Sunteți pe pagina 1din 8

GENE WOLFE

VALUL
tirea transmis la radio n dimineaa asta era aceeai cu cea pe care o
auzise cnd el i Mona se culcaser: oraul ajunsese pe creast i totul
decurgea plat i extraordinar, cel puin n urmtoarele zile.
Nici voi nu suntei mai breji, spuse el i nchise aparatul.
Mona nc dormea dup ce el se brbierise i se mbrcase. Pntecul ei
umflat se odihnea pe saltea, iar pe fa avea o expresie foarte linitit. i
auzea respiraia nceat cu auzul lui ascuit. Trecnd prin buctrie, lu un
baton energizant pe post de mic dejun i se ntreb cum naiba s porneasc
maina fr s-o trezeasc. Pe alee se afla o minge, o minge de cauciuc roas
de vreun cine care probabil se plictisise de ea pentru c nu se mai
rostogolea. O ridic i o btu de asfalt.
Mingea opi de cteva ori i se opri din nou, rotund ca pntecul
Monei, dar nu att de vesel. O arunc n main i se urc i el la volan.
Aps acceleraia, ridic piciorul de pe pedal, rsuci cheia. Motoraul
toarse vioi, parc tiind c nu va avea prea mult de lucru astzi. Maina
travers obinuita suburbie cu contururi estompate.
De pe autostrada cu tax privi cldirile nalte care marcau centrul
oraului. Ultimul val venise nainte de naterea lui (un val cu totul diferit, pe
care nu i-1 putea imagina), dar tia c niciunul din colectoarele de spum nu
fusese construit pe atunci. Acum oraul s-ar putea s plteasc pentru
mndria i confortul de a avea attea birouri aproape unul de altul. Poate
chiar cu existena lui.
Inclinometrul de alam pe care-1 cumprase anul trecut, cnd
prevzuse pericolul, l atepta pe birou, fixat bine de suprafaa acestuia.
Axa lung indic exact direcia de micare a plcii. Se uit la ac i
scoase o lup. Zero. Incredibil: o minune.
O bucic de hrtie lipit de monitor i atrase atenia c unghiul nou,
care se va apropia curnd de nouzeci de grade, va fi opusul a ceea ce se
numea unghi obinuit. Msurile de siguran trebuiau reluate innd cont
de el. Muncitorii vor trece prin toate birourile.
I s-a cerut s coopereze pentru binele firmei. Arunc bucata de hrtie,
porni calculatorul i deschise casa de vis a Monei. Proiectul atepta s fie

prelucrat, ceea ce nu s-ar fi ntmplat dac l-ar fi descoperit cineva din


conducere.
Pot s m uit i eu la dispozitivul tu?
Era Phil, care se uit oricum, fr s mai atepte permisiunea lui.
Neted, spuse el bucuros i rse. Placa e neted. Pentru prima oar
n viaa mea.
i pentru ultima oar. nchise casa Monei. Pentru amndoi.
Phil i frec minile.
Dar lucrurile se vor schimba. Se vor schimba complet. Vor lua cu
totul alt nclinaie. Vrei s urci pe acoperi, btrne? Privelitea trebuie s
fantastic.
Scutur din cap.
Da, lucrurile vor sta cu totul altfel, reflect el dup plecarea lui Phil,
dac placa se va rsturna. i era foarte posibil s se rstoarne.
Dac cldirea nu se va nrui cnd va lovi apa, se va orienta cu faa n
jos i se va scufunda. Apa va scurtcircuita aparatele electrice, probabil pe
toate deodat; n orice caz, lifturile nu vor mai funciona. n camere i pe
coridor va mai fi aer cteva ore (sau poate c nu), mai ales n partea de jos,
unde se aflau acum etajele inferioare. Poate va sparge un geam, ca s se
salveze ieind prin el; dac tria pn se atingea nivelul strzii, marginea
plcii i aerul vor fi unde? La patruzeci i cinci de kilometri? La aizeci de
kilometri?
Acas, Mona se va fi necat deja. Dac placa se rstoarn, hotr el, e
mai bine s fie alturi de ea. Mai bine s moar mpreun cu copilul lor
nenscut.
A doua zi, inclinometrul nu mai indica zero, iar mingea roas pe care o
lsase pe birou se rostogolise pe-o parte. n timp ce scria scrisori, contacta
diverse persoane i schia un proiect nou, se uit cum se mrete spaiul
dintre captul acului i linia subire, ct un fir de pr, care marca poziia zero.
Pn vineri, acul se deprtase de zero, iar el nici nu se mai deranja s
citeasc poziiile intermediare. Pentru c vineri, puin nainte de unsprezece,
n dimineaa aceea luminoas, cnd nivelul era aproape bun, Edith Benson 1a sunat s-i spun c Mona a intrat n travaliu cnd stteau de vorb peste
gard i a dus-o cu maina la spital.
i lu liber cteva zile. ntors la birou, gsi acul foarte aproape de
captul scalei. I se pru c tremur n poziia respectiv i-i aminti de
conversaia avut cu proprietarul micului magazin de unde cumprase
inclinometrul. l ntrebase de ce nu era mai lung scala. Proprietarul zmbi,
artndu-i dinii regulai, cu siguran fali:
Pentru c, dac trece de ultima poziie, nu vei mai fi acolo s-o vezi.
O not lipit pe birou l inform c nu reparase frna scaunului pivotam.
Acesta lovise ua biroului i se ciocnise de masa doamnei Patterson. i ceru
scuze de la ea personal.
La sfritul programului, n spaiul dintre ac i captul scalei ncpeau
trei cri de vizit de-ale lui, dar nu patru.

