Sunteți pe pagina 1din 22

Radu Pavel GHEO

Dar de Crciun

Ca n fiecare ajun de srbtori, Milan sta nchis n cas i atepta.


Se ghemuise pe fotoliul cu arcurile ieite prin pnza verde, peticit
nendemnatic cu iut, i rezemase picioarele de marginea cuptorului n
care ardea focul i privea concentrat un cilindru gol, vopsit n rou
lucitor, pe care-l inea n mn, rotindu-l ncet. Un btrn zmbitor, cu o
barb argintie i o scufie roie pe cap, zmbea de pe doza de aluminiu.
Produs de compania Coca-Cola. Marc nregistrat.
Ua scri i se izbi de perete, iar vntul vji nprasnic, rvind
boarfele din camer. O femeie cu o broboad legat peste fa trecu
poticnit peste prag i trnti n urma ei ua apartamentului, apoi o propti
cu un drug de lemn. Femeia puse pe mas o serviet burduhnoas i se
dezbrobodi ncet, izbit plcut de valul de cldur.
Iar stai degeaba, Milane? se or ea.
Biatul tresri a doua oar i ridic privirea.
Mam, cnd o s vin mo Crciun i la noi?
Adriana era obosit i furioas. Avusese o zi grea: benzile de
transport se defectaser de vreo cinci ori. Miljana se mbolnvise i
venise doar de form, s-i fac orele de munc, ceilali erau deja pe
teren, iar Omer, eful, mbtrnise i nu mai putea s ridice dect
telefonul. O zi oribil. Muncise mai mult singur, vslise prin ora pn
simise c-i plesnesc venele din brae, iar capul i vuia i acum. Nu
reuise s repare dect trei benzi. Cea care lega Dunavom de Piaa Verde
avea nevoie de pivoi, iar cealalt, dintre Viktoriei i mahalaua Vranje,
fusese sabotat: cineva i distrusese circuitele. Le trebuia un panou de
control nou, probabil o s-l aduc mine un elicopter (dac erau
norocoi). Nenorociii din Vranje n-aveau dect s se nghesuie cte 500
pe o alup, dei Adriana bnuia c muli or s rmn n case, riscnd

mai degrab s-i piard slujba. n ultimele trei zile musulmanii


aruncaser n aer ase din alupele oraului. Muriser vreo trei sute de
ini. Ca de obicei, dup Crciun se vor liniti. Poate pn atunci o s se
ntoarc i Rade, cu un brbat n cas e de-o mie de ori mai uor. Acum
se temea n fiecare zi ct lipsea de acas c Milan o s fac o prostie sau
c aia mic o s peasc ceva. Pe Milan nu te puteai baza. La vrsta lui
ali copii fceau de toate n cas. Alii pescuiau, munceau la consolidrile
zidurilor i ale parapeilor care mpiedicau apele s ia oraul cu totul i
s-l duc la mama dracului. Dar nu, Milan nu era bun de nimica.
Azi se ntrerupsese i curentul, exact cnd intrase n magazin. A
trebuit s atepte trei ore ca s poat cumpra ceva. Cartele magnetice!
N-ar fi fost mai buni banii, ca nainte? Sau mcar nite folii standard,
ceva care s nu depind de centrala electric i de un computer vechi
Auzise destule cazuri cnd curentul se tiase chiar cnd oamenii i
plasaser cartela n fanta casei, iar creditul le zburase automat la zero.
i degeaba protestai.
Femeia privi calendarul de pe perete. 24 decembrie. Rade trebuia
s ajung. Numai de n-ar pi ceva. Pe Iovan, fratele Miljanei, l prinsese
paza de coast a turcilor parc? Acum doi ani. era al lor Severivar-ul?
Sau au fost srbii? Romnii? Oricum, el nu s-a oprit, tia c aranjase cu
ei la dus, doar c tipii aveau un control i a trebuit s respecte
regulamentul. Au lansat o rachet spre brcua lui. A doua zi i-au gsit
capul rnjitor, cu ochii injectai i faa alb-verzuie. Restul ajunsese la
peti. Dei nu credea n Dumnezeu, Adriana dduse un acatist la
biseric, pentru Rade. Preotul o linitise, cunotea el un ofier srb care
i-a spus c nu se mai trage n comercianii de relicve, alimente, haine.
Acum caut droguri, arme, propagand antinaional. Rade era prea
detept s se bage n aa ceva. De i-ar fi semnat copilul sta! Dar el
aducea cu bunicu-su dup tat, un ins slab i lungan care murise de
TBC ntr-o nchisoare subacvatic. Acum srbii l-au fcut erou. Cnd or
veni alii Da, aa-i i Milan l mic! O ine ntruna cu povetile cu care la ameit btrnul: mo Crciun, Maica Precista, Sfntu' Petru i Satana,
numai cu astea aiureaz. Mcar dac s-ar face preot
Se zice c la nceputul vremurilor totul era acoperit de ape. Nu era
nici pmnt, nici animale, nici oameni nu erau. Doar Dumnezeu i cu
Satana se preumblau pe deasupra apelor i n-aveau un loc s se
odihneasc. Atunci Domnul l-a trimis pe Satana n fundul mrilor s
aduc, n numele sfnt al Lui, o mn de nisip, s-i fureasc un locor
de odihn. Satana, care era neasculttor n faa Domnului, s-a aruncat

n ape, a ajuns la fund i a luat o mn de nisip, dar nu n numele


Domnului. Iar nisipul i-a alunecat printre degete. Satana a ieit din ape
strngnd pumnii goi. Dumnezeu l-a mustrat i l-a trimis din nou,
amintindu-i s ia nisipul n numele Lui. Satana a fcut tot cum vroia i
s-a ntors iar cu mna goal. La fel s-au petrecut lucrurile i a treia oar.
Atunci Dumnezeu, stul de neascultarea diavolului, l-a luat de mn i,
scormonindu-i sub unghii, a scos mlul i nisipul ce rmseser acolo, a
fcut din ele o turt n care a suflat i turta s-a ntins atta ct s-i
ncap pe amndoi. Cum s-au pus s se odihneasc i Dumnezeu a
aipit, fratele cel ntunecat a dat s-l arunce n ap, ca el s rmn
singur stpn. Dar, pe ct mpingea el pe Dumnezeu spre margine, pe
att se ntindea turta de pmnt. Cum mpingea, turta cretea, pn
cnd a devenit aa cum tiam noi pmntul nainte de rzboi, nainte ca
apele s se npusteasc peste oameni ca pedeaps pentru ticloia lor.
Acum s nu credei c Domnul nu tia negrul sufletului Satanei! El tia
tot ce urma s se ntmple. Dac e vorba de facerea lumii, e aici i mna
lui Satana, dar cu tiina lui Dumnezeu. Mai apoi Dumnezeu a cldit
nite stlpi groi, de piatr, pe care a pus Pmntul, ca s nu-l scufunde
vreodat Cel ntunecat n nemsurata lui ticloie.
Puini oameni mai cunosc povestea asta. Milan o aflase de la
cellalt Milan, btrnul care murise n nchisoare fiindc arborase
drapelul rou-alb-albastru n cldirea primriei unde era administrator,
pe cnd Severivarul aparinea Republicii Turce.
Ai avut grij de Silvana, Milane?
Biatul se nvior o clip i ls din mn cutia de aluminiu cu
chipul brbos i jovial al btrnului cu scufie roie i mo alb.
Da, mam, am fost la ea de vreo patru ori. I-am dat s
mnnce
i-a mncat?
Da, a mncat cu poft, tot: i sup i ierburi cu carne. Dup aia
mi-a artat s-i pun TV-ul i am lsat-o s se uite la muzic.
Slav Domnului c-ai fcut mcar att! oft femeia, ascunzndui nduioarea. Dar apoi se apropie de biat i-l mngie pe prul tuns
scurt, militrete.
Erau totui favorizai, se gndi ea n timp ce se apuc de gtit.
Mncau carne de dou ori pe sptmn, iar dac lui Rade i mergeau
afacerile, chiar zilnic. Uneori i permiteau i ciocolat sau, pentru
Silvana, portocale i lmi aduse din Italia. tia c alii mureau de
foame, vzuse n Mihai Bravul, unde blocurile stteau toate ntr-o rn,

gata s se prbueasc, i nimeni nu se ocupa de ntrirea fundaiilor.


