Sunteți pe pagina 1din 508

NUMRUL

N TOPURILE AMERICANE

BIJUTERII
Traducere: Sanda Aronescu
Irina Negrea

Editura ORIZONTURI
Bucureti

ISBN: 973 - 9154 - 5 4 - 9

DANIELLE STEEL
JEW ELS
Copyright 1979, by Danielle Steel
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn snt rezervate
Editurii ORIZONTURI - Bucureti

Lui Popeye
ntr-o via de om exist o singur dragoste adevrat,
doar una care conteaz, care crete, care dinuie venic..1,
toat viaa... i n moarte mpreun, ca unul sin g u r.d u lcea
mea dragoste, eti al meu. Unica i singura mea dragoste...
pentru totdeauna.
Din toat inim,
'
Olive

1
Sra att linite n vzduh, Sub soarele strlucitor de var,
nct se auzeau psrile i orice sunet de la civa kilometri,
n timp ce Sarah se uita mpcat pe fereastr. Domeniul era
inteligent proiectat i perfect ngrijit. Grdinile fuseser
amenajate de Le Ntre, cel care proiectase i Versailles-ul,
copacii alctuind o bolt verde deasupra parcului de la
Chteau de la Meuze. Castelul nsui avea o vechime de patru
sute de ani i Sarah, duces de Whitfield, tria acolo de
cincizeci i doi de ani. Venise mpreun cu William, dnd
era toc abia o feti i zmbi amintirilor n timp ce urmrea
cum se hrjoneau n deprtare cei doi cini ai ngrijitorului.
~ Zmbetul se lrgi pe chipul ei cnd se gndi ct de mult se va
bucura Max de cei doi tineri cini ciobneti.
i ddea ntotdeauna un sentiment de pace s stea acolo i
s priveasc domeniul la care trudiser att de mult. i
amintea lesne disperarea din timpul rzboiului, foametea
nesfrit, cmpurile despuiate de toate roadele pe care le-ar
fi putut da. Fusese att de greu atunci... att de diferit... i,
ciudat, nu prea s se fi ntmplat cu att de mult vreme n
urm... cincizeci de ani... o jumtate de secol. i cobor
privirea spre minile ei, spre cele dou inele cu smaralde per
fect ptrate, pe care le purta aproape ntotdeauna i tot o mai

/?

_________ _______

DANJELLE STEEL

surprindea c erau mini de femeie btrn. nc frumoase,


graioase, folositoare, slav Domnului, dar, fr ndoial,
minile unei femei de aptezeci i cinci de ani. Trise bine i
mult; prea mult, se gndea uneori... prea mult timp fr William... i totui venic mai era ceva de vzut, de fcut, ceva
la care s te gndeti, ceva de plnuit, copiii ei trebuiau nc
supravegheai.
Era mulumit de viaa pe care o dusese i chiar i acum
nu avea senzaia c totul se terminase, c se consumase totul.
Mereu aprea o cotitur neateptat a drumului, un eveni
ment ce nu putea fi prevzut i care-i solicita atenia. Era
ciudat c ei nc aveau nevoie de ea, aveau nevoie de ea mai
puin dect credeau i totui nc mai apelau la ea destul de
des, spre a-i da impresia c e important pentru ei i' nc
.folositoare. i mai erau i copiii lor. Zmbi gndindu-se la ei
i rmase acolo, n picioare, ateptnd s-i vad cnd apr,
De acolo i vedea cnd soseau... le vedea chipurile cnd
zmbeau, rdeau sau preau enervai dup ce coborau din
maini i, plini de sperane, i ridicau privirile spre feres
trele ei. Parc ar fi tiut ntotdeauna c ea i urmrete de
acolo. Indiferent ce alte treburi ar fi avut n dup-amiaza n
care urmau s soseasc, ea i gsea ntotdeauna ceva de fcut
n salonaul elegant de la etaj, ateptndu-i. i chiar acum,
dup atia ani, cnd toi erau mari, simea acelai fior de
nerbdare s le vad chipurile, s aud povestirile lor, s
asculte problemele lor. i fcea griji pentru ei i i iubea ca
ntotdeauna i, ntr-un fel, fiecare din ei era o frm din
imensa dragoste pe care o mprise cu William. Ce om
minunat fusese el! Depise orice nchipuire, orice vis!
Chiar i dup rzboi, era o for demn de luat n seam, un
om pe care toi cei care-1 cunoscuser i-l vor aminti
ntotdeauna.

BIJUTERII

Sarah se ndeprt ncet de la fereastr, trecnd prin faa


cminului din marmur, unde se aeza deseori n dupamiezel reci de iarn, stnd pe gnduri, scriind bilete sau
chiar cte o scrisoare unuia dintre copiii ei. Vorbea frecvent
cu ei la telefon, la Paris, Londra, Rom, Miinchen, Madriql
fi totui i plcea grozav s scrie.
Sttea n picioare, privind o mas acoperit cu o bucat
de brocart vechi, decolorat, un adevrat obiect de art
lucrat de mn pe care-1 gsise cu ani n urm la Veneia.
Atinse uor fotografiile nrmate aezate acolo, lund cte
una, la ntmplare ca s-o priveasc mai bine; i cnd se
uita la ele, i amintea perfect momentul exact cnd
fuseser fcute... n ziua nunii, cnd William rdea de o
remarc fcut de cineva i ea ridicase privirea spre el,
zmbind sfioas.
Era atta fericire n ochii aceia, atta bucurie, nct crezuse
c-i va exploda inima n ziua nunii. Purta o rochie bej de
dantel i satin, o plrie de dantel bej, foarte ic, cu o mic
voalet, iar n brae avea un imens buchet de orhidee mici,
de culoarea ceaiului.
Se cununaser n casa prinilor ei, ntr-un cerc restrns
din care fceau parte doar cei mai buni prieteni ai prinilor
ei. La petrecerea care a urmat, linitit i foarte elegant, au
mai venit aproape o sut de prieteni. Fr domnioare de
onoare, fr cavaleri de onoare, fr un mare osp de nunt,
fr exuberan tinereasc. Doar sora ei o nsoise* mbrcat
cu o rochie de satin albastru, frumos drapat, i cu o plrie
uluitoare, creat special pentru ea de Lily Dache. Mama lor
avea o rochie scurt, verde ca smaraldul. Sarah zmbi
amintindu-i... rochia mamei ei avea exact culoarea celor
dou superbe smaralde ale sale. Ct de fericit ar fi fost mama
dac ar fi apucat s le vad!

10

DANIELLE S TEEL

Mai erau i alte fotografii, cu copiii cnd erau m ici... una


minunat, a lui Julian cu primul lui cel... i Phillip, care
prea foarte matur, dei avea doar opt sau nou ani cnd se
dusese prima dat la Eton. Una cu Isabelle, pe undeva, prin
sudul Franei, cnd avea zece ani i ceva... i cu amndoi n
braele lui Sarah, imediat dup ce se nscuser. William
fcuse toate fotografiile, luptndu-se cu lacrim ile ce-1
podideau ori de cte ori o privea pe Sarah cu nc un nounscut n brae. i Elizabeth... ce micu prea, lng Phillip,
ntr-o fotografie att de nglbenit c abia se mai distingeau
figurile. Dar, ca ntotdeauna, lui Sarah i ddur lacrimile
privind-o, copleit de amintiri. Viaa ei fusese bun i plin,
dar nu ntotdeauna uoar.
Se uit mult timp la fotografii, retrind momentele acelea,
gndindu-se la fiecare dintre ei, croindu-i ncet drum printre
amintiri, n timp ce ncerca s le evite pe cele prea dureroase.
Oft, ndeprtndu-se din nou, i se duse napoi s atepte la
uile-fereastr dinspre teras.
Era graioas, nalt, avea spatele drept i i inea capul
cu m ndria i elegana unei dansatoare. Avea pnd alb ca
neaua, dei odinioar strlucea ca abanosul; ochii ei verzi,
imeni, aveau aceeai culoare intens, nchis, ca smaral
dele ei. Dintre copii, Isabelle i motenise ochii i chiar i
ai ei nu erau la fel de nchii la culoare ca ai lui Sarah.
Dar nici unul din ei nu avea puterea i elegana ei, nici
unul nu avea tria pe care o avusese ea, drzenia, fora de
a ine piept la tot ce-i aternuse viaa n cale. Vieile lor
fuseser mai uoare dect a ei i pentru asta era, ntr-un
fel, foarte recunosctoare. Pe de alt parte, se ntreba
uneori dac atenia ei perm anent nu le luase din vigoare,
dac nu cumva i rsfase prea mult i de aceea deveniser
mai slabi.

BIJUTERII

11

Dei nu se putea spune c Phillip era slab.., sau Iulian,..


sau X avier... sau chiar Isabelle... i totui , Sarah avea ceva
ce nu avea nici unul din ei, o trie sufleteasc pur, care
prea s emane din ea cnd o priveai. Cnd intra ea ntr-o
ncpere, se simea puterea aceea i, cu voia sau fr voia ta,
nu puteai s n-o respeci. i William fusese la fel, dar mai
expansiv, mai ostentativ n felul n care se bucura de via i
n care i manifesta firea lui bun. Sarah fusese ntotdeauna
mai linitit, cu excepia ocaziilor cnd era cu William. El
scotea la iveal tot ce era mai bun n ea. El i dduse totul,
spunea ea adesea. Tot ceea ce ndrgea, iubea sau avea cu
adevrat nevoie. Zm bi privind peste gazonul verde,
amintindu-i cum ncepuse totul. Parc se petrecuse doar n
urm cu cteva ceasuri... cu cteva zile. Ii era imposibil s
cread c a doua zi va m plini aptezeci i cinci de ani.
C opiii i nepoii veneau s-o srbtoreasc, iar n ziua
u rm to are urm au s vin sute de oam eni c eleb ri i
importani. Petrecerea i se prea i acum o prostie, dar
copiii insistaser. Julian organizase totul i chiar i Phillip
o sunase de ase ori de la Londra ca s se asigure c totul
m erge bine. Iar X avier se jurase c oriunde ar fi, n
Botswana sau n Brazilia, ori Dumnezeu tie unde, va zbura
cu avionul ca s ajung la srbtorirea ei. Acum i atepta la
fereastr, aproape cu rsuflarea tiat, simind un fior de
emoie. Era mbrcat cu o rochie Chanel neagr, simpl,
mai veche, dar splendid croit, un irag de perle enorme per
fect asortate, pe care-1 purta ntotdeauna, lsndu-i mui de
admiraie pe cei ce-1 vedeau prima dat. Le primise dup
rzboi i dac le-ar vinde acum ar lua pe ele peste dou
milioane de dolari. Dar Sarah nu se gndea la asta: ea le purta
fiindc inea la ele, fiindc erau ale ei i fiindc William
insistase s le pstreze.

12

DANIELLE STEEL

Ducesa de Whitfield se cuvine s poarte asemenea perle,


iubita mea, o tachinase el cnd le probase prima oar, peste
un pulover vechi de-al lui pe care l mprumutase ca s lucreze
n grdin. S fiu al naibii dac ale mamei nu preau nite
perle amrte n comparaie cu astea, comentase el. Ea rsese
i el o strnsese la piept i o srutase. Sarah Whitfield avea
lucruri frumoase i trise o via frumoas. i era cu adevrat
o persoan deosebit.
Cnd n sfrit i pierdu rbdarea i ddu s pleee de la
fereastr, auzi prima main la ultima cotitur dinspre alee.
Era o limuzin Rolls-Royce neagr, nesfrit, cu geamuri
att de ntunecate nct nu putea s vad cine e nuntru. Numai
ea tia, i tia perfect pe fiecare. Maina se opri n faa intrrii
principale a castelului, aproape sub fereastra ei i cnd oferul
cobor, grbindu-se s deschid portiera, ea cltin din cap
amuzat. Fiul ei cel mai mare avea o nfiare foarte distins,
ca ntotdeauna, i foarte, foarte britanic, strduindu-se s
nu se vad ct de hruit era de femeia care cobor din main
imediat dup el. Purta o rochie de mtase alb i pantofi
Chanel; prul era tuns scurt, foarte ic, i n soarele de var
sclipeau diamantele peste tot, pe unde putuse s i le pun.
Zmbi din nou n sinea ei, ntorcnd spatele scenei de la
fereastr. Era doar nceputul unor zile grozave, interesante...
Greu de crezut... nu putea s nu se ntrebe ce prere ar f i
avut William despre toate astea... despre toat agitaia de la
aniversarea ei de aptezeci i cinci de ani... aptezeci i cinci
de ani... atia ani, att de curnd... Parc trecuser doar cteva
clipe de cnd ncepuse totul...

2
O a rah Thompson se nscuse la New York n 1916, fiind
cea mai m ic dintre dou fiice i verioara m ai puin
norocoas, dar foarte fericit i respectat de toi, a fetelor
Astor i Biddle. Sora ei se mritase de fapt cu un Vanderbilt
la vrsta de nousprezece ani. Iar Sarah se logodise cu Freddie
Van Deering exact dup doi ani, de Ziua Recunotinei,
mplinise i ea nousprezece ani, iar lui Jane i Peter li se
nscuse primul copil, un bieel adorabil, cu buclioare aurii,
botezat James.
Logodna lui Sarah cu Freddie nu fusese o surpriz pentru
familia ei, ntruct se cunoteau de ani de zile cu clanul Van
Deering; i, dei pe Freddie l cunoteau mai puin, deoarece
fusese muli ani la un internat, toi l vzuser adesea la New
York, n perioada cnd fusese la Princeton. A bsolvise
universitatea n iunie, n anul n care se logodiser, i, dup
acel eveniment strlucit, era mereu ntr-o stare de exuberan,
dar i gsise timp s-o curteze pe Sarah. Era un biat de via,
iste, care fcea mereu farse amicilor lui i avea grij ca toat
lumea s se distreze oriunde se duceau i mai ales o distra pe
Sarah. Era rareori serios, inndu-se tot timpul de otii. Sa
rah era impresionat de ateniile lui i o amuza exuberana
lui. Era o persoan cu care te simeai bine, cu care era plcut
s stai de vorb, iar rsul i voioia lui erau molipsitoare.

14

DANIELLE STEEL

Toi l plceau pe Freddie i nimnui, poate cu excepia tatlui


lui Sarah, nil prea s-i pese c Freddie nu avea ambiia s
ajung n lumea afacerilor. Dar toat lumea tia de asemenea
c dac n-ar lucra niciodat, ar putea tri foarte bine din
averea familiei. Cu toate acestea, tatl lui Sarah considera c
era important pentru un tnr s intre n lumea afacerilor,
indiferent ct avere avea sau ce erau prinii lui. El nsui
deinea o banc i i vorbi lui Freddie pe ndelete despre
planurile lui, chiar nainte de logodn. Freddie l asigur c
avea cu adevrat intenia s-i fac un rost. De fapt, i se
oferise un post important la banca J.P. Morgan din New York
i unul i mai avantajos la banca New England din Boston.
Dup Anul Nou, avea de gnd s accepte unul din ele, ceea
ce i fcu mare plcere domnului Thompson, care ngdui
atunci s se anune oficial logodna.
In anul acela, Sarah s-a distrat minunat n vacan. Erau
mereu invitai la petreceri i sear de sear ieeau n ora, se
amuzau, se vedeau cu prietenii i dansau pn dimineaa.
Patinau n Central Park, luau parte la dejunuri i dineuri i
numeroase serate dansante. In perioada aceea, Sarah a observat
c Freddie pare s bea cam mult, dar orict de mult ar li but,
era ntotdeauna spiritual, politicos i absolut fermector.
Toat lumea din New York l adora pe Freddie Van Deering.
Nunta era program at pentru luna iunie i, nc din
primvar, Sarah era copleit de cele mai diferite activiti:
s in socoteala cadourilor de nunt, s fac probe cu rochia
de mireas i s participe la i mai multe petreceri date de i
mai muli prieteni. I se nvrtea capul. n perioada aceea
aproape c nu apuca s se vad cu Freddie ntre patru ochi i
preau s nu se ntlneasc dect la petreceri. In rest el i
petrecea vremea cu prietenii care l pregteau14pentru marele
salt n Viaa Serioas a Brbatului Cstorit.

BIJUTERII

15

Era o perioad de care Sarah ar f trebuit s fie bucuroas


dar, dup cum i-a mrturisit ea n cele din urm lui Jane n
lu n a m ai, de fap t nu se bucura deloc. T otul era o
nvlmeal, totul prea s scape de sub control i ea era
total epuizat. A sfrit prin a izbucni n plns la sfritul unei dup-amieze, dup ultima prob cu rochia de mireas,
cnd sora ei i ntinsese pe tcute propria batist de dantel i
mngie uor prul negru i lung, care-i trecea de umeri.
- Nu mai plnge. Aa e nainte de nunt. Ar trebui s fie o
perioad minunat, dar de fapt e foarte dificil. Se ntmpl
attea lucruri dintr-o dat, n-ai parte de nici o clip de linite
ca s te gndeti, s te aezi pur i simplu, s fii singur... i
eu am trecut prin momente grele nainte de nunt.
- Adevrat? Sarah o privi cu ochii ei verzi, imeni, pe
sora mai mare, care tocmai mplinise douzeci i unu de ani
i prea cu mult mai neleapt dect ea. Era o imens uurare
s afle c mai exista cineva care se simise la fel de copleit
i de derutat nainte de nunt.
Singurul lucru de care nu se ndoia Sarah era dragostea
lui Freddie pentru ea sau faptul c era un brbat bun i c
vor fi fericii dup nunt. D ar parc erau prea m ulte
distracii44, prea multe petreceri, prea m ult zpceal.
Freddie nu prea s se gndeasc dect cum s se amuze
mai bine. De luni de zile nu mai avuseser o discuie
serioas. i nc nu-i spusese ce avea de gnd cu slujba. Ii
repeta mereu c nu avea nici un motiv de ngrijorare. Nu
se ostenise s se angajeze la banc la nceputul noului an,
pentru c erau prea multe de fcut nainte de nunt i o slujb
nou l-ar fi acaparat nepermis de mult. Edward Thompson
ncepuse s vad cu ochi ri ideile lui Freddie despre
munc, dar se abinuse s-i destinuie ceva fiicei sale.
Discutase cu soia lui, i Victoria Thom pson l asigurase

16

DANIELLE STEEL

c dup cununie Freddie se va potoli. La urma urmelor


absolvise universitatea Princeton.
Sosi i ziua nunii, n iunie, i amplele pregtiri se
dovedir la nlimea ostenelii. A fost o cununie frumoas
la biserica Sf. Thomas din Fifth Avenue, iar petrecerea s-a
inut la Saint Regis. Au participat patru sute de invitai,
au avut o muzic m inunat toat dup-amiaza, mncruri
delicioase i paisprezece domnioare de onoare, adorabile
n rochiile lor delicate din organdi de culoarea piersicii.
Sarah purta o rochie superb, de dantel alb i organdi
franuzesc, cu o tren de trei metri i un voal alb de dantel
care aparinuse bunicii ei. Freddie era, de asem enea,
extrem de chipe. A fost o nunt perfect din toate punctele
de vedere.
i o lun de miere aproape perfect. Freddie nchiriase
vila de la un prieten i un mic iaht la Capul Cod i au stat
absolut singuri n primele patru sptmni dup cstorie.
La nceput, Sarah fusese sfioas fa de el, dar Freddie era
blnd i bun i era o plcere s stai cu el. Se dovedea inteligent
n rarele ocazii cnd se ndura s fie serios. i Sarah descoperi
c tia s conduc foarte bine iahtul. Bea mult mai puin ca
nainte i ea se simea uurat s constate acest lucru. nainte
de nunt ncepuse s-o ngrijoreze obiceiul lui de a bea. Dar
totul era n glum, o asigura el.
Luna lor de miere a fost att de frumoas nct Sarah nu
avea nici un chef s se ntoarc acas n iulie, dar cei care le
nchiriaser vila reveneau din Europa. Sarah i Freddie tiau
c trebuie s se pregteasc s se mute n apartamentul lor,
pe care-1 gsiser pe Upper East Side, la New York. Pe timpul
verii urmau s stea la prinii ei, n Southampton, n perioada
n care decoratorii i m uncitorii aveau s am enajeze
apartamentul.
v

BIJUTERII

17

Dar n toamna aceea, de ndat ce s-au ntors la New York,


dup Ziua Muncii, Freddie a fost foarte ocupat s-i caute
din nou o slujb. n realitate, el era ntotdeauna prea ocupat
ca s mai fac i altceva dect s se vad cu prietenii. i
prea c bea vrtos.
Sarah observase asta n var, la Southampton, ori de cte
ori el se ntorcea din ora.
Apoi, cnd s-au mutat n apartamentul lor, era imposibil
s nu bage de seam. Spre sfritul dup-amiezei, venea acas
beat, dup ce i petrecuse toat ziua cu prietenii. Uneori nu
se sfia s apar abia dup miezul nopii. Cteodat, Freddie
o scotea i pe ea n ora, la petreceri sau baluri, unde el era
ntotdeauna sufletul societii. Era prietenul tuturor i toi
tiau c se vor distra bine acolo unde va veni Freddie Van .
Deering. Toi, n afar de Sarah, care, cu mult nainte de
Crciun, ncepuse s fie tare nefericit. El nu mai pomenea
despre o eventual angajare i respingea toate tentativele
delicate ale soiei sale de a aborda acest subiect. Prea s nu
aib nici un alt plan dect acela de a se distra i de a bea.
n ianuarie, Sarah era palida, i Jane, ngrijorat, o invit
la un ceai ca s vad ce se ntmpl cu ea.
- N-am nimic. ncerc s par amuzat de ngrijorarea
surorii ei, dar dup ce s-a servit ceaiul, Sarah deveni i mai
palid i nu putu s-l bea.
- Ce-i cu tine, scumpo? Te rog spune-mi! Trebuie s-mi
spui! Jane era ngrijorat pentru ea nc de la Crciun, fiindc
Sarah fusese neobinuit de tcut la masa dat de prinii
lor. Freddie i ncntase pe toi cu un toast rimat pentru ntreaga
familie, inclusiv servitorii angajai la ei de ani de zile i pentru
Jupiter, cinele familiei Thompson, care ltra n replic n
timp ce toi aplaudau reuita poezie a lui Freddie. i amuzase
pe toi i nimeni nu pruse s observe c era ameit.

13.

DANTFTJ.FSTF.FJ.

- Nu, zu, n-am nimic, insist Sarah, dup care ncepu, n


sfrit, s plng, pn ce se pomeni hohotind n braele surorii
ei i recunoscu cum c lucrurile nu mergeau deloc bine. Era
nefericit. Freddie nu sttea niciodat acas, era plecat tot
timpul, rmnea n ora cu prietenii pn dimineaa i Sarah
recunoscu chiar c uneori bnuia c prietenii puteau fi i
prietene. ncercase s-l conving s stea mai mult cu ea, dar
el nu prea s doreasc acest lucru. i cu butura o luase
razna de tot. Primul phrel l bea zilnic cu mult nainte de
prnz, uneori chiar imediat dup ce se trezea dimineaa, i
susinea fa de Sarah c nu e nici o problem. i spunea
fetia mea ruinoas i-i ignora amuzat ngrijorarea. i,
colac peste pupz, acum aflase c e nsrcinat.
- Dar asta-i minunat! exclam Jane, ncntat. i eu snt,
adug ea, i Sarah zmbi printre lacrimi, incapabil s-i
explice surorii ei mai mari ct de nefericit era viaa ei. Viaa
lui Jane era cu totul altfel.
Era cstorit cu un brbat serios, de ndejde, pe care-1
interesa csnicia lor, n timp ce pe Freddie Van Deeiing
evident nu-1 preocupa mariajul lor. Era un brbat fermector,
amuzant, spiritual, dar simul responsabilitii i era la fel de
strin ca o alt limb n afara celei materne. i Sarah ncepea
s bnuiasc vag c nu se va potoli niciodat. O s se joace
venic. Tatl lui Sarah ncepuse de asemenea bnuiasc
acest lucru, dar Jane nc mai era convins c totul se va
rezolva, mai ales dup ce se va nate copilul. Cele dou fete
descoperir c vor nate n acelai timp - de fapt, la cteva
zile diferen - i vestea o nveseli puin pe Sarah nainte de
a se ntoarce n apartamentul ei pustiu.
Freddie nu era acolo, ca de obicei, i n noaptea aceea n-a
venit deloc acas. n ziua urmtoare, la prnz, a aprut spit,
explicnd c jucase bridge pn la patru dimineaa, apoi

BIJUTERII

19

rmsese acolo, fiindc se temea s n-o trezeasc ntorcndu-se acas.


- Asta-i tot ce faci? Pentru prima oar ea se repezi la el
dup ce el i explicase situaia i se art foarte surprins de
tonul ei vehement. Ea se stpnise ntotdeauna vizavi de
comportarea lui, dar de data asta era limpede c se nfuriase.
- Ce naiba vrei s spui? Prea ocat de ntrebare i o privea
nedumerit cu ochii lui albatri i nevinovai, iar prul su
blond l fcea s semene cu Tom Sawyer..
- Ce anume faci tu noaptea, cnd rmi n ora pn spre
diminea? n glasul ei rsuna o furie real, suferin i
dezamgire.
El zmbi trengrete, convins c va reui ntotdeauna -o
amgeasc.
- Uneori beau cam peste msur. Asta-i tot. Mi se paremai simplu s rmn acolo unde m aflu atunci cnd se
ntinpl asta dect s vin acas cnd tu dormi. Nu vreau s te
supr, Sarah.
- Uite c m superi! Nu eti niciodat acas. Ii petreci
tot timpul n ora cu prietenii ti i vii acas beat n fiecare
noapte. Nu aa se comport oamenii cstorii. Sarah clocotea
de furie.
- Nu?! Te referi la cumnatul tu sau la oamenii normali,
cu ceva mai mult vlag ijoie de vivre ? mi pare ru, iubito,
dar eu nu snt Peter.
- Nici nu i-am cerut vreodat s fii. Dar cine eti tu? Cu
cine m-am cstorit? Nu te vd niciodat dect la petreceri,
apoi o tergi cu prietenii, ca s jucai cri, s spunei bancuri
i s bei sau, dac nu, Dumnezeu tie pe unde umbli, spuse
ea cu tristee.
- Ai prefera s stau acas cu tine? Prea amuzat i pentru
prima oar ea zri o licrire de rutate n ochii lui, dar era de

20

DANIELLE STEEL

ateptat, innd seama de faptul c-i judeca modul de via.


II nfricoa i-i amenina chiar plcerea de a bea.
- Da, a prefera s stai acas cu mine. E un lucru chiar
att de ngrozitor?
- Nu e ngrozitor, doar stupid. Te-ai mritat cu mine pentru
c snt amuzant, nu? Dac voiai un pislog cum e cumnat-tu, mi nchipui c i puteai gsi unul, dar nu asta ai
vrut. Tu m-ai vrut pe mine. i acum vrei s m transformi
ntr-un brbat ca el. Ei bine, iubito, i promit c asta nu se
va ntmpla.
- i atunci ce se va ntmpla? O s-i iei o slujb? I-ai
promis tatei de anul trecut i nu te-ai inut de cuvnt.
-N -a m nevoie s muncesc, Sarah. M enervezi ngrozitor.
Ar trebui s fii fericit c nu snt nevoit s mzglesc nite
hrtii ca un idiot, la un serviciu plicticos, ca s am ce s-i
pun pe mas.
- Tata crede c i-ar face bine. i eu cred acelai lucru.
Era cel mai curajos lucru pe care i-1 spusese vreodat, dar cu
o sear nainte sttuse treaz ore-n ir, gndindu-se ce s-i
spun. Voia ca ei doi s aib o via mai bun mpreun, s
aib un so adevrat, nainte de a se nate copilul.
- Tatl tu e din alt generaie... Ochii i sticleau n timp
ce o privea... Iar tu eti o proast. Dar cnd rosti aceste
cuvinte, ea i ddu seama c trebuia s Ii observat din clipa
cnd intrase c era but. Era abia la amiaz, dar el era evi
dent beat i uitndu-se la el i se fcu scrb.
- Poate ar fi mai bine s discutm alt dat.
- Cred c e o idee minunat.
Apoi plec, dar se ntoarse devreme n seara aceea, iar n
dimineaa urmtoare fcu efortul de a se trezi la o or nor
mal i atunci i ddu seama ct de bolnav era ea. Aveau o
femeie care venea zilnic s fac curat n cas, s calce i s le

BIJUTERII

21

serveasc masa. De obicei, lui Sarah i plcea s gteasc,


dar n ultima lun nu mai suportase s intre n buctrie, dei
Freddie nu sttuse destul de des acas ca s observe acest lucru.
- S-a ntmplat ceva?! Eti bolnav? Trebuie s te vad
un medic! Prea ngrijorat, privind-o pe deasupra ziarului
de diminea.
O auzise cum se cznea s vomite dup ce se treziser i
se ntreba dac nu mncase ceva ce-i fcuse ru.
- Am fost la medic, spuse ea calm privindu-1 drept n
ochi, dar el i ntoarse privirea dup mult timp, aproape uitnd
c-i pusese o ntrebare.
- Ce-ai spus? A, da... bravo. i ce-a spus? Ai grip?
Trebuie s ai grij, mult lume are grip acum. Mama lui
Tom Parker era s moar din cauza asta sptmna trecut.
- Nu cred c se moare de ceea ce am eu. Sarah zmbi
calm i el se ntoarse la ziarul lui.
Se ls o lung tcere, apoi, n cele din urm, el o privi
din nou, uitnd iar despre ce anume vorbeau.
- Se brfete mult n Anglia despre abdicarea lui Edward
al VlII-lea din cauza femeii aceleia, Simpson. Trebuie s fie
ceva de capul ei de l-a convins s fac un asemenea gest.
- Mie mi se pare trist, spuse Sarah serioas. Bietul om a
trecut prin attea. Cum de-a putut ea s-i distrug viaa n
felul acesta? Ce fel de existen pot avea ei mpreun?
- Una foarte palpitant, poate. El i zmbi, spre disperarea
ei, cci era mai fermector ca oricnd. Nu mai tia dac l
iubete sau l urte, ntr-att devenise viaa ei un comar.
Dar poate c Jane avea dreptate, poate c situaia se va
mbunti dup ce se va nate copilul.
- Snt nsrcinat, i spuse aproape n oapt i, o clip, el
pru s n-o aud. Apoi se ntoarse spre ea, se ridic, avnd
aerul c sper c ea glumete.

22

D ANIELLE STEEL

- Vorbeti serios?
Ea ncuviin dnd din cap, incapabil s mai spun ceva,
cu ochii plini de lacrimi. Intr-un fel, se simea uurat c, n
sfrit, i spusese. tia dinainte de Crciun, dar nu avusese
curajul s-i mrturiseasc. i dorea ca el s aib grij de ea,
voia o clip de fericire mpreun i, de la luna lor de miere
de la Capul Cod, n urm cu apte luni, nu mai avuseser
parte de aa ceva.
- Da, vorbesc serios. O privea i ochii ei i spuneau c
ntr-adevr nu glumete.
- Nu-i bine. Nu crezi c e prea curnd? Am crezut c i-ai
luat msuri de precauie. Prea enervat,- nu ncntat, i ea
simi un hohot de plns nbuind-o, dar se rug s nu se dea
n spectacol n faa soului ei.
- Aa m-am gndit i eu, ncuviin Sarah. Ridic privirea
nlcrimat i el fcu un pas spre ea i i ciufuli prul ca unei
surioare mai mici.
- Nu-i face griji, totul, va fi bine. Cnd trebuie s nati?
- In august. Sarah se lupt s nu plng, dar se stpnea cu
greu. Bine mcar c nu era furios, doar enervat. Nici ea nu
fusese prea ncntat cnd aflase. Deocamdat, ei doi nu prea
aveau multe lucruri n comun. Stteau att de puin timp
mpreun, era att de puin cldur ntre ei, comunicau att de
puin. Atunci se va nate i copilul lui Peter i Jane, adug ea.
- Ce noroc pe capul lor, spuse el sarcastic, ntrebndu-se
ce va face acum cu ea. Csnicia se dovedise a fi mai
mpovrtoare dect se ateptase. Ea sttea toat ziua acas,
parc pndind cum s-l prind n curs. i acum, de cnd era
nsrcinat, prea i mai prpdit.
- Nici pentru noi nu e un noroc prea mare, nu? Sarah nu-i
putu nbui cele dou lacrimi care i se prelinser ncet pe
obraji cnd puse ntrebarea.

BIJUTERII

23

- Momentul nu e prea potrivit. Dar bnuiesc c nu poi s


calculezi ntotdeauna aa ceva.
Ea cltin de cap i el iei din camer i nu l mai pomeni
nimic pn ce plec, dup o jumtate de or. Se ntlnea cu
nite prieteni la dejun i nu spuse cnd se va ntoarce.
Niciodat nu spunea. Ea plnse pn ce adormi, iar el se
ntoarse acas abia n dimineaa urmtoare, la ora opt. i
cnd se ntoarse, era nc att de cri dup beia din noaptea
trecut, nct nu reui s-ajung mai departe de canapeaua din
living, n drum spre dormitor. Ea l auzise intrnd, dar cnd a
dat de el era deja incontient.
n luna urmtoare deveni dureros de evident c vestea pe
care i-o dduse l tulburase ru. Ideea de csnicie l nfricoa
destul, dar ideea de a avea un copil l ngrozea de-a dreptul.
Peter ncerc s-i explice lui Sarah, ntr-o sear, cnd luau
masa mpreun, cci nu mai era un secret viaa ei nefericit
cu Freddie. Nu trebuia s mai tie nimeni altcineva, dar lor li
se destinuise de cnd i spusese surorii ei despre sarcin.
- Unii brbai se tem de aceast responsabilitate. Asta
nseamn c nici ei n-au crescut nc destul. Recunosc c i
pe mine m-a speriat la nceput. O privi drgstos pe Jane,
apoi cu seriozitate pe sora ei. Iar Freddie nu e, n general, un
brbat aezat. Dar poate c, dup ce va vedea copilul, i va
da seama c nu e o ameninare att de cumplit pe ct i
nchipuie. Cnd snt mici, copiii snt absolut inofensivi. Dar
s-ar putea s ai o perioad grea nainte de a se nate.
Peter era mai plin de compasiune, dect era dispus s-i
arate; i spusese adesea soiei lui c l socotete pe Freddie
un mare ticlos. Dar nu voia s-i destinuie lui Sarah ce
gndete. Prefera s-o ncurajeze n privina copilului.
Starea ei sufleteasc rmase ns la fel de proast, iar
comportarea i beiile lui Freddie se nrutir. Jane se

24

DANIELLE STEEL

folosea de vicleuguri ca s-o conving pe Sarah s ias din


cas. In cele din urma, reui s-o scoat la cumprturi. Pornir
spre Bonwit Teller pe Fifth Avenue, cnd Sarah pli brusc i
se cltin, agndu-se orbete de sora ei.
- Nu te simi bine? Jane se sperie cnd se uit la ea.
- Ba d a ... m simt bine... Nu tiu ce s-a ntmplat. Simise
o durere cumplit, dar foarte scurt.
-H a i s stam puin jos. Jane fcu semn cuiva s aduc un
scaun i un pahar cu ap, cnd Sarah o apuc din nou de
mn. Avea broboane de transpiraie pe frunte i faa i era
livid cnd i ridic privirea spre sora ei.
- Iart-m ... Jane, nu m simt bine deloc... i aproape n
aceeai clip lein. Ambulana sosi la scurt timp dup ce
fusese chemat i Sarah a fost scoas din magazinul Bonwit
pe targ. i recptase deja cunotina i Jane alerga ngrozit
pe lng ea. Au lsat-o s-o nsoeasc pe Sarah la spital n
ambulan i Jane i-a rugat pe cei de la magazin s-i anune
pe Peter la birou i pe mama lor acas. Amndoi sosir la
spital dup numai cteva minute. Peter era ngrijorat mai mult
pentru Jane, care se lipi de el plngnd, n timp ce mama ei
intr s-o vad pe Sarah. Rmase mult timp n salon i cnd
iei o privi pe fiica ei cea mare cu lacrimi n ochi.
- i-a revenit? ntreb ngrijorat Jane.
Mama ei ncuviin dnd din cap i se aez. Fusese
ntotdeauna o mam bun pentru amndou. Era o femeie
linitit, fr pretenii, cu bun gust, idei sntoase i un sim
al valorilor care le folosise mult fetelor, dei leciile ei nu-i
prea folosiser lui Sarah n csnicia cu Freddie.
- O s-i revin, spuse Victoria Thompson ntinznd
ambele mini pe care i le strnser Peter i Jane. A pierdut
copilul... dar e foarte tnr. i Victoria Thompson pierduse
un copil, singurul ei fiu, nainte de a se nate Sarah i Jane,

BIJUTERII

21

dar nu mprtise aceast durere nici uneia din fetele ei.


