Sunteți pe pagina 1din 462

Cei trei muchetari

Alexandre Dumas
PARTEA I.
Capitolul I.
CELE TREI DARURI ALE DOMNULUI D'ARTAGNAN-TATL.
n cea dinti luni a lui aprilie 1626 trgul Meung, unde s-a nscut
autorul Romanului Trandafirului {1}, prea a fi n toiul unei fierberi att de
cumplite, ca i cnd hughenoii ar fi izbutit s-l schimbe ntr-o a doua La
Rochelle {2}. Vznd cum fug femeile spre ulia mare i auzind ipete de copii n
pragul uilor, o seam de trgovei i puneau repede platoa i, apucnd o
flint sau un baltag, ca s se simt mai tari, se ndreptau spre hanul La
Morarul voios, n faa cruia o gloat glgioas i nespus de curioas se
mbulzea, crescnd cu fiece clip.
Pe vremea aceea se strneau mereu spaime i rare erau zilele cnd un
ora sau altul nu-i trecea n hrisoave asemenea pacoste. Nobilii se luau la
har ntre ei; regele se rzboaia cu cardinalul; spaniolul se rzboia cu regele.
Pe lng aceste lupte mocnite sau obteti, tainice sau fie, mai erau pe
deasupra hoii, ceretorii, hughenoii, lupii i valeii care se npusteau asupra
tuturor. Trgoveii erau venic narmai mpotriva hoilor, a lupilor i a valeilor,
adesea mpotriva nobililor i hughenoilor, cteodat mpotriva regelui, dar
niciodat mpotriva cardinalului sau a spaniolului. Ca urmare a acestor
nravuri nrdcinate, n amintita zi de luni a lui aprilie 1626 trgoveii, auzind
larm i nezrind nici steagul galben cu rou i nici uniformele ducelui de
Richelieu, se repezir cu toii nspre hanul La Morarul voios. Odat acolo,
fiecare i putu da seama de pricina acestei fierberi.
Un tnr S-l schim portretul dintr-o singur trstur de condei:
nchipuii-v pe Don Quijote la optsprezece ani; Don Quijote fr armur, nici
pe piept, nici pe coapse, un Don Quijote mbrcat ntr-o hain scurt de ln, a
crei culoare albastr se schimbase cu vremea, btnd nedesluit cnd n
viiniu, cnd ntr-un azuriu ca cerul. Faa prelung i oache, umerii obrajilor
ieii n afar semn de viclenie: muchii flcilor vnjoi alt semn, dup care
deosebeti fr gre pe un gascon, chiar cnd nu poart beret: tnrul nostru
purta ns o beret mpodobit cu un soi de pan; privirea deschis i ager,
nasul vulturesc, dar bine fcut; prea nalt pentru un bieandru, prea scund
pentru un brbat mplinit; un ochi mai puin ncercat l-ar fi luat drept fiul unui

fermier, plecat n cltorie, dac nu i-ar fi vzut spada lung care atrnat la
cureaua de pe piept, se lovea de coapsa stpnului, cnd acesta umbla pe jos,
sau le prul zbrlit al calului, cnd umbla clare.
Cci tnrul nostru avea un cal i calul acesta era att de bttor la ochi,
nct nu putuse trece neluat n seam. Era un clu din Beam, s fi avut ntre
doisprezece i paisprezece ani, cu prul galben, cu coada retezat, dar cu
ariceal la picioare i care dei nainta cu capul mai jos de genunchi, fcnd de
prisos folosirea cpstrului, era totui n stare s strbat opt leghe pe zi. Din
nefericire, nsuirile acestui cal erau att de bine ascunse sub prul fistichiu i
nfiarea lui nstrunic, nct ntr-o vreme n care toat lumea se pricepea la
cai, ivirea sus-pomenitului clu la Meung, unde intrase abia de un sfert de
ceas pe poarta Beaugency, strni o uluial, care se rsfrnse chiar asupra
clreului.
i aceasta l ndurerase cu att mai mult pe tnrul d'Artagnan (cci aa
se numea acest Don Quijote al acestei noi Rossinante {3}, cu ct i ddea
seama c orict de bun clre ar fi fost, tot l-ar fi fcut de ocar asemenea
mroag. De aceea i primise cu inima grea darul tatlui su. tia c
asemenea dobitoc preuia pe puin douzeci de livre {4}. E drept c vorbele care
nsoiser darul erau de nepreuit:
Fiule, i spusese gentilomul gascon n acel curat dialect beamez de
care Henric al IV-lea nu se putuse dezbra niciodat, fiule, ca mine vor fi
treisprezece ani de cnd calul sta s-a nscut n casa tatlui tu, pe care n-a
prsit-o niciodat; e un lucru care ar trebui s te ndemne s-l iubeti. Nu
cumva s-l vinzi. Las-l s moar linitit, cum se cuvine, de btrnee i dac
pleci cu el la rzboi, cru-l, aa cum ai crua un slujitor btrn. Dac vei avea
cinstea s fii primit la curte, urm btrnul d'Artagnan, cinste la care de
altfel i d dreptul obria ta de vi veche, apr-i cu demnitate, pentru tine
i pentru ai ti, titlul de gentilom, pe care mo-strmoii notri l-au purtat cu
fruntea sus mai bine de cinci sute de ani. Prin ai ti, neleg pe prini i pe
prieteni. Nu ierta niciodat nimnui nimic, dect cardinalului i regelui. Prin
brbia lui ia bine seama numai prin brbia lui, un gentilom i croiete
azi drum n via. Cine ovie o clip, acela scap poate norocul pe care soarta
i-l ntindea tocmai atuncea. Eti tnr i trebuie s fii viteaz din dou pricini:
ntia, pentru c eti gascon i a doua, pentru c eti fiul meu. Nu ocoli
mprejurrile neateptate, ba chiar alearg dup nzdrvnii. Te-am pus s
nvei mnuirea spadei; ai un genunchi de fier i ncheietura minii de oel.
Bate-te de zor, bate-te cu att mai mult cu ct duelurile sunt oprite; a te bate
nseamn deci a avea o ndoit cutezan. Nu-i pot drui, fiul meu, dect
cincisprezece scuzi {5}, calul meu i poveele pe care le-ai auzit. La toate astea,
mama ta va aduga o reet ce-o tie de la o iganc, a unui balsam care
lecuiete ca prin minune orice ran, dac n-a atins inima. Trage folos din orice
i triete fericit via ndelungat.
Mai vreau s adaug cteva cuvinte, ca s-i pot da o pild, nu din viaa
mea, cci eu n-am fost niciodat la curte i n-am luat parte dect la rzboaiele
religioase, de bun voie: vreau s-i vorbesc despre domnul de Treville, care a
fost pe vremuri vecinul meu i care a avut cinstea de a se juca, n copilrie, cu

regele nostru. Ludovic al XlII-lea, Cel-de-Sus s-l aib n paz! Uneori, din
joac, ajungeau la btaie, iar n aceste bti nu regele ieea totdeauna biruitor.
Loviturile primite au fost izvorul preuirii i prieteniei sale pentru domnul de
Treville. Mai trziu, domnul de Treville s-a mai btut i cu alii: de cinci ori pe
vremea ntiei sale cltorii la Paris, de apte ori de cnd a nchis ochii
rposatul rege pn la majoratul celui tnr, fr a mai pune la socoteal
attea rzboaie i asedii; iar de atunci i pn azi, poate nc de o sut de ori!
Aa c, n ciuda legilor, a poruncilor scrise i a zilelor de nchisoare, iat-l azi
cpitan al muchetarilor {6}, adic iat-l cpetenia unei legiuni de cezari pe care
regele pune mare pre i de care chiar cardinalul se teme, el care dup cum se
tie nu prea cunoate ce-l aceea fric. Mai mult, domnul de Treville ctig
zece mii de scuzi pe an; asta nseamn c e nobil cu mare faim. A nceput la
fel ca i tine; du-te la el cu aceast scrisoare i urmeaz-l pilda ca s ajungi i
tu ca el.
Spunnd acestea, btrnul domn d'Artagnan nmn fiului o scrisoare
dinainte pregtit, apoi l ncinse cu propria lui spad i, srutndu-l duios pe
amndoi obrajii, l binecuvnt.
Cnd ieea din camera printeasc, tnrul ddu peste maic-sa; l
atepta cu faimoasa reeta de care n urma sfaturilor primite, avea s se
foloseasc adeseori. De data asta, rmasul bun a inut mai mult vreme i a
fost cu mult mai duios nu doar din pricin c domnul d'Artagnan nu i-ar fi
iubit fiul, singura lui odrasl, dar domnul d'Artagnan era brbat i ar fi socotit
nepotrivit din partea unui brbat s se lase copleit de emoie, pe cnd doamna
d'Artagnan era femeie i mai mult dect att, era mam.
Ea plnse amarnic i, trebuie s-o spunem spre lauda tnrului
d'Artagnan, n pofida sforrilor lui de a rmne netulburat, aa cum i-ar fi stat
bine unui viitor muchetar, firea l nvinse i ddu drumul uvoiului de lacrimi
din care abia izbuti s ascund jumtate.
n aceeai zi, tnrul o porni la drum cu cele trei daruri printeti,
alctuite, dup cum am mai spus din cincisprezece scuzi, din cluul pomenit
i din scrisoarea ctre domnul de Treville; se-nelege de la sine c sfaturile date
nu intrau n socoteal.
Cu un astfel de vade mecum {7}, d'Artagnan era, prin starea sa
sufleteasc i trupeasc, o copie credincioas a eroului lui Cervantes, cu care lam asemuit n chip att de fericit, atunci cnd ndatorirea noastr de istoric nea silit s-l schim portretul. Don Quijote lua morile de vnt drept uriai i oile
drept oti: d'Artagnan lua orice surs drept o jignire i fiece privire drept
aare. Ca urmare, i inu pumnul ncletat de-a lungul drumului ntre
Tarbes i Meung. nfcndu-i mnerul spadei una peste alta, de zece ori pe
zi; totui pumnul nu se abtu asupra nici unei flci i spada nu-i prsi teaca.
Nu doar c nfiarea bietului clu galben n-ar fi strnit destule zmbete pe
faa trectorilor, dar cum pe deasupra mroagei zngnea o namil de spad i
cum pe deasupra acestei spade sclipea o cuttur mai mult crunt dect
trufa, trectorii i nfrnau rsul sau, dac rsul le biruia prevederea, atunci
se sileau s nu rd, dect cu un col al gurii ca mtile din vechime.

D'Artagnan i pstr deci inuta mndr i amorul propriu netirbit pn la


prpditul acela de orel Meung.
Dar ajuns acolo, n vreme ce descleca n faa porii Morarului voios, fr
ca nici hangiul, nici vreun slujitor sau vreun grjdar s-l in calul de drlogi,
d'Artagnan zri la parter, n dreptul unei ferestre ntredeschise, un gentilom de
statur nalt i semea, cam mohort la obraz, care sttea de vorb cu doi
ini ce preau a-l asculta cu mult luare-aminte. D'Artagnan crezu firete, ca
de obicei, c era vorba despre el i ncepu s asculte. De data asta se nelase
doar pe jumtate: nu despre el era vorba, ci despre, calul lui.
Gentilomul prea c nir asculttorilor nsuirile animalului i deci,
cum am mai spus, asculttorii artau un deosebit respect povestitorului. Cei
doi izbucneau mereu n rs, dar ca s-i ias din srite, tnrului nostru i
ajungea o umbr de surs; se nelege atunci scrnetul lui la auzul acelor
hohote glgioase.
D'Artagnan vru totui s-i dea mai nti seama de mutra neruinatului
care-i btea joc de el. i ainti privirea mndr asupra strinului i vzu c
era un brbat ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani, cu ochii negri i
sfredelitori, cu faa glbejit, cu nasul gros i cu mustaa neagr, meteugit
tuns; purta pantaloni pn la genunchi i un pieptar de culoare liliachie, cu
gitane tot liliachii, fr alt podoab dect obinuitele despicturi prin care se
vedea cmaa. Dei noi, hainele-l erau mototolite, ca orice mbrcminte de
cltorie, nchis ndelung ntr-un cufr. D'Artagnan fcu la repezeal toate
aceste constatri cu priceperea celui mai miglos cercettor i, fr ndoial,
dintr-o pornire luntric ce-l spunea c acest necunoscut va avea n viitor o
mare nrurire asupra vieii lui.
Cum ns, n clipa n care d'Artagnan i pironea privirea asupra
gentilomului cu straie liliachii, acesta i dezvolta tocmai una din cele mai
amnuniie i mai temeinice expuneri asupra gloabei beameze, cei doi
asculttori se pornir pe rs, n vreme ce el nsui ls s rtceasc, mpotriva
obiceiului, o fluturare de surs pe fa. De data aceasta nu mai ncpea nici o
ndoial d'Artagnan se simise ntr-adevr jignit. Pe deplin ncredinat de
jignire, i nfund bereta pe ochi i, ncercnd s maimureasc unele
fandoseli de la curte, pe care le surprinsese n Gasconia la civa nobili care se
aflau n cltorie, naint, cu o palm pe mnerul spadei i cu cealalt n old.
Din nefericire, pe msur ce nainta, mnia l orbea tot mai tare i n locul
frazelor impuntoare i demne, pregtite pentru a-i rosti provocarea, nu mai
gsi pe vrful limbii dect rbufniri grosolane, pe care le nsoi de strmbturi
furioase.
Ei, domnule, ncepu s strige, dumneata care te ascunzi dup
oblon! Da, da, chiar dumneata! Spune-mi i mie de ce rzi, mcar s rdem
mpreun.
Gentilomul i plimb ncet privirea de la cal la clre, ca i cnd i-ar fi
trebuit oarecare rgaz pentru a nelege c spre el se ndreptau acele mustrri
ciudate: apoi, cnd nu-l mai rmase nici o ndoial, i ncrunt uor
sprncenele i, dup o lung tcere, i rspunse lui d'Artagnan cu glas obraznic
i batjocoritor, cu neputin de descris:

N-am vorbit cu dumneata, domnule!


n schimb vorbesc eu cu dumneata! Se rsti tnrul scos din srite de
amestecul acela de obrznicie i bun cretere, de cuviin i dispre.
Necunoscutul l mai privi o clip cu aceeai fluturare de zmbet pe buze,
apoi, plecnd de la fereastr, iei agale din han i se nfipse n faa calului, la
doi pai de d'Artagnan. inuta linitit i cuttura lui batjocoritoare ndoir
veselia celor cu care sttea de vorb i care nu se ndeprtaser de la fereastr.
Vzndu-l att de aproape, d'Artagnan scoase cam de vreo jumtate de
cot spada din teac.
Calul sta trebuie s fie, sau mai curnd trebuie s fi fost, n tinereea
lui, floricic galben de untior, spuse necunoscutul, urmndu-i cercetrile
ncepute i ntorcndu-se spre asculttorii lui de la fereastr, ca i cnd nici nar fi bgat de seam c mnia lui d'Artagnan se ridica zid ntre el i ceilali. E o
culoare foarte cunoscut n botanic, dar pn acum foarte rar ntlnit la cai.
Rzi de cal cnd nu-i d mna s rzi de stpn! Rcni furios
concurentul lui Treville.
Eu nu rd des, domnul meu, urm necunoscutul, n-ai dect s m
priveti i s te convingi, dar in cu tot dinadinsul s-mi iau ngduina de a
rde cnd am chef.
Iar mie, strig d'Artagnan, nu-mi place s se rd cnd n-am eu
chef!
Adevrat, domnul meu? Urm necunoscutul mai linitit ca oricnd.
Foarte bine! Aa i e! Apoi, ndeprtndu-se, se pregtea s intre iari n han
prin poarta cea mare sub care d'Artagnan vzuse la sosire un cal gata nuat.
Dar nu era n firea lui d'Artagnan s dea drumul aceluia care avea
neobrzarea s-i bat joc de el. Trase deci spada cu totul din teac i ncepu
s-l urmreasc, rcnind:
ntoarce-te, hei, ntoarce-te, domnule zeflemea. ntoarce-te, c acum te
lovesc pe la spate!
S m loveti pe mine! Rnji cellalt, rsucindu-se pe clcie i
privindu-l pe tnr cu uimire i dispre. Haida de! Dragul meu, eti cam nebun!
Apoi, cu glasul sczut, ca i cnd ar fi vorbit cu el nsui: Pcat! Ce mai
descoperire pentru maiestatea sa, care caut nzdrvani peste tot, ca s i-l
fac muchetari! Pe sta ar fi trebuit s-l cunoasc!
Nu sfri bine i d'Artagnan i i trase o lovitur zdravn cu vrful
spadei, nct dac cellalt n-ar fi srit cu un pas napoi, ar fi glumit de bun
seam pentru cea din urm oar. Vznd c s-a ngroat gluma, necunoscutul
trase i el spada din teac i, dup ce-i salut potrivnicul, se puse n gard, cu
toat seriozitatea. Dar n aceeai clip, cei doi asculttori, nsoii de hangiu,
tbrr asupra lui d'Artagnan, arzndu-l care cu ciomagul, care cu lopata i
cu vtraiele de la sob. Era o schimbare de atac att de fulgertoare i de
neateptat, nct potrivnicul lui d'Artagnan, n vreme ce acesta se ntorcea ca
s fac fa grindinei de lovituri, i bg din nou spada n teac, la fel de sigur
precum i-o scosese i, din actorul care era ct p-aci s fie, ajunse iari
spectator al btliei, rol pe care-l ndeplini cu nepsarea-l obinuit, mormind
totui printre dini:

La naiba cu toi gasconii tia! Suii-l iar pe calul lui portocaliu i


duc-se pe pustii.
Nu nainte de a te fi rpus, mielule! Strig d'Artagnan, aprndu-se
din rsputeri i fr s dea ndrt din faa celor trei dumani care-l ciomgeau
de zor.
Ce de ifose pe el! Mormi gentilomul. Pe cinstea mea, gasconii tia
nu-i mai bag minile-n cap. Trage-i-l, dac ine mori. Cnd o obosi, o s
spun el singur c s-a sturat.
De bun seam, necunoscutul tot nu tia cu ce soi de catr avea de
furc. D'Artagnan nu era omul care s se dea btut cu una cu dou. Lupta mai
inu deci cteva clipe, pn cnd istovit, tnrul scp din mn spada, frnt
n dou de o lovitur de ciomag. n sfrit, alt lovitur l nimeri n frunte,
doborndu-l totodat la pmnt, plin de snge i aproape n nesimire.
Tocmai atunci ncepea s se strng de pretutindeni lume la locul cu
pricina. Temndu-se de prea mare vlv, hangiul, ajutat de oamenii lui, duse
rnitul n buctrie unde-l ddu unele ngrijiri.
n vremea aceasta, gentilomul i luase iari locul la fereastr i privea
cu oarecare nelinite spre mulimea aceea ncremenit, care-l stingherea din
cale afar.
Ia spune, ce mai face turbatul? Se ntoarse el spre ua care se
deschidea zgomotos: hangiul tocmai venea s-l ntrebe de sntate.
Excelena voastr a scpat teafr? Se interes hangiul.
Dup cum vezi, ntreg i teafr, scumpe hangiule.
Dar eu pe dumneata te ntreb cum i mai merge tnrului nostru?
i merge mai bine, rspunse cellalt acum a leinat de tot.
Adevrat? Fcu gentilomul.
Da, dar nainte de a leina i-a mai adunat bruma de puteri, ca s v
strige i s v nfrunte, rcnind.
E dracul gol! Se minun necunoscutul.
Da de unde, excelen, nu-l nici un drac, urm hangiul strmbnd
din nas, pe cnd zcea lat, l-am scotocit peste tot i n-am gsit n boarfele lui
dect o cma, iar n pung numai unsprezece scuzi; asta nu l-a mpiedicat
ns s spun, pe cnd leina, c dac aa ceva i s-ar fi ntmplat la Paris, v-ai
fi cit pe loc. Dar aici, n-o s v cii dect puin mai trziu.
Te pomeneti c-o fi vreun prin de snge, care umbl deghizat, zise
necunoscutul cu nepsare.
V-am spus toate astea, nobilul meu domn, adug hangiul, pentru
ca s v putei feri din vreme.
n furia lui n-a scpat nici un nume?
Ba da, se lovea mereu cu mna peste buzunar i mormia: Las c
vedem noi ce o s spun domnul de Treville, cnd o afla cum a fost terfelit
ocrotitul su.
Domnul de Treville? ntreb necunoscutul, din ce n ce mai atent,
zici c rostea numele domnului de Treville i se lovea cu mna peste
buzunar? Hai spune drept, drag hangiule, n vreme ce tnrul dumitale era

leinat, sigur c nu te-a rbdat inima s nu scotoceti i prin buzunarul cu


pricina. Ai dat peste ceva?
O scrisoare pentru domnul de Treville, cpitanul muchetarilor.
Adevrat?
Chiar aa cum am cinstea s v spun, excelen.
Hangiul, care nu era nzestrat cu prea mult dar de ptrundere, nu-i
ddu seama de cuttura schimbat a necunoscutului, cnd i auzise vorbele.
Prsind pervazul ferestrei de care i inea rezemate coatele, acesta ncrunt
din sprncene ca orice om ngrijorat.
Drace, mormi el printre dini, s-mi fi trimis oare Treville pe
gasconul sta? Prea-l de tot tnr! Dar la urma urmei, o lovitur de spad e o
lovitur de spad, oricare ar fi vrsta celui ce i-o d i te fereti mai puin de
un mucos dect de oricare altul; buturuga mic rstoarn carul mare.
i vreme de cteva minute necunoscutul rmase pe gnduri.
Ei, hangiule, i spuse, n-ai de gnd s m descotoroseti de
apucatul sta? Nu-mi vine s-l omor chiar aa i totui adug el pe un ton
rece i amenintor, totui m stingherete. Unde e acum?
n odaia nevesti-mi, i se dau ngrijiri, la catul nti.
Boarfele i sculeul le are cu el? i-a scos haina?
Nu, toate sunt jos n buctrie. Dar, dac tnrul sta zurliu v
stingherete
Cred i eu. Strnete n hanul dumitale un trboi cu care oamenii
cumsecade nu se pot mpca. Urc acum la dumneata, f-mi socoteala i d de
tire valetului meu.
Cum, domnul ne i prsete?
Nu-l nici o noutate, fiindc i poruncisem s pui aua pe cal. Nu mi sa mplinit porunca?
Ba da i dup cum ai putut s v ncredinai singur, calul domnieivoastre se afl sub poarta cea mare, gata de plecare.
Bine, atunci f cum i-am spus!
Drace, i zise n sinea lui hangiul, s-l fie oare fric de mucosul
sta?
Dar o privire poruncitoare a necunoscutului i retez gndul. Se nclin
adnc i iei.
N-ar fi nimerit s-o zreasc zpcitul sta pe Milady, i mai zise
strinul, trebuie s treac din clip n clip; chiar a ntrziat. Mai bine s
ncalec i s-l ies n ntmpinare Mcar dac a putea ti ce-l cu scrisoarea
aceea adresat lui Treville!
i bodognind ntr-una, necunoscutul se ndrept spre buctrie.
n vremea asta, ncredinat c numai prezena tnrului i alungase pe
necunoscut, hangiul se urcase n camera soiei lui, unde-l gsi pe d'Artagnan
care-i venise n sfrit n fire. Dndu-l s neleag c ar putea avea
ncurcturi cu poliia, deoarece cutase glceav unui mare senior, cci dup
prerea lui necunoscutul nu putea fi de-ct un mare senior, hangiul l fcu s
se scoale din pat, n pofida slbiciunii i s-i urmeze drumul. Pe jumtate
nuc, n cma, cu capul nfurat n crpe, d'Artagnan se ridic i, mpins de

hangiu, ncepu s coboare; dar, n drum spre buctrie, i zri deodat


provocatorul, care sttea linitit de vorb cu o doamn, lng scara unei
frumoase caleti, nhmat cu doi cai mari, normanzi.
Aceea cu care sttea de vorb i al crei cap aprea ca nrmat n
portiera caletii, era o femeie ntre douzeci i douzeci i doi de ani. Am mai
spus ct de fulgertor izbutea d'Artagnan s prind cele mai mici amnunte din
nfiarea cuiva. De la prima arunctur de ochi, vzu, aadar, c femeia era
tnr i frumoas. Frumuseea ei l izbi cu att mai mult cu ct prea strin
inuturilor meridionale n care el trise pn atunci. Era o fptur blond i
palid, cu plete lungi, unduindu-l pe umeri, ochi mari albatri, vistori, cu buze
trandafirii i mini de alabastru; vorbea aprins cu necunoscutul.
Aadar, eminena sa mi poruncete Spunea doamna.
S v ntoarcei numaidect n Anglia i s-l dai de veste dac ducele
prsete Londra.
i-n ce privete celelalte instruciuni? ntreb frumoasa cltoare.
Se gsesc toate n caseta aceasta, pe care n-o vei deschide dect pe
cellalt mal al Mnecii.
Bine, foarte bine i dumneavoastr?
Eu m napoiez la Paris.
Fr s-l nvai minte pe neobrzatul acela de nc? Mai ntreb
doamna.
Necunoscutul se pregtea s rspund, dar chiar n clipa cnd deschidea
gura, d'Artagnan, care auzise totul, se repezi n pragul porii, strignd:
Neobrzatul de nc o s nvee el minte pe alii, cred c de data asta
cel pe care trebui s-l nvee minte nu-l va mai scpa ca ntia oar.
Nu-l va scpa? Repet necunoscutul, ncruntndu-se.
Socot c-n faa unei femei nu vei ndrzni s fugi.
Luai seama, strig Milady, vznd c gentilomul duce mna la
spad, luai seama, cea mai mic ntrziere poate nrui totul.
Avei dreptate, i rspunse gentilomul, vedei-v de drum, eu voi
face la fel.
i, salutnd doamna cu o uoar nclinare a capului, sri n a, n vreme
ce vizitiul ardea la bice cailor. Necunoscutul i doamna pornir aadar n
goan, fiecare de cealalt parte a drumului.
Ei, socoteala! ipa hangiul, a crui preuire se schimba ntr-un adnc
dispre, vznd c se deprteaz fr s-i plteasc socoteala.
Pltete tu, marafoiule, strig acesta, din goana mare, valetului, care
dup ce arunc la picioarele hangiului dou sau trei monede de argint, porni i
el n galop dup stpn.
Stai, mielule! Stai, ticlosule! Gentilom de paie! Strig d'Artagnan,
alergnd la rndul lui dup valet.
Dar rnitul era prea slbit pentru a putea ndura asemenea zdruncin.
Abia fcu zece pai i urechile ncepur s-l vjie, ameeala l cuprinse, un nor
sngeriu i trecu pe dinaintea ochilor i se prbui n mijlocul strzii, strignd
mereu:
Mielule! Mielule! Mielule!

Aa-l, mare miel, mormi hangiul, apropiindu-se de d'Artagnan i


ncercnd prin aceast linguire s se mpace cu srmanul tnr, ntocmai cum
fcuse i btlanul din fabula cu melcul.
Da, e un mare miel, opti i d'Artagnan, dar ea, ea tare mai e
frumoas!
Care ea? ntreb hangiul.
Milady, ngim d'Artagnan. i i pierdu cunotina a doua oar.
Totuna, zise hangiul, mi-au scpat doi, dar mi
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz-a rmas sta. i pe sta nu-l mai las din
mini cteva zile. Nici unsprezece scuzi nu-s de lepdat.
Se tie c unsprezece scuzi era tocmai suma ce se mai gsea n punga lui
d'Artagnan.
Dup cum se vede, hangiul socotise unsprezece zile de boal a cte un
scud pe zi; numai c el socotise astfel fr s in seama de cltor. A doua zi,
pe la cinci dimineaa, d'Artagnan se scul din pat, cobor n buctrie, fr s-l
ajute nimeni, ceru n afar de alte meremeturi, a cror list n-a ajuns pn la
noi, vin, untdelemn, rozmarin i, innd reeta mamei sale n mn, i pregti
un balsam cu care-i unse numeroasele-l rni, schimbndu-i singur oblojelile
i nevrnd s primeasc ajutorul vreunui medic. Datorit fr ndoial
balsamului de Boemia i datorit poate i lipsei oricrui medic, d'Artagnan fu
pe picioare chiar n seara acea i aproape nzdrvenit a doua zi.
Dar, n clipa n care vru s plteasc rozmarinul, untdelemnul i vinul,
singura cheltuial a stpnului care nu mncase aproape nimic, n vreme ce
calul galben mncase, cel puin, dup spusele hangiului, de trei ori mai mult
dect s-ar fi cuvenit pe potriva staturii lui, d'Artagnan nu mai gsi n buzunar
dect pungua de catifea roas i cei unsprezece scuzi care se aflau nuntru;
ct privete scrisoarea ctre domnul de Treville, nu era nicieri.
Tnrul ncepu atunci s caute scrisoarea, cu mult rbdare,
ntorcndu-i buzunarele i buzunraele pe fa i pe dos, scotocind i
rscotocind sculeul, deschiznd i nchiznd la loc punga. Dar cnd i ddu
seama c nu mai are unde cuta, valul de mnie, care-l cuprinse a treia oar,
era gata-gata s-l dea prilejul unei noi comenzi de vin i untedelemn de leac;
cci vznd pe tnrul zurbagiu nfierbntndu-se i ameninnd s fac
ndri tot hanul, dac nu gsete scrisoarea, hangiul i pusese mna pe o
apin, nevast-sa pe coada unei mturi i slujitorii pe aceleai bte, pe care le
mai folosiser cu dou zile nainte.
Scrisoarea mea de recomandaie rcnea d'Artagnan, scrisoarea mea
de recomandaie, sau, mii de draci! V pun n frigare ca pe nite ortnii!
Din nefericire, o anumit mprejurare l oprea pe tnr s-i poat duce
la ndeplinire ameninarea. Dup cum am mai spus, cu prilejul primei sale
ncierri, spada i fusese frnt n dou, lucru de care uitase cu totul. Drept
urmare, cnd d'Artagnan vru ntr-adevr s trag spada din teac, se trezi n
mn cu un ciot cam de vreo opt sau zece degete, ciot pe care hangiul
prevztor l pusese la loc n teac. Restul tiului, buctarul l dosise dibaci,
cu gnd s-l fac frigruie.

Totui, poate c aceast dezamgire nu l-ar fi mpiedicat pe aprigul


nostru tnr de a trece la fapte, dac hangiul n-ar fi chibzuit c plngerea
cltorului era pe deplin ndreptit.
Dar, la urma urmei, gndi el, lsnd n jos apina unde o fi
scrisoarea aceea?
Da, da, unde-l scrisoarea? Strig d'Artagnan. Din capul locului in s
v spun c scrisoarea era pentru domnul de Treville i c trebuie gsit; dac
nu va fi gsit, atunci o s-o scoat el i din pmnt!
Aceast ameninare bg n speriei pe hangiu. Dup rege i domnul
cardinal, domnul de Treville era omul al crui nume, militarii i chiar trgoveii
l aveau mai des pe buze. E drept c mai era i printele Iosif, dar numele lui se
rostea numai n oapt, att de cumplit era groaza ce-o trezea eminena
cenuie, cum i se spunea acestui prieten de ncredere al cardinalului.
Aa c, aruncnd ct colo apina i poruncind soiei i servitorilor si s
fac la fel cu coada de mtur i cu btele, hangiul ddu cel dinti pild,
ncepnd s caute scrisoarea pierdut.
Era n scrisoare ceva de pre? ntreb hangiul dup cteva cercetri
zadarnice.
La naiba! Cred i eu se rsti gasconul, care se bizuia pe acea
scrisoare spre a-i croi drum la curte. nuntru era toat averea mea.
Titluri de rent spaniole? ntreb hangiul, ngrijorat.
Titluri ale tezaurului personal al maiestii sale, rspunse d'Artagnan,
care spernd s intre n slujba regelui mulumit acelor recomandaii, credea
c poate da, fr s mint, acest rspuns cam ndrzne.
Ei drace! Se tngui hangiu, dezndjduit.
Dar ce-are a face, urm d'Artagnan cu ndrzneala obinuit
gasconilor, banii sunt un fleac, scrisoarea era totul. Mai bine pierdeam o mie
de pistoli {8} dect s pierd scrisoarea.
Ar fi putut spune la fel de uor douzeci de mii, dar o umbr de sfial
tinereasc l oprise.
i deodat se fcu parc lumin n mintea hangiului, care se blestema,
fiindc nu ddea de nimic.
Scrisoarea nu s-a pierdut! Strig el hotrt.
Ah! Fcu d'Artagnan.
Nu, scrisoarea v-a fost luat.
Luat! i de cine?
De gentilomul de ieri. A cobort n buctrie, unde era haina
dumneavoastr i a rmas acolo singur. Pot s pun prinsoare c el v-a furat-o.
Crezi? Rspunse d'Artagnan cam nencreztor, cci el tia mai bine ca
oricine importana cu totul personal a scrisorii i nu vedea cum de-ar fi putut
trezi ispita cuiva. Fr ndoial c niciunul din servitori, niciunul din cltorii
de acolo n-ar fi ctigat nimic, dac-ar fi avut la ei acea hrtie.
Va s zic dumneata l bnuieti pe neruinatul acela de gentilom?
Cum v vd i m vedei, urm hangiul, cnd i-am dat de tire c
nlimea voastr suntei ocrotit do demnul de Treville i c avei chiar o
scrisoare pentru vestitul gentilom, el a prut grozav de tulburat, m-a ntrebat

unde e scrisoarea, apoi a cobort iute n buctrie, unde tia c se afl


pieptarul dumneavoastr.
Atunci, am gsit houl, rspunse d'Artagnan, m voi plnge
domnului de Treville, iar domnul de Treville se va plnge regelui. Apoi, scond
cu gest simandicos din buzunar doi scuzi, i dete hangiului, care-l petrecu pn
la poart, cu plria n mn; nclec dup aceea pe calul su galben i
ajunse fr alt panie pn la poarta Saint-Antoine, la Paris, unde se hotr
s-i vnd calul pe trei scuzi, pre foarte bun, innd seama c n vremea din
urm clreul i sleise de puteri mroaga. De altfel, geambaul care l-a
cumprat pe suma mai sus pomenit, nu s-a ferit s-l mrturiseasc tnrului
c ddea att de muli bani numai din pricina acelei culori, att de neobinuite.
D'Artagnan i fcu deci intrarea n Paris pe jos, cu boccelua sub bra;
merse aa pn ce gsi o camer de nchiriat, potrivit cu strmtoratele sale
mijloace bneti. Aceast camer era un fel de mansard n strada Groparilor,
lng Luxemburg.
Dup ce plti arvuna, stpn pe locuin, d'Artagnan i petrecu ziua
cusndu-i la hain i la pantaloni tot felul de ceaprazuri pe care maic-sa i le
dduse pe furi, dup ce le scosese de la o hain aproape nou a btrnului.
Merse apoi pe cheiul Fiarelor vechi, pentru a-i pune alt ti la spad; se
ntoarse dup aceea la Luvru i ntreb pe primul muchetar, care-l iei n cale,
de palatul domnului de Treville. Acest palat se gsea n strada Vieux Colombier,
adic tocmai n vecintatea camerei pe care d'Artagnan o nchinase,
mprejurare ce i se pru a fi o bun vestire pentru izbnda cltoriei lui.
i, pe deplin mulumit de felul cum se purtase la Meung, fr nici o
remucare pentru trecut, ncreztor n ziua pe care o tria i plin de sperane n
viitor, se culc i dormi butean.
Somnul acesta, nc destul de provincial, inu pn a doua zi dimineaa
la ora nou, cnd se scul spre a se duce la acel vestit domn de Treville, al
treilea mare om n tot regatul, dup preuirea printeasc.
Capitolul II.
ANTICAMERA DOMNULUI DE TREVILLE.
Domnul de Troisville, cum se mai numea nc familia acestuia n
Gasconia sau domnul de Treville cum sfrise prin a-i spune singur la Paris, o
ncepuse ca i d'Artagnan, adic fr para chioar, dar cu acel fond de
ndrzneal, de isteime i de nelegere, datorit cruia cel mai srac nobil
gascon primete ca motenire printeasc, mai mult dect primete adesea n
realitate cel mai bogat gentilom din Perigord sau din Berry. Vitejia sfidtoare,
norocul su i mai sfidtor nc, ntr-o vreme cnd necazurile cdeau ca
grindina, l ridicaser n vrful acelei scri anevoioase, care se numete
favoarea curii i ale crei trepte le urcase cte patru o dat.
Era prietenul regelui care, dup cum se tie, pstra n mare cinste
amintirea printelui su, Henric al IV-lea. Tatl domnului de Treville l slujise
pe acesta din urm, cu atta credin n rzboaiele mpotriva Ligii, nct din
lips de bani lips care silise toat viaa pe Beamez s-i plteasc datoriile
doar cu vorbe de duh, duhul fiind singurul bun pe care nu-l luase niciodat cu
mprumut, din lips de bani deci, i ngduise btrnului Treville, s-i ia ca

blazon, dup capitularea Parisului, un leu de aur pe fond purpuriu, avnd ca


deviz: Fidelis et fortis. Pentru o dreapt cinstire aceasta nsemna mult, pentru
bunul lui trai era ns cam puin. Astfel fiind, cnd vestitul tovar de arme al
marelui Henric se stinse, el ls fiului su ca motenire doar spada i deviza
sa. Mulumit acestui ndoit dar i numelui neptat care-l nsoea, domnul de
Treville a fost primit n casa tnrului prin, unde sluji att de frumos prin
spada sa i rmase att de credincios devizei sale, nct Ludovic al XlII-lea,
unul din cei mai de seam mnuitori de spad ai regatului, obinuia s spun
c dac-ar avea vreun prieten care s-ar bate n duel, l-ar sftui s-i ia ca second
{9} n primul rnd pe el, apoi pe Treville, ba poate chiar pe acesta naintea lui.
Toate astea fceau ca Ludovic al XlII-lea s aib mult prietenie pentru
Treville; prietenie regeasc, prietenie egoist, e drept i totui prietenie. Cci n
acele vremuri nefericite, brbaii de teapa lui Treville aveau mare cutare. Muli
ar fi putut lua ca deviz epitetul de puternic, ce alctuia partea a doua a
inscripiei din blazonul lui Treville; puini erau ns gentilomii care puteau
rvni la la epitetul de credincios din prima parte a devizei. Treville se numra
printre acetia din urm; era una din acele firi nzestrate cu isteimea
asculttoare a dulului gata s sar orbete, cu privirea ca fulgerul, cu
pornirea aprig; ochiul i fusese dat doar pentru a descoperi dac regele era
nemulumit de cineva, iar mna pentru a lovi pe acel suprtor cineva, pe un
Besme, un Poltrot Mere sau un Vitry {10}.
n sfrit, lui Treville nu-l lipsise pn atunci dect prilejul; dar sttea la
pnd hotrt s-l i nhae, dac i-ar fi ieit n cale. Astfel fiind, Ludovic al
XlII-lea l numise pe Treville cpetenia muchetarilor care, prin credin sau
mai bine zis printr-un fanatism crunt, trebuiau s fie pentru rege ceea ce
fuseser cei patruzeci i cinci pentru Henric al III-lea, sau ceea ce fusese garda
scoian pentru Ludovic al Xl-lea.
Ct despre cardinal, nu rmsese nici el, n privina aceasta, mai prejos
dect regele. Cnd vzuse ce minunai alei nconjurau pe Ludovic al XlII-lea,
acest al doilea, sau mai curnd acest nti rege al Franei, a vrut i el s-i aib
garda lui. i-a avut i el deci muchetarii, dup cum Ludovic al XlII-lea i-l
avea pe ai lui; n vzul lumii, aceste dou puteri rivale i alegeau, pentru
folosina lor, pe cei mai vestii mnuitori ai spadei din toate colurile Franei i
chiar din rile strine. De multe ori seara, la obinuita partid de ah,
Richelieu i Ludovic al XIII-lea se cioroviau n privina faimei slujitorilor lor.
Fiecare luda inuta i vitejia oamenilor si i n vreme ce ponegreau fi
duelul i ncierrile, pe ascuns i asmueau ca s se bat, simind o adnc
mhnire sau o nemsurat bucurie la vestea unei nfrngeri sau a unei biruine
de-a lor. Cel puin aa st scris n memoriile unui om care a luat parte la unele
din aceste nfrngeri i la multe din aceste biruine.
Treville tiuse s-l cnte stpnului n strun i mulumit acestei dibcii
a putut ctiga ndelungata i neclintita bunvoin a unui rege, care n-a lsat
n urma lui faima unei prea mari statornicii n prietenie. i punea pe muchetari
s defileze n faa cardinalului Armand Duplessis, lund totodat un aer
batjocoritor care zbrlea de mnie mustaa crunt a eminenei sale. Treville
nelegea minunat rostul rzboiului din acea vreme, n care, dac nu triai pe

socoteala dumanului, triai pe seama celor de un neam cu tine; soldaii si


alctuiau o legiune de draci mpieliai, care nu tiau dect de frica lui.
Dezmai, cherchelii, plini de rni, muchetarii regelui, sau mai bine-zis
ai domnului de Treville, foiau prin crciumi, prin locurile de plimbare, prin cele
de petrecere, lipind, rsucindu-i ano mustaa, zngnindu-i sbiile,
npustindu-se ncntai asupra grzilor domnului cardinal, cnd i ntlneau n
cale; sau scondu-i spadele n plin strad, cu mii de oltecrii; ucii uneori,
dar atunci ncredinai c vor fi plni i rzbunai; ucignd de multe ori, dar
tiind bine c tot nu vor putrezi n nchisoare, fiindc domnul de Treville era
totdeauna gata s-l scape. Se nelege c domnul de Treville era preamrit pe
toate tonurile de aceti oameni care-l adorau i care, dei vrednici de
spnzurtoare, tremurau n faa lui, ca nite colari n faa profesorului,
ascultndu-l cel mai nensemnat cuvnt i gata s-i dea viaa pentru a spla
ruinea celei mai mici mustrri.
Domnul de Treville folosise aceast puternic prghie, mai nti pentru
rege i prietenii regelui, apoi chiar pentru el i prietenii lui. De altfel, n nici un
volum de Memorii de pe acea vreme, care a lsat totui attea Memorii, nu se
vede c acest cinstit gentilom a fost vreodat nvinuit, nici chiar de dumanii lui
i avea la fel de muli i printre literai, ca i printre oteni nicieri nu se
vede, c acest cinstit gentilom a fost vreodat nvinuit de a fi cerut cuiva plat
n schimbul ngduinei de a folosi fanaticii lui soldai. Dei nzestrat cu un
deosebit dar al intrigii, pe potriva celor mai grozavi intrigani, domnul de
Treville a rmas un om cinstit. Ba mai mult, n ciuda puternicelor lovituri din
vrful spadei care deal i a exerciiilor anevoioase care istovesc, el ajunsese
unul din cei mai rafinai ndrgostii i unul din iscusiii cntrei de fraze
ntortocheate i sforitoare ai vremii sale; se vorbea despre isprvile amoroase
ale lui Treville, aa cum se vorbise, cu douzeci de ani nainte, de ale lui
Bassompierre i aceasta nu nsemna tocmai puin. Cpitanul muchetarilor era
aadar proslvit, temut i iubit, ajungnd astfel culmea fericirilor lumeti.
Ludovic al XlV-lea ntuneca toi micii atri de la curte prin orbitoarea lui
strlucire; tatl su ns, acel soare pluribus impar, lsa fiecruia dintre
favorii splendoarea lui personal i fiecruia dintre curteni valoarea lui
individual. De aceea, n afar de audienele acordate dimineaa de ctre rege i
cardinal, cnd se trezeau din somn, mai erau la Paris, pe atunci, peste dou
sute de asemenea audiene, cu destul ctare. Printre acestea, cele ncuviinate
de domnul de Treville erau din cele mai cutate.
Curtea palatului su din strada Vieux Colombier semna cu o tabr,
ncepnd de la ora ase dimineaa vara i de la opt dimineaa iarna. Cincizeci
pn la aizeci de muchetari, care preau c fac cu schimbul pentru a fi
mereu n numr bttor la ochi, se plimbau nencetat, narmai ca pentru
rzboi i gata de orice. De-a lungul uneia din acele scri mari, pe locul creia
civilizaia noastr ar cldi o cas ntreag, urcau i coborau solicitatorii din
Paris, alergnd dup un hatr oarecare, gentilomii din provincie, arznd de
dorina de a fi nrolai, ca i valeii nzorzonai n toate culorile, care aduceau
domnului de Treville veti din partea stpnilor lor. n anticamer, pe banchete
lungi, aezate n cerc, ateptau aleii, adic acei care fuseser chemai. De

diminea pn seara nu contenea acolo zumzetul glasurilor, n vreme ce n


cabinetul su, nvecinat cu aceast anticamer, domnul de Treville primea
vizitele, asculta plngerile, ddea porunci i, asemeni regelui n balconul su de
la Luvru, n-ar fi vrut dect s stea la geam ca s primeasc defilarea oamenilor
i a armelor.
n ziua cnd d'Artagnan se nfi n audien, numrul celor de acolo
era impuntor, mai ales pentru un provincial, sosit proaspt de acas; e drept
ns c acest provincial era gascon i, mai ales pe vremea aceea, compatrioii
lui d'Artagnan aveau faima de a nu da ndrt cu una cu dou. ntr-adevr,
cum treceai poarta masiv, ferecat n cuie lungi cu floare dreptunghiular, te
trezeai n mijlocul unei cete de militari care foiau de colo-colo prin curte,
strigndu-se, certndu-se sau jucnd tot felul de jocuri. Ca s-i croieti drum
printre aceste valuri nvolburate trebuia s fii sau ofier, sau mare nobil, sau
femeie frumoas.
Aadar, prin mijlocul acestei cete i al acestui trboi, i fcea loc
tnrul nostru cu inima gata s-l ias din piept, lipindu-i spada lung de
coapsele-l subiri i innd n mn marginea plriei de psl, n vreme ce pe
buze i flutura zmbetul sfios al provincialului tulburat, care vrea s par
stpn pe el. Cum trecea de un grup, rsufl uurat, totui, bnuind c unii
din ei se ntorceau s-l priveasc, d'Artagnan, care pn atunci avusese o
prere destul de bun despre el, se simi caraghios ntia oar n via.
n dreptul scrii, era mai ru nc: pe cele dinti trepte, patru
muchetari. n vreme ce zece sau doisprezece camarazi de-ai lor ateptau pe
palier s le vin rndul la joc. i treceau vremea n felul urmtor:
Unul dintre ei, stnd cu spada n mn pe treapta cea mai de sus,
mpiedica sau cel puin se strduia s mpiedice pe ceilali trei, care voiau
s urce scara.
Acetia trei i mpotriveau la rndul lor spada uimitor de sprinten.
D`Artagnan crezu la nceput c sunt florete de scrim, butonate n vrf, dar
curnd i ddu seama, dup unele zgrieturi, c, dimpotriv, toate ascuiurile
erau minunat lefuite; de cte ori unul din ei era mpuns, nu numai spectatorii,
dar chiar i actorii fceau un haz nespus.
Cel care se afla n clipa aceea pe treapta mai de sus i inea minunat
adversarii pe loc. Se fcuse roat n jurul lor. Regula cerea ca la fiecare lovitur,
cel atins s prseasc partida, pierznd rndul la audien n folosul celui
care-l atinsese cu spada. n cinci minute, trei dintrei ei fur atini uor, unul la
ncheietura minii, altul la brbie i al treilea la ureche, de ctre aprtorul
treptei, care niciodat nu se lsase atins; dibcia lui i ctig dreptul de a intra
n audien naintea celorlali trei.
Orict de greu ar fi fost nu s-l uimeti pe tnrul nostru, dar s se lase
uimit, acest fel de petrecere izbuti s-l uluiasc: vzuse n provincia lui
meleaguri unde capetele se nfierbnt att de repede c duelurile urmau
unor anumite ntmplri premergtoare; fanfaronada acestor patru juctori i se
pru cea mai stranic din cte auzise pn atunci chiar n Gasconia. Crezu c
se gsete n acea faimoas ar a uriailor, unde Gulliver odat descins s-a

nspimntat att de ru; i totui, nu era la captul uimirilor: mai rmneau


palierul scrii i anticamera.
Pe palier nu se mai btea nimeni, se povesteau ns isprvi cu femei, iar
n anticamer isprvi de la curte. Pe palier d'Artagnan roi; n anticamer l
trecur fiori. nchipuirea sa naripat i hoinar care, n Gasconia, l cea s fie
temut de tinerele cameriste i uneori chiar de tinerele lor stpne, nu
ntrezrise niciodat, chiar cnd btea cmpii, nici pe jumtate din acele
minunii ale iubirii i nici pe sfert din acele nzdrvnii amoroase, luminate de
strlucirea unor nume dintre cele mai cunoscute i cu amnunte dintre cele
mai puin voalate. Dar dac pe palier el se simi jignit n preuirea lui pentru
bunele moravuri, n anticamer se simi revoltat, din respect fa de cardinal.
Acolo, spre marea sa uimire, d'Artagnan auzea forfecndu-se n gura mare
politica de care tremura ntreaga Europ i viaa intim a cardinalului, pentru
care atia mari i puternici nobili ispiser din greu, atunci cnd ncercaser
s aib prerea lor. Acest vestit brbat, slvit de btrnul d'Artagnan, ajunsese
zeflemeaua muchetarilor domnului de Treville, care-i bteau joc de picioarele
strmbe i de spatele lui cocrjat; unii dintre ei fredonau cuplete cu numele
doamnei d'Aiguillon, iubita lui, sau al nepoatei, doamna de Combalet, n vreme
ce alii puneau la cale tot felul de nzbtii mpotriva pajilor i a grzilor
cardinalului-duce, ceea ce i se prea lui d'Artagnan o adevrat monstruozitate.
Totui, cnd numele regelui se rostea pe neateptate n mijlocul acestor
grosolnii pe socoteala cardinalului, un soi de clu astupa pentru o clip toate
acele guri spurcate; fiecare privea ovielnic n jurul lui, ca i cum s-ar fi temut
s nu-l trdeze peretele subire care desprea anticamera de cabinetul
domnului de Treville; dar, foarte curnd, un cuvnt cu tlc amintea iari de
eminena sa i atunci hohotele izbucneau i mai dezlnuite, niciuna din
faptele cardinalului nefiind cruat de prjolul criticii.
Nici vorb c toi de aici vor fi zvrlii la nchisoare i spnzurai, gndi
cu groaz d'Artagnan, i eu, fr ndoial, mpreun cu ei, cci de vreme ce iam auzit i i-am ascultat o s fiu socotit drept prtaul lor. Ce-ar zice oare tata,
care m-a sftuit att de clduros s-l respect pe cardinal, dac m-ar ti cot la
cot cu aceti pgni?
E lesne de nchipuit, fr s-o mai spunem c d'Artagnan nu ndrznea s
ia parte la convorbire. Era ns numai ochi i urechi, ncerca s-i ncordeze ct
putea cele cinci simuri ca s nu piard o iot; n pofida ncrederii nedezminite
n sfaturile printeti, se simea ndemnat luntric i mboldit de instinctul lui,
s laude mai curnd dect s huleasc lucrurile nemaipomenite ce se
petreceau acolo.
Fiind ns cu desvrire strin de ceata curtenilor domnului de Treville
i fiind zrit pentru ntia oar n locul acela, d'Artagnan a fost ntrebat ce
dorete. La aceast ntrebare i spuse numele foarte umil, se sprijini pe titlul
de compatriot i rug pe cameristul care venise s-l pun ntrebarea, s-l
aduc la cunotin domnului de Treville cererea unei scurte audiene, cerere
pe care cameristul i fgdui cu glas ocrotitor s o transmit la timpul i locul
cuvenit.

D'Artagnan, care-i mai venise n fire din uimirea de la nceput, avu deci
rgazul s cerceteze vemintele i chipurile celor de fa.
n mijlocul celui mai nsufleit grup se gsea un muchetar nalt, cu
inut semea i o ciudenie de mbrcminte ce srea n ochii tuturor. Nu
purta uniforma pe care, de altminteri, nici nu era dator s-o poarte mereu, ntr-o
vreme cnd domnea ceva mai puin libertate, dar mai mult hotrre, ci era
mbrcat ntr-o hain strmt pn la genunchi, de culoare azurie, puin cam
ieit de soare i cam ponosit, dar pe deasupra ei avea o minunat earf din
broderie de aur, ce strlucea ca solzii pe faa apelor, n lumina vie a soarelui. O
pelerin lung de catifea crmizie i cdea graios pe umeri, lsnd s se vad
doar neasemuita earf de care atrna o spad uria.
Acest muchetar ncetase tocmai de a fi de gard; se tnguia c are
guturai i din cnd n cnd, tuea silit. Din pricina asta i luase pelerina,
spunea el celor din jur; n vreme ce vorbea, privind de sus i rsucindu-i
ano mustaa, ceilali nu-i puteau lua ochii de la earfa brodat i.
Bineneles, d'Artagnan mai mult ca oricare altul.
Ce vrei, spunea muchetarul, e la mod. tiu c-l o sminteal, dar
n-ai ncotro, asta-l moda! De altfel, trebuie s faci ceva i cu punga babacilor!
Mai las-o, Porthos! se repezi unul din cei de fa, vrei s ne faci s
credem c ai earfa din mrinimia printeasc: i-o fi dat-o doamna voalat cu
care te-am ntlnit duminica trecut lng poarta Saint-Honore.
Nu, pe cuvntul i cinstea mea de gentilom, am cumprat-o chiar eu
din banii mei, rspunse acela care fusese numit Porthos.
Da, la fel cum mi-am cumprat i eu punga asta nou cu ce mi-a pus
iubita n punga mea veche, adug alt muchetar.
Adevrat, ntri Porthos, i ca dovad, uite, am dat pe ea doisprezece
pistoli.
Admiraia spori, dei ndoiala mai struia nc.
Nu-l aa, Aramis? ntreb Porthos, ntorcndu-se spre alt muchetar.
nfiarea acestuia din urm se btea cap n cap cu a muchetarului
care-l pusese ntrebarea, numindu-l Aramis: era un tnr de cel mult douzeci
i doi sau douzeci i trei de ani, cu o cuttur copilreasc i dulceag, cu
ochii negri i blajini, cu obrajii trandafirii i catifelai ca o piersic de toamn,
mustaa-l subire desena deasupra buzei de sus o linie fr cusur; s-ar fi zis c
minile lui se codeau s se aplece, de team s nu li se umfle vinele; cnd i
cnd i ciupea sfrcul urechilor, ca s-l pstreze mbujorat i strveziu. De
obicei vorbea puin i ncet, saluta n dreapta i-n stnga, rdea potolit,
artndu-i frumoii dini care preau foarte ngrijii, ca de altfel ntreaga sa
fiin. Rspunse la ntrebarea prietenului, ncuviinnd doar din cap.
Aceast ncuviinare pru a nltura toate ndoielile privitoare la earf;
toi rmseser cu ochii la ea, dar fr s-o mai pomeneasc; apoi printr-unul
din acele surprinztoare salturi ale gndirii, convorbirea se ndrept deodat
asupra altui subiect.
Ce zicei despre ce istorisete scutierul lui Chalais? ntreb unul din
muchetari, fr a se ntoarce spre cineva, ci dimpotriv, punnd ntrebarea
tuturor de acolo.

i ce spune? ntreb Porthos cu glas trufa.


Spune c-a ntlnit la Bruxelles pe Rochefort, duhul ru al cardinalului,
travestit n capuin. Blestematul de Rochefort, cu anteriul lui de clugr, l-a
tras pe sfoar pe domnul de Laigues, de nerod ce e.
nc ce mai nerod, ntri Porthos, dar aa o fi oare?
Aa mi-a spus Aramis, rspunse muchetarul.
Adevrat?
Ei, parc dumneata nu tii, Porthos, zise Aramis, nu i le-am spus
eu toate ieri? Hai s vorbim de altceva.
Cum? S vorbim de altceva? Asta-l prerea dumitale, strui Porthos,
foarte frumos, s vorbim de altceva! La naiba! C repede mai nchei
dumneata! Adic cum? Cardinalul pune pe un trdtor, pe un tlhar, pe un
nemernic s spioneze un gentilom, l pune s-l terpeleasc scrisorile, apoi, cu
ajutorul spionului i datorit scrisorilor, pune s i se taie capul lui Chalais sub
nvinuirea tmpit c ar fi vrut s-l omoare pe rege i s-l nsoare pe fratele
regelui cu regina! Nimeni n-avea habar de toat urzeala asta, ne-o destinuieti
dumneata ieri, spre marea noastr uimire i acum, cnd nici mcar nu ne-am
dezmeticit, vii s ne spui: hai s vorbim de altceva!
N-avem dect s vorbim i d-asta dac ii att de mult, rspunse
netulburat Aramis.
Dac-a fi fost scutierul bietului Chalais, strig Porthos, Rochefort
ar fi pit-o ru de tot cu mine.
Iar dumneata, ai fi pit-o i mai ru cu ducele Rou {11}, i atrase
atenia Aramis.
Cum? Ducele Rou? Bravo, bravo, ducele Rou! ntri Porthos,
aplaudnd i ncuviinnd din cap. Ducele Rou, asta-l minunat! Am s
rspndesc porecla, dragul meu, fii pe pace. Dar tiu c are duh, Aramis al
nostru! Ce pcat c n-ai putut s-i urmezi chemarea, scumpul meu, ce
drgla pop ai fi fost!
Nu-l dect o ntrziere trectoare, lmuri Aramis. ntr-o zi, tot o s fiu
preot; tii i dumneata Porthos, c tocmai de aceea nu m las de teologie.
O s fac aa cum spune, ntri Porthos. Mai curnd sau mai trziu,
tot o s-o fac.
Mai curnd, zise Aramis.
N-ateapt dect ceva ca s se hotrasc de-a binelea i s mbrace iar
anteriul pe care-l ine atrnat n cui, dedesubtul uniformei, adug un
muchetar.
i ce anume ateapt? ntreb altul.
Ateapt ca regina s druiasc Franei un motenitor.
S ncetm cu astfel de glume, domnilor, spuse Porthos, slav
domnului, regina e nc la vrsta cnd poate s-l mai druiasc.
Se zice c domnul de Buckingham se afl n Frana, adug Aramis,
cu rsul lui de piicher, dnd acestei fraze, n aparen att de nevinovate, un
neles destul de uuratic.
De data asta n-ai brodit-o, prietene Aramis, i curm vorba Porthos,
i-n slbiciunea dumitale de a face haz de orice, treci mereu peste margini

ngduite: dac te-ar auzi vorbind astfel domnul de Treville, cred c nu i-ai face
de loc plcere.
Ai de gnd s-mi dai o lecie, Porthos? l ntreb Aramis, n a crui
privire blajin se vzu scprnd un fulger.
Dragul meu, fii muchetar sau preot, fii una sau alta, dar nu i una i
alta, l sftui Porthos. Uite, Athos, i-a spus-o i zilele trecute: slujeti la prea
muli stpni deodat! Te rog, te rog, ar fi de prisos s ne suprm, adu-i
aminte cum ne-am neles ntre noi, dumneata, Athos i cu mine. Te duci la
doamna d'Aiguillon i-l faci curte; te duci la doamna de Bois-Tracy; vara
doamnei de Chevreuse i-i merge vestea c ai ajuns departe de tot n
binevoitoarea preuire a acestei doamne. Dumnezeule, nimeni nu-i cere s-i
destinueti fericirea, nici s-i dai pe fa tainele inimii, i cunoatem
cavalerismul. Dar dac ai virtutea asta, atunci la naiba, folosete-o i fa de
maiestatea sa. Las s trncneasc cine vrea i orice-o vrea despre rege i
despre cardinal; dar regina e sfnt i dac cineva vorbete de ea, apoi atunci
s vorbeasc numai de bine!
Porthos, eti la fel de nfumurat ca i Narcis, rspunse Aramis. tii c
nu pot suferi dojenile afar doar dac m-ar dojeni Athos. n ceea ce te privete
pe dumneata, dragul meu, ai o earf prea frumoas ca s mai faci pe sftosul.
O s fiu preot cnd voi socoti de cuviin, deocamdat sunt muchetar i ca
muchetar spun ce-mi place, iar n clipa de fa mi place s-i spun c ai
nceput s m scoi din rbdri.
Aramis!
Porthos!
Ei, domnilor! Domnilor! Se auzir strigte n jurul lor.
Domnul de Treville l ateapt pe domnul d'Artagnan, curm discuia
cameristul, deschiznd ua.
La auzul acestor cuvinte n timpul crora ua rmsese deschis, se fcu
linite; n mijlocul tcerii atotcuprinztoare, tnrul gascon strbtu o parte
din lungimea anticamerei i intr la cpitanul muchetarilor; totodat, se
simea nespus de bucuros c fusese scutit la vreme de sfritul acelei ciudate
glcevi.
Capitolul III.
AUDIENA.
Domnul de Treville nu era tocmai n apele lui: totui rspunse politicos
tnrului care se nclinase pn la pmnt i zmbi ascultnd cuvntul de
salut, rostit cu accentul beamez, care-l amintea tinereea i pmntul lui de
batin, dou aduceri aminte ce fac pe un om s zmbeasc la orice vrst.
Apoi, ndreptndu-se spre anticamer i fcndu-l lui d'Artagnan semn cu
mna, ca i cnd i-ar fi cerut ngduina s sfreasc cu ceilali nainte de a
ncepe cu el, strig de trei ori, cu glasul ngroat de fiecare dat, astfel nct s
strbat toate treptele cuprinse. ntre tonul poruncitor i cel mnios:
Athos! Porthos! Aramis!
Cei doi muchetari cu care am mai fcut cunotin i care purtau
ultimele dou din numele de mai sus, prsir iute grupul, unde se gseau i
naintar nspre camera a crei u se i nchise ndat ce trecur pragul.

inuta lor, dei nu tocmai linitit, strni totui, prin aerul nepstor, plin
totodat de demnitate i supunere, admiraia lui d'Artagnan care vedea n
aceti oameni nite semizei, iar n cpetenia lor, un Jupiter olimpian, narmat
cu toate trsnetele cerului.
Dup ce amndoi muchetarii intrar n odaie, dup ce ua se nchise n
urma lor, dup ce zumzetul din anticamer ncepu s se aud iari, nsufleit
de ultimele chemri, dup ce, n sfrit, domnul de Treville, tcut i ncruntat,
strbtu de trei sau de patru ori ncperea de-a lungul ei, trecnd de fiecare
dat pe dinaintea lui Porthos i a lui Aramis, care stteau smirn ca la o
parad, el se opri deodat i, msurndu-l din cap pn n picioare, se rsti cu
o cuttur mnioas:
tii dumneavoastr ce mi-a spus regele, chiar asear? tii sau nu,
domnilor?
Nu, rspunser dup o clip de tcere cei doi muchetari. Nu,
domnule, nu tim.
Dar ndjduiesc c ne vei face cinstea s ne spunei i nou, adug
Aramis cu tonul cel mai cuviincios i eu cea mai curtenitoare plecciune.
Mi-a spus c n viitor i va alege muchetarii din rndurile grzii
domnului cardinal.
Din garda domnului cardinal? i de ce oare? ntreb cu aprindere
Porthos.
De ce? Fiindc i d seama c trebuie s-i mprospteze poirca lui i
cu vin ceva mai bun.
Cei doi muchetari roir pn n albul ochilor. D'Artagnan nu mai tia
pe ce lume se afl i ar fi dorit s i se scufunde pmntul sub picioare.
Da, da, urm domnul de Treville, nflcrndu-se, da, maiestatea
sa are dreptate, cci, pe cinstea mea, e drept c muchetarii nu sunt la locul lor
la curte. Ieri, domnul cardinal povestea la masa de joc a regelui, cu un aer de
comptimire care nu mi-a plcut de loc, c alaltieri, blestemaii de muchetari,
dracii mpieliai i apsa pe cuvinte cu un ton batjocoritor care m scotea i
mai mult din srite spintectorii tia aduga, privindu-m cu ochii lui de
pisic slbatic s-au ncurcat peste noapte ntr-o spelunc din strada Ferou i
c o patrul a grzii lui credeam c-o s-mi pufneasc de rs n nas se
vzuse silit s-l aresteze pe zurbagii. Mii de draci! Voi trebuie s tii ceva de
treaba asta! Auzi, muchetari arestai! Erai i voi acolo, degeaba v
ascundei dup degete, ai fost recunoscui, cardinalul v-a pomenit numele.
Fr ndoial c-l vina mea, numai vina mea, fiindc eu singur mi-aleg oamenii.
Dumneata, de pild, Aramis, de ce dracu mi-ai mai cerut tunic de muchetar,
cnd i-ar fi stat mai bine un anteriu popesc? i dumitale, Porthos, i trebuia
mndreea asta de earf aurit, ca s-i atrni o sabie de papur? Dar Athos?
Nu-l vd pe Athos. Unde e?
Domnule, rspunse trist Aramis, e bolnav, foarte bolnav.
Bolnav, foarte bolnav, spui? i de care boal, m rog?
Sunt temeri c ar fi vrsat de vnt, domnule, rspunse Porthos,
vrnd s se bage i el n vorb, i ar fi grozav de neplcut, fiindc i-ar strica
fr doar i poate obrazul.

Vrsat de vnt! Porthos, iar ndrugi bazaconii de ale dumitale! Vrsat


de vnt la vrsta lui? Ce tot mi spunei! Sigur c e rnit, te pomeneti c-a i
murit. Ah! Dac-a ti Mii de draci, domnilor muchetari, nu vreau s umplei
localurile deocheate, nici s v luai la har pe strad, nici s v jucai de-a
spada pe la rscruci. Nu vreau, n sfrit, s v facei de rs n faa grzilor
domnului cardinal, care sunt oameni cumsecade, linitii, descurcrei, oameni
care nu se pun n mprejurarea de a fi arestai i care, spre deosebire de alii,
nici nu s-ar lsa arestai sunt sigur de asta. Mai degrab ar muri acolo, pe
loc, dect s dea un singur pas napoi. S-o tearg, s-o ia la sntoasa; s dea
bir cu fugiii, toate astea-s bune doar pentru muchetarii regelui!
Porthos i Aramis clocoteau de mnie. Bucuros l-ar fi strns de gt pe
domnul de Treville, dac n-ar fi simit c vorbele lui erau pornite dirrtr-o
adnc dragoste pentru ei. Bteau podeaua cu piciorul, i mucau buzele pn
la snge i-i ncletau mna pe mnerul spadei. Dup cum am mai spus, cei
de afar auziser cnd Athos, Porthos i Aramis fuseser chemai i, dup
glasul domnului de Treville, ghiciser c acesta era furios nevoie mare. Zece
capete nerbdtoare stteau aplecate peste perdea i pleau de mnie, cci cu
urechea lipit de u nu pierdeau nici o iot, n vreme ce gurile lor repetau la
ir vorbele de ocar ale cpitanului, ca s le aud toi din anticamer.
ntr-o clip, toat locuina, ncepnd de la ua cabinetului i pn la
poarta din strad, era n fierbere.
Auzi, muchetarii regelui arestai de otenii domnului cardinal! Urm
domnul de Treville, tot att de mnios n adncul sufletului ca i soldaii lui,
dar vorbind rspicat i mplntnd, ca s zicem aa, cuvintele n inimile
asculttorilor, unul cte unul, ca nite lovituri de pumnal. Auzi, ase soldai
din garda eminenei sale aresteaz ase muchetari ai maiestii sale! La naiba,
m-am i hotrt! M duc chiar acum la Luvru, mi dau demisia din cpitan al
muchetarilor regali i cer o locotenen n garda cardinalului: dac nu m
primete, duc-se dracului, m fac pop!
La auzul acestor cuvinte, zumzetul de afar se schimb ntr-o cumplit
vijelie: pretutindeni scprau numai ocri i blesteme. La dracu! Mii de draci!
Toi sfinii i dumnezeii! Se ncruciau n vzduh. D'Artagnan cuta o perdea
ndrtul creia s se ascund i abia se inea s nu se vre sub mas.
Dac-l aa, cpitane, i curm vorba Porthos, scos din srite, e
adevrat c eram ase mpotriva ase, dar am fost surprini mielete i,
nainte s fi putut trage spadele din teac, doi dintre noi czuser ucii, iar
Athos, grav rnit, era ca i mort. l tii pe Athos. Ei bine, cpitane, a ncercat
de dou ori s se ridice i de dou ori a czut la pmnt. Totui, nu ne-am
predat, nu, am fost tri cu sila. Pe drum am izbutit s fugim. Ct privete pe
Athos, s-a crezut c e mort i l-au lsat n pace, pe cmpul de btaie, socotind
c nu face s-l mai ridice de acolo. Aa a fost povestea. Ce dracu' cpitane, nu
poi ctiga chiar toate btliile! i marele Pompei a pierdut-o pe cea de la
Pharsale i regele Francis I, care nu era mai prejos ca alii, a pierdut pe cea de
la Pavia.

Iar eu, adug Aramis, am cinstea s v asigur c am ucis pe unul


din ei cu propria lui spad, cci spada mea se frnsese de la prima mpotrivire;
ucis sau njunghiat, dup cum dorii, domnule.
Nu tiam toate astea, relu domnul de Treville pe un ton ceva mai
domol. Dup cte vd, domnul cardinal le-a cam nflorit.
Dar, v rugm, domnule. urm Aramis care, vzndu-l pe cpitan
mai potolit, ncerca s-l nduplece, v rugm domnule, nu spunei c Athos e
rnit. Ar fi nemngiat s tie c pania lui ajunge la urechile regelui i cum
rana e periculoas, cci spada nu i-a strpuns numai umrul, ci i-a ptruns i
n piept, ne e team s nu n aceeai clip, perdeaua se ddu la o parte i de
sub ciucuri se ivi un chip nobil i frumos, dar nspimnttor de strveziu.
Athos! Strigar cei doi muchetari.
Athos! Fcu i domnul de Treville.
Ai poruncit s m prezint, domnule, spuse Athos domnului de
Treville, cu o voce slab, dar foarte linitit, camarazii mei mi-au dat de tire
c m-ai chemat i iat-m la ordinele domniei-voastre. Spunei, domnule, ce
dorii de la mine?
La aceste cuvinte, muchetarul, ntr-o inut fr cusur i ncins ca de
obicei, intr cu pas hotrt n cabinet. Micat pn n adncul inimii de aceast
dovad de brbie, domnul de Treville se repezi naintea lui.
Le spuneam tocmai acestor domni, zise el, c opresc pe
muchetarii mei s-i pun n primejdie viaa cnd nu e nevoie, cci brbaii
viteji i sunt scumpi regelui i regele tie c muchetarii si sunt oamenii cei
mai viteji din lume. D-mi mna, Athos.
Fr s mai atepte rspunsul noului venit la aceast dovad de
dragoste, domnul de Treville i apuc mna dreapt i i-o strnse cu toat
puterea, fr s bage de seam c Athos, orict s-ar fi stpnit, se ncrunta,
fr voie, de durere i c plea i mai grozav, dei s-ar fi zis c aa ceva era cu
neputin.
Ua rmsese ntredeschis, att de grozav uimea pe toi sosirea lui
Athos, cci n pofida tainei pstrate, toat lumea aflase de rnirea lui. Un vuiet
de murmure bucuroase ntmpin cele din urm cuvinte ale cpitanului i
dou sau trei capete se ivir n focul entuziasmului, printre faldurile perdelei de
la u. Fr ndoial c domnul de Treville se pregtea s nfiereze prin cuvinte
aspre aceast nclcare a obinuitei bune-cuviine, dac n-ar fi simit deodat
mna lui Athos strcindu-se ntr-a lui; ridicndu-i privirea asupra acestuia, l
vzu c era gata s leine. n aceeai clip, muchetarul care se strduia din
rsputeri s lupte mpotriva durerii, se prbui, biruit, pe parchet, ca i cnd
i-ar fi dat sufletul.
Un doctor! Rcni domnul de Treville. Doctorul meu, al regelui, cel mai
bun! Un chirurg! Sau, mii de draci! Viteazul meu Athos se sfrete!
Auzind aceste strigte, toat lumea ddu buzna n camer i se
ngrmdir n jurul rnitului, fr ca domnului de Treville s-l mai treac prin
gnd s nchid vreunuia ua. Dar toat aceast zarv n-ar fi folosit la nimic,
dac doctorul cerut nu s-ar fi gsit chiar n palat; rzbind prin mulime, el se
apropie de Athos, care nu-i venise nc n fire i, deoarece zgomotul i toat

forfoteala aceea l stinghereau, cel dinti i cel mai grabnic lucru cerut a fost
ducerea muchetarului ntr-o odaie nvecinat. Domnul de Treville deschise
ndat o u, artnd drumul lui Porthos i Aramis, care i ridicar camaradul
de brae. ndrtul lor pea doctorul, iar ndrtul doctorului ua se nchise.
n felul acesta, cabinetul domnului de Treville, aceast ncpere de obicei
att de respectat, ajunse pentru cteva clipe o prelungire a anticamerei.
Fiecare i ddea prerea, se nflcra, vorbea n gura mare. njurnd,
blestemnd i trimind la toi dracii pe cardinal cu grzile lui cu tot.
Curnd dup aceea, Porthos i Aramis se ntoarser; lng rnit
rmseser numai doctorul i domnul de Treville.
n sfrit, domnul de Treville se ntoarse i el. Rnitul i venise n fire, iar
chirurgul ncredina lumea c starea muchetarului nu trebuia s strneasc
ngrijorri prietenilor, slbiciunea fiind pricinuit doar de pierderea sngelui.
Domnul de Treville fcu apoi un semn cu mna i toi cei de fa se
ndeprtar afar de d'Artagnan, care nu uitase c avea audien i care,
ndrzne ca toi gasconii, rmsese n tot acest rstimp, neclintit locului.
Dup ce ieir cu toii i dup ce ua se nchise n urma lor, domnul de
Treville se ntoarse i se trezi singur cu tnrul gascon. Cele ntmplate l
fcuser s-i cam piard firul gndirii. l ntreb deci pe ncpnatul
solicitator ce dorete de la el. D'Artagnan i spuse iari numele i domnul de
Treville, aducndu-i aminte dintr-o dat ce se petrecea atunci i ce se
petrecuse nainte, i dete seama de mprejurri.
Iart-m, i spuse el zmbind, iart-m, dragul meu, compatriot,
dar le-am uitat cu desvrire. Ce vrei?! Un cpitan nu-l dect un tat de
familie, dar mpovrat cu o i mai mare rspundere dect orice tat de familie.
Soldaii sunt nite copii mari, fiindc in ns ca poruncile regelui i, ndeosebi,
ale domnului cardinal s fie aduse la ndeplinire
D'Artagnan nu-i putu nfrna un zmbet. Dup acest zmbet, domnul
de Treville nelese c n-avea n faa lui un prost i, schimbnd vorba, l ntreb
de-a dreptul:
Mi-a fost nespus de drag tatl dumitale, ce pot face pentru fiul lui?
Grbete-te, cci am foarte puin vreme pentru mine.
Domnule, zise d'Artagnan, cnd am plecat din Tarbes ca s vin aici,
mi-am propus s v cer, n amintirea prieteniei pe care nu ai uitat-o, o tunic
de muchetar; dar, dup tot ce vd de dou ceasuri, neleg c asemenea
favoare ar fi nepotrivit de mare i mi-e team c n-o merit.
Ar fi, ntr-adevr, o mare favoare, tinere, rspunse domnul de
Treville, dar poate c ea nu te depete chiar att de mult pe ct crezi sau pe
ct ai aerul s crezi. Totui, o hotrre a maiestii sale a prevzut aceast
mprejurare i, cu prere de ru, te ntiinez c nimeni nu e primit ca
muchetar nainte de a fi trecut prin ncercri premergtoare: fie lund parte la
cteva campanii militare, sau la unele fapte strlucite, fie slujind vreme de doi
ani ntr-unul din regimentele mai puin oblduite ca al nostru.
D'Artagnan se nclin fr a rspunde un singur cuvnt. De cnd aflase
c sunt attea greuti spre a cpta tunica de muchetar, dorina lui de a
mbrca aceast uniform era i mai vie nc.

Dar, urm Treville, aintind asupra compatriotului su o privire att


de ptrunztoare, nct s-ar fi zis c vrea s citeasc pn n fundul inimii, de
hatrul tatlui dumitale, fostul meu tovar de arme, in, cum i-am mai spus,
s fac ceva pentru dumneata. Tinerii notri gentilomi din Beam, care se
nroleaz n armat, nu sunt bogai de obicei i m ndoiesc c lucrurile s-au
schimbat prea mult de la plecarea mea de acolo. Nu cred deci c banii pe care iai adus de acas o s-i ajung prea mult vreme ca s trieti.
D'Artagnan i ridic seme capul, n semn c nu cerea poman nimnui.
Bine, tinere, bine, urm Treville, cunosc ifosele astea i eu am
descins la Paris cu patru scuzi n buzunar i m-a fi btut cu oricine mi-ar fi
spus c nu-s n stare s cumpr Luvrul.
D'Artagnan i nl capul din ce n ce mai seme; mulumit vnzrii
calului, i ncepea cariera cu patru scuzi mai mult dect avusese domnul de
Treville cnd i-o ncepuse pe-a lui.
Spuneam deci c ar trebui s pstrezi ceea ce ai acum, orict de mare
ar fi aceast sum; dar n acelai timp, trebuie s-i desvreti cunotinele
trebuincioase unui gentilom. Voi scrie chiar azi o scrisoare directorului
Academiei Regale i mine vei fi primit fr nici o plat. Nu refuza acest mic
hatr. Gentilomii notri cei mai bogai i cu obria cea mai nobil l cer
struitor cteodat, fr s-l poat cpta. Vei nva s dresezi cai, vei nva
scrima i dansul, vei cunoate acolo lume bun i, din cnd n cnd, vei veni s
m vezi ca s-mi spui ce-ai fcut i dac la rndul meu pot face ceva pentru
dumneata.
Orict de strin era nc de obiceiurile curii, d'Artagnan i ddu seama
de rceala acestei primiri.
Vai, domnule zise el, vd acum ce mult mi lipsete scrisoarea de
recomandaie pe care tatl meu mi-a dat-o pentru dumneavoastr.
ntr-adevr, rspunse domnul de Treville m mir chiar c te-ai
avntat ntr-o cltorie att de lung fr aceast azim de nenlocuit, singurul
nostru sprijin, al celor din Beam.
O aveam, domnule i. Slav domnului, aa cum se cdea s fie, dar
mi-a fost terpelit n chip perfid.
i d'Artagnan povesti ntreaga panie de la Meung, descrise pe
necunoscutul gentilom n cele mai mici amnunte, cu un foc i o sinceritate
care-l fermecar pe domnul de Treville.
Da, cam ciudat spuse acesta din urm, gnditor, aadar, ai vorbit
despre mine n gura mare?
Am vorbit, domnule, mrturisesc, am avut aceast uurin. Ce vrei,
un nume ca al dumneavoastr trebuia s-mi slujeasc drept scut pe drum.
Putei s v nchipuii ce des m-am pus la adpostul lui!
Linguirea era foarte la mod pe acea vreme i domnul de Treville iubea
tmierile, la fel ca un rege sau ca un cardinal. Nu-i putu deci nfrna un
zmbet de vdit mulumire; dar acest zmbet se terse iute i cu gndul la
pania din Meung, urm:
Spune-mi, te rog, gentilomul acela n-avea o uoar cicatrice pe obraz?
Ba da, parc l-ar fi atins n trecere un glonte.

Era un brbat frumos?


Da.
nalt de statur?
Da.
Palid la fa i cu prul negru?
Da, da, chiar aa. Cum de-l cunoatei, domnule, pe omul sta? Ah,
dac vreodat dau de el Dar v jur, fie i-n iad, tot o s dau eu de el
Atepta o femeie? Urm Treville.
A i plecat dup ce a schimbat cteva vorbe cu aceea pe care o
atepta
Dar nu tii despre ce au vorbit?
I-a dat o cutie i i-a spus c nuntru o s gseasc instruciunile lui,
dar s n-o deschid dect dup ce va ajunge la Londra.
Femeia aceea era englezoaic?
El i spunea Milady.
El e, murmur Treville, el e! Credeam c tot mai e la Bruxelles.
Ah, domnule, dac l tii pe omul sta, se repezi d'Artagnan,
spunei-mi, v rog, cine e i de unde e; sunt n stare s v scutesc de orice,
chiar i de fgduiala de a m primi n rndul muchetarilor, cci nainte de
toate, trebuie s m rzbun, trebuie, numaidect!
Ferete-te de el ca de foc, tinere, i curm vorba Treville,
dimpotriv, dac-l vezi venind pe de o parte a strzii treci pe partea cealalt; nu
te izbi de asemenea stnc, te-ar sfrma ca pe un ciob de sticl.
Degeaba, mormi d'Artagnan, numai s-l ntlnesc
Pn una-alta, urm Treville, nu pot s-i dau dect un sfat:
ocolete-l.
Deodat, Treville se opri, ncolit de o bnuial fulgertoare. Ura
nverunat pe care tnrul cltor o arta att de deschis, mpotriva unui om
care lucru destul de ndoielnic i luase scrisoarea lui taic-su, aceast ur
nu ascundea vreo mielie? Tnrul acela nu era trimis cumva de eminena sa?
Nu venise oare pentru a-l ntinde vreo curs? Acest aa zis d'Artagnan n-o fi
oare vreun slujitor tainic al cardinalului, care ncerca s se strecoare n casa
lui, pentru a-l ctiga ncrederea i, mai trziu pentru a-l nimici, mijloc folosit
de attea ori pn atunci? l privi de data asta pe d'Artagnan mai sfredelitor
dect l privise ntia oar. Chipul acela, oglindind o sclipitoare isteime i o
umilin prefcut, n-avu darul s-l liniteasc pe deplin.
Vezi bine c e gascon, gndi el, dar poate fi tot att de gascon i cu
cardinalul, ca i cu mine. Hai s-l punem la ncercare.
Prietene, ncepu el ncet, doresc, aa cum se cuvine fiului unui
vechi prieten cci o iau drept adevrat povestea cu scrisoarea terpelit
doresc, zic, s-i dezvlui tainele politicii noastre, tocmai pentru a ndulci
rceala cu care i-ai dat seama c te-am primit. Regele i cardinalul sunt cei
mai buni prieteni din lume; nenelegerile lor n faa celorlali nu pot nela
dect pe proti. Nu vreau ca un compatriot, un tnr att de chipe, un biat
curajos, menit s nainteze, s ajung prada acestor prefctorii, s cad n
capcan ca un neghiob, aa cum au czut i s-au nenorocit atia naintea

dumitale. S vorbim limpede: sunt la fel de credincios acestor doi stpni


atotputernici i niciodat faptele mele de cpetenie nu vor avea alt scop dect
s slujeasc pe rege i pe cardinal, care este unul din cele mai glorioase genii
pe care le-a dat Frana. Acum, tinere, ine seama de cele ce i-am spus i dac
ai, fie din familie, fie de pe la cunotine, fie chiar ca pornire, vreo dumnie
mpotriva cardinalului, aa cum vedem c izbucnete la gentilomii notri, ia-i
mai bine rmas bun i s ne desprim. Te voi ajuta de cte ori mi-o vei cere,
dar fr s rmi alturi de mine. Ndjduiesc totui, c sinceritatea mea mi
va atrage prietenia dumitale, cci pn acum eti singurul tnr cruia i-am
vorbit aa cum i vorbesc.
Treville i spunea n sinea lui: Dac pe puiul sta de vulpe mi l-a trimis
chiar cardinalul, fr ndoial c, tiind ct l ursc, trebuie s-l fi spus
iscoadei c cel mai bun mijloc pentru a-mi intra pe sub piele e s mi-l
ponegreasc n tot felul: i atunci, cu toate mpotrivirile mele, vicleanul
cumtru o s-mi rspund c nu poate suferi pe eminena sa.
Lucrurile se petrecur ns cu totul altfel dect s-atepta Treville.
D'Artagnan rspunse n chipul cel mai firesc:
Domnule, am sosit la Paris cu aceleai gnduri. Tatl meu mi-a spus
rspicat s nu rabd nimic de la nimeni, afar doar de la rege, de la cardinal i
de la dumneavoastr, adic de la cei dinti trei brbai ai Franei
Dup cum se vede d'Artagnan l adugase pe domnul de Treville celorlali
doi, socotind c acest lucru n-ar fi avut cum s-l strice.
Am deci cea mai deosebit veneraie pentru domnul cardinal i cel mai
adnc respect pentru faptele sale, urm el. Cu att mai bine, domnule, dac-mi
vorbii, dup cum spunei, cu sinceritate, cci atunci mi vei face cinstea de a
preui cum se cuvine aceast asemnare de gusturi; dimpotriv, dac ai fi avut
o oarecare nencredere, foarte fireasc de altminteri, simt c spunnd adevrul
m nimicesc eu singur; dar fie ce-o fi, poate c tot nu voi pierde preuirea
dumneavoastr i la aceast preuire eu in mai mult ca la orice pe lume.
Domnul de Treville rmase din cale afar de uimit. Atta ptrundere,
atta sinceritate i strneau admiraia, fr a-l ndeprta totui pe deplin
bnuielile. Cu ct acest tnr se dovedea a fi superior celorlali tineri, cu att ar
fi fost mai de temut dac s-ar fi ntmplat s se nele asupra lui. Totui
strnse mna lui d'Artagnan, zicndu-l:
Eti un tnr cinstit, dar n clipa de fa nu pot face pentru dumneata
mai mult dect i-am spus adineauri. Palatul meu i va fi ntotdeauna deschis.
Mai trziu, cnd vei putea cere s m vezi la orice or i s foloseti orice prilej
prielnic, vei obine, cred, ceea ce doreti.
Aadar, domnule, ntri d'Artagnan. m vei atepta pn s ajung
demn de cererea mea. Ei bine, fii linitit, adug el, cu familiaritatea
caracteristic gasconilor, nu vei avea prea mult de ateptat.
i, vrnd s se retrag, salut ca i cnd tot ce ar mai fi putut urma, l
privea numai pe el.
Ateapt puin, l opri domnul de Treville, i-am fgduit o scrisoare
pentru directorul Academiei. Eti att de mndru, nct te codeti s primeti,
tinere gentilom?

Nu, domnule, rspunse d'Artagnan, i v ncredinez c aceast


scrisoare nu va avea soarta celeilalte. O voi pstra att de stranic, nct va
ajunge fr doar i poate unde trebuie, v-o jur! i vai de acela care s-ar
ncumeta s mi-o ia!
Domnul de Treville surse la auzul acestor ifose i lsnd pe tnrul su
compatriot lng fereastr unde se aflau i unde sttuser de vorb, se duse i
se aez la o mas, ca s scrie scrisoarea fgduit. n vremea asta, d'Artagnan
care n-avea ceva mai bun de fcut, ncepu a bate n geam tactul unui mar, cu
ochii dup muchetarii care plecnd ncolonai, rnduri-rnduri, se fceau
nevzui dup colul strzii.
Cnd sfri de scris scrisoarea, domnul de Treville i puse sigiliul i,
ridicndu-se de pe scaun, se apropie de d'Artagnan ca s i-o dea, dar, chiar n
clipa n care d'Artagnan ntindea mna, domnul de Treville rmase uluit vznd
pe ocrotitul su tresrind, schimbnd fee-fee de mnie i npustindu-se afar
din cabinet:
Ah! Mii de draci, url el, de data asta n-o s-mi mai scape!
Cine s nu-i scape? ntreb domnul de Treville.
El, houl! Rspunse grbit d'Artagnan. Trdtorul!
i se fcu nevzut.
Curat nebun! Murmur domnul de Treville. De n-ar fi cumva vreo
mecherie, ca s-o tearg, cnd a vzut c a dat gre.
Capitolul IV.
UMRUL LUI ATHOS, EARFA LUI PORTHOS I BATISTA LUI ARAMIS.
Furios, d'Artagnan strbtuse anticamera din trei srituri i se repezise
spre scar, cu gnd s coboare treptele cte patru odat, cnd din fug mare
era s dea orbete peste un muchetar, care tocmai ieea de la domnul de
Treville pe o u dosnic i pe care, izbindu-l cu fruntea n umr, l fcu s
scoat un rcnet, sau mai bine zis un urlet.
Iart-m, te rog, zvrli d'Artagnan, gata s-o ia din nou la fug,
iart-m, sunt grbit.
Dar abia coborse prima treapt cnd o mn de fier l nfc de earf,
pironindu-l pe loc.
Eti grbit, i strig muchetarul, alb la fa ca un linoliu i atunci
te izbeti de mine? mi spui: Iart-m i crezi c ajunge? Nu-l tocmai aa,
tinere. Nu cumva pentru c l-ai auzit pe domnul de Treville vorbindu-ne azi
puin cam liber, i nchipui c ntiul venit poate s se poarte cu noi aa cum
ne-a vorbit el? Desmeticete-te, tinere, dumneata nu eti domnul de Treville!
Pe legea mea, rspunse d'Artagnan, dndu-i seama c era tocmai
Athos care, n urma ngrijirilor doctorului, se ntorcea acas, pe legea mea, nam fcut-o dinadins i pentru c n-am fcut-o dinadins am spus: Iart-m.
Mi se pare c e destul. Dar i mai spun nc o dat i poate chiar e prea mult:
sunt grbit, pe cuvntul meu, sunt foarte grbit. Te rog deci d-mi drumul i
las-m s-mi vd de treab.
Domnule, urm Athos, dndu-l drumul, nu tii ce-l buna-cuviin.
Se vede c vii de departe.

D'Artagnan, care i coborse dintr-o dat trei sau patru trepte, se opri n
loc.
I-a mai las-o, domnule i curm el vorba, orict de departe a veni,
nu dumneata o s-mi dai mie lecii de bun-cuviin. Ca s tii!
Poate, zise Athos.
Ah, dac n-a fi att de grbit, adug d'Artagnan, i n-a alerga
dup cineva
Ascult, domnule grbit, pe mine poi s m gseti i fr s fugi,
auzi?
i unde, m rog?
Lng mnstirea Carmes-Deschaux.
La ce or?
La amiaz.
Bine, la amiaz voi fi acolo.
Nu m face s atept prea mult; la dousprezece i un sfert s tii c
m iau dup dumneata i-i retez urechile din fug.
Bine, i strig d'Artagnan, voi fi acolo la dousprezece fr zece
minute.
i o lu iari la goan, parc l-ar fi apucat strechea, cu gndul s-l
ajung pe necunoscut, al crui pas molcom nu-l putuse duce prea departe. n
poarta dinspre strad, Porthos sttea de vorb cu un soldat din gard. ntre ei
era loc doar ct s treac un om. Socotind c se poate strecura, d'Artagnan se
repezi ca o sgeat printre ei, dar n socotelile lui nu inuse seam de btaia
vntului. Tocmai cnd era s treac, o pal de vnt umfl pelerina lung a lui
Porthos i d'Artagnan se pomeni deodat ca sub o arip. Porthos, desigur, inea
mori la aceast parte nsemnat a mbrcminii lui, cci, n loc s dea
drumul pulpanei ce-o inea cu mna o trase nspre el, astfel nct d'Artagnan se
nfur de la sine n catifea, printr-o micare auzindu-l pe muchetar cum
suduie i dnd s ias de sub pelerina care-l orbea, d'Artagnan i cut drum
printre falduri. Se temea mai ales s nu ntineze prospeimea minunatei earfe
pe care o cunoatem, cnd deschiznd sfios ochii, se trezi cu nasul ntre umerii
lui Porthos, adic tocmai lipit de earf.
Vai i amar! Ca cele mai multe lucruri de pe aceast lume, care-i iau la
nceput vederea, earfa era doar n fa de aur, iar n spate din piele de bivol.
Neputnd avea o earf cu totul de aur, Porthos, ca un adevrat viteaz ce era,
se mulumise s-o aib doar pe jumtate; e deci lesne de neles tlcul
guturaiului i nevoia grabnic a pelerinei.
Pe toi dracii! izbucni Porthos, silindu-se s scape de d'Artagnan care
i se zbtea n spate, ai cpiat de dai buzna peste oameni?
Iart-m, ngn d'Artagnan ieind de sub pelerina uriaului, dar
sunt foarte grbit, alerg dup cineva i
i unde-i lai ochii cnd alergi? Se rsti Porthos.
Nicieri, rspunse d'Artagnan, nepat, nicieri, ba mulumit
ochilor mei, vd chiar unele lucruri pe care alii nu le vd
Fie c nelesese sau nu ce voia s spun d'Artagnan, Porthos i iei din
srite:

Dumneata, domnule, n-o s scapi de scrmneal, dac te tot vri aa


n muchetari. Ia seama!
Scrmneal, domnule, se mir d'Artagnan, cuvntul e cam tare.
O fi dar se potrivete cu omul obinuit s-i priveasc n fa
potrivnicii.
La naiba! Cred i eu c dumneata nu ntorci spatele potrivnicilor
dumitale!
i, ncntat de pozna lui, tnrul se ndeprt rznd n hohote.
Porthos spumega de mnie i ddu s se repead dup d'Artagnan.
Mai trziu, mai trziu, i strig acesta, cnd n-o s mai pori
pelerina.
Atuncea la unu, ndrtul Luxemburgului.
Foarte bine, la unu, rspunse d'Artagnan, cotind dup colul strzii.
Dar nici pe strada pe care o strbtuse, nici pe cea care i se desura
acum naintea ochilor, nu zri pe nimeni. Orict de ncet ar fi mers
necunoscutul, de bun seam tot ajunsese departe, sau poate c intrase n
vreo cas. D'Artagnan i ntreb pe toi trectorii care-l ieir n cale, dac nu
cumva l vzuser, apoi cobor pn la ponton, o apuc n sus, pe strada Senei
i pe strada Crucii Roii, dar zadarnic: necunoscutul intrase parc n pmnt.
Totui, alergtura i-a fost de mare folos, cci cu ct sudoarea i sclda mai tare
fruntea, cu att inima i se rcorea.
ncepu atunci s cugete asupra ntmplrilor petrecute: erau multe i
nefericite; ceasornicul arta numai unsprezece i n dimineaa aceea avusese
vreme s-i atrag reauavoin a domnului de Treville, care fr ndoial
trebuie s fi gsit foarte puin cuviincios felul acela de a fi prsit.
i czuser apoi pe cap dou dueluri cu doi dintre brbaii n stare s
ucid fiecare cte trei d'Artagnan; amndoi erau muchetari, adic dou fiine
dintre cele pe care le preuia att de mult, nct le aeza n mintea i la inima
lui mai presus dect pe toi ceilali muritori.
Cumplit mprejurare! Fiind ncredinat c va fi ucis de Athos, se nelege
de la sine c Porthos nu-l mai ngrijora prea mult. Totui, deoarece sperana e
cea din urma scnteie care se stinge n orice inim, ncepu din nou s spere c
ar putea supravieui acestor dou dueluri, cu rni groaznice bineneles; n caz
de supravieuire, i fcu siei urmtoarele dojeni: M port ca un bezmetic i
ca un mojic! Viteazul i nefericitul de Athos era rnit tocmai la umrul de care
m-am izbit cu capul ca un berbec, Singurul lucru care m uimete e c nu m-a
cspit pe loc; ar fi avut tot dreptul: durerea pe care i-am pricinuit-o trebuie s
fi fost ngrozitoare. Ct privete pe Porthos, ah, ct privete pe Porthos, pe legea
mea, e ceva mai hazliu!
i fr s vrea, tnrul ncepu s rd privind totui mprejur spre a-i
da seama dac nu cumva rsul lui de unul singur i din senin pentru cei care-l
vedeau rznd, n-ar fi putut jigni vreun trector.
. Ct privete pe Porthos, pania e mult mai hazlie, dar asta nu
nseamn c nu sunt un mare zpuc. Se poate s dai aa, orbete, peste
oameni? i s te bagi aa sub hainele lor ca s vezi ce au i ce n-au prin partea
locului! Fr doar i poate c m-ar fi iertat, dac nu m-a fi apucat s-l

pomenesc de afurisita de earf, n vorbe cu perdea, e drept, dar cu ce perdea


subire! Ah, gascon afurisit ce sunt, mi-ar arde de trsni i-n somn! Hai, drag
d'Artagnan, urm el vorbindu-i cu toat blndeea ce credea c i se cuvine,
dac se ntmpl s scapi teafr, ceea ce nu pot s-mi nchipui, va trebui s te
pori n viitor ct mai cuviincios. De azi nainte, va trebui s fii admirat, s fii
dat drept pild. A fi curtenitor i cuviincios nu nseamn a fi miel. Uit-te la
Aramis: Aramis e duioia, e farmecul ntruchipat! A ndrznit oare cineva,
vreodat, s spun c Aramis e un miel? Nu, fr ndoial c nu! Ei bine, pe
viitor eu vreau s-l urmez pilda, n toate! Ah, dar uite-l colo!
Tot mergnd i vorbind de unul singur, ajunsese la civa pai de palatul
d'Aiguillon; n faa acestui palat, d'Artagnan l zrise pe Aramis plvrgind
voios cu trei gentilomi din garda regelui. La rndul lui i Aramis l zrise pe
d'Artagnan; dar cum nu uita c n aceeai diminea domnul de Treville i
ieise din fire chiar naintea tnrului i cum un martor al mustrrilor primite
nu putea face plcere, Aramis se fcu c nu-l vede. D'Artagnan, dimpotriv,
credincios nzuinelor lui de mpcare i de curtenie, se apropie de cei patru
tineri, cu un salut adnc nsoit de cel mai fermector zmbet. Aramis nclin
uor capul, dar fr s zmbeasc. De altminteri, toi patru i curmar ndat
convorbirea.
D'Artagnan nu era att de neghiob, nct s nu bage de seam c n-avea
ce cuta acolo; dar nefiind nc deprins cu obiceiurile societii nalte, nu tia
cum s ias pe nesimite dintr-o mprejurare neplcut ca aceea n care se afl
cineva, atunci cnd se amestec printre oameni pe care abia i cunoate i ntro convorbire care nu-l privete. Chibzuia deci n sinea lui cum s fac pentru a
se retrage n chipul cel mai firesc cu putin, cnd vzu deodat c Aramis
lsase s-l cad batista i c, fr ndoial, pusese din nebgare de seam
piciorul pe deasupra; socotind c sosise clipa s-i ndrepte stngciile, se
aplec i, cu aerul cel mai curtenitor de care era n stare, trase batista de sub
piciorul muchetarului, n ciuda sforrilor pe care acesta le fcea ca s nu-l
dea drumul: apoi, nmnindu-l-o i spuse:
Iat, domnule, o batist pe care sigur c v-ar prea ru s-o pierdei.
Batista era ntr-adevr toat n broderii fine i avea o coroan cu blazon
ntr-un col. Aramis roi pn n vrful urechilor i mai mult smulse dect lu
batista din inimile gasconului.
Ah! Ah! se repezi unul din ceilali, o s mai spui acum, tcutule
Aramis, c nu te ai bine cu doamna de Bois-Tracy, cnd aceast fermectoare
doamn are buntatea s-i mprumute batistele ei?
Aramis arunc lui d'Artagnan una din acele priviri care dau cuiva s
neleag c i-a fcut un duman de moarte; apoi, cu cuttura lui mieroas,
rspunse:
V nelai, domnilor, batista nu-l a mea i nu tiu pentru ce domnul a
gsit cu cale s mi-o dea mie, mai curnd dect unuia dintre dumneavoastr;
ca dovad, iat: batista mea e la mine n buzunar.
Spunnd aceste cuvinte, i scoase batista lui, de asemenea foarte
elegant, din cea mai fin pnz de in, dei pnza de n era scump n acea

vreme dar fr broderii i fr blazon, ci mpodobit doar cu iniialele


stpnului ei.
De data asta d'Artagnan nu mai scoase nici un cuvnt. i ddea seama
c fcuse alt boroboa. Prietenii lui Aramis nu se lsar ns convini de
tgada lui i unul dintre ei spuse tnrului muchetar, silindu-se s se arate
ct mai serios:
Dac ar fi aa cum spui tu, m-a vedea nevoit, dragul meu Aramis, s
i-o cer napoi, cci, dup cum tii, Bois-Tracy e unul din prietenii mei apropiai
i nu vreau ca cineva s fac pe grozavul cu lucruri de-ale soiei lui.
N-o ceri cum se cuvine, i rspunse Aramis, i dei recunosc
temeiul de netgduit al cererii tale, totui m-a mpotrivi din pricina felului n
care ai fcut-o.
De fapt, ncerc s spun sfios d'Artagnan, eu n-am vzut batista
cznd din buzunarul domnului Aramis, domnia-sa inea doar piciorul pe
deasupra atta tot i atunci m-am gndit c dac-i ine piciorul pe ea,
batista e a lui.
i te-ai nelat, domnul meu, rspunse Aramis, nepstor la
ncercrile lui d'Artagnan de a-i ndrepta greeala. Apoi, adug, ntorcnduse ctre oteanul din garda care spusese c e prietenul lui Bois-Tracy: De
altminteri, m gndesc, scumpe prietene al lui Bois-Tracy, c i eu i sunt
prieten tot att de apropiat cum i poi fi i tu, aa c la urma urmelor, batista
ar fi putut s cad tot att de bine din buzunarul tu, ca i dintr-al meu.
Nu, pe cinstea mea, se mpotrivi oteanul din garda maiestii sale.
Tu o s juri pe cinstea ta, iar eu mi voi da cuvntul i atunci, firete,
unul din noi doi trebuie s mint. Haide mai bine, Montaran, s lum fiecare
cte o jumtate.
Din batist?
Da.
Minunat, strigar ceilali doi oteni din gard, judecata regelui
Solomon. Hotrt lucru, Aramis, eti o comoar de nelepciune.
Tinerii izbucnir n rs i, cum e lesne de nchipuit, ntmplarea n-a avut
alte urmri. Dup cteva clipe, convorbirea ncet i dup ce-i strnser
clduros mna, tustrei otenii se desprir de muchetar; cei dinti i vzur
de drumul lor i Aramis de al lui.
Iat clipa nimerit ca s fac pace cu acest om de lume, i zise
d'Artagnan, care spre sfritul convorbirii se inuse puin mai la o parte; sub
ndemnul acestui frumos simmnt, vru s se apropie de Aramis, care se
ndeprta fr s-l mai ia n seam.
Domnul meu, ncepu el, sper c m vei ierta.
Ah! Domnule, i-o retez Aramis, ngduie-mi s-i spun c nu te-ai
purtat adineauri aa cum trebuie s se poarte un om de lume.
Cum, domnule, se rsti d'Artagnan, i nchipui c
mi nchipui, domnule, c nu eti att de prost i c dei abia ai sosit
din Gasconia, totui tii c nimeni nu calc aa, nitam-nisam, peste o batist.
Ce naiba! Caldarmul Parisului nu e din pnz de batiste!

Domnule, cred c greeti ncercnd s m umileti, rspunse


d'Artagnan, a crui fire certrea o i luase naintea hotrrilor sale panice. E
adevrat s sunt din Gasconia i fiindc o tii, nu mai e nevoie s-i spun c
gasconii nu sunt prea rbdtori; dac i-au cerut o dat iertare, fie chiar pentru
o nerozie, ei rmn ncredinai c au fcut mai mult de jumtate din ce trebuie
s fac.
Domnule, eu i spun toate astea, rspunse Aramis, nu ca s-i
caut glceav. Slav Domnului! Nu sunt un spadasin i, nefiind muchetar
dect n chip trector, nu m bat dect cnd m vd nevoit i totdeauna n sil.
Dar de data asta e mult mai grav, cci din pricina dumitale a fost atins cinstea
unei doamne.
Vrei s zici, din pricina noastr! I-o tia d'Artagnan.
De ce ai avut stngcia s-mi napoiezi batista?
De ce ai avut stngcia s-o lai s cad?
Am spus i mai spun, domnule, batista n-a czut din buzunarul meu.
Atunci ai minit de dou ori, domnule, fiindc eu am vzut cnd a
czut, am vzut cu ochii mei.
Aa? O iei pe tonul sta, domnule gascon? Ei bine! Las c te nv eu
cum s te pori!
i eu o s te trimit napoi la liturghia dumitale, domnule pop! Scoate,
te rog, spada din teac, acum, pe loc.
Nu, drguule, nu aici. Nu vezi c suntem n faa palatului d'Aiguillon
care geme de oamenii cardinalului? Cine-mi spune c nu te-a mputernicit
chiar eminena sa s-l aduci capul meu? i eu in grozav de mult la capul meu,
care mi se pare c-mi vine destul de bine pe umeri. De aceea eu nu m dau n
lturi s te ucid, dar fii pe pace, vreau s te ucid frumuel, ntr-un loc nchis i
acoperit, unde s nu te poi grozvi cu moartea dumitale.
N-am nimic mpotriv, dar nu te ncrede prea mult i adu cu
dumneata i batista, fie c-l a dumitale sau nu; o s ai poate prilejul s-o
foloseti.
Domnul este gascon? ntreb Aramis.
Da, dar sper c domnul nu amn o ntlnire din prea mare prevedere.
Prevederea, domnule, este o virtute destul de fr rost pentru
muchetari, tiu i eu asta, n schimb slujitorii bisericii nu se pot lipsi de ea i
deoarece nu-s muchetar dect n chip trector, in s rmn prevztor. La
ora dou voi avea cinstea s te atept n palatul domnului de Treville. Acolo i
voi arta locurile cele mai nimerite.
Cei doi tineri se salutar, apoi Aramis se deprta, apucnd n sus pe
strada care duce la Luxemburg, n vreme ce d'Artagnan, vznd c e destul de
trziu, se ndrept spre Carmes-Deschaux, spunndu-i n sine: Hotrt lucru,
nu mai pot da napoi, dar dac o fi s m omoare, mcar m omoar un
muchetar.
Capitolul V.
MUCHETARII REGELUI I GRZILE DOMNULUI CARDINAL.
D`Artagnan nu cunotea pe nimeni la Paris. Se duse deci la ntlnirea cu
Athos fr s-i fi luat un martor, hotrt s se mulumeasc doar cu acei pe

care i va fi ales adversarul. De altminteri, i pusese n gnd s cear viteazului


muchetar iertciunea cuvenit, fr a arta ns slbiciune, cci se temea ca
duelul s nu aib urmrile neplcute pe care le au de obicei ntlniri de felul
acestora, cnd un brbat tnr i voinic se bate cu un adversar rnit i sleit de
puteri: nvins, ndoiete fr voie izbnda potrivnicului; nvingtor, se vede
nvinuit de nelegiuire i ndrzneal ieftin.
De altfel, sau noi n-am nfiat bine caracterul vntorului nostru de
isprvi nzdrvane, sau cititorul a trebuit s-i dea pn acum seama c
d'Artagnan nu era un om oarecare. De aceea, dei i spunea mereu c l
pndete moartea, nu putea totui primi s moar fr s crcneasc, aa cum
ar fi fcut un altul mai puin cuteztor i mai puin cumptat. Cugetnd
asupra diferitelor firi ale celor cu care urma s se bat, ncepu s vad mai
limpede naintea lui. Ndjduia ca prin cuvintele de iertare, dinainte pregtite,
s ctige prietenia lui Athos, a crui inut de mare nobil i a crui nfiare
simpl i plceau nespus de mult. Se mai mngia cu gndul c lui Porthos i
va fi team, n urma paniei cu earfa, ca nu cumva, dac d'Artagnan n-ar fi
fost omort pe loc, s nceap a povesti tuturor o descoperire care, spus cu
duhul cuvenit, l-ar fi fcut de rs. Iar n privina mecherului de Aramis, nu
prea avea de ce s-l fie team; chiar dac ar fi izbutit s dea piept cu el, i lua
sarcina s-l fac de petrecanie sau, cel puin, nimerindu-l n obraz, cu una din
loviturile pe care Cezar le recomanda mpotriva soldailor lui Pompei, s-l
poceasc pe vecie chipul cu care se flea atta.
Apoi, mai era n d'Artagnan acel substrat neclintit de drzenie, pe care i-l
sdiser n inim sfaturile tatlui su, sfaturi al cror cuprins era: nu rbda
de la nimeni nimic, afar doar de la rege, de la cardinal i de la domnul de
Treville. Astfel fiind, se trezi mai mult zburnd dect mergnd spre mnstirea
Carmeliilor desculi, sau Carmes-Deschaux, cum i se spunea pe vremea aceea;
era un soi de cldire fr ferestre, mpresurat de plaiuri sterpe, o filial a lui
Pre-aux-Clercs {12} care slujea ndeobte ca loc de ntlnire celor ce n-aveau
vreme de pierdut.
Cnd d'Artagnan ajunse n faa micului loc viran, de la poalele
mnstirii, Athos atepta doar de cinci minute, iar orologiul vestea miezul zilei.
Era deci punctual ca Samariteanca i nici cel mai chiibuar judector n
materie de dueluri n-ar fi gsit nimic de spus.
Athos, care suferea cumplit de pe urma loviturii, dei rana i fusese
proaspt oblojit de chirurgul domnului de Treville, edea pe o piatr i i
atepta linitit potrivnicul, cu acea inut demn care nu-l prsea niciodat.
Cnd l vzu pe d'Artagnan, se ridic i fcu plin de cuviin, civa pai n
ntmpinarea lui. La rndul su, acesta din urm se ndrept spre el, inndui plria n mn att de jos, nct pana i se tra de pmnt.
Domnule, zise Athos, am ncunotiinat pe doi din prietenii mei
care-mi vor sluji de martori, dar aceti doi prieteni n-au sosit nc. M mir c
sunt n ntrziere, nu-l obiceiul lor.
Eu n-am martori, domnule, rspunse d'Artagnan, abia am sosit ieri
la Paris i nu cunosc nc pe nimeni, afar de domnul de Treville, cruia tatl

meu m-a recomandat, cci are cinstea de a se numra oarecum printre


prietenii lui.
Athos rmase o clip pe gnduri.
Nu cunoti dect pe domnul de Treville? ntreb el.
Da, domnule, nu-l cunosc dect pe el.
Atunci, urm Athos, jumtate pentru el, jumtate pentru d'Artagnan,
atunci dac te omor, a fi un fel de mnctor de copii!
Nu chiar aa, rspunse d'Artagnan, cu un salut ce nu era lipsit de
demnitate, nu chiar aa, cci mi facei cinstea de a v bate cu mine, cu o
ran care cred c v supr destul.
Ba m supr ru de tot i, pe cuvntul meu, i mrturisesc c m-ai
lovit al dracului, dar m voi sluji de mna stng, aa cum obinuiesc n
asemenea mprejurri; s nu crezi c-i fac o favoare, mnuiesc spada destul de
bine i cu o mn i cu alta i, n-o s-i vin tocmai uor: un stngaci i
ncurc adversarii care n-au prins nc de veste. mi pare ru c nu i-am spuso mai din vreme ca s tii.
Suntei att de curtenitor, domnul meu, nct v sunt cum nu se poate
mai recunosctor, spuse d'Artagnan, nclinndu-se iari.
Iar eu m simt copleit, rspunse Athos pe un ton plin de noblee,
s vorbim deci despre altceva, afar doar dac asta te-ar supra. Ah, fir-ar s
fie, c ru m-ai lovit! M arde umrul.
Dac mi-ai da voie ncepu d'Artagnan sfios.
Ce anume?
Am un balsam pentru rni, un balsam pe care mi l-a dat mama i pe
care l-am ncercat pe pielea mea.
Aa?
Chiar aa! Sunt sigur c n mai puin de trei zile, balsamul meu v-ar
vindeca i, peste trei zile, cnd vei fi vindecat, va fi pentru mine, domnule i
atunci o mare cinste s stau la dispoziia dumneavoastr.
D'Artagnan rosti aceste cuvinte cu o simplitate care fcea cinste bunei
sale creteri, fr s aduc nici o tirbire curajului su.
Mii de draci, domnule, zise Athos, iat o propunere care-mi place!
Asta nu nseamn c o primesc, dar se simte de la o leghe c vine de la un
gentilom. Aa vorbeau i se purtau vitejii din timpul lui Carol cel Mare, pe care
orice cavaler ar trebui s-l ia drept pild. Din nefericire, nu mai trim vremurile
marelui mprat. Trim n timpul domnului cardinal, aa c orict am vrea noi
s pstrm taina, n cele trei zile se va afla c trebuie s ne batem i ni se vor
pune bee n roate. Dar de ce n-or mai fi venind odat haimanalele alea?
Dac suntei grbit, domnule, i spuse d'Artagnan lui Athos cu
aceeai simplitate cu care-l propusese s amne duelul peste trei zile, dac
suntei grbit i dac dorii s m trimitei mai iute pe lumea cealalt, v rog
nu v sfiii.
Iat alt cuvnt care-mi place, mrturisi Athos, ncuviinnd graios
din cap, nu vine de la un om fr minte i fr ndoial vine de la un om
curajos. Domnule, mi plac brbaii de felul dumitale i-mi dau seama c dac
nu ne-am ucide unul pe altul, mai trziu mi va face o deosebit plcere s stau

de vorb cu dumneata. S-l ateptm pe aceti domni, te rog, am destul vreme


i va fi mai nimerit. Uite! Mi se pare c vd pe unul din ei.
ntr-adevr, la captul strzii Vaugirard, se ivea uriaa fptur a lui
Porthos.
Cum, fcu d'Artagnan, ntiul dumitale martor este domnul
Porthos?
Da. Ai ceva mpotriv?
Nu, de loc.
Iat i pe cel de al doilea.
ntorcndu-se spre partea unde arta Athos, d'Artagnan l recunoscu pe
Aramis.
Cum, fcu el i mai uimit dect ntia oar, cel de al doilea martor
al dumitale e domnul Aramis?
Chiar aa, nu tiai c nimeni nu ne vede pe unul fr cellalt i c
printre muchetari, printre ostai, la curte i n ora, ni se spune: Athos,
Porthos i Aramis sau cei trei nedesprii? Dar dumneata vii tocmai de la Dax,
sau de la Pau, aa c
De la Tarbes, l ndrept d'Artagnan.
i-e ngduit s nu cunoti acest amnunt, urm Athos.
Pe legea mea, rspunse d'Artagnan, numele v ade bine, domnilor
i dac pania mea va strni glgie, ea va dovedi cel puin c prietenia
dumneavoastr nu se bizuie pe contraste.
n vremea asta, Porthos se apropiase i fcuse un semn de salut lui
Athos; ntorcndu-se apoi spre d'Artagnan, rmsese foarte mirat.
n treact fie zis, Porthos i schimbase earfa i nu mai purta pelerin.
Ei poftim, fcu el, ce nseamn asta?
Domnul este cel cu care m bat, rspunse Athos, artndu-l pe
d'Artagnan cu mna i salutnd tot astfel.
i eu tot cu el m bat, adug Porthos.
Dar abia la ora unu, lmuri d'Artagnan.
i eu tot cu domnul m bat, spuse i Aramis apropiindu-se de ei.
Da, dar abia la ora dou, se amestec d'Artagnan, cu acelai glas
linitit.
i pentru c veni vorba, de ce te bai, Athos? ntreb Aramis.
Pe legea mea, nu prea tiu nici eu; m-a lovit la umr, dar tu, Porthos?
Pe legea mea dac tiu, m bat pentru c m bat, rspunse Porthos
roind.
Athos, cruia nu-l scpa nimic, vzu fluturnd un zmbet pe buzele
gasconului.
Am avut o nenelegere n privina mbrcminii, zise tnrul.
i tu, Aramis? ntreb Athos.
Eu m bat pentru o chestiune de teologie, rspunse Aramis, fcndu-l
totodat semn lui d'Artagnan, c-l roag s nu dea n vileag adevrata pricin a
duelului lor.
Athos vzu fluturnd alt zmbet pe buzele lui d'Artagnan.
Adevrat? ntreb Athos.