Silvana Silvana era marea nenorocire a Adrianei. Fetia avea patru ani
i nu era a lui Rade, dei el nu tia asta. O fcuse cu un maior rus
ncartiruit la ei n timpul luptelor cu turcii, cnd Severinul devenise
Severgorod. Rade era plecat de dou luni i femeia nu credea c o s se
mai ntoarc. Dup ce o nscuse pe Silvana fusese tentat s cread n
Dumnezeu i n pedeapsa cerurilor. Fetia era mut; nu avea gur i nici
nas, ci doar un orificiu rotund prin care respira i mnca. Minile i
picioarele i erau prea scurte, iar oasele moi, decalcifiate. Inima i-era
slab, plmnii prea mici, nghesuii ntre coastele fragile. i avea fetia
nite ochi albatri, adnci, care lcrimau mereu. Cu timpul Adriana
reuise s-i nfrng sila de la nceput i chiar ajunsese s o iubeasc
pe nenorocita blond cu chipul blnd i faa lcrmoas. Mut i
imobilizat la pat pentru toat viaa, Silvana ncercase o singur dat s
se ridice n capul oaselor i czuse napoi pe pern, cu o coast plesnit
i antebraul drept frnt sub ea. Cte chinuri cu oscioarele ei lipsite de
calciu! Pcatul mamei. Dar Adriana preferase s nu cread n Dumnezeu
dect s bnuiasc mcar c El ar putea fi att de crud.
Mi Milane, bombni femeia, mai mult ca s nu tac, ai mare
grij de surioara ta. Mcar de asta s tiu c eti bun.
Am, mam, zu c am! se apr el. i s tii c vorbete. Nu ca
noi, dar poi s-o auzi dac stai aa, mai mult, cu ea.
Apoi, fulgerat de alt gnd, continu:
Mo Crciun de ce nu mai vine? nainte venea, aa-mi zicea
bunicul. i la tata a fost!
Mo Crciun nu exist, biete! Obinuiete-te cu idea asta. E o
poveste pentru copii cu care te prostea bunicul, Dumnezeu s-l ierte.
Acum las-m s-mi fac treaba.
Biatul oft i lu n mn cutia de Coca-Cola, de unde mouleul
cu scufie roie i barb lung, alb, l privea zmbitor. Cum s nu existe?
Atunci de ce l-au pus pe cutia asta?
Soul Crciunesei era un btrn urcios. Mcar c o duceau bine,
mo Crciun era cunoscut ca fiind cel mai zgrcit i mai nemilos om din
sat. De aceea oamenii, dei o iubeau din tot sufletul pe Crciuneas,
moaa satului, l ocoleau ct puteau pe btrn.
ntr-o zi mo Crciun a gsit n faa casei sale o femeie n zdrene,
ntins pe spate i gemnd n chinurile facerii. O srntoac i-a zis el
cu rutate, toi srntocii se strng la poarta mea. S-a pornit aprig spre
ea i a alungat-o cu vorbe de ocar. Femeia s-a trt afar din curte i s-

a strecurat n grajdul casei lui Crciun, unde a gsit-o Crciuneasa.


Btrna s-a nduioat i a ajutat-o s nasc. Tnra femeie, al crei
nume era Maria, a nscut un bieel sntos i cu suflet mare, pe care la numit Isus. El a luat, cnd a crescut mare, toate pcatele oamenilor
asupra Sa.
Cnd Crciun a aflat ce se ntmplase, s-a suprat foarte ru i, n
hainia lui, i-a tiat minile soiei sale pn la cot. Dar cel ce se nscuse
n grajdul su era Fiul lui Dumnezeu, iar Dumnezeu nu a rbdat s lase
lucrurile aa. El i-a furit femeii mini de aur i a dus-o n mpria Lui.
Apoi S-a cobort din ceruri la btrnul hapsn, care a czut cu faa n
rn i a cerut iertare Domnului Dumnezeu, stpnul acestei lumi.
Iertat s fii! a spus El. ns de-acuma nainte tu, care n-ai dat
nimnui nimic i L-ai lsat pe fiul Meu s se nasc n grajdul casei tale,
vei umbla din cas n cas i vei face daruri copiilor n fiecare an de ziua
naterii Celui ce-a suferit pentru voi. Iar din truda ta nu te vei opri
dect la sfritul vremilor!
Fac-se voia ta, Doamne! a biguit, cu ochii n lacrimi de cin,
btrnul Crciun, nendrznind nici s priveasc la lumina orbitoare a
lui Dumnezeu.
Se numea Milorad, dar nc de cnd era mic toi i spuneau
Rade. Rade era un brbat brunet, sptos, cu faa rotund i vesel, cu
prul i ochii negri, un ins gata oricnd de petrecere. Pe barca lui
modificat, cu motor Diesel, se gseau ntotdeauna cteva sticle de alcool
i un CD-player care zumzia n surdin. Cteodat ns i nu prea rar
boxele de 100 W mprtiau pe cuprinsul apelor cntece de veselie care
speriau puinele psri ascunse prin plauri, pe coamele dealurilor i pe
coroanele copacilor uscai care mai rmseser deasupra valurilor, i
atunci se tia c Rade se bucur de via. Ca i acum. mpreun cu alte
trei brci, barca lui Rade zbura parc pe ntinsul Mrii Noi, cotind cu
dibcie ori de cte ori treceau printr-o fost aezare unde turlele de
biserici sau coamele caselor ieeau din ape ca un semn dintr-o lume
disprut, ascuns n adncuri, moart i totui rezistnd trist apei
atotdistrugtoare. Din barca lui, acoperind vuietul motorului, se auzeau
triluri de taragoate, jocuri de acordeoane i chitare, n timp ce o voce
grav se vita despre ct de frumoas i neltoare e femeia blond.
Rade prindea cu o mn crma, cu cealalt sticla de vodc, iar cu vocea
sa grav inea isonul. Brbatul avusese destule blonde ca s fie
acomodat cu ideile nu prea profunde ale cntecului. Viaa nu-i numai

