Sunteți pe pagina 1din 6

JOHN STUART MILL

1. Viaa i opera
John Stuart Mill (20.05.1806 08.05.1873), filozof i economist englez, este
reprezentantul principal al utilitarismului. Nscut la Londra ntr-o familie n care tatl,
James Mill1, adept al lui Jeremy Bentham2, i-a asumat exclusiv educaia de tip spartan a
fiului su care a fost crescut complet separat de ali copii, astfel nct acesta tia greaca
la cinci ani, algebra i latina la nou ani; la vrsta de opt ani citise deja Fabule (Esop),
Anabasis (Xenofan), n ntregime opera lui Herodot i ncepuse studiul geometriei
euclidiene, iar la 12 ani ncepuse studiul logicii scolastice. Religia i metafizica au fost
excluse din programul su educaional n urma cruia, asimilnd nvturile lui
Bentham, n 1823 a fondat mpreun cu acesta, Societatea Utilitarist i, n 1826,
Universitatea din Londra (University College). n 1843 a publicat lucrarea n dou volume
Un sistem de logic (A System of Logic)3 i, n 1848, lucrarea Principiile economiei
politice (Principles of Political Economy). n 1859 apare Despre libertate (On Liberty),
lucrare ce constituie o pledoarie n favoarea recunoaterii libertii individuale, iar n
1863 public lucrarea Utilitarismul, n ncercarea de a rspunde criticilor aduse teoriei
sale etice i de a combate ideile eronate aprute cu privire la aceasta. Scrie i public n
1865 lucrarea Auguste Comte i pozitivismul, fiind considerat, alturi de A. Comte 4, E.
Littr i H. Spencer, unul dintre cei mai de seam reprezentani ai curentului pozitivist n
filozofie.
2. Concepia politic i juridic
Caracteristica deosebit a liberalismului promovat de concepia lui J.S. Mill const n
evidenierea naturii i limitelor puterii ce poate fi exercitat n mod legitim de ctre
societate asupra individului. Din aceast perspectiv, relaia stabilit ntre individ i
societate, n care prioritar este individul, poate fi gndit ca raport ntre libertate i
autoritate. Manifestat concret prin conflictul permanent dintre conductor i popor,
aceast contrarietate poate fi armonizat, pe de o parte, prin acordarea drepturilor
politice membrilor corpului social i, pe de alt parte, prin instituirea controlului
constituional.
O alt modalitate de a obine libertatea const n crearea funciilor eligibile puse n slujba
celor care aleg i care sunt supuse revocrii, acestea evideniind puterea poporului. n
fapt este vorba despre puterea unei majoriti, ntruct ntr-o societate nu este posibil
unanimitate n exprimarea voinei, astfel c voina majoritii poate genera tirania
majoritii care poate exercita diferite forme de opresiune.
Accentul se pune pe posibilitatea aflrii unei stri de echilibru ntre solicitarea i
condamnarea interveniei puterii n viaa individului. J.S. Mill conchide c unicul scop
care ar putea ndrepti, individual sau colectiv, la ingerine n sfera libertii de aciune
1

James Mill (06.04. 1773 23.06.1836), filozof, istoric i economist scoian, a studiat i ulterior a fost
profesor la Universitatea din Edinburgh pn n anul 1802 cnd pleac la Londra, unde l ntlnete pe Jeremy
Bentham i devine adept al teoriei utilitariste promovate de ctre acesta. n 1825 a contribuit la ntemeierea
Universitii din Londra. A se vedea: Enciclopedia Universal Britannica, vol. 10, Ed. Litera, Bucureti, 2010, p.
218.
2
Jeremy Bentham (15.02.1748 06.06.1832), filozof moralist i teoretician al dreptului britanic, a fost primul
exponent al doctrinei utilitariste.
3
Lucrarea prezint cele cinci metode de raionament experimental, folosite n logica inductiv i deductiv:
metoda concordanei, metoda diferenei, metoda combinat, metoda reziduurilor i metoda variaiilor
concomitente.
4
Isidore Auguste Marie Franois Xavier Comte (19.01.1798 05.09.1857), teoretician francez, este fondatorul
filozofic al sociologiei i pozitivismului, n sens clasic, autor al lucrrii Curs de filozofie pozitivist (Cours de
philosophie positive, 6 vol., 1830 1842), ideile sale influennd teoriile lui J.S. Mill, Emile Durkheim, Herbert
Spencer i Edward Burnett Tylor. A se vedea: Enciclopedia Universal Britannica, vol. 4, Ed. Litera, Bucureti,
2010, p. 168.