Abia acum i spusese Iui Sarah, n sperana c o va alina i o
va ajuta. O s aib ali copii ntr-o bun zi, adug cu tristee
Victoria, mai preocupat de cele ce-i destinuise Sarah despre
viaa ei cu Freddie. Plnsese mult, insistnd c numai ea e de
vin. Mutase nite mobil cu o sear nainte, iar Freddie nu
era niciodat acas ca s-o ajute. Apoi toat povestea iei la
iveal: ct de puin timp sttea cu ea, ct de mult bea, ct de
nefericit era ea cu el i ct de nefericit era el nsui din cauza
copilului.
Abia dup cteva ore medicii le ngduir s-o vad din
nou, dar Peter se ntorsese deja la birou, cerndu-i lui Jane
s-i promit c se va duce acas la sfritul dup-amiezei ca
s se odihneasc i s se refac dup atta agitaie. In fond,
era i ea nsrcinat. i un avort era prea de-ajuns.
ncercaser s-l sune pe Freddie, dar ca de obicei nu era
acas i nimeni nu tia unde poate fi sau cnd se va ntoarce.
Menajera i exprim regretele pentru accidentul4*doamnei
Van Deering i promise s-l trimit pe domnul Van Deering
la spital dac va suna sau aprea acas, ceea ce toi
presupuser, tacit, c era imposibil.
Numai eu snt de vin ... plngea Sarah cnd intrar din
nou la ea. N-am dorit destul de m ult copilaul... Eram
suprat fiindc Freddie s-a enervat i acum...
Hohotea bolborosind cuvinte fr ir i mama ei o lu n
brae, ncercnd s-o liniteasc. Toate trei femeile se puser
pe plns; pn la urm, a fost necesar s i se administreze lui
Sarah un sedativ ca s se calmeze. Urma s stea n spital
cteva zile, aa c Victoria le spuse infirmierelor c va rmne
acolo peste noapte; n cele din urm o trimise pe Jane acas
cu un taxi, apoi avu o lung convorbire cu soul ei la telefonul
din hol.

26

DANIELLE STEEL

Cnd Freddie veni acas n seara aceea, l gsi pe socrul


su ateptndu-1 n living, spre surprinderea lui. Din fericire,
buse mai puin ca de obicei i era neateptat de treaz, innd
seama de faptul c deja trecuse de miezul nopii.
Se plictisise toat seara i, n cele din urm se hotrse s
vin mai devreme acas.
Dumnezeule!... Domnule... Ce facei aici? Roi uor,
dup care i adres zmbetul lui larg, trengresc. Apoi i
ddu seama c se ntmplase probabil ceva foarte grav dac
Edward Thompson l atepta la ora aceea trzie la ei acas.
Sarah se simte bine?
Nu. i feri privirea, apoi o ntoarse spre Freddie. Ceea
ce avea de spus nu se putea spune cu delicatee. A ... pierdut
copilul azi-diminea i este la spitalul Lenix Hill. Mama ei
este acolo.
A pierdut copilul? Se art surprins, dar de fapt se simea
uurat, spernd c nu era att de beat nct s nu poat ascunde
acest sentiment. mi pare ru. O spuse de parc era vorba de
soia altcuiva i de copilul altuia. Ea se simte bine?
Cred c va putea s mai aib i ali copii. Ceea ce se
pare c nu este ns n regul este faptul c soia mea mi-a
spus c lucrurile nu stau tocmai bine ntre voi doi. Firete c
nu-mi place s m amestec n csniciile fiicelor mele, dar n
aceast mprejurare destul de neobinuit, cnd Sarah... este
att de... bolnav, mi se pare a fi un moment potrivit pentru
a discuta cu tine. Soia mea ini-a spus c Sarah a fost extrem
de nervoas toat dup-amiaza i mi se pare semnificativ
faptul c de azi-diminea nimeni n-a reuit s te gseasc.
Asta nu poate fi o via prea fericit pentru ea i nici pentru
tine. Ai ceva s ne spui sau te simi n stare s continui csnicia
cu fiica mea ntr-o stare de spirit mai apropiat de cea n
care ai intrat n aceast uniune?

BIJUTERII

27

- E u ... da... desigur... Dorii s bei ceva, domnule


Thompson? Se duse repede la locul n care ineau buturile
i i turna o porie bun de whisky cu un strop de ap.
- Prefer s nu beau. Edward Thompson i privea scrbit
ginerele i Freddie nu se ndoia c btrnul ateapt un
rspuns. Ai vreo problem care te mpiedic s te pori cum
se cuvine, ca un so adevrat?
- E u ... p i... Domnule, treaba asta cu copilul a fost cam
neateptat...
- neleg, Frederick. Aa se ntmpl de obicei cu copiii.
Exist vreun motiv serios de nenelegere cu fiica mea pe
care a putea s-1 tiu i eu?
- Nici unul. Este o fat minunat. Eu doar... am avut
nevoie de o scurt perioad de timp ca s m obinuiesc cu
ideea c snt cstorit...
- i c trebuie s munceti, probabil. l privi ptrunztor
pe Freddie, care bnuia ce va urma.
- Da, da, desigur. M gndeam s ncep s caut de lucru
dup ce se va nate copilul.
- Acum o s ai prilejul s-o faci mai repede, nu-i aa?
- Desigur, domnule.
Edward Thompson se ridic, ntruparea nsi a respec
tabilitii, n timp ce-1 privea pe Freddie care arta cam
rvit.
- Snt sigur c abia atepi s-o vizitezi pe Sarah ct mai
devreme mine diminea, Frederick.
- Desigur, domnule. l conduse pn la u, dornic s-l
vad plecat ct mai repede.
- M duc s-o iau pe maic-sa de la spital la ora zece. Snt
sigur c vei fi deja acolo.
- Categoric, domnule.
- Foarte bine, Frederick. Se ntoarse n u, fa n fa cu

28

DAN1ELLE STEEL

el pentru ultima oar. Ne-am neles? Se rostiser puine vorbe


ntre ei, dar multe lucruri fuseser nelese.
- Cred c da, domnule.
- Mulumesc, Frederick. Noapte bun. Ne vedem mine.
Freddie scoase un oftat de uurare cnd nchise ua dup
el i i mai turn un whisky, apoi se duse la culcare, gndindu-se la cele ce se ntmplaser cu Sarah i copilul. Se ntreba
cum o fi s pierzi un copil, dar nu voia s-i pun lui nsui prea
multe ntrebri. tia foarte puin despre asemenea lucruri i nici
nu dorea s-i extind cunotinele. Ii prea ru pentru Sarah i
era convins c fusese probabil un moment ngrozitor pentru
ea dar, ciudat, n-avea nici un sentiment pentru copil i, de altfel,
nici pentru Sarah. i imaginase c va fi foarte amuzant s se
nsoare cu ea, c vor fi mereu petreceri, c va avea ntotdeauna
cu cine s ias n ora. Nu prevzuse c se va simi nctuat,
plictisit, oprimat, claustrat. Nu-i plcea nimic din ceea ce pre
supunea csnicia, nici mcar Sarah. Era o fat frumoas i
pentru altul ar fi fost probabil o soie perfect. inea casa n
ordine, gtea bine, i ntreinea minunat musafirii, era inte
ligent i plcut i la nceput chiar l mulumise fizic. Dar
acum nu suporta mcar s se gndeasc la ea. Ultimul lucru
din lume pe care i-l dorea era s fie cstorit. i tare uurat
se simea c ea pierduse copilul! Asta ar fi pus capac la toate!
Apru la spital n dimineaa urmtoare, nainte de ora zece,
contiincios, pentru ca domnul Thompson s-l gseasc acolo
cnd va sosi s-o ia pe Victoria. Freddie avea o nfiare sobr,
cu costum i cravat de culoare nchis; adevrul este c se
simea mahmur. i cumprase flori, dar ea nu prea le-a dat atenie;
zcea n pat i se uita pe fereastr. Cnd el intr n camer, Sarah
o inea pe maic-sa de min i o clip i se fcu mil. Femeia
ntoarse capul, uitndu-se la el i, farun cuvnt, lacrimile nce
pur s-i curg pe obraji. Maic-sa iei ncet din camer, dup

BIJUTERII

29

ce i strnse mna fiicei sale i-l btu uor pe umr pe Freddie.


- mi pare ru, Freddie, opti ea, dar era mai deteapt dect
credea el i, numai privindu-1, i ddu seama c nici nu-i psa.
Eti suprat pe mine? l ntreb Sarah printre lacrimi. Nu
fcu nici un efort s se ridice. Arta ngrozitor. Prul ei lung
i lucios era nclcit, faa alb ca cearaful i buzele aproape
vinete. Pierduse mult snge i era prea slbit ca s stea n
capul oaselor. N-a fcut dect s-i ntoarc faa de la el, iar
Freddie nu tiu ce s-i spun.
- Bineneles c nu snt. De ce-a fi suprat pe tine? Se
apropie puin de ea i o apuc de brbie, silind-o s-l
priveasc, dar nu putea suporta suferina din ochii soiei sale.
Nu era n stare s-i in piept i ea tia asta.
- E numai vina m ea... Am mutat scrinul la nenorocit
din dormitor asear i... nu tiu... medicul spune c aa se
ntmpl uneori...
- tii... Se mica de pe un picior pe altul urmrind cum
ea i ncleta i i descleta minile, dar nu fcu nici un gest
de mngiere. Cred c.'.. e mai bine c s-a ntmplat aa. Eu
am douzeci i patru de ani, tu ai douzeci, nu eti pregtit
s ai un copil.
Sarah tcu mult timp, apoi l privi de parc l-ar fi vzut
pentru prima oar.
- Te bucuri c 1-arn pierdut, nu-i aa? II sfredeli cu privirea
pn ce simi c o dor ochii, n timp ce se lupta i cu durerea de cap.
-N -a m spus asta.
- Nu era nevoie. Nu-i pare ru, nu-i aa?
- mi pare ru pentru tine. Asta era adevrat. Sarah arta
realmente ngrozitor.
- N-ai dorit acest copil.
- Nu, nu l-am dorit. Era sincer cu ea. Simea c i datora
mcar att.

30

D ANIELLE STEEL

- Nici eu nu l-am dorit, dar din cauza ta. Probabil c de


aceea l-am pierdut.
El nu tia ce s spun i dup o clip intr tatl ei mpreun
cu Jane. Doamna Thompson era ocupat cu infirmierele.
Sarah urma s mai rmn internat cteva zile, dup care
avea s locuiasc o vreme la prinii ei. Dup ce i va recpta
puterile, se va ntoarce la Freddie, n apartamentul lor.
- Bineneles c eti binevenit la noi acas. Victoria i
zmbi cu bunvoin, dar era foarte decis s n-o lase pe
Sarah s se ntoarc acas cu el. Voia s-o supravegheze per
sonal; pe de alt parte, era clar c-Freddie se simea uurat c
nu rebuia s aib grij de propria-i soie.
A doua zi i trimise la spital un buchet de trandafiri roii
i-i mai fcu o vizit, apoi, n sptmna ct a stat la prinii
ei, a vizitat-o zilnic.
Nu-i pomeni niciodat de copil. Dar se strdui s fac
mereu conversaie. Se mira c se simte stnjenit n prezena
ei. Parc deveniser peste noapte doi strini. De fapt, asta
fuseser ntotdeauna. Numai c acum era mai greu s ascund
acest lucru. Nu mprtea deloc suferina ei. Se ducea s-o
vad doar pentru c socotea c este de datoria lui. tia c
tatl ei l-ar fi omort dac n-ar ti fcut acest efort.
Sosea n casa familiei Thompson la ora dousprezece n
fiecare zi, sttea o or cu Sarah, apoi ieea n ora s mnnce
cu amicii. i nu fcea greeala s treac pe-acolo seara, cnd
era deja n ultimul hal de beat; era destul de detept s nu se
arate aa n faa lui Sarah i a prinilor ei. Ii prea efectiv
ru c Sarah era att de nefericit de pierderea copilului i
arta nc oribil. Dar el nu suporta s se gndeasc la asta, la
perspectiva unui alt copil. Toate astea l determinau doar s
bea i mai mult i s umble haihui. Cnd Sarah era pregtit
s se ntoarc acas, Freddie se afla deja n captul de jos al

BIJUTERII

Biblioteca Personala j
GHiURO FLQRlGA

31

spiralei, de unde nimeni nu-1 mai putea salva. O luase att de


tare razna cu butura, nct i ngrijora pn i pe unii dintre
vechii lui amici.
Cu toate acestea, se duse contiincios la familia Thomp
son ca s-i ia nevasta acas, unde i atepta menajera lor.
Era curat i ordine, dar Sarah avu dintr-o dat sentimentul
c sta nu era cminul ei. Parc era al altcuiva i ea nsi era
o strin.
i Freddie era un strin acolo. De cnd Sarah pierduse
copilul, el trecuse pe acas doar s-i schimbe hainele.
Chefuise n fiecare noapte n ora, profitnd din plin de faptul
c nu avea cine s-l vad. Acum era ciudat i foarte neplcut
s o tie din nou acas.
Petrecu dup-amiaza cu ea, apoi i spuse c trebuie s
cineze cu un vechi prieten; avea de discutat cu el despre o
slujb i era foarte important. tia c n acest caz ea nu avea
nimic de obiectat. i Sarah nu obiect, dei o durea c nu
rmne cu ea mcar n prima ei noapte acas. Dar avu multe
obiecii cnd l vzu venind la ora dou noaptea. l ajutase
portarul s ajung la u i ea se sperie cnd sun soneria.
Omul l cra n spinare i Freddie pru c n-o recunoate
cnd ncerc s-i concentreze privirea asupra chipului, pe
care-1 vzu ca prin cea; portarul l depuse pe un scaun n
dormitorul lor. Freddie i ddu o bancnot de o sut de dolari
i-i mulumi peste msur fiindc fusese biat bun i un mare
prieten. Sarah l urmri ngrozit cum se mpleticete pn la
patul pe care se prvli, incontient. Sttu mult timp s se
uite la el, cu lacrimi n ochi, apoi se duse s se culce n ca
mera de oaspei. Se ndeprta de el, cu inima strns pentru
copilaul pe care-1 pierduse i pentru soul pe care nu-1 avusese
niciodat i pe care nici nu-1 va avea vreodat. nelesese n
cele din urm c trista ei csnicie cu Freddie era doar o

32

DANIELLE STEEL

prefctorie, o carapace goal, o surs de nesfrite suferine


i dezamgiri. Se gndea la aceast perspectiv sumbr cnd
se strecur singur n patul din camera de oaspei, dar nu
mai putea ocoli adevrul. Freddie nu va fi niciodat altceva
dect un beiv i un fustangiu. Cel mai ru era ns c nu-i
imagina cum va divora de el. Nu suporta gndul ruinii care
i va acoperi pe ea i pe prinii ei.
n noaptea aceea, ntins pe patul din camera de oaspei,
Sarah se gndi la lungul drum singuratic care o atepta. O
via pustie alturi de Freddie.

i J u p o sptm n de stat acas, Sarah era bine,


sntoas, din nou pe picioare i lua masa de prnz cu mama
i sora ei. Prea c se simte bine, dei ambele femei socoteau
c era nc prea tcut.
ntr-o dup-amiaz, luau toate trei dejunul n apartamentul
lui Jane i mama lor ncerca s orienteze conversaia spre
Freddie. Era nc foarte ngrijorat de ceea ce i spusese
Sarah cnd pierduse .copilul.
- Freddie e bine, spuse Sarah, ntorcnd capul.
Ca ntotdeauna, nu spuse nimic despre nopile pe care le
petrecea singur sau despre starea n care se ntorcea el acas,
dimineaa. De fapt, nu spunea mare lucru despre el. i
acceptase soarta i era hotrt s rmn soia lui Freddie.

BIJUTERII

33

Ar fi fost prea umilitor s divoreze. Freddie simi i el c se


petrecuse o schimbare cu soia lui, un fel de consolare, o
acceptare a comportrii lui oribile. Parc atunci cnd murise
copilul ar fi murit i o prticic din ea. Dar Freddie nu puse
nici o ntrebare, profitnd doar de ceea ce prea a fi buntatea
lui Sarah. Pleca i venea cnd avea chef, rareori se ostenea s-o
scoat n ora, nu fcea un secret din faptul c se vedea cu
alte femei i bea din clipa cnd se trezea pn ce cdea n
stare de incontien pe patul din dormitorul lui sau pe patul
altcuiva.
A fost o perioad teribil de nefericit pentru Sarah, dar ea
prea,hotrt s-o accepte. Lunile treceau, dar Sarah i pstra
suferina pentru sine, i nu rostea o vorb nimnui. n schimb,
ngrijorarea surorii sale sporea de fiecare dat cnd se
ntlneau. Drept urmare, Sarah o evita i se vedea cu ea tot
mai rar. Era parc amorit, pustiit i n ochii ei se citea o
suferin mut. Slbise ngrozitor dup ce pierduse copilul
i acesta era nc un m otiv de ngrijorare pentru Jane, care
intuia c Sarah se strduiete s-o evite.
- Ce se ntmpl cu tine? ntreb Jane n cele din urm,
prin luna mai. Ea era deja n luna a asea de sarcin i se
vedea foarte rar cu sora ei, pentru c Sarah nu suporta s-o
vad nsrcinat.
- Nu se ntmpl nimic. M simt foarte bine.
- Nu-mi spune mie asta, Sarah! Parc ai fi n trans.
Ce-i face? Ce se petrece? Numai cnd se uita la ea, pe Jane
o apuca disperarea. Pe de alt parte, intuia c prezena ei o
stnjenete pe Sarah i o evita ntr-o oarecare msur. Dar
nici nu voia s-o lase prad gndurilor negre. ncepea s se
team pentru sntatea ei mintal i pentru viaa ei alturi de
Freddie. Cineva trebuia s pun capt acestei stri de lucruri.
- Las prostiile! M simt-foarte bine.

34

DANIELLE STEEL

- Lucrurile merg mai bine?


- Cred c da. Intenionat nu ddea detalii i Jane nelese
situaia.
Sarah era mai palid i mai slab dect fusese imediat
dup avort. Avea o stare depresiv profund i nimeni nu
tia asta. Ea i asigura pe toi c se simte bine i c Freddie se
poart frumos. Chiar le spusese prinilor c el cuta o slujb.
Absurditi pe care nimeni nu le mai credea, nici mcar Sa
rah nsi.
La aniversarea cstoriei lor, prinii ei czur de acord
n mod tacit s continue farsa, srbtorind acel prim an de
via n comun printr-o petrecere organizat n casa din
Southampton.
Iniial, Sarah a ncercat s-i conving s renune, dar pn
la urm i-a dat seama c era mai simplu s-i lase s-o fac.
Freddie i promisese c va veni. I se pruse chiar o idee
minunat. Avea s stea tot week-end-ul la Southampton,
aducnd i vreo civa prieteni. Desigur, casa era suficient
de mare i doamna Thompson i spusese c prietenii lui erau
binevenii oricnd. Dar Sarah l preveni pe Freddie c prietenii
lui trebuiau s se comporte civilizat dac acceptau invitaia,
ca s n-o pun ntr-o situaie jenant fa de prinii ei.
- Ce tmpenii spui, Sarah, o mustr el. n ultima lun
devenise tot mai rutcios. Ea nu era sigur dac motivul era
butura sau dac nu cumva ncepuse s-o urasc de-a binelea.
M urti, nu-i aa?
- Nu fi ridicol! Pur i simplu nu vreau ca prietenii ti s
se poarte necuviincios n casa prinilor mei.
- Ce pedant eti, psric mea! Srcua de tine, te temi
c nu tim cum s ne purtm n cas prinilor ti!
Sarah ar fi vrut s-i spun c el nu tia s se poarte nicieri,
dar se abinu. Se resemna treptat cu soarta ei, tiind prea

BIJUTERII

15

bine c va fi venic nefericit cu el. Va mai face probabil un


copil, dar presupunea c nici asta nu va mai conta. Nimic nu
mai conta. Va tri aa an dup an pn ce, ntr-o bun zi, va
muri i totul se va termina. Nici nu-i trecea prin cap s
divoreze sau poate doar, uneori, i ncolea n minte acest
gnd fugar. Nimeni din familia ei nu divorase i nici n
visurile ei cele mai ndrznee nu se vedea fcnd acest lucru.
Ar muri de ruine i ea, i prinii ei.
Nu te teme, drag Sarah, o s fim cumini. Numai s nu
le ari prietenilor mei mutra asta lung i melancolic. Eti
n stare s strici cheful tuturor.
De cnd era mritat cu el i dup ce avortase, i pierduse
parc toate culorile, toat vitalitatea i tinereasca joie de vivie.
Ca fat, fusese ntotdeauna plin de via, vesel i fericit,
dar acum, dintr-o dat, parc era moart chiar fa de ea
nsi. Jane comenta mereu acest lucru, ns Peter i prinii
ei susineau c n-are rost s-i fac griji, Sarah o s-i revin
- fiindc aa voiau ei s cread.
Cu dou zile nainte de petrecerea organizat de familia
Thom pson, ducele de W indsor s-a cstorit cu W allis
-Simpson. Au fost cununai la Chteau de Cande, n Frana,
asaltai de ziariti i copleii de atenia opiniei publice
internaionale, ceea ce lui Sarah i se pru de prost gust i de-a
dreptul dezgusttor. i ndrept din nou gndurile spre
petrecerea de'aniversare a cstoriei ei i uit cu totul de
: cuplul Windsor.
I
Peter i Jane, mpreun cu micuul James, plnuiu s-i
petreac week-end-ul la Southampton n vederea evenimentului. Casa plin cu flori arta minunai, i pe peluz era
I instalat un cort orientat cu faa spre ocean. Soii Thompson
iSeuser toate eforturile pentru reuita petrecerii n cinstea
lui Sarah i a lui Freddie. Vineri seara, tinerii au ieit mpreun

36

DANIELLE STEEL

cu prietenii lor i au plecat cu toii la restaurantul Canoe Place,


unde s-au distrat de minune, au stat de vorb, au dansat i au
rs. S-a dus i Jane, a crei sarcin era foarte avansat, i
chiar i Sarah, care avea impresia c nu mai zmbise de un
secol. Freddie a dansat cu ea i cteva minute Sarah a crezut
chiar c are s-o srute. n cele din urm, Peter, Jane, Sarah i
ali civa s-au ntors acas, la familia Thompson, dar Freddie
a plecat cu prietenii lui s chefuiasc un pic. Sarah redeveni
tcut i nu rosti o vorb pe tot drumul pn acas, alturi de
Jane i Peter. Sora i cumnatul ei erau nc foarte bine dispui
i preau s nu observe tcerea ei.
A doua zi, dimineaa se art frumoas i nsorit, iar
seara, un amurg spectaculos se ls peste Long Island Sound;
orchestra ncepu s cnte i soii Thompson i ntmpinar
oaspeii care veneau s-i srbtoreasc pe Sarah i Freddie.
Sarah arta foarte bine ntr-o rochie lung alb, sclipitoare,
care i se mula pe corp, dndu-i o nfiare de tnr zei;
prul negru i-l strnsese n cretet. Umbla prin mulimea de
oaspei cu o graie senin, salutndu-i prietenii i invitaii
prinilor ei i toat lumea comenta c n ultimul an se
maturizase i c era mult mai frumoas dect fusese la nunt.
Contrasta puternic cu Jane, rotund ca o minge i nduiotor
de matern n rochia de mtase turcoaz care o acoperea cu
falduri generoase. Jane nsi fcea haz de silueta ei diform.
- Mama spune c puteam s-mi pun cortul pe mine, dar
eu am preferat culoarea asta, glumi ea cu un vechi prieten i
Sarah zmbi cnd trecu pe lng ei. Arta mai bine, mai
fericit, aa. cum nu fusese de m ult, dar Jane era nc
ngrijorat n privina ei.
- Sarah a slbit mult.
- A fost... bolnav la nceputul anului. Slbise i mai
m ult dup avort i Jane intuia, dei Sarah nu voia s

BIJUTERII

recunoasc cu nici un chip, c era nc sfiat de sentimentul


de vinovie i de durerea c pierduse copilul.
- nc nu avei copii? o ntrebau mereu oamenii. O, e
timpul s ncepei s facei copii! Sau s terminm de fcut
copii, i spunea Sarah n sinea ei. Ea le zmbea tuturor dar,
dup ce trecu o or, i ddu seama c nu-1 vzuse pe Freddie
de cnd ncepuse petrecerea. n urm cu o or era la bar cu
prietenii lui, apoi le pierduse urma, fiind ocupat s-i
ntmpine oaspeii, alturi de tatl ei. l ntreb n cele din
urm pe majordom, care spuse c domnul Van Deering
plecase cu maina de vreo cteva minute, nsoit de civa
prieteni, i c o luase spre Southampton.
- S-au dus probabil s ia ceva de acolo, dom nioar
Sarah, spuse omul, privind-o cu blndee.
- Mulumesc, Charles.
Charles era de ani de zile majordomul lor i rmnea n
cas iama cnd soii Thompson se ntorceau n ora. l tia
de cnd era o copil i inea mult la el.
ncepu s se ngrijoreze n privina lui Freddie. Probabil
c se dusese cu prietenii ntr-unul din barurile din Hampton
Bays ca s dea pe gt cteva pahare, nainte de a se ntoarce
n atmosfera elegant a petrecerii din casa prinilor ei. Dar
se ntreba ct de bei vor fi cnd se vor ntoarce i dac ntre
timp le va observa cineva absena.
- Unde-i frumosul tu brbat? ntreb o prieten n vrst
a mamei ei i Sarah o asigur c va cobor dintr-un moment
ntr-altul. Urcase s-i aduc un al, explic ea i prietena se
art impresionat de grija lui fa de Sarah.
- S-a ntmplat ceva? o ntreb Jane n oapt, venind
spre ea. O urmrea de o jumtate de or i o cunotea prea
bine ca s se lase nelat de zmbetul pe care-1 arbora.
- Nu. De ce?

38

DANIELLE STEEL

- Parca ai ascunde un arpe n poet.


Sarah rse auzind comparaia. i aminti pentru o clip de
copilria ei i aproape c o iert pe Jane c era nsrcinat. i
va fi tare greu s-o vad peste dou luni cu copilaul, dup ce
al ei murise i poate c nu va mai avea altul. Nu mai fcuse
dragoste cu Freddie dup avort.
- Deci, unde e arpele? ntreb Jane.
- De fapt, a ters-o. Cele dou surori rser, pentru prima
dat dup mult timp, de comentariul lui Sarah.
- Nu la asta m-am referit... dar uite c s-a potrivit. Cu
cine a plecat?
- Habar n-am. Dar Charles mi-a spus c au plecat acum o
jumtate de or i c se ndreptau spre ora.
- Ce vrea s-nsemne asta? Jane era acum ngrijorat. Ct
btaie de cap i ddea biatul sta, mai mult chiar dect
bnuiau ei, din moment ce nu se putea potoli nici mcar o
sear, n casa prinilor ei.
- Poate c nseamn bucluc. n orice caz, butur. Mult
butur. Dac avem noroc, poate se ine bine... pn mai trziu.
- M ama s-ar bucura foarte mult. Jane zmbi, apoi se
ridicar i privir mulimea de invitai. Lumea prea s
petreac, ceea ce era important, chiar dac Sarah nu avea
deloc aerul c se distreaz.
- Tata s-ar bucura i mai mult. Rser din nou amndou
i Sarah trase aer n piept i o privi direct. Iart-m c m-am
purtat att de urit cu tine n ultimele luni. D ar... nu tiu...
mi-e greu s m gndesc la copilaul tu ... i ddur lacrimile
i ntoarse capul, iar sora ei o lu pe dup umeri.
- tiu, Iar eu snt moart de ngrijorare pentru tine. Mi-a
dori s pot face ceva ca s fii fericit.
- M simt foarte bine.
- i crete nasul, Pinocchio.

BIJUTERII

39

Las prostiile! Sarah i zmbi din nou i curnd se ntoarse


la ceilali invitai. Cnd se aezar la mas, Freddie nc nu
venise. Absena lui i a prietenilor lui a fost remarcat de
ndat ce musafirii s-au aezat la locurile lor, dinainte stabilite,
la mesele de pe gazon, iar locul de onoare al lui Freddie, n
dreapta soacrei lui, era vizibil gol. Dar nainte de a ncepe
comentariile i nainte ca doamna Thompson s apuce s-o
ntrebe pe Sarah unde plecase soul ei, se auzi un claxon
frenetic i Freddie, mpreun cu patru prieteni intrar cu
maina lui, un Packard Twelve Phaeton, pe peluz, zbiernd,
rznd i fluturnd minile. Oprir chiar n faa meselor, sub
p rivirile surprinse ale tu tu ro r i coborr din m aina
decapotabil mpreun cu trei fete din localitate, una din ele
ncolcit toat n jurul lui Freddie. n timp ce se apropiau
de cei de la mese, toat lumea nelese c doamnele nu erau
simple fete din localitate, ci femei pltite pentru serviciile
lor din seara aceea.
Cei cinci tineri erau bei turt i se vedea c erau foarte
ncntai de gluma pe care o fcuser. Tinerele femei preau
ns uor enervate n timp Ce-i priveau pe distinii oaspei,
evident ocai. Fata care era cu Freddie ncerca s-l conving,
furioas, s le duc napoi n ora, dar ntre timp n jurul lor
se stmise zarva. Un grup de chelneri se strduiau s duc
maina de acolo, Charles, majordomul, ncerca s goneasc
fetele, iar Freddie i prietenii lui se mpleticeau, prvlindu-se peste invitai i fcndu~se de rs - Freddie cel mai ru
. dintre toi. Pur i simplu nu voia s-i dea drumul fetei pe
care o adusese cu el. Fr sri dea seama, cu privirea
nceoat, Sarah se ridic, urmrindu-1 cu lacrimi n ochi,
amintindu-i de nunta lor, cu numai un an n urm, de
speranele pe care le avusese atunci i comarul care urmase.
Fata era doar un simbol al grozviilor din anul care trecuse

40

DANIELLE STEEL

i, dintr-o dat, totul i se pru ireal; sttea acolo n picioare,


privindu-1 ntr-o tcere ndurerat. Parc urmrea un film
absolut dezgusttor.
Dar lucrul cel mai neplcut era c avea i ea un rol n
acest film.
- Ce este, ppuico? strig el spre ea, peste ctevamese. Vrei
s i-o prezint pe gagica mea? Rse de mutra pe care o fcu
Sarah, dar Victoria Thompson i croi repede drum pe gazon
spre fiica ei mai mic. Sarah ncremenise, ocat, pironit locului.
Sheila, continu el s zbiere, ea e soia m ea... i acetia snt
prinii ei. Fcu un gest mre cu mna, n timp ce toi i priveau
uluii. Dar Edward Thompson trecuse deja la aciune. mpreun
cu doi chelneri i lu de acolo pe Freddie i pe fat, ct de repede
i de ferm cu putin, iar ali servitori i escortar pe ceilali
tineri, mpreun cu doamnele lor, pn i scoaser din grdin.
Freddie fu ceva mai agresiv cnd socrul lui l duse ntr-o
cabin de pe plaj.
- Ce s-a ntmplat, domnule Thompson? Petrecerea nu e
n cinstea mea?
- Dac vrei s tii, nu este. Nici n-ar fi trebuit s aib loc.
Trebuia s te fi dat afar cu cteva luni n urm. Dar te asigur,
Frederick, c vom rezolva toate astea foarte repede. Vei pleca
imediat de aici, i vom trimite lucrurile sptmna viitoare
i luni dimineaa vei primi veti de la avocaii mei. Ai chinuit-o
destul pe fiica mea. Te poftesc s nu te maj ntorci n
apartament. E clar?
Glasul lui Edward Thompson bubui n cabin. Dar Freddie
era prea beat ca s se sperie.
- Vai, vai.. Se pare c tticu e cam suprat. S nu-mi
spui c n-ai i dumneata o puicu din cnd n cnd. Uite, pe
asta o mpart cu dumneata. Deschise ua i amndoi vzur
fata care l atepta pe Freddie la u.

BIJUTERII

41

Edward Thompson ncepu s tremure cnd l nfc pe


Freddie de revere i aproape c-1 ridic de la pmnt cu fora
pe care i-o ddea furia.
- Dac mai dau ochii cu tine, lepdtur nenorocit, te
omor! Acum, hai, terge-o i s-o lai n pace pe Sarah! url
el i femeia din localitate14 se cutremur privindu-i.
- Da, s trii. Freddie fcu o plecciune de beiv, i oferi
braul prostituatei i peste cinci minute, mpreun cu prietenii
i doamnele41lor disprur. Sarah prsise i ea petrecerea.
edea acum cu Jane n dormitorul ei i plngea, susinnd c
tot rul e spre bine, c fusese un comar de la bun nceput, c
poate pierduse copilul din vina ei, c ar fi fost posibil ca un
copil s-l fac s se schimbe. Unele argumente erau logice,
ns mult mai multe absurde, cu toate c vorbea din adncul
inimii, lipindu-se nspimntat de Jane. Mama lor intr o
secund s vad cum se simte Sarah, dar trebui s se ntoarc
la musafirii ei i era mulumit c Jane stpnea situaia,
ntreaga sear fusese un eec ngrozitor.
A fost o noapte lung pentru toi. Masa s-a servit foarte
repede, civa curajoi au dansat i toi preau s fi trecut,
politicoi, cu vederea cele ntmplate. Petrecerea s-a ncheiat
devreme. La ora zece, toi invitaii plecaser i Sarah nc
mai zcea n dormitor, plngna.
n dimineaa urmtoare, atmosfera era foarte grav n casa
Thompson, cnd toat familia se adun n salon i Edward
Thompson i relat lui Sarah cele ce-i spusese-lui Freddie n
seara precedent, privind-o cu mult fermitate.
- Tu hotrti, Sarah, spuse el cu un aer mhnit, dar eu a
vrea s divorezi.
- Tat, nu p o t... ar fi ngrozitor pentru toat lum ea... Se
uit n jur, gndindu-se la ruinea ce-i va coplei familia.
- Va fi i mai ru dac te vei ntoarce la el. Acum neleg

42

DANIELLE STEEL

prin ce-ai trecut. Gndindu-se la asta, tatl i era aproape


recunosctor c pierduse copilul. O privi cu tristee pe fiica
lui. Sarah, l iubeti?
Ea ezit mult timp, apoi cltin din cap, coborndu-i
privirea spre minile ncletate n poal i rosti n oapt:
- Nici nu tiu de ce m-am mritat cu el. Ridic din nou
privirea spre el. Atunci credeam c l iubesc, dar nici mcar
nu-1 cunoteam.
- Ai fcut o greeal enorm. Ai fost amgit de el,
Sarah. Oricui i se poate ntmpla. Acum trebuie s rezolvm
problema ta. Te rog s m lai pe mine s-o fac. Edward nu
ezit nici o clip i ceilali ncuviinar din cap.
- Cum ai s-o rezolvi? Sarah se simea pierdut, de parc
era din nou copil, mereu cu gndul la toi oamenii care-1
vzuser pe Freddie cum se dduse n spectacol n seara prece
dent. Era aproape incredibil, intolerabil... s aduc nite
prostituate n familia ei... Plnsese toat noaptea, gndindu-se
cu groaz ce va spune lumea i ct de umilii se simeau
probabil prinii ei.
- Vreau s lai totul n seama mea. Apoi i mai veni o
idee. Vrei apartamentul din New York?
Ea se uit la el i cltin din cap.
- Nu vreau nimic. Vreau doar s m ntorc acas la tine i
la mama. Cnd rosti aceste cuvinte, ochii i se umplur de
lacrimi i mama i puse o mn pe umr.
- Eti aici, cu noi, spuse el emoionat, n timp ce soia lui
i tergea ochii de lacrimi. Peter i Jane se ineau strns de
mini. Incidentul acela neplcut i tulburase pe toi, acum se
simeau ns uurai pentru Sarah.
- Dar ce-o s v facei tu i mama? i privi pe amndoi cu
tristee.
- Ce vrei s spui?