chin, e i petrecere. Prea scurt s i-o treci n durere i griji, prea aspr
ca s nu-i iei tot ce poi.
iveli! S trim! urla i gesticula brbatul ctre tovarii si, iar
ei i rspundeau la fel de voioi.
Formau o echip, ei patru. n alte vremuri ar fi fost numii
contrabanditi, acum erau negustori. Dup ce rzboiul nepriceput de
nimeni se ncheiase cu distrugerea ctorva ri i dup ce marile puteri
czuser la pace, zonele distruse de pe planet au rmas s se descurce
cum pot. Pe teritoriul a ceea ce fusese nainte Bulgaria i Romnia
pn la Carpai Iugoslavia, Grecia, Turcia pn la Adriatic, Egee,
Marea Neagr i Marea Mediteran apele nvliser peste rmuri.
Nite rachete atinseser cteva falii tectonice i calota polar nordic.
Aa, omul schimbase faa planetei. De la Carpai i pn n fostele
Grecia, Turcia, Bulgaria i Iugoslavia nivelul apelor crescuse cu peste
zece metri, acoperind sate, orae, cmpuri i uzine, gospodrii i linii
ferate. Graniele pieriser sau, mai precis, deveniser extrem de
fluctuante, cci rzboiul cel mare iscase o mulime de rzboaie mici i
absurde. Fost ora de grani, Severivar, Severin, Severgrad ori
Severgorod tot un drac! trecuse pe rnd prin minile bulgarilor,
turcilor, romnilor, ruilor, srbilor i croailor musulmani, cum piser
i alte zeci de orae din zon. Cci satele ce s mai vorbim! Pn la
urm, stui de schimbarea drapelelor, a actelor i a limbii naionale,
dar i de foametea ce-i ucidea pe rarii supravieuitori, oraele s-au
organizat ca nite ceti, gata s accepte formal orice stpnire, dar
urmndu-i de fapt propriul interes: supravieuirea. Acum Severivarul
era iari al srbilor beogrdeni, dar toi tiau c n curnd o s apar
cine tie ce nav militar care o s anune c gata, oraul a devenit parte
integrant a altei ri, la fel de fantomatice. Oamenii nvaser s nu se
mai opun, s nu lupte degeaba cu fore prea mari, cci stpnirile
pmntene vin i trec ca apa. n doi ani severivrenii i schimbaser
patria i cetenia de cinci ori. n ora triau amestecai i fr prea
multe griji patriotarde romni, bulgari i srbi, turci i croai, rui i
greci, ortodoci, catolici sau musulmani. Mai izbucneau ici i colo
conflicte, mai ales n preajma marilor srbtori, dar ele se stingeau uor,
n timp. Oamenii obinuii nu se ngrijeau prea mult de prostia altora.
Rade i ceilali trei Petrea, Goran i Dzaffer formau una din
echipele ce cltoreau, vindeau i cumprau n toate oraele la care se
putea ajunge. Traficau orice fel de mrfuri. Adriana se nela: drogurile i
armele erau o marf rentabil, iar municipalitatea nu ntreba de unde i

pe ce cumpr oamenii lor mncare, haine, delicatese sau muniie


pentru aprarea oraului de micii pirai. Toi aveau permise n regul i
cte trei-patru paapoarte, cci lucrurile se schimb repede n Balcani.
Dac i oprea o patrul romneasc, Petrea devenea eful asociaiei lor
comerciale. Cnd i aborda o alup cu aburi srb sau bulgreasc,
Rade prelua rolul conductorului. Goran se nelegea cu croaii, Dzaffer
discuta cu musulmanii i totul mergea bine. Erau i accidente, ce-i
drept: acum vreun an murise Ivan Dobroliubov, un rus de ndejde,
mpucat de o prlit de patrul rtcit pe lng Cmpulung. Culmea,
fusese chiar o alup ruseasc. Inii erau bei, aveau chef de har i
pacheelele cu cafea nu-i mulumiser. Unul din ei gsise pe fundul unei
brci pungile cu heroin de la basarabeni. Rade ncercase s-i smulg
soldatului sculeul cu praf alb, acesta ridicase arma, iar Ivan se
repezise la el. Un alt rus de pe alupa de patrulare l mpucase n cap.
Apoi Dzaffer a scos mitraliera i i-a curat n dou rafale pe toi cei zece
militari, iar Rade l sugrumase pe cel cu heroina. alupa au dus-o
oraului. Astfel de accidente erau dese, dar aveau oare de ales?
De data asta totul mersese excelent. Aduceau atta marf c
brcile stteau s se scufunde. Obinuser i promisiunea unui furnizor
de crbune care pusese mna pe o nav de transport a fostei flote
bulgare c va trece i prin Severivar la urmtoarea lui curs. Contract
scris! Lucrurile se mai ndreptau. Nu era aa de urt viaa asta. Iar
Rade mai avea un motiv de satisfacie: gsise n Atena, la un btrn ce
locuia n podul unei case cu dou etaje, acum nghiite de ape, un
costum de mo Crciun. Rade aflase adevrul despre el i mo Crciun
abia la 16 ani. Spera ca Adriana s-l neleag.
Rade cnta, chiuia, iar brcile deschideau drum pe valuri, vuind i
gonind spre cas, lsnd dre nvolburate de spum alb ce erpuiau
printre coamele de dealuri rmase deasupra apei. Semnau cu nite
spinri de animale. Cerul era ntunecat i sta s ning, vntul btea cu
putere, dar n acele clipelor nu le-ar fi psat nici dac tot pmntul s-ar
fi prbuit sub ape. Vntul, libertatea, viteza i mnau nainte.
O alt poveste de demult spune c stlpii fcui de Dumnezeu s
sprijine Pmntul deasupra apelor venice sunt roi cu dumnie de
Satana, care vrea ca lumea pe care Domnul a cldit-o slujindu-se de el
s se prbueasc n adnc. n fiecare an el roade stlpii pn ajunge
aproape la capt, dar n ziua de Crciun, atras de luminile i vacarmul
srbtorii, de focurile ce joac mai vesele n ateptarea lui mo Crciun
i pentru venica amintire a naterii Copilului-Isus, Satana iese pe faa

pmntului, curios s vad ce se ntmpl. Pn s se ntoarc n


adncurile n care singur s-a pedepsit s triasc, stlpii aproape
sfrmai de dinii diavolului cresc la loc. Furios i ruinat fiindc s-a
pclit el, cel mai viclean, Satana i ncepe iar lucrarea, fr s ajung
s-o termine vreodat nainte de Crciun. Iar de Crciun luminile i
cntecele sfintei srbtori l atrag iar pe pmnt, ca o vraj. Povestea se
repet de mii i mii de ani.
Dar dac oamenii ar uita de Crciun? Dac nimeni nu i-ar mai
aminti de Hristos, de Sfnta Natere i de moul n mantie roie care
aduce daruri?
Milane, urc pn n box i adu un bra de lemne! spuse
Adriana, trebluind agitat n jurul mesei.
Cuptorul electric pornise cu greu, zahrul era tot mai prost, focul
din camer se stinsese i putiul o exaspera: sta acolo, nepenit, privind
jarul aproape stins i frecnd n mini cutia aia veche.
Ce stai aa? ip ea, regretnd aproape instantaneu tonul
aspru. S facem cald aici, poate c azi vine tata. A promis c ncearc s
ajung nainte de Crciun.
Milan se ridic, i afund pe cap cciula de ln aproape
destrmat, lu o hain groas i iei, strecurnd n buzunar cutia roie
rmas de civa ani, de cnd i-o adusese tatl su. Trnti ua
apartamentului i ncepu s urce scrile blocului ce ieea din ap cu un
etaj mai jos. Vntul vjia prin ramele geamurilor lips, se nvrtejea pe
coridoarele rece ca gheaa, aa c biatul ajunse cu greu sus, la
depozitele unde locatarii strnseser lemne smulse de sub ape, pe
jumtate putrezite, scnduri din locuine inundate, ui, rame, scaune de
plastic i de lemn rmase n paragin. Descuie boxa familiei, lu un bra
de lemne i cobor cu greu napoi pe scri, gata s cad la fiecare pas.
Coridoarele i palierele luminate slab doar de crepuscul nteau umbre
care i ncurcau drumul i l speriau. Acolo putea s se ascund un
criminal sau un mnctor-de-copii! Da! Putiul se opri, cu inima
btndu-i ca pistonul unui motor suprasolicitat. Lemnele i tremurau n
brae. n dreptul palierului su se distingea o umbr lung ce n-avea ce
s caute, nu acolo. Umbra uman fcu doi pai spre el.
Nu te teme, biete, i zise ea cu glas moale.
Uor de zis! Biatul i miji ochii, gndindu-se ncotro s fug, apoi
distinse mai clar silueta foarte nalt. i nelese. Ochii i se luminar:
maic-sa nu avea dreptate. El era acum n faa lui: un btrn ntr-o
mantie roie ca sngele, lung pn la clcie i cu bordur de catifea

neagr. Pe cap btrnul cu barba alb-ntunecat purta scufia roie, tot


cu negru la mo i la tiv. Ar fi trebuit s fie alb, gndi o clip biatul,
dar ce mai conta? Venise! Mo Crciun venise la el, aa cum i visase
dintotdeauna! Milan ls lemnele s-i cad din brae i fcu un pas
nainte, prins de-o team respectuoas.
Ai venit ai venit la mine? ngim el.
La tine, biete, la tine. Doar m ateptai Milane! i rspunse
btrnul cu faa cernit i zmbi larg, artndu-i dinii mari, ascuii.
i-mi tii numele! se extazie putiul. S tii. eu am fost cuminte!
tiu, biete, cum s nu tiu eu asta?
i mi-ai adus ceva, moule?
Da. Vino!
Biatul l urm ncreztor pe moul care pea maiestuos pe
culoarul ntunecos. Ieir afar, pe platforma din faa blocului, unde
printre benzile transportoare, acum oprite, se zri o barc stranie, cu un
cap de fiar sculptat la prora. Btrnul se ndrept ntr-acolo, fr s se
ncovoaie sub vntul aspru.
Urc, biete! zise el. Te voi duce acolo unde nici n-ai visat. E
cadoul tu, l merii.
Dar nu trebuia s-mi aduci ceva aici? Aa zicea bunicul
Da, aa a fost nainte. Acum trebuie s vii tu cu mine. Urc
numai, ai s vezi!
Biatul pi n barca ncremenit sub apsarea furtunii, iar moul
l urm. Apoi barca se rsturn lin pe spate i, spre spaima biatului
rsucit cu capul sub ap, ncepu s pluteasc aa, cu fundul la
suprafa. Milan ddu s sar din ambarcaiunea care i ntorsese lumea
cu fundul n sus, dar btrnul l inea zdravn de mn, n timp ce
pluteau spre adnc. Milan zri pmntul negru al fundului de mare
deasupra capului. Casele i blocurile i tot ce inea de lumea de
deasupra erau acum dedesubt, ca ntr-un alt adnc, de neptruns
pentru el. O linite ciudat, transmis de mnia vnjoas a btrnului, l
cuprinse pe nesimite i bucuria i spaima i se stinser n indiferen. Ba
chiar, atunci cnd moul i sufl aspru n ureche: Ai la tine prostia aia
de cutie? Arunc-o departe de noi, m-auzi?, biatul se supuse, dnd din
umeri. Ce mai conta? Cutia urc sau czu n sus ca un pietroi, ncet, n
timp ce ei pluteau mai departe, scufundndu-se sau nlndu-se spre
pmntul mlos, printre trunchiuri negre de arbori care creteau pe dos,
printre carcase ruginite de maini i chiocuri atrnate de solul noroios,
pn spre o fost gur de metrou, luminat de flcri difuze, roii. Milan

nu se mai mir nici cum de putea respira sub ap. Nici cnd observ c
pe lng barc se strecura abil, parc urmrindu-i, un fel de pisic de
ap cu pielea lucioas i ochi rotunzi, luminoi, semnnd cu ochii verzi
ai moului. Important rmsese gndul tihnit c era alturi de mo
Crciun i mergea undeva unde trebuie s fie bine i frumos. Cum de nu
i-o fi spus bunicul toate astea? Oricum Milan se linitise: ajunsese la
ceva ce-i dorise dintotdeauna.
Adriana se enerv. Mocitul la de copil nici gnd s mai vin cu
lemnele! Se cur pe mini, i lu haina pe ea n clipa aceea auzi
bti n u. O voce groas rosti:
Deschidei poarta, gazde mari, c-am venit de peste mri, peste
mri i peste ri, la copilul dumneavoastr
Cu un gest devenit obinuin de-a lungul anilor, femeia deschise
repede sertarul mesei, scoase de acolo un pistol automat i l arm, n
timp ce vocea continua:
l-am vzutu-l pe fereastr, de la ieslea cea cereasc, unde
Domn o s se nasc.
ncurcat, buimcit, brusc bucuroas, femeia ls arma pe mas
i pi ncet spre u. Oricum e descuiat, se gndi ea. Iar de colindat
nu o colindase niciodat dect un singur brbat Rade.
Rade? ntreb ea, nesigur.
Tako je! ntocmai! A venit moul!
Adriana se arunc n braele lui i remarc uimit c soul ei
venise mbrcat ca de carnaval: avea pe el o mantie scurt, de postav
rou cu bordur alb, pantaloni roii, cizme albe cu carmbi roii, ba i
pusese i o barb fals, de ln, i o scufie roie cu mo alb. Pricepu
imediat.
Pst, e pentru Milan, opti Rade. S nu-i dea cumva seama,
adug, lsnd-o din brae. M-am gndit c Unde e?
L-am trimis de vreo or dup nite lemne, dar uite c blegul nu
mai vine. S-o fi oprit la biatul vecinei. Tocmai voiam
Din camera alturat se auzi iptul prelung, neomenesc, al
Silvanei. Cei doi soi se privir o clip nmrmurii, apoi ddur buzna
ntr-acolo. Fetia urla i se contorsiona, ddea din mini i se zvrcolea
pe aternutul mototolit, iar canalele TV-ului se modificau haotic, fr nici
un motiv, scldnd camera n strfulgerri de lumin. Asta se mai
ntmplase o singur dat, cci din fericire Silvana fusese un copil blnd.
O dat, cnd fetia reacionase tot aa, din senin, i Adriana se temuse
c are epilepsie. N-avea. Asta fusese nainte ca Rade s aduc vestea c

Ivan, rusul cel voinic i blnd, singurul strin pe care fetia l ndrgise,
era mort. Dei nu credea n Dumnezeu, Adriana era superstiioas. Poate
c fetia simise ceva ru atunci. Poate simte i acum. Dei ncerc s-o
liniteasc, o lu n brae i o alint, fata ipa necontenit, scond sunete
oribile pe orificiul rotund ca o gur de pete. Se zbtea cu disperare, iar
TV-ul clipea nnebunitor, srind n continuare de pe un canal pe altul.
Un gnd ntunecat rsri n mintea celor doi soi. Adriana continua s-o
strng n brae pe feti, iar Rade se repezi pe ua apartamentului,
uitnd-o deschis. Vntul ptrunse nemilos n cas, rvi fee de mas,
foi, draperii, n timp ce Rade se opri o clip n faa grmezii de lemne
mprtiate pe palier. Strig la toi vecinii: nimeni nu-l vzuse pe biat.
Cu furia disperrii, iei ncrncenat afar, pe platforma de ciment din
faa blocului, unde i ancorase barca, i ncepu s urle ca un nebun,
acoperind vntul care azvrlea trmbe de ap peste placa de ciment de la
nivelul fostului etaj 4, acum debarcader:
Milane! Milane! Miilaaaneee!
Nu-i rspunse nimeni. n timp ce fcu un pas spre mal, un val de
ap l izbi drept n fa. Cnd apa se retrase, brbatul zri o cutie roie,
de metal, ce se rostogolea ncet pe ciment. Ud leoarc i cu scufia de mo
Crciun alunecndu-i flecit pe o ureche, Rade se aplec i ridic doza
de aluminiu de pe care i rnjea, ca n oglind, chipul jovial al moului. O
privi lung, apoi fr s-i dea seama se rezem moale de marginea
unei balustrade i ls gndurile negre s-l cuprind cu totul. Din cas,
urletele fetiei se auzeau tot mai puternice.
Abia dup vreo dou zile, cnd apele s-au linitit i afar a nceput
s ning blnd i trist, cu fulgi ca de mtase alb, nite pescari din
mahalaua Vranje au adus trupul biatului. Carnea i se umflase i i se
nverzise, dar chipul palid pstrase un zmbet ncurcat, de parc cineva
ar fi vrut s-l nele i lui tot nu-i venea s cread. n anul urmtor apele
au mai crescut cu vreo doi metri. Ori, cum zisese odat nebunul la de
rus, Ivan, poate c cerul nostru s-a mai micorat.
Radu Pavel GHEO.
Dar de Crciun.
Ca n fiecare ajun de srbtori, Milan sta nchis n cas i atepta.
Se ghemuise pe fotoliul cu arcurile ieite prin pnza verde, peticit
nendemnatic cu iut, i rezemase picioarele de marginea cuptorului n
care ardea focul i privea concentrat un cilindru gol, vopsit n rou
lucitor, pe care-l inea n mn, rotindu-l ncet. Un btrn zmbitor, cu o

barb argintie i o scufie roie pe cap, zmbea de pe doza de aluminiu.


Produs de compania Coca-Cola. Marc nregistrat.
Ua scri i se izbi de perete, iar vntul vji nprasnic, rvind
boarfele din camer. O femeie cu o broboad legat peste fa trecu
poticnit peste prag i trnti n urma ei ua apartamentului, apoi o propti
cu un drug de lemn. Femeia puse pe mas o serviet burduhnoas i se
dezbrobodi ncet, izbit plcut de valul de cldur.
Iar stai degeaba, Milane? se or ea.
Biatul tresri a doua oar i ridic privirea.
Mam, cnd o s vin mo Crciun i la noi?
Adriana era obosit i furioas. Avusese o zi grea: benzile de
transport se defectaser de vreo cinci ori. Miljana se mbolnvise i
venise doar de form, s-i fac orele de munc, ceilali erau deja pe
teren, iar Omer, eful, mbtrnise i nu mai putea s ridice dect
telefonul. O zi oribil. Muncise mai mult singur, vslise prin ora pn
simise c-i plesnesc venele din brae, iar capul i vuia i acum. Nu
reuise s repare dect trei benzi. Cea care lega Dunavom de Piaa Verde
avea nevoie de pivoi, iar cealalt, dintre Viktoriei i mahalaua Vranje,
fusese sabotat: cineva i distrusese circuitele. Le trebuia un panou de
control nou, probabil o s-l aduc mine un elicopter (dac erau
norocoi). Nenorociii din Vranje n-aveau dect s se nghesuie cte 500
pe o alup, dei Adriana bnuia c muli or s rmn n case, riscnd
mai degrab s-i piard slujba. n ultimele trei zile musulmanii
aruncaser n aer ase din alupele oraului. Muriser vreo trei sute de
ini. Ca de obicei, dup Crciun se vor liniti. Poate pn atunci o s se
ntoarc i Rade, cu un brbat n cas e de-o mie de ori mai uor. Acum
se temea n fiecare zi ct lipsea de acas c Milan o s fac o prostie sau
c aia mic o s peasc ceva. Pe Milan nu te puteai baza. La vrsta lui
ali copii fceau de toate n cas. Alii pescuiau, munceau la consolidrile
zidurilor i ale parapeilor care mpiedicau apele s ia oraul cu totul i
s-l duc la mama dracului. Dar nu, Milan nu era bun de nimica.
Azi se ntrerupsese i curentul, exact cnd intrase n magazin. A
trebuit s atepte trei ore ca s poat cumpra ceva. Cartele magnetice!
N-ar fi fost mai buni banii, ca nainte? Sau mcar nite folii standard,
ceva care s nu depind de centrala electric i de un computer vechi
Auzise destule cazuri cnd curentul se tiase chiar cnd oamenii i
plasaser cartela n fanta casei, iar creditul le zburase automat la zero.
i degeaba protestai.

Femeia privi calendarul de pe perete. 24 decembrie. Rade trebuia


s ajung. Numai de n-ar pi ceva. Pe Iovan, fratele Miljanei, l prinsese
paza de coast a turcilor parc? Acum doi ani. era al lor Severivar-ul?
Sau au fost srbii? Romnii? Oricum, el nu s-a oprit, tia c aranjase cu
ei la dus, doar c tipii aveau un control i a trebuit s respecte
regulamentul. Au lansat o rachet spre brcua lui. A doua zi i-au gsit
capul rnjitor, cu ochii injectai i faa alb-verzuie. Restul ajunsese la
peti. Dei nu credea n Dumnezeu, Adriana dduse un acatist la
biseric, pentru Rade. Preotul o linitise, cunotea el un ofier srb care
i-a spus c nu se mai trage n comercianii de relicve, alimente, haine.
Acum caut droguri, arme, propagand antinaional. Rade era prea
detept s se bage n aa ceva. De i-ar fi semnat copilul sta! Dar el
aducea cu bunicu-su dup tat, un ins slab i lungan care murise de
TBC ntr-o nchisoare subacvatic. Acum srbii l-au fcut erou. Cnd or
veni alii Da, aa-i i Milan l mic! O ine ntruna cu povetile cu care la ameit btrnul: mo Crciun, Maica Precista, Sfntu' Petru i Satana,
numai cu astea aiureaz. Mcar dac s-ar face preot
Se zice c la nceputul vremurilor totul era acoperit de ape. Nu era
nici pmnt, nici animale, nici oameni nu erau. Doar Dumnezeu i cu
Satana se preumblau pe deasupra apelor i n-aveau un loc s se
odihneasc. Atunci Domnul l-a trimis pe Satana n fundul mrilor s
aduc, n numele sfnt al Lui, o mn de nisip, s-i fureasc un locor
de odihn. Satana, care era neasculttor n faa Domnului, s-a aruncat
n ape, a ajuns la fund i a luat o mn de nisip, dar nu n numele
Domnului. Iar nisipul i-a alunecat printre degete. Satana a ieit din ape
strngnd pumnii goi. Dumnezeu l-a mustrat i l-a trimis din nou,
amintindu-i s ia nisipul n numele Lui. Satana a fcut tot cum vroia i
s-a ntors iar cu mna goal. La fel s-au petrecut lucrurile i a treia oar.
Atunci Dumnezeu, stul de neascultarea diavolului, l-a luat de mn i,
scormonindu-i sub unghii, a scos mlul i nisipul ce rmseser acolo, a
fcut din ele o turt n care a suflat i turta s-a ntins atta ct s-i
ncap pe amndoi. Cum s-au pus s se odihneasc i Dumnezeu a
aipit, fratele cel ntunecat a dat s-l arunce n ap, ca el s rmn
singur stpn. Dar, pe ct mpingea el pe Dumnezeu spre margine, pe
att se ntindea turta de pmnt. Cum mpingea, turta cretea, pn
cnd a devenit aa cum tiam noi pmntul nainte de rzboi, nainte ca
apele s se npusteasc peste oameni ca pedeaps pentru ticloia lor.
Acum s nu credei c Domnul nu tia negrul sufletului Satanei! El tia
tot ce urma s se ntmple. Dac e vorba de facerea lumii, e aici i mna

lui Satana, dar cu tiina lui Dumnezeu. Mai apoi Dumnezeu a cldit
nite stlpi groi, de piatr, pe care a pus Pmntul, ca s nu-l scufunde
vreodat Cel ntunecat n nemsurata lui ticloie.
Puini oameni mai cunosc povestea asta. Milan o aflase de la
cellalt Milan, btrnul care murise n nchisoare fiindc arborase
drapelul rou-alb-albastru n cldirea primriei unde era administrator,
pe cnd Severivarul aparinea Republicii Turce.
Ai avut grij de Silvana, Milane?
Biatul se nvior o clip i ls din mn cutia de aluminiu cu
chipul brbos i jovial al btrnului cu scufie roie i mo alb.
Da, mam, am fost la ea de vreo patru ori. I-am dat s
mnnce
i-a mncat?
Da, a mncat cu poft, tot: i sup i ierburi cu carne. Dup aia
mi-a artat s-i pun TV-ul i am lsat-o s se uite la muzic.
Slav Domnului c-ai fcut mcar att! oft femeia, ascunzndui nduioarea. Dar apoi se apropie de biat i-l mngie pe prul tuns
scurt, militrete.
Erau totui favorizai, se gndi ea n timp ce se apuc de gtit.
Mncau carne de dou ori pe sptmn, iar dac lui Rade i mergeau
afacerile, chiar zilnic. Uneori i permiteau i ciocolat sau, pentru
Silvana, portocale i lmi aduse din Italia. tia c alii mureau de
foame, vzuse n Mihai Bravul, unde blocurile stteau toate ntr-o rn,
gata s se prbueasc, i nimeni nu se ocupa de ntrirea fundaiilor.
Silvana Silvana era marea nenorocire a Adrianei. Fetia avea patru ani
i nu era a lui Rade, dei el nu tia asta. O fcuse cu un maior rus
ncartiruit la ei n timpul luptelor cu turcii, cnd Severinul devenise
Severgorod. Rade era plecat de dou luni i femeia nu credea c o s se
mai ntoarc. Dup ce o nscuse pe Silvana fusese tentat s cread n
Dumnezeu i n pedeapsa cerurilor. Fetia era mut; nu avea gur i nici
nas, ci doar un orificiu rotund prin care respira i mnca. Minile i
picioarele i erau prea scurte, iar oasele moi, decalcifiate. Inima i-era
slab, plmnii prea mici, nghesuii ntre coastele fragile. i avea fetia
nite ochi albatri, adnci, care lcrimau mereu. Cu timpul Adriana
reuise s-i nfrng sila de la nceput i chiar ajunsese s o iubeasc
pe nenorocita blond cu chipul blnd i faa lcrmoas. Mut i
imobilizat la pat pentru toat viaa, Silvana ncercase o singur dat s
se ridice n capul oaselor i czuse napoi pe pern, cu o coast plesnit
i antebraul drept frnt sub ea. Cte chinuri cu oscioarele ei lipsite de

calciu! Pcatul mamei. Dar Adriana preferase s nu cread n Dumnezeu


dect s bnuiasc mcar c El ar putea fi att de crud.
Mi Milane, bombni femeia, mai mult ca s nu tac, ai mare
grij de surioara ta. Mcar de asta s tiu c eti bun.
Am, mam, zu c am! se apr el. i s tii c vorbete. Nu ca
noi, dar poi s-o auzi dac stai aa, mai mult, cu ea.
Apoi, fulgerat de alt gnd, continu:
Mo Crciun de ce nu mai vine? nainte venea, aa-mi zicea
bunicul. i la tata a fost!
Mo Crciun nu exist, biete! Obinuiete-te cu idea asta. E o
poveste pentru copii cu care te prostea bunicul, Dumnezeu s-l ierte.
Acum las-m s-mi fac treaba.
Biatul oft i lu n mn cutia de Coca-Cola, de unde mouleul
cu scufie roie i barb lung, alb, l privea zmbitor. Cum s nu existe?
Atunci de ce l-au pus pe cutia asta?
Soul Crciunesei era un btrn urcios. Mcar c o duceau bine,
mo Crciun era cunoscut ca fiind cel mai zgrcit i mai nemilos om din
sat. De aceea oamenii, dei o iubeau din tot sufletul pe Crciuneas,
moaa satului, l ocoleau ct puteau pe btrn.
ntr-o zi mo Crciun a gsit n faa casei sale o femeie n zdrene,
ntins pe spate i gemnd n chinurile facerii. O srntoac i-a zis el
cu rutate, toi srntocii se strng la poarta mea. S-a pornit aprig spre
ea i a alungat-o cu vorbe de ocar. Femeia s-a trt afar din curte i sa strecurat n grajdul casei lui Crciun, unde a gsit-o Crciuneasa.
Btrna s-a nduioat i a ajutat-o s nasc. Tnra femeie, al crei
nume era Maria, a nscut un bieel sntos i cu suflet mare, pe care la numit Isus. El a luat, cnd a crescut mare, toate pcatele oamenilor
asupra Sa.
Cnd Crciun a aflat ce se ntmplase, s-a suprat foarte ru i, n
hainia lui, i-a tiat minile soiei sale pn la cot. Dar cel ce se nscuse
n grajdul su era Fiul lui Dumnezeu, iar Dumnezeu nu a rbdat s lase
lucrurile aa. El i-a furit femeii mini de aur i a dus-o n mpria Lui.
Apoi S-a cobort din ceruri la btrnul hapsn, care a czut cu faa n
rn i a cerut iertare Domnului Dumnezeu, stpnul acestei lumi.
Iertat s fii! a spus El. ns de-acuma nainte tu, care n-ai dat
nimnui nimic i L-ai lsat pe fiul Meu s se nasc n grajdul casei tale,
vei umbla din cas n cas i vei face daruri copiilor n fiecare an de ziua
naterii Celui ce-a suferit pentru voi. Iar din truda ta nu te vei opri
dect la sfritul vremilor!

Fac-se voia ta, Doamne! a biguit, cu ochii n lacrimi de cin,


btrnul Crciun, nendrznind nici s priveasc la lumina orbitoare a
lui Dumnezeu.
Se numea Milorad, dar nc de cnd era mic toi i spuneau
Rade. Rade era un brbat brunet, sptos, cu faa rotund i vesel, cu
prul i ochii negri, un ins gata oricnd de petrecere. Pe barca lui
modificat, cu motor Diesel, se gseau ntotdeauna cteva sticle de alcool
i un CD-player care zumzia n surdin. Cteodat ns i nu prea rar
boxele de 100 W mprtiau pe cuprinsul apelor cntece de veselie care
speriau puinele psri ascunse prin plauri, pe coamele dealurilor i pe
coroanele copacilor uscai care mai rmseser deasupra valurilor, i
atunci se tia c Rade se bucur de via. Ca i acum. mpreun cu alte
trei brci, barca lui Rade zbura parc pe ntinsul Mrii Noi, cotind cu
dibcie ori de cte ori treceau printr-o fost aezare unde turlele de
biserici sau coamele caselor ieeau din ape ca un semn dintr-o lume
disprut, ascuns n adncuri, moart i totui rezistnd trist apei
atotdistrugtoare. Din barca lui, acoperind vuietul motorului, se auzeau
triluri de taragoate, jocuri de acordeoane i chitare, n timp ce o voce
grav se vita despre ct de frumoas i neltoare e femeia blond.
Rade prindea cu o mn crma, cu cealalt sticla de vodc, iar cu vocea
sa grav inea isonul. Brbatul avusese destule blonde ca s fie
acomodat cu ideile nu prea profunde ale cntecului. Viaa nu-i numai
chin, e i petrecere. Prea scurt s i-o treci n durere i griji, prea aspr
ca s nu-i iei tot ce poi.
iveli! S trim! urla i gesticula brbatul ctre tovarii si, iar
ei i rspundeau la fel de voioi.
Formau o echip, ei patru. n alte vremuri ar fi fost numii
contrabanditi, acum erau negustori. Dup ce rzboiul nepriceput de
nimeni se ncheiase cu distrugerea ctorva ri i dup ce marile puteri
czuser la pace, zonele distruse de pe planet au rmas s se descurce
cum pot. Pe teritoriul a ceea ce fusese nainte Bulgaria i Romnia
pn la Carpai Iugoslavia, Grecia, Turcia pn la Adriatic, Egee,
Marea Neagr i Marea Mediteran apele nvliser peste rmuri.
Nite rachete atinseser cteva falii tectonice i calota polar nordic.
Aa, omul schimbase faa planetei. De la Carpai i pn n fostele
Grecia, Turcia, Bulgaria i Iugoslavia nivelul apelor crescuse cu peste
zece metri, acoperind sate, orae, cmpuri i uzine, gospodrii i linii
ferate. Graniele pieriser sau, mai precis, deveniser extrem de
fluctuante, cci rzboiul cel mare iscase o mulime de rzboaie mici i

absurde. Fost ora de grani, Severivar, Severin, Severgrad ori


Severgorod tot un drac! trecuse pe rnd prin minile bulgarilor,
turcilor, romnilor, ruilor, srbilor i croailor musulmani, cum piser
i alte zeci de orae din zon. Cci satele ce s mai vorbim! Pn la
urm, stui de schimbarea drapelelor, a actelor i a limbii naionale,
dar i de foametea ce-i ucidea pe rarii supravieuitori, oraele s-au
organizat ca nite ceti, gata s accepte formal orice stpnire, dar
urmndu-i de fapt propriul interes: supravieuirea. Acum Severivarul
era iari al srbilor beogrdeni, dar toi tiau c n curnd o s apar
cine tie ce nav militar care o s anune c gata, oraul a devenit parte
integrant a altei ri, la fel de fantomatice. Oamenii nvaser s nu se
mai opun, s nu lupte degeaba cu fore prea mari, cci stpnirile
pmntene vin i trec ca apa. n doi ani severivrenii i schimbaser
patria i cetenia de cinci ori. n ora triau amestecai i fr prea
multe griji patriotarde romni, bulgari i srbi, turci i croai, rui i
greci, ortodoci, catolici sau musulmani. Mai izbucneau ici i colo
conflicte, mai ales n preajma marilor srbtori, dar ele se stingeau uor,
n timp. Oamenii obinuii nu se ngrijeau prea mult de prostia altora.
Rade i ceilali trei Petrea, Goran i Dzaffer formau una din
echipele ce cltoreau, vindeau i cumprau n toate oraele la care se
putea ajunge. Traficau orice fel de mrfuri. Adriana se nela: drogurile i
armele erau o marf rentabil, iar municipalitatea nu ntreba de unde i
pe ce cumpr oamenii lor mncare, haine, delicatese sau muniie
pentru aprarea oraului de micii pirai. Toi aveau permise n regul i
cte trei-patru paapoarte, cci lucrurile se schimb repede n Balcani.
Dac i oprea o patrul romneasc, Petrea devenea eful asociaiei lor
comerciale. Cnd i aborda o alup cu aburi srb sau bulgreasc,
Rade prelua rolul conductorului. Goran se nelegea cu croaii, Dzaffer
discuta cu musulmanii i totul mergea bine. Erau i accidente, ce-i
drept: acum vreun an murise Ivan Dobroliubov, un rus de ndejde,
mpucat de o prlit de patrul rtcit pe lng Cmpulung. Culmea,
fusese chiar o alup ruseasc. Inii erau bei, aveau chef de har i
pacheelele cu cafea nu-i mulumiser. Unul din ei gsise pe fundul unei
brci pungile cu heroin de la basarabeni. Rade ncercase s-i smulg
soldatului sculeul cu praf alb, acesta ridicase arma, iar Ivan se
repezise la el. Un alt rus de pe alupa de patrulare l mpucase n cap.
Apoi Dzaffer a scos mitraliera i i-a curat n dou rafale pe toi cei zece
militari, iar Rade l sugrumase pe cel cu heroina. alupa au dus-o
oraului. Astfel de accidente erau dese, dar aveau oare de ales?

De data asta totul mersese excelent. Aduceau atta marf c


brcile stteau s se scufunde. Obinuser i promisiunea unui furnizor
de crbune care pusese mna pe o nav de transport a fostei flote
bulgare c va trece i prin Severivar la urmtoarea lui curs. Contract
scris! Lucrurile se mai ndreptau. Nu era aa de urt viaa asta. Iar
Rade mai avea un motiv de satisfacie: gsise n Atena, la un btrn ce
locuia n podul unei case cu dou etaje, acum nghiite de ape, un
costum de mo Crciun. Rade aflase adevrul despre el i mo Crciun
abia la 16 ani. Spera ca Adriana s-l neleag.
Rade cnta, chiuia, iar brcile deschideau drum pe valuri, vuind i
gonind spre cas, lsnd dre nvolburate de spum alb ce erpuiau
printre coamele de dealuri rmase deasupra apei. Semnau cu nite
spinri de animale. Cerul era ntunecat i sta s ning, vntul btea cu
putere, dar n acele clipelor nu le-ar fi psat nici dac tot pmntul s-ar
fi prbuit sub ape. Vntul, libertatea, viteza i mnau nainte.
O alt poveste de demult spune c stlpii fcui de Dumnezeu s
sprijine Pmntul deasupra apelor venice sunt roi cu dumnie de
Satana, care vrea ca lumea pe care Domnul a cldit-o slujindu-se de el
s se prbueasc n adnc. n fiecare an el roade stlpii pn ajunge
aproape la capt, dar n ziua de Crciun, atras de luminile i vacarmul
srbtorii, de focurile ce joac mai vesele n ateptarea lui mo Crciun
i pentru venica amintire a naterii Copilului-Isus, Satana iese pe faa
pmntului, curios s vad ce se ntmpl. Pn s se ntoarc n
adncurile n care singur s-a pedepsit s triasc, stlpii aproape
sfrmai de dinii diavolului cresc la loc. Furios i ruinat fiindc s-a
pclit el, cel mai viclean, Satana i ncepe iar lucrarea, fr s ajung
s-o termine vreodat nainte de Crciun. Iar de Crciun luminile i
cntecele sfintei srbtori l atrag iar pe pmnt, ca o vraj. Povestea se
repet de mii i mii de ani.
Dar dac oamenii ar uita de Crciun? Dac nimeni nu i-ar mai
aminti de Hristos, de Sfnta Natere i de moul n mantie roie care
aduce daruri?
Milane, urc pn n box i adu un bra de lemne! spuse
Adriana, trebluind agitat n jurul mesei.
Cuptorul electric pornise cu greu, zahrul era tot mai prost, focul
din camer se stinsese i putiul o exaspera: sta acolo, nepenit, privind
jarul aproape stins i frecnd n mini cutia aia veche.

Ce stai aa? ip ea, regretnd aproape instantaneu tonul


aspru. S facem cald aici, poate c azi vine tata. A promis c ncearc s
ajung nainte de Crciun.
Milan se ridic, i afund pe cap cciula de ln aproape
destrmat, lu o hain groas i iei, strecurnd n buzunar cutia roie
rmas de civa ani, de cnd i-o adusese tatl su. Trnti ua
apartamentului i ncepu s urce scrile blocului ce ieea din ap cu un
etaj mai jos. Vntul vjia prin ramele geamurilor lips, se nvrtejea pe
coridoarele rece ca gheaa, aa c biatul ajunse cu greu sus, la
depozitele unde locatarii strnseser lemne smulse de sub ape, pe
jumtate putrezite, scnduri din locuine inundate, ui, rame, scaune de
plastic i de lemn rmase n paragin. Descuie boxa familiei, lu un bra
de lemne i cobor cu greu napoi pe scri, gata s cad la fiecare pas.
Coridoarele i palierele luminate slab doar de crepuscul nteau umbre
care i ncurcau drumul i l speriau. Acolo putea s se ascund un
criminal sau un mnctor-de-copii! Da! Putiul se opri, cu inima
btndu-i ca pistonul unui motor suprasolicitat. Lemnele i tremurau n
brae. n dreptul palierului su se distingea o umbr lung ce n-avea ce
s caute, nu acolo. Umbra uman fcu doi pai spre el.
Nu te teme, biete, i zise ea cu glas moale.
Uor de zis! Biatul i miji ochii, gndindu-se ncotro s fug, apoi
distinse mai clar silueta foarte nalt. i nelese. Ochii i se luminar:
maic-sa nu avea dreptate. El era acum n faa lui: un btrn ntr-o
mantie roie ca sngele, lung pn la clcie i cu bordur de catifea
neagr. Pe cap btrnul cu barba alb-ntunecat purta scufia roie, tot
cu negru la mo i la tiv. Ar fi trebuit s fie alb, gndi o clip biatul,
dar ce mai conta? Venise! Mo Crciun venise la el, aa cum i visase
dintotdeauna! Milan ls lemnele s-i cad din brae i fcu un pas
nainte, prins de-o team respectuoas.
Ai venit ai venit la mine? ngim el.
La tine, biete, la tine. Doar m ateptai Milane! i rspunse
btrnul cu faa cernit i zmbi larg, artndu-i dinii mari, ascuii.
i-mi tii numele! se extazie putiul. S tii. eu am fost cuminte!
tiu, biete, cum s nu tiu eu asta?
i mi-ai adus ceva, moule?
Da. Vino!
Biatul l urm ncreztor pe moul care pea maiestuos pe
culoarul ntunecos. Ieir afar, pe platforma din faa blocului, unde
printre benzile transportoare, acum oprite, se zri o barc stranie, cu un

cap de fiar sculptat la prora. Btrnul se ndrept ntr-acolo, fr s se


ncovoaie sub vntul aspru.
Urc, biete! zise el. Te voi duce acolo unde nici n-ai visat. E
cadoul tu, l merii.
Dar nu trebuia s-mi aduci ceva aici? Aa zicea bunicul
Da, aa a fost nainte. Acum trebuie s vii tu cu mine. Urc
numai, ai s vezi!
Biatul pi n barca ncremenit sub apsarea furtunii, iar moul
l urm. Apoi barca se rsturn lin pe spate i, spre spaima biatului
rsucit cu capul sub ap, ncepu s pluteasc aa, cu fundul la
suprafa. Milan ddu s sar din ambarcaiunea care i ntorsese lumea
cu fundul n sus, dar btrnul l inea zdravn de mn, n timp ce
pluteau spre adnc. Milan zri pmntul negru al fundului de mare
deasupra capului. Casele i blocurile i tot ce inea de lumea de
deasupra erau acum dedesubt, ca ntr-un alt adnc, de neptruns
pentru el. O linite ciudat, transmis de mnia vnjoas a btrnului, l
cuprinse pe nesimite i bucuria i spaima i se stinser n indiferen. Ba
chiar, atunci cnd moul i sufl aspru n ureche: Ai la tine prostia aia
de cutie? Arunc-o departe de noi, m-auzi?, biatul se supuse, dnd din
umeri. Ce mai conta? Cutia urc sau czu n sus ca un pietroi, ncet, n
timp ce ei pluteau mai departe, scufundndu-se sau nlndu-se spre
pmntul mlos, printre trunchiuri negre de arbori care creteau pe dos,
printre carcase ruginite de maini i chiocuri atrnate de solul noroios,
pn spre o fost gur de metrou, luminat de flcri difuze, roii. Milan
nu se mai mir nici cum de putea respira sub ap. Nici cnd observ c
pe lng barc se strecura abil, parc urmrindu-i, un fel de pisic de
ap cu pielea lucioas i ochi rotunzi, luminoi, semnnd cu ochii verzi
ai moului. Important rmsese gndul tihnit c era alturi de mo
Crciun i mergea undeva unde trebuie s fie bine i frumos. Cum de nu
i-o fi spus bunicul toate astea? Oricum Milan se linitise: ajunsese la
ceva ce-i dorise dintotdeauna.
Adriana se enerv. Mocitul la de copil nici gnd s mai vin cu
lemnele! Se cur pe mini, i lu haina pe ea n clipa aceea auzi
bti n u. O voce groas rosti:
Deschidei poarta, gazde mari, c-am venit de peste mri, peste
mri i peste ri, la copilul dumneavoastr
Cu un gest devenit obinuin de-a lungul anilor, femeia deschise
repede sertarul mesei, scoase de acolo un pistol automat i l arm, n
timp ce vocea continua:

l-am vzutu-l pe fereastr, de la ieslea cea cereasc, unde


Domn o s se nasc.
ncurcat, buimcit, brusc bucuroas, femeia ls arma pe mas
i pi ncet spre u. Oricum e descuiat, se gndi ea. Iar de colindat
nu o colindase niciodat dect un singur brbat Rade.
Rade? ntreb ea, nesigur.
Tako je! ntocmai! A venit moul!
Adriana se arunc n braele lui i remarc uimit c soul ei
venise mbrcat ca de carnaval: avea pe el o mantie scurt, de postav
rou cu bordur alb, pantaloni roii, cizme albe cu carmbi roii, ba i
pusese i o barb fals, de ln, i o scufie roie cu mo alb. Pricepu
imediat.
Pst, e pentru Milan, opti Rade. S nu-i dea cumva seama,
adug, lsnd-o din brae. M-am gndit c Unde e?
L-am trimis de vreo or dup nite lemne, dar uite c blegul nu
mai vine. S-o fi oprit la biatul vecinei. Tocmai voiam
Din camera alturat se auzi iptul prelung, neomenesc, al
Silvanei. Cei doi soi se privir o clip nmrmurii, apoi ddur buzna
ntr-acolo. Fetia urla i se contorsiona, ddea din mini i se zvrcolea
pe aternutul mototolit, iar canalele TV-ului se modificau haotic, fr nici
un motiv, scldnd camera n strfulgerri de lumin. Asta se mai
ntmplase o singur dat, cci din fericire Silvana fusese un copil blnd.
O dat, cnd fetia reacionase tot aa, din senin, i Adriana se temuse
c are epilepsie. N-avea. Asta fusese nainte ca Rade s aduc vestea c
Ivan, rusul cel voinic i blnd, singurul strin pe care fetia l ndrgise,
era mort. Dei nu credea n Dumnezeu, Adriana era superstiioas. Poate
c fetia simise ceva ru atunci. Poate simte i acum. Dei ncerc s-o
liniteasc, o lu n brae i o alint, fata ipa necontenit, scond sunete
oribile pe orificiul rotund ca o gur de pete. Se zbtea cu disperare, iar
TV-ul clipea nnebunitor, srind n continuare de pe un canal pe altul.
Un gnd ntunecat rsri n mintea celor doi soi. Adriana continua s-o
strng n brae pe feti, iar Rade se repezi pe ua apartamentului,
uitnd-o deschis. Vntul ptrunse nemilos n cas, rvi fee de mas,
foi, draperii, n timp ce Rade se opri o clip n faa grmezii de lemne
mprtiate pe palier. Strig la toi vecinii: nimeni nu-l vzuse pe biat.
Cu furia disperrii, iei ncrncenat afar, pe platforma de ciment din
faa blocului, unde i ancorase barca, i ncepu s urle ca un nebun,
acoperind vntul care azvrlea trmbe de ap peste placa de ciment de la
nivelul fostului etaj 4, acum debarcader:

Milane! Milane! Miilaaaneee!


Nu-i rspunse nimeni. n timp ce fcu un pas spre mal, un val de
ap l izbi drept n fa. Cnd apa se retrase, brbatul zri o cutie roie,
de metal, ce se rostogolea ncet pe ciment. Ud leoarc i cu scufia de mo
Crciun alunecndu-i flecit pe o ureche, Rade se aplec i ridic doza
de aluminiu de pe care i rnjea, ca n oglind, chipul jovial al moului. O
privi lung, apoi fr s-i dea seama se rezem moale de marginea
unei balustrade i ls gndurile negre s-l cuprind cu totul. Din cas,
urletele fetiei se auzeau tot mai puternice.
Abia dup vreo dou zile, cnd apele s-au linitit i afar a nceput
s ning blnd i trist, cu fulgi ca de mtase alb, nite pescari din
mahalaua Vranje au adus trupul biatului. Carnea i se umflase i i se
nverzise, dar chipul palid pstrase un zmbet ncurcat, de parc cineva
ar fi vrut s-l nele i lui tot nu-i venea s cread. n anul urmtor apele
au mai crescut cu vreo doi metri. Ori, cum zisese odat nebunul la de
rus, Ivan, poate c cerul nostru s-a mai micorat.

SFRIT

S-ar putea să vă placă și