n seara aceea, el i Mona statur treji pn la urmtoarea or de mas


a fiului lor. Vorbir despre faculti i profesiuni. Adrian o s le aleag singur,
czur de acord amndoi. Dar oare nu-1 vor influena atitudinea lor, educaia
pe care i-o vor da i discuiile lor obinuite? La zece se srutar, l verificar
pe Adrian, apoi se srutar din nou.
Noapte bun, iubitule, i ur Mona; iar el, tiind c ei nu-i plcea s
rmn de veghe, i rspunse:
Noapte bun, draga mea.
A doua zi dimineaa, n timp ce se pieptna, descoperi c, n loc s de
gndeasc la problemele de serviciu, cum ar fi trebuit, se concentra asupra
lui Adrian. i asupra plcii. Cnd totul se va termina, se vor nla alte cldiri,
mai nalte, dac va fi cine s le proiecteze i s le construiasc. Firma lui va fi
i ea implicat i va avea de ctigat.
Ctigurile vor contribui la planul lui de mprire a profitului.
Scutur din umeri, cur pieptnul i-1 puse deoparte. Atunci casa cea
nou i minunat pe care o proiectase el nsui cu un mic cabinet de lucru i
o camer de croitorie nu va fi doar un vis.
La serviciu, acul se deprtase de captul scalei. Acum cele trei cri de
vizit ncpeau lejer. Patru ar fi ocupat tot spaiul.
Sus, pe acoperi, civa colegi admirau apele verzi, nesfrite care se
ntindeau n toate prile, ct vedeai cu ochii. Secretara cu pince-nez-ul de
aur l prinse de bra.
Eu vin pe acoperi n fiecare diminea. N-o s mai apucm s
vedem aa ceva. Astzi e ultima zi cnd mai urcm aici.
nclin din cap, ncercnd s fie serios i agreabil. Femeia era secretara
directorului i, dei o vzuse de multe ori, nu-i vorbise niciodat; cu att mai
mult nu i se adresase ea lui.
Unul dintre vicepreedini i ls minile moi i late pe umerii lui.
Uit-te bine, tinere. Dac nu-i iese din minte ceea ce vezi, poi s-i
faci gnduri marI. ntotdeauna avem nevoie de oameni cu gnduri mree.
Da, domnule, rspunse el.
De fapt, el se uita la oamenii care contemplau privelitea, nu la oceanul
nemrginit. Putiul pistruiat din camera de sortare a corespondenei fluiera.
Blond care nu zmbea niciodat nu lipsea nici ea.
Singur, chiar la marginea acoperiului uor nclinat, sttea btrnul
Parsons. Nu se pensionase? Evident, nu. Instalase un telescop tocit de alam
pe un tripod, prin care se uita n jos, la prpastia plin de ap dinaintea
oraului, nu n sus, la mreia deprtrilor.
Ai vzut ceva deosebit n ap?
Parsons se ndrept de spate.
Sigur c da.
Ce anume?
Btrnul i mngie cu degetele cioturoase favoriii epoi, aproape
invizibili.
Asta ncerc s aflu i eu, tinere, rspunse Parsons ncet.
O balen?

Nu. Btrnul scutur din cap. Nu-i asta. Poate crezi c-i uor de vzut
prin nite lentile bune. Da' nu-i. Fcu un pas lateral. Vrei s te uii i tu?
Se nclin la fel ca Parsons i regl puin focarul lentilei.
Era un ora, un orel adpostit n albie, cu strzi nguste i acoperiuri
din igl roie. Deasupra caselor i magazinelor trona o 490 turl alb de
biseric. O clip, dar numai una, avu impresia c zrise strlucirea unei cruci
de aur n vrful ei.
Se ndrept, nghii de parc gtul i stomacul lui ar fi putut absorbi
cele vzute, i se aplec s mai priveasc o dat.
Deasupra unui acoperi rou flfi ceva alb, apoi pieri. Un porumbel,
mai mult ca sigur. Vedea porumbei i pescrui, care zburau n cerc deasupra
caselor i magazinelor; porumbei care-i fceau cuib sub streini i rscoleau
strzile dup ceva de mncare.
M-am uitat acas, pe calculatorul meu cel vechi, vorbi Parsons.
Dac tii unde s te uii, gseti nite imagini de-acolo. Eu cred c-i Le
Sables-d'Olonne. Dar, fii atent, nu spun c-i chiar aa. Zic i eu ntr-o doar.
Tu ce prere ai?
Scutur din cap.
Dac N-o s mai fie acolo, nu? Pn ajungem noi. l va lua primul
val, nu? n timp ce vorbea, i ddu seama c nu credea nimic din propriile
vorbe.
Nu tiu. Parsons se scarpin pe maxilarul aspru. E mai greu cu
urcatul. Alunecatul merge mai repede ca focuL. ntoarse capul i scuip. Ne
ndreptm exact spre el.
Dac n-ar fi, dac mai e n drum i-1 lovim
O s ne distrug placa. Nu tiu. Am dat telefon la un geolog. tia
cic tiu totul despre aa ceva. Da' mie mi-a zis c habar n-are. Depinde ct
de repede se deplaseaz fiecare. Numa' c tu ar trebui s te gndeti la asta,
tinere. Nu-s cldiri ca ale noastre, care s-i reziste dac ne ciocnim cu vitez
mare. Le drmm pe toate, pn la ultima.
nclin din cap nencreztor.
Da, aa-i, avei dreptate. Putei s-mi spunei cui i-ai telefonat,
domnule?
Doctor Lanz zicea c-1 cheam. Mi-a zis s nu vorbesc despre asta,
numa' c el n-are dreptul s-mi dea mie ordine. Btrnul Parsons ovi.
Pentru mine nu conteaz. Nu mai am mult. Da' tu o s mai fii pe-aici, c eti
tnr i sntos.
Da Se gndi la copilul lui, Adrian, i continu s vorbeasc din
reflex. Am ntrebat de geolog pentru c-1 cunosc i eu pe unul. Puin.
Am ajuns s-1 cunosc puin. Dar nu-1 cheam Lanz, ci Sutton, Martin
Sutton. Locuiete la o strad de noi.
Dezbtu problema n minte mai mult de o or nainte s-i telefoneze lui
Sutton.
tii nite lucruri pe care trebuie s le aflu i eu, Marty, i spuse, cnd
se ncheiar politeurile. Vreau s m folosesc de ideile tale, dac-mi dai voie.
Oraul sta, ct de mare-o fi o s ne lovim de el?

Sutton fcu o pauz lung nainte de a-i rspunde:


Deci ai aflat i tu despre asta.
Exact.
Nu s-a spus nimic la televizor. N-o s se comunice nici ziarelor, dac
este posibil. M ntreb ci oameni tiu.
Habar n-am. O s-1 lovim?
Nu-i domeniul meu, eu sunt geolog, nu? Studiez placa.
Dar tii. O s-l lovim?
Sutton oft.
Probabil. De unde ai aflat?
Pur i simplu m-am uitat printr-un telescop. Am vzut un orel acolo
jos. Sau un ora ceva mai mare, cum vrei tu s-i spui. E nconjurat de cmpii
i grdini. Care sunt ansele?
i-1 nchipui pe Sutton scuturnd din umeri.
Una din zece, poate.
Adic una din zece c-o s-1 lovim?
Nu. Una din zece c-o s trecem pe lng el. Ieri se estima una din
cinci. S nu mai spui nimnui ce i-am zis, bine?
Bine. Dar ie i s-a spus. Deci i poi informa dac se va sparge placa
noastr?
nc o pauz, aproape la fel de lung ca prima.
Da
i s-a spus, dar nu din motivul sta. Care-i cel adevrat? Poate-i voi
fi de folos dac mi-1 zici i mie.
Pentru numele lui Dumnezeu, s nu cumva s povesteti cuiva.
Disperarea lui Sutton se simea prin telefon.
N-o s povestesc, i jur. Despre ce e vorba?
Se vorbea s se sparg cealalt plac nainte. tii tu cea de care-o
s ne lovim.
neleg. Continu.
S zicem c se poate. S zicem c-o spargem n trei buci. O s se
despart i poate c n-o s le lovim pe toate.
nclin din cap uor, pentru sine.
Chiar dac le-am lovi pe toate, trei ocuri mai mici n-o s fie la fel de
puternice ca unul singur.
Tocmai. Sutton prea mai relaxat.
O s-ncerce s se pregteasc pentru toate, bineneles. Un echipaj
de-al nostru merge din birou n birou s asigure de dou ori totul. Se pun
piedici de oel la picioarele meselor ca s le fixeze, dulapurile cu dosare se
blocheaz de perete i de podea. Tocmai m-am uitat la ei cum lucreaz acum
cteva minute.
Cred c-o s procedm i noi la fel, spuse Sutton. nc n-am nceput.
efii ti nu tiu care-i situaia.
Cred c nu.
neleg. Probabil c ai mei au fost ntrebai dac n-ar fi indicat s se
ntreasc anumite cldiri. nc o ntrebare, Marty, te rog. Poate c e ultima.

Ceea ce i-au cerut ei o s aib vreun rezultat? S spargi plac pe care-o so lovim?
Cred c da. Probabil Ascult, n-am voie s vorbesc despre asta, dar
vreau s-mi uurez sufletuL. nainte de toate, a trebuit s presupun c placa
lor e la fel cu a noastr. Noi numai pe a noastr o cunoatem.
Normal.
Presupunnd c sunt la fel, va trebui s-o gurim i s plantm
explozibilul la peste trei sute de metri adncime. Eu am spus c oamenii de
acolo n-o s stea cu minile n sn i mi s-a replicat c-o s-i lum prin
surprindere. Nu-i mare oraul, tii? Cu o mie de oameni, bine instruii i
narmai, ambarcaiuni cu aripi portante lansate pe msur ce ne apropiem
Eu probabil c-o s fiu pe una din ele. Cei de aici sunt toi mai n vrst, o s
fie btrni la momentul respectiv. Eu nu sunt cu mult mai mare ca tine. O s
fiu nc n serviciu.
Dar nu se gsete cineva mai tnr? Care n-a terminat nc
facultatea?
N-o s mai existe asemenea tineri. Vocea lui Sutton i pierdu orice
inflexiune. Dac i-am spus attea, i mai spun ceva ce nu poate rmne
secret. Universitatea a renunat la geologie. Au nchis catedra imediat.
n seara aceea, n timp ce mncau crnai cu varz murat, i spuse
Monei:
Am promis unei persoane care are ncredere n mine c n-o s
vorbesc nimnui despre asta, dar tu trebuie s afli.
Dup ce i spuse cum stau lucrurile, ea l ntreb:
Dar n-o s se rezolve? Brbatul cu care ai vorbit zicea c s-ar putea.
Probabil c nu. Se opri s asculte fonetul copacilor n btaia
vntului, care n curnd se va transforma ntr-o furtun lung de ani de zile:
vntul care va face oraul s alunece mai repede. Sunt convins c i ei ne
vd pe noi apropiindu-ne, cum i noi i vedem pe ei. O s nceap s fac
pregtiri. Ambele pri au la dispoziie zece-cincisprezece ani. Pot da arme
oricui dorete s lupte. Pot ridica obstacole ca s ne mpiedice oamenii s
acosteze. Cred c le vor face pe amndou.
i-ar putea sparge placa n locul nostru.
Da, spuse el, nsoindu-i vorbele cu o nclinare a capului, i noi am
putea-o sparge pe-a noastr. Crezi c guvernul va fi de acord?
Mona se uit la el clipe ndelungate. n cele din urm, rosti:
nfiortor! Nu. Sigur c nu va fi de acord.
Dar am putea s-o facem noi.
Ideea i se conturase n timpul convorbirii lungi avute cu Sutton; o
mbriase cu toat cldura, iar acum spera ca i Mona s-o accepte.
Am putea pune explozibil n poriunile slabe ale plcii noastre.
Fora ncrcturii ar ndeprta zona noastr de ora i ne-ar devia de pe
drumul spre coliziunea ctre care se ndreapt acum.
Dar, dragul meu
Adrian ar avea un viitor. Nu nelegi, Mona? N-am lua cu noi doar
cartierul nostru, ci o parte semnificativ din infrastructur, ca s fie viabil

