Sunteți pe pagina 1din 26

Discuii asupra Epistolei nti ctre TESALONICENI

De H. Rossier
TABL DE MATERII
1 Capitolul 1 Relaiile n care este introdus credinciosul
2 Mijlocul convertirii
3 Scopul convertirii
4 Roadele convertirii: lucrarea credinei
5 Roadele convertirii: osteneala dragostei i rbdarea speranei
6 Capitolul 2 Cum s regsim dragostea dinti
7 Capitolul 2:11,12 Umblarea
8 Capitolul 3 Credina, sperana i dragostea
9 Capitolele 3:11-4:12 Din nou umblarea
10 Capitolul 4:13-18 Legtura dintre nviere i venirea Domnului
11 Capitolul 5:1,2 Ziua Domnului
12 Capitolul 5: 12-28 Purtarea n Adunare
1 Capitolul 1 Relaiile n care este introdus credinciosul
Capitolul pe care tocmai l-am citit conine trei puncte importante: mijlocul, scopul i
rezultatele practice ale convertirii; dar, nainte de a aborda aceste subiecte, doresc s vorbesc
despre relaiile n care ne introduce convertirea. Ele sunt exprimate n cteva cuvinte, n primul
verset al capitolului nostru: Ctre adunarea tesalonicenilor care este n Dumnezeu Tatl i n
Domnul Isus Hristos.
Aceti cretini, nc tineri n credin, la convertirea lor se ntorseser de la idoli i de la
pgnism ctre Dumnezeu; schimbarea de o importan enorm n viaa lor. Pn atunci fr
Dumnezeu n lume, fuseser dintr-o dat adui la Dumnezeu, prin credina ntr-un Mntuitor
mort pentru pcatele lor. Evanghelia mntuirii pe care o primiser, devenit pentru ei Evanghelia
lui Dumnezeu, i introdusese n aceast relaie nou cu El (2: 2, 8, 9); primiser Cuvntul ca pe
Cuvntul lui Dumnezeu (4: 9), cutaser s-I plac lui Dumnezeu i s-I slujeasc lui Dumnezeu.
De aceea putei nelege de ce acesta este primul cuvnt al lui Pavel ctre scumpii si copii
n credin: li se adreseaz ca fiind adunarea tesalonicenilor care este n Dumnezeu..., numai c
adaug: n Dumnezeu Tatl. Aceasta era, ntr-adevr, relaia lor cu Dumnezeu care li se fcuse
cunoscut n Hristos. Numele Tatlui era primul pe care buzele lor l ngnaser cnd, adui la El de
lucrarea Mntuitorului, gsiser n Dumnezeul viu i adevrat, Cel a crui dragoste i nscuse
pentru a fi copiii Si.
Primul cuvnt al copilaului este: tata, mama; instinctul inimii lui copilreti cuprinde
relaia dintre El i prinii lui, prin dragostea cu care acetia l nconjoar. De aceea copilaii n
credin l cunosc pe tatl; se simt iubii cu o iubire care i-a artat dovezile i nu poate fi egalat
de nici o alta. Este un lucru minunat s-L cunoti pe Tatl, dar, orict de elementar ar fi aceast
relaie, nici o alta nu este mai profund, nici mai sublim. Domnul Isus, ca om, nu avea una mai
nalt dect aceea, nici mai intim, i pentru a ne revela valoarea etern a ei, El, singurul Fiu din
snul Tatlui, a venit n aceast lume. Ei bine! copilaii n credin au un asemenea privilegiu, dar
ndrznim s spunem c nu sunt singurii care se bucur de el. Dac relaia lor este exact aceeai cu
a noastr, a celorlali, cretinii vechi care atingem sfritul slujbei noastre, avem un avantaj fa de
ei. Am fcut dovada inimii Tatlui nostru n mii de mprejurri, n numeroase ntmplri
neprevzute, n urcuurile i coborurile unei lungi viei cretine, n care grija i disciplina lui
printeasc nu ne-au lipsit niciodat, i putem s-i ncurajm pe aceti cretini tineri, artndu-le c
va fi la fel pentru ei.
1

Convertirea i introduseser pe tesaloniceni ntr-o a doua relaie, infinit de preioas.


Apostolul adaug: i n Domnul Isus Hristos. Observai cu atenie acest cuvnt. Pavel nu zice:
n Mntuitorul, cum ne-am fi putut atepta, cnd era vorba de copilaii nou-nscui, care gsiser
n Hristos iertarea pcatelor lor i crora Evanghelia le-a fcut cunoscut c Isus coborse n har n
aceast lume pentru a-i mntui. Dar acesta nu era tot cretinismul tesalonicenilor: mrturiseau c
sunt n relaie cu Cel care i mntuise cu un pre att de mare, pentru ca s-I poat aparine n
ntregime, duh, suflet i trup; i recunoteau un drept, o autoritate absolut asupra lor. Isus Hristos
devenise Mntuitorul lor.
Insist asupra acestui cuvnt pentru c muli cretini tineri ar fi dispui s-l uite. Primesc cu
bucurie lucrarea harului mplinit fa de ei de Mntuitorul, i nu neleg c este i o preafericit
supunere i, dac ndrznesc s m exprim astfel, n robia liber a Domnului Isus Hristos. Trebuie
s nelegem c nu mai avem nicio libertate s facem voia noastr, ca naintea convertirii noastre.
Cel care a ndeplinit eliberarea noastr cu preul propriei Lui viei, nu ar avea asupra noastr
drepturi absolute? Tineri sau btrni, suntem plasai de rscumprare sub o autoritate care nu ne
mai permite s trim pentru noi nine; nu mai avem dreptul s ne purtm dup propriile noastre
gnduri, ci voia lui Hristos trebuie s fie singura noastr regul de conduit. Aceasta mi amintete
cuvintele centurionului din capitolul 8 al Evangheliei dup Matei. Acest om avea ncredere n
autoritatea absolut a Domnului pentru a vindeca printr-un cuvnt pe servitorul su bolnav. Ori el
nsui tia ce era autoritatea omului: Cum trebuia s fie cea a lui Hristos, dac el, nedemn i aezat
sub cea a altuia, o exercita el nsui fr control i impunea altora o ascultare absolut? i eu,
zice el, sunt om sub autoritate, avnd n subordinea mea ostai; i-i zic acestuia: Du-te! i se
duce; i altuia: Vino! i vine; i robului meu: F aceasta! i face. Lund ca exemplu
autoritatea lui relativ, face apel la autoritatea fr limit a Domnului, sigur c nimic nu I Se poate
mpotrivi. Cel care are autoritate absolut asupra tuturor lucrurilor, nu are nainte de toate drepturi
asupra noastr? Suntem proprietatea Lui, i cnd ne zice: Du-te, am ndrzni s nu ne supunem?
Acest cuvnt pe care vi l-a adresat, l-ai auzit poate astzi fr a ine seama de el? Vroia s v
trimit spre una dintre relaiile voastre pentru a-i vorbi despre Evanghelie, la un anume bolnav
pentru a-l ncuraja, la un anume ntristat pentru a-l consola; vroia poate s v trimit ntr-un anume
ora pentru a vesti acolo vestea bun a mntuirii... Ce tiu eu? Dar El tia i v-a spus: Du-te.
Simplul osta al centurionului se ducea la cuvntul cpeteniei lui fr s-i discute ordinul; nu i
permitea nicio obiecie, nicio ntrziere; se ducea. Centurionul tia ce vroia s fac i ostaul se
conforma pentru c recunotea autoritatea cpeteniei lui; nu putea rspunde: Prefer s m duc aici;
am ales s merg acolo, fr s deranjeze toate planurile cpitanului su. Zicei: Cum voi ti c m
trimite? Dac nu tii, este pentru c nu v-a vorbit; ateptai atunci, gata s ascultai cnd porunca
va veni. Nu v trebuie dect o ureche atent. Dar poate c suntei atins de surzenie? Trist,
suprtoare, umilitoare infirmitate! Ct v plng, pentru c un rob surd nu poate rspunde la
chemarea stpnului su. S-a putut ntmpla c ascultnd s v ducei, dar s nu vedei niciun
rezultat al ascultrii voastre. n loc de a gsi o primire prevenitoare, ai ntlnit un anume suflet
indiferent, care v pune la ncercare rbdarea, un anume suflet ostil care v respinge. Nu v
descurajai: Dac Domnul v-a zis: Du-te, fii sigur c are un gnd pe care l ignorai. Nu mergei
deci cu gndul de a obine rezultate imediate sau s facei lucruri mari. Mergei, pentru c v-a spus
s-o facei. Vi se poate ntmpla, zi dup zi, s fii trimis pentru a duce acelai mesaj aceleiai
persoane, fr s v fie vreodat dat un rspuns satisfctor. Vizitam ieri o doamn la care Domnul
m trimite de ani de zile. De multe ori rbdarea mea a ajuns la capt naintea unei indiferene pe
care nimic nu o putea mica. mi ziceam: La ce bun? uitnd c nu era treaba mea s obin rezultate,
ci s ascult. Ieri, mi zice dintr-o dat: O! Domnule, ce nefericit sunt! A vrea s fac binele, i nu
fac dect rul! ntr-o clip ntreaga problem a eliberrii se punea pentru prima dat naintea
acestui suflet. Capitolul 8 din Epistola ctre Romani furnizeaz rspunsul. Ora eliberrii sosise. A!
a strigat ea, neleg astzi ce n-am neles niciodat n viaa mea! Dar, n ce m privete pe mine,
2

am neles c dac, atunci cnd mi-a zis: Du-te, a fi mers n alt parte, a fi mpiedicat planurile de
har ale Stpnului meu.
Centurionul spune i: Altuia i zic: Vino, i vine. Exist momente n via s nu le
neglijm, pentru c sunt dintre cele mai minunate i mai bune n care Domnul ne zice: Vino, am
ceva s-i comunic; ascult. i rspundei: Adreseaz-Te altora; nu a nelege Cuvntul Tu; prefer
meditaiei, activitatea vieii practice? Nu! va avea grij, prin Duhul Lui, ca s-L neleg. Nu voi
zice mai degrab, ca Samuel, mic copil netiutor: Vorbete, pentru c robul Tu ascult
(1Samuel 3: 10). Sau nu voi veni s m aez la picioarele Lui, ca Maria, femeie slab, fr o mare
inteligen, nu pentru c am capacitatea de a-L nelege, ci pentru c a zis: Vino, i singura mea
datorie este s-L ascult. Cnd voi fi primit acest cuvnt nuntrul meu i m voi fi bucurat de el, nu
voi mai avea nici o dificultate s vorbesc despre El, i, pentru a-l duce altora, voi merge bucuros
unde m trimite.
Totui nu trebuie s nlocuim aceste chemri una prin cealalt. Orict de preioas ar fi
lectura Cuvntului, poate degenera ntr-un studiu arid i steril din care nu tragem niciun folos nici
pentru noi, nici pentru nimeni. n acest caz, am venit cnd mi zicea: Du-te, n loc s fac precum
Ieremia care atunci cnd au fost gsite, a mncat cuvintele Domnului (Ier.15: 16).
Centurionul adaug: Zic robului meu: F aceasta! i face. Vorbete aici de fapte; la fel
Domnul a pregtit fapte bune, ca s umblm n ele. Avem dreptul s le alegem dup placul nostru,
s facem altceva dect ce ne zice Domnul s facem? Aceasta ar fi pur neascultare. Fii siguri c
toate faptele moarte ale oamenilor, i faptele inutile ale attor cretini, nu au alt surs dect
nesupunerea fa de autoritatea Domnului Isus Hristos.
Starea bun a sfinilor din Tesalonic depindea deci nu numai de intimitatea lor filial cu
Dumnezeu Tatl, ci i de ascultarea lor de Domnul Isus Hristos. De cnd realizaser cele dou
relaii despre care tocmai am vorbit, viaa lor cretin a luat o dezvoltare att de admirabil nt
apostolul aducea mulumiri lui Dumnezeu pentru ei toi. Cunoaterea lui Dumnezeu Tatl i a
Domnului Isus Hristos conducea, ca s zic aa, toat existena lor i viaa lor nu suferea din cauza
amestecului cu lumea, nici nu se mulumea cu o mrturisire exterioar. S nu uitm c activitatea
noastr cretin poate adesea s fie o obinuin care i nal pe alii i pe noi nine asupra valorii
ei morale! Scriind adunrii din Efes n Apocalipsa, apostolul Ioan menioneaz faptele ei, lucrarea
ei i rbdarea ei. Toate acestea existau, dar din obinuin i fr legtur cu sursa lor. Compar
adesea aceast stare cu cercul pe care copiii l fac s se mite cu o baghet. Cnd aceasta din urm
nceteaz s loveasc cercul, el continu s se rostogoleasc un timp din obinuina care urmeaz
unui impuls dat, dar dup un timp, ovie i cade. Astfel credina, dragostea i sperana sunt
impulsul activitii cretine, dar acest impuls nsui i are originea n relaia noastr cu Dumnezeu
Tatl i cu Domnul Isus Hristos. Cunoaterea acestor Persoane divine umplea inima tesalonicenilor
de credin, speran i dragoste stabilind o legtur constant ntre relaiile i mrturia lor.
S ne dm silina s cunoatem aceste binecuvntri att de simple, att de uor de realizat.
Ajunge pentru aceasta ca inimile noastre s-i fi gsit inta n Cel cruia i aparinem att de total,
c nu mai avem nici un drept de a face voia noastr n aceast lume.
2 Mijlocul convertirii
Doresc s v vorbesc astfel despre Cuvnt ca fiind mijlocul convertirii tesalonicenilor.
Acest capitol 1 nu ne arat ntreaga importan a Cuvntului, pentru c domeniul su se ntinde
mult dincolo de cmpul de evanghelizare i nu are, de fapt, limite, dar vedem aici importana lui
capital pentru convertirea sufletelor. ntr-adevr, nicio convertire nu are loc printr-un alt mijloc;
fr Cuvnt, contiina nu este atins, viaa i mntuirea sunt liter moart pentru pctos. Acest
adevr reiese ntr-un mod remarcabil din capitolul nostru, dar gsii n capitolul 2: 13, de ce avea
Cuvntul atta importan n ochii tesalonicenilor: l primiser, n mod absolut, ca inspirat de
Dumnezeu. El nu era pentru ei un cuvnt al unui om, nici chiar cuvntul unui apostol excelent i
demn de ncredere, n care aveau cea mai mare ncredere. Teologia zilelor noastre rspndete
3

pretutindeni aceast eroare fatal cu privire la inspiraie. S ne ntrebm dac apostolul Pavel
considera la fel. El zice: Primind de la noi Cuvntul predicrii care este de la Dumnezeu, ai
acceptat nu cuvntul oamenilor, ci (aa cum este cu adevrat) Cuvntul lui Dumnezeu. Iat ce era
pentru ei Cuvntul ieit din gura apostolului; el era cu adevrat Cuvntul lui Dumnezeu. Pavel,
istoria lui o arat, nu era ntotdeauna inspirat, dar era pentru a prezenta Cuvntul pgnilor. Era
vorba la Tesalonic, de iudei, vorbea cu ei despre Scripturi, i iudeii din Bereea cercetau Scripturile
pentru a verifica prin ele cuvntul lui Pavel. El se folosea de Cuvntul inspirat al Vechiului
Testament pentru a-i convinge, dar nu era deloc la fel cu slujba lui printre pgnii din Tesalonic.
Puteau, fr ndoial, s gseasc n Scripturi dovada c Isus era Hristos, dar cuvntul inspirat al
apostolului cerea i credina lor, pentru c ea completa Scripturile dndu-le o speran pe care
Vechiul Testament nu o coninea. Astzi Cuvntul este complet; nu mai este nevoie de inspiraie
pentru a-l comunica, dei este ntotdeauna transmis prin Duhul Sfnt i primit prin Duhul Sfnt,
dar, avnd astzi Scripturile n toat plintatea lor divin, nu avem o alt autoritate creia trebuie
s ne supunem, n timp ce tesalonicenii primiser direct cuvntul inspirat al apostolului ca fiind
adevratul Cuvnt al lui Dumnezeu.
Evanghelizarea nu le adusese impresii sau emoii cum se ntlnete deseori n zilele
noastre. Fii siguri c dac primii Evanghelia n acest mod, efectul se va terge curnd. Parabola
semntorului ne nva asupra acestei chestiuni. Cuvntul trebuie s ptrund n inim i n
contiin cu caracterul Dumnezeului viu de la care izvorte, s fie primit precum un Cuvnt care
aduce sufletului viaa etern. Ajunge pentru aceasta s fie primit ca ceea ce este el cu adevrat,
Cuvntul lui Dumnezeu. Fraii care vestesc Evanghelia au fcut toi aceast experien. Un singur
cuvnt din Sfintele Scripturi, care nu sunt altceva, bgai de seam bine, - cci raionalitii din
zilele noastre v afirm contrariul dect Cuvntul lui Dumnezeu aduce viaa sufletului care-l
primete! Niciun cuvnt din lume, nu poate avea vreo asemnare cu el; niciun cuvnt omenesc,
orict de elocvent ar fi, nu va fi niciodat un cuvnt viu, producnd viaa, o via care se nate, care
este nscut de el n suflet.
Dac ntrebm cum trebuie prezentat Cuvntul pentru a produce acest rezultat, apostolul ne
rspunde: Evanghelia noastr nu a fost la voi numai n cuvnt, ci i n putere i n Duh Sfnt
(1:5). Cuvntul nu poate fi aplicat nevoilor sufletelor dect de El. Duhul este arcaul care cu
sgeata lui strpunge complet contiina, singurul organ prin care pctosul poate fi atins.
Apostolul nu se servea de un alt mijloc. Nu fcea apel nici la emoii, nici la inteligen, nici la
raiune, nici la nelepciunea omeneasc, pentru c ele nu aveau nicio valoare n ochii lui; prezenta
Cuvntul lui Dumnezeu prin Duhul Sfnt, ca o siguran deplin. Am fcut toi aceast experien
n momentul n care am primit Evanghelia. Cuvntul lui Dumnezeu a venit la noi cu o autoritate
fr replic. Cnd Domnul, Cuvntul fcut carne, i nva pe oameni, nu o fcea ca nvtorii
legii i ca fariseii, ci cu autoritate. Apostolul vorbea cu aceeai autoritate, numai c ea nu era
inerent persoanei lui, ci celei a Duhului Sfnt care, prin gura lui Pavel, aducea Cuvntul
sufletelor. Mai mult, Pavel prezenta, ca realiti, lucrurile pe care le cunotea el nsui, i care i
ddeau bucurie, trie i fericire ce vzuse cu ochii credinei, de aceea aici, ca s zicem aa, i ddea
o siguran deplin. Tesalonicenii primiser Cuvntul n acelai fel (v. 6). Prin Duhul Sfnt, i
mrise puterea n predicare; ei l primiser prin Duhul Sfnt, i produsese n sufletele lor ce
produce la toi cei care l primesc: bucuria Duhului Sfnt. Cunoatem noi aceast bucurie? Cnd
ne-am aflat, la convertirea noastr, n contact cu Scripturile, cred c toi, fr excepie, am simit
bucurie. Dar, aceast prim perioad trecut, inima noastr se deschide de fiecare dat cnd se
gsete n contact cu Scripturile, i descoper, prin Duhul Sfnt, o nou comoar n bogiile ei
inepuizabile?
O mare pricin de umilin pentru noi, cretinii, este c, lsndu-ne antrenai, adesea ntr-un
mod insensibil, de latura lumeasc, Cuvntul i-a pierdut savoarea pentru sufletele noastre. Ne
trezim uneori, ne zicem: Unde sunt? atunci cnd, nendoindu-ne, nu mai eram n acelai mediu ca
odinioar. Inimile noastre, lsndu-se ctigate de lume, Cuvntul a fost neglijat. Nu putem repeta
4

destul de des celor care sunt tineri n credin: hrnii-v cu Cuvntul lui Dumnezeu; el s umple
momentele voastre libere. Cu ce v ocupai n acele momente? Cu citirea Cuvntului? Gustai voi,
dragi tineri frai i surori, sarea Cuvntului lui Dumnezeu? Ct despre mine, am fcut, vai!
numeroase experiene de-a lungul unei lungi viei cretine i pot s zic ce nseamn s fii atras de
lucrurile care sunt n lume; pentru c nu se zice doar: Nu iubii lumea; ni s-ar putea ntmpla
la toi s nu o iubim ci: Nu iubii lucrurile care sunt n lume. Acolo este poate cel mai mare
pericol pentru noi. Ca s nu vorbim dect despre lecturi, din clipa n care sunt fr o legtur
direct sau indirect cu cunoaterea Cuvntului, ne fac s pierdem sarea acestuia din urm; l
gsim insipid, i nu mai descoperim nimic n el; comoara noastr nu mai crete cu nici unul din
lucrurile care ne umpleau inima de bucurie. Atunci, n cazul n care contiina nu este deja
mpietrit, se trezete; ne smerim naintea lui Dumnezeu, mrturisindu-ne pcatele, apoi revenim la
Cuvnt prsind lecturile care ne atrseser. Deodat Scripturile i-au regsit sarea, pentru c nu o
pierduser dect pentru noi. Chiar i amrciunea lor ne devine scump i are, n gura noastr,
gustul mierii.
Trebuie deci, pentru ca Scripturile s aib o savoare real, s fim desprii de lucrurile care
sunt n lume; dar, pe de alt parte, este necesar s trim, prin rugciune, ntr-o dependen smerit
de Cel care este singurul care poate s ne nvee. Studiul Cuvntului este bun, dar studiul singur
nu-i va descoperi niciodat comorile. Cu rugciune trebuie, pentru a-l aborda, nvtura Duhului
Sfnt. Numai El ptrunde toate lucrurile, chiar lucrurile de neprtuns ale lui Dumnezeu. Prin El,
binecuvntarea se revars. Ct de simitor ar fi, cte noi bogii ar veni s se adauge celor vechi,
dac toate inimile noastre ar aborda Cuvntul divin n acest fel! Fii convini c, dac v hrnii cu
el, ar fi imposibil ca din plintatea inimii voastre, s nu vorbeasc gura voastr. Dumnezeu s
vegheze ca s fie astfel! S nu ne mulumim nici chiar cu studiul Cuvntului; s ne fie foame dup
el, ca profetului Ieremia. S nvm s-l apreciem ca tesalonicenii. El le adusese cunotina lui
Dumnezeu, cea a dragostei Tatlui, cea a lui Isus Hristos, sperana venirii Lui i sigurana unei
eliberri depline pentru viitor; de aceea l primiser cu bucuria Duhului Sfnt.
3 Scopul convertirii
Dup ce am vorbit, n cealalt zi, despre mijlocul convertirii, gsim din nou, n primul
capitol, scopul i rodele ei. Este foarte important s tim de ce ne-a convertit Dumnezeu, care era
scopul Su lucrnd n inimile noastre prin Cuvntul Su, i despre aceasta a vrea s v vorbesc n
aceast sear. Acest scop era doar s ne mntuiasc? Versetele capitolului nostru, care ne vorbesc
n mod att de serios i de interesant, nu ne spun nimic de acest gen. Vznd cum aceti primi
cretini rspunseser scopului lui Dumnezeu, suntem obligai s ne punem aceast ntrebare:
Rspunzi tu nsui la el? Nimic nu ne judec mai mult. Dumnezeu i pune pe tesaloniceni naintea
noastr ca modele de oameni care rspundeau scopului convertirii lor. Apostolii, depozitari ai
darurilor speciale Domnului, nu erau numai ei modele; aceti copii simpli ai lui Dumnezeu, mai
ignorani dect noi asupra multor chestiuni, dar care primiser cu bucurie Cuvntul prezentat
contiinelor lor prin Duhul Sfnt, deveniser martori ai lui Dumnezeu i ai Domnului Isus n
aceast lume. Apostolul le zice: V-ai fcut imitatori ai notri i ai Domnului ... nct voi ai
devenit modele tuturor credincioilor (v.6,7). Credincioii puteau s se conduc dup mrturia
tesalonicenilor, dar, mai mult, lumea nsi fusese martora acestei mrturii: Credina voastr fa
de Dumnezeu s-a rspndit n orice loc (v.8). De ce aceti cretini simpli, care tocmai se
nscuser la credin, deveniser modele? Pentru c erau imitatori ai apostolului i ai Domnului.
Avuseser naintea ochilor mrturia att de remarcabil a lui Pavel, venit n plintatea Duhului
Sfnt, pentru a-i pune n legtur cu Domnul Isus prin Cuvnt; nvaser de la el s-L cunoasc i
deveniser, prin mrturia lui, imitatori, o copie a lui Isus Hristos. Cnd Cuvntul ne-a revelat
aceast Persoan i cnd am primit-O i vzut-O prin credin, avem nevoie s O urmm i s
umblm n aceast lume astfel nct s O facem cunoscut. Convertirea ne scoate ntotdeauna din
5

lume pentru a ne aduce pe calea lui Hristos. Ce este deci un cretin care nu aduce mrturie pentru
Hristos i nu merge dup El? Oamenii pot s-l deosebeasc c este cretin, dac umbl ca ei?
Dar, zicei dumneavoastr, care este atunci scopul convertirii i n ce const aceast
mrturie? n dou lucruri pe care le gsii n versetele 9 i 10. Tesalonicenii se ntorseser de la
idoli la Dumnezeu i n aceasta const convertirea. ntorseser spatele la ceea ce adorau nainte i
i ndreptaser privirile ctre Dumnezeu. Dar primul scop al convertirii lor era s-L slujeasc pe
Dumnezeul cel viu i adevrat. Aceea era ceea ce, de la nceput, se arta n ochii oamenilor i
constituia mrturia acestor cretini. Natural, tesalonicenii gsiser pentru ei nii, prin convertire,
ceva infinit mai binecuvntat dect slujirea lor; l gsiser pe Tatl. Aceasta era, cum am vzut n
cealalt zi, relaia n care convertirea i introdusese, dar lumea nu tia nimic despre aceasta. tia
numai c-i prsiser zeii pentru a sluji un Dumnezeu pe care aceti pgni nu-L cunoteau,
Dumnezeul cel viu i adevrat. Idolii deveniser pentru ei dumnezei mori, dumnezei mincinoi, i
compatrioii lor idolatri puteau spune despre ei: Pretind c ei cunosc un Dumnezeu viu, un
Dumnezeu care, pentru ei, este adevratul Dumnezeu. Dar ce este deci acest Dumnezeu al
adevrului? Aezai naintea Lui nvm mai nti s cunoatem adevrul asupra strii noastre.
Pctosul ncepe ntotdeauna de acolo; nva c este o biat fiin ntinat i pierdut i c are
nevoie de un Mntuitor; nelege c Dumnezeul sfnt are oroare de ru i nu-l poate suporta. Dar
acest Dumnezeu care i reveleaz i adevrul strii lui disperate, i reveleaz i adevrul propriului
Su caracter: EL este Dumnezeul dragostei care, dndu-L pe Fiul Su, a fcut tot de era necesar
pentru a aduce un pctos la El.
Ori acest Dumnezeu adevrat este i un Dumnezeu viu, avnd viaa n El nsui i vrnd s
o comunice: Ne d viaa etern.
Dac am nvat a-L cunoate astfel, nelegem c trebuie s slujim un asemenea Dumnezeu
i s rspundem scopului pe care i l-a propus rscumprndu-ne. Pn atunci tesalonicenii
slujiser idolii, imagini ale propriilor lor rele, unul reprezentnd banii, cellalt furtul, cellalt
stricciunea crnii, etc. De aceea, adorndu-i idolii, se nchinau ntregului ru care era n propria
lor inim i i slujeau cu poftele lor lui Satan, care le aprinsese. Din momentul n care, ntorcnd
spatele idolilor, ieiser din aceast robie, gsiser un Dumnezeu care merita s fie slujit fr
rezerv.
Totul este practic n viaa cretin. Dogmele sunt un lucru preios, dar numai att ct au o
valoare practic; n caz contrar ar fi fr valoare. La ce bun s-L cunosc pe Dumnezeul cel viu i
adevrat, dac nu-I slujesc? Demonii l cunosc de asemenea ca atare, i omul poate s tie c
Dumnezeu este viu i adevrat fiind n acelai timp dezaprobat. Revelndu-Se astfel celor pe care-i
mntuiete, Dumnezeu vrea s fie slujit de ei.
El are nc un al doilea scop convertindu-ne, ca s ateprm din ceruri pe Fiul Su, pe care
L-a nviat dintre cei mori (1:10). Acest capitol nu ne d amnuntele adevrului cu privire la
venirea Domnului Isus. Dac tesalonicenii tiau multe lucruri, cum vedem n aceast epistol, erau
i un mare numr de lucruri care le ignorau, i aceast ignoran se referea tocmai la mprejurrile
venirii lui Hristos. Nu tiau cum va veni, ce legtur va avea soarta frailor lor adormii i nvierea
lor cu venirea Sa, ce evenimente o vor nsoi; toate acestea nu le-au fost revelate dect n cursul
acestei epistole; dar pentru ei un fapt era sigur: Domnul va veni; l ateptau i rspundeau astfel
scopului lui Dumnezeu cnd i convertise. Aceast ateptare produsese n viaa lor rezultate cu
totul remarcabile: ea i detaase de toate legturile care i-ar fi putut reine aici jos. Ei l ateptau n
fiecare clip pe Domnul. Cum avea s vin, nu tiau nc nimic despre aceasta, dar inima lor era
legat de Mntuitorul pe care nvaser s-L iubeasc i se bucurau s-L vad. Acolo era sperana
lor i nu aveau o alta.
Sunt foarte ocupat n aceste zile cu acest gnd i sper c suntem toi: Domnul vine!
Descoperim astzi n lume simptome premergtoare venirii Lui. Este ca un vnt proaspt care
sufl, nu n cretintate, ci printre credincioii pe care-i trezete, i nflcreaz i i nvioreaz:
Domnul vine!
6

Semnele premergtoare vremurilor anunate prin profeie se accentueaz din ce n ce mai


mult i ne fac s ne gndim c aceast venire, care ne scap de mnia viitoare, nu poate ntrzia.
Dar semnul cel mai frapant poate al vremurilor de pe urm este c acest adevr, att de combtut
cnd Dumnezeu ni l-a ncredinat ca fcnd parte din mrturia Sa, devine deodat, de la nceputul
btliei popoarelor, ca un strigt de adunare printre cretini. Se scriu, se public volume cu privire
la venirea actual a Domnului. Este prezentat fr alterare, n exactitudinea ei scriptural, miile de
reticente prin care satan, de atia ani, a ncercat s o anuleze. Aceasta ne face s reflectm mult.
Trebuie, cnd va veni Domnul din cer, s gseasc pe pmnt un popor adunat ca s-L atepte.
Dorina de a-i aduna pe copiii lui Dumnezeu, pe baza marelui adevr al Unitii trupului lui
Hristos, nu a fost dect o nfrngere nenorocit, i oile Domnului, fcnd parte din Biseric, sunt
mai mprtiate astzi dect atunci cnd a venit aici jos s adune oile rtcite ale lui Israel.
Sperana de a-i uni din nou pe copiii lui Dumnezeu pe acest pmnt s-a dovedit iluzorie, fr ca n
rest, acest eec s schimbe ceva cu privire la preiosul adevr care face parte din mrturia cretin
pentru vremea actual. Dar mai rmne un ajutor i nu ne ndoim c este eficace. Acest strigt:
Domnul vine! poate aduna i va aduna, fie i numai pentru o sptmn, o zi, o or mcar, pe
scumpii copii ai lui Dumnezeu. Vor fi scoi din lume, ieii din sectele lor vinovate i sterile, din
miile lor de partide mizerabile care L-au dezonorat pe Domnul i Adunarea Lui, pentru a rspunde
strigtului de la miezul nopii; i vor aprinde lmpile pentru a-L nsoi pe Mire. Da, Mirele vine,
s ieim n ntmpinarea Lui! S nu uitm c al doilea scop al lui Dumnezeu convertindu-ne, este
s-L ateptm din ceruri pe Fiul Su, pe care L-a nviat dintre mori!
Apostolul adaug: Care ne scap de mnia care vine (v.10). Nu zice: Care ne va scpa.
Isus, pe care l ateptm, vine n caracterul de Eliberator. Ateptarea Lui, pentru sufletele noastre,
nu este dect bucurie desvrit i eliberare etern. Chiar n aceast clip n care l ateptm din
ceruri, tim, cu siguran absolut, c mnia viitoare nu va putea niciodat s ne ating.
Acesta era scopul lui Dumnezeu n convertirea tesalonicenilor. Vom vedea c rspunznd
acestui scop, activitatea lor cretin fcea s creasc roade minunate i c nimic nu lipsea vieii lor
practice. Roadele convertirii vor fi deci subiectul urmtoarei nostre discuii.
4 Roadele convertirii: lucrarea credinei
La nceputul primului capitol, apostolul mulumete pentru roadele pe care convertirea
tesalonicenilor le produsese. Nu mulumete, ca n epistola a doua (2.13) pentru c Dumnezeu i
alesese pentru mntuire n sfinirea Duhului i n credina adevrului; o asemenea lucrare
depindea n ntregime de harul lui Dumnezeu i responsabilitatea cretin nu contribuia cu nimic.
Atunci cnd, n epistola a doua, un anume declin ncepea s se arate n mijlocul lor, apostolul putea
cu toate acestea s mulumeasc lui Dumnezeu pentru lucrarea minunat pe care o mplinise cu
privire la ei i a crei valoare nu putea fi micorat de necredincioia omului.
Pentru starea practic a tesalonicenilor mulumete aici apostolul lui Dumnezeu. Ar prea
logic ca apostolul s fi schimbat ordinea acestui capitol i s fi nceput cu mijlocul i scopul
convertirii pentru a descrie roadele la urm, dar aceast inversare ne-ar fi privat de o mare
nvtur. Dac omului, n general, nu-i pas s aduc rod pentru Dumnezeu, dac un cretin se
mulumete cu uurin s aduc doar un rod incomplet, fr savoare i fr maturitate, Dumnezeu
ne face cunoscut c tocmai la roade privete, i c purtarea Lui fa de noi depinde de felul n care
viaa noastr practic rspunde la harul pe care ni l-a fcut. Ca un bun grdinar, primul Su scop
este s obin de la mldie pe care le-a altoit pe o vi, o recolt. Le cur dac rodul lor este
insuficient, dar ndeprteaz i arde orice mldi care nu aduce rod (Ioan 15:1,2,6). La fel
smochinul neroditor nu trebuie s ocupe degeaba pmntul: dac toate ngrijirile viticultorului nu
produc nici un rezultat, va fi tiat i nimicit (Luca 13:6-9).
Locul pe care acest pasaj l ocup aici este de o mare importan pentru noi. Este n primul
rnd un ndemn solemn de a nu fi neroditori pentru Dumnezeu, i ca viaa noastr practic s
corespund harurilor pe care ni le-a mprit.
7

La tesaloniceni, copacul era un copac al vieii, aducea multe roade i chiar tot felul de
roade (Apoc. 22:3). Le vom enumera, dar mai nainte, s observm o trstur comun tuturor
acestor roade diferite.
Domnul Isus era inta oricrei activiti spirituale a tesalonicenilor (*). Dac i credina, i
dragostea i sperana erau sursa ntregii lor viei practice, nsi aceast surs i avea originea,
centrul i puterea n Isus Hristos. Ei au realizat ce se spune n Psalmul 87:7: Toate izvoarele mele
sunt n Tine.
(*) Cuvintele n Domnului nostru Isus Hristos, naintea lui Dumnezeu i Tatl nostru
(v.3) se raporteaz i la lucrarea credinei i la osteneala dragostei ca i la rbdarea speranei
Dar toat viaa lor se petrecea naintea lui Dumnezeu i Tatl nostru. Relaiile acestor
cretini tineri cu Tatl lor erau att de intime, att de scumpe pentru inima lor, pentru c toate
faptele lor se fceau n prezena Sa, n prtia cu El i cu scopul de a-I fi plcui.
Vai! foarte repede aceast frumoas unitate a activitii cretine, cu domeniile ei de
activitate i motivele sale, slbise i la urma urmelor nu a rmas n Biseric (nu vorbim de mrturia
individual) dect o activitate lipsit de orice putere, reprezentat de starea Bisericii din Efes n
Apocalipsa 2: 2-6. Pentru c ceea ce se cheam cele trei virtui teologice nu mai erau sursa
mrturiei practice a Adunrii. Nu aa era cu tesalonicenii. Era imposibil ca s fi putut rmne
neroditoare credina lor, care a gsit un obiect captivant i un interes suprem n Persoana
Mntuitorului; ea aducea roade binecuvntate i se arat n ochii tuturor n fiecare mprejurare a
vieii lor. Inima lor era umplut de dragostea lui Hristos pentru ei, de aceea depuneau cele mai
mari eforturi n lucrarea lor de dragoste pentru Domnul Isus Hristos. Aceasta este ceea ce Cuvntul
numete dragostea dinti: cunotina dragostei lui Hristos, producnd n sufletele noastre
dragostea pentru El. Sperana lor nu se putea adresa dect lui Hristos. Dintre aceste trei virtui era
chiar singura care nu se poate ocupa cu nicio alt int. Lucrarea credinei, osteneala dragostei se
adreseaz unui cerc foarte extins de persoane; rbdarea speranei I se poate adresa numai lui Isus,
venind din cer pentru a ne primi la El.
S ne ntrebm mai nti ce este lucrarea credinei. Nu este fiecare lucrare a credinei n
parte, ci toate aceste fapte adunate ntr-un mnunchi, ntr-un cuvnt, ansamblul activitii de
credin, ale crei acte sunt multiple. Dac am vrea nu am termina, dup Cuvnt, s le numim pe
toate. S lum exemplu de la Avraam, tatl celor credincioi, la care credina s-a artat n mod
practic n mod deplin, dup cum dovedete viaa lui. S deschidem cap.11 al Epistolei ctre Evrei.
Acest capitol nu ne d o definiie a credinei deoarece credina nu este altceva dect primirea
mrturiei pe care Dumnezeu a dat-o cu privire la Fiul Su dar ne arat activitatea credinei.
Aceast acticvitate are ca punct de plecare i ca prim manifestare ascultarea. O! de am putea ti c
primul pas n viaa de credin, este s asculi cnd Dumnezeu a vorbit i El ne vorbete n
Scripturi. Fiecare parte din aceast Carte ne impune obligaia de a asculta. Dac am aborda
Cuvntul lui Dumnezeu cu aceast gndire, binecuvntri fr numr ar fi consecina acestui lucru;
nu am citi un cuvnt fr s ne ntrebm: Cum voi asculta? Avraam ascult deci, iese din ara i din
rudenia lui, i intr n ara promisiunii: acestea sunt primele dou fapte ale credinei lui. Apoi
rmne acolo; aceasta este a treia. Rmne acolo ca ntr-o ar strin unde triete ca un cltor,
fr un loc care s-i aparin. Rezultatul este pentru el o binecuvntare imens. Ochii credinei lui
neavnd nici un obiect pe care s se bazeze aici jos, se ridic spre cer i vd acolo un ora care are
temelii, al crui arhitect i ntemeietor este Dumnezeu. Credina lui se leag de aceasta. Cunoatem
mai bine dect El ce este noul Ierusalim; cunoatem toate splendorile ale cror detalii nu i-au fost
revelate, dar ne bucurm de ele cum se bucura credina lui? Pentru ca s fie astfel, trebuie ca
asemenea lui, inimile noastre s nu fie mprite ntre pmnt i cer. Acum Dumnezeu i face
promisiuni pe care credina lui le apuc. Ele sunt toate concentrate asupra unei singure persoane,
asupra unui fiu unic, Isaac al su. O posteritate numeroas ca stelele cerului va iei din acest copil.
8

Bucuria lui Avraam este la culme. Dar ntr-o zi, Dumnezeu i zice: Du-te la Moria; l vei aduce ca
jertf pe fiul tu Isaac. Cum trebuia s fie o asemenea porunc pentru inima lui de tat! Avraam nu
face nici o obiecie, nu-L implor pe Dumnezeu s-l crue; nu-l vedem nici plngnd, nici
lamentndu-se, nici jelind ziua i noaptea. Prin credin, accept fr s ezite s fac acest
sacrificiu. El spune doar: Va ngriji (Genesa 22:8) deoarece credina lui nu se ndoiete de
promisiunea lui Dumnezeu i las n grija lui Dumnezeu mplinirea ei. Pentru c Mi-a zis: n
Isaac i se va numi smna (Genesa 21:12), trebuie, se gndete el, s o primesc n nviere.
Avraam adaug o fapt nou la faptele lui de credin, se duce la Moria i atribuie acestui lucru
promisiunea lui Dumnezeu cu privire la Hristos.
S consultm acum Genesa: vom mai afla de acolo multe lucruri despre faptele de credin
ale lui Avraam. S lum capitolul 13. Ni se ntmpl adesea s nu alegem calea lui Dumnezeu i
atunci avem de trecut prin experiene teribile. Astfel Avraam alege Egiptul, dar afl curnd c
aceast alegere nu este o fapt de credin, de aceea la ntoarcere nu coboar n Cmpia Iordanului.
i zice lui Lot: Alege tu, eu m ncredinez lui Dumnezeu, i aceast lucrare a credinei gsete o
abundent rsplat spiritual. n capitolul 14, un duman puternic l ia ca prizonier pe nepotul lui
Avraam. Acesta din urm nu are dect civa oameni cu care s se mpotriveasc acestei armate
numeroase. Nu ezit, deoarece lucreaz prin credin. Dup ce a renunat prin credin la a se
stabili n lume, lupt prin credin, obine victoria i l elibereaz pe fratele lui.
Sosit la Sodoma, Melhisedec vine naintea lui, pentru c Dumnezeu vroia s-l ntreasc,
dup victoria sa, pentru a-l face capabil s se mpotriveasc prin credin vicleniilor dumanului.
mpratul Sodomei i ofer bunuri multe, el rspunde: Nu voi lua nimic de la tine. Completeaz
astfel lucrarea credinei, i o face fr nicio ezitare. Refuzase s aleag i refuz acum s primeasc
ceva de la lume. Nu merg mai departe, pentru c am mai putea continua mult timp. Voi aduga
totui c lucrarea credinei lui Avraam se arat i cnd este vorba de familia lui i gsesc aceasta
foarte important. Toate experienele lui pe calea credinei l fac a dori ca Isaac al su s urmeze
aceeai cale de desprire unindu-se strns cu familia credinei. Aceasta ne smerete cnd ne
gndim la familiile noastre. Avem destul trie a credinei pentru ca toi ai notri s se ndrepte n
aceeai direcie? Dac o urmm noi nine cu credincioie i fr s ne poticnim, s fim siguri c
vom gsi la copiii notri inimi dispuse, ca cea a lui Isaac, s umble pe ea.
Aducndu-ne aminte nencetat de lucrarea credinei voastre (v.3). Tocmai am vzut-o pe
cea a lui Avraam, dar am putea, pe bun dreptate, s privim cu luare aminte la cea a multor ali
slujitori ai lui Avraam. De la convertirea lui, apostolul Pavel ne furnizeaz un exemplu admirabil.
Gsim, i mai bine, exemplul Domnul Isus nsui. El a mplinit de la nceput, fr slbiciune i
neobosit, lucrarea credinei, o lucrare absolut complet, un ansamblu desvrit la care nu rmne
nimic de adugat, de aceea este numit Cpetenia i Desvrirea credinei: Cel care a ajuns, fr
nici o slbiciune pn la limita extrem a activitii credinei. n istoria lui Avraam, chiar n istoria
apostolului Pavel, ntlnim mai mult de o lips; dar cu att mai mult n a noastr! Pentru a gsi
mijlocul de a mplini, fr a ne cltina, lucrarea credinei, s privim la Isus. Lucrarea Lui decurgea
ntr-o ncredere desvrit n Dumnezeu. S-I zicem lui Dumnezeu ca El: M-am ncrezut n
Tine!.

5 Roadele convertirii: osteneala dragostei i rbdarea speranei


Al doilea rod al convertirii este numit: osteneala dragostei. Osteneala este activitatea n
slujire. De-abia convertii, tesalonicenii intraser n slujba lui Dumnezeu i i dduser toat
silina. Cum lucrarea lor avea ca punct de plecare credina, tria lucrrii lor era dragostea.
Dragostea se arat n multe i felurite moduri. ntr-adevr, dragostea cretinilor nu este numai
dragostea care i unete pe unii cu ceilali, legtur minunat, pentru c cel care face experiena
slujirii de dragoste fa de fraii si poate s vorbeasc despre aceasta ca partea cea mai scump a
9

activitii lui. Dar lucrarea noastr de dragoste se adreseaz i lumii, pctoilor, tuturor oamenilor,
pentru c sfera de activitate n care suntem introdui, este imens. Apostolul Pavel, mergnd s
duc Evanghelia lumii, putea s zic: Dragostea lui Hristos ne contrnge; dragoste care nu numai
c era dragostea lui pentru Hristos, ci cea a lui Hristos nsui. Am nvat s cunoatem dragostea,
nu contemplnd-o n inimile noastre, ca misticii biat contemplare ci am vzut, n Persoana i
lucrarea Mntuitorului, dragostea divin n desvrirea ei. Dac dragostea lui Hristos, turnat n
inima mea de Duhul Sfnt, a cobort ctre mine, ea urc din inima mea ctre El, ca spre inta ei; l
iubesc pe Cel care m iubete; relaii de dragoste mutual exist ntre noi i aceasta este ceea ce
Cuvntul numete dragostea dinti. Sufletul meu, nvnd s-L cunoasc pe Domnul, se
ntoarce ctre El, rspuns natural la ceea ce inima Lui conine pentru mine. Isus este satisfcut s
vad, la preiubiii Lui, sentimente care rspund alor Sale. Aceasta este exprimat n profetul
Ieremia, cu privire la Israel: Mi-aduc aminte de tine, de prietenia tinereii tale, de dragostea ta
cnd erai logodit, cnd M urmai n pustiu, ntr-un pmnt nesmnat. Israel era sfnt pentru
Domnul, cel dinti rod al venitului Su (Ier. 2:2,3).
S nu uitm c Biserica ocup un loc mult mai intim n inima lui Hristos. Domnul i gsea
plcerea n cei pe care-i salvase din Egipt, i rscumprase, i sfinise pentru El; l vedea pe Israel
mpodobit cu har, ca pe tnra Lui soie, i putea s zic: Ce frumoase sunt corturile tale, Iacove,
i locaurile tale, Israele! (Num. 24.5). i revrsa dragostea asupra poporului Su ca roua
Hermonului; dar aceasta nu era tot: i amintea de dragostea logodnei Sale. n prospeimea
minunat a acestei relaii, de curnd stabilit, Domnul gsise, la Soia Lui, o dragoste care
rspundea la a Sa. Atunci, niciun devotament nu prea imposibil preaiubitei Lui; greutile,
ariditatea drumului, nu erau nimic pentru ea; prima dragoste o atrgea n mod irezistibil lng El:
Trage-m! S alergm dup tine! (Cnt. 1:4). La fel a fost n primele zile ale Bisericii: adorarea
dragostei nu a prsit inima Soului; aceast inim nu s-a schimbat, pentru c El este etern acelai,
dar dragostea noastr dinti s-a pierdut repede; afeciunea noastr, vai! s-a rcit, inima Soiei s-a
schimbat! Ce motiv de smerenie pentru noi! A gndi, c n prezena dragostei lui Hristos, nu mai
este n inimile noastre ca la tesaloniceni, aceast lucrare a dragostei dinti, avnd ca obiect pe
Domnul Isus, slujirea preaiubiilor Si i dorina de a duce lumii vestea bun a harului Su, ce
trist constatare! Lucrarea dragostei dinti nu mai exist n Biseric; totui s nu fim descurajai,
exist. S nu o cutm n Adunare, sau la fraii notri, orict de devotai ar fi; ar nsemna s ne
expunem la decepii. S o cutm n Persoana Domnul Isus. El nsui zice: Tatl Meu pn acum
lucreaz, i Eu lucrez (Ioan 5:17). Lucrarea Lui de dragoste a durat toat viaa Sa aici jos i
activitatea Lui, n cuvnt sau n fapt, nu a avut alt caracter. Toate minunile Lui (n afar de una
singur i nu fr motiv): Eu lucrez nu vorbete numai de minunile Lui, ci de ceea ce face n
inima i n contiina oamenilor. Cnd femeia pctoas vine la El, nu face o minune, ci lucreaz n
inima ei pentru a-i face cunoscut iertarea pcatelor ei i mntuirea, i pentru ca aceast inim s-I
rspund printr-o mare dragoste. Cnd femeia adulter i este adus, i mplinete lucrarea de
dragoste sustrgnd-o de la condamnarea lui Dumnezeu i a oamenilor. Cnd Petru zice: Pleac
de la mine, pentru c sunt un om pctos (Luca 5:8), acesta este rodul lucrrii dragostei n
contiina lui, ca s poat primi rspunsul: Nu te teme, de acum vei fi pescar de oameni (Luca
5:10). Aceast lucrare a Domnului este una dintre marile frumusei ale Evagheliei. De la primii Si
pai n aceast lume, pn la sfrit, l gsim, ndurnd totul, setea, foamea, oboseala, insomniile,
bnuielile, dispreul, ura, pentru a-i mplini osteneala dragostei. Suferinele fizice ale oamenilor l
umplu de compasiune, i are remediul lor, dar cu att mai mult suferinele lor morale sub robia lui
Satan, sub greutatea pcatului i a morii! Viaa Lui este plin de aceast osteneal a dragostei, dar
cum s vorbeti de ea fr s ajungi la cruce, la ncununarea ostenelii dragostei Lui, aici jos?
Aceasta este osteneala sufletului Su, al crei rod l va vedea cnd i va avea pe ai Lui etern cu
El n gloria care le este dobndit prin osteneala Lui. Atunci osteneala Lui se va sfri: Se va
odihni n dragostea Lui (efania 3:17). S privim la El, pentru a cunoate osteneala unei dragoste
10

care depete orice pricepere, osteneal pe care ne-o descoper viaa Lui, i moartea Lui, i jertfa
Lui naintea lui Dumnezeu!
S privim cu luare aminte acum al treilea rod al convertirii rbdarea speranei n Domnul
nostru Isus Hristos (v.3).
Cuvntul rbdare implic ntotdeauna suferin. A fi rbdtor nseamn a suferi, fr a
cuta s-i pui capt, n vederea unei inte pe care atepi s fie atins. Cum am spus mai sus,
dragostea, alimentndu-se de la sursa care este inima lui Hristos, se multiplic la infinit i se
mrete, chiar prin natura ei, pentru tot felul de obiecte. Cnd este vorba de speran, gsim exact
contrariul; se concentreaz asupra unui singur obiect, Isus Hristos, pentru c numai El este demn
de a o atrage. Mii de cretini ignor aceast speran; au speran, adesea puin sigur n ochii lor,
de a fi cu Isus n cer, cnd vor muri, dar cu totul alta este sperana n Domnul nostru Isus Hristos,
ateptarea venirii Lui, sigurana c vine El nsui n Persoan, El, Fiul lui Dumnezeu, pentru a ne
rpi la El. Apostolul i tesalonicenii considerau orice obstacol la sperana lor ca demn de dispre.
Se zice, n Epistola ctre Evrei: Noi care am alergat la adpost, ca s apucm sperana pus
nainte (Evrei 6:18). Cum tesalonicenii, scpnd de judecat, nu aveau dect un gnd: s-L atepte
pe Domnul Isus, evreii nu aveau dect un el: s-L atepte n sanctuarul n care mersese naintea
lor.
Vremurile nefaste pe care le traversm ne deschid un cmp vast pentru osteneala dragostei,
dar i pentru rbdarea speranei. Sentimentul judecilor lui Dumnezeu asupra lumii ne mping s
nu dorim dect un lucru: ca Domnul s completeze, prin aceste calamiti, numrul aleilor Lui,
pentru ca s poat sosi slipa venirii Lui. Nu ateptm deloc reinstaurarea pcii pe pmnt, nici
chiar, la sfritul attor jeliri i dureri, un timp de odihn durabil n aceast lume. Nu, Domnul ne
zice: Eu vin curnd (Apoc.3:11). Dac trebuie, s ndurm cu rbdare alte ncercri, n sperana
apropiatei Lui ntoarceri. Dar s nu uitm c dac vrem s cunoatem rbdarea speranei, o
gsim desvrit n Domnul nostru glorificat, la dreapta lui Dumnezeu. El ateapt cu rbdare: El
zice Filadelfiei: Ai pzit cuvntul rbdrii Mele (Apoc. 3:10). El ateapt ca Tatl s dea un
semn, cunoscut numai de El, care s-I permit lui Isus s se ridice de pe tronul Su i s vin
naintea alor Si pe nori. El nu are dect o dorin: s-i aib Soia lng El. Iat nousprezece
secole de cnd ateapt clipa n care se va putea nveseli de ea cu un cntec de biruin. El laud
Filadelfia (i Dumnezeu vrea s ne laude i pe noi) pentru c are aceeai speran, aceeai rbdare
ca El, rbdare pe care a luat-o din Cuvntul Su. Preaiubiilor, dorim noi venirea Lui, n acelai fel
n care dorete El s ne aib cu Sine pentru totdeauna?
6 Capitolul 2 Cum s regsim dragostea dinti
Am vzut n cealalt zi c Biserica nu a pzit mai bine dragostea ei dinti dect o fcuse
Israel. n virtutea necredincioiei ei, ameninarea: i-i voi lua sfenicul din locul lui, pronunat
n Apocalipsa 2:5 asupra Bisericii din Efes, va fi cu siguran mplinit asupra Bisericii
responsabile. Aceasta din urm va lua sfrit, va fi vrsat din gura Domnului, apoi nimicit,
atunci cnd toate elementele ei vii, Biserica, Trupul lui Hristos, soia lui Hristos, vor fi primite n
glorie.
Gndul unei restaurri, unei restabiliri a Bisericii responsabile aici jos, este complet
antiscriptural. Ea nu va fi recldit; toat istoria ei se va termina prin apostazia final a
mrturisirii cretine.
Totui Cuvntul ne arat c n mijlocul acestei stri de ruin, consecin inevitabil a
prsirii dragostei dinti, o Rmi credincioas, pe care o vedem formndu-se n Tiatira
ceilali care sunt n Tiatira (Apoc. 2:24) singurii pe care Isus i aprob va aduce mrturie
pentru Domnul pn la venirea Lui. Fr ca dragostea dinti s fie mplinit de aceast Rmi,
cum era la nceput, gsim la ea (Apoc. 2:19) o dragoste mai preioas i mai aproape de sursa ei
dect lucrarea din Efes; o credin care, adresndu-se direct lui Hristos, are mai mult valoare
dect faptele Efesului. Totui, la Tiatira, rbdarea nu mai este rbdarea speranei care era la
11

Efes. Aceast stare a Tiatirei arat deci o trezire incomplet a unei Rmie n mijlocul declinului,
dar o trezire de care Domnul ine cont, promind venirea Lui i posesia Stelei de diminea (v.28)
celui care va nvinge.
Dac trecem de la Biserica din Filadelfia, ntlnim acolo din nou cteva trsturi ale
dragostei dinti, nsoite de un progres sensibil al strii Rmiei din Tiatira. Isus gsete n
Filadelfia, n ciuda extremei ei slbiciuni, o oarecare realizare a ceea ce Adunarea ar trebui s fie,
fr s fie o recldire a Adunrii nsi. Filadelfia, fr trie, fr autoritate, gsete aceste lucruri
n Cel care, au autoritate, posed fora pentru a o susine. Filadelfia realizeaz n starea ei de
decdere trsturile morale ale Adunrii, i aduce roadele ei, nu complete, ca n Biseric la
nceputul ei, dar potrivite pentru a atrage aprobarea Domnului. Astfel gsim acolo, nu lucrarea
complet a credinei, ci credina n Cuvntul lui Hristos i n Numele Lui n timpul absenei Lui;
nu lucrarea dragostei, ci dragostea de frai, nscris n acest nume al Filadelfiei, i cunotina
dragostei lui Hristos: Eu te-am iubit (Apoc. 3:9). Totui Filadelfia este caracterizat n special de
rbdarea speranei n Domnul nostru Isus Hristos, care lipsea complet Efesului i era nc
necunoscut Rmiei din Tiatira n timpul formrii ei. Ai pzit cuvntul rbdrii Mele, i zice
Domnul, i adaug: Eu vin curnd; ine cu trie ceea ce ai (Apoc. 3:10,11).
Starea actual a unei Treziri n cretinism nu este deci dragostea dinti regsit, ci o
realizare parial a ceea ce trebuie s fie, cu privire la sperana venirii lui Hristos. Dac Rmia
actual ar avea pretenia, reunind pe copiii lui Dumnezeu, s restabileasc aici jos unitatea vizibil
a trupului lui Hristos, ar comite o mare eroare. Din punct de vedere istoric, Filadelfia este pe cale
s degenereze n Laodiceea, i nu are nimic altceva de ateptat. Copiii lui Dumnezeu, invitai s se
adune pe baza unitii trupului lui Hristos, ai crui membri sunt toi, au refuzat s o fac. Mrturia
Filadelfiei va dura pn la sfrit, dar dac, n calitate de ntreg, putea face s se nasc la nceput,
la netiutori, iluzii de restaurare ecleziastic, aceste sperane au fost repede dezamgite. Nu mai
mult dect Israel (Is. 49:5), Biserica nu s-a adunat nici nu se va aduna. n privina aceasta, mrturia
actual a Filadelfiei nu este altceva dect o mrturie a ruinei. Suntem acolo n zilele ct trim.
Laodiceea care va fi n cele din urm respins, se adun pe un principiu diametral opus celui al
Trupului lui Hristos. Dar rmne un lucru, caracteriznd ntodeauna mai mult evlavia n vremea
prezent. Domnul a zis: Eu vin curnd, i sfinii din Filadelfia, pstrnd Cuvntul lui Hristos,
realiznd aceast ateptare cu rbdarea speranei n Domnul nostru Isus Hristos.
Cuvintele: i-ai prsit dragostea dinti (Apoc. 2:4), ni se adreseaz deci nou, astzi ca i
odinioar, i cum am avut dreptate de a fi profund smerii i de a mrturisi aceast ruin, pentru c
facem parte i din Biserica responsabil aici jos. Vom fi noi descurajai de aceasta? Nu vom putea
niciodat s regsim roadele binecuvntate care strluceau cu o strlucire att de vie n zilele
adunrii din Tesalonic? Rspunsul este foarte mngietor. Dac, n calitate de adunare, chiar
innd cont de toate Trezirile, am euat n totalitate i am reczut la acelai nivel, dragostea dinti
poate fi regsit i meninut individual. Constatm aceasta n al doilea capitol al epistolei noastre
pe care l-am citit n aceast sear. Apostolul Pavel este un exemplu pentru aceasta: el nu i-a
prsit niciodat dragostea dinti. Este deci posibil pentru fiecare dintre noi s realizm roadele
convertirii lui, cum aceasta a avut loc la nceputul vieii cretine n Adunarea tesalonicenilor.
Gsim n acest capitol lucrarea credinei la Pavel. S plecm urechea la ce ne spune:
suferise dup ce fusese insultat n Filipi; ndrznise s vesteasc Evanghelia lui Dumnezeu cu
multe lupte; nu cutase s plac oamenilor, ci lui Dumnezeu care ncearc inimile; Dumnezeu i
era martor c nu a fost niciodat cu vorbire linguitoare, nici cu lcomie ascuns, nici n-a cutat
glorie de la oameni. De la un capt la cellalt al vieii lui, lucrarea credinei l avusese pentru el pe
Isus Hristos ca punct de plecare. Aa lucrare a dragostei era la fel de remarcabil. Am fost
blnzi n mijlocul vostru, zice el, aa cum o doic i ngrijete cu drag copiii. Astfel, plini de
dragoste pentru voi, ne gseam plcerea s v dm... propriile noastre viei, pentru c ne erai
preaiubii. Pentru c, frailor, v amintii osteneala i truda noastr: lucrnd noapte i zi, spre a nu
mpovra pe cineva dintre voi, v-am predicat Evanghelia lui Dumnezeu (v.7-10).
12

Aceast lucrare a dragostei fa de tesaloniceni se arat chiar n ocupaiile exterioare i


zilnice ale apostolului. Pavel era n mijlocul lor ca un tat care i iubete proprii lui copii, ca o
doic care i iubete mult. Avea totodat o dragoste tandr i o dragoste puternic, capabil s
ntreprind ceea ce tandreea singur n-ar fi putut face.
n ulimele versete ale capitolului, gsim rbdarea speranei. Pentru c cine ne este
speran, sau bucurie, sau cunun a laudei? Nu suntei chiar voi naintea Domnului nostru Isus, la
venirea Sa? Pentru c voi suntei gloria i bucuria noastr (v.19-20).
Apostolul avea s atepte cu rbdare realizarea speranei sale cnd toi scumpii lui
tesaloniceni vor fi cununa glorioas a slujbei lui la venirea Domnului. Atepta nencetat aceast
venire pentru a vedea roadele slujirii lui. Rbdarea speranei era astfel nct i ajungea s
ncredineze momentul rspltirii unui viitor, ntotdeauna prezent n ochii si, dar foarte ndeprtat
poate, cnd Domnul pe care-L atepta va veni s-i strng la El pe toi preaiubiii Lui. Aceast
rbdare a speranei caracteriza toat viaa apostolului, att de bine nct n clipa prsirii cortului
su spera nc i putea s zic: De acum mi este pus nainte cununa dreptii... i nu numai mie,
ci i tuturor care iubesc artarera Sa (2 Tim. 4:8). Avea s intre n prezena Domnului unde nu va
avea rsplata slujirii lui dect la aceast apariie care va constitui al doilea act al venirii lui Hristos.
S ne strduim s rspundem individual, cu credincioie, la scopul Domnului: vrea s
facem roadele dragostei dinti pentru Dumnezeu i pentru El, pn n clipa, ateptat zilnic, n
care va veni s ne ia la El.
7 Capitolul 2:11,12 Umblarea
Revin la versetele 11 i 12 din cap.2 pentru a v vorbi despre umblarea, i ntr-adevr nu
vom putea niciodat s ptrundem principiile care trebuie s o guverneze.
Mrturia cretin, fie individual, fie colectiv, mbrac aspecte diverse ale btliei, ale
luptei, ale umblrii i ale purtrii.
Btlia este lupta mpotriva unei pri adverse sau dumane care caut s ne domine sau si stpneasc pe fraii notri, sau s in oamenii n robie sau n sfrit s ne rpeasc bunurile i
s ne mpiedice s intrm n posesia lor. Mersul este efortul energic care ne poart nainte,
neinnd cont de oboseala i depind toate piedicile, pentru a atinge inta i a obine premiul.
Umblarea nu este efort, nici lupt, ci un mers nainte constant n aceeai direcie. Acest act se
petrece n public i publicul l judec sau l apreciaz; de asemenea cel care umbl evit din
obinuin paii greii sau cderile care l-ar compromite sau ar avea consecine periculoase.
Aplicai aceast noiune umblrii cretine, vei gsi c ea cuprinde mrturia noastr zilnic, felul
nostru de a ne comporta n aceast lume n prezena oamenilor. La fel precum purtarea, umblarea
are ca int s aduc onoare numelui pe care-l purtm, caracterul pe care-l reprezentm n public. A
urma sau a umbla pe urma cuiva este puin diferit. nseamn a lua pe un altul ca ghid al umblrii
noastre, fr a-l pierde din vedere, s ne potrivim pasul dup al lui, s ne conformm umblarea
dup a lui, a-l lua ntr-un cuvnt ca model. Purtarea are un aspect mai general dect umblarea, fr
totui s fie separat de ea n mod obinuit. Ea este maniera de a ne comporta fa de oamenii cu
care intrm n relaie sau n diversele mprejurri pe care le traversm.
Ori eu gsesc, n Cuvnt, c umblarea noastr cretin trebuie s fie condus n primul rnd
de trsturile vieii divine pe care le posedm. Dndu-ne viaa i fcnd din noi copiii Lui prin
credin n Isus, Dumnezeu ne-a dat propria Sa natur i ea trebuie s ne conduc. Posedm mai
nti, i este prima trstur a vieii noastre, puterea acestei viei, care este Duhul Sfnt. n
consecin, apostolul spune, n cap. 5 al Epistolei ctre Galateni, versetele 19-21, faptele crnii,
fatale celor care le mplinesc, i roada Duhului pe care o poate ntotdeauna aduce cretinul
eliberat, pentru c El a rstignit carnea mpreun cu patimile i cu poftele (Gal. 5:24). Aceast
road trebuie s caracterizeze umblarea noastr, de aceea Pavel adaug: Dac trim n Duh, n
Duh s i umblm (Gal. 5:25). Aceasta ne face s reflectm i ne judec n ceea ce privete viaa
noastr zilnic. Pune umblarea noastr n lumin aceast road a Duhului: dragoste, bucurie, pace,
13

ndelung-rbdare, buntate, facere de bine, credincioie, blndee, nfrnare (Gal. 5:22). Dac nu
stau aa lucrurile, s ne smerim i s-I cerem cu struin lui Dumnezeu s ne dea s le aducem.
n cap. 5 al Epistolei ctre Efeseni (v.2), gsim dragostea ca a doua caracteristic a vieii divine
care este dragostea, i aceast dragoste este vrsat n inimile noastre de Duhul Sfnt. Aici
reflectez din nou serios cu privire la mine nsumi. Am umblat astzi n dragoste, n aceast
dragsote care este plin de buntate, fr invidie, fr ludroenie, fr ngmfare, fr egoism, n
aceast dragoste care suport toate, crede toate, sper toate, rabd toate, sau n egoism, n cutarea
intereselor mele, n criticarea frailor mei, n indiferena fa de starea pctoilor? Care este deci
modul de a m debarasa de tot ceea ce, n aceasta, mpiedic umblarea mea? Modul de a-L urma
pe Hristos, de a vedea cum ne-a iubit i S-a dat pe Sine pentru noi (Gal. 2:20), de a-L lua ca
model. Tot secretul unei umblri credincioase se gsete ntr-un ataament real al inimii fa de
Hristos. A fi ocupat cu El, cu o afeciune sincer, ne transform n imaginea Lui. n versetul 8 al
aceluiai capitol 5 din Efeseni, gsim o a treia trstur a vieii pe care o posedm. Dumnezeu este
nu numai dragoste, ci i lumin, i suntem lumin n Domnul, de aceea apostolul zice: Umblai ca
nite copii ai luminii. Cum spusese Isus: Eu sunt lumina lumii (Ioan 8:12), le zice ucenicilor
Lui: Voi suntei lumina lumii (Mat. 5:14). Trebuie deci s facem s strluceasc aceast lumin
ca El. Nu poate fi nici o legtur ntre ea i ntuneric. A patra caracteristic a vieii divine este
adevrul. Ori adevrul este Hristos, Cuvntul Lui i Duhul Lui. De aceea trebuie s artm aceast
caracteristic. Apostolul Ioan o aprecia foarte mult, cnd zicea: M-am bucurat foarte mult c i-am
gsit pe unii din copiii ti umblnd n adevr (2 Ioan 4).
Dar iat o a doua chestiune de mare importan: Umblarea noastr cretin trebuie s fie
demn de relaiile noastre. Este ceea ce gsii n primul rnd n epistola care face subiectul
discuiilor noastre. Apostolul i ndeamn pe copiii lui n credin, n cap. 2:12, s umble ntr-un
chip vrednic de Dumnezeu care i cheam la mpria i gloria Sa. Nu este acesta un adevr
foarte nalt? Dumnezeul suveran, Creatorul i Pstrtorul tuturor lucrurilor, ne cheam la
demnitatea suprem de a lua parte la mpria i gloria Lui! Caracterul nostru trebuie s fie
reflectarea caracterului Su i trebuie s umblm n contiina unei demniti care ne ridic
deasupra anturajului nostru tot att ct cerul este de sus fa de pmnt. Dac, pe de o parte,
tesalonicenii aveau de umblat n demnitatea de fii ai lui Dumnezeu, motenitori ai gloriei Sale
supreme, ei trebuiau pe de alt parte, s-L slujeasc pe Dumnezeul cel viu i adevrat cu
caracterul smerit care se potrivete unor slujitori (1:9). Aa era prima lor relaie.
O a doua relaie i caracteriza, cum am vzut n capitolul 1. l aveau pe Isus ca Domn i El
avea toate drepturile asupra lor. Dar Epistola ctre Coloseni (1:10) ne prezint aceast relaie n
raporturile ei cu umblarea noastr. n Epistola ctre Tesaloniceni, relaia cu Dumnezeu era prima
care a fost cunoscut de aceti copilai n credin: colosenii erau mult mai avansai n cunotin.
Biserica, trup al lui Hristos, nu era deloc pentru ei o tain, dar riscau s piard din vedere Capul
Trupului, de aceea apostolul nu le vorbete dect de Domnul, i datoria lor consta n a umbla ntrun chip vrednic de Domnul, n toate plcui Lui, aducnd rod n orice lucrare bun i crescnd prin
cunoaterea lui Dumnezeu.
Iat n sfrit o a treia chestiune: Umblarea noastr trebuie s fie demn de privilegiile pe
care le posedm. Primul capitol al Epistolei ctre Efeseni ne zice c am fost alei n El mai nainte
de ntemeierea lumii, ca s fim sfini i fr pat naintea lui, n dragoste (v.4). Dumnezeu ne
destineaz s fim pentru eternitate precum Hristos nsui, n prezena Lui. Nu am atins nc aceast
desvrire, dar Isus o posed, n timp ce cretinul cel mai naintat nu o va putea niciodat pretinde
aici jos. Dar este aproape clipa cnd vom fi n prezena lui Dumnezeu, precum Hristos nsui, nu
numai, ca astzi, n Hristos, ci cu Hristos naintea lui Dumnezeu, i avnd parte de propriile Lui
desvriri, pentru c vom fi asemenea Lui. De aceea apostolul i ndeamn pe efeseni n capitolul
4, versetul 1, s umble ntr-un chip vrednic de chemarea la care au fost chemai. Le poruncete
s rspund prin purtarea lor, n aceast lume, la privilegii n a cror bucurie definitiv vor intra,
asemenea unui prin motenitor care, nainte de a lua i n stpnire demnitatea regal, este deja
14

considerat de toi ca demn de a i se da onoare. Avem nevoie s fim ndemnai s realizm aceasta
n mod constant. Mai gsii, n Fil. 1.27, ceva asemntor: Purtai-v ntr-un chip vrednic de
Evanghelia lui Hristos. Filipenii aveau privilegiul de a fi pstrtorii Evangheliei, a acestei
minunate veti bune, care pleac de la iertarea pcatelor pentru a duce la glorie, i trebuiau s se
poarte n consecin.
Trebuie deci s avem permanent n vedere caracterul nostru, relaiile i privilegiile noastre,
i s le nelegem preul i mreia, pentru ca umblarea noastr s corespund. Ce frumos este s
vezi un cretin care umbl n aceast lume ntr-un mod potrivit tuturor acestor binecuvntri: ntr-o
zi l va auzi pe Isus zicndu-i: Vei umbla cu mine n haine albe, pentru c eti vrednic! (Apoc.3:4).
Nu este adevrat c ar trebui s avem mai mult sentimentul nlimii binecuvntrilor noastre?
Acest sentiment nu exclude nicidecum, am zis, evlavia, pentru c ea face parte din umblarea
cretinului n urma Stpnului Su; dar demnitatea cretin este partea celui ale crui relaii,
caracter i interese sunt n ntregime n afara lumii, pe care o strbate ca un strin ceresc, pe urmele
Mntuitorului Su. Isus nu avea nici o patrie n aceast lume. Avea un loc de natere, dar patria Lui
era cerul. El era Fiul Omului care este n cer i umbla n consecin. S facem ca Ioan
Boteztorul: S-L privim umblnd i s-L urmm cu contiina demnitii noastre cereti.
8 Capitolul 3 Credina, sperana i dragostea
Credina, sperana i dragostea, cele trei virtui teologice, cum le numesc oamenii, nu
sunt dect daruri ale harului, puse de Duhul lui Dumnezeu n inima omului la convertirea lui, i
fr de care nu am putea nici avea, nici menine relaii cu Dumnezeu, Tatl nostru, i cu Isus
Hristos, Mntuitorul nostru. Credina primete Cuvntul lui Dumnezeu i l apuc pe Isus pe care
acest Cuvnt ni-L reveleaz, dragostea lui Dumnezeu, turnat n inimile noastre, ne leag de
Hristos, sperana are ca int i ca obiect venirea Sa. Dar pstrarea acestor daruri fiindu-ne
ncredinat, nu putem, neglijnd folosirea lor, s le lsm s slbeasc, fr a ne expune celor mai
mari pericole. Pentru a le menine n prospeimea i puterea lor iniiale, trebuie s veghem s le
inem permanent n legtur cu Persoana lui Hristos. Dac acest contact este pierdut, ele vor slbi
i vor cobor uneori la un nivel att de sczut nct am putea crede c asistm chiar la ruina lor
definitiv. Cuvntul ne nva c putem prsi dragostea dinti i cobor treptat pn la moartea
spiritual a Sardesului, c putem pierde sperana njosindu-ne la nivelul unei lumi care nu a
cunoscut-o niciodat. Toate aceste virtui, s observm, sunt solidare sau ntrit, fr ca
celelalte s sufere o influen n bine sau n ru.
Dragostea este cea mai mare dintre aceste daruri, pentru c fiind nsi esena divin, nu
piere niciodat (1 Cor. 13:8). Credina, convingerea despre lucrurile care nu se vd, va lua sfrit
cnd va fi schimbat n vedere. Sperana nu va mai avea motiv s existe cnd i va fi atins inta i
obiectul, avndu-l pentru totdeauna. Dar, att timp ct desvrirea nu este atins, i nu poate fi
aici jos, aceste trei lucruri rmn inseparabil unite, conduse i dominate, ca s zicem aa, de
dragoste: Dragostea, zice apostolul crede toate, sper toate (1 Cor. 13:7). Credina face
prezente lucrurile pe care le sperm; sperana alimenteaz credina; credina este ntrit de
dragoste. Aceast solidaritate este bine cunoscut de Satan care, ca un duman periculos i viclean,
i ndreapt ntotdeauna atacurile asupra aceleia dintre aceste virtui pe care o supraveghem de
obicei cel mai puin sau pe care am neglijat-o poate momentan. El tie c ajunge s fac s cad
una pentru a antrena ruina celorlalte. Reuete astfel adesea s ne fac s suferim o nfrngere pe
care ura lui mpotriva lui Hristos estimeaz c poate fi definitiv. Nemaiputnd, de la nviere, s-L
atace direct pe Hristos, caut s-i distrug pe membrii Trupului Su rupnd legtura practic pe
care o au cu Capul. Deci cnd i ndreapt sforarea ctre una dintre aceste virtui, cnd asupra
alteia. n capitolul nostru, l vedem slujindu-se de persecuii pentru a cuta s clatine credina
tesalonicenilor. n epistola a doua, se folosete de necazul ngrozitor pe care-l traversau cretinii,
pentru a-i face s cread c ziua Domnului sosise deja i c trebuiau s-i prseasc sperana.
Sforarea Dumanului de a cltina credina tesalonicenilor i pericolul care rezulta de aici pentru ei,
15

cauza mari temeri apostolului. Pentru a-i mplini mai uor planurile, Satan reuise s-l mpiedice
pe Pavel s se duc la Tesalonic (2.18). Nu ni se spune de ce natur era aceast mpiedicare, dar
este de ajuns s tim c aceast manevr l reducea pe Pavel la nelucrare. Vznd pericolul
ameninnd i nemairbdnd (3:1) apostolul consimise s fie lsat complet singur la Atena i li-l
trimisese pe Timotei, pentru a-i ntri i a-i ncuraja cu privire la credina lor (v.2); dar,
eliminndu-l pe Pavel, Satan se pusese numaidect la lucru pentru a face ca osteneala acestuia s
fie n zadar n inima tesalonicenilor (v.5). Cuta s-i ispiteasc sugerndu-le c ncrederea,
credina lor n Dumnezeu era zadarnic, pentru c nu-i scpa de necaz. Aceasta trebuia s reduc la
nimic, n acelai timp, Cuvntul lui Dumnezeu pe care li-l prezentase apostolul i pe care-l
primiser prin credin. Dar Dumnezeu i ferise de acest pericol. Pavel le amintete c, atunci cnd
era lng ei, le spusese dinainte c vor avea de suferit necazuri; ei puteau deci s taxeze ca
minciuni insinurile Adversarului.
Dumnezeu nu-i prsea; ci se ngrijea, pe de alt parte de nevoia lor presant trimindu-l
pe Timotei, tovar de lucrare al lui Pavel, pentru a-i ntri i a-i ncuraja cu privire la credina lor
(v.2). Misiunea lui fiind ndeplinit, revine s-i aduc apostolului vestea bun despre credina lor
(v.6), i de aceea credina tesalonicenilor care i cauzase attea neliniti devine un subiect de
mngiere pentru el. (v.7).
Dar nu numai credina lor l mngia pe apostol, ci i dragostea lor. Cnd dragostea este
intact, credina nu se expune unor pericole reale, pentru c dragostea crede totul. Erau totui
ameninri serioase dintr-o parte i din alta, de aceea apostolul vorbete de rugciunile lui
nentrerupte ca Dumnezeu nsui i Domnul Isus s-i deschid drum ctre ei. tie c din clipa n
care Dumnezeu va fi capabil s-i mpiedice calea i atunci va putea s mplineasc ce lipsete
credinei lor (v.10), punct slab prin care Dumanul cuta s-i ating, i pe care el l cunotea bine,
stnd ntotdeauna la pnd s descopere defectul platoei. Dar scparea lor era dragostea: dac ea
le-ar prisosi i apostolul cerea aceasta pentru ei credina lor ar rezista cu succes la toate
atacurile Adversarului. n acest cap.3, apostolul, dorind creterea credinei i dragostei lor, le
ndreapt gndurile ctre venirea lui Hristos, cnd sfinenia lor practic va fi deplin realizat.
Credina, dragostea i sperana se regsesc deci aici, cnd este vorba de umblarea lor, ca n
capitolul 1, unde este vorba de activitatea lor. Le vom vedea reaprnd n cap.5, cnd va fi vorba
de lupta cretin.
S nu credem c, atunci cnd, prin harul lui Dumnezeu, vegherea i rugciunile apostolului
nimiciser planurile Dumanului, c acesta din urm a renunat la atacurile lui. n Epistola a doua
ctre Tesaloniceni, l vedem, cum am spus deja, ntorcndu-se pe alt parte i servindu-se de o
nou izbucnire a persecuiilor, pentru a distruge sperana credincioilor, cutnd s-i conving c
ziua Domnului este acolo. Dac ar fi ascultat aceast sugestie, ar fi renunat la sperana venirii
Domnului pentru a-i lua sfinii, pentru c ea trebuia, dup Cuvnt, s precead apariia zilei
Domnului. Dac ziua Domnului era acolo, ateptarea lor ar fi fost o pur himer i Satan ar fi
triumfat rpindu-le chiar obiectul speranei lor.
Dac eueaz n atacurile lui mpotriva credinei i speranei cretine, s fim siguri c va
ataca dragostea i, lucru profund umilitor, i aici victoria lui are cele mai multe anse de a fi
decisiv. ntoarcerea prosperitii exterioare, calmul urmnd furtunii, l antreneaz pe cretinul
neatent pe panta lumii i a lucrurilor care se gsesc n ea. Hotrrile lui Satan ne mping s ne
facem stpni pe aceste lucruri; n curnd ele ne umplu inima; sentimentele pentru Hristos se
rcesc i ce se ntmpl atunci cu sperana i credina? n vremea de acum, prsirea dragostei
dinti a nimicit sperana i credina n cretintatea mrturisitoare. Cuvntul, inta credinei, este
prsit, sperana a devenit liter moart. Dar, harul lui Dumnezeu ncepe s renasc n inima
multora i merge n unire cu o rennoire a credinei din Sfintele Scripturi. Aceast trezire ne
dovedete c venirea Domnului este apropiat.
9 Capitolul 3:11-4:12 Din nou umblarea
16

Suntem departe de a fi epuizat subiectul umblrii cretine artnd cum am fcut n cealalt
zi, c este condus de caracteristicile vieii divine pe care o posedm, de relaia noastr cu
Dumnezeu i de privilegiile noastre. Capitolul pe care tocmai l-am citit ne arat, n parte cel puin,
n ce const aceast umblare. Dar permitei-mi o remarc preliminar.
Deseori am fcut s reias c Epistola nti ctre tesaloniceni introduce n toat purtarea
noastr, pentru a o ndemna, gndul venirii personale a Domnului. De aceea la sfritul celui de-al
doilea capitol, apostolul nu ateapt rsplata lucrrii lui dect la venirea Domnul Isus; numai atunci
tesalonicenii vor fi artai precum cununa gloriei acestui scump slujitor al lui Hristos. Atepta cu
rbdare acel moment, pentru c ni se poate ntmpla s lucrm cu credincioie tot timpul vieii
noastre fr a recolta aici jos roadele muncii noastre pentru Domnul; dar aceasta s nu ne
descurajeze. Lucrnd pentru Stpnul nostru, nu trebuie s recoltm acum rodul: s-ar putea fr
ndoial s ne fie acordat, dar ar putea i s lipseasc. Unul sap, altul seamn i planteaz, altul
ud: trebuie timp pentru a vedea o cretere sau o recolt. Nu se spune c plantele, udate de minile
noastre, vor bucura privirea noastr cu multe flori sau fructe. Dac i place Domnului s nu ne fac
s le vedem, rbdarea noastr este ncercat. Recoltnd de obicei roadele activitii noastre, inima
mea slab va fi dispus s se glorifice i s-i gseasc plcerea n aceasta, n loc s atepte recolta
la venirea Domnului Isus.
La sfritul cap.3:11-13, gsim un alt aspect al venirii Lui. Acest pasaj prezint o anumit
dificultate pentru multe suflete, obinuite s vad n toate capitolele acestei epistole, venirea
Domnului pentru a-i rpi pe ai Si la El. Ori acesta nu este de fapt subiectul sfritului capitolului
trei. Este adevrat c nu ne vorbete, ca n a doua epistol, de artarea Sa (sau epifanie), pentru c
ne prezint venirea Sa (sau perusie), dar cu toi sfinii Si, ca la artarea Lui. Este un adevr ca s
zicem aa intermediar ntre prima i a doua faz a venirii Domnului. n acest pasaj, dup ce ne va fi
luat n ntmpinarea Sa, Domnul ne va prezenta pe toi mpreun cu El naintea Dumnezeului
nostru i Tat. Motivul acestei diferene fa de alte pasaje ale epistolei noastre este simplu. Acest
pasaj de aici ne vorbete de responsabilitatea noastr cretin care nu este niciodat n raport cu
venirea Domnului pentru a ne lua la El. Pe de alt parte, cuvntul artarea Lui, desemnnd
momentul n care va veni n judecat cu toi sfinii Si, nu poate fi folosit aici pentru c nu este
vorba de judecat, ci de a aprea naintea lui Dumnezeu i Tatl nostru pentru ajunge n sfrit la
rezultatul deplin al unei umblri fidele, mplinit din dragoste. Acesta nu este momentul cnd
Domnul va aprea n mod public pentru a fi glorificat i admirat n toi cei care crezuser (2 Tes.
1:10). n primul caz, i introduce naintea Tatlui, n al doilea, naintea lumii. Aici apostolul cere
pentru tesaloniceni, ca Domnul s-i fac s sporeasc i s prisoseasc n dragoste dup cum el,
Pavel, le dduse exemplu. Nu aveau nevoie s fie ndemnai la aceasta, pentru c de la nceput
dovediser aceasta prin osteneala dragostei lor, dar apostolul dorea ca umblarea lor cretin s
fie caracterizat de o prisosin a dragostei a unora fa de alii, dragostea arztoare ntre membrii
familiei lui Dumnezeu fiind primul lucru care i fcea s fie recunoscui. Pavel dorea, pe de alt
parte ca aceast dragoste s prisoseasc fa de toi (v.12) i de el nsui, pe care dragostea lui
Hristos l constrngea s duc vestea bun a mntuirii, le dduse de asemenea acest exemplu. El
realiza astfel caracterul Stpnului su care, iubindu-i pe ai Si, i-a iubit pn la capt, i a crui
dragoste se adresa tuturor pctoilor.
Aceast manifestare a dragostei n toat activitatea lor zilnic trebuia s le ntreasc
inimile fr vin n sfinenie (v.13). Sfinenia este adevrata desprire pentru Dumnezeu de toate
lucrurile care puteau s mpiedice legtura noastr cu El. Dac dragostea, punnd stpnire pe
inim, se exercit din plin n ea, lumea nu mai poate s gseasc loc n ea. Apostolul adaug: fr
vin n sfinenie (v.13). Privete nainte la clipa cnd aceast stare va fi realizat n deplina ei
desvrire. Dac nu poate fi realizat acum, va fi, nu numai n mod individual, ci pentru
totalitatea sfinilor cnd Domnul i va prezenta naintea lui Dumnezeu i Tatl nostru (1:4).
Atunci sfinenia desvrit, consacrarea absolut a Tatlui i a Fiului, va fi pe deplin artat;
atunci toi vor fi absolut fr vin; atunci toi vor fi capabili s ptrund dragostea desvrit
17

(vedei Ef. 5:27). Capitolul nti al Epistolei ctre Efeseni ne arat c erau alei n El mai nainte
de ntemeierea lumii, ca s fie sfini i fr pat naintea Lui, n dragoste (v.4). Acesta va fi,
pentru eternitate, rezultatul alegerii noastre: vom fi asemenea lui Hristos. Apostolul i ndeamn pe
tesaloniceni s realizeze, deja aici jos, aceast binecuvntare n cea mai mare msur. El zice: Ca
s v ntreasc inimile (v.13), nu pentru c suntei desvrii n aceast lume, ci pentru c
dragostea i sfinenia strlucesc din ce n ce mai mult n viaa voastr cretin pn n ziua
desvririi. n pasajul nostru, dragostea, n Iacov 5:8, sperana, i n Coloseni 2:7, credina,
ntresc inima. Cnd Domnul va veni cu toi sfinii Lui, o sfinenie perfect n acord cu caracterul
lui Dumnezeu se va arta pentru vremurile eterne. naintea lui Dumnezeu i Tatl nostru (1:4):
este vorba de ceea ce Tatl va vedea, i nu lumea. Apostolul dorete ca cei care sunt cretini s
fac progrese continue n prezena Sa, astfel nct la venirea Domnului s fie naintea Tatlui n
desvrirea lor absolut, orict de incomplet fusese pn atunci n umblarea lor aici jos.
Dup cum am spus, se vorbete mult despre umblare n aceast epistol, dar reinei c
ntotdeauna, n Vechiul ca i n Noul Testament, credincioii fideli sunt caracterizai de ea. De fapt
umblarea, fiind viaa n toate manifestrile ei exterioare, are o mare asemnare cu puterea, dei
aceasta din urm are un neles mai larg. Singurul lucru care ni se spune despre Enoh este c a
umblat cu Dumnezeu (Gen. 5:24). Aceste cuvinte sunt de ajuns pentru a descrie toat viaa lui.
Enoh era n public, n aceast lume, un tovar al lui Dumnezeu, imitndu-L fidel n caracterul,
gndurile i voia lui, i neavnd o umblare independent de El. Profetul Mica descrie i el aceast
umblare: i ce altceva cere Domnul de la tine, dect s faci ce este drept i s iubeti buntatea i
s umbli smerit cu Dumnezeul Tu? (Mica 6:8). n acest pasaj, prima caracteristic a acestei
umblri este dreptatea; a doua, o dragoste care se hrnete din dragostea lui Dumnezeu; a treia, n
sfrit, const n a umbla cu smerenie cu Dumnezeul su. Absena egoismului, nencrederea n
sine, dependena, acestea sunt caracteristicile evlaviei. Trebuie ca umblarea noastr s arate
dreptatea practic i integritatea, dragostea i uitarea de sine, care au fost caracterul lui Hristos pe
pmnt.
S revenim la capitolul 4 al epistolei noastre. Cum am vzut n cap. 3:12,13, dragostea este
caracteristica principal a activitii cretine n mrturia noastr zilnic. Apoi vine sfinenia (3:13;
4:3,4,7,8), desprirea de orice ru pentru a-i plcea lui Dumnezeu. Ct de important este ea
ndeosebi pentru tinerii care intr n viaa cretin! De aceea Pavel i zicea lui Timotei: Fugi de
poftele tinereii i urmrete dreptatea, credina, dragostea, pacea, cu cei care-L cheam pe Domnul
dintr-o inim curat (2 Tim. 2:22). Moravurile de atunci erau cumplit de stricate, fiecare se deda
n mod public poftelor lui i se glorifica de acest lucru; astzi cretintatea, cu puin mai mult
reinere, nu ne ofer un spectacol asemntor? Sfinenia se manifest mai nti cu privire la noi
nine: Pentru c aceasta este voia lui Dumnezeu: sfinirea voastr, ca s v ferii de curvie;
fiecare dintre voi s tie s-i in vasul n sfinenie i onoare (v.3,4). Ea se arat apoi n raport cu
legturile conjugale Pentru c Domnul nu ne-a chemat la necurie, ci la sfinenie (v.7).
Ea se arat n sfrit n raport cu Dumnezeu. Ne-a dat i Duhul Su cel Sfnt (v.8). Acest
Duh ne desparte de ru; am putea noi deci s consimim s-L ntristm pe El, care a venit s-i
fac locuina la noi? n 1 Petru 1:14-16, gsim aceleai adevruri cu privire la sfinenia umblrii
cretine: Nepotrivindu-v poftelor de mai nainte, din timpul netiinei voastre; ci, dup cum Cel
care v-a chemat este sfnt, fii i voi sfini n toat purtarea; pentru c este scris: Fii sfini, pentru
c Eu sunt sfnt.
n vers. 9-10, apostolul revine din nou asupra dragostei freti, atta importan are aceast
caracteristic a umblrii. Nu pentru a le-o prescrie, pentru c despre dragostea freasc nu aveau
nevoie s le scrie, ci pentru a-i ndemna s sporeasc n ea, pentru c umblarea cretin propriuzis implic un progres continuu: Voi niv suntei ndemnai de Dumnezeu s v iubii unii pe
alii... Dar v ndemnm, frailor, s prisosii i mai mult (v. 9, 10).

18

O ultim trstur, activitatea i munca zilnic, caracterizeaz aici umblarea cretin: V


ndemnm... s cutai cu struin s fii linitii i s v vedei de ale voastre, dup cum v-am
poruncit, ca s umblai cuviincios fa de cei de afar (v. 11, 12).
Aceast recomandare nu este fr importan pentru noi, fiindc trebuie s ne ntrebm
dac activitatea noastr se dezvolt pentru noi nine i lume, sau pentru Dumnezeu i fraii notri.
Apostolul i sprijinea ndemnul pe propriul su exemplu. Facerea corturilor era la fel de bine
pentru el o actviitate a dragostei ca predicarea Evangheliei. Mersul nainte al acestei viei linitite
i onorabile, ocupat cu propriile ei treburi, silit la o umil munc manual, trebuia s fie o
mrturie pentru lume, mrturie care nu consta numai, ca n capitolul 1, n rbdare i credina lor n
mijlocul marilor necazuri, ci ntr-un spirit blnd i linitit al unei umile activiti zilnice.
Umblarea are deci loc, n acest capitol, sub privirea lui Dumnezeu, n ceea ce-i privete pe
cretinii nii, sau pe fraii lor, sau lumea. Suntem totui departe de a fi epuizat acest subiect,
pentru c a umbla nseamn a tri, de la primul pas al vieii cretine pn la intrarea n mpria
etern a Domnului i Mntuitorului nostru Isus Hristos.
Versetele 13-18 din capitolul nostru ne aduc la subiectul capital al acestei epistole: venirea
Domnului. tim toi pe de rost acest pasaj minunat, dar de fiecare dat cnd revenim la el, putem
s-l privim sub un aspect nou. i dac Domnul ngduie, el va fi subiectul urmtoarei noastre
discuii.
10 Capitolul 4:13-18 Legtura dintre nviere i venirea Domnului
Citind aceast epistol suntem uimii s vedem cte lucruri tiau deja aceti tesaloniceni,
nc tineri n credin, dei trebuind s fie instrui asupra multor altora. n timpul scurtei ederi a lui
Pavel n mijlocul lor, primiser, prin slujba lui, o mulime de adevruri preioase. Cu o voiciune a
inimii care trebuie s ne frapeze, noi de obicei att de adormii spiritual, nu se mulumiser cu
Evanghelia mntuirii i a rscumprrii, ci, prin predicarea apostolului, ochii lor, gndurile lor,
sperana lor se ataaser imediat de Persoana Mntuitorului lor. Spun c tiau multe lucruri, pentru
c nimic nu mrete cunotina ca o relaie de dragoste cu Persoana lui Hristos. tii este
cuvntul siguranei cretine i revine continuu n aceast epistol. Vedei 2:1,5,11; 3:3,4; 4:2,9, n
sfrit 5:2, unde Pavel le zice: tii prea bine c ziua Domnului aa vine, ca un ho n noapte.
Nu erau pentru ei lucruri pe care le credeau pentru c erau n mod general admise, ci lucruri
pentru care aveau, prin credin, o convingere profund. Predicarea apostolului i familiarizase cu
aceste adevruri, i ei le primiser desigur, dar erau ignorani asupra altor chestiuni. Vedem aceasta
deja n capitolul 3:10, unde Pavel cere cu struin puterea de a mplini ce lipsete credinei lor.
Erau cteva lacune n cunoaterea lor. Pasajul pe care tocmai l-am citit ne arat c una dintre
aceste lacune se raporta la venirea actual a Domnului Isus, venire care ocupa zilnic inima
tesalonicenilor. Apostolul se grbete s umple aceast lacun cu credina lor. Relativ la aceasta,
permitei-mi o remarc privindu-ne pe toi: posedm o anumit bogie de adevruri pe care le-am
trit puin. Ori tesalonicenii le triau de la nceputul convertirii lor; erau att de prezente pentru ei,
a cror realizare o ateptau n fiecare clip. Mai aveau nc multe de nvat asupra acestui subiect,
dar l ateptau din ceruri pe Domnul Isus Hristos. Toat viaa lor avea ca centru acest adevr.
Pentru noi, dac este vorba de acest eveniment, l cunoatem foarte bine, pentru c avem noile
revelaii pe care tesalonicenii nu le aveau nainte de aceast epistol. i totui venirea Domnului a
cptat n inimile noastre o asemenea importan nct am putea zice: L ateptm pe Domnul
dintr-un moment n altul? M nel: o zicem, dar o trim? La aceast ntrebare trebuie s
rspundem negativ. Rezult de aici c, n ciuda unei provizii considerabile de adevruri, facem
puin sau deloc progres n cunoaterea lor, puin sau deloc noi descoperiri n comorile Cuvntului
cu privire la ele. Tesalonicenii trind aceste adevruri, Dumnezeu avea grij s-i fac s le
aprofundeze. Dragi prieteni, aceast constatare este foarte umilitoare pentru noi. Dar m grbesc s
adaug c n mijlocul attor experiene triste, Dumnezeu are grij s ne ncurajeze. Ajunge s avem
cteva noiuni despre ceea ce se petrece n cretintate pentru a fi frapai s vedem recent, spun
19

chiar c nu demult, venirea actual a Domnului pe care de mai mult de o sut de ani, o vestim cu
att de puin via i putere, devenind n mod individual o realitate pentru multe suflete.
Circumstanele tragice pe care lumea le traverseaz ne fac s realizm c vremurile de pe urm
sunt apropiate. Copiii lui Dumnezeu se trezesc. Am putea zice anul din secolul trecut cnd
strigtul de la miezul nopii s-a fcut auzit. Marea majoritate a cretinilor nu au rspuns; muli au
combtut acest adevr i cei care ar fi trebuit s-i nvee pe alii au fost adeseori tristele unelte ale
Dumanului pentru a mpiedica sufletele s-l aud. Totui ce buntate a Dumnezeului nostru!
acest strigt rsun nc. S-ar fi prut mai nti c, n faa acestei indiferene, Domnul urma s vin
i s stabileasc astfel pentru ntotdeauna soarta unei mulimi de suflete necredincioase. Departe de
asta: cu rbdarea minunat a dragostei, Dumnezeu continu nc s fac s se aud acest strigt;
ecourile se repet. Astzi, muli copii ai lui Dumnezeu simt c sfinii ar trebui s se adune ca s-l
atepte pe Isus din cer. i noi care, de mult timp, tim aceste lucruri, nu trebuie s mergem la
aceste suflete pentru a le confirma c sperana lor este o realitate? S-L ateptm mpreun, le vom
spune noi, pe Domnul Isus!
M mai surprinde un lucru. Domnul, n mijlocul multor adevruri, ne-a ncredinat unul de
mare importan pentru mrturia actual a cretinilor, cea a Bisericii, trupul lui Hristos, alctuit din
toi credincioii, unii mpreun de Duhul Sfnt cu Cpetenia lor glorioas din cer, ca i
responsabilitatea noastr de a ne aduna mpreun n jurul mesei Domnului, pentru a depune
mrturie despre aceast unitate. Dar am vzut c aceast mas a devenit centrul de adunare pentru
muli copii ai lui Dumnezeu? A cui este vina? ntorcndu-ne la noi nine, trebuie s mrturisim c
nu am umblat la nlimea a ceea ce ne-a ncredinat Dumnezeu. Nu am reuit, prin aceast
mrturie, s-i aducem la un loc pe copiii lui Dumnezeu i nu mai putem spera ca aceasta s aib
vreodat loc. Gndul c vremea acestei realizri practice a unitii a trecut, m umilete profund.
Aceast mrturie, n minile noastre, a suferit o ruin complet, ceea ce, n rest, dei
condamnndu-ne, nu nltur un atom din valoarea sa. Dar Dumnezeu ne d un alt mijloc de a-i
aduna la un loc pe copiii lui Dumnezeu i acest mijloc este venirea Domnului.
Nu m ndoiesc, vedem n pasaj, c poate astzi sau mine, pentru cteva ore, sau doar
pentru o clip, Domnul va avea grij s-i adune pe aleii Si, cu ochii ridicai spre cer, ateptnd
steaua de diminea i zicnd mpreun: Amin, vino, Doamne Isuse! Nu vom avea nevoie s ne
ndemnm s ne adunm pentru aceasta. De aceea m bucur mult s vd pe ecleziasticii din acest
ora adunnd sufletele pentru a le vorbi despre venirea Domnului. Numai, s nu uitm, Cuvntul
nu zice doar: Cine aude s spun: Vino! El spune mai nti: Duhul i Mireasa spun: Vino!
(Apoc. 22:17). Ateptarea Domnului este nainte de toate o speran de unitate, sperana Bisericii
n clipa n care se va ivi steaua strlucitoare de diminea, i Duhul care a format Adunarea se
asociaz la aceasta, pentru c se va ntoarce cu Soia n cer, de unde a cobort personal ca s o
formeze.
Contrar acestei ateptri, se face, n ziua de azi, o lucrare satanic n lume. Ea are ca scop
nvierea unei confederaii latine. Condus de Imperiul roman, prima fiar din Apoc. 13, i
chemarea la aceast adunare este formulat de aa manier nct am putea presupune c oamenii,
de altfel complet necredincioi, care sunt porta-vocile ei au studiat ndeaproape profetul Daniel i
Apocalipsa. Neputnd vedea c Satan va nvia Imperiul roman, ateapt o nou er de prosperitate
ca urmare a acestei restaurri pentru care Italia va fi centrul i Roma, capitala. tim c acest
eveniment nu poate avea loc dect dup venirea Domnului pentru a-i lua pe cei alei, i atunci cnd
Satan, aruncat din cer pe pmnt, va fi format aceast fals unitate, avndu-l pe el ca i conductor,
i pe mpratul roman cu Antihrist, ca i cpetenii, temporal i spiritual. Aceste lucruri care se
ntipresc i se propag n lume ne arat c vremurile de la urm sunt foarte apropiate. Dumnezeu
folosete aceste aspiraii printre popoarele din Occident, pentru a ne trezi. Inimile noastre ale
tuturor sunt legate numai de Domnul? n acest caz, n loc de a fi preocupai de ceea ce se petrece n
jurul nostru, vom striga struitor, cu att mai mult strigtul Miresei: Vino! Nu ne vom lsa
nspimntai de semnele timpurilor, ci ele vor contribui la a ne ataa de un singur semn, Domnul
20

Isus venind s ne rpeasc la El, deoarece Cuvntul ne arat adesea c semnul este nsui Persoana
Lui.
S revenim acum la pasajul nostru. dup cum am zis, tesalonicenii realizaser din plin, de
la nceput, adevrul venirii Domnului, dar apostolul vroia s adauge ceea ce, n aceast privin
lipsea credinei lor.Nu dorim, frailor, s fim de necunotin despre cei care au adormit(v.13), le
spune el. Un lucru pe care-l ignorau lipsea nc adevrului att de preios pe care-l primiser. Nu
tiau c la venirea Domnului Isus pentru a-i duce la El, fr a trece prin moarte, toi cei dintre ei, i
mai mult, toi sfinii din toate timpurile care adormiser n Hristos, vor nvia, pentru a forma cu ei
o singur adunare. Gndurile lor cu privire la nviere nu depeau nivelul noiunilor iudaice care
nu cunoteau, dup cuvntul Martei, dect o nviere general n ziua de apoi (Ioan 11:24). Nu
puneau la ndoial fericirea etern a celor dintre ei care adormiser, dar credeau c aceia pierdeau
ceva i vor avea poate de ateptat mult timp ziua nvierii, n timp ce ei, cei vii, vor fi luai n cer la
venirea Domnului. Ei primesc n aceast epistol vestea mngietoare c nu o vor lua naintea
celor care dorm i c dimpotriv, acetia din urm, ntr-o clipit, le-o vor lua nainte. Ei afl deci
un adevr nou care putea s le umple inima cu mngiere. Dup cum tii, venirea Domnului se
compune din dou faze, prima, n care Isus i ia pe sfini n ntmpinarea Sa; a doua, n care se
ntoarce cu sfinii. La aceast a doua faz face aluzie cnd spune: Dac credem c Isus a murit i a
nviat, tot aa Dumnezeu va aduce mpreun cu El pe cei care au adormit n Isus (v.14). Aceasta
va fi partea celor care au adormit. Dar, ntr-o parantez cuprins ntre versetele 15 i 18, apostolul
ne face cunoscut c cei nviai vor fi mprit mai nti soarta fericit a celor vii la prima faz a
venirii Domnului: vor fi deci mpreun, schimbai i nviai, cnd Dumnezeu i va lua cu Isus, n
ziua n care Domnul va veni cu toi sfinii Si ca s judece naiunile i s-i manifeste gloria n cei
care vor fi crezut. Aceasta v explic motivul parantezei introduse n venirea noastr ntre versetele
15 i 18. Capitolul 5 se leag direct de versetul 14 al capitolului 4.
Prima faz a venirii Domnului const, ceea ce tesalonicenii aflau pentru prima dat, n dou
evenimente: nvierea sfinilor adormii i schimbarea sfinilor vii. A doua faz a venirii Lui
cuprinde la fel dou evenimente: judecata celor vii i glorificarea lui Hristos n sfinii Si. Prima
faz este venirea Lui n har i n putere, pentru c trebuie putere pentru a nghii moartea n
victorie, dar este triumful harului, a nimic altceva dect a harului. Problema responsabilitii
noastre nu va fi ridicat, dar, dup cum am vzut, va fi cnd Domnul, dup ce i-a luat sfinii, i va
introduce n glorie. Prezentarea Soiei, nunta Mielului, casa Tatlui, tribunalul lui Hristos, pe care
l numesc promovrile cereti, toate acestea sunt menionate n alte pasaje. Capitolul nostru,
cnd trateaz rezultatul venirii lui Hristos, nu are dect un cuvnt: Vom fi ntotdeauna mpreun
cu Domnul (v.17). Aceasta ajungea inimii tesalonicenilor a cror via cretin se concentra
asupra Domnului nostru Isus Hristos. Acest cuvnt ajunge inimilor noastre?
Repet: gsim aici harul pur n putere. Poate c ai umblat n mod trist, L-ai dezonorat pe
Domnul n purtarea voastr i ci dintre noi trebuie s mrturiseasc aceasta spre ruinea lor
nimic nu va tulbura harul inefabil al venirii Lui. Strigtul poruncii, glasul arhanghelului, trmbia
lui Dumnezeu, nu-i vor speria mai mult pe sfinii vii dect pe sfinii adormii. Cununile, rsplata
credincioiei lor (sau, gnd infinit solemn, pierderea lor, ca urmare a necredincioiei noastre), nu
vor fi mprite n acel moment, care nu va fi dect constatarea harului. Pentru c nu va fi vorba, n
timpul acestui eveniment, nici de dragostea noastr pentru Hristos, nici de purtarea noastr, ci de
dragostea Lui pentru noi. Dragostea Lui a pltit datoria noastr i ne-a rscumprat prin moartea de
la cruce, dragostea Lui care vrea s ne fac parte de gloria Lui. Vrea s aib un rezultat al lucrrii
Sale, fr vreun amestec. Cum ar echilibra, n acea clip, harul Su cu dreptatea Sa, cnd pentru a
ne mntui, cele dou s-au srutat. Vrea s-i aib pe preaiubiii Si dup dorina harului Su, dup
ateptarea Lui rbdtoare pentru a avea n sfrit comoara. O comoar! Care este deci valoarea pe
care o avem pentru Hristos! Avem vreuna n noi nine? Nu, desigur; dar avem n ochii Lui o
valoare pe care ne-a dat-o dragostea Sa cnd i-a dat viaa pentru a ne avea, valoare pe care
dragostea Lui continu s ne-o dea, pentru c vrea s ne fac parte de propria Lui glorie! Avem, n
21

ochii lui Hristos, valoarea preului pltit pentru a ne avea, valoarea lucrrii prin care ne-a fcut
demni de El pentru eternitate, valoarea grijii nencetate pe care o are dragostea Lui pentru a-i
prezenta Soia sfnt i fr vin. Marele apostol al pgnilor se socotete el nsui mai puin
dect nimic, dar preuia imensul pre pe care Domnul l pltise pentru a-l avea i se bucura la
gndul c va fi n sfrit satisfcut s aib rodul lucrrii sufletului Su. Prima faz a venirii Sale are
deci harul ca i caractert i ca rezultat.
Dreptatea va fi caracterul i rezultatul artrii Lui, a doua faz a venirii Sale. Precum harul,
aceast dreptate se va arta n putere dnd odihna gloriei martorilor lui Hristos i executnd cu ei
judecat asupra lumii care i-a fcut s sufere. Aceast a doua faz este o necesitate, pentru c fr
ea, caracterul Celui Sfnt i Drept nu ar fi pus n lumin deplin. Trebuie s se glorifice prin
judecat dup ce se va fi glorificat prin har. Cei care vor fi respins gloria harului Su vor trebui s
se plece sub gloria Sa n judecat.
i acum, Dumnezeu vrea ca acest pasaj att de familiar s nu se mai adreseze memoriei, ci
inimii noastre astfel nct cuvntul: Vino s fie pentru noi o realitate!
Apostolul vroia ca tesalonicenii s nu fie ntristai ca i ceilali, termen repetat de dou
ori n aceste capitole (4:13 i 5.69. Vroia s nu se fac o diferen att de tranant ntre ceea ce
este de la Hristos i ceea ce nu este de la El. Ct despre noi, Domnul vrea s ne fac s nelegem
c am fost pui separat de lume, de cei care aparin nopii i ntunericului i c suntem, prin har,
fii ai acelei zile a Domnului care se va ivi dup steaua de diminea, zi n care soarele dreptii va
aprea n cer, n care sfinii vor strluci ei nii ca soarele n mpria Tatlui lor.
Dar ce atepm noi, este dulcea i proaspt lumin a stelei de diminea. Cltorul care a
vzut ridicndu-se aceast stea, precursoare a rsritului, cnd miezul nopii a trecut deja, nu poate
s-i uite strlucirea care lumineaz orizontul ntreg. Cnd va veni Isus, aceasta va fi deplina
manifestre a harului Su n frumuseea i n rezultatele sale eterne!
11 Capitolul 5:1,2 Ziua Domnului
Harurile aduse copiilor lui Dumnezeu de venirea Domnului Isus se rezum, la sfritul
capitolului 4, n ase cuvinte care cuprind ansamblul binecuvntrilor noastre eterne: Vom fi
ntotdeauna mpreun cu Domnul (4:17). Aceste cuvinte sunt mijlocul eficace de a mngia, de a
ncuraja sufletele noastre n mijlocul greutilor clipei prezente.
Gsim, n capitolul 5, contrastul ntre ziua Domnului i venirea Sa pentru a-i lua pe sfini,
subiectul parantezei din capitolul 4. Acest ultim capitol ne fcuse cunoscut, cum am vzut, c
Dumnezeu i va aduce cu Hristos pe sfinii care dorm (v.14) i artase, ntr-o parantez, c vor fi
mai nainte luai cu sfinii vii la ntoarcerea Domnului. Capitolul 5 ne face cunoscut c a doua faz
a venirii Lui nu va consta numai n artarea Sa, n ochii tuturor, cu sfinii, ci va fi ziua Domnului
pentru lume. A doua faz, artarea Domnului cu ai Si i judecata naiunilor este, n rest, n mod
special subiectul celei de a doua epistole. Dei aceste dou faze, venirea i artarea, sunt desprite
de o anumit perioad de timp, sunt menionate ca fcnd parte din acelai eveniment; de aceea
sperana cretinului nu se limiteaz la venirea Domnului pentru a-i lua pe ai Si; ea cuprinde i
artarea Sa pentru a plti lumii pentru purtarea ei fa de sfinii pe care nu i-a apreciat cum trebuie
i i-a persecutat, i pentru a rsplti cu cununi credincioia preaiubiilor Si.
Capitolul 5 ne anun deci soarta lumii n ziua Domnului, n contrast cu soarta noastr n
acea zi: Iar despre timpuri i vremuri, frailor, nu avei nevoie s vi se scrie, pentru c voi niv
tii prea bine c ziua Domnului aa vine, ca un ho n noapte (v.1,2). Gsii n capitolul 1 din
Fapte explicaia termenului: timpuri i vremuri. Ucenicii adunai acolo l ntreab pe Isus nviat:
Doamne, n acest timp restabileti mpria pentru Israel? (v.6). Credeau c momentul apariiei
Lui venise i c avea s restabileasc mpria pentru poporul Su. Isus le rspunde: Voi nu
trebuie s cunoatei timpurile sau vremurile pe care Tatl le-a aezat sub propria Sa autoritate
(v.7). Aveau un alt lucru de ateptat: coborrea Duhului Sfnt pentru a forma Adunarea n unitate.
22

Timpurile i vremurile sunt perioada n care judecile Domnului se vor exercita asupra lumii,
pentru a-i ntemeia mpria glorioas pe pmnt.
Cu privire la timpuri i vremuri, tesalonicenii tiau perfect cum va veni ziua Domnului,
numit i ziua Fiului Omului (Luca 12:39) pentru lume, deoarece Cuvntul ne spune c vine ca un
ho n noapte i att de neateptat nct oamenii, cufundai ntr-un somn adnc, nu vor putea scpa
de soarta lor (Mat.24:43; 2 Petru 3:10; Apoc. 3.3).
Cnd spun: Pace i siguran!, atunci deodat vine pieirea peste ei, ca durerea peste cea
nsrcinat; i nicidecum nu vor scpa (v.3). Nu te teme, se spune, de spaima neateptat, nici
de pustiierea celor ri, cnd vine: pentru c Domnul va fi ncrederea ta i-i va feri piciorul s fie
prins (Prov. 3:25,26). Vom fi ca Noe n corabie (Luca 17:26,27), dar ei, n clipa n care li se va
prea c pmntul este n sfrit n siguran, vor fi nimicii. Tesalonicenii tiau prea bine c
timpurile i vremurile sunt n legtur cu judecile lumii, i ntemeierea unei mprii pmnteti,
n timp ce sfinii i au partea lor sus, n afara vremurilor i a timpurilor. De aceea ateptau
nencetat Steaua de diminea, de care erau direct interesai, pentru c era ziua artrii lor cu
Hristos. De aceea puteau s iubeasc artarea Sa (2 Tim. 4:8), descoperirea Sa (1Cor. 1:7) i s
lege n gndurile lor fericita speran de artarea gloriei marelui nostru Dumnezeu i Mntuitor,
Isus Hristos (Tit 2.13).
Apostolul pleac de la aceasta pentru a stabili un contrast absolut ntre cei care sunt din
lume i cei care aparin Domnului (v.4-11). El apuc acest prilej pentru a adresa un ndemn solemn
scumpilor si tesaloniceni, ndemn care ne privete tot att de mult ca i pe ei. Caracterul cretin
este, n esena sa, complet opus celui al lumii: Dar voi, frailor, nu suntei n ntuneric, ca ziua s
v surprind ca un ho. Pentru c voi toi suntei fii ai luminii i fii ai zilei; noi nu suntem ai nopii,
nici ai ntunericului (v.4). Remarcai aceste cuvinte: Voi toi suntei, adresndu-se cretinilor.
Exist credincioi, nenorocii, alii care se las ctigai de lucrurile de pe pmnt, dar apostolul le
spune tuturor: Voi suntei fii ai luminii i ai zilei; ai fost nscui de ele; aceasta v caracterizeaz;
c ii sau nu aceasta, c v bucurai sau nu de aceasta, faptul exist; niciun credincios nu este
exclus din aceast categorie. Apostolul adaug: Noi (voi i eu care v vorbesc) nu suntem ai
nopii, nici ai ntunericului. Lumea este cufundat, departe de Dumnezeu, n ntunericul moral i
aceasta este cauza faptului c nu are nici preveziunea, nici puterea de a scpa de judecat cnd va
veni. Este asemenea omului care doarme n loc de a-i pzi casa: houl, ziua Domnului, vine, intr
ntr-o clip, jefuiete i distruge totul. Cei care sunt ai nopii i ai ntunericului au dou
caracteristici inseparabile: dorm i se mbat. Somnul oamenilor i face strini de lucrurile lui
Dumnezeu, ocupai cum sunt cu visri zadarnice i incapabili s se bucure de realitile divine. Se
mbat, cuprini de poftele pmnteti. Satan le prezint o mulime de lucruri care i fac s-i
piard judecata sntoas. Nu numai vinul, ci pofta bogiilor, plcerilor, adesea cele mai abjecte,
pofta succesului, satisfacerile amorului propriu; acestea l mpiedic pe om s vegheze i i ascund
pericolul iminent al zilei Domnului. Cum ar putea s o atepte nite inimi care se umplu la aceste
izvoare ale beiei? Dimpotriv, fac totul pentru a-i ascunde aceast eventualitate.
Dar s nu uitm, noi care suntem ai zilei, avem i noi o nevoie urgent de a fi ndemnai.
Apostolul nu ne zice: S nu dormim i s nu mbtm; zice: S nu dormim, ca ceilali. S
avem grij! S fim treji; numai aceasta aparine caracterului nostru de fii ai zilei. mbrcnd
platoa credinei i a dragostei i, drept coif, sperana mntuirii (v.8).
Avem deci o lupt de dat, o victorie de obinut. Pentru a lupta, trebuie s fim treji i s nu
dormim; dar pe de alt parte trebuie s fim narmai. Cum s reziti fr armur prinului
ntunericului? Nu avem aici lupta din Efeseni 6 n care cretinul mbrac armura complet a lui
Dumnezeu, pentru a ctiga victoria asupra puterilor spirituale ale rutii n locurile cereti. Aici
lupta este mai simpl, ca s zicem aa; nu este vorba dect de a ne mpotrivi poftelor pe care Satan
le prezint inimilor noastre pentru a ne face s pierdem ateptarea Domnului i a ne asemui lumii.
De aceea avem nevoie doar de dou piese de armur defensiv, platoa i coiful. Ele au acelai
nume ca virtuile din capitolele 1 i 3. aici apostolul i ndeamn pe cretini, nu ca nainte, s se
23

foloseasc de aceste virtui ca s aduc road n slujba lor i umblarea lor, ci pentru a se mpotrivi
eforturilor dumanului care caut s ne rpesc sperana. Pentru a ne nvinge i a ne ntorce de la
Hristos, Satan poate s ating fie inima noastr, fie capul nostru. Inima este sediul sentimentelor i
poate fi rnit mortal, de aceea ne trebuie, pentru a ne feri, o plato, cea a credinei i a dragostei.
Credina, vederea sufletului, nu recunoate dect o singur int, Hristos; dragostea ne leag de
Hristos cu contiina c suntem iubii de El. Credina ne d o int; dragostea o face s locuiasc n
inimile noastre. Toate sgeile Dumanului slbesc i cad la pmnt n faa unor asemenea realiti.
Cum s-ar face stpn lumea pe o inim care i gsete hrana n credin i n dragoste? Da,
dragostea este adevrata plato care mpiedic inimile noastre s se lase prad amgirilor lumii.
Dar Dumanul vizeaz i capul nostru, sediul gndurilor noastre, pentru a le deturna de la
inta lor, care este Persoana lui Hristos. Pentru a ne pzi gndurile de rtcire, trebuie s purtm ca
i coif, sperana mntuirii. Pzindu-ne de lucrurile care sunt pe pmnt, strine de mntuirea la
care vom ajunge, ne vom putea mpotrivi lui Satan. Mntuirea care este naintea noastr i despre
care vorbete acest pasaj, este la fel de sigur ca cea care este n urma noastr (Efeseni 2: 5;
2Timotei 1:9; Tit 3:5); ne va fi dat la venirea Domnului, ca ncununarea speranei noastre; ea este
captul cursei, este gloria! Pentru a ajunge la glorie, s meninem n integritatea ei sperana
mntuirii. Nu putem s intrm acolo dect prin venirea Domnului. S veghem deci, s fim treji, i
s mbrcm cele dou piese ale armurii noastre. Ceea ce dorea apostolul pentru scumpii lui
tesaloniceni trebuie s fie dorina noastr a tuturor.
n timp ce lumea este rnduit spre mnie, Dumnezeu i-a rnduit pe ai Si spre dobndirea
mntuirii prin Domnul nostru Isus Hristos, care a murit pentru noi, ca, fie c veghem, fie c
dormim, s trim mpreun cu El (v.9-11). Pentru noi a murit, i inta Lui, murind, este s fim cu
El sfini care dorm i sfini care vegheaz nc n moarte bucurndu-se toi mpreun de viaa
etern n starea desvrit, nu n starea imperfect a sufletelor desprite de trup sau a fiinelor
care, prezente n trup, au nc nevoie s vegheze. Bucuriile noastre sunt condensate n numai dou
cuvinte: Cu El.
12 Capitolul 5:12-28 Purtarea n Adunare
Dup ce i-a ncurajat pe tesaloniceni s se ndemne i s se zideasc unul pe cellalt cu
privire la sperana lor, ceea ce de altminteri fcea fiecare n particular, apostolul vorbete la
sfritul acestui capitol despre purtarea lor n Adunare. Dragostea i pacea trebuie s caracterizeze
aceast purtare (v.13) dar ea are inte diferite: este vorba, n primul rnd, de sentimentele noastre
fa de fraii a cror activitate se desfoar n Adunare (v.12,13); n al doilea rnd de legturile pe
care le avem unii cu ceilali (v.14,15); n al treilea rnd de purtarea noastr personal (v.16-18); n
al patrulea, de atitudinea noastr cu privire la manifestrile Duhului n Adunare (v.19-22).
n v. 12-15, nu se face meniune despre darurile propriu-zise, ci despre lucrarea asidu i
despre supravegherea exercitat de unii n Adunare, ca i despre activitatea spiritual a tuturor.
Aceasta inea fr ndoial de faptul c aceti copii n credin se gseau exclusiv sub aciunea
direct a slujbei apostolice din mijlocul lor; totui aceste recomandri sunt deosebit de importante
pentru noi, pentru c suntem ntr-un timp cnd, ca urmare a necredincioiei generale a Bisericii,
darurile Duhului au devenit rare i, n cea mai mare parte, au ieit din locul pe care trebuiau s-l
ocupe. Acest pasaj are cu att mai mult valoare pentru noi, cu ct asistm aici la funcionarea unei
adunri model la nceputul formrii ei, o adunare care crete n mod normal i regulat prin relaiile
pe care membrii le au unii cu ceilali. Este deci foarte important pentru noi s aflm c aceast
stare bun se poate dezvolta n afara exercitrii darurilor.
S relum n detaliu diferitele puncte coninute n aceste versete.
Versetele 12,13. Tesalonicenii trebuiau mai nti s-i recunoasc pe cei care se osteneau
ntre ei, i s nu ignore utilitatea lor pentru adunare, nici importana celor care, n Domnul, erau n
fruntea turmei. Nu exista la acetia din urm nici o pretenie de autoritate; importana lor ca i
conductori era determinat de Domnul. Nu erau pui n aceast funcie; cu toate acestea slujba lor
24

nu trebuia s fie nici neglijat, nici combtut. Domnul le dduse un loc special care nu era partea
tuturor, i zelul lor i osteneala lor ntre sfini confirmau slujba lor. A-i ignora era un ru pozitiv.
Un frate, fr un dar special, poate fi un excelent conductor i aceast funcie li se cuvine uneori
celor care, dei brbai conductori ntre frai (Fapte 15.22), nu sunt daruri ale Duhului n
Adunare. A fi n frunte, nseamn a fi capabil s avertizezi. Cel care conduce turma trebuie s
poat pune oile n gard mpotriva pericolelor i curselor pe care pstorul le cunoate i oile le
ignor. Asemenea oameni trebuie preuii nespus de mult, n dragoste, datorit lucrrii lor.
Dragostea tie ntotdeauna s aprecieze valoarea altora. Duhul care const n a vrea s-i reduc la
nivelul comun pe cei a cror inteligen conduce turma, cu siguran nu este nici dragoste, nici
recunoatere. Piedicile pe care gelozia le pune conductorilor i-ar putea cufunda n descurajare i,
ceea ce ar fi mai grav, dac nu ar fi ntrii n credin, i-ar putea ndemna s-i prseasc lucrarea
i conducerea pe care Domnul le-a ncredinat-o. Trebuie, i aceasta ne revine tuturor, ca inimile
frailor care se devoteaz adunrii, s simt cldura dragostei i respectul de care sunt ncurajai.
Lipsa acestora ar duna bunului mers al tuturor. Apostolul adaug: Fii n pace ntre voi! A nu
recunoate, sau mai degrab a ignora aceast ordine moral stabilit de Dumnezeu n Adunare,
duce la contestri i tulbur pacea i buna nelegere care trebuie s domneasc ntre frai.
Versetele 14, 15. apostolul i rugase s in seama de prima chestiune; i ndeamn cu
privire la o doua: legturile pe care le avem unii cu ceilali. Bunul mers al adunrii depinde nu
numai de devotamentul unora, ci de colaborarea i de adevratul zel al tuturor pentru Domnul. Ei
trebuiau nainte de toate s-i avertizeze pe cei care umblau n neornduial ntre ei (conform
2Tesaloniceni 3: 11); s-i mngie pe cei descurajai (3:3) din cauza necazurilor; s-i sprijine pe
cei slabi, n loc s foloseasc mpotriva lor o severitate care ar putea s opreasc umblarea lor deja
ovitoare; n sfrit s fie rbdtori fa de toi. Ct de uor uitm cuvintele: fa de toi.
ntlnim n adunare frai avnd defecte grave, i al cror caracter face s fie greu s trieti cu ei,
care se mpotrivesc adesea la ceea ce pare c trebuie fcut pentru Domnul i pentru binele
adunrii... Ce avem de fcut n acest caz? S-i suportm, s fim rbdtori. Rbdarea este cu att
mai uor de artat cu ct orice cretin spiritual tie c nu este de o singur parte cnd este vorba de
reporturile sale cu fraii. Fa de toi! Aud zicndu-se: Rbdarea mea a ajuns la capt! Rspund:
Pentru c nu ai neles acest cuvnt! Ct ar trebui s cutm s aplicm constant aceste ndemnuri,
i ce roade ar aduce n viaa Adunrii! Aa putem contribui la prosperitatea ei spiritual. n versetul
15 trebuie s veghem asupra celor care vor s se rzbune n raporturile cu fraii lor i cu lumea i
caut s le fac ru, din cauza purtrii lor rele. S le dm noi nine exemplu urmrind ntotdeauna
binele fie ntre frai, fie fa de toi oamenii.
Versetele 16-18. Apostolul trece acum la purtarea lor personal. Bucurai-v ntotdeauna.
Este i ceea ce recomand Epistola ctre Filipeni. ntotdeauna! Zicei dumnevoastr. Am attea
lucruri care m apas, attea pierderi i jelire, attea temeri i ngrijorri... cum m-a bucura? Dar
ce fcea El, Modelul nostru? n mijlocul durerilor (i ce dureri au fost ca ale Lui!) le spunea
ucenicilor Si: V-am vorbit acestea pentru ca bucuria Mea s fie n voi i bucuria voastr s fie
deplin (Ioan 15:11). i nimeni, mai zice El, nu va lua de la voi bucuria voastr (16:22). A
fost un singur moment n viaa Lui, n care pentru a ne mntui a trebuit s fie ntristat pn la
moarte (Marcu 14:34), dar n afara acelui moment, viaa Sa dureroas a fost umplut de o bucurie
desvrit n comuniune cu Tatl Su i vroia ca ucenicii Si s ia parte la ea cu El.
Rugai-v nencetat. Viaa noastr ar trebui s fie o rugciune continu, nu c aceasta din
urm ar constitui neaprat o oprire a ocupaiilor noastre. Pentru a ne ruga, nu este nevoie de multe
cuvinte. Uneori este un singur cuvnt: Vezi, Ascult, Ajut, sau altul asemenea; alteori noaptea
ntreag trece n rugciune.
Mulumii pentru toate; pentru c aceasta este voia lui Dumnezeu, n Hristos Isus, fa de
voi. Sunt lucruri, zicei dumneavoastr, pentru care nu pot mulumi; aa sunt pedepsele,
disciplina, mhnirile, durerile, jelirile care m copleesc. Dar apostolul ne d aici motivul
aciunilor noastre de a mulumi: Aceasta este voia lui Dumnezeu, n Hristos Isus, fa de noi. Ori
25

aceast voie a lui Dumnezeu este bun, plcut i desvrit. Pot s nu o neleg, dar mulumesc
avnd sigurana c este voia dragostei desvrite artate n Hristos fa de mine.
Versetele 19-22 ne vorbesc despre ndatoririle noastre cu privire la manifestrile spirituale
n Adunare.
Nu stingei Duhul. Este o recomandare foarte important, i adesea contrazis n practic.
Se ntmpl n adunri ca un frate tnr, dup ce s-a mpotrivit mult timp chemrii Duhului Sfnt,
dup ce a dat dovad de mult ovial, s fie n sfrit constrns s mulumeasc. O face poate
ntr-un mod slab i incomplet, lipsindu-i nc ncrederea n cluzirea Duhului Sfnt, preocupat de
el nsui n loc s se gndeasc la Domnul. Noi care asistm la aceast victorie a Duhului, n lupt
cu carnea, s nu o stingem. Cei tari trebuie s ngduie slbiciunea celor slabi i astfel vor avea loc
progrese la mai muli n adunare, care pot s duc la exercitarea unui dar spiritual adevrat.
Nu dispreuii profeiile; dar ncercai toate. Profeiile, descoperirile Duhului lui
Dumnezeu n Adunare nu trebuiau s fie dispreuii. Profeia este aici, ca n 1 Cor. 14, acea aciune
a Duhului, prin care, n afara descoperirilor obinute ale Cuvntului, sufletele sunt puse n legtur
cu gndurile lui Dumnezeu. Numai c toate aceste descoperiri trebuie s fie ncercate i verificate,
cum au fost odinioar cuvintele lui Pavel la Bereea, prin adevrul Scripturilor, pentru a ti dac
veneau cu adevrat de la Duhul lui Dumnezeu. Dumnezeul pcii s v sfineasc deplin; i ntreg
duhul vostru, i sufletul, i trupul s fie pstrate fr vin la venirea Domnului nostru Isus Hristos
(v.23). Ultima lui dorin este ca la ei, cum spune un altul, omul n toate prile fiinei sale: vasul
prin care exprim ceea ce este, afeciunile naturale ale sufletului su, ca i partea cea mai nalt a
naturii sale, adic duhul su prin care este mai presus de animale i ntr-o relaie inteligent cu
Dumnezeu, s fie sfinit n ntregime, astfel nct s rspund naturii Celui care ne-a fost
descoperit ca Dumnezeul pcii. Apostolul nu dorete pentru tesaloniceni o sfinire practic
parial, ci o punere deoparte a fiinei ntregi pentru Dumnezeu, astfel nct Isus, la venirea Sa, s
ne gseasc fr vin. Ce dorin mai nalt pentru sfini dect aceasta! Da, sfinenia noastr
practic corespunde speranei noastre pentru aceast venire apropiat a preaiubitului nostru
Mntuitor, cnd i va prezenta Soia Lui sfnt, fr pat i fr vin!
Dar cum, neputincioi i slabi cum suntem, vom realiza vreodat o asemenea desprire.
Ascultai rspunsul: Cel care v cheam, care va i face aceasta (v.24)

26