Sunteți pe pagina 1din 12

PROBLEMA FORMEI IN PREDICA SFINXULUI IOAN

GUR DE AUR *
Prin cuvntrile sale Sfntul Ioan i-a ctigat numele de cel mai
mare dascl al Orientului cretin i epitetul Gur de Aur, din pricina
puterii de a-i convinge asculttorii prin elocina verbului su naripat
i prin seriozitatea argumentelor. Chiar i omul cel mai convins despre
adevrurile nvturilor sale nu va putea s mite pe asculttorii si,
nici prin graiul su, nici prin inteligena sa, dac va fi lipsit de darul
oratoric, nici prin scris, dac nu va avea talentul de scriitor.
Dar Sfntul Ioan a fost druit de Dumnezeu cu amndou aceste
virtui: puterea de a scrie cu mestrie i puterea de a vorbi cu elocin.
Scrierile pastorale, scrierea Despre preoie, omiliile sale, scrierile cu
cuprins moral precum i altele cte ne-au rmas de la el, dovedesc n el
un mare scriitor i predicator.
Nendoielnic, c puterea sa deplin era exprimat nu n graiul mort
al scrisului, ci n graiul viu de pe amvon, n contactul direct cu asculttorii, unde putea dezvolta n deplintate toate alesele sale caliti superioare att ale inimii, ale minii sale geniale, ct i ale acelei guri pe care
admiratorii lui au numit-o -de aur, epitet care i-a rmas i n cursul
istoriei cretine.
Ca discipol al celui mai desvrit retor al vremii sale n Antiohia,
al vestitului Libanius, el stpnea arta aceasta a oratoriei sacre n toate
amnunimile. Pe lng darurile naturale, adic o fantezie aprins, o voce
dulce i mldioas i uurina n vorbire, el ctigase o cunoatere adnc
a vechei literaturi eline, iar n coala retoric se deprinsese cu toat
mulimea de nsuiri subtile i cutate, care formau legile pe care trebuia
s le observe un orator, dac voia s cucereasc prin puterea cuvntului.
La nceputul misiunii sale Sfntul Ioan i realiza predicile dup
toate legile acelor canoane oratorice. Cu timpul el se lipsete de unele
* Lucrare de seminar n cadrul cursurilor de magistru n teologie ntocmit
sub ndrumarea P. C. Diac. Prof. N. Balc, care a i dat avizul pentru publicare.

dintre acestea, observind c nfrumusearea predicilor, mpestriarea stilului cuvntrilor sale cu tot felul de citate savante, luate din filozofii i
poeii elini, e un lucru de prisos, din pricin c nu putea susine nvturile cretine cu ajutorul prerilor filozofilor pgni i mai ales n
faa credincioilor crora le predica el. Deprtarea aceasta de unele lucruri
din tiina elin care nu erau necesare lui, 1-a silit pe Sfntul Ioan Gur
de Aur s aprofundeze ct mai desvrit adevrurile Sfintei Scripturi.
Pe lng cunoaterea adnc a Sfintei Scripturi, el mai avea puterea
extraordinar i nelegerea genial de a o i aplica la situaiile vieii, lucru
minunat de care nu se bucurau muli oratori ai vremii sale. Aa se face
c, cu timpul Sfntul Ioan se va debarasa de frazeologia meteugit,
searbd, a retoricii vremii lui i va ajunge la acea admirabil realizare
a cuvntrilor lui att ca form i claritate ct i ca stil i documentare,
pentru ca prin aceasta s edifice viaa credincioilor si.
Forma n care predica acest mare i nvat Printe al Bisericii este
caracterizat prin modul natural i luminos n care interpreteaz Sfnta
Scriptur. n loc s se piard n alegorii, cum fcea coala alexandrin,
el aplica exegeza gramatical liber a colii antiohiene, fr s cad
n rtcirile raionaliste ale acesteia, nelegnd s lege mereu, ntr-un
chip admirabil, momentul speculaiei avntate cu edificarea practic a
vieii credincioilor. In acest sens i dezvolta Sfntul Ioan elocina lui
extraordinar.
Dac ne vom referi la felul i forma n care predica marele nvtor
al Bisericii, constatm c aceast form se caracterizeaz prin graiul viu
al unei inimi nflcrate de iubirea fr de margini pentru Hristos i
pentru oameni; de aici focul i fora pe de o parte, iar pe de alta delicateea i farmecul cuvntrilor lui, care atrgeau mari mulimi de credincioi la picioarele amvonului, de pe care slujea Cuvntului marele predicator 1 .
n toate cuvntrile Sfntului Ioan Gur de Aur se poate urmri
nzuina spre comunicare ctre asculttori, ceea ce trezete n ei activitatea proprie i le pune n micare toate resorturile afectivitii, adic toate
snt ptrunse de tendina practic, nu numai de a mica ci i de a edifica,
de a nva i de a determina pe credincioi la sfinirea vieii lor. De
aceea, n cele ce urmeaz vom cuta s artm c nzuina sfinitului
vorbitor a fost de a realiza forma predicilor sale n graiul cel mai popular
i ca, cu toat temeinicia i nlimea ideilor i sublimitatea sentimentelor, s fie neles i de cei mai simpli asculttori.
Forma cuvntrilor. Forma cea mai frecvent n care Sfntul Ioan
i-a expus cuvntrile sale a fost omilia. Aa dup cum au neles-o
predicatorii primelor veacuri cretine, omilia este un gen de cuvntare
propriu Bisericii, propriu artei oratorice sacre. De pe amvon vorbitorul
ine nentrerupt atenia credicioilor prin ntrebri, care firete snt
1. Despre entuziasmul cu care-1 ascultau credincioii pe Sfntul Ioan relateaz
Socrates, Hist. eccl., VI, 3; Sozomen, Hist. eccl, VIII, 5; Niceforas, Hist. eccl., XIII, 7.

numai retorice, adic nu ateapt nici un rspuns; dar de multe ori ele
snt reale, iar asculttorii rspund afirmativ ori negativ i vorbitorul
i ndreapt cursul ideilor dup aceste rspunsuri. Omilia are deci caracterul unui discurs explicativ, o tlcuire a unui text, avnd origina sa
n explicrile legii, cum era obinuina n sinagogile iudeilor 2 .
Astfel la nceputurile ei omilia permitea i unele abateri de la scopul
urmrit, dar rmnnd in acelai timp educativ i nltoare. Iat n ce
fel Sfntul Ioan se exprim referitor la acestea: Voi tii bine c eu
cnd am nceput s vorbesc despre un lucru, n mijlocul vorbirii am
trecut la altul care mi-a plcut mai mult, nct l-am urmrit i am ncheiat vorbirea cu el 3 .
Opera de cpetenie a Sfntului Ioan Gur de Aur snt omiliile mai
ales cele exegetice, care ntregesc opera sa laborioas. Desigur, opera
lui este de proporii uriae care necesit un studiu ndelungat. In cele ce
urmeaz voi nfia cu exemple luate din unele cuvntri praznicale
i mai ales din Cuvntarea ctre Eutropiu, pentru a ne edifica asupra
felului cum Sfntul Ioan tia s nchege i s mbrace cuvntrile sale
n haina cea mai aleas i preuit a oratoriei cretine.
Ca s putem ajunge la cunoaterea formei predicilor Sfntului Ioan,
este necesar s facem analiza omiletic a cuvntrilor, s vedem de ce
mijloace s-a folosit oratorul, ce figuri de stil folosete, ce frumusei literare,
cu ce mijloace argumenteaz, cum ncepe cuvntrile lui, cum se face
trecerea ntre prile cuvntrii, de ce mijloace se folosete n vorbire i
n scris, cum este scrisul Sfntului Ioan, nchegarea frazelor, proporia
ntre prile cuvntrii, cum este vorbirea lui, imaginile, puterea de a
ine atenia asculttorilor, scopul cuvntrilor, prin ce se caracterizeaz
ncheierea cuvntrilor.
Realizarea formei. Sfntul Ioan, nenfricat lupttor i mnuitor
al artei oratorice, realizeaz predicile sale dup diferite aspecte ce i le
ofer viaa sacerdotal n toate mprejurrile tulburi din vremea sa.
Orice ocazie, orice eveniment procura marelui orator dispoziia unui
moment fericit, pentru a-i pune n aplicare tendina nermurit a
sufletului i elanului su: cucerirea credincioilor pentru Hrstos prin
puterea cuvntului.
Pentru c ne vom ocupa de aceast realizare a formei vom recurge
la Cuvntarea ctre Eutropiu, despre care se crede c Sfntul Printe i-a
pus toat arta sa, realiznd i rmnnd pn azi o pies literar fr
egal n domeniul artei oratoriei cretine. Cu ocazia cderii lui Eutropiu
din treapta demnitii ce o avea la curtea imperial, Sfntul Printe ine
dou cuvntri analiznd trecerea i nimicirea fericirii pmnteti.
Iat cum face Sfntul Ioan introducerea la una din aceste cuvntri
i anume la aceea unde vorbete Despre paradis: Frumoas este livada
2. Dr. M. Popeseu, Hrsostom
<1900), nr. 8, p. 687.
3. Ibidem, p. 887.

ca orator, n Biserica Ortodox

Romn

XXXII,

i grdina, Ins mult mai frumoas este citirea dumnezeietilor Scripturi,


cci ntr-adevr acolo snt flori, care se vetejesc, iar aici nvturi care
se afl n floare; acolo zefir, care adie, aici suflarea Duhului; acolo mrcini, care ngrdesc, aici Providena lui Dumnezeu care asigur; acolo greieri
care ngn; aici proorocii care cnt; acolo delectarea privirii, aici folosul
ctigat din citire. Grdina este ntr-un anumit loc, dar nvturile Scripturii n toate prile: grdina aduce roadele sale numai la timp favorabil,
iar sfintele nvturi i n timpul iernii i al verii snt pline de frunze
i fructe 4 .
Din primele cuvinte strlucete o introducere minunat. Subliniem
mai ales frumuseea comparaei ntre livad i Sfnta Scriptur, ntre
fructele vieii trectoare i roadele venice ale Sfintei Scripturi, comparaie pitoreasc ntre ritul greierilor i vocea atotbiruitoare a profeilor, care seamn cuvntul Domnului cntnd. i mai departe: Citirea
Sfintei Scripturi alung tristeea, seamn veselia, smulge rutatea, nrdcineaz virtutea, nu te las s ptimeti n zbuciumarea lucrurilor cele
ce ptimesc cei ce se afl n furtun. Marea se nfurie iar tu pluteti
cu senintate; pentru c ai crmaci citirea sfintelor nvturi i acest
lan nu-1 poate rupe ispita lucrurilor 5 . Cursivitatea comparaiilor ntre
sufletul omului i furtuna mrilor, domolirea, limpezirea i linitea care
o ntroneaz n om cuvintele Scripturii, conine farmecul unei oratorii
alese.
n continuare, Sfntul Ioan intr n tratarea cuvntrii adresndu-se
astfel: i acum ca dovad c nu spun neadevruri, nsi lucrurile o
mrturisesc.
Pentru a scoate la iveal adevrul despre lucrurile trectoare Sfntul
Printe folosete figura oratoric a gradaiei cutnd a convinge, ct mai
bine, pe auditori zicnd: i s vi le spun iari i iari v vorbesc, cci
mcar de nu vor auzi toi, cel puin vor auzi jumtate; i chiar dac nu
jumtate, a treia parte; i dac nu a treia parte, a patra; sau poate zece;
de nu zece, cinci; de nu cinci, poate mcar unul; i chiar dac nu va
asculta nici unul, plata mea e desvrit 6 . Sau, cnd vrea s prezinte
pe Eutropiu prsit de toate onorurile i bogiile lui, Sfntul Ioan folosete repetiia ca figur oratoric cu anafora zicnd: Unde erau argintriile? Unde banii? Unde sclavii? Toi au fugit. Unde eunucii? Au ters-o
cu toii. Unde prietenii? Mtile s-au prefcut. Unde snt casele? S-au
ncuiat. Unde-s banii? A fugit cel ce-i poseda. i aurul unde e? A fost
ngropat. Unde s-au ascuns toate acestea? i ncheie aceast fraz folosind n continuare forma comunicaiunei:
Nu cumva devin plictisitor i suprtor spunndu-v mereu, c bogia trdeaz pe cei care o ntrebuineaz ru? Sosit-a vremea de a arta
adevrul cuvintelor mele 7 . Iar cnd vorbea asculttorilor despre drzenia
cu care trebuie privit orice restrite ce vine asupra omului artndu-le
4. Antipa i Evghenie Macedoneanul, Sfntul Ioan Hrisostom, Cuvnt
ctre
Eutropiu ntitulat Despre paradis, n Biserica Ortodox Romn XXIV (1900),
nr. 7, p. 642.
5, Ibidem, p. 643.
6. Ibidem, p. 644,
7. Ibidem, p 644

adevratele bunuri ce trebuie ctigate, Sfntul Printe folosete aceast


antitez: Vedeam sbiile i m gndeam la cer; ateptam moartea i
aveam n minte nvierea; vedeam patimile de jos de pe pmnt i
numram onorurile cele de sus - din cer; vedeam comploturile i socoteam coroana cea de sus; cci nchipuirea luptelor era destul spre mngiere i ncurajare 8 .
Pentru a reda n faa asculttorilor ntr-o lumin vie pe acest mptimit de pofta mbuibrii oratorul folosete figura oratoric denumit
epimoni: Pn cnd, n sfrit, bani? Pn cnd argint? Pn cnd aur?
Pn cnd vin servindu-se? Pn cnd linguiri de servitori? Pn cnd
pahare umplute cu vin? 9 . ngrmdirea aceasta de ntrebri fac pe
asculttor s-i ncordeze atenia, s-i mite inima, pentru a putea primi
nvturile. mpletirea aceasta a figurilor oratorice dau cuvntrii Sfntului Printe expresia unei inimi micate, a unei fantezii aprinse.
O alt figur de stil, metonimia, este prezent din abunden n
aceast cuvntare a Sfntului Ioan. Aceasta se vede atunci cnd spune
c Eutropiu era mbrcat n mtase n loc de haine scumpe, avea aur,
argint, n loc de bani cum se vede din exemplul de mai sus. La fel
Sfntul Printe ntrebuineaz sinedoca. Spre exemplu: Cnd Eutopiu
fuge n Biseric, Sfntul Printe zice:
Pentru ce ai fugit la altar? (n loc de ce ai apelat la biseric?). Nu
te respinge Dumnezeu, cci El n-a venit s cheme pe cei drepi, ci pe cei
pctoi la pocin... 10 . De asemenea Sfntul Ioan folosete epifora i
metafora cnd sftuiete: Sperana ta este biserica, mntuirea ta este
biserica, scparea ta este biserica, mai sus dect cerul i mai vast dect
pmntul 11 . Aceast repetire a cuvintelor la sfritul propoziiilor dau
acestora accentul convingtor i o argumentaie sigur. Iar metafora o
folosete el atunci cnd vorbete asculttorilor despre esena Bisericii:
...Biserica niciodat nu mbtrnete, ci totdeauna este n floarea
vrstei... 12 .
Pentru a nu da impresia asculttorilor c ar vorbi dintr-o pornire
ptima contra acestui Eutropiu, Sfntul Printe folosete figura oratoric a coreciunii zicnd: i acestea le zic, nu ca s amrsc pe cel ce
zace, ci voind s pun n siguran pe cei ce stau de fa; nu zgndrind
ranele cele urcioase ale suferindului, ci voind s menin pe cei nernii
vreodat n sntate sigur; nu necnd pe cel cuprins de furtus, ci
instruind pe cei ce plutesc cu vnt favorabil, ca nu cumva s se nece 13
Ca s fundamenteze i s lmureasc n cugetul pstoriilor si
sensul cretinului adevrat vieuitor n Hristos, Sfntul Ioan folosete
8. Ibidem., p, 643.
9. Ibidem, p. 646; sau alt exemplu: Oare ieri nu-i srutai minile, nu-1 numeai
mntuitor i protector i binefctor? Nu eseai mii de laude? Pentru ce astzi l
nvinoveti? Ieri ludtor i astzi insulttor? Ieri laude i astzi i arunci n spinare crime? Care este cauza schimbrii? De unde trecerea acesta? (Ibid. p. 643).
10. Ibidem, p. 643; Nu-mi spune de ceti i arme, cci ntriturile cetilor
se ruineaz, dar biserica nu mbtrnete niciodat.
11. Ibidem, p. 647.
12. Ibidem,
13. Ibidem, p. 540.