BIJUTERII

43

- N-o s v fie ruine de lume dac voi divora? M simt


ca femeia aceea ngrozitoare, Simpson - toat lumea va vorbi
despre mine i despre voi. Sarah ncepu s plng i i ngrop
faa n mini. Era foarte tnr i ocurile pe care le suferise
n ultimele luni o mai afectau nc.
Victoria o lu repede n brae, ncercnd s-o aline.
- Ce va spune lumea, Sarah? C a fost un so ngrozitor i
c tu n-ai avut noroc! Cu ce-ai greit tu? Cu absolut nimic.
Trebuie s recunoti. Tu nu ai greit cu nimic. Lui Frederick
ar trebui s-i fie ruine, nu ie. Din nou, restul familiei
ncuviin dnd din cap. .
- Dar lumea va fi oripilat. Nimeni din familia noastr n-a
divorat.
- i ce-i cu asta? Prefer s te tiu n siguran i fericit,
dect s trieti un comar alturi de Freddie Van Deering.
Victoria se simea i ea vinovat i suferea pentru c
nu-i dduse seama ct de grav era situaia fiicei ei. Doar
Jane bnuise ct de disperat era sora ei, dar nimeni altcineva
nu-i dduse atenie. Toi crezuser c nefericirea ei se datora
avortului.
Sarah era profund ndurerat cnd Peter i Jane s-au ntors
la New York, n aceeai dup-amiaz, ca i n dimineaa
urmtoare,, cnd tatl ei a plecat s discute cu avocaii. Mama
' ei se hotrse s rmn la Southampton cu ea i Sarah refuza
categoric s se ntoarc deocamdat la New York. Voia s
rmn acolo, ascuns pentru totdeauna, i mai mult dect
orice nu voia s-l vad pe Freddie. Consimise la divorul
propus de tatl ei, dar se temea de toate implicaiile acestuia.
Citise n ziare despre divoruri i toate preau complicate,
teribil de stnjenitoare i de neplcute. Bnuia c Freddie va
fi furios pe ea, dar nlemni cnd o sun luni, spre sfritul
dup-amiezei, dup ce vorbise cu avocatul tatlui ei.

44

DANIELLE STEEL

- E-n regul, Sarah. Cred c tot rul e spre bine. E mai


bine pentru amndoi. Nu eram pregtii.
Nu eram? Lui Sarah nu-i venea s-i cread urechilor.
Nu se socotea vinovat, era pur i simplu fericit c scpa de
ea i de responsabilitile crora nici mcar nu se sinchisise
s le fac fa, cum fusese cazul cu copilul lor.
- Nu eti furios? Sarah era uluit i jignit.
- Deloc, ppuic.
Se ls o lung tcere.
- Te bucuri?
Din nou tcere.
- Ii face plcere s pui asemenea ntrebri, nu, Sarah?
Ce conteaz ce simt eu? Am fcut amndoi o greeal i
tatl tu ne ajut s-o reparm. E un om cumsecade i cred
c e bine ce facem. mi pare ru c te-am necjit... Parc-i
stricase doar un week-end sau o dup-amiaz. H abar nu
avea prin ce-trecuse ea n anul precedent. Nimeni n-avea
habar. Era doar fericit c scpa de toate. Reieea limpede
asta din glasul lui.
- Ce-ai de gnd s faci acum? nc nu tia nici ea ce avea
de gnd s fac. Situaia era prea nou i derutant. Nu tia
dect c nu voia s se ntoarc la New York. Nu voia s vad
pe nimeni i nici s dea vreo explicaie pentru eecul csniciei
ei cu Freddie Van Deering.
- Cred c o ss stau cteva luni la Palm Springs. Sau poate
o s-mi pe
; vara n Europa. Freddie chibzui, fcndu-i
planuri n t n ce vorbea.
- O s te distrezi. Parc vorbea cu un strin i asta o ntrista
i mai muh. Nu se cunoscuser deloc, totuT era un joc i ea
pierduse.
Amndoi pierduser. Numai c lui prea s nu-i pese.
- Ai grij de tine,-spuse el ca i cum s-ar fi adresat unui

BIJUTERII

45

vechi prieten sau unui coleg de coal pe care nu-1 va mai


vedea un timp.
- M ulum esc. Sarah privea ncrem enit telefonul i
asculta.
- Trebuie s plec, Sarah. Ea ncuviin tcut, din cap.
Sarah?
- D a ... Ia rt -m ... M ulum esc c m -ai sunat. i
mulumesc pentru cumplitul an petrecut mpreun, domnule
Van Deering... Mulumesc c mi-ai zdrobit inim a... Ar fi
vrut s-1 ntrebe dac o iubise vreodat, dar nu ndrznea i
se gndi c tia oricum rspunsul. Era clar c n-o iubise. El
nu iubea pe nimeni, nici mcar pe el nsui i, mai mult ca
sigur, n-o iubea pe Sarah.
In luna urmtoare, apoi n continuare, din august i pn
n septembrie, Victoria asist neputincioas la suferina fiicei
sale. Singurul eveniment" care i-a trezit interesul n iulie a
fost dispariia Ameliei Earhart i dup cteva zile, invazia
japonezilor n China. Dar majoritatea timpului nu se putea
gndi dect la divor i la sentimentele de ruine i de vinovie
care o copleeau n legtur cu aceast desprire. Un timp,
dup ce se nscu fetia lui Jane, starea ei se nruti, dar
fcu un drum cu Victoria la New York ca s-o viziteze pe
Jane la spital. Insist s conduc de una singur napoi la
Southampton chiar n seara respectiv. Fetia era tare dulce
i i dduser numele de Marjorie, dar Sarah abia atepta s
fie din nou singur. Acum i petrecea aproape tot timpul
gndindu-se la trecut i ncercnd s neleag ce i se
ntmplase. De fapt, era mult mai simplu dect i nchipuia.
Se cstorise pur i simplu cu un brbat pe care nu-1 cunotea
cu adevrat i el se dovedise a fi un so ngrozitor. Asta era
toat povestea. Dar ea continua s se nvinoveasc i era
convins c dac nu se mai arta i tria izolat, lumea va

DANIELLE STEEL
uita de existena ei i nu-i va pedepsi pe prini pentru pcatele
fiicei lor. Deci, de dragul lor i al ei nsi voia literalmente
s dispar.
- Nu poi face asta tot restul vieii, Sarah, i spuse tatl ei
cu asprime dup Ziua Muncii, cnd se mutau napoi la New
York, pe timpul iernii.
Procedurile juridice mergeau bine. Freddie plecase n
Europa, dup cum spusese, dar avocatul lui se ocupa de divor
i colabora foarte bine cu familia Thompson. Prima nfiare
era fixat pentru luna noiembrie i divorul urma s se
pronune exact dup un an.
- Trebuie s te ntorci la New York, o ndemn tatl ei.
Nu voiau s-o lase acolo, ca o rud srac de care se ruinau.
Dar, dei prea o nebunie, Sarah aa se considera i rezist
chiar i rugminilor lui Jane de a se ntoarce, cnd sora ei
veni s-o vad n Long Island, n octombrie, mpreun cu
fetia.
- Nu vreau s m ntorc la New York, Jane. M simt
foarte bine aici.
- Cu Charles i trei servitori btrni drept companie, s
nghei la Long Island toat iama? Sarrie, nu fi absurd!
\
lino acas. Ai douzeci i unu de ani. Nu poi renuna la
via P6- Trebuie s-o iei de la capt.
ei Nu vreau, spuse ea calm, refuznd s-i dea vreo atenie
lr
ii Marjorie.
- Nu fi nebun! Jane era exasperat de ncpnarea ;

BIJUTERII

47

furioas pe ea, pe soart i... pe Freddie. Apoi regret imediat


i o privi cu tristee pe Jane. Iart-m, dar vreau s stau singur
aici. Nu reuea s-i explice de ce.
- De ce? Jane nu putea s neleag. Sarah era tnr i
frumoas i nu era singura femeie care divora, dar se purta
de parc ar fi fost condamnat pentru crim.
- Nu vreau s vd pe nimeni, nu pricepi?
- Ct timp?
- Poate pentru totdeauna. E bine? E destul? Acum e clar?
Pe Sarah o enerva s rspund la toate aceste ntrebri.
- Sarah Thompson, eti nebun. Tatl ei aranjase s-i
reia numele de ndat ce divorul va fi transcris.
- Am dreptul s fac ce vreau cu viaa mea. Dac am chef,
pot s m clugresc, replic ea, ncpnat.
- Mai nti trebuie s devii catolic. Jane zmbi, dar Sarah
nu gsi nimic amuzant n asta. Familia lor inea de biserica
episcopal.
Jane ncepu s cread c Sarah se icnise. Sau poate c o
s-i treac dup ctva timp. Toi sperau asta, dar nu mai prea
ceva sigur.
Sarah rmase ferm pe poziie i refuz s se ntoarc la
New York. Mama ei adunase de mult toate lucrurile din
apartamentul din New York i le pusese n nite cutii pe care
Sarah nu voia nici mcar s le vad. Se duse la nfiarea de
divor din noiembrie mbrcat cu un taior negru i o figur
de nmormntare. Era frumoas i speriat i suport totul cu
stoicism pn la sfrit. Cnd totul se sfri, se ntoarse singur
cu maina la Long Island.
Fcea lungi plimbri pe plaj n fiecare zi, chiar i n zilele
mai reci, cnd vntul i biciuia faa pn ce avea senzaia c-i
sngereaz. Citea enorm i i scria scrisori mamei sale, lui Jane
i ctorva prieteni, dar de fapt nu dorea deloc s-i vad.

48

D AN IELLE STEEL

Au petrecut cu toii Crciunul la Southampton i Sarah


nu a vorbit aproape cu nimeni. A pomenit o singura dat de
divor fa de maic-sa, cnd a auzit la radio o tire despre
ducele i ducesa de Windsor. Simea o nrudire nefericit cu
Wally Simpson. Dar mama o asigur din nou c nu avea
nimic comun cu femeia aceea.
Cnd sosi prim vara, arta n sfrit mai bine, mai
sntoas, mai odihnit, se mai ngrase puin i i
recptase privirea vioaie. Dar ncepuse s s.pun c vrea s
gseasc o ferm cu cas n Long Island, undeva mai departe,
pe care va ncerca s-o ia cu chirie sau chiar s-o cumpere.
- E ridicol, bombni tatl ei cnd i suger acest lucru,
neleg foarte bine c ai suferit pentru cele ntmplate i c ai
avut nevoie s petreci un timp ca s-i revii, dar n-am de
gnd s te las s te ngropi la Long Island tot restul vieii,
trind ca o pustnic. Poi s rmi aici pn la var, iar n
iulie ai s mergi cu noi n Europa. Hotrse aceasta cu o
sptmn nainte i soia lui era ncntat. Chiar i Jane o
considera o idee minunat, fiind exact ceea ce i trebuia lui
Sarah.
- Nu merg. l privi cu ncpnare, dar arta sntoas,
puternic i mai frumoas ca oricnd. Era timpul s revin n
societate, indiferent dac ea i ddea seama sau nu de asta.
i dac nu va reveni de bunvoie, erau hotri s-o sileasc,
- Ba o s mergi, i spunem noi.
- Nu vreau s m ntlnesc cu Freddie, rosti ea cu glas
stins.
- A stat toat iama la Palm Beach.
- De unde tii? Era curioas s afle dac tatl ei vorbise
cu el.
- De la avocatul lui.
- Oricum, nu vreau s merg n Europa.

B IJUTERII

49

- Pcat. Pentru c poi merge cu sau fr acordul tu. n


orice caz, vei merge cu noi.
Plec valvrtej de la mas i fcu o lung plimbare pe
plaj, dar cnd se ntoarse, tatl ei o atepta n faa casei. I se
rupea inima cnd o vedea suferind pentru viaa ei din anul
precedent, pentru csnicia ei ratat, pentru copilul pe care-1
pierduse, pentru greelile pe care le fcuse i pentru cumplita
ei dezamgire. i pe ea o surprinse s-1 vad ateptnd-o,
cnd se ntoarse de pe plaj prin iarba nalt de pe dune.
- Te iubesc, Sarah. Era pentru prima dat cnd tatl ei i
spunea aceste cuvinte i o ungea pe suflet ca un balsam de
care avea nevoie ca s se vindece. Mama ta i cu mine te
iubim foarte mult. Poate c nu tim cum s te ajutm, cum s
te facem s uii ce i s-a ntmplat, dar vrem s ncercm ... te
rog, las-ne s ncercm.
Ochii lui Sarah se umplur de lacrimi cnd l privi i el o
trase n braele lui i o inu aa ndelung, n timp ce ea i
plngea pe umr.
- i eu te iubesc, tati... i eu te iubesc... m i pare tare
ru...
- S nu-i mai par ru de nimic, Sarah... Vreau s fii
fericit, s fii aa cum erai nainte de a se ntmpla toate
astea.
- O s ncerc. Se desprinse o clip din braele lui ca s-1
priveasc i vzu c i el plngea. mi pare ru c te-am necjit
att.
- Foarte bine c i pare ru! Zmbi printre lacrimi.
Rser amndoi i se ntoarser spre cas, bra la bra, n
timp ce el se ruga n sinea lui s reueasc s-o duc n Europa.

4
T A p o ru l QueenMary sttea seme n doc, n lcaul su
de la Cheiul 90 de pe rul Hudson. Pretutindeni erau semne
de srbtoare. Hamalii urcau la bord cufere mari i frumoase,
se aduceau buchete imense de flori i ampania era mprit
cu generozitate n toate cabinele de clasa nti.
Fam ilia Thom pson sosi n miezul acestei forfote cu
bagajele de mn, cuferele fiind trimise mai nainte. Victoria
Thompson purta un frumos taior alb McCardell. Plria mare
de pai se asorta perfect i prea fericit i tnr cnd pi pe
scara vaporului n faa soului su. Nu mai fuseser n Europa
de civa ani i abia atepta s-i revad vechii prieteni, mai
ales n sudul Franei i n Anglia.
Sarah se mpotrivise mult timp s-i nsoeasc, refuznd
categoric s plece aproape pn n ultimul moment. n cele
din urm Jane a fost cea care a convins-o. A iniiat o campanie
dur mpotriva surorii ei mai mici, ipnd la ea, fcnd-o cu
ou i cu oet, acuznd-o de laitate i spunndu-i c nu divorul
distrusese viaa prinilor, ci refuzul ei de a reveni pe linia de
plutire, mrturisind c se sturaser cu toii de circul sta i
c ar face bine s-i bage repede minile n cap. Sarah nu
ghici motivele ce se ascundeau n spatele acestui atac, dar se
nfuriase ngrozitor la auzul spuselor lui Jane i furia pru
s-o restabileasc.

BIJUTERII

51

- Foarte bine! ip ea la Jane, abia stpnindu-se s nu


arunce cu o glastr n ea. O s-i nsoesc n cltoria asta
nenorocit dac e att de important pentru ei! Dar n-o s-mi
dictai mie cum s triesc! i dup ce o s m ntorc, o s m
mut definitiv n Long Island i s nu mai aud tot felul de
tmpenii de la alte persoane care pretind c le stric viaa. E
viaa mea i o s-o triesc cum mi place, fir-ar s fie!
Prul lung i negru i flutura n jurul capului ca aripile
unui corb i ochii ei verzi o strfulgerar pe Jane cu o privire
furioas.
- Ce drept avei voi s hotri ce e mai bine pentru mine?
relu ea copleit de un nou val de indignare. Ce tii voi
despre viaa mea?
[ - tiu c o iroseti! Jane nu se ddu btut. Anul trecut
n-ai fcut altceva deCt s te ascunzi aici ca o pustnic de
0 sut de ani, fcndu-le zile amare mamei i tatei cu mutra
ta posac. Nimnui nu-i face plcere s te vad n halul
sta. Nu ai dou sute de ani! Nici n-ai m plinit nc
douzeci i doi!
[ - Mulumesc c mi-ai adus aminte. i dace att de penibil
S v uitai la mine, o s m mut i mai repede dup ce m
voi ntoarce. Oricum, vreau s am casa mea. I-am spus asta
tatei n urm cu cteva luni.
1 - Foarte bine, gsete-i un hambar prvlit n Vermont
sau o cas de ferm' drpnat ntr-o pustietate din Long
Island... Ce pedeaps vrei s-i mai inventezi? Nu vrei s-i
pui cenu n cap i s te bagi ntr-un sac? Ce zici? i-a
trecut prin cap sau e o chestie prea subtil pentru tine? Nu!
Tu preferi s-o faci lat, s trieti n mizerie, ntr-o cas cu
poperiul gurit i fr nclzire, pentru ca mama s fie tot
timpul ngrijorat c o s faci pneumonie! Recunosc c e
nemaipomenit! tii ce, Sarah? Mi se face sil! zbier Jane la

52

D ANIELLE STEEL

ea, la care Sarah reaciona ieind valvrtej din camer i


trntind ua att de tare, nct czu tencuiala de lng toc.
- E un copil rsftt, asta e! i anun Jane prinii dup
aceast scen, nc spumegnd de furie. Nu-neleg cum de-o
mai suportai. De ce n-o silii s se ntoarc la New York i
s duc o via normal?
n primvar, Jane ncepuse deja s-i piard rbdarea cu
ea. Suferise destul i socotea c, de dragul lor, Sarah trebuia
s fac un mic efort i s-i revin. Fostul ei so nu avea
asemenea probleme. n luna mai apruse n Ne w York Times
un anun despre logodna lui cu Emily Astor.
- Ce drgu din partea lui! spusese sarcastic Jane la aflarea
vetii, dar Sarah nu suflase o vorb nimnui, dei familia
tia c o afectase profund vestea. Emily era una dintre cele
mai vechi prietene ale ei i var ndeprtat.
- i cum propui s-o silesc s triasc o via normal"?
ntreb tatl ei. S vnd casa? S-o duc napoi la New York n
cma de for? S-o leg de capota mainii? Jane, e o femeie
matur i dincolo de un anumit punct nu mai am nici o putere
asupra ei.
- Are noroc c voi o suportai. Cred c e timpul s-i
bage minile n cap.
- Trebuie s ai rbdare, spuse calm Victoria i Jane se
ntorsese la New York n dup-amiaza aceea fr s-i ia
rmas-bun de la Sarah. Ea se dusese s fac o lung plimbare
pe plaj, apoi plecase cu vechiul Ford pe care tatl ei l inea
pentru Charles, majordomul lor.
Dar n ciuda hotrrii i ncpnrii ei de a rmne n
afara societii, cuvintele lui Jane au avut ecou n sufletul lui
Sarah. n iunie, consimi s-i nsoeasc pe prinii ei n
Europa. Le ddu vestea ntr-o sear, la mas, ncercnd s-o
strecoare foarte degajat, dar mama ei o privi uluit. Iar tatl

BIJUTERII

53

ei btu din palme cnd auzi. Tocmai avea de gnd s anuleze


rezervrile fcute pentru vapor, consolndu-se cu refuzul ei
de a pleca. Ajunsese la concluzia c nu va fi nici o plcere
pentru nimeni, nici pentru ei i n mod sigur nici pentru
Sarah, s-o trasc prin Europa ca pe un prizonier rebel. N-a
ndrznit s-o ntrebe cum de se hotrse pn la urm s-i
nsoeasc. Toi puneau pe seama lui Jane noua atitudine,
dei, bineneles c nimeni nu-i spuse lui Sarah o vorb. Cnd
Sarah cobor din main la Cheiul 90 n dup-amiaza aceea,
arta nalt i subire i foarte grav, mbrcat cu o rochie
neagr simpl i o plrie neagr foarte sobr, care aparinuse
mamei ei. Era frumoas dar auster, cu faa palid, cu ochii
imeni i cu prul negru strns la spate, fr nici un pic de
fard. Lumea o privea, observnd ct de frumoas i ct de
trist era, ca o vduv mult prea tnr.
Nu puteai s te mbraci cu ceva mai vesel, scumpa mea?
o ntrebase mama ei cnd plecase de acas, dar Sarah ridicase
din umeri. Consimise s le fac pe plac nsoindu-i, dar
nimeni n-o obliga s se distreze sau s pretind c avea de
gnd s se distreze.
nainte de plecare i gsise casa ideal, o csu modest
lng ocean, care necesita multe reparaii, i un teren nengrijit,
de zece hectare. i vnduse verigheta ca s dea avansul i i
propusese s-l conving pe tatl ei s i-o cumpere dup ce se
vor ntoarce. Era convins c nu se va recstori i voia s
aib casa ei. Csua cu ferm de la Glass Hollow i convenea
de minune.
Drumul pn la Cheiul 90 fusese parcurs cu maina ntr-o
tcere absoluta. Sarah se gndea la cltorie, mirndu-se c
acceptase s plece. Dar dac faptul c i va nsoi le va da
senzaia c ea mcar ncercase s fac un gest de bunvoin,
poate c tatl ei se va lsa nduplecat i, la ntoarcere, o va

54

DANIELLE STEEL

ajuta s cumpere mica ferm. n acest caz, merita s fac


efortul. O atrgea ideea de a amenaja o cas veche i abia
atepta s se apuce de treab.
- Eti foarte tcut, draga mea, spusese mama ei,
mngind-o uor pe bra cnd erau n main. Erau fericii c
acceptase s vin cu ei. Toi erau plini de sperane, mai ales
fiindc nici unul din ei nu bnuia ct de hotrtefa s-i reia
viaa solitar de ndat ce se va ntoarce. Dac ar fi tiut, s-ar
fi ntristat teribil.
- M gndesc la cltorie.
Tatl ei zmbi i ncepu s sporoviasc ncet cu propria-i
soie despre telegramele pe care le trimiseser prietenilor lor.
i fcuser un program ncrcat pentru Cannes, Monaco,
Paris, Roma i, desigur, Londra.
Mama ei nc i mai vorbea despre civa din vechii lor
prieteni, pe care Sarah nu-i cunotea, n timp ce urcau scara
vaporului i mai muli oameni ntoarser capul dup ele.
Sarah o lu naintea lor, ocndu-i cu nfiarea ei: plria
neagr tras peste un ochi i ddea un aer misterios, cellalt
ochi i privea de sub o voalet i chipul ei era foarte tnr i
foarte grav. Arta ca o prines spaniol. Lumea se ntreba
cine este persoana asta att de interesant. O femeie spuse c
era sigur ce o vedet de cinema i c, nendoielnic, o vzuse
undeva. Sarah s-ar fi amuzat teribil dac i-ar fi auzit. Dar ea
nu ddea nici o atenie celor pe lng care trecea, toaletelor
eleg an te, c o a fu rilo r cochete, b iju te riilo r etalate cu
generozitate, femeilor frumoase i brbailor chipei. N-o
preocupa dect s-i gseasc mai repede cabina. Cnd o gsi,
acolo o ateptau Peter i Jane, mpreun cu Marjorie i micuul
James, care ncepu s alerge pe punte prin faa cabinei. La
ora dou i jumtate, devenise deja o adevrat teroare.
Marjorie fcuse primii pai cu cteva zile n urm i acum se

BIJUTERII

cltina pe piciorue prin toat cabina. Sarah a fost fericit


s-i vad, mai ales pe Jane. i trecuse suprarea cu cteva
sptmni n urm i erau din nou bune prietene, ndeosebi
dup ce Sarah anunase c va pleca n cltorie.
Cei doi veniser cu dou sticle de ampanie i chelnerul
le mai aduse una i le turn din belug n pahare, n timp ce
sporoviau cu toii n cabina lui Sarah. Camera ei era legat
de apartamentul prinilor printr-un living suficient de mare
pentru a adposti o pianin pe care James o descoperi peste
cteva minute i ncepu s zdrngne la ea cu tot mai mult
entuziasm pe msur ce maic-sa l ruga s nceteze.
- Crezi c ar trebui s punem un afi pe u ca s anunm
lumea c James nu v va nsoi? ntreb Peter cu un zmbet
de ndoial, privindu-1 pe micul James.
- i dezvolt aptitudinile muzicale. Bunicul lui zmbi
nelegtor. i pe lng asta, datorit lui ne vom aminti i
peste dou luni de aceast desprire zgomotoas.
Jane observ ct de sobru era mbrcat sora ei, dar
recunoscu n sinea ei c oricum era frumoas. Dintre ele dou,
Sarah fusese ntotdeauna mai atrgtoare, motenind tot ce
era mai frumos de la ambii prini. Jane era genul de blond
distins, cu trsturi mai blnde, mai puin conturate ca ale mamei
sale. Sarah motenise ns de la tatl lor genul de frumusee de
brunet irlandez, ale crui trsturi artau mai bine la ea.
- Sper s te distrezi, spuse Jane cu un zmbet calm,
simindu-se uurat c Sarah pleca ntr-adevr. Toi i doreau
s-i fac noi cunotine, s vad lucruri noi i apoi s se
ntoarc acas, la vechii ei prieteni. n anul precedent, viaa
ei fusese nsingurat, trist, incredibil de pustie. Sau cel puin
aa vedea Jane lucrurile. Nu se putea imagina trind aa cum
trise Sarah n anul care trecuse. Firete, pentru c ea nu-i
putea imagina viaa fr Peter.

56

DANIELLE STEEL

Coborr de pe vapor cnd se pomi sirena i fumul ncepu


s ias pe co, n timp ce nsoitorii de bord circulau pe punte
i sunau din clopoel, ndemnnd vizitatorii s se ntoarc pe
rm. Toi se mbriau i se srutau n grab, se strigau unii
pe alii, mai ddeau pe gt o ultim gur de ampanie, mai
vrsau cteva lacrimi, apoi, n sfrit, i ultimul vizitator
cobor pasarela vaporului. Familia Thompson era pe punte
i toi trei le fceau cu mna lui Peter i Jane, n timp ce
James se foia n braele tatlui su, iar Marjorie i agita i ea
mnua. Victoria Thompson i privea cu lacrimi n ochi.
Pentru ea era dificil s stea dou luni fr s-i vad, dar era
dispus s fac acest sacrificiu ca s-o ajute pe Sarah s ias
din impas.
- E-n regul, spuse Edward Thompson cu un zmbet
mulumit. Din punctul lui de vedere, totul mersese ca pe roate.
Ieeau din port i porneau n cltorie. Reuiser s-o ia pe
Sarah cu ei n Europa. i acum? Facem o plimbare pe punte?
Vizitm magazinele? Abia atepta s cltoreasc peste tot
i s-i vad vechii prieteni. i era fericit c reuiser s-o
conving pe Sarah s vad Europa. Era o perioad bun.
Situaia politic fusese destul de ncordat acolo n ultimul
timp. Cine tie ce se va ntmpla mai trziu. Dac peste un an
sau doi va izbucni un rzboi, aceasta era ultima lor ocazie de
a cltori n Europa.
- Eu m apuc de despachetat, spuse Sarah linitit.
- Dar asta va face cabiniera, i explic Victoria, dar Sa
rah nu se sinchisi.
- Prefer s despachetez eu lucrurile, spuse ea deprimat,
n ciuda atmosferei srbtoreti din jur. Pretutindeni erau
baloane, pancarte, confeti.
- Atunci ne ntlnim la dejun n sala de mese.
- Poate aipesc puin. ncerc s le zmbeasc, dar se gndea

BIJU TERII ___________________ ___________

ct de dificil va fi s stea tot timpul cu ei n urmtoarele dou


luni. Se obinuise s-i ling singur rnile i dei cele mai
multe preau c se vindecaser, nc se mai vedeau cicatricele
i ea prefera s nu i le arate. Nu-i putea imagina cum va
rezista s fie cu ei zi i noapte, suportnd eforturile lor
constante de a o nveseli. Pur i simplu nu dorea s fie
nveselit. ncepuse s-i plac viata ei solitar, gndurile ei
negre i momentele ei de singurtate. nainte nu fusese aa.
Cea care devenise acum era opera lui Freddie Van Deering.
- Nu vrei s iei puin la aer? insist mama ei. S-ar putea
s ai ru de mare dac stai mult timp n cabin.
- Dac o s-mi fie ru, o s ies s m plimb. Nu-mi purta
de grij, mam. M simt foarte bine, spuse ea, dar nici unul
din prinii ei nu era prea convins cnd ea se ntorsese n
cabin.
- Ce-o s facem cu ea, Edward? Se plimbau pe punte,
privindu-i tovarii de cltorie, dar mama ei era mhnit.
Se uita peste ntinsul apelor, cu gndul tot la Sarah.
- Te asigur c nu ne va fi uor. M ntreb dac e chiar att
de nefericit pe ct pare sau dac nu cumva se imagineaz un
fel de personaj romantic. Tatl se ndoia c o mai nelegea
pe fiica sa sau chiar c o nelesese vreodat. Uneori,
amndou fiicele erau un mister pentru el.
- M gndesc cteodat c nefericirea a devenit pentru ea
obinuin, i rspunse Victoria. Probabil c la nceput era
cu adevrat dezndjduit, jignit, dezamgit i stnjenit
de scandalul provocat de Freddie. Dar n ultimele ase luni
am avut impresia c i place cu adevrat s duc o asemenea
via. Cred c-i convine s fie singur i s triasc restras.
Nu tiu de ce, dar i convine. Cnd era micera foarte sociabil
i mult mai neastmprat dect Jane. Dar parc a uitat toate
astea i a devenit o cu totul alt persoan.
A

j!

57

DANIELLE STEEL
- S fac bine s redevin Sarah cea de dinainte, i
asta ct mai repede. Izolarea asta este o prostie i nc una
foarte nesntoas. Era ntru totul de acord cu soia lui.
n ultimele luni i el apreciase c lui Sarah i plcea viaa
pe care o ducea. Era mai mpcat cu ea nsi, prea mai
m atur, dar cu siguran nu avea deloc aerul c ar fi
fericit.
Cnd ei s-au dus la mas, Sarah a rmas n cabina ei i
s-a apucat s-i scrie lui Jane. De mult nu mai mnca la prnz,
avnd obiceiul ca la ora aceea s-i fac lunga plimbare pe
plaj. De aceea era i att de slab. Dar pentru ea nu era un
sacrificiu i i se fcea foame foarte rar.
Prinii trecur pe la ea dup mas i o gsir ntins pe
pat, mbrcat tot cu rochia neagr. i scosese doar pantofii.
inea ochii nchii i nu se mic, dar Victoria bnuia c nu
doarme cu adevrat. O lsar singur i se ntoarser din nou
peste o or. i schimbase hainele, era mbrcat cu pantaloni
i un pulover i citea o carte, aezat pe un fotoliu comod,
uitnd de lumea din jurul ei.
r- Sarah, nu vii s te plimbi pe punte? Snt nite magazine
minunate. Victoria Thompson era hotrt s insiste.
- Poate mai trziu. Sarah nu-i desprinse privirea de pe
carte i cnd auzi ua nchizndu-se presupuse c mama ei
ieise din cabin. Ridic privirea oftnd i se sperie cnd ntlni
privirea Victoriei. Ah! Am crezut c ai plecat.
- Mi-am dat seama. Sarah, vreau s iei puin la plimbare
cu mine. N-am de gnd s m rog ntruna de tine s iei din
cabin. Dac te-ai hotrit s ne nsoeti, ncearc s fii
amabil, fiindc altminteri o s ne strici tot cheful, mai ales
tatlui tu.
Pe Sarah o amuza uneori ct grij aveau unul de cellalt,
dar acum faptul o enerv.

BIJU TERII

59

- De ce? De ce e att de important prezena mea n fiecare


clip a zilei? m i place s stau singur. De ce-i enerveaz
asta pe toi?
- Pentru c nu e normal. Nu e sntos pentru o fat de
vrsta ta s fie tot timpul singur. Ai nevoie s fii nconjurat
de oameni, s-i trieti viaa, cu tot freamtul ei.
- De ce? Cine a hotrt asta pentru mine? Unde st scris
c dac n curnd voi mplini douzeci i doi de ani am nevoie
de freamtul vieii? N-am nevoie de nici un freamt! Am
avut parte de freamt i nu mai vreau! De ce nu putei nelege
asta?
- Eu te neleg, scumpo. Dar ceea ce ai trit tu nu a fost
via, ci doar dezamgire i o jignire adus bunului sim, o
rsturnare a valorilor n care tu credeai. A fot o ncercare
cumplit pentru tine i nu vrem s mai treci prin aa ceva.
Nimeni nu-i dorete asta. Dar trebuie s iei din nou n lume.
Trebuie neaprat, fiindc altminteri te vei veteji i vei muri
sufletete, n sinea ta, acolo unde doare cel mai mult.
- De unde tii? Pe Sarah o mhneau vorbele mamei ei.
- Fiindc citesc toate astea n ochii ti, spuse Victoria cu
nelepciune. Vd cum acolo, n suflet, cineva moare, n
suferin, tristee i singurtate. E cineva care strig dup
ajutor i tu nu-i dai drumul s ias ca s primeasc ajutorul
cerut. Ascultnd-o, ochii lui Sarah se umplur de lacrimi i
mama se duse lng ea i o mbri cu duioie. Te iubesc
foarte mult, Sarah. Te rog, ncearc... te rog, ncearc s iei
din nou din tine nsi. Ai ncredere n n o i... n-o s lsm pe
nimeni s-i fac vreun ru.
- Dar voi tii cum a fost. Sarah ncepu s scnceasc,
mai ceva ca un copil, ruinat de emoia ei, de incapacitatea
de a i-o stpni. A fost cum plit... i att de nedrept...
Niciodat nu sttea acas i cnd venea, era... Nu mai putea

60

DANIELLE STEEL

continua. Plngea i cltina din cap, negsind cuvintele pentru


a-i exprima sentimentele, iar Victoria i mngie prul lung
i mtsos, innd-o n brae.
- tiu, scumpa m ea... tiu... m i imaginez cum trebuie
s fi fost. tiu c a fost ngrozitor. Dar totul s-a terminat. Iar
tu nu eti un om sfrit. Viaa ta abia ncepe. Nu te da btut
nainte de a-i da o nou ans. Privete n jur, bucur-te de
adierea vntului, de parfumul florilor, fii din nou vie! Te
rog...
Sarah se lipi de mama ei, ascultnd-o i n cele din urm i
spuse ce simea, continund s plng.
- Nu mai p o t... Mi-e tare fric...
- Snt aici, cu tine. i totui nu fuseser n stare s-o ajute
mai nainte - ci abia la sfrit, cnd o scpaser de el. Dar
putuser s-l fac pe Freddie s se poarte frumos, s vin
seara acas sau s renune la iubitele i prostituatele lui i nu
fuseser n stare s salveze copilul. nvase pe pielea ei c
uneori nimeni nu te poate ajuta, nici mcar prinii ti.
- Trebuie s mai ncerci, iubito. Cte un pas m runt...
Tata i cu mine vom fi tot timpul lng tine. Se desprinse de
fiica ei i o privi n ochi. Te iubim foarte, foarte mult, Sarah,
i nu vrem s mai suferi.
Sarah nchise ochii i trase aer n piept.
- O s ncerc. Deschise apoi ochii din nou i o privi pe
mama ei. Zu c o s ncerc. Apoi, brusc, intr n panic. i
dac n-o s reuesc?
- Ce s reueti? Mama ei zmbi. N-o s reueti s faci o
plimbare cu mine i cu tata? N-o s poi lua masa cu noi? N-o
s poi s te vezi cu civa din prietenii notri? Eu cred c da.
N-o s-i cerem prea mult i dac ntr-adevr este peste
puterile tale, o s ne spui.
Parc devenise infirm i, ntr-un fel, aa era. Freddie o

BIJU TERII

61

mutilase i ea tia asta. Problema era acum dac putea fi


vindecat sau ajutat, dac i va reveni. Victoria nu suporta
gndul c s-ar putea s nu-i revin.
- Ei, ce zici, facem o plimbare?
- Art ngrozitor. Cred c am ochii umflai. i ntotdeauna
mi se nroete nasul cnd plng. Rse printre lacrimi, iar mama
ei se strmb.
- Asta-i cea mai mare prostie pe care am auzit-o. N-ai
deloc nasul rou.
Sarah ni de pe scaun, se duse la oglind, se privi i
scoase o exclamaie de dezgust.
- Ba da! Privete, e ca un cartof rou!
- Ia s vd... Victoria micor ochii i cltin din cap
inspectnd nasul lui Sarah. Poate c e un cartof, dar tare
mititel. Nu cred c va observa cineva dac i dai cu puina
ap rece pe fa, te piepteni i eventual te rujezi puin. Sarah
nu se mai fardase de luni de zile i nu prea o preocupa
nfiarea ei, iar pn atunci Victoria n-o ndemnase.
- Nu mi-am luat nici un fard. Sarah se arta n mod voit
derutat. Nici nu tia cu adevrat dac voia s ncerce, dar o
nduioaser cele spuse de mama ei i nu voia s fie recalci
trant cu tot dinadinsul, chiar dac va fi nevoit s se rujeze.
- i dau rujul meu. Ai noroc c ari bine i nefardat. Eu
art ca o coal de hrtie dac nu aplic puin machiaj.
- Nu-i adevrat, strig Sarah dup mama ei, cnd aceasta
travers cabina pentru a-i aduce fiicei ei un ruj. Se ntoarse
peste o clip i i-1 ntinse. Sarah se supuse - i stropi faa cu
ap rece i se pieptn. mbrcat cu pantaloni i pulover, cu
prul lsat pe umeri, prea din nou o feti i Victoria zmbi
cnd ieir din cabin, bra la bra, pornind s-1 caute pe
domnul Thompson.
l gsir pe puntea de promenad fcnd plaj ntr-un

62

DANIELLE STEEL

ezlong, n timp ce doi tineri chipei jucau shuffleboard


lng el. i trsese intenionat ezlongul ct mai aproape de ei n
clipa cnd i zrise, n sperana c Victoria i va face n cele din
urm apariia cu Sarah. De aceea a fost ncntat s le vad.
- Ce-ai fcut voi dou? Ai fost la trguieli?
- nc nu. Victoria prea ncntat, iar Sarah zmbea,
nebgndu-i deloc n seam pe cei doi brbai descoperii de
tatl ei. Ne-am gndit s facem mai nti o plimbare, s bem
un ceai cu tine i pe urm s dm iama n magazine ca s-i
cheltuim toi banii.
- O s m arunc peste bord dac voi dou o s m ruinai.
Rser amndou i cei doi brbai din apropierea lor o privir
pe Sarah, unul dintre ei cu mult interes. Dar ea se ndeprt
i pomi cu tatl su pe puntea de promenad. n timp ce
discutau, Edward Thompson rmase foarte impresionat de
cunotinele fiicei sale despre politica internaional. Se pare
c n ultimul timp i petrecuse o mare parte din timp citind
ziare i articole din reviste, documentndu-se asupra situaiei,
din Europa. ntotdeauna fusese o fat inteligent, perseverent
i acum l ului cu cunotinele ei. Nu era o femeie banal i
era pcat c i pierduse atta timp trind izolat. i vorbi
despre rzboiul civil din Spania, despre anexarea din martie
a Austriei de ctre Hitler i des'pre implicaiile acesteia, ct i
despre comportarea lui Hitler cu ani n urma n Rhineland.
- De unde tii toate astea? ntreb tatl, extrem de
impresionat. Era minunat s discute cu ea.
- Citesc mult. i zmbi sfioas. tii c nu prea am ce face.
Schimbar o privire plin de cldur. i mi se pare fascinant.
Ce crezi c se va ntmpla, tat? Crezi c Hitler va declara
rzboi? Pare s se pregteasc serios i eu cred c aliana
dintre Roma i Berlin ar putea fi periculoas. innd seama
mai ales de ceea ce face Mussolini.