Da, o tez din sfntul Augustin, asupra cruia nu suntem de aceeai


prere, zise gasconul.
Hotrt lucru, mormi Athos, e un om de duh.
i acum, fiindc v-ai strns toi laolalt, ncepu d'Artagnan,
ngduii-mi, domnilor, s v cer mai nti iertare.
La auzul cuvntului iertare', un nor trecu pe fruntea lui Athos, un
surs seme juca pe buzele lui Porthos i un semn de mpotrivire fu rspunsul
lui Aramis.
Nu m nelegei domnilor, urm d'Artagnan ridicndu-i capul
luminat n clipa aceea de soarele ce-l aurea trsturile fine i ndrznee, v
cer iertare dac s-ar ntmpla s nu-mi pot plti datoria fa de toi trei, cci
domnul Athos are dreptul s m ucid cel dinti, ceea ce rpete din valoarea
poliei dumitale, domnule Porthos i ceea ce-o face aproape egal cu zero, pe-a
dumitale, domnule Aramis. De aceea, domnilor, v cer nc o dat, iertare, dar
numai pentru asta i acum, n gard!
Rostind aceste cuvinte, d'Artagnan i trase spada cu cel mai cavaleresc
gest cu putin.
I se urcase sngele la cap i n clipa aceea ar fi tras spada din teac
mpotriva tuturor muchetarilor regatului, la fel ca mpotriva lui Athos, Porthos
i Aramis.
Era dousprezece i un sfert, soarele strlucea la zenit i locul ales
pentru a fi teatru de lupt se gsea n plin ari.
E foarte cald zise Athos trgnd la rndul lui spada din teac, dar
nu pot s-mi scot haina, cci am simit adineauri cum mi sngereaz rana i
mi-ar fi team s-mi stingheresc adversarul, artndu-l snge strin de tiul
spadei lui.
E adevrat, domnule, rspunse d'Artagnan, dar fie c e sau nu
strin de tiul spadei mele, v ncredinez c-mi pare ru s vd sngele unui
att de viteaz gentilom; m voi bate deci eu n hain, ca i dumneata.
Haide, haide, se amestec Porthos, ajunge cu attea temenele,
gndii-v c ne ateptm i noi rndul.
Vorbete n numele dumitale, Porthos, de cte ori vrei s spui
asemenea necuviine, i curm vorba Aramis. n ceea ce m privete, gsesc c
toate cte i le spun aceti domni, sunt potrivit spuse i demne de doi
gentilomi.
Poi ncepe cnd vrei, domnule, zise Athos, punndu-se n gard.
Ateptam ordinele dumitale, i rspunse d'Artagnan, ncrucind
spada.
Dar, cele dou spade abia zngniser la prima lor atingere, cnd o
patrul din grzile eminenei sale, comandat de domnul de Jussac, se ivi de
dup colul mnstirii.
Garda cardinalului! Strigar dintr-o dat Porthos i Aramis. Spada n
teaca, domnilor, spada n teac!
Era ns prea trziu; cei doi lupttori fuseser vzui ntr-o poziie care
nu lsa nici o ndoial asupra gndului lor.

Oprii! Strig Jussac, naintnd i fcnd semn oamenilor lui s-l


urmeze: Oprii! Ce facem oare aici, muchetari, ne batem? i cu edictele cum
rmne?
Suntei prea mrinimoi, domnii mei, rspunse Athos nciudat, cci
Jussac era unul din cei care se npustiser pe ei cu dou seri nainte. Dac-am
fi n locul dumneavoastr, v ncredinez c noi nu ne-am amesteca. Lsa-i-ne
deci n pace i vei lua parte la o petrecere fr nici o osteneal.
Domnilor, urm Jussac cu mare prere de ru trebuie s v declar
c acest lucru nu e cu putin. Datoria nainte de toate. V rog deci, bgai
spadele n teac i urmai-ne.
Domnule zise Aramis, maimurindu-l pe Jussac, cu cea mai mare
plcere am da ascultare binevoitoarei dumitale invitaii, dac ar atrna numai
de noi, dar e cu neputin, nu ne d voie domnul de Treville. Vedei-v de
drum, e tot ce avei mai bun de fcut.
Simind zeflemeaua, Jussac i iei din srite.
Dac nu v supunei, v vom lua pe sus.
Ei sunt cinci spuse Athos n oapt iar noi suntem doar trei, vom fi
iari btui i va trebui s murim aici; s tii c eu nu m mai art nvins n
faa cpitanului.
ntr-o clip, Athos, Porthos i Aramis se apropiar unul de cellalt, n
vreme ce Jussac i alinia soldaii.
Acea singur clip i ajunse lui d'Artagnan ca s ia o hotrre. Era una
din acele ntmplri de care atrn viaa unui om: trebuia s aleag ntre rege
i cardinal i odat alegerea fcut trebuia s mearg nainte. A se bate
nsemna a clca legea, nsemna a-i pune viaa n primejdie, nsemna a i-l face
dintr-o dat duman pe un ministru mai puternic dect nsui regele, iat ce
ntrezri tnrul, totui, s-o spunem spre lauda lui, nu ovi nici o singur
clip, ntorcndu-se spre Athos i prietenii lui, le opti:
Domnilor, ngduii-mi s ndrept ceva n cuvintele dumneavoastr. Ai
spus adineauri c nu suntei dect trei, mie mi se pare ns c suntem patru.
Dar dumneata nu eti de-ai notri, rspunse Porthos.
E adevrat, strui d'Artagnan. nu am haina, dar am sufletul
dumneavoastr; inima mea e de muchetar, aa simt eu, domnule i asta-l un
imbold pentru mine.
D-te la o parte, tinere, strig Jussac lui d'Artagnan. Dup gesturi i
cuttur, i nelesese gndul. Poi s te retragi, i dau voie. Scap-i pielea.
Hai, mai repede!
D'Artagnan nu se mica din loc.
Hotrt lucru, eti un biat de inim, opti Athos, strngnd mna
tnrului.
Haide, haide, hotri-v odat, se rsti Jussac.
Trebuie s facem ntr-un fel, optir Porthos i Aramis.
Domnul e plin de mrinimie, rosti Athos.
Toi trei se gndeau ns la tinereea lui d'Artagnan i la lipsa lui de
experien.

N-am fi dect trei, dintre care un rnit, plus un copil, socoti Athos,
i se va spune totui c am fost patru brbai.
Dar i s dm ndrt! Adug Porthos.
Cam greu, ncuviin Athos.
D'Artagnan le pricepu nehotrrea:
Domnilor, punei-m la ncercare i v jur pe cinstea mea c nu plec
de aici dac suntem nvini.
Cum te numeti, viteazule? ntreb Athos.
D'Artagnan, domnule.
Ei bine! Athos, Porthos. Aramis i d'Artagnan nainte! Strig Athos.
Ce facei, domnilor? Nu v hotri care s v hotri? Strig a treia
oar Jussac.
S-a fcut, domnule, zise Athos.
i ce hotrre ai luat? ntreb Jussac.
Vom avea cinstea s arjm, rspunse Aramis, scondu-i plria cu
o mn i spada cu cealalt.
Va s zic v mpotrivii, rcni Jussac.
Mii de draci! Asta v mir? Strig i Porthos.
Cei nou lupttori se npustir unii asupra celorlali cu o furie care nu
nltura ns oarecare metod.
Athos lu n primire pe un oarecare Cahusac, favoritul cardinalului;
Porthos, pe unul Bicarat, iar Aramis se vzu n faa a doi adversari.
Ct privete pe d'Artagnan, se trezi luptnd cu nsui Jussac.
Inima tnrului gascon btea de parc ar fi vrut s-l ias din piept, nu de
fric, fereasc sfntul, cci nu-l era ctui de puin fric, ci din dorina de a fi
la nlimea celorlali; se btea ca un tigru nfuriat, nvrtindu-se de zece ori n
jurul adversarului, schimbndu-i de douzeci de ori poziia i locul. Jussac
era cum se spunea atunci ndrgostit de spad i o mnuise adesea, totui
i venea grozav de greu s se apere mpotriva unui adversar care, uor i
sltre, se ndeprta n fiece clip de la regulile obinuite atacnd din toate
prile i ferindu-se totodat, ca unul ce pstreaz cel mai mare respect pielei
sale.
n cele din urm, aceast lupt l scoase pe Jussac din rbdri. Furios de
a fi inut pe loc de acela pe care-l socotea drept un copil, se nfierbnt i
ncepu s fac greeli. D'Artagnan, care n lips de experien avea temeinice
cunotine teoretice, i ndoi iueala. Jussac vru s sfreasc odat, se
npusti cu o lovitur groaznic mpotriva adversarului, atacnd n plin;
d'Artagnan par ns lovitura i n vreme ce Jussac i lua din nou poziia
iniial, strecurndu-se ca un arpe sub spada lui d'Artagnan, i-o nfipse n
corp. Jussac se prbui grmad la pmnt.
D'Artagnan arunc atunci la repezeal o privire ngrijorat asupra
cmpului de lupt.
Aramis omorse pe unul din cei doi potrivnici ai lui, dar cellalt nu-l
ddea rgaz o clip. Totui, era ntr-o situaie bun i putea s se apere nc.

Bicarat i Porthos i dduser unul altuia lovituri. Porthos primise o


lovitur n bra i Bicarat una n coaps. Dar niciuna din rni nu era grav, aa
c se bteau mai departe i mai nverunat.
Rnit a doua oar de Cahusac, Athos plea vznd cu ochii, dar nu
ddea napoi un singur pas: schimbase doar spada dintr-o mn n alta i se
btea cu mna stng.
Potrivit legilor duelului n acea vreme, d'Artagnan putea s vin n
ajutorul unuia dintre lupttori; n vreme ce cuta cu ochii care dintre camarazi
avea nevoie de ajutorul lui, surprinse o privire a lui Athos. Aceast privire era
mai mult dect gritoare. Athos ar fi murit mai curnd dect s cheme n
ajutor; totui, i era ngduit s priveasc i cu privirea s cear un sprijin.
D'Artagnan l nelese, fcu o sritur grozav i i czu n coast lui Cahusac,
strignd:
Spre mine, domnule, c te omor!
Cahusac se ntoarse; tocmai la vreme. Athos, pe care numai curajul lui
neasemuit l susinea, czu ntr-un genunchi.
La naiba! i strig lui d'Artagnan nu-l ucide, te rog! Am eu ceva de
mprit cu el, cnd m-oi vindeca i-oi fi sntos. Preseaz-l, dezarmeaz-l. Aa.
Bine! Foarte bine!
Strigtele acestea i le smulsese spada lui Cahusac, care srise la
douzeci de pai de el. D'Artagnan i Cahusac se repezir amndoi ntr-un
suflet, unul ca s-o ie, cellalt ca s-o ridice; dar d'Artagnan, mai sprinten, sosi
cel dinti i puse piciorul pe deasupra.
Cahusac alerg spre cel pe care-l ucisese Aramis, i nfc sabia i vru
s se rentoarc la d'Artagnan; dar n drum, l ntlni pe Athos care, n rgazul
de o clip pe care-l nlesnise d'Artagnan, se mai nviorase; de team ca
d'Artagnan s nu-l ucid dumanul, Athos voia s nceap iari lupta.
D'Artagnan nelese c ar fi nsemnat s-l supere pe Athos dac s-ar fi
mpotrivit. ntr-adevr, curnd dup aceea, Cahusac czu la pmnt cu gtlejul
strpuns de o lovitur de spad.
n aceeai clip, Aramis i sprijinea vrful spadei de pieptul adversarului
prbuit, silindu-l s se dea nvins.
Mai rmneau Porthos i Bicarat. n timp ce se btea, Porthos ndruga
mii de nzbtii, l ntreba pe Bicarat cam ct putea fi ceasul i-l felicita pentru
numirea fratelui su n fruntea unei companii ntr-un regiment din Navara;
dar, din toate astea, nu se alegea dect cu gluma. Bicarat fcea parte din
oamenii de fier care nu cad dect mori.
Totui, trebuia s se sfreasc odat. Straja putea s soseasc dintr-o
clip n alta i s-l ridice pe toi lupttorii, rnii sau teferi, partizani ai regelui
sau ai cardinalului. Athos, Aramis i d'Artagnan l nconjurar pe Bicarat,
poftindu-l s se predea. Dei singur mpotriva tuturor i dei o lovitur de
spad i strpunsese coapsa, Bicarat voia s in piept cu tot dinadinsul dar
Jussac, ridicat ntr-un cot, i strig s se predea. Bicarat era gascon ca i
d'Artagnan; fcu pe surdul i se mulumi s rd, gsind timp ntre dou
micri de aprare s arate cu vrful spadei un loc undeva pe pmnt:

Aici, parodia el un verset din biblie, aici va muri Bicarat, singur


ntre cei care sunt cu el.
Dar ei sunt patru, patru mpotriva ta; isprvete odat, i poruncesc!
Ah, dac-mi porunceti, e cu totul altceva, rspunse Bicarat, eti
caporalul meu, sunt dator s te ascult.
i, fcnd o sritur ndrt, frnse spada pe genunchi pentru a nu fi
silit s-o predea, arunc bucile peste zidul mnstirii i-i ncruci braele,
fluiernd o arie nchinat cardinalului.
Voinicia este totdeauna respectat, chiar la un duman. Muchetarii l
salutar pe Bicarat cu spadele i apoi le vrr n teac. D'Artagnan fcu i el
la fel; apoi, ajutat de Bicarat, singurul care se mai inea pe picioare, duse sub
porticul mnstirii pe Jussac, pe Cahusac i pe acela dintre adversarii lui
Aramis care fusese doar rnit. Cei de al patrulea, cum am mai spus, murise.
Apoi sunar clopotul i, lund cu ei patru dintre cele cinci spade, se ndreptar,
bei de bucurie, spre palatul domnului de Treville.
Se ineau lan unul de altul, ct era strada de larg; opreau pe toi
muchetarii care le ieeau n cale, aa nct pn la urm, mersul lor se
schimb ntr-un mar triumfal. Inima lui d'Artagnan se topea de fericire;
mergea ntre Athos i Porhos, strngndu-l duios de bra.
Dac nu sunt nc muchetar, spuse el noilor si prieteni, intrnd pe
poarta palatului domnului de Treville, iat-m cel puin ucenic, nu-l aa?
Capitolul VI.
MAIESTATEA SA REGELE LUDOVIC AL XIII-LEA.
ntmplarea strni mare vlv: domnul de Treville i nfier n gura mare
muchetarii i-l felicit n oapt, dar cum trebuia s-l ntiineze nentrziat pe
rege, porni ntr-un suflet la Luvru. Era totui prea trziu: regele se ncuiase cu
cardinalul; i se spuse deci domnului de Treville c suveranul lucreaz i c nu
poate primi pe nimeni. Seara, domnul de Treville veni la partida de joc a
regelui. Maiestatea sa ctiga i cum era din fire grozav de avar, se gsea n
toane ct se poate de bune; ndat ce-l zri pe Treville. i strig de departe:
Vino aici, domnule cpitan, vino s te cert: tii c eminena sa a venit
s mi se plng de muchetarii dumitale i cu atta foc, nct ast sear
eminena sa e ca i bolnav! Ah, muchetarii tia ai dumitale, ce mai pramatii,
buni de spnzurat!
Nu, sire, rspunse Treville, care-i ddu repede seama de ntorstura
lucrurilor nu, dimpotriv, sunt nite tineri foarte cumsecade, blnzi ca nite
mieluei i care, pun eu chezie, n-au dect o singur dorin: s nu-i scoat
spada din teac dect pentru a sluji pe maiestatea voastr. Dar, ce vrei, grzile
domnului cardinal le caut mereu glceav i pentru postea nsi a Corpului
de muchetari, sunt nevoii, srmanii, s se apere.
Ascultai-l pe domnul de Treville, zise regele; v rog, ascultai-l. Nu
s-ar zice c vorbete despre o comunitate religioas? ntr-adevr, dragul meu
cpitan, tare a avea poft s-i ridic brevetul de cpitan i s-l dau
domnioarei de Chemerault, creia i-am fgduit o mnstire. Dar s nu-i
nchipui c-o s te cred pe cuvnt cu una cu dou. Mi se spune, domnule de
Treville, Ludovic cel Drept i o s vedem noi, uite acum, uite acum.

Tocmai pentru c m bizui pe aceast dreptate, sire, voi atepta linitit


i cu rbdare, ca maiestatea voastr s hotrasc dup bunul su plac.
Ateapt, domnule, ateapt, zise regele, nu te voi lsa s atepi
mult vreme.
ntr-adevr, norocul prea s se schimbe i cum regele ncepea s piard
din ctig, nu-l prea ru s gseasc o pricin pentru a-i curma jocul,
pstrnd ctigul. Dup cteva clipe, regele se ridic i punnd n buzunar
banii ce se gseau dinaintea lui i pe care n cea mai mare parte i ctigase,
zise:
La Vieuville, ia-mi locul; am de vorbit cu domnul de Treville ntr-o
chestiune important. Uite Aveam pe mas n faa mea optzeci de ludovici.
Pune aceeai sum pentru ca s nu aib de ce se plnge cei care pierd.
Dreptatea nainte de toate.
Apoi, ntorcndu-se spre domnul de Treville i pornind cu el spre o
fereastr, urm:
Va s zic, spui c grzile eminenei sale i-au strnit pe muchetarii
dumitale?
Da, sire, ca totdeauna.
Ia spune, cum s-au petrecut lucrurile? Cci tii, dragul meu cpitan,
un judector trebuie s asculte amndou prile.
Dumnezeule! Dar toate s-au petrecut n chipul cel mai simplu i mai
firesc! Trei dintre soldaii mei, cei mai destoinici, pe care maiestatea voastr i
cunoate dup nume, soldai a cror credin maiestatea voastr a preuit-o n
attea rnduri i care, mi ncredinez regele, in la slujb ca la ochii din cap,
zic trei dintre soldaii mei cei mai destoinici, domnii Athos, Porthos i Aramis,
i puseser n gnd s fac o partid de scrim cu un tnr gentilom din
Gasconia; chiar eu le recomandasem pe tnrul acesta, n dimineaa aceea.
Partida trebuia s aib loc, cred, la Saint-Germain i ei i dduser ntlnire la
Carmes Deschaux, cnd deodat se pomenir pe cap cu domnii de Jussac,
Cahusac, Bicarat i ali doi soldai din gard, care n-ar fi venit acolo n numr
att de mare fr anumite gnduri rele mpotriva edictelor.
Da, da! Uite c-mi deschizi ochii zise regele, s tii c veneau acolo
ca s se bat, chiar dumnealor.
Eu nu-l nvinuiesc, sire, dar las pe maiestatea voastr s judece singur
ce puteau s caute cinci oameni narmai, n locuri att de pustii, cum sunt
mprejurimile mnstirii carmeliilor?
Da, ai dreptate, Treville, ai dreptate.
Cnd au dat de muchetarii mei, s-au rzgndit i n locul urii
personale a izbucnit ura dintre tagmele lor, cci maiestatea voastr tie foarte
bine c muchetarii, care sunt ai regelui i numai ai regelui, sunt de la sine
dumanii grzilor domnului cardinal.
Da, Treville, da, opti regele abtut, i e nespus de trist, crede-m,
s vezi astfel dou partide n Frana, s vezi n fruntea regatului dou capete;
dar toate acestea se vor sfri, Treville, se vor sfri ntr-o zi. Va s zic spui c
ceilali s-au npustit pe muchetari?

Spun c de bun seam aa trebuie s fi fost, dar nu pot s jur, sire,


tii ct e de greu s afli adevrul, afar doar dac cineva e nzestrat cu acel
neasemuit instinct, mulumit cruia Ludovic al XlII-lea e numit cel Drept
Ai dreptate, Treville, dar muchetarii dumitale nu erau singuri: era cu
ei i un copil.
Da, sire i unul rnit, aa c trei muchetari ai regelui, dintre care
unul rnit, mpreun cu copilul, nu numai c au inut piept la cinci dintre cei
mai grozavi soldai din garda domnului cardinal, dar au i culcat patru la
pmnt.
Asta zic i eu victorie, strig regele. ncntat, victorie desvrit!
Da, sire, tot att de desvrit ca i cea de la podul de peste Ce.
Va s zic patru oameni, printre care un rnit i un copil?
Un bieandru, care s-a purtat ns n mprejurarea asta att de
frumos, nct mi voi ngdui s-l recomand maiestii sale.
Cum l cheam?
D'Artagnan, sire. E fiul unuia dintre cei mai vechi prieteni ai mei; fiul
unui om care a fcut, alturi de gloriosul rege, tatl maiestii voastre, rzboiul
de partizani.
i spui c tnrul s-a purtat frumos? Istorisete-mi tot, tot, Treville,
tii ce mult mi plac povestirile cu rzboaie i cu dueluri.
i sprijinindu-se ntr-un old, regele Ludovic al XIII-lea i rsuci mndru
mustaa.
Sire, ncepu Treville, dup cum v-am mai spus, domnul d'Artagnan
e aproape un copil i cum n-are cinstea s fie muchetar, purta haine civile;
dndu-i seama ct e de tnr i mai mult, c nu face parte din Corpul
muchetarilor, soldaii domnului cardinal l-au poftit s se retrag, nainte de a
ataca.
Ceea ce nseamn, Treville, i curm vorba regele, c ei sunt aceia
care au atacat.
Aa este, sire, nu mai ncape nici o ndoial; l-au somat deci s se
retrag, dar el le-a rspuns c e muchetar cu sufletul credincios maiestii
sale i ca urmare va rmne alturi de domnii muchetari.
Ce mai voinic! Murmur regele.
i ntr-adevr, a rmas cu ei, iar maiestatea voastr a dobndit un
mnuitor de spad, fr seamn, cci el i-a dat lui Jussac acea grozav
lovitur, care-l scoate din srite pe domnul cardinal.
El l-a rnit pe Jussac? se minun regele, el, copilul? Treville, nu se
poate!
Totui este aa cum am cinstea s spun maiestii voastre.
Jussac, una dintre cele mai stranice spade ale regalului!
Da, sire i-a gsit naul!
Vreau s-l vd pe tnrul acesta, Treville, vreau s-l vd i dac se
poate face ceva pentru el, s vedem ce-l de fcut.
Cnd va binevoi maiestatea voastr s-l primeasc?
Mine, la amiaz, Treville.
S-l aduc numai pe el?

Nu, adu-mi-l pe toi patru deodat; vreau s le mulumesc tuturora


mpreun: oamenii credincioi sunt rari, Treville i credina trebuie rspltit.
Cnd va bate dousprezece, sire, vom fi la Luvru.
Dar pe scara mic, Treville, pe scara mic. Aa ca s nu afle
cardinalul
Da, sire.
nelegi, Treville, un edict e totui un edict; la urma urmei, duelul e
oprit.
Dar aceast ciocnire, sire, iese din marginile obinuite ale unui duel, e
o adevrat ncierare i ca dovad, erau cinci oameni ai cardinalului mpotriva
celor trei muchetari ai mei i a domnului d'Artagnan.
Aa e, strui regele, totui, Treville, venii mai bine pe scara mic.
Treville zmbi: dobndise destul de mult fcnd ca acest copil s se
rzvrteasc mpotriva stpnului; i salut respectuos suveranul i ceru
ngduina s plece.
n aceeai sear, li s-a adus la cunotin celor trei muchetari cinstea ce
li se fcea. Dar cum l cunoteau de mult vreme pe rege, nu s-au prea
nflcrat. D'Artagnan ns, cu nchipuirea lui gascon, i plsmui fericirea
care-l atepta n viitor i-i trecu toat noaptea visnd minunii, cu ochii
deschii. Nerbdtor, la opt dimineaa era acas la Athos.
l gsi pe muchetar mbrcat i gata de plecare. Cum ntlnirea la rege
era hotrt abia pentru amiaz, Athos se nelesese cu Porthos i Aramis s
joace o partid de paume {13} ntr-o spelunc din preajma grajdurilor
Luxemburgului. Athos l pofti pe d'Artagnan s-l nsoeasc i cu toate c navea habar de acest joc, pe care nu-l jucase nc, primi totui, netiind ce s
fac n rstimpul de la nou dimineaa, ct era atunci i pn la dousprezece.
Cei doi muchetari sosiser acolo dinainte i i zvrleau mingea. Athos,
care era foarte iscusit n jocuri de tot felul, trecu mpreun cu d'Artagnan de
partea cealalt i partida ncepu. Dar, de la prima lovitur, dei juca cu mna
stng, i ddu seama c rana lui era prea proaspt pentru a-i putea
ngdui asemenea sforare. D'Artagnan rmase aadar singur, recunoscnd c
e prea nendemnatic pentru a face fa unei partide serioase; juctorii i
aruncar mai departe mingea, fr s mai in vreo socoteal.
Dar una din mingi, aruncat de palma herculean a lui Porthos, trecu
att de aproape de obrazul lui d'Artagnan, nct l puse pe gnduri: dac, n loc
s treac pe lng obraz, mingea l-ar fi lovit n plin, audiena lui s-ar fi dus de
rp, cci de bun seam nu s-ar mai fi putut nfia la rege. i cum n
nchipuirea lui gascon, de aceast audien atrna tot viitorul, d'Artagnan
salut cuviincios pe Porthos i pe Aramis, spunnd c nu va mai juca cu ei
dect atunci cnd va fi n stare s le in piept; se duse deci s ia loc lng
funia despritoare, printre ceilali privitori.
Din nefericire pentru d'Artagnan, printre cei de fa se gsea un osta al
cardinalului care, fierbnd nc de mnie dup nfrngerea suferit n ajun de
ctre tovarii lui, se hotrse s foloseasc ntiul prilej pentru a-l rzbuna.
Socotind deci c prilejul se ivise, se ntoarse ctre vecinul lui, grind:

Nu-l de mirare c tnrul s-a temut de o minge; fr ndoial, e un


ucenic muchetar.
D'Artagnan se rsuci ca mucat de arpe i-l pironi cu privirea pe
soldatul din gard, care rostise cuvintele de ocar.
Pe toi dumnezeii, urm acesta, rsucindu-i ano mustaa, uitte la mine pn n-oi mai putea, domniorule, am spus ce-am spus i gata.
i fiinc ce ai spus e prea limpede ca s mai fie nevoie de vreo
tlmcire, i opti d'Artagnan, te-a ruga s m urmezi.
i cnd m rog? ntreb ostaul, la fel de batjocoritor.
Chiar acum, dac binevoieti.
Cred c trebuie s tii cine sunt!
Eu? Habar n-am i puin mi pas.
Foarte ru, dac mi-ai cunoate numele, poate c-ai fi mai puin pripit.
Cum te cheam?
Bemajoux, sluga dumitale.
Foarte bine, domnule Bemajoux, spuse linitit d'Artagnan, te voi
atepta la ieire!
Poftim, domnule, te urmez.
Mai ncetior, domnul meu, s nu ne vad cineva c ieim mpreun;
i dai doar seama c pentru ceea ce ne-am pus noi n gnd prea mult lume
ne-ar stingheri.
Fie, rspunse ostaul, mirat c numele lui nu-l dduse nc gata pe
tnr.
ntr-adevr numele lui Bemajoux era cunoscut de toat lumea, afar
poate de d'Artagnan. Cci era unul dintre cele ce se ntlneau mereu n
ncierrile zilnice pe care toate edictele regelui i ale cardinalului nu izbutiser
s le stvileasc.
Porthos i Aramis erau att de prini de jocul lor i Athos i urmrea cu
atta luare aminte, nct niciunul din ei nu vzur ieind pe tnrul lor tovar
care, aa cum i spusese ostaului din garda eminenei sale, se oprise n poart;
peste cteva clipe cellalt cobor la rndul lui. Cum n-avea vreme de pierdut din
pricina audienei la rege, d'Artagnan arunc o privire mprejur i vznd c
strada e pustie, spuse potrivnicului:
Zu, mare noroc pe dumneata, dei te numeti Bemajoux, c n-ai de-a
face dect cu un ucenic muchetar; totui, fii pe pace, mi voi da toat silina.
n gard!
Dar, gri cel pe care d'Artagnan l ntrit astfel, cred c locul e
prost ales i c ne-ar fi mai la ndemn ndrtul, mnstirii Saint-Germain
sau pe Pre-aux-Clercs.
E foarte drept ceea ce spui, i rspunse d'Artagnan, din nefericire nam dect puin vreme de pierdut; cnd o bate dousprezece trebuie s fiu la o
ntlnire. n gard, deci, domnule, n gard!
Bemajoux nu era omul care s primeasc de dou ori un astfel de
ndemn. n aceeai clip, spada i strluci n mn i se npusti asupra
potrivnicului su, ndjduind s-l nfricoeze, de tnr ce era.

D'Artagnan i fcuse ns n ajun ucenicia i proaspt ieit din vlurile


victoriei, umflndu-se n pene la gndul norocului care-l atepta, era hotrt s
nu dea nici un pas ndrt; cele dou spade se ncruciar din plin i cum
d'Artagnan nu se clintea din loc, adversarul a fost silit s se retrag el cu un
pas. Prinznd momentul n care, datorit acestei micri, spada lui Bemajoux
se abtuse de la linia cuvenit, d'Artagnan degaj, fand i lovi adversarul n
umr. ndat dup aceea, d'Artagnan ddu la rndul lui cu un pas napoi,
nlndu-i spada; dar Bemajoux i strig c nu e nimic i, fandnd orbete, se
nfipse singur n tiul spadei lui d'Artagnan. Totui, se mai inea nc pe
picioare i fr s se dea nvins, se tra nspre palatul domnului de la
Tremouille, printre slujitorii cruia se afla o rud de-a lui. Nedndu-i seama
de gravitatea ultimei lovituri, pe care i-o dduse potrivnicului, d'Artagnan nu-l
slbea o clip i se pregtea s-l rpun cu o a treia lovitur. Dar, la auzul
zgomotului ce se ridica din strad i ajungea pn la juctori, doi prieteni ai lui
Bemajoux, care-l auziser vorbind cu d'Artagnan i-l vzuser ieind mpreun,
se repezir afar cu spada n mn, tbrnd asupra nvingtorului.
Numaidect ns, Athos, Porthos i Aramis se ivir ca din pmnt i n clipa
cnd cei doi ostai ai cardinalului se npusteau asupra tnrului lor prieten,
ceilali i silir, s se ntoarc spre ei. Tot atunci se prbui i Bemajoux; cum
erau ns numai doi mpotriva a patru muchetari, ostaii ncepur s strige:
Ajutor, palatul Tremouille! Ajutor! La auzul acestor strigte, cei din palat
ddur buzna afar, tbrnd asupra muchetarilor care, la rndul lor,
ncepuser i ei s strige: Ajutor, muchetari, ajutor!
De obicei, strigtul acesta nu rsuna n deert, cci muchetarii erau
cunoscui drept dumani ai cardinalului i iubii tocmai pentru ura lor
mpotriva acestuia. De aceea, ostaii celorlalte companii de gard, diferite de ale
ducelui Rou, cum i spusese Aramis, luau ndeobte partea muchetarilor
regelui, n astfel de ncierri. Din cei trei ostai ai grzii domnului des Essarts
care tocmai treceau pe acolo, doi srir n ajutorul celor patru tovari de arme,
n vreme ce al treilea alerga la palatul domnului de Treville, strignd: Ajutor,
muchetari, ajutor! Ca de obicei, palatul domnului de Treville era nesat cu
soldai fcnd parte din aceeai trup; acetia se repezir n ajutorul tovarilor
lor; ncierarea se ntinse, muchetarii fiind ns cei mai tari; ostaii
cardinalului i slujitorii domnului de La Tremouille se retraser n palat i
ferecaser porile tocmai la vreme, mpiedicnd astfel pe dumani s dea buzna
nuntru o dat cu ei. Ct privete rnitul, el fusese dus de la nceput n palat
i dup, cum am mai spus, ntr-o stare destul de grav.
Tulburarea muchetarilor i a aliailor lor atinsese culmea; ncepuser
chiar s chibzuiasc dac n-ar fi trebuit s dea foc palatului, pentru a pedepsi
neobrzarea slujitorilor domnului de La Tremouille, care tbrser pe
muchetarii regelui. Propunerea fusese rostit i primit cu nflcrare, cnd,
din fericire, se auzir unsprezece bti ale ornicului; d'Artagnan i tovarii lui
i amintir de audien i cum le-ar fi prut ru s nu ia parte la asemenea
minunat isprav, ei izbutir s potoleasc oamenii. Se mulumir deci s
arunce civa bolovani din caldarm n porile palatului, dar porile nu se
clintir; ncepea s fie plicticos. De altminteri, cei care trebuiau s fie privii

drept capii acestei isprvi, prsiser de cteva clipe pe ceilali i se ndreptau


spre palatul domnului de Treville, care, ntiinat de aceast nou pacoste, i
atepta nerbdtor.
Repede la Luvru le spuse el, la Luvru fr s pierdem nici un
moment; s ncercm s-l vedem pe rege nainte s-l fi spus ceva cardinalul; i
vom nfia lucrurile ca o urmare a afacerii de ieri i amndou vor trece
odat.
nsoit de cei patru tineri, domnul de Treville se ndrept deci spre Luvru,
dar, care nu fu mirarea cpeteniei muchetarilor, cnd i se vesti c regele era
plecat la o vntoare de cerbi n pdurea Saint-Germain. Domnul de Treville
ceru s aud de dou ori aceast tire i de fiecare dat tovarii lui l vzur
cum plete.
Maiestatea sa, ntreb el, avea de gnd nc de ieri s mearg la
aceast vntoare?
Nu, excelen, i rspunse cameristul regelui, azi diminea
maestrul de vntoare al palatului a venit s dea de tire c peste noapte un
cerb fusese ademenit nadins pentru maiestatea sa. Regele a rspuns nti c
nu se va duce; pe urm nu s-a putut mpotrivi plcerii acestei vntori i dup
ce a luat masa, a plecat.
Regele l-a vzut pe cardinal? Mai ntreb domnul de Treville.
Pe ct se pare, cred c da, rspunse cameristul, am vzut azi
diminea caii nhmai la caleaca eminenei sale; am ntrebat unde pleac i
mi s-a rspuns: la Saint-Germain.
Ne-au luat-o alii nainte, gri domnul de Treville. Domnilor, l voi
vedea disear pe rege; dar n ceea ce v privete, eu nu v sftuiesc s mai
struii.
Sfatul era prea cntrit i ndeosebi venea de la un om care-l cunotea
prea bine pe rege, pentru ca cei patru tineri s ncerce o mpotrivire. Domnul de
Treville i pofti deci s se duc fiecare acas i s atepte vetile lui.
ntors n palatul su, domnul de Treville se gndi c va trebui s-i fac
toate nsemnrile, ca s nainteze cel dinti, plngerea. Trimise pe un slujitor la
domnul de La Tremouille cu o scrisoare prin care-l ruga s izgoneasc de la el
pe soldatul din garda domnului cardinal i s-i dojeneasc oamenii pentru
ndrzneala de a fi tbrt asupra muchetarilor. Dar domnul de La Tremouille,
ntrtat de scutierul su, rud dup cum se tie cu Bemajoux, puse s i se
rspund c nici domnul de Treville, nici muchetarii lui nu erau ndreptii s
se plng, ci dimpotriv, el ar fi avut dreptul s-o fac, deoarece muchetarii au
fost cei care s-au npustit, au rnit pe oamenii lui i au mai vrut s dea foc i
palatului. Nenelegerea dintre cei doi nobili s-ar fi putut prelungi timp
ndelungat, fiecare trebuind firete s in mori la prerea lui, dar domnul de
Treville se opri asupra unui mijloc menit a pune capt nenelegerii: s mearg,
el nsui, la domnul de La Tremouille.
Se duse deci fr ntrziere la palatul acestuia din urm i ceru s fie
anunat.
Cei doi nobili se salutar cu mult cuviin, cci dac ntre ei nu se
legase prietenie, n schimb se preuiau unul pe altul. Amndoi erau brbai

inimoi, de cuvnt i deoarece domnul de La Tremouille, protestant i arareori


vzut la curtea regal, nu fcea parte din nici o tagm, el nu aducea n cercul
cunotinelor sale nici o prejudecat. De data aceasta totui, primirea, dei
cuviincioas, a fost mai rece ca de obicei.
Domnule, ncepu de Treville, fiecare din noi crede c avem a ne
plnge unul de cellalt. i atunci am venit chiar eu ca s limpezim mpreun
aceast nenelegere.
Bucuros, rspunse domnul de la Tremouille, dar v spun dinainte
c am fost bine informat i c ntreaga vin o poart muchetarii
dumneavoastr.
Suntei un om drept i cu prea mult judecat, domnule, urm de
Treville, pentru ca s nu primii propunerea pe care a vrea s v-o fac.
Poftim, domnule, v ascult.
Cum se simte domnul Bemajoux, ruda scutierului dumneavoastr?
Foarte ru, domnule. Afar de lovitura care i-a nimerit braul i care
nu-l prea periculoas, a mai primit alta care i-a strpuns plmnul, aa c
medicul nu trage mare ndejde.
Dar rnitul nu i-a pierdut cunotina?
Nu, de loc.
Vorbete?
Greu, dar vorbete.
Ei bine, domnule, s ne ducem la cptiul lui. S-l rugm struitor,
s mrturiseasc adevrul n numele Celui-de-Sus, n faa cruia poate c va fi
chemat. l iau pe el judector al propriei lui pricini i voi da crezare celor ce va
spune.
Domnul de La Tremouille chibzui o clip; deoarece ar fi fost greu de fcut
o propunere mai neleapt, se hotr s primeasc.
Amndoi coborr n odaia n care zcea rnitul. Vzndu-l pe cei doi
simandicoi brbai care intrau la el, Bemajoux ncerc s se ridice n capul
oaselor, dar era prea slab; istovit de sforarea ce-o fcuse, czu la loc, aproape
n nesimire.
Domnul de La Tremouille se apropie de el i-l ddu s miroas sruri
care-l nviorar. Domnul de Treville, nevrnd s i se aduc vina de a fi nrurit
bolnavul, l rug pe domnul de la Tremouille s-l pun chiar el ntrebrile.
Ceea ce bnuise domnul de Treville se petrecu ntocmai, n pragul morii,
aa cum se simea Bemajoux, nici prin gnd nu i-ar fi trecut s tinuiasc
mcar o clip adevrul; povesti deci celor doi nobili lucrurile ntocmai cum se
petrecuser.
Era ceea ce voise i domnul de Treville; dup ce-l ur lui Bemajoux
grabnic nsntoire. i lu rmas bun de la domnul de La Tremouille, se
ntoarse acas i trimise vorb celor patru prieteni c-l ateapt la mas.
Domnul de Treville primea lumea cea mai ales, de altminteri numai
anticardinaliti. Se nelege deci c n tot timpul mesei n-a fost vorba dect de
cele dou nfrngeri suferite de soldaii eminenei sale. i, cum d'Artagnan
fusese eroul acestor dou zile mplinite, asupra lui se ngrmdir toate
laudele, pe care Athos, Porthos i Aramis i le lsar pe seam nu numai ca

buni prieteni, ci i ca oameni care-i avuseser destul de des partea lor, pentru
ca s-l lase s-l vin i lui rndul.
Ctre ora ase dup-amiaz, domnule de Treville i ntiina c va trebui
s plece la Luvru; dar, cum ora audienei la maiestatea sa trecuse, n loc s
caute a intra pe scara mic, el lu loc mpreun cu cei patru tineri n
anticamer. Regele nu se ntorsese nc de la vntoare. Tinerii notri ateptau
cam de vreo jumtate de ceas, amestecai printre ceata curtenilor, cnd
deodat toate uile se deschiser i un glas vesti sosirea maiestii sale. Auzind
c regele sosete, d'Artagnan simi trecndu-l fiori din cretet pn n tlpi. n
clipele urmtoare trebuia, dup cum i se prea lui, s i se hotrasc soarta. i
pironi ngrijorat ochii asupra uii pe care trebuia s intre suveranul.
Ludovic al XlII-lea se ivi n fruntea celorlali; purta haine vntoreti,
cizme nalte, era plin nc de colb i inea n mn o biciuc. De la prima
arunctur de ochi, d'Artagnan i ddu seama c regelui i tun i-l fulger.
Aceste toane, orict de oglindite ar fi fost pe faa maiestii sale, nu-l
mpiedicar pe curteni s se nire n calea lui: n anticamerele regale tot mai
bine e s fii privit cu ochi mnioi dect s nu fii privit de fel. Fr s ovie
deci o clip, cei trei muchetari fcur un pas nainte, n vreme ce d'Artagnan,
dimpotriv, sttea pitit ndrtul lor; dar dei cunotea personal pe Athos,
Porthos i Aramis, regele trecu prin faa lor fr s se uite la ei sau s le spun
vreun cuvnt, ca i cum nu i-ar fi vzut niciodat pn atunci. Ct despre
domnul de Treville, cnd privirea regelui se opri o clip asupra lui, el o nfrunt
att de struitor, nct regele a fost acela care i-a ntors ochii n alt parte;
dup aceea, mormind de zor, maiestatea sa intr n apartamentul su.
Lucrurile merg prost, opti Athos zmbind, ne-am ars i de data
asta: nu vom fi fcui cavaleri ai ordinului.
Ateptai aici zece minute, i sftui domnul de Treville, dac dup
zece minute nu m vedei ieind, ntoarcei-v la mine acas cci degeaba ai
atepta mai mult.
Cei patru tineri ateptar zece minute, un sfert de or, douzeci de
minute i vznd c domnul de Treville nu se mai ntoarce, plecar, foarte
ngrijorai de ce putea s se ntmple.
Domnul de Treville intrase n cabinetul regelui, unde gsise pe
maiestatea sa eznd ntr-un fotoliu i lovindu-i cizmele cu mnerul biciutei,
ceea ce nu l-a mpiedicat pe cpitanul muchetarilor s-l ntrebe cu cel mai
netulburat snge rece cum i mai merge cu sntatea.
Prost, domnule, prost, rspunse regele, mor de plictiseal!
Era ntr-adevr cea mai grea boal de care suferea Ludovic al XlII-lea,
cruia i se ntmpla s cheme adesea lng el pe unul dintre curteni i lundul la fereastr, s-l spun: Domnule cutare, hai s ne plictisim mpreun.
Cum, maiestatea voastr se plictisete? Se mir domnul de Treville. Na petrecut bine azi, la vntoare?
Frumoas petrecere, domnule! Toate se duc de rp, pe sufletul meu
dac mai tiu: sau vnatul nu mai las dr, sau cinii nu mai au nas. Strnim
un cerb de zece ani, l gonim ase ceasuri n ir i cnd s-l ncolim, cnd s
pun Saint-Simon goarna la gur, ca s vesteasc isprava, tranc, toat haita o

apuc razna pe urmele unui cerbuor de nimic! Ai s vezi c voi fi silit s m


las de vntoarea cu cini, dup cum m-am lsat i de vntoarea de oimi.
Ah, domnule de Treville, sunt un rege fr noroc! Mai aveam doar un singur
oim i mi-a murit i el alaltieri.
ntr-adevr, sire, v neleg disperarea i e mare nenorocire dar, pe ct
mi pare, tot v-au mai rmas o groaz de oimari, de ulii i de oimi.
Dar nici un singur om care s-l nvee; oimarii dispar, n-am mai
rmas dect eu care s cunosc arta vnatului. Dup mine n-o s mai fie nimic,
o s se vneze numai cu lauri i cu tot soiul de capcane! Mcar de-a avea
vreme s nv eu pe alii! Dar, uite c domnul cardinal nu vrea s m
slbeasc nici o clip, ine s-mi vorbeasc ba de Spania, ba de Austria, ba de
Anglia. i pentru c veni vorba de domnul cardinal, trebuie s-i spun,
domnule de Treville, c sunt foarte nemulumit de dumneata.
Domnul de Treville atepta ca regele s-i dea drumul. l cunotea pe rege
de mult vreme; nelesese c toate vicrelile nu erau dect o pregtire, un soi
de ndemn n scop de a se mbrbta singur i c acolo unde ajunsese n cele
din urm, era tocmai unde voia s ajung.
i prin ce am pctuit, nefericitul de mine, ca s nu mai fiu pe placul
maiestii voastre? ntreb domnul de Treville, fcndu-se c e cum nu se poate
mai mirat.
Aa i ndeplineti sarcinile dumitale, domnule? Urm regele, fr a
rspunde fi la ntrebarea domnului de Treville; pentru asta te-am numit eu
cpitanul muchetarilor mei? Pentru ca s asasineze un om, s ridice n sus o
mahala ntreag i s dea foc Parisului, fr ca dumneata s scapi un singur
cuvnt? De altminteri, adug regele, fr ndoial c m grbesc s dau
vina pe dumneata, fr ndoial c zurbagiii stau la nchisoare i c ai venit smi dai de tire c s-a fcut dreptate.
Sire, rspunse linitit domnul de Treville, dimpotriv, eu vin cu
rugmintea s facei dreptate.
mpotriva cui? ntreb regele.
mpotriva defimtorilor, rspunse domnul de Treville.
Ah, iat n sfrit ceva cu totul nou, se mir regele. N-o s-mi spui c
cei trei blestemai de muchetari ai dumitale, Athos, Porthos i Aramis,
mpreun cu tinerelul dumitale din Beam, n-au tbrt ca nite bezmetici
asupra bietului Bemajoux i nu l-au chinuit n aa hal, nct poate c pe cnd
noi vorbim, el i d sufletul? N-o s-mi spui c pe urm n-au luat cu asalt
palatul ducelui de La Tremouille i c n-au vrut s-l dea foc! Ceea ce n vreme
de rzboi n-ar fi prea mare nenorocire, dat fiind c acolo-l cuib de hughenoi,
dar pe vreme de pace asta poate fi pild nepotrivit. Ia spune, cred c n-o s
negi toate astea!
i cine v-a povestit atare frumusei, sire? ntreb netulburat domnul
de Treville.
Cine mi-a povestit atare frumusei, domnule? Cine altul dect cel ce
vegheaz cnd eu dorm, care lucreaz cnd eu m distrez, care crmuiete
nuntrul i n afara regelui, n Frana ca i n toat Europa?

Maiestatea voastr vrea s vorbeasc fr ndoial de Dumnezeu,


spuse domnul de Treville, cci nu tiu dect pe Dumnezeu care s fie att de
sus, deasupra maiestii sale.
Nu, domnule, vreau s vorbesc de stlpul statului, de singurul meu
slujitor, de singurul meu prieten, de domnul cardinal.
Eminena sa nu este sfinia sa papa.
Ce vrei s spui, domnule?
C numai papa nu poate grei niciodat i aceasta virtute n-o au i
cardinalii.
Vrei s spui c m neal, vrei s spui c m trdeaz? Va s zic dai
vina pe el? Haide, spune, mrturisete sincer c dai vina pe el.
Nu, sire, spun numai c se nal; spun c n-a fost bine informat;
spun c s-a grbit s nvinuiasc pe muchetarii maiestii sale fa de care
este nedrept i c tirile nu le-a luat din izvoarele cele mai nimerite.
nvinuirea o aduce chiar domnul de La Tremouille, ducele nsui.
Poftim, mai poi rspunde ceva?
A putea s rspund, sire, c e prea legat de toat chestiunea asta
pentru a fi un martor, cu totul neprtinitor; dar departe de mine, sire,
asemenea gnd; l cunosc pe duce drept un gentilom de cuvnt i-l voi primi
mrturia; cu o condiie ns
Care anume?
Ca maiestatea voastr s-l cheme i s-l pun ntrebri, dar numai
maiestatea voastr, ntre patru ochi, fr martori, iar pe urm s m primeasc
din nou pe mine, ndat ce-l va fi vzut pe duce.
Bucuros, zise regele, i vei pune temei pe spusele domnului de La
Tremouille?
Da, sire.
Vei primi hotrrea lui?
O voi primi.
i te vei nvoi s-l dai despgubirile ce va cere?
Fr ndoial.
La Chesnaye! strig regele, La Chesnaye!
Cameristul de ncredere al lui Ludovic al XIII-lea, care sttea de veghe tot
timpul la u, intr.
La Chesnaye! porunci regele, s se duc cineva s-l cheme
numaidect pe domnul de La Tremouille; vreau s-l vorbesc chiar n seara asta.
Maiestatea sa mi d cuvntul c nu va vedea pe nimeni ntre domnul
de La Tremouille i mine?
Pe nimeni, cuvntul meu de gentilom.
Pe mine atunci, sire.
Pe mine.
La ce or binevoiete a hotr maiestatea voastr?
La orice or doreti.
Dar dac vin prea devreme mi-e team s nu trezesc din somn pe
maiestatea voastr.

S m trezeti? Crezi c eu dorm? Nu mai dorm, domnule, visez


uneori, atta tot. Vino deci, ct de diminea vrei, la apte; dar vai de
dumneata, dac muchetarii dumitale-s vinovai!
Dac muchetarii mei sunt vinovai, sire, vinovaii vor fi dai pe mna
maiestii voastre, care va porunci n privina lor dup bunul su plac. Mai
dorete altceva majestatea voastr? S spun, sunt gata s m supun,
Nu, domnul meu, nu i afl c nu zadarnic mi se spune Ludovic cel
Drept. Pe mine, deci, domnule, pe mine.
Pn atunci, Dumnezeu s v aib n paza lui, sire!
Orict de puin a dormit regele peste noapte, domnul de Treville a dormit
i mai puin; trimisese veste chiar n seara aceea celor trei muchetari i
tovarului lor, s fie la el a doua zi dimineaa, la ase i jumtate. i lu cu el,
fr a le destinui nimic, neascunznd ns c norocul lor i chiar al lui, atrn
de o arunctur de zar.
Ajuni la poalele scrii mici, i ls s atepte acolo; dac regele ar mai fi
fost suprat, atunci ei s-ar fi putut ndeprta fr a fi vzui; dac regele
binevoia s-l primeasc, era uor s trimit i s-l cheme.
Cnd a intrat n anticamera particular a regelui, domnul de Treville a
dat peste La Chesnaye care-l aduse la cunotin c ducele de La Tremouille nu
fusese gsit acas, n ajun, c se ntorsese prea trziu spre a se putea nfia
la Luvru, c sosise tocmai atunci i c n clipa aceea se gsea la rege.
ntmplarea aceasta l bucur nespus de mult pe domnul Treville,
ncredinat astfel c nici un amestec strin nu se mai putea strecura ntre
mrturia domnului de la Tremouille i el.
ntr-adevr, abia trecur zece minute i ua cabinetului regal se
deschise; domnul de Treville vzu ieind pe ducele de La Tremouille care,
venind spre el, i spuse:
Domnule de Treville, maiestatea sa a trimis s m caute ca s tie cum
s-au petrecut lucrurile la palatul meu, ieri dimineaa. I-am spus adevrul,
adic i-am spus c vina este a oamenilor mei i c sunt gata s v cer scuze.
Fiindc v-am ntlnit, v rog s le primii i s m socotii printre prietenii de
totdeauna ai domniei-voastre.
Domnule duce, rspunse domnul de Treville. aveam atta ncredere
n lealitatea domniei-voastre, nct n-am vrut alt aprtor n faa maiestii sale
dect pe domnia-voastr. Vd c nu m-am nelat i v mulumesc pentru
faptul c se mai gsete n Frana un om despre care se poate spune, fr a da
gre, ceea ce am spus eu despre domnia-voastr.
Aa-l, aa-l, zise regele, care ascultase ntre cele dou ui aceste
cuvinte curtenitoare, dar spune-l, Treville, dac el se socotete printre
prietenii dumitale, atunci i eu a vrea s m numr printre ai lui, dar m
neglijeaz iat, se mplinesc n curnd trei ani de cnd nu l-am vzut i c
nu-l vd dect cnd trimit eu s-l cheme. Spune-l toate astea din partea mea,
cci sunt lu-cruri pe care un rege nu le poate spune chiar el.
Mulumesc, sire, mulumesc, zise ducele, dar maiestatea voastr s
fie ncredinat c nu aceia pe care-l vede la orice ceas din zi bineneles nu
spun asta pentru domnul de Treville nu aceia i sunt cei mai credincioi.

Ah, ai auzit ce am spus, cu att mai bine, duce, cu att mai bine,
urm regele, naintnd pn n prag. Ah, dumneata eti, Treville! Dar unde-i
sunt muchetarii? Nu i-am spus alaltieri s vii cu ei la mine? Ce mai atepi?
Sunt jos, sire i dac ngduii. La Chesnaye le va spune s urce.
Da, da, s vin numaidect, n curnd o s sune opt i la nou atept
pe cineva. Cu bine, domnule duce i, mai cu seam, s mai vii. Intr, Treville.
Ducele salut i iei. n clipa n care deschidea ua, cei trei muchetari i
d'Artagnan, nsoii de La Chesnaye, se iveau n capul scrii.
Venii, vitejii mei, le spuse regele, venii, vreau s v dojenesc.
Muchetarii se apropiar, nclinndu-se, d'Artagnan se ddea dup ei.
Cum dracu, urm regele, voi patru i ei apte ostai ai grzii
eminenei sale, scoi din lupt numai n dou zile? E prea mult, domnilor, prea
mult. Dac lucrurile or merge tot aa, eminena sa va fi silit s-i
mprospteze compania peste trei sptmni, iar eu s poruncesc aplicarea
edictelor cu toat strnicia. Unul, din ntmplare, nu zic, fie, dar apte n dou
zile, v spun, e prea de tot!
De aceea, sire, i vedei att de ndurerai i de pocii. Vin s cear
iertare maiestii voastre.
ndurerai i pocii! Hm fcu regele nu prea m bizui pe chipurile
lor ipocrite; mai ales e acolo un cap de gascon. Vino ncoa`, domnule!
D'Artagnan, care nelese c el era cel poftit, se apropie, lundu-i o
mutr din cele mai disperate.
Ia uite! Ce-mi spuneai dumneata c-l tnr? E un copil, domnule de
Treville, un adevrat copil! Adic el i-a dat lui Jussac lovitura aceea stranic
de spad?
i celelalte dou frumoase lovituri lui Bemajoux.
Adevrat?
Fr a mai pune la socoteal, zise Athos, c dac nu m scotea din
minile lui Cahusac, n-a mai avea acum cinstea s fac naintea maiestii
voastre prea umila mea plecciune.
Dar e dracul pe pmnt beamezul sta! La naiba, domnule de Treville,
cum ar fi zis regele, rposatul meu tat: n meseria asta trebuie s-i gureti o
groaz de haine i s-i frngi o groaz de spade! i gasconii au rmas oameni
sraci, nu-l aa?
Sire, s mrturisim c nu s-au descoperit nc zcminte de aur n
munii lor, dei Cel-de-Sus le cam datora minunea asta, drept rsplat pentru
felul cum au sprijinit drepturile rposatului rege, tatl maiestii voastre.
Ceea ce nseamn c i pe mine tot gasconii m-au fcut rege, deoarece
sunt fiul tatlui meu, nu-l aa, Treville? Ei bine, aa e, nu zic nu! La Chesnaye,
du-te i vezi dac scotocind prin buzunarele mele gseti patruzeci de pistoli,
dac-l gseti adu-mi-l aici. i acum, haide, tinere, cu mna pe contiin,
spune-mi cum s-au petrecut toate.
D'Artagnan povesti pn n cele mai mici amnunte pania din ajun;
cum, neputnd s doarm de bucurie c va vedea pe maiestatea sa, venise la
prietenii lui cu trei ceasuri naintea orei pentru audien; cum se duseser
mpreun la localul de joc i cum, mrturisindu-i teama de a fi lovit n obraz

de o minge, fusese luat n zeflemea de Bemajoux, care era ct p-aci s-i


plteasc zeflemeaua cu viaa, iar domnul de La Tremouille cu palatul, dei navea nici o vin.
Da, da, aa e, murmur regele, ducele mi-a povestit i el tot aa.
Bietul cardinal! apte oameni n dou zile i dintre cei mai scumpi lui; dar,
acum ajunge, domnilor, cred c m nelegei, ajunge! V-ai rzbunat pentru
pania din strada Ferou i nc cu vrf i ndesat; acum trebuie s v socotii
mulumii.
Dac maiestatea voastr este, atunci suntem i noi.
Da, sunt, adug regele, lund un pumn de aur din mna lui La
Chesnaye i punndu-l n a lui d'Artagnan. Iat, spuse el o dovad a
mulumirii mele.
n acea vreme, vederile asupra mndriei, care i-au croit drum n zilele
noastre, nu erau nc la mod. Un gentilom primea bani chiar din mna regelui
i nu se simea de loc umilit. D'Artagnan puse deci cei patruzeci de pistoli n
buzunar, fr nici un fel de mofturi, ci dimpotriv, mulumind clduros
maiestii sale.
Haide, urm regele, privind ornicul haide, acum c-l opt i
jumtate, plecai! Dup cum v-am spus, atept pe cineva la ora nou. V
mulumesc pentru credina dumneavoastr, domnilor! M pot bizui pe ea, nu-l
aa?
O, sire, exclamar n cor cei patru prieteni, ne-am lsa tiai n
buci pentru maiestatea voastr.
Bine, bine, dar rmnei ntregi, e mai bine aa i o s-mi fii i mie
mai folositori. Treville, adug regele n oapt n vreme ce ceilali se
retrgeau, cum nu ai loc n Corpul muchetarilor i fiindc am hotrt c
trebuie un stagiu pentru a fi primit, trece-l pe tnrul acesta n grzile
domnului des Essarts, cumnatul dumitale. La naiba, Treville, m bucur cnd
m gndesc la mutra cardinalului; o s fac spume, dar mi-e totuna; sunt n
dreptul meu.
i regele l salut cu mna pe Treville, care iei i se duse s-i
ntlneasc muchetarii; i gsi mprind cu d'Artagnan cei patruzeci de pistoli.
Iar cardinalul, dup cum bnuise i maiestatea sa, s-a mniat cumplit,
att de cumplit, nct vreme de opt zile nu s-a mai artat la partidele regale,
ceea ce nu-l mpiedica pe rege s-l ntmpine cu cea mai fermectoare
cuttur s-l ntrebe, de cte ori l ntlnea, cu cel mai mieros glas:
Spune-mi, domnule cardinal, cum o mai duc bieii Bemajoux i
Jussac, credincioii eminenei voastre?
Capitolul VII.
ACAS LA MUCHETARI.
Cnd a ieit din palatul Luvru, d'Artagnan i-a ntrebat prietenii ce
ntrebuinare s dea prii lui de bani din cei patruzeci de pistoli; Athos l sftui
s porunceasc un osp gustos la Pomme-de-Pin, Porthos s-i ia un valet,
iar Aramis s-i gseasc o amant potrivit.
Ospul a avut loc chiar n ziua aceea i valetul a servit la mas.
Mncrurile au fost poruncite de Athos, iar de valet i-a fcut rost Porthos. Era

de batin din Picardia; destoinicul muchetar l tocmise cu acest scop, n


aceeai zi, pe podul de la Tournelle unde-l gsise scuipnd n ap, ca s
strneasc rotocoale.
Porthos fusese de prere c aceast ndeletnicire era dovada unei firi
aezate i vistoare i-l luase cu el fr alt recomandaie. nfiarea deosebit
a gentilomului, n slujba cruia crezuse c va fi, l cucerise pe Planchet astfel
se numea picardul. Simi o uoar dezamgire cnd i ddu seama c locul
acesta era luat de un confrate, cu numele Mousqueton i cnd Porthos
ntiinndu-l c n gospodria lui, dei nstrit, nu era loc pentru doi valei, i
spuse c va trebui s intre n slujba lui d'Artagnan. Totui, cnd vzuse
prnzul dat de stpnul lui i pe acesta scond din buzunar un pumn de aur,
pentru a plti socoteala, Planchet crezu c dduse norocul peste el i mulumi
proniei cereti c nimerise un asemenea Cresus {14}. Strui n aceast prere
pn dup osp, din al crui belug s-a putut despgubi i el de lungile lui
ajunri.
Dar seara, cnd s fac patul stpnului, visele dearte ale lui Planchet
se spulberar nemilos. n ntregul apartament, alctuit dintr-un vestibul i un
dormitor, nu se gsea dect un singur pat. Planchet se culc n vestibul pe o
ptur scoas din patul lui d'Artagnan i de care d'Artagnan s-a lipsit n urm.
La rndul lui, Athos avea un valet pe care-l mutruluise ntr-un chip cu
totul deosebit i care se numea Grimaud. Era groaznic de tcut acest gentilom.
Vorbim bineneles de Athos. n cei cinci sau ase ani de cnd tria n cea mai
strns prietenie cu Porthos i Aramis, acetia l vzuser deseori zmbind, dar
niciodat nu-l auziser rznd. Frazele lui erau scurte i expresive, spunnd
totdeauna ceea ce voiau s spun i nimic mai mult, nici o lefuial, nici o
nfloritur, nici un fel de ocol. Conversaia lui inea la fapt, nlturnd episodul.
Dei Athos nu mplinise nc treizeci de ani, dei avea trupul i mintea
deopotriv de frumoase, nimeni nu-l tiuse vreodat vreo iubit. Niciodat nu
aducea vorba despre femei. Dar nici nu mpiedica pe alii s vorbeasc de ele n
faa lui, dei se putea vedea uor c acest soi de convorbire, la care el lua parte
doar prin vorbe amare i cugetri sumbre, nu-l fcea nici o plcere.
Cumptarea, viaa de schimnic i muenia lui fceau din el aproape un btrn;
pentru a nu-i iei din deprinderi, l nvase pe Grimaud s-l neleag numai
din semne sau din micarea buzelor. Nu-l vorbea dect n mprejurri
hotrtoare.
Grimaud se temea de stpnu-su ca de foc, dei se simea strns legat
de el i-l venera smerit nelepciunea. Grimaud i nchipuia uneori c i-a ghicit
dorinele, se repezea atunci s i le mplineasc i fcea tocmai pe dos. Ca
urmare Athos ridica din umeri i fr a se mnia, l cam buea pe Grimaud. n
zilele acelea, mai scotea cte o vorb.
Dup cum s-a putut vedea, Porthos nu se potrivea ca fire cu Athos; nu
numai c vorbea mult, dar vorbea i tare; de altminteri, trebuie s
recunoatem, ce e drept: puin i psa dac l asculta sau nu cineva; vorbea de
dragul vorbei i de dragul de a se auzi vorbind; vorbea despre orice, afar de
tiine, mrturisindu-i, pentru a se dezvinovi, ura nepotolit pe care o
nutrea fa de crturari, nc din copilrie. Nu avea inuta nobil a lui Athos i

simmntul acestei inferioriti l mboldise la nceputul legturii lor de


prietenie, s fie deseori nedrept cu acest gentilom, pe care se strduia din
rsputeri s-l ntreac mcar prin mndreea vemintelor. Dar aa mbrcat
cum era, doar cu tunica de muchetar i prin nimic altceva dect prin felul de
a-i da capul pe spate i de a pi, Athos i lua ndat locul ce i se cuvenea,
fcnd pe prea-gtitul Porthos s rmn mult mai n umbr. Porthos se
mngia umplnd anticamera domnului de Treville cu rsunetul unor isprvi,
despre care Athos nu pomenea niciodat; iar acum, dup ce trecuse de la nalta
magistratur la nobleea osteasc, de la nevesticele judectorilor la ale
baronilor, Porthos se flea nici mai mult nici mai puin cu o prines strin,
care se prpdea dup el.
O veche zical spune: Cum e sacul i peticul. S trecem deci de la
stpn la valet.
Mousqueton era un normand cruia stpnu-su i schimbase panicul
nume de Boniface n cel cu mult mai rsuntor de Mousqueton. Intrase n
slujb la Porthos, cernd doar mbrcminte i locuin, dar nu de mntuial,
ci boiereti; mai ceru dou ore libere pe zi pentru a le folosi ntr-o ndeletnicire
cu care s fac fa celorlalte nevoi. Porthos czuse la nvoial, trgul i mergea
la inim. Din hainele vechi i din pelerinele lui de schimb ddea s fac tunici
pentru Mousqueton; mulumit unui croitor iscusit, care-l ntorcea boarfele pe
dos, fcndu-le ca noi i a crui soie era bnuit de a vrea s-l coboare pe
Porthos din fumurile lui aristocratice, Mousqueton arta foarte bine cnd
mergea n urma stpnului.
Ct despre Aramis, al crui caracter socotim a-l fi descris destul de
amnunit, caracter care de altminteri va putea fi urmrit n desfurarea lui la
fel ca al celorlali prieteni, Aramis avea un valet cu numele Bazin. Pentru c
stpnul lui nutrea sperana de a sluji ntr-o zi biserica, el umbla venic
mbrcat n negru, aa cum trebuie s se poarte slujitorul unui om al bisericii.
Btina din Berry, avea ntre treizeci i cinci i patruzeci de ani, era blnd,
linitit, durduliu, citea cri cucernice n rgazul ngduit de stpn i cnd navea ncotro, pregtea, pentru ei doi, o cin cu puine feluri de bucate, dar
stranic de gustoas. Altfel, mut, orb, surd i credincios pe via i moarte.
i acum, cnd cunoatem, mcar pe deasupra, stpnii i valeii, s
trecem la locuina fiecruia dintre ei.
Athos locuia n strada Ferou, la doi pai de Luxemburg; apartamentul lui,
alctuit din dou odi mici, cu mobil curic, se afla ntr-o cldire cu
apartamente mobilate; gazda, tnr nc i frumoas ca o Snzian, i fcea
zadarnic ochi dulci. Cteva rmie ale unei falnice splendori apuse strluceau
ici-colo pe pereii acestei modeste locuine: astfel, de pild, o spad bogat
ncrustat n aur i argint care, dup nfiare, data de pe vremea lui Francisc
I i la care numai mnerul, btut n nestemate, fcea cel puin dou sute de
pistoli, spad pe care totui, n clipe de cumplit strmtoare, Athos nu vrusese
nici s-o pun zlog, nici s-o vnd. Mult vreme, Porthos rvnise la spada
aceasta. Ar fi dat zece ani din via, numai s-o aib.
ntr-o zi, cnd avea ntlnire cu o duces, ncerc s-l ceara lui Athos
spada cu mprumut. Fr s-l spun vreun cuvnt, Athos i goli buzunarele,

i strnse toate bijuteriile, portofelele, eghiletele, lanurile de aur i i le oferi lui


Porthos. Ct privete ns spada, i spuse Athos, ea rmnea pironit la locul
pe care nu trebuia s-l prseasc dect numai cnd stpnul ar fi prsit i el
locuina. n afar de spad, se mai afla un portret al unui senior de pe vremea
lui Henric al IlI-lea, n veminte de o neasemuit elegan i purtnd pe piept
ordinul sfntului duh; portretul care aducea n liniile lui mari cu Athos,
amintind acelai aer de familie, mrturisea c acel senior de mare vaz, cavaler
al ordinelor regelui, era strmoul lui.
n sfrit, un cufra, minunat ncrustat n aur i argint, purtnd acelai
blazon ca cel de pe spad i de pe portret, alctuia o podoab a cminului,
podoab grozav de nepotrivit cu celelalte lucruri. Athos purta totdeauna la el
cheia acestui cufra. ntr-o zi, cnd l deschise n faa lui Porthos, acesta putu
s vad c nuntru erau numai scrisori i documente; fr ndoial, scrisori de
dragoste i documente de familie.
Porthos locuia ntr-un apartament foarte spaios, cu o faad pompoas
n strada Vieux Colombier. De cte ori trecea cu vreun prieten, prin faa
ferestrelor lui la una din ele Mousqueton sttea mereu n mare inut
Porthos i nla capul, ridica mna i spunea: Aici locuiesc eu! Dar niciodat
nu-l gsea cineva acas; niciodat nu poftea pe nimeni s urce la el aa c
nimeni nu putea bnui, ct de ct, ce fel de bogii se ascundeau ndrtul
acelei strlucite faade.
Aramis locuia un mic apartament, alctuit dintr-un salona, o sufragerie
i un dormitor; aceast din urm ncpere ce se afla, ca ntreg apartamentul, la
parter, ddea ntr-o grdini rcoroas, verde, umbrit, n care privirea
vecinilor nu putea ptrunde.
Ct privete pe d'Artagnan tim n ce chip locuia i am fcut cunotin
i cu valetul su, pe nume Planchet.
D'Artagnan, care era foarte curios din fire, cum sunt de altminteri toi cei
nzestrai cu geniul intrigii, se strdui din rsputeri s afle cine erau numiii
Athos, Porthos i Aramis; cci sub aceste porecle fiecare i ascundea numele
lui de gentilom, mai ales Athos, pe care-l simeai de la o pot a fi mare senior.
l ntreb deci pe Porthos, ca s afle ce era cu Athos i cu Aramis, iar pe
Aramis, ca s afle ce era cu Porthos.
Din nefericire, nici Porthos nu tia din viaa tcutului su camarad dect
ceea ce-l ajunsese la ureche. Se spunea c ar fi ndurat mari suferine pe urma
unei legturi de dragoste i c o trdare groaznic ar fi otrvit pentru totdeauna
viaa acestuia. Dar despre ce trdare era vorba? Nimeni n-avea habar.
Dimpotriv, viaa lui Porthos, o puteai ghici ca-n palm; afar doar de
numele adevrat, pe care numai domnul de Treville l tia, cum de altfel le tia
i pe ale celorlali doi prieteni. Trufa i flecar, Porthos era strveziu ca un
cristal. Un cercettor nu s-ar fi putut nela asupra lui dect dac ar fi luat
drept bun tot binele ce spunea el singur despre el.
Ct privete pe Aramis, dei prea c n-are nimic de ascuns, era totui
burduf de taine, rspundea anevoie la ntrebrile ce i se puneau asupra altora
i nltura de la sine pe cele privitoare la el nsui. ntr-o zi, dup ce-l
descususe cu ntrebri asupra lui Porthos i dup ce aflase de zvonul privitor la

legtura acestuia cu o prines, d'Artagnan, vru de asemenea s prind ceva i


despre isprvile de inim albastr ale celui cu care vorbea.
Dar dumneata, scumpul meu camarad, i spuse el, dumneata care
vorbeti despre baroanele, contesele i prinesele altora?
S-mi fie cu iertare, i curm vorba Aramis, eu am vorbit fiindc
Porthos vorbete chiar el; toate minuniile astea le-a povestit n gura mare, n
faa mea. Dar, crede-m, scumpul meu domn d'Artagnan, dac le-a fi aflat de
la altcineva, sau dac Porthos mi le-ar fi ncredinat numai mie, n-ar fi fost
duhovnic mai mut ca mine.
Nu m ndoiesc, spuse d'Artagnan, totui, mi vine s cred c i
dumneata te ai destul de bine cu blazoanele, dovad o anumit batist brodat
creia i datorez cinstea de a te fi cunoscut.
De data aceasta, Aramis nu se supr, ci cu un aer nespus de modest, i
rspunse prietenete:
Dragul meu, nu uita c eu vreau s mbrac haina bisericeasc i c
fug de ispitiri lumeti. Batista pe care ai vzut-o nu mi-a fost ncredinat mie,
ci a uitat-o la mine un prieten. A trebuit s-o iau ca s nu-l dea de gol nici pe el
i nici pe doamna care-l e drag. n ceea ce m privete, eu n-am i nici nu
vreau s am vre-o iubit; urmez astfel pilda prea neleapt a lui Athos, care
nici el n-are niciuna.
La naiba, cum s fii pop, cnd eti muchetar?
Muchetar provizoriu, cum spune cardinalul, muchetar vrndnevrnd, dar n suflet om al bisericii, crede-m. Athos i Porthos m-au fcut
muchetar, ca s fac i eu ceva; tocmai cnd trebuia s fiu hirotonisit, o mic
ncurctur cu Dar asta nu te intereseaz i eu i rpesc un timp preios.
Ba, m intereseaz foarte mult! Se mpotrivi d'Artagnan i deocamdat
n-am nimic de fcut.
Da, dar eu am, i rspunse Aramis, trebuia s-mi spun rugciunile,
pe urm trebuie s compun cteva versuri pe care mi le-a cerut doamna
d'Aiguillon, dup aceea trebuie s trec pe strada Saint-Honore ca s cumpr
dresuri roii pentru doamna de Chevreuse. Aa c vezi, dragul meu prieten,
dac dumneata nu eti, n schimb eu sunt tare grbit.
i ntinznd prietenete mna tnrului su camarad, Aramis se despri
de el.
n pofida oricror strdanii, d'Artagnan nu putu s afle mai mult despre
noii si prieteni. Se mulumi deci s cread tot ce se spunea despre trecutul
lor, spernd c viitorul s-l aduc destinuiri mult mai temeinice i mai ntregi.
Pn atunci, Athos era pentru el un Achille, Porthos, era un Ajax i Aramis un
Iosif.
Altminteri, cei patru tineri duceau o via vesel. Athos juca, dar
totdeauna n sec. Totui, nu mprumuta niciodat nici un gologan de la
prietenii lui, dei i inea mereu punga la cheremul lor; cnd i se ntmpla s
joace pe cuvnt, a doua zi dimineaa, la ase, trimitea s fie sculat din somn
creditorul ca s-l achite datoria din ajun.

Pe Porthos l apucau fierbinelile, dac se ntmpla s ctige, era ano


i falnic; dac pierdea, se fcea nevzut cteva zile n ir i dup aceea se
ntorcea, glbejit, supt la fa, dar cu bani n buzunar.
Aramis nu juca ns niciodat. Era, de bun seam, cel mai tont
muchetar i cel mai nesuferit oaspete cu putin. Una-dou, el trebuia s
lucreze. Cteodat, n toiul unui osp, cnd fiecare, nclzit de vin i de vorb,
credea c o s mai stea la mas nc dou-trei ore, Aramis se uita la ceasornic,
se ridica i cu cel mai graios surs i lua rmas bun ca s se duc, spunea el
i s consulte un luminat teolog cu care avea ntlnire; alteori se ntorcea
acas, ca s scrie o lucrare i ruga pe prietenii lui s nu-l tulbure.
n acele clipe, Athos i flutura acel fermector zmbet melancolic, att de
potrivit cu nobilul su chip, iar Porthos trgea duc dup duc, jurnd c
Aramis nu va ajunge niciodat dect un biet pop de ar.
i acum, dup aceast scurt privire asupra celor patru prieteni, s
nnodm firul povestirii noastre.
Planchet, valetul lui d'Artagnan i-a ndurat la nceput soarta cu
mrinimie; primea un franc i jumtate pe zi i vreme de o lun se ntorcea
acas voios ca un piigoi i plin de bun-voin, pentru stpn. Cnd ns
vntul restritii se abtu peste gospodria din strada Groparilor, adic atunci
cnd cei zece pistoli ai regelui Ludovic al XlII-lea au fost mncai sau aproape
mncai, Planchet ddu drumul unor vicreli, pe care Athos le gsea
dezgusttoare, Porthos neobrzate, iar Aramis caraghioase. Athos l sftui
deci pe d'Artagnan s-l izgoneasc pe netrebnic; Porthos inea cu tot dinadinsul
s i se trag mai nti o sfnt de btaie, iar Aramis era de prere c un stpn
trebuie s dea ascultare numai laudelor care i se aduc.
V vine uor s vorbii aa, fcu d'Artagnan, dumitale, Athos, care
nu scoi o vorb cu Grimaud, care nu-l dai voie s meneasc i atunci n-ai cum
s te ciorovieti cu el; dumitale, Porthos, care trieti pe picior mare i eti un
zeu pentru Mousqueton; dumitale, n sfrit, Aramis, care prins de mrejile
studiilor preoeti te bucuri de adncul respect al lui Bazin, slug blnd i
smerit; dar eu, eu care n-am nici o slujb i nici mijloace de trai, eu care nu
sunt muchetar i nici mcar otean n vreo gard, ce pot face eu ca s-l sdesc
n sufletul lui Planchet simpatie, team sau respect?
Nu e glum, rspunser tustrei prietenii, cu valeii merge ca i cu
femeile: trebuie s tii s-l pui de la nceput la locul lor. Aa c, gndete-te
bine!
D'Artagnan se gndi bine i, deocamdat, lu hotrrea s-l trag o
mam de btaie lui Planchet, fapt adus repede la ndeplinire cu nsufleirea ceo punea n toate. Dup ce-l prui zdravn, l opri s-i prseasc slujba fr
nvoirea stpnului cci, adug d'Artagnan, nu se poate ca ziua de mine s
nu-mi surd; atept iute-lute vremuri mai bune. Tu i-ai i gsit norocul dac
rmi lng mine i sunt prea bun stpn ca s te las s-l dai cu piciorul,
alungndu-te, aa cum vrei tu.
Felul acesta de a se purta strni n muchetari un adnc respect pentru
nalta diplomaie a lui d'Artagnan. Planchet se simi i el copleit de admiraie
i nu mai pomeni de plecare.

Cei patru tineri i duceau viaa laolalt; d'Artagnan mprumut repede


deprinderile prietenilor, cci n-avusese nc vreme s le aib pe ale lui; abia
sosit din provincie, czuse n mijlocul unei lumi cu desvrire nou pentru el.
Se sculau iarna pe la opt dimineaa i vara pe la ase i se duceau la
domnul de Treville, ca s ia parola i s vad cum mai merg treburile. Dei nu
era muchetar, d'Artagnan fcea totui slujba de muchetar cu o punctualitate
uimitoare; era venic de gard, cci inea mereu tovrie celui dintre cei trei
prieteni care fcea de gard. La palatul muchetarilor, toi l cunoteau i-l
priveau ca pe un bun camarad. Domnul de Treville, care-l preuise de cum l
vzuse i cruia i era foarte drag, nu nceta s-l laude n faa regelui.
La rndul lor, tustrei muchetarii l iubeau mult pe tnrul lor camarad.
Prietenia care-l lega pe aceti patru brbai i nevoia ce-o simeau de a se vedea
de trei sau de patru ori pe zi, fie pentru dueluri, fie pentru treburi, fie pentru
petreceri, i fceau s alerge unul dup altul, ca nite umbre; ddeai mereu
peste nedesprii, cutndu-se, de la Luxemburg pn n piaa Saint-Sulpice
sau din strada Vieux Colombier pn la Luxemburg.
n vremea asta, fgduielile domnului de Treville i urmau drumul. ntro bun zi, regele porunci domnului cavaler des Essarts s-l primeasc pe
d'Artagnan cadet n compania sa de gard. D'Artagnan mbrc, oftnd,
uniforma pe care bucuros ar fi schimbat-o cu o tunic de muchetar, chiar cu
preul a zece ani din via. Dar domnul de Treville i fgdui aceast favoare
dup stagiu de doi ani, stagiu care putea fi scurtat, dac d'Artagnan ar fi avut
prilejul de a-l aduce regelui cine tie ce serviciu sau de a fptui cine tie ce
strlucit isprav. n urma acestei fgduieli, d'Artagnan se retrase i chiar de
a doua zi i ncepu slujba.
Venise deci rndul lui Athos, Porthos i Aramis de a rmne lng
d'Artagnan, cnd acesta fcea de gard. Compania grzilor domnului cavaler
des Essarts primi n felul acesta patru oameni n loc de unu, n ziua cnd
d'Artagnan intr n rndurile ei.
Capitolul VIII.
O INTRIG LA CURTE.
n vremea asta, cei patruzeci de pistoli ai regelui Ludovic al XlII-lea, dup
ce avuseser un nceput, au avut i un sfrit, ca orice lucru din lume; n urma
acestui sfrit cei patru tineri ai notri s-au vzut ajuni la mare strmtoare.
Athos sprijinise ctva timp tovria cu proprii lui bani. Porthos i luase locul i
datorit uneia din acele dispariii cu care se obinuiser, putu mplini nevoile
tuturor nc vreo dou sptmni; n sfrit, venise i rndul lui Aramis, care
primise cu mult bunvoin i care izbutise, spunea el, s fac rost de civa
pistoli, din vnzarea crilor lui de teologie.
Vrnd, nevrnd, trebuir s cear, ca de obicei, domnului de Treville,
care le plti nainte de vreme o parte din sold; dar aceste sume nu puteau
acoperi mult timp nevoile celor trei muchetari, care mai aveau n spinare o
groaz de datorii i ale unui soldat din gard, care n-avu-sese nc vreme s le
fac.
n cele din urm, dndu-i seama c se ngroae gluma, au strns cu
mari strdanii opt sau zece pistoli, pe care Porthos i-a jucat. Din nefericire, l

urmrea ghinionul: pierdu tot ce avea i ali douzeci i cinci de pistoli pe


cuvnt de onoare.
Lipsa se schimb atunci n srcie; urmai de valeii lor, flmnzi,
colindau cheiurile i corpurile de gard, doar-doar or nimeri vreun prieten din
afar, care s-l pofteasc la mas, cci, aa cum susinea Aramis, la vreme de
belug e bine s semeni ospee n dreapta i stnga, pentru ca, n nenorocire,
s poi culege i tu cteva.
Athos a fost poftit de patru ori la mas i de fiecare dat i-a luat cu el
prietenii, mpreun cu valeii lor. Porthos a putut face rost de ase invitaii de
care s-au bucurat i camarazii lui. Aramis de opt; dup cum am putut vedea i
pn acum, Aramis era omul care tcea i fcea.
Ct privete pe d'Artagnan, care nu cunotea pe nimeni n capital, a
dibuit doar un mic prnz cu ciocolat, la un preot de pe meleagurile lui i o
cin la un port-stindard din gard. i aduse ns ceata ntreag att la preot,
cruia i ddur gata proviziile pe dou luni, ct i la cellalt, care se arta la
nlime; dar, cum spunea Planchet, nu mnnci dect o dat orict de mult ai
mnca.
D'Artagnan se simi destul de umilit fiindc nu putuse face rost dect de
un prnz i jumtate, cci gustarea de la preot nu putea fi socotit dect ca o
jumtate de prnz fa de ospeele pe care Athos, Porthos i Aramis izbutiser
s le descopere. Se socotea deci a fi povar pentru ei toi, uitnd n tinereasca
sa bun-credin, c hrnise ntreaga tovrie vreme de o lun; mintea lui
iscoditoare ncepu s se frmnte. Chibzui adnc i nelese pentru ntia oar
c aceast strns nelegere ntre patru tineri, viteji, cuteztori i neobosii, ar
fi trebuit s aib cu totul alt el dect plimbri pe delate, lecii de scrim i
olticrii, cu mai mult sau mai puin duh.
ntr-adevr, patru brbai ca ei, patru brbai credincioi unul altuia cu
trup i suflet, patru brbai gata s se sprijine oricnd, fr s dea nici un pas
ndrt, ndeplinind, de unul singur sau mpreun, hotrrile luate laolalt,
patru brae ameninnd cele patru puncte cardinale sau ndreptate spre
aceeai zare trebuiau negreit, fie pe ascuns, fie la lumina zilei, fie pe sub
pmnt, fie prin anuri, fie prin viclenie, fie prin for, s-i croiasc drum
spre elul ctre care nzuiau, orict ar fi fost de bine pzit sau de ndeprtat.
Singurul lucru care-l mira pe d'Artagnan era c pe niciunul din prietenii lui nul frmntaser asemenea gnduri.
n schimb, se gndea el pentru ei i se gndea temeinic, chinuindu-i
mintea ncotro s ndrepte aceast for unic de patru ori ntrit, cu ajutorul
creia nu se ndoia c ar fi putut rsturna lumea, la fel ca i prghia pe care
cuta Arhimede; cnd auzi deodat bti n u, d'Artagnan l trezi pe Planchet
i-l porunci s deschid.
Din cuvintele: d'Artagnan l trezi pe Planchet, cititorul s nu-i
nchipuie c era miez de noapte sau c nu se luminase nc de ziu. Nicidecum!
Tocmai btuse patru dup-amiaz; cu dou ceasuri mai devreme, Planchet i
ceruse stpnului de mncare, dar acesta i rspunse prin zicala: Somnul ine
loc de mas. Planchet prnzea deci, dormind adnc.
Un brbat cu o mutr de rnd i aducnd a burghez intr n odaie.

Drept desert, Planchet ar fi vrut grozav s asculte convorbirea; dar


burghezul i spuse lui d'Artagnan c avnd de gnd a-l face destinuiri de
seam, dorea s rmn ntre patru ochi cu el.
D'Artagnan l ndeprt deci pe Planchet i i pofti oaspetele s ia loc.
A urmat o clip de tcere, n timpul creia cei doi brbai se privir,
vrnd parc mai nti s se cunoasc; d'Artagnan se nclin apoi, n semn c e
gata s asculte.
Am auzit vorbindu-se despre domnul d'Artagnan, ca de un tnr
ndrzne, ncepu burghezul, i faima asta de care se bucur pe bun
dreptate, m-a ndemnat s vin ca s-l ncredinez o tain.
Vorbete, domnule, vorbete, l pofti d'Artagnan, al crui nas de copoi
adulmeca un prilej norocos.
Burghezul se opri iari, apoi urm:
Am o nevast care vede de rufria reginei, domnule, nu-l lipsit nici de
cuminenie, nici de frumusee! M-au fcut s m nsor cu ea, sunt trei ani de
atunci, dei avea doar o brum de avere, pentru c domnul de La Porte, ofierul
care poart mantia reginei, e naul ei i o ocrotete
Pe urm? ntreb d'Artagnan.
Pe urm, relu burghezul, uite, domnule, nevast-mea a fost rpit
ieri n zori, pe cnd ieea din odaia ei de lucru.
i cine i-a rpit nevasta?
N-a putea s spun nimic sigur, domnule, dar bnuiesc eu pe cineva.
i pe cine bnuieti dumneata?
Un brbat, care o urmrea de mai mult vreme.
Ei, drcie!
Dar dac vrei s tii, domnule, urm burghezul, eu sunt convins c
nu-l atta dragoste, ct politic n toat chestia asta.
Nu-l atta dragoste ct politic? ntreb d'Artagnan, tot mai atent,
i cam ce bnuieti dumneata?
Nu tiu dac ar trebui s spun ce bnuiesc eu
Domnule, in s-i amintesc c eu nu i-am cerut nimic. Dumneata
singur ai venit la mine, dumneata singur mi-ai spus c vrei s-mi ncredinezi o
tain, f aa cum crezi de cuviin, ai vreme s te rzgndeti.
Nu, domnule, nu, dup cum te vd, eti un tnr de treab i m voi
ncrede n dumneata. Socot, aadar, c nu din pricina amorezului ei, nevastmea a fost rpit, ci din a alteia, mai suspus.
Ah, ah, o fi vorba de vreo dragoste a doamnei de Bois-Tracy? ntreb
d'Artagnan, vrnd s arate burghezului c tie i el ce se petrece la curte.
Mai sus, domnule, mai sus.
A doamnei d'Aiguillon?
i mai sus.
A doamnei de Chevreuse?
Mai sus, mult, mult mai sus!
Nu cumva a
D'Artagnan se opri.

Da, domnule, opti att de ncet burghezul nspimntat, nct abia i


se ghicir vorbele.
i cu cine?
Cu cine altul, dac nu cu ducele de
Ducele de
Da, domnule, fcu burghezul i mai n oapt.
Dar de unde tii dumneata toate acestea?
De unde le tiu?
Da, de unde le tii? Fr destinuiri pe jumtate, sau nelegi
Le tiu de la nevast-mea, domnule, chiar de la nevast-mea.
i ea le tia de la cine?
De la domnul de La Porte. Nu i-am spus c e fina domnului de La
Porte, omul de ncredere al reginei? Domnul de La Porte a pus-o lng
maiestatea sa, ca s aib i biata noastr regin pe cineva de ncredere,
prsit ca vai de capul ei de rege, iscodit de cardinal i trdat cum e de toi.
A! A! ncep s ghicesc! Spuse d'Artagnan.
Nevast-mea a venit acas acum patru zile, domnule. Una din condiii
fusese ca s poat veni s m vad de dou ori pe sptmn, cci, aa cum
avusei cinstea s-i spun, nevast-mea m iubete foarte mult; i zic nevastmea a venit i mi-a spus mie c regina trece acum prin mare spaim.
Adevrat?
Da. Se pare c domnul cardinal i ia urma i o prigonete acum mai
ru ca oricnd. Nu poate s-l ierte chestia cu sarabanda. tii chestia cu
sarabanda?
Cum naiba s n-o tiu! Rspunse d'Artagnan care n-avea habar, dar
care voia s par c le tie pe toate.
Aa c, acum nici nu mai poate fi vorba de ur, de-a dreptul de
rzbunare.
Aa?
i regina crede
Ce crede regina?
Crede c i s-a scris domnului duce de Buckingham, n numele ei.
n numele reginei?
Da, ca s-l fac s vin la Paris i odat ajuns la Paris, s-l prind n
capcan.
Drace, dar soia dumitale, ce amestec are n toate astea, scumpul meu
domn?
tiu cu toii c e crednicioas reginei i vor sau s-o ndeprteze de
lng stpna ei sau s-o bage n speriei, ca s afle secretele maiestii sale, s-o
ademeneasc i s fac din ea o spioan.
Se poate, ncuviin d'Artagnan, dar pe brbatul care a rpit-o, l
tii?
i-am mai spus, mi se pare c-l tiu.
Cum l cheam?
Asta nu tiu. Ce tiu e c e omul cardinalului i spiriduul lui
blestemat.

L-ai vzut vreodat?


Da, mi l-a artat nevast-mea ntr-o zi.
Are ceva semne dup care ar putea fi recunoscut?
Da, are: e un nobil, arat falnic, prul cum e smoala, oache la fa,
privirea te sfredelete, dinii albi i o tietur la tmpl.
O tietur la tmpl? strig d'Artagnan, i pe deasupra dini albi,
privire sfredelitoare, fa oachee, pr negru i nfiare falnic; e omul meu
din Meung.
Omul dumitale?
Da, da, dar asta n-are nici o legtur cu pania dumitale. Ba m
nel, dimpotriv, asta o uureaz. Dac omul dumitale e i omul meu, atunci
cu o singur lovitur ochesc dou rzbunri; asta-l tot. Dar unde s dau de
omul sta?
Nu tiu.
N-ai aflat cam pe unde st?
Da de unde! ntr-o zi, cnd o nsoeam pe soia mea la Luvru, el ieea
de acolo tocmai cnd ea trebuia s intre i atunci mi l-a artat.
Drace! Drace! Mormi d'Artagnan. Prin cine ai aflat de rpirea soiei
dumitale?
Prin domnul de La Porte.
i-a dat i ceva amnunte?
Nu tia nimic nici el.
N-ai mai aflat ceva pe alte ci?
Ba da; am primit
Ce?
Dar nu tiu dac nu fac o mare greeal?
Iar ncepi! Acum ns i atrag atenia c e cam trziu ca s mai dai
napoi.
La naiba! Nici nu dau napoi, strig burghezul, suduind ca s-l mai
vin inima la loc. De altfel, pe cinstea mea de Bonacieux
Te numeti Bonacieux? i curm vorba d'Artagnan.
Da, aa m cheam.
Spuneai deci: pe cinstea mea de Bonacieux Iart-m c i-am tiat
vorba, dar mi se prea c numele sta nu mi-e necunoscut.
Se poate, domnule: sunt chiar gazda dumitale.
A! A! Fcu d'Artagnan, ridicndu-se pe jumtate i salutnd. Va s
zic dumneata eti chiar gazda mea?
Da, domnule, da. i cum de trei luni de cnd locuieti la mine, prins
mereu de naltele dumitale ndeletniciri, ai uitat s-mi plteti chiria, cum zic,
nu te-am tulburat nici o singur dat n rstimpul sta, m-am gndit c vei lua
n seam bunvoina mea.
Vai, se poate altfel, scumpul meu domn Bonacieux, i rspunse
d'Artagnan, crede-m c-i sunt recunosctor pentru purtarea dumitale i
cum i-am mai spus, dac pot s-i fiu de vreun folos
Te cred, domnule, te cred i eu voiam tocmai s-i spun, pe cinstea
mea de Bonacieux, c am ncredere n dumneata.

Atunci spune-mi tot ce ai pe inim.


Burghezul scoase din buzunar o hrtie i o ntinse lui d'Artagnan.
O scrisoare! Fcu tnrul.
Am primit-o azi diminea.
D'Artagnan o deschise i cum ncepea s se nsereze, se apropie de
fereastr. Burghezul l urm.
Nu-i cuta soia, citi d'Artagnan, i va fi napoiat cnd nu va mai fi
nevoie de ea. Dac ncerci o singur micare ca s-o gseti, eti pierdut.
Iat ceva sigur, urm d'Artagnan.
Dar, la urma-urmei, nu-l dect o ameninare.
Da, dar pe mine, domnule, ameninarea asta m d gata; eu nu tiu s
in sabia n mn i, pe lng asta, tremur de frica Bastiliei.
Hm! fcu d'Artagnan, i eu am tot atta chef de Bastilia ca i
dumneata. Dac-ar fi fost vorba doar de o lovitur de spad, treac-mearg
Totui, domnule, eu m-am bizuit mult pe dumneata n toat povestea
asta.
Da?
Cnd te vedeam mereu nconjurat de muchetari att de floi i cnd
mi-am dat seama c aceti muchetari sunt ai domnului de Treville, va s zic
dumanii cardinalului, m-am gndit c att dumneata, ct i prietenii
dumitale, n vreme ce-ai face dreptate bietei noastre regine, ai fi poate
ncntai s-l jucai i un renghi grozav eminenei sale.
Fr ndoial.
Apoi, m-am mai gndit c i chiria ceea pe trei luni nepltit despre
care nici nu i-am pomenit pn acum
Da, da, mi-ai mai dat o dat argumentul sta, pe care-l gsesc foarte
potrivit.
i mai mult nc, socotind c nu i-a mai fi pomenit niciodat despre
chiria dumitale, ct vreme mi-ai face cinstea s locuieti la mine.
Foarte bine, foarte bine
Mai adaug la toate astea c, dac e nevoie, m-a fi gndit s-i dau pe
deasupra i vreo cincizeci de pistoli dac s-ar ntmpla s duci acum lips de
bani, dei nu prea pare s fie cu putin aa ceva
Minunat, dar dumneata eti un om bogat, scumpul meu domn
Bonacieux?!
Am un pic de stare, asta-l tot; am strns cam vreo dou pn la trei
mii de scuzi venit anual, din comerul de mruniuri i mai cu seam plasnd
ceva capital n ultima cltorie a vestitului navigator Jean Mocquet; aa c, m
nelegi, domnule A! Dar Strig deodat burghezul.
Ce? ntreb d'Artagnan.
Ce vd acolo?
Unde?
Pe strad, n faa ferestrelor dumitale, n dreptul uii de colo: un
brbat nfurat ntr-o pelerin.
El e! Strigar ntr-un glas d'Artagnan i burghezul cci fiecare din ei i
recunoscuse omul.

Ah, de data asta, strig d'Artagnan, nfcnd dintr-o sritur spada,


de data asta nu-mi mai scap!
i trgnd spada din teac, se repezi afar.
Pe scar se ntlni piept n piept cu Athos i Porthos care veneau la el.
Amndoi se ddur n lturi; d'Artagnan trecu printre ei ca o sgeat.
Ia te uit! Dar unde fugi aa? l ntrebar ntr-un glas cei doi
muchetari.
Omul din Meung! Strig d'Artagnan.
i se fcu nevzut.
D'Artagnan le povestise n mai multe rnduri prietenilor pania lui cu
necunoscutul i sosirea frumoasei cltoare creia brbatul acela i
ncredinase o misiune att de nsemnat.
Prerea lui Athos fusese c d'Artagnan pierduse scrisoarea lui n
ncierare. Nu-i putea nchipui c un gentilom i dup portretul pe care
d'Artagnan l fcuse necunoscutului, nu putea fi vorba dect de un gentilom
ar fi fost n stare de atta josnicie nct s fure o scrisoare.
Porthos nu vzuse n toate astea dect o ntlnire de dragoste, dat de o
doamn unui cavaler sau de un cavaler unei doamne, ntlnire pe care
d'Artagnan ndrznise s-o tulbure cu calul lui portocaliu.
Aramis la rndul lui spusese c lucrurile fiind prea misterioase, era mai
cuminte s fie lsate balt.
nelegnd din cele cteva cuvinte aruncate de d'Artagnan despre ce era
vorba i gndind c dup ce va fi dat de necunoscut sau dup ce-l va fi pierdut
urma, d'Artagnan va sfri prin a se ntoarce acas, ei i urmar drumul.
Cnd au intrat n camer la d'Artagnan, nu mai era nimeni. Temndu-se
de urmrile ntlnirii care, fr ndoial, avea s aib loc ntre tnr i
necunoscut, Bonacieux socotise potrivit caracterului pe care de altfel i-l
descrisese singur c era mai sntos s-o tearg ct mai repede de acolo.
Capitolul IX.
D'ARTAGNAN N LUMIN.
Aa cum bnuiser Athos i Porthos, d'Artagnan se ntoarse dup o
jumtate de or. Necunoscutul i scpase i de data aceasta, pierind ca prin
farmec. Dup ce cutreierase cu spada n mn toate strzile nvecinate, fr a
ntlni pe cineva care s semene celui pe care-l cuta, d'Artagnan se hotr n
cele din urm s fac ceea ce ar fi trebuit s ncerce de la nceput i anume: s
bat la ua de care se rezemase necunoscutul. Dar zadarnic, lovise de zece,
douzeci de ori n ir cu ciocnaul de afar, nimeni nu rspunsese; civa
vecini care, la auzul zgomotului, ieiser n prag sau i scoseser capul pe
geam, l ncredinar c de ase luni casa aceea, ale crui ieiri erau de
altminteri toate ferecate, rmsese pustie.
n vreme ce d'Artagnan cutreiera strzile i btea pe la ui, Aramis ajunse
din urm pe ceilali doi prieteni; ntors acas, d'Artagnan i gsi pe toi strni
laolalt.
Ei, ce-ai fcut? ntrebar ntr-un glas cei trei muchetari, vzndu-l pe
d'Artagnan intrnd cu fruntea mbrobonat de sudoare i cu faa rscolit de
mnie.

Ce s fac! izbucni acesta aruncndu-i spada pe sat, omul sta-l


dracu gol, nu altceva; a pierit ca o artare, ca o umbr, ca o nluc.
Crezi n stafii? l ntreb Athos pe Porthos.
Eu nu cred dect ce am vzut cu ochii i cum n-am vzut niciodat
stafii, nu cred n ele.
Biblia, gri Aramis, ne poruncete s credem: duhul lui Samuel s-a
artat lui Saul i m-ar mhni, Porthos, ca aceast chestiune de credin s fie
pus la ndoial.
Orice ar fi, om sau ncornorat, fiin sau umbr, nchipuire sau
adevr, brbatul sta s-a nscut ca s m chinuiasc pe mine: uite c o dat
cu fuga lui noi pierdem un prilej strlucit, un prilej de pe urma cruia am fi
putut ctiga o sut de pistoli, ba poate i mai mult!
Cum aa? Se repezir Porthos i Aramis.
Ct privete pe Athos, credincios venicei sale muenii, se mulumi s-l
ntrebe pe d'Artagnan numai din ochi.
Planchet, spuse d'Artagnan slugii sale care tocmai i bga capul prin
ua ntredeschis, ncercnd s prind crmpeie din convorbire, coboar la
gazda mea, domnul Bonacieux i spune-l s ne trimit o jumtate duzin de
sticle cu vin Beaugency; e vinul care-mi place mie.
Ia te uit! Ai cumva credit deschis la gazda dumitale? ntreb Porthos.
Da, rspunse d'Artagnan, cu ncepere de azi i fii pe pace, dac
vinul lui e prost, trimitem s ne aduc altul.
Cnd cineva i d un deget, nu-l lua toat mna, l sftui Aramis.
Am spus totdeauna c d'Artagnan e cel mai detept dintre noi toi
patru, zise Athos. Dup ce-i ddu prerea, la care d'Artagnan rspunse printro plecciune, Athos se nchise iari n muenia lui obinuit.
i la urma urmei, despre ce e m rog vorba? ntreb Porthos.
Aa e, ncuviin Aramis, mprtete-ne taina, scumpe prietene,
afar doar dac cinstea vreunei doamne ar suferi de pe urma destinuirii
dumitale; n cazul acesta e mai bine s pstrezi tcere.
Fii linitit, rspunse d'Artagnan, cinstea nimnui nu va avea de
suferit din spusele mele.
i ncepu s povesteasc prietenilor de-a fir-a-pr, cele petrecute ntre el
i gazd i cum cel care rpise soia prea cinstitei sale gazde era unul i acelai
cu brbatul care-l dduse de furc la hanul Morarul voios.
Cred c-ar fi o trebuoar bun, spuse Athos, dup ce sorbi din vin,
ca un cunosctor, dnd din cap n semn c-l place, s-ar putea scoate de la
acest om cumsecade cincizeci pn la aizeci de pistoli. Rmne acum de vzut
dac pentru cincizeci sau aizeci de pistoli face s punem n primejdie patru
capete.
Dar, gndii-v, se nflcr d'Artagnan, n povestea asta e vorba de
o femeie, de o femeie rpit, o femeie ameninat fr ndoial, poate chiar i
schingiuit i toate astea numai pentru c rmne credincioas stpne-i!
Ia seama, d'Artagnan, ia seama, l potolea Aramis, nu se pare c
prea te nfierbni cnd vorbeti de soarta doamnei Bonacieux! Femeia a fost
zmislit ntru pierzania noastr i de la ea ni se trag toate belelele.

La auzul acestei cugetri, Athos ncrunt din sprncene i-i muc


buzele.
Nu de doamna Bonacieux sunt eu ngrijorat, urm d'Artagnan, ci
de regin, care-l prsit de rege, prigonit de cardinal i care vede cum cad
capetele tuturor prietenilor ei, unul dup altul.
De ce s-apuc i ea s iubeasc tot ce urm noi mai mult n lume: pe
spanioli i pe englezi?
Spania e patria ei, rspunse d'Artagnan, i e firesc s iubeasc pe
spanioli, adic pe copiii aceluiai pmnt. Ct privete a doua vin pe care i-o
aduci, am auzit c iubete nu pe englezi, ci un englez.
Pe legea mea! gri Athos, trebuie s recunoatem c englezul sta
are de ce s fie iubit; n-am vzut n viaa mea noblee mai falnic.
Fr s pui la socoteal c se mbrac cu gust, ca nimeni altul, adug
Porthos. Eram la Luvru tocmai n ziua cnd i-a risipit pe jos mrgritarele; am
strns i eu dou i le-am vndut cu zece pistoli bucata. Aramis, dumneata l
cunoi?
La fel de bine ca i dumneavoastr, domnilor, cci am fcut parte
dintre cei care l-au arestat pe cnd se afla n parcul din Amiens, unde m
dusese scutierul reginii, domnul de Putange. Eram la seminar pe vremea aceea
i toat povestea mis-a prut ngrozitoare pentru rege.
Eu nu m-a codi, mrturisi d'Artagnan, dac s-ar ntmpla s tiu
unde se afl acum ducele de Buckingham, s-l iau de mn i s-l duc de-a
dreptul la regin, uite aa, numai ca s-l fac pe cardinal s turbeze; cci
adevratul nostru duman, singurul duman i de fiecare clip e cardinalul;
dac am gsi mijlocul s-l jucm vreo fest grozav, mi-a pune bucuros capul
n joc.
i, ntreb Athos pe d'Artagnan, negustorul sta de mruniuri ia spus c, dup prerea reginii, Buckingham a fost chemat aici printr-o
ntiinare ticluit?
Asta-l teama ei.
Stai puin, se amestec Aramis.
Ce e? ntreb Porthos.
Istorisete mai departe, caut s-mi amintesc unele mprejurri.
Acum, nu m ndoiesc, urm d'Artagnan, c rpirea acestei femei a
reginei, se leag de ntmplrile despre care vorbim i poate chiar de prezena
domnului de Buckingham la Paris.
Gasconul sta e grozav de detept, se minun Porthos.
i mie mi place s-l ascult, adug Athos, m prpdesc dup
dialectul lui.
Domnilor, ncepu Aramis, ascultai ce vreau s v spun.
S-l ascultm pe Aramis, glsuir tustrei prietenii.
Ieri am aflat la un doctor n teologie, un nvat, pe care-l consult
uneori pentru studiile mele
Athos surse.
Locuiete ntr-un cartier singuratic, urm Aramis aa-l place lui,
aa-l cere meseria. i tocmai cnd ieeam de la el

Deodat, Aramis se opri.


Hai, spune! l ndemnar cei de fa, tocmai cnd ieeai de la el?
S-ar fi zis c Aramis lupta mpotriva lui, ca cineva care n toiul
minciunilor se poticnete de o piedic neateptat; dar ochii celor trei prieteni
rmseser pironii asupra lui; erau toi numai urechi i n-ar mai fi putut da
napoi.
Doctorul sta are o nepoat, urm Aramis.
Aha, are o nepoat! i curm vorba Porthos.
Femeie foarte cumsecade, urm Aramis.
Cei trei prieteni izbucnir n rs.
Dac rdei sau dac-mi pune-i la ndoial vorbele, s tii c n-o s
mai aflai nimic.
Uite, o s credem ca mahomedanii i o s fim mui ca mormintele, l
ncredin Athos.
Atunci ascultai, urm Aramis. Nepoata asta vine uneori s-l vad pe
unchi-su; ieri din ntmplare, era i ea acolo, o dat cu mine, aa c am fost
nevoit s-o duc pn la cupeu.
Ah, nepoata doctorului are un cupeu? sri Porthos, al crui cusur,
printre altele, era o nestpnit limbuie, grozav cunotin ai, prietene!
Porthos, l opri Aramis, i-am spus de attea ori c prea te vri n
toate i c asta i duneaz pe lng femei.
Domnilor! Domnilor! i liniti d'Artagnan care ntrezrea dedesubtul
acestei ntmplri, luai seama, e ceva serios. S lsm gluma deoparte, dac
se poate. Haide, Aramis, spune!
Deodat, un brbat nalt, oache, prea un gentilom Aa cam ca
necunoscutul dumitale, d'Artagnan.
O fi fost chiar el, spuse acesta.
Poate, urm Aramis se apropie de mine, nsoit de cinci sau ase
ini care l urmau la vreo zece pai deprtare i pe tonul cel mai cuviincios din
lume, mi spune: Domnule duce, apoi ntorcndu-se spre doamna care m
inea de bra: i dumneavoastr, doamn
Cui i spunea aa, nepoatei doctorului?
Mai taci odat, Porthos, l opri Athos, eti nesuferit.
V rog, urcai-v n aceast caleaca i fr nici un fel de mpotrivire
sau de plngere.
Te-a luat drept Buckingham! Zise d'Artagnan.
Aa cred i eu, adug Aramis.
i pe doamn? ntreb Porthos.
A luat-o drept regina! Rspunse d'Artagnan.
ntocmai! ncuviin Aramis.
Gasconul sta e dracul gol! se minun Athos, nimic nu-l scap.
E drept, i curm vorba Porthos, Aramis are statura i ceva din linia
frumosului duce; totui, eu cred c haina de muchetar
Purtam o pelerin mare de tot, lmuri Aramis.
n luna iulie? Drace! se mir Porthos, adic doctorului i era team
s nu te recunoasc cineva?

Eu neleg, se amestec Athos, c pe spion l-a putut nela statura,


dar faa
Aveam i o plrie mare, adug Aramis.
Dumnezeule! strig Porthos, ce de fereli, ca s studiezi teologia!
Domnilor, domnitor, s nu ne pierdem vremea cu trncneli; mai bine
s ne risipim care ncotro i s-o cutm pe nevasta negustorului; aici e cheia
misterului.
O femeie dintr-o lume att de inferioar! Nu crezi, d'Artagnan? Mormi
Porthos, lungindu-i buzele n semn de dispre.
E fina lui de La Porte, omul de ncredere al reginei. Nu v-am mai spuso? i, pe urm poate c de data asta maiestatea sa i-a cutat dinadins un
reazim att de jos. Cei sus-pui se vd prea de departe i cardinalul are vedere
ager.
Bine! zise Porthos, dar nainte de orice, hotrte preul cu
negustorul i vezi nu lsa ieftin.
Totuna, zise d'Artagnan, dac nu ne-o plti el, cred c o s ne
plteasc destul de bine alii.
n clipa aceea, o nval de pai repezi rsun pe scar, ua se deschise
zgomotos i nefericitul negustor de mruniuri ddu buzna n ncperea, unde
se inea sfat.
Domnilor, le strig el, scpai-m. n numele cerului, scpai-m!
Au venit patru oameni ca s m aresteze, scpai-m! Scpai-m!
Porthos i Aramis se ridicar n picioare.
Stai! i opri d'Artagnan, fcndu-le semn s bage n teac spadele
scoase pe jumtate, stai, deocamdat nu-l vorba de vitejie, ci de pruden.
Totui, rosti Porthos, n-o s lsm
Lsai pe d'Artagnan s fac aa cum crede, i sftui Athos, v-am
mai spus, e mintea cea mai istea dintre noi toi i, n ceea ce m privete, eu
m supun hotrrii lui. F cum crezi de cuviin, d'Artagnan.
n clipa aceea, patru soldai din gard se ivir n pragul uii; vznd
patru muchetari n picioare i cu spada la old, se codir s nainteze.
Intrai, domnilor, intrai, i pofti d'Artagnan, v aflai aici la mine
acas i cu toi suntem slujitorii credincioi ai regelui i ai domnului cardinal.
Atuncea, domnilor, n-o s v mpotrivii ca s aducem la ndeplinire
ordinele pe care le-am primit? ntreb acela care prea s fie cpetenia patrulei.
Dimpotriv, domnilor i la nevoie v vom da chiar sprijinul nostru.
Ce tot spune acolo? Bodogni Porthos.
Taci, nu fi neghiob! i opti Athos.
Dar, mi-ai fgduit Mormi bietul negustor.
Nu putem s te scpm dect dac suntem liberi, i opti la repezeal
d'Artagnan, dac-am arta c vrem s te aprm, ne-ar aresta o dat cu
dumneata.
Totui
Intrai, domnilor, intrai, rosti cu glas tare d'Artagnan, n-am de ce
s-l apr pe dumnealui. L-am vzut azi pentru ntia oar i cu ce prilej, s v-o

spun chiar el: a venit s-mi cear chiria. E adevrat, domnule Bonacieux?
Rspunde!
E adevrul adevrat, mrturisi negustorul, dar domnul nu v
spune c
Nici un cuvnt despre mine, nici un cuvnt despre prietenii mei i mai
ales nici un cuvnt despre regin, altfel ne pierzi pe toi, fr s-i scapi pielea.
Haide, haide, domnilor, luai-l odat de aici!
i d'Artagnan l mpinse pe negustorul uluit n minile grzilor,
ocrndu-l:
Eti un ticlos, scumpule, vii, adic s-mi ceri bani, mie, unui
muchetar? La nchisoare cu el! Domnilor, nc o dat, bgai-l la nchisoare i
inei-l acolo ct vei putea mai mult, ca s am i eu rgaz s-l pltesc.
Zbirii i ridicar prada, fr a ti cum s mai mulumeasc.
Cnd s coboare scara, d'Artagnan lovi uor cpetenia pe umr:
Nu vrei s beau n sntatea dumitale i dumneata n sntatea mea?
l mbi el, umplnd dou pahare cu vinul de Beaugency, pe care-l avea
mulumit drniciei domnului Bonacieux.
E o mare cinste pentru mine, zise mai-marele zbirilor, i primesc
bucuros.
Deci, n sntatea dumitale, domnule Cum te numeti?
Boisrenard.
Domnule Boisrenard!
i n a dumitale, domnul meu, la rndul dumitale, cum te numeti?
D'Artagnan,
n sntatea dumitale, domnule d'Artagnan!
i mai presus de toate, strig d'Artagnan, cuprins de nflcrare, n
sntatea regelui i a cardinalului.
Cpetenia zbirilor ar fi putut pune la ndoial sinceritatea lui d'Artagnan,
dac vinul ar fi fost prost; dar cum vinul era bun, n-avea de ce ovi.
Ce fel de mgrie i s-a mai nzrit? ntreb Porthos, cnd cpetenia
plecase dup tovarii lui i cnd cei patru prietenii rmaser din nou singuri.
La naiba, patru muchetari las s se aresteze un nenorocit care zbiar dup
ajutor! Un gentilom s ciocneasc paharul cu un clu.
Phortos, rosti Aramis, Athos i-a mai spus c eti un nerod; sunt i
eu de aceeai prere. D'Artagnan, eti un om mare, cnd vei lua locul domnului
de Treville, te rog s m ai n vedere cu o mnstire.
Asta-l bun! Nu mai neleg nimic! urm Porthos, cum adic?
ncuviinezi ce a fcut d'Artagnan?
Drace, cred i eu, rspunse Athos, nu numai c ncuviinez ce a
fcut, dar l i felicit!
i acum, domnilor, urm d'Artagnan, fr a se mai osteni s-i
lmureasc purtarea n faa lui Porthos, toi pentru unul i unul pentru toi;
sta-l legmntul nostru. Aa-l?
S vedem, se codi Porthos.
ntinde mna i jur, l mbiar laolalt Athos i Aramis.

Ctigat de pilda celorlali, bombnind printre dini, Porthos ntinse


mna i tuspatru prieteni rostir ntr-un glas dup d'Artagnan: Toi pentru
unul i unul pentru toi.
Bine i acum fiecare s se duc frumuel acas la el! Le spuse
d'Artagnan, ca i cum toat viaa n-ar fi fcut altceva dect s porunceasc
altora; i luai bine seama, cci ncepnd din clipa asta, suntem n lupt cu
cardinalul.
Capitolul X.
O CAPCAN N VEACUL AL APTESPREZECELEA.
Capcanele n-au fost nscocite n zilele noastre; ndat ce societile
njghebate au nscocit o poliie oarecare, aceast poliie la rndul ei a nscocit
capcana.
Cum cititorii notri nu sunt poate deprini cu vocabularul strzii
Ierusalim i sunt cam vreo cincisprezece ani de atunci folosim acest cuvnt,
cu acest neles, s lmurim ce nseamn o capcan.
nchipuii-v c ntr-o cas, de orice fel, a fost arestat un ins bnuit de o
crim oarecare; se ine n tain arestarea; patru sau cinci oameni stau la pnd
n prima ncpere; se deschide ua tuturor celor care bat; cnd ua se nchide
n urma lor, ei sunt gata arestai; n chipul acesta, dup dou sau trei zile, s-a
pus mna pe aproape toi obinuiii casei.
Asta este aa-zisa capcan.
Apartamentul cumtrului Bonacieux a fost schimbat, aadar, ntr-o
capcan; care cum se ivea acolo, era prins i cercetat de oamenii domnului
cardinal. Se nelege de la sine c mulumit drumului ce ducea numai la catul
nti, unde locuia d'Artagnan, cei care veneau la el erau scutii de aceste
cercetri.
De altminteri, nici nu veneau la el dect cei trei muchetari. i
ncepuser iscoadele, fiecare n alt parte, dar niciunul nu gsise, nici nu
descoperise nimic. Athos mersese chiar pn acolo, nct i pusese cteva
ntrebri domnului de Treville, ceea ce, avnd n vedere muenia prea
cinstitului muchetar, l mir grozav pe cpitan. Domnul de Treville nu tia
nimic, afar doar c ultima dat cnd vzuse pe cardinal, pe rege i pe regin,
cardinalul era grozav de ncruntat, regele grozav de tulburat, iar ochii roii ai
reginei mrturiseau c maiestatea sa nu dormise peste noapte sau c plnsese.
Dar aceast din urm mprejurare nu-l mirase ndeosebi, deoarece regina de
cnd se mritase veghea i plngea necontenit.
Domnul de Treville l ndemn totui pe Athos s fie gata oricnd pentru
a sluji pe rege i, mai cu seam, pe regin, rugndu-l s treac acest ndemn i
camarazilor si.
Ct privete pe d'Artagnan, el nu se mai mica de acas. i schimbase
camera n observator. De la ferestre i vedea sosind pe cei care odat intrai, nu
mai ieeau. Apoi, cum scosese buci de pardoseal i gurise parchetul, astfel
nct numai tavanul l mai desprea de ncperea de jos, unde se luau
interogatoriile, el auzea tot ce se petrecea ntre zbiri i mpricinai.
Dup o migloas percheziie svrit chiar asupra celui arestat,
interogatoriile erau mai ntotdeauna astfel alctuite:

V-a nmnat ceva doamna Bonacieux pentru soul ei sau pentru


altcineva?
V-a nmnat ceva domnul Bonacieux pentru soia sa sau pentru
altcineva?
V-a fcut vreunul din ei vreo mrturisire prin viu grai?
Dac s-ar ti ceva, nu s-ar pune astfel de ntrebri, i spuse n sinea lui
d'Artagnan. i ce-or fi vrnd acum s tie? Dac ducele de Buckingham e sau
nu la Paris i dac n-a avut, sau n-o s aib vreo ntrevedere cu regina?
D'Artagnan se opri asupra acestei bnuieli care, dup tot ce auzise, nu
prea lipsit de temei.
n vremea asta, capcana nu slbea o clip, dar nici veghea lui d'Artagnan
nu se lsa mai prejos.
A doua sear, dup arestarea bietului Bonacieux, pe cnd Athos abia
desprit de d'Artagnan se ducea la domnul de Treville, pe cnd ornicul btea
nou i pe cnd Planchet, care nu fcuse nc patul, voia s se apuce de
treab, se auzir bti n ua din strad. ndat dup aceea ua se deschise i
se nchise la loc: czuse iari cineva n capcan.
Repezindu-se spre locul destupat, d'Artagnan se trnti cu burta la
pmnt i ascult.
Curnd i ajunser la urechi ipete, apoi gemete pe care alii ncercau s
le nbue. Nici pomeneal de interogator.
Drace, i zise d'Artagnan, parc-ar fi o femeie! O socotesc, ea le ine
piept o siluiesc ticloii!
Dei prevztor din fire, d'Artagnan abia se inea s nu se amestece i el
n ce se petrecea dedesubt.
Dar v spun c sunt stpna casei, domnilor; v spun c sunt doamna
Bonacieux; v spun c sunt n slujba reginei! Striga nefericita femeie.
Doamna Bonacieux, murmur d'Artagnan, s fi dat oare norocul
peste mine nct s gsesc eu ceea ce caut toat lumea?
Pe dumneata te ateptam i noi! Lmureau anchetatorii.
Glasul era din ce n ce mai nbuit; zarva dezlnuit fcea s rsune
toat lemnria. Victima se mpotrivea att ct se poate mpotrivi o femeie n
lupt cu patru brbai.
V rog, domnilor, v Murmura vocea, care nu mai scotea dect
sunete rzlee.
i pun clu n gur, vor s-o ridice cu sila, i zise d'Artagnan, srind ca
mpins de un arc.
Spada! Bun, aici, lng mine. Planchet!
Domnule?
Alearg dup Athos, Porthos i Aramis. Unul din ei trebuie s fie
acas, poate c s-au ntors toi trei. S-i ia arme, s vin, s alerge aici. Ah!
Mi-am adus aminte, Athos e la domnul de Treville.
Dar, unde v ducei, domnule, unde v ducei?
Eu sr pe fereastr ca s ajung mai repede, tu, pune la loc pardoseala,
mtur pe jos, iei pe u i alearg unde i-am spus.
Oh, domnule, domnule, au s v omoare! Se tngui Planchet.

Taci din gur, nerodule! l mustr d'Artagnan i, agndu-se cu mna


de marginea ferestrei, i dete drumul fr mcar s se zgrie, cci din fericire,
catul nu era nalt.
Apoi alerg s bat la u, bodognind:
M prindei voi pe mine n capcan, dar vai de pisicile care sar la
asemenea oarece.
Abia rsunase ciocnaul sub mna tnrului i zarva se potoli; civa
pai se apropiar, ua se deschise i d'Artagnan, cu spada n mn, se repezi n
apartamentul cumtrului Bonacieux, a crui u se i nchise n urma lui,
mpins fr ndoial de un arc.
i deodat cei care mai locuiau n nefericita cas a lui Bonacieux, ca i
vecinii mai apropiai, auzir zbierete groaznice, tropituri, zngnit de spade i
mobile aruncate de colo-colo. Apoi, dup cteva clipe, cei ieii pe la ferestre ca
s afle pricina glgiei, putur vedea cum prin ua deschis iari, patru
brbai mbrcai n negru, nu numai c se deprtau, ci zburau ca nite corbi
speriai, vnturndu-i pe jos i pe la colurile caselor, penele aripilor, adic
buci de pulpane i fii de pelerine.
Trebuie s mrturisim c d'Artagnan ieise nvingtor, fr mare
greutate, cci numai unul din zbiri era narmat i nici acela nu se aprase
dect de form. E drept c ceilali trei vruseser s-l doboare cu tot felul de
scaune, scunae, oale i ulcele, dar dou sau trei nimerite mpunsturi ale
spadei gasconului i nspimntaser. Fuseser de ajuns zece minute ca toi s-o
ia la sntoas, iar d'Artagnan s rmn stpn pe cmpul de lupt.
Vecinii care deschiseser ferestrele cu obinuitul snge rece al locuitorilor
din Paris, pe acea vreme de rscoale i de venice ncierri, le nchiser la loc,
ndat ce-l vzur fugind pe cei patru oameni n negru: bnuiau de la sine c
deocamdat totul se sfrise.
De altminteri era trziu i, atunci ca i azi, n cartierul Luxemburg lumea
se culca devreme.
Rmas singur cu doamna Bonacieux, d'Artagnan se ntoarse spre ea;
srmana femeie zcea ntr-un fotoliu, pe jumtate leinat. D'Artagnan o
cercet dintr-o ochire fugar.
Era o femeie ncnttoare, ntre douzeci i cinci i douzeci i ase de
ani, brun, cu ochi albatri, cu nasul puin n sus, cu dini minunai, cu pielea
obrazului ca opalul, btnd n trandafiriu. Totui, aici se opreau semnalmentele
dup care putea fi luat drept o doamn din lumea aleas. Minile erau albe,
dar lipsite de finee; picioarele nu vesteau o boieroaic. Din fericire, d'Artagnan
nu era nc n prada unor asemenea amnunte.
n vreme ce o cerceta pe doamna Bonacieux i, dup cum am spus
ajunsese cu privirea la picioare, d'Artagnan zri pe jos o batist fin i, potrivit
obiceiului su, se aplec s-o ridice; pe pnz, la un col, el recunoscu
monograma de pe batista din pricina creia fusese ct p-aci s se njunghie cu
Aramis.
De atunci, se cam ferea de batiste cu blazon; puse deci cea pe care o
ridicase de jos n buzunarul doamnei Bonacieux, fr s spun vreun cuvnt.

n clipa aceea, doamna Bonacieux tocmai i venea n fire. Deschise ochii,


privi cu groaz mprejur i vzu c n odaie nu erau dect ea i eliberatorul ei. i
ntinse repede minile zmbind. Doamna Bonacieux avea cel mai fermector
zmbet din lume.
Ah, domnule, i opti ea, dumneata eti salvatorul meu; d-mi voie,
s-i mulumesc!
Doamn, i rspunse d'Artagnan, eu n-am fcut dect ce ar fi fcut
orice gentilom n locul meu; nu-mi datorai nici o mulumire.
Ba da, domnule, ba da i sper s-i pot dovedi c n-ai ndatorat o fiin
nerecunosctoare. Dar, ce voiau de la mine oamenii aceia pe care eu i-am luat
la nceput drept hoi i de ce oare domnul Bonacieux nu e aici?
Doamn, oamenii aceia erau mult mai primejdioi dect pot fi nite
hoi, cci sunt uneltele domnului cardinal; ct despre soul dumitale, el nu e
aici fiindc ieri au venit s-l ridice i l-au dus la Bastilia.
Soul meu la Bastilia! Se tngui doamna Bonacieux, Vai, doamne! Dar
ce-a fcut? Srcuul! Tocmai el, ntruchiparea nevinoviei!
i o umbr de zmbet flutur pe chipul nc nspimntat al tinerei
femei.
Ce-a fcut? ntreb d'Artagnan. Cred c singura lui crim e c a avut
fericirea i totodat nefericirea de a fi soul domniei-voastre.
Va s zic, dumneata tii c
tiu c ai fost rpit, doamn.
i cine? tii de cine? Dac tii, spune-mi i mie, te rog.
De un brbat ntre patruzeci i. Patruzeci i cinci de ani, cu prul
negru, oache la fa i cu o tietur la tmpla stng.
Da, da, aa-l; dar cum l cheam?
A, numele lui! Vedei, asta nu tiu nici eu.
Soul meu tia c am fost rpit?
A fost ntiinat printr-o scrisoare scris chiar de mna celui care v-a
rpit.
O fi bnuind oare pricina rpirii? ntreb ngrijorat doamna
Bonacieux.
Cred c o pune pe seama unei chestiuni politice.
La nceput aveam ndoieli, dar acum i eu cred ca el. Va s zic, dragul
de Bonacieux nu m-a bnuit nici o clip?
Ah, departe de el asemenea gnd, doamn; era att de mndru de
cuminenia i mai cu seam de dragostea dumneavoastr!
A doua fluturare de zmbet juc la fel de uor pe buzele trandafirii ale
frumoasei femei.
Dar, urm d'Artagnan, cum de ai putut fugi?
M-au lsat cteva clipe singur i cum tiam de azi diminea ce e cu
rpirea mea, am srit pe fereastr cu ajutorul cearafurilor mele; credeam cmi gsesc brbatul aici i am alergat ntr-un suflet.
Ca s v punei sub protecia lui.
Oh! Nu, srcuul de el, tiam eu c nu-l n stare s m apere; dar ar
fi putut s ne mai fac ceva nlesniri i voiam s-l spun

Ce anume?
Oo, asta nu-l taina mea, nu pot spune mai mult!
De altfel, adug d'Artagnan, s-mi fie iertat, doamn, c dei
numai soldat din gard, eu v spun: luai seama! De altfel, cred c nu ne gsim
ntr-un loc tocmai potrivit pentru destinuiri. Zbirii pe care i-am fugrit se vor
ntoarce cu ajutoare; dac ne gsesc aici, suntem pierdui. Am dat de tire la
trei din prietenii mei, dar nu tiu dac i-a gsit acas.
Da, da, ai dreptate, ncuviin doamna Bonacieux nspimntat,
s fugim, s scpm de aici.
Spunnd aceste cuvinte i trecu braul pe sub braul lui d'Artagnan i-l
trase repede dup ea.
Dar unde s fugim? Unde s ne ducem?
S plecm nti din casa asta, pe urm vedem noi.
i fr s-i mai dea osteneala s nchid uile dup ei, tnra cu
tnrul coborr pe strada Groparilor, o apucar apoi pe strada FossesMonsieur le Prince i nu se oprir dect n piaa Saint-Sulpice.
Ce facem acum? ntreb d'Artagnan. Unde vrei s v duc?
Nu tiu nici eu ce s v rspund, mrturisi doamna Bonacieux; a fi
vrut s-l dau de tire domnului La Porte prin soul meu, pentru ca domnul La
Porte s ne spun ce s-a petrecut la Luvru n ultimele trei zile i dac nu-l vreo
primejdie pentru mine s m ntorc acolo.
Dar m pot duce eu s vorbesc cu domnul La Porte.
Fr ndoial; dar vezi c tot e o piedic: pe domnul Bonacieux l
cunoate la Luvru i l-ar fi lsat s treac, n vreme ce pe dumneata nu te
cunoate i n-o s te lase s intri.
Ei a! fcu d'Artagnan, trebuie s avei la una din intrrile Luvrului
vreun portar care v este devotat i care, datorit unui consemn
Doamna Bonacieux l privi int:
i, dac i-a ncredina acest consemn, o s-l uii dup ce te vei folosi
de el?
Cuvntul i cinstea mea de gentilom, spuse d'Artagnan cu un glas a
crui sinceritate nu s-ar fi putut pune la ndoial.
Bine, te cred; pari un tnr cumsecade. De altminteri, norocul
dumitale poate c atrn tocmai de credina de care vei da dovad.
Voi face, fr nici un fel de fgduieli i numai din contiin, tot ce-mi
va fi cu putin pentru a sluji pe rege i a fi pe placul reginei, spuse d'Artagnan.
Folosii-v deci de mine cum v-ai folosi de un prieten.
Dar pe mine unde m lai n vremea asta?
N-avei nici o prieten, de unde domnul La Porte ar putea veni s v
ia?
Nu, nu vreau s m ncred n nimeni.
Stai o clip, zise d'Artagnan, suntem aproape de locuina lui
Athos. Da, aa e.
Cine-l acest Athos?
E unul din prietenii mei.
Dar dac e acas i m vede?

Nu e acas i voi lua cu mine cheia dup ce vei intra la el n


apartament.
Dar dac se ntoarce?
Nu se va ntoarce; de altfel i se va spune c am adus cu mine o femeie
i c acea femeie se afl la el.
Dar dac vom da de bnuit?
i ce v pas! Nu se tie cine suntei, apoi ne gsim ntr-o mprejurare
care ne poate ngdui s trecem peste o anumit cuviin.
Atunci s mergem la prietenul dumitale. Unde st?
La doi pai de aici, n strada Ferou.
S mergem.
Amndoi i urmar drumul. Aa cum i nchipuise d'Artagnan, Athos
nu era acas. Lu cheia care i se ncredina de obicei ca unui prieten al casei,
urc scara i o duse pe doamna Bonacieux n apartamentul pe care l-am
descris.
Suntei aici ca la dumneavoastr acas, i spuse el; ateptai puin,
nchidei ua pe dinuntru i nu deschidei dect cnd vei auzi n u trei
lovituri, uitai-v, astfel: i btu de trei ori: dou lovituri destul de tari i
apropiate una de cealalt i o lovitur mai ndeprtat i mai uoar.
Bine, se nvoi doamna Bonacieux, acum e rndul meu s-i dau
lmuriri.
Ascult.
Te duci la poarta Luvrului dinspre strada Echelle i ntrebi de
Germain.
Am neles. Pe urm?
O s te ntrebe ce doreti i atunci rspunde-l prin dou cuvinte:
Tours i Bruxelles. Va face ndat tot ce vei cere.
i ce trebuie s-l cer?
S se duc s-l caute pe domnul La Porte, aghiotantul reginei.
i dup ce se va fi dus s-l caute i domnul La Porte va fi venit?
l vei trimite la mine.
Bine, dar unde i cnd v mai pot vedea?
ii mult s m mai vezi?
Fr ndoial.
Atunci las grija asta n seama mea i nu-i pierde rbdarea.
Am cuvntul dumneavoastr?
l ai.
D'Artagnan salut pe doamna Bonacieux, aruncnd asupra fermectoarei
i gingaei fpturi cea mai nflcrat privire de care se simea n stare. i, n
vreme ce cobora scara, auzi nchizndu-se ua de dou ori. Din cteva srituri
ajunse la Luvru; n clipa cnd intra pe poarta dinspre strada Echelle, se auzea
btnd ora zece. ntmplrile pe care le-am povestit se perindaser ntr-o
jumtate de ceas.
Apoi, totul se petrecu aa cum socotise doamna Bonacieux. Cnd auzi
consemnul, Germain se nclin adnc; dup zece minute, La Porte se afla n
camera portarului; n cteva cuvinte d'Artagnan i spuse cele ntmplate,

destinuindu-l i locul unde se gsea doamna Bonacieux. Dup ce ntreb de


dou ori adresa ca s nu dea gre, La Porte plec n fug. Dar abia fcuse zece
pai i se ntoarse.
Tinere, i spuse lui d'Artagnan, i dau un sfat!
Care anume?
S-ar putea s ai neplceri dup toate astea.
Credei?
Da, ai vreun prieten a crui pendul rmne n urm?
Pentru ce?
Du-te la el, ca s poat pune mrturie c te gseai acolo la nou i
jumtate. n justiie, asta se numete un alibi.
D'Artagnan gsi c sfatul e nelept, i lu picioarele la spinare i se duse
ntins la domnul de Treville; dar n loc s treac n salon unde se afla toat
lumea, ceru s intre n cabinetul lui. Cum d'Artagnan era umil din obinuiii
casei, cererea nu ntmpin nici o piedic; i se ddu de tire domnului de
Treville c tnrul su compatriot avnd a-l spune ceva nsemnat, cerea o
audien particular. Cinci minute mai trziu, domnul de Treville l ntreba pe
d'Artagnan cu ce-l putea fi de folos i crui fapt se datora vizita lui la or att
de trzie.
V cer iertare, domnule, zise d'Artagnan care, n timpul cnd
rmsese singur, dduse pendula cu trei sferturi de ceas n urm, dar m-am
gndit c nu e dect nou i douzeci i cinci de minute i-mi pot ngdui s
mai viu la dumneavoastr.
Nou i douzeci i cinci de minute, se mir domnul de Treville,
privind pendula, dar e cu neputin!
Vedei, domnule, strui d'Artagnan, dovada cea mai bun!
Aa e, recunoscu domnul de Treville, a fi jurat c-l mai trziu.
Spune-mi te rog ce doreti de la mine?
D'Artagnan ncepu s-l istoreasc domnului de Treville o poveste lung n
jurul reginei; i mprti temerile ce nutrea n privina maiestii sale; i povesti
ce auzise spunndu-se despre uneltirile cardinalului mpotriva lui Buckingham
i totul cu o linite i o siguran ce-l prinser pe domnul de Treville cu att
mai uor, cu ct el nsui dup cum am mai spus, i dduse seam c se
petrece ceva neobinuit ntre cardinal, rege i regin.
Cnd ceasornicul art ora zece, d'Artagnan l prsi pe domnul de
Treville care, dup ce mulumi pentru tirile aduse i-l ndemn s slujeasc pe
rege i pe regin cu tragere de inim, se ntoarse n salon. Ajuns la captul de
jos al scrii, d'Artagnan i aminti c-i uitase uitase bastonul; urc iari n
grab, intr n cabinet, mut cu degetul minutarul la ora care trebuia pentru ca
s nu se poat observa a doua zi c cineva umblase la pendul i, ncredinat c
la nevoie va avea un martor pentru a-i dovedi alibiul, cobor din nou scara i
se trezi n strad.
Capitolul XI.
INTRIGA SE NNOAD.
Dup ce fusese la domnul de Treville, d'Artagnan plec gnditor spre
cas, pe drumul cel mai lung.

La ce gndea oare d'Artagnan pe cnd se deprta de calea lui obinuit,


cu ochii la stelele de pe cer, aci oftnd, aci zmbind?
Se gndea la doamna Bonacieux. Pentru un ucenic muchetar, tnra
femeie ntruchipa aproape idealul n dragoste. Frumoas, misterioas,
cunoscnd o mulime de taine ale curii, taine ce mprumutau trsturilor ei
graioase o ncnttoare seriozitate, ea putea fi bnuit de a nu avea inima
rece, farmec ce prinde i mai grozav n mreje pe tinerii ndrgostii; mai mult,
d'Artagnan o scpase din ghearele diavolilor care voiau s-o iscodeasc i s-o
schingiuie; ajutorul lui neateptat fusese izvorul uneia din acele adnci
recunotine ce pot lua att de uor o coloratur mai ginga.
i fiindc visele zboar pe aripile nchipuirii, d'Artagnan se i vedea oprit
n drum de un trimis care-l nmna din partea tinerei femei sau un rva,
pentru o ntlnire, sau un lan de aur sau un diamant. Am artat mai sus c
tinerii cavaleri primeau fr a se ruina daruri de la rege; adugm c n acele
vremuri uuratice, ei nu aveau prea mult sfiiciune nici fa de iubitele lor de la
care primeau mai totdeauna amintiri scumpe i trainice, ca i cnd acestea ar fi
ncercat s rscumpere nestatornicia sentimentelor, prin trinicia darurilor lor.
Pe vremea aceea i croiai drum cu ajutorul femeilor, fr s roeti. Acele
care nu erau dect frumoase, i druiau frumuseea i de acolo vine fr
ndoial zicala: Cea mai frumoas fat din lume nu poate da dect ce are.
Femeile bogate druiau pe deasupra o parte din avutul lor i s-ar putea cita
mulime de eroi ale acelor zile galante care nu i-ar fi ctigat nici vaza i nici
btliile, fr punga, mai mult sau mai puin cptuit, pe care iubitele o
atrnau de oblncul eii lor.
D'Artagnan n-avea nici o avere; oviala provinciacialului spoial
uoar, floarea fraged, puf de piersic se spulberase la adierea sfaturilor
puin pravoslavnice pe care cei trei muchetari nu ncetau s le dea prietenului
lor. Potrivit ciudatelor vederi din acea vreme, d'Artagnan se socotea la Paris ca
pe cmpul de lupt i nici mai mult nici mai puin, ca pe meleagurile Flandrei:
acolo, spaniolul, aici, femeia. Peste tot un duman de nvins, peste tot daune de
cerut.
Dar trebuie s-o spunem: deocamdat, d'Artagnan era nsufleit de un
simmnt mai nobil i mai generos. Negustorul de mruniuri i vorbise de
averea lui; tnrul putuse ghici c alturi de un nerod ca domnul Bonacieux,
femeia inea fr ndoial cheia banilor. Dar, toate astea nu avuseser nici o
nrurire asupra simmntului su pentru doamna Bonacieux i orice interes
rmsese aproape strin de mugurii timpurii ai iubirii. Am spus aproape, cci
gndul c o femeie tnr, frumoas, ncnttoare, spiritual, e totodat i
bogat, nu tirbete ntru nimic un nceput de dragoste, ci dimpotriv, l
ntrete.
Belugul nlesnete o sumedenie de mici griji i de pofte boiereti care se
mpac minunat cu frumuseea. Un ciorap subire i alb, o rochie de mtase,
un plastrora de dantel, un pantof frumos n picior, o panglic nou n pr, nu
pot schimba o femeie urt n una drgu, dar pot schimba pe o femeie
drgu ntr-una frumoas, fr s mai pomenim de mini care ctig din

toate astea; minile, mai cu seam la femei, trebuie s fie trndave, ca s


rmn frumoase.
Apoi, d'Artagnan nu era milionar; o tie prea bine i cititorul cruia nu iam ascuns starea lui bneasc; fr ndoial ndjduia s ajung bogat ntr-o
zi, dar rstimpul ce i-l hotrse singur pentru aceast fericit schimbare era
destul de ndeprtat. Pn atunci, ce dezndejde s-i vezi iubita dorind acele
mii de nimicuri din care femeile i furesc fericirea i s nu i le poi oferi. Cel
puin cnd femeia e bogat, iar iubitul nu e, i poate drui singur ceea ce el
nu-l poate da i dei n chip obinuit i face aceste plceri cu banii soului ei,
rareori tot el are parte de recunotin.
Gata s se schimbe n cel mai duios iubit, d'Artagnan era deocamdat un
prieten credincios. n toiul celor mai nflcrate vise cu soia negustorului, tot
nu-i putea uita de chibzuielile lui. Frumoasa doamn Bonacieux era tocmai
femeia cu care s te plimbi pe plaiul Saint-Denis sau prin blciul SaintGermain, n tovria lui Athos, Porthos i Aramis, crora d'Artagnan ar fi fost
mndru s le arate atare cucerire. Apoi, cnd umbli mult i se face i foame:
chiar i simea de ctva timp stomacul gol. Se vor pune deci la cale acele mici
prnzuri ncnttoare n timpul crora atingi ntr-o parte mna unui prieten,
iar ntr-alta piciorul unei iubite. n sfrit, n clipe grele, n mprejurri
hotrtoare, d'Artagnan ar fi fost salvatorul prietenilor lui.
Dar cum rmne cu domnul Bonacieux pe care d'Artagnan l mpinsese
n ghearele zbirilor, lepdndu-se de el n gura mare, dar fgdumdu-l n
oapt c-l va scpa? Trebuie s mrturisim cititorilor notri c d'Artagnan nu
se gndea n nici un fel la Bonacieux sau chiar dac se gndea, era pentru a-i
spune c negustorul e foarte bine acolo unde e, oriunde ar fi fost. Dragostea
este cea mai egoist dintre toate patimile.
Totui, cititorii notri s fie linitii: dac d'Artagnan a uitat de Bonacieux
sau se face c a uitat, sub cuvnt c nu tie unde a fost dus, n schimb noi nul uitm, ba mai mult, chiar tim unde se afl. Dar deocamdat s facem la fel
ca gasconul nostru ndrgostit. Ct privete pe cinstitul negustor de
mruniuri, l vom pomeni mai trziu.
Tot gndindu-se la viitoarea lui iubire, tot vorbind cu bezna nopii i tot
surznd stelelor, d'Artagnan ajunse pe strada Cherche-Midi sau Chasse-Midi,
cum i se spunea pe atunci. Fiindc se gsea n cartierul unde locuia Aramis, i
veni n gnd s treac s-l vad ca s-l lmureasc pentru ce trimisese la el pe
Planchet, cu rugmintea s dea o fug pn la capcana cu pricina. Dac din
ntmplare Planchet l gsise acas, fr ndoial c Aramis alergase n strada
Groparilor i negsind pe nimeni acolo, afar poate de cei doi prieteni, nici lui,
nici celorlali nu le-ar fi putut trece prin minte ce nsemnau toate astea. Pentru
atta osteneal i se cuvenea o lmurire; iat ce-i spunea cu glas tare
d'Artagnan.
n sinea lui se mai gndea c va avea astfel i prilejul s vorbeasc despre
frumoasa doamn Bonacieux, stpna gndurilor, dac nu i a inimii lui. Nu
celei dinti iubiri poi cere pstrarea unei taine. ntia iubire se nvluie ntr-o
bucurie att de cuprinztoare, nct ea trebuie s se reverse, altfel te-ar
nbui.

De dou ceasuri Parisul era ntunecat i ncepea s se goleasc. Toate


orologiile cartierului Saint-Germain vesteau ora unsprezece; vremea era
plcut. D'Artagnan mergea pe o ulicioar, cam pe unde se afl astzi strada
d'Assas, adulmecnd boarea mblsmat a vntului ce btea dinspre strada
Vaugirard, peste grdinile rcorite de rou serii i de suflarea nopii. n
deprtare, rsunau nbuite sub obloane grele chiotele chefliilor de prin cine
tie ce spelunci pierdute n cmpie. Ajuns la captul ulicioarei, d'Artagnan coti
la stnga. Casa unde locuia Aramis se afla ntre strada Cassette i strada
Servandoni.
D'Artagnan trecuse de strada Cassette i zrea poarta casei prietenului,
pitit n desiul de sicomore i clematite, ce se nvlmeau pe deasupra porii,
cnd zri ceva ca o umbr ieind din strada Servandoni. Acest ceva se
nfurase ntr-o pelerin i d'Artagnan crezu la nceput c era un brbat; dar
dup statura scund, dup mersul ovitor i dup pasul nehotrt recunoscu
ndat c era o femeie. Mai mult dect atta, prnd a nu fi sigur de casa pe
care o caut, femeia aceasta i ridica mereu privirea ca s-i dea seama unde
se afl, apoi se oprea, se ntorcea din drum i o pornea iari. D'Artagnan era
foc de curios.
Ce-ar fi s-o ntreb dac-l pot fi de ajutor! Gndi el. Dup mers se vede c
e tnr; o fi poate i frumoas. O fi! Dar o femeie care iese din cas la ora asta,
bate strzile doar ca s-i ntlneasc iubitul. La naiba, dac-l tulbur
ntlnirea, nseamn c n-o brodesc tocmai bine cu cunotina.
n vremea asta, tnra femeie mergea de zor, numrnd casele i
ferestrele, ceea ce de altfel nu era nici greu i nici nu cerea mult timp. Nu se
gseau dect trei case mari pe bucata aceea de drum i numai dou ferestre ce
ddeau spre strad; una, la o csu ntr-o grdin, paralel cu csua n care
locuia Aramis, cealalt era chiar ferestra lui Aramis.
Mii de draci, gndi d'Artagnan, care-i adusese aminte de nepoata
teologului, mii de draci, ar avea haz ca porumbia asta ntrziat s caute
tocmai casa prietenului nostru. Pe legea mea, s tii c-l chiar aa. Ah!
Scumpul meu Aramis, de data asta vreau s am sufletul mpcat.
i, subiindu-se ct putea mai tare, d'Artagnan se ascunse n colul cel
mai ntunecos al strzii, lng o banc de piatr, n fundul unei firide.
Tnra femeie nainta mereu, cci n afar de mersul ei mldios, care o
trdase, ddu drumul unei uoare tuse, mrturie a unui glas neasemuit de
proaspt. D'Artagnan gndi c aceast tuse era un semnal.
Atunci, fie c se rspunsese dinuntru la aceast tuse printr-un semnal
asemntor, semnal care nlturase ovielile noptaticei drumee, fie c, fr
sprijinul nimnui, i dduse singur seama c ajunsese acolo unde trebuia, ea
se apropie cu pai hotri de oblonul ferestrei lui Aramis i btu la rstimpuri
egale, cu degetul ndoit.
E chiar la Aramis, mormi d'Artagnan. Ah, frniciile, uite c te-am
prins cum faci dumneata teologie!
Abia rsunar cel trei bti c geamul dinuntru se deschise i o lumin
juc printre despicturile oblonului.

Aa, aa, mormi cel care trgea cu urechea, nu la ui, ci la ferestre,


va s zic i se atepta venirea! Haide, acum oblonul se va deschide i doamna
va sri nuntru. Foarte bine!
Dar spre marea uimire a lui d'Artagnan, oblonul rmase nchis: mai mult
nc, lumina care strlucise o clip se stinse i totul se cufund iari n bezn.
Cu gndul c nu putea s in aa mult vreme d'Artagnan atepta
ncordat: era numai ochi i urechi.
Avea dreptate: dup cteva clipe, dou lovituri scurte rsunar nuntru.
Tnra din strad rspunse printr-o singur lovitur; oblonul se
ntredeschise.
E lesne de nchipuit ct de nesios privea i asculta d'Artagnan.
Din nefericire lumina fusese mutat n alt ncpere. Dar ochii tnrului
se obinuiser cu ntunericul. De altminteri, dup ct se spune, ochii
gasconilor, ca i ai pisicilor, au nsuirea de a vedea n timpul nopii.
D'Artagnan vzu deci pe tnra femeie scond din buzunar ceva alb pe
care-l desfur repede i care lu nfiarea unei batiste. Apoi o mai vzu
artndu-l celui cu care vorbea un col al aa-zisei batiste.
Lui d'Artagnan i veni n minte batista czut la picioarele doamnei
Bonacieux, batist care la rndul ei i amintise de cea gsit la picioarele lui
Aramis.
Ce naiba putea s fie cu batista aceea?
Din locul unde se gsea, d'Artagnan nu putea s vad faa lui Aramis,
spunem a lui Aramis, cci tnrul nostru nu punea la ndoial c cel care
vorbea dinuntru cu doamna de afar era chiar prietenul lui; dorina de a afla,
birui cuminenia i, cum cele dou persoane aduse n scen preau absorbite
de vederea batistei, iei tiptil i el din ascunztoare i, iute ca fulgerul, dar
nbuindu-i paii, se lipi de colul zidului, de unde privirea lui putea
ptrunde adnc, n odaia lui Aramis.
Ajuns acolo, d'Artagnan abia se stpni s nu strige de uimire: fiina care
vorbea cu noptateca musafir nu era Aramis, ci o femeie. Numai c d'Artagnan
vedea destul de bine pentru a-i da seama de mbrcminte, dar nu pentru a
deosebi i trsturile feei.
n aceeai clip, femeia din camer scoase a doua batist din buzunar i
o nlocui cu cea care-l fusese artat. Apoi cele dou femei schimbar ntre ele
cteva cuvinte; n sfrit, oblonul se nchise la loc, femeia care se gsea n
strad se ntoarse i trecu la patru pai de d'Artagnan, acoperindu-i faa cu
gluga pelerinei; dar aceast msur de prevedere fusese luat prea trziu,
d'Artagnan o recunoscuse pe doamna Bonacieux.
Doamna Bonacieux! Bnuiala c era ea, i strbtuse mintea n clipa
cnd o vzuse scond batista din buzunar; dar nu-l venea s cread c
doamna Bonacieux, care trimisese dup domnul de La Porte ca s-o nsoeasc
pn la Luvru, cutreiera singur pe strzile Parisului, n toiul nopii, nfruntnd
primejdia de a fi rpit a doua oar.
Fr ndoial c trebuie s fi fost ceva foarte de seam! i ce poate fi
foarte de seam pentru o femeie de douzeci i cinci de ani? Dragostea.

Dar nfrunta ea oare asemenea primejdie pentru folosul ei sau al


altcuiva? Iat ce se ntreba n sinea lui tnrul pe care arpele geloziei l muca
de inim, ca i cnd ar fi fost, nici mai mult nici mai puin, dect iubitul ei.
Ar fi avut, de altfel, un mijloc simplu ca s afle unde mergea doamna
Bonacieux putea s-o urmreasc. Acest mijloc prea att de firesc, nct
d'Artagnan l i folosi numaidect, pe negndite.
Dar, la vederea tnrului care se desprindea din zid ca o statuie dintr-o
firid i la zgomotul pailor ndrtul ei, doamna Bonacieux ddu un ipt i o
lu la fug.
D'Artagnan se repezi dup ea. Pentru el nu era prea greu s ajung din
urm o femeie care se tot mpiedica n pelerin. O ajunse deci dup ce strbtu
o treime din strada pe care o apucase. Nefericita era la captul puterilor, nu de
oboseal, ci de groaz i cnd d'Artagnan i puse mna pe umeri, ea se prvli
n genunchi stri-gnd nbuit:
Omoar-m, dar nu vei afla nimic!
D'Artagnan o ridic trecndu-l braul n jurul mijlocului; dar simind-o
dup cum se lsa de greu c era gata s leine, se grbi s-o liniteasc,
ncredinnd-o c nu-l voia dect binele. Aceste mrturisiri nu nsemnau nimic
pentru doamna Bonacieux, cci asemenea mrturisiri pot fi fcute cu cele mai
necinstite gnduri din lume; n schimb, glasul era totul. Tnra femeie crezu c
recunoate sunetul acelui glas; deschise ochii, arunc o privire asupra
brbatului care o speriase att de cumplit i recunoscndu-l pe d'Artagnan,
scoase un strigt de bucurie.
Dumneata eti, dumneata! fcu ea, mulumescu-i ie, doamne!
Da, eu sunt, d'Artagnan; Dumnezeu m-a trimis s veghez asupra
dumitale.
Prin urmare, cu gndul sta m urmreai? ntreb surznd tnra
femeie, a crei fire galnic ieea iari la iveal i la care teama se spulberase
din clipa cnd recunoscuse un prieten n cel pe care-l luase drept duman.
Nu, strui d'Artagnan, nu, mrturisesc c numai ntmplarea m-a
scos n calea dumitale; am vzut o femeie btnd la fereastra unuia dintre
prietenii mei
A unuia dintre prietenii dumitale? i taie vorba doamna Bonacieux.
Fr ndoial, Aramis este unul din bunii mei prieteni.
Aramis? Cine-l Aramis?
Alta acum! N-ai s-mi spui c nu-l cunoti pe Aramis?
Aud pentru ntia oar numele sta.
Aadar pentru ntia oar vii la casa asta?
Desigur.
i nu tiai c n casa asta st un tnr?
Nu.
Un muchetar?
Nu. De loc.
Prin urmare, nu pe el l cutai?
Nici prin gnd nu mi-a trecut. De altfel ai vzut singur c persoana cu
care am vorbit era o femeie.

Aa e; dar femeia asta e o prieten de-a lui Aramis.


Habar n-am de aa ceva.
Pi dac locuiete la el!
Asta nu m privete.
Dar ea cine e?
A, e o tain care nu-l a mea!
Drag doamn Bonacieux, eti ncnttoare; dar n acelai timp i cea
mai misterioas femeie
Nu cumva mi stric?
Ba dimpotriv, eti dulce de tot.
Atuncea, d-mi braul.
Cu mare plcere; i acum?
Acum, nsoete-m.
Unde?
Acolo unde m duc.
i unde te duci?
Ai s vezi, fiindc ai s m lai la poart.
Pe urm s te atept?
Ar fi de prisos.
O s te ntorci singur?
Poate c da, poate c nu.
Dar persoana care te va nsoi dup aceea, va fi brbat sau femeie?
Deocamdat nu tiu nimic.
Ba eu o s tiu!
O s atept pn te-oi vedea ieind.
Dac-l aa, adio!
Cum vine asta?
M lipsesc de dumneata.
Dar dumneata singur ai cerut
Sprijinul unui gentilom, dar nu pnda unui spion.
Eo vorb cam tare!
Ce se spune despre oamenii care se in de alii cu de-a sila?
C-i bag nasul unde nu trebuie.
Asta-l cam prea blnd.
Fie, doamn, vd c n-am ncotro cu dumneata; trebuie s fac ce vrei.
Atunci de ce nu te-ai artat vrednic s-o faci de la nceput?
N-a putea oare s m art vrednic de pocin?
Adic s te cieti cu adevrat?
Nu prea tiu nici eu. Dar tiu c-i fgduiesc s fac tot ce doreti,
dac m lai s te duc pn acolo.
i pe urm pleci?
Da.
Fr s m pndeti la ieire?
Fr.
Pe cuvntul dumitale?
Cinstea mea de gentilom!

Atunci d-mi braul i s-o pornim.


D'Artagnan oferi braul doamnei Bonacieux care se sprijini de el, mai cu
team, mai n glum i amndoi o luar aa pn la captul strzii La Harpe.
Odat acolo, tnra femeie nainta la fel de ovitor ca pe strada Vaugirard.
Totui, dup anumite semne, pru c recunoate o u; apropiindu-se de
aceast u, spuse:
i acum, domnul meu, aici am treab; mii de mulumiri pentru
cinstita dumitale tovrie; m-ai scpat de primejdiile ce m-ar fi ameninat
dac a fi fost singur; dar a venit vremea s-i ii cuvntul. Am ajuns unde
trebuia.
i la ntoarcere n-o s-i mai fie team de nimic?
Doar de hoi.
Crezi c asta-l fleac?
Ce-o s-mi ia? N-am para chioar la mine.
Uii batista frumoas, cu blazon.
Ce batist?
Care am gsit-o la picioarele dumitale i i-am pus-o napoi n
buzunar.
Taci, taci, pentru Dumnezeu! Strig tnra femeie. Vrei s m
nenoroceti?
Va s zic tot mai eti n primejdie, dac tremuri la un singur cuvnt
i dac mrturiseti c de l-ar auzi cineva ai fi pierdut. Doamn, scump
doamn, urm d'Artagnan, lundu-l mna i nvluind-o toat n privirea lui
nflcrat, fii ncreztoare, spune-mi ce ai pe suflet: n-ai citit oare n ochii
mei c inima mi-e toat numai dragoste i supunere?
Ba da, rspunse doamna Bonacieux, i de aceea cere-mi tainele
mele i i le spun, dar nu te lega de ale altora.
Bine, se ncpn d'Artagnan, atunci o s le descopr eu singur;
dac tainele astea pot avea o nrurire asupra vieii dumitale, nseamn c
tainele astea trebuie s fie i ale mele.
Ba nici prin gnd s-i treac! Se rsti tnra femeie att de tios,
nct fr s vrea, pe d'Artagnan l trecur fiori. Te rog nu te amesteca n
treburile mele, nu cuta s m ajui n nici un fel, i cer asta n numele
simmntului pe care spui c-l ai pentru mine, n numele binelui pe care mi lai fcut i pe care nu-l voi uita toat viaa. Ascult ce-i spun. Nu te mai ocupa
de mine, vreau s-i pier din amintire, ca i cnd nu m-ai vzut niciodat.
Dar Aramis, s fac i el la fel ca mine, doamn? ntreb d'Artagnan
fnos.
E a doua sau a treia oar c rosteti numele sta, domnul meu, dei
i-am spus c nu tiu cine e.
Nu tii cine-l omul la geamul cruia te-ai dus de ai btut? Te rog,
doamn, prea m socoteti credul pe lng alte toate!
Mrturisete c vrei s m tragi de limb i atunci nscoceti o poveste
ntreag i scorneti pe cine tie cine.
Doamn, eu nu nscocesc i nu scornesc nimic, spun adevrul
adevrat.

i spui c unul dintre prietenii dumitale locuiete acolo n cas?


O spun i o tot spun pentru a treia oar: n casa aceea locuiete
prietenul meu i acest prieten este Aramis.
Toate astea se vor lmuri mai trziu, murmur tnra femeie,
deocamdat, domnule, te rog, tcere.
Dac-ai putea privi n inima mea ca ntr-o carte deschis, ai citi atta
sete de a afla totul, nct i-ar fi mil de mine i atta dragoste, nct pe loc miai face destinuiri. Nu trebuie s ne temem de cei care ne iubesc.
Vorbeti cam repede de dragoste, domnul meu, i-o retez tnra
femeie, cltinnd din cap.
Pentru c m-a npdit dragostea ntia oar n via i pentru c n-am
nici douzeci de ani.
Doamna Bonacieux l privi pe furi.
Ascult, cred c am prins firul, strui d'Artagnan. Acum trei luni era
s m bat n duel cu Aramis pentru o batist la fel cu aceea pe care ai artat-o
femeii de la el de acas, o batist care, sunt sigur, avea aceleiai iniiale.
Domnule, zise tnra femeie, jur c m oboseti de nu mai pot, cu
toate iscodirile astea.
Dar dumneata, doamn, care eti att de prevztoare, ia gndete-te,
dac-ai fi arestat i i s-ar gsi aceast batist asupra dumitale, nu e aa c nai scpa de bnuieli?
De ce? Nu sunt iniialele mele: C. B: Constana Bonacieux?
Sau Camelia de Bois-Tracy.
Taci, domnule, nelege odat s taci! Dac primejdiile care m
amenin nu te opresc s vorbeti, cel puin gndete-te la cele care te
amenin pe dumneata.
Pe mine?
Da, pe dumneata. l pate nchisoarea, i primejduiete viaa, cel care
m cunoate.
Atunci nu te mai prsesc.
Domnule, se rug tnra femeie, mpreunndu-i minile,
domnule, n numele cerului, n numele cinstei de militar, n numele cuviinei de
gentilom, du-te, du-te, pentru Dumnezeu; iat, sun miezul nopii; e ora cnd
sunt ateptat.
Doamn, rspunse el nclinndu-se, nu m mai pot mpotrivi cuiva
care m roag ca dumneata: fii linitit, plec!
i n-ai s m urmreti, n-ai s m pndeti?
M ntorc acas chiar acum.
Ah, tiam eu c eti un tnr cumescade! Strig doamna Bonacieux,
ntinzndu-l o mn i apucnd cu cealalt ciocnaul unei ui mici, intrat n
zid.
D'Artagnan apuc mna ce i se ntindea i o srut nfocat.
Ah! Mai bine nu te-a fi ntlnit niciodat, strig el, cu acea asprime
naiv pe care femeile o prefer adesea mofturilor curtenitoare, fiindc ea
dezvluie adncurile gndirii i arat c un simmnt poate fi mai tare dect
judecata.

Ei bine! murmur doamna Bonacieux cu glasul aproape mngietor


i strngnd mna lui d'Artagnan care tot i-o mai pstra pe a ei, ei bine, eu
nu spun ca dumneata; ce e pierdut pentru ziua de azi nu e pierdut i pentru
cea de mine. Cine tie dac, dezlegat de tain, ntr-o bun zi, n-o s-i fac pe
plac?
Aceeai fgduial i iubirii mele? Se repezi d'Artagnan n culmea
bucuriei.
Oh! n privina asta nu vreau s m leg cu nimic; atrn de ceea ce vei
ti s trezeti n inima mea.
Aadar, azi doamn
Azi, domnule rmn doar la recunotin.
Ah, eti prea ncnttoare, spuse d'Artagnan cu tristee, i te joci
cu dragostea mea!
Nu, m folosesc de mrinimia dumitale, asta-l tot. Dar crede-m, sunt
anumite fiine care pot ndjdui orice.
M faci cel mai fericit om pe lume. ine minte seara asta, ine minte
fgduial dat!
Fii linitit, la timpul i locul cuvenit mi voi aduce aminte de toate. Dar
pleac acum, pentru numele lui Dumnezeu, pleac! Eram ateptat la miezul
nopii i sunt n ntrziere.
Cu cinci minute.
Da, dar n unele mprejurri cinci minute pot fi cinci veacuri.
Cnd iubeti.
i de unde tii c nu trebuie s m ntlnesc cu un ndrgostit?
Va s zic, te ateapt un brbat! se rzgndi dArtagnan, un
brbat!
Poftim, o lum iar de la capt, spuse doamna Bonacieux, cu un
zmbet oarecum nerbdtor.
Nu, nu, m duc, plec; cred n dumneata, vreau s fiu vrednic de
ncrederea mea oarb, chiar dac aceast ncredere ar fi prostie curat. La
revedere, doamn, la revedere!
i, neputndu-se parc dezlipi dect printr-o smucitur de mna ce o
inea n mna lui, d'Artagnan se ndeprt fugind, n vreme ce doamna
Bonacieux btea, la fel ca i n oblon, trei lovituri ncete i bine chibzuite; apoi,
ajuns n colul strzii el i ntoarse capul: ua se deschisese i se nchisese la
loc, frumoasa lui nu mai era acolo.
D'Artagnan i ct de drum; cum i dduse cuvntul c n-o va pndi pe
doamna Bonacieux, chiar dac viaa lui ar fi atrnat de locul unde ea trebuia
s se duc sau de persoana pe care trebuia s-o nsoeasc i tot s-ar fi ntors
acas, fiindc aa fgduise. Cinci minute mai trzu, era pe strada Groparilor.
Bietul Athos, gndea el n-o s priceap nimic din toate astea. O fi
moind ateptndu-m sau s-o fi ntors acas i o fi aflat c, n lipsa lui,
venise o femeie. O femeie la Athos! La urma urmelor, mai era una i la Aramis.
Ce strunii sunt toate astea, grozav a vrea s tiu cum au s se sfreasc.

Prost, domnule, prost, rspunse o voce pe care tnrul o recunoscu a


fi a lui Planchet, cci tot vorbind tare de unul singur, ca mai toi duii pe
gnduri, o apucase pe aleea la captul creia urca scara ce ducea la camera lui.
Cum prost? Ce vrei s spui, nerodule? Ce s-a mai ntmplat?
Tot soiul de pacoste.
Ce anume?
Mai nti, domnul Athos a fost arestat.
Arestat? Athos, arestat! De ce?
L-au gsit la dumneavoastr i l-au luat drept dumneavoastr.
i cine l-a arestat?
Soldaii din gard adui aici de oamenii negri pe care i-ai pus pe fug.
De ce nu i-a spus numele? De ce n-a spus c n-are habar de toat
chestiunea asta?
Ferit-a sfntul, domnule; ba s-a apropiat de mine i mi-a optit:
Stpn-tu, el are nevoie de libertate i nu eu, fiindc el tie tot, iar eu nu tiu
nimic. O s cread c l-au arestat pe el i aa o s ctige timp; peste trei zile
spun cine sunt i atunci o s trebuiasc s-mi dea drumul!
Bravo, Athos! Ce inim nobil! Murmur d'Artagnan. Nici n-ar fi putut
face altfel. i ce-au fcut zbirii?
Patru l-au dus cu ei, n-a putea s v spun unde, la Bastilia sauia
Fort-l'IDueque; doi au rmas aici cu oamenii negri care au scotocit peste tot iau luat toate hrtiile. n sfrit, ultimii doi au stat de straj la poart, n timpul
isprvii; pe urm, cnd au sfrit, au plecat cu toii lsnd casa goal i toate
vraite.
Dar Porthos i Aramis?
Nu i-am gsit; n-au venit.
Dar pot s soseasc dintr-o clip n alta; le-ai lsat vorb c-l atept,
nu-l aa?
Da, domnule.
Ascult! Nu te mica de aici; dac sosesc, spune-le ce mi s-a ntmplat
i s m atepte la crciuma Pomme-de-Pin; aici ar fi primejdios, casa poate fi
spionat. Alerg la domnul de Treville s-l dau de tire toate astea i pe urm m
duc s-l ntlnesc acolo.
Bine, domnule, spuse Planchet.
Dar tu nu te mica de aici i vezi, s nu-i fie fric! l mbrbt
d'Artagnan, ntorcndu-se de la u.
N-avei nici o grij, domnule, rspunse Planchet, nu m cunoatei
nc; eu sunt curajos nevoie mare cnd mi pun n cap s fiu, numai c e greu
pn m hotrsc; de altfel sunt din Picardia.
Atunci ne-am neles, urm d'Artagnan, mai bine mori dect s-i
prseti postul.
Da, domnule i fac orice numai ca s v dovedesc ce mult in la
dumneavoastr!
Bine, i spuse n sinea lui d'Artagnan. s-ar zice c metoda pe care
am folosit-o cu biatul sta e cea bun; nu-l ru de tiut la nevoie.

i repede ct l puteau duce picioarele, care erau totui cam obosite dup
alergtura de peste zi, d'Artagnan se ndrept spre strada Colombier.
Domnul de Treville nu era acas. Compania sa fcea de gard la Luvru;
era i el la Luvru cu oamenii lui.
Trebuia numaidect s ajung pn la domnul de Treville; nu se putea s
nu i se aduc la cunotin cele ce se petreceau. D'Artagnan hotr deci s
ncerce a intra la Luvru. Uniforma de soldat din compania domnului des
Essarts trebuia s-l nlesneasc trecerea.
Cobor pe strada Petits-Augustins i o lu de-a lungul cheiului,
ndreptndu-se spre Podul Nou. Se gndise o clip s treac Sena cu pontonul,
dar, ajungnd pe malul apei, i vr pe negndite mna n buzunar i vzu c
n-are cu ce s plteasc taxa de trecere.
Cnd ajunse n dreptul strzii Dauphine vzu deodat venind dintr-acolo
o pereche alctuit din dou persoane, a cror nfiare l izbi.
Cele dou persoane care alctuiau aceast pereche, erau: una un brbat,
cealalt o femeie.
Femeia aducea cu doamna Bonacieux, iar brbatul semna, ca dou
picturi de ap, cu Aramis.
Pe lng asta, femeia avea acea mantil neagr, pe care d'Artagnan o mai
vedea nc profilndu-se pe oblonul din strada Vaugirard i pe ua din strada
La Harpe.
Mai mult, brbatul purta uniforma de muchetar.
Gluga femeii era tras peste ochi; brbatul i ascundea obrazul cu
batista; aceast ndoit msur de prevedere arta nendoios c niciunul nu
inea s fie recunoscut.
Trecur podul; era acelai drum ca i al lui d'Artagnan, cci d'Artagnan
se ducea la Luvru; se lu deci dup ei.
Nu fcuse nici douzeci de pai i d'Artagnan ajunse la convingerea c
femeia nu era alta dect doamna Bonacieux, iar brbatul, Aramis.
Simi deodat toate chinurile geloziei sfrtecndu-l inima.
Era de dou ori nelat: de prietenul lui i de aceea pe care o ndrgea de
pe acum ca pe o iubit. Doamna Bonacieux se jurase pe toii sfinii c nu-l
cunoate ps Aramis i cu un sfert de or mai trziu o ntlnea la braul lui
Aramis.
Lui d'Artagnan nici nu-l trecea prin minte c o cunotea pe frumoasa
negustoreas abia de trei ceasuri, c ea nu-l datora dect o brum de
recunotin pentru c o scpase din minile oamenilor negri care voiau s-o
rpeasc i c la urma-urmelor nici nu-l fgduise nimic. Se socotea un iubit
batjocorit, trdat, umilit; de mnie, sngele i nvli n obraz i hotr s
lmureasc totul.
Simind c sunt urmrii, cei doi tineri grbir pasul. D'Artagnan o lu la
fug, trecu naintea lor, apoi se ntoarse i le iei n cale tocmai cnd erau n
dreptul Samaritencei, scldat n lumina unui felinar ce-i trimitea razele slabe
pe partea aceea a podului.
D'Artagnan se opri n faa lor, iar ei se oprir n faa lui.

Ce doreti, domnule? ntreb muchetarul, dnd ndrt un pas i cu


un accent strin care-l dovedea lui d'Artagnan c unele din bnuielile lui cam
ddeau gre.
Nu-l Aramis! Strig el.
Nu, domnule, nu sunt Aramis i dup uimirea dumitale, vd c m-ai
luat drept altcineva, aa c te iert.
M ieri! Izbucni d'Artagnan.
Da, rspunse necunoscutul. Las-m deci s trec, dac nu cu mine ai
dumneata treab.
Ai dreptate, domnule, ntri d'Artagnan, nu cu dumneata am eu
treab, ci cu doamna.
Cu doamna? Dar dumneata nici n-o cunoti, urm strinul.
Te neli, domnule, o cunosc.
Vezi! ncepu doamna Bonacieux cu dojan, n glas, vezi, domnule,
mi-ai dat cuvntul dumitale de otean i de gentilom: credeam c m pot bizui
pe dumneata,
i mie, doamn, rspunse d'Artagnan fstcit, mi-ai fgduit
Luai-mi braul, doamn, i curm vorba strinul, i s ne vedem
de drum.
Nuc, ncremenit i zdrobit de toate prin cte trecuse, d'Artagnan
rmsese cu braele ncruciate n faa muchetarului i a doamnei Bonacieux.
Muchetarul fcu doi pai nainte i cu mna l ddu pe d'Artagnan la o
parte.
Acesta fcu o sritur ndrt i scoase spada din teac.
n aceeai clip i cu iueala fulgerului, necunoscutul o trase i el pe a
lui.
Pentru dumnezeu, milord! Strig doamna Bonacieux aruncndu-se
ntre cei doi lupttori i apucnd spadele cu amndou minile.
Milord! strig d'Artagnan, cruia totul i se luminase parc dintr-o
dat, milord! Iertai-m, domnule, nu cumva dumneavoastr suntei
Milord, duce de Buckingham spuse doamna Bonacieux, cu vocea
sczut i acum, poi s ne pierzi pe toi.
Milord, doamn, v cer iertare, de o sut de ori iertare; dar o iubesc,
milord i eram gelos; dumneavoastr tii, milord, ce nseamn s iubeti;
iertai-m i spunei-mi cum a putea s-mi dau viaa pentru nlimea
voastr.
Eti un tnr cumsecade spuse Buckingham, ntinzndu-l lui
d'Artagnan mna pe care acesta o strnse respectuos mi oferi ajutorul
dumitale, l primesc; ine-te dup noi pn la Luvru, cu douzeci de pai n
urm i dac cineva ne pndete, ucide-l!
D'Artagnan i strnse spada scoas sub bra, ls pe doamna Bonacieux
i pe duce s nainteze cu douzeci de pai i-l urm, gata s ndeplineasc
aidoma instruciunile nobilului i elegantului ministru al lui Carol I.
Din fericire, tnrul nostru fanatic nu gsi nici un prilej ca s dea
ducelui dovada credinei sale, astfel c tnra femeie, nsoit de frumosul

muchetar, intr n palatul Luvru prin poarta Echelle, fr a fi fost suprai de


cineva.
Iar d'Artagnan, o porni de ndat la crciuma Pomme-de-Pin, unde-l gsi
pe Porthos i pe Aramis, care-l ateptau.
Fr s le dea vreo desluire pentru osteneala ce le-o pricinuise, le spuse
doar c a dus singur la capt treaba pentru care crezuse la nceput ca va avea
nevoie de sprijinul lor.
i acum, s nnodm firul povestirii noastre, s-l lsm pe cei trei
prieteni s se ntoarc fiecare la el acas i s urmrim prin gangurile
ntortochiate ale Luvrului pe ducele de Buckingham i pe cluza lui.
Capitolul XII.
GEORGE VILLIERS, DUCE DE BUCKINGHAM.
Doamna Bonacieux i ducele au intrat n palatul Luvru fr greutate;
doamna Bonacieux era cunoscut ca fiind n slujba reginei, iar ducele purta
uniforma muchetarilor domnului de Treville care, dup cum am mai spus,
erau de gard n noaptea aceea. De altfel, portarul Germain era de partea
reginei i dac s-ar fi ntmplat ceva, doamna Bonacieux ar fi fost nvinuit c
i-a adus iubitul n Luvru i atta tot; i lua asupra ei aceast nelegiuire; s-ar
fi ales cu numele ptat, dar ce nsemntate putea avea n lume cinstea unei
mici negustorese?
Odat intrai nuntrul curii, ducele i tnra femeie o luar de-a lungul
zidului cam vreo douzeci i cinci de pai; dup aceea, doamna Bonacieux
mpinse o porti de serviciu care sttea deschis peste zi, dar care era de
obicei nchis noaptea; portia se deschise; amndoi intrar i se trezir
deodat n ntuneric, dar doamna Bonacieux cunotea toate colurile i
rscolurile acestei aripi a palatului, destinat celor ce alctuiau suita. nchise
uile n urma ei. l lu pe duce de mn, fcu civa pai bjbind, se prinse cu
o mn de parmalcul unei scri, pipi o treapt cu piciorul i ncepu s urce
scara; ducele numr dou caturi. Pe urm o apuc la dreapta, urm o sal
lung, cobor un cat, mai fcu vreo civa pai, potrivi o cheie ntr-o broasc,
deschise o u i-l mpinse uor pe duce ntr-o ncpere luminat numai de o
lamp de noapte, optindu-l: Rmnei aici, milord duce, o s vin cineva.
Apoi iei prin aceeai u i o nchise cu cheia. nct ducele se vzu deodat
prins ca un ostatec.
Trebuie s recunoatem ns c aa singur cum era, ducele de
Buckingham nu simi nici o clip fiorul vreunei temeri; una din laturile cele mai
izbitoare ale firei sale era goana dup aventuri i visri romantice. Cuteztor,
nenfricat, ntreprinztor, nu era ntia oar c i primejduia viaa n asemenea
ncercri; aflase c aa-zisa veste din partea Anei de Austria, pe al crei temei
venise la Paris, era doar o capcan i n loc s se ntoarc n Anglia, trimisese
tire reginei, folosindu-se de mprejurarea n care fusese pus, c nu va pleca
pn ce nu o va fi vzut. Regina se mpotrivise la nceput, apoi temndu-se ca
ducele scos din mini s nu fac cine tie ce nebunie, luase hotrrea s-l
primeasc i s-l implore s plece nentrziat: dar chiar n seara aceea, doamna
Bonacieux, creia i se ncredinase sarcina de a se duce i de a-l aduce la
Luvru, fusese rpit. Dou zile nu s-a tiut nimic de soarta ei, nct toate

rmseser balt. Odat liber ns i o dat ce putuse vedea pe La Porte,


lucrurile i urmaser cursul; astfel fiind adusese tocmai la ndeplinire
primejdioasa ndatorire pe care, dac n-ar fi fost arestat, ar fi nfptuit-o cu
trei zile mai de vreme.
Rmas singur n camer, Buckingham se apropie de o oglind. Straiele
acelea de muchetar i edeau de minune. La treizeci i cinci de ani, ct avea pe
atunci, se bucura pe bun dreptate de faima de a fi cel mai chipe gentilom i
cel mai elegant cavaler din toat Frana i toat Anglia. Rsfatul a doi regi,
stpnul unei averi de milioane, atotputernic ntr-un regat pe care-l tulbura
dup cum i se nzrea i-l linitea dup cum avea chef, George Villiers, duce de
Buckingham, tria una din acele viei ca n basme, viei ce strnesc uimirea
posteritii, veacuri dup veacuri.
De aceea, stpn pe el, cunoscndu-i puterea, ncredinat c legile care
crmuiesc pe ceilali muritori nu pot s-l ating, el mergea drept spre elul
hotrt, fie c acest el strlucit i ameitor de nalt ar fi fost pentru altul curat
nebunie, chiar n nchipuire. Iat cum ajunsese el s se apropie de mai multe
ori i s se fac iubit de frumoasa i mndra Ana de Austria, prin uluitoarea lui
fptur.
George de Villiers se aez deci, dup cum am mai spus, n faa unei
oglinzi, i potrivi unduirile frumosului su pr blai pe care greutatea plriei
le stricase, i rsuci mustaa i cu inima copleit de bucurie, fericit i mndru
de a tri n sfrit clipa pe care o dorea de atta vreme, i zmbi siei seme i
plin de speran.
n acea clip o u ascuns n perete se deschise, o femeie se ivi.
Buckingham o vzu prin oglind; i nbui un strigt, era regina!
Ana de Austria avea pe atunci douzeci i ase sau douzeci i apte de
ani, adic era n plin strlucire a frumuseii ei. Avea un mers de regin sau de
zei; ochii cu luciri de smarald de o frumusee neasemuit, cu o cuttur
blajin, dar i maiestuoas. Gura i era mic i rumen; dei buza de jos trecea
puin peste cea de sus ca la toi principii casei de Austria, aceast gur tia s
ntruchipeze graia atunci cnd surdea, dar i dezgustul nendurtor atunci
cnd dispreuia. Se vorbea de pielea fin i catifelat a reginei, minile i
braele-l erau de o frumusee uimitoare i toi poeii vremii le cntau ca fr
seamn pe lume. n sfrit, prul, din blond cum fusese n frageda tineree,
acum era castaniu; l purta foarte pudrat, n bucle ce-l ncadrau faa pe care cel
mai stranic critic ar fi dorit-o poate cu ceva mai puine dresuri, iar cel mai
pretenios sculptor, cu un nas ceva mai fin.
Buckingham rmase o clip nmrmurit; niciodat, la nici o serbare, la
nici un carusel, Ana de Austria nu-l apruse att de frumoas ca atunci, n
rochia aceea simpl de atlas alb i nsoit de dona Estefana, singura dintre
doamnele de onoare spaniole care nu fusese izgonit de gelozia regelui i de
prigoana lui Richelieu.
Ana de Austria fcu doi pai nainte; Buckingham se arunc la picioarele
ei i nainte ca regina s-l fi putut opri, i srut poalele rochiei.
Duce, cred c tii: nu eu am pus s vi se scrie.

Da! Da, doamn, da, maiestatea voastr, rspunse ducele, tiu c


am fost un nebun, un smintit cnd am crezut c zpada s-ar nsuflei i c
marmora s-ar nclzi; dar ce vrei, cnd iubeti crezi lesne n iubire;
dealtminteri n-a fost cu totul zadarnic aceast cltorie de vreme ce am izbutit
s v vd.
Da, rspunse Ana, dar tii i pentru ce i cum v vd, milord. V
vd pentru c, nepstor fa de toate amrciunile mele, v-ai ncpnat s
rmnei ntr-un ora unde, rmnnd, v punei n primejdie dumneavoastr
viaa i mie onoarea; v vd spre a v spune c totul ne desparte: adncurile
mrii, dumnia regatelor, sfinenia jurmintelor. E un sacrilegiu, milord, s
lupi mpotriva attor lucruri. V vd, n sfrit pentru ca s v spun c nu
trebuie s ne mai vedem.
Vorbii, doamn, vorbii, regin, zise Buckingham, dulceaa
glasului acoper asprimea cuvintelor pe care mi le spunei. Vorbii de
sacrilegiu! Dar sacrilegiu este desprirea a dou inimi pe care Dumnezeu le
fcuse una pentru alta.
Milord! strig regina, uitai c nu v-am spus niciodat c v iubesc.
Dar nu mi-ai spus nici c nu m iubii i, ntr-adevr, a-mi spune
asemenea cuvinte ar fi din partea maiestii voastre prea mare nerecunotin.
Cci, spune-i-mi, unde ai mai putea gsi iubire ca a mea, iubire pe care nici
vremea, nici deprtarea, nici disperarea s ni le poat stinge; o iubire care se
mulumete cu o panglic uitat, cu o privire pe furi, cu un cuvnt aruncat la
ntmplare? Sunt trei ani, doamn, de cnd v-am vzut ntia oar i trei ani de
cnd v iubesc astfel. Vrei s v spun cum erai mbrcat cnd v-am vzut
atunci? Vrei s v descriu cu de-amnuntul fiecare podoab a rochiei voastre?
Iat, v mai am nc naintea ochilor; stteai pe perne, aa cum se obinuiete
n Spania; purtai o rochie de atlas verde cu broderii de aur i argint, cu mneci
largi, prinse n diamante mari de frumoasele voastre brae, a acestor minuni de
brae; aveai n jurul gtului un guler plisat i pe cap o bonet mic, de
culoarea rochiei, iar la bonet o pan de btlan.
Oh, iat, nchid ochii i v vd aa cum erai atunci; i-l deschid i v vd
aa cum suntei acum, de o sut de ori mai frumoas nc!
Ce nebunie! murmur Ana de Austria care nu se ncumeta s poarte
pic ducelui pentru c-l pstrase att de bine imaginea n inima lui, ce
nebunie s-i hrneti o patim deart cu asemenea amintiri!
i cu ce a putea oare s-mi hrnesc viaa? Eu nu am dect amintiri.
De cte ori v vd mai nchid nc un diamant n tainia inimii mele. Acesta
este cel de al patrulea pe care l lsai s cad i pe care eu l ridic, cci, n trei
ani, doamn, nu v-am vzut dect de patru ori: ntia oar, v-am amintit-o
adineauri; a doua oar, la doamna de Chevreuse; a treia n parcul din Amiens
Duce, l ntrerupse regina mbujorndu-se, nu-mi amintii v rog de
seara aceea.
Dimpotriv, doamn, s ne-o amintim, de ce s nu ne-o amintim? E
seara fericit i strlucitoare a vieii mele. Mai inei minte ce noapte minunat
era? Adierea dulce i nmiresmat a vzduhului, cerul de cobalt smlat cu
stele! Putusem n sfrit rmne singuri, erai gata s-mi spunei tot,

singurtatea vieii voastre, suferinele inimii voastre. V sprijineai de braul


meu, iat, de acesta. Cnd mi plecam capul, simeam frumosul vostru pr
atingndu-mi uor faa i de cte ori mi-o atingea, m treceau fiori din cap
pn n picioare. Oh! Regin! Regin! Nu tii ce fericiri cereti i ce bucurii fr
moarte sunt zvorite ntr-o asemenea clip. A da tot ce am, avere, glorie, zilele
care-mi rmn de trit, pentru nc o clip ca aceea, pentru o noapte ca atunci;
cci n noaptea aceea, doamn, n noaptea aceea m iubeai, v-o jur.
Milord! Se poate, da; locul unde m aflam, farmecul acelei neasemuite
nopi, vraja privirii dumneavoastr, n sfrit, se poate ca toate miile de
mprejurri care se strng uneori ca s piard pe o femeie, s se fi strns n
jurul meu n seara aeeea fatal; dar ai vzut, milord, regina a venit n ajutorul
femeii care ovia: la cel dinti, cuvnt pe care ai ndrznit s mi-l spunei, la
cel dinti gest cuteztor la care a trebuit s rspund, am strigat.
Da, da, da, aceasta e adevrat i orice alta dragoste dect a mea s-ar fi
spulberat la asemenea grea ncercare; dar dragostea mea a supravieuit mai
nflcrat i mai nepieritoare. Ai crezut c fugii de mine dac plecai la Paris,
ai crezut c nu voi ndrzni s prsesc comoara asupra creia stpnul meu
m-a pus s veghez. Dar ce-mi pas mie de toate comorile lumii i de toi regii
pmntului! Dup opt zile eram napoi, doamn. De data asta n-ai putut s-mi
mai spunei nimic; mi pusesem n primejdie rangul, viaa, pentru ca s v vd
doar o clip; nici mcar mna nu v-am atins-o i, vzndu-m att de supus i
de pocit, m-ai iertat.
Da, dar calomnia a prins n ghearele ei toate aceste nebunii de care eu
nu eram cu nimic vinovat, tii prea bine, milord. Regele, aat de domnul
cardinal, a fcut o glgie groaznic; doamna de Vernet a fost izgonit, Pulange,
surghiunit; doamna de Chevreuse a czut n dizgraie i cnd ai vrut s v
ntoarcei n Frana ca ambasador, regele nsui, aducei-v aminte, milord,
regele nsui s-a mpotrivit.
Da i Frana va plti cu un rzboi mpotrivirea regelui ei. Dac nu pot
s v mai vd, doamn, ei bine, doresc s-auzii n fiecare zi vorbindu-se de
mine!
Ce scop credei c-a avut expediia de la Re i liga cu protestanii din La
Rochelle pe care o plnuiesc? Plcerea de a v vedea, doamn.
tiu bine, c nu voi putea ptrunde cu armata pn ta Paris, dar acest
rzboi va aduce dup sine o pace; pentru aceast pace va fi nevoie de un
negociator i acela voi fi eu. Nimeni nu va mai ndrzni atunci s se mai
mpotriveasc i m voi ntoarce la Paris, v voi vedea i voi fi fericit cteva
clipe! E drept, mii de oameni vor plti cu viaa lor fericirea mea, dar asta nu m
privete de vreme ce v voi vedea. Totul e poate curat nebunie, curat
sminteal; dar, spunei-mi, care femeie a avut vreodat un iubit mai ndrgostit
ca mine, care regin a avut slug mai nflcrat?
Milord! Milord, aducei n aprarea dumneavoastr lucruri care v
nvinovesc i mai grozav; milord, toate aceste dovezi de dragoste pe care vrei
s mi le dai sunt aproape tot attea crime.
mi vorbii astfel pentru c nu m iubii, doamn; cci dac m-ai iubi
le-ai vedea toate cu totul altfel; dac m-ai iubi oh, dac m-ai iubi, ar fi prea

mare fericire pentru mine i a nnebuni! Doamna de Chevreuse despre care


vorbeai adineauri, doamna de Chevreuse a fost mai puin crud ca
dumneavoastr. Holland a iubit-o; i ea a rspuns dragostei lui.
Doamna de Chevreuse nu era ns regin, murmur Ana de Austria,
cucerit fr voia ei de mrturisirea nflcrat a unei dragoste att de adnci.
M-ai iubi deci, doamn, dac n-ai fi regin, spunei-mi, m-ai iubi?
A putea crede c numai nlimea rangului v face s fii crud cu mine? A
putea deci, crede c dac-ai fi fost doamna de Chevreuse, srmanul
Buckingham ar fi avut dreptul s spere? Mulumesc pentru aceste dulci
cuvinte, frumoasa mea maiestate, de o sut de ori mulumesc!
Ah, milord, ai auzit ru, ai neles ru; n-am vrut s spun!
V rog, nu mai spunei nici un cuvnt! Niciunul! o rug ducele,
dac datorez fericirea mea unei greeli, nu fii att de crud, nct s mi-o
rpii. Ai spus-o singur, am fost ademenit ntr-o capcan; s-ar putea ca
aceast capcan s m coste viaa cci, iat, se ntmpl ceva straniu, de
ctva vreme am presimiri c voi muri. i pe faa ducelui flutur un surs trist
i, totodat plin de farmec.
Vai, Doamne, Dumnezeule! Strig Ana de Austria cu o spaim care
mrturisea c grija ce-o purta ducelui era mai mare dect voia s arate.
Nu v spun toate astea, doamn, pentru a v nspimnta; e chiar
caraghios ce v spun i credei-m nu m ngrijoreaz asemenea visuri. Dar
cuvntul pe care l-ai rostit adineauri, sperana pe care aproape mi-ai dat-o, va
fi pltit tot chinul i chiar viaa mea.
Ei bine! zise Ana de Austria, i eu, duce i eu am presimiri i pe
mine m chinuiesc vise groaznice.
Am visat c v vedeam zcnd nsngerat, strpuns de o lovitur.
n partea stng, nu-l aa, de o lovitur de cuit? ntrerupse
Buckingham.
Da, aa e, milord, aa e, n partea stng, de o lovitur de cuit. Dar
cine v-a putut spune visul meu? L-am ncredinat numai lui dumnezeu i
numai n rugciunile mele.
Nici nu doresc mai mult; m iubii, doamn, e att de bine!
V iubesc? Eu?
Da, dumneavoastr. V-ar trimite oare dumnezeu aceleai vise ca mie,
dac nu m-ai iubi? Am avea noi oare aceleai presimiri dac vieile
amndurora nu s-ar rsfrnge n inima fiecruia? M iubii, regin i o s m
plngei!
Oh, Doamne, Dumnezeule! murmur Ana de Austria, e peste
puterile mele. V rog, duce, n numele cerului, plecai, retragei-v; nu tiu
dac v iubesc sau nu v iubesc, dar ceea ce tiu e c nu-mi voi clca
jurmntul! Avei deci mil de mine i plecai. Oh, dac s-ar ntmpla s fii
lovit n Frana, dac-ai muri n Frana, dac-a bnui c dragostea
dumneavoastr pentru mine v-a pricinuit moartea, nu m-a mngia niciodat:
a nnebuni! Plecai deci, plecai, v implor!
Oh, ct de frumoas suntei acum! Ct v iubesc! opti Buckingham.

Plecai! Plecai! V implor i ntoarcei-v mai trziu; venii ca


ambasador, venii ministru, venii nconjurat de grzi care s v apere, de
slujitori care s vegheze asupra dumneavoastr i atunci atunci n-o s m
mai tem pentru viaa dumneavoastr i voi fi fericit s v vd.
E adevrat ce-mi spunei?
Da
Atunci dai-mi o dovad c m-ai iertat, dai-mi un obiect care s m
ncredineze c n-am fost prada unui vis; ceva ce-ai purtat i ce-a putea purta
i eu la rndul meu, un inel, un colier, un lan.
i vei pleca, vei pleca, dac v dau ce-mi cerei?
Da.
Numaidect?
Da.
Vei prsi Frana i v vei ntoarce n. Anglia?
Da, v-o jur.
Ateptai, atunci, ateptai.
i Ana de Austria se duse n apartamentul ei, de unde iei aproape ndat
innd n mn o cutie din lemn de trandafir, cu iniialele ei ncrustrate n aur.
Luai, milord, luai aceast caset i pstrai-o n amintirea mea.
Buckingham lu cutia i czu n genunchi a doua oar.
Mi-ai fgduit c vei pleca, i spuse regina.
i-mi in cuvntul. Dai-mi mna dumneavoastr, mna
dumneavoastr, doamn i plec.
Ana de Austria i ntinse mna, nchise ochii i se sprijini cu cealalt
mn de Estefana simind c puterile o prsesc.
Buckingham srut ptima aceast mn frumoas, apoi ridicndu-se,
spuse:
Nu vor trece nici ase luni i dac nu mor, v voi vedea, doamn, v
voi vedea chiar dac-ar fi s rstorn ntreaga lume.
i credincios fgduielii fcute, iei n fug din camer.
Pe coridor o ntlni pe doamna Bonacieux care-l atepta i care, la fel de
prevztoare i de norocoas. l nsoi pn afar din palat.
Capitolul XIII.
DOMNUL BONACIEUX.
Cititorul i-a putut da seama c de-a lungul celor povestite a ntnit un
personaj care, pus n mprejurri grele, a strnit destul de puin ngrijorarea
noastr. Acesta era domnul Bonacieux, prea cinstitul mucenic al intrigilor
politice i amoroase care se mpleteau minunat unele cu altele n acea vreme
att de cavalereasc i de romantic.
Din fericire, fie c cititorul i mai aduce sau nu aminte de el, din fericire,
ne inem de fgduiala s nu-l pierdem din vedere.
Zbirii care-l arestaser l-au dus de-a dreptul la Bastilia unde, tremurnd
ca varga, a trecut prin faa unui pluton de soldai care-i ncrcau flintele.
mpins apoi ntr-o galerie pe jumtate ngropat n pmnt, a fost
mprocat cu sudlmi grosolane i lovituri slbatice, de ctre cei care-l

duseser acolo. Vznd c n-au de-a face cu un gentilom, zbirii l terfeleau ca


pe un calic de rnd.
Dup vreo jumtate de or, un grefier puse capt chinurilor, dar nu i
ngrijorrii sale, dnd ordin ca domnul Bonacieux s fie dus n camera
interogatoriilor. De obicei, arestaii erau cercetai la ei acas; dar n privina
domnului Bonacieux, cine se mai gndea la asemenea formaliti?
Doi soldai din gard l nfcar pe negustor, l trecur de-a curmeziul
unei curi, l bgar ntr-un gang unde se aflau trei paznici, deschiser o u
i-l mbrncir ntr-o ncpere joas, unde, nu se gsea alt mobilier dect o
mas, un scaun i un comisar. Comisarul edea pe scaun i scria la mas.
Cei doi soldai din gard aduser pe arestat n faa mesei, apoi, la un
semn al comisarului, se ndeprtar aa ca s nu poat auzi glasurile.
Comisarul care pn atunci i inuse capul nfundat n hrtii i-l ridic
s vad cu cine are de-a face. Avea un chip respingtor acest comisar, cu nasul
ascuit, cu umerii obrajilor glbejii i ieii n afar, cu ochii mici, dar
sfredelitori i ageri, a cror cuttur era cnd de vulpe, cnd de viezure.
Capul, sprijinit pe un gt lung i jucu, i ieea din roba neagr i larg,
blbnindu-se cu o micare aproape la fel cu a broatei estoase cnd i
scoate capul din carapace.
ncepu prin a-l ntreba pe domnul Bonacieux numele, prenumele, vrsta,
ndeletnicirea i domiciliul.
nvinuitul rspunse c se numete Jacques-Michel Bonacieux, c are
cincizeci i unu de ani, c a fost negustor de mruniuri i c locuiete n
strada Groparilor, nr. 11
Dup aceea, n loc s-l mai pun ntrebri, comisarul i inu o lung
cuvntare despre primejdia ce-l amenin pe orice burghez de rnd, atunci
cnd se amestec n treburile publice.
Adug la aceast introducere o ampl cuvntare n care strui asupra
puterii i asupra nfptuirilor domnului cardinal, acest ministru fr seamn
pe lume, acest biruitor al minitrilor din vremi trecute, aceast pild pentru
minitrii ce vor s vin: nfptuiri i putere crora nimeni nu li s-ar fi putut
mpotrivi fr a-i primi cuvenita pedeaps.
Dup partea a doua a cuvntrii, comisarul i ainti privirea de uliu
asupra srmanului Bonacieux, poftindu-l s cntreasc bine mprejurarea
covritoare n care se afla.
Prerile negustorului erau gata cntrite; el blestema clipa cnd
domnului de La Porte i se nzrise s-l nsoare cu fina lui i mai ales cnd
aceast fin fusese primit ngrijitoare a rufriei reginei.
n firea jupnului Bonacieux se mbina cea mai sfruntat iubire de sine,
cu o zgrcenie scrnav, la care se aduga i o mielie fr margini. Pentru
soia lui nu avea dect o uoar slbiciune ce nu putea lupta cu simmintele
de cpetenie mai sus nirate.
Bonacieux cugeta adnc asupra cuvintelor auzite.
Dar, domnule comisar, spuse el nedumerit, credei-m c eu
cunosc i preuiesc mai mult ca oricare altul nsuirile acestui nalt prelat, fr
seamn pe lume i care avem cinstea s ne crmuiasc.

Aa? Chiar aa? ntreb comisarul, cam cu ndoial, dar dac e


aa, atunci cum de te afli la Bastilia?
Cum de m aflu aici, sau mai bine zis pentru ce, urm Bonacieux,
n-a putea s v spun, dat fiind c nu m-am dumirit nici eu, dar cu siguran
nu pentru a fi pricinuit vreo neplcere domnului cardinal, cu voia mea cel
puin.
Ai fcut totui o nelegiuire de vreme ce eti nvinuit de nalt trdare.
De nalt trdare! bigui Bonacieux ngrozit, de nalt trdare! Dar
cum se poate ca un biet negustor de mruniuri, care nu-l sufer pe hughenoi
i-l urte de moarte pe spanioli, s fie nvinuit de nalt trdare? Gndii-v
bine, domnule comisar, e ceva care nu poate fi cu putin.
Domnule Bonacieux, rosti comisarul privindu-l pe acuzat, ca i cum
ochii lui mici s-ar fi priceput s citeasc pn n adncul inimilor, domnule
Bonacieux, dumneata ai o soie, nu-l aa?
Da, domnule, rspunse negustorul drdind de team, cci
presimea c lucrurile ncepeau s se ncurce mai bine zis, aveam una.
Cum! Aveai una! Dar ce-ai fcut cu ea, dac n-o mai ai?
Mi-a fost rpit, domnule.
i-a fost rpit? Aa?
Bonacieux simea dup acest aa c treburile se ncurcau din ce n ce
mai ru.
Va s zic i-a fost rpit? urm comisarul, i nu cumva tii cine ia rpit-o?
Mi se pare c-l Cunosc.
Cine-l?
in s v spun, domnule comisar, c nu tiu nimic sigur, bnuiesc
numai.
i pe cine bnuieti? Haide, vorbete deschis. Domnul Bonacieux era
n mare ncurctur; trebuia s tgduiasc totul, sau s mrturiseasc totul?
Tgduind, ar fi dat poate de bnuit c tie prea multe i c se ferete s
vorbeasc; spunnd tot ce tia, ddea mcar dovad de bunvoin. Se hotr
deci s mrturiseasc.
Bnuiesc, ncepu el, pe un brbat nalt, oache, seme, ai zice c-l
un mare senior; dup ct mi se pare, ne-a urmrit de mai multe ori cnd m
duceam s-o atept pe nevast-mea n faa porii Luvrului, ca s-o duc acas.
Comisarul pru cuprins de oarecare nelinite.
i cum l cheam? ntreb el.
Oh, n privina numelui nu pot s v spun nimic; dar dac l-a mai
ntlni vreodat, fii pe pace, l-a recunoate i dintr-o mie!
Faa comisarului se ncrunt.
Zici c l-ai recunoate dintr-o mie? Urm el.
Adic, se rzgndi Bonacieux, vznd c o scrntise, adic vreau s
spun
Ai spus c l-ai recunoate, ntri comisarul, bine, pentru azi e
destul. nainte de a continua interogatoriul trebuie s dau de tire cuiva c
dumneata l cunoti pe acela care i-a rpit soia.

Dar n-am spus c-l cunosc, strig Bonacieux dezndjduit. V-am spus
dimpotriv
Luai-l de aici, porunci comisarul celor doi paznici.
i unde s-l ducem? ntreb grefierul.
ntr-o celul
n care anume?
n care! n prima care s-o nimeri, numai s se nchid bine, rspunse
comisarul cu nepsare care-l ngrozi pe srmanul Bonacieux.
Vai de capul meu! i zise el. A dat npasta peste mine. Cine tie ce
crim groaznic o fi fcut nevast-mea. Aici se crede c suntem nelei i o s
m pedepseasc o dat cu ea; or fi tras-o de limb i ea o fi mrturisit c mi-a
spus toate ale ei: femeia-l slab din fire! Auzi, celul! Prima care s-o nimeri! Aa
a spus! O noapte trece numaidect; i mine, la roat, la spnzurtoare! Oh,
Doamne, Dumnezeule! Ai mil de mine!
Fr s se sinchiseasc de vicrerile jupnului Bonacieux, vicreli cu
care, de altfel, trebuie s fi fost deprini, cei doi paznici l apucar pe arestat,
fiecare de un bra i-l duser cu ei n vreme ce comisarul scria n grab o
scrisoare pe care grefierul o atepta.
Bonacieux nu nchise ochii toat noaptea i nu din pricin c celula ar fi
fost prea nesuferit, dar grijile lui erau din cale afar de mari. Rmase toat
noaptea pe un scunel de lemn, tresrind la cel mai mic zgomot i cnd primele
raze ale dimneii se furiar n celul, i se pru c zorile lunecau n valuri
cernite.
Auzind c se trgea zvorul, tresri deodat nspimntat. Credea c vine
cineva s-l ridice i s-l duc s-l taie capul; de aceea cnd n locul clului, pe
care-l atepta i vzu doar pe comisarul i grefierul din ajun, era ct p-aci s le
sar de gt.
Chestiunea dumitale s-a ncurcat i mai ru de asear, stimabile, i
spuse comisarul, i te sftuiesc s mrturiseti tot, tot, cci numai o cin
adevrat te-ar mai putea scuti de mnia cardinalului.
Dar sunt gata s spun tot, se tngui Bonacieux. adic tot ce tiu.
V rog ntrebai-m.
n primul rnd, spune-mi unde e soia dumitale.
V-am mai spus c a fost rpit.
Da, dar datorit dumitale, ieri la cinci dup-amiaza, a fugit.
Soia mea a fugit! Se mir Bonacieux. Vai, nenorocita! Domnule, dac
a fugit, apoi nu-l din vina mea, v-o jur.
Atunci ce-ai cutat la domnul d'Artagnan, vecinul dumitale, cu care ai
avut o lung consftuire n timpul zilei?
Aa e, domnule comisar, da, aa e i uite, mrturisesc c am greit.
Da, am fost la domnul d'Artagnan.
i n ce scop te-ai dus la el?
Vream s-l rog s-mi dea o mn de ajutor, ca s-mi gsesc soia.
Credeam c aveam dreptul s-o caut; pe ct se pare ns, m-am nelat i v rog
s m iertai.
i ce-a rspuns domnul d'Artagnan?

Domnul d'Artagnan mi-a fgduit sprijinul su; dar foarte curnd miam dat seama c-mi trage chiulul.
Umbli s neli justiia! Domnul d'Artagnan a ncheiat o nelegere cu
dumneata i pe temeiul acestei nelegeri a pus pe fug oamenii poliiei care o
arestaser pe soia dumitale i a sustras-o urmritorilor.
Cum? Domnul d'Artagnan a rpit-o pe soia mea! Ei, asta-l mai bun
ca toate!
Din fericire, domnul d'Artagnan se afl n minile noastre i vei fi pui
fa n fa.
Pe legea mea, cu att mai bine! se bucur Bonacieux, nu-mi pare
ru s dau i eu cu ochii de un cunoscut.
Aducei aici pe domnul d'Artagnan, porunci comisarul celor doi
paznici.
Acetia venir mpreun cu Athos.
Domnule d'Artagnan, i spuse comisarul lui Athos, spune tot ce s-a
petrecut ntre dumneata i domnul acesta.
Dar, sri Bonacieux, domnia-sa nu-l domnul d'Artagnan!
Cum! Nu e domnul d'Artagnan? ntreb comisarul.
Nici pomeneal, rspunse Bonacieux.
Atunci cum l cheam pe domnul? Mai ntreb comisarul.
N-am cum s v spun, c nu-l cunosc.
Cum? Nu-l cunoti?
Nu.
Nu l-ai vzut niciodat?
Ba da; dar nu tiu cum l cheam.
Numele dumitale? ntreb comisarul.
Athos, rspunse muchetarul.
Bine, dar sta nu-l un nume de om; e nume de munte! Se rsti bietul
comisar, care ncepea s-i piard capul.
E numele meu, rspunse linitit Athos.
Totui ai supus c te numeti d'Artagnan.
Eu?
Da, dumneata.
Adic mie mi-au spus alii: Dumneata eti domnul d'Artagnan. Am
rspuns: Aa credei? Soldaii care m-au ridicat strigau c ei tiu mai bine ca
mine. N-am vrut s-l contrazic. Dealtminteri, a fi putut s m nel.
Domnule, i bai joc de nalta autoritate a justiiei?
Ba de loc, spuse linitit Athos.
Dumneata eti domnul d'Artagnan.
Vedei c mi-o spunei din nou.
Ascultai-m pe mine, domnule comisar, se amestec la rndul lui
Bonacieux, nu mai ncape nici o ndoial n privina asta. Domnul d'Artagnan
e chiriaul meu, aa c, dei nu-i pltete chiria, sau poate tocmai din pricina
asta, e firesc s-l cunosc. Domnul d'Artagnan e un t-nr abia de vreo
nosprezece sau douzeci de ani, pe ct vreme dumnealui are cel puin
treizeci de ani. Domnul d'Artagnan face parte din grzile domnului des Essarts,

pe cnd domnia-sa e din compania muchetarilor domnului Treville. Privii


uniforma, domnule comisar, privii uniforma.
Aa e, mormi comisarul, duc-se naibii, aa e!
Tocmai atunci ua se ddu de perete i un curier, nsoit de unul din
paznicii de la intrarea Bastiliei, nmn comisarului o scrisoare.
Vai de capul ei! Izbucni comisarul.
Cum? Ce e? De cine vorbii? Cred c nu de nevast-mea!
Ba, tocmai de ea! Uite c i s-a nfundat acum!
Cum asta! strig negustorul, scos din mini, v rog spunei-mi i
mie pentru ce s mi se pun n spinare ce face nevast-mea, ct vreme eu
sunt la nchisoare.
Pentru c ce face acum e urmarea unei urzeli pe care ai ticluit-o
mpreun, a unei urzeli drceti!
V jur, domnule comisar, c greii amarnic; v jur c n-am habar de
ce trebuia s fac nevast-mea, c sunt cu totul strin de tot ce a fcut, iar
dac-a fcut prostii, m lepd de ea, o fac de ocar, o afurisesc.
Uf! Ce om! spuse Athos comisarului, dac nu mai avei nevoie de
mine, atunci trimitei-m d-aici. Prea e plicticos domnul Bonacieux al
dumneavoastr!
Ducei-l ndrt pe arestai n celulele lor, porunci comisarul artnd
cu aceeai micare pe Athos i Bonacieux i pzii-l mai stranic ca oricnd.
Totui, spuse Athos, linitit ca de obicei dac avei treab cu
domnul d'Artagnan, nu prea vd cum a putea s-l in eu locul.
Facei ce-am spus! rcni comisarul, i taina cea mai grozav! Ai
neles?
Athos i urm paznicii, ridicnd din umeri, iar cellalt vicrindu-se att
de jalnic, nct ar fi muiat i inima unui tigru.
Bonacieux a fost dus n aceeai celul n care-i petrecuse noaptea i
lsat acolo toat ziulica. Aa c toat ziulica negustorul de mruniuri s-a
bocit, ca unul ce nu era n stare s in spada n mn, dup cum ne-a spus-o
chiar el.
Seara, cam pe la nou, cnd se hotrse tocmai s se urce n pat, auzi
pai prin gang. Paii se apropiau de celula lui, ua se deschise i paznicii se
ivir n prag.
Urmeaz-m, i porunci un ofier de poliie care intrase n urma
paznicilor.
S v urmez! strig Bonacieux, s v urmez la ora asta! i unde
anume, Doamne, Dumnezeule?
Acolo unde avem porunc s te ducem.
Dar sta nu-l un rspuns.
E totui singurul pe care putem s i-l dm.
Of, Doamne! Dumnezeule! se jelui bietul negustor, de data asta s-a
sfrit cu mine!
i fr nici o mpotrivire urm n chip mecanic pe ostaii sosii ca s-l
ridice.

Strbtu acelai gang pe unde venise, trecu nti printr-o curte, apoi
printr-un al doilea corp de cldiri; n sfrit, la poart zri o trsur nconjurat
de patru ostai clri. l urcar n trsur; ofierul de poliie se aez lng el,
ua trsurii fu ncuiat cu cheia i amndoi se trezir ntr-un soi de nchisoare
pe roate.
Trsura se urni din loc; ncet-ncet, ca un dric. Printre gratiile zvorte
arestatul zrea casele i caldarmul, atta tot; dar ca un adevrat parizian,
Bonacieux recunotea fiecare strad dup stlp, dup firme, dup felinare.
Cnd s ajung n dreptul Sfntutui Paul, locul unde ispeau condamnaii
Bastiliei, se simi gata s leine i i fcu de dou ori semnul crucii. Crezuse c
trsura se oprete acolo. Dar, trsura trecu mai departe.
Ceva mai ncolo, ncepu iari s drdie de groaz, cnd o apucar de-a
lungul cimitirului Sfntului Ion, unde erau nmormntai criminalii mpotriva
statului. Un singur lucru l mai linitea: nainte de a fi ngropai, condamnailor
li se taie de obicei capul. Dar capul lui mai era nc pe umeri. Cnd vzu ns
c trsura ia calea spre Place de Greve, cnd zri acoperiurile uguiate ale
primriei, cnd i ddu seama c trsura trece sub arcad, i nchipui c se i
sfrise cu el; vru s se spovedeasc ofierului de politie i ntmpinnd
mpotrivire, scoase nite urlete att de cumplite, nct acesta l amenin c de
va mai rcni aa, i va pune un clu n gur.
Aceast ameninare l mai liniti pe Bonacieux; dac ar fi fost executat n
Place de Greve ar fi fost de prisos s i se mai puie clu, cci ajunseser n
preajma locului de execuie. ntr-adevr, trsura trecu de piaa blestemat fr
a se opri. Mai rmnea de temut doar acea Croix du Trahoir i trsura o luase
tocmai ntr-acolo.
De data asta nu mai ncpea nici o ndoial: n piaa Croix du Trahoir
ispeau criminalii de rnd; Bonacieux se mngiase cu gndul c lui i s-ar
cuveni sau piaa Sfntului Paul sau Place de Greve. Aadar, aici n piaa Croix
du Trahoir se va sfri cu cltoria i cu soarta lui! Nu putea zri nc
nefericita aceea de cruce, dar parc o simea ieindu-l n ntmpinare. La vreo
douzeci de pai de locul execuiei, auzi larm i trsura se opri. Era mai mult
dect putea ndura bietul Bonacieux; zdrobit de nesfritele zguduiri prin care
trecuse, scoase un geamt uor care putea fi lesne luat drept ultimul oftat al
unui muribund i i pierdu cunotina.
Capitolul XIV.
OMUL DIN MEUNG.
Mulimea se strnse acolo nu pentru a atepta pe un om care trebuia s
fie spnzurat, ci pentru a se zgi la unul care fusese spnzurat.
Dup ce se opri o clip, trsura o porni din nou, strbtu gloata, i urm
drumul, o apuc pe strada Saint-Honore, crmi pe strada Bons-Enfants i se
opri n faa unei pori joase.
Poarta se deschise; doi paznici l primir n brae pe Bonacieux, sprijinit
de ofierul de poliie; l mpinser pe o alee, l puser s urce o scar i l lsar
ntr-o anticamer.
Fcuse toate micrile n chip mecanic.

Umblase aa cum se umbl n vis; zrise toate lucrurile ca prin negur;


urechile lui prinseser sunete fr ns a le nelege; ar fi putut s-l execute n
clipa aceea i n-ar fi fcut o singur micare ca s se apere, n-ar fi scos un
singur strigt ca s cear ndurare.
Rmase astfel pe banchet, cu spinarea rezemat de zid i cu braele
atrnate, n locul unde-l puseser paznicii.
Totui, privind n jurul lui, nu zri nici un obiect amenintor, nimic nu
arta c l-ar pate vreo primejdie adevrat: bancheta era destul de moale,
pereii acoperii cu o frumoas piele de Cordova, perdelele mari din damasc
rou flfiau n faa ferestrei, strnse n nururi de aur; ncepu s priceap
ncet-ncet, c spaima lui era fr rost i ncerc s-i mite capul la dreapta i
la stnga, n jos i n sus. Vznd c nimeni nu se mpotrivete acestor micri,
i simi inima venindu-l la loc i ndrzni s-i ndrepte un picior, apoi cellalt;
n sfrit, sprijinindu-se cu amndou minile, se ridic de pe banchet i vzu
c poate sta n sus.
Tocmai atunci, un ofier, cu chipul blnd, deschise o u, n vreme ce
schimba i cteva cuvinte cu cineva din camera alturat; se ntoarse apoi
ctre arestat:
Dumneata eti numitul Bonacieux? ntreb el.
Da domnule ofier, ngim negustorul de mruniuri, mai mult
mort dect viu, sluga dumneavoastr.
Intr, zise ofierul.
i se ddu n lturi, ca cellalt s poate trece. Negustorul se supuse fr
a crcni i intr n camera unde prea a fi ateptat.
Era un cabinet mare cu pereii numai arme de atac i de aprare, cu
ferestrele nchise, cu aerul nbuitor i n care se fcuse foc, dei nu trecuse
nc luna septembrie. O mas ptrat, acoperit cu cri i hrtii, peste care
fusese ntins un plan uria al oraului la Rochelle, ocupa mijlocul ncperii.
n picioare, n faa cminului, sttea un brbat de talie mijlocie cu inut
mndr i aleas, cu ochii ptrunztori, cu fruntea larg, cu faa usciv,
prelungit nc printr-un cioc ascuit pe care-l ntregea o pereche de musti.
Cu toate c brbatul n-avea dect treizeci i ase sau treizeci i apte de ani,
prul, mustaa i ciocul erau crunte. Chiar fr spad, avea nfiare de
rzboinic, iar cizmele-l din piele de bivol, uor prfuite, artau c n ziua aceea
clrise.
Acest brbat era Armand-Jean Duplessis, cardinal de Richelieu, dar nu
aa cum ne este nfiat de obicei, cocrjat ca un moneag, suferind ca un
mucenic, cu trupul istovit, cu vocea stins, ngropat ntr-un fotoliu uria ca
ntr-un mormnt deschis de cu vreme, nemaitrind dect prin puterea geniului
su i nfruntnd Europa doar prin vlaga venic a gndirii sale; ci era
cardinalul aa cum arta ntr-adevr pe vremea aceea, adic un cavaler dibaci
i curtenitor, firav la trup, e drept, dar tare prin acea putere luntric, datorit
creia a putut fi unul din cei mai alei brbai care au trit vreodat;
pregtindu-se, n sfrit dup ce-l sprijinise pe ducele de Nevers n ducatul
su din Mantua i dup ce cucerise Nmes, Castres i Uzes pregtindu-se sl alunge pe englezi din insula Re i s nceap asediul oraului La Rochelle.

La prima vedere, aadar, nimic din nfiare nu-l trda pe cardinal i ar


fi fost cu neputin acelora care nu-l vzuser la fa s ghiceasc naintea cui
se aflau.
Bietul negustor rmsese n picioare la u, n vreme ce ochii naltului
dregtor, mai sus-zugrvii, se pironeau asupra lui, de parc ar fi vrut s-l
ptrund n adncurile trecutului.
E Bonacieux cel cu pricina? ntreb el dup o clip de tcere.
Da, monseniore, rspunse ofierul.
Bine, d-mi hrtiile de colo i las-ne singuri.
Ofierul lu de pe mas hrtiile artate, le nmn celui care i le ceruse,
se nclin pn la pmnt i iei.
Bonacieux i ddu seama c acele hrtii erau interogatoriile ce-l fuseser
luate la Bastilia. Cnd i cnd brbatul din faa cminului i ridica ochii de pe
hrtii i-l mplnta, ca dou pumnale, pn n strfundul inimii srmanului
negustor.
Dup zece minute de citit i zece secunde de cercetare, cardinalul era
lmurit.
Cpna asta n-a urzit n viaa ei, murmur el, totui, s mai
vedem.
Eti nvinuit de nalt trdare, ncepu cardinalul rspicat.
Mi s-a mai spus asta, monseniore, se tngui Bonacieux, dndu-l i el
anchetatorului titlul pe care i-l dduse ofierul, dar v jur c n-am habar de
aa ceva.
Cardinalul i opri un zmbet.
Ai uneltit mpreun cu soia dumitale, cu doamna de Chevreuse i cu
milord, duce de Buckingham.
Adevrat, monseniore, am auzit n gura ei numele astea.
i cu ce prilej?
Zicea c domnul cardinal de Richelieu l-a ademenit pe ducele de
Buckingham s vin la Paris, ca s-l dea gata i o dat cu el s-o dea gata i pe
regin.
Spunea ea aa? Se rsti cardinalul scos din srite.
Da, monseniore, dar eu i-am spus c nu face bine c vorbete
asemenea lucruri i c eminena sa nu-l n stare s
Gura, ntrule! i tie vorba cardinalul.
Aa mi-a rspuns i nevast-mea, monseniore.
tii cine i-a rpit soia?
Nu tiu, monseniore.
i nici nu bnuieti?
Ba da, monseniore, dar mi se pare c bnuielile mele l-au cam necjit
pe domnul comisar, aa c nu le mai am.
Soia dumitale a fugit; tiai asta?
Nu, monseniore, am aflat abia n nchisoare i tot prin domnul
comisar, care e un om foarte cumsecade.
Cardinalul i stpni un zmbet.
Va s zic nu mai tii nimic despre soia dumitale, dup ce a fugit?

Nu mai tiu nimic, monseniore, dar eu zic c s-o fi ntors la Luvru.


Azi noapte la unu, nu se ntorsese nc.
Ah! Dumnezeule! Dar ce-o mai fi cu ea?
Aflm noi, fii pe pace; nimic nu i se poate ascunde cardinalului;
cardinalul tie tot.
n cazul sta, monseniore, credei c domnul cardinal ar binevoi s-mi
spun i mie ce-o mai fi cu nevast-mea?
Poate c da, mai nti ns trebuie s mrturiseti tot ce tii n privina
legturilor dintre soia dumitale i doamna de Chevreuse.
Dar, monseniore, n-am habar, n-am vzut-o niciodat.
Cnd te duceai dup soia dumitale Ia Luvru, ea se ntorcea de-a
dreptul acas?
Aproape niciodat, avea treab cu nite negustori de pnzeturi i o
duceam la ei.
i ci negustori de pnzeturi erau?
Doi, monseniore.
Unde locuiesc?
Unul pe strada Vaugirard, cellalt pe strada La Harpe.
Intrai i dumneata cu dnsa la ei?
Niciodat, monseniore, o ateptam la u.
i ce scornea ca s-o lai s intre aa, singur?
Nu scornea nimic; mi spunea s-o atept i eu o ateptam.
Eti un so ndatoritor, scumpul meu domn Bonacieux, zise cardinalul.
Mi-am spus scumpul meu domn, gndi n sinea lui gustorul; drace,
lucrurile merg strun!
Ai recunoate uile acelea?
Da.
tii numerele caselor?
Da.
Care anume?
Nr. 25 din strada Vaugirard; nr, 75 n strada La Harpe.
Bine, ncuviin cardinalul.
Spunnd acest cuvnt, lu un clopoel de argint i sun; ofierul intr
din nou.
Du-te i caut-l pe Rochefort, i opti el, i dac s-a ntors, s vin
ndat la mine.
Contele e aici, vesti ofierul, i cere struitor s vorbeasc
eminenei voastre.
S vin atunci, s vin! Porunci nerbdtor Richelieu.
Ofierul se repezi afar cu graba pe care slujitorii cardinalului o puneau
care mai de care, ca s-l ndeplineasc poruncile.
Eminena voastr! Mormi Bonacieux, holbndu-i nucit ochii.
Abia plecase ofierul i ua se deschise iari, lsnd s ptrund n
camer un nou oaspete.
El e! Strig Bonacieux.
Care el? ntreb cardinalul.

Care mi-a rpit nevasta.


Cardinalul sun iari. Ofierul se ivi n prag.
Dai-l n primire celor doi paznici i s atepte acolo pn ce-l voi
chema iari.
Nu, monseniore, nu, nu e el! se repezi Bonacieux, m-am nelat, e
cu totul altul; nici nu-l seamn; dumnealui e om cumsecade.
Luai-l de aici pe ntrul sta! Porunci cardinalul.
Ofierul l apuc pe Bonacieux de subsoar i-l duse pn n anticamer,
unde-l ddu iari celor doi paznici.
Noul sosit l urmri nerbdtor cu privirea pe Bonacieux pn cnd iei
din camer i, ndat ce ua se nchise n urma lui; se apropie de cardinal i-l
spuse:
S-au vzut.
Cine? ntreb eminena sa.
Ea i el.
Regina i ducele? ntreb Richeliu.
Da.
Unde asta?
La Luvru.
Eti sigur?
Ct se poate de sigur.
De unde tii?
De la doamna de Lannoy care, dup cum tii, este ntru totul
credincioas eminenei voastre.
i de ce n-a spus numaidect?
Fie din ntmplare, fie din temere, regina a trimis pe doamna de Surgis
s doarm n camera ei i a pzit-o toat ziua.
Bine, suntem nvini. Dar las c ne mai rfuim noi!
V voi ajuta din toat inima, monseniore, fii pe pace!
Cum s-au petrecut lucrurile?
La dousprezece i jumtate noaptea regina era cu nsoitoarele ei.
Unde?
n dormitor.
Bine.
Cnd, iat c i se aduce o batist din partea femeii cu rufria
Pe urm?
Deodat regina, a prut foarte tulburat i cu tot fardul care-l
acoperea faa, a plit.
Pe urm, pe urm!
S-a ridicat n picioare i cu vocea schimbat a spus: Doamnelor,
ateptai-m zece minute i m ntorc. A deschis apoi ua iatacului i a ieit.
De ce n-a venit doamna de Lannoy chiar atunci ca s te ntiineze?
Nu era nc nimic sigur; de altfel, regina spusese: Doamnelor,
ateptai-m i n-ar fi ndrznit s ias din cuvntul reginei.
Ct timp a lipsit regina din camer?
Trei sferturi de or.

Niciuna din doamnele de onoare n-o nsoea?


Numai dona Estefana.
Dup aceea s-a ntors?
Da, dar ca s ia o caset de lemn de trandafir cu iniialele ei i ca s
plece iari.
Cnd s-a ntors, a adus napoi caseta?
Nu.
Doamna de Lannoy tie ce se afl n caseta aceea?
Da, eghileii {15} n diamante pe care maiestatea sa i-a druit reginei.
Va s zic s-a ntors fr caset?
Da.
i doamna de Lannoy crede c regina i-a dat lui Buckingham!
E chiar convins.
Cum aa?
n cursul zilei, doamna de Lannoy, n calitatea ei de doamna care are
n grij mbrcmintea reginei, a cutat caseta i, negsind-o, a fcut pe
ngrijorata i n cele din urm a ntrebat-o pe regin dac nu tie unde e caseta.
i atunci regina
Regina s-a fcut roie ca focul i a rspuns c-i stricase n ajun unul
din ciucuri i l-a trimis giuvaergiului s-l dreag.
S treac cineva pe acolo ca s ne ncredinm dac e sau nu
adevrat.
Am trecut eu.
Ce zice giuvaergiul?
Giuvaergiul n-are habar.
Bine! Bine! Rochefort, totul nu-l nc pierdut; ba poate Poate c e
chiar mai bine aa!
i ceea ce nu pun la ndoial e c geniul eminenei voastre
Va ti s ndrepte gugumniile slujitorului su, nu-l aa?
E tocmai ceea ce a fi spus i eu dac eminena voastr m-ar fi lsat
s sfresc.
Acum tii unde se ascundeau ducesa de Chevreuse i ducele de
Buckingham?
Nu, monseniore, n privina asta oamenii mei n-au putut s-mi spun
nimic sigur.
Uite c eu tiu.
Dumneavoastr, monseniore?
Da, sau mcar bnuiesc. Unul sttea pe strada Vaugirard nr. 25 iar
cellalt pe strada La Harpe nr. 75
Dorete eminena voastr s trimit s-l aresteze pe amndoi?
Ar fi prea trziu, trebuie s fi plecat.
Totui, am putea cerceta.
Ia zece oameni din garda mea i s scotoceasc amndou casele.
Alerg, monseniore.
Rochefort iei ca un vrtej.
Rmas singur, cardinalul sttu o clip pe gnduri apoi sun a treia oar.

Acelai ofier se ivi iari.


S intre arestatul, porunci cardinalul.
Jupn Bonacieux fu adus din nou i la un semn al cardinalului ofierul
se retrase.
M-ai nelat, spuse cu asprime cardinalul.
Eu? strig Bonacieux, eu s nel pe eminena voastr!
Soia dumitale cnd se ducea n strada Vaugirard i n strada La
Harpe, nu se ducea la negustori de pnzeturi.
Dar atunci, la cine se ducea, Doamne sfinte?
Se ducea la ducesa de Chevreuse i la ducele de Buckingham.
Aa e, zise Bonacieux, cutnd s-i adune amintirile; da, chiar
aa. Eminena voastr are dreptate. Eu i-am spus de multe ori nevesti-mi c-l
de mirare ca nite negustori de pnz s stea n asemenea case, n case fr
firme i de fiecare dat ea se pornea pe rs. Vai, monseniore, urm
Bonacieux, aruncndu-se la picioarele eminenei, vai, cum se vede c suntei
cardinalul, marele cardinal, omul de geniu pe care toat lumea l ridic n slvi!
Orict de ieftin era aceast izbnd asupra unui om de rnd ca
Bonacieux, totui cardinalul se bucur o clip; i numaidect, la un nou gnd
ce-l rsri n minte, pe buze i flutur un surs; ntinse negustorului mna,
spunndu-l:
Ridic-te, prietene, eti un om de treab!
Cardinalul mi-a ntins mna, am atins mna marelui om! strig
Bonacieux, nlimea sa mi-a spus prietene'!
Da, prietene, da, urm cardinalul, cu acel glas printesc pe care i-l
potrivea uneori, dar care nu putea pcli dect pe cei care nu-l cunoteau, i
fiindc ai fost bnuit pe nedrept, uite, i se cuvine o despgubire. Ia punga asta
cu o sut de pistoli i iart-m.
S v iert eu, monseniore! Zise Bonacieux, codindu-se s ia punga, de
team c aa-zisul dar s nu fie dect o glum. Avei tot dreptul s poruncii
arestarea mea, avei dreptul s punei s m schinguiasc, avei dreptul s m
trimitei la spnzurtoare: suntei stpnul i nici n-a fi putut crcni mcar.
S v iert eu pe dumneavoastr, monseniore! Vai, dar cum v putei gndi la
aa ceva!
Ah! Drag domnule Bonacieux, tii s fii mrinimos, mi dau seama ii mulumesc. Atunci vei lua punga i vei pleca nu prea nemulumit de aici, nul aa?
Plec fericit, monseniore!
Adio deci, sau mai curnd, la revedere, cci sper s ne mai vedem.
De cte ori vei dori, monseniore, sunt la ordinele eminenei voastre.
O s fie destul de des, fii pe pace; m-a ncntat nespus convorbirea cu
dumneata.
Vai monseniore!
La revedere, domnule Bonacieux, la revedere.
Cardinalul i fcu un semn cu mna, la care Bonacieux rspunse cu o
plecciune pn la pmnt; apoi iei de-a-ndratelea i cnd ajunse n
anticamer, cardinalul l auzi ipnd ct l inea gura: Triasc monseniorul!

Triasc eminena sa! Triasc marele cardinal! Prelatul ascult zmbind


aceast glgioas trmbiare a unor simminte nflcrate, apoi cnd
strigtele lui Bonacieux se pierdur n deprtare, murmur:
Bine, iat un om care de aci ncolo i va da viaa pentru mine.
i cardinalul ncepu s cerceteze cu mare ncordare harta oraului La
Rochelle, care, dup cum am mai spus, se afla ntins pe biroul lui; nsemna cu
un creion linia pe unde trebuia s treac peste optsprezece luni faimosul dig ce
avea s nchid portul cetii asediate.
n vreme ce sttea adncit n planurile lui strategice, ua se deschise i
intr Rochefort.
Ei, cum e? ntreb repede cardinalul, ridicndu-se cu o grab ce
dovedea ct de nsemnat era pentru el nsrcinarea ncredinat contelui.
Iat cum e, rspunse acesta, n casele amintite de eminena
voastr, au locuit ntr-adevr o tnr de douzeci i ase, douzeci i apte de
ani i un brbat de treizeci i cinci-patruzeci de ani, cea dinti patru zile i al
doilea cinci zile, dar femeia a plecat ast-noapte, iar brbatul azi de-diminea.
Ei erau! strig cardinalul privind pendula, acum ns, e prea trziu
s trimitem dup ei; ducesa e la Tours i ducele la Boulogne. O s le lum
urma la Londra.
Care e porunca eminenei voastre?
Nici un cuvnt despre ce s-a petrecut; regina s rmn la adpost de
orice, s n-aib habar c-l cunoatem taina; s cread c suntem pe urmele
unei uneltiri oarecare. Trimite-mi pe ministrul justiiei, pe Seguier.
i cu omul acela ce-a fcut eminena voastr?
Cu care om? ntreb cardinalul.
Cu acel Bonacieux?
Am fcut din el tot ce se putea face. De azi nainte i va iscodi soia.
Contele de Rochefort se nclin n semn de admiraie pentru nentrecuta
nelepciune a stpnului i se retrase.
Rmas singur, cardinalul se aez iari, scrise o scrisoare pe care o
pecetlui cu sigilul su personal; apoi sun. Ofierul ptrunse n camer, pentru
a patra oar.
S vin Vitray, porunci el, i spune-l s se pregteasc de drum.
Peste cteva clipe, brbatul care fusese chemat se i nfi, gata de
cltorie, cu cizme i pinteni.
Vitray, i spuse cardinalul, vei pleca numaidect la Londra. Nu te
vei opri deloc n drum; scrisoarea asta e pentru Milady i i-o vei da n mn.
Uite un bon de dou sute de pistoli; treci pe la vistiernicul meu i ncaseaz-l.
Vei mai primi tot pe atta dac te ntorci n ase zile i-i duci la bun sfrit
nsrcinarea.
Trimisul cardinalului se nclin fr a scoate o vorb, lu scrisoarea,
bonul de dou sute de pistoli i iei.
Iat cuprinsul scrisorii; Milady,
Luai parte la primul bal la care va fi de fa ducele de Buckingham. El va
purta la hain doisprezece eghilei n diamante; apropiai-v de el i tiai doi
eghilei.

De ndat ce aceste giuvaiere vor fi n stpnirea dumneavoastr, dai-mi


de tire.
Capitolul XV.
MAGISTRAI I MILITARI.
A doua zi dup aceste ntmplri, vznd c Athos nu e nicieri,
d'Artagnan i Porthos i aduser la cunotin domnului de Treville dispariia
prietenului.
Ct privete pe Aramis, el ceruse o nvoire de cinci zile i mergea zvonul
c se afl la Rouen, pentru treburi familiare.
Domnul de Treville era printele ostailor lui. Cel mai nensemnat i mai
necunoscut dintre ei, dac purta uniforma de muchetar, putea fi sigur de
ajutorul i de sprijinul cpitanului, ca i cum ar fi fost propriul su frate.
Se duse deci, numaidect, la procurorul general. Chemat n grab,
ofierul care comanda corpul de gard de la Croix-Rouge lmuri c deocamdat
Athos se afla gzduit la nchisoarea de la Fort-l'Evque.
Athos trecuse prin toate ncercrile la care am vzut c fusese supus i
Bonacieux.
Cunoatem scena confruntrii dintre cei doi deinui. Athos, care pn
atunci tcuse chitic, de team ca d'Artagnan, hruit la rndul lui, s nu fi avut
rgazul trebuincios, mrturisi din clipa aceea c numele lui e Athos i nu
d'Artagnan.
Adug c nu cunoate nici pe domnul, nici pe doamna Bonacieux, c nu
vorbise niciodat nici cu unul, nici cu cellalt; c venise cam pe la zece seara la
prietenul lui domnul d'Artagnan i c pn atunci fusese la domnul de Treville,
unde luase masa de sear; douzeci de oaspei, adug el, pot s aduc
mrturie i ddu numele mai multor gentilomi de seam, printre care domnul
duce de La Tremouille.
Al doilea comisar rmase tot att de uluit ca i primul fa de declaraia
simpl i hotrt a acestui muchetar, pe care ar fi fost bucuros s se rzbune
aa cum le place att de mult magistrailor de cte ori le cad n mn militari;
dar numele domnului de Treville i al domnului duce de La Tremouille
ndemnau la chibzuial.
Athos a fost trimis de asemenea acas, la cardinal, dar, din nefericire,
cardinalul se afla la palatul Luvru, la suveran.
Tocmai atunci domnul de Treville, care prsise pe procurorul general i
pe comandantul nchisorii Fort-l'Evque fr s-l fi putut gsi pe Athos, sosi i
el ia maiestatea sa.
Fiind cpitan al muchetarilor, domnul de Treville putea intra la rege
oricnd.
Se tie ce bnuieli avea regele mpotriva reginei, bnuieli pe care
cardinalul le inea mereu treze; cnd era vorba de intrig, acesta se ferea mai
mult de femei dect de brbai. Una din pricinile de seam ale acestor bnuieli
era mai ales prietenia Anei de Austria pentru doamna de Chevreuse. Aceste
dou femei l neliniteau mai mult dect rzboaiele cu spaniolii, mai mult dect
nenelegerile cu Anglia sau greutile financiare prin care trecea Frana la ochii

i n sufletul lui, doamna de Chevreuse slujea pe regin nu numai n ticluielile


politice, dar i aceasta l chinuia mai mult nc i n cele de dragoste.
La primele cuvinte rostite de cardinal despre doamna de Chevreuse, pe
care toi o credeau la Tours, n surghiun, dar care venise la Paris i vreme de
cinci zile ct rmsese n ora, poliia i pierduse urma, regele i iei din fire.
Plin de toane i necredincios, regele inea s fie poreclit Ludovic cel Drept i
Ludovic cel Cast. Posteritatea va nelege cu greu aceast fire, pe care istoria o
tlmcete numai prin fapte i niciodat prin nlnuiri de judecat.
Cnd cardinalul adug c nu numai doamna de Chevreuse venise la
Paris, dar c regina avea iari legturi cu ea printr-una din acele ntocmiri
misterioase care pe atunci se numea o cabal, cnd destinui regelui c el,
cardinalul, era tocmai gata s descurce iele nclcite ale urzelilor, dar din
nefericire tocmai cnd trimisa reginei pe lng surghiunit putea fi prins
asupra faptului, mpreun cu toate dovezile, un muchetar ndrznise s curme
cursul justiiei, npustindu-se cu spada n mn asupra unor vrednici slujitori
ai legii, care primiser sarcina s cerceteze neprtinitor toat chestiunea numai
pentru a o aduce regelui la cunotin, Ludovic al XlII-lea nu se mai putu
stpni; fcu un pas nspre apartamentul reginei, prad acele cumplite mnii
mute care, cnd l npdea, mpingea acest suveran la cea mai crncen
cruzime.
i totui cardinalul nu pomenise nc nici un cuvnt despre ducele de
Buckingham.
Tocmai atunci intr i domnul de Treville, rece, cuviincios, ntr-o inut
fr cusur.
Prezena cardinalului i chipul tulburat al regelui l fcur pe domnul de
Treville s bnuiasc ceea ce se petrecuse. i se simi deodat la fel de tare ca
Samson n faa Filistenilor.
Ludovic al XlII-lea pusese tocmai mna pe clana uii; la zgomotul ce-l
fcuse domnul de Treville intrnd, se ntoarse.
Vii la vreme, domnule, i spuse regele, care nu se putea preface
atunci cnd i ieea din fire, frumoase lucruri aflu despre muchetarii
dumitale.
i eu, rspunse cu rceal domnul de Treville, am venit s
destinuiesc maiestii voastre lucruri frumoase despre magistraii si.
Poftim? ntreb regele dispreuitor.
Am cinstea s aduc la cunotin maiestii voastre, urm Treville pe
acelai ton, c o liot de procurori, de comisari i de poliiti, oameni poate
vrednici de stim, dar pe ct se pare grozav de nverunai mpotriva uniformei
militare i-au ngduit s aresteze ntr-o cas, apoi s trasc n plin strad i
s arunce n nchisoarea de la Fort-l'Eveque i toate astea pe temeiul unui
ordin pe care n-au vrut s mi-l arate, pe unul dintre muchetarii mei, sau mai
curnd ai votri, sire, cu o purtare fr de pat i o reputaie aproape ilustr i
pe care maiestatea voastr chiar l preuiete: e domnul Athos!
Athos, zise regele mecanic, da, ntr-adevr, cunosc numele sta.
S binevoiasc maiestatea voastr s i-l aminteasc: domnul Athos
este muchetarul care n duelul acela de pomin a avut nenorocirea s

rneasc greu pe domnul de Cahusac. i pentru c veni vorba, monseniore,


urm de Treville, ntorcndu-se spre cardinal, domnul de Cahusac e pe deplin
nsntoit, nu-l aa?
Mulumesc, rspunse cardinalul, mucndu-i buzele de mnie.
Domnul Athos se dusese deci s vad pe unul din prietenii lui, care
lipsea atunci de acas, urm domnul de Treville, un tnjr beamez, cadet n
compania domnului des Essarts din grzile maiestii sale; dar abia apucase s
intre n camera prietenului i s ia o carte ca s-l atepte, c un crd ntreg de
zbiri i de soldai, amestecai de-a valma, au luat casa cu asalt i au spart mai
multe ui
Cardinalul fcu regelui un semn cu mna vrnd s-l spun: tii, era
pentru chestiunea despre care v-am vorbit.
Cunoatem toate astea, rspunse regele, au fost fcute n folosul
nostru.
Atunci, urm Treville, tot n folosul majestii voastre au arestat pe
unul dintre muchetarii mei, nevinovat, l-au pus ntre dou strji ca pe-un
tlhar i l-au plimbat prin mijlocul unei gloate obraznice pe acest brbat care
i-a vrsat sngele pentru maiestatea voastr i care este gata s i-l mai verse
i de azi nainte?
Cum se poate! murmur regele micat, lucrurile s-au petrecut aa
cum spui?
Domnul de Treville nu spune, adug cardinalul cu cel mai deplin
snge rece, c acest nevinovat, acest brbat att de ales i nfipsese spada cu
un ceas mai devreme n patru comisari instructori, delegai de mine s
ancheteze o chestiune de cea mai mare nsemntate.
Desfid pe eminena voastr s-i dovedeasc spusele, se mpotrivi
domnul de Treville, cu o sinceritate de gascon neao i cu o asprime de militar,
cci, cu un ceas mai devreme domnul Athos care, trebuie s destinuiesc
maiestii voastre, e de neam mare, mi fcea cinstea s discute n salonul
locuinei mele cu ducele de la Tremouille i cu contele de Chlus, care luaser
masa la mine.
Regele l privi pe cardinal.
Un proces-verbal st mrturie, rspunse cu glas tare cardinalul, la
ntrebarea mut a regelui, nenorociii aceia au ntocmit unul pe care mi-am
luat ngduina s-l nmnez maiestii voastre.
Un proces-verbal al magistrailor face mai mult de-ct cuvntul de
cinste al unor militari? ntreb mndru Treville.
Haide, haide, Treville, nceteaz odat, i spuse regele.
Dac eminena sa are unele bnuieli cu privire la vreunul din
muchetarii mei, urm Treville, justiia domnului cardinal este destul de
cunoscut ca s cer chiar eu o anchet.
n casa unde a avut loc aceast descindere a justiiei, urm
cardinalul cu acelai snge rece, locuiete, mi se pare, un beamez, prieten cu
muchetarul.
Eminena voastr dorete s vorbeaesc de domnul d'Artagnan.

Vreau s vorbesc despre un tnr pe care-l ocrotii, domnule de


Treville.
Da, eminea voastr, aa i este.
Nu-l bnuieti oare pe acest tnr de a fi dat sfaturi rele
Domnului Athos? Unui om care are de dou ori vrsta lui?
ntrerupse domnul de Treville, nu monseniore, de altfel, domnul d'Artagnan a
petrecut seara la mine acas.
Ciudat lucru, se mir cardinalul, toat lumea a petrecut seara la
dumneata?
Oare eminena sa pune la ndoial cuvntul meu? ntreb Treville,
stacojiu de mnie pn n vrful urechilor.
Nu, fereasc sfntul! zise cardinalul, o ntrebare numai: la ce or a
fost la dumneata?
Pot s rspund lmurit eminenei voastre, c atunci cnd a intrat la
mine, am vzut c pendula arta nou i jumtate, dei a fi crezut c era mai
trziu.
i la ce or a plecat de la dumneata?
La zece i jumtate, cu un ceas dup cele ntmplate.
Totui, rspunse cardinalul care nu punea o clip la ndoial buna
credin a lui Treville, dar care simea c victoria i scap din mini, totui,
domnul Athos a fost gsit n casa aceea de pe strada Groparilor.
i de cnd un prieten nu are voie s se duc la prietenul lui? Adic un
muchetar din compania mea n-are voie s aib legturi freti cu un osta
din compania domnului des Essarts?
Nu atunci cnd casa unde se nfrete cu acest prieten d de bnuit.
Aa e, Treville, casa aceea e cam deocheat, ncuviin regele, poate
c nu tiai?
ntr-adevr, sire, nu tiam aa ceva. La urma urmelor, casa poate da
de bnuit de sus pn jos, dar tgduiesc c ar avea ceva necurat n partea
locuit de domnul d'Artagnan; cci pot s spun cu trie, sire, c, aa cum l-am
auzit vorbind, nu se afl pe lume slujitor mai credincios maiestii sale i
admirator mai nflcrat al domnului cardinal, ca el.
Nu e vorba de acel d'Artagnan care l-a rnit ntr-o zi pe Jussac n
ntlnirea aceea nefericit din preajma mnstirii Carmes-Dechausses? ntreb
regele uitndu-se la cardinal care se nroi de ciud.
i a doua zi pe Bemajoux. Da, sire, da, chiar aa, maiestatea voastr
ine bine minte.
Atunci ce hotrm? ntreb regele.
Aceasta privete pe maiestatea voastr mai mult dect pe mine,
rspunse cardinalul. Eu a strui asupra vinoviei.
i eu o tgduiesc, se mpotrivi Treville. Dar maiestatea sa are
judectori i aceti judectori vor hotr.
Aa e, ncuviin regele, s dm pricina pe mna judectorilor,
treaba lor e s judece i vor judeca.
Numai c, adug Treville, e pcat ca n vremile noastre nefericite,
viaa cea mai curat, virtutea cea mai netgduit, s nu-l scuteasc pe un om

de ocar i de prigoan. i v pot ncredina c armata nu va fi prea mulumit,


s tie c poate oricnd ptimi de pe urma unor urzeli de-ale poliiei.
Cuvntul era nechibzuit, dar Treville i dduse drumul cu bun tiin.
Atepta o explozie, cci odat aprins fitilul, focul lumineaz.
Urzeli de-ale poliiei! strig regele, agndu-se de cuvintele
domnului de Treville, urzeli de-ale poliiei! Dar ce tii dumneata n privina
asta, domnule? Vezi de muchetarii dumitale i nu mai mi bate mie capul.
Cine te-ar auzi ar crede c dac, Doamne ferete, e arestat un muchetar,
atunci toat Frana e n primejdie. Ce atta larm pentru un muchetar! O s
pun s aresteze zece nu unul, ei drcia Dracului! O sut chiar toat
compania i nu vreau s crcneasc nimeni.
Dac muchetarii sunt bnuii de maiestatea voastr, ncepu
Treville, muchetarii sunt vinovai; de aceea, sire, sunt gata s v napoiez
spada mea, cci dup ce i-a nvinuit pe ostaii mei, nu m ndoiesc c domnul
cardinal va sfri prin a m nvinui i pe mine; aa c e mai bine s m predau,
pentru a fi alturi de domnul Athos, care se afl arestat i de domnul
d'Artagnan, care desigur, va fi i el arestat n curnd.
Cap de gascon, n-o sfreti odat? l opri regele.
Sire, rspunse Treville fr s-i domoleasc glasul, poruncii s-mi
fie dat ndrt muchetarul sau s fie judecat.
Va fi judecat, ntri cardinalul.
Cu att mai bine, cci atunci voi cere maiestii sale ngduina s-l
fiu chiar eu aprtor.
Regele se temu de o izbucnire.
Dac eminena sa, spuse el, nu are nimic mpotriv
Cardinalul pricepu ce urmrea regele i i-o lu nainte:
Iertai-m, spuse el, dar dac maiestatea voastr crede c judec
prtinitor, atunci eu, m retrag.
Ascult, zise regele, poi s juri pe amintirea tatlui meu c domnul
Athos se afla la dumneata n timpul isprvii i c n-a avut nici un amestec?
Jur pe gloriosul vostru tat i jur pe voi, sire, care suntei tot ce iubesc
i slvesc mai mult pe lume!
Gndii-v bine, sire, interveni cardinalul, dac-l dm drumul
arestatului, nu mai putem descoperi adevrul.
Domnul Athos va fi gata s rspund ori de cte ori magistraii vor
gsi de cuviin s-l cerceteze, strui domnul de Treville, nu va dezerta,
domnule cardinal, fii pe pace, rspund eu pentru el.
Aa e, nu va dezerta, ntri regele. O s-l gseasc oricnd, dup cum
spune i domnul de Treville. De altfel, adug el, cu glas sczut i privind
rugtor spre eminena sa, s nu le rpim ncrederea; e o politic bun.
Aceast politic a lui Ludovic al XIII-lea l fcu pe Richelieu s
zmbeasc.
Poruncii, sire, ncuviin cardinalul, avei dreptul de a graia.
Dreptul de graiere nu privete dect pe vinovai, lmuri Treville, care
nu voia s se dea nvins, iar muchetarul meu e nevinovat, aa c nu de
iertare e vorba, sire, ci numai de dreptate.

i spui c e la Fort-l'Evque? ntreb regele.


Da, sire, inut la secret, ntr-o celul, ca un criminal de rnd.
Drace! Drace! Murmur regele, ce-l de fcut?
Isclii ordinul de punere n libertate i va fi de ajuns, spuse
cardinalul, eu cred, la fel ca maiestatea voastr, c ne putem bizui din plin pe
cuvntul domnului de Treville.
Acesta se nclin respectuos, cu o bucurie n care intra i oarecare team;
i-ar fi plcut mai mult o mpotrivire ndrjit din partea cardinalului dect acea
neateptat ncuviinare.
Regele iscli ordinul de punere n libertate, iar Treville l lu fr a mai
pierde vremea.
Cnd s ias, cardinalul i surse prietenos i spuse regelui:
Ce deplin nelegere domnete, sire, ntre cpetenii i soldai, n
rndurile muchetarilor regali! Iat ceva care folosete n slujb i face cinste
tuturor.
Cine tie ce fest vrea s mi mai joace, i spunea Treville, nu scapi
cu una cu dou din gheara unui om ca el. Dar s ne grbim, cci regele poate
oricnd s se rzgndeasc i, la urma urmelor, e mai greu s bagi iar la
Bastilia sau la Fort-l'Evque pe cineva care a scpat de acolo dect s ii nchis
pe unul care n-a iei nc.
Domnul de Treville ptrunse biruitor la Fort-l'Evque, unde slobozi pe
muchetarul rmas la fel de linitit i de nepstor ca totdeauna.
Cum l vzuse pe d'Artagnan, i spuse:
Ai scpat ieftin de tot; asta-l plata pentru lovitura de spad a lui
Jussac. Mai rmne a lui Bemajoux, dar nu te culca pe-o ureche.
De altminteri, domnul de Treville avea dreptate s se fereasc de
cardinal, la gndul c socoteala nu era nc ncheiat, cci ndat ce cpitanul
muchetarilor nchisese ua, eminena sa i strecur regelui:
i acum, cnd am rmas doar noi doi, o s putem vorbi cum se
cuvine, dac maiestatea voastr ngduie. Sire, domnul de Buckingham a fost
vreme de cinci zile la Paris i n-a plecat dect azi diminea.
Capitolul XVI.
DOMNUL SEGUIER, MINISTRUL JUSTIIEI {16}, CAUT DE ZOR
CLOPOELUL, DORIND S SUNE CA ODINIOAR.
Este cu neputin s-i nchipuie cineva tulburarea lui Ludovic al XIII-lea
la auzul acestor cuvinte. Cnd l vz schimbnd fee-fee, cardinalul i ddu
seama c dintr-o singur lovitur ctigase din nou terenul pe care-l pierduse.
Domnul de Buckingham la Paris? se rsti el, i ce s fac aici?
Fr doar i poate s unelteasc cu dumanii maiestii voastre,
hughenoii i spaniolii.
Nu, mii de draci! Nu! A venit s unelteasc mpotriva onoarei mele
mpreun cu doamna de Chevreuse, cu doamna de Longueville i cu tot neamul
Conde!
Vai, sire! Se poate! Regina este prea neleapt i mai ales iubete prea
mult pe maiestatea voastr.

Femeia e slab din fire, domnule cardinal, spuse regele, i ct


privete marea ei dragoste pentru mine, tiu eu ce tiu despre dragostea asta!
Eu struiesc totui s cred, urm cardinalul c ducele de
Buckingham a venit la Paris numai cu scop politic.
n schimb eu sunt ncredinat, domnule cardinal, c a venit pentru
altceva; iar dac regina e vinovat, vai i amar de ea!
De altfel, adug cardinalul, orict mi-ar fi de sil s-mi opresc
mintea asupra unei astfel de mielii, maiestatea voastr m pune pe gnduri;
doamna de Lannoy cu care, din porunca maiestii voastre, am stat adesea de
vorb, mi-a spus azi diminea c ieri noapte maiestatea sa a vegheat pn
trziu, c toat dimineaa a plns i c peste zi a scris toat vremea.
Vezi, fcu regele, sigur c lui i-a scris. Cardinale, in s am hrtiile
reginei.
Dar cum s le lum, sire? Socot c nici eu nici maiestatea voastr nu
ne putem ncumeta la aa ceva.
Dar cum s-a fcut cu soia marealului d'Ancre? se rsti regele n
culmea mniei, i-au scotocit sertarele i la urm au cutat-o i pe ea.
Mareala d'Ancre nu era dect mareala d'Ancre, o aventurier din
Florena, sire i nimic mai mult; pe ct vreme augusta voastr soie este Ana
de Austria, regina Franei, adic una din cele mai slvite criese ale lumii.
Cu att mai vinovat e, domnule duce! Cu att i-a nesocotit mai tare
naltul rang ce-l poart, cu att a cobort mai jos. Dealtminteri, de mult vreme
m-am hotrt eu s curm odat pentru totdeauna dedesubturile astea politice
i amoroase. Mai are lng ea i pe unul. La Porte
Pe care eu l socotesc tartorul n toate astea, da, o mrturisesc. ntri
cardinalul.
Va s zic, bnuieti ca i mine, c m neal? ntreb regele.
Cred i spun nc odat maiestii voastre, c regina uneltete
mpotriva puterii regelui su, dar n-am spus i mpotriva cinstei sale.
i eu i spun c uneltete mpotriva amndurora: i spun c nu m
iubete i c iubete pe altul; i spun eu c-l iubete pe acel nemernic de
Buckingham! De ce n-ai pus s-l aresteze pe cnd era la Paris?
S-l aresteze pe duce! S-l aresteze pe primul ministrul al regelui Carol
I! V gndii ce-ar nsemna asta, sire? Ce vlv! Chiar dac bnuielile maiestii
voastre ar avea oarecare temei, lucru de care eu tot m ndoiesc, dar ce trsnet
ar fi, ce zarv ngrozitoare!
De vreme ce-i primejduia viaa ca un derbedeu i ca un punga,
trebuia
Ludovic al XlII-lea se opri deodat, nspimntat de ce era s scape, n
vreme ce Richelieu, lungindu-i gtul, atepta n zadar cuvntul ncremenit pe
buzele regelui.
Trebuia?
Nimic, ngim regele, nimic. Dar ct a stat la Paris, cred c nu lai pierdut din ochi.
Nu, sire.
i unde locuia?

n strada La Harpe nr. 75


Unde vine asta?
nspre Luxemburg.
Eti sigur c regina i ducele nu s-au vzut?
O cred pe regin prea credincioas ndatoririlor ei, sire.
Dar i-au scris; lui i-a scris regina ieri, toat ziua; domnule duce,
vreau s am neaprat scrisorile!
Sire, totui
Le vreau, domnule duce, cu orice pre!
mi ngdui s atrag atenia maiestii voastre
Nu cumva m trdezi i dumneata, domnule cardinal, de te
mpotriveti mereu voinei mele! Te-ai neles i dumneata cu spaniolul, cu
englezul, cu doamna de Chevreuse i cu regina?
Sire, rspunse oftnd cardinalul, m credeam la adpost de atare
bnuial.
M-ai auzit, domnule cardinal: vreau scrisorile!
N-ar fi dect un singur mijloc.
Care?
S se ncredineze aceast sarcin domnului Seguier, ministrul
justiiei. Chestiunea se potrivete ntru totul cu ndatoririle slujbei lui.
Atunci s se duc numaidect s-l cheme.
Trebuie s fie acas la mine, sire, l poftisem tocmai s vin i cnd am
plecat spre Luvru i-am lsat vorb s m atepte.
S-l cheme chiar acum.
Poruncile maiestii voastre vor fi ndeplinite; dar
Dar ce?
Poate c regina nu se va supune.
Poruncilor mele?
Da, dac nu tie c aceste porunci vin de la rege.
Bine! Ca s nu se mai ndoiasc, m duc s-o ntiinez chiar eu.
Maiestatea voastr s nu uite c eu am fcut tot ce am putut ca s
nltur o vrajb.
Da, duce, tiu c eti foarte ngduitor cu regina, poate chiar prea
ngduitor i te ntiinez c o s stm de vorb n privina asta.
Oricnd va pofti maiestatea voastr; dar, voi fi totdeauna fericit i
mndru, sire, s m jertfesc pentru buna nelegere pe care doresc s-o vd
domnind ntre maiestatea voastr i regina Franei.
Bine, cardinale, bine, dar pn atunci, trimite dup ministrul justiiei;
eu m duc s vorbesc reginei
i deschiznd o u, Ludovic al XIII-lea o lu de-a lungul unei sli ce
ducea spre apartamentele Anei de Austria.
Regina se afla n mijlocul nsoitoarelor ei, doamna de Guitaut, doamna
de Sabie, doamna de Montbazon i doamna de Guemenee. ntr-un ungher
sttea camerista spaniol, dona Estefana, cu care venise de la Madrid. Doamna
de Guemennee citea o carte i toat lumea asculta cu luare-aminte, afar de

regina care ceruse dinadins aceast lectur, tocmai pentru a-i putea urmri
firul gndurilor prefcndu-se c ascult.
Aceste gnduri, orict de poleite erau de ultimele licriri ale iubirii, se
dovedeau triste. Lipsit de ncrederea soului ei, urmrit de urgia cardinalului
care nu-l putea ierta c nesocotise un simmnt mai ginga, Ana de Austria
avea n faa ochilor pilda reginei mame, hruit toat viaa de aceeai ur, dei
Maria de Medicis dac-ar fi s dm crezare cronicilor vremii ncepuse prin a
drui cardinalului dragostea pe care Ana de Austria a ocolit-o mereu; Ana de
Austria vzuse cznd n juru-l pe slujitorii ei cei mai credincioi, pe prietenii
cei mai dragi. Aidoma nefericiilor sortii s fie piaz-rea celor din preajm, ea
strnea nenorocul; prietenia ei era aductoare de prigoan i de urgie: doamna
de Chevreuse i doamna de Vernet erau surghiunite, iar La Porte nu ascundea
stpnei sale c se atepta s fie ridicat n fiece clip.
Pe cnd sttea astfel adncit n gnduri grele i ntunecate, ua camerei
se deschise i intr regele.
Doamna care citea, ls deodat cartea, celelalte doamne se ridicar n
picioare i se aternu tcere adnc.
Cu aerul c nici nu le vede, regele se opri doar n faa reginei i-l spuse
cu vocea schimbat:
Domnul cancelar va veni s v vad, doamn i s v aduc la
cunotin unele hotrri ale mele.
Nefericita regin, care era mereu ameninat cu desprirea, cu
surghiunul i chiar cu judecata, pli n ciuda sulimanului i nu se putut
mpiedica s ntrebe:
Dar de ce s vin, sire? Ce lucruri s-mi spun domnul cancelar, pe
care nu poate s le spun chiar maiestatea voastr?
Regele i ntoarse spatele, fr a rspunde i aproape n aceeai clip,
domnul de Guitaut, cpitanul grzilor, vesti sosirea cancelarului.
Cnd acesta se ivi n prag, regele iei printr-o alt u.
Cancelarul intr pe jumtate zmbind, pe jumtate stingherit. Deoarece
s-ar putea s-l mai ntlnim de-a lungul acestei povestiri, socotim c nu e ru
ca cititorii nostru s-l cunoasc mai ndeaproape.
Cancelarul acesta era hazliu din fire. Des Roches le Masle, canonic la
Ntre Dame i pe vremuri camerist al cardinalului, l sprijinise pe lng
eminena sa, ca fiind un om de ncredere. Cardinalul urm sfatul canonicului i
se nimeri bine.
Se povesteau, pe seama lui, tot felul de nzdrvnii, printre care i
urmtoarea:
Dup o tineree furtunoas, se aciuase ntr-o mnstire pentru a-i
ispi mcar o bucat de vreme nebuniile vrstei sale fragede.
Dar, trecnd pragul sfntului lca, srmanul pocit nu putuse nchide
att de grabnic ua nct patimile, de care fugea, s nu intre o dat cu el. i
cum i ddeau de furc, stareul mnstirii cruia i destinuise npasta, vrnd
s-l izbveasc, att ct i sttea n putere, l sftuise s trag de funia
clopotului i s sune pn la cer, ca s alunge ispita Necuratului. Auzind larma

vestitoare, clugrii ar fi aflat c pe un frate l ncoleau poftele i cu toii s-ar fi


pus pe rugciuni.
Viitorul cancelar socoti sfatul destul de nimerit. Cut deci izbvirea prin
nenumratele rugciuni fcute de clugri, dar Ucig-l-toaca nu prsete uor
vizuina unde s-a cuibrit; cu ct se nmuleau afuriseniile, cu att se nteeau
i ispitele, aa c clopotul blngnea ziua i noaptea, vestind apriga dorin de
mntuire a pocitului. Clugrii nu mai pridideau. Ct era ziulica de mare
urcau i coborau treptele care duceau la capel. Noaptea, n afar de vecernie
i utrenie, mai erau silii s sar de vreo douzeci de ori din pat, ca s bat
mtnii pe lespezile chiliilor.
Nu se tie dac, pn n cele din urm, Necuratul a fost cel care s-a lsat
pguba sau clugrii au obosit; dar nendoielnic este c peste trei luni,
pocitul s-a ntors la viaa de mirean cu faima c de cnd e lumea lume, nu se
pomenise fptur mai spurcat ca el.
Cnd a ieit din mnstire a intrat n magistratur; a fost numit
preedinte de secie n locul unchiului su, s-a dat de partea cardinalului,
dovad c era ager la minte, a ajuns cancelar, a slujit cu rvn pe eminena sa
n dumnia lui mpotriva reginei mame i n setea de rzbunare mpotriva Anei
de Austria, a aat pe judectori n afacerea Chalais, a sprijinit ncercrile
domnului de Laffemas, mare maistru de vntoare al Franei i, n sfrit,
mputernicit cu ntreaga ncredere a cardinalului, ncredere att de aprig
cucerit, a ajuns s primeasc i ciudata nsrcinare n vederea creia se
nfia acum reginei.
Cnd a intrat, regina mai era nc n picioare; dar cum l zri, se i aez
n fotoliu, fcnd semn doamnelor de onoare s se aeze i ele pe perne i pe
scunae. Apoi, Ana de Austria l ntreb cu nespus trufie:
Ce doreti, domnule i cu ce scop vii aici?
Ce s fac, doamn, n numele regelui i cu tot respectul pe care am
cinstea s vi-l port, o cercetare amnunit n toate hrtiile maiestii voastre.
Cum! Domnule, s cercetezi hrtiile mele Ale mele! Asta-l curat
nemernicie!
V rog s m iertai, doamn, dar n aceast mprejurare eu nu sunt
dect o unealt n slujba regelui. N-a fost chiar acum maiestatea sa aici i nu va poftit s v pregtii pentru venirea mea?
Scotocete atunci, domnule; pe ct se pare, sunt o nelegiuit.
Estefana, d cheile de la mesele i dulapurile mele.
Cancelarul cut pe deasupra prin sertare; tia, firete, c nu acolo a
ascuns regina scrisoarea nsemnat ce scrisese peste zi.
Dup ce deschise i nchise la loc vreo douzeci de ori dulapurile,
cancelarul, nemaiavnd ncotro, orict de ovielnic se simea, nemaiavnd
ncotro, zicem, a trebuit s ajung la ceea ce trebuia s fac, adic s-o caute
chiar pe regin. Se ndrept deci spre Ana de Austria i ncurcat, cu glasul n
doi peri, i spuse:
i acum, mai rmne de fcut cercetarea de cpetenie.
Care? ntreb regina, nepricepnd sau mai curnd nevrnd s
priceap.

Maiestatea sa e ncredinat c peste zi ai scris o scrisoare; regele tie


c n-a fost nc trimis. Aceast scrisoare nu se afl nici n masa de scris, nici
n scrinul dumneavoastr i totui aceast scrisoare trebuie s fie undeva.
Ai ndrzni oare s atingi pe regina dumitale? ntreb Ana de Austria,
ridicndu-se ct era de nalt i pironind asupra cancelarului o privire aproape
dumnoas.
Sunt un supus credincios al regelui, doamn i voi ndeplini toate
poruncile maiestii sale.
Aa e! Adevrat, rosti Ana de Austria, spionii domnului cardinal lau slujit ct se poate de bine; am scris azi o scrisoare, aceast scrisoare n-a
plecat; e aici.
i regina duse n dreptul snului, prea frumoas-l mn.
Dai-mi atunci scrisoarea, doamn, strui cancelarul.
N-o voi da dect regelui, domnule, rspunse Ana.
Dac regele ar fi vrut s i-o nmnai, doamn, v-ar fi cerut-o chiar el.
Dar, v spun nc o dat, mie mi-a ncredinat sarcina s-o cer i dac nu mi-o
dai
Atunci?
Tot mie mi-a ncredinat sarcina s-o i iau.
Cum! Ce vrei s spui?
C ordinele primite mi dau puteri nemrginite, doamn i sunt
ndreptit s caut hrtia cu pricina chiar asupra persoanei maiestii voastre.
Ce grozvie! Strig regina.
V rog, deci, doamn, s-mi nlesnii cercetarea,
Purtarea asta e o constrngere josnic; i dai seama, domnule?
Regele poruncete, doamn, eu v rog frumos s m iertai.
Nu voi ngdui aa ceva, nu, nu, mai bine mor! Strig regina al crei
snge trufa de spaniol i de austriac i clocotea n vine.
Cancelarul se nclin pn la pmnt apoi, cu hotrrea neclintit de a
nu da un singur pas ndrt de la ndeplinirea sarcinii ce-l fusese ncredinat
i la fel cum ar fi fcut, ajutorul unui clu n camera de tortur, el se apropie
de regin, care izbucni deodat ntr-un plns mnios.
Dup cum am mai spus, Ana de Austria era de o neasemuit frumusee.
Misiunea lui Seguier se adeverea a fi oarecum ginga, dar n gelozia lui oarb
mpotriva lui Buckingham, regele ajunsese s nu mai fie gelos pe nimeni altul.
Fr ndoial, n clipa aceea cancelarul i-a holbat ochii dup frnghia
clopotului de pomin, dar negsind-o, se hotr i ntinse mna spre locul unde
regina mrturisise c se gsea scrisoarea.
Ana de Austria fcu un pas ndrt; era att de alb la fa, de s-ar fi zis
c se sfrete; ca s nu cad, se sprijini cu mna stng de o mas din spatele
ei, iar cu dreapta scoase din sn o hrtie pe care i-o ntinse ministrului de
justiiei.
Poftim, domnule, ine scrisoarea! i spuse regina cu glasul ntretiat i
tremurtor, ia-o i scutete-m de dezgusttoarea dumitale prezan.
Cancelarul, care la rndul lui tremura i el, din pricina unei tulburri
lesne de nchipuit, lu scrisoarea i iei, cu ploconeli pn la pmnt.

Abia se nchisese ua n urma lui i regina se prbui aproape fr


cunotin, n braele nsoitoarelor ei.
Cancelarul aduse scrisoarea regelui fr s citeasc mcar un rnd.
Regele o lu cu mna tremurnd. Cut adresa care lipsea i, alb la fa ca
varul, desfcu ncet hrtia; apoi, nelegnd din primele cuvinte c este scris
ctre regele Spaniei, o citi ntr-un suflet.
Era vorba de un ntreg plan de lupt mpotriva cardinalului. Regina i
ndemna fratele ca, mpreun cu mpratul Austriei, s se prefac a porni cu
rzboi mpotriva Franei, ca urmare a jignirilor pricinuite de politica lui
Richelieu, a crui venic dorin era njosirea casei de Austria; apoi de a cere
n schimbul ncheierii pcii, alungarea cardinalului; dar despre dragoste n
toat scrisoarea nici un cuvnt.
Nespus de bucuros, regele ntreb dac ducele mai era nc la Luvru. I se
rspunse c eminena sa ateapt n camera de lucru ordinele maiestii sale.
Regele o i porni ntr-acolo.
Aa e, duce i spuse cardinalului, dumneata aveai dreptate, iar eu
m-am nelat; toat intriga e doar politic i nici pomeneal de dragoste; poftim
scrisoarea: n schimb, grozav te pomenete pe dumneata.
Cardinalul desfcu scrisoarea i o citi cu luare-aminte; apoi cnd ajunse
la sfrit, o mai lu o dat de la nceput.
Iat, maiestate, pn unde ajung dumanii mei; v amenin cu dou
rzboaie dac nu m gonii. n locul vostru, sire, m-a lsa nduplecat n faa
unor att de puternice struine, iar n ceea ce m privete, ar fi o adevrat
fericire s pot prsi treburile obteti.
Ce tot spui acolo, duce?
Spun, sire, c sntatea mi se irosete n aceste lupte nesfrite i n
aceast munc fr preget. Spun c cine tie dac a mai putea ndura
oboselile asediului cetii La Rochelle i c ar fi mai bine s numii n locul meu
pe domnul de Conde, sau pe domnul de Bassompierre sau, n sfrit, pe orice
alt viteaz n stare s duc un rzboi i nu pe mine, slujitor al bisericii, care m
vd mereu ndeprtat de la chemarea mea, pentru treburi n afara priceperii
mele. Vei fi, sire, mai fericit nluntrul rii i nu m ndoiesc; mai glorios peste
hotare.
Domnule duce, rspunse regele, am neles, fii fr grij! Toi care
sunt numii n aceast scrisoare i vor primi pedeapsa cuvenit, chiar i
regina.
Nu vorbii astfel, sire! Fereasc Dumnezeu ca din pricina mea regina
s aib cea mai mic neplcere; totdeauna m-a socotit drept dumanul ei, dei
putei fi martor c n toate mprejurrile i-am luat clduros partea, chiar
mpotriva maiestii voastre. O! Dac ar ntina cinstea maiestii voastre, atunci
ar fi cu totul altceva; eu, cel dinti, v-a spune: Nici o milostivire, sire, nici o
milostivire pentru pctoas! Slav Domnului, nu poate fi vorba de aa ceva;
maiestatea voastr a dobndit acum o nou dovad.
Aa e, domnule cardinal, rspunse regele, i ai avut dreptate, ca
totdeauna; i se cuvine totui reginei s ndure mnia mea!

Dimpotriv, maiestatea voastr ai nfruntat-o; i dac ntr-adevr v-ar


lua-o n nume de ru, eu a nelege-o i i-a da dreptate. Maiestatea voastr sa purtat cu o asprime
Aa m voi purta totdeauna cu dumanii mei i cu ai dumitale, duce,
orict de nalt le-ar fi rangul i oricare ar fi primejdia care m-ar amenina de pe
urma purtrii mele aspre.
Regina mi-e duman mie, nu i maiestii voastre; dimpotriv, este o
soie credincioas, supus, fr cusur; ngduii-mi, deci, sire, s cer pentru ea
ndurare.
Atunci n-are dect s se umileasc i s vin ea spre mine.
Dimpotriv, sire, slujii-l drept pild: ai greit cel dinti, fiindc ai
bnuit-o pe nedrept.
Eu s m ducnti spre ea?! spuse regele, niciodat!
Sire, v rog din suflet.
De altfel, cum m-a putea duce spre ea?
Fcnd un lucru care tii c ar bucura-o.
i ce anume?
Dai un bal; tii ce mult i place dansul reginei; v ncredinez c
suprarea ei nu va putea dinui fa de asemenea atenie din partea maiestii
voastre.
Domnule cardinal, tii c nu-mi plac petrecerile mondene.
Cu att mai recunosctoare va fi regina cu ct i ea tie c nu v plac
petrecerile de soiul acestora; de altminteri, va avea astfel prilej, s-i pun
podoabele din diamante pe care i le-ai druit de ziua ei i pe care nu a avut
cnd s le poarte.
S vedem, domnule cardinal, s vedem spuse regele, bucuros c
descoperise vinovia reginei ntr-o nelegiuire de care nu se sinchisea i
nevinovia ei ntr-o greeal de care se nfiora; el era gata s se mpace cu ea.
S vedem, domnule cardinal, dar, pe legea mea, eti din cale afar de
ngduitor.
Sire, rspunse cardinalul, lsai asprimea pe seama minitrilor;
ngduina e virtute regeasc; folosii-o i v prinde bine.
i auzind c bate ora unsprezece, cardinalul se nclin adnc, cernd
voie regelui s se retrag i rugndu-l totodat struitor s se mpace cu regina.
Ana de Austria, care dup ce i se luase scrisoarea se atepta la cine tie
ce mustrri, s-a mirat nespus vznd c regele ncearc a doua zi s se apropie
de ea. ntia ei micare a fost de mpotrivire; mndria de femeie i demnitatea ei
de regin, att de crunt jignite, o mpiedicau s treac prea uor cu vederea;
dar, cucerit de sfaturile nsoitoarelor ei, pru c ncepe s uite. Regele se
folosi de acest nceput de schimbare pentru a-l spune c are de gnd s dea
curnd de tot o serbare.
Pentru biata Ana de Austria o serbare era ceva att de neateptat, nct
la auzul acestei veti, dup cum bnuise de altminteri i cardinalul, i se terse
i cea din brum de suprare dac nu din inim, cel puin de pe fa. Cnd l
ntreb cnd va avea loc serbarea, regele i rspunse c ateapt s ia nelegere
cu eminena sa.

ntr-adevr, n fiecare zi regele l ntreba pe cardinal cnd va avea loc


serbarea i n fiecare zi, sub un cuvnt oarecare, cardinalul amna s
hotrasc data.
Se scurser astfel zece zile.
A opta dup ntmplarea povestit, cardinalul primi o scrisoare purtnd
tampila Londrei i care cuprindea doar aceste rnduri: Le-am luat; dar nu pot
prsi Londra din lips de bani; trimitei-mi cinci sute de pistoli i n patru sau
cinci zile de la primire, voi fi la Paris.
n ziua n care cardinalul primi aceast scrisoare, regele i puse obinuita
ntrebare.
Richelieu numr pe degete, spunndu-i n oapt: Va sosi, dup cum
spune, n patru sau cinci zile de la primirea banilor. Trebuiesc patru sau cinci
zile pn s ajung banii acolo, alte patru sau cinci zile pn s s ajung ea
aici, n total deci zece zile; mai punem la socoteal vnturi neprielnice,
ntmplri neprevzute, slbiciuni femeieti, toate la un loc ar face cam
dousprezece zile.
Ei, domnule duce, l ntreb regele, cum stai cu socoteala?
Bine, sire, azi suntem n douzeci septembrie; consilierii municipali ai
capitalei dau o serbare la trei octombrie. Se potrivete de minune, cci n-o s se
cread c vrei s facei un hatr reginei.
Apoi cardinalul adug:
i pentru c veni vorba, sire, nu uitai s spunei maiestii sale, n
ajunul serbrii, c ai dori s-o vedei gtit cu eghileii n diamante.
Capitolul XVII.
CSNICIA BONACIEUX.
Era a doua oar cnd cardinalul i pomenea regelui de eghileii n
diamante. Izbit de aceast struin, Ludovic al XlII-lea se gndi c ndrtul
acelor cuvinte se ascundea o tain.
Nu o dat regele se simea umilit vznd c eminena sa, a crui poliie,
fr a fi ajuns nc la desvrirea poliiei moderne, era totui minunat
cunotea mai bine dect el nsui tot ce se petrecea n propria-l csnicie.
Ndjduia deci ca dintr-o convorbire cu Ana de Austria s scoat ceva la iveal
i s se poat apoi ntoarce la cardinal, stpn pe o tain care, fie c eminena
sa o tia sau nu, ar fi avut totui darul s-l ridice nemsurat de mult n ochii
ministrului su.
Se duse deci la regin i, potrivit vechiului obicei, o ntmpin cu noi
ameninri mpotriva celor din preajma ei. Ana de Austria i plec fruntea, ls
s treac vijelia fr s rspund, n ndejdea c, n cele din urm, se va potoli
de la sine dar nu aceasta era dorina lui Ludovic al XIII-lea; Ludovic al XIII-lea
dorea o ceart din care s neasc o ct de slab raz de lumin, ncredinat
fiind c domnul cardinal nutrea un gnd ascuns i-l ticluia una din
neateptatele trsni n care eminena sa nu-i avea seamn. i tot nvinuind
mereu, ajunse drept la int.
Dar, ncepu Ana de Austria, obosit de toate aceste nvinuiri n doi
peri, dar, sire, nu-mi spunei tot ce avei pe inim. Ce-am mai fcut? Ce crim

am mai svrit? Nu e cu putin ca maiestatea voastr s fac atta glgie


pentru o scrisoare ctre fratele meu.
Atacat la rndul lui n chip att de fi, regele nu tiu ce s rspund;
gndi c venise vremea s dea drumul naltei dorine, pe care trebuia s i-o
arate numai n ajunul serbrii.
Doamn, zise el cu ton regesc, curnd va avea loc un bal la
primrie; pentru a cinsti cum se cuvine pe destoinicii notri consilieri
municipali, doresc s luai parte n rochie de gal i mpodobit mai ales cu
diamantele pe care vi le-am druit de ziua dumneavoastr. Acesta este
rspunsul meu.
Rspunsul era ngrozitor. Ana de Austria crezu c Ludovic al XlII-lea tie
tot, dar c ministrul i ceruse s pstreze taina apte sau opt zile, ceea ce de
altminteri era n firea lui. Se fcu alb la fa, i sprijini de o msu mna-l
neasemuit de frumoas, mn care n clipa aceea era ca de cear i, privindu-l
pe rege cu ochi nspimntai, nu rspunse nici un cuvnt.
Ai auzit, doamn, strui regele, care se bucura de tulburarea
adnc a reginei, fr s-l ghiceasc totui pricina, ai auzit?
Da, sire, ngim regina, am auzit.
Vei veni la bal?
Da.
Cu podoabele?
Da.
Dei ar fi prut cu neputin, regina pli mai mult nc; regele bg de
seam i se bucur n sinea lui cu acea cruzime de ghea care era una din
laturile urte ale firei sale.
Atunci ne-am neles, vru s ncheie regele, e tot ce am avut de
spus.
Dar n ce zi va avea loc balul? ntreb Ana de Austria.
Ludovic al XlII-lea simi de la sine c nu trebuie s rspund la aceast
ntrebare, pe care regina i-o pusese cu glas aproape stins.
Foarte curnd, doamn, zise el, nu mai in minte ziua; o s-l ntreb
pe cardinal.
Prin urmare, cardinalul v-a adus la cunotin aceast serbare? Strui
regina.
Da, doamn rspunse regele mirat, dar pentru ce aceast
ntrebare?
El e acela care v-a ndemnat s m poftii la bal astfel mpodobit?
Adic, doamn
El e, sire, el e!
Ei i, are vreo nsemntate dac e el sau eu? Vedei vreo crim n
aceast invitaie?
Nu, sire.
Atunci, vei veni?
Da, sire.
Bine, rosti regele plecnd, bine, rmne deci hotrt.

Regina se nclin mai puin din cuviin, dect din pricin c i se


muiaser genunchii.
Regele se ndrept ncntat.
Sunt pierdut, murmur regina, pierdut; cardinalul tie tot, el l
mpinge pe rege, care nu tie nc nimic, dar care n curnd va afla totul. Sunt
pierdut! Doamne! Dumnezeule! Dumnezeule!
Czu n genunchi pe o pern i se rug cu fruntea sprijinit pe braele-l
tremurnde.
mprejurrile erau cu adevrat groaznice. Buckingham se ntorsese la
Londra, doamna de Chevreuse era la Tours. Supravegheat mai mult ca
oricnd, regina simea c una dintre nsoitoarele ei o trdeaz, dar nu tia care
anume. La Porte nu putea prsi Luvrul; nu dinuia suflet pe lume, cruia s i
se ncredineze.
n faa nenorocirii ce o pndea i dndu-i seama ct era de prsit,
regina izbucni n hohote de plns.
N-a putea oare s fiu de folos maiestii voastre? ntreb deodat un
glas dulce i plin de mil.
Regina se ntoarse repede, cci nimeni nu s-ar fi putut nela auzind
glasul acela: numai o prieten putea gri astfel.
ntr-adevr, la una din uile care ddeau n camera reginei, se ivise
frumoasa doamn Bonacieux; n clipa cnd regele intrase, ea se ndeletnicea
tocmai cu aezarea rochiilor i rufriei reginei ntr-o ncpere nvecinat; nu
mai putuse iei de acolo i astfel auzise totul.
Vzndu-se surprins, regina scoase un ipt ascuit, cci n tulburarea
ei nu recunoscuse de la nceput pe femeia tnr adus de domnul La Porte.
Oh! Nu v fie team, doamn, ncepu ea, mpreunndu-i minile i
izbucnind n lacrimi n faa frmntrilor reginei, sunt cu trup i suflet
credincioas maiestii voastre i orict de departe a fi de maiestatea voastr,
orict de umil ar fi starea mea, eu cred c am gsit un mijloc s v scap din
necazuri.
Dumneata! O, cerule! Dumneata! se tngui regina te rog, uit-te n
ochii mei. n jurul meu sunt numai trdtori; pot s m ncred n dumneata?
Doamn, strig tnra femeie cznd n genunchi, pe sufletul meu,
sunt gata s-mi dau viaa pentru maiestatea voastr!
Strigtul pornise din adncul inimii ei i, la fel ca i prima izbucnire, n-ar
fi putut nela pe nimeni.
Da, urm doamna Bonacieux, da, sunt trdtori aici, dar, pe
sfntul nume al Fecioarei, v jur c nimeni nu este credincios ca mine
maiestii voastre. Aceste giuvaiere din diamante, pe care le cere regele, aa e
c le-ai dat ducelui de Buckingham? Erau ntr-o cutie mic din lemn de
trandafir, pe care o inea sub bra. M nel oare? Nu e aa cum spun?
Oh! Doamne! Dumnezeule! Murmur regina, ai crei dini clnneau
de spaim.
Ei bine! urm doamna Bonacieux, aceste giuvaiere trebuie s le
luai ndrt.

Da, fr ndoial, aa e! se frmnta regina, dar cum s facem ca


s le lum?
S trimitem pe cineva la duce.
Dar pe cine? Pe cine? n cine s m ncred?
Avei ncredere n mine, doamn; facei-mi aceast cinste, regina mea
i o s gsesc eu pe cine s trimit.
Dar va trebui s scriu o scrisoare!
Da! Trebuie! Dou cuvinte din partea maiestii voastre i sigiliul
vostru personal.
Dar aceste dou cuvinte pot fi osnda mea, divorul, surghiunul!
Da, dac ar cdea n mini haine! Dar v ncredinez c aceste dou
cuvinte vor ajunge la adresa lor.
Dumnezeule! Trebuie atunci s-mi pun viaa, cinstea mea, n minile
dumitale?
Da, da, doamn, trebuie i eu o s le scot la liman!
Dar cum? Cel puin, spune-mi cum?
Soul meu a fost pus n libertate de vreo dou sau trei zile; n-am avut
nc vreme s m duc s-l vd. E un om cumsecade i cinstit, care nici nu
urte i nici nu iubete pe nimeni. O s fac tot ce-l cer: o s plece dac-l
poruncesc eu s plece, fr s tie ce duce i o s dea scrisoarea acolo unde
trebuie, fr s tie mcar c e din partea majestii voastre.
Regina strnse din toat inima minile tinerei femei, o privi de parc ar fi
vrut s-l citeasc pn n adncul sufletului i vznd numai sinceritate n
frumoii ei ochi, o mbri clduros.
F lucrul sta izbucni ea, i atunci mi vei scpa onoarea!
Oh, grija pe care am fericirea s v-o port nu e att de nsemnat; nu
poate fi vorba de a scpa ceva. Maiestatea voastr a czut doar prad unor
uneltiri viclene.
Aa e, aa e, copila mea, opti regina, ai dreptate.
Doamn, dai-mi scrisoarea; nu e vreme de pierdut. Regina se duse
repede la o msu pe care se gseau cerneal, hrtie i pene de scris; dup ce
umplu dou rnduri, sigil rvaul cu sigiliul ei i i-l ncredin doamnei
Bonacieux.
i acum, adug regina, uitam ceva foarte nsemnat.
Ce anume?
Banii.
Doamna Bonacieux se mbujor la fa.
Da, e adevrat rspunse ea, i mrturisesc maiestii voastre c
soul meu
Vrei s spui c soul tu n-are bani.
Ba are, dar e grozav de zgrcit, sta-l cusurul lui cel mare. Totui,
maiestatea voastr s nu fie ngrijorat, o s ne descurcm noi
Vezi c nici eu nu am, mrturisi regina, cei ce vor citi Memoriile
doamnei de Motteville nu se vor mira de acest rspuns dar ateapt.
Ana de Austria alerg la cutia cu giuvaiere.

Iat, zise ea, un inel de mare pre, dup cum mi s-a spus; l am n
dar de la fratele meu, regele Spaniei, e deci al meu i pot face cu el ce vreau. Ia
inelul, schimb-l n bani, pentru ca soul tu s plece ct mai iute.
ntr-un ceas vi se va mplini porunca.
Ia seama la adres, adug regina, vorbind att de ncet, nct abia se
auzea ce spune; Pentru milord, duce de Buckingham, Londra.
Scrisoarea i va fi dat n mn.
Inimoas copil! Se minun Ana de Austria.
Doamna Bonacieux srut minile reginei, ascunse scrisoarea n sn i
se fcu nevzut, uoar ca o psrea.
Peste zece minute era acas; dup cum i spusese reginei, nu-i mai
vzuse soul de la eliberarea lui; nu cunotea deci schimbarea simmintelor
acestuia fa de cardinal, schimbare la care se mai adugaser cele dou sau
trei vizite ale contelui de Rochefort, ajuns n vremea din urm cel mai bun
prieten al lui Bonacieux. Nu-l fusese greu lui Rochefort s-l fac pe Bonacieux
s cread c rpirea soiei lui nu se datora vreunei ncercri vinovate, ci era
numai o msur de prevedere politic.
Doamna Bonacieux i gsi soul singur: bietul om se strduia s fac
rnduial n casa pe care o gsise vraite, cu mobila aproape toat ndri i cu
sertarele aproape goale, justiia nefiind unul dintre cele trei lucruri despre care
regele Solomon spunea c nu las nici o urm n trecerea lor. Ct despre
servitoare, o luase la sntoasa cnd stpnul fusese ridicat. Srmana fat
rmsese att de ngrozit, nct de la Paris pn n Burgundia pmntul ei
de batin umblase fr s se mai opreasc.
ndat dup sosirea lui acas, vrednicul negustor de mruniuri o
ntiinase pe nevast-sa de fericita lui ntoarcere, iar ea i rspunse felicitndul i trimindu-l vorb c va alerga s-l vad n cea dinti clip de rgaz.
Aceast clip se ls ns ateptat vreme de cinci zile, ceea ce n alte
mprejurri i s-ar fi prut lui Bonacieux cam mult; dar vizita pe care i-o fcuse
el cardinalului, precum i vizitele pe care i le fcea Rochefort lui, l puneau pe
gnduri i, dup cum bine tie fiecare, niciodat vremea nu trece att de repede
ca atunci cnd te fur gndurile.
Cu att mai mult cu ct aceste gnduri ale lui Bonacieux erau toate
trandafirii. Rochefort l numea prietenul su sau scumpul su Bonacieux i-l
spunea mereu c eminena sa l preuiete nespus de mult. Negustorul se i
vedea pornit pe drumul mririlor i al bogiei.
La rndul ei, doamna Bonacieux se lsase i ea prad gndurilor, dar,
trebuie s mrturisesc, unor gnduri lipsite de orice rvn; fr voia ei, mintea
i luneca mereu spre tnrul frumos i cuteztor, care prea att de ndrgostit.
Cstorit la optsprezece ani cu domnul Bonacieux i trind n mijlocul
prietenilbr soului ei, care cu greu ar fi putut trezi vreun sentiment unei tinere
femei, a crei inim intea mai sus dect starea sa social, doamna Bonacieux
rmsese nepstoare n faa ispitelor de rnd. Dar, n vremea aceea mai ales,
titlul de gentilom avea mare nrurire asupra burgheziei i d'Artagnan, dup
cum tim, era gentilom; mai mult nc, el purta uniforma ostailor din gard
care, dup uniforma muchetarilor, era cea mai preuit de femei. Era, deci,

frumos, tnr i dornic de aventuri; vorbea despre dragoste ca un brbat care


iubete i cruia i e sete s fie iubit. Avea, adic, mai multe daruri dect ar fi
trebuit pentru a amei un cpu-or de douzeci i trei de ani, iar doamna
Bonacieux ajunsese tocmai la aceast fericit vrst a vieii.
Dei nu se vzuser de mai bine de opt zile, cei doi soi se ntmpinar
oarecum ngrijorai din pricina attor necazuri ce dduser peste ei n
rstimpul acelei sptmni; totui, domnul Bonacieux, cuprins de o adevrat
bucurie, naint spre soia lui cu braele deschise.
Doamna Bonacieux i ntinse fruntea.
S stm puin de vorb, ncepu ea.
Cum? Fcu Bonacieux uimit.
Da, vreau s-i spun ceva grozav de nsemnat.
La drept vorbind i eu vreau s-i pun cteva ntrebri pe neocolite.
Dumirete-m, te rog, ce-l eu rpirea dumitale?
Deocamdat, nu-l vorba de asta, rspunse doamna Bonacieux.
Dar despre ce e vorba? Despre arestarea mea?
Am aflat-o chiar n ziua aceea; dar cum nu erai vinovat de nici o crim,
cum nu erai vinovat de nici o uneltire i, n sfrit, cum nu tiai nimic care s
te poat pune n primejdie nici pe dumneata, nici pe nimeni altul, n-aveam
pentru ce s m prpdesc cu firea.
i d mna s vorbeti aa, doamn! rspunse Bonacieux jignit de
puina grij ce i-o purta nevast-sa, tii oare c m-au inut nchis ntr-o
celul la Bastilia o zi i o noapte ntreag?
O zi i o noapte trec numaidect; hai s lsm nchisul dumitale i s
venim la ceea ce m aduce aici.
Cum? Ce te aduce aici? Nu dorina de a-i vedea soul de care ai fost
desprit opt zile? ntreb negustorul adnc jignit.
Ba n primul rnd asta e, dar pe urm mai e i altceva.
Vorbete!
Ceva de cea mai mare nsemntate i de care atrn poate soarta
noastr de mine.
Soarta noastr s-a schimbat cam tare la fa de cnd nu te-am mai
vzut, doamn Bonacieux i nu m-ar mira dac peste cteva luni, n-o s mai
doarm muli de necaz.
Da, mai ales dac o s te ii de ndrumrile pe care o s i le dau.
Mie?
Da, dumitale. Ai de fcut o fapt bun i sfnt, domnule i ai de
ctigat totodat o mulime de bani.
Doamna Bonacieux tia c vorbindu-l soului ei despre bani, atingea
marea lui slbiciune.
Dar orice om, fie el chiar negustor de mruniuri, cnd a stat de vorb
zece minute cu candinalul de Richelieu, n-a mai rmas acelai om.
Bani muli de ctigat? Spuse Bonacieux, uguindu-i buzele.
Da, muli.
Cam ct?
O mie de pistoli, poate.

Prin urmare ceea ce vrei s-mi ceri e ceva foarte de seam, nu-l aa?
Da.
i ce ar trebui s fac?
S pleci numaidect, i voi da o scrisoare pe care s-o pstrezi ca ochii
din cap, ca s-o dai chiar n minile cui trebuie.
i ncotro s plec?
La Londra.
Eu! La Londra! Vrei s-i bai joc de mine; eu n-am nici o treab la
Londra.
Dar alii au nevoie ca s pleci acolo.
i m rog, care alii? Te ntiinez c de azi nainte nu mai fac nimic
orbete i c vreau s tiu nu numai ce primejdie nfrunt, dar i pentru cine o
nfrunt.
Cineva de mare vaz te trimite i altcineva tot de mare vaz te
ateapt: rsplata o s-i ntreac ateptrile, asta-l tot ce-i pot fgdui.
Iari urzeli, mereu numai urzeli; mulumesc, am nceput s m feresc
acum; domnul cardinal mi-a deschis capul.
Cardinalul! strig doamna Bonacieux, l-ai vzut pe cardinal?
M-a poftit la el, rspunse mndru negustorul de mruniuri,
i dac te-a poftit, te-ai i dus, nesocotit ce eti!
La drept vorbind, nici nu puteam alege dac s m duc sau s nu m
duc, fiindc eram ntre doi soldai; i la fel de adevrat e c, necunoscnd nc
pe eminena sa, a fi fost ncntat s m las pguba de vizita asta,
i te-a ocrit? Te-a i ameninat?
Ba mi-a ntins mna i mi-a spus: prietene. Prietenul lui! Auzi,
doamn, sunt prietenul marelui cardinal!
Al marelui cardinal!
Nu cumva i-ai tgdui titlul sta, doamn?
Nu-l tgduiesc nimic; dar i spun c bunvoina unui ministru e ceva
trector i c trebuie s fii nebun ca s-i legi soarta de un ministru; sunt
puteri mai mari dect ale lui, care nu atrn de toanele unui om sau de felul
cum sfrete o ntmplare oarecare; cu puterile astea trebuie s te iei bine.
mi pare ru, doamn, dar nu cunosc alt putere afar de a marelui
om pe care am cinstea s-l slujesc.
Cum, dumneata eti n slujba cardinalului?
Da, doamn i fiindc sunt n slujba lui, nu-i dau voie s te bagi n
urzeli mpotriva siguranei statului i s dai ap la moar uneltirilor unei femei
care nici nu e franuzoaic i a crei inim bate pentru Spania. Din fericire,
marele cardinal st de veghe, privirea lui e mereu treaz i ptrunde pn n
adncul inimilor.
Bonacieux nu fcea dect s spun vorb cu vorb, o fraz pe care o
auzise rostit de Rochefort; dar srmana femeie, care se bizuise pe soul ei i
care, cu ndejdea aceasta, vorbise de el reginei, se cutremur la gndul
primejdiei ce-ar fi putut-o atepta, ct i la gndul neputinei n care se zbtea.
Cunoscnd ns slbiciunea i ndeosebi lcomia de avere a lui Bonacieux, tot
mai spera s-l ctige de partea ei.

Aa! Prin urmare eti cardinalist, domnul meu! Slujeti tagma


nemernicilor care-i schingiuiesc soia i o ponegresc pe regina dumitale!
Interesele particulare nu nseamn nimic n faa intereselor obteti.
Eu sunt de partea celor care salveaz statul, spuse ano Bonacieux.
Era tot o fraz a contelui de Rochefort, pe care Bonacieux i-o ntiprise
n minte i pe care gsise prilejul s-o rosteasc.
tii mcar ce este statul de care vorbeti? ntreb doamna Bonacieux,
ridicnd din umeri. Mulumete-te s rmi burghez necioplit i d-te de partea
cui i d mai mult.
Ei! Ei! Fcu Bonacieux, lovind cu mna peste o pung dolofan din
care se desprinse un sunet metalic. Ce mai spui acum, doamn predicatoare?
De unde ai banii tia?
Nu ghiceti?
De la cardinal?
De la el i de la prietenul meu, contele de Rochefort.
Contele de Rochefort? Pi el m-a rpit!
Se poate, doamn.
i primeti bani de la el?
Nu mi-ai spus chiar dumneata c aceast rpire a fost doar un ce
politic?
Da, dar scopul rpirii mele era s m fac s-mi trdez stpna, s-mi
smulg prin chinuri mrturisiri care s primejduiasc onoarea i poate chiar
viaa augustei mele stpne.
Doamn, i curm vorba Bonacieux, stpna dumitale este o
spaniol perfid i tot ce face marele cardinal, face bine.
Domnule, izbucni tnra femeie, te tiam fricos, zgrcit i dobitoc;
dar nu te tiam i miel!
Doamn, bigui Bonacieux, care nu-i vzuse niciodat soia
furioas i care ddea ndrt n faa mniei conjugale, ce tot ndrugi acolo,
doamn?
Spun c eti un mizerabil! Urm doamna Bonacieux simind c are din
nou putere asupra soului ei. Va s zic faci politic, dumneata! i nc de cea
cardinalist! Aa! Te vinzi necuratului cu trup i suflet pentru o mn de bani!
Ba cardinalului.
E totuna, strig tnra femeie, cine spune Richelieu, spune Ucig-ltoaca!
Taci, doamn, taci s-ar putea s te aud cineva.
Da, ai dreptate i m-a ruina de mielia dumitale!
Dar, la urma urmei, ce ceri dumneata de la mine?
i-am mai spus: s pleci chiar acum, domnule; s-i ndeplineti n
chip cinstit sarcina pe care binevoiesc s i-o ncredinez i, numai aa, sunt
gata s uit tot, s iert tot; ba mai mult, sunt gata s-i druiesc din nou
prietenia mea, sfri ea, ntinzndu-l mna.
Bonacieux era fricos i zgrcit, dar i iubea soia; se simi micat. Un
brbat de cincizeci de ani nu poart mult vreme pic unei soii de douzeci i
trei. Doamna Bonacieux vzu c ncepe s ovie.

Haide, te-ai hotrt? l ntreb ea.


Dar, scumpa mea, gndete-te puin la ce-mi ceri. Londra e departe de
Paris, foarte departe i se poate ca sarcina de care-mi vorbeti s nu fie lipsit
de primejdii.
Ei i? Dac tii s le ocoleti!
Nu, doamn Bonacieux. Nu, hotrt lucru, nu vreau; m tem de urzeli.
Eu am vzut Bastilia cu ochii mei. Brr! E ngrozitor! Bastilia! Numai cnd m
gndesc i mi se zbrlete prul pe cap. M-au ameninat c m schingiuie. tii
dumneata ce-s schingiuirile? i vr cioturi de lemn n pulpe pn-i trosnesc
oasele! Nu, hotrt lucru, nu m duc. Ba zu, de ce nu te-oi fi ducnd chiar
dumneata? Cci, ntr-adevr, eu m-am nelat n privina dumitale: eti brbat
n toat legea i nc din cei mai ndrcii!
i dumneata, dumneata eti o muiere, o biat muiere ntng i
ndobitocit. Ah! Drdi de fric! Ei, las! Dac nu pleci chiar acum, pun s te
ridice din porunca reginei i s te nchid n Bastilia aia de care te cutremuri.
Bonacieux czu pe gnduri. Cntri serios n mintea lui cele dou mnii
care-l ameninau: a cardinalului i a reginei. Mnia cardinalului i se pru a fi
cu mult mai primejdioas.
Pune s m ridice din porunca reginei, rspunse el, i eu voi cere
ajutor eminenei sale.
Deodat, doamna Bonacieux i ddu seama c mersese prea departe i
se nspimnt vznd unde ajunsese. Privi nfricoat o clip mutra neroad
ce oglindea o hotrre de nenvins, la fel cu a oricrui prost cnd i e fric.
Bine! Fie! zise ea, la urma urmelor, poate c ai dreptate; un brbat
se pricepe n politic mai bine dect o femeie i mai ales dumneata, domnule
Bonacieux, care ai stat de vorb cu cardinalul. Totui, e dureros, adug ea,
ca soul meu, un om pe dragostea cruia credeam c m pot bizui, s se poarte
att de urt cu mine i s nu vrea s-mi fac i mie un chef.
Fiindc chefurile dumitale pot duce prea departe, rspunse
Bonacieux biruitor, de aceea m i feresc.
Atunci m las pguba, spuse tnra femeie oftnd, bine, s nu
mai vorbim de asta.
Mcar s-mi fi spus ce anume trebuia s fac la Londra, strui
Bonacieux, care-i amintea destul de trziu c Rochefort i pusese n vedere si iscodeasc soia.
Degeaba ai ti, i rspunse tnra femeie, pe care o nencredere
luntric o mpingea acum ndrt, era vorba de un fleac, aa cum li se
nzare uneori femeilor; adic de o cumprtur la care se putea ctiga bani
muli.
Dar, cu ct nevasta lui ddea mai mult napoi, cu att Bonacieux era mai
ncredinat c taina pe care nu voia s-o dezvluie, era mai nsemnat. Se hotr
deci s alerge ntr-un suflet la contele Rochefort i s-l spun c regina e n
cutarea unui trimis care s plece la Londra.
Iart-m c te prsesc, scump doamn Bonacieux, ncepu el,
dar, cum nu tiam c vei veni s m vezi, mi-am dat ntlnire cu unul din
prietenii mei; m ntorc ndat i dac vrei, ateapt-m cteva clipe; cum

isprvesc cu prietenul meu, vin s te iau i, fiindc e trziu, te voi nsoi pn


la Luvru.
Mulumesc, domnule, rspunse doamna Bonacieux, nu eti destul
de curajos ca s-mi poi fi de vreun ajutor; pot s m ntorc la Luvru i singur.
Cum doreti, doamn Bonacieux, urm fostul negustor. Crezi c te voi
vedea n curnd?
Fr ndoial; sptmna viitoare ndjduiesc s am mai mult rgaz i
atunci o s vin ca s fac rnduial n lucrurile noastre; trebuie s fie ntr-un
hal fr hal.
Bine! Te voi atepta. Nu mai eti suprat pe mine, nu-l aa?
Eu? De loc!
Atunci, pe curnd!
Pe curnd.
Bonacieux srut mna soiei i se ndeprt n grab.
Ia te uit! murmur doamna Bonacieux dup ce soul ei nchisese
ua din strad i cnd se vzu singur n camer, ce-l lipsea nerodului sta,
dect s fie cardinalist? i eu care vorbisem de el reginei, eu care fgduisem
bietei mele stpne Ah! Doamne, dumnezeule! O s m ia i pe mine drept o
nemernic din cele care miun prin palat i care au fost puse acolo ca s
iscodeasc. Ah, domnule Bonacieux, niciodat nu m-am prpdit dup
dumneata, dar acum ia seama! Te ursc i, pe legea mea, ai s mi-o plteti!
n clipa cnd rostea aceste cuvinte, o lovitur o faci s-i ridice capul i
un glas i strig prin tavan:
Scump doamn Bonacieux, deschide-mi portia din alee, ca sa pot
cobor la dumneata.
Capitolul XVIII.
IUBITUL I SOUL
Ah! Doamn, ncepu d'Artagnan intrnd prin portia pe care i-o
deschidea tnra femeie, d-mi voie s-i spun c ai un so groaznic de
nesuferit.
Cum? Ai auzit cearta noastr? ntreb repede doamna Bonacieux,
privindu-l tulburat.
De la nceput pn la sfrit.
Dar cum asta? Doamne, Dumnezeule!
Printr-un mijloc cunoscut numai mie i datorit cruia am auzit i
convorbirea aceea nsufleit pe care ai avut-o cu zbirii cardinalului.
i ce-ai neles din ce spuneam?
O mie de lucruri: n primul rnd c soul dumitale e din fericire un
cscat i un prost; apoi, c erai n ncurctur, ceea ce m-a bucurat grozav,
cci mi d prilejul s te slujesc de aci nainte i, Dumnezeu mi-e martor, sunt
gata s m arunc n foc pentru dumneata; n sfrit, c regina are nevoie de un
om ndrzne, detept i credincios, care s plece pentru ea ntr-o cltorie la
Londra. Am cel puin dou din cele trei nsuiri de care avei nevoie i, iat, am
sosit.
Doamna Bonacieux nu rspunse, dar inima i slta de bucurie i o
tainic ndejde i lumin privirea.

i ce chezie poi s-mi dai, ntreb ea, dac primesc s-i


ncredinez aceast misiune?
Dragostea mea pentru dumneata. Dar, spune odat, poruncete: ce
trebuie s fac?
Dumnezeule! Dumnezeule! se codea tnra femeie, pot eu oare s-i
ncredinez asemenea tain, domnule? Eti aproape un copil?
Bine, vd c e nevoie s rspund cineva pentru mine.
Mrturisesc, a fi mult mai linitit.
l cunoti pe Athos?
Nu.
Dar pe Porthos?
Nu.
Nici pe Aramis?
Nu. Cine sunt domnii tia?
Muchetari de-ai regelui. Dar pe domnul de Treville, cpitanul lor, l
cunoti?
Ah! Da, pe acesta l cunosc, nu personal, dar am auzit deseori
vorbindu-se de el reginei, ca de un brbat cuteztor, un gentilom cinstit i
sincer.
De el nu i-e team c-o s te trdeze cardinalului, nu-l aa?
Oh! Nu, desigur!
Atunci, dezvluie-l taina dumitale i ntreab-l dac poi s mi-o
ncredinezi i mie, orict ar fi ea de nsemnat, de preioas sau de cumplit.
Dar aceast tain nu e a mea, aa c nu pot s-o destnuiesc nimnui.
n schimb era ct p-aci s i-o ncredinezi domnului Bonacieux,
rspunse d'Artagnan cu ciud.
Aa cum se ncredineaz o scrisoare scorburei unui copac, aripei unui
porumbel sau zgrzii unui cine.
i totui, uite, eu te iubesc,
Aa spui dumneata.
Sunt om de onoare!
Cred.
Sunt i cuteztor.
Despre asta nu m ndoiesc.
Atunci, pune-m la ncercare.
Doamna Bonacieux l privi pe tnr, stpnit nc de nencredere. Dar
n ochii lui era atta nflcrare, n grai atta struin, nct se simi
ndemnat s i se destinuiasc. De altminteri, se gsea ntr-una din
mprejurrile n care te vezi silit s ncerci orice. Regina era la fel de pierdut i
printr-o prea mare nencredere ca i prin prea mare ncredere. Apoi, trebuie s
mrturisim, simmntul ce-l avea fr voia ei pentru acest tnr ocrotitor, o
hotr s vorbeasc.
Ascult, ncepu ea, m dau btut n faa spuselor i
ncredinrilor dumitale. Dar i jur naintea lui Dumnezeu care ne aude, c
dac m trdezi, chiar dac dumanii mei m iart, eu tot m voi omor i vei fi
vinovat de moartea mea.

i eu i jur, doamn, naintea lui Dumnezeu, c dac sunt prins


mplinindu-i poruncile, voi muri mai curnd dect s scap o vorb sau s fac
ceva care ar putea primejdui pe oricine ar fi.
Tnra femeie i ncredin atunci grozava tain pe care ntmplarea i-o
dezvluise i lui n parte, n faa Samaritencei. Astfel i-au mrturisit unul
altuia dragostea lor.
D'Artagnan strlucea de fericire i mndrie. Taina ce-l fusese
ncredinat, femeia aceea pe care o iubea, ncrederea i dragostea fceau din el
un uria.
Plec, zise el, plec ndat.
Cum! Pleci! l potoli doamna Bonacieux, dar regimentul! Dar
cpitanul?
Pe legea mea, m-ai fcut s uit de toate astea, scumpa mea Constance;
da, ai dreptate, trebuie s-mi fac rost de un concediu.
nc o piedic! opti doamna Bonacieux ndurerat.
Oh, peste asta, i spuse d'Artagnan dup o clip de gndire, peste
asta trec eu, n-avea grij!
n ce fel?
M duc chiar ast sear la domnul de Treville i-l rog s-l cear
cumnatului su, domnul des Essarts, un concediu pentru mine.
i acum, altceva.
Ce anume? ntreb d'Artagnan, vznd c doamna Bonacieux se
codete s-i sfreasc gndul.
Poate c n-ai bani.
Poate, e de prisos, zise d'Artagnan surznd.
Atunci, urm doamna Bonacieux deschiznd un sertar i scond
punga pe care soul eI. Cu o jumtate de or mai nainte, o mngiase att de
drgstos, atunci ia punga asta.
A cardinalului! Strig izbucnind n rs d'Artagnan care, dup cum i
amintete cititorul, datorit duumelelor scoase, nu pierduse nici un cuvnt
din convorbirea dintre negustor i soia lui.
Da, a cardinalului, rspunse doamna Bonacieux, dup cum vezi, e
destul de durdulie.
Mii de draci! adug d'Artagnan, va fi de dou ori mai plcut
pentru mine s scot la liman pe regin cu banii eminenei sale!
Eti un tnr tare drgu! Zise doamna Bonacieux. S tii c
maiestatea sa nu-i va fi nerecunosctoare.
Dar sunt rspltit din plin! O ncredin d'Artagnan. Te iubesc i-mi
dai voie s i-o spun; sunt mai fericit dect a fi ndrznit vreodat s sper!
Tcere! opti doamna Bonacieux tresrind.
Ce e?
Vorbete cineva n strad.
E vocea
Soului meu. Da, el e!
D'Artagnan se repezi la u i mpinse zvorul.

S nu intre ct timp sunt eu aici, sftui el, dup ce voi pleca


deschide-l dumneata.
Dar nici pe mine nu trebuie s m gseasc aici. Ce s-l spun de lipsa
banilor, dac rmn?
Ai dreptate, s ieim de aici.
S ieim, dar cum? O s ne vad.
Urcm sus la mine.
Ah! se codi ea, mi-o spui cu un glas care m sperie.
Doamna Bonacieux rosti aceste cuvinte, cu ochii nlcrmai. Zrindu-l
lacrimile d'Artagnan se arunc nduioat, la picioarele ei.
n casa mea, i spuse, vei fi la adpost ca ntr-un templu; i dau
cuvntul meu de gentilom.
Haidem, se hotr ea, am ncredere n dumneata, prietene.
D'Artagnan trase cu bgare de seam zvorul i deschise ua; apoi, uori
ca umbrele, amndoi se strecurar nevzui n alee, urcar tiptil scara i
intrar n camera lui d'Artagnan.
Odat ajuni, tnrul propti ua pentru mai mult siguran; apoi se
apropiar amndoi de fereastr i, printr-o crptur a oblonului, vzur pe
domnul Bonacieux stnd de vorb cu un brbat care purta o pelerin.
La vederea brbatului cu pelerin, d'Artagnan sri ca ars i trgnd pe
jumtate spada, se repezi la u.
Era omul din Meung.
Ce vrei s faci? se repezi doamna Bonacieux, o s ne pierzi.
Am jurat s-l ucid pe omul sta i nu m las! i rspunse d'Artagnan.
i-ai nchinat altcuiva viaa, nu mai e a dumitale. n numele reginei, te
opresc s nfruni alte primejdii dect n misiunea dumitale.
i n numele dumitale, nu-mi porunceti nimic?
n numele meu, opti doamna Bonacieux adnc micat, n numele
meu, te rog. Dar ia ascult, mi se pare c se vorbete de mine
D'Artagnan se apropie de fereastr i ciuli urechea.
Domnul Bonacieux deschisese ua apartamentului su i vznd c nu
era nimeni nuntru, se ntorsese ctre omul cu pelerin pe care-l lsase o clip
singur.
A plecat, lmuri el, trebuie s se fi ntors la Luvru.
Eti sigur, ntreb strinul, c n-a bnuit scopul cu care ai plecat de
acas?
Nu, rspunse Bonacieux ngmfat, prea e uuratic.
Dar cadetul din gard o fi acas?
Nu cred; dup cum vedei, oblonul e nchis i printre crpturi nu se
vede nici o lumin.
Totuna; ar trebui s ne asigurm.
Dar cum?
Btnd la ua lui.
S-l ntreb atunci pe valet.
Bine, du-te.

Bonacieux intr iari la el, prin aceeai u prin care, cu cteva minute
mai nainte, se strecuraser cei doi fugari, urc pn la catul unde locuia
d'Artagnan i btu.
Nu rspunse nimeni. Ca s fac pe grozavul, Porthos l ceruse cu
mprumut n seara aceea pe Planchet, iar lui d'Artagnan nici prin gnd nu-l
putea trece s dea vreun semn de via.
n clipa n care Bonacieux btu la u, cei doi tineri i simir inima
srind din loc.
Nu e nimeni acas, spuse Bonacieux.
Oricum, hai s intrm la dumneata; vom fi mai ia adpost dect n
pragul uii.
Ce pcat, murmur doamna Bonacieux, nu vom mai auzi nimic!
Dimpotriv, o asigur el, o s auzim i mai bine.
D'Artagnan ddu la o parte cele trei sau patru buci din parchet, care
fceau din camera lui o a doua ureche a lui Dionysios {17}, ntinse un covor pe
jos, se aez n genunchi i fcu semn doamnei Bonacieux s se aplece tot
astfel, spre deschiztur.
Eti sigur c nu e nimeni acolo? ntreb necunoscutul.
Nici o grij, i rspunse Bonacieux.
Atunci crezi c soia dumitale
S-a ntors la Luvru.
i n-a vorbit dect cu dumneata?
Fr nici o ndoial.
E lucru de cpetenie, nelegi?
Aadar, tirea pe care v-am adus-o e preioas
Grozav de preioas, scumpul meu Bonacieux, nu i-o ascund.
Atunci, cardinalul va fi mulumit de mine?
Mai ncape vorb!
Marele cardinal!
Eti sigur c pe cnd vorbea cu dumneata, soia dumitale n-a spus
nume proprii?
Nu cred.
N-a pomenit de doamna de Chevreuse, sau de domnul de
Buckingham, sau de doamna de Vernet?
Nu, mi-a spus doar c vrea s m trimit la Londra pentru nevoile
unei persoane de vaz mare.
Trdtorul! Murmur doamna Bonacieux.
Tcere! opti d'Artagnan, lundu-l mna pe care, fr voia ei, o ls
ntr-a lui.
Oricum, tot prost ai fost, urm omul cu pelerina, trebuia s te
prefaci c primeti nsrcinarea i ai fi pus mna pe scrisoare; statul care se
afl n primejdie putea fi salvat, iar dumneata
Iar eu?
Ei, cardinalul, i-ar fi oferit un titlu de noblee!
V-a spus-o el?
Da. tiu c-i pregtea bucuria asta.

Fii pe pace, l ncredin Bonacieux, soia mea m iubete la


nebunie i mai e nc vreme.
Neghiobul! Murmur doamna Bonacieux.
Tcere! i opti d'Artagnan, strngndu-l ceva mai tare mna.
Cum, mai e nc vreme?! ntreb omul cu pelerina.
M duc la Luvru, cer s vorbesc cu doamna Bonacieux. i spun c mam rzgndit, nnod iari firul chestiunei, pun mna pe scrisoare i alerg la
cardinal.
Atunci, nu mai pierde vreme; eu o s m ntorc repede ca s vd ce ai
izbutit s faci.
Necunoscutul plec.
Mielul! Murmur iari doamna Bonacieux, neputndu-i lua gndul
de la soul ei.
Tcere! Strui d'Artagnan, strngndu-l mna mai tare nc.
Un urlet ngrozitor curm deodat irul de cugetri al celor doi
ndrgostii. Era soul doamnei Bonacieux care, bgnd de seam lipsa pungii,
striga ct putea: Srii, hoii!
Vai, Doamne! opti speriat doamna Bonacieux, o s scoale toat
mahalaua.
Bonacieux n-a ncetat s strige timp ndelungat, dar asemenea ipete
prea des auzite nu mai strneau pe nimeni n strada Groparilor, unde casa
negustorului de mruniuri era de la o vreme destul de deocheat; vznd c
nimeni nu-l sare n ajutor, Bonacieux iei din cas, urlnd ct l lua gura;
strigtele lui se ndeprtau din ce n ce nspre strada Bacului.
i-acum, c a plecat, e rndul dumitale s-o tergi de aici, spuse
doamna Bonacieux. Curaj, dar mai ales, mult bgare de seam; nu uita c teai druit reginei!
Reginei i dumitale! ntregi d'Artagnan. Fii linitit, frumoas
Constance, m voi ntoarce vrednic de recunotina ei: dar ntoarce-m-voi oare
vrednic i de dragostea dumitale?
n loc de rspuns obrajii tinerei femei se rumenir. Cteva clipe mai
trziu, d'Artagnan ieea la rndul lui din cas, nfurat i el, ca i
necunoscutul, ntr-o pelerin uria din care se vedea ieind doar teaca unei
spade nesfrite.
Doamna Bonacieux l urmri din ochi cu acea ndelung privire
drgstoas, cu care femeia nsoete pe brbatul pe care simte c-l iubete;
dar ndat ce-l vzu pierind dup colul strzii, se prbui n genunchi i
mpreunndu-i minile, opti rugndu-se:
Doamne, fie-i mil de regin! Doamne, fie-i mil i de mine!
Capitolul XIX.
PLAN DE LUPTA.
D' Artagnan se duse de-a dreptul la domnul de Treville, socotind c peste
cteva minute cardinalul va afla totul de la acel afurisit necunoscut care prea
a fi unealta lui, i zise pe bun dreptate c nu avea nici o clip de pierdut.
Tnrul i simea inima fremtnd de bucurie. Un prilej menit s-l
aduc faim i bnet se ivea pe neateptate i, vrnd parc s-l mbrieze, l

apropiase de femeia pe care o iubea la nebunie. ntmplarea i druia deci


dintr-o dat mai mult dect s-ar fi ncumetat s cear sorii.
Domnul de Treville se afla n salon, n mijlocul obinuitului su cerc de
gentilomi. Fiind cunoscut de toi ca om al casei, d'Artagnan se ndrept spre
cabinetul cpitanului i-l trimise vorb c l ateapt pentru treburi de
cpetenie.
Era acolo doar de vreo cinci minute cnd domnul de Treville intr. Dintro singur privire i dup bucuria zugrvit pe chipul cellalt, vrednicul cpitan
nelese c se petrecea ntr-adevr ceva deosebit.
Tot lungul drumului d'Artagnan i frmntase mintea dac trebuie s i
se destinuiasc domnului de Treville, sau s-l cear doar mn liber ntr-o
chestiune secret. Dar domnul de Treville se purtase totdeauna att de frumos
cu el, era att de credincios regelui i reginei, ura att de aprig pe cardinal,
nct d'Artagnan se hotr s-l spun totul.
Ai trimis s m cheme, tnrul meu prieten? ntreb domnul de
Treville.
Da, domnule, rspunse d'Artagnan, i sper c atunci cnd vei afla
despre ce lucru de seam este vorba, m vei ierta dac v stingheresc.
Vorbete, te ascult.
E vorba nici mai mult nici mai puin, urm d'Artagnan cobornd
vocea, de onoarea i poate chiar de viaa reginei.
Ce spui? Murmur domnul de Treville, privind mprejur ca s vad
dac ntr-adevr erau singuri, apoi ntorcndu-i ochii ntrebtor spre
d'Artagnan.
Spun, domnule, c din ntmplare sunt prtaul unei taine
Pe care sper c o vei pstra, tinere, ct vei tri.
Dar pe care trebuie s v-o destinuiesc dumneavoastr, domnule, cci
numai dumneavoastr putei s m ajutai n ndeplinirea misiunii pe care am
primit-o de la maiestatea sa.
Taina aceasta e a dumitale?
Nu, domnule, e a reginei.
Te-a mputernicit maiestatea sa s mi-o ncredinezi?
Nu, domnule, dimpotriv, mi s-a pus n vedere s nu scap o vorb.
Atunci, pentru ce vrei s mi-o mprteti mie?
Pentru c fr dumneavoastr nu pot face nimic i pentru c mi-e
team s nu-mi respingei cererea pe care vreau s v-o fac dac nu tii n ce
scop o fac.
Pstreaz-i taina i spune-mi ce doreti.
Doresc s capt din partea domnului des Essarts un concediu de
cincisprezece zile.
Cnd asta?
Chiar la noapte.
Prseti Parisul?
Plec n misiune.
Poi s-mi spui unde?
La Londra.

ine cineva cu tot dinadinsul s nu-i ajungi scopul?


Cardinalul, cred c ar da orice pe lume, ca s nu izbutesc.
i pleci singur?
Plec singur.
Atunci nu vei trece de Bondy {18}; i-o spune Treville, pe cuvntul lui.
De ce?
Te vor ucide.
Voi muri fcndu-mi datoria.
Da, dar misiunea dumitale va rmne balt.
E adevrat, murmur d'Artagnan.
Crede-m, urm Treville, n astfel de isprvi trebuie s plece patru,
ca s ajung unul.
Avei dreptate, domnule, recunoscu d'Artagnan, i cunoatei pe
Athos, Porthos i Aramis i tii dac m pot bizui pe ei.
Fr s le dezvlui taina pe care eu n-am vrut s-o cunosc?
Am fcut ntre noi legmnt de ncredere oarb i de frie pe via i
pe moarte; dealtminteri, putei s le spunei c avei ncredere n mine i nu se
vor arta nici ei mai ovielnici.
Tot ce pot face e s dau fiecruia un concediu de cincisprezece zile: lui
Athos, a crui ran tot l mai supr, ca s se duc la bi, la Forges; lui Porthos
i Aramis ca s-i nsoeasc prietenul pe care nu-l pot prsi la atare nevoie.
ncuviinarea concediilor va fi o dovad c nu m mpotrivesc la aceasta
cltorie.
V mulumesc, domnule, suntei cum nu se poate mai bun.
Du-te de-l vezi chiar acum i pregtii tot ce trebuie n noaptea asta. Ia
stai! Mai nti scrie-i cererea ctre domnul des Essarts. Poate c te-a urmrit
vreun spion i atunci vizita dumitale pe care cardinalul sigur c a i aflat-o, va
fi ndreptit.
D'Artagnan ntocmi cererea; lund-o n mini, domnul de Treville l
asigur c nainte de ora dou noaptea cele patru nvoiri vor fi la locuina
fiecrui cltor.
Avei buntatea s-o trimitei pe-a mea la Athos, l rug d'Artagnan. Mie team c ntorcndu-m acas s nu dau de cine tie ce bucluc.
Bine. Pleac sntos i cltorie bun! Dar ascult, l chem ndrt
domnul Treville.
D'Artagnan se ntoarse.
Ai bani?
D'Artagnan i sun banii din punga ce o avea n buzunar.
Destui? ntreb domnul de Treville.
Trei sute de pistoli.
E bine, cu atta ajungi pn la captul pmntului; va s zic, poi
pleca.
D'Artagnan salut pe domnul de Treville, iar acesta i ntinse mna;
tnrul i-o strnse cu un respect n care intra i recunotin. De cnd sosise
la Paris, n orice prilej, acest minunat brbat se artase totdeauna vrednic, leal
i mare.

Cel dinti la care s-a dus a fost Aramis; nu mai fusese pe la el din seara
de pomin, cnd o urmrise pe doamna Bonacieux. Mai mult nc: de cum l
vzu, ca i de fiecare dat cnd l mai vzuse, lui d'Artagnan i se pru c faa
tnrului muchetar oglindea o tristee adnc.
n seara acea, Aramis veghea la fel de posomort i vistor; d'Artagnan
ncerc s afle prin ntrebri pentru ce era att de abtut, dar Aramis ddu
vina pe un comentar asupra capitolului al optsprezecelea din sfntul Augustih,
pe care trebuia s-l scrie n latinete pentru sptmna urmtoare i la care se
gndea zi i noapte.
Cei doi prieteni vorbeau abia de cteva minute cnd un lacheu al
domnului de Treville intr aducnd un plic sigilat.
Ce-l asta? ntreb Aramis.
Concediul pe care l-ai cerut dumneavoastr, rspunse lacheul.
Eu? N-am cerut nici un concediu.
Taci i ia-l, i opti d'Artagnan. Iar dumneata, prietene, ine moneda
asta pentru osteneal; s-l spui domnului de Treville c domnul Aramis i
mulumete din toat inima. Poi pleca.
Lacheul salut pn la pmnt i iei.
Ce nseamn toate astea? ntreb Aramis.
Ia-i ce-i trebuie pentru o cltorie de cincisprezece zile i vino cu
mine.
Dar eu nu pot prsi aa Parisul fr s tiu
Aramis se opri.
Ce s-a fcut cu Ea, aa e? Adug d'Artagnan.
Cine, ea? ntreb Aramis.
Femeia care a fost aici, femeia cu batista brodat.
Cine i-a spus c a fost o femeie aici? Rspunse Aramis, galben la fa
ca un mort.
Am vzut-o.
i tii cine e?
Cred c bnuiesc.
Ascult, i spuse Aramis, dac tii attea lucruri, poate tii ce s-a
ntmplat i cu femeia aceea?
Trebuie s se fi ntors la Tours.
La Tours? Da, aa e; vd c-o cunoti. Dar cum de s-a ntors la Tours
fr s-mi spun o vorb?
I-a fost team s nu fie arestat.
Cum de nu mi-a scris?
I-a fost team s nu te compromit.
D'Artagnan, m scapi de la moarte, izbucni Aramis. M credeam
dispreuit, nelat. Eram att de fericit s-o pot vedea! Nu-mi venea s cred c-i
primejduia libertatea pentru mine i totui n ce scop ar fi venit la Paris?
Tot n scopul pentru care noi plecm n Anglia.
i care anume? ntreb Aramis.
O s-l tii ntr-o zi, Aramis, dar, deocamdat, iau pild i tac la fel ca
nepoata teologului.

Aramis zmbi, amintindu-i de povestea pe care o ndrugase ntr-o sear


prietenilor lui.
Foarte bine! Dac a prsit Parisul i dumneata, d'Artagnan, eti sigur
c e aa, atunci nimic nu m mai ine aici, sunt gata s te urmez. Spuneai c
mergem la
La Athos, deocamdat i dac vrei s vii, te poftesc s te grbeti cci
am pierdut destul vreme. Dar fiindc veni vorba, vestete-l i pe Bazin.
Vine i Bazin cu noi? ntreb Aramis.
Poate. n orice caz, deocamdat e bine s ne urmeze la Athos.
Aramis l chem pe Bazin i-l porunci s vin s-l ntlneasc la Athos.
Hai s plecm, spuse dup aceea, lundu-i pelerina, spada, tustrele
pistoalele i scotocind zadarnic trei patru sertare ca s vad dac nu d din
ntmplare de vreun ban rtcit. Apoi, ncredinat c era de prisos s mai
caute, l urm pe d'Artagnan, ntrebndu-se cum se fcea c tnrul cadet din
gard tia la fel de bine ca i el cine era femeia pe care o gzduise i chiar mai
bine ca el ce se ntmplase cu ea.
Dup ce ieir din cas. Aramis l lu pe d'Artagnan de bra i, cu ochii n
ochii lui l ntreb:
N-ai vorbit cu nimeni de ea?
Cu nimeni.
Nici chiar cu Athos sau cu Porthos?
N-am suflat nimnui nici o vorb.
Atunci e bine.
ncredinat c poate fi linitit asupra acestui lucru de cpetenie, Aramis
i urm drumul cu d'Artagnan i amndoi ajunser curnd la Athos.
l gsir cu ncuviinarea de concediu ntr-o mn i cu scrisoarea
domnului de Treville n cealalt.
Putei s m dumirii i pe mine ce e cu concediul i cu scrisarea pe
care le-am primit chiar acum? ntreb Athos uluit.
Dragul meu Athos, i ngduiesc s te odihneti cincisprezece zile,
fiindc sntatea dumitale o cere neaprat. Aa c du-te la bai la Forges sau
unde crezi de cuviin i f-te ct mai repede sntos.
Al dumitale,
Treville.
S-i spun eu: concediul i scrisoarea asta nseamn c trebuie s m
urmezi, Athos.
La bi la Forges?
Acolo sau n alt parte.
n slujba regelui?
A regelui sau a reginei: nu suntem noi slujitorii maiestilor lor?
Tocmai atunci intr i Porthos.
La naiba, ncepu el, iat ceva ciudat: de cnd oare se dau
muchetarilor concedii fr ca ei s le fi cerut?
De cnd au prieteni care le cer pentru ei, rspunse d'Artagnan.
Ah! Ah! fcu Porthos, miroase a nouti pe aici!
Aa e, plecm, ncuviin Aramis.

ncotro? ntreb Porthos.


Pe legea mea dac tiu, se amestec Athos, ntreab-l pe
d'Artagnan.
La Londra, domnilor, rspunse d'Artagnan.
La Londra! se mir Porthos, i ce s facem noi la Londra?
Iat un lucru pe care nu pot s vi-l spun, domnilor; trebuie s avei
ncredere n mine.
Dar ca s plec la Londra, adug Porthos, e nevoie de bani i eu nam bani.
Nici eu, adug Aramis.
Nici eu, ncheia Athos.
n schimb am eu, i liniti d'Artagnan, scondu-i comoara din
buzunar i punnd-o pe mas. n punga asta sunt trei sute de pistoli; vom lua
fiecare cte aptezeci i cinci; e tocmai ct trebuie, ca s te duci la Londra i s
vii napoi. De altminteri, fii linitii, nu vom ajunge cu toii la Londra.
i de ce nu?
Fiindc, dup cum se arat, civa dintre noi or s cam rmn de
cru.
Nu cumva ne ducem la vreo lupt?
i dintre cele mai primejdioase, v-o spun dinainte.
Apoi, dac e vorba s ne punem viaa n primejdie, spuse Porthos,
a vrea mcar s tiu i eu pentru ce.
i la ce i-ar folosi? l ntreb Athos.
Totui, adug Aramis, sunt de prerea lui Porthos.
Obinuiete regele s v dea socoteal? Nu, el v spune att:
Domnilor, e rzboi n Gasconia sau n Flandra, ducei-v i v batei; iar voi v
ducei. Cu ce scop? Ce v pas!
D'Artagnan are dreptate, lu cuvntul Athos, iat-ne cu trei
concedii venite din partea domnului de Treville i cu trei sute de pistoli venii
nu tiu de unde. S ne lsm deci pielea acolo unde ni se spune s mergem.
Face oare s-i bai atta capul n via? D'Artagnan, eu sunt gata s te urmez.
i eu, se repezi Aramis. Pe urm, nici nu-mi pare ru c plec din Paris.
Am nevoie s mai petrec.
Ei bine! Ct despre petreceri, fii pe pace domnilor, petreceri o s avei
berechet, i asigur d'Artagnan.
i atunci, cnd plecm? ntreb Athos.
Chiar acum, rspunse d'Artagnan, n-avem nici o clipa de pierdut.
Hei! Grimaud, Planchet, Mousqueton, Bazin! ncepur s strige toi
patru tineri chemndu-i valeii; ungei-ne cizmele i aducei caii de la palat.
ntr-adevr, fiecare muchetar i lsa ea la cazarm calul lui i al
valetului n grajdurile palatului Treville.
Planchet, Grimaud, Mousqueton i Bazin o pornir ntr-un suflet.
i acum, s ntocmim planul de lupt, i pofti Porthos. Unde mergem
nti?
La Calais, rspunse d'Artagnan, e drumul cel mai scurt ca s
ajungi la Londra.

Stai! i curm vorba Porthos, s v spun prerea mea!


Spune-o.
Patru oameni cltorind mpreun ar da de bnuit; d'Artagnan ne va
da fiecruia lmuriri. Eu voi pleca nainte spre Boulogne, ca s cercetez terenul;
Athos va pleca dup dou ceasuri pe drumul spre Amiens; Aramis ne va urma
pe cel care duce la Noyon; ct privete pe d'Artagnan, s-i aleag calea care o
va gsi de cuviin, dar mbrcat cu hainele lui Planchet, n vreme ce Planchet,
ar trebui s ne urmeze n uniforma grzilor, ca i cnd ar fi d'Artagnan.
Domnilor, ncepu Athos, sunt de prere c nu e bine s bgm pe
valei ntr-o chestiune de felul acesta; o tain poate fi trdat ntmpitor de un
gentilom: dar e aproape totdeauna vndut de un valet.
Planul lui Porthos, rspunse d'Artagnan, mi se pare cu neputin
de urmat, cci n-a ti eu singur ce ndrumri s v dau. Sunt purttorul unei
scrisori, asta-l tot. Nu am i nu pot face trei copii de pe scrisoarea asta,
deoarece e sigilat; dup prerea mea, trebuie s cltorim laolalt. Scrisoarea
e aici, n buzunar. i art buzunarul unde pusese scrisoarea. Dac sunt ucis,
unul din voi o va lua i vei merge mai departe; dac i el e ucis, altul va trece
la rnd i tot aa; s ajung doar unul; e tot ce trebuie.
Bravo, d'Artagnan! Asta e i prerea mea, ncuviin Athos. De
altminteri trebuie s tii ce vrei; m duc s fac bi, voi m nsoii; n loc de bi
la Forges, m duc la mare; asta e treaba mea. Dac suntem arestai, eu art
scrisoarea domnului de Treville, iar voi foile voastre de concediu; se leag de
noi, ne aprm; ne dau n judecat, o inem mori c n-avem alt gnd dect s
ne scldm de cteva ori n mare; vii repede de hac la patru oameni rzlei, pe
cnd patru oameni strni laolalt sunt o ceat. Vom narma pe cei patru valei
cu pistoale i flinte; dac se trimite mpotriva noastr o armat, atunci ne vom
lupta i supravieuitorul, cum a spus d'Artagnan, va duce scrisoarea acolo
unde trebuie.
Bine zis! strig Aramis, nu vorbeti des, Athos, dar cnd vorbeti,
parc-ai fi sfntul Ioan Gur de Aur. Primesc planul lui Athos. i tu, Porthos?
i eu, rspunse Porthos, dac d'Artagnan l ncuviineaz;
d'Artagnan, purttorul scrisorii, e firete cpetenia acestei isprvi; s hotrasc
el i noi i vom da ascultare.
Ei bine spuse d'Artagnan, eu hotrsc s urmm planul lui Athos
i s pornim peste o jumtate de or.
S-a fcut! Strigar ntr-un glas cei trei muchetari.
i, ntinznd mna nspre punga cu bani, fiecare i lu cte aptezeci i
cinci de pistoli; apoi se apucar de fcut pregtirile trebuincioase ca s poat
pleca la ceasul hotrt.
Capitolul XX.
CLTORIA.
La dou noaptea, cei patru viteji ieir din Paris prin bariera Saint-Denis.
Pn n zori nu-i descletaser gura; vrnd-nevrnd bezna i copleea i
pretutindeni vedeau numai capcane.

Cu cele dinti raze, li se dezlegar limbile; o dat cu soarele, veni i


veselia; parc-ar fi fost n ajunul unei btlii: inima btea, ochii rdeau, simeau
c viaa, care poate i va prsi, era, la urma urmelor, un lucru bun.
Dealtminteri, desfurarea convoiului era dintre cele mai impuntoare:
caii negri ai muchetarilor, inuta lor rzboinic, acea deprindere militar care-l
face pe aceti nobili tovari ai soldatului s mearg toi n rnd, ar fi dat n
vileag i cel mai stranic incognito.
Valeii clreau n urm, narmai pn n dini.
Totul merse bine pn la Chantilly, unde sosir pe la opt dimineaa.
Trebuiau s mnnce. Desclecar n faa unui han a crui firm bttoare la
ochi nfia pe sfntul Martin druindu-i jumtate din hran unui srac.
Valeii primir porunc s nu deele caii i s fie mereu gata de drum.
Intrar n sala comun i se aezar la mas.
Un gentilom care tocmai sosise pe drum dinspre Damartin edea la
aceeai mas i mnca. Deschise vorba despre ploaie i vreme frumoas;
cltorii i rspunser; bu n sntatea lor; din bun-cuviin, acetia bur i
ei n sntatea lui.
Dar n clipa cnd Mousqueton veni s spun c toi caii erau gata de
plecare i cnd cei patru se ridicar de la mas, strinul l mbi pe Porthos s
ciocneasc n sntatea cardinalului. Porthos i rspunse c o va face bucuros
dac i strinul, la rndul lui, primete s bea n sntatea regelui. Strinul se
rsti c el nu cunoate alt rege dect pe eminena sa. Porthos l fcu beiv;
strinul scoase spada din teac.
Ai fcut o prostie, i opti Athos, dar gata, acum nu mai poi da
ndrt; ucide-l i vezi s ne ajungi ct vei putea de repede.
Tustrei nclecar i-i urmar drumul, n goana mare, n vreme ce
Porthos i fgduia potrivnicului s-l strpung cu toate loviturile cunoscute n
scrim.
Unul pn acum! Spuse Athos, dup cinci sute de pai.
Dar de ce oare omul acela s-a legat de Porthos, mai curnd dect de
altul? l ntreb Aramis.
Fiindc Porthos a vorbit mai tare ca noi toi i l-a luat drept cpetenia
noastr, rspunse d'Artagnan.
Am spus totdeauna c tnrul sta din Gasconia e un izvor de
nelepciune, murmur Athos.
i cltorii i vzur mai departe de drum.
Fcur un popas de dou ore la Beauvais, ca s dea rgaz cailor s
rsufle i s-l atepte pe Porthos. Dup cele dou ore, cum Porthos nu mai
venea i nu trimitea nici o tire, cltorii pornir iari la drum.
La o leghe de Beauvais, ntr-un loc unde drumul se ngusta ntre dou
povrniuri, ntlnir opt sau zece oameni care preau c lucreaz pe o bucat
de osea desfundat, spnd gropi i fgauri noroioase.
De team c-i murdrete cizmele n smrcul spturilor, Aramis se
rsti la ei. Athos vru s-l opreasc, dar era prea trziu. Lucrtorii ncepur si bat joc de cltori i prin obrznicia lor scoaser din srite pn i pe
netulburatul Athos, care-i mpinse calul peste unul din ei.

Atunci, dnd ndrt pn la an, fiecare din oameni apucar o flint


pitit acolo; ca urmare, cei apte cltori ai notri au fost mprocai de sus
pn jos cu gloane. Pe Aramis l nimeri un glonte care-l strbtu umrul i pe
Mousqueton altul, care i se opri n prile crnoase, de sub ale. Totui, numai
Mousqueton se rostogoli de pe cal i nu fiindc ar fi fost rnit de moarte, dar
cum nu putea s-i vad rana, se crezu fr ndoial mult mai greu rnit dect
era.
E o capcan! strig deodat d'Artagnan, s nu tragem nici un foc;
nainte, la drum!
Aa rnit cum era, Aramis se nfipse n coama calului care-l duse cu
ceilali. Calul lui Mousqueton i ajunse din urm i gonea singur, pstrndu-i
locul.
O s avem un cal de schimb, spuse Athos.
A fi mai bucuros de o plrie, i rspunse d'Artagnan, a mea a
zburat-o un glonte. Mare noroc, zu, c nu era scrisoarea nuntru.
S tii c-o s-l omoare pe bietul Porthos, cnd o trece pe acolo, spuse
Aramis.
Dac era teafr Porthos ne-ar fi ajuns pn acum, spuse i Athos. Te
pomeneti c pe teren beivul s-o fi dezmeticit.
Au mai gonit tot aa vreme de dou ceasuri, dei caii erau att de istovii.
nct s-ar fi putut s-i lase clreii n drum.
Convoiul tiase drumul cu ndejdea s mai scape de hruieli; dar la
Crevecoeur Aramis le mrturisi c nu putea merge mai departe. ntr-adevr, ca
s ajung pn acolo, i trebuise nemaipomenite sforri pe care le ascundea
sub inuta lui elegant i att de cuviincioas. Dar se fcea tot mereu alb la
fa i trebuia sa fie sprijinit n a; l coborr aadar la ua unei crciumi,
lsndu-l i pe Bazin care, de altminteri mai mult ar fi ncurcat ntr-o
ncierare, dect ar fi folosit; ceilali pornir mai departe, ndjduind s
nnopteze la Amiens.
La naiba! Bodogni Athos, cnd vzu c la drum rmseser doar doi
stpni, urmai de doi valei. La naiba, nu m mai pclesc ei pe mine, s tiu
de bine c nu-mi mai descletez dinii i nu-mi trag spada din teac, de aici
pn la Calais. Jur!
S nu jurm! rspunse d'Artagnan, hai s gonim dac-or fi i caii de
aceeai prere.
Cltorii i nfipser pintenii n coastele cailor care, sub acest simit
ndemn, mai recptar din puteri. Ajunser astfel la Amiens la miezul nopii i
descinser la hanul Crinul de Aur.
Hangiul arta a fi cel mai de treab om din lume; i primi pe cltori cu
un sfenic ntr-o mn i cu scufia lui de bumbac n cealalt: vru s gzduiasc
pe fiecare din cei doi cltori n cte o camer ncnttoare; din nefericire,
fiecare din aceste camere se gsea la alt capt al hanului. D'Artagnan i Athos
se mpotrivir; hangiul rspunse c nu are altele pe potriva excelenelor lor;
cltorii i spuser c vor dormi pe cte o saltea pus pe jos, n sala comun;
hangiul strui, ceilali se ncpnar i ei; pn la sfrit, hangiul trebui s le
mplineasc voia.

i fcuser tocmai patul i proptiser ua pe dinuntru, cnd auzir


bti n oblonul ferestrei ce ddea n curte; ntrebar cine este i, recunoscnd
vocea valeilor, l deschiser.
ntr-adevr, erau Planchet i Grimaud.
Grimaud poate s pzeasc singur caii, spuse Planchet, dac
domnii m las, eu m voi culca de-a curmeziul uii; n felul acesta vor fi
siguri c nimeni nu va ajunge pn la ei.
i pe ce vei dormi? ntreb d'Artagnan.
Iat patul meu, rspunse Planchet. Artnd un maldr de paie.
Atunci, vino, primi d'Artagnan, ai dreptate; mutra hangiului nu-mi
place de loc, prea-l drgla.
Nici mie nu-mi place, adug Athos.
Planchet intr pe fereastr i se culc de-a curmeziul uii, n vreme ce
Grimaud se nchise n grajd, asigurnd c la cinci dimineaa el i cei patru cai
vor fi gata de drum.
Noaptea trecu destul de linitit; e drept c pe la dou dimineaa cineva
ncerc s deschid ua, dar Planchet se trezi strignd: Cine-l acolo? I se
rspunse de afar c era o greeal i paii se ndeprtar.
La patru dimineaa se auzi zgomot mare n grajd. Grimaud voise s-l
trezeasc pe rndai, dar rndaii se npustiser cu ciomegele asupra lui.
Cnd ceilali deschiser fereastra, l zrir pe bietul Grimaud la pmnt fr
cunotin, cu capul spart de coada unei furci.
Planchet cobor n curte ca s pun eile, dar caii erau istovii. Singurul
n stare s mai porneasc la drum era al lui Mousqueton, care gonise n ajun
vreme de cinci sau ase ore fr clre, dar dintr-o greeal de nenchipuit,
veterinarul, chemat pentru calul hangiului, luase snge calului lui
Mousqueton.
Toate ncepeau s fie din ce n ce mai ciudate; npastele, unele dup
altele, erau poate simple ntmplri, dar tot att de bine puteau fi i rodul unor
uneltiri. Athos i d'Artagnan ieir din camer n vreme ce Planchet se ducea s
cerceteze dac prin mprejurimi nu se gseau trei cai de vnzare. n faa porii
hanului ateptau doi cai gata neuai, voinici i odihnii. Era tocmai ce trebuia.
ntre-bnd unde sunt stpnii cailor, i se rspunse c acetia dormiser
noaptea n han i c tocmai plteau hangiului socoteala.
Athos cobor s plteasc, n vreme ce d'Artagnan i Planchet stteau n
faa porii; hangiul se afla ntr-o ncpere joas din fundul hanului. l rugar pe
Athos s se duc la el.
Athos intr ncreztor nuntru i scoase doi pistoli pentru plat. Hangiul
era singur, la tejgheaua, cu un sertar ntredeschis. Lu banii dai de Athos, i
ntoarse pe o fa i pe alta, apoi strignd deodat c monedele nu sunt bune, l
amenin pe Athos c va pune s-l aresteze pe el i pe tovarul lui, ca
msluitori de bani.
Caraghiosule, se repezi Athos la el, acum i retez urechile!
n aceai clip, patru vljgani narmai pn n dini se ivir prin uile
lturalnice, npustindu-se asupra lui Athos.

M-au prins, rcni Athos din rsputeri, fugi d'Artagnan, iute, iute! i
slobozi dou focuri.
Fr s mai atepte alt pofteal d'Artagnan i Planchet dezlegar caii
care ateptau n faa porii, srir n a, le nfipser pintenii n coaste i pornir
n goan nebun.
Tu tii ce s-o fi ntmplat cu Athos? l ntreb d'Artagnan pe Planchet,
n vreme ce alergau.
Ah! Domnule, i rspunse Planchet, am vzut cum a dobort doi cu
dou focuri i mi s-a prut, prin geamurile uii, c ncrucia spada cu ceilali.
Viteazul de Athos! murmur d'Artagnan, i cnd te gndeti c
trebuie s-l prsim! De altminteri, poate c tot asta ne ateapt i pe noi la
civa pai de aici. nainte, Planchet, nainte! Eti un biat cu suflet.
Eu v-am spus, domnule, rspunse Planchet, pe picarzi i dibui
numai cnd i pui la treab; de altfel, aici sunt pe meleagurile mele i asta-mi
d un ghes grozav.
Gonind tot mai vrtos, amndoi sosir la Saint-Omer ntr-un suflet. Acolo
i mai lsar caii s se odihneasc, cu frul trecut pe dup bra, de teama
vreunei pacoste, iar ei mbucar ceva la repezeal, n picioare, la marginea
drumului. Apoi o pornir mai departe.
La o sut de pai de porile oraului Calais, calul lui d'Artagnan se
prbui la pmnt. N-a fost chip s-l mai ridice: i nea sngele pe nri i prin
ochi; le rmnea calul lui Planchet, dar i el se oprise, fr s-l mai poat urni
din loc.
Din fericire, dup cum am mai spus, cltorii mai aveau doar ca o sut
de pai pn n ora; i lsar amndoi caii n mijlocul drumului i alergar
spre port. Planchet i art stpnului, la numai cincizeci de pai naintea lor,
pe un gentilom care sosea cu valetul lui.
Se apropiar repede de acest gentilom care prea i el foarte grbit. Avea
cizmele pline de colb i ntreb dac nu putea trece numaidect n Anglia.
Nimic mai uor, i rspunse stpnul unui vas gata s-i ntind
pnzele, dar a sosit azi diminea porunc s nu prseasc nimeni portul
fr hrtie de voie din partea domnului cardinal.
Eu am aceast nvoire, spuse gentilomul scond hrtia din buzunar.
Iat-o.
Vizai-o atunci la comandantul portului, l sftui stpnul vasului,
i pe urm alegei-m pe mine.
Unde-l pot gsi pe comandant?
La el, la ar.
i unde vine asta?
La un sfert de leghe de ora; iat, putei s vedei de aici, la poalele
colinei de colo, acoperiul acela din igl.
Foarte bine, rspunse gentilomul.
Urmat de valetul su, necunoscutul se ndrept spre locuina de ar a
comandantului.
D'Artagnan i Planchet se luar dup el la vreo cinci sute de pai
deprtare.

Odat afar din ora, d'Artagnan iui pasul i-l ajunse din urm pe
gentilom tocmai cnd acesta intra ntr-o pdurice.
Domnule, ncepu d'Artagnan, mi se pare c suntei foarte grbit.
Nici nu se poate mai grbit, domnule.
mi pare foarte ru, urm d'Artagnan, dar findc i eu sunt tare
grbit, voiam s v rog s-mi facei o nlesnire.
Ce anume?
S m lsai s trec eu mai nti.
Cu neputin, i rspunse gentilomul. Am strbtut aizeci de leghe n
patruzeci i patru de ore i mine la prnz trebuie s fiu la Londra.
i eu am fcut acelai drum n patruzeci de ore i mine diminea la
zece trebuie s fiu la Londra.
mi pare ru, domnule, dar am sosit naintea dumitale i nu voi trece
dup dumneata.
mi pare ru, domnule, dar am sosit dup dumneata i voi trece
naintea dumitale.
Din porunca regelui! Spuse gentilomul.
Din porunca mea! Spuse d'Artagnan.
Dar, dup cum vd, dumneata caui glceav cu lumnarea.
La dracu, dar ce vrei s caut?
i ce doreti dumneata?
Vrei s tii?
Vezi bine.
Iat: doresc ordinul pe care-l ai la dumneata, cci eu nu am i-mi
trebuie i mie.
Cred c glumeti.
Nu glumesc niciodat.
Las-m s trec.
Nu vei trece.
Tinerelule viteaz, o s-i sfrm easta. Hei! Lubin, pistoalele!
Planchet! Strig d'Artagnan, ngrijete de valet c de stpn am eu
grij.
mbrbtat de prima sa isprav, Planchet sri asupra lui Lubin i cum
era puternic i plin de vlag, l trnti cu spinarea la pmnt i-l puse
genunchiul n piept.
Vedei-v de treab, domnule, strig Planchet, eu am sfrit cu a
mea.
Vznd acestea, gentilomul i trase spada din teac i se repezi la
d'Artagnan, dar se izbi de un potrivnic puternic.
n trei secunde, d'Artagnan i dete trei lovituri de spad, rostind la fiecare
lovitur:
Una pentru Athos, una pentru Porthos i una pentru Aramis.
La cea de a treia lovitur, gentilomul se prbui grmad la pmnt.
Crezndu-l mort sau mcar leinat, d'Artagnan se apropie de el s-l ia
ordinul, dar n clipa cnd ntindea mna cu gnd s-l scotoceasc, rnitul care
nu lsase spada din mn, i nfipse ascuiul n piept, zicnd:

i una pentru dumneata!


i una pentru mine, urma alege! Rcni mniat d'Artagnan, intuindu-l
la pmnt cu a patra lovitur n pntece.
De data asta gentilomul nchise ochii, pierzndu-i cunotina.
D'Artagnan scotoci n buzunarul unde-l vzuse punndu-i ordinul de
trecere i-l lu. Era pe numele contelui de Wardes.
Aruncnd apoi o ultim ochire asupra frumosului tnr care s tot fi
avut douzeci i cinci de ani i pe care-l lsa acolo zcnd n nesimire sau
poate chiar mort, d'Artagnan oft, cugetnd la soarta ciudat care mpinge pe
oameni s se nimiceasc unii pe alii, n folosul unor fiine strine lor i care,
adesea nici nu au habar c ceilali triesc pe lume.
n curnd ns, Lubin l trezi din aceste gnduri prin dezlnuirea unor
urlete i rcnete asurzitoare dup ajutor.
Planchet i bg mna n beregat i-l strnse din rsputeri.
Domnule, se adres el lui d'Artagnan, ct timp l voi ine aa, nu va
ipa; dar cum i voi da drumul, o s nceap iar s ipe. Pasmite, e normand i
normanzii sunt foc de ncpnai.
ntr-adevr, aa nbuit cum era, Lubin tot mai slobozea cte un
scncet.
Ateapt! Zise d'Artagnan.
i scondu-i bastista, i-o puse clu.
Acum, fcu Planchet, s-l legm de un copac.
Fcur aceasta cu mult luare-aminte, apoi traser pe contele de Wardes
lng servitorul lui; cum ncepea s se nnopteze i cum rnitul i cel legat
cobz erau la civa pai nuntrul pduricii, nu ncpea ndoial c amndoi
aveau s rmn acolo pn a doua zi.
i acum, spuse d'Artagnan, repede la comandantul portului.
Dar mi se pare c suntei rnit, i art Planchet.
Nu-l nimic; s ngrijim nti de ceea ce e mai grabnic, pe urm vedem
noi i de rana mea care, de altminteri, nu cred c-l periculoas.
i amndoi se ndreptar cu pai mari spre locuina de la ar a
vrednicului funcionar.
Un glas vesti pe domnul conte de Wardes.
D'Artagnan intr.
Avei un ordin semnat de cardinal? l ntreb comandantul.
Da, domnule, rspunse d'Artagnan, iat-l.
Aa, aa! E cum trebuie i cu bune recomandri.
De altfel, e i firesc, i ntoarse vorba d'Artagnan, sunt unul dintre
prea credincioii lui.
Se pare c eminena sa vrea s mpiedice pe cineva s ajung n
Anglia?
Da, pe un oarecare d'Artagnan, un gentilom beamez care a plecat din
Paris, nsoit de trei prieteni, cu gnd s ajung la Londra.
l cunoatei personal? ntreb comandantul.
Pe cine?
Pe acest d'Artagnan.

Ct se poate de bine.
Dai-mi semnalmentele lui.
Nimic mai uor.
i d'Artagnan i ddu, trstur cu trstur, semnalmentele contelui de
Wardes.
l nsoete cineva? ntreb comandantul.
Da, un valet pe care-l cheam Lubin.
Vom veghea asupra lor i dac punem mna pe ei, cardinalul poate fi
linitit, vor fi trimii la Paris, sub paz.
Pentru astfel de msuri, domnule comandant, cardinalul v va rmne
ndatorat, l asigur d'Artagnan.
Vei vedea pe eminena sa la ntoarcerea dumneavoastr, domnule
conte?
Fr ndoial.
Spunei-l, v rog, c-l sunt un slujitor supus.
V asigur c n-o s uit.
Bucuros de aceast ncredinare, comandantul portului viz biletul de
liber trecere i-l ddu ndrt lui d'Artagnan.
Fr s-i mai piard vremea cu dulcegrii de prisos, d'Artagnan l
salut, i mulumi i plec.
Odat afar, el i Planchet o luar la gean i, fcnd un lung ocol ca s
nu treac prin pdure, intrar n ora pe alt poart.
Corabia era gata de plecare. Stpnul ei atepta n port.
Ei? Fcu el vzndu-l pe d'Artagnan.
Iat ordinul meu vizat, spuse acesta.
i cellalt gentilom?
Nu mai pleac azi, i rspunse d'Artagnan, dar fii linitit, i voi plti
trecerea pentru amndoi.
S plecm atunci, hotr stpnul corabiei.
S plecm, se nvoi i d'Artagnan.
Sri mpreun cu Planchet n luntre; peste cinci minute se aflau pe
puntea corbiei.
Tocmai la timp, cci dup o jumtate de leghe n larg, d'Artagnan vzu
strlucind o lumin i auzi o detuntur. Era lovitura de tun care vestea
nchiderea portului.
Venise n sfrit vremea ca d'Artagnan s vad i de rana lui; din fericire,
aa cum gndise la nceput, nu era dintre cele mai primejdioase; vrful spadei
ntlnise o coast i lunecase de-a lungul osului; ceva mai mult, cmaa
lipindu-se ndat de ran, nu picuraser dect civa stropi de snge.
Frnt de oboseal, d'Artagnan se arunc pe o saltea ntins pe jos i
adormi.
A doua zi dimineaa, n revrsatul zorilor, vasul se afla doar la trei sau
patru leghe de coastele Angliei; vntul btuse slab peste noapte aa c nu
naintaser prea mult.
La zece dimineaa, corabia arunca ancora n portul Douvres.

Pe la zece i jumtate d'Artagnan punea piciorul pe pmntul Angliei,


rsuflnd:
n sfrit, am ajuns!
Dar nu era numai att. Trebuia s ajung i la Londra, n Anglia,
cltoria cu caii de pot era bine ntocmit. D'Artagnan i Planchet luar cte
un clu; un clre nainta le deschidea drumul; dup patru ceasuri, erau la
porile capitalei.
Necunoscnd Londra i netiind boab englezete, d'Artagnan scrise
numele lui Buckingham pe o hrtie i trectorii l ndrumar spre palatul
ducelui.
Ducele era la vntoare la Windsor, cu regele.
D'Artagnan ntreb de cameristul de ncredere al ducelui; acesta
cunotea bine limba francez, deoarece l nsoise pe duce n toate cltoriile
sale; i destinui c sosea de la Paris pentru o chestiune de via i moarte i c
trebuia s-l vorbeasc numaidect stpnului su.
ncrederea cu care vorbea d'Artagnan l nduplec pe Patrice, aa l
chema pe acest ministru al ministrului. Porunci s se pun aua pe doi cai i-l
nsoi chiar el pe tnrul osta din gard. Ct privete pe Planchet, fusese
cobort de pe cal eapn ca o scndur. Srmanul de el era la captul puterilor;
numai d'Artagnan era ca de fier.
Sosir la castel; acolo i se spuse c regele i Buckingham vnau cu oimi
n mlatini, la o deprtare de dou sau trei leghe.
Peste douzeci de minute erau acolo. Nu trecu mult i cameristul auzi
vocea stpnului care i chema oimul.
Pe cine s vestesc milordului duce? ntreb el.
Tnrul care ntr-o sear i-a cutat glceav pe Podul Nou n faa
Samaritencei.
Ciudat recomandaie.
Vei vedea c e la fel de bun ca oricare alta.
Patrice ddu fru slobod calului, ajunse la duce i-l ncunotiina, n
cuvintele de mai sus c-l ateapt un trimis.
Dndu-i ndat seama c era vorba de d'Artagnan i bnuind c i se
trimitea tire despre ceva ce se petrecea n Frana, Buckingham ntreb repede
unde era trimisul; i, recunoscnd de departe uniforma grzilor, o porni n
goan drept spre d'Artagnan. Cameristul se inea deoparte, din cuviin.
I s-a ntmplat reginei vreo nenorocire? Se repezi Buckingham,
punndu-i tot dorul i toat dragostea n ntrebarea lui.
Nu cred, rspunde gasconul, bnuiesc totui c trece printr-o grea
primejdie din care numai excelena voastr poate s-o scape.
Eu? Strig Buckingham. S fiu eu oare att de fericit nct s-l pot fi
de folos? Vorbete! Vorbete!
Luai aceast scrisoare, i spuse d'Artagnan.
O scrisoare? i cine mi-o trimite?
Dup cte tiu, maiestatea sa.
Maiestatea sa! Murmur Buckingham, nglbenindu-se att de
cumplit, nct d'Artagnan crezu c o s-l vin ru. Desfcu sigiliul.

Dar ce-l cu ruptura asta? ntreb ducele, artndu-l lui d'Artagnan o


gaur n hrtie.
Ah! fcu d'Artagnan, n-am bgat de seam; spada contelui de
Wardes o fi fcut isprava, cnd mi-a strpuns pieptul.
Eti rnit? ntreb Buckingham, pe cnd desfcea sigiliul.
Nimica toat, rspunse d'Artagnan, o zgrietur.
Doamne, Dumnezeule! Ce-am citit! Strig ducele. Patrice, rmi aici
sau mai bine, du-te de-l caut pe rege oriunde o fi i spune-l maiestii sale c-l
rog umil s m ierte, dar o chestiune nespus de grabnic m cheam la Londra.
Vino, domnule, vino.
i amndoi o pornir n goan spre capital.
Capitolul XXI.
CONTESA DE WINTER.
De-a lungul drumului, ducele i ceru lui d'Artagnan s-l istoriseasc cu
de-amnuntul nu tot ce se petrecuse, dar tot ce tia el. ntregind spusele
tnrului cu propriile lui amintiri, izbuti s se dumireasc n de ajuns asupra
primejdiei ce se oglindea de altfel i n rndurile att de sumare i de
nelmurite ale reginei. Dar ceea ce l uimea ndeosebi, era c Richelieu, dei
inea cu tot dinadinsul ca acest tnr s nu calce pe pmntul Angliei, nu
reuise totui s-l opreasc din calea lui. Cnd ducele i art uimirea,
d'Artagnan ncepu s-l nire toate msurile luate i cum, datorit ajutorului
neasemuit al celor trei prieteni, rmai nsngerai de-a lungul drumului,
izbutise s se aleag doar cu lovitura de spad care atinsese scrisoarea reginei
i pe care i-o pltise domnului de Wardes cu vrf i ndesat. n vreme ce-l
asculta povestirea n cuvinte att de fireti, ducele i arunca mirat cnd i cnd
o privire, neputnd pricepe cum se mpca atta chibzuial, atta cutezan i
atta credin cu un chip care nu arta nici mcar douzeci de ani.
Caii zburau ca vntul i n cteva minute ajunser la porile Londrei.
D'Artagnan crezuse c pe strzile oraului, ducele va frna avntul calului su,
dar nici gnd: i urm drumul n goan nebun, fr s-l pese de trectorii
ivii n calea lui. ntr-adevr, pe cnd strbteau oraul, pricinui chiar vreo
dou trei accidente; dar Buckingham nu-i ntoarse nici mcar, capul ca s
vad ce se ntmplase cu cei trntii la pmnt. D'Artagnan l urma printre
strigte ce aduceau grozav a blesteme.
Intrnd n curtea palatului, Buckingham sri jos de pe a i, fr s-l
pese de ce va face calul, i arunc hamul pe grumaz, iar el se repezi spre scar.
D'Artagnan fcu i el la fel, totui cu mai mult grij pentru acele mndre
animale ale cror nsuiri le putuse preui; dar spre mngierea lui trei sau
patru rndai se i repezir din buctrii i din grajduri ca s ia n primire cei
doi cai.
Ducele mergea att de repede, nct d'Artagnan se inea anevoie dup el.
Strbtu mai multe saloane n ir, a cror elegan nu i-ar fi putut-o nchipui
nici cei mai de seam nobili din Frana i, n sfrit, ajunse ntr-un dormitor
care era totodat minune de gust subire i de bogie. n alcovul acestei
ncperi se gsea o u, una cu peretele; ducele o deschise cu o chei de aur
pe care o purta atrnat la gt cu un lan tot de aur. Din cuviin, d'Artagnan

rmsese mai n urm; dar n clipa cnd trecea pragul acestei ui, Buckingham
se ntoarse i vznd c tnrul ovie, i spuse:
Vino, te rog i-dac ntr-o zi vei avea fericirea s te afli n faa
maiestii sale, povestete-l ce-ai vzut.
Vzndu-se astfel poftit, d'Artagnan l urm pe duce care nchise ua
dup el.
Amndoi se aflar atunci ntr-o capel mic, mbrcat toat n mtase
persan i brocart de aur, luminat puternic de sumedenie de lumnri.
Deasupra unui soi de altar i sub un baldachin de catifea albastr, ncununat
cu pene albe i roii, era portretul n mrime natural al Anei de Austria,
portret att de asemntor, nct zrindu-l d'Artagnan scoase un strigt de
uimire: ai fi zis c regina vrea s vorbeasc.
Dedesubtul portretului, pe altar se gsea caseta n care erau eghileii n
diamante.
Ducele se apropie de altar, ngenunchie aa cum ar fi ngenunchiat un
preot n faa lui Isus, apoi deschise caseta.
Poftim! i zise el, scond din caset un nod mare de panglic
albastr strlucind n diamante, poftim, iat preioasele giuvaiere cu care
jurasem s fiu nmormntat. Regina mi le-a dat, regina mi le ia; fac-se n toate
voia ei, ca i voia celui-de-sus.
Apoi ncepu s srute una dup alta, podoabele de care avea s se
despart. Deodat, scoase un strigt nspimnttor.
Ce e? ntreb tulburat d'Artagnan, ce vi s-a ntmplat, milord?
Totul e pierdut! Strig Buckingham, galben la fa ca un mort,
lipsesc dou din ele, nu mai sunt dect zece.
Le-ai pierdut, milord, sau credei c vi s-au furat?
Mi s-au furat, murmur ducele, i sunt sigur c-l mna
cardinalului. Uite, privete, panglicile de care erau prinse au fost tiate cu
foarfec.
Dac milord ar putea bnui cine a svrit furtul Poate c persoana
aceea le mai are nc.
Stai, stai, se gndi ducele. Singura dat cnd am pus giuvaierele a fost
cu prilejul balului dat de rege la Windsor acum opt zile. La bal, contesa de
Winter, cu care eram certat, s-a apropiat de mine. mpcarea n-a fost dect
rzbunarea unei femei geloase. De atunci n-am mai vzut-o. Femeia asta e o
iscoad a cardinalului.
Adic are iscoade n lumea ntreag? Izbucni d'Artagnan.
Da, da, rspunse Buckingham scrnind din dini, da, e un
lupttor grozav. Totui, ia spune, cnd trebuie s aib loc balul acela?
Lunea viitoare.
Lunea viitoare! Mai sunt deci cinci zile pn atunci. Avem mai mult
vreme dect ne trebuie. Patrice, chem ducele, deschiznd ua capelei: Patrice!
Cameristul de ncredere sosi.
Giuvaergiul i secretarul meu!
Valetul pieri ntr-o clip, fr a scoate o vorb, ceea ce dovdea obinuina
lui de a asculta orbete i de a nu crcni.

Dar dei bijutierul fusese chemat n primul rnd, secretarul sosi cel
dinti. De altfel era i firesc, fiindc locuia chiar n palat. l gsi pe Buckingham
n dormitor, scriind la o mas cteva ordine speciale.
Domnule Jackson, i porunci el te vei duce chiar acum la lordul
cancelar i-l vei spune c-l dau n grij ndeplinirea acestor ordine. Doresc s
fie executate numaidect.
Dar dac lordul cancelar m ntreab din ce pricin excelena voastr
ia o msur att de neobinuit, ce trebuie s-l rspund?
C aa e bunul meu plac i c n-am de dat nimnui socoteal de
hotrrile mele.
Tot acesta s fie i rspunsul pe care l-ar da maiestii sale, dac din
ntmplare regele ar dori s tie pentru ce nici o corabie nu poate prsi
porturile Marei Britanii? Adug zmbind secretarul.
Ai dreptate, domnule. rspunse Buckingham, s spun maiestii
sale c am hotrt starea de rzboi i c msura luat este nceputul
ostilitilor mpotriva Franei.
Secretarul se nclin i iei.
Iat-ne linitii n privina asta, urm Buckingham ntorcndu-se spre
d'Artagnan. Dac diamantele n-au luat nc drumul Franei, atunci vor sosi
acolo dup dumneata.
Cum aa?
Am dat porunc s fie oprite toate vasele care se gsesc acum n
porturile maiestii sale, aa c fr hrtie special, niciunul nu va ndrzni s
ridice ancora.
D'Artagnan privi uluit la brbatul care-i punea nemrginit-l putere cu
care-l nzestrase ncrederea unui rege, n slujba iubirii lui. Buckingham ghici
dup cuttura tnrului gndurile ce-l frmntau mintea i surse.
Da, strui el, da, cci Ana de Austria e adevrata mea regin; la un
cuvnt de al ei mi-a trda ara, mi-a trda suveranul, mi-a trda
Dumnezeul. Mi-a cerut s nu trimit protestanilor din La Rochelle ajutorul pe
care l fgduisem i nu l-am trimis. mi clcam astfel cuvntul, dar nu e nimic:
i mplineam dorina; i nu mi-a fost oare rspltit cu prisosin supunerea
mea, cnd tocmai acestei supuneri datorez portretul ei, spune?
D'Artagnan se minun de firele ubrede i netiute de care atrn uneori
destinul unui neam i viaa omeneasc.
Sttea adncit n gnduri, cnd intr giuvaergiul. Era un irlandez dintre
cei mai iscusii n meteugul lui i mrturisea singur c pe urma ducelui
ctiga o sut de mii de livre pe an.
Domnule O'Reilly, ncepu ducele intrnd cu el n capel, privete
aceste podoabe n diamante i spune-mi ct valoreaz fiecare.
Dintr-o arunctur de ochi, giuvaergiul i ddu seama de miestria cu
care erau lucrate, socoti una peste alta, valoarea diamantelor i spuse fr s
ovie:
O mie cinci sute de pistoli bucata.
Cte zile i-ar trebui ca s faci dou ca acestea? Vezi c lipsesc dou.
Opt zile, milord.

Voi plti trei mii de pistoli pentru fiecare, dac mi le faci pn


poimine.
Le vei avea, milord.
Eti un om preios, domnule O'Reilly, dar n-am sfrit nc: aceste
podoabe nu pot fi ncredinate nimnui, trebuiesc lucrate aici, n palatul meu.
Cu neputin, milord, numai eu pot s le fac n aa fel, ca cele noi s
nu se deosebeasc de cele vechi.
De aceea, dragul meu domn O'Reilly, eti prizonierul meu i chiar dacai vrea n-ai mai putea prsi acum palatul; mpac-te cu gndul sta. Spunemi de care ucenici ai nevoie i ce unelte trebuie s i se aduc.
Giuvaergiul l cunotea pe duce i tia c orice mpotrivire ar fi fost de
prisos, de aceea nici nu mai strui.
mi va fi ngduit s-mi ntiinez soia? ntreb el.
Oh! Ai voie chiar s-o i vezi, dragul meu domn O'Reilly; surghiunul
dumitale va fi blnd, fii linitit i cum orice osteneal cere o despgubire, n
afar de preul celor dou giuvaere iat un bon de o mie de pistoli, ca s uii de
necazul ce-i pricinuiesc.
D'Artagnan nu-i putea veni n fire vznd cum marele dregtor nvrtea
oamenii i milioanele dup placul lui.
n vremea asta, giuvaergiul i scria nevesti-i, trimin-du-l darul ducelui,
cu rugmintea s-l trimit n schimb o dat cu cel mai ndemnatic ucenic, o
seam de diamante, de anumite mrimi i numr de carate, precum i mai
multe unelte trebuincioase.
Buckingham l duse pe O'Reilly n camera unde urma s lucreze; dup o
jumtate de or, ncperea se schimbase n atelier. Puse apoi cte un paznic la
fiecare u, cu porunc s nu intre nimeni afar de cameristul Patrice. De
prisos s mai adugm c giuvaergiul O'Reilly sau ajutorul lui nu aveau voie s
ias din camer, oricare ar fi fost ndreptirea.
Dup ce sfri cu toate astea, ducele se ntoarse spre d'Artagnan.
Acum, tinere prieten, i spuse el, Anglia e a noastr, a amndurora;
spune-mi ce vrei? Ce doreti?
Un pat, rspunse d'Artagnan, deocamdat e singurul lucru de care
am nevoie.
Buckingham ddu lui d'Artagnan o camer vecin cu a lui. Voia s-l
pstreze pe tnr la ndemn nu fiindc n-ar fi avut ncredere n el, ci fiindc
dorea s aib pe cineva cu care s vorbeasc ntr-una de regin.
Peste un ceas, la Londra ieea ordonana oprind plecarea din porturi a
oricrui vas ncrcat pentru Frana, chiar a corbiei potale. n ochii tuturor
aceasta nsemna izbucnirea rzboiului ntre cele dou regate.
A treia zi, la zece dimineaa, cele dou giuvaiere n diamante erau gata i
att de miestrit meterite, att de asemuitoare celorlalte, nct Buckingham
nu putu deosebi pe cele noi de cele vechi; chiar cei mai iscusii cunosctori n
aceast ramur s-ar fi nelat, aa cum se nelase i el.
Ducele l chem ndat pe d'Artagnan.
Poftim, i spuse, iat eghileii dup care ai veni i martor eti c am
fcut tot ceea ce omenete se putea face.

Fii linitit, milord, voi spune tot ce am vzut; dar nlimea voastr
mi d giuvaerele fr cutie?
Cutia te-ar stingheri. De altminteri, mi va fi cu att mai preioas cu
ct e singurul lucru ce-mi mai. Rmne. Vei spune c-am pstrat-o.
mi voi ndeplini sarcina, vorb cu vorb, milord.
i acum, l ntreb Buckingham, privindu-l drept n ochi, cum a
putea eu s te rspltesc vreodat pentru tot ce ai fcut?
D'Artagnan roi pn n albul ochilor. i ddea seama c ducele cuta
mijlocul s-l ofere o rsplat i gndul c sngele prietenilor ct i sngele lui
ar putea fi pltit cu aur englezesc, l rscoli ciudat.
S ne nelegem, milord, rspunse d'Avtagnan, i nainte de toate
s cntrim bine faptele ca s nu ne nelm. Sunt n slujba regelui i a reginei
Franei i fac parte din compania de gard a domnului des Essarts, care, la fel
ca i cumnatul su, domnul de Treville, este ndeosebi credincios maiestilor
lor. Mai mult nc, poate n-a fi fcut nimic din toate astea, dac n-a fi inut
s fiu pe placul cuiva care e doamna inimii mele dup cum regina e a inimii
dumneavoastr.
Da, rspunse ducele surznd, i mi se pare c o i cunosc, este
Milord, eu nu i-am rostit numele, i curm vorba tnrul.
E drept, prin urmare, acestei persoane trebuie s-l rmn
recunosctor pentru devotamentul dumitale.
ntocmai cum spunei, milord, cci n ceasul acesta, cnd e vorba de
rzboi, mrturisesc c nu vd n nlimea voastr dect un englez, adic un
duman, pe care a fi mai bucuros s-l ntlnesc pe cmpul de btlie dect n
parcul de la Windsor sau pe slile Luvrului; aceasta, bineneles, nu m va
mpiedica s-mi ndeplinesc pas cu pas misiunea i la nevoie s-mi dau chiar
viaa, ca s-o duc la bun sfrit; dar in s v spun din nou c nu trebuie s-mi
fii mai recunosctor de ceea ce fac doar pentru mine n aceasta a doua
ntlnire a noastr, dect de ceea ce am fcut pentru excelena voastr cu
prilejul primei noastre ntlniri.
Noi, englezii, spunem: Mndru ca un scoian, murmur
Buckingham.
i noi, francezii, spunem: Mndru ca un gascon, rspunse
d'Artagnan. Gasconii sunt scoienii Franei.
D'Artagnan l salut pe duce, gata de plecare.
Stai! Cum pleci aa? Pe unde? Cum?
Da, aa e!
S fiu al naibii! Francezii tia sunt cu capul n nori!
Uitasem c Anglia este o insul i c suntei regele ei.
Du-te n port. ntreab de bricul Sund, d-l cpitanului scrisoarea
asta; o s te duc ntr-un mic port, unde de bun seam nu te ateapt nimeni
i unde nu trag la rm dect corbii pescreti.
Cum se numete portul?
Saint-Valery; dar stai puin: ajuns acolo, vei intra ntr-un han prpdit
fr nume, nici firm, un fel de crcium cu marinari; n-ai cum s te neli,
cci nu mai e altul.

Dup aceea?
Vei ntreba de hangiu i-l vei spune: Forward.
Asta nseamn?
nainte: este parola. O s-i dea un cal gata neuat i o s-i arate
drumul pe unde s-o iei; pe urm, o s mai dai de patru staii cu cai de schimb.
Dac vrei, las la fiecare adresa dumitale din Paris i cei patru cai te vor urma;
pe doi dintre ei i tii i mi s-a prut c-l preuieti ca un bun cunosctor: sunt
cei pe care i-am clrit mpreun, poi s te bizui pe mine. Ceilali doi n-o s fie
mai prejos. Toi patru sunt echipai pentru rzboi. Orict de mndru ai fi, sper
c nu te vei mpotrivi s primeti unul n dar i c vei strui pe lng tovarii
dumitale s primeasc pe ceilali trei; nu de altceva, dar ca s v batei cu noi.
Scopul scuz mijloacele, cum spunei voi, francezii, nu-l aa?
Da, milord, primesc, rspunse d`Artagnan, i dac vrea dumnezeu,
vom ti s folosim darurile dumneavoastr.
i acum, d-mi mna, tinere, poate ne vom ntlni n curnd pe
cmpul de lupt; pn atunci cred c ne desprim ca doi buni prieteni, nu-l
aa?
Da, milord, dar cu sperana c vom fi n curnd dumani.
Fii linitit, i-o fgduiesc.
M bizui pe cuvntul dumneavoastr, milord.
D'Artagnan salut pe duce i o porni ntr-un suflet spre port.
n faa turnului Londrei gsi vasul amintit, ddu scrisoarea cpitanului,
care o viz la comandantul portului; i pe dat prsi portul.
Cincizeci de vase cu pnzele ntinse adstau gata de plecare.
Cnd trecea pe lng puntea unuia dintre ele, lui d'Artagnan i se pru c
zrete pe femeia din Meung, creia gentilomul necunoscut i spusese Milady i
pe care el, d'Artagnan, o gsise att de fermectoare; dar din pricina curentului
apelor i al vntului prielnic, corabia lui luneca att de repede, nct dup
cteva clipe o pierdu din ochi.
A doua zi dimineaa, ctre ora nou, corabia ancor la Saint-Valery.
Fr a pierde vreme, d'Artagnan se i ndrept sprie hanul cu pricina i-l
recunoscu dup larma dinuntru; se vorbea de rzboiul ntre Anglia i Frana
ca despre ceva apropiat i nendoielnic; voioi, marinarii se puseser pe chef.
D'Artagnan i croi drum prin nvlmeal, se repezi spre hangiu i rosti
cuvntul forward. ndat hangiul i i fcu semn s-l urmeze, iei cu el printr-o
u care ddea ntr-o curte. l duse n grajd, unde atepta un. Cal gata nuat
i-l ntreb dac mai avea nevoie de ceva.
A vrea s tiu pe ce drum s-o apuc, rspunse d'Artagnan.
Ducei-v de aici la Blangy i de la Blangy la Neufchtel. La Neufchtel
tragei la hanul, Grapa de aur, spunei-l hangiului parola i vei gsi, ca aici,
un cal gata nuat.
Datorez ceva? ntreb d'Artagnan.
Totul e pltit rspunse hangiul cu prisosin. Mergei cu bine.
Dumnezeu s v cluzeasc!
Amin! Rspunse tnrul, plecnd n goan.
Dup patru ore, intra n Neufchtel.

Urm pas cu pas instruciunile primite: la Neufchtel, ca i la SaintValery, gsi un cal gata nuat care-l atepta; vru s ia pistoalele de la aua de
pe care cobora, ca s le pun la aua pe care se suia; coburii acesteia aveau
ns pistoale de acelai fel.
Adresa dumneavoastr de la Paris?
Palatul Grzii, compania des Essarts.
Bine, rspunse acesta.
Pe ce drum s-o iau? ntreb la rndul lui d'Artagnan.
Drumul spre Rouen; dar vei lsa oraul la dreapta dumneavoastr. n
micul sat Ecouis v vei opri. Acolo nu e dect un singur han, La Scutul
Franei'. Nu-l judecai dup nfiare; n grajd vei gsi un cal la fel de bun ca
i acesta.
Aceeai parol?
Aceeai.
Rmi cu bine, hangiule.
Drum bun, domnul meu. Avei nevoie de ceva?
D'Artagnan fcu semn din cap c n-are nevoie de nimic i porni ntr-un
suflet mai departe. La Ecouis, aceeai poveste: a gsit un hangiu tot att de
ndatoritor, un cal proaspt i odihnit, a lsat adresa cum fcuse i pn
atunci i a pornit tot n goan spre Pontoise. Aici, schimb pentru cea din urm
oar calul i la ora nou trecea n fuga mare pe poarta palatului domnului de
Treville.
Fcuse aproape aizeci de leghe n dousprezece ore.
Domnul de Treville l primi parc l-ar mai fi vzut chiar n dimineaa
aceea; totui, i strnse mna ceva mai tare ca de obicei, aducndu-l la
cunotin c la Luvru era de gard compania domnului des Essarts i c se
putea duce i el s-i fac datoria.
Capitolul XXII.
BALETUL MERLAISON.
A doua zi, n tot Parisul nu se vorbea dect de serbarea pe care domnii
consilieri municipali o ddeau n cinstea regelui i a reginei i la care
maiestile lor aveau s danseze vestitul balet Merlaison, dansul favorit al
regelui.
ntr-adevr, de opt zile se fceau la primria din Paris tot felul de
pregtiri pentru aceast sear de gal. Dulgherul oraului nlase estrade,
unde aveau s ia loc doamnele poftite; bcanul oraului mpodobise slile cu
dou sute de fclii de cear alb, risip nemaipomenit pe acele vremuri; n
sfrit, douzeci de vioriti primiser cuvenita ntiinare cum c plata ce li se
hotrse era ndoitul plii obinuite, deoarece, spun nsemnrile de atunci, ei
trebuiau s cnte toat noaptea.
La ora zece dimineaa, domnul de La Coste, ofierul stegar al grzilor
regale, urmat de doi ofieri i de mai muli arcai ai corpului de gard, veni s-l
cear grefierului oraului, un anume Clement, cheile porilor i ale uilor de la
toate ncperile din palatul primriei. Cheile i-au fost predate numaidect; de
fiecare atrna o fiuic pentru a i se putea da de rost i din clipa aceea, de La
Coste i lu asupra sa paza tuturor porilor i a tuturor cilor de trecere.

La ora unsprezece, sosi Duhallier, cpitanul grzii, aducnd cu el


cincizeci de arcai care se i mprir n cuprinsul cldirii, pe la uile
ornduite de cu vreme.
La trei dup-amiaz sosir dou companii de gard, una francez, alta
elveian. Compania francez era alctuit jumtate din ostaii domnului
Duhallier, jumtate din ai domnului des Essarts.
La ase seara, oaspeii ncepur s se perinde. Pe msur ce soseau, erau
poftii n sala cea mare, pe estradele ridicate n cinstea lor.
La ora nou sosi soia primului preedinte: fiind cea mai de vaz doamn
a serbrii, dup regin, ea a fost primit de mai marii oraului i poftit n loja
din faa lojei reginei.
La ora zece dimineaa, n sala cea mic dinspre biserica Sfntului Ion, se
pregti gustarea de dulcei pentru rege, n faa bufetului de argint al primriei,
pzit de patru arcai.
La miezul nopii se auzir strigte puternice i vii urale: era regele care se
ndrepta de la Luvru spre primrie, pe strzile luminate cu lampioane colorate.
De ndat, domnii sfetnici ai primriei, mbrcai n robele lor de postav,
mpreun cu ase lefegii ce le deschideau drumul, innd fiecare n mn o
tor, ieir ntru ntmpinarea regelui pe treptele palatului, unde starostele
negustorilor i ur bun venit. Maiestatea sa rspunse cerndu-i iertare de
marea ntrziere i aruncnd vina asupra cardinalului, care-l reinuse pn la
orele unsprezece, pentru a pune la cale treburi obteti.
Maiestatea sa, n vemnt de gal, era nsoit de altea sa regala, fratele
mai tnr, de contele de Soissons, de Cavalerul de Malta, stareul mnstirilor,
de ducele de Long-Tieville, de ducele d'Elbeuf, de contele d'Harcourt, de contele
de La Roche-Guyon, de domnul de Liancourt, de domnul de Baradas, de contele
de Cramail i de cavalerul de Souveray.
Fiecare bg de seam c regele era abtut i ngndurat.
O ncpere mic fusese pregtit pentru rege i alta pentru altea sa
regal. n fiecare din aceste ncperi se aflau costume de carnaval. Se luaser
aceleai msuri pentru regin i pentru soia primului preedinte. Nobilii i
doamnele din suita maiestii lor urmau s se mbrace doi cte doi n camerele
de asemenea pregtite n acest scop.
nainte de a intra n camera sa, regele ceru s fie ncunoiinat ndat ce
va sosi cardinalul.
O jumtate de or dup sosirea regelui, izbucnir noi urale care vesteau
sosirea reginei; aa cum fcuser i la sosirea suveranului, sfetnicii primriei,
mpreun cu lefegiii ce le deschideau drumul, ieir n ntmpinarea preamritei lor musafire.
Regina intr n sal; toi i ddur seama c, la fel ca i regele, era
abtut i mai ales obosit.
n clipa cnd intra, perdeaua unei mici tribune, care pn atunci
rmsese cobort, se ddu la o parte, lsnd s se iveasc faa glbejit a
cardinalului, mbrcat n straie de cavaler spaniol. Ochii si se pironir pe ai
reginei i un rnjet de o nespus bucurie i flutur pe buze: regina nu purta
faimoasele diamante.

Suverana rmase ctva vreme locului, pentru a primi nchinarea de bun


sosit a domnilor sfetnici i pentru a rspunde la salutul doamnelor.
Dintr-o dat, regele i cardinalul se ivir n pragul uneia din uile slii. n
vreme ce eminena sa i vorbea pe optite, Ludovic al XlII-lea era pmntiu la
fa.
Fr masc i cu panglicile hainei abia nnodate, suveranul i fcu drum
printre mulime i apropiindu-se de regin, o ntreb cu vocea schimbat:
Doamn, pentru ce nu v-ai pus eghileii n diamante, cnd tiai c
mi-ar fi fcut o deosebit plcere s-l vd?
Regina i roti privirea mprejur i zri n spatele ei pe Richelieu care
zmbea cu un zmbet drcesc.
Sire, rspunse regina tulburat, nu i-am pus, fiindc m-am temut
s nu-l prpdesc n mijlocul acestei nvlmeli.
Foarte ru, doamn, dac v-am fcut acest dar era tocmai ca s v
gtii. V spun nc o dat, ai fcut foarte ru.
Glasul regelui tremura de mnie. Toi priveau i ascultau mirai, fr s
neleag ceea ce se petrece.
Sire, adug regina, pot trimite s mi-l aduc de la Luvru i astfel
dorina maiestii voastre va fi mplinit.
Trimitei, doamn, trimitei i ct mai curnd; peste un ceas ncepe
baletul.
Regina se nclin n semn de supunere i urm doamnele care trebuiau
s-o duc n camera ei.
La rndul su, regele se ndrept nspre ai lui.
n sal se strnise pentru o clip, freamt i nedumerire.
Era bttor la ochi c se petrecuse ceva ntre rege i regin. Dar amndoi
vorbiser att de ncet, nct, din respect, fiecare se ndeprtase cu civa pai
i nimeni nu putuse auzi nimic. Viorile rsunau ct puteau de tare, dar lumea
nu le lua n seam.
Cel care se ivi nti a fost regele, n vemnt de vntoare de o
neasemuit frumusee; altea sa i ceilali nobili erau mbrcai la fel ca el.
Vemntul acesta i edea suveranului mai bine ca oricare altul i astfel
mbrcat, prea, ntr-adevr, ntiul gentilom al regatului su.
Cardinalul se apropie de rege i-l ddu o cutie. Regele o deschise i gsi
nuntru dou din podoabele n diamante.
Ce nseamn asta? l ntreb pe cardinal.
Nimic, rspunse cardinalul, dar dac regina poart eghileii, lucru
de care m ndoiesc, numrai-l, sire i dac nu sunt dect zece, ntrebai pe
maiestatea sa cine a putut s-l fure cei doi care sunt aici.
Regele l privi pe cardinal, parc-ar fi vrut s-l ntrebe ceva, dar n-apuc
s deschid gura: un strigt de admiraie izbucni din toate piepturile. Dac
regele prea a fi cel dinti gentilom al regatului, regina era, fr ndoial, cea
mai frumoas femeie din Frana.
E drept c i straiele vntoreti i veneau de minune: purta o plrie de
fetru cu pene albastre, o jachet de catifea de culoarea mrgritarului, prins
cu catarame n diamante i o fust de atlas albastru, brodat toat cu fir de

argint. Pe umrul stng i strluceau giuvaerele prinse ntr-un nod de panglic


tot albastr.
Regele tresri de bucurie i cardinalul de necaz: cum erau ns departe
de regin, nu puteau numra eghileii; regina i avea; erau ns numai zece,
sau i avea pe toi doisprezece?
Tocmai atunci, viorile ddur semnalul nceperii baletului. Maiestatea sa
se ndrept spre doamna preedint cu care trebuia s danseze, iar altea sa,
spre regin. Fiecare i lu locul i baletul ncepu.
Regele dansa fa n fa cu regina i de cte ori trecea pe lng ea,
sorbea din ochi giuvaerele pe care ns nu le putea numra. O sudoare rece
acoperea fruntea cardinalului.
Baletul inu un ceas, avea aisprezece intrri.
Cnd se sfri, n mijlocul aplauzelor ntregii sli, fiecare i duse
doamna, cu care dansase, la locul ei; dar folosindu-se de ngduina de a-i
prsi doamna acolo unde era, regele se ndrept repede spre regin.
V mulumesc, doamn, i spuse, pentru bunvoina pe care ai
artat-o dorinelor mele; dar cred c v lipsesc doi ciucuri i iat-l, vi i-am
adus.
Spunnd aceste cuvinte, i ntinse reginei cele dou giuvaiere pe care i le
dduse cardinalul.
Cum sire, se minun regina, prnd grozav de uimit, mi mai
druii doi? Dar atunci voi avea paisprezece.
Regele numr: cei doisprezece eghilei erau ntr-adevr pe umrul
augustei sale soii.
l cheam atunci pe cardinal i-l ntreb rspicat:
Ce nseamn asta, domnule cardinal?
Asta nseamn, sire, rspunse cardinalul, c doream ca maiestatea
sa s primeasc cele dou giuvaere i, nendrznind s i le ofer chiar eu, m-am
folosit de acest mijloc.
i sunt cu att mai recunosctor eminenei voastre, rspunse Ana de
Austria cu un surs care dovedea c nu se neal asupra acelei iscusite
mrinimii, cu ct sunt ncredinat c cei doi eghilei v cost tot att de
scump ct l-au costat pe maiestatea sa ceilali doisprezece.
Salutnd apoi pe rege i pe cardinal, regina se ndrept din nou spre
camera unde se mbrcase i unde trebuia s-i dezbrace vemintele
vntoreti.
Grija scriitoriceasc ce am fost silii s avem pentru mritele fee din
cuprinsul acestui capitol, ne-a ndeprtat o clip de tnrul cruia Ana de
Austria i datora izbnda ei nemaipomenit asupra cardinalului i care,
buimac, neluat n seam, pierdut n gloata bulucit la una din ui, privea
aceast scen pe care numai patru fiine puteau s-o priceap: regele, regina,
cardinalul i el.
Regina intrase tocmai n camera ei i d'Artagnan se pregtea s plece
cnd simi c cineva l atinge uor pe umr; se ntoarse i vzu pe o tnr
femeie care-l fcea semn s-o urmeze. Avea faa acoperit cu o masc de catifea
neagr, dar n pofida acestei msuri de prevedere, care de altminteri fusese

luat mai mult mpotriva altora dect a lui, d'Artagnan recunoscu numaidect
pe obinuita lui cluz, zglobia i isteaa doamn Bonacieux.
n ajun abia se vzuser la paznicul Germain, unde el o chemase. Tnra
femeie fusese att de grbit s vesteasc reginei norocoasa ntoarcere a
trimisului ei, nct cei doi ndrgostii abia avuseser vreme s schimbe cteva
cuvinte. D'Artagnan o urm deci pe doamna Bonacieux, mnat de un ndoit
simmnt de dragoste i curiozitate. Pe drum, cu ct slile erau mai pustii, cu
att d'Artagnan voia s-o opreasc, s-o trag spre el, s-o admire, fie doar cteva
clipe; dar, neastmprat ca o psric, ea i scpa mereu din mini; de cte
ori ncerca s vorbeasc, degetul ei, pus pe buze n semn de mic porunc plin
de farmec, i amintea c se gsea n voia unei puteri creia trebuia s i se
supun orbete i care nu-l ngduia nici cea mai nevinovat mpotrivire. n
sfrit, dup un minut sau dou de cotituri i de rscotituri, doamna
Bonacieux deschise o u i-l bg ntr-o mic ncpere ntunecat. Acolo i
fcu din nou semn s tac i deschiznd a doua u ascuns sub perdele, prin
ale cror falduri strbtu deodat o lumin vie, se fcu nevzut.
D'Artagnan rmase o clip ncremenit, ntrebndu-se unde era; dar n
curnd raza de lumin care se strecura din camera alturat, aerul cald i
parfumat din jurul lui, vorbirea curtenitoare i aleas a dou sau trei femei,
cuvntul maiestate rostit de mai multe ori, i artar lmurit c se afla ntr-o
ncpere nvecinat cu camera reginei.
Tnrul sttu n ntuneric i atept.
Regina era voioas i fericit, ceea ce prea s strneasc uimire n jurul
ei, cci, dimpotriv, toi erau deprini s-o vad aproape mereu ngndurat.
Regina punea aceast voioie pe seama frumuseii serbrii i a bucuriei ce i-o
fcuse baletul i cum nu e ngduit s contrazici o regin, fie c zmbete, fie
c plnge, se ntreceau care mai de care s aduc laude curteniei sfetnicilor
municipali ai oraului Paris.
Dei n-o cunotea pe regin, d'Artagnan deosebi numaidect vocea ei de
celelalte voci, n primul rnd dup uorul accent strin, apoi dup acel timbru
de atotputernicie ce rsun n chip firesc din toate cuvintele suveranilor. O
auzea apropiindu-se i ndeprtndu-se de ua deschis i zri de dou sau
chiar de trei ori umbra unui trup oprind lumina.
n sfrit, un bra marmorean, fr seamn ca linie i albea, apru
deodat printre falduri: d'Artagnan nelese c era rsplata lui; se arunc n
genunchi, apuc mna care i se ntindea i i lipi respectuos buzele; mna se
trase apoi uor, lsnd s cad ntr-a lui un obiect; era un inel; aproape n
aceeai clip, ua se nchise i d'Artagnan rmase n cea mai cumplit bezn.
i puse inelul n deget i atept din nou; era vdit c trebuia s mai
urmeze ceva. Dup rsplata credinei trebuia s vin i rsplata dragostei lui.
Dealtminteri, baletul se sfrise, dar petrecerea abia ncepea; ospul era
hotrt pentru ora trei i orologiul bisericii Sfntului Ion btuse de ctva
vreme dou i trei sferturi.
hr-adevr, n camera vecin zumzetul glasurilor scdea ncet-ncet, apoi
se ndeprt; ua ncperii unde era d'Artagnan se deschise iari i doamna
Bonacieux intr grbit.

n sfrit, dumneata! Izbucni d'Artagnan.


Sst! fcu tnra femeie, punndu-i degetul pe buzele lui, taci i
pleac pe unde ai venit.
Dar unde i cnd pot s te vd? O ntreb d'Artagnan.
Un rva pe care-l vei gsi acas i va rspunde. Hai pleac! Pleac!
Spunnd aceste cuvinte, doamna Bonacieux deschise ua dinspre sal il mpinse pe d'Artagnan afar.
El se supuse ca un copil, fr nici o mpotrivire i fr s ncerce a
crcni, dovad vie c era ndrgostit de-a binelea.
Capitolul XXIII.
NTLNIREA.
D'Artagnan se ntoarse acas ntr-un suflet i cu toate c era mai trziu
de trei dimineaa i c trebuise s strbat cele mai deocheate mahalale ale
Parisului, nu i se ntmpl nimic neplcut. Se tie doar c beivii i ndrgostiii
au un Dumnezeu al lor.
Gsi ua gangului ntredeschis. Urc scara i btu uurel i ntr-un
chip anumit, aa c s neleag valetul Planchet, pe care-l trimisese acas de
la primrie cu dou ceasuri mai devreme, cu porunc s-l atepte, veni s-l
deschid.
A adus cineva vreo scrisoare pentru mine? ntreb repede d'Artagnan.
N-a adus nimeni nici o scrisoare, domnule, punse Planchet, dar e
una care a venit singur.
Ce vrei s spui, ntrule?
Vreau s spun c, ajuns acas, cu toate c aveam n buzunar cheia
locuinei i c nu m-am desprit deloc de cheia asta, am gsit o scrisoare pe
nvelitoarea verde de pe masa din camera dumneavoastr.
i unde-l scrisoarea?
Am lsat-o acolo unde era, domnule, Nu-l lucru curat cu scrisorile
astea care intr aa, n casa oamenilor. Dac fereastra ar fi fost deschis sau
mcar crpat, treac-mearg; dar de unde, totul era ferecat. Bgai bine de
seam, domnule, s nu fie la mijloc niscai farmece.
n vremea asta, tnrul alerga n camera lai i deschidea scrisoarea: era
de la doamna Bonacieux i avea urmtorul cuprins: Cineva dorete s-i aduc
viile sale mulumiri i ale altcuiva. Fii disear la zece la Saint-Cloud, n faa
casei de lng colul locuinei domnului d'Estrees.
C. B.
Pe cinci citea aceste rnduri, d'Artagnan simea inima crescndu-l i
strngndu-l-se totodat prad acelor dulci zvcniri care chinuiesc, dar i
alint dorul ndrgostiilor.
Era ntiul rva pe care-l primea, era ntia ntlnire ce i se ddea.
Inima lui, ca mbtat de fericire, prea c-i pierde suflarea n pragul acelui rai
pmntesc, cu numele iubire.
Spunei, domnule, ncepu Planchet, cu ochii la stpnul care
schimba fee-fee, spunei v rog: nu-l aa c-am avut dreptate i c nu-l lucru
curat?

Te neli, Planchet, rspunse d'Artagnan, i ca dovad, uite ine un


taler i bea n sntatea mea.
Mulumesc pentru darul pe care mi-l facei i v fgduiesc s nu v
ies din vorb; dar, eu tot tiu una i bun: scrisorile care intr aa, ntr-o cas
ferecat
Cad din cer, prietene, cad din cer.
Va s zic, domnul e mulumit? ntreb Planchet.
Dragul meu Planchet, sunt cel mai fericit om din lume.
Pot s trag i eu folos din fericirea asta i s m duc la culcare?
Bine, du-te.
Cerul s v hrzeasc toate bucuriile, dar eu tot zic c scrisoarea
Planchet se ndeprt, cltinnd din cap a ndoial, cci darul stpnului
nu izbutise s i-o spulbere cu totul.
Rmas singur, d'Artagnan mai citi i rsciti rvaul; dup aceea srut
iari i iari, de douzeci de ori, slovele scrise de mna frumoasei lui iubite.
n sfrit se culc, adormi i vis cele mai minunate vise.
La apte dimineaa, se detept din somn i-l chem pe Planchet, care la
a doua chemare deschise ua, cu faa rvit nc de nelinitea din ajun.
Planchet, ncepu d'Artagnan, s-ar putea s lipsesc toat ziua de
acas; eti liber pn disear la apte, dar la apte s fii gata de drum, cu doi
cai.
Asta mai lipsea, mormi Planchet, te pomeneti c iar ne gurim
pielea n vreo cteva locuri.
Ia-i flinta i pistoalele.
Ce spuneam eu? Izbucni Planchet. Eram sigur: afurisita aia de
scrisoare!
Linitete-te, neroduie, e vorba de o plimbare de plcere.
Da, ca i cltoriile de plcere de deunzi, cnd ploua cu gloane i
rsreau capcane la tot pasul.
De altfel, dac v e team, domnule Planchet, urm d'Artagnan, m
voi duce i fr dumneavoastr; mai bine singur la drum dect cu un tovar
care drdie de fric.
Domnul m jignete, rspunse el, credeam c totui m-a vzut la
treab.
Da, dar mi ziceam c poate i-ai cheltuit tot curajul dintr-o dat.
O s vedei c la nevoie mai am nc; dar, rogu-v, nu m punei s-l
irosesc dac vrei s-mi mai rmie mult vreme.
Dar pentru ast sear crezi c mai ai?
Aa sper.
Bine! Atunci m bizui pe tine.
La ora hotrt voi fi gata de plecare; credeam ns c domnul nu are
dect un singur cal n grajdul grzii.
Se poate ca n clipa de fa s nu fie dect unul singur, dar disear vor
fi patru.
S-ar zice c scopul cltoriei noastre a fost s aducem cai.
ntocmai, ncuviin d'Artagnan.

i dndu-l lui Planchet cele din urm ndrumri, plec.


Domnul Bonacieux se afla n pragul uii. Gndul lui d'Artagnan fusese s
treac mai departe, fr s-l vorbeasc vrednicului negustor de mruniuri;
dar acesta l salut att de blajin i de dulceag, nct chiriaul, de voie, de
nevoie, nu numai c-l rspunse la fel, dar i intr n vorb cu el.
Apoi, cum s nu ari o brum de bunvoin soului unei femei care i-a
dat chiar n aceeai sear ntlnire la Saint-Cloud, n faa pavilionului
domnului d'Estrees? D'Artagnan se apropie de el cu aerul cel mai blajin de care
putea fi n stare.
Convorbirea se opri firete, asupra ntemnirii bietului negustor.
Domnul Bonacieux, care nu bnuia c d'Artagnan tie tot ce vorbise el cu
necunoscutul din Meung, istorisi tnrului chiria cum l prigonea cpcunul
acela de Laffemas, pe care-l numi tot timpul clul cardinalului i se ntinse cu
amnunte asupra Bastiliei, asupra zvoarelor, asupra zbrelelor, asupra
beciurilor cu rsufltori a gratiilor i a uneltelor de schingiuire.
D'Artagnan l ascult cu o bunvoin fr seamn, apoi cnd Bonacieux
sfri de povestit, ntreb i el la urm:
Dar pe doamna Bonacieux tii cine a rpit-o? in-minte c tocmai
acestei ntmplri neplcute datorez fericirea de a te cunoate.
Dar de unde! Rspunse domnul Bonacieux, s-au ferit s scape ceva,
iar soia mea s-a jurat pe toi Dumnezei c nu tie nici ea. Dar dumneata,
urm el, cu cel mai nevinovat glas, ia spune, ce-ai mai fcut zilele astea? Nu
te-am mai zrit nici pe dumneata, nici pe prietenii dumitale i nu cred c praful
care i-l scutura ieri de pe cizme Planchet l-ai strns pe caldarmul Parisului?
Aa i e, scumpe domnule Bonacieux, am fcut mpreun cu prietenii
mei o cltorie, dar nu grozav.
Departe?
Nu. Nu prea departe; la vreo patruzeci de leghe de aici; l-am nsoit pe
domnul Athos la bi, la Forges, unde ceilali au i rmas.
Iar dumneata a trebuit s te ntorci, nu-l aa? Urm domnul
Bonacieux, cu o cuttur din cele mai irete. Unui biat frumos ca dumneata,
iubita nu-l d rgazuri prea lungi; eram ateptai cu nerbdare la Paris, aa e?
Chiar aa, pe legea mea, ncuviin rznd tnrul i-i mrturisesc
cu att mai mult cu ct vd c nu i se poate ascunde nimic: da, eram ateptat,
ba nc cu ce nerbdare!
Un nor uurel lunec peste fruntea lui Bonacieux, dar att de uurel,
nct d'Artagnan nici nu-l bg de seam.
i vom fi rspltii pentru graba noastr! Urm negustorul de
mruniuri, cu un tremur n glas, pe care d'Artagnan nu-l lu n seam, dup
cum nu luase n seam nici norul uurel care cu o clip mai devreme
ntunecase faa cinstitului brbat.
Vrei s m tragi de limb! Zise rznd d'Artagnan.
Nu, ce-i spun e doar ca s tiu dac disear o s te ntorci acas
trziu.
i pentru ce aceast ntrebare, scump gazd? strui d'Artagnan,
ai de gnd oare s m-atepi?

Nu, dar de cnd cu arestarea i de cnd cu tlhria aceea la mine, m


sperii de cte ori aud c se deschide o u, mai cu seam noaptea. Ce vrei! Eu
nu sunt osta.
tii ceva? Nu te speria dac m ntorc la unu, la dou sau chiar la trei
dimineaa; i dac nu m ntorc deloc, nici atunci s nu te sperii.
De data asta, Bonacieux pli att de tare, nct n-at mai fi fost cu putin
ca d'Artagnan s nu-l bage de seam tulburarea i-l ntreb ce are.
Nimic, rspunse el, nimic. Dar de cnd s-au abtut nenorocirile pe
capul meu, m apuc un fel de slbiciuni i acum am simit un fior prin tot
corpul. Dar ce s te gndeti la asta, dumneata, care n-ai alt treab dect s-i
vezi de fericire.
Atunci s tii c am treab mult, fiindc sunt fericit.
Stai puin; mai ateapt, ai spus c e pe disear.
O s vin ea i seara asta! Mulumesc lui dumnezeu! Poate c-o atepi
i dumneata la fel de nerbdtor ca i mine; poate c n seara asta doamna
Bonacieux o s vin i ea, pe acas.
Doamna Bonacieux nu e liber ast-sear lmuri ncruntat soul,
rmne la Luvru s-i vad de treburi.
Cu att mai ru pentru dumneata, dragul meu, cu att mai ru; cnd
eu sunt fericit, aa vrea s fie i ceilali, dar pare-mi-se, asta nu prea se poate.
i tnrul se ndeprt, rznd n hohote de gluma pe care credea c
numai el putea s-o neleag.
Petrecere frumoas! i ur Bonacieux cu glas ca ieit din mormnt.
D'Artagnan era prea departe nc ca s-l mai poat auzi i chiar de l-ar fi
auzit, n starea sa sufleteasc nici nu l-ar fi luat n seam.
Se ndrept spre palatul domnului de Treville. Vizita pe care i-o fcute n
ajun fusese, dup cum ne amintim cu toii, foarte scurt i fr prea multe
lmuriri.
l gsi pe domnul de Treville n al noulea cer. Regele i regina fuseser
ncnttori cu el la serbare. E drept, cardinalul artase n schimb cum nu se
poate mai prost. La ora unu dup miezul nopii prsise balul sub cuvnt c
nu se simte bine. Ct privete pe maiestile lor, nu se ntorseser la Luvru
dect la ase dimineaa.
Acum, rosti domnul de Treville cobornd vocea i cercetnd cu
privirea toate ungherele ncperii pentru a vedea dac ntr-adevr erau singuri,
acum s vorbim despre dumneata, tinere prietene; cci nu ncape ndoial c
fericita dumitale ntoarcere nu-l strin nici de bucuria regelui, nici de triumful
reginei i nici de umilirea eminenei sale. S tii c de aci nainte trebuie s te
ii bine.
De ce m-a putea teme, rspunse d'Artagnan, ct vreme voi avea
fericirea s m bucur de bunvoina maiestilor lor?
De toate, crede-m. Cardinalul nu e omul care s uite c a fost tras pe
sfoar pn nu se rfuiete cu poznaul; i dup cum bnuiesc, poznaul pare
a fi un oarecare gascon, pe care-l cam cunoatem noi.
Credei oare c eminena sa tie ca dumneavoastr tot ce s-a
ntmplat i c eu am fost la Londra?

Drace! Ai fost la Londra! De la Londra ai adus diamantul sta frumos


care strlucete pe degetul dumitale? Ia seama, dragul meu d'Artagnan, darul
pe care i-l face un duman nu miroase a bine. Mi se pare c n privina asta e
i o zical latineasc Stai puin
Da, fr ndoial, ngn d'Artagnan, care nu fusese niciodat n
stare s-i vre n cap cea mai elementar regul de gramatic latin i care, cu
netiina lui, i scosese din mini profesorul, da, fr ndoial, trebuie s fie
aa ceva pe undeva.
Vezi bine c e, strui domnul de Treville, care se pricepea i n ale
literaturii, deunzi mi-l cita domnul de Besserade Ateapt puin Ah! Da.
Mi-aduc aminte:
Timeo Danaos et dona ferentes.
Ceea ce nseamn: Ferete-te de dumanul care-i face daruri.
Diamantul acesta, domnule, nu-l am de la un duman, rspunse
d'Artagnan, mi l-a druit regina.
Regina! Oh! Oh! Fcu domnul de Treville. ntr-adevr, e un giuvaer
regal care face ca nimic o mie de pistoli. Prin cine i l-a trimis regina?
Mi l-a dat chiar ea.
Unde?
n cabinetul de lng camera, unde i-a schimbat rochia la bal.
Cum asta?
Cnd mi-a ntins mna s i-o srut.
Ai srutat mna reginei! Se minun domnul de Treville, cu ochii la
d'Artagnan.
Maiestatea sa a binevoit s-mi ngduie aceast neasemuit cinste.
n faa unor martori? Nesocotita! De trei ori nesocotit!
Nu, domnule, fii linitit, nimeni n-a vzut-o, adug d'Artagnan. i
poveti domnului de Treville cum se petrecuser lucrurile.
Oh! Femeile! Femeile! Strig btrnul osta, cum o s se lase ele de
visrile lor romantice?! Tot ce aduce a tain le ncnt. Aadar, i-ai vzut doar
braul, atta tot; dac ai ntlni-o ns pe regin, n-ai recunoate-o i dac ea
te-ar ntlni n-ar ti nici ea cine eti!
Nu, dar datorit acestui diamant Strui tnrul.
Ascult, i curm vorba domnul de Treville, vrei s-i dau eu un
sfat, un sfat nelept, un sfat prietenesc?
M-ai ndatora mult, domnule, rspunse d'Artagnan.
Iat: du-te la cel dinti bijutier ce-i iese n cale i vinde-l diamantul pe
orice pre o vrea; orict ar fi de cmtar, tot o s-i dea opt sute de pistoli.
Pistolii n-au miros, tinere, pe ct vreme inelul sta are i nc unul ngrozitor,
care-l poate trda pe cine-l poart.
S vnd inelul acesta? Un inel de la regina mea! Niciodat! Se
mpotrivi d'Artagnan.
Atunci ntoarce piatra cu faa nuntru, smintitule, cci oricine tie c
un gascon nu gsete giuvaere din astea n scrinul maic-i.
Credei, aadar, c m pate vreo primejdie? ntreb d'Artagnan.

Vreau s spun, tinere, c cel care doarme pe o mn cu fitilul aprins,


trebuie s se socoteasc la adpost fa de dumneata.
Drace! mormi d'ArtagnaN. Pe care tonul hotrt al domnului de
Treville ncepea s-l neliniteasc, Drace! i ce-l de fcut?
S fii cu ochii n patru, mereu i nainte de toate. Cardinalul are
cumplit inere de minte i mn cu gheare; ia seama s nu-i joace cine tie ce
renghi pctos.
Dar cum?
De unde s tiu eu cum? Are la ndemna lui toate vicleniile Satanei!
Cel mai nensemnat lucru ce i se poate ntmpla e s te ridice.
Cum! Va ndrzni cineva s aresteze pe un om n slujba majestii
sale?
Ei a! Ai vzut cum s-au sinchisit de Athos; n orice caz, tinere, ascult
pe un om care de treizeci de ani e la curte: dac te culci pe o ureche i te crezi
la adpost, atunci eti pierdut. Ba dimpotriv, i s m asculi pe mine
trebuie s vezi pretutindeni numai dumani. Dac cineva i caut glceav,
ferete-te de el ca de foc, chiar de-ar fi un copil de zece ani; dac te atac ziua
sau noaptea, ia-o la sntoasa fr nici o ruine; dac treci pe un pod ncearc
nti scndurile, nu cumva s-i fug una de sub picioare; dac treci prin faa
unei case care se cldete, uit-te n sus s nu-i cad o crmid n cap; dac
te ntorci acas trziu, pune-l pe valet s te urmeze i valetul s fie narmat,
bineneles dac ai ncredere n el; ferete-te de oricine: de prietenii dumitale, de
fratele dumitale, de iubita dumitale i mai cu seam de iubita dumitale.
D'Artagnan roi.
De iubita mea, spuse i el mecanic; i de ce de ea mai curnd dect de
altcineva?
Fiindc iubita e unul din mijloacele care-l plac ndeosebi cardinalului;
n-are altul att de la ndemn; o femeie te vinde pentru zece pistoli i ca
dovad, Dalila. Cunoti Sfnta scriptur, nu-l aa?
D'Artagnan se gndi la ntlnirea pe care o avea chiar n seara acea cu
doamna Bonacieux, dar, s-o spunem spre lauda eroului nostru, prerea
proast a domnului de Treville asupra femeilor nu trezi nici umbr de bnuial
cu privire la frumoasa lui gazd.
Dar pentru c veni vorba, urm domnul de Treville, ce s-a ntmplat
cu cei trei tovari ai dumitale?
Tocmai voiam s v ntreb, dac n-ai primit nici o tire de la ei?
Niciuna, domnule.
I-am lsat pe toi n drum. Pe Porthos, la Chantilly, cu un duel n
spinare; pe Aramis la Crevecoeur, cu un glonte n umr i pe Athos la Amiens,
nvinuit c msluiete bani.
Ia te uit! Se mir domnul de Treville; dar dumneata cum de ai
scpat?
Ca prin minune, domnule, dar trebuie s-o spun, cu o lovitur de spad
n piept i intuind la rndul meu pe contele de Wardes. n marginea drumului
spre Calais, ca pe un biet flutura.

Asta mai lipsea! De Wardes, omul cardinalului, vrul lui Rochefort;


stai, drag prietene, uite ce-mi trece prin minte.
Spunei domnule.
n locul dumitale a face altceva.
Ce anume?
n vreme ce eminea sa ar pune s m caute la Paris, eu a lua
frumuel drumul spre Picardia, fr s tie nimeni i m-a duce s vd ce e cu
prietenii mei. La dracu! Li se cuvine i lor atta atenie din partea dumitale!
Sfatul e bun, domnule i voi pleca chiar mine.
Mine? De ce nu ast-sear?
Ast-sear trebuie s fiu la Paris pentru o chestiune fr amnare.
Ah! Tinere! Tinere! Vreo drgu, nu-l aa? Fii cu ochii n patru, eu i-o
spun mereu: numai femeia ne-a pierdut pe toi, ci suntem i tot ea o s ne
piard pe toi ci vom mai fi i de aci nainte. Ascult-m pe mine; pleac
disear.
Cu neputin, domnule.
i-ai dat cuvntul?
Da, domnule.
Atunci se schimb; dar fgduiete-mi c dac n noaptea asta scapi
cu via, vei pleca mine.
V fgduiesc.
Ai nevoie de bani?
Mai am nc cincizeci de pistoli. Ndjduiesc s-mi ajung.
Dar tovarii dumitale?
Nu cred s duc lips. Cnd am plecat din Paris, aveam fiecare la noi
cte aptezeci i cinci de pistoli.
O s te mai vd nainte de plecare?
Nu cred, domnule; afar doar dac s-ar ntmpla ceva nou.
Atunci, cltorie bun!
Mulumesc, domnule.
i d'Artagnan i lu rmas bun de la domnul de Treville, micat mai
mult ca oricnd de grija-l cu adevrat printeasc pentru muchetarii lui.
Trecu rnd pe rnd pe la Athos, pe la Porthos i Aramis. Niciunul din ei
nu se ntorsese. Nu-l gsi nici pe valeii lor. Nimeni nu primise nici o tire nici
de la unii, nici de la ceilali.
Ar fi ntrebat de ei pe iubitele lor, dar n-o cunotea nici pe a lui Porthos,
nici pe a lui Aramis, ct privete pe Athos, el n-avea niciuna.
Trecnd prin faa palatului grzii, d'Artagnan arunc o privire n grajd;
trei din cei patru cai se i aflau acolo. Neputndu-i crede ochilor, Planchet
tocmai i esla i abia sfrise cu doi din ei.
Ah! Domnule, se repezi Planchet, zrindu-l pe d'Artagnan. Ce bucuros
sunt ca v vd!
i de ce, Planchet? ntreb tnrul.
Avei oare ncredere n gazda noastr, domnul Bonacieux?
Eu? Ctui de puin.
Vai, domnule, ce bine facei!

Dar ce-i vine s m ntrebi?


Pi n vreme ce vorbeai cu el, eu v priveam pe amndoi, fr s aud
ce spunei; domnule, tii c s-a schimbat la fa de dou trei ori?
Ei, a?
Domnul n-o fi bgat de seam, cu gndul la scrisoarea pe care o
primise; dar eu, dimpotriv, cu ochii n patru tocmai din pricina scrisorii picate
din cer nu l-am slbit cu privirea i i-am urmrit toate micrile feei.
i cum i s-a prut?
Mutr de trdtor.
Adevrat?
Mai mult; cum ai plecat i v-ai fcut nevzut dup colul strzii,
domnul Bonacieux i-a luat plria i dup ce a ncuiat ua, glon i el, n
partea cealalt.
ntr-adevr, ai dreptate, Planchet, toate astea mi dau i mie de bnuit,
dar linitete-te, n-o s-l pltim chiria pn ce nu s-or lmuri toate.
Domnul glumete, dar o s vad el c
Ce poi s faci, Planchet? N-avem ncontro, ce e scris, e scris!
Va s zic, domnul nu renun la plimbarea de ast-sear?
Dimpotriv, Planchet; cu ct mi-ar fi mai ciud pe domnul Bonacieux,
cu att mai vrtos m-a duce la ntlnirea hotrt prin scrisoarea asta care te
scie atta.
Atunci, dac asta e vrerea stpnului
Vrere de neclintit, dragul meu; prin urmare, la nou ateapt-m aici,
la palat, voi veni s te iau.
Vznd c nu e nici o ndejde s-l fac s-i schimbe gndul, Planchet
oft adnc i se apuc s esale i cel de al treilea cal.
Iar d'Artagnan, care de fapt era un biat ct se poate de prevztor, n loc
s se ntoarc acas, se duse s mnnce la preotul gascon care, cnd cei
patru prieteni fuseser la mare strmtoare, i poftise la o gustare cu ciocolat.
Capitolul XXIV.
CASA DIN GRDINA.
La nou d'Artagnan era la palatul grzii; l gsi pe Planchet, gata narmat.
Sosise i al patrulea cal. Ca arme, Planchet i luase flinta i un pistol.
D'Artagnan avea spada, i mai puse dou pistoale la bru i, srind
fiecare pe cte un cal, amndoi se ndeprtar pe tcute. Era noapte adnc,
aa c nimeni nu i vzu ieind. Planchet mergea cu zece pai n urma
stpnului.
D'Artagnan trecu cheiurile de-a curmeziul, iei prin poarta Conferinei i
o apuc pe ncnttorul drum ce duce la Saint-Cloud, care pe vremea aceea era
cu mult mai frumos dect este astzi.
Ct vreme au mers prin ora, Planchet pstra respectuos deprtarea de
cuviin, dar cnd drumul ncepu s fie pustiu i din ce n ce mai ntunecat, el
se apropie ncetior de d'Artagnan, astfel nct cnd intrar n pdurea
Boulogne se trezi n chipul cel mai firesc din lume, alturi de stpn. ntradevr, de ce s ascundem c legnarea copacilor i jocul lumii n desiurile

sumbre, i pricinuiau o vie nelinite. D'Artagnan bg de seam c se petrecea


ceva ciudat cu valetul lui.
Ei, domnule Planchet, l ntreb el, ce e cu dumneata?
Nu gsii, domnule, c pdurile seamn cu bisericile?
Cum asta, Planchet?
Nici n pduri, nici n biserici nu ndrzneti s vorbeti n gura mare.
i de ce nu ndrzneti s vorbeti n gura mare, Planchet? Nu cumva
i-e team?
Da, domnule, team s nu m-aud cineva.
i-l team s nu te aud cineva? Dar convorbirea noastr este ca dup
carte, drag Planchet, nimeni nu i-ar putea gsi nici un cusur.
Ah! Domnule, strui Planchet, mrturisindu-i gndul lui de
cpetenie, domnul sta Bonacieux are ceva ascuns n privire i ceva neplcut
cnd i mic buzele.
Cine naiba te pune s te gndeti la domnul Bonacieux?
Domnule, te gndeti la ce poi, nu la ce vrei.
Pentru c eti un fricos, Planchet.
Domnule, s nu amestecm prevederea cu frica; prevederea e o virtute.
i tu eti virtuos! Nu-l aa, Planchet?
Domnule, ce lucete acolo? eav de flint? Dac ne-am apleca puin
capul?
ntr-adevr, murmur d'Artagnan, cruia i veneau n minte sfaturile
domnului de Treville, ntr-adevr, pn la sfrit nerodul sta o s bage frica
i-n mine.
i i ndemn calul la trap.
Planchet urm micarea stpnului, parc ar fi fost umbra lui i se trezi
mergnd n trap alturi de el.
Oare toat noaptea o s mergem aa, domnule? ntreb el.
Nu, Planchet, tu ai i ajuns.
Cum am ajuns? Dar dumneavoastr?
Eu m duc civa pai mai ncolo.
i domnul m las singur aici?
i-e fric, Planchet?
Nu, dar in s v spun c o s fie frig la noapte, c frigul d
reumatisme i c un valet cu reumatisme e o slug foarte nepotrivit, mai cu
seam pentru un stpn sprinten ca dumneavoastr.
Bine, Planchet, dac i-o fi frig, intr ntr-una din crciumile de colo i
mine diminea la ase, s m-atepi n faa uii.
Domnule, eu am but i mncat, cu tot respectul, talerul pe care mi lai dat de diminea, aa c nu mai am para chioar, dac cumva mi-ar fi frig.
ine o jumtate de pistol i pe mine.
D'Artagnan desclec, arunc frul calului pe braul lui Planchet i se
deprt repede, nfurat n pelerin.
Doamne, c tare mai e frig! Se vit Planchet, ndat ce-i pierdu
stpnul din ochi. i grbit cum era s se nclzeasc, alerg s bat la ua
unei case gtit cu tot dichisul unei crciumi de mahala.

n vremea asta, d'Artagnan, care apucase de-a curmeziul pe potec, i


vedea de drum i ajungea la Saint-Cloud; dar odat acolo, n loc s-o ia pe ulia
mare, coti pe dup castel, o lu pe o ulicioar lturalnic i se trezi n curnd
n faa casei cu pricina. Era aezat ntr-un loc pustiu. Pe o parte a ulicioarei se
lfia un zid mare, la captul cruia era casa, iar pe cealalt parte, un gard viu
apra de trectori o grdini n fundul creia sttea pe brnci o biat cocioab.
Ajunse la locul ntlnirii, dar cum nu i se spusese s-i vesteasc sosirea
prin nici un fel de semnal, se hotr s atepte.
Nu se auzea nici un zgomot, s-ar fi zis c era la sute de leghe de capital.
Dup ce arunc o privire ndrtul lui, d'Artagnan se rezem de gard. Dincolo
de gard, de grdin i de cocioab, o cea fumurie acoperea sub vlurile ei
hul nemrginit n care Parisul dormea ntins i dezvelit, hu n care sclipeau
cteva puncte luminoase, rzlee stele funebre ale acestui iad.
Dar pentru d'Artagnan, toate privelitile se nvemntau n culori de vis,
toate gndurile aveau un surs, toate beznele preau strvezii. Se apropia
ceasul ntlnirii.
ntr-adevr, peste cteva minute clopotul cel mare din Saint-Cloud ls
ncet-ncet s cad din gura lui cscat zece lovituri, ca zece mugete.
Era ceva jalnic n acest glas de bronz care se tnguia aa, n toiul nopii.
Dar fiecare din loviturile care alctuiau ora cea mult ateptat vibra
armonios n inima tnrului.
Ochii lui stteau pironii pe csua din colul zidului, ale crei ferestre
erau toate oblonite, afar de una singur, de la catul nti.
Prin aceast fereastr strbtea o lumin dulce, care sclda n argint
frunziul tremurtor al celor doi, trei tei, crescui unul lng altul, n afara
parcului. Fr ndoial, ndrtul ferestruicii, att de fermector luminat, l
atepta frumoasa doamn Bonacieux.
Legnat de acest minunat gnd, d'Artagnan atept o jumtate de ceas,
netulburat, cu ochii aintii asupra ncnttoarei locuine, din care zrea o
bucat de tavan cu ciubucuri aurite, mrturie a eleganei ntregului
apartament.
Clopotul cel mare din Saint-Cloud btu ora zece i jumtate.
De data asta, fr ca d'Artagnan s neleag de ce, un fior i strbtu
mdularele. Poate c ncepea s-l ptrund frigul i lua fr s vrea simirea
trupului drept o rsfrngere sufleteasc.
Crezu apoi c poate nu citise bine i c ntlnirea era hotrt pentru ora
unsprezece.
Se apropie de fereastr, se aez n dreptul unei raze de lumin, scoase
scrisoarea din buzunar i o citi din nou; nu se nelase: ntlnirea era totui la
zece.
Se ntoarse iari la locul lui; tcerea i singurtatea din jur ncepeau sl neliniteasc.
Se auzi btnd ora unsprezece.
D'Artagnan ncepu s se team de-a binelea la gndul c i se ntmplase
ceva doamnei Bonacieux.

Btu de trei ori din palme, era semnalul obinuit al ndrgostiilor, dar
nimeni nu rspunse; nici mcar ecoul.
i zise atunci cu ciud, c poate tnra femeie aipise aeptndu-l.
Se apropie de zid i ncerc s se caere, dar zidul fiind proaspt tencuit
d'Artagnan i rupse zadarnic unghiile.
i deodat, privirea i czu pe copacii cu frunze scldate n argintul
luminii ce strbtea prin geamuri i cum unul din copaci se ntindea pn
peste drum, tnrul socoti c din mijlocul ramurilor privirea lui ar fi putut
ptrunde n cas.
Copacul era uor de urcat. De altminteri, d'Artagnan abia mplinise
douzeci de ani, aa c tot mai inea minte slbiciune lui de pe vremea
colriei. ntr-o clip se urc n mijlocul ramurilor i prin geamurile strvezii
ochii i se pironir drept nuntru.
Privelite stranie care-l fcu s se cutremure din tlpi pn n cretet:
lumina aceea firav, lampa linitit, i arunca razele peste un tabolu
nspimnttor: unul din geamuri era spart, iar ua, pe jumtate sfrmat,
atrna de balamale; o mas, pe care trebuie s fi fost aezat o cin aleas,
zcea rsturnat; pe jos, peste tot, cioburi de sticl i fructe strivite acopereau
pardoseala; totul mrturisea c n camera aceea se dduse o lupt aprig pe
via i pe moarte; d'Artagnan crezu c vede n mijlocul acelei ciudate rveli
fii de veminte i urme de snge ce ptau faa de mas i perdelele.
Se grbi s coboare n strad, n vreme ce inima-l btea groaznic; voia s
vad dac nu d peste alte urme de violen.
Lumina firav licrea la fel de netulburat n linitea nopii. i
d'Artagnan descoperi, ceea ce nu vzuse la nceput, cci nimic nu-l ndemnase
la astfel de cercetare: pmntul bttorit ici, rscolit colo, purta urme ncurcate
de pai omeneti i copite de cai. De asemenea, roile unei trsuri ce venise
dinspre Paris lsaser n pmntul moale dre adnci care nu treceau mai
departe de csu i se ntorceau ndrt spre Paris.
Tot urmndu-i cercetrile, d'Artagnan mai gsi lng zid o mnu
femeiasc sfiat. n prile unde mnua nu atinsese noroiul rmsese ca
nou. Era una dintre acele mnui parfumate pe care ndrgostiii le smulg att
de bucuros de pe o mn frumoas.
i cu ct d'Artagnan i urma cercetrile, cu att fruntea i se mbrobona
de sudoare tot mai ngheat; o spaim groaznic i strngea inima ca ntr-un
clete; abia mai putea s rsufle; ca s se liniteasc, i spunea c poate totui
casa aceea nu avea nici un amestec cu doamna Bonacieux; c tnra femeie i
dduse ntlnire n faa casei i nu n cas, c poate nici nu prsise Parisul,
fiind reinut sau de ndatoriri sau de gelozia soului ei.
Dar toate aceste gnduri erau spulberate, nimicite, rsturnate de
simmntul acela de durere intim ce copleete uneori ntreaga fiin
omeneasc i ne strig prin tot ce-l menit n trupul nostru s aud, ca o mare
nenorocire ne pndete.
D'Artagnan simea c-i pierde minile; ncepu s alerge pe drumul mare,
o apuc apoi pe unde venise i nimeri la podul plutitor cu gnd s-l descoase
pe podar,

Cam pe la apte seara, podarul trecuse peste fluviu o femeie nfurat


ntr-o mantil neagr; femeia prea c se ferete grozav s nu fie recunoscut,
dar tocmai din pricina ferelii ei, podarul o privise cu i mai mare struin i
vzuse c era tnr i frumoas.
Pe vremea aceea, ca i astzi, o mulime de femei tinere i frumoase care
veneu la Saint-Cloud ineau cu tot dinadinsul s nu fie zrite i totui
d'Artagnan nu se ndoi nici o clip c femeia pe care o vzuse podarul era
doamna Bonacieux.
La lumina lmpii ce ardea n ghereta podarului, d'Artagnan mai citi nc
o dat rndurile doamnei Bonacieux pentru a se ncredina c nu se nelase,
c ntlnirea trebuia s aib loc la Saint-Cloud i nu n alt parte, n faa casei
domnului d'Estrees i nu pe alt uli.
Attea dovezi se strngeau ca s-l arate lui d'Artagnan c presimirile nul nelaser i c ntr-adevr se ntmplase o mare nenorocire.
Porni ntr-o goan spre castel; credea c poate n lipsa lui se petrecuse
ceva nou acolo n cas i c ar fi putut afla lmuriri.
Ulicioara era la fel de pustie i prin ferestruic se revrsa aceeai lumin
linitit i firav.
D'Artagnan se gndi atunci la cocioaba mut i oarb din fundul grdinii
care, fr ndoial, avusese ochi s vad i care ar fi putut s i vorbeasc.
Dei poarta era nchis, sri peste gard i cu tot ltratul cinelui n lan,
se apropie de u.
La cele dinti bti, nu rspunse nimeni. nuntru aceeai tcere de
mormnt ca i n casa din grdin. Totui, cocioaba fiind ultima lui speran,
se hotr s nu se urneasc de acolo.
Nu trecu mult i i se pru c aude nuntru un zgomot uor, dar att de
uor, nct prea c tremur i zgomotul de team s nu fie auzit.
D'Artagnan ncet atunci s mai bat, dar ncepu s roage cu un glas
ptruns de atta ngrijorare i attea fgduieli, de atta spaim i duioie, c
ar fi linitit i pe cel mai fricos om din lume. n sfrit, un vechi oblon ros de
carii se deschise, sau mai bine zis se ntredeschise i se nchise la loc, de ndat
ce lumina unei biete lmpi, ce plpia ntr-un ungher, czu pe cureaua spadei
i pe mnerele pistoalelor lui d'Artagnan. Totui, orict de fulgertor se
petrecuser toate, acesta avu vreme s zreasc capul unui btrn.
n numele Cerului, se rug el, ascult-m; ateptam pe cineva care
nu mai vine; mor de grij. S-a ntmplat vreo nenorocire pe aici prin preajm?
Vorbete.
Fereastra se deschise iari ncet, acelai chip se ivi din nou; numai c de
data asta faa btrnului era i mai de cear ca ntia dat.
D'Artagnan istorisi deschis toat pania, dar fr nici un nume; i spuse
cum avea o ntlnire cu o tnr femeie n faa casei din col i cum vznd c
nu mai vine se urcase n tei i vzuse la lumina lmpii harababura din camer.
Btrnul l ascult cu luare-aminte, fcnd mereu semn c aa era; apoi
cnd d'Artagnan sfri de povestit, cltin din cap ntr-un fel care nu vestea
nimic bun.

Ce vrei s spui? ntreb d'Artagnan. Pentru dumnezeu, vorbete


lmurit!
Vai, domnule, rspunse btrnul, nu m mai ntrebai nimic; dac
v-a spune ce am vzut, cine tie ce a pi i eu.
Aadar, ai vzut ceva? Atunci te rog n numele cerului, strui
d`Artagnan aruncndu-l o moned, vorbete, spune-mi tot i-i dau cuvntul
meu de gentilom c nu voi scpa nici o vorb.
Btrnul citi atta bun-credin i atta durere pe chipul tnrului,
nct i fcu semn s asculte i-l povesti cu glas cobort:
S tot fi fost nou cnd am auzit zgomot n strad; vrnd s aflu ce se
petrece, m-am apropiat de poart i am vzut c cineva ncearc s intre. Cum
sunt srac i nu mi-e fric de hoi m-am dus s deschid i am zrit trei brbai
la civa pai de poart. n umbr atepta o caleaca cu cai nhmai i cai de
clrie. De bun seam caii nenhmai erau ai celor trei brbai n straie de
clrei.
Domnilor, le-am strigat eu v rog, ce dorii?
Tu trebuie s ai o scar, se rsti acela care prea a fi cpetenia lor.
Da, domnule, scara cu care culeg fructele.
D-o ncoa i intr n cas; uite un taler pentru osteneal, dar ine
minte c dac scapi vreun cuvnt din ce-o s vezi i o s auzi (fiindc sunt
sigur c tot o s tragi cu ochiul i cu urechea, orict te-am amenina noi), s
tii c eti pierdut.
Spunnd vorbele astea mi-a aruncat un taler, pe care eu l-am ridicat de
jos, iar el mi-a luat scara.
Precum a spus, dup ce au nchis poarta n urma lor, eu m-am fcut c
intru n cas, dar am ieit ndat pe ua dindrt i m-am strecurat prin
ntuneric pn n mijlocul tufei aceleia de soc, de unde puteam s vd tot fr
ca ei s m vad.
Tustrei brbaii trseser caleaca mai aproape, fr nici un zgomot, pe
urm au dat jos din ea pe un btrnel scund, gros, crunt, mbrcat ca vai de
el, n haine mohorte; sta s-a urcat ncetior pe scar, s-a uitat hoete n
odaie, a cobort pe urm tiptil i-a spus n oapt:
Dnsa e!
i numaidect, acela care-mi vorbise s-a i apropiat de ua casei, a
deschis-o cu o cheie pe care o avea la el, a nchis-o la loc i dus a fost. n
vremea asta ceilali doi brbai s-au urcat pe scar. Hodorogul sttea lng
caleac, vizitiul inea hamurile i alt lacheu inea ceilali cai de drlogi.
Deodat n cas s-au pornit ipete groaznice; o femeie s-a repezit la
fereastr i a deschis-o ca i cnd ar fi vrut s sar. Dar cum a dat cu ochii de
cei doi brbai, s-a i tras napoi; ei ns s-au npustit i au dat buzna peste ea
n odaie.
Pe urm eu n-am mai putut s vd nimic, dar am auzit glgie ca de
mobile zvrlite ct colo. Femeia ipa nevoie mare i striga dup ajutor, dar
curnd dup aceea i-au luat piuitul; cei trei brbai s-au apropiat de fereastr,
cu ea n brae; doi au cobort scara i au dus-o n caleaca: hodorogul a intrat
i el dup ea. Cel ce rmsese n cas a nchis geamul i pe urm a ieit i el i

s-a uitat n caleaca s vad cu ochii lui dac femeia e nuntru; ceilali doi l
ateptau clri; a srit i el n a; lacheul i-a luat locul lng vizitiu, caleaca a
luat-o la goan pzit de cei trei clrei i asta a fost tot. Din clipa aceea, n-am
mai vzut i n-am mai auzit nimic.
Zdrobit de groaznica veste, d'Artagnan rmase ncremenit i fr glas; n
vreme ce toi demonii mniei i ai geloziei i sfrtecau inima.
Domnul meu, urm btrnul, mult mai rscolit de acea dezndejde
mut dect orice tnguire sau lacrimi. nu mai fii att de mhnit: doar nu vau omort-o; la asta s v gndii.
Nu cumva l tii pe brbatul care zici c era cpetenia acestei rpiri
drceti?
Nu-l cunosc.
Dar cnd i-a vorbit, ai putut s-l vezi?
Adic, mi cerei semnalmentele lui?
Da.
nalt, usciv, smead la fa, musti negre, ochi negri, prea a fi un
gentilom.
Aa-l! strig d'Artagnan, tot el! Mereu el! E gogoria mea. i
cellalt?
Care?
Cel mic.
Oh! Acela credei-m nu e un gentilom; de altfel nu avea nici spad, iar
ceilali i cam vorbeau de sus.
O fi fost vreun valet, murmur d'Artagnan. Ah, biata femeie! Biata
femeie! Cine tie ce i-or fi fcut!
Mi-a i fgduit s nu m dai de gol, aminti btrnul.
i-i nnoiesc fgduiala fcut, fii linitit, sunt gentilom. Un gentilom
n-are dect cuvntul lui i eu i l-am dat pe al meu.
Cu sufletul plin de amrciune, d'Artagnan lu iari drumul spre podul
plutitor. Uneori nu-l venea s cread c femeia aceea era doamna Bonacieux i
spera s-o gseasc a doua zi la Luvru, alteori se temea c avusese poate vreo
ncurctur cu altul i descoperind locul ntlnirii, gelosul pusese s-o rpeasc.
Era nuc, era disperat, era ca nebun.
Oh, dac prietenii mei ar fi aici! i zise el, a avea cel puin
sperana s-o gsesc; dar cine tie ce o fi i cu ei?
Era aproape de miezul nopii; trebuia s-l gseasc pe Planchet. Btu pe
rnd la ua tuturor crciumilor la care zrea un strop de lumin, n niciuna
nu-l gsi ns pe Planchet.
La cea de a asea crcium, ncepu a-i da seama c ceea ce fcea n-avea
nici un rost. i dduse ntlnire valetului tocmai a doua zi la ase dimineaa i
oriunde s-ar fi aflat, era n dreptul su.
De altminteri, d'Artagnan mai chibzui n sinea lui c rmnnd n
preajma locului unde se petrecuse ntmplarea, va izbuti poate s afle cte ceva
asupra acestei stranii rpiri. La a asea crcium, dup cum am spus,
d'Artagnan se opri, ceru o sticl de vin din cel mai bun, se aez la o mas, n
ungherul cel mai ntunecat i, rezemndu-i coatele, se hotr s atepte astfel

zorii dimineii; dar i de data asta sperana i-a fost nelat; dei ascult cu
sfinenie toate olticriile i sudlmile ce-i aruncau ntre ei lucrtorii, valeii i
cruaii, alctuind cinstita societate din care fcea i el parte, tot nu putu
prinde nimic care s-l pun pe urmele srmanei femei rpite. Aa, c vrndnevrnd, dup ce goli sticla din plictiseal i din teama de a nu trezi bnuieli,
trebui s se potriveasc n ungherul lui cum i se pru mai la ndemn i, de
bine de ru, s aipeasc. Cititorii i aduc aminte c d'Artagnan n-avea dect
douzeci de ani, iar la vrsta aceasta somnul i are cerinele lui nenduplecate
pe care le impune i celor mai dezndjduite inimi.
Pe la ase dimineaa, d'Artagnan se trezi cu acea stare mahmur care
nsoete de obicei revrsatul zorilor dup o noapte de neodihn. i potrivi iute
hainele, se pipi ca s se ncredineze dac n timpul somnului nu-l jecmnise
cineva i, gsindu-i diamantul n deget, punga n buzunar i pistoalele la
bru, se scul, plti sticla de vin i iei s vad dac n-are mai mult noroc, pe
lumin dect pe ntuneric, n cutarea valetului. ntr-adevr, ntiul lucru pe
care-l zri prin ceaa umed i cenuie a fost cinstitul Planchet care, eu
amndoi caii de drlogi, l atepta la ua unei crciumi prpdite, prin faa
creia d'Artagnan trecuse fr a bnui mcar c acolo era o crcium.
Capitolul XXV.
PORTHOS.
n loc s se duc de-a dreptul la el acas, d'Artagnan desclec la poarta
domnului de Treville i urc repede scara. De data asta era hotrt s-l
povesteasc tot ce se petrecuse. Fr ndoial c i-ar da sfaturi bune n toat
ntmplarea aceasta, apoi, cum domnul de Treville o vedea aproape zilnic pe
regin, ar fi putut s afle de la maiestatea sa unele lmuriri cu privire la biata
femeie care, fr doar i poate, pltea din greu credina ei fa de stpn.
Domnul de Treville ascult spusele lui d'Artagnan eu o luare-aminte care
dovedea c n toat pania aceasta el vedea altceva dect o intrig de dragoste;
apoi, dup ce d'Artagnan sfri de istorisit:
Hm! fcu el, toate astea miros a eminena sa cale de-o pot.
Dar ce-l de fcut? ntreb d'Artagnan.
Deocamdat nimic, altceva nimic dect s pleci din Paris, aa cum iam mai spus i ct mai repede cu putin. Voi vedea pe regin, i voi da
amnunte asupra rpirii acelei srmane femei, pe care, de bun seam, nu le
tie; aceste amnunte o vor cluzi pe maiestatea sa i la ntoarcerea dumitale
poate c-i voi putea da vreo veste bun. Las totul pe mine.
D'Artagnan, tia c domnul de Treville, dei gascon, nu prea avea obiceiul
s tgduiasc, dar cnd din ntmplare fgduia ceva, atunci fcea chiar mai
mult dect fgduise. l salut deci, plin de recunotin pentru ntregul trecut
ca i pentru viitor, iar prea vrednicul cpitan, care la rndul lui simea o vie
simpatie pentru acest tnr att de cuteztor i de drz, i strnse clduros
mna, urndu-l cltorie bun.
Hotrt s urmeze fr ntrziere sfaturile domnului de Treville,
d'Artagnan se ndrept spre strada Groparilor ca s vegheze la pregtirea
cufrului. Apropiindu-se de cas, l zri pe domnul Bonacieux, care, mbrcat
n halat de diminea, sttea n picioare, n pragul uii. Tot ce-l spusese n ajun

prevztorul Planchet despre firea primejdioas a gazdei i veni atunci n minte;


i pironi ochii asupra celuilalt, mai sfredelitor dect pn atunci, ntr-adevr,
n afar de acea glbejeal bolnvicioas a obrazului, semn c fierea se
strecoar n snge i care de altfel s-ar fi putut s nu fie dect ntmpltoare,
d'Artagnan descoperi ceva ascuns, ceva viclean n micrile feii negustorului.
Un punga nu rde la fel ca un om cinstit, un farnic nu plnge la fel ca un
om de bun-credin. Orice prefctorie este o masc i orict de iscusit ar fi
aceast masc, izbuteti totdeauna, cu oarecare luare-aminte, s-o deosebeti pe
chipul celui ce-o poart.
I se pru deci lui d'Artagnan c domnul Bonacieux poart o masc i c
aceast masc era grozav de neplcut la vedere.
Astfel fiind, nvins de dezgustul lui pentru acest om, se pregtea s treac
pe lng el fr s-l vorbeasc, dar la fel ca i n ajun, domnul Bonacieux
deschise vorba:
Frumos, tinere, i spuse, tiu c facem nopi albe! apte dimineaa!
Mi se pare c vrei s cam rstorni obiceiurile btrneti i c te ntorci acas,
cnd alii abia pleac.
Dumitale nu i se poate aduce nvinuirea asta, domnule Bonacieux,
dumneata eti pild de om aezat. E drept, cnd ai o femeie tnr i frumoas,
nici n-ai de ce s alergi dup fericire; fericirea vine ea dup tine, nu-l aa,
domnule Bonacieux?
Pmntiu ca un mort, Bonacieux rnji n sil.
Ah, ah! mormi el dumneata eti om de via, nu glum! Dar pe
unde dracu ai colindat azi noapte, drugul meu? Se vede c ai luat-o razna,
peste cmpuri.
Cnd i cobor ochii pe cizmele lui pline de noroi, privirea lui d'Artagnan
czu i pe pantofii i ciorapii negustorului de mruniuri; s-ar fi zis c se
nglodaser n aceeai mzg; cizme, ghete i ciorapi erau aidoma ptai cu
acelai fel de pete.
i atunci, un gnd i fulger prin minte lui d'Artagnan: omuleul scund,
gros i crunt, soiul acela de lacheu, mbrcat n hain mohort i la care
otenii care nsoeau caleaca se uitau de sus, era chiar Bonacieux. Soul
fusese acela care veghease la rpirea soiei lui.
Pe d'Artagnan l prinse o poft grozav s sar n gtul negustorului i
s-l sugrume, dar, cum am mai spus era chibzuit din fire i se stpni. Totui,
schimbarea feei lui rscolite era att de vdit, nct de spaim, Bonacieux
ncerc s dea un pas ndrt; cum era ns tocmai n dreptul canatului nchis
al uii, oprelitea neateptat l sili s rmn locului.
Ia te uit, tii c ai haz, dragul, meu, i spuse d'Artagnan, dar mi se
pare c dac cizmele mele au nevoie de fuial, apoi ciorapii i pantofii
dumitale trebuiesc curai, nu glum. Sau te pomeneti c-ai umblat i
dumneata haimana, jupne Bonacieux? Drace! Asta n-ar fi de iertat unui om la
vrsta dumitale i care, pe deasupra, are o soie att de tnr i de frumoas.
Nu, Doamne ferete, rspunse Bonacieux, dar ieri am fost la SaintMande, ca s ntreb de o servitoare, cci mi trebuie numaidect una;

drumurile erau groaznice, am crat tot glodul sta pe mine i n-am avut nc
vreme s-l cur.
Locul unde spunea Bonacicux c fusese era o nou dovad n sprijinul
bnuielilor lui d'Artagnan. Bonacieux spusese Saint-Mande, fiindc SaintMande era la cellalt capt fa de Saint-Cloud.
Aceast presupunere a fost pentru el ntia alinare, ntr-adevr, dac
Bonacieux tia unde se afl soia lui, s-ar fi putut ca ntrebuinnd mijloace
tari s-l sileti oricnd s-i dezlege limba i s dea drumul tainei. Trebuia ns
ca aceast bnuial s se schimbe n siguran.
Iart-m, drag domnule Bonacieux, dac m port cu dumneata fr
prea multe mofturi ncepu d'Artagnan, dar nimic nu-i strnete setea ca
nesomnul i mor de sete; d-mi voie, te rog, s iau un pahar cu ap la
dumneata, tii, ca ntre vecini.
Fr s mai atepte nvoirea gazdei, d'Artagnan intr repede n cas i-i
furi privirea spre pat: era neatins. Bonacieux nu se culcase; nsemna c se
ntorsese acas numai cu un ceas sau dou mai devreme; o nsoise deci pe
soia lui pn la locul unde fusese dus sau mcar pn la ntia staie de
pot.
Mulumesc, domnule Bonacieux, i spuse d'Artagnan, golind paharul
e tot ce doream de la dumneata. Acum m duc sus la mine; o s-l dau lui
Planchet s-mi curee cizmele i dup ce-o isprvi i-l trimit, dac vrei, s-i
curee i dumitale pantofii.
l prsi apoi pe negustorul de mruniuri, care uluit n faa acestui
ciudat rmas bun, se ntreb de nu cumva se dduse singur de gol.
n capul scrii, d'Artagnan l gsi pe Planchet grozav de speriat.
Vai, domnule, strig valetul ndat ce-i zri stpnul, am dat de
una i mai boacn, abia ateptam s v ntoarcei.
Ce s-a mai ntmplat? ntreb d'Artagnan.
M prind pe orice vrei c n-o s ghicii, cine a fost aici n lipsa
dumneavoastr.
Cnd asta?
Acum o jumtate de ceas, pe cnd erai la domnul de Treville.
Cine a venit? Haide, spune odat.
Domnul de Cavois.
Domnul de Cavois?
n carne i oase.
Cpitanul grzii eminenei sale?
Chiar el.
Venea s m aresteze?
Aa am cam bnuit eu, cu toate c pare a fi mare mecher.
Zici c pare a fi un mecher?
Vreau s zic c era dulce ca mierea, domnule.
Adevrat?
Venea, zicea el, din partea eminenei sale, care nu v vrea dect
binele, s v roage s mergei cu el la Palais Royal.
i ce i-ai rspuns?

C asta nu se poate, fiindc suntei plecat, dup cum putea s vad i


el.
i ce-a rspuns atunci?
S trecei neaprat pe la el peste zi; pe urm, a adugat ncet de tot:
Spune stpnului tu c eminena sa i este foarte binevoitor i c tot norocul
lui atrn, poate, de ntrevederea asta.
Capcana e destul de nedibace pentru cardinal, zise surznd tnrul.
Lsai c i eu am mirosit capcana i am rspuns c o s v par
grozav de ru la ntoarcere.
Unde a plecat? A ntrebat domnul de Cavois.
La Troyes, n Champagne, am rspuns eu.
i cnd a plecat?
Asear.
Planchet, prietene, i curm vorba d'Artagnan, eti cu adevrat de
nepreuit.
M nelegei, domnule, m-am gndit c dac vrei s-l vedei pe
domnul de Cavois, o s avei destul vreme s m dai de gol, spunnd c nu
erai plecat; atunci eu a fi fost mincinosul i cum nu sunt gentilom, mie mi-e
ngduit s mint.
Linitete-te, Planchet, i vei pstra faima ta de om dintr-o bucat;
ntr-un sfert de or plecm.
E tocmai sfatul pe care vream s vi-l dau i eu, domnule. Pot s v
ntreb ncotro.
La dracu, vezi bine c n partea cealalt dect i-ai spus tu c-am plecat.
Dealtminteri, nu eti la fel de nerbdtor ca i mine s tii ce mai fac Grimaud,
Mousqueton i Bazin i s afli ce s-a ntmplat cu Athos, cu Porthos i cu
Aramis?
Ba da domnule, rspunse Planchet i sunt gata de drum oricnd
dorii; cred c deocamdat aerul de provincie o s ne priasc mai bine dect
aerul Parisului. Aadar
Aadar, Planchet, strnge catrafusele i s plecm; eu m duc nainte
cu minile n buzunar, ca s nu bnuiasc nimeni nimic. Ai s m gseti la
palatul grzii. Dar pentru c veni vorba, Planchet, cred c ai dreptate n
privina gazdei noastre: s tii c-l un ticlos fr pereche.
Ah! Domnule, s m credei cnd v spun eu un lucru; eu citesc pe
faa omului ca-n palm.
Aa cum se neleseser, d'Artagnan cobor singur; apoi ca s nu aib
nimic pe suflet, se ndrept iari spre locuina prietenilor lui. Nu se primise
nici o veste de la ei; doar o scrisoare, toat numai parfum, cu o scriere aleas i
mrunt, sosise pentru Aramis. D'Artagnan o lu la el. Peste zece minute
Planchet l gsi n grajdurile palatului grzii. Ca s nu piard vreme, d'Artagnan
i neuase singur calul.
Bine, i spuse lui Planchet, cnd acesta i aduse i cufrul cu haine,
acum pune aua pe ceilali trei s-o tergem.
Credei c o s mearg mai repede cu cte doi cai fiecare? ntreb
Planchet cu cuttura lui galnic.

Nu, domnule glume de-a surda, rspunse d'Artagnan, dar cu cei


patru cai ai notri o s-l putem aduce ndrt pe cei trei prieteni ai mei, dac
bineneles i mai gsim n via.
Asta ar fi mare noroc rspunse Planchet, dar oricum, nu trebuie s
pierzi ndejdea, c bun e dumnezeu.
Amin, zise d'Artagnan. Srind pe cal.
i amndoi ieir din palatul grzii, fiecare ndreptndu-se spre alt capt
al strzii, unul avnd de gnd s ias din Paris prin bariera la Villette, iar
cellalt prin bariera Monimartre, pentru a se ntlni dincolo de Saint-Denis;
msura aceasta strategic fiind urmat de amndoi clreii cu aceeai
sfinenie, a fost ncununat de o frumoas izbnd. D'Artagnan i Planchet
intrar deci amndoi deodat la Pierrefitte.
E locul s-o spunem, Planchet era mai cuteztor ziua dect noaptea.
Totui, firea lui prevztoare nu-l slbea nici o clip; nu uitase niciuna
din paniile celei dinti cltorii i atunci i socotea dumani pe toi cei care-l
ieeau n cale; ca urmare i inea tot timpul plria n mn, fapt ce strnea
nencetate perdafuri din partea lui d'Artagnan care se temea ca, datorit unei
purtri prea de tot cuviincioase, lumea s nu-l ia drept valeii vreunui om de
nimic.
Dar, fie c ntr-adevr drumeii se simeau micai de cinstea ce le fcea
Planchet, fie c de data asta nimeni nu mai sttea la pnd n calea lui
d'Artagnan, cltorii notri au ajuns teferi la Chantilly i au descins la hanul
Grand-Saint-Martin, acelai unde se opriser i cu prilejul ntiei lor cltorii.
Vznd un tnr urmat de un valet cu doi cai de clrie i dui de
drlogi, hangiul nainta respectuos n pragul uii. Cum strbtuse unsprezece
leghe, d'Artagnan gsi nimerit s poposeasc acolo, fie c Porthos mai era sau
nu n han. Dar, gndi el, poate c nu era cuminte s ntrebe chiar de la
nceput de soarta muchetarului. i ca urmare a acestor chibzuieli, fr s
pomeneasc nimic de nimeni, d'Artagnan desclec, i spuse valetului s aib
grij de cai, ptrunse ntr-o mic ncpere unde erau gzduii oaspeii ce
doreau s stea singuri i ceru hangiului o sticl din vinul cel mai bun i o cin
din cele mai alese. Aceast cerere ntri i mai vrtos prerea bun pe care
hangiul i-o fcuse despre cltor, de cum l zrise. Astfel fiind, d'Artagnan fu
osptat ct ai fi btut din palme.
Regimentul grzii se alegea dintre cei dinti gentilomi ai regatului i
d'Artagnan, urmat de un valet i cltorind cu patru cai fr seamn de
frumoi, nu putea, n ciuda uniformei sale simple, s nu strneasc uimire.
Hangiul inu s-l serveasc chiar el vinul i cina: vznd toate acestea,
d'Artagnan porunci s i se aduc dou pahare n loc de unul i leg urmtoarea
convorbire:
Pe legea mea, drag hangiule, ncepu d'Artagnan umplnd
amndou paharele, i-am cerut s-mi aduci vinul cel mai bun i dac mi-ai
tras chiulul, i-ai ales chiar dumneata pedeapsa cci cum nu-mi place s beau
singur, va trebui s bei cu mine. Ia deci paharul i s bem. Dar n cinstea cui
s bem ca s nu suprm pe nimeni? Hai s bem pentru propirea hanului
dumitale!

nlimea voastr mi face mare cinste, rspunse gazda, i-l


mulumesc din inim pentru buna sa urare.
Ia bine seama, urm d'Artagnan, n urarea mea e poate mai mult
egoism dect gndeti; numai n localurile care propesc eti bine primit; n
hanurile unde treaba merge anapoda, toate se duc de rp, iar cltorul e i el
jertfa necazurilor n care se zbate gazda; aa c eu, care cltoresc mult i
ndeosebi pe drumul acesta, a dori s-l vd pe toi hangiii fcnd avere.
ntr-adevr, zise hangiul, mi se pare i mie c-am mai avut cinstea
s vd pe domnul.
Firete! Am trecut poate de zece ori pe aici n drum spre Chantilly i
din cele zece ori m-am oprit cel puin de trei sau de patru ori la dumneata. S
tot fie zece sau dousprezece zile de cnd am poposit aici ultima oar; nsoeam
pe nite prieteni, nite muchetari; ba chiar in minte c unul din ei s-a luat la
har cu un strin, un necunoscut, un om care pare-mi-se i-a cutat nu tiu ce
glceav.
Ah, da, aa e! fcu hangiul, mi-aduc i eu aminte. nlimea
voastr vrea s vorbeasc poate de domnul Porthos?
Da, da, aa-l chema pe tovarul meu de cltorie. Doamne,
dumnezeule, spune-mi, te rog, drag hangiule, i s-a ntmplat cumva vreo
nenorocire?
nlimea voastr trebuie s-i fi dat seama c n-a mai putut s-i
urmeze drumul.
ntr-adevr, ne fgduise c-o s ne ajung din urm, dar nu l-am mai
vzut de atunci.
Ne-a fcut cinstea s rmn aici, urm hangiul.
Cum? V-a fcut cinstea s rmn aici?
Da, domnule, n hanul nostru; suntem chiar foarte ngrijorai.
Din ce pricin?
Din pricina unor cheltuieli pe care le-a fcut.
Bine, dar cheltuielile pe care le-a fcut o s le plteasc.
S v-aud Dumnezeu! Mi-a mai venit inima la loc. I-am mprumutat,
domnule, sume foarte nsemnate i chiar azi diminea medicul mi spunea c
dac domnul Porthos nu-l pltete, atunci o s-mi cear mie banii, fiindc eu
am trimis s-l cheme.
Cum! Porthos e rnit?
N-a putea s v spun, domnule.
Cum, n-ai putea s-mi spui? Dumneata eti mai n msur ca oricare
altul s-o tii.
Da, dar n meseria noastr nu spunem tot ce tim, domnule, mai ales
cnd ni s-a pus n vedere c o s pltim cu urechile dac nu ne inem limba.
Pot s-l vd pe Porthos?
Fr ndoial, domnule, urcai pn la catul nti i batei la camera
nr. 1 Dar spunei-l c suntei dumneavoastr.
Adic de ce s-l spun c sunt eu?
Ca s nu vi se ntmple o nenorocire.
i ce nenorocire ar putea s mi se ntmple?

Dac domnul Porthos v ia drept cineva de-ai casei, poate c scos din
srite v strpunge cu spada sau v zboar creierii.
Dar ce i-ai fcut?
I-am cerut bani.
Ah! Drace! Acum neleg; asta-l o cerere care-l cam plictisete pe
Porthos cnd n-are bani, dar dup ct o tiu eu, ar trebui s aib.
i noi am crezut la fel, domnule; cum casa noastr e foarte rnduit i
cum obinuim s ne faceni socotelile n fiecare sptmn, dup opt zile i-am
artat nota, dar se vede c am brodit-o ru, fiindc n-am apucat s deschidem
bine gura i ne-a trimis la toi dracii; e drept, jucase n ajun.
Cum jucase n ajun? Cu cine?
Dumnezeule, cine mai tie? Cu un nobil n trecere pe aici i pe care l-a
poftit s joace cri cu el.
Atunci asta e, trebuie s fi pierdut tot, srmanul.
Pn i calul, domnule; cnd strinul era gata s-o tearg, ce s
vedem? Valetul lui nua calul domnului Porthos. Atunci i-am spus i noi ce
se cuvine, dar strinul ne-a rspuns s nu ne amestecm unde nu ne fierbe
oala, cci e calul lui. I-am adus ndat la cunotin domnului Porthos ceea ce
se ntmpla, dar i el ne-a rspuns c suntem nite secturi dac punem la
ndoial cuvntul unui gentilom i c o dat ce gentilomul spusese c-l calul
lui, nici nu se putea s fie altfel.
Parc-l aud pe Porthos, murmur d'Artagnan.
Atunci, urm gazda, i-am trimis rspuns c dac Cel-de-Sus nu
vrea s ne nelegem n privina plilor, sper s aib mcar buntatea de a-l
cinsti cu nravurile sale pe confratele meu, stpnul hanului La Vulturul de
Aur; domnul Porthos mi-a rspuns ns c hanul meu fiind cel mai bun,
dorete s rmn aici. Rspunsul era prea mgulitor pentru mine, ca s mai
struiesc s plece. M-am mulumit doar s-l rog s se mute din camera lui,
care e cea mai frumoas din tot hanul i s se mulumeasc cu o cmru
curic, la al treilea. La toate astea, domnul Porthos a rspuns c ateapt
dintr-o clip n alta sosirea iubitei lui, care e una dintre cele mai de vaz
doamne de la curte, aa c ar trebui s neleg c odaia, unde-mi face cinstea
s locuiasc e chiar prea nensemnat pentru a gzdui asemenea fptur. Dei
nu m ndoiam c are dreptate, am crezut totui de datoria mea s struiesc;
dar fr a se osteni s stea mcar de vorb cu mine, a luat pistolul, l-a aezat
pe msua de noapte i mi-a pus n vedere c la cel dinti cuvnt despre orice
mutare a lui. nuntru sau n afar, va slei creierii nesocotitului care se va
amesteca ntr-o chestiune ce nu-l privete dect pe dnsul. i de atunci,
domnule, nimeni nu mai pune piciorul la el n odaie, afar bineneles de
valetul lui.
Va s zic, Mousqueton e aici?
Da, domnule, cinci zile dup ce a plecat, s-a ntors, dar destul de
plouat; se pare c i el a cam avut neplceri n timpul cltoriei. Din pcate, e
i mai repezit dect domnul Porthos i niciuna, nici dou, rstoarn pentru
stpnul lui toate cu dosul n sus. La gndul c n-o s i se dea tot ce vrea el, i
ia singur ce-l trebuie fr s mai cear.

Drept e, rspunse d'Artagnan, ca am observat totdeauna la


Mousqueton un devotament i o isteime neobinuit.
Se poate, domnule, dar gndii-v c mi s-ar ntmpla s dau numai
de patru ori pe an de atare isteime i de atare devotament; aa e c a rmne
pe drojdie.
Nu, fiindc Porthos o s-i plteasc.
Hm! Fcu hangiul a ndoial.
E prietenul de inim al unei doamne foarte sus-pus, care n-o s-l lase
n ncurctur pentru fleacul ce-i datoreaz.
Dac-a ndrzni s spun ceea ce cred n privina asta
Ceea ce crezi?
Adic mai mult: ceea ce tiu.
Ceea ce tii?
Ba i mai mult: un lucru de care sunt sigur.
i de care lucru eti att de sigur? D-l drumul
A spune c eu o cunosc pe aceast doamn aa de sus-pus.
Dumneata?
Da, eu.
i cum ai ajuns s-o cunoti?
Vai, domnule, dar pot oare s m ncred n dumneavoastr?
Vorbete i ai cuvntul meu de gentilom c n-o s te cieti.
tii, domnule, grija mare a omului l mpinge la multe
Ai fcut ceva?
Oh! Nimic din ceea ce n-ar avea dreptul s fac un creditor.
Haide, spune.
Domnul Porthos ne-a ncredinat o scrisoare pentru ducesa asta, cu
rugmintea s-o ducem la pot. Servitorul lui nu sosise nc. Cum el nu putea
prsi odaia, era silit s ne roage pe noi s-l facem treburile. n loc s ducem
scrisoarea la pot, fiindc nu te poi bizui pe pot, m-am folosit de prilejul c
unul din bieii mei de serviciu tocmai pleca la Paris i i-am poruncit s dea
scrisoarea chiar n minile acelei ducese. Nu fceam de altminteri dect s
mplinim dorina domnului Porthos care struise att asupra scrisorii, nu-l
aa?
Cam aa.
Ei bine, domnule, tii cine este doamna asta din nalta societate?
Nu, l-am auzit pe Porthos vorbind de ea, dar atta tot.
tii cine este aceast aa-zis duces?
i spun c n-o cunosc.
E o cotoroan, domnule, soia unui avocat de la Chatelet (1), o
oarecare doamn Coquenard, care are cel puin cincizeci de ani i care tot mai
face pe geloasa. Mi se prea de altfel grozav de ciudat ca o prines s locuiasc
n strada Urilor!
De unde tii toate astea?
Cum de unde le tiu? Cnd a primit scrisoarea, a nceput s ipe i s
spun c domnul Porthos e un fluturatic i c lovitura ceea de spad trebuie
s fi fost pentru vreo femeie.

Cum! Porthos a fost rnit!


Vai, doamne, ce-am spus!
Ai spus c Porthos a fost rnit.
Da, dar tot el mi-a poruncit s nu scot o vorb.
i de ce?
Pi de, domnule, fiindc s-a ludat c-o s-l sfrtece pe strinul cu care
l-ai lsat ncierndu-se i cnd colo, s-a grozvit degeaba, c strinul l-a
culcat pe el la pmnt. i cum domnul Porthos vrea s fac mereu pe
voinicosul, afar doar cnd e vorba de duces, pe care credea c-o d gata cu
rana lui, firete c nu vrea s mrturiseasc nimnui c-a fost rnit de-a
binelea.
Aadar, rana l ine n pat?
Ba nc ce mai ran! Prietenul dumneavoastr are apte viei, nu una!
Adic dumneata erai de fa?
I-am urmrit, domnule, aa, de-al dracului i am vzut lupta fr ca
lupttorii s m poat vedea.
i cum s-a ntmplat?
N-a inut mult vreme, v spun eu. S-au pus n gard, strinul s-a
fcut c atac ntr-un loc i a lovit ntr-altul, apoi s-a aprat, dar toate astea cu
atta iueal, nct cnd domnul Porthos a vrut s se apere, spada i i intrase
de trei degete n piept. S-a prbuit pe spate. Strinul i-a pus ndat vrful
spadei n gt i cnd domnul Porthos s-a vzut la cheremul potrivnicului, s-a
dat nvins. Atunci strinul l-a ntrebat cum l cheam i aflnd c numele lui e
Porthos i nu d'Artagnan, i-a dat braul, l-a sprijinit pn la han, apoi a
nclecat i dus a fost.
(1). Numele unui vechi palat din Paris care servea drept tribunal.
Prin urmare, cu domnul d'Artagnan avea strinul ce avea?
Aa se pare.
tii ce s-o fi fcut cu el?
Nu, nu-l vzusem niciodat pn atunci i nici de atunci nu l-am mai
vzut.
Foarte bine, acum tiu tot ce voiam s tiu. Spui c Porthos locuiete
la catul nti, camera nr. 1?
Da, domnule, cea mai frumoas din tot hanul, o camer pe care a fi
avut de zece ori prilejul s-o nchiriez.
Las, linitete-te, l ncredin d'Artagnan rznd, Porthos i va
plti cu banii ducesei Coquenard.
Oh! Domnule, duces sau avocoaie, mi-e totuna, numai s-i
desfac baierile pungii; dar ea a rspuns c s-a sturat de neobrzrile i de
trengriile domnului Porthos i c nu-l va trimite nici o para chioar.
i i-ai dat locatarului dumitale rspunsul?
Fereasc sfntul i-ar fi dat ndat seama n ce fel i-am mplinit
porunca.
Aa c el ateapt mereu banii?
Da, cam aa ceva. I-a mai scris i ieri, dar de data asta servitorul lui ia dus scrisoarea la pot.

i zici c soia avocatului e btrn i hd?


Cincizeci de ani btui pe muche i nu-l de loc frumoas, dup cum
spunea Pathaud.
Atunci n-avea grij, se va lsa nduioat: de altminteri, Porthos nu
poate s-i datoreze mare lucru.
Cum nu mare lucru! Numai pn acum vreo douzeci de pistoli, fr
s mai pun la socoteal doctorul. Nu se lipsete de nimic, se cunoate c-l
nvat s triasc bine.
Fii pe pace, dac-l prsete iubita, i rmn prietenii. Aadar, drag
hangiule, nu te neliniti i d-l mai departe toate ngrijirile pe care sntatea lui
le cere.
Domnul mi-a fgduit c nu va vorbi nimic de soia avocatului i c nu
va scpa nici un cuvnt despre ran.
Doar suntem nelei, ai cuvntul meu!
Sunt sigur c m-ar omor.
Nu-i fie team, nu e chiar att de al dracului pe ct pare.
i spunnd aceste cuvinte, d'Artagnan urc la catul nti, lsnd pe
hangiu ceva mai linitit n privina celor dou bunuri la care prea c ine att
de mult: banii i viaa.
n capul scrii, pe ua cea mai artoas de pe sal, era fcut cu cerneal
neagr un nr. 1 uria; d'Artagnan btu o singur dat i n urma ncuviinrii
ce se auzi dinuntru, intr.
Porthos sttea culcat i juca cri cu Mousqueton, ca s nu-i piard
ndemnarea, n vreme ce o frigare ncrcat cu potrnichi se nvrtea n faa
focului, iar n cele dou coluri ale cminului uria clocoteau pe pirostrii dou
oale care rspndeau un ndoit iz, de iepure cu usturoi i de plachie de pete,
adevrat desftare a nrilor. n alt parte, tblia unei msue de scris i
marmura unui scrin nu se mai vedeau sub grmada sticlelor goale.
La vederea prietenului su, Porthos scoase un strigt de bucurie;
ridicndu-se respectuos, Mousqueton i ddu locul lui d'Artagnan i se duse s
arunce o privire asupra celor dou cratie a cror supraveghere prea s-l fi fost
dat n seam.
Ah, mii de draci! Dumneata eti, se bucur Porthos; fii binevenit i
iart-m c nu-i ies nainte, dar, adug el, privindu-l pe d'Artagnan cu
oarecare grij, tii ce mi s-a ntmplat?
Nu.
Nu i-a spus nimic hangiul?
Am ntrebat de dumneata i m-am urcat de-a dreptul aici.
Porthos pru c rsufl uurat.
Dar ce ai pit, drag Porthos? Urm d'Artagnan.
Uite ce: cnd m-am aruncat asupra adversarului pe care-l gurisem cu
trei lovituri de spad j pe care voiam s-l dau gata cu o a patra, mi-a alunecat
piciorul pe o piatr i mi-am zdrelit genunchiul.
Adevrat?
Pe cinste! Ce noroc pe ticlosul acela, c altfel i spun eu c-l omoram
pe loc.

i cu el ce s-o fi fcut?
De unde s tiu? S-a sturat i a splat frumuel putina. Dar cu tine
ce se mai aude, dragul meu?
Va s zic, din pricina genunchiului, eti intuit n pat, drag Porthos!
Urm d'Artagnan.
Da, pe legea mea, asta-l tot; de altfel n cteva zile o s fiu din nou pe
picioare.
Dar de ce nu le-ai spus s te duc la Paris? Cred c te plictiseti de
moarte aici.
Asta a fi vrut i eu, dar drag prietene, trebuia s-i mrturisesc ceva.
Ce anume?
Fiindc m plictiseam de moarte aa cum spui i aveam n buzunar cei
aptezeci i cinci de pistoli pe care mi-l ddusei, ca s m mai distrez, am
chemat sus, la mine, pe un gentilom care trecea pe aici i l-am poftit s facem o
partid de zaruri. El a primit i, pe legea mea, cei aptezeci i cinci de pistoli au
trecut toi din buzunarul meu ntr-al lui, fr s mai pomenesc de cal, pe care
mi l-a luat pe deasupra. Dar dumneata, drag d'Artagnan?
Ce vrei, drag Porthos, nu poi avea noroc n toate, l mbrbt
d'Artagnan. tii zicala: Norocos la cri, nenorocos n dragoste. i tu prea eti
fericit n dragoste ca s nu se rzbune jocul; dar ce-i pas de ghinionul sta?
N-ai oare, trengar fericit ce eti, n-ai oare pe ducesa dumitale care abia o fi
ateptnd s-i sar n ajutor?
Uite, drag d'Artagnan, prea se ine ghinionul de mine, rspunse
Porthos n chipul cel mai firesc; i-am scris s-mi trimit vreo cincizeci de
galbeni, fiindc aveam numaidect nevoie n halul n care eram
Ei i?
Ei i! Se vede c o fi pe undeva, pe la vreo moie de-a ei, c nu mi-a
rspuns.
Adevrat?
Da. Atunci i-am mai trimis ieri alta scrisoare i mai strlucitoare dect
ntia; n sfrt, bine c-ai sosit, scumpul meu, s vorbim acum de dumneata,
i mrturisesc c ncepusem s fiu cam ngrijorat de soarta dumitale.
S-ar zice c hangiul se poart destul de bine, drag Porthos, spuse
d'Artagnan, artnd bolnavului cratiele pline i sticlele goale.
Aa i aa! Rspunse Porthos. Acum trei sau patru zile, neruinatul
mi-a adus socoteala i l-am dat afar cu socoteal cu tot; aa c acum sunt aici
ca un soi de nvingtor, un soi de cuceritor. i ca s nu m scoat cu sil de pe
poziii, vezi c stau narmat pn-n dini.
Pare-mi-se, spuse d'Artagnan rznd, c din cnd n cnd mai dai
i cte un atac.
i art cu degetele sticlele i cratiele.
Din nefericire, nu eu, lmuri Porthos. Scrntitura asta pctoas m
ine la pat; dar Mousqueton mai d cnd i cnd cte o rait i se ntoarce cu
de-ale gurii. Mousqueton, drag prietene, urm Porthos, uite c ne-au sosit
ntriri, o s avem nevoie de mai multe merinde.
Mousqueton, ntreb d'Artagnan, s-ar putea s-mi faci o nlesnire?

Ce anume, domnule?
D reeta dumitale lui Planchet; te pomeneti c la rndul meu m
trezesc i eu asediat i nu mi-ar prea ru s-mi poarte i el de grij cum i
pori dumneata stpnului dumitale.
Vai, domnule! rspunse Mousqueton cu un aer spit, nimic mai
uor. Nu trebuie dect puin ndemnare i atta tot. Am fost crescut la ar i
taic-meu, cnd i se ntmpla s aib rgaz, cam vna pe furi.
i de felul lui, ce fcea?
Avea o ndeletnicire pe care eu am socotit-o totdeauna ca fiind destul
de bunicic.
Anume?
Cum era pe vremea rzboaielor dintre catolici i hughenoi i i vedea
pe catolici cspindu-l pe hughenoi i pe hughenoi cspindu-l pe catolici i
toate astea n numele religiei, i fcuse i el o credin amestecat, care-l
ngduia s fie cnd catolic, cnd hughenot. i luase obiceiul s cutreiere cu
puca pe umr pe dup ulucile din marginea drumurilor; cnd zrea venind
singur-singurel un catolic, n sufletul lui biruia credina protestant. i
potrivea puca n partea drumeului, apoi cnd era la zece pai de el, ncepea
un dialog care se sfrea aproape totdeauna prin aceea c drumeul i prsea
punga, ca s-i pstreze viaa. Se nelege de la sine c atunci cnd vedea
venind un hughenot, taic-meu se simea slujitor att de nflcrat al credinei
catolice, nct nici nu nelegea cum de cu un sfert de ceas mai devreme putuse
avea ndoieli n privina ntietii sfintei noastre religii. Cci, trebuie s mai
tii, domnule c eu sunt catolic; dar, credincios principiilor sale, pe fratele meu
mai mare taic-meu l fcuse hughenot.
i cum a sfrit aceast cinstit fa? ntreb d'Artagnan.
Oh! n chipul cel mai nefericit, domnule; ntr-o zi s-a trezit ntr-o
nfundtur de drum, ncolit ntre un hughenot i un catolic cu care se mai
ntlnise i care l-au recunoscut; amndoi i-au dat mna mpotriva lui i l-au
spnzurat de un copac; pe urm, au venit s se laude cu frumoasa lor isprav
ntr-o crcium din primul sat care le-a ieit n cale i unde din ntmplare eu
stteam la un pahar de vin cu fratele meu.
i voi ce-ai fcut? Mai ntreb d'Artagnan.
I-am lsat frumuel s isprveasc, lmuri Mousqueton, i cnd au
ieit din crcium, cum fiecare din ei se ndrepta spre alt drum, fratele meu i-a
inut calea catolicului, iar eu calea protestantului. Peste dou ceasuri, era gata,
le fcuserm de petrecanie la amndoi, admirnd, n acelai timp nelepciunea
srmanului nostru tat, care fusese att de prevztor nct s ne creasc pe
fiecare n alt credin.
ntr-adevr, aa cum spui, Mousqueton, cred c tatl dumitale era un
voinic foarte dibaci. i zici c n ceasurile lui de rgaz, vna pe ascuns?
Da, domnule, el m-a nvat s nnod un la i s aez o undi. Aa
c, ndat ce am vzut c ticlosul nostru de hangiu ne hrnete cu carne
macr bun pentru bdrani, dar nu pentru stomacuri slbite ca ale noastre,
m-am ntors i eu oarecum la vechea mea meserie. Tot hoinrind prin pdurile
prinului {19}, am ntins cteva lauri peste dre de slbticiuni i tot huzurind

pe marginea eleteielor Alteei sale, am mai strecurat i cte o undi la fund.


Aa se face c, acum, mulumit lui Dumnezeu, nu ducem lips, dup cum
putei vedea i dumneavoastr, nici de potrnichi, nici de iepuri, nici de crapi i
nici de ipari, toate, mncruri uoare i hrnitoare, prielnice unor bolnavi.
Dar, vinul, ntreb d'Artagnan, cine v face rost de vin? Hangiul?
Da i nu.
Cum adic da i nu?
El ne d vinul, e drept, dar nu tie c are aceast cinste.
Vorbete lmurit, Mousqueton, de la dumneata se pot nva multe.
Iat, domnule: pe cnd cutreieram n sus i-n jos pmntul,
ntmplarea a fcut s ntlnesc pe un spaniol care vzuse o groaz de ri,
printre altele i Lumea Nou.
Ce legtur, poate s aib Lumea Nou cu sticlele de pe scrin i de pe
msua de scris?
Rbdare, domnule, toate la vremea lor.
Aa e, Mousqueton, m las n voia dumitale i te ascult.
Spaniolul sta avea n slujba lui un valet care-l nsoise ntr-o cltorie
n Mexic. Valetul era un compatriot de-al meu aa c ne-am mprietenit, mai cu
seam c ne potriveam grozav ca fire. La amndoi ne plcea mai mult ca orice
vntoarea i ntr-o zi mi-a povestit cum vneaz btinaii n cmpiile din
Pampas tigri i tauri doar cu un fel de lauri nnodate la capt, pe care le
arunc de gtul nspimnttoarelor dihnii. La nceput nu-mi venea s cred c
poate cineva s ajung la asemenea ndemnare, nct s arunce captul unei
frnghii, acolo unde vrea la douzeci sau treizeci de pai deprtare; dar n faa
dovezilor lui, am fost silit s recunosc c spune adevrul: prietenul meu punea
o sticl la treizeci de pai i la fiecare arunctur de la i i prindea gtul. Am
nceput s fac i eu ncercri i cum natura m-a nzestrat cu ceva nsuiri, am
ajuns s arunc astzi lasso-ul la fel de bine ca unul din lumea lor. Acum m
nelegei? Hangiul nostru are o pivni doldora de vinuri, dar ine cheia la el;
pivnia asta are ns o ferestruic; prin ferestruica asta arunc eu laul i, cum
tiu acum unde e colul cel bun, apoi scot i eu mereu. Iat, domnule, ce
legtur are Lumea Nou cu sticlele de pe msua de scris i de pe scrin. i
acum, gustai din vinul nostru i, fr prtinire, spunei-ne cum l gsii.
Mulumesc, prietene, mulumesc, dar din pcate, tocmai am luat
masa.
Atunci pune masa Mousqueton, i spuse Porthos, i pe cnd noi
vom prnzi, d'Artagnan ne va povesti ce a fcut n cele zece zile de cnd ne-a
prsit.
Bucuros, rspunse d'Artagnan.
n vreme ce Porthos i Mousqueton nfulecau cu o poft de convalesceni
i cu acea frie ce apropie pe oameni n nenorocire, d'Artagnan povesti cum n
urma rnilor cptate, Aramis fusese silit s se opreasc la Crevecoeur, cum l
lsase pe Athos la Amiens, zbtndu-se n minile a patru ini care-l nvinuiau
c e falsificator de bani i cum el, d'Artagnan, fusese silit s treac peste trupul
contelui de Wardes ca s poat ajunge n Anglia.

Aici se oprir destinuirile lui d'Artagnan; i mai spuse doar c la


ntoarcerea lui din Anglia a adus cu el patru cai fr seamn de frumoi, unul
pentru el i cte unul pentru fiecare din prietenii lui; apoi sfri vestind pe
Porthos c n grajdul hanului se i gsea calul ce-l fusese sorocit.
Tocmai atunci intr Planchet: i aducea stpnului la cunotin c
puteau ajunge i dormi la Clermont, deoarece caii se odihniser destul.
Linitit n privina lui Porthos i arznd de nerbdare s afle tiri despre
ceilali doi prieteni, d'Artagnan i ntinse bolnavului mna, spunndu-l c
pornete din nou la drum, pentru a-i urma cercetrile. De altfel, cum spera s
se ntoarc pe aceeai cale, dac peste apte sau opt zile l va gsi tot acolo,
d'Artagnan l va lua cu el.
Porthos i rspunse c, dup cum credea el, genunchiul nu-l va ngdui
s se ridice din pat n acest rstimp. Apoi trebuia s rmn la Chantilly ca s
atepte i rspunsul ducesei.
D'Artagnan i ur un rspuns grabnic i norocos i, dup ce-l rug din
nou pe Mousqueton s aib grij de stpnul lui, plti hangiului nota i porni
mai departe, mpreun eu Planchet, uurat i el de povara unuia din cal.
Capitolul XXVI.
TEZA LUI ARAMIS.
D'Artagnan nu-l pomenise nimic lui Porthos nici despre ran, nici despre
soia avocatului. Era stranic de nelept beamezul nostru, orict ar fi fost el de
tnr. Se fcu deci c d crezare palavrelor flosului muchetar, ncredinat c
nu e pe lume prietenie care s dinuie n faa unei taine descoperite, mai ales
cnd aceast tain ine de trufie; apoi ai totdeauna o oarecare superioritate
moral asupra acelora crora le cunoti viaa. Cu gndul deci la meteugite
planuri de viitor i hotrt fiind s fac din cei trei tovari uneltele norocului
su, d'Artagnan era bucuros s strng de cu vreme n mna lui firele nevzute
cu ajutorul crora ndjduia s-l poat folosi.
Totui, ct a fost drumul de lung, o restrite adnc i strnse inima: se
gndea la acea tnr i frumoas doamn Bonacieux de la care trebuia s
primeasc rsplata credinei lui; dar, ne grbim s-o spunem, mhnirea
tnrului era pricinuit mai puin de prerile de ru ale fericirii pierdute, dect
de teama c i se ntmplase o nenorocire srmanei femei. Pentru el nu ncpea
nici o ndoial: doamna Bonacieux czuse jertf rzbunrii cardinalului i, aa
cum tiau toi, rzbunrile eminenei sale erau cumplite. Cum de se ndurase
Richelieu s-l ierte, era ceva de care nu-i ddea nici el seama i fr ndoial,
domnul de Cavois, cpitanul grzii cardinalului, l-ar fi dumirit dac l-ar fi gsit
acas.
Nimic nu face timpul s treac att de iute i nimic nu scurteaz calea ca
un gnd care absoarbe ntreaga fiin a celui care gndete. Toat suflarea
nconjurtoare e aidoma unui somn, iar gndul aidoma unui vis. Mulumit
acestui gnd care e una cu tine, timpul i pierde msura i spaiul deprtrile.
Pleci dintr-un loc, ajungi n altul, atta tot; din ntreg drumul fcut nu-i
rmne n minte nimic altceva dect o cea haotic, n care se terg mii de
ntruchipri nelmurite: arbori, muni, priveliti. Prad unor asemenea
nluciri, d'Artagnan strbtu n voia calului cele ase sau opt leghe care

despart Chantilly de Crevecoeur, fr ca, odat ajuns n sat, s-i mai


aminteasc nimic din ce ntlnise n drum.
Abia acolo se dezmetici, cltin din cap, zri crciuma unde-l lsase pe
Aramis i, lund-o la trap, se opri n prag.
De data asta l primi nu un hangiu, ci o hangi; d'Artagnan cntrea
omul de cum l vedea; nvlui cu o singur privire faa dolofan i voioas a
stpnei, nelegnd c n-avea nevoie s se prefac i nici nu trebuia s se
team din partea unei femei cu chipul att de deschis.
Buna mea doamn, ncepu el, ai putea oare s-mi spui ce s-a
ntmplat cu un prieten de-al meu pe care am fost silii s-l lsm aici, acum
vreo dousprezece zile?
Un tnr frumos, de douzeci i trei sau douzeci i patru de ani,
blnd, cuviincios, bine fcut?
Da, da, era rnit la umr.
ntocmai.
Ei, spune
E tot aici, domnule.
Ah, drace! Scump doamn, urm d'Artagnan desclecnd i
aruncnd frul calului pe braul lui Planchet, mi-ai luat o piatr de pe inim!
Unde e dragul de Aramis, ca s-l pot mbria, cci mrturisesc, c abia atept
s-l vd.
M iertai, domnule, dar nu cred c v poate primi acum.
De ce? E cu vreo femeie?
Isuse Hristoase! Ce spunei? Bietul biat! Nu, domnule, nu-l cu nici o
femeie.
Atunci cu cine e?
Cu preotul din Montdidier i cu stareul iezuiilor din Amiens.
Mii de draci! se mir d'Artagnan, nu cumva i e ru, bietului biat?
Nu, domnule, dimpotriv; dar n urma bolii, harul Celui-de-Sus a
cobort asupra lui i vrea s mbrace haina preoeasc.
Aa e, rspunse d'Artagnan, uitasem c nu era muchetar dect
pentru o bucat de vreme.
Domnul tot struie s-l vad!
Mai mult ca oricnd.
Atunci urcai la catul al doilea, camera nr. 5 scara din curte, pe
dreapta.
D'Artagnan se repezi ntr-acolo i ddu peste una din acele scri
exterioare, care se mai vd i astzi n curile vechilor crciumi. Dar nu se
putea ajunge cu una cu dou la viitorul abate: cile spre camera lui Aramis
erau pzite cu tot atta strnicie ca i grdinile Armidei. {20}
Bazin, care sttea n sal i opri trecerea, cu att mai cuteztor cu ct
dup atia ani de grele ncercri, se vedea n sfrit n pragul unui el rvnit
de-o venicie.
ntr-adevr, visul de totdeauna al srmanului Bazin fusese s slujeasc
pe un om al bisericii, aa c atepta cu nerbdare clipa, necontenit ntrevzut
n viitor, n care Aramis va lepda la gunoi vemntul de muchetar, pentru a-

i mbrca n sfrit anteriul. Fgduiala pe care tnrul i-o nnoia n fiecare zi,
c fericita clip nu va ntrzia prea mult, l mbia pe Bazin s rmn n slujba
muchetarului, slujb care, spunea el, i punea sufletul n mare primejdie.
Bazin era deci n culmea bucuriei. Dup toate semnele, de data asta
stpnul avea s se in de cuvnt. mbinarea durerii fizice cu durerea moral
avusese ca urmare schimbarea att de mult dorit: suferind n acelai timp
trupete i sufletete, Aramis i oprise n sfrit ochii i gndul asupra religiei
i luase drept vestire a cerului ndoita npast abtut asupra lui, adic
dispariia neateptat a iubitei i rana de la umr.
E lesne de neles c nimic nu putea s-l fie mai neplcut lui Bazin n
clipele acelea, dect sosirea lui d'Artagnan care ar fi putut arunca din nou pe
stpnul lui n vrtejul apucturilor lumeti, prad crora fusese att amar de
vreme. Hotr deci s apere voinicete ua, dar cum din pricina hangiei nu mai
putea spune c Aramis nu era acolo, ncerc s dovedeasc noului sosit c ar fi
grozav de nepotrivit s-l tulbure stpnul n toiul cucernicului sfat care
ncepuse dis-de-diminea i care, dup spusele lui Bazin, nu putea s se
ncheie dect tocmai pe sear.
Fr s in seama de mbelugata cuvntare a cumtrului Bazin i cum
nu inea s se ia la har cu valetul prietenului su, d'Artagnan l ddu la o
parte cu o mn, iar cu cealalt aps pe clana uii cu nr. 5
Ua se deschise i d'Artagnan ntr n odaie.
mbrcat ntr-o hain neagr i pe cretet cu un soi de bonet rotund i
turtit care aducea a tichie, Aramis sttea la o mas lunguia, nvrfuit cu
suluri de hrtie i teancuri de hrisoave: n dreapta lui edea stareul iezuiilor,
iar n stnga preotul din Montdidier. Perdelele pe jumtate coborte nu lsau
s ptrund nuntru dect o lumin firav, prielnic unei smerite visri. Toate
lucrurile lumeti, care izbesc de obicei ochiul cnd intri n camera unui tnr,
mai ales cnd acest tnr este i muchetar, pieriser ca prin farmec i, de
team ca vederea lor s nu ndemne din nou stpnul spre cele pmnteti,
Bazin dosise spada, pistoalele, plria cu pene, precum i broderiile i
horbotele de toate felurile i de tot soiul.
n locul lor, lui d'Artagnan i se pru c zrete ntr-un ungher ntunecat
ceva care aducea a grbaci, atrnnd ntr-un cui de perete.
La zgomotul pe care d'Artagnan l fcuse deschiznd ua, Aramis i
ridic deodat capul i-i recunoscu prietenul. Care nu i-a fost ns mirarea
cnd, la vederea tui, muchetarul nu pru prea micat, att de mult se
desprinsese duhul lui de cele pmnteti.
Bun-ziua, drag d'Artagnan, rosti Aramis, sunt fericit c te vd!
i eu de asemenea, i rspunse d'Artagnan, dei nu sunt tocmai
sigur c vorbesc cu Aramis.
Cu el, prietene, cu el, n carne i oase; dar pentru ce s te ndoieti?
Mi-a fost team c-am greit camera: am crezut la nceput c intru n
locuina vreunui om al bisericii i pe urm iar mi-a fost team cnd te-am gsit
n tovria acestor domni, s nu fii, doamne ferete, greu bolnav.
nelegndu-l gndul cei doi brbai cernii i aruncar o privire aproape
amenintoare, de care d'Artagnan nu se prea sinchisi.

Te tulbur, poate, dragul meu Aramis, urm d'Artagnan, cci pe ct


mi se pare, te spovedeti acestor domni.
Aramis se mbujor uor.
S m tulburi? Dimpotriv, drag prietene, i-o jur; i ca s-i art c
spun adevrat, d-mi voie nainte de toate s m bucur c te vd teafr.
ncepe s se trezeasc, gndi d'Artagnan.
Cci domnul, care mi-e bun prieten, a scpat tocmai dintr-o mare
primejdie, urm micat Aramis, artndu-l cu mna pe d'Artagnan celor dou
fee bisericeti.
Slvete pe atotputernicul, domnule, rspunser acetia nclinndu-se
amndoi odat.
Aa am i fcut, prea cuvioi prini, rspunse tnrul nclinndu-se
i el la rndul lui.
Soseti tocmai la vreme, drag d'Artagnan, urm Aramis, i, lund
parte la convorbirea noastr, o vei putea lumina cu vederile dumitale. Printele
stare din Amiens, preotul din Montdidier i cu mine discutm asupra unor
chestiuni teologice care ne intereseaz ndeaproape de mai mult vreme; a fi
ncntat dac ai vrea s-i dai prerea.
Prerea unui militar n-are nici un fel de greutate, rspunse
d'Artagnan, nelinitit de ntorstura pe care o luau lucrurile, i crede-m, e
mai bine s te mrgineti doar la luminatele preri ale acestor domni.
Cei doi brbai se nclinar la rndul lor.
Dimpotriv rspunse Aramis, i prerea dumitale ne va fi de mare
folos; uite despre ce e vorba: printele stare socoate c teza mea trebuie s fie
mai ales dogmatic i didactic.
Teza dumitale! Cum adic, lucrezi la o tez?
Firete, rspunse iezuitul, pentru examenul dinaintea hirotonisiii,
trebuie numaidect o tez.
Hirotonisirea! Se mir d'Artagnan cruia nu-l venea s cread ce-l
spusese nti hangia i pe urm Bazin; hirotonisirea!
i i plimb ochii holbai pe cele trei fpturi din faa lui.
Dar urm Aramis aezndu-se n fotoliu la fel de graios ca i cum ar
fi fost ntr-un iatac i privind cu plcere la mna lui alb i durdulie, ca o mn
de femeie, pe care o inea mereu n aer, ca s nu i se lase sngele n jos, dar
aa cum ai auzit, d'Artagnan, printele stare ar vrea ca teza mea s fie
dogmatic, pe ct vreme eu a vrea s fie idealist. De aceea printele stare
mi propune urmtorul subiect care n-a mai fost nc tratat i care, recunosc,
poate fi izvorul unor splendide dezvoltri: Utraque manus n benedicendo
clericis injerioribus necessaria est.
D'Artagnan, a crui erudiie o tim, nu clipi la auzul acestui citat, nici
mai mult nici mai puin ca la auzul citatului pe care i-l fcuse domnul de
Treville cu privire la darurile pe care tnrul muchetar le-ar fi putut primi din
partea ducelui de Buckingham.
Ceea ce nseamn, adug Aramis pentru a-l veni n ajutor: Preoii
de grade inferioare au neaprat nevoie de amndou minile atunci cnd dau
binecuvntarea.

Minunat subiect! Izbucni iezuitul.


Minunat i dogmatic! ntri preotul care, aproape la fel de tare ca i
d'Artagnan n limba latin, urmrea grijuliu spusele iezuitului, pentru a-l putea
ine isonul i a-l repeta cuvintele ca un ecou.
Ct privete pe d'Artagnan, el rmase cu desvrire nepstor n faa
avntului celor doi cernii.
Da, minunat! Prorsus admirabile! Urm Aramis dar care cere un
studiu amnunit al sfinilor Prini i al sfintei Scripturi. Eu am mrturisit
ns cu toat umilina acestor crturari ai bisericii c veghea n corpurile de
gard i slujba regal m-au fcut s cam las nvtura deoparte. M-a simi
deci mai n largul meu. Jacilius natans, dezvoltnd un subiect la alegerea mea
i care ar fi fa de aceste aspre chestiuni teologice, ceea ce n filosofie este
morala fa de metafizic.
D'Artagnan se plictisea de moarte: preotul aiderea.
Vedei ce stranic introducere n materie! Se minun iezuitul.
Stranic, ntri preotul, ca s zic i el ceva.
Quemadmodum inter coelorum immensitatem.
Aruncnd o privire nspre d'Artagnan, Aramis vzu c prietenul lui casc
de-i mut flcile din loc.
S vorbim franuzete, printe, zise el iezuitului, domnul d'Artagnan
ne va sorbi i mai nesios cuvintele.
Da, sunt obosit de atta drum, mrturisi d'Artagnan. Toat latineasca
asta nu prea m prinde.
Bine, ncuviin iezuitul, cam descumpnit. n vreme ce preotul
bucuros din cale afar, furia lui d'Artagnan o privire plin de recunotin.
Atunci, iat folosul ce s-ar putea trage din aceast glos:
Moise, slujitorul domnului Luai aminte, nu-l dect un slujitor!
Moise binecuvnteaz cu minile; el cere s i se in amndou braele n
vreme ce evreii i nving dumanii; aadar, el binecuvnteaz cu amndou
minile. Dealtminteri, ce zice Evanghelia? Imponite manus i nu manum:
binecuvntai cu minile i nu cu mna.
Binecuvnteaz cu minile, i inu isonul preotul, ridicndu-i braele.
Iar sfntul Petru, din care purced papii, urm iezuitul, dimpotriv:
porrige digitos, ridic degetele; ai neles acum?
Desigur, rspunse Aramis, fremtnd de plcere, dar chestiunea e
pe muche de cuit.
Degetele strui iezuitul, sfntul Petru binecuvnteaz cu degetele.
De aceea papa binecuvnteaz i el cu degetele. i cu cte degete
binecuvnteaz papa? Cu trei degete; unul pentru tatl, altul pentru fiul i al
treilea pentru sfntul duh.
Cu toii i fcur semnul crucii; d'Artagnan socoti c trebuie s urmeze
i el pilda celorlali.
Papa este urmaul sfntului Petru i ntruchipeaz cele trei puteri
divine; ceilali, ordines inferiores ale ierarhiei preoeti binecuvnteaz n
numele sfinilor arhangheli i al ngerilor. Cele mai umile fee bisericeti, ca de
pild diaconii i paracliserii, dau binecuvntarea cu mtuzul. nchipuind un

nesfrit numr de degete binecuvnttoare. Iat miezul subiectului.


Argumentinn omni denudatum ornamento. A face din tot ce am spus, dou
volume mari ct acesta, urm iezuitul.
i n nflcrarea lui lovea peste cazania sfntului Ion Gur-de-Aur, sub
a crui greutate masa se ncovoia.
D'Artagnan simi trecndu-l fiori.
Fr ndoial, m nclin n faa frumuseii acestei teze, recunoscu
Aramis. dar n acelai timp, mi dau seama c m-ar coplei. Eu alesesem
textul acesta; spune-mi, te rog, drag d'Artagnan, dac nu-l gseti nimerit:
Non inutile est desiderium n obliatione, sau, mai bine-zis: Puin prere de ru
nu stric n prinosul adus lui Dumnezeu.
Stai, l opri iezuitul, teza aceasta atinge erezia: o formulare aproape
asemntoare se gsete i n Augustinus al ereticului Jansenius, carte care,
mai devreme sau mai trziu, va fi ars de mna clului. Ia seama, tinere
prieten, nu aluneca spre doctrine nelegiuite! Tinere prieten, te va pndi
pierzania!
Te va pndi pierzania, mormi i preotul cltinnd ndurerat din cap.
Atingi acel punct de pomin al liberului arbitru care e primejdie de
moarte. Dai piept cu crtelile pelasgenilor i semipelasgenilor.
Dar, cucernice printe, ncerc s rspund Aramis, buimcit de
grindina argumentelor care i se prvlea pe cap.
Cum vei dovedi dumneata i tie vorba iezuitul, cum vei dovedi c-i
pare ru de lume atunci cnd te druieti lui Dumnezeu? Ia seama la aceast
dilem; dumnezeu este dumnezeu, iar lumea este satana. S duci dorul lumii,
nseamn s duci dorul Satanei; iat concluzia mea.
Aceeai ca i a mea, mormi preotul.
Dar, v rog, strui Aramis
Desideras diabolum, nefericitule! Izbucni iezuitul.
Duce dorul Satanei! Ah, tinere prieten, se tngui preotul gemnd,
nu duce dorul Satanei, te rog eu din toat inima!
D'Artagnan simea c-i pierde minile; i se prea c se afl ntr-o cas de
nebuni i c va nnebuni i el, la fel eu cei din faa ochilor lui. Dar era silit s
tac, fiindc nu nelegea limba care se vorbea acolo.
Fii buni, v rog i ascultai-m, struia Aramis cu o cuviin sub
care ncolea un nceput de nerbdare, eu nu spun c-mi pare ru; nu, nu voi
rosti niciodat asemena gndire, care, dealtminteri, nici n-ar fi pe potriva
dreptei credine
Iezuitul ridic braele spre cer preotul fcu i el la fel.
Nu, dar trebuie mcar s recunoti c e nevrednic s aduci prinos lui
Dumnezeu numai ceea ce te dezgust. N-am dreptate, d'Artagnan?
Drace! Cred i eu! Mrturisi acesta.
Preotul i iezuitul srir n sus de pe scaune.
Iat punctul meu de plecare, e un silogism: lumea nu e lipsit de
plceri, eu prsesc lumea, deci eu svresc o jertf. i, Scriptura spune
hotrt: Adu jertf domnului Dumnezeului tu.
Asta e adevrat, ncuviinar antagonitii.

Apoi, urm Aramis, ciupindu-i urechea ca s-o mbujoreze, tot aa


cum i scutura minile ca s le albeasc, apoi am mai fcut i un rondel pe
aceast tem, pe care l-am trimis anul trecut domnului Voiture, rondel pentru
care acest mare om mi-a adus nenumrate laude.
Un rondel! Rosti, dispreuitor, iezuitul.
Un rondel, mormi mecanic i preotul.
Spune-l, spune-l, se repezi d'Artagnan, ca s ne mai veselim.
Nu, cci are substrat religios, rspunse Aramis, este teologie n
versuri.
Drace! Fcu d'Artagnan.
Iat-l, se nvoi n sfrit Aramis cu un aer modest, dar nelipsit de o
uoar, umbr de frnicie:
Voi care plngei farmecul unui trecut apus,
i ndurai amarul vieii nefericite,
Nenoroacele voastre atunci vor fi sfrite.
Cnd plnsul l vei aduce prinos Celui-de-Sus,
Voi care plngei.
D'Artagnan i preotul preau micai. Iezuitul rmase ns neclintit, n
prerea lui.
Ferete-te de gustul laic n chestiuni de stil teologic. ntr-adevr, ce
spune sfntul Augustin? Severus sit clericorum sermo.
Adic predica s fie limpede, tlmci preotul.
Aa c, se grbi iezuitul s-l curme vorba, vznd c tovarul su
spune prpstii, aa c teza dumitale va fi pe placul cucoanelor i atta tot;
va avea deci rsunetul unei pledoarii a maestrului Patru {21}.
Dea Domnul! Se repezi Aramis nflcrat.
Nu i-am spus eu, rosti iezuitul, viaa lumeasc n-a ncetat s
vorbeasc sus i tare n dumneata, altissima voce. Te iei dup pmnteni,
tinere prieten i m cutremur la gndul c harul cel sfnt nu te-a izbvit nc.
N-avei nici o grij, printe, rspund de mine.
nfumurare lumeasc!
M cunosc, printe, hotrrea mea e neclintit.
i ii mori s dezvoli aceast tez?
M simt chemat s-o adncesc pe aceasta i nu alta; voi lucra deci mai
departe i sper c mine vei fi mulumit de ndreptrile pe care le voi fi fcut n
urma poveelor dumneavoastr.
Lucreaz ncetior, l sftui preotul, te lsm n minunat stare
sufleteasc.
Da, ogorul este nsmnat, ncuviin iezuitul.
i nu trebuie s ne fie team c o parte din grune a czut pe piatr,
alta de-a lungul drumului i c pasrile cerului au mncat pe celelalte: aves
coeli comederunt illam.
Gsi-te-ar ciuma cu latineasca ta cu tot! Mormi d'Artagnan, care se
simea la captul puterilor.
La revedere, fiule, pe mine, spuse preotul.

Pe mine, tinere cuteztor, adug iezuitul, fgduieti s ajungi


una din luminile bisericii: fac cerul ca aceast lumin s nu fie foc mistuitor.
D'Artagnan, care vreme de un ceas i rosese unghiile de nerbdare
ncepea s trag i din carne.
Cei doi brbai cernii se ridicar, salutar pe Aramis i pe d'Artagnan i
se ndreptar spre u. Bazin, care rmsese n picioare i ascultase toat
controversa cu o pioas ncntare, se repezi la ei, lu ceaslovul preotului,
cartea de rugciuni a iezuitului i porni respectuos naintea lor, ca s le
deschid drumul.
Aramis i nsoi pn jos la scar, apoi urc repede la d'Artagnan, care tot
mai visa cu ochii deschii.
Rmai singuri cei doi prieteni pstrar la nceput o tcere apstoare;
totui, cum unul din ei doi trebuia s-o curme i cum d'Artagnan prea hotrt
s lase aceast cinste pe seama prietenului su, Aramis deschise vorba:
Dup cum vezi, m-am ntors la chemarea mea de cpetenie.
Da, harul cel sfnt a pogort asupra dumitale, cum spunea adineauri
domnul acela.
Oh, de mult vreme mi-am pus eu n gnd s prsesc lumea i cred
c m-ai i auzit vorbind despre asta, nu-l aa, prietene?
Fr ndoial; dar mrturisesc, credeam pe atunci c glumeti.
Cu asemenea lucruri? Se poate, d'Artagnan!
Adic de ce nu? Glumete omul i cu moartea.
i ru face, d'Artagnan, cci moartea este poarta care duce la pierzanie
sau la mntuire.
Sunt de aceeai prere, dar, te rog, Aramis, s nu-l mai tragem tot cu
teologia, cred c i-o fi de ajuns pentru toat ziua, iar n ce m privete, eu
aproape am uitat i bruma de latineasc pe care n-am tiut-o niciodat; apoi,
i mrturisesc sincer, c n-am mncat nimic de azi diminea de la zece i c
mor de foame.
Vom mnca numaidect, drag prietene, dar nu uita c astzi e vineri
i vinerea eu nu pot nici s vd, nici s mnnc carne. Dac vrei s te
mulumeti cu prnzul meu de post, din chiftele de legume i din fructe
Cam ce fel de chiftele? ntreb d'Artagnan cu oarecare ngrijorare.
Adic nite spanac, rspunse Aramis dar pentru dumneata voi
aduga i ou, dei asta nseamn grea nclcare a canoanelor, cci oule sunt
carne, de vreme ce din ou iese puiul.
Ospul nu e prea grozav, dar fie i aa, m mulumesc i cu atta, ca
s rmnem mpreun.
i sunt recunosctor pentru jertfa ce o faci, i spuse Aramis, dac
nu va folosi trupului, fr ndoial c va folosi sufletului tu.
Aadar, Aramis, e lucru hotrt, intri n rndurile preoeti. Ce-o s
zic prietenii notri? Ce o s zic domnul de Treville? i spun eu c te vor
socoti dezertor.
Adic nu intru, ci m ntorc. Eu am prsit biserica pentru viaa
lumeasc; dup cum tii, mi-am clcat pe inim ca s mbrac tunica de
muchetar.

Nu tiu nimic.
Nu tii cum am prsit seminarul?
N-am habar.
Iat povestea mea; dealtminteri Scriptura spune: Spovedii-v unii
altora i eu m spovedesc dumitale, d'Artagnan.
Iar eu te iert dinainte; vezi ce bun biat sunt.
Nu glumi cu lucrurile sfinte, prietene.
Hai, povestete, te ascult.
Eram la seminar de la vrsta de nou ani i peste trei zile mplineam
douzeci; trebuia tocmai s m hirotoniseasc preot i toate s-ar fi sfrit. ntro sear, pe cnd eram ca de obicei ntr-o cas unde m duceam cu plcere ce
vrei, cnd eti tnr, ai slbiciuni un ofier, care m luase la ochi pentru c-l
citeam stpnii casei Vieile Sfinilor, a intrat pe neateptate, fr s fie
anunat, n seara aceea tradusesem un episod din cartea Iudithei i tocmai
sfrisem de citit versurile mele doamnei, iar ea mi fcea tot felul de
complimente i se apleca peste umrul meu, ca s le mai citim mpreun.
inuta noastr care, mrturisesc, era puin cam vistoare, l-a jignit pe ofier; na spus nimic, dar cnd am plecat, a ieit dup mine i m-a ajuns din urm:
Domnule preot, mi-a strigat, ii plac loviturile de baston?
N-a putea s v spun, domnule, i-am rspuns, fiindc nimeni n-a
ndrznit pn acum s m loveasc.
Da? Atunci ia seama, prea cuviosule, dac te mai prind nc o dat n
casa n care te-am ntlnit ast-sear, s tii c eu, eu o s ndrznesc.
Cred c mi-a fost fric; m-am fcut galben ca ceara, am simit cum mi se
moaie genunchii: am vrut s rspund, dar netiind ce, am tcut.
Ofierul atepta rspunsul; vznd c nu vine, a nceput s rd, mi-a
ntors spatele i a intrat iar n cas. Eu m-am ntors la seminar.
Sunt gentilom din fire i m aprind repede, dup cum ai putut bga de
seam i dumneata, drag d'Artagnan, ocara era groaznic i dei n-o tia
nimeni pe lume, eu simeam c e vie i c-mi sfredelete inima. Am fcut
cunoscut mai-marilor mei c nu sunt destul de pregtit pentru hirotonisire i,
la cererea mea, ceremonia a fost amnat cu un an.
M-am dus la cel mai bun maestru de scrim din Paris, m-am nvoit cu el
s-mi dea zilnic lecii de scrim i vreme de un an, zi de zi, am luat cte o
lecie. Apoi, n ziua cnd s-a mplinit un an de cnd fusesem att de jignit, miam agat anteriul n cui, m-am mbrcat de jos pn sus n cavaler i m-am
dus la un bal pe care-l ddea o prieten de-a mea i unde eram sigur c o s
dau peste omul cu pricina. Balul avea loc n strada Francs-Bourgeois, foarte
aproape de nchisoarea La Force.
ntr-adevr, ofierul meu era acolo: m-am apropiat de el pe cnd recita o
poem de dragoste, mngind cu privirea pe o femeie i l-am ntrerupt n toiul
celui de-al doilea cuplet.
Domnule, am nceput eu, nu i-ar place nici azi s m duc ntr-o cas
pe care o tim amndoi, n strada Payenne i m-ai lovi i acum cu bastonul
dac n-a avea chef s te ascult?
Ei s-a uitat mirat la mine, pe urm m-a ntrebat:

Ce vrei, domnule, cu mine? Nu te cunosc.


Eu sunt, i-am rspuns, preotul, tnr care citete Vieile Sfinilor i
care traduce cartea ludithei n versuri.
Da, da Mi-aduc aminte, ngn ofierul zeflemisind i ce doreti de
la mine?
A vrea s-i gseti vreme ca s ne plimbm puin mpreun.
Mine diminea, dac vrei i cu cea mai mare plcere.
Nu mine diminea, ci acum, numaidect, dac binevoieti.
ii cu tot dinadinsul?
Da, in.
Atunci, s plecm. Doamnelor, lmuri ofierul, petrecei mai
departe. Voi lipsi doar pn l omor pe domnul i m ntorc s sfresc al doilea
cuplet.
Am ieit.
Am mers cu el n strada Payenne, chiar n locul unde cu un an nainte, la
aceeai or, mi fcuse cinstea cuvintelor pe care le-ai auzit. Era o minunat
noapte cu lun plin. Am ncruciat spadele i la cel dinti atac l-am lsat mort
pe loc.
Drace! Fcu d'Artagnan.
Cnd au vzut doamnele c nu li se ntoarce cntreul i cnd a fost
gsit n strada Payenne cu corpul strpuns de spad, m-au bnuit c eu l
forfecasem aa i s-a strnit vlv. Am fost silit s prsesc o bucat de vreme
anteriul: Athos, pe care l-am cunoscut n timpul acela i Porthos care, n afara
de leciile mele de scrim, m-a nvat cteva lovituri ndrznee, m-au hotrt
s cer o tunic de muchetar. Regele inuse mult la tatl meu, mort n asediul
oraului Arras i cererea mi-a fost mplinit. nelegi deci c pentru mine a sosit
ziua s m ntorc n snul bisericii.
i, m rog, de ce azi mai degrab ca ieri sau ca mine? Ce i s-a
ntmplat oare azi de te-au npdit gnduri att de negre?
Rana asta, drag d'Artagnan, a fost pentru mine un semn pe care mi la trimis cerul.
Rana? Ei a! Dar e aproape vindecat i sunt sigur c nu rana asta te
face acum s suferi mai mult.
Dar care? ntreb Aramis roind.
Ai una la inim, Aramis, una mai adnc i mai dureroas, o ran
pricinuit de o femeie.
Ochii lui Aramis scnteiar fr voie.
Ah! Spuse el, cutnd s-i ascund btile inimii sub o rceal
prefcut, nici nu vorbi despre aa ceva! Eu, s m mai gndesc la lucruri
dintr-astea! S m amrsc din dragoste! Vanitas vanitatum! Crezi oare c mi-a
sucit cineva capul i cine? Vreo fluturatic sau poate vreo fat n cas, creia
ntmpltor i-a fi fcut curte ntr-o garnizoan? Asta-l bun!
Iart-m, drag Aramis, dar credeam c-i inteti privirile mai sus.
Mai sus? i ce sunt eu ca s pot nutri asemenea dorini nesbuite? Un
biet muchetar, ca vai de capul lui, nevoia i, necunoscut, care urte
njosirile i care nu-i gsete loc printre semenii lui?

Aramis! Aramis! Strig d'Artagnan, aruncnd asupra prietenului o


cuttur de ndoial.
rn sunt i m ntorc n rn. Viaa e plin de umiline i de
dureri, urm el, din ce n ce mai posomort. Toate firele care o leag de fericire
se rup rnd pe rnd n mna omului, mai ales firele de aur. Oh! Scumpul meu
d'Artagnan, strui Aramis cu un uor tremur de amrciune n glas,
ascult-m, dac vei suferi vreodat, ascunde-i bine suferina. Tcerea e cea
din urm bucurie a nenorociilor; ferete-te s-i ghiceasc, oricine ar fi,
durerile; curioii sug lacrimile noastre aa cum mutele sug sngele unei
cprioare rnite.
Vai! Dragul meu, rspunse d'Artagnan, oftnd la rndul lui din
adnc, tot ce spui acum e tocmai ce mi s-a ntmplat mie.
Cum adic?
Da, femeia pe care o iubeam, pe care o iubeam la nebunie, au rpit-o
tlhrete, nu tiu unde se afl, nu tiu unde a fost dus; poate e nchis,
poate a i murit.
Dar dumneata te poi mcar mngia cu gndul c nu te-a prsit de
bunvoie; c dac nu primeti veti de la ea, e din pricin c n-o las s-i dea
nici un semn de via, pe ct vreme
Pe ct vreme? Hai, spune!
Nimic, murmur Aramis, nimic.
Prin urmare, prseti pentru totdeauna lumea, nimic nu te-ar mai
ntoarce, e o hotrre de neclintit, aa e?
Da, pentru vecie. Azi eti prietenul meu, mine nu vei mai fi pentru
mine dect o umbr sau poate chiar nu vei mai fi nimic. Ct despre lume,
lumea nu-l dect un mormnt, un mare mormnt i nimic altceva.
Drace! Grozav e de trist tot ce-mi ndrugi.
Ce vrei, chemarea mea nu-mi d pace! M smulge vrnd-nevrnd!
D'Artagnan zmbi fr s rspund. Aramis urm:
i totui, atta vreme ct mai in nc de pmnt, a fi vrut s vorbesc
despre dumneata, despre prietenii notri.
i eu, adug d'Artagnan, a fi vrut s-i vorbesc chiar despre
dumneata, dar te vd att de nstrinat de orice: de dragoste nu-i pas,
prietenii sunt nite umbre, lumea-l un mormnt.
Vai! O s le vezi toate astea singur, cu ochii dumitale!
Atunci, hai nici s nu mai vorbim, urm d'Artagnan, i s dm foc
acestei scrisori care, fr ndoial, i vestete cine tie ce nou necredin a
feticanei aceleia zvpiat sau a fetei din cas.
Ce scrisoare? Se repezi Aramis.
O scrisoare care a sosit n lipsa dumitale i pe care mi-au dat-o ca s
i-o aduc.
Dar de la cine e scrisoarea?
Ei, de la vreo camerist nlcrimat, sau de la vreo femeiuc
disperat, sau poate de la fata din cas a doamnei de Chevreuse, care o fi fost
nevoit s se ntoarc la Tours, cu stpna ei i care, ca s se grozveasc, o fi
luat un plic parfumat i i-o fi pus pe deasupra un sigiliu cu coroan ducal.

Ce tot ndrugi acolo?


Poftim! S vezi c-am pierdut-o, fcu galnic d'Artagnan, prnd c o
caut. Din fericire, lumea e un mormnt, oamenii, va s zic i femeile, sunt
doar nite umbre, iar de dragoste nici mcar nu vrei s auzi.
Ah! D'Artagnan, d'Artagnan! izbucni Aramis, mor dac nu mi-o dai!
n sfrit, iat-o! i d'Artagnan scoase scrisoarea din buzunar.
Dintr-o sritur, Aramis a fost lng d'Artagnan; apuc scrisoarea i o
citi, sau mai bine-zis o sorbi din ochi; strlucea de fericire.
Pare-mi-se, camerista are stil frumos, rosti trgnat d'Artagnan.
Mulumesc d'Artagnan, mulumesc, striga Aramis ca nebun. A fost
silit s se ntoarc la Tours, nu mi-e necredincioas, m iubete. Vino,
prietene, vino s te srut; fericirea m nbu!
i cei doi prieteni ncepur s dnuiasc n jurul cuvioului sfnt Ion
Gur-de-Aur, clcnd vitejete n picioare foile tezei risipite pe podele.
Tocmai atunci Bazin intra cu spanacul i omleta.
Afar, nenorocitule! Se rsti Aramis aruncndu-l tichia n obraz.
napoi de unde ai venit cu zarzavaturile astea blestemate i cu mncarea asta
scrboas de ou, cere un iepure mpnat, un clapon gras, o pulp de miel cu
usturoi i patru sticle cu vin vechi de Burgundia.
Bazin, care-i privea stpnul fr s neleag ce se petrece, ls, plin de
mhnire, s alunece omleta n spanac i spanacul pe pardoseal.
Iat cea mai potrivit clip s-i nchini viaa regelui regilor, sftui
d'Artagnan. dac tot ii s-l ari bunvoin: Non inutile desiderium n
oblatione.
Du-te la dracu cu latineasca ta cu tot! S bem, drag d'Artagnan, s
bem zdravn! S bem pn n-om mai putea i apuc-te de-mi povestete ce se
mai aude pe-acolo.
Capitolul XXVII.
SOIA LUI ATHOS
Ne mai rmne acum s aflm veti i despre Athos, li spuse
d'Artagnan voiosului Aramis, dup ce-l povesti ce se petrecuse n capital de la
plecarea lor i dup ce o mas gustoas i fcu s uite, pe unul de teza lui i pe
altul de oboseal.
Crezi c i s-o fi ntmplat vreo nenorocire? ntreb Aramis. Athos are
atta snge rece, e att de viteaz i mnuiete cu atta mestrie spada!
Da, fr ndoial i nimeni nu-i d seama ca mine ct e de cuteztor
i de dibaci; dar mi place mai mult s nfrunt cu spada mea lovituri de sulie,
dect de ciomege; m tem s nu-l fi scrmnat pe Athos vreo leaht de
servitori, cci slugile de felul lor lovesc cu sete i nu sfresc cu una cu dou.
Iat de ce, i mrturisesc, a vrea s plec ct mai curnd.
Te-a nsoi bucuros, spuse Aramis, cu toate c nu prea m simt n
stare s clresc. Ieri am ncercat pe pielea mea cureluele pe care le vezi
atrnate colo i de durere a trebuit s ncetez cu soiul sta de pocin.
Pi, dragul meu prieten, nici nu s-a pomenit ca cineva s se vindece de
gloane cu ajutorul grbaciului: dar erai bolnav i boala smintete creierul, aa
c te iert.

i cnd pleci?
Cnd o miji de ziu; odihnete-te ct mai bine la noapte i mine dac
poi, pornim mpreun.
Atunci pe mine, i spuse Aramis, cci de fier dac-ai fi i tot ai
nevoie de odihn.
A doua zi cnd d'Artagnan intr la Aramis n odaie l gsi stnd la
fereastr.
La ce te uii aa? l ntreb d'Artagnan.
Pe legea mea, m minunez de cei trei cai ca din poveti, pe care-l in
grjdarii de drlogi; ce desftare de prin, s clreti asemenea nzdrvani!
Uite, dragul meu Aramis i dumneata i poi ngdui desftarea asta,
cci unul din cei trei cai e al dumitale.
Nu mai spune! i care?
Acela pe care o s i-l alegi, cci mie mi-e totuna.
i ptura minunat de pe cal e tot a mea?
Firete.
i arde de glum, d'Artagnan?
De cnd vorbeti franuzete, nu mai glumesc.
i tot ai mei sunt i coburii aceia aurii, valtrapul de catifea i aua cu
scri de argint?
De bun seam ai dumitale, dup cum calul care necheaz e al meu i
cellalt care se tot frmnt e al lui Athos.
Ai naibii cai, frumoi mai sunt!
Sunt ncntat c-i plac.
i cine i i-a druit? Regele?
n nici un caz cardinalul: dar ce-i pas de unde vin; gndete-te
numai c unul din cei trei e al dumitale.
l iau pe cel pe care-l ine argatul rocovan.
S-a fcut!
Slav ie, Doamne! se bucura Aramis, uite c mi-a trecut orice
urm de durere: l-a ncleca i cu treizeci de gloane n mdulare. Ah, pe
sufletul meu, ce scri frumoase! Hei, Bazin, ia poftim ncoa! Iute!
Bazin se ivi n pragul uii, sanchiu i amorit.
Lustruiete-mi sabia, ndreapt-mi plria, perie-mi pelerina i
ncarc-mi pistoalele! nir Aramis.
Porunca din urm e de prisos, l opri d'Artagnan, cci n coburii eii
pistoalele-s gata ncrcate.
Bazin oft.
Linitete-te, cumetre Bazin l sftui d'Artagnan, mpria
cerurilor se ctig n fel i chip.
Stpnul mai c ajunsese un teolog de seam, se tngui Bazin, cu
ochii n lacrimi ar fi ajuns ntr-o zi episcop i poate chiar cardinal.
Haide, srmanul meu Bazin, haide, ia gndete-te puin: ce zor s fii
slujitor al bisericii? Nu eti ferit nici mcar de rzboi; vezi bine c i cardinalul
se duce s lupte cu coiful pe cap i cu baltagul n mn; dar despre domnul de

Nogaret de la Valette ce zici? i el e cardinal i, ntreab-l pe valetul lui de cte


ori i-a oblojit rnile.
Vai, domnule, tiu i eu, oft Bazin, azi toate merg anapoda n lume!
n vremea asta, cei doi tineri i srmanul valet coborser n curte.
ine-mi scara, Bazin, porunci Aramis.
i Aramis se avnt n a cu elegana i sprinteneala lui obinuit, dar
dup cteva rsuceli i cteva salturi ale mndrului animal, clreul simi
nite dureri att de nesuferite, nct pli i se cltin n a. D'Artagnan, care de
team s nu i se ntmple ceva fusese toat vremea cu ochii pe el, se repezi, l
prinse n brae i-l duse n camer.
Las, drag Aramis, vezi de te ngrijete, l sftui el, voi pleca singur
n cutarea lui Athos.
Eti un om de fier, i spuse Aramis.
Nu, sunt norocos, atta tot; dar ia spune cum o s-i petreci timpul
pn m ntorc? Ai ncheiat-o cu tlmcirile despre degete i binecuvntri, ce
zici?
Aramis zmbi.
Voi face versuri, spuse el.
tiu, versuri la fel de parfumate ca rvaul camerisdoamnei de
Chevreuse. nva-l i pe Bazin meteugul versificaiei, asta o s-l mai
mngie. n ceea ce privete calul ncalec-l n fiecare zi cte puin, ca s-i mai
vii n fire.
Oh! Despre asta fii Linitit, l ncredina Aramis, cnd te vei
ntoarce, voi fi gata s te urmez.
i luar rmas bun unul de la altul i zece minute mai trziu dup ce-i
dduse prietenul n grija lui Bazin i a hangiei, d'Artagnan gonea spre Amiens.
n ce stare l va gsi pe Athos, ba chiar mai mult, l va mai gsi oare?
l prsise n grea cumpn i se putea chiar s fi murit. Gndul acesta
care-l ntuneca fruntea, i smulse fr s vrea suspine i-l fcu s sloboad n
oapt cteva njurturi de rzbunare. Din toi prietenii, Athos era cei mai n
vrst, s-ar fi zis deci, cei mai puin apropiat de gusturile i nclinrile lui.
Totui d'Artagnan avea pentru acest gentilom o deosebit preuire. inuta
nobil i distins a lui Athos, acele strfulgerri de mreie care scpau cnd i
cnd din umbra n care rmnea de bunvoie, nezdruncinata lui linite, pe care
nimic nu izbutea s-o tulbure i care fcea din el cel mai plcut tovar din
lume, veselia silit i muctoare, acea cutezan pe care ai fi luat-o drept
oarb, dac n-ar fi fost urmarea celui mai neasemuit snge rece, toate aceste
nsuiri strneau mai mult dect stima, mai mult dect prietenia, ele strneau
admiraia lui d'Artagnan.
ntr-adevr, chiar alturi de domnul de Treville, elegantul i nobilul
curtean, Athos, n zilele lui de voie bun putea nfrunta cu cinste comparaia;
era de statur mijlocie, dar cu o talie att de zvelt i de bine fcut, nct n
luptele cu Porthos doborse de mai multe ori pe uriaul a crui putere fcuse
vlv printre muchetari; capul lui cu ochii ptrunztori, cu nasul drept, cu
brbia asemeni brbiei lui Brutus, avea mereu ca un uor freamt de mreie i
de farmec; minile, pe care nu le ngrijea deloc, l scoteau din fire pe Aramis

care, n schimb i le corcolea pe ale lui, cu nesfrite alifii de migdale i cu


uleiuri parfumate: glasul i era rspicat i melodios totodat; apoi, ceea ce se
desprindea pe nesimite din Athos, care, totdeauna modest, sttea n umbr,
era acea tiin a purtrii n lume i a obiceiurilor celei mai strlucite societi,
acele deprinderi nobile ce strbteau de la sine i cele mai nensemnate micri
ale lui.
Dac era vorba de un osp. Athos tia s-l ntocmeasc mai bine ca orice
om de lume, aeznd pe fiecare comesean la locul su dup rangul pe care i-l
hrziser strmoii sau pe care i-l ctigase singur; de era vorba despre
tiina heraldic, Athos cunotea pe degete familiile nobile ale regatului, spia
neamului lor, rudeniile, blazoanele i obria acestor blazoane. Eticheta n-avea
tainie care s-l fi rmas strine; tia drepturile marilor proprietari, cunotea n
amnunt vntoarea i mai ales vntoarea cu oimi i ntr-o zi, discutnd
despre aceast preioas art, l uimise pe regele Ludovic al Xlll-lca care se
bucura totui de mare faim.
Ca toi nobilii de vaz ai acelor vremuri, clrea i ncrucia spada n
chip desvrit. Mai mult: creterea ce o primise nu lsase la o parte nici chiar
studiile scolastice, att de rare la gentilomi pe vremea aceea, nct surdea
cnd Aramis arunca frnturi latineti i cnd Porthos se fcea c le nelege;
spre uimirea prietenilor, i se ntmplase chiar n dou sau trei rnduri, cnd
Aramis scpase o greeal de gramatic, s pun el verbul la timpul cuvenit
sau substantivul la cazul corespunztor; pe lng toate acestea, Athos era pild
de cinste ntr-un veac n care rzboinicii cdeau att de uor la nvoial cu
credina i contiina cu amanii cu purtarea riguroas din zilele noastre, iar
sracii cu cea de a aptea porunc a lui dumnezeu. Era, aadar, un brbat cu
totul neobinuit, acest Athos.
Totui, aceast fire att de deosebit, aceast fptur att de
armonioas, acest aluat att de ales se ntorcea nesimite spre viaa material,
aa cum btrnii se ndreapt spre un cobor trupesc i moral. n orele lui de
nsingurare i aceste ore se iveau adesea, Athos stingea tot ce era luminos n
fiina lui i nimbul acela strlucii pierea ca ntr-o noapte adnc.
Odat semizeul dobort, nu mai rmnea dect un biet om cu capul
plecat, cu ochii rtcii, cu vorba greoaie i mpleticit, Athos se uita ceasuri
ntregi fie la sticla i paharul dinaintea lui, fie la Grimaud, care, obinuit s-l
neleag prin semne, citea n privirea lipsit de vlag a stpnului pn i cea
mai mic dorin pe care i-o aducea numaidect la ndeplinire. Dac din
ntmplare cei patru prieteni se ntlneau n asemenea clipe, o vorb biguit
dup mari strdanii era toat partea lui Athos la convorbire, n schimb, ddea
pe gt singur ct patru laolalt, dar fr s se bage de seam dect dup
ncruntarea tot mai vrtoas a sprncenelor i dup ntristarea tot mai adnc
a sufletului.
D'Artagnan, al crui duh scormonitor i tios l cunoatem, cu toate c ar
fi dorit s prind ceva din taina prietenului, nu izbutise s deslueasc pricina
acelei lncezeli, nici mprejurrile care o strneau. Athos nu primea niciodat
scrisori; el nu fcea nici un pas pe care s nu-l fi tiut toi prietenii lui.

Nu se putea spune c mhnirea i se isca pe urma vinului, cci,


dimpotriv, el bea tocmai ca s lupte cu starea sufleteasc pe care leacul, dup
cum am mai spus, o ntuneca i mai cumplit. Nvala copleitoare a gndurilor
negre nu putea fi pus nici pe seama jocului, cci, spre deosebire de Porthos
care cnta sau njura dup cum norocul i surdea sau ba, Athos se arta la fel
de nepstor, fie c era n pierdere sau n ctig. Fusese vzut ntr-o sear la
cercul muchetarilor ctignd o mie de pistoli i dup aceea dnd ndrt
pn i centironul de gal brodat cu fir de aur; ctigase apoi tot ce pierduse i
pe deasupra o sut de ludovici; toate acestea fr ca frumoasele lui sprncene
negre s i se fi clintit, fr ca minile lui s-i fi pierdut culoarea lor sidefie i
fr ca vorba lui, care n seara aceea era plcut, s fi ncetat o singur clip a
fi la fel de molcom i de melodioas.
De asemenea, cuttura-l mohort n-avea nici o legtur cu toanele
vzduhului, aa cum se ntmpl la vecinii notri, englezii, cci restritea lui
era de obicei mai amarnic n pragul zilelor frumoase ale anului; iunie i iulie
erau lunile cele mai ngrozitoare pentru Athos.
Prezentul nu-l pricinuia nici o mhnire, iar cnd i se vorbea de viitor
ridica din umeri; taina lui era deci n trecut, ua cum de altfel i se optise la
ureche lui d'Artagnan.
Acest vl misterios ce acoperea ntreaga sa fiin, atrgea i mai mult
privirile ctre omul ai crui ochi i a crui gur nu destinuiser niciodat
nimic, nici n toiul celei mai crunte beii, orict de meteugite ar fi fost
iscodirile.
Cine tie, i zicea d'Artagnan, poate c bietul Athos nici nu mai
triete i dac a murit, e din vina mea, cci eu l-am trt n toat ncurctura
asta de care n-avea habar cum a nceput, de care n-o s aib habar cum s-a
sfrit i de pe urma creia n-ar fi tras nici un folos.
i unde mai punei, domnule adug Planchet, c-l datoram poate
viaa. inei minte cum a strigat: Fugi, d'Artagnan! M-au prins. i dup ce a
descrcat amndou pistoalele, ce mai zgomot asurzitor fcea cu spada lui! Ai fi
zis c se bat douzeci de ini, sau mai degrab, douzeci de draci turbai!
ntrtat de aceste cuvinte. D'Artagnan i ndemn calul, care neavnd
nevoie de nici un ndemn, i ducea ca vntul clreul din spinare.
Pe la unsprezece dimineaa, se ntrezrea Amiens-ul; la unsprezece i
jumtate, se aflau n poarta hanului blestemat.
Deseori d'Artagnan cugetase la una din acele rzbunri grozave mpotriva
vicleanului hangiu, rzbunri care i ung sufletul numai cnd te gndeti la
ele. Intr deci n han, cu plria lsat peste ochi, cu mna stng pe mnerul
spadei i cu dreapta plesnind din biciuc.
M mai cunoti? l ntreb pe hangiul care-l ieise nainte, ca s-l
salute.
N-am aceast cinste, nlimea voastr, rspunse hangiul, holbndu-i
ochii n faa uluitoarei strluciri a noului sosit.
Ah, nu m cunoti?
Nu, nlime.

Aa? Las c dup dou-trei vorbe, o s-i aduci aminte. Ce-ai fcut cu
gentilomul acela pe care, cu vreo cincisprezece zile n urm, ai avut ndrzneala
s-l nvinoveti c umbl cu bani msluii?
Hangiul pli, cci d'Artagnan se nfipsese crncen n faa lui i Planchet
urma pilda stpnului.
Vai, nlime, nici nu mai pomenii de el, se tngui hangiul, cu glas
plngre. Dumnezeule, c scump mi-am mai pltit greeala! Ah, srcuul de
mine!
Eu te ntreb: ce s-a fcut gentilomul?
Rogu-v ascultai-m, nlime, fii ndurtor. Pentru Dumnezeu, luai
loc, v rog!
Mut de mnie i de ngrijorare. D'Artagnan se aez crunt ca un
judector. Planchet se rezem cu fudul de jilul lui.
Iat cum s-a ntmplat, nlimea voastr, ncepu hangiul,
tremurnd din toate mdularele, cci acum v recunosc; suntei acel de a
plecat cnd m-am luat la glceav ca un prost cu gentilomul de care vorbii.
Da, eu sunt; vezi dar c nu te poi atepta la mrinimie, dac nu spui
tot adevrul.
Ascultai-m, v rog i o s tii tot.
Te ascult.
Autoritile ne dduser de tire, cum c un vestit msluitor de bani
va sosi la han, mpreun cu mai muli tovari de ai lui, mbrcai toi ca ostai
din gard i ca muchetari. Caii, valeii, chipurile dumneavoastr; toate mi
fuseser descrise de cu vreme.
Pe urm, pe urm? ntreb d'Artagnan, care bnuia de unde veneau
semnalmentele att de grijuliu date.
Potrivit ordinelor autoritii, care mi-a mai trimis i un ajutor de ase
oameni, am luat msurile, chibzuite de mine drept grabnice, ca s pot pune
mna pe aa-ziii msluitori.
Iari? Se rsti d'Artangnan pe care cuvntul msluitor l scotea din
srite.
Iertai-m, nlime, c dau zor cu ce nu trebuie, dar tocmai cu asta
m dezvinovesc i eu. Autoritatea m bgase n speriei i tii doar c un
hangiu nu se poate pune ru cu autoritatea.
nc o dat; unde e gentilomul? Ce s-a ntmplat cu el? A murit?
Triete?
Rbdare, nlime, iac spun i asta. S-a ntmplat aadar ce tii i
plecarea dumneavoastr pripit, adug hangiul cu o umbr de ironie ce nu-l
scp lui d'Artagnan, prea c ncuviineaz sfritul. Prietenul
dumneavoastr, gentilomul, s-a aprat cu tot focul. Valetul lui, care din pcate
se ncierase pe nepus mas cu oamenii autoritii, mbrcai n rndai
Ah, mielule izbucni d'Artagnan, va s zic erai cu toii n
crdie, nu tiu ce m ine s nu v fac praf pe toi!
Vai! Nu, nlime, nu era nici o crdie, o s vedei numaidect.
Domnul, prietenul dumneavoastr (iertai-m c nu-l spun pe cinstitul su
nume, pe care trebuie s-l aib, dar dac nu tim cum l cheam), domnul,

prietenul dumneavoastr, zic, dup ce a scos doi oameni din lupt, cu dou
focuri de pistol, a nceput s dea ndrt, tot aprndu-se cu spada cu care a
mai sfrtecat nc pe unul din ai mei, iar pe mine m-a plesnit cu latul, de-am
vzut stele verzi.
Clule, isprvete odat! i porunci d'Artagnan. Spune-mi ce e cu
Athos?
Tot dnd ndrt, cum am mai spus nlimii voastre, a nimerit cu
spinarea n scara pivniei i cum ua era deschis, a scos cheia i s-a ncuiat
nuntru. tiau cu toii c n-are cum fugi de acolo i l-au lsat n plata
Domnului.
Se nelege, adug d'Artagnan, nu voiai cu tot dinadinsul s-l
omori, voiai doar s-l inei ferecat.
Doamne sfinte! S-l ferecm noi, nlime? Dar v jur, s-a ferecat el
singur nuntru. Din capul locului fcuse treab bunicic: unul omort pe loc
i ali doi grav rnii. Pe mort i pe amndoi rniii i-au ridicat camarazii lor i
n-am mai auzit pomenindu-se nimic nici de unii, nici de ceilali. Eu, ndat ce
mi-am venit n fire, m-am dus glon la domnul guvernator, ca s-l istorisesc tot
ce mi se ntmplase i s-l ntreb ce msuri s iau cu ostaticul. Dar domnul
guvernator s-a holbat la mine, parc-ar fi czut din cer; mi-a spus c n-are
habar de tot ce ndrug, c ordinele primite nu porniser de la el i c dac mmpinge pcatul s scap cuiva c are vreun amestec n tot trboiul sta, atunci
pune s m spnzure. Pare-mi-se, domnule, c m nelasem, c arestasem pe
unul n locul altuia, iar cel pe care ar fi trebuit s-l nhae, dduse bir cu fugiii.
i Athos? Se rsti d'Artagnan, a crui nerbdare cretea la gndul c
numita autoritate lsase balt lucrurile. Ce s-a ntmplat cu Athos?
Grbit s-mi ndrept greeala fa de ostatic, urm hangiul, m-am
dus la pivni ca s-l dau drumul. Vai, domnule, nuntru nu mai era un om,
era dracul n carne i oase. Cnd m-a auzit c vreau s-l las slobod, mi-a
rspuns c asta-l capcan i c nainte de a iei, vrea s-i pun condiiile lui.
I-am vorbit cu toat umilina, cci mi ddeam seama de neghiobia ce-o
fcusem, ridicnd mna asupra unui muchetar al maiestii sale i l-am
ncredinat c sunt gata s m supun la tot ce va cere.
nti i-nti, mi-a spus, vreau s mi se dea valetul cu toate armele lui.
Ne-am grbit s-l dm ascultare; cci, m nelegei, domnule, eram gata
s facem tot ce ar fi dorit prietenul dumneavoastr. Domnul Grimaud (el i-a
spus numele dei e cam zgrct la vorb), domnul Grimaud a fost deci cobort
n pivni, aa rnit cum era; i cum s-au vzut mpreun, stpnul lui a
ferecat la loc ua i ne-a poruncit s rmnem la noi n dughean.
Dar, n sfrit, unde e acum? Unde e Athos? Rcni d'Artagnan.
n pivni, domnule.
Cum, nenorocitule, l ii de atunci n pivni?
Vai de capul meu, nu, domnule. Noi s-l inem n pivni! Se vede c
nu tii ce face n pivni? Vai, dac-ai putea s-l facei s ias de acolo, v-a fi
recunosctor toat viaa, v-a aduce osanale ca unui sfnt.
Zici c e n pivni? O s-l gsesc acolo?

Fr ndoial, domnule, i-a intrat n cap s nu mai ias din pivni. n


fiecare zi i dm prin ferestruic pine n vrful unei furci i de cte ori cere, i
mai dm i carne; dar, vai de noi, nu pinea i carnea o stinge mai grozav. Am
ncercat odat s cobor la el cu doi oameni de-ai mei, dar s-a mniat cumplit.
Am auzit cum i ncrca pistoalele i cum valetul i ncrca flinta. Cnd i-am
ntrebat ce aveau de gnd s fac, gentilomul mi-a rspuns c puteau trage
patruzeci de focuri, el i valetul lui i c le vor da gata pe toate, dar nu va
ngdui nici unuia din noi s pun piciorul n pivni. Atunci, domnule, m-am
dus s m plng guvernatorului, care mi-a rspuns c tot ce pesc e pe bun
dreptate i c asta o s m nvee minte s mai hulesc cinstitele fee care-mi cer
gzduire.
Aa c de atunci? ntreb d'Artagnan pufnind n rs de mutra
amrt a hangiului.
Aa c de atunci, domnule, , urm acesta, s nu dea Dumnezeu
nimnui viaa care o ducem noi aici; cci, domnule, trebuie s tii c toate
merindele noastre sunt n pivni; acolo ne inem viniorul n sticle i-n
butoaie, acolo ne inem berea, untdelemnul i d-ale bcniei, slnina i
crnaii; i cum nu e chip s coborm n pivni, suntem silii s nu dm
cltorilor care trag la noi nici mncare, nici butur, aa c pe zi ce trece
hanul nostru se duce de rp, nc o sptmn cu prietenul dumneavoastr
n pivni i ajungem la sap de lemn.
Aa i-ar trebui, nemernicule. Nu se vedea de la o pot dup mutra
noastr c eram oameni de omenie i nu msluitori? Hai, spune!
Da, domnule, da, aa e, recunoscu hangiul. Dar ia ascultai acum,
ascultai cum i iese iar din srite.
Trebuie s-l fi suprat cineva, i ddu prerea d'Artagnan.
Dar nici noi n-avem ncotro, lmuri hangiul, ne-au picat chiar
acum doi gentilomi englezi.
Ei i?
Ei i! tii i dumneavoastr c englezilor le place vinul bun; ba au
cerut s le dm din cel mai bun. Soia mea l-o fi rugat pe domnul Athos s-o lase
s intre n pivni ca s ndestuleze oaspeii i el s-o fi mpotrivit ca de obicei.
Ah! Dumnezeule! Auzii? Iadul pe pmnt, nu alta.
Auzind ntr-adevr glgie mare venind dinspre pivni, d'Artagnan se
ridic i, mpreun cu hangiul care o luase nainte frngndu-i de zor minile
i cu Planchet, care-l urma inndu-i flinta gata ncrcat, se apropie de locul
cu pricina.
Cei doi gentilomi vedeau negru naintea ochilor. Fcuser drum lung i
mureau de foame i de sete.
Tiranie nemaipomenit! Plvrgeau ei n grai francez curat, dei cu
accent strin. Un scpat din balamuc s nu dea voia unor oameni cumsecade
s-i foloseasc vinul! Uite, o s spargem ua i dac face pe turbatul, atunci l
omorm.
Mai domol, domnilor, mai domol! se amestec d'Artagnan scondui pistoalele de la bru, nu vei omor pe nimeni.

Las, las, se auzea dup u glasul linitit al lui Athos. Numai s


pofteasc ncoace domnii mnctori de copii, c pe urm vedem noi.
Orict preau ei de cuteztori, cei doi gentilomi englezi se privir ovind;
s-ar fi zis c nuntrul pivniei slluiau unul din acei cpcuni nfometai,
nfricotori eroi ai basmelor populare, n al cror brlog nimeni nu putea
ptrunde fr a ispi.
Urmar cteva clipe de tcere: apoi, cum englezilor le era ruine s dea
ndrt, cel mai colos dintre ei cobor cele cinci sau ase trepte ale scrii i lovi
cu piciorul n u, parc ar fi vrut s drme un zid.
Planchet, i spuse d'Artagnan ncrcndu-i pistoalele, l iau n
primire pe cel de sus, ai tu grij de cel de jos. Ah, domnilor, se vede c v arde
de scrmneal! Bine! Las c o s v sturai!
Dumnezeule, rsun glasul adnc al lui Athos, mi se pare c-l aud
pe d'Artagnan.
Eu sunt, rspunse d'Artagnan, ridicndu-i i el vocea, eu,
prietene, n carne i oase.
Atunci e bine, se bucur Athos, le venim noi de hac acestor
sprgtori de ui!
Gentilomii i scoseser spadele, dar erau prini ntre dou focuri; mai
ovir o clip, apoi, ca i ntia dat, trufia nvingnd, o a doua lovitur de
picior fcu s trosneasc ua, de sus pn jos.
La o parte, d'Artagnan, la o parte, strig Athos, d-te la o parte c
trag.
Domnilor! ncepu d'Artagnan, care nu-i pierdea niciodat cumptul,
domnilor, gndii-v la ce facei! Rbdare, Athos. V bgai ntr-o dandana
fr rost i vei fi ciuruii de gloane. Valetul meu i cu mine o s v mprocm
prin trei evi i la fel o s v vin i din pivni; apoi mai avem i spadele pe
care, v spun eu, prietenul meu i cu mine le nvrtim destul de binior. Lsai
pe mine c rnduiesc eu i treburile dumneavoastr i ale mele. O s vi se
aduc ndat de but; pe cuvntul meu de cinste.
Dac o mai fi rmas ceva, bodogni Athos, batjocoritor.
Hangiul simi trecndu-l de-a lungul irii spinrii un fior de ghea.
Cum, dac a mai rmas! Bigui el.
La naiba! Trebuie s fi rmas, urm d'Artagnan, fii fr grij, doar
nu era s bea ei doi toat pivnia. Domnilor, punei-v spada n teac.
Atunci pune-i i dumneata ndrt pistoalele la bru.
Bucuros.
D'Artagnan ddu pilda. Apoi, ntorcndu-se spre Planchet i fcu semn
s-i descarce flinta.
Englezii, potolii, i puser bombnind spadele n teac. Dar cnd li se
istorisi n ce fel fusese nchis Athos, ddur i ei vina pe hangiu, cci de felul
lor erau gentilomi.
Acum, domnilor, i sftui d'Artagnan, ducei-v la dumneavoastr
n camer i m pun cheza c n zece minute vi se va aduce tot ce dorii.
Englezii salutar i ieir.

Sunt singur, drag Athos, fii bun i deschide-mi ua, se rug


d'Artagnan.
ndat, rspunse Athos.
Se auzi atunci zgomotul asurzitor al mormanului de loazbe i de grinzi ce
priau i se rostogoleau erau ntriturile pe care asediatul le drma el
singur.
Cteva clipe mai trziu, prin ua ce se ddea n lturi, se ivi faa glbejit
a lui Athos care, furindu-i privirea, iscodea mprejurimile.
D'Artangnan se repezi de gtul lui i-l srut din toat inima: vrnd s-l
scoat afar din lcaul mucezit, bg de seam c Athos se cltina.
Eti rnit? ntreb el.
Eu? De loc, dar sunt beat-turt i afl c nimeni pe lume nu i-a dat
atta osteneal ca mine pentru aa ceva. Pe Dumnezeul meu, hangiule, numai
eu am dat pe duc cel puin o sut cincizeci de sticle.
Vai de capul meu! se vicri hangiul dac valetul a but numai pe
jumtate din ct a but stpnul, atunci m-au lsat srac lipit.
Grimaud e valet de cas mare i nu s-ar ncumeta s bea din ce beau
eu; el a but numai din cel vrsat: ia ascultai, mi se pare c a uitat s pun
cepul butoiului la loc; aa-l c curge?
D'Artagnan izbucni n hohote de rs n vreme ce fiorul rece al hangiului
se schimba n fierbineal.
La rndul lui, Grimaud apru i el n spatele stpnului, cu flinta pe
umr i bind din cap ca satirii bei din pnzele lui Rubens. Era stropit de
sus pn jos n fa i spate cu o licoare unsuroas, pe care hangiul o
recunoscu a fi cel mai bun untdelemn de msline pe care-l avea.
Alaiul strbtu sala cea mare i se ndrepta spre cea mai frumoas
ncpere din han, pe care d'Artagnan pusese stpnire cu de la sine nvoire.
n vremea aceasta, hangiul i soia lui, fiecare cu cte o lamp n mn,
se repezir spre pivnia unde nu putuser ptrunde atta amar de vreme i
unde-l atepta o privelite nspimnttoare.
Dincolo de ntriturile alctuite din loazbe, din scnduri i poloboace
goale, bulucite dup toate regulile artei strategice i n care Athos fcuse o
sprtur ca s poat iei, se vedeau ici-colo plutind n bltoace de untdelemn i
de vin, ciolanele uncilor nfulecate, n vreme ce un morman de sticle sparte
astupa ungherul din stnga pivniei, iar un butoi cu canaua deschis i
pierdea ultimele lui picturi de snge. Dup cum a spus i poetul vremilor de
demult, pustiul i moartea domneau acolo n voie, ca pe un ntins cmp de
btlie.
Din cincizeci de crnai atrnai de grinzi, mai rmseser doar zece.
i deodat, prin bolta pivniei se auzir strbtnd urletele de jale ale
hangiului i ale neveste-i; pn i d'Artagnan se simi micat. Ct privete pe
Athos, nici nu-i ntoarse mcar capul. Adncei dureri i urm ns mnia
cumplit. nfcnd o frigare, hangiul scos din mini se npusti n camera unde
se aflau cei doi prieteni.
Adu-ne vin! Porunci Athos, zrindu-l n prag.

Vin! rcni hangiul, ca nebun, vin! Dar mi-ai but vin de peste o
sut de galbeni; -sunt srac lipit pmntului, pierdut, zdrobit!
Oare! fcu Athos. pi nou ne era mereu sete.
Dac v-ai fi mulumit mcar s bei, dar ai fcui ndri toate
sticlele.
M-ai mpins peste o grmad care a venit de-a dura. E vina voastr.
Mi s-a dus tot untdelemnul!
Untdelemnul e un balsam minunat pentru rni i bietul Grimaud
trebuia i el s se oblojeasc pe unde l-ai lovit.
Toi crnaii mei roi!
Sunt o groaz de obolani n pivni.
O s mi le pltii toate, se repezi hangiul dezndjduit.
Nemernic afurisit ce eti! Rcni i Athos, sculndu-se de pe scaun, dar
cznd repede la loc, n-ar fi putut face sforare mai mare. D'Artagnan i veni n
ajutor, ridicndu-i amenintor biciuca.
Hangiul ddu un pas ndrt i izbucni n lacrimi.
S-i fie de nvtur; altdat s te pori mai omenete cu oaspeii
trimii de Dumnezeu! l sftui d'Artagnan.
De Dumnezeu! Spunei mai bine de Dracul!
Ascult, scumpule, urm d'Artagnan, dac o s ne mai spargi
mult vreme urechile, s tii c ne nchidem toi patru n pivni i atunci o s
vedem noi dac stricciunile sunt chiar aa de mari cum spui.
ndurai-v, domnilor, se vicri hangiul, e vina mea, iat,
mrturisesc. Dar nu m npstuii. Suntei nobili mari, iar eu un prlit de
hangiu. Fie-v mil de mine!
Ei, dac vorbeti aa, parc vd c mi se sfie inima i c lacrimile
ncep s-mi curg cum curgea i vinul din poloboacele tale. Dracul nu-l att de
negru pe ct pare. Haide, vino ncoace, s stm de vorb.
Hangiul se apropie cu team.
Vino i spun, nu-i fie fric, i porunci Athos. Atunci, cnd am vrut si pltesc, mi-am pus pe mas punga cu bani.
Da, nlimea voastr.
n pung erau aizeci de galbeni; unde-l punga?
E depus la gref, nlime: mi se spusese c nu erau bani buni.
Cere punga mea ndrt i pstreaz-i banii.
Dar nlimea voastr tie c grefa nu mai d drumul la un lucru pe
care a pus odat mna; dac n-ar fi fost bani buni, tot ar mai fi fost ndejde,
dar, din pcate, erau din cei buni.
nelege-te cu grefa, cumetre, asta nu m privete, mai ales c nu mai
am para chioar.
Ia stai, se amestec d'Artagnan, unde-l calul pe care-l avea Athos?
n grajd.
Cam ct face?
Cel mult cincizeci de pistoli.
Ba face optzeci, ia-l i s sfrim odat.

Ce e? mi vinzi calul, se mir Athos, l vinzi pe Baiazid al meu? i


eu pe ce s clresc cnd voi porni la rzboi? Pe Grimaud?
i-am adus alt cal, i spuse d'Artagnan.
Altul?
i nemaivzut de frumos! Adug hangiul.
Atunci, dac mai e altul mai tnr i mai frumos, ia-i hodorogul i
adu-ne de but.
Din care vin? ntreb hangiul, linitit dintr-o dat.
Din acela care e n fund, lng ipci; au mai rmas vreo douzeci i
cinci de sticle, celelalte s-au spart cnd m-am rostogolit. Adu-ne ase.
Omul sta-l un butoi fr fund, i spuse hangiul, n sinea lui; dac mai
rmne nc cincisprezece zile aici i dac pltete tot ce o bea, mi pun din nou
treburile pe roate.
i nu uita, urm d'Artagnan, s duci patru sticle din acelai vin
celor doi nobili englezi.
Acum pn ne-o aduce vinul, istorisete-mi, d'Artagnan, ce s-a
ntmplat cu ceillai, d-l drumul!
D'Artagnan ncepu s-l spun cum l gsise pe Porthos n pat cu piciorul
scrntit i pe Aramis la mas ntre doi teologi. Pe cnd sfrea de povestit,
hangiul intr cu sticlele cerute i cu o unc rmas, din fericire, afar din
pivni.
Bine, spuse Athos, umplnd paharele amndurora asta e prin
urmare cu Porthos i Aramis, dar cu dumneata, prietene, ce e? Ce s-a
ntmplat cu dumneata? Ai o mutr de nmormntare.
Cred i eu, rspunse d'Artagnan, dintre noi toi eu sunt cel mai
nenorocit.
Tu, nenorocit? Se mir Athos. i pentru ce eti nenorocit? Haide,
spune-mi.
Mai trziu, murmur d'Artagnan.
Mai trziu! i de ce mai trziu? Fiindc m crezi beat, d'Artagnan?
ine bine minte ce-i spun: niciodat eu nu-s aa de limpede la minte ca la
beie. Vorbete: sunt numai urechi.
D'Artagnan i povesti pania lui cu doamna Bonacieux.
Athos ascult fr s clipeasc; i, la sfrit, rosti rspicat:
Deertciuni toate, m-auzi? Deertciuni!
Era o vorb a lui Athos.
Spui mereu deertciuni, dragul meu Athos! i rspunse d'Artagnan,
i nu-i ade bine s vorbeti aa, dumitale, care n-ai iubit niciodat.
Ochii stini ai lui Athos scprar deodat, dar numai ca o strfulgerare;
peste o clip erau la fel de ceoi i de rtcii.
Aa e, spuse el linitit, eu n-am iubit niciodat.
Vezi, prin urmare, inim de piatr, c n-ai dreptul s fii aspru cu
inimile noastre duioase, spuse d'Artagnan.
Inimi duiose, inimi strpunse, adug Athos.
Ce spui?

Spun c dragostea e o loterie n care ctigtorul ctig moartea! Fii


fericit c ai pierdut, scumpe d'Artagnan, crede-m ce-i spun. Singurul sfat pe
care pot s i-l dau este s pierzi totdeauna.
Prea c m iubete atta!
Prea!
Ba nu! M iubea!
Copil ce eti, nu e pe lume un singur brbat care s nu fi crezut tot
aa cum crezi, c iubita se prpdete dup el i, totui, nu e unul care s nu fi
fost nelat de iubita lui.
Afar de dumneata, Athos, care n-ai avut niciodat o iubit.
Aa e, ncuviin Athos, dup o clip de tcere, eu n-am avut
niciodat iubit, nu, eu n-am avut niciodat. Hai s bem!
Dar atunci, neleptule, urm d'Artagnan, nva-m ce trebuie s
fac, d-mi o mn de ajutor; am i eu nevoie s tiu, s caut i eu alinare.
Alinare, pentru ce?
n nenorocirea mea.
Nenorocirea dumitale strnete rsul, rosti Athos ridicnd din umeri.
A fi curios s vd ce-ai spune dac i-a istorisi o poveste de dragoste.
Care i s-a ntmplat dumitale?
Mie, sau unuia din prietenii mei, totuna.
Spune, Athos, spune.
Mai bine hai s bem.
Bea i istorisete.
Da, asta se poate, ncuviin Athos golind i umplnd din nou paharul.
Sunt dou lucruri care merg foarte bine mpreun.
Te ascult, l mbie d'Artagnan.
Athos vru s-i adune gndurile, dar cu ct se strduia mai tare, cu att
d'Artagnan l vedea plind mai cumplit; era n halul de beie n care beivii de
rnd cad i adorm. El visa cu glas tare i ochii deschii. Acest somnambulism
al beiei avea ceva nspimnttor.
Vrei cu tot dinadinsul? ntreb el.
Te rog, strui d'Artagnan.
Fie deci cum doreti. Unul din prietenii mei, spun unul din prietenii
mei, adic nu eu, ntri Athos, cu un zmbet ntunecat pe buze, un conte de
pe meleagurile mele, adic din Berry, un nobil ca un fel de Dandolo sau de
Monimorency, s-a ndrgostit la vrsta de douzeci i cinci de ani de o tnr
fat de aisprezece ani, frumoas ca un nger. Cu toat frgezimea tinereii ei,
avea o minte arztoare, o minte nu de femeie, ci de poet; nu numai c plcea, te
mbta. Locuia ntr-un orel mpreun cu fratele ei, care era preot. Amndoi,
strini de inutul nostru. Veniser nu se tie de unde, dar cnd o vedeai pe ea
att de frumoas i pe frate-su att de smerit, nici nu i-ar fi trecut prin gnd
s-l ntrebi de unde vin. De altminteri, se spunea c sunt de familie bun.
Prietenul meu, care era stpnul inutului, ar fi putut s-o scoat din mini sau
s-o siluiasc, pe pofta inimii, era doar stpnul. Cine ar fi ndrznit s sar n
ajutorul a doi strini, a doi pripii? Din nefericire, era om cinstit. A luat-o de
nevast. Prostul, neghiobul, dobitocul!

Dar de ce vorbeti aa, dac o iubea? ntreb d'Artagnan.


Ateapt puin, zise Athos. A dus-o la castelul lui i a fcut din ea
doamna cea mai de vaz din tot inutul; trebuie s fiu drept i s recunosc c-i
pstra ct se poate de bine rangul.
Pe urm? ntreb d'Artagnan.
Pe urm, ntr-o zi, pe cnd era la vntoare cu soul ei, urm Athos,
cu glas sczut i foarte pripit, a czut de pe cal i a leinat; contele s-a repezit
s-o ridice i cnd a vzut c rsufla greu n constumul prea strns, i l-a sfiat
cu pumnalul i i-a dezvelit umrul. Ghicete, d'Artagnan, ce avea pe umr?
ntreb Athos izbucnind ntr-un hohot de rs.
De unde s tiu?
O floare de crin; era nfierat.
i Athos sorbi dintr-o nghiitur paharul ce-l inea n mn.
Ce grozvie! Strig d'Artagnan, adevrat?
Adevrul adevrat, dragul meu; ngerul era un un demon. Biata fat
furase.
i ce a fcut contele?
Contele era un mare senior; avea dreptul de judecat pe pmnturile
lui, asupra celor mari i asupra celor mici. A sfiat de sus pn jos hainele
contesei, i-a legat minile la spate i a spnzurat-o de un copac.
Doamne! Athos! Un omor! Se ngrozi d'Artagnan.
Da, omor, nimic mai mult, bigui Athos, galben ca ceara. Dar parc iar
m-au lsat fr vin.
i, apucnd gtul sticlei care mai era nc plin, o apropie de gur i o
goli pn la fund, aa cum ar fi golit un pahar.
Apoi i ls capul n mini; d'Artagnan rmsese naintea lui, ncremenit
de spaim.
Asta m-a vindecat de femeile frumoase, poetice i drgstoase, urm
Athos, ridicndu-se i curmndu-i sfritul povestirii. Dea Domnul s te
vindeci i dumneata! Hai s bem!
Aadar, a murit? ngim d'Artagnan.
Duc-se naibii, rspunse Athos. Dar d-mi, domnule, paharul. unc,
nemernicule! rcnea el cu ce vrei s bem!
i fratele ei? Adug sfios d'Artagnan.
Fratele ei? Repet Athos.
Da, preotul!
Am ntrebat eu de el, ca s pun s-l spnzure, dar i prsise parohia,
nc din ajun i o luase la sntoasa.
S-a aflat cel puin cine era ticlosul?
Era fr ndoial ntiul amant i complicele frumoasei, un om
cumsecade, care fcea pe popa cu gnd s-i mrite iubita i s-o cptuiasc.
Sper c l-or fi fcut bucele.
Oh! Doamne! Doamne! Murmur d'Artagnan, nucit de tot ce auzise.
Haide, gust din unca asta, d'Artagnan, e grozav, l pofti Athos tind
o felie i punndu-l-o n farfurie. Pcat c n-au fost cel puin patru din astea n
pivni! A mai fi golit nc cincizeci de sticle.

D'Artagnan nu mai putea ndura convorbirea, simea c-i pierde minile.


i ls capul n mini, ca i cum ar fi aipit.
Tinerii tia nu mai tiu s bea, opti Athos privindu-l cu mil, i
totui el e unul dintre cei mai zdraveni!
Capitolul XXVIII.
NTOARCEREA.
D'Artagnan rmsese ameit de groaznica povestire a lui Athos; totui, o
mulime de lucruri nu i se preau prea limpezi n acest crmpei de mrturisire.
n primul rnd, un om beat cri se destinuise altuia destul de afumat i, cu
toat toropeala ce-l cuprinsese dup cele dou, trei sticle de vin de Burgundia,
care i se suise la cap, d'Artagnan i amintea a doua zi dimineaa fiecare cuvnt
al lui Athos, ca i cum pe msur ce fusese rostit i s-ar fi ntiprit n minte.
Toat acea ndoial i aa i mai mult dorina de a descoperi adevrul, aa c
se duse la prietenul lui, hotrt s nnoade firul convorbirii din ajun; l gsi
ns pe Athos ct se poate de linitit, adic era din nou cel mai cumpnit i mai
de neptruns dintre oameni.
De altminteri, ghicind gndul lui d'Artagnan, muchetarul i-o lu nainte,
dup ce mai nti amndoi i strnseser mna.
tiu c eram beat turt asear, drag d'Artagnan, ncepu el, mi-am
dat seama tocmai azi diminea, dup limba care tot mi-era grea n gur i
dup pulsul agitat; m prind c-am ndrugat o mulime de bazaconii.
i rostind aceste cuvinte, i pironi privirea asupra prietenului care se
simi stnjenit.
Nu, de loc, rspunse d'Artagnan, dup cte in minte, ai spus
numai lucruri nensemnate.
Da? M mir! Credeam c i-am istorisit o poveste, de i s-a ridicat
prul mciuc.
i se uit la tnrul lui prieten parc ar fi vrut s-l citeasc pn n
adncul sufletului.
Pe legea mea, rspunse d'Artagnan, se vede c eram mai beat dect
dumneata, fiindc nu-mi aduc aminte de nimic.
Athos nu se ls nelat i strui:
Cred c ai bgat i dumneata de seam, scumpe prietene, c fiecare i
are toanele lui la beie, triste sau vesele; eu, cnd m mbt, sunt abtut i
odat beat, i trag cu tot soiul de trsni lugubre pe care neroada mea de doic
mi le-a bgat n cap. E un cusur al meu i nc un cusur mare, recunosc, dar
ncolo, duc bine la butur.
Athos vorbea pe un ton att de firesc, nct d'Artagnan ncepu s ovie
n prerile lui.
Da, aa trebuie s fie, ncuviin tnrul, cu gnd s descopere
adevrul, mi-aduc i eu aminte, ca prin vis, c am vorbit de spnzurai.
Vezi? se repezi Athos plind i totodat ncercnd s rd, eram
sigur! S tii c spnzuraii sunt gogoria mea.
Da, da, urm d'Artagnan, uite, acum mi-aduc aminte; da, era
vorba Stai puin Era vorba de o femeie.

Chiar aa, rspunse Athos, aproape ca varul de alb, da, e povestea


gogonat cu femeia blond i, de cte ori ncep cu chestia asta, nseamn c
sunt beat mort.
Da, da, asta e, adug d'Artagnan, povestea cu femeia blond,
nalt, frumoas i cu ochi albatri.
Da i spnzurat.
De soul ei, un nobil de vaz pe care l-ai cunoscut, urm d'Artagnan,
privindu-l int pe Athos.
Ia te uit ct de uor poi bga n bucluc pe un om cnd nu mai tii ce
spui, recunoscu Athos, ridicnd din umeri, ca i cnd i-ar fi fost lui singur mil
de el. Hotrt lucru, de azi nainte nu mai vreau s m mbt, d'Artagnan, e un
nrav dezgusttor.
D'Artagnan nu-l rspunse nimic.
Schimbnd dintr-o dat vorba, Athos urm:
Voiam tocmai s-i mulumesc pentru calul pe care mi l-ai adus.
i place? ntreb d'Artagnan.
Da, dar nu cred c-ar fi dus la tvleal.
Te neli, am gonit cu el zece leghe n mai puin de o or i jumtate i
parc n-ar fi fcut dect ocolul pieii Saint-Sulpice.
Pcat, o s m faci s-mi par ru!
S-i par ru?
Da, fiindc nu-l mai am!
Cum nu-l mai ai?
S-i spun cum: azi diminea, m-am sculat pe la ase; dumneata
dormeai butuc i eu nu tiam ce s fac. Nu m dezmeticisem nc bine dup
cheful nostru de asear; am cobort n sala mare i ce s vd? Unul din englezii
notri se tocmea cu un geamba ca s-i cumpere un cal; al lui murise ieri de
dambla. M-am apropiat de el i cnd am vzut c vrea s dea o sut de pistoli
pe un roib, i-am spus: am i eu un cal de vnzare.
i nc unul foarte frumos, a adugat el; l-am vzut ieri; valetul
prietenului dumitale l inea de drlogi.
Credei c face o sut de pistoli?
Da. Vrei s mi-l vindei pe preul sta?
Nu-l vnd, dar l joc.
l jucai?
Da.
i ce jucm?
Zaruri.
Zis i fcut; i am pierdut calul. Stai s vezi, urm Athos, pe urm
am ctigat ndrt valtrapul.
D'Artagnan i ncrunt fruntea.
i pare ru? ntreb Athos.
Spun drept c da, rspunse d'Artagnan, dup calul sta trebuia s
fim recunoscui ntr-o zi pe cmpul de lupt; era o mrturie i o amintire,
Athos, ai fcut ru.

Ei, drag prietene, ia pune-te n locul meu, urm muchetarul


muream de plictiseal i pe urm, zu c nu-mi plac caii englezeti! Dac nu e
vorba dect s m recunoasc cineva, atunci ajunge aua; bate la ochi destul.
Ct privete calul, n-avem dect s nscocim ceva, ca s-l ndreptim
dispariia. Ce dracu! Un cal nu triete ct lumea; hai s zicem c pe al meu l-a
gsit rpciug. D'Artagnan nu-i descreea fruntea.
mi pare ru, adug Athos, c pari s ii aa de mult la animalele
astea, cci stai s vezi, n-am sfrit nc.
Ce-ai mai fcut?
Dup ce am pierdut calul cu nou puncte la zece, vezi ce lovitur, mi-a
trecut prin gnd s pun la joc i calul dumitale!
Sper c te-ai mulumit numai cu gndul.
Dimpotriv, l-am i adus la ndeplinire.
Drace! Murmur d'Artagnan, ngrijorat.
Am jucat i am pierdut.
Calul meu?
Da, calul dumitale, apte la opt; pentru un punct tii zicala!
i jur, Athos, c i-ai pierdut minile!
Dragul meu, trebuia s-mi fi spus asta ieri, cnd i-am istorisit
bazaconiile acelea, nu astzi. Ce mai calea valea, am pierdut i valtrapul i
frul. Le-am pierdut toate.
Dar e ngrozitor ce-mi spui.
Ateapt, nu tii tot; a fi mare juctor dac nu m-a ncpna, dar
m ncpnez; aa e i cnd beau; i i-ar m-am ncpnat
Dar ce-ai mai fi putut juca? Nu mai aveai nimic.
Ba da! Ba da, prietene! Ne mai rmnea diamantul care strlucete la
degetul dumitale i pe care l-am ochit eu de ieri.
Diamantul sta? Strig d'Artagnan ducnd repede mna la inel.
i cum m pricep la nestemate, fiindc am avut i eu vreo cteva, miam zis c al dumitale face o mie de pistoli.
Sper, se ncrunt d'Artagnan, pe jumtate mort de spaim, c n-ai
pomenit nimic de diamantul meu.
Ba dimpotriv, scumpul meu, nelegi, acest diamant era tot ce mai
aveam; cu el a fi putut ctiga ndrt harnaamentele, caii, ba chiar banii de
drum.
Athos, m faci s m cutremur! Izbucni d'Artagnan.
Aa c i-am vorbit partenerului meu despre diamantul dumitale, pe
care-l bgase i el de seam. Ce dracu, scumpule, pori n deget o stea de pe cer
i ai vrea s n-o vad nimeni? Crezi c s-ar putea aa ceva?
Sfrete, dragul meu, sfrete, l rug d'Artagnan, cci, zu, cu
linitea asta a dumitale m bagi n boal.
Am mprit prin urmare diamantul n zece pri de cte o sut de
pistoli fiecare.
Ah! i arde de rs i vrei s m pui la ncercare, l ntrerupse
d'Artagnan Care ncepea s-i ias din fire.

Da de unde, nu glumesc de loc! A fi vrut s te vad n locul meu! De


cincisprezece zile nu zrisem chip omenesc i m tmpeam stnd la taifas cu
sticlele.
Degeaba, asta tot nu te ndreptete s joci pe diamantul meu!
Rspunse d'Artagnan, strngndu-i nervos pumnul.
Ascult sfritul: zece partide pe cte o sut de pistoli partida. n zece
aruncturi de zaruri, fr revan. Din treisprezece aruncturi, am pierdut tot.
Treisprezece lovituri! Numrul 13 mi-a adus totdeauna nenoroc: era 13 ale lui
iulie cnd
Duc-se naibii! Strig d'Artagnan, ridicndu-se de la mas.
ntmplarea din ziua aceea l fcea s-o uite pe cea din ajun.
Rbdare! l potoli Athos, mi fcusem i eu socotelile mele. Englezul
era un ciudat; l vzusem de diminea stnd de vorb cu Grimaud i Grimaud
mi-a spus c englezul i propusese s-l ia n slujba lui. Atunci l-am jucat pe
Grimaud, pe tcutul Grimaud mprit n zece pri.
tii c asta are haz! i d'Artagnan izbucni n rs, fr s vrea.
Chiar pe Grimaud, ai neles? i cu cele zece pri din Grimaud, care la
un loc nu fac nici o jumtate de pistol, am ctigat iar diamantul. S mai spui
c struina nu e o virtute!
Pe legea mea, e nostim de tot, hohotea d'Artagnan mpcat, tergndui lacrimile de rs.
M nelegi, cnd am simit c norocul se ntoarce, am nceput s joc
numai pe diamant.
Ah. Drace! Se ncrunt iari d'Artagnan.
Am ctigat napoi aua i calul dumitale, pe urm aua i calul meu
i, n sfrit, le-am pierdut iar. Pe scurt, am pus iar mna pe aua dumitale i
apoi pe a mea, cu tot dichisul lor. Aa stau lucrurile n clipa de fa, e o lovitur
stranic, aa c m-am oprit aici.
D'Artagnan rsufl uurat ca i cnd i s-ar fi luat o piatr de pe inim.
n sfrit, diamantul mi-a rmas? ntreb el sfios.
ntreg, drag prietene i pe deasupra, eile armsarului dumitale i ale
armsarului meu.
Ce s facem cu eile, fr cai?
Am eu ceva n gnd.
Athos, iar m nspimni.
Ascult-m: dumneata, d'Artagnan, n-ai mai jucat de mult vreme,
aa-l?
i nici n-am chef s joc.
S nu spunem vorbe, mari. Ziceam ca n-ai jucat de mult vreme;
nseamn atunci c poi avea noroc.
S zicem! Pe urm?
Uite, englezul i tovarul lui mai sunt nc aici. Am bgat de seam
c-l pare grozav de ru dup hamuri. Pe de alt parte, dumneata ii la cal. n
locul dumitale, a pune la btaie eile cu toate celelalte contra calului.
Dar n-o s vrea numai pentru o singur a.
Atunci, joac-le pe amndou, eu nu sunt egoist ca dumneata.

Ai face lucrul sta? ntreb d'Artagnan ovitor, cci vrnd-nevrnd,


ncrederea lui Athos ncepea s-l ctige.
Pe cinstea mea i le-a juca pe un singur zar.
Dar vezi, fiindc am pierdut caii, ineam cu tot dinadinsul s pstrm
mcar eile.
Joac atunci pe diamantul dumitale.
Ba nicidecum! Niciodat, m-auzi? Niciodat!
Drace! Mormi Athos, i-a propune s-l pui la btaie pe Planchet,
dar cum am mai ncercat o dat, te pomeneti c nu mai vrea englezul.
Hotrt lucru, drag Athos, e mai bine s nu risc nimic.
Pcat, zise, dezamgit, Athos, englezul sta e doldora de bani. Ei,
Doamne! ncearc o dat. O singur dat i gata
i dac pierd?
Vei ctiga.
i dac totui pierd?
Atunci vei da eile.
Hai, fie pentru o singur dat, primi d'Artagnan.
Athos se duse dup englez i-l gsi n grajd, unde sorbea din ochi
hamurile. Prilejul era minunat. i spuse condiiile lui. eile, cpestrele i
celelalte contra unui cal sau a sumei de o sut de pistoli, la alegere. Englezul
socoti repede: toate laolalt fceau trei sute de pistoli; czu deci la nvoial.
D'Artagnan arunc zarurile tlremurnd i ddu la iveal numrul trei.
Faa lui de cear l nspimnt pe Athos, care se mulumi s spun:
Zar nenorocos, prietene, domnul va avea deci caii, cu harnaamente
cu tot.
ncntat, englezul nu-i mai ddu osteneala s amestece zarurile i le
arunc pe mas fr s mai priveasc, ncredinat de izbnd; d'Artagnan
sttea cu capul ntors, ca s-i ascund paraponul.
Uite, uite, uite! zise Athos cu vocea-l linitit, zarul sta e
nemaipomenit; l-am vzut doar de patru ori n viaa mea: doi ai!
Englezul privea i nu-l venea s cread, d'Artagnan privea i nu mai
putea de bucurie.
Da, urm Athos, numai de patru ori; o dat la domnul de Crequy,
alt dat la mine, la ar, n castelul meu de la pe vremea cnd aveam un
castel; a treia oar la domnul de Treville, unde zarul ne-a uimit pe toi i, n
sfrit, a patra oar ntr-o crcium unde eu am aruncat zarul i m-a fcut s
pierd o sut de galbeni i o cin.
Domnul i ia calul ndrt? ntreb englezul.
Vezi bine! Rspunse d'Artagnan.
Fr revan, nu-l aa?
Dup nelegerea noastr, fr revan. Aducei-v aminte.
Aa e! Calul va fi dat n grija valetului dumitale, domnule.
O clip, spuse Athos. D-mi voie, domnule vreau s spun cteva
cuvinte prietenului meu.
Poftim.
Athos l trase la o parte pe d'Artagnan.

Ce mai vrei de la mine, ispititorule? l ntreb el. Vrei s mai joc?


Nu, vreau s te gndeti.
La ce?
O s-i iei ndrrt calul, nu-l aa?
Firete.
Socot s greeti, eu a lua suta de pistoli; tii c ai jucat hamurile
contra calului sau a sutei de pistoli, la alegere.
Eu a lua suta de pistoli.
Ba eu iau calul.
i eu i spun c greeti; ce-o s facem noi doi cu un singur cal, nu
pot clri la spatele dumitale, pe acelai cal i s fim ca cei doi fii Aymon {22}
care i-au pierdut fratele; i nici nu m poi umili clrind alturi de mine pe
un splendid armsar. Eu, n-a sta o clip la ndoial i a lua suta de pistoli;
avem atta nevoie de bani, ca s ne ntoarcem la Paris
Eu in la calul sta, Athos.
i faci ru, prietene, un cal poate s-i scrnteasc un picior, poate s
se poticneasc, poate s cad, s-i zdreleasc genunchii, n sfrit, un cal
mnnc dintr-o iesle n care a mncat altul bolnav de rpciug i iat cum se
pierde un cal, sau mai bine-zis, cum se pot pierde o sut de pistoli; apoi, nu
uita c stpnul mai trebuie s-i hrneasc calul, pe ct vreme, dimpotriv, o
sut de pistoli l hrnesc pe stpn.
i cum o s ne ntoarcem?
Pe caii valeilor notri! O s-i dea oricine seama dup nfiarea
noastr c suntem oameni subiri.
Frumos o s ne mai ad pe nite mroage, n vreme ce Aramis i
Porthos vor zburda pe armsarii lor!
Aramis! Porthos! l ngn Athos, izbucnind n rs.
Ce te-a gsit? ntreb d'Artagnan, care nu se dumirea pentru ce
prietenul e att de vesel.
Nimic, nimic, mai departe, l mbi Athos.
Atunci, prerea dumitale?
Prerea mea e s iei suta de pistoli; cu suta asta o s benchetuim pn
la sfritul lunii; am tras pn acum destule i ar fi bine s ne mai odihnim
puin.
S m odihnesc? Nu, Athos, cum ajung la Paris m-apuc s-o caut pe
biata femeie.
i crezi c pentru aa ceva o s-i foloseasc mai mult calul dect
banii grei de aur? Ia suta de pistoli, prietene, i spun eu, ia suta de pistoli.
Lui d'Artagnan nu-l mai trebuia mult ca s se dea btut. Ultimele cuvinte
i se prur hotrtoare. De altfel, dac s-ar fi mpotrivit mai ndelung, i-ar fi
fost team s nu par un egoist n ochii lui Athos; primi deci sfatul i alese suta
de pistoli, pe care englezul i-o i numr pe loc.
Dup aceea, singurul lor gnd a fost s porneasc la drum. Pentru a
ncheia pace cu hangiul, pe lng calul btrn al lui Athos, mai ddur i ase
pistoli. D'Artagnan i Athos nclecar deci pe caii lui Planchet i Grimaud, iar
cei doi valei o luar pe jos, cu eile n cap.

Orict de pctoi erau caii, cei doi prieteni i lsar repede n urm
valeii i n scurt vreme ajunser la Crevecoeur. De departe l zrir pe Aramis
rezemat de fereastr i privind melancolic, ntocmai ca sora mea Ana {23}, la
norul de colb ridicat n zare.
Ei! Aramis! Ce dracu faci acolo? Strigar cei doi prieteni.
Ah, dumneata eti, d'Artagnan, dumneata, Athos? Rspunse tnrul.
Cugetam la repezeala cu care trec toate n lumea asta i m uitam dup calul
meu englezesc, care tocmai se ndeprta i disprea ntr-un vrtej de praf, ca o
ntruchipare vie a nestatorniciei bunurilor pmnteti. Viaa ea nsi se poate
mrgini la trei cuvinte, Erat, est, fuit.
Adic, ce vrei s spui cu asta? ntreb d'Artagnan, care ncepea s
bnuiasc adevrul.
Vreau s spun c m-am pclit zdravn; aizeci de galbeni pentru un
cal care, dup felul cum alearg, sigur c face n trap cinci leghe pe or.
D'Artagnan i Athos se pornir pe rs.
Drag D'Artagnan, urm Aramis, te rog nu te supra pe mine,
nevoia nu cunoate lege; dealtminteri, sunt cel dinti pedepsit, fiindc mielul
de gemba mi-a tras chiulul cu cel puin cincizeci de galbeni. Bine de voi!
Suntei pstrtori, nu ca mine, umblai pe caii valeilor votri i i-ai lsat pe
valei s v aduc armsarii agale, de drlogi, copcel-copcel.
n aceeai clip, un furgon care se zrea de cteva minute pe drumul de
la Amiens se opri: dinuntru coborr grbii Grimaud i Planchet, cu cte o a
n cap. Furgonul se ntorcea gol la Paris i cei doi valei se nvoiser s-l dea
cruaului de but tot lungul drumului, iar el s-l duc pe sus.
Ce nseamn asta? ntreb Aramis, vznd ce se petrece, cum adic,
numai eile?
nelegi acum? ntreb Athos.
Dragii mei prieteni, ntocmai ca i cu mine. Aa mi-a venit i mie: s
pstrez hamurile. Hei, Bazin, du aua mea cea nou lng a domnilor.
i, ce-ai fcut cu popii dumitale? ntreb d'Artagnan.
Dragul meu, i-am poftit la mas a doua zi, ncepu Aramis, n
treact fie zis, am dat aici peste un vin minunat; i-am afumat cum am putut
mai bine, aa c preotul m-a oprit s lepd tunica de muchetar, iar iezuitul ma rugat s m fac luntre i punte ca s-l primeasc i pe el n rndul
muchetarilor.
Fr tez! strig d'Artagnan, fr tez! Cer desfiinarea tezei!
De atunci, urm Aramis, duc o via plcut. Am nceput un poem
n versuri de cte o silab; e destul de greu, dar valoarea oricrui lucru st
tocmai n greutatea realizrii. Subiectul poemului e dragostea. Am s v citesc
primul cnt; are patru sute de versuri i ine un minut.
Pe legea mea! Drag Aramis, rspunse d'Artagnan, care ura versurile
aproape la fel ca i limba latin, adaug la marea nsuire a greutii pe aceea
a scurtimii i atunci poi fi sigur c poemul dumitale, dac nu va avea alte
nsuiri, le va avea mcar pe astea dou.
Apoi, urm Aramis, vei vedea c el oglindete simminte curate.
Ah, prin urmare, prieteni, ne ntoarcem la Paris, nu-l aa? Bravo, sunt gata de

drum; l vom vedea iar pe bunul Porthos, asta m bucur. N-o s m credei,
dar i duceam lipsa zevzecului sta. Sunt sigur c el nu i-ar fi vndul calul nici
pentru un regat. Abia atept s-l vd pe cal i pe a. Sunt sigur c lumea o s-l
ia drept marele Mogol {24}.
Fcur un popas de o or ca s mai rsufle caii; Aramis i plti socoteala
la han. l trimise pe Bazin n furgon, alturi de tovarii lui, apoi pornir cu
toii la drum, ca s-l ia i pe Porthos.
l gsir aproape vindecat i mai puin palid dect l vzuse d'Artagnan
cnd trecuse pe la el, ntia oar. Sttea la o mas i, dei singur, n faa lui
adsta o cin pentru patru persoane. Era alctuit din mncruri cu carne
meteugit pregtite, din vinuri alese i din fructe minunate.
Ia te uit! Rosti el ridicndu-se, sosii la vreme, domnilor, eram
tocmai la sup aa c o s luai masa cu mine.
Oh, oh! fcu d'Artagnan, de data asta sunt sigur c sticlele astea
nu le-a prins Mousqueton cu laul i apoi, uite ce-mi vd ochii: friptur
mpnat, muchi de vac
M ntresc, lmuri Porthos, m ntresc, nimic nu slbete ca
afurisitele aslea de scrntturi: ai avut vreodat aa ceva, Athos?
Nu, nicidat; dar mi-aduc aminte c n ncierarea noastr din strada
Ferou, am primit o lovitur de spad care, dup cincisprezece sau optsprezece
zile, m-a fcut s sufr tot ca i scrntitura dumitale.
Eu sper, drag Porthos, c mncrurile astea nu erau numai pentru
dumneata singur, nu-l aa? ntreb Aramis.
Nu, rspunse Porthos. ateptam tocmai vreo civa gentilomi de
prin mprejurimi, care m-au vestit adineauri c nu vor veni; putei s le luai
locul, pentru mine o s fie cu att mai plcut. Hei, Mousqueton, adu-ne scaune
i nc un rnd de sticle cu vin.
tii voi oare ce mncm noi acum? ntreb Athos dup vreo zece
minute.
Nostim ntrebare, rspunse d'Artagnan, eu mnnc viel mpnat
cu anghinare i mduv.
i eu, muchiule de miel, adug Porthos.
Iar eu, piept de pasre, spuse i Aramis.
V nelai cu toii, domnilor, rspunse grav Athos, mncai carne
de cal.
Haida de! Fcu d'Artagnan.
De cal! Murmur Aramis cu o strmbtur de dezgust.
Numai Porthos nu spunea nimic.
Da, de cal, nu-l aa, Porthos, c mncm calul, poate chiar cu valtrap
cu tot?
Nu, domnilor, am pstrat hamurile, lmuri Porthos.
Pe legea mea, niciunul din noi nu-l mai breaz ca cellalt, rosti
Aramis, s-ar zice c ne-am neles cu toii.
Ce vrei, urm Porthos, oaspeii mei se simeau stingherii cnd mi
vedeau calul i n-am vrut s-l umilesc.

Apoi, poate c ducesa dumitale nu s-a ntors nc de la bi, nu-l aa?


ntreb d'Artagnan.
Da, nu s-a ntors nc, rspunse Porthos. i pe legea mea, mi s-a
prut c guvernatorul provinciei, unul din gentilomii pe care-l ateptam azi la
mas, ine att de mult s-l aib, nct i l-am druit.
L-ai druit? Se mir d'Artagnan.
Oh, Doamne! Da, l-am druit! sta e cuvntul, urm Porthos, cci
fcea cel puin o sut cincizeci de galbeni i calicul n-a vrut s-mi dea mai mult
de optzeci.
Fr a? Zise Aramis.
Da, fr a.
Vedei domnilor, adaug Athos, c tot Porthos a fcut cea mai bun
afacere dintre toi!
Izbucnir cu toii n hohote de rs, nct Porthos nu mai tiu ce s
cread; dar cnd i desluir pricina veseliei lor, o mprti i el, cu rsul lui
zgomotos, dup cum i i era obiceiul.
Aa c acum avem cu toii bani, spuse d'Artagnan.
Afar de mine, l ntrerupse Athos, vinul spaniol al lui Aramis mi sa prut att de bun, nct am poruncit s ncarce vreo aizeci de sticle, n
furgonul valeilor; acum sunt aproape lefter de bani.
i eu la fel, adug Armis. nchipuii-v, am druit pn i ultima
lecaie bisericii din Montdidier i iezuiilor din Amiens; pe urm fgduisem
anumite danii pe care a trebuit s le fac; am mai dat i acatiste pentru mine i
pentru dumneavoastr, acatiste care se vor citi, domnilor i care, sunt
ncredinat, ne vor feri de rele.
Dar credei c pe mine scrntitura mea nu m-a costat nimic? Vorbi i
Porthos, fr s mai pun la socoteal rana lui Mousqueton, pentru care a
trebuit s chem medicul de dou ori pe zi i s-l pltesc ndoit vizitele, fiindc
tontul de Mousqueton a lsat s-l intre un glonte ntr-un anumit loc, pe care de
obicei nu-l ari dect spierilor; de aceea i-am i pus n vedere nu cumva s se
mai lase rnit prin partea locului.
Haide, haide, spuse Athos, schimbnd un surs cu d'Artagnan i cu
Aramis, vd c te-ai purtat boierete cu bietul biat; dovad c eti un bun
stpn.
Pe scurt, urm Porthos, dac-mi pltesc socoteala, mai rmn doar cu
vreo treizeci de pistoli.
i eu cu o duzin de pistoli, adug Aramis.
Prin urmare, socoti Athos, s-ar zice c noi doi suntem bogtaii
societii. Dumitale, d'Artagnan, ct i mai rmne din suta de pistoli?
Din suta mea de pistoli? n primul rnd i-am dat dumitale cincizeci.
Crezi?
La naiba!
Da! E adevrat, mi-am adus aminte.
Apoi, am pltit ase pistoli hangiului.
Ce dobitoc i hangiul acela! Dar de ce i-ai mai dat ase pistoli?
Pi, dumneata mi-ai spus s-l dau.

Aa-l, zu, prea sunt bun. ntr-un cuvnt, ct i mai rmne?


Douzeci i cinci de pistoli, rspunse d'Artagnan.
i, mie, zise Athos, scond nite mruni din buzunar, mie
Dumitale nimic.
Pe legea mea, cam aa ceva, nimic sau att de puin, nct nici nu face
s-l mai pun la socoteal.
i acum, s socotim ct avem cu toii laolalt.
Dumneata. Porthos?
Treizeci de pistoli.
Dumneata, Aramis?
Zece pistoli.
i dumneata. D'Artagnan?
Douzeci i cinci.
Asta face n total? ntreba Athos.
Patru sute i aptezeci i cinci de livre! Rspunse d'Artagnan, care
socotea la fel de bine ca i Arhimede.
i cum sosim la Paris o sa mai avem nc patru sute, adug
Porthos, n afar de ei i hamuri.
Dar caii notri de la escadron? Aminti Aramis.
S facem aa: din cei patru cai ai valeilor, s cumprm doi cai
pentru stpni, pe care s-l tragem la sori; cele patru sute de livre fac tocmai
ct o jumtate de cal pentru unul din cei fr cai, iar fundul buzunarelor s-l
dm lui d'Artagnan, care are mn norocoas i s se duc el s-l joace n
prima spelunc ce i-o iei n cale.
Acum haidei s mncm, i pofti Porthos, c se rcete mncarea.
Ceva mai linitii n privina viitorului lor, cei patru prieteni fcur cinste
ospului din ale crui rmie s-au nfruptat n urm domnii Mousqueton,
Planchet i Grimaud.
Ajuns la Paris, d'Artagnan gsi o scrisoare din partea domnului de
Treville, care-l aducea la cunotin c potrivit cererii sale, regele binevoia a-l
ngdui intrarea n rndul muchetarilor.
Cum acesta era visul cel mai drag al lui d'Artagnan, bineneles n afara
dorinei de a o regsi pe doamna Bonacieux, el alerg bucuros la prietenii lui,
de care se desprise doar de vreo jumtate de ceas i pe care-l gsi abtui i
grozav de ngrijorai. ineau sfat acas, la Athos, ceea ce nsemna c se
ateptau cu toii la mprejurri grele.
Domnul de Treville le trimisese tocmai de veste c maiestatea sa luase
hotrrea s nceap ostilitile la 1 mai, aa c trebuiau s-i pregteasc
nentrziat echipamentul de rzboi.
Cei patru nelepi se privir buimcii: domnului de Treville nu-l ardea
de glum cnd era vorba de disciplin.
i la ct credei voi c se ridic echipamentele? ntreb d'Artagnan.
Oh! Ce s mai vorbim, rspunse Aramis, ne-am fcut socotelile cu
o zgrcenie de spartani i tot ne trebuie fiecruia cam vreo mie cinci sute de
livre.

De patru ori cinsprezece fac aizeci, asta nseamn ase mii de livre,
socoti Athos.
Eu a crede c numai o mie de livre de cap de om, spuse d'Artagnan,
e drept, nu vorbesc ca un spartan, ci ca un procuror
La auzul cuvntului de procuror Porthos se trezi.
Stai, zise el, m bate un gnd.
i asta e ceva, ncuviin tacticos Athos. n ceea ce m privete, eu nam nici umbr de aa ceva; ct despre d'Artagnan, prerea mea e c fericirea de
a fi de azi nainte printre noi i-a luat minile; auzi, o mie de livre! in s v fac
cunoscut c numai mie mi trebuiesc dou mii.
De patru ori doi fac opt, socoti Aramis, aadar ne trebuiesc opt mii
de livre pentru echipamentele noastre. E drept ns c n echipamente intr i
eile pe care le avem.
Pe deasupra, urm Athos, ateptnd s plece d'Artagnan, care se
ducea s mulumeasc domnului de Treville, pe deasupra avem i frumosul
diamant care strlucete la degetul prietenului nostru. Ce naiba, d'Artagnan e
prea inimos ca s-i lase prietenii la strmtoare atunci cnd poart n deget o
avere cu care s-ar rscumpra un rege!
Capitolul XXIX.
GOANA DUP ECHIPAMENT.
Cel mai ngrijorat dintre cei patru prieteni era fr ndoial d'Artagnan,
dei, ca otean al grzii, el se putea echipa mai uor dect domnii muchetari
care erau toi nobili de vaz; dar, dup cum am mai vzut, cadetul nostru din
Gasconia era din fire prevztor i aproape zgrcit, iar pe lng asta (lmuriiv nepotrivirile), flos, nevoie mare, nct i-ar fi putut ine hangul lui Porthos.
n afar de aceste fumuri dearte care nu-l ddeau pace, d'Artagnan era
surprins i de o grij mai puin egoist. Cercetrile lui n legtur cu doamna
Bonacieux nu scoseser nimic la iveal. Domnul de Treville i vorbise reginei;
maiestatea sa nu tia unde se afl tnra negustoreas i fgduise doar c va
pune s-o caute. Aceast fgduial oarecum ndoielnic nu-l linitea de loc pe
d'Artagnan.
Athos nu se clintea din camera lui; era hotrt s nu fac nici o micare
n vederea echipamentului.
Ne mai rmn cincisprezece zile, spunea prietenilor lui, ei bine,
daca dup aceste cinsprezece zile n-am putut gsi nimic, sau mai bine-zis dac
nimic nu m-a putut gsi pe mine, deoarece sunt prea bun catolic pentru ca smi zbor creierii, am s m iau la har cu patru ostai de-ai eminenei sale sau
cu opt englezi i am s m bat cu ei pn s-o gsi unul s m ucid, ceea ce
trebuie s mi se ntmple dat fiind numrul lor. Se va zice atunci c am murit
pentru rege, aa c mi voi fi ndeplinit datoria fr s mai am nevoie de
echipament.
Porthos se plimba de colo-colo, cu minile la spate, cltinnd din cap i
boscorodind:
Eu nu m las de gndul meu.
ngrijorat. Aramis tcea chitic.

Din aceste jalnice amnunte se poate nelege ct dezndejde domnea n


rndul prietenilor.
La rndul lor valeii, ca i armsarii lui Hipolit, mprteau grija cea
mare a stpnilor. Mousqueton strngea miezi de pine; Bazin, nclinat din fire
spre smerenie, nu mai ieea din biseric; Planchet i holba ochii dup mute i
Grimaud, pe care nici dezndejdea tuturora nu-l putea hotr s rup tcerea
poruncit de stpn, scotea nite oftaturi, de se-nduioau pn i pietrele.
Cei trei prieteni, cci dup cum am spus Athos se jurase s nu fac nici
un pas ca s-i caute echipamentul, plecau de acas cum mijea de ziu i se
ntorceau n toiul nopii. Rtceau pe strzi cercetnd fiecare lespede, cu deamnuntul, ca s vad dac nu cumva vreunul din cei care trecuser pe acolo
naintea lor nu scpase pe jos vreo pung. S-ar fi zis c luau urmele cuiva, att
erau de ateni pretutindeni pe unde treceau. Cnd se ntlneau, cuttura lor
dezndjduit prea a spune: Ai gsit ceva?
Totui, cum nti i-nti lui Porthos i se abtuse n minte un gnd i
cum inea mori la gndul lui, tot el trecu primul la fapte. Era om de isprav,
nu glum, acest Porthos! D'Artagnan l zri ntr-o zi cnd se ndrepta spre
biserica Saint-Leu i se lu dup el ntr-o doar. l vzu intrnd n sfntul lca
dup ce-i rsucise mustaa i-i netezise barbionul, cea ce era la el semnul
prevestitor al unor stranice gnduri de cucerire. Cum d'Artagnan pea tiptil
ca s se poat strecura, Porthos crezu c nu-l vzuse nimeni. D'Artagnan intr
n urma lui. Porthos se rezem de un stlp, iar d'Artagnan, la fel de tiptil, se
rezem i el de cealalt parte a stlpului.
Tocmai atunci se inea o predic, aa c biserica era nesat de lume.
Porthos se folosi de prilejul binevenit pentru a furia ocheade femeilor:
mulumit ngrijirilor lui Mousqueton, aa cum arta Porthos ca nfiare nu
s-ar fi putut bnui nruirea lui luntric; e adevrat c plria i era cam
roas, pana de la plrie cam ieit de soare, broderiile cam fetelite, dantelele
cam destrmate, dar n penumbra nconjurtoare, toate aceste nimicuri se
topeau i Porthos rmnea tot frumosul Porthos.
D'Artagnan zri, pe banca cea mai aproapiat de stlpul de care se
rezemaser amndoi, o femeie de o frumusee tomnatic, puin cam glbejit,
puin cam usciv, dar eapn i trufa, sub boneta-l neagr. Ochii lui
Porthos se aplecau pe furi asupra acestei doamne, apoi zburau jucui, spre
pridvor.
La rndul ei doamna, mbujorndu-se cnd i cnd arunca priviri
fulgertoare asupra nestatornicului Porthos i de ndat ochii lui porneau s
joace i mai amarnic peste tot. Era vdit c Porthos folosea un tertip care o
rnea adnc pe doamna cu boneta neagr, cci i muc buzele pn la snge,
i scrpina vrful nasului i se foia fr astmpr pe scaun.
Vznd toate acestea, Porthos i rsuci iari mustaa, i mai netezi
nc o dat barbionul i ncepu s fac semne unei doamne de lng altar care
nu numai c era frumoas, dar fr ndoial de vaz, cci n spatele ei se aflau
un mic arap, care-l purtase perna de sub genunchi i o nsoitoare care inea
punga cu blazon pentru cartea ei de rugciuni.

Urmrind acel du-te vino al privirilor lui Porthos, doamna cu bonet


neagr vzu cum ele se opresc asupra doamnei cu pern de catifea, cu arap i
cu nsoitoare.
n vremea aceasta, Porthos strngea chinga: cu clipiri din pleoape, cu
degetele duse la buze, cu mici zmbete ucigtoare care ntr-adevr ucideau pe
frumoasa dispreuit.
Astfel fiind, n semn de mea culpa aceasta se lovi deodat cu pumnul n
piept i scoase un hm! Att de puternic, nct toat lumea din biseric i chiar
doamna cu pern roie i ntoarse capul spre ea; Porthos rmase neclintit:
nelesese el despre ce era vorba, dar se fcea c n-aude.
Doamna cu pern roie i luase ochii doamnei cu boneta neagr, care
vzuse n ea i o potrivnic de temut, cci era grozav de frumoas; i luase ochii
i lui Porthos, care o gsea mult mai frumoas dect pe doamna cu boneta
neagr i de asemenea luase ochii lui d'Artagnan, care recunoscu pe doamna
din Meung, Calais i Douvres pe care prigonitorul su, brbatul cu cicatrice, o
salutase numind-o Milady.
Fr a pierde din vedere pe doamna cu pern roie, d'Artagnan nu ncet
s urmreasc jocul lui Porthos, de care fcea mare haz; bnuia c doamna cu
boneta neagr era soia avocatului din strada Urilor, cu att mai mult cu ct
biserica Saint-Leu nu era prea departe de numita strad.
Nu era greu s ghiceasc din cte tia, c Porthos voia s se rzbune de
nfrngerea suferit la Chantilly, cnd soia avocatului strnsese att de
nenduplecat baierile pungii.
n acelai timp ns, d'Artagnan i mai ddu seama c nici o femeie nu
rspundea ocheadelor curtenitoare ale lui Porthos. Toate doar nluciri, doar
nchipuiri; dar pentru o dragoste adevrat ca i pentru o gelozie adevrat se
afl oare pe lume alt realitate dect a nlucirilor i a nchipuirilor dearte?
Predica se sfri; soia avocatului se ndrept spre sul cu aghiazm;
Porthos i-o lu nainte i n loc s moaie un singur deget, bg mna ntreag
nuntru. Soia avocatului surse creznd c muchetarul de dragul ei se
repezea astfel, dar ce crunt dezamgire o atepta!
Cnd era la civa pai de el, Porthos i ntoarse capul pironind cu
privirea pe doamna cu perna roie, care se ridicase i tocmai se apropia urmat
de micul arap i de camerist.
Cnd doamna cu pern roie ajunse aproape de Porthos, aceasta i
ridic mna din care picura aghiazm. Frumoasa cucernic atinse cu mnua
ei subire mna grosolan a lui Porthos, i fcu zmbind semnul crucii i iei
din biseric.
Era mai mult dect putea s ndure soia avocatului: pentru ea nu
ncpea ndoial c doamna i Porthos se cunoteau ndeaproape.
Dac ar fi fost i ea de neam mare, sigur c ar fi leinat; dar cum nu era
dect soie de avocat, se mulumi s-l spun muchetarului cu o mnie abia
stpnit:
Ei, domnule Porthos, nu-mi oferi i mie aghiazm?
La auzul acestui glas, Porthos tresri parc s-ar fi deteptat dup un
somn de o sut de ani.

Doa Doamn! fcu el, dumneata eti, dumneata? Ce mai face


soul dumitale, scumpul domn Coquenard? A rmas la fel de zgrcit ca i
nainte? Dar unde mi-au fost ochii c nu v-am zrit n cele dou ceasuri ct a
inut predica?
Eram la doi pai de dumneata, domnule, rspunse soia avocatului,
dar nu m-ai zrit fiindc n-aveai ochi dect pentru doamna cea frumoas,
creia i-ar oferit aghiazm.
Porthos se prefcu grozav de stingherit.
Ah, ai bgat de seam!
Trebuia s fie cineva orb ca s nu vad.
Da, spuse n treact Porthos, e o prieten de-a mea, o duces cu
care m ntlnesc greu de tot din pricina geloziei soului ei i care mi-a trimis
rspuns c va veni astzi numai ca s m vad n biserica asta prpdit
din fundul sta de mahala.
Domnule Porthos spuse soia avocatului, vrei s fii att de bun i
s-mi dai cinci minute braul? Mi-ar face plcere s stau de vorb cu
dumneata.
Cum s nu, doamn, rspunse Porthos, fcndu-i siei cu ochiul ca
un juctor care rde singur de mecheria ce-o pregtete.
Tocmai atunci trecea d'Artagnan, urmrind pas cu pas pe Milady;
trgnd cu ochiul nspre Porthos, vzu mutra lui biruitoare.
Ia te uit! i zise n sinea lui, cugetnd i el potrivit moralei ciudat de
uuratice a celor vremuri nstrunice, iac unul care i-ar putea dobndi
echipamentul n rstimpul cuvenit.
Lsndu-se dus de braul doamnei Coquenard, aa cum barca se las n
voia crmei, Porthos ajunse n dreptul mnstirii Saint-Magloire, pn la un soi
de trecere puin umblat, nchis la amndou capetele cu cte o vrtelni.
Peste zi ddeai pe acolo numai de ceretori care roniau i de copii care se
zbenguiau.
Vai, domnule Porthos! ncepu ea, dup ce se ncredinase c nimeni,
n afar de obinuiii mahalalei, nu putea s-l vad, nici s-l aud, vai
domnule Porthos! Dup ct se pare, eti un mare cuceritor.
Eu, doamn, ngn Porthos, umflndu-se n pene, i pentru ce
anume?
Dar semnele de-adineauri, dar aghiazma? Trebuie s fie mcar
prines doamna aceea, cu arapul i cu camerista dup ea.
V nelai; nu e prines, rspunse Porthos, e doar o duces.
Dar lacheul care atepta la poart, dar caleaca cu vizitiul care sttea
pe capr n livrea de gal?
Porthos nu vzuse nici lacheul i nici caleaca: dar cu privirea ei de
femeie geloas, doamna Coquenard le vzuse ns toate.
i lui Porthos i pru ru c n-o fcuse de la nceput prines pe doamna
cu perna roie.
Ah, eti copilul rsfat al femeilor frumoase, domnule Porthos! Strui
oftnd soia avocatului.

Dar nelegei c e firesc s am noroc n dragoste cu chipul pe care mi


l-a druit natura.
Doamne, ct de uituci sunt brbaii se tngui soia avocatului
ridicndu-i ochii spre cer.
Cred c tot mai puin dect femeile rspunse Porthos; cci n
sfrit, doamn, eu pot spune c am fost victima dumitale atunci cnd, rnit,
pe patul de moarte, m-am vzut prsit de medici; eu, care cobor dintr-un
neam vestit, eu care m-am ncrezut n prietenia dumitale, eram ct pe-aci s
mor, nti din pricina rnilor i pe urma de foame, ntr-un han nenorocit din
Chantilly i toate astea fr ca s catadicseti s-mi rspunzi mcar o singur
dat la scrisorile nflcrate pe care i le trimiteam.
Stai s vezi, domnule Porthos. ngim ea, cci se simea cam vinovat
judecnd dup purtarea naltelor doamne din vremea aceea.
Eu care am jertfit-o, pentru dumneata, pe baroana de
tiu, aa e.
Pe contesa de
Domnule Porthos, nu m mai chinui!
Pe ducesa de
Domnule Porthos, fii ndurtor.
Ai dreptate, doamn, poftim, ncetez.
Soul meu nici nu vrea s aud de mprumuturi.
Doamn Coquenard, urm Porthos, adu-i aminte prima scrisoare
pe care mi-ai scris-o i pe care o pstrez ntiprit n minte.
Soia avocatului oft din greu.
Dar vezi c i suma pe care o cereai cu mprumut, puin cam mricic.
Doamn Coquenard, i ddeam ntietatea. A fost de ajuns s scriu
ducesei de Nu vreau s-l rostesc numele cci de felul meu nu obinuiesc s
dau n vileag o femeie; dar aa cum i spuneam. ndat ce i-am scris, mi-a i
trimis o mie cinci sute.
Soiei avocatului i se prelinse o lacrim.
Domnule Porthos, i jur c m-ai pedepsit cumplit i c dac te mai afli
vreodat n asemenea ncurcat poi oricnd s te bizui pe mine.
Las doamn! fcu Porthos dezgustat, s nu mai pomenim de bani,
e umilitor.
Aadar, nu m mai iubeti! opti ntristat soia avocatului.
Porthos pstr o tcere trufa.
Acesta e rspunsul dumitale? Acum neleg.
Gndete-te la jignirea ce mi-ai adus, doamn. A rmas aici, rspuns
Porthos, ducndu-i mna la inim i apsnd-o cu putere.
Am s ndrept jignirea: las, drag Porthos!
i la urma urmelor, ce ceream eu? ntreb Porthos ridicnd
nevinovat din umeri, un mprumut, nimic mai mult. Doar nu sunt nesocotit.
tiu c nu eti bogat, doamn Coquenard i c soul dumitale e silit s-l
stoarc pe bieii mpricinai ca s scoat de la ei civa nenorocii de galbeni.
Oh! Dac-ai fi fost contes, marchiz sau duces, ar fi fost altceva, atunci ai fi
fost de neiertat.

Soia avocatului se simi atins.


Afl, domnule Porthos, rspunse ea, c n casa mea de fier, adic a
unei biete soii de avocat, poate c se gsesc mai muli bani dect la toate
prlitele dumitale de mironosie.
Asta nseamn o jignire de dou ori mai mare, sri Porthos,
desprinzndu-i braul de al ei, cci dac eti bogat, doamn Coquenard,
refuzul dumitale e de neiertat.
Cnd spun bogat, lmuri soia avocatului dndu-i seama c o
luase gura pe dinainte, nu trebuie s iei cuvntul aidoma. La drept vorbind,
nu sunt bogat, dar am tot ce-mi trebuie.
V rog, doamn, i curm vorba Porthos, s punem capt la toate
astea. M-ai nedreptit; ntre noi nu mai poate fi vorba de nici o apropiere.
Nerecunosctor ce eti!
Prin urmare tot dumneata te plngi! Se minun Porthos.
Atunci, drum bun cu frumoasa dumitale duces! Eu nu te mai opresc.
Nu-l chiar att de prpdit cum credeam , i zise Porthos n sinea lui.
Domnule Porthos, uite, nc o dat, dar pentru ultima oar: mai ii la
mine? Da sau ba?
Vai mie, doamn, murmur Porthos n chipul cel mai jalnic cu
putin, tocmai acum, n ajun de rzboi, cnd presimirile mi spun c voi fi
ucis
Nu mai vorbi aa! l opri soia avocatului, izbucnind n lacrimi.
Totui, ceva mi spune c aa va fi, se jelui Porthos, din ce n ce mai
abtut.
Mrturisete mai curnd c ai alt iubit.
Nu, i-o spun pe leau, nimic nou nu m mai ncnt, ba mai mult
nc, simt aici, n ascunziul inimii, ceva care parc struie pentru dumneata.
Dar, dup cum tii, sau dup cum nu tii, peste cincisprezece zile ncepe
nenorocitul acela de rzboi i n-o s m mai pot gndi n vremea asta dect la
echipamentul meu. Apoi, trebuie s plec n familie, tocmai n fundul Bretaniei,
ca s-mi njgheb banii pentru plecare.
Porthos i ddu seama de ultima lupt izbucnit ntre dragoste i
zgrcenie.
i fiindc moiile ducesei pe care ai vzut-o n biseric sunt lng ale
mele, vom cltori mpreun. tii doar c atunci cnd cltoreti n doi, drumul
pare mult mai scurt.
Adic, nu mai ai nici un prieten la Paris, domnule Porthos? ntreb ea.
Eu credeam c am, rspunse Porthos, cu aceeai cuttur abtut,
dar mi-am dat seama c m nel.
Ba ai, domnule Porthos, ai, l ncredin doamna Coquenard ntr-o
pornire nflcrat, care o mira i pe ea, treci mine pe la mine. Spune c eti
fiul mtuei mele, prin urmare vrul meu; c vii din Noyon, din Picardia, c ai
mai multe procese la Paris, dar c n-ai avocat. O s ii minte toate astea?
Firete, doamn.
Vino la ora prnzului.
Am neles.

i ine-te bine n faa soului meu care e mare piicher, n ciuda celor
aptezeci i ase de ani.
aptezeci i ase de ani! Drace! Frumoas vrst! Se minun Porthos.
Vrei s spui: naintat vrst, domnule Porthos. Aa c srcuul de
el, m poate lsa vduv cnd nici nu gndeti, urm soia avocatului
aruncnd lui Porthos o privire plin de neles. Din fericire, n actul de cstorie
am trecut anume c toat averea va rmne supravieuitorului.
Toat averea? ntreb Porthos
Toat.
Vd c suntei o femeie prevztoare, scump doamn Coquenard,
adug Porthos, strngndu-l nduioat mna.
Iat-ne deci mpcai, scumpe domnule Porthos, spuse ea, rsfnduse.
Pentru toat viaa, ntregi Porthos, n acelai fel.
La revedere deci, trdtorul meu.
La revedere, uituca mea.
Pe mine, ngerul meu.
Pe mine, comoara vieii mele.
Capitolul XXX.
MILADY.
D'Artagnan o urmrise pe Milady fr ca ea s-l fi zrit. O vzuse
urcndu-se n caleaca i o auzise poruncind vizitiului s-o duc la SaintGermain.
Era de prisos s ncerce a urmri pe jos o trsur tras de doi cai voinici
gonind n trap. D'Artagnan se ntoarse deci n strada Ferou.
Pe strada Senei l ntlni pe Planchet care, oprit n dreptul unei
plcintrii, prea ncremenit n faa unui cozonac dup care-l lsa gura ap.
i porunci s mearg s neueze doi cai n grajdurile domnului de
Treville, unul pentru dumnealui, d'Artagnan i cellalt pentru dumnealui,
Planchet i apoi s vin s-l gseasc la Athos, grajdurile domnului de Treville
fiind puse odat pentru totdeauna la cheremul lui d'Artagnan.
Planchet o porni nspre strada Colombier i d'Artagnan nspre strada
Ferou. Athos era acas i golea morocnos o sticl cu faimosul vin de Spania
adus din cltoria lui n Picardia. i fcu semn lui Grimaud s aduc un pahar
i pentru d'Artagnan i Grimaud i ndeplini dorina ca de obicei.
D'Artagnan istorisi lui Athos tot ce se ntmplase n biseric ntre Porthos
i soia avocatului i cum prietenul lor era poate pe cale s-i fac rost de
echipament.
n ceea ce m privete, rspunse Athos la cele auzite, sunt foarte,
linitit: tiu c n-o s cheltuiasc nici o femeie cu hamurile mele.
i totui, frumos cum eti, curtenitor i de neam mare, eu cred, drag
Athos, c n-ar fi pe lume crias sau regin la adpost de sgeile inimii
dumitale.
Ce tnr e i d'Artagnan sta! Mormi Athos ridicnd din umeri.
i fcu semn lui Grimaud s mai aduc o sticl de vin.

Tocmai atunci, strecurndu-i sfios capul pe ua ntredeschis, Planchet


i vesti stpnul c cei doi cai ateptau afar.
Care cai? ntreb Athos.
Doi cai pe cai pe care domnul de Treville mi-l mprumut ca s m
plimb i cu care vreau s dau o rait la Saint-Germain.
i ce ai de gnd s faci la Saint-Germain? Mai ntreb Athos.
D'Artagnan ncepu a-l povesti ntlnirea din biseric i cum dduse de
femeia care, mpreun cu nobilul n mantie neagr i cu cicatrice la tmpl, nul puteau iei din minte.
Adic eti ndrgostit de asta, la fel cum erai i de doamna Bonacieux,
spuse Athos ridicnd dispreuitor din umeri, parc i-ar fi fost mil de
slbiciunile omeneti.
Eu? Da de unde! se mpotrivi d'Artagnan, dar mor de nerbdare s
scot la lumin taina care o nconjoar. Nu tiu de ce mi nchipui c femeia
asta, aa cum n-o cunosc i cum nici ea nu m cunoate, are totui o nrurire
asupra vieii mele.
Aa e, ai dreptate, ncuviin Athos, nu tiu femeie pe lume
vrednic s-a mai caui cnd i-ai pierdut urma. Doamna Bonacieux s-a rtcit
pe undeva; treaba ei, s se descurce cum o putea.
Nu, Athos, te neli, i rspunse d'Artagrtan, o iubesc mai mult ca
oricnd pe biata mea Constance i dac-a ti unde e acum, a alerga pn la
captul pmntului, ca s-o scap din ghearele dumanilor; dar n-am aflat nimic;
tot ce-am ncercat a fost zadarnic. Ce vrei? Trebuie s mai i petreci cte puin.
Atunci petrece cu Milady, drag d'Artagnan, i-o doresc din toat
inima, dac-i poate face plcere.
Ascult-m, Athos l ndemn d`Artagnan, n loc s stai zvort aici
ca la nchisoare, mai bine ncalec i vino s te plimbi cu mine la SaintGermain.
Dragul meu, eu clresc pe caii mei, atunci cnd i am, altminteri,
merg pe jos.
Uite, eu, eu nu sunt mndru ca dumneata i ncalec pe ce gsesc, i-o
ntoarse d'Artagnan zmbind de rspunsul ursuz al lui Athos, care din partea
altuia l-ar fi jignit. Aadar, cu bine, dragul meu.
La revedere, mormi muchetarul, fcndu-l semn lui Grimaud s
desfunde sticla pe care o adusese.
D'Artagnan i Planchet nclecar i se ndreptar spre Saint-Germain.
De-a lungul drumului cuvintele lui Athos cu privire la doamna Bonacieux
n veneau mereu n minte. Dei de felul lui nu se prea prpdea cu firea,
frumoasa negustoreas i se cuibrise n inim: aa cum spunea, era gata s-o
caute i la captul pmntului. Dar, pmntul are attea capete tocmai pentru
c e rotund: astfel fiind, nu tia nici el ncotro s-o apuce.
Pn una alta voia s descopere ce era cu acea Milady, Milady sttuse de
vorb cu brbatul cu pelerin neagr, prin urmare l cunotea. Dar, n mintea
lui d'Artagnan, tocmai brbatul cu pelerina neagr o rpise pe doamna
Bonacieux a doua oar, dup cum tot el o rpise i ntia dat. Aa c
d'Artagnan nu minea dect pe jumtate, adic minea puin de tot cnd

spunea c pornind n cutarea acelei Milady, pornea totodat n cutarea


srmanei Constance.
Furat de aceste gnduri i dnd pinteni calului cnd i cnd, d'Artagnan
strbtuse drumul i ajunsese la Saint-Germain. Trecuse tocmai de pavilionul
n care cu zece ani mai trziu avea s se nasc Ludovic al XlV-lea. Nimerise
ntr-o strad pustie, privind mereu la dreapta i la stng ca s vad dac nu
cumva d de vreo urm a frumoasei englezoaice, cnd deodat, la parterul unei
case artoase care, potrivit obiceiului vremii, nu avea nici o fereastr la strad,
zri ivindu-se un chip cunoscut. Insul trecea de colo-colo, pe un soi de teras
mpodobit cu flori. Planchet l dibui cel dinti.
Domnule, se ntoarse el spre d'Artagnan, mutra acelui gur-casc
nu v spune nimic?
Nu, rspunse d'Artagnan, i totui sunt sigur c l-am mai zrit pe
undeva.
Pi cred i eu, zise Planchet, e bietul Lubin, lacheul contelui de
Wardes, cel pe care l-ai jumulit aa de frumos acum o lun la Calais pe
drumul vilei comandantului de port.
Da da, bine zici, i aminti d'Artagnan, l tiu acum. Oare te-o mai fi
innd minte?
Vai de capul lui, era att de zpcit, c nu cred s m mai tie.
Atunci, ia du-te. Intr n vorb cu el i caut de afl dac stpnul lui
mai triete.
Planchet desclec i se duse drept la Lubin, care ntr-adevr nu-l
recunoscu; amndoi valeii se puser pe vorb, ca cei mai buni prieteni din
lume, n vreme ce d'Artagnan i mna amndoi caii ntr-o ulicioar: ocolind
apoi jur-mprejur o cas, se ntoarse s asculte sftoenia din dosul unui gard
de alun.
Dup cteva clipe de pnd ndrtul gardului, d'Artagnan auzi huruit de
trsur i vzu oprindu-se n faa lui caleaca frumoasei Milady. Fr doar i
poate, Milady se afla nuntru. D'Artagnan se culc pe gtul calului ca s poat
vedea totul fr ca el s fie vzut.
Scondu-i fermectorul ei cap blai prin portier, Milady ddu cteva
porunci cameristei.
Aceasta din urm, fat nostim ntre douzeci i douzeci i doi de ani,
sprinten i vioaie, adevrat camerist de cas mare, sri jos de pe scara
caletii pe care edea cocoat, potrivit obiceiurilor vremii i se ndrep spre
terasa unde d'Artagnan l zrise pe Lubin.
D'Artagnan o urmri cu privirea i o vzu ndreptndu-se spre teras.
Tocmai atunci, din ntmplare, cineva dinuntru l chem pe Lubin, aa c
Planchet rmase singur, zgindu-i ochii, ca s vad ncotro o apucase
d'Artagnan.
Camerista se apropie de Planchet i lundu-l drept Lubin, i ntinse un
bileel, spunndu-l:
Pentru stpnul dumitale.
Pentru stpnul meu? Se mir Planchet.
Da i e zor mare. Du-l numaidect.

Fugi apoi ndrt la trsura care n vremea aceasta se i ntorsese nspre


partea de unde venise; se coco iar pe scar i caleaca o porni din nou.
Planchet suci i rsuci bileelul, apoi deprins s asculte fr a crcni,
sri jos de pe teras, o apuc pe ulicioar i dup douzeci de pai ddu de
d'Artagnan care vzuse totul i-l ieea nainte.
Pentru dumneavoastr, domnule, spuse Planchet, dndu-l biletul.
Pentru mine? ntreab d'Artagnan, e sigur?
Doamne sfinte! Cum s nu fiu sigur: camerista mi-a spus: Pentru
stpnul dumitale. Eu n-am alt stpn dect pe dumneavoastr, aa c Dar
zu, stranic fetican, camerista asta!
D'Artagnan desfcu plicul i citi urmtoarele cuvinte: Cineva care-i
poart de grij mai mult dect poate mrturisi, ar vrea s tie n ce zi vei putea
iei s te plimbi n pdure. Mine, la hotelul Champ-du-Drap-d'Or, un lacheu
n negru i rou va veni dup rspuns.
Ia te uit! i zise n gnd d'Artagnan, asta-l prea de tot! S-ar spune
c Milady i cu mine ne ngrijim de sntatea aceluiai domn. Ia spune,
Planchet, cum i mai merge prietenului nostru, contele de Wardes? Va s zic,
n-a dat ortul popii?
Nu, domnule. i merge bine, aa cum poate s-l mearg cuiva cu patru
lovituri de spad n mruntaie, cci, fr suprare, l-ai pocnit de patru ori i,
drguul de el, abia se mai ine pe picioare; i s-a scurs aproape tot sngele.
Cum v spuneam, domnule, Lubin nu m inea minte i mi-a povestit bob cu
bob toat pania.
Prea bine, Planchet, eti regele valeilor; acum ncalec i hai s
ajungem caleaca.
Nu le trebui mult vreme; peste cinci minute, zrir caleaca oprit n
marginea drumului; lng portier sttea un clre, n veminte scumpe.
Convorbirea dintre Milady i clre era att de nsufleit, nct
d'Artagnan se opri de partea cealalt a trsurii fr s-l bage cineva n seam
afar doar de drglaa camerist.
Vorbeau englezete, limb pe care d'Artagnan n-o pricepea de loc; dar,
dup glas, tnrului nostru i se pru c frumoasa englezoaic era foc de
suprat; ea ncheie convorbirea printr-o micare spulbernd orice ndoial i
anume printr-o lovitur de evantai att de stranic, nct mica podoab
femeiasc sri n mii de bucele.
Clreul izbucni ntr-un hohot de rs care pru s ntrite i mai mult
pe Milady.
D'Artagnan i zise c venise vremea s se amestece n vorb; se apropie
de cealalt portier, descoperindu-i smerit capul.
Doamn zise el, mi dai voie s v ofer sprijinul meu? Mi se pare c
acest domn v-a suprat. Rostii un singur cuvnt, doamn i voi avea grij s-l
pedepsesc pentru lipsa lui de curtenie.
Dup primele cuvinte, Milady i ntoarse capul, privind mirat spre
tnr; apoi, cnd acesta sfri, ea i rspunse ntr-un curat grai franuzesc:
Cu drag inim a primi ocrotirea dumneavoastr domnule, dac
persoana care m ceart n-ar fi chiar fratele meu.

Atunci, v rog s m iertai, adug d'Artagnan, nu puteam s tiu


acest lucru, doamn.
Ce tot ndrug zpcitul sta, izbucni, aplecndu-se pn n dreptul
portierei, clreul despre care Milady spusese c-l era rud i de ce nu-i vede
de drum?
Zpcit eti dumneata, se rsti d'Artagnan aplecndu-se la rndul
lui pe grumazul calului i rspunznd tot prin portier, uite, nu-mi vd de
drum, fiindc am chef s m opresc aici.
Clreul strecur cteva cuvinte englezeti surorii lui.
Eu i vorbesc pe franuzete, urm d'Artagnan i f-mi te rog
plcerea s-mi rspunzi pe acelai grai. Oi fi dumneata fratele doamnei, dar din
fericire nu eti i al meu.
S-ar fi putut crede c Milady, temtoare ca orice femeie, va rosti un
cuvnt ca s curme acel nceput de glceav, dar, dimpotriv, vrndu-se n
fundul caletii, porunci nepstoare vizitiului:
Mn la palat!
Tnra camerist arunc nelinitit o privire lui d'Artagnan, cci chipe
cum era, gentilomul nostru n-o putuse lsa rece.
Caleaca o porni i cei doi brbai se vzur deodat fa n fa, fr nici
o oprelite ntre ei.
Necunoscutul fcu o micare pentru a urma caleaca, dar d'Artagnan, a
crui mnie clocotea tot mai aprig cci recunoscuse n el pe englezul din
Amiens care-l ctigase calul i fusese ct p-aci s-l ctige lui Athos inelul cu
diamant, i apuc frul calului i-l inu n loc.
Ei! Domnule, strig el, se vede c eti i mai zpcit ca mine, cci
pare-mi-se ai uitat c noi doi mai avem o socoteal.
Ah, ah! fcu englezul, dumneata erai, maestre? Va s zic nu te
lai, ii mori s joci cnd una, cnd alta.
Da i asta mi-aduce aminte c trebuie s-mi iau revana. Aa c, vom
vedea noi, scumpe domn, dac mnuieti la fel de dibaci spada ca i zarurile.
Vezi i dumneata c n-am spad, zise englezul, vrei s faci pe
viteazul n faa unui om fr arm?
Ndjduiesc c acas ai o spad, i-o ntoarse d'Artagnan. n orice caz,
eu am dou, aa c dac doreti, le tragem la sori.
Nu-l nevoie, rspunse englezul, am unelte din astea, berechet.
Ei bine, nobile domn, strui d'Artagnan, alege-o pe cea mai lung i
vino s mi-o ari disear!
Unde, rogu-te?
n dosul Luxemburgului e un cartier minunat pentru plimbri de acest
soi.
Bine, voi veni.
La ce or?
La ase.
Ia spune, poate ca ai i vreun prieten, doi
Ba am trei care se vor simi mgulii s joace aceeai partid ca i
mine.

Trei? Cu att mai bine, se potrivete de minune, rspunse


d'Artagnan, e tocmai ce-am socotit i eu.
i acum, spune-mi cine eti? ntreb englezul.
Sunt domnul d'Artagnan, gentilom gascon, din garda regal, compania
domnului des Essarts. Dar dumneata?
Eu sunt lordul de Winter, baron de Sheffield.
M rog! Sluga dumitale, domnule baron, rspunse d'Artagnan, dei
ai nite nume greu de inut minte.
i dnd pinteni calului, porni n goan, napoi spre Paris.
Cum obinuia n asemenea mprejurri, d'Artagnan desclec de-a
dreptul la Athos.
l gsi tolnit pe o canapea mare unde atepta, dup cum spusese, ca
echipamentul s vin singur pn la el.
D'Artagnan i istorisi tot ce se petrecuse, mai puin scrisoarea ctre
domnul de Wards.
Athos era ncntat la gndul c se va bate cu un englez. Dup cum am
mai spus, acesta era visul lui.
i trimiser valeii s-l cheme grabnic pe Porthos i Aramis, crora le
aduser la cunotin cele petrecute.
Porthos i trase spada din teac i ncepu s-o mnuiasc n faa
peretelui, dndu-se cnd i cnd ndrt i mldiindu-i genunchii ca un
dansator. Aramis, care lucra de zor la poemul lui, se ncuie n cabinetul lui
Athos cu rugmintea s fie lsat n pace pn va ncepe duelul.
Athos ceru prin semne lui Grimaud s-l mai aduc o sticl de vin.
Ct privete pe d'Artagnan, chibzuia n mintea lui un mic plan a crui
desfurare o vom cunoate mai trziu, plan care-l fgduia se vede cine tie ce
nzdrvnie, cci din cnd n cnd un zmbet luminos, trecea pe faa-l
vistoare.
PARTEA A II-a.
Capitolul I.
ENGLEZI I FRANCEZI.
La ora hotrt, muchetarii se duser mpreun cu cei patru valei
ndrtul Luxemburgului, ntr-un ocol lsat pe seama cprielor. Athos ddu
un bnu pzitorului, ca s plece. Valeii primir porunc s stea de veghe.
Curnd, o ceat de gentilomi se apropie tcut i ptrunznd n ocol, se
ndrept spre muchetari; apoi, potrivit obiceiurilor de peste mare, se fcur
prezentrile.
Englezii erau cu toii de neam mare i numele att de ciudate ale
potrivnicilor nu numai c le strnir uimirea, dar i i nelinitir.
Bine, foarte bine, ncepu lordul de Winter dup ce toi trei
muchetari spuser cum i cheam, dar noi tot nu tim cine suntei i nici nu
ne putem bate cu nite porecle; astea-s nume de pstori!
Dup cum bine bnuii, milord, sunt nume de mprumut, ncuviin
Athos.
Atunci cu att mai mult dorim s v cunoatem adevratele nume,
rspunse englezul.

Ai jucat totui cu noi fr s tii cum ne cheam, i aminti Athos,


dovad c ne-ai i ctigat cei doi cai.
E adevrat, dar atunci ne puneam n primejdie doar banii, pe ct
vreme acum ne primejduim viaa: joci cu oricine, dar de btut nu te bai dect
cu cei de o seam cu tine.
Aa e, se nvoi Athos. i, lundu-l deoparte pe acela dintre cei patru
englezi cu care trebuia s se bat, i spuse numele n oapt.
Porthos i Aramis fcur i ei la fel.
Suntei mulumit? ntreb Athos pe potrivnicul lui. Gsii obria mea
destul de aleas pentru a binevoi s ncruciai spada cu mine?
Da, domnule, zise englezul, nclinndu-se.
Acum vrei s v spun i eu ceva? Adug rspicat Athos.
Ce anume? ntreb englezul.
Ai fi fcut mai bine dac nu mi-ai fi cerut s m dau n vileag.
i de ce?
Fiindc se crede c am murit, iar eu doresc, din anumite pricini, s nu
se tie c sunt n via, aa c voi fi silit s v ucid pentru ca taina mea s nu
zboare din gur-n gur.
Englezul privi pe Athos creznd c glumete; dar lui Athos nu-l ardea de
glum.
Gata, domnilor? ntreb el ntorcndu-se ctre prieteni i potrivnici.
Da, rspunser ntr-un glas englezii i francezii.
Atunci n gard, porunci Athos.
Opt spade strlucir dintr-o dat n razele amurgului sngeriu i lupta
porni cu o nverunare fireasc ntre oameni de dou ori dumani.
Athos lupta la fel de linitit i cu luare-aminte ca i cnd s-ar fi aflat ntro sal de scrim.
Porthos, pe care pania din Chantilly l lecuise de o prea mare ncredere
n sine, se avnta cu iscusin i chibzuial.
Aramis, nerbdtor s-i isprveasc al treilea cnt al poemului, se zorea
ca tot omul care n-are vreme de pierdut.
Athos i ucise cel dinti adversarul: l nimerise cu o singur lovitur, dar
aa cum i spusese, cu o lovitur de moarte, pn n adncul inimii.
Dup el, Porthos i ntinse adversarul pe iarb; i strpunsese coapsa.
Cum englezul i predase spada fr a mai ncerca vreo mpotrivire, Porthos l
lu n brae i-l duse astfel pn la trsur.
Aramis se npusti att de crunt asupra potrivnicului, nct acesta, dup
ce ddu ndrt cu vreo cincizeci de pai, o lu la sntoasa i se fcu nevzut
n huiduielile valeilor, ct privete pe d'Artagnan, el nu fcuse altceva dect s
se apere; apoi cnd i dduse seama c cellalt era istovit, i arse o lovitur
zdravn de-l sri spada din mn. Vzndu-se dezarmat, baronul ddu doitrei pai napoi, dar n clipa aceea piciorul i alunec i se prvli pe spate.
Dintr-o sritur, d'Artagnan se repezi asupra lui i pironindu-l spada n
gtlej i spuse:
A putea s v ucid, domnule, snei n minile mele, dar de dragul
surorii dumneavoastr v druiesc viaa.

D'Artagnan nu mai putea de bucurie; i se mplinea gndul pus la cale de


cu vreme, gnd sub a crui cldur i nflorise pe fa zmbetele de care am
vorbit.
ncntat c are de-a face cu un gentilom att de cumsecade, englezul l
strnse la piept pe d'Artagnan, copleind i pe cei trei muchetari cu tot soiul
de mguliri; cum adversarul lui Porthos fusese urcat n trsur, iar al lui
Aramis dduse bir cu fugiii, nu se mai gndir cu toii dect la cel mort.
n vreme ce Porthos i Aramis i scoteau haina, la ndejdea c poate mai
tria nc, o pung doldora de bani i lunec din cingtoare. D'Artagnan o ridic
de jos i o ntinse lordului de Winter.
Ce naiba vrei s fac cu ea? ntreb englezul.
napoiai-o rudelor, rspunse d'Artagnan.
i ce le pas rudelor de fleacul sta! Le rmn motenire cincisprezece
mii de galbeni; luai punga pentru lacheii dumneavoastr.
D'Artagnan bg punga n buzunar.
i acum, tinere prieten, cred c-mi dai voie spun astfel, urm lordul
de Winter, chiar ast-sear m vei nsoi, dac doreti, la sora mea, lady
Clarick, cci a vrea s te bucuri i de bunvoina ei i cum nu e tocmai lipsit
de trecere la curte, poate c o vorb bun i va prinde bine cndva.
D'Artagnan roi de bucurie i se nclin n semn de ncuviinare.
n vremea asta, Athos se apropiase de d'Artagnan.
Ce-ai de gnd s faci cu punga? i opti el la ureche.
Voiam s i-o dau dumitale, drag Athos.
Pentru ce tocmai mie?
Pentru c dumneata l-ai ucis: prad de la vrjma.
Eu, s m pricopsesc de la un duman?! Se ncrunt Athos. Drept cine
m iei?
Datin de rzboi. i aminti d'Artagnan; de ce n-ar merge la fel i n
dueluri?
Nici pe cmpul de btlie n-am fcut una ca asta.
Porthos ddu din umeri, iar Aramis inu parte lui Athos cu o micare a
buzelor.
Atunci, urm d'Artagnan, s dm banii valeilor notri, aa cum nea sftuit lordul de Winter.
Bine, spuse Athos s dm punga, dar nu la ai notri, ci lacheilor
englezi.
Athos lu punga i o zvrli n minile vizitiului:
Pentru dumneata i tovarii dumitale.
Asemenea mrinimie din partea unui om cu desvrire lipsit de
mijloace, l ului chiar pe Porthos, iar acea drnicie franuzeasc povestit mai
departe de lordul de Winter i prietenul lui, se bucur pretutindeni de mare
laud, n afar de a domnilor Grimaud, Mousqueton, Planchet i Bazin.
Desprindu-se de d'Artagnan, lordul de Winter i ddu adresa surorii
sale: locuia n Piaa Regal, cartier cu deosebire ales pe vremea aceea, la
numrul ase. De altminteri i fgdui c va trece s-l ia pentru a-l prezenta
frumoasei milady. D'Artagnan i ddu ntlnire la ora opt, acas la Athos.

Gndul c se va nfia naintea ei, l frmnta pe gasconul nostru; i


amintea mprejurrile stranii n care femeia aceea i rsrise mereu n cale.
Pentru el nu ncpea ndoial c Milady era o unealt a cardinalului, totui
ceva l chema ctre ea, puterea unei vrji de care nu-i ddea nici el seama.
Singura lui team era ca nu cumva Milady s-l bnuiasc a fi omul din Meung
i din Douvres. Atunci ar fi tiut c e unul din credincioii domnului de Treville
i, prin urmare, slujitor cu trup i suflet al regelui, ceea ce ar fi fost n dauna
lui; cci dac Milady l-ar fi cunoscut aa cum i el o cunotea pe ea, amndoi
ar fi jucat o partid cu aceiai sori de izbnd. Ct privete nceputul de
dragoste dintre ea i contele de Wardes, tnrul nostru ncrezut se sinchisea
prea puin, dei contele era tnr, frumos, bogat i cu mare trecere pe lng
cardinal. Dar nu degeaba ai douzeci de ani i pe deasupra le-ai nscut i la
Tarbes.
D'Artagnan trecu mai nti pe acas, se gti cu cel mai nzorzonat
vemnt, apoi ntorcndu-se la Athos i istorisi totul, ca de obicei. Dup ce-l
ascult psul, Athos cltin din cap i cu amrciune n glas l ndemn s ia
bine seama.
Mda, fcu el, abia ai pierdut o femeie despre care ddeai zor c e
bun, ncnttoare, fr cusur i iat c acum te ii dup alta!
D'Artagnan simi ce ndreptit era mustrarea.
O iubeam pe doamna Bonacieux din toat inima, deslui el, iar pe
Milady o iubesc doar cu mintea. Am primit s m duc la ea mai ales ca s dibui
cam ce nvrtete la curte.
Ce nvrtete la curte? La naiba, nu-l prea greu de ghicit dup tot ce
mi-ai spus pn acum. Trebuie s fie vreo iscoad de-a cardinalului; o femeie
care o s-i arunce un la i o s-i prind frumuel gtul.
Nu zu, drag Athos, prea le vezi toate n negru.
Dragul meu, eu n-am ncredere n femei; ce vrei! Sunt pit i mai ales
n-am ncredere n femeile blaie. Nu mi-ai spus tu c i Milady e blaie?
Are cel mai frumos pr auriu din lume.
Vai, vai, srmanul meu d'Artagnan! l tngui Athos.
Ascult, eu vreau doar s m lmuresc; i dup ce voi ti tot ce trebuie
s tiu, o s m dau la o parte.
Bine, lmurete-te, mormi nepstor Athos.
Lordul de Winter sosi la ora hotrt, iar Athos, ntiinat din vreme,
trecu n camera alturat. Gsindu-l aadar pe d'Artagnan singur i fiindc era
aproape opt, l i lu cu el.
O caleac luxoas, nhmat cu doi armsari focoi, atepta la scar;
peste cteva clipe erau n Piaa Regal.
Milady Clarick l primi pe d'Artagnan fr umbr de surs. Palatul era de
o bogie bttoare la ochi i, dei cei mai muli dintre englezi, gonii de rzboi,
prsiser Frana sau erau pe cale s-o prseasc, Milady fcuse noi cheltuieli
pentru cminul ei, dovad c msura privind izgonirea englezilor nu o atingea.
Iat, ncepu lordul de Winter, artndu-l pe d'Artagnan surorii sale,
iat un tnr gentilom care a avut n minile lui viaa mea i totui a vrut s
m crue, dei eram de dou ori dumani: nti pentru c eu l jignisem i pe

urm pentru c sunt englez. Dac ii ctui de puin la mine, te rog, doamn,
mulumete-l.
Milady ncrunt uor din sprncene; un nor aproape nevzut i adumbri
fruntea i un surs att de straniu i lunec pe buze, nct tnrul, cruia nu-l
scpase aceast ntreit tulburare, se simi ca nfiorat.
Fratele nu-i ddu seama de nimic; maimua rsfat a gazdei l trsese
de pulpan, iar el se ntorsese ca s se joace cu ea.
Fii bine venit, domnule vorbi Milady cu o voce a crei catifelare nu
se potrivea cu cuttura crunt ce nu-l scpase lui d'Artagnan ai ctigat azi
drepturi venice la recunotina mea.
Englezul se ntoarse atunci i-l povesti toat lupta, fr s treac peste
nici un amnunt. Milady l asculta cu cea mai mare luare-aminte; dar dei se
strduia s-i ascund gndul, se vedea uor c ceea ce auzea nu-l era de loc
pe plac. Faa i se mpurpura, iar micul ei picior nu-i mai gsea astmpr sub
rochie.
Lordul de Winter nu bg nimic de seam. Dup ce sfri de povestit, se
apropie de masa pe care se gsea o tav cu o sticl de vin de Spania i mai
multe pahare: umplu dou pahare i, fcndu-l semn, l pofti pe d'Artagnan s
bea.
D'Artagnan tia c un englez se socotete jignit cnd te codeti s
ciocneti paharul cu el. Se apropie deci de mas i lu alt pahar. Cum n
vremea asta n-o pierdea din ochi pe Milady, vzu prin oglind c se schimbase
la fa. Creznd c nu se mai uit nimeni la ea, ceva slbatic i nsufleea
privirea; i nfigea dinii n batist, cu gnd parc s-o mute.
Tocmai atunci intr n camer acea drgla camerist pe care
d'Artagnan o mai vzuse; ea spuse cteva cuvinte n englezete lordului de
Winter, care ceru ndat voie lui d'Artagnan s se retrag, fiind chemat n alt
parte de treburi grabnice i struind totodat pe lng sora lui s-l capete
iertarea.
Dup ce strnse mna lordului de Winter, d'Artagnan se ntoarse lng
Milady. Cu o iueal uimitoare, chipul ei i luase din nou nfiarea-l ginga;
att doar c batista cu rzlee pete purpurii ddea de gol pe frumoasa care-i
mucase buzele pn la snge.
i erau fr seamn buzele ei. S fi jurat c-s mrgean viu!
Convorbirea lu o ntorstur vioaie. S-ar fi zis c Milady era iari n
apele ei. Destinui lui d'Artagnan c lordul de Winter nu-l era frate, ci cumnat;
fusese cstorit cu mezinul familiei care o lsase vduv cu un copil. Acest
copil era singurul motenitor al lordului de Winter, numai dac el nu s-ar fi
cstorit. Din spusele ei, d'Artagnan ntrezri un fel de vl, ce acoperea ceva,
dar mai adnc, sub vl, privirea lui nu, putea nc ptrunde.
De altminteri, dup o jumtate de ceas, d'Artagnan rmase ncredinat c
Milady era o compatrioat; vorbea graiul francez n chip att de elegant i de
curat, nct nu ncpea nici urm de ndoial.
D'Artagnan ddu drumul unui uvoi de vorbe curtenitoare i jurminte
de credin. La toate neroziile ndrugate de gasconul nostru, Milady surdea cu

voie bun. Ora plecrii sosi. D'Artagnan i lu rmas bun i iei din salonul ei,
fericit ca nimeni pe lume.
Pe scar se ntlni cu frumoasa camerist, care, dup ce l atinse n
treact, mbujorndu-se pn-n albul ochilor, se rug de iertare cu un glas att
de dulce, nct iertarea o i cpt pe loc.
D'Artagnan se ntoarse a doua zi i fu primit i mai bine dect n ajun.
Lordul de Winter nefiind acolo, Milady rmase de data asta toat seara numai
cu el. Prea c soarta lui n-o las rece; l ntreb din ce loc se trgea, cu cine
era prieten i dac nu se gndise vreodat s se alture slujitorilor domnului
cardinal.
D'Artagnan, care, dup cum se tie, era deosebit de prevztor pentru un
tnr de douzeci de ani, i aminti bnuielile lui cu privire la Milady; ridic n
slvi pe eminena sa i-l spuse c, fr doar i poate, ar fi intrat n garda
cardinalului i nu n garda regelui, dac l-ar fi cunoscut, de pild, pe domnul
de Cavois n loc s-l fi cunoscut pe domnul de Treville.
Milady schimb vorba n chipul cel mai firesc din lume i-l ntreb n
treact pe d'Artagnan dac nu fusese vreodat n Anglia.
D'Artagnan rspunse c fusese trimis n Anglia de domnul de Treville, n
vederea cumprrii unor cai i chiar adusese de acolo patru, pentru a fi pui la
ncercare.
n timpul convorbirii, Milady i muc de dou-trei ori buzele. Avea n
faa ei un gascon care nu se ddea btut att de uor.
La aceeai or ca i n ajun, d'Artagnan prsi pe Milady. Pe sal se
ntlni iari cu frumoasa Ketty; era numele cameristei. Ea i furi o privire
gale, asupra creia d'Artagnan n-ar fi trebuit s se nele, dar prins n
mrejele stpnei, lui nu-l mai ardea de altcineva.
A doua i a treia zi, d'Artagnan se duse iari la Milady. De fiecare dat,
ea l primea tot mai prietenete.
i n fiecare sear o ntlnea pe drglaa camerist fie n anticamer, fie
pe coridor, fie pe scar.
Dar, cum am mai spus, d'Artagnan nici mcar nu bgase de seam
ncpnata struin a srmanei Ketty.
Capitolul II.
UN PRNZ LA UN AVOCAT.
Duelul n care Porthos jucase un rol att de strlucit nu-l tersese din
minte prnzul de la soia avocatului. A doua zi, ctre amiaz, dup ce i porunci
lui Mousqueton s-l mai perie nc o dat hainele, se ndrept spre strada
Urilor cu pasul unui om de dou ori norocos.
Inima i btea, dar nu de o dragoste tinereasc i neastmprat ca lui
d'Artagnan. Nu, un el mai pmntesc i biciuia dorul: avea s treac n sfrit
acel prag tainic, s urce acea scar necunoscut, pe care se craser ani de-a
rndul, unul cte unul, galbenii btrni ai maestrului Coquenard.
Avea, n sfrit, s dea cu ochii de un cogeamite ldoi, pe care de attea
ori l vzuse n visurile lui, lung i adnc, ferecat cu lacte grele, zvorit i
nepenit n duumea, un soi de sipet despre care auzise att de des vorbindu-

se i pe care minile, cam uscive, ce e drept, dar nelipsite de elegan, ale


soiei avocatului, l vor deschide n faa privirilor lui uimite.
Apoi, el, omul rtcitor pe pmnt, omul fr avere, omul fr familie,
soldatul deprins cu hanul, cu crciuma, cu spelunca, mncul nevoit s se
mulumeasc de cele mai multe ori cu chilipiruri picate la ntmplare, de data
asta avea s guste din mncruri gospodreti, avea s soarb pe ndelete
bucuria unui cmin ndestulat i s se lase n voia unui rsf care ncnt cu
att mai mult cu ct eti mai clit, dup chiar mrturia btrnilor moteac.
S vii zi de zi n calitate de verior i s nfuleci la o mas gustoas, s
descreeti fruntea pmntie i boit a btrnului avocat, s-l jumuleti pe
tinerii copiti, nvndu-l tot soiul de jocuri de cri, n cele mai mechereti
amnunte, s le ctigi n chip de onorariu pentru o lecie care ar ine un ceas
puculia cu economiile lor pe o lun, toate astea i surdeau grozav lui
Porthos.
Muchetarului i trecuse pe la urechi vorbele de ocar ce umblau n acea
vreme pe seama avocailor i care se mai aud i azi: zgrcenia, lcomia, zilele
lungi de post; dar cum, la urma urmelor, n afar de unele aprige dorini de
economie pe care Porthos le gsise nelalocul lor, soia avocatului se artase
destul de darnic, pentru o soie de avocat, bineneles, el se atepta s
gseasc o cas din belug nzestrat cu de toate.
Totui chiar din prag, pe muchetar, l i prinser oarecari bnuieli: cci
intrarea nu prea era mbietoare: un gang ntunecos, care duhnea, pe scar
chiorenie din pricina unor geamuri zbrelite, prin care se strecura lumina zilei
dintr-o curte vecin, iar la primul cat o u joas, intuit n cuie uriae, ca ua
principal de la Grand-Chatelet {25}.
Porthos ciocni cu degetul. Un secretar nalt, cu faa glbejit, ascuns
sub o claie de pr neeslat, deschise i salut ca tot omul silit s respecte la
cellalt statura impuntoare, semn al puterii, haina militar, semn al profesiei
i faa rumen, semn al bunului trai.
n acelai timp, alt secretar mai scund, n spatele celui dinti, altul mai
nalt, n spatele celui de al doilea i n sfrit un bieel de serviciu ndrtul
celui de al treilea.
n total, trei secretari i jumtate; ceea ce nsemna, pe vremea aceea, c
biroul avocatului era dintre cele mai cutate.
Dei muchetarul urma s soseasc numai la ora unu, nc de la
dousprezece soia avocatului sttea ca ochii la pnd i, bizuindu-se pe inima
i poate chiar pe stomacul iubitului su, ndjduia s-l vad venind mai
devreme.
Doamna Coquenard intr deci pe ua ce ddea n apartament aproape o
dat cu oaspetele care intra pe ua dinspre scar; ivirea vrednicei doamne l
scoase pe Porthos din mare ncurctur. Secretarii erau numai ochi, iar el, fr
a ti ce trebuie s spun acestei niruiri de fiine crescnde i descrescnde,
nu-i dezlega limba.
E vrul meu, vesti soia avocatului: te rog intr, intr te rog, domnule
Porthos.

Numele de Porthos strni rsul secretarilor: dar cnd acesta se ntoarse


spre ei, toate feele i pierdur deodat veselia.
Ajunser n cabinetul avocatului dup ce strbtur anticamera, unde se
aflau secretarii i biroul unde ar fi trebuit s se afle; aceast din urm ncpere
era un soi de sal ntunecoas, ticsit toat cu hroage. Ieii din biroul
secretarilor, lsar pe dreapta buctria i ptrunser n sfrit, n camera de
primire.
Toate aceste ncperi, care rspundeau una ntr-alta, i cam ddur de
gndit lui Porthos. Prin toate acele ui deschise, fr ndoial c orice cuvnt se
auzea de departe; apoi, n trecere, aruncase o privire cercettoare i n
buctrie, mrturisindu-i tainic, spre ruinea gazdei i marea lui prere de
ru c nu zrise acel foc, acea nsufleire i acea zarv care domnesc de obicei
n orice altar al mnccioilor, atunci cnd se pregtete un prnz pe cinste.
Avocatul fusese fr ndoial ntiinat de aceast vizit, cci nu se art
surprins cnd l vzu pe Porthos naintnd n chip firesc i salutndu-l
curtenitor.
Se pare c suntem veri, gri avocatul, sprijinindu-se pe brae, ca s se
ridice din jilul su de trestie.
nfurat n vemntul negru n care trupul lui firav se pierdea, btrnul
era verde la fa i uscat: ochii lui mici i cenuii sclipeau ca jraticul i preau
a fi, mpreun cu gura ce rnjea venic, singurele pri ale feei din care viaa
nu fugise nc. Din nefericire, picioarele nu mai voiau s slujeasc acestei
mainrii osoase: de cinci sau ase luni de cnd l lovise boala, cinstitul avocat
ajunsese aproape robul soiei lui.
Vrul fu primit cu resemnare i nimic mai mult. Dac sntatea nu i-ar fi
fost att de ubred, maestrul Coquenard s-ar fi lepdat de orice rudenie cu
domnul Porthos.
Da, domnule, suntem veri, rspunse fr a-i pierde cumptul
Porthos, care de altminteri nici nu se gndise vreodat c soul doamnei
Coquenard l va primi cu braele deschise.
Mi se pare, veri prin soie, adug n zeflemea avocatul.
Porthos nu simi batjocura i, lundu-o drept naivitate, zmbi pe sub
mustaa-l stufoas. Doamna Coquenard, care tia c un suflet naiv este o
varietate nespus de rar n specia avoceasc, zmbi i ea puin, dar se
rumeni, din belug.
Chiar decum sosise Porthos, maestrul Coquenard i aruncase ochii cu
grij asupra unui dulap mare ce se afla n faa biroului su de stejar. Pricepnd
c dulapul, dei felurit ca nfiare de cel ntrezrit n visele lui, trebuia s fie
totui prea fericitul i mult doritul sipet, Porthos se simi ncntat c realitatea
era cu ase picioare mai nalt dect visul.
Maestrul Coquenard nu mpinse mai departe cercetrile genealogice, dar,
ntorcndu-i privirea ngrijorat de la dulap spre Porthos, se mulumi s
spun:
Sper c nainte de plecarea sa la ar, vrul nostru ne va face cinstea
s ia o dat masa cu noi, nu-l aa, doamn Coquenard?

De data asta, Porthos primi lovitura de-a dreptul n stomac i o simi din
plin; la rndul ei, nici doamna Coquenard nu putu rmne nepstoare, cci
adug:
Vrul meu nu va mai veni pe la noi dac vede c-l primim urt: dar
chiar dac-l primim bine i tot va veni pe apucate, cci st prea puin la Paris,
ca s nu-l cerem s ne druiasc tot rgazul de care se bucur pn la plecare.
Oh, picioarele mele, bietele de voi! Unde v-ai ascuns? Mormi
Coquenard i ncerc s zmbeasc.
Acest ajutor, pe care Porthos l primi tocmai cnd ndejdea lui de
mncu era mai ameninat, strni recunotina muchetarului pentru
doamna Coquenard.
Curnd sosi i ora prnzului. Trecur cu toii n sufragerie, ncpere
mare i ntunecoas, aezat n faa buctriei.
Simind parc n cas miresme nu prea obinuite, secretarii se
nfiinaser fr ntrziere ca militarii, fiecare cu scunelul lui n mn, gata s
se aeze la mas. i n vremea asta, micau nencetat din flci, vdind astfel o
aprig poft de mncare.
La naiba! Gndi Porthos aruncnd o privire asupra celor trei nfometai,
cci, dup cum e lesne de neles, micului ucenic nu-l era ngduit s ia parte
la masa maestrului. La naiba! n locul vrului meu, eu n-a mai ine
mnccioi din tia. Parc-ar fi naufragiai care n-au pus nimic n gur de ase
sptmni.
Maestrul Coquenard intr n sufragerie ntr-un fotoliu pe rotile, mpins de
doamna Coquenard, creia Porthos i veni la rndul lui n ajutor, ca s-l
mping soul pn la mas.
N-apuc s treac bine pragul, c se porni s mite i el din nas i din
flci, la fel ca secretarii lui.
Oh! Oh! se bucur el, iat o sup care-i face cu ochiul.
Ce dracu or fi simind att de grozav la supa asta? se ntreba Porthos
vznd zeama lung i chioar, cu cteva bucele rzlee de pine prjit ce
pluteau ici-colo, ca insulele unui arhipelag.
Doamna Coquenard zmbi i, la un semn al ei, toat lumea se aez
grabnic la mas.
l servir nti pe maestrul Coquenard i dup el pe Porthos; apoi
Doamna Coquenard i umplu farfuria i mpri bucelele de pine fr sup
secretarilor nerbdtori.
n clipa aceea, ua slii de mncare se crp singur scrind i, printre
canaturile ntredeschise, Porthos zri bieaul care, neputnd lua parte la
osp, mbuca din codrul lui de pline n mijlocul miresmelor din buctrie i
din sala de mncare.
Dup sup, servitoarea aduse o gin fiart, minunie ce fcu pe
comeseni s-i holbeze ochii, gata-gata s le ias din orbite.
Se vede c-i iubeti rubedeniile, doamn Coquenard, spuse avocatul
cu un surs aproape dureros; desigur c n cinstea vrului dumitale i-ai dat
atta osteneal.

Biata gin era piele pe os, iar pielea din cea groas, pe care oasele nu
pot s-o strpung cu oricte strdanii; mult trebuie s-o fi cutat pn au gsito n coteul unde se cuibrise ca s moar de btrnee.
Drace! Gndi Porthos, nu-l deloc vesel! M nchin n faa btrneii, dar
nici nu m prpdesc dup ea cnd e fiart sau fript.
i privi jur mprejur s vad dac prerea lui era mprtit i de
ceilali: spre deosebire ns de el, nu zri dect ochi strlucitori, pironii cu
nesa pe minunata gin, obiectul dispreului su.
Doamna Coquenard trase farfuria spre ea i desprinznd cu ndemnare
cele dou picioare mari, negre, le aez pe farfuria soului ei; trase apoi gtul,
pe care-l puse cu cap cu tot la o parte pentru ea, mai desprinse o arip pentru
Porthos i ddu ndrt servitoarei care o adusese zburtoarea ce pieri aproape
ntreag, nainte ca muchetarul s fi putut urmri dezamgirea pe diferitele
chipuri, potrivit firii fiecrui comesean.
Locul ginii l lu o farfurie cu fiertur de bob, farfurie uria, n care
cteva ciolane de berbec, ce preau nsoite, la prima vedere, de ceva carne,
cutau s ias la iveal.
Dar secretarii domnului Coquenard nu se lsar amgii cu una, cu dou
i mutrele lor amrte se schimbar iute n fee resemnate.
Doamna Coquenard mpri tinerilor mncarea adus, cu socotita
cumptare a unei bune gospodine.
Venise i rndul vinului. Maestrul Coquenard turn dintr-un clondira
mititel de pmnt, cte-o treime de pahar fiecruia din tineri i, dup ce-i
turn i lui cam tot pe att, clondiraul trecu n partea lui Porthos i a doamnei
Coquenard.
Tinerii i turnau ap peste vin ca s umple paharul i dup ce-l beau pe
jumtate, l umpleau din nou i tot aa mereu pn la sfritul prnzului, nct
din rubinie; cum fusese la nceput, butura ajunsese la culoarea topazului
stins.
Porthos mnc sfios aripa lui de gin i se cutremur simind pe sub
mas genunchiul doamnei Coquenard, cutndu-l-l pe al lui. nghii de
asemenea jumtatea de pahar din vinul att de cruat i pe care-l recunoscu a
fi din groaznica vi de Montreuil, spaima gtlejelor subiri.
Vzndu-l cum d de duc vinul fr pic de ap, avocatul scoase un
oftat.
Vrei i dumneata din bobul sta, veriorule drag? ntreb ea, voind
parc s spun: las-te mai bine pguba.
Al dracului s fie cine o gusta! Mormi Porthos. Apoi, cu glas tare
rspunse: Mulumesc, verioar, nu mai mi-e foame.
Ceilali tcur. Porthos nu tia ce trebuie s fac. Avocatul spuse de
cteva ori n ir:
Ah, doamn Coquenard, felicitrile mele, prnzul dumitale a fost un
adevrat osp; Doamne, tiu c-am mncat!
Maestrul Coquenard mncase supa, picioarele negre ale ginii i singurul
os de berbec pe care fusese puin carne.

Porthos crezu c-i bteau joc de el i ncepu s-i rsuceasc mustaa i


s ncrunte din sprncene, dar genunchiul doamnei Coquenard l sftui s nui piard rbdarea.
Tcerea aceea i masa ntrerupt n toi n-aveau nici o noim pentru
Porthos, ns pentru secretarii domnului Coquenard aveau, dimpotriv, un
neles sfietor; la un semn al avocatului, nsoit de un surs al doamnei
Coquenard, ei se ridicar ncet de la mas, i mpturir ervetul mai ncet
nc, apoi se nclinar i ieir unul dup altul.
Ducei-v, biei, ducei-v, cu burta plin se muncete mai cu spor, i
ndemn avocatul.
Secretarii odat plecai, doamna Coquenard se ridic de la mas i
scoase dintr-un bufet o bucat de brnz, nite dulcea de gutui i o prjitur
pregtit chiar de mna ei, cu migdale i miere.
Maestrul Coquenard ncrunt din sprncene, fiindc vedea prea mare
risip; Porthos i muc buzele, fiindc vedea c n-are ce mnca.
Se uit repede, dup farfuria cu bob, dar ia bobul de unde nu-l.
Ce mai osp, se minuna avocatul, foindu-se n scaun, adevrat
osp, epulae epularum; Lucullus prnzete la Lucullus {26}.
Porthos privi clondirul de lng el, ndjduind s-i astmpere foamea i
setea cu vin, pine i brnz; dar vinul se isprvise, clondiraul era gol; domnul
i doamna Coquenard nu preau a lua n seam acest amnunt.
Bine, i zise n sinea lui Porthos, las c o s tiu eu pentru alt
dat.
i trecu limba pe o linguri de dulcea i-i ncli dinii n pasta
lipicioas a doamnei Coquenard.
Acum, zise el, o fcui i p-asta! Ah, dac n-a trage ndejde s m uit
cu doamna Coquenard n dulapul lui brbatu-su!
Dup asemenea desftare cu prnzul ce-l socotea curat nebunie,
maestrul Coquenard simi nevoia s aipeasc. Porthos ndjduia c lucrul
acesta se va petrece fr ntrziere i chiar acolo, pe loc, dar afurisitul de avocat
nici nu vru s aud de aa ceva. Trebuie s fie dus n camera lui i nu se liniti
dect cnd se vzu n faa dulapului cu pricina, pe marginea cruia i sprijini
amndou picioarele, pentru mai mult siguran.
Soia avocatului l nsoi pe Porhtos ntr-o camer vecin, cu gnd s
pun pe ndelete temelia unei mpcri.
O s poi veni de trei ori pe sptmn s iei masa la noi, ncepu
doamna Coquenard.
Mulumesc, rspunse Porthos. dar nu-mi place s cad pe capul
nimnui; de altminteri, trebuie s vd ce fac i cu echipamentul acela.
E adevrat, i aminti soia avocatului suspinnd, da, e vorba de
nenorocitul acela de echipament!
Da, da! De el e vorba, ntri Porthos.
i, m rog, cam ce intr n echipamentul dumitale, domnule Porthos?
O groaz de lucruri, rspunse Porthos; dup cum tii, muchetarii
sunt ostai alei pe sprncean i le trebuiesc obiecte de care cei din corpurile
de gard sau mercenarii elveieni n-au nevoie.

Totui, spune-mi-le cu de-amnuntul.


Una peste alta, ar putea s se urce la Trgni vorba Porthos, cruia
i plcea mai mult s socoteasc de-a valma dect cu bucata.
Soia avocatului atepta fremtnd.
La ct? ntreb ea; sper c totalul nu va trece peste
i se opri. Nu-i mai gsea vorbele.
Vai! Nu, vru el s-o liniteasc. toate astea nu cred c vor trece de
dou mii cinci sute de livre; ba, cu oarecare economie, poate c a scoate-o la
capt numai cu dou mii de livre.
Doamne, Dumnezeule! se sperie ea, dou mii de livre! Dar asta e o
avere.
Porthos se strmb plin de neles: doamna Coquenard pricepu tlcul.
i le ceream toate cu de-amnuntul, fiindc eu am o mulime de
rubedenii i cum m cam pricep i la negustorie, eram aproape sigur c-i pot
dibui lucrurile cu sut la sut mai ieftin dect le-ai fi pltit dumneata.
Aa! Aa! fcu Porthos, aici ai vrut s ajungi!
Dar, scumpe domnule Porthos, nu-l aa c-i trebuie n primul
rnd un cal?
Firete, mi trebuie un cal.
Uite, am tocmai ce-i trebuie.
Bine! fcu Porthos ncntat, iat c scpm de grija calului, dar
mai am nevoie i de tot harnaamentul alctuit din lucruri pe care numai
muchetarul singur poate s i le cumpere i care, de altfel, n-o s se urce la
mai mult de trei sute de livre.
Trei sute de livre! Bine, hai s zicem trei sute de livre, ncuviin soia
avocatului, oftnd.
Porthos zmbi. Cititorul ine minte c el pstrase aua trimis de
Buckingham, aa c cele trei sute de livre puteau s-l rmn frumuel n
buzunar.
Apoi, urm el, mai e i calul valetului, pe urm i cufrul meu. n
ceea ce privete armele, nu e nevoie s-i mai bai capul, fiindc le am.
Un cal pentru valetul dumitale? ngn cu sfial soia avocatului; asta
nseamn lux de mare senior, prietene.
Cum, doamn? ntreb ano Porthos. Adic eu ce sunt? Un calic?
Nu, spuneam numai c un catr drgu arat uneori la fel de bine ca
i un cal i cred c dac ai gsit un catr drgu pentru Mousqueton
Hai fie i un catr drgu, primi Porthos. Ai dreptate, am ntlnit mari
nobili spanioli i suita lor clrea numai pe catri. Dar, atunci nelegi, doamn
Coquenard, s fie barem un catr cu mo de pene i cu clopoei!
n privina asta, fii linitit, l asigur soia avocatului.
Mai rmne cufrul, aminti Porthos.
Oh! S nu ai grij nici de asta, se repezi doamna Coquenard, soul
meu are cinci sau ase, l vei alege pe cel mai bun. Are mai ales unul care-l
plcea s-l ia n cltoriile lui; e mare c ncape n el o cas ntreag.
Cum? Adic e gol cufrul dumitale? ntreb nedumerit Porthos.
Vezi bine c e gol, rspunse la fel de nedumerit soia avocatului.

Dar mie-mi trebuie unul plin cu de toate, scumpa mea, deslui


Porthos.
Doamna Coquenard slobozi noi suspine. Moliere nu scrisese nc scena
lui din Avarul. Se nelege atunci c doamnei Coquenard i se cuvine ntietate
asupra lui Harpagon.
n sfrit, tot restul echipamentului a fost dezbtut la fel; drept ncheiere
a ntrevederii, soia avocatului se hotr s dea opt sute de livre bani pein i s
fac rost de calul i catrul care ar fi avut cinstea s poarte spre culmi
glorioase pe Porthos i pe Mousqueton.
Odat aceste amnunte lmurite, Porthos i lu rmas bun de la
doamna Coquenard. Ea ncerc s-l mai rein cu privirile ei galee, dar el i
aminti asprele cerine ale slujbei lui i, vrnd-nevrnd, iubita trebui s fac loc
maiestii sale regelui.
Muchetarul se ntoarse acas, chinuit de o foame care-l scotea din
srite.
Capitolul III.
CAMERIST I STPN.
n vremea asta, aa cum am mai spus, n ciuda rbufnirilor contiinei i
a sfaturilor nelepte ale lui Athos, d'Artagnan era din ceas n ceas tot mai
ndrgostit de Milady; astfel fiind, nu trecea o singur zi fr ca nstrunicul
gascon s se duc s-l fac curte, ncredinat c, mai devreme sau mai trziu,
Milady va trebui totui s-l rspund.
ntr-o sear, pe cnd sosea la ea aproape zburnd, ca omul care ateapt
s-l pice norocul din cer, ntlni camerista sub poarta cea mare; de data asta,
Ketty nu se mulumi s-l ating n trecere, ci l apuc uor de mn.
Bun! Fcu d'Artagnan. O fi avnd s-mi spun ceva din partea stpnii; fr doar i poate, vreo ntlnire pe care n-a ndrznit s mi-o dea, cu gura
ei.
i arunc asupra frumoasei copile cea mai biruitoare privire din lume.
A vrea s v spun dou cuvinte, domnule cavaler ngim
camerista.
Vorbete, copila mea. Vorbete, o ndemn d'Artagnan. Te ascult.
Aici nu se poate; am prea multe s v spun i mai cu seam n mare
tain.
Ce-l de fcut atunci?
Dac domnul cavaler ar vrea s m urmeze, spuse sfioas Ketty.
Oriunde vei vrea, frumoasa mea.
Atunci, venii.
i Ketty, care-l inuse lot timpul de mn, l trase ctre o ntunecoas
scar ntortocheat i, dup ce-l fcu s urce vreo cincisprezece trepte,
deschise o u.
Intrai, domnule cavaler, l pofti ea, aici vom fi singuri i vom putea
vorbi.
A cui e camera asta, frumoaso? ntreb d'Artagnan.

A mea, domnule cavaler; d n camera stpnei mele prin ua de colo.


Dar fii linitit: n-o s poat auzi ce vorbim, fiindc nu se culc niciodat
nainte de miezul nopii.
D'Artagnan arunc o privire mprejur. Odia i lua ochii prin gustul ce
domnea nuntru i prin curenie; dar, fr voia lui, privirea i se opri pe ua
despre care Ketty spusese c rspundea n camera ncnttoarei Milady.
Ghicind ce se petrece n mintea tnrului, Ketty oft din greu.
Aadar, o iubii mult pe stpna mea, domnule cavaler? ntreb ea.
Mai mult dect pot spune. Ketty, sunt nebun dup ea!
Ketty oft iari.
Vai, domnule, fcu ea ce pcat!
i de ce naiba crezi tu c e pcat? ntreb d'Ar-tagnan.
Vedei, domnule, rspunse Ketty, stpna mea nu v iubete de
loc.
Cum? fcu d'Artagnan, ea i-a dat n grij s mi-o spui?
Nu, domnule, eu singur m-am hotrt s v-o spun, tocmai fiindc v
port de grij.
Mulumesc, drag Ketty, dar numai pentru gndul cel bun, cci
destinuirea dumitale, trebuie s recunoti, nu prea e plcut.
Adic nu vrei s credei ce v-am spus, nu-l aa?
i vine totdeauna greu s crezi asemenea lucruri, frumoasa mea, chiar
numai din mndrie.
Prin urmare, nu m credei?
Pn ce nu vei binevoi s-mi dai o mic dovad de ceea ce-mi spui
Ce zicei despre asta?
i Ketty scoase din sn un bileel.
Pentru mine? ntreb d'Artagnan apucnd cu nfrigurare plicul.
Nu, pentru altul.
Pentru altul?
Da.
Cum l cheam? Ai? Cum l cheam? Se repezi d'Artagnan.
Uitai-v la adres.
Domnului conte de Wardes.
Amintirea scenei de la Saint-Germain l rsri deodat n minte
nfumuratului gascon: fulgertor, ca gndul, el sfie plicul n ciuda iptului
pe care Ketty l scoase vznd ce avea de gnd s fac, sau mai bine zis, vznd
ceea ce fcea.
Doamne Dumnezeule! Ce facei, domnule cavaler? Strig ea.
Eu? Nimic, rspunse d'Artagnan i ncepu s citeasc: N-ai rspuns
la prima mea scrisoare, suntei suferind sau ai uitat poate privirile cu care mai sgetat la balul doamnei de Guise? Prindei prilejul, conte, nu-l lsai s
scape.
D'Artagnan pli; rnit n amorul lui propriu, se credea rnit i n iubirea
lui.
Srmane domnule d'Artagnan! Bolborosi Ketty cu glas nduioat i
strngnd iari mna tnrului.

M plngi, micuo? O ntreb d'Artagnan.


Da, din toat inima! Fiindc eu tiu ce-nseamn dragostea!
Tu tii ce-nseamn dragostea? Zise d'Artagnan, privind-o pentru ntia
dat ceva mai adnc.
Din pcate, da.
Atunci n loc s m plngi, mai bine m-ai ajuta s m rzbun pe
stpna ta.
i n ce fel ai vrea s v rzbunai?
A vrea s-l birui rceala, s iau locul rivalului meu.
Niciodat nu v voi ajuta la aa ceva, domnule cavaler, spuse repede
Ketty.
i penru ce, m rog? ntreb d'Artagnan.
Din dou pricini.
Care anume?
ntia: niciodat stpna mea n-o s v iubeasc.
Ce poi tu s tii?
I-ai rnit inima.
Eu? Cu ce a fi putut s-o rnesc, tocmai eu, care de cnd o cunosc,
m trsc la picioarele ei ca un rob? Vorbete, te rog, vorbete!
N-a mrturisi-o niciodat dect brbatului Care ar ti s citeasc
pn n adncul sufletului meu!
D'Artagnan o privi pe Ketty a doua oar. Fata era de o prospeime i de o
frumusee pentru care multe ducese i-ar fi pus la btaie coroana.
Ketty, spuse el, voi citi pn n adncul sufletului tu, oricnd vei
vrea tu; nu duce grija asta, draga mea.
i sub focul srutrii lui, fata se mpurpur ca o cirea.
Nu, murmur Ketty, tiu c nu m iubii! O iubii pe stpna mea.
Mi-ai spus-o chiar adineauri.
i asta te mpiedic s-mi mrturiseti a doua pricin?
A doua pricin, domnule cavaler, urm Ketty, mbrbtat n primul
rnd de srutare, apoi de cuttura ochilor lui, a doua pricin e c n
dragoste fiecare i trage spuza pe turt.
Abia atunci d'Artagnan i aminti privirile galee ale cameristei, ntlnirile
cu ea n anticamer, pe scar, pe sli, atingerile uoare ale minii i oftatul ei
nbuit de cte ori l vedea; dar n dorina lui de a fi pe placul stpnei, nu-i
oprise ochii asupra cameristei: cine vneaz vulturi, nu se sinchisete de o
vrbiu.
De data asta ns, gasconul nostru vzu ntr-o singur clip tot folosul ce
l-ar fi putut trage din dragostea pe care Ketty i-o mrturisise n chip att de
copilresc sau, att de neruinat: tinuirea scrisorilor ctre contele de Wardes,
anumite nelegeri cu tlc, intrarea la orice or n odaia cameristei alturat cu
a stpnei. Dup cum se vede, mecherul o i jertfea n gnd pe biata Ketty,
doar o va cuceri pe Milady, cu sau fr voia ei.
Ascult-m, drag Ketty! zise el fetei, vrei s-i dau o dovad de
dragostea de care tu te ndoieti?
Care dragoste? ntreb tnra fat.

Dragostea pe care sunt gata s i-o druiesc ie.


i ce fel de dovad?
Vrei s petrec ast-sear cu tine vremea pe care o petrec de obicei cu
stpna ta?
Da, da, zise Ketty, btnd din palme cu cea mai mare bucurie!
Atunci, draga mea copil, urm d'Artagnan aezndu-se ntr-un
fotoliu, vino aici, s-i spun c eti cea mai frumoas camerist din cte am
vzut vreodat!
i se porni s i-o spun att de felurit i att de frumos, nct biata
copil, care nu dorea dect s-l cread, l crezu. Totui, spre marea mirare a lui
d'Artagnan, drglaa Ketty se apra destul de ndrjit.
Vremea zboar pe nesimite atunci cnd i-o treci doar atacnd i
aprndu-te.
Aproape o dat cu miezul nopii, se auzi sunnd i clopoelul n camera
frumoasei Milady.
Doamne sfinte, opti Ketty, e stpna care m cheam. Pleac,
pleac repede!
D'Artagnan se ridic din fotoliu, i lu plria ca i cum ar fi avut de
gnd s-o asculte; apoi, deschiznd la repezeal ua unui dulap mare n loc s-o
deschid pe cea dinspre scar, se cuibri printre rochiile i capoatele frumoasei
Milady.
Ce faci? Se nspimnta Ketty.
D'Artagnan, care scoase cheia dulapului, se ncuie nuntru fr s-l
rspund.
Ketty, strig Milady, rstit, ce faci? Dormi? De ce nu vii cnd te
sun?
i d Artagnan auzi deschizndu-se zgomotos ua de trecere.
ndat, Milady, ndat, rspunse Ketty, repezindu-se n ntmpinarea
stpnei.
Amndou intrar n camera de culcare i cum dintre cele dou ncperi
rmsese deschis, d'Artagnar putu s-o mai aud pe Milady certndu-i ctva
timp camerista; n cele din urm, ceva mai potolit, deschise vorbe i de el n
vreme ce Ketty i ajuta s se culce.
Uite c ast-sear, ncepu Milady, nu l-am vzut pe gasconul
nostru.
Cum, doamn, se mir Ketty n-a fost aici? Adic s-l umble ochii n
alt parte nainte de a fi gustat fericirea?
Da de unde! L-o fi oprit domnul de Treville sau domnul des Essarts.
M pricep eu, Ketty, n d-alde astea; pe el l in eu bine.
Ce-are de gnd doamna cu el?
Ce-am de gnd cu el? Fii linitit, Ketty, ntre mine i brbatul sta e
ceva ce nici nu-l trece prin minte Din pricina lui era ct p-aci s-i piard
eminena sa ncrederea n mine. i am s i-o pltesc!
Eu credeam c doamna l iubete!

Eu, s-l iubesc? Nu pot s-l sufr! Un nerod care ine-n minile lui
viaa lordului de Winter i nu-l ucide i m face s pierd trei sute de mii de livre
pe an!
Aa e, rspunse Ketty, fiul dumneavoastr era singurul motenitor
al unchiului su i pn n ziua majoratului v-ai fi bucurat de averea rmas.
D'Artagnan se cutremur pn n adncul mdularelor auzind cum acea
ginga fptur l nvinuia cu vocea ei tioas, pe care cu greu izbutea s i-o
ascund, c nu ucisese omul cu care chiar el o vzuse att de prietenoas.
I-a fi pltit-o eu i pn acum, urm Milady, dar, nu tiu de ce,
cardinalul mi-a pus n vedere s-l cru.
Aa? Totui doamna n-a cruat pe femeiuca aceea pe care el o iubea.
Negustoreasa din strada Groparilor? Dar a uitat i c a cunoscut-o!
Zu, frumoas rzbunare!
O sudoare rece mbrobonea fruntea lui d'Artagnan; ce cumplit fiar era
femeia asta!
i ciuli urechea s mai asculte, dar din nefericire Milady era gata de
culcare.
Bine, spuse ea, acum du-te la dumneata i vezi s-mi aduci mine
rspuns la scrisoarea pe care i-am dat-o.
Pentru domnul de Wardes? ntreb Ketty.
Fr ndoial, pentru el.
Iat unul care cred c n-aduce nici pe departe cu bietul domn
d'Artagnan.
Pleac, domnioar. i-o tie Milady, tii c nu-mi place vorbria.
D'Artagnan auzi nchizndu-se ua, apoi zgomotul celor dou zvoare pe
care Milady le trgea ca s se ncuie n camer. La rndul ei, Ketty nvrti ct
putu mai uor cheia n broasc. D'Artagnan deschise atunci i el dulapul.
Dumnezeule! opti camerista, ce ai? Eti alb ca varul!
Groaznic fiin! Murmur d'Artagnan.
Tcere! Tcere! Du-te, l rug Ketty, camera mea e desprit de-a
ei numai printr-un perete subire, aa c tot ce se vorbete ntr-o parte se aude
n cealalt.
Tocmai de aceea n-am de gnd s plec.
Cum! Fcu ea, roind.
Sau, las c plec eu Dar mai trziu.
i o trase pe Ketty nspre el. Nu era chip s se mai mpotriveasc.
mpotrivirea face atta zgomot! Se ls, deci, n voia lui.
Era o pornire de rzbunare mpotriva stpnei, D'Artagnan gndi ce drept
e s se spun c rzbunarea e bucuria zeilor. Dac-ar fi avut o frm de inim,
s-ar fi mulumit cu aceast nou cucerire; dar el n-avea dect focul rvnei i al
mndriei.
Totui, s-o spunem spre lauda lui, cel dinti folos tras de pe urma
nruririi lui asupra cameristei fusese de a ncerca s afle ceva despre doamna
Bonacieux; dar biata fat jur pe sfnta cruce c nu tia nimic din toate astea,
fiindc stpna ei nu-i dezvluia tainele dect pe jumtate; singurul lucru la
care credea c putea rspunde era c doamna Bonacieux mai tria nc.

n privina pricinii pentru care Milady era ct pe-aci s piard ncrederea


cardinalului, Ketty nu tia de asemenea nimic mai mult; dar n privina asta
d'Artagnan tia el mai multe; i amintirea tocmai n clipa cnd prsea Anglia,
o zrise pe Milady pe o corabie nepenit n port; bnuia deci c trebuie s fi
fost vorba fr ndoial de eghileii n diamante.
Dar mai limpede dect orice era faptul c ura adevrat, ura cea mare, ura
nepotolit a acelei Milady se npustise asupra lui, pentru c nu-l ucisese
cumnatul.
A doua zi, d'Artagnan se duse iari la Milady. Gsind-o n toane rele, i
spuse c de bun seam ndelungata tcere a domnului de Wardes o scotea din
srite. Ketty intr n camer; Milady o bruftui aspru, iar ea i arunc lui
d'Artagnan o privire parc ar fi vrut s-l spun: vezi ce sufr din pricina
dumitale?
Totui, ctre sfritul serii, frumoasa leoaic se mai mblnzi, ascultnd
cu zmbetul pe buze vorbele drgstoase ale lui d'Artagnan i chiar i ntinse
mna ca s i-o srute.
D'Artagnan iei de acolo fr a ti ce s mai gndeasc; dar, cum nu era
din cei care-i pierd prea uor capul, n vreme ce se arta att de curtenitor, i
ticluise n minte i un mic plan.
Gsi camerista n prag i la fel ca n ajun, urc la ea n camer. Fata
primise aspr dojan, nvinuit fiind de neglijen. Milady nu putea pricepe
tcerea contelui de Wardes i poruncise cameristei s vin a doua zi la nou
dimineaa ca s ia al treilea rva.
D'Artagnan ceru srmanei Ketty fgduiala c-l va aduce scrisoarea
acas la el, chiar a doua zi dimineaa, iar ea, la rndul ei, fgdui tot ce voia
iubitul ei: era nebun dup el.
Toate se petrecur ca n ajun: d'Artagnan se ncuie n dulap, Milady i
chem camerista, se pregti de culcare, o trimise pe Ketty ndrt, apoi i
zvor ua. Apoi, tot ca n ajun, d'Artagnan nu se ntoarse acas dect la cinci
dimineaa.
Pe la unsprezece, o vzu sosind pe Ketty; inea n mn alt rva. De data
asta srmana fat nici nu ncerca s nu i-l mai dea. l ls pe d'Artagnan s
fac tot ce voia. Se druia toat, cu trup i suflet, frumosului ei soldat.
El deschise plicul i citi cele ce urmeaz: V scriu, pentru a treia oar,
ca s v spun c v iubesc, luai seama s nu v scriu a patra oar, ca s v
spun c v ursc.
Dac v cii de felul cum v-ai purtat cu mine, tnra aductoare a
rndurilor mele v va spune chipul n care un brbat curtenitor i poate
dobndi iertarea.
D'Artagnan schimba fee-fee n vreme ce citea.
Tot o mai iubeti! Izbucni Ketty, care nu-i luase ochii de pe faa
tnrului.
Nu, Ketty, te neli, n-o mai iubesc deloc; dar vreau s m rzbun de
tot dispreul ei pentru mine.
Da, da, tiu eu rzbunarea asta, mi-ai mai pomenit-o!
Ce-i pas, Ketty! tii i tu c numai pe tine te iubesc.

Cum pot s tiu aa ceva?


Prin dispreul de care n-o s-o scutesc.
Ketty oft din adnc.
D'Artagnan lu o pan i scrise: Doamn, m-am ndoit pn acum c
primele dumneavoastr dou scrisori erau pentru mine, att de nevrednic m
socoteam de asemenea cinste; de altminteri, eram att de suferind nct tot a
fi ovit s v rspund.
Dar astzi trebuie s dau crezare nemrginitei dumneavoastre
bunvoine fa de mine, deoarece nu numai scrisoarea, dar chiar i camerista
domniei-voastre m ncredineaz c am fericirea s v fiu drag.
Ea n-are nevoie s-mi spun n ce chip un brbat curtenitor i poate
dobndi iertarea. Voi veni s v-o cer chiar eu disear, la unsprezece. A amna
cu o singur zi ar nsemna pentru mine, n clipade fa, s v-aduc o nou
jignire.
Acela pe care l-ai fcut cel mai fericit dintre muritori,
Contele de Wardes
Aceast scrisoare era n primul rnd un fals, era apoi i o neobrzare, iar
din punctul de vedere al moravurilor de azi, era ceva asemntor unei ticloii;
dar pe vremea aceea oamenii se purtau unii fa de alii cu mai puine mnui
dect n zilele noastre. De altminteri, d'Artagnan tia chiar din mrturisirile ei,
c Milady se fcuse vinovat de trdare fa de cpetenii mai de seam, aa c
n-avea pentru ea dect o preuire n doi peri. i totui, n pofida acestei ubrede
preuiri, simea cum l mistuie o patim nesbuit pentru aceast femeie.
Patim nsoit i de dispre. Patim sau ari, cum dorii.
Socoteala lui d'Artagnan era foarte simpl: din odaia cameristei ajungea
n a stpnei. Folosind cele dinti clipe de uluial, de ruine i de spaim, i-ar
fi biruit mpotrivirea. S-ar fi putut s dea i gre, cci, vrnd-nevrnd, trebuia
s lase ceva i pe seama neprevzutului. Peste opt zile, cnd va porni rzboiul,
va fi nevoit s plece; astfel fiind, d'Artagnan n-avea nici vreme pentru o
dragoste aa cum i e datul.
Poftim, spuse tnrul, dnd cameristei scrisoarea pecetluit, du
acest rspuns stpnei tale; din partea domnului de Wardes.
Srmana Ketty se fcu galben ca ceara. Bnuia i ea ce sttea scris
nuntru.
Ascult, fetio drag, urm d'Artagnan, nelegi bine c toate astea
vor trebui s sfreasc ntr-un sau altul; Milady poate s descopere c-ai dat
prima scrisoare valetului meu n loc s-o dai valetului domnului de Wardes, c
eu am deschis celelalte dou scrisori n loc s le deschid contele. Milady te va
goni, iar tu o cunoti: nu e femeia care s se mrgineasc doar la atta.
Vai de mine! se tngui Ketty, pentru cine am nfruntat eu toate
astea?
Pentru mine, tiu bine, frumoasa mea frumoas i de aceea i sunt
adnc recunosctor: i-o jur.
Dar spune-mi mcar, ce-ai scris n scrisoarea asta?
O s-i spun Milady.
Vai, nu m iubeti, strig Ketty, i sunt tare nenorocit!

Mustrarea aceasta are un rspuns fcut s nele pe orice femeie;


d'Artagnan rspunse n aa fel, nct Ketty se nel i ea cumplit.
i cu tot plnsul ei amarnic nainte de a se hotr s nmneze stpnei
scrisoarea, Ketty trebui totui, n cele din urm, s se hotrasc. Era tot ce voia
i d'Artagnan.
i mai fgdui c nu va iei trziu de la Milady i c, la plecare, va urca
pn la ea.
Fgduiala aceasta izbuti s-o mai liniteasc n sfrit pe biata Ketty.
Capitolul IV.
UNDE SE VORBETE DESPRE ECHIPAMENTUL LUI ARAMIS I AL LUI
PORTHOS.
De cnd cei patru prieteni alergau care ncotro dup echipament, nu se
mai ntlneau n zile dinainte hotrte. Prnzea fiecare pe unde-l prindea
amiaza, sau mai bine-zis pe unde se nimerea. Apoi i slujba le mai rpea o
bun parte din preiosul timp care zbura att de repede. Hotrser totui s
se ntlneasc o dat pe sptmn. n jurul orei unu, acas la Athos, dat fiind
c aceasta din urm, potrivit legmntului fcut, nu mai trecea pragul
locuinei.
Cnd Ketty venise la d'Artagnan era tocmai zi hotrt pentru ntlnire.
ndat dup plecarea cameristei, acesta se i ndrept spre strada Ferou.
i gsi pe Athos i Aramis n toiul cugetrilor. Pe Aramis l mna dorul s
se ntoarc la anteriu. Potrivit vechiului su obicei, Athos nu-l sftuia s-i
lepede gndul, dar nici nu-l ndemna s-l aduc la ndeplinire. El era de prere
s lai pe fiecare s fac aa cum l taie capul. Nu ddea niciodat sfaturi cnd
nu i se cereau; ba mai mult, trebuia s i le ceri de dou ori.
Mai totdeauna cnd cineva i cere un sfat e ca s nu-l urmeze, sau dac
l urmeaz e ca s aib pe cine arunca vina c i l-a dat, spunea el.
Porthos sosi curnd dup d'Artagnan. Aadar prietenii se gseau strni
iari laolalt.
Cele patru chipuri rsfrngeau patru simminte felurite: al lui Porthos,
linitea; al lui d'Artagnan, ndejdea; al lui Aramis, ngrijorarea i, n sfrit, al
lui Athos, nepsarea.
Dup cteva clipe de sporovial, n care Porthos ddu s se neleag c
cineva de mare vaz catadicsea s-l scoat din ncurctur, Mousqueton intr
pe u. Venea s-i roage stpnul s pofteasc acas unde, spunea el cu o
mutr de un cot, trebuia s se ntoarc fr ntrziere.
Mi-or fi sosit caii? ntreb Porthos.
Da i nu, rspunse Mousqueton.
Adic, cum, nu poi s-mi spui?
Poftii acas, domnule.
Porthos se ridic, i salut prietenii i-l urm pe Mousqueton.
Dup alte cteva clipe, Bazin se ivi i el n pragul uii.
Vrei ceva de la mine, prietene? ntreb Aramis, cu acea catifelat
blndee care-l ndulcea vorba de cte ori gndurile l mnau ndrt spre cele
sfinte.
V ateapt un om acas, rspunse Bazin.

Un om? Ce fel de om?


Un ceretor.
D-l ceva de poman, Bazin i spune-l s se roage pentru un biet
pctos.
Dar el ine mori s v vorbeasc i d zor c-o s fii grozav de
bucuros cnd l-oi vedea.
N-a spus nimic deosebit pentru mine?
Ba da. Dac domnul Aramis se codete s m vad a zis el, atunci
vestete-l c vin de la Tours.
De la Tours? se repezi Aramis, domnilor, v rog, mii de iertciuni,
dar fr ndoial omul mi-aduce tiri pe care le ateptam.
i ridicndu-se ndat, plec n prip.
Rmaser doar Athos i d'Artagnan.
Cred c voinicii notri au gsit ce cutau. Ce zici, d'Artagnan? ntreb
Athos.
tiu c Porthos era pe calea cea bun, rspunse d'Artagnan, ct
despre Aramis, drept s-i spun, nu i-am dus niciodat prea mult grija; dar
dumneata, dragul meu Athos, dumneata care ai mprit cu atta drnicie banii
englezului, bani ce i se cuveneau, ia spune, ce ai s te faci acum?
Sunt ncntat c l-am rpus pe caraghiosul acela, biete, cci e man
cereasc s ucizi un englez; dar dac l-a fi buzunrit de bani, m-ar fi apsat ca
o remucare.
Ia mai las-o, drag Athos, ai ntr-adevr nite idei nemaipomenite!
Hai s vorbim de altceva! Ce-mi spunea ieri domnul de Trevile, care
mi-a fcut cinstea s vin pe la mine: te ii scai de englezii aceia deocheai pe
care-l ocrotete cardinalul?
Adic m in de o englezoac; i-am mai vorbit de ea.
Aii! Da, doamna blond. n privina creia i-am dat unele sfaturi pe
care, firete, nu te-ai gndit s le urmezi.
tii doar din ce pricin.
Da, pe ct mi-aduc aminte, parc mi-ai spus ceva cu echipamentul
dumitale.
Dar de unde! Acum sunt sigur c femeia asta e amestecat n rpirea
doamnei Bonacieux.
ncep s pricep, ca s gseti o femeie, i faci curte alteia, e calea cea
mai lung, dar totodat i cea mai plcut.
D'Artagnan vru s i se destinuiasc prietenului; l opri ns o team:
Athos era un gentilom nenduplecat n chestiunile de onoare, iar n micile
socoteli ale ndrgostitului nostru cu privire la Milady, erau anumite lucruri pe
care tia dinainte c prietenul nu le-ar fi ncuviinat; hotr deci s nu dea
nimic n vileag i cum Athos era omul cel mai puin curios din lume,
destinuirile lui d'Ar-tagan n-au mers prea departe.
i vom prsi deci pe cei doi prieteni care nu aveau nimic de seam a-i
spune i-l vom urmri pe Aramis.

Am vzut ct de grabnic se luase tnrul dup Bazin sau mai bine-zis


cum i-o luase nainte, cnd auzise c omul care voia s-l vorbeasc sosea de la
Tours: din cteva srituri ajunsese din strada Ferou, n strada Vaugirard.
n cas ddu ntr-adevr peste un om scund, cu privirea ager i straie
ferfeni.
Doreti s vorbeti cu mine? ntreb muchetarul.
Adic, eu doresc s vorbesc cu domnul Aramis; e numele
dumneavoastr?
Al meu; vrei s-mi nmnezi ceva?
Da, dac mi-artai o anume batist brodat.
Iat-o, zise Aramis scond o chei din sn i deschiznd un mic
sipet din lemn de abanos ncrustat cu sidef, poftim, asta e.
Bine, se nvoi ceretorul, spunei valetului dumneavoastr s plece.
ntr-adevr, dornic s afle ce treab avea zdrenrosul cu stpnul lui,
Bazin se luase dup Aramis i ajunsese acas aproape o dat cu el; dar
pripeala nu-l slujise la mare lucru: la cererea ceretorului stpnul i fcu
semn s ias i, vrnd-nevrnd, trebui s asculte.
Dup plecarea lui Bazin, ceretorul i arunc privirea jur mprejur, ca s
se ncredineze c nimeni nu putea s-l vad sau s-l aud i, desfcndu-i
haina zdrenuit i slab ncins cu o cingtoare de piele, ncepu s-i descoas
pieptarul la gt, de unde trase afar o scrisoare.
Cnd zri sigiliul, Aramis ddu un chiot de bucurie i srutnd slovele,
deschise smerit scrisoarea, cu urmtorul cuprins: Prietene, soarta vrea s mai
rmnem desprim ctva vreme nc, dar frumoasele zile ale tinereii nu se
irosesc fr de urm. F-i datoria pe cmpul de btaie: cum o fac i eu pe a
mea n alt parte. Primete ceea ce-i va aduce purttorul rvaului; mergi i
lupt, mndrule i vrednicule gentilom i nu uita pe aceea care cu drag i
srut ochii dumitale negri.
Adio sau, mai curnd, la revedere!
Ceretorul descosea mereu; trase afar, unul dup altul, din bulendrele
lui soioase, o sut cincizeci de pistoli dubli de Spania pe care-l nir pe mas;
apoi, deschise ua, se nclin i plec, nainte ca tnrul nmrmurit s se fi
ncumetat s-l spun vreun cuvnt.
Cnd mai citi o dat scrisoarea. Aramis i ddu seama c avea i un post
scriptum: P. S. Primete-l pe aductorul scrisorii cum se cuvine, cci este
conte i grand de Spania.
Vise aurite! Se nflcra Aramis. Doamne! Frumoas e viaa! Aa e,
suntem tineri, aa e, ne mai ateapt nc zile fericite! Da! ie, i nchin iubirea
mea, sngele meu, viaa mea, totul, totul, totul, frumoasa mea iubit!
i sruta scrisoarea cu patim, fr mcar s priveasc aurul ce
strlucea pe mas.
Bazin ciocni uor la u; cum nu mai avea de ce s-l in afar. Aramis
l ls s intre.
Zgindu-se nuc la maldrul de aur, Bazin uitase c tocmai voia s
vesteasc sosirea lui d'Artagnan care, nerbdtor s afle de rostul ceretorului,
trecea pe la Aramis, venind de la Athos.

Vznd c Bazin l uitase, d'Artagnan, care nu prea fcea mofturi cu


Aramis, intr de-a dreptul n camer.
Ei drcie! se mir d'Artagnan, dac astea-s prunele uscate ce i se
trimit de la Tours, apoi, drag Aramis, te rog felicit-l din partea mea pe
grdinarul care le sdete.
Te neli, dragul meu, rspunse Aramis, pstrnd ca totdeauna
taina, e librarul meu, tocmai mi-a trimis onorariul pentru poemul n versuri
de o silab, nceput tii dumneata unde.
Da, da, adevrat! fcu d'Artagnan, ia te uit, ai un librar grozav de
mrinimos, drag Aramis, e tot ce pot s-i spun.
Cum, domnule! se minuna Bazin, un poem se pltete cu atta
bnet? Nici nu-i vine s crezi! Vai, domnule, dar dumneavoastr facei tot ce v
trece prin minte! Putei s ajungei de-o seam cu domnul de Voiture i cu
domnul de Benserade {27}! Nici asta nu-l tocmai ru. Un poet e mai-mai ct un
preot. Ah, domnule Aramis, tii, v rog eu, facei-v poet!
Prietene Bazin, i-o tie Aramis, mi se pare c te cam amesteci unde
nu trebuie.
Bazin pricepu c fcuse o greeal. Ls ochi n jos i iei din camer.
Aa, aa, urm d'Artagnan cu sursul pe buze, prin urmare i vinzi
operele pe bani grei; ferice de dumneata, prietene; dar ia seama, o s pierzi
scrisoarea care-i iese din tunic i care, pesemene, e tot de la librar.
Aramis se fcu stacojiu, ndes mai tare scrisoarea i-i ncheia haina.
Drag d'Artagnan, schimb el vorba, dac vrei, hai s mergem la
prietenii notri i cum sunt bogat, s ncepem chiar de azi s lum iar masa
mpreun, pn vei fi i voi bogai la rndul vostru.
C bine zici! se bucur d'Artagnan. primesc cu mare plcere; de
mult vreme n-am mai mncat ca lumea i cum n ceea ce m privete am pus
la cale pe disear o nzdrvnie cam ndrznea. i mrturisesc c nu mi-ar
prea ru s m afum cu cteva sticlue de Burgundia, din cel vechi.
Fie i de Burgundia; nu m dau ndrt, rspunse Aramis, care la
sclipirea aurului se lecuise de gndurile lui morale.
i dup ce lunec vreo dou-trei monede n buzunar pentru cteva
grabnice nevoi, nchise pe celelalte n micul sipet de abanos, ncrustat cu sidef,
din care scosese faimoasa batist ce-l slujise drept talisman.
Cei doi prieteni trecur nti pe la Athos, care, credincios legmntului de
a nu iei din cas, se nvoi s se aduc cina la el; cum era i mare meter n
ntocmirea unui osp, d'Artagnan i Aramis i ncredinar bucuroi aceast
sarcin de seam.
Se ndreptau spre Porthos cnd, n colul strzii Pontonului, l ntlnir
pe Mousqueton care, ncruntat i mofluz, mna din urm un catr i un cal.
D'Artagan trase un chiot de uimire, mbinat i cu oarecare bucurie.
Ia te uit, cluul meu galben! Strig el. Aramis, privete te rog calul
de colo.
Uf, ce mroag ngrozitoare! Spuse Aramis.
Uite, dragul meu, urm d'Artagnan, clare pe gloaba asta am venit
eu la Paris.

Cum, domnul cunoate calul sta? Se mir Mousqueton.


Are o culoare cam fistichie, adug Aramis, n-am vzut n viaa
mea cal cu aa pr.
Cred i eu, ncuviin d'Artagnan, pi de aceea l-am i vndut cu
trei taleri, numai din pricina culorii, cci toate ciolanele lui la un loc nu fac nici
optsprezece livre. Dar cum de a ajuns calul sta n minile dumitale,
Mousqueton?
Vai, domnule, rspunse valetul, nu m mai ntrebai! Soul ducesei
noastre ne-a tras un chiul
Cum asta, Mousqueton?
Da, ne bucuram i noi de oblduirea unei nalte doamne, ducesa de;
dar, s-mi fie iertat, stpnul mi-a poruncit s-mi in gura. Dnsa a struit s
primim ca mic amintire o minunie de cal spaniol i un catr andaluz de
toat frumuseea. Soul a prins de veste, a nhat mndreele de dobitoace
tocmai cnd se aflau n drum spre noi i a pus n locul lor gloabele astea
pctoase.
Pe care i le duci napoi, nu-l aa? ntreb d'Artagnan.
Chiar aa! ntri Mousqueton, cum o s primim noi asemenea
mroage n locul bidiviilor fgduii?
Firete, dei tare a fi vrut s vd cum l st lui Porthos pe cluul meu
portocaliu; mi-a fi putut da seama cum artam i eu cnd am sosit la Paris.
Dar, s nu te mai oprim din drum, Mousqueton; du-te i mplinete ce i-a
poruncit stpnul, hai, du-te. E acas Porthos?
Da, domnule, rspunse Mousqueton, da-l grozav de morocnos! i
plec mai departe, nspre cheiul Grands-Augustins n vreme ce amndoi
prietenii se duceau s sune la ua amrtului de Porthos. Acesta i vzuse
strbtnd curtea, dar nici prin gnd nu-l trecea s le deschidi. Sunar deci
zadarnic.
n vremea asta, Mousqueton i vedea de drum i, trecnd peste Podul
Nou, gonind mereu din urm cele dou mroage, ajunse n strada Urilor.
Odat acolo, leg, potrivit poruncii stpnului, calul i catrul la ua
avocatului; apoi, fr a se mai sinchisi de soarta lor, se ntoarse acas la
Porthos, aducndu-l la cunotin ndeplinirea sarcinei ncredinate.
Dup cteva timp, bietele dobitoace, care nu mncaser de diminea
fcur asemenea trboi, tot trgnd n sus i-n jos de ciocnaul de la u,
nct avocatul porunci bieaului de serviciu s se duc s ntrebe pe la vecini,
ale cui erau cele dou animale.
Recunoscndu-i darul, doamna Coquenard nu pricepu la nceput pentru
ce i fusese trimis ndrt; curnd ns, Porthos veni i o lmuri pe deplin.
Mnia ce-l lucea n ochi, dei muchetarul cuta s se stpneasc, o bg n
speriei pe iubita lui, fire slab de nger. ntr-adevr, Mousqueton nu-l
ascunsese stpnului c ntlnise pe d'Artagnan i pe Aramis i c d'Artagnan
recunoscuse n calul galben, mroaga beamez pe care sosise la Paris i o
vnduse pentru trei taleri.

Porthos plec, dup ce-i ddu ntlnire cu soia avocatului n dreptul


mnstirii Saint-Magloire. Vzndu-l c pleac, avocatul l pofti la mas, dar
din nlimea trufiei lui, muchetarul nu vru s primeasc.
Doamna Coquenard se duse, tremurnd ca varga, la locul ntlnirii, cci
prevedea mustrrile ce o ateptau; era ns vrjit de ifosele simandicoase ale
lui Porthos.
Toate sudlmile i ocrile, pe care un brbat rnit n mndria lui le poate
prvli asupra unei femei, Porthos le rostogoli pe capul plecat al doamnei
Coquenard.
Srmana de mine! Am fcut i eu tot ce am putut. Unul din clienii
notri e geamba; datora bani soului meu i e ru platnic. Am luat catrul i
calul n schimbul datoriei. mi fgduise dou animale regeti.
Atunci afl, doamn, urm Porthos, c dac datoria lui trecea de
cinci taleri, geambaul dumitale e un tlhar.
E cumva oprit s cumprm ieftin, domnule Porthos? ntreb soia
avocatului cutnd a se dezvinovi.
Nu, doamn, firete c nu, dar cine alearg dup chilipiruri trebuie s
le ngduie celorlali s-i gseasc prieteni mai mrinimoi.
i rsucindu-se pe clcie, Porthos fcu un pas cu gnd s se
ndeprteze.
Domnule Porthos! Domnule Porthos! strig doamna Coquenard, am
greit, vd i eu c n-ar fi trebuit s mai stau la tocmeal cnd era vorba de
echipamentul unui cavaler ca dumneata!
Fr s rspund, Porthos fcu al doilea pas tot pentru a se ndeprta.
I se pru atunci soiei avocatului c-l vede pe aripile nvolburate ale unui
nor strlucitor, mpresurat de ducese i de marchize, aruncndu-l care mai de
care saci cu aur la picioare.
Pentru numele lui Dumnezeu, oprete-te! Domnule Porthos, strig
ea, oprete-te i s vorbim!
Numai ct vorbesc cu dumneata i toate-mi merg de-a-ndoaselea, se
ncrunt Porthos.
Dar, spune-mi te rog, ce ceri dumneata?
Nimic, aceeai scofal a face i dac a cere ceva.
Soia avocatului se ag de braul lui Porthos i, n focul durerii ei,
ncepu s se vaiete:
Domnule Porthos, eu nu m pricep la nimic din toate astea: de unde
s tiu eu ce-l aceea un cal? De unde s tiu eu ce-s acelea harnaamente?
Ar fi trebuit s le lai n seama mea, eu m pricep, doamn, dar ai
umblat dup chilipiruri i prin urmare, dup folos cmtresc.
E o greeal, domnule Porthos, pe cuvntul meu, am s-o ndrept.
Cum aa? ntreb muchetarul.
Ascult-m; disear, domnul Coquenard va fi la ducele de Chaulnes,
care l-a chemat la el. E vorba de o consultaie ce va ine dou ceasuri, pe puin.
Vino, vom fi singuri i ne vom putea socoti.
Foarte bine! Aa ceva mai neleg i eu.
Atunci m ieri?

S vedem, rspunse, ano, Porthos.


i amndoi se desprir zicndu-i: pe disear.
Drace, gndi Porthos ndreptndu-se, pare-mi-se c m apropii n
sfrit de sipetul maestrului Coquenard.
Capitolul V.
NOAPTEA TOATE PISICILE SUNT NEGRE.
Sosi, n sfrit i seara ateptat cu atta nfrigurare de Porthos i
d'Artagnan.
Ctre ora nou, d'Artagnan se duse ca de obicei la Milady. O gsi n cele
mai ncnttoare toane: niciodat nu-l primise att de frumos. Gasconul nostru
i ddu seama de la nceput c rvaul i fusese nmnat, iar urmrile erau
fireti.
Ketty intr ca s aduc dulciurile. Stpna o privi nespus de blnd i-l
zmbi cu cel mai duios zmbet, dar vai! Srmana de ea, era att de abtut,
nct nici nu bg de seam marea bun-voin a stpnei.
D'Artagnan privea rnd pe rnd cele dou femei, silit fiind s
mrturiseasc n sinea lui c firea dduse gre atunci cnd le plmdise:
doamnei de neam mare i dduse un suflet hd i josnic, iar cameristei i
druise inim aleas de duces.
Pe la zece, Milady ncepu s dea semne de nerbdare. D'Artagnan pricepu
tlcul; o vedea cum privea pendula, cum se ridica de pe scaun ca s se aeze
din nou i cum i zmbea cu o cuttur care voia s spun: Eti tu grozav de
drgu, dar ce ncnttor ai fi dac-ai terge-o de-aici!
D'Artagnan se ridic i i lu plria. Milady i ntinse mna s i-o
srute. Tnrul simi cum i-o strngea i nelese c o fcea nu din cochetrie
femeiasc, ci din recunotin c pleac.
Moare dup el, i zise d'Artagnan. Apoi iei.
De data asta Ketty nu-l mai atepta nici n anticamer, nici pe sal, nici
sub poarta cea mare. D'Artagnan se vzu nevoit s gseasc singur scara i
odia cameristei.
Ketty edea cu capul n mini i plngea.
l auzi intrnd, dar nu-i ridic ochii; cnd tnrul se apropie de ea i-l
lu minile ntr-ale lui, fata izbucni n hohote de plns.
Aa cum i nchipuise d'Artagnan, Milady, nebun de bucurie n urma
rspunsului primit, i spusese totul cameristei; i mai druise i o pung cu
bani drept rsplat pentru chipul n care i dusese de ast dat la ndeplinire
ndatorirea primit.
Cnd se ntorsese la ea n odaie, Ketty aruncase punga ntr-un ungher i
o lsase aa deschis, cu cteva monezi de aur rostogolite pe covor.
Simindu-l mngierile, srmana fat i ridic fruntea. Pn i
d'Artagnan se nspimnt de amrciunea ntiprit pe chipul ei:
mpreunndu-i minile c-un aer rugtor, nu ndrznea s rosteasc nici-un
cuvnt.
Orict de mpietrit i-ar fi fost inima, d'Artagnan se simi totui nduioat
de acea durere mut; dar inea prea mult la planurile lui i mai ales la cel din
urm, ca s schimbe o iot din tot ce ticluise pe ndelete. i nimici deci

cameristei orice ndejde c-l va ndupleca, nfindu-l ns fapta lui drept o


rzbunare.
Aceast rzbunare lua de altfel o ntorstur cu att mai uoar cu ct
Milady, de bun seam pentru a-i ascunde sfiala, spusese fetei s sting toate
luminile din apartament i chiar cele din dormitor. Domnul de Wardes trebuia
s plece nainte de a miji de ziu, tot pe ntuneric.
Dup cteva clipe o auzir pe Milady care intra la ea n camer.
D'Artagnan se i repezi la dulap. Abia se pitise nuntru i clopoelul ncepu s
sune.
Ketty intr n camera stpnei, fr s mai lase de data asta ua
deschis; peretele despritor era ns att de subire, nct se auzea aproape
tot ce vorbeau ntre ele cele dou femei.
Milady prea beat de bucurie, o punea pe Ketty s-l istoriseasc mereu
cele mai mici amnunte din aa-zisa ntlnire cu contele de Wardes, cum
primise scrisoarea, cum rspunsese, tot ce se oglindea pe chipul lui, dac arta
a fi tare ndrgostit; i la toate ntrebrile, srmana Ketty, silit s-i pstreze
cumptul, rspundea cu glas nbuit, al crui rsunet dureros stpna nici
nu-l lua n seam, att de egoist e fericirea pe lume.
n sfrit, cum ora sosirii contelui se apropia, Milady i porunci cameristei
s sting toate luminile din dormitor, s se duc n odaia ei i s-l pofteasc pe
de Wardes, ndat ce va veni.
Ateptarea nu inu ndelung. Cnd vzu prin broasca dulapului c
luminile fuseser stinse, d'Artagnan ni din ascunztoare, tocmai n clipa
cnd Ketty se pregtea s nchid ua de treceere.
Ce-l zgomotul sta? ntreb Milady.
Eu sunt, rspunse d'Artagnan n oapt, eu, contele de Wardes.
Doamne, dumnezeul meu! murmur Ketty, n-a avut rbdare s
atepte mcar ora hotrt de el singur.
Atunci, gri Milady, cu voce tremurnd, atunci de ce nu intr?
Conte, conte, l rug ea, tii c te atept!
La aceast chemare, d'Artagnan ndeprt ncetior pe Ketty i intr
repede n camera frumoasei Milady.
Dac mnia i amarul i dau pasul s chinuie pe lumea asta un suflet,
fr ndoial c l aleg pe al ndrgostitului care primete, sub un nume strin,
mrturisirile de dragoste nchinate fericitului su potrivnic.
D'Artagnan se afla ntr-o mprejurare dureroas pe care n-o bnuise:
gelozia i sfia inima i suferea aproape la fel ca i srmana Ketty care n
vremea asta plngea n camera alturat.
Da, conte, spunea Milady cu cea mai dulce voce i strngndu-l
duios mna n minile ei, da, sunt fericit de dragostea pe care privirile i
vorbele dumitale mi-au murmurat-o de cte ori ne-am ntlnit. i eu te iubesc.
Dar, mine, a vrea s tiu c mine te mai gndeti la mine i fiindc ai putea
s m uii, iat i-l druiesc.
i spunnd acestea, trecu un inel din degetul ei ntr-al lui.
D'Artagnan i aminti c-o vzuse purtnd inelul acela; era un minunat
safir, mpresurat cu briliante.

ntia lui micare a fost de a i-l da ndrt, dar Milady adug:


Nu, nu vreau; dac m iubeti, te rog s-l pstrezi. De altfel, adug
ea, cu glas schimbat, primindu-l, m ndatorezi mai mult dect i poi
nchipui.
Femeia asta e toat numai taine, i zise n sinea lui d'Artagnan.
n clipa aceea era gata s-l destinuiasc adevrul. Deschise gura vrnd
s-l spun cine era i ce gnd rzbuntor l adusese, dar ea adug:
Dragul de el i ct p-aci s mi-l omoare fiara aceea de gascon!
Fiara era el.
Ia spune, urm Milady, te mai dor rnile?
Da, da, grozav, bigui d'Artagnan, care nu prea tia ce s rspund.
Fii pe pace, murmur ea, am s te rzbun i nc ce cumplit!
Drace! i zise n sinea lui d'Artagnan, n-am prea brodit momentul
destinuirilor.
i trebui ctva vreme lui d'Artagnan ca s-i vin n fire de pe urma
micului dialog; gndurile de rzbunare i se spulberaser, ns, toate. Femeia
aceea avea asupra lui o putere de necrezut; o ura i n acelai timp o adora; nu
crezuse niciodat c dou simminte att de felurite s poat slui n aceea
inim, iar din amndou mbinate s purcead o dragoste att de stranie i,
ntr-un anume chip, drceasc.
n vremea asta btuse unu noaptea; trebuiau s se despart; n clipa
cnd s-o prseasc pe Milady, d'Artagnan nu mai simi dect crunta prere de
ru a despririi i, n ptimaul rmas bun pe care i-l luar unul de la
cellalt, hotrr s se ntlneasc din nou peste o sptmn. Biata Ketty
ndjduia s-l poat strecura cteva cuvinte atunci cnd va trece prin odaia ei,
dar Milady l nsoi chiar ea, prin ntuneric, pn la scar.
A doua zi dimineaa, d'Artagnan ddu fuga la Athos. Se ncurcase ntr-o
isprav att de nstrunic, nct voia s-l cear sfatul. i povesti totul; Athos
ncrunt de mai multe ori din sprncene.
Milady asta a dumitale i spuse ei, pare a fi o mare ticloas, totui
i dumneata ai greit cnd ai nelat-o cci, ntr-un fel sau altul, iat-te cu un
duman groaznic n spinare.
i n vreme ce-l vorbea, Athos nu-i lua ochii de la safirul nconjurat de
briliante care luase pe degetul lui d'Artagnan locul inelului reginei, pus cu grij
n cutiua lui.
Te uii la inel? ntreb gasconul, mndru c putea arta prietenilor lui
un dar att de preios.
Da, rspunse Athos, mi amintete o bijuterie de familie.
E frumos, nu-l aa? Adug d'Artagnan.
E minunat, ncuviin Athos, nici nu credeam s fie pe lume dou
safire cu ape att de frumoase. L-ai dat n schimbul diamantului dumitale?
Nu, deslui d'Artagnan. e un dar pe care mi l-a fcut frumoasa mea
englezoaic, sau mai bine-zis frumoasa mea franuzoaic; fiinc dei n-am vrut
s-o ntreb, eu sunt convins c e nscut n Frana.
Cum! Adic inelul sta l-ai primit de la Milady? Se mir Athos, cu un
glas care trda o adnc tulburare.

Chiar de la ea; mi l-a dat ast-noapte.


Arat-mi-l, te rog i mie strui Athos.
Poftim, rspunse d'Artagnan, scondu-l din deget.
Athos l privi cu luare-aminte i se fcu dintr-o dat alb la fa, apoi l
ncerc pe inelarul minii stngi; inelul i se potrivea parc ar fi fost fcut
pentru el. O dorin de ur i de rzbunare adumbri ca sub un nor fruntea de
obicei att de senin a gentilomului.
E cu neputin s fie ea, adug Athos, i cum de se gsete inelul
n minile acestei Milady Clarick? Totui nu-i vine s crezi c se pot gsi dou
pietre att de asemntoare.
Cunoti inelul? ntreb d'Artagnan.
Crezusem c-l cunosc, rspunse Athos, dar, pesemne m-am
nelat.
i ddu ndrt inelul fr s-i poat lua ochii de la el.
Te rog, drag d'Artagnan, i spuse dup ctva timp, scoate inelul
din deget sau ntoarce-l cel puin cu piatra nuntru; mi trezete amintiri att
de dureroase, c nici n-a mai putea sta de vorb cu dumneata. Dar parc
venisei s-mi ceri sfatul, ziceai c nu tii cum s iei din ncurctur, la stai
Mai d-mi safirul; cel cu pricina avea una din fee zgriat printr-o ntmplare.
D'Artagnan i scoase din nou inelul din deget i-l ddu lui Athos.
Athos tresri:
Iat, fcu el, privete, nu-l aa c e ciudat?
i-l art lui d'Artagnan zgrietura pe care i-o aducea aminte.
Dar de unde aveai safirul sta, Athos?
De la mama mea, care la rndul ei l avea de la mama ei. Aa cum iam spus, e o veche bijuterie de familie i care ar fi trebuit s rmn n
familie.
i l-ai Vndut? ntreb, ovitor, d'Artagnan.
Nu, rspunse Athos, cu un zmbet ciudat. L-am druit ntr-o noapte
de dragoste, aa cum i-a fost druit i dumitale.
D'Artagnan czu la rndul lui pe gnduri. I se prea c simte n sufletul
frumoasei Milady adncuri de prpstii ntunecate i necunoscute.
Nu i mai puse inelul n deget, ci l vr n buzunar.
D'Artagnan, ncepu Athos lundu-l mna ntr-a lui, dumneata tii
ct te iubesc; dac-a avea un fiu nu l-a iubi mai mult dect pe dumneata. Te
rog, ascult-m, prsete pe femeia asta. N-o cunosc, dar un soi de glas
luntric mi spune c e o netrebnic i o piaz rea.
Ai dreptate, recunoscu d'Artagrian. S tii c o s m despart de ea; i
mrturisesc, femeia asta m nspimnt i pe mine.
O s ai destul putere? nreb Athos.
O s am, rspunse d'Artagnan, i chiar de-acum.
Bine, biete, aa s i faci, strui gentilomul strngnd mna
gasconului aproape printete, dea Domnul ca femeia asta care abia a intrat
n viaa dumitale s nu-i lase balele ei veninoase!
Athos l salut pe d'Artagnan cu o micare a capului, dndu-l s
neleag c ar dori s rmn singur cu gndurile lui.

Cnd se ntoarse acas, d'Artagnan o gsi pe Ketty care-l atepta. O lun


ntreag de lingoare n-ar fi adus-o pe srmana fat n halul n care era dup o
noapte de nesomn i de chin.
Milady o trimisese la aa-zisul de Wardes. Stpna ei era nebun de
dragoste, beat de fericire: voia s tie cnd i va mai drui iubitul ei nc o
noapte.
Iar srmana Ketty, galben ca ceara i tremurnd din toate mdularele,
atepta rspunsul lui d'Artagnan.
Athos avea o mare nrurire asupra tnrului; povaa prietenului, alturi
de zvrcolirile propriei sale inimi, l ndemnau s n-o mai vad pe Milady, acum
cnd mndria lui era n afar de primejdie i rzbunarea att de mplinit.
Drept rspuns i scrise urmtoarele rnduri: Nu v mai bizuii pe mine,
doamn, pentru viitoarea ntlnire. De cnd merg spre nsntoire, sunt att
de prins n acest soi de treburi, nct am fost silit s iau anumite msuri. Cnd
v va sosi rndul, voi avea cinstea s v dau de tire.
V srut minile.
Conte de Wardes.
Despre safir nici un cuvnt: voia oare gasconul s pstreze o arm
mpotriva frumoasei Milady sau, s vorbim deschis, pstra safirul drept ultim
mijloc n vederea echipamentului?
De altminteri, ar fi o greeal s se judece faptele unor anumite vremuri
n lumina altor vremuri. Ceea ce ar alctui azi o ruine pentru un om subire,
era socotit pe vremea aceea nespus de firesc, iar mezinii familiilor de seam
triau ndeobte pe seama iubitelor lor.
D'Artagnan ddu scrisoarea deschis fetei, care o citi ntia oar fr s
se dumireasc; citind-o ns a doua oar, era ct p-aci s-i piard minile de
bucurie.
Fiindc nu putea crede n atta fericire, d'Artagran se vzu nevoit s-o mai
ncredineze i prin viu grai de cele cuprinse n rva. Orict de primejdios era
s dea scrisoarea n mna unei fpturi ptimae ca stpna ei, srmana copil
alerg spre Piaa Regal ct o duceau picioarele de iute.
Inima celei mai blnde femei e nenduplecat fa de durerea unei rivale.
Milady deschise scrisoarea cu aceeai mare grab cu care Ketty o
adusese, dar dup cele dinti cuvinte se fcu alb ca varul: mototoli hrtia i se
ntoarse spre Ketty cu ochi scprtori.
Ce-l cu scrisoarea asta? ntreb ea.
E rspunsul la scrisoarea doamnei, rosti Ketty, tremurnd de spaim.
Cu neputin! Rcni Milady; e cu neputina ca un gentilom s scrie
unei femei asemenea scrisoare! Apoi, deodat adug, tresrind: Dumnezeule!
S fi aflat ceva? i se opri
Scrnea din dini, avea obrazul pmntiu: vru s fac un pas ctre
fereastr, fiindc se nbuea, dar nu izbuti dect s ntind braele; picioarele i
se muiaser: se prbui ntr-un fotoliu.
Creznd c-l venise ru, Ketty alerg s-o desfac la piept.
Ce vrei? se rsti ea, i de ce pui mna pe mine?

Credeam c v-a venit ru i am vrut s v ajut, rspunse fata


nspimntat de cuttura fioroas a stpnei.
S-mi vin ru? Mie? Mie? Dar ce sunt eu? O femeiuc? Dup
asemenea jignire eu nu lein, eu m rzbun: ai priceput acum?
i-l fcu semn cameristei s plece.
Capitolul VI.
VIS DE RZBUNARE.
Seara, Milady porunci ca domnul d'Artagnan s fie poftit ndat ce va
veni, aa cum i era obiceiul. Se ntmpl ns ca tocmai atunci s nu vin.
A doua zi, Ketty ae duse din nou la el i-l povesti tot ce se petrecuse n
ajun. D'Artagnan zmbi; mnia dezlnuit a geloziei Milady-ei era rzbunarea
lui.
n timpul serii, Milady se art i mai nerbdtoare nc. Ddu aceeai
porunc n privina musafirului, dar, tot ca n ajun, ateptarea i-a fost
zadarnic.
i iari, a doua zi, Ketty se duse la d'Artagnan, dar nu la fel de voioas
i de zglobie ca n cele dou zile din urm, ci dimporiv, sfrit de amrciune.
D'Artagnan o ntreb ce i se ntmplase, dar n loc de rspuns, srmana
fat scoase din buzunar un plic i i-l ntinse.
Purta scrisul frumoasei Milady, numai c de data asta era chiar pentru
d'Artagnan i nu pentru domnul de Wardes.
Deschise scrisoarea i citi cele ce urmeaz: Scumpe domnule
d'Artagnan, nu ade frumos s-i ocoleti astfel prietenii, mai ales c-l vei
prsi curnd pentru atta amar de vreme. Cumnatul meu i cu mine te-am
ateptat zadarnic ieri i alaltieri. n seara asta va fi oare la fel?
A dumitale cu recunotin,
Lady Clarick.
Nimic mai firesc, se bucur d'Artagnan, m ateptam la rvaul
acesta. Am mai mult trecere pe lng ea, cu ct are contele de Wardes mai
puin.
i o s te ridici? ntreb Ketty.
Ascult, fetio drag, o dumiri gasconul care cuta o dezvinovire n
proprii lui ochi, fiindc era pe cale s nu se in de fgduiala fcut lui Athos,
nelege i tu c ar fi nepotrivit s ntorc spatele unei invitaii att de fie.
Cnd o vedea c nu vin, Milady n-ar pricepe de ce nu m mai duc s-o vd; i sar trezi n minte bnuieli i cine tie pn unde ar putea ajunge rzbunarea
unei fiine de teapa ei.
Of! Doamne! se vicri Ketty, tii s nvrteti lucrurile aa fel ca
totdeauna ai dreptate. Parc vd c iar o s-l faci curte; i dac de data asta i
placi sub numele i chipul dumitale adevrat, atunci o s fie i mai ngrozitor
dect ntia oar!
Srmana de ea, un glas luntric prea c-l dezvluie ceva din viitoarele
panii. D'Artagnan se strdui s-o liniteasc i-l fgdui s rmn rece n faa
ademenitoarei Milady.
i trimise rspuns c-l era nespus de recunosctor pentru bunvoina
artat i c-l va ndeplini ntocmai porunca; nu ndrzni ns s-l scrie de

team c nu va izbuti s-i schimbe ndeajuns slovele pentru ochi att de


iscoditori ca ai ei.
Cnd btea nou, d'Artagnan se afla n Piaa Regal. De bunseam
servitorilor care ateptau n anticamer se pusese n vedere cele cuvenite, cci
ndat ce d'Artagnan se ivi n prag, unul din ei alerg s-l vesteasc, fr s
mai cerceteze dac Milady dorea sau nu s primeasc.
Poftii-l, porunci ea scurt, dar cu glas att de ascuit, nct d'Artagnan
o auzi din anticamer.
I se deschiser uile.
Nu sunt acas pentru nimeni, adug Milady, auzii? Pentru nimeni.
Lacheul iei.
D'Artagnan i furi privirea cercettoare: Milady era tras la obraz i
avea ochii obosii, fie de lacrimi, fie de nesomn. Dei numrul obinuit al
luminilor fusese micorat dinadins, tnra femeie nu putea ascunde urmele
vpii nfrigurate, ce parc o topise n cele dou zile din urm.
D'Artagnan se apropie de ea cu vechea-l curtenie. La rndul ei, se sili din
rsputeri s-l ntmpine binevoitor, dar nicnd pe lume, un surs mai dulceag
n-a fost dezminit de un chip mai rvit.
La ntrebrile lui asupra sntii ea i rspunse:
M simt ru, foare ru.
Dar atunci, urm d'Artagnan, poate c va stingheresc; sigur c
avei nevoie de odihn, ar trebui s m retrag.
Nu, dimpotriv, l opri Milady rmi domnule d'Artagnan, tovria
dumitale mi face plcere.
Oh! Oh! gndi d'Atagnan, n-a fost niciodat aa de drgla, ia s
fim cu ochii-n patru.
Milady se art ct putu mai prietenoas, cutnd s dea convorbirii
toat strlucirea cu putin. n vremea asta, frigurile, care o prsiser o clip,
mprumutau din nou ochilor ei sclipirea, obrajilor nfrcrarea i buzelor
purpura lor sngerie. D'Artagnan se afla iari n faa Circei {28}, a crei
nendurtoare vraj l ademenise. n inim i se trezea dragostea pe care el o
socotea stins, dar care nu era dect amorit. Milady zmbea i d'Artagnan
gndea c bucuros ar fi intrat n pcat pentru adierea aceea de zmbet.
Simi chiar privind-o gheara remucrii.
ncet-ncet, Milady se mldia tot mai prietenoas. l ntreb de are cumva
vreo iubit.
Vai! fcu d'Artagnan, cu cuttura celui mai vistor ndrgostit, dar
cum putei fi att de crud ca s-mi punei astfel de ntrebare, mie care, de
cnd v-am vzut, nu-mi trag suflarea i nu pot ofta dect prin dumneavoastr
i numai pentru dumneavoastr!
Un surs straniu i lumin deodat faa.
Aadar, m iubeti? l ntreb ea.
Mai e oare nevoie s v-o spun? N-ai bnuit nimic pn acum?
Ba da, dar cred c tii i dumneata: cu ct inimile sunt mai trufae, cu
att sunt mai greu de cucerit.

Eu nu m tem de greuti, rspunse d'Artagnan, pe mine m


nspimnt doar ceea ce-l cu neputin.
Nimic nu e cu neputin, pentru o dragoste adevrat.
Nimic, doamn?
Nimic, ntri Milady, Drace! se veseli d'Artagnan n sinea lui, a
luat-o pe alt strun. Te pomeneti c-l cad cu tronc zurliei i-mi d i mie
vreun safir, la fel cu cel pe care mi l-a druit cnd m-a luat drept de Wardes?
D'Artganan i apropie repede scaunul de al ei.
Ia s vedem, urm ea, ce ai fi n stare s faci ca s-mi dai dovad
de dragostea de care vorbeti?
Tot ce mi s-ar cere. Atept doar o porunc i sunt gata.
La orice?
La orice! Se grozvi d'Artagnan, care tia c nu-l amenin mare
primejdie grind astfel.
Bine! Atunci s stm puin de vorb, se nvoi Milady, apropiindu-i la
rndul ei fotoliul de scaunul lui d'Artagnan.
V ascult, doamn, rspunse acesta.
Milady rmase o clip pe gnduri, parc ar fi stat la ndoial; apoi rosti ca
n urma unei hotrri:
Am un duman.
Dumneavoastr doamn? se mir d'Artagnan, fcnd pe uimitul, e
oare cu putin, dumnezeule?! Aa de frumoas i de bun cum suntei!
Un duman de moarte.
Adevrat?
Un duman care m-a jignit att de crunt, nct ntre el i mine e acum
vrajb pe via i moarte. M pot bizui pe dumneata pentru un ajutor?
D'Artagnan pricepu ndat unde voia s ajung acea fptur
rzbuntoare.
Da, doamn! rspunse el, plin de ifose, braul meu, viaa mea vi le
nchin, aa cum v-am nchinat iubirea mea.
Atunci, spune Milady, fiindc eti la fel de mrinimos pe ct eti de
ndrgostit
i se opri.
Atunci? ntreb d'Artagnan.
Atunci, relu Milady dup o clip de tcere, s nu mai vorbeti de
azi nainte de ceea ce nu e cu putin!
M copleii cu atta fericire, izbucni d'Artagnan cznd n genunchi i
acoperind cu srutri minile ce i se lsau n voie.
Rzbun-m pe mielul de Wardes, mormia Milady printre dini, i
scap eu i de tine, tmpitule, ti de sabie vie! Cazi-mi tu de bun voie n
brae dup ce m-ai terfelit att de neruinat, femeie farnic i periculoas,
i spunea n sinea lui d'Artagnan. i ce-o s mai rd de tine cu cel pe care
vrei s-l omori cu mna mea!
D'Artagnan i ridic fruntea.
Sunt gata, zise el.

Prin urmare m-ai neles, scumpul meu domn d'Artagnan! Strui


Milady.
V-a ghici gndul numai din privire.
Aadar ai pune n slujba mea braul dumitale care i-a ctigat atta
faim?
Chiar din clipa asta.
Dar eu, ntreb Milady, cum a putea s-i rspltesc asemenea
ndatorire? i cunosc bine pe ndrgostii: sunt fiine care nu fac nimic pe
degeaba.
tii singurul rspuns pe care-l doresc, singurul vrednic de
dumneavoastr i de mine!
i o trase ncetior spre el.
Ea ncerc o uoar mpotrivire.
Interesatule! opti, zmbind.
Ah! Gemu d'Artagnan, furat de patima pentru femeia care fcea din
inima lui o tor vie. Ah! Nici nu-mi vine s cred n atta fericire; mi-e team s
nu se destrame ca un vis, ard de nerbdare s-mi vd odat norocul mplinit.
Atunci caut s merii acest aa-zis noroc.
Poruncii i voi asculta, o ncredina d'Artagnan.
Adevrat? l ntreb Milady, cu o urm de ndoial.
Numii-mi-l pe ticlosul care a fcut s lcrimeze frumoii
dumneavoastr ochi!
De unde tii c-am plns? Se tulbur ea.
Mi s-a prut
Femei ca mine nu plng, rosti Milady.
Cu att mai bine! V rog, spunei-mi cum l cheam?
Gndete-te: numele lui e taina mea cea mare.
Totui, va trebui s-l tiu numele.
Bine, l vei ti; e o dovad c am ncredere n dumneata.
Mi-e sufletul numai bucurie. i cum l cheam?
l cunoti.
Adevrat?
Da.
N-o fi vreunul din prietenii mei? Se repezi d'Artagnan, prnd c se
codete tocmai pentru a o ncredina c n-are habar de nimic.
Adic ai ovi dac-ar fi unul din prietenii dumi-tale? Se ncrunt
Milady. i un fulger amenin vor i strluci n ochi.
Nu, nu, chiar frate s-mi fie! Strig d'Artagnan, prnd tot mai
nflcrat.
Gasconul nostru i ddea nainte fr nici o grij, cci tia bine unde va
ajunge.
mi place devotamentul dumitale, gri Milady.
Vai mie? Numai atta v place la mine? Se tngui d'Artagnan.
Nu i eu te iubesc, opti ea, apucndu-l mna.
i strngerea aceea nfocat l fcu s freamte, ca i cnd Milady i-ar fi
trecut i lui vpaia care-l mistuia, necrutoare, trupul.

M iubeti, dumneata? Se minun el. De-ar fi adevrat mi-a pierde


minile!
O cuprinse cu amndou braele. Ea nu ncerc s-i ndeprteze gura de
a lui, dar nu-l rspunse la srut.
Avea buzele reci: lui d'Artagnan i se pru c srutase o stafie.
Totui, era beat de fericire, nebun de dragoste; ct p-aci s cread c
Milady l iubea; ct p-aci s cread c de Wardes era un nelegiuit. Dac de
Wardes i-ar fi czut n clipa aceea n mn, fr doar i poate c l-ar fi ucis.
Milady folosi prilejul.
l cheam Bigui la rndul ei.
De Wardes, adug d'Artagnan, tiu.
De unde tii? Sri Milady, apucndu-l amndou minile i ncercnd
s-i nfig parc ochii n sufletul lui.
D'Artagnan simi c-l luase gura pe dinainte i c fcuse o prostie.
Spune, spune, dar spune odat! Struia Milady. De unde tii?
De unde tiu? Murmur d'Artagnan.
Da.
tiu, fiindc ieri, ntr-un salon n care m aflam i eu, de Wardes a
artat un inel pe care, zicea el, i l-ai druit dumneata.
Ticlosul! Izbucni Milady.
Cuvntul, cum e lesne de neles, rsun ndelung n adncul inimii lui
d'Artagnan.
Ei bine? Urm ea.
Ei bine! Am s v rzbun pe acest ticlos, ntri d'Artagnan, cu ifosele
lui don Japhet armeanul.
Mulumesc, voinicule! se bucur Milady i atunci, ia spune, cnd
voi fi rzbunat?
Mine, chiar acum, oricnd vrei.
Ea se gndi s-l rspund chiar acum, dar i zise c asemenea pripeal
n-ar fi fost prea plcut pentru d'Artagnan.
De altminteri, avea de luat nenumrate msuri, avea de dat nenumrate
sfaturi aprtorului ei, cci trebuia s ocoleasc orice lmurire cu contele fa
de martori. Rspunsul lui d'Artagnan i dovedi c prevzuse el toate acestea.
Mine, urm el, vei fi rzbunat sau eu voi fi mort.
Nu, rspunse ea, m vei rzbuna, dar nu vei muri. E un miel.
Cu femeile, poate, dar cu brbaii tiu eu ce tiu
Totui, cnd te-ai btut cu el nu te-ai putut plnge de noroc.
Norocul e un soi de curtezan: binevoitoare ieri, poate s-mi ntoarc
spatele mine.
Ceea ce nseamn c te codeti acum.
Nu, nu m codesc, fereasc Domnul; dar drept ar fi oare s m
trimitei poate la moarte fr s-mi druii ceva mai mult dect uoare
ndejdii?
Milady rspunse printr-o privire care voia s spun: Numai att?
Vorbete odat!
Apoi, nsoindu-i privirea de grai lmuritor:

Ai toat dreptatea, ncuviin ea drgstoas.


Oh, eti un nger! Se nflcr tnrul.
Prin urmare, ne-am neles! Vru ea s ncheie.
n afar de ceea ce-i cer eu, scumpa mea!
Dar cnd i spun c poi avea ncredere n dragostea mea!
Nu mai am nici vreme s atept.
Tcere: aud pe fratele meu, nu trebuie s te gseasc la mine.
Milady sun: Ketty se ivi n prag.
Iei pe aici! i spuse, mpingnd o mic u ascuns i ntoarce-te la
unsprezece: vom sfri atunci de vorbit; Ketty te va aduce n camera mea.
La auzul acestor cuvinte, srmana fat simi c i se taie amndou
picioarele.
Ei, ce e? Ce-ai nepenit aa ca o stan de piatr, domnioar?
nsoete-l acum pe domnul; pe urm l vei nsoi desear, la unsprezece! Ai
auzit?
Se vede c toate ntlnirile ei de dragoste sunt la unsprezece noaptea,
gndi d'Artagnan, un fel de meteahn.
Milady i ntinse mna, iar el i-o srut nfocat.
Haide, i zise ieind de acolo i abia rspunznd mustrrilor
cameristei, ia s ne bgm minile-n cap; hotrt lucru, femeia asta e mare
ticloas; va s zic, ochii-n zece.
Capitolul VII.
TAINA FRUMOASEI MILADY.
Cu toate struinele tinerei fete d'Artagnan prsise palatul n loc s urce
n odaia ei i aceasta din dou pricini: ntia, pentru c ocolea astfel mustrrile,
nvinuirile, rugminile; a doua, pentru c era dornic s mai citeasc n sufletul
lui i, dac ar fi fost cu putin, n sufletul acelei femei.
Din toate acestea se desprindea deosebit de limpede c d'Artagnan o
iubea pe Milady la nebunie, pe cnd ea nu-l iubea de loc. i trecuse o clip prin
minte c ar fi fost mai nimerit s se ntoarc acas i s-l scrie frumoasei
Milady o scrisoare lung, pentru a-l mrturisi c de Wardes i el nsui nu
fuseser pn atunci dect unul i, acelai, aa c nu-i putea lua sarcina de
a-l omor pe de Wardes, dect recurgnd la sinucidere. l ncolea ns i pe el o
slbatic dorin de rzbunare: voia s-o aib pe femeia aceea i sub adevratul
lui nume. Apoi, cum rzbunarea avea i un oarecare farmec, nu-l prea venea s
se lase pguba.
Fcu de cinci sau de ase ori nconjurul Pieii Regale, ntorcndu-se din
zece n zece pai, ca s vad dac se mai zrea lumin la ferestrele frumoasei;
prea vdit c tnra femeie era mai puin grbit s intre n dormitor, dect
fusese ntia oar.
n sfrit, se fcu ntuneric.
O dat cu lumina, orice urm de nehotrre pieri din inima lui
d'Artagnan; i aminti, bob cu bob, prima noapte de dragoste i, cu inima
zvcnind, cu capul de jratic, se ntoarse la palat i se repezi n odaia
cameristei.

Alb ca o artare i tremurnd ca frunza, fata ddu s-l opreasc, dar cu


urechea aintit la pnd, Milady auzise zgomotul ce-l fcuse d'Artagnan;
deschise ua.
Vino, l pofti ea.
Tot ce se petrecea era att de neruinat i de o sfruntare att de
neobrzat, nct lui d'Artagnan nu-l venea s cread c ceea ce vedea i auzea
se ntmpla aievea. I se prea c e trt ntr-o panie nstrunic, aa cum
visa noaptea, cteodat.
Alerg totui nspre Milady, ca atras de puterea unui magnet asupra unei
achii de fier.
Ua se nchise n urma lui.
Ketty se repezi i ea spre u.
Gelozia, mnia, mndria rnit, n sfrit toate patimile care pot sfrteca
inima unei ndrgostite o mpungeau s dea totul n vileag; dar dac ar fi
mrturisit c se amestecase n atare uneltire, ar fi fost pierdut i, mai presus
de orice, l-ar fi pierdut pentru vecie pe d'Artagnan. Acest ultim gnd de
dragoste o ndemna s mai fac i ultima jertf.
n vremea asta, d'Artagnan i mplinea dorul inimii lui: cel iubit nu mai
era un potrivnic, ci iubitul prea a fi chiar el. Un glas luntric i optea n tain
c nu era dect o unealt de rzbunare, mngiat doar pn cnd va ucide;
dar mndria, amorul propriu, nebunia lui fceau s amueasc acel glas tainic,
nbueau acel zumzet. Apoi gasconul nostru, cu ncrederea pe care i-o
cunoatem, se compara n sinea lui cu de Wardes i se ntreba de ce, la urma
urmelor, n-ar fi fost iubit i el, doar pentru el nsui?
Se ls deci n voia bucuriei acelor clipe. Milady nu mai era pentru el
femeia cu gnduri ucigae, care-l ngrozise la nceput; era de data asta o iubit
nfocat i ptima, druindu-se ntreag unei dragoste n ale crei mreje
prea prins i ea. Trecur astfel aproape dou ceasuri.
Totui, focul patimei celor doi ndrgostii trebuia s se mai potoleasc.
Milady care nu se simea ndreptit, ca i d'Artagnan, s uite, se dezmetici
cea dinti i ntreb pe tnr dac hotrse din vreme ce msuri s ia n
vederea ntlnirii de a doua zi ntre el i de Wardes.
D'Artagnan, al crui gnd luase cu totul alt vad, se fstci ca un tont i
rspunse cavalerete c ora era prea trzie pentru a pune la cale un duel cu
spada.
Rceala aceasta fa de singurele ei eluri o nspimnta pe Milady, ale
crei ntrebri se fcur tot mai struitoare.
D'Artagnan, care n sinea lui socotise totdeauna acest duel ca fiind lipsit
de noim, ddu s schimbe vorba, dar era prea trziu.
Cu mintea ei de neclintit i cu voina ei de fier, Milady l silea s rmn,
vrnd-nevrnd, n anumite hotare.
Crezndu-se plin de duh, d'Artagnan o sftui s se lase de ticluirile ei
rzbuntoare i s-l ierte pe de Wardes.
Dar de la cele dinti cuvinte, tnra femeie se ndeprt de el cu o
tresrire.

Nu cumva i-e fric, drag d'Artagnan? l zeflemisi ea, cu glas ascuit


ce rsun straniu n ntuneric.
Poi s-i nchipui aa ceva, scumpa mea! rspunse d'Artagnan,
dar, la urma urmelor, dac bietul conte n-o fi chiar att de vinovat pe ct crezi?
Oricum, urm ncruntat, Milady, m-a nelat i fiindc m-a
nelat, se cuvine s piar.
Atunci va pieri dac l-ai osndit s piar, adug d'Artagnan, pe un
ton att de hotrt, nct Milady crezu c oglindete un devotament
nestrmutat.
Se apropie repede de el.
N-am putea spune ct de lung i s-a prut noaptea frumoasei Milady, dar
tnrul credea c e numai de dou ceasuri lng iubit, cnd zorile, mijite
dincolo de obloane, pornir s se strecoare, npdind odaia cu lumina lor
firav.
Vznd c d'Artagnan o va prsi, Milady i aminti fgduiala de a o
rzbuna mpotriva lui Wardes.
Sunt gata, draga mea, rspunse d'Artagnan, dar mai nainte a
vrea s fiu sigur de ceva.
De ce anume? ntreb Milady.
C m iubeti.
Eu cred c i-am dovedit-o.
Iar eu sunt al dumitale, trup i suflet.
i mulumesc, iubitule viteaz! i aa cum i-am dovedit eu dragostea
mea, atept s mi-o dovedeti la rndul dumitale; nu-l aa?
Firete! Totui, dac m iubeti precum spui, nu te temi deloc de
soarta mea? O ntreb d'Artagnan.
De ce s m tem?
tiu eu, a putea fi greu rnit sau chiar ucis.
Cu neputin, rspunse Milady, eti att de cuteztor i att de
priceput la duel!
N-ai vrea s alegi alt mijloc care te-ar rzbuna la fel, dar fr un duel,
strui d'Artagnan.
Milady l privi tcut; lumina sfioas a celor dinti raze mprumuta
ochilor ei limpezi o sticlire dureros de stranie.
ntr-adevr, fcu ea, cred c te codeti acum.
Nu, nu m codesc de loc; dar uite c-mi pare ru de bietul conte, de
cnd nu-l mai iubeti; un brbat trebuie s se simt att de crunt pedepsit prin
pierderea dragostei dumitale nct eu cred c nu mai e nevoie de alt pedeaps.
i cine-i spune c l-am iubit? ntreb Milady.
Pot mcar s-mi nchipui, fr s m umflu prea mult n pene, c
acum iubeti pe altul, spuse tnrul, cu glas mngietor, dar i repet c
mie mi pare ru de conte.
Dumitale? ntreb Milady.
Da, mie.
i de ce?
Fiindc numai eu tiu c

Ce?
C e departe de a fi, sau, mai bine-zis, de a fi fost att de vinovat fa
de dumneata pe ct pare.
Adevrat? ntreb Milady tulburat, vorbete lmurit, nu neleg ce
vrei s spui.
i l privea pe d'Artagnan, care o inea mbriat, cu ochi ce preau s
se aprind pe ncetul.
Da, sunt om de cuvnt! gri d'Artagnan hotrt s sfreasc, i de
cnd mi-ai dat dragostea dumitale, de cnd sunt ncredinat c-o am, cci o am,
nu-l aa?
Da, ntreag, urmeaz
Ei bine! Sunt un osndit; m apas o mrturisire!
O mrturisire?
Dac m-a ndoi de dragostea dumitale, n-a face-o; dar m iubeti,
frumoasa mea iubit, nu-l aa c m iubeti?
Fr ndoial.
Atunci, dac i-am greit dintr-o prea mare dragoste, spune, m vei
ierta oare?
Poate c da
Cu cel mai dulce surs de care era n stare, d'Artagnan ncerc s-i
apropie buzele de buzele frumoasei Milady, dar aceasta l ndeprt.
O mrturisire, murmur ea, plind, ce fel de mrturisire?
Joia trecut i-ai dat ntlnire aici lui de Wardes, aa e?
Eu? Nu, de unde! Se mpotrivi Milady, cu glasul att de hotrt i
chipul att de linitit, nct dac d'Artagnan n-ar fi tiut bine ce spune, maimai c ar fi crezut-o.
Nu mini, ngeraule, o dojeni el zmbind, ar fi de prisos.
Cum aa? Dar vorbete odat! Nu m mai chinui!
Linitete-te, draga mea, nu mi-ai greit mie, iar eu te-am i iertat!
i i?
De Wardes nu se poate fli cu nimic.
De ce? Dumneata singur mi-ai spus c inelul acela
Inelul acela, dragostea mea, l am eu. Ducele de Wardes de joi i
d'Artagnan de azi sunt unul i acelai.
Nesbuitul se atepta la uimirea ei mbinat cu o oare care sfiiciune, se
atepta la o mic vijelie ce s-ar fi ncheiat cu cteva lacrimi; greea ns
amarnic i greeala lui nu inu mult vreme.
Alb la fa ca varul i dezlnuit ca o furtun, Milady se ridic i
mpingndu-l cu un pumn vrtos n piept, se repezi jos din pat.
Era lumin, aproape ca ziua.
D'Artagnan o apuc de capodul din pnz subire de India, ca s-l cear
iertare, dar ea se smuci, ncercnd s-l scape din mini. Pnza se rupse,
dezgolind-o i pe unul din frumoii ei umeri rotunzi i albi, el zri cu o
cutremurare de negrit, florea de crin, stigmatul pe via, nfierat de mna
hd a clului.
Dumnezeule, rcni d'Artagnan, dnd drumul capodului.

i rmase n pat fr glas, ncremenit i rece ca un sloi.


Dup groaza de pe faa lui, Milady se simi dat n vileag. Fr ndoial,
tnrul vzuse totul; i cunotea acum taina, o tain cumplit, de care nimeni,
afar de el, n-avea habar.
Se ntoarse, dar nu ca o femeie mnioas, ci ca o panter njunghiat.
Ticlosule! strig ea, dup ce m-ai trdat mielete, mi mai tii i
taina! S pieri!
Alerg la un cufra de lemn pus pe msua din faa oglinzii, l deschise
cu mna nfrigurat i tremurnd, scoase dinuntru un mic pumnal cu
mnerul de aur i tiul subire i, dintr-o sritur, se npusti asupra lui
d'Artagnan, pe jumtate gol.
Dei, dup cum tim, tnrul nostru nu prea tia ce-l frica, se
nspimnt totui de chipul ei rscolit, de ochii holbai, de obrajii ca ceara i
de buzele nsngerate; se trase spre zid ca la vederea unui arpe, ce se tra
spre el i, ntlnind spada sub mna-l leoarc de sudoare, o scoase din teac.
Fr s-l pese de spad, Milady ncerc s se urce iari pe pat, ca s-l
loveasc; nu se opri dect cnd simi ascuiul vrfului pe gtlej.
Vru atunci s apuce lama cu amndou minile; d'Artagnan o pironea
ns mereu la deprtare i, punndu-l spada cnd n dreptul ochilor, cnd pe
piept, se ls s lunece din pat, cutnd a da de ua ce rspundea n odaia
cameristei.
n vremea asta, Milady se arunca nebunete asupra lui, ipnd ca din
gur de arpe.
Cum lupta ncepea s aduc a duel, d'Artagnan i venea ncet-ncet n
fire.
Bine, frumoaso, bine! spuse el, dar pentru Dumnezeu, domolete-te
odat, sau i ncondeiez cu alt floare de crin frumoii dumitale obraji!
Mielule! Mielule! Urla Milady.
i n vreme ce cuta mereu ua, d'Artagnan se apra.
La auzul glgiei ce-l fceau, ea rsturnnd mobilele pentru a nainta
spre el, iar el strecurndu-se ndrtul mobilelor pentru a se feri de ea, Ketty
deschise ua. D'Artagnan, care cutase nencetat s se apropie de u, era doar
la vreo trei pai deprtare. Dintr-o singur sritur, ajunse din camera stpnei
n a cameristei i, iute ca fulgerul, nchise ua dup el, proptind-o cu tot
trupul, n vreme ce Ketty trgea zvorul.
Din ce n ce mai ndrjit, Milady ncerc s dea la o parte, propteaua ceo inea nchis cu puteri mai presus dect ale unei femei; cnd simi c aa
ceva nu era cu putin, ncepu s-i nfig pumnalul n u pn cnd cteva
lovituri strpunser lemnul.
La fiecare lovitur, slobozea i un blestem.
Iute, iute, Ketty, opti d'Artagnan dup ce trsese zvorul, ajutm s ies din cas; dac-o lsm s rsufle, pune lacheii s m omoare.
Dar cum s iei aa, i spuse Ketty, eti gol de tot.
Adevrat, rspunse d'Artagnan care abia atunci i ddu seama n ce
hal era, mbrac-m cum poi, dar iute de tot; pricepi, e vorba de via i de
moarte.

Ketty pricepea i nc foarte bine; ct ai fi clipit, i trnti pe el o rochie


nflorat o gogeamite bonet i o pelerinu; i ddu pantofi, n care el i vr
picioarele goale, apoi l nsoi pe scri. Era i vremea, Milady sunase, ridicnd
n picioare tot palatul. Portarul deschisese porile tocmai n clipa cnd Milady i
ea pe jumtate goal, i striga de la fereastr:
Nu deschide!
Capitolul VIII.
CUM I-A GSIT ATHOS ECHIPAMENTUL FR A MICA UN DEGET.
Tnrul o lu la fug n vreme ce ea l mai amenina zadarnic de la
fereastr. n clipa cnd i pieri din vedere, Milady se prbui fr cunotin n
camera ei.
D'Artagnan era att de buimcit nct lsnd-o pe Ketty n voia sorii,
strbtu n goan jumtate din Paris i nu se opri dect n faa uii lui Athos.
Zpceala, spaima care-l biciuia, strigtele unor patrule alergnd dup el i
sudlmile ctorva trectori care se duceau cu noaptea n cap pe la treburile lor
l siliser s-i nteeasc alergtura.
Trecu de-a curmeziul curii, urc cele dou caturi care duceau la Athos
i pocni n u, parc-ar fi vrut s-o sfarme. Grimaud veni s-l deschid cu ochii
umflai de somn. D'Artagnan ddu buzna nuntru, gata-gata s-l rstoarne la
pmnt.
Cu toat muenia lui obinuit, valetului i venise de data asta graiul.
Hei! rcni el, ce caui aici, trtur? Ce pofteti, caraghioaso?
D'Artagnan i ridic boneta de pe ochi i-i scoase minile de sub
pelerinu; la vederea mustilor i a spadei scoase din teac, bietul Grimaud
se trezi c are n faa lui un brbat.
i zise atunci c era cine tie ce uciga.
Ajutor! Srii! Ajutor! ncepu el s strige.
Gura, nenorocitule! i porunci tnrul, sunt d'Artagnan, nu m mai
recunoti? Unde i-e stpnul?
Dumneavoastr, domnule d'Artagnan? Se cruci Grimaud. Nu se poate!
Grimaud, zise Athos, ieind din camera lui n halat de cas, paremi-se i ngdui s vorbeti.
Vai domnule, vedei c
Tcere!
Grimaud se mulumi s i-l arate cu degetul pe d'Artagnan.
Athos i recunoscu prietenul i, orict de potolit era din fire, se porni pe
un rs cu hohote n faa ciudatului mscrici dinaintea ochilor lui: avea boneta
ntr-o parte, fusta mototol peste pantofi, mnecile sumese i mustile zbrlite
de groaz
Nu rde, prietene, l opri d'Artagnan, pentru numele cerului, nu
rde, cci, pe sufletul meu, i spun eu c nu-l nimic de rs.
Rostise aceste cuvinte cu un ton att de rspicat i o spaim att de
adnc, nct Athos i apuc repede minile ntr-ale lui, ntrebndu-l:
Eti rnit, prietene? Ai faa ca de var!
Nu, dar mi s-a ntmplat ceva groaznic. Eti singur, Athos?
La naiba! Cine vrei s fie aici la ora asta?

Bine, bine!
D'Artagnan se repezi n camer la Athos.
Hai, vorbete! l ndemn acesta, nchiznd ua i trgnd zvorul
pentru a nu fi tulburai. Murit-a regele? Ucis-ai pe domnul cardinal? Eti ca de
pe alt lume! Haide, haide, d-l drumul, mor de grij!
Athos, ncepu d'Artagnan lepdndu-i hainele de femeie i
rmnnd n cma pregtete-te s auzi ceva de necrezut, de nenchipuit.
Ia mai nti halatul sta, i-l ntinse muchetarul.
D'Artagnan mbrc halatul, lund o mnec drept alta, att era de
zpcit.
Spune, l ndemn iari Athos,
Spun, rspunse d'Artagnan aplecndu-se la urechea prietenului i
cobornd glasul. Milady are pe umrul ei stigmatul florii de crin.
Ah! Fcu muchetarul, ca i cnd ar fi primit un glonte n inim.
Ascult, eti sigur c cealalt a murit?
Cealalt? ngn Athos, att de nbuit nct d'Artagnan abia l auzi.
Da, aceea despre care mi-ai vorbit ntr-o zi, la Amiens.
Athos scp un geamt i-i ls capul n mini.
Asta e o femeie cam ntre douzeci i ase i douzeci i opt de ani,
adug d'Artagnan.
Cu prul auriu, ntreb Athos, nu-l aa?
Da.
Ochi albatri ca cicoarea, rscolitori, cu gene i sprncene negre, aal?
Da.
nalt, bine fcut? i lipsete un dinte lng caninul de sus din
stnga.
Da.
Floarea de crin e mic, roiatic i cam tears sub straturile de
unsoare care o acoper.
Da.
Spui totui c e englezoaic.
I se spune Milady, dar poate fi i franuzoaic. Lordul de Winter nu-l
dect cumnatul ei.
Trebuie s-o vd, d'Artagnan.
Ia seama, Athos, ia seama; ai vrut s-o ucizi; e din cele ce tiu s
rspund la fel i fr s dea gre.
Nu va ndrzni s crcneasc, ar nsemna s se descopere singur.
E n stare de orice! Ai vzut-o vreodat scoas din srite?
Nu, rspunse Athos.
O tigroaic, o panter! Ah, scumpe Athos! Tare mi-e team c pe
amndoi ne pndete o rzbunare cumplit.
D'Artagnan istorisi, atunci toate prin cte trecuse: mnia ei nebuneasc
i ameninrile cu moartea.

Aa e, rspunse Athos, dar zu c viaa mea nu face ct o para


chioar. Din fericire, poimine plecm din Paris; pe ct se pare, ne ndreptm
spre La Rochelle i odat plecai
Te-ar urmri pn la captul pmntului, dac te-ar recunoate,
Athos; las-o s-i verse focul numai pe mine.
Ei, dragul meu! Ce-mi pas mie de moarte! zise Athos, crezi oare c
mai in la via?
Cine tie ce tain groaznic se ascunde sub toate astea! Athos, trebuie
s fie spioana cardinalului. Fr doar i poate,
Atunci, ia bine seama! Dac, dup chestia de la Londra, cardinalul nu
te ridic n slav, apoi s tii c te urte de moarte; dar cum, la urma urmelor,
nu te poate nvinui fi i cum orice ur trebuie i ea cheltuit, mai cu seam
ura unui cardinal, bag bine de seam! Dac iei, nu iei singur; dac
mnnci, fi cu ochii n patru; ferete-te de toate, n sfrit, ferete-te i de
umbra dumitale.
Din nefericire, rspunse d'Artagnan, e vorba s scpm teferi pn
poimine sear, fiindc odat n otire, ndjduiesc s nu ne mai temem dect
de brbai.
Pn atunci, adug Athos, m las i eu de gndul de a sta de o
parte i o s te nsoesc pretutindeni; trebuie s te ntorci n strada Groparilor,
aa c merg cu dumneata.
Dar orict de aproape ar fi de aici spuse d'Artagnan, nu m pot
ntoarce n halul sta.
Aa e, zise Athos. i sun clopoelul.
Grimaud intr.
Athos i fcu semn s se duc acas la d'Artagnan i s-l aduc haine.
Dup ce rspunse tot prin semne c a priceput, Grimaud se ndeprt.
i uite c tot n drum am rmas cu echipamentul, drag prietene,
urm Athos, cci dac nu m nel, i-ai lsat toate bulendrele la Milady, care,
firete c nu va avea buntatea s i le dea ndrt. Noroc c ai safirul.
Safirul e al dumitale, scumpe Athos! Nu mi-ai destinuit chiar
dumneata c e o bijuterie de familie?
Da, dup cum spunea tata, l cumprase pe vremuri cu dou mii de
taleri; fcea parte din darurile de nunt ale mamei; i ntr-adevr e minunat.
Mama mi l-a druit mie, iar eu, nebun cum eram, n loc s pstrez inelul ca pe
ceva sfnt, l-am dat la rndul meu acestei ticloase.
Atunci, scumpul meu, ia-i ndrt inelul, la care neleg c trebuie s
ii mult.
S iau ndrt inelul dup ce l-a purtat n deget netrebnica aceea?
Niciodat! Inelul sta e ptat, d'Artagnan.
Vinde-l atunci.
S vnd un diamant pe care mi l-a druit mama? i mrturisesc, mi sar prea c-l o nelegiuire.
Atunci pune-l amanet. Tot o s-i dea pentru el o mie de taleri. Cu
suma asta poi iei din toate ncurcturile i pe urm, cum faci rost de bani,

scoi amanetul, adic i iei ndrt inelul, splat de vechile pete, cci va fi
trecut i prin mnuele cmtarilor.
Athos zmbi.
Eti un tovar ncnttor, rspunse el, scumpe d'Artagnan; i mai
nviorezi pe bieii amri cu veselia dumitale nesecat. Bine! S amanetm
inelul, dar cu o condiie!
Care?
Cinci sute de taleri, dumneata i cinci sute eu.
Ce-i trece prin gnd, Athos! N-am nevoie nici mcar de un sfert din
suma asta, eu care fac parte din gard i pot s pun mna pe bani, vnznd
aua. Ce-mi trebuie mie? Un cal pentru Planchet, atta tot. Pe urm uii c am
i cu un inel.
La care ii i mai mult dect in eu la al meu; cel puin aa mi s-a
prut mie.
Da, fiindc ntr-o mprejurare hotrtoare el ne poate scoate nu numai
din cine tie ce mare ncurctur, dar i din cine tie ce mare primejdie; nu e
numai un diamant preios, e, mai ales, un talisman fermecat.
Nu prea te neleg, dar m mulumesc s te cred. Hai s ne ntoarcem
la inelul meu, sau mai bine-zis la al dumitale: vei primi jumtate din suma ce
ni se va da pe el sau, de unde nu, l arunc n Sena i team mi-e c n-o s dea
peste vreun pete att de cumsecade, nct s ni-l aduc napoi, ca lui Policrat.
Bine! Atunci fie, primi d'Artagnan.
n clipa aceea, Grimaud tocmai intra, nsoit de Planchet care, ngrijorat
de soarta stpnului i curios s afle ce i se ntmplase prinsese prilejul nimerit
pentru a-l aduce chiar el vemintele.
D'Artagnan se mbrc, Athos de asemenea. Cnd amndoi erau gata de
plecare, Athos fcu lui Grimaud un semn, ca i cum cineva ar ochi, iar valetul
se i repezi la flinta din cui, gata i el s-i nsoeasc stpnul.
Ajunser teferi n strada Groparilor, Bonacieux sttea n prag. i arunc
lui d'Artagnan o privire galnic.
Ei! Drag chiriaule, i spuse, grbete-te, te ateapt sus o fat
frumoas i, dup cum tii, femeilor nu prea le place s atepte.
E Ketty, murmur d'Artagnan.
i se avnt spre gang.
ntr-adevr, n tinda din faa camerei lui, ghemuit la u biata fat
tremura varg. Cum l zri, ddu drumul necazurilor:
Mi-ai fgduit s m ocroteti, mi-ai fgduit s m scapi de mnia ei;
nu uita c de la dumneata mi se trag toate.
Da, da, aa e, rspunse d'Artagnan, n-avea grij, Ketty. Spune-mi,
te rog, ce s-a mai ntmplat dup plecarea mea?
Mai tiu eu ce! Urm Ketty. A ipat pn a strns toate slugile. Era ca
nebun. Nu e blestem cu care s nu te fi blestemat. M-am gndit atunci c-o si aduc aminte c ai intrat prin camera mea i c-o s m cread n nelegere
cu dumneata; mi-am luat bruma de bani ce aveam, boarfele mai curele i paci mi-a fost drumul.
Srcua de tine! Ce-l de fcut acum? Poimine plec.

F ce vrei, domnule cavaler, dar ajut-m s plec din Paris, s plec din
Frana.
Totui, nu pot s te iau cu mine la un asediu, i spuse d'Artagnan.
Nu, dar poate c-mi gseti un loc n provincie, la vreo cunotin de-a
dumitale, n inutul dumitale, de pild.
Vai, feti drag! n inutul meu, doamnele n-au cameriste. Dar stai,
am gsit. Planchet, du-te i-l caut pe Aramis. S vin numaidect. Avem s-l
spunem ceva foarte nsemnat.
Pricep, ncuviin Athos, dar de ce nu pe Porthos? Pare-mi-se
marchiza lui
Pe marchiza lui Porthos o mbrac secretarii lui brbatu-su, rspunse
d'Artagnan, rznd. De altminteri, Ketty nici n-ar vrea s locuiasc n strada
Urilor. Nu-l aa, Ketty?
A locui oriunde o fi, numai s m pot ascunde i s nu-mi dea de
urm.
i acum, Ketty, fiindc o s ne desprim curnd i fiindc nu mai eti
geloas pe mine
Domnule cavaler, de departe sau de aproape, mrturisi Ketty, o s te
iubesc totdeauna.
Ia te uit unde se cuibrete statornicia! Murmur Athos.
i eu de asemenea, i spuse d'Artagnan, i eu de asemenea o s te
iubesc totdeauna, fii pe pace. Dar a vrea s-mi dai un rspuns. i s tii c de
data asta pun mare pre pe ntrebarea mea; n-ai auzit niciodat vorbindu-se de
o femeie tnr, care a fost rpit ntr-o noapte?
Stai puin Dumnezeul meu! Domnul cavaler, tot iubeti pe femeia
aceea?
Nu eu, unul din prietenii mei o iubete. Uite, Athos, care e aici.
Eu? Se scutur Athos, cu teama omului gata s calce pe o nprc.
Firete c tu! Fcu d'Artagnan, strngnd mna muchetarului. tii
foarte bine c purtm cu toii de grij bietei doamne Bonacieux. Dealtminteri,
Ketty va tcea chitic. Nu-l aa, Ketty? M nelegi, fetio, urm d'Artagnan, e
soia pocitaniei pe care ai vzut-o n pragul uii cnd ai intrat aici.
Doamne, Dumnezeule! Se ngrozi Ketty, iar m-apuc spaima; numai de
nu m-ar fi recunoscut!
Cum s te fi recunoscut? L-ai mai vzut vreodat pe insul sta?
A venit de dou ori la Milady.
Asta-l bun! i cam cnd?
S tot fie cincisprezece sau optesprezece zile de atunci.
Tocmai aa.
Asear a venit iar.
Asear?
Da, chiar naintea dumitale,
Drag Athos, suntem ncercuii de o reea de spioni. i crezi c te-a
recunoscut, Ketty?
Mi-am tras eu boneta pe ochi cnd l-am zrit, dar poate s fi fost prea
trziu.

Coboar dumneata, Athos, pentru c se sfiete mai puin de dumneata


dect de mine i vezi dac tot mai st n u.
Athos cobor i se ntoarse iute.
A plecat, vesti el, i casa e ncuiat.
S-a dus s le dea raportul i s le spun c toi porumbeii sunt acum
n porumbar.
Foarte bine! Atunci, hai s ne lum i noi zborul, i sftui Athos, i s
nu lsm aici dect pe Planchet, ca s ne dea de veste.
Ia stai! i cu Aramis, pe care am trimis s-l cheme, ce facem?
Aa e, Athos, s-l ateptm pe Aramis.
n clipa aceea intr i Aramis.
I se povesti cele petrecute, struindu-se asupra grabei de a gsi loc
pentru Ketty printre cunotinele sale de vaz.
Dup ce sttu s se mai gndeasc, Aramis spuse, roind:
E ceva la care ii cu adevrat, d'Artagnan?
i-a rmne recunosctor toat viaa.
Iat, doamna de Bois-Tracy mi-a cerut pentru una din prietenele ei,
care mi se pare c locuiete n provincie, o camerist dencredere i dac
dumneata, scumpe d'Artagnan, poi s rspunzi de domnioara
Oh! Domnule, se rug Ketty, credei-m c voi fi pe deplin
credincioas cui m va ajuta s prsesc Parisul.
Atunci, urm Aramis, e ct se poate de bine.
Aezndu-se la o mas, scrise cteva cuvinte pe care le pecetlui cu un
inel i le ddu fetei.
i acum, fetio, i spuse d'Artagnan, tii i tu c aici nu mai e de
noi, dar nici de tine. Aadar, s ne desprim. Ne vom vedea n zile mai bune.
n orice vreme ne-am ntlni i pe orice meleaguri, adug Ketty, m
vei gsi iubindu-te la fel, domnule cavaler, cum te iubesc i astzi.
Jurmnt de muieruc, ngn Athos, n vreme ce d'Artagnan se
ducea s-o nsoeasc pe scri.
Curnd dup aceea, cei trei tineri se desprir, dndu-i ntlnire, la
Athos, ctre ora patru dup amiaz i lsnd n grija lui Planchet paza
locuinei.
Aramis se ntoarse acas la el, iar Athos i d'Artagnan plecar s vad ce
puteau face cu safirul.
Precum bnuise gasconul nostru, li se oferi uor trei sute de pistoli
mprumut pentru inel. Mai mult chiar, cmtarul le spuse c dac ar fi vrut sl vnd, era gata s le dea pn la cinci sute de pistoli, deoarece inelul se
potrivea de minune cu nite cercei pe care-l avea.
Zeloi ca doi ostai i pricepui ca doi cunosctori, Athos i d'Artagnan
izbutir cu cumpere numai n trei ceasuri ntreg echipamentul unui muchetar.
De altminteri, Athos era din plmad subire i nobil pn n vrful unghiilor.
Cnd i plcea cte ceva, pltea preul cerut, fr a ncerca mcar s se
tocmeasc. D'Artagnan ar fi vrut s se mai amestece la cumprturi, dar Athos
i punea zmbind mna pe umr i cellalt pricepea c tocmeala i se potrivea
lui, mic gentilom gascon, dar nu unui brbat cu inut de prin.

Muchetarul gsi un minunat cal andaluz, negru ca tciunele, cu nri de


foc aprins, cu picoarele zvelte i armonioase, care mplinea ase ani. l cercet
cu mult luare-aminte i nu-l gsi nici un cusur. Preul vnzrii era o mie de
livre.
Poate c ar fi izbutit s-l aib mai ieftin, dar n vreme ce d'Artagnan se
trguia cu geambaul, Athos i i numr pe mas cei o sut de pistoli cerui.
Grimaud cpt un cal picard, ndesat i viguros care costa trei sute de
livre.
Dar dup ce au mai cumprat aua acestui din urm cal i armele lui
Grimaud, din cei o sut cincizeci de pistoli ai lui Athos nu mai rmnea nici o
lecaie. D'Artagnan i pofti prietenul s se nfrupte i din partea lui, fie c mai
trziu i-ar fi dat ndrt banii mprumutai.
Drept rspuns, Athos se mulumi s ridice din umeri.
Ct ddea cmtarul ca s-i ia safirul? ntreb Athos.
Cinci sute de pistoli.
Adic dou sute de pistoli mai mult: o sut de pistoli pentru
dumneata, o sut pentru mine. Dar asta-l adevrat avere, prietene, ia
ntoarce-te la cmtar.
Cum vrei
i zu, inelul sta mi-ar aminti lucruri prea de tot triste; apoi, n-o s
avem niciodat trei sute de pistoli ca s-l dm ndrt, aa c din trgul sta
tot noi am pierde dou mii de livre. Du-te de-l spune, d'Artagnan, s-i ia inelul
i vino cu cei dou sute de pistoli.
Mai gndete-te, Athos.
Banii pein sunt scumpi n vremurile noastre i trebuie s te deprinzi
cu jertfele. Du-te, d'Artagnan, du-te: Grimaud te va nsoi cu flinta lui.
Peste o jumtate de ceas, d'Artagnan se ntoarse teafr, cu cele dou mii
de livre.
i astfel a gsit Athos, chiar la el n cas, o bogie la care nici nu se
atepta.
Capitolul IX.
ARTARE.
L a patru dup-amiaz, cei patru prieteni se aflau aadar cu toii la
Athos. Nu mai aveau nici o grij de echipament i chipul lor nu mai oglindea
dect nelinitile tainice ale fiecruia, cci ndrtul oricrei fericiri ce-i triete
clipa, se ascunde totui o temere de viitor.
i deodat, Planchet intr n camer aducnd dou scrisori pentru
d'Artagnan.
Una era un rva mpturit frumos n lung, cu o pecete fin de cear
verde, nfind un porumbel ce inea n cioc o mldi.
Cealalt era o scrisoare mare, ptrat, grea de strlucirea cruntului
blazon al eminenei sale, cardinalul-duce.
La vederea rvaului, inima lui d'Artagnan tresri cci i se pru c
recunoate scrisul. i cu toate c nu vzuse acest scris dect o singur dat, i
pstrase amintirea n adncul inimii.
Lu aadar rvaul i-l deschise nfrigurat.

Plimb-te, sttea scris acolo, miercurea viitoare ntre ase i apte


seara pe drumul spre Chaillot i uit-te bine n caletile ce vor trece; dar dac
ii la viaa dumitale i la a celor care te iubesc, nu scpa nici un cuvnt, nici o
micare care s dea de bnuit c ai recunoscut pe aceea care nfrunt totul
numai pentru a te zri o clip.
Nici o semntur.
E o capcan, vorbi Athos, nu te duce, d'Artagnan.
Totui, rspunse d'Artagnan, mi se pare c recunosc slovele.
Poate s fie un scris schimbat, strui Athos; pe vremea asta, la ase
sau apte seara drumul spre Chaillot e pustiu de tot; ca i cnd te-ai duce la
plimbare n pdurea de la Bondy.
Dar dac ne-am duce cu toii? Propuse d'Artagnan; ce dracu, n-o s ne
nghit pe toi patru; i pe deasupra patru valei i toi caii i toate armele.
Apoi, avem i noi prilejul s ne flim cu alaiul nostru, adug Porthos.
Dar dac i scrie o femeie, se amestec Aramis, i dac femeia asta
nu vrea s fie vzut, gndete-te, d'Artagnan, c o poi compromite, ceea ce nu
ade frumos din partea unui gentilom.
Noi vom rmne n urm, lmuri Porthos, i el va merge singur
nainte.
Aa e, dar un foc de pistol se trage repede dintr-o trsur n goan.
A! fcu d'Artagnan, n-o s m nimereasc. Ne lum atunci dup
caleac i-l curm pe toi dinuntru. Unde pui c ne mai descotorosim de
civa dumani.
Are dreptate, ncuviin Porthos, miroase a btlie; de altfel, tot
trebuie s ne ncercm i armele!
Bine! Hai s-o facem i p-asta! Adug Aramis, cu tonul lui molcom i
nepstor.
Cum vrei, primi Athos.
Domnilor, urm d'Artagnan, acum e patru i jumtate, adic avem
vreme s fim la ase pe drumul spre Chaillot.
Apoi, dac plecm prea trziu, nu ne-ar mai vedea nici lumea i ar fi
pcat, deslui Porthos. Haidei s ne pregtim, domnilor.
Dar uii de a doua, scrisoare, aminti Athos, i dup cum arat
sigiliul, eu cred c face s-o deschizi; n ceea ce m privete, i mrturisesc,
drag d'Artagnan, c scrisoarea asta m ngrijoreaz ceva mai mult dect
fiuica pe care i-ai lunecat-o uurel pe inim.
D'Artagnan se mbujor.
Aa e, gri el, ia s vedem, domnilor, ce vrea cu mine excelena sa.
Deschise scrisoarea i citi: Domnul d'Artagnan din garda regelui,
compania des Essarts, este ateptat la palatul cardinalului ast-sear la ora
opt.
La Houdiniere.
Cpitanul grzii.
Drace! fcu Athos, iat o ntlnire ceva mai ngrijortoare dect
cealalt.

O s m duc la a doua dup ce m ntorc de la ntia; una e la apte,


cealalt la opt; vreme berechet pentru amndou.
Hm! Eu nu m-a duce, i ddu prerea Aramis, un adevrat
cavaler nu poate lipsi de la o ntlnire dat de o doamn, dar un gentilom
cuminte se poate scuti de a se duce la eminena sa, mai ales cnd l pate
gndul c nu l-a chemat pentru cine tie ce drglenii.
Sunt de prerea lui Aramis, ncuviin Porthos.
Domnilor, rspunse d'Artagnan, am mai primit prin domnul de
Cavois o invitaie asemntoare din partea eminenei sale fr s-o iau n seam
i a doua zi m-a izbit npasta: A disprut Constance! Aa c, orice s-ar
ntmpla, eu tot m duc.
Dac asta i-e hotrrea, spuse Athos, atunci du-te.
i Bastilia? Fcu Aramis.
Duc-se naibii! M scoatei voi de acolo, rspunse d'Artagnan.
Firete, rostir Aramis i Porthos, cu cea mai minunat ncredere, ca
i cum ar fi fost lucru ct se poate de uor, firete c te-am scoate de acolo:
dar, pn atunci, cum trebuie s plecm poimine, n-ar fi ru s-o lai mai
ncetior cu Bastilia.
i noi am face mai bine s nu-l prsim toat seara, vorbi i Aramis.
S-l ateptm fiecare la alt poart a palatului, cu cte trei muchetari n
spatele nostru i dac vedem ieind vreo caleac nchis i mai bttoare la
ochi, s tbrm pe ea. De mult vreme nu ne-am mai rfuit cu garda
eminenei sale i domnul de Treville o fi creznd c-am i murit.
Hotrt lucru, Athos, se bucur Aramis, erai fcut s fii general de
armat. Ce zicei, domnilor, de planul sta?
Minunat, ncuviinar ntr-un glas tinerii.
Atunci, alerg pn la palat i dau de veste camarazilor s fie gata la
ora opt, se bucur Porthos. Ne ntlnim n Piaa Palatului Cardinalului. Voi, n
timpul sta, dai porunc valeilor s pun aua pe cai.
Dar eu n-am cal, mrturisi d'Artagnan. O s iau unul de la domnul de
Treville.
Nu e nevoie, l opri Aramis, poi lua unul din ai mei.
Dar ci ai? l ntreb d'Artagnan.
Trei, rspunse, zmbind, Aramis.
Dragul meu, se minun Athos, eti, fr doar i poate, poetul cu cel
mai grozav grajd din Frana i din Navarra!
Ascult, drag Aramis, dar nici n-o s ai ce face cu trei cai; aa e? Nu
neleg, cum de ai cumprat atia?
Nu i-am cumprat, al treilea mi l-a adus chiar azi diminea un
servitor fr livrea, care n-a vrut s-mi destinuiasc al cui era calul; mi-a spus
doar c-a primit porunc de la stpnul lui
Sau de la stpna lui, i tie vorba d'Artagnan.
Totuna, mormi Aramis rumen la fa mi-a spus doar c-a primit
porunc de la stpna lui s-mi lase calul n grajd, fr s destinuiasc cine-l
trimitea.

Numai poeilor li se pot ntmpla asemenea nzdrvnii, ntri rspicat


Athos.
Atunci s facem cum e mai bine, hotr d'Artagnan. Ia spune, pe care
din cei doi cai o s-l ncaleci: pe care l-ai cumprat sau pe care l-ai primit n
dar?
Firete c pe cel primit! nelegi, d'Artagnan, cum o s jignesc pe
Pe donatorul necunoscut, ntregi d'Artagnan.
Sau pe misterioasa donatoare, adug Athos.
Prin urmare, calul cumprat nu-i mai e de nici un folos, nu-l aa?
Cam aa.
i l-ai ales chiar dumneata?
Nici nu-i nchipui cu ct grij! Sigurana clreului, tii i
dumneata, atrn mai totdeauna de cal.
Atunci, las-mi-l mie cu preul cu care l-ai cumprat.
Voiam chiar s i-l ofer, drag d'Artagnan, cu rugmintea s-i iei tot
rgazul pn-mi vei napoia o sum de nimic
Cu ct l-ai pltit?
Opt sute de livre.
Poftim patruzeci de pistoli dubli, drag prietene, rspunse d'Artagnan,
scond banii din buzunar; tiu c i se pltesc poemele n moneda asta.
nseamn atunci c eti bogat, rspunse Aramis.
Bogat, chiar foarte bogat, dragul meu!
i d'Artagnan i zngni pistolii rmai n buzunar.
Trimite-i aua la Palatul Muchetarilor i i se va aduce de acolo calul,
o dat cu ai notri.
Foarte bine, dar tii c e aproape cinci, ar trebui s ne grbim.
Un sfert de ceas mai trziu, Porthos se ivea la unul din capetele strzii
Ferou, pe un armsar spaniol de toat frumuseea. Mousqueon l urm pe un
cal din Auvergne, mic dar foarte frumos. Trufaul Porthos era strlucitor de
bucurie.
n acelai timp, Aramis se ivea i el la cellalt capt al strzii, pe un
neasemuit armsar englez; Bazin l urma clare pe un murg, ducnd de drlogi
un viguros bidiviu din Meeklemburg: era calul lui d'Artagnan.
Cei doi muchetari se ntlnir n faa porii; Athos i d'Artagnan i
priveau de la fereastr.
Drace, fcu Aramis, ai un cal de o rar frumusee, drag Porthos.
Da, rspunse Porthos, e calul care trebuia s mi-l trimit din capul
locului; olticarul de so l-a nlocuit cu cellalt; dar omul i-a primit pedeapsa
cuvenit, iar eu nu mai am de ce s m plng.
Planchet i Grimaud sosir la rndul lor, purtnd de fru caii stpnilor;
d'Artagnan i Athos coborr n strad i nclecnd alturi de ceilali, toi
patru o pornir la drum: Athos pe calul datorit soiei lui, Aramis pe cel datorit
iubitei, Porthos pe cel datorit doamnei Coquenard i, n sfrit, d'Artagnan pe
cel datorit norocului, cea mai neasemuit iubit de pe lume.
Valeii i urmar.

Aa cum gndise Porthos, alaiul srea n ochii tuturor; dac doamna


Coquenard i-ar fi ieit n cale lui Porthos i l-ar fi vzut ce falnic arta pe
frumosul lui armsar spaniol, fr ndoial c nu i-ar fi prut ru de rana care
picurase snge din casa de fier a soului ei.
n preajma palatului Luvru, cei patru prieteni ntlnir pe domnul de
Treville, care se ntorcea de la Saint Germain; el i opri pentru a luda
minunatul lor alai, fapt ce strnse la iueal sute de gur-casc mprejur.
D'Artagnan se folosi de ntmplare pentru a-l vorbi domnului de Treville
de scrisoarea cu marea pecete roie i cu blazonul ducal; e lesne de neles, c
de cealalt scrisoare nu pomeni nimic.
Domnul de Treville i ncuviin hotrrea luat, ncredinndu-l c dac
a doua zi nu se va fi artat nicieri, el va ti s-l gseasc oriunde ar fi fost.
Tocmai atunci, orologiul Samaritencei btu ora ase: mrturisind c au o
ntlnire, cei patru prieteni i cerur iertare i se desprir de domnul de
Treville.
Fr a slbi goana, ajunser pe drumul care ducea la Chaillot; cobora
vlul nserrii; trsurile treceau n sus i n jos; urmat la civa pai de prietenii
lui, d'Artagnan i mplnta mereu privirea n fundul caletelor, dar nu zrea pe
nimeni cunoscut.
n cele din urm, dup un sfert de ceas de ateptare, pe cnd amurgul
ntuneca zrile, o trsur se ivi n goana mare pe drumul de la Sevres. Un glas
luntric i opti lui d'Artagnan c acolo, n trsur se afla aceea care-l dduse
ntlnire; era i el uimit ct de tare i btea inima. Aproape n aceeai clip o
femeie i scoase capul afar, cu dou degete pe buze, ca pentru a-l face semn
s tac sau pentru a-l trimite o srutare; d'Artagnan scp un uor strigt de
bucurie; femeia sau mai curnd artarea aceea, cci trsura trecuse fulgertor
ca o vedenie, era doamna Bonacieux.
Printr-o micare necugetat i n ciuda struitoarei rugmini, d'Artagnan
ddu pinteni calului i din cteva salturi ajunse din urm caleaca; dar geamul
de la ui era acum bine nchis: artarea de o clip pierise.
D'Artagnan i aminti atunci cuvintele din rva: Dac ii la viaa
dumitale i a celor care te iubesc, s nu faci nici o micare, ca i cnd n-ai fi
vzut nimic,
Se opri deci, tremurnd nu pentru el, ci pentru srmana femeie care, fr
ndoial, nfruntase mare primejdie dndu-l fugara ntlnire.
Trsura i urm drumul gonind mereu i pieri n adncurile deprtate
ale Parisului.
D'Artagnan rmsese ncremenit locului, netiind ce s gndeasc. Dac
era doamna Bonacieux i dac se ntorcea la Paris, atunci ce rost avea acea
ntlnire de o clip, ce rost acel fulgertor schimb de priviri, ce rost acea
srutare n vnt? Dac, de alt parte, nu era ea, ceea ce de asemenea ar fi fost
cu putin, cci n lumina slab a amurgului oricine se putea nela, dac nu
era ea, atunci n-o fi fost cumva nceputul unei urzeli mpotriva lui, nu-l
momeau oare cu femeia care tiau c-l e drag?
Cei trei tovari se apropiar de el. Tustrei vzuser bine un cap de
femeie la geamul caletii, dar niciunul din ei, afar de Athos, n-o cunotea pe

doamna Bonacieux. De altminteri, prerea lui Athos era c femeia din trsur
fusese doamna Bonacieux, dar, mai puin nucit de chipul ei frumos dect
d'Artagnan, zrise parc n fundul trsurii i un cap de brbat.
Dac e aa, spusese d'Artagnan, atunci se vede c o duc dintr-o
nchisoare n alta. Dar, la urma urmelor, ce or fi avnd de gnd cu ea, srmana
i cum o s-o mai ntlnesc vreodat?
Prietene, rspunse ngndurat Athos, ine minte c morii sunt
singurii pe care nu-l chip s-l mai ntlneti pe pmnt. tii, ca i mine, ceva n
privina asta, nu-l aa? Dac iubita dumitale n-a murit, dac e aceea pe care
am zrit-o adineauri, atunci ntr-o bun zi tot vei da de ea. i, sfinte
Dumnezeule, adug el cu tonul lui morocnos de totdeauna poate chiar
mai curnd dect te atepi.
Se auzi btnd ora apte i jumtate, trsura fusese n ntrziere cu vreo
douzeci de minute fa de ntlnirea dat. Prietenii lui d'Artagnan i aduser
aminte c avea de fcut i o vizit, dar c tot ar mai fi avut vreme s se
rzgndeasc.
D'Artagnan era ns grozav de ncpnat i totodat curios. i pusese
n minte c se va duce la Palatul Cardinalului i c va afla tot ce voia s-l
spun eminena sa. Nimic nu l-ar fi putut abate de la hotrrea lui.
Ajunser n strada Saint-Honore; n Piaa Palatului Cardinalului gsir
pe cei doisprezece muchetari, grabnic chemai, care se plimbau de colo-colo, n
ateptarea camarazilor. Numai atunci li se lmuri despre ce era vorba.
D'Artagnan era cunoscut n vrednicul corp al muchetarilor maiestii
sale, unde se tia c ntr-o zi i va avea locul; era deci socotit dinainte ca un
tovar de-al lor. Drept urmare, toi primir cu drag inim misiunea pentru
care fuseser chemai acolo; de altminteri, dup toate semnele, era vorba s i
se joace un renghi pe cinste domnului cardinal i oamenilor lui, iar pentru
asemenea isprav aceti vrednici gentilomi erau totdeauna gata.
Dup ce-l mpri n trei grupe, Athos lu conducerea uneia din ele,
ncredina a doua lui Aramis, iar a treia lui Porthos; fiecare grup se puse apoi
la pnd n faa unei ieii.
Ct privete pe d'Artagnan, el intr cuteztor pe poarta cea mare.
Dei tia c e sprijinit temeinic, tnrul tot nu se simea pe deplin linitit,
n vreme ce urca pas cu pas scara mare a palatului. Purtarea lui fa de Milady
aducea oarecum a trdare i cam bnuia el legturile politice dintre ea i
cardinal; mai mult, de Wardes, pe care-l rnise att de greu, se numra printre
credincioii eminenei sale i d'Artagnan tia c dac eminena sa era
nenduplecat cu dumanii, n schimb se arta nespus de apropiat fa de
prieteni.
Dac de Wardes i-a povestit cardinalului pania lui, ceea ce e sigur i
dac m-a recunoscut, ceea ce se prea poate, i spunea d'Artagnan cltinnd
din cap, atunci trebuie s m socotesc osndit dinainte. Dar de ce o fi
ateptat pn astzi? Nu-l greu de ghicit: Milady trebuie s se fi plns mpotriva
mea cu frnicia lacrimilor ei, att de mictoare, iar nelegiuirea mea din urm
a fcut s dea pe dinafar paharul.

Din fericire, gndea el, bunii mei prieteni sunt jos i n-or s lase s
m ridice chiar aa, fr s m apere. Totui, compania muchetarilor
domnului de Treville nu poate duce singur rzboi cu cardinalul, care ine n
minile lui toat Frana i n faa cruia regina n-are nici o putere, iar regele
nici o voin. D'Artagnan, prietene, eti cuteztor, plin de stranice nsuiri, dar
femeile o s te dea gata!
Ajunsese tocmai la aceast trist ncheiere cnd trecu pragul
anticamerei. Ddu scrisoarea uierului de serviciu care, dup ce-l duse n sala
de ateptare, se fcu nevzut nuntrul palatului.
n aceast sal de ateptare se mai aflau cinci sau ase ostai de-ai
domnului cardinal, care, recunoscndu-l pe d'Artagnan i tiind c el l rnise
pe Jussac, l privir cu un zmbet ciudat.
Zmbetul acesta i se pru lui d'Artagnan a fi un soi de semn ru; dar
gasconul nostru nu-i pierdea prea uor cumptul sau mai degrab, datorit
trufiei nnscute n toi cei din inutul lui, nu ls s se ntrevad ceea ce-l
rscolea sufletul, mai ales c ceea ce i-l rscolea cam semna a fric; se nfipse
deci n faa ostailor cardinalului, ateptnd cu mna n old, ntr-o atitudine
care nu era lipsit de mreie.
Uierul intr din nou i-l fcu semn lui d'Artagnan s-l urmeze. I se pru
tnrului c ostaii din garda cardinalului uoteau ntre ei, privindu-l cum o
lua din loc.
Trecu printr-un coridor, strbtu un salon mare, intr ntr-o bibliotec i
se trezi n faa unui brbat care edea la birou i scria.
Dup ce l nsoise, uierul pieri fr s scoat nici un cuvnt.
D'Artagnan rmase n picioare i privi cu luare-aminte brbatul din faa lui.
Crezu la nceput c era vreun judector care-l cerceta dosarul, dar pe
urm i ddu seama c omul de la birou scria sau, mai curnd, meterea la
rnduri de lungimi diferite, scandnd cuvinte pe degete; se afla deci n faa
unui poet. Dup cteva clipe, poetul nchise manuscrisul pe coperta cruia
sttea scris: MIRAME, tragedie n cinci acte. i ridic ochii:
Era cardinalul.
Capitolul X.
O VEDENIE NSPIMNTTOARE.
Cardinalul i sprijini cotul pe manuscris, capul pe mini i se uit o
clip la tnr. Nimeni n-avea un ochi att de ptrunztor ca ducele de Richelieu
i d'Artagnan i simi privirea alergndu-l prin vine, parc l-ar fi cutremurat
frigurile.
Nu-i pierdu ns cumptul. i inea plria n mn, adulmecnd
toanele eminenei sale, fr s se arate prea ano, dar nici prea umil.
Domnule, ncepu cardinalul, dumneata eti un d'Artagnan din
Beam?
Da, monseniore, rspunse tnrul.
Sunt mai multe ramuri de d`Artagnan la Tarbes i n mprejurimi,
urm cardinalul. De care din ele ii dumneata?
Sunt fiul acelui d'Artagnan care a luat parte la rzboaiele religioase
sub marele rege Henric, tatl maiestii sale.

Da, aa e. Dumneata eti cel care a plecat acum vreo apte-opt luni de
acas ca s-i caui norocul n capital?
Da, monseniore.
Ai venit prin Meung, unde i s-a ntmplat ceva, nu mai tiu bine ce,
dar n sfrit, ceva.
Monseniore, zise d'Artagnan, s v spun ce mi s-a ntmplat
De prisos, de prisos, i curm vorba cardinalul, cu un zmbet care
dovedea c tia ntmplarea la fel de bine ca i cel care voia s i-o povesteasc.
Erai dat n grija domnului de Treville, nu-l aa?
Da, monseniore, dar tocmai n nenorocita aceea de ntmplare, la
Meung
S-a pierdut scrisoarea, adug eminena sa, da, da, tiu, dar
domnul de Treville i cunoate ndat omul numai dup obraz i te-a trimis n
compania cumnatului su, domnul des Essarts, lsndu-te s tragi ndejde c
ntr-o zi vei intra n rndurile muchetarilor.
Eminenei voastre i s-au adus toate la cunotin cum nu se poate mai
bine, rspunse d'Artagnan.
De atunci i s-au ntmplat o sumedenie de lucruri: te-ai plimbat n
dosul mnstirii Chartreux, ntr-o zi cnd ar fi fost mai bine s fii aiurea; pe
urm, ai fcut cu prietenii dumitale o cltorie la bi la Forges; ei s-au oprit n
drum, dar dumneata ai mers mai departe. Era i firesc: aveai treab n Anglia.
Monseniore, bigui d'Artagnan, buimcit, m duceam
La vntoare, la Windsor, sau n alt parte, asta nu privete pe
nimeni. Eu o tiu i p-asta fiindc rostul meu e s le tiu pe toate. La ntoarcere
ai fost primit de o persoan august i vd cu plcere c ai pstrat darul ce i la fcut.
D'Artagnan i duse mna la diamantul druit de regin i ntoarse
repede piatra nuntru; era ns prea trziu.
A doua zi a venit la dumneata Cavois, urm cardinalul voia s te
roage s treci pe la palat; nu i-ai ntors vizita i ru ai fcut.
Monseniore, mi-era team c am nemulumit pe eminena voastr.
Ei, asta-l! Dar pentru ce, domnule? Pentru c ai mplinit porunca maimarilor dumitale cu mai mult isteime i cutezan ca oricare altul, s m
nemulumeti, cnd, dimpotriv, i s-ar fi cuvenit numai laude? Eu pedepsesc
pe cei ce nu ascult poruncile, nu pe cei care, ca dumneata, le mplinesc Prea
bine chiar i ca dovad, adu-i aminte de ziua cnd i-am trimis vorb s vii
s m vezi, ia caut s-i aminteti ce s-a ntmplat n aceeai sear?
Chiar n seara aceea avusese loc rpirea doamnei Bonacieux. D'Artagnan
se nfior; i veni n minte c, mai devreme cu o jumtate de ceas, srmana
trecuse pe lng el, fr ndoial, n voia aceleiai puteri care o rpise.
n sfrit, urm cardinalul, cum de la o vreme n-am mai auzit
vorbindu-se de dumneata, am vrut s tiu ce mai faci. De altminteri, mi
datorezi i oarecare recunotin: cred c i-ai dat singur seama ct de cruat ai
fost n toate mprejurrile.
D'Artagnan se nclin respectuos.

Aceasta urm cardinalul. nu numai dintr-un simmnt de


dreptate fireasc, dar i ca urmare a socotelilor mele n privina dumitale.
D'Artagnan era din ce n ce mai uimit.
Voiam tocmai s-i vorbesc despre toate astea n ziua n care ai primit
invitaia mea dinti; dar n-ai venit. Din fericire, ntrzierea n-a nruit nimic. O
s vorbim astzi. Te rog ia loc n faa mea, domnule d'Artagnan; eti gentilom
de vi veche, nu se cuvine s asculi n picioare.
i cardinalul art cu degetul un scaun tnrului care era att de uimit
de ceea ce se petrecea, nct atept al doilea semn, ca s se aeze.
Eti cuteztor, domnule d'Artagnan, urm eminena sa, eti i
chibzuit, ceea ce preuiete i mai mult. mi plac oamenii cu judecat i
inimoi; nu te speria, zise el surznd, prin oameni inimoi neleg oameni
curajoi: dar, cu toate c eti att de tnr i abia ai intrat n lume, ai dumani
puternici: dac nu vei fi cu bgare de seam, te voi nimici.
Vai! Monseniore, rspunse tnrul, dar le va fi foarte uor, cci ei
sunt tari i au sprijin temeinic, pe ct vreme eu, eu sunt singur.
Da, e adevrat; dar, aa singur cum eti, ai fcut pn acum foarte
mult i nu m ndoiesc c vei face i mai mult. Totui, eu socot c ai nevoie de
o cluz n drumul spinos pe care ai pornit, cci, dac nu m nel, ai venit la
Paris plin de rvna de a ajunge departe.
Sunt la vrsta ndejdilor nesbuite, monseniore, rspunse d'Artagnan.
Numai protii au ndejdi nesbuite, domnule i dumneata eti ager la
minte. S vedem ce-ai spune de un grad de stegar n garda mea i dup
ncetarea rzboiului, de cpetenia unei companii?
Ah, monseniore!
Primeti, nu-l aa?
Monseniore, mormi d'Artagnan, vdit ncurcat.
Cum! Nu primeti? ntreb cardinalul, mirat.
Fac parte din garda maiestii sale, monseniore i n-am de ce s fiu
nemulumit.
Dar, mi se pare, strui eminena sa, c i ostaii mei fac parte din
garda maiestii sale i c de vreme ce slujeti ntr-un corp francez, slujeti pe
rege.
Monseniore, eminena voastr a neles greit cuvintele mele.
Vrei s te agi de ceva, nu-l aa? neleg. Uite, ai gsit: naintarea n
grad, rzboiul care ncepe, prilejul ce-i ofer: toate astea pentru ochii lumii; iar
pentru dumneata nevoia de ocrotire temeinic; fiindc e bine s tii, domnule
d'Artagnan, c am primit plngeri grele mpotriva dumitale; se pare c nu-i
nchini zilele i nopile numai slujbei regale.
D'Artagnan roi.
De altminteri, urm cardinalul punnd mna pe un teanc de hrtii,
am aici un ntreg dosar care te privete; nainte ns de a-l citi, am vrut s stau
de vorb cu dumneata. Te tiu om hotrt i faptele dumitale bine ndrumate n
loc s te duc spre rele, i-ar putea aduce mari foloase. Hai, gndete-te bine i
hotrte-te.

Buntatea eminenei voastre m copleete, rspunse d'Artagnan,


i fa de asemenea mreie sufleteasc, m simt un biet vierme de nimic; dar,
fiindc eminena voastr mi ngduie s vorbesc deschis
D'Artagnan se opri.
Da, vorbete.
Atunci i voi spune c toi prietenii mei fac parte sau din corpul
muchetarilor sau din garda maiestii sale, pe ct vreme dumanii mei,
printr-o fatalitate de neneles, se afl n slujba eminenei voastre; dac a primi
ceea ce eminena voastr mi ofer, atunci a fi privit ru acolo, iar aici a fi
primit la fel de ru.
Nu cumva te stpnete gndul trufa c nu-i ofer ceea ce i s-ar
cuveni? ntreb cardinalul cu un zmbet dispreuitor.
Monseniore, eminena voastr e de o sut de ori prea bun cu mine i,
dimpotriv, gndul meu e c n-am fcut nc destul pentru a fi vrednic de
aceast bunvoin. Monseniore, asediul cetii La Rochelle e n prag; voi sluji
sub ochii eminenei voastre i dac voi avea norocul s m port n timpul
asediului aa nct eminena voastr s-i poat ntoarce privirile asupra mea,
atunci voi avea mcar vreo fapt strlucit ndrtul meu, ceva s
ndrepteasc ocrotirea cu care m vei cinsti. Monseniore, orice lucru trebuie
fcut la vremea lui; voi avea poate mai trziu dreptul s m druiesc; n clipa
aceasta ns, a avea aerul c m vnd.
Adic nu vrei s m slujeti, domnule, spuse cardinalul cu o ciud n
care strbtea totui un fel de stim, f atunci cum crezi i pstreaz-i urile
i simpatiile dumitale.
Monseniore
Bine, bine, fcu cardinalul, nu-s suprat pe dumneata; dar, m
nelegi, anevoie i aperi prietenii i-l rsplteti, dumanilor nu le datorezi ns
nimic. i voi da totui un sfat: ia seama la ce faci, domnule d'Artagnan, cci n
clipa cnd pavza minii mele te va prsi, nu voi mai da nici doi bani pe viaa
dumitale.
M voi strdui, monseniore, rspunse gasconul cu o nobil ncredere.
Dac vreodat i se ntmpl vreo nenorocire, adug plin de tlc
Richelieu, gndete-te c eu am trimis s te cheme i c am fcut tot ce am
putut pentru ca nenorocirea aceea s nu i se ntmple.
Orice s-ar ntmpla, rspunse d'Artagnan, punndu-i mna pe
inim i nclinndu-se, voi pstra venic recunotin eminenei voastre
pentru tot ce face spre folosul meu n clipa aceasta.
Atunci, aa cum ai spus, domnule d'Artagnan, ne vom vedea dup
rzboi; voi urmri faptele dumitale, cci voi fi i eu acolo, urm cardinalul,
artnd lui d'Artagnan cu degetul o minunat armur pe care urma s-o
mbrace, i la ntoarcerea noastr, ne vom socoti.
Ah! Monseniore, strui d'Artagnan, cruai-m de povara
nemulumirii voastre; rmnei neprtinitor, monseniore, dac gsii, c am
purtarea unui om de onoare.
Tinere.
Rspunse Richelieu.

Dac-i mai pot spune nc o dat ce i-am spus azi, i fgduiesc s


i-o spun.
Ultimele cuvinte ale lui Richelieu oglindeau o groaznic nencredere;
d'Artagnan se nfior mai mult dect de o ameninare, cci citi n ele: Ia
seama. Prin urmare, cardinalul cuta s-l apere de o nenorocire care-l
amenina. Deschise gura s rspund, dar cu o micare semea, eminena sa
i fcu semn c poate s plece.
D'Artagnan iei; la u simi inima gata s-l stea n loc i era ct p-aci s
se ntoarc. Dar n clipa aceea i se pru c vede chipul ncruntat i aspru al lui
Athos. Dac ar ncheia cu cardinalul legmntul propus, Athos nu i-ar mai
ntinde niciodat mna, Athos s-ar lepda de el.
Teama aceasta l opri locului, att de covritoare e puterea unui caracter
cu adevrat mare asupra celor ce-l nconjoar.
D'Artagnan cobor pe scara pe care suise i gsi n faa porii pe Athos cu
cei patru muchetari care, ateptndu-l ntoarcerea, ncepeau a fi ngrijorai.
D'Artagnan i liniti cu un cuvnt i Planchet porni n grab s vesteasc pe
ceilali c era de prisos s mai stea de paz, deoarece stpnul ieise teafr din
palatul cardinalului.
ntori acas la Athos, Aramis i Porthos l ntrebar de pricinile acelei
ciudate chemri; d'Artagnan se mulumi ns a spune c domnul de Richelieu i
propusese s intre n garda sa cu gradul de stegar, dar c el se ferise s
primeasc.
Bine ai fcut! Se bucurar ntr-un glas Porthos i Aramis.
Athos rmase pe gnduri, fr a rspunde. Dar cnd se vzu singur cu
d'Artagnan, el i spuse:
Ai fcut ce trebuia s faci, prietene, dar poate c n-ai fcut bine.
D'Artagnan oft din greu, cci vorbele acestea rspundeau unui glas
tainic al sufletului su, glas care-l spunea c-l ateapt mari necazuri.
Ziua urmtoare trecu n pregtiri de plecare; d'Artagnan se duse s-i ia
rmas bun de la domnul de Treville. Se credea pe atunci c desprirea dintre
ostaii grzilor i muchetari nu va dinui mult vreme, cci regele inea sfat
chiar n ziua aceea, urmnd s plece a doua zi. Domnul de Treville se mulumi,
aadar, s-l ntrebe pe d'Artagnan dac avea nevoie de sprijinul lui. D'Artagnan
i rspunse ns cu mndrie c-i luase de toate.
Freamtul nopii strnse laolalt pe toi ostaii din compania domnului
des Essarts i pe muchetarii din compania domnului de Treville, care
cunoscndu-se legaser prietenie. Se despreau pentru a se mai vedea cine
tie cnd, ntr-o zi cnd ar fi vrut Dumnezeu i dac ar fi vrut Dumnezeu.
Noaptea se desfur cumplit de glgioas, cci cum e lesne de neles, n
atare mprejurri nu se poate lupta mpotriva marilor frmntri dect printr-o
la fel de mare nepsare.
A doua zi, la cea dinti chemare a trompetelor, prietenii se desprir;
muchetarii alergar la palatul domnului de Treville, ceilali la palatul
domnului des Essarts. Fiecare dintre cpitani i duse ndat compania lui la
Luvru, unde regele trecea trupele n revist.

Suveranul era abtut i prea bolnav, ceea ce-l rpea din inuta sa
regeasc. ntr-adevr, n ajun l prinseser frigurile n toiul edinei
parlamentului. Era totui hotrt s plece chiar n seara aceea i, n ciuda
poveelor primite, voise s treac trupele n revist, ndjduind ca, printr-o
ncordare a voinei, s nving boala, care punea stpnire pe el.
Dup trecerea n revist, grzile pornir singure la drum, muchetarii
urmnd s plece mai trziu, mpreun cu regele, ceea ce-l ngdui lui Porthos
s dea o rait clare prin strada Urilor, cu mndreea lui de echipament.
Soia avocatului l vzu trecnd, n uniforma cea nou, pe calul lui
minunat. i l iubea prea mult pe Porthos ca s-l lase s plece astfel; i fcu
semn s descalece i s intre n cas. Porthos n-avea seamn pe lume: pintenii
i zngneau, platoa i strlucea, spada i se lovea seme de coapse. De data
asta, secretarilor le pieri pofta de rs n faa trufaului Porthos care nu prea a
ti nicicnd de glum.
Muchetarul fu poftit la domnul Coquenard, ai crui ochiori cenuii
scnteiau de mnie vzndu-i vrul strlucitor n straie noi. Totui, ceva i
mngia sufletul: se zvonise c rzboiul va fi greu; n fundul inimii trgea pe
tcute ndejdea c muchetarul va fi ucis n lupt.
Porthos l salut plin de cuviin pe maestrul Coquenard i-i lu rmas
bun de la el; maestrul Coquenard i ur tot soiul de noroace. Ct privete
doamna Coquenard, nu era chip s-i nfrng lacrimile; dar nimeni nu-l lu n
nume de ru durerea, cci toi tiau ct de legat era de rude, din pricina
crora avusese mereu certuri grele cu soul ei.
Adevratul rmas bun avu loc n camera doamnei Coquenard; un rmas
bun sfietor.
Ct vreme putu s-i urmreasc din ochi iubitul, soia avocatului
flutur din batist, aplecndu-se pe fereastr, de s-ar fi putut crede c o s se
arunce jos, n drum. Porthos primi toate dovezile de dragoste ca un om deprins
cu rsful. Numai cnd s coteasc strada, i ridic i el plria, legnnd-o
molcom n semn de rmas bun.
n vremea asta Aramis scria o scrisoare lung. Cui? Nu tia nimeni. n
camera vecin, Ketty, care trebuia s plece chiar n seara aceea la Tours,
atepta.
Athos sorbea pe ndelete ultima sticl din vinul lui de Spania.
Iar d'Artagnan mrluia cu compania lui.
Trecnd prin mahalaua Saint-Antoine, el i ntoarse capul s priveasc
voios Bastilia; dar cum nu privea dect Bastilia, nu bg de seam c Milady,
clare pe un cal arg, l arta cu degetul unor vljgani care se i apropiar de
rnduri, ca s-l in bine minte. La ntrebarea lor mut, Milady le rspunse
ncuviinnd printr-un semn. Apoi, ncredinat c poruncile aveau s-l fie
ndeplinite ntocmai, ddu pinteni calului i se fcu nevzut.
Cei doi vljgani urmar compania i la ieirea din mahalaua SaintAntoine, se aruncar n spinarea unor cai gata nhmai, pe care un valet fr
livrea, i inea drlogi, ateptndu-l.
Capitolul XI.
ASEDIUL ORAULUI LA ROCHELLE.

Acest asediu a fost unul din marile momente politice ale domniei lui
Ludovic al XlII-lea i una din marile fapte de arme ale cardinalului. Este deci o
pagin de seam, creia trebuie s-l nchinm cteva cuvinte; apoi sumedenie
de amnunte ale asediului sunt prea strns legate de firul povestirii noastre ca
s le trecem sub tcere.
Vederile politice ale cardinalului, atunci cnd a hotrt asediul, erau
mree. S vorbim de ele nainte de toate, apoi vom trece i la celelalte eluri
intime care au avut poate asupra eminenei sale o nrurire nu mai puin
nsemnat ca cele politice.
Dintre oraele de cpetenie, pe care Henric al IV-lea le dduse
hughenoilor ca locuri de ntrire, singurul ce le mai rmnea era La Rochelle.
Trebuia deci nimicit acest ultim vad al calvinismului, plmad primejdioas, n
care dospea i drojdia rscoalelor obteti i a rzboaielor cu strinii.
Spanioli, englezi, italieni nemulumii, aventurieri de toate neamurile,
soldai la voia ntmplrii i de toate credinele alergau la cea dinti chemare
sub flamurile protestanilor, alctuind un soi de mare gloat, ale crei
nenumrate ramuri se rspndeau n voie prin toate ungherele Europei.
La Rochelle, care cptase o nou strlucire din cenua celorlalte orae
calviniste, era aadar focarul dezbinrilor i al rvnelor oarbe. Ceva mai mult,
portul ei era cea din urm poart deschis englezilor n regatul Franei,
nchiznd-o Angliei, dumana noastr de totdeauna, cardinalul desvrea
opera Ioanei d'Arc i a ducelui de Guise.
De aceea, Bassompierre care era totodat protestant i catolic
protestant din convingere i catolic n calitatea sa de comandor al ordinului
Sfntul Duh; Bassompierre care era german prin natere i francez prin inim,
Bassompierre, n sfrit, cruia i se ncredinase un comandament anume n
asediul oraului La Rochelle, spunea, avntndu-se n fruntea mai multor
nobili, protestani ca i el:
Vei vedea, domnilor, c vom fi destul de proti ca s cucerim La
Rochelle!
i Bassompierre avea dreptate. Bombardarea insulei Re l fcea s
presimt mcelul din Cevennes {29}; cucerirea oraului La Rochelle era
cuvntul nainte al revocrii edictului din Nantes {30}.
Dar, cum am mai spus, alturi de aceste eluri ale dregtorului nimicitor
de opreliti i de piedici, eluri care in de domeniul istoriei, cronicarul mai e
silit s cerceteze i imboldurile mrunte ale brbatului ndrgostit, clocotind de
gelozie.
Dup cum tie fiecare, lui Richelieu i fusese drag regina; n-am putea
spune dac dragostea lui avea un tlc politic sau era doar una din acele patimi
adnci, pe care Ana de Austria le trezea n inima celor din jurul ei. n orice caz
ns, din desfurarea de pn acum a povestirii, cititorul a putut vedea c
Buckingham fusese mai tare dect Richelieu i n dou-trei mprejurri,
ndeosebi a eghileilor n diamante, i mai i destrmase urzelile, datorit
devotamentului celor trei muchetari i a cutezanei lui d'Artagnan.
Pentru Richelieu era deci vorba nu numai de a scpa Frana de un
duman, ci i de a se rzbuna mpotriva unui rival; de altminteri, rzbunarea

trebuia s fie aprig, rsuntoare i ntru totul vrednic de un om care inea n


mina lui, asemeni unei spade, puterile unui ntreg regat.
Richelieu tia c luptnd mpotriva Angliei, lupta mpotriva lui
Buckingham, c, biruind Anglia, biruia pe Buckingham; mai tia, n sfrit, c,
umilind Anglia n ochii Europei, l umilea pe Buckingham n ochii reginei.
La rndul su, dei Buckingham punea onoarea Angliei nainte de orice,
era totui mnat de eluri aidoma cu ale cardinalului; Buckingham era de
asemenea setos de rzbunare; neputnd izbuti s se ntoarc n Frana ca
ambasador, inea cu tot dinadinsul s se ntoarc n chip de cuceritor.
Astfel c adevrata ncununare a acestui joc, pe care cele mai puternice
regate ale lumii l jucau dup bunul plac a doi ndrgostii, era doar o privire a
Anei de Austria.
ntia izbnd o ctigase ducele de Buckingham. Ajuns, fr veste, n
faa insulei Re, cu nouzeci de corbii i cu aproape douzeci de mii de oameni,
czuse asupra trupelor regale de pe insul, comandate de contele de Toiras. n
urma unor sngeroase lupte, Buckmgham izbuti s-i debarce ostaii pe
insul.
S amintim, n trecere, c n aceste lupte a pierit baronul de Chantal;
moartea baronului de Chantal lsa orfan o copil de optsprezece luni.
Copila aceasta a fost mai trziu doamna de Sevigne.
Contele de Toiras se retrase n cetuia Saint-Martin mpreun cu
garnizoana i arunc vreo sut de oameni, ntr-un mic fort, cunoscut sub
numele de fortul La Pree.
Aceast ntmplare grbise hotrrile cardinalului care, ateptnd s
poat lua mpreun cu regele comanda hotrtului asediu, l trimisese pe
fratele regelui pentru cluzi cele dinti micri i strecurase spre teatrul de
lupt toate trupele pe care le putuse njgheba.
Din acest detaament trimis n frunte fcea parte i prietenul nostru
d'Artagnan.
Dup cum am mai spus, regele trebuia s urmeze trupele ndat dup
nchiderea parlamentului, dar s ne amintim cum, dup una din edine, la 23
iunie, suveranul se simi prad frigurilor; voise totui s plece, dar starea
sntii lui nrutindu-se, trebuise s se opreasc la Villeroi.
Acolo unde se oprea regele, se opreau i muchetarii: drept urmare,
d'Artagnan, care nu fcea parte dect din garda regelui, se vzu desprit, cel
puin pentru o bucat de vreme, de bunii lui prieteni, Athos, Porthos i Aramis;
aceast desprire, care era pentru el un lucru neplcut, l-ar fi pus ns pe
gnduri, dac ar fi putut bnui primejdiile ce-l ameninau din umbr.
Ajunse totui teafr n tabra din faa oraului, n ziua de 10 septembrie
a anului 1627
Nimic nu se schimbase; ducele de Buckingham i englezii lui, stpni pe
insul, asediau zadarnic fortreaa Saint-Martin i fortul La Pree; btlia
pentru cucerirea oraului La Rochelle ncepuse de dou sau de trei zile prin
asaltul asupra unui fort, pe care ducele d'Angoulme l zidise de puin vreme
n preajm.
Ostaii de sub comanda domnului des Essarts locuiau la Minimes.

Noi tim ns c n rvna lui de a intra n rndurile muchetarilor,


d'Artagnan nu legase prea multe prietenii cu camarazii lui: de aceea se i
simea singur i greu muncit de gnduri.
Nu erau prea vesele gndurile lui: de doi ani de cnd sosise la Paris
fusese amestecat n tot soiul de ncurcturi de-ale altora, n vreme ce propriile
lui nzuine nu naintaser prea mult nici n dragoste, nici ca noroace.
n privina dragostei, singura femeie pe care o iubise fusese doamna
Bonacieux i doamna Bonacieux pierise fr s-l fi putut da de urm.
n privina noroacelor, i fcuse el, fiin plpnd, un duman din
cardinal, adic dintr-un om n faa cruia tremurau mai marii regatului n
frunte cu regele.
Omul acesta l-ar fi putut strivi i totui, n-o fcuse; pentru o minte att
de istea ca a lui d'Artagnan, aceast mrinimie era un soi de fereastr prin
care ntrezrea un viitor mai bun.
Apoi i mai fcuse i alt duman, pe care-l socotea mai puin de temut
dect cardinalul, dar pe care-l simea totui vrednic de luat n seam; acest
duman era Milady.
n schimbul tuturor acestora, cucerise nalta oblduire i bunvoin a
reginei, dar bunvoina reginei era n acea vreme mai mult un prilej de
prigoan, iar oblduirea ei, se tie, nu era pavz bun; dovada: Chalais i
doamna Bonacieux.
Singurul ctig de netgduit care-l rmsese din toate acestea era
diamantul care preuia cinci sau ase mii de livre i pe care-l purta n deget;
dar i acest diamant, dac d'Artagnan, n rvna lui de a ajunge, ar fi vrut s-l
pstreze, pentru ca ntr-o zi regina s i-l poat recunoate, tocmai fiindc nu se
desprea de el, n-avea deocamdat mai mare valoare dect pietriul ce-l clca
n picioare.
Zicem: dect pietriul ce-l clca n picioare, cci d'Artagnan i frmnta
astfel mintea plimbndu-se singuratic pe un frumos drumule ce ducea de la
tabr la satul d'Angoutin; furat ns de gnduri, ajunsese mai departe dect ar
fi dorit. ncepuse s se nsereze cnd, la lumina celor din urm raze ale
amurgului, i se pru c vede strlucind, ndrtul unor ostree, eava unei
flinte.
D'Artagnan avea ochi vioi i minte ager. nelese numaidect c flinta nu
venise acolo singur i c acela care o inea n mn nu se ascunsese ndrtul
gardului cu gnduri prieteneti.
Se pregtea s-o ia la sntoasa, cnd, de cealalt parte a drumului, zri
ndrtul unei stnci eava altei flinte.
De bun seam era o capcan.
Tnrul i furi privirea asupra celei dinti flinte i o vzu, cu oarecare
ngrijorare, aplecndu-se n partea lui; dar ndat ce-i ddu seama c eava
rmsese pe loc, se arunc cu faa la pmnt. n aceeai clip, arma lu foc,
slobozindu-l pe deasupra capului un glonte.
Nu era vreme de pierdut. Dintr-o singur micare, d'Artagnan sri n
picioare; n acelai timp ns glontele celeilalte flinte zvrli n aer pietriul de pe
locul unde el se aruncase la pmnt.

D'Artagnan nu era unul dintre vitejii de dragul doar al vitejiei i care


caut o moarte fr noim numai pentru faima de a nu fi dat ndrt cu nici un
pas; de altminteri, de data asta nici nu putea fi vorba de vitejie, cci czuse pe
nepus mas ntr-o capcan.
Dac mai trag al treilea glonte, i zise n sinea lui, sunt pierdut!
i lundu-i ntr-o clip picioarele n spinare ncepu s alerge nspre
tabr, cu iueala celor de pe meleagurile lui, vestii printr-o mare sprinteneal;
dar orict de repede ar fi gonit, cel care trsese nti avusese vreme s-i
ncarce din nou arma i s sloboad al doilea foc, att de bine intit de data
asta, nct glontele i guri plria i i-o zvrli ct colo.
Totui cum d'Artagnan nu mai avea alt plrie i-o ridic din fug i
ajunse la el n tabr, gfind i galben ca ceara; apoi, fr s spun nimnui
nici un cuvnt, rmase adncit n gnduri.
ntmplarea putea s aib trei pricini:
Cea dinti i cea mai fireasc ar fi putut s fie o capcan a btinailor,
crora nu le-ar fi prut ru s omoare pe unul din ostaii maiestii sale, nti
ca s mai scape de un duman i pe urm dumanul ar fi putut avea i un
buzunar bine cptuit.
D'Artagnan lu n mini plria i, privind de aproape gaura fcut de
glonte, cltin din cap. Nu era un glonte de flint, ci unul de archebuz;
lovitura att de bine intit, i trezise de la nceput bnuiala c nu fusese
slobozit de o arm osteasc; aadar nu putea fi capcan militar, fiindc
glontele nu era de calibru obinuit.
Ar fi putut s fie i vreo amintire din partea cardinalului. S nu uitm c
atunci cnd, mulumit binecuvntatei raze de soare, d'Artagnan zrise eava
putii, tocmai se minuna i el de ndelunga rbdare a eminenei sale.
D'Artagnan cltin ns din cap. Fa de aceia pe care putea s-l rpun
doar ntinznd mna, eminena sa folosea arareori asemenea mijloace.
Ar fi putut s fie i o rzbunare a nverunatei Milady,
Era de altminteri mai firesc.
ncerca zadarnic s-i aminteasc de chipul sau mcar vemntul
ucigailor: o luase att de grabnic la picior, nct n-avusese vreme s bage
nimic de seam.
Ah, scumpii mei prieteni! murmur d'Artagnan, pe unde suntei? i
ce mult mi lipsii!
D'Artagnan dormi prost peste noapte. De trei sau de patru ori se trezi
speriat din somn, creznd c cineva se apropie de patul lui, ca s-l njunghie.
Zorile zilei l gsir totui ntreg i teafr.
El mai tia ns c ceva amnat nu e i ceva pierdut pe vecie.
Sttu toat ziua n cas. Cuta s se amgeasc singur, zicndu-i c
vremea era urt.
A treia zi, la nou dimineaa, goarnele prezentar onorul. Ducele de
Orleans, fratele regelui, vizita posturile. Ostaii din gard alergar la arme;
d'Artagnan i lu locul n mijlocul camarazilor lui.

Ducele trecu n revist trupele n ordine de btaie, dup aceea, toi ofierii
superiori, printre care i domnul des Essarts, cpitanul grzii, nconjurar pe
fratele maiestii sale, pentru a-l aduce salutul lor.
Deodat, lui d'Artagnan i se pru c domnul des Essarts i face semn s
se apropie; fiindu-l team c se neal, atept al doilea semn; dar vznd c
superiorul struie s-l cheme, d'Artagnan iei din rnd, n ateptarea