economic. Atunci am obine ceea ce ne dorim, am face comer, am cultiva


grdini i am pescui. n orelul acela pe care o s-1 loveasc oraul nostru
fracez sau belgian sau ce-o fi supravieuiesc oameni. Unii chiar prosper.
Am aflat asta de la un brbat care locuiete la o strad de noi, un geolog. E
de acord c ideea mea e posibil i-o s vin s vorbim despre ea.
Amortizoare! Am putea construi amortizoare, obiecte cu arcuri n ele.
Sau sau saci mari cu aer.
Scutur din cap.
Nimic din ce am construi noi nu ar avea efect asupra unei mase att
de mari ca a plcii, iar dac reuim s reducem impactul dar nu vom reui
valul s-ar sparge deasupra noastr i ne-ar neca pe toi.
Dar Mona era disperat. Dar, iubitule
Se uit la ceas.
Sutton vine la opt. Nu trebuie s-i oferi mncare, doar cafea i
prjituri. Sau tort. Sau ceva de genul sta.
Bine, rosti Mona cu o voce de-abia auzit.
Peste o or, l ntreb:
Vrei s nu-i mai treci degetele prin pr? i s nu mai patrulezi
nainte i napoi?
Se uit la ceas a douzecea oar.
Sutton ar putea aprea n clipa asta.
Ar putea, dac-ar fi venit cu zece minute mai devreme. Zu, m
apuc isteriile. Aaz-te i linitete-te. Sau sau du-te afar ca s-i vezi
farurile mainii imediat ce d colul pe strada noastr. Te rog!
Dac ncep s strig, l trezesc pe Adrian. Hai, te rog frumos, vrei, de
dragul meu?
ncuviin din cap, dintr-odat recunosctor, i se reinu n ultima clip
s-i treac din nou degetele prin pr.
Bine. Aa o s fac. Nu m ntorc pn nu ajunge aici.
Noaptea se rcorise din cauza vntului. Se plimba pe strad. De cte
ncrcturi explozive aveau nevoie i ct de mare trebuie s fie fiecare?
Trebuie s pun un chimist s le obin? Dinamit sau ce altceva?
n dreapta, ridicndu-se amenintoare deasupra copacilor, dar la
distan mult mai mare, zri creasta nspumat a valului. Copacii nu se
nclinau cum trebuie. Dimineaa se vor trezi c nu mai vd soarele.
Chicoti ncet. Rareori copacii mrei de la suburbie te ntmpin cu o
astfel de surpriz neplcut.
Cnd se ntoarse acas ca s se aeze pe veranda neacoperit, Mona
deja trsese jaluzelele. Era exagerat de prudent, dar nu-1 lsa inima s-i
fac observaie.
Din nou lng bordur, tot agitat, i inu rsuflarea cnd vzu farurile
mainii care cotea de pe Miller Road. Maina urc lent strada n pant, ca i
cum oferul verifica numerele caselor, apoi, incredibil, miraculos, trase pe
aleea lui.
Sutton cobor i-i ddur mna.

N-am uitat unde stai, dar sunt cam dezorientat din cauza unghiului
nou.
Cu toii suntem, l asigur el cu o nclinare a capului. Cred c asta va
fi n avantajul nostru.
S-ar putea s ai dreptate.
Vntul i smulse apca lui Sutton. El se ntinse s-o prind, dar obiectul
zbur cu vreo treizeci de centimetri mai departe.
M ajui s-o gsesc? N-a vrea s-o pierd.
Aplecai cutar prin tufiuri un minut-dou, cnd Sutton se ndrept de
spate i ntreb:
S-a ntmplat ceva? Ce-ai pit?
El sttea deja drept n picioare.
Sirene. Art spre est, spre nord-est i, dup o scurt ezitare, spre
nord. Nu le-auzi?
N u.
Eu, da. Trei sau patru maini care se apropie.
Una cte una, sirenele vuiau tot mai tare. Apoi, dintr-odat, se fcu
linite. i trecu, probabil pentru ultima oar, degetele prin pr.
Ce s-a ntmplat? Dac te
Sutton nu apuc s-i termine propoziia, c el se ntoarse imediat i
sri la u. Era ncuiat. Rsuci cheia n broasc i ncuietoarea reaciona, dar
fusese tras i cea pentru noapte. Lovi cu umrul, o singur dat, lemnul
inflexibil.
Cnd prima main de poliie apru de dup col scrnind pe dou
roi, era prea trziu s se ascund.

SFRIT