BIJUTERII

63

- Sarah... Se opri i o privi cu atenie. M uluieti.


- Mulumesc. Se mai plimbar un timp, analiznd pericolul
izbucnirii unui rzboi n Europa i Edward regret cnd, o
or mai trziu, i ncheiar plimbarea. Era o parte din ea pe
care el n-o cunoscuse niciodat i care era clar c se irosise
ct timp fusese cstorit cu Van Deering. Continuar s
discute cu nsufleire la ceai, n timp ce domnul Thompson
i expuse n continuare teoria c Statele Unite nu vor fi
niciodat implicate ntr-un rzboi acolo, susinnd opinia pe care ambasadorul Kennedy o mprtea deja intimilor
si - c Anglia nu era n situaia de a se angaja ntr-un rzboi
n Europa.
- E pcat c nu ne ducem n Germania, spuse Sarah,
surprinzndu-1 pe tatl ei. A vrea s-mi fac o impresie despre
ce se ntmpl acolo, sau poate chiar s discut cu oamenii.
Ascultnd-o, Edward se bucur foarte m ult c nu se duceau
acolo. n planurile pe care le fcuser pentru ea nu intra
implicarea lui Sarah n periculoasa politic internaional.
Faptul c o interesa ceea ce se petrecea n lume, c avea
multe cunotine i era bine informat - destul de rar la o
femeie - era ludabil, dar s te duci acolo s testezi terenul
echivala cu un pericol pe care nu l-ar fi ncu v iin at
niciodat.
- Eu cred c e foarte bine s rmnem n Anglia i Frana.
A spune chiar c n-ar trebui s ne ducem la Roma. Dar vom
decide asta cnd vom ajunge n Europa.
- Unde-i spiritul tu de aventur, tat? l tachin Sarah,
dar el cltin din cap, mult mai nelept dect ea.
- Snt prea btrn pentru asta, draga mea. Iar tu trebuie s
te mbraci cu toalete frumoase i s mergi la petreceri.
- Ce plicticos! se prefcu ea dezgustat, i tatl ei rse.
- Eti o fat neobinuit, domnioar Sarah.

64

DANIELLE STEEL

Nu era de mirare c toat csnicia ei cu Van Deering fusese


un dezastru i tria izolat la Long Island. Era mult prea
inteligent pentru el i majoritatea tinerilor din cercul lui.
i, pe msur ce se cunoteau tot mai bine n aceast cltorie,
tatl ei ajunse s-o neleag cu adevrat.
n cea de-a treia zi petrecut n larg, Sarah se simea dej;
foarte bine n plimbrile de pe punte. Era nc rezervat, n-o
interesau n mod deosebit tinerii de la bord, dar acum mnca
mpreun cu prinii si n sala de mese i n ultima sear au
cinat la masa comandantului.
- Nu snlei logodit, domnioar Thompson? ntreba
comandantul Irving cu o licrire n ochi, n timp ce Victoria
i inea respiraia n ateptarea rspunsului ei.
- Nu, nu snt, spuse Sarah cu rceal i roind uor, iar
mna i tremur cnd repuse pe mas paharul cu vin.
- Ce norocoi snt tinerii din Europa!
Sarah zmbi cu modestie, dar simi cuvintele acelea ca un
pumnal n inim. Nu, nu era logodit, atepta sse pronune
divorul n noiembrie, la un an dup prima nfiare. Se
simea o femeie terminat. Din fericire, pe vapor nimeni nu
tia asta, ceea ce era ntr-un fel o binecuvntare care o umplea
de recunotin. i cu puin noroc, nici n Europa nu va afla
nimeni.
Comandantul o invit la dans i ea era foarte frumoas n
braele lui, mbrcat cu o rochie de satin albastru pe care
mama i-o fcuse nainte de a se cununa cu Freddie. Rochia
fcuse parte din trusou i Sarah simise un nod n gt cnd un
tnr pe care nu-1 cunotea o invit la dans, imediat dup
comandant. Ezit mult timp, apoi consimi dnd din cap po
liticos.
- De unde sntei? Era foarte nalt i foarte blond i Sarah
i ddu seama dup accentul lui c este englez.

BIJUTERII

65

- D in New York.
- V ducei Ia Londra? El prea s se distreze minunat i
o urmrea de mult pe Sarah, dar i se pruse prea retras i
timid. Ea nu-i ncuraj n nici un fel avansurile, ceea ce-1
dezamgi.
Intenionat, Sarah se arta destul de distant fa de el.
Nu voia s fie curtat de nici un brbat i, ciudat, dar tnrul
acela i amintea puin de Freddie.
- Unde vei sta?
- La prietenii prinilor mei, mini ea, tiind prea bine c
aveau camere rezervate la hotelul Claridge i c vor sta la
Londra cel puin dou sptmni, dar nu avea nici un chef s
se vad cu el acolo. i, spre bucuria ei, dansul se termin
repede. El ncerc s mai rmn lng ea, dar Sarah nu-1
ncuraj i, dup cteva minute, omul nelese i se ntoarse
la masa lui.
- Observ c tnrul lord W inthrop nu este pe placul
dumneavoastr, o tachin comandantul. A fost tot timpul
brbatul cel mai cutat de pe vas i toate tinerele candidate
la mriti preau hotrte s nu-1 scape din mn. Toate, cu
excepia extrem de reinutei domnioare Thompson.
- Deloc, dar pur i simplu nu-1 cunosc, replic Sarah cu
rceal.
- Vrei s fii prezentat oficial? se oferi comandantul,
dar Sarah zmbi doar, cltinnd din cap n semn de refuz.
- Nu, mulumesc, domnule comandant.
Dans apoi cu Edward i comandantul rmas cu Victoria
fcu comentarii cu privire la inteligena i frumuseea tinerei
femei.
- Este o fat deosebit, spuse el, exprimndu-i clar
admiraia. i fcuse mare plcere s stea de vorb cu ea, ca i
cu tatl ei n cele cinci zile de cltorie. i e att de frumoas!

DANIELLE STEEL

Este extrem de bine educat pentru o persoan aa de tnr.


mi nchipui c nu avei probleme cu ea.
- Nu, nu avem. Singura problem ar f c este prea bine
educat. Victoria zmbi fr voia ei, dezamgit de totala
indiferen a lui Sarah fa de tnrul lord Winthrop. Nu era
un semn bun pentru tinerii pe care-i vor ntlni n Europa. A
avut o mare dezamgire n via, i destinui ea, i m tem c
de aceea s-a nchis n ea de ctva timp. Sperm s-i revin
ct de ct cnd vom ajunge n Europa.
- neleg, rosti el dnd din cap, fiindc ntr-adevr acum
nelegea mai bine. Aa se explica totala ei lips de interes
fa de Phillip Winthrop. Este prea inteligent, prea cuminte
i nu par s-o intereseze fleacurile. Poate 0 va atrage un brbat
mai n vrst. Comandantului i plcea fata i se pomeni
studiind aceast problem, apoi i zmbi Victoriei. Sntei o
mam norocoas. E o fat frumoas i sper s-i gseasc un
so pe msur.
Victoria se pomeni deodat ntrebndu-se dac nu cumva
aa vedeau toi lucrurile i anume c ei se duceau n Europa
ca s-i gseasc lui Sarah un so. Sarah ar leina dac ar
bnui mcar o clip aa ceva. Victoria i mulumi coman
dantului, mai dans cu el un ultim dans, dup care se duse
s-i caute fiica i soul.
- Cred c ar trebui s ne culcm devreme n seara asta.
Mine ne ateapt o zi grea.
Urmau s debarce la Cherbourg, de unde plecau cu trenul
direct la Paris. Sarah nu fusese niciodat acolo i aveau un
program foarte ncr.cat: nchiriaser dinainte o main cu
ofer care i atepta la hotel. Aveau camere rezervate la Ritz
i dup o sptmn urmau s plece la Deauville i Biarritz,
la nite prieteni, apoi s petreac o sptmn pe Riviera, la
Cannes i cteva zile la Monte Carlo, la un vechi prieten.

BIJUTERII

<57

Dup toate acestea, programaser s plece la Londra.


Vaporul acost la Cherbourg n dimineaa urmtoare, la
ora opt, i fam ilia Thom pson se urc pe feribot ntr-o
dispoziie excelent. Edward le citi lista locurilor pe care
considera c Sarah trebuia neaprat s le viziteze, printre
care i Luvrul, Tuileries, Versailles, M almaison, Jeu de
Paume, Tumul Eiffel i, desigur, mormntul lui Napoleon.
Dup ce termin de citit lista, Victoria Thompson ridic din
sprncene.
- N-ai trecut pe list Casa C hanel... nici Dior, nici
Balenciaga sau Schiaparelli. Ai uitat de ele, dragul meu? n
anul acela, la Paris se purta mult mov i lila i Victoria abia
atepta s fac unele cumprturi pentru ea i Sarah.
- Am ncercat s le trec cu vederea, zmbi el binevoitor.
Dar m-am gndit c n-o s m lsai voi s uit. i fcea plcere
s-o rsfee pe soia lui i abia atepta s-o rsfee i pe Sarah.
D ar n acelai timp dorea s-i arate fiicei lui cele mai
importante monumente culturale, despre care i vorbise n
timpul cltoriei spre Paris.
Camerele lor la Ritz erau ntr-adevr superbe. De data
aceasta, Sarah avea un apartament complet separat, cu vedere
spre Place Vendome. Trebui s recunoasc fa de ea nsi,
n timp ce se instala n camera ei, c era destul de trist s stea
acolo singur i c ar fi fost mai plcut dac ar fi venit cu
soul su.
Oft i se bg singur, n patul enorm, nvelindu-se cu
pledul clduros. Dimineaa au petrecut cteva ceasuri la
Luvru. A fost o zi plin de satisfacii pentru prinii ei, ca de
altfel tot restul cltoriei. Ea nu se mai mpotrivea. Din
fericire, la Paris aveau o singur prieten, o btrn prieten
a mamei lui Edward, care i invit la ceai pe rue Jacob. Dar
Sarah nu a fost nevoit s evite nici o mondenitate. S-a putut

DANIELLE STEEL
bucura n voie de muzee, catedrale i magazine, precum i
de timpul petrecut acolo cu prinii ei.
La Deauville a fost ceva mai obositor, pentru c familia
pe care au vizitat-o a insistat ca Sarah s fac cunotin cu
fiul lor i a manevrat tot timpul s-i apropie. Pe el l interesa
foarte mult Sarah, dar ea l gsea neatrgtor, neinformat i
ngrozitor de plicticos.
Toat vremea s-a strduit s-l evite pe ct posibil. La fel
s-a ntmplat i cu cei doi frai care i-au fost bgai pe gt la
Biarritz i cu nepotul cu care o mboldeau la Cannes, ca s
nu mai vorbim de cei doi tineri fermectori" care i-au fost
prezentai de prietenii lor din Monte Carlo. La sfritul ederii
lor pe Riviera, Sarah era ntr-o dispoziie sufleteasc ngro
zitoare i abia de mai vorbea cu prinii ei.
- i-a plcut pe Riviera, draga mea? o ntreb Victoria,
n timp ce-i fceau bagajele, pregtindu-se s plece n ziua
urmtoare spre Londra.
- Nu, nu mi-a plcut deloc, rspunse Sarah posac.
Absolut deloc.
- Adevrat? Surprins, mama ei o privi nedumerit, pentru
c ea personal socotea c se simiser minunat. Se plimbaser
cu diverse iahturi, petrecuser m ult tim p pe p laj i
participaser la cteva petreceri extraordinare. m i pare foarte
ru.
- Mam, vreau s-i spun ceva. Sarah o privi direct n
ochi, punnd jos bluza alb pe care voia s-o pun n
geamantan. Nu am venit n Europa ca s-mi gsesc un alt
so. A dori s-i reamintesc c, n orice caz, pn n noiembrie
snt nc mritat. Dup aceea, sper s nu m mai cstoresc
niciodat. M-am sturat pn peste cap de toate cunotinele
voastre care ncearc s-mi vre pe gt tot felul de fii idioi,
de nepoi analfabei sau de veri cretini. N-am cunoscut aici

BIJUTERII

69

nici un brbat cu care s am ce discuta, nici mcar unul cu


care merit s petreci un ceas sau dou. Nu vreau un alt brbat
n viaa mea i nu vreau s fiu trt prin toat Europa i
expus ca un fel de handicapat care are neaprat nevoie de
un so. E clar? Mama ei ncuviin din cap, nlemnit. i
apropo, toi oamenii tia tiu c am fost cstorit?
Victoria scutur din cap.
- Nu cred.
- Ei bine, poate c ar trebui s le spunei. Snt sigur c
nu s-ar mai repezi cu atta entuziasm s m bombardeze cu
odraslele lor imbecile dac ar afla c snt o femeie divorat.
- Dar asta nu-i o crim, Sarah, rspunse mama ei, calm,
cunoscnd prea bine opinia fiicei sale. Pentru Sarah, divorul
era o crim. Un pcat de neiertat, pe care ea nu i-l putea
trece cu vederea i socotea c nici ceilali nu gndesc altfel.
- Nu e ceva cu care s te m ndreti. i m ajoritatea
oamenilor nu-1 consider deloc un avantaj.
- Nu spun asta, dar nici nu e o nenorocire irecuperabil.
Vei ntlni i oameni care tiu de divor i pe care asta nu-i
deranjeaz. i cnd va sosi momentul, n cazul oamenilor
care nu tiu, poi s le-o spui tu dac simi nevoia.
- Da, e ca un fel de boal. Oamenii trebuie prevenii, e o
datorie.
- Nicidecum. Numai dac vrei tu.
- Poate c ar trebui s port un semn. Ca leproii. Din
glasul ei rzbtea furia, amrciunea i tristeea, dar se
sturase s i se vre pe gt tot felul de tineri care r\-o interesau
deloc i aproape c-i smulgeau hainele de pe ea. tii ce-a
fcut biatul la din Deauville, la familia Saint Gilles? Mi-a
terpelit hainele n timp ce m schimbam i apoi a intrat i a
ncercat s-mi trag prosopul de pe mine. I se prea c e
teribil de amuzant.

m.

DANIELLE STEEL

- ngrozitor! Victoria era ocata. De ce n-ai spus nimic?


- I-am spus lui. I-am spus c dac nu-mi d imediat hainele
napoi, o s m duc direct la tatl lui. Bietul de el, s-a speriat
att de tare, nct mi le-a napoiat pe toate i s-a rugat de mine
s nu spun nimnui. Era chiar nduiotor. Aa ceva face un
puti de aisprezece ani, nu un brbat de douzeci i apte!
Toi cei pe care i-am cunoscut au fost la fel - imaturi, rsfai,
arogani, necultivai. Nu mai pot suporta. i tu i tata trebuie
s nelegei c n-am venit n Europa ca s-mi caut un so. i
reaminti mamei ei acest lucru i ea ncuviin din cap, iar
Sarah se apuc din nou de mpachetat.
n aceeai sear, Victoria i relat soului ei incidentul,
povestindu-i despre tnrul din Deauville.
- Problema este c Sarah este mult mai matur dect toi
aceti tineri. A suferit mult. Are nevoie de un brbat mai n
vrst, mai copt la minte. Bieii tia habar n-au cum s se
poarte cu ea.,i pentru c ea nu dorete s se mai implice n
vreo legtur amoroas, ei o plictisesc. Trebuie s fim foarte
ateni pe cine i vom prezenta la Londra.
Ideea nu era s-o ndeprteze cu totul de brbai, ci mcar
s gseasc unul, doi cu care s-i fac plcere s discute,
pentru a-i aminti c viaa nu nseamn doar singurtate. Dar
prezentrile pe care i le fcuser avuseser efectul contrar.
S-au ntors la Paris, apoi, n dimineaa urmtoare au
traversat Canalul Mnecii n apte ore cu trenul Sgeata de
Aur i cu feribotul. Au ajuns la hotelul Claridge exact la
ora cinei.
La recepie i-a ntmpinat directorul hotelului, care i-a
condus n apartamentele lor cu tot respectul i ceremonialul.
Prinii ei aveau un dormitor mare, cu vedere peste acoperiuri
spre Big Ben i cldirea Parlamentului. Beneficiau i de un
salon, iar Sarah avea o camer care arta ca un budoar, cu

BIJUTERII

71

perei mbrcai n satin roz i cu perdele cu trandafiri.


Aruncndu-i ochii pe biroul din ncpere, descoperi ase
invitaii, care nu prevesteau nimic bun din punctul ei de
vedere. Nu se osteni s le scoat din plicuri, dar Victoria le
trecu n revist spunndu-le seara, la mas, n timp ce mncau
n apartamentul lor, c nite vechi prieteni i invitau la dou
dineuri i la un ceai; o alt invitaie era pentru un picnic, la
ar, n Leicester, i o alta la un dejun dat n onoarea lor de
familia Kennedy la ambasada din Grosvenor Square. Lui
Sarah i se preau toate ngrozitor de plicticoase.
- Trebuie s merg cu voi? Glasul ei era ca un scncet care-i
aminti mamei ei de vremea cnd Sarah avea zece ani i ceva,
dar domnul Thompson rspunse foarte ferm.
- Ei, s n-o lum iar de la capt! tim cu toii de ce-am
venit aici. Am venit ca s ne revedem prietenii i nu vreau
s-i jignim refuzndu-le invitaiile.
- Dar de ce s m vad i pe mine? Snt prietenii votri,
tat, nu ai mei. Nu-mi vor simi lipsa.
- Nici s n-aud! Pise ferm un pumn pe mas. i a doua
oar nu mai discutm. Eti prea mare ca s umbli cu asemenea
prostii. Vreau s fii politicoas, plcut i suficient de
generoas ca s faci un efort. Ai neles, Sarah Thompson?
Sarah l privi cu rceal, dar el pru s nu observe i nici
nu-i ps c fiica lui nu era deloc de acord. O adusese n
Europa dintr-un anumit motiv i nu avea de gnd s se lase
abtut de la planul lui de a o readuce n mijlocul societii.
Indiferent ct de mult se mpotrivea ea, el tia din instinct c
era exact ceea ce i trebuia.
- Foarte bine.
Terminar masa n tcere. A doua zi s-au dus la Muzeul
Victoria and Albert, unde le-a plcut foarte mult, apoi a
urmat un dineu excesiv de elegant, foarte ceremonios i

72

DANIELLE STEEL

scoros. Dar Sarah nu s-a plns. Rochia ei, pe care i-o


cumprase Victoria nainte de cltorie, era din tafta verde
nchis, aproape de culoarea ochilor ei, care i se potrivea de
minune. Era foarte frumoas i deloc ncntat cnd au sosit
acolo. Se citea pe faa ei c era plictisit. Fuseser invitai
mai muli tineri ca s-o cunoasc i ea a fcut efortul de a sta
de vorb cu ei, dar era evident c nu aveau nimic n comun.
Cei mai muli dintre ei preau n primul rnd rsfai i proti,
opaci fa de ce se petrecea n lumea din jurul lor.
Sarah tcu tot drumul spre cas i prinii n-au ntrebat-o
dac se simise bine. Cea <le-a doua serat oficial a fost
aproape la fel, iar la ceai a fost i mai ru. Acolo au ncercat
s-i bage pe gt un strnepot despre care i mama ei a fost
nevoit s recunoasc dup aceea, jenat, c era prostnac i
stngaci, aproape pueril.
- Pentru numele lui Dumnezeu! izbucni Sarah cnd se
ntoarser n seara aceea la hotelul Claridge. Ce-i cu oame
nii tia? De ce-mi fac mie una ca asta? De ce se simt toi
obligai s m mperecheze cu rudele lor cretine? Ce le-ai spus
cnd i-ai anunat c venim? l ntreb Sarah pe tatl ei, care
refuza s se apere. Le-ai spus c snt disperat, c am nevoie de
ajutorul lor? Nu-i venea s cread c ntlnise astfel de oameni.
- I-am anunat doar c te lum i pe tine. Ei au interpretat
asta cum au crezut de cuviin. Probabil c ncearc doar s
fie ospitalieri, invitnd tineri pentru tine. m i pare ru c
nu-i plac rudele sau tinerii lor prieteni.
- Nu le poi spune c snt logodit? Sau c am o boal
molipsitoare? Spune-le ceva care s-i determine s nu se mai
simt obligai s m mperecheze cu tot felul de brbai! Nu
mai pot suporta! Refuz s mai merg la petreceri unde m
simt prost toat seara. Se descurcase foarte bine la petrecere,
dar n-o mai ineau nervii i era clar c nu-i fcuse plcere.

BIJUTERII

21

- mi pare ru, Sarah, spuse calm tatl ei, dar nu au intenii


rele. ncearc s nu te enervezi.
- De cnd am plecat din New York, n-am mai purtat o'
conversaie inteligent n afara celei avute cu tine, spuse ea
pe un ton acuzator i Edward zmbi. Bine mcar c i fcea
plcere compania lui n aceeai msur ca i lui. Era impor
tant.
- Dar cnd te ascundeai la Long Island, cu cine aveai
conversaii inteligente?
- Acolo mcar nu ,m ateptam la aa ceva. Se simise
linitit n tcerea n care trise.
- Nu te atepta nici acum la prea mult. Ia lucrurile aa
cum snt. Vizitm locuri noi, avem ocazia s cunoatem
oameni noi.
- Nici cu femeile nu ai ce discuta.
- Aici nu snt de acord cu tine, spuse el i Victoria ridic
dintr-o sprincean. O mngie pe mn ca o scuz, dar tia c
el glumete.
- P e femeile astea nu le intereseaz dect brbaii, spuse
ea, aprndu-se. Cred c nici n-au auzit de politic. i
toate l cred pe Hitler noul buctar al mamei lor. Cum
poate fi cineva att de prost? Tatl ei izbucni n rs i cltin
din cap.
- De cnd ai devenit o snoab pe plan intelectual i politic?
- De cnd mi-am inut singur companie. De fapt, era
foarte plcut.
- Poate c mult prea plcut. Este timpul s-i aminteti c
lumea e plin de oameni foarte diveri, inteligeni, mai puin
inteligeni, unii de-a dreptul proti, unii amuzani, alii foarte
plicticoi. Dar aa este alctuit lumea. Ai stat prea mult
timp singur, Sarah. M bucur mai mult ca niciodat c ai
venit cu noi.

74

DANIELLE STEEL

Eu nu cred c m bucur, bombni ea, dar adevrul era


c i fcuse plcere s cltoreasc mpreun. Aspectele
mondene fuseser mai puin agreabile, dar se bucurase n
alte privine de cltorie i era fericit cu prinii ei. Se
apropiase din nou de ei i, n ciuda vicrelilor, prea fericit
cum nu mai fusese de mult. i, n orice caz, i recptase
simul umorului.
Bombni din nou a doua zi fiindc trebuiau s mearg la
ar, dar tatl ei insist spunnd c nu avea de ales, c aerul
de la ar i va face bine i, cum el cunotea domeniul unde
se duceau o asigur c merita s fie vzut. Sarah oft cnd se
urc n main alturi de ei i se plnse aproape tot drumul,
dar trebui s recunoasc totui c peisajul era frumos i
vremea neobinuit de cald i nsorit pentru Anglia.
Cnd sosir, Sarah confirm fr tragere de inim c locul
era ntr-adevr deosebit, aa cum spusese tatl ei. Era un
castel din secolul al paisprezecelea - cu un teren frumos i
cu ferma iniial - pe care familia respectiv l restaurase
complet. Cei o sut de oaspei pe care i invitaser la dejun
erau liberi s hoinreasc peste tot, chiar i n lungile saloane
aristocrate, unde servitorii ateptau discrei s le ofere buturi
sau s-i conduc n numeroasele ncperi mai intime ori n
grdini. Lui Sarah i se pru c nu mai vzuse n viaa ei un
loc mai frumos i mai interesant i era att de fascinat de
ferm, nct rmase mult vreme s pun ntrebri i reui s
se piard de prinii ei. Privea acoperiurile din paie i coceni
ale csuelor i colibelor, dominate din deprtare de castel.
Era o privelite extraordinar i, admirnd-o, oft. Se simea
bine, mpcat i fascinat de istoria acelor locuri. Oamenii
din ju r parc dispruser; de fapt, cei mai m uli chiar
plecaser. Se ntorseser la castel pentru dejun i pentru o
plimbare prin grdini.

BIJUTERII

75

- Impresionant, nu? rosti un glas n spatele ei. Se ntoarse,


surprins s vad un brbat nalt cu ochi albatri, chiar n
spatele ei. Parc domina totul cu nlimea lui, dar avea un
zmbet cald; amndoi preau frate i sor. Cnd vin aici, am
sentimentul extraordinar c m aflu n plin istorie. Am
impresia c dac a nchide o clip ochii, i-ar face de ndat
apariia seniorii i servii lor.
Sarah zmbi la vorbele lui, pentru c exact acelai lucru l
simise i ea.
- Tocmai la asta m gndeam. Nu m nduram s m ntorc
dup ce am vizitat ferma. mi doream s stau i s simt exact
ceea ce ai descris adineauri.
- m i place aa cum e. Nu pot s sufr locurile acelea pe
care le-au amenajat i le-au dichisit, schimbndu-le cu totul
nfiarea ca s par modeme.
Ea ncuviin din nou dnd din cap, amuzat de ceea ce
spunea el i de felul n care vorbise, iar n ochii lui era o
licrire special n timp ce vorbea cu ea. Prea s-l amuze
orice i era o persoan cu care era plcut s discui.
- M numesc William Whitfield i snt captiv aici n acest
week-end, se prezent el. Belinda i George snt verii mei,
dei snt cam nebuni. Altfel - oameni cumsecade. Sntei
american, nu-i aa?
Ea ncuviin din cap i i ntinse mna, simindu-se un
pic sfioas, dar nu n mod exagerat.
- Da, snt american. M numesc Sarah Thompson.
- ncntat de cunotin. Sntei din New York? Sau dintr-un
ora mai palpitant, ca Detroit sau San Francisco?
Ea rse cnd auzi ce numea el palpitant" i recunoscu c
ghicise din prima ncercare.
- i facei Marele Tur?
- Din nou ai ghicit. Zmbi i el o strpunse cu privirea

DANIELLE STEEL
ochilor lui albatri, care nu se mai desprindea de chipul ei.
- S mai ghicesc. Sntei cu prinii?
-D a.
- Groaznic! i probabil c v plictisesc teribil ducndu-v ziua prin muzee i biserici, iar seara fcndu-v
cunotin cu fiii prietenilor lor, dintre care cei mai muli
spun prostii, iar civa aproape c reuesc s vorbeasc
englezete. Am ghicit iari? Era limpede c i plcea portretul
pe care l zugrvea.
Sarah rse sincer, neputnd s-l contrazic.
- Probabil c ne-ai urmrit. Sau v-a spus cineva tot ce-am
fcut noi.
- Nu-mi pot imagina ceva mai ru dect, poate, o lun de
miere cu o persoan insuportabil. Dar cnd auzi aceste
cuvinte, privirea ei se ntunec i se ndeprt parc puin de
el. Brbatul simi imediat, n timp ce continua s-o priveasc.
Iertai-m, a fost de prost gust. Prea foarte deschis i direct
i se simea incredibil de bine cu el.
- Nu chiar. Voia s-i spun c ea era prea sensibil, dar
desigur c nu-i spuse nimic. Locuii la Londra? Se simea
obligat s schimbe subiectul ca s nu se mai simt stnjenit,
dei nu prea s-l deranjeze aproape nimic.
- Da, locuiesc la Londra, mrturisi el. Cnd nu stau n
Gloucestershire s repar garduri vechi. Dar nu e ca aici,
recunosc. De fapt, n-a fost niciodat i eu n-am imaginaia
Belindei i a lui George. Ei s-au chinuit ani de zile s aduc
locul acesta ntr-o stare bun. Eu m-am chinuit ani de zile
pentru ca domeniul meu s nu ajung o ruin. i oricum a
ajuns. E un loc ngrozitor, dac poi s-i imaginezi aa
ceva. E curent peste tot, e plin de pnze de pianjen i de
zg o m ote n fric o to a re . B iata m ea m am n c m ai
locuiete acolo. Avea darul de a face s par amuzant orice

BIJUTERII

77

spunea i ncepur s se ndeprteze ncet de ferm n timp


ce flecreau. Cred c ar trebui s ne ntoarcem s stm la
mas, dei probabil c nimeni nu va observa lipsa noastr.
Ii attalum e aici, nct cred c Belinda n-ar observa nici
dac ne-am ntoarce la Londra. Dar mi nchipui c prinii
dumneavoastr ar bga de seam i s-ar putea s vin dup
mine cu o puc.
Earse din nou, gndindu-se c prinii ei ar folosi mai
degrab o puc pentru a-1 apropia mai mult de ea.
- Nu cred, spuse ea.
- Nu prea snt genul de brbat pe care-1 caut prinii
pentru tinerele lor fiice inocente. M tem c snt cam btrn
pentru aa ceva, dar, n comparaie cu alii, snt destul de
sntos pentru un brbat vrstnic. O privea cu mult atenie,
uluit de frumuseea ei i totui intrigat de ceea ce vedea n
ochii ei - inteligen, tristee i mult pruden. Considerai
c e prea nepoliticos dac v ntreb ce vrst avei?
Sarah se pomeni c ar fi dorit s-i rspund treizeci",
dar se gndi c n-are nici un motiv s-l mint, aa c spuse:
- mplinesc douzeci i doi luna viitoare.
El nu rmase att de impresionat pe ct ar f dorit ea, i
zmbi i o ajut s treac peste un gard de piatr susinnd-o
cu o mn puternic, pe care ea o simi plcut ntr-a ei pre
de o clip, ct o strnse.
- O copil. Eu am treizeci i cinci. M tem c prinii ti
ar fi teribil de dezamgii dac te-ai ntoarce acas cu mine,
ca o amintire din Europa. O tachina, dar amndoi se simeau
minunat i Sarah l plcea cu adevrat. A r putea fi un bun
prieten i ei i plcea c putea glumi cu el, chiar dac nu-1
cunotea.
- m i place totui c nu vorbii fr ir, pun pariu c tii
s spunei ct e ceasul i vorbii chiar englezete.

78

DANIELLE STEEL

- Recunosc c am prea multe caliti ca s poat fi enu


merate. Unde naiba gsesc oamenii acele rude ngrozitoare
pe care le prezint odraslelor altor oameni? N-am putut
nelege niciodat. Am cunoscut destule femei tinere n viaa
mea, toate nrudite cu oameni aparent normali, dar cei mai
muli dintre ei ar fi trebuit s fie bgai la balamuc pn acum,
bieii de ei. i toate cunotinele mele erau convinse c
muream de nerbdare s le ntlnesc. Nemaipomenit, nu-i
aa?
Sarah abia se putea abine s nu rd amintindu-i de bieii
pe care tocmai i cunoscuse n Europa. i vorbi despre cel
din Deauville, despre cei doi din Biarritz... despre bieii de
la Cannes, din Monte C arlo... i cnd traversar anul pentru
a intra n castel erau deja prieteni.
- Ne-or fi lsat ceva de mncare? Simt c mor de foame,
recunoscu el. Era un brbat solid, aa c era uor de crezut
c e flmnd.
- Trebuia s fi luat nite mere de la ferm. Muream de
poft, dar fermierul nu ne-a oferit i m-am jenat s cer.
- Trebuia s fi spus, o ncuraja William. Le-a fi furat
pentru tine.
Gsir masa plin cu fripturi, pui, legume i o salat
imens. i luar porii zdravene pe dou farfurii i William
o conduse pe Sarah ntr-un col ferit. Ea nu ezit nici o clip
s-l urmeze. I se prea absolut firesc s rmn singur cu el
i s-i asculte povestirile. n cele din urm ncepur s discute
politic i Sarah afl fascinat c el abia se ntorsese de la
Miinchen. i spuse c acolo se simea o cert ncordare, dei
nu n aceeai msur ca la Berlin, unde nu mai fusese de un
an. Dar ntreaga Germanie prea s se pregteasc pentru o
confruntare major.
- Credei c se va ntmpla ceva n curnd?