Barbu Andreea Ioana

este autoaprarea, puterea putnd fi exercitat, n mod legitim, asupra oricrui membru
al societii, mpotriva voinei sale, dac prin aceast aciune se urmrete scopul de a
mpiedica vtmarea altora.
Adept al utilitarismului, J.S. Mill susine c utilitatea este instana ultim n toate
destinele etice, ea contribuind la dezvoltarea fiinei umane conform propriilor interese,
valorizate fr a aduce atingere intereselor celorlali.
Utilitarismul este caracterizat de o micare etic i politic din cele mai importante,
manifestat n secolul al XIX-lea, ai cror reprezentani au fost J. Bentham, Henry
Sidgwick5 i James Mill care susineau o doctrin potrivit creia o aciune poate fi
calificat din punct de vedere moral ca fiind bun n msura n care asigur fericirea 6
indivizilor, avnd ca etalon ultim al tuturor regulilor sociale cel mai ridicat grad de fericire
pentru cel mai mare numr de indivizi.
Existena unei sfere de aciune n care societatea nu poate interveni si care cuprinde
libertatea de contiin unde se regsesc: libertatea de gndire i de spirit 7, libertatea de
opinie, libertatea convingerilor, libertatea de exprimare, acestea conducnd spre
libertatea formelor de asociere pentru realizarea oricrui scop moral i licit. J.S. Mill
considera ca a impune celorlali ca valide propriile opinii este echivalent cu o ngrdire a
libertii individuale.
Din aceasta perspectiva atitudinea lui J.S. Mill a fost ndreptat mpotriva calvinismului 8
care ndemna la supunere. Teoria lui Calvin susinea, sub maxima: tot ce nu este o
datorie este un pcat, c tot binele de care este capabil omenirea st n supunere,
aceasta fiind preluat de filozofia hegelian a dreptului 9. Potrivit acestei teorii, pentru c
firea omului este corupt i acesta este n mod natural nclinat spre imoralitate, trebuie
ca aceast pornire s fie nlturat din sine nsui10, ceea ce ar semnifica, n opinia lui
J.S. Mill, suprimarea oricrei faculti umane.
Contrar opiniilor exprimate de adepii nvturilor calviniste, J.S. Mill considera c
individualitatea trebuie dezvoltat tocmai pentru c tendina de uniformizare a
individualitilor creeaz o aa-zis opinie public, format dintr-o mas care aparine
mediocritii colective, aa nct societatea are nevoie de oameni de excepie, care s
constituie contraponderea unei astfel de autoriti a maselor.
5

