Sunteți pe pagina 1din 582

Pe via i pe moarte Winnetou

~0~

Pe via i pe moarte Winnetou

[!]1

Capitolul I - Pe marea linie ferat a Vestului

Parcursesem de diminea o bun bucat de drum. Eram


obosit i soarele urcnd spre amiaz m scia cu dogoarea
lui aprig. Hotri deci s poposesc i s mnnc. Preria,
toat numai valuri i coline, se ntindea ct vedeai cu ochii.
De cinci zile, de cnd grupul nostru fusese rzleit de o ceat
numeroas a ogellallailor, nu-mi ieise n drum nici un
vnat mai actrii. De cinci zile nu ddusem peste vreo urm
1 Not: Acest volum conine i anumite fragmente de text, care,
datorit cenzurii din timpul comunismului, nu au putut f
introduse n acest volum tiprit la editura Eden/Pallas.
Fragmentele respective se regsesc adugate n capitolele VI i VII,
i de fapt, fac referire la religie. Ele sunt de fapt nite versuri (plus
anumite fragmente de text), dintr-un cntec/psalm religios. (nota
lui BlankCd)

~1~

Karl May
de om. Simeam nevoia s vd n sfrit un chip omenesc i
s m conving c, n pofda ndelungatei mele izolri, nu-mi
pierdusem cu desvrire graiul.
Nicieri nici un pru, nici o grl, nimic. i tot att de
puin pdure sau tufri. Aadar n-aveam de ales. Puteam s
poposesc oriunde. Desclecai ntr-o viug, priponii calul cu
ajutorul lasoului i, lund cu mine ptura, urcai pe un dmb
ca s-mi atern acolo culcuul. Mustangul trebuia s rmn
jos, ferit de ochii eventualilor dumani; mie, ns, mi
convenea locul cel mai nalt, pentru ca, neobservat de
nimeni, s pot mbria cu privirea ntreg inutul.
Aveam serioase motive s fu prudent. Un grup de
doisprezece ini porniser de pe malul lui La Plata pentru a
cobori la est de Munii Stncoi, spre Texas. Tocmai atunci
cteva triburi ale siouxilor i prsiser aezrile pentru a
rzbuna moartea unor rzboinici de-ai lor. tiam acest lucru
i totui, n pofda vigilenei noastre, fuseserm descoperii.
Dup o lupt drz i sngeroas, n care czur cinci dintre
noi, ne mprtiarm care ncotro n largul preriei.
Indienii, observnd urmele pe care nu apucaserm a le
terge cu totul, i vor f dat desigur seama c ne ndreptam
spre miazzi. Era deci de ateptat s se ia dup noi. Trebuia
s fm cu ochii n patru, ca nu cumva, culcndu-ne seara
fr grij sub pturile noastre, s ne pomenim dimineaa fr
scalp, n venicele plaiuri ale vntoarei.
Lungit pe jos, scosei din sacul de merinde nite pastrama
de bivol, cumplit de vnoas, i, frecnd-o cu praf de puc
n loc de sare, m apucai s-o sfii i s-o macin ntre dini, ca
s-o aduc n stare comestibil. mi aprinsei apoi o igar de
~2~

Pe via i pe moarte Winnetou


fabricaie proprie, nchipuind rotocoale miestre i trgnd
fumul n piept cu satisfacia plantatorului din Virginia, care
ar savura tabac din cel mai nobil, cules cu mnui glac.
Fumam aa, ntins pe ptur, cnd, deodat, privind
ndrt, zrii la orizont un punct care se apropia, micnduse oblic pe direcia de unde venisem. M lsai repede mai jos,
dup dmb, urmrind din ochi artarea. Curnd bgai de
seam c e vorba de un clre care potrivit obiceiului
indian se inea pe cal cu bustul mult aplecat nainte.
n clipa cnd l descoperisem, clreul se afla cam la o
mil englez i jumtate. Calul se mica ncet de tot. Ca s
parcurg astfel o singur mil, i-ar f trebuit aproape o
jumtate de ceas. Plimbndu-mi ochii n direcia aceea, avui
surpriza s mai descopr nc alte patru puncte care
naintau exact pe urmele celui dinti. Faptul nu putea s m
lase nepstor. M ncordasem tot. Primul clre, dup cum
l artau vemintele, era un alb. Dar ceilali? Nu cumva
indieni care l urmreau? Privii prin lunet. ntr-adevr,
nu greeam. Dup arme i tatuaj, recunoscui c sunt indieni
din neamul siouxilor. Aveau cai excepional de buni, pe cnd
albul clrea o gloab. Se apropiase att de mult, nct l
puteam studia n amnunt.
Era mrunel de tot, foarte slab, i purta o plrie veche de
psl, fr boruri fapt care n prerie nu prea bate la ochi,
dar care de ast dat mi atrase atenia asupra unui beteug
extrem de ciudat; omul n-avea urechi. Cele dou cicatrice
artau c urechile i fuseser tiate. Pe umeri i atrna o
ptur uria, acoperindu-i o bun parte din trup i lsnd
la vedere doar picioarele subiri, vrte n nite cizme att de

~3~

Karl May
caraghioase, nct dincolo, n Europa, ar f strnit hohote de
rs. Fceau parte din acel soi de nclminte pe care
obinuiesc s o confecioneze i s-o poarte aa-numiii
gauchos din America de Sud. Procedeul e urmtorul: jupoi
pielea de pe piciorul unui cal dup ce i-ai scos copita, o tragi
pe propriul picior ct mai e cald i o lai s se rceasc.
Pielea ia forma piciorului i a pulpei, alctuind astfel o foarte
bun nclminte i avnd particularitatea c-i ngduie s
calci pe propriile tale pingele. De a, strinul agase un
obiect care s-ar f zis c e puc, dar aducea mai curnd a
ciomag gsit ntmpltor prin pdure. Clrea o mroag cu
picioare lungi ca de cmil i cu un ciot gola n loc de coad.
Capul animalului era mult prea mare, urechile enorme i, n
general, toat fina prea un amestec de cal, mgar i
dromader. Mergea cu botul n pmnt i urechile, parc prea
grele, i atrnau ca la prepelicar.
n alte mprejurri, sau dac-a f fost un nou venit n acele
locuri, a f rs de cal i clre. Dar aa, cu tot ridicolul
nfirii sale, omul mi fcea impresia unuia din acei
westmeni-i care trebuiesc cunoscui ndeaproape nainte de a
f judecai ntr-un fel sau altul. Nici nu bnuia, probabil, c
patru dintre cei mai cruni dumani ai vntorilor de prerie
mai c ajunser s-i sufle n ceaf. Altminteri nu i-ar f
continuat drumul cu atta calm i s-ar f uitat ct de ct n
jurul lui.
Omul se apropie de mine cam la o sut de pai. Abia
atunci mi descoperi urmele. N-a putea spune cinel le
observase mai nti el sau iapa. Fapt e c mroaga se opri
din proprie iniiativ, se aplec i mai tare la pmnt i,
~4~

Pe via i pe moarte Winnetou


dup ce mirosi urmele mustangului meu, porni s-i flfie
urechile ca pe nite fanioane, culcndu-i-le apoi pe spate, ca
lipite de o mn invizibil. Clreul ddu s coboare din a,
ca s cerceteze mai ndeaproape urmele ceea ce ar f
nsemnat s ntrzie n mod inutil. De aceea i strigai:
Hei. Omule! Apleac-te i f-te-ncoa'!
mi schimbasem poziia, ca s m poat vedea. Iapa i
nl capul, i desfcu urechile, ca i cnd ar f voit s-mi
prind glasul ca pe o minge, i ddu vesel din ciotul ce-i
inea loc de coad.
Alo, master rspunse clreul , stpnii-v gura
i zbierai mai ncet. n pajitea asta btrn, ca s zic aa,
nu tii niciodat dac nu te pndesc niscai urechi nepoftite.
Hai, Tony!
La acest ndemn, iapa i puse n micare picioroangele i
se opri apoi de la sine lng mustangul meu, cruia dup
o mndr i maliioas ochire i ntoarse acea parte a
corpului pe care marinarii o numesc pupa.
Era probabil unul din acei cai de prerie care, slujindu-i
exclusiv stpnul, sunt att de refractari fa de strini, nct
nici nu se las nclecai.
Las' c tiu eu cum s vorbesc! M adresai ciudatului
clre. De unde vii, master, i ncotro ai de gnd?
Asta nu e treaba dumneavoastr! Mi-o retez el.
Crezi? Nu eti din cale-afar de politicos. Dei am
schimbat cu dumneata mai puin de dou vorbe, a putea s
te califc precis sub acest aspect. Dar in s-i declar c eu
unul sunt obinuit s mi se rspund la ntrebri!
Hm, da! n orice caz, mi facei impresia unui foarte

~5~

Karl May
distins gentleman rosti strinul n btaie de joc. De aceea
m grbesc s v dau informaia cerut.
Plimbndu-i braul napoi i nainte, continu:
Vin de colo i merg ncolo.
Individul ncepea s-mi plac. M lua, desigur, drept un
vntor de ocazie, rtcit de ceata lui. Unui westman
adevrat nu-i pas de nfiarea lui exterioar. El manifest
un dispre fi pentru curenie. Cutreiernd ani de zile
Vestul Slbatic, omul se sinchisete prea puin de propria-i
inut, iar cnd d peste un ins ngrijit, l ia drept greenhorn
i pap-lapte. Eu mi procurasem n fortul Randall un rnd
de haine noi i, n plus, obinuiam s-mi in armele extrem
de curate. Era deci fresc s nu-i inspir nici pe departe
ncredere unui vntor de savan.
De aceea purtarea lui nu m revolt. l avertizai doar,
imitndu-i gestul:
Atunci ia-o ct mai repede ncolo i pzete-te de cei
patru indieni care vin din urm! Probabil c nici nu i-ai
vzut.
M fx cu ochii lui limpezi, ptrunztori, intrigat dar i
amuzat n acelai timp.
Nu i-am vzut? Ha-ha-ha! S umble patru indieni dup
mine i eu s nu tiu! S-ar prea c suntei, ca s zic aa, un
tip foarte nostim! Domnii acetia se in dup mine nc de
azi-diminea. Dar ce nevoie a avea s m holbez la ei?
Parc nu le cunosc eu metoda?! Ct mai e zi, vor pstra
distana, iar seara, cnd va f s poposesc, se vor aeza la
pnd. Dar i cam greesc socotelile, ca s zic aa. M
gndesc s fac un ocol i s ajung n spatele lor. Numai c n~6~

Pe via i pe moarte Winnetou


am dat pn acum de terenul potrivit. Aici, ntre dmburile
astea, mi-a permite, n fne, manevra. Dac v mbie s
vedei cum un westman experimentat i bag n cof pe
indieni, atunci n-avei dect s ateptai aici zece minute.
Dar mi nchipui c o s v lsai pguba: unui tip ca
dumneavoastr, ca s zic aa, nu-i prea place parfumul de
indian. Come on, Tony! Hai, Tony!
Fr s-i mai pese de mine, o lu din loc i, dup vreo
jumtate de minut, dispru pe dup dmburi dimpreun cu
frumoasa lui iap.
Planul lui mi se prea ingenios. ntr-o situaie
asemntoare a f procedat la fel. Omul inteniona s
descrie un arc care s-l duc n spatele urmritorilor i s se
apropie de ei nainte ca manevra s fe sesizat. Pentru a-i
atinge scopul, trebuia, bineneles, s clreasc mereu pe
dup coline...
Indienii se apropiau n ir, cte unul. Mai s ating locul
unde urmele pirpiriului clre se ntlneau cu ale mele,
cnd indianul din fruntea irului i struni calul i se
ntoarse cu faa la ai si.
Preau cu toii cuprini de uimire: albul urmrit de ei nu
se mai zrea. Se adunar tuspatru i se sftuir. I-a f putut
lovi n plin cu dobortorul meu de uri. Dar nu mai fu nevoie.
Un foc de arm trosni numaidect, urmat de nc unul i
doi dintre Indieni se prbuir de pe cai. n aceeai clip
izbucni un strigt de triumf.
O-hi-hi-hiiii! Se nl acel chiot ascuit, gutural,
specifc indienilor pornii la atac.
Dar strigtul nu se datora vreunui indian, ci era opera

~7~

Karl May
mrunelului vntor, care se ivi de dup o colin apropiat.
Planul i izbutise... Dup ce trsese cele dou focuri, se
prefcu a fugi i iapa lui nstrunic se transform ct ai
clipi. Zvrlea din picioare de se cutremura pmntul,
ptima, cu urechile ciulite, cu coama zbrlit. Fiece fbr a
trupului i era ncordat la culme. Cal i clre preau un
singur trup. Omul ncrca i mnuia puca din galop cu o
siguran care demonstra c nu se afl pentru ntia oar
ntr-o astfel de situaie.
n spatele lui detunar dou puti: trseser cei doi indieni
rmai n via, dar fr succes; scoaser apoi un urlet de
furie i, punnd mna pe tomahawkuri, se repezir la
omuleul nostru. Pn atunci, acesta nici nu ntorsese capul.
De data asta i ncarc repede arma i i struni mroaga.
Prea c animalul i ghicete inteniile: se opri, se propti n
cteipatru picioarele i rmase aa, nemicat, crcnat ca o
capr de tiat lemne. Atunci omul duse puca la ochi i trase
dou focuri la rnd, fr ca iapa s tresar mcar. Cei doi
indieni se prbuir lovii n cap.
Sttusem toat vremea cu degetul pe trgaci, gata s
intervin. Dar mrunelul se descurcase i fr ajutorul meu.
Acum sri din a i se apuc s-i cerceteze pe cei czui.
ntre timp, m apropiai i eu.
Ei, sir m ntmpin el acum vzuri, ca s zic
aa, cum se face ca s-i vri n cof pe miei? Este?
Thank you, master! Mulumesc! Are omul ce nva de la
dumneata!
Pesemne c zmbetul mei i se pru echivoc, cci m privi
bnuitor.
~8~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ori aveai cumva alt idee?
Dup mine, n-ar f fost nevoie chiar de o asemenea
manevr. Pe un teren ca sta, care-i ngduie s dispari la
adpostul colinelor, e sufcient s obii un avans mare fa de
duman i apoi s te ntorci pur i simplu pe propriile tale
urme. Ocolul, aa cum l-ai fcut dumneata, e mult mai
indicat n cmp neted, deschis.
Ia te uit! De unde o mai tii i pe-asta? i, n fond,
cine suntei?
Scriitor.
Scriei... cri...? i se ddu cu un pas napoi, fcnd o
mutr plin de compasiune. Suntei bolnav, sir?
i duse arttorul la frunte, ca s neleg exact ce anume
boal avea n vedere.
Nicidecum! l asigurai eu.
Nu? Dracu' s v priceap! Cnd vnez un bivol, tiu c
o fac pentru mncare, dar crile astea pentru ce naiba le
facei?
Ca s fe citite de alii.
Scuzai, sir, dar prostie mai mare nici c-am auzit. Vrea
cineva cri? N-are dect s i le scrie singur. E la mintea
cocoului, ca s zic aa. Nici eu nu vnez pentru alii!... Prin
urmare, suntei un book-maker, un fctor de cri? Pi
atunci ce cutai n savan? Avei de gnd s scriei aici?
Asta mai trziu, dup ce m voi ntoarce n patrie.
Atunci voi istorisi tot ce-am trit i am vzut. Astfel, mii de
oameni vor citi i vor afla cum merg treburile n savan, fr
ca piciorul lor s f clcat vreodat prin aceste locuri.
Adic, vei scrie i despre mine?

~9~

Karl May
Se-nelege!
Mai fcu un pas napoi, dup care, apropiindu-se brusc de
mine, trase cu dreapta cuitul, iar cu stnga m prinse de
bra.
Sir, iat-v calul! Urcai n a i plecai ct mai e vreme,
ca s nu v trezii cu ferul sta tios ntre coaste! Cu de-alde
tia, scriitorii, nu poi scoate o vorb fr ca toat lumea s
o afle! Ducei-v naibii! Hai!
Omuleul, dei abia mi ajungea pn la umr, i lu rolul
n serios. n sinea mea eram foarte amuzat.
i promit s scriu numai lucruri bune despre dumneata
cutai s-l linitesc.
Plecai! Ce-am spus rmne spus!
Ei bine, i dau cuvntul meu c nici n-am s pomenesc
de dumneata!
Hodoronc-tronc! Ca s scrii cri, trebuie s fi nebun.
Or, nebunii nu se in de cuvnt. Aadar, valea! Altminteri m
apuc, ca s zic aa, mncrimea de degete i v fac o fgur
de mai mare dragul!
Ce fgur?
V-o art eu numaidect!
M uitam calm i zmbitor n ochii lui aprini de mnie.
Ei, hai, d-i drumul!
Atunci, poftim! V place cuitul sta?
Nu e ru. i-o demonstrez pe loc!
Ct ai clipi, l nfcai, rsucindu-i braele i ncletndu-i
mna cu atta putere, nct omul gemu i scp jos cuitul.
Atacul l surprinsese peste msur. Pn s se
dezmeticeasc, i i legai minile la spate cu o curea.
~ 10 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


All devils! Pe toi dracii! Exclam el. Ce v-a apucat? Ceavei de gnd cu mine, ca s zic aa?
Master, stpnete-i gura i zbiar mai ncet i
ntorsei propriile sale cuvinte de adineauri. n pajitea asta
btrn, ca s zic aa, nu tii niciodat dac nu te pndesc
niscai urechi nepoftite!
M deprtai puin i ridicai de jos cuitul, apoi puca pe
care o lepdase cnd cu examinarea indienilor ucii.
Omuleul fcea eforturi disperate ca s-i elibereze minile.
Tot sngele i se urcase n obraz.
Degeaba, master! i strigai. Aa-mi rmi pn mi-o veni
pofta s-i dau drumul. Dovad c un book-maker se pricepe
s plteasc cu aceeai moned. Nu m-am atins de
dumneata, nu te-am jignit. i, cnd colo, ai srit la mine cu
cuitul. Acum, dup legile preriei, eti n puterea mea i pot
s te tratez cum vreau. Nimeni nu mi-ar gsi vreo vin dac,
aa cum ziceai adineauri, i-a nfge ferul acesta tios intre
coaste.
M rog, lovii! Altceva nici nu merit! Rspunse el
mnios. Auzi, s m biruie un ins, unul singur, ziua-n
amiaza mare! S-mi lege minile, i eu s nu-i smulg mcar
un fr de pr din cap! Ei bine, aa nu se mai poate tri!
Ruine, Sans-ear!
Sans-ear ai spus? Dumneata eti Sans-ear? Auzisem
multe despre acest faimos westman care niciodat nu era
vzut n tovria cuiva, pentru c nu considera pe nimeni
vrednic s i-l apropie. Cu ani n urm, i pierduse urechile
la navajoi i de atunci i luase acest nume confecionat din
dou limbi diferite: Sans-ear, adic Fr-urechi, porecl

~ 11 ~

Karl May
sub care devenise cunoscut pe tot cuprinsul savanei i chiar
dincolo de ea.
Omuleul tcu. Abia dup ce repetai ntrebarea, rosti:
Numele meu nu v privete! Dac e pctos, nu merit
pronunat, iar dac e onorabil, ar trebui cruat de umilin.
M apropiai i i scosei cureaua de la mini.
Ia-i cuitul i puca. Eti liber! Vezi-i de drum!
Lsai glumele proaste! Cum adic, s trec peste ruinea
de a f fost nfrnt de un greenhorn? Dac erai, ca s zic aa,
un flcu ca lumea, un Winnetou, sau lunganul de Haller,
sau chiar Old Firehand, sau Old Shatterhand, atunci, m
rog...
l priveam cu mil pe btrn. Mica mea lovitur l
afectase profund i-mi prea bine c-mi oferea posibilitatea
s-l consolez, legndu-m de faptul c pomenise numele sub
care eram cunoscut att printre albi ct i n wigwam-urile
indiene.
Un greenhorn, zici? Crezi dumneata c un greenhorn ar
f n stare s-i joace vestitului Sans-ear o asemenea fest?
Dar ce altceva suntei? Artai ca i cnd ai f ieit
chiar acum de la croitor. i apoi, armele astea lucii! Parc ai
merge la bal mascat.
n schimb, sunt bune armele. Ai s vezi numaidect! Fii
atent!
Luai o piatr cam de mrimea unei piese de un dolar, o
aruncai n sus, dusei repede puca la ochi i, n momentul
cnd piatra ajuns la culmea zborului pru o clip
suspendat n aer, glonul o lovi i i ddu un nou impuls.
Exerciiul acesta l ncercasem de sute de ori pn s
~ 12 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


izbutesc. Totui, nu-l socoteam cine tie ce tur de for.
Mrunelul ns m privi cu nite ochi plini de admiraie.
Heavens, cerule! Asta zic i eu lovitur! V reuete
ntotdeauna?
De nousprezece ori din douzeci.
Pi atunci suntei un fenomen! Cum V cheam, ca s
zic aa?
Old Shatterhand!
Imposibil! Old Shatterhand trebuie s fe mult mai
btrn, altminteri nu i s-ar spune old.
Uii c porecla are un alt sens i nu se refer la vrst?
Adevrat! Dar scuzai, v rog, dac insist: Old
Shatterhand a ncput odat n labele unui grizzly care,
surprinzndu-l n somn, l-a sfiat de la umr pn-n old.
Se zice c i-a prins apoi la loc tot acest amestec, ns rana,
ca s zic aa, trebuie s se mai vad!
mi descheiai vesta din piele de bivol, apoi cmaa alb din
piele de cprioar:
Uite-aici!
Mi, mi, grozav v-a mai lucrat bestia! Trebuie c v-a
jupuit vreo aizeci i opt de coaste!
Cam aa ceva. Lucrurile s-au ntmplat jos, la Red
River. Am zcut aa, rupt, nsngerat, lng leul ursului,
fr ajutor de nicieri, pn m-a gsit Winnetou, cpetenia
apailor, de care ai pomenit adineauri.
Vaszic, ce mai calea-valea: Old Shatterhand! Atunci
s v ntreb: credei c sunt, ca s zic aa, un dobitoc att de
mare?
Nu cred deloc. Ai greit lundu-m drept un greenhorn,

~ 13 ~

Karl May
atta tot. Doar nu te puteai atepta ca un ageamiu s-i joace
asemenea renghi. Aadar nimic altceva dect surpriza e de
vin.
Oho! Pe ct se pare, dumneavoastr nici n-avei nevoie
s apelai la surpriz. Nu prea cunosc muli ini cu
asemenea for de bivol. n sfrit... nu mi-e ruine c am
fost nfrnt. Numele meu adevrat e Sam Hawerfeld. Dac
vrei s-mi facei o plcere, spunei-mi Sam.
i dumneata mie Charlie, cum mi spun toi prietenii.
Iat mna!
Bine, sir. Btrnul Sam nu e dintre aceia care strng
mna oriicui, dar n ce v privete n-am nici o rezerv.
Numai un lucru: fe-v mil i nu-mi strivii degetele! Mai am
nevoie de ele.
Nici o grij, Sam. Degetele dumitale or s-mi mai fe de
folos, dup cum i ale mele i vor sta la dispoziie. i-acum
revin la prima mea ntrebare: de unde vii i ncotro te duci?
Vin tocmai din Canada, unde am inut de urt unor
lumberstriker-i, unor tietori de lemne. Acum, ea s zic aa,
vreau s trec n Texas sau n Mexic, unde ar f, cic, atia
criminali, nct i rde omului inima n piept de cte gloane
i cuite o pndesc.
Vaszic, avem aceeai int. Eu tot n Texas i
California vreau s ajung, i nu prea conteaz dac fac un
mic ocol prin Mexic. M iei cu dumneata?
Ce ntrebare! Firete c v iau. Doar venii din Sud,
suntei omul de care am nevoie. Dar, ia spunei: vorbeai
serios n chestia aia cu scrisul?
Bineneles!
~ 14 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Hm! Dac un Old Shatterhand se ocup cu asemenea
treburi, nseamn c se schimb socoteala, ca s zic aa. Eu,
unul, V mrturisesc c prefer s cad cu dosul n vizuina
ursului, dect s moi condeiul n climar. Nu mi-ar ajunge o
via ca s atern pe hrtie un cuvnt. M rog, s trecem la
alt chestiune: Ce-or f cutnd indienii pe-aici? Sunt
ogellallai, periculoi ai dracului!
l informai asupra celor tiute de mine.
Hm! Fcu el. Nu e prea bine s prindem rdcini aici.
Am ntlnit ieri nite urme, s-i scoi plria, zu aa: pe
puin aizeci de clrei! tia patru, cu care m-am socotit
adineauri, trebuie c aparin acelei trup? Se aflau, probabil,
n recunoatere. Dumneavoastr ai mai fost vreodat prin
aceste locuri?
Nu!
La vreo douzeci de mile spre vest preria devine absolut
neted i la alte zece mile curge un pru ctre care trebuie
s se f ndreptat indienii ca s-i adape caii. Noi, frete, i
vom ocoli i vom lua-o spre sud, chiar cu riscul de a nu da de
alt ap dect mine dup-amiaz. Plecnd imediat, ajungem
pn. n sear la calea ferat ce leag Statele Unite cu
inuturile vestice i, dac nu ntrziem, ne vom desfta, ca s
zic aa, privind cum trece trenul pe sub nasul nostru.
Sunt gata. Dar ce facem cu indienii ucii?
Ce s facem? Nimic complicat. i lsm aici, i basta.
Numai s le tai mai nti urechile.
Ar trebui ngropai. Dac-i descoper frtaii, atunci
trag imediat concluzia c ne aflm aici.
Las' s-i descopere, Charlie! Asta i vreau.

~ 15 ~

Karl May
Duse pe rnd cadavrele pn pe creasta unei coline, le
rndui unul lng altul, apoi le tie urechile i le vr n
propriile lor mini.
Aa, Charlie! Vor veni, vor vedea i vor recunoate
imediat c isprava i se datoreaz lui Sans-ear. Ascultai ce v
spun: iarna e o senzaie ct se poate de proast s vrei s i
nghee urechile i s nu le ai. Am fost cndva att de tont,
nct m-am lsat prins de indieni. Lichidasem, ce-i drept, o
seam de ini, dar unuia, n loc s-i crap capul cu
tomahawkul, i-am retezat din greeal o ureche. Drept
rsplat, pn s m omoare, roii mi-au tiat ambele
urechi. S-au ales ei cu urechile, dar nu i cu hoitul lui Sam
Hawerfeld, care a ters-o frumuel. De atunci, pentru
perechea mea de urechi, ei da, numrai aici!
Scondu-i puca de pe umr, mi art semnele crestate
n patul ei. Apoi continu:
De fecare indian omort, un semn. Acum se mai
adaug patru.
Mai fcu patru crestturi cu briceagul, apoi continu:
Vedei, aici sunt numai indieni; dincoace, sus, am opt
albi care au gustat i ei din gloanele mele. V povestesc totul
cu alt prilej. De fapt, erau zece cu toii, mi mai lipsesc doi,
tat i fu, cei mai mari ticloi de pe faa pmntului. Cnd
voi termina i cu tia, nseamn c mi-am mplinit menirea.
Ochii i se tulburar; chipul i se nvlui ntr-o umbr de
tristee i duioie. Bnuiam c inima btrnului vntor i
primise cndva partea ei de zbucium. Poate c suferina i
nevoia de rzbunare s-l f ndemnat i pe el, ca pe atia
alii, spre Vestul Slbatic, unde omul nu mai ine cont de
~ 16 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


sublima porunc Iubete-i dumanii!
Sans-ear i ncarc din nou puca. Era una din acele
vechituri, pe care nu rareori le ntlneti n prerie. Patul,
zgriat, crestat peste tot, i pierde cu timpul forma iniial.
Fiecare semn amintete moartea cte unui duman. eava se
acoper treptat de rugin groas, parc se strnge, se
chircete de btrnee. Nici un strin n-ar cuteza s apese pe
trgaciul unei asemenea arme. Dar n mna stpnului, ea
funcioneaz perfect. Omul s-a obinuit cu ea de o via, i
cunoate frea, toanele, beteugurile i, cnd sloboade un foc,
poi s pui rmag pe orice c lovete n int.
Tony! Chem deodat Sam.
Pn atunci iapa pscuse nu departe de noi. Auzindu-se
strigat, veni sltnd i se propti aa fel lng stpnul ei,
nct acesta nu avea dect s ntind un bra i s urce n a.
Ce s spun, Sam, ai un cal admirabil! Cine-l vede numai
n treact n-ar da pe el un cent; dar observndu-l cu atenie,
i dai seama c nici o mie de galbeni n-ar f un pre exagerat.
O mie? Pshaw! Putei s-mi dai i un milion! Eu unul
cunosc dincolo, n Munii Stncoi, nite zcminte, s scoi
bnet cu lopata, nu altceva, i dac voi da vreodat de un ins
care s mi se lipeasc de suflet, am s-i art unde se afl.
Vaszic, ce nevoie a avea s-o vnd pe Tony? Trebuie s tii
un lucru: Cel cruia i se spune astzi Sans-ear a fost cndva
ntr-o cu totul alt situaie, a fost un om fericit, satisfcut de
propria-i existen. Era pe atunci un tnr farmer, avea o
soie i un copil pentru care i-ar f jertft nu o via, ci o mie,
zece mii de viei. Nevasta i-a adus-o la timpul su, clare pe
cea mai splendid iap, una Tony. Iar cnd Iapa a nscut un

~ 17 ~

Karl May
mnz vioi i detept, cum rareori se ntmpl, de ce s nu-i f
dat i lui numele mamei, adic Tony? Aa e?
Ai dreptate aprobai mirat oarecum de naivitatea lui
copilreasc.
Well! Apoi au venit cei zece albi pomenii adineauri, o
band fr cpti care teroriza ntregul inut. Mi-au
incendiat ferma, mi-au ucis nevasta i copilul, mi-au
mpucat i iapa dup ce au vzut c nu se las nclecat
de strini. Numai mnzul a rmas n via: se rtcise
ntmpltor i n-au dat cu ochii de el. ntorcndu-m de la
vntoare, l-am gsit drept unic relicv a fericirii distruse.
Eh, ce rost mai au vorbele?... Pe opt dintre criminali i-am
lichidat cu puca asta. Ceilali doi au scpat, dar trebuie s-i
prind! Cnd Sans-ear se ine de cineva, apoi nu-i scap, dear f s fug i n Mongolia. Iat ce m mn acum spre
Texas i Mexic. Tnrul i veselul farmer a ajuns cu anii
vntorul crunt care cutreier pduri i savane, mistuit de
un aprig foc al rzbunrii; iar mnzul a devenit o fptur
ciudat, semnnd mai degrab cu un ap dect cu un cal
adevrat. Dar amndoi sunt nenfricai, ca s zic aa, i vor
duce-o mpreun pn ce un plumb, o sgeat sau poate un
tomahawk va scurta zilele unuia din ei. Atunci, cel rmas n
via, cal sau clre, cine tie, se va sfri de singurtate,
pustiit de dorul celuilalt.
i trecu palma peste ochi, ca i cnd ar f voit s alunge o
umbr, apoi continu:
Destul cu vechile mele poveti, Charlie! Dei nu v
cunosc mai demult, suntei primul om care le afl din gura
mea i pesemne c vei rmne i ultimul. mi nchipui c ai
~ 18 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


mai auzit destule despre mine, dup cum i mie mi-a fost dat
s aud o mulime de lucruri despre Old Shatterhand cnd
mi ngduiam cte un mic popas pe la focurile altora. De
aceea am inut s v art c nu v socotesc un strin. Dar
fcei-mi, v rog, plcerea i uitai cum am picat n labele
dumneavoastr! Am s v dovedesc n viitor c btrnul Sam
Hawerfeld, chiar dac a pit ce-a pit adineauri, tie s
stea nenfricat la postul su.
mi dezlegai mustangul i nclecai. Iar Sam, dei mi
spusese c vom merge spre sud, porni spre vest. De ce? Nu-l
ntrebai. Avea, probabil, o anume intenie. Nu cerui lmuriri
nici pentru faptul c luase cu el suliele celor patru indieni
ucii. Omul acesta mi amintea mult de btrnul Sam
Hawkens, mai ales c purta i acelai prenume.
O bun bucat de timp merserm aa, fr s schimbm o
vorb. La un moment dat, Sam i struni calul, sri din a i
nfpse una din sulie sus, pe o colin. Atunci pricepui i eu
ce urmrete. Folosea suliele drept indicatoare pentru a-i
ndruma pe indieni ctre cadavrele lsate n urm. Voia ca
dumanii s afle c Sans-ear, rzbuntorul, a mai fcut
patru victime.
Apoi btrnul desfcu un cobur de la a i scond opt
buci de piele, mi ddu i mie patru.
Poftim. Charlie, nfurai cu ele copitele mustangului.
Astfel, pe terenul sta nu se mai imprim nici o urm, iar
indienii n-au dect s cread c am zburat pe sus, ca
psrile. Vaszic, dumneavoastr o luai drept spre sud,
pn la calea ferat, i m ateptai acolo. Eu mai am de
plantat, ca s zic aa, trei sulie, pe urm vin la locul

~ 19 ~

Karl May
convenit. Ne ntlnim fr doar i poate. Pentru cazul c
totui ne-am rtci niel, reinei semnalul: ziua un ipt de
vultur i noaptea un ltrat de coiot.
Dup cinci minute, nici nu ne mai zream unul pe cellalt.
Cufundat n tot soiul de gnduri, clream spre locul
ntlnirii. Calul, avnd copitele nfurate, fugea mai greu ca
de obicei; de aceea, dup vreo cinci mile, desclecai i-i
scosei nvelitorile. Doar nu avuseser alt scop dect s evite
orice semn n preajma sulielor nfpte de Sam.
Acum mustangul i lu vitez. Preria devenea tot mai
ntins, mai neted, punctat ici i colo de cte un corcodu
sau o tuf de alun. Soarele nc nu coborse dup orizont,
cnd observai departe, n stnga mea, o dung prelungit
deopotriv spre vest ca i spre est.
S f fost linia ferat? Tot ce se poate.
inui drumul nainte i ateptarea mea se mplini. n faa
ochilor mei apru calea ferat. inele erpuiau pe un
terasament de nlimea unui stat de om.
Atunci m cuprinse un sentiment ciudat, oarecum confuz,
dar explicabil: dup mult vreme, luam din nou contact cu
civilizaia. Nu aveam dect s fac un semn la apropierea unui
tren, s m urc ntr-un vagon i s cltoresc fe spre apus,
fe spre rsrit.
Dup ce priponii calul cu lasoul, m apucai s caut
vreascuri pentru foc. M apropiai astfel de un tuf ce se afla
chiar lng rambleul liniei ferate. Aplecndu-m, ddui pe
neateptate de un ciocan. Trebuie c unealta se va f aflat
acolo de puin vreme, cci arta ca nou fr urm de
rugin. Fusese folosit deci de ctre cineva care trecuse pe~ 20 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


acolo cel mult cu o zi nainte.
Cercetai mai nti locul unde m aflam, dincoace de
rambleu, dar nu descoperii nimic deosebit. M urcai apoi
sus, cutnd vreun semn, dar fr rezultat. Deodat m
ntmpin mirosul unui mnunchi de iarb de Grama, cu
frul scurt, des i cre, care-mi atrase atenia, pentru c se
gsea foarte rar prin partea locului. Nu ncpea nici o
ndoial: mnunchiul fusese clcat. Urma era nc
proaspt, de cel mult dou ore. Firele uor ndoite pe
conturul piciorului i reveniser aproape cu totul, n timp ce
partea clcat din plin mai pstra nc tiparul clciului i al
degetelor. Era limpede c omul purtase mocasini. Deci
indian? S f fost indieni pe aproape? n acest caz, ce legtur
ntre ei i ciocanul acela prsit? i parc nu exist i albi
care poart mocasini? Nu cumva vreun cantonier a preferat
aceast nclminte comod, pentru deplasarea de-a lungul
liniei? Oricum, nu m puteam mulumi cu supoziii
linititoare. mi trebuiau certitudini.
O examinare a liniei implica primejdii serioase. De ambele
pri ale terasamentului, ndrtul oricrei tufe, putea s
pndeasc vreun duman; iar dac m urcam sus, pe
rambleul propriu-zis, era imposibil s nu fu zrit de departe.
n alte condiii, descoperirea unui ciocan nu mi-ar f dat prea
mult btaie de cap: a f cercetat de ndat mprejurimile.
Dar acum, cnd ogellallaii cutreierau regiunea, chiar i cel
mai mic semn chema la extrem pruden. Cu puca n
spinare i cu pistolul n mn, m strecurai tr de la tuf
la tuf. Nimic, nici un rezultat. Fcui apoi calea-ntoars, dar
pe alt traseu. Iari nimic. Examinai astfel partea dinspre

~ 21 ~

Karl May
vest de locul unde ptea mustangul meu. Pe urm o luai
spre est. Nici aici nu gsii nimic suspect. n sfrit, cnd s
trec n patru labe peste linia ferat, simii n palme umezeal
i nisipul de dedesubt ncepu s lunece. Observai c acolo
nisipul era parc anume presrat pe o poriune n form de
cerc. Scormonii cu degetele i, mrturisesc, m speriai. Mna
mi se nroi toat! Nisipul era sngeriu. Strns lipit de
pmnt, controlai locul mai de aproape i-mi ddui seama c
e vorba de o bltoac de snge acoperit cu nisip.
Aici fusese ucis un om; dac ar f fost omort un animal,
nimeni nu s-ar f trudit s camufleze astfel bltoaca de snge.
Cine era victima i cine ucigaul? Terenul dimprejur find
uscat i tare, nu se ntiprise nici o urm, nici un semn. Dar
aruncndu-mi privirea sus, pe creasta rambleului acoperit
cu iarb, zrii nite urme de tlpi i dou dre paralele, ca i
cnd victima ar f fost trt de subsuori, cu picioarele
atrnnd.
Era ct se poate de primejdios s trec aici de partea
cealalt a liniei ferate. Pmntul nc nu absorbise sngele,
urmele se pstraser foarte bine aadar crima fusese
svrit de curnd i fptaii mai puteau f prin apropiere.
De aceea m lsai n jos i abia dup ce fcui o bun bucat
de drum ndrt, m sltai dincolo, n partea dinspre est.
Toate acestea se petreceau foarte ncet, deoarece, spre a nu
f cumva zrit, trebuia s recurg la tot soiul de vicleuguri i
dibcii. Noroc c tufele erau aici destul de dese. Ascunzndum ndrtul lor, scrutnd cu atenie terenul nainte de a
strbate cte un interval, trndu-m ca arpele, ajunsei cu
bine pn sub locul acela nsngerat, situat sus, pe rambleu.
~ 22 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Un mrcine stufos, nclcit, se nla chiar n dreptul tufei
dup care m pitisem, ca la vreo opt metri deprtare. Dei
rmuriul lui m cam ncurca la vedere, totui mi se pru c
zresc o umbr lungit sub el, ca un trup de om S f fost
cadavrul? Sau poate unul din fptai? Trebuia s m
lmuresc.
n fond, de ce m expuneam primejdiei? Puteam foarte
bine s-l atept pe Sam i s ne vedem apoi linitii de drum
mpreun. Dar vntorul de prerie trebuie s tie n orice
moment ce duman are n fa, n spate sau n flancuri. Nici
un amnunt nu poate f trecut cu vederea; orice semn i
poate dezvlui un fapt sau ntri o concluzie n legtur cu
realiti la care nici cel mai erudit profesor sau savant nu sar gndi. Westman-ul trage adesea concluzii foarte serioase
din cele mai mrunte indicii n care omul neiniiat nu vede
nici un fel de semnifcaie, sau care pur i simplu i provoac
rsul. ntr-o zi, de pild, el strbate clare patruzeci sau
cincizeci de mile engleze, iar n ziua urmtoare nu face dect
o jumtate de mil, find obligat s-i cumpneasc fece pas.
i chiar dac prudena nu-i va aduce vreun folos personal, n
schimb se va dovedi util pentru alii: vntorul i va putea
informa, sftui, preveni...
Luai de jos o crac uscat, mi agai plria n vrful ei i,
nlnd-o deasupra tufului, fcui anume puin zgomot,
pentru ca insul de dincolo s cread c aici se mic cineva.
Dar umbra nu tresri deloc fe c nici nu era vorba de
vreun duman, fe c aveam de-a face cu un individ prea iret
ca s se lase pclit de o asemenea manevr.
Hotri s risc totul. M tri ncetior, de-a-ndratelea,

~ 23 ~

Karl May
apoi mi luai avnt i din dou salturi ajunsei drept lng
umbra aceea, gata s lovesc, la nevoie, cu cuitul. i iat c
sub crengile frnte, rsucite, zcea un om. Constatai
numaidect c e mort. Ddui crengile n lturi i m pomenii
n faa unui chip groaznic rvit, cu easta nsngerat. Era
un alb scalpat. O sgeat cu gheare i gurise spinarea i se
frnsese. Judecnd deci dup felul sgeii, fptaii trebuie s
f fost indieni pornii pe rzboi.
S f plecat departe, sau mai erau prin preajm? Trebuia so aflu negreit. Urmele erau clare: duceau de la rambleul
liniei ferate ctre prerie. M luai dup ele, trecnd de la tuf
la tuf i ateptndu-m din moment n moment la vreo
sgeat sau la un atac pe care s-l parez cu cuitul. Din
tiparul tlpilor deslueam c era vorba de patru brbai, doi
mai n vrst i doi tineri. n timp ce m trm pe vrful
degetelor de la mini i de la picioare treab care
presupune mult exerciiu i nu puin for dnii nici
mcar nu ncercaser s-i ascund urmele. Probabil c se
simeau n deplin siguran.
Vntul mi sufla n fa dinspre sud-est. De aceea nici nu
m speriai prea tare cnd auzii fornitul unui cal: doar nu
m putuse mirosi. Mersei tr nainte pn m lmurii
sufcient ca s m pot retrage. n faa mea, printre tufuri,
se aflau aproximativ aizeci de cai, toi, cu excepia a doi,
dichisii dup obiceiul indian. eile le fuseser scoase,
probabil pentru a folosi n tabr drept scaune sau perne.
La cai nu erau dect doi oameni de straj. Unul, foarte
tnr, purta o pereche de cizme grosolane, din piele de viel,
pesemne chiar nclmintea celui ucis, pe care am uitat
~ 24 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


s notez l gsisem gol-puc. Hainele i celelalte lucruri
ale victimei fuseser mprite ntre ucigai. Deci, tnrul din
post era unul din cei patru ini pe ale cror urme m
deplasasem.
Indianul vine adeseori n contact cu albi care nu-i cunosc
limba. De aceea, ntre cele dou pri s-a statornicit un fel de
limbaj pantomimic, ale crui semne i nelesuri trebuie s le
cunoasc orice om care se abate prin Vestul Slbatic. Din
obinuin, oamenii cu temperament vioi sau aflai n situaii
ncordate, chiar dac se neleg prin cuvnt, mai adaug i
cuvenita pantomim. Cele dou strji discutau ntre ele i
subiectul prea att de interesant, nct, crezndu-se
neobservai, gesticulau ntr-un chip care le-ar f atras mai
mult dect o mustrare din partea celor doi tovari ai lor mai
vrstnici. Artar ctre vest, fcur semnul focului i al
calului, deci al locomotivei creia indienii i spun calul de
foc, i lovir arcurile de pmnt, ca i cum ar f imitat
micarea ciocanului, i duser putile la ochi ca pentru
tragere, fcur ca i cnd ar mnui cuitul ori tomahawkul.
n sfrit, nelesei destul ca s m pot ntoarce, nu fr a
terge ns pe ct posibil urmele.
Din pricina acestei operaii, ntrziai cam mult pn s
ajung iar la mustangul meu. Swallow i gsise ntre timp
societate: ptea lng iapa lui Sam. Acesta edea calm
ndrtul unei tufe i muca dintr-un hartan de pastram.
Ci sunt, Charlie? M ntreb.
Cine?
Indienii.
De unde tii?

~ 25 ~

Karl May
Adic, vi se pare c btrnul Sans-ear e un biet
greenhorn, cum v crezuse el pe dumneavoastr? V nelai,
ha-ha-ha!
Era rsul lui seme, superior, pe care l mai folosise fa de
mine. Chiar i n aceast privin omul mi amintea de Sam
Hawkens, care i avea i el rsul lui cu tlc.
Ce vrei s spui, Sam?
Parc mai e nevoie s-o spun? Ce-ai f fcut, de pild,
dac erai dumneavoastr Sans-ear i, venind ncoace, ai f
gsit colea, lng calul lui Old Shatterhand, nu pe stpnul
acestuia, ci un ciocan?
A f ateptat s se ntoarc stpnul!
Zu? Asta, ca s zic aa, n-a crede-o. Constatndu-v
lipsa, m-am gndit c vi s-a ntmplat ceva i m-am luat
dup dumneavoastr.
i dac aveam un plan pe care prezena dumitale mi lar f zdrnicit? i apoi cred c Old Shatterhand nu
ntreprinde nimic fr precauia necesar. Pn unde m-ai
urmrit?
Peste tot, i aici, i dincolo, pn la nenorocitul acela
ucis de indieni. Puteam s v ajung numaidect, cci tiam
c suntei naintea mea; dar vznd mortul, m-am gndit c
v-ai dus numai n recunoatere i m-am ntors ncoace. Aici
v-am ateptat n toat linitea, ca s zic aa. Ei, ci sunt?
Vreo aizeci.
Ia te uit! Asta-i trupa ale crei urme le-am mirosit nc
de ieri. Sunt pui pe rzboi?
Da.
Un scurt popas?
~ 26 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Au deeuat caii.
Hait! nseamn c pun ceva la cale chiar aici. N-ai
mirosit nimic?
Bnuiesc c vor s scoat inele, s provoace deraierea
unui tren i s-l jefuiasc.
Vorbii serios, Charlie? Atunci personalul i pasagerii se
afl n faa unei catastrofe teribile. Dar de ce v trece prin
gnd tocmai aa ceva?
I-am spionat.
Cunoatei graiul ogellallailor?
l cunosc, dar nici nu era nevoie. Strjile de la cai
discutau ntr-o pantomim foarte clar.
Cu asta te poi nela uneori. Descriei-mi i mie
pantomim.
i fcui hatrul. Sans-ear cel pirpiriu ddu s sar n sus,
dar se stpni.
I-ai neles bine. Trebuie s venim n ajutorul trenului.
Dar s nu ne pripim, ca s zic aa. Asemenea lucruri
importante trebuie chibzuite serios i cu calm. Prin urmare,
aizeci? Hm, abia dac mai am loc pentru zece crestturi pe
patul putii! Unde s-i mai nsemn i pe ceilali?
Cu toat gravitatea situaiei, era ct pe-aci s izbucnesc n
rs. Fa-n fa cu aizeci de indieni, mrunelul Sam n
loc s se sperie de-a binelea avea grija rbojului!
Pi, ci ini ai de gnd s dobori? l ntrebai.
Asta, ca s zic aa, nc nu se tie. Cred c cel mult doi
sau trei, findc restul or s-o tearg repede cnd se vor trezi
n faa a douzeci sau treizeci de albi.
Ne gndiserm deci la acelai lucru. Conta i el pe

~ 27 ~

Karl May
sprijinul personalului din tren i pe cltori.
Principalul judecai eu ar f s tim care anume
tren intr n vederile lor, din ce parte urmeaz s soseasc.
Grozav ne-am mai pcli, dac-am apuca-o ntr-o direcie
greit!
Dup ct neleg din gesturile lor, e vorba de trenul
Mountain, care vine dinspre vest. i tocmai asta m mir,
pentru c cellalt, dinspre est, e ntotdeauna mai ncrcat cu
mrfuri necesare indienilor. Eu zic c-ar trebui s ne
desprim: unul s-o ia spre rsrit, cellalt spre apus.
Oricum, vom f obligai la aceasta dac nu reuim s
aflm exact inteniile lor. Ei, de-am ti cum i cnd circul
trenurile!
Cine s tie? De cnd triesc, n-am intrat mcar o dat
n vreo drcie de vagon, unde cic i-e team s-i ntinzi
picioarele. Mie, ca s zic aa, mi place preria i Tony. Dar,
spunei, nu cumva s-au i apucat indienii de treab?
Habar n-am. Le-am vzut numai caii. S-ar prea c tiu
cnd sosete trenul i pn n sear nu vor face nimic. n
curnd amurgete; s tot fe nc o jumtate de ceas. Atunci
s ne furim pn n preajma lor; poate aflm ce ne trebuie.
Well, fe i aa!
Numai c, n cazul acesta, va f necesar ca unul din noi
s se posteze aici, la rambleu. Te pomeneti c indienilor le
trece prin gnd s vin din cealalt parte. Eu, unul,
presupun c vor demonta inele venind n direcia noastr,
ca s-i amenajeze astfel o bun poziie de atac.
N-avem nevoie de nici o msur special, Charlie. Uitaiv niel la iapa mea. N-o priponesc niciodat; e un animal
~ 28 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


foarte inteligent i are un miros demn de toat ncrederea. Ai
mai vzut cal care s nu fornie cnd simte un duman?
Nu.
Totui exist unul, i acesta e Tony. Cei drept, fornitul
e un bun semnal, dar i trdeaz dou lucruri: mai nti
locul unde se afl calul i clreul, apoi faptul c acesta din
urm a fost avertizat. De aceea mi-am deprins iapa s tac,
i dnsa, deteapt, m-a neles. O las s pasc n voie i
cnd simte primejdia, numai o vd c se apropie i m
mpinge cu botul.
i dac, de pild, n cazul nostru n-ar simi nimic?
Pshaw! Vntul bate din direcia indienilor. M las
mpucat, dac Tony nu-mi comunic de ndat ce vreun
rou se apropie de ea la o mie de pai. De altfel, indivizii tia
au ochi de vultur i, chiar dac v-ai culca de-a lungul
rambleului, tot s-ar putea s v zreasc. Stai deci linitit,
Charlie!
Bun. Hai s m ncred n Tony a dumitale. Dei o
cunosc de puin vreme, sunt aproape convins de vrednicia
ei.
Scosei o igar de fabricaie proprie i-i ddui foc. Sam i
holb ochiorii pe ct putu de tare i rmase cu gura
cscat. Nrile i fremtau i sorbeau lacom mireasma
tutunului; chipul i se lumin de fericire.
Westman-ul, dei nu prea are prilej s savureze tutun de
bun calitate, e de obicei fumtor ptima.
O, wonderfull, minunat...! Charlie...! Avei igri?
Se-nelege, o duzin. Vrei una?
Dai-o-ncoace! Pentru asta meritai s-mi scot plria n

~ 29 ~

Karl May
faa dumneavoastr.
Lu foc de la igara mea, nghii cteva fumuri dup
obiceiul indienilor i le sufl apoi cu voluptate afar. Obrazul
i se transfgur, de parc-ar f ncput n cel de-al aptelea cer
al lui Mahomed.
Ce plcere, Charlie! Te face s uii de griji! Ia s-i
ghicesc soiul.
Poftim. Eti cunosctor?
Cred i eu!
Ei?
Goosefoot din Virginia sau Maryland.
A!
Cum? Ar f s m-nel pentru prima oar n via.
Totui, e cu siguran Goosefoot. l recunosc dup gust i
parfum.
Nu e Goosefoot.
Atunci, la sigur, Legittimo brazilian.
Nici.
Gurassao din Bahia?
Nu!
Pi, atunci ce-i?
Uit-te bine la igar!
Mai scosei nc una, o desfcui i-i artai nveliul i
coninutul.
Ai nnebunit, Charlie? Stricai buntate de igar! Orice
westman v-ar oferi pe ea, la nevoie, cinci pn la opt piei de
biber, mai ales dac n-a mai fumat de multior.
Pn-n dou-trei zile am altele.
n trei zile?!... De unde?
~ 30 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


De la fabrica mea.
Oh! Avei fabric de igri?
Exact!
i unde o avei?
Uite colo!
Artai n direcia unde se afla mustangul meu.
Charlie, ce-i cu glumele astea deplasate, ca s zic aa?
Nu glumesc deloc; spun adevrul.
Hm! Dac n-ai f Old Shatterhand, a crede c v
lipsete o doag sau c avei vreuna n plus.
Examineaz mai bine tutunul!
Sam l studie serios, cu toat atenia.
Nu m dumeresc i pace! ns de bun, e bun, chiar
excepional.
Atunci, haide s-i art fabrica!
M apropiai de mustangul meu i scosei de sub a un
scule. l dezlegai.
Bag mna!
Sam se execut i scoase la iveal un pumn de frunze.
Charlie, m credei idiot? Astea-s frunze de cire i alte
alea.
Da, da. i ceva cnep slbatic. Iar nveliul nu e dect
un soi de buruian creia voi aici i zicei Verhally.
Sculeul sta e fabrica mea de tutun. Cnd dau de
asemenea frunze, adun ct mi trebuie, le vr n scule i-l
pun sub a. Cldura face ca foile s fermenteze, asta-i toat
arta!
De necrezut!
Dar adevrat! O asemenea igar nu e dect un surogat

~ 31 ~

Karl May
mizerabil; orice fumtor destoinic, cu cerul gurii argsit ca
pielea de bivol, ar arunca-o dup primul foc. ns fumeaz
dumneata drcia asta dup ce-ai cutreierat savana ani de-a
rndul! S vezi atunci cum i se pare cel mai bun Goosefoot.
De altfel, te-ai convins personal!
Charlie, ai crescut n ochii mei!
Numai nu m trda n faa persoanelor care n-au mai
fost prin Vest! Altminteri ne-ar lua drept tunguzi, kirghizi sau
ostiaci care i-au splat gura i nasul cu catran.
Tunguz; ostiac, dac igara mi place, mi-e indiferent. De
altfel, nici nu tiu unde se afl soiul sta de oameni.
Dezvluirea secretului meu de fabricaie nu-i tulbur deloc
plcerea. Fum igara pn la capt, mai s-i frig buzele.
ntre timp soarele asfni. Seara era att de ntunecoas,
nct puteam s pornim la executarea planului nostru.
Mergem? ntreb Sam.
Mergem.
i cum procedm?
Ne apropiem amndoi de caii indienilor; acolo ne
desprim, dm fecare ocol taberei i ne ntlnim din nou n
spatele ei.
Bine! i pentru cazul c va trebui s fugim i ne vom
pierde unul de altul, fxm ntlnirea la sud, lng malul
apei. Acolo se ntinde adnc n prerie captul unei pduri
virgine ce coboar din muni. Ctre liziera de sud a pdurii,
cam la vreo dou mile distan, preria face un cot unde ne
putem lesne regsi.
Am neles. Hai s mergem!
Nu credeam s ajungem n situaia de a ne refugia pn
~ 32 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


acolo, dar era cuminte i prudent s ne asigurm pentru
orice eventualitate. Pornirm deci.
Se ntunecase bine de tot, aa c trecurm fr grij peste
linia ferat. O luarm apoi la stnga, de-a lungul
terasamentului, innd pentru caz de primejdie cuitele
pregtite. n prerie, ochiul se deprinde repede cu ntunericul;
puteam recunoate de la civa pai orice siluet de indian.
Trecurm pe lng cadavrul albului i ajunserm la locul
unde tiam c se afl caii. Erau tot acolo.
De aici eu o iau la stnga mi opti Sam, i se fcu
nevzut.
Eu ocolii pe dreapta, pe lng cai, apropiindu-m de
umbrele ntunecate ale indienilor. i amenajaser tabra
ntr-un loc cam sterp i nu aprinseser nici un foc. Pstrau
atta linite, nct s-ar f auzit i mersul gndacului prin
iarb. Ceva mai la o parte edeau trei ini singurii care
preau s discute ntre ei. Cu mult pruden, m furiai
pn acolo.
Oprindu-m la nici ase pai n spatele lor, constatai cu
mirare c unul dintre ei era alb. Ce treab s f avut acesta
cu indienii? S f fost prizonier? Se vedea limpede c nu.
Poate c era unul din acei vagabonzi ai savanelor care in ba
cu indienii, ba cu albii, dup cum le dicteaz interesele lor
prdalnice. Se putea s fe i unul din acei vntori albi care,
czui n minile roilor, i salveaz viaa lund de soie o
fat indianc i intr astfel n comunitatea tribului respectiv.
Dar n acest caz, mbrcmintea pe care, n pofda
ntunericului, i-o deslueam destul de bine, ar f trebuit s se
apropie mai mult de cea a indienilor.

~ 33 ~

Karl May
Ceilali doi aveau rang de cpetenii; chicile lor nalte erau
mpodobite cu pene de vultur. Preau s fe rzboinici a dou
triburi sau aezri diferite, aliate n vederea unei operaii
comune.
edeau tustrei lng o tuf, ceea ce mi permitea s m
apropii pn s-ajung a deslui discuia lor. M tri nc o
bucat. Mai c i-a f putut atinge cu mna.
Tocmai atunci intervenise probabil o pauz n discuie.
Tcerea dur cteva minute. Apoi una din cpetenii l ntreb
pe alb n acel idiom alctuit din expresii englezeti i indiene:
i fratele meu e sigur c aurul vine chiar cu urmtorul
cal de foc?
Sigur ntri cel ntrebat.
Cine i-a spus-o?
Un om care lucreaz chiar la grajdul calului de foc.
Aurul vine din ara waikurilor sau, cum i zicei voi,
California?
Da.
i merge la marele printe al feelor palide 2, care face
din el dolari?
Chiar acolo.
Tatl feelor palide nu va primi nici atta aur ct s fac
o moned! i clresc muli oameni pe calul de foc?
Asta n-o tiu, ns orici ar f, sunt sigur c fratele meu
rou i vitejii si rzboinici i vor nvinge.
Rzboinicii ogellallailor vor culege multe scalpuri;
soiile i fetele lor vor juca de bucurie. Oare clreii calului
de foc aduc cu ei destule lucruri din cele trebuitoare
2 E vorba de Preedintele Statelor Unite ale Americii.

~ 34 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


oamenilor roii: haine, arme, pturi?
Aduc de toate, chiar mai multe dect i nchipui. Dar
voi primi i eu cele cerute de la brbaii roii?
Fratele meu alb va primi tot aurul i argintul din
pntecele calului de foc. Oamenii roii n-au nevoie de aur. n
munii lor se gsesc nuggei cu grmada. Ka-wo-mien,
cpetenia ogellallailor (i se art cu degetul pe sine nsui)
a cunoscut cndva un alb nelept i viteaz care spunea c
aurul nu este dect deadly dust, pulberea morii, nscocit
de spiritul cel ru al pmntului pentru a face din oameni
hoi i ucigai.
Aceast fa alb era un neghiob. Cum i zicea?
Nu era neghiob, era tare nelept i curajos. Fiii
ogellallailor se aflau atunci sus, la apele lui Broad-fork,
pornii s ia scalpurile unor albi care vnaser pe pmntul
nostru o mulime de biberi. Printre vntorii aceia era unul
pe care toi l socoteau nebun, findc venise numai s vad
savana i s culeag ierburi i gngnii. Dar n capul lui
slluia nelepciunea i n brae puterea. intea fr gre
cu puca, iar cu cuitul l nfrunta fr team pe ursul
cenuiu din Munii Stncoi. A ncercat omul s-i nvee i pe
ceilali cum s se poarte cu noi, clar l-au luat n rs, i pn
la urm au fost ucii cu toii. Scalpurile lor mpodobesc i azi
wigwam-urile ogellallailor. Omul acela n-a vrut s-i
prseasc fraii albi i a luptat i a rpus muli rzboinici
de-ai notri, pn ce, covrit de numrul lor, n-a mai avut
ncotro. Parc era un stejar care, prbuindu-se sub secure,
zdrobete totul n jur. A fost luat prizonier i dus n satele
ogellallailor. Acolo nu l-au ucis, findc era un rzboinic

~ 35 ~

Karl May
mare i multe fete de neam rou ar f vrut s-i fe squaw i
s-l urmeze n cortul lui. Ma-ti-ru, cea mai mare cpetenie a
ogellallailor, voia s-i druiasc wig-wam-ul ficei sale sau,
dac nu, s-l ucid. El ns o dispreuia pe Floarea preriei.
ntr-o zi i-a rpit cpeteniei calul, i-a luat armele, a ucis
civa rzboinici i a fugit.
E mult de atunci?
De atunci soarele a biruit patru ierni.
i cum i zicea albului aceluia?
Avea un pumn ca laba ursului. O mulime de capete,
chiar i de albi, le-a sfrmat numai cu pumnul. De aceea
vntorii albi i spuneau Old Shatterhand.
Era, ntr-adevr, una din aventurile mele mai vechi, de care
pomenea acum Ka-wo-mien. Da, i recunoscui, n sfrit, i
pe el, i pe Ma-ti-ru, care edea alturi i care m luase
cndva prizonier.
Povestitorul spusese adevrul, dar n sinea mea nu puteam
s nu-i reproez c prea m acoperise cu laude i nflorise
lucrurile.
Old Shatterhand? l cunosc i eu! Sri albul. Se afla
ntr-un Hide-spot, n ascunztoarea grupului de vntori a
lui Old Firehand, cnd eu i civa oameni curajoi am
tbrt ca s le lum pieile de biber i de vidr. Dar abia am
putut scpa mpreun cu doi oameni de-ai mei. Tare-a vrea
s mai dau o dat ochii cu afurisitul acela i s-i pltesc cu
vrf i ndesat!
Acum l recunoscui i pe alb. Era conductorul unei bande
care ne atacase la Saskatschawanul de sud; ntr-adevr, din
band ne scpaser numai trei ini. Era unul dintre acei
~ 36 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


tlhari de prerie mai sngeroi dect cei mai slbatici indieni,
pentru c reunesc n ei, la proporii sporite, cele mai abjecte
trsturi ale ambelor rase.
Ma-ti-ru, care pn atunci tcuse, ridic un bra:
Vai i amar dac mai cade n minile noastre! L-am lega
la stlpul caznelor i Ma-ti-ru i-ar rupe carnea de pe os,
bucat cu bucat. Dnsul a omort o mulime de rzboinici,
i-a furat cpeteniei cel mai bun cal i a batjocorit inima celei
mai frumoase fice a savanei.
De-ar f bnuit cei trei frtai c omul pe care l blestemau
sta ntins la numai trei palme n spatele lor!
Oamenii roii nu-l vor mai vedea niciodat observ
albul. S-a dus departe, peste ap, n ara unde soarele arde
ca focul i pustiul e mai ntins dect savana; acolo rage leul
i brbaii au mai multe femei.
Pomenisem ocazional, la cte un foc de tabr, c am
intenia s plec n Sahara, ceea ce am i fcut mai apoi. i
iat c, spre marea mea surprindere, aflam acum la
ntoarcerea n prerie c vestea cltoriei mele ajunsese
pn la urechile indienilor. Se prea c, graie cuitului meu
de vntoare, izbutisem s cuceresc aici o mai mare faim
dect la mine acas, cu ajutorul condeiului.
Se ntoarce el vorbi Ma-ti-ru. Cine a gustat o dat
aerul preriei, acela i duce dorul cte zile i-au mai rmas de
trit din voina Marelui Spirit.
Aici avea dreptate. Ca i munteanul care, stabilit la es, nu
mai poate de dorul nlimilor, ca i corbierul care pentru
nimic n lume nu s-ar despri de vuietul mrii, tot astfel i
omul care a cunoscut o dat preria duce cu sine chemarea ei

~ 37 ~

Karl May
vrjit. Nu degeaba m aflam din nou aici!
Deodat, Ka-wo-mien art spre cer:
Fratele meu alb s priveasc stelele! E timpul s ieim
n drumul calului de foc. Sunt oare destul de tari minile
acelea de fer pe care rzboinicii le-au luat de la slujbaul alb
al calului de foc? Vor f n stare s rup drumul?
Aceast ntrebare m lmuri n privina victimei. Pesemne
c era un cantonier care, cu uneltele lui cpetenia le
numea Mini de fer fcuse revizia inelor.
Sunt mai tari dect minile a douzeci de brbai roii
la un loc rspunse albul.
i tie fratele meu alb s umble cu ele?
Da, fraii mei roii n-au dect s vin dup mine. Pn
ntr-o or trebuie s soseasc trenul. Numai s nu uitai c
tot aurul i argintul mi se cuvine mie.
Ma-ti-ru nu minte niciodat! l asigur cu mndrie
cpetenia, ridicndu-se de jos. Aurul e al tu; n schimb,
toate celelalte avuii mpreun cu scalpurile feelor palide
rmn pentru rzboinicii ogellallai.
Dar catri mi dai, ca s car de aici aurul, i oameni
care s m nsoeasc pn la Canadian River?
Vei avea catri i rzboinici ogellallai care te vor nsoi
pn la hotarele rii Aztlan3. Iar n cazul cnd calul de foc va
aduce multe lucruri care s plac lui Ka-wo-mien i lui Mati-ru, atunci rzboinicii te vor ntovri mai departe, pn la
marele ora Aztlan unde, dup cum spuneai, te ateapt
feciorul tu.
Cpetenia strig o dat i numaidect toi indienii se
3 Mexic.

~ 38 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ridicar n picioare. Eu m trsei ndrt. Nu departe de
locul unde m pitisem se auzi un fonet uor, de parc o pal
de vnt ar f trecut peste ierburi.
Sam!
Abia de-i murmurasem numele i totui, la civa pai de
mine, se i art pentru a clip statura scund a lui Sansear.
Charlie!
M tri uurel n direcia lui.
Ce-ai observat? l ntrebai.
Mai nimic; tot indieni, ca i aici.
Ai auzit ceva?
Nici un singur cuvinel. Dar dumneavoastr?
Foarte multe. Hai s plecm! Indienii o iau acum spre
vest. Trebuie s ajungem ct mai repede la caii notri.
M furiai nainte, Sam dup mine. Ajunserm la calea
ferat i trecurm tr dincolo de terasament.
Sam, ia dumneata caii i deplaseaz-te o jumtate de
mil de-a lungul liniei. Ateapt-m acolo. N-a vrea s-i
pierd pe indieni din ochi, nainte de a m f orientat exact.
N-ai putea s-mi ncredinai mie aceast sarcin?
Pn acum i-ai tot spionat dumneavoastr. Eu ce isprav am
fcut? Nimic! Mi-e i ruine.
Nu merge, Sam! Mustangul meu te ascult i pe
dumneata, dar Tony a dumitale poate s-mi joace renghiul.
Aici, avei, ca s zic aa, perfect dreptate. M duc.
i plec hotrt, cu pai apsai. De data asta, ar f fost
ntr-adevr inutil strduina de a nu lsa vreo urm.
Abia dispru Sam n ntunericul serii, c, stnd aa culcat

~ 39 ~

Karl May
sub rambleu, i zrii pe indieni trndu-se n lan pe partea
cealalt a terasamentului.
Eu, dincoace, m furiai neobservat, cutnd s fu mereu
n dreptul lor. Nu departe de locul unde gsisem ciocanul,
indienii se oprir, apoi se urcar pe terasament. M pitii n
spatele unor tufe, i, peste puin, auzii zdrngnit de fer,
apoi lovituri puternice de ciocan. eful alb al bandei se
pusese pe lucru. ncerca s disloce inele cu ajutorul sculelor
luate de la cantonier.
Sosise momentul s intervin. Prsii n grab terenul
viitoarei btlii i plecai dup Sam. n cinci minute l ajunsei
din urm.
Stric inele? M ntreb el.
Da.
Am auzit. Dac-i lipeti urechea de in, se aud perfect
loviturile de ciocan.
Acum, la lucru, Sam! Peste trei sferturi de ceas are s
vin trenul. Trebuie s-l ntmpinm nainte ca indienii s-i
zreasc farurile.
Charlie, eu nu merg!
De ce?
Dac plecm amndoi n ntmpinarea trenului, va
trebui s pierdem pe urm timp pentru o nou recunoatere;
n schimb, ntorcndu-m la indieni i inndu-i sub
observaie, v pot da relaii precise la napoierea
dumneavoastr.
Ai dreptate. i cu Tony ce faci?
O las aici. Nu se clintete ea din loc pn nu m ntorc.
Bine! Sper c n-ai s comii nici o impruden.
~ 40 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


n ce m privete, nici o grij! Hai, crai-v! Ne ntlnim
tot aici.
nclecai i porni ct putui mai repede n ntmpinarea
trenului. Trebuia s-l opresc la o asemenea distan, nct
indienii nici s nu-i observe apariia.
Noaptea se lumina treptat. Stelele i revrsau strlucirea
lin asupra preriei, astfel c vedeam naintea mea la cteva
lungimi de cal. Gonii din ce n ce mai iute, fr rgaz, pn
strbtui vreo trei mile.
Acolo srii din a, mi priponii mustangul i-l mpiedicai ca
s nu fug cumva, speriat de zgomotul trenului. Pregtii apoi
repede o grmad de vreascuri i n plus ncropii o tor din
iarb uscat mpletit n jurul unei crci. Dup aceea, m
pusei pe ateptat. edeam pe o ptur ntins chiar peste
linia ferat, lipindu-mi n rstimpuri urechea de in i
scrutnd zarea n direcia din care urma s vin trenul.
S tot f stat aa vreo zece minute, cnd la un moment
dat simii un huruit abia perceptibil care se nteea i se
apropia mereu. Apoi zrii la mare deprtare un punct
luminos, ct o gmlie de ac rtcit printre stele. Luminia
cretea vznd cu ochii. Trenul se apropia.
Peste puin, lumina aceea se despri n dou. Sosise clipa
decisiv. Ddui foc vreascurilor. Se isc numaidect o
pllaie pe care oamenii din tren nu puteau s n-o observe.
Huruitul cretea din ce n ce. n sfrit, prin snopul de
lumin al celor dou faruri se contura trupul locomotivei.
nc un minut i trenul avea s ajung ia mine.
Repede, ddui foc i torei. Jucnd-o n vzduh, pornii n
goan naintea trenului. Mecanicul, sesiznd probabil

~ 41 ~

Karl May
situaia, frn brusc. Locomotiva uier de dou ori ascuit.
Frnele scrnir. Un huiet agitat, asurzitor, un prit
prelung i locomotiva se opri exact n dreptul vreascurilor
aprinse. Aplecat n afar, mecanicul ntreb nervos:
Hei, omule, ce-i cu dumneata? Vrei s te urci n tren?
Ba dimpotriv, sir, vreau s cobori dumneavoastr!
Ei, las-o naibii!
Totui, trebuie! Nu departe de aici indienii au demontat
linia.
Ce vorbii?! Indienii? 's death! La dracu'! E adevrat,
omule?
Nu vd de ce-a mini.
Ce dorii dumneavoastr? Se amestec eful de tren,
care ntre timp coborse i se apropiase de mine.
Cic ar f nite indieni naintea noastr i lmuri
mecanicul.
Zu? I-ai vzut?
Desigur. I-am i auzit. Sunt ogellallai.
Cei mai afurisii dintre toi! Ci la numr?
Vreo aizeci.
Mari bandii! Al treilea atac din anul acesta! Dar las' ci nvm noi minte! De mult atept prilejul s le dau o lecie!
Sunt departe de-aici?
La vreo trei mile.
Mecanic, camufleaz imediat luminile! Roii tia vd ca
pisicile... V sunt recunosctor, master! Ne-ai prevenit la
timp. Dup mbrcminte, pare c suntei vntor de prerie...
Cam aa ceva. Mai am un tovar care i ine pe indieni
sub observaie pn sosim la faa locului.
~ 42 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Foarte inteligent din partea dumneavoastr. Dar nu v
mai nghesuii, oameni buni! Nu-i nimic grav. Din contr,
trenia promite s fe extrem de amuzant.
Auzind discuia, cltorii deschiser uile vagoanelor i,
grmdindu-se n jurul nostru, nu mai conteneau cu
ntrebrile. Dar la invitaia efului de tren calmul se restabili.
Transportai aur i argint? l ntrebai.
Cine v-a spus?
Am auzit de la indieni. i conduce un alb, eful unei
bande de tlhari. Acesta urmeaz s capete aurul i argintul,
n timp ce indienii se vor mulumi cu restul, dimpreun cu
scalpurile dumneavoastr.
Oh! De unde s tie banditul ce ncrctur avem?
Poate s-o f aflat de la un feroviar, ns nu tiu nimic
precis.
Lmurim noi, bineneles dac-l prindem de viu, ceea ce
mi-a dori din tot sufletul. Dar ia spunei, master, rum v
cheam? S tim i noi cu cine avem de-a face.
Tovarul care ne ateapt mai ncolo e Sans-ear, iar
eu...
Sans-ear? Formidabil! Asta om! Face ct doisprezece. i
dumneavoastr?
Mie mi se spune n prerie Old Shatterhand.
Old Shatterhand, omul care, cu trei luni n urm,
hituit de peste o sut de siouxi, a strbtut pe schiuri, n
nici trei zile, toat ntinderea Yellow-Stone, de la Munii
nzpezii pn la fortul Union?
Exact!
Sir, am auzit multe despre dumneavoastr i m bucur

~ 43 ~

Karl May
c n sfrit v cunosc! Dar, lucru curios! Parc tot
dumneavoastr ai salvat nu de mult un tren pe care
Parranoh, cpetenia alb a siouxilor, inteniona s-l atace?!
ntr-adevr. Eram atunci cu Winnetou, cpetenia
apailor, cel mai vestit indian din toat preria. Ei bine, sir,
luai o hotrre! Indienii tiu cnd trebuie s soseasc
trenul. Dac zbovim prea mult, ar putea bnui o trdare.
Aa e. Dar mai nti a dori s cunosc poziiile lor.
Pentru orice btlie trebuie s te informezi n prealabil
asupra msurilor luate de inamic.
Vorbii ca un mare strateg, sir. Din pcate, nu v pot da
sufciente lmuriri. Trebuia s ies n ntmpinarea
dumneavoastr i n-am mai avut timp s atept pn ce
indienii vor f gata cu pregtirile. Dar tovarul meu ne va
oferi, desigur, informaiile necesare. Rugndu-v s luai o
hotrre, nu vreau dect s aflu dac avei de gnd s atacai
sau nu.
Firete, frete c-i atac rspunse cu nsufleire eful
trenului. Sunt chiar obligat s le tai odat pofta de a ne jefui
ncrcturile. Dumneavoastr, doi ini, desigur c n-ai putea
ine piept unei trupe de aizeci de indieni. Nu e cazul s
riscai, nu-i aa, c...
Pshaw! i tiai vorba. tim noi mai bine ce trebuie i ce
nu trebuie s riscm. Azi, n plin zi, Sans-ear a lichidat n
dou minute patru indieni i v asigur c noi doi, fr nici
un ajutor din partea dumneavoastr, putem expedia cteva
duzini de ogellallai n venicele plaiuri ale vntoarei. Aici
nu e vorba att de numr, ct de for i de raiune. Cnd eu
trag, de pild, pe ntuneric, douzeci i cinci de focuri la rnd
~ 44 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


cu carabina Henry fr s-o ncarc pe parcurs, de unde s
tie indienii c suntem doi sau douzeci?! Hei, domnilor, avei
printre dumneavoastr oameni narmai?
De fapt, ntrebarea era de prisos. tiam c toi oamenii
acetia trebuie s fe ntr-un fel narmai. Dar eful trenului
se purta ca i cnd ar f vrut s ia n minile lui conducerea
aciunii, ceea ce nu era de acceptat. S dirijezi un atac
nocturn mpotriva indienilor e o treab care presupune mai
multe cunotine dect ar putea s le aib un funcionar al
cilor ferate, chiar dac e inimos i ndrzne.
Drept rspuns, rsun un da unanim, iar eful trenului
adug:
Printre pasageri se afl i aisprezece feroviari foarte
pricepui n mnuirea putilor i cuitelor, plus douzeci de
militari destinai fortului Niobrara, narmai cu flinte,
pistoale i cuite. Pe deasupra, mai sunt aici civa
gentlemeni care se vor bucura s-i scarmene un pic pe bravii
indieni. Hello, cine se nroleaz, domnilor?
Toi, fr excepie, se declarar gata de lupt i, chiar dac
unora nu prea le da inima ghes, tot nu voiau s par fricoi.
Firete c asemenea oameni nu-mi puteau f de mare ajutor.
Ba era chiar mai bine s rmn pe loc. De aceea intervenii:
Ascultai, domnilor, suntei, desigur, brbai curajoi,
dar nu e bine ca toat lumea s participe la aciune. Sper cmi vei da dreptate. Sunt aici cteva doamne pe care nu le
putem lsa fr aprare. Chiar dac nvingem, i nu m
ndoiesc de acest lucru, e totui posibil ca indienii s
nvleasc din fug asupra trenului prsit. De aceea trebuie
s lsm aici, pentru paz, civa oameni nenfricai. Cine

~ 45 ~

Karl May
dorete s preia aceast sarcin? S se anune!
ntr-adevr, opt ini i oferir serviciile, gata s apere
trenul cu preul scumpei lor viei. Erau trei dintre soii
doamnelor de fa, i ali voiajori care fceau impresia c se
pricep mai bine la preul articolelor de ferrie, al vinului,
igrilor i smnei de cnep dect la folosirea cuitului de
vntoare.
Primilor trei nu le-o puteam lua n nume de ru; mai
presus de toate, trebuiau s-i ndeplineasc datoria de soi.
Garnitura nu poate f lsat fr personal. Cine
rmne? ntreb eful trenului.
Mecanicul i fochistul i se rspunse.
S preia i conducerea acestor viteji gentlemeni
continu eful. n ce m privete, merg, bineneles, la atac.
Voi comanda ealonul.
Cum dorii, sir! Observai eu. Ai mai luat, desigur, parte
la btlii mpotriva indienilor!
Ce nevoie? Aceti yambarijos, indieni de strnsur, nu
se pricep dect s atace i s-i masacreze adversarii prin
viclenie. Cnd sunt ns atacai, la rndul lor, n mod
organizat, o iau la sntoasa. Oricum, va f o treab uoar.
Nu prea cred, sir. Sunt ogellallai, cei mai sngeroi
dintre siouxi, iar n fruntea lor se afl vestitele cpetenii Kawo-mien i Ma-ti-ru.
Adic vrei s spunei c ar f cazul s m sperii?
Suntem aici peste patruzeci de brbai. Dup mine, sar cina
nu e deloc grea. Am camuflat farurile, pentru ca indienii s
nu observe c suntem prevenii. Acum, ns, lepdm masca:
dumneavoastr v urcai pe locomotiv i ne apropiem de
~ 46 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


locul unde au fost dislocate inele. Acolo ne oprim brusc i i
cspim pe miei pn la unul. Reparm pe urm linia i nu
ne rmne dect s recuperm o ntrziere de cel mult un
ceas.
Trebuie s. Recunosc c avei aptitudini remarcabile
pentru un colonel de cavalerie a crui suprem satisfacie e
s-i mture pe dumani printr-o arj cumplit. Numai c
arja cere alte condiii dect cele de fa. Cu un asemenea
plan, i ducei pe cei patruzeci de oameni ai dumneavoastr
la moarte sigur. De aceea m vd nevoit s nu particip la
executarea lui.
Cum? Nu vrei s ne sprijinii? Ce-i asta: laitate sau
invidie? V doare c nu vei juca rolul de comandant?
Laitate? Pshaw! Dac ntr-adevr ai auzit de mine,
cred c e o nesocotin s folosii acest cuvnt. Pumnul lui
Old Shatterhand v-ar putea demonstra pe loc c stpnul lui
tie s-i poarte cu cinste numele. Ct despre invidie, v
asigur c ar putea s-mi fe cu totul indiferent n mna cui se
vor gsi peste o or trenul i scalpurile dumneavoastr. Dar
de propriul meu scalp nimeni, n afara mea, nu are dreptul
s dispun. Am intenia s-l mai pstrez ctva timp. Good
evening, domnii mei!
M pregtii s plec. ns eful trenului m apuc de bra:
Stop, master! Nu merge aa! Am preluat comanda i
trebuie s v supunei. Cu nici un pre n-am s consimt ca
trenul s rmn la o asemenea distan de lecui btliei. Eu
rspund aici pentru orice pagub.
Vaszic, am hotrt: ne conducei pn acolo! Pe parcurs
nimeni nu coboar din tren! Un bun conductor de oti

~ 47 ~

Karl May
trebuie s prevad totul, chiar i o eventual nfrngere.
Pentru acest din urm caz, vagoanele ne ofer un adpost
sigur. Dinuntru ne putem apra pn la sosirea unei alte
garnituri, din vest sau din est. Nu-i aa, domnilor?
Toat lumea l aprob. Nu se afla printre ei nici un
westman, de aceea planul acesta li se prea realist i ispititor.
eful trenului, foarte satisfcut de rezultat, mi se adres
scurt:
Urcai, sir!
Bine, dac poruncii, m supun!
Dintr-un salt m avntai pe spinarea mustangului care n
tot timpul discuiei sttuse dezlegat.
Nu aa, my dear, dragul meu! Am vrut s spun: pe
locomotiv!
Iar eu am neles pe cal, sir. Prerile noastre difer i
aici.
V ordon s desclecai!
M apropiai clare de el, m aplecai din a i-i spusei
rspicat:
Stimabile, se pare c n-ai mai avut de-a face cu un
adevrat westman, altminteri nu mi-ai f vorbit pe asemenea
ton. Fii bun i urcai-v personal pe locomotiv.
l nfcai cu dreapta de piept i-l ridicai n sus. La un
ndemn al meu, calul aproape c se lipi de locomotiv. Ct ai
clipi, feroviarul-strateg ateriz n cabin, iar eu m deprtai
n galop.
Stelele luminau acum att de tare, nct puteam ocoli uor
orice obstacol. n mai puin de un sfert de or, ajunsei la
Sam.
~ 48 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ei? ntreb acesta pe cnd desclecam. M ateptam s
aducei ceva oameni cu dumneavoastr!
i explicai de ce m-am ntors singur.
Bine-ai fcut, Charlie, foarte bine! Un funcionar ca
sta se uit de sus la de-alde noi, findc, s zic aa, nu ne
brbierim de trei ori pe zi. i vor pune, desigur, planul n
aplicare, dar o s vad ei, ha-ha-ha!
i, rznd cu poft, Sam suger cu un gest operaia
scalprii. Apoi adug:
Dar nici nu mi-ai spus ce-ai aflat aici adineauri!
Cpeteniile lor sunt Ka-wo-mien i Ma-ti-ru.
Ah! Atunci, s vedei lupt! Un deliciu! O s-mi creascn piept btrna inimioar.
E i un alb cu ei, care i-a informat c trenul transport
aur i argint.
Desigur c pe astea i le-a rezervat lui. Indienii se vor
alege cu scalpurile i cu alte mruniuri.
ntocmai.
Mi-am nchipuit. Trebuie s fe capul vreunei bande.
ntmpltor l tiu. A tbrt cndva cu banda lui
asupra adpostului lui Old Firehand, dar a fugit ca iepurele
prin porumbite.
Cum i spune?
Habar n-am. De altfel, n-are importan; oamenii de
teapa lui i iau zilnic alt nume. Ai fost n recunoatere?
Da. Indienii s-au mprit n dou grupuri i stau la
pnd de ambele pri ale liniei, cam la jumtatea drumului
dintre poriunea demontat i locul unde i in caii.
Animalele le-au lsat n paza a doi oameni. Ei, ce facem,

~ 49 ~

Karl May
Charlie? Le dm ajutor feroviarilor, sau ne vedem de drum,
ca s zic aa?
Avem datoria s-i ajutm, Sam. Ori eti de alt prere?
Nicidecum! Sunt perfect de acord n ce privete datoria.
n plus, m gndesc i la urechile mele, care nc nu mi-au
fost pe deplin achitate. O dau pe Tony a mea n schimbul
unei broate rioase, dac mine n zori nu vor zcea lng
linie civa indieni cu urechile lips! Dar acum ce facem,
Charlie?
Ne desprim, la rndul nostru. Ne postm de ambele
pri ale rambleului, ntre indieni i caii lor.
Well! Dar mi-a venit o idee: ce prere ai avea de un
stampedo? S dezlegm caii i s rmn dumnealor pe jos.
Hm! N-ar f ru, cu condiia s fm n numr mai mare
i s putem conta pe nfrngerea total a indienilor. Dar n
cazul de fa procedeul nu mi se pare indicat. Cei din tren ar
pi-o ru, iar noi doi n-am putea dect s-i inem n loc pe
indieni pn la sosirea trenului urmtor sau s-i speriem
cumva, determinndu-i s-o ia la sntoasa. n ambele cazuri,
ns, e de preferat ca ei s se poat deplasa repede. Lsndui fr cai, i obligm de fapt s rmn n preajma noastr. Nai auzit de vorba aceea neleapt care spune c, n anumite
mprejurri, e bine s arunci puni de aur n calea
inamicului?
Pn acum n-am cunoscut, ca s zic aa, dect puni de
lemn, de piatr sau de fer. Toat cinstea pentru argumentele
dumneavoastr, Charlie, dar cnd mi imaginez mutrele ce lear face indienii grbindu-se s ncalece i negsind nici un
cal, zu c simt un fel de gdiltur pn n vrful degetelor.
~ 50 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i nc ceva important: nu credei c, lipsindu-i de cai, i-am
bga n speriei?
Desigur. Totui prefer s ateptm desfurarea
evenimentelor.
M rog. S ateptm. ns un lucru trebuie fcut.
Ce anume?
S-i lichidm pe cei doi strjeri. De acord?
De fapt, nu sunt niciodat pentru vrsri de snge
inutile. Acuma, ns, i dau dreptate: e o brutal, dar
legitim aprare. Punem astfel stpnire pe caii lor. Hai s-i
priponim mai nti pe-ai notri, i pe urm acionm!
Ne deprtarm niel clare. Acolo mi legai mus tngui aa
fel, nct s nu se poat deplasa dect vreo trei pai. Sam o
leg n acelai fel pe Tony...
Fcurm apoi un ocol care ne aduse iari n spatele
indienilor. Farurile locomotivei nc nu se zreau; fe c
planul efului de tren ntmpinase ntre timp opoziie, fe c
oamenii nu se hotrau s porneasc fr prezena mea.
Ajuni lng cai, desluirm uor siluetele celor doi strjeri
care patrulau fecare n parte n jurul animalelor. Unul
tocmai se apropia ncet de tufa de dup care ne pitisem.
Cnd veni n dreptul nostru, Sam sri i-i nfpse cuitul n
inim. Indianul se prbui fr s zic nici ps. Colegul lui
avu parte de acelai sfrit...
ntorcndu-mi instinctiv capul de la aceast sngeroas
privelite, ddui cu ochii de un cal care ptea n apropierea
mea. Purta n spinare o a spaniol, confortabil, cu scri
mari, prevzute cu tlpici, cum se obinuiete n America
Central i de Sud. Harnaamentul nu avea nimic indian. S

~ 51 ~

Karl May
f fost acesta calul banditului alb? M apropiai i mai mult de
el. Pe amndou laturile aua avea cte un buzunar ngust.
Le scotocii repede i ddui peste nite hrtii i dou pungi.
Neavnd vreme s le cercetez coninutul, le luai cu mine.
i acum ce facem? ntreb Sam.
Eu o iau la dreapta, dumneata la stnga! Dar stai niel!
Observi?
Trenul, da, da, trenul! Vine, ca s zic aa! S mai
zbovim puin, Charlie, s vedem cum se ncurc treaba.
Planul efului de tren fusese, deci, acceptat. Locomotiva,
cu farurile ei puternice, se apropia ncet, foarte ncet, ca s
depisteze la timp locul unde fuseser demontate inele.
Curnd, roile scrnir prelung i trenul se opri chiar n faa
sprturii.
Ce furioi trebuie s f fost indienii vznd cum condiia
principal a izbnzii lor nu se realizase! Poate bnuiau chiar
c nsoitorii trenului fuseser prevenii. Pentru acetia, cel
mai nelept lucru ar f fost acum s stea linitii n vagoane.
Speram, oarecum, c aa vor face. Dar sperana nu se
mplini. Albii deschiser larg uile i srir jos, gata de lupt.
Curnd aveau s-i dea seama de neghiobia comis.
naintnd pn n faa locomotivei, ei ajunser n btaia
farurilor; i astfel le oferir indienilor inte att de sigure, aa
cum acetia nici n-ar f visat. Rsun o salv, i nc una,
dup care izbucni un urlet i un vacarm nfricotor.
Agitndu-i armele descrcate, indienii se repezir nainte,
dar nu mai ddur dect peste mori i rnii, pentru c
ceilali prsiser n goan terenul, ascunzndu-se n
vagoane. Civa indieni se aplecar ca s scalpeze victimele,
~ 52 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dar fur silii s renune, pentru c albii refugiai n primul
vagon trgeau asupra lor.
Acum cel mai bine ar f fost ca locomotiva s dea repede
napoi. Dar ea nu se mic din loc. Poate c mecanicul i
fochistul nici nu se aflau la posturile lor, ci stteau ascuni
ntr-unui din vagoane.
i ateapt, ca s zic aa, un asediu n toat regula
coment Sam.
Nu cred. Indienii tiu c nu au vreme dect pn la
sosirea trenului urmtor. De aceea vor ncerca un asalt, dei
procedeul acesta nu prea intr n obiceiul lor.
i noi? E cam greu s iei o hotrre.
Orice hotrre trebuie luat repede i aplicat imediat.
Altminteri, n-are valoare. Cea mai bun soluie ar f focul.
Mergem la caii notri i clrim apoi roat, fecare n sens
opus. Descriem astfel cte un semicerc larg. Tot la cincizeciaizeci de lungimi de cal coborm i dm foc preriei. Dar mai
nti s realizm, vorba dumitale, un stampedo,
mpiedicndu-i astfel pe indieni s atace rapid i rpindu-le
posibilitatea de retragere. n situaia dat nu avem nimic mai
bun de fcut.
Drace! Cu planul sta i bgm n boal! Dar m tem c
i trenul va lua foc.
Fereasc sfntul! Ce-i drept, s-ar putea s transporte
materiale inflamabile, de pild, ulei sau pcur, nu tiu. Dar
lemnul vagoanelor e destul de tare ca s reziste unui foc de
ierburi...
Dar v-ai gndit i la timpul necesar pn s aprindem
preria cu scprtoarele astea lenee? C fclii nu putem

~ 53 ~

Karl May
folosi. Ne-ar trda.
Un om al preriei trebuie s fe pregtit pentru orice
situaie. Eu, de pild, sunt oricnd aprovizionat cu
chibrituri. Am destule. Ia i dumneata!
Bravo, Charlie! Vaszic, stampedo i pe urm la caii
notri!
Stai, Sam! Abia acum mi dau seama c era s fac o
prostie. De fapt, ce nevoie avem de caii notri? Nu sunt aici o
mulime de cai? Uite, eu l iau pe murgul sta!
i eu pe roibul de alturi. Haide, s tiem lasourile.
Ceea ce i fcurm, furindu-ne n grab printre cai. Apoi
ddurm foc mrciniului i nclecarm. Flacra nu se
ridica dect la civa oii nlime. Indienii nc nu puteau s-o
vad, iar noi puteam trece la lucru neobservai.
Unde ne ntlnim dup ce facem ocolul? ntreb Sam.
Lng linia ferat, dar nu n lumina focurilor, ci ntre
ele. Clar?
Absolut! Aadar, go on, roibule, vulpoi btrn!
Tierea lasourilor provoc nelinite printre cai. Acum
adulmecau focul apropiat i i zbrleau coamele. Unii se i
cabrau, ridicndu-se n dou picioare, gata-gata s-o ia din
loc. Eu apucai la dreapta, n prerie. Descriind n galop un arc
cu o raz de aproape o mil englez, srii pe parcurs de cinci
ori din a i ddui foc ierburilor. n sfrit, ajuns din nou n
apropierea terasamentului, mi veni n minte c svrisem
amndoi o mare nechibzuin: dnd urmare unei inspiraii
de moment, neglijaserm a ne gndi la propriii notri cai.
mi ntorsei numaidect murgul i m repezii n linie
dreapt spre locul unde i lsaserm priponii. Cercul de foc
~ 54 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


lumina totul n jur. Ht-departe, n savan, tropoteau caii
rzleii ai indienilor, iar dincoace, n apropiere, se strni un
urlet de spaim i furie, cum numai indienii l tiau lansa din
gtlejurile lor. Printre roile trenului ardeau cteva focuri cu
flacr mic. Aadar, dup cum prevzusem de altfel, roii
ncercau s se salveze la adpostul aa-ziselor contrafocuri.
Dincolo, n stnga, mustangul meu atepta lng Tony cea
lung de picioare. i, spre surpriza mea, iat-l i pe Sam
venind n goan pe calul su de mprumut, care galopa de
ziceai c mtur pmntul cu burta; n ultimul moment i
dduse i el seama de neglijena ce o comisesem.
Dar ntre timp indienii ne zriser caii. O ceat ntreag
venea n fug spre ei. Doi, mai sprinteni, se i aflau la civa
pai deprtare. mi fxai mai strns puca la umr, m nlai
n a i apucai tomahawkul. n salturi ca de felin, calul se
repezi nainte. Ajunsei la caii notri o dat cu cei doi indieni.
Dintr-o singur privire i recunoscui. Erau cpeteniile.
napoi, Ma-ti-ru! Caii sunt ai mei!
ntoarse capul i m recunoscu la rndul lui.
Old Shatterhand! Mori, broasc alb!
Trase cuitul i dintr-o sritur ajunse lng mine. Dar n
clipa cnd ddu s loveasc, tomahawkul meu l izbi,
prbuindu-l. Cellalt ntre timp izbuti s-mi ncalece
mustangul, dar nu bgase de seam c acesta era mpiedicat.
Ka-wo-mien, vorbeai adineauri cu trdtorul alb despre
mine; acum am s-i vorbesc eu!
nelese c pe calul nepenit era pierdut, sri jos i ncerc
s dispar n tuf. mi avntai tomahawkul i, slobozindu-l,
l nimerii pe indian drept n cretetul mpodobit cu pene de

~ 55 ~

Karl May
vultur. Cpetenia czu numaidect la pmnt. Atunci
desclecai i eu, apucai carabina Henry i m ntorsei spre
ceilali din ceat. Cu trei gloane dobori trei indieni, dar
cum focul ajunsese aproape de tot, nu mai avui timp s
continui lupta. mi dezlegai repede mustangul i, srind n
a, o luai la goan.
Alo, Charlie, spre locul acela deschis! mi strig Sam.
Ct ai clipi ajunse la mine, sri de pe roibul indian care o
lu din loc ca apucat de streche, se urc pe iapa lui i,
aplecndu-se, o slobozi din legturi i o ndemn la galop.
Astfel gonirm alturi ctre un petic de prerie, unde cercul de
foc nc nu se nchisese.
Trecurm cu bine dincolo, cotirm la stnga i ne oprirm
ndrtul flcrilor. Ne aflam acum n punctul unde
aprinsesem cel de-al treilea foc. Pmntul era negru, prjolit,
dar se rcise ntre timp. n faa i napoia noastr o fie de
asemenea neagr, pustiit de foc, indica drumul pe care-l
parcursese mai nainte, pe margini nc mai bntuia marea
de flcri, rspndind dogorea i absorbind tot oxigenul din
aer. Respiraia devenea aproape imposibil.
Totui atmosfera aceasta sufocant se mblnzea pe
msur ce flcrile se deprtau de noi. n mai puin de un
sfert de or, doar la orizont se mai zreau flamurile roii ale
focului. n schimb, aici, n jurul nostru, sub stelele nvluite
de fum, preria se ntindea ntunecat i sumbr; abia de
vedeai la trei pai naintea ta.
Bless me, pzete-m, Doamne! Parc era focul gheenei!
Vorbi Sam. Mare minune ca trenul s nu f suferit nici o
pagub!
~ 56 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ba eu cred c n-a suferit. Vagoanele sunt construite aa
fel, nct s reziste n asemenea cazuri, pentru c se
ntmpl adeseori ca trenurile s treac prin pduri ori
savane incendiate.
i ce facem acum, Charlie? Indienii ne-au vzut; vor f
cu ochii n patru.
Ne vd ei i acum, dac stm aa proflai pe orizontul
luminat de flcri. Ar trebui pclii, s cread c ne
deprtm. Poate c ne vor lua drept vntori care se grbesc
s-i anune tovarii, s-i mobilizeze n ajutorul feroviarilor.
O lum la galop spre miaznoapte, cotim spre rsrit i,
ocolind, ne ntoarcem napoi.
Sunt de aceeai prere, ca s zic aa. Pn la urm cred
c afacerea i va costa pe indieni cteva urechi bunicele. De
altfel tomahawkul dumneavoastr a lucrat frumos adineauri.
Dar nu i-am omort! Rspunse.
Cum?! Nu pricep!
I-am ameninat cu tomahawkul, i atta tot.
Atta tot? Pi, suntei cu minile acas, ori...? S-l
loveti pe indian cu securea numai aa, ca s se trezeasc
iar? nseamn c o s v dea iari de furc.
Am eu nite motive. Poate c-ai s nelegi mcar unul
dintre ele.
Ba n-am s neleg nimic, Charlie! Aici, dup cum
bnuiesc, e vorba de cele dou cpetenii. Or, n cazul acesta,
nu admit cruare.
M aflam cndva n minile lor. Ar f putut s m
omoare, dar n-au fcut-o. Iar eu, ca s evadez, am fost nevoit
s svresc atunci o nelegiuire. Iat de ce acuma nu mi-am

~ 57 ~

Karl May
folosit tomahawkul dect pe jumtate.
Iertai-m, Charlie, dar asta, ca s zic aa, e o prostie
uria! A nelege, m rog, dac pe urm v-ar f
recunosctori. Dar ce-or s-i spun indivizii? C Old
Shatterhand n-are for nici ct s scarpine bine o east de
indian! S sperm c focul a reparat greeala.
Discutnd aa cu glas tare, galopam alturi prin prerie.
Btrna Tony i arunca voinicete picioroangele, inndu-se
de mustangul meu. n numai cteva minute ajunserm din
nou la linia ferat, cam la o mil deprtare spre est de locul
uncie staiona trenul. Priponirm caii i ne furiarm apoi
de-a lungul liniei spre locul respectiv.
Peste tot mirosea a ars i cmpul era acoperit cu un strat
de cenu. Vntul o rscolea, o spulbera, ngreuindu-ne
respiraia. Nu era uor s-i stpneti tuea i s nu te
trdezi. Vedeam desluit farurile aprinse ale locomotivei. Dar
n nici o parte a rambleului nu zream vreun indian. Ne
apropiarm i mai mult; mi ncordai privirea i constatai c
indienii, ferindu-se de foc, se adpostiser aa cum
prevzusem, de altfel sub vagoane. Zceau acolo claie
peste grmad i nu se ndurau s ias. Se temeau de
gloanele albilor.
Deodat m fulger o idee. Aplicarea ei nu era uoar, dar
efectul avea s fe decisiv.
Sam, ntoarce-te la cai, nu cumva s ni-i fure indienii.
Pshaw! Sunt mulumii c i-au gsit adpost.
Dar eu am s-i scot de acolo.
Trgnd n ei?
Nu.
~ 58 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i mprtii planul, iar el ddu din cap satisfcut.
Well, Charlie, ideea e ct se poate de fericit, numai c
trebuie acionat repede; nu cumva s v nface de picioare
n timpul sriturii. Eu am s stau, ca s zic aa, prin
apropiere cu caii, ha-ha-ha!... Dm iama n ei ca bizonul n
coioi.
Se retrase de-a-ndratelea, n timp ce eu, lipit de pmnt,
m tri nainte, strngnd n dreapta cuitul, gata de
aprare. Ajunsei neobservat la piciorul rambleului, exact sub
locomotiv.
Poziia n care m aflam, ca i roile mari din fa ale
locomotivei m mpiedicau s vd dac indienii se
adpostiser i sub main. M ridicai ncet, cu atenie, apoi
din dou srituri m cocoai sus, pe calul de foc.
Un strigt puternic rsun sub mine, dar n aceeai clip
eu apucai manivela i trenul porni ndrt. Atunci izbucni un
strigt uria, colectiv, parte de durere, parte de groaz. Dup
vreo treizeci de pai, ddui presiune i trenul o lu de ast
dat nainte.
Cine! Rcni cineva lng mine i un ins cu cuitul n
mn ncerc s se salte pe locomotiv.
Era banditul alb care venise cu indienii. l izbii cu piciorul
n piept i-l ddui de-a berbeleacul.
ncoace, Charlie! M auzii strigat. Repede!
n stnga mea, Sans-ear, clare pe Tony, inea cu mna
drlogii mustangului meu, iar cu cealalt respingea atacul a
doi indieni. Drept nainte, indienii care scpaser teferi de
sub roi fugeau pe ruptelea spre locul unde i lsaser caii.
De fapt, era o prostie s mai spere n regsirea cailor dup

~ 59 ~

Karl May
prjolul ce bntuise acolo.
Oprii numaidect locomotiva i m avntai n direcia
fugarilor. Chemarea lui Sam atrase atenia celor doi indieni
care l mpresurau: zrindu-m, o luar imediat la picior. Eu
nclecai i, ntr-o clip, m i npustii pe urmele indienilor.
Aciunea nu era chiar att de primejdioas cum s-ar prea;
indienii, speriai la culme dup ce constataser dispariia
cailor, fugeau care ncotro, ca slbticiunile surprinse de
copoi.
Deodat l auzii pe Sam strignd:
All devils, pe toi dracii, dar sta-i Fred Morgan! Piei,
satan!
i l vzui, n lumina focului care mai ardea la orizont,
cum se repede i d s-l loveasc pe bandit. Dar acesta se
feri cu dibcie i dispru n gloata fugarilor.
Sam ddu pinteni iepei i dintr-un salt ateriza n mijlocul
indienilor. Eu ns nu mai putui urmri acest intermezzo;
civa roii se ivir n calea mea i dur ctva timp pn s-i
pun pe fug.
Nici nu m mai luai dup ei; cursese destul snge i eram
sigur c, dup aceast lecie, indienii nu se vor mai ntoarce.
Pentru a-l face pe Sam s renune la urmrirea care nu
putea f dect primejdioas, imitai tare de tot ltratul
coiotului i m ntorsei clare la locomotiv.
Feroviarii coborser din tren i, n timp ce mecanicul
ddea drumul la aburi, se apucar s-i caute morii i
rniii. eful trenului asista la operaie i njura de zor. Cnd
m vzu, se repezi furios la mine:
Cum v-ai permis s v atingei de main i s-i gonii
~ 60 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pe indieni? i aveam n mn, i-am f putut decima pe toi!
Uurel-uurel, domnule! Fii bucuros c au plecat,
altminteri s-ar f putut ntmpla s v judece ei, i nu invers.
Ai ncurcat bine de tot lucrurile!
Cine a dat foc preriei?
Eu.
Ai nnebunit? i m-ai bruscat i pe mine! tii c v
pot aresta i deferi justiiei?
Nu, n-am habar, dar v invit cu plcere s-l aruncai pe
Old Shatterhand de pe cal, s-l ncuiai ntr-un vagon i s-l
predai apoi justiiei. Sunt foarte curios s vd cum vei
realiza acest lucru.
eful de tren parc simea c intrase n ncurctur.
N-am gndit aa, sir! Ai dat, ce-i drept, cu oitea n
gard, dar mi place s v-o trec cu vederea.
Mulumesc, sir. i se moaie inima, nu alta, cnd
constai c puternicii lumii au att de duioase nclinaii spre
mil i mrinimie. i acum ce avei de gnd?
Ce pot face dect s iau msuri pentru repararea liniei
i s ne continum cltoria? Ori e de ateptat cumva un
nou atac?
Nu cred, sir. Aciunea dumneavoastr a fost att de
strlucit gndit i executat, nct le-ai tiat indienilor
orice curaj.
Nu cumva m luai peste picior, sir? Asta v-o interzic cu
toat seriozitatea! Nu e vina mea c erau att de muli i att
de pregtii n vederea atacului nostru.
V prevenisem doar c ogellallaii tiu s-i foloseasc
excelent armele. Uitai-v: din cei aisprezece feroviari plus

~ 61 ~

Karl May
douzeci de militari ai dumneavoastr, au czut nu mai
puin de nou. Rspunderea nu e a mea. i dac judecai
faptul c numai eu i camaradul meu, adic doi ini, am pus
pe fug ntreaga ceat, atunci vei deduce cum ar f mers
lucrurile n cazul c m-ai f ascultat pe mine i n-ai f
acionat dup capul dumneavoastr.
Omul parc-ar f vrut s se ia n col cu mine, dar ntre timp
se apropiaser i alte persoane care mi ddur dreptate. De
aceea mi vorbi mai potolit:
Rmnei aici pn plecm?
Se-nelege! Un adevrat westman nu face lucrul pe
jumtate. Apucai-v de treab; aprindei cteva focuri, ca s
avei lumin, vreascuri sunt aici destule. Rnduii i
santinele pentru cazul puin probabil c roii ar mai reveni.
N-ai vrea s preluai sarcina, sir?
Care?
Securitatea.
Nici nu m gndesc! Am fcut i aa destule; pe mine
m pndesc noi primejdii i eforturi, n timp ce pe
dumneavoastr v ateapt un trai confortabil. De altfel,
talentul dumneavoastr strategic v va ajuta s organizai
straja n condiii optime.
Dar ochii i urechile noastre sunt mai puin agere ca ale
dumneavoastr!
ncordai-le, sir, ncordai-le! Atunci vei vedea i auzi ca
i mine. Am s v-o dovedesc numaidect. Oameni buni, ia
tcei i ascultai! Auzii ceva n stnga noastr?
Da. Se aude un clre, un rou, desigur.
Pshaw! Credei c un indian ar face atta zgomot, dac~ 62 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ar vrea s v surprind? Acesta e camaradul meu i v
sftuiesc serios s-l primii cu toat politeea. Sans-ear nu
tie de glum.
Era ntr-adevr Sam. Desclec de pe Tony a lui i fcu o
mutr de parc-ar f vrut s sugrume toat omenirea.
Mi-ai auzit semnalul? l ntrebai.
Confrm scurt din cap i se adres efului de tren:
Dumneavoastr suntei autorul acestor frumoase
planuri strategice?
Eu rspunse acesta cu o candoare care m fcu smi stpnesc cu greu rsul.
Well, sir, atunci primii complimentele mele. n orice caz,
btrna mea Tony are mai multe grune n cap. Avei anse
s facei carier. S-ar putea s v aleag chiar preedinte,
mai tii... Stai, Tony, m-ntorc imediat!
Bravul funcionar rmase perplex. Nu tia ce s rspund.
i chiar dac-ar f gsit un rspuns, tot n-ar mai f avut cui
s-l adreseze. Sans-ear dispruse n ntunericul nopii. M
ntrebam, frete, ce anume l scosese n aa msur din
pepeni pe bunul meu Sam i nu vedeam alt pricin dect
acel Fred Morgan care era, desigur, una i aceeai persoan
cu banditul alb pe care l mbrncisem de pe locomotiv. mi
puteam lesne imagina ncotro se dusese acum Sam. L-a f
urmat i eu, dar pn s plec, Sam se i ntoarse iari
printre noi. M aezai, urmrind preparativele n curs pentru
repararea liniei ferate. Sam se aez alturi. Nu se calmase
deloc. Dimpotriv, era i mai furios.
Ei, ncercai s-l trag de limb.
Ce, ei? Se rsti dnsul.

~ 63 ~

Karl May
Mori?
Care mori? Ridicol! Cum s moar cocogea cpetenii
indiene, cnd abia i gdilai la ceaf ca i cum i-ai apra de
mute! Ai auzit ce i-am spus adineauri efului de tren?
Ce?
C Tony a mea are mai multe grune n cap!
i? Zi-i nainte!
Judecai singur! Tony, de pild, i-ar f pocnit pe alde Kawo-mien i Ma-ti-ru defnitiv! Nu i-ar f mngiat, ca s zic
aa. S-au dus!
E mai bine.
Cum?! Zu c-mi vine s v plng de mil! S-i scape
nite tlhari ca tia cnd poi s-i scalpezi?!
i-am mai artat o dat motivele mele, aa c las, te
rog, comentariile. Mai bine spune-mi ce te-a enervat ntratt?
Well! tii peste cine am dat?
Fred Morgan.
Da! De unde tii?
Chiar de la dumneata. Doar l-ai strigat pe nume dup
ce l-ai recunoscut.
Aa? Habar n-am. Dar tii cine-i bestia?
Dup aceast expresie ca i dup furia ce-l stpnea, o
bnuial mi trecu prin minte:
Nu cumva e asasinul soiei i copilului dumitale?
Firete, cine altul?!
Asta-i grozav! Exclamai, srind de la locul meu. E
formidabil! L-ai prins?
Mi-a scpat, canalia! A fugit peste muni i vi. Of, mi~ 64 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


a smulge urechile dac le-a mai avea.
Dar te-am vzut cum te npusteai dup el clare, n
mijlocul indienilor.
N-a ieit nimic. Mi-a tras clapa. Nici n-am mai dat de el!
Poate s-a lipit de pmnt i am trecut peste el din geana
calului... Dar fe ce-o f, tot l gsesc! Ei n-au cai, merg pe jos.
Ne putem lua dup urmele tlpilor.
Grea treab! Ce-i drept, urmele unui alb pot f uor
deosebite, dar cine tie dac Morgan nu e att de viclean,
nct s imite clctura indienilor? i, afar de asta, crezi c
terenul e destul de moale peste tot pentru ca urmele s fe
vizibile?
Aa e, Charlie, dar alt soluie nu vd...
Bgai mna n buzunar i scosei cele dou pungi i hrtiile
pe care le gsisem n aua banditului.
Poate c e aici vreun semn care s ne arate calea.
Desfcui pungile. Chiar lng noi mai ardea unul din focuri
i la lumina lui desluii coninutul pungilor.
Pietre scumpe, diamante! Exclamai n culmea surprizei.
Sam drag, in n minile mele o avere formidabil!
De unde avea tlharul diamantele i cum de venise cu ele
n slbticia savanei? Pe cale cinstit nu putea s le f
agonisit, aista era clar. i era de datoria mea s-l caut pe
adevratul lor stpn.
Diamante? 's death, s leini, nu alta! Ia s le vd! De
cnd sunt n-am avut, ca s zic aa, norocul s-mi cad n
mini o astfel de comoar!
Diamante de Brazilia constatai, ntinzndu-i-le. Uitte i dumneata.

~ 65 ~

Karl May
Hm, ciudat fptur e omul, ca s zic aa! n fond, astea
nu sunt dect nite srmane pietre, nici mcar metal mai
actrii. Aa-i, Charlie?
Crbune, i atta tot.
Crbune, fe i cocs, mi-e indiferent. Eu, unul, n-a da
pe ele nici mcar rabla mea de puc. i ce-avei de gnd cu
mizeriile astea?
Le restituim stpnului lor.
i cine-i acela?
De unde s tiu? S sperm c voi afla. O pagub att
de serioas nu se suport n tcere; se public n toate
ziarele.
Ha-ha-ha-ha! Vaszic, ar trebui s comandm chiar
mine un ziar, s ne abonm, aa-i?
Posibil s gsim alt cale; s-ar putea s gsim chiar n
hrtiile astea vreun indiciu.
Atunci cutai!
Aa i fcui. Despturind hrtiile, gsii dou hri foarte
clare ale Statelor Unite i o scrisoare fr plic, cu urmtorul
text:
Calverston, n...
Drag tat!
Am nevoie de tine; vino ct mai repede, indiferent dac
lovitura cu pietrele i-a reuit ori ba. Vom fi bogai n orice caz.
Pe la mijlocul lui august m gseti la Sierra Blanca, acolo
unde Rio Pecos trece printre Skettel-Pik i Head-Pik. Restul i
voi comunica verbal.
Al tu
Patrik
~ 66 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Colul unde fusese data era rupt, deci nu puteam stabili
vechimea scrisorii. I-o citii i lui Sam.
Behold! Ia te uit! Fcu acesta dup ce terminai. Se
potrivete, ca s zic aa. Pe ful lui l cheam Patrik. i chiar
tia doi mi-au scpat din zece ci erau! Ia mai citii o dat:
cum le spune la cei doi muni?
Skettel-Pik i Head-Pik.
i cunoatei?
Puin. Am cltorit odat de la Santa F spre Munii
rganos i, aflnd c la Sierra Blanca i Sierra Guadelupa sar gsi uri, m-am abtut pn acolo.
Cunoatei i Rio Pecos?
Foarte bine.
Atunci suntei omul potrivit. Tot aveam noi de gnd s
trecem n Texas i n Mexic. N-ar f mare lucru s o cotim
nielu spre dreapta. De altminteri, m cam ispitea s dau o
rait prin locurile alea. Bnuiam, nu tiu cum, c acolo am
s m pot uita n ochii lor. Ei, i acum, cnd au avut
buntatea s-i divulge adresa, dobitoc a f s nu le ofer
prilejul ca s-l admire pe Sans-ear clare pe Tony. Venii i
dumneavoastr dac mine diminea nu dm de urma lui
Morgan?
Firete. Am i eu interesul s-l prind. Cine altul mi-ar
putea indica persoana creia i aparin diamantele?!
Atunci bgai-le n buzunar i hai s vedem ce fac
feroviarii!
Urmndu-mi sfatul, eful de tren rnduise santinelele.
Personalul trenului i lucrtorii de linie ddeau zor cu
repararea inelor, iar pasagerii fe c priveau la ei, fe c se

~ 67 ~

Karl May
ocupau de oamenii czui n lupt. Cte unii ne iscodeau,
nendrznind s se amestece n discuia noastr.
Dup ce ne ridicarm de jos, civa se apropiar de noi ca
s ne mulumeasc pentru ajutorul dat. neleseser situaia
mai bine dect eful trenului. Voind s-i arate recunotina,
ne ntrebar cu ce ne-ar putea rsplti, i rugai s ne vnd
pulbere, plumb, tutun, pine i chibrituri din prisosul lor.
Oamenii scotocir numaidect prin bagaje, oferindu-ne cele
cerute, chiar mult peste nevoile noastre. De plat nici nu
voiau s aud i nici nu era cazul s insist.
Trecu astfel puinul timp trebuincios reparaiei; uneltele
fur strnse i eful de tren veni spre noi ntrebnd:
Nu urcai i dumneavoastr, domnilor? V duc cu
plcere pn unde dorii.
Mulumim, sir. Nu plecm.
Cum vrei. Bineneles c voi ntocmi un raport despre
cele ntmplate i nu voi uita s v trec la loc de cinste; vei
f, fr ndoial, rspltii.
Foarte amabil din partea dumitale, sir, ns banii nu near folosi la nimic. Nu mai rmnem n aceste locuri.
i trofeele? Cine le ia?
Dup legile savanei, toate lucrurile celui nvins aparin
nvingtorului.
Adic nou! Prin urmare, lum totul. Punei mna,
domnilor! S ne alegem mcar cu cte o amintire din btlia
de azi.
Dar Sam interveni:
Binevoii, sir, de-mi artai i mie pe indianul ucis de
dumneavoastr!
~ 68 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Nu neleg rspunse omul.
Vreau s spun c, dac-ai omort vreun indian, i putei
lua lucrurile, altminteri nu.
Sam, las-le plcerea cutai eu s-l temperez. Nou
i aa nu ne trebuiesc asemenea fleacuri!
Dac vrei dumneavoastr, fe! ns de scalpuri,
domnilor, nu se atinge nimeni!
Iar pe cantonierul ucis de indieni l luai cu
dumneavoastr adugai eu. E o datorie.
Aceast dorin a mea trebuia, frete, mplinit. Indienii
omori fur scotocii bine de tot, i se luar armele i
celelalte lucruri. Apoi albii care czuser n lupt fur urcai
ntr-un vagon. Un scurt rmas bun i trenul porni pufind.
Mai auzirm un timp huruitul din ce n ce mai slab al roilor
i rmaserm apoi singuri n preria nemrginit i tcut.
i acum, Charlie? ntreb Sam.
S tragem un pui de somn.
Nu credei c indienii s-ar putea ntoarce, acum c
vitejii s-au dus?
Nu cred.
Tare m tem ca Fred Morgan s nu revin la faa
locului, s-i caute calul i diamantele!
Posibil, dar nu cred c va veni. Cine mai sper s
regseasc un cal fugit de spaima focului? i, n plus,
Morgan al dumitale tie c n afara celor din tren se mai afl
aici i alii, de care trebuie s se fereasc pentru a nu da de
dracu'.
Banditul, m-a recunoscut i m-ar mira s nu ncerce a
m guri nielu cu plumbul sau cu cuitul.

~ 69 ~

Karl May
Rmne de vzut. Oricum, pentru astzi putem f
linitii. E bine, totui, s ne deprtm de calea ferat, att
ct s avem sigurana c nu vom f tulburai.
Well, s plecm!
nclecarm amndoi i fcurm aproximativ o mil spre
nord. Acolo priponirm caii i ne culcarm, nfurai n
pturi.
Eram tare ostenit. Somnul m fur numaidect i mi se
pru apoi c aud prin vis zgomotul unui tren trecnd dinspre
est spre vest; dar nu m trezii dect pe jumtate i somnul
m cuceri pe deplin.
Cnd m deteptai i m dezvelii, abia se crpa de ziu.
Totui Sam era n picioare i trgea tacticos dintr-o igar de
foi primit n ajun.
Good morning, Charlie! Cam difer buruiana asta do
igrile patent pe care le fabricai sub a. Aprindei un
trabuc i hai s ne apucm de treab. Pn nu gsim ap,
trebuie s renunm la dejun.
Numai de-am da mai repede de un izvor! Mi-e de cai mai
cu seam. n defnitiv, pot s fumez i clare.
Aprinsei igara i mi dezlegai mustangul.
ncotro apucm, Sam?
Clrim n spiral pn la locul unde a staionat trenul.
Astfel nu vom scpa din vedere nici o urm.
Dar nu mergem alturi.
Bineneles, lsm o distan ntre noi. Haide!
Iniial, cenua fn a ierbii pstrase foarte vizibil urmele
ogellallailor fugari; ns vntul din timpul nopii le tersese
aproape cu totul. Ajunserm astfel la locul convenit fr s f
~ 70 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


obinut nici un rezultat.
Ai descoperit ceva, Charlie? Se interes Sam.
Nimic.
Nici eu. S-l ia dracu' de vnt! Se trezete tocmai atunci
cnd nu trebuie. Dac n-ai f gsit scrisoarea, habar n-am f
avut acum ncotro s-o lum.
Ei, s pornim atunci spre Rio Pecos!
Well! Numai s le spun mai nti indienilor cui
datoreaz petrecerea de asear.
n timp ce desclecai, lungindu-m apoi pe rambleu, Sam
se dedic operei la care eu nu voiam s particip: peste puin,
indienii mori zceau nirai unul lng altul, cu urechile
tiate i vrte n propriile lor mini.
Gata, mergem! Rosti Sam. Ne ateapt drum lung pn
la cea mai apropiat surs de ap; sunt curios cine rezist
mai bine: mustangul dumneavoastr, sau btrna mea Tony?
Tony a dumitale nu duce n spinare greutatea ce o duce
mustangul meu.
Well, Charlie, ceva mai puin hoit; n schimb, mai mult
minte. Eu, omule, n-am nici o vin c mi-a scpat Fred
Morgan; dar c dumneavoastr nu i-ai ters de pe faa
pmntului pe cei doi ef indieni, asta n-am s v-o iert, ca
s zic aa, dect dac-mi ajutai s-l prind pe Morgan!