BIJUTERII

79

- E greu de spus. Dar cred c aceast confruntare va avea


loc, dei guvernul vostru nu pare a fi de aceeai prere.
- Nu vd cum ar fi evitat.
El era uimit s descopere c Sarah cunotea att de bine
viaa politic internaional i c o interesau lucruri pe care
femeile le urmresc rareori. O ntreb care era cauza i ea i
spuse c sttuse foarte mult singur n anul precedent avnd
astfel timp s afle lucruri pe care n mod normal nu le-ar fi
aflat.
- Dar de ce vrei s fii singur? O privi adnc n ochi, ns
ea i feri privirea. l interesa tot ce era legat de ea i i
ddea seama c avea o suferin n suflet pe care era hotrt
s-o in ascuns.
- Uneori ai nevoie s fii singur. Sarah nu mai dezvolt
ideea i el nu voi s se amestece n viaa ei; dar era curios i
ea i vorbi apoi despre casa cu ferm pe care voia s-o cumpere
n Long Island.
- Ambiios proiect pentru o fat tnr! Ce prere crezi c
vor avea prinii ti?
- Vor face o criz. Dar nu mai vreau s m ntorc la New
York. Pn la urm, vor fi de acord i, dac nu, o voi cumpra
singur.
Era o fal hotrt i probabil foarte ncpnat. l amuza
privirea ochilor ei n timp ce vorbea despre aceste lucruri.
Nu era o femeie pe care s-o tratezi cu uurin.
- Nu cred c e o idee rea s prseti New York-ul, dar
nici s trieti singur ntr-o cas cu ferm, la vrsta ta, nu e
prea distractiv. N-ar fi mai bine s-i petreci acolo doar vara
sau week-end-urile?
Sarah scutur din cap cu aceeai privire hotrt.
- Vreau s stau acolo tot timpul. Vreau s-o restaurez
singur.

sa

DANIELLE STEEL

- Ai mai fcut aa ceva? l amuza teribil. Era o fiin


ncnttoare i era uimit ct de mult l atrgea. Chiar crezi c
te vor lsa s faci asta?
- Vor fi nevoii. mpinse brbia nainte i el i-o ciupi
uor.
- m i nchipui c le cam dai btaie de cap. Nu-i de mirare
c te-au adus n Europa ca s-l ntlneti pe Ft-Frumos.
N u-i condamn deloc. Poate c ar trebui ntr-adevr s te mrii
cu unul dintre acei tineri flecari i drglai.
Ea pru ocat, apoi l lovi binior cu ervetul de mas.
El rse, aprindu-se i se pomeni aproape de ea, cu rsuflarea
tiat; o clip, se gndi s-o srute. Dar coborndu-i privirea
spre chipul ei, vzu atta tristee n ochii fetei c se stpni.
- Exist un secret n viaa ta, nu-i aa? i nu e un secret
fericit, nu?
Ea ezit mult timp nainte de a-i rspunde. Iar cnd i
rspunse, o fcu cu precauie.
- Nu tiu dac se poate numi aa. Dar ochii ei i depnau
povestea.
- Nu eti obligat s-mi spui nimic, Sarah. Snt un strin
pentru tine. Dar mi placi. Eti o fat extraordinar i dac i
s-a ntmplat ceva ngrozitor, mi pare cu adevrat ru.
- Mulumesc. Zmbi, artnd foarte neleapt, foarte
frumoas i mai ispititoare ca oricnd.
- Uneori lucrurile care ne rnesc cel mai tare snt i cele
pe care le uitm cel mai repede. Ne dor foarte brutal un timp,
apoi se vindec i totul se sfrete.
Dar vedea c rana ei nu se vindecase i povestea nici mcar
nu se sfrise. i imagina c fusese prsit de un brbat sau
poate c biatul pe care l iubea murise; i imagina o poveste
siropoas i romantic, pe care ea va reui desigur s-o uite n
curnd. Prinii ei fcuser bine c o aduseser n Europa.

BIJUTERII

Era o fat cu adevrat frumoas i inteligent i indiferent ce


se ntmplase, i va reveni repede, mai ales dac i va gsi
un brbat potrivit n Europa... Norotosul de el!
Sporovir mult vreme n ungherul lor, pn ce, n sfrit,
i fcur curaj s se alture din nou celorlali oaspei; peste
cteva minute se ciocnir chiar cu excentrica lor gazd, vara
lui William, Belinda.
- Doamne Dumnezeule, aici erai! Am spus tuturor c ai
plecat acas. Vai, William, eti imposibil! Prea foarte
amuzat cnd o zri pe Sarah lng el. Tocmai voiam s-i
spun c soii Thompson snt convini c fiica lor a czut n
anul din jurul castelului. N-au mai vzut-o de cnd au sosit
aici. Ce Dumnezeu ai fcut pn acum?
- Am rpit-o. I-am spus povestea vieii mele. i ea s-a
revoltat, bineneles, i a cerut s fie redat de ndat familiei.
Drept urmare, tocmai v-o aduceam napoi, cu nesfrite
remucri i umilele mele scuze. Zmbea cu gura pn la
urechi i Sarah zmbea i ea, simindu-se perfect n largul ei
alturi de el.
- Eti absolut ngrozitor! i mai mult de-att, tu n-ai avut
remucri niciodat, de cnd exiti! Se ntoarse spre Sarah
cu o privire ngrijorat i amuzat n acelai timp: i-a fcut
vreun ru, draga mea? S chem poliistul?
- O, da, te rog! o ncuraj William. Nu l-am vzut de luni de zile.
- T u s taci din gur, monstrule! Dar Sarahrdea i Belinda
cltin din cap, prefcndu-se disperat. S tii c nu te mai
invit niciodat aici! Nu se mai poate! Ai o comportare absolut
im posibil pentru a putea fi invitat alturi de oameni
cumsecade.
- Aa spune toat lumea. O privi cu tristee pe Sarah, care
nu mai fusese att de fericit de ani de zile. S ndrznesc s
m prezint prinilor ti?

82

DANIELLE STEEL

- Cred c aa s-ar cuveni, i mustr Belinda, fr s-i dea


seama c el dorea din tot sufletul s-i cunoasc i s le cear
permisiunea s-o mai vad pe Sarah. Habar n-avea cine era
sau cu ce se ocupa, dar tia fr nici o umbr de ndoial c
voia s aib prilejul s-o cunoasc mai bine.
- Te conduc la ei, spuse Belinda binevoitoare. S.arah i
William o urmar chicotind, rznd i uotind ca doi copii
neastmprai.
Dar soii Thompson n-au fost deloc furioi cnd au rev
zut-o. Bnuiau c era n siguran pe undeva, pe domeniu,
printre ceilali oaspei. i au fost foarte ncntai cnd au
vzut-o alturi de W illiam . Prea un brbat plcut i
inteligent, era chipe, avea o vrst acceptabil i prea foarte
atras de fiica lor.
- Trebuie s-mi cer scuze, explic el. Am zbovit mai mult
la ferm i pe urm ne-am oprit s lum masa. M tem c din
cauza asta am reinut-o pe Sarah mai mult dect se cuvenea.
- S nu credei un cuvnt, interveni Belinda. Snt sigur
c a legat-o de un copac pe undeva i i-a mncat toat
mncarea n timp ce i spunea poveti de groaz.
- Minunat idee, replic William cufundat n gnduri i
soii Thompson rser i ei. Sarah, va trebui s ncercm
chestia asta data viitoare.
Prea s se simt uimitor de bine cu ea i ea prea a fi de
asemenea la largul ei, aa c sporovir mult vreme, pn
ce apru George; ncntat c l gsise, vrul su insist s
vin cu el la grajduri s-i vad noul armsar. William a fost
trt ntr-acolo mpotriva voinei lui i Belinda continu dis
cuia cu ei, ridicnd admirativ dintr-o sprincean spre Sarah.
- N-ar trebui s spun asta, draga mea, dar ai trezit interesul
celui mai atrgtor brbat din Anglia i poate i cel mai
amabil.

BIJUTERII

83

- Am avut o discuie foarte plcut. Dar plcut" nu era


tocmai cuvntul pe care ar fi trebuit s-l foloseasc, de parc
ar fi vorbit cu sora ei. Era cu adevrat un om extraordinar.
- E prea detept i asta nu e n avantajul lui. Nu a fost
niciodat cstorit. E mult prea pretenios. Belinda le arunc
o privire de avertizare soilor Thompson, ca i cum ar fi vrut
s-i previn c William nu era o captur uoar, drei preau
s nu bage de seam. Este extraordinar de modest. Nici nu
i-ai da seama c este... Se ntoarse spre Sarah din nou.
Probabil c nu i-a spus nim ic... Dar tii, nu-i aa, c este
ducele de Whitfield? Fcu ochii mari i Sarah o privi uimit.
- Eu, nu... S-a prezentat William Whitfield i att.
- Aa face. E una dintre calitile pe care le apreciez cel
mai mult la el. Am uitat care e locul lu i... al treisprezecelea
sau al paisprezecelea la succesiune.
- Succesiunea la tron? ntreb Sarah cu glasul strangulat.
- Da, desigur. Dei este puin probabil s ajung pe tron.
Dar pentru noi este foarte important. Aici inem la prostii
de-astea. Bnuiesc c are legtur cu tradiia. Ei, oricum,
m bucur c n-ai pit nimic. Eram ngrijorat c nu te
gseam.
- Iertai-m . Sarah roi furioas, copleit nc de
informaia despre noul ei prieten, William. Apoi, dintr-o dat,
se ntreb dac nu cumva fcuse un groaznic fauxpas cu el.
i trebuie s m adresez lui c u ... cu un apelativ special... cu
titlul lui?
Belinda i zmbi. Era foarte tnr i frumuic.
- Cu nlimea voastr", dar dac o faci, cred c ne va
mpuca pe amndou. S fiu n locul tu, eu n-a spune nimic
dac nu pomenete nimic el nsui ceva despre chestia asta.
Sarah ncuviin din cap i William se ntoarse la ele chiar
n momentul n care gazda lor se ndeprta.

4 ___________________________________ DANIELLE STEEL


- Cum era calul? ntreb Sarah cu glas stins, dar ncercnd
s vorbeasc firesc, n vreme ce prinii ei se prefceau c
nu-i bag n seam.
- Din pcate, nu att de im presionant ca preul pe care
George l-a pltit pentru el. N-am pomenit un om care s
evalueze mai prost caii. Nu m -ar surprinde dac se va
dovedi c bietul animal e sterp. Se uit apoi la ea cu un
sentiment de vinovie. Iart-m, cred c nu trebuia s
spun asta.
- Nu face nimic. i zmbi, ntrebndu-se ce-ar spune dac
i s-ar adresa n clipa aceea cu nlimea voastr". Cred c
am auzit i lucruri mai urte, adug ea.
- Sper c nu, spuse el, apoi rse. A, uitasem de gingaii
flecari... Dumnezeu tie ce prostii spun ei.
Rse i ea i schimbar o privire lung, n timp ce Sarah
se ngrozea de ceea ce fcea. El era duce, unul dintre
pretendenii la tron, iar ea se purta de parc erau vechi prieteni,
dar aa se simea dup ce petrecuse cu el ultimele trei ceasuri
i n-avea chef s se ntoarc la Londra.
- Unde stai? l auzi ea ntrebndu-1 pe tatl ei, n timp ce
pornir ncet napoi, spre castel, spre anul peste care
trecuser ca s intre.
- La hotelul Claridge. Poate venii pe la noi. S bem
ceva sau la cin, spuse tatl ei foarte degajat i William prea
ncntat de invitaie.
- Mi-ar face plcere. Pot s sun mine diminea? Adres
ntrebarea lui Edward, nu lui Sarah.
- D esig u r. A bia ateptm s prim im v eti de la
dumneavoastr, domnule, spuse Edward strngndu-i mna.
Apoi William se ntoarse spre Sarah, n timp ce prinii ei
trecur pe lng ea spre maina i oferul care i atepta.
- M-am distrat minunat astzi. Nu m ateptam deloc.

BIJUTERII______________________________________________ 5

Era s nu vin... Ai fost o splendid surpriz pentru mine,


domnioar Sarah Thompson.
- M ulumesc. Ridic privirea spre el i i zmbi. i eu
m-am distrat minunat. Apoi nu se putu abine s nu-i spun
ceva despre ceea ce i destinuise Belinda. De ce nu mi-ai
spus?
- Despre ce?
- nlimea voastr". Rosti aceste cuvinte cu un zmbet
sfios i pre de o clip se temu c se va nfuria, dar el rse,
dup un moment de ezitare.
- Draga de Belinda! Apoi ntreb cu blndee: Are vreo
importan?
- Nu, deloc. Ar trebui s aib vreo importan?
- Pentru unii, poate. Din raiuni greite. Dar el tia dup
conversaia lor c ea nu fcea parte dintre oamenii aceia.
Apoi o privi cu o expresie serioas i n acelai timp
glumea. Deci acum mi cunoti secretul, domnioar Sarah
Thom pson... dar ai grij!
- De ce? Sarah prea derutat n timp ce el se apropie i
mai mult de ea.
- Dac mi cunoti secretul, poate o s te rog i eu, cndva,
s mi-1 spui pe al tu.
- Ce v face s credei c am un secret?
- Asta o tim amndoi, nu-i aa? rosti el ncet i Sarah
ncuviin dnd din cap, cu ochii mari, iar William ntinse
mna i i-o atinse uor pe a ei. Nu voia s-c sperie. Nu te
teme, m icuo... nu te oblig s-mi spui nimic dac nu vrei cu
adevrat. Se aplec i o srut pe obraz, apoi mergnd ncet,
o conduse la main pentru a o reda prinilor ei. Ea l privi
cu team i respect, iar el rmase lng main i le fcu
semn cu mna pn ce se ndeprtar. n timp ce se ntorceau
la Londra, Sarah se ntreba dac el i va suna.

s.
Dn dimineaa urmtoare, n timp ce Edward lua micul
dejun cu soia sa n livingul apartamentului de la hotelul
Claridge, sun telefonul i vocea unei secretare l anun
pe ducele de Whitfield. Urm o clip de tcere, apoi se auzi
glasul cald i amabil al lui William rostind un salut prietenesc.
- Sper c n-am sunat prea devreme, domnule. Dar m
temeam s nu plecai n ora i s nu v mai prind.
- Nu e deloc devreme. Edward i arunc o privire ncntat
soiei sale i continu conversaia ncuviinnd mereu din cap.
Victoria l nelese imediat. Tocmai luam micul dejun, fr
Sarah, bineneles. Ea nu mnnc niciodat, nu tiu cum de
reuete.
- O s ne ocupm i de asta. William i not s-i spun
secretarei s-i trimit flori lui Sarah chiar n dimineaa aceea.
Sntei liberi dup-am iaz? Toi trei? M -am gndit c
doamnelor le-ar face plcere s vad Bijuteriile Coroanei din
Tumul Londrei. Unul din privilegiile unui rang nobiliar este
i acela c permite asemenea vizite mai aparte, dac sntei de
acord. Cred c le-ar amuza pe Sarah i pe doamna Thompson
s probeze cteva din bijuteriile acelea. Cam aa ceva...
Prea puin expansiv i foarte britanic n dimineaa aceea.
Dar Edward l plcea mult. Era un brbat adevrat i se vedea
clar c i purta lui Sarah un interes deosebit.

BIJUTERII

87

- Snt sigur c le-ar face plcere. i eu v vo i fi


recunosctor, fiindc nu vor mai colinda magazinele mcar
un ceas, dou.
Cei doi brbai rser, William spuse c va veni s le ia la
ora dou din faa hotelului i Edward l asigur c l vor
atepta. Cnd Sarah i fcu apariia din camera ei ca s-i
toarne o ceac de ceai, tatl ei relat aparent degajat, c sunase
ducele de Whitfield i c va trece s le ia la ora dou pentru a le
duce s vad Bijuteriile Coroanei din Tumul Londrei.
- M-am gndit c o s v plac aa ceva, spuse el, dei nu
era prea convins c pe ea o interesau mai mult bijuteriile
dect brbatul acela; dar privindu-i chipul, afl rspunsul.
- A sunat William? Prea ocat, de parc nu s-ar fi
ateptat s mai primeasc vreo veste de la el. De fapt, sttuse
aproape toat noaptea treaz, spunndu-i n sinea ei c n-o
va mai cuta niciodat. Astzi, la ora dou? ntreb ea de
parc tatl ei i fcuse o propunere ngrozitoare, ceea ce l
suprinse pe Edward Thompson.
- Ai altceva de fcut? Nu-i putea imagina ce anume,
dect eventual o rait la trguieli n magazinele Harrods i
Hardy Amies.
- Nu-i vorba de asta, dar... Se aez, uitnd cu totul de
ceaca de ceai. Nu m-ateptam s m sune.
- Nu te-a sunat pe tine, o tachin tatl ei. M-a sunat pe
mine i m-a invitat n ora, dar eu snt foarte bucuros s te
iau cu mine.
Ea i arunc o privire sever i travers ncperea, ducndu-se la fereastr. Avea chef s le spun s se duc fr ea,
dar tia c ar prea ridicol. Ce rost avea s se mai vad cu el?
Ce se putea petrece ntre ei?
- Ce s-a mai ntmplat? ntreb tatl ei privind-o atent n
timp ce ea sttea la fereastr. Era cu adevrat un copil

DAN1ELLE STEEL
imposibil dac avea de gnd s resping i aceast ocazie
neobinuit. Era un brbat minunat i nu i-ar strica un mic
flirt cu el. Edward nu avea absolut nici o obiecie.
Ea se ntoarse ncet spre el.
- Nu vd ce rost are, spuse ea cu tristee.
- E un brbat amabil. Te place. Putei s fii mcar prieteni.
E un lucru chiar att de ngrozitor? n viaa ta nu mai e loc
pentru prietenie?
Sarah se simi prost cnd l auzi vorbind n felul acesta i
ncu v iin dnd din cap. T atl ei avea dreptate. Era
caraghioas c fcea atta caz, dar W illiam o tulburase
realmente cu o zi n urm, la castel. S nu uite ca de data asta
s nu mai fie att de prostu i de impulsiv.
- Ai dreptate. Nu am privit aa lucrurile. Numai c ... e
ceva deosebit, fiindc e duce. nainte de a afla, era... Nu tia
cum s-i spun, dar tatl ei nelese.
- Asta n-ar trebui s aib vreo importan. E pur i simplu
un brbat amabil. m i place.
- i mie, spuse ea calm, n timp ce mama ei i ntinse
ceaca cu ceai i o ndemn s mnnce mcar o felie de
pine prjit nainte de a pleca la cumprturi. Dar nu vreau
s m pun ntr-o situaie penibil.
- Nu cred c se poate ntmpla asta n cele cteva sptmni
ct mai avem de stat aici. Nu crezi?
- Dar snt n divor, spuse ea cu gravitate. Ar putea fi
jenant pentru el.
- Numai n cazul n care te-ai cstori cu el, presupunere
se pare cam prematur, nu crezi?
Edward ns era fericit c Sarah se gndea la el ca la un
brbat. I-ar prinde bine o idil romantic.
Ea zmbi la vorbele lui, ridic din umeri i se ntoarse n
dormitorul ei ca s se mbrace. Iei peste o jumtate de or,

BIJUTERII

purtnd un frumos taior Chanel din mtase roie pe care i-1


cumprase tatl ei cu o sptmn n urm, la Paris. Dup
cum ar fi spus englezii, arta colosal. i pusese cteva dintre
ultimele bijuterii create de Casa Chanel, unele cu perle
artificiale, altele cu rubine, plus doi minunai butoni pe care-i
purtase nsi Madame Chanel, din email negru cu pietre
multicolore ncrustate pe el. Desigur nu erau veritabile, dar
erau foarte ic i artau superb pe Sarah.
i strnsese prul negru ntr-o lung queue de cheval,
legat cu o panglic din satin negru, iar n urechi i prinsese
cerceii cu perle primii ca dar de nunt de la prinii ei.
- i stau foarte bine bijuteriile, draga mea, coment tatl
cnd ieir din hotel i ea i zmbi. Ar trebui s le pori mai
des.
Sarah nu avea prea multe, doar un irag de perle de la
bunica ei, cerceii cu perle pe care-i purta acum n urechi i
cteva inelue. napoiase inelul de logodn i colierul cu
diamante care aparinuser bunicii lui Freddie.
- Poate c le voi pune i dup-amiaz, glumi ea i Victoria
l privi cu neles pe soul ei.
Au luat dejunul la ora dousprezece ntr-un restaurant,
s-au oprit la magazinul Lock din strada St. James, ca s
comande o plrie pentru tatl ei i s-au ntors exact cu zece
minute nainte de ora dou la hotel, unde l-au gsit pe W il
liam ateptndu-i deja n hol. Se plimba nerbdtor ncoace
i-ncolo i cnd au intrat tocmai se uita la ceas. I se lumin
faa cnd o zri pe Sarah.
- Ari absolut extraordinar! Radia de fericire. Ar trebui
s te mbraci tot timpul n rou. Sarah consimise chiar s-i
dea cu rujul mamei i prinii ei tocmai i spuseser c e
frumoas cnd intraser n hol dup ea. Regret c am ajuns
mai devreme, se scuz el. ntotdeauna mi se pare mai

90

DANIELLE STEEL

nepoliticos s ajungi mai devreme dect mai trziu, dar nu


voiam s v pierd.
Sarah l privi i zmbi calm. Nu-i ddea seama de ce se
simea ntotdeauna bine n prezena lui.
- M bucur c te v d ... Se opri i n ochi avea o licrire
rutcioas... nlimea voastr... adug ea n oapt i fcu
cu ochiul.
- Cnd o s m mai vd cu Belinda am s-o cotonogesc,
iar pe tine, dac-mi mai spui aa, o s te strng de nas. E clar,
domnioar Thompson, sau s v spun nlim e...?
- Ar suna frumos, sincer s fiu. nlimea voastr...
Bogia voastr... Vulgaritatea voastr... M dau n vnt
dup titluri!
Vorbi cu un puternic accent american, cu privirea aintit
asupra lui, i el o trase de coada ei lung de pr brun i
strlucitor care-i atma pe spate, legat cu panglica de satin
negru.
- Eti imposibil... Frumoas, dar imposibil. Aa te pori
ntotdeauna? ntreb el fericit, n timp ce prinii ei se
interesau la recepie dac primiser vreun mesaj.
- Uneori i mai ru, spuse ea mndr, tiind ns foarte
bine c uneori era foarte tcut. De fapt, de doi ani era mai
mult tcut. Dup cstoria ei cu Freddie nu prea avusese
parte de bucurii n via. Dar acum, dintr-o dat, se simea
altfel. William o fcea din nou s rd. i simea c putea s-i
spun mici ruti. i el avea aceleai sentimente i i plcea
aceast joac.
Soii Thompson li se alturar i William i conduse afar,
la Daimler-ul lui. i duse la Tumul Londrei, conducnd chiar
el, sporovind prietenos tot timpul i artndu-le monumentele
pe lng care treceau. Mama lui Sarah insist ca ea s se
aeze pe scaunul din fa, iar prinii ei se instalar pe

BIJUTERII

91

bancheta din spate. William i arunca din cnd n cnd cte o


privire, parc pentru a se asigura c mai era acolo i pentru a
o admira. Cnd au ajuns la Tumul Londrei, el le ajut pe
Sarah i pe mama ei s coboare din main i i oferi mna
domnului Thompson. i ntinse o carte de vizit unui paznic
i imediat fur introdui n Turn, dei nu era program de
vizit. Apru un alt paznic care i conduse pe scara n spiral
pn sus, unde se afla tezaurul regal.
- Snt absolut remarcabile toate aceste obiecte splendide,
unele dintre ele foarte preioase i foarte vechi, fiecare avnd
o istorie mai fascinant chiar dect bijuteriile n sine!
ntotdeauna mi-a plcut s le vd.
n copilrie, William fusese fascinat de bijuteriile mamei
lui, de felul n care erau fcute, de povestea lor, de locurile
de unde proveneau.
Im ediat ce ajunser n ncperile unde erau expuse
bijuteriile, Sarah nelese de ce i se preau att de fascinante.
Erau acolo coroane ce fuseser purtate de diveri monarhi
timp de ase sute de ani, sceptre i sbii, obiecte care nu
puteau fi vzute dect la o ncoronare. Sceptrul cu Cruce era
n mod special extrem de impresionant, avnd ncrustat n el
un diamant de cinci sute treizeci de carate, cel mai mare dintre
Stelele Africii , oferit n dar regelui Edward al VH-lea de
Africa de Sud. William insist ca Sarah s probeze mai multe
diademe i cel puin patru coroane, printre care coroanele
reginelor Victoria i Mary Stuart. Sarah se minun ct de
grele erau, ntrebndu-se cum de le puteau ine pe cap.
- Pe aceasta a purtat-o regele George la ncoronare. I-o
art i ea i ddu seama c el fusese tot timpul acolo i
numai faptul c tia acest lucru prea deosebit, amintindu-i
din nou cine era el. Dar n cea mai mare parte a timpului,
vorbind cu el, i era uor s uite asta. A fost o ncoronare

2____________________________________DANIELLE STEEL
cam tensionat, trebuie s recunosc, dup toat povestea cu
David.
La nceput ea se ntreb la cine se referea, apoi i aminti
c numele de botez al ducelui de Windsor era David.
- Trist poveste! Se spune c acum e n culmea fericirii i
poate c este, dar l-am vzut la Paris acum cteva luni i nu
prea prea fericit. Ea e o femeie dificil, cu o ntreag istorie
n spate.
Se referea desigur la Wallis Simpson, ducesa de Windsor.
- Mie mi se pare c a fost un gest egoist din partea ei,
spuse Sarah ncet. i foarte nedrept fa de el. E cu adevrat
foarte trist.
Sarah vorbea cu mult emoie, pentru c n ultimii ani se
simise foarte legat de ea. Dar stigmatul divorului prea s
cntreasc mult mai mult pentru Sarah dect pentru Wallis.
- Nu e de fapt o femeie rea. Dar e ireat. ntotdeauna
m-am gndit c tie ce face. Vrul m eu... ducele - de parc
ar fi fost nevoie s explice - i-a druit bijuterii n valoare de
un milion de dolari nainte de a se cstori. I-a dat ca inel de
logodn Smaraldul Mogul. I-a comandat lui Jacques Cartier
s i-1 gseasc i el i-a gsit la Bagdad i l-au montat pentru
el sau, mai precis, pentru Wallis. Este cel mai superb obiect
pe care l-am vzut n viaa mea, dar e adevrat c mie mi-au
plcut ntotdeauna smaraldele.
Era fascinant s-l aud fcnd comentarii despre bijuteriile
pe care le vzuser, ca un ghid surprinztor de prietenos. Nu
le relata brfe. Le-a povestit n schimb despre bijuteriile fcute
pentru A lexandru cel M are, despre colierele druite
Josephinei de ctre Napoleon, despre diademele create pentru
regina Victoria. Era acolo i una cu diamante i turcoaze pe
care o purtase regina n tineree i pe care William i-o ddu
lui Sarah s-o probeze. Arta superb pe prul ei negru.

BIJUTERII

- i-ar sta bine cu aa ceva, spuse el ncet.


- Da, a putea s-o por ia ferma mea. Ea i ridic privirea
spre el i i zmbi. William se strmb.
- Eti nerespectuoas. Ii pui pe cap o diadem pe care a
purtat-o n tineree regina Victoria i vorbeti despre o ferm!
Groaznic fat!
Au stat cu el pn trziu dup-amiaz i a fost pentru ei o
cuprinztoare lecie de istorie i despre obiceiurile, capriciile
i slbiciunile monarhilor britanici. A fost o experien de
care nici unul dintre ei n-ar fi putut beneficia fr el, i soii
Thompson i mulumir cu mult cldur cnd se ntorceau
la Daimler-ul lui.
- E amuzant, nu-i aa? Mi-a plcut ntotdeauna s vin
aici. Prima dat m-a adus tata. i plcea s cumpere bijuterii
interesante pentru mama. M tem c acum nu le mai poart.
A devenit cam fragil i nu prea mai iese. Arat minunat cu
ele, dar ea pretinde c se simte ca o caraghioas.
- Nu poate fi foarte btrn, spuse mama lui Sarah n
aprarea ei. Victoria Thompson avea doar patruzeci i apte
de ani. O nscuse pe Jane la douzeci i trei de ani i se
cstorise cu Edward alei la douzeci i unu, pierznd primul
lor copil dup un an.
- Are optzeci i trei de ani, spuse William mndru. Este
absolut superb i nu arat nici o zi mai mult peste aizeci de
ani. Dar a fcut o fractur de old anul trecut i acum se cam
teme s ias singur. Eu ncerc s-o scot n lume ori de cte
ori pot, dar nu este ntotdeauna uor.
- Sntei cel mai tnr copil al unei familii mari? Pe
Victoria o intrigaser spusele lui, dar el cltin din cap,
afirmnd c era singurul copil.
- Prinii mei erau cstorii de treizeci de ani cnd m-am
nscut eu i pierduser de mult orice speran de a avea copii.

94

DANIELLE STEEL

Mama spunea mereu c a fost o minune, o binecuvntare de


la Dum nezeu, dac-m i perm itei s m exprim att de
pretenios. Le zmbi ghidu. Tata spunea c a fost mai degrab
un dar al diavolului. A murit acum civa ani, dar era un
brbat fermector. V-ar fi plcut, i asigur el n timp ce
pornea maina. Mama avea patruzeci i opt de ani cnd mam nscut, ceea ce este un lucru uluitor, iar tata aizeci. i a
murit la optzeci i cinci de ani, o vrst apreciabil. Recunosc
c mi lipsete mult. Oricum, btrna este o persoan foarte
special. Poate c vei avea ocazia s-o cunoatei nainte de a
prsi Londra.
O
privi pe Sarah, plin de sperane, dar ea se uita absent
pe geam. Se gndea c se simea prea bine cu el, totul era
prea simplu. Dar, de fapt, nu era simplu deloc. Nu vor putea
fi niciodat dect prieteni temporari i ea trebuia s-i
aminteasc asta mereu, mai ales cnd el o privea ntr-un
anumit fel, cnd o fcea s rd sau cnd i lua mna ntr-a lui.
Nu era posibil s existe un alt fel de relaie ntre ei. Doar
prieteni. Ea va divora. Iar el era al paisprezecelea n linia de
succesiune la tron. Cnd sosir la hotel, William o privi n timp
ce o ajuta s coboare din main i vzu c era ngrijorat.
- S-a ntmplat ceva?
Se ntreba dac nu-i spusese ceva jignitor, dar prea s se
simt bine i se bucurase realmente s probeze bijuteriile n
Turn. Era furioas ns pe ea nsi, avea impresia c l
amgea i socotea c i datora o explicaie. El avea dreptul
s tie cine era i ce fel de om era Sarah, nainte de a con
tinua gesturile generoase fa de ea.
- Nu, nimic. M doare puin capul.
- Probabil din cauza coroanei grele i stupide pe care i-am
pus-o pe cap. mi pare ngrozitor de ru, Sarah. Se ntrist
imediat, ceea ce pe ea o fcu s se simt i mai jenat.

BIJUTERII

95

- Spui prostii. Snt doar obosit.


- N-ai mncat destul la prnz, i repro tatl ei, care vzuse
expresia dezamgita de pe chipul tnrului i i pru ru pentru
el.
- Voiam s v invit pe toi s lum masa n ora.
- Poate aha dat, spuse repede Sarah i mama ei o privi
fr a da glas ntrebrii care o frmnta.
- Poate c ar fi mai bine s stai puin ntins, suger ea
plin de sperane, iar William urmrea chipul fetei. tia c
se petrece ceva i se ntreba dac nu cumva un brbat era
implicat n toat povestea asta. Poate c era logodit cu cineva
i se jena s-i spun. Sau poate c logodnicul ei murise.
Spusese ceva despre un an de suferin... Dorea s mai afle
i altele despre ea, dar nu voia s-o preseze.
- Atunci poate lum mine prnzul mpreun? O privi pe
Sarah drept n ochi i ea ddu s vorbeasc, apoi se opri o
clip.
- M -am ... m-am simit extraordinar astzi, l asigur ea.
Prinii ei i mulumir i disprur sus. Cei doi tineri i
ctigaser dreptul de a rmne singuri. Edward i Victoria
simiser i ei c Sarah se frmnta din cauza lui.
- Ce crezi c o s-i spun lui William? i ntreb Victoria
soul, ncruntat, n timp ce urcau la etaj.
- Nici nu prea vreau s tiu. Dar el o s accepte orice. E
un brbat bun, Victoria. E genul de biat cu care mi-ar plcea
s-o vd la casa ei.
- i mie mi-ar plcea.
Dar amndoi tiau c nu exista de fapt nici o speran. Lui
nu i se va permite niciodat s se cstoreasc cu o femeie
divorat i ei toi tiau acest lucru.
Jos, n hol, William o privea pe Sarah i ea i rspunse
vag la ntrebri.

DANIELLE S TEEL
2i1
- Vrei s ne plimbm undeva? Ai chef s te plimbi?
Ea avea chef, bineneles, dar ce rost avea s se mai duc
undeva cu el sau chiar s se mai vad cu el? Dac se va
ndrgosti de el? Sau el de ea? Ce vor face ntr-o asemenea
situ a ie? D ar, pe de alt p arte, p rea rid ic o l s se
ndrgosteasc de un brbat pe care abia l cunoscuse i pe
care nu-1 va mai vedea niciodat dup ce va prsi Anglia.
- Cred c snt tare proast. Sarah zmbi. N-am mai fost
de mult printre oameni... n orice caz, nu printre brbai... i
cred c am uitat cum trebuie s m port. Iart-m, William.
- Nu face nimic. Vrei s stai jos? Ea ncuviin din cap i
gsir un loc linitit, ntr-un ungher al holului. Ai fost la
mnstire anul trecut? o ntreb el, glumind doar pe jumtate.
- Mai mult sau mai puin. De fapt, am ameninat un timp
c o s intru la mnstire. Era, ntr-un fel, o mnstire creat
de mine. Am stat n casa prinilor mei, din Long Island.
Sarah spuse asta cu calm, fiindc el avea dreptul s tie i
nu-1 socotea acum un gest att de neobinuit sau de disperat,
cum i se pruse atunci. Uneori i era greu s-i aminteasc
ct de groaznic se simise ct timp sttuse acolo.
- i ai stat acolo un an fr s vezi pe nimeni?
Sarah fcu semn c da, privindu-1 drept n ochi. nc se
ntreba dac e bine s-i spun adevrul sau nu.
- Ai stat foarte mult timp singur. Te-a ajutat cu ceva?
- Nu snt sigur. Sarah oft, vorbind foarte deschis. Atunci
mi se prea c m ajut. Dar apoi mi-a fost foarte greu s m
rentorc n societate. De aceea am venit toi trei aici.
- Europa e un loc potrivit pentru un nceput. i zmbi cu
blndee i se hotr s nu-i pun ntrebri dificile. Nu voia s-o
sperie sau s-i produc suferin. Simea c se ndrgostete
de ea i ultimul lucru pe care i-l dorea era s-o piard. M
bucur c ai venit aici.

BIJUTERII

22

- i eu, spuse ea ncet. Era adevrat.


- Accepi s iei masa cu mine disear?
-N u tiu ce s-i spun... Cred c mergem la teatru disear...
Dar era o pies pe care ea nu prea dorea s-o vad, Griul este
verde, de Emlyn Williams. Trebuie s-i ntreb pe prinii mei.
- Atunci poate m ine...
- W illiam ... Voia s-i spun ceva important, dar se opri
n ultimul moment i l privi drept n ochi. De ce vrei s ne
vedem mereu?
Chiar dac lui William ntrebarea i se pru prea direct,
pe faa lui nu se citi nimic.
- Cred c eti o fat deosebit. N-am mai cunoscut alta ca
tine.
- Dar eu voi pleca peste cteva sptmni. Ce rOst au toate
astea pentru amndoi? Voia de fapt s spun c nu putea
exista un viitor pentru ei doi, mpreun. i tiind asta, i se
prea absurd s continue prietenia dintre ei.
- Problema este c eu te plac... foarte m ult... mai bine s
ne gndim la plecarea ta doar atunci cnd va sosi momentul.
Era filosofia dup care se conducea n via, s triasc doar
pentru ziua respectiv, s triasc momentul i s nu-i fac
griji pentru viitor.
- i pn atunci ce facem? Ea voia garanii c nimeni nu
va suferi, dar nici mcar William nu-i putea promite aa ceva,
chiar dac o plcea att de mult. Nu cunotea povestea ei i
nu tia nici ce le rezerva viitorul.
- De ce nu vrei doar s ne vedem ... Iei masa cu mine?
Ea ezit i ridic privirea, nu pentru c nu voia s mearg
cu el, ci tocmai pentru c i dorea asta foarte mult.
- Da, merg, rosti ea rar.
- i mulumesc. O privi calm cteva clipe care prur o
venicie, apoi se ridic i cei de la recepie observar ce

DANIELLE STEEL

98.

frumoi erau amndoi i ce pereche minunat alctuiau.


Atunci vin s te iau la ora opt.
- Ne ntlnim jos. Ea i zmbi n timp ce el o conduse la
lift.
- Prefer s vin s te iau din apartament. Nu vreau s atepi
singur aici.
Se purta mereu protector, cu grij i atent cu ea.
- Bine, spuse ea i i zmbi din nou. El o srut pe obraz
cnd veni liftul, apoi strbtu cu pai mari holul, fcndu-i
semn cu mna n timp ce Sarah urc la etaj, ncercnd s-i
domoleasc btile inimii.