Henry Sidgwick (31.05.1838 29.08.1900), filozof englez, autor al lucrrii Metode ale eticii(Methods of
Ethics, 1874), a fost educat la Cambridge College, instituie la care devine (din 1883) profesor. Pornind de la
utilitarismul lui J. S. Mill i imperativul categoric al lui Immanuel Kant, propune un sistem ntemeiat pe un
hedonism (hedone: plcere) universalist, prin care caut o conciliere aparent ntre plcerea personal i
plcerea celorlali. (Enciclopedia Universal Britannica, vol. 14, Ed. Litera, Bucureti, 2010, p. 161).
6
Eudemonismul constituie teoria etic potrivit creia la temeiul moralei st aspiraia omului spre fericire.
Promovat de Epicur (341 270 aHr.), Claude Adrien Helvtius (1715 1771), Denis Diderot (1713 1784),
Ludwig Feuerbach (1804 1872), .a., doctrina s-a mpotrivit ascetismului religios sau eticii idealiste, care
opuneau nzuinei spre fericire datoria i virtutea (ex. rigorismul kantian).
7
Exprimat n adagiul sua cogitationes nemo patitur nimeni nu poate fi pedepsit pentru gndurile sale, care
reflect spaiul libertii absolute a spiritului uman.
8
Doctrin teologic protestant, care a constituit temeiul Bisericii reformate i prezbiteriene, formulat i
susinut de Jean Calvin (10.07.1509 27.05.1564), teolog i om de stat al Bisericii, cel mai important
reformator protestant francez. Prin interpretarea adus cretinismului i exemplificat n lucrarea Instituiile
religiei cretine (Institutio Christianae Religionis, 1536), a influenat profund protestantismul, care s-a
manifestat nu numai n Europa continental (Frana, Germania, Scoia, Olanda i Ungaria), ci i n Biserica
Anglican n care a fost privit cu respect ca i puritanii care se separaser de ea. Acetia i-au organizat
propria Biseric, prezbiterian (congregaional) care a dus calvinismul n America de Nord. A se vedea:
Enciclopedia Universal Britannica, vol. 3, Ed. Litera, Bucureti, 2010, p. 158 164.
9
Filozoful german susine c: Reflecia abstract () d natere unei concepii a moralitii dup care aceasta
nu se menine dect ca lupt strns contra propriei sale satisfacii, cerinei ca s faci cu scrb ceea ce
datoria comand. (A se vedea: G.W.F. Hegel, Principiile filozofiei dreptului, Ed. IRI, Bucureti, 1996, p.
130).
10
Pentru a ntemeia conceptele eticii i moralei, Hegel procedeaz la studiul raportului ntre contiina de sine
i datorie, astfel: (...) contiin-de-sine este altceva (...), este nearmonia dintre contiina datoriei i (...)
propria sa realitate. (...) nu exist o contiin-de-sine moral real complet mplinit; (...) cci datoria este
nsinele pur, neamestecat, (...) astfel: nu exist ceva real care s fie moral. A se vedea: G.W.F. Hegel,
Fenomenologia spiritului, Ed. Univers enciclopedic gold, Bucureti, 2010, p. 353.

Barbu Andreea Ioana

Prin opera sa J.S. Mill s-a opus exagerrii rolului pe care l ocup n societate obiceiul 11,
pe care l consider un obstacol n dezvoltarea personalitii umane, aflat n permanent
opoziie cu spiritul libertii, el susinnd c: principiul progresului se opune domniei
obiceiului.
O alt problem ridicat de J.S. Mill este cea referitoare la limitele legitime ale
suveranitii individului i unde anume ncepe autoritatea societii. O prim limitare a
libertii este cea privind interdicia de a provoca daune intereselor altuia, iar cea de-a
doua const n obligaia fiecrui membru al corpului social de a suporta o parte din
sacrificiile necesare aprrii societii n ansamblu ori a fiecruia dintre membrii acesteia.
n concepia lui J.S. Mill, armonia social se realizeaz n funcie de armonizarea
intereselor individuale, fiind vorba mai mult de autolimitarea comportamental dect de
intervenia unui factor extern coercitiv, aceasta evideniind faptul c elementul moral
este prevalent celui de natur juridic, iar acesta poate interveni n ultim instan.
3. Concepia economic
n concepia lui J.S. Mill i a predecesorilor si, tiina economic este chemat s
studieze avuia creat de oameni n procesul de producie, cu ajutorul elementelor
constitutive ale capitalului sau altfel spus, obiectul tiinei economice l reprezint studiul
naturii i legilor producerii i ale distribuirii avuiei. Dar nu numai de stadiul avuiei
trebuie s se ocupe tiina economic, ci i de investigarea condiiilor economice ale
naiunii i indivizilor, consider Mill, din punctul de vedere al instituiilor i relaiilor
sociale, al naturii umane, precum i al cauzelor morale i psihologice.
Munca este considerat un factor de producie important, creator de utiliti fixate i
ncorporate n obiecte materiale. Numai munca care particip la crearea utilitilor este n
accepiunea lui J.S. Mill, munc productiv. Celelalte munci, dei utile, intr n categoria
celor neproductive. Condiiile produciei sunt sociale i naturale, concretizate prin
intermediul aciunii conjugate a celor trei factori de producie: munca, natura i capitalul.
Capitalul apare definit ca fiind acea parte din avuia acumulat creat prin intermediul
muncii i utilizat n producerea i reproducerea avuiei, sau, cum spune J.S. Mill, stocul
acumulat al produsului muncii se numete capital.
Mrimea i modul de utilizare a capitolului poate lrgi sau diminua crearea avuiei, iar
menirea capitalului este s fie utilizat, i nu conservat. Funcia capitalului n procesul
productiv este n realitate funcia muncii sub o form indirect, prin mijloacele i
obiectivele n care ea s-a materializat.
Agenii naturali, respectiv materiile i forele motrice furnizate de natur,
constituie un al treilea factor de producie. Meritoriu la J.S. Mill este faptul c mparte
agenii naturali n dou categorii: reproductibili, care se refac i epuizabili, cei care se
consum n procesul de producie. Prin aceast clasificare, J.S. Mill pune n eviden o
serie de probleme importante, i anume: legtura indisolubil dintre om-tehnic-natur
i raporturile dintre acestea; precum i raporturile ce se stabilesc ntre mediul economic,
tehnic, social i ecologic.
Mill a studiat i implicaiile pe care factorii de producie le au asupra creterii
productivitii muncii, pe fundalul manifestrii legii creterii produciei, aceasta din
urm fiind considerat o consecin a utilizrii legilor ce guverneaz aceti factori;
limitele creterii produciei trebuie s fie determinate, indiferent de cum se ajunge la
aceasta, de limitele fixate de aceste legi. Ele sunt: legea populaiei, legea creterii sau
acumulrii capitalului, legea creterii produciei pmntului.
Legea populaiei, scrie J.S. Mill, nu frneaz modalitatea de manifestare a legii creterii
produciei cci populaia are mari posibiliti de sporire, condiia de baz este s se
creeze suficiente locuri de munc, iar aceasta depinde de modul n care acioneaz legea
11

nc din dreptul roman, obiceiul (cutuma) era considerat cel mai vechi izvor de drept i constituia voina
poporului, declarat prin lucruri i fapte consuetudino est voluntas populi rebus et factis declarata (Ulpian,
Regulae, 4), Justinian (Institute, 1.2.9.) atestndu-l ca fiind drept nescris ius nonscriptum.

Barbu Andreea Ioana

acumulrii capitalului. n evoluia lor, spune Mill, economiile pot atinge stri staionare,
atunci cnd profiturile obinute diminueaz dorina de acumulare din partea agenilor
economici.
Din aceste stri staionare se poate iei numai atunci cnd apar stimuli pentru motivaia
acumulrii de capital. Ieirea din starea staionar este nsoit de consolidarea poziiei
agenilor economici puternici i abili n lupta de concuren i eliminarea agenilor
economici srcii i ale cror active vor alimenta ulterior procesul de centralizare a
capitalurilor.
Legea creterii produciei avnd la baz folosirea agenilor naturali se izbete de
legea randamentului descrescnd al atragerii n circuitul economic a unor categorii de
ageni din ce n ce mai greu, mai costisitor de exploatat i al investiiilor succesive.
Dup Mill, aceste limite nu pot fi considerate drept o barier de netrecut ci, dimpotriv,
realizrile din tiin, tehnic, tehnologie, pot reduce din dificulti, eforturi i costuri.
n concepia lui Mill, producia este privit dintr-un unghi mai mult tehnico-economic.
n ceea ce privete teoria repartiiei avuiei, ea este puternic ancorat n planul
socialului i evident legat de manifestarea raporturilor sociale. Aa se explic de ce
problema repartiiei avuiei debuteaz cu proprietatea, iar proiectul su despre
socialismul liberal vizeaz schimbarea repartiiei i nu a produciei sau a circulaiei.
Proprietatea individual este socotit bun, n principiu, dac regulile gestionrii ei i ale
mpririi rezultatelor sunt bune. Repartiia se realizeaz sub forma mpririi veniturilor
claselor sociale, contribuia lui J.S. Mill pe acest segment al gndirii economice constnd
n adncirea analizei structurii claselor sociale i a formelor de venit ce i le apropie
fiecare dintre acestea. La baza mrimii salariilor se afl raportul cerere-ofert de for de
munc, marcnd o tendin de scdere a salariilor creia se opun diveri factori cu
aciune contrar. Rata profitului este considerat a fi proporional cu costul muncii,
profitul apare divizat n dobnd, asigurare i salariul conducerii.
Renta apare definit ca rezultat al unui monopol natural i care nu face parte din
cheltuielile de producie ale agriculturii.
n contextul demersului teoretic pe care J.S. Mill l ntreprinde fa de problemele
repartiiei i proprietii, este adus n prim plan i viitorul societii. Viziunile prospective
ale lui J.S. Mill l determin s oscileze ntre libertate i socialism.Potrivit lui J.S. Mill,
problema social a viitorului const n a concilia cea mai mare libertate de aciune a
individului cu dreptul tuturor asupra proprietii materiilor prime oferite pe glob, i cu
participare a tuturor la profiturile muncii n comun. Rezolvarea ei era lsat pe seama
tuturor oamenilor de bine care, prin instruire vor ajunge s gseasc soluia concilierii
individului cu societatea, avuia creat cu bunstarea tuturor.
n ceea ce privete teoria valorii, J.S. Mill o analizeaz n contextul schimbului innd
seama de importana ei pentru acest moment al procesului de producie. Marea
majoritate a operaiunilor economice bazate pe pia implic manifestarea teoriei valorii,
lucru cu care ulterior unii economiti nu au mai fost de acord. Dac teoria valorii este
confuz, atunci i tiina economic devine confuz.
Teoria despre valoare prezentat de clasici este considerat de J.S. Mill ca fiind complet
i desvrit, singurul lucru ce ar fi trebuit realizat era transformarea ei ntr-o teorie
operaional, care s duc, mcar parial, la rezolvarea problemelor sociale.
Fa de comerul internaional primele contribuii ale lui J.S. Mill sunt formulate ntr-o
lucrare din 1844, ce se axeaz pe analiza legitilor ce stau la baza efecturii
schimburilor dintre ri i repartiia avantajelor dintre ele.
n ceea ce se va numi teoria valorilor internaionale, J.S. Mill pornete de la teoria
ricardian a comerului, dar lund n considerare posibilitile i disponibilitile de factori
de producie. El aduce n discuie noi aspecte ale schimburilor economice internaionale
cum ar fi: rolul cererii de mrfuri n explicarea valorilor internaionale, problema
repartizrii avantajelor relative ntre parteneri i influena progresului tehnic, respectiv a
creterii productivitii muncii asupra preurilor din tranzaciile internaionale.

Barbu Andreea Ioana

Teoria valorilor internaionale ncearc s dea o explicaie plauzibil principiului pe baza


cruia se desfoar schimbul de mrfuri dintre ri i s determine raportul de schimb
dintre ele, deprtndu-se de teoria ricardian a valorii-munc.
n ciuda denumirii ei pretenioase, aceast teorie nu face dect s rezume constatarea
empiric a agenilor economici din care rezult c mrfurile pe care le import o ar,
sunt pltite cu exporturile pe care ea le face n ara cu care efectueaz aceste tranzacii.
J.S. Mill recunoate c nu se poate explica valoarea mrfurilor care constituie obiectul
tranzaciilor internaionale nainte de desfurarea lor, ci numai dup ce a avut loc
operaiunea respectiv. Concluzia la care se ajunge este c, raportul de schimb este cu
att mai avantajos cu ct cererea pentru mrfurile ei este mai mare, iar cererea proprie
pentru mrfurile strine este mai mic.
Deci, n timp ce Ricardo este consecvent i ia n considerare numai oferta de mrfuri
atunci cnd explic preul lor, pornind de la costul lor exprimat n timp de munc, J.S.
Mill are o atitudine ambigu i contradictorie.
El susine c, n timp ce, pe piaa intern, schimbul de mrfuri are loc n funcie de
costurile de producie, exprimate uneori n timp de munc cheltuit, alteori n veniturile
agenilor economici, pe piaa internaional, schimbul de mrfuri depinde de raportul
dintre cererea i oferta de mrfuri, respectiv de cantitatea de produse indigene cu care
se schimb mrfurile importate.
mprirea avantajelor se face, potrivit lui J.S. Mill, ntre toi partenerii, chiar dac nu n
mod egal. El exclude ipoteza n care unul din parteneri ar avea de pierdut.
Ducnd la extrem acest raionament, J.S. Mill ajunge la un paradox, ce i poart
numele.
Paradoxul Mill const n ideea c cel mai mult ar avea de ctigat din comerul
internaional rile mici, nedezvoltate i srace, deoarece cererea lor este mai redus, n
aceste condiii ar realiza un raport de schimb mai avantajos, n timp ce rile bogate, ce
au o cerere mult mai mare de mrfuri, ar avea raporturi de schimb dezavantajoase.
J.S. Mill are n vedere dou feluri de avantaje n comerul internaional: avantaje directe
i avantaje indirecte. Avantajele directe rezultate din tranzaciile internaionale au n
vedere obinerea de produse ct mai ieftine.
Avantajele indirecte se refer la propagarea progresului tehnic, ca i al rspndirii culturii
n lume.
Mill recunoate faptul c, progresul tehnic permite ieftinirea produselor i aceasta
favorizeaz cererea mrfurilor respective pe piaa mondial, dar nu are n vedere i
consecinele pe termen lung ale acestor schimbri tehnico-economice n ceea ce privete
competitivitatea diferitelor ri i rezultatul schimburilor internaionale pe termen lung
pentru toate categoriile de parteneri, inegali dezvoltai.
4. Concluzii
Dei liberalismul clasic a reprezentat o revoluie n tiina economic, totui premisele
avute n vedere, presupoziiille folosite, ca i unele teorii au devenit nesafisfctoare n
ceea ce privete explicarea unor fenomene i procese economico-sociale.
Contributiile lui John Stuart Mill in definirea liberalismului ca doctrin politic i
economic s-au focusat pe proclamarea principiului libertii politice i economice a
indivizilor i opunerii fa de principiile colectivismului, socialismului, etatismului i n
general tuturor ideilor politice care pun interesele societii, statului sau naiunii inaintea
individului.
Conceptele fundamentale ale operei lui J.S. Mill sunt bazate pe valorile liberale
fundamentale: libertatea individual, creativitatea individual, responsabilitatea i
independena personal, respectul drepturilor indivizilor, egalitatea n faa legii.
Prin studiile si opera sa J.S. Mill a redefinit, liberalismul ca mod de construire a unei
societi caracterizat prin libertatea de gndire a indivizilor, domnia dreptului natural,

Barbu Andreea Ioana

liberul schimb de idei, economia de pia pe baza iniiativei private i un sistem


transpartent de guvernare n care drepturile minoritilor sunt garantate.
Din perspectiva lui J.S. Mill prin liberalism politic societatea vizeaz reducerea puterilor
Statului la protecia drepturilor i libertilor individuale, opunndu-se ideii de Stat
providenial. Indivizii sunt liberi s i urmreasc propriile interese att timp ct nu
afecteaz drepturile i libertile celorlali.
In ceea ce priveste principiile economice promovate de Mill acestea privesc libera
concuren pe pia, neintervenia Statului n economie i are ca principiu fundamental
proprietatea individual.
Prin ntreaga sa oper, John Stuart Mill a marcat gndirea politic din epoca victorian
fiind unul dintre cei mai influeni gnditori liberali ai secolului XIX.

Barbu Andreea Ioana