~ 71 ~

Karl May

Capitolul II - Tlharii pustiului

ntre Texas, Arizona, New-Mexico i teritoriul indienilor


sau, altfel spus, ntre ramifcaiile munilor Ozark, ncepnd
de la Sierra Guadelupa superioar i inferioar i
prelungindu-se ctre munii Gualpa nconjurat de
nlimile ce mrginesc cursul superior al lui Rio Pecos i
izvoarele lui Red River, Sabine, Trinidad, Brazos i Colorado
se afl o nesfrit ntindere de pmnt pe care am puteao denumi Sahara Statelor Unite.
Terenurile pustii, aride, acoperite cu nisip arztor,
alterneaz cu aglomerri de stnci golae, ferbini,
incapabile s ofere o existen mcar efemer unei vegetaii
ct de srccioase. Brutal i fr tranziie, frigul nopii
nlocuiete dogoarea din timpul zilei. Nici un gebel deal
singuratic, nici un petic de verdea nu ntrerupe, ca n
Sahara, acest deert mort i uniform; nici o fntn mcar,
darnic i tcut, nu vestete apropierea vreunei oaze ct de
mici; pn i stepa, care face de obicei trecerea de la
inuturile muntoase, bogat mpdurite, la slbtcia fr
via, lipsete aici cu desvrire, iar moartea se arat
pretutindeni n nuda ei grozvie. Doar ici i colo nu se tie
prin ce miracol rsare i triete cte un boschet
nsingurat de mezquito, ca o ironie pentru ochiul dornic de
verdea. i tot att de surprinztor, ntlneti pe alocuri un
~ 72 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


soi de cactui slbatici, n cte un singur exemplar, sau
ngrmdii pe suprafee ntinse, fr s-i poi explica
enigma existenei lor. Dar nici mezquito, i nici cactuii nu
ofer o privelite plcut, reconfortant; culoarea lor e un
galben-murdar i forma deloc simpatic; sunt acoperii cu o
crust groas de nisip i vai de animalul pe care un clre
imprudent l-ar vr ntr-o asemenea insul de cactui!
Ghimpii cu vrful subire ca frul de pr i tare ca srma de
oel i rnesc ntr-att picioarele, nct nu mai poate alerga
nicicum. Clreul e nevoit s-l abandoneze, i calul dac
nu e mpucat pe loc va pieri de o moarte cumplit.
Cu toate grozviile acestui deert, omul a cutezat totui sl nfrunte. osele l strbat pn sus, ctre Santa F, i fortul
Union, sau dincolo, spre Paso del Norte, ca i n jos, ctre
fertilele prerii i pduri din Texas. Dar denumirea osea nu
trebuie s ne duc cu gndul la construciile de acest fel din
lumea civilizat. E drept c mai trece pe-acolo cte un
vntor sau cerceta, vreun grup de aventurieri ndrcii sau
o ceat dubioas de indieni. Strbtnd n mare grab
deertul, mai scrie prin pustietatea dezolant cte un car
cu boi, micndu-se n pas de melc; dar un drum propriu-zis
nu exist, nici mcar acele fgauri rsfrate la cte un sfert
de or deprtare unul de altul, cum se gsesc n brganul
din Lneburg sau n nisipria brandemburghez. Cltorul,
clare sau pe jos, i taie drum atta vreme ct ntlnete
puncte de reper ctre inta propus. Dar treptat, aceste
indicii naturale dispar chiar i pentru ochiul cel mai ager; de
aceea s-a luat msura ca, de aci nainte, drumul s fe
nsemnat cu pari nfpi n pmnt din loc n loc.

~ 73 ~

Karl May
Totui pustiul i cere victimele, care, innd seama de
suprafaa regiunii, sunt mult mai numeroase i mai greu
ncercate dect cele pe care le reclam ca tribut Sahara i
platourile din nordul Asiei. Cadavre omeneti, strvuri de
animale, resturi de ei, care sfrmate i alte asemenea
mrturii risipite n drum povestesc n graiul lor mut istorii
lugubre pe care, chiar dac urechea nu le aude, ochiul le
desluete cu att mai uor. i sus, n vzduh, plutesc
vulturii negri, urmrind cu o rbdare teribil orice semn de
via pe pmnt, ca i cum ar ti c prada le e asigurat,
neavnd nici o ans de scpare.
i cum se numete acest pustiu? Locuitorii teritoriilor
nvecinate i dau tot felul de nume, cnd englezeti, cnd
franuzeti, cnd spaniole; dar cel mai rspndit, pn
departe, e Llano Estaccado, ceea ce nseamn inutul
marcat referire la parii care indic drumul.
Venind dinspre izvoarele lui Red River i ndreptndu-se
spre Sierra Blanca, doi oameni naintau ncet, pe nite cai
frni de oboseal. Bietele animale slbiser aproape pn la
os i artau ca nite psri rebegite, gata s piar peste
noapte n colivia lor. Poticnindu-se la fece pas, abia i trau
ciolanele; te ateptai ca din clip n clip s se prbueasc.
Aveau ochii injectai, roii ca sngele; limba le atrna uscat
i, cu toat aria cumplit a zilei, nici strop de sudoare nu
rsrea pe trupurile lor sfrite; la zbale nici urm de
spum semn c n afara sngelui ngroat, organismul nu
mai dispunea de nici o rezerv de lichid din cauza ferbinelii.
Caii acetia erau Tony i mustangul meu; aadar, clreii
nu puteau f alii dect Sans-ear i cu mine.
~ 74 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


De cinci zile clream prin Llano Estaccado, gsind cu
mare greu, ici i colo, cte un fricel de ap; iar acum, ct
vedeai cu ochii, totul era uscciune i m gndeam ct de
practic s-ar dovedi introducerea n acest inut a unor
cmile. Abia acum nelegeai ntr-adevr tlcul versurilor lui
Uhland:
i caii-s flmnzi, lihnii peste poate,
Mai s-i care stpnul n spate.
Dar performana din ultimul vers, chiar dac ndeobte ar
f fost posibil, nu ne ispitea deloc n condiiile date: clreii
erau exact n aceeai jalnic stare ca i caii lor. Sam, chinuit
de sete, se mai inea ca prin minune n spinarea iepei sale;
gura-i cscat, privirea fx, aproape nensufleit, vestea
apropierea unei totale apatii. Mie pleoapele mi atrnau grele,
ca de plumb; de uscat ce-mi era gtlejul, nici nu mai
ncercam s vorbesc; parc orice sunet, ct de slab, mi l-ar f
rnit, zgriat, spart. Prin vine prea c-mi curge metal topit.
Presimeam c nu va mai dura nici un ceas i ne vom
prbui leinai de pe cai.
A... p! Gemu Sam.
mi ridicai anevoie capul. Ce-a f putut s-i rspund?
Tcui.
Deodat calul meu se poticni i rmase aa, nemicat, mi
ddui toat osteneala s-l urnesc din loc, dar n zadar.
Btrna Tony i urm i ea exemplul.
S desclecm! ndrznii s rostesc, i fecare silab mi
provoc o durere cumplit n gt. Ai f zis c pe traiectul

~ 75 ~

Karl May
glasului, de la plmni la buze, m nepau o mie de ace.
Cobori de pe cal, l apucai de drlogi i pornii nainte,
cltinndu-m; calul, eliberat de povar, m urm ncet.
Sam, i mai istovit dect mine, abia de-i mai trgea
Rosinanta dup el. Era pur i simplu zdrobit i amenina s
cad la fece pas.
Fcurm astfel, cu chiu cu vai, cam o jumtate de mil,
pn auzii ndrtul meu un suspin prelung. ntoarsei capul.
Bunul meu Sam zcea n nisip, cu ochii nchii. M apropiai
i m aezai lng el n tcere. Cuvintele nu puteau s
schimbe nimic.
Aadar, acesta s-mi fe sfritul, popasul fnal al
peregrinrilor mele? Cutam s m gndesc la prini, la
fraii i surorile mele din deprtata Germanie, s-mi adun
gndurile ntr-o rug dar nu era chip. Creierul parc-mi
ferbea n cap. Czusem amndoi victima unei teribile viclenii
care costase naintea noastr nenumrate viei.
De la Santa F i trecnd prin Paso del Norte coboar
adeseori n grupuri cuttorii de aur, crora soarta le-a fost
prielnic i care se ntorc spre est cu agonisita lor din minele
i zcmintele Californiei. Ei sunt obligai s strbat Llano
Estaccado i tocmai aici i ateapt marile primejdii care nu
sunt legate doar de condiiile specifce ale climei i ale
terenului. Oameni fr noroc n cutarea aurului i care au
pierdut gustul muncii cinstite, tot soiul de indivizi suspeci,
deczui, de care Estul se leapd, reprezentani ai tuturor
viciilor, se trag ncoace, ctre hotarul lui Estaccado,
adulmecndu-i pe cuttorii de aur. Cum ns acetia din
urm sunt ndeobte brbai puternici, curajoi, clii ntr-o
~ 76 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


mulime de btlii, nu e deloc uor s-i nfruni fi. De
aceea tlharilor le-a trecut prin cap o idee ct se poate de
crud i mieleasc: ei scot parii de la locul lor i-i nir pe o
direcie fals, rtcindu-i astfel pe cltori, nfundndu-i n
cea mai primejdioas parte a pustiului i condamnndu-i la
moarte prin epuizare. Pe urm, frete c le vine uor s-i
prade fr osteneal i risc victimele, ale cror oseminte
albesc ntinsul dezolant al deertului, n timp ce familiile i
tot ateapt zadarnic pn la captul vieii, netiind nici
cum, nici unde au disprut.
Noi urmaserm lung vreme, ncreztori, drumul marcat
de aceti pari i abia n ziua aceea ctre prnz, ne ddurm
seama c apucasem o direcie greit. Nu tiam cnd anume
ne-am abtut de la drumul adevrat; de aceea n-avea rost s
ne ntoarcem, cu att mai mult ca ct n situaia noastr
desperat orice minut era foarte preios. Sam era cu totul
sfrit, nu mai putea merge; iar eu cu maxim ncordare
poate c a f reuit s mai strbat o mil. Era clar:
intrasem de vii n mormnt. Numai o ntmplare fericit near f putut salva. i asta ct mai repede.
Deodat rsun n vzduh un ipt puternic i rguit. M
uitai n sus i zrii un vultur care, dup toate aparenele, se
ridicase tocmai atunci de la pmnt, nu departe de noi.
Pasrea zbura n cerc deasupra capetelor noastre, ca i cum
ar f descoperit o prad sigur. Trebuia s se afle prin
preajm vreo victim a pustiului sau a stakemen-ilor, cum
sunt denumii aceti tlhari din Estaccado, care mut
indicatoarele. mi rotii privirea n jur, pentru a descoperi o
ct de mic urm.

~ 77 ~

Karl May
Dei aria soarelui i febra mi urcaser sngele la cap de
vedeam totul ca prin cea, totui observai la vreo mie de
pai deprtare nite umbre care nu puteau f nici bolovani,
nici movile de pmnt. Apucai puca i cutai s m apropii
de ele.
Nu fcusem nici jumtate de drum, cnd zrii un numr
de trei coioi i, ceva mai ncolo, civa vulturi. Fiarele
stteau n jurul unui trup pe care nu-l deslueam dect
foarte vag. Trebuie s f fost vreun animal sau un om nc
viu, altminteri fpturile acestea lacome i-ar f sfiat de mult
prada. Oricum, descoperirea mi ddu o raz de speran,
deoarece coioii, neputnd rezista mult timp fr ap, nu
cuteaz s se afunde prea adnc n pustiu. Cnd s m
apropii i mai mult, ca s vd cine-i victima, un gnd m
fulger i-mi dusei repede puca la ochi.
Nu lipsea mult s ne dm sufletul, mai ales din cauza
lipsei de ap. Oare sngele acestor animale n-ar f putut s
ne potoleasc setea ct de ct? Eram grozav de slbit, i
frigurile m zgliau de nu-mi puteam stpni arma. M
lsai la pmnt i-mi rezemai cotul de genunchi, ca s pot
ochi cu mai mult siguran.
Trsei dou focuri la rnd i doi coioi se prbuir n
nisip; acest succes m fcu s-mi uit slbiciunea; ddui fuga
ntr-acolo. Pe unul din lupi l nimerisem n cap, dar a doua
oar trsesem att de colrete, nct, dac-a f fcut
abstracie de situaia n care m gseam, m-a f ruinat
pn la sfritul zilelor mele. Glontele zdrobise labele
dinainte ale farei, care urla i se zvrcolea pe nisip.
mi scosei cuitul i, tindu-i primului coiot artera de la
~ 78 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


gt, i sorbii sngele cu nesa, de parc-ar f fost vorba de
nectar zeiesc. Apoi umplui plosca de piele pe care o purtam
la bru i m apropiai de victima care zcea n nesimire. Era
un negru. Cnd mi aruncai ochii asupra chipului su
ntunecat i plin de noroi, ct pe-aci s scap plosca din
mn.
Bob!
Auzindu-se chemat, nenorocitul ntredeschise pleoapele.
Ap! Gemu el.
ngenuncheai, l aezai n capul oaselor i-i dusei plosca la
gur.
Bea!
Uscciunea din gt nu-i permitea s nghit dect cu mare
greutate. Dur mult timp pn reui s bea greosul lichid.
Apoi omul se ls din nou pe spate.
n sfrit, trebuia s m ngrijesc i de Sam. Luasem
anume mai nti sngele coiotului mort, cci s-ar f scurs mai
repede dect al celui rnit.
Acum m apropiai de acesta din urm. Dei ddea s m
mute, totui nu-l omori. nfcndu-l de ceaf, l tri pn
la Sans-ear. Acolo l ghemuii sub mine, ca s nu mite, i-i
tiai vna.
Bea de-aici, Sam!
Srmanul zcuse ntr-o apatie total; dar acum se nsuflei
brusc:
S beau? Oh!
Apuc grbit plosca i o goli dintr-o rsuflare. I-o umplui
din nou. Sam bu iari pn la fund.
Brrr, snge! Ptiu! Dar e mai bun dect s-ar crede! Sorbi

~ 79 ~

Karl May
i ultimele picturi, apoi se ridic n picioare.
Al treilea coiot, care la nceput mi scpase, reveni ntre
timp i, fr s in seama de vecintatea lui Bob, sfia
hoitul tovarului su ucis. mi ncrcai din nou puca, m
apropiai cu precauie i-l dobori dintr-un foc. Cu sngele
acestuia reuii s-l ntremez pe Bob i s-l pun pe picioare.
I se ntmpl uneori cltorului s dea n chip cu totul
neateptat peste un cunoscut al su. O astfel de ntlnire era
aceasta cu negrul Bob, pe care l cunoteam foarte bine.
Poposisem cteva zile n casa stpnului su, giuvaergiul
Marshall din Louisville, i l ndrgisem atunci pe slujitorul
acesta credincios i mereu bine dispus. Cei doi fi ai
giuvaergiului luaser parte mpreun cu mine la o vntoare
n munii Cumberlan i m nsoiser pn la Mississippi.
Erau amndoi nite flci admirabili, a cror companie mi
fusese foarte plcut. Cum de-a ajuns btrnul Bob tocmai
aici, n Llano Estaccado?
i-e mai bine? l ntrebai.
Oh, bine, foarte bine!
Abia cnd se ridic n picioare, pru s m recunoasc:
Massa Charlie? Mare, extra vntor? Oh, nigger Bob
foarte bucuros; massa Charlie salveaz massa Bern'. Altfel
mort de tot.
Bernard? Unde se afl?
Negrul privi n jurul lui i art cu mna ctre sud:
Oh, unde sunt massa Bern'? Acolo sunt! Nu, nu, acolo...
sau dincolo...
Vorbind astfel, se nvrtea n jurul propriei sale axe,
artnd n toate direciile. Bravul Bob nu tia nici el n ce
~ 80 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


parte se afla tnrul massa.
i ce caut Bernard aici, n Llano Estaccado?
Ce cutm! Bob nu tim. Bob n-ai vzut massa Bern'.
Bob plecat cu alii massa.
Cu cine anume?
Oameni vntor, negustor este... Bob nu tim bine!
i ncotro se ducea Bernard?
La Californ', la Francisco, la massa Allan tnr.
Vaszic, Allan e la San Francisco?
Acolo este. Cumpr mult aur pentru massa Marshall.
Dar massa Marshall aur nu mai trebuie, findc mort.
Cum, a murit Marshall? ntrebai, mirat, tiind c
bijutierul fusese nc n plin putere.
Nu boal mort. Ucis bandit!
Ucis? Exclamai micat. Cine-i criminalul?
Bob nu tim, nimeni nu tim. Bandit noaptea nfpt cuit
la inima lui massa Marshall i luat tot, pietre, giuvaer, aur.
Cine uciga i unde plecat nu tim nimeni, nici erif, nici
judector, nici massa Bern', nici Bob.
Cnd s-a petrecut crima?
Trecut cinci luni. Massa Bern' rmnem srac. Massa
Bern' scris massa Allan la Californ' i n-ai primit rspuns. De
aceea mers singur Californ', cutm massa Allan.
Era, n orice caz, o tire lugubr. Un act bestial pusese
capt fericirii acestei familii de oameni cumsecade, frnsese
viaa tatlui i aruncase n srcie pe cei doi fi ai si. S f
disprut oare cu acest prilej toate nestematele i
giuvaerurile? Gndul m duse imediat la diamantele pe care
le gsisem n aua lui Fred Morgan i le purtam nc la mine.

~ 81 ~

Karl May
Dar ce s-l f mnat pe asasin de la Louisville pn aici, n
prerie?
De unde veneai? Continuai s-l descos pe Bob.
De la Memphis spre fort Smith, apoi peste muni la
Preston. Bob mers n cru, pe jos, pe cal pn la pustiu
Estaccado unde nimeni nu gsim ap. Cal i Bob obosit: sete
mare ca Mississippi. Bob czut de pe cal i cal plecat i Bob
rmas jos. Mult suferit Bob i mort de sete dac nu venit
massa Charlie, dat but snge. Oh, massa, salvai massa
Bern' i Bob iubete ct lume i pmnt!
Era o dorin pe care nu prea vedeam s i-o pot
ndeplini. Pe ce se ntemeia ns sperana negrului? Nu
tiam. Eu, unul, nu-i puteam fgdui nimic. l ntrebai:
Ci oameni erai?
Mult, foarte mult. Nou massa i Bob.
i unde voiai s ajungei mai nti?
Asta Bob nu tim. Bob clrit la urm, nu auzit vorba la
massa.
Vd c ai cuit i sabie. Erai narmai cu toii?
Mult puti, carabin', cuit, pistol, revolver.
Cine v conducea?
Un massa Williams.
Caut de-i amintete unde erai cnd ai czut de pe
cal.
Asta nu putem. Acolo sau dincolo, nu tim.
Cnd s-a ntmplat, cam la ce or?
Aproape seara. Oh, acum Bob amintim: massa Bern'
clrit faa la soare cnd Bob czut.
Bine! Te poi ine pe picioare?
~ 82 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Bob poate fugim cum cerbul. Bun leac snge la sete,
bun.
ntr-adevr, neobinuita butur m nviorase i pe mine,
alungndu-mi febra din trup. Sam, care sttuse alturi,
parc se ntrema i el. Cnd se apropie de noi ca s asculte
discuia, arta cu mult mai bine. n mai puin de cinci
minute se limpezise la fa.
M gndeam acum c Bernard i nsoitorii lui trebuie s f
fost la fel de istovii ca i noi, altminteri tnrul Marshall nu
l-ar f lsat n prsire pe servitorul su devotat.
Poate c setea i febra s-l f mcinat ntr-att nct nu mai
era stpn pe propriile sale gnduri. Ultimul rspuns al
negrului m fcu s presupun c Bernard se ndrepta, ca i
noi, spre vest. Dar cum s-l ajung, ce sprijin si dau, cnd
noi nine aveam nevoie de ajutor, iar caii erau total epuizai?
Chibzuiam n toate felurile i, dei eram aproape convins
c grupul nc nu se deprtase prea mult, nu gseam vreo
soluie salvatoare. Totui cum se face c nu se zrea nici o
urm?
M adresai lui Sam:
Rmi aici, la cai. Poate c-i revin ntre timp, s mai
poat face mcar o mil. Dac nu m ntorc pn n dou
ore, vii pe urmele mele.
Well, Charlie! Departe tot n-ai s ajungi. nghiitura asta
de suc, ca s zic aa, nu poate s ne in prea mult.
Se-nelege c, dup atta vreme de cnd ne cunoteam,
trebuia s-i prsim, n sfrit, pe dumneavoastr i pe
dumneata n favoarea lui tu.
Cercetai terenul i constatai c, de la punctul unde zcuse

~ 83 ~

Karl May
Bob, urmele pailor si duceau ctre miaznoapte. Mergnd
pe acest traseu, descoperii peste puin o grmad de urme de
copite. Zece cai i continuaser de aici drumul spre vest. Aici
bietul Bob czuse epuizat, fr s-l observe nimeni. Probabil
c rmsese nc mai demult n urma grupului. Cercetnd
mai departe, semnele mi confrmar acest lucru. Calul lui
Bob abia se mai trse n urma celorlali. Se prea ns c i
restul cailor ajunseser la extenuare. Animalele naintaser
cu ovieli i poticneli. Din loc n loc, clctura era strmb,
pe muchia copitei.
Datorit acestui fapt, urmele se ntipriser foarte clar, m
orientam deci fr osteneal i naintam destul de repede.
Spun repede fr s exagerez cu nimic. Nu-mi dau seama
dac butura aceea scrboas sau poate grija pentru soarta
lui Bernard mi druise puteri neateptate.
S tot f mers aa pre de o mil, cnd observai nite
arbuti de cactus, izolai, vetezi, nglbenii. Ici i colo
rsreau n plcuri stinghere, ndesindu-se treptat i
alctuind n cele din urm un hi interminabil, prelungit
pn peste linia orizontului.
Firete c urmele dup care m luasem nu duceau prin
aceast vegetaie vrjma, ci se nirau pe marginea ei. mi
continuai astfel drumul, dar nu mult vreme, cci mi veni
deodat un gnd tonic, nsufleitor.
Cnd n esurile ferbini ale peninsulei Florida dogoarea
seac toate apele, cnd oamenii i vitele sunt gata s piar i
pmntul rmne totui ca de plumb topit, iar cerul ca un
mineral incandescent, fr petic de nor atunci locuitorii
greu ncercai dau foc stufriului, buruienilor, tufelor i
~ 84 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


iat c ploaia vine, n sfrit, ca prin minune. Observasem
personal n dou rnduri acest fenomen care, pentru un om
ct de ct familiarizat cu legile i forele naturii, e uor
explicabil.
Iat la ce m gndeam n clipa aceea. i abia ce-mi veni
ideea, c i ngenuncheai lng un arbust i mi preparai un
mnunchi de fre uscate, uor inflamabile. Cteva minute, i
focul se nl, la nceput timid, apoi din ce n ce mai
puternic. Se ntindea mereu, pn m trezii ca n faa unui
front n aciune. Oceanul de flcri prea nemrginit.
Contemplasem n viaa mea nu o dat incendii n plin
prerie. Dar niciodat nu vzusem o asemenea dezlnuire a
focului, cnd cactuii plesnesc i bubuie infernal, cnd fece
vrej detun ca o carabin i totul pare ca o nval
nprasnic, fr noim, a unui ntreg corp de armat.
Vlvtaia se nla la cer, iar sus, deasupra ei, se nvolburau,
se frmntau aburii ncini, amestecai cu frme de cactus
proiectate n vzduh. Pmntul se cutremura i n aer
bntuia ca un vuiet de btlie.
Acesta era cel mai bun ajutor pe care cel puin
deocamdat l puteam acorda lui Bernard Marshall i
grupului su. Fcui apoi cale-ntoars, fr s m gndesc
dac voi mai regsi urma lor. Ndejdea m ntrise; nu mi-ar
f trebuit mai mult de o jumtate de ceas ca s parcurg
drumul napoi. Dar iat c la jumtatea drumului mi i
ieir nainte Sam i Bob mpreun cu cei doi cai, care
izbutiser s se pun oarecum pe picioare.
Zounds, ce naiba se petrece, Charlie? nti am crezut c
se cutremur pmntul, dar se pare c a luat foc nisipul, ca

~ 85 ~

Karl May
s zic aa.
Nu nisipul, ci cactuii.
Cum s-a ntmplat? Doar nu le-oi f dat tu foc!
i de ce nu?
El a fcut-o, al naibii! Pi, ce vrei cu asta, omule?
Vreau ploaie!
Ploaie?! Iart-m, Charlie, cred c te-ai cam smintit la
cap!
Oare nu tii c uneori scrntiii trec drept oameni foarte
detepi?
i pretinzi cumva c ai fcut o treab deteapt? Pi,
cldura e i mai mare acum, s-a dublat.
ntr-adevr, cldura a crescut i se produce electricitate.
Las-m-n pace cu electricitatea! Ce, asta se mnnc,
se bea? n fond, nici nu tiu ce creatur o f, cum arat.
Ai s vezi numaidect. Vom avea o ploicic grozav,
poate i trsnete.
Zu c ai luat-o razna, Charlie! Eti bun de balamuc!
M privi cu atta comptimire, nct mi ddui seama c
nu glumete. Artai spre cer:
Vezi cum se adun sus aburii?
Formidabil, omule, te pomeneti c n-ai nnebunit de
tot!
Uite c se formeaz un nor care va produce descrcri
violente...
Charlie, dac treaba asta se adeverete, atunci eu sunt
mgar sadea, iar tu cea mai deteapt minte a Americii i
chiar a mapamondului.
Nu exagera, Sam. Eu am mai vzut ploi din astea n
~ 86 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Florida i nu fac dect s imit. M gndesc c nu stric un
pic de umezeal. Uite norul, s-a i adunat! Cum se va stinge
focul jos, cum va porni ploaia. i ca s te convingi de pe
acum, privete-o pe Tony cum d din ciotul ei de coad i
cum adulmec. i mustangul meu presimte ceva. De altfel,
s tii c ploaia nu se va ntinde prea mult dincolo de
poriunea incendiat. Haide, s-o apucm i noi!
Ne deplasarm pe jos, dei de ast dat am f putut folosi
caii, care se nvioraser i, pe ct i ineau puterile, zoreau
din instinct ctre mult rvnita rcoare.
Profeia mea se adeveri. Nu trecu nici o jumtate de or
i norul crescu acoperind cerul deasupra noastr i
ntunecnd zarea. Apoi se porni ploaia, nu treptat ca n
regiunile cu clim temperat, ci brusc, vijelios, de parc s-ar
f rsturnat nite glei uriae. Apa ne izbea umerii ca i cnd
zeci de pumni s-ar f abtut asupra lor. n mai puin de un
minut eram leoarc; s-ar f zis c notasem mbrcai n
valurile unui fluviu. Caii se lsar la nceput n voia ploii,
necheznd cu nesa. Apoi pornir s joace i s zburde de
mai mare dragul. Se vedea ct de colo c-i reveniser pe
deplin. Iar noi, n culmea bucuriei, ntinserm pturile i,
colectnd preiosul lichid, burm pe sturate i ne
umplurm burdufurile.
Cel mai entuziast se arta Bob. Se tvlea pe jos, se ddea
peste cap, i croia nite mutre care, datorit nfirii lui i
a contrastului dintre prul alb i obrazul tuciuriu, apreau
cu totul nstrunice.
Massa, massa, oh, frumos ap, bun, mult ap! Bob
sntos, Bob puternic, Bob poate merge, clrim pn la

~ 87 ~

Karl May
Californ'! Sunt oare ap i la massa Bern'?
Probabil, Nu cred c Bernard s f trecut mult de
cactui. Dar bea i tu, Bob! Ploaia se oprete ndat.
Negrul i ridic de jos plria cu boruri largi, o inu pn
se umplu cu ap, csc gura pn la urechi i, dndu-i
capul pe spate, bu totul dintr-o rsuflare.
Oh, bun, massa! Bob mai bem! i sticli el dinii i
ntinse din nou plria cu gura n sus. Dar i-o retrase
dezamgit: Oh, gata ploaie? Nu mai vinem?
ntr-adevr, dup o ultim salv de tunete, ploaia ncet tot
att de brusc precum apruse. De altfel, nici nu mai aveam
nevoie de ea. Setea ne-o potolisem, iar burdufurile erau plineochi.
Acum s mbucm ceva i apoi, dup Bernard m
adresai celor doi tovari.
Prnzirm n cteva minute: cte o porie de pastrama de
vit. Apoi Sam i cu mine nclecarm i pornirm la trap, n
timp ce Bob, dovedindu-se un excelent alergtor, inu pas cu
caii, fr prea mult efort.
Ploaia tersese, ce-i drept, urmele, dar eu cunoteam acum
direcia. Nu dur mult i ntlnii jos, n nisip, o trtcu,
aruncat probabil de vreun clre din grupul lui Bernard.
Cactuii trebuie s se f ntins ht-departe, dinspre est
spre vest, deoarece poriunea incendiat nu se mai isprvea.
Faptul m bucura, de altminteri: vaszic, Bernard cu
oamenii lui avuseser i ei parte de ploaie. Totui depirm
curnd locul incendiului i peste puin zrirm n deprtare
un grup de oameni i animale. Dusei luneta la ochi i
numrai zece cai i nou oamenii, dintre care opt edeau jos,
~ 88 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


iar cel de al noulea, clare, tocmai i lua avnt n direcia
noastr. Deodat, observndu-ne, i struni calul. l privii
atent prin lunet i-l recunoscui pe Bernard Marshall.
Intenia lui mi era clar. Se aflase, ca i ceilali, ntr-o
asemenea stare de sfreal i depresiune, nct nici nu
sesizase absena lui Bob. Acum, nviorat de ploaie, gsi de
datoria lui s-l caute pe negru i s-l readuc ntre ai si. Nu
ntmpltor tnrul ducea de fru un al doilea cal. Faptul c
nimeni din grup nu i se alturase mi displcea. Puteam s
pariez c era vorba de nite yankei pentru care viaa unui
nigger i nici mcar propriul lor servitor nu valora o
ceap degerat.
Bernard ne scrut de la distan, strig ceva ctre ceilali
din grup i numaidect i vzui nclecnd, cu armele n
mini.
Du-te tu nainte, Bob, i explic-le cine suntem! i
poruncii negrului.
Acesta o lu n pas alergtor, iar noi l urmarm la
oarecare distan. Cnd Marshall l recunoscu pe Bob, orice
bnuial i dispru. Toat lumea descleca din nou,
ateptnd apropierea noastr. i lsasem lui Bob un mic
avans, nct s putem auzi discuia lui cu stpnul regsit:
Nu pucai, massa, nu pucai! Frumos oameni vine,
buni oameni, massa Charlie, care omoram tlharii cu pumn,
dar crum gentleman i nigger!
Charlie?! E cu putin?! Exclam surprins Marshall i
m fx pre de o clip.
Acolo, n patria lui, artasem cu mult mai gentleman-like
dect n savan. Un chip pe care l tiai abia umbrit de o

~ 89 ~

Karl May
brbu delicat cu greu l mai recunoti cnd, dup luni de
zile, apare npdit de o barb deas i slbatic! Adugai i
mbrcmintea n care omul nu m mai vzuse nicicnd. Era
deci fresc s nu fu recunoscut imediat i nc de la distan.
Dar acum, cnd m apropiasem la numai treizeci de lungimi
de cal, tnrul giuvaergiu se convinse c Bob i spusese
adevrul.
Charlie, formidabil! Chiar dumneata! Parc intenionai
s mergi la fortul Benton i n Munii nzpezii! Cum de-ai
ajuns n sud?
Am fost i acolo, Bernard, dar era un frig crncen i mam ntors pentru o vreme. Ei, bine te-am gsit n Estaccado!
Nu vrei s m prezini camarazilor?
Cum s nu! S-i spun drept, nici o mie de dolari nu mar face mai fericit ca prezena dumitale. Descleca i vino
mai aproape!
M recomand celorlali pe numele meu adevrat i-mi
comunic, pe rnd, numele lor: Apoi m coplei cu o
grmad de ntrebri, la care i ddui lmuriri pe ct mi
sttea n putin. Toi ceilali erau yankei cinci voiajori ai
companiei de blnuri, prevzui cu echipament splendid, i
trei persoane, att de mpovrate cu arme, nct n nici un
caz nu puteau f westmen-i autentici. Erau, desigur,
negustorii de care mi pomenise Bob, dar care-mi preau mai
curnd nite aventurieri aciuai n Vest pentru a-i cuta pe
orice cale norocul. Cel mai n vrst dintre voiajori, care-mi
fusese prezentat sub numele de Williams, era conductorul
grupului i mi fcea impresia unui urs spltor cam aa iaa, cum se spune de obicei n Vest. Dup ce Bernard i
~ 90 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


epuizase ntrebrile, de altfel nu prea importante, acest
Williams mi se adres la rndul lui. Se vede c Sam nu-i prea
trezise interesul:
Acum tim oarecum cine suntei i de unde venii, dar
nu i ncotro mergei rosti el.
La Paso del Norte sau poate n alt parte, sir, depinde de
mprejurri.
Gsii de cuviin s nu-i divulg deocamdat mai mult
dect credeam necesar.
i ce ocupaie avei?
Cutreierm i noi lumea, s vedem cum arat.
Lack-a-day! Nu mai spunei! E o ocupaie plcut i nu
cere eforturi prea mari. Suntei, probabil, bine situat, dac
nu chiar bogat de-a binelea. Se vede, de altfel, i dup armele
dumneavoastr!
Raionamentul su n aceast chestiune era foarte greit,
cci, n afara acestor arme, nu posedam dect nite fleacuri
pe care le lsasem acas. Iar ntrebarea ca atare nu-mi prea
plcuse. i nc mai puin privirea omului i intonaia
glasului su ironic, viclean, provocator. Procedase, de altfel,
imprudent, reuind ca n ciuda exteriorului su ngrijit, smi insufle nencredere. Hotri deci s-l in la respect i
evitai un rspuns precis:
Srac sau bogat, mi se pare fr importan aici, n
Estaccado.
Avei dreptate, sir. Numai cu o jumtate de or mai
nainte era ct pe-aci s murim. S-a petrecut ns o minune
cum nu cred s se mai f ntmplat n aceste locuri.
Ce fel de minune?

~ 91 ~

Karl May
Ploaia, domnule! Cri poate c venii dintr-o direcie unde
n-a plouat?
Ba ne-a udat binior. Dar noi nine am provocat-o.
Ai provocat-o? Nu neleg!
Adineauri, find i noi sfrii de sete i dogoare, am
ajuns la concluzia c singurul mijloc de a ne salva e s
preparm nite nori, fulgere i tunete.
Ia lsai palavrele, sir! Doar nu ne credei ntngi i
ntri crora le poi vinde iepuri mori drept uri vii!
Altminteri, zu c ai lua-o pe cocoa! Te pomeneti c venii
de dincolo, din Utah, unde cic se fac asemenea minuni!
Am fost ntr-adevr cndva pe-acolo, dar acum asta nare importan. Ne permitei s v nsoim, eu i tovarul
meu?
De ce nu! Mai ales c v cunoate master Marshall.
Cum se face ns c v-ai aventurat singuri n Llano
Estaccado?
Din cauza nencrederii pe: care mi-o insuflase acest
Williams, cutai s-o fac pe naivul lipsit de experien:
Ce fel de aventur? Drumul e marcat. N-ai dect s te
orientezi dup indicatori i ajungi drept La int!
Good lack, dar grbit mai suntei! N-ai auzit de
stakemen-i?
Nu. Despre cine-i vorba?
Ei, poftim! Mai bine n-a i pomenit de ei! Nu cumva s
se ntmple, vorba ceea: vorbeti de lup, i lupul la u. Dar
atta v spun: cine se ncumet numai aa, n doi, prin
Estaccado, acela trebuie s fe ori un Old Firehand, ori un
Old Shatterhand, ori un mecher ca Sans-ear, btrnul
~ 92 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


vntor de indieni. Nici de tia n-ai auzit?
S-ar putea s f auzit, ns mi-a intrat pe o ureche i mia ieit pe alta. Mai e mult pn ieim din Estaccado?
Dou zile clare.
Ne aflm, desigur, pe drumul cel bun?
i de ce nu ne-am afla?
Mi s-a prut c, Ia un moment dat, indicatorii se nir
pe direcia sud-est n loc de sud-vest.
Vi s-o f prut dumneavoastr, dar nu i mie, care sunt
un vechi i ncercat voiajor. Cunosc Estaccado ca n palm.
Bnuiala mea spori. Dac Williams era ntr-adevr att de
versat, atunci trebuia s-i f dat seama c se abtuse de la
direcia just. M hotri deci s-l supraveghez mai atent.
Cum se face c frma dumneavoastr v trimite att de
departe n sud? Cred c n nord se gsesc mult mai multe
blnuri.
Detept mai vorbii, zu aa! Pi, una e blana i alta e
pielea! n nord sunt, ntr-adevr, foarte muli uri negri,
racooni, oposumi i alte fare cu blnuri scumpe; dar noi
mergem n sud, pentru ca la migraiunea de toamn a
bivolilor s facem rost de cteva mii de piei.
Aa! Credeam c pe astea le putei obine mult mai uor
sus, n rezervaiile cu bivoli i prin mprejurimi. De altfel,
dumneavoastr, ca voiajor, benefciai de un avantaj: nu avei
a v teme de indieni. Mi s-a spus c frma dumneavoastr iar folosi voiajorii i ca potai sau curieri i c o scrisoare din
partea companiei ar f cel mai sigur scut mpotriva indienilor.
E adevrat?
ntocmai. Nu numai c nu ne temem de ei, dar ne i

~ 93 ~

Karl May
bizuim pe ajutorul lor.
neleg. nseamn c avei, desigur, vreo scrisoare de
acest fel la dumneavoastr.
Firete. Ajunge s art sigiliul i orice indian ne ofer
sprijinul su.
M facei curios, sir. Nu-mi artai i mie un astfel de
sigiliu?
Observai numaidect c-l pusesem n ncurctur. El
cut ns s pareze:
N-ai auzit, domnule, de secretul corespondenei?
Sigiliul nu se arat dect indienilor.
Doar nu v-am cerut scrisoarea ca s-o citesc! n orice
caz, se pare c nu v-ai gsit niciodat n situaia de a v
legitima n faa unui alb.
Atunci m legitimez cu arma. Luai not!
Fcui o min de om intimidat i tcui. Sam cel pirpiriu
clipi din ochi cu neles, dar aa fel, ca i cum s-ar f adresat
nu mie, ci btrnei sale Tony.
Am aflat de la Bob ncotro te duci i ce motive te-au
determinat la aceast cltorie mi ndreptai de ast dat
vorba ctre Marshall. Nu avei nici un indiciu n legtur cu
asasinul?
Nimic. De altfel, cred c trebuie s f fost isprava mai
multor persoane.
Unde-i Allan?
La San Francisco. Cel puin aa mi indica n scrisori.
Well, atunci va f lesne de gsit. Mai continuai drumul
astzi, sau poposii aici?
Ne-am neles s rmnem.
~ 94 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Bine, s-mi deeuez calul.
Luai aua de pe mustangul meu, i scosei frul i zbala i
i ddui s ronie civa pumni de boabe de porumb. Sam
proced la fel cu iapa lui. Ne feream s schimbm ntre noi
vreo vorb. De altfel, nici nu era necesar: ne nelegeam fr
cuvinte. Vntorii, dup ce au petrecut sptmni ntregi
mpreun, i citesc gndurile din ochi. Nici cu Marshall nu
discutai nimic pe ascuns. Astfel, n taifasuri fr
nsemntate, trecu restul zilei i se fcu sear.
Rnduii strjile, sir l ndemnai pe Williams. Suntem
obosii, trebuie s dormim.
El lu msurile de rigoare, dar constatai c la nici unul
din posturile duble nu ne program nici pe mine, nici pe
Sam, nici pe Marshall, ci numai pe cte doi dintre voiajorii
si.
Culc-te printre ei, ca s nu se poat sftui n tain! i
optii lui Marshall. Acesta, auzindu-mi ndemnul misterios,
m privi foarte mirat, dar se supuse.
Cum nu exista pune prin apropiere, caii se lungir pe
jos. n timp ce frtaii se culcar roat, eu m tolnii lng
mustangul meu, culcndu-mi capul pe. Trupul lui. Ceilali i
rezemar capetele de ei. Aveam motivele mele s-mi aleg
aceast poziie. Sam m nelese i, fr s mai atepte vreun
semn din partea mea, i potrivi culcuul printre voiajori, n
aa fel, ca acetia s nu poat vorbi ntre ei dect atunci
cnd vor face de straj.
Stelele rsrir, dar poate din cauza ploii ce o
provocasem plutea n vzduh un abur uor, nvluind i
domolindu-le strlucirea. Doi negustori alctuir prima

~ 95 ~

Karl May
straj; schimbul lor se consum fr s remarc vreun fapt
deosebit. Al doilea schimb Williams l rezervase pentru sine i
cel mai tnr dintre voiajori. Pn s le vin rndul, acetia
nu dormir deloc. Se scular, i luar n primire postul i
ncepur s patruleze fecare pe semicercul lui. Reinui exact
ambele puncte unde se ntlneau de fecare dat. Unul se
afla n imediata vecintate a calului de care se folosea Bob
i acest amnunt mi se prea preios deoarece nu era de
presupus ca negrului s i se f ncredinat un cal de prerie
dintre cei mai buni, al crui instinct ager te poate pune n
grea ncurctur.
Nu-mi ddeam seama dac cei doi discut ntre ei ori de
cte ori se ntlnesc, dar mi se prea c paii lor ntrzie
oarecum la fecare din aceste ntlniri. Viaa n savan mi
ascuise auzul. Dac nu m nelam, aveam de-a face cu
nite indivizi extrem de rafnai.
M tri uurel pn n preajma calului. Prea s fe o
gloab rbdtoare i de ndejde, cci nu-mi trda prezena n
nici un fel; nici nu sfori, nici nu tresri mcar. Astfel m
putui lipi strns de trupul calului, fr a m teme c voi f
divulgat.
Williams venea dintr-o parte, tnrul din cealalt parte. La
ntlnirea lor, desluii clar cuvintele:
Tu sri pe el, cu negrul m descurc eu!
Vorbise Williams. Cnd se ntlnir a doua oar, auzii:
Firete, i pe ei!
Probabil c la cellalt punct de ntlnire tnrul l
ntrebase ceva n legtur cu mine i cu Sam.
La urmtoarea rund prinsei alte cteva cuvinte:
~ 96 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Pshaw! Unul e mrunel de tot, iar cellalt... doar l
lum din somn.
Mrunelul era, desigur, Sam, iar cellalt, eu. Deci
voiau s ne omoare. Cu ce scop? Asta nu mi-o puteam
explica. Cnd se ntlnir din nou, desluii nc dou vorbe:
Tustrei!
Probabil c dincolo tnrul se interesase dac i cei trei
negustori ar urma s mprteasc soarta noastr. Era clar:
voiajorii, cinci la numr, intenionau s ne atace pe noi doi,
pe Marshall, pe Bob i pe negustori. Adic cinci contra apte.
i fcuser o socoteal foarte simpl. Dac nu mi-ar f venit
ideea s-i spionez, ne-ar f lichidat fr nici un risc.
Mizerabilii se ntlniser din nou.
Cu nici un minut mai devreme. Gata! Hotr Williams,
ncheind convorbirea.
Prin urmare, pasionanta lor discuie luase sfrit. Ultimele
cuvinte se refereau, desigur, la momentul cnd vor trece la
aciune. Dar cnd anume aveau s-o fac? n timpul somnului
asta o aflasem. Totui nu tiam dac azi ori mine. Azi,
prea mai probabil. i cum cele dou bestii mai aveau cel
mult un sfert de or pn s ias din schimb, trebuia s le-o
iau repede nainte.
Stteam ncordat, gata s sar. Iat-i c se ntlnesc iari,
dar fr s mai schimbe nici un cuvnt. Fac amndoi stngamprejur. Cteva clipe, i Williams ajunge n dreptul meu. M
salt fulgertor n picioare, i vr stnga n beregat, ca s nu
poat crcni, i-l izbesc cu pumnul drept n tmpl. Canalia
cade ca o crp la pmnt.
i iau repede locul i fac pe santinela. M apropii calm de

~ 97 ~

Karl May
cellalt punct de ntlnire i dau peste voiajorul cel tnr,
care habar n-are de nimic. Crede c sunt Williams, l prind i
pe acesta de beregat i, pn s zic ps, l culc dintr-un
pumn. mi fac socoteala c vor rmne amndoi n nesimire
cel puin zece minute. Asta e sigur. M reped la grupul
nostru. Toi dorm, afar de Sam, frete, i de Bernard care,
n urma avertismentului meu, n-a mai putut aipi.
mi scot lasoul de la bru; Sam face la fel.
Numai pe voiajori i optesc pe tustrei! Apoi mi
nal glasul i strig: Alo, voi tia, sus!
ntr-o clip toat lumea sare n picioare, chiar i Bob. i n
aceeai clip lasourile noastre i prind pe doi dintre voiajori.
Mai facem cte un nod i l strngem att de tare, nct nu se
mai pot mica. Bernard, mai mult bnuind dect nelegnd
situaia, se arunc asupra celui de-al treilea voiajor i l ine
n loc, pn reuim s-l legm. Acum sunt tustrei la
dispoziia noastr.
Toat operaia s-a desfurat uimitor de repede. Abia cnd
eram aproape gata, unul dintre negustori se repezi la puc
strignd:
La arme! Suntem atacai! Sam rse din toat inima:
Las-o n pace de stropitoare, bre! S-ar putea s nu ia
foc, ha-ha-ha!
Prevztor, n timp ce m aflam nc la pnd, Sam
scosese capsele de la cele trei puti ale negustorilor dovad
ct de bine acionam mpreun, fr a schimba mcar un
cuvnt.
Stai fr grij, oameni buni, nu vi se ntmpl nimic!
Adugai eu, ca s-i linitesc pe negustori. Stimabilii acetia
~ 98 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


voiau s ne omoare. De aceea, pn una-alta, i-am fcut
inofensivi.
Cu tot ntunericul, se putea observa panica pe care o
semnaser aceste cuvinte. Pn i Bob se apropie n mare
grab:
Massa, voit omort i Bob?
Da, i pe tine au vrut s te omoare.
Atunci spnzurm pe ei n Estaccad', sus la pari!
Cei prini tceau mlc. Sperau, pesemne, n ajutorul
santinelelor.
Ascult, Bob m adresai negrului acolo jos zace
Williams, iar dincolo mai zace unul. Adu-i ncoace!
Mort sunt? Se interes el.
Nu, numai leinai.
Aducem, gata!
Uriaul Bob i car cte unul pe umerii lui lai i i depuse
n faa noastr. i legarm i pe ei fedele. Acum puteam
discuta, n sfrit, cu cei trei negustori, ca s-i lmuresc
asupra celor ntmplate. Ascultndu-m, o mnie fr
margini i cuprinse i cerur ca voiajorii s fe pedepsii cu
moartea. Trebuii s m opun:
Domnilor, preria i are tradiiile i legile ei: Dac
voiajorii s-ar f npustit narmai asupra noastr i ar f
ncercat s ne ucid, atunci se cdea s-i mpucm pe loc;
dar aa cum stau lucrurile, nu avem dreptul s-i omoram, ar
f o crim. Trebuie s alctuim un complet de judecat.
O, bun judecat! i ddu cu prerea negrul, bucuros s
asiste la un asemenea spectacol. Apoi Bob spnzurm la toi
cinci.

~ 99 ~

Karl May
N-o s-i judecm acum. E noapte, nu avem lumin. Mai
bine ateptm pn dimineaa. Suntem apte ini. Cinci pot
s doarm linitii, iar cte doi vor sta de paz. n ce-i
privete pe voiajori, n-o s ne dea nici o btaie de cap n
cursul nopii.
mi impusei punctul de vedere cu oarecare greutate, dar n
cele din urm czurm cu toii de acord. Cinci dintre noi se
culcar, n timp ce eu i unul din negustori preluarm
sarcina de santinele. Dup un ceas, furm nlocuii. Sam lu
asupr-i ultimul schimb, de unul singur, ncepea s se
crape de ziu; ajungea un singur om n post.
Noaptea, prizonierii nu suflar o vorb. Dimineaa ns
constatai c Williams i complicele su se treziser la
realitate.
Luarm n primul rnd gustarea de diminea i ne
osptarm caii cu cte o porie de grune. Trecurm apoi la
dezbateri. Sam lu cuvntul artnd spre mine:
Iat-l pe eriful nostru! Dumnealui va deschide edina,
ca s zic aa.
Nu, Sam, eu nu prezidez. Rolul acesta i revine ie.
Mie? Ce-i veni? Sam Hawerfeld erif? La treaba asta se
pricep mai bine scriitorii.
Eu nu sunt cetean al Statelor Unite i am trit n
prerie mai puin ca tine. Dac nu vrei tu, atunci s conduc
Bob!
Bob? erif negru? Asta ar f boacn de tot! Ei, dac
insiti, ce s fac! Nu-mi rmne dect s primesc, ca s zic
aa.
i umfl pieptul i lu o atitudine marial, voind s
~ 100 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


sublinieze astfel c n acest tribunal al savanei vor domni
aceeai neprtinire i acelai respect al adevrului ca la
oricare for de justiie dintr-un stat civilizat.
Aezai-v roat, domnilor! Suntei jurai. Negrul Bob
rmne n picioare, n calitate de supraveghetor.
Bob i strnse i mai bine sabia la old i se strdui s
arate ct mai demn de acest titlu.
Supraveghetor, scoate legturile arestailor! Suntem aici
ntr-o lume liber. i ntr-o asemenea lume chiar i ucigaii
stau slobozi naintea judecii.
Dar dac fug toi cinci... ncerc negrul s obiecteze.
Executarea! Tun Sans-ear. N-o s fug nimeni, cci leam luat armele i, pn s fac zece pai, gloanele noastre iar domoli, ca s zic aa.
Dezlegai, prizonierii se ridicar tcui n picioare. Noi
stteam cu armele n mini. O evadare ar f fost cu neputin.
Spui c te cheam Williams ncepu Sam, adresnduse capului bandei. E numele dumitale adevrat?
Nu rspund zise acesta ndrjit. Voi niv suntei
criminali! Voi ne-ai atacat! Pe voi ar trebui s v judece un
tribunal al savanei!
Faci cum vrei, biete, treaba ta! i atrag doar atenia c
refuzul de a rspunde echivaleaz cu o mrturisire. Aadar:
eti, ntr-adevr, voiajor?
Da.
Dovedete! Unde-i sunt scrisorile?
N-am nici o scrisoare.
Bine, biete, asta e de ajuns ca s ne lmureasc
asupra persoanei dumitale. N-ai vrea s ne spui ce ai

~ 101 ~

Karl May
discutat asear cu camaradul tu cnd fceai de straj, i
cam ce ai hotrt?
Nimic! N-am schimbat nici o vorb!
Acest brbat demn de toat ncrederea v-a ascultat i a
desluit cuvnt cu cuvnt discuia voastr! Voi nu suntei
westmen-i. Un adevrat vntor de prerie ar f lucrat cu mai
mult isteime.
Nu suntem westmen-i? All devils, pe toi dracii, sfrii
cu comedia, i atunci v artm noi ct face vitejia voastr!
Cine suntei, la urma urmei? Nite greenhorn-i, care ne-au
atacat n somn ca s ne omoare i s ne jefuiasc.
Nu te aprinde aa, fule! Am s-i fac cunotin cu
greenhorn-ii, care vor hotr aici asupra vieii sau morii
voastre. Brbatul acesta, dup ce a neles ce punei la cale,
v-a dobort de unul singur cu pumnul lui i totul s-a
petrecut, ca s zic aa, att de corect, nct nimeni nu l-a
observat, nici mcar eu. i iat c stpnul acestui pumn
faimos rspunde la numele de Old Shatterhand! Clar! Ei, i
acum, uitai-v niel la mine! Are voie omul, dup ce navajoii
i-au tiat urechile, s se cheme Sans-ear? Vaszic, suntem
exact dintre cei puini despre care ziceai c s-ar putea
aventura i singuri n Llano Estaccado. Iar afrmaia c am
provocat ieri ploaia corespunde perfect adevrului: cine altul
ar f putut s-o fac? Ori ai auzit cumva c n Estaccado s
plou de la sine?
Era vdit c numele noastre nu-i ncntaser deloc pe cei
cinci voiajori. Williams lu cel dinti cuvntul. Cumpnise
bine situaia i spera, probabil, c n-are a se atepta tocmai
din partea noastr la vreun act de violen.
~ 102 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Dac suntei ntr-adevr aceia drept care v dai, atunci
sperm ntr-o judecat cinstit. Am s vorbesc sincer, fr
ocol. Purtam nainte alt nume; dar nu vd ce crim ar f
aceasta, de vreme ce nici dumneavoastr nu v numii de
fapt Old Shatterhand i Sans-ear. Orice om e liber s-i
spun cum i place.
Well, nici nu te acuzm din cauza numelui!
i nici pentru vreo crim nu putem f acuzai. N-am
fcut nici un ru nimnui, n-am avut nici o intenie de acest
fel. Ce-i drept, asear am discutat despre un omor. Dar am
pomenit oare numele voastre?
Bravul Sam privi o vreme n gol i rosti n cele din urm,
cam suprat:
Ei da, n-ai pomenit, ns din vorbele voastre reieea
totul ct se poate de clar.
Simpla discuie dup nite vorbe nu nseamn o dovad,
nu e un fapt dovedit. neleg, un tribunal de prerie e o
instituie onorabil i un asemenea for are obligaia s judece
dup fapte, nu dup simple presupuneri. I-am ntmpinat pe
Sans-ear i pe Old Shatterhand cu ospitalitate i, drept
rspuns, ei caut s ne curme viaa fr s fm cu nimic
vinovai. Toi vntorii, de la Marele Ocean pn la
Mississippi, de la Golful Mexic pn la Fluviul Sclavilor, toi
vor afla despre aceast fapt i vor spune: Iat ce au devenit
cei doi faimoi westmen-i: nite bandii, nite asasini!
Trebuia s constat n sinea mea c omul i susinea
aprarea cu mult pricepere. Sam fu att de rscolit de
vorbele lui, nct exclam:
's death, nimeni n-are s spun aa ceva, pentru c nici

~ 103 ~

Karl May
n-o s v condamnm! Din partea mea, suntei liberi!
Dumneavoastr ceilali ce prere avei?
S-i punem n libertate! Sunt nevinovai! Aprobar
repede cei trei negustori, care nici nainte nu prea fuseser
convini de vinovia acuzailor.
Nici eu, din cte cunosc, n-am motive s-i condamn
adug la rndul lui Bernard. Ce sunt i cum i cheam nu
ne privete pe noi. Iar dovezi pentru condamnare nu avem,
doar bnuieli.
Bob, negrul, sttea pleotit, uluit. Vedea cum deodat i se
nruiesc toate ndejdile n legtur cu spnzurarea celor
vinovai. n ce m privete, eram oarecum satisfcut de
ntorstura pe care o luau lucrurile; de altfel, o i
prevzusem i nu degeaba insistasem n ajun pentru
amnarea judecii. Tot din acelai motiv propusesem ca Sam
s prezideze tribunalul. Ca vntor era deosebit de nzestrat,
dar pentru interogarea i demascarea unui criminal nu era
nicidecum omul potrivit. n prerie nu poi f niciodat sigur
de propria ta via. De ce atunci s curmi cinci viei
omeneti, cnd, de fapt, nimic concret nu s-a svrit
mpotriva ta?! Ar nsemna s condamni la moarte pe oricine
numai pentru o simpl bnuial. i, n fond, m interesa mai
puin lichidarea acestor oameni i mai mult sigurana
noastr. Or, n acest scop puteam lua msurile de rigoare.
Sam ns merita o papar pentru c lsase s-i fe smuls un
lucru pe care l-am f putut oferi drept dovad de mil i
mrinimie. De aceea, cnd mi ceru i mie prerea, i replicai:
Mai ii minte, Sam, n ce const marea superioritate a
btrnei tale Tony?
~ 104 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


n ce?
Are grune n cap.
Da, mi amintesc. i constat c nici ie nu-i lipsete
memoria. Dar ce sunt eu de vin dac, find vntor, nu am,
ca s zic aa, talent de jurist? Tu poate c ai f scos de la ei
ceva mrturisiri. De ce n-ai vrut s prezidezi juriul? Acuma
oamenii sunt liberi: ce-am hotrt rmne bun hotrt.
Firete, prerea mea nu mai poate s schimbe nimic,
ns dumnealor au fost achitai numai n ce privete tentativa
de omor, nu i n alte privine. Master Williams, am s te
ntreb un lucru. Rspunsul dumitale v va decide soarta.
Spune-mi, pe ce drum se ajunge cel mai repede la Rio Pecos?
Drept nainte, spre vest.
n ct timp?
n dou zile.
Eu v socotesc stakemen-i, dei ieri te-ai grbit s ne
previi mpotriva acestor bandii i n ciuda faptului c, dup
ce avusei grij s-i storci de vlag, preai s-i conduci pe
aceti oameni n direcia just. Vei rmne prizonieri timp de
dou zile. Dac pn atunci nu ajungem la Rio Pecos, s-a
terminat cu voi! M voi ngriji personal de judecarea voastr!
Acum tii ce v ateapt! Hai, legai-i i urcai-i pe cai!
Plecm!
Oh, asta bine! Fu de prere Bob. Dac la ru najungem, Bob spnzurm la ei n pom!
Dup numai un sfert de or ne aflam n mers. Prizonierii,
legai pe ei, clreau bineneles la mijloc. Bob prea c nare de gnd s renune la slujba de supraveghetor; se inea
scai de ei i i pzea cu strnicie. El ncheia coloana, iar

~ 105 ~

Karl May
Bernard i cu mine clream n fa.
Natural c discutam despre ntmplarea de ieri, dar fr
s-i dm prea mult importan. n cele din urm, ne
distanarm mai mult de voiajori i Bernard m ntreb:
E adevrat ceea ce susine Sans-ear, cum c dumneata
ai f provocat ploaia?
Da.
Nu pricep, dei tiu prea bine c-i place s spui numai
adevrul.
Am provocat ploaia ca s ne salvm cu toi, att noi ct
i voi.
i explicai procedeul att de simplu prin care fctorii de
ploaie i vracii triburilor indiene i dobndesc printre
credincioii naivi un credit nelimitat.
Prin urmare, i datorm viaa. Ne-am f ncheiat zilele
chiar acolo unde ne-ai gsit.
N-ai f murit de extenuare, ai f fost ucii. Vezi numai
ce car cu ei aceti voiajori! Burdufurile li-s pline cu ap!
Nici n-au suferit mcar de sete, tlharii. Dac nu m-a feri s
vrs snge omenesc, i-a mpuca fr mil. Cum i spune
tnrului care a fost asear n schimb cu Williams?
Mercroft!
Nume fals, desigur. n ciuda tinereii sale, individul mi
se pare cel mai suspect dintre toi; parc l-am mai vzut la
fa n mprejurri nu prea plcute. Vai de pielea lor dac nu
ajungem la Rio Pecos n timpul fxat! Acum d-mi, te rog,
amnunte n legtur cu jefuirea i asasinarea tatlui
dumitale.
Nu cunosc amnunte. Allan era plecat la San Francisco
~ 106 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dup achiziii de aur. Rmsesem cu Bob i cu menajera
noastr, deci patru la numr, avnd n vedere c lucrtorii i
calfele nu locuiau cu noi. Tata, dup cum tii, ieea
ntotdeauna seara n ora. Ei, i ntr-o diminea l-am gsit
mort n culoarul casei. Ua era ncuiat pe dinafar, iar
atelierul i magazinul vraite. Dispruse tot ce-ar f avut
oarecare valoare. Btrnul purta de obicei la el o cheie care
se potrivea la toate uile. Dup ce l-au omort, criminalii i-au
luat cheia i astfel au jefuit casa fr nici o greutate.
i n-avei nici o bnuial?
Amnuntul cu cheia nu-l cunotea dect una din calfe,
dar toate cercetrile poliiei au rmas fr rezultat. Calfele au
fost eliberate i au disprut. Printre bijuteriile furate se aflau
i importante depuneri aparinnd diverilor clieni. Am fost
nevoit s-i despgubesc pe toi i nu mi-au rmas dect
mijloacele necesare acestei cltorii n California. Trebuie s-l
caut pe Allan, de la care, n treact fe zis, n-am mai primit
tiri n ultima vreme.
Aadar, n-ai nici o ndejde s-i prinzi pe criminali i si redobndeti mcar n parte averea?
Nici una. Fptaii trebuie s-i f trecut de mult prada
peste frontier. Nu-mi prea pun sperane nici n faptul c, la
cererea mea, toate ziarele mari din Europa i America au
relatat despre acest furt, dnd i o descriere exact a celor
mai valoroase obiecte disprute. Asemenea criminali rafnai
au destule ci i mijloace ca s se pun n siguran.
A dori s vd i eu un astfel de anun.
Se poate. Am la mine un numr din Morning Herald. l
pstrez pentru orice eventualitate.

~ 107 ~

Karl May
Bg mna n buzunar, scoase ziarul i mi-l ntinse. Citii
anunul n timp ce ne urmam drumul i m izbir din nou
unele nlnuiri de fapte crora scepticul le spune
coincidene. Dup lectur, mpturii ziarul i-l napoiai lui
Marshall.
Ce-ai zice dac-a f n msur s-i indic pe unul din
fptai?
Dumneata, Charlie?! Se mir el.
i dac te-a ajuta s recuperezi o parte nsemnat din
pagub?
Las glumele, Charlie. Cnd s-a petrecut crima,
dumneata erai n prerie. Cum s-i reueasc dumitale ceea
ce nu le-a reuit organelor competente venite la faa locului?
Bernard, eu sunt un om dur. Dar ferice de acela care i
pstreaz credinele copilriei pn la vrsta aspr a
maturitii! Eu cred c exist un ochi care vegheaz peste tot
i un bra care schimb n bine chiar i cele mai crunte
lovituri. Pentru acest ochi, pentru acest bra, Louisville i
savana sunt totuna. Ia privete aici!
Scosei din buzunar pungile cu diamante i i le ddui.
Bernard le lu curios i, cnd le desfcu, minile ncepur
s-i tremure. Recunoscuse diamantele dintr-o privire i
exclam fericit:
Doamne, sunt ale noastre! Fr nici o ndoial! Cum se
face...?
Stop! l potolii. Stpnete-te! Indivizii din urma noastr
nu trebuie s tie despre ce discutm. Dac e ntr-adevr
vorba de pietrele voastre, lucru de care nu m ndoiesc,
atunci pstreaz-le. i pentru ca s nu crezi cumva c a f
~ 108 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


eu nsumi houl, am s-i explic cum au ajuns n minile
mele.
Dar, Charlie, cum i trece prin minte aa ceva?
Pst, mai ncet! Vorbeti de parc-ai vrea ca discuia
noastr s se aud pn n Australia!
Bernard se afla ntr-o explicabil surescitare, iar eu
trebuie s recunosc m bucuram din tot sufletul de marea
lui fericire. Regretam doar faptul c nu mai era nici o putin
ca bietul su tat s-i revad comoara.
Vorbete, Charlie! Se rug Bernard. Sunt nerbdtor s
aud cum au ajuns diamantele la dumneata.
N-a lipsit mult s pun mna i pe criminal. Eram att
de aproape unul de altul, nct i-am fcut vnt cu piciorul de
pe o locomotiv pe care m urcasem. i Sam l-a urmrit, dar
fr rezultat. Sper totui s-l gsesc foarte curnd dincolo de
Rio Pecos, unde s-a deplasat desigur n vederea unei noi
tlhrii. Trebuie s-i dm de urm!
Mai spune Charlie! Zi-i!
i relatai amnunit ncercarea ogellallailor de a jefui
trenul, apoi i citii scrisoarea adresat de Patrik tatlui s; iu,
Fred Morgan. Tnrul Marshall m ascult cu cea mai mare
atenie i n cele din urm rosti entuziasmat:
l prindem, Charlie! l prindem, i aflm ce s-a fcut cu
restul bijuteriilor.
Dar nu mai vorbi aa de tare, Bernard! Nu suntem dect
la cteva lungimi de cal naintea lor, i aici, n Vest, trebuie
s pstrezi secretul chiar i cu privire la cele mai
nensemnate lucruri. Uurina nu folosete la nimic.
Bine-bine! i ai de gnd s-mi napoiezi diamante fr

~ 109 ~

Karl May
nici o condiie sau pretenie?
Desigur. Doar sunt ale dumitale!
Ascult, Charlie, eti... dar stai...
Bg mna ntr-una din pungi i scoase un diamant dintre
cele mai mari:
F-mi plcerea i ia-l ca amintire.
Pshaw! Fereasc sfntul! Nici n-ai mcar dreptul s
nstrinezi vreo piatr din acestea, nimic, absolut nimic!
Diamantele nu-i aparin numai dumitale, ci i lui Allan.
El va f de acord cu mine.
Se poate, sunt chiar convins c va f de acord. Dar nu
uita c pietrele astea sunt numai o mic parte din ct ai
pierdut. Pstreaz-le deci i, cnd va f odat s ne
desprim, druiete-mi un obiect oarecare. Te asigur c-mi
va f tot att de drag i de scump ca i diamantul. i acum,
ia-o dumneata nainte, c eu l atept pe Sam.
l lsai cu bucuria lui i, strunindu-mi calul, ateptai ca
grupul s treac nainte i Sans-ear s ajung n dreptul
meu.
Ce secrete grozave ai discutat acolo, Charlie? ntreb
Sam. V agitai minile, ca s zic aa, i bteai cu ele aerul
ca ntr-o scen de balet.
tii tu cine l-a omort pe tatl lui Bernard?
Ei, doar nu-l vei f dibuit!
Ba da!
Well, frumoas treab! Charlie, ie toate i merg n plin.
Unul se zbate ani i ani de-a rndul alergnd s-i
mplineasc o dorin, iar tu n-ai dect s ntinzi mna n vis
i gata, s-a fcut! Ei, cine-i banditul? Sper c nu te neli!
~ 110 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Fred Morgan!
Fred Morgan... tocmai la! Charlie, cred eu multe, dar
pe asta nu! Morgan e o canalie a Vestului, dar n Est nici nu
i-a clcat piciorul!
Voiajorii i recptar deci lucrurile reinute de noi i
pornir numaidect. La ntrebarea mea, Williams ne
informase c aveau s urmeze cursul lui Rio Pecos pn la
ntlnirea acestuia cu Rio Grande, i c acolo au de gnd s
vneze bizoni. Dup nici o jumtate de ceas, plecar i
negustorii. Ambele grupuri disprur pe rnd dup linia
orizontului.
Stturm o vreme linitii, pn ce Sam mi se adres:
Ei, Charlie, s-i aud prerea?!
Cred c nu se duc la Rio Grande. Vor s ne taie drumul
spre Santa F.
Well, aa cred i eu. Detept ai procedat informndu-i
asupra intei noastre. Acum toat chestia e dac mai
ntrziem aici sau pornim imediat.
Cred c e mai bine s rmnem pe loc. De urmrit tot
nu-i putem urmri, pentru c, ateptndu-se la una ca asta,
vor f ct se poate de vigileni. Pe de alt parte, drumul
nostru va cere probabil eforturi, crora caii nc nu sunt n
stare s le fac fa. Mai bine stm aici pn mine, lsnd
caii s pasc i s prind puteri.
Dar dac indivizii se ntorc i ne atac? Interveni
Marshall.
Atunci vom avea, n sfrit, motive s discutm cu ei
cum se cuvine! De altfel, eu plec n recunoatere; m duc
chiar eu pentru c mustangul mi-e mai zdravn dect caii

~ 111 ~

Karl May
votri. M ntorc probabil ctre sear. Voi stai aici i m
ateptai.
Fr s ntmpin vreo opoziie din partea lui Sam, pornii
pe urmele voiajorilor. Aceste urme duceau n direcia sudvest, ctre prerie, n timp ce negustorii o luaser spre sud.
Clream la trap. Voiajorii se deplasaser mai nti fr
grab, dar pe urm trebuie s-i f accelerat mersul, cci
trecu mai bine de o jumtate de or pn s-i zresc. tiam
c ei nu dispun de nici o lunet; puteam deci s-i urmresc
ndeaproape i s-i in mereu sub observaie cu ajutorul
lunetei mele.
Dup un timp, constatai cu surprindere c unul dintre
voiajori se desparte de ceilali i o apuc spre vest. n acea
direcie, ht-departe, creteau o seam de desiuri intrnd ca
nite peninsule n largul preriei. Curgea pe acolo, desigur, i
vreo ap. Cum trebuia s procedez? Dup cine s m iau?
Dup cei patru, sau dup al cincilea, care clrea de unul
singur? O presimire mi spunea c acesta urmrete, un
plan care ne vizeaz pe noi. n ce-i privete pe ceilali, putea
s-mi fe indiferent ncotro se duc destul c se deprtau de
tabra noastr, n schimb, mi se prea mai important s aflu
inteniile clreului aceluia izolat. Apucai deci pe urmele lui.
Dup vreo trei sferturi de or, l vzui disprnd printre
arbuti. mi ndemnai mustangul la galop i fcui un ocol ca
s nu-mi trdez prezena n cazul c individul s-ar ntoarce
pe acelai drum. Trecui prin desi, foarte aproape de punctul
unde dispruse clreul, pn descoperii un locor neted,
frumos nverzit, nconjurat de tufe; spre bucuria mea, vzui
nind dintre ierburi un izvor cu ap limpede. Desclecai i
~ 112 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


mi priponii mustangul lng izvor, ca s poat bea i pate.
Bui i eu cu nesa din apa aceea proaspt, druitoare de
puteri, apoi o luai pe jos, cutnd urmele misteriosului
clre.
Le gsii foarte curnd i, spre mirarea mea, constatai c pe
acolo nu trecuse numai unul, ci mai muli oameni clare. Ba
descoperii chiar i o potec mai demult btucit de pasul
cailor. M ferii, bineneles, de acest drum, poate
supravegheat ca s nu m trezesc cumva cu un glon n
cap. M furiai paralel cu poteca, tot pitulndu-m dup
tufe, pn ce un nechezat puternic m intui locului.
Voiajorii i recptar deci lucrurile reinute de noi i
pornir numaidect. La ntrebarea mea, Williams ne
informase c aveau s urmeze cursul lui Rio Pecos pn la
ntlnirea acestuia cu Rio Grande, i c acolo au de gnd s
vneze bizoni. Dup nici o jumtate de ceas, plecar i
negustorii. Ambele grupuri disprur pe rnd dup linia
orizontului.
Stturm o vreme linitii, pn ce Sam mi se adres:
Ei, Charlie, s-i aud prerea?!
Cred c nu se duc la Rio Grande. Vor s ne taie drumul
spre Santa F.
Well, aa cred i eu. Detept ai procedat informndu-i
asupra intei noastre. Acum toat chestia e dac mai
ntrziem aici sau pornim imediat.
Cred c e mai bine s rmnem pe loc. De urmrit tot
nu-i putem urmri, pentru c, ateptndu-se la una ca asta,
vor f ct se poate de vigileni. Pe de alt parte, drumul
nostru va cere probabil eforturi, crora caii nc nu sunt n

~ 113 ~

Karl May
stare s le fac fa. Mai bine stm aici pn mine, lsnd
caii s pasc i s prind puteri.
Dar dac indivizii se ntorc i ne atac? Interveni
Marshall.
Atunci vom avea, n sfrit, motive s discutm cu ei
cum se cuvine! De altfel, eu plec n recunoatere; m duc
chiar eu pentru c mustangul mi-e mai zdravn dect caii
votri. M ntorc probabil ctre sear. Voi stai aici i m
ateptai.
Fr s ntmpin vreo opoziie din partea lui Sam, pornii
pe urmele voiajorilor. Aceste urme duceau n direcia sudvest, ctre prerie, n timp ce negustorii o luaser spre sud.
Clream la trap. Voiajorii se deplasaser mai nti fr
grab, dar pe urm trebuie s-i f accelerat mersul, cci
trecu mai bine de o jumtate de or pn s-i zresc. tiam
c ei nu dispun de nici o lunet; puteam deci s-i urmresc
ndeaproape i s-i in mereu sub observaie cu ajutorul
lunetei mele.
Dup un timp, constatai cu surprindere c unul dintre
voiajori se desparte de ceilali i o apuc spre vest. n acea
direcie, ht-departe, creteau o seam de desiuri intrnd ca
nite peninsule n largul preriei. Curgea pe acolo, desigur, i
vreo ap. Cum trebuia s procedez? Dup cine s m iau?
Dup cei patru, sau dup al cincilea, care clrea de unul
singur? O presimire mi spunea c acesta urmrete un plan
care ne vizeaz pe noi. n ce-i privete pe ceilali, putea s-mi
fe indiferent ncotro se duc destul c se deprtau de
tabra noastr, n schimb, mi se prea mai important s aflu
inteniile clreului aceluia izolat. Apucai deci pe urmele lui.
~ 114 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Dup vreo trei sferturi de or, l vzui disprnd printre
arbuti. mi ndemnai mustangul la galop i fcui un ocol ca
s nu-mi trdez prezena n cazul c individul s-ar ntoarce
pe acelai drum. Trecui prin desi, foarte aproape de punctul
unde dispruse clreul, pn descoperii un locor neted,
frumos nverzit, nconjurat de tufe; spre bucuria mea, vzui
nind dintre ierburi un izvor cu ap limpede. Desclecai i
mi priponii mustangul lng izvor, ca s poat bea i pate.
Bui i eu cu nesa din apa aceea proaspt, druitoare de
puteri, apoi o luai pe jos, cutnd urmele misteriosului
clre.
Le gsii foarte curnd i, spre mirarea mea, constatai c pe
acolo nu trecuse numai unul, ci mai muli oameni clare. Ba
descoperii chiar i o potec mai demult btucit de pasul
cailor. M ferii, bineneles, de acest drum, poate
supravegheat ca s nu m trezesc cumva cu un glon n
cap. M furiai paralel cu poteca, tot pitulndu-m dup
tufe, pn ce un nechezat puternic m intui locului.
Tocmai ddui s m dumeresc ce cal nechezase, cnd o
descoperire fcu s m ascund din nou, n cea mai mare
grab: naintea mea sttea lungit un om care i iea capul de
dup o tuf, innd sub observaie poteca. Era, desigur, un
om de straj, a crui prezen dovedea c prin apropiere
trebuie s f fost mai muli camarazi de-ai si.
Omul nu vzuse i nu simise nimic. Fcui civa pai
ndrt i l ocolii. Totul mi reui perfect. n cinci minute m
lmurii asupra situaiei terenului.
Poteca ducea spre o rarite la mijlocul creia un mrcini
stufos, npdit de hamei slbatic, i nchidea orice

~ 115 ~

Karl May
perspectiv. De acolo venise nechezatul. M furiai pe
marginea raritei, cutnd s ptrund cu privirea prin
mrcini, dar n zadar: era ca un perete impenetrabil. De
fapt ns, prea s fe numai un camuflaj, pentru c de
dincolo strbtu pn la mine mai nti o voce, apoi alta,
demonstrnd prezena unor brbai.
S m strecor pn acolo? Era extrem de periculos, dar m
hotri s ncerc. Din cteva salturi intrai n rarite, ntr-un
loc ferit de ochii strjerului. naintai aa, ascuns dup
mrcini, cutnd n zadar o deschiztur prin care s trec.
Nu exista dect un singur ochi, jos, chiar la rdcina tufelor,
prin care lipindu-m cu burta de pmnt a f putut s
ncerc trecerea.
Mersei ncet, foarte ncet, dar pn la urm izbutii i
abia atunci constatai c dincolo, n inima raritei, terenul era
curit, netezit, pe un spaiu cam de treizeci de coi diametru,
complet camuflat de jur mprejur. Se aflau acolo pe puin
optsprezece cai, legai strns unul de altul; nu departe de
mine zrii aptesprezece brbai, care lungii n iarb, care
eznd. n rest, spaiul era ocupat cu tot soiul de calabalc
cldit n grmezi i acoperit cu piei crude de bivol. Totul fcea
impresia unei vizuini n care tlharii i depozitau marfa.
Tocmai atunci unul dintre indivizi i nl glasul, l
recunoscui pe Williams. El era clreul care se desprise de
grup. Deslueam fecare cuvnt:
Cred c am fost spionat. M-am pomenit cu un pumn n
cap, de-am czut ca buteanul...
Cum spionat, bre! Se rsti la el un ins mbrcat ntr-un
frumos costum mexican. Eti un ntru! Va trebui s ne
~ 116 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


lipsim de tine. Cum adic, s te spioneze tocmai n
Estaccado, unde nu exist mcar vreun ascunzi?!
Nu f att de sever, capitano! Se apr Williams. Dac ai
ti cine a fost, i-ai da seama c nici ie nu i-ar f mers mai
bine.
Mie? Vrei s-i guresc scfrlia? i nu numai c te-a
spionat, dar te-a i dobort cu pumnul ca pe un nc, ca pe
un pap-lapte!
De ciud, lui Williams i se umflar vinele de pe frunte:
tii bine, capitano, c nu sunt la. Omul care m-a
culcat la pmnt te-ar da gata i pe tine dintr-un pumn.
Capitano rse cu zgomot:
D-i nainte!
i Patrik, adic s-i zic i eu Mercroft, a pit la fel.
Patrik? Cu easta lui de taur?! i pe urm?
Williams povesti toat ntmplarea pn n momentul
eliberrii voiajorilor.
Carajo, nemernicule, te mpuc ca pe o potaie! Se nfurie
capitano. Te lai tu btut mpreun cu patru din cei mai buni
oameni ai mei, de ctre dou lepre pripite de aiurea...? Te
lai prins i legat ca un mucos ce se ine de fusta maic-si?!
Thunder-storm, mii de trsnete, capitano! Vrei s tii cine
sunt cele dou lepre ce-i zic Charlie i Sam Hawerfeld? Dacar aprea ei acum singuri-singurei, cu putile n mini i cu
cuitele la bru, muli dintre noi nici n-ar ti ce s fac: s se
apere sau s se predea. Afl c e vorba de Old Shatterhand i
de Sans-ear!
Mincinos ordinar! Sri n sus eful. Vrei s-i scuzi
laitatea!

~ 117 ~

Karl May
Capitano, poftim, vr cuitul n mine! S tii c nici nam s clipesc.
Vaszic, spui adevrul?
Numai adevrul.
Dac-i aa, por todos los santos, pe toi sfnii, trebuie
s-i ucidem pe amndoi! i yankeul trebuie omort mpreun
cu negrul lui: Altminteri, perechea asta de vntori nu se
astmpr pn nu ne distrug.
N-or s ne fac nimic; au hotrt s plece imediat la
Santa F.
ine-i clonul! Eti mai tmpit de o mie de ori dect ei,
i tot nu le-ai spune adevrul dac te-ar ntreba ncotro
mergi. i cunosc eu pe vntorii tia din nord. Dac vor s
ne ia urma, ne-o gsesc i de-ar f s zburm. Nici mcar aici
nu am sigurana c nu ne pndete careva din tuf.
La aceste cuvinte, m simii destul de prost. Capitano
continu:
Da, le cunosc eu felul. Am lucrat un an ntreg cu
vestitul Florimont, supranumit Track-smeller, omul care
miroase urmele, cruia indienii i spuneau As-ko-lah, adic
Inim-de-urs. De la el am nvat toate manevrele i trucurile
lor. Ascultai ce v spun: tia nu se duc la Santa F i nici
nu-i prsesc tabra. tiind c i mine v pot da de urm,
se vor ngriji mai nti de odihna cailor. Abia mine, refcui
i cu mintea limpede, se vor lua dup noi. i atunci, chiar
dac i-am birui, tot ar cdea barem jumtate dintre ai notri.
Old Shatterhand cic ar avea o arm cu care trage apte zile
n ir fr s-o mai ncarce. I-o f dat-o dracul, lundu-i n
schimb sufletul. Deci, va trebui s-i atacm nc n seara
~ 118 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


asta, s-i lum din somn. Ei sunt numai patru la numr,
vaszic nu pot rndui pe schimb dect un singur om. tii
bine locul unde se afl?
Da rspunse Williams.
Atunci, pregtirea! Trebuie s-i atacm la miezul nopii.
Dar mergem pe jos, fr cai. Ne strecurm pn la ei i-i
lum prin surprindere.
Se vede c bravul capitano nu ne cunotea chiar att de
bine cum credea c ne cunoate; altminteri ar f luat i alte
msuri. Oamenii din prerie, ca i cei din regiunile civilizate,
sufer nu o dat de mania exagerrii care face din nar
armsar. Cnd se ntmpl ca un westman, ntr-o
mprejurare sau alta, s se comporte brbtete n faa
dumanului, dovedindu-i totodat isteimea, i se duce faima
din tabr n tabr, umflndu-se mereu. Pn la urm,
omul ajunge un erou fr pereche, supranatural, de al crui
nume tremur toi, ca i cnd s-ar afla aievea n faa putii
sale. Astfel ajunsesem i eu posesorul unei arme miraculoase
care cic mi-ar f fost druit de nsui diavolul i cu care
puteam trage o sptmn n ir, fr rgaz cnd de fapt
nu era vorba dect de carabina Henry care, ce-i drept, avea
un ncrctor cu douzeci i cinci de cartue.
Unde-i Patrik cu ai lui? Se interes acum capitano.
S-a dus la Head-Pik, dup cum i-a raportat, ca s-l
atepte pe taic-su. Pe drum o s lmureasc i
chestiunea cu cei trei negustori, care au arme excelente i o
mulime de bani. Poate c, ntre timp, a i terminat cu ei;
doar era grbit.
i prada mi-o trimite ncoace?

~ 119 ~

Karl May
Da, cu doi oameni. Pe al treilea l reine ca nsoitor.
Armele cele mai bune tot de la tia doi westmen-i le
vom lua. Sans-ear are, cic, o puc grozav: bate la o mie
dou sute de pai.
n clipa aceea se auzi de departe ltratul unui cine de
prerie. Semnalul era destul de prost ales, deoarece pe-acolo
nici nu exist asemenea cini.
E Antonio, cu parii pentru Estaccado constat eful.
S nu-i descarce afar, s-i aduc aici! De cnd cu vntorii
tia, trebuie s fm foarte ateni.
Acum m convinsei pe deplin c aveam de-a face cu o bine
organizat band de stakemen-i i c sub pieile acelea de
bivol se aflau mormane de lucruri jefuite de la victimele care
pieriser n pustiu.
Deodat, drept naintea mea, se ddu la o parte desiul
care nchipuia n acel loc un fel de perdea de plante
agtoare, uor de ridicat sau de tras n lturi, i n tabr
intrar trei clrei, trgnd dup ei o sumedenie de pari
legai cu curele de ambele pri ale eilor.
Clreii atraser asupra lor ntreaga atenie a celorlali
indivizi, nct m puteam retrage fr a f observat. Avui ns
grij s iau cu mine un semn, o dovad a prezenei mele
acolo. eful i lepdase cuitul i cingtoarea n care
odihneau dou pistoale cu eava dubl, btute n alam. Le
aezase la spatele su. Dac ntindeam mna, puteam s iau
unul din pistoale. Aa i fcui. Apoi m strecurat ndrt,
tergnd ct mai bine toate urmele. La fel procedai i dincolo
de cercul mrciniului; m ndeprtai apoi ctre raritea
unde mi lsasem mustangul. Mergeam tr de-a-ndratelea
~ 120 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i, pentru a nu lsa nici un semn, m sprijineam doar n
vrful degetelor de la mini i de la picioare. n sfrit,
distana mi ngdui s m ridic n picioare i s-mi continui
drumul n mod normal. Dezlegai calul, nclecai i fcui un
ocol mare de tot, ca s m asigur c stakemen-ii nu vor simi
nimic care s aib darul de a-i pune pe gnduri.
Ajuns spre sear la tovarii mei, citii pe feele lor
ngrijorarea cu care m ateptaser.
Asta massa Charlie! Exclam Bob, pe un ton care trda
bucurie i ataament fa de mine. Bob avut fric, toi avut
fric pentru massa Charlie!
Ceilali erau mai reinui. Ateptar s descalec i s m
aez lng ei, apoi Sam ncepu cu ntrebrile:
Ei?
Negustorii sunt pierdui!
Mi-am nchipuit. Voiajorii ia, care sunt de fapt
stakemen-i, i-au schimbat direcia i se vor rfui la noapte
cu negustorii, dac n-au i fcut-o cumva n plin zi.
Ghici cine-i Mercroft!
i-am spus-o i altdat c mai curnd m iau la trnt
cu ursul dect s m obosesc cu ghicitorile cnd, de fapt, o
vorbuli poate lmuri totul.
Mercroft e un nume fals i...
Nu sunt chiar att de prost ca s f crezut c e numele
lui adevrat!
i iat c individul se cheam, de fapt, Patrik Morgan!
Continuai eu.
Pa... trik... Mor... gan! Exclam Sam i rmase, pentru
prima oar de cnd l tiam, absolut perplex. Patrik Morgan?

~ 121 ~

Karl May
Cum asta?... Ai, Sam Hawerfeld, urs btrn i idiot! i pic
bestia n mini, i tu o faci pe eriful i-i dai drumul! Charlie,
eti convins sut-n sut?
Foarte convins. Acuma tiu i de ce-mi prea cunoscut:
seamn leit cu tat-su.
All right! Acu' m-am lmurit i eu de ce-mi fcea
impresia c l-a mai f vzut cndva. Unde-i? Sper c nu ne
mai scap!
Dup ce-i lichideaz pe negustori, pleac numai n doi
la Skettel-Pik i Head-Pik, ca s-l ntlneasc pe tat-su.
Atunci sus, oameni buni, s-l ajungem din urm!
Stop, Sam! E aproape seara. Cum vrei s le desluim
urmele? i apoi, trebuie s ne pregtim pentru o vizit
simandicoas.
Vizit?! Cine?
Patrik face parte dintr-o band de stakemen-i care-i au
tabra nu departe de-aici. eful lor e un mexican, capitano,
cum i spun ei, care pare s fe luat lecii serioase cu
btrnul Florimont. I-am spionat la vizuina lor: Williams le-a
istorisit toat pania. Ei, i se pregtesc s ne atace la
miezul nopii.
Vaszic, tiu c am rmas aici?
Pi da, au ghicit.
Well, fac-se voia lor! i ateptm i le spunem frumos
good-evening. Sunt muli?
Douzeci i unu.
Oho, cam multiori pentru noi patru! Tu ce crezi,
Charlie? Eu zic s ncingem un foc i s ne atrnm hainele
roat, ca s par c edem n jurul focului. Iar noi, de fapt,
~ 122 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


s ne postm mai ncolo, afar, i s-i prindem pe bandii la
mijloc, ntre flacra focului i armele noastre. Aa i pocnim
la sigur.
Planul e bun aprob Bernard Marshall i cred c e
unicul realizabil n condiiile date.
Bine! S adunm repede vreascuri pn nu se ntunec
conchise Sam, ridicndu-se de jos.
Stai, nu te pripi l oprii eu. Crezi ntr-adevr c putem
nfrunta n felul acesta douzeci i unu de ini?
De ce nu? La primul foc o terg cu toii! Doar n-au de
unde s ne tie numrul.
i dac, de pild, capitano e destul de detept ca s
ghiceasc iretlicul? Ne-ar lovi atunci de ne-ar nuci. Tot
planul s-ar duce de rp.
La o asemenea surpriz trebuie s se atepte orice
vntor, ca s zic aa.
Atunci amndoi Morganii i-ar scpa din mn i de
ast dat.
Behold, aa e! Prin urmare, vrei s-o tundem de-aici, s-i
lsm n pace i s nu le dm peste cap socotelile? Ar f s ne
asumm o grea rspundere n faa lui Dumnezeu i a
oamenilor cinstii care vor trece prin Estaccado!
Nici vorb s plecm aa, omule! Am eu un alt plan,
bun de tot.
S-auzim!
n timp ce bandiii ne caut aici, noi ne strecurm n
tabra lor, le lum caii i proviziile.
Good-lack, bun idee! Dar cum s le lum caii? Crezi c
vor veni ncoace pe jos?

~ 123 ~

Karl May
Da. i asta nseamn c vor porni de-acolo cu vreo dou
ore nainte de miezul nopii; doar e o distan de parcurs.
Eti sigur c vor face aa?
Se-nelege! Dac stm aici, ne punem viaa n primejdie;
n schimb, dac-i lsm pe bandii fr alimente, muniii i
cai, vor f obligai s renune mcar temporar la noi
frdelegi. i bag de seam c obinem totul fr un foc de
arm.
Nu se poate s nu lase strji.
Cunosc eu posturile.
Dar ne vor urmri, ce zici?
Parc dac am rmne aici ne-ar lsa n pace? Oricum,
tot va trebui s fugim.
Bine, sunt de acord! Cnd plecm?
S-ar putea chiar peste un sfert de or; pn atunci, se
ntunec binior.
Oh, asta frumos! Se bucur negrul. Bob clrim cu
massa i lum tot, tot de la tlhari. Asta mai bun, nu rmne
aici i mpucat la Bob!
Peste puin se ntunec de-a binelea. Nu se vedea la zece
pai. Pornirm deci clare, eu nainte, ceilali nirai cte
unul n urma mea.
Firete c n-o luarm drept spre vizuina tlharilor, ci
fcurm un ocol larg care ne aduse la marginea
mrciniului, cam la o mil de Hide-Spot. Priponirm caii i
ne continuarm drumul pe jos.
Dei Marshall i negrul nu prea aveau antrenament la
mers, ajunserm totui neobservai la hotarul raritei, exact
n dreptul potecii supravegheat mai nainte de strjerul
~ 124 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pitulat n tuf.
O lumin palid, abia strecurat n vzduh, ne vesti c
bandiii aprinseser un foc de tabr sau cel puin o facl; n
preajma noastr ns era att de ntuneric, nct ne puteam
deplasa fr grij mergnd normal. Revenii astfel la locul
unde ascultasem discuia tlharilor i, pn s m pitulez,
auzii iari vocea efului. M strecurai printre mrcini i
vzui toat banda adunat n mijlocul raritii, narmat
pn-n dini i gata de plecare. Capitano i continua vorbirea
nceput mai demult:
Dac-am f gsit ct de ct vreo urm, a f zis c a fost
pe-aici unul dintre vntori i ne-a spionat. Dar aa, unde s
f disprut pistolul? Poate l-oi f pierdut pe cnd clream
azi-diminea i mi-am scos centura. Ei, Hoblyn, i-ai vzut tu
cu ochii ti pe tuspatru eznd?
I-am vzut: trei albi i un negru. Caii pteau alturi,
unul fr coad. Parc-ar f ap; numai coarnele i lipsesc.
Asta-i hodoroaga de iap a lui Sans-ear; e vestit ca i
stpnu-su. Dar pe tine nu cumva te-au simit?
Nu. M-am apropiat mpreun cu Williams, clare, doar
att ct eram sigur c nu vom f zrii, apoi am luat-o tr
pn am vzut totul foarte limpede.
Elevul btrnului Florimont fusese deci destul de
prevztor ca s trimit o patrul n recunoatere. Din
fericire, aceasta s-a petrecut abia dup ce m ntorsesem la
ai mei.
Atunci o s mearg strun! Chibzui capitano. Tu,
Williams, eti cam obosit, rmi aici. Iar tu, Hoblyn, preiei
paza la potec. Voi, tilali, dup mine!

~ 125 ~

Karl May
n lumina srac a focului vzui cum perdeaua de crengi
de la intrare se ddu n lturi. Nousprezece ini prsir
tabra. Rmaser numai cei doi pomenii mai sus. Abia
disprur bandiii dup un cot, c m i aflam iari lng
Sam.
Cum stm, Charlie? Mi se pare c au plecat.
Da. Doi au rmas aici; unul de paz la potec, iar
cellalt, adic Williams, n tabr. Acesta din urm nu e
narmat; santinela, n schimb, are puc. S stm
deocamdat pe loc, s nu ntreprindem nimic; posibil ca
vreunul din cei plecai s f uitat ceva i s se ntoarc, ntre
timp ns, s ne pregtim. Hai cu mine, Sam! Iar voi stai aici
pn v chem ori vin personal.
Ne strecurarm pn la potec i ateptarm acolo vreo
zece minute pn s se iveasc santinela. Omul patrula
foarte calm i nepstor, simindu-se n toat sigurana. S f
trecut poate vreun sfert de ceas cnd ajunse iari cam n
dreptul nostru. Acum nu mai era de temut c s-ar ntoarce
cineva din drum. Puteam aciona.
M ghemuii de o parte i Sam de cealalt parte a tufului.
n clipa cnd banditul ddu s treac printre noi, Sam i sri
n gt, iar eu, rupnd o fie din haina lui ponosit, o fcui
clu i i-o ndesai n gur. i prinserm apoi minile i
picioarele n propriul su lasou, pe care l purta la old, i-l
legarm de o tuf solid.
Hai, continum!
Ne apropiarm uurel de intrare i desfcurm niel
perdeaua de hamei slbatic. Williams edea lng foc i frigea
un hartan de carne. Sttea ntors cu spatele la noi; m
~ 126 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


furiai pn la el fr s simt nimic.
ine carnea mai sus, master Williams, c se arde! i
rostii n ceaf.
Se ntoarse fulgertor i, recunoscndu-m, mpietri de
groaz.
Bun seara! Mai c era s uit reverena ce se cuvine
unui gentleman ca dumneata!
O... O... Old Shat... Shatterhand! Gngavi el cu ochii
holbai. Ce vrei aici?
Nimic deosebit. Trebuie doar s-i restitui lui capitano
pistolul pe care i l-am luat cnd i povesteai paniile
dumitale.
Banditul i ncorda un picior, ca i cum ar f voit s sar i
scormoni cu privirea n jurul su, cutndu-i puca. Dar nu
avea la ndemn dect cuitul.
Fii calm, master stakeman, cel mai mic gest ar putea s
te coste viaa. nti de toate, afl c pistolul efului dumitale
e ncrcat i apoi, dac priveti nielu spre intrare, vezi
numaidect c te poate trsni i de-acolo un glon!
Omul privi spre intrare i vzu ntr-adevr puca lui Sam
aintit asupra lui.
Thunder-storm, mii de trsnete, m-am ars!
Poate c mai ai oarecare anse de scpare dac te supui
i nu ne faci greuti. Bernard, Bob, venii ncoace!
La chemarea mea, cei doi tovari aprur i ei la intrare.
Bob, uite colo, lng ei, sunt nite lasouri. Ia unul i
leag-l pe dumnealui!
Nu, mai bine moartea! Izbucni Williams.
i tlharul se inu de cuvnt. Ct ai clipi, i nfpse cuitul

~ 127 ~

Karl May
n inim i se prbui fr via.
Dumnezeu s-l ierte! Rostii.
Canalia! Va f avut poate sute de viei pe contiin
vorbi Sam cu scrb. Nicicnd cuitul nu i-a fcut mai bine
datoria.
S-a osndit singur, drag Sam. Bine c ne-a scutit pe
noi de o fapt sngeroas.
l trimise apoi pe Bob dup Hoblyn. Peste puin, individul
zcea jos, n faa noastr. i scosei din gur cluul.
Prizonierul rsufl adnc, apoi privirea i se opri ngrozit
asupra complicelui su mort.
Dac nu ne rspunzi la ntrebri, ajungi cadavru ca i
sta! l avertizai.
Spun totul! Fgdui Hoblyn nspimntat.
Aadar: unde ai ascuns aurul?
L-am ngropat colo, sub sacii de fin. Ddurm la o
parte pieile de bivol i ne apucarm s cercetm depozitul.
Era o adevrat colecie de tot ce fusese cndva transportat
prin Estaccado: arme de cele mai diverse tipuri i calibre,
pulbere, plumb, cartue, lasouri, ei, pungi, pturi,
echipamente complete de voiaj i de vntoare, stofe i
pnzeturi, imitaii de coral, giuvaieruri i salbe de perle mult
cutate de indience, tot soiul de alte mrfuri, instrumente i
unelte, o mulime de cutii cu pemmican carne conservat
apoi mari cantiti de alte alimente. Nu era greu s-i dai
seama c totul provenea din jaf.
Bob arunca la o parte sacii grei de parc-ar f fost pachete
de tutun. Marshall scotoci printre unelte i gsi un hrle i o
lopat. ncepurm a spa. n scurt timp, puserm stpnire
~ 128 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pe o asemenea cantitate de grune i praf de aur, nct am f
gheboat sub ele un cal de povar solid. M nforam la
gndul ci biei cuttori de aur i vor f pierdut viaa
pentru ca s se ngrmdeasc aici atta deadly dust praf
al morii cum pe drept cuvnt i spun indienii. Cnd se
ntorc n patrie, oamenii transport cu ei numai o mic parte
din aurul agonisit; restul l schimb n bancnote sau n
cecuri. Cu siguran c victimele au avut i ele asemenea
valori. Dar unde s-or f aflnd acum? M adresai din nou lui
Hoblyn:
Spune-mi unde sunt banii i cecurile jefuite de la
cltori!
Departe, ntr-o alt ascunztoare. Capitano nu vrea s le
in aici. Nu are ncredere n toi oamenii lui.
Aadar, nimeni nu cunoate ascunztoarea n afar de
dnsul?
O tie i locotenentul.
Cum l cheam?
Patrik Morgan.
M fulger un gnd. Vom f bogai n orice caz i
scrisese el tatlui su. Nu cumva acest Patrik are intenia sl jefuiasc pe propriul su ef?
i nu tii defel unde se afl ascunztoarea?
tiu ceva, dar nu sunt sigur. Capitano pare s nu aib
ncredere nici n locotenent. Acesta din urm a plecat azi
mpreun eu un nsoitor la Head-Pik i la Rio Pecos; eu
trebuia s pornesc mine pe acelai dram i s-l in sub
observaie.
Aha! Deci capitano i-a dat indicaii precise, i-a descris

~ 129 ~

Karl May
locul!
Hoblyn tcu ncurcat. Se codea.
Spune adevrul! Dac taci, moartea te pate! Vorbete
sincer i te crum, dei meritai cu toii treangul.
Ai judecat bine, sir!
Ei, unde e ascunztoarea?
Mine urma s merg acolo i s-l mpuc pe locotenent,
dac-ar ncerca s se apropie! E o mic vlcea; o cunosc foarte
bine, am vzut-o cu ochii mei. ns descrierea nu v-ar folosi
prea mult; tot n-ai gsi ascunztoarea.
Nu i-a indicat capitano precis locul ei?
Se ferete s dea amnunte. Mi-a poruncit doar s m
ascund n vlcea i s-l mpuc pe locotenent n clipa cnd ar
ptrunde acolo.
Bun! i cru viaa, dac ne conduci la vlceaua aceea.
Sunt gata s v conduc.
Dar, ine minte: dac ncerci s ne neli, i pierzi capul!
N-ai s mergi liber; te legm pe cal i vii cu noi.
Well zise Sam , deci treaba s-a cam terminat. Ce
urmeaz?
Lum numai aurul i alte cteva lucruri folositoare:
arme, muniii, tutun, alimente, plus nite mruniuri,
daruri pentru indienii care ar f s ne ias n drum. Hai,
alegei ce v trebuie! ntre timp, eu m duc s examinez caii.
Gsii acolo patru cai de povar exceleni din Michigan, i
vreo trei mustangi care meritau toat atenia. Erau, n orice
caz, de preferat gloabelor lui Bernard i Bob. Aadar puteam
s le schimbm cu doi mustangi, iar pe-al treilea s-l
repartizm lui Hoblyn.
~ 130 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Erau aici i samare, pe care le aezai n spinarea cailor de
povar. Apoi, din toate lucrurile alese, fcurm opt baloturi,
cte dou de fecare cal. Tot restul przii l adunarm
grmad i puserm dedesubt pulberea ce ne prisosea,
laolalt cu lucrurile cele mai inflamabile.
Ce facem cu caii ceilali? ntreb Sam.
S-i dezlege Bob i s-i goneasc n prerie. Nu e prea
convenabil, dar m doare inima s-i omor. Tu, Sam, preia
conducerea convoiului! Eu rmn s dau foc mormanului
sta.
Pi, de ce nu i-am da foc imediat? ntreb Marshall.
Flcrile ar lumina pn departe. Or, stakemen-ii, dup
ce nu ne vor f gsit la tabra noastr, se vor ntoarce,
desigur, n mare grab, i atunci focul i va ajuta s ne
dibceasc. De aceea e mai bine s v deprtai ct mai
mult, iar eu v ajung mai trziu din urm.
Well, ai dreptate! La drum, boys, ordon Sam. Porni cel
dinti, ducnd de fru pe unul din caii de povar i urmat de
ceilali trei. Marshall, Bob i Hoblyn legat pe un mustang
ncheiau convoiul. Eu cu calul meu rmsei s atept
pn se va f stins orice zgomot. Trecu astfel mai bine de un
sfert de ceas. Zbava nu mai trebuia prelungit: m puteam
pomeni cu stakemen-ii. Intrai deci n ascunztoare, ca s dau
foc przii.
Dintr-o ptur rupt mi confecionasem din vreme un ftil
lung, care mi ngduia s m deprtez sufcient nainte ca
pulberea s ia foc. Cum vrsem sub grmad i o mulime
de cartue, era de prevzut o explozie puternic.
Aprinsei captul ftilului, luai calul de fru i ieii pe

~ 131 ~

Karl May
potec n direcia preriei. Dincolo de mrcini m avntai n
a.
Atunci izbucni un bubuit i o pllaie grozav. Focul
fcuse s explodeze cartuele. Ddui pinteni calului i mnai
ct putui de tare, ca s ies din raza luminii. Flcrile se
nlau slbatice. Focul mistuia toat averea strns de
bandii prin jaf i omor...

~ 132 ~

Pe via i pe moarte Winnetou

Capitolul III - Printre comani

Acolo unde se ating regiunile Texas, Arizona i New Mexico,


aadar n inutul strbtut de afluenii lui Rio Grande del
Norte, se nal munii Sierrei i Los Organos, Rianca i
Guadelupa, alctuind un vlmag cu nlimi slbatice,
rspndite fr noim. Munii acetia seamn uneori cu
nite ceti de piatr, uriae, despuiate, alteori cu fantastice
bastioane nvluite n codri seculari, strbtute ici-colo de
trectori abrupte sau desprite de viugi uor nclinate.
Coloii par s stea de cnd lumea ntr-o superb i deplin
izolare. i totui vntul aduce polen i semine pn sus, pe
coamele i piscurile lor, asigurnd dezvoltarea vegetaiei.
Ursul negru i cel cenuiu se car pe stnci i coboar de
cealalt parte, n mpria singurtii, iar turmele de
bizoni, numrnd mii de capete, trec i ele prin cte o

~ 133 ~

Karl May
strung n migraiunile lor de toamn i de primvar. Apar
aici chiar i oameni, fe albi, fe armii, slbatici ca nsi
natura acestor locuri. Cnd acetia se retrag i dispar,
nimeni nu tie ce vor f fcut acolo, cci uriaii de piatr nu
vorbesc, pdurile tac i nu s-a gsit nc omul care s
neleag graiul animalelor.
Aici, pe culmi, urc vntorul temerar, bizuindu-se doar pe
sine i pe arma lui; aici se refugiaz insul care fuge de
civilizaie; aici se adpostete indianul care a declarat rzboi
ntregii lumi, findc lumea toat i vrea pieirea. Aici rsare
din rmuri ba cciula de blan a vreunui vntor, ba
sombreroul cu boruri largi al vreunui mexican, ba chica
mpletit a indianului.
Ce caut aceti oameni, ce-i mn tocmai pe nlimile
acestea izolate? Nu exist dect un singur rspuns:
vrjmia fa de om sau animal, lupta pentru o existen
care nu merit totdeauna osteneala unei asemenea lupte.
Jos, la es, terenurile de vntoare i pmnturile apailor
se nvecineaz cu cele ale comanilor; pe aici, la grani, se
consum fapte eroice neconsemnate n nici o istorie. Btliile
dintre aceste puternice seminii mping uneori cte o ceat
izolat sau risipit pn sus, n muni, unde la fece pas
oamenii au de luptat cu moartea, cu forele naturii ce par de
nenvins.
Rio Pecos izvorte din Sierra Jumanez, coboar spre sudest i cotete apoi ctre Sierra Blanca, drept spre sud. Nu
departe de ieirea sa din muni, fluviul face un arc mare spre
vest, mrginit pe ambele pri de nlimi, ntre albia fluviului
i acest lan muntos care strjuiete amndou malurile, ici
~ 134 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i colo rsare cte o mic prerie, cnd foarte ngust, cnd
mai larg, acoperit cu ierburi bogate i pierzndu-se n
codrii strvechi ce coboar pn la poalele munilor.
E un teren ct se poate de periculos. Munii ngemnai
las arareori s se strecoare printre ei vreun drum, vreun
defleu pe care s poi trece de cealalt parte, i cine
ntlnete aici un duman n-are cum s-l ocoleasc dect
abandonndu-i calul, ceea ce iari i poate aduce pieirea.
Ajunserm, aadar, n aceast vale, pe care eu o mai
strbtusem o dat clare, dar ntr-o companie mai
numeroas i mai sigur. Acum nu eram dect patru ini i,
pe deasupra, obligai s-l supraveghem cu atenie pe
prizonier care, dei se arta extrem de docil, putea totui s
urzeasc n tain planuri viclene. Hoblyn clrea la mijloc,
alturi de Bob; n fruntea grupului era Sam; pe urm
veneam eu i Bernard Marshall care, n cursul marului
nostru ndelungat, se dovedi un bun clre.
Era nainte de amiaz i soarele atinsese culmile munilor
nirai pe partea cealalt a fluviului. Dei ne aflam la
mijlocul lui august, totui prezena soarelui ne provoca o
vdit plcere, cci aici, printre nlimile acestea ntunecate,
se nsereaz repede, nu mult dup prnz. Nopile erau att
de reci, dimineile att de jilave, nct mergeam mai tot
timpul nfurai n pturi.
Ziua, Hoblyn clrea liber, l legam numai pe timpul nopii.
Doar rspundea cu propria-i via pentru adevrul
mrturisirilor sale.
Mai e mult pn la Skettel-Pik i Head-Pik? Mi se
adres Marshall.

~ 135 ~

Karl May
Poate c am atinge munii chiar mine, dac, potrivit
spuselor lui Hoblyn, n-am f obligai s cotim spre dreapta.
Oare n-ar f mai bine s mergem de-a dreptul n muni,
ca s dm de Fred Morgan?
n orice caz, de-a dreptul nu e bine; s-ar putea s fm
observai. Morgan e cu siguran acolo: calendarul arat
paisprezece august. Patrik, ns, cred c a luat-o ctre
vlceaua unde capitano i ine banii. i acolo unde e ful, sar putea s vin i tatl. De altfel, Patrik n-are dect un
avans de cel mult cteva ore; doar ne-am inut strns pe
urmele lui. Ast-noapte a poposit la ase mile de aici;
vaszic, dac a pornit n zori, o dat cu noi, trebuie s fe
acum la cel mult trei ore naintea noastr.
Have care! Atenie! Exclam deodat Sam, care clrea
n fa. Colo, la marginea pdurii, vd o creang verde pe jos.
nseamn c a fost rupt de curnd; a trecut cineva nu de
mult pe-aici.
Ne apropiarm i srirm din a. Sam ridic de jos
creanga, o examina, apoi mi-o ntinse i mie.
Ia uit-te, Charlie, la drcia asta, ca s zic aa.
Hm, pun prinsoare c a fost rupt abia acum un ceas.
Exact, aa cred i eu. Iat i urme de pai, observi?
M aplecai s le examinez mai ndeaproape.
Doi brbai. Stai s le msurm!
Scosei din buzunar dou beioare pe care nsemnasem
msura urmelor lsate de Patrik i de nsoitorul su pe locul
primului popas.
Ei sunt! Exact tlpile lor! Nu mai naintm!
Ai dreptate. S nu simt c ne inem dup ei. Dar dac
~ 136 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


au desclecat aici, nseamn c aii un anume plan, un scop.
Iat, colo i-au lsat caii; pmntul e scormonit cu copitele.
Iar dincoace urme de pai care duc n pdure. Hai s vedem!
Ceilali trei rmaser s ne atepte, iar noi ptrunserm
sub bolile pdurii. Fcurm o bun bucat de drum pn
cnd Sam, care mergea n fa, se opri. Dduse de un strat
de muchi clcat i bttorit. Parc-ar f spat cineva
pmntul dedesubt, apoi l-ar f netezit i acoperit cu muchi.
M aplecai i ddui muchiul la o parte.
Un trncop! Constat Sam cu uimire.
Da, da, aici a stat un trncop.
Sub stratul de muchi, pe fundul unei adncituri, se vedea
conturul exact al uneltei.
Vaszic, l-au scos de aici. Dar cine l-o f ascuns?
Cuget cu glas tare Sam.
E lesne de dedus. Dup ce capitano i locotenentul au
ngropat banii i au prsit vlceaua, trncopul trebuie s-i
f incomodat; de aceea l-au ascuns aici. n orice caz trebuie
s gsim la marginea pdurii vreun semn pe care l-or f lsat
pentru orientarea lor la o eventual ntoarcere; vor avea
nevoie de trncop ca s dezgroape comoara.
Aezai muchiul la loc i m dusei s examinez copacii de
la liziera pdurii. ntr-adevr, doi copaci, unul pe dreapta,
cellalt pe stnga urmelor purtau fecare cte trei crestturi
n cruci, iar cte trei crengi de jos fuseser rupte.
Ce concluzie tragi de-aici? Te ajut capul, Charlie?
Ca i pe tine i pe oricare altul. Problema e uor de
rezolvat: Patrik are ntr-adevr intenia s se duc n vlcea.
Trebuie s i-o lum numaidect nainte. M ntreb ns

~ 137 ~

Karl May
dac se ndreapt direct spre vlcea, sau l caut mai nti pe
tat-su.
Asta, putem s-o aflm imediat.
Mai e mult pn crmete drumul vostru de la fluviu i
d n vlcea? M adresai lui Hoblyn.
Cel mult dou ore, dac mi-aduc bine aminte.
... Atunci, s mai ntrziem aici! Dintr-o pricin sau
alta, Patrik poate s se f oprit undeva, naintea noastr, i
atunci ne observ la sigur.
All right! S mai stm. Dar s nu comitem imprudena
pe care a comis-o el, i s lsm caii de capul lor. Ia, mnai-i
dup copaci! i s mai mbucm ceva, c tot n-am pus nimic
n gur de la rsritul soarelui.
i fcurm pe plac i ne aezarm pe muchiul moale. Dar
nici nu apucarm s ne scoatem merindele, c Hoblyn tresri
i art cu mna printre copaci:
Domnilor, vedei strmtoarea de colo? Parc-am zrit sus
de tot ca un vrf de suli lucind la soare, un vrf de oel.
Imposibil protest Sam. Cum s observi vrful unei
sulie de la o asemenea distan?
i totui, Sam intervenii eu nu-i deloc imposibil,
dac privirea cade ntmpltor exact pe punctul cu pricina,
fe el ct de mic. Dar asemenea sulie nu poart dect
indienii... Vaszic, ar trebui ca...
n acel moment zrii i eu dou puncte scnteietoare, unul
sus, cellalt puin mai jos.
Oameni buni, tia nu pot f dect indieni zisei eu.
Mare noroc c ne-am adpostit aici! Dac mai mergeam, ne
prindeau n toat legea; doar ne btea soarele n fa.
~ 138 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


mi pusei luneta la ochi i cercetai strmtoarea. Tabloul ce
mi se oferi nu putea dect s-mi strneasc cea mai grav
ngrijorare.
Privete i tu, Sam! Uit-te atent: sunt cel puin o sut
cincizeci de ini.
Sam apuc luneta, o duse la ochi, apoi o trecu lui Bernard.
Poftim, master Marshall! Admirai-i pe roii tia! Ai
mai ntlnit vreodat comani?
nc nu. Sunt comani?
Da rspunse Sam hotrt. Judecnd dup regiune,
ar putea s fe i apai; numai c acetia poart chica ntr-alt
fel. Observai c sunt vopsii n rou i albastru? Ei, asta
nseamn c se duc la rzboi. De aceea i-or f ascuit
vrfurile sulielor. Fiecare rzboinic va f avnd n tolba lui
cteva sgei otrvite cu care eu nu simt nici o nevoie s fac
cunotin, ca s zic aa. Tu ce crezi, Charlie? Ce se ntmpl
dac trec pe-aici?
Ne observ, fr doar i poate.
Mi, de-am putea s tergem ct de ct urmele, s dm
la o parte creanga aceea rupt i s-o tulim! Dar nu vd cum!
Nici nu ne-ar f de prea mare folos, pentru c mai
ndrtul nostru tot ne-ar descoperi urmele i ar face calentoars.
tiu, tiu. ns am ctiga timp i, pn s se ntoarc
ei, ne-am pune la adpost.
Ai i tu dreptate. Urmele copitelor sunt chiar pe
margine. Poate reuim s le tergem.
n spatele meu se afla un lstar de molid, subire, uscat. l
retezai i-mi fcui un fel de undi cu care pescuii creanga

~ 139 ~

Karl May
bucluca. Adunai apoi ace uscate de brad i le presrai pe
locul unde sttusem, dei urmele erau i aa foarte puin
vizibile; numai un ochi de indian ar f fost n stare s le
observe.
S vedem dac ne ajut la ceva. Pe mine, unul, nu m-ai
mbrobodi cu asemenea procedee vorbi Sam flos.
i de ce?
Pi, de cnd produce ararul, ca s zic aa, ace de
molid?
ntr-adevr, chiar n locul cu pricina cretea un arar; dar
nu mai aveam ce face. Indienii mi absorbeau toat atenia.
Ajunseser tocmai la captul de jos al strmtorii, se oprir
acolo i trimiser trei clrei n recunoatere.
High-day, slav Domnului, nu vin spre noi! Exclam
Sam plin de bucurie.
De unde tii? Se amestec Bernard.
Explic-i tu, Charlie, c tot i place s-l instruieti.
Foarte simplu. Din grupul lor de recunoatere, doi au
luat-o paralel cu fluviul, n jos, iar cel de-al treilea se
ndreapt spre albia apei. Aadar au intenia s treac pe
malul cellalt. Pe aici, ns, nu se vor abate, altminteri n-ar f
luat-o n jos, ci n sus. Primii doi au sarcina s controleze
dac totul e n regul, dac nu se vd ceva urme, iar al
treilea va stabili dac Rio Pecos poate f traversat n acest loc.
Curnd, cei trei indieni se ntoarser din misiunea lor;
preau s f adus veti bune, deoarece trupa porni
numaidect n direcia fluviului. Acum i puteam numra cu
ochiul liber i se dovedi c le apreciasem forele mai curnd
n minus dect n plus. Erau nite flci sntoi, zdraveni,
~ 140 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


care preau s fac parte din dou triburi sau aezri
diferite, deoarece erau condui de dou cpetenii.
Aia doi cu pene de vultur sunt efi? ntreb Bernard.
Da.
Auzisem c efi lor nu clresc dect pe cai albi.
Albi? Ha-ha-ha! Rse cu poft Sam.
Eti prost informat l lmurii eu pe tnrul Marshall.
La noi, n lumea veche, se gsete, ntr-adevr, cte un
general care nu ncalec dect pe favoritul su alb. Aici, ns,
nu e aa. Indianul nu prea ine la caii de culoare deschis.
Calul alb, putnd f lesne observat, ndeprteaz vnatul, iar
n caz de rzboi te trdeaz inamicului. Doar iarna, cnd
zpada servete de camuflaj, se ntmpl s fe folosii i caii
blani, n care caz clreul se acoper i el cu o pnz alb.
Am ncercat personal trucul acesta sus, la Nord-Park.
ntre timp, caii indienilor coborser de pe mal i, dei apa
era repede, clreii inur att de precis direcia, nct
ajunser dincolo cu o abatere de numai civa coi. Se
proced apoi la o nou recunoatere, dup care ntregul
detaament se puse n micare.
Acuma puteam s respirm uurai; scpasem de o
primejdie destul de serioas. Sam i mngie iapa:
Ei, btrne, ce-ai f zis dac roii i-ar f tiat ie coada
i mie urechile? Ha-ha-ha! Noroc c treaba asta s-a petrecut
mai demult! Dar, Charlie drag, ce se ntmpl acum cu
Patrik i cu stakeman-ul lui, ca s zic aa? Indienii or s le
descopere cu siguran urmele.
N-or s se ating de el rspunse n locul meu Hoblyn.
Nu? Pi de ce?

~ 141 ~

Karl May
Fiindc se cunosc. Acetia sunt comanii din tribul
Racurroh cu care Patrik i capitano au fumat pipa pcii. tii,
multe din lucrurile acelea le cumprau ei...
Asta-i ru, ar putea s fac front comun mpotriva
noastr se ngrijor Sam.
M rog, ateptm i vedem l mbrbtai eu. Patrik se
va feri s-i aduc n vlcea. Cel mult va ntrzia din politee
cteva ceasuri ca s fumeze calumetul cu cpeteniile lor. Apoi
i va vedea de drum.
M lipii de un copac i privii n zare, ca s vd ce fac
indienii. Acetia dispruser la cotul fluviului, dup muni.
Dar cnd mi aruncai privirea n susul apei, m trsei repede
ndrt. Sam observase micarea i ntreb:
Ce-i? Mai vin i alii?
Se pare c da! n orice caz, am vzut unul la strunga de
colo.
Sam, care pstrase la el luneta, o duse repede la ochi.
La naiba! Izbucni el. Ai dreptate. Dar nu vd dect un
singur om. Poate c ceilali stau n spatele lui. Aha, ce vd?
Un apa, ca s zic aa!
Zu?
Exact! i nc o cpetenie! Are prul lung de-i cade pn
pe spinarea calului. Iat-l, se ndreapt spre fluviu, vrea s
treac dincoace.
D-mi luneta!
Mi-o ddu, ns, din pcate, nu mai vzui nimic; clreul
coborse n ap i o ridictur de pmnt mi-l acoperea cu
totul.
tii tu, Charlie, cum vine asta? Chibzui Sam. Comanii,
~ 142 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


fr s tie, sunt urmrii de apai, iar conductorul apailor
a luat-o nainte, ca s nu-i piard din ochi pe adversari. Dar
e detept, al dracului! N-a apucat-o chiar pe urmele lor, ci
alturi, pe strung. Dai-v, bre, mai napoi! Apaii tia au
nite ochi teribili. i astupai nrile cailor, s nu sforie cnd
l vor simi pe indian! C de venit, vine cu siguran. Ct
despre Tony a mea, nici o grij: are ea destule grune n cap!
Ei, linite!
Nu-l vedeam pe apa; terenul ne mpiedica vederea. Dar nu
trecur nici cinci minute, c i auzirm tropotul calului su.
Ceilali se traser repede ndrt; eu ns m pitii dup o
tuf mare. Apaul venea ncet, examinnd cu atenie
pmntul dedesubt. Observase cumva nite fre de iarb
clcate sau vreun alt semn? Aa se prea. i iat c se opri
chiar n dreptul meu studiindu-mi opera stratul din ace de
brad improvizat adineauri i, cuprins de bnuial, sri de
pe cal cu tomahawkul n mn.
Trage, Charlie! M ndemn n oapt Sam.
Eu ns, pe ct de iute desclecase indianul, pe att de
repede ieii din ascunzi. Braul lui se nl, gata s
izbeasc necrutor.
Winnetou! Strigai eu, apropiindu-m. Vrea oare marele
conductor al apailor s-l omoare pe fratele su?
Braul i czu i ochii lui noptatici se luminar duios:
Charlie!
Nu-mi rosti dect numele, dar n glasul lui simii o mare
bucurie, pe care indienii i-o stpnesc de obicei cu discreie.
Apoi viteazul apa m strnse n brae i m lipi de pieptul
su.

~ 143 ~

Karl May
Firete c i eu m bucuram nespus de aceast ntlnire.
Dup ce ne privirm cteva clipe n tcere, ntrebai:
Ce caut fratele meu tocmai aici, lng Rio Pecos?
Winnetou i vr tomahawkul n bru i rspunse:
Puricii au prsit tabra comanilor ca s le dea
apailor sngele acestora. Marele Spirit spune ns c
Winnetou le va trage pielea de pe cap! i fratele meu alb ce
face pe-aici? Doar mi spunea acum cteva luni c se ntoarce
peste apa cea mare, la wigwam-ul su printesc, pentru ca
apoi s plece n deertul acela mai mare i mai crunt dect
Mapimi i Estaccado?
Am i fost acas. Am fost i n Sahara. Dar duhul preriei
m cheam i ziua, i n visurile nopii. I-am ascultat glasul
i m-am ntors.
Fratele meu alb a fcut bine! Inima preriei e larg i
darnic; viaa i moartea se cuprind n ea. Cine a simit o
dat btaia acestei inimi, chiar de-ar pleca, tot va f s se
ntoarc. Howgh!
i lu calul de cpstru i veni cu mine pn sub copaci.
Abia aici ddu cu ochii de nsoitorii mei. Dar n ciuda
faptului c nu-i pomenisem de prezena lor, nu se art deloc
surprins, ci se fcu c nu-i observ. Bg mna sub oblncul
eii, scoase pipa i punga cu tutun i se aez cu grav
demnitate.
Winnetou a fost departe, n miaznoapte, la apa cea
mare, ca s aduc hum sfnt pentru calumet. Charlie e
primul om care va fuma cu Winnetou din aceast pip.
Mai sunt aici i alii care ar vrea s fumeze cu fratele
meu rou.
~ 144 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Winnetou nu fumeaz dect cu brbaii viteji, care nu
ascund viclenia n inim i minciuna n cuvnt. Dar el tie c
fratele su alb n-are legturi cu oameni netrebnici.
A auzit oare cpetenia apailor de Sans-ear, iscusitul i
nenfricatul vntor?
Winnetou l tie din auzite, dar la fa nu l-a vzut.
Sans-ear e viclean ca arpele, iste ca vulpea i viteaz ca
jaguarul. El i omoar pe indieni i-i nseamn pe rbojul
putii! Dar eu tiu c nite indieni i-au ucis soia i copilul, i
c el nu-i omoar dect pe cei ticloi. i vd aici iapa. De ce
nu se arat Sans-ear ca s fumeze cu Winnetou pipa pcii?
Sam se ridic de la locul lui i se apropie de Winnetou. Se
vedea c e oarecum tulburat n faa brbatului pe care l tia
drept cel mai vestit, mai netemtor i mai drept rzboinic al
savanelor.
Fratele meu rou a rostit adevrul: eu nu-i omor dect
pe cei ri, pe cei buni i ajut spuse el cu modestie.
i fcui semn i lui Bernard Marshall:
Cpetenia apailor s binevoiasc a lumina cu ochiul
su i pe acest rzboinic. A fost, pn nu de mult, un om
foarte bogat; dar bandiii i-au ucis tatl i l-au jefuit de
diamante i dolari. Ucigaul e un alb i se afl aici, lng Rio
Pecos. El va f s piar chiar de mna acestui tnr!
Winnetou i e frate i l va ajuta s-l prind pe uciga.
Howgh!
Acest ultim cuvnt echivala cu un angajament solemn pe
care avea s-l respecte cu sfnenie. Ctigasem deci pentru
Bernard un ajutor cum nu se poate mai preios.
Apaul i umplu pipa i-i ddu foc. Dup ce sufl de cte

~ 145 ~

Karl May
trei ori fumul spre cer i spre pmnt, ndrept calumetul
ctre cele patru puncte cardinale i apoi mi-l ntinse mie.
mplinii i eu ceremonialul i-i trecui pipa lui Sam. Dup ce
fuma i Marshall, pipa reveni la Winnetou. Atunci Sam. l
ntreb:
Are fratele meu rou muli rzboinici cu el?
Iuf!
Aceasta e, dup cum se tie, o exclamaie de mirare. Sam
ns nu cunotea pe-atunci modul de exprimare al apailor
i, bnuind c nu fusese neles, repet ntrebarea:
Ziceam dac fratele meu rou are muli rzboinici cu el.
Iuf! Fratele meu alb ar putea s-mi spun de ci uri e
nevoie ca s striveasc un muuroi cu o mie de furnici?
Pi, ajunge i un urs!
i de ci crocodili ca s nghit o sut de broate?
Ajunge un crocodil.
i de cte cpetenii ale apailor e nevoie ca s ucid un
roi de nari Racurroh? Cnd Winnetou dezgroap securea
rzboiului, el merge de unul singur, fr ali oameni dup el.
Cci el nu e capul unui trib singuratic, ci regele tuturor
apailor. Orincotro i-ar ntinde braul, mii de rzboinici
zoresc s-i mplineasc poruncile; o mulime de glasuri
alearg spre el ca s-i spun ce fac fii comanilor; sumedenie
de cuite i tomahawkuri vin s-l doboare pe duman.
Apoi tnrul i viteazul ef al apailor mi se adres mie:
Brbatul adevrat vorbete cu pumnul, Charlie! Dar, te
rog, spune-mi ce urmreti aici mpreun cu aceti oameni ai
ti?
i nfiai pe scurt, dar exact motivele care ne aduseser
~ 146 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


la Rio Pecos. Winnetou ascult atent i sttu o vreme cu ochii
n jos. Trgnd ultimul fum, i prinse calumetul la gt i se
scul n picioare:
Fraii mei albi s binevoiasc a veni dup mine!
i scoase calul din pdure i sri n a. nclecai i eu i
plecarm n trap rapid. Apaul clrea un murg osos,
costeliv, pe care l cunoteam mai demult. Arta ca o gloab
de ham muncit, prpdit, i numai un cunosctor ca
Winnetou s-ar f putut hotr s-l foloseasc la clrie. Calul
acesta era nentrecut la galop statornic la trap, rbdtor,
neobosit la pas i avea un suflu inepuizabil. Ca inteligen,
nu era cu nimic mai prejos dect iapa lui Sam, iar cu
copitele-i tari ca oelul punea nu o dat pe goan slbticiuni
primejdioase ca lupul sur sau puma. Cnd l ncleca,
Winnetou i murgul lui preau un trup i un suflet, o singur
voin i hotrre. Nicicnd animalul acesta deosebit de
curajos, puternic i iute, nu a ostenit s-i slujeasc
stpnul n cele mai grele situaii.
Dnd de urmele comanilor, neleserm c hoarda se
simise aici sigur i la largul ei: nu fcuse nici cel mai mic
efort s le tearg. Clrirm aa pre de un ceas, oprindu-ne
la fece cot, ca s scrutm mprejurimile. Eram tocmai pe
punctul de a crmi iari pe dup un plc de arbori, cnd
apaul trase puternic de fru.
Art cu dreapta nainte, iar cu stnga ne fcu semn s
tcem din gur, s fm ateni. mi ncordai privirea i nu
vzui nimic neobinuit.
Winnetou ns i atrn puca de oblncul eii, scoase
cuitul de vntoare, descleca i, fr a rosti mcar un

~ 147 ~

Karl May
cuvnt, dispru n pdure.
Ce s fe, Charlie? ntreb Sam nedumerit.
Habar n-am.
Original tip Winnetou sta! Nu putea s ne spun i
nou despre ce-i vorba?!
N-ai auzit ce zicea adineauri: brbatul adevrat vorbete
cu pumnul. Adic prin fapt. Zrind ceva suspect, s-a dus s
cerceteze mai ndeaproape situaia. Ce nevoie s-i dea
lmuriri verbale, de vreme ce acioneaz sub ochii ti!...
Massa, oh, auzit, massa? Interveni Bob.
Ce?
Strigat om!
Unde?
Aici, dup col asta.
M uitai ntrebtor la ceilali, dar nimeni nu auzise nimic.
Se putea, totui, ca negrul s aib dreptate.
Deodat rsun i l auzirm acum cu toii glasul
ciudat al unui wipp-por-will. Oricare altul ar f fost convins c
e ntr-adevr glasul acestei psri, dar eu tiam c nu era
dect o imitaie perfect realizat de Winnetou. De acest
semnal ne folosisem cndva n expediiile noastre comune.
Un wipp-por-will spuse Sam. A f curios, ca s zic
aa, pe unde nu se gsete soiul sta de gaie.
Ba te neli, Sam. E pentru ntia oar c auzi
asemenea glas: ne cheam Winnetou. Uite-l colo, la cteva
sute de pai n marginea pdurii. Haidem!
Luai de cpstru murgul apaului i pornii clare, nsoit
de ceilali. Dup ce se convinse c i-am auzit chemarea,
Winnetou dispru imediat dup copaci. Ajuns la locul cu
~ 148 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pricina, desclecai i intrai dup el n pa dure. l gsii stnd
n picioare, iar jos, pe pmnt, zcea un tnr legat cu
propria lui cingtoare. Gemea i privea n sus la Winnetou,
cu nite ochi ngrozii.
Fricosule! Rosti cu dezgust apaul. i, fr s adauge
alt cuvnt, i ntoarse spatele.
Tnrul capturat era un alb. Vzndu-m pe mine tot
alb se nsenin puin la fa. O und de ndejde i rcori
sufletul, mai ales cnd se ivi i Sam.
Un alb, un yankeu! Exclam acesta din urm. De ce
fratele meu rou l trateaz ca pe un duman?
Ochi ru! Rspunse scurt Winnetou.
Atunci un strigt se auzi n spatele meu. ntorsei capul, il vzui pe Marshall cum se uit stupefat la prizonier.
Holfert! Pentru Dumnezeu, ce caui aici?
Marshall! Master Marshall! Se mir prizonierul la
rndul su.
Era deci o cunotin de-a lui Bernard. Se prea ns c
apariia prietenului meu nu-i provoca o deosebit plcere.
Cine-i tnrul? ntrebai.
E din Knoxville, l cheam Holfert. A lucrat n magazinul
nostru ne lmuri Bernard.
Cum de ajunsese aici un fost angajat de-al lui Marshall?
Ce cuta tocmai n aceste locuri, unde speram s-l gsim pe
Morgan? mi veni o idee:
Era n serviciul dumneavoastr cnd ai lichidat
ntreprinderea?
Da.
M adresai atunci prizonierului:

~ 149 ~

Karl May
Master Holfert, te cutm de mult. N-ai vrea s ne spui
unde se afl bunul dumitale amic Fred Morgan?
Suntei detectiv, sir? Izbucni acesta speriat.
Profesia mea vei afla-o la timp. Dar pot s-i spun c nam intenia s m ocup de dumneata n mod ofcial, deoarece
nclin s cred c ai czut victim unei momeli. Rspunde
aadar: unde-i Morgan?
Dezlegai-m i v voi spune totul, sir.
Bernard asista la discuie ca un martor cu totul uluit.
De dezlegat nu poate f vorba, dar o s-i slbim niel
legturile. Bob, ia vezi!
Negrul iei n fa i se aplec.
Bob, i tu eti aici?! Exclam Holfert.
Yes! Unde massa Bern' acolo Bob. De ce nu rmnem
massa Holfert de Lu'ville i venit la muni? De ce trebuim
legat massa Holfert?
Negrul desfcu puin legturile, nct prizonierul reui s
se salte n ezut. Eu continuai interogatoriul:
Deci, pentru a treia oar: unde se afl Morgan?
n Head-Pik.
Ai fost mult timp acolo, mpreun cu el?
Mai mult de o lun.
Unde v-ai ntlnit?
mi poruncise s vin la Austin.
i poruncise? Prin urmare, suntei cunotine vechi.
Holfert tcu. Eu scosei pistolul.
Fii atent la jucria asta, master Holfert! Dei sunt
lmurit n ce te privete, in totui s-mi spui cte ceva n
legtur cu asasinarea i jefuirea patronului dumitale. Dac
~ 150 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


nu rspunzi sau ncerci s mini, i trntesc un glon n cap.
Aici, n Vest, criminalii nu sunt judecai cu attea formaliti
ca dincolo, n Statele Unite!
Nu sunt un criminal! Bigui Holfert n culmea spaimei.
i-am mai spus c sunt pe deplin lmurit n legtur cu
dumneata! Problema ar f numai dac e cazul s te tratm ca
pe un nrit fr leac sau ca pe un pctos care se pociete.
Aadar, l cunoti mai demult pe Morgan?
Mi-e rud.
i te-a vizitat la Louisville?
Da.
Mai departe! N-am chef s te tot ntreb: poi vorbi i
singur. Gndete-te la pistolul meu!
Dac master Marshall se retrage, v povestesc totul.
Trebuia s in seama de starea de spirit, de tulburarea n
care se gsea criminalul, vzndu-se ncolit pe neateptate.
Fie pe voia dumitale.
i fcui semn lui Bernard, care se deprta ca s se ntoarc
ns pe ocolite i s se posteze la adpostul unui copac, n
spatele prizonierului. n clipa aceea parc citeam n inima lui
ca ntr-o carte deschis.
D-i drumul! i ordonai lui Holfert.
Morgan m vizita adeseori, struind s joc cu el cri.
Pn la urm m-a convins.
Venea n locuina dumitale?
Da. La magazin nu m cuta niciodat. Tot ctignd la
joc, am dat n patim. Pe urm, am nceput s pierd i am tot
pierdut pn i-am rmas dator cu cteva mii de dolari. Naveam de unde s-i pltesc. Atunci m-a ameninat cu

~ 151 ~

Karl May
denunul, cci i ddusem polie falsifcnd semntura
patronului meu. Cum era s m salvez? I-am indicat locul
unde se afl cheile de la magazin.
tiai ce avea de gnd s fac?
Da. Urma s mprim ntre noi prada i s fugim n
Mexic. Dar, din prevedere, pentru a nu f descoperii de
poliie, trebuia s ne desprim pentru un timp i s ne dm
ntlnire la Austin.
I-ai spus c patronul poart ntotdeauna la el o cheie cu
care descuie toate uile?
Da, i-am spus. ns nu credeam c-l va ucide. Zicea c
are intenia s-l nuceasc i att. L-am pndit amndoi, iar
Morgan, nici una nici dou, l-a njunghiat. Apoi am deschis
ua locuinei i am scos mortul pe culoar. Prada am mprito pe loc.
El a luat diamantele, i dumneata restul?
Da. Fiind din bran, nu mi-a fost greu s vnd partea
mea, frete, sub pre... i acum...
i acum... da, da, neleg! i-a luat Morgan banii!
Mi i-a luat.
Vaszic, ai fost att de naiv nct s-i nchipui c un
tlhar ca Morgan se va purta corect cu dumneata? Nu i-ai
dat seama c te ademenete n pustietatea asta ca s te
jefuiasc de bani? Cum i i-a luat?
Asear era rndul lui la straj. Eu adormisem, dar
deodat m deteptai. Morgan mi luase armele i portofelul,
i se aplecase s m njunghie. Spaima mi-a nzecit puterile:
l-am aruncat de pe mine, am srit n picioare i am luat-o la
fug. Dnsul m-a urmrit, dar mulumit ntunericului am
~ 152 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


scpat. Apoi am alergat toat noaptea, temndu-m s nu
m descopere n zorii zilei. Abia de curnd m-am ascuns aici,
s-mi trag puin sufletul i s dorm. Dar n-a fost chip: au
trecut clreii indieni. Tocmai voiam s-mi continui drumul,
cnd l-am vzut pe acest rou. Am ncercat s m feresc de
el, dar m-a prins.
Holfert era frnt de oboseal. Poate c i aceast stare l
determina s vorbeasc att de franc i deschis, cci
altminteri glasul lui nu prea trda cin sau regret.
M adresai lui Bernard:
E omul dumitale. Ce ai de gnd cu el?
Marshall nu rspunse. Pesemne c ovia ntre rzbunare
i mil. n sfrit, i puse prizonierului cteva ntrebri
suplimentare, dup care se hotr:
S-ar putea ca ticlosul s merite moartea, dar duc-se
n plata Domnului!
n condiiile de aici, asta e i mai ru ca o moarte
imediat i atrasei eu atenia. Fr experien i ajutor,
fr arm i cal, nu va ajunge prea departe.
Atunci s vin cu noi pn gsim un prilej s ne
scpm de el.
Ne-ar incomoda prea mult, doar mai avem un prizonier.
i apoi, nu e deloc exclus s se neleag amndoi mpotriva
noastr.
Tot am f patru contra doi.
Nu m gndesc c ne-ar covri ca for; s-ar putea ivi
ns momente grele, situaii ncurcate. M rog, nici eu nu
sunt setos de snge. Am putea s-i dm, de pild, un cal de
povar i o arm. Consult-te i cu Winnetou!

~ 153 ~

Karl May
Indianul sttuse deoparte, urmrind discuia noastr.
Acum se apropie de Holfert i-l dezleg:
Ridic-te!
Prizonierul se scul n picioare. Winnetou ntinse
arttorul spre el:
i-ai splat minile de sngele victimei?
Da rspunse Holfert smerit.
Asta nseamn c aveai ntr-adevr minile ptate cu
snge! Or, sngele, ca s-l speli, cere snge, nu ap! Aa vrea
Manitu i Marele Spirit al savanei. Vezi ramura aceea chiar
pe marginea apei, lng mal?
Da.
Du-te i ad-o ncoace! Dac izbuteti s-o smulgi deacolo, rmi n via, cci ramura e semnul pcii i al iertrii.
Noi, ceilali, eram ntructva surprini de acest ciudat
procedeu. Holfert se duse pn la marginea apei, cam la
patru sute de pai deprtare de noi. Condiia nu era greu de
ndeplinit: ramura se afla foarte aproape de mal. ntinse
mna i o ajunse. Dar n aceeai clip, Winnetou duse la ochi
puca lui de argint. Focul scapr i Holfert, lovit la cap,
czu n ap, cu faa n jos.
Calm, fr s se grbeasc, apaul i ncarc din nou
puca.
Omul alb nu s-a ntors cu ramura, deci a trebuit s
moar! Spiritul savanei e drept i milostiv: el nu iart ca s te
duc la pieire. Ucigaul alb ar f fost ucis la rndul lui de
comani sau de stakemen-i i leul lui l-ar f mncat coioii.
Acestea spuse, Winnetou ncalec i porni la drum fr
alt vorb.
~ 154 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


l urmarm n tcere, tulburai pn n adncul sufletului.
Comanii lsaser urme peste tot. Era clar c mergeau la
rzboi; o dovedeau, de altfel, i culorile cu care i vopsiser
faa. Dar se vede c inta lor era cam departe, altminteri ar f
fost mult mai precaui.
Winnetou le cunotea, desigur, inteniile, dar era de felul
lui un taciturn: nu vorbea dect strictul necesar. Tocmai
voiam s m apropii de el, cnd rsunar naintea noastr
trei focuri de arm.
Ne strunirm numaidect caii. Winnetou, fcndu-ne
semn s ateptm, porni iari nainte i crmi pe lng un
cot al pdurii. Noi stturm pe loc. Apaul descleca, se
furi printre tufuri, apoi apru din nou i ne chem
printr-un gest al braului.
Comani i dou fee palide ne inform el n grab.
i numaidect se retrase iar n tuf. Eu, Sam i Bernard
ne luarm dup el, n timp ce Bob rmase cu caii, pzindu-l
i pe Hoblyn.
Terenul nchipuia la un moment dat un fel de tpan larg
i de acolo ne izbi o privelite neateptat. Cele dou
cpetenii ale comanilor i nfpseser suliele n pmnt i
i agaser scuturile n ele. edeau i fumau mpreun cu
doi albi care se instalaser unul n dreapta, cellalt n stnga
lor. Tuspatru caii pteau n apropiere. Pe tpanul din faa
lor se desfura un exerciiu de lupt, slbatic i panic n
acelai timp: comanii organizaser unul din acele spectacole
prin care obinuiesc s-i arate miestria de clrei i de
mnuitori ai armelor. Aflndu-se prea departe ca s le putem
deslui feele, fcui apel la lunet i, surprins, m adresai lui

~ 155 ~

Karl May
Sans-ear:
Formidabil! Privete, Sam! Cine-i tipul de acolo?
Sam lu luneta i o duse la ochi:
's death, Fred Morgan cu ful su! Cum de s-au ntlnit
aici, ce-or f cutnd printre indieni?
Uor de dezlegat, dragul meu: Patrik clrea naintea
noastr, iar tatl su venea dinspre Head-Pik, urmrindu-l
pe Holfert. i s-au ntlnit aici. Cu indienii, dup cum tii, se
afl n raporturi bune, n-au de ce s se fereasc.
O f, dar nu-mi convine deloc.
De ce?
Cum i mai scoatem, ca s zic aa, din mijlocul roilor?
Sper s nu stea mult timp mpreun. Oricum, nu
aceasta poate f intenia lor. N-au nici un interes s mpart
comoara cu indienii.
Atunci cel mai bun lucru e s rmnem pe loc i s nu-i
slbim din ochi.
Se pare c aici suntem pui la adpost, nu cred ca
vreun coman s vin ncoace.
Dar Morgan? Interveni Bernard. N-o s treac pe-aici n
cutarea lui Holfert?
Vznd c nici fu-su, nici comanii nu l-au ntlnit, va
presupune c acesta a luat-o pe alt drum. Hai s ne punem
caii n siguran.
Winnetou aprob din cap i eu m deprtai pentru a lua
msurile cuvenite. Era de prevzut c popasul nostru va
dura cteva ore. Scosei samarele de pe cai i intrarm cu toii
mal n adncul pdurii.
Dnd cu ochii de tpanul cu pricina, Hoblyn mi se
~ 156 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


adres:
Sir, acolo sus, pe dreapta, e drumul spre ascunztoare.
Acolo? Proast afacere!
De ce, Charlie? Se vr n vorb Sam.
Fiindc n-aveam cum ajunge acolo naintea celor doi
Morgani. i dai seama: dup plecarea comanilor, bandiii
vor lua-o imediat ncolo.
Nu v facei griji, sir! Interveni Hoblyn. Drumul acesta
nu-l cunoate dect capitano i cu mine. Locotenentul Patrik
o ia pe alt parte, ctre un afluent al lui Rio Pecos.
Bine, atunci s urmrim linitii spectacolul comanilor.
Rzboinicii se mpriser n dou tabere inamice. Prea
c se nfrunt ct se poate de serios. n lupta corp la corp
oamenii se artau att de sprinteni i neostenii, nct ar f
cucerit admiraia oricrui spectator european. Caii lor nu au
ei, nici cpstru obinuit, ci poart, fxat pe spinare fe o
ptur, fe o piele sau rogojin. De ambele laturi o curea
solid, groas, e petrecut pe grumazul calului, servind de
sprijin pentru braul clreului cnd acesta se apleac pe o
parte sau alta, agat numai cu un picior de spinarea
bunului su tovar. Acest soi de echipament, ca i exerciiul
ndelungat permit clreului s se foloseasc de calul su ca
de o pavz, avnd n acelai timp destul libertate de
micare i expediind sgeile sau gloanele cnd peste capul,
cnd pe sub burta calului. Rzboinicii acetia sunt deosebit
de ageri. Dac e nevoie, aproape c se culc la pmnt fe pe
dreapta, fe pe stnga calului i acioneaz cu atta vitez i
dibcie, nct ar face cinste celei mai nalte coli de clrie
artistic...

~ 157 ~

Karl May
Toat atenia noastr era ndreptat spre acest spectacol
rzboinic, plin de ciudenii i frumusei, semnnd cu o
Phantasia arab. Doar o singur dat, i spre norocul
nostru, mi aruncai privirea ndrt, spre desiul de unde
venisem. i atunci zrii cu spaim doi clrei venind spre
noi, pe hotarul pdurii, i cercetnd cu atenie urmele
comanilor. i avertizai pe ceilali:
Have care, atenie! Clrei!
i ntoarser cu toii capetele, i Hoblyn exclam:
Capitano cu Conchez!
Exact, aa e! Repede, n pdure! tergei orice urm!
n dou minute se fcu totul. Oamenii se retraser mai n
adncul pdurii, n afar de mine i de Winnetou, care,
rmai mai n fa, i observam n ascuns pe noii venii.
Clreii se apropiau din ce n ce i desigur c ar f crmit
spre noi, dac n acel moment rzboinicii comani n-ar f
scos un urlet ca de fare slbatice. Era semnalul lor de lupt.
Clreii tresrir, se uitar o clip piezi pe dup colul
pdurii i i mnar caii ctre locul unde sttuser
adineauri caii notri. Atunci ne nfundarm i noi n pdure.
Chiar ndrtul noilor venii creteau doi arari alturai.
Acolo reuii s ajung i s trag cu urechea la discuia
bandiilor. Stteam cu tomahawkul pregtit pentru orice
eventualitate.
Sunt comani vorbi capitano. Prin urmare, n-avem de
ce ne teme. Dar trebuie s dibuim cine sunt cei doi albi.
E prea departe, nu le vedem feele.
Poate s-i recunoatem dup mbrcminte. Cel din
fa, nu... nu-l tiu... Cellalt... eh, drcie, mi-l acoper cele
~ 158 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dou cpetenii!
Capitano, ia vedei caii ia patru! E i un roib printre ei.
Nu vi se pare c aua e cam ciudat?
Carajo, sta e roibul locotenentului!
Cred i eu. nseamn c unul din albi nu poate f dect
locotenentul Patrik.
Aa e! Uite c s-a aplecat. Poart haina aceea pestri.
Ce-i de fcut?
Daca-a ti ce intenii avei cu el, poate c mi-ar veni
vreo idee.
Acum e ntr-adevr cazul s-i spun. Am ngropat aici
cea mai nsemnat parte din averea noastr. Nu o puteam
ine dincolo, n Hide-Spot, findc se afl printre noi unii
oameni care nu-mi inspir ncredere. Locul unde am ascuns
comoara nu-l tie nimeni n afar de mine i de Patrik care,
ciudat lucru, n loc s se ntlneasc cu tat-su n tabra
noastr, a preferat s fxeze ntlnirea aici, la Rio Pecos. Asta
m-a fcut s l bnuiesc. Iar faptul c, dup ultima lui
misiune n Estaccado, a venit direct ncoace, fr s treac
mai nti pe la mine, mi-a ntrit convingerea c are de gnd
s ne fure comoara. Cu indienii tia cred c s-a ntlnit
ntmpltor. Acuma, m ntreb cum e mai bine: s-l
pedepsim chiar aici, pe loc, sau s ne inem de el i s-l
prindem asupra faptului?
Cred c a doua cale e mai sigur. Acum n-am putea
nc s-i dovedim nimic. Va spune c n-a avut alt scop dect
s se ntlneasc cu tat-su. i pe urm, cine tie ce-o s
mai fac pentru a-i atinge elul! Suntem numai doi contra
doi, iar cu indienii putem s dm de bucluc. Nu-s oameni de

~ 159 ~

Karl May
ndejde.
Era clar c acest Conchez dorea ca eful s renune la
planul lor iniial. Probabil c-l trgea i pe el aa s afle locul
ascunztorii.
Ai dreptate aprob capitano. Comanii tia Racurroh
merg la rzboi, deci nu vor zbovi aici dect un ceas ori dou.
Pe urm, Patrik va pleca i el; pn la ascunztoare nu mai
are mult. Cunosc eu ns un drum i mai scurt, ca s i-o
lum nainte. Numai de-ar f nc acolo comoara, c nu pup
el nimic!
Cum adic de-ar f nc acolo? Cine s-o f luat? Doar
nimeni altul nu cunoate taina!
Hm, Sans-ear i Old Shatterhand ne-au mai jucat o
dat renghiul...
Ei? Pi cum s f aflat?
Foarte simplu. Eu voiam s-l trimit pe Hoblyn ca s-l
urmreasc pe locotenent i am fcut o mare prostie: m-am
grbit s-i descriu locul ascunztorii i uite c Hoblyn a
disprut i de atunci nu-mi iese din gnd bnuiala c,
pentru a se salva, le-o f vndut vntorilor secretul.
Hm, n cazul acesta poate c-ar f mai bine s...
Ce vrei s spui?
S ne adresm comanilor.
Adic, s-i punem la curent cu situaia i s le ntindem
comoara pe tav? Nu, asta n nici un caz. De altfel, mai avem
timp s chibzuim. Dup cte vd, roii i-au scos sacii cu
merinde. S mbucm i noi ceva. Adu pastrama!
Mergnd spre cai, Conchez m-ar f zrit, fr ndoial; de
aceea m trsei repede ndrt i disprui la timp din cmpul
~ 160 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


lui vizual.
ntors la tovarii mei, le comunicai cele auzite.
Dar n legtur cu cei trei voiajori, care au plecat
atunci cu locotenentul pe urmele negustorilor, n-ai auzit
nimic? ntreb Sam. Unul din ei parc trebuia s-l nsoeasc
pe Patrik!
Nu, n-am auzit. Poate c Patrik i-a ucis ca s aib mn
liber. Ei, Sam, ce facem cu tia doi?
i lsm s-i continue drumul, ca s zic aa.
Winnetou ns cltin din cap, artndu-i dezacordul.
Fraii mei albi s nu uite c au numai cte un singur
scalp.
i cine o s ni-l ia? Replic Sam.
erpii de Racurroh.
N-o s le mearg! De altfel, ei se grbesc la rzboi i vor
pleca de aici ct de curnd.
Fratele meu alb e un vntor vestit i un rzboinic
viteaz, dar nu cunoate obiceiurile comanilor. Ei se vor duce
n muni, la mormntul cpeteniei lor Ciu-ga-ciat, adic
Fumul negru. Aa fac ei o dat pe an, n ziua cnd Ciu-gaciat a czut ucis de Winnetou, cpetenia apailor.
Acum nelegeam, n sfrit, de ce Winnetou pornise pe
urmele lor.
Ce are a face?! Raion cu glas tare Sam. Dac au de
fcut asemenea drum, de-abia n-o s le ard de noi, ca s zic
aa, i nici de bandii.
i eu nclin s rezolv lucrurile fr vrsare de snge l
susinui pe Sam.
Fraii mei albi fac dup voia lor rosti ferm Winnetou.

~ 161 ~

Karl May
Crundu-l pe duman, pe tlhar i uciga, ei vor plti
greeala cu propriul lor snge. Apaul a vorbit. Howgh!
N-a f vrut s-l contrazic; dar numai cu puin nainte
czuse ucis un om i m durea gndul c va f s mai ucidem
unul, fe i un criminal, fr s ne aflm n legitim aprare.
Pe cnd chibzuiam astfel, deodat tabra comanilor se
umplu de strigte i de larm, care preau s se f dezlnuit
dintr-o pricin neateptat. Vznd c i capitano cu
nsoitorul su deveniser foarte ateni, m furiai pn la
liziera pdurii, ca s m lmuresc despre ce-i vorba.
Ajunsei ntr-un loc sigur, de unde puteam s urmresc
situaia. Comanii se nghesuiau pe mal, privind la o
descoperire a lor, poate un cadavru sau uri obiect neobinuit,
l mpinser apoi iari n ap, i, fcnd roat n jurul
cpeteniilor i al celor doi albi, nclecar i pornir cu toii
la drum.
Ce s-a ntmplat? ntreb Bernard dup ce revenii.
Au gsit ceva n ap. S-ar putea s fe cadavrul lui
Holfert. n cazul acesta suntem descoperii.
Winnetou ascult atent, apoi m ntreb:
Crede fratele meu c un hoit poate pluti att de
departe?
Uneori da. Apa e iute i adnc, malurile netede,
cadavrul n-are de ce s se agate; merge slobod la vale.
Fr s-mi dea vreo replic, Winnetou se scul de jos i
dispru n stnga, pe dup copaci. tiam ce vrea s fac.
Mergnd n sus, prin pdure, paralel cu fluviul, voia s
coboare apoi n ap i s noate pn la faa locului, ca s se
conving ce anume atrsese atenia comanilor.
~ 162 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Dei l tiam un nottor admirabil, ncercarea mi se pru
foarte primejdioas. n primul rnd, se putea ntmpla ca i
capitano cu Conchez, mnai de aceeai curiozitate, s se
apropie de locul cu pricina; n al doilea rnd, comanii
puteau s-i spun c acolo unde se gsete cadavrul unui
om recent omort, trebuie s se gseasc i autorul faptei.
Or, n acest caz, plecarea lor nu era dect simulat i ei s-ar
f putut ntoarce ca s se conving de adevr. Aa cum ntr-o
campanie militar se cere s nu lai niciodat napoia ta un
bastion necucerit sau mcar nempresurat, tot aa i n
Vestul Slbatic se cere s tii ntotdeauna exact pe cine ai n
spate. Altminteri e foarte primejdios.
Distana pe care urma Winnetou s-o parcurg not, dus i
ntors, era de aproximativ o jumtate de mil. Socotind i cele
zece minute de drum pe uscat i avnd n vedere calitile lui
de nottor, realizarea planului i-ar f cerut o jumtate de
ceas. Dar nu trecu nici un sfert de or i capitano cu
nsoitorul su pornir n aceeai direcie. Firete c nu-i
puteam mpiedica.
Presupunerea mea se mplini: cei doi clrei se ndreptau
spre fluviu. Trebuia s ntreprind ceva, s-l ajut pe Winnetou,
care i lepdase, desigur, hainele i armele, pstrnd asupra
lui cel mult cuitul. Trebuia s acionez repede i fr s fu
zrit. mi luai puca.
Voi stai pe loc!
i fr s dau alte lmuriri, ieii din ascunzi i alergai
ntr-un suflet pe hotarul pdurii pn ajunsei ntr-un punct
de unde se vedea lmurit locul unde obiectul misterios
fusese mpins din nou n ap. Dar tocmai atunci vzui cum

~ 163 ~

Karl May
capitano i duce arma la ochi. Trase, dar nu nimeri. tiam
cu ct dibcie noat Winnetou sub ap. Nici cinci secunde
nu cred s f trecut i-l zrii pe apa sgetnd apa ca
petele, srind pe mal i aruncndu-se asupra lui capitano.
Atunci Conchez i ridic repede carabina. Nu mai aveam
ncotro. M pregtii s trag i s-l rnesc. Iat ns c
Winnetou se desprinse de capitano i se npusti asupra lui
Conchez, exact n clipa cinci acesta ddu s apese. pe
trgaci. Carabina se descarc n gol, glonul se pierdu n
vzduh. Winnetou i smulse arma din mn, o prinse ca pe-o
mciuc i tocmai bine se feri printr-un salt de capitano care,
revenindu-i la timp, era gata s-l loveasc cu patul putii.
Neistovit, apaul ddu s-i nfrunte pe amndoi deodat,
cnd vzduhul se cutremur de un urlet puternic. Nu m
nelasem deci nici n privina comanilor: ei se deprtaser
puin i, auzind mpuctura, se ntorceau acum n mare
grab.
nelegnd situaia, Winnetou i zbur lui capitano puca
din mn din fericire era o puc simpl, cu o singur
eava zvrli carabina ht-departe n ap i, cu salturi ca de
panter hituit, o lu la goan n susul malului.
tiam c n acest fel l putea ine la respect minimum zece
minute pe cel mai rapid alergtor. Cndva, tnrul apa m
nvase i pe mine s realizez asemenea salturi, care, ele
fapt, nu mai nseamn fug, ci un fel de zbor, o lansare n arc
prin vzduh...
ntr-adevr, nu-i trebuir dect vreo zece minute ca s
ajung la hainele sale. De-acolo, inteligent cum era, tiam c
o s mai alerge o bucat de drum pn s dispar n pdure
~ 164 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i, la adpostul ei, s se ntoarc iari la noi, pe ocolite.
Eu o luai ntr-un suflet ndrt, spre ascunziul nostru:
Sus, biei! S-o tergem de-aici!
All devils! ncotro, ca s zic aa? ntreb Sam. Din
partea asta vin comanii! i albii vin cu ei.
Norocul nostru! Vor lua-o repede n sus i-i vor pierde
timpul cutnd urmele lui Winnetou. Hai, scoatei caii la
marginea pdurii. Cum vedei c au trecut comanii, mnai
la galop n josul apei; dar avei grij s clcai chiar pe
urmele lor, ca s nu le poat deosebi mai trziu pe-ale
voastre. Eu rmn s v acopr retragerea i s-l atept pe
Winnetou.
Singur? ntreb Sam.
Bineneles ntrii eu, aruncnd o privire spre Hoblyn
care nici acum nu-mi ctigase nc ncrederea. Bernard i
Bob au prea puin experien; i las n seama, ta.
Well! Atunci plecm! Comanii au i trecut.
ntr-adevr, ultimul clre indian tocmai ne depea.
Acuma eram bine ascuni de privirile lor: ne acoperea
streain pdurii. n timp ce Sam i ceilali se deprtau, m
apucai s terg ct mai temeinic urmele. Abia sfrii cu
treaba, cnd un fonet se auzi printre copaci i Winnetou
apru n faa mea.
Iuf! acalii de comani caut urmele apaului. Unde
sunt celelalte fee palide?
Au luat-o nainte.
Fratele meu tie s fe nelept n orice mprejurare.
Prietenii lui nu trebuie s ne atepte prea mult!
Se mbrc repede eu hainele pe care i le adusese de la

~ 165 ~

Karl May
mal i-i scoase calul din adpost. Eu privii nc o dat n
susul fluviului, ca s m ncredinez c suntem n siguran,
apoi l ntrebai:
Ce-a gsit fratele meu rou n ap?
Leul albului. Winnetou s-a purtat azi n dou rnduri
ca un copil netiutor. A greit, dar nu se teme. Iar fraii lui
albi l vor ierta.
Era o mrturisire pe care Winnetou, att de mndru i
ncreztor n sine, numai mie putea s mi-o fac. Pn s-i
dau vreo replic, apaul porni n galop, ca mpins de furtun.
Abia de-l putui urma clare pe mustangul meu.
Oamenii notri se opriser la un cot, de unde drumul
crmea la dreapta, spre muni, deprtndu-se de cel al
comanilor. Sam desclecase i se trudea, mpreun cu
ceilali, s nveleasc cu crpe copitele cailor. n acest scop,
rupserm cteva pturi din cele aduse de la Hide-Spot. Apoi
ne continuarm drumul. Winnetou, inndu-i calul de fru,
venea dup noi pe jos, tergnd urmele.
Dup ce trecurm de prima bucl a trectorii, eu m oprii
i srii din a:
Bernard, du calul meu ele fru, pn v ajung din
urm.
Ce ai de gnd? M ntreb Sam.
Vreau s atept aici, s vd ce intenii au comanii.
Prea bine. Sunt i eu curios dac li-e dor de noi sau nu
prea.
Grupul porni mai departe, n timp ce eu m strecurai n
desi. Nu trecu dect foarte puin vreme i auzii tropot de
copite. Se ntorceau comanii. Dar nu toat ceata. Numai
~ 166 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


jumtate. Unde s f fost ceilali? i recunoscui i pe cei doi
Morgani. Capitano i Cochez lipseau. Indienii veneau la pas,
cu privirile aintite n pmnt. Deodat se oprir pe locul
unde sttuserm noi. Cpetenia, care se afla cu acest
detaament, sri repede de pe cal, se aplec i culese ceva de
jos, artndu-le i celorlali. Numaidect terenul fu cercetat
cu toat atenia. Apoi se inu o consftuire, dup care cei doi
Morgani i cpetenia se desprinser de restul trupei i o
luar prin trectoare.
Cei trei se apropiau examinnd amnunit fecare petic de
pmnt. Erau clipe de mare primejdie pentru mine. Totui,
datorit msurilor pe care le luasem, nu desluir nici cel
mai mic indiciu al prezenei noastre. Cnd trecu pe lng
mine cpetenia, zrii n mna lui semnul care i strnise
bnuiala. Era un fr de ln desprins de la o ptur pe care o
rupsesem pentru a nveli copitele cailor. Aadar, viaa noastr
atrna literalmente de un fr.
Mai merser o bucat, dar negsind nimic suspect, fcur
cale-ntoars. Convini c nimeni nu trecuse pe acolo, cei doi
Morgani i mai dezlegar limbile.
N-a fost nimeni pe-aici vorbi Fred Morgan. Urmele
erau ale cailor notri.
Dar cine s f fost indianul i cei doi albi care au
disprut? ntreb ful su.
Aflm noi n curnd. N-au cum s ne scape. Pcat c nam putut dibui din ce trib face parte indianul. Cum s-l
recunoti aa, n pielea goal?!
Oricum, dac mortul era Holfert, acela despre care mi-ai
vorbit, atunci indianul ne-a fcut un bun serviciu.

~ 167 ~

Karl May
Holfert era! Dar ce cuta indianul tocmai acolo unde
poposiserm atta vreme? S f venit naintea noastr, sau
mai trziu? Cred c...
Restul discuiei mi scp. Cei doi Morgani i cpetenia se
deprtar. Din cele auzite, puteam totui s trag concluzia c
deocamdat ne aflam n siguran i c ceilali doi bandii
capitano i Conchez preferaser s nu apar n faa
comanilor, probabil pentru ca s-l poat surprinde pe
locotenent asupra faptului. Mi se prea ns destul de
problematic dac acest capitano i nsoitorul lui vor izbuti s
se sustrag privirii venic treze a rzboinicilor comani.
Acum, tustrei ajunser din nou grupul indienilor care, la
ordinul cpeteniei, cotir i disprur pe dup pdure. Eu,
realizndu-mi astfel scopul, m luai repede dup tovarii
mei care, ntre timp, strbtuser o distan serioas. i
ajunsei din urm abia dup o jumtate de ceas. Winnetou
m privi ntrebtor i i relatai toat istoria.
Well zise Sam, care se apropiase s asculte. Am reuit
s le jucm o fest.
Comanii au ochi care nu vd i urechi care nu aud
paii dumanului. Fraii mei albi pot scoate acuma
mocasinii de pe copitele cailor!
Le scoaserm bucuroi, deoarece caii cu copitele
nfurate biruiau cu greu obstacolele drumului.
Nu era deloc uor s urci clare prin acest defleu
neumblat, plin de bolovani i arbori prbuii de btrnee
sau frni de furtuni. Cu ct naintam, cu att mai slbatic
devenea inutul: Pn ce, n amurg, ajunserm sus, pe lanul
de culmi care se nir de la nord la sud, paralel cu Sierra.
~ 168 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Trecurm de partea cealalt i, pe cnd soarele asfnea,
coborrm ntr-un loc foarte prielnic pentru popas.
Seara i noaptea se scurser n linite. Dimineaa, o scurt
recunoatere pe traseul strbtut m convinse c nu
fuseserm urmrii.
Ne continuarm drumul pe un teren ce semna mult cu
cel ntlnit cndva de mine n Colorado. Pdurea se rrea
treptat, din pricina climei din ce n ce mai calde i secetoase.
O sumedenie de vaduri adnci i seci aminteau de apele ce
domniser cndva n acele locuri...
... n sfrit, naintnd mereu n direcia est, desluirm n
faa noastr culmile mpdurite ale lui Sierra Blanca.
La poalele muntelui ddurm peste numeroase cursuri de
ap, aflueni ai lui Rio Pecos, i printre acestea identifcarm
prul care strbtea vlceaua cutat de noi.
Ajunserm acolo trziu dup-amaiz. Era o vlcea lung
de aproximativ o mil i jumtate i larg ct s-o strbai n
treizeci de minute. Jur mprejur se nlau munii mpdurii,
iar de-a lungul apei, pn n inima vlcelei, se ntindea un
covor de iarb gras, fraged.
Din pcate, nu puteam lsa caii la pscut: ar f nsemnat
s ne trdm prezena.
Asta-i vlceaua? l ntrebai pe Hoblyn, ca s fu sigur c
nu greesc.
Sut-n sut, sir. Uitai-v, sub stejarul acela de sus am
poposit cu capitano cnd am fost prima oar aici.
Propun s cutm un loc de pune ntr-o viug i s
lsm acolo caii, sub paza unuia dintre noi.
Sun frumos cuvnt Sam dar ce te faci dac la

~ 169 ~

Karl May
un moment dat avem nevoie urgent de cai, ca s zic aa?
Eu, unul, n-o duc pe Tony aa departe.
Well, atunci s gsim un adpost potrivit n pdure. M
duc eu cu Bob n partea asta, iar Winnetou s caute n
cealalt parte. Restul ateptai pn venim napoi!
Desclecai, mi luai puca la umr i, mpreun cu Bob,
disprui n pdure. Aceasta se revrsa parc, asemenea unei
cascade verzi, pe coasta prvlatic a vii. Datorit arborilor
rsturnai peste tot i blocurilor mari de piatr, nu era uor
s ne aducem acolo caii. Exploram astfel pdurea, mergnd
la o oarecare distan unul de cellalt, cnd, la un moment
dat, auzii glasul ngrozit al lui Bob:
Massa, venim! Oh, massa!
Alergai n direcia lui i-l vzui agat cu desperare de
craca unui fag mrunt.
Ce-i cu tine, Bob?
Venim, massa! Ajutm! Ba nu! Nu venim! Fugim i
aducem lume tot, ucidem dihania!
Nu era nevoie s-l mai ntreb la ce anume se refer,
deoarece dihania se afla lng copac. Era un urs, unul din
urii aceia amabili pe care vntorul i numete grizzly.
Auzisem i leul scond acel rcnet rostogolit cruia arabii
i spun Rad, adic tunet. Ascultasem cu inima ct un purice
chiar dac mna nu-i permitea nici un tremur glasul
nfricoat al tigrului din Bengal. Dar mormitul acestui urs
gros, rguit, demonic, sunnd a batjocur i ptrunde
toat fina i, orict de curajos ai f, parc-i nghea i
sngele n vine, i dinii n gur.
Fiara se gsea cam la opt pai de mine; cscase botul i se
~ 170 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ridicase pe labele dindrt. Unul din doi ursul sau eu
avea s piar. intii un ochi al bestiei i apsai pe trgaci.
Ct ai clipi, mai trsei un foc n regiunea inimii. Apoi aruncai
puca, scosei cuitul i, srind mai n lturi, pregtii lovitura.
Ca i cum cele dou gloane nici nu l-ar f atins, ursul venea
spre mine, uria, ridicat n dou labe, Trei, cinci, ase pai...
Tocmai ridicasem cuitul ca s lovesc cnd, deodat,
colosul se muie, i aplec labele din fa, scoase un fel de
grohit sinistru i sttu aa nemicat pre de un minut. Apoi
se prbui ca trsnit.
Unul din gloane i gurise capul, cellalt inima. Deci
ambele ptrunseser n plin centru vital. n asemenea
condiii pantera sau jaguarul ar f czut ca nite pisoi. Dar
grizzly-ul meu i continuase linitit drumul; nc doi pai,
att, i m-ar f strivit!
Oh, massa, bun, frumos! Se bucur Bob de sus de pe
crac. Urs mort bine, massa?
E mort de-a binelea. Poi s cobori.
Sigur mort, massa? Nu mncm la Bob?
Nici o grij.
Pe ct de repede se crase pe crac, pe att de repede
cobor pe pmnt. Dar de urs se apropie cu mare team. De
fapt, i eu m aplecai cu destul pruden, ca s-i aplic dou
lovituri de cuit ntre coastele a doua i a treia.
Oh, mare dihania, mai mare ca om! Avem voie i Bob s
mncm urs?
Desigur. Labele i uncile sunt foarte bune.
Oh, massa, dam la Bob labe i unci! Asta place mult
dac foarte bun.

~ 171 ~

Karl May
mprim carnea ntre noi i ai s-i primeti poria.
Deocamdat stai aici c eu m ntorc imediat.
Bob stm aici? Oh, dac urs face iar viu?
Atunci sari din nou pe crac.
Dac massa plec, mai bine srim chiar acum.
i nici una, nici dou, negrul se car iari pe crac.
Bietul de el de fapt, nu era fricos. nfrunta cu vitejie orice
duman biped. Dar un grizzly nc nu-i ieise n drum; de
aceea nici nu-i luai n nume de ru caraghioasa pruden.
Examinai apoi mprejurimile, pentru a stabili dac nu
aveam cumva de-a face cu o ntreag familie de uri. Nu gsii
ns dect urmele celui dobort. Aadar, nu mai era
primejdie. De altfel, nici nu rmaserm prea mult vreme
singuri. Winnetou i ceilali, auzind mpucturile i netiind
ce anume se ntmplase, alergar cu toii n ajutorul nostru.
Toat lumea se mir de neobinuita mrime a ursului, iar
Winnetou i muie punga cu medicamente n sngele farei.
Fratele meu alb a ochit bine. Sufletul ursului i va
mulumi c a fost eliberat fr chinuri ca s ajung la
strmoii si, n venicele plaiuri ale vntoarei.
Dup credina indienilor, fecare urs cenuiu poart n sine
cte un suflet de vntor, care i ispete astfel pcatele.
Winnetou mi ajut s jupoi ursul i s aleg carnea cea
mai gustoas. Restul l acoperirm cu crengi, pietre, muchi
i pmnt, ca s nu atrag vulturii, a cror nval ar f putut
s strneasc atenia i bnuiala dumanilor.
ntre timp, Winnetou descoperise de cealalt parte a
vlcelei un loc potrivit pentru a pune caii la adpost.
Aflndu-ne n plin zi, nu ne sfirm s aprindem focul i s
~ 172 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


frigem labele ursului. Avurm astfel un prnz copios i
mncarm cu poft.
Seara, dup ce organizarm schimburile de strji, ne
nvelirm n pturi, dndu-ne odihnei. Dormirm netulburai
toat noaptea i apoi o bun parte a dimineii se scurse fr
nici un eveniment deosebit.
La intrarea n vlcea stabilirm un post de observaie.
Sam, prelund la un moment dat schimbul, nici nu apuc s
se instaleze, c se i ntoarse n fuga mare.
Vin! Anun el.
Cine?
Asta nc n-o tiu exact, ca s zic aa, pn nu se
apropie.
Ci sunt?
Doi clrei.
Ia s-i vedem!
Alergai pn acolo i, cu ajutorul lunetei, i recunoscui pe
cei doi Morgan. Mai aveau cam un sfert de ceas pn s
ajung n vlcea. terserm cu grij orice semn care le-ar f
putut da de gndit i, avnd n vedere c eram mai numeroi
dect ei, socotirm c-i putem ntmpina fr team.
Ddui tocmai s m ntorc mpreun cu Sam, cnd auzii n
spatele meu trosnind tuful. S f fost nc un urs?
Ascultarm ateni, inndu-ne rsuflarea, i ajunserm la
concluzia c e vorba de dou fpturi care se apropiau de noi
dinspre muni.
All devils, pe toi dracii! Cine s fe?
Vedem noi. Hai n tuf!
Ne ascunserm bine de tot, pitulai pe dup crengi i gata

~ 173 ~

Karl May
de aprare pentru cazul c ar f dat peste noi nite
slbticiuni. Dar dup cteva minute constatarm c nu e
vorba de nici un fel de fare, ci de doi brbai care veneau cu
caii de cpstru. i brbaii acetia nu erau alii dect
capitano i Conchez. Caii preau sleii de puteri, dar nici
clreii nu artau ca dup o plimbare de agrement.
Se oprir nu departe de noi. De acolo aveau o perspectiv
larg.
n sfrit! Rosti capitano, respirnd uurat. Un drum ca
sta n-a mai vrea s fac prea curnd. Bine c-am sosit barem
la timp; nc n-a fost nimeni pe-aici.
De unde tii? Se ndoi oarecum Conchez.
Ascunztoarea e neatins. nseamn c alde Morgan nau fost. Iar altcineva ce s caute tocmai n locul sta
slbatic?
S-ar putea, nu zic, s avei dreptate. Deci, nu v mai
sinchisii de Sans-ear i Old Shatterhand?
Nu, nu mai intr n consideraie. Dac s-ar f luat dup
Morgani, atunci s-ar f izbit de trupa comanilor.
Dar cine s f fost indianul care nota gol-golu n Rio
Pecos? i mortul?
Nu ne privete. Bine c suntem asigurai. Pavz ne
sunt comanii care vin din urm. Nimeni nu poate s treac
de ei.
Credei c vin ntr-adevr?
Mai mult ca sigur. Pe roul acela l-au lichidat dac era
vreun duman de-al lor (ceea ce ns nu cred, pentru c
apaii nu se aventureaz acum pn aici) i s-au luat cu
siguran pe urmele noastre. Doar le-am oferit la urme, de
~ 174 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


parc-ar f trecut o cireada de bizoni.
i dac ne descoper aici?
Nu-i nimic. Suntem prieteni. Cel mult se, vor mira c iam ocolit, dar i lmuresc eu. Le spun c locotenentul... Dar,
ia vezi! M las spnzurat dac unul din clreii de colo nu e
Patrik!
ntr-adevr!
Tocmai bine mi pic-n lab! l nv eu minte ce
nseamn s-i trdezi cpitanul i camarazii!
Sunt singuri! Asta e o dovad c trupa comanilor vine
ntr-adevr ncoace, n urma noastr. Dar s v ntreb ceva,
capitano: vrei s scoatei comoara chiar azi, n prezena
mea?
Firete.
i ce-o s facei cu ea?
O mprim.
Ce nseamn asta? O mprim cu toii, sau numai cu
mine?
Cum preferi?
Asta e mai uor de gndit dect de rostit, capitano. Dar
tiind cum stau lucrurile la Hide-Spot, zu c ar f bine s nu
mai dm pe-acolo. Dup ce i-ai cheltuit anii n osteneli, te
cam trage inima spre tihn i confort. Or, eu cred c din
comoara asta, chiar dac-mi pic i mie o parte, vei putea
tri fr grij.
Vorbeti ca din carte, Conchez. N-a putea s nu fu de
acord cu tine. Dar deocamdat, s le dm o lecie mgarilor
stora. Haidem! Uite colo un locor minunat, chiar lng
comoara dup care li se scurg balele.

~ 175 ~

Karl May
Nu cumva capitano viza chiar locul unde se aflau oamenii
notri? n orice caz, apucar amndoi n direcia respectiv.
Sam i cu mine ne luarm tiptil dup ei. Erau att de siguri
pe situaie, nct nici nu ddur atenie urmelor pe care le
lsaserm venind ncoace. Ce-i drept, ca s le descopere ar f
fost nevoie de un ochi ager, experimentat.
Ai notri sesizar, frete, c se apropie cineva strin i
luar poziie de aprare. mi amintesc i azi mutrele celor doi
onorabili cnd, depind ultimul rnd de tufe, ddur cu
ochii de indianul pe care l cutaser la Rio Pecos. Era ct
pe-aci s explodez n rs.
Hoblyn! Exclam Conchez, recunoscnd pe fostul su
tovar de crime.
Hoblyn? Fcu fstcit capitano. Hoblyn, pe legea mea!
Ce caui n Sierra Blanca? Cine sunt oamenii acetia?
M strecurai n spatele lui i-l btui uurel pe umr:
Cunotine vechi, capitano! V aflai ntre cunoscui.
Poftii mai aproape, luai loc, simii-v ca acas!
Cine suntei dumneavoastr, seor? ntreb el.
nti de toate, ngduii-mi s vi-i prezint pe domnii
acetia. Iat-l pe master Bob, negrul i prietenul unui anume
master Williams, pe care l-ai cunoscut foarte bine. Acest
gentleman alb e domnul Marshall din Louisville, care are cte
ceva de vorbit cu alde Morgan, tatl i ful, care la rndul lor
umbl s v fure oule din cuib. Acest monsenior indian e
Winnetou, despre care ai mai auzit, desigur, i nu e cazul s
adaug amnunte. Iar cellalt gentleman e, ca s zic aa,
Sans-ear. n ce m privete, mie mi se spune uneori Old
Shatterhand.
~ 176 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Pe capitano l trecur toate nduelile. Blbi:
S fe cu... cu putin?
Ba bine c nu! Ei hai, stai jos, fcei-v comozi ca i
mine cnd v-am spionat la Hide-Spot. Am stat atunci chiar n
spatele dumneavoastr i v-am luat pistolul drept amintire.
Alaltieri iari, n timp ce-i supravegheai pe comani i v
fceai destinuiri reciproce. Bob, dezarmeaz-i, te rog, pe
aceti domni i leag-i frumos de mini i de picioare.
Seor...! Protest capitano.
Calm, stimabile! Vorbim cu dumneavoastr cum se
cuvine s vorbeti cu nite stakemen-i. Deci, nu v ostenii
degeaba. Pn s ajung domnii Morgan n vlcea, vei sta
amndoi legai i cu cluul n gur. Sau, poate... mori!
Toate acestea se desfuraser att de repede i
neateptat, nct capitano i Conchez nici nu reuir s
schieze mcar un gest de aprare.
Ia spune, seor capitano, unde se afl ascunztoarea
dup oare tnjesc cei doi Morgani?
Lucrurile de acolo nu v aparin!
M rog, s-ar putea totui s ne aparin. Nu vreau s te
oblig s-mi dezvlui secretele, dar am o ntrebare la care
trebuie s-mi rspunzi: Ce s-au fcut aa-ziii voiajori care
au plecat cu locotenentul dumitale, i mai ales negustorii
pe care acetia i urmreau?
Negustorii... hm, nu tiu...
Well, e clar. i voiajorii?
Doi dintre ei trebuie s se f ntors la Hide-Spot. Pe al
treilea l-a ucis locotenentul n drum. L-am gsit mort.
Mi-am nchipuit. Acum deschidei frumos guriele, s vi

~ 177 ~

Karl May
le astupm. E o msur de prevedere, ca nu cumva s ne
trdai celor doi carajos.
Tocmai terminasem cu operaia, cnd Fred Morgan i ful
su aprur la intrarea n vlcea. Se oprir pentru o clip i
cercetar cu ochii terenul. Apoi Patrik ddu pinteni calului i
porni la trap, urmat de tatl su. Prea c au de gnd s
termine totul repede, s nu piard mult timp. Drept n faa
noastr, cam la douzeci de pai, cretea tufri de mure.
ntr-acolo se ndreptar amndoi.
Aici, tat!
Aici? Bun loc! Nu i-ar trace nimnui prin minte s caute
aici o comoar.
S-o dezgropm repede i s plecm. Naiba tie cine or f
fost cei doi albi i dac-au ncput sau nu pe minile
comanilor!...
Desclecar. i-i priponir caii lng ap. n timp ce
animalele se adpau nsetate, bandiii ngenuncheaser,
puseser armele deoparte i ncepuser s taie tufriul cu
cuitele. Scurmar apoi adnc n pmntul negru, afnat.
Iat! Exclam Patrik dup o vreme i scoase la iveal un
balot cusut cu grij ntr-o piele proas de bivol.
Asta-i tot?
Tot, dar ne ajunge: bancnote, cecuri i aa mai departe.
Hai s astupm la loc i s-o tergem!
Poate mai rmnei niel, ca s zic aa!
Le vorbise Sam n timp ce eu, dintr-un salt, m aezai
ntre bandii i armele lor. Ceilali duser putile la ochi.
Sam sttea naintea celor doi Morgani ea un tigru gata s
sar asupra przii. n primul moment acetia rmaser cu
~ 178 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


gurile cscate, dar, revenindu-i curnd, ddur s apuce
armele.
Stai aa! i ameninai cu pistolul. Un pas, i v mpuc!
Cine suntei dumneavoastr? ntreb Fred Morgan.
ntreab-l pe ful dumitale, aa-zisul master Mercroft.
Cu ce drept ne ameninai?
Cu acelai drept cu care ai atacat, de pild, pe master
Marshall din Louisville, apoi pe cltorii din tren, sau, cu
mult nainte, ferma unui oarecare Sam Hawerfeld, aci de
fa. Fcei-ne, v rog, plcerea i culcai-v jos!...
Preferm s stm n picioare!
O s v culcai, totui, dup ce vei afla numele nostru.
Iat-l aici pe Winnetou, cpetenia apailor; iat-l i pe Sansear, fostul fermier Sam Hawerfeld; iar despre mine i va f
vorbit desigur ful dumitale. Numr pn la trei. Dac nu v
culcai, adio via! Atenie! Unu... doi...
Se supuser amndoi scrnind din dini de ciud.
Bob, leag-i!
Bob bine legm, frumos legm fgdui negrul i fcu
tot ce-i sttea n putin ca s se in de cuvnt.
Bernard Marshall i pzise pn atunci pe ceilali
prizonieri. Acum Bob i lu locul i tnrul se apropie de noi.
Recunoscndu-l, Fred Morgan holb ochii ct cepele, ca n
faa unui strigoi.
Marshall!
Acesta l fulger doar cu privirea i nu rosti nici un cuvnt,
dar ochii lui spuneau mai mult dect ar f spus vorbele.
Struia n el hotrrea ferm, calm a dreptei rzbunri.
Bob, adu-i i pe ceilali! Porunci Sam. Nici noi nu avem

~ 179 ~

Karl May
chef, ca s zic aa, s ntrziem mult vreme aici. Vom
proceda scurt i expeditiv.
Negrul i aduse pe capitano i pe Conchez. Hoblyn veni i
el. Se comportase n orice caz mai corect dect era de
ateptat din partea unui tlhar.
Cine ia cuvntul? ntreb Bernard.
Tu, Charlie! Fu de prere Sam.
Ba nu. Suntem aici toi cointeresai. Numai Winnetou
poate f obiectiv, imparial. Dnsul e cpetenia preriei. S i se
dea lui cuvntul!
Ceilali czur de acord, iar apusul ncuviin din cap:
Cpetenia apailor aude vorbind Spiritul savanei. i va
judeca, deci, cu dreptate pe fii feelor palide. Fraii mei s-i
ia armele n mini, pentru c numai brbaii ntregi au
dreptul s-i judece pe prizonieri!
Aceasta e tradiia indienilor, i ne supuserm. Winnetou
vorbi:
Ce nume poart acest alb?
Hoblyn rspunse Sam.
Ce vin are?
A fost i el stakeman.
Au vzut fraii mei ca el s f ucis pe vreun alb?
Nu.
A mrturisit de bunvoie c e uciga?
Nu.
Pe cine i-a ajutat pn acum: pe stakemen-i sau pe fraii
mei?
Pe noi.
Atunci fraii mei s-l judece cu inima, nu cu arma.
~ 180 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Winnetou dorete ca acest om s fe liber, dar s nu se mai
ntoarc printre stakemen-i!
l aprobarm cu toii. Sentina apaului corespundea ntratt propriei mele preri, nct luai puca i cuitul lui Fred
Morgan i le ddui lui Hoblyn.
Poftim! Eti liber i ai, prin urmare, dreptul s dispui
iari de arme.
Mulumesc, sir! Spuse Hoblyn n culmea bucuriei. V
asigur c n-am s v dezamgesc.
I se citea pe fa c-i va ine fgduiala. Winnetou
continu:
Cine-i aceast fa palid?
eful stakemen-ilor.
Ajunge att! S piar! E cineva de alt prere? Nimeni
nu scoase vreun cuvnt. Era deci o confrmare a sentinei.
i pe omul acesta cum l cheam?
Conchez.
E un nume pe care-l poart oamenii vicleni i farnici
ai sudului. Ce-a fost, cu ce se ocup?
Stakeman.
i ce cuta aici? Voia s-i nele pe propriii lui tovari,
s pun mna de unul singur pe comoar. E un om cu dou
suflete i cu dou limbi. S piar!
Nici acum nu interveni nimeni n aprarea acuzatului.
Winnetou adug:
Dar nu de mna unui om cinstit s piar, ci de mna
unuia condamnat ca i el. Cum l cheam pe stlalt?
Patrik.
S fe dezlegat i s-i arunce pe stakemen-i n ap! Nici

~ 181 ~

Karl May
o arm s nu se ating de trupurile lor! S piar necai!
Bob l dezleg pe Patrik i, sub paza putilor noastre,
acesta execut ordinul cu un zel de care numai criminalii
nrii sunt capabili. Se tia pierdut i-i manifesta deschis
satisfacia de-a f el clul fotilor si complici. Acetia erau
att de strns legai, nct nu puteau s se apere n nici un
fel...
n dou minute totul se isprvi. Patrik se ls iari legat.
Alt alegere nu avea.
i acum, cine sunt aceste dou fee palide? ntreb
Winnetou, artnd spre cei doi Morgani.
Tat i fu.
Ce vin le gsesc fraii mei albi?
Eu i nvinuiesc de moartea soiei i copilului meu
vorbi Sam.
Iar eu l acuz pe btrnul Morgan pentru tlhrie i
asasinarea tatlui meu adug Bernard.
La rndul meu, l acuz pe Fred Morgan pentru atacarea
unui tren de cltori, cu care prilej a omort pe un slujba al
cilor ferate ntregii eu rechizitoriul.
Pe ful su Patrik l acuz pentru tentativ de omor
mpotriva mea i a voastr. Att ajunge. Restul nu mai
conteaz!
Fratele meu alb a vorbit bine: att ajunge. S piar! S
fe ucii de omul negru!
Un moment! Interveni Sam. Nu sunt de acord. Eu i-am
urmrit pe aceti doi nemernici ani i ani de-a rndul.
Familia mea a fost una din primele lor victime. De aceea nu-i
las pe mna nimnui. Dreptul de a dispune de viaa lor mi se
~ 182 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


cuvine mie! Trebuie s adaug cuvenitele crestturi pe rboj!
Numai atunci Sans-ear va f mulumit i, mpreun cu
btrna lui Tony, i va gsi tihna n vreo vgun din muni
sau undeva, n prerie, unde albesc ciolanele attor mii de
vntori!
Dorina fratelui meu e dreapt. S-i ia dnsul n primire
pe cei doi ucigai!
Sam, nu-i pta minile cu snge, chiar dac e vorba de
ucigai i optii lui Sans-ear. Nu trage cu snge rece n
nite oameni fr aprare. O asemenea fapt dezonoreaz, i
e pcat.
Sam, vntorul drz, se ntunec la fa i tcu privind n
gol. Pentru a-i da timp de gndire, l luai cu mine pe Bernard
i ne duserm amndoi la calul lui Fred Morgan. Mai gsirm
prin coburi cteva perle pe care Bernard le recunoscu ca
find ale sale. Altceva nimic. i fcurm apoi lui Fred Morgan
o percheziie corporal i descoperirm, n fne, un pacheel
prins cu o vn de cerb n cptueala cmii sale din piele
de bizon. Coninea bancnote n valoare considerabil. Era, de
bun seam, partea rpit lui Holfert. Bernard vr
pacheelul n buzunar.
n clipa aceea auzii din direcia unde pteau caii notri
un fornit speriat, care prea al mustangului meu. M dusei
repede la faa locului. Calul, cu coama zbrlit i ochii
scnteietori, se smucea s scape de strnsoarea curelei. Fie
c se apropia vreun animal, fe c vreun indian pndea prin
preajm. Strigai, dnd semnalul de alarm tovarilor mei.
Dar, din pcate, oamenii nu m auzir, deoarece n aceeai
clip se nl un urlet ngrozitor.

~ 183 ~

Karl May
Ddui fuga pn la marginea desiului i m uitai printre
crengi spre locul nostru de popas. nspimnttoare
privelite! Un furnicar de indieni! Trei sau patru ini
tbrser asupra lui Sam, inndu-l sub genunchi; ali doi l
prinseser cu lasoul pe Winnetou, culcndu-l la pmnt;
Hoblyn zcea cu easta sfrmat, iar pe Bernard nu-l
zream deloc era mpresurat de o mulime de indieni. Bob,
nicieri.
Aadar, comanii Racurroh l urmriser ntr-adevr pe
capitano i, n timp ce-i judecam pe criminali, se furiaser
n apropierea noastr i se npustiser apoi att de repede
asupra tovarilor mei, nct orice ncercare de a-i nfrunta
era sortit eecului. Cum s-i ajut pe oamenii notri? Ce s
ntreprind n astfel de condiii? Nu-mi rmnea dect s m
salvez pe mine nsumi. Puteam s impuse, ce-i drept, vreo
cinci, ase indieni, dar cui i-ar f folosit? n afar de Hoblyn,
ceilali prizonieri mai erau n via, i comanii, dup
obiceiul lor, aveau s-i duc acas i s-i condamne la
moarte prin tortur.
M ntorsei deci la mustangul meu, l dezlegai i, lundu-l
de cpstru, pornii n grab spre creasta muntelui. S mai
salvez pe cineva, nu era timp. Desigur c indienii m
observaser cnd am intrat n desi i aveau s m
urmreasc.
Urcuul cu calul pe o pant att de abrupt era ct se
poate de greu. Dar sus, pe creast, drumul mblnzindu-se,
nclecai i o luai la vale ntr-o goan, de parc toat hoarda
de indieni s-ar f inut dup mine. Trecui astfel de cealalt
parte a muntelui...
~ 184 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Soarele asfnise cnd, dup un galop de cteva ore, lsai
n urma mea lanul de nlimi n spatele crora se ascundea
vlceaua fatal. Mai departe nu era cazul s cutez n acea zi.
Cutai deci n pdure un loc aternut cu muchi i potrivit
pentru popas. Mustangul era att de obosit, nct nici de
pscut nu-i ardea. Dornic de odihn, bravul animal se lungi
alturi do mine.
Ct de brusc se schimbase situaia! Dar nu trebuia s m
las n voia gndurilor sumbre. Numai o aciune concret
putea s salveze ceva. Or, pentru a f capabil de aciune,
aveam nevoie n primul rnd de odihn i somn. M
ncredinai deci pazei Celui de Sus, cobori pleoapele i... nu
m trezii dect trziu dimineaa. Dormisem butean.
Sculndu-m, cutai mai nti un petic de pune bine
camuflat. mi legai acolo mustangul i m pregtii s fac o
recunoatere pe locul catastrofei din ajun. O astfel de
operaie era, frete, plin de riscuri, dar trebuia s m
ncumet dac voiam s fu de folos tovarilor mei. Metru cu
metru m strecuram tr spre creast. Pentru o distan pe
care un pieton mergnd la pas ar f strbtut-o n cel mult
zece minute, eu consumai dou ore n cap. Pe urm, la vale
merse mai uor, dei cu nzecit pruden. Ddui tocmai s
trec de un stejar btrn, cnd auzii un sunet ciudat:
Pst!
Privii atent n jurul meu, dar nu observai nimic.
Pst!
Abia atunci mi ddui seama c sunetul venea de undeva,
de sus. mi ridicai ochii.
Pst, massa!

~ 185 ~

Karl May
De sus, dintr-un copac, dintr-o uria scorbur, mi
zmbea fericit Bob, cu gura pn la urechi, sticlindu-i dinii.
Ateptam, massa! Bob venim aproape!
Urm un hrit asemenea celui pe care-l auzi stnd n
ras pe cnd homarul cur coul vetrei; apoi joardele de
alun nlate n jurul arborelui fonir sec.
Venim nuntru, massa, la odaie! M pofti negrul n
oapt. Aici indian nu gsim Bob i massa!
M crai pn sus i m pomenii ntr-un interior complet
nvelit cu crengi de alun.
Lack-a-day, mi al dracului, cum ai descoperit
asemenea adpost? l ntrebai.
Vzut un animal cum fugim de Bob, urcm pom i uitm
pe fereastr. Facem i Bob la fel.
Ce animal era?
Bob nu tim. Suntem aa, are, cu patru picior, doi ochi
i un coad.
Aceast descriere, pe ct de amnunit pe att de
sugestiv, m fcu s bnuiesc c era vorba de un urs
spltor.
Cnd ai ajuns la copacul sta?
ndat cum venim roii.
Vaszic, stai ascuns aici de ieri. Ai prins ceva cu
urechea? Ai vzut ceva?
Bob auzit i vzut indieni mulime.
ncolo nimic?
Asta nu destul?
N-au venit comanii ncoace?
Fost aici, cutat, dar nu gsim Bob. Apoi aprins foc
~ 186 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


seara i fript carne de urs care ai tiat massa. Mncat urs al
nostru, tlhari!
Indignarea bravului Bob era, ce-i drept, foarte ntemeiat,
dar nimic nu mai putea f schimbat.
Spune mai departe!
Dimineaa indienii dus.
Aha, s-au dus! ncotro?
Nu tim. Bob n-ai putut mergem dup ei, dar vzut mult
indieni ieit afar din vale. De la fereastr vedem tot. Ai fost
acolo i massa Winnetou, i massa Sam, i massa Bern'.
Mult funii i curea legat la ei.
i pe urm?
Pe urm'? Pe urm' indian cutat ncolo, ncoace, voit
prindem Bob, dar Bob detept.
Ci mai sunt pe-aici?
Ci nu tim Bob, dar tim unde.
Ei, unde?
Acolo, la urs. Bob vedem de sus prin fereastr.
M uitai la ceea ce Bob numea fereastr. Din scorbur te
puteai slta pn acolo. Bob o i demonstrase, ncercai la
rndul meu i reuii. Ajuns la deschiztura cu pricina, putui
s-mi arunc ntr-adevr privirea pn spre fundul vii;
vedeam panorama cum o vede pasrea din zbor. Lng
trunchiul acelui fag n care Bob se cocoase de teama
ursului, edea acum ghemuit un indian. Prizonierii erau
dui. Rmsese acolo numai un grup restrns de indieni,
nsrcinai, probabil, s ne prind, pe mine i pe Bob, dac
ne-am f ntors cumva la locul catastrofei.
Ce era de fcut? Cobori din copac.

~ 187 ~

Karl May
Bob, aa-i c nu vezi acolo dect un singur indian?
Alt parte suntem nc unul i nc; dar Bob nu tim
loc.
Ateapt-m aici!
Vrem plecat? Oh, mai bine rmneam massa la Bob!
Trebuie s vd cum am putea s-i salvm pe-ai notri.
Salvm? Massa salvm Bern'? Oh, asta frumos, foarte
bun! Bob salvm i el massa Bern', massa Sam, massa
Winnetou!
Atunci stai linitit, s nu te simt nimeni!
Plecai luminat n sinea mea de o mare mulumire pentru
faptul c mai scpase unul dintre noi, chiar dac acesta nu
era dect Bob. De altfel, comanii, trebuie s-o recunosc,
procedaser foarte detept instalnd o santinel tocmai lng
rmiele ursului. Carnea, ndjduiau ei, putea s
constituie o momeal care s ne duc la pierzanie.
Peste un ceas m aflam de cealalt parte a vii, la nici trei
coi deprtare de indianul care edea nemicat ca o stan de
piatr, jucndu-i doar degetele minii drepte pe fluieraul
ce-i atrna de gt. tiam c sunetul fluierului putea servi ca
semnal. S f avut vreun consemn n privina aceasta?
Era un rzboinic tnr, de vreo optsprezece ani. Poate c
lua parte pentru prima oar la o campanie. Avea un cap
foarte expresiv. Vemintele sale ngrijite, ca i arma lui bogat
ornamentat, m fceau s bnuiesc c era fu de cpetenie.
S-l omor? S distrug aceast via tnr, plin de ndejdi?
Nu.
M apropiai lin, lin de tot i, apucndu-l cu stnga de gt,
l lovi cu dreapta fel, ca nu cumva s-i fac vreun ru. Un
~ 188 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


brbat n plintatea vrstei poate nici nu s-ar f resimit, dar
flciandrul se prbui pe loc. i legai apoi minile i
picioarele, i astupai gura cu un clu i-l imobilizai de
trunchiul unui arbore mascat de tufri.
Dusei apoi la gur fluierul indianului i scosei un sunet
scurt. Aproape n aceeai clip foni desiul din faa mea i
un indian mai vrstnic se apropie grbit, l culcai i pe acesta
dintr-o lovitur cu patul putii, dar fr s-l omor cci nu
aveam alt scop dect s-l fac inofensiv.
Trebuie c prin preajm se mai aflau vreo trei sau patru
indieni... Era necesar s descopr locul unde i adpostiser
caii, aciune legat de mari primejdii. Imitai deci un nechezat
de armsar i iat c dinspre locul unde apruse indianul cel
vrstnic i unde sttuser n ajun caii notri rsun un
rspuns pe mai multe voci.
De-acum, ce-o da norocul! l legai pe indianul vrstnic cu
propria lui cingtoare, pe cel tnr l aburcai n spate i, la
adpostul arborilor, cotii scurt prin fundul vii spre locul de
unde mi rspunseser caii. Erau n numr de ase
dovad c se mai aflau la pnd patru indieni. Acetia se
instalaser desigur ceva mai departe, ctre intrare, fapt caremi ddea putina s-mi pregtesc lovitura n mod serios.
nainte de toate m crai iari sus, lng Bob. Negrul,
ascuns n scorbura copacului, m tot ateptase pndind la
fereastr. De cum m zri, cobor mai jos i-i ii capul prin
draperia de aluni.
Massa, oh, prins indian, omort indian?
Nu e mort. Vreau numai s-l inem prizonier. Ce zici: m
ajui s-l salvm pe massa Bernard?

~ 189 ~

Karl May
Oh, Bob tare vrem salvm massa Bern'! Cum trebuie
facem?
l iei pe indian i-l duci mereu la vale, pn dai de un
copac uria, un hickory. Acolo l lepezi jos i mi atepi.
Aa facem, massa!
Dar s nu-i slobozi cumva legturile. Dac se desface, o
peti ru de tot!
Bob nu vrea pim!
Foarte bine. Hai!
Atleticul Bobii slt povara pe spate i porni cu pai mari
n direcia indicat, disprnd pe dup povrni.
Eu m ntorsei la caii comanilor. Era, frete, greu ca, de
unul singur, s scoi de-acolo toi ase caii, s-i mni n sus,
spre creast, i s-i cobori de cealalt parte. i, totui, mai
bine singur dect cu ajutorul lui Bob deoarece caii indieni
nu se mpac deloc cu mirosul specifc al negrilor. De
nclecat se mai las nclecai, dar cnd negrul i ia de
cpstru i merge naintea lor nici vorb s-l urmeze.
Ceea ce bnuisem se adeverea acum: toate lucrurile att
cele aduse de noi de la Hide-Spot, ct i pachetul gsit la cei
doi Morgan erau pierdute. Iat c aurul e ntr-adevr
deadly dust praf ucigtor! Dintr-o sut de ini care alearg
i-l caut prin Vestul Slbatic, nouzeci sunt sortii pieirii.
Luciul ispititor i sunetul vrjelnic al acestui metal trezesc
din adnc forele ntunecimii. Aciunea lui, spre a f pozitiv,
se cere ngrdit de legi.
Desfcui chingile i legai cu ele caii cap la coad ntr-un ir
lung. Apucai calul din fa de drlogi i-i trsei pe tusase
dup mine n sus, pe povrni. Uor nu era. Caii, cam
~ 190 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ndrtnici, mi ddur mult de furc. Cei patru indieni vor f
fost la mare distan, de nu auzir fornitul i tropotul
animalelor. Ajunsei totui cu bine sus, apoi dincolo, n vale.
Echipa comanilor rmsese deci fr cai; nu mai aveau cum
s ajung i s anune grosul trupei. Totodat, planul lor de
a ne prinde pe mine i pe Bob sau de a ne omor, fusese
zdrnicit.
Negrul edea sub copacul acela mre, supraveghind pe
tnrul indian. Ateptnd aa, de unul singur, cu dumanul
lng el, nu se simea tocmai bine, cci, la ivirea mea, parc i
se lu o piatr de pe inim i faa-i neagr se lumin de
bucurie.
O, frumos venit massa! Indian deschidem ochi cum
dracul, facem mrit, grohit cum far. Dar Bob ai dat
palm una peste bot i tcut.
Nu trebuie s bai, Bob, nu-i cavalerete. i apoi, e o
jignire pe care indienii o pltesc cu moartea. Dac tnrul
acesta scap, e din nou liber, i d cumva de tine, atunci teai ars!
Negru Bob ars? Oh, massa! Mai bine omoram acum
indian, s nu mai fm liber!
i trase cuitul de la bru i-l sprijini cu vrful de pieptul
comanului.
Stai, Bob, nu te apuca s veri snge! Dac-l lsm n
via, ne-ar putea f de mare folos. Ajut-m s-l leg bine pe
cal!
i scosei prizonierului cluul din gur:
Fratele meu rou s rsufle n voie, dar s nu vorbeasc
nentrebat!

~ 191 ~

Karl May
Ma-ram vorbete cnd i place rspunse tnrul. i
dac n-ar vorbi, faa palid tot l-ar ucide i i-ar lua scalpul.
Ma-ram va rmne n via i-i va pstra scalpul, cci
Old Shatterhand nu-i ucide pe dumani dect n lupt.
Cum, Old Shatterhand? Iuf!
Da, da, eu sunt. Ma-ram nu va f dumanul, ci fratele
meu, i am s-l duc la wigwam-ul printesc.
Tatl lui Ma-ram e To-kei-hun, Taurul cu coarne,
marea cpetenie a comanilor care-i cluzete pe rzboinicii
Racurroh. El l va ucide pe Ma-ram pentru c a czut
prizonier n minile unui alb.
Ar dori fratele meu s fe iari liber? Tnrul m privi
mirat.
Poate Old Shatterhand s lase liber pe un rzboinic, s
nu-i ia scalpul, nici viaa?
Dac tnrul meu frate mi fgduiete c nu va fugi i
c va merge cu mine pn la wigwam-ul lui, atunci l dezleg
numaidect i-i dau un cal. i poate lua i armele care
atrn de oblncul eii.
Iuf! Old Shatterhand are pumn de fer i inim bun. El
nu seamn cu celelalte fee palide. Dar nu cumva limba lui
vorbete cu dou nelesuri?
Eu nu spun dect adevrul. Vrea fratele meu s-mi
urmeze cuvntul pn vom ajunge naintea lui To-kei-hun?
Ma-ram se nvoiete.
Atunci treac focul pcii din mna mea ntr-a ta i s te
mistuie dac ai s-i calci cuvntul.
Mustangul meu se afla ntr-un ascunzi prin apropiere, l
adusei de acolo i, scotocind n cobur, scosei la iveal dou
~ 192 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


igri de foi din cele pe care le luasem din vizuina stakemenilor. Chibrituri aveam. Dup ce-l dezlegai pe indian, aprinsei
cele dou havanos subirele i ne apucarm de fumat cu
obinuitul ritual.
Oare albii nu au i ei un Mare Spirit care s fac argil
pentru calumete? ntreb Ma-ram.
Avem i noi un spirit, chiar mai mare dect celelalte.
Avem i argil din belug. Numai c feele palide trag din pip
doar acas, n wigwam-urile lor. Altminteri, s-au deprins s
bea fumul pcii din aceste igri, care ocup mai puin loc
dect pipele.
Iuf! Si-karr? Marele Spirit al feelor palide e nelept.
Aceste si-karr sunt, ntr-adevr, mai uor de purtat.
Bob se uita nedumerit cum fumam fr grij tocmai aici,
n vecintatea unor dumani att de primejdioi i n
compania unui indian pe care cu cteva clipe mai nainte
hotrsem s-l leg pe spinarea calului.
Massa, vrem i Bob fumm la pace! Se rug el.
Ia i tu o igar! Dar fumeaz-o pe drum, c nu mai e
vreme: plecm imediat.
Comanul i cut calul i ncalec. Din ct nvasem si cunosc pe indieni, nu aveam motive s-l suspectez. Dup
mult osteneal, negrul reui s se salte i el n cele din
urm pe un cal. Pe ceilali i legarm laolalt, ca s-i putem
trage dup noi. n sfrit, nclecai i eu pe mustang i
marul ncepu.
ntre noi i nenorocita aceea de vlcea terenul cobora
mereu n pant. O luarm pe lng un greabn i fcurm
un ocol pentru a ajunge pe urmele trupei comanilor. Mna

~ 193 ~

Karl May
de indieni rmai n vale, fr cai, ne vzu, bineneles, i se
porni pe un urlet nemaipomenit, care ns nu ne speria
deloc. Nici Ma-ram nu le ddu vreo atenie.
Ne continuarm drumul pn n amurg, ntr-o tcere
deplin. Ajuni la Rio Pecos, aleserm un loc potrivit pentru
popas. Sub eile cailor luai de la indieni gsirm pastrama
din belug, ceea ce ne scuti de foame i de osteneala
vnatului. De comanii rmai n vlcea nu aveam ce ne
teme: ne deprtasem att de mult nct nu mai puteau s ne
ajung din urm n cursul nopii.
Ma-ram se lungi imediat i adormi. Bob i cu mine
fcurm toat noaptea de straj cu schimbul. Cnd miji de
ziu scosei harnaamentul de pe cei patru cai indieni
neutilizai i-i mnai spre ap. Animalele trecur fluviul not
i disprur curnd dincolo, n pdure. Ma-ram asistase la
toate acestea fr s scoat un cuvnt.
Urmele dup care ne orientam acum erau perfect vizibile,
dovad c trupa comanilor se simea n siguran. Coborse
de-a lungul malului drept al lui Rio Pecos, pn la, vrsarea
lui n Sierra Guadelupa superioar. Aici, spre surpriza mea,
urmele se despreau. Majoritatea indienilor cotise ctre
muni, restul i continuau drumul pe direcia iniial.
Desclecai pentru a cerceta urmele. Printre acestea
desluii clar copitele btrnei Tony. Le cunoteam att de
bine forma i dimensiunile, nct era cu neputin s m
nel. Puin mai ncolo ddui de urmele unei tabere de
noapte.
Fiii comanilor s-au dus n muni, la mormntul marilor
lor cpetenii? l ntrebai pe Ma-ram.
~ 194 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Fratele meu a ghicit.
i ceilali continuai, artnd n direcia opus au
plecat cu prizonierii la wigwam-urile voastre?
Aa le-au poruncit cele dou cpetenii.
Oare au luat cu ei i comorile feelor palide?
Le-au luat ca s le pstreze, findc nu tiu care dintre
albi e stpnul lor.
i unde i-au ridicat comanii corturile?
n savana ce se ntinde pn la apa creia feele palide i
spun Rio Grande.
Adic n savana dintre cei doi muni?
Da.
Atunci vom prsi aceste urme i ne vom abate spre
miazzi.
Fratele meu va face cum crede de cuviin, dar s tie
c acolo nu va gsi ap.
l privii struitor n ochi:
Oare fratele meu a mai vzut vreodat muni care,
nvecinai cu un mare fluviu, s fe lipsii de ap? Toate
rurile i scot apa tocmai din adncul munilor.
Fratele meu va vedea mai trziu cine are dreptate:
comanul sau el.
Eu ns tiu de pe acum de ce comanul nu vrea s-o
apucm spre muni.
De ce? Fratele meu s mi-o spun i mie.
Fiii comanilor i duc pe prizonieri de-a lungul apei care
face un mare ocol. Or eu, dac o iau drept spre miazzi, i
ajung din urm nainte ca ei s f sosit la wigwam-urile lor.
Indianul tcu. i citisem gndurile.

~ 195 ~

Karl May
M apucai apoi s numr urmele copitelor. Erau de
aisprezece ori cte patru; ceea ce nsemna c escorta lui
Winnetou, Sam i Bernard era compus din treisprezece
comani. Cu siguran c prizonierii erau ct se poate de
bine legai. Astfel, chiar dac i-a f ajuns din urm, nu i-a f
putut salva cu fora. Trebuia gsit un vicleug.
Pornirm deci spre sud cu toat viteza de care erau n
stare caii. Drumul se dovedi greu, ntortocheat i obositor.
Mie regiunea mi era necunoscut, iar Ma-ram nu-mi ddea
dect sumare indicaii. Totui, o scosei la capt, Chiar a doua
zi dimineaa, dup ce trecurm munii, vzui preria
desfurat n adnc i nvecinndu-se la stnga cu apele
argintii ale lui Rio Pecos. Pdurea coborse parc din muni
mpreun cu noi, nsoindu-ne nc o bucat bun de drum
de-a lungul apei, n savan. Lng un mic afluent al lui Rio
Pecos, ddurm iari de urmele comanilor. Acetia
trecuser pe-acolo n ziua precedent, cam pe la ora
prnzului, pentru ca apoi, pe malul unui pria nvecinat,
s se adposteasc un timp de soarele arztor al amiezii.
Hotri i eu s ne odihnim puin, dar alesei un loc mai
deprtat de ap, mai dosnic, ntr-un desi care ne oferea
oarecare siguran. Aceast msur de precauie se dovedi
curnd extrem de util, cci abia m aezasem alturi de
Ma-ram, c-l i vzui pe Bob venind n goan dinspre pru,
unde se dusese la scldat mpreun cu calul su.
Oh, massa strig el venim clrei! Unu, doi, cinci,
ase! Fugim, massa, ori ucidem la clrei?
Alergai spre marginea desiului i zrii ntr-adevr ase
cai, n dou grupuri de cte trei, suind din josul malului.
~ 196 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cte un cal, ultimul din fecare grup, prea ncrcat cu
poveri, iar n fa venea cte un om clare. Nu aveam de-a
face, aadar, dect cu doi vrjmai aceasta n cazul c
indivizii fceau ntr-adevr parte dintr-o asemenea categorie;
pentru c, de fapt, n ciuda deprtrii, mi ddeam seama c
nu sunt indieni, ci albi.
Iat ns c, ndrtul lor, veneau n goana mare nc cinci
clrei care nu puteau f dect roii. n cel mult cinci minute
aveau s-i ntreac. Totul arta ca o curs de urmrire. Ca s
desluesc i mai bine situaia, mi dusei luneta la ochi.
Zounds! mi scp fr voie de pe buze, constatnd
uimit c primii doi nu erau alii dect Fred Morgan i ful su
Patrik.
S-i omor, sau s-i prind de vii? Nu, nu voiam s-mi
mnjesc minile cu sngele acestor tlhari. mi pregtii
puca i statui n ateptare. Se apropiau tot mai mult de ap,
cu indienii la nici cinci sute de pai n urma lor. Auzeam deacum gfitul cailor; ct pe-aci s treac prin faa mea.
Atunci trsei dou focuri la o fraciune de secund unul de
altul. Ochisem n capetele celor doi cai. Bietele dobitoace se
prbuir. Caii de povar, legai de cei dinti i cuprini de
spaim, se smucir slbatic, ncercnd s fug. Cei doi
Morgani zburar ct colo i se izbir de pmnt. M ncordai,
gata s sar asupra lor.
O-hi-hi-hiiii! Rsun atunci strigtul de lupt al
urmritorilor, la care se asocie i glasul lui Ma-ram. i ntr-o
secund m trezii mpresurat. Trei tomahawkuri i dou
cuite scnteiau deasupra capului meu.
Cha! Stai! Strig Ma-ram, ocrotindu-m cu trupul lui.

~ 197 ~

Karl May
Aceast fa palid mi-e prieten!
Comanii m lsar numaidect n pace, dar consecinele
atacului lor nu mai puteau f evitate: cei doi Morgani avur
timp s se reculeag i s dispar prin desi, iar caii lor,
cabrndu-se din rsputeri la strigtul indienilor, rupser
legturile i se aruncar orbete n ap. Recunoscui din
primul moment c erau cei patru cai de povar ai notri.
Suprancrcai, ei se scufundar imediat.
Patru dintre indieni se npustir n cutarea celor doi
fugari. Pe al cincilea reuii s-l opresc:
Fratele meu rou s fe bun i s-mi spun de ce
rzboinicii comani i urmresc pe prietenii lor albi?
Oamenii albi au gur de arpe cu limba, n dou
vrfuri. Peste noapte ne-au ucis straja i au fugit cu comorile
lor.
Cu aurul?
i cu aurul, i cu hrtiile lor vrjite, cusute sub hain.
Comanul ne prsi i ddu fuga dup camarazii lui.
Aadar, temndu-se c nu vor mai primi napoi valorile din
mna comanilor, cei doi Morgani hotrser s le
terpeleasc i s-o ia din loc. Prin hrtiile vrjite trebuia s
neleg, desigur, bonurile de tezaur i bancnotele dup care
umblaserm noi. Exact n locul unde se scufundar caii,
fluviul fcea o bucl i vrtejul iute ne lua orice ndejde de a
mai salva din valuri ncrctura de deadly dust, de praf
ucigtor.
Ce mai puteam face? Dorina de a-mi ajuta prietenii era,
frete, i mai mare dect aceea de a-i prinde pe cei doi
tlhari i asasini. De altfel, puteam s-i las n grija celor cinci
~ 198 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


comani care-i urmreau.
De ce fratele meu alb a tras n cai i nu n clrei? Se
interes Ma-ram. Oare Old Shatterhand nu prea tie s
ocheasc?
De ce nu te-am ucis pe tine cnd mi rezemasem vrful
cuitului de pieptul tu? La fel i acum: m-am mulumit s
dobor numai caii pentru c mai aveam o vorb cu clreii.
Old Shatterhand i poate urmri mpreun cu fraii mei
roii. Astfel, i va prinde i le va spune vorba cuvenit.
Mai c-mi venea s rd de strdania lui Ma-ram de a m
abate de la urmrirea grupului care escorta prizonierii.
Nu m in eu de ei! l lmurii. Rzboinicii comani sunt
nelepi i viteji. Ei vor pune mna singuri pe albii aceia
ticloi i-i vor duce n wigwam-urile lor. Ma-ram binevoiasc
s ncalece i s pornim.
Cele ntmplate mi tiaser pofta de odihn. i apoi mai
era un motiv ce m ndemna la drum. Escorta prizonierilor
fusese alctuit iniial din treisprezece clrei acum, ns,
cei doi Morgani plus cinci comani i strjerul ucis nu mai
intrau n socoteal; rmseser deci n escort numai cinci
ini care i pzeau pe cei trei prizonieri. n asemenea condiii
era mult mai uor s-i eliberm.
Ddurm aadar pinteni cailor. Pn spre asfnit
parcurserm o distan serioas i, examinnd urmele,
apreciarm c mica trup trebuia s f trecut pe acolo abia
ctre prnz. Fuga celor doi Morgani, moartea santinelei, ca i
convingerea c nimeni nu le calc pe urme toate acestea i
fcuser s ntrzie destul de mult.
Dei Ma-ram ne tot mbia la odihn i-i rotea ochii, n

~ 199 ~

Karl May
cutarea unui loc de popas, a trebuit, vrnd-nevrnd, s mai
fac aproximativ patru mile engleze, pn ce ntunericul ne
mpiedica s mai desluim vreo urm. Abia atunci hotri s
ne oprim. Dar a doua zi o pornirm iari la drum dis-dediminea.
Acum urmele duceau n jos, spre sud, n largul savanei.
Treceam ici-colo peste crri tiate de bivoli i urmele dup
care ne dirijam ne artau c deprtarea pn la clreii din
faa noastr se scurteaz treptat. ncepui s nutresc chiar
sperana de a-i ajunge pn la amiaz cnd un amnunt
veni s m dezamgeasc. i anume: ddurm peste un loc
btucit de numeroi cai, dintre care cel puin zece se
ndreptau spre sud.
Iuf! Zise Ma-ram.
Apoi tcu. Dar n ochii lui voit nepstori i se aprinse un
licr de bucurie. Situaia mi se lmuri numaidect. Micul
grup se ntlnise, desigur, cu o ceat de comani sub
ocrotirea creia i continuau acum drumul.
Gt mai e pn la tabra voastr?
Nu e tabr! Comanii Racurroh i-au ridicat n savan
o aezare mai ntins chiar dect oraele albilor. Dac fratele
meu i ndeamn bine calul, poate s ajung acolo nainte ca
soarele s se culce n ierburile preriei.
La prnz fcurm o scurt halt, iar spre sear zrii ntradevr nite dungi negre la orizont. Prin lunet constatai
numaidect c e vorba de corturi dispuse n iruri lungi.
Comanii se instalaser aici, pe o mare ntindere, n
vederea vntorii de bizoni. Preau toi att de preocupai de
sosirea grupului cu prizonierii, nct nimeni nu ne ainu
~ 200 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


calea. Ajunserm astfel nestingherii chiar n preajma
corturilor.
n sfrit, mi strunii mustangul i-l ntrebai pe Ma-ram:
Acestea sunt wigwam-urile comanilor?
Da.
Oare l gsim aici i pe To-kei-hun, marea cpetenie?
Tatl lui Ma-ram se afl ntotdeauna lng copiii lui.
Poate fratele meu s-l anune c Old Shatterhand vrea
s vin la el n ospeie?
Tnrul m privi oarecum mirat, apoi spuse:
i nu-i e team lui Old Shatterhand de atia dumani?
Doboar el i bizoni, i uri, dar fii comanilor sunt muli ca
i arborii pdurii!...
Old Shatterhand ucide farele, dar nu i pe fraii lui
roii. El nu se teme nici de sioux, nici de kiowa, apa sau
coman, pentru c e prietenul tuturor brbailor viteji.
Glonul lui nu lovete dect n ucigai, n tlhari i trdtori.
Aadar, du-te. Eu atept aici.
Dar Ma-ram e prizonier! Dac Old Shatterhand nu-l mai
gsete pe urm?
Ma-ram e liber, nu-l mai socot prizonier. Doar ne-am
mprtit mpreun din fumul pcii!
Iuf!
i dnd pinteni calului, tnrul porni la galop. Negrul i
cu mine lsarm caii slobozi i ne aezarm n iarb. Bravul
Bob avea o mutr ct se poate de acr.
Massa, ce facem indian la Bob dac mergem acolo?
Asta se va vedea.
Vedea ru, nu plcere. Indian frigem Bob la stlp i

~ 201 ~

Karl May
mort de tot.
Poate c n-o s fe chiar aa de ru. Oricum, dac vrem
s-l salvm pe massa Bernard, trebuie s mergem.
Oh, negru Bob vrem salvm massa Bern'! Bob lsm
fript, mncat, numai indian lsm liber massa Bern'!
i nsoise aceast eroic declaraie cu o grimas care, mai
mult ca sigur, le-ar f tiat indienilor pofta s-l mnnce.
Apoi apuc o halc de pastrama pentru ca, naintea morii,
s se bucure barem de plcerile vieii.
Nu ateptarm prea mult rspunsul la mesajul meu. Peste
puin, un numeros grup de clrei, strignd i agitndu-i
armele, venir ctre noi, executar o manevr i ne
mpresurar din toate prile, strns de tot, mai s ne calce
sub copitele cailor. Patru cpetenii, venind ventre terre, i
strunir caii drept n nasul nostru. Bob se rsturn pe spate;
eu ns rmsei calm i neclintit la locul meu.
Oh, indian omort Bob i massa! Se tngui negrul n
timp ce-i nl ochii s vad ce se mai ntmpl.
Nici prin gnd nu le trece! l linitii eu. Ne pun numai la
ncercare; vor s tie dac ni-e team sau nu.
ncercare? Oh, indian facem ct vrea! Bob curaj, nu
temem.
Se ridic iari n ezut, sforndu-se s par ct mai
foros cu putin. Cpeteniile desclecar. Cel mai n vrst
lu cuvntul:
De ce omul alb nu st n picioare n faa unor cpetenii
ale comanilor?
Omul alb v arat astfel c suntei binevenii i ddui
replica. Rog pe fraii mei roii s se aeze.
~ 202 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cpeteniile comanilor nu se aaz dect lng o alt
cpetenie. Unde i are omul alb wigwam-ul i rzboinicii?
Atunci apucai hotrt tomahawkul:
Un conductor trebuie s fe puternic i viteaz. Dac
oamenii roii nu cred c sunt cpetenie, n-au dect s lupte
cu mine i se vor convinge c nu mint! Toi vntorii, ca i
rzboinicii, fe albi sau roii, mi spun Old Shatterhand!
Pesemne c omul alb i-a luat singur acest nume.
Cpeteniile comanilor s se msoare cu mine dac vor!
Ei cu tomahawkul i cuitul, iar eu cu mna goal. Howgh!
Omul alb rostete vorbe trufae. S ne arate ns c e
ntr-adevr curajos pe ct se laud a f. S ncalece i s vin
cu rzboinicii Racurroh!
Vom fuma mpreun calumetul?
Rzboinicii vor ine sfat i se va vedea.
Bine, merg cu gnduri de pace.
Urcai n a. Bob se car i el pe calul su nrva. Prea
c nimeni nu-l ia n seam. Indianul i dispreuiete pe negri
mai mult chiar dect unii albi. Pe mine, ns, cpeteniile m
luar la mijloc i pornirm cu toii n galop spre tabr.
Trecurm printre corturi i oprirm n faa unuia mai mare i
mai artos. Cpeteniile desclecar. Fcui la fel.
Pe Bob nu-l zream nicieri. Eram singur, nconjurat de
toat ceata de rzboinici. Cpetenia care vorbise adineauri
puse mna pe puca mea:
Faa palid s ne dea armele!
Ba le pstrez! N-am venit ncoace ca prizonier, ci de
bunvoie.
Totui, omul alb trebuie s ne dea armele pn ce

~ 203 ~

Karl May
rzboinicii roii se vor convinge cu ce gnduri a venit.
Cum aa? Oamenii roii se tem de mine? Dac mi cerei
armele, nseamn c v-ai speriat.
Indianul se simi atins n prestigiul lui de rzboinic, i
plimb privirea ntrebtoare ctre ceilali i, nelegnd
pesemne c acetia nclin s-mi lase armele, hotr:
Rzboinicii comanilor nu cunosc teama. Omul alb s-i
pstreze armele!
Cum i spune fratelui meu rou?
Old Shatterhand vorbete cu To-kei-hun, cpetenia de
care tremur toi dumanii.
l rog pe fratele meu To-kei-hun s-mi dea un cort unde
s stau pn ce cpeteniile vor ine sfat i vor socoti s-mi
vorbeasc.
Spusa ta e bun. Vei atepta ntr-un cort pn ce
rzboinicii Racurroh vor hotr dac fumm calumetul sau
nu.
mi fcu semn cu mna i se deprta. Eu l urmai cu calul
de cpstru. Dndu-se n lturi, indienii ne lsar loc de
trecere. Observai cu acest prilej o mulime de femei, tinere i
btrne, zgindu-se curioase din corturi la omul alb care
ndrznise s ptrund n petera leilor. Din fericire,
comanii acetia nu fceau parte din tribul cu care Winnetou
se rzboise la Mapimi.
Corturile, sau s le zicem colibele, artau la fel ca i la
indienii din nord. Erau rodul exclusiv al muncii femeilor,
brbaii ocupndu-se numai cu rzboiul, cu vntoarea i
pescuitul i lsnd toate celelalte corvezi pe umerii sexului
slab, cum l numim noi de obicei...
~ 204 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cortul n care fusei condus era mic i, pentru moment,
neocupat. mi priponii calul afar, ddui la o parte cele dou
piei ce mascau intrarea i pii nuntru fr s m
sinchisesc de cpetenie, care nici nu avea intenia, de fapt, s
m urmeze...
Nu trecur nici dou minute c se ivi n cort o indianc
foarte btrn, cu o legtur de vreascuri n spinare. Lepd
vreascurile i iei, ca s se ntoarc apoi cu un vas de lut,
mare i cam hrbuit. Aprinse focul i aez oala la fert.
Eu m lungisem jos i o priveam n tcere. tiam c dup
mentalitatea indienilor mi-a f pierdut mult din prestigiu,
dac intram n vorb cu ea. De altfel, pentru mine era clar c
m aflam aici de fapt sub supraveghere i c, pe ascuns,
ochii gazdelor m spionau prin nu tiu ce sprturi nevzute.
Mncarea ddu n clocot i mirosul m anun c e vorba
de carne de vit. ntr-adevr, dup vreun ceas, btrna mi
aez la picioare oala ferbinte i plec iar, lsndu-m s
mnnc n toat voia. Ceea ce i fcui. Mrturisesc c pulpa
de bivol mi plcu foarte mult; nici zeama n-o gseam de
lepdat; doar c vasul nu prea strlucea de curenie i-mi
lipsea sarea, de care indienii nu vor s aud.
La drept vorbind, m bucuram de un tratament
excepional, iar n ce privete vasul, pot paria i azi c era
singurul disponibil din toat tabra.
M osptai deci i, ntins pe jos cu ptura strns sub cap,
ddui fru liber gndurilor. Stnd aa, l auzii de afar pe
mustangul meu, care se ospta. Vaszic, gazdele se
ngrijiser i de cal. n acelai timp, auzeam cum doi indieni
patruleaz nencetat n jurul cortului. Ceva mai trziu, focul

~ 205 ~

Karl May
se stinse i adormii. M aflam, desigur, n pragul unor
evenimente serioase i oboseala nu-mi putea f de folos. Un
fonet m trezi n zori. Ridicndu-mi pleoapele, o vzui iari
pe btrn aprinznd focul i aeznd oala la fert.
i fcea datoria fr s m priveasc, fr s-mi acorde
cea mai mic atenie; ceea ce nu nsemna ns nici o jignire
la adresa mea.
Consumai carnea cu aceeai poft ca n ajun, dup care
hotri s ies puin din cort. Dar numai ce scosei capul
afar, c una din strji se i repezi la mine cu sulia.
Aceast comportare n-o puteam tolera fr s-mi pierd
pentru totdeauna autoritatea n ochii comanilor. Apucai deci
sulia cu amndou minile, aproape de vrf, i, mpingnd
repede nainte, o smucii apoi cu atta putere, nct bietul
indian o scp din mini i czu lat.
Iui! Rcni el, ridicndu-se i smulgndu-i cuitul de la
bru.
Iuf! M strmbai, trgnd la rndul meu cuitul i
aruncnd sulia n cort.
Faa palid s-mi dea sulia!
Pielea-roie n-are dect s intre nuntru i s-o ia!
Judecnd dup mutra lui, invitaia nu prea s-l ispiteasc.
Dar iat c rsri cellalt strjer.
Omul alb s intre n cort! mi porunci pe un ton
categoric.
Vrful suliei sale mai c-mi atingea faa, nct nu putui
rezista ispitei de a repeta experimentul de adineauri. Ct ai
clipi, czu i acest de-al doilea coman cu nasul n pmnt,
iar sulia lui urm drumul celei dinti.
~ 206 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Lucrul acesta li se pru prea de tot; strigar amndoi,
alarmnd ntreaga tabr.
Exact n dreptul cortului meu se afla un alt cort, mult mai
artos i cu trei scuturi agate la intrare. La strigtul
paznicilor, perdeaua de piele se ddu la o parte i un cap
oache de fat se ivi ca s afle pricina trboiului. Doi ochi
negri, focoi, struir o clip asupra mea. Apoi cporul
dispru. Dou secunde mai trziu se artar cele patru
cpetenii i venir spre noi. La un semn al lui To-kei-hun,
strjile se retraser.
Ce caut faa palid aici, n faa cortului?
Aud bine? Pesemne c fratele meu vrea s tie ce caut
aici cei doi paznici roii!
Ei fac de straj pentru ca omului alb s hui se ntmple
nimic. Deci, stai nuntru!
Oare printre rzboinicii lui To-kei-hun se afl oameni ri
i pctoi care nu ascult de poruncile cpeteniei, c se
simte nevoia de paznici ca s-i ocroteasc pe musafri? Old
Shatterhand se lipsete de paz! El va zdrobi cu pumnul su
easta oricrui miel i farnic.
Fraii mei s se ntoarc fr grij la wigwam-ul lor; vreau
s m plimb puin. Pe urm m ntorc i stm de vorb.
Intrai n cort i-mi luai armele care, frete, nu era cazul s
rmn acolo. Dar cnd s ies din nou, m pomenii cu o
duzin de sulie ndreptate asupra mea. Eram, deci,
prizonier! S-i nfrunt? S aleg calea luptei? Nu, mi veni alt
idee. M trsei ctre fundul cortului i cu tomahawkul
despicai pielea groas ca s m strecor afar.
Ieii astfel prin dos, n timp ce comanii pzeau cu

~ 207 ~

Karl May
strnicie intrarea. Vzndu-m, i holbar mai nti ochii
de uimire. Apoi se strni un vacarm, de parc le-ar f scpat
din lanuri o sut de uri. Cpeteniile, care ntre timp se
ntorseser la corturile lor, revenir ntr-o goan deloc
potrivit cu inuta mndr de pn atunci. i fceau loc cu
coatele printre rzboinici, alergnd s m prind.
S m f opus cu arma? Nu era posibil. M-ar f omort i
pe mine, i pe tovarii a cror salvare o urmream. Hotrt,
scosei din buzunar luneta i o ndreptai asupra lor, strignd
ct se poate de crunt:
Stai, c v cur pe toi!
Se traser napoi speriai. Ori nu cunoteau deloc
asemenea instrument, ori poate l mai vzuser aiurea, dar
nu tiau ce nefaste puteri o f ascunznd.
Ce vrea omul alb? Vorbi To-kei-hun. De ce nu sade n
wigwam-ul lui?
Old Shatterhand e mare vraci printre oameni albi l
lmurii eu. Am s v dovedesc c pot nimici ntregul neam al
comanilor.
Bgai luneta la loc n buzunar, apucai n schimb carabina
Henry i artai spre unul din corturile mai deprtate:
Oamenii roii s se uite la prjina aceea din faa
cortului!
Dusei arma la ochi i apsai pe trgaci. Glonul nimeri
exact n vrful prjinii. Un murmur de admiraie se fcu
auzit peste tot. Indienii preuiesc ndemnarea i curajul
chiar i al celui mai nempcat duman al lor.
Al doilea glon nimeri mai jos, la o distan de jumtate de
ol, al treilea i mai jos, la aceeai distan. Acum murmurul
~ 208 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ncet. Indienii, necunoscnd dect puca obinuit cu dou
ncrcturi, rmaser perpleci n faa carabinei mele cu
repetiie. La cel de-al patrulea foc, mulimea nmrmuri.
Apoi, cu al aselea i al aptelea, uluirea comanilor crescu
fr margini i groaza se desen pe chipurile lor. Trsei astfel
nu mai puin de douzeci de ori, gurind prjina n tot attea
locuri i mereu la aceeai distan. Apoi, cu cel mai fresc aer
posibil, mi agai carabina de umr i, pe un ton flegmatic,
rostii:
Ei, s-au convins brbaii roii c Old Shatterhand e un
vraci nentrecut? Cine va ncerca s-i fac vreun ru se va
alege cu moartea! Howgh!
mi vzui astfel de drum fr s ntmpin nici o
mpotrivire. n faa corturilor nirate de ambele pri, femei
i fete se uitau la mine ca la o fin cu puteri supraomeneti.
Puteam s fu satisfcut de impresia ce o lsase scamatoria
mea.
La unul din corturi sttea o straj, ceea ce m fcu s
bnuiesc c se afl un prizonier. Dar cine anume? S-l ntreb
pe paznic, s nu-l ntreb? Cnd, deodat, aud un glas
cunoscut:
Massa, oh, lsm negru afar! Indian prins la Bob, vrem
tiem i mncm.
Crmii spre intrare, ddui la o parte pieile i-l scosei afar
pe Bob nspimntat, strjerul nici nu ncerc s se opun,
iar n rndurile celorlali nu se auzi nici un protest.
Te-au nchis aici chiar dup sosire? l ntrebai pe negru.
Da, massa. Luat Bob de la cal i bgat cort. Aa stm
Bob pn acum.

~ 209 ~

Karl May
Vaszic, nu tii unde se afl massa Bernard?
Oh, massa Bern' n-ai vzut, n-ai auzit.
Vino! ine-te dup mine!
Trecurm astfel de cteva corturi, cnd, ne ainur iari
calea cei patru ef, urmai de o suit numeroas.
Ieiser prudeni din dosul corturilor pentru a-mi tia
drumul. Dusei repede mna la puc, dar To-kei-hun mi
fcu semn c nu vine cu gnduri rele. M oprii, deci, i-l
ateptai.
ncotro se duce fratele alb? S vin la sfatul cpeteniilor,
s stm de vorb!
Pn atunci fusesem omul alb sau faa palid. Acum
m transformasem n fratele alb. Se vedea deci c le
impusesem oarecare respect.
Vor fuma fraii roii calumetul cu mine?
Vom sta mai nti de vorb i dac spusa ta se va dovedi
dreapt, vei f privit ca un fu al comanilor.
Atunci fraii mei s se ntoarc! Old Shatterhand va veni
n urma lor.
O luarm iari ndrt i trecurm de cortul meu. Ceva
mai ncolo, n susul uliei, o zrii pe Tony, btrna iap a lui
Sam, iar alturi, priponii unul lng altul, caii lui Winnetou
i Bernard. Prizonierii ns nu erau acolo; altminteri a f
vzut afar strjile.
n cele din urm, ajunserm ntr-un fel de pia aproape
circular, nconjurat de mai multe rnduri de indieni. Aici
era, desigur, locul tradiional al sfatului.
Cpeteniile pir n mijloc i se aezar. O seam de
rzboinici, privilegiai din cine tie ce motive, se apropiar i
~ 210 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ei, lund loc n semicerc dinaintea cpeteniilor. Fr s
atept o invitaie special, m aezai la rndul meu, ba i
fcui semn i lui Bob s se ghemuiasc mai n spate.
Atitudinea mea nu le conveni deloc cpeteniilor.
De ce omul alb se aaz cnd e vorba s-l judecm?
ntreb suprat To-kei-hun.
Fcui un gest de om sigur i stpn pe sine:
i m rog, oamenii roii de ce se aaz cnd e vorba s-i
judece Old Shatterhand?
n ciuda feei lor ca de piatr, descifrai totui c replica
mea i surprinsese.
Omul alb are o limb cam glumea, dar fe, s stea jos,
Totui, pe negru de ce l-a scos din cortul lui i ni-l aduce
acum i la sfat? Nu tie Old Shatterhand c negrii m-au
dreptul s ad n faa omului rou?
Omul acesta se afl n slujba mea. Cnd eu i poruncesc
s ad, atunci se aaz chiar i n faa cpeteniilor roii!
Hai, s nceap sfatul!
Eram convins c numai cu acest mod impertinent de a m
purta mi pregteam oarecum salvarea. Cu ct mai ndrzne
m artam, frete, fr a-i ofensa direct, cu att mai mult
creteam n ochii lor. O supunere pasiv ar f echivalat cu
moartea.
To-kei-hun aprinse calumetul i-l trecu din mn-n mn.
Mie nu mi-l oferi. Ceremonia ncheiat, cpetenia se scul i
se porni pe cuvntat. Indienii sunt ndeobte foarte tcui i
rezervai fa de strini. Dar cu anumite prilejuri ei
demonstreaz un debit verbal care n nici un caz nu rmne
n urma celui european. Exist chiar cpetenii care i-au

~ 211 ~

Karl May
cucerit faima prin talentul i elocina lor, asemenea marilor
oratori ai lumii antice sau moderne. Limbajul lor colorat,
nflorit, amintete parc poezia graiurilor orientale.
Cpetenia ncepu cu obinuita introducere ce se face la
judecarea unui alb, de fapt un rechizitoriu adresat ntregii
rase:
Omul alb s asculte! Vorbete To-kei-hun, cpetenia
comanilor! Multe ocoluri a fcut soarele din vremea cnd
oamenii roii erau singurii stpni ai pmntului dintre cele
dou ape mari. Ei au ridicat orae, au sdit pomi, au vnat
bizoni. Ale lor erau i raza soarelui, i ploaia; ale lor pdurea,
muntele i savanele fr sfrit. Aveau neveste i fice, frai i
feciori. i erau fericii!
Dar au venit oamenii cu faa ca zpada i cu sufletul negru
ca fumul. Nu erau muli la numr i oamenii roii i-au
gzduit n wigwam-urile lor. Dar ei aveau arme necunoscute
i ap de foc; ei au adus ali zei i ali preoi, au adus
trdarea, molima i moartea. i veneau din ce n ce mai muli
de dincolo de marea ap. Limba lor era viclean i cuitul
tios. Oamenii roii s-au ncrezut n ei, dar au czut prad
nelciunii. Au fost nevoii s le dea pmntul unde
odihnesc prinii lor; au fost izgonii din wigwam-uri i din
inuturile lor de vntoare i, la orice mpotrivire, erau ucii
fr mil. Pentru a-i dobor, tetele palide au semnat zzanie
ntre triburile oamenilor roii, care au prins s se bat ntre
dnii, murind ca i coioii n deert. Blestem albilor, blestem
lor! Cad asupra Ier nenorociri cte stele pe cer i ct
frunz pe arborii pdurii!
Un strigt unanim de aprobare sublinie alocuiunea
~ 212 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


efului al crui glas tuntor rsuna pn departe. Apoi Tokei-hun relu:
i iat c un astfel de om cu obrajii palizi a venit
ncoace, la wigwam-urile comanilor. Culoare de mincinos i
limb de trdtor! Dar rzboinicii roii l vor asculta i-l vor
judeca dup dreptate. Vorbeasc deci!
Se aez la loc. n schimb, i urmar la cuvnt alte trei
cpetenii, rostind fecare cate un discurs asemntor i
cerndu-mi s vorbesc la rndul meu. n timpul
discursurilor, eu mi scosei caietul de schie i ncercai s
desenez cpeteniile din faa mea, ca i mulimea de rzboinici
i corturile din jurul pieei.
Dup ce i al patrulea orator i ncheie cuvntarea n
uralele asistenei, To-kei-hun mi se adres artnd cu
degetul:
Ce tot face omul alb acolo, n timp ce conductorii
comanilor vorbesc spre a f ascultai?
Rupsei fla din caiet, m sculai n picioare i i-o ddui.
Iat, marea cpetenie poate s vad ce fac!
Iuf! Exclam indianul, dup ce-i arunc ochii pe schia
mea.
Iuf! Iuf! Iuf! Strigau i celelalte cpetenii, vzndu-mi
opera. Iar To-kei-hun adug:
Mare minune! Omul alb vrjete pe pielea asta alb
sufletele comanilor! Uite, aici e To-kei-hun, aici tustrei fraii
lui, cpeteniile, dincoace rzboinicii i corturile! Ce-o f vrnd
omul alb?
Omul rou va vedea imediat.
i luai hrtia din mn i o artai i altor rzboinici din

~ 213 ~

Karl May
spatele meu; toi rmaser uluii ca i cpeteniile lor. Se
uitau la schia mea ca la o minune. Fcui apoi din ea un
cocolo i-l bgai pe eava carabinei.
To-kei-hun, ziceai adineauri c pe aceast hrtie v-am
vrjit sufletele. Iat-le acum n eava. Vrei s le mprtii n
cele patru vnturi pentru ca nimeni dintre voi s nu ajung
vreodat n venicele plaiuri ale vntoarei?
Efectul acestei farse mi ntrecu ateptrile. efi srir n
sus ca ari. De jur mprejur se ridic un strigt de groaz.
Vznd ce se ntmpl, m grbii s-i linitesc:
Oamenii roii s se aeze i s fumeze cu mine
calumetul pcii. Dac se vor purta cu mine ca fraii, le voi
napoia sufletele.
Se aezar n mare grab i To-kei-hun scoase pipa. mi
veni atunci o idee nstrunic prin care s-i fac i mai docili:
Unul din ef purta la hain doi nasturi mari de alam,
socotindu-i, pesemne, podoabe de pre. M apropiai de
acesta:
Fratele rou s-mi mprumute podoabele! Am s i le dau
repede napoi.
i, nici una, nici dou, smulsei nasturii, ntorcndu-m
foarte calm, fr s-i iau n seam uluirea.
Fraii mei roii, vd aici, ntre degetele mele, aceste
podoabe, cte una n fecare mn. Acum, bgai de seam!
M prefcui c le arunc n sus i le artai apoi minile
goale:
Fraii mei s se uite bine! Unde sunt nasturii?
Au zburat! Exclam cu ciud pgubitul.
Da, au zburat departe, spre soare. Fratele meu rou s
~ 214 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


trag dup ei i s-i aduc iar pe pmnt!
Asta n-o poate nimeni, nici mcar vraciul!
Atunci trag eu! Fraii mei s fe cu luare-aminte, ca s
vad cnd vor cdea podoabele.
Nu folosii carabina, n care se afla cocoloul de hrtie, ci
puca mea cea veche, cu dou evi, gata ncrcat. O ridicai
de lng To-kei-hun i trsei un foc n sus. Cteva secunde,
i se auzi cznd ceva lng noi. Proprietarul preioasei
podoabe se repezi la locul cu pricina i cu ajutorul
cuitului, dezgropa din pmnt un nasture.
Iuf, e al meu!
Pe cnd toi se mbulzeau s vad minunea, eu bgai
nasturele cellalt pe cea de-a doua eava i trsei din nou.
Indienii stteau toi cu ochii n sus. Deodat, Bob strig,
frecndu-i umrul i opind ntr-un picior:
Oh, massa, nimerim Bob! Pucat umr! ntr-adevr, cel
de-al doilea nasture czu pe umrul lui i se rostogoli la
pmnt. Indianul l ridic i pe acesta i, prinzndu-i-i
mpreun la piept, fcu o grimas care s arate clar c de aci
ncolo nu va mai permite s fe proiectai n soare.
Aceast mecherie, dintre cele mai simple, fcu o impresie
de necrezut. Aruncasem doi nasturi n soare i-i adusesem
iari pe pmnt cu cte un foc de arm! i nasturii fuseser
ntr-adevr sus, altminteri cum s-ar f ngropat unul att de
adnc n rn i cum ar f czut cellalt drept pe umrul
negrului, provocndu-i i o vntaie respectabil?! efi
edeau gnditori, tcui; nici nu mai tiau ce s fac. Iar
rzboinicii din jur ateptau intimidai desfurarea
evenimentelor.

~ 215 ~

Karl May
ncercai atunci s risipesc ncordarea, ce-i drept, ntr-un
fel destul de riscant. Lng To-kei-hun se afla calumetul i
punga de oposum n care indienii i in tutunul amestecat
cu, foi de cnep. Ridicai de jos calumetul i-l umplui. Apoi,
lund un aer solemn, cuvntai:
... Fraii roii s se uite la Old Shatterhand, care st
aici, n faa lor! Vd ei oare la cingtoarea mea vreun scalp de
indian, sau mcar un smoc de pr care s-mi mpodobeasc
nclrile? Unde e dovada c mi-a f ptat vreodat minile
cu sngele comanilor? M aflam cu soii mei n pdure pe
cnd rzboinicii Racurroh fumau calumetul cu cei doi
dumani ai notri. i totui nu m-am atins de ei. Apoi,
prinzndu-l pe Ma-ram, ful marei cpetenii To-kei-hun, nu lam ucis, ci, napoindu-i armele, l-am adus ncoace, la
wigwam-ul tatlui su. Oare mi-ar f fost greu s omor ase
rzboinici de-ai votri? i totui nu le-am fcut nici un ru,
mulumindu-m s leg pe unul din ei, pentru ca apoi s
poat f gsit i eliberat de ai si! N-a f putut oare s-i
urmresc pe rzboinicii care mergeau n muni, s semn
moarte printre ei i s pngresc mormntul slvitei voastre
cpetenii? N-am tras eu n cei doi albi care v-au rpus straja
i au fugit cu aurul? Nu port eu aici, n eava putii, sufletele
voastre i totui nu le spulber n vnt? N-a f n stare,
credei, s arunc n soare toate pungile voastre cu
medicamente fr s le mai aduc napoi? i totui nu fac
nimic din toate acestea, pentru c doresc s fu frate cu
comanii, s fumez cu ei calumetul! Conductorii votri sunt
viteji i nelepi. Ei ursc nedreptatea. Dar cel care nu crede
ce-am spus va cdea trsnit de puca asta cu care eu, Old
~ 216 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Shatterhand, trag cte o mie de gloane la rnd! E timpul
deci s fumm pentru pace!
Aprinsei pipa i, sunnd fumul spre cer, spre pmnt i
n cele patru vnturi, o trecui n mna lui To-kei-hun.
Izbutisem s-l supun voinei mele. Omul lu calumetul, sufl
la rndul lui ase fumuri i-l ddu mai departe. Ultimul
dintre ef mi-l napoie i abia atunci m aezai din nou, de
data asta chiar n mijlocul lor.
Fratele alb ne va ntoarce acum sufletele? ntreb
ngrijorat unul din ef.
Trebuia s rspund cu mult tact diplomatic:
Dar m privesc oare brbaii roii ca pe un fu al
comanilor?
Old Shatterhand e fratele nostru i e liber. El va primi
un cort i va tri dup pofta inimii lui.
i ce cort mi dai?
Old Shatterhand e un mare rzboinic. El i va alege
singur cortul.
Atunci fraii mei s m nsoeasc! Vreau s mi-l aleg.
Se ridicar i pornirm mpreun.
Luai la rnd toate corturile pn ajunserm n faa unuia
pzit de patru strji. Acolo mi fcui minile plnie la gur i
imitai urletul coiotului. Numaidect veni dinuntru
rspunsul ateptat. Dintr-un salt m postai la intrare:
Old Shatterhand va locui aici!
efi se uitar ca prostii unul la altul; nu prevzuser
deloc aceast situaie.
Aici nu se poate.
De ce, m rog?

~ 217 ~

Karl May
Aici stau dumanii comanilor.
Care dumani?
Dou fee palide i un om rou.
Cum i cheam?
Roul e Winnetou, cpetenia apailor, iar unul dintre
albi e Sans-ear, care i omoar pe indieni.
S nu-i f dat ei oare seama c fceam parte din acelai
grup? Ce-i drept, lui Ma-ram nu-i pomenisem nimic. Ar f
putut s-o afle ns de la Patrik Morgan.
Old Shatterhand vrea s-i vad pe prizonieri!
i, fr s atept rspuns, intrai n cort. Cpeteniile m
urmar n mare grab.
Prizonierii zceau la pmnt, legai de mini i de picioare,
prini n acelai timp de proptelele cortului. mi
recunoscuser, frete, glasul, dar tceau cu toii mlc.
Nimeni nu-i trda cu vreun gest bucuria.
Dar ce-au fcut aceti oameni? M adresai cpeteniilor.
Au omort rzboinici de-ai notri.
Fratele meu a vzut cu ochii lui cum i omorau?
Au vzut ceilali rzboinici.
Atunci vor trebui s aduc dovezi! n orice caz, eu
rmn aici, iar oamenii acetia vor f musafrii mei!
Scosei cuitul i ddui s tai legturile care i imobilizau pe
prizonieri, dar unul din capii indienilor m apuc de bra:
Oamenii acetia trebuie s moar. Fratele alb nu are
dreptul s-i socoteasc musafri.
i cine poate s m opreasc?
Cele patru cpetenii Racurroh!
Poftim, s ncerce!
~ 218 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


M intercalai ntre indieni i prizonierii lor. n afar de cele
patru cpetenii, nu mai intrase nuntru dect negrul Bob.
Bob, taie curelele! ncepe cu Winnetou!
Negrul se apropiase ntre timp de stpnul su, dar
ordinul era ordin, i pe urm va f chibzuit i el c Winnetou
ne poate f de mai mare folos dect Bernard.
Omul negru s bage cuitul la loc! Izbucni unul din efi
comanilor.
Dar, pn una alta, Winnetou se i eliberase.
Iuf! Exclam cpetenia, vzndu-se neluat n seam. i
ddu s se arunce asupra lui Bob, care tocmai se pregtea s
taie legturile lui Sam.
i tiai calea indianului, dar, sesizndu-i intenia, srii
repede ntr-o parte. Totui cuitul lui mi se nfpse sus, n
bra, pentru care l pocnii numaidect, de czu ca o bucat
de lemn. Nici nu avu timp s mai scoat cuitul din ran. Cu
nc o lovitur, scpai de alt indian, apoi srii n gtul celui
de-al treilea, n timp ce Winnetou dei cu minile umflate
l apuc de beregat pe To-kei-hun.
Nu se auzise dect un iuf! i att. Strjile stteau fr grij
afar, n timp ce noi, aici, puneam stpnire pe cort, iar
tuspatru cpeteniile zceau legate cobz, cu clue n gur.
Heavens, cerule! Asta nseamn, ca s zic aa, ajutor la
mare ananghie! Se bucur Sam, frecndu-i mdularele
amorite. Drag Charlie, tare sunt curios, ca s zic aa, cum
ai fcut i ai dres toate astea?
Las' c afli mai trziu. Acum fcei-v rost de arme!
Luai de la efi tia, c au destule.
La rndul meu, desfcui punga cu muniii i-mi ntreai

~ 219 ~

Karl May
carabina, ca s fu pregtit pentru orice eventualitate. ntre
timp,
le
ddui
celorlali
instruciunile
necesare,
recomandndu-le s ucid pe loc cele patru cpetenii n
cazul c vom f atacai. Apoi, ca i cnd nimic nu s-ar f
ntmplat, ieii afar. Din respect fa de cpeteniile lor,
strjile se mutaser la oarecare distan. Mai ncolo ateptau
o mulime de comani, care se adunaser din curiozitate. M
dusei nti de toate la strjeri:
tiu rzboinicii comani c Old Shatterhand a devenit
frate cu cpeteniile lor?
Oamenii i plecar ochii n pmnt, ceea ce ar f voit s
nsemne: da.
Fraii mei s pzeasc bine cortul, s nu lase pe nimeni
nuntru pn nu vor primi alte porunci din partea
cpeteniilor.
Apoi m adresai mulimii:
Plecai i chemai pe toi rzboinicii la sfat!
Se mprtiar numaidect, iar eu o luai singur spre locul
sfatului. Cine nu e familiarizat cu uzanele indienilor mi-ar
atribui, desigur, un curaj fr seamn. Aprecierea ns ar f
exagerat. Indianul nu e nicidecum slbaticul drept care
trece. El are legile i datinile lui neclintite. Cine tie s se
foloseasc de ele nu prea are motive de team. i, n fond,
aici totul era, nc de la nceput, o chestiune de via sau
moarte. Mai mult dect viaa nu-mi puteam risca.
Pe cnd mergeam spre locul ntrunirii, reuii s-mi leg
rana de la bra, de altfel nensemnat. M aezai apoi exact
n locul pe care-l ocupasem cu ctva timp nainte. Nu dur
dect zece minute i piaa se umplu de rzboinici, n afar de
~ 220 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


centrul unde ezuser adineauri rzboinicii favorii. Oriunde
n alt parte un asemenea miting n-ar ncepe fr forfot i
glgie. Aici ns, printre aa-ziii slbatici, nu se auzea o
oapt. Oamenii veneau solemni i tcui, i alegeau locul i
ateptau apoi nemicai ca nite statui.
Fcui semn celor mai alei dintre rzboinici s se apropie.
Dup ce acetia se aezar n semicerc n faa mea, rostii:
Old Shatterhand a devenit frate cu cpeteniile
comanilor. tiai acest lucru?
tiam! Rspunse un rzboinic n numele celorlali.
Prin urmare, trebuie s-i aleag un cort pe placul lui i
i-a plcut cortul unde stau prizonierii. Oare cortul ales i se
cuvine ori ba?
I se cuvine!
i totui cpeteniile n-au vrut s in seama de dreptul
lui. Sunt oare cpeteniile comanilor nite mincinoi?
Prizonierii au cerut ca Old Shatterhand s-i ocroteasc. S le
f respins cererea?
Nu!
Deci Old Shatterhand i-a luat sub scutul su,
socotindu-i oaspei. Avea el acest drept?
Avea i dreptul, i datoria ntri acelai rzboinic. Dar
nu are voie s-i scape de judecat. Poate s-i ocroteasc i s
moar laolalt cu ei.
Dar dac se pune cheza pentru ei, are voie s-i
dezlege?
Asta da.
nseamn c n-a fcut dect ceea ce se cuvine! Totui
unul din efi comanilor a ncercat s-l omoare i l-a rnit la

~ 221 ~

Karl May
bra. Ce face un coman cnd cineva ncearc s-l ucid n
propriul su cort?
l omoar el.
i ce face cu ceilali, care dau ajutor ucigaului?
i omoar pe toi!
Fraii mei sunt nelepi i cntresc lucrurile dup
dreptate. Cei patru ef ai comanilor au vrut s m omoare.
Totui eu nu i-am ucis. I-am dobort cu pumnul, i atta tot.
Acum zac legai n cort i pzii de oaspeii mei. Snge pentru
snge, iertare pentru iertare! n schimbul libertii celor care
au vrut s m ucid, v cer eliberarea prizonierilor! Fraii mei
s se sftuiasc. Am s atept aici rspunsul. Dar nu cumva
oaspeii mei s fe tulburai! Dac cineva dintre voi ptrunde
n cort, oamenii mei v vor ucide cpeteniile.
Nimic pe chipurile lor nu trda grava impresie pe care
cuvintele mele trebuie s-o f fcut. Eu m deprtai civa
pai, ca s nu asist la dezbateri.
Rzboinicii din centru alctuiau, aa cum m ateptasem
de altfel, un soi de consiliu ajuttor. La un semn, ieir din
rnduri civa brbai, crora sfetnicii parc le ddur
instruciuni spre a f transmise mulimii. n snul
rzboinicilor se produse oarecare animaie, dar fr s-mi
pricinuiasc neplceri. Apoi se desfurar discuii
ndelungate, pn ce, n sfrit, trei brbai venir spre mine
i unul dintre acetia vorbi:
Fratele alb i ine prizonieri pe efi Racurroh?
Da.
El trebuie s-i predea rzboinicilor comani pentru
judecat.
~ 222 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Fraii mei uit, pesemne, c nu au voie s-i judece
conductorii dect n cazul c s-ar dovedi lai n lupt.
Cpeteniile comanilor, ncercnd s-l ucid pe Old
Shatterhand, se afl acum n wigwam-ul i n puterea lui.
Singur el are dreptul s-i judece.
i ce are de gnd fratele alb?
Dac musafrii mei nu vor f eliberai, am s-i omor pe
efi votri!
Oare Old Shatterhand tie cine sunt musafrii lui?
Desigur.
Unul dintre ei e Sans-ear, cunoscut uciga al indienilor.
L-au vzut oare fraii mei omornd vreun coman?
Nu. Dar cinele de Winnetou, care a ucis sute de fi ai
comanilor?!
tiu cumva fraii mei c Winnetou ar f rpus mcar un
singur coman Racurroh?
Nu. Dar al treilea?
E un om de sus, din miaznoapte, care n viaa lui nu sa atins de vreun indian.
Dac fratele alb ne ucide cpeteniile, va pieri i el, vor
pieri i oaspeii lui!
Fraii mei glumesc? Cine ar putea s-l omoare pe Old
Shatterhand? Nu ine el n puc sufletele comanilor?
Oamenii se aflau ntr-o mare dilem i statur mult pe
gnduri. Dar nu puteau s-i lase cpeteniile n voia sorii!
Fratele alb s atepte pn venim napoi!
Se deprtar i luar dezbaterea de la capt. Pe ct mi
ddeam seama, nu erau stpnii de furie mpotriva mea. M
aprusem cu brbie i le artasem ncredere.

~ 223 ~

Karl May
A trata cu mine nu nsemna, deci, a te umili; Dup vreo
jumtate de or, cei trei delegai se napoiar.
Old Shatterhand i oaspeii si vor f liberi ct dureaz o
ptrime din drumul, soarelui pe cer.
Aadar, indienii i pregteau obinuita lor desftare.
Dndu-ne drumul, aveau s ne hituiasc apoi ca pe nite
fare, salvndu-i n acelai timp cpeteniile! Ne ofereau deci
un avans de ase ore. Era puin. Dar dac Porneam exact cu
ase ore nainte de asfnit, termenul se prelungea, practic,
pn n zori: noaptea, pe ntuneric, nu puteau s ne
urmreasc. n aceast situaie, refuzul ar f fost o greeal
de neiertat. Se cerea totui pruden.
Old Shatterhand se va nvoi numai dac oaspeii lui i
vor primi napoi armele.
Le vor primi.
i toate celelalte lucruri?
M gndeam mai ales la valorile pe care le avusese
Bernard asupra sa; nu tiam dac indienii i le lsaser ori
ba.
Vor primi totul!
Oaspeii mei au fost luai prizonieri, dei nu fcuser
nici un ru comanilor Racurroh. n schimb, cpeteniile
voastre au ncercat s m omoare. i acum vrei s-i
recapete libertatea? Schimbul nu e drept!
Ce mai vrea fratele alb?
Rana pe care mi-au fcut-o la bra s fe pltit cu trei
cai alei de mine! Dau n schimb trei din caii notri.
Fratele alb e viclean ca vulpea; el tie c bieii lui ciori
sunt istovii. Dar mplineasc-i-se voia! Cnd vor putea s
~ 224 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ias cpeteniile din wigwam?
Cnd vom pleca de aici.
Dar cum rmne cu sufletele noastre?
N-am s le mai spulber n vnt.
Atunci Old Shatterhand s plece cnd vrea. El e un
mare rzboinic i un acal iret. Cpeteniile vor f fost cu
mintea nceoat cnd au fumat cu el pipa pcii. Howgh!
Trgul se ncheiase. Puteam pleca. Indienii m lsar s
trec nestingherit i m ndreptai agale spre cortul meu.
Firete c acolo eram ateptat cu mult nerbdare. Vznd
c intru nensoit, tovarii neleser c lucrurile nu s-au
terminat tocmai prost.
Ei? Sri cel dinti Bernard. Nu-l rbda inima s mai
atepte.
i-au luat cumva diamantele i hrtiile?
Nu. De ce?
Fiindc altminteri ar f trebuit s le primeti napoi.
Suntem liberi pentru un rstimp de ase ore!
Liber, massa? Se bucur Bob. Oh, liber Bob, liber
massa Bern'! Dar puin ase ore. Vinem indian, iar
prindem...
Well zise Sam mai mult n-am f putut s ne dorim.
Doar intrasem aici, ca s zic aa, ntr-o belea grozav! i
Tony? Ce se ntmpl cu Tony?
O capei napoi, ca de altfel i toate lucrurile ce-i
aparin. Caii ceilali ns sunt prea obosii; dei m doare
sufletul, am hotrt s-l nlocuiesc pe mustangul meu; am s
aleg trei dintre caii cpeteniilor.
High-day, ura! Izbucni Sam. ase ore avans i cai

~ 225 ~

Karl May
odihnii! Asta ajunge, ca s zic aa, pentru nite vntori
btrni ca noi. Doar n-o s alegei nite gloabe!
Acum m apucai n sfrit s le povestesc pe scurt cele
ntmplate din clipa dramaticei noastre despriri. Dar nici
nu-mi terminai bine raportul, c m auzii strigat. Ieii din
cort i m pomenii cu btrna care m osptase n dou
rnduri.
Faa palid s pofteasc!
ncotro?
La Ma-ram.
Era o invitaie ciudat. mi ntiinai tovarii i o urmai pe
btrnic pn la cortul care-mi servise de adpost n cursul
nopii. Acolo ateptau doi cai. Pe unul din ei nclecase Maram.
Fratele meu alb s mearg s-i aleag caii! Aadar, asta
era! Ieirm amndoi n prerie, unde ptea un numr
considerabil de animale. Tnrul indian m conduse la un
armsar murg.
Acesta e cel mai bun dintre caii comanilor! Ma-ram l
are de la tatl su i-l druiete lui Old Shatterhand ca
rsplat c nu i-a luat scalpul!
M surprinse acest dar preios, care dovedea mrinimia lui
Ma-ram fa de mine. Avnd un asemenea cal, nu mai
puteam f ajuns din urm. Firete c acceptai. Apoi m
ngrijii de Bernard i de Bob, alegndu-le doi cai de ndejde.
La ntoarcere, Ma-ram opri n faa cortului su:
Fratele meu alb binevoiasc s descalece i s intre!
Nu se putea, frete, s refuz invitaia. Tnrul m
introduse n cort i fui tratat cu kammas, un soi de turt
~ 226 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


creia comanii tiu s-i dea un gust foarte plcut. Dup
care mi luai rmas bun.
Cnd ieii din cort, o vzui iari pe fata cu ochi negri,
lucitori, care mi atrsese atenia de diminea. i fcea de
lucru pe lng caii notri. mi pregtise nite merinde i, la
apariia mea, se mbujora toat.
Cine-i aceast fic de Racurroh? l ntrebai pe Ma-ram.
Este Hil-lah-dih, Izvorul limpede, fata cpeteniei Tokei-hun. Te roag s-i primeti darul, pentru c l-ai cruat pe
Ma-ram, fratele ei.
i ntinsei fetei mna:
Manitu s-i druiasc mult fericire i multe veri
nsorite, floare ginga a preriei! Ochiul tu e limpede i
fruntea senin. Fie-i i viaa curat, netulburat de furtuni!
nclecai i m dusei s prezint prietenilor mei caii alei de
mine. Toi se artar ncntai, n special de armsarul meu.
Charlie exclam Sam sta face aproape ct Tony,
numai c a mea are coada mai scurt i urechile mai lungi.
n sfrit, totul e n regul. Pramatiile astea roii ne-au servit
ct se poate de bine. Pn-n sear mai avem exact ase ore.
Propun s plecm. Pe urm s-i vedem dac mai pun mna
pe noi, ca s zic aa.
Ne pregtirm tot calabalcul, apoi dezlegarm pe cei
patru ef ai comanilor.
Massa, trebuie grbim! Ne ndemn Bob. Foarte mult
trebuie repede grbim, ca indian s nu prindem iar massa
Bern', Sam, Charlie i Winnetou!
Ct mai ntrziarm n cort, cpeteniile nici nu se clintir
de la locurile lor. Urcarm apoi n a i... la drum! Ulia

~ 227 ~

Karl May
dintre corturi era pustie. Nici picior de indian. Fr ndoial
c ne urmreau cu toii pe ascuns. Numai la cortul lui Tokei-hun mi se pru c struie dou perechi de ochi de dup
perdea. O sut de inimi bteau n ateptarea momentului
cnd vom f poate iari prini. Aici ns, n acest cort, dou
inimi ne doreau salvarea...

~ 228 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Capitolul IV - n California

Trecurm peste Rio Colorado, lsarm n urm inutul


Pahuta i speram s atingem curnd flancul rsritean al
munilor Nevada i s poposim cteva zile lng lacul Mono.
Drumul de la aezrile comanilor pn aici e un drum lung
i greu. Strbai savane nesfrite, muni uriai i pustieti
de nisip. i orict de zdraveni ar f cal i clre, totui
eforturile i fac s se resimt.
Dar cine ne determina, de fapt, s batem atta drum pn
n California? nti de toate Bernard, care voia s-i gseasc
acolo fratele; n al doilea rnd, presupunerea c cei doi
Morgan, dup ce i-au pierdut toat prada la Rio Pecos, se
vor f ndreptat spre ara aurului. Aveam destule temeiuri s
bnuim acest lucru.
Plecnd atunci din satul comanilor, clrisem fr popas
seara i toat noaptea, nct ajunserm a doua zi ctre
amiaz lng Sierra Guadelupa superioar. Iapa lui Sam i
calul ciolnos al lui Winnetou rezistau ct se poate de bine,
n ciuda uriaelor greuti ale drumului, iar caii primii de la
comani nu ne provocau nici un fel de griji. Trecurm i de
Guadelupa fr ca nimic s ne dea de bnuit c am f
urmrii. Iar cnd, dup cteva zile, traversarm Rio Grande,
orice team de comani dispru.
La vest de Rio Grande se nir ctre nord, ca o salb de
piscuri, Cordilierii din Sonora, Ia care ajunserm fr vreo
panie deosebit. Aici ns interveni un eveniment
important.

~ 229 ~

Karl May
Poposeam la ora prnzului pe coasta unui defleu.
Winnetou, cocoat mai sus, pe o stnc, supraveghea drumul
din fa i din urma noastr.
Iuf! Zise el deodat pe tonul acela gutural, propriu
indienilor. i, lipindu-se de pmnt, cobor tr pn la noi.
Bineneles c apucarm numaidect armele i srirm n
picioare.
Ce s-a ntmplat? ntreb Marshall.
Oameni roii.
Ci?
Atia!
Ne art cele cinci degete de la mna dreapt i trei de la
mna stng.
Opt? Din ce trib?
Winnetou nu i-a putut recunoate; nu au nici un semn.
Sunt pui pe rzboi?
Nu sunt vopsii cu albastru i rou, dar poart arme.
Unde se afl? Departe de noi?
Cam ntr-un sfert din ceea ce albii numesc o or vor f
aici. Fraii mei s se despart. Sans-ear s vin cu mine, iar
Marshall i omul negru s mearg pe acelai drum i s se
ascund n dosul stncilor. Fratele Charlie va rmne aici
lng calul lui.
i prinse pe ceilali patru cai de drlogi i-i duse dup o
stnc, unde erau bine camuflai. Apoi indic locul fecrui
om din grup. Eu rmsei singur: stteam pe jumtate ntors
spre direcia de unde aveau s apar necunoscuii. Puca mio ineam pregtit.
Nu trecu bine sfertul de or, c i auzii tropot de cai. Fcui
~ 230 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


de parc n-a bnui nimic, dar trgeam cu coada ochiului
spre cei opt clrei care, zrindu-m la rndul lor, se oprir
locului. Dup un scurt schimb de cuvinte, i continuar
drumul, apropiindu-se de mine. Terenul era att de pietros,
nct trecerea cailor notri nu lsase nici un semn. Drept
urmare, strinii nu aveau de unde s tie c suntem mai
muli.
M ridicai linitit, cu puca n mn. Indienii i strunir
caii cam la zece pai de mine. Cel din frunte ntreb:
Ce face faa palid aici n muni?
M odihnesc dup atta drum.
De unde vine faa palid?
De la malul lui Rio Grande.
i ncotro merge?
Iuf! Exclam un alt indian nainte ca eu s rspund.
Rzboinicii comanilor l-au vzut pe omul acesta lng apa
lui Rio Pecos! Era mpreun cu Ma-ram, ful cpeteniei, i a
tras cu puca dup cei doi albi urmrii de fraii mei.
Aadar, indianul fcea parte din grupul celor cinci comani
care m atacaser, dndu-le, din pcate, rgaz lui Fred
Morgan i fului su s spele putina. De recunoscut nu-l
recunoteam, pentru c atunci apruse vopsit n culorile
rzboiului; de altfel, nici timpul nu-mi ngduise s-i rein
fgura.
ncotro a plecat atunci faa palid cu Ma-ram? Mi se
adres iari eful micului ealon.
La wigwam-urile comanilor.
i cum de s-a ntlnit emul alb cu Ma-ram?
L-am prins n valea aceea unde rmsese dup ce

~ 231 ~

Karl May
rzboinicii comanilor i-au atacat pe Winnetou, pe Sans-ear,
pe nc un alb i pe un negru.
Auzindu-mi rspunsul, comanii puser mna pe cuite.
Iuf! Strig eful. L-a luat prizonier pe Ma-ram! i cu
ceilali oameni roii ce s-a fcut?
Nimic ru. Pe unul l-am legat, iar ceilali patru nici c
au simit cnd l-am prins pe ful cpeteniei i l-am dus cu
mine.
Dar Ma-ram, cnd l-am vzut, nici nu era legat!
Interveni indianul, care se amestecase i adineauri n vorb.
L-am lsat liber, dup ce-mi fgduise c m va nsoi
linitit pn la wigwam-urile comanilor.
Iuf! i ce voia omul alb acolo?
S-i eliberez pe Winnetou, cpetenia apailor, i pe
Sans-ear. Acolo i-am prins pe cei patru ef Racurroh i apoi
i-am eliberat n schimbul tovarilor mei. Ni s-a ngduit s
plecm mpreun. Aveam un sfert de zi pentru salvarea
noastr.
Vaszic prizonierii au scpat?
Firete!
mi plcea s-i scot din srite, povestindu-le ntmplarea
cu toate amnuntele ei.
Atunci omul alb trebuie s moar! Hotr eful grupului
i apuc puca.
Era, de fapt, singura de care dispuneau. Ceilali aveau
numai arcuri i sgei.
Oamenii roii ar pieri nainte de a-i ndrepta armele
asupra mea! Nu m sperii eu de opt indieni! Dar tiu c n-o
s v atingei de mine, dac am s v spun c-i putei prinde
~ 232 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


chiar azi pe Sans-ear, pe Winnetou i pe ceilali doi.
Iuf! Unde?
Aici, pe loc! Rostii, artnd spre tovarii mei pitulai
dup stnci. Acolo e Winnetou i Sans-ear, vntorul de
indieni, iar dincolo e nc un alb i negrul!
n aceeai clip, de o parte i de alta rsrir cei vizai,
naintnd cu putile ndreptate asupra clreilor, iar eu
dndu-m un pas napoi l luai la ochi pe ef:
Oamenii roii sunt prizonieri! S descalece imediat! Le
poruncii.
Fa de noi erau cu trei mai mult la numr, dar cele cinci
puti ale noastre ne ddeau superioritate. Vzndu-se
mpresurat, nu-i de mirare c eful i cobori numaidect
puca i ntreb:
Oare fratele alb nu vede c oamenii roii nu sunt pornii
pe rzboi?
i cu toate astea voiau s m omoare! Eu ns nu
rvnesc la sngele frailor roii. Poftim, desclecai i s
fumm pipa pcii.
Clreii cam oviau s-mi urmeze invitaia, se temeau s
nu fe vorba de vreun vicleug.
Cum l cheam pe fratele meu alb? ntreb eful.
Mi se spune Old Shatterhand.
Iuf! Atunci vorbele lui pot f crezute. Fraii mei roii s
descalece!
Pregti pipa i se aez. nsoitorii lui fcur la fel. Se
apropiar i ai notri, lund loc pentru ceremonial. Pipa,
umplut i aprins, trecu din mn-n mn. Bernard fcu
greeala de a o ntinde i lui Winnetou. Acesta refuz.

~ 233 ~

Karl May
Cpetenia apailor sade aici, lng comani, numai
pentru c Old Shatterhand vrea s ncheie pace cu ei, dar de
fumat nu va fuma din calumetul lor. N-au dect s vorbeasc
i s se neleag cu prietenii mei albi, ns pe urm s se
fereasc din drumul meu, c de nu, vor pieri ca acalii n
deert!
Bernard ar f trebuit s prevad acest lucru. Comanii se
prefcur a nu f auzit cuvintele lui Winnetou. M adresai
efului lor:
Oamenii roii i-au urmrit pe cei doi trdtori albi?
Doar am spus-o i adineauri.
i nu i-ai prins?
Nu. Au fugit la dumanii comanilor, i a trebuit s ne
ntoarcem.
Cum de-au putut scpa pe jos, fr cai?
Ei au furat caii comanilor!
Cum, n-au comanii ochi s-i vad pe tlhari? N-au
urechi s le aud paii?
Fiii comanilor se adunaser la mormntul cpeteniei
i, cnd s-au ntors la cai, au gsit straja omort i doi cai
lips.
Aceasta fusese, ntr-adevr, pentru Fred Morgan i ful su
singura posibilitate de a se salva. Dar ce curaj s te
aventurezi cu urmritorii n spatele tu tocmai n
muni, la comani, i s le furi caii! Cei doi bandii dovedeau,
orice s-ar spune, mult cutezan i, ca adversari, nu
trebuiau dispreuii. Eram ns hotrt s-i prind chiar dacar f fost s ocolim pmntul. i, n vederea acestui scop,
ntlnirea cu comanii era chiar binevenit.
~ 234 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Indienii nu mai zbovir mult. Cnd s plece, i ntrebai:
Unde-au vzut fraii mei roii ultima oar urmele celor
doi albi?
La dou zile clare de aici. Vrea fratele meu s-i
gseasc?
Da. i dac-i prindem, s-a terminat cu ei!
Iuf! Omul alb parc-ar scoate vorbele din inima
comanilor. S-o ia deci clare spre asfnit. Dup un ocol al
soarelui, va ajunge ntr-o vale ce se ntinde de la miazzi spre
miaznoapte. inndu-se mereu pe vale, va gsi un loc unde
Cei doi albi s-au odihnit i au aprins focul. S treac apoi
muntele pn la apa ce curge spre apus i, tot mergnd de-a
lungul ei, va mai ntlni n dou rnduri cenua focurilor
aprinse de albi. Mai ncolo comanii n-au mers, ci s-au
ntors, pentru c dduser de hotarul unde ncepe inutul
navajoilor.
Ct mai era pn cnd fraii mei au fost nevoii s se
ntoarc?
Nici jumtate de zi. Rzboinicii roii s-ar f inut de ei i
mai ncolo, dar se vedeau n vale wigwam-urile dumanilor i
era primejdie de moarte.
Rzboinicii comanilor pot spune lui To-kei-hun i
celorlalte trei cpetenii c Winnetou, Sans-ear i Old
Shatterhand i vor prinde pe trdtori. Iar Ma-ram s nu-l
uite pe Old Shatterhand, dup cum nici acesta nu-l va uita!
Dar Winnetou, apaul, nu-i va urmri oare pe
rzboinicii comanilor?
Nu. Dei li-i duman, nu se va atinge de ei, pentru c au
ncheiat pace cu fraii lui.

~ 235 ~

Karl May
Comanii srir pe cai i plecar. Fcurm i noi la fel. Ei
duceau spre rsrit vestea neateptatei ntlniri, iar noi ne
ndreptam spre apus, cu ndejdea c-i vom prinde pe cei doi
Morgani.
Indicaiile primite de la ei se dovedir ntru totul exacte.
Cum apaii i navajoii triau n bun prietenie, puturm
trage cu Winnetou la acetia din urm. Aflarm c cei doi
bandii poposiser acolo doar cteva ceasuri i c se
interesaser de drumul cel mai scurt spre Colorado.
Pomeniser i de lacul Mono. Dei ne desprea de ei o
distan de cteva zile, urmele lor erau nc foarte clare, ceea
ce ne ntri sperana c vom putea s le dm de urm.
Ne ineam aadar pe lng Sierra Nevada, clrind ntins
prin preria semnat cu numeroase urme de bizoni. Doream
din toat inima s ne ias n cale un exemplar i s-l vnm.
Nu mai mncasem de mult dect pastrama tare i, chiar dac
proviziile ne mai ajungeau pe cteva zile, totui o fleic sau
un muchiule proaspt nu ne-ar f stricat deloc.
Iat de ce m abtui niel din drum, lundu-l cu mine pe
Bernard, care pn atunci nu vnase bizoni. Fcurm un arc
pe dreapta, spre un zvoi cu ap i verdea mult, unde
presupuneam c ntr-o amiaz ca aceasta, dogortoare, vor
veni bizonii n turm ca s se scalde i s rumege n tihn.
i, ntr-adevr, sperana ni se mplini. n zare i fcu
apariia un grup de patru bizoni. Pornirm n ntmpinarea
lor. Din pcate, vntul btnd din direcia noastr, animalele
ne simir imediat. Ne vzurm silii s angajm caii ntr-o
curs foarte rapid. Murgul meu se inea formidabil. Zbura
de parc-ar f purtat n spinare un jocheu mrunel. n
~ 236 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


schimb, Bernard rmsese serios n urm. Agerimea calului
m ispiti s-l supun unei probe a crei reuit conteaz n
mod deosebit aici, n Vest. Hotri ca, n locul putii, s m
folosesc de lasou. Al meu era prevzut cu un inel prin care
laul lunec mai uor dect prin urechiua de piele a
lasourilor indiene.
i ajunsei din urm pe bizoni, nu departe de un grup de
slcii. Era un taur masiv cu trei bivolie. mi alesei dintre
acestea una cu pielea neted, lucioas ceea ce nseamn
de obicei carne fraged. O izolai printr-o manevr i,
galopnd pe lng ea, zvrlii lasoul. n acele clipe, murgul
meu se comport minunat. Cum auzi uierul lasoului, se i
ntoarse fr nici un ndemn i se propti stranic, cu trupul
ncordat i aplecat nainte. Laul se strnse de gtul bivoliei.
Urm o smucitur puternic, mai-mai s ne rstoarne, dar
murgul se inu zdravn de tot, n timp ce la captul cellalt
bivolia se prvli la pmnt. Atunci srii repede din a i
mplntai cuitul adnc n grumazul vitei. Murgul mi urmri
din ochi micrile i abia cnd vzu c totul e gata slobozi
lasoul. M apropiai de bravul animal i-l mngiai drgstos
cu palma, iar el drept recunotin i frec botul de
umrul meu.
Scosei apoi laul de la gtul bivoliei i m pregtii s
despic mormanul de carne. Tocmai atunci veni i Bernard
ntr-un suflet.
Am ntrziat! Regret el. Mai vnm?
Las' c ne ajunge. D-mi o mn de ajutor!
Bernard descleca, iar eu, ntorcnd bivolia pe partea
cealalt, constatai, surprins, c era nsemnat cu ferul rou.

~ 237 ~

Karl May
Aoleu, s tii c e proprietatea unei estanzia, a unei
hacienda sau a unui rancho!
i aveam oare dreptul s-o vnm?
Da. Fermierii acetia nu preuiesc vitele dect pentru
pielea lor. Orice trector poate vna ct poftete, cu condiia
ca pielea vitei s i-o lase proprietarului. Aa e uzul pe-aici.
Atunci va trebui s-i ducem pielea, nu-i aa?
Ba deloc. Dac ntlnim prin preajm vreo gospodrie,
n-avem dect s anunm unde a rmas pielea. Avnd n
vedere mulimea de bizoni ce se vneaz aici n fecare an, e
practic imposibil ca fermierul s nu doboare din greeal
vreun exemplar al vecinului su. De aceea, la urm ei
schimb ntre ei pieile, orientndu-se dup semnul pe care-l
poart.
Bivolia zcea la cel mult cinci pai de slciile pomenite
mai sus. Abia terminai cu explicaiile, cnd auzii un uier
ascuit i, n aceeai clip, Bernard strig ca n ghearele
morii. mi ridicai repede privirea: tnrul meu prieten se
zbtea dus de un lasou aruncat dintre slcii. Apucai puca i
m npustii n direcia respectiv, srind orbete peste tufele
ce-mi nchideau drumul. Un clre n port mexican se
deprta n galop, trndu-l pe tnrul Marshall dup el!
Aici nu mai ncpea zbav. Bernard putea s moar
jupuit i sfiat. Dusei arma la ochi, intii calul i trsei.
Acesta mai fcu civa pai i se prbui. Alergai ntr-acolo,
Clreul venise de-a berbeleacul. Cnd m vzu, ni n
picioare i, lsnd totul balt, o zbughi din loc.
S-l urmresc nu era vreme: m interesa n primul rnd
Bernard. Lasoul i strnsese braele att de tare, nct bietul
~ 238 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


biat nu se putea mica defel. l eliberai i, spre bucuria mea,
vzui c era aproape nevtmat. De altfel, se i ridic imediat
n picioare.
Extraordinar, Charlie, ce mai lunecu am tras! Vorbi el
rsuflnd fericit. Ce-o f vrut individul de la mine?
Habar n-am!
Dar dumneata de ce ai tras n cal i nu n clre?
Mi nti, findc omul e totui om, n timp ce calul e
animal. n al doilea rnd, findc moartea clreului nu i-ar
f folosit la nimic. Dup cum vezi, lasoul e agat de a, deci
calul te-ar f trt mai departe chiar i n lipsa stpnului.
Exact! Trebuia s m gndesc i eu la una ca asta! Vorbi
Bernard ruinat, pipindu-i mdularele, ca s se
ncredineze c e ntr-adevr ntreg.
Acuma, haidem la bivoli! Trebuie s ne grbim. Se
pare c nu prea suntem n siguran aici.
N-a crede s ne mai pndeasc vreun necaz. Doar
inuturile indienilor au rmas departe n urm.
Ba te neli. Ne aflm aici ntr-o regiune plin de
primejdii. Ce-i drept, nu mai avem de-a face cu indios bravos,
cum le spun spaniolii, n schimb ne putem pomeni cu tot
soiul de tlhari mexicani de drumul mare i escroci yankei,
care i fac de cap pe aceste meleaguri. Ai s-i vezi i ai s-i
auzi n curnd.
Aleserm carnea cea mai bun, legarm hartanele de ei i
mnarm dup tovarii notri. Cum acetia fcuser ntre
timp un popas, i ajunserm repede din urm. Bob, care
observ primul c venim cu vnat proaspt, ne ntmpin
strignd de departe:

~ 239 ~

Karl May
Oh, massa cu biftec! Nigger Bob ducem dup lemn, foc
facem. Bob pulpa fript!
l lsai s fac pe buctarul, n timp ce eu povestii
camarazilor toat aventura. Cnd carnea se rumeni, Bob
csc o gur enorm i ncepu s nfulece de-i era mai mare
dragul. M i miram unde ncpeau attea hlci! Era att de
preocupat de aceast mas regeasc, nct nici nu ddu
atenie exclamaiei lui Sam:
Behold, ia te uit, nite clrei! Ori sunt numai cai?
mi dusei luneta la ochi:
Clrei! Trei, cinci, opt... Exact, opt!
Ne vor f vzut oare?
Firete! Au observat nc de departe fumul.
Cine naiba or f?
Judecnd dup plriile largi i eile nalte, cred c
sunt mexicani.
Atunci s inem, ca s zic aa, degetul pe trgaci! Vizita
lor poate f n legtur cu individul care a fugit, la cu lasoul.
Grupul de clrei se apropia ntruna. n sfrit, se oprir
la oarecare distan de noi. Erau mexicani, un fermier i
apte oameni din serviciul lui cum se prea. Iar unul din
acetia era chiar individul cruia i mpucasem calul.
Oamenii se sftuir un timp, apoi se desprir n dou
grupuri i ne nconjurar.
S-ar zice c au chef de discuie cu noi domnii tia, haha-ha! Rse Sam ntr-un fel din care se vedea c e bine
dispus. Zu c m-a ocupa de ei singur-singurel, ca s zic
aa!
Cercul se strnse treptat, pn ce diametrul msur cel
~ 240 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


mult douzeci de lungimi de cal. Apoi conductorul mai
nainta civa pai i ni se adres ntr-un amestec de
spaniol i englez, obinuit prin acele pri:
Cine suntei dumneavoastr? Sam se grbi s rspund
pentru noi:
Suntem mormoni din marele ora de la Lacul Srat.
Mergem n California ca misionari.
Nu-i nici o afacere. N-o s v alegei cu nimic, atta v
spun! Dar cine e indianul?
Nu e indian, ci eschimos din New-Holland. Dac vedem
c nu ne merg afacerile, l expunem la panoram contra bani.
i negrul?
Pi nu e negru! E lawyer, avocat vaszic, din
Kamciatka. Are de pledat ntr-un proces la San Francisco.
Era evident c mexicanul nu se avea tocmai bine cu
geografa...
Frumoas familie! Rosti el. Trei misionari mormoni, plus
un avocat de nu tiu unde mi fur o bivoli i ncearc s-l
omoare pe vaquero. Las' c v nv eu minte! V declar
prizonieri! M urmai la rancho-ul meu!
Sam se ntoarse spre mine i fcu o mutr de mecher:
Ce zici, Charlie, mergem? Poate gsim la rancho-ul
dumnealui nite mncric mai gustoas dect aici.
S ncercm! Dac nu e un haciendero cu sute de slugi,
ci numai un modest ranchiero, atunci nu prea vd de ce neam speria.
Well, ne vom distra un pic! Se bucur Sam.
Apoi se adres din nou mexicanului:
Vrei, ntr-adevr, seor, s v dai atta osteneal

~ 241 ~

Karl May
pentru un lucru de nimic?
Nu sunt seor! Sunt don, sunt grande! M cheam don
Fernando de Venango e Colona de Molynares de Gajalpa y
Rostredo. Bgai la cap!
High-day, c mare domn mai suntei! nseamn c
trebuie s ne supunem la ordinele dumneavoastr. Sper ns
c vei f delicat cu noi.
Nu fcurm nici un gest de mpotrivire. Stinserm focul i
ne sltarm pe cai. Bob rdea cu gura pn la urechi:
Oh, asta frumos! Nigger Bob suntem lawyer din... din...
Bob nu mai tim de unde! La rancho bun mncare pentru
Bob i but i stat frumos casa!
Furm ncadrai din toate prile i pornirm toi ntr-un
galop furtunos, specifc mexican. n drum avui rgazul s
examinez mai atent mbrcmintea clreilor.
Mexicanii poart veminte de un romantism rar ntlnit n
portul altor popoare. nti de toate, plria joas cu boruri
foarte largi, aa-numitul sombrero, din psl neagr ori
cafenie, sau din acea mpletitur de pai subire, pe care i
Europa o cunoate din import sub numele de panama.
Plria unui seor, deci a unui domn, fe el haciendero,
ranchero sau bandit, e totdeauna ndoit pe o parte n sus,
prins cu o agraf de aur sau de alam, ncrustat la rndul
ei cu pietre scumpe sau cu sticl colorat. Agrafa menine
borul plriei ridicat i n acelai timp fxeaz o pan, mai
aleas sau mai de rnd, dup averea posesorului dar care
nu lipsete n nici un caz.
Un fel de jachet scurt, fr nasturi, cu mnecile larg
rscroite, acoper bustul. La mneci, pe spate, pe piept o
~ 242 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


bogie de ornamente din fr subire de ln, bumbac sau
mtase, din metal ieftin, lucitor sau din aur i argint.
Gtul e nfurat ntr-o basma neagr, lung, nnodat n
fa. Capetele ei, dac-ar f lsate n voie, ar ajunge pn mai
jos de bru dar nu se poart aa, ci se arunc napoi,
peste umeri, ceea ce d costumului un plus de pitoresc.
Pantalonii sunt cu totul originali. Strni pe talie i ntini
pe olduri, ei se lrgesc treptat, ajungnd ca jos s fe de
dou ori mai largi. Unde mai pui c sunt i spintecai pe
partea dinafar, ncrcai cu trese i cu broderii late, iar
liul e tighelit cu mtase de o culoare care distoneaz ct se
poate de viu cu stofa pantalonului.
Pn i cizmele de lac fn simt bogat mpodobite i
bineneles prevzute cu pinteni uriai, de argint sau din oel
frumos lucrat, dac nu din alam sau corn. Pintenii acetia
ntrec cu mult n mrime pe cei ai cavalerilor mpltoai din
Evul Mediu...
Costumul clreului i harnaamentul calului sunt
deopotriv de costisitoare. aua i cpstrul poart tot felul
de ncrustturi de argint, cteodat de aur. Caii bogtailor
au zbale din argint greu, iar lnugurile nu sunt nicidecum
goale pe dinuntru, ci pline i din aur masiv.
Scrile, prinse adeseori cu lan de argint, sunt ndeobte
de lemn... Pentru ocrotirea piciorului, partea din fa a scrii
e prevzut cu aprtori de piele, tapageres, cum le numesc
spaniolii, ntrite cu mpletituri de srm... Oamenii foarte
bogai au scri din fer forjat, cu ornamente preioase, ntru
totul asemntoare celor din vechile armuri. Pentru aprarea
clreului de intemperii, de ambele pri ale eii se afl acele

~ 243 ~

Karl May
armas de pelo, nite piei grosolane de capr, aezate cu
partea proas n afar, i care se trag pe timp de ploaie
peste coapse i genunchi. De altfel, pieile acestea l apr pe
clre i de mrcinii ghimpoi prin care, eventual, e nevoit
s treac.
Dar s revin la peripeiile noastre. Dup aproape o
jumtate de ceas, ne rsri n fa o cldire, probabil ranchoul mexicanului. Intrarm din goan n curtea vast i
srirm de pe cai.
Seora Eulalia, seorita Alma! Strig fermierul nspre
cldirea principal. Ia poftii ncoace s vedei pe cine am
adus!
La chemarea lui, cele dou fpturi aprur cu atta grab,
nct, fr s vreau, gndul m duse la versurile lui Schiller:
i ua, deschizndu-se lat,
Scuip dou doamne deodat.
Da, erau seora i seorita, cum s-ar spune dar
grjdriele din Lneburg ar f artat pe lng ele ca nite
doamne de elit. Descule, cu capul descoperit nici nu-mi
ddeam seama dac ciudenia de cli din capul lor era pr
sau nu. Fustele le ajungeau doar pn la genunchi, iar jegul
de pe pulpe, gros, lucios, ar f putut trece drept carmb de
cizm. Sus, pn la bru, purtau cmi care, cu ani n
urm, trebuie s f fost albe, dar care preau s f servit ntre
timp la curatul hornurilor.
nir deci pe u i se zgir la noi cu gurile cscate.
Pe cine ne-ai adus, don Fernando de Venango e
~ 244 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Colonna? Cri cea mai n vrst. Ia te uit ce de treab pe
capul nostru! Cinci, deodat, cinci musafri! S le dai de
mncare i de but... Pe urm or vrea s i joace, s fumeze,
s doarm! Asta e prea de tot! Mai bine v las aici i fug unde
mi-or vedea ochii din rancho-ul sta pctos. Ah, cum de mam lsat convins, de mi-am prsit frumosul San Jos i...
Dar, mmico, uit-te la domnul acela! Seamn leit cu
bunul nostru don Allano! Interveni seorita, artnd spre
Marshall.
N-are dect s-i semene, c tot nu-i el! O repezi mama
suprat, vzndu-se ntrerupt din nvalnicul ei uvoi de
vorbe. Ce-i cu brbaii tia i cine s le poarte de grij? Eu
i iari eu! Frumoas surpriz, cnd ai treburi pn peste
cap cu o gospodrie att de mare! Eu nu mai tiu cum s-o
scot la capt, i cnd colo mi venii cu musafri, cinci
deodat, ce s zic...
Dar, seora Eulalia, tia nu sunt musafri! O liniti
brbatul.
Nu? Atunci ce sunt, stimate don Fernando de Venango e
Colonna?
Prizonieri, seora Eulalia.
Prizonieri? i ce-au fcut, stimate don Fernando de
Venango de Molynares?
Ne-au omort o bivoli i trei vaqueros, drag seora
Eulalia.
Era, ntr-adevr, pasionant cu ct neobrzare nmulea
dumnealui isprvile noastre.
O bivoli i trei vaqueros! Exclam femeia plesnindu-i
palmele murdare, nct caii, speriai, i ciulir urechile. Dar

~ 245 ~

Karl May
groaznic! E strigtor la cer! I-ai prins asupra faptului, don
Fernando e Colonna de Gajalpa?
Nu numai asupra faptului, ci asupra tuturor faptelor,
seora Eulalia. Mai nti au ucis, pe urm au fript i au
mncat!
Dona Eulalia i holb i mai crunt ochii.
Fript i mncat? Pe cine? Pe bivoli sau pe cei trei
vaqueros, stimate don Fernando de Gajalpa y Rostredo?
Au nceput cu bivolia, drag seora Eulalia.
i pe urm? Pe urm ce-au fcut, stimate don Fernando
Rostredo y Venango?
Pe urm? N-au mai avut timp. I-am surprins, arestat i
uite-i aici, seora Eulalia.
Arestat i uite...! O, toat lumea v tie de viteaz fr
pereche! Dar cine sunt, de fapt, oamenii acetia, stimate don
Fernando de Molynares e Colonna?
Albii sunt misionari din oraul mormonilor i se duc la
San Francisco s converteasc poporul din California!
Fereasc sfntul! Misionari care fur bivolie i ne
omoar slugile ca s le mnnce! Povestii mai departe, don
Fernando de Rostredo y Venango!
Cel smolit, care arat ca un negru, e avocat n... n fne,
n ara-de-Foc. Merge i el la San Francisco ca s pun mna
pe o motenire, seora Eulalia!
Vaszic, vrea s pun mna! O, atunci nu-i de mirare
c a pus mna i pe bivoliele noastre, i pe vaqueros! i
ultimul cine-o f, stimate don Fernando ele Colonna y
Gajalpa?
Seamn cu un indio bravo, dar e hotentot din... din
~ 246 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Groenlanda. Vrea s-i expun la circ pe misionari ca s
adune bani de la curioi, seora Eulalia!
O-o-o! i ce-o s facei cu ei, scumpe don Fernando de
Molynares y Gajalpa e Venango?
Am s pun s-i spnzure i s-i mpute. Chemai toat
lumea ncoace, seora Eulalia!
Ce lume? Pi suntem aici cu toii, afar de Betty,
negresa... uite c vine i ea!... Dar bine, stai un pic, vd c
nu lipsete nimeni, dei ziceai c au fost omori trei
vaqueros! Cum vine asta, don Fernando e Rostredo de
Colonna!
Las' c o descurcm mai trziu, seora Eulalia, ncuiai
porile i uile, seores, ca s nu ne scape cumva prizonierii!
Am s-i judec imediat i ct se poate de aspru.
Nu exista, de fapt, dect o singur poart, care fu zvort
bine de tot ceea ce nsemna c-i i aveam practic n mn
att pe stimabilul don, ct i pe seorii lui.
Aa! Zise mexicanul mulumit. Aducei-mi un scaun!
Legai caii de stlp, dincolo, inclusiv pe-ai prizonierilor, i s
ncepem judecata.
Nu protestarm n nici un fel. De altminteri; prin
ndeprtarea cailor ni se crea tocmai bine spaiul necesar. Nu
aveam nici cel mai mic trac naintea spectacolului.
Dar iat c fur aduse trei scaune n loc de unul. La mijloc
se aez don Fernando, iar la dreapta i la stnga lui, seora
Eulalia i seorita Alma n robele descrise mai sus. Noi
stteam tuscinci mai la o parte, supravegheai de slujitori.
n primul rnd, s auzim cum v cheam ncepu don
Fernando. Ia spune tu!

~ 247 ~

Karl May
Bob rspunse negrul, cruia i fusese adresat
ntrebarea.
Aha, nume de punga! i tu?
Winnetou.
Winnetou? Nume fals! Aparine, de fapt, celui mai mare
i mai vestit conductor al indienilor. Dar tu?
Marshall.
Vezi, pn i numele e acelai! Sri bucuroas seorita,
adresndu-se mamei.
Nume de yankeu stabili don Fernando. Indivizii tia
nu fac doi bani. i ie cum i spune?
Sans-ear.
Iari fals! Adevratul Sans-ear e un vntor de seam,
cunoscut n lungul i n latul preriei. E cel mai teribil
duman al roilor. i ultimul?
Old Shatterhand.
Suntei voi tlhari, dar i mincinoi fr pereche! i sta
e nume de furat!
Atunci fcui un pas nainte i m postai chiar lng
ticlosul de vaquero care-l prinsese cu lasoul pe Bernard.
Individul merita o lecie.
Nu minim rostii hotrt. Vrei dovezi? Poftim!
n aceeai clip, pumnul meu czu ca o mciuc n capul
vcarului, care se prbui fr s crcneasc.
Ei, ce pumn e sta, dac nu al lui Old Shatterhand?
Ah, Alma, mi vine ru, m apuc pandaliile, m lovete
damblaua! Izbucni desperat dona Eulalia, desfcndu-i
larg braele i cznd la pieptul viteazului don Fernando.
Acesta ddu s sar de pe scaun, dar nu se putu debarasa
~ 248 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


de dulcea povar care-l inea ncletat. Strig i el ca din
gur de arpe, iar seorita Alma i inu isonul.
Cnd e clare, mexicanul se arat foarte cuteztor i iute,
n schimb, fr cal, e neputincios. Vcarii nu fceau nici ei
excepie de la aceast regul. Vzndu-ne pe toi cinci cu
armele aintite asupra lor dup ce-l nucisem pe
nevrednicul lor camarad bieii oameni nu mai tiur ce s
fac.
S n-avei team, seores! i linitii eu. Nu vi se
ntmpl nimic, frete, dac suntei oameni de neles. Vrem
numai s v atragem atenia asupra unei mici greeli. Pe
urm tratai-ne cum vei crede mai potrivit.
i, spunnd acestea, m ndreptai spre cele trei scaune i
fcui cea mai adnc i respectuoas reveren:
Dona Eulalia, mi place nespus frumuseea i ador
virtuile femeii, V rog din suflet, alungai-v spaima i
druii-mi o privire a ochilor dumneavoastr fermectori!
A-a-ah!
Un lung suspin de uurare, i ochii aceia mici, de scorpie,
se ntredeschiser. Femeia se sili s-i ascund obrajii
galbeni sub o masc languroas, pudic. De fapt, ns, prea
mai mult ngrozit.
Frumoas dona, vei f auzit, desigur, de acele Cours
d'amour din alte vremuri, cnd cea mai admirat dintre
doamne ocupa scaunul judecii i toat lumea trebuia s-i
mplineasc hotrrile. Judecata la care don Fernando vrea
s ne supun nu poate f dreapt, el nsui find parte n
cauz. De aceea l rugm s-i treac puterea n gingaele
dumneavoastr mini. Suntem convini c astfel sentina va

~ 249 ~

Karl May
lovi n adevratul vinovat!
Dorii, ntr-adevr asta, seor? Fcu ea cu un glas
fstcit, ce prea c se strecoar printre dou perii de
duumea.
Vorbesc foarte serios, dona Eulalia! E drept c inuta
noastr nu prea corespunde unui asemenea moment solemn,
cnd avem cinstea de a prezenta omagii unei doamne ca
dumneavoastr, dar gndii-v c ne aflm de luni de zile n
Vestul Slbatic. i cum buntatea e cea mai de pre podoab
a femeii, sperm s ne ascultai dorina i s ne-o mplinii.
Suntei oare ntr-adevr cei care v-ai dat adineauri?
Bineneles.
Auzii, don Fernando de Venango y Gajalpa? Aceti
faimoi seores m-au ales pe mine s judec i s hotrsc.
tii c nu permit vreo mpotrivire! De acord?
Don Fernando se acrise la fa, dar nu ndrzni s-o
nfrunte pe dona lui. i, n fond, nici nu gsea c e ru s
scape de buclucul n care intrase.
Preluai funcia, seora Eulalia! Sunt convins c-i vei
spnzura.
Dup merit, totul dup merit, don Fernando de Colonna
e Molynares!
Apoi femeia mi se adres mie:
Avei cuvntul, seor! Vorbii!
S presupunem, dona Eulalia, c ai f un cltor
flmnd i ostenit i ai ntlni n savan o bivoli cu a crei
carne v-ai putea potoli foamea. Ai f oare n drept s
dobori animalul, urmnd, frete, ca pielea s-o capete
proprietarul?
~ 250 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Desigur, aa e uzul la noi.
Nu peste tot... ddu s intervin brbatul, dar dona
Eulalia i-o retez scurt:
V rog, don Fernando! Eu dispun aici! Nu ngdui s
vorbii nentrebat!
Mexicanul se aez la loc, resemnat i respectuos. De
altfel, i atitudinea smerit a vcarilor sublinia faptul c
dona Eulalia e suverana fermei.
Asta-i toat crima noastr, sonora urmai eu.
Deodat, acest vaquero, pe care l-am sancionat adineauri, l
nha cu lasoul pe seor Marshall, trndu-l dup el. i l ar
f omort, cu siguran, dac nu-i mpucrii eu calul.
Marshall! E un nume drgu. Un seor Marshall, adic
Allano Marshall, a locuit la sor-mea, n San Francisco.
Allan Marshall? Nu cumva din Louisville, din Statele
Unite? Exclamai eu surprins.
Chiar aa! l cunoatei?
Cum s nu! Acest Allan Marshall, bijutier din Louisville,
e frate cu Bernard Marshall, aci de fa.
Santa Lauretta! Exact! Era bijutier i avea un frate pe
nume Bernard. Vezi, Alma, inima nu te-a nelat! Fii
binevenit, seor Bernardo. Vino n braele mele!
Aceast explozie de bucurie prea oarecum inexplicabil i
Bernard dei fericit s capete aa, deodat, veti despre
fratele su prefer s duc doar mna seorei pn n
dreptul buzelor, renunnd politicos la mbriare.
Am cltorit ncoace vorbi el cu unicul scop de a-l
gsi pe fratele meu. Putei s-mi spunei unde se afl n
prezent, stimat dona Eulalia?

~ 251 ~

Karl May
Alma a fost n vizit la sor-mea. nainte de ntoarcerea
ei, seor Marshall tocmai se pregtea s plece la minele de
aur. Dar, v rog, toi acetia sunt prieteni de-ai
dumneavoastr, seor Bernardo?
Toi! i le datorez foarte mult. Ei mi-au redat libertatea
i m-au salvat de la moarte. Seor Old Shatterhand m-a
scpat de la pierzanie sigur, m-a scos din minile stakemenilor i ale comanilor.
Dona i plesni din nou palmele a mirare:
Vai-vai! Ai trit asemenea aventuri? Seor Bernardo v
implor s ni le povestii i nou! Dar cum se face c
dumneavoastr suntei mormon, iar fratele nu?
Nu suntem nici unul mormon, dona Eulalia. N-a fost
dect o glum.
Femeia se ntoarse brusc ctre soul ei:
Ai auzit, don Fernando de Venango e Gajalpa, nu sunt
nite mormoni, nici tlhari, nici asasini! I-am achitat! Vor f
oaspeii notri i vor sta la noi ct le va pofti inima. Alma, d
fuga la buctrie i adu o sticl de basilikiulep! S bem de
bun sosit.
La cuvntul basilikiulep, chipul lui don Fernando se
lumin. Probabil c numai la ocazii foarte rare venea domniasa n contact cu o asemenea sticl. Era deci explicabil
satisfacia pe care, n cele din urm, prezena noastr i-o
ddea, prilejuindu-i acest contact ndelung rvnit. Alcoolul
era cel mai bun mijloc de a statornici pacea ntre noi.
Seorita Alma ddu fuga mai s-i crape jegul gros de pe
pulpe i reveni n pas alergtor, aducnd o sticl
pntecoas i un pahar de dimensiuni corespunztoare. Cine
~ 252 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


cunoate otrava asta rspndit aici de americani va f,
desigur, convins c n-am but mai mult de un strop i c
doamnele nici nu s-au ncumetat S-o duc la gingaa lor
gur. n ce ne privete, ar avea dreptate; femeile ns au dat
de duc cte un cogeamite pahar, plescind din limb de
parc-ar f fost ambrozie. Winnetou nici nu se atinse de
butur, cum fcea, de altfel, ntotdeauna cnd era vorba de
apa de foc. n schimb, don Fernando i tot umplu pahar
dup pahar pn ce energica lui nevast i smulse sticla din
mini:
Ajunge, don Fernando de Venango e Rostredo y
Colonna! tii c nu mai avem dect dou sticle! Conducei-i
pe seores n odaie. Noi, doamnele, ne facem mai nti
toaleta i pe urm v pregtim ceva de-ale gurii c, deh,
suntei desigur nfometai. Hai, Alma! La revedere, seores!
Doamnele disprur ntr-o frid ndrtul creia se afla,
probabil, garderoba sau buctria, dac nu ambele la un loc.
Pe noi mexicanul ne conduse n ncperea pe care seora
Eulalia o numise odaie, dar creia n alt parte i s-ar f
spus, probabil, opron. Se aflau nuntru o mas i cteva
bnci grosolane, negeluite pe care ne aezarm. Observnd
ns c vcarii i cam fac de lucru pe lng caii notri i
scotocesc prin coburi ieii afar ca s pun totul n
siguran. Nu degeaba se spune c cel mai bun vaquero e n
acelai timp cel mai mare punga. Lui Bob i poruncii s stea
de paz la caii ce pteau lng poart, ceea ce l fcu s se
tnguie amar:
Massa mncm mult, bun, frumos la odaie. De ce
nigger Bob s stm la cai?

~ 253 ~

Karl May
Pentru c tu eti mai puternic i mai curajos dect
Winnetou i Sans-ear, deci n-o s mai am nici o grij n
privina cailor.
Oh, este drept! Bob suntem tare i n-avem fric: nu se
atingem nimeni de cai!
l mpcai deci cu soarta. Rentors n odaie, i gsii pe
ceilali discutnd rece i monosilabic pn ce, n sfrit,
aprur i doamnele. Fa de cum artaser mai nainte erau
acum cu totul schimbate. Se gtiser ca nite dudui de pe
Allameda de Mxico.
mbrcmintea doamnelor mexicane amintete doar pe ici,
pe colo moda actual din Europa. Plria i boneta sunt
absolut necunoscute chiar i celor mai cochete dintre femei.
n schimb, nici una nu se lipsete, de rebozo, un al lung de
patru coi care, la nevoie, le acoper i capul. Cnd se afl n
societate, n cas, ele l poart de obicei pe umeri, ca la noi.
Dar cnd se duc n vizit pe la prietene sau ies seara la
plimbare, i trag alul peste cap, lsndu-i doar faa
neacoperit. Fiind de regul subire i transparent, rebozo
poate f folosit i ca vl, mbrcnd nu numai capul i umerii,
dar i ntregul corp. Rebozo-ul unei mexicane de rang e
ntotdeauna esut de o meter indianc. i cum aceasta
necesit o munc de cel puin doi ani, preul de optzeci de
piatri e, bineneles, extrem de mic. Dar sunt i cazuri cnd
cost de dou ori pe att.
nvelite n astfel de aluri i fcur acum apariia gazdele
noastre. i splaser faa i minile; se nclaser cu ghete
i ciorapi. Dac nu le-a f vzut mai nainte, murdare, n
hainele lor de lucru, mi-ar f fcut acum ndeosebi fata
~ 254 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


o impresie destul de bun.
Doamnele luar loc la mas pentru a face onorurile,
lsnd serviciul exclusiv pe seama btrnei negrese. Ceea ce
m intrig era faptul c vorbeau necontenit de seor Allano.
Pesemne c mica seorita Alma se cam ndrgostise de
fercheul bijutier i c inima continua s-i ard de dor.
Bucatele erau specifc mexicane: carne de vit cu orez,
scldat n piper rou, spaniol, finoase cu usturoi, legume
reci cu ceap, friptur de berbec nnegrit cu piper obinuit,
pui mpnat cu ceap i usturoi i, la urm, coast de vit,
iari cu ceap i usturoi i cu toate piperurile la un loc. mi
simeam gur ars, gtlejul fript, nepat, stomacul argsit,
nct a f putut s improvizez i versuri:
i totul cu sila n gur-am vrt,
Mai-mai s m-apuce plnsul,
De parc tot iadu-l bgasem pe gt,
Cu toat drcimea dintr-nsul.
n schimb, gingaele doamne, mai puin sensibile ca un
Old Shatterhand, i sporeau plcerea cu generoase raii de
basilikiulep, dup care urm inevitabila igar. i pentru ca
Bob s nu fe pgubit, unul dintre slujitori i duse de
mncare pe o mpletitur veche de pai, mpreun cu poria de
basilikiulep servit ntr-un borcna de pomad. Poate c pe
drum alcoolul, amestecndu-se cu resturile cosmetice, se va
f transformat ntr-o licoare parfumat i tmduitoare.
S pornim din nou la drum n aceeai zi nu mai era cazul.
Seorita Alma nu se mai dezlipea de lng Bernard, iar eu

~ 255 ~

Karl May
westman nenorocit mi ispeam curtoazia de adineauri
prin struitoarea vecintate a seorei Eulalia. Pe ct de
greoas ca s vorbesc pe leau se artase la prima ei
apariie, pe att de dulce i picura acum cuvintele din gur.
De la titulatura simpl Old Shatterhand, m avansa la cea
de seor Carlos, apoi la don Carlos. i pe cnd Bernard
i povestea paniile, doamna m atac subit cu bravul i
nobilul Carlos. n cele din urm, dup ce ne ridicarm de la
mas, l ntreb pe dragul ei Carlos ce suvenir are de gnd
s-i duc logodnicei sale n Germania. Firete c nu putui
mini n faa unei att de abile ntrebri i declarai sincer c
nu e cazul s duc vreun suvenir, avnd n vedere faptul c n
registrul strii civile fgurez drept celibatar. Pentru a nu o
mai reine de la treburile gospodriei, m scuzai i plecai
afar, la Bob.
l gsii culcat pe burt, agitndu-i minile i picioarele
ntr-un chip cu totul ciudat i rostogolind pe gur nite
sunete de parc repeta la un ankleny japonez instrument
compus din 24 de evi de bambus i greu de 25 de kilograme
o nou compoziie de tip wagnerian.
Bob! l strigai.
Auzindu-mi glasul, i ridic ochii dilatai:
Oh, massa... massa...
Ce-i cu tine?
Oh, massa-a-a! Bob nghiit mncare tot i foc ardem!
Bob ca sob foc. Ajutm, massa, s murim!
Erau efectele celor dou soiuri de piper, ale cepei i
usturoiului, dar i ale borcnaului pe care Bob l golise.
Bietul negru se schimbase la fa de parc ddea s moar.
~ 256 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Trebuia ajutat.
i trebuie o butur calmant, c de nu, te-am pierdut
de muteriu! Ce preferi: lapte, ap sau basilikiulep?
Se ridic i m privi cu recunotin:
Oh, massa, lapte i ap ce folosim? Poate rachiu salvm
srman Bob!
Atunci fugi la dona Eulalia i spune-i c mori dac nu-i
mai d nite basilikiulep!
Alerg glon i dup un timp se ntoarse ntr-adevr nici
nu-mi venea s cred ochilor! cu o jumtate de sticl de
rachiu. Femeia i druise toat poirca rmas de la prnz.
Miss Eula' n-am vrut dam, dar Bob detept spunem
massa Charlie trimis. Atunci miss Eula' dm tot julep
repede.
Hai, bea. O s-i fac bine.
Cina o luarm de asemenea n odaie. Seora se aezase
lng mine. La un moment dat, mi sufl la ureche:
Don Carlos, vreau s v dezvlui un secret.
Ce anume?
Nu aici! Dup cin venii afar, la cei trei platani!
Un rendez-vous! Nu puteam s-o refuz. Poate avea s-mi
comunice un lucru important. n timpul mesei caii fur adui
n curte, dar poarta rmase deschis. Ieii dup cin i m
lungii sub platani. A trebuit s-mi schimb ns repede
plcuta poziie, findc sonora Eulalia nu se ls deloc
ateptat.
V mulumesc, don Carlos ncepu ea. V-am rugat smi acordai aceast ntlnire, pentru c am s v
mprtesc o tain. A f putut s-o spun i celorlali, dar v-

~ 257 ~

Karl May
am ales pe dumneavoastr, findc...
Fiindc am stat la mas alturi i eram cel mai uor de
convocat, Nu-i aa, dona Eulalia?
Cam aa. Uitai-v ce-i: seor Bernardo spunea c
dumneavoastr ai f urmrit doi bandii. Ei bine, bandiii au
fost aici, n rancho.
Ah, cnd?
Au plecat alaltieri diminea.
ncotro?
Peste Sierra Nevada, la San Francisco. Am discutat mult
cu ei despre seor Allano. Cic vor s-l viziteze.
Era o informaie de mare pre pentru mine i mi imaginai
numaidect cum se desfuraser lucrurile. Seora Eulalia,
gata oricnd s aduc vorba despre Allan, l pomenise i n
discuia cu cei doi Morgan. Iar acetia, dup ce s-au informat
mai ndeaproape, socotir c au o bun ocazie de a se
rzbuna pe Bernard, jefuindu-l pe fratele su care purta
asupr-i valori considerabile.
Suntei sigur, dona Eulalia, c erau chiar bandiii?
Da, erau ei. Se potrivete totul, dei s-au prezentat sub
alte nume.
V-au
cerut
amnunte
n
legtur
cu
sora
dumneavoastr i cu seor Allan?
Da. A trebuit chiar s le dau un semn de recunoatere
ca s poat dovedi c au fost la noi.
Ce fel de semn?
O scrisoare pe care cumnatul meu mi-a trimis-o cndva
la San Jose.
Triete cumnatul dumneavoastr?
~ 258 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Bineneles. E patronul hotelului Vailadolid din strada
Sutter. l cheam Henrico Gonzales.
Cnd a plecat seorita Alma de la ei?
Acum trei luni.
N-ai vrea s-mi descriei exact pe cei doi indivizi crora
le-ai dat scrisoarea?
Femeia mi fcu descrierea cuvenit. Era limpede c
fuseser ntr-adevr Fred Morgan i ful su Patrik...
i mulumii din inim, dup care dona Eulalia se napoie n
cas.
Cnd revenii ceva mai trziu n aa-zisa odaie, toi m
ateptau. Tovarii mei voiau s se culce. Trebuia rnduit
straja n locul lui Bob, cci i aici, n rancho, se cuvenea s
fm vigileni. Apoi ne culcarm, dup indicaiile gazdei.
Pentru a v da seama de condiiile n care am dormit, e
bine s tii ct de ct cum arat interiorul unui rancho.
Casa n-are, de obicei, dect o singur ncpere de locuit, n
spe aceea pe care seora Eulalia o numea odaie. Acolo
vieuiete i doarme patriarhal toat lumea din ferm,
laolalt cu eventualii musafri. Dar din aceast lume fac
parte adeseori i vacile cu lapte, caii de clrie, oile, porcii,
ortniile, cinii, pisicile. Podeaua e din lut bine bttorit,
tare ca piatra i aternut cu iarb sau muchi, adpost
permanent de scorpioni, pianjeni, miriapozi i alte gngnii.
Drept nvelitoare, se folosete ptura de la a.
La fel arta i acest rancho. Don Fernando de Venango,
seora Eulalia, seorita Alma, btrna negres, toi vaqueros
i, n sfrit, noi, musafrii, ne lungirm pe jos, claie peste
grmad, ca n vechile hanuri germane unde, n schimbul a

~ 259 ~

Karl May
trei pfennigi, te poi odihni pe o rogojin rezemndu-i capul
de speteaza unui scaun rsturnat. M-a f culcat bucuros
afar, n aer liber, dar trebuia s-mi ndeplinesc obligaiile de
musafr, pentru a nu jigni gazdele n chipul cel mai grav.
Dimineaa pornirm la drum, nsoii de urrile prieteneti
ale tuturor. Pn i pctosul de vaquero, care mi simise
pumnul, se vzu obligat pentru a face pe plac seorei
Eulalia s-mi ureze cltorie bun.
Don Fernando de Venango e Colonna de Molynares de
Gajalpa y Rostredo ne conduse clare o bun bucat de
drum. Ctre prnz se ntoarse acas. Prea s regrete sincer
desprirea de misionarii mormoni, dei acetia i
consumaser toat rezerva de basilikiulep.
n urma informaiei confdeniale primite de la seora
Eulalia, nu mai era nevoie s ne inem strict de itinerarul
nostru iniial. Ajuni la lacul Mono, fcurm un popas mai
scurt dect fusese prevzut. De altfel, caii notri se
odihniser aproape o zi ntreag la ferm.
Coborrm apoi n mar rapid dincolo de Sierra Nevada,
ctre Stockton i, n sfrit, spre San Francisco inta
cltoriei noastre.
Oraul e situat la captul unui promontoriu, mrgininduse la vest cu Oceanul Pacifc i la est cu un golf de o
magnifc frumusee. Intrarea n golf se afl la miaznoapte.
Portul e, cred, cel mai frumos i mai sigur dintre toate
porturile lumii, i are o suprafa care i-ar ngdui s
adposteasc n el flotele tuturor naiunilor. Pretutindeni
domnete o activitate din cele mai vii, un vlmag de
nedescris i un amestec de populaie, de toate culorile
~ 260 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


imaginabile. Europenilor de tot felul li se adaug indieni
slbatici sau semicivilizai, care i aduc aici spre vnzare
vnaturile, primind poate pentru ntia oar de cnd se
ocup cu acest nego un pre care nu e chiar derizoriu.
ntlneti aici i pe mexicanul plin de sine, mbrcat n
costumul su pitoresc, i pe vabul simplu, i pe englezul
plicticos, i pe francezul exuberant. Iat-l, n vemnt alb de
bumbac, pe un culi din Indii lng un biet evreu polonez,
umblnd s-i caute norocul n lume; iat-l i pe domniorul
elegant, spilcuit, din regiunile muntoase ale Americii, lng
tirolezul harnic sau cuttorul de aur bronzat, nepieptnat i
cu o barb care i acoper tot ce se nelege prin fzionomie.
Iat-l i pe mongolul de pe platourile nalte ale Asiei, pe
persanul din Asia Mic, pe pakistanez, pe malaiezul din
arhipelagul Sunda sau pe chinezul de lng Jangtze.
Acesta din urm, ful mpriei de mijloc, reprezint
tipul cel mai pregnant strin al populaiei de aici. Chinezii
par s fe toi, fr excepie, fcui pe aceeai msur i croii
pe acelai calapod. Toi au nasul scurt i crn. Maxilarul
inferior l ntrece pe cel superior. Toi au buzele rsfrnte,
pomeii ieii n afar, ochii oblici, tenul galben-verzui nchis,
fr vreo alt nuan pe obraji sau pe frunte...
Chinezii sunt cei mai harnici, cei mai muncitori oameni
din San Francisco... Sculpteaz n flde sau n lemn,
strunjesc metalul, brodeaz pe pnz, piele, postav i
mtase; tricoteaz i es, deseneaz, zugrvesc, decupeaz
feri de hrtie, confecioneaz dantele i nururi, combin i
mpletesc materiale aparent inflexibile i produc obiecte rare
ce strnesc admiraie i le asigur clientela tuturor

~ 261 ~

Karl May
colecionarilor de curioziti. Se mai adaug i faptul c sunt
puin pretenioi i se mulumesc cu un ctig minim. E
drept c cer mai nti nite preuri ne ruinate, clar toat
lumea tie c cedeaz apoi la nesfrit i c accept pn la
urm o treime sau chiar un sfert din preul iniial. De altfel,
i simbria ce o primesc e mai mic dect a albilor; numai c
i aa, redus, e lotui nzecit mai mare dect cea din patria
lor. Cheltuind foarte puin, trind nenchipuit de modest, ei o
scot bine la capt. Toate micile meteuguri se afl n minile
lor, iar femeile se ocup cu splatul rufelor, cu gtitul i cu
alte munci gospodreti.
Dar nu numai chinezii sunt activi. Toi locuitorii oraului
sunt cuprini de neastmpr. Oamenii nu urmresc dect un
singur el: s ctige ct mai repede i mai mult. Toi i dau
seama c timpul nseamn bani i c, inndu-l n loc pe
altul, te pgubeti i pe tine. i, de fapt, nimeni nu se las
reinut i toat lumea se agit, alearg fr ntrerupere...
Sosirm cu bine n aceast capital a rii Aurului i ne
strecurarm prin furnicarul de oameni pn n strada Sutter,
la hotelul Valladolid. Era, de fapt, un han n stil californian,
o cldire din scnduri, cu un singur cat, lung, aidoma
barcilor efemere care apar la noi cu ocazia serbrilor
vntoreti.
Lsarm caii n seama horse keeper-ului a ngrijitorului,
care-i adposti ntr-un mic opron, iar noi intrarm n
restaurantul hotelului. n ciuda dimensiunilor lui uriae,
localul era att de plin, nct abia de gsirm o mas liber.
Un barkeeper, un chelner, se apropie imediat. Comandarm
fecare dup pofta lui, apoi dup ce furm servii
~ 262 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ncepurm investigaiile.
Am putea vorbi cu master sau cu seor Henrico
Gonzales?
Yes, sir. Vrei s-l chem?
Dac nu te superi.
Curnd, un spaniol nalt i grav veni la masa noastr i se
prezent drept seor Henrico.
Ne-ai putea spune dac un domn Allan Marshall
locuiete la dumneavoastr? l ntrebai.
Nu tiu, seor, nu-l cunosc, nu cunosc pe nimeni, nu
m interesez niciodat de numele oaspeilor mei. Asta e
treaba seorei.
Putem vorbi cu dumneaei?
Nu tiu nici asta. ntrebai pe una din fete!
i zicnd acestea, se deprta. Prea c se afl cu seora
cam n aceleai raporturi ca seor Fernando de Venango cu
sora ei, dona Eulalia. M ridicai de la mas, ndreptndu-m
spre un anume punct cardinal, de unde nvlea peste
ntreg restaurantul un miros mbietor de friptur. i pe acest
drum m ntlnii cu o femeiuc mldioas care, cu minile
ncrcate, ddu s se strecoare pe lng mine. O apucai de
bra:
Unde e seora, micuo?
Ochii ei negri m fulgerar mnioi:
Vous tes un ne! Suntei un mgar!
Aha, o franuzoaic! Se smuci indignat i trecu nainte.
M apropiai atunci de o alt nimf care trebluia ntr-un col:
Mademoiselle, suntei bun s-mi spunei unde o pot
gsi pe seora?

~ 263 ~

Karl May
I am not mademoiselle! Nu sunt mademoiselle!
i plec numaidect. Aadar, englezoaic sau americanc!
Dac trebuia s iau astfel la rnd toate naionalitile, nu
mai ajungeam nici pn seara la seora mea. Observai ns o
alt fat care m tot urmrea din ochi i... da, ntr-adevr,
parc o cunoteam de undeva! nfruntnd din nou valurile
mulimii, mi eroii drum ctre ea. Dar pn s ajung, fata i
mpreun minile a surpriz i se npusti spre mine, mai s
m rstoarne.
Domnule, vecine, ce-mi vd ochii?! Ct pe-aci s nu v
recunosc cu barba asta, zu aa!
Ei drcie, tu eti, Gustel? Gusta lui Eberbach! Ce mare
ai crescut! Aproape s nu te recunosc nici eu. Dar cum de-ai
ajuns tocmai n California?
Puin dup ce v-ai cltorit a doua oar, am pierdut-o
pe biata maic-mea. ntr-o zi a trecut pe la noi un agent i
tata s-a lsat convins s-i ncerce norocul. Acum e Sus, la
zcminte, mpreun cu fraii mei. Cic ar f acolo aur
berechet. Iar eu... eu am rmas aici i-i atept. O duc binior.
Mai vorbim noi despre asta, Gustel. Deocamdat,
spune-mi unde o gsesc pe seora? Am ntrebat i pe dou
colege de-ale tale, dar m-au cam repezit fetele.
Nici nu-i de mirare, pentru c Madame ne-a dat
dispoziii s i se spun dona i mai ales dona Elvira.
Bun, am s in seama. Dar unde o gsesc?
M duc s vd. La ce mas stai?
Uite colo, masa a doua.
Luai ioc. i dau eu de tire.
Era iari una din acele ntlniri neateptate de care
~ 264 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


avusesem parte nu rareori. Prinii notri erau Vecini i
cumetri. Acum, btrnul tmplar se afla sus, la zcmintele
de aur. Amndoi feciorii, dintre care cel mai vrstnic mi
fusese coleg de coal, se trudeau i ei s gseasc metalul
vrjit. i iat c n prima crcium din San Francisco dau de
Gustel, mezina casei, care pe vremuri mi juca pe genunchi,
mi zbrlea prul i se bucura, i i freca nsciorul de
obrazul meu! Cine s-i f nchipuit atunci c ne vom ntlni
cndva n California?!
Fata se ntoarse repede:
Seora v ateapt, dei nu e ora ei de primire.
Or de primire... la o hangi?!
Gustel ridic din umeri:
Ei da, primete de dou ori pe zi: dimineaa de la
unsprezece la dousprezece, i dup-amiaz de la ase la
apte. Cine vine la alte orc trebuie s atepte, afar de cazul
c prezint o recomandaie special.
i mulumesc, drag Gustel zmbii eu. Nici nu-i
nchipui ce noroc e s dai de o vecin amabil.
Nu-i aa? Haide, poftii!
Totul se petrecea ca i cnd a f cerut audien nu tiu
crei somiti politice sau de alt natur. Fata m conduse
ntr-o mic anticamer i m povui s atept pn ce va
suna clopoelul dindrtul unei portiere.
Nostimada ncepea s m intereseze, mai ales c trebuii s
atept o jumtate de ceas pn s aud semnalul. Intrai i m
pomenii ntr-o ncpere ticsit cu tot soiul de mobilier i
puzderie de mruniuri. O dona Elvira nu se putea s nu
epateze prin bogie! De aceea i aranjase astfel odaia, nct

~ 265 ~

Karl May
s nu rmn nici un col de perete gol. edea pe sofa, cu
mna rezemat de o hart ntins peste sptar; n poal i
odihnea o chitar, alturi o broderie neterminat, iar
dinaintea ei vezi bine, tocmai n faa geamului sttea un
evalet. Nici vorb deci de lumin! Pe evalet un carton alb
cu dou schie nc n lucru. Una se strduia s nfieze un
chip de motan, dac nu cumva de btrn care nc nu i-a
pus pe cap scuf de diminea; a doua reprezenta n orice
caz un exemplar dintr-o specie zoologic, numai c nu tiam
din care. Putea s fe un caalot stors, diluat la maximum, ca
i o tenie hipertrofat prin procedee tiinifce.
M nclinai adnc i ct se poate de smerit. Doamna pru
s nu m observe. Se uita fx n tavan, ntr-un anume punct
care nu-mi spunea nimic. Deodat, smulgndu-se parc
dintr-o profund meditaie, i ntoarse capul n lturi i
ntreb:
Ce distan e ntre pmnt i lun?
ntrebarea nu m surprinse pe ct s-ar crede. M
ateptam, de fapt, la vreo trsnaie. De aceea ddui o replic
pe msura ei:
Cincizeci i dou de mii de mile, asta n zi de luni!
Smbt seara, numai cincizeci de mii!
Just!
i pironi din nou ochii n tavan. Apoi, repetnd gestul de
adineauri, ntreb iar:
Din ce se produc stafdele?
Din struguri.
Foarte just!
Pentru a treia oar i nfpse privirea sus, n acelai punct
~ 266 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


de pe tavan, dup care m ferici cu o nou ntrebare:
Ce nseamn poil de chvre?!
E un material de mbrcminte. Preul: un scud de aur
pentru cincisprezece coi. Dar nu se mai poart.
Just! i acum, seor, fi binevenit! Augusta m-a rugat
s v acord o audien. Eu ns nu-mi prea risipesc
favorurile pentru oricine i oricnd. De aceea l supun pe
solicitator unui scurt examen. Dumneavoastr v-am adresat
cele mai grele ntrebri din diferite domenii ale tiinei i ai
rspuns excepional, dei artai mai curnd a urs dect a
savant. Dar m-a informat Augusta c ai f trecut prin multe
coli i c ai cunoate toate rile i popoarele lumii. Poftim,
seor, luai loc!
Mulumesc, dona Elvira de Gonzales! Spusei eu ct se
poate de modest, aezndu-m pe marginea unui scaun.
Dorii s v gzduiesc n casa mea?
Desigur, dona Elvira.
Se aprob! Cum constat, suntei un brbat politicos, iar
n ce privete aspectul, ai putea s vi-l schimbai cu puin
osteneal. Ai vizitat Spania?
Da.
Ce prere avei de aceast hart a Spaniei elaborat de
mine?
mi ntinse coala. Era o copie realizat cu ajutorul hrtiei
de mtase, i nc dup un foarte prost original.
Extrem de precis, dona Elvira de Gonzales!
Accept lauda ca pe un lucru de la sine neles.
Da, noi, doamnele, ne-am emancipat n sfrit. i
marele nostru triumf l constituie faptul c am ptruns n

~ 267 ~

Karl May
profunzimile tiinei i ale artei lund-o chiar naintea
brbailor. Uitai-v la aceste dou schie! N-au seamn n ce
privete grandoarea obiectului. Linie subtil, nuane, reflexe
de lumini!... Dei suntei cunosctor, mi permit s v pun la
ncercare: ce reprezint asta de aici?
A f suferit un eec lamentabil, dac nsi grandoarea
obiectului nu mi-ar f venit n ajutor. Declarai deci cu tupeu:
Un arpe marin, frete!
Just! La drept vorbind, un asemenea exemplar nu l-a
vzut nimeni de aproape, dar dac savantul cerceteaz spaii
pe care omul nici nu le va strbate vreodat aievea, atunci i
ochiul artistului poate imagina fpturi pe care nc nu le-a
vzut... Dar aici, n acest desen?
E gorila celebrului Du Chailly.
Minunat! Suntei cel mai cult dintre brbaii ce i-am
ntlnit vreodat! Pn azi nimeni n-a recunoscut att de
repede arpele marin i gorila, V gsesc demn de orice rang
academic.
Aceast sublim recunoatere a meritelor mele mi fcea o
plcere aproape identic cu aceea provocat de piperurile i
de usturoiul donei Eulalia. Acum geniala ei sor mi atrase
atenia asupra mesei de lng u:
Eu mi conduc totodat i casa, fr s m ating,
bineneles, de obiectele materiale ale gospodriei. Pe mas
gsii toc i cerneal. nscriei-v numele n registru, v rog!
Fcui ntocmai, dup care ntrebai cu respect:
S trec i numele nsoitorilor mei?
Nu suntei singur?
Nu.
~ 268 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cine sunt ceilali?
ncepui cu Bob cel credincios i tuciuriu:
Mai nti servitorul meu, Bob, un negru.
Natural. Cineva care recunoate din prima clip arpele
marin nici c se poate s nu aib servitor. Dar pe sta nu-l
nregistrm. Alii?
Winnetou, cpetenia apailor.
Dona Elvira de Gonzales tresri surprins:
Cum, celebrul Winnetou?
Chiar el!
Trebuie s-l cunosc personal! V rog s mi-l prezentai.
nscriei-l n registru.
Apoi Sans-ear, care...
Vntorul de indieni?
Exact.
Notai-l, mai ncape vorb! Cum vd, cltorii ntr-o
companie cu totul aparte. Mai sunt?...
Al patrulea i ultimul e master Bernard Marshall,
bijutier din Louisville, statul Kentucky.
De data asta, nu-i lipsi mult s sar de pe sofa:
Ce vorbii? Marshall din Louisville? Bijutier?
Da, fratele su, Allan, s-a bucurat de cinstea de a f
gzduit de dumneavoastr, dona Elvira de Gonzales.
Ah, vaszic nu m-am nelat! Trecei-l repede, seor!
Vei primi cele mai bune locuri. De fapt, hotelul propriu-zis
nu are camere, dar voi face ca s v simii ct se poate de
bine. Iar pentru desear, v invit pe toi n sufragerie, la
supeu!
ncntat, dona Elvira! V asigur de toat recunotina

~ 269 ~

Karl May
mea. Obinuiesc s-mi public impresiile de cltorie i nu voi
omite s recomand cu mult cldur hotelul Valladolid.
S-o facei, seor, dei nu-mi prea imaginez fptura
dumneavoastr aplecat pe masa de scris. Mai avei vreo
dorin? V ascult.
Mi-a permite s cer o informaie.
V rog.
Allan Marshall nu mai st la dumneavoastr?
Nu. A plecat acum vreo trei luni.
ncotro?
La minele de la Sacramente.
Ai primit vreo tire de la el?
Da, una singur. Mi-a indicat adresa unde s-i trimit
corespondena sosit eventual pe numele lui.
V-o mai amintii?
Fr ndoial. E, de fapt, adresa unui bun cunoscut al
nostru, master Holfey din Yellow-Water-Ground, un
comerciant la care cuttorii de aur se aprovizioneaz cu de
toate.
i au mai sosit ntre timp ceva scrisori pe numele lui
Allan Marshall?
Doar cteva. I le-am expediat cu prima ocazie. i apoi,
da, nu de mult, au trecut pe-aici doi brbai, prieteni de
afaceri cu seor Allan, Aveau de discutat cu el o chestiune
important. Le-am dat i lor adresa.
Cnd au plecat?
Stai s-mi amintesc, da, ieri diminea. Erau clare.
Un brbat mai n vrst i unul tnr?
Exact. Preau s fe tat i fu. Trecuser pe la sora
~ 270 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


mea, care le-a dat o recomandaie pentru mine.
Vorbii de ferma lui don Fernando de Venango e Colonna
de Molynares de Gajalpa y Rostredo?
Cum, l cunoatei?
Foarte bine. Ca, de altfel, i pe dona Eulalia, de a crei
ospitalitate ne-am bucurat acum ctva timp. Nu i-am cerut
ns nici o scrisoare de recomandaie.
Adevrat, seor? Povestii, povestii!
i relatai ntmplarea, frete, fr prea mult exces de
sinceritate. Seora m ascult cu viu interes, apoi rosti:
V mulumesc, seor! Suntei cel dinti german care
tie s se poarte cu o doamn spaniol. M bucur c ne vom
rentlni desear la supeu. V ntiinez din timp. La
revedere!
Fcui o plecciune extrem de graioas, care distona
cumplit cu inuta mea vestimentar i m retrasei de-andratelea pn dup u. n restaurant, chelneriele m
msurar cu priviri pline de respect. Gustel Eberbach se
nfi nentrziat:
Zu, domnule vecin, avei noroc! Nu s-a mai pomenit s
discute cineva atta timp cu dona. Se vede c i-ai plcut tare
mult.
Dimpotriv! O linitii rznd. Dumneaei m accept ca
locatar numai cu condiia s-mi schimb. nfiarea. Cic
art ca un urs.
Hm! N-a prea exagerat. Las' c v duc sus, n odaia
mea, i v fac rost de tot ce v trebuie: brici, ap, spun...
Nu e nevoie. Primim camere n curnd.
Ba o s mai ateptai destul. Repartiia se face abia la

~ 271 ~

Karl May
opt fx, nici un minut mai devreme.
Dup cum mi-a promis dona Elvira, urmeaz s
cptm cele mai bune locuri. Unde or f astea?
Toi clienii dorm sus, sub acoperi, probabil c vei f
plasai n locuri cu o mai bun aerisire.
n clipa aceea se auzi sunnd tare un clopoel.
Dumneaei! Recunoscu Gustel semnalul. M duc.
Trebuie s se f ntmplat ceva de m cheam tocmai acum.
Fata plec, iar eu luai loc lng tovarii mei care, dei
prezena unui westman sau a unui indian la San Francisco
nu produce de obicei nici o senzaie, atrseser totui asupra
lor privirile ntregii clientele. ndeosebi statura maiestuoas
i aerul cu totul aparte pe care l avea Winnetou aaser
curiozitatea tuturor. i apoi, lipsa urechilor lui Sam trebuie
s f trezit bnuiala c acesta trecuse prin nenumrate
aventuri, care de care mai palpitante.
Ia s-auzim! M iscodi Bernard dup ce luai loc.
Allan a plecat de trei luni. A scris o singur dat de la
Yellow-Water-Ground. Scrisorile dumitale i-au fost expediate
pe adresa de acolo.
Unde-i asta?
Dup cte mi amintesc, e vorba de o vale de lng
Sacramento, unde s-a gsit cndva foarte mult aur. Se spune
c acolo veneau nainte o mulime de sptori, acum cic sar f mutat mai sus, de-a lungul fluviului.
O f depus oare Allan unele valori la San Francisco?
Despre asta n-am discutat.
Ar trebui s-o ntrebm pe dona dumitale.
Vom avea foarte curnd prilejul. Afl c suntem invitai
~ 272 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


la supeu!
O, amabil din partea ei! Dar pn atunci am s m
interesez la banc. Poate se tie ceva de Allan.
Gustel, tnra mea vecin din patrie, se apropie din nou:
Dona m-a chemat n legtur cu dumneavoastr
raport ea. Supeul are loc la nou, iar camerele vi le. Pot
arta chiar acum.
Camere? Parc era vorba c hotelul n-are camere, c
toat lumea doarme n pod...
n spate mai e un pavilion cu cteva odi, dintre care
dou rezervate pentru eventuale vizite ale rudelor.
Acolo a stat, probabil, i seorita Alma.
Da, tiu din auzite. Atunci nc nu m aflam aici.
Nu cumva tii i dac seorita Alma La cunoscut pe un
domn Allan Marshall care locuia n hotel?
Ba da! S-a fcut mult haz pe chestia asta. Cic seorita
s-a inut scai de dnsul; abia a scpat, bietul om. Dar acum
poftii: cheile sunt la mine.
O urmarm pn la pavilionul din spate. Cele dou odi
destinate nou s-ar putea spune c erau elegante n raport
cu restul hotelului. ntr-una din ele se instal Winnetou
mpreun cu Sans-ear, n cealalt eu i Bernard, iar bravul
Bob avea s doarm separat.
Serviabila mea vecin ne ajut s cptm o nfiare mai
civilizat i astfel, n scurt timp, ne-am putut ngdui s
ieim n ora. Winnetou ns rmase la hotel.
Nu rbda s fe privit ca la circ de mulimea trectorilor. Se
simea lezat n mndria lui. Sam prefer i el s se ntind pe
pat...

~ 273 ~

Karl May
La ce bun plimbarea? Bombni el. De umblat, slav
Domnului, tiu s umblu. N-am nevoie de antrenament, ca
s zic aa. Case i oameni am mai vzut, mi se pare. Abia
atept s plecm din brlogul sta nesigur i s ne ntoarcem
n prerie! Altminteri, de plictiseal, mi cresc urechile la loc i
s-a terminat cu Sans-ear!
Sam se afla aici numai de cteva sferturi de or, dar l i
mcina dorul dup savan. M ntreb ce vor f ndurnd,
bieii slbatici cnd, spre-a f reeducai, sunt zbrelii n
celula strmt, singuratic a vreunei fortree din
Philadelphia sau Auburn doar pentru faptul c i-au
aprat glia strbun care i hrnete i pstreaz n adncul
ei mormintele celor dragi!
Ne prezentarm eu i Marshall la patronul bncii cu
care acesta se afla n legturi de afaceri. Allan trecuse ntradevr de cteva ori pe acolo pn ce, ntr-o bun zi, lundui n grab rmas bun, plec la minele de aur. Prefcuse
toate valorile n numerar ca s cumpere nuggei. Mai mult
nu se tia.
Dup
aceast
vizit
aproape
infructuoas
mai
cutreierarm ctva timp strzile oraului pn cnd, la un
moment dat, Bernard m trase ntr-un store, un magazin,
ticsit cu haine de tot felul. Gseai aici de toate, de la cel mai
scump costum mexican pn la orul ieftin, din pnz de n,
al hamalului chinez. Fiecare gen de veminte i avea raionul
lui special i fecare costum era complet, cu tot dichisul
corespunztor.
Intenia Ivii Bernard nu era greu de ghicit. Costum mele
noastre, dei foarte trainice, suferiser atta n cursul
~ 274 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


lungilor cltorii, nct artau sub orice critic. De brbierit
ne brbierisem, nu-i vorb ba ne i tiasem reciproc prul
dar mbrcmintea arta ntr-un hal fr de hal. Ne
puserm deci pe trguieli, cu care prilej constatai c Bernard
era un om de bun gust. i alese un costum jumtate indian,
jumtate vntoresc, care-i venea destul de bine. Numai c
preul era i el bine piperat, pe msura condiiilor din San
Francisco.
Acum treci dumneata, Charlie, i alege-i un costum
m ndemn el dup ce se echipase. Te ajut eu s gseti
ceva potrivit.
M rog, nevoie aveam i nc serioas dar pentru
preurile de aici nu m inea cureaua. N-am fcut nicicnd
parte din acel soi nefericit de oameni care, cum ntind mna,
se i trezesc cu un sutar ntre degete, iar la primul pas dau
peste o pung cu galbeni. M numr n schimb printre
oamenii demni de invidie care triesc cu plcuta contiin
c pot agonisi azi ceea ce le trebuie pentru mine. Iat de ce
nu artam prea entuziast cnd Marshall se apuc s-mi
aleag costumul.
Tnrul meu amic se opri la un echipament alctuit din
urmtoarele piese: o cma vntoreasc din piele de
cprioar tbcit, alb ca zpada i cu broderii roii,
indiene; leggin-uri din spate de cerb cu ciucuri pe margini;
surtuc de vntoare din piele de bivol, dar moale ca pielea de
veveri; cizme din piele de urs cu carmbi pe care i puteam
trage mult peste genunchi, cu pingele din cel mai bun
material, adic piele de pe coada unui aligator matur; n fne,
o cciuli de biber cu marginile i calota din piele de arpe

~ 275 ~

Karl May
bine argsit.
Dup exemplul lui Bernard, m retrasei i eu ntr-o cabin,
s probez costumul. Cnd ieii, dnsul l i achitase. Poate ar
f trebuit s protestez cu mai mult trie, dar, sincer vorbind,
nu prea izbutii s-o fac.
Las, Charlie strui el i sunt att de ndatorat,
nct nici acum nu m consider pe deplin achitat fa de
dumneata. De aceea voi trece lucrurile astea n cont pn la
socoteala fnal.
Ar f vrut s-i cumpere i lui Sam cte ceva, dar l-am
sftuit s n-o fac. tiam ct de mult ine Sam la strvechea
lui mbrcminte. i apoi, degeaba am f cutat haine pentru
statura lui scund.
Cnd ne ntoarserm la hotel, cea mai mare bucurie n ce
privete transformarea mea o manifest Bob:
Oh, massa, frumos artm! Oh, frumos cum Bob dac-ar
cptm i el hain nou cu cciul!
M simii, frete, dator s primesc cu recunotin
amabila comparaie, tiind bine c negrul mi adresa astfel,
sincer i generos, supremul compliment.
ntre timp lui Sam i devenise totui odaia prea strmt.
Coborse n restaurant i se aezase singur cuc la o mas.
Cnd ne vzu aprnd n u, ne fcu semn s venim lng
el.
Fii ateni! Ne opti. n spatele meu se desfoar o
discuie care ne intereseaz, ca s zic aa.
Despre ce-i vorba?
Cic se petrec sus, la minele de aur, nite chestii
intolerabile. Miun pe-acolo puzderie de bravos, dar nu
~ 276 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


indios, ci albi, cum s-ar prea. i pndesc pe cuttorii de
aur cnd acetia iau drumul spre cas, i omoar i nu tiu
ce alte nzbtii mai fac. Aici e unul care a scpat cu chiu cu
vai din ghearele lor. Ascultai, c tocmai povestete!
La masa din spatele nostru edeau civa ini ce artau a
f trecut n via prin multe primejdii i greuti. Unul din ei
vorbea, ascultat cu ncordare:
Well, eu sunt din Ohio. Vaszic, am nvat cte ceva
pe ap i n savane, n muni i jos, n vile Vestului, l-am
cunoscut i pe piraii de pe Mississippi, i pe tlharii din
Woodland, ba uneori m-am i ncierat cu ei. tiu destule
fapte pe care altul nici nu le-ar crede posibile. Dar ca
asemenea orori s se ntmple pe o osea att de circulat i
ziua-n amiaza-mare, asta ntrece pn i basmul cu btrna
gun, puca aceea cu care trgeai, cic, n unghi de dup col.
i mie parc tot nu-mi vine s cred observ unul
dintre comeseni. Doar erai cincisprezece ini contra opt! Ar f
ruinos dac s-a ntmplat precum spui!
S-ar prea c judeci bine dumneata. Dar s te f vzut
acolo, la faa locului! Eram, ce-i drept, cincisprezece ini,
adic ase tropeiros, catrgii, i nou mineri. Pe catrgii,
degeaba, n-ai cum s te bizui. Iar dintre noi cetilali, trei se
mbolnviser de friguri; abia dac se mai ineau pe catri,
se blbneau de ziceai ce-i aia. Nici pomeneal s trag cu
puca ori s dea cu cuitul. Ei, judecai acum i
dumneavoastr! Mai eram cincisprezece, ai?
Dac-i pe-aa, se mai schimb socoteala. Totui e osea,
domnule! Circulaie mare, clrei, pietoni. n orice moment
se afl pe-aproape oameni care pot alerga n ajutor.