6
(Soneria din apartamentul lor sun exact la opt fr cinci
minute, dar Sarah nu avea de unde s tie c William atepta
jos de zece minute. Prinii ei nu avuseser nimic de obiectai
c nu i nsoea la teatru, mai ales c era dispus s ias n
ora cu William.
i deschise ua mbrcat cu o rochie de satin negru,-care
i se mula pe silueta supl ca i cum fusese turnat ntr-o
pojghi de ghea neagr, cu o bordura de strasuri subiri.
Doamne, Sarah! Ari superb! i prinsese prul sus, n
cretet i, cu onduleurile i buclele sale, prea s curg; fcea
impresia c dac ai fi scos o agraf, masa aceea de pr negru
se va revrsa ca o cascad pe umerii ei. Eti extraordinar!

BIJUTERII

99

William se ddu un pas napoi ca s-o admire i ea rse


sfioas. Era pentru prima dat cnd se afla cu adevrat singur
cu el, dup ziua de la ar, cnd se cunoscuser. Dar i atunci
fuseser muli oameni n jurul lor.
- i tu eti foarte chipe. William i pusese unul dintre
numeroasele lui smokinguri, cu o frumoas vest neagr care
aparinuser tatlui su; peste vest trecea un lan ngust de
ceas, cu diamante, primit n dar de unchiul lui de la arul
Nicolae al Rusiei. n timp ce conducea maina ctre restau
rant, el i spuse povestea acestei bijuterii. Se pare c lanul
fusese cusut n tivul rochiei unei Mari Ducese pentru a putea
fi scos din Rusia.
- Eti nrudit cu toat lumea! se minun ea, intrigat de
poveste. Sugera o ntreag pleiad de regi i ari, imagine
fascinant a monarhiei.
- Da, snt rud cu toi, spuse el amuzat. i te asigur, draga
mea, c unii dintre ei snt absolut ngrozitori.
Conducea el nsui maina n seara aceea, pentru c voia
s fie singur cu ea, fr s fie nevoit s suporte prezena unui
ofer. Alesese un restaurant linitit, unde era'ateptat. Maitre
d hotel i conduse la o mas retras din fundul localului i i
se adres de mai multe ori cu nlimea voastr", fcndu-le
plecciuni amndurora cnd se ndeprt ca s-i lase singuri.
A aprut imediat ampania. Meniul fusese comandat de Wil
liam o dat cu rezervrile. Au mncat mai nti icre negre pe
felii subiri de pine prjit i cu feliue de lmie, apoi somon
cu un sos rafinat, urmat de fazan, salat verde, brnz, sufleu
Grand Mamier i prjiturele franuzeti cu unt.
- Doamne, nu mai pot s m mic, se plnse ea zmbindu-i.
Fusese o mas minunat i o sear superb. El i vorbise
despre prinii lui, mrturisind ct de mult nsemnau pentru
el i ct de distrus fusese mama lui cu civa ani n urm

m.

DANIELLE STEEL

constatnd c el nu manifesta nici un interes fa de cstorie.


- M tem c snt o mare dezamgire pentru ea, spuse el
fr s se ciasc. Dar refuz s m cstoresc cu o femeie
mai mult sau mai puin potrivit numai ca s fac pe placul
rudelor sau ca s am copii. Faptul c prinii mei m-au avut
att de trziu m-a fcut probabil s cred c pot face ce vreau
mult vreme, spernd s compensez ulterior.
- Este posibil. Ai dreptate s te fereti o de asemenea greeal.
Dar cnd rosti aceste vorbe, el vzu pe chipul ei aceeai
tristee misterioas.
- Dar tu, Sarah? Te preseaz ai ti s te cstoreti?
Ea i povestise deja despre Peter i Jane i despre copilaii
lor.
- n ultimul timp m-au mai lsat n pace. Prinii mei snt
foarte nelegtori... Cu greelile e i... cu nenorocirile e i...
cu ruinea e i...
Spuse toate astea. El i lu mna i-o strnse tare cu degetele
lui puternice.
- De ce nu vrei s-mi spui de ce ai suferit att?
Era greu pentru amndoi s-i aminteasc mereu c abia
se cunoscuser de dou zile. Li se prea c se cunoteau
dintotdeauna.
- Ce te face s crezi c am suferit? ncerca s-l pcleasc,
dar el nu se ls pclit i nu-i ddu drumul minii pe care o
inea ferm, dar cu blndee.
- mi dau seama c ascunzi ceva de mine. Nu tiu exact
ce. Dar pndete acolo, ca o fantom, mereu n umbr, gata
s scoat capul. Este ceva att de ngrozitor nct nu poi
mpri povara cu mine?
Sarah nu tia ce s rspund, nu ndrznea s-i spun
adevrul i ochii i se umplur de lacrimi cnd el i puse aceast
ntrebare.

BIJUTERII

- Iart-m... i eliber mna dintr-a lui ca s-i tamponeze


ochii cu ervetul. Chelnerul se ndeprt discret. Este... este
ceva att de u n t... O s-i schimbi prerea despre mine. Nu
m-am mai vzut cu nimeni de cnd... s-a ntmplat.
- Doamne, ce anume s-a ntmplat? Ai omort un om? A i
ucis o rud, un prieten? Chiar dac s-a ntmplat aa ceva, a
fost probabil un accident. Sarah, nu trebuie s te nvinoveti,
i lu ambele mini ntr-ale lui i le inu strns ca s o asigure
de protecia lui. Iart-m, nu vreau s m amestec, dar m
doare s te vd suferind.
- Cum se poate aa ceva? Zmbi nencreztoare printre
lacrimi. Nici nu m cunoti.
Adevrat, i totui amndoi tiau c el o cunoate. Se
cunoteau dup dou zile mai bine dect se cunosc alii
ntr-o via.
- Am fcut un lucru ngrozitor, recunoscu ea, strngndu-i tare minile i el nici nu se clinti, nu ovi, nu i le
retrase.
- Nu pot s cred. Poate tu i imaginezi c a fost ceva
ngrozitor. Dar snt sigur c nimeni nu este de acord cu tine.
- Te neli, spuse ea gnditoare, apoi oft i l privi din
nou, i i retrase minile. M-am cstorit acum doi ani. Am
fcut o greeal imens i am ncercat s-i in piept. Am
ncercat totul. Eram hotrt s rmn cu el, s mor alturi de
el dac ar fi trebuit.
William nu prea afectat de aceast informaie, despre
care ea credea c l va zgudui profund.
- i mai eti cstorit cu acest om? ntreb el calm,
oferindu- i nc minile dac ea ar fi vrut s le ia ntr-ale ei,
dar ea 1< -efuz. Nu putea n momentul acela. Dup ce va
auzi toa . povestea, n-o s-o mai vrea. Dar era datoare s-i
spun toi

102

DANIELLE STEEL

- Sntem desprii de peste un an. n noiembrie se va


pronuna divorul. Rosti aceste cuvinte ca pe o condamnare
pentru crim.
- m i pare ru, spuse el pe un ton serios. mi pare ru
pentru tine, Sarah. m i imaginez ce greu trebuie s fi fost, ct
de nefericit ai fost n anul care a trecut. Se ntreba dac
soul ei o prsise pentru alt femeie sau ce altceva se
petrecuse ntre ei. L-ai iubit foarte mult? ntreb el ovielnic,
nedorind s se amestece n sufletul ei, dar dornic s afle.
Trebuia s tie dac suferina ei era cauzat de dorul dup
acel brbat sau doar de regrete, dar ea i rspunse cltinnd
din cap n semn c nu.
- Dac e s fiu sincer cu tine, nu cred c l-am iubit
vreodat. l cunoteam de cnd m tiu i mi s-a prut atunci
un pas bun. mi plcea, dar nu-1 cunoteam cu adevrat. i
din momentul cnd ne-am ntors din voiajul de nunt, totul
s-a destrmat i mi-am dat seama ce greeal fcusem. Nu
voia s fac nimic; doar s ias n ora zi i noapte ca s se
distreze cu prietenii lui, s umble dup alte femei i s bea.
Durerea din glasul ei i spunea lui William foarte mult.
Ea nu-i pomeni de copilul pe care-1 pierduse, nici despre
prostituatele pe care le adusese la aniversarea cstoriei n
casa prinilor ei. Dar el citi n ochii ei c suferise mai mult
dect destinuise. Sarah i feri privirea i William i mngie
din nou minile, ateptnd pn ce ea se uit din nou la el.
Ochii ei erau plini de amintiri i ntrebri.
- m i pare ru, Sarah, rosti calm William. Trebuie c este
un mare prost.
Sarah zmbi sfioas i oft din nou, simindu-se uurat,
dar nu mntuit. tia c se va simi venic vinovat entru c
divorase, dar dac i-ar fi continuat viaa alturi e el ar fi
fost distrus, era sigur de asta.

BIJUTERII

103

- Acesta este groaznicul pcat pe care l ascundeai de


mine? Ea ncunviin din cap i el zmbi. Cum poi fi att de
prostu? Nu e sfritul lumii. Au mai divorat i alii. Ai fi
preferat s rmi cu el i s te chinui n continuare?
- Nu, dar m simt teribil de vinovat fa de prinii mei.
E foarte jenant pentru ei. Nimeni din familia noastr n-a
divorat vreodat. i ei au fost foarte nelegtori fa de toat
situaia. tiu c le este ruine ntr-o oarecare msur, dar nu
mi-au reproat niciodat nimic.
Glasul ei se stinse n timp ce el o privea.
- La nceput s-au mpotrivit? ntreb el direct.
- Nu, deloc. Sarah cltin din cap. De fapt, chiar m-au
ncurajat.
Se gndi la ntrunirea de familie din Southampton, n
dimineaa de dup catastrofala petrecere pentru aniversarea
cstoriei lor.
- De fapt, tata a fcut totul. Au fost amndoi minunai,
dar trebuie s fi fost un calvar pentru ei s se confrunte cu
prietenii lor din New York.
- Au spus ei asta?
- Nu. Au fost prea buni ca s-mi fac reprouri.
- i tu te-ai confruntat din nou cu prietenii lor i cu ai ti
i ai fost pedepsit pentru crima ta?
Ea cltin din cap i zmbi cnd l auzi cum nfia
lucrurile.
-N u . Sarah rse, rectigndu-i parc tinereea i i simi
inima uoar cum nu i-o mai simise de ani de zile. M-am
ascuns la Long Island.
- Ce fat prostu! Snt absolut sigur c dac ai fi avut
curajul s te ntorci la New York, ai fi descoperit c toat
lumea te-ar fi aplaudat pentru c l-ai prsit pe nemernicul
acela.

104

DANIELLE STEEL

- Nu tiu... Sarah oft din nou. Nu m-am mai vzut cu


nim eni... pn acum ... pn ce tu ...
- Ce norocos am fost, domnioar Sarah Thompson! i
ce fat fr minte! Nu-mi vine s cred c ai jelit un an ntreg
un brbat pe care tu crezi c nici nu l-ai iubit. Sarah, zu
aa... prea enervat i amuzat n acelai timp - cum de-ai
putut?
- Divorul nu e un lucru nensemnat pentru mine, se apr
ea. M gndeam tot timpul cu groaz c lumea va crede c
eram ca femeia aceea oribil care s-a cstorit cu vrul tu.
- Ce? W illiam era nmrmurit. Adic s sfreti ca Wallis
Simpson? Cu bijuterii n valoare de cinci milioane de dolari,
o cas n Frana i un so care, orict de prostnac o fi, o
ador? Dumnezeule, ce soart nfiortoare! Sper s n-ai parte
de ea, Sarah!
Era limpede c o tachina, dar nu cu totul, i amndoi
izbucnir n rs.
- Eu vorbesc serios, l mustr ea, dar nc mai rdea.
- i eu vorbesc serios. Chiar crezi c a sfrit-o prost?
- Nu. Dar uite ce prere au oamenii despre ea! Eu nu
vreau s fiu la fel.
Spuse aceasta i redeveni serioas.
- Tu nu poi fi caea, gsculio. Ea a silit un rege s renune
la tron. Tu eti o femeie cinstit care a fcut o greeal teribil,
s-a cstorit cu un dobitoc i i-a corectat greeala. Ce brbat
sau chiar ce femeie i-ar putea reproa ceva? Snt convins c
cineva i va reproa ntr-o bun zi, un prost care n-are alt
ocupaie dect s acuze oamenii. Ei bine, s-i ia naiba pe
tia! S fiu n locul tu, puin mi-ar psa de divor. Cnd ai
s te ntorci la New York, va trebui s strigi vestea de pe
acoperiuri. Dac a fi n locul tu, mie m i-ar fi ruine c
m-am cstorit cu el.

BIJUTERII

Ea zmbi cnd auzi cum privea el lucrurile, dar spera c,


ntr-un fel, avea dreptate i se simea mai bine dect se simise
vreodat n ultimul an. Poate c el avea dreptate, poate c nu
va fi chiar att de ngrozitor pe ct se temuse ea.
Apoi, dintr-o dat, ncepu s rd.
- Dac m ajui s trec peste toate astea, cum o s m mai
pot eu ntoarce la viaa mea de pustnic ntr-o cas de ferm?
Ii mai turn ampanie n pahar, n timp ce ea i zmbea, i
o privi ndelung.
- Va trebui s mai discutm despre asta cndva. Nu snt
convins c proiectul tu mi se mai pare la fel de atrgtor ca
atunci cnd mi-ai pomenit de el prima oar.
- De ce?
- Pentru c te foloseti de el ca de o evadare din societate.
Mai bine ai intra la o mnstire. i rostogoli privirea n timp
ce sorbi din nou din ampanie. Ce irosire revolttoare!
Doamne, m nfurii numai cnd m gndesc!
- Din cauza casei de la ferm sau a mnstirii? glumi ea.
William i fcuse un cadou nepreuit. Era prima persoan
creia i vorbise despre divor i el nu fusese nici ocat, nici
ngrozit, nici mcar indignat. Pentru ea, era primul pas spre
libertate.
- Ambele posibiliti m nfurie. Hai s nu mai discutm
despre asta. Vreau s te duc la dans.
- Pare o idee minunat. De fapt, Sarah nu mai dansase de
peste un an i ideea i se pru brusc extrem de atrgtoare.
Dac mai tiu s dansez.
- O s-i reamintesc eu cum se face, se oferi el semnnd
cecul.
Dup cteva minute se aflau n drum spre Cafe de Paris.
Apariia lui alturi de ea stmi mare vlv i toi se repezeau
din toate direciile ca s-l serveasc. Da, nlimea voastr44,

106

DANIELLE STEEL

D esigur, nlim ea voastr , Bun seara, nlim ea


voastr . William ncepu s se plictiseasc de toate astea,
dar Sarah se amuza de mutra lui.
-- Nu cred c este chiar att de nfiortor. ncearc s fii
amabil, l ndemn n timp ce se ndreptau spre ringul de
dans.
- N-ai idee ct de obositor este cteodat. Probabil c i
face plcere la nouzeci de ani, dar la vrsta mea mi se pare
penibil. De fapt, dac stau s m gndesc, i tata spunea la
optzeci i cinci de ani ai lui c l plictisete.
- Asta-i viaa. ncepur s danseze pe ritmul melodiei
That Old Feeling, foarte la mod cu ncepere din iama
precedent. La nceput, ea se simea stngace, dar dup scurt
timp se micau n jurul ringului de parc ar fi dansat mpreun
de ani de zile i Sarah descoperi c el se pricepea foarte bine
la tango i rumba.
- Dansezi foarte bine, o compliment William. Eti sigur
c ai stat ntr-adevr ascuns un an? Sau ai Jjiat cumva lecii
de dans la Long Island?
- Ce spiritual eti, William! Tocmai te-am clcat pe picior.
- Aiurea! Era doar un deget de la picior. E din ce n ce
mai bine.
Au rs, au sporovit i au dansat pn la dou noaptea i
n timp ce el conducea m aina spre hotelul Claridge,
Sarah csc i i zmbi somnoroas, apoi i rezem capul de
umrul lui.
- M-am distrat att de bine n seara asta! Zu c da, W il
liam. i mulumesc.
- P entru m ine a fo st n g ro z ito r, spuse el p rn d
convingtor, dar numai pentru o clip. Habar n-aveam c o
s ies n lume cu o femeie deczut. Eu credeam c eti o
tnr cumsecade din New York i cnd colo, peste ce-am

BIJUTERII

107

dat? Peste o m arf folosit. D um nezeule, ce lovitur!


Cltin din cap m hnit, n timp ce ea l btea n glum cu
poeta.
- Marf folosit! Cum ndrzneti s-mi vorbeti aa?
Era parial indignat, parial amuzat, dar amndoi izbucnir n
rs.
- Bine, dac preferi, o btrn divorat44. In orice caz,
nu ceea ce mi nchipuisem e u ... Continu s clatine din cap,
zmbindu-i din cnd n cnd rutcios i dintr-o dat ea ncepu
s se ngrijoreze c statutul ei ar putea s-l fac s-o considere
o prad uoar i c se putea folosi de ea fr jen n cele
cteva sptmni ct mai rmnea la Londra. Gndul i ddu
fiori de ghea i se deprt de el. Gestul ei fusese att de
brusc nct el simi imediat c se ntmplase ceva i o privi
derutat n clipa n care intrau pe Brook Street.
- Ce s-a ntmplat?
- Nimic. Am un junghi n spate.
- Nu-i adevrat.
- Ba da, insist ea, dar William tot n-o crezu.
- Nu te cred. i-a trecut prin minte ceva care te-a tulburat.
- Cum poi spune aa ceva? Sarah era uimit ct de bine o
cunotea el, dup att de puin timp. Nu e deloc adevrat.
- Bravo! Am spus asta pentru c i faci mai mult griji
dect toate persoanele pe care le-am cunoscut pn acum i
toate grijile tale snt absurde. Dac i-ai petrece mai mult
timp gndindu-te la lucrurile bune care i se ntmpl acum i
mai puin la cele rele care s-ar putea ntmpl mai trziu i
care poate c nu se vor ntmpl niciodat, ai tri mai mult i
ai fi mai fericit.
i vorbi aproape ca un tat i ea cltin din cap.
- V mulumesc, nlimea voastr.
- Nu avei pentru ce, domnioar Thompson.

ins.

DANIELLE STEEL

Ajunseser deja la hotel i el cobor repede din main ca


s-i deschid portiera i s-o ajute; ntre timp ea se ntreba
care va fi urmtorul lui gest, dac va ncerca s urce cu ea.
Se hotrse deja de mult c nu-i va permite.
- Crezi c prinii ti ne vor mai lsa s ieim azi n ora?
ntreb el respectuos. Poate mine sear, dac i explic tatlui
tu c trebuie s mai exersezi tangoul.
Sarah l privi aproape drgstos. Era dotat cu mult mai
mult bun sim dect crezuse ea i n seara aceea avansaser
foarte mult n relaia lor. Dac nu altceva, era convins c n
orice caz vor rmne buni prieteni pentru totdeauna, spera
Sarah.
- S-ar putea s ne lase. Vrei s vii cu noi la Westminster
Abbey mine diminea?
- Nu vreau, zmbi el sincer, dar o s vin, cu cea mai mare
plcere. Voia s-o vad pe ea, nu catedrala. Dar merita din
plin s mai vad o dat catedrala ca s fie cu ea. i poate c
n week-end, am putea face o plimbare cu maina la ar.
- Mi-ar face plcere.
Sarah zmbi iar el o privi, i apropie buzele de ale ei i o
srut uor. Braele lui o cuprinser cu o for nebnuit i o
inu strns lng el, dar nu att de strns ca ea s se simt
am eninat n vreun fel sau m car speriat. i cnd se
desprinse de ea n cele din urm, amndoi aveau rsuflarea
tiat.
- M gndesc, opti el, c s-ar putea ca amndoi s fim
prea btrni pentru asta... dar mi place.
W illiam aprecia sentimentul ce pre s se nasc i
promisiunea a ceea ce ar putea urma.
O duse apoi la lift, tnjind s-o srute din nou, dar se gndi
c nu e bine. Ar fi atras atenia funcionarilor de la recepie.
- Ne vedem mine diminea, i opti el i ea ncuviin

BIJUTERII

102

dnd din cap. William se aplec uor, iar Sarah i ntoarse


privirea spre el, ntrebndu-se ce avea el s-i spun. Inima i
se opri n loc cnd auzi cuvintele. Erau aproape o oapt i
veneau att de curnd... Dar el nu le putu opri.
- Te iubesc,7Sarah.
Voia s-i spun c i ea l iubete, dar el se dduse deja
napoi i uile liftului se nchiser repede, desprindu-i.
t

lJ ti ziua urmtoare s-au dus la Westminster Abbey, aa


cum plnuiser, i soii Thompson i ddur seama c ntre
cei doi tineri se petrecuse deja ceva. Sarah prea mai
mblnzit, iar William o privea altfel, parc mai posesiv.
V ic to ria T hom pson i opti n g rijo ra t so u lu i ei,
ndeprtndu-se puin:
- Crezi c s-a ntmplat ceva ru? ntreb ea nelinitit cu
glas sczut. Sarah pare tulburat astzi.
- Habar n-am, rspunse tatl ei calm.
William se ntoarse s le arate un mic detaliu de arhitectur.
Aa cum fcuse i n Turn, i ncnt cu amnunte despre
capetele ncoronate, cu detalii despre diveri monarhi. Le
vorbi despre ncoronarea ce avusese loc n anul precedent i

110

DANIELLE STEEL

fcu cteva comentarii favorabile despre vrul lui, Bertie.


Bertie era acum rege, n ciuda obieciimilor lui. Nu fusese
niciodat pregtit pentru acest rol, aa c se ngrozise cnd
fratele lui, David, abdicase sub denumirea de regele Edward.
Se plimbar apoi printre morminte i Victoria observ
din nou c fiica ei era neobinuit de tcut. Soii Thompson
se ntoarser n catedral, lsndu-i singuri pe cei doi tineri.
In timp ce se ndeprtau, i-au vzut pe Sarah i William
adncii ntr-o discuie ce prea foarte serioas.
- Eti suprat, nu-i aa? William prea speriat i ngrijorat
cnd i lu minile ntr-ale sale. Nu trebuia s-i spun ce i-am
spus, nu-i aa? Nu mai avusese niciodat asemenea sentimente
fa de nimeni, sentimente att de puternice, copleitoare, i
nc att de repede. Se simea ca un adolescent, ndrgostit
pn peste cap i nu se putea opri s spun ntruna: Iart-m,
Sarah... Te iubesc... tiu c pare o nebunie i socoteti
probabil c mi-am pierdut minile. Dar te iubesc. Iubesc tot
ceea ce eti, tot ceea ce gndeti i doreti... Privirea lui deveni
cu adevrat ngrijorat. i nu vreau s te pierd.
Ea i ntoarse spre el privirea ndurerat i din felul n
care se uita la el era limpede c i ea l iubea; dar era la fel de
limpede c nu voia s-l iubeasc.
- Cum poi spune aa ceva? C m vei pierde... Nu pot fi
a ta niciodat. Snt o femeie divorat. Iar tu eti pretendent
la tron. ntre noi nu va putea exista dect ce este acum ...
prietenie... sau un flirt trector.
El se cltin o clip pe clcie i pe chipul lui se ivi umbra
unui zmbet.
- Fat drag, dac tu consideri trector ceea ce este ntre
noi, a dori foarte mult s-mi explici ce consideri tu serios,
n viaa mea n-am fost mai serios cu cineva i abia ne-am
cunoscut. Asta nu este, n concepia mea, un flirt trector'4.

BIJUTERII

111

- Bine, bine. Sarah zmbi fr s vrea i era mai frumoas


ca oricnd. tii tu la ce m refer. Asta nu poate duce nicieri.
Ce rost are s ne chinuim? Trebuie s fim doar prieteni. Eu
m voi ntoarce curnd acas, iar tu ai viaa ta aici.
- Dar tu? La ce fel de via te ntorci? Prea extrem de
tulburat de spusele ei. La meschina ta cas de ferm, unde i
vei petrece zilele ca o femeie btrn? Nu fi absurd!
- William, snt o femeie divorat! Sau voi fi. Ai fcut o
prostie c ai mers chiar i pn n acest punct, spuse ea, evi
dent ndurerat.
- Vreau s tii c nu-mi pas ctui de puin de divorul
tu, replic el nfierbntat. Pentru mine nu nseamn absolut
nimic sau la fel de puin ca succesiunea la tron care te
obsedeaz att pe tine. Asta este problema, nu-i aa? Te
compari din nou cu proasta aia care s-a mritat cu David.
Se referea desigur la ducesa de Windsor i amndoi tiau
asta. William avea dreptate. Sarah se compara din nou cu ea,
fiind extrem de tenace cnd i intra o idee n cap.
- Este vorba de tradiie i de responsabilitate. Nu poi
ntoarce spatele la toate astea. Nu le poi ignora, nu te poi
preface c nu exist i nici eu nu pot. E ca i cum ai conduce
maina cu vitez maxim pe un drum i te-ai preface c nu
exist zidul de crmid care i blocheaz trecerea. El este
acolo, William, chiar dac tu vrei sau nu s-l vezi, el este
acolo i mai curnd sau mai trziu amndoi vom avea foarte
mult de suferit dac nu ne oprim la timp.
Sarah nu mai voia s fac pe nimeni s sufere. Nici pe el,
nici pe ea. Nu voia s se ndrgosteasc pn peste cap de el
i apoi s-l piard pentru c nu putea fi a lui. Pur i simplu
nu avea rost, chiar dac se gndea c ea l iubea deja sau c el
o iubea.
- Atunci ce propui? O privi trist, cci nu-i plcea deloc

112,

DANIELLE STEEL

ce spunea. S ne oprim acum? S nu ne m ai vedem?


Dumnezeule, eu nu vreau asta dect dac tu poi s m priveti
n ochi i s-mi spui c nu ai aceleai sentimente, c nu m
iubeti.
O trase de mini i o privi n ochi pn ce ea nu-1 mai putu
nfrunta.
- Nu pot spune asta, opti ea ncet, apoi i ridic din nou
privirea spre el. Dar poate c ar trebui s fim doar prieteni.
Este tot ce se poate ntmpl ntre noi, William. Prefer s te
am prieten pentru totdeauna dect s te pierd. Dar dac
persistm n ceea ce se petrece acum i ne avntm cu capul
nainte n ceva nebunesc i periculos, mai curnd sau mai
trziu toi cei pe care i cunoti i i iubeti i vor ntoarce
spatele, iar pentru mine va fi un dezastru.
- Ct ncredere ai n familia mea! Mama e pe jumtate
franuzoaic i ntotdeauna a considerat o prostie povestea
asta cu succesiunea la tron. Locul al paisprezecelea n aceast
succesiune nu e mare scofal, draga mea. Pot s renun oricnd
fr nici un regret. i nimeni altcineva nu va regreta.
- Nu te-a lsa eu s renuni.
- Ah, te rog, Sarah... Pentru numele lui Dumnezeu! Snt
un brbat matur i trebuie s m crezi c tiu ce fac. Iar
deocamdat temerile tale snt de-a dreptul premature i
absurde. ncerc s-i prezinte lucrurile ntr-o lum in
favorabil, dar amndoi tiau c ea are dreptate. El ar fi
renunat la preteniile la tron ntr-o clip, de dragul ei, dac
ar fi fost convins c ea se va cstori cu el, dar lui i era
team s-i cear mna. Miza era prea mare pentru el i i era
fric s rite att de curnd. Nu ceruse mna nici unei femei
pn atunci i tia deja c o iubea mult pe Sarah. Doamne
Dumnezeule, este uluitor! o tachin el n timp ce se ntorceau
n catedral s-i caute pe prinii ei. Jumtate din tinerele

BIJUTERII

123

englezoaice ar face o crim ca s ajung ducese i tu nici nu


vrei s vorbeti cu mine, de parc rangul ar fi o boal de care
i-e team s nu te molipseti. Izbucni n rs, amintindu-i ct
de cutat fusese i ct de bun i ndrtnic era fata asta. Te
iubesc, s tii. Te iubesc cu adevrat, Sarah Thompson. O.
trase ferm n braele lui, s vad toat lumea, i o srut n
mijlocul splendorilor din catedrala Westminster.
- W illiam ...
Sarah ncerc s protesteze, apoi renun, cu rsuflarea
tiat, copleit de fora i magnetismul lui. Cnd William se
desprinse n cele din urm, ea ridic privirea spre el i uit
pentru o clip de toate reticenele.
- i eu te iubesc... dar tot cred c sntem nebuni amndoi.
- Sntem. Ii zmbi fericit, o lu cu braul de dup umeri i
o conduse napoi, spre intrarea principal a catedralei, ca s-i
gseasc prinii. Dar s-ar putea s fie o nebunie din care s nu
ne revenim niciodat, opti el ncet i Sarah nu-i rspunse.
- Unde-ai fost pn acum? Edward se prefcu ngrijorat,
dar de fapt nu era. Citea n ochii lor c erau mai apropiai ca
oricnd i c totul mergea bine.
- A m stat de v o rb ... ne-am p lim b a t... F iica
dumneavoastr este o companie foarte plcut.
- O s discut cu ea mai trziu. Edward le zmbi, apoi cei
doi brbai pornir mpreun ntr-o scurt plimbare, vorbind
despre banca lui Edward i despre modul n care vedea
America eventualitatea unui rzboi. Iar William i povesti
despre recenta lui cltorie la Miinchen.
Au luat dejunul mpreun la Old Cheshire Cheese din
W ine Office Court i au m ncat plcint cu carne de
porumbel. Dup aceea, William a trebuit s-i prseasc.
- m i pare ru, dar am promis avocailor mei c voi petrece
dup-amiaza cu ei. Trebuie neaprat s fac asta din cnd n

114

DANIELLE STEEL

cnd. i ceru scuze c trebuie s plece i o ntreb pe Sarah


dac dorete s mearg din nou cu el n seara aceea, s cineze
i s danseze. Ea ezit i William pru foarte abtut. Doar
prieteni... nc o dat, mini el i Sarah rse. Nu era att de
proast ca s-l cread.
- Eti imposibil.
- Poate. Dar trebuie s mai exersezi serios tangoul.
Amndoi izbucnir n rs, amintindu-i de cte ori fcuse ea
pai greii n braele lui. S vedem disear cum stai.
- De acord. Sarah consimi cam fr voia ei, ntrebndu-se
dac va reui s-i reziste la nesfrit. Era un brbat deosebit
i nu se ataase niciodat att de mult de nimeni, n mod
sigur nu de Freddie Van Deering. Pe atunci el pruse exact
ceea ce-i trebuia, dar ea era tnr i netiutoare. ntr-un fel,
acum fcea o greeal, dar niciodat nu iubise att de mult
un brbat i niciodat nu simise c poate cunoate att de
bine un brbat, aa cum l cunotea deja pe el.
- E un tnr fermector, coment Victoria cnd Edward
le ls din nou singure la magazinul Hardy Amies.
Sarah n-o contrazise. Dar nu voia s-i distrug viaa, i
nici pe a ei, avntndu-se necugetat ntr-o legtur amoroas
care nu avea nici un viitor. n ciuda dorinei lui William, nu
era dispus s se pripeasc, i asta chiar de dragul lui. Dupamiaz, ns, cnd mama ei i cumpr o superb rochie de
satin alb care-i punea n eviden prul negai, pielea sidefie
i ochii verzi, uit de toate ezitrile.
n seara aceea, William n-o mai slbi din ochi. Arta minunat
- Doamne Dumnezeule, pari absolut periculoas cu rochia
asta, Sarah! Cred c n-ar trebui s m lai s te scot n ora.
Zu c prinii ti au mult prea mult ncredere n mine.
- Le-am spus s nu aib, dar se pare c i-ai cucerit de-a
binelea, l tachin ea.

BIJUTERII_____________________________________________ 115

De data asta venise cu un Bentley cu ofer.


- Ari absolut superb, draga mea. Avea dreptate: Sarah
arta chiar ca o prines.
- Mulumesc, spuse ea i zmbi fericit.
S-au simit bine mpreun, s-au distrat i ea s-a hotrt s
se relaxeze. William era o companie plcut, lui Sarah i-au
plcut prietenii lui pe care i-au ntlnit i toi au fost
fermectori cu ea. Au dansat toat noaptea pn cnd, n cele
din urm, se mica la fel de bine la rumb ca la tango. Era
minunat s-o priveti pe ringul de dans, cu rochia aceea su
perb, alturi de William.
O duse acas tot la ora dou. Seara trecuse foarte repede,
de parc sttuser doar cteva clipe mpreun. Ea prea mai
relaxat n prezena lui, iar el se simea la largul lui cu ea. n
seara aceea nu pomenir nimic despre grijile ei sau despre
sentimentele lui. A fost o sear plcut i cnd au ajuns la
hotel, Sarah nelese c nu i-ar plcea s-l lase s urce la ea.
- Ce monument mai vizitai mine, draga mea?
Zmbi auzindu-1 cum formuleaz ntrebarea.
- Nici unul. Mine ne-am programat zi de odihn la ho
tel. Tata are nite afaceri i dejuneaz cu un vechi prieten,
iar mama i cu mine nu vom avea absolut nimic de fcut.
- Pare foarte atrgtor. William o privi cu seriozitate. A
putea s te conving s faci un program cu mine? De pild, o
mic plimbare cu maina la ar, ca s lum puin aer?
Ea ezit, apoi ncuviin. Dei se strduia mereu s fie
precaut, tia c nu-i poate rezista. i aproape c se hotrse
s nici nu mai ncerce ct timp mai rmneau la Londra.
El veni s-o ia n ziua urmtoare nainte de dejun, cu o
main Bugatti comand special cu care nu-1 mai vzuse.
Au pornit spre Gloucestershire i pe drum el i semnal toate
locurile interesante, amuznd-o n acelai timp n fel i chip.

IM.

DANIELLE STEEL

- Dar unde anume mergem?


- La unul dintre cele mai vechi domenii din Anglia. W il
liam vorbea foarte serios i Sarah asculta. Cldirea princi
pal dateaz din secolul al paisprezecelea i e cam sumbr,
din pcate, dar mai snt pe domeniu i alte case, ceva mai
modeme. Cea mai mare dintre ele a fost construit de Sir
Christopher Wren n secolul al optsprezecelea i este ntr-adevr
foarte frumoas. Proprietatea are grajduri imense, o ferm i
o cochet caban de vntoare. Cred c o s-i plac. Totul
prea minunat i Sarah se ntoarse spre el, ntrebndu-1:
- Pare foarte ispititor, William. Dar cine locuiete acolo?
El ezit o clip, apoi zmbi trengrete.
- Eu. De fapt, mi petrec foarte puin timp acolo, dar mama
locuiete tot timpul. In cldirea principal. Eu prefer cabana
de vntoare, fiindc e mai trainic. M-am gndit c o s-i
fac plcere s dejunezi cu ea, dac ai puin timp liber.
- William! M duci s dejunez cu mama ta i nu m-ai
prevenit!
Sarah era ngrozit. I se fcu brusc fric de aceast iniiativ.
- E o persoan foarte drgu, te asigur, replic el cu aerul
cel mai nevinovat. Snt convins c o s-i plac.
- Dar ce Dumnezeu o s cread despre mine? Ce-o s
zic de faptul c venim la ora mesei? Ii era din nou team de
William, de sentimentele lor desctuate i de posibilele
urmri.
- I-am spus c mori de foame. De fapt, am sunat-o ieri i
am anunat-o c vrei s-o cunoti nainte de a pleca.
- De ce? Sarah i arunc o privire acuzatoare.
- Cum de ce? rspunse el, surprins. Pentru c eti prietena
mea i te plac.
- Asta-i tot ce i-ai spus? se repezi Sarah. Atepta un
rspuns.