n ncheierea cuvntrii aceast comparaie antitetic: A fcut mari


nedrepti i a pctuit? Nici noi nu tgduim. Dar nu e timpul de judecat, ci de mil; nu de vinovie, ci de iubire de oameni; nu de cercetarej
ci de iertare, nu de vot i proces, ci de nduioare i graie 14 , ncheind
aceast fraz cu un ndemn la adresa asculttorilor: Aadar, nimeni s
nu se aprind, nici s-i par ru, ci mai bine s ne rugm Iubitorului de
oameni, Dumnezeu, ca s-i druiasc lungime de zile i s-1 crue de
mcelul, care-1 nfricoeaz, nct el s se poat dezbrca de greelile
sale i n comun s cdem naintea iubitorului de oameni, mpratul, pentru
biseric i pentru altarul acesta, rugndu-1 s druiasc Sfintei mese
altarului un brbat 15 .
Cu ocazia rostirii altor cuvntri, referindu-ne la cele praznicale,,
Sfntul Ioan, care era ntr-o continu activitate pastoral, avea un fel
aparte de a-i ncepe cuvntrile sale. El face aceasta n modul cel mai
simplu posibil, pentru c uneori nu avea nevoie de o introducere, fiindc
materia cuvntrii era aproape totdeauna cunoscut asculttorilor. De
obicei el i repet, drept introducere, ntr-un rezumat scurt i clar, cuvntarea anterioar i apoi drept punct de trecere lua vreo fraz pe care i-o
cuta anume. De exemplu: dup ce vorbise ntr-o duminic despre pocin,
el continu n duminica urmtoare a vorbi despre acelai subiect i-1
introduce aa: Ai auzit duminica trecut rzboiul i biruina? Rzboiul
diavolului i biruina lui Hristos? Ai vzut c pe cnd ludam pocina,
satana n-a putut suferi lovitura i tremura? De ce te cutremuri satano
la lauda pocinei? De ce oftezi? Ah, cu drept cuvnt oftez rspunde el.
Pocina m despoaie de puternice arme. i acum leag subiectul de
tratat cu fraza din urm: Da ntr-adevr, pocina este o puternic arm,
care drm fortree... 1 6 . Aici a i intrat de-a dreptul n materie. Cam
acesta e felul obinuit al su de introducere.
Alteori, imitnd acea captatio benevolentiae, ncepe cu laude la
adresa asculttorilor. Tot aa de simpl este ncheierea cuvntrilor sale
nelipsite de ndemnuri i de o rugciune scurt. Sfntul Printe ncheie
linitit, fcnd un rezumat al celor vorbite ca s fie de folos asculttorilor.
Un alt exemplu ni-1 va arta pe Sfntul Printe fcnd introducerea
n alt mod dect am vzut. Ca exemplu lum Cuvntarea la nlarea
Domnului, care ncepe astfel:
Ce srbtoare este astzi? Negreit o srbtoare nalt i mare, care
covrete toat mintea omeneasc... Astzi neamul omenesc iari s-a
mpcat cu Dumnezeu... Astzi vrjmia cea ndelungat s-a ridicat,
rzboiul cel ndelungat s-a sfrit... Astzi s-a ncheiat o minunat pace
care mai nainte nici nu se putea atepta. Dumnezeu iari s-a mpcat
cu oamenii... 1 7 .
14. Ibidem, p. 543.
15. Ibidem, p. 543,
16. Dr. M. Popescu, op. cit. p. 891.
17. Epise. Melchisedec al Romanului. Predici ale celui dintre Sfinii
Prinii
notri Ioan Hrisostomul, traducere dup Dr. Cari Joseph Hefele, Bucureti, 1893, p, 24,

Acest nceput triumfal, care capteaz dintr-o dat pe toi auditorii,


era specific Sfntului Ioan. Frumuseea de stil a repetiiei pe care o folosete, adun i aintete gndurile i inimile credincioilor spre ceea ce
va vorbi predicatorul. Majoritatea cuvntrilor Sfntului Ioan ncep cu
forma aceasta interogativ. Tratarea de asemenea nu este lipsit de comparaii curgtoare. Iat un exemplu tot din Cuvntarea la nlarea Domnului: Ilie la nlarea sa la cer a aruncat cojocul su asupra ucenicului
Elisei; dar lisus dup ce s-a nlat la cer a fcut s se coboare asupra
ucenicilor Si darurile harului i a fcut nu numai un profet ci mii de
Elisei care au fost mai mari i mai mrii dect acesta 1 8 . Pe lng f r u museea ei, comparaia pe care o face demonstreaz c oratorul stpnea,
cunotea ndeaproape Snta Scriptur, aa c el este n stare s combine
exemplele i comparaiile n aa fel ca s lege n cuvntarea sa Noul i
Vechiul Testament.
Pentru a ne edifica asupra formei minunatelor sale omilii, ne vom
referi la una din cele 58 de Omilii asupra Psalmilor i anume la cea la
Psalmul XLI, n care Sfntul Ioan face un nceput admirabil. De aceea
aceast omilie este considerat a fi drept un model al genului, n care
el glorifica puterea cntecului: Nimic nu nal aa de sus sufletul i
nu-i d aripi, nu-1 dezlipete de pmnt i nu-1 desprinde din lanurile
trupului, nimic nu-1 face s uite de toate lucrurile lumii, dect un cntec
melodios. Copiii adorm n cntecul doicii; drumeul se simte prin cntec
mai ntrit spre a continua drumul; plugarul doinete muncind, luntraul
stnd la crm cnt; chiar i femeile singuratice, ori n cor, i ndulcesc
greutatea torsului lor prin cntec. i fiindc acest gen de nveselire i este
aa de potrivit firii noastre, de aceea ne-a druit Dumnezeu psalmii, ca
nu cumva demonii prin cntece defimtoare s nimiceasc toate din
temelie. Unde cnt oamenii imne religioase, acolo zboar Duhul Sfnt,
cel ce sfinete gura i inima. S facei aa, ca sculndu-v de la mas,
cu soia, copiii, s cntai Domnului imne sfinte. Dac Sfntul Pavel pe
care-1 ateptau chinuri greu de ndurat a cntat Domnului n temni cu
Sila laude n miezul nopii i dac pe el nici timpul, nici locul, nici
ostenelile, nici tirania somnului, nici durerile i suferinele nu l-au putut
reine de la acele duioase imne, cu ct mai mult ni se cuvine nou, celor
ce trim n pace i n linite, s aducem lui Dumnezeu imne de laud,
ca ele s deprteze din sufletul nostru toat pata i prihana... Nu e nevoie
aici de nici o art ci numai de bunvoin i de o inim generoas.
Cntecul nu este legat de un anumit loc i de un anumit timp, totdeauna
poi s-i nali sufletul n cntece religioase... 18 .
Simplitatea aceasta n descriere e de o mreie impuntoare
Ioan, e ca un fluviu ce se revars linitit i maiestos n ocean.
gesturi mari, ipete de disperare, chiote de bucurie, violen
mente i nflcrri de inimi, ci ndemnuri nltoare spre
18. Ibidem, p. 29.

19, Dr. M. Popescu, op. cit., p. 1151.

la Sfntul
El n-are
de sentivirtute i

ncurajare, spre duioie i mngiere, toate purtnd pecetea unei dumnezeieti sinceriti... 20 .
Se tie c trecerea de la o parte a cuvntrii la alt parte, n arta
oratoric este una din cele mai dificile probleme.
Dac ntr-o cuvntare ale crei pri snt omogene e aa de grea
trecerea, cu ct mai anevoioas trebuie s fie atunci cnd prile nu snt
omogene, Aici e nevoie de foarte mult art i de mult studiu retoricomiletic. Ca i ali omilei, Hrisostom nu cuta legturi interne ntre
feluritele subiecte pe care le trata, lui i ajungea o legtur aparent,
exterioar cu toate acestea realizat cu mult miestrie. De multe ori
Sfntul Ioan, chiar i n vorbirile care trateaz o singur problem, i
permite o nermurit libertate n mprirea logic a materiei; prin
aceasta el cuta dovezile nu att n intelectul asculttorilor ct n sentimentele lor, avnd n vedere partea practic, nu cea teoretico-filozofic
a materiei tratate. Acestea se pot spune n genere, cci n anumite locuri
Sfntul Ioan are treceri de la o parte a cuvntrii la alta att de admirabile nct cu drept cuvnt snt date ca modele permanente de art
oratoric, pentru claritatea logic a lor, pentru scurtimea i ingeniozitatea i pentru continuitatea natural dintre pri.
Referindu-ne la claritatea formei n expunere vom spune c aceasta
a fcut gloria oratoric a Sfntului Ioan. Aceasta este prera contemporanilor si dup care tot talentul Sfntului Printe ar sta n claritatea
limbii i a formei cuvntrilor lui. Este aceasta o afirmaie adevrat i
astzi pentru noi, dei s-ar prea c este unilateral. Claritatea n vorbire
vom spune c este o condiie sine qua non a unui bun orator, dar aceasta
este numai una dintre condiii, cci puterea oratoric i are originea
ntr-un complex de condiii, care, mai mult ori mai puin, snt inerente
artelor n general. Prima dintre acestea este negreit acea totalitate de
aptitudini speciale, pe care le cuprinde sub numele generic de talent.
Acest dar dumnezeiesc este ns n oricare art o tain a firii individuale i de aceea ncercrile care se fac de a explica n ce const talentul,
rmn fr valoare general. Claritatea formei n expunerea faptelor,
realizarea stilului n cea mai frumoas linie sub diferite aspecte ale acestuia i nfiarea argumentelor, au fost negreit mari caliti omiletice
ale Sfntului Ioan. Dar totui nu numai n aceasta i-a stat talentul. Ce
i-ar fi folosit claritatea, dac nu ar fi realizat forma cuvntrilor i dac
n-ar fi avut adnca convingere despre adeveritatea celor despre care el
vorbete? Ce i-ar fi folosit i aceast convingere, dac n-ar fi avut acea
admirabil sinceritate i acel nemaipomenit curaj de a-i expune convingerile sale cretine, cum 1-a dovedit n multe ocazii din viaa lui. i chiar
i acest curaj la ce i-ar fi folosit, dac ar fi fost pornit numai dintr-o
inim ndrznea, cum o au atia care se pierd numai printr-o cutezan
oarb, ce i-ar fi folosit dac acest curaj n-ar fi fost izvort dintr-o dumnezeiasc nsufleire pentru cauzele ce le apra ori le combtea? Toate
20, Ibidem,

p. 892.

acestea i multe altele dintre calitile minunate, au format la acest Sfnt


Printe acel talent de cuvnttor sacru, care i azi ne uimete prin
splendoarea lui. Ne minuneaz mai ales claritatea care la Sfntul Ioan
nu consta numai n structurarea frazelor n cuprinsul cuvntrii n topica
i sintaxa simpl i logic a ideilor, ci mai ales n expunerea ntr-o form
elegant a ideilor.
Forma omiliilor Sfntului Ioan e una din cele mai alese i mai atrgtoare. Ea place i celor nvai i celor nenvai att prin distincia
i arta compoziiei i a frazelor ct i prin simplitatea, elegana i strlucirea stilului. Fie n tratate, fie n omilii, fie n scrisori, autorul nostru
vrea s se fac neles i s ajung neaprat pn la inima omului i s-o
cucereasc 2 1 .
Prin alegerea cuvintelor, morfologie sintax, limba Sfntului Ioan
e de o desvrit corectitudine i puritate. La fel stilul care prin imaginile, figurile, comparaiile i patetismul su neafectat, se nscrie printre
cele mai fermectoare podoabe ale limbii greceti, dei oratorul scrie la
aproape 800 de ani dup perioada clasicismului elen propriu-zis. Ritmul
transform adesea textul n pagini de poezie. inuta general a formei e
aceea nvat n coala lui Libanius, dei puterea talentului su domin
formulele tradiionale sau sfrm uneori schematismul colii 2 2 .
n cuvntrile Sfntului Ioan putem descoperi totdeauna echilibrul
predispoziiilor sufleteti ct i cinstea n vorbirea simpl. Sfntul Printe
i permitea, n cuvntrile sale, prelungiri repetate de cuvinte, digresiuni
nenumrate, toate mergnd spre realizarea ncolirii cuvntului sfnt n
sufletele asculttorilor. n toat verva cuvntului su se vdete talentul
strlucitor i suplu al oratorului. Trecerile rapide n coninutul predicii
de la reprouri ingenioase la chemrile arztoare prin diferite analogii,
aluzii de tot genul, comparaii multiple, originalitate n gndirea sa oratoric, stilul fructuos, trdeaz genul su unic 2S .
Toate eforturile oratorului de a-i lefui ct mai strlucitor cuvntul,
toat dibcia omiletic i literar, ca i ntreaga putere de convingere
snt puse n slujba realizrii unei cuvntri care urmrete atingerea
scopului final: mntuirea sufletelor credincioilor cu hrana cuvntului
dumnezeiesc. Dei preuia frumuseea formei, totui Sfntul Ioan combate
cuvntrile pompoase alctuite numai pentru plcerea auzului. Muli se
ostenesc zice el s in o cuvntare frumoas; aplauzele i ridic
la cer i tcerea publicului este mai amar pentru ei dect pedeapsa iadului.
Noi ucidem astfel Biserica, fiindc voi nu cutai o cuvntare care s
aduc frngere de inim, ci una care v desfat auzul, ca i cnd ar fi
aici cntrei cu chitara, iar noi am lingui nc pornirile voastre i am
cuta vorbe frumoase, limb plin de armonie, ca s fim admirai i s
plecm cu aplauze. Credei-m, eu nu vorbesc niciodat altfel dect numai
21. Pr. Prof. Ioan G. Coman, Personalitatea
Sfntului Ioan Gur de Aur, n
Studii Teologice IX (1957), nr. 910, p. 612.
22. Ibidem, p. 612.
23. R.P.G. Longhaye, La predication.
Grands matres et grandes lois, Paris,
1227, p. 114.

cum gndesc 24 . Cuvntul Sfntului Ioan era n slujba slavei lui Dumnezeu i mntuirea credincioilor. El nu cuta laude n faa oamenilor.
El nu cuta s strluceasc numai prin frumuseea formei ci i prin
temeinicia ideilor. Eu nsumi zice el m silesc din rsputeri s
gsesc mijloacele cele mai potrivite care s fie spre folosul vostru i
anume c port mult grij, ca s nu alunec la o frumoas alctuire a
vorbelor, cci noi trebuie s ne ntrebuinm timpul nu cu frumusei de
stil, ci cu puterea ideilor 25 . El dispreuia laudele i aplauzel ce i se
aduceau. Pe vremea Sfntului Ioan credincioii aplaudau pe predicator
n biseric. Pe Sfntul Printe l suprau acestea, i-i mustra: De ce
aplaudai atta? Biserica nu este teatru. Cele mai bune aplauze pentru
mine snt atunci cnd facei ce v spun. Degeaba ne adunm aici dac
noi ascultm predicilie numai ca s avem o distracie i apoi s plecm
acas 2 6 , sau vorbind despre cui i revin aceste laude, Sfntul Ioan zice:
Puterii Duhului Sfnt, care l fortific n plenitudinea prezentrii i
tririi cuvntului sfnt 2 7 .
n cuvntrile sale Sfntul Ioan caut s se apropie de tot omul care
caut pe Dumnezeu. De aceea era att de iubit de pstoriii si, socotindu-1 a fi printele sufletelor i inimilor n comuniune de trire printeasc cix auditorii si, care erau socotii adevrai copii ai lui 2 8 .
Aa era Sfntul Printe, divinul slujitor al Cuvntului i dac azi nu
putem nelege deplin n ce const puterea lui oratoric, aceasta e din
pricin c noi, cei de azi, nu mai putem auzi vorbind pe oratorul sfnt,
ci numai citim cuvntrile lui i ne extaziem de splendida form a acestora. Una este a citi i a vedea n faa ta numai litere moarte, ceea ce
face ca s treci repede peste fraze i s nu simi gingaele nuanri ale
sentimentelor ce au stpnit pe orator cnd le-a rostit n faa credincioilor.
Referindu-ne la materia cuvntrilor lui, oratorul sfinit n-a ocolit
nici o problem mare cu care luptau contemporanii si, cum fceau unii
cuvnttori, ci le-a nregistrat, le-a analizat pe toate i le-a soluionat
ct mai potrivit i mai realist n spiritul Evangheliei. El scria i vorbea
pentru folosul sufletului cretin, preocupare ce st n centru operei saleDe aceea opera sa nu distreaz, ci zidete. Zidete nu numai prin soluiile sale superioare i prin atitudinea sa precis i neclintit n credina
c problemele pe care le trateaz pot fi soluionate, ci n acelai timp
i printr-o metod psihologic de o rar abilitate i elasticitate.
Ca predicator Sfntul Ioan este i un desvrit cunosctor i conductor al sufletului omenesc i prin aceasta unul dintre cei mai originali pedagogi ai Bisericii pe care aceasta i-a avut n decursul istoriei
ei de dou ori milenar. De aceea cuvntrile i scrisul su atrag i
farmec 2 9 . Fineea i nlimea spiritului su, splendoarea imaginaiei,
cldura pasiunii oratorice, elocina, elegana perfect, acestea formeaz
24,
25.
27.
29.

Dr. M. Popeseu, op. cit., (Omilia XXX, la Faptele Apostolilor,


Ibidem, p. 1153.
26. Ibidem, p. 1153.
R.P.G. Longhaye, op. r.it., p. 317.
28. Ibidem, p. 108.
Pr. Prof. I, G. Coman, op, cit., p. 612.

p. 1152).

arta Sfntului Printe de a amplifica obiectele n ornament cum spune


Cicero i puterea de a scoate toate elemntele de convingere din arta sa 30 ,
*

Analiznd vorbirea ferm i scrisul Sfntului Ioan, vom observa c


ele vdesc n orice loc druirea. Cuvntarea Sfntului Ioan este o form
a aciunii. Ca preot i arhiepiscop, el a trit ntr-o ncordare maxim
tot timpul lucrrii sale de proporii uriae. Scrierile hrisostomice snt
calde, vii i pun repede stpnire pe inima cititorului atent i de bun
credin. Cuvntrile Sfntului Ioan nflcreaz i dau natere la atitudini i la aciuni 3 t .
n profilul su de predicator se mbinau o simire nobil de cretin
adevrat tritor n Hristos cu oratorul desvrit. Dac ne vom ndrepta
gndul spre asculttorii si, la acea mulime disparat, inegal n dispoziii i aptitudini i dac ne vom ntoarce gndul la acest orator, vom
descoperi n el cuvnttorul capabil de sacrificiu, care n faa oricrei
situaii orict de grele a rmas pe treapta cea mai nalt a demnitii sale 32 .
Frumuseea stilului cuvntrilor Sfntului Ioan se descoper mai
ales n omiliile sale, care strlucesc prin naturaleea, tonul apropiat, cldura inimii care le-a rostit, sugestiile simple dar ptrunztoare, precizia
n descrierea faptelor, a ideilor i a exemplelor date i fineea aluziilor
pe care le face 33 . Stilul su este mai strlucit dect variat. Splendoarea
acestuia este asemenea unei lumini orbitoare care strlucete deasupra
cmpiilor Siriei 3 4 .
Limba i stilul sfinitului orator pstreaz n cuvntrile sale acel
iz asiatic, cu acele imagini vii mprumutate din natur. Naturaleea,
fineea, fluena i strlucirea homeric dup vorba lui Puech vin
n scrisul Sfntului Ioan din imaginaia lui bogat de oriental. Dar omiliile Sfntului Ioan se impun i printr-un fond bogat, serios i realist.
Puini predicatori patristici au n opera lor atta bogie i varietate de
material din Sfnta Scriptur i din toate domeniile vieii omeneti ca el.
Coninutul operelor lui snt o comoar preioas, iar forma acestora indic
nivelul cel mai nalt la care s-a ridicat predica cretin n secolul al
IV-lea. Pasiunea sa de a lumina sufletele prin strlucirea cuvntului, 1-a
obligat s scoat nvturi din toate situaiile i aspectele vieii pe care
le mbrac n haina plastic a cuvntrii bisericeti. n operele lui clocotete o puternic credin n idealurile mree ale omului i mai ales
ale cretinului, n dreptatea, libertatea, dragostea fa de om i n desvrirea vieii prin adevrurile evanghelice 35 .
30. R. P. G. Longhaye, op. cit., p. 114.
31. Pr. Prof. I. G. Coman, op. cit., p. 610.
32. R.P.G. Longhaye, op. cit, p. 117.
33. Aime Puech, Histoire de la litterature grecque chretienne, t. III, p. 530532.
34. M. Villemain, Tableau de l'eloquence chretienne au IV siecle, Paris, 1891,
p. 208.
35. Pr. Prof. Ioan G. Coman, op. cit., p. 612. Vezi: Louis Meyer, Saint Jean
Chrysostome, Matre de perfection chretienne, Paris, 1933, p. 185 . u.

Aticismul limbii hrisostomice ludat de Isidor de Pelusa face, cteodat, loc asianismului, cu osebire in operile din perioada episcopatului.
Vigoarea popular n argumentaie, aciunea puternic asupra spiritului
prin toate mijloacele credinei; dar i preferina mldierii sufletului i
evoluiile sale rapide; ideile, imaginile, micrile, toate se desfoar
ca acordurile unei fraze muzicale sub degetele unui muzician de geniu.
Predicatorul din Antiohia ntregete n predica sa mobilitatea excepional a imaginaiei cu aceea a sensibilitii sale. 36 .
Gloria oratoric a Sfntului Ioan i elocina hrisostomic au fost att
de strlucite nct unii dintre elenitii vestii ca Wilamowitz i Puech
afirm c ele fac o serioas concuren gloriei oratorice a lui Demostene
i a lui Cicero. Este o glorie strlucitoare, neatins pn azi de dintele
vremii i care a adus oratorului sfinit supranumele de Gur de Aur 3 7 .
Predica hrisostomic este o druire neprecupeit nlrii vieii
cretine, un holocaust suprem adus pe altarul iubirii fa de oameni i
de Dumnezeu. Fiecare pagin din opera omiletic a Sfntului Ioan cuprinde o
temeinic invitaie la iubire; la acea iubire ce descoper noi i noi motive
de a iubi pe oameni i pe Dumnezeu. Forma ei atrage spiritul acestuia
fiindc e cea mai artistic dintre toate produciile literare patristice. De
aceea, lectura cuvntrilor hrisostomice e o adevrat desftare sufleteasc. Ritmul ideilor i armonia formei acestora a fost, dup aprecierea
generaiilor patristice asemnat cu melodia unei lire a s .
ntr-un pasaj pstrat de Fotie din opera Fericitului Teodoret al Cirului,
Lauda Sfntului Ioan, citim: O printe, d-ne lira ta! Acord-ne plectru
tu pentru a te luda. Cci dei minile tale s-au desfcut, potrivit legilor
firii, lira ta rsun peste tot pmntul, prin darul harului. mprtete-ne i nou limba ta nemuritoare. Numai limba ta e vrednic s
povesteasc faptele tale 3,9.
Cuvntrile lui pe care le admirm noi astzi, i care au delectat
pe muli pn n zilele noastre, rmn un tezaur de neprecupeit n
sanctuarul literaturii Bisericii cretine. Sfntul Ioan Gur de Aur rmne
unul din cei mai mari i mai gustai scriitori ai Bisericii cretine. Prin
felul cum a predicat, el va rmne pentru totdeauna cea mai strlucit
stea pe cerul elocinei cretine.
Magistrand

SIMION S. CAPLAT

C.3

36.
37.
38.
39.

Pr. Prof. I. G. Coman, op. cit. p. 613.


Ibidem, p. 613.
Ibidem, p. 615.
Ibidem. (cf. Fotie, Biblioteca, Cod. 272, P.G., X, 232 D).