Sunteți pe pagina 1din 54

ORGANISMELE GENETIC MODIFICATE I

SECURITATEA ALIMENTAR

1 Organismele genetic modificate, alimentele genetic


modificate i biotehnologiile
Organismele genetic modificate, prescurtat OGM, sunt organisme a cror
structur genetic a fost modificat prin ncorporarea unei gene dorite de om.
Aceast gen transferat permite organismului purttor s exprime un caracter
ameliorat, apreciat de productori i consumatori.
n categoria organismelor genetic modificate sunt incluse: animalele
transgenice, plantele transgenice, bacteriile i insectele care au dobndit gene
strine.
De la aceste organisme transgenice pot rezulta produse care sunt folosite n
alimentaia omului i animalelor, produse denumite n mod necorespunztor
alimente genetic modificate (GM). Denumirea este greit deoarece nu alimentele
ca atare sunt modificate genetic, ci ele provin de la organisme genetic modificate.
Dei improprie, denumirea s-a pstrat i este utilizat n continuare att n presa
popular, ct i n cea tiinific.
O alt definiie a alimentului genetic modificat: un aliment genetic modificat
este un produs alimentar care conine printre ingrediente un component ce provine
de la un OGM.
Organismele genetic modificate sunt rezultatul dezvoltrii n ultimele decenii a
biotehnologiilor.
Biotehnologiile sunt tehnologii care folosesc sisteme biologice, organisme vii
sau derivate ale acestora pentru a produce sau modifica produse i procese n
folosul omului.
1

n cadrul biotehnologiilor sunt incluse urmtoarele tehnologii:


1) fermentarea;
2) culturile de celule i esuturi;
3) tehnologia ADN recombinat;
4) tehnologia antisens;
5) tehnologia anticorpilor monoclonali;
6) biodegradarea;
7) amprenta genetic i alte tehnici de diagnostic molecular.
Din aceste tehnologii, tehnologia ADN recombinat este cea folosit pentru
obinerea organismelor modificate genetic.
n prezent, ns, nu exist n comer produse alimentare care s provin de la
mamifere i psri genetic modificate (GM). i este puin probabil s existe n anii
ce vor urma.
n prezent, principala orientare a aplicaiilor tehnologiei ingineriei genetice la
mamifere i psri domestice este n domeniul ocrotirii sntii omului, dei
cteva companii au nceput s produc animale genetic modificate cu scopul de a
valorifica pe pia produsele lor.

(lapte ---lactoferina).

Metodele folosite pentru a produce animale domestice GM difer prin riscuri


att pentru animale, ct i pentru om. Riscurile asociate cu modificrile specifice
suferite vor necesita analize diferite, dup caz i n funcie de scopul folosirii
produsului GM. Noile produse alimentare vor cere o evaluare identic cu cea la
care sunt supuse acum produsele derivate de la plantele GM. Riscurile pentru
mediu n cazul animalelor de ferm GM sunt considerabil mai mici dect cele
pentru plantele transgenice pentru c exist o probabilitate potenial mai sczut
de scpare i diseminare a mamiferelor i psrilor GM. n acest sens, cel mai
important factor este lipsa de competiie cu speciile de mamifere i psri
slbatice.
Acum, aplicaiile posibile ale tehnologiilor transgenice la psrile i
2

mamiferele domestice implic trei domenii: produciile animalelor, alimentaia


omului i ocrotirea sntii umane, dei unele din aceste domenii se pot
suprapune.

Multe din aceste aplicaii se gsesc doar n stadiile iniiale ale

cercetrii i dezvoltrii lor. Doar aplicaiile n domeniul ocrotirii sntii sunt


semnificativ de avansate, aflndu-se n stadiul n care produsele GM vor fi lansate
pe pia.
Procesul de obinere i utilizare a plantelor de cultur GM st la baza
nelegerii eventualelor riscuri pentru sntatea omului, dar i pentru constituirea
argumentaiei tiinifice n combaterea opiniilor anti-OGM.

Cu toate c PMG-urile au cunoscut o rspndire spectaculoas,


utilizarea acestora i a produselor biotehnologice n general, a generat numeroase
controverse, opiniile pe aceast tem ncadrndu-se n dou curente. Pe de o
parte, cultivarea la scar larg este vzut ca avnd numeroase beneficii
economico-sociale i ecologice.

Susintorii

biotehnologiilor

principal

companiile

productoare, precum i o mare parte a comunitii academice afirm c


utilizarea plantelor de cultur transgenice va determina creterea productivitii
agricole globale, va contribui la asigurarea securitii alimentare, scderea srciei
n rile n curs de dezvoltare i va reduce dependena agriculturii de inputurile
chimice, ajutnd la diminuarea polurii (Altieri i Rosset, 1999).
De cealalt parte, opozanii noii tehnologii,

reprezentai n

principal de adepii micrilor ecologiste i ai agriculturii biologice, contest


beneficiile menionate mai sus, insistnd asupra potenialelor efecte negative pe
care PMG-urile le pot provoca asupra echilibrului ecosistemelor, economiei,
sntii etc.
3

Complexitatea aspectelor referitoare la avantajele i dezavantajele


culturilor de plante transgenice, se datoreaz n principal faptului c aceast
tehnologie este relative nou, iar implicaiile ei nu au fost nc pe deplin nelese.
Pn n prezent, activitatea diferitelor organisme sau organizaii
comerciale, tiinifice, guvernamentale i neguvernamentale, a avut ca rezultat
publicarea unor evaluri i fundamentri contradictorii ale beneficiilor, riscurilor
i limitelor plantelor transgenice, care au generat controverse la toate nivelurile,
referitoare la introducerea deliberat n mediu i utilizarea OMG-urilor ca
alimente i furaje (Ponti et al., 2005). Aceste controverse au proiectat o imagine
lipsit de transparen asupra OMG-urilor, motiv pentru care sunt privite cu
scepticism de ctre opinia public din ntreaga lume. Diferenele de opinie se
regsesc i n strategiile politico-ecomice ale diferitelor state, prin poziia fa de
OMG-uri i modul n care legifereaz i sprijin utilizarea biotehnologiilor
moderne n cadrul sectorului public sau a celui privat.
n 1998, invocnd noul concept bazat pe principiu precauiei adoptat n
metodologia de evaluare a riscurilor (risk assessment) associate organismelor
transgenice, UE a introdus un moratoriu care interzicea cultivarea i
comercializarea OMG-urilor n spaiul comunitar, rspunznd astfel ngrijorrilor
referitoare la: posibilele efecte adverse asupra mediului i sntii omului,
durabilitatea noii tehnologii agricole, impactul pe care adoptarea ei l poate avea
asupra societii n general. Ulterior, Organizaia Mondial a Comerului (World
Trade Organization) a deliberat c moratoriul mpiedic libera circulaie a
mrfurilor, fiind necesar ridicarea interdiciilor referitoare la OMG-uri.
Retragerea moratoriului a coincis cu adoptarea, la 18 aprilie 2004, a
noii ligislaii referitoare la OMG-uri, Regulamentul 1.829/ 2003 i Regulamentul
1.830/ 2003.

Conform acestor acte normative, n cadrul UE, cultivarea OMG-

urilor i procesarea sau comercializarea sub form de alimente, furaje sau


4

material sditor se face doar dup autorizare.

Pentru a fi autorizate, OMG-

urile trebuie s ndeplineasc anumite cerine referitoare la siguran i libera


alegere, care au de fapt rolul de a asigura coexistena, la orice nivel, cu produsele
convenionale (Wikipedia, 2009s; GMO Compass, 2006c).
Este

astfel

protejat

dreptul

productorilor,

comercianilor

consumatorilor de a alege, iar instrumente ca trasabilitatea, etichetarea sau


monitorizarea post-market, introduse prin noile acte normative, au rolul de a
permite identificarea OMG-urilor de-a lungul lanului de producie i consum.
Modul concret prin care li se asigur consumatorilor posibilitatea de face o
alegere informat este etichetarea corespunztoare a produselor, aceasta trebuind
efectuat chiar i n cazul n care ingredientul MG nu poate fi detectat n produsul
final. Previziunea este pus n practic cu ajutorul trasabilitii care nlocuiete
astfel, unde este cazul, dovezile analitice (GMO Compass, 2007).
Un alt instrument esenial n contextul etichetrii, este reprezentat de
testarea OMG.
Din cele prezentate anterior se poate concluziona c ingineria genetic
i produsele derivate din aceasta reprezint deja un domeniu important la nivel
global, care se dezvolt continuu, avnd potenialul de a genera numeroase
beneficii dar i efecte negative. Cu toate c pn n momentul de fa nu exist
dovezi clare care s fundamenteze temerile legate de posibile urmri nefavorabile
ale utilizrii OMG-urilor, se recomand o abordare prudent.
n lanul alimentar, componenta cea mai important a organismelor genetic
modificate este reprezentat de plantele de cultur transgenice pentru c omul
consum deja derivate ale acestor plante, ca atare sau sub form preparat, fiind
consumate i ca furaje de ctre animalele domestice, iar prezentarea modului de
obinere a planteleor transgenice, asigur nelegerea eventualelor riscuri pentru
sntatea uman, ct i pentru constituirea argumentaiei tiinifice n combaterea
5

opiniilor anti-OGM.

2. Plantele cultivate transgenice


Cu unele particulariti, plantele transgenice se obin urmnd schema de
generare a animalelor transgenic (vezi subcapitolul 4.2.4) i, n general, a
organismelor coninnd ADN recombinat.
Producerea plantelor transgenice are drept scop introducerea n genomul lor a
unei gene cu proprieti de interes (rezisten la ierbicide producia unui medicament,
rezistena la duntori), operaiunea derulndu-se n mai multe etape dup cum
urmeaz:
1. Identificarea la un alt taxon (bacterie, ciuperc, plant, animal) a unei gene
care codeaz un caracter util omului i care este denumit n mod convenional gen
de interes.
2. Includerea genei de interes ntr-o construcie genic reprezentat de un
segment de ADN nuclear sau plasmidic + secvene destinate s grefeze gena de
interes n genomul plantei gazd i s faciliteze exprimarea sa ulterioar (promotori,
inductori).

Construcia genic conine de obicei i o gen marker pentru

identificare.
3. Construcia genic se introduce ntr-o celul vegetal capabil s
regenereze o plant ntreag (celul a meristemului, protoplast). Pentru transport se
folosete un vector care este, de obicei, o bacterie din sol: Agrobacterium
tumefaciens i care are proprietatea natural de a induce tumori vegetale cu
ajutorul plasmidelor sale. n cazul nostru, celulele plantei gazd vor fi infectate de
ctre A. tumefaciens a crui plasmid prelucrat conine construcia genic.
4. Are loc apoi regenerarea plantelor ntregi i selecionarea celor care au
reinut construcia genic. Selecia se realizeaz relativ uor dac se folosete ca
gen marker o gen bacterian a rezistenei la un antibiotic (neomicin, n cele mai
multe cazuri).
6

5. Testarea plantelor transgenice n ser i apoi n parcele.


6. ncruciarea lor cu varieti tradiionale recunoscute pentru valoarea lor
agronomic (randament, precocitate etc.) n vederea obinerii de varieti
comercializabile purttoare ale genei de interes.
ntregul procedeu dureaz civa ani. De aceea, varietile transgenice gsite
n comer sunt n cea mai mare parte produse prin tehnici vechi. n urma evoluiei
acestor tehnici, n prezent, se folosesc alte gene marker dect cele pentru rezistena
la antibiotice i este posibil s se controleze exprimarea genei de interes astfel nct
ea s produc numai ntr-un anumit organ al plantei (rdcini, frunze) sau n
anumite circumstane (n timpul atacului unei insecte duntoare).

5.2.1. Evoluia producerii plantelor de cultur transgenice


Pn la crearea plantelor de cultur transgenice, pentru ameliorarea plantelor
s-au folosit ncrucirile ntre speciile aceluiai gen, ntre speciile unor genuri
diferite, selecia, dar i crearea de specii haploide.
Introducerea n practic a tehnologiei transgenezei a permis realizarea de
ncruciri ntre specii ndeprtate filogenetic, adic ceea ce a fost imposibil de
realizat prin ncrucirile clasice.
Primele plante transgenice au fost create n 1983 de ctre 4 echipe de
cercettori care au lucrat independent la Universitatea din St. Louis, Missouri,
Rijksuniversiteit Ghent, Belgia, compania Monsanto din St. Louis, Missouri i la
Universitatea Wisconsin.
Aceste plante au fost realizate n condiii de laborator prin inseria unor gene
bacteriene ale rezistenei la antibiotice la tutun (Nicotiana spp.), precum i a unei
gene de la fasole la floarea soarelui.
Ulterior, cercetrile au permis obinerea de plante transgenice cu
caracteristici comerciale: rezistente la atacul unor duntori, la virusuri sau
rezistente la ierbicide.
7

n prezent, cele mai importante plante de cultur transgenice sunt: soia,


porumbul, tutunul, bumbacul, colza (rapi), tomatele i cartofii.

Aceast ordine

este, de fapt, i ordinea mrimii suprafeelor ocupate pe glob cu plante transgenice


menionate.
Suprafaa cea mai mare cultivat cu plante de cultur transgenice este deinut
de SUA.

n tabelele urmtoare (tabel 1 i tabel 2) pot fi urmrite suprafeele

cultivate cu plante transgenice pe ri i specii.


Tabel 1. Situaia suprafeelor cultivate cu plante transgenice pe ri
i specii n anul
ara
SUA

Suprafaa cultivat

Speciile transgenice

(milioane hectare)
42,8

soia, porumb, bumbac,

Argentina

13,9

colza

Canada

4,4

soia, porumb, bumbac

Brazilia

3,0

soia, porumb, colza

China

2,8

soia

Africa de Sud

0,4

bumbac
bumbac, porumb, soia

Tabel 2. Speciile de plante transgenice, suprafeele ocupate pe glob n anul 2003


comparativ cu anul 2002
Specia transgenic

Suprafaa cultivat

Soia

(milioane ha)
2003
2002
41,4
36,5

Porumb

15,5

12,4

Bumbac

7,2

6,8

Colza

3,6

3,0

Din tabelul 2 ca i din alte date rezult o substanial cretere (de 40 de ori) a
suprafeelor cultivate cu plante transgenice de la 1,7 milioane ha n 1996 la 67,7
milioane ha n 2003.
Astfel, soia transgenic a reprezentat 55% din suprafaa total de 76
milioane ha cultivat cu soia pe glob, porumbul transgenic a reprezentat 11% din
suprafaa total de 140 milioane ha ocupat cu porumb, bumbacul a reprezentat
21% din suprafaa total de 34 milioane ha, iar colza a reprezentat 16% din
suprafaa total.
Numrul de ri care cultiv plante transgenice a crescut de la 6 n 1996 la 9
n 1998, 13 n anul 2000 i 18 n anul 2003.
n ceea ce privete caracteristicile dominante ale plantelor cultivate
transgenice n perioada de 8 ani cuprins ntre 1996-2003, acestea au fost:
tolerana la ierbicide i rezistena la atacul insectelor duntoare. Astfel, soia
transgenic tolerant la ierbicide a ocupat suprafaa de 41,4 milioane ha n
2003, iar porumbul rezistent la atacul sfredelitorului porumbului a ocupat 9,1
milioane ha n anul 2003.
5.2.2. Cele mai frecvente caractere genetic modificate produse la plantele
cultivate
Tolerana la ierbicide
Multe ierbicide utilizate n mod curent distrug numai anumite buruieni din
anumite familii, din care pot face parte i plantele cultivate. Dac nu se ine cont
de acest lucru i n anul urmtor, pe o sol tratat cu un ierbicid contra buruienilor
din familia gramineelor se cultiv gru, acesta va fi distrus de resturile de ierbicid
rmase n sol.
Dac plantele cultivate au ncorporat n genom transgena care le provoac
tolerana la ierbicide, aceast problem enunat mai sus se rezolv favorabil.
n prezent, sunt produse plante cultivate transgenice (porumb, soia) care rezist
9

la ierbicide cu spectru larg cum sunt: Roundup (glifozat) sau Liberty (glufozinat).
Rezistena la atacul insectelor duntoare
n acest scop, cea mai utilizat gen este gena Bt.

Bt este prescurtarea

pentru Bacillus thuringiensis, o bacterie din sol a crei spori conin o protein
cristalizat (Cry). n intestinul insectelor, proteina se descompune i elaboreaz o
toxin denumit endotoxin delta. Exist mai multe gene Bt care determin cteva
tipuri diferite de proteine Cry (1A, 1B, II-IV).
Plantele transgenice Bt conin n ADN propriu una din genele bacteriene care
determin proteinele Cry i, astfel, ele au n esuturile lor aceast endotoxin.
Cnd insectele duntoare vor consuma frunze sau vor sfredeli tulpina lor, ele vor
ingera i toxina care le va determina moartea n cteva zile.
Urmtoarele plante transgenice Bt se comercializeaz:
- porumb Bt rezistent la sfredelitorul european;
- bumbac Bt rezistent la atacul viermelui bumbacului;
- cartofi Bt rezisteni la atacul gndacului de Colorado;
- porumb Bt rezistent la atacul viermelui rdcinii porumbului (Diabrotica spp.).
Rezistena la virusuri
n aceast privin exist o singur plant i anume: papaya a crei fructe sunt
bogate n vitaminele A i C, dar este sensibil la un mare numr de duntori i
boli. S-a creat o varietate de papaya transgenic: UH Rainbow rezistent la
virusul care d pete inelare, virus specific pentru papaya.
Determinarea sterilitii la plantele mascule
Aceasta este faimoasa tehnologie denumit terminator la care grupul
Monsanto a renunat n 1999 dup ce tot el a iniiat-o (vezi subcapitolul 5.4.5.).
Gena codeaz o ribonucleaz i este controlat pentru a nu se exprima dect la
nivelul polenului unde se opune exprimrii moleculelor de ARN necesare realizrii
procesului de fecundare. Aceast gen i oponenta sa gena inhibitoare a
ribonucleazei au fost utilizate cu succes n Europa pentru a mpiedica
10

autofecundarea, permind producerea de semine hibride omogene pentru salate.


Inhibarea activitii altor gene
Tehnica const n introducerea unei copii suplimentare a genei int, dar
orientat n sens invers (antisens) sau tot n sens normal, dar sub o form
trunchiat. Prezena acestui exemplar suplimentar blocheaz procesul normal de
exprimare a genei i reuete s suprime enzima int. Exemplul cel mai cunoscut
este al tomatelor Flavr Savr cu inhibarea poligalacturonazei responsabil de
ramolismentul fructelor n timpul unei conservri prelungite.

11

Tabelul 2. Alimentele modificate genetic autorizate in


Uniunea Europeana
Nr

Evenimentul

Cultura

Solicitant

Caracteristici

de
1

transformare
GTS 40-3-2

Utilizarile

Data

potentiale
Soia

Monsanto

Protectie

Alimente

impotriva

din

insectelor

si Bauturi

toleranta

la din

erbicide

soia.

Legala
3.04.1996

Dir.
90/220/EEC
art. 13

soia,

tofu,
de

Baza

ulei
soia,

faina

de

soia,
2

Bt 176

Porumb

Ciba-

Protectie

lecitina
Alimente

Geigy

impotriva

din

insectelor

si porumb.

toleranta

la Boabe,

erbicide

faina

23.01.1997 Dir.
90/220/EEC
art. 13

de

porumb,
ulei, sirop,
3

TOPAS 19/2

Rapita

AgrEvo

MS1/RF2

Rapita

Plant
Genetic

MS1/RF1

GT 73

MON 810

Rapita

Rapita

Porumb

zahar
Toleranta la Ulei

erbicide
rapita.
art. 5
Toleranta la
24.06.1997 Reg. 258/97
Produsele
erbicide
art. 5
cu ulei de

Systems
Plant

Toleranta la

Genetic

erbicide

Systems
Monsanto

Toleranta la prajite,

Monsanto

de 24.06.1997 Reg. 258/97

rapita pot
include
alimente

erbicide

produse

Protectie

gatite
Derivate

impotriva

din

insectelor

porumb.

12

24.06.1997 Reg. 258/97


art. 5
21.11.1997 Reg. 258/97
art. 5
06.02.1998 Reg. 258/97
art. 5

T 25

Porumb

AgrEvo

Toleranta la Pot

06.02.1998 Reg. 258/97

Bt 11

Porumb

Novartis

erbicide
Protectie

art. 5
06.02.1998 Reg. 258/97

impotriva
10

MON 809

Porumb

Pioneer

insectelor
Protectie
impotriva
insectelor

include
ulei

din

art. 5

porumb,
faina

din

porumb,
zahar

si

23.10.1998 Reg. 258/97


art. 5

sirop.
Produsele
cu
derivate
din
porumb
pot
include
alimente
gatite,

11

Falcon

GS Rapita

12

40/90
Liberator L62

Rapita

13

MS8/RF3

Rapita

bauturi
Hoechst / Toleranta la Ulei
de 08.11.1999 Reg. 258/97
AgrEvo
erbicide
rapita.
art. 5
Hoechst / Toleranta la
08.11.1999 Reg. 258/97
Produsele
AgrEvo
erbicide
art. 5
cu ulei de
Plant
Toleranta la
26.04.2000 Reg. 258/97
rapita pot
Genetic
erbicide
art. 5
include
Systems
alimente
prajite,
produse

14
15

1445
531

Bumbac
Bumbac

Monsanto
Monsanto

gatite
Toleranta la Ulei

de 19.12.2002 Reg. 258/97

erbicide
bumbac.
art. 5
Toleranta la
19.12.2002 Reg. 258/97
Produsele
erbicide
art. 5
cu ulei de
bumbac
pot
include
13

alimente
16

pRF69/pRF93

Bacillus

F.

subtilis

Hoffmann

Riboflavin

prajite,
Vitamina
produse
B2

23.03.2000 Reg. 258/97


art. 5

17

Bt11

Porumb

LaRoche
Syngenta

Rezistent
insecte

14

la Porumb
dulce

19.05.2004 Reg. 258/97


art.7

Tabelul 3. Istoria alimentelor modificate genetic


1953

Este descrisa structura ADN


Metode enzimatice de taiere sau recombinare a ADN-

1968

ului sau genelor (enzime de restrictie si ligaze) care

1973
1990
1994
1995

produc ADN-ul recombinat


Metode de transfer ale genelor / ADN-ului in interiorul
celulelor
Primele Directive UE privind alimentele modificate
genetic
Comercializarea primelor alimente modificate genetic
(tomate) in SUA
Dezvoltarea fragmentelor de ADN pentru o usoara
identificare a materialului genetic

1995

Dezvoltarea genomului primului organism

1996

Aprobarea de catre DE a soiei modificate genetic


Aprobarea de catre DE a porumbului modificate

1997
1997
1998
2000
2001
2002

genetic
Directiva VE pentru alimente noi
Oprirea temporara de catre DE a testarii pe teren a
culturilor modificate genetic
Dezvoltarea a aproximativ 40 de genomuri
Dezvoltarea genomului uma
In asteptare, Directive UE
siguranta,trasabilitatea

si

privind

aprobarea,

etichetarea

alimentelor

modificate genetic

Unele dintre descoperirile majore care au condus la


nivelul actual de cunostinte sunt:
- Elucidarea structurii duble helicoidale a ADN si a modului in care
informatia genetica este codificata prin secventele de nucleotide de-a lungul
lantului ADN;
15

- Modul in care genele sunt exprimate de catre acizii ribonucleici


mesageri (ARNm) in proteinele specifice;
- Modul in care ADN poate fi modificat prin utilizarea unor enzime de
restrictie, care extrag anumite gene pe care le adauga genelor din cadrul ADN
plasmidic, prin utilizarea ligazelor;
- In sfarsit, modul in care noul ADN recombinat poate fi introdus si
exprimat intr-o celula-tinta, prin utilizarea unui vector bacterian (Agrobacterium
tumefaciens), a unei gene-pistol (metoda biolistica) sau a microinjectiilor.

Intr-o lume in care cresterea populatiei este accelerata (se


preconizeaza ca pana in anul 2050 populatia globului va numara
aproximativ 10 miliarde de locuitori), iar productia agricola creste intr-un
ritm mai lent, este necesara gasirea unor solutii moderne prin care
agricultura

sa

asigure

cantitati

suficiente

de

hrana,

calitate

corespunzatoare.

Agricultura traditionala se confrunta in


prezent cu o serie de limitari extremde serioase:
- limitari ce tin de piata: in conditiile globalizarii,
regulile unei piete libere ingradesc politicile locale de preturi,
acestea fiind dictate de tendintele si politicile internationale;
- resursele naturale devin, din ce in ce mai mult factori
limitativi

ai

modificarilor

dezvoltarii
climatice,

agriculturii
industrializarii

traditionale
si

datorita

urbanizarii

care

determina deteriorari ale solului, apei si a calitatii aerului;


- resursele biologice (genetice) sunt in mod inevitabil
limitate.

Astfel, desi considerata la inceput foarte eficienta,

obtinerea si eliberarea in mediu a plantelor ameliorate prin


16

metode traditionale au devenit extrem de incete, nefacand fata


cerintelor, iar numarul de insusiri naturale care pot fi imbunatatite
prin aceste metode este foarte mic.

Specialistii considera ca pentru depasirea acestor probleme, pe langa


imbunatatirea continua a practicii agricole, exista doua solutii: gasirea
unor surse alternative de hrana (de exemplu, valorificarea resurselor
marine)

sau

ameliorarea

plantelor

prin

metode

biotehnologice

(Altman,1999).
Cu toate ca pentru unii oameni biotehnologia reprezinta un
domeniu oarecum controversat,

PRIN INTEGRAREA METODELOR

BIOTEHNOLOGICE CU METODELE CLASICE DE AMELIORARE (ATAT


LA PLANTE CAT SI LA ANIMALE),

SE POT OBTINE REZULTATE

CARE SA MULTUMEASCA PE TOATA LUMEA, DECLANSANDU-SE O


ADEVARATA REVOLUTIE 'VERDE' IN AGRICULTURA.
Utilizarea plantelor transgenice, limitata initial doar la loturi
experimentale, s-a extins in ultimii ani la suprafete semnificative,
mai ales in SUA, Canada, Argentina, China si mai putin in Europa.
Desi cercetarile privind introducerea de noi gene de interes la
plante va continua, este de asteptat ca 'noua generatie' de
cercetari in domeniul: biotehnologiilor vegetale sa aiba drept
principal scop obtinerea de plante transgenice 'sigure'

pentru utilizarea lor in alimentatia omului,

cu

rezistenta la atacul fungilor astfel incat sa nu se acumuleze

compusi toxici pentru om (compusi de tipul aflatoxinelor),


cu valoare nutritiva superioara (cum ar fi imbunatatirea lor
in vitamine, in uleiuri sau proteine care sa nu determine reactii
17

alergice la persoanele sensibile) sau capabile sa produca

substante de interes medical

(de exemplu, vaccinuri

'comestibile').

Totusi, in perioada deceniilor viitoare, mai avem multe


de invatat: modul de control al parametrilor privind calitatea
si

sanatatea,

noile

tipuri

de

gene

introduse

pentru

imbunatatirea acestor parametri.


Cand vom intelege interactiunile extrem de complexe dintre
secventele ADN/gene, transformarile metabolice si efectele
acestora asupra calitatii si sanatatii? Cand vom fi pregatiti sa
modificam si sa controlam caracteristicile multigenetice? Cand
vom fi martorii producerii primului animal transgenic?

1.5.1. Aplicatii in industria alimentara


- Utilizare pe scara larga a enzimelor si microorganimelor cu
proteine modificate genetic;
-

Secventierea

completa

genomurilor

majoritatii

microorganismelor de productie
- Productie de enzime de catre culturile de camp modificate
genetic;

1.5.2. Materii prime vegetale


- Diagnosticare a bolilor plantelor prin intermediul tehnologiei
genetice;
- Producere de substante chimice speciale de catre culturile de
18

celule vegetale;
- Utilizare generala a hibrizilor de plante in agricultura;
- Dezvoltare a unor metode de schimbare a proprietatilor
poligenetice si a tolerantei plantelor la soluri saraturate si la
seceta;

1.5.3. Materii prime animale


- Diagnosticare a bolilor animalelor prin intermediul tehnologiei
genetice;
- Producere a unor ingrediente din furaje modificate genetic;
- Producere de vaccinuri cu ajutorul animalelor modificate
genetic;
- Clonare a genelor si schimbare a proprietatilor monogenetice la
pestii crescuti in crescatorii.

1.6. Siguranta si etichetarea alimentelor derivate


din

biotehnologiile

moderne

perspectiva

organizatiei mondiale a sanatatii (OMS)


Introducerea organismelor modificate genetic in mediul
inconjurator si punerea pe piata a alimentelor modificate genetic
au dat nastere dezbaterilor publice in multe parti ale lumii.
Aceste dezbateri vor continua, probabil in contextul mult mai larg
19

al altor utilizari ale biotehnologiei (ex: medicina umana). Chiar


daca problemele dezbatute sunt in mod frecvent foarte similare
(costuri

si

beneficii,

probleme

de

siguranta),

rezultatul

dezbaterilor difera de la tara la tara.

Diferite organisme modificate genetic includ gene


diferite, inserate in mod diferit

. Acest lucru inseamna ca

alimentele modificate genetic si siguranta acestora trebuie


evaluate de la caz la caz. Conform OMS, alimentele modificate
genetic disponibile pe piata internationala au beneficiat de o
evaluare de risc pozitiva si nu este probabil sa prezinte riscuri
asupra sanatatii umane.

Aditional, nu au fost observate efecte

asupra sanatatii umane ca rezultat al consumului de astfel de


alimente, de catre populatie, in tarile in care au fost aprobate.

Baza evaluarii sigurantei alimentelor modificate genetic


trebuie sa fie reprezentata de evaluarea de risc bazata pe
principiile

Codex

Alimentarius

si,

daca

este

necesar,

monitorizarea post-market.
OMS,

fost

activa

in

elaborarea

principiilor

si

recomandarilor pentru evaluarea riscului si siguranta alimentelor


derivate din biotehnologie. Aceste studii sunt incorporate in
ghiduri recunoscute la nivel international.
Adunarea Expertilor asupra Aspectelor de Siguranta a
Alimentelor Modificate Genetic de origine non-animala (in cadrul
FAO/WHO) organizata in anul 2000 a recunoscut utilizarea
conceptului echivalentei substantiale ca o abordare comparativa
asupra asemanarilor si diferentelor intre alimentele modificate
genetic si cele conventionale.
20

Departamentul pentru Siguranta Alimentelor din cadrul


OMS finalizeaza un studiu asupra implicatiilor biotehnologiei
alimentare moderne asupra dezvoltarii si sanatatii umane.
Studiul include aplicarea biotehnologiilor alimentare moderne
asupra microorganismelor, plantelor si animalelor.

O abordare

integrata a fost adoptata pentru a identifica elementele


cheie cu impact direct sau indirect asupra sanatatii umane.
Principale aspecte vizate sunt:
- Cercetare si Dezvoltare;
-

Impactul asupra sanatatii (siguranta alimentelor si efecte


asupra mediului inconjurator);

Securitatea alimentelor, costuri si acces la biotehnologie;

Probleme etice, legale si sociale;

Initiative de dezvoltare a capacitatilor.

Raportul rezultat din procesele consultative va fi utilizat in


mod direct de catre OMS in activitatile viitoare cu privire la
utilizarea si aplicarea biotehnologiilor moderne in dezvoltarea si
sanatatea umana.

Cerintele de etichetare au fost pentru prima data


mentionate in Regulamentul (EC) nr. 258/97, dar ulterior,
au existat linii specifice de porumb sau soia modificate
genetic,

supuse

etichetarii

prin

Regulamentului Consiliului (EC) nr. 1139/98.


21

introducerea

Prin Regulamentul (EC) nr. 258/97, au fost


stabilite cerinte specifice de etichetare pentru a
asigura informarea consumatorului final cu privire
la

orice

schimbare

caracteristicilor

sau

proprietatilor alimentelor cum ar fi: compozitia,


valoarea nutritionala, efectele nutritionale sau
destinatia utilizarii alimentului sau ingredientului
alimentar.
In momentul de fata au fost aprobate si pot fii introduse legal pe
piata UE 17 produse alimentare ce au suferit evenimente de
transformare (Tabelul 2).Un tip de soia si un tip de porumb
modificate genetic au fost aprobate in baza Directivei 90/220/EEC
inaintea intrarii in vigoare a Regulamentului privind alimentele
noi (258/97). Celelalte alimente procesate derivate din, printre
altele, 7 varietati de nap de camp modificat genetic, 5 de porumb
modificat genetic au fost notificate ca substantial echivalente in
conformitate cu Regulamentul nr. 258/97 si autorizate prin
procedura simplificata.
Regulamentul Consiliului (EC) nr. 1139/98 stabileste un
model pentru etichetare bazat pe principiul ca un aliment sau un
ingredient alimentar modificat genetic nu este considerat a fi
echivalent cu unul nemodificat genetic daca proteina sau ADN-ul
rezultate din modificarea genetica sunt detectabile. Aditivii au
fost exclusi din cerintele de etichetare pana cand a fost introdus
Regulamentul

Comisiei

(EC)

nr.

50/2000.

Actualizarea

si

completarea actelor normative ale UE pe problematica plantelor


modificate genetic a fost datorata mai multor motive cum ar fi:
22

controversele de opinie ale diferitelor asociatii de consumatori si


utilizatori in legatura cu plantelor modificate genetic, dificultatile
in interpretarea si aplicarea instrumentelor legale, faptul ca nu
exista legislatie europeana referitoare la furaje modificate
genetic.In final, in octombrie 2003, au fost publicate doua
Regulamente

ce

abroga

sau

amendeaza

acte

normative

anterioare si furnizeaza linii directoare complete asupra acestei


problematici.

Cele 2 Regulamente amintite sunt mult mai specifice:


Regulamentul (EC) nr. 1829/2003 al Parlamentului European
si al Consiliului referitor la alimente si furaje modificate genetic si
Regulamentul (EC) nr 1830/2003 al Parlamentului European si
al Consiliului referitor la trasabilitatea si etichetarea plantelor
modificate genetic

si

trasabilitatea

alimentelor

si

furajelor

produse din plantelor modificate genetic ce amendeaza Directiva


2001/18/EC.
In Regulamentul (EC) nr. 1829/2003 au fost intarite si extinse
regulile

pentru

evaluarea

sigurantei.

Acest

Regulament,

introduce, pentru prima data, reguli specifice pentru furajele


modificate genetic si pastreaza cerintele de etichetare pentru
alimentele si furajele modificate genetic.
Acest regulament implementeaza abordarea o singura
cheie o singura usa: o singura autorizatie acopera atat
utilizarea ca aliment cat si ca furaj.

23

5.3. Riscurile i temerile determinate de apariia


culturilor de plante transgenice i a alimentelor
derivate din OGM
Dei pn n prezent pe pia se ntlnesc doar plante genetic
modificate (PGM) i produsele lor, se utilizeaz frecvent pentru ele
terminologia mai extins de organisme genetic modificate (OGM).
Este nomenclatura internaional i prin denumirea de OGM se
nelege c, deocamdat, este vorba doar de PGM.
Introducerea n sistemul existent de producie alimentar a
alimentelor

genetic

modificate

(GM)

generat

numeroase

ntrebri asupra unor eventuale riscuri pentru sntatea omului.


Totui, n primul rnd, trebuie luate n considerare posibilele
urmri negative ale culturilor de plante transgenice asupra
mediului natural.

5.3.1. Evaluarea consecinelor asupra mediului a culturilor de plante transgenice

Plantele

netransgenice,

insectele

duntoare

sau

cele

polenizatoare, precum i mamiferele ierbivore vor intra n contact


n diverse moduri cu plantele cultivate transgenice, rezultnd
urmri diferite. Deocamdat aceste urmri sunt presupuse, unele
sunt exagerate, altele sunt moderate, dar toate sunt luate n
considerare pentru a nu se primejdui echilibrul naturii.
S-au analizat diverse faete ale relaiilor care se stabilesc ntre
plantele cultivate transgenice i mediul ambiant. n aceste
analize, s-au luat n considerare: originea plantei, ciclul su
24

reproductiv i metodele de cultivare.

5.3.1.1. Posibilitatea ca plantele transgenice s devin superplante


Una dintre primele probleme a fost una foarte rspndit la
un moment dat, fiind de inspiraie tiinifico-fantastic i anume:
plantele cultivate transgenice, posednd gene n plus ale altor
organisme, devin superplante cultivate care printr-o proliferare
neobinuit

ar

putea

devin

invadante

ale

mediului

nconjurtor. Aceast ipotez catastrofal a fost anihilat de


observaiile de bun sim c plantele cultivate sunt incapabile s
supravieuiasc n medii naturale pentru c nu pot s creasc i
s se dezvolte dect sub protecia omului care le asigur
condiiile necesare. De asemenea, s-a stabilit c prezena unor
gene

strine

genom

nu

bulverseaz

biologia

acestor

organisme.

5.3.1.2. Eventuale transferuri ale transgenelor i proteinelor GM


microflorei din sol i microflorei ruminale
O alt problem discutat a fost cea a posibilitii transferului
transgenelor de la plantele GM la microflora din sol sau la
microflora ruminal a ierbivorelor.
Chiar dac unele plante transgenice sunt realizate prin
utilizarea unor plasmide ca vectori, aa cum sunt plasmidele
bacteriei din sol Agrobacterium tumefaciens, n natur nu s-a
putut evidenia pn n prezent existena unui transfer spontan
de gene vegetale n genomul bacteriilor din sol i nici invers.
25

Multe plante elimin compui chimici n sol prin rdcinile lor.


De aceea s-a exprimat i nelinitea c plantele transgenice ar
putea disemina n sol compui chimici diferii de cei pe care i
pierd plantele convenionale ca o consecin neintenionat a
prezentei ADN recombinat n genomul lor. Compuii recombinai
ar putea fi preluai de microorganismele din jurul rdcinilor
acestor plante.
Alte studii au relevat c plantele transgenice ar putea afecta
fertilitatea

solului,

ar

putea

reduce

diversitatea

populaiilor

microbiene din sol i ar putea afecta rata descompunerii plantelor.


Totui, efectele pe termen lung nc nu sunt clare.
De aceea sunt necesare investigaii care s elucideze nu
numai interaciunea dintre plante i microorganismele din sol, dar
i dac plantele transgenice modific n alt mod solul i microflora
lui dect o fac plantele convenionale.

5.3.1.3. Eventualul transfer al genelor rezistenei la antibiotice


microorganismelor din sol

n tehnologia de obinere a plantelor transgenice s-a folosit


pn de curnd ca gen marker o gen bacterian a rezistenei
la ampicilin sau alt antibiotic. De aceea s-a emis ipoteza c o
astfel de gen se poate transmite bacteriilor din sol sau bacteriilor
din flora digestiv a ierbivorelor, determinnd o cretere general
26

a nivelului de rezisten la antibiotice n mediul natural.


Cercetrile au demonstrat ns c probabilitatea ca o gen
intact vegetal s fie integrat n genomul bacteriilor din rumen
i, mai mult, s se exprime este infinitezimal, tinde spre zero. De
fapt, gene ale rezistenei la numeroase antibiotice exist deja n
genomurile

miliardelor

de

bacterii

coninute

microflora

digestiv a ierbivorelor i n tractul gastro-intestinal al omului. Aa


c genele cu care ar putea contribui n mod ocazional plantele
transgenice ar putea fi puin probabil o cauz a unei modificri
semnificative a nivelului existent al rezistenei la antibiotice n
mediul natural.
De fapt, creterea rezistenei la antibiotice a microflorei din
mediul natural nu este o problem a transferului de gene de la
plantele transgenice la flora bacterian natural, ci ea depinde
mai ales de folosirea abuziv a antibioticelor n furajarea
animalelor, singura cale care ar putea provoca o presiune a
seleciei.

5.3.1.4. Fluxul de gene de la plantele cultivate transgenice la plantele din


flora spontan
Multe plante cultivate sunt compatibile din punct de vedere
reproductiv cu rudele lor slbatice cu care se pot hibrida n
condiii favorabile.
De aceea probabilitatea ca transgenele s se transfere la
specii slbatice nrudite prin ncruciare natural nu poate fi
ignorat.
27

Fiecare specie vegetal reprezint din punctul de vedere al


hibridrii un caz particular.
De exemplu, nu exist rude slbatice ale porumbului n SUA
sau Europa i astfel nu se pot realiza polenizri cu porumbul
transgenic. n schimb, astfel de rude exist n Mexic i deci n
Mexic se pot produce i s-au produs hibridri cu porumbul
transgenic. Reversul medaliei este c porumbul originar din Mexic
nu se hibrideaz cu nici o specie european.
Un exemplu de studiu al influenei pe care o poate exercita o
plant transgenic cultivat asupra rudelor sale din mediul
natural este colza (Brassica napus).
Teoretic este posibil ca o cultur de colza genetic modificat
s poat transmite transgena unei culturi de colza nemodificat
genetic dintr-o parcel vecin. Este posibil acest lucru deoarece
colza este o plant 2/3 autogam (se autofecundeaz) i 1/3 este
alogam (poate fi fecundat cu polen provenit de la alt plant).
Polenul este dispersat prin vnt i insecte pe distane de mai
muli kilometri. n plus, seminele de colza pot supravieui mai
muli ani n sol.
Colza (Brassica napus; 2n = 38 cromozomi) este de fapt un
hibrid natural spontan poliploid ntre varz (Brassica oleracea; 2n
=18 cromozomi) i rapi (Brassica rapa sau B. campestris; 2n =
20 cromozomi), n timp ce speciile slbatice: ridichea slbatic
(Raphanus raphanistrum), mutarul negru (Brassica nigra) i
mutarul de cmp (Sinapis arvensis) sunt specii diploide, numrul
cromozomilor lor variind ntre 2n = 14 i 2n = 24.
Plantele rezultate din ncruciarea speciei B. napus cu speciile
28

slbatice enumerate sunt hibrizi interspecifici care sunt n general


sterili. Unii hibrizi interspecifici se pot ns retroncrucia cu specia
slbatic din care provin, realizndu-se astfel introducerea unor
gene provenite de la o specie n patrimoniul genetic al celeilalte
specii, adic o introgresie.
Prin urmare este posibil ca specia colza transgenic s
transfere

transgena

prin

ncruciare

natural

la

specie

slbatic nrudit diploid din parcelele nvecinate, rezultnd o


nou situaie nc imposibil de evaluat. n prezent, se ignor
modul n care transgenele vor influena plantele slbatice la care
vor fi transferate.
Sfecla de zahr (Beta vulgaris), lucerna (Medicago sativa),
floarea soarelui (Helianthus anuus) pot i ele s fac schimb de
gene cu speciile din flora spontan.
Hibridarea plantelor cultivate transgenice cu buruienile din
cmp

din

aceeai

familie

poate

determina

ca

buruienile

respective s dobndeasc caractere noi pe care nu le dorim. Aa


sunt: rezistena la ierbicide sau rezistena la boli virale.
Soia i grul sunt plante cultivate care se autofecundeaz,
astfel c riscul transferului polenului transgenic la buruienile
vecine este mic. Dei riscul este mic, cultivatorii de gru din SUA
trebuie s in cont i de faptul c pe teritoriul SUA exist rude
slbatice ale grului cultivat.

5.3.1.5. Riscuri pentru animalele din mediul natural


29

Influenele posibile ale plantelor transgenice asupra insectelor


din mediul natural sunt ilustrate de rezultatele unor cercetri
asupra vitalitii omizilor fluturelui monarh n condiiile lanurilor
de porumb transgenic Bt, Controversele asupra acestui subiect
sunt prezentate n subcapitolul 5.4.2.

5.3.2. Consumul de alimente genetic modificate i riscurile pentru sntatea omului

5.3.2.1. Alergenitatea

Se estimeaz c, n prezent, 1-2% din aduli i 6% din copii


sunt alergici la unul sau mai mult de 8 grupe de alimente alergice
(crustacee, ou, pete, lapte, arahide, soia, nuci, gru).
Se pune problema dac introducerea alimentelor GM va
determina agravarea fenomenului de alergenitate i creterea
corespunztoare a procentajului de indivizi afectai.
n fiecare an se descoper c au aprut alergii noi la alimente
obinuite despre care se credea c nu sunt cauze ale acestui
fenomen.
Multe din genele rezistenei la atacul insectelor duntoare
introduse prin inginerie genetic n genomul plantelor acioneaz
prin perturbarea funciilor digestive ale paraziilor. Transgenele
codeaz inhibitori enzimatici i lectine care de obicei sunt foarte
rezistente la aciunea enzimelor hidrolitice din tubul digestiv al
insectelor i le produc moarte. Ajunse n lanul alimentar aceste
produse ale transgenelor s-ar putea comporta asemntor n
aparatul digestiv al mamiferelor, acionnd ca nite proteine
strine cu potenial alergen. Rezistena la degradarea enzimatic
30

permite anumitor lectine s fie absorbite n circulaia sanguin,


putnd suferi modificri metabolice i rspunsuri imune probabil
anormale.
Dac

transgena

codeaz

un

alergen

cunoscut,

planta

transgenic obinut va produce probabil proteina exogen


respectiv cu potenialul su alergen. Aa s-a ntmplat cnd Hi
Breed a transferat o gen care codeaz albumina 2S de la nucul
brazilian (Bertholletia excelsa) la soia pentru a reechilibra
compoziia proteic a boabelor de soia care n mod natural sunt
srace n aminoacizi sulfatai. S-a constatat c aceast protein
alergen major a nucilor braziliene este recunoscut n acelai
fel de ctre persoanele sensibile i atunci cnd ea este exprimat
de ctre soia transgenic respectiv. Ca urmare, acest tip de soia
transgenic nu a mai primit aprobarea pentru a fi cultivat i
comercializat (Nordlee i col. 1996)
La plantele transgenice ierbicido-rezistente, gena strin, de
provenien bacterian determin sinteza unei enzime proteice
care poate genera un rspuns alergen din partea organismului
mamifer consumator. Evaluarea eventualei sale alergeniti se
face prin metode indirecte care nu asigur eliminarea riscului.
n general, evaluarea riscului de alergie se bazeaz pe dou
criterii 1) absena similitudinii de structur a proteinei transgenice
cu aceea a

alergenelor cunoscute i 2) demonstrarea unei

digestii rapide a proteinei transgenice n tubul digestiv al


consumatorului.
n

primul

caz

se

recurge

la

compararea

secvenei

aminoacizilor din structura proteinei de evaluat cu aceea a


31

alergenelor cunoscute pe baza informaiilor furnizate de bncile


de date consultate. Avnd n vedere c de cele mai multe ori
potenialul

alergogen

este

legat

de

anumit

secven

constituit din 8 reziduuri de aminoacizi, absena acesteia ar


putea reprezenta o garanie a lipsei de alergenitate a proteinei de
analizat. Totui, trebuie s se in cont c nu exist o legtur
strict ntre funcia sau structura unei proteine i caracterul su
eventual alergic.
Cel de al doilea criteriu enunat mai sus este i mai puin
sigur deoarece tehnicile de laborator curente folosite pentru
aprecierea digestibilitii proteinelor nu sunt suficient de fiabile.
Un alt aspect legat de alergenitate este faptul c riscul de
alergie nu este totdeauna generat de prezena unei proteine
strine. Inseria ntmpltoare a transgenei n genomul unei
plante poate antrena remanieri ale genomului sau modificri ale
reglrii funcionale a altor gene. Pentru c alergenele alimentare
au de obicei o origine poligenic, transgena ar putea produce,
printr-un efect pleiotrop, schimbri calitative i cantitative ale
coninutului n anumite proteine.
Pe de alt parte, experimentarea pe animale de laborator nu
este util pentru aprecierea riscului de alergenitate avnd n
vedere diversitatea i variabilitatea rspunsului alergenic uman.
n ncheiere, trebuie subliniat c nu exist pn acum nici o
dovad c alimentele provenite din OGM posed potenialiti
alergogene mai mari dect alimentele convenionale. Nu exist
dovezi c alimentele GM care apar i vor apare n viitor nu vor
avea un risc alergic mai mare dect cel pe care l prezint
32

alimentele tradiionale.
Grija

pentru

sntatea

consumatorilor

nseamn

supraveghere riguroas i sever a produselor alimentare GM i


dup lansarea lor pe pia mai ales c metodele de identificare
folosite se perfecioneaz continuu.
Un exemplu n acest sens este porumbul transgenic StarLink
care prin proteina Cry9C poate determina apariia fenomenului de
alergie, dar apariia unui test special de identificare a urmelor
acestui tip de porumb transgenic n produsele alimentare de uz
uman a permis pstrarea porumbului StarLink pe piaa comercial
(pentru detalii vezi subcapitolul 5.5.4).

5.3.2.2. Promotorul CaMV sau promotorul 35S

De obicei la plantele transgenice cultivate, n construcia


genic este inclus promotorul virusului mozaicului conopidei,
prescurtat CaMV, denumit i 35S.
S-a exprimat temerea c acest promotor ptruns n genomul
unui organism uman consumator de PGM ar putea s fie duntor
celulelor pentru c ar putea activa cteva sau mai multe gene.
Dar pentru ca promotorul 35S s ajung n genomul uman el
trebuie s scape de procesul digestiv, s penetreze o celul i s
se insere ntr-un cromozom uman. Deci este necesar un ntreg
lan de evenimente puin probabil s se ntmple.
n

prezent

nu

exist teste care


33

stabileasc

dac

promotorul 35S a invadat un esut uman, dar experienele pe


oareci de laborator au demonstrat c fragmentele de ADN
strin

organismului

gazd

sunt

eliminate

prin

intervenia

funciei imune i doar ocazional pot ajunge n fluxul sanguin din


tractul digestiv.
O dovad c promotorul 35S nu este duntor sntii
umane este faptul c omul a consumat de sute de ani zarzavaturi
i legume afectate de acest virus fr ca sntatea s se resimt
n urma consumului.

5.3.2.3. Modificarea coninutului n substane nutritive a alimentelor GM

Problema central pentru organismele GM i derivatele lor


alimentare este dac transgeneza poate sau nu s modifice
cantitativ i calitativ diferiii componeni nutriionali care n mod
normal caracterizeaz varietile convenionale de plante.
O astfel de categorie de substane este reprezentat de
izoflavone despre care se tie c joac un rol important n
prevenirea bolilor cardiace, a cancerului de sn i n osteoporoz.
Coninutul n izoflavone a fost studiat la cteva plante transgenice
fr ca aceast problema s fie complet rezolvat. Diferenele
gsite n experienele efectuate apar ca fiind mici sau moderate,
fiind comparabile cu varietile naturale ale izoflavonelor.
Studiile industriale demonstreaz c exist o constituie
nutritiv identic cnd se compar alimentele transgenice cu
34

alimentele convenionale.

5.3.2.4. Riscul creterii rezistenei la antibiotice a microorganismelor


patogenepentru om

Creterea rezistenei la cele mai diverse i noi antibiotice a


diferitelor specii de microorganisme patogene reprezint o grav
problem de sntate uman. Bacteriile multirezistente care
produc boli nosocomiale nu rmn n spitale, ci se rspndesc n
comuniti,

reducnd

astfel

mod

periculos

numrul

antibioticelor la care flora microbian este sensibil.


Folosirea ca markeri a genelor bacteriene pentru rezistena la
antibiotice

producerea

plantelor

cultivate

transgenice

determinat exprimarea unor preocupri i neliniti n direcia unei


eventuale contribuii a alimentelor GM la problemele existente cu
rezistena la antibiotice.
Gena blaTEM1 al crei produs enzimatic inactiveaz ampicilina
i alte betalactamice este prezent la porumbul transgenic
comercializat de firma elveian Novartis, iar gena npt II
(neomycine

fosfotransferaza

II)

este

prezent

la

porumbul

transgenic Bt produs de Pioneer Hibred International sau la


tomatele Flavr Savr produse de compania Monsanto. Ultima gen
codeaz fosfotransferaza NPT II care inactiveaz neomicina i
kanamicina.
Transferul orizontal al unor astfel de gene ale rezistenei la
35

antibiotice din alimentele GM la microorganismele care n mod


normal populeaz aparatul digestiv al omului sau la bacteriile pe
care le ingerm concomitent cu alimentele ar putea ajuta ca
aceste microorganisme s supravieuiasc la o doz oral
terapeutic din antibioticul respectiv.
Genele rezistenei la antibiotice sunt foarte rspndite printre
microorganismele

rumenului

bovinelor

intestinelor

omului.

Aproape 50% din tulpinile de E. coli din flora digestiv uman este
rezistent la ampicilin. De fapt, gena blaTEM1 care codeaz
rezistena la ampicilin este constant diseminat printre bacteriile
Gram negative prin fenomenul natural de conjugare bacterian
prin transfer de plasmide i transpozoni.
Dar dei transferul orizontal al ADN are loc n circumstane
naturale i n condiii de laborator este puin probabil ca el s se
produc n mediul acid al stomacului uman.
Primejdia

fost

minimalizat

nc

din

1996

de

ctre

microbiologii americani i europeni la Taloires, Frana i de experii


ONU n acelai an. Totui, controversele nu au ncetat fiind
ntreinute artificial de activitii Greenpeace i ecologiti mai mult
sau mai puin de bun credin.
Un alt aspect este cel reprezentat de enzima produs de
transgen care ar putea fi sintetizat la nivelul celulelor plantelor
transgenice ntr-o concentraie redus. Temperaturile nalte de
preparare a alimentelor inactiveaz enzima, dar ingerarea de
alimente transgenice n stare proaspt sau crud ar putea
menine n stomac o cantitate mic din aceast enzim, dar
suficient pentru a inactiva o doz a acestui antibiotic administrat
36

pe cale oral n scop terapeutic.


Desigur riscurile pentru sntatea uman prin prezena
genelor rezistente la antibiotice n alimentele GM s-au dovedit
foarte mici, dar au nceput s se elaboreze noi metode selective
care s nlocuiasc metodele actuale bazate pe gene bacteriene
ale rezistenei la antibiotice.

5.3.3. Evaluarea tiinific a riscurilor OGM

5.3.3.1. Echivalena substanial

n 1993, anticipnd necesitatea dezvoltrii unui mijloc de


apreciere

siguranei

alimentelor

GM,

Organizaia

pentru

Cooperare Economic i Dezvoltare (OECD) a publicat concluziile


unui grup de lucru care a introdus principiul echivalenei
substaniale. Echivalena substanial se bazeaz pe principiul
c dac se constat c un aliment nou sau GM este n mod
esenial echivalent n compoziie cu un aliment existent, atunci el
poate fi considerat tot att de sigur ca i echivalentul su
convenional.
Cu alte cuvinte: dac dou produse apar ca fiind aceleai i se
comport n acelai fel, atunci ele trebuie tratate i controlate n
acelai fel.
Raportul FAO/WHO din 1996 identific trei posibile urmri ale
unei astfel de evaluri:
1) Alimentul GM poate fi privit ca substanial echivalent cu
37

corespondentul su convenional din punct de vedere toxicologic


i nutriional. Un exemplu de aliment recunoscut ca fiind
substanial echivalent cu corespondentul su convenional este
uleiul derivat de la o plant GM cum este porumbul sau soia, att
timp ct el nu include ADN sau proteine detectabile derivate de la
planta GM. Cnd un produs este declarat ca fiind substanial
echivalent, nu mai este necesar o evaluare n continuare a
siguranei sale.
2) Produsul GM poate fi substanial echivalent n afar de
anumite diferene precise. Uneori alimentul GM poate include
componeni deliberat introdui prin modificarea genetic. n acest
caz, produsul alimentar GM poate fi privit ca substanial echivalent
cu corespondentul su convenional cu excepia unui numr mic de
diferene clar definite. Evaluarea n acest caz este limitat la
examinarea

implicaiilor

diferenelor,

probabil

prin

testarea

componenilor noi ai plantei GM dup izolare.


3) Produsul GM poate fi privit ca nefiind substanial echivalent
cu corespondentul su convenional. n acest caz, produsul va
necesita o evaluare foarte detaliat a siguranei sale.
n prezent nu exist nici o dovad c acele alimente GM care
au fost aprobate pentru a fi folosite sunt duntoare pentru om.
Totui, principiul echivalenei substaniale a fost subiectul
unor considerabile critici i comentarii. S-a sugerat c acest
principiu a fost introdus pentru a furniza justificri pentru
neefectuarea de teste toxicologice adecvate. O preocupare
particular a fost c aplicarea echivalenei substaniale se poate
s nu releve efectele neateptate ale modificrii genetice cum ar
38

fi: concentraii sczute ale unor toxine, alergeni sau antinutrieni


necunoscui. Aceast controvers a fost recunoscut n al doilea
raport al FAO/WHO din anul 2000 care a atenionat asupra unei
percepii greite c determinarea echivalenei substaniale ar fi
punctul final al evalurii siguranei mai degrab dect punctul de
nceput care s includ testarea pe animale, tehnici de profilare,
analize nutriionale i teste de alergenitate.

5.3.3.2. Principiul precauiei

Potrivit acestui principiu dac consecinele unei aciuni, n


special cele referitoare la tehnologie, sunt necunoscute, dar sunt
socotite de unii oameni de tiin c au un risc nalt de a fi negative
din punct de vedere etic, atunci este mai bine s nu se realizeze
aciunea dect s existe riscul consecinelor nesigure, dar posibil
foarte negative.
Exist concepia c ntr-o ar liber este permis tot ceea ce
nu este n mod expres interzis. Principiul precauiunii inverseaz
aceast supoziie a libertii individuale i colective de aciune n
stil european cu aceea c tot ce nu este n mod expres permis
este interzis pn cnd cel puin o dovad suficient nu este
evocat de o persoan care dorete s acioneze, c aciunile
propuse nu sunt duntoare.
Principiul ar putea fi numit, de asemenea, o regul de
abinere.
39

Pentru ca principiul precauiunii s fie aplicat n practic


mpotriva folosirii organismelor GM despre care majoritatea
europenilor le consider c ar putea s aib multe consecine
potenial negative, a fost necesar ca grupuri de ceteni s
dezbat problema i s exercite presiuni asupra politicienilor i
industriei. Adic s iniieze aciuni de protest pentru a constrnge
industria la inaciune.
Criticii acestui principiu argumenteaz c el nu este practic
deoarece orice implementare a unei tehnologii noi comport un
risc al unor consecine negative.
La principiul precauiunii apeleaz astzi oponenii OGM spre
deosebire de adepii OGM care invoc principiul echivalenei
substaniale.
Avnd

principiul

precauiunii,

naiunile

persoanele

particulare care refuz s foloseasc produsele GM spun c nu


doresc s fie prtaii riscurilor consecinelor din viitor asupra lor i
a mediului.
n concluzie, exist foarte puine indicii ale unor efecte
negative ale OGM asupra sntii omului i mediului. n schimb,
beneficiile sunt considerabile. S le urmrim.

5.4. Beneficiile poteniale ale OGM


5.4.1. Securitatea alimentar a omenirii

Securitatea alimentar este definit ca fiind accesul tuturor la


o alimentaie suficient pentru o via activ sntoas.
40

n special, populaiile din rile n curs de dezvoltare sunt


confruntate cu foamea i malnutriia. Insuficiena regimului lor
alimentar att cantitativ, ct i calitativ se datoreaz n mare parte
srciei. Se estimeaz c 1,2 miliarde de persoane de pe glob sau 1
om din 5 triete ntr-o stare de absolut srcie ctignd, n
medie, 1 dolar pe zi pentru subzisten. n jur de 800 milioane de
persoane sufer de insecuritate alimentar i 160 milioane de copii
de vrst precolar beneficiaz de un aport energetic i proteic
insuficient. n jur de 70% din persoanele victime ale srciei i
insecuritii alimentare triesc n zone rurale i Banca Mondial
consider c centrul de greutate al srciei va rmne n continuare
mediul rural n primele decenii ale sec. XXI.
n rile n curs de dezvoltare, agricultura reprezint nc
cheia creterii nivelului de trai i a luptei contra srciei.
Agricultura se gsete n centrul luptei contra srciei, iar
biotehnologiile

i,

mod

particular,

organismele

genetic

modificate vor avea un rol crucial n realizarea resurselor


alimentare. Dup previziunile ONU, populaia mondial va crete
cu 25% n 20 de ani pentru a atinge 7,5 miliarde locuitori ai
planetei

anul

2020.