BIJUTERII___________________________________ __________ U7

- Nu, de fapt i-am spus c ne vom cstori smbt i c


ar fi plcut s-o cunoasc pe urmtoarea duces de Whitfield
nainte de cununie.
- William, potolete-te! Eu vorbesc serios! Nu vreau s
cread c umblu dup tine sau c o s-i distrug viaa.
- A, nici o problem. I-am vorbit i despre asta. I-am
spus c vei veni la dejun, dar c refuzi s primeti titlul
nobiliar.
- William! strig ea, izbucnind n rs. Ce-mi faci?
- nc nimic, iubito, dar tare a vrea!
- Eti imposibil! Trebuia s-mi spui c venim aici. Nici
mcar nu port o rochie! Se mbrcase cu pantaloni i o bluz
de mtase, o inut care n anumite cercuri era considerat
cam ndrznea. Sarah era convins c ducesa vduv de
Whitfield nu va fi de acord cu inuta ei.
- I-am spus c eti american i asta explic totul.
O tachina pretinznd c o linitete, observnd ns c ea
suporta foarte bine glumele lui. Fusese cam ngrijorat c va
fi i mai tulburat aflnd ce-i propune. n realitate se
comportase minunat.
- I-ai spus i c snt n divor, dac tot i-ai spus attea
despre mine?
- Am uitat, fir-ar s fie! Zmbi mnzete. Dar s nu uii
s-i spui asta la mas. O s vrea s afle tot. i zmbi, mai
ndrgostit ca oricnd i cu desvrire nepstor fa de
temerile i obieciile ei.
- Eti cu adevrat dezgusttor, l acuz ea.
- i mulumesc, iubirea mea. Venic la dispoziia ta,
replic el zmbind.
D up p u in tim p ajunser la in trarea prin cip al a
domeniului i Sarah fu foarte impresionat. Domeniul era
nconjurat de ziduri nalte de piatr, care preau a fi acolo de

DANIELLE STEEL
pe vremea normanzilor. Cldirile artau foarte vechi i copacii
foarte btrni, totul fiind extrem de ngrijit. Construcia princi
pal arta mai mult a fortrea dect a cas, dar cnd trecur pe
lng cabana de vntoare unde sttea William cu prietenii
lui, Sarah a remarcat c era absolut ncnttoare. Era mai mare
dect casa lor din Long Island. Iar casa n care locuia mama lui
era artoas i plin de minunate obiecte de art franuzeti i
englezeti. Sarah a fost foarte emoionat cnd a fcut cunotin
cu micua, fragila, dar nc frumoasa duces de Whitfield.
- Snt fericit s v cunosc, nlimea voastr, rosti Sarah
tulburat, netiind dac se cuvenea s fac o plecciune sau
s-i strng mna, dar btrna i lu cu grij m na ntr-a ei
i i-o inu ctva timp.
- i eu m bucur s te cunosc, draga mea. William mi-a
spus c eti o fat minunat i acum vd c are dreptate. Te
rog, poftete.
O lu nainte, sprijinindu-se ntr-un baston. Dar mergea
destul de vioi. Bastonul aparinuse reginei Victoria i i fusese
druit recent de Bertie, ca o atenie, cnd venise s-o viziteze.
O conduse pe Sarah prin cele trei saloane de la parter,
apoi ieir toi n grdin. Era o zi cald i nsorit, ntr-o
var care fusese neobinuit de clduroas pentru Anglia.
- Mai stai pe aici, draga mea? ntreb mama lui cu un
glas plcut, dar Sarah cltin din cap cu regret.
- Plecm n Italia sptmna viitoare. Ne vom ntoarce n
Anglia pentru cteva zile, la sfritul lui august, nainte de a
ne mbarca, apoi plecm definitiv. Tata trebuie s fie napoi
la New York la nceputul lui septembrie.
- William mi-a spus c tatl tu este bancher. i tatl
meu a fost bancher. i-a spus W illiam c tatl lui era
preedintele Camerei Lorzilor? Era un om m inunat... W il
liam seamn foarte mult cu el.

BIJUTERII

Ridic mndr privirea spre fiul ei. William i zmbi i o


lu pe dup umeri cu o afeciune sincer.
- Mam, nu-i frumos s te lauzi, o tachin el. Era evi
dent c btrna doamn avea o mare admiraie pentru fiul ei.
Fusese bucuria vieii ei din clipa n care se nscuse. El era
ultima rsplat a uilei csnicii lungi i fericite.
- Nu m laud. M-am gndit ns c Sarah ar dori s tie
cte ceva despre tatl tu. Poate c ntr-o bun zi vei clca pe
urmele lui.
- Nu prea cred, mam. E mult prea mare btaie de cap. O
s-mi ocup locul n Camera Lorzilor, dar nu cred c o voi
conduce vreodat.
- Poate c o s ai tu nsui o surpriz ntr-o bun zi.
Btrna zmbi din nou spre Sarah, apoi intrar n cas s
dejuneze. Era o femeie fermectoare, uimitor de vioaie pentru
vrsta ei i se vedea bine c i ador fiul. Dar nu prea s-l
copleeasc, s se plng c nu e suficient de atent cu ea sau
c nu-1 vede destul de des. Prea foarte mulumit s-l lase
s-i triasc viaa i i fcea mult plcere s primeasc
mereu veti de la el. i povesti lui Sarah despre cteva esca
pade amuzante din tinereea lui i ct de bun student fusese la
Eton. Dup Eton urmase Cambridge-ul, unde se specializase
n istorie, politic i economie.
- i acum nu fac altceva dect s m duc la petreceri i s
dansez tango. Extraordinar ct de folositoare este educaia!
Dar Sarah tia deja c el mai avea i alte activiti. i
administra domeniile, ferma lui foarte profitabil, i era activ
n Camera Lorzilor; cltorea, citea mult i l fascina i
politica. Era un brbat interesant i Sarah detesta c este
nevoit s recunoasc fa de ea nsi c i plcea totul la el.
O plcea i pe mama lui. Iar btrna prea fermecat de
Sarah.

120 __________________________________ DANIELLE STEEL


Toi trei au fcut o lung plimbare prin grdini n dupamiaza aceea i Annabelle Whitfield i-a povestit lui Sarah
despre copilria ei din Cornwall, ca i despre vizitele ei la
bunicii din partea mamei, n Frana, despre verile petrecute
la Deauville.
- Uneori mi lipsesc toate acestea, mrturisi ea zmbind
nostalgic ctre cei doi tineri.
- Am fost chiar acolo n iulie. E minunat. Sarah i ntoarse
zmbetul.
- M bucur s aud asta. Eu n-am m ai fost acolo de
cincizeci de ani. i zmbi fiului ei. De ndat ce a aprut
William pe lume, am rmas acas. Voiam s fiu cu el n fiecare
clip, s m nvrt n jurul lui, s m minunez de fiecare
cuvinel sau sunet pe care-1 scotea. Mai c era s mor cnd
bietul biat a plecat la Eton. Am ncercat s-l conving pe
George s-l in aici cu mine i s-i angajez un profesor par
ticular. Dar el a insistat i cred c a fcut bine. Ar fi fost prea
plicticos pentru el acas, cu btrna lui mam. l privi cu
tandree i William o srut pe obraz.
- Nu m-am plictisit niciodat acas, cu tine, mam, i tu
tii asta prea bine. Te-am adorat i te mai ador nc.
- Prostuule! Zmbi, oricnd fericit s aud asemenea
declaraii din partea lui.
Au plecat de la Whitfield spre sfritul dup-amiezei i
ducesa a invitat-o pe Sarah s mai vin s-o vad nainte de a
prsi Anglia.
- Poate mai vii dup cltoria n Italia, draga mea. M-ar
bucura s mai am veti de la tine cnd te vei ntoarce la Londra.
- Mi-ar face plcere s vin s v vd. Sarah i zmbi. Se
simise extraordinar de bine i pe drumul de napoiere spre
Londra vorbir mult despre vizita lor. E o femeie minunat.
Sarah i zmbi lui William, gndindu-se la cele spuse de mama

BIJUTERII

121

lui. Fusese ospitalier i cald i prea s-o intereseze Sarah


cu adevrat.
- Nu-i aa c e minunat? N-are nici urm de rutate. N-am
vzut-o niciodat suprndu-se pe cineva, poate doar cu
excepia mea. William rse cnd i aminti. N-am vzut-o
niciodat neatent cu oamenii sau vorbind cu cineva i
clocotind de furie. i l adora pur i simplu pe tata. i el, la
rndul lui, o adora pe ea. Pcat c nu l-ai cunoscut i pe el,
dar m bucur imens c ai avut timp s vii s-o cunoti pe
mama.
Privirea din ochii lui i spunea mai multe, dar Sarah se
prefcu c nu observ. Nu ndrznea s-i permit s se simt
mai apropiat de el dect o fcuse deja.
- M bucur c m-ai dus, spuse ncet Sarah.
- i ea s-a bucurat. Te-a plcut cu adevrat. Ii arunc o
privire, impresionat c ea era att de speriat.
- Crezi c m -ar mai fi plcut dac ar fi aflat c snt
divorat? ntreb Sarah m hnit, n tim p ce W illiam
rsucea cu dibcie volanul m ainii Bugatti, lund o curb
strns.
- Nu cred c ar deranja-o, s tii, spuse el sincer.
- In orice caz, ma bucur c te-ai hotrit s nu ncerci.
Sarah i zmbi din nou, rsuflnd uurat. Dar el nu putu
rezista tentaiei de a o tachina.
- Am crezut c o s-i spui la mas.
- Am uitat. O s-i spun data viitoare, i promit, glumi
Sarah la rndul ei.
- Superb! O s fie ncntat s te asculte.
Au rs i s-au bucurat c snt mpreun pe tot drumul spre
cas. O ls cu prere de ru la hotel. In seara aceea, Sarah
lua masa cu prinii ei i prietenii lor. Dar William insist s
se vad cu ea n ziua urmtoare, la prima or.

122

DANIELLE STEEL

- Nu mai ai i alte ocupaii? l tachina ea din nou cnd el


i fcu invitaia n faa hotelului Claridge , artnd amndoi
ca doi tineri ndrgostii foarte fericii, n btaia vntului.
- Sptmna asta n-am nimic de fcut. Vreau s petrec
fiecare clip cu tine, pe ct este posibil, pn ce plecai la
Roma. Dac nu ai nimic mpotriv, bineneles.
Ea se gndi c ar trebui s obiecteze, de dragul lui, dar de
fapt nu voia. O atrgea prea mult i o inea prea tare n mrejele
lui.
- Atunci ne ntlnim mine diminea n Hyde Park? Apoi
mergem s vizitm Galeria Naional, dup care ne ducem
cu maina pn la Richmond, s ne plimbm n Grdina
Botanic Kew. M ncm la hotelul Berkley . Fcuse tot
programul i ea rse. Nu-i psa unde se duc, ci doar s fie cu
el. Se obinuise s fie mereu mpreun i, n ciuda temerilor
ei c mpingeau lucrurile prea departe, se pomeni copleit
de dorina de a-1 avea n preajm. Era greu s-i reziste, dar
oricum se vor despri n curnd. i apoi ea va trebui s-i
impun s-l uite. Nu putea fi nimic ru dac avea parte de
puin fericire timp de cteva zile. De ce nu, dup atta amar
de vreme ct sttuse singur n anul precedent i dup anul
plin de suferine dinaintea lui.
Ct au mai stat la Londra, William i-a nsoit aproape
pretutindeni. A mai avut cte o ntlnire de afaceri ce nu putea
fi amnat, dar aproape tot timpul era la dispoziia lor. In
ultima zi petrecut n ora, a luat dejunul cu Edward la clubul
White al crui membru era William.
- V-ai simit bine? l ntreb Sarah pe tatl ei cnd se ntoarse.
- William a fost foarte amabil. i e un club minunat. Dar
nu atmosfera clubului sau mncarea l ncntaser cel mai
mult la dejun, ci ceea ce i spusese William. Ne-a invitat pe
toi la mas disear i apoi vrea s te duc la dans. mi nchipui

BIJUTERII

123

c, dup toate astea, n Italia o s te plictiseti fr el, spuse


tatl ei cu un glas serios, nerbdtor s-i aud rspunsul.
- M-am obinuit cu asta, spuse ea ferm. M-am simit bine,
a fost teribil de drgu cu mine, dar nu poate continua la infinit.
i mbri tatl i prsi ncperea. In seara aceea au
luat masa cu toii la Savoy GriH. William a fost, ca de
obicei, o companie fermectoare i Sarah era i ea ntr-o
dispoziie excelent. Dup cin, i-au lsat pe prinii ei la
hotel i au plecat s danseze la Four Hundred Club.
Dar ea dansa foarte tcut, n ciuda eforturilor lui de a o
nveseli. Se vedea ns c Sarah era foarte trist i n cele din
urm s-au ntors la masa lor i s-au inut de mn, stnd de
vorb linitii pn trziu n noapte.
- i va fi la fel de greu sptmna viitoare cum mi va fi
mie? o ntreb el i Sarah ncuviin din cap. Nu tiu ce am
s m fac fr tine, Sarah.
Se mirau singuri c se apropiaser att de mult ntr-un
rstimp extrem de scurt. W illiam nc mai ncerca s
neleag. Pn la ea, nu mai cunoscuse i nu mai iubise o
alt femeie att de profund.
- O s-i gseti altceva de fcut. Sarah zmbi viteaz.
Poate c o s te angajezi ca ghid la British Museum sau la
Tumul Londrei.
- Bun idee! glumi el, apoi o lu pe dup umeri i o inu
strns lng el. O s-mi lipseti ngrozitor n urmtoarele trei
sptmni, apoi o s stai prea puin la Londra. N ici o
sptmn.
Gndul acesta l ntrista peste msur. Ea ddu din cap
fr s scoat o vorb. i dorea multe: s se fi cunoscut cu
ani n urm, s fi fost englezoaic, s nu fi existat niciodat
un Freddie. Dar nimic nu se putea schimba i trebuia s-i
fac totui curaj s plece. i era tare greu, i era greu s-i

124__________________________________ DANIELLE STEEL


imagineze c nu-1 va mai vedea zi de zi, c nu va mai rde i nu
va mai glumi cu el, c n-o va mai duce n locuri noi, s-i ntlneasc pe prietenii lui i nici mcar s vad Bijuteriile Coroanei
n Tumul Londrei sau s-o viziteze pe mama lui la Whitfield ori
pur i simplu s stea ntr-un loc linitit i s discute.
- Poate c vei veni odat la New York, spuse ea ntr-o
doar, tiind c nu era deloc probabil. i chiar dac ar veni,
vizita lui ar fi prea scurt.
- S-ar putea! i ddea o mic raz de speran. Dac nu
dm de bucluc n Europa. Din cauza conductorului suprem
din G erm ania, s-ar p u tea ca n c u rn d c l to ria cu
transatlanticul s devin dificil. Nu se tie niciodat. Era
convins c n cele din urm va izbucni rzboiul i Edward
Thompson era i el de aceeai prere. Poate c ar trebui s-mi
propun s vin nainte de a se ntmpl chestia asta.
Dar Sarah tia c vizita lui William la New York era un
vis ndeprtat care probabil nu se va nfptui niciodat. Sosise
vremea s-i ia rmas-bun, Sarah tia acest lucru. Chiar dac
l va revedea dup ce se va ntoarce din Italia, pn atunci
lucrurile se vor schimba ntre ei. Trebuiau s se ndeprteze
unul de cellalt i s-i reia fiecare propria via.
Au dansat un ultim tango, acordndu-se, dar nici mcar
asta n-o fcu pe Sarah s zmbeasc. Apoi mai dansar .un
ultim dans. obraz lng obraz, amndoi cufundai n
gnduri i dup ce se ntoarser la masa lor, el o srut
ndelung.
- Te iubesc mult, fetia mea dulce. Nu suport gndul s te
prsesc. Amndoi se comportaser admirabil n cele dou
sptmni i niciodat nu se pusese problema c lucrurile ar
fi putut decurge altfel. Ce m voi face tot restul vieii mele
fr tine?
- Fii fericit... triete o via frumoas... cstorete-te...

BIJUTERII_____________________________________________

Uf)

f zece copii... Sarah glumea doar pe jumtate. O s-mi scrii?


ntreb ea ntr-o doar.
- Imediat. Ii promit. Poate c prinilor ti nu le va plcea
Italia i se vor ntoarce mai curnd la Londra, spuse el plin
de sperane.
- M ndoiesc. i el se ndoia n aceeai msur.
- Din ceea ce-mi spune toat lumea, neleg c Mussolini
e la fel de ru ca Hitler.
- Nu cred c ne ateapt pe noi, replic Sarah zmbind.
De fapt, nici nid cred c o s-l vedem ct timp vom sta acolo.
Glumea din nou cu el, dar nu tia ce s mai spun. Tot ce
aveau ei doi s-i spun era prea dureros.
S-au ntors cu maina la hotel n tcere i n seara aceea a
condus el. Nu voia ca oferul s-i tulbure ultimele clipe de
intimitate cu Sarah. Au stat mult timp n main, vorbind
linitii despre ce fcuser, despre ceea ce ar vrea s fac,
despre ce ar fi putut face i despre ce vor face dup ce ea se
va ntoarce la Londra nainte de a se mbarca pentru America.
- Voi petrece fiecare clip cu tine nainte de a te mbarca,
i promit solemn.
Ea zmbi, ridicnd privirea spre el. Era att de aristocratic
i de chipe! Ducele de Whitfield. Poate c ntr-o bun zi le
va povesti nepoilor ei c l iubise cu muli ani n urm. Dar
i ddea seama mai clar ca oricnd c nu-1 putea priva de
dreptul de succesiune la tron.
- O s-i scriu din Italia, i promise ea, netiind nc ce va
putea s-i scrie. V a trebui s se lim iteze la scrisori
convenionale. Nu-i putea ngdui s-i spun tot ce simea.
Era ferm hotrt s nu-1 ncurajeze s fac vreo nebunie.
- Dac reuesc s obin legtura, o s te sun. Apoi o
mbri i o inu strns lipit de el. Scumpa m ea... ct de
mult te iubesc!

126

DANIELLE STEEL

Ea nchise ochii i lacrimile i se prelinser ncet pe obraji


n timp ce se srutau.
- i eu te iubesc.. spuse ea cnd buzele lor se desprir
pentru o clip. Ii zri lacrimile din ochi i i atinse obrazul
cu vrfurile degetelor. Trebuie s fim cumini. Nu avem
ncotro. Tu ai nite responsabiliti n via, William. Nu le
poi trece cu vederea.
- Ba da, replic el ncet. i dac am avea de ales?
Nu se apropiase niciodat att de mult de o promisiune
de viitor.
\
- Nu avem de ales. Sarah i puse un deget pe buze, apoi l
srut. S nu faci asta, William. N-o s te las.
- De ce nu?
- Pentru c te iubesc, spuse ea cu fermitate.
- Atunci de ce s nu ne lum ceea ce ne dorim i s vorbim
despre viitor?
- Nu exist viitor pentru noi, William, conchise ea cu tristee.
O ajut s coboare din main, strbtur ncet holul
hotelului, inndu-se de mn. Ea era mbrcat din nou cu
rochia de satin alb i arta neobinuit de frumoas. William
o privea de parc voia s-i ntipreasc n minte fiecare
detaliu, ca s nu uite nimic dup plecarea ei.
- Ne vedem curnd. William o srut din nou, n vzul func
ionarilor de la recepie. Nu uita ct de mult te iubesc, spuse el
ncet i o srut nc o dat, n timp ce i ea i spuse c l iubete.
Era pentru ea un chin s se urce n lift, desprindu-se de
el. Uile se nchiser i Sarah simi c i se sfia inima.
El rmase mult vreme n hol, cu privirea pironit asupra
liftului, apoi se rsuci pe clcie i iei, ndreptndu-se spre
Daimler-ul lui, trist, dar hotrt. Sarah era ncpnat, chiar
dac i nchipuia c fcea ce trebuie pentru el, dar William
Whitfield era i mai ncpnat.

L^ltoria cu trenul spre Roma i se pru interminabil lui


Sarah. Era tcut i palid i prinii ei vorbeau ntre ei n
oapt i rareori cu ea. tiau amndoi ct de nefericit era i
ct de puin o interesa conversaia. William o sunase chiar
nainte de a pleca la gara Victoria. Convorbirea fusese scurt,
dar pe obraji i se prelingeau lacrimi cnd i lu poeta i iei
din camer. Indiferent ct de mult ineau unul la cellalt, ea
tia c acela era nceputul despririi lor definitive. tia mai
bine dect oricine c situaia era dezndjduit i c fcuse
o prostie s se ndrgosteasc de W illiam. Acum va trebui
s plteasc pentru asta, s sufere un timp i s se sileasc
s-l uite pn la urm. Nu era sigur dac voia s-l mai
vad cnd se vor ntoarce la Londra nainte de a se mbarca
pentru America. S-ar putea s fie mult prea dureros s-l
revad.
P rivea pe fereastr n tim p ce m ergeau cu trenul,
impunndu-i s se gndeasc la cei de-acas - Peter i Jane,
micul James i Marjorie i chiar la Freddie. Dar orict s-ar fi
strduit s-i abat gndurile n alt parte, se pomenea
ntorcndu-se mereu la W illiam ... sau la mama lu i... la
prietenii lu i... la dup-amiaza pe care o petrecuser la
W hitfield... la srutrile lor... la nopile cnd dansaser.

m .

DANIELLE STEEL

- Nu te simi bine, draga mea? o ntreb mama ei,


ngrijorat, n momentul n care plecau s ia dejunul n
vagonul restaurant.
Sarah susinuse c nu-i e foame i nsoitorul de vagon
urma s-i aduc o farfurie cu fructe i o ceac de ceai, pentru
c nu dorea altceva. Mama ei bnuia c nu va mnca nici
mcar att.
- M simt bine, mam, te asigur.
Dar Victoria tia c nu-i adevrat i i spuse lui Edward
la mas c o ngrijoreaz s-o vad pe Sarah suferind din
nou. Trecuse prin multe cu Freddie i nu merita s aib din
nou inima zdrobit. Poate c n-ar fi trebuit s ncurajeze
mica ei idil cu ducele.
- Poate c e important s afle acum exact ce sentimente
are fa de el, replic Edward calm.
- De ce? Victoria prea nedumerit. Ce importan are
asta?
- Nu poi ti niciodat ce surprize i rezerv viaa, nu-i
aa?
Victoria se ntreb dac nu cumva William i spusese lui
ceva, dar nu mai ntreb nimic, trgnd concluzia c era puin
probabil. S-au ntors n compartiment dup mas i au gsit-o
pe Sarah citind. Era o carte de Graham Greene, Brighton
Rock care tocmai apruse, i William i-o druise ca s aib
de citit n lunga cltorie cu trenul. Dar Sarah nu se putea
concentra asupra ei, nu putea ine minte nici un nume. De
fapt, habar n-avea ce citea i, n cele din urm, puse cartea
deoparte.
Au trecut prin Dover, Calais i Paris, unde au schimbat
trenul. M ult dup miezul nopii, Sarah sttea treaz n
ntuneric, ascultnd zgomotul roilor de tren care huruiau
acum pe inele din nordul Italiei. i la fiecare sunet, la fiecare

BIJUTERII

129

, kilometru, la fiecare nvrtitur a roilor nu se putea gndi


dect la William i la clipele petrecute mpreun. Era mult
mai ru dect tot ce simise dup ce terminase cu Freddie;
deosebirea era c pe William l iubea cu adevrat i tia c i
el o iubete la fel de mult. Numai c preul pentru un viitor
comun ar fi mult prea mare pentru el i Sarah refuza s-l lase
s plteasc. Se trezi obosit i palid, dup numai cteva ore de somn
agitat, n timp ce ptrundeau n Stazione di Termini, cu vedere
spre Piazza dei Cinquecento.
Hotelul Excelsior trimisese o main s-i ntmpine la
gar i Sarah se ndrept spre ofer cu gmdurile aiurea. inea
n mn o mic trus de machiaj i poeta, iar pe cap purta o
plrie mare care o proteja de soarele Romei, dar nu observa
nimic n jurul ei. n drum spre hotel, oferul le indic diverse
' obiective turistice. Bile lui Diocletian i Palazzo Barberini,
apoi, cnd se apropiar de hotel, grdinile Borghese. Dar, de
fapt, ei i prea ru c veniser i se ngrozea c va trebui s
viziteze cu prinii ei, timp de trei sptmni, tot felul de
m onum ente la Roma, Florena i Veneia. Era att de
ndurerat dup desprirea de William!
Cnd au ajuns la hotel, Sarah rsufl uurat c putea sta
un timp singur n camera ei. Se ntinse pe pat cu ochii nchii.
Dar n clipa aceea, se gndi din nou la William. Parc era
obsedat. Se scul, i ddu cu ap rece pe fa, se pieptn,
apoi fcu o baie, care i fcu foarte bine dup lunga cltorie
cu trenul, se mbrc din nou cu o rochie rcoroas de bumbac
i peste o or se duse s-i caute prinii. Se mbiaser i se
schimbaser i ei, i acum preau nviorai, n ciuda zpuelii
de august de la Roma.
Tatl ei plnuise o vizit la Colosseum n dup-amiaza
aceea. Soarele strlucea puternic n timp ce ei studiau fiecare

130

DANIELLE STEEL

detaliu. Era spre sfritul dup-amiezei cnd s-au ntors la


hotel i Sarah i mama ei se simeau vlguite de cldur.
Edward le propuse s se opreasc s bea ceva nainte de a
urca n camerele lor, dar nici buturile rcoritoare nu le
nviorar. Sarah bu dou limonade i simea c are o sut
de ani cnd prsi masa i se ntoarse n camera ei. Ii ls
stnd de vorb la un pahar cu vin i o pomi ncet spre hol,
innd n mn plria de pai cu boruri mari pe care o purta
de diminea; se simea buimac, dei acum nu se gndea la
nimic, ceea ce era o mare uurare pentru ea.
- Signorina Thompson? o ntreb discret un funcionar
cnd trecu prin faa recepiei.
- Da. Era cu gndurile aiurea cnd privi spre el, ntrebndu-se de ce o strigase.
- Avei un mesaj. i ntinse un plic cu un scris ferm,
cunoscut, i ea se uit la el mirndu-se cum de ajunsese att
de repede. l deschise chiar acolo i citi doar att: Te voi
iubi ntotdeauna, William. Zmbi i mpturi ncet hrtia,
apoi o puse napoi n plic, dndu-l seama c o expediase pro
babil nainte de a prsi ea Londra. Cnd ncepu s urce scara
spre etajul al doilea, inima i era plin de el. i treceau prin
minte numai imagini cu el, cnd cineva trecu pe lng ea i o
atinse.
- Scuzai-m, murmur ea fr s ridice privirea, apoi,
deodat, cineva o lu pe sus, innd-o n brae. El era acolo,
la Roma, n hotel, i o sruta de parc n-avea de gnd s-i
dea drumul niciodat. Nu-i venea s cread.
- C e... eu ... tu ... William, unde eti?... A dic... Dumne
zeule, ce faci? I se tiase rsuflarea, stupefiat de gestul lui.
Dar era i foarte, foarte fericit, iar el era n al noulea cer.
- Dac vrei s tii, prostuo, am venit s petrec trei sptmni n Italia cu tine. Ai trecut chiar pe lng mine n hol.

BIJUTERII

131

l mgulise s-o vad att de disperat. Exact aa se simise i


el cnd o prsise la hotelul Claridge din Londra. Dup aceea
i trebuise mai puin de o or ca s se hotrasc s renune la
orice precauie i s se duc dup ea la Roma. Acum, cnd o
vedea, era i mai bucuros c luase aceast hotrre.
- M tem c am o veste proast pentru tine, draga mea.
Avea un aer serios cnd i atinse uor obrazul i pentru o
clip Sarah se gndi ngrijorat la mama lui.
- Ce veste?
- Nu cred c pot tri fr tine. Pe faa lui se ivi un zmbet
larg i ea i ntoarse zmbetul.
Erau nc pe scar i oamenii i priveau cu plcere. Doi
tineri ndrgostii, frumoi amndoi - i nclzeau sufletul.
- N-ar trebui s ncercm mcar s ne mpotrivim? ntreb
Sarah timid, dar nu insist, prea fericit c venise, ca s-l
descurajeze n momentul acela.
- N-am mai putut s suport. Am s sufr destul dup ce ai
s pleci la New York. S ne bucurm mcar luna asta. O lu
n brae i o srut din nou, tocmai cnd prinii ei ncepur
s urce scara; se oprir uluii s-i priveasc. La nceput nu
i-au dat seama cine era. O vedeau pe fiica lor n braele unui
brbat, dar Edward l recunoscu imediat i zmbi bucuros.
Urcar ncet scara i dup o clip erau toi patru mpreun.
Sarah se nroise de fericire i nc inea mna lui William
cnd prinii ei i ajunser din urm.
- Vd c ai venit s ne fii ghid n Italia, i spuse Edward
amuzat. Foarte amabil, nlimea voastr. V mulumesc mult
c ai venit.
- Am simit c e de datoria mea, replic William, prnd
fericit i puin timid.
- Ne bucurm mult s v vedem. Vorbise n numele
tuturor, inclusiv al lui Sarah. Evident, i ea radia de fericire.

DANIELLE STEEL

132

Popasul nostru la Roma va fi astfel mult mai plcut. M tem


c Sarah nu prea s-a omort dup Colosseum.
Sarah rse, fiindc n realitate detestase fiecare clip
petrecut fr William.
- Mine o s m strduiesc s fiu altfel, tat.
- Snt convins c vei fi altfel, spuse el, apoi se ntoarse spre
William: nlimea voastr, sper c v-ai rezervat o camer.
Se mprieteniser i btrnul Thompson l aprecia.
- Da, domnule, am chiar un apartament ntreg. Foarte
cochet. Secretarul meu l-a rezervat i Dumnezeu tie ce le-o fi
spus la hotel. Judecind dup toate pregtirile, probabil c m
socotesc cel puin al doilea n ordinea pretendenilor la tron.
Toi patru izbucnir n rs i contnuar s urce, discutnd
veseli despre locul unde vor lua cina. n timp ce urcau, W il
liam i strnse uor mna lui Sarah, gndindu-se la viitor.

9
JL,a Roma, timpul a zburat foarte repede - au vzut
catedrale, muzee, Colina Palatin i au fcut chiar i cteva
vizite la diveri prieteni de-ai lui William, care aveau nite
v ile superbe. S-au dus la plaj n Ostia i au cinat n
restaurante elegante, dnd cte o rait i prin cteva trattoria.
La sfritul sptmnii au plecat la Florena, avnd cam

BIJUTERII

133

acelai program. n sfrit, n cea de-a treia sptmn;., s-au


dus la Veneia. William i Sarah erau din ce n ce mai apropiai
i mai ndrgostii ca oricnd. Preau s gndeasc i s se
mite ca o singur fiin. Pentru oamenii care-i priveau i nu
tiau cine snt, ar fi fost greu s-i nchipuie c nu snt
cstorii.
- M-am distrat att de bine, spuse Sarah cnd edeau pe
marginea piscinei de la Royal Danieli, la sfritul unei dupamieze. m i place Veneia, spuse ea. Toat cltoria fusese
ca o lun de miere, doar c erau i prinii ei acolo, dar ea i
W illiam n-au fcut nimic ce nu s-ar fi cuvenit, ceea ce nu a
fost deloc uor pentru nici unul dintre ei. Dar i promiseser
de la nceput s fie cumini.
- T e iubesc la disperare, spuse el fericit, lsndu-se nclzit
de razele soarelui. Nu mai fusese att de fericit n viaa lui i
acum tia precis c nu o va prsi niciodat. Cred c n-ar
trebui s te ntorci la N ew York cu prinii ti, spuse el pe
jumtate glumind, dar deschise un ochi ca s-i surprind
reacia.
- i ce propui s fac? S m instalez la mama ta, la
Whitfield?
- E o idee minunat. Dar, sincer s fiu, a prefera s stai
cu mine la Londra, n casa mea.
Ea zmbi. Nimic nu i-ar fi plcut mai mult, dar era un vis
despre care tia c nu se va realiza niciodat.
- A vrea s fie posibil, William, spuse ea ncet, n timp
ce el se ntoarse pe burt i se propti n coate ca s discute
mai bine cu ea.
- i de ce crezi c nu e posibil? Amintete-mi.
Ea avea o lung list de obiecii pe care el le respingea
ntotdeauna cu dispre, ntre care prima era divorul ei i cea
de a doua dreptul lui la succesiunea la tron.