~ 277 ~

Karl May
Crezi? i ce-i mpiedic, m rog, pe bandii s atepte
un moment potrivit, cnd sunt siguri pe situaie?
Ei, hai, povestete la rnd, cum se cuvine! Dar
amnunit, s ne lmurim i noi!
Bu-un! Gsisem, vaszic, sus, la lacul Piramidelor, un
zcmnt cum nu se poate mai bogat. Putei s m credei
dac v spun c numai n opt sptmni adunasem toi
patru cte un chintal de aur de cciul. Mai departe nu
mergea: lacul secase i doi din echipa noastr se
mbolnviser de friguri. Vedei c nu e floare la ureche s
stai toat ziua vrt n ap pn la bru i s tot clteti
btea, adic vasul cu pmnt aurifer. Am hotrt deci s ne
crm de-acolo. Ne-am ntors la Yellow-Water-Ground i am
vndut aurul unui yankeu ce pltea incomparabil mai bine
dect porcii de speculani, care pentru o uncie de aur curat
i ofer o jumtate de chil de fin proast sau un sfert de
tutun i mai prost. i totui yankeul fcea afaceri bune. i
zicea mi se pare Marshall, i era din Kentucky, sau...
Auzind acestea, Bernard i ntoarse repede faa spre
povestitor:
i mai e acolo?
Nu tiu, i nici nu m intereseaz. Dar v rog, nu mai
punei ntrebri fr rost! Dac e s istorisesc lucrurile
amnunit, cum vrea omul sta, pi atunci s nu fu
tulburat. Vaszic Marshall, se pare c-i spune Allan,
Marshall, ne-a cumprat toat agonisita. Ei, s f avut atunci
minte, o tergeam numaidect. Dar nu, socoteam s ne
odihnim dup atta tvleal, iar bolnavii aveau nevoie de
ngrijiri. i apoi, nici ocazie bun n-am gsit, pentru plecare.
~ 278 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Se vorbeau vrute i nevrute despre nite atacuri banditeti,
ba se pomeneau, chiar numele unor nefericii care, dup ce
au prsit minele, n-au mai ajuns nicicnd la Sacramente
sau la San Francisco.
i era adevrat?
Stai s vedei! Am ateptat aa cteva sptmni. Dar
viaa, acolo sus, e a dracului de scump i, n plus, tiind c
dispunem de bani, o droaie de triori i ali pezevenghi se
ineau de capul nostru. ntre timp, bolnavii se mai
nzdrveniser puin, nct am hotrt s nu mai ntrziem i
ne-am ntovrit cu nc cinci ini care erau i ei gata de
drum. Numram, vaszic, nou persoane. Tocmind catrii
necesari, ni s-au adugat i cei ase tropeiros. Toi erau
narmai cum trebuie, chiar i catrgiii, care preau, de altfel,
c ar f n stare s se bat cu zece adversari. Am pornit la
drum i totul a mers cum s-ar spune, normal. Doar c ploua
ntruna, iar frigurile aprur din nou. Drumul era numai
noroi i bltoace. naintam anevoie. Abia dac fceam opt
mile pe zi. Nici corturile, noaptea, nu erau n stare s ne
apere de potopul cerului. Astfel i febra bolnavilor cretea
mereu, de-am fost nevoii pn la urm s-i legm de ei, ca
s nu cad n drum.
Urt isterie! Exclam unul dintre asculttori. Am
trecut i eu prin asemenea plceri, tiu ce nseamn!
Well! Fcusem, care vaszic, vreo dou treimi din drum
i spre sear ne-am ales un loc de popas. Am ridicat corturile
i am ncins un foc mrior, ca s lumineze mprejurimile.
Cnd,
deodat,
a
rsunat
o
salv.
Eu
tocmai
ngenuncheasem lng un cort, ca s strng mai bine funia

~ 279 ~

Karl May
n jurul ruului, i sta mi-a fost norocul, de n-am fost
zrit. Cnd m-am ridicat n picioare, catrgiii notri
nclecau, adic voiau s-o tearg, dar se micau aa de
ncet, nct ar f putut ncasa nu cte un glon, ci cte zece.
Am dat s pun mna pe arm, dar cnd am vzut ce-am
vzut, m-am lsat pguba. Cei opt bandii, cci opt erau,
ochiser att de bine, nct oamenii notri teferi, pe care
salva i-a surprins lucrnd pe la corturi n lumina focului,
zceau tuscinci mpucai! i chiar atunci, sub ochii mei,
bandiii i mpucar i pe cei trei bolnavi. Eram, deci,
singurul supravieuitor. Ei, ce-ai f fcut dumneavoastr n
locul meu?
Ei! Fir-ar s fe de treab! M-a f npustit asupra
bandiilor i a f dat n ei ct m-ar f inut puterile!
Rspunse unul.
Ba nu interveni altul , eu a f mpucat barem pe
civa.
Frumos, n-am ce zice! Fcu ironic povestitorul. Din gur
e uor, dar la o adic n-ai f obinut mai mult ca mine. S
sar la ei? Pi ce, eram nebun?! S trag? M-ar f ucis ca pe
nimic! Doar n-aveau nici un interes s rmn vreun martor
n via!...
Ei, ce-ai fcut?
Banii i aveam n buzunar, catrul sttea priponit nu
departe. Aa c, n timp ce bandiii cotrobiau prin corturi,
m-am strecurat pn la catr i l-am dezlegat. Deodat, ns,
am auzit un uier, apoi tropot de copite i, ce credei c era?
Ce?
Se ntorceau catrgiii. Ne vnduser tlharilor i veneau
~ 280 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


s-i ncaseze partea lor. Acum opt i cu ase fceau la un
loc, paisprezece. Am nclecat i am mnat cu desperare.
Noroc c aveam un catr nelegtor, nu se ncpna ca alii
din neamul lui. Am mai auzit, ce-i drept, larm i njurturi
n urma mea, ba chiar tropot de copite, dar am scpat
mulumit ntunericului.
i apoi?
Ce apoi? Am fcut ce-am fcut ca s ajung la San
Francisco i iat-m aici viu i bucuros la un pahar de
Porter.
N-ai recunoscut pe vreunul din bandii?
Purtau mti negre. Numai o dat unul, pesemne eful
lor, voind s-i vre degetele n gur ca s fluiere, i-a scos o
clip masca de pe fa. Dac l-a vedea, l-a recunoate
imediat. Era un mulatru i avea pe obrazul drept o cicatrice,
probabil tietur de cuit.
i catrgiii?
I-a recunoate pe toi. Dar ct oi tri nu m mai ntorc
n iadul acela, unde necuratul ferbe aurul i-l topete
ispitind sufletele oamenilor i ducndu-le la pierzanie.
Dar pe mulero, pe conductorul catrgiilor, cum l
chema? Nu stric s tii pe nume asemenea pramatii.
i spunea Sanchez, dar trebuie c se chema altfel. Cred
c majoritatea lor fac parte din hounds, bandele de tlhari
i ucigai care, la San Francisco, ajunseser s terorizeze
toat lumea, iar dup ce populaia i-a izgonit din ora, s-au
apucat s lucreze mn-n mn cu ageni, tropeiros, muleros
i jefuitori la drumul mare. Bine-ar f dac minerii, ca pe
vremuri la San Francisco, ar forma un comitet de aprare i

~ 281 ~

Karl May
ar prelua urmrirea i strpirea bandei, ca s fac, n sfrit,
ordine pe la zcminte. Ei, asta-i tot, V-am povestit de-a fr-apr ntmplarea.
Dac-ai terminat ndrzni din nou Bernard atunci
ngduii-mi s v mai ntreb o dat n legtur cu Allan
Marshall de care ai pomenit adineauri. Sunt fratele lui.
Frate? ntr-adevr, parc-i semnai. De fapt, ce v
intereseaz?
Tot ce tii n legtur cu el. Cnd l-ai vzut ultima
oar?
Pi, s tot fe vreo cinci sptmni.
Credei c se mai afl la Yellovv-Water-Ground?
Habar n-am. Acolo, la zcminte, chiar dac
intenionezi s stai pe loc, azi eti aici, mine cine tie unde.
I-am scris, dar nu mi-a rspuns, dei a primit scrisorile.
n privina asta nu fi chiar att de sigur. Gndii-v chiar
la povestea mea! Merge pota de aici pn la zcminte? Vei
spune c da. Numai c sta nu prea e serviciu de pot. Eu,
unul, v declar c multe scrisori nu ajung niciodat n mna
adresantului. Intri acolo ntr-un birt i afli c birtaul face
parte din hounds; caui un magazin i negustorul e hound;
joci monta s zicem cu trei ini, i doi din ei, dac nu chiar
toi, sunt hounds; lucrezi alturi de un om, sapi i asuzi
lng el, i cnd colo, fe c-i jefuiete toat agonisita, fe c,
tiindu-te prea vnjos i treaz, te vinde unui bravos, ca si asigure mcar o parte din avutul tu, dobndit cu trud i
sudoare. n administraia local sunt hounds, pretutindeni
hounds! De ce n-ar f i n serviciul potei, cnd au tot
interesul ea anumite scrisori s nu ajung la destinatar?
~ 282 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Erau, fr ndoial, nite amnunte puin mbucurtoare
n legtur cu situaia ce domnea la zcmintele de aur.
Avei, cumva, de gnd s-l cutai sus pe fratele
dumneavoastr?
Bineneles!
Well, atunci v dau un sfat. Dac-l urmai sau nu, v
privete. Exist dou drumuri care duc ctre diferitele
districte miniere. Unul spre sud, pn la aa-numiii muni
New-Almaden, unde se gsesc mari cantiti de mercur i de
crom natural; cellalt, drept spre nord, cu o uoar abatere
spre est, pn la vestitele regiuni aurifere de la Sacramente
tii unde se afl Yellow-Water-Ground?
tiu doar c acolo e o vale lateral a lui Sacramente
atta tot.
Trei sferturi din drum l facei ocolind golful Francisco,
pe urm traversai Rio San Joaquin, sau o luai n sus, spre
Sacramente De aici, urcnd mereu, v putei informa la orice
trector sau zcmnt cum i ncotro s-o apucai. Dac nu v
ncrcai cu prea mult bagaj, cltoria poate s dureze cinci
zile. Dar eu, unul, nu v-a sftui s alegei acest drum.
De ce?
n primul rnd, pentru c, dei cel mai comod, nu e i
cel mai scurt. i apoi, e foarte primejdios din cauza bandiilor
de care vorbeam. Firete c ei atac n special pe cei care se
ntorc de la zcminte, dar te pomeneti c le vine pe cciul
s fac i invers. i, pe urm, nu uitai c drumul acesta e,
ca s spun aa, pavat cu dolarii cltorilor pe care i
speculeaz toi i n tot, felul. Prin hanuri s-ar zice c e
civilizaie grozav: vi se prezint socoteala n scris. Dar e mai

~ 283 ~

Karl May
uor s-o citeti dect s plteti. Camera te cost un dolar, i
dormi afar, n curte; pentru pat mai scoi un dolar, i i se
aterne un bra de paie; lumina, un dolar, i te alegi cu luna
de pe cer; serviciul alt dolar, i nu se ocup nimeni de tine,
batr de-ai trage cu puca; pentru chiuvet un dolar, i te
speli n Sacramento; pentru prosop nc un dolar, i te tergi
cu mneca. Singurul lucru pe care l capei ntr-adevr e
socoteala scris pe hrtie; mai cost i ea un dolar! Ei, cum
v place, master Marshall?
Hazliu de tot!
Cred i eu. De aceea v sftuiesc s apucai pe alt
drum. Dac avei un cal zdravn, ajungei la Yellow-WaterGround n patru zile, trecei golful pe bac, o luai de-a
dreptul spre San John, cotii ctre est i dai de Sacramento.
Acolo suntei ca i ajuns la int. Cursuri de ap dup care
s v orientai exist destule.
Mulumesc, sir! Am s v urmez sfatul.
Well! i dac ntlnii la Sacramento sau n alt parte
un mulatru cu o cicatrice pe obrazul drept, fcei-l s guste
cuitul sau plumbii dumneavoastr! Vei svri o fapt
bun, v asigur.
ntre timp, se fcuse de cin i Gustel veni s ne cheme.
Furm condui ntr-o odaie izolat unde ne atepta masa,
gtit ca pentru nite nobili spanioli. Dona Elvira ne
ntmpin singur; hotelierul nu se art deloc. Fcui,
bineneles, prezentrile cu toat grandezza, iar dumneaei
ne primi ca o regin ce acord audiene de favoare. Fcu
onorurile mai solemn dect un principe indian.
Cum inea s ne impun n totul, gazda dirija dintru
~ 284 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


nceput conversaia ctre cele mai nalte sfere ale artei i
tiinei; dar mai trziu, cnd, fr a neglija cu nimic formele
politeei, ne artarm oarecum stui de asemenea subiecte,
dona i ndrept atenia ctre persoanele noastre, ctre viaa
i ntmplrile trite de noi, nct ne vzurm obligai s-i
povestim o seam de aventuri. Cnd ne ridicarm de la mas,
dona Elvira rosti:
Seores, sper c v-am dovedit marea simpatie ce v-o
port prin comparaie cu ali musafri i c vei avea plcerea
de a rmne la noi ct mai mult timp.
Dona Elvira de Gonzales cuvntai eu v mulumim
pentru amabilitate. Am f rmas, ntr-adevr, mai mult timp
n ospitaliera dumneavoastr cas, acum ns e cu
neputin. Mine plecm ntr-o mic escapad.
ncotro, seor?
Spre Sacramente Vrem s-l gsim pe Allan i s vi-l
aducem ncoace.
Foarte frumos, seores! Aprovizionai-v aici cu tot ce v
trebuie pentru drum. Socoteala o facem pe urm. i dac
avei vreo dorin, adresai-v Augustei. Sper c mine,
nainte de plecare, vei mai trece s-mi urai dios.
Prsi odaia n fonet de mtsuri. Ieirm i noi i, dup
ce vzurm de cai, ne culcarm. A doua zi dimineaa, trecnd
cu bacul peste apele golfului, coborrm pe limba de pmnt
din dreptul oraului San Francisco.
Urmarm exact direcia indicat de povestitorul din
restaurant i n seara celei de-a treia zile atinserm munii de
la San John, cotind apoi spre vest. Pe la amiaza urmtoare
intrarm n valea lui Sacramento. La fece pas ntlneam

~ 285 ~

Karl May
semnele acelei febrile munci ce rscolea pmntul n
cutarea prafului ucigtor, a crui strlucire orbete ochiul,
rtcete simurile i corupe inima.
S-a scris i s-a vorbit att despre aceast munc, nct m
abin s mai adaug ceva; dar trebuie s subliniez c febra
aurului l subjug i pe omul cel mai lucid cnd se abate prin
acest inut i se vede nconjurat de oameni care adeseori
cu obrajii supi i cu hainele numai petice i pun n joc
sntatea i viaa n ndejdea unei mbogiri rapide pentru
ca, ndat ce au dat de noroc s-i risipeasc i mai rapid
averea trudnic dobndit. De multe ori aceti oameni
muncesc luni de-a rndul, irosindu-i ultimele fore, fr s
obin vreun rezultat mai actrii. Fiecare gest al lor e nsoit
de blesteme i njurturi; fantoma livid a foamei, a mizeriei
i desperrii se apropie de ei; mna istovit tremur, ovie i
e gata s renune, cnd, deodat, se ivete zvonul despre nu
tiu ce zcmnt formidabil, descoperit sau pe cale de a f
descoperit undeva de ctre cineva. i iat-i apucnd din nou
trncopul, pentru a cdea iari n ghearele acelei cumplite
boli.
Ajunserm ctre sear la Yellow-Water-Ground, o vale
ngust, lung, prin care erpuiete un pria ctre
Sacramente. Pmntul rscolit de la un capt la cellalt al
vii indica limpede fece exploatare n parte. Bordeie i
corturi erau destule; se vdea ns c epoca de prosperitate a
acestui inut aurifer trecuse de mult.
Cam pe la mijlocul vii ne ntmpin o barac de scnduri
ntinsa, spaioas, la intrarea creia scria cu cret: Store
and boardinghouse of Yellow-Water-Ground, magazinul i
~ 286 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


hanul din Yellow-Water-Ground. Proprietarul acestui amestec
de hotel, prvlie i crcium era, fr ndoial, cel mai n
msur s ne dea informaiile necesare. Lsarm deci caii n
paza lui Bob i intrarm n barac.
Mesele i bncile grosolane, negeluite, erau ocupate n
parte de nite indivizi care ne privir curios i provocator.
Muterii noi la spat! Rse unul. Te pomeneti c-or s
aib mai mult noroc dect noi. Ia vino-ncoa', mi piele-roie,
trage aici o duc!
Winnetou se prefcu c nu aude. Atunci tipul se ridic de
la locul lui, apuc un pahar cu rachiu i se apropie
ncruntat:
Mi pctosule, tu nu tii c cea mai mare ofens
pentru un om ca mine e s-i refuzi butura! Te ntreb: bei i
faci cinste la rndul tu?
Rzboinicul rou nu bea ap de foc, dar prin aceasta nu
vrea s-l jigneasc pe omul alb.
Atunci du-te dracului!
Strinul i zvrli paharul cu rachiu n obraz, trase cuitul
i ddu s i-l nfg n piept, dar n aceeai clip se cltin pe
picioare i se prbui gemnd. Doar Winnetou avea i el cuit!
l inea acum n mn, cu lama curat, strlucitoare. Nu-i
trebuise dect o zecime de secund ca s-l mplnte n inima
agresorului.
Imediat srir i ceilali de la locurile lor. Le scnteiau
cuitele n mini. Noi ns duserm repede putile la ochi.
Pn i Bob, care apruse ntmpltor, se propti n cadrul
uii innd degetul pe trgaci.
Stop! Porunci atunci hangiul. Stai linitii! Chestia nu

~ 287 ~

Karl May
v privete pe voi. N-a fost dect o rfuial ntre Jim i
indian. Gata, s-a terminat! Rell, scoate mortul!
Oamenii se aezar. n orice caz, replica noastr i
temperase nu mi puin dect vorbele hangiului. Din spatele
bufetului se ivi barmanul, slt mortul pe un umr i-l duse
afar. Prin u vzui cum arunc leul ntr-o groap i o
astup cu pmnt. Nenorocitul acela de Jim venise i el n
cutarea aurului, dar i cutase parc dinadins sfritul.
Cine tie cte scene de acest fel se vor f petrecut acolo!
Ne aezarm i noi la o alt mas.
Ce bei, domnilor? Se interes birtaul.
Bere hotr Bernard.
Porter sau Ale?
Ce-i mai bun.
Atunci luai Ale, domnii mei! E bere Burton veritabil,
Burton din Staffordshire.
Eram curios s ncerc butura asta, care, cic, ajungea n
Sacramento venind tocmai din Anglia, de la cea mai vestit
fabric de bere. Crciumarul ne aduse cinci sticle, din care
una i-o dusei afar lui Bob. Negrul i vr gura sticlei pn
n gtlej, gata parc s-o nghit cu totul, i-o goli dintr-o
suflare. Dar instantaneu ddu ochii peste cap i, cscnd
gura pn la urechi, scoase un strigt de naufragiat ce se
ivete pentru ultima oar la suprafaa apei.
Ce-ai pit? l ntrebai, bnuind c i-o f zgriat gtlejul
cu sticla.
Massa, oh, massa, murim Bob, otrav bem!
Otrav? E Ale englezesc!
Ale? Nu, asta nu Ale! Bob tim. Bob but Ale. Asta
~ 288 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


otrav. Bob simim oricioaic, mtrgun!...
Bietul negru, dei obinuit cu tot felul de poirci, nu
reuise s suporte lichidul but, darmite un om cu gust
rafnat!
Revenii n barac tocmai cnd birtaul ntreb:
Avei cu ce plti, domnilor?
Bernard fcu o min de om ofensat i bg mna n
buzunar.
O clip, master Bernard! Interveni Sam. Eu pltesc. Ct
face?
Trei dolari sticla, total cincisprezece dolari.
Ieftin, domnule, mai ales c ne dai i sticlele. Ori nu?
Ba da.
Ba pstrai-le dumneavoastr. Oameni ca noi, care tiu
unde se gsete aurul cu grmada, ca s zic aa, n-au ce face
cu nite biete cioburi de sticl. Aducei un cntar!
Pltii n aur?
Pi cum?
Sam i desfcu punga i scoase civa nuggei din care
unul ct oul de porumbi.
Mi-mi, unde le-ai gsit? Se minun birtaul.
Am eu un locor!
Unde?
Pe undeva, prin America. Memoria mi-e cam slab, ca
s zic aa. Nu-mi amintesc de numele localitii dect atunci
cnd mi mai trebuie ceva aur.
Omul nghii n sec. Ochii i scnteiar de lcomie, cnd
Sam puse pe cntar un bob de aur pentru care mai ncas i
rest. De fapt, birtaul l evaluase la un pre foarte sczut i

~ 289 ~

Karl May
nici cntarul nu excela prin onestitate. Sam ns vr banii n
buzunar cu aerul unui ins cruia puin i pas de o uncie n
plus sau n minus. Fr s-o bnuim, el purta n punga lui o
avere frumuic. i eu mi amintii cum, la prima noastr
ntlnire, omul mi declarase c tie n muni destul aur
pentru ca, la o adic, s-l pricopseasc pe un bun amic.
Gustarm, n sfrit, i noi din bere. Dac-am f picat
atunci direct din savan, poate c am f izbutit s-o dm pe
gt; aa ns, dup ce ne dreseserm la hotelul Valladolid al
ospitalierei dona Elvira, poirca era imposibil de nghiit. Fr
ndoial c birtaul prepara el nsui acel Ale din cine tie ce
chimicale i buruieni, ca s-l vnd apoi cu trei dolari sticla.
nc una din multele dovezi c acolo cel ce caut aur nu-i
ntotdeauna i cel care-l gsete.
De altfel, birtaul nu prea demobilizat de replica ce i-o
dduse Sam. Se aez la masa noastr i continu s-l trag
de limb.
Departe o f locorul acela, sir?
Care locor? Eu cunosc vreo patru sau cinci.
Patru sau cinci? Nu se poate! Altminteri, ce-ai cuta n
nenorocitul sta de Yellow-Water-Ground, unde aurul
aproape c a secat!
N-avei dect s nu credei, v privete personal, ca s
zic aa.
i v aprovizionai de-acolo, de fecare dat, cu ct avei
trebuin?
Bineneles.
Ce lips de prevedere! Ce v facei dac, n absena
dumneavoastr, vin alii i v terpelesc toat averea pe care
~ 290 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ai f putut-o pune n siguran?
Asta nu se ntmpl, master Ale-man.
V-a cumpra eu unul din zcminte, sir!
N-ai avea cu ce. Ori v simii cumva n stare s pltii
vreo cincizeci-aizeci de chintale de aur?
Vai-vai, chiar aa de mult? Asta n-ar merge dect cu un
asociat, dac nu cu doi sau trei. De pild unul ca Allan
Marshall, care a venit ncoace cu cteva mii de dolari i a
plecat cu o avere serioas de tot. tia omul meserie!
Cum adic, tia meserie?
Cum v spun. Avea el i un ajutor de care s-a desprit
mai apoi, pentru c l-a prins furnd. Ei, i sta mi-a povestit
totul. Cic praful i boabele mici le-a schimbat pe bani jos, la
Sacramento, iar nuggeii mari i-a ngropat sub cortul lui. Pe
urm a ters-o fr ca nimeni s tie cnd i ncotro.
Avea cai sau alte dobitoace?
N-avea dect un cal. Chiar alaltieri au fost pe-aici nite
oameni de l-au cutat.
A! Cine?
Doi albi i un mulatru. Mi-au cerut unele informaii. Nu
cumva l tii i dumneavoastr?
Mda, puin. Am f vrut s-l ntlnim i noi, dac se
poate. i ncotro au plecat ia trei?
S-au dus s caute locul unde fusese cortul lui Marshall.
Pe urm au revenit i s-au apucat s studieze o hrtie pe
care au gsit-o probabil acolo. Dup ct am dibuit eu, e
vorba de o hart sau un plan.
i apoi?
M-au ntrebat cam pe unde vine valea Short-Rivulet. Le-

~ 291 ~

Karl May
am dat amnuntele necesare, le-am artat drumul, i au
plecat iar.
Cam greu s nimereasc numai dup o simpl
descriere.
Cunoatei regiunea aceea?
Am fost cndva pe-acolo. N-ai putea s ne artai i
nou unde se afla cortul lui Marshall?
Nu departe, uitai-v: la dreapta, pe coast, lng
mrcini. Acolo vei observa imediat urme de foc.
i cum i zice ajutorului de care s-a descotorosit?
Fred Buller. Cum cobori la vale, al doilea zcmnt pe
stnga.
i fcui semn lui Bernard i prsirm mpreun baraca. O
luarm de-a lungul prului pn la zcmntul cu pricina,
unde gsirm la lucru, vri n ap, doi ini.
Good-day, bun ziua, domnilor! Se afl aici un master
pe nume Buller? ntrebai.
Eu sunt rspunse unul.
Avei cumva timp s-mi dai cteva lmuriri?
Poate, dac renteaz. Aici, la noi, orice minut nseamn
bani.
Ct pretindei pentru zece minute?
Trei dolari.
Poftim! Interveni Marshall i-i ntinse suma.
Mulumesc, sir! S-ar prea c suntei nite gentlemeni
generoi.
i s-ar putea s mai proftai binior, cu condiia s
rspundei sincer la cteva ntrebri! Cutai eu s-l ispitesc.
Well, sir. S-auzim!
~ 292 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Omului i juca viclenia n ochi. De unde s-l apuc? M
hotrt s fac i eu o dat pe mecherul:
Vrei s ne retragem un pic?
Pe toi dracii, sir! Mi se pare c suntei cam bine
narmai!
Aha, individul nu se avea tocmai bine cu propria
contiin!...
Arme bune pentru dumani, bani buni pentru prieteni
l linitii eu. Venii?
Haide!
Iei din ap i veni cu noi mai la o parte.
Alaltieri au fost pe-aici trei vizitatori. Adevrat?
Au fost.
Doi albi i un mulatru.
Da. i?
Albii erau tat i fu?
Da. Iar mulatrul e o cunotin comun.
Nu tiu cum de-mi veni ideea s afrm fr ovial:
Pe mulatru l cunosc. Are o tietur de cuit pe obrazul
drept.
Exact, l cunoatei vaszic pe Cap... nu-i aa... pe sir
Shelley? Unde l-ai ntlnit?
Am fost n legtur de afaceri. ncotro a plecat?
Asta n-o tiu, sir!
Se vedea pe el c spune adevrul.
i ce cutau oamenii aceia la dumneavoastr?
Continuai s-l descos.
Sir, m tem c au trecut cele zece minute.
nc nu. Dar v spun eu ce cutau: i intereseaz fostul

~ 293 ~

Karl May
dumneavoastr patron, master Marshall. De altfel, pn una
alta, poftim nc cinci dolari!
Bernard scoase suma din buzunar i i-o ntinse.
Mulumesc, sir, vd c am de-a face cu altfel de oameni
dect Shelley sau Morganii ia. Sunt gata s v dau
informaii mai exacte dect cele pe care i le-am furnizat
dumnealui. Dac ai fost cu el n legturi de afaceri, atunci
tii ct de hapsn poate f. Vaszic... adic un camarad din
Sid...
Se opri brusc, parc speriat de ceea ce urma s rosteasc.
Sidney-Coves, l ajutai eu. Curaj, dom'le! Nu e nimic nou
pentru mine.
tii i asta? Ei, atunci vei f tiind i ct preuiesc
uneori micile servicii. ncotro au luat-o nu tiu, dar pn s
plece au cotrobit mult vreme dincolo, unde fusese cortul.
Au gsit o hrtie. M rog, dac sir Shelley s-ar f purtat cu
mine altfel, atunci s-ar f ales i cu alte documente.
i cum ar trebui s ne purtm cu dumneavoastr ca s
le primim noi?
Buller rse neruinat i rspunse:
Ca i pn acum!
Aadar, dolari! Individul era un punga i jumtate.
Despre ce fel de hrtii e vorba? M interesai.
Scrisori.
Ale cui i ctre cine?
Zu, sir, cum s v-o spun aa, fr...?
Ei, ct pretinzi?
O sut de dolari.
Bun afacere! Sustragi scrisorile patronului, ca s le
~ 294 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


vinzi cpitanului de bandii i, cum acesta nu-i ofer
preul cerut, le ascunzi, gndindu-te c ceea ce poate f de
folos lui sir Shelley n-are ce s-i strice nici dumitale. Ascult
ns ce-i spun: s-ar putea ca hrtiile acelea s nu-i fe de
nici un folos. Cincizeci de dolari primeti?
Nu fcusem dect s exprim o bnuial nscut din
simpla confruntare a celor auzite pn atunci; dar dup
expresia ochilor lui Buller, mi ddui seama c nimerisem n
plin. i, ntr-adevr, individul se grbi s accepte oferta:
Acum sunt convins c-l cunoatei pe cpitan, prea le
tii pe toate! Hai, s nu v mai fac greuti. Primesc
cincizeci.
Unde sunt hrtiile?
Venii n coliba noastr.
Fcurm o bucat de drum napoi pn la ceea ce Buller
numea coliba noastr: patru perei de lut, iar drept acoperi
o ptur de cai gurit peste tot. n cele patru coluri cte
o ni, servind probabil de ascunztoare. Buller vr mna
ntr-una din ele i scoase o boccea veche, ndesat cu diverse
lucruri. O desfcu i-mi ntinse dou scrisori. Dar cnd
ddui s le apuc, i retrase repede mna:
Un moment, sir. Banii nainte!
Nu nainte de a vedea mcar adresele de pe plic.
Bine! Eu vi le in sub ochi, i dumneavoastr citii.
Ni le art i le cercetarm amndoi n acelai timp.
n regul. D-i banii, Bernard!
Scrisorile erau adresate btrnului Marshall, bijutierul
Allan netiind c tatl su fusese ucis. Bernard scoase banii,
dei i se prea cel puin straniu ca un furt care-i provocase

~ 295 ~

Karl May
grave prejudicii s-l mai i coste pe deasupra att de mult.
Buller, satisfcut, bg banii n buzunar i ddu s nnoade
bocceaua la loc. Deodat, observarm amndoi Un mic obiect
lucitor i Bernard puse imediat mna pe el Era un ceas cu
frumoase capace de aur.
Ce-avei cu el? Protest Buller.
Vreau s vd ct e ora rspunse Marshall.
Nu e ntors zise individul i ntinse repede mna.
Dai-l ncoace, sir!
Stai! Intervenii eu, apucndu-l de bra. Chiar i
nentors, tot ar putea s arate dac nu cumva i-a sunat
dumitale ceasul!
E al lui Allan! Exclam Bernard.
Zu? Cum de-a ajuns la dumneata, stimabile? M
adresai lui Buller.
Ce treab avei! Se rsti acesta, ncercnd s se desfac
din strnsoarea mea.
Pi, uite c ne intereseaz: acest gentleman e frate cu
proprietarul ceasului! Prin urmare, fi bun i lmurete-ne
cum ai ajuns n stpnirea unui lucru aparinnd lui Allan
Marshall?
Omul se simi strns cu ua.
Mi l-a druit rspunse el cam ovielnic.
Mini! Replic Bernard. Uit-te la pietrele astea, Charlie!
Cine face cadou slujitorului su un ceas de trei sute de
dolari?!
Well, mai caut, Bernard! Eu l in deocamdat pe acest
domn.
i ncletasem lui Buller ambele brae. Ddea s se smulg,
~ 296 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dar n zadar.
Adic, cine suntei dumneavoastr?! Se rsti el. Cu ce
drept mi facei percheziie? Am s strig dup ajutor i vei f
linai!
Las-te de glume i vezi ca master Lynch s nu se ocupe
cumva de persoana dumitale. Dac strigi, s tii c-i astup
gura!
Cu stnga i imobilizasem braele i dreapta i-o vrsem
sub brbie. Omul nelese c nu-i nimic de fcut i c trebuie
s se supun.
N-am mai gsit nimic m inform n cele din urm
Bernard.
Ei, vedei? Dai-mi ceasul i lsai-m n pace! Se rug
Buller.
ncet, nu te grbi! Te mai in pn lum o hotrre.
Bernard, dumneata ce prere ai?
Ceasul a fost furat rspunse acesta.
Bineneles.
Trebuie, deci, s-l restituie.
Natural.
Dar cum s-l pedepsim?
Eu zic s fm indulgeni. Linarea n-ar avea nici un rost.
Ca pedeaps, s ne dea gratuit scrisorile i ceasul.
Pi, cum...?
Foarte simplu. i lum napoi dolarii: cincizeci plus
cinci, plus trei. Asta nseamn c-l tratm ct se poate de
blnd. Bag-i mna n buzunar, eu l in!
Cu toat rezistena opus de Buller, i luarm banii napoi,
dup care i ddui drumul. Cnd se vzu liber, escrocul o

~ 297 ~

Karl May
zbughi afar i, fugind de-a lungul prului, se refugie n
han.
Noi ne luarm ncet dup el i nc de departe furm
ntmpinai de strigte mnioase. Grbirm paii. Caii
stteau n faa intrrii, dar Bob nicieri. Intrarm repede n
local i ne pomenirm n plin aren de lupt, ntr-un col,
Winnetou l strngea de gt pe Buller, iar cu cealalt mn i
altoia pe cei din jur cu patul putii. Alturi, Sans-ear se
apra mpotriva ctorva ini care-l mpresuraser. n alt
ungher, Bob, care n ncierare i pierduse puca, rezista
voinicete numai cu pumnul i cuitul.
Cum aflarm mai trziu, Buller i mobilizase pe oameni
mpotriva mea i a lui Bernard, dar Sam le-o luase nainte.
Acetia, ndrjii de pania lui Jim i susinui de crciumar
care vedea c nu e rost s fac vreo afacere, i-ar f mcelrit
pe tustrei dac nu apream noi la timp.
Winnetou i Sam se mai puteau descurca o vreme; trebuia
s-l ajutm n primul rnd pe Bob.
S tragem numai n caz extrem, Bernard! Lovete cu
patul putii!
Acestea zise, m aruncai n lupt i, n mai puin de un
minut, negrul din nou liber i cu arma n mn se
repezea asupra dumanilor ca un tigru scpat din cuc.
Spre norocul nostru, agresorii nu aveau arme de foc.
Hei, Charlie! l auzii pe Sam. S le mai dm dracului de
puti i s izbim, ca s zic aa, cu tomahawku-rile! Dar nu
cu tiul, bre!
Fcurm ntocmai. Acum nu mai era lupt, ci o adevrat
comedie. Cum i izbirm pe civa n cap, toat gaca nvli
~ 298 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pe u afar. Nici dou minute nu trecuser de la sosirea
noastr i iat-ne fa-n fa numai cu birtaul i cu Buller.
E adevrat, Charlie, c i-ai luat stuia ceasul i banii?
M ntreb Sam.
Poveti! Dnsul l-a furat pe Allan, i-a sustras scrisorile
i ceasul.
i nu l-ai pedepsit? Dar asta-i alt treab. Fapt e c i-a
aat pe gndacii tia care scurm prin aur. Ar trebui s i-o
pltim, ca s zic aa.
Doar n-ai de gnd s-i scurtezi zilele, Sam!
Nici nu merit, mgarul! Ia ine-l, Winnetou!
Apaul l inea pe Buller ca n clete, nct acesta nici nu
se putea mica. Sam scoase cuitul i inti pe ndelete. O
fulgerare scurt, un ipt i Buller se pomeni cu vrful
nasului tiat.
Aa, mechere! Ca s ii minte c nu prea merge s
linezi westmen-i ca noi! Cum i bagi nasul n asemenea
treburi, ca s zic aa, cum te trezeti cu el lips. Ei, s
trecem i la domnul crciumar. Ia poftim, puior, s vedem
cu ct i prisosete nasul!
Prea puin ncntat de amabila invitaie, crciumarul nu
ndrzni s se apropie dect cu un pas.
Gentlemeni vorbi el milog doar n-o s-mi pltii
astfel ospitalitatea!
Aa i zici dumneata, ospitalitate, cnd pretinzi trei
dolari pentru o sticl de leie?
V restitui banii, domnilor!
Pstreaz-i i s-i fe de cap! Cine s mai prepare bere
Porter i Ale, dac-i scurtm noi zilele? i acum, oameni

~ 299 ~

Karl May
buni, s plecm de-aici! Te pomeneti c gndacii ar dori s
ni se urce iar pe ceaf, ca s zic aa.
Bob ns nu prea era dispus s plece:
Massa Sam vrem plecm? Oh, de ce plecm i nu
pedepsim birta pentru otrav dat i aur luat? Nigger Bob
artm la el!
Apuc una din sticle i i-o ntinse birtaului:
Bem asta la stomac! Repede, dac nu, Bob pucm
mort!
Negustorul se vzu nevoit s ia sticla i s bea tot
coninutul. Dar Bob i mai ntinse una:
Mai bem!
nspimntat, omul bu astfel cinci sticle la rnd
strmbndu-se ca o biat paia de circ.
Aa, acum but birta cinci ori trei dolari i avem la
burt mult frumos piatr vnt!
ncheiasem n sfrit toate socotelile. Winnetou i ddu
drumul lui Buller care, strns pn atunci de beregat,
tcuse mlc pentru ca acum s se porneasc pe un urlet
grozav. Ieirm afar i, srind n a, o luarm din loc. Era i
timpul, deoarece clienii alungai din crcium ncepuser s
se adune iar, narmai cu puti. Din fericire, nc nu veniser
dect prea puini i ajunserm la Sacramento n bun pace.
Unde-o f Short-Rivulet? ntreb Bernard.
Deocamdat s mergem n susul apei rspunse Sam.
Merserm astfel n trap susinut, punndu-ne la adpost
de orice primejdie din partea eventualilor urmritori.
Acum hai s ne oprim! Propuse Bernard. Vreau s
citesc scrisorile.
~ 300 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Desclecarm. Bernard desfcu plicurile i citi.
Da, sunt ultimele dou scrisori trimise de Allan
constat el. Se plnge c nu i-am rspuns, iar n asta din
urm e un pasaj foarte important pentru noi. Iat:
... de altfel, afacerile mi merg aici mai bine dect m
ateptam. Praful i grunele de aur le-am trimis prin oameni
siguri la Sacramento i chiar la San Francisco, unde obin
preuri mult mai ridicate n raport cu cele pe care le pltesc eu.
n felul acesta mi-am dublat capitalul. Acum, ns, plec din
Yellow-Waier-Ground, deoarece n-a mai rmas aur nici pe sfert
ct era la nceput i, afar de asta, drumul a devenit att de
nesigur, nct nu mai pot risca nici un transport. Dup unele
semne bnuiesc chiar c nite bravos vor s-mi calce cortul.
De aceea trebuie s dispar de aici subit, fr s las nici o
urm, pentru ca bandiii s nu se in de capul meu. Aadar,
mi iau nuggeii, peste o sut de pfunzi, i plec spre valea
Short-Rivulet, unde au fost descoperite zcminte foarte
bogate i unde sper s realizez ntr-o lun ct aici n patru.
Apoi, peste Lynn, m ndrept spre portul Humboldt, unde nu
se poate s nu gsesc un vapor care s m readuc la San
Francisco...
Aadar, chestia cu Short-Rivulet se confrm spuse
Sam. Nu-i pare curios, Charlie? Cei doi Morgani o tiau i
pe-asta. Dar cum de-au aflat?
Pi, din hrtiile pe care le-au gsit sub cortul lui Allan;
trebuie s f dat acolo de nite indicaii.
Posibil ntri Bernard. Uite aici nc un pasaj care

~ 301 ~

Karl May
poate s ne lmureasc. Ascultai!
... mai ales c nu-mi trebuie prea muli nsoitori. Nici de
cluz n-am nevoie. Mi-am ntocmit, dup cele mai noi hri,
o schi de itinerar, dup care m pot deplasa n toat
sigurana...
S f pierdut cumva schia, sau s-o f aruncat din
nebgare de seam? Meditai eu cu glas tare.
Tot ce se poate consimi Sam. Westman nu era i nu
prea nvase, ca s zic aa, c viaa depinde uneori de cele
mai nensemnate lucruri. Iar dac a ajuns totui la int, m
ntreb cum se va f descurcnd cu indienii snake, adic erpi,
care-i au acolo sus, ctre Lewis-South Fork, terenurile de
vntoare?
Sunt mai periculoi dect comanii? Se interes
ngrijorat Bernard.
Toi sunt la fel: generoi cu prietenii i necrutori cu
dumanii. n ce ne privete, n-avem motive s ne temem de
ei. Am stat acolo destul vreme. Orice snake l tie pe Sansear; dac nu personal, atunci mcar din auzite.
Snake? Interveni Winnetou. Cpetenia apailor i
cunoate, i e frate cu Shoshones, aa le spunem noi celor
din tribul Snake. Rzboinicii lor sunt viteji i credincioi. Ei
vor f bucuroi s-l revad pe Winnetou, care a fumat cu ei n
cteva rnduri calumetul.
Eram aadar de dou ori asigurai. Att Winnetou ct i
Sam cunoteau pe aceti indieni, ca i inutul unde se afl
Short-Rivulet. Amndoi aveau s ne cluzeasc deci mai
~ 302 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


departe.
Regiunea din faa noastr era n ntregime muntoas.
Prsisem valea lui Sacramento i ne ndreptarm acum spre
munii San Jos. Drum difcil n schimb cel mai direct i
mai scurt. Ceea ce ne ddea sperana ca, eventual, s puteai
trece naintea celor doi bandii. Acetia benefciau de un
avans de dou zile, dar apucaser, desigur, pe un drum mai
lung, altminteri am f dat de urmele lor.
De la munii San Jos cotirm spre nord-est i, la o
sptmn de la plecarea noastr din Yellow-Water-Ground,
atinserm un impuntor masiv care, avnd un diametru de
peste cincisprezece mile, se nla printre semenii si ca un
con uria, teit. La poale cresc pduri dese, cu frunzi bogat,
iar sus codri de conifere, strvechi i neptruni. Acolo sus,
n centrul podiului, se afla un lac cruia, datorit apelor
sale ntunecate i peisajului sumbru din jur, i se spune
Black-eye, adic Ochiul-negru. n lacul acesta se vars,
venind dinspre vest, apele lui Short-Rivulet.
Cum se face c acolo sus erau zcminte de aur?... Forele
din adnc, concomitent cu formarea acestui enorm masiv, vor
f scos la suprafa uriaele comori de aur ale pmntului.
Aa se explic de ce, n locul nisipului aurifer, se aflau acolo
adevrate vine i vetre compacte de aur, permind o
exploatare mai vast chiar dect cea din faimoasa vale
Sacramento.
Urcnd n muni, ddurm la nceput peste un peisaj att
de slbatic, nct aproape c ne pierdurm curajul de a
nfrunta vlmagul acela de stnci i copaci. Dar, treptat,
haosul se destrma, se limpezi, pn ce ajunserm n sfrit

~ 303 ~

Karl May
ntr-un fel de catedral enorm, a crei cupol de frunzi
prea c se reazem pe mii i mii de coloane, la distan de
doisprezece i chiar mai muli coi una de alta i att de
groas fecare, nct nici trei oameni la un loc n-ar f putut so cuprind cu braele.
ntr-un asemenea codru secular te simi ca i copilul care
calc pentru ntia oar sub bolta unui dom copleitor prin
mreia sa... Totul vibreaz de jur mprejur, iar inima i
crete n piept i se umple de smerenie...
Urcnd clare, ncet, fr popas, ajunserm n cele din
urm pe podi. Aici ne puturm deplasa mai uor i mai
repede, nct atinserm spre sear rmul sudic al lacului,
care ne ntmpin cu apele sale adnci, ncremenite, i
licrind enigmatic.
Jos, n vale, soarele apusese, dar aici, sus, amurgul abia
i revrsa primele umbre. Ni se oferea deci posibilitatea s
mai cercetm o parte a rmului la lumina zilei.
Continum drumul? ntreb Marshall, dornic s-i
revad ct mai curnd fratele.
Fraii mei s poposeasc aici ne sftui Winnetou, n
felul su scurt i categoric.
Well se nvoi Sam. Ia te uit ce strat de muchi pe jos,
pentru odihna oaselor! Ap i iarb se gsesc berechet. Dac
gsim i un loc ferit, dar acum, ct mai e lumin, atunci neam putea permite s ncingem un focor indian i s punem
la fript curcanul slbatic vnat de Bob.
ntr-adevr, Bob doborse pentru ntia oar n viaa lui
un vnat ca lumea i se fudulea grozav cu curcanul lui; i
dovedise astfel incontestabil aportul la existena ntregului
~ 304 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


grup.
Gsirm ntr-adevr un loc ferit cum l dorea Sam i ne
instalarm acolo. Peste puin, focul ardea i Bob jumulea de
zor pasrea aceea specifc nord-american. ntre timp,
ntunericul cobor din plin i se fcu noapte neagr ca
smoala. Flacra nestatornic a focului transforma parc
arborii n nite fine groteti. n cele din urm. Bob reui s
frig curcanul i ne osptarm excelent. Dormirm apoi
adnc pn dimineaa.
Relundu-ne drumul, atinserm curnd valea lui ShortRivulet un curs de ap modest, dup cum l arat i
numele: Ruleul scurt. Alimentat cu zgrcenie de nite
aflueni prizrii ce coboar de pe marile nlimi din jur, rul
seac probabil complet n timpul verii.
Acolo ddurm peste corturi sfiate, pmnt rscolit,
bordeie drmate i, peste tot, semne ale unei teribile
ciocniri.
Nu ncpea ndoial: cuttorii de aur fuseser atacai de
bandii. Cadavre ns nu erau nicieri.
Dup multe cutri, descoperirm departe, printre copaci,
un cort mai artos. Era i acesta sfiat, zdrenuit. Nici o
urm, nici cel mai mic obiect nu trda identitatea fostului
stpn.
Uor de neles ct de amrt era Bernard, care venise
ncoace convins c-i va regsi fratele.
Aici a stat Allan spuse el.
Era o deducie conform cu realitatea. Ocolirm clare
valea mpresurat de pduri i ddurm peste urmele
bandiilor; duceau spre povrniul vestic al masivului

~ 305 ~

Karl May
muntos.
Allan inteniona s treac de aici peste Lynn ctre
portul Humboldt coment Bernard amintindu-i rndurile
respective din scrisoare. Se vede c s-au luat dup el.
Desigur, dar numai n cazul c a plecat teafr de aici
explicai eu. Faptul c nu vedem nici un mort nc nu
nseamn c oamenii au reuit s scape. Eu unul cred c
morii au fost aruncai n lac.
n adnc, sub apele lui Black-eye, zceau probabil
cadavrele celor ce visaser bogii, satisfacii, fericire. Aurul,
sinistrul demon, i-a smuls din visurile lor i i-a nruit n
neant.
i cine s f fost criminalii? ntreb Bernard, cuprins de
revolt.
Mulatrul i cei doi Morgani, ticloii aceia care ne-au
scpat din mini, n ciuda struinei noastre de a-i face
inofensivi.
Acum nu mai scap ne asigur Sans-ear. Eu, Sam
Hawerfeld, am s m rfuiesc cu dumnealor. Eu personal.
Avem o veche socoteal.
Atunci haidem, s ne continum drumul!
Urmele nu se ntipriser destul de adnc ca s le putem
deslui pe toate, ngrmdite cum erau. Dar mai ncolo, prin
pdure, se vede c grupul se rzleise, i numrarm astfel
urmele a douzeci de animale. Cercetndu-le atent pe
parcursul drumului, ajunserm la concluzia c era vorba de
aisprezece cai i patru catri de povar. Catrii lsaser
urme mai adnci, ceea ce fcu s-i putem recunoate cu
uurin. Apoi, ndrtnici ca tot neamul lor, se mai i
~ 306 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


opriser din loc n loc. Aadar, bandiii nu aveau posibilitatea
s se deplaseze cu viteza noastr. De aici i sperana ce o
nutream de a-i ajunge din urm nainte ca ei s-l prind pe
Allan.
Dup-amiaz ddurm de locul unde netrebnicii i
instalaser prima lor tabr de noapte. Mai merserm o
bucat pn se ntunec de tot, apoi ne odihnirm cteva
ore. Cnd miji de ziu, pornirm iar i nc nainte de prnz
descoperirm cel de-al doilea loc de popas al bandiilor.
Recuperasem aadar o zi ntreag din avansul lor.
Ndjduiam s atingem seara Sacramento-de-Sus, care
curge dinspre Shasta, i s-i ajungem pe bandii chiar a doua
zi. Ne lovirm ns de un obstacol foarte neplcut: la un
moment dat, urmele se despreau. Sacramento descrie aici
un arc ntins i noi ne aflam tocmai la jumtatea lui. Aici
urmele a patru catri i a ase cai se abteau spre stnga,
tind arcul, n timp ce restul se meninea pe direcia iniial.
Fir-ar al dracului, nu e bine! Rosti Sam cu nduf. S fe
oare o manevr premeditat, sau numai o ntmplare, ca s
zic aa?
n raport cu noi, e o simpl ntmplare observai eu.
De ce s-or f desprit? ntreb Bernard.
E uor de ghicit. Catrii ncrcai cu prada de la Blackeye i mpiedic pe bandii s ajung mai repede la int; de
aceea au trimis caravana cu poveri nainte, n timp ce ceilali
gonesc dup Allan. Dup ce acetia din urm l vor jefui de
toat agonisita, se vor ntlni, probabil, cu toii la
Sacramento, ntr-un anume loc.
Well, atunci lsm catrii s-i vad de drum, ca s zic

~ 307 ~

Karl May
aa, i tragem o goan pe urmele storlali. i aa Tony a
mea e cam suprat c ne micm n pas de melc.
Frumos pas de melc, n-am ce spune! Dar s tii, Sam,
c mai avem ceva de stabilit: cu care din cei doi Morgani i-ai
pus n gnd s te rfuieti personal?
Zounds, asta-i acum! M mir cum mai ntrebi. Cu
amndoi, frete!
Hm! Asta nu prea e posibil.
De ce?
Pi, catrii sunt ncrcai cu aur. Dac Fred Morgan a
luat-o pe urmele lui Allan, atunci cui s-i f ncredinat
transportul aurului?
Cui?
Normal c lui Patrik, fu-su.
Just. Atunci ce facem?
Pe care din doi l preferi?
Pe btrn.
Pi, vezi? Atunci o lum drept nainte! Trecurm n
timpul prevzut peste Sacramento i fcurm dincolo un
popas. Dimineaa ne reluarm drumul, orientndu-ne dup
urmele care continuau s se vad clar. Pe la prnz ajunserm
n cmp deschis. Aici urmele erau foarte proaspete. Clreii
se aflau la cel mult cinci mile naintea noastr.
Acum ddurm pinteni cailor pentru un ultim efort.
Trebuia s ne apropiem de bandii n aa fel, nct noaptea s
ne putem strecura la tabra lor. Eram cu toii stpnii de
nervozitate; doar nu mai lipsea mult pn s ne rfuim cu
ticloii acetia, pe care-i urmream de atta vreme fr
rezultat. Murgul meu zbura naintea tuturor; la un pas de
~ 308 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


mine alerga calul lui Winnetou. Dar deodat ce-o mai f
asta? O grmad de urme! De la cel puin o sut de cai!
Pmntul pstra semne de btlie i pe frunza lat a unei
buruieni descoperirm pete de snge.
Examinarm n amnunt locul. Spre stnga, n cmp
deschis, duceau urmele a trei cai, n timp ce mulimea
celorlali o luase drept nainte.
Fr zbav, pornirm pe acest din urm drum. Clreii
din faa noastr erau fr ndoial indieni. Cum Allan
avusese un avans destul de mic, nu era deloc exclus s f
czut n minile lor. Galoparm astfel cel mult o mil i iat
c, naintea noastr, rsrir corturile unei tabere indiene.
Shoshones! Exclam Winnetou.
Da, da, erpii! ntri Sam i fr nici o ezitare
mnarm caii spre tabr.
Acolo, n jurul unei cpetenii, se strnseser roat peste o
sut de rzboinici. Observnd apariia noastr, puser cu
toii mna pe puti i tomahawkuri.
Ko-tu-ho! Strig Winnetou, repezindu-se clare de parcar f vrut s-l zdrobeasc pe ef. Dar nu! Apaul i struni
calul exact la un pas de acesta.
Cpetenia nici nu clipi barem din ochi. Senin, i ntinse
mna.
Winnetou, cpetenia apailor! Ce bucurie pentru
rzboinicii Shoshones i pentru cpetenia Ko-tu-ho! Mult a
tnjit Fulgerul nimicitor dup viteazul su frate!
Dar pe Sans-ear oare nu-l recunoate cpetenia
rzboinicilor Shoshones? ntreb Sam, anunndu-i
prezena.

~ 309 ~

Karl May
Ko-tu-ho i recunoate pe toi prietenii i fraii si. Bineai venit n wigwam-urile noastre!
n clipa aceea rsun un strigt sfietor. ntorsei capul il vzui pe Bernard ngenunchind i aplecndu-se peste
trupul cuiva. M repezii la el. Acolo, lng un cort, zcea un
alb mpucat n piept. i mortul semna cu Bernard...
nelesei totul...
Se apropiar i ceilali. ngenuncheat, Bernard i srut
fratele pe frunte, pe obraz, i mngie prul rvit i-l inu
cuprins pe dup gt. Apoi se ridic n picioare.
Cine l-a ucis?
Cpetenia veni mai aproape i rspunse:
Ko-tu-ho i-a trimis pe rzboinicii si s-i mai pan caii
la ncercare. Deodat, au rsrit trei albi urmrii de ali
paisprezece din neamul lor. Cnd trei ini sunt fugrii de
paisprezece, nseamn c acetia din urm nu sunt oameni
cumsecade i curajoi. De aceea rzboinicii roii au alergat n
ajutorul celor dinti. Dar urmritorii au tras i l-au rnit pe
omul acesta. Atunci rzboinicii roii au prins unsprezece din
ei i i-au fcut prizonieri. Trei ns au scpat. Omul rnit i-a
dat apoi sufletul, iar cei doi nsoitori ai lui se odihnesc n
wigwam, pe rogojini.
Trebuie s-i vd imediat! Acesta mi-e frate. Adic e ful
tatlui meu complet Bernard, gndindu-se la sensul mai
larg pe care indienii l dau cuvntului frate.
Fratele meu alb a venit mpreun cu Winnetou i cu
Sans-ear, prietenii shoshonilor. De aceea Ko-tu-ho i va
mplini dorina. S m urmeze!
Furm condui ntr-un cort spaios, unde zceau
~ 310 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


prizonierii, legai la mini i la picioare. Mulatrul cu
cicatricea pe obrazul drept era printre ei. Cei doi Morgani,
ns, lipseau.
Ce au de gnd s fac fraii mei roii cu aceti albi? l
ntrebai pe Ko-tu-ho.
Oare fratele meu i cunoate?
Da, i cunosc. Sunt bandii i au pe suflet moartea
multor oameni.
Atunci s-i judece fraii mei albi.
M nelesei din ochi cu ceilali, apoi rostii:
Ar merita s-i omoram, dar cum noi nu avem timp de
judecat, i lsm n seama rzboinicilor roii.
Fratele meu face bine ce face!
Unde sunt cei doi albi care au venit mpreun cu
victima?
Poftim dup mine!
Ne introduse ntr-un alt cort, n care gsirm doi oameni
dormind. Erau mbrcai ca nite tropeiros. i trezirm din
somn. Din rspunsurile lor, nu aflarm dect c fuseser
nimii de Allan ca nsoitori. ncolo, nu tiau nimic. Ne
ntoarserm deci la cptiul mortului.
Bernard trecuse n ultimele luni prin grele ncercri, care i
cliser trupul i sufletul. Totui minile i tremurau cnd se
apuc s cerceteze bagajele fratelui su. Le desfcu i privi
nduioat lucrurile att de cunoscute. Iar cnd deschise
carnetul cu nsemnri i revzu scrisul att de familiar i de
drag, nu se putu reine i, srutnd flele, izbucni ntr-un
hohot de plns. Stteam lng el i, de compasiune, lacrimile
mi iroiau pe obraz.

~ 311 ~

Karl May
Indienii erau i ei de fa i ochii lui Ko-tu-ho trdau
dispre pentru slbiciunea noastr. Winnetou, care observase
aceasta, i vorbi:
Cpetenia shoshonilor s nu cread c aceti brbai
sunt slabi ca muierile. Fratele mortului s-a btut fr team
cu stakemen-ii i cu comanii; ct despre cellalt, desigur c
vei f auzit multe: i zise Old Shatterhand.
Un murmur strbtu rndurile indienilor. Cpetenia se
apropie de noi i ne ntinse mna:
Aceast zi va f srbtorit n toate wigwam-urile. i vom
gzdui pe fraii albi, i vom ospta cu vnat, vom fuma cu ei
calumetul i le vom arta jocul rzboinicilor.
Oamenii albi vorbii eu sunt bucuroi s petreac
aci ca oaspei ai frailor roii, dar nu acum, ci la ntoarcere.
V vom lsa trupul i avutul fratelui nostru ucis i vom pleca
dendat pe urmele ucigailor.
Chiar aa! ntri Bernard. S rmn aici bietul Allan i
slujitorii si, iar noi plecm imediat. Nu trebuie s pierd nici
un minut. Cine mai vine?
Toi, fr excepie l asigurai eu.
Winnetou i Sam se i pregteau s ncalece. Ko-tu-ho
ddu alor si un ordin i numaidect i se aduse un splendid
cal indian, gata nuat.
Ko-tu-ho merge i el cu fraii lui. Avutul mortului va f
pstrat n wigwam-ul cpeteniei, iar femeile or cnta i-l vor
jeli!
Astfel se ncheie scurta noastr vizit la vitejii snakes. i
grupul nostru se ntri cu nc o for capabil s ne ajute la
prinderea bandiilor. Urmele acestora se vedeau clar; ne
~ 312 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


desprea o distan de aproximativ dou ore. Caii, parc
nelegnd situaia, zburau ca vntul este esul ntins. Dac
terenul ar f fost pietros, desigur c ar f srit scntei n urma
noastr. Numai roibul lui Bob ddea semne de oboseal, dar
negrul l ndemna de zor, obligndu-l s in pas cu ceilali.
Ho, hi, hi-i-i! Striga Bob. Fuga cal, fugim cal! Bob
trebuiem prindem ucigai lui massa Allan!
Galopam vijelios.
Dup-amiaza trecea i noi trebuia s-i ajungem pe fugari
pn la cderea ntunericului. Cltorirm astfel peste trei
ore, dup care desclecarm pentru a cerceta mai
ndeaproape urmele. Acestea se vedeau foarte bine, dei
cmpul tot era un covor de iarb deas i mrunt, lirele
clcate nu-i reveniser nc la normal. Deci bandiii se aflau
la cel mult o mil naintea noastr.
M foloseam acum de lunet ca s scrutez din timp n timp
deprtarea. i, ntr-adevr, la un moment dat descoperii trei
puncte care se deplasau ncet.
Iat-i!
Halo-o-o, pe ei! Strig Bernard, i-i grbi calul.
Stai niel! l domolii eu. Aa nu iese nimic. Trebuie s-i
mpresurm. Eu i cpetenia Ko-tu-ho avem caii cei mai
rezisteni. Vaszic, eu o iau la dreapta, dnsul la stnga. n
douzeci de minute i ajungem pe bandii din ambele laturi,
fr ca ei s observe, trecem naintea lor, iar voi venii peste
ei din spate.
Iuf! Zise cpetenia shoshonilor i, ca mpins de un
resort, ni n direcia ce-i indicasem.
Eu o luai n ocol spre dreapta...

~ 313 ~

Karl May
Dup vreo cincisprezece minute de galop ntins, cotii mai
spre stnga i dup alte cinci minute i i zrii prin lunet pe
cei trei bandii care rmseser n urm, ca i pe Ko-tu-ho,
care le ieise i el nainte, dei nu chiar n dreptul meu.
Indianul se ndrepta acum spre fugari. Eu la fel.
Ieindu-le astfel n drum, frete c furm curnd
observai. Bandiii i aruncar privirea ndrt i se vzur
ameninaii i din spate de restul grupului nostru. Nu le mai
rmnea dect o singur alternativ: s sparg mpresurarea.
Se avntar deci n direcia lui Ko-tu-ho.
Acu-i acu', murgule, in-te bine!
Scond un chiot ascuit semnal din care caii indieni
neleg c trebuie s-i ncordeze toat puterea i s alerge cu
maximum de vitez m ridicai vertical n scri ca s-i
uurez animalului povara i respiraia. Felul acesta de clrie
se practic n cazuri extreme ca, de pild, atunci cnd
savana incendiat i rostogolete flcrile n spatele
clreului.
Deodat, unul din bandii, n care recunoscui imediat pe
Fred Morgan, i struni calul i duse puca la ochi. n clipa
cnd arma scapr, Ko-tu-ho ca lovit de trsnet czu o
dat cu calul. Crezui c fusese lovit fe omul, fe calul de sub
el dar m nelam. Ct ai clipi, cpetenia era din nou n a
i, avntndu-i tomahawkul, se npusti asupra celor trei
bandii. Era unul din trucurile pentru care indienii i
dreseaz caii ani de-a rndul. Calul, la un anume semn, se
culc fulgertor la pmnt i glonul trece pe deasupra.
Indianul tocmai l lovise cu securea pe unul din bandii,
cnd m repezii i eu la Fred Morgan. Trebuia s-l prind de
~ 314 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


viu. Nici nu-mi psa de faptul c-i ndreptase asupr-mi
arma n care mai avea un glon. El trase, dar, din pricina
calului care n-avea astmpr, glonul devie i-mi trecu prin
mneca surtucului.
Hei! Strigai eu. Aici Old Shatterhand!
Lasoul meu uier prin aer, murgul se cabra, apoi alerg
ndrt, pn simii o zdruncintur serioas, dar nici pe
departe att de tare ca n cazul cu bivolia stimabilului don
Fernando de Venango e Colonna de Molynares de Gajalpa y
Rostredo. mi ntorsei privirea. Laul i cuprinsese pieptul i
braele. Astfel, Fred Morgan, rsturnat de pe cal, venea dup
mine mturnd pmntul cu trupul su. ntre timp, Sam i
ceilali doi ajunser i ei la faa locului. Cel de-al treilea
tlhar trase asupra lui Bernard, dar n aceeai clip czu
mpucat de Sam i lovit de tomahawkul lui Winnetou.
n sfrit, pusesem mna pe Fred Morgan! Era buimac din
cauza czturii de pe cal. Srii din a, desfcui lasoul meu
i-l legai pe bandit cu propriul su lasou. Se apropiar i
ceilali camarazi, privind la captura ce o fcusem. Bob
descleca cel dinti i trase cuitul:
Oh, aici suntem nigger Bob i cuit! Tiem ncet pn
dat ochii peste cap afurisit tlhar i uciga!
Stop! l opri Sam, prinzndu-l de mn. Pe sta l
nesc eu!
Ceilali doi au murit? ntrebai.
S-a terminat cu ei! Rspunse Bernard.
Atunci vzui c sngereaz din oldul drept.
Eti rnit?
O zgrietur.

~ 315 ~

Karl May
Nici asta nu-i bun. Mai avem cale lung de btut.
Trebuie s ajungem din urm i convoiul de catri. Ce facem
cu Morgan?
Eu i-s stpnul! Mai sublinie o dat Sam. Aici nu
hotrsc dect eu. Master Bernard i Bob l vor duce n
tabra shoshonilor i-l vor pzi cu strnicie pn ne
ntoarcem. Dup cum vd, Bernard e rnit, i pe urm are s
se ocupe, ca s zic aa, de bietul frate-su. S rmn deci
Bob cu el. Noi tialali patru suntem destui ca s o scoatem
la capt cu cei ase nsoitori ai convoiului.
Planul e bun, facem aa!
Morgan fu legat cu grij pe calul su. Bernard i Bob l
luar la mijloc i pornir napoi ctre tabra shoshonilor. Noi
ns mai rmaserm pe loc, ca s dm cailor un scurt rgaz
de odihn i s-i lsm s pasc.
Prea mult timp de zbav nu avem judecai eu.
Trebuie s folosim lumina zilei ca s ajungem ct mai
departe.
ncotro au de gnd fraii mei? Se interes Ko-tu-ho.
Ctre rul Sacramento, ntre munii de la San John i
San Jose l lmuri Sam.
Atunci s nu-i fac nici o grij. Cpetenia shoshonilor
cunoate drumul ca-n palm. Lsai caii s pasc linitii.
Putem cltori i noaptea.
Prea l-am expediat repede pe Morgan i aminti Sam. Ar
f trebuit s-l lum mai nti la ntrebri.
Pentru ce?
Poate aflam cte ceva.
Las' c-o facem mai trziu sau, la drept vorbind, nici nu
~ 316 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


va f nevoie. Crimele lui sunt mai mult dect dovedite.
Poate aflam ncotro a trimis convoiul cu catri i unde
avea s aib loc ntlnirea cu restul bandei.
Pshaw! Crezi c ne-ar f spus adevrul?
Probabil.
Ba nicidecum! Doar n-o s ni-l ofere plocon pe ful su
cu prad cu tot, mai ales acum cnd tie c e iremediabil
pierdut.
Fratele Charlie are dreptate! ntri Winnetou. De altfel,
ochii vntorilor roii i albi sunt destul de ageri ca s
descopere urmele catrilor.
Cam aa era, dei n-ar f stricat s cunoatem dinainte
locul: am f putut opera mai repede, ctignd timp.
Pe cine vor s prind fraii mei? ntreb Ko-tu-ho,
contrar obiceiului la indieni de a nu-i manifesta niciodat
curiozitatea n faa strinilor. Aici se afla ntre oameni
considerai de acelai rang cu el, ceea ce-l fcu s se abat
de la discreia pe care ar f pstrat-o n alt mprejurare.
i cutm pe frtaii bandiilor pe care i-ai prins.
Ci la numr?
ase.
Pe tia i poate birui chiar i unul singur dintre fraii
mei. l gsim noi i-i aducem lng ceilali.
Pn spre sear caii notri se ntremar att de bine, nct
i puteam supune la noi eforturi. Pornirm deci la drum
cluzii de cpetenia shoshonilor. Seara i noaptea toat Kotu-ho clri n fruntea grupului cu o siguran care dovedea
pe deplin faptul c tie drumul ca-n palm. eful rmase
mult n urm. Acuma ba urcam pante muntoase, ba tiam

~ 317 ~

Karl May
vlcele, mici savane sau pduri. Dup un scurt popas n zori,
ne continuarm drumul n aceeai direcie, pn ce rsri n
faa noastr valea lui Sacramento.
O strbturm i pe aceasta mergnd n josul apei. Drept
n fa, unde o vale lturalnic se desfura ctre muni,
ddurm peste o cas de lut cu acoperi de scndur i
purtnd la intrare inscripia Hotel. Probabil c negustorul
gsise aici un vad ct se poate de bun, deoarece n faa casei
staionau mulime de crue, precum i cai de clrie sau de
povar. Nencpnd pesemne n local, numeroi muterii
edeau n jurul meselor nirate afar.
Ce-ar f s ne apropiem i s lum ceva informaii?
Propuse Sam.
Mai ai ceva nuggei pentru licoarea faimosului Burton
din Staffordshire? l ntrebai eu rznd.
Se mai gsesc.
Atunci, hai!
Dar s nu intrm. Mergem numai pn acolo, dac eti
de acord. tii doar c nimic nu m atrage mai mult ca o gur
de aer proaspt, ca s zic aa.
Ne ndreptarm spre Hotel, priponirm caii i ne
aezarm ntr-un fel de colivie de lemn, deasupra creia trona
inscripia Veranda.
Domnii doresc s bea? Se interes chelnerul
apropiindu-se grbit.
Bere. Ct cost?
Bravul Sam devenise mai prudent dup lecia ce-o primise
la Yellow-Water-Ground.
Porter sau Ale, jumtate de dolar.
~ 318 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Bine, adu Porter!
Chelnerul aduse patru sticle i Sam, dei l vedea grbit,
ncerc s-l descoas. Dar eu l oprii printr-un semn discret.
ntmpltor, mi aruncasem ochii prin deschiztura dinspre
drum a Verandei.
Dinspre valea aceea lturalnic se apropiau ase clrei,
dintre care doi duceau de cpestre patru catri, iar cel din
fruntea convoiului nu era altul dect Patrik Morgan. Oprir
lng Hotel, priponir animalele, apoi luar loc afar la o
mas, chiar sub ferestruia prin care i urmream. Mai mult
nici c ne-am f putut dori!
Dar de ce catrii nu erau ncrcai? Cu siguran c
bandiii ascunseser undeva przile i se duceau acum la
ntlnirea convenit cu ceilali trei.
Comandar brandy i se pornir pe taifas. Noi, de sus,
auzeam fece cuvnt.
Oare o s-i gsim n curnd pe tatl dumitale i pe
cpitan? ntreb unul, adresndu-se lui Patrik.
Aa cred rspunse acesta. Doar aveau posibilitatea s
mne mai repede ca noi. Trebuie s f terminat uor cu
Marshall. tii c nu avea dect doi nsoitori...
Mi, ce uuratic! S cari asemenea comoar numai cu
trei ini!
Ce vrei, ne-a fcut un serviciu! Uuratic cred c a fost
dintotdeauna, altfel nu ar f aruncat la Yellow-Water-Ground
schia cu itinerarul. Dar stai, asta ce dracu' o f?
Ce?
Vezi caii ia patru?
Trei sunt ntr-adevr splendizi. n schimb ultimul, ce s

~ 319 ~

Karl May
zic, e o pies rar. M ntreb ce om cu scaun la cap ar
ncleca o asemenea caricatur!
Auzind aceste vorbe, Sam strnse pumnii furios.
Las' c-i dau eu caricatur de o s-i mearg fulgii!
Bombni el.
Da-da chibzui Patrik n-ai spus ru. E, ntr-adevr, o
pies rar. Cu tot aspectul lui caraghios, e unul din cei mai
buni cai din Vestul Slbatic. tii al cui e?
Ei?
Al lui Sans-ear!
Ptiu, trsni-l-ar! Auzisem i eu c-ar clri un fel de ap.
Vaszic Sans-ear e aici. Hai s bem repede! Ne-am mai
ntlnit o dat i nu-mi convine s fu recunoscut.
Degeaba, puiule! Ssi Sam printre dini. Cei ase se
ridicar de la mas, nclecar i pornir n josul vii.
Vezi, pe tia i cutm l fcui atent pe Ko-tu-ho.
Amndoi fraii mei roii s le ias nainte, iar Sam i cu mine
le vom cdea n spate. Aa i prindem la mijloc.
Iuf! Zise cpetenia shoshonilor. Se ridic de la mas i
iei ca s ncalece.
Winnetou sri i el n a. Sam achit costul berii, care de
ast dat nu fusese chiar att de proast, i pornirm clare
dup cei ase bandii, avnd grij s nu ne simt.
Solul devenea din ce n ce mai pustiu, mai monoton. La un
moment dat nu mai era nici un tuf, nici un cot dup care
s ne ascundem. Atunci ddurm fru liber cailor i-i
ajunserm din urm pe bandii nainte ca ei s-i dea seama
ce se ntmpl. Iar dincolo, la civa pai n faa lor, rsrir
dintr-o dat Winnetou i Ko-tu-ho.
~ 320 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Good day, bun ziua, master Mercroft! Salut Sam. Caii
tia sunt de furat? I-ai luat de la comani?
's death! Blestem banditul i duse mna la puc, dar
se prbui de pe cal nainte de a apsa pe trgaci.
Cei doi indieni rsriser, cum spuneam, la civa pai n
faa bandiilor i lasoul lui Winnetou se ncolci ca un arpe
n jurul umerilor lui Patrik. ntr-o clip, ceilali cinci tlhari o
terser care ncotro. Sam i Ko-tu-ho traser dup ei i
ddur s-i urmreasc.
Stai! Le strigai eu. Bine c l-am prins pe cel mai
important!
Dar ei nu m ascultar. Mai traser dou focuri, uiumul
find al lui Ko-tu-ho.
Ce v-a apucat? l certai pe Sam. Urmele lor ne-ar f dus
cu siguran la locul ntlnirii i apoi la ascunztoarea unde
i-au adpostit przile.
Las' c ne spune Morgan unde le-au ascuns.
Va cuta s pstreze secretul.
i, ntr-adevr, foarte curnd se dovedi c avusesem
dreptate. n ciuda ameninrilor, Patrik refuz s rspund la
ntrebri. Aurul, care fcuse attea victime omeneti, era
pierdut. Deadly dust, praf ucigtor!
l legarm fedele, cum fcuserm i cu tatl lui, l
urcarm pe cal i, pentru a ocoli Hotelul, traversarm
Sacramento, care n acel loc era puin adnc. Astfel
ajunserm n muni nestnjenii de nimeni.
Nici n cursul lungii noastre deplasri nu puturm stoarce
mcar un cuvnt din gura lui Patrik. Tcea ca un mut. Abia
cnd intrarm n tabra shoshonilor i-l vzu pe Bernard

~ 321 ~

Karl May
ieindu-ne n ntmpinare, banditul njur furios. l duserm
n cortul unde se aflau ceilali prizonieri mpreun cu tatl
su.
Master Morgan m adresai acestuia vi-I prezint pe
ful dumneavoastr cruia desigur c i-ai dus dorul.
Fred Morgan m privi cu ochi turbai, dar nu rspunse
nimic. Era spre sear; judecata trebuia deci amnat pentru
a doua zi. Ca oaspei ai cpeteniei, luarm cina n cortul lui
i fumarm calumetul. Apoi ne retraserm fecare n
adpostul ce-i fusese destinat.
Ultimele zile sfriser prin a m obosi, nct adormii
butean, lucru posibil aici n tabr, dar nu i n prerie.
Visam, sau lucrurile se petreceau aievea? Se fcea c lupt cu
nite fpturi crncene, nemiloase, care m ncoleau din toate
prile. Loveam ca turbat n jurul meu i totui dumanii se
nmuleau ntruna, ca scuipai din teribile muuroaie
subpmntene. Sudoarea mi iroia pe frunte, simeam c se
apropie ceasul din urm i m ncercau pentru prima oar
spaimele morii. Visam, desigur dar att de autentic prea
totul, att de foros, nct srii din somn ca nebun. i iat c
de afar veneau o larm i un huiet ngrozitoare.
Pe jumtate dezbrcat, apucai armele i ieii din cort.
Prizonierii i desfcuser (niciodat n-am aflat cum)
legturile i fugiser din cortul lor, ncercnd s suprime
strjile. Noroc c acestea erau destul de numeroase.
Din toate prile alergau acum indienii, parc turnai n
bronz. Care venea cu cuitul, care cu securea sau cu puca.
Apru i Winnetou, rotindu-i ochii peste acest spectacol
desfurat la lumina focului.
~ 322 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ncercuii tabra! Tun el, sfiind larma din jur i, ct
ai clipi, vreo aizeci-optzeci de indieni se furiar printre
corturi.
mi ddeam seama c participarea mea la aceast operaie
nu era necesar. Prizonierii nu aveau arme de foc; totodat,
indienii erau de zece ori mai muli ca numr. Cnd i glasul
lui Sam rzbtu pn Ia mine, m linitii pe deplin. i, ntradevr, nu dur mai mult de zece minute, c i auzii rcnind
a moarte pe ultimul bandit rpus. l recunoscui: era Fred
Morgan. Cuitul lui Sam i fcuse datoria.
Acum autorul isprvii se ntorcea agale printre corturi.
Charlie! De ce-ai stat deoparte?
Mi-am zis c suntei destui.
Chiar aa. ns dac nu m aflam eu n faa cortului
bandiilor, mare minune s nu ne f scpat, ca s zic aa. M
culcasem chiar lng cort i, la un moment dat, numai ce
aud nite zgomote. Bineneles c am atras imediat atenia
strjilor.
A fugit totui careva?
Nici unul. I-am numrat. Dar, la drept vorbind, eu mi
imaginasem rfuiala cu Morganii ntr-alt chip.
Se aez turcete lng mine i crest pe rbojul putii
ultimele dou semne att de rvnite.
Aa. De-acum i-am rzbunat pe-ai mei, drag Charlie.
Pot s mor oricnd, nu-mi pas. Azi, mine, tot un drac!...
Se ndeprt cu pai ncei i se strecur n cortul lui.
A doua zi avu loc ceremonia nmormntrii lui Allan
Marshall. n lipsa cociugului, fu nfurat n piei de bivol.
Shoshonii zidir din piatr un fel de arc n care fu culcat

~ 323 ~

Karl May
mortul. Apoi, tot din piatr, nlar o piramid, iar eu i
aezai n vrf o cruce de lemn. Bernard m rug s in o
scurt cuvntare la mormnt, ceea ce fcui cu adnc
emoie...
Ceremonia ncheiat, indienii snake nu-i mai ddur lui
Bernard rgazul ca s se lase n voia durerii. O sptmn
ntreag ne vzurm de vntoare, asistarm la exerciii de
lupt i la tot soiul de distracii, nct timpul trecu pe
nesimite. Apoi luarm drumul ndrt spre San Francisco.

~ 324 ~

Pe via i pe moarte Winnetou

Capitolul V - Bandiii de la linia ferat

Senatul i Camera Reprezentanilor din Statele Unite


hotrsc:
1. Regiunea situat n teritoriile Montana i Wyoming,
aproape de izvoarele lui Yellowstone-River, este prin prezenta
exceptat de la orice luare n posesie, colonizare sau vnzare
n cadrul legilor Statelor Unite i se declar parc naional
public sau loc de amuzament pentru ceteni. Oricine,
nerespectnd dispoziiile de fa, se va stabili acolo sau va lua
n posesie vreo parte din acest inut, va fi considerat
contravenient la aceast lege i expulzat.
2. Parcul este pus sub controlul exclusiv al secretarului
Afacerilor Interne, a crui prim sarcin va fi s elaboreze ct
mai curnd posibil instruciunile i dispoziiile pe pare le va
considera necesare pentru paza i ntreinerea parcului.
Czndu-mi sub ochi textul acestei legi, m bucurai din
toat inima. Iat cu ct generozitate Congresul Statelor
Unite punea la dispoziia populaiei aceast minune a
naturii, mult prea valoroas pentru a se ngdui specularea
ei de nite indivizi lacomi de ctig.
Mii i mii de oameni vor f citit acest text fr s bnuiasc
mcar ce anume le-a fost oferit. Muli, foarte muli vor f
zmbit, probabil, aflnd c guvernul Statelor Unite rezerv

~ 325 ~

Karl May
un parc de 9 500 kilometri ptrai, o regiune slbatic,
inaccesibil, situat tocmai n Munii Stncoi, pentru
odihna i distracia cetenilor. Viitorul ns avea s
demonstreze a i demonstrat, de altfel c acest act
constituie unul din acelea pe care, mai trziu, milioane de
oameni le binecuvnteaz.
Parcul acesta, de fapt, nu are pereche n lume. Primele
tiri fabuloase despre acest inut i-au parvenit n 1856
generalului Warren, care se simi ndemnat s organizeze o
expediie. Aceasta ns nu-i atinse inta. Abia dup un
deceniu au izbutit alii s nlture oarecum vlul i s ofere
oamenilor o imagine a nebnuitului belug din acest col de
lume. n vara lui 1871, profesorul Hayden a ptruns acolo cu
succes i rapoartele lui, dei succinte i rezervate, au
impresionat profund Congresul, determinndu-l s ia msuri
pentru aprarea acestor imense avuii de mna hrprea a
speculanilor.
Dincolo de preriile vestice, mult n spatele masivului
muntos Blackhill, se nal giganii Munilor Stncoi. S-ar
prea c aici nu a lucrat mna, ci pumnul Creatorului. Unde
vor f find ciclopii care au durat asemenea ceti? Unde
titanii care au urcat asemenea poveri pn ht, deasupra
norilor? Care meter le-a ncununat culmile cu zpezi i
gheuri nepieritoare?...
i dup acele ziduri uriae ferbe, clocotete, se zbucium
strfundul pmntului, nzuind spre afar. Atunci coaja
subire se bic, aburi ncini de pucioas nesc din
adnc i, detunnd ca o salv de artilerie, gheizerii enormi i
ferbini nvlesc n vzduhul tremurtor...
~ 326 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Aici orice pas e legat de primejdia morii. Piciorul poate s
se nfunde n scoara neltoare, cataracta nvluit n aburi
l poate nghii pe drumeul ostenit, stnca scobit dedesubt
se poate prbui o dat cu omul n abis. Dar acest inut
nprasnic de primejdios va gzdui cndva miile de pelerini
venii s-i aline suferina la izvoarele sale ferbini i n aerul
su ozonat. i tot atunci se vor descoperi, probabil, acele
grote i vguni fermecate unde avariia singurtii a strns
i ngrmdit n cursul vremii indescriptibile comori...
O oarecare chestiune de afaceri m chemase la Hamburg,
uncie ddui peste o cunotin la vederea creia toate
amintirile nviar parc din trecutul lor. Era un cetean
originar din Saint-Louis cu care vnasem nu o dat prin
mlatinile de lng Mississippi. Bogat, chiar foarte bogat,
acesta se oferi s-mi plteasc drumul dac i-a face
plcerea s-l nsoesc pn la Saint-Louis. Simii numaidect
cum m cuprinde iari irezistibila chemare a preriei i czui
de acord. Expediai o depe acas, cerndu-le alor mei s-mi
trimit de urgen armele i ntreg echipamentul. La numai
cinci zile de la revederea noastr, pluteam amndoi n blnda
legnare a Elbei. Ne ndreptam spre ocean.
Ajuni n America, hoinrirm cteva sptmni prin
pdurile din josul fluviului Missouri. Apoi prietenul trebui s
se ntoarc, pe cnd eu o luai n sus, ctre Omaha City,
pentru ca de acolo s-mi continui cltoria spre vest, pe
marea linie Pacifc.
Aveam motivele mele s m folosesc de aceast rut.
Cunoscusem Munii Stncoi de la izvoarele rului Fraser
pn la trectoarea Hell Gate, de la Nordpark pn jos, n

~ 327 ~

Karl May
deertul Mapimi dar inutul dintre pasul Hell Gate i
Nordpark, aadar o poriune de peste ase grade latitudine,
mi rmsese nc strin. i tocmai acolo se ntlnesc cele
mai interesante imagini ale acestui superb col de lume: cei
trei Tetoni, munii Windriver, pasul South i izvoarele lui
Yellowstone.
n afar de unii indieni sau de cte un vntor rtcit,
nimeni nu se abtuse pe acolo i m ispitea pur i simplu
perspectiva de a cuceri acele locuri neprimitoare care, dup
credina pieilor-roii, erau bntuite de spiritul cel ru.
Firete c lucrul e mai uor de povestit dect era de
realizat. Cte pregtiri, care de care mai complicate, se cer,
de pild, pentru escaladarea Alpilor! i ce nseamn, de fapt,
o astfel de excursie n raport cu performana westman-ului
singuratic, neajutorat de nimeni, bizuindu-se doar pe sine i
pe arma lui i expunndu-se unor primejdii cu totul
necunoscute blajinului turist european! Dar tocmai
primejdiile acestea l atrag i-l farmec...
n ce m privete, eram gata s ntreprind o asemenea
ncercare. Un singur lucru mi lipsea dei problema nu era
imposibil de rezolvat. Ca s m pot aventura n the dark and
bloody grounds (n acele trmuri de ntuneric i snge), mi
trebuia un cal bun, de ndejde. Dar lipsa unui asemenea cal
nu m prea ngrijora. La Omaha vndui armsarul btrn ce
m adusese pn acolo i luai trenul, ferm convins c, de
ndat ce va f nevoie, voi gsi i calul potrivit.
Pe atunci, linia ferat mai era pe-alocuri provizorie; ici i
colo echipe de lucrtori construiau poduri ori viaducte, sau
reparau poriuni de terasament. Cnd nu se aflau n preajma
~ 328 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


unor colonii, care pe-atunci rsreau din pmnt ca
ciupercile, lucrtorii feroviari i ridicau barci i corturi,
organizndu-i tabere ntrite i aprate mpotriva indienilor
care vedeau n construcia de ci ferate o nclcare a
dreptului lor strmoesc i se strduiau s mpiedice sau
mcar s ngreuieze i s ntrzie realizarea lor.
Dar existau pe acolo i ali vrjmai, mai teribili dect
pieile-roii. Miunau prin prerie o mulime de ini fr
cpti, recrutai dintre elementele izgonite din rile
civilizate, fpturi sfrite, nemaiateptnd de la via dect
ceea ce ar f putut dobndi n Vestul Slbatic prin jaf i omor.
Aceti indivizi, organizai n bande de criminali, erau mai
periculoi dect cele mai crunte hoarde de indieni. Atacurile
lor vizau mai ales tinerele colonii i aezrile provizorii ale
feroviarilor. Nu e deci de mirare c aceste tabere erau ntrite
i c muncitorii umblau narmai chiar i n timpul lucrului.
Datorit atacurilor pe care le dezlnuiau asupra taberelor
de feroviari i a transporturilor de materiale cu care prilej
smulgeau ine i traverse ca s provoace oprirea trenului
pctoii acetia fuseser denumii railtroublers. tiind c toi
ochii sunt aintii asupra lor, ei nu atacau dect n grupuri
mari i puternice. De altfel, i agonisiser atta ur din
partea oamenilor cinstii, nct orice railtroubler prins putea
s-i ia rmas bun de la via. Asemenea nelegiuii care
ucideau fr alegere, fr s in seama de vrst sau de sex,
nu se puteau atepta la nici o mil.
Era ntr-o duminic dup-amiaz cnd trenul nostru porni
din Omaha. Printre cltori nu era nimeni care s-mi
trezeasc mai mult dect n treact interesul. Abia a doua zi

~ 329 ~

Karl May
se urc la Fremont un brbat a crui nfiare mi atrase din
prima clip atenia. Omul se aez chiar n faa mea, nct
avui prilejul s-l examinez de aproape.
nfiarea lui era de un asemenea comic, nct orice om
neavizat i-ar f stpnit cu greu rsul. Eu ns, deprins cu
astfel de apariii, m pstrai serios. Omul era scund i gras
s-l dai de-a rostogolul. Purta pe el o bluz de oaie cu partea
mioas n afar. De fapt, blana se jerpelise toat de-a lungul
vremii; ici i colo mai rsrea cte un smoc, asemenea unei
oaze pe ntinderea pustie a Saharei. Cndva, se prea poate s
f fost pe msura stpnului, dar intemperiile, ploaia, zpada,
cldura o chirciser n aa hal, nct nu-i mi ajungea nici
pn la genunchi. De ncheiat nu se mai putea ncheia ca
lumea, iar mnecile se terminau pe la coate. Sub aa-zisa
blan aprea o flanel roie i un pantalon de piele, pe
vremuri negru, acum ns tvlit n toate culorile
curcubeului i fcnd impresia c ar servi de la caz la caz
drept prosop, fa de mas sau batist. Mai jos se iveau
gleznele goale, nvineite de frig, apoi nite ghetoaie vechi,
menite s in o venicie, confecionate dintr-o pereche de
cizme de toval i prevzute cu tlpi duble bine intuite,
capabile s striveasc un crocodil. Omul purta o plrie care
nu-i pierduse numai forma, ci i o parte din boruri. n jurul
acelei regiuni a trupului care, cu ani nainte, trebuie s se f
numit talie, dar care ntre timp luase nite proporii
gigantice, se nfur un al gros, vechi, total decolorat, n
care odihneau un strmoesc pistol de clra i un cuit de
vntoare. Lng aceste arme atrnau dou pungi una
pentru plumbi, alta pentru tutun o oglinjoar din acelea
~ 330 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ce se vnd cu zece pfennigi la trgurile nemeti, o plosc cu
nvelitoare i patru potcoave-patent, care se trag ca o
nclminte pe piciorul calului i se fxeaz cu uruburi n
copit. Mai purta omul la bru i o cutie de metal al crei
coninut mi era deocamdat necunoscut. Aflai abia mai
trziu c e vorba de un serviciu complet de brbierit, ceea ce
n prerie mi se prea cu totul de prisos.
Dar ceea ce m amuza ntr-adevr erau obrajii lui rai ca
n palm. Parc ieise chiar atunci de la brbier, ntre obrajii
acetia trandafrii, buclai, revrsai n rotunjimi gata s
plesneasc, nasul mic i crn abia de-i puncta prezena, iar
privirile ochilor cprui i neastmprai cu greu i croiau o
potec spre larg. De dup buzele-i mai mult dect pline se
ieau dou iruri de dini orbitor de albi, dar care, din pcate,
deteptau bnuiala de a nu f tocmai originali. Pe partea
stng a brbiei i atrna o excrescen ca un castravete care,
dei prea s nu-l jeneze nicicum, sporea i mal mult
comicul ntregii sale fpturi.
edea aa i inea strns ntre picioarele-i boante de
elefant puca strveche, semnnd aproape leit cu flinta
btrnului meu Sam Hawkens. De altfel, omul acesta mi
amintea de Hawkens mai mult dect de Sans-ear.
Dup ce se aez, adresndu-mi un simplu Good day, sir
pru s nu se mai sinchiseasc de mine. Abia dup vreun
ceas mi ceru voie s-i aprind pipa, ceea ce mi atrase n
special luarea-aminte, cci vntorului adevrat prea puin i
pas dac deranjeaz sau nu pe vecin.
Fumai dup pofta inimii, master! l ndemnai. De altfel,
am s v in de urt. Poate ncercai un trabuc dintr-ale

~ 331 ~

Karl May
mele?...
Mulumesc, sir! igrile de foi nu prea sunt de nasul
meu. Prefer pipa.
Purta la gt, legat cu nur, dup obiceiul vntorilor de
prerie, o lulea scurt i nnegrit de fumul anilor. i-o ndes
cu tutun, iar eu m grbii s i-o aprind. Dar omul refuz din
cap, vr mna n buzunar i-i scoase cremenea i amnarul
acel punk cum i se zice n prerie.
Chibritul nu e bun n savan inu el s-mi explice.
Invenie de salon! Prea te-nva cu rsf!
Astfel se ncheie scurta noastr convorbire i omul nu
ddu deloc semne c ar avea chef de vreo vorb n plus.
Fuma o buruian al crei miros amintea frunza de nuc i i
dirija toat atenia ctre peisajul de afar.
Ajungnd n staia North Platte, punct de ntlnire North i
South Platte River, cltorul rotofei cobor pentru un
moment, fcndu-i de lucru la vagonul din fa. Observai c
n acel vagon se afla un cal, de bun seam al tovarului
meu de cltorie.
Dup ce-i relu locul n compartiment i trenul se puse n
micare, omul czu din nou n tcerea lui. Abia dup-amiaz,
cnd oprirm la Cheyenne, la poalele lui Black Hill, mi se
adres:
Luai aici trenul de Colorado ctre Denver?
Nu.
Well, atunci rmnem mpreun.
Mergei pn departe cu Pacifcul? M interesai la
rndul meu.
Hm! Da sau nu, dup cum m-o tia capul. Dar
~ 332 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dumneavoastr?
Pn la Ogden City.
Aha, v intereseaz oraul mormonilor?
i asta, dar pe urm vreau s urc n munii Windriver i
pe Tetoni.
Omul m cntri din ochi nencreztor:
Sus? Asta n-o poate dect un westman tare ca oelul.
Suntei cumva n grup?
Nu, singur.
De ast dat ochii lui ca dou gmlii m privir cu un
zmbet:
Singur spuneai? i vrei s ajungei la cei trei Tetoni,
printre siouxi i uri cenuii? Pshaw! Ai auzit vreodat ce-i
aia un sioux sau grizzly?
Cred c da.
Zu, zu! mi dai voie s v ntreb ce profesie avei?
Writer, scriitor, sir!
Aa, scriei cri, vaszic?
Da, scriu.
Se porni pe rs de-i sltar toate crnurile. Ca i altdat
lui Sans-ear, i se prea i lui nespus de caraghios ca tocmai
un scriitor s se aventureze singur-singurel n cea mai
periculoas regiune a Munilor Stncoi.
Bine! Fcu el. nseamn c vrei s scriei o carte despre
cei trei Tetoni, preaonorate master. Nu-i aa?
Poate.
i ai rsfoit probabil vreun album cu poze de indieni i
de uri?
Firete l asigurai ct se poate de serios.

~ 333 ~

Karl May
i credei c vei face fa, dac nu greesc?
Fr ndoial.
i avei, pesemne, i o flint n nvelitoarea aia?
Exact.
Atunci v dau un sfat, sir! Cobori la prima staie i
tergei-o acas! Suntei, ce-i drept, un vljgan i jumtate,
totui cred c nu tii dobor o veveri, darmite ursul! V-ai
ameit cu lecturi i ar f pcat ca, la tinereea dumneavoastr,
s v loveasc damblaua din cauza vreunui pisoi slbatic. Lai citit, probabil, pe Cooper?
Da.
Am bnuit. i ai ascultat poveti despre faimoii eroi ai
preriei?
Desigur fcui cu toat naivitatea.
Despre Winnetou, Old Firehand, Old Shatterhand,
despre Walker bondocul i Hilbers lunganul?
Da, da, despre toi confrmai eu.
Grsunul nici nu bnuia c m distrez cel puin la fel ca
dnsul.
Deh urm el asemenea cri i istorii te dau gata,
te molipsesc. Totul pare ct se poate de frumos i uor.
ngduii-mi totui, master, s v exprim sincera mea
comptimire. Winnetou, de pild, cpetenia apailor, e n
stare s lupte cu o mie de diavoli; Old Firehand nimerete
dintr-un foc pn i un nar din mijlocul roiului; iar Old
Shatterhand, ce s zic, lovete totdeauna n plin: dintr-un
pumn l face zob pe cel mai al dracului indian. Dac vreunul
din acetia mi-ar spune c vrea s urce pe Tetoni, nc m-a
gndi c e foarte riscant, dar la urma urmei, nu chiar
~ 334 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


imposibil. ns dumneavoastr... autor de cri... Pshaw!
Unde v e calul?
N-am cal.
Cnd mai auzi i asta, grsunul izbucni ntr-un rs
homeric:
Cu-u-um? N-avei cal i vrei s urcai Ia Tetoni? Ai
nnebunit de-a binelea, sir?
Nu cred. Chiar dac nu-l am deocamdat, pot s-mi
cumpr sau s prind unul.
Aha! i unde?
Unde-mi convine.
Adic, vrei s-l prindei cu minile dumneavoastr?
De ce nu!
Asta-i bun! Vd eu c avei un lasou pe umeri; ns cu
sta, sir, nu prindei nici mute, darmite mustangi!
De ce?
Pi, uitai-v de ce: pentru c suntei ceea ce la
dumneavoastr, n lumea veche, se cheam vntor de
duminic.
i ce v face s m considerai astfel?
Rspunsul e foarte simplu: suntei mult prea ngrijit i
curat. Privii un vntor adevrat i facei comparaie! Ce-i cu
cizmele astea nou-noue, lustruite ca oglinda? Dar cu
jambierele astea din cea mai fn piele de elan? Cmaa e
cusut cu meteug de o femeie indianc, plria v-a costat
cel puin doisprezece dolari, iar cuitul i pistolul nici gnd s
f atins vreodat pe cineva. tii s tragei cu arma, sir?
Da, nielu. La un concurs am ctigat chiar titlul de
rege al intailor fcui eu, dndu-mi oarecare aere.

~ 335 ~

Karl May
Rege al intailor? Nu cumva suntei german?
Ai ghicit.
Da-da-da! Vaszic, suntei german. Ai tras, nu-i aa,
ntr-o pasre de lemn i v-au i proclamat rege al intailor!
Aa sunt nemii. E drept c i Old Shatterhand cic ar f
neam, dar asta e o excepie, domnule, n sfrit, dai-mi voie
s v rog ceva: crai-v acas ct mai curnd. Altfel aici v
putrezesc oasele!
Vedem noi!... Dar pe unde va f umblnd Old
Shatterhand de care mi tot pomenii?
Cine s tie?! Cnd am urcat ultima oar sus, la FoxRidge, l-am ntlnit pe faimosul Sans-ear, cu care Old
Shatterhand se nsoise o bucat de vreme. Zicea c ar f
plecat din nou n Africa, prin tmpit aia de Sahara, unde se
bate, probabil, cu indienii aceia supranumii arabi. Apropo,
sper c tii de ce-i spune Shatterhand? Fiindc i doboar
adversarul dintr-un pumn. Nu o dat a fcut-o. Ci uitai-v la
mnuele dumneavoastr! Gingae, albe, ca de domnioar!
Se vede imediat c tii s umblai doar cu hrtia i cu pana
de gsc. De aceea, repet sfatul, sir: ducei-v acas, n
Germania. Vestul Slbatic nu e pentru cuconai.
i cu aceasta ncheie discuia, iar eu nu-mi ddui deloc
osteneala s o reiau. ntr-o singur privin i ddeam
dreptate: vorbisem, ntr-adevr, cu Sans-ear despre intenia
de a pleca mai trziu n Sahara.
Trecurm de staia Sherman. Apoi se nsera. Prima gar de
care ddurm cu ochii a doua zi era Rawlins. Dincolo, n
spatele acestei localiti, se ntinde un inut muntos, arid,
aproape pustiu, a crui unic vegetaie const din tufe de
~ 336 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


artemisia. E un enorm bazin fr via, fr ap, o Sahara a
munilor, lipsit ns de orice oaz. Curnd ochii ncep s te
doar din cauza albului obsedant, orbitor, solul find mbibat
cu materii alcaline. Apoi deertul se schimb treptat ntr-o
imensitate sumbr, apstoare, datorit povrniurilor
golae, rpelor de piatr i pereilor abrupi, mncai, sfiai
de vnturi, de trsnete i ploi.
n aceast regiune dezolant se afl staia Prul-amar,
dei nici pomeneal nu e de pru, apa find adus de la o
distan de aptezeci de mile. i totui se va nate i aici
cndva o via activ, poate chiar deosebit de efervescent,
stimulat de nesecatele rezerve de crbuni ale acestei
pustieti.
Ne continuarm cltoria trecnd prin staiile Carbon i
Green-River, ultima situat la 846 de mile vest de Omaha.
Tristeea peisajului dispru; vegetaia intra din nou n
drepturile ei; iragul de muni se colora din ce n ce mai viu.
Lsarm tocmai n urm o vlcea superb, dup care ncepea
esul ntins, larg, odihnitor cnd, deodat, uierul ascuit
al locomotivei, repetat ia scurte intervale, ne atrase atenia
asupra unui pericol iminent. Srirm cu toii de la locurile
noastre, frnele scrnir lung, roile la fel, trenul se opri i
iat-ne cobornd n grab din vagon.
Jos, ne atepta o privelite de comar. Un tren cu lucrtori
i furaje fusese obiectul unui atac banditesc, ntreaga linie
era blocat de epavele arse, ale vagoanelor. Atacul trebuie s
se f produs n timpul nopii. Railtroubler-ii demontaser
inele i trenul a deraiat i s-a prbuit de pe terasamentul
foarte nalt. Ce-a mai fost nu e greu de ghicit. N-a mai rmas

~ 337 ~

Karl May
dect scheletul de fer al trenului. Dup ce-au prdat totul,
bandiii au dat foc garniturii, vagon cu vagon. n mormanul
de cenu gsirm rmiele multor oameni, care fe c au
murit la prbuirea trenului, fe c au fost omori de
bandii. Prea c nimeni n-a scpat cu via.
Noroc c ne aflam n plin es i c perspectiva larg i
ngduise mecanicului s observe din timp pericolul; altfel,
ne-am f prbuit i noi de pe terasament. Locomotiva se
oprise la civa pai de locul catastrofei.
Nelinitea de care fur cuprini cltorii i personalul
trenului era fr margini... Unii se apucar s scormoneasc
prin cenua ferbinte, doar-doar s mai salveze ceva. Trud
zadarnic! Nu mai era nimic de fcut dect s se constate
situaia i, cu uneltele de care dispune orice tren american,
s se procedeze la repararea liniei. Ct privete crima
svrit, eful trenului declar c n-are altceva de fcut
dect s raporteze la prima staie. Restul, deci i urmrirea
criminalilor, rmnea n sarcina unui comitet care avea s se
formeze acolo imediat.
n timp ce pasagerii mai scormoneau, zadarnic prin
drmturi, gsii c cel mai bun lucru ce-mi rmne de fcut
e s cercetez urmele lsate de bandii. Terenul era ntins,
crescut cu iarb i presrat pe-alocuri cu tufe...
La vreo trei sute de pai de locul catastrofei, iarba era
strivit, ca i cum ar f stat pe ea un mare numr de oameni.
Urmele, nc vizibile, m dirijar spre un alt loc, unde i
priponiser caii. Examinai cu grij terenul, ca s stabilesc
numrul i felul acestora, apoi mi continuai cercetrile.
Lng linie m ntlnii cu grsanul din compartiment care,
~ 338 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


se vede treaba, pornise i el n control pe partea stng a
terasamentului. M privi mirat:
Dumneavoastr, sir?! Ce cutai aici?
Ceea ce orice westman ar cuta ntr-o asemenea
situaie: m intereseaz urmele railtroubler-ilor.
Ia te uit! Vei gsi pe dracu'! tia s-au grbit s
tearg totul. Eu unul n-am descoperit nimic. i m ntreb
ce-ar putea s descopere un greenhorn?!
S-ar putea ca greenhorn-ul s aib ochi mai buni ca
dumneavoastr l nepai zmbind. De ce cutai, de pild,
urmele tocmai acolo, pe stnga? V pretindei vechi
cunosctor al savanei i nu sesizai c dincoace, pe dreapta,
terenul e mai potrivit pentru instalarea unei tabere i pentru
camuflaj? Pi, dincolo nu e o tuf barem!
Hm, nu e ru. Uite c i un scriitor poate avea uneori
idei. i ai gsit ceva?
Da.
Ce anume?
Tabra lor a fost aici, n spatele corcoduilor, iar caii au
fost priponii dincolo, dup aluni.
Aha! Ia s vd i eu. C dumneavoastr n-avei cum s
descurcai urmele i s stabilii numrul cailor.
Ba le-am descurcat, au fost douzeci i ase de cai.
M msur din nou, nc i mai surprins, dar i bnuitor:
Douzeci i ase? Din ce ai dedus?
V asigur c nu din poziia norilor, master! Este vorba
de opt cai potcovii i optsprezece nepotcovii. Iar clreii:
douzeci i trei albi i trei indieni. Conductorul trupei e un
alb care chioapt de piciorul drept i clrete un armsar

~ 339 ~

Karl May
roib, un mustang. eful indian care se afl cu ei posed un
armsar murg i e probabil sioux din neamul ogellallailor.
De nedescris mutra ce o fcu de ast dat grsunul. M
privi ndelung, cu ochiorii cscai, de parc i-ar f rsrit
dinainte o vedenie.
All devils! Exclam el n cele din urm. Ce aiureal-i
asta, sir?
Mergei i controlai! Spusei eu nepstor.
Dar de unde naiba tii ci anume sunt albi i ci
roii? Cum adic, s citii care cal e murg i care negru, care
clre chioapt i crui trib aparin indienii?
V-am poftit s controlai i apoi se va vedea cine are
ochi mai buni: greenhorn-ul sau dumneavoastr, westman
experimentat.
Well, venii cu mine! Auzi, ce mai greenhorn cpos!...
l urmai la oarecare distan, ncet i rznd n sinea mea.
Pn s ajung i eu la locul respectiv, grsunul se i
cufundase n studierea urmelor. Timp de vreo zece minute le
cercet cu cea mai mare atenie. n sfrit, veni spre mine i
rosti:
Pe cuvntul meu c avei dreptate! Douzeci i ase n
cap, dintre care optsprezece nepotcovii. Dar, n rest, mi-ai
nirat braoave...
Atunci poftim, sir, s v art ce braoave poate s nire
un greenhorn!
Well, sunt curios! Accept el sigur pe sine.
Uitai-v bine la urmele cailor. Trei dintre acetia au stat
izolai i priponii nu n fa, ci curmezi: erau deci cai
indieni.
~ 340 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Grsunul se ndoi din ale ca s msoare exact distana
dintre copite. Pmntul find umed, un ochi experimentat
putea s recunoasc urmele destul de uor.
By God, pe Dumnezeul meu, aa-i! Rosti el uluit. E
vorba de cai indieni.
Poftim acum la bltoac. Aici indienii s-au splat pe
fa, apoi s-au vopsit n culorile rzboiului. Vopselele se
prepar era grsime de urs. Iat i cerculeele astea ntiprite
n noroi: aici au stat borcanele cu vopsea. Fiind cald,
grsimea s-a topit i a picurat pe jos. Uite o trac pat roie,
una neagr, alte dou albastre!
Exact, pe legea mea!
Ei, nu sunt negrul, roul i albastrul culorile
ogellallaiior?
Se mulumi s aprobe din cap. Dar faa lui, scldat ele
admiraie, spunea tot ceea ce gura nu izbutea s articuleze.
Continuai:
Ha idem mai departe! Chiar de la nceput trupa s-a
oprit lng bltoac. Asta se vede dup urmele pline cu ap.
Doi clrei s-au desprins venind mai n fa, restul au stat
respectuoi n spatele lor. nseamn c acetia doi erau efi;
s-au dus s recunoasc locul. Uitai-v la urmele cailor: unul
potcovit, cellalt nu. Al doilea, dup cum vedei, i-a nfundat
copitele dinapoi mai adnc dect pe cele dinainte, dovad c
purta n spinare un indian. n schimb, primul clre era un
alb: calul su potcovit clca mai apsat cu picioarele din fa.
Cunoatei, probabil, diferena dintre felul de a clri al
indienilor i al albilor?
Sir, a vrea numai s tiu de unde...

~ 341 ~

Karl May
Bun i tiai vorba s continum! La ase pai mai
ncolo, caii s-au luat la har i s-au ncolit reciproc. Or,
dup atta drum obositor, numai armsarii mai au chef s se
ia la btaie. Ai neles?
Dar cine v spune c s-au btut i s-au mucat, ai?
Mai nti, poziia copitelor. Calul indianului a srit
asupra celuilalt. E limpede, nu? i pe urm, uitai-v la frele
astea de pr ce le in n palm. Le-am gsit adineauri, pn a
veni dumneavoastr. Patru fre cafenii smulse de calul
indianului din coama colegului su. Dar mai ncolo am gsit
i aceste dou fre negre de la coad. Dup poziia copitelor
vd totul foarte exact: calul indianului l-a prins pe cellalt de
coam, dar stpnul l-a pus la respect, mnndu-l nainte.
Atunci cellalt, rmnnd n urm, l-a ciupit de coad i,
dup civa pai, a lsat s-i scape frele din bot. Calul
indianului e, prin urmare, murg, iar al albului roib. Venii
mai departe! Aici, albul a desclecat i s-a urcat pe rambleu.
Urma se mai vede n nisip. Observai c un picior clca mai
apsat dect cellalt. Vaszic, unul chioapt. De altfel,
clreii s-au dovedit ct se poate de imprudeni. Nu i-au
dat nici cea mai mic osteneal s tearg urmele. i n
aceast privin sunt dou ipoteze.
Anume?
Fie c erau grbii s se distaneze ct mai mult de
eventualii urmritori, lucru de care ns m ndoiesc, avnd
n vedere starea de oboseal a cailor vizibil dup urme; fe
c prin apropiere se afla o trup mai numeroas ca a lor, pe
al crei sprijin se bizuiau, tiindu-se, deci, n siguran.
Aceast a doua ipotez mi se pare mai plauzibil, mai ales c
~ 342 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


trei indieni izolai nu s-ar f asociat cu atia albi fr s aib
acoperire. Presupun deci c mai ncolo, la nord, sunt
numeroi ogellallai ctre care s-au ndreptat cei douzeci i
trei ele railtroubler-i...
Omule! Exclam exasperat grsunul. De fapt, cine
suntei dumneavoastr?
Pi v-am spus.
Pshaw! Nu suntei nici greenhorn, nici scriitor, dei cam
aa artai, echipat i lustruit ca de srbtoare. Cu
nfiarea asta de sclivisit s-ar prea c nu suntei bun
dect s jucai roluri de westmen-i pe scen. i, totui, dintro sut de westmen-i adevrai abia dac se gsete unul care
s descifreze urmele cu atta iscusin. Pi, m credeam i
eu un cineva n domeniul sta i acuma vd c nici nu
ncape comparaie ntre noi.
i totui sunt scriitor. Am cutreierat, ce-i drept, pe
vremuri, btrna prerie n lung i-n lat. Aa se face c m
pricep binior n citirea urmelor.
i chiar avei intenia s urcai pe muni, pe Windriver?
Desigur.
Ei bine, sir, pentru aa ceva, iertai-m c vorbesc
deschis, nu v cred destul de priceput. Nu ajunge s citeti
urmele.
i de ce credei c nu m-a pricepe?
La un asemenea drum primejdios nu porneti pe fe ceo f. nainte de toate, se cere s ai un cal bun. nelegei?
mi fac eu rost.
De unde?
Ei, n orice staie se gsete vreun cal de vnzare, fe i o

~ 343 ~

Karl May
mroag de ham. i odat clare, prind eu un exemplar pe
placul meu din vreo turm de mustangi slbatici.
Dumneavoastr? Pi suntei clre de mare clas? tii
s mblnzii mustangul? i credei c-l gsii acolo sus?
Uitai, pesemne, c acum e anotimpul cnd bizonii i
mustangii migreaz spre nord. Sunt convins c pn n
Tetoni ntlnesc o turm.
Hm! Vaszic, suntei i clre. Dar cum stai cu
tragerea la int?
Vrei s m supunei la examen, sir? l ntrebai rznd.
Cam aa rspunse el serios. Am eu o intenie. A
putea s aflu care anume?
Mai trziu! Pn una alta, vreau s vd cum tragei.
Aducei puca!
Acest scurt intermezzo m nveselea. I-a f putut dezvlui
pur i simplu faptul c m numesc Old Shatterhand, dar
preferam s-o trec sub tcere.
M dusei deci la vagon ca s-mi aduc armele nfurate n
nvelitoare. Pasagerii, bnuind despre ce e vorba, se strnser
imediat n jurul meu. Aa sunt americanii, n special cei din
Vest: nu scap nici o ocazie s asiste la un exerciiu de tir.
Desfcui nvelitoarea. Grsunul, care m asista, fcu ochii
mari, exclamnd:
Behold! O carabin Henry! Cte focuri?
Douzeci i cinci.
Mult! Grozav arm! Pentru asta, domnule, v invidiez.
Prefer, totui, cealalt puc rostii calm, scond la
iveal dobortorul de uri.
Pshaw! O plesnitoare de rnd. Numai lustru-i de ea
~ 344 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


vorbi cu dispre grsunul. Mai multe parale face o puc de
Kentucky, acoperit de rugin, sau btrna asta cu care m
ajut de obicei.
N-ai vrea s vedei inscripia, sir? l ispitii, artndu-i
numele lui Henry gravat pe puc.
Omul arunc o privire i exclam surprins:
Scuzai, sir, asta-i cu totul altceva. Asemenea puti sunt
o raritate n ziua de azi. Mi s-a spus c Old Shatterhand ar
deine una. Dar cum de-a ajuns n minile dumneavoastr
un exemplar att de preios? Nu cumva inscripia e
contrafcut? Hm, da, chiar aa trebuie s fe, mai ales c
puca nici nu prea pare s f fost folosit ca lumea.
S ncercm. Dai-mi o int, sir!
Pi, ncrcai-o mai nti!
Ei, a! E ncrcat gata.
Well, atunci ochii psrica de colo, din tuf.
E prea departe interveni unul dintre pasagerii strni
n jurul nostru.
S vedem rspunsei flegmatic, punndu-mi tacticos
ochelarii ce-i purtam legai cu nur.
Dolofanul izbucni ntr-un hohot de rs:
Ha-ha-ha-ha! Ochelari! Ia te uit cei trsnete prin cap
unui scriitor: se duce n savan ca s vneze cu vicrul pe
nas! Ha-ha-ha-ha!
Rdeau cu toii. Eu, ns, le spusei foarte serios:
Ce-ai gsit de rs, domnilor? Dup ce stai treizeci de
ani cu ochii n cri, te mai las niel vederea. E un fenomen
ct se poate de normal. i apoi, cred c e preferabil s
nimereti inta cu ajutorul ochelarilor dect s-o ratezi fr.

~ 345 ~

Karl May
Foarte just, sir! Se veseli grsunul. Dar ia s v atace
prin surprindere nite indieni! Pn s v tergei ochelarii i
s vi-i aezai pe nas, v-ar jupui easta de vreo zece ori.
Vedei, nici mcar pasrea n-ai apucat s-o lovii: a i zburat
n alt parte!
Atunci s mai cutm o int spusei eu la fel de
serios i de calm.
Pasrea sttuse pe o crac la vreo dou sute de pai
deprtare; ar f fost deci o int ct se poate de obinuit.
Auzii ns n sus, n vzduh, o ciocrlie i-mi ridicai ochii
spre ea.
Vedei ciocrlia, domnilor? O dau jos.
Imposibil, lsai-v pguba! Vorbi bondocul. O s
gurii cerul i atta tot. Asemenea treab n-o izbutete nici
Sans-ear sau Old Firehand.
M rog, nu stric o ncercare.
Dusei puca la ochi i trsei.
A fost i nu mai e! Rse iari grsunul. S-a speriat
niel i-a zburat!
Da? Atunci urcai pe terasament ca s vedei la ce sunt
buni ochelarii mei. Ciocrlia a czut cam la optzeci de pai de
aici.
Artai n direcia respectiv i civa pasageri, dnd fuga
pn acolo, aduser ntr-adevr pasrea moart. O
nimerisem n plin. Grsunul se uit cnd la pasre, cnd la
mine, apoi exclam:
A reuit, zu c-a reuit! i nu cu alice, cu glon!
Pi cum, ai trage dumneavoastr cu alice la o
asemenea distan, sir? l ntrebai. Pentru un westman
~ 346 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


adevrat ar f pur i simplu ruinos. Cu alice las' s trag
copiii sau vntorii de strvuri.
Domnule, dar ai izbutit o performan cum n-am mai
vzut n viaa mea! Se minun sincer rotofeiul. S fe o
ntmplare, sau...
Mai dai-mi o int!
Lsai, sir, c v cred. Se pare c v-ai cam btut joc de
mine. Dar nu-i nimic. Ia venii un pic!
M trase la o parte, pn ntr-un loc unde urmele cailor
erau foarte clare. Scoase din buzunar o bucat de hrtie
tiat n form de copit i o aplic pe una din urme.
Well, aceeai msur! Rosti el ngndurat. Sir, vreau s
v ntreb ceva: suntei absolut stpn pe timpul
dumneavoastr? inei neaprat s urcai chiar acum pe
Tetoni, sau ai f dispus s v abatei n alt direcie?
Pot s fac orice.
Well! Atunci ascultai: l tii cumva, dup nume, pe
Fred Walker-cel-gras?
Da. Cic ar f un westman de seam, unul din cei mai
iscusii cercetai ai munilor. Se zice c ar vorbi cteva
dialecte indiene.
El bine, sir, iat-m: eu sunt Fred Walker!
Ar f trebuit s-mi nchipui. Permitei s v strng
mna! M bucur nespus c ne-am ntlnit.
V bucur, ntr-adevr? Atunci e cazul s ne cunoatem
mai ndeaproape. Aflai, de exemplu, c a avea o vorbuli de
discutat cu un anume Haller. Acesta era n ultima vreme
capul unor tlhari de codru i hoi de cai, ca s nu vorbim de
ce mai are pe contiin din anii trecui. Acum a ptruns cu

~ 347 ~

Karl May
banda lui n Vest i eu i calc pe urme. Hrtia asta e tiat
exact pe msura copitelor dinapoi ale calului su. i uite c
se potrivete. Or, avnd n vedere faptul c Haller e chiop de
piciorul drept, simt c el e eful railtroubler-ilor de aici.
Haller? i mai cum?
Sam, Samuel. Dar i ia mereu alte nume.
Samuel Haller? Pi de sta am mai auzit. Nu cumva e
vorba de contabilul lui Rellow, marele petrolist? Cel care a
disprut ntr-o zi uurndu-l pe patron de o serioas sum
de bani?
Exact. L-a convins pe casier s goleasc seiful i s-o
tearg mpreun cu el. Apoi l-a mpucat. Urmrit de poliie,
a mai ucis i doi sergeni n momentul cnd erau s-l prind.
Au pus mna pe el la New Orleans, cnd ddea s se
mbarce, dar a reuit s scape i atunci, omorndu-l pe
paznicul nchisorii. Pe urm a fugit n Vest. Altceva nu avea
ce s mai fac: i se confscase toat averea adunat prin jaf.
De atunci o ine numai n frdelegi i ar f timpul s-l
punem n sfrit cu botul pe labe.
Vrei s-l prindei?
Trebuie s-l prind, mort sau viu.
Avei o rfuial personal cu el? Cobor o clip privirea
i apoi rspunse:
Nu-mi place subiectul, sir. Poate am s v istorisesc mai
trziu, dup ce ne vom f cunoscut ndeaproape, ceea ce, de
altfel, sper c se va ntmpla. E o ciudat coinciden c mam suit tocmai n acest tren. i, totui, n ce privete urma
lui Haller, a f cutat-o mult i bine dac nu erai
dumneavoastr s-mi atragei atenia. C eful bandei de aici
~ 348 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


chiopteaz i clrete pe un armsar roib, astea nu le-a
f ghicit niciodat. Or, aceste detalii sunt de cel mai mare
pre. Eu unul m lipsesc de tren i plec n urmrirea lui
Haller. M nsoii, sir?
Eu? Un greenhorn? Zmbii cu tlc.
Pshaw! Nu trebuie s mi-o luai n nume de ru.
nfiarea dumneavoastr aduce a brbat de salon,
nicidecum a westman. De cnd lumea n-am vzut om s-i
aeze vicrul pe nas n plin prerie ca s mpute pasrea
din zbor. i uite c m-am nelat. V cer scuze. Hai s ne
lmurim, sir: venii cu mine?
Hm! N-ar f mai bine s v alturai oamenilor care vor
sosi din staiile nvecinate ca s-o ia pe urmele bandei?
Nu. Mie s nu-mi vorbii de asemenea urmriri, n cazul
nostru un singur westman face mai mult dect un ntreg
popor de gur-casc. Pe de alt parte, v spun deschis i v
avertizez c nu e deloc lipsit de primejdii s te ii dup aceti
bandii. Viaa i atrn de un fr de pr. Dar pentru un om
ca dumneavoastr care, dup cum vd, caut aventura,
prilejul e ct se poate de atrgtor.
Asta e adevrat. Numai c mie nu-mi place s m
amestec n treburile altora. Acest Samuel Haller mi-e cu totul
indiferent. i pe urm, nici nu tiu dac tocmai eu sunt omul
potrivit pentru dumneavoastr.
Ochiorii lui mi aruncar o privire istea:
Poate vrei s spunei invers, c eu n-a f omul potrivit?
Oricum, n privina dumneavoastr s nu v facei griji.
Walker-cel-gras nu se ntovrete tam-nesam cu primul ins
ce-i iese n cale. V asigur c nu. Mie mi place s umblu

~ 349 ~

Karl May
singur i dac-mi iau odat un tovar de drum, apoi acela
cred c-i om de ndejde, nu trie-bru. Limpede?
Aici ne asemnm amndoi. i eu prefer s m descurc
cu propriile fore. Nu poi s fi niciodat destul de precaut n
alegerea unui tovar. Dai de cte unul cu nfiare de om
onest, te culci seara lng el i dimineaa, vorba ceea, te
trezeti mort, n timp ce dumnealui pleac vesel mai departe.
Zounds! M luai cumva drept un astfel de ticlos, sir?
Nicidecum! tiu c suntei un om de treab, v-o citesc
n ochi. Ba chiar mai mult: facei parte din tagma agenilor
secrei i acolo ticloii n-au ce cuta.
Grsunul tresri, i fcu fee-fee.
Sir! Exclam el. Ce v trece prin cap?
Fii calm, master Walker! E drept c nu aducei nici pe
departe cu tipul poliistului, dar poate c tocmai de aceea
suntei apreciat ca detectiv. M-ai luat drept un naiv i un
credul. Eu, ns, v-am recunoscut imediat. Pe viitor s fi
mai prudent. Dac s-ar rspndi tirea c Walker-cel-gras e
de fapt un agent al poliiei trimis n Vest ca s-i fac
inofensivi pe anumii gentlemeni, apoi vi s-ar nfunda ct de
curnd.
Suntei complet greit, sir ncerc el s nege.
Nu v mai ascundei dup deget. Propunerea
dumneavoastr m atrage i v-a nsoi bucuros ca s le
tiem ghearele acestor railtroubler-i. Nu primejdia m reine.
n fond aici, n prerie, unul ca noi nu e nicieri sigur pe viaa
lui. Dac ezit, e doar pentru faptul c v jucai cu mine de-a
v-ai ascunselea. ntovrindu-m cu cineva trebuie s tiu
cine i ce fel e omul.
~ 350 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Privi o vreme n pmnt, ngndurat. Apoi i nl capul
i rosti ferm:
Bine, sir, am s v pun la curent n legtur cu
persoana mea. Nu tiu cum, dar n ciuda faptului c artai
ca un erou de operet, reuii s inspirai ncredere chiar i
unui westman sadea. V-am tot studiat n tren i mrturisesc
c-mi place felul dumneavoastr de a f. Eu unul sunt de
obicei cam ursuz, dar n compania dumneavoastr m-a
simi bine. De aceea vreau s v vorbesc deschis. Da, fac
parte din corpul de detectivi particulari ai doctorului Sumter
din Saint-Louis. Misiunea mea e s cutreier codrii strvechi
n urmrirea rufctorilor. Bineneles c nu duc o via
uoar. Lucrez ns cu pasiune i cu zel. De ce? Asta v-o
spun cu alt ocazie, cnd va f vreme de taifas. E o poveste
tragic. i acum, sir, m nsoii?
Da, master Walker! Iat mna. S fm tovari devotai
i s mprim pe din dou toate necazurile i primejdiile.
Omul se lumin la chip, btu palma i ntri:
Ai vorbit frumos, sir! V mulumesc. Sper s ne
mpcm ca fraii. i mai lsai-o ncolo cu master Walker!
Spunei-mi Fred. Scurt i cuprinztor. Voi ti c de mine-i
vorba. Dumneavoastr cum v spune?
i spusei numele meu de acas i adugai:
Spune-mi simplu Charlie, att. Ei i acum... Iat c
linia a fost reparat. Lumea o s urce n tren.
Bine, m duc s-o scot afar pe Victory. S nu te sperii la
vederea ei. Arat de zici ce-i aia, dar e o iap cu mari caliti.
M poart n spinare de doisprezece ani i n-a da-o pe cel
mai nobil cal de curse. Ai lsat ceva n vagon?

~ 351 ~

Karl May
Nu. Stai puin, Fred: s le spunem oare oamenilor ce
scop urmrim?
Nimic! Cu ct se va ti mai puin despre noi, cu atta
vom f mai n siguran.
Se duse la primul vagon n care cltorea iapa i rug s i
se deschid. Confguraia terenului nu permitea deloc
debarcarea unui cal, nici vreo instalaie mecanic nu exista.
Dar lucrurile se desfurar n chip cu totul neateptat.
Victory, come on!
La ndemnul lui Fred, iapa i ii mai nti capul, cercet
terenul de dedesubt, medita o clip cu ambele urechi aduse
pe spate i, dintr-un salt acrobatic, ateriz pe terasament.
Toi cei de fa izbucnir n aplauze. Iapa, ca i cnd ar f
neles c ea e obiectul admiraiei, i flutur a mulumire
coada i nechez politicos.
Aparent, calul acesta nu-i justifca deloc numele de
Victory, adic izbnd. Era un roib sfrijit, cu picioare de
cocostrc i numrnd pe puin douzeci de ani. Timpul mai
c-i mncase toat coama, iar din coad abia de-i lsase
cteva fre. La urechi semna cu un iepure uria. i, totui,
animalul mi impuse respect, mai ales cnd l vzui zvrlind
i dnd s-l mute pe un pasager ce se apropiase prea mult.
Dup cum vei f remarcat, Victory prea o copie fdel a
btrnei Tony, iapa lui Sans-ear. Acum atepta cu aua n
spinare i frmntnd zbalele ntre dini.
Fr s spun o vorb, Fred ncalec i calul sri de pe
terasament. De altfel, pasagerii nici nu se mai sinchisir de
persoana noastr. Nu aveau nimic comun cu noi, i puin le
psa c prseam trenul. Ajuns jos, Walker mi se adres:
~ 352 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Vezi, Charlie, ce bine-ar f fost s ai i dumneata un cal?
Las' c-mi fac eu rost ct de repede. l prind cu ajutorul
iepei dumitale.
Nu zu? Poate c i-l prind eu, c Victory, s-o tii de la
mine, nu te rabd nicicum n spinare. Sunt singurul clre
pe care-l accept.
Asta rmne de vzut.
Te asigur c nu exagerez. Altminteri, i-ar f i dumitale
mai uor, am clri cu schimbul. Aa ns, eti osndit s
mergi pe jos pn ntlnim o turm de mustangi. Proast
afacere! O s ne micm ncet de tot. Pierdem timpul de
poman! Ei, uite c urc lumea, pleac trenul.
ntr-adevr, locomotiva strnut bufnind aburii afar i
trenul, urnindu-se greoi, porni spre vest. Dup cteva clipe
dispru din ochii notri.
Atrn-i puca aia mare de a m ndemn Walker.
Mulumesc, Fred. Un vntor adevrat nu se desparte
nicicnd de arma lui. Haidem!
Am s-o in la pas.
Las-o s mearg cum i place. Eu tiu s alerg, sunt
rezistent...
naintnd astfel pe urmele bandiilor, ajunserm dupamiaz ntr-o regiune deluroas i destul de bogat
mpdurit. Drumul urca n pant pe lng un rule cu
malul n parte nisipos, n parte acoperit de iarb fraged n
care copitele cailor se imprimaser foarte clar. Aici mpucai
dup-amiaz un urs spltor, gras, dolofan, care ne fgduia
o cin bogat. Apoi, la lsarea nopii, poposirm ntr-o mic
peter, bine ascuns de desi. Fr team de a f observai,

~ 353 ~

Karl May
aprinserm focul i puserm carnea la fript. Simindu-ne n
cea mai deplin siguran, renunarm la gard i, dup ce
Fred se ngriji de calul su, ne aternurm somnului.
n zori plecarm iar la drum, pentru ca dup-amiaz s
dm de locul unde bandiii fcuser popas cu o noapte n
urm. ncinseser acolo cteva focuri, de parc nici nu le-ar
f psat de vreo urmrire. Ctre ocar clream prin prerie
paralel cu prul amintit. Apoi ne oprirm la un cot de
pdure. Bandiii se aflau la aproximativ o zi clare naintea
noastr i nimic nu vdea prezena vreunui alt clre...
Cnd, deodat, tresrirm amndoi. naintea noastr un
indian tocmai crmea de dup cotul pdurii. Venea clare pe
un murg i ducea de fru nc un cal ncrcat cu poveri.
Cum ne zri, cum alunec fulgertor la pmnt,
pitulndu-se ndrtul calului i aintindu-i puca spre noi.
Totul se petrecu att de repede, nct nu-l vzurm dect o
clipit.
La rndul lui, Fred srise cu aceeai iueal din a,
adpostindu-se n spatele lui Victory. Eu ns o zbughii i m
ascunsei n dosul unui fag uria. Chiar atunci fulger puca
indianului i glonul, uiernd, ptrunse n trunchiul
fagului. O zecime de secund mai devreme i m-ar f
nimerit. Omul i dduse probabil seama c eram mai
primejdios dect Fred pentru c, la adpostul copacilor,
puteam s m strecor i s-l mpuc pe la spate.
Ei bine, pn n momentul cnd auzii mpuctura mi
inusem arma gata de ripost; acuma ns o lsai n jos. De
ce?
Orice westman tie c putile i au fecare glasul ei
~ 354 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


aparte. Desigur, nu e uor s identifci n acest fel dou puti
diferite, dar viaa n prerie i ascute pn ntr-att simurile,
nct, dup ce ai auzit de mi multe ori aceeai arm, i
deslueti glasul dintr-o sut. Aa se face c unii vntori,
dup ani de desprire, se recunosc imediat numai dup
sunetul putilor.
i tot aa se petrecur lucrurile acum. Arma indianului
mi era ct se poate de cunoscut i n-o uitam nicicnd. De
mult vreme nu-i mai auzisem timbrul ascuit i sonor, dar l
recunoscui ntr-o fraciune de secund. Era puca lui
Winnetou, vestitul conductor al apailor, dasclul i
prietenul meu n cele mai grele mprejurri ale vieii, pe cnd
nfruntam slbticia codrilor i a savanei. Dar s f fost chiar
el, sau poate puca lui ncpuse n alte mini? Pitulat pe
dup copac, strigai n idiomul apailor:
Toselkita, shi shtece nu trage, sunt prietenul tu!
To tiatsa t ti. Ni peniyil nu te cunosc. Iei la vedere.
Ni Winnetou, natan shis int eti Winnetou, cpetenia
apailor? ntrebai ca s m asigur c nu greesc.
Ha-au eu sunt! Veni rspunsul.
mi prsii n grab adpostul i alergai spre Winnetou.
Charlie! Exclam el n culmea bucuriei.
i desfcu larg braele i m strnse la pieptul lui.
Charlie, i steke, si ntva-va Charlie, prietenul meu,
fratele meu! Rosti el lcrimnd de fericire. Si inta ni inta, si ici
ni ici ochiul meu e ochiul tu, inima mea e inima ta!
Micat de aceast absolut neateptat revedere, m
pomenii i eu cu ochii scldai n lacrimi. Nu mi-a f putut
dori mai mare noroc dect s-l ntlnesc aici pe bunul meu

~ 355 ~

Karl May
prieten. Winnetou m privi ndelung i cu dragoste, m mai
mbria de cteva ori, pn ce-i aminti c nu eram
singuri.
Ti ti ute cine e omul acesta? Se interes el, artnd
spre Walker.
Aguan ute no, si steke ni steke e un om bun, mi-e
prieten, aadar i-e prieten i ie.
Ni tenly aguan cum l cheam?
The thick Walker Walker-cel-gras i comunicai
porecla englezeasc a lui Fred.
Winnetou i ntinse mna i-l salut n felul su:
Prietenul fratelui meu mi-e prieten i mie! Ct pe ce s
ne omorm unii pe alii. Noroc c Charlie m-a recunoscut
dup glasul putii, cum de altfel l-a f recunoscut i eu. Ce
caut fraii mei aici?
Umblm dup nite rufctori ale cror urme se vd
jos n iarb.
Le-am descoperit abia nu de mult. Eu vin de la rsrit
i m-am inut mereu lng ap. Ce fel de oameni sunt aceia?
Nite albi i civa ogellallai.
Winnetou ncrunt sprncenele. i sprijini mna pe
tomahawkul sclipitor atrnat la bru i rosti:
Fiii ogellallailor sunt ca broatele rioase. Cum vor iei
la lumin am s-i strivesc. Se poate s merg i eu cu fratele
meu Charlie, s-i vd pe ogellallai?
Nici c a f visat o propunere mai plcut. Winnetou
printre noi fcea ct douzeci de westmen-i. Bnuisem eu c,
dup o att de lung desprire, nu m va prsi imediat,
totui gestul lui att de spontan dovedea c nsi aciunea
~ 356 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


noastr l intereseaz. i rspunsei:
Marea cpetenie a apailor ne-a ieit n drum ca raza
soarelui n dimineile reci. Tomahawkurile noastre s se
uneasc.
Mna i viaa mea vor f una cu ale voastre. Howgh!
n ce-l privete pe grsanul de Fred, i se citea pe fa ct
de mult l covrise apariia lui Winnetou. De altfel, oricine n
locul lui ar f fost la fel de impresionat. Winnetou era, ntradevr, un brbat splendid. Arta cum l tiam dintotdeauna,
ngrijit, mndru, suplu i mre, fgur de erou n toat
puterea cuvntului.
Ceea ce l surprindea ndeosebi pe Walker era faptul c
indianul acesta strlucea pur i simplu de curenie, c pe
hainele lui n zadar ai f cutat o pat ct de mic. Ochiorii
lui Fred se plimbau att de curioi de la mine la Winnetou i
invers, nct nu-mi fu greu s ghicesc paralela ce o trgea
ntre noi.
Fraii mei s ia loc, s fumm pipa pcii! Ne invit
apaul.
Se aez n iarb, bg mna n cingtoare i, scond
dintr-o pung tutun amestecat cu frunze de cnep
slbatic, i umplu pipa mpodobit cu pene. Ne aezarm i
noi alturi. Ceremonia cu calumetul era inevitabil, ea
pecetluind legmntul nostru, fr de care Winnetou nici nu
s-ar f interesat mcar de planul ce-l urmream.
Dup ce ddu foc pipei, se ridic i sufl o gur de fum
spre cer i una spre pmnt. Se nclin apoi ctre cele ase
direcii, suflnd ele fecare dat cte un fum. Dup care se
aez la loc i-mi ntinse pipa:

~ 357 ~

Karl May
Marele Spirit mi ascult jurmntul: fraii mei sunt
una cu mine i eu sunt una cu ei. Suntem prieteni!
Lund calumetul, m ridicai n picioare, suflai cele ase
fumuri i rostii:
Marele Manitu, cruia ne nchinm, stpnete
pmntul i stelele. El e printele meu ca i al tu. Suntem
frai i ne vom ajuta la orice greutate. Pipa pcii a nnoit
legmntul nostru!
i trecui pipa lui Fred care, ca i noi, sufl cte un fum n
cele ase direcii. Apoi jur:
Ochii mei l vd pe vestitul Winnetou, pe cel mai de
seam conductor al mescalerilor, mimbrenilor i apailor.
Trgnd din pipa lui, m leg s-i fu frate. Prietenii lui sunt i
prietenii mei, dumanii lui sunt i dumanii mei. Fie ca
legmntul nostru s dureze venic.
Lund iari loc, i restituii apaului pipa, din care acesta
continu apoi s fumeze. Datina mplinit, ne puteam aeza
la sfat.
Dragul meu frate Charlie binevoiasc a-mi spune prin
cte a trecut de cnd ne-am vzut ultima oar i cum de-a
ajuns pe urmele ogellallailor m pofti Winnetou.
i satisfcui dorina, relatndu-i totul foarte pe scurt.
Amnuntele ntmplrilor trite ntre timp puteam s i le
povestesc mai trziu. ncheind, l rugai la rndul meu:
i acum, fratele Winnetou s-mi spun i mie ce-a mai
fcut de la desprirea noastr. Cum de umbl att de
departe de wigwam-ul strmoilor si, tocmai aici, pe
meleagurile unde vneaz siouxii?
Winnetou trase ndelung i gnditor din calumet, apoi
~ 358 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


vorbi:
Furtuna prvlete la pmnt apa norilor, iar soarele o
nal iari spre cer. Aa se ntmpl i cu viaa omului.
Zilele vin i trec. Ce s spun Winnetou despre zorii care sau dus? O cpetenie a siouxilor-dakota m-a jignit. L-am
urmrit pe nemernic i i-am luat scalpul. Atunci oamenii lui
s-au luat dup mine. Eu ns am ters toate urmele, m-am
furiat napoi n wigwam-urile lor i mi-am luat de acolo
semnele izbnzii. Iat, le-am ncrcat chiar pe calul
cpeteniei!
n puine i modeste cuvinte, Winnetou ne relata de fapt o
aciune dintre cele mai temerare, pentru istorisirea creia un
altul ar f consumat ore ntregi. Dar aa i era felul. l
urmrise pe duman luni de-a rndul, din sud de la malul
lui Rio Grande pn sus la Milk-River, n nordul Statelor
Unite; strbtuse pduri virgine i prerii nemrginite pn
s-l ajung pe vrjma i s-l doboare n lupt; cutezase apoi
s intre chiar n tabra inamic i s smulg de acolo
preioasele trofee. Realizase un tur de for de care numai un
om ca dnsul era capabil. i totui cu ct discreie vorbea!
Fraii mei trecu el la alt subiect vor s-i
urmreasc pe ogellallai i pe oamenii albi numii
railtroublers. Pentru asta e nevoie de cai buni. N-ai dori, frate
Charlie, s te urci pe calul acesta al siouxului-dakota? E
dresat de minune, iar tu l-ai stpni mai bine ca oricare alt
fa palid.
Winnetou mi mai dduse cndva un mustang admirabil,
mi venea deci greu s accept i acest dar:
Cu ngduina fratelui meu am s prind mai bine un

~ 359 ~

Karl May
mustang. Calul siouxului trebuie s duc povara.
Cltin din cap i rosti struitor:
De ce uii, drag arli, c tot ce-i al meu e i al tu? De
ce s-i iroseti timpul cu prinderea unui cal i pe deasupra
s te mai i zreasc ogellallaii? Crezi c Winnetou va cra
dup sine povara asta cnd e vorba s-i urmreasc pe
dumani? El o va ngropa i calul va f liber. Howgh!
Nu era cazul s m mai opun. Acceptai darul. De altfel,
calul mi cucerise dintru nceput admiraia. Era negru ca
pana corbului, bine legat, zvelt i totui puternic, vnjos.
Numai gndul c ai s-l ncaleci i provoca o adevrat
plcere. Coama deas i atrna pn la piept, coada mai c
atingea pmntul. Nrile i scnteiau de roea, fapt foarte
preuit la indieni. Iar n ochii lui mari, focoi, se citea totui
un fel de calm i cumptare care anunau c te poi bizui pe
el, cu condiia s fi clre priceput.
Dar aua? Observ Fred. Doar n-ai s ncaleci pe
samar!
Asta-i floare la ureche ripostai eu. N-ai vzut cum
transform indienii samarul n a sau cum westman-ul
ndemnatic i ncropete la iueal o a destul de bun din
pielea vreunui vnat abia rpus? Rabd pn mine i ai s
m invidiezi!
Apaul ncuviin din cap i zise:
Nu departe de aici, lng ap, Winnetou a vzut urme
proaspete de lup. E un lup mare de tot. Pn n sear i vom
lua pielea i coastele i o s meterim o a cumsecade. Au
fraii mei merinde?
La rspunsul meu afrmativ, Winnetou continu:
~ 360 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Atunci venii! Punem mna pe lup i ne cutm apoi un
loc de popas. Acolo am s ngrop lucrurile luate de la siouxiidakota, iar mine n zori pornim pe urmele bandiilor.
Nemernicii acetia au sfrmat carele trase de calul de foc,
au jefuit, au ars i au ucis pe muli dintre fraii lor albi.
Marele Spirit e suprat pe faptele lor i o s ni-i dea pe mn.
Dup legile savanei, asemenea miei trebuiesc omori.
Astfel prsirm acest loc al revederii noastre pe ct de
neprevzute, pe att de fericite.
Curnd gsirm vizuina lupului i-l mpucarm. Era din
acel soi de lupi crora indienii le spun coioi. Dup puin,
aezai lng foc, ne apucarm s confecionm aua.
Dimineaa Winnetou i ngropa trofeele constnd din arme
indiene i pungi cu medicamente, nsemnarm locul ca s-l
putem gsi mai trziu i pornirm pe urmele bandiilor.
Acetia ar f fcut, desigur, mult haz aflnd c trei ini, mari
i lai, se aventurau s nfrunte liota lor att de numeroas...

~ 361 ~

Karl May

Capitolul VI - Helldorf-Settlement

Chiar dintru nceput corbul meu se art a f un cal


minunat. Orice alt clre, neiniiat n dresura indian, ar f
fost zvrlit imediat din a. Pe mine ns calul m respect din
prima clip, ceea ce fcu s cresc totodat n stima
grsanului de Fred. Acesta m iscodea din cnd n cnd cu
priviri ciudate. i dduse de gndit probabil simpatia ce-mi
arta Winnetou. n mintea lui aceast cald prietenie dintre
gloriosul apa i un vntor oarecare luase proporiile unui
mister.
Victory, btrna iap a lui Fred, se inea i ea bine, nct
naintam ntr-un tempo destul de rapid. Ctre prnz,
ajunserm la ultimul loc de popas al bandiilor. Nu ne mai
desprea de ei dect o jumtate de zi.
Aici urmele se abteau de la ruleul amintit ctre o vale
prin care curgea un alt pru. Din ce n ce mai atent,
Winnetou scruta mereu pdurea prelins de pe nlimile
laterale pn n inima vii. n cele din urm opri i, cum eu
clream ndrtul lui, mi se adres, ntorcnd capul:
Iuf! Ce crede fratele meu Charlie despre drumul acesta?
Duce n sus, pe creast.
i apoi?
S-ar putea ca dincolo, dup povrni, bandiii s f
ajuns la inta lor.
~ 362 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ce int?
Punile ogellallailor.
Winnetou aprob printr-o micare scurt a capului i
rosti:
Fratele meu Charlie vede i acum ca vulturul i simte ca
vulpea. Aa e cum a spus!
i ndemn calul i porni prevztor nainte.
N-am neles, Ce-i cu punile ogellallailor? Se interes
Fred.
i-am mai spus eu c trei indieni nu se ntovresc n
mod normal cu o ntreag band de albi. n Vestul Slbatic
indienii sunt incomparabil mai muli dect albii i nu vd de
ce n acest caz raportul s-ar inversa.
Pshaw! Nu pricep, Charlie.
Omule, cei trei ogellallai au fost trimii s-i
cluzeasc i s-i supravegheze pe bandii. Asta e.
Cum adic? Cine i-a trimis?
Nu mi-o lua n nume de ru, drag Fred, dar astzi
rolurile par s se f schimbat. S-ar prea c trebuie s te
consider eu greenhorn.
Na-na!
Crezi c vreo douzeci i ceva de pctoi pot juca aici
cum le place fr s-i dibuiasc indienii?
Desigur c nu.
i atunci, ce le rmne de fcut?
Hm, da! S se pun sub protecia pieilor-roii.
Exact. i pieile-roii. i vor ajuta din pur generozitate?
Ba nu. Vor cere plat.
Ce fel?

~ 363 ~

Karl May
O parte din prad, frete.
Bun. Acum nelegi ce discutam adineauri cu Winnetou?
Aha, vaszic asta e! Bandiii au jefuit trenul, iar cei trei
ogellallai i nsoesc i-i conduc la ai lor ca s-i achite
datoria.
Da sau nu. Sigur e ns un lucru: onorabilii notri frai
albi se vor ntlni n curnd cu o mare trup de ogellallai.
i-am mai spus-o asta cnd ne aflam la calea ferat.
M ntreb ce planuri vor mai f avnd?
Bnuiesc eu ceva.
A! De unde s tii ce urmresc nite oameni pe care
nici nu i-ai vzut la fa? Ga s fu sincer, Charlie, azidiminea ai reuit s creti oarecum n ochii mei, dar ca s
te cred i proroc ar f prea mult!
Vom vedea. n orice caz, eu am trit destul printre
indieni i le cunosc obiceiul. Ascult: tii care-i cea mai bun
metod ca s ghiceti inteniile cuiva?
Ei?
Te transpui exact n caracterul i n situaia lui. Vrei s
m fac forte i s dezleg taina ce ne intereseaz?
A f tare curios.
Bine. Cui crezi c a raportat mai nti eful trenului
nostru despre catastrofa constatat pe traseu?
Celei mai apropiate staii, desigur.
Aadar, de acolo vor f fost trimii oameni ca s cerceteze
mprejurrile n care s-a ntmplat catastrofa i s-i
urmreasc pe fptai. Nu?
Fr ndoial.
Dar n felul acesta, oamenii plecnd, staia rmne fr
~ 364 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


aprare i un atac asupra ei n-ar prezenta prea multe
riscuri.
Egad! Aa e! Acuma ghicesc i eu ce-i umbl prin cap.
Ei, dup cum tii, grile au aici nc un caracter
provizoriu. S ne ntrebm deci care anume staie poate
dispune de atia oameni nct s alctuiasc un
detaament. Pe mine m duce gndul la Echo-Cannon.
Se poate, Charlie. n orice caz, bandiii vor f bnuind c
staia a rmas fr aprare.
Judecnd dup faptul c sunt pornii pe rzboi, putem
trage concluzia c siouxii nu vor sta deloc cu minile n sn.
Aproape sigur c vor ataca staia Echo-Cannon. Dar ia uitaiv, am ajuns la izvoarele prului. De acum ncolo urcm
piepti; nu mai e timp de palavre.
Urcam pe sub arbori uriai. Terenul accidentat ne solicita
mult atenie. Sus se fcea un podi. De aci ne lsarm iar n
vale, ctre un curs de ap ce cltorea spre est.
Acolo poposir bandiii la prnz, cotind apoi o dat cu
prul ctre miaznoapte.
Trecurm cteva rpe i viugi. Urmele, din ce n ce mai
proaspete, ne ndemnau la mare vigilen.
n sfrit, ctre sear, dup ce atinserm greabnul unei
culmi i eram gata s coborm de cealalt parte, Winnetou
care clrea n frunte trase brusc de fru.
Iuf! Fcu el, repezindu-i braul nainte.
Ne strunirm i noi caii, privind n direcia respectiv.
La dreapta noastr, jos de tot, se ntindea o mic pune
pe care o puteai nconjura n cel mult o or. Pune lin,
bogat n ierburi dese. Se nlau acolo o mulime de corturi

~ 365 ~

Karl May
indiene. Printre, corturi domnea o vie animaie. Caii pteau
n voie, deeuai. Sumedenie de oameni trebluiau peste tot.
Scheletele ctorva bivoli odihneau la o margine a taberei, iar
pe funiile ntinse atrnau hartane de carne pus la uscat.
Ogellallai! Constat Fred.
Ei, vezi c am avut dreptate?
Treizeci i dou de corturi! Preciz el.
Winnetou msur atent valea i adug:
Naki gutesnontin nagoiva dou sute de rzboinici.
Dar mai sunt i albi pe-aici observai eu. Ia s
numrm caii; aa ne lmurim mai precis.
Puteam cuprinde cu ochii ntreaga tabr. Erau dou sute
cinci cai. Dac ogellallaii ar f avut de gnd s plece de aici
la vntoare, atunci i-ar f pregtit desigur mai serioase
provizii de carne. i apoi, n-ar f ales tocmai acest inut
destul de srac n bizoni. Era vorba deci de altceva, i anume
o operaie de rzboi. Dovad i scuturile. La vntoare scutul
mai mult te mpiedic dect te ajut.
Oarecum izolat de celelalte se nla un cort mai mare, cu
pene de vultur prinse n vrf, ceea ce nsemna c aparine
cpeteniilor.
Ce crede fratele meu Charlie? M consult Winnetou.
Oare broatele astea vor mai zbovi mult aici?
Cred c nu.
i din ce deduci asta, Charlie? Se interes Fred. E o
problem ce nu se rezolv ct ai bate din palme i, n acelai
timp, e mult prea serioas ca s-o tratm aa uurel.
Uit-te la scheletele bivolilor i ai s gseti rspunsul,
drag Fred!
~ 366 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i ce-i cu ele?
Ciolanele sunt albe, vaszic au stat la soare pe puin
patru-cinci zile. nseamn c i carnea trebuie s se f uscat
binior. Nu-i aa?
Firete.
Deci, pieile-roii sunt gata de drum. Ori crezi c se vor
mai ntinde la cte o partid de ah sau de dame?
M cam iei peste picior, stimate sir! Eu ns n-am vrut
dect s te pun la ncercare. Aha, uite c a ieit unul din
cort! Cine s fe?
Winnetou i vr mna n buzunar i scoase... un ochean,
n minile unui indian instrumentul acesta era ntr-adevr o
raritate. Fred l privi surprins. eful apailor i cumprase
ocheanul cu ocazia vizitelor sale prin oraele din est, l regl
i se apuc s-l studieze pe indianul care ieise din cort. Apoi
mi-l ntinse mie. O umbr de scrb i mnie trecu pe chipul
su.
Mincinosul i trdtorul de Ko-it-se! Scrni el.
Winnetou i va crpa easta cu tomahawkul.
Prin lentilele ocheanului l examinai cu mare interes pe
ogellallah. Ko-it-se nseamn gur-de-foc. Omul acesta era
cunoscut n ntreaga savan i n regiunile de munte drept
un bun orator, rzboinic extrem de curajos i duman
nempcat al albilor. O nfruntare cu el nu era lucru de ag.
Trecnd ocheanul lui Walker, i spusei:
Fred, n-ar strica s ne ascundem. Acolo se vd cu mult
mai muli cai dect oameni; probabil c unii vor f stnd prin
corturi, dar nu e deloc exclus ca alii s patruleze n afara
taberei.

~ 367 ~

Karl May
Fraii mei s mai atepte interveni apaul. Winnetou
va cuta un ascunzi potrivit.
Dispru printre copaci i se ntoarse abia dup un rstimp
destul de lung. Apoi ne conduse mai ntr-o parte, pe spinarea
muntelui, pn ntr-un desi extrem de nclcit, prin care ne
strecurarm cu chiu, cu vai. Dincolo era destul loc pentru
oameni i cai. Legarm animalele, n timp ce Winnetou se
napoia ca s tearg urmele trecerii noastre.
Aici, n iarba rcoroas, stturm pn seara foarte ateni
la cel mai mic zgomot i gata n orice clip s alergm la caii
notri, dac-ar f dat semne de nelinite. Mai trziu, ocrotit de
ntuneric, Winnetou se strecur prin desi i constat c jos
ogellallaii aprinseser cteva focuri.
stora nu le pas de nimic coment Fred, ascultnd
tirea adus de Winnetou. De-ar bnui ct de aproape
suntem!
Bnuiesc ei, desigur, c sunt urmrii i explicai eu.
Dar deocamdat se tiu n siguran, pentru c
detaamentul de feroviari nc nu putea s ajung aici. Eu
presupun c vor pleca n zori. Ar trebui s-i spionm.
Merge Winnetou se oferi numaidect apaul.
Bine, te nsoesc. Fred, tu rmi la cai. Putile le lsm
aici, n-ar face dect s ne stinghereasc. Tomahawkul i
cuitul ajung. La o adic, avem i pistoalele.
Grsunul de Fred se declar imediat de acord s rmn
la cai. Dei curajos din fre, prefera s nu se expun dect n
caz extrem. Oricum, era riscant s cobori n vale i s-i
spionezi pe ogellallai. Dac te prindeau, nsemna c i-ai
ncheiat socotelile cu viaa.
~ 368 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Mai erau trei sau patru zile pn la crai-nou. Pe cerul
nnorat nu licrea nici o stea. Prielnic timp pentru aciunea
noastr! Ne furiarm pe dibuite pn n locul unde
sttusem la pnd toat dup-amiaza.
Winnetou o ia la dreapta i fratele Charlie la stnga! mi
opti apaul. Fr alt cuvnt, dispru n bezna pdurii.
Eu, urmndu-i sfatul, m furiai pe stnga povrniului.
Pitindu-m mereu dup tufe i copaci, ajunsei neauzit pnn vale. Focurile de tabr se nlau naintea ochilor mei.
Prinsei cuitul de vntoare ntre dini, m lungii pe burt i
pornii ncet, tr, ctre cortul cape teniei, nlat la vreo
dou sute de pai. Focul din faa cortului nu-i arunca
lumina spre mine...
Cam ntr-o jumtate de or izbutii s ajung la cortul
cpeteniei, numai la vreo opt coi distan de oamenii care
edeau lng foc. Discutau foarte nsufleit n limba englez.
ncumetndu-m s ridic puin capul, observai c erau cinci
albi i trei indieni.
Roii edeau linitii. Numai un alb i permite s
trncneasc cu glas tare lng focul de tabr; prevztor,
indianul discuta mai mult prin semne dect prin cuvinte. De
altfel, i focul ardea cu flacr mare, nu nbuit ca la
indieni.
Unul dintre albi, o namil brboas, avea pe frunte o
cicatrice ca de la o tietur de cuit. n gaca lui prea o
persoan cu autoritate, al crei cuvnt se cere respectat. Pitit
n umbr, ascultai discuia.
Ct e pn la Echo-Cannon? ntreb unul.
Cam vreo sut de mile rspunse omul cu cicatricea.

~ 369 ~

Karl May
Trei zile de trap uor.
i dac greim, dac, de pild, oamenii au rmas n
staie i nu s-au luat dup noi?
Lunganul cel brbos rse pe un ton superior:
Prostii! E sigur c vin! Doar am fcut aa fel ca s le
sar urmele n ochi. i apoi, atacul asupra trenului s-a
soldat cu vreo treizeci de mori i cu prad bogat. N-or s
nghit ei hapul fr a ncerca mcar s ne-o plteasc!
n acest caz, avem anse se bg n vorb un al
treilea. Rollins, ia spune, ci oameni lucreaz la EchoCannon?
Vreo sut cincizeci, toi narmai rspunse cel
interpelat. Dar s nu uitm c exist acolo cteva magazine
i baruri bine aprovizionate. Iar administraia dispune de o
cas de bani frumos garnisit! Am auzit c pstreaz n ea
suma destinat investiiilor pe linia Green-River
Promontory, deci o distan de peste dou sute treizeci de
mile. Plcut sum, pe ct s-ar prea!
High-day! Bravo, mi place! i crezi c o s-i ducem de
nas?
Fr ndoial. Mine dup-amiaz vor ajunge aici. Noi,
ns, plecm nc din zorii zilei. Mergem o bucat spre nord,
apoi ne rzleim n cteva direcii nct n-or s mai tie cum
i ncotro. Dup aceea, fecare grup terge cu grij urmele i
ne ntlnim cu toii jos, la Greenfork. De acolo, ferindu-ne de
locurile deschise, intrm frumos n Echo-Cannon. Tot
drumul ne va lua vreo patru zile.
Zici s trimitem cercetai nainte?
Se nelege. Cercetaii vor pleca mine direct la Echo~ 370 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cannon i ne vor atepta lng Painterhill. Vaszic, s-a
hotrt. Chiar dac feroviarii au rmas toi la Cannon, nc
nu trebuie s ne facem griji. Suntem superiori ca numr.
Pn s apuce ei armele, i lichidm.
N-a f putut gsi un moment mai prielnic ca s-i spionez.
Ceea ce aflasem aici ntrecea cu mult ateptrile mele. S f
stat nc acolo? Nu avea nici un rost. Mai mult dect att numi trebuia. Pe de alt parte, primejdia m pndea la cea mai
mic neatenie. M retrasei deci cu mare bgare de seam.
Mergeam aplecat i de-a-ndratelea, tergnd cu grij orice
urm care ar f putut s fe descoperit a doua zi... Pierdui
astfel aproape o or pn s ajung iar la pdure i s m pun
la adpost.
Fcndu-mi minile plnie la gur, imitai orcitul
broatei. Convenisem cu Winnetou acest semnal, ca s tie
cnd s se retrag. Eram sigur c-l va auzi i-i va da urmare.
Indienilor acest semnal nu putea s le par suspect, avnd n
vedere c acolo, n ierburile umede, prezena broatelor era
freasc i seara era normal ca glasul lor s se fac auzit.
n sfrit, ajunsei cu bine la desiul nostru.
Cum a fost? Se interes Fred.
Mai rabd pn se ntoarce Winnetou.
De ce? Ard de curiozitate!
N-ai dect s arzi! Doar palavragiii macin mereu din
gur. Mie nu-mi convine s repet acelai lucru de dou ori.
Fred trebui s se resemneze i s atepte rbdtor, pn
cnd Winnetou apru ntr-un trziu...
Fratele meu Charlie m-a chemat? ntreb acesta.
Da.

~ 371 ~

Karl May
Pesemne c fratele meu a avut noroc?
Am avut. Dar Winnetou a aflat ceva?
Nimic. Am pierdut mult timp pn s trec de caii lor i,
cnd s ajung la foc, se auzi orcitul broatei. Am mai
ntrziat apoi cu tersul urmelor, de au rsrit i stelele pe
cer. Fratele meu ce a aflat?
Tot ce ne trebuie.
... Le povestii cele auzite, drept care Fred m felicit:
Aadar, presupunerile dumitale, Charlie, s-au adeverit!
Chestia cu atacul de la Echo-Cannon ai ghicit-o excepional
de bine.
Nici nu era greu.
i cum arat lunganul acela? Zici c are o tietur pe
frunte?
Da.
i e brbos?
Exact.
nainte nu purta barb. Dar nu m ndoiesc c-i el. Cu
tietura s-a ales cnd cu atacul asupra unei ferme, jos, la
Leawenworth. i cum i spune?
Rollins.
Da, da, s inem minte. i schimb numele pentru a
patra oar. i acum? Nu vd cum l-am scoate azi de-acolo.
E imposibil. i apoi, nu ne intereseaz numai el. Parc
ceilali sunt mai breji?! i mrturisesc, drag Fred, c, pe ct
mi-a stat n putin, m-am ferit ntotdeauna s ucid vreun
semen al meu. Sngele omului e cea mai preioas licoare din
lume. Am preferat s ndur multe pn a m hotr s trag n
adversar, i atunci numai ca s m apr. i chiar ntr-un
~ 372 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


asemenea caz m-am strduit s-l scot din lupt fr s-l
omor...
Mi fcu grsunul parc-ai f Old Shatterhand! Nici
dnsul nu ucide indieni dect n caz de for major. Cnd e
vorba de vnat, nimerete fara drept n ochi, dar cnd are
de-a face cu oameni, ba zdrobete un picior, ba un bra, ba le
repede cte un pumn de-i nucete pentru cteva ceasuri!
Iuf! Se mir Winnetou, ascultndu-l pe Fred. Abia acum
i ddea seama c grsunul nu m tie de Old Shatterhand.
M prefcui c n-am auzit exclamaia i reluai:
Totui, nu mi-a ngdui vreodat s-l fac scpat pe un
bandit sau chiar o ntreag hait de asemenea fare. Ar f s
ajung complicele lor i s-i las pe oamenii cinstii n voia
criminalilor. Acum, judecnd situaia, e imposibil s-l
scoatem de acolo pe acest Haller, care-i zice Rollins. A f
putut, desigur, s-l mpuc. Dar, crede-m, eu nu procedez
ca ucigaii de rnd, chiar dac, judecnd isprvile lui, o
moarte fulgertoare ar f cea mai uoar dintre sanciuni.
Prefer s-l prindem mpreun cu toat banda. i asta nu se
poate realiza dect dac-i lsm s se deplaseze la Cannon.
i noi ce facem?
Mai ntrebi? Cutm s ajungem naintea lor i-i
prevenim pe oamenii din staie.
Well! Aa mai zic i eu. Poate izbutim s-i prindem pe
toi de vii. N-or f prea muli?
Pi, dac-am putea s-i urmrim numai noi trei fr
team, nu vd de ce ne-am teme la Echo-Cannon, unde vom
avea, desigur, i ajutorul localnicilor?!
Muli nu cred s fe. Majoritatea vor f plecai pe urmele

~ 373 ~

Karl May
bandei.
Avem noi grij s-i vestim i s-i ntoarcem din drum.
Cum s-i vestim?
Ieim n drumul lor i fxm un bilet pe trunchiul unui
copac.
i or s se ia dup informaiile scrise pe bilet? N-or s
cread c e vorba ele un vicleug al bandiilor?
Nu se poate s nu f auzit de la personalul trenului
nostru c doi dintre cltori au cobort. i apoi, or s ne
vad urmele. Iar rvaul am s-l scriu aa fel, nct s nu
ncap nici o ndoial. Am s-i sftuiesc s evite trecerea prin
Greenfork i Painterhill, primul find locul de adunare al
grupurilor de ogellallai, dup ce se vor f mprtiat n scop
de manevr, iar al doilea locul unde urmeaz a se instala
cercetaii. Acetia nu trebuie n nici un caz s-i observe pe
feroviari cnd vor reveni n staie. De aceea am s recomand
s se ntoarc la Echo-Cannon dinspre sud.
Iuf! Exclam nerbdtor Winnetou. S plecm repede!
Chiar acum?! Se mir Fred.
Rsritul soarelui s ne apuce departe de aici.
i dac mine bandiii ne descoper urmele?
Cinii de ogellallai vor pleca numaidect spre
miaznoapte i nimeni n-o s mai urce ncoace. Howgh!
Se ridic i plec s-i dezlege calul. Secaserm i noi caii
din desi i o luarm napoi pe drumul care ne adusese pn
acolo. Firete c de odihn nu putea s mai fe vorba n acea
noapte...
Gonind pn n zori, ne deprtarm cu vreo nou-zece
mile de ogellallai. n sfrit, caii puteau s mai rsufle niel.
~ 374 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Merserm o bucat drept spre sud i ne oprirm ntr-un loc
potrivit. Pe o foaie de carnet aternui cu creionul mesajul
nostru i cu ajutorul unui beior fxai hrtia de trunchiul
unui copac, astfel ca s atrag atenia trectorului care ar
veni dinspre sud. Crmirm apoi la dreapta, n direcia sudvest.
Ctre prnz trecurm de Greenfork, ns departe de
punctul
unde
urmau
s
se
ntlneasc
grupele
ogellallailor... i mnarm ntruna pn n amurg.
Fcuserm n cursul zilei peste patruzeci de mile engleze i
era de mirare cum Victory, iapa lui Fred, nu rmnea deloc
n urm... La un moment dat se deschise n faa noastr o
vlcea destul de ntins i adpostind la mijlocul ei un lac
modest, alimentat de un pru ce venea dinspre rsrit i-i
continua cursul spre apus.
Ne-am oprit locului privind cu surprindere, dar
surprinderea noastr nu era provocat de valea n sine, ci de
ceea ce ne-a fost dat s zrim n ea. Pe coama muntelui care
se afla naintea noastr nu creteau copaci. Acetia fuseser
tiai i pmntul era cultivat. n vale pteau cai, vite, oi i
capre. Pe malul rului se zreau cinci colibe mari din brne,
iar lng aceste colibe se vedeau cotee i grajduri. Parc
aveam naintea ochilor cinci gospodrii rneti de soiul
celor pe care le vzusem de attea ori n Germania. Sus,
ctre culme, se zrea o bisericu mpodobit cu o cruce
enorm, pe care fusese sculptat chipul Mntuitorului. Era
de-a dreptul uluitor s descoperi n pustietate, n Vestul
slbatic, chiar la hotarul dintre pmnturile aparinnd unor
triburi indiene aflate permanent n rzboi, chipul

~ 375 ~

Karl May
Mntuitorului! Micat, mi-am scos plria.
Lng capel, un grup de oameni se tot uita ctre apus,
unde soarele, atingnd parc apele prului, le druia cu
fermecate culori. Oamenii preau s nu ne observe. Un
clopot rsun limpede i chemtor n duioasa pace a
amurgului...
Ti, ti ce e asta? ntreb Winnetou.
Un settlement o aezare omeneasc, frete l
lmuri Fred.
Iuf! Winnetou vede c e o aezare. Dar glasul?
E clopotul care cheam la slujba de sear...
Iuf! Se mir apaul...
Dup ce se stinser ultimele vibraii ale clopotului, urc n
vzduh un cntec pe mai multe voci umplnd cu sunetele
sale toat valea.
Soarele se-ndreapt spre apus, ostenit,
i noaptea cu umbrele ei a venit.
Ah, ce bine ar fi dac,
Durerea din suflet ar fi uitat
i-ar trece precum ziua de ndat!
Ruga-mi ascult i du-o la Tronul lui Dumnezeu!
Ascult-m, mam a Mntuitorului meu!
Cci rugciunea mea e din suflet rostit
i tu vei fi pe veci slvit,
Ave Maria!
Ce era asta? Era propria mea poezie, propriul meu Ave
~ 376 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Maria! Cum de a ajuns n slbticia Munilor Stncoi? Mai
nti am rmas fr cuvinte. Apoi ns, pe msur ce
armoniile simple curgeau ca o nevzut revrsare cereasc de
pe munte pe vale n jos, m-a asaltat cu o putere irezistibil.
Inima n mine prea s vrea s se lrgeasc la nesfrit, iar
lacrimile mi curgeau cu stropi mari pe obraji.
Se ntmplase la Chicago, cu ani n urm: un amic, dirijor
de profesie, m rugase s scriu un text de trei strofe pentru
un Ave Maria compus de el. Bineneles c-i mplinisem
dorina i, mai trziu, ascultndu-i lucrarea la un concert,
mi ddui seama c omul realizase o adevrat capodoper.
Auditoriul l rsplti cu aplauze entuziaste, iar bucata fu
reluat de cteva ori.
i iat c m ntlnesc din nou cu compoziia prietenului
meu ntr-un loc unde nu m-a f ateptat s descopr nici
picior de indian, darmite un dublu cvartet vocal!
Sfrindu-se cntecul, luai puca de pe umr, trsei dou
focuri, consumnd ncrctura ambelor evi, i ddui pinteni
calului. M repezii n vale ca vntul, traversai apa i m
ndreptai spre colonie, fr s ntorc mcar capul, ca s vd
dac i ceilali doi m urmeaz.
mpucturile cu ecoul lor prelung puseser n micare
colonia. Oamenii ngrijorai apruser n pragurile caselor,
cutnd s se dumereasc cine i de ce trsese. Constatnd,
n sfrit, c e vorba de un alb mbrcat destul de onorabil,
se potolir i m ntmpinar curioi.
n faa primei case de la margine sttea o btrnic,
simpl i curat la port. ntreaga ei nfiare sugera hrnicie
i pe chipul ei ncadrat de un pr alb ca neaua struia un

~ 377 ~

Karl May
zmbet panic i senin...
Good ivening, grand-mother bun sera, bunicuo! Nu
te speria! Suntem vntori de la munte, oameni civilizai. Ne
ngdui s desclecm?
Btrna ncuviin, zmbind cu blndee:
Welcome, sir! Bine-ai venit, domnule! Pe oamenii
cinstii i primim ntotdeauna cu plcere. Uite c se ntoarce
i moneagul meu, mpreun cu Willy! Poate s v dea o
mn de ajutor.
Coritii, tulburai de mpucturile mele, coborau n grab
spre casele lor. n frunte, un btrn robust i un flcu
mndru, voinic, urmai de ali ase, unii mai tineri, alii mai
vrstnici, precum i de nite bieai toi n portul sobru i
tainic al muntenilor. Btrnul mi strnse dreapta i mi vorbi
amical:
Bine-ai venit, sir, n Helldorf-Settlement! Ne bucur s
mai vedem din cnd n cnd i alt lume. Poftim, desclecai!
Srii de pe cal i vorbii la rndul meu:
Thank you, sir! V mulumesc, domnule! Nimic nu te
bucur mai mult n via dect o fa de om limpede i
prietenoas. Suntem trei clrei ostenii. Am putea s ne
odihnim aici peste noapte?
Cum de nu! Pentru oameni de treab se mai gsete
cte un locor.
Vorbisem pn acum n englezete. Deodat ns, unul
dintre tineri, care m tot studiase atent, iei mai n fa i se
adres btrnului:
Mo Hillmann, ai putea vorbi cu acest domn i germana.
Ura! Ia ghici cu cine ai onoarea!
~ 378 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Btrnul Hillmann m privi nedumerit i ntreb:
Vreun compatriot, cumva? l cunoti?
Desigur. M-am tot cznit s-mi aduc aminte. Nu-i aa,
domnule, c suntei autorul versurilor pe care le-am cntat
adineauri?
Acum era rndul meu s m mir:
ntr-adevr! Dar de unde m cunoatei?
De la Chicago. Am fost membru al societii corale,
condus de domnul Balding, cel care a compus Ave Maria
pe versurile dumneavoastr. V amintii de concertul n care
a fost executat pentru prima oar? Eu eram pe-atunci tenor
doi; acuma am trecut la prim-bas. Mi s-a ngroat vocea.
E german... l cunoate Bil... Da, da! E poet... Cel care a
scris Ave Maria...
Ascultam comentariile celor din jur brbai, femei,
biei, fete. O, cte mini ntinse, cte glasuri repetnd
acelai bun-venit! Erau clipe de adnc, rscolitoare
emoie, cum rareori i-e dat s trieti.
ntre timp se apropiar Winnetou i Fred Walker. La ivirea
celui dinti, oamenii se artar cam tulburai, dar avui grij
s le risipesc imediat temerile:
Facei cunotin cu Fred Walker, vntor de prerie! Iar
acesta e Winnetou, marele conductor al apailor, de care n
nici un caz nu trebuie s v speriai.
Winnetou? Cum aa? Se minun btrnul Hillmann. De
nenumrate ori am auzit povestindu-se de el! Numai laud i
preuire peste tot! Ei, la asta nu m ateptam! Ne onorai,
domnule. Numele lui Winnetou se bucur de o faim ce
ntrece pe a multor prini i regeni de pe Ia noi.

~ 379 ~

Karl May
i descoperi capul ncrunit i, adresndu-se lui
Winnetou, i ntinse mna:
I am your servant, sir sluga dumneavoastr, domnule!
Mrturisesc c acest gest plin de stim i supunere fa de
indian mi se pru oarecum comic i exagerat. Dar simeam
c e sincer i din toat inima. Winnetou, care nelegea i
vorbea bine engleza, ddu prietenos din cap, strnse mna
btrnului i rosti:
Winnetou is your friend. He loves the whites if they are
good Winnetou e prietenul vostru. El i iubete pe oamenii,
albi cnd acetia sunt de treab.
Se strni apoi o disput amical ntre membrii coloniei.
Problema era: Cine s ne gzduiasc? Hillmann puse capt
disputei, hotrnd:
Domnii au deschis la mine. Vaszic, e limpede: rmn
aici! i pentru ca dumneavoastr, ceilali, s nu ieii n
pagub, poftii cu toii la mine desear. Dup aceea, ns,
lsai-i n pace, c-s obosii.
Oamenii acceptar. Caii fur adpostii n grajd, iar noi
pirm pragul casei. nuntru ne primi tnra i frumoasa
soie a lui Willy, ful lui Hillmann. Furm nconjurai cu toat
atenia i, pe cnd serveau gustarea dinaintea cinei ce se
anuna un adevrat festin, aflarm multe i mrunte n
legtur cu viaa acestei modeste aezri...
Oamenii veniser de prin munii bavarezi, unde mult
lume se ocup cu lefuitul pietrelor. Se instalaser mai nti
la Chicago, muncind laolalt i cu srguin ca s adune
bani pentru achiziionarea unei ferme. Erau cinci familii
unite ntr-un acelai el. Dar cnd veni clipa s-i aleag un
~ 380 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


loc pentru colonie, lucrurile ncepur s se ncurce. Auziser
ei din gura unui btrn westman despre mreia munilor
Tetoni i despre avuiile de acolo nc neexplorate. Omul i
asigurase cu jurmnt c acolo, sus, vor gsi mari zcminte
de calcedonie, de opali, agate, cornalin i alte pietre
semipreioase. Hillmann, care era lefuitor de meserie, se
entuziasm imediat. i convinse i pe ceilali i astfel hotrr
s plece n Tetoni. Numai c oamenii erau destul de
prevztori ca s nu-i pun chiar toat sperana n pietrele
de acolo i se apucar s caute prin preajma munilor un
teren de ferm, gndind s-i ntemeieze mai nti colonia i
abia pe urm, dup ce se vor f gospodrit, s nceap cu
explorarea zcmintelor. Hillmann cu nc doi brbai se
duser n cercetare i descoperir aceast vlcea minunat,
cu lacul ei limpede i mbietor. Terenul se potrivea tocmai
bine pentru ce aveau de gnd. Fiind anunai, sosir apoi i
ceilali, iar acum dup trei ani de munc fr preget
oamenii i ngduiau, n sfrit, prima lor zi de odihn i
srbtoare.
i ai fost vreodat sus, pe Tetoni? ntrebai eu.
Willy al meu i Bill Meinert, biatul care v cunoate din
Chicago, au ncercat s urce o dat pn sus. Asta a fost n
toamna trecut. Dar s-au oprit lng lacul lui John Gray. Mai
ncolo, cic, e slbticie grozav i urcuul foarte greu. De
aceea s-au lsat pgubai.
Vina lor observai. Nu prea sunt westmen-i!
Ba cred c suntem, domnule se apr Willy.
Nu v suprai, dar rmn la prerea mea. Chiar dup
ce ai defriat timp de trei ani un inut slbatic, nc nu te

~ 381 ~

Karl May
poi numi westman. Abia dac eti colonist. Dumneavoastr
voiai s urcai spre Tetoni n linie dreapt, ceea ce n-ar
ncerca nici un westman, pentru simplul motiv c nu se
poate. Nici acum cinci sute de ani n-ai f reuit, darmite
acum, cnd pdurile s-au ndesit i au crescut uriae. Cum
s treci codrii acetia virgini, populai numai cu lupi i uri,
plini de rpe i vguni, unde n-ai de ce s-i reazemi
piciorul? Cum s te strecori prin defleurile acelea strmbe i
ntunecate ca noaptea, unde la tot pasul te poate pndi de
dup stnci vreun indian? Trebuia s-o luai mai nti spre
Salt-River sau John Grays-River. Amndou se vars nu
departe unul de altul n Snake-River. De acolo, apucnd-o n
susul rului, ai f lsat n stnga Snake-River Mountains,
apoi Teton Pass Mountains, pe urm trectoarea Teton i, n
fne, ai f atins lanul muntos al Tetonilor care se nir pe
vreo cincizeci de mile engleze. Dar numai n doi o asemenea
expediie nu prea are anse de reuit. Ceva pietre n-ai
gsit?
Cteva buci de calcedonie i att.
Ia s le vd! Winnetou cunoate fecare palm de loc din
Munii Stncoi. Vreau s m consult cu el.
tiind c indienii se feresc s discute de fa cu albii
despre aur i celelalte comori ale Vestului, m adresai lui
Winnetou n graiul apailor, dei nici aa nu eram convins c
mi va da vreo informaie.
Oare fratele meu Charlie umbl dup aur i pietre
scumpe? Mi-o ntoarse el, msurndu-m cu ochii si negri
i gravi.
i explicai despre ce e vorba, iar el dup ce privi
~ 382 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


cteva clipe n gol i nl fruntea ctre cei de fa,
ntrebnd:
Oare oamenii albi mi vor ndeplini o dorin, mie,
cpetenia apailor!
Ce dorin?
S mai cnte o dat cntecul ce l-am auzit la sosirea
noastr. Dac-mi fgduiesc, atunci am s le spun unde se
afl pietrele.
Eram de-a dreptul uluit. Fcuse care acest cntec o att de
profund impresie asupra lui, nct n schimbul unei repetri
s se declare gata a dezvlui secretul munilor?
Bine, vor cnta l asigurai eu.
Atunci s caute n munii Ventra i vor gsi multe
grune de aur. Iar n valea rului Beaverdam, ce se vars
dinspre miazzi n lacul Yellowstone, sunt multe pietre din
acelea la care rvnesc albii.
n timp ce traduceam aceste informaii i le explicam
colonitilor poziia geografc a punctelor indicate de
Winnetou, i fcur apariia primii musafri i discuia
noastr ncet.
Casa se umplu treptat i petrecurm o sear cum nu mai
apucasem aici, n Vest. Oamenii ineau minte toate cntecele
ngnate cndva n patrie sau, mai trziu, la Chicago. Le i
plcea, de altfel, s cnte i njghebar imediat un cor
aproape perfect. nsui btrnul Hillmann slobozi o frumoas
voce de bas. Astfel, printre discuii, ne delectarm cu cntece
populare i cu piese vocale pe patru voci.
Apaul asculta n tcere. La un moment dat m ntreb:
i cum rmne cu fgduiala?

~ 383 ~

Karl May
i amintii lui Hillmann de promisiunea fcut i, la un
semn, toat lumea intona Ave Maria. Dar nc la primul
vers apaul ntinse mna i-i opri:
Nu! n cas nu sun bine. Winnetou vrea s aud cum
coboar cntecul de sus, de pe colin.
Are dreptate aprob Bill Meinert. Sun mai frumos
sub cerul liber. Haidem afar!
Coritii urcar pe colin, iar noi ceilali rmaserm jos, la
poalele ei. Winnetou sttu ctva timp alturi de mine, dar
dispru curnd. Lin i armonios, cntecul se revrsa n
noapte...
Soarele se-ndreapt spre apus, ostenit,
i noaptea cu umbrele ei a venit.
Ah, ce bine ar fi dac
Durerea din suflet ar fi uitat
i-ar trece precum ziua de ndat!
Ruga-mi ascult i du-o la Tronul lui Dumnezeu!
Ascult-m, mam a Mntuitorului meu!
Cci rugciunea mea e din suflet rostit
i tu vei fi pe veci slvit,
Ave Maria!
l ascultam tcui i smerii. ntunericul ne nvluia pe toi
cntrei i auditori i melodia parc venea din naltul
cerului. Compozitorul nu nscocise modulaii i efecte
savante, nu apelase la repetri i dezvoltri artifciale ale
temei, nu-i necase motivul n preioziti. Era o melodie
~ 384 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


frumoas, simpl, de cntec bisericesc. Dar tocmai aceast
simpl i freasc succesiune armonic era de natur s
mite adnc inimile noastre.
Mai rmaserm nc mult vreme tcui la poalele colinei
i reintrarm n cas abia dup napoierea coritilor.
Winnetou ns lipsea. Trecu un ceas sau poate mai mult, fr
ca el s apar. Aflndu-ne ntr-un inut att de slbatic i
strin, m temeam s nu i se f ntmplat ceva. De aceea mi
luai puca i ieii s-l caut, lsndu-le vorb celorlali s nu
m urmeze dect dac vor auzi un foc de arm. Cam
bnuiam eu ce-l reine pe apa n singurtate.
Mergnd n direcia unde dispruse Winnetou, ajunsei la
malul lacului. O stnc lucie, asemenea unei lespezi, ieea
din apa ntunecat. Acolo edea apaul nemicat ca o
statuie. M apropiai cu pai uori i m aezai lng el.
Se scurse apoi un foarte lung rstimp. Winnetou nu se
clinti mcar. Abia ntr-un trziu i ridic alene un bra i,
plimbndu-l roat pe zarea lacului, vorbi ca obsedat de un
gnd:
Ti pa-pu ji itci lacul acesta este precum sufletul meu.
Apoi a tcut din nou, pentru ca, dup o vreme, s
continue:
Nci-nha Manitou nsho, Ji aguan t'enese Marele Spirit
este bun; eu l iubesc.
tiam c, dac a f rostit vreun cuvnt, a f ntrerupt
irul gndurilor fratelui meu de cruce, aa c am preferat s
tac, i Winnetou a continuat, dup un timp:
Fratele meu Sharlih este un mare rzboinic i un brbat
nelept. Sufletul su este ca sufletul meu, dar eu nu-l voi

~ 385 ~

Karl May
mai vedea, dac voi pleca pe venicele plaiuri ale vntorii.
Pe Winnetou acest gnd l ntrista. tiam ct de mult inea
Winnetou la mine, dar acum aveam dovada.
Fratele meu Winnetou a primit sufletul meu, iar sufletul
su triete prin faptele mele, dar eu n-am s-l zresc atunci
cnd voi ajunge n Cer.
Unde este Cerul fratelui meu? A ntrebat Winnetou.
Unde sunt venicele plaiuri ale vntorii despre care
vorbete fratele meu.
Manitou este stpnul pmntului i al tuturor stelelor!
A replicat fratele meu de cruce.
Oare de ce marele Manitou le d filor si roii att de
puin i le druiete totul copiilor si albi? Unde sunt
minunatele pmnturi pe care vnau indienii? Ce sunt
teritoriile pe care vneaz i triesc rzboinicii roii, dac le
asemuim cu nesfritele ntinderi de pmnt pe care albii
triesc precum n Rai? Oare Manitou nu-i iubete pe fii si
roii? Oh, nu! Asta este o mare minciun! Crezul albilor
spune: Bunul Manitou este Printele tuturor copiilor si
care se afl att n Cer, ct i pe Pmnt. Crezul oamenilor
roii spune ns: Manitou este stpn numai peste oamenii
roii. El le poruncete copiilor si s-i ucid pe toi albii.
Fratele meu Winnetou este nelept. S se gndeasc!
Manitou care stpnete peste albi este i Manitou care
stpnete peste indieni? Oare de ce Manitou i amgete pe
fii si cu pielea roie? De ce ngduie El ca oamenii roii s
dispar de pe faa pmntului i albii s se nmuleasc cu
milioanele i s ia n stpnirea lor lumea-ntreag? Oare
Manitou care stpnete peste albi nu este unul i acelai cu
~ 386 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Manitou care stpnete peste indieni? Oare Manitou care
stpnete peste albi este mai bun dect Manitou care
stpnete peste indieni? Manitou care stpnete peste albi
le d filor si tot pmntul, toate bucuriile, toate plcerile.
Manitou care stpnete peste indieni le d filor si doar
savana, munii goi, animalele slbatice, vrsare de snge i
moarte. Indienii i cred pe vracii lor care le spun c pe
venicele plaiuri ale vntorii vor putea ucide toate sufletele
feelor palide. Dac fratele meu Winnetou m va ntlni pe
venicele plaiuri ale vntorii ce va face el? M va ucide?
Uff! A exclamat apaul. Winnetou l-ar apra pe fratele
su Sharlih mpotriva tuturor rzboinicilor roii! Howgh!
Atunci fratele meu s se gndeasc dac nu cumva
vracii mint!
Winnetou a tcut. Czuse pe gnduri, iar eu am crezut de
cuviin s nu mai spun nimic. Ne cunoteam de muli ani,
am mprit i bucurii, i necazuri, dar pn atunci nu
vorbisem nici o dat despre credin.
Dup ce a tcut mult vreme, Winnetou m-a ntrebat:
De ce nu sunt toate feele palide asemenea fratelui meu?
Dac toate feele palide ar f asemenea fratelui meu, atunci
Winnetou ar crede vorbele preoilor albi.
De ce nu sunt toi rzboinicii roii asemenea fratelui
meu? Am ntrebat eu. Exist oameni ri i oameni buni att
printre indieni, ct i printre albi. Pmntul este foarte mare,
iar fratele meu cunoate doar o mic parte din el. Peste tot
stpnesc albii, dar tocmai n savan, unde triete fratele
meu Winnetou, tocmai acolo triesc i cei mai ri dintre albi.
De aceea cpetenia apailor crede c cei mai muli dintre albi

~ 387 ~

Karl May
sunt ri. Fratele meu umbl singur prin savan i pe crestele
munilor. El vneaz bizonul i lupt mpotriva dumanilor
si. De ce se poate bucura fratele meu? Oare moartea nu-l
pndete peste tot, dup fecare tuf, n dosul fecrui
trunchi de copac? Oare a putut el s se ncread vreodat pe
de-a-ntregul ntr-un rzboinic indian? Oare viaa fratelui meu
nu nseamn doar munc, griji i dezamgiri? Unde poate
gsi fratele meu linite sufleteasc? Printre scalpurile ce-i
mpodobesc wigwamul sau n slbticie, unde primejdiile l
pndesc la tot pasul? Mntuitorul albilor spune: Venii la
Mine, voi toi ce suntei npstuii i Eu v voi da fericire.
Eu mi-am ncredinat sufletul n minile Mntuitorului i
acum sunt linitit. De ce nu vrea i fratele meu s fac ceea
ce am fcut eu?
Winnetou nu l cunoate pe acest Mntuitor al albilor.
Dorete cpetenia apailor ca eu s-i povestesc despre
Mntuitor?
Apaul a stat pe gnduri pre de cteva clipe i apoi a
spus:
Fratele meu a spus adevrul. Nici o dat Winnetou nu a
inut la vreun tovar al su aa cum ine la fratele su
Sharlih. Winnetou nu a avut nici o dat atta ncredere ntrun om cum are ncredere n fratele su, care este alb i
cretin. Winnetou nu are ncredere deplin dect n fratele
su alb. Fratele meu cunoate multe ri de pe pmnt i i-a
vzut pe locuitorii acelor ri, a citit multe cri ale albilor,
este viteaz n lupt i nelept atunci cnd st la sfat, este
milos fa de dumani. Fratele meu i iubete pe oamenii
roii. El le vrea binele. El nu l-a dezamgit nicicnd pe fratele
~ 388 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


su Winnetou i i va spune i astzi adevrul. Cuvntul
fratelui meu nseamn pentru mine mai mult dect cuvintele
rostite de toi vracii indieni i de toi nvaii albi. Indienii
ip i url, albii au cntece care ptrund n sufletul
apaului. Fratele meu s-mi tlmceasc vorbele pe care leau cntat oamenii din aceast mic aezare.
I-am ndeplinit dorina lui Winnetou i i-am tradus Ave
Maria. Apoi am nceput s-i vorbesc despre credina feelor
palide. Am ncercat s prezint ntr-o lumin favorabil
comportamentul albilor fa de indieni. Am ncercat s nu
m exprim n cuvinte pretenioase, elevate, ci, dimpotriv, n
cuvinte ct mai simple. I-am vorbit pe un ton cald,
convingtor, astfel nct vorbele mele s ptrund n sufletul
apaului, dei eram convins c Winnetou nu va face nici o
dat un lucru mpotriva voinei sale.
Fratele meu de cruce a ascultat tcut, fr a scoate nici
mcar un singur cuvnt. Apaul avea un suflet care merita a
f scos din mrejele ndoielii. Dup ce i-am spus tot ce
avusesem de spus, Winnetou a petrecut nc mult vreme n
tcere. Apoi s-a ridicat n picioare i mi-a strns mna,
spunnd:
Fratele meu a rostit cuvinte care nu vor muri nicicnd.
Winnetou nu-l va uita pe marele Manitou al albilor, pe
Mntuitorul care a murit pentru pcatele feelor palide i pe
mama Mntuitorului despre care au cntat oamenii din
aceast aezare. Crezul oamenilor roii vorbete despre ur i
moarte. Crezul oamenilor albi vorbete despre dragoste i
via. Winnetou s-a gndit muli ani la deosebirea dintre
crezul oamenilor roii i crezul oamenilor albi. Acum

~ 389 ~

Karl May
Winnetou i-a limpezit gndurile i i mulumete fratelui su
alb. Howgh!
Ne napoiarm la gazdele noastre, care ntre timp
ncepuser s se ngrijoreze de absena noastr. Discutarm
apoi despre railtroublers i ogellallai. Eu i sftuii s-i
fortifce aezarea, care de fapt era un post naintat, iar ei,
nsuindu-i ideea, hotrr s ia grabnice msuri n acest
sens. Era limpede c pn atunci colonia fusese cruat
numai datorit poziiei ei excepionale, n afara razei de
aciune a indienilor i a bandiilor. Ajungea ns ca un singur
indian s o descopere, pentru ca traiul panic s ia sfrit.
Cei paisprezece brbai ai coloniei erau ntr-adevr bine
narmai i dispuneau de sufcient muniie; n plus, femeile
i copiii mai mricei artau mult curaj ca i ndemnare n
mnuirea armelor. Dar ce conteaz toate acestea n faa unei
hoarde dezlnuite numrnd poate sute de ini! Eu unul a
f ridicat casele nu pe terenul acesta deschis, ci chiar pe
marginea lacului, asigurndu-m astfel c nu voi putea f
atacat dect dinspre uscat.
Drumul pe care urmau s se deplaseze bandiii trecea n
orice caz la mare deprtare de aici i totui le recomandai
colonitilor s fe vigileni.
Era trziu noaptea cnd, dup plecarea vecinilor, ne
aternurm n sfrit somnului. Ne odihnirm n paturile
comode ale familiei Hillmann, puse ospitalier la dispoziia
noastr, i prsirm dimineaa pe oamenii acetia de
omenie, nu nainte de a le promite o nou vizit, dac am
mai trece cumva prin apropiere...
nainte de a ne despri de gazdele noastre, coritii din
~ 390 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Helldorf, opt la numr, s-au aezat unul lng altul i au mai
cntat o dat Ave Maria. n semn de mulumire, Winnetou
le-a strns mna, spunnd:
Winnetou nu va uita niciodat cntecul frailor si albi.
Caii notri i reveniser dup oboseala din ajun. Alergau
acum de mai mare dragul. Locuitorii din colonia HelldorfSettlement, denumit astfel dup satul lor bavarez de unde
erau de origine, fuseser nu o dat la Echo-Cannon i ca
atare ne indicar drumul cel mai scurt. Avnd n vedere
viteza cu care clream, era de presupus c vom ajunge acolo
cam spre sear.
n timpul ntregii zile, Winnetou a fost tcut. Uneori apaul
ne-o lua nainte i, cnd credea c nu-l auzea nimeni,
fredona ncet cntecul Ave Maria, lucru care m-a mirat
foarte mult, pentru c majoritatea indienilor nu au ureche
muzical.
Dup-amiaz contururile munilor se accentuar tot mai
puternic. Trecurm printr-un labirint minunat de defleuri
strmte, ntortocheate, pn ce, ctre sear, de pe o nlime
povrnit, zrirm n faa noastr Echo-Cannon, cu linia
ferat i cu panica aezare muncitoreasc pe care ne
grbeam s o salvm de la pieire.

~ 391 ~

Karl May

Capitolul VII - Pe muntele Hancock

~ 392 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Prin cannon americanul nelege o prpastie abrupt
printre stnci. Aceasta ne poate da o imagine succint a
locului unde ajunsesem. Trenurile circulau nc de mult prin
Echo-Cannon, dar pe o linie provizorie. Terminarea i
defnitivarea lucrrilor cerea multe eforturi i numeroase
brae de munc.
Cobornd pe o trectoare ngust, ntlnirm jos pe cei
dinti lucrtori ocupai s arunce n aer un bloc de stnc.
Oamenii ne privir mirai. Doi strini narmai pn-n dini
i un indian n fruntea lor aceasta putea s nsemne o
primejdie. Prsindu-i uneltele, puser repede mna pe
arme.
Le fcui semne linititoare i ne apropiarm tustrei n
galop.
Good day! i salutai pn a ne opri. Lsai putile!
Suntem prieteni.
Dar cine anume? Se auzi un glas.
Suntem vntori i venim cu o misiune foarte
important. Cine comand aici, la Echo-Cannon?
De fapt, inginerul colonel Rudge. Dar dumnealui lipsete
momentan. Apelai la master Ohlers, administratorul
antreprizei.
i colonelul Rudge unde se afl?
Urmrete banda de railtroublers, care ne-a distrus o
garnitur de tren.
Ah, vaszic au plecat! i pe master Ohlers unde l
gsim?
Mai ncolo, n tabr, la coliba aceea mare.
Pornirm, nsoii de privirile curioase ale lucrtorilor.

~ 393 ~

Karl May
Dup vreo cinci minute ajunserm la tabr, de fapt cteva
cldiri din brne, plus dou de crmid, lucrate de
mntuial i nirate una lng alta. Jur-mprejur, un
parapet din bolovani, nalt de cel mult cinci picioare i destul
de solid; n fa o poart din lemn masiv i deschis.
Cum nu vedeam nici o colib, apelarm la serviciile unui
lucrtor, care ne ndrept spre una din cele dou cldiri de
crmid. Oameni nu se prea zreau, n afar de civa ini,
care descrcau un vagon.
Cldirea, neavnd dect o singur ncpere, era burduit
cu lzi, butoaie i saci semn c slujea ca magazie de
alimente. Cnd ne vzu intrnd, un omule scund, slbu se
ridic de pe o lad, ntrebnd cu glas ascuit:
Ce dorii dumneavoastr?
Dar observndu-l pe Winnetou, se sperie ru de tot:
Vai de mine, un indian!
Nu v temei, sir! l linitii eu. Cutm pe master
Ohlers, administratorul.
Eu sunt rspunse omul, privind nencreztor pe sub
ochelarii lui mari cu ram de oel.
De fapt, am f vrut s discutm cu colonelul Rudge, dar
n absena lui ngduii-ne s stm de vorb cu
dumneavoastr.
Poftim! Ne invit el, aruncnd o privire nostalgic spre
u.
Colonelul a plecat n urmrirea unei bande de
railtroublers?
Da.
Ci oameni a luat cu dnsul?
~ 394 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


V intereseaz?...
Ei bine, atunci ci oameni au mai rmas aici?
Trebuie s-o tii i pe-asta?...
i omuleul se tot muta ntr-o parte cu cte un pas.
n fond, putem renuna deocamdat la aceste informaii
cedai eu. Spunei-mi ns cnd a plecat colonelul?
i asta v intereseaz? Mi-o ntoarse el, nc i mai
nfricoat.
Domnule, s v explic de ce...
Dar tcui. Nu mai aveam cu cine vorbi. Mic i neajutorat
cum prea, master Ohlers nise pe lng noi i o zbughise
afar, trntind ua. Barele de fer zngnir, zvorul masiv
scrni. Auzirm i nchiztoarea unui lact. Eram prizonieri.
M uitai la tovarii mei. Winnetou, att de grav de obicei,
rdea ca pentru sine, dezvelindu-i dinii luminoi. Fred,
grsunul, arta de parc-ar f nghiit zahr amestecat cu
piatr acr. Iar eu, amuzat de aceast nostim ntmplare,
izbucnii ntr-un adevrat hohot de rs.
Vaszic nchii, dar nu cu regim celular! Glumi Fred.
Omuleul ne ia drept nite terchea-berchea.
Afar rsun sunetul strident al unui ignal. M apropiai
de fereastra n form de crenel i zrii lucrtorii alergnd i
ncuind poarta. Numrai aisprezece ini. Se strnser lng
parapet, n jurul administratorului, care le ddea, probabil,
instruciuni. Apoi se risipir repede pe la cldirile de lemn, ca
s-i ia armele.
Ne ateapt execuia! Rostii bine dispus. Ce ne facem?
Fumm cte un trabuc propuse Fred.
Vr mna ntr-o cutie ce odihnea deschis pe lot, Scoase o

~ 395 ~

Karl May
igar i o aprinse, Luai i eu una. Winnetou nu se atinse de
igri.
Dup puin, ua se ntredeschise ncet i glasul piigit al
domnului Ohlers ne som de afar:
Nu cumva s tragei, vagabonzilor, c v mpucm pe
loc!
Strecurndu-se n fruntea oamenilor care se postaser la
intrare cu armele ntinse, i ghemui mica fptur n dosul
unui cogeamite butoi i, astfel baricadat, ne amenina cu
flinta-i lung de vnat psri.
Cine suntei? Strig el sever, tiindu-se aprat de ai si
i de butoiul cu pricina.
Ce prostie! Rse Fred Walker. Adineauri ne-ai
considerat vagabonzi, iar acuma ne ntrebai cine suntem.
Ieii de dup butoi i stm de vorb!
Aha, credei c am cpiat?! Rspundei: cine suntei?
Vntori de prerie.
Cum Fred Walker avea chef s conduc tratativele, eu m
ineam tcut deoparte.
Administratorul continu interogatoriul:
Cum v cheam?
N-are nici o importan.
Aadar, refuzai s rspundei! Las' c v dezleg eu
limba! Ce cutai la Echo-Cannon?
Vrem s v punem n gard.
S ne punei n gard?! i mpotriva cui, m rog?
mpotriva indienilor i a bandiilor care au distrus
trenul i acuma vor s v atace pe dumneavoastr.
Pshaw! Ia lsai-v de bancuri! Facei parte din banda
~ 396 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


de railtroublers, i vrei s ne ducei de nas. Dar ai dat de
dracu'!
i, ntorcndu-se spre oamenii lui, ordon:
Pe ei! Legai-i!
Ho, stai un pic! l opri Fred Walker bgnd mna n
buzunar.
Bnuind c vrea s scoat legitimaia de detectiv,
intervenii:
Nu e nevoie, Fred. Las drcia aia n buzunar! S vedem
cum o scot la capt aptesprezece feroviari cu trei westmen-i
autentici, Care mic un deget, i zbor creierii!
Fcui o mutr ct se poate de foroas, luai puca la umr
i, cu amndou pistoalele ntinse, m ndreptai spre ieire.
Winnetou i Walker m urmar.
Ct ai clipi, viteazul administrator dispru din faa ochilor
notri, pitulndu-se i med adnc n spatele butoiului. Doar
eava flintei, ndreptat spre tavan, mai indica locul unde, la
nevoie, master Ohlers putea f gsit.
n ce-i privete pe feroviari, acetia nu preau s
dispreuiasc exemplul efului lor. Se ddur la o parte i ne
lsar s trecem nestingherii.
Iat deci oamenii care urmau s in piept ogellallailor i
bandiilor! Perspectiva nu era dintre cele mai roze.
M adresai acestora:
De fapt, am putea s v nchidem la rndul nostru,
domnilor, dar n-o facem. Scoatei-l pe btiosul master
Ohlers la lumin, ca s ne putem nelege cu el. E absolut
necesar, dac nu vrei ca siouxii s v tearg de pe faa
pmntului!

~ 397 ~

Karl May
Dup oarecare eforturi oamenii reuir s-l aduc pe
administrator ntr-o poziie normal. Le relatai toat
povestea. Alb la fa ca varul, master Ohlers dup ce se
ls moale pe un bloc de piatr vorbi sughind de fric:
Acum v cred, sir. Auzisem, ntr-adevr, c la locul
dezastrului doi cltori ar f cobort din tren, cic s mpute
o ciocrlie. Prin urmare acesta e master Winnetou? Am
onoarea s v salut, sir! i se nclin n faa indianului. Iar
dumnealui e master Walker, supranumit Walker-cel-gras? V
salut cu tot respectul, sir! Mi-ar face plcere s aflu i
numele dumneavoastr! ncheie el, adresndu-mi-se mie.
M recomandai, bineneles cu numele meu de acas, nu
cu cel dobndit n prerie.
Toat tima, sir! M salut el nclinndu-se. Vaszic,
dup prerea dumneavoastr, domnul colonel a gsit mesajul
i se va ntoarce degrab?
Aa cred.
Asta mi-ar conveni i mie; v asigur c mi-ar conveni.
l crezui pe cuvnt. El relu:
N-am la dispoziie dect patruzeci de oameni, din care
majoritatea lucreaz pe linie. Poate ar f bine s evacum
imediat Echo-Cannon i s ne retragem la staia urmtoare?
Ce v trece prin gnd, sir? V tragei din neamul
iepurilor? Cum v-ar judeca superiorii? V-ar scoate din slujb
numaidect.
Am s v spun un adevr, sir: mai scump mi e viaa
dect slujba. nelegei?
neleg. Ci oameni au plecat cu colonelul?
O sut n cap, cei mai destoinici.
~ 398 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Asta se vede...
tii cumva dumneavoastr numrul indienilor?
mpreun cu bandiii albi, sunt peste dou sute.
Aoleu! Ne cur! Nu vd alt scpare dect s fugim.
Pshaw! Care e staia cea mai populat?
Promontory. Are vreo trei sute de lucrtori.
Atunci telegrafai la Promontory s v trimit de
urgen o sut de oameni bine narmai!
Master Ohlers rmase mai nti cu gura cscat, apoi i
frec palmele fericit:
Zu dac m-am gndit la una ca asta!
Pi sigur, doar suntei un strateg nemaipomenit!
Oamenii s vin cu merinde i muniii, dac n-avei destule.
i nc un lucru: totul s se petreac n cel mai desvrit
secret, altminteri iscoadele pieilor-roii vor bnui c le-am
descoperit planul. Telegrafai i asta. Cte mile sunt pn la
Promontory?
Douzeci i una.
Vor f avnd acolo o locomotiv i vagoane disponibile?
Totdeauna.
Bine. Dac telegrafai chiar acum, detaamentul poate
sosi mine la prima or. Pn atunci, ne rmne timp s mai
fortifcm niel tabra. Mobilizai-i pe cei patruzeci de oameni
ai dumneavoastr i poruncii s nale parapetul cu nc trei
picioare. Mine ne vor ajuta i cei din Promontory. Trebuie s
facem n aa fel nct indienii s nu poat observa ce se
petrece i ci ini se afl dincoace de zid.
Vor vedea de sus, de pe creast, sir.
N-or s vad. Ies eu. n ntmpinarea cercetailor i v

~ 399 ~

Karl May
anun de cum i zresc. Oamenii dumneavoastr se vor
ascunde prin cldiri, iar indienii vor crede c nu suntem
dect foarte puini la numr. Batem chiar azi nite rui n
pmnt, dincoace de zid, fxm pe ei grinzi sau scnduri, ca
s aib pe ce s urce oamenii cnd vor f s trag. Dup
prerea mea, colonelul va f aici mine pe la prnz. mpreun
cu cei de la Promontory vom f atunci peste dou sute
patruzeci de ini contra dou sute i ceva, n plus, suntem
aprai de zid. Pieile-roii, n schimb, n-au nici o acoperire.
Pe de alt parte, nici nu se ateapt la o ripost serioas.
Aproape de neconceput c, nc de la prima salv, s nu-i
punem pe fug, tindu-le orice poft de atac.
i pe urm ne aruncm asupra lor! Jubil omuleul, pe
care msurile schiate de mine l fcuser grozav de viteaz.
Asta se va vedea. Deocamdat dai-i zor! Avei trei
lucruri de fcut: s ne asigurai mncarea i cazarea, s
telegrafai la Promontory i s dai dispoziii pentru nlarea
parapetului.
Se face, sir, se face imediat. Doar n-am s fug eu de
teama roilor! V pregtesc i o cin s v lingei buzele. O s
vedei, am fost pe vremuri buctar.
Pe scurt, toate dispoziiile mele fur puse n aplicare. Caii
primir nutre ndestultor, iar noi mncarm pe cinste.
Master Ohlers prea, ntr-adevr, mai dedat cu cratia dect
cu flinta. Oamenii lucrar ca nite titani la nlarea zidului.
Nu se odihnir toat noaptea. Cnd m trezii dimineaa din
somn, rmsei uimit de progresul fcut.
Prin eful unui tren de noapte Ohlers repetase cererea
adresat telegrafc staiei Promontory. Dar inutil, cci depea
~ 400 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


lui fusese recepionat la timp i se luaser msurile de
rigoare. ntr-adevr, nc nainte de prnz, sosi un transport
cu o sut de oameni, cu arme, muniii i provizii de alimente.
Noii venii se puser i ei pe lucru: pn la prnz, totul era
gata. La sugestia mea, butoaiele disponibile fur umplute cu
ap i aduse lng parapet. Atta omenire trebuia asigurat
cu ap, nu glum, ca s-i poat stinge la nevoie setea; i
apoi nu era exclus s fm ctva timp asediai, sau s
izbucneasc un incendiu.
Staiile nvecinate fuseser puse la curent cu situaia, dar
trenurile circulau normal, spre a nu strni bnuieli.
Dup masa de prnz, Winnetou, Walker i cu mine
plecarm din Cannon n cercetare. Luarm sarcina asupra
noastr pentru c preferam s ne bizuim pe propriile
constatri. De altfel, nimeni dintre feroviari nu-i oferise
serviciile pentru aceast treab periculoas. Urma ca, de
ndat ce unul din noi va f adus tirea c a descoperit
iscoadele indienilor, la Cannon s se dea semnalul prin
provocarea unei explozii.
Aceasta, pentru c trebuia s ne desprim. Indienii aveau
s apar dinspre nord. Asta era clar. Numai c, dup spusele
administratorului, trei drumuri veneau dintr-acolo. Eu
preluai deci spre control partea de vest a preriei, Winnetou pe
cea din mijloc, iar Walker pe cea de est, avnd s
supravegheze drumul pe care venisem noi la Cannon.
Trecnd de nite stnci, intrai n pdure i, printr-o rp
lturalnic, m ndreptai spre nord. Dup vreo trei sferturi
de or ajunsei ntr-un loc deosebit de prielnic scopurilor
mele. Acolo, n pdure, se nla un stejar, aproape lipit de un

~ 401 ~

Karl May
brad neobinuit de nalt. M crai pe cel dinti i apoi,
dintr-un salt, trecui pe vecinul su, tocmai sus, n vrf...
Peisajul se ntindea att de clar n faa ochilor mei, nct
vedeam de sus toate luminiurile i toi arborii n parte. M
instalai foarte comod i m pusei pe pnd.
Trecu astfel ceas dup ceas fr s zresc nimic. Dar
trebuia s-mi continui veghea cu mult rbdare. n sfrit,
zrii la nord un crd ele ciori nlndu-se din rmuriul
copacilor. Ar f putut s fe o simpl ntmplare. Dar psrile
nu apucar, ca de obicei, o anume direcie, ci se mprtiar
care ncotro, rotindu-se ctva timp nelinitite n vzduh i
reaezndu-se apoi cu bgare da seam. Trebuie c se
speriaser de ceva.
Dup puin, jocul se repet. Apoi a treia i a patra oar.
Era limpede: venea cineva dinspre nord, se apropia prin
pdure exact de locul meu de observaie. Cobori repede din
copac i, tergnd orice semn n urma mea, m furiai ntracolo.
Ajunsei astfel ntr-un huceag aparent de neptruns: reuii
totui s m strecor n el i s m ntind cu burta la pmnt.
i iat... unul, doi, trei, cinci, ase indieni trecur pe lng
ascunztoarea mea ca nite strigoi. Se fereau s nu calce
vreun vreasc, s nu fac zgomot.
Erau iscoade i aveau feele vopsite n culorile rzboiului.
Cum se deprtar de mine, cum ieii i eu din huceag.
Fr ndoial c aveau s mearg prin poriunea de pdure
cea mai deas; n acelai timp erau nevoii s examineze
fecare locor nainte de a face un pas. Toate acestea
nsemnau ntrziere. Pe cnd eu puteam s apuc drumul
~ 402 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


drept i s alerg pn la Cannon, fr a f descoperit. Eram
deci n mare avantaj. Fcui repede cale-n-toars i nu dur
mai mult de un sfert de ceas c m i lsai n jos de pe
povrni spre tabra din Cannon.
Jos, omenirea era i mai mult ca nainte. Sosiser noi
ntriri. Treceam tocmai linia ferat cnd, spre mirarea mea,
l vzui i pe Winnetou cobornd spre tabr.
Vd c fratele meu rou s-a ntors o dat cu mine l
ntmpinai eu. A vzut ceva?
Winnetou s-a ntors, pentru c nu mai avea nici un rost
s atepte. Doar fratele Charlie a i descoperit iscoadele!
Ah! De unde tie Winnetou c le-am descoperit?
Stteam sus, ntr-un copac, i privind prin lunet l-am
zrit departe, la apus, pe fratele meu Charlie. Sttea lng
un arbore nalt. Eram sigur c mintea lui deteapt l va
sftui s se care sus. Apoi dup o vreme, un crd de psri
s-au ridicat n vzduh, speriate. Atunci, nelegnd c se
apropie iscoadele ogellallailor, m-am grbit s cobor.
Iat, aadar, un nou exemplu de perspicacitate din partea
lui Winnetou.
Pn a intra n tabr, ne iei nainte un brbat pe care
nu-l vzusem nc.
Ei, v-ai ntors din cercetare, sir? ntreb el. Oamenii vau zrit de departe i m-au ntiinat. Pe mine m cunoatei
dup nume: sunt colonelul Rudge. Permitei s v
mulumesc!
Pentru asta mai e timp, domnule colonel. Deocamdat,
s dm foc pulberii i s-l avertizm pe camaradul nostru
Fred Walker. Poruncii ca oamenii s intre toi n adposturi!

~ 403 ~

Karl May
n cel mult un sfert de ceas iscoadele ogellallailor vor i
scruta de sus tabra.
Well, se face! Poftim, intrai. Eu m ntorc imediat.
Trecur cteva clipe i rsun o detuntur, destul de tare
pentru a putea f auzit de Fred. Apoi lucrtorii se adpostir
n cldiri. Doar civa oameni rmaser afar: ocupai n
aparen cu treburi gospodreti. Colonelul Rudge veni dup
noi n magazie.
Ei, spunei mai nti ce ai constatat, sir! Mi se adres
el.
Se apropie ase iscoade ale ogellallailor.
Well! Vom avea grij s-i pclim. Ascultai-m, sir, noi
toi v suntem profund recunosctori dumneavoastr i
camarazilor ce v nsoesc. M ntreb cum s v mulumim...
Prin a nu mai vorbi de recunotin, sir. Ai gsit
biletul?
Desigur.
i mi-ai urmat sfatul?
Pi da, am fcut imediat cale-ntoars. Altminteri n-am
sta acum de vorb aici. Se pare c am picat exact la timp.
Cnd credei c vor aprea ogellallaii i stimabilii bandii?
Mine noapte.
Atunci avem rgazul s ne cunoatem mai ndeaproape,
sir se bucur colonelul. Poftii-l i pe camaradul indian.
mi fac o plcere prin a v considera invitaii mei.
Ne conduse pe amndoi la cealalt cldire, de crmid,
alctuit din mai multe ncperi. Una din ele, destul de mare,
i slujea de locuin. Furm poftii nuntru. Acest colonelinginer, brbat solid i hotrt, fcea impresia c nu se prea
~ 404 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


teme de indieni. Curnd reui s stabileasc ntre noi relaii
de ncredere reciproc. De altfel, i Winnetou, despre care
auzise nc de mult, i se fcu repede simpatic.
Hai, domnilor, s frngem deocamdat gtul unei sticle,
pn vin pieile-roii cu gturile lor glumi gazda. Simii-v
ca la dumneavoastr acas i nu uitai c v sunt profund
ndatorat. Cnd se ntoarce domnul Walker, l poftim,
bineneles, s ne in tovrie.
Era sigur c iscoadele indienilor ne i observau de sus, de
pe stnci. De aceea ne comportam n aa fel, nct s-i
inducem n eroare n ce privete situaia din tabr. Curnd
se ntoarse i Fred. Nu descoperise nimic, dar auzise
semnalul nostru.
Cum soarele mai lenevea pe cer, nici noi nu aveam ce face.
Totui, timpul nu ni se prea prea lung. Rudge trecuse prin
multe i era un bun povestitor.
Dar cnd se ls seara i cercetaii ogellallailor crai
pe stnci nu mai puteau vedea ce se petrece n tabr,
ddurm zor cu ntriturile, ca s le terminm.
Spre bucuria mea, colonelul Rudge se declar de acord cu
toate msurile preconizate de mine.
Astfel se scurse noaptea, ca i ziua urmtoare. Apoi o
sear de crai-nou i ntinse pnzele tivite cu stele, luminnd
destul de bine terenul de dincolo de zid.
Toi oamenii notri erau narmai cu puti i cuite. Muli
aveau i pistoale sau mici revolvere de buzunar. tiind c
indienii nu atac de obicei dect nainte de ivirea zorilor,
lsai la parapet numai strjile absolut necesare. Ceilali,
tolnii n iarb, tifsuiau cu glas sczut. Vzduhul prea

~ 405 ~

Karl May
ncremenit: nici un freamt, nici o pal de vnt. La miezul
nopii toat lumea puse mna pe arme i-i lu n primire
locurile dinainte stabilite. Eu i Winnetou ne postarm
mpreun cu alii la poarta de intrare. Renunasem la puca
obinuit i luasem cu mine carabina Henry, care putea smi fe de mai mult folos.
Ne rnduisem n numr egal pe toate cele patru laturi ale
taberei dou sute i zece brbai. Restul de treizeci aveau
s asigure paza cailor, pe care i priponisem ntr-un loc mai
izolat.
Timpul se tra ncet, ca melcul. Poate c unii dintre noi i
i luaser de grij n ce privete atacul ogellallailor cnd
deodat se auzi o pietricic lovindu-se de inele de fer. Apoi
desluii n vzduh acel freamt abia perceptibil pe care orice
netiutor l-ar lua drept o boare lin de vnt... Veneau
indienii. Se apropiau.
Atenie! i optii vecinului meu.
Acesta transmise cuvntul de ordine mai departe, astfel c
n mai puin de un minut toat lumea era pus n gard.
Dincolo de zid, umbre fugare, fantomatice, lunecau prin
noapte, care spre dreapta, care spre stnga, fr cel mai mic
zgomot. Indienii se desfurau jur-mprejur, mpresurnd
treptat ntreaga tabr. Atacul era iminent.
Umbrele se apropiau ncet, amenintoare. Nu le mai
despreau de zid dect cincisprezece doisprezece zece
opt ase pai. Deodat izbucni n noapte un glas teribil
de sonor:
Selkhi Ogellallah! Ntsag sisi Winnetou natan Apaches!
Shne ko Piar ogellallaii! Aici e Winnetou, cpetenia
~ 406 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


apailor! Foc!
i descrcndu-i puca btut cu inte de argint,
Winnetou lumin ca un fulger ntreaga tabr. i peste dou
sute de puti detunar la rndul lor. Numai eu nu trsesem.
Ateptam s vd efectul salvei, abtut asupra dumanilor ca
un blestem neierttor. Cteva clipe nenchipuit de lungi
domni cea mai adnc tcere. Apoi se dezlnui acel urlet
ngrozitor care-i macin parc nervii i oasele. La nceput
salva noastr i fcu pe asediatori s ncremeneasc. Acum
ns urletul lor bntuia ntregul Cannon, ca rostogolit din
gtlejul a o mie de draci.
nc o salv, foc! Comand de ast dat colonelul,
sfiind cu vocea lui vzduhul saturat de strigte.
Ordinul fu executat. Rudge lans alt ordin:
Pe ei, biei! Cu paturile putilor!
ntr-o clip oamenii escaladar zidul mprejmuitor. Chiar
dac unii ateptaser poate btlia cu oarecare team, acum
se npusteau cu toii la lupt ca nite lei. Nici un indian nu
apuc s urce pe parapet.
Eu rmsesem la postul meu. Afar se desfura o lupt
aprig, nimicitoare. Mult nu putea s dureze, cci rndurile
agresorilor se rreau vertiginos. Cei rmai n via nu aveau
alt soluie dect s dea bir cu fugiii. Vedeam fpturile lor
ntunecate furindu-se, alergnd care ncotro. i deodat,
ei, da, un alb! i nc unul! Jefuitorii de trenuri, venind din
cealalt parte, fugeau desperai prin dreptul meu.
Acum abia mi dusei carabina la ochi. S poi trage
douzeci i cinci de gloane fr a mai ncrca ntre timp
arma! nelegei, desigur, ce atu aveam de partea mea. Trsei

~ 407 ~

Karl May
opt focuri la rnd, dup care trebui s m opresc, din lips
de int. n cine s mai trag? Cei scpai neatini fugiser;
restul zceau ineri la pmnt sau se trau anevoie, ca s
ias n afara cmpului de lupt. Zadarnic trud! Erau
mpresurai cu toii. Iar cine nu se preda, nu fcea dect si grbeasc sfritul.
Dup puin, cteva focuri se aprinseser afar, dincolo de
zid, i ochii putur msura cumplita recolt pe care moartea
o secerase ntr-un interval att de scurt. Privelitea m
rscoli. Nu voiam s mai vd nimic, absolut nimic. O luai din
loc i intrai n locuina colonelului. Dar numai dup cteva
secunde m pomenii cu Winnetou. l ntmpinai mirat:
Cum, fratele meu rou a prsit cmpul de btlie?
Unde sunt scalpurile dumanilor si?
Winnetou a hotrt s nu mai scalpeze pe nimeni!
Rspunse el. De atunci, de cnd cu cntecul acela pe
munte... i va ucide pe dumani, dar n-o s le mai trag
pielea de pe cap. Howgh!
Pe ci a dobort cpetenia apailor?
Winnetou nu i-a numrat. La ce bun s-i numere, cnd
fratele lui alb nici mcar n-a cutat s ucid pe careva?
De unde tii?
Oare n-a tcut arma fratelui meu Charlie pn n clipa
cnd bandiii albi au trecut prin dreptul lui? i de ce a ochit
numai la picioare? Pe acetia i-am numrat. Sunt opt cu
toii. N-au putut fugi. Au fost prini i zac afar.
Cifra era exact. Aadar, nimerisem exact i-mi atinsesem
scopul: imobilizasem pe civa dintre bandii. Poate c i
Haller era printre ei. De ceilali mi psa mai puin.
~ 408 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Nu dur mult pn se ivi i Fred grsunul.
Charlie, Winnetou, venii afar! Am pus mna pe ticlos!
Ne strig el.
Pe cine?
Pe Haller.
Ah! Cine l-a prins?
Nimeni. E rnit, nu mai poate umbla. Minunat, nu-i
aa? Au fost mpucai opt railtroublers i toi n acelai loc,
n coaps! Se vnzolesc pe jos de durere.
ntr-adevr, interesant.
Dintre indieni nu s-a predat nici unul. Numai albii tia
opt se roag de iertare.
E totui vreunul lovit mai grav?
Nu tiu. N-am avut timp s le vd rnile. Dar ce mai
stai? Haidei afar! Din toat afacerea n-au scpat teferi
dect cel mult optzeci de indivizi.
Era ngrozitor! Dar nu-i meritaser oare soarta? Desigur
c mult vreme cei care au reuit sa scape din acest dezastru
vor avea s pomeneasc pania de azi...
Cnd diminea, la lumin, vzui mulimea de cadavre
stivuite din loc n loc, un for rece m cuprinse i-mi ntorsei
repede capul.
Abia dup-amiaz sosi cu trenul un medic, care-i consult
pe rnii. Dintre acetia Haller nu mai putea f salvat. Rana
lui era mortal. Dar nici acum, dei aflase c va muri, Haller
nu ddea nici cel mai mic semn de remucare. Fred
grsunul, care sttuse tot timpul lng el, veni fuga la mine,
agitat, speriat:
Hei, Charlie! Trebuie s plecm!

~ 409 ~

Karl May
ncotro?
La Helldorf-Settlement.
De ce? l ntrebai cuprins de nelinite.
Ogellallaii au de gnd s atace colonia.
Dumnezeule! De unde tii?
De la Haller. edeam lng el i vorbeam cu colonelul
despre seara petrecut de noi la Helldorf-Settlement. Deodat
Haller izbucnete n rs, i ce crezi c-mi spune? Cic n-o s
mai apucm acolo asemenea seri! i iau din scurt i aflu c
aezarea va f distrus de oggellallai.
Nemaipomenit! Fugi de-l anun pe Winnetou i
poruncete s ni se aduc imediat caii. ntre timp, vreau s
stau i eu de vorb cu Haller.
Nu-l mai vzusem pe omul acesta din ziua cnd spionasem
tabra ogellallailor. n ncperea unde zcea rnit de moarte,
l gsii i pe colonelul Rudge. Prizonierul, ntins pe o ptur
plin de snge, stors de vlag i livid, m fx cu nite ochi
crnceni.
Cum te cheam: Rollins sau Haller? l ntrebai.
Ce te privete pe dumneata?! Rspunse, el rstit.
M privete mai mult dect i nchipui.
Era de prevzut c nu-mi va rspunde direct la nici o
ntrebare. De aceea m gndisem s ating alt strun.
Nu tiu nimic! Car-te! mi strig el.
Nimeni nu e mai n drept ca mine s-i cear un
rspuns struii eu apsat. Doar eu, cu puca mea, te-am
rnit de moarte!
Haller fcu ochii mari. Sngele, ct mai era n el, i nvli
n cap, accentund i mai mult cicatricea de pe frunte.
~ 410 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cine, vorbeti adevrat? Scrni el.
Da.
Atunci banditul se porni pe blesteme i njurturi ce nu
pot f redate. Eu ns rmsei calm n aparen.
N-am vrut dect s te rnesc. Aflnd azi c nu ai nici o
scpare, am trit sincere remucri. Acuma, ns, m-am
linitit, pentru c i vd ticloia. mpucndu-te, n-am
fcut dect s aduc un serviciu semenilor mei. N-o s mai
facei nici un ru nimnui, nici dumneata, nici ogellallaii
dumitale!
Asta s-o crezi tu! Rnji el, dezvelindu-i dinii ca de
far. Ia ncearc i te mai du la Hetldorf-Setilement!
Pshaw! Colonia e bine aprat.
Ce? Nu va rmne piatr peste piatr acolo! Am cercetat
personal locul i m-am neles cu indienii ca, dup ce vom
ataca Echo-Cannon, s trecem pe la Helldorf-Settlement. Neai dat voi peste cap aici, dar dincolo, nici o grij! Colonitii
vor plti cu vrf i ndesat victoria voastr!
Bine, asta-i tot ce voiam s tiu! Dumneata, Haller, ai
cpna tare, dar eti prost de dai n gropi. Vom pleca
numaidect la Helldorf-Settlement ca s salvm ce mai poate
f salvat. Dac ogellallaii dumitale i vor rpi cumva pe
coloniti, afl c-i vom scoate pe acetia din captivitate. i
asta mulumit faptului c mi ai trdat acum planul vostru.
O s scoatei pe naiba! Strig Haller mnios. Atunci
unul din rniii care zceau n aceeai ncpere, un frtat din
banda lui, i nl capul i rosti:
Poi s-l crezi, Rollins! sta nu vorbete n vnt. Eu l
cunosc: e Old Shatterhand!

~ 411 ~

Karl May
Old Shatterhand! Exclam Haller. Mii de trsnete! Deaia am auzit opt focuri n serie!... nghii-l-ar iadul i...
i ntorsei spatele i ieii. Nu aveam chef s-i ascult
blestemele spurcate. Colonelul Rudge veni dup mine i m
ntreb surprins:
Suntei, ntr-adevr, Old Shatterhand, sir?
Ei da, eu sunt. Haller m-a ntlnit cndva la o
vntoare. i acum, colonele, atept s-mi dai civa
oameni. E absolut necesar s m reped la HelldorfSettlement.
Asta, drag domnule, nu se poate. A merge bucuros cu
dumneavoastr mpreun cu ntreg detaamentul, nelegei
ns c, find n serviciul cilor ferate, am anumite obligaii.
Atunci s-i lsm pe bieii coloniti n voia agresorilor?
Oamenii vor f decimai. Cum vei rspunde n faa propriei
contiine?
V rog, sir, n-am dreptul s plec de-aici dect n interes
de serviciu. i nici nu am latitudinea s v pun la dispoziie
oamenii mei. Dar ntr-un fel, pot s v ajut: poftim, vorbii
dumneavoastr cu ei! Cine vrea s renune la lucru i s v
urmeze, n-are dect. Eu n-am s-l opresc. Ba i voi repartiza
i un cal, arme, muniii i ceva de-ale gurii, cu condiia ca
armele i caii s-mi fe napoiai mai trziu.
Bun, v mulumesc, sir! Cred c facei ntr-adevr
maximum posibil, dar s nu-mi luai n nume de ru dac
m abin acum de la complimente. Sunt tare grbit. Cnd ne
ntoarcem, voi cuta s recuperez aceast lips.
Dou ore mai trziu mrluiam cu Winnetou i cu Fred
Walker n fruntea unei coloane de patruzeci de clrei bine
~ 412 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


narmai, ntorcndu-ne pe acelai drum pe care venisem
att de repede de la Helldorf-Settlement la Echo-Cannon.
Winnetou tcea mereu, dar jarul din ochii lui spunea mai
mult dect vorbele. Dac aceast tnr colonie a fost ntradevr distrus, atunci va f vai i amar de fptai!
Nu ne ngduirm nici un popas, nici mcar n timpul
nopii. Drumul l cunoteam. Nu cred ca n tot timpul
deplasrii s f schimbat ntre noi barem o sut de cuvinte.
Era pe la amiaza zilei urmtoare cnd caii nduii ne
aduser la marginea vlcelei n care tiam c e situat
colonia Helldorf-Settlement. i iat, se dovedea c Haller nu
minise, iar ajutorul nostru venea, din pcate, prea trziu.
Toate casele nu mai erau dect mormane de drmturi
fumegnde.
Iuf! Exclam Winnetou... Am s-i sfii pe lupii de
ogellallai!
Sus, pe colin, capela fusese i ea incendiat, iar crucifxul
zvrlit undeva, n vale.
Ne apropiarm n galop de ruine. Acolo ddui dispoziii
feroviarilor s se opreasc, pentru ca nu cumva s tearg
urmele lsate de ogellallai. n ciuda cutrilor, nu reuii s
descopr nicieri vreo rmi de trup omenesc. Rscolirm
i cenua, nc destul de cald, fr s gsim nimic. Faptul
acesta ne consol deocamdat.
Winnetou, care se urcase ntre timp pe colin, cobor din
nou, aducnd cu sine micul clopot al capelei.
Cpetenia apailor a gsit glasul de sus ne anun el.
Am s-l ngrop aici pn m ntorc biruitor.
Apoi Walker i cu mine fcurm n mare grab nconjurul

~ 413 ~

Karl May
lacului, cercetnd dac nu cumva colonitii fuseser necai.
Rezultatul se dovedi negativ. Un studiu atent al terenului ne
conduse la concluzia c atacul se produsese n cursul nopii
i se ncheiase, de fapt, fr nici o lupt. Nvlitorii,
mpreun cu prada i captivii lor, se ndreptaser spre
grania dintre Idaho i Wyoming.
Oameni buni m adresai ntregului nostru grup
orice clip e de mare pre. Nu avem timp de odihn.
Trebuie s pornim pe urmele ogellallailor ct mai e
lumin. Abia seara ne vom permite un popas. Haidem!
Cu aceste cuvinte srii n a. Ceilali la fel. Winnetou
clrea n frunte i nu-i lua o clip ochii de la urmele
ogellallailor. Ar f preferat mai degrab moartea dect s se
abat de la hotrrea lui. i noi ceilali eram stpnii de o
ndrjire extraordinar. Eram doar patruzeci de ini contra
optzeci, dar n mnia noastr nu mai ncpeau asemenea
socoteli.
n cele trei ore pn la lsarea serii strbturm un drum
serios. Caii se comportau ct se poate de bine. n sfrit, o
dat cu primele umbre ale nopii, ne ngduirm un popas.
Dimineaa constatarm c ogellallaii nu mai aveau dect
un avans de trei sferturi de zi, dei goniser fr rgaz,
renunnd la odihn i somn. Motivul acestei grabe era uor
de ghicit. n noaptea btliei de la Echo-Cannon, Winnetou
i anunase cu glas tare prezena. Ogellallaii i nchipuiau
deci c acuma sunt urmrii i ca atare zoreau s se pun la
adpost.
Caii notri, care fcuser aproape imposibilul, trebuiau
acum menajai de prea mari eforturi, cci totul depindea la
~ 414 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


urma urmei de rezistena lor. Iat de ce n primele dou zile
aproape c nu scurtarm defel distana dintre noi i
ogellallai.
Ne-o cam ia timpul nainte rosti la un moment dat
Fred Walker. Vom ajunge prea trziu.
Ba deloc l linitii eu. Prizonierii urmeaz a f
torturai; or, aceasta se face abia dup ce ogellallaii vor f
ajuns la corturile lor.
i unde-or f corturile?
Acuma sunt la Quacking-asp-Ridge interveni n
discuie Winnetou dar noi o s-i ajungem pe miei mult
mai ncoace.
n cea de-a treia zi ne izbirm de un obstacol ct se poate
de serios: urmele se despreau n dou, ndreptndu-se
unele spre nord i altele spre vest. Mai important ni se pru
prima direcie.
Vor s ne ntrzie! Observ Walker.
Oamenii albi binevoiasc a se opri aici ne pofti
Winnetou. Urmele nu trebuie atinse de nimeni.
i spunnd acestea, mi fcu un semn pe care l pricepui
imediat: eu s controlez urma care duce nainte, iar el o va
cerceta pe cealalt, care apuca spre stnga. Pornirm deci
clri, fecare n direcia lui. Coloana se opri pe loc s ne
atepte.
S tot f mers aa vreun sfert de ceas. Numrul cailor care
trecuser pe acolo era greu de stabilit, ntruct fuseser
dispui n ir indian. Dar judecnd dup adncimea i forma
urmelor, s-ar f zis c nu erau mai mult de douzeci. Pe cnd
examinam aceste urme, zrii la un moment dat n nisip

~ 415 ~

Karl May
cteva pete mici, rotunde, negricioase, i pe ambele pri
nite dre subiri. Mai ncolo fia de teren arta ca i cnd
ar f fost anume nivelat. M ntorsei repede la ai notri.
Winnetou m i atepta.
Ce-a vzut fratele meu? l ntrebai.
Urme de clrei i att.
Hai dup mine! Poruncii eu i o luai napoi spre locul cu
pricina.
Iuf! Fcu apaul, surprins de hotrrea din glasul meu
i presimind c am gsit o dovad cert a trecerii
prizonierilor.
Ajuni la faa locului, m adresai lui Fred:
Master Walker, dumneata, ca westman ncercat,
studiaz te rog urmele astea i spune-mi ce vor f nsemnnd.
Care urme? Se foi el.
Uite-le aici!
Ah! Ce s fe? S-a plimbat nielu vntul pe nisip, a dat
cu mtura.
Curios! Parc odat se plimb vntul pe nisip, cum zici
dumneata?! Eu ns pun rmag pe orice c Winnetou va
ajunge la alt concluzie, adic la ceea ce cred eu. l rog pe
fratele rou s cerceteze!
Apaul cobor de pe cal, se aplec i, privind eu atenie
semnele, stabili:
Fratele meu Charlie a dat de drumul cel bun: pe aici au
fost crai prizonierii.
i care-i dovada? ntreb Fred nencreztor i n acelai
timp contrariat de propria sa lips de orientare.
Fratele meu s se uite bine l pofti Winnetou. Iat aici
~ 416 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


nite stropi de snge! Pe dreapta i pe stnga sunt urmele
unor mini de copil, iar la mijloc i mai n afar e pieptul...
Prin urmare, cznd de pe cal, copilul s-a lovit n nas i
i-a dat sngele explicai eu.
Aha! Exclam Walker, luminndu-se n sfrit.
Ei, asta n-a fost greu de rezolvat. Sunt convins c vom
ntlni mai ncolo alte ciudenii, mult mai complicate. Hai!
i ntr-adevr, dup numai zece minute, ajunserm pe
un teren pietros, unde urmele nu se mai vedeau deloc.
Ealonul se opri mai n spate, ca s nu ncurce cercetrile,
i peste puin Winnetou mi art triumftor un fr de ln
gros, galben.
Ce spui de asta? M adresai iari lui Fred.
E de la o ptur.
Exact! Uite capetele frului: sunt tiate. Vaszic, au
tiat fii, ca s fac nvelitori pentru copitele cailor. Ia s
vedem, s cscm bine ochii!
Ne puserm din nou pe cutate. i iat, la vreo treizeci de
pai, descoperirm n iarba ce rsrea pe alocuri din
pmntul arid urma tears prea n grab a unor mocasini.
Poziia tlpii ne indica direcia de deplasare.
Mergnd pe acest drum, gsirm curnd i alte cteva
puncte de reper care artau toate c, de-aci ncolo,
ogellallaii i ncetiniser neobinuit de mult ritmul de
deplasare. Abia dup o bun distan urmele devenir iari
mai vizibile. Indienii scoseser crpele de pe copitele cailor i
i continuaser drumul pe jos, lng patrupezii lor.
Lucrul mi se pru ciudat i-mi ddu de gndit. Winnetou,
strunindu-i calul, privi ndelung peisajul dinaintea lui, ca i

~ 417 ~

Karl May
cnd ar f vrut s-i aminteasc de ceva.
Iuf! Exclam el ntr-un trziu. Acolo e petera muntelui
cruia albii i spun Hancock!
i ce-i cu petera asta?
Winnetou s-a lmurit pe deplin. n aceast peter
siouxii-ogellallai se nchin i-i jertfesc pe prizonieri Marelui
Spirit. Vaszic, o mare parte din ogellallai au luat-o spre
stnga, ca s adune cetele risipite ale tribului lor; ceilali, mai
puini, i duc pe prizonieri la peter. I-au legat pe spinarea
cailor, iar dnii merg pe jos.
Cnd am putea s ajungem la muntele acela?
Cam spre sear.
Nu se poate! Dup cte mi amintesc, Hancock se afl
ntre Snake-River i Yellowstone-River.
Fratele meu nu tie c sunt doi muni cu acelai nume?
Aha! i Winnetou l cunoate pe sta de aici?
Da.
i petera?
Asta e petera n care Winnetou a fcut legmnt cu
tatl lui Ko-it-se, pe care acesta ns l-a clcat. Fraii albi s
lase n pace urmele i s vin dup mine!
Hotrt, sigur de sine, Winnetou ddu pinteni calului i
porni n galop, urmat de ntreg ealonul. Trecurm n goan
peste viugi, peste ponoare i coclauri pn ce la un moment
dat, munii se deschiser larg, oferindu-ne privelitea unui
es druit cu ierburi mbelugate, i ntins pn spre brul
de culmi pierdut la orizont.
Aici e J-akom akono, cum i spun tehuaii, adic Preria
sngelui ne lmuri Winnetou, fr a-i ncetini galopul.
~ 418 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Aadar, aceasta era Preria sngelui, despre care auzisem
attea grozvii! Aici triburile Dakota reunite i aduceau
prizonierii, le ddeau drumul i se veseleau apoi hituindu-i
pn la moarte. Aici pieriser cu miile osndiii la stlpul
torturii, ari, spintecai, sfiai, ngropai de vii. Nimeni, nici
un indian din alt trib, nici un alb nu cuteza s se aventureze
n acest inut blestemat. i iat c noi naintam, sfdnd
primejdia, ca ntr-o plcut i panic plimbare. Cluz
ntr-un astfel de loc nu putea s ne fe dect un Winnetou!
Caii ncepuser s dea semne de oboseal. naintea ochilor
notri apru un munte izolat, nscut parc din ngemnarea
mai multor coloi de pmnt. Ajuni la poalele lui, lsarm
caii s se odihneasc lng desi.
Acesta e muntele Hancock ne inform Winnetou.
i unde-i petera?
E dincolo, pe partea cealalt a muntelui. Pn ntr-o or
fratele meu o va vedea. Haide, dar fr arm!
S merg numai eu?
Da. Suntem aici pe un trm al morii. Numai brbatul
bine clit l poate nfrunta. Ceilali s se ascund prin desi
i s ne atepte.
Muntele din faa noastr era de origine vulcanic... mi
lepdai puca i carabina i m luai dup Winnetou, care i
ncepuse urcuul pe latura dinspre vest a muntelui. Drumul
era greu, erpuia ntruna, iar Winnetou mergea cu o
pruden excepional. Un ceas ncheiat ne trebui pn s
ajungem astfel sus, pe cretetul muntelui Hancock.
Fratele meu s nu fac zgomot i s stea cu ochii treji
mi opti apaul, culcndu-se pe burt i trndu-se printre

~ 419 ~

Karl May
tufe.
Eu l urmai, ns tresrii deodat speriat: abia mi vrsem
capul prin crengri, c vzui cscndu-se sub mine o
prpastie ca o plnie uria, de fapt gura unui crater stins.
M aflam chiar pe marginea ei. nconjurat sus de tufe
rzlee, prpastia numra pn jos cel puin o sut cincizeci
de picioare. i acolo jos, pe fundul neted i rotund, cu un
diametru de vreo patruzeci de picioare, zceau bieii oameni
din Helldorf-Settlement, victimele cutate de noi. Zceau
legai de mini i de picioare, mi stpnii emoia i m
apucai s-i numr. Erau toi, supravegheai de un puternic
grup de indieni.
Cercetai centimetru cu centimetru gura craterului, ca s
vd pe unde s-ar putea cobor. Coborul nu era imposibil,
cu condiia s ai curaj, s dispui de o frnghie solid i s
gseti un mijloc de a sustrage atenia strjilor. Pe alocuri
ieeau la iveal nite coli masivi de care puteai s te sprijini
i s te odihneti.
Aceasta-i petera? l ntrebai pe Winnetou, dup ce ne
retraserm niel de la marginea craterului.
Asta e.
i pe unde se intr?
Dinspre rsrit. Dar nimeni nu poate intra pe-acolo cu
fora.
Atunci s coborm pe-aici. Avem lasouri. Prietenii de la
calea ferat au i ei destule frnghii.
Winnetou aprob n tcere i luarm drumul napoi spre
oamenii notri. Eu, unul, nu nelegeam deloc de ce indienii
nu pzeau i partea dinspre vest a muntelui. Atunci ar f fost
~ 420 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


imposibil s te apropii neobservat.
Cnd ajunserm iari jos, ziua se apleca spre amurg,
ncepurm deci imediat preparativele. Strnserm toate
frnghiile de rezerv i le legarm cap la cap, iar Winnetou
alese pentru operaie douzeci de oameni din cei mai
sprinteni, restul urmnd s rmn de paz la cai. Doi dintre
acetia primir ns i o alt misiune: cam la trei sferturi de
or dup plecarea noastr, trebuiau s ncalece, s ocoleasc
muntele spre est, s se deprteze apoi ct mai mult posibil i
s aprind cteva focuri, avnd grij s nu incendieze cumva
preria. Apoi trebuiau s se ntoarc repede la ai lor.
Urmream s distragem astfel atenia strjerilor i s le-o
ndreptm spre focurile din prerie.
Spre apus orizontul se color treptat n nuane din ce n ce
mai stacojii, dup care soarele se topi ncet n cenuiul serii.
Winnetou se deprtase de noi. n ultimul timp mi se prea cu
totul schimbat. Privirea lui sigur i ferm plutea ca ntr-un
foc straniu, nelinitit, iar pe fruntea lui ntotdeauna neted
apraser cutele unei tainice ngrijorri sau poate ale unor
gnduri deosebit de grave, care i tulburau parc admirabilul
su echilibru luntric. l vedeam umbrit, apsat i m
credeam nu numai dator, dar i n drept s-l determin la o
mrturisire. De aceea m dusei s-l caut.
Sttea la marginea pdurii, rezemat de un arbore,
uitndu-se int spre apus, unde norii poleii de ultimele raze
ale soarelui plsmuiau fantastice fguri de peisaje.
Dei m apropiai pe nesimite i n pofda gndurilor ce-l
absorbeau, Winnetou nu numai c-mi auzi, dar mi i
recunoscu paii. Fr s-i ntoarc ochii spre mine, rosti:

~ 421 ~

Karl May
Fratele Charlie a venit s-i vad prietenul. Bine a fcut,
cci n curnd nu-l va mai vedea.
Nu cumva sufletul lui Winnetou e apsat de umbre? S
le goneasc! Vorbii eu, aezndu-i mna pe umr.
Atunci apaul ridic braul i art spre apus:
Acolo ardea pn acum flacra vieii. i iat c s-a
stins, s-a fcut ntuneric. Du-te tu pn acolo i ncearc s
alungi umbrele! Vei putea?
Nu. Dar lumina se va ntoarce mine i va ncepe o nou
zi.
Pentru muntele Hancock va ncepe ntr-adevr o nou
zi, dar nu i pentru mine. Soarele meu se va stinge cum s-a
stins i soarele zilei, numai c al meu n-o s mai rsar
nicicnd. Mine, zorii mi vor surde n alt lume.
Astea sunt gnduri negre crora fratele meu Winnetou
nu trebuie s le dea crezare! ntr-adevr, desear vom avea de
nfruntat primejdii mari; dar de cte ori n-am biruit noi
moartea, de cte ori, hotri i neabtui, n-am silit-o s-i
retrag braul sterp ntins spre inimile noastre! Alung
tristeea care te-a cuprins! Nu e dect urmarea oboselii din
ultimele zile.
Nu, Winnetou nu se las dobort de oboseal; orict de
mare ar f, ea nu-i poate rpi pacea sufletului. Fratele meu
Charlie tie ct de nsetat am fost ntotdeauna dup apa
cunoaterii i a tiinei. Mi-ai dat s beau din ea i am but
cu lcomie i am nvat mai multe dect oricare din fraii
mei roii. Dar am rmas totui indian. Oamenii albi seamn
cu animalele domestice care i-au pierdut treptat tria
simurilor, pe cnd indianul e ca slbticiunea care simte
~ 422 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


totul i al crei suflet aude orice zvon. Ea tie cnd i vine
sfritul. Nu c-l bnuiete doar, ci l i simte aievea i se
ascunde ht n desiul pdurii, ca s moar n linite i
singurtate. Vezi tu, Charlie, acest simmnt, care nu minte
niciodat, l ncearc acum pe Winnetou.
l strnsei ndelung la pieptul meu i vorbii:
Totui fratele meu se nal. N-ai mai simit niciodat la
fel?
Nu, niciodat.
Aadar e prima oar?
Da.
Atunci de unde tii ce nseamn i c-i prevestete
sfritul?
E foarte limpede, prea limpede! Winnetou va muri
mpucat, cci numai glonul l poate rpune. De cuit sau
tomahawk se apr el uor... Fratele meu Charlie s-mi dea
crezare: chiar azi m voi duce n venicele... da, da...
Tcu. n venicele plaiuri ale vntoarei voia s spun...
Dar nu-i duse vorba pn la capt... Abia dup un rstimp
adug:
Astzi voi pleca acolo unde a plecat Fiul Bunului
Manitou spre a pregti locuine pentru noi toi. Voi pleca ntrun loc n care fratele meu Sharlih m va urma peste muli
ani. Acolo avem s ne revedem. Acolo nu va mai f nici o
deosebire ntre copiii cei albi i copiii cei roii ai Bunului
Printe, care-i iubete la fel de mult pe albi i pe indieni.
Acolo nu va mai f crim. Acolo Bunul Printe are o balan
i cu aceast balan el are a cntri faptele albilor i ale
indienilor. Cpetenia apailor va f acolo i-l va ruga pe Bunul

~ 423 ~

Karl May
Printe s aib mil de albii care au ucis indienii.
M strnse la piept i tcu din nou. Eram adnc micat.
Un glas luntric mi spunea c instinctul lui fr gre nu-l
nal nici de data asta. ncercai totui s-i alung gndurile
att de sumbre; s-a crezut mai tare i mai rezistent dect este
aievea. Nu zic, Winnetou e ntr-adevr cel mai nenfricat
rzboinic al seminiei sale, dar la urma urmelor nu e nici el
mai mult dect un om. i dac niciodat nu l-am vzut
obosit, iat c astzi d lotui semne de oboseal. Zilele i
nopile din urm au fost peste msur de grele. De aici i
nencrederea n sine i gndul amar. Ca s le alungi nu e
nevoie dect de odihn. S rmn deci fratele meu aici i s
se culce pe lng oamenii care ne vor atepta la poalele
muntelui.
i nirai toate acestea cu mult cldur i convingere. Dar
Winnetou cltin uor din cap:
Cred c fratele Charlie glumete.
Ba nu. Am vzut adineauri cum arat petera i am
msurat-o bine din ochi. M prind deci s conduc de unul
singur atacul.
Adic s nu fu i eu de fa? ntreb el, n timp ce o
flacr ciudat i nvlui ochii.
Doar ai fcut destul. Ai dreptul s te odihneti.
i tu? Eu cred c ai fcut mai mult dect mine i dect
toi laolalt. Nu, nu rmn!
Nici dac te rog n numele prieteniei noastre?
Nici atunci! Vrei s se spun c Winnetou, cpetenia
apailor, s-a speriat n faa morii?
Nimeni n-ar ndrzni s spun aa ceva.
~ 424 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Chiar dac-ar tcea toat lumea i nimeni nu m-ar lua
drept fricos, nc s-ar gsi un om a crui mustrare mi-ar
urca sngele n obraz!
Cine s te mustre?
Winnetou! El nsui! Pe cnd fratele Charlie s-ar lua la
trnt cu moartea, Winnetou i-ar spune mereu c, trecnd
de partea lailor, nu mai are dreptul s se cheme rzboinic,
nicidecum cpetenia unui neam viteaz. Nu, nu! Nu-mi cere s
rmn! Adic s crezi chiar tu pn la urm c am ajuns s
m port ca un coiot, iar mie s-mi fe scrb de mine? Mai
bine de o mie de ori moartea!
Acest ultim argument m fcu s tac. Mndrul Winnetou
s-ar f nruit sufletete i trupete sub povara propriilor sale
imputri.
Dup o scurt pauz, apaul relu:
Am vzut amndoi de attea ori moartea cu cehii i
fratele meu a fost ntotdeauna pregtit pentru cel din urm
ceas. tiu c i-a nsemnat n carneel ultimele lui dorine
pentru cazul c ar f czut n lupt. Eu trebuia s i le
mplinesc. n graiul feelor palide aceasta se cheam
testament... Winnetou i-a fcut i el testamentul, dar nu i-a
vorbit nimic pn acum cnd i presimte moartea. Vrei smi mplineti tu dorinele?
Sunt gata, dei sper din toat inima c presimirile tale
nu se vor adeveri i vei mai petrece pe pmnt multe ocoluri
de soare. Dar dac totui ai s cazi vreodat, te asigur c-i
voi mplini cu sfnenie porunca.
Chiar dac-ar f greu, foarte greu de mplinit?
Winnetou tie c ntrebarea e de prisos. Trimite-m n

~ 425 ~

Karl May
ghearele morii i m duc!
tiu, Charlie, tiu. Pentru mine ai sri i n focul cel mi
crncen. Vei face tot ce-i cer. Eti singurul om n stare s-o
fac. Mai ii tu minte c odat, cnd nu ne cunoteam nc
prea bine, am vorbit amndoi despre bogie i aur?
Da, mi amintesc.
Mi se prea atunci c ai gndi altfel de cum vorbeai i c
aurul ar avea de fapt mare pre n ochii ti. Aveam dreptate?
Nu te nelai prea mult mrturisii eu.
Dar acum? Spune-mi adevrat.
Orice alb preuiete averea. Eu ns nu m gndeam
atunci la comori moarte i la bucurii trectoare. Adevrata
fericire nu se afl dect n comorile inimii.
tiam c acuma vei vorbi aa. Nu e o tain pentru tine
c eu cunosc multe locuri pline cu nuggei sau cu praf de
aur. Ar f destul s-i art numai un singur zcmnt din
acestea i ai ajunge un om bogat, chiar foarte bogat. Dar
atunci n-ai mai f fericit. Bunul Manitu nu te-a fcut s
trndveti i s te mbuibi cu bogii. Trupul tu seme i
sufletul tu curat merit ceva mai bun. Eti om i om trebuie
s rmi! De aceea nc de mult m-am hotrt s nu-i spun
unde se afl acele vetre de aur. M vei condamna oare pentru
acest lucru?
Nicidecum! Rspunsei cu deplin sinceritate.
l aveam n fa pe cel mai bun prieten al meu. Presimind
c i se curm frul vieii, omul acesta mi ncredina ultimele
lui dorine. Cum s m f cobort ntr-o asemenea clip la
josnicul gnd al navuirii?
i totui ai s vezi mult, foarte mult aur continu
~ 426 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Winnetou. Numai c aurul acela nu e pentru tine. Dup ce
voi muri, du-te pn la mormntul tatlui meu. l tii doar.
Sap dinspre apus la temelia mormntului i vei gsi acolo
testamentul lui Winnetou, fratele tu plecat dintre cei vii.
Acolo mi-am nsemnat dorinele i te rog s le mplineti.
M leg cu jurmnt! l asigurai eu i lacrimile mi
scldar obrajii. Nici o primejdie, orict de mare, nu m va
mpiedica s-i mplinesc voia, precum ai scris-o n
testamentul tu.
i mulumesc. De-acum, gata! S ne pregtim de atac.
Eu am s mor. S ne lum deci rmas bun, dragul meu
Charlie! Bunul Manitu s te rsplteasc pentru tot ce mi-ai
fost i ai svrit alturi de mine! Prea srac mi-e cuvntul
pentru cele ce simt. S nu plngem! Doar suntem brbai!
ngroap-m n munii Ventre, pe malul lui Metsur, mpreun
cu calul i cu toate armele mele. Nu uita nici puca deargint; n-a vrea s ncap pe alte mini. i cnd te vei
ntoarce printre ai ti, acolo unde nimeni nu te va iubi ca
mine, amintete-i uneori de prietenul i fratele Winnetou. Fii
binecuvntat, tu, care mi-ai fost binecuvntare!
i apaul i lipi palma de cretetul meu. i ascultai
suspinul greu, nbuit i, strngndu-l la piept, rostii
printre lacrimi:
Winnetou, scumpul meu Winnetou, nu e dect o prere,
o umbr fugar! Tu trebuie s rmi n via. Nu veni la atac!
Nu se poate! Rspunse el ncet dar hotrt i,
smulgndu-se de lng mine, porni n direcia taberei
noastre.
Urmndu-l, m frmntam zadarnic cum s-l feresc de

~ 427 ~

Karl May
primejdia ce-l atepta. Nu vedeam nici o cale, nici una. mi
amintesc i azi, dup atta vreme, cum a f jertft atunci
orice pentru un singur cuvnt, pentru un argument salvator.
Eram rscolit pn-n adncul inimii. i Winnetou la fel
n ciuda sforrilor sale de a se stpni. i deslueam
tremurul din glas pe cnd vorbea cu oamenii notri:
S-a ntunecat bine de tot. E timpul s pornim. Fraii mei
s se in dup mine i Old Shatterhand!
Crndu-ne n ir cte unul, urmarm acelai drum pe
care l strbtusem mai nainte cu Winnetou. Urcuul acesta
ncet i tcut se dovedea acum, din cauza ntunericului, i
mai anevoios. Abia dup o or i ceva ne vzurm ajuni la
marginea craterului. Pe fundul aa-numitei peteri ardea un
foc mare, la lumina cruia vedeam prizonierii, ca i paznicii,
tolnii pe jos. Nici un cuvnt, nici un zgomot nu ajungeau
pn la urechile noastre.
nti de toate fxarm frnghia de un col masiv de piatr,
apoi stturm linitii, ateptnd ca oamenii notri s
aprind focurile n partea cealalt a muntelui. Nu dur mult
i zrirm n apus aprinzndu-se pe rnd cinci flcri, ca
nite focuri de tabr. Ascultarm apoi ateni, privind n
acelai timp n adncul prpastiei. Controlul se dovedi foarte
util: observarm un indian ieind dintr-un soi de tunel i
comunicnd ceva cu ceilali strjeri care, ridicndu-se repede
de jos, disprur mpreun cu el n deschiztura respectiv.
Se grbeau s vad focurile aprinse de noi.
Acesta era momentul ateptat. Apucai captul frnghiei,
Winnetou ns mi-l smulse din mn.
Cpetenia apailor va cobor primul! Hotr el. Fratele
~ 428 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


meu s m urmeze.
Stabiliserm dinainte ca oamenii s coboare la un anume
interval unul de altul, nct atunci cnd captul frnghiei va
f atins fundul prpastiei, s nu fe agai de ea dect patru
ini. Winnetou cobor. Ateptai pn se crea distana
cuvenit i-l urmai. Dup mine venea Fred. Coborul se
desfura mult mai repede dect ne-am f ateptat. Din
fericire, frnghia rezista, iar oamenii de sus o manevrau n
ritmul cuvenit.
Firete c se prvlir n adnc nu puine pietricele i
frmituri de stnc. Noaptea, pe ntuneric, nici nu se putea
altfel. Probabil c una din pietre lovi un Copil, cci l auzirm
ipnd. Ct ai clipi, apru prin deschiztur capul unui
indian. Auzind cum se rostogolesc pietrele, i ntoarse
privirea n sus i rcni lung, n semn de alarm.
Hai, repede! l ndemnai pe Winnetou. Altminteri se
duce de rp totul!
Ai notri, observnd de sus ce se ntmpl, slobozir funia
cu i mai mare vitez. n vreo treizeci de secunde atinserm
fundul craterului, dar n aceeai clip cteva gloane
fulgerar prin deschiztura pomenit mai sus i Winnetou se
prbui! Iar eu mpietrii de groaz.
Winnetou, frate, te-au lovit? Strigai.
Winnetou va muri! Rspunse el.
O mnie surd, nemsurat, m potopi atunci. Fred
Walker m ajunse din urm.
Moare Winnetou! l anunai. Pe ei!
Nici nu mai scosei pistolul de la bru. Cu pumnii goi m
npustii asupra celor cinci indieni care ieiser din tunel. Cel

~ 429 ~

Karl May
din fa era nsi cpetenia. l recunoscui imediat.
Ko-it-se, te zdrobesc! Urlai nebunete i-i repezii un
pumn nprasnic n tmpl. Indianul czu ca un butuc.
Strjerul de alturi tocmai ridicase tomahawkul asupr-mi,
dar un mnunchi de raze venind de la focurile noastre mi
lumin o clip faa... i omul scp din mn unealta
ucigtoare.
K-ut-skamasti pumnul care omoar! Exclam el
ngrozit.
Dup cum vezi: Old Shatterhand. Piei, far! Tunai eu.
Nu mai reueam s m in n fru. l culcai la pmnt i pe
acesta.
K-ut-skamasti! Urlau indienii speriai, nucii.
Old Shatterhand?! Se mir la rndul lui Fred Walker.
Vaszic din tia-mi eti, Charlie! Acum neleg totul. Am
ctigat partida! Dm iama n ei!
O lam de cuit m fripse n umr, dar nu-mi psa. Ali doi
ogellallai czur mpucai de Fred, iar pe un al treilea l
lichidai eu. ntre timp coborr pe frnghie destui oameni deai notri. Restul indienilor puteam s-i las n seama lor.
Alergai repede la Winnetou i ngenuncheai lng el:
Unde te-au rnit, frate?
Ntsge-tche aici, n piept rspunse Winnetou cu
glasul stins, ducndu-i mna spre partea dreapt a
pieptului. i mna se nroi de snge.
Scosei cuitul i-i despicai haina. Glonul i ptrunsese n
plmn. Toat fina mea se cutremura de o durere
nemaitiut pn atunci.
Mai e ndejde, dragul meu cutai s-l consolez.
~ 430 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Fratele Charlie s m ridice lng pieptul lui ca s pot
urmri lupta se rug el.
i mplinii dorina. Astfel, Winnetou putu s vad cu ochii
lui cum ogellallaii, de ndat ce apreau prin deschiztur,
cdeau sub loviturile oamenilor notri, ce coborau din ce n
ce mai muli pe frnghie. Colonitii prizonieri fur dezlegai.
Se auzeau exclamaii de bucurie, cuvinte de recunotin.
Dar toate acestea nu-mi spuneau nimic. Nu-l vedeam dect
pe Winnetou, pe prietenul muribund. Rana ncet s mai
sngereze. Bnuiam c se produsese o hemoragie intern.
Are fratele meu vreo dorin? l ntrebai.
Sttea tcut, cu ochii nchii, cu capul sprijinit de pieptul
meu. Iar eu nu m ncumetam s fac cea mai mic micare.
Btrnul Hillmann i ceilali coloniti eliberai puseser i
ei mna pe armele mprtiate pe jos i, se pregteau s
ptrund n tunelul cu pricina. Dar nici asta nu m mai
interesa. Priveam neputincios chipul prietenului meu, chipul
lui ca de aram, cu pleoapele grele, lsate.
Dup puin, se ivi i Fred Walker. Sngera i el.
I-am lichidat pe toi! M anun bravul grsun. Au pierit
ca mutele.
Dar i omul acesta va muri spusei cu glasul
sugrumat. Toi laolalt nu valoreaz ct acest suflet ce se
stinge n braele mele.
Apaul zcea nemicat. Feroviarii care, trebuie spus, se
purtaser vitejete n lupt, precum i bieii coloniti se
adunar n jurul nostru, tcui i adnc ndurerai. n cele
din urm, Winnetou deschise ochii.
Are fratele meu vreo dorin? Repetai ntrebarea de

~ 431 ~

Karl May
adineauri.
Ddu din cap i rosti ncet:
Fratele meu Charlie s-i conduc pe aceti oameni n
munii Ventre-Mari. Lng prul Metsur ei vor da de pietrele
scumpe pe care le caut. S le stpneasc sntoi.
Altceva, Winnetou?
Fratele meu Charlie s nu-l uite pe apa... S se roage
pentru mine la Bunul Manitou. Aceti oameni pot s ias din
peter cu rnile pe care le poart pe trup?
Da! Am rspuns eu, dei vedeam bine c unii dintre
coloniti aveau rni adnci fcute de curelele cu care
fuseser legai.
Winnetou i roag s i cnte acel cnt pentru Regina
Cerurilor!
Btrnul Hillmann le-a fcut un semn coritilor i oamenii
au urcat ncet pe un bloc de piatr. Apaul a nchis ochii i
mi-a prins minile ntr-ale sale. Colonitii au nceput s
cnte:
Soarele se-ndreapt spre apus, ostenit,
i noaptea cu umbrele ei a venit.
Ah, ce bine ar fi dac
Durerea din suflet ar fi uitat
i-ar trece precum ziua de ndat!
Ruga-mi ascult i du-o la Tronul lui Dumnezeu!
Ascult-m, mam a Mntuitorului meu!
Cci rugciunea mea e din suflet rostit
i tu vei fi pe veci slvit,
Ave Maria!
~ 432 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Coritii au cntat i a doua strof. Apaul a deschis ochii,
a privit zmbind spre stele, mi-a strns minile i m-a
ntrebat:
Sharlih, acum vor cnta despre moarte, nu-i aa?
Nu puteam s-i rspund. Nu eram n stare. Lacrimile mi
curgeau iroaie pe obraz. Hillmann i ai si au trecut la
strofa a treia:
Soarele se-ndreapt spre apus, ostenit,
i noaptea cu moartea cumplit-a venit.
Sufletu-ar vrea s zboare de-ar putea,
Dar pe om l cuprinde moartea cea grea.
Fecioar Preacurat, ascult supusa rug a mea,
Fierbinte eu te rog, te rog mereu:
Vreau s mor creznd n Bunul Dumnezeu
i vreau apoi, din mori vreau s m scol din nou!
Ave Maria!
Cntecul luase sfrit. Winnetou ar mai f vrut s spun
ceva, dar nu mai avea putere. Mi-am apropiat urechea de
buzele lui i apaul a optit:
Sharlih, eu cred n Mntuitor! Winnetou este cretin.
Charlie... Rmi cu bine!
Un tremur l strbtu i un val de snge i ni pe gur.
Marele conductor al apailor mi mai strnse o dat minile,
crispat, convulsiv, apoi trupul i se destinse i strnsoarea
slbi treptat. Winnetou murise!
Ce-a mai putea spune? Marile dureri nu ncap n

~ 433 ~

Karl May
cuvinte. O, de-ar veni totui timpul cnd astfel de ntmplri
tragice s nu se mai petreac dect n legendele strvechi!
Privisem nu o dat moartea n ochi. n Vestul Slbatic
trebuie s fi oricnd pregtit de moarte. i totui acum, n
faa trupului nensufleit al celui mai drag i mai devotat
prieten al meu, inima mi se frngea de durere. M gseam
ntr-o stare de nedescris. Ce om minunat se stinsese! i ct
de brusc, de nemilos l lovise moartea! Aa se vor stinge pe
rnd oamenii rasei sale! Asemenea lui, cel mai nobil fu al
indienilor!
ntreaga noapte l vegheai tcut, cu ochii ari de un foc
luntric. Zcea i acum n braele mele precum murise. Ce
gndeam? Ce simeam? Ce sens ar avea ntrebarea?! Dac-ar
f fost cu putin, o, ct de bucuros mi-a f dat o jumtate
din via pentru el! Dar iat-l mort i destinul nu avea
ntoarcere. Aa se stinsese cndva n braele mele btrnul
su dascl Klekih-Petra, iar mai trziu propria-i sor,
frumoasa No-ci.
Presimirea nu-l nelase. Cu lucid i stranie prevedere, el
mi indicase i locul unde dorea s fe nmormntat. Cum pe
coloniti i ateptau acolo, n muni, mult rvnitele pietre,
acetia se oferir cu drag inima s apuce acelai drum cu
mine. Astfel sarcina de a-l transporta pe Winnetou la locul de
veci mi fu simitor uurat.
A doua zi n zori ne deprtarm de muntele Hancock.
Hoardele ogellallailor puteau s apar n orice clip. Pe
Winnetou, nvelit n pturi, l legasem pe spinarea unui cal.
Pn la munii Ventre-Mari nu erau dect dou zile de drum.
ntr-acolo mergeam, avnd grij ca ogellallaii s nu dea de
~ 434 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


urmele noastre.
n seara zilei urmtoare atinserm valea lui Metsur. Acolo
l nmormntarm pe minunatul meu prieten, dndu-i toate
onorurile cuvenite unui mare i viteaz conductor, l
ngroparm n inuta de rzboi i clare pe mustangul lui,
mpucat anume n acest scop. Iar deasupra nlarm un
gorgan masiv pe care nu-l mpodobesc, dup obiceiul
indienilor, scalpurile dumanilor rpui ci trei cruci de
lemn.
Solul nisipos al acelei vi nu coninea doar fgduitele
pietre, ci i mult praf de aur, care-i rsplti din belug pe
feroviari pentru strdania lor. Civa se hotrser chiar s
ntemeieze, mpreun cu colonitii, o nou aezare purtnd
acelai nume: Halldorf. Ceilali se ntoarser la EchoCannon. ntre timp, banditul Haller murise de pe urma rnii.
Complicii lui fuseser judecai i pedepsii potrivit legilor.
Clopotul ngropat de Winnetou a fost adus n noua aezare.
Colonitii au nlat o bisericu i cnt Ave Maria,
gndindu-se la cpetenia apailor a crui rugminte spus-n
stihuri, a fost, desigur, ndeplinit:
Fecioar Preacurat, ascult supusa-mi rug,
Fierbinte eu te rog, te rog mereu:
Vreau s mor creznd n Bunul Dumnezeu
i vreau apoi, din mori vreau s m scol din nou!
Ave Maria!

~ 435 ~

Karl May

Capitolul VIII - Testamentul lui Winnetou

Winnetou mort! Aceste dou cuvinte sugereaz starea n


care m, aflam. Prea c nu voi reui s m despart de
mormntul lui. Stteam acolo zile ntregi, mut de durere i
contemplnd forfota oamenilor care lucrau la noua lor
aezare. M uitam, dar de fapt nu vedeam nimic. Eram ca i
absent. Parc m lovise cineva n moalele capului i czusem
n acea stare de semicontien cnd sunetele se pierd
undeva departe, iar imaginile joac stranii ca dup un geam
aburit. Noroc c ogellallaii nu dduser ntre timp de urmele
noastre i c nu mai, puteau descoperi acum locul unde ne
aflam. Altminteri n-a f fost n stare s le in piept. Sau, mai
tii, poate c primejdia m-ar f trezit din apatie? Poate.
Bravii oameni ncercau cu struin s-mi detepte
interesul pentru munca lor, dar nu reueau dect n foarte
mic msur. Mi-au trebuit cteva zile ca s-mi revin i s le
dau n sfrit o mn de ajutor.
Aciunea reconfortant a muncii nu ntrzie s-i arate
roadele. Ce-i drept, rosteam cu greu cte un cuvnt, totui
vechea mea energie ncepu s se manifeste din nou, nct
ajunsei n curnd ndrumtorul activitii pe antier.
Toate acestea durar dou sptmni, pn hotri s
curm zbava. Testamentul lui Winnetou m chema, spre
Nugget-tsil, acolo unde i nmormntasem pe Inciu-ciuna i
~ 436 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pe minunata-i fic, No-ci. n plus, m simeam dator s trec
pe la Rio Pecos i s-i ntiinez pe apai despre moartea
celui mai mare i mai vestit dintre conductorii lor. tiam c
n prerie asemenea veti se rspndesc fulgertor (poate c
apaii vor f aflat totul nc nainte de sosirea mea), dar m
credeam obligat s-i informez n calitate de martor ocular, s
le descriu tragica ntmplare ct mai fdel i mai amnunit.
Colonitii se puteau dispensa acum de mine; dac simeau
cumva nevoia s se consulte cu un westman ncercat, l
aveau pe Fred Walker, care hotrse s mai rmn cu ei.
Plecai, aadar, dup o desprire emoionant. Plecai la
drum clare pe murgul meu credincios i fortifcat n urma
zilelor lungi de odihn.
Poate c altdat a f dorit s trec prin ct mai multe
aezri omeneti; acuma, ns, nu voiam s ntlnesc pe
nimeni; trebuia s-mi port durerea n singurtate.
i, ntr-adevr, nu vzui fa omeneasc pn la BeaverCreek, din Canadienii nordici, unde mi rsri n cale cruntul
i primejdiosul To-kei-hun, cpetenia comanilor, din minile
cruia scpasem cndva cu mult abilitate. Pe cnd noi ne
bteam cu siouxii, la sud comanii dezgropaser din nou
securea rzboiului i To-kei-hun pornise mpreun cu
aptezeci de supui spre sacrul Makik-Natun, muntele
galben, unde se afl mormintele cpeteniilor lor, ca s ofcieze
acolo dansul rzboiului i s consulte vracii. n drum ei
capturaser civa albi i hotrser s-i omoare la stlpul
torturii. Apariia mea i salv pe aceti oameni din ghearele
morii. Trec ns peste aceast ntmplare, ea neavnd
legtur cu Winnetou. Am s-o povestesc cu alt ocazie. Pe

~ 437 ~

Karl May
albii eliberai i cluzii pn la frontiera cu New Mexico,
unde se aflau n siguran. De acolo m-a f putut duce direct
spre Rio Pecos. Dar m interesa n primul rnd testamentul
lui Winnetou; trebuia s lmuresc totul ct mai repede. M
ndreptai deci spre sud-est, ctre Nugget-tsil.
Drumul era primejdios, trecnd prin teritoriul ostil al
comanilor i prin cel al kiowailor, de care trebuia s m
feresc cu toat atenia. ntlnii i o seam de urme, dar,
inndu-m ct mai departe de ele, sosii neobservat pn n
preajma lui Canadian-River. Acolo descoperii nite urme de
copite nirndu-se exact pe direcia n care naintam eu. Ca
s nu m pomenesc cu niscai indieni i nici cu albi, ar f
trebuit s fac un ocol mare, ceea ce nu-mi prea convenea. n
afar de asta, voiam s tiu cine erau clreii din fa:
indieni sau albi. De aceea mi continuai drumul n aceeai
direcie. Urmele nu erau mai vechi de o or.
Curnd constatai c e vorba de trei clrei; ntlnii apoi i
locul unde se opriser pentru un scurt popas. Unul
desclecase, probabil pentru a mai strnge chinga eii. Era
nclat cu cizme. Aadar, un alb. i cum nu vedeam de ce
un alb s-ar f nsoit cu doi indieni, ajunsei la concluzia c
tustrei clreii trebuie s fe albi.
Nici nu-mi trecea prin gnd s-mi schimb itinerarul din
cauza lor. mi vzui mai departe de drum. De altfel, chiar
dac i ntlneam, nimic nu m obliga s rmn cu ei.
Clreii era vizibil se deplasau fr grab. Astfel i
ajunsei din urm n numai dou ore. Nu departe se zreau
nite coline printre care erpuia n vale Canadian-River.
Era n asfnit i intenionam s poposesc pe malul apei.
~ 438 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Nu vedeam de ce prezena celor trei strini din faa mea m-ar
f fcut s renun la acest plan. Chiar dac-i puseser i ei
n gnd s poposeasc aici, nu eram deloc obligat s le in
companie. Dup puin, clreii disprur n desiul ce
acoperea colinele, iar cnd ajunsei i eu acolo, i vzui lng
ru, ocupai cu priponirea cailor. Preau s aib cai i arme
bune. Dar nfiarea lor nu-mi inspira nici o ncredere.
Zrindu-m aa, dintr-o dat, se speriar mai nti, apoi
ns se linitir i-mi rspunser la salut. M oprisem Ia
oarecare distan de ei.
Omule, ne-ai bgat n speriei! Vorbi unul, apropiinduse de mine.
Avei cumva contiina ncrcat, ca s tresrii din te
miri ce? l ntrebai.
Pshaw! Ct despre asta, dormim linitii! Fiindc
altcum, vei f tiind i dumneata c o contiin ncrcat nu
prea e pern moale. Dar ine cont, domnule, c aici, n Vestul
plin de primejdii neateptate, apariia unui strin te cam
ndeamn s pui mna pe cuit. Dar mi dai voie s te ntreb
de unde vii?
Dinspre Beaver-Fork.
i ncotro?
Spre Rio Pecos.
Atunci ai drum lung de fcut. Noi mergem numai pn
la Mugworthills.
Ciulii urechile. Mugworthills fcea parte din acelai lan de
muni pe care Winnetou i tatl su l numeau Nugget-tsil.
Ce interese vor f avnd acolo aceti trei oameni? Trebuia s
le aflu inteniile.

~ 439 ~

Karl May
Mugworthills? Unde vine asta? ntrebai, fcnd-o pe
netiutorul.
E o regiune foarte frumoas. Crete acolo un soi de
pelini creia i se spune mugwort, ele unde i denumirea
regiunii. Dar se mai gsete i altceva.
Ce?
Hm, dac-ai ti!... Dar nu-i spun nimic. Altminteri te-ai
grbi s mergi i dumneata cu noi.
Gur-spart! Interveni mnios unul din ceilali doi
clrei. Ce tot ndrugi acolo?
Pshaw! Nu tii c gndurile plcute i gdil limba?
Dar, n defnitiv, dumneata, domnule, cine eti?
Firete c aluzia ce-i scpase de pe buze mi strni
interesul. Era, desigur, vorba de Nugget-tsil. Vzusem i eu
cu alt ocazie pelinia ce crete acolo pe ntinderi mari.
Cuvintele acestea nvluite n mister m ndemnau s m
altur grupului fr a-mi declara ns identitatea. De aceea
mi ddui o meserie inventat ad-hoc:
Sunt puitor de capcane, dac n-avei nimic mpotriv.
Nu ne deranjeaz. i numele? Sau preferi s i l
ascunzi?
Ba deloc. M cheam Jones.
Rar nume, foarte rar, n-am ce zice! Se veseli el. M
ntreb dac o s-l pot reine... i capcanele unde le-ai lsat?
Mi le-au luat comanii mpreun cu toat agonisita mea
de dou luni.
Ghinion!
Da, mare ghinion. Dar sunt bucuros c am scpat
teafr.
~ 440 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Te cred. Indivizii tia nu cru nici un alb, mai cu
seam acum.
Parc kiowaii nu sunt la fel de ri?!
Ba da.
i cu toate astea, v-ai ncumetat prin teritoriul lor.
Cu noi e altceva. Noi suntem aici n siguran. Avem
nite recomandaii clasa nti. Mister Santer e prieten cu
Tangua, eful lor.
Santer! V putei imagina ocul ce-l produse asupra mea
acest nume. Cu mare greu izbutii s m prefac indiferent i
calm. Deci oamenii acetia l cunoteau pe Santer! Acum
eram hotrt s m altur grupului lor.
Doar nu putea f vorba de un alt Santer dect de banditul
care ne scpase de attea ori din mini. tiam c e prieten cu
Tangua, cpetenia kiowailor.
i Santer al dumneavoastr e un om att de influent?
ntrebai eu cu toat naivitatea.
Ba bine c nu! Mai ales printre kiowai. Dar ia spune,
dumneata n-ai de gnd s descaleci? nsereaz i-mi nchipui
c vrei s poposeti aici. Uite apa, uite i punea pentru cal!
Hm, chiar dumneata spuneai adineauri c aici trebuie
s fi prudent. i cum eu nu v cunosc...
Cum adic, avem noi mutre de bandii?
Asta nu. Dar dumneata m-ai descusut n tot felul fr
s-mi spui mcar cu cine am onoarea.
i-o spunem imediat. Suntem westmen-i i ne
ndeletnicim cnd cu una, cnd cu alta. Omul se hrnete
pe-aici cum poate. Mie mi zice Gates; dincoace l vezi pe
mister Clay, iar dumnealui de dincolo e mister Summer.

~ 441 ~

Karl May
Acum eti mulumit?
Yes!
Atunci descleca sau vezi-i de drum, dup pofta inimii!
Dac-mi ngduii, voi rmne cu dumneavoastr. Pe
meleagurile astea e de preferat s nu stai de unul singur.
Well! Ct eti cu noi, s n-ai nici o grij, Numele lui
Santer ne ocrotete pe toi.
Dar ce fel de om mai e i Santer sta? M interesai eu,
n timp ce desclecam.
Un gentleman n toat puterea cuvntului. O s-i fm
foarte ndatorai dac lucrurile vor iei aa cum ne-a
fgduit.
l tii de mult vreme?
Nu. L-am cunoscut acum cteva zile.
Da? Unde?
La fortul Arkansas. Dar de ce te intereseaz? Nu cumva
l cunoti i dumneata?
Pi dac l-a cunoate, ce rost ar avea s mai ntreb?
Nu-i aa, mister Gates?
Hm, asta cam aa-i.
Spuneai c numele lui Santer v asigur mpotriva
kiowailor. Or, aflndu-m acum printre dumneavoastr,
proft i eu, ca s zic aa, de ocrotirea lui. E cazul deci s m
interesez, nu?
Yes! Atunci ia loc lng noi i f-te comod. Ai de
mncare?
Doar o bucat de pastrama.
Noi ne-am aprovizionat mai serios. Poftete i
dumneata, dac vrei.
~ 442 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


La nceput i privisem cu suspiciune, creznd c am de-a
face cu nite vagabonzi. Acuma ns nclinam s-i socotesc
oameni de treab, adic ceea ce dup normele specifce
Vestului s-ar putea numi oameni mai mult sau mai puin
cinstii.
Adusei ap limpede de la ru i ne aezarm pe frupt.
Oamenii m tot msurau cu coada ochiului. Dup un
rstimp Gates, care prea s vorbeasc i n numele
celorlali, mi se adres din nou:
Aadar, i-au luat capcanele i vnatul. Pcat! Cum ai
s-i mai procuri de mncare?
Dobor eu vreun animal.
Vd c ai dou puti. Sunt bune?
Bunicele. Asta mare e pentru gloane, cealalt pentru
alice.
mi nfurasem carabina ntr-o hus croit de mine. Dac
le pomeneam de dobortorul de uri i de carabina Henry,
se lmureau imediat cine sunt.
Ciudat om! De ce s te cari cu dou puti, una pentru
alice i alta pentru gloane, cnd i-ar ajunge una singur cu
dou evi, fecare pentru alt soi de muniie!
E drept, dar m-am deprins cu arma asta veche.
i ce-ai de gnd la Rio Pecos, mister Jones?
Nimic deosebit. Cic se gsete acolo vnat bunicel.
Dac te lai n ndejdea c apaii i vor da voie s
vnezi pe teritoriul lor, atunci nu te vd bine. Cum s-i
treac prin gnd aa ceva? Deocamdat n-ai pierdut dect
nite capcane i cteva piei de animal. Dincolo, ns, riti si pierzi propria piele. ii neaprat s te duci la Rio Pecos?

~ 443 ~

Karl May
Nu. n fond, nu m oblig nimeni i nimic.
Atunci hai cu noi!
Cu dumneavoastr?! M prefcui eu mirat.
De ce nu?
Pi, ziceai c v ducei la Mugworthills!
Ei da.
i ce s caut eu acolo?
Hm, tiu eu dac s-i spun sau nu? Voi ce prere avei,
Clay, Summer?
Ceilali doi se privir o clip ntrebtor, apoi Clay
rspunse:
E o chestiune cam delicat. tii doar c mister Santer
ne-a obligat s tcem. Dar, pe de alt parte, tot dnsul
spunea c ar mai f nevoie de civa oameni potrivii. Aa c
procedeaz cum crezi.
Well! Se hotr Gates. Dac mister Santer mai angajeaz
oameni, de ce nu l-am lua pe Jones cu noi? Vaszic, n-ai
nici o alt obligaie?
N-am nimic l asigurai eu.
nseamn c dispui de timp?
Berechet.
Ai vrea s te apuci de o treab care ne-ar aduce bani
serioi?
De ce nu? Orice om vrea s ctige bani. i dac
afacerea promite, nu vd de ce a sta pe gnduri. Firete c
trebuie s aflu mai nti despre ce e vorba.
Pi altminteri cum! De fapt e un secret, dar dumitale am
s i-l spun. Ai o mutr att de cinstit i sincer, nct nu
cred s ne tragi pe sfoar.
~ 444 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ei, n ce privete cinstea, te rog s n-ai ndoieli!
Nici nu am. Ei bine, mergem la Mugworthills dup
nuggei.
Nuggei! Exclamai eu mirat. Se gsete aur acolo?
Nu ipa aa! Spune dac te trage inima, c nuggei sunt,
slav Domnului!
De unde tii?
Pi, de la mister Santer.
I-a vzut el?
Asta nu. Altminteri de ce ne-ar mai lua i pe noi? Ar
pune singur mna pe comoar.
Vaszic nu i-a vzut? E numai o presupunere. Hm!
Ba nu e presupunere. E sigur. Omul cunoate regiunea,
numai locul nu-l tie precis.
Pare cam ciudat.
Pare, nu zic nu. Dar sta-i adevrul. S-i spun exact
cum stau lucrurile, cum ni le-a nfiat el. Ai auzit vreodat
de Winnetou?
Cpetenia apailor? Da, tiu.
Poate c vei f auzit i de un anume Old Shatterhand?
Parc.
Bun. Afl c tia doi, care sunt prieteni la cataram,
au urcat cndva la Mugworthills, mpreun cu tatl lui
Winnetou, cu o fat roie i cu nc un alb. Mister Santer i
spionase i surprinsese tocmai momentul cnd Winnetou se
sftuia cu tatl lui cnd i cum s urce pn sus i s aduc
nuggei. Era deci limpede. nsemna c nuggeii zac pe-acolo
cu grmada, nu?!
Probabil.

~ 445 ~

Karl May
Ascult mai departe: mister Santer a pndit ce-a pndit
ca s vad ncotro apuc cei doi apai i s afle unde anume
e situat zcmntul. De fapt nu e nimic ru n asta. i aa
slbaticii n-au ce face cu aurul. Nu-i cunosc valoarea, nu se
pricep.
i a reuit mister Santer?
Din pcate, nu prea. S-a luat dup ei (urcase i sora lui
Winnetou), dar trebuind s tot cerceteze urmele, a pierdut o
mulime de timp i a ajuns prea trziu. Apaii terminaser
treaba i coborau de pe munte. Ghinion, ce zici?
Nu vd.
Cum adic, nu vezi? Explic-mi i mie.
Apaii n-aveau dect s coboare. Mister Santer putea s
urce apoi linitit, orientndu-se dup urmele lor. Acestea l-ar
f condus exact la nuggei.
Formidabil! Vd c-i lucreaz bine mintea. Poi s ne fi
ntr-adevr de ajutor. Numai vezi c lucrurile s-au desfurat
altfel. Santer, creznd pe bun dreptate c apaii se ntorc cu
pungile doldora, a tras n ei ca s le ia nuggeii.
i? I-a ucis?
Doar pe btrn i pe fat. Mormintele lor sunt chiar
acolo sus. L-ar f mpucat el i pe Winnetou, dar n-a mai fost
chip, pentru c apruse ca din pmnt Old Shatterhand,
care s-a npustit s-l prind i l-a tot fugrit mpreun cu
nite cete de apai, pn ce cu mare greu omul a reuit s se
refugieze la tribul kiowailor, cu a crui cpetenie a legat
prietenie. Pe urm, s-a mai urcat el la Mugworthills n
repetate rnduri i a cutat peste tot, dar degeaba. Abia
acum i-a venit ideea s-i ia nite oameni de ajutor. Mai
~ 446 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


multe perechi de ochi vd mai bine dect una singur. Ei, i
oamenii aceia suntem noi, trei la numr. Dac vrei, poi f al
patrulea.
i credei c avem anse de succes?
Sut-n sut! Apaii au cobort atunci att de repede de
la ascunztoare, nct aceasta nu putea f prea departe de
locul unde i-a ntlnit apoi mister Santer. Nu vom avea deci
de explorat dect o mic poriune de teren. Numai dracu'
dac ne-ar putea ncurca socotelile, c de timp nu ducem
lips. Stm orict de mult, cteva sptmni sau chiar luni,
pn gsim aurul. Nu e nici ipenie de om acolo. Ei, ce prere
ai?
Ca s fu sincer, povestea nu-mi prea place.
De ce, omule?
Pi, s-a vrsat snge, au fost victime omeneti...
Ia las prostiile! L-am vrsat eu sau dumneata? Ce vin
avem? Nici una. Vrei s-i jelim acum pe indieni? n fond, asta
e soarta lor: vor pieri cu toii. Ce-a fost, nu ne privete. Noi s
gsim aurul. Ne lum fecare partea i huzurim ca domnul
Astor sau ca ali milionari.
mi ddui n sfrit seama cu cine am de-a face. Nu erau
ce-i drept chiar lepdturi de ultim spe, cum ntlnisem
attea n peregrinrile mele; totui, viaa unui indian nu
preuia n ochii lor mai mult dect aceea a unui vnat
oarecare. Nici nu prea erau oameni ncercai i prevztori.
Altminteri nu s-ar f ncrezut att de lesne n nfiarea mea
onest, iniiindu-m nitam-nisam n secretul lor, ba
propunndu-mi chiar participarea la aciune.
De prisos s mai spun ct de mult mi convenea aceast

~ 447 ~

Karl May
ntlnire. Iat c m gseam din nou n preajma lui Santer.
De ast dat, nu cu siguran c nu avea s-mi mai scape
din mini. M artam nc destul de indiferent i sceptic n
legtur cu propunerea lor.
Mi-ar conveni, nu zic, nite nuggei. Dar i n cazul c iam gsi, nc nu-mi vine s cred c vor f ai notri.
Ce idee! Pi, dac-i gsim, nu ne rmn nou?
Da? i pentru ct timp?
Pentru orict. Doar n-o s-i aruncm la psri.
i dac ni-i ia cineva?!
Cine?
Santer. La el m gndesc.
Mi, dumneata parc n-ai f n toate minile!
Parc voi l cunoatei ca lumea?...
n privina asta, da!
Abia de curnd l-ai ntlnit pentru ntia oar.
Ascult ce-i spun: e un om cinstit. Cine-l vede nu se
mai ndoiete de cinstea lui. Mai adaug c, interesndu-ne
la fort n legtur cu persoana sa, nu ne-a fost dat s auzim
dect laude.
Unde-i acum?
Ne-am desprit ieri, urmnd ca noi s-o lum de-a
dreptul spre Mugworthills, iar el s trag o rait pn pe Red
River, unde se afl Tangua cu kiowaii lui.
i ce caut acolo?
i duce lui Tangua o veste foarte bun: a murit
Winnetou.
Cum? Zici c a murit?
Pi da. L-au mpucat siouxii. Tangua i Winnetou erau
~ 448 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dumani de moarte. i nchipui ce bucurie va f pe kiowa.
Tocmai de aceea mister Santer s-a grbit s-i duc vestea.
Rmne s ne ntlnim din nou la Mugworthills. Un
gentleman Santer sta! ine s ne pricopseasc, zu aa. i
garantez c o s i plac i dumitale.
Sper. Dar e bine s fm precaui, n legtur cu el?
Da.
Eu te asigur c nu e nici un motiv de bnuial.
Iar eu i-o spun de pe-acuma c, dei sunt hotrt s v
nsoesc, am s fu cu ochii-n patru. Un ins care de dragul
nuggeilor omoar doi oameni panici e capabil s ne mpute
i pe noi, dup ce vom f gsit aurul, ca s-l pstreze numai
pentru el.
Mister Jones, ce tot spui...
Se ntrerupse i m fx cam descumpnit. Clay i
Summer preau de-a dreptul consternai.
Da, da continuai eu nu e numai posibil, ci chiar
probabil c v-a angajat ca s scotocii peste tot, s gsii
comoara i apoi s v mture din drum.
Vorbeti ca s te afli-n treab!
Ba nicidecum! Dac vei cumpni lucrurile n mod
serios i fr nici o idee preconceput, atunci cu siguran
c-mi vei da dreptate. Gndii-v mai nti c omul acesta e
prieten cu Tangua, unul din cei mai foroi dumani ai
albilor. Cum de-a ajuns s lege prietenie tocmai cu el?
Asta n-o tiu.
Nici nu-i nevoie s tii. Poi s judeci, e ct se poate de
simplu.
Nu neleg, mister Jones!

~ 449 ~

Karl May
Ca s te mprieteneti cu un asemenea mnctor de
albi, trebuie s-i f dovedit cumva c nici ie nu-i pas de
soarta lor. Iat de ce trebuie s ne pzim de Santer. Just sau
nu?
S-ar prea c nu e chiar greit. Ai i alte argumente?
Da, cel de adineauri.
C i-a mpucat pe roii aceia?
Nu ajunge?
Ct despre asta, repet c nu i-o iau n nume de ru. Nu
e un motiv de suspiciune.
Nu-i dai seama, mister Gates, c te pui i dumneata
ntr-o lumin proast?
Eh, indienii sunt nite slbatici! Trebuie distrui!
Ba nainte de toate sunt oameni, au i ei drepturile lor.
Iar noi avem datoria s le respectm.
Ceea ce spui sun ct se poate de frumos. Dar i aa
stnd lucrurile, nc nu vd de ce mpucarea a doi indieni ar
f un act att de reprobabil.
ntr-adevr, nu vezi...?
Deloc. S lum lucrurile pe partea lor practic. Poate
nelegi i dumneata c, de fapt, indienii sunt sortii pieirii...?
Din pcate da, neleg.
Ei, dac tot trebuie s dispar, atunci ce importan are
c unul sau altul o sfrete cu un ceas mai devreme?!
Acesta-i punctul de vedere practic pe care-l susin eu. Iar
dac-i aa, atunci omul care-i lichideaz nu e de fapt un
uciga. El nu face dect s anticipeze deznodmntul.
Curioas teorie de moral practic!
Poate. ns nu i-ar strica nici dumitale dac i-ai
~ 450 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


nsui-o.
Well, s judec i eu niel din punctul dumitale de
vedere. Vaszic, mister Santer nu e de condamnat.
Sigur c nu.
Ba este. Dumneata susii c, mpucndu-l pe btrnul
ef al apailor i pe fata acestuia, Santer n-ar f comis nici o
crim; s presupunem pentru moment c a f de aceeai
prere. Urmeaz ns ntrebarea cea mai practic: de ce i-a
ucis?
l interesau nuggeii.
Ca s afle unde e ascunztoarea nu era necesar s-i
ucid... S-i f lsat s treac i apoi urmele lor l-ar f dus
direct la int. i-am mai spus-o asta adineauri.
M rog, n-are a face. Asta nu-mi rstoarn teoria, mister
Jones.
Hai s judecm, mister Gates. Vaszic Santer nu i-a
mpucat ca s descopere ascunztoarea, ci ca s-i jefuiasc
de nuggeii pe care-i aveau asupra lor.
Ceea ce nu schimb nimic.
Pentru victime i pentru asasin e ntr-adevr totuna. Nu
ns i pentru noi.
De ce?
Ia spune, ct aur crezi c era acolo sus? Puin?
Ba mult, foarte mult. N-am nici o dovad sigur, dar e
uor de presupus.
Eu, ns, i-o pot dovedi.
Dumneata?
Firete, cu un pic de raiune. Chiar i necunoscnd
regiunea, i poi lesne nchipui c la Mugworthills nu exist

~ 451 ~

Karl May
aur. Aadar, nuggeii trebuie s f fost adui din alt parte.
Or, dac indienii au fcut acolo un depozit, nseamn c nu
era vorba de un pumn de grune.
ntr-adevr.
Ei, i din depozitul acela de aur Winnetou i tatl su nar f putut lua cu ei dect o parte foarte mic. Nu-i aa?
De acord.
i iat c pentru o bagatel mister Santer a ucis doi
oameni!
Hm, da! E un om practic. Voia s pun mna i pe
punguliele lor.
Tot nu-i dai seama ce vreau s spun? Omul dumitale
att de practic poate constitui o mare primejdie pentru noi.
Cum aa?
Pi gndete, mister Gates: s zicem c am ajuns sus i
am dibuit depozitul. i pe urm...
mprim nuggeii ntre noi se grbi el s completeze.
Da, i mprim. Cam ct crezi c ne-ar reveni de
cciul?
Cine s tie? Ar trebui s aflm mai nti ct aur e n
depozit.
Chiar i aa, tot n-am putea s prevedem ctigul
nostru. Santer va da s-i opreasc partea leului i nou s
ne arunce cte un mizilic.
Nu, asta n-are s-o fac. Te neli.
Nu m nel, poi s fi sigur.
Ba da. mpreala va f cinstit, toi n mod egal.
Nici chiar Santer n-o s apuce mai mult?
Nici el.
~ 452 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


V-a promis c aa o s fac?
Nu c a promis, a i btut palma cu noi.
i v-a fcut impresia unui suflet generos?
Firete. E un model de cinste i noblee.
Iar dumneavoastr, tustrei, suntei modele de naivitate!
Cum aa?
Dac-i dai crezare!
De ce nu i-am da?
Vrei s v-o spun deschis?
Spune.
Ei bine, un ins care nu se silete s ucid doi oameni de
dragul ctorva nuggei e un ahtiat nemaipomenit dup avere.
Nici prin gnd nu i-ar trece s mpart aurul cu voi.
Dar atunci avea de-a face cu indienii...
Nici cu albii nu s-ar f purtat mai frumos.
Hm! Mormi el nencreztor.
Ascultai ce v spun! Santer v-a promis s mpart
aurul n pri egale, iar eu susin...
Nici o grij, se va ine de cuvnt m ntrerupse el.
S-ar putea, pentru c tie c-o s-l ia napoi.
S ne ia napoi aurul?
Da, da. Partea noastr, a fecruia, va f n orice caz
nsutit mai mare dect ceea ce duceau cu ei Inciu-ciuna i
Winnetou. i totui Santer i-a omort. Ei bine, pot s jur c
din clipa cnd primim aurul nu mai suntem siguri de viaa
noastr.
S vedem, mister Jones, s ateptm.
Eu oricum atept.
Chiar dac-ai avea dreptate n general, totui greeti n

~ 453 ~

Karl May
cazul de fa. Mister Santer e un gentleman n toat puterea
cuvntului.
M-ar bucura s nu avei deziluzii.
Sunt sigur pe ceea ce spun, mister Jones. Mai nti s-l
cunoti i pe urm s vorbeti. Din prima clip se vede c e
un om integru.
Well! Sunt curios s-l vd.
Dumneata eti plin de bnuieli ca balta de broate.
Dac te temi ntr-adevr, n-ai dect s evii primejdia, s
renuni.
Adic, s nu merg cu voi la Mugworthills?
Pi! Doar nu te silete nimeni. i n fond, nici nu tiu
dac mister Santer va f mulumit de dumneata. Credeam ci facem un hatr...
De data asta Gates mi vorbi aproape cu scrb. l iritase
nencrederea mea. De aceea cutai s-o dreg:
mi facei ntr-adevr un bine. V sunt sincer ndatorat.
Atunci arat-i recunotina n alt chip, nu ponegrindu-l
pe un om n necunotin de cauz. Hai s lsm cioroviala!
Vom tri i vom vedea.
Cu acestea epuizarm subiectul i discuia lu alt curs.
Pn la urm izbutii s terg proasta impresie ce le-o
fcusem datorit nencrederii mele.
Ct dreptate mi-ar f dat oamenii acetia dac le-a f
dezvluit adevrul! Dar nu puteam s risc. Erau nite gurcasc, nite ageamii care, aflnd cine e Santer, mi-ar f adus
mai mult pagub dect folos.
ntre timp se fcuse destul de trziu i urma s ne culcm.
Dar pn atunci, dei dup prerea mea ne aflam ntr-un loc
~ 454 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


sigur, cercetai totui mprejurimile. Neobservnd inimic
suspect, renunai la ideea de a organiza straja. Ct privete
pe naivii mei frtai, acetia nici nu-i puneau asemenea
probleme.
Dimineaa pornirm tuspatru spre Mugworthills. Gates i
ai lui nici nu bnuiau c aceasta fusese de fapt dintru
nceput i inta mea.
Toat ziua mi-o petrecui n nelinite i ncordare. Ceilali
nu-i fceau nici un fel de griji. Erau siguri c la o eventual
ntlnire cu kiowaii, simpla referire la Santer ar f fcut s
fe tratai cu prietenie. Pe mine, ns, kiowaii m-ar f
recunoscut imediat. n timp ce Gates i ai lui nici nu se
gndeau la vreo msur de prevedere, eu dei ntr-o cu
totul alt situaie trebuia s accept aceast nepsare ca s
nu le trezesc ncrederea sau antipatia. Noroc c nimeni,
absolut nimeni nu ne iei n drum.
Seara poposirm n prerie deschis. Ceilali ar f vrut a
aprind un foc de tabr, dar n-aveau cu ce lucru de care
m bucuram n sinea mea. De altminteri, focul n-ar f avut
nici un rost: vremea era destul de ud, iar de fript nu aveam
ce frige.
n zori, pn a porni iar la drum, mprirm ntre noi
ultima ciosvrt de pastram. Trebuia, deci, s mai vnm
cte ceva. n privina asta, Gates fcu o observaie de natur
s m amuze.
Vei f find dumneata puitor de capcane mi spuse el
dar nu i vntor, chiar dac, precum ziceai, tii s tragi
cu puca. Mie, unul, d-mi voie s m ndoiesc de priceperea
dumitale. Ia spune, nimereti de la o sut de pai?

~ 455 ~

Karl May
O sut de pai? Hm, cam mult fcui eu.
Te cred. Mai mult ca sigur c dai pe-alturi. De altfel,
nu tiu de ce te cari cu bombarda aia ct toate zilele, c tot
nu-i servete la nimic. Cu asemenea arm poi s drmi o
turl de biseric, dar la vnat nu face dou parale. n sfrit,
las' c avem noi grij i de dumneata.
Avei experien, nu-i aa?
Pi cum! Doar suntem vntori de prerie, westmen-i!
nelegei?
Asta n-ajunge.
Zu? i ce-ar mai trebui?
Un fleac, adic s ai ce vna! Degeaba toat miestria,
cnd n-ai n ce trage! O s cam nghiim n sec.
N-avea dumneata grij! Gsim noi cte ceva.
Aici, n savan? Poate nite antilope, dar astea sunt
grozav de prudente, nu le poi nimeri.
C detept vorbeti! Adic, de fapt, mi se pare c ai
oarecum dreptate. n schimb, sus, la Mugworthills, e pdure,
deci i vnat mult. Ne-a spus mister Santer.
Cnd credei c ajungem sus?
Poate ctre prnz, dac mnm bine i ne inem vrtos
n a.
Nimeni nu tia mai sigur ca mine c, mnnd binior caii,
puteam ajunge la Nugget-tsil nc nainte de prnz. De fapt,
eu i conduceam pe domnii acetia fr ca ei s-i dea seama.
Nu eu i urmam pe ei, ci ei pe mine.
Nici nu se ridicase nc soarele n zenit, c i aprur la
sud nite culmi mpdurite, dominnd maiestuos cmpia.
Te pomeneti c e Mugworthills? Rosti Clay.
~ 456 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Pi, sigur confrm Gates fr ezitare. Mister Santer
ne-a descris foarte clar peisajul ce se ofer ochilor cnd vii
dinspre nord. Privelitea corespunde precis. Mai avem o
jumtate de or pn la int.
Ba nicidecum! l contrazise Summer.
Ce vrei s spui?
Ai uitat c pe munii acetia nu te poi sui clare venind
dinspre nord? E imposibil s treci dincolo.
Las' c tiu. Voiam doar s spun c ntr-o jumtate de
or atingem munii. Apoi ocolim pe la sud pn dm n
vlcea.
Santer le descrisese deci foarte precis terenul. Pentru a m
lmuri totui ct de departe a mers banditul cu aceast
descriere, ntrebai:
i n vlceaua aceea v-ai dat ntlnire, mister Gates?
Ba nu. Ne ntlnim sus.
i urcm clare?
Da.
E vreo potec?
Nu e nici una, dar e o albie de ru. Firete c pe-acolo
n-o s ne legnam toat vremea n a. Mai mergem i pe jos,
ducem caii de cpstru.
La ce bun atta trud? E neaprat nevoie s ne crm
pn sus? N-am putea rmne n vale?
Pi, nuggeii sunt sus. Acolo trebuie cutai.
Atunci s lsm mcar caii jos. Ne-am uura urcuul!
Absurd! Se vede c nu eti dect puitor de capcane. S-ar
putea s treac sptmni de zile pn s dm de nuggei.
Cum s lai caii atta vreme singuri? Ar trebui s stea cineva

~ 457 ~

Karl May
cu ei, s-i pzeasc. Sus, ns, i avem sub ochii notri.
Pricepi?
Acuma pricep. Cnd nu cunoti locul, e normal s-i
rsar n minte asemenea ntrebri...
De altfel, cum i-am mai spus, avem i cte ceva de
admirat: sus, pe creast, se afl mormntul cpeteniei
apailor, precum i al ficei sale.
i chiar acolo, la morminte, s ne instalm tabra?
Exact.
i noaptea ce ne facem?
ntrebarea i avea tlcul ei. Dup cum se tie, eu trebuia
s sap la mormntul lui Inciu-ciuna, ca s dau de
testamentul lui Winnetou. Or, pentru asta nu aveam nevoie
de martori i nu-mi convenea deloc s stm toat vremea
mpreun. Poate izbuteam s-i sperii, s nu stea noaptea
lng morminte; mi-a f asigurat astfel libertatea de aciune
mcar pentru cteva ceasuri. i chiar aa, nc mi-ar f fost
foarte greu. Pe ntuneric nu te poi orienta i riscul de a grei
e cu att mai mare. i apoi, chiar dac lucrurile ar f mers
bine, cum s astup la loc groapa, aa, orbecind, fr s se
observe nimic a doua zi?
i ce-i cu noaptea? Zmbi ironic Gates. De ce te
intereseaz?
Hm, s dormi lng nite morminte... nu prea convine
oriicui.
A, i-e fric!
Asta nu.
Ba i-e fric. Auzii, Clay, Summer! Mister Jones se teme
de mori! Te pomeneti c se vor scula noaptea din somn i-i
~ 458 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


vor sri n spate, ha-ha-ha-ha!
Rdea cu poft i ceilali i ineau hangul. Eu tceam. Doar
asta mi fusese intenia: s-i conving c mi-e fric de mori.
Altminteri, ar f putut crede c am alte planuri. n cele din
urm Gates vorbi n batjocur, cutnd s m liniteasc n
acelai timp:
Suntei superstiios? Mare nerozie, zu aa! Morii,
domnule, nu se mai ntorc, iar tia doi se vor feri ca de
dracu' s prseasc venicele plaiuri ale vntoarei, unde
hlduiesc fr grij, nfulecnd carne de cerb i de bizon.
Ei, i dac totui s-ar scula din mormnt, n-avei dect s ne
chemai n ajutor, c-i fugrim noi s le scapere clciele...
Pe cnd discutam astfel, atinserm poalele muntelui i
crmirm spre vest, ocolind o bun bucat, pentru ca, dup
o nou abatere la stnga, s intrm n vlceaua de care
pomenise Gates. De aci urcarm clare pn ntr-un loc unde
strunga de care am mai amintit n aceste rnduri se ramifca
n dou. Ne continuarm apoi suiul pe jos, printr-o albie
pietroas, ctre creasta ce trebuia s-o depim.
Eu rmsesem intenionat n urm. Gates era capul
coloanei. De cteva ori omul se opri ca s-i aminteasc
descrierea fcut de Santer. Avea memorie bun, se orienta
repede. Lund-o prin pdure, cobor n sfrit de partea
cealalt, unde copacii se rreau treptat. Acolo Gates se opri.
Am nimerit ct se poate de precis constat el cu
bucurie. Iat i mormintele! Le vedei? De-acum nu rmne
dect s apar i mister Santer.
Da, ne aflam la mormntul lui Inciu-ciuna, fosta cpetenie
a apailor, care sub movila aceea de pmnt cu bolovani

~ 459 ~

Karl May
stivuii deasupra, odihnea pe calul su, cu toate amuletele i
armele sale, n afar de puca de argint. i alturi, la
rdcina copacului ce-i nla coroana din vrful piramidei
de piatr, i dormea somnul de veci frumoasa No-ci. n
timpul peregrinrilor mele cu Winnetou mai trecusem nu o
dat pe acolo, pentru a cinsti memoria celor dou fine
dragi. i iat-m din nou dar singur i desprit pentru
totdeauna de bunul meu prieten! Venea i el singur uneori,
pe cnd eu cutreieram meleaguri deprtate. Ce gnduri va f
frmntat n mintea lui, ce simiri i vor f bntuit sufletul?
Santer! Dorina de rzbunare mpotriva asasinului pusese
stpnire pe toat fina nobilului apa...
i acum?... Nu eram eu oare executorul su testamentar i
motenitorul setei sale de rzbunare? Nu m nsoise i pe
mine gndul neostoit de a-l pedepsi pe Santer pentru odioasa
lui crim? i nu a comite oare un pcat de neiertat dac,
prinzndu-l n sfrit pe asasin, m-a lsa condus de mil?...
i totui...
Ce tot stai i te uii la movilele alea? M trezi din
gnduri glasul lui Gates. i s-au nzrit cumva strigoii? Pi
dac tremuri de fric n miez de zi, atunci ce mai faci
desear, ca s nu zic la noapte?
Nu-i ddui nici un rspuns. Dusei calul n lumini, i
scosei aua i-l lsai s se bucure de libertate. Apoi, dup
vechiul meu obicei, m apucai s cercetez mprejurimile.
Pn s revin, Gates i ai lui se lungiser comod lng
mormntul cpeteniei, tocmai n locul unde trebuia s sap.
Pe unde umbli? M lu acesta la rost. Te-ai i apucat s
caui comoara? Las-te de otii, bre! Asta o facem mpreun,
~ 460 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ca nu cumva vreun detept s pun mna pe toi nuggeii i
s-i ascund de ochii celorlali.
Tonul acesta nu-mi plcea. E adevrat c oamenii nu tiau
cine sunt, dar nici nu le puteam ngdui s-mi vorbeasc pe
acest ton. De aceea replica mea fu aspr, frete, fr a jigni:
M ntrebi din curiozitate, sir, sau pentru c-i nchipui
c eti n drept s-mi comanzi? Pentru ambele cazuri, te
avertizez c am ajuns la o vrst cnd nu ngdui s fu
mutruluit!
Cum, mutruluit? Ce vrei s spui cu asta, mister Jones?
Vreau s spun c m consider stpn pe toate actele
mele.
Ei, vezi, tocmai aici e baiul! Din clipa cnd te-ai asociat
cu noi, ai devenit parte dintr-un lan. Nici o verig nu se mai
poate mica dup voia ei. S-a zis cu independena!
Dar nici n-am s m las dominat de altul!
Ba da! Unul din noi trebuie s dirijeze ntregul grup.
i crezi c acela eti dumneata?
Fr discuie.
Atunci afl c te-neli. Dac e cineva cruia i datorm
ascultare, acela nu poate f dect Santer.
El nu-i aici. ntre timp, conduc eu.
Dar nu i pe mine! Uii c Santer nc nu m-a angajat?
Aadar, nu sunt nc verig, cum spui dumneata.
Atunci nu te mai foi peste tot, pentru c nici n-ai
dreptul, de vreme ce te consideri n afara grupului nostru.
S lsm cearta, sir. Am dreptul s m mic cum vreau.
Adineauri m-am dus s vd dac nu e vreo primejdie. Suntei
doar westmen-i, parc aa v-ai ludat! Atunci ar trebui s

~ 461 ~

Karl May
tii c nu e bine s stai n pdure fr s-i iei mai nti
msuri de siguran. Or, pentru c dumneavoastr ai
neglijat acest lucru, m-am dus eu s vd cum stm. n
consecin, a merita mai curnd laud dect rstelile
dumitale.
Aha! Te-ai dus s caui niscai urme?
Exact.
Te pricepi n socotelile astea?
Probabil.
Credeam c umbli dup nuggei.
N-oi f chiar att de prost!
Adic, de ce trebuie s fi prost pentru aa ceva?
tiu eu unde s-i caut? Singurul care ar putea s tie
ceva e Santer. Asta, presupunnd c se gsete ntr-adevr
aur pe-aici. Pentru c eu, ca s fu sincer, m cam ndoiesc.
Pi da, dumneata parc eti plmdit numai din
bnuial i nencredere! Mai bine te lsam s-i vezi de drum.
Aa? Aflai c eu a f singurul n msur s descopr
nuggeii, dac-ar mai f aici. Dar nu mai sunt.
Cum nu sunt? Cine i-a spus?
Eu nsumi mi-o spun.
Ce tot vorbeti! De unde s tii dumneata c a disprut
aurul?
E la mintea oricui i m mir c dumneavoastr, nite
westmen-i ncercai, nu v-ai dat nc seama de realitate.
Nu ne mai suci, omule! Vorbete pe leau! A fost aici aur
sau nu?
A fost.
i cine s-l f luat?
~ 462 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Winnetou.
Ia te uit: Cum de i-a venit asemenea idee?
Iar eu a ntreba cum de nu i-a venit dumitale i
celorlali. Din cte tiu, Winnetou nu era numai cel mai
viteaz dintre indieni, dar i cel mai inteligent.
Asta se tie.
M rog, atunci judec nieii Winnetou a urcat ncoace
dup nuggei. Fiind atacat, i-a dat numaidect seama c
cineva caut s descopere depozitul. Era imposibil ca
bnuiala lui s nu cad pe Santer, care mai ncercase o dat
s pun mna pe nuggei. Ce-ai f fcut dumneata, mister
Gates, n locul apaului? Ai f lsat aurul tot acolo?
Ei, drace! Exclam cel ntrebat.
Las-l pe dracu'. Mai bine rspunde.
E o prere, s zicem, dar nenorocit i urt.
Dac socotii c Winnetou era un idiot, atunci poftim de
cutai nuggeii! Mie s nu-mi reproai ns c a umbla s-i
iau fr tirea voastr. S nu-mi atribuii asemenea
gogomnii.
i crezi c n-o s gsim nimic?
Sunt convins de asta.
Pi atunci de ce-ai mai venit cu noi?
Firete c nu puteam s-i spun adevrul. De aceea minii:
Pentru c ideea mi-a venit abia acum.
Aha! Vaszic pn adineauri erai tmpit ca i noi. S
admitem c judecata dumitale nu e chiar de lepdat. Se pot
gsi ns tot attea argumente mpotriv.
Care anume?
S-i spun numai unul: poate c aurul e att de bine

~ 463 ~

Karl May
ascuns, nct Winnetou nu se temea deloc c va f descoperit.
Posibil?
Da.
Bine. A mai avea i altele, dar pn una alta e
sufcient, S-l ateptm pe mister Santer i s auzim ce
spune.
Cnd credei c va f aici?
Azi nu. Mine, ns, cu siguran.
Mine? Nu se poate. Cunosc ntmpltor Saltfork-ul,
unde ziceai c se afl Santer. Chiar dac-ar clri cu toat
viteza, nc n-ar ajunge aici dect poimine seara. M ntreb
ce facem pn atunci...
Vnm. Doar avem nevoie de hran.
Hm, credei c e cazul s merg i eu la vntoare?
Pusesem ntrebarea cu alt scop: ndjduiam ca tustrei s
plece la vntoare i s m lase singur. Din pcate,
rspunsul lui Gates nu m satisfcu:
Mai bine nu. Ne-ai strica tot rostul. O s mergem numai
eu i Clay. S sperm c nu ne ntoarcem cu minile goale.
Iar dumneata rmi cu Summer.
Cei doi i luar armele i plecar. Nu cumva Gates cuta
s m in sub supraveghere? n cazul acesta, m socotea
ntr-adevr un gogoman. Pe de alt parte, dac ntr-adevr se
temea s nu-i stric vntoarea, nsemna c m lua drept un
agiamiu sut-n sut...
Cutreiernd toat pdurea, cei doi vntori smerii nu se
aleser dect cu un iepure mic i prpdit, din care ar f
trebuit s se sature patru guri.
A doua zi diminea Gates i lu tovar de vntoare pe
~ 464 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Summer. Toat recolta se rezum la civa porumbei
slbatici, cu carnea btrn i tare ca pielea de bocanc.
Avem ghinion, mare ghinion! Se scuz el. Nu rsare nici
un vnat ca lumea.
Bine mcar c ghinionul dumneavoastr nu se poate
frige i consuma i luai eu peste picior c altminteri vai atepta i la felicitri. Porumbeii tia sunt ele pe vremea
lui Matusalem. Au pierit de tineri, sracii!
Ia ascult, domnule, ne iei n bclie?
Nicidecum. Cu stomacul gol nu-i arde de glume.
Atunci poftim, arat dumneata ce poi!
Well, v aduc eu o fripturic.
Pe dracu' ai s aduci!
Vreun iepure sau porumbel de dinaintea potopului tot
am s gsesc.
mi luai ambele puti i pornii spre pdure. n urma mea
se auzi rsul lui Gates:
Ha-ha-ha, uitai-v la el! Cu tunul la te pomeneti c
doboar niscai copaci, c de vnat, nici vorb!
Restul nu mai auzii. Din pcate, nu-mi veni n gnd s m
opresc o clip i s trag cu urechea. Pentru c a f auzit i
alte vorbe, de mare importan pentru mine. Dup cum
aveam s aflu mai trziu, oamenii erau sincer convini c nam s vnez nimic. De aceea hotrr s-i mai ncerce o
dat norocul i s-mi arate mie la ntoarcere ce pot ei i ce
trie-bru sunt eu. Aveau poft s-i rd de mine. O luar
deci i ei spre pdure. Dac-a f tiut de plecarea lor, m-a f
putut ntoarce s sap n linite la mormntul lui Inciu-ciuna.
Astfel, gsind testamentul lui Winnetou, l-a f putut ascunde

~ 465 ~

Karl May
frumos n buzunar, rmnndu-mi i timp ca s vnez vreo
slbticiune. Dar n-a fost s fe aa.
Cum pn atunci bravii mei vntori apucaser n dou
rnduri spre sud, speriind, desigur, din calea lor vnatul,
hotri s-o iau spre nord, s cobor povrniul i s trec
pajitea n cane altdat i ademenisem pe kiowai,
ngrmdindu-i la strunga ce se deschidea n fa. Pe aici
fr ndoial c nu mai clcase de ani de zile picior de om i
se putea ndjdui ntr-un vnat serios. Dar era ctre prnz,
cel mai prost timp de vntoare. De aceea mare mi fu
bucuria cnd, dup vreun ceas de pnd, m alesei cu dou
curci grase, de toat frumuseea. Drept care, fcui caleantoars spre locul nostru de popas.
Acolo ns nimeni! Unde se vrser oamenii? S se f
ascuns undeva ca s m pndeasc, s vad ce-am adus?
Ori au plecat iar la vntoare? i strigai pe nume. Nici un
rspuns.
Ah, de-ar f ct mai departe! Trebuia ns s fu prudent, i
cutai peste tot. Da, lipseau ntr-adevr. Aadar, la lucru!
Repede!
Scosei cuitul i tiai afar o brazd de pmnt cu iarb de
pe marginea dinspre apus a mormntului, ca s am cu ce
masca locul dup ce voi f terminat de spat, ngrmdeam
rna pe o ptur ntins alturi. Dup plecarea mea de
acolo nu trebuia s se vad nici un semn, nici un fr rscolit;
groapa trebuia astupat la loc.
Lucram cu o grab febril, cci Gates i ai si puteau s
revin din moment n moment. Trgeam mereu cu urechea,
ca s desluesc la timp paii sau vocile lor. Dar agitat cum
~ 466 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


eram, frete c auzul nu-mi funciona chiar att de perfect
ca n condiii de calm.
Groapa se adncea treptat. La peste un cot adncime
vrful cuitului se ntlni scrnind cu o piatr. O scosei
repede afar, apoi ddui de nc una dedesubt i, n fne,
vzui un lca ptrat, ngrdit cu pietre lucioase, netede. Pe
fundul lui, o bucat de piele groas, mpturit! Da, acesta
era testamentul lui Winnetou! l bgai n buzunar i, cu o
vitez nebun, m apucai s astup iari groapa.
Treaba asta mergea mult mai repede dect spatul.
Rsturnai rna la loc n groap, o ndesai tare cu pumnii i
potrivii tocmai bine deasupra brazda verde pe care o
scosesem la nceput. Nimeni, orict de ager la vedere, n-ar f
putut s descopere vreo urm.
Slav Domnului, izbutisem! Cel puin aa mi se prea.
Ascultai atent; nu se auzea nicieri nici un zgomot. Aveam
deci tot timpul s desfac pielea ndoit n form de plic.
nuntru mai era nc un asemenea plic cusut pe margini cu
coarde de cerb. Tiai custurile. Testamentul lui Winnetou
apru sub ochii mei: cteva foi de hrtie scrise des i
mrunt.
S-l ascund sau s-l citesc chiar acum? M ntrebam n
sinea mea. Adic de ce nu l-a citi? Nu vedeam nici un motiv.
Dac Gates i ai si se ntorc i m vd citind, cu ce-ar putea
s-mi cuneze? Doar nu tiau despre ce e vorba. O
scrisoare, nite nsemnri, atta tot. n fond, cu ce drept i-ar
f vrt nasul n intimitile mele?! i chiar dac mi-ar f
cerut o lmurire, i puteam mbrobodi dup plac.
M hotri deci s citesc, mai bine spus s sorb din ochi

~ 467 ~

Karl May
rndurile scrise de Winnetou. Cci el cu mna lui trebuie s
le f aternut. Klekih-Petra l nvase s scrie, dup cum l
instruise n attea alte domenii. Numai c viteazul apa nu
prea avusese ocazia s se foloseasc de condei sau creion. i
cunoteam totui scrisul dup nite nsemnri ce le fcuse n
carnetul meu. Nu era un scris frumos, nici prea sigur, dar
purta o amprent personal. La prima vedere semna cu
caligrafa unui colar nc stngaci.
Momentul m copleea. M aezai i despturii foile. Da,
nu ncpea ndoial, era scrisul lui. Literele aternute cu
grij, la aceeai nlime, preau mai degrab desenate. Cnd
i unde nirase el toate aceste rnduri dese? Ct timp va f
nchinat oare acestei migloase munci? Ochii mei se
mpienjenir de lacrimi cnd ncepui s citesc:
Dragul meu frate!
Tu trieti n timp ce Winnetou, care te-a iubit att de mult, e
mort. Dar sufletul lui se afl acum n palma ta, pentru c e
scris n aceste foi. Pstreaz-le la piept, lng inim.
Vei ti ultima dorin a fratelui tu rou i vei afla i multe
altele pe care nu trebuie s le uii. Dar mai nti s-i spun ce-i
mai nsemnat. n faa ochilor ti nu se afl singurul testament
al lui Winnetou. El a mai lsat unul n urechile i n gndul
rzboinicilor si. Acesta ns e numai pentru tine.
Vei gsi foarte mult aur i vei face cu el ceea ce spiritul meu
ii poruncete. Aurul a stat ascuns n Nugget-tsil, dar ucigaul
de Santer umbla s pun mna pe el. De aceea Winnetou l-a
luat de acolo i l-a dus la Deklit-to, la apa ntunecat, pe unde
am trecut cndva amndoi. Caut de gsete locul acela.
~ 468 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Mergi clare prin ndelce-cil, prin pdurea de brazi, pn la Teo, la stnca ursului, unde apa se prvale de sus. Acolo
descaleci i te urci...
Pn aici ajunsei cu lectura cnd, deodat, un glas rsun
n spatele meu:
Good day, mister Shatterhand! Faci exerciii de
silabisire?
M ntorsei i-mi ddui imediat seama c fcusem cea mai
mare prostie din viaa mea. La vreo zece pai napoia mea mi
lepdasem neglijent putile i cele dou curci. edeam
sprijinit de mormnt, cu spatele ctre drumul ce urca din
vale... Armele nici gnd s le pot ajunge, mai ales c noul
venit sttea cu mna pe trgaci. i omul acesta nu era altul
dect... Santer!
Dintr-un gest reflex mi dusei repede minile la centur. Ei
da, n-ar f stricat s gsesc pistoalele la locul lor! Dar
ngenunchind ca s sap groapa, m despovrasem i de
centur, i de celelalte lucruri care ar f putut s m
stinghereasc. Procedasem cu mult uurin. Acum centura
i cuitul odihneau alturi n iarb. Pentru moment, eram
complet lipsit de aprare. Santer, observnd gestul meu
inutil, rse ironic i m avertiz:
Nici un pas, domnule, i las armele n pace dac nu
vrei s te mpuc imediat! Vorbesc foarte serios!
Ochii lui m fxau cu atta turbare, nct nu m ndoiam
c era gata s trag n mine ca ntr-un cine.
Dei foarte surprins la nceput, redevenii totui stpn pe
fina mea. edeam nemicat i l priveam n ochi cu snge

~ 469 ~

Karl May
rece.
n sfrit, eti al meu! Rosti Santer cu Satisfacie. M
vezi cum stau cu degetul pe trgaci? O scurt apsare i-i
zboar creierii! n privina asta n-ai ce te ndoi. Prin urmare,
s nu mini, c altminteri te expediez la naiba! Cu tine nu
merge s te slbeasc omul din ochi. M ateptai, nu-i aa?
Deloc! Rspunsei calm.
Ei da, credeai c am s vin abia mine sear. Ai calculat
greit.
tia de calculul meu, deci vorbise ntre timp cu Gates i
ceilali. Dar unde ntrziau ei?... Oricum, nu erau nite
ucigai, iar prezena lor mi-ar f fost ele folos, cci Santer
chiar dac l-a f provocat n-ar f ndrznit s m lichideze
de fa cu ei. edeam deci eapn, n timp ce banditul m
lmurea pe un ton de batjocur i ur:
M duceam la Saltfork ca s-l informez pe Tangua n
legtur cu pieirea cinelui de Winnetou; dar ntlnind
ntmpltor o ceat de kiowai am luat-o mai repede ncoace.
Jos l vd pe Gates i aflu despre un anume Jones, care ar f
venit cu el. Cic are dou puti, una mare ct toate zilele i
alta mic. Asta m-a fcut s intru la bnuieli. I-am cerut s
mi-l descrie exact pe individul cu pricina i am neles
imediat. O fcusei, ce-i drept, pe prostul cu el, jucasei
teatru, dar am mirosit eu c prostul se cheam Old
Shatterhand. Am urcat ncoace cu intenia s m ascund
pn te ntorci de la vntoare. Cnd colo, te gsesc aici.
Stranic mai spai, stimabile! Te-am admirat cu toii. Ce-i cu
hrtiile din mna ta?
O not de plat a croitorului.
~ 470 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cine, i permii s glumeti cu mine?! Ce-i cu hrtiile?
i-am mai spus: o not de plat a croitorului. Vino i
vezi!
i-ar conveni! Dar las' c te fac eu inofensiv! Ce vrei aici,
la Mugworthills sau Nugget-tsil, cum i spun apaii? Ce
caui?
Caut i eu nite comori.
Aha, mi-am nchipuit.
Din pcate, ns, n-am gsit dect nota croitorului.
O s-o cercetez. Dracu' te pune s-i vri mereu nasul
unde nu-i ferbe oala! Dar de data asta s-a terminat cu tine,
s-a zis!
Sau cu dumneata. Cci unul din noi tot trebuie s-o
peasc. Asta e sigur.
Potaie obraznica! Te pndete moartea i tot mai mri?
Dar degeaba i ari colii. i-o repet: s-a zis cu tine! Iar
aurul dup care umbli va f al nostru!
N-avei dect s-l luai i s-l roadei pn vi se tocesc
dinii.
Nu-i bate joc! Spuneai tu c aurul nu mai e aici, dar
hrtiile astea or s ne informeze exact.
Poftim, ia-le!
Las' c le iau, n-ai grij! Dar bag la cap ce-i spun:
cum te miti ntr-aiurea sau ncerci s mi te opui, trag! Cu
altul m-a opri la ameninri. Tu, ns, eti un afurisit; am s
te mpuc fr ezitare.
Nu e nevoie s-o subliniezi. Sunt oricum convins.
Bine c-i dai seama. Hei, voi de colo, venii i legai-l!
Gates, Clay i Summer se ivir de dup nite arbori, unde

~ 471 ~

Karl May
sttuser ascuni pn atunci. Se apropiar ncet de mine.
Scond o curea din buzunar, Gates mi se adres n chip de
scuz:
Spre surprinderea noastr, am aflat, sir, c nu v
cheam Jones, ci Old Shatterhand. De ce ne-ai minit? Ai
vrut s ne tragei pe sfoar. Acum trebuie s v legm. Mai
bine nu v opunei, c tot nu ajut la nimic. Mister Santer v
mpuc pe loc, nu ncape ndoial.
Nu mai trncnii! Strig Santer. Iar tu las hrtiile jos
i ntinde minile!
Eram convins c m aflu la cheremul lui. Nici nu-i trecea
prin gnd c de fapt eu i sunt stpnul. Trebuia doar s
proft ct mai abil i energic de situaie.
Ei, ce faci? Executarea, c de nu, te mpuc! Tun
Santer. Arunc hrtiile!
Le lsai s cad.
ntinde minile!
Aparent docil, ntinsei minile ctre Gates, dar aa fel,
nct s-l oblig s se posteze ntre Santer: i mine.
D-te la o parte, Gates! i strig banditul. Ce-mi stai n
dreptul putii?! Dac...
Dar nu continu, deoarece i tiai vorba ntr-un mod foarte
nedelicat. n loc s m lege Gates pe mine, l apucai eu de
mijloc, l ridicai de jos i-l zvrlii cu toat puterea asupra lui
Santer. Acesta ddu s se fereasc, dar era prea trziu. l izbi
att de tare, nct czu la pmnt i puca i zbur din
mn. Ct ai clipi, m i aflam lng el; i proptii genunchiul
n piept i dintr-un pumn l ameii bine de tot. Apoi, srind n
picioare, m rstii la ceilali trei:
~ 472 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Iat dovada c sunt ntr-adevr Old Shatterhand!
Vaszic, ai vrut s m legai? Jos armele, c v mpuc!
Aruncai-le! Vorbesc i eu ct se poate de serios!
i smulsesem lui Santer pistolul de la bru i-l ineam
ntins spre cei trei vajnici westmen-i. Drept care oamenii se
executar.
Aezai-v colo, la mormntul ficei lui Inciu-ciuna! Hai,
pas alergtor!
Se duser i se aezar repede la locul indicat. i
trimisesem tocmai acolo, ca s stea departe de armele lor.
Stai linitii! N-am s m ating de voi, pentru c tiu c
ai fost nelai. Dar s n-o luai la picior, nici s v dai
cumva la mine, c atunci e ru!
Mi, ce nenorocire, ce npast! Se tnguia Gates,
frecndu-i mdularele lovite. Nici nu tiu cnd i cum m-am
trezit zburnd ca o minge! Cred c mi-am frnt oasele.
Nu-i dect vina dumitale. n orice caz, fi atent s n-o
peti i mai ru. De unde ai cureaua?
De la mister Santer.
Mai ai i altele?
Yes.
D-le-ncoace!
i deert buzunarul i mi le ddu, iar eu l legai pe
Santer de picioare i cu minile la spate.
Aa, cu sta am rezolvat. Dorii s v leg i pe voi?
Nu, sir, mulumesc rspunse Gates plin de umilin.
Mi-ajunge. Stau aici ct v place. Nu m mic.
Foarte nelept, cci eu, dup cum vezi, nu prea tiu de
glum.

~ 473 ~

Karl May
Glum? Ce s mai vorbim! i noi care v credeam puitor
de capcane...
Nu v-ai nelat prea mult. Un vntor adevrat trebuie
s se priceap n toate cele. Dar cu vntoarea de adineauri
cum stai? Ai mpucat ceva?
Nici n-am tras mcar o dat!
Ia uitai-v la curcile mele! Dac stai cumini, pn la
urm le frigei i le mncai. Sper s v convingei n curnd
c acest Santer nu e omul cumsecade pe care l-ai crezut, ci
un ticlos fr pereche. O s vedei. Mi se pare c-i revine.
Santer ncepu s dea semne de trezire. Se dezmetici i
deschise ochii. Stteam n faa lui i-mi strngeam catarama
de la centur. Cnd i vzu i pe cei trei tovari ai lui eznd
dezarmai lng mormntul lui No-ci, banditul exclam
speriat:
Ce-i asta? Eu... Vaszic sunt legat!
ntocmai l asigurai eu. Situaia s-a schimbat spre
mulumirea dumitale. Cred c n-ai nimic mpotriv.
Cine! Url el ca ieit din mini.
Pst, nu-i agrava soarta!
Lua-te-ar dracu', bestie!
Te mai previn o dat. Adineauri te-am lsat s m
tutuieti; aa era situaia, trebuia s nghit. Acum ns ai
face foarte bine s te pori mai politicos.
Santer se uit ntrebtor la oamenii lui i le strig de
departe:
Doar n-oi f plvrgit?!
Nu rspunse Gates.
V sftuiesc s n-o facei nici de-aici nainte.
~ 474 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ce s-a ntmplat? Despre ce anume le interzici s
plvrgeasc? M interesai eu.
Despre nimic.
Oho! Vorbete, c de nu, i deschid eu gura! Deci?
E vorba de nite aur fcu el, ca i cnd mi-ar
mrturisi-o silit de mprejurri.
Aa. i?
Adic de locul unde cred eu c se afl nite aur. Le-am
spus-o i lor i m temeam s nu f plvrgit.
Aa e? l ntrebai pe Gates.
Da rspunse acesta.
i de altceva nu-i vorba?
Nu.
Fii sincer! V atrag atenia la tustrei c tot voi o s ieii
n pagub dac ncercai s m ducei de nas.
Gates ovi cteva clipe, apoi m asigur pe un ton
convingtor:
Putei s m credei, sir. Nu-i nici o minciun. De aur e
vorba.
i totui nu te cred. Dumneata te prefaci doar c eti
sincer, iar Santer e perfdia ntruchipat. Ei bine, n-o s v
mearg aa! Te invit din nou s-mi spui adevrul, mister
Gates. V-a pomenit Santer jos, cnd v-ai ntlnit cu el,
despre kiowai?
Da.
Era singur?
Absolut singur.
Zicea c s-a ntlnit pe drum cu kiowaii?
Da.

~ 475 ~

Karl May
i de aceea nu s-a mai dus la Saltfork?
Exact, nu s-a mai dus.
Kiowaii erau muli?
aizeci.
Sub conducerea cui?
A lui Pida, ful cpeteniei Tangua.
Acum unde se afl?
Acas, la corturile lor.
Nu mini?
Deloc, sir!
Bine, mister Gates, f cum vrei! Voina l poate duce pe
om la fericire sau l poate nenoroci. Dac m mini, vei
regreta amarnic mai trziu. n ce privete aurul, degeaba vai ostenit pn aici. N-o s gsii nici un bob. Aurul s-a dus
i nu mai e.
Ridicai de jos testamentul, l mpturii la loc n cele dou
plicuri de piele i-l bgai n buzunar.
Se pare c mister Santer tie mai bine ca
dumneavoastr unde se afl aurul mi se adres Gates.
tie mai mult dect nimic.
Dar dumneavoastr tii unde-i acum?
Poate.
Atunci spunei-ne i nou.
Asta nu.
Vedei, sir? Nu ne dorii folosul, ci paguba.
Dar aurul nu e al vostru!
O s fe. Mister Santer ne arat locul i ne lum fecare
partea noastr.
Cine s vi-l arate?! Pi Santer e n mna mea!
~ 476 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ce-i putei face? O s fe din nou liber.
Cam greu. Va plti curnd pentru toate crimele lui.
La acestea, Santer izbucni ntr-un rs. Impertinent, mi
ntorsei faa la el:
Are s-i treac pofta de rs! Ce crezi c-am s fac cu
dumneata?
Nimic! Rnji el.
Ce m poate mpiedica s-i zbor creierii?
Dumneata nsui. Toat lumea tie c Old Shatterhand
nu ucide pe nimeni. Se teme.
M feresc s ucid. Dumneata ns ai merita s te
mpuc pe loc i pot s-i spun c, dac te ntlneam acum
cteva sptmni, i astupam imediat gura. Dar ntre timp
Winnetou a murit i o dat cu el am ngropat i dorul de
rzbunare.
Las vorbele meteugite! Nu poi s-mi faci nimic, asta
e!
Ce neruinat! Nu-mi explicam atitudinea lui dect prin
tupeul care i era propriu. Cci nu bnuiam ceea ce tia el.
Drept care, i-o ntorsei cu tonul cel mai calm din lume:
Vorbete, provoac-m ct i place! Unul ca dumneata
nu m poate scoate din fre. Spuneam c rzbunarea a fost
nmormntat o dat cu Winnetou; dar una e rzbunarea i
alta pedeapsa... Fiecare crim trebuie ispit. N-am s m
rzbun pe dumneata, dar de pedeaps nu scapi.
Pshaw! Zi-i pedeaps ori rzbunare, tot un drac! Cic
nu vrei s te rzbuni, dar m pedepseti, adic m ucizi
pesemne. Pi omorul e omor, ce te joci cu cuvintele!...
Uite c greeti. Eu n-am s m ating de viaa dumitale.

~ 477 ~

Karl May
Te duc pn la fortul cel mai apropiat i te dau pe mna
judectorilor.
Zu? Vorbeti serios?
Foarte serios.
i, m rog, stimate domn, cum vei face asta?
Treaba mea.
Ba e i a mea, findc mi nchipui c va trebui s ajung
i eu acolo. Cred ns c lucrurile se vor petrece invers. Am
s te duc eu pe dumneata, nu dumneata pe mine. Or, eu
sunt mai puin evlavios, s tii. Nici nu m gndesc s
renun la rzbunare. Aha, uite-i! Au i venit!
Banditul nu mai putea de bucurie; i nu fr motiv. Cci
n clipa aceea un urlet asurzitor nvli din toate prile. O
mulime de kiowai cu feele vopsite n culorile rzboiului
veneau tr ca erpii, mpresurndu-m.
Deci Gates m minise. Santer i chemase pe kiowai la
Nugget-tsil. Aflnd de moartea lui Winnetou, ei hotrser s
prznuiasc fericitul eveniment chiar la mormintele tatlui i
surorii sale, No-ci. Astfel datina indienilor se mpletise cu
lcomia i cruzimea acestui neom, care mai avea i
satisfacia de a-l prinde tocmai aici, la Mugworthills, pe cel
mai bun prieten al lui Winnetou i legatarul, testamentului
su.
Dei lucrurile se ntmplaser att de neateptat, totui
nu-mi pierdui cumptul n nici un fel. La nceput, hotrt s
m apr, scosei pistolul; apoi, ns, vzndu-m nconjurat
de aizeci de ini, renunai i-l bgai la loc. S fug era
imposibil; s opun rezisten ar f fost n van. Puteam cel
mult s-mi nrutesc situaia. Nu fcui dect s-i mping pe
~ 478 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


kiowaii ce tbrser asupra mea i s strig cu glas tare:
Old Shatterhand e gata s se predea rzboinicilor
kiowai! Unde-i tnrul vostru ef? Vreau s m predau lui
de bun voie!
Roii mi ddur drumul, cutndu-l din ochi pe Pida, care
nc nu se apropiase i sttea dup un copac.
De bunvoie? Fcu ironic Santer. Individul care se
flete cu porecla Old Shatterhand n-are ce vorbi despre o
aa-zis predare de bunvoie. E obligat s se predea, pentru
c altminteri l ia dracu'. Pe el, biei!
Singur ns se feri s se apropie de mine, n timp ce
kiowaii, dndu-i ascultare, se repezir asupra mea cu
minile goale, fr arme, voind s m prind de viu. Rezistai
din rsputeri. Cu civa din ei mturai chiar pmntul. Dar
pn la urm n-a f fost n stare s in piept attor oameni,
dac nu intervenea Pida cu glas poruncitor.
Lsai-l n pace! Omul dorete s mi se predea. N-are
rost s-l lovii!
Kiowaii se ddur la o parte. Santer, ns, izbucni
mnios:
De ce s-l crue? Ba s-i care la pumni ct or putea! Pe
el! V poruncesc!
Tnra cpetenie se apropie atunci de bandit i, cu un gest
nu prea curtenitor, l puse la respect:
Te-ai apucat s ordoni aici? tii cine e cpetenia acestor
rzboinici?
Tu.
i tu cine eti?
Sunt prietenul kiowailor; dorina mea se cade s fe

~ 479 ~

Karl May
luat n seam.
Prieten? Cine te socoate astfel?
Tatl tu.
Nu-i adevrat. Tangua, cpetenia kiowailor, nu s-a
mprietenit niciodat cu tine. Eti doar un alb cruia i-am
ngduit s stea n mijlocul nostru.
A f putut s proft de prilejul ce mi-l oferea acest schimb
de cuvinte ca s m strecor din ngrmdeal i s fug;
probabil c-a f reuit chiar s scap cci indienii erau cu toii
ateni la discuia dintre Santer i Pida; aproape c nici nu m
mai luau n seam. Dar asta ar f nsemnat s-mi las armele
acolo, ceea ce nu-mi convenea deloc. n fne, Pida veni spre
mine i rosti:
Old Shatterhand vrea s-l iau prizonier. Se va preda el
n bun pace i va lepda toate lucrurile?
Da.
i se va lsa legat?
i asta.
Bine. Atunci s-mi dea armele!
ntrebrile lui nu-mi displceau. nsemna c-i e fric de
mine. i ddui pistoalele i cuitul. Santer voi s ridice de jos
carabina Henry i dobortorul meu de uri. Interveni ns
Pida:
De ce iei armele? Las-le jos!
Nici gnd s le las! Astea sunt ale mele.
Ba ale mele!
Ba nu se ndrtnici Santer.
Old Shatterhand e prizonierul meu, deci armele lui trec
asupra mea.
~ 480 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i cum l-ai prins, dac nu datorit mie?! Doar era n
minile mele! Nu renun nici la el, nici la carabina Henry.
Atunci Pida ridic amenintor dreapta i porunci:
Las armele jos dac-i spun!
Ba nu le las!
Luai-le! Ordon kiowaul oamenilor si.
Vaszic srii la mine?... fcu Santer, lund poziie de
aprare.
Hai repede! i ndemn Pida pe kiowai.
Vzndu-se ncolit, Santer lepd putile.
Poftim! Doar n-o s stea la voi pn la sfritul lumii!
Am s m plng lui Tangua.
N-ai dect rosti Pida cu vdit dispre.
I se aduser putile. Kiowaii tocmai se apucaser s-mi
lege minile, cnd Santer se apropie i se fcu din nou auzit.
M rog, armele pstrai-le naibii, dar celelalte lucruri
sunt ale mele. Uite astea, din buzunar...
i ntinse mna spre buzunarul n care pstram
testamentul lui Winnetou.
napoi! l repezii eu.
Probabil c tonul meu l cam sperie pe bandit. Se ddu
napoi. Dar imediat se reculese i rnji:
Obrznictura dracului! E prizonier, i vede moartea cu
ochii i tot mai latr ca dulul legat de lan! Dar n-o s-i
ajute, stimabile! Mie s-mi spui ce-ai dezgropat adineauri i
ce-ai citit!
ncearc de-mi ia hrtiile!
Firete c am s-o fac. i ai s crapi de ciud cnd voi
pune mna pe comoara aceea. Dar va trebui s te resemnezi.

~ 481 ~

Karl May
Se apropie din nou i ddu s-mi scoat testamentul din
buzunar. Kiowaii nc nu-mi legaser de tot minile; abia
de-mi petrecuser cureaua n jurul uneia din ncheieturi.
Smucindu-m fulgertor, l apucai pe Santer de piept i,
repezindu-i un pumn n cap, l fcui una cu pmntul. Arta
ca i cnd n-ar mai f avut suflare n el.
Iuf! Iuf! Iuf! Se mirar indienii din jur.
Hai, legai-m! i ndemnai eu, ntinznd amndou
minile.
Old Shatterhand i merit ntr-adevr numele m
lud Pida, tnrul ef. Ce voia Santer de la tine?
O hrtie i explicai, fr s dau alte amnunte.
Parc vorbea despre o comoar?
Pshaw! Habar n-are ce scrie n hrtia mea. Dar, la urma
urmei, al cui prizonier sunt eu: al tu sau al lui?
Pi, al meu.
Atunci de ce-i dai voie s se ating de mine i s-mi ia
lucrurile?
Rzboinicii roii nu-i iau dect armele. Cu celelalte nau ce face.
i asta nseamn c lucrurile mele s ncap pe mna
unui miel? Dar cine-i Old Shatterhand? Un biea cruia
orice haimana are dreptul s-i umble prin buzunare? Eu nu
m-am predat dect lui Pida, cinstindu-l astfel ca pe un
rzboinic i conductor viteaz. Cu Santer n-a face dect s-i
dau un picior n dos!
Indianul preuiete curajul i hotrrea chiar dac e vorba
de cel mai nverunat duman al su. Or, eu nu aveam deloc
reputaia unui la, iar cnd pentru a-l salva pe Sam
~ 482 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


fusesem nevoit s-l rpesc pe tnrul Pida, l tratasem cu
toate menajamentele. Acum contam pe aceast amintire a lui
i se dovedi imediat c nu m nelam. Privindu-m fr pic
de dumnie, Pida vorbi:
Old Shatterhand e cel mai viteaz dintre vntorii albi. n
schimb sta, pe care l-ai dobort, are dou limbi n gur i
cu fecare spune ntr-alt fel; are i dou fee schimbtoare. De
aceea n-am s-i ngdui s-i umble prin buzunare.
Mulumesc. Se vede c merii ntr-adevr rangul de
cpetenie i c vei ajunge cndva printre cei mai strlucii
rzboinici ai kiowailor. Un lupttor cinstit i ucide
dumanul, dar nu-l umilete.
Vorbele mele l umplur de mndrie i o und de regret i
nvlui glasul:
Da, l ucide... Old Shatterhand va trebui s moar. Va f
legat la stlpul caznelor.
Chinuii-m, omori-m! Nu voi scoate nici un geamt.
Dar pe ticlosul acesta s-l inei departe de mine!
Dup ce-mi legar minile, trebui s m ntind la pmnt,
ca s-mi lege i picioarele. ntre timp, Santer i reveni i,
sculndu-se de jos, m izbi cu vrful cizmei, strignd:
M-ai lovit, cine! Ai s mi-o plteti! Te sugrum! i se
aplec s m strng de gt.
Nu te atinge de el! Interveni! Pida rspicat, i
poruncesc!
N-ai ce s-mi porunceti! Cinele sta e dumanul meu
de moarte i a cutezat s m loveasc. Las' c-l nv eu...
Nu apuc ns s-i termine fraza, cci pe neateptate mi
ncordai genunchii i-l izbii n piept cu amndou picioarele.

~ 483 ~

Karl May
Lovitura fu att de puternic, nct banditul se ddu peste
cap i rmase lat la pmnt. Se dezmetici totui repede i, de
furie, ncepu s urle ca o far; ncerc s se ridice i s se
arunce asupra mea, dar nu izbuti: nu-l ineau picioarele.
Pn la urm, ntr-un efort ndrjit, se scul, scoase pistolul
i l ndrept asupra mea:
i-a sunat ceasul! n iad cu tine, cine! Kiowaul care se
afla lng el l apuc brusc de mn i glonul scpat din
eava nimeri n gol.
De ce te bagi? Se rsti Santer la indian. Eu fac ce vreau!
Cinele sta m-a lovit i m-a clcat n picioare. Trebuie s-l
ucid!
Nu, n-ai s faci ce vrei interveni Pida, apropiindu-se
i prinzndu-l vrtos de bra. Old Shatterhand e prizonierul
meu. Nimeni n-are vreun drept s se amestece. Eu i numai
eu i hotrsc soarta.
Dar i eu am o rfuial cu el. i nc una Veche de tot.
Asta nu m privete. I-ai fcut unele servicii tatlui
meu, pentru care i-a ngduit s rmi printre noi. Asta-i
totul. Bag-i deci minile n cap i nu te atinge de Old
Shatterhand, c altminteri te omor cu mna mea! nelegi?
Pi, atunci ce facem cu el? ntreb Santer intimidat.
Ne vom sftui i vom vedea.
Ce mai e de sftuit? Totul e limpede.
Cum adic, limpede?
Trebuie ucis.
l vom ucide.
i cnd? Doar ai venit ncoace ca s srbtorii
moartea lui Winnetou, cel mai aprig duman al vostru! Nici
~ 484 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


c s-ar putea srbtoare mai frumoas dect chinuindu-l i
omorndu-l chiar aici pe Old Shatterhand, care i-a fost cel
mai apropiat prieten!
Asta n-o putem face.
De ce?
Trebuie s-l ducem la corturile noastre.
Nu vd ce nevoie ar f.
Trebuie s-l nfim lui Tangua, printele meu. Old
Shatterhand i-a sfrmat cndva genunchii. Numai Tangua
poate hotr n ce fel s moar.
Prostie! S v crai cu el pn la corturi... Mare prostie!
Taci! Pida, cpetenia kiowailor, nu spune prostii!
Dar nu pricepi c...?
N-am ce pricepe!
Nu tii c acest Old Shatterhand a mai fost prins n
multe rnduri i de fecare dat a scpat prin iretlic? Dac-l
crai pn la corturi, scap din nou.
Las, n-ai grij! O s-i dm cinstea ce se cuvine unui
rzboinic ncercat, dar nu-l vom slbi din ochi. Degeaba s-ar
gndi la fug!
Fir-ar al naibii! S-l mai i tratai ca i cnd ar f ceva de
capul lui! Rmne doar s-i mpletii cununi de laur i s-i
agai medalii de piept!
Nu neleg ce spui. Nu tiu ce-s alea cununi de laur i
medalii. Dar Pida, cpetenia kiowailor, tie un lucru: cu Old
Shatterhand se cade s ne purtm altfel dect ne-am purta
cu tine dac-ai f prizonier.
Frumos! M-am lmurit. Dei am drepturi mari asupra
lui, totui eram gata s renun. Ziceam c vi-l las, s-l

~ 485 ~

Karl May
pedepsii voi. Dar acum se schimb socoteala. Dac avei de
gnd s v purtai cu el ca i cum ar f cogeamite om de
seam, atunci lsai c-i fac eu zile fripte! Pe voi poate s v
nele i s scape. Eu, ns, am s veghez i am s io pltesc
cu vrf i ndesat. Merg i eu pn la corturi.
N-am s te opresc, dar i mai spun o dat: nu te atinge
de el, c mori de mna mea. i acum, gata! E timpul s ne
sftuim i s hotrm ce-i de fcut.
Nu e nevoie de sfat. V spun eu ce s facei.
Pstreaz prerile pentru tine. Doar nu te-a ridicat
nimeni n sfatul btrnilor i al nelepilor.
i Pida i ntoarse spatele. Alese pe civa dintre rzboinicii
mai n vrst i se aez cu ei la sfat. Ceilali stteau n jurul
meu i discutau n oapt. Preau bucuroi i mndri c m
predasem n minile lor. Schingiuirea i omorrea lui Old
Shatterhand ar f fost pentru ei un titlu de glorie invidiat de
toate celelalte triburi.
M prefceam c nu-i iau n seam, cutnd s citesc ns
pe chipurile lor cum m apreciaz i ce sentimente au fa de
mine. Ceea ce constatam nu aducea deloc a dumnie, a ur
ptima. Altdat, pe cnd nu eram nc att de vestit i-l
schilodisem pe Tangua pentru tot restul zilelor, ura lor
trebuie s f fost fr margini. Dar de atunci trecuser ani.
ndrjirea lor se potolise treptat, iar eu ajunsesem celebru,
dovedind n repetate rnduri c tiu s preuiesc oamenii n
mod egal, fe ei albi, fe roii. Poate doar Tangua s-mi f
pstrat o ur nempcat lucru fresc, judecnd dup
nenorocirea ce-i provocasem. C vina era numai a lui, asta nar f recunoscut-o, desigur, nici n ruptul capului.
~ 486 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Faptul c odinioar, capturndu-l pe Pida, m purtasem
cu el dei duman cu deosebit blndee, nu se putea
s nu atrne n judecata lor. Ei m priveau nu ca pe un alb
oarecare, ce a ndrznit s-l schilodeasc pe Tangua, ci ca pe
vestitul i nenfricatul Old Shatterhand. S-ar putea spune c
m priveau deci cu mult respect. Totui, nu trebuia s-mi fac
iluzii n ce privete soarta mea. Stima rmne stim; la
ndurare ns nu m puteam atepta. Ba mai curnd l-ar f
iertat pe oricare altul n locul meu; pentru c prinderea i
osndirea lui Old Shatterhand avea s-i nale mult n ochii
celorlalte seminii indiene...
Dei contient de acest adevr, nu eram stpnit nici de
fric, nici de ngrijorare. Din cte situaii aparent fr ieire
nu scpasem pn atunci! De ce s m f lsat tocmai acum
prad dezndejdii, socotindu-m iremediabil pierdut? Omul
trebuie s spere pn n ultimul ceas, acionnd, frete, cu
toat energia de care e capabil pentru a-i mplini propria
speran. Doar cine nu posed aceast for se poate
considera ntr-adevr rpus.
Santer se aez lng Gates i ai si, vorbindu-le cu glas
sczut i struitor. Bnuiam despre ce e vorba. Oamenii mai
auziser de mine, tiau deci c nu sunt un nemernic. n
consecin, purtarea lui Santer fa de mine i cam revolta.
Probabil c se adugau i mustrrile de contiin, cci
urmndu-l docil pe Santer ei m miniser grav i-mi
tinuiser apariia kiowailor. Erau deci direct vinovai
pentru faptul c ajunsesem s m predau i, nefind totui
nite oameni fr scrupule, regretau acum gestul lor infam.
De aceea Santer se ostenea s prezinte lucrurile n aa fel

~ 487 ~

Karl May
nct el s apar n ochii lor basma curat.
Sfatul kiowailor nu dur mult. Participanii se ridicar
toi n picioare, iar Pida se adres cu glas tare oamenilor si:
Rzboinicii kiowai nu vor rmne aici. Mncm i
pornim de ndat spre corturile noastre. Pregtii-v deci de
drum!
Eu m ateptasem la aceast hotrre; nu ns i Santer,
care cunotea prea puin obiceiurile i mentalitatea
indienilor. Banditul sri de la locul lui i se adres lui Pida:
Cum vine asta? Vrei s plecai? Doar ne-am neles s
mai stm cteva zile!
Parc o dat se ntmpl s te nelegi ntr-un fel i pe
urm s se schimbe lucrurile? Spuse tnrul ef.
Pi, cum rmne cu srbtorirea morii lui Winnetou?
O srbtorim noi alt dat.
Cnd?
Va hotr Tangua.
Nu neleg de ce ai dat totul peste cap...
i crezi c-ar trebui s-i dau socoteal?! Dar hai s-i
spun, ca s aud i Old Shatterhand.
i, ntors mai mult spre mine dect spre Santer, continu:
Cnd veneam ncoace ca s ne bucurm de moartea lui
Winnetou, mai-marele peste cinii de apai, atunci noi nu
tiam c prietenul i fratele su Old Shatterhand va cdea n
minile noastre. Cznd el, izbnda noastr e i mai mare.
Winnetou ne-a fost, fr ndoial, duman, dar s nu uitm
c era totui din neamul nostru, pe cnd Old Shatterhand e
i duman, i din neamul albilor! Moartea lui ne va bucura
chiar mai mult dect aceea a lui Winnetou. Fiii i ficele
~ 488 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


kiowailor vor avea deci prilejul s prznuiasc n acelai
timp dou srbtori. Aici ns nu se afl dect puini
rzboinici, iar eu sunt prea tnr ca s hotrsc de capul
meu cnd i n ce fel va muri Old Shatterhand. Va trebui ca
pentru asta s se adune toi kiowaii i Tangua, cel mai mare
i mai btrn dintre conductori, s-i spun cuvntul, s
hotrasc ce avem de fcut. De aceea plecm de ndat spre
corturi. Fraii i surorile noastre trebuie s afle ct mai
degrab ce s-a ntmplat.
Dar nicieri nu e un loc mai potrivit ca aici ca s-l
supunem pe Old Shatterhand la chinurile morii. L-ai ucide
chiar la mormntul acelora pentru care v-a purtat atta
dumnie.
neleg. Dar am hotrt noi oare ca s-l ucidem ntr-alt
loc? Parc nu putem s ne ntoarcem?
N-o s putei. Tangua va trebui s fe de fa. Or, el nu-i
n stare s se in pe cal.
O s-l aducem cu o pereche de cai. tie el ce i cum. Iar
Old Shatterhand va f ngropat aici.
Chiar dac-l vom ucide la Saltfork?
Da.
i-o s-l crai ncoace?
Desigur.
i cine-o s fac treaba asta?
Eu.
Nu neleg nimic. Ce-i nevoie ca un rzboinic ntreg la
minte s se osteneasc atta cu hoitul unui cine alb?
Am s-i rspund, nu de alta, dar pentru c nu stric
s-l cunoti mai bine pe Pida, eful cel tnr al kiowailor. i

~ 489 ~

Karl May
Old Shatterhand s asculte i s afle cu acest prilej ct
recunotin i port pentru faptul c nu m-a omort mai
demult, ci m-a lsat liber n schimbul unui prizonier alb.
i adresndu-se din nou mai curnd mie dect lui Santer,
urm:
Old Shatterhand ne dumnete ntr-adevr, dar e un
duman cu inima bun. La Rio Pecos el ar f putut s-l ucid
pe Tangua i nu I-a ucis. I-a zdrobit numai genunchii. Aa sa purtat ntotdeauna. De aceea oamenii roii se cade s-l
cinsteasc. El va muri, desigur, dar nu oricum, ci ca un mare
viteaz. ndurnd cele mai grele chinuri ce i-au fost date
cndva unui om s ndure, dnsul nu va geme i nu se va
tngui. Apoi, dup ce va muri, trupul lui nu va f mncat de
peti, nici de vulturi sau de lupi. O cpetenie ca dnsul
trebuie s-i aib lcaul su de veci spre cinstea celor care
l-au nfrnt. i unde va trebui s fe mormntul? tiu din
auzite c No-ci, frumoasa fic a apailor, i-a druit cndva
inima ei nflcrat. De aceea trupul lui va f s se
odihneasc lng al ei, pentru ca i spiritele lor s-i fe
aproape n venicele plaiuri ale vntoarei. Astfel i
mulumete Pida celui care l-a cruat cndva. Fraii mei roii
mi-au ascultat cuvintele. Oare suntem cu toii ntr-un acelai
gnd, sau nu?
i plimb ntrebtor privirea peste chipurile kiowailor.
Howgh! Howgh! Howgh! Veni aprobarea din toate gurile.
Fr ndoial c acest Pida era un tnr neobinuit i,
innd seama de mediul n care tria, chiar un caracter nobil.
C vorbea cu atta siguran despre moartea mea, aceasta
nu m impresiona prea mult; dar c-mi rezerva un sfrit
~ 490 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


att de sublim, menit s-mi sporeasc faima de erou, aceasta
m oblig ntr-adevr la recunotin. Iar grija lui de a m
aeza dup moarte lng Inciu-ciuna i No-ci vdea un
suflet sensibil, duios, bineneles n raport cu felul de a f al
altor btinai.
n timp ce rzboinicii i exprimau zgomotos aprobarea,
Santer izbucni n rs i m apostrof:
Felicitrile mele, stimabile! Ce poate f mai plcut dect
s te nsori n venicele plaiuri ale vntoarei cu o frumusee
indian! Zu c m-a bucura barem cu o invitaie, dac nu
mi-e dat s-i fu eu mire. M pofteti, ce zici?
Mgarul nu merita nici o replic. inui totui s-l
avertizez:
De invitaie nu va f nevoie: vei f acolo naintea mea.
Ba nu zu! i-ai pus n gnd s fugi? Bine c mi-o spui
pe leau. Voi avea eu grij de tine, te asigur.
Indienii se ridicar apoi ndreptndu-se spre caii ce se
aflau n vale. Mie mi slobozir picioarele i m legar n
schimb de doi indieni care m flancau. Aa trebuia s merg
pn jos. Pida i ag de umeri amndou putile mele. n
urma lui veneau banditul de Santer mpreun cu ceilali trei
albi, care-i duceau caii de drlogi; pe al meu l ducea un
kiowa.
Jos, poposirm din nou. Indienii aprinser un foc i se
apucar s frig nite vnat. n sacii lor de merinde aveau i
pastrama. mi oferir i mie ditamai poria, pe care cu greu o
putui dovedi. O nghiii ns toat pentru c trebuia s-mi
pstrez fora fzic. Pe timpul mesei kiowaii mi scoseser
legturile de la mini; n schimb, m pzeau cu att mai

~ 491 ~

Karl May
vrtos. Nici vorb nu putea f de o evadare. Apoi, dup ce
toat lumea termin de mncat, m legar strns pe calul
meu. i astfel pornirm la drum spre corturile kiowailor.
Ajuni n cmp, aruncai o ultim privire spre Nugget-tsil.
Oare aveam s mai revd totui mormintele bravului Inciuciuna i al gingaei No-ci? Speram. Trebuia s sper n via.
Cci mort degeaba m-ar mai f adus Pida ncoace. Morii nu
mai pot vedea.
Drumul spre Saltfork, lng Red River, e cunoscut
cititorului. Nu e nevoie deci s-l mai descriu. De altfel, nici
vreo ntmplare mai aparte n-a avea de relevat. Kiowaii m
pzeau cu toat srguina. i chiar dac n-ar f fcut-o, nc
n-a f putut evada din cauza lui Santer care aa cum
fgduise mi purta de grij fr rgaz, cutnd cu un zel
diabolic s-mi ngreuieze drumul, s m calce pe nervi, s
m umileasc... Eu ns reueam s nu dau nici o atenie
persecuiilor i provocrilor sale. Dimpotriv, eram de un
calm imperturbabil i nu-i rspundeam la nimic n nici un
fel...
Gates, Clay i Summer aproape c nici nu erau luai n
seam de indieni; se ineau de Santer i att. Vedeam ns car f dorit s stea de vorb cu mine, ceea ce Pida nu le-ar f
refuzat. n schimb Santer cuta s mpiedice orice contact
dintre noi. Fcea el cum fcea ca oamenii s nu se apropie de
mine i s nu am prilejul de a-i lmuri asupra persoanei
mele. De altfel, nici nu-i trata ca pe nite camarazi. Era clar
c, dup ce l-ar f ajutat s descopere comoara, banditul s-ar
f descotorosit de ei. Nu s-ar f sfit deloc s mai lichideze trei
oameni! Acum ns situaia se schimbase. Banditul tia
~ 492 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


desigur chiar din gura lor c Winnetou dup afrmaiile
mele i-a mutat nuggeii n alt parte. Iar hrtiile pe care
le vzuse la mine preau s-i confrme acest lucru. Or, dac
aurul nu mai era acolo, ce rost ar f avut s-l mai caute? Prin
urmare, nici de ajutorul celor trei ini nu mai avea nevoie.
Gates, Clay i Summer deveniser, aadar, o povar de care
s-ar f descotorosit fr nici un regret. Dar cum? S-i
expedieze pur i simplu? Nu. Vrnd-nevrnd, trebuia s mai
tolereze prezena lor pn se ivea un prilej nimerit.
E lesne de neles c toat atenia i era concentrat
asupra testamentului. Nu avea alt dorin mai mare dect
s intre n posesia lui. S-mi ia hrtiile cu fora? S-ar f opus
Pida. Nu avea deci dect una din dou ci de ales: ori s mi
le fure n timpul somnului, ori, ajungnd la kiowai, s-l
determine pe Tangua s mi le ia. Nu i-ar f fost deloc greu si ajung scopul pe una din aceste ci. Testamentul era tot n
buzunarul meu. n ce alt loc l-a f putut ascunde? Poate n
cptueal. Dar pentru asta ar f trebuit s fu singur i cu
minile libere. Ct privete cealalt cale, Santer i fcuse
destule servicii lui Tangua, pentru ca btrnul ef s-i fe
ndatorat. Acesta s-ar lsa deci uor convins s-mi ia hrtiile
i s i le cedeze banditului. De fapt, problema testamentului
era singura ce-mi ddea dureri de cap. Nu m preocupau nici
persoana, nici viaa mea. Toate gndurile mele roiau n jurul
acestor hrtii lsate de bunul meu prieten, Winnetou.
Corturile kiowailor se aflau n locul tiut, adic la
ntlnirea dintre Saltfork i Red River. l traversarm pe
acesta din urm ntr-un punct unde apa era mai sczut.
Apoi, cnd mai rmseser doar puine ore de mers, Pida

~ 493 ~

Karl May
expedie doi curieri care s anune sosirea noastr. Ct
zarv i bucurie trebuie s f strnit printre kiowai vestea c
Old Shatterhand fusese fcut prizonier!
Ne aflam nc n plin prerie i nc nu se zrea pdurea
rspndit pe malurile celor dou ruri, cnd ne i
ntmpinar clreii, venind valvrtej cte doi, cte trei,
dup cum apucaser s-i mie caii. Goneau nebunete,
fecare dorind s-l vad cel dinti pe faimosul Old
Shatterhand.
Clreii, cum ajungeau n dreptul meu, scoteau cte un
strigt ascuit n semn de salut i, dup ce m priveau o
clip, se ornduiau n urma coloanei noastre. Nimeni nu se
nghesuia s m vad de aproape, s m pipie, cum ar face
curioii din lumea civilizat. Nu. Indienii sunt mult prea
sobri pentru a-i manifesta astfel interesul sau emoia de
care sunt cuprini.
n felul acesta ealonul nostru cretea ntruna, fr ca eu
s fu ctui de puin incomodat. Iar cnd n cele din urm
zrirm pdurea care aici, pe malul lui Salt-fork, nu alctuia
dect o fie ngust, eram nsoii de aproape patru sute de
indieni, toi brbai n puterea vrstei. n ce privete satul
kiowailor, acesta mai crescuse n ultimul timp i ca
ntindere i ca numr de locuitori.
Printre copaci se nlau sumedenie de corturi n care
desigur c nu era nimeni n acea clip. Toat lumea ieise
afar s ne vad. Femei btrne i tinere, adolesceni, fete,
copii toi cscau ochii la noi. Nefind obligai s pstreze
rezerva grav i tcut a rzboinicilor, acetia fceau o
asemenea larm asurzitoare nct, dac n-a f fost cu
~ 494 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


minile legate, mi-a f astupat numaidect urechile. ipau,
chiuiau, urlau, rdeau zgomotos; pe scurt, fceau un trboi
grozav, demonstrnd calde mult i bucur apariia mea ca
prizonier.
La un moment dat Pida, care clrea n fa, ridic un bra
i fcu semn de linite. Larma ncet imediat. La un al doilea
semn clreii alctuir din mers un semicerc. Eu veneam
legat pe cal i flancat de cte un kiowa. Santer, nghesuit n
mulimea clreilor, se ostenea s-i taie drum spre noi.
Pida ns nu-i acorda nici un fel de atenie.
Ne apropiarm astfel de un cort mare, mpodobit cu pene
n vrf. La intrare edea cam ntr-o rn, chinuit i chircit,
nsui Tangua. mbtrnise mult. Ajunsese ca un schelet i
prul i albise de tot. Numai ochii scufundai n orbite
fulgerar la vederea mea ca dou pumnale reci. Mocnea n ei
o veche i nprasnic ur.
Pida sri de pe cal i rzboinicii, desclecnd la rndul lor,
se adunar ca s aud primirea ce mi-o face btrnul ef.
Coborndu-m de pe cal, mi dezlegar numai picioarele, ca
s pot sta drept. Eram i eu destul de curios s aud primul
cuvnt al lui Tangua, dar acesta nu se grbi deloc.
Mai nti m msur ndelung i de repetate ori cu nite
ochi crnceni care, mrturisesc, m-ar f speriat ntr-adevr
dac n-a f fost pregtit s-i nfrunt. Apoi i plec pleoapele.
Nimeni nu sufl un cuvnt. Se lsase o linite grea,
ntrerupt doar din cnd n cnd de fornitul cailor. Ca s
spun drept, nu m prea simeam n apele mele. mi venea s
sparg eu tcerea aceasta crunt, chinuitoare. Dar n cele din
urm Tangua, fr s deschid ochii, rosti apsat i solemn:

~ 495 ~

Karl May
Floarea tnjete dup rou. Tot ateptnd-o zadarnic, se
apleac i Se oflete. Gata-gata s moar, cnd iat c roua
se arat n sfrit!
Tcu apoi un rstimp pn s reia:
Bivolul scormonete zpada sub care nu se arat nici
un fr de iarb. Mugete flmnd i cheam primvara, dar n
zadar; slbete apoi i cocoaa i se moaie, puterile i scad,
aproape s-i dea sufletul. i iat c adie un vnt cldu: se
apropie primvara.
Urm o nou pauz.
Co fptur ciudat mai e i omul! Indianul acesta m-a
umilit i m-a batjocorit ca nimeni altul, m-a urmrit cu ura
lui feroce, cutnd s m ucid. Care a fost rspunsul meu?
L-am tratat cu ngduin. n loc s-l omor, i-am zdrobit
numai genunchii. i asta silit de mprejurri! i iat-l acum
n faa mea, o ruin, numai piele i os, cu glasul stins,
hrit, venind parc din adncul unei hrube. i ce simeam
de ast dat? l comptimeam, regretam sincer ntmplarea
care m-a fcut s-l schilodesc, dei mi era clar c btrnul
arde de patima rzbunrii. Sttea cu ochii nchii ca ntr-un
extaz. l covrea clipa aceasta n care i-a fost dat n sfrit
s-i potoleasc setea de snge. Da, omul e ntr-adevr o
fin plin de ciudenii...
Ghemuit, cu faa ncremenit i abia micndu-i buzele,
btrnul ef vorbi din nou:
Tangua era floarea, era bivolul flmnd. El a dorit i a
chemat rzbunarea. i ea nu venea. i Tangua se stingea din
lun-n lun, din sptmn-n sptmn, din zi n zi. i
rzbunarea zbovea mereu. i Tangua mbtrnea, i
~ 496 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


moartea l pndea din ce n ce mai lacom. i iat c ceasul
rzbunrii a sosit!
i spunnd acestea, btrnul deschise ochii mari, se ridic
pe ct i ngduia ubrezenia picioarelor, ntinse amndou
minile spre mine cu cteicinci degetele rchirate i strig
ca ieit din mini:
Da, ceasul a sosit. E aici! Ochii mei vd rzbunarea! Eh,
cum ai s piei, cine! Cum ai s crapi!
Se prbui apoi epuizat i nchise din nou ochii. Nimeni nu
se ncumeta s sparg tcerea. Nici mcar Pida, ful su.
Abia dup un rstimp destul de lung btrnul i nl iari
pleoapele i ntreb:
Cum de-a czut n minile voastre acest broscoi
mpuit? Povestii-mi!
Santer nu ls s-i scape ocazia. Cutnd s-o ia naintea
lui Pida, dei acesta era singurul n drept s vorbeasc,
banditul se oferi grbit:
Eu tiu cel mai bine. S spun?
Vorbete!
Santer ncepu s povesteasc, arogndu-i cu neruinare
tot meritul. Nimeni nu protest. Pida era prea mndru ca s-o
fac, iar mie puin mi psa de ludroenia banditului. La
sfrit, Santer adug n chip de concluzie:
Aadar, numai datorit mie v putei rzbuna n sfrit
pe acest nemernic. Recunoti?
Da ncuviin btrnul.
Atunci mi mplineti o dorin?
Dac pot.
Sigur c poi.

~ 497 ~

Karl May
Ce anume?
Am nevoie de nite hrtii pe care le ine Old
Shatterhand n buzunar.
Le-a luat de la tine?
Nu.
Atunci ale cui sunt?
Oricum, nu sunt ale lui. Eu m-am dus s le caut la
Mugworthills, dar din pcate le-a gsit el mai nainte.
Bine, ale tale s fe! Scoate-i-le din buzunar.
Santer, fericit c obinuse aceast hotrre, se apropie de
mine. Eu stteam linitit, nu m micm. Doar cu ochii l
fxam amenintor. Banditul se cam sperie. ovi.
Ai auzit, sir, ordinul cpeteniei? Mi se adres el. De
ast dat nu m mai tutuia, ba mi spunea chiar sir. Eu ns
nu-i ddui nici un rspuns.
Mister Shatterhand strui el cel mai bun lucru ar
f s nu v mpotrivii. Stai cuminte s v caut n buzunar.
Se apropie i mai mult i ntinse mna. Atunci, dei cu
minile legate, i repezii amndoi pumnii sub brbie, nct
banditul zbur ct colo i czu icnind la pmnt.
Iuf! Exclamar civa indieni cu o nuan de bucurie n
glas.
Dar Tangua era de alt prere. El strig foc de mnios:
Legat, i tot se mpotrivete, cinele! Ia facei s nu se
mal poat mica deloc i scoatei-i hrtiile din buzunar!
De data asta Pida i iei din muenie:
Printele meu, marea cpetenie a kiowailor, e nelept
i judec cu dreptate, dar s asculte i glasul fului su.
Dac pn atunci btrnul vorbise parc ntors ctre sine,
~ 498 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ca ntr-o stare de trans, acum ndreptndu-i ochii spre
ful su chipul i se lumin ca prin farmec i glasul i se
limpezi:
De ce vorbete ful meu astfel? Oare Santer nu cere pe
drept ceea ce cere?
Nu.
De ce?
Nu Santer, ci noi l-am luat prizonier pe Old
Shatterhand, care nici nu s-a mpotrivit mcar i n-a lovit pe
nimeni. S-a predat de bunvoie. Mie mi s-a predat. i atunci
al cui prizonier e dnsul?
Al tu.
Ale cui trebuie s fe deci calul i armele lui, i toate
celelalte lucruri?
Ale tale.
ntr-adevr, aa e drept. A mea e toat prada. i alunei,
cum vine Santer s cear pentru el acele hrtii?
Fiindc sunt ale lui.
Cum ale lui? S-o dovedeasc!
Pi, cic a fost la Mugworthills ca s le caute acolo, dar
Old Shatterhand i-a luat-o nainte.
Dac s-a dus s le caute nseamn c tia i ce scrie n
ele. E adevrat, tat?
Adevrat.
S ne spun atunci Santer ce scrie n hrtiile acelea!
Bine. S-l ascultm. Dac va ti, nseamn c sunt ale
lui.
Cererea aceasta nu-l puse pe Santer deloc n ncurctur,
i putea uor imagina c e vorba de aurul care fusese

~ 499 ~

Karl May
ascuns la Nugget-tsil. Dar dac totui hrtiile se refereau la
altceva? Atunci s-ar f dat de gol. i apoi, parc-i convenea s
divulge adevrul adevrat? Taina cu aurul trebuia s rmn
numai a lui. De aceea cut s ameeasc lucrurile:
Ceea ce scrie acolo n-are nsemntate pentru nimeni
afar de mine. Iar c hrtiile sunt ale mele, asta o vedei
chiar din faptul c m-am dus s le iau de la Mugworthills.
Numai ntmplarea a fcut ca Old Shatterhand s le gseasc
naintea mea.
Ai vorbit cu nelepciune hotr Tangua. Vei primi
hrtiile; sunt ale tale.
Sosise i pentru mine momentul s intervin, mai ales c
Pida prea resemnat. Rostii calm i cu hotrre:
ntr-adevr, a vorbit cu nelepciune Santer, numai c a
minit. Nu pentru aceste hrtii a urcat el la Mugworthills.
La auzul glasului meu, btrnul tresri ca n faa unei
primejdii neateptate, apoi uier printre dini:
Cinele mpuit s-a pornit s latre, dar n-o s-i ajute la
nimic!
Pida, tnrul i viteazul tu fu, spunea adineauri c
eti nelept i judeci cu dreptate continuai eu. Asta
nseamn c nu prtineti pe nimeni.
Aa este.
Atunci spune deschis: te atepi oare ca din gura mea s
ias vreo minciun?
Nu. Old Shatterhand e cel mai primejdios dintre albi i
cel mai nverunat duman al meu, dar el nu vorbete
niciodat cu dou limbi.
Ei, afl c eu sunt singurul om care putea ti unde se
~ 500 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


gsesc hrtiile i ce scrie n ele. Santer habar n-avea de
nimic. Nu i-am luat-o eu nainte, ci dnsul le-a zrit din
ntmplare, dup ce le-am gsit. Sper c m crezi.
Tangua bnuiete c Old Shatterhand nu spune
minciuni. Dar i Santer zice c a spus adevrul. Cum vrei
atunci s judec cu dreptate?
Judecata dreapt merge mn-n mn cu nelepciunea.
Santer a mai fost n cteva rnduri la Mugworthills. Voia s
dea de aur, ns n-a gsit nimic. Aista o tie i Tangua,
pentru c a fcut-o cu ngduina lui. Or, acum tot dup aur
s-a dus!
Minciun! Exclam Santer.
Ba e adevrul adevrat susinui eu. Tangua n-are
dect s ntrebe pe ceilali trei albi, care trebuiau s-l ajute
pe Santer la gsirea aurului.
Btrnul mi ddu ascultare. Iar Gates, Clay i Summer navur ncotro i confrmar spusele mele. Atunci Santer mai
fcu o ultima tentativ:
i totui m-am dus pentru hrtii! E adevrat c i aurul
m ispitea i de aceea mi i-am luat de ajutor pe oamenii
acetia. Lor nu le-am spus nimic despre hrtii. Astea m
priveau numai pe mine personal.
Btrna cpetenie i iei din fre i exclam:
Acuma iar au dreptate amndoi! Ce vrei la urma
urmei?
Nimic dect o judecat dreapt. S spun Santer dac
hrtiile au vreo valoare pentru el.
Firete c au rspunse banditul chiar foarte mare.
Altminteri n-a strui att.

~ 501 ~

Karl May
Bine! Cte foi sunt?
Mai multe se grbi ei s rspund, cci le vzuse
doar pe cnd le citeam lng mormnt.
Cte? Dou, trei, patru, cinci?
Tcu. Dac nu reuea s ghiceasc, se ddea de gol.
Vedei c tace?! Nu tie.
Nu mai in minte. Cine st s le numere exact?
Dac hrtiile au atta valoare pentru el, atunci ar trebui
s tie i cte foi sunt. Dar hai s ne spun mcar dac sunt
scrise cu cerneal sau cu creionul. Sunt convins c o s tac
i acum.
Vorbisem dinadins pe un ton foarte ironic, pentru a-l
provoca la un rspuns imediat. M ateptam s nu
ghiceasc, avnd n vedere faptul c n Vest cerneala e lucru
rar, se gsete doar prin forturi, iar oamenii scriu ndeobte
cu creionul. Calculasem fr gre, cci banditul se grbi smi pareze ironia printr-o afrmaie pe ct de hotrt pe att
de necugetat:
Firete c tiu. Asta nu se uit. Sunt scrise cu creionul!
Nu cumva te neli? Struii eu ca s-l fac s mai repete
o dat.
Nici gnd s m-nel: sunt scrise cu creionul, nu cu
cerneal.
Bun. E vreun rzboinic de fa care tie s deosebeasc
cerneala de creion? Unul care a mai vzut hrtii din acestea
care griesc?
Civa ini se ncumetar s-i arate cunotinele. De
altfel, mai erau de fa i Gates cu ai si. M adresai a Lunci
lui Pida:
~ 502 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Tnra cpetenie a kiowailor s scoat hrtiile din
buzunarul meu i s le arate acestor rzboinici. Dar aa fel
nct Santer s nu le poat vedea.
Tnrul se nvoi numaidect, iar eu avui grij ca ceilali
trei albi s vad i ei n treact testamentul fr s-l poat
citi. Toi constatar c e scris cu cerneal, iar Tangua i Pida,
dei nu pricepeau mare lucru, se declarar de acord cu ei.
Dobitocilor! Se rsti atunci Santer la Gates. Cine m-a
pus s m ntovresc cu voi? Nici nu tii s deosebii
cerneala de creion!
Ei, chiar att de proti n-om f noi, dom'le Santer! E
cerneal toat ziua.
Da? i ai czut acum ca musca n climar! N-o s mai
ieii de-acolo uor.
Bineneles c Santer nu ndrznea s le spun de la obraz
c ar f trebuit s mint.
n timpul acesta Pida, mpturind la loc testamentul n
cele dou plicuri de piele, se adres tatlui su:
Old Shatterhand a biruit. Printele meu va hotr acum
dac Snteill are vreun drept asupra hrtiilor.
N-are nici un drept. Sunt ale lui Old Shatterhand
vorbi btrnul.
Atunci le iau eu, pentru c Old Shatterhand mi s-a
predat mie. De vreme ce oamenii se ceart atta pentru ele,
nseamn c au un mare pre. Am s le in n punga cu
medicamente.
Le ascunse ntr-adevr n punga agat de gt. Lucrul era
aproape funest pentru mine. i totui dintr-un anume punct
de vedere mi convenea. Desigur c a f dat orice ca

~ 503 ~

Karl May
testamentul s rmn n buzunarul meu. Aa, cum a f
putut s mai ajung n posesia lui n cazul unei evadri? Pe de
alt parte ns, dac hrtiile ar f rmas la mine, foarte
probabil c Santer ar f ncercat s mi le ia, fe pe ascuns n
timpul somnului, fe chiar fi, cu fora. Fiind legat, m
aflam la discreia lui, nu m puteam mpotrivi n nici un fel.
Judecnd din acest punct de vedere, era mai convenabil ca
testamentul s stea n pstrarea tnrului kiowa de care
Santer n-ar f avut curajul s se ating. De altfel, banditul
renun imediat la struinele sale i se prefcu c, n fond,
nu-i prea pas de hrtii:
Poftim, pstreaz-le, c tot n-ai s nelegi nimic! Doar
nu tii s citeti. Pentru mine, ce s zic, erau ntr-adevr de
pre i a f vrut s fe n mna mea. Dar la urma urmei m
pot lipsi. Bine c tiu ce scrie n ele. Haidei, domnilor! Nu
mai avem nici o treab aici. S ne cutm un adpost.
i se deprta mpreun cu Gates, Clay i Summer. Nimeni
nu-l reinu. Problema cu hrtiile era deci rezolvat. Ateptam
ca Tangua s se ocupe acum de mine. i, ntr-adevr,
btrnul l ntreb pe ful su:
Dac Old Shatterhand mai avea asupra lui hrtiile
acelea care griesc, nseamn c nu i-ai golit buzunarele,
nu-i aa?
Nu, nu i le-am golit rspunse Pida. El e un mare
rzboinic. i vom lua viaa, ns fr s-l jignim umblndu-i
prin buzunare. Destul c i-am luat armele. Celelalte lucruri
i aa ne rmn nou dup ce-l omoram.
M ateptam ca btrnul s fe de alt prere, dar m
nelam. El i privi ful cu mndrie i dragoste.
~ 504 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Pida, tnra cpetenie a kiowailor, e un rzboinic cu
suflet mare i cald. El i cru pn i pe cei mai temui
dumani ai si; i ucide, dar nu-i jignete i nu-i face de
ocar. Numele lui va f odat i mai vestit dect al lui
Winnetou, cinele acela de apa. Drept rsplat pentru vitejia
lui am s-i ngdui s-i moaie cuitul n inima lui Old
Shatterhand cnd, dup caznele toate, acesta va f s-i dea
sufletul. A lui s fe slava de a-l f rpus cu propria mn pe
cel mai tare i mai vestit dintre albi. i acum s vin btrnii
la sfat, s vedem ce fel de moarte i hotrm acestui cine cu
faa palid. Pn atunci, agai-l de arborele morii.
Ce fel de arbore era acesta? Explicaia mi se oferi
nentrziat. Fusei dus pn la un pin cu diametrul de vreo
dou picioare, nconjurat de nite stlpi nfpi n pmnt
patru cte patru, de al cror rost aveam s m dumeresc
abia seara. Pinului acesta kiowaii i ziceau arborele morii
pentru c de el erau legai prizonierii condamnai la moarte
prin tortur. Jos, de trunchi erau fxate curelele. Aici m
legar exact dup sistemul aplicat cndva lui Winnetou i
tatlui su cnd acetia czuser n minile noastre i ale
kiowailor. Doi rzboinici narmai m strjuiau n dreapta i
n stnga, n faa cortului cpeteniei se adunaser n
semicerc btrnii tribului pentru a-mi hotr sfritul, mai
bine zis felul cum aveam s mor, pentru c, de fapt,
condamnarea la moarte era de mult hotrt. nainte de a
ncepe dezbaterea, Pida se apropie de mine i-mi controla
legturile. Erau cumplit de strnse. Tnrul le mai slobozi
puin i rosti ctre strjeri:
Fii cu ochii-n patru, dar nu cumva s-l umilii. E o

~ 505 ~

Karl May
mare cpetenie a vntorilor albi i niciodat nu s-a atins din
senin de vreun rzboinic rou.
Apoi se deprt ca s participe la sfat.
Stteam drept n picioare, legat cu spatele de copac, i pe
dinaintea mea treceau mereu o mulime curioas de femei,
fete i copii. Rzboinicii, n schimb, se ineau deoparte. Ba
chiar i bieii mi rsrii, mndri i retrai, cutau s-i
ascund curiozitatea. Ur nu citeam n ochii nimnui, ci mai
curnd respect i ateptare, ca n ajunul unei srbtori. i
interesa ntr-adevr acest vntor alb despre care auziser
multe i a crui moarte avea s le ofere un spectacol
nemaipomenit de crud i pasionant.
Printre femei zrii la un moment dat o tnr care prea
s nu fe nc squaw, adic nevast. ntlnind du-mi
privirile, fata se desprinse de cercul celorlalte i se opri apoi
n loc, examinndu-m pe furi. Parc i-ar f fost ruine s se
amestece i ea n grmada de gur-casc. Nu era o frumusee
fr cusur, dar nicidecum urt. Trsturile ei delicate
atrgeau atenia! Ca i ochii ei mari cu profunzimi sincere i
grave. mi amintea de No-ci, dei nu semna deloc cu sora
apaului. Dintr-un imbold de o clip, i fcui un semn
prietenesc din cap. Fata se roi ca focul, mi ntoarsei spatele
i-i vzu repede de drum. Dar dup puin se opri din nou i,
dup ce m privi nc o dat, dispru! ntr-unui din corturile
cele mai artoase.
Cine e tnra fic a kiowailor care a stat acolo:
singur i apoi a plecat? l ntrebai pe unul din paznicii mei.
Neavnd consemn s refuze discuia cu mine, strjerul mi
rspunse:
~ 506 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


E Kaho-Oto Pr-negru, fica lui Sus-Ho-maa
Pan-de-vultur* care nc de copil i-a cucerit dreptul s
poarte o pan n cretetul capului, i place fata?
mi place confrmai eu, dei n situaia dat
ntrebarea indianului suna cel puin ciudat.
E sor cu nevasta lui Pida, complet el.
Cu nevasta lui Pida?
Da.
Vaszic, e rud cu tnra voastr cpetenie.
Desigur. Uite-l i pe tatl ei, colo la sfat, cu o pan mare
n chic.
Scurta noastr convorbire se ncheie aici; dar avea s aib
urmri nebnuite.
Sfatul btrnilor dur mult, aproape dou ceasuri, dup
care fui dezlegat i adus n faa lor, ca s aflu soarta ce m
ateapt. A trebuit s ascult mai nti lungi cuvntri despre
crimele albilor n general i despre ale mele n particular.
Tangua istorisi pn n cele mai mici amnunte nfruntarea
noastr de odinioar care se ncheiase cu betegirea lui. Nu
omise nici faptul c l-am eliberat pe Sam Hawkens,
capturndu-l pe Pida. ntr-un cuvnt, mi fu dat s ascult un
rechizitoriu cu attea capete de acuzare nct orice
indulgen prea a f exclus. Dar i mai lung fu nirarea
chinurilor ce m ateptau. Cred c nici un alb osndit de
indieni nu fusese supus vreodat la attea rafnate i
slbatice torturi. Puteam f ntr-adevr mndru de o
asemenea distincie cea mai concret manifestare a stimei
i respectului de care se bucur cineva n ochii acestor
oameni att de ndatoritori! Singura-mi consolare consta n

~ 507 ~

Karl May
faptul c mi se acordase un termen de graie pn la
revenirea din deplasare a unui detaament de kiowai plecat
nu tiu unde. Nu se cdea ca rzboinicii abseni s piard
marele prilej de a asista la moartea, lui Old Shatterhand.
n faa sentinei m comportai ca un om cruia nu-i pas
c va muri, dar fr s rmn dator n ce privete rspunsul.
Vorbii scurt, cuprinztor, ferindu-m s fac vreo afrmaie
prin care s-i jignesc pe judectorii mei.
Atitudinea mea era foarte neobinuit n asemenea cazuri
cnd, spre a-i dovedi nenfricarea, cel osndit cuta cu tot
dinadinsul s mai pun paie pe foc, copleindu-i pe
judectori cu blesteme i injurii. Eu ns renunai la acest joc
de dragul lui Pida, care se purtase! Cu mine att de prietenos
i chiar de dragul celorlali kiowai, care nu-mi artau nici
un fel de ur. M bucurasem n fond de o primire foarte bun
la ei, dac; ineam seama de frea i de obiceiurile lor, ca i
de dumnia ce le-o purtau apailor. C aceast atitudine; a
mea putea s fe interpretat ca un semn de laitate? Nu, de
asta eu, unul, cu toate antecedentele mele, nu trebuia s m
tem.
Condus napoi la arborele morii, trecui pe lng cortul
ce aparinea btrnului Pan-de-vultur. Fiica lui sttea n
faa intrrii. Fr s stau mult pe gnduri, m oprii i o
ntrebai:
Tnra mea sor se bucur, desigur, c Old
Shatterhand cel hain a fost n cele din urm prins?
Fata se fcu iar ca focul i rspunse abia dup un timp:
Old Shatterhand nu e hain.
De unde tii?
~ 508 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Toat lumea tie.
Atunci de ce-mi pregtii moartea?
Fiindc l-ai schilodit pe Tangua i findc nu mai eti
fa palid, ci apa.
Ba nu sunt apa. Am fost i rmn alb.
Inciu-ciuna te-a primit printre apai i te-a fcut chiar
cpetenie. N-ai but tu din sngele lui Winnetou i el dintr-al
tu?
Asta-i adevrat. Dar n afar de cazul cnd am fost silit,
ce ru le-am fcut eu vreodat kiowailor? Oare sora mea
Kaho-Oto uit cum m-am purtat?
Cum, Old Shatterhand m tie pe nume?
Am cutat s-i aflu numele, findc eti fica unui mare
i preuit rzboinic. Fie ca s apuci multe ocoluri ale
soarelui, mai multe dect mi-au rmas mie ceasuri de trit!
Acestea zise, mi continuai drumul. Strjerii nu
interveniser deloc n acest schimb de cuvinte. Alt prizonier
ar f fost tratat desigur cu mai puine menajamente. Purtarea
lor binevoitoare nu se datora numai atitudinii lui Pida, ci i
faptului c nsui Tangua sa schimbase mult. i la rndul ei
aceast schimbare nu se datora doar mprejurrii c
btrneea te face mai ngduitor sau i slbete energia, ci
serioasei nruriri pe care ful o exercita asupra tatlui su.
Un vlstar mldiu, viguros, mprumut i btrnului trunchi
fore noi.
Dup ce fusei iari legat la arborele morii, se retraser
chiar i femeile i copiii. Prea c se dduse ordin n aceast
privin, ceea ce m bucura ntr-un fel; nu-mi fcea nici o
plcere s se uite lumea la mine ca la urs, chiar dac era

~ 509 ~

Karl May
vorba de copii.
Ceva mai trziu o vzui pe tnra indianc ieind din
cortul ei. Venea spre mine ducnd un vas de lut.
Tata mi-a ngduit s-i aduc ceva de mncare.
Primeti? M ntreb ea cnd ajunse n dreptul meu.
Cu plcere rspunsei eu prietenos. Dar nu m pot
servi de mini. Mi-s legate.
N-ai nevoie de mini. Voi f slujnica ta.
mi adusese carne de bizon fript i tiat buci. Lund
cale o bucat n vrful cuitului, mi-o ducea cu gingie la
gur. Frumos, nu-i aa? Old Shatterhand hrnit ca un prunc
de o indianc! Cu toat situaia mea deloc vesel, mi venea
s pufnesc n rs. De ruinat nu m ruinam, cci fata ce m
servea cu atta graie nu era o lady nzuroas sau o
signorina plin de fumuri, ci o indianc-kiowa, pentru care
gestul acesta va f fost ct se poate de fresc.
Cele dou strji ne priveau fr s-i mite o cut a feei,
dei cred c scena i amuza. Dup ce terminai de mncat,
unul din ei, cam palavragiu, crezu de cuviin s-i fac fetei p
surpriz plcut:
Old Shatterhand zicea c Pr-negru i place mult.
Tnra m privi cu ochi mari i cred c de ast dat m roii
eu la fa. Apoi ddu s plece. Dar se ntoarse iar spre mine
i m ntreb:
E adevrat ce spune rzboinicul rou?
Dnsul voia s tie dac-mi placi i i-am spus c da.
De ast dat fata plec numaidect.
Trziu dup-amiaz, zrindu-l pe Gates cum se plimb
printre corturi, m adresai unuia dintre paznicii mei:
~ 510 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


S-ar putea s vorbesc cu aceast fa palid?
Da ncuviin el. Dar s nu vorbeti cumva despre
fug!
Nicidecum. n privina asta fratele meu rou poate f
linitit.
l strigai pe Gates, care se apropie cu pai ncei, nesiguri,
ca unul care nu prea tie ce are de fcut.
Hai, nu te sfi! l ndemnai eu. Ori n-ai voie s vorbeti
cu mine?
Mister Santer s-ar necji rspunse el.
i-a atras el atenia s nu-mi vorbeti?
Da.
Cred i eu! Se teme s nu i-l descriu n adevrata lui
lumin.
Mi se pare i acum c v nelai n ce-l privete, mister
Shatterhand.
Nu eu m nel, ci dumneata.
E un gentleman.
Cu ce-mi dovedeti? Eu ns pot s-i demonstrez
contrariul, cu fapte, concret i temeinic.
Nu m intereseaz, de vreme ce tiu c-l dumnii.
Asta da. l dumnesc n aa msur, nct ar face bine
s se pzeasc de mine.
De dumneavoastr? Hm! Nu v suprai, sir, dar nu vd
cui i cum i-ai mai putea face vreun ru.
Pentru c sunt condamnat la moarte?
Pi?!
ntre dorin i realizare e o serioas distan. Eu am
mai stat nu o dat pe muchia prpastie! i uite c n-am

~ 511 ~

Karl May
czut n ea. Dar hai s vedem: crezi dumneata c Old
Shatterhand e ntr-adevr un ticlos abject, cum susine
Santer?
Cred i nu cred. Adevrul e c v dumnii. De aceea
nu m intereseaz cine are dreptate.
Atunci cel puin s nu m f minit!
Cnd am fcut eu asta?
Sus, la Mugworthills, cnd mi-ai ascuns faptul c
kiowaii sunt n apropiere. Dac te-ai f purtat cinstit cu
mine, nu a f ajuns prizonier.
Nu cumva ai fost dumneavoastr mai sincer?
Dar ce, v-am nelat cu ceva?
Firete.
Cnd? Cum?
Cnd v-ai dat drept Jones.
Asta numeti dumneata neltorie?
Dar cum s-o numesc?
N-a fost dect o necesitate din cele mai freti. Santer e
un uciga notoriu, un escroc fr pereche, un ins extrem de
periculos. A vrut s m omoare i pe mine. Cnd voi l
slujeai pe acest nemernic, cum era s v spun c m
numesc Old Shatterhand i ca inta mea e Mugworthills?
Hm! Mormi el.
Iart-m, mister Gates, dar dac tot te mai ndoieti de
mine, d-mi voie s nu te neleg.
Ar f trebuit totui s ne spunei adevrul. Era de
datoria dumneavoastr.
Nu eram cu nimic obligat, nelegi? Suntei nite oameni
lipsii de experien. Da, nite uuratici, cel puin n
~ 512 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


comparaie cu mine care tiu ce nseamn Vestul Slbatic. De
aceea trebuia s fu cu bgare de seam.
Dac ne spuneai adevrul, v-am f dat crezare.
Nu mi-ai f dat.
Ba da.
Ba eu i dovedesc c nu.
Cu ce?
Pi acum, cnd tii cine sunt, parc-mi dai crezare?
Acum e altceva... Dup ce ne-ai indus o dat n eroare,
sigur c...
Asta se cheam pretext. Doar tii acum i cine sunt, i
ce motive m-au determinat s-mi ascund numele. i ceea ce-i
mai important, ai fost personal de fa la mainaiile lui
Santer mpotriva mea.
Nu va pus nici un gnd ru.
Cine spune asta?
El nsui... A repetat-o chiar adineauri.
Nu face dect s v arunce praf n ochi. De fapt, elul lui
e s m omoare.
V nelai. Omul acesta nu minte.
Uite c i acuma ii cu el. Cu att mai inutil ar f fost s
v mprtesc adevrul la Mugworthills. N-am cutat eu n
zadar s v conving acolo de faptul c Santer umbl cu
gnduri ascunse? Iat c nici acuma n-o crezi, dei datoria
voastr ar f s-mi luai aprarea, s m ajutai, s m
scpai de o moarte cumplit.
Santer nsui vrea s v salveze. O tiu de la el.
Minte! Minte cu neruinare! n sfrit, se vede c nu te
lai convins. V-a mbrobodit serios banditul, n-am ce spune.

~ 513 ~

Karl May
N-o s v dezmeticii dect prea trziu. i are s v coste.
Pe noi? Ce s ne coste? Cu dumneavoastr e altceva; lai urmrit, l ameninai. Cu noi, ns, omul se poart
omenete.
Vaszic, tot mai sperai s gsii aurul?
Pi cum!
La Mugworthills n-o s gsii nici un bob.
Atunci l gsim n alt parte.
Unde?
Deocamdat nu tim. O s aflm.
De la cine o s aflai?
Santer va lmuri totul.
Dar n ce fel? V-a spus?
Nu.
Vezi c nu e sincer cu voi?
Cum s ne spun ceea ce nici el nu tie nc?!
Ba tie! tie foarte bine cum poate afla locul unde sunt
depozitai nuggeii.
Dac vorbii astfel, nseamn c tii i dumneavoastr.
Desigur.
mi spunei i mie?
Nu, asta nu.
Aha! Unde-i sinceritatea? i mai pretindei s v dm
ajutor!
A vorbi foarte deschis cu voi dac mi-ai inspira
ncredere. Dar aa, datorit atitudinii voastre, sunt silit s-mi
pstrez secretul. Ia spune, unde v-ai adpostit?
Stm ntr-un cort ales de Santer.
E i dnsul acolo?
~ 514 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Da.
i unde-i cortul acesta?
Lng cel al lui Pida.
Ciudat. Zici c l-a ales chiar Santer?
Chiar el. Tangua i-a ngduit s locuiasc unde-i place
mai mult.
i s-a stabilit tocmai lng Pida care, n nici un caz, nui poart simpatia ce i-o poart btrnul? Bgai de seam! Se
poate ntmpla ca Santer s dispar subit i s v lase de
izbelite! i atunci atitudinea kiowailor fa de voi s-ar
schimba radical.
Nu neleg:
Acum v tolereaz; atunci ns v vor trata ca dumani.
i e destul de problematic ca eu s v pot salva.
Dumneavoastr... pe... pe noi?! Se blbi Gates. Vorbii
de parc-ai f liber i v-ai bucura de prietenia kiowailor!
Am i eu nite temeiuri, pentru c...
Aoleu! M ntrerupse el deodat. Ne-a i vzut stnd de
vorb!
Tocmai apruse Santer dintre corturi. Se apropia repede
de noi.
Ru mai tremuri de frica individului stuia! l ironizai
eu pe Gates.
Nu c mi-e fric, dar dumnealui dorete s nu stau de
vorb cu dumneavoastr.
Atunci fugi, mister Gates, arunc-te la picioarele lui i
cere-i ndurare, biet pctos ce eti!
Ce faci aici, Gates? Se rsti Santer nc de departe. Cine
te-a trimis s vorbeti cu acest om?

~ 515 ~

Karl May
Treceam din ntmplare i dnsul a nceput vorba se
scuz Gates smerit.
Aici n-ai ce cuta din ntmplare. Hai cu mine!
Mister Santer, doar nu sunt copil i...
ine-i gura i mic-te!
Banditul l apuc de bra i-l trase dup sine. Ce naiba leo f ndrugat el acestor gur-casc de-i ngduiau s-i trateze
astfel?
Paznicii mei fuseser alei dintre kiowaii care o rupeau
niel pe englezete. neleseser aadar toat discuia i,
drept dovad c m bucuram n ochii lor de mai mult stim
dect Santer, unul din ei cel care-mi vorbise adineauri
fcu urmtoarea observaie:
tia parc-ar f nite oi blege care se iau dup lup. Cnd
l-o apuca foamea, i nghite pe tustrei. De ce nu l-or f
ascultnd pe Old Shatterhand care le vrea binele?
Dup puin sosi i Pida, pentru a-mi controla legturile,
dar i pentru a se convinge de starea mea. Art spre stlpii
aceia nirai cte patru:
Old Shatterhand o f obosit de atta stat n picioare.
Noaptea va putea s se culce aici, ntre pari. Sau dorete
cumva s se culce de pe-acum?
Nu. Mai stau aa.
Atunci dup masa de sear. Are vntorul alb vreo
dorin?
Da.
Vorbeasc! O ndeplinesc cu plcere dac pot.
Vreau numai s te previn mpotriva lui Santer.
Fa de Pida, ful cpeteniei kiowailor, Santer nu-i
~ 516 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dect un pduche!
Foarte adevrat. Dar i de pduche trebuie s te scapi
cnd i se vr sub cma. Am auzit c Santer locuiete
chiar lng tine.
Da. Cortul acela era liber.
Atunci bag de seam s nu ptrund n cortul tu! Se
pare c asta urmrete.
l dau afar!
Firete, dac-ar intra sub ochii ti. Ce te faci ns dac
vine pe furi, fr s-l vezi?
l vd eu!
Chiar dac eti plecat?
Atunci l vede nevasta i-l alung.
S tii c el vrea s pun mna pe hrtiile ce mi le-ai
luat.
N-am s i le dau.
tiu c n-ai s i le dai. ns fi atent s nu i le fure!
Chiar dac-ar intra pe ascuns n cortul meu, tot nu le-ar
gsi. Le pstrez la loc sigur.
S sperm. Dar mie mi-ai ngdui s le mai vd o dat?
Pi le-ai vzut i le-ai citit.
Nu n ntregime.
Atunci ai s le vezi, dar nu acum, cnd nsereaz. i le
aduc mine n zori.
i mulumesc. i nc ceva: Santer nu umbl numai
dup hrtiile, ci i dup armele mele. Sunt nite puti fr
seamn de bune i tare ar vrea s-i ncap pe mini. Unde le
ii?
La mine.

~ 517 ~

Karl May
Te sftuiesc s le pzeti.
N-avea grij. Chiar dac-ar intra n cort ziua-n amiazamare i tot nu le-ar vedea. Le-am nvelit n dou pturi i leam ascuns sub aternut, ca s nu prind umezeal. Deacuma numai eu m voi sluji de ele. Cu carabina Henry va
nsemna c sunt urmaul lui Old Shatterhand. D-mi voie s
te rog un lucru.
Poftim, te ascult cu drag inim.
Am cercetat armele cu de-amnuntul. La dobortorul de
uri m pricep, dar cu carabina nu tiu s trag i pace. Ai
vrea, pn nu mori, s-mi ari i mie cum trebuie mnuit,
cum se ncarc i cum se trage cu ea?
Sigur c-i art.
Nimeni nu te silete s-mi spui taina. i dac nu mi-o
spui, atunci carabina nu-mi folosete la nimic. Vd ns c
vrei s m ajui. De aceea i eu am s-i port de grij pn
vor ncepe caznele: ai s primeti tot ce-i poftete inima.
i Pida se deprta fr s tie ce ndejdi trezise n sufletul
meu.
Ca s fu sincer, crezusem la nceput c m-a putea alege
cu vreun folos de pe urma prezenei lui Gates, a lui Clay i
Summer. Chiar dac nu-mi erau cu adevrat prieteni, nc ar
f avut datoria ca albi s intervin pe ct posibil n
favoarea mea. Cu oarecare bunvoin ar f gsit chiar un
prilej s m elibereze de acest pctos arbore al morii. Smi f tiat numai legturile de la mini, c pe urm m-a f
descurcat i singur. Din pcate ns trebuia s renun la
acest gnd. Comportarea lui Gates mi dovedea c nu pot
ndjdui n ajutorul lui, nici n al celorlali doi pap-lapte.
~ 518 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Nu m puteam bizui dect pe propriile mele puteri. Dar i
aa nu m ncerca desperarea. Trebuia, trebuia negreit s
gsesc un mijloc care s m scape de tortur i de moarte.
Cteva clipe doar s f avut o mn liber i un cuit la
dispoziie! n fond lucrul nu era imposibil i nici mcar att
de greu de realizat. Pn atunci nu-mi trecuse prin gnd s
cer ajutorul tinerei indience, dan acum ideea aceasta m
obseda. Fata prea s nutreasc sentimente de mil i
simpatie fa de mine... Fie ce o f, trebuia s scap, s fug, s
evadez, chiar recurgnd n ultima clip la vreun act desperat!
i Pida! Vrea s-i explic mecanismul carabinei! Ce mi-a
putea dori mai mult? Ca s-i art cum se ncarc arma i
cum se manipuleaz, trebuie s mi se dezlege minile. Atunci
a putea s-i smulg cuitul de la bru i s-mi tai curelele
din jurul gleznelor. Ei, i pe urm a f stpn i pe mine, i
pe carabina mea cu repetiie! Ar f, desigur, o lovitur foarte
riscant, dar n fond ce pot pierde dect viaa, care altminteri
e pierdut?...
Aadar, noaptea voi sta culcat ntre parii acetia,
aisprezece la numr, nfpi n grupuri de cte patru n jurul
copacului. Sunt deci arcuri pregtite pentru patru prizonieri
i, dup dispoziia parilor, se vede cam n ce fel te poi simi
acolo, culcat la mijloc, cu membrele legate fecare de cte un
par. Nici gnd s adormi rstignit astfel la orizontal. Iar
ansa de a evada e inexistent.
Pe cnd m frmntam cu aceste gnduri, seara cobor dea binelea. La corturi se aprinser focurile, iar femeile se
apucar s gteasc de cin. Din nou Pr-negru mi aduse de
mncare i de but. Obinuse, probabil, prin intermediul

~ 519 ~

Karl May
tatlui ei, permisiunea lui Tangua de a se ngriji de mine. De
ast dat nu schimbarm nici un cuvnt. i mulumii doar la
plecare. ntre timp, cei doi gardieni fur schimbai de ali doi,
care se artau nu mai puin prietenoi fa de prizonierul lor.
ntrebndu-i cnd aveam s m culc n arcul meu, mi
explicar c aceasta se va petrece n prezena lui Pida.
Dar pn s apar tnra cpetenie se apropie de mine cu
pai rari i solemni altcineva i anume Pan-de-vultur,
tatl fetei care m ngrijea. Se opri, m msur n tcere pre
de un minut, dup care ordon strjilor:
Fraii mei s stea mai deoparte pn i chem din nou!
Am ceva de vorbit cu acest alb.
Cei doi se retraser imediat, ceea ce dovedea c Pan-devultur, chiar fr a f cpetenie, se bucura de o trecere
deosebit. Dup ce strjerii se deprtar, btrnul se aez
n faa mea. Trecu din nou un rstimp pn s nceap
vorba. Glasul lui avea n el ceva srbtoresc:
Feele palide locuiesc dincolo ele apa cea mare i au
pmnt destul. Totui au venit ncoace s ne rpeasc munii
i plaiurile strmoeti.
Tcu. Cunoscndu-i pe indieni, m ateptam ca aceasta s
nu fe dect o introducere. Pesemne c btrnul voia s
discute cu mine o problem de mare importan. Dar ce
anume? Aproape c ghiceam. Pan-de-vultur fcuse,
desigur, pauza spernd ntr-un rspuns. Dar vznd c eu
tac, relu:
Albii au fost primii cu bunvoin de ctre oamenii
roii, dar ei ne-au rspltit prin jaf i omor.
Alt pauz.
~ 520 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Chiar i astzi feele palide folosesc tot soiul de
vicleuguri ca s ne asupreasc, iar cnd nu le merge n felul
sta, vin peste noi cu puterea armelor.
Din nou pauz.
Cnd un om rou vede n faa lui un alb, poat f sigur
c acesta i e duman de moarte. Vor f find oara i fee
palide care nu ne dumnesc?
nelegeam unde vrea s ajung; de fapt, gndurile lui m
vizau pe mine. i cum eu nc nu m hotrsem s rspund,
omul atac mai direct chestiunea ce-l interesa:
Vd c Old Shatterhand nu-mi rspunde. Oare nu s-au
purtat albii fa de noi aa cum spun eu?
Ba da recunoscui. Pan-de-vultur are dreptate.
i nu sunt ei dumanii notri?
Sunt.
Vor f find totui printre albi i unii care ne dumnesc
mai puin?
Sunt i din acetia.
S-mi numeasc Old Shatterhand mcar unul dintre
aceti albi.
A putea s-i dau destule nume, dar n-o fac. Daca ai
ochi de vzut, atunci vei recunoate c un asemenea! Alb st
acum n faa ta!
Nu-l vd dect pe Old Shatterhand.
Pi da, la mine m gndesc.
Vaszic pretinzi c te-ai purtat cu noi mai puin
dumnos dect fraii ti?
Nu, nu pretind.
Nuuu?! Se mir Pan-de-vultur. Negaia mea i cam

~ 521 ~

Karl May
ncurca irul gndurilor.
Fratele meu rou a rostit cuvinte nelalocul lor.
Ce cuvinte?
C m-a f purtat doar mai puin dumnos dect alii.
Or, eu m port fa de oamenii roii fr pic de dumnie.
N-ai ucis, n-ai rnit pe nimeni?
Ba da, ns numai cnd am fost silit s-o fac... Eu nu vam artat dect prietenie, am nenumrate dovezi. De cte ori
mi-a stat n puteri, v-am luat partea mpotriva albilor, v-am
aprat de samavolnicii. Dac judeci cu dreptate, ai s
recunoti acest adevr.
Eu sunt un om drept.
Amintete-i, de pild, de Winnetou! Am fost cei mai
buni prieteni i frai de snge. Oare Winnetou nu era indian?
Nu zic ba. ns Winnetou era dumanul nostru.
Greeti. Numai voi l-ai fcut s v dumneasc. El i
iubea pe toi indienii ca i pe apaii lui i ar f vrut s
triasc n pace i n bun nelegere cu toi. Dar triburile sau apucat s se bat i s se sfie ntre ele. Aceasta era
marea lui suferin, mhnirea care nu l-a prsit nicicnd. i
tot aa simeam i eu. Toate faptele le svream din dragoste
pentru seminiile roii.
Vorbisem la fel de rar i serios ca i dnsul. Pan-de-vultur
i nclin capul i se cufund ctva timp n tcere. Apoi,
smulgndu-se parc din gnduri, rosti:
Old Shatterhand a spus adevrul. Pan-de-vultur e un
om drept i recunoate ce-i bun chiar i la dumanii si.
Dac toi oamenii roii ar f ca Winnetou i toate feele palide
ca Old Shatterhand, atunci am tri laolalt ca fraii, ne-am
~ 522 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


iubi i ne-am ajuta la nevoie. i pmntul ar f destul pentru
toi fii i toate ficele noastre. Dar e lucru primejdios s dai
pilde pe care nimeni nu le urmeaz. Winnetou a czut ucis de
un glon duman, iar Old Shatterhand va pieri n groaznice
chinuri.
Discuia se opri acum la punctul unde cuta el s ajung.
Socotii c e mai bine s tac i s-l ascult. Pan-de-vultur
relu:
Old Shatterhand e un viteaz; el va trebui s ndure
cazne multe i cumplite. Oare se va arta el slab, spre
bucuria judectorilor si?
Nu. Dac va f s mor, atunci voi muri n aa fel nct s
merit un mormnt pe care s-l cinsteasc lumea.
Dac va f s mori? Adic te mai ndoieti?
Da.
Vd c eti foarte sincer.
Ai vrea s te mint?
Nicidecum. Dar i trebuie mult curaj ca s vorbeti
astfel.
Old Shatterhand n-a fost niciodat un la.
Vaszic i-ai pus ndejdea n fug?
Da. i sunt sigur c am s izbutesc.
Afrmaia mea categoric l uimi i mai mult dect primul
rspuns.
Iuf, iuf! Exclam el, ridicnd minile la cer. Te-ai
bucurat pn acum de blndee; va trebui s i se arate
asprime mai mult.
Nu m tem de nimic. Nu m ngrozete nici o asprime.
Sunt chiar mndru c nu simt nevoia s ascund adevrul.

~ 523 ~

Karl May
Altul n locul meu n-ar face aa.
Old Shatterhand are dreptate. E singurul prizonier care
spune deschis, rspicat, c are de gnd s fug. Nu e vorba
numai de curaj. E i obrznicie!
N-ai dreptate. Obraznicul fe c nu-i d seama ce face,
fe c nu are nimic de pierdut. Eu ns vorbesc sincer, pentru
c am temeiurile mele, pentru c urmresc un scop cu totul
diferit.
Care anume?
Asta nu-i spun. Trebuie s i-o nchipui singur. De fapt,
era vorba de urmtoarele: Pan-de-vultur venise fr ndoial
cu intenia de a-mi oferi mna ficei sale i de a m salva n
acest fel. Consimnd la aceasta cstorie, n-a mai f fost
ucis, mi-a f redobndit libertatea i, n plus, m-a f ales cu
o nevast tnr. Dar asta nsemna s devin kiowa, lucru
frete inacceptabil pentru mine. A respinge propunerea
echivala cu a-l jigni profund pe Pan-de-vultur i a nate n
el dorina rzbunrii. Pentru a evita asemenea complicaii i
pentru a-l descumpni pe btrn, i fcusem acele
mrturisiri pline de cutezan i tupeu. i ddusem astfel a
nelege c n-are rost s mi-o ofere pe fica lui, pentru c eu
aveam s-mi recapt libertatea i fr s ajung soul unei
indience...
Pan-de-vultur pru s cugete la cele spuse de mine, dar,
din pcate, nu-mi sesiz adevrata intenie. mi rspunse pe
tonul lui obinuit, msurat:
Old Shatterhand caut doar s ne tulbure gndurile, c
de scpat tie i el c nu va scpa de aici. El nu vrea s
recunoasc pe fa c a pierdut, pentru ca nu cumva s-i
~ 524 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


piard din faim. Dar Pan-de-vultur nu se las amgit.
Degeaba orice gnd de fug!
i totui am s fug!
Vei f chinuit de moarte.
Ba am s scap!
Uite ce-i: dac a ti c poi s fugi, m-a prinde chiar
eu s te pzesc. Dar tiu bine c nu poi. Numai o singur
scpare ar f, una singur...
Care? Cum? ntrebai eu, vznd c nu-l pot scoate pe
btrn din ale sale.
Dac te-a ajuta eu.
Nu-mi trebuie nici un ajutor!
Eti mai ncrezut chiar dect bnuiam. Cum s respingi
un ajutor care te poate scpa de la moarte?
De ce s nu-l resping cnd n-am nevoie de el, cnd tiu
c m voi salva singur!
Eti prea mndru i ncpnat. Mai bine i dai viaa
dect s rmi ndatorat fa de cineva. Dar eu nu-i cer
recunotin. Nu vreau dect s te vd liber. O tii pe KahoOto care i-a adus de mncare?
O tiu.
Mi-e fic. i tare i mai e mil de tine!
nseamn c Old Shatterhand nu e un viteaz, ci un biet
nevolnic, o fptur demn de plns. Mila nu e dect jignire!
M foloseam anume de acest limbaj sever i brutal; voiam
s-l abat de la inteniile lui. Dar nu reuii nici de ast dat.
Pan-de-vultur m asigur pe un ton prietenesc:
N-am vrut s te supr. Pn a te f ntlnit aici, KahoOto auzise multe despre tine. Ea tie c Old Shatterhand e

~ 525 ~

Karl May
cel mai mare viteaz al albilor i gndul ei e s te scape de la
moarte.
Asta nseamn c Pr-negru are inim bun. Dar ca
dnsa s m scape de aici mi se pare cu neputin. Nu vd
deloc cum.
Ba s tii c se poate. Nici mcar nu e greu.
Te neli!
Eu nu spun vorbe n vnt. Cunoti, pesemne, datinile
oamenilor roii, dar pe asta la care m gndesc s-ar putea s
n-o tii. Te vei supune deci acestei datini. Fiica mea i place,
nu-i aa? I-ai spus-o chiar tu.
Nu-i adevrat; nu i-am spus-o ei.
Pi de la dnsa o tiu! Kaho-Oto nu m minte niciodat!
E o nenelegere la mijloc. Dnsa mi-a adus de mncare.
Pe urm unul din strjeri m-a ntrebat dac-mi place fata i
i-am rspuns c da. I-am spus-o deci strjerului.
Asta nu schimb nimic. nseamn c-i place. tii c
brbatul care o ia de squaw pe o fa roie poate f primit n
tribul ei?
tiu.
Chiar dac pn atunci a fost duman sau prizonier...
tiu i asta.
... e dezlegat de orice vin i triete n libertate...
Toate astea le cunosc.
Iuf! Atunci m vei nelege.
Te-am i neles.
Tu o placi i ea te place. Vrei s-i fe squaw?
Nu.
Se ls o tcere lung i penibil. Pan-de-vultur nu se
~ 526 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ateptase la un asemenea refuz. Eu, un condamnat la moarte
iar dnsa, una din fetele cele mai rvnite ale tribului, fic
de rzboinic frunta! i totui, o refuzam! Era de necrezut!
n cele din urm btrnul ntreb scurt:
De ce?
S-i f spus adevratul motiv? S-i f explicat c un
european instruit nu-i poate distruge ntreaga via
cstorindu-se cu o fat de indian? C o asemenea csnicie
nu se poate ridica la nlimea cerinelor sale? C Old
Shatterhand nu e un nemernic dintre aceia care iau de soii
fete de indieni spre a le prsi la prima ocazie, cutndu-i
apoi alte victime i avnd pn la urm cte o nevast n
fecare trib? S-i f spus toate acestea, s f adugat i alte
argumente pe care orizontul lui nu ar f fost n stare s le
cuprind? Nu. Trebuia s-i dau un rspuns pe care s-l
neleag i s-l gseasc plauzibil.
Fratele meu rou spunea c vede n Old Shatterhand un
mare rzboinic; se pare ns c nu gndete chiar aa.
Am spus ceea ce gndesc.
Atunci de ce-mi ceri s m las salvat de o femeie? Oare
Pan-de-vultur aa ar face?
Iuf! Exclam el contrariat.
Apoi tcu. Argumentul acesta prea s-l conving mcar n
parte. Dup un rstimp, m ntreb:
Ce prere are Old Shatterhand despre Pan-de-vultur?
Cred c e un rzboinic mare, viteaz, priceput, n care
tribul i poate pune toat ndejdea i la lupt, i la sfat.
Ai vrea s fm prieteni?
Din toat inima.

~ 527 ~

Karl May
i ce crezi despre Kaho-Oto, fica mea mezin?
E cea mai ginga dintre flori i cea mai frumoas
dintre toate ficele kiowailor.
Are ea dreptul s-i aleag un brbat dup placul ei?
Oricare dintre rzboinicii kiowai ar f fericit s i-o dai
de nevast.
Vaszic, nu e vorba c m dispreuieti pe mine sau pe
fata mea?
Departe de mine acest gnd! Doar att c Old
Shatterhand vrea i poate s-i apere singur viaa. Nu se
cade a f salvat de o femeie. Asta nu!
Iuf, iuf! ncuviin btrnul.
Vrei ca oamenii adunai pe lng focurile de tabr s
strmbe din nas la auzul numelui meu?
Ei, cum s vreau?!
Vrei s se spun c Old Shatterhand a scpat de moarte
ascunzndu-se n poala unei tinere squaw?
Nicidecum!
Oare nu-i de datoria mea s-mi apr cinstea i renumele
chiar i cu preul vieii?
Fr ndoial.
Atunci, i dai seama c nu pot primi propunerea. Dar
v mulumesc din suflet i ie, i ficei tale! Mult a dori s v
art cndva recunotina-mi toat; cu fapta, nu cu vorba a
vrea s v mulumesc.
Iuf, iuf, iuf! Old Shatterhand e un om ntreg! Pcat c va
muri. Ceea ce am propus era singura ta cale de scpare. Dar
te neleg. Ca rzboinic viteaz i vestit nu poi merge pe acest
drum. i voi spune totul ficei mele i dnsa n-o s-i poarte
~ 528 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pic.
Da, spune-i. Mi-ar prea tare ru dac-ar crede c din
pricina ei nu m-am nvoit.
Ea te va iubi i cinsti nc i mai mult ca pn acum; iar
cnd vei ndura cumplitele chinuri i oamenii se vor desfta
privind, ea va sta ascuns n cel mai ntunecat ungher al
cortului, ascunzndu-i faa i ochii. Howgh!
Dup aceasta se ridic i plec. Abandonase probabil ideea
de a m supraveghea personal. Cei doi strjeri se ntoarser
i-i ocupar posturile lor.
Slav Domnului, ieisem cu bine dintr-o situaie ginga i
complicat; cci m aflasem ntr-un impas n care sperana
de a m salva era ct pe ce s naufragieze. Dac Pan-devultur mi-ar f devenit duman, atunci vigilena lui ar f fost
mai primejdioas dect toi strjerii la un loc.
Peste puin sosi i Pida. Era timpul s m culc n arc. Fui
legat ntre patru pari cu braele i picioarele larg rchirate.
Totui, oamenii mi aduser o ptur fcut sul i servind
drept pern, iar cu alta m acoperir grijuliu.
Nici nu plec bine Pida, c primii o alt vizit, care m
bucur nespus. Era calul meu! Pscuse, srmanul, prin
apropiere, singur, izolat de ceilali cai. Dar acum,
mngindu-m uor cu botu-i catifelat, se ntinse alturi de
mine. Strjerii nu intervenir; doar nu era n stare calul s
m dezlege i s m rpeasc.
Bravul animal! Gestul lui devotat putea s-mi fe de
mare folos. Evadarea nu era realizabil dect n timpul nopii;
or, dac animalul se culca n fecare sear lng mine, atunci
n momentul decisiv, n-a mai f fost obligat s caut la

~ 529 ~

Karl May
repezeal un alt cal, poate mai puin potrivit, i s mai pierd
i timp preios n difcila mea aciune.
Dup cum prevzusem, era imposibil de dormit. Membrele
ntinse pn la refuz ncepur s m doar, apoi mi
amorir. Abia aipeam, sfrit de oboseal, c m i trezeam
din nou. Astfel se scurse noaptea i zorii se nlar
deasupr-mi ca un duh mntuitor. Kiowaii m scoaser din
arc i m legar din nou de trunchiul copacului.
Dac procedeul avea s se repete cteva nopii la rnd,
atunci, n ciuda alimentaiei consistente, a f ajuns la
captul puterilor. Dar trebuia s rabd i s tac. Un Old
Shatterhand s se plng de nesomn? Mi-a f pierdut toate
atuurile.
Eram curios s vd cine va veni cu mncarea. Oare Prnegru? Puin probabil. Doar refuzasem s-o iau de soie! i
totui veni dnsa. Nu-mi adres nici un cuvnt; se vedea ns
c nu e suprat pe mine, ci doar trist, mai trist ca n
ajun.
Pida, care veni apoi s-mi inspecteze legturile, m
inform c se duce la vntoare cu un grup de rzboinici i
c se va ntoarce abia dup prnz. Mai trziu ieir ntradevr clare, apucnd drumul preriei.
Trecur apoi cteva ore linitite pn ce, deodat, apru
Santer dintre copaci. Cu puca pe umr, venea ducnd de
fru un cal nuat. Venea drept spre mine. Se opri i-mi
spuse plin de emfaz:
M duc i eu la vntoare, mister Shatterhand, i
consider de datoria mea s v dau raportul. Poate s-l
ntlnesc n prerie pe prietenul dumneavoastr Pida, care nu
~ 530 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


m sufer deloc.
Prea s atepte un rspuns, dar eu fcui pe surdomutul.
V-ai pierdut auzul, stimabile?
l ignorai i de ast dat. Parc nici nu exista.
mi pare grozav de ru, ce s zic...
Pleac de-aici, mgarule! l repezii n cele din urm.
Aha, limba se mai nvrte, doar timpanul s-a blegii
Pcat, mare pcat! Voiam s v ntreb cte ceva.
i m fxa cu impertinen, drept n ochi. Avea o expresie
diabolic, triumftoare. Cocea el ceva, eram sigur de asta.
Mda, voiam s v ntreb ceva repet el. Cred c v-ar
interesa ntrebarea, mister Shatterhand.
i se tot uita la mine, ateptnd un rspuns. Cum eu ns
continuam s tac, banditul izbucni n rs:
Ha-ha-ha-ha, ce privelite rar! Faimosul Old
Shatterhand legat fedele de arborele morii i nemernicul de
Santer plimbndu-se liber! Dar ceea ce urmeaz e i mai
grozav, sir. Cunoatei cumva o pdure, hm, de molizi...? Ai
auzit de Indelce-cil?
Denumirea aceasta m zgudui ca un oc electric. Winnetou
se referea la ea n testamentul su. mi venea s-l strpung
pe ticlos cu privirea.
Ia te uit, acuma parc-ar avea sbii n loc de ochi! Rse
el. Da, da, se pare c exist asemenea pdure dup cte am
auzit.
Mizerabile, de unde tii?
Exact de-acolo de unde tiu i alte nume: Te-o. De
sta ai auzit cumva?
Lua-te-ar moartea! Am s...

~ 531 ~

Karl May
Stai, nu te pripi! M ntrerupse el. Ce drcie o mai f i
aia Deklil-to, sau cum i zice? Mi-ar plcea s...
Bestie! Izbucnii aproape urlnd. Ai pus mna pe hrtiile
care...
Ei da! mi rse el n fa batjocoritor.
Le-ai furat de la Pida!
Furat? Auzi ce-i n stare s-mi spun! N-am fcut dect
s iau ce-mi aparine. Asta se cheam furt? Ei, i acum
hrtiile stau frumuel aici cu tot cu ambalaj se fli
banditul, lovindu-se cu palma de piept.
Atunci mi ieii complet din fre i strigai ctre strjeri:
Punei mna pe el! Repede! Nu-l lsai s fug!
S m opreasc pe mine? Rnji el, srind n a. N-au
dect s ncerce!
Nu-l lsai! Srii! Urlai eu. L-a prdat pe Pida! Nu
cumva s scape... nu cumva...
Glasul mi se frnse din cauza efortului meu desperat de a
m smulge din legturi. Banditul o lu la goan i strjerii,
dei sriser n picioare, nu fceau dect s se uite mirai
dup el. Testamentul lui Winnetou, cel din urm cuvnt al
fratelui meu Winnetou fusese furat! i acolo, n prerie, galopa
houl, i nimeni, absolut nimeni nu ncerca mcar s-l
opreasc.
mi pierdusem complet cumptul i trgeam nebunete de
curelele de la mini, ce m imobilizau lng trunchiul
copacului. Nici nu mai ineam cont de faptul c era aproape
imposibil s le rup... Nici nu mai simeam durerea crncen
pe care mi-o provocam la ncheieturi. M zbteam nprasnic,
trgeam i urlam ntruna, pn ce deodat m prbuii la
~ 532 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


pmnt: curelele de la mini se rupseser.
Iuf, iuf! Exclamar strjile. S-au desfcut, s-au rupt!
Srir amndoi, ncercnd s m apuce, s m in n loc.
Lsai-m, lsai-m n pace! Urlam eu. Nu vreau s
fug! Vreau numai s-l prind pe Santer, tlharul, banditul
care l-a jefuit pe Pida, tnrul vostru ef!
Bineneles c urletele mele scular tot satul n picioare.
Toat lumea se lu dup mine. Era de altfel des tul de uor
s m prind: ei, sute de ini, iar eu de unul singur i cu
picioarele legate. Totui afacerea nu se sold fr lovituri i
cucuie. n sfrit, reuir s-mi pun alte curele i s m lege
iari de copac.
Kiowaii, dei se aleseser cu destui pumni din partea
mea, nu preau deloc suprai. Dimpotriv, comentau cu
admiraie faptul c izbutisem s rup curelele.
Iuf, iuf, iuf... le-a rupt... nici un bivol n-ar f fost n
stare... Mi, ce om!...
De peste tot auzeam asemenea comentarii pline de respect,
n timp ce ncheieturile de la mini m ardeau i m sgetau
din ce n ce mai tare: pn a se rupe, curelele mi sfiaser
carnea pn la os.
Ce stai i v holbai la mine? Strigai eu ctre mulimea
de kiowai. Tot n-ai neles nimic? Santer l-a jefuit pe Pida.
Repede, urcai-v pe cai i aducei-l ndrt!
Nici o micare. Nimeni nu catadicsi s-mi asculte
ndemnul, mi venea s rup cerul n dou; strigam i urlam la
ei totul degeaba. n cele din urm se gsi totui cineva mai
nelegtor. Era Pan-de-vultur. i tie drum pn la mine i
se interes ce anume se ntmplase, i ddui repede lmuriri.

~ 533 ~

Karl May
Vaszic hrtiile care vorbesc sunt acum ale lui Pida?
ntreb el n mod inutil.
Firete, frete! Doar ai fost i tu de fa cnd le-a luat n
primire de la mine.
i eti sigur c Santer a fugit cu ele i nu se mai
ntoarce?
Sigur, fr nici o ndoial!
Atunci s-auzim ce spune Tangua. El e cpetenia i va
hotr.
Hai, ntrebai-l, dac vrei! Dar nu mai ntrziai,
oameni buni! Grbii-v!
i totui Pan-de-vultur nu se grbi. Vznd curelele
rupte, rspndite pe jos, se aplec, le culese, le examina
ndelung i, cltinnd din cap, se adres celorlali:
Pe astea le-a rupt?
Da.
Iuf, iuf! i un asemenea om trebuie s moar! De ce nar f i el un rzboinic de-al nostru, un kiowai? De ce e o
fa palid?!
Abia acum se deprta lund cu sine i curelele. Kiowaii l
urmar linitii. Rmaser numai paznicii mei.
Ateptam cu ncordare, cu neastmpr chinuitor s
nceap urmrirea banditului. Dar nicieri nici un semn!
Viaa satului se aez iari n matca ei calm i tcut.
Simeam c nnebunesc. M rugai de paznici s se informeze,
dar acetia n-aveau voie s-i prseasc postul, l chemar
pe un alt kiowa i acesta le relat c Tangua nu era de acord
cu urmrirea. Ce s se bat pentru nite hrtii pe care Pida
nici nu tia s le citeasc? N-aveau nici o valoare, nu-i erau
~ 534 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


de nici un folos!
i poate oricine nchipui ct mnie clocotea n sufletul
meu. Scrneam pur i simplu din dini de ciud. Paznicii
vedeau n ce stare sunt i m pndeau ngrijorai. Ct pe ce
s m smulg iari din legturi, cu toate durerile ce-mi
provocau orice micare... La ce puteau folosi ns toate
acestea? La absolut nimic! Nu-mi rmnea dect s m
resemnez. De aceea m linitii n cele din urm, cel puin
aparent, concentrndu-mi toate gndurile asupra felului cum
aveam s evadez din captivitate. Cci nu ncpea ndoial c
trebuia s fug. i jurai n sinea mea c voi fugi trecnd peste
orice obstacole.
Dup vreo trei ore de linite auzii deodat iptul. Unei
femei. Observasem eu mai nainte c Pr-negru, ieind din
cortul ei, plecase undeva, departe. Acum se ntorcea fuga i
ipa. Dispru apoi n cort i reveni nsoit de tatl ei.
Alergau amndoi i strigau ct i inea gura. Kiowaii aflai
prin apropiere li se alturar imediat. Se ntmplase,
probabil, ceva deosebit, poate chiar n legtur cu furtul
testamentului.
Nu dur mult i Pan-de-vultur veni n mare grab spre
mine, strignd nc de departe:
Old Shatterhand se pricepe la multe. E i vraci sau nu?
Da rspunsei eu, n sperana c voi f dezlegat, ca s
ngrijesc pe cineva.
tii s alungi bolile?
Desigur.
Morii tii s-i nviezi?
Dar ce, a murit cineva? Cine?

~ 535 ~

Karl May
Fiica mea.
Cum? Pr-negru?
Nu ea, ci sora ei mai mare, nevasta lui Pida. Zace jos, pe
pmnt, legat, nemicat. Vraciul nostru spune c a murit.
Cic a ucis-o Santer, care a furat hrtiile. Vrei s-o aduci din
nou la via?
Ducei-m la ea!
M slobozir de lng copac, dar avnd grij s-mi lege
totui minile i picioarele ce-i drept, mai puin strns, ca
s pot umbla. Mergnd astfel, ncet i bine pzit, ajunsei la
cortul lui Pida. Mi se oferea deci prilejul s cunosc interiorul
cortului, ceea ce-mi convenea foarte mult: tiam doar c
acolo se afl armele mele. n faa cortului se adunaser ntre
timp o mulime de brbai, femei i copii care, privindu-m
respectuos, mi fcur loc s trec.
Intrai n cort mpreun cu Pan-de-vultur. nuntru se
aflau Pr-negru i un btrn hidos, eznd ghemuit pe vine
lng presupusul cadavru: era onorabilul vraci. La intrarea
mea, btrnul se ridic n picioare. mi plimbai privirea jur
mprejur i iat, da, da, colo n stnga, vzui aua i ptura
mea, iar sus, atrnate ntr-un par, pistoalele i cuitul meu
de vntoare! Era i fresc ca lucrurile s se afle aici: doar i
aparineau acum lui Pida. Inutil s spun ct bucurie mi
provoc aceast descoperire.
S vad Old Shatterhand dac fica mea mai poate s
nvie din mori m rug Pan-de-vultur.
M lsai n genunchi i aa, cu minile legate, o examinai
atent. Abia dup ctva timp constatai c pulsul femeii bate
totui. Tatl i sora ei m priveau cu o ncordare plin de
~ 536 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


team.
E moart i nimeni n-o mai poate nvia! Declar
sentenios vraciul.
Ba Old Shatterhand poate! I-o ntorsei eu, hotrt.
Ai spus c poi? Chiar poi? ntreb plin de speran
Pan-de-vultur.
Trezete-o, trezete-o! Se rug de mine Pr-negru,
aezndu-mi minile pe umr.
Bine, se face. O trezesc. Dar pentru asta trebuie s m
lsai singur.
Vrei s ieim din cort?
Da.
Iuf! i dai seama ce-mi ceri?
Adic? Zisei eu, dei tiam bine ce-l ngrijora.
Aici se afl armele tale. Dac le iei i fugi? Fgduietemi c n-ai s te atingi de ele!
Se nelege c-mi venea greu s promit. Ce ocazie
minunat! Cu ajutorul cuitului puteam s m eliberez din
legturi apoi, narmat cu carabina i cu pistoalele mele,
puteam s evadez fr nici un risc. Care smintit ar mai f
cutezat s-mi stea n drum?! Dar nu! S-ar f iscat totui o
lupt i un trboi slbatic. i apoi de ce s fug folosindum de leinul unei femei?
Pe o blan, ntre diverse mruniuri de uz casnic ace,
sfredele i alte asemenea zrii i dou-trei lame din acelea
de care se servesc femeile indiene pentru a tia tendoanele de
la custuri. Aceste lame sunt de obicei foarte fne i ascuite.
Nu-mi trebuia dect o asemenea scul ca s-mi tai legturile
fr mult greutate i s ajung iari stpn pe propriile

~ 537 ~

Karl May
mele micri. De aceea l asigurai pe Pan-de-vultur:
N-am s m ating de arme. Fgduiesc. De altfel, putei
s le luai cu voi.
Nu, nu e cazul. Cnd Old Shatterhand fgduiete,
nseamn c se va ine de cuvnt. Dar asta nu ajunge.
Ce mai e?
S-ar putea s fugi i fr arme, aa cum ai ncercat
adineauri, cnd te-ai smuls de lng copac. Fgduieti c nai s fugi?
Da.
i c ai s te ntorci la arborele morii, ca s te legm
din nou?
V promit!
Atunci haidem afar! Old Shatterhand nu e un mincinos
ca Santer; putem avea ncredere n el.
Dup ce prsir ei cortul i rmsei doar cu femeia
leinat, prima mea grij fu s ascund una din acele lame
ntr-o manet a cmii. Apoi m ocupai de aa-zisa
moart.
Soul ei, Pida, plecnd la vntoare, Santer se folosise de
prilej ca s ptrund n cort. De atunci trecuse destul
vreme i iat c femeia nc mai zcea fr cunotin. Nu se
putea, deci, s f leinat doar datorit unui oc psihic; cu
siguran c fusese lovit. i sltai capul i descoperii n
cretet o umfltur serioas. Apsai, i femeia scoase un
geamt de durere. Repetnd apsarea, o fcui s deschid
ochii. Se uit la mine mai nti buimac, apoi privirea i se
limpezi.
Old Shatterhand opti ea.
~ 538 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


M cunoti?
Da, te cunosc.
Fii tare, s nu adormi i s mori din nou! Adu-i aminte
ce s-a ntmplat!
Teama c va muri dac nu-i foreaz memoria o fcu s
se concentreze la maximum. i duse mna la umfltura de la
cap i spuse:
Eram singur... A intrat i mi-a cerut punga cu
medicamente... I-am dat-o... Atunci m-a lovit.
Unde-i punga? Mai este?
Privi spre un ungher unde era nfpt o prjin i constat
speriat:
Iuf! Nu mai e! A furat-o! M-a lovit, am czut i... nu mai
tiu nimic.
Atunci mi amintii c Pida mi spusese n ajun unde i-a
ascuns hrtiile, i anume n punga cu medicamente. Iar
azi, nainte de a fugi, Santer se ludase c le are cu ambalaj
cu tot, n buzunarul de la piept. Furase aadar punga n care
era i testamentul. Pentru Pida, tnrul ef, pierderea pungii
echivala cu o catastrof. Ar f trebuit s plece imediat n
urmrirea hoului i s-i redobndeasc amuletele.
Poi s te ii aa, treaz? Te ajut puterile? Sau ai s
mori iar? O ntrebai pe femeie.
Nu mai mor m asigur ea. M-ai adus iar la via. i
mulumesc.
M ridicai i ddui la o parte perdeaua ce masca intrarea
n cort. Afar, tatl i sora bolnavei, precum i o mulime de
kiowai ateptau rezultatul vrjitoriei mele.
Intrai! i poftii eu. Moarta a nviat!

~ 539 ~

Karl May
Nu mai e cazul s descriu bucuria ce o rspndir aceste
cuvinte. Toi, n cap cu Pan-de-vultur i fica lui mezin,
erau convini c svrisem o minune. Iar eu nu aveam nici
un interes s-i contrazic. Firete c nu-i recomandai
pacientei dect nite comprese reci, dnd indicaii cum s fe
pregtite i aplicate.
Pe ct era de mare bucuria kiowailor n legtur cu
nvierea din mori, pe att de crncen era furia lor
mpotriva hoului care furase punga cu medicamente.
Desigur c faptul fu adus la cunotina lui Tangua, care
ordon imediat ca o trup de rzboinici s-l urmreasc pe
bandit. n acelai timp civa cercetai plecar s-l caute pe
Pida. Iar eu, condus de Pan-de-vultur, m ndreptai iari
spre arborele morii, de care btrnul m leg foarte
meticulos. Era plin de laude pentru mine i-mi arta o
recunotin fr margini. Dar, frete, n felul su indienesc.
i vom pregti chinuri i mai grozave dect aveam de
gnd m asigur el. Nimeni pe lume nu va f ptimit ct ai
s ptimeti tu. Astfel, cnd ai s ajungi sus, n venicele
plaiuri ale vntoarei, vei f cel mai cu vaz i mai cinstit
dintre toi albii care au ptruns acolo.
Foarte plcut, n-am ce zice gndii n sinea mea. Lui,
ns, i spusei cu glas tare:
Dac l-ai f urmrit pe Santer cnd v-am cerut eu,
acum banditul ar f fost n minile voastre. Aa, ns, cred c-o
s v scape.
l prindem noi! A lsat urme foarte desluite.
Eh, dac m-a putea lua i eu dup el!
Asta se poate.
~ 540 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cum? Doar sunt prizonier, sunt legat!
Poi s pleci clare mpreun cu Pida. Numai s
fgduieti c vii napoi, ca s te supunem caznelor. Vrei?
Nu. Dac e s mor, atunci s se ntmple ct mai
repede. Nu mai am rbdare s atept.
Eti un mare viteaz, asta o tie toat lumea. Numai un
viteaz ca tine vorbete aa. Kiowailor le pare foarte ru c nu
eti unul de-ai lor.
Pan-de-vultur plec fr ca eu s-i f mrturisit c
regretul lor nu gsea de fapt nici un ecou n sufletul meu
insensibil i c nutream sperana s-i prsesc pe toi aceti
admiratori ai mei chiar n noaptea urmtoare. i nc fr smi iau rmas bun!
Pida fu repede gsit i se ntoarse n goana mare pe calul
lui nspumat. Intr mai nti n cortul lui, apoi n cel al
btrnului. Pe urm veni spre mine. Prea ct se poate de
calm, dndu-i desigur mult osteneal ca s-i ascund
tulburarea inimii.
Old Shatterhand a trezit-o din mori pe soia mea drag
i i-a dat din nou via. i mulumesc. Ai aflat cu deamnuntul cum s-au petrecut lucrurile?
Da. Cum se simte nevast-ta?
O doare capul, ns apa rece i mai domolete durerile.
Se va face bine curnd. n schimb, sufletul meu e bolnav i
nu poate f tmduit pn nu-mi recapt punga cu
medicamente.
De ce n-ai inut seama de cuvntul meu?
Old Shatterhand are totdeauna dreptate. Dac
rzboinicii notri l-ar f ascultat mcar azi i S-ar f luat de

~ 541 ~

Karl May
ndat pe urmele hoului, atunci l-am avea de mult aici.
Pida vrea s plece i s-l caute?
Da. Trebuie s plec n mare grab i am venit s-mi iau
rmas bun de la tine. Acum iari va trece o bucat de timp
pn s te omoram, dei, dup cte mi-a spus Pan-devultur, ai vrea s mori ct mai curnd. Ce s-i faci, trebuie s
mai rabzi pn m-ntorc.
Atept cu plcere!
O spusesem cu toat sinceritatea. El ns se simi dator s
m consoleze ct de ct:
Cred c nu e prea uor s-i atepi atta vreme
sfritul, s stai mereu cu moartea n fa. Dar am poruncit
s i se fac ateptarea mai plcut. Dac-ai vrea s-mi asculi
propunerea, i-ar f i mai uor...
Despre ce-i vorba?
Vino cu mine!
Vin, cum s nu!
Iuf! Asta-i bine. Cu ajutorul tu nu mai ncape ndoial
c voi pune mna pe ho. Te dezleg chiar acum i-i dau
napoi armele.
Stai! nc nu! Am i eu o dorin.
Spune.
Merg cu tine dac m eliberai cu totul.
Iuf! Nu se poate!
Atunci rmn aici.
Te eliberm pentru ct dureaz drumul. Pe urm, ns,
te ntorci ca s-i mplineti soarta. Nu-i cerem dect s ne
dai cuvntul c nu vei fugi pe drum.
Vaszic, m luai cu voi numai pentru c tii c ochiul
~ 542 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


meu descoper orice urm? V mulumesc. Mai bine rmn
pe loc. Old Shatterhand nu e un copoi, o javr pe care o
foloseti la vnat.
Mai gndete-te, totui.
N-am ce m gndi!
Hai, cumpnete bine. Fr ajutorul tu s-ar putea s
nu-l prindem pe ho. i atunci punga mea...
Mie, dac-ar f, nu mi-ar scpa nici n gaur de arpe.
Dar nu eu sunt pgubitul, ci tu. Caut-l, deci, prinde-l!
Fr s neleag ncotro bat, Pida ddu dezamgit din cap
i rosti cu resemnare:
Te-a f luat cu drag inim drept mulumit c ai
ntors-o de la moarte pe soia mea. Dar dac nu vrei, n-am ce
face.
Mulumete-mi ntr-alt chip. A avea, de pild, o
rugminte.
Te ascult.
Bnuiesc ceva n legtur cu cei trei albi care l-au
nsoit pe Santer. Unde se afl acum?
Sunt la ei n cort.
Liberi?
Ba nu. I-am legat. Doar sunt prieteni cu houl!
Pi, ce vin au ei?
i ei ntreab tot aa. ns Santer, find dumanul
nostru, nseamn c i prietenii lui trebuie socotii dumani.
Vor f legai la arborele morii i vor muri o dat cu tine.
S tii c ei habar n-au avut de isprava lui Santer.
Asta nu ne privete. De ce nu te-au ascultat mcar pe
tine? Doar i-ai sftuit ce i cum.

~ 543 ~

Karl May
Pida, tnrul, viteazul i preacinstitul ef al kiowailor,
s-i plece urechea la cele ce-i spun: eu va trebui s mor, dar
nu m rog pentru viaa mea. n schimb, v cer s-i iertai pe
aceti oameni.
Iuf! i ce s facem?
S le dai drumul.
Cum adic, s-i las s plece cu caii. i cu armele lor?
Las-i, drept rsplat c i-am nviat soia, care zici c
i-e drag.
Se ntoarse cu spatele la mine. nelegeam c se afl prad
unui cumplit zbucium sufletesc. Dup un rstimp, mi se
adres din nou:
Old Shatterhand nu seamn cu celelalte fee palide,
nici cu ali oameni. De aceea e greu s-l nelegi Dac s-ar f
rugat pentru el, poate c i-am f dat un prilej de scpare,
ncercndu-l n lupt cu cei mai viteji i mai tari rzboinici ai
notri. ns el nu cere s i se schimbe soarta. Doar pentru
alii se roag.
E adevrat. i m mai rog nc o dat pentru ei.
Bine, s fe liberi! Dar atunci s ne nelegem asupra
unui lucru.
S aud.
Tu i pierzi astfel dreptul la orice ngduin, ca i la
orice rsplat pentru nvierea soiei mele. Adic nu-i mai
rmn dator cu nimic.
Fie i aa! Suntem chit.
Am s-i eliberez, dar de umilire n-am s-i scap. Destul
c nu te-au ascultat la timpul cuvenit. S vin deci la tine i
s-i mulumeasc. Howgh!
~ 544 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i Pida se deprta. l vzui apoi intrnd n cortul tatlui
su, care trebuia frete informat asupra discuiei. Dup
puin iei din nou i se pierdu printre arbori, revenind n cele
din urm cu cel trei albi care i purtau caii de drlogi. Pida
ntinse braul n direcia mea, dar fr s se apropie.
Gates, Clay i Summer nclecar i venir spre mine cu
nite mutre de autentici pocii.
Mister Shatterhand ncepu primul am auzit ce s-a
ntmplat. E oare att de grav cnd dispare o biat pung
umplut cu cine tie ce leacuri bbeti?
ntrebarea dumitale confrm faptul c habar n-avei de
datinile pieilor-roii. Pierderea pungii cu medicamente e tot
ce poate f mai grav pentru un rzboinic indian. Mcar atta
s-ar f cuvenit s tii.
Well! Acuma pricep de ce s-a nfuriat Pida att de tare,
de a pus s ne lege numaidect. Ce-o s mai peasc Santer
cnd l-or prinde!
Nici nu merit altceva. Ei, acum recunoatei c
banditul plnuia s v duc de nas?
Pe noi? Ce ne pas nou de punga aia?
Ba ar trebui s v pese mult de tot! Aflai c n pung se
afl hrtiile pe care inea el s le aib.
i ce ne intereseaz pe noi hrtiile?
Acolo e descris exact locul unde se afl nuggeii.
Ei, al dracului! Vorbii serios?
Ct se poate de serios.
i dac totui v nelai?
Nici gnd. Doar le-am citit cu ochii mei!
Vaszic, tii i dumneavoastr locul?

~ 545 ~

Karl May
Firete.
Pi, spunei-ne i nou! O s-l ajungem din urm pe
Santer i-i lum aurul de sub nas!
Nu suntei voi fcui pentru aa ceva. i-apoi, dac nu
m-ai crezut mai nainte, ce v face s-mi dai crezare tocmai
acum? Adevrul e c Santer v-ar f folosit numai drept copoi
care s adulmece vulpea de aur, dup care v-ar f mpucat.
Acum, ns, se poate lipsi de ajutorul vostru i nici nu-i mai
bate capul cum s v nlture, findc tie c indienii,
socotindu-v complicii lui, v vor trata ca pe nite dumani.
De necrezut! Se pare c numai datorit dumneavoastr
am fost eliberai... Aa ne-a spus Pida.
S-ar putea. n orice caz, v ateapt tortura i moartea
alturi de mine.
i ai intervenit pentru noi?... Dar cu dumneavoastr
cum rmne? Ce se ntmpl?
Ce s se ntmple? O s m tortureze i att.
i va f s murii?
Yes.
Ne pare ru, sir, ne pare foarte ru. N-am putea s v
ajutm n vreun fel?
Mulumesc, mister Gates. n cazul meu orice ajutor e de
prisos. Vedei-v de drum i povestii pe unde trecei c Old
Shatterhand s-a dus dintre vii, c a murit printre kiowai, la
stlpul torturii.
Tragic veste! A prefera s le duc oamenilor un mesaj
mai plcut n legtur cu persoana dumneavoastr.
Ai f putut s-l duci, dac nu m mineai la
Mugworthills. Atunci kiowaii n-ar mai f pus mna pe mine.
~ 546 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


De fapt, i dumneata eti vinovat pentru moartea att de
oribil i de grea care m ateapt. Ei, haide, plecai de-aici!
Gates se cam fstcise; nu tia ce s rspund. Clay i
Summer, care sttuser ca muii, preau i mai ncercai.
Pn la urm tustrei gsir cu cale s se crbneasc. De
fapt, nici nu-mi mulumir mcar. Atta doar c, ajuni la
oarecare deprtare, mai ntoarser o dat capetele i m
rspltir cu nite priviri idioate i rtcite.
Abia plecar ei, c i Pida iei clare din sat, fr s se uite
barem n direcia mea. i pe bun dreptate. Doar eram chit!
Dnsul credea c la ntoarcere m va gsi tot aici, legat de
copac. Eu, n schimb, eram convins c, dac se inea mereu
dup Santer, aveam s-l revd fe la Rio Pecos, fe i mai
departe, la Sierra Rita. Cine urma s aib dreptate? El sau
eu?
Cnd Pr-negru mi aduse mncarea de prnz, m
interesai cum i merge pacientei mele i aflai cu bucurie c
durerile de cap scdeau din intensitate. Fata, drgua de ea,
m hrni cu atta srg, nct m vzui nevoit s o refuz pn
Ia urm; nu mai ncpea n mine friptura. Cnd s plece,
Pr-negru m nvlui ntr-o privire plin de compasiune.
Ochii i erau umezi. Vedeam c o apas ceva pe suflet, dar se
sfa s vorbeasc fr ndemnul meu. De aceea o ncurajai:
Tnra mea sor vrea s-mi spun ceva?
Old Shatterhand n-a fcut bine mi reproa ea.
n ce privin?
Mai bine ar f plecat cu Pida.
N aveam de ce s plec.
Ba Old Shatterhand avea de ce! El ateapt s moar

~ 547 ~

Karl May
mndru i nenfricat la stlpul caznelor. Dar Pr-negru crede
c e totui mai bine s trieti dect s mori.
Aa e. Numai c trebuia s m ntorc i s m las ucis.
Pida nu putea s nu cear acest lucru. Pn la urm
ns, cine tie dac Old Shatterhand nu s-ar f nfrit cu el,
fumnd pipa pcii!
i dac-am f fumat, crezi c m-ar f scpat el de la
moarte?
Da.
Pesemne c ai dreptate. Eu ns trebuia s fac ce am
fcut. Spune-mi: doreti cu tot dinadinsul ca eu s rmn n
via?
Doresc recunoscu ea cu sinceritate. Doar ai nviat-o
pe sora mea!
Atunci nu-i mai face griji. Old Shatterhand tie
totdeauna cum s se descurce.
Rmase o clip pe gnduri, arunc apoi o privire piezi
paznicilor i fcu un gest nervos. O nelesei. Dorea s-mi
vorbeasc despre evadare i nu putea. i vorbii eu zmbind:
Ochii tinerei mele surori sunt frumoi i limpezi. Old
Shatterhand vede prin ei inima i gndurile tale.
Le vede cu adevrat?
Desigur. i gndurile tale se vor mplini.
Cnd?
Foarte curnd.
mplineasc-se ceea ce spui. Pr-negru va avea o mare
bucurie.
Acest scurt schimb de cuvinte i uura inima i-i ddu
curaj. Seara, n timpul cinei, fata risc i mai mult. Cu i n
~ 548 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


ajun, focurile ardeau n faa corturilor, dar dincoace, pe sub
arbori, era ntuneric bezn. n timp ce m hrnea,
ntinzndu-mi cte o bucat de friptur n vrful cuitului,
fata se apropie mult de mine. La un moment dat, m calc pe
picior, atrgndu-mi atenia asupra celor ce avea s-mi
spun, i-mi vorbi apsat, cu tlc:
Old Shatterhand n-a mncat destul. O s-i fe foame.
Poate mai dorete ceva? Sunt gata s-i aduc.
Paznicii nu se sesizar de aceste vorbe. Eu ns le descifrai
imediat tlcul. Trebuia s-i rspund referindu-m foarte
fresc la mncare, dar indicndu-i de fapt un obiect de care
a f avut nevoie ca s-mi asigur posibilitatea unei evadri.
Pr-negru se oferea s mi-l aduc.
Sora mea e bun cu mine i-i mulumesc rostii eu pe
un ton ct se poate de fresc. Mie ns nu-mi mai trebuie
nimic, sunt ndestulat. Cum i mai merge soiei lui Pida,
tnra cpetenie a kiowailor?
O doare din ce n ce mai puin, dar mai trebuie legat la
cap cu crpe reci.
Foarte bine! S i se dea ngrijire. Cine st lng ea de
obicei?
Eu.
i desear?
Tot eu.
Dar nici noaptea nu trebuie prsit!
Stau eu toat noaptea. Glasul i tremura. nelesese.
Vaszic, stai cu ea pn dimineaa. i pe urm mai
treci pe-aici?
Trec. O s ne revedem...

~ 549 ~

Karl May
i plec. Gardienilor le scpase total sensul discuiei
noastre.
Trebuia deci, dup ce mi voi f tiat legturile cu ajutorul
lamei, s m strecor n cortul lui Pida i s iau de acolo
lucrurile ce-mi aparin. Cu siguran c Pr-negru avea s
m atepte n cort. Faptul m bucura, dar ntea n acelai
timp unele complicaii. Dac-mi luam armele i celelalte
lucruri de fa cu cele dou surori, atunci a doua zi ar f fost
aspru dojenite. Pentru a nu m da de gol, ele trebuiau s
tac mlc dei datoria lor era s dea alarma, s strige
dup ajutor. Cum aveam s rezolv problema? Numai,
determinndu-le s se lase legate de mine. Apoi, dup ce voi
f plecat, surorile n-aveau dect s ipe i s se zbat n toat
legea i s povesteasc, ngrozite, c aprusem pe furi n
cortul lor i c le lovisem, nucindu-le dintr-un pumn.
Kiowaii le-ar f crezut cu siguran: doar eram renumit n ce
privete metoda cu pumnul. C i nevasta lui Pida va f de
acord cu acest iretlic, nu m ndoiam, de vreme ce m
socotea salvatorul ei.
M mai frmnta nc o problem ct se poate de serioas.
Oare carabina mea s f rmas n cort? Oare Pida, care i
cunotea valoarea, n-o f luat-o cu el? Pe de alt parte ns,
tnrul ef nu tia s-o mnuiasc i nici nu venise la mine ca
s-i explic mecanismul nainte de a pleca. Ce era mai
probabil: s-o f luat sau nu? Trebuia vzut la faa locului.
Dac n-o gseam, atunci, pn a m ocupa de urmrirea lui
Santer, trebuia s-mi regsesc aceast arm de mare pre.
n fne, sosi i garda de noapte, dirijat personal de Pande-vultur. Serios, dar nu fr simpatie pentru mine, btrnul
~ 550 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


m dezleg cu minile lui, temndu-se ca nu cumva ceilali
umblnd mai brutal, s-mi deschid iar rnile de la
ncheieturi. M culcai n arcul meu i, fr s observe
nimeni, trsei afar lama ascuns n maneta de la mneca
stng. mi ntinsei apoi braul stng, ca s mi-l lege de un
par. Cnd mi petrecur cureaua, fcui ca i cum m-ar durea
cumplit i dusei repede mna la gur, n timp ce cu dreapta
nc liber tiai legtura respectiv aproape complet.
Bag de seam! l dojeni Pan-de-vultur pe unul din
kiowai. I-ai atins rana. O s-l chinuim noi la timpul cuvenit;
acum n-are nici un rost!
Proftnd de acest moment, lsai lama s cad ntr-un loc
ce-l alesesem dinainte, aa fel nct s-o pot apuca mai trziu
cu mna stng. Kiowaii mi legar apoi i mna dreapt, i
picioarele. Ca i n seara precedent, m nvelir cu o ptur
i alta mi-o puser sub cap. Totul find gata, Pan-de-vultur
vorbi ntr-un fel ct se poate de linititor pentru mine:
nainte Old Shatterhand a putut s se smulg de-aici
ct de ct, dar acum, cu rnile astea la ncheieturi, nici gnd
s mai rup curelele!
Dup care btrnul, plec, iar strjerii se aezar chiar la
picioarele mele.
Sunt oameni care, n clipe de mare cumpn, abia dac i
pot stpni nervii. Eu ns mi pstram calmul dintotdeauna.
Cred c eram chiar mai linitit ca oricnd.
Trecu o or i nc una. Focurile se stinser pe rnd;
numai cel din faa cortului lui Tangua mai struia.
Noaptea se lsase rcoroas i paznicii edeau ghemuii,
cu genunchii strni la gur. Dar poziia find mai incomod,

~ 551 ~

Karl May
se lungir la un moment dat cu capetele spre mine. Atunci...
O smucitur scurt i cureaua din stnga, aproape tiat, se
rupse de tot, mi eliberasem deci mna stng. O ntinsei
uurel i, pipind, gsii lama.
Apoi, rsucindu-m puin ntr-o parte ceea ce nainte nar f fost deloc cu putin mi strecura! Mna stng pe
sub ptur, pn izbutii s tai i cureaua ce-mi imobiliza
dreapta. n fne, nu mai era mult. M socoteam ca i salvat!
i acum, picioarele... Dar strjerii? Oare dorm? M micai
anume, o dat i nc o dat. Preau c dorm i c nu aud
nimic...
Fie ce-o f!... Ddui ptura la o parte i m ridicai n capul
oaselor... ntr-adevr, flcii dormeau butean. Dou tieturi
repezi i gata: liber! Apoi cte un pumn zdravn n capetele
strjerilor! Bieii kiowai, nici nu se mai deteptar din somn.
i legai cu bucile de curea ce le aveam la ndemn, rupsei
dou coluri din ptur i le bgai la amndoi n gur, drept
clue, ca s nu poat alarma satul cnd se vor trezi. Calul,
credinciosul meu prieten, venise i n seara aceea s se culce
lng mine. Deci totul era n ordine.
M ridicai i-mi dezmorii mdularele. Ct de bine-mi
fcea! Pornii apoi tr de la copac la copac, de la cort la
cort. Nimeni nu se mica n tot satul. Ajunsei astfel cu bine la
cortul lui Pida. Cnd s intru, auzii n stnga mea un zgomot
uor. Trsei cu urechea. Se apropiau de mine nite pai
mruni. i cine credei c era?
Pr-negru! optii eu.
Old Shatterhand! Se auzi vocea ei reinut.
M ridicai de la pmnt i o ntrebai.
~ 552 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


De ce nu stai n cort?
Nu e nimeni nuntru. tii, ca s nu ne certe mine, am
dus-o pe sora dincolo, n cortul tatii. Cic s-o ngrijesc mai
bine.
O, viclenie femeiasc, multe mai eti n stare s inventezi!
i lucrurile mele unde sunt?
Aici, la locul lor.
Le-am vzut eu azi atrnate sus. Dar putile?
Sub aternutul lui Pida. Cal ai?
l am pe-al meu; m ateapt. Drag Pr-negru, ai fost
tare bun cu mine! S-ar cdea s-i mulumesc pentru
multe, pentru foarte multe...
Old Shatterhand a fost bun cu toi... Ai s te mai ntorci
pe la noi?
Cred c da. Am s m ntorc cu Pida, care va f s-mi fe
frate i prieten.
Te duci dup el?
Da. Vreau s-l gsesc.
Dar s nu-i spui c am vreun amestec n fuga ta. Numai
sora mea i cu mine s cunoatem aceast tain.
... D-mi mna, s-i mulumesc! Mi-o ntinse, vorbind
cu gingie i sfal:
Fie ca toate s-i mearg din plin! Acum trebuie s plec;
sora va f ngrijorat.
Se smulse nainte de a-i f putut duce mna la buzele mele
i dispru. Copil indian, drag i bun copil!
Intrai repede n cort i n primul rnd mi cutai armele.
Erau ntr-adevr sub aternut, nvelite ntr-o ptur. Le
scosei afar i mi le atrnai de umr. Se aflau n cort i

~ 553 ~

Karl May
pistoalele, i cuitul meu de vntoare, precum i
harnaamentul ntreg. Dup numai cinci minute prseam
cortul i m ntorceam la arborele morii, ca s-mi neuez
calul. M aplecai asupra celor doi paznici: se treziser ntre
timp.
Rzboinicii kiowailor n-au avut noroc le vorbii eu n
oapt. Ei nu-l vor vedea niciodat pe Old Shatterhand cum
se chinuie i piere la stlpul caznelor. Acum m duc n
ajutorul lui Pida. Trebuie s-l prind pe Santer, tlharul i
ucigaul care ne-a scpat din mini. Iar cu tnra voastr
cpetenie s tii c am s m port ca un frate. Poate s ne
ntoarcem chiar mpreun. Facei ca Tangua s afle cele ce v
spun. S nu-i fac griji n legtur cu ful su, cci am s-l
ocrotesc. Fiii i ficele kiowailor mi-au artat mult
prietenie. De aceea le datorez mulumiri. Spunei-le c n-am
s-i uit niciodat. Howgh!
Lund calul de drlogi, m deprtai tiptil; mergeam
deocamdat pe jos, ca s nu trezesc pe nimeni din somn.
Abia mai ncolo urcai n a i m ndreptai prin prerie spre
miazzi...
tiam c Santer o luase spre Rio Pecos i att mi era de
ajuns. De unde tiam c o apucase ntr-acolo? Din
testamentul lui Winnetou!
Fragmentul pe care izbutisem s-l citesc coninea trei
denumiri n apas. Pe una din ele, Indelce-cil, banditul o
nelesese. Dar celelalte dou Te-o i Deklil-to i erau
total necunoscute. i chiar dac-ar f priceput sensul
cuvintelor, nc nu putea ti unde se gsesc de fapt Stnca
ursului i Apa ntunecat. Acestea se aflau departe,
~ 554 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


dincolo de Sierra Rita, pe unde trecusem o singur dat cu
Winnetou. Noi nine botezasem astfel stnca i apa cu
pricina, nct nimeni nu tia la ce puncte se refer aceste
denumiri n afar de mine i de doi apai, care ne
nsoiser atunci i care, mbtrnind ntre timp, nu se mai
urneau din satul lor de lng Rio. Pecos. Deci, ca s dezlege
misterul, Santer trebuia s-i caute pe ei.
Dar de unde s afle Santer c tocmai aceti btrni erau
singurii deintori ai secretului? Nimic mai simplu. Orice
apa l-ar f ndreptat spre ei; pentru c toi tiau denumirile
respective, precum i ntmplarea ce o trisem atunci; doar
c nimeni nu clcase vreodat pe-acolo, n afara celor doi
btrni. Eram deci sigur c Santer, la ndemnul celorlali
apai, li se va adresa lor.
Dar printre apai se gseau i unii care tiau c Santer
fusese dumanul lui Winnetou, c-i omorse pe Inciu-ciuna
i No-ci. Avea el s rite ntr-att i s se arate chiar n satul
lor?
De ce nu? De dragul aurului, banditul risc orice. La
nevoie recurge la tot soiul de iretlicuri. Chiar i testamentul
furat l putea scoate din cele mai grele ncurcturi, servindu-i
de legitimaie. Cci pe plicul de piele Winnetou i crestase
totemul su.
Planul meu era s ajung la apai naintea lui Santer,
pentru ca, prevenii la timp, acetia s pun mna pe bandit
de ndat ce-ar f aprut. Era cea mai bun soluie, mai ales
c mustangului meu iute ca vntul nu i-ar f fost prea greu
s ctige ntrecerea cu calul lui Santer. Planul acesta m
scutea totodat de cutarea urmelor, ceea ce ar f nsemnat

~ 555 ~

Karl May
mult risip de timp.
Din nefericire, nc de a doua zi calul meu ncepu s
chiopteze i m czneam n zadar s descopr cauza. Abia
a treia zi observai la picior o inflamaie provocat de un spin.
i scosei, ce-i drept, spinul din picior, dar incidentul m i
ntrziase ru de tot. Era aproape sigur c nu-l mai puteam
ntrece pe bandit, ba c aveam s ajung chiar mult n urma
lui.
nc nainte de Rio Pecos, pe cnd strbteam o savan
aproape lipsit de vegetaie, aprur deodat doi clrei
venind n direcia mea. Erau indieni. Vzndu-m de unul
singur, nu se sfir s-i continue drumul. Ajuni n dreptul
meu, unul din ei i agit puca deasupra capului i,
strigndu-m pe nume, se apropie n galop. Era Yato-ka,
adic Picior-sprinten, un rzboinic apa cu care m
cunoteam. Pe cellalt nu-l ntlnisem pn atunci. Dup un
schimb de saluturi, m adresai amndurora:
Dup cte vd, fraii mei nu se afl nici pe picior de
rzboi, nici pe drum de vntoare. Atunci ncotro graba?
Mergem spre miaznoapte, n munii Ventrei-Mari, ca s
cinstim mormntul lui Winnetou, cpetenia noastr
rspunse Yato-ka.
Vaszic, ai aflat de moartea lui?
Am aflat acum cteva zile. i nchipui ce jale i ce bocet
a fost peste tot!
tiu fraii mei c eu am fost de fa la moartea lui
Winnetou?
Da, tim. Old Shatterhand ne va povesti totul i ne va
cluzi apoi n lupt, ca s rzbunm moartea viteazului
~ 556 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


conductor.
Despre asta o s mai vorbim. i ai plecat numai aa, n
doi, spre miaznoapte? Doar e drum pn acolo, nu ag!
Noi suntem iscoade, pentru c potile alea de comani
iar au dezgropat securea rzboiului. Fraii notri ne urmeaz
de departe.
Ci?
De cinci ori cte zece.
Cine v conduce?
Til-Lata, Mna-sngeroas, pe care l-am ales
cpetenie.
l cunosc. E cel mai vrednic i mai potrivit pentru
rangul de cpetenie. Ai vzut cumva vreun clre strin?
Am vzut unul.
Cnd?
Chiar ieri. Era o fa palid. Ne-a ntrebat de Te-o i lam ndrumat spre pueblo, la btrnul Inta.
Iuf! Zisei eu ca indienii. E tocmai omul pe care-l caut.
Dnsul l-a ucis pe Inciu-ciuna. Trebuie s-l prind!
Iuf, iuf! Repetar amndoi apaii cu ciud. i noi nici nam tiut! L-am lsat s-i vad de drum!
Nu face nimic. Bine c l-ai vzut. Acuma, ns, facei
cale-ntoars! Haidei! V conduc eu mai trziu n munii
Ventrei-Mari.
Bine, ne ntoarcem! Consimi Yato-ka. Trebuie s-l
prindem pe uciga!
Pornirm deci tustrei spre Rio Pecos.
Dup cteva ore de clrie ajunserm la ru i,
traversndu-l, ne continuarm drumul de-a lungul malului.

~ 557 ~

Karl May
ntre timp, le povestii celor doi rzboinici ntlnirea mea cu
Santer la Nugget-tsil, precum i celelalte ntmplri trite
printre kiowai.
Vaszic Pida, tnra cpetenie, l urmrete pe miel?
ntreb Yato-ka.
ntocmai.
De unul singur?
naintea lui a plecat i o ceat de rzboinici trimis de
Tangua. Cred c trebuie s-o f ajuns repede din urm.
tii ci rzboinici erau?
I-am vzut la plecare. Erau zece. Acum, cu Pida, sunt
unsprezece.
Numai atia?
Doar n-or f prea puini pentru urmrirea unui singur
fugar! Mai degrab sunt prea muli.
Iuf! Fiii apailor se vor bucura grozav; o s-l prindem pe
Pida mpreun cu rzboinicii lui i o s-i legm pe toi la
stlpul caznelor.
Ba n-o s-i legai! Rostii ferm.
Nu? Crezi c-o s ne scape? Pi Santer a plecat spre
satul nostru, iar kiowaii vin pe urmele lui; aa c putem s-i
prindem.
De asta sunt convins. Dar n-o s-i legai la stlpul
caznelor.
Nu te neleg. Doar sunt dumani! i pe tine au vrut s
te omoare.
Ba s-au purtat omenete. i s tii un lucru: cu toate
c, potrivit obiceiului, se pregteau s m omoare, totui Pida
mi-e prieten!
~ 558 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Iuf! Zise Yato-ka. Old Shatterhand nu s-a schimbat
deloc; i cru i acum dumanii. Dar va f oare i Til-Lata
de aceeai prere?
N-am nici o ndoial.
Nu uita c Til-Lata a fost ntotdeauna un rzboinic
viteaz, iar acum e cpetenia apailor! El trebuie s arate c
merit a f n fruntea rzboinicilor si. Aici nu prea ncape
mila.
Oare nu sunt i eu o cpetenie a voastr?
Da, Old Shatterhand e cpetenie.
i n-a f ajuns eu, oare, nc naintea lui Til-Lata, s
conduc ntregul vostru neam?
Adevrat, chiar cu mult nainte.
Atunci va trebui s m asculte. Dac-i prindei pe
kiowai, Til-Lata n-o s le fac nimic. Aceasta mi-e dorina.
Poate c apaul ar mai f nirat unele argumente contra,
dar deodat atenia noastr fu atras de nite urme care
veneau dinspre stnga, unde albia rului era mai uor de
trecut i se nirau pe mal paralel cu direcia pe care ne
micm noi. Bineneles c desclecarm ca s le cercetm
mai ndeaproape. Clreii cu pricina trecuser n ir indian
pentru a nu-i divulga numrul; se deplasau deci cu mare
precauie, tiindu-se pe teritoriu duman. Dei nu puteam
stabili numrul clreilor, bnuiam totui c e vorba de Pida
i de kiowaii lui.
Dup puin ajunserm ntr-un loc unde clreii se
opriser, prsind ordinea strict de pn atunci. Izbutii
astfel s desluesc urmele a unsprezece cai. Aadar, nu m
nelasem.

~ 559 ~

Karl May
Rzboinicii votri vin ncoace, spre ru? l ntrebai pe
Yato-ka.
Da, se vor ntlni deci cu kiowaii. Acetia sunt numai
unsprezece, pe cnd ai notri sunt de cinci ori zece.
i la ce deprtare se afl?
Cnd te-am ntlnit, erau cam la o jumtate de zi n
urm.
Iar kiowaii, dup cum se vede, sunt numai la o
jumtate de ceas naintea noastr. Hai s ne grbim i s-i
ajungem pn nu se vor ntlni cu fraii ti. S dm pinteni
cailor!
Cei doi apai nu se mpotrivir. Galoparm deci pe urmele
clreilor lui Pida. Acetia erau nc prea departe ca s ne
observe. Dar cnd ne apropiarm, i ntoarser capetele i
ne recunoscur imediat. Pida rcni speriat, nfngndu-i
clciele n burta calului...
Stai. Pida! Nu te teme! i strigai ct putui de tare. M
pun cheza pentru tine n faa apailor!
Cu toat spaima ce-i provocasem, tnrul pru s aib
ncredere n spusele mele. i struni calul, dnd i celorlali
kiowai ordin de oprire... Pe msur ce m apropiam de el.
Observam din ce n ce mai clar ct de uluit era de
neateptata-mi apariie. Cel puin oamenii si ncremeniser
de-a binelea.
Old... Shat... terhand! Exclam tnra cpetenie. Old...
Shat... terhand e liber! Cine i-a dat drumul?
Nimeni. M-am dezlegat singur.
Iuf, iuf, iuf! Asta nu se poate!
Ba uite c se poate! tiam eu c am s fug. De aceea
~ 560 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


nici nu m-am dus cu tine; nu voiam ca tu s-mi faci vreo
nlesnire. Fiecare s redobndeasc singur ceea ce a pierdut,
aa i-am spus. Acum te rog s ai ncredere, i sunt prieten
i voi avea grij ca apaii s nu-i fac nici un ru.
Iuf! Vrei s-mi dai o mn de ajutor?
Da. Pe cuvntul meu de cinste.
Eu cred n cuvntul lui Old Shatterhand.
Crede i nu f nelinitit. Uit-te colo! Ceata apailor s-a
i ntlnit cu cei doi oameni trimii de mine. Au desclecat i
m ateapt. Voi ai dat de urmele lui Santer?
Am dat. ns deocamdat nu l-am prins pe bandit.
Dnsul vrea s ajung n satul apailor.
Aa gndim i noi; urmele duc ntr-acolo. Tocmai ne
ineam de ele.
Mare nechibzuin! Apaii v-ar f omort pe toi.
Ce s fac! Trebuie s-mi caut punga cu medicamente
fe i cu preul vieii! Ziceam s ne furim pn lng sat.
Poate am f izbutit s punem mna pe Santer.
Acum o s-l prindei mai uor. V apr eu de primejdii.
Dar asta numai dac ne nfrim. Descleca i hai s fumm
pipa pcii!
Iuf! Old Shatterhand, marele rzboinic care a izbutit s
scape de arborele morii fr nici un ajutor, vrea s-l
cinsteasc pe Pida cu prietenia lui?
Vreau! Hai, grbete-te, c altminteri apaii i vor
pierde rbdarea.
Desclecarm, fumarm calumetul potrivit ritualului,
dup care l rugai pe Pida s stea pe loc pn i voi face
semn. M sltai iari n a i pornii ctre ceata apailor, pe

~ 561 ~

Karl May
care Yato-ka i informase ntre timp despre inteniile mele.
inndu-i caii de cpstru, oamenii formaser un semicerc
la mijlocul cruia sttea Til-Lata.
l cunoteam foarte bine pe acest apa. Era, ce-i drept,
foarte orgolios, dar n raporturile sale cu mine se purtase
totdeauna plin de politee i supunere. Puteam spera deci c
n-o s refuze o nelegere cu Pida. i strnsei mna, i adresai
cteva vorbe amicale i adugai:
Old Shatterhand a venit de data asta singur, fr
prietenul su Winnetou, cpetenia apailor. Fraii mei roii
vor afla de la mine toate amnuntele n legtur cu moartea
mult-slvitului lor conductor. Dar mai nti v-a spune ceva
despre kiowaii acetia.
tiu ce vrea Old Shatterhand interveni Mna
sngeroas. Mi-a spus Yato-ka.
i ce prere ai?
Old Shatterhand e cpetenie i apaii i cinstesc dorina.
Cei zece rzboinici kiowai s se ntoarc fr zbav la
corturile lor. Atunci nu ne atingem de ei.
i cum rmne cu Pida, tnra lor cpetenie?
V-am vzut fumnd calumetul. De aceea s vin Pida cu
noi i s fe oaspetele nostru ct timp vei dori tu, pe urm o
s-l socotim iari duman.
Bine, aa s fe. Rzboinicii apailor s se ntoarc deci
cu mine, ca s-l prindem pe ucigaul lui Inciu-ciuna i al
ficei sale, No-ci. Dup aceea v voi nsoi la mormntul lui
Winnetou. Howgh!
Howgh! Zise i apaul, strngndu-mi dreapta, spre a
ntri nelegerea intervenit ntre noi.
~ 562 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


i fcui apoi semn lui Pida s se apropie. Acesta se declar
de acord cu condiiile puse de Til-Lata i-i trimise pe cei zece
kiowai napoi, n tabra lor. n sfrit, pornind-o cu toii n
jos, pe malul lui Rio Pecos, clrirm pn spre sear, cnd
fcurm un popas.
Fiind pe teritoriul apailor, ne puturm ngdui s
ncingem un foc de tabr. Ne aezarm n jurul focului,
mbucarm cte ceva i pe urm m apucai s descriu n
amnunt moartea lui Winnetou. Relatrile mele fcur o
impresie profund. Mult vreme apoi oamenii statur tcui
i dui pe gnduri, pn ce ba unul, ba altul ncepur s-i
aminteasc ntmplrile din viaa nenfricatului conductor.
Iar eu, ascultndu-i, retriam parc ntreg tragismul
ultimelor sale clipe. Chiar i dup ce apaii adormir pe
rnd, eu nc nu-mi gseam somnul. Mereu m frmnta
chestiunea testamentului i a comorii la care acesta se
referea. Adormii abia ntr-un trziu i m cufundai ntr-un
vis ngrozitor. Se fcea c nuggeii zceau ntr-o grmad
uria ct muntele, iar Santer i zvrlea cu lopata n gura
unei prpstii adnci. Eu, voind s salvez comoara, m
npusteam zadarnic asupra banditului. Deodat, se csc
parc pmntul de sub noi. Fcui un salt n lturi, n timp ce
Santer se prbui cu tot aurul n abis.
M-am trezit scldat n sudori. Visurile sunt amgiri i
totui, ct fu ziua de lung, nu reuii s m dezbar de gndul
c visul acesta ascundea un anume tlc...
Clrind cu toat viteza, nu fcurm dect un singur
popas, la prnz. Cum Santer era desigur interesat s dispar
ct mai repede din satul apailor, ne temeam s nu ajungem

~ 563 ~

Karl May
prea trziu.
Soarele asfnea cnd ne apropiarm de pueblo. n dreapta
se vedea monumentul funerar ridicat pe vremuri! Lui KlekihPetra... n stnga erpuia rul prin care notasem atunci
nebunete, ca s scap de caznele ce-mi pregtiser apaii. De
cte ori nu vizitasem apoi acele locuri mpreun cu
Winnetou, amintindu-mi de vechile panii!
Cotirm spre dreapta prin vlcea i n faa ochilor mei se
desfur iari privelitea capitalei apailor, unde l
cunoscusem pe Winnetou i pe ai si. Fuioare albastre de
fum se nlau n limpezimea serii dovad c femeile
pregteau cina. Oamenii ne zrir de departe i Til-Lata,
fcndu-i minile plnie la gur, strig din rsputeri:
Old Shatterhand! Vine Old Shatterhand! Rzboinicii s-i
ias n ntmpinare!
Se isc imediat o forfot nemaipomenit la toate caturile
marii cldiri comune. Trunchiurile de copaci ce serveau drept
scri fur coborte la repezeal. Srirm i noi de pe cai i
ncepurm urcuul pe jos. Sute de mini fluturau n semn de
bun venit. O, ct de triste erau totui clipele acelea! Cci
veneam de ast dat fr Winnetou, cruia soarta i refuzase
bucuria de a mai revedea aceste locuri att de dragi
sufletului su.
Cum spuneam nc pe la nceputul acestor istorisiri, n
pueblo locuia numai acea parte a tribului cu care Winnetou
avea relaii mai strnse, de rudenie sau de alt natur. E deci
lesne de ghicit ce ploaie de ntrebri m potopi dup primele
cuvinte de salut. n cele din urm reuii s mai potolesc
ntructva curiozitatea oamenilor i m interesai de cei doi
~ 564 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


btrni care cunoteau secretul denumirilor din testament.
E aici Inta? Trebuie s vorbesc cu el.
E acas mi se rspunse. S-l chemm!
Nu, lsai-l n pace. E btrn i bolnav. M duc eu s-l
caut.
Oamenii m conduser ntr-un mic lca spat n stnc,
unde i tria zilele btrnul rzboinic. Inta se bucur sincer
de venirea mea i mi adres un lung discurs omagial, pe
care ns fui nevoit s-l ntrerup:
Las asta pe mai trziu! Spune-mi dac a trecut pe la
tine vreun alb.
Da rspunse btrnul.
Cnd?
Ieri.
i-a spus cum l cheam?
Nu. Zicea c Winnetou i-a poruncit s nu-i spun
numele.
i a plecat?
Da.
Ct a stat aici?
O or, dup socoteala albilor.
A venit s-i vorbeasc?
Da. Cineva l-a cluzit pn la mine. Dnsul mi-a
artat pe o piele semnul lui Winnetou, dovad c era chemat
s-i mplineasc ultima dorin.
i ce voia de la tine?
S-i spun unde se gsete locul pe care voi l-ai numit
Deklil-to.
i i-ai spus?

~ 565 ~

Karl May
Trebuia. Doar era porunca lui Winnetou.
I-ai descris locul cu toate amnuntele?
Da, i locul, i drumul pn acolo.
Pdurea, stnca i apa care cade de sus?
Totul, de-a fr-a-pr...
Btrnul nu avea n fond nici o vin. Nu fcuse dect s
respecte totemul veneratului su conductor plecat dintre cei
vii.
Spune-mi, calul albului era istovit sau nu prea? l mai
ntrebai pe Inta.
Deloc. Cnd l-a nclecat, a luat-o la goan ca i cnd
n-ar f venit de la drum.
Albul a mncat cumva la tine?
A mncat ceva la repezeal. Mi-a cerut i nite fre, ca
s fac din ele ftil.
Aha! i i-ai dat?
Desigur.
Ce nevoie avea de ftil?
Nu mi-a spus. I-am dat i o grmad de pulbere.
Ce fel de pulbere? Pentru arm?
Nu. Cic trebuia s arunce ceva n aer.
Ai vzut unde inea pielea cu semnul lui Winnetou?
ntr-o pung cu medicamente. M-am i mirat de unde
o are, c doar feele palide nu cred ca noi.
Iuf! Exclam deodat Pida, care sttuse tot timpul tcut
lng mine. Vaszic mai are punga la el! E a mea! Mi-a
furat-o!
Zu? Se mir Inta. E cumva ho?
Mai ru dect ho.
~ 566 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Pi, cum de avea la el semnul lui Winnetou?!
Tot de furat! El i-a ucis pe Inciu-ciuna i pe No-ci. l
cheam Santer.
Bietul btrn ncremeni. Iar eu l lsai singur cu spaima i
cu remucarea lui.
Aadar nu numai c nu-l ajunserm din urm pe Santer,
dar nici mcar nu ne apropiasem de el. Eram ct se poate de
amrt. Atunci Mna-sngeroas ne propuse:
S nu mai ntrziem. Mai bine ne lum dup el chiar
acum. Poate s-l mai ajungem pn la Apa-ntunecat...
S plecm aa, neodihnii? Adevrat c-i lun plin i
am putea mna toat noaptea.
Eu, unul, n-am nevoie de somn.
Dar Pida?
Eu nu tiu ce-i aia pace pn nu-mi gsesc punga cu
medicamente rspunse acesta hotrt.
Bine. Atunci s mbucm ceva i s schimbm caii. l
las i pe-al meu aici. Nici n-a avea rbdare s stau pe loc.
Dac banditul i-a fcut rost de ftil i pulbere, nseamn c
pune la cale o explozie. Atunci tot planul nostru ar f dat
peste cap. Trebuie s ne grbim!
Bineneles c apaii din pueblo ne rugar struitor s mai
stm, s le mai povestesc despre Winnetou, despre ultimele
noastre isprvi i despre moartea lui. Amnai ns totul pn
la ntoarcerea noastr.
Dup nici dou ore de la sosire clream din nou pe cai
odihnii i aprovizionai cu de toate Til-Lata, Pida, eu i
douzeci de rzboinici apai. Til-Lata struise s lum cu noi
o escort att de numeroas, dei teritoriul pe care urma s-l

~ 567 ~

Karl May
strbatem aparinea tribului nrudit al mimbrenjoilor, de
care nu aveam a ne teme.
Pn la Apa-ntunecat aveam de parcurs cel puin
aizeci de mile geografce, din care o bun parte, i mai ales
n apropierea intei, pe un teren stncos, foarte difcil. n
asemenea condiii cinci mile pe zi nsemna foarte mult. Deci
la un loc dousprezece zile.
Urmele lui Santer nu ne interesau defel. Cutndu-le, nam f fcut dect s ne irosim timpul. Drumul mi era doar
binecunoscut de cnd l btusem alturi de Winnetou. Mai
mult ca sigur c i Santer, dirijndu-se dup indicaiile
btrnului Inta, apucase pe acest drum. Iar dac s-a abtut
cumva de la el, faptul nu era dect n favoarea noastr.
Timpul trecu fr nimic demn de relevat pn ce, n a
unsprezecea zi, ne ntlnirm cu doi indieni, tat i fu. Pe
btrn l cunoteam: era un mimbrenjo, care pe vremuri ne
procurase carne, mie i lui Winnetou. Omul m recunoscu la
rndul su, i struni calul i exclam plin de bucurie:
Ce-mi vd ochii! Old Shatterhand! Mai trieti, n-ai
murit?
i de ce s f murit?
Pi, cic te-ar f mpucat siouxii...
Bnuind c omul se ntlnise cu Santer, l ntrebai:
De unde ai auzit asemenea lucru?
Din gura unui alb. Dnsul ne-a povestit cum i-au
pierdut viaa i Old Shatterhand, i Winnetou. Puteam s nul cred? Doar avea asupra lui semnul lui Winnetou i chiar
punga lui cu medicamente!
i totui te-a minit. Uite c mai sunt n via!
~ 568 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Atunci nici Winnetou n-a fost ucis?
Cu el, din pcate, s-a sfrit... Dar cum de te-ai vzut
cu albul acela?
- A venit chiar n tabra noastr. Cuta un cal c al lui era
sfrit de oboseal. Ne-a rugat s-i dm i o cluz spre
Deklil-to, adic Apa ntunecat. Mie mi-a dat n schimbul
unui cal punga cu medicamente a lui Winnetou. Pe urm
eu i feciorul meu l-am cluzit pn acolo. S-a uitat dnsul
ce s-a uitat i ne-a spus c e bine, c acolo e locul cutat.
Dar pe tine te-a tras pe sfoar. Unde-i punga?
O am aici.
Arat-o, te rog.
Omul o scoase dintr-un buzunar al eii. Pida nu mai putu
de bucurie i ntinse mna dup ea. Btrnul, ns, nici gnd
s-i dea punga. i astfel se strni o scurt har creia i
pusei capt lmurindu-l pe btrn:
S tii c punga e a lui Pida, tnrul ef al kiowailor,
aci de fa. Winnetou nici n-a pus vreodat mna pe ea.
Trebuie c te neli! Zise omul contrariat.
Crede ce-i spun: o tiu foarte bine.
i numai de dragul pungii i-am dat un cal de toat
frumuseea i am mai fcut i atta drum cu el!
Avea omul nevoie de un cal bun pentru c se tia
urmrit. Te-a minit, ca s faci schimbul.
De n-ai f Old Shatterhand, zu dac te-a crede!
Vaszic s dau napoi punga?
Neaprat.
Bine! Dac-i pe-aa, atunci m ntorc i-l omor,
mincinosul naibii!

~ 569 ~

Karl May
Poftete cu noi! S-i scurtm mpreun zilele!
Omul ni se altur fr alt vorb. Cnd i zugrvii pe
scurt cine anume e Santer i cte are pe contiin, indianul
se ci amarnic pentru faptul c-i dduse un cal i-l mai i
cluzise pn la int cci numai aa banditul i putu
menine avansul fa de noi.
Pida era fericit c reintrase n posesia medicamentului,
care nici nu suferise vreo stricciune. Scopul era atins. Pe
cnd eu...?
A doua zi ajunserm la malul lacului, dar abia ctre sear,
cnd nu mai era nimic de fcut. Poposirm linitii la
adpostul copacilor i nu aprinserm nici un foc. Santer nu
le spusese celor doi mimbrenjos ce anume caut acolo. i
expediase scurt, afrmnd c nu mai are nevoie de ei.
Venind dinspre Rio Pecos, tiaserm colul din sud-vest al
lui New-Mexico i ne aflam acum n Arizona, unde se
ntlnesc cele dou teritorii ale triburilor mimbrenjos
respectiv ghilenjos acesta din urm de asemenea nrudit
cu apaii. Pmnturile sunt aici aride i triste. Stnci dup
stnci, piatr i iar piatr! Doar n locurile strbtute de
ruri crete o vegetaie deas, bogat, care ns nu trece mult
dincolo de malul propriu-zis. Fr aceste ape care druiesc
umezeal pmntului din preajma lor, soarele ar prjoli i
ucide totul. Pduri aproape c nu exist. Numai aici, n locul
unde ne aflam, natura parc fcuse o excepie.
Cteva izvoare umpluser aici fundul unei vi i formaser
un iezer ntins. Noi ne aflam pe rmul de rsrit al iezerului.
rmul, bogat mpdurit jur mprejur, se nla drept i
maiestuos, mprumutnd apei acel luciu nchis, profund,
~ 570 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


care ne fcuse s-o denumim Apa ntunecat, n timp ce
mimbrenjoii i spuneau Lacul negru. Cel mai nalt dintre
rmuri era cel nordic. O stnc gola se desprindea din el,
suspendat parc deasupra apei. uvoaiele coborte de pe
culmile din spatele ei o sfredeliser cu timpul, croindu-i cale
n adnc i nind ca printr-un furtun uria de la o nlime
de cel puin o sut de picioare. Aceasta era cascada pomenit
n testamentul lui Winnetou. Exact deasupra ei se vedea o
grot de piatr la care pe vremuri nu putusem ajunge, dar pe
care Winnetou probabil c o vizitase mai trziu. i nc i mai
sus, deasupra grotei, ieea n afar partea de sus a stncii ca
o streain colosal i nemaipomenit de grea, nct era de
mirare c nu se prbuise nc din nalt.
Pe dreapta acestei stnci i strns lipit de ea, se nla o a
doua stnc, unde vnasem pe vremuri un urs cenuiu. De
aceea Winnetou o botezase Te-o, adic Stnca-ursului.
Toate acestea le spun pentru o mai bun cunoatere a
situaiei n care ne aflam.
Se apropia clipa hotrtoare i gndul la ea m fcu s nu
dorm dect foarte puin. Abia se crp de ziu, c ne i
apucarm de cutat urmele lui Santer. Nu se vedea nimic.
M hotri deci s urc mai sus, unde banditul trebuie s f
cutat comoara. Nu luai cu mine dect pe Til-Lata i pe Pida.
Ne ndreptarm spre pduricea de molizi de care pomenea
Winnetou n testament i urcarm pn la Stnca-ursului.
Acolo descaleci i te cari..., cam aa scria n testament.
Mai mult nu apucasem s citesc din el. Unde s m car?
Probabil sus, la grot. Trebuia ncercat. Peretele era foarte
abrupt, dar nu cu totul inaccesibil. Astfel, urcnd cu greu,

~ 571 ~

Karl May
ajunserm n sfrit sub grot, pe stnga ei. Mai departe nu
mergea, Dac exista totui vreo cale de acces, nsemna c,
necunoscnd restul indicaiilor cuprinse n testament, nu
ddusem de aceast cale.
M gndeam tocmai s cobor din nou cnd, deodat, se
auzi o detuntur i un glon uier pe lng umrul meu,
mucnd din stnc. i n aceeai clip rsun un glas
venind de sus:
Cine, iar eti liber? Credeam c numai kiowaii vin pe
urmele mele. Car-te n iad!
Nici al doilea glon nu m nimeri. Privirm n sus: Santer
sttea la gura grotei.
Vrei testamentul, hai? Te ispitete comoara? Rse el
batjocoritor. Prea trziu, mechere! Sunt de mult aici i ftilul
e aprins. Arde, m-auzi?! Nu capei nimic, absolut nimic! i
aurul destinat fundaiilor alea tmpite tot eu am s-l nghit!
Se porni apoi pe un rs isteric, nestpnit, dup care
adug:
Nu cunoti drumul, precum vd?! i nici la vale nu mai
tii cum s-o iei! Am s car tot aurul fr s-mi putei face
nimic. Degeaba v-ai ostenit, ha-ha-ha! De ast dat v-am
luat caimacul!
Ce era de fcut? Banditul sttea sus, lng comoar, iar
noi nu puteam ajunge pn la el. Poate c n cele din urm
am f gsit drumul, dar pn atunci Santer ar f disprut cu
prad cu tot... Pe de alt parte, din locul unde ne aflam era
aproape imposibil s-l mputi, dei de ast dat a f fcut-o
fr nici un fel de ovire. M lsai deci ceva mai n jos, ncet,
cu atenie, i-mi scosei carabina de pe umr.
~ 572 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Ia uite potaia, vrea s m mpute! Rnji Santer de sus.
Aici n-o s-i mearg! Stai s vezi!
Dispru pentru ctva timp, ca s apar apoi i mai sus,
tocmai pe streain de piatr. Se opri la marginea ei. Privind
de jos, ct pe ce s m apuce ameeala: banditul inea ceva
alb n mn!
Cscai ochii! Uite c nu-mi mai trebuie: l tiu pe de
rost. Duc-se naibii! l arunc n lac, iar voi, ha-ha-ha,
rmnei cu buzele umflate!
Rupse flele buci-buci i le mprtie n aer. i bucile
se legnar mult vreme ca nite fluturi albi pn ce atinser
faa lacului. Testamentul, cuvntul cel din urm al marelui
Winnetou, fusese distrus. Ceea ce simeam acum nu se mai
putea numi nici ciud, nici mnie, nici regret. Mi-ar trebui
un cuvnt mai crncen dect toate.
Mielule! Urlai de jos ctre Santer. Fii atent la cele ce-i
spun!
M rog, cu plcere! Zise el ironic.
Inciu-ciuna i trimite salutri!
Mulumesc.
i No-ci!
Oh, mulumesc! Sunt ncntat!
Dar pentru ceea ce urmeaz, n-o s-mi mai mulumeti.
Mori, scrnvie, n numele lui Winnetou!
Dusesem de ast dat la ochi dobortorul de uri. Cu el
inteam mai sigur. Trebuia cu orice pre s-l nimeresc pe
bandit! De obicei nu ocheam dect o fraciune de secund.
Dar... ce-i asta? mi tremur minile? S-a micat Santer din
loc? Se clatin stnca. Ce s-a ntmplat? Nu reueam s m

~ 573 ~

Karl May
fxez asupra intei...
Dumnezeule, stnca se cltina! i o bubuitur surd, grea,
cutremur deodat deprtrile. Grota, ca o nar de monstru,
sufl fumul n vzduh i, ca mpins de un gigant, streain
de piatr se nclin deasupra grotei, tot mai mult, tot mai
adnc, cu Santer sus, agitndu-i desperat braele i urlnd
dup ajutor. Apoi, pierzndu-i ultima rezisten, colosul
trosni slbatic i se rostogoli ca ntr-o viziune de comar de-a
dreptul n lac! Sus, la locul exploziei, pulberea mai juca n
aer ca un abur albicios.
Privisem totul cu groaz i n tcere.
Iuf! Exclam Pida, nforat de cele vzute. Marele Spirit
l-a judecat i a rupt stnca de sub el.
Til-Lata art spre apele rscolite ale lacului care, n clipa
aceea, prea un cazan imens n plin clocot. Palid la fa, n
ciuda tenului su bronzat, cpetenia apailor rosti:
Spiritul ru l-a tras n jos necndu-l n apa care ferbe.
S-a dus i nu se mai ntoarce n vecii vecilor. Era un
blestemat!
l ascultai tcut; nici nu eram n stare s vorbesc. Visul
meu! Da, visul acela nprasnic! Aurul ce se prvale n abis!
i ce sfrit pentru Santer! Iat dar c i n aceast clip
suprem fusesem scutit s-l omor cu mna mea. S-a judecat
el nsui dnd foc ftilului. Clul care nimicise attea viei
i-a fost pn Ia urm propriul su clu.
Jos, lng lac, apaii discutau i gesticulau nsufleii. Pida
i Til-Lata coborr s vad dac leul lui Santer ieise
cumva la suprafa. Dar nu se zrea nimic. Colosul de piatr
l proiectase n adnc, ntr-un mormnt invizibil.
~ 574 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Pn i pe mine, om cu nervii tari i greu de zdruncinat,
m cuprinse o stare de slbiciune i de ameeal, nct trebui
s m aez i s nchid, ochii. i tot mai vedeam parc
tabloul acela nfricotor, teribila dislocare a stncii i
prbuirea ei. i nc mai auzeam parc strigtele de ajutor
ale lui Santer.
Cum de se petrecuser toate astea? Probabil c efectul
catastrofal al exploziei se datora unei msuri de prevedere
luat de Winnetou. Descrierea ascunztoarei, ca i a felului
cum trebuia umblat la intrarea ei vor f fost astfel fcute n
testament nct nimeni n afara mea s nu le poat nelege
dect greit. Winnetou aezase acolo o min creia
impostorul, din pricina greitei nelegeri a textului, avea s-i
dea foc fr s ntrevad c aceasta nseamn propria sa
pieire. Dar cum stteau lucrurile cu comoara, cu aurul? Se
mai afla oare sus, sau se prvlise o dat cu stnca n fundul
lacului?
La urma urmei, soarta nuggeilor m interesa prea puin.
n schimb pierderea pe veci a testamentului, aceast sacr
amintire lsat de Winnetou, m lovea extrem de dureros.
Gndul c a putea s recuperez mcar o parte din bucile
risipite aiurea mi renvie la un moment dat energia. Srii de
la locul meu i cobori ct putui de repede n vale. Da, parc
se vedea licrind o hrtie pe faa lacului. Fr s preget, m
dezbrcai, srii n ap i notai n direcia respectiv. Era
ntr-adevr o prticic din testament! Strbtui apoi lacul n
lung i-n lat, cutai peste tot nforat de speran, pn mai
gsii nc trei astfel de buci.
Aceste resturi ale testamentului le aezai la soare, ca s se

~ 575 ~

Karl May
usuce, dup care ddui s descifrez scrisul lit, splat i
cenuiu. Firete c nu reuii s dezleg ceva precis. Cu mari
eforturi adunai urmtoarele cuvinte:...s capete jumtate...
fiindc srcia... stnca va crpa... vei mpri... fr
rzbunare...
Asta era tot. Ca i nimic, i totui sufcient pentru a ghici
mcar o parte a coninutului. Ascunsei aceste patru petice
de hrtie ca s le pstrez cu toat sfnenia.
Mai trziu, dup ce-mi regsii echilibrul sufletesc,
rencepui cercetrile. Civa apai pornir s fac ocolul
lacului, ca s caute calul lui Santer; trebuia s-l gsim,
altminteri find desigur legat s-ar f prpdit de foame i
de sete. Alii urcar cu noi spre grota care nu mai exista de
fapt, ca s ne ajute s gsim eventual aurul. Pierdurm n
van cteva ceasuri, pn ce-mi amintii aproape cuvnt cu
cuvnt cele citite n testament. Ultima fraz nu-mi ieea din
cap: Acolo descaleci i te cari... M izbea mai ales
cuvntai cari. E drept c a te cra nseamn de obicei
s urci pe o nlime, mai ales pe una foarte povrnit, dar te
pomeneti c nu era vorba de aa ceva. Nu cumva Winnetou
se referise la un copac? ntr-adevr, la marginea stncii
cretea un molid nalt i gros. N-o f sta? M crai pn-n
vrf. De acolo m sltai pe buza stncii, care era mai lat
dect prea de jos. i iat, trecnd de un col, zrii un drum,
o potec de vreo doi coi lime, ce ducea prin spatele stncii,
prelungindu-se apoi n sus spre o nou streain de piatr
nscut prin prbuirea celei dinti. Acolo m ntmpin un
vlmag haotic de bolovani i drmturi prin care totui se
vedea ceea ce pn nu de mult fusese fundul grotei. Dac
~ 576 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


aurul nu se gsea cumva ngropat sub fundul acesta, dac
Winnetou l ascunsese n pereii grotei atunci nu mai era
nimic de sperat. Atunci toat comoara se prbuise n
adncul lacului.
i mobilizai pe apai s m ajute la cutat. Rsturnarm
bolovniul, rscolirm totul pas cu pas, dar nicieri nu se
ivi vreun semn lmuritor. Eram cu toii brbai deprini s ne
orientm dup cel mai nensemnat indiciu, dup orice
amnunt; aici ns toate eforturile se dovedeau inutile i
perspicacitatea noastr de prisos.
Ctre sear fcurm drumul napoi, n jos. ntre timp
revenir apaii trimii n cutarea calului lui Santer. l
gsiser. Scotocii prin coburile eii: nu conineau nimic.
Mai zbovirm nc patru zile la Apa ntunecat, mereu
ncordai i frmntai, cutnd zadarnic o soluie care s ne
conduc la descoperirea comorii. Sunt convins c, dac
aurul ar f rmas sus, la locul lui, nu se putea s nu-l gsim.
Dar pesemne c uriaul tezaur zcea pe fundul lacului lng
insul avid i crunt care pierise nprasnic chiar n momentul
cnd i credea visul mplinit.
Ne napoiarm astfel fr nici un rezultat la reedina
apailor de la Rio Pecos, aducnd cu noi mcar consolarea c
Inciu-ciuna i frumoasa No-ci fuseser n sfrit rzbunai.
Aa pieri testamentul gloriosului Winnetou, ful vrednic al
apailor, cruia nu i-a fost dat s duc la bun sfrit nalta
misiune ce-i asumase i din care i fcuse scopul suprem al
vieii. Ca foile rupte din testament i risipite n cele patru
vnturi, aa rtcete fr rgaz i pace strvechiul su
neam pe uriaele ntinderi de pmnt ce-i aparinuser

~ 577 ~

Karl May
cndva.
Dar cel ce se oprete n munii Ventrei-Mari, la rul
Metsur, lng mormntul marelui apa, i spune cu respect
i pietate: Iat, aici doarme Winnetou, un om rou, un om
minunat! i noile generaii de oameni albi, cu simul
dreptii mult evoluat, trecnd prin preriile Vestului Slbatic,
prin faa munilor si semei, vor rosti cndva cu gravitate:
Aici odihnete un vlstar al rasei roii care n-a ajuns mare
findc nu i s-a ngduit s ajung!...

Sfritul volumului 24

~ 578 ~

Pe via i pe moarte Winnetou

***

Karl May Opere 24 Testamentul lui Winnetou


Editura Eden, Bucureti, 1996
Consilier editorial: Dr. Antoniu Popescu
Coperta de: Sergiu Georgescu
Tehnoredactare de: Cristina Stanciu
Corectura de: Mihai Grigorescu
I.S.B.N. 973-9141-59-5
Volum realizat dup:
Karl May Winnetou
Gesammelte Reiseerzhlungen, Band 9,
Freiburg, 1893.

~ 579 ~

Karl May
***
Volumul de fa reproduce integral textul ediiei Karl May,
Winnetou (tom 3), n traducerea lui Eugen Frunz, la Editura
Tineretului, Bucureti, 1967. Cu prilejul pregtirii
manuscrisului pentru tipar, a fost adaptat ortografa potrivit
normelor academice actuale, corectndu-se greelile de
culegere. Drepturile de reproducere a textului revin Editurii
Eden pn n anul 2000.

***

Cuprins

Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

I - Pe marea linie ferat a Vestului_____________1


II - Tlharii pustiului_________________________64
III - Printre comani__________________________118
IV - n California_____________________________202
V - Bandiii de la linia ferat________________286
VI - Helldorf-Settlement______________________319
VII - Pe muntele Hancock_____________________346
VIII - Testamentul lui Winnetou______________384
~ 580 ~

Pe via i pe moarte Winnetou


Cuprins_________________________________________________511

~ 581 ~