Peste

97%

din

aceast

cretere

demografic va avea loc n rile n curs de dezvoltare din Africa


i Asia.
n martie 2001, ONU a considerat c n 2050, populaia lumii
va ajunge la 9,3 miliarde, cu 400 milioane mai mult dect s-a
estimat anterior.
Pentru a hrni toi aceti oameni n vederea prevenirii
foametei, revoluiilor sau rzboaielor civile este necesar o
41

alimentaie mai mult i mai bun cel puin pentru majoritatea


populaiei acestei planete. Oponenii OGM clameaz c rezolvarea
alimentaiei populaiei srace reprezint doar o problem de mai
bun distribuie a bunurilor. Dar o distribuie insuficient a
alimentelor are loc chiar i n rile n curs de dezvoltare care sunt
ri net exportatoare de produse agricole. Astfel, producia
agricol local n aceste ri trebuie s creasc pentru a se
asigura tuturor o alimentaie convenabil.
ncercnd s protejeze mediul n vorbe i consumatorii din
rile dezvoltate, criticii OGM blocheaz o tehnologie care ar
putea aduce beneficii imense pentru majoritatea populaiei din
emisfera sudic. De aceea, orice ncercare de a discuta serios i
de a lua decizii pe termen lung n privina plantelor GM trebuie s
ia n considerare aceast problem a rilor srace n mare
msur

ignorat

sau

minimalizat

de

ctre

oponenii

organismelor genetic modificate.


Muli neleg c tehnologia GM este menit s nlocuiasc
agricultura tradiional i s rezolve toate problemele curente ale
agriculturii. Este important de a nelege c rezolvarea problemei
produciei alimentare pentru o populaie n cretere, fr s
afecteze mediul, necesit folosirea concertat a agriculturii
tradiionale cu agricultura organic, precum i cu tehnologia
culturilor GM fiecare fiind folosit pentru a soluiona probleme i
necesiti specifice.
Fr acces la tehnologia OGM, singura alternativ pentru
rile lumii a treia pentru a crete producia alimentar ar fi
utilizarea unor cantiti mai mari de ngrminte, insecticide i
ierbicide, sigur n detrimentul mediului. Tehnologia OGM a
42

demonstrat deja c are potenialul de a crete producia


alimentar cu scderea costurilor de producie (Herrera Estrella
i Alvarez Morales 2001).
Chiar dac sunt evidente beneficiile rezultate din aplicarea
tehnologiei OGM n rile srace, aplicarea ei este adeseori
criticat de ctre grupuri ale consumatorilor i ecologitilor. O
soluie posibil ar fi monitorizarea pe termen mediu i lung a
culturilor transgenice autorizate pentru a se investiga eventualele
influene

negative

asupra

mediului.

Comunitatea

tiinific

sprijin punctul de vedere c autorizarea plantelor GM ar trebui s


se produc numai n cazul cnd riscul este foarte sczut sau
neglijabil i o astfel de posibilitate trebuie s fie rezultatul
colectrii i analizelor datelor din cmp.
Este o ruine c n lumea de astzi (n care producia
alimentar global ar putea fi suficient pentru a hrni fiecare
membru al societii indiferent de situaia geografic, politic sau
religioas) multe mii de oameni mor de foame i aproape 800
milioane sunt malnutrii (Fedoroff i Cohen 1999).

5.4.2. mbuntirea valorii nutritive a alimentelor

Majoritatea caracterelor introduse prin inginerie genetic


plantelor de cultur privesc tolerana la ierbicide i rezistena la
duntori. Aceste caractere input sunt specifice plantelor
genetic

modificate

de

prim

generaie.

Ele

mbuntesc

productivitatea plantelor i scad dependena de pesticide i


43

ierbicide. Sunt percepute, n principal, ca favorabile beneficiilor


companiilor i fermierilor productori de semine. Acest aspect a
fost una din cauzele apariiei mpotrivirii unei pri a organizaiilor
ecologiste i activiti antiglobalizare fa de OGM. Consumatorii
nu vd nici un avantaj pentru ei din crearea OGM. Ei consider c
sunt avantajate numai marile companii. Se pierde din vedere
faptul c n Africa fermierii sunt cel mai adeseori i consumatori.
Cea de a doua generaie de plante transgenice este n curs de
apariie. Aceast generaie prezint caracteristici output care
acord mai multe avantaje consumatorilor deoarece se urmrete
producerea de semine i fructe cu o compoziie nutriional
mbuntit, astfel nct s asigure mai deplin necesitile
alimentare ale omului.
Un exemplu edificator este orezul auriu (Golden Rice).
Orezul (Oryza sativa) este alimentul de baz pentru mai mult
de 2 miliarde de oameni din multe ri n curs de dezvoltare, n
special din Asia. Aceste ri sunt n acelai timp cele care prezint
frecvena cea mai mare a copiilor orbi datorit xeroftalmiei
instalat ca urmare a consumrii unilaterale a orezului care n
mod natural este lipsit de vitamina A. Carena n vitamina A
determin ca 250.000 de copii s orbeasc n fiecare an.
Orezul auriu este o linie de orez produs prin inginerie
genetic

care

este

capabil

sintetizeze

-carotenul

(provitamina A) n endospermul boabelor. Orezul auriu a fost creat


de Ingo Potrykus de la Institutul de tiine ale Plantelor din
Institutul Federal Elveian de Tehnologii mpreun cu Peter Beyer
de la Universitatea din Freiburg.
44

Datorit transferului a 3 gene strine, endospermul orezului


auriu are capacitatea de a sintetiza -caroten. n mod normal,
planta de orez produce -caroten numai n frunze prin fotosintez.
n

endospermul

boabelor,

calea

biosintezei

se

oprete

la

geranilgeranildifosfat, neexistnd enzimele urmtoare pentru a se


ajunge la sinteza -carotenului.
Cele 3 gene strine care permit biosinteza -carotenului n
orezul auriu sunt conform lui Ye i col. (2000) urmtoarele:
- fitoensintaza (psy),
- licopenciclaza (1yc), ambele provenind de la Narcissus
pseudonarcissus (narcisa galben, zarnacadeaua);
- fitoendesaturaza (ctr 1) din bacteria din sol Erwinia
uredevora.
Locurile lor de aciune pot fi observate n schema din fig. 1.

Fig. 1. Calea simplificat a biosintezei carotenoizilor n orezul auriu.


Enzimele exprimate de transgenele din endospermul orezului
auriu: fitoensintaza, crt 1 i licopenciclaza catalizeaz biosinteza
-carotenului din geranilgeranildifosfat. Provitamina A (carotenul) este convertit n retinal i apoi n retinol (vitamina A)
n mucoasa intestinal a omului.

45

Cele trei gene strine sunt transferate n genomul nuclear i


plasate sub controlul unui promotor specific endospermului astfel
nct ele se exprim numai n endosperm.
Datorit prezentei -carotenului, boabele orezului auriu sunt
de culoare galben.
n anul 2000, cnd a fost publicat n revista Sciene (Ye i col.
2000) tehnologia producerii orezului auriu, aceasta a fost
considerat ca un eveniment de importan deosebit pentru c
pentru

prima

dat

cercettorii

au

creat

ntreag

cale

biosintetic.
Cantitatea de vitamina A n orezul auriu este totui prea
sczut (1,6 micrograme -caroten/ gram orez) i o persoan ar
trebui s consume 1,5-2 kg orez auriu pe zi pentru a se realiza
doza de vitamina A recomandat.
n 2005 o echip de cercettori de la compania Syngenta a
produs o varietate de orez auriu denumit orez auriu 2. S-a
mbuntit tehnologia introducnd gena fitoensintazei de la
porumb alturi de ctr 1 i lyc. Orezul auriu 2 produce de 23 ori
mai muli carotenoizi dect orezul auriu 1 (pn la 37 micrograme
/ gram) i acumuleaz n mod preferenial -caroten.
nc nici una din aceste varieti de orez auriu nu este
autorizat pentru consumul uman, aflndu-se n fazele de testare
n cmp.
Dei orezul auriu s-a dezvoltat n scopuri umanitare el a fost
46

atacat de activitii antiglobalizare i ecologiti fr discernmnt.


Orezul auriu ndeplinete toate condiiile puse de oponenii
OGM care au criticat dintotdeauna orice realizare a biotehnologiilor,
inclusiv plantele transgenice.
Astfel:
- orezul auriu nu a fost dezvoltat de firme industriale i pentru
beneficiul firmelor industriale;
- ndeplinete o necesitate urgent;
- prezint o soluie lipsit de costuri fr s foloseasc alte
resurse;
- cei care beneficiaz de orezul auriu sunt sracii i
dezavantajaii;
- se acord n mod gratuit i fr restricii pentru subzistena
familiilor;
- nu creeaz avantaje proprietarilor bogai;
- nu creeaz nici o nou dependen;
- poate fi semnat n fiecare an din recolta rmas;
- nu reduce biodiversitatea agriculturii;
- nu afecteaz biodiversitatea naturii;
- nu exist nici un risc pentru sntatea omului.
Avnd n

vedere

aceste caracteristici ar

fi trebuit ca

organizaiile ecologiste s salute i s accepte aceast plant


transgenic ca primul OGM corespunztor cerinelor opozanilor
47

OGM. Din contr, oponenii OGM persist n a ataca i orezul


auriu. Nu exist dect o singur concluzie.
Toate organizaiile anti-OGM au o agend politic ascuns.

5.4.3. Reducerea utilizrii pesticidelor

Cultivarea plantelor GM nseamn mai puine substane chimice


folosite pentru combaterea buruienilor i duntorilor. Se reduce
numrul tratamentelor aplicate, cantitatea total de substane
chimice, suprafaa agricol tratat, rata infestrii.
Culturi rezistente la duntori cum sunt porumbul Bt sau
bumbacul Bt au fost promovate i cu scopul de a reduce
pulverizrile cu pesticide, n timp ce plantele tolerante ale unor
ierbicide cum este soia Round Ready reduc aplicrile de ierbicide.
Astfel, ca urmare a utilizrii plantelor cultivate transgenice,
fermierii din India folosesc mai puine pesticide dect fermierii din
SUA i au realizat o cretere a produciilor de 80%. China devine
i ea treptat un lider mondial n biotehnologii ncercnd s rezolve
astfel, problemele de alimentaie ale uriaei sale populaii i
reducerea polurii mediului sub aciunea substanelor chimice de
tipul pesticidelor.
5.4.4. Fitoremedierea i conservarea solului

Unele plante GM pot remedia solul poluat i apa prin


ndeprtarea metalelor grele sau modificnd poluanii n forme
mai benigne. Se reduc eroziunea solului, pierderile de ap i se
mbuntete calitatea solului.
48

5.4.5. Alte beneficii

ntr-un articol din revista Science, n anul 2000, Wolfenbarger i


Phifer au evideniat, pe scurt, cteva din alte avantaje aduse de
utilizarea plantelor transgenice i a alimentelor GM:
- cel mai mare beneficiu, dar i cel mai mare risc al
tehnologiei OGM este capacitatea de a distruge barierele dintre
specii;
- att beneficiile, ct i riscurile culturilor de plante GM pot
varia n diferite situaii i n medii diferite;
- evaluarea cu grij a beneficiilor OGM n relaie cu alte
practici este important n aprecierea beneficiilor comparativ cu
potenialele modificri ireversibile aduse mediului;
- tehnologiile care vor preveni introducerea OGM n populaiile
slbatice vor micora riscurile i vor prelungi beneficiile.
Pentru evaluarea corect a beneficiilor OGM, capacitatea
noastr de predicie a impactului oricrui organism genetic
modificat

este

inexact

limitele

datelor

colectate

scad

considerabil acurateea evalurilor pe termen lung.


Oricum

beneficiile

enumerate

acest

subcapitol

tehnologia OGM inevitabil.

5.5. Produse genetic modificate autorizate n vederea


consumului uman
5.5.1. Tomatele Flavr Savr

49

fac

Primele fructe ale unor plante transgenice care au fost


autorizate s fie comercializate n vederea consumului uman au
fost tomatele Flavr Savr n SUA. Aceste tomate GM au primit
aprobarea

din

partea

Departamentului

American

pentru

Alimentaie i Medicamente (US FDA US Food and Drug


Administration) i Centrul pentru Siguran Alimentar i Nutriie
Aplicat (CFSAN Center for Food Safety and Applied Nutrition) la
18 mai 1994.
Tomatele Flavr Savr sunt rezultatul unui studiu de 5 ani n SUA
i au fost create prin inginerie genetic, urmrindu-se obinerea
unei maturizri ntrziate a fructelor pe tufe i de aici o capacitate
mai bun de pstrare a integritii lor n timpul transportului spre
pieele de desfacere.
Fermitatea caracteristic fructelor tomatelor (Lycopersicon
esculentum) este conferit de prezena pectinei n pereii
celulelor care alctuiesc membrana de acoperire. n timpul
procesului de coacere, pectina este degradat treptat de ctre
enzima poligalacturonaza (PG) i consecutiv fructele i pierd
consistena, se nmoaie.
Linia de tomate Flavr Savr a fost creat prin inseria unei copii
adiionale a genei care codeaz enzima PG, copia fiind ns cu
orientare invers 3'

5' fa de gena cu orientare normal 5'

3'. Aceast gen antisens, dup integrare n genom este copiat


ntr-un

ARN

mesager

antisens

care

conform

principiului

complementaritii se hibrideaz cu ARN mesager al genei cu


orientare normal. Hibridul ARN-ARN rezultat scoate din funcie
ARN mesager normal, astfel nct nu se mai produce enzima PG
dect n cantitate foarte mic. Exprimarea sczut a activitii
50

enzimei PG ntrzie degradarea pectinei i fructele se vor coace


mai ncet, avnd caracteristici de vscozitate mai bune i ramolire
ntrziat.
Tomatele Flavr Savr au proprieti mbuntite n vederea
recoltrii i procesrii, rmnnd mai mult timp pe tuf pentru ai dezvolta intens aroma lor natural, se menin ferme pentru
transport, iar produsele rezultate din procesare au o consisten
mai mare. Nivelul msurat al activitii enzimei PG endogene la
tomatele transgenice Flavr Savr este mai mic de 1% din
activitatea enzimei din linia parental nemodificat genetic.
Testarea n cmp a tomatelor Flavr Savr s-a fcut n SUA din
anul 1988 pn n anul 1992. Aceste experiene au artat c
variaia n caracteristicile agronomice ale liniei de tomate Flavr
Savr nu difer semnificativ de variaia natural remarcat la
varietile de tomate netransgenice comercializate.
Analizele componentelor nutritive din tomatele Flavr Savr i
din tomate de control netransgenice nu au relevat diferene
semnificative n privina nivelurilor macro- i micronutrienilor,
zaharurilor, aciditii totale, nivelurilor glicoalcaloizilor (-tomatine).
Deoarece gena PG antisens nu codeaz o protein nou nu sau produs reacii alergice sau toxice din partea consumatorilor.
Dup aprobarea comercializrii n 1994 n SUA, ieirea pe
pia a tomatelor Flavr Savr a fost autorizat de forurile
competente, n 1995, n Canada i Mexic, iar n 1997 i n Japonia.
n Regatul Unit al Marii Britanii i Irlandei, tomatele Flavr au fost
admise doar sub form prelucrat (ketchup, past).
n anul 2000, compania Calgene care a produs tomatele Flavr
51

Savr a efectuat teste suplimentare asupra unor eventuale influene


negative ale consumului de tomate Flavr Savr asupra mucoasei
gastrice la obolanul de laborator. Rezultatele studiilor efectuate
timp de 28 zile prin gavaj pe 3 grupe de obolani au fost analizate
de FDA, CFSAN i Comitetul tiinific al Uniunii Europene. Nu s-au
produs modificri semnificative n privina greutii corporale,
greutii organelor, parametrilor hematologici. S-au constatat
ulcere ale mucoasei gastrice, dar la un numr nesemnificativ de
obolani (n primul grup: la unul din cele 40 animale, n al doilea
grup: la 10 din 80 de animale i n al treilea grup: la 3 din 95
animale). Mai mult, i la lotul de control mucoasa gastric a
prezentat eroziuni la 6 din 80 animale.
Avnd n vedere aceste rezultate, FDA, CFSAN i Comitetul
tiinific al UE au concluzionat c modificrile de la nivelul
mucoasei gastrice nu pot fi explicate, dar n nici un caz nu pot fi
un efect negativ al tomatelor Flavr Savr deoarece i n lotul de
control alimentat cu tomate netransgenice s-au observat aceleai
leziuni. Cea mai plauzibil explicaie ar fi existena unui artefact
al studiilor de gavaj.
Dei tiinific aceste studii pe obolani au eliminat orice
suspiciune asupra unui eventual efect negativ asupra aparatului
digestiv al omului de ctre tomatele Flavr Savr, detractorii OGM
au continuat s susin existena unui efect ulcerativ al tomatelor
GM.
n pofida protestelor grupelor de activiti ecologiti i antiOGM, tomatele GM au fost bine primite de publicul consumator i
la un moment dat, compania Calgene nu putea face fa cererii.
n 3 luni, n UK, vnzrile de piure de tomate Flavr Savr au crescut
52

cu 30%. La 18 luni de la lansare, piureul de tomate Flavr Savr a


reprezentat 60% din cumprturile acestui tip de produs.
Succesul produsului prelucrat din tomatele Flavr Savr a artat c
este posibil ca publicul consumator s accepte alimente GM. ntrun sondaj de opinie, singura obiecie a britanicilor fa de acest
produs a fost modul de prezentare n cutii de conserve, ei
prefernd flaconul de plastic, iar modificarea genetic nu a
constituit motiv de nemulumiri i nelinite.
Dei tomatele Flavr Savr au fost o realizare de succes a
ingineriei genetice, la 10 ani de la autorizarea comercializrii
acestor tomate GM, n 2004, ele nu s-au mai gsit pe rafturile
magazinelor att sub form de fructe ntregi, ct i n stare
prelucrat.
Compania Calgene a renunat la producerea tomatelor Flavr
Savr din motive care in de circumstane i de organizare.
n primul rnd, un efect duntor l-a avut ntrzierea de doi
ani cu care Calgene a obinut autorizarea ceea ce a fcut ca
recolta din 1993 s se piard.
Este invocat, de asemenea, o alegere necorespunztoare a
materialului genetic pe care s-a lucrat.
La un moment dat, se pare c publicul consumator nu a gsit
nici un avantaj pentru a cumpra tomatele Flavr Savr, mai ales c
preurile de vnzare ale tomatelor convenionale au fost foarte
sczute civa ani la rnd. Cheltuielile de producie i de
dezvoltare pentru obinerea tomatelor Flavr Savr au depit cu
mult

preul

de

vnzare

impus

de

concurena

tomatelor

convenionale. Terenurile de producie au fost amplasate n statul


53

Florida i condiiile de sol i clim de aici nu au favorizat


realizarea unor producii mari.
i astfel, tomatele Flavr Savr au dat gre din simplul motiv c
publicul consumator nu le-a cumprat fiind mai scumpe, deci nici
un beneficiu personal.
n prezent, nici o linie de tomate transgenice nu mai este
comercializat, dar multe companii au dezvoltat i dezvolt noi
variante de tomate GM, unele bazndu-se pe un control al
metabolismului etilenei ca mijloc de coacere ntrziat. Aa sunt:
Monsanto, Aventis, Calgene.
Dei la dispariia de pe pia a tomatelor Flavr Savr nu a
contribuit existena vreunui efect detrimental al acestora asupra
sntii omului, oponenii biotehnologiilor n general i ai
ingineriei genetice n special au considerat n mod eronat c
renunarea la aceste tomate GM reprezint nceputul sfritului
plantelor cultivate transgenice.

54