134

DANIELLE STEEL

- tii prea bine de ce. Dar el nu voia s tie. n cele din


urm, Sarah l srut i l ndemn s fie recunosctor pentru
ceea ce aveau. E mai mult dect au parte unii oameni ntr-o
via ntreag.
Sarah ajunsese s fie infinit de recunosctoare pentru c
l cunoscuse i pentru fiecare clip petrecut mpreun.
tia prea bine ct de preioase erau acele clipe i ct de puin
probabil era ca ele s se repete ct timp va mai tri.
W illiam se aez lng ea i privir mpreun brcile i
gondolele din deprtare, fleele catedralei San Marco care se
nlau spre cer.
- Sarah... W illiam i lu mna ntr-a lui. Eu nu glumesc
cu asemenea lucruri.
- tiu.
Se aplec i o srut uor pe buze, spunndu-i ceva ce nu-i
spusese niciodat deschis pn atunci:
- Vreau s m cstoresc cu tine.
O srut din nou, ntr-un fel care i ddu de neles c
vorbete serios, dar n cele din urm ea se desprinse de el i
cltin din cap mhnit.
- tii c nu se poate, opti ea n timp ce W illiam o sruta.
- Ba se poate. Nu am de gnd s accept s ne stea n cale
locul meu n succesiunea la tron sau divorul tu. Este de-a
dreptul absurd. Nimnui, absolut nimnui nu-i pas n Anglia
de ceea ce fac eu. Singura persoan la care in este mama i ea te
ador. I-am spus nainte ca tu s-o cunoti c vreau s m cs
toresc cu tine i, dup ce te-a cunoscut, mi-a mrturisit c i se
pare o idee excelent. Este cu totul n favorea cstoriei noastre.
- I-ai spus nainte de a m duce la dejun la Whitfield?
Sarah prea ngrozit i el i zmbi iret.
- M-am gndit c ar trebui s tie ct de important eti
pentru mine. Nu i-am spus niciodat aa ceva despre nici o

BIJUTERII

135

femeie i ea s^a declarat recunosctoare c a trit ndeajuns


pentru a apuca s m vad ndrgostit de o fat att de drgu.
- Dac a fi tiut asta cnd m-ai dus acolo, a fi c6bort
din main i m-a fi ntors la Londra. Cum de-ai putut s-i
faci una ca asta? tie de- divor?
*
- Acum tie, rspunse el grav. I-am spus dup aceea. Am
avut o discuie foarte serioas nainte de a pleca tu din Londra
i este ntru totul de acord cu mine. M i-a spus c o singur
dat n via te ntlneti cu asemenea sentimente. i n ceea
ce m privete, asta este absolut sigur. A m aproape treizeci
i ase de ani i pentru nici o alt femeie n-am simit altceva
dect, poate, din cnd n cnd, dorin i, foarte adesea,
plictiseal.
. Ea rse i cltin din cap mirat, gndindu-se ct de
imprevizibil e viaa, ct de minunat i de uluitoare.
- i dac devii un paria din cauza mea? Sarah simea c
are o responsabilitate fa de el, dar era extrem de uurat de
reacia mamei lui.
- Atunci vom veni aici i vom tri la Veneia. A r fi chiar
foarte plcut. El nu prea impresionat de obieciile ei. Nu-1
neliniteau defel.
- William, tatl tu a fost preedintele Camerei Lorzilor.
Gndete-te ce ruine vei atrage asupra familiei i strmoilor
ti.
- Nu fi absurd. Oricum nu-mi vor lua locul ce mi se
cuvine n Camer. -Fat drag, eu nu pot s fiu rege. i te asigur
acum c nu exist, slav Domnului, nici cea mai mic ans n
acest sens. Nici nu-mi pot imagina ce. altceva ar putea s-mi
displac-mai mult. Dac a fi crezut altfel, a fi renunat eu de
bunvoie cu muli ani n urm. Locul al paisprezecelea n
succesiunea la tron este doar o chestiune de prestigiu, draga
mea, i te asigur c este doar att. De nimic altceva nu m-a

136

DANIELLE STEEL

lipsi mai bucuros. Dar ea tot nu voia ca dragostea lor s-l


coste pe W illiam ceva ce ar putea fi foarte important pentru
el sail familia lui.
- Nu te va deranja cnd oamenii vor uoti c soia ta a
mai fost cstorit?
- Sincer s fiu, nu. Puin mi pas. Dar n acelai timp m
ntreb cum s tie oamenii asta dac nu le spui tu. Tu nu eti,
slav Domnului, Wallie Simpson, dei pari s-i imaginezi
cu totul altceva. i-am rspuns la toate obieciile tale ridicole,
iubirea mea?
- E u ... tu ... Se poticnea, nu-i gsea cuvintele, strduindu-se din rsputeri s asculte glasul raiunii, dar l iubea
ntr-adevr. Te iubesc att de m ult... II srut cu patim i'el
o inu strns, un secol parc, apoi se ndeprt puin de ea, de
data asta ca s-o amenine.
- Nu-i dau drumul pn nu accepi s fii urmtoarea
duces de Whitfield, opti el. i dac nu accepi, voi spune
tuturor celor care snt acum la piscin c eti cu adevrat
Wallie Sim pson... M scuzai, ducesa de Windsor.
Titlul ei i sttea nc n gt i era foarte bucuros c nu-i
acordaser dreptul s beneficieze de apelativul nlimea
voastr regeasc , ceea ce l nfuriase pe David.
-A ccepi? opti el ptima, srutnd-o... Sarah, accepi?
N-a fost ns nevoie s-o ntrebe nc o dat, pentru c ea
ncuviin dnd din cap, cu ochii plini de lacrimi.
El o srut cu i mai mult pasiune ca nainte. Ii ddu
drumul dup m ult timp i zmbi cnd se desprinse de ea i se
nfur repede ntr-un prosop cnd se ridic.
- Deci am stabilit, spuse el calm, ntinzndu-i mna. Cnd
facem nunta?
Sarah era mpietrit cnd l auzea vorbind astfel. Nu-i
venea s cread c se cstoreau cu adevrat. Cum de era

BIJUTERII

137

posibil? Cum de ndrzneau? Ce va zice regele? Dar prinii


ei? Dar Jane? i toi prietenii lo r...
- Vorbeti intr-adevr serios, nu? Ea l privi, nc uluit
de tot ce i se ntmpla, dar nespus de fericit.
- M tem c da, draga mea. Te-ai angajat pentru o via
ntreag. O via ntreag de dragoste. Nu-i cer dect s fixezi
data nunii.
Ochii lui se ntunecar o clip cnd ea l privi i cobor
uor vocea cnd, n sfrit, rspunse:
- Divorul meu se pronun pe nousprezece noiembrie.
Deci, oricnd, dup aceast dat.
- Pe douzeci eti liber? ntreb el aproape serios. Ea
izbucni n rs, ameit de vorbele lui.
- Cred c va fi de Ziua Recunotinei.
- Foarte bine. Ce se mnnc la voi n ziua asta? Curcan?
Vom servi curcan la nunt.
Ea se gndi la pregtirile ce urmau s se fac, la munca
mamei ei imediat dup Ziua Recunotinei i zmbi sfioas.
- N-ar fi mai bine pe nti decembrie? In felul acesta am
putea srbtori Ziua Recunotinei cu familia mea i tu vei
avea rgaz s cunoti oamenii nainte de nunt. Dar amndoi
tiau c va fi o petrecere restrns. Dup dezastrul de la
aniversarea primei ei cstorii, Sarah nu mai avea chef de
mari petreceri.
- nti decembrie a rmas. El o trase din nou aproape i se
mbriar n decorul superb al Veneiei. Deci, domnioar
Thompson, consider c sntem logodii. Cnd i anunm pe
prinii ti? Arta .ca un colar fericit cnd ea rspunse zmbind
ameit:
- Disear, la mas, i convine?
- Excelent.
O ls n camera ei, sun la recepie i-i trimise o tele-

138

DANIELLE STEEL

gram mamei lui, la Whitfield. Cel mai fericit1moment din


viaa mea. Voiam s-l mprtesc imediat cu tine. Sarah i
cu mine ne vom cstori la New York pe nti decembrie.
Sper s poi, suporta cltoria. Dumnezeu s ne ajute. Cu
dragoste, William.
n seara aceea, la restaurantul hotelului, el comand cea
n>ai scump ampanie; a fost servit nainte de mas, dei ei
preferau ampania la desert.
- Am nceput-o bine n sera asta, coment Edward n
timp ce sorbea din ampanie. Era un soi foarte rafinat.
- Sarah i cu mine dorim s v spunem ceva, rosti William
calm, dar prea mai fericit dect l vzuse Sarah vreodat. Cu
ngduina dumneavoastr i, sperm, cu binecuvntarea dum
neavoastr, am dori s ne cstorim la New York, n decembrie.
Victoria Thompson fcu ochii mari, privind-o ncntat i
uimit pe fiica ei. Pre de o clip, ntre cei doi brbai se
stabili o nelegere pe care nici una din femei n-o percepu.
William vorbise cu el nainte de a prsi Londra. i Edward
i spusese c dac Sarah dorea aceast cstorie, el nsui le
va da bucuros binecuvntarea. Acum era cu adevrat fericit
s aud c se hotrser.
- Avei binecuvntarea noastr, bineneles, l asigur
oficial Edward n timp ce Victoria ncuviin dnd din cap.
Cnd ai luat aceast hotrre?
- Dup-amiaz, la piscin, rspunse Sarah.
- Excelent sport notul, coment glume tatl ei i toi
iz b u cn ir n rs. S ntem fo arte fe ric ii p en tru voi.
Dumnezeule! n sfrit, i dduse seam a... Sarah va fi
duces! Prea ncntat i impresionat, dar mai ales i plcea
mult William, genul de om care era el.
- mi cer desigur scuze pentru asta, dar o s ncerc s
compensez cu altceva. A dori s o ntlnii pe mama dup

BIJU TERII

139

ce ne ntoarcem. Sper c va fi n putere pentru a veni la nunt


la New York.
William se ndoia, dar, desigur, aveau s-o invite i s
ncerce s-o conving s vin. Dar el tia c era o cltorie
foarte lung pentru o femeie de vrsta ei.
Atunci interveni n conversaie Victoria, dorind s tie ce
fel de nunt voiau s fac, data pe care o stabiliser, locul
unde se va ine petrecerea de nunt, unde vor pleca n luna
de miere, toate detaliile care le scot mamelor pr alb atunci
cnd copiii lor se cunun. Sarah i explic repede c se
hotrser pentru data de nti decembrie, dar c William va
veni la New York de Ziua Recunotinei.
- Sau mai curnd, adug el. Cnd ai plecat la Roma, eu
n-am mai suportat s stau nici o zi fr ea. Nu snt deloc
sigur c o s rezist dup ce ea va pleca la New York.
- Vei fi oricnd binevenit, l asigur tatl ei i toi patru
petrecur o sear minunat, srbtorind logodna lui William
i Sarah.
Soii Thompson i lsar n cele din urm singuri i
tnra pereche rm ase m ult timp pe teras, dansnd n
acordurile rom antice ale orchestrei i vorbind despre
planurile lor n lumina discret a razelor de lun. Lui
Sarah tot nu-i venea s cread c toate astea i se ntmplau
ei. Era ca un vis - att de diferit de comarul pe care-1
trise cu Freddie! W illiam i reda ncrederea n via. i
druia dragoste i fericire, m ai m ult dect visase ea
vreodat. - Vreau s te fac ntotdeauna fericit, i spuse ncet Wil
liam, pe cnd se ineau de mn n ntuneric i sorbeau
ampanie. Vreau s fiu mereu alturi de tine cnd ai nevoie
de mine. Aa au fost prinii mei. Nu s-au desprit niciodat
i rareori s-au suprat unul pe cellalt. Apoi zmbi. Sper s

140

DANIELLE STEEL

nu ateptm la fel de mult ct au ateptat ei pentru a avea


copii. Eu snt aproape un om btrn.
n curnd m plinea treizeci i ase de ani, iar Sarah
mplinise douzeci i doi cnd era cu el la Florena.
- Tu nu vei fi niciodat btrn. Te iubesc tare mult, opti
ea i se srutar din nou. Sarah simi valuri tot mai puternice
de patim i dorin, care erau i mai greu de stpnit acum,
cnd tia c peste puin timp nu vor mai fi nevoii s le in
piept. Mi-a dori s putem fugi cteva zile, spuse ea ndrz
nea, iar el zmbi i dinii lui albi strlucir n ntuneric. Avea
un zmbet minunat. Intr-adevr, lui Sarah i plcea totul la el.
- Am vrut s-i propun asta de cteva ori, dar nu m-a lsat
contiina. Iar prinii ti m-au ajutat s rmn corect mcar
ct timp am fost n strintate. Dar nu pot garanta cum am s
m port cnd ne vom ntoarce la Londra.
Ea rse de tonul lui dezamgit i ddu din cap.
- tiu. Cred c pentru doi oameni n toat firea, am fost
extrem de cumini.
- Te rog s nu te mai bazezi pe asta n viitor. Cuminenia
mea, cum i spui tu, nu este un semn de indiferen, d-mi
voie s te asigur, ci doar de bun cretere i stpnire de sine.
Ea rse vzndu-1 ct de ndurerat era, iar el o srut apsat pe
gur ca s fie ct mai convingtor. Cred c ar trebui s
petrecem o lun de miere prelungit undeva, foarte departe...
Poate n Tahiti... Pe o plaj pustie, doar noi doi i civa
btinai lenei.
- Sun minunat. Dar ea tia c el glumete. n-seara aceea
vorbir despre Frana, care-i atrgea pe amndoi, chiar i n
decembrie. Pe ea n-o deranja vremea urt de acolo. De fapt,
se gndi ea, va fi foarte intim i plcut.
El abord acum un subiect despre care nu mai discutaser
pn atunci, dar ea adusese vorba:

B IJU TER II

141

Nu vreau s crezi c voi profita vreodat de faptul c


eti divorat. Vreau ca totul s fie ca i cum n-ai fi. fost
cstorit niciodat. N-a fi profitat de tine dac n-ai fi fost
mritat i n-am profitat nici acum. Sper s m nelegei.
Ea nelegea i i era recunosctoare. Lucrurile s-ar fi
complicat i mai mult dac ar fi avut cu el o scurt legtur
care s-ar fi terminat cnd ea ar fi prsit Europa pentru a se
ntoarce la New York. Acum nu aveau nimic de regretat i li
se atemea n fa o via ntreag de bucurii mprtite i
ea abia atepta s se vad cstorit cu el.
Sttur de vorb pn noaptea trziu i cnd o conduse
pn n camera ei, lui William i-a fost mai greu ca niciodat
s se despart de ea. Dar dup o vreme se silir s se opreasc
din srutat, iar el o urmri cu regret cum nchide dup ea ua
apartamentului.
S-au bucurat cu toii de ultimele zile petrecute mpreun
la Veneia, dup care au plecat victorioi cu trenul spre
Londra. La hotelul Claridge i atepta o telegram de la
Peter i Jane, care o felicitau pe Sarah pentru logodn, iar
William primise deja una de la mama lui, la Veneia, n care-i
spunea cam acelai lucru. Dei i scrisese c i va fi cu
neputin s vin la New York pentru a fi cu el la nunt, va
fi cu tot sufletul alturi de ei, i asigura ea.
Urmtoarele zile au fost pentru ei extrem de agitate. Se
vedeau cu prietenii, fceau planuri, ddeau anunuri. W il
liam i Edward au scris un anun oficial care a aprut n
Times, provocnd dezamgirea tinerelor debutante n societate
i a vduvelor din Londra care-1 pndeau pe W illiam de
cincisprezece ani. Acum pnda se sfrea pentru totdeauna.
Prietenii lui s-au bucurat mult pentru el i secretarul lui nu
mai fcea fa la attea apeluri telefonice, telegrame i scrisori,
care se adunau pe msur ce oamenii aflau de logodna lui.

142

DANIELLE STEEL

Toi voiau s dea petreceri n cinstea lor i, desigur, toi doreau


s-o cunoasc pe Sarah; aa c el trebui s explice c ea e
american, c va pleca la New York peste cteva zile i c
vor trebui s atepte s o cunoasc dup nunt.
Reui de asemenea s obin o lung audien la vrul su,
Bertie, regele George al Vl-lea, nainte de plecarea lui Sarah
i i spuse c vrea s renune la dreptul su de succesiune la
tron. Regele era prost dispus, mai ales dup ceea ce fcuse fratele
lui, dar gestul lui William era desigur mai puin dramatic i
el consimi, dei cu oarecare prere de ru din punctul de
vedere al tradiiei i din cauza profundei afeciuni care-i unea.
William l ntreb dac putea s i-o prezinte pe Sarah nainte de
a pleca i regele spuse c ar fi ncntat s-o cunoasc. mbracat
cu pantalonii de protocol, cu haina de diminea i plrie eden,
William o duse pe Sarah n dup-amiaza urmtoare la Palatul
Buckingham, pentru o audien personal. Sarah era mbrcat
cu o rochie neagr, simpl, nefardat i cu perle la gt i n urechi.
Era frumoas i demn. Fcu o plecciune adnc n faa
Maiestii sale i ncerc s uite c William i spunea Bertie
cnd vorbea despre el, dei acum i el i se adresa cu Maiestatea
voastr". Prezentarea ei n faa regelui a fost extrem de ceremo
nioas. Abia dup cteva minute, regele pru s se relaxeze i
avu cu ea o discuie plcut despre planurile i nunta lor i i
spuse c sper s-i vad la Balmoral dup ce se vor ntoarce.
Regelui i plcea s stea acolo, fiindc era mai puin protocolar
i Sarah a fost impresionat i mgulit de aceast invitaie.
- V vei ntoarce probabil s v stabilii n Anglia, spuse
el ncruntndu-se ngrijorat.
- Desigur, Maiestate. Atunci el pru s rsufle uurat i-i
srut mna lui Sarah nainte de a pleca.
- Vei fi o mireas frumoas... i o minunat soie i vei fi
binecuvntat cu muli copii.
.

BIJUTERII

143

Ochii lui Sarah se umplur de lacrimi la auzul spuselor


lui, i i fcu din nou o plecciune adnc n timp ce regele i
strngea mna lui William.
W illiam i zmbi deschis, foarte mndru de ea, cnd
rmaser singuri n ncpere, dup plecarea regelui. Era foarte
fericit. E ra o uurare pentru el s tie c p rim iser
binecuvntarea regelui pentru cstorie, dei el renunase la
dreptul de succesiune la tron.
- Vei fi o duces frumoas, i opti, apoi cobor i mai
mult glasul: De fapt, ai fi i o regin dat naibii!
Izbucnir amndoi ntr-un rs puin nervos, dup care un
ambelan i-a condus pn la ieirea din palat. Sarah era foarte
surescitat. Evident, trecuse prinlr-o situaie cu totul
neobinuit. ncerc s-i explice mai trziu lui Jane ntr-o
scrisoare, pentru ca nu cumva s uite i ei nsi i se pru
absurd i teribil de pretenios ceea ce povestea... i apoi
regele George mi-a srutat mna, prnd i el cam emoionat,
i a spus... Era cu adevrat imposibil de crezut. Nici ea nu
era prea sigur c putea s cread aa ceva.
Au aranjat din nou o vizit la Whitfield, pentru ca prinii
ei s-o cunoasc pe.mama lui William. Ducesa vduv a oferit
n cinstea lor un frumos dineu. L-a aezat pe tatl lui Sarah
n dreapta ei i toat seara a ludat-o pe frumoasa fat cu
care urma s se cstoreasc William.
- tii, spuse ea cu nostalgie, nu m-am ateptat niciodat
s ani copii dup o anumit cotitur n viaa m ea... apoi a
venit pe lume William i a fost pentru mine cea mai mare
binec-uvntare. Nu m-a dezamgit nici o clip. A rmas pentru
mine aceeai binecuvntare toat viaa lui. i acum, a gsit-o pe
Sarah i snt de dou ori binecuvntat.
Era att de nduiotor ceea ce spunea, nct lui Edward i
ddur lacrimile. La sfritul serii, toi se simeau deja ca

144_____________________

_____________________________DANIELLE STEEL

nite vechi prieteni. Domnul Thompson ncerc s-o conving


s vin la New York cu fiul ei, dar ducesa susinu c e prea
btrn i fragil ca s suporte o att de lung i obositoare
cltorie pe mare.
- N-am mai fost la Londra de patru ani. M tem c New
York-ul va fi prea mult pentru mine. i ar fi pentru voi o
mare btaie de cap s fii nevoii s-mi purtai de grij cnd
vei avea attea de fcut. O s-i atept s-i vd cnd se vor
ntoarce aici. Am de gnd s fac cteva amenajri la casa lui
William. M tem c fiul meu nu are habar de ce vor avea
nevoie sau ce ar putea s-o fac pe Sarah s se simt bine i s
fie fericit. Vreau s fac cteva modificri n mica lui cas
rustic, s devin mai confortabil pentru ea. i cred c ar
trebui s aib i un teren de tenis, nu? Am auzit c e ultima
mod i bietul William nu prea ine pasul...
ntorcndu-se la hotel, Edward se minuna de fericirea fiicei
sale alturi de un so pe care-1 iubea att i care era limpede
c o ador. Ca s nu mai vorbim de soacr, care inea att de
mult la fericirea i confortul ei!
- Mulumesc lui Dumnezeu, i spuse el soiei sale n
noaptea aceea, n timp ce se dezbrcau.
- E o fat foarte norocoas, ncuviin Victoria. Dar se
simea i ea norocoas i l srut cu tandree pe soul ei,
amintindu-i de propria lor nunt i lun de miere i ct de
fericii fuseser ntotdeauna. Era fericit s tie c Sarah
va cunoate i ea aceleai bucurii. Se chinuise att de mult
cu Freddie i biata copil n-ar fi meritat aa ceva. Dar
soarta o rspltise acum cu vrf i ndesat. W illiam era o
ad ev rat m inune i o b in ecu v n tare pentru o via
ntreag.
n ultima zi la Londra, Sarah er un pachet de nervi. Avea
o mie de lucruri de fcut, iar William voia s cerceteze foarte

BIJUTERII

atent casa lui din L ondra. O cum prase cnd avea


optsprezece ani i constituia o locuin foarte comod pentru
un celibatar, dar nu i-o putea nchipui pe Sarah fericit acolo
pentru mult vreme. Iar acum voia s tie dac ea dorea s
caute ceva mai mare sau dac voia s atepte pn cnd se
vor ntoarce din luna lor de miere n Frana, dup Crciun.
- Iubitule, o ador! exclam ea dup ce examin camerele
bine concepute i extrem de curate. Nu era mare, dar n gene
ral nu era mai mic dect apartamentul n care sttuse cu
Freddie. Cred c e perfect. In orice caz, pentru momen merge.
Nu-i nchipuia c vor avea nevoie de mai multe camere
pn cnd nu vor avea copii. Jos se aflau un living mare i
luminos, o bibliotec mic plin ochi cu cri vechi, frumos
legate, pe care William le adusese cu muli ani n urm de la,
Whitfield, o buctrie confortabil, o sufragerie ngrijit i
destul de mare pentru orice serat pe care ar fi organizat-o;
sus exista un dormitor mare, foarte artos i ntr-un fel
brbtesc. Erau dou bi, una pe care o folosea el i cealalt
pentru oaspeii de jos. n ceea ce o privea pe Sarah, totul era
perfect.
- Dar camere debara nu snt?
William ncerca s se gndeasc la tot, lucru foarte nou
pentru el, dar mai mult dect orice voia ca ea s fie fericit.
- O s-i ofer jumtate din a mea. Pot s-mi mut multe
din lucruri la Whitfield.
Se acomoda uimitor de bine pentru un brbat care trise
ntotdeauna singur i care nu fusese niciodat nsurat.
- Nu o s-mi aduc haine.
- Am o idee mai bun. O s stm dezbrcai. Nu mai avea
astmpr, acum cnd tia c n curnd avea s fie soia lui.
Oricum, ei i plcea casa lui i i spuse nc o dat c nu
trebuia s caute alta.

146

DANIELLE STEEL

- Pe tine te poate mulumi omul foarte uor.


- Stai, i spuse ea rutcioas. Poate c dup ce ne
cstorim o s m transform ntr-o scorpie.
- Dac faci asta, o s te bat i aa o s se rezolve totul.
- Asta sun cam excentric. Ridic din sprincean, iar el rse.
Greu se mai putea stpni s nu-i scoat hainele de pe ea
i s nu fac dragoste zile ntregi. Bine c pleca cu vaporul a
doua zi diminea.
In noaptea aceea au luat masa singuri, iar William o duse
fr tragere de inim napoi la hotel. n ultima lor noapte
mpreun ar fi dus-o cu mai mult plcere acas la el, dar era'
holrt s se poarte ca un om de onoare, orict l-ar fi costat.
i l-a costat scump ct timp au stat n faa hotelului.
- tii, nu-i uor, se p lnse el, cu p ro stia asta de
respectabilitate. S-ar putea s apar la New York sptmna
viitoare i s trebuiasc s te rpesc undeva. A atepta pn
n decembrie ncepe s devin un chin inuman.
- Este i nu este, cuget ea, dar amndoi se gndir c ar
trebui s atepte, cu toate c nu mai era sigur de ceea ce
odat li se pruse amndurora att de important. i, ciudat pe ct de tristera pentru c o fcea s-i reaminteasc - prea
mai raional n legtur cu sarcina pe care o pierduse. Dac
nu s-ar fi ntmplat, ar fi avut acum copilul lui Freddie sau
poate ar mai fi fost nc mritat cu el. Dar acum era liber
s nceap o via nou, de la capt, i credea cu tot sufletul
c ea i cu William vor avea muli, muli copii. Era vorba de
cinci sau ase, ori cel puin patru, iar proiectul l mulumi.
Orice n legtur cu viaa lui alturi de ea l interesa i abia
mai puteau s atepte cnd o conduse pe scri i se oprir n
faa apartamentului ei.
- Vrei s intri un minut? i propuse ea, iar el ddu din cap
n semn c da. Prinii ei se duseser de mult la culcare i

BIJUTERII

147

voia s fie cu ea fiecare minuel pe care puteau s-l mpart


nainte de desprire.
O urm nuntru i ea i ls mantoul i geanta de sear
pe un scaun i i oferi un brandy pe care el l refuz. Toat
seara ateptase s-i dea ceva.
- Vino i aaz-te lng mine, Miss Sarah.
- O s fii cuminte? ntreb ea i zmbi galnic.
- Dac te uii aa la mine, nu o s fiu i foarte probabil c
oricum nu o s fiu, dar vino s stai puin. Se poate avea
ncredere n mine un minut, dac nu i mai mult.
Se aezar pe canapea i William cut ceva n buzunarul
hainei.
- nchide ochii, i spuse zmbind.
- Ce-ai de gnd s-mi faci? Rdea, dar totui nchise ochii.
- S-i pictez o musta, gsculi... Ce crezi c o s-i
fac?
nainte ca ea s rspund, o srut, i lu mna sting ntr-a
lui i i strecur pe deget un inel. Simi furnicturile metalului
rece cnd alunec pe deget i dup ce el o srut, se uit
emoionat la mna ei i tresri la vederea inelului. Chiar i
n lumina slab din camer se putea vedea piatra foarte
scump, cu o tietur veche, pe care Sarah o aprecia mai
m ult dect pe cele modeme. Era un diamant perfect ro
tund, de douzeci de carate i fr cusur.
- L-a fcut tatl meu pentru mama la Garrard, cnd s-au
logodit. E o piatr foarte, foarte fin i veche. Ea a vrut s
fie a ta.
- E inelul de logodn al mamei tale? l privi cu ochii plini
de lacrimi.
- Da. Ea vrea s fie al tu. Am vorbit mult despre asta i
aveam de gnd s-i cumpr unul nou, dar ea a inut s-l ai pe
sta. Oricum nu-1 mai poate purta de cnd are artrit.

148

DANIELLE STEEL

- Oh, W illiam... Era cel mai frumos lucru pe care l vzuse


vreodat; i scoase mna dintr-a lui i o ntinse n lumina
palid. Era un inel de logodn absolut fabulos i Sarah nu
mai fusese niciodat n via att de fericit.
- Asta doar ca s-i aduci aminte cui aparii cnd te vei
mbarca mine pe nenorocitul la de vapor i te vei duce att
de departe nct nu suport nici s m gndesc. O s te sun n
fiecare or la New York pn ajung eu acolo.
- De ce nu vii mai devreme? Se uita la inel cnd spuse
asta, iar el zmbi. Era mulumit c-i plcea i tia c i mama
lui va fi mulumit. Fusese un gest foarte generos din partea ei.
- De fapt, s-ar putea s vin. M gndeam s vin n
octombrie, dar am al naibii de multe lucruri de fcut aici. O
s trebuiasc s vd ce se ntmpl cu ferma. Mai erau nite
probleme de care trebuia s se ocupe i, nainte de a pleca
din Londra, trebuia s apar i la Camera Lorzilor. Oricum,
fr ndoial c voi fi acolo pe la nti noiembrie. Snt sigur
c atunci vei fi aproape nnebunit cu pregtirile de nunt. O
s stau n calea tuturor, dar nici c-mi pas. Nu pot s atept
mai mult fr s te vd.
O srut apoi cu patim i amndoi aproape c uitar de
sine acolo, pe canapea, William i trecu degetele lungi i
nfiorate de-a lungul trupului ei minunat.
- O h , Sarah... Doamne...
Sarah i simi btile inimii, dar dorea s atepte pn la nunt.
Voia s fie ca prima dat, ca i cnd n-ar fi existat alt csnicie,
nici un alt Freddie. Dac William ar fi fost primul brbat din
viaa ei, Sarah ar fi ateptat; ar fi vrut i acum, numai c existau
momente, ca acesta, cnd aproape c uita totul. Deprt
picioarele, invitndu-1, iar el se apropie nvalnic; dar William
fcu un efort i se desprinse de ea, se ridic mormind cu regret.
i el voia s atepte din respect pentru ea i pentru csnicia lor.

BIJUTERII

149

- Poate c-i mai bine c pleci, spuse el cu voce rguit,


plimbndu-se prin camer ca s se liniteasc; iar ea sttea n
picioare, ciufulit i ptima, dar perfect de acord. Apoi,
deodat, izbucni n rs. Amndoi artau ca nite copii ncini
de prea mult joac.
- Sntem groaznici, nu?
- Nu chiar, rse el. De-abia mai pot s atept.
- Nici eu nu prea mai pot, recunoscu ea.
Apoi el i puse o ntrebare pe care tia c nu ar fi trebuit
s-o pun.
- A fost aa, vreodat.. ..cu el? Cnd i pusese ntrebarea,
vocea lui era profund i senzual, dar de mult timp voia s
tie asta. Ea i spusese c nu-1 iubise pe Freddie, dar pe el l
preocupa i cellalt aspect.
Sarah cltin din cap ncet, cu tristee.
- Nu, niciodat. Era un act fr sentiment, fr vreo
semnificaie... Dragul meu, el nu m-a iubit niciodat i acum
tiu c nici eu nu l-am iubit nicicnd. In viaa mea nu a existat
o iubire ca a noastr... N-am iubit, n-am trit, n-am existat
nainte de a m descoperi tu. i de acum nainte, pn ce vei
muri, tu vei fi singura mea dragoste.
De data aceasta, cnd o srut, n ochii lui erau lacrimi.
William gsi puterea s se stpneasc i se simi mai
fericit dect fusese vreodat n toat viaa lui. Ea rmase treaz
aproape toat noaptea, gndindu-se la el i admirndu-i n
ntuneric inelul de logodn. n dimineaa urmtoare o sun
pe ducesa de Whitfield ca s-i spun ct de mult nsemna
pentru ea inelul acela, ct de recunosctoare i era pentru el i
ct de mult l iubea pe William.
- Este singurul lucru care conteaz, draga mea. Dar nu-i
aa c bijuteriile snt un lucru minunat? i doresc o cltorie
sigur... i o nunt frumoas.

150

DANIELLE STEEL

Sarah i mulumi i termin de mpachetat, iar William se


ntlni cu ei o or mai trziu, n hol. Ea purta un taior Chanel
de jerse alb, creat special pentru ea la Paris de Coco Chanel,
splendidul inel de logodn strlucea pe mna ei i William
aproape c o sufoc cu srutrile. Nu uitase patima pe care i-o
trezise cnd se ntinseser pe canapea n noaptea precedent.
i-ar fi dorit s-i nsoeasc la bordul vaporului Queen Mary.
- mi nchipui c tatl tu se bucur c nu v nsoesc.
- Cred c este foarte impresionat de purtarea ta Exem
plar.
- N-o s mai fie mult timp aa, oft William ncet. Cred
c am ajuns aproape de limit.
Ea zmbi i se inur de mn, urcnd cu toii n Bentley-ul
lui. Se oferise s-i duc la Southampton, bagajul fiind trimis
nainte. Dar cele dou ceasuri de drum au trecut mult prea
repede. Sarah vzu din nou silueta familiar a vaporului
Queen Mary, amintindu-i ct de diferite fuseser lucrurile
cnd se mbarcaser la New York, cu numai dou luni n
urm.
- Nu poi ti niciodat ce surprize i rezerv viaa.
Edward, binevoitor, se oferi s-i arate lui William vaporul.
Dar pe William l interesa mai mult s stea pe lng Sarah i
refuz politicos invitaia. Ii conduse ns n cabinele lor, apoi
ieir toi pe punte. Rmase acolo, cu un bra pe dup umerii
ei, trist, pn ce sun ultima siren i fumul ncepu s ias pe
coul vaporului. Dintr-o dat l ngrozi presimirea sumbr
c vor fi angrenai ntr-o catastrof. Un vr de-al lui fusese
pe Titanic cu douzeci i ase de ani n urm i nu putea
suporta gndul c i s-ar fi putut ntmpla ceva lui Sarah.
- M rog la Dumnezeu... ai grij de tine... n-a putea tri
fr tine... Se ag de ea ca de o plut de salvare n ultimele
clipe.

BIJUTERII

151

- N-o s pesc nimic, i promit. Dar vino la New York


ct mai curnd posibil.
- Voi veni. Poate chiar marea viitoare, .pue el trist. Ea
zmbi i lacrimile i nir din ochi cnd el o srut din nou.
- O s-mi lipseti la fel de mult. William se lipi de ea i n
cele din urm un ofier se apropie respectuos de ei.
- nlimea voastr, mi cer scuze c v deranjez, dar m
tem c ... vom ridica ancora foarte curnd. Trebuie s cobori
pe rm.
- Ai dreptate. Scuz-m. Te rog, ai grij de soia mea i
de familia ei. Adic de viitoare mea soie... W illiam o
strfulger cu privirea i diamantul mare i rotund de pe mna
ei stng sclipi puternic n razele soarelui de septembrie.
- Desigur, domnule. Ofierul prea impresionat i i not
n minte s menioneze acest lucru comandantului. Viitoarea
duces de Whitfield va cltori cu ei pn la New York i va
fi tratat desigur cu cea mai mare solicitudine i politee.
- Ai grij, iubito. O mai srut o ultim dat, i strnse
mna viitorului socru, o srut cu cldura pe Victoria i o
mbria, apoi cobor. Sarah plngea n ciuda voinei ei i
chiar i Victoria i tampona ochii cu batista, alctuind
amndou o imagine patetic. William le fcu semn cu mna
de pe rm pn ce nu l-au mai vzut i Sarah'ramase pe
punte dou ore dup ridicarea ancorei, de parc s-ar fi cznit
s-l mai vad nc.
- Hai, coboar, Sarah, i spuse cu blndee mama ei. Nu
mai exist nici un motiv de tristee, ci doar de veselie pentru
nunta ce va urma.
Cnd cobor, gsi o telegram de la William i un buchet
de trandafiri att de mare c abia ncpuse pe ua cabinei.
Nu mai pot s atept nici o clip. Te iubesc, William, scria
pe cartona i mama ei zmbi privind din nou frumosul inel

JJ1

DANIELLE STEEL

de logodn. Era uluitor ceea ce li se ntmplase n numai


dou luni, se gndea ea. Aproape c nu-i venea s cread.
Eti o fat foarte norocoas, Sarah Thompson, spuse
mama ei i Sarah nu putea dect s fie de acord cu ea. Rostea
n minte noul ei nume, ca s vad cum i se potrivete...
Sarah W hitfield... Ii plcea cum suna... avea o rezonan
plcut... Ducesa de Whitfield, opti ea, ptruns de mreia
titlului, apoi rse de ea nsi i se duse s miroas imensul
buchet de trandafiri.
De data asta, traversarea Oceanului cu vaporul Queen
Mary pru extrem de lent. Tot ce-i dorea era s ajung
acas i s nceap s fac planuri pentru nunt. Toi o rsfau
pe vapor de cnd aflaser c era viitoarea duces de Whitfield.
Au fost invitai de mai multe ori n cabina comandantului i
de data asta se simi obligat s fie mai ndatoritoare. Acum
avea o responsabilitate fa de William, trebuia s fie mai
sociabil, iar prinii ei erau ncntai s-o vad att de
schimbat. William fcuse minuni cu fiica lor.
Cnd au ajuns la New York, Peter i Jane i ateptau, dar
acum nu mai veniser cu copiii. Jane nu-i ncpea n pene
de cnd aflase vestea i chicotea ncntat, minunndu-se de
frumuseea inelului lui Sarah. n main, i-au artat fotografa
cu William, iar Peter i Edward nu se mai sturau discutnd
despre vetile din Europa.
De fapt, exact la o sptm n dup ntoarcerea lor,
emisiunile de radio au fost ntrerupte pentru a se difuza
discursul lui Hitler la congresul nazitilor din Niimberg. A
fost un discurs oribil, nfricotor, i ameninrile lui la adresa
Cehoslovaciei erau clare'pentru toi cei care le-au auzit. A
declarat c Germania nu va mai tolera oprimarea sudeilor
germani de ctre cehi i a dezvluit faptul c aproape trei
sute de mii de germani lucrau pentru ntrirea graniei ger

BIJUTERII________________________ __________________

153

mane de-a lungul Liniei Siegfried. Pericolele erau evidente,


dar rmnea ntrebarea ce va face Hitler ntr-adevr i cum
va reaciona lumea. Veninul, furia i ura ce rzbateau din
discursul lui i cutremuraser pe americanii care ascultau
transmisiunile radio; pentru prima dat, pericolul rzboiului
n Europa prea real. Era evident, c n orice caz, cehii vor fi
nghiii de germani. i nimeni dintre cei ce ascultau nu
considera aceasta o veste bun.
n sptmna urmtoare, toat lumea nu vorbea dect
despre situaia de pe vechiul continent. Ziarele au anunat c
armatele din Europa erau mobilizate, flotele erau gata de
aciune i Europa atepta urmtoarea micare a lui Hitler.
Pe douzeci i unu septembrie, la opt i un sfert, ora New
York-ului, evenim entele de la Praga au atins apogeul.
Minitrii francezi i britanici au anunat c nu vor mobiliza
armatele pentru a-i sprijini pe cehi, fiindc riscau s stmeasc
fur^t lui Hitler. Ei nu-i ofereau Cehoslovaciei alt soluie
dect capitularea, lsnd poporul pe mna forelor naziste ale
lui Adolf Hitler. La ora 11 - ora New York-ului, ora 17 ora Pragi, guvernu^.ajunse la concluzia c nu exist
alternativ. Praga capitul n faa forelor germane, n timp
ce susintorii ei din lumea ntreag plngeau la aflarea vetii.
La New York ploua de parc Dumnezeu plngea pentru
cehi, cum plngea i Sarah ascultnd radioul. Transmisia
ajunsese la New York pe o cale ciudat; din cauza tulburrilor
atmosferice14 din Atlantic i pentru a ocoli obstacolul,
transmisia pornise de la Praga la Cape Town, apoi la Buenos
Aires i de acolo la New York. Abia atunci a putut fi bine
auzit. Dar la prnz nu mai era nimic de auzit. In Cehoslovacia
era ora 18 i pentru ei btlia se terminase. Sarah nchise
aparatul de radio, ca toi ceilali, i nu mai auzi anunul de la
ora unu care prevenea populaia c o furtun care se abtuse

154

DANIELLE STEEL

asupra Atlanticului ar putea afecta Long Island. Vntul se


nteise deja i Sarah se nelesese cu mania ei s plece la
Southampton pentru a ncepe pregtirile de nunt. Avea n
minte o mie de planuri i de idei i casa din Long Island era
un loc linitit, unde se putea gndi la ele.
- Doar n-o s iei pe vremea asta cumplit, i rspunse
mama ei.
Adevrul era ns c pe Sarah n-o deranja. Ii plcea plaja
pe ploaie. Avea n ea ceva linititor i panic. Dar tia c
mama ei era ngrijorat cnd ea conducea maina pe vreme
rea, aa c rmase n ora s-o ajute. Edward l sunase deja pe
proprietarul fermei creia Sarah i pltise avansul i i
explicase c fiica lui se va cstori i se va stabili n Anglia.
Omul fusese extrem de amabil i-i restituise banii, dei tatl
ei nc o mai mustra pentru o asemenea prostie, asigurnd-o
c n-ar fi lsat-o niciodat s triasc singur ntr-o cas
drpnat din Long Island.
Ea luase banii napoi, scuzndu-se i i depusese la banc.
Era mia de dolari pe care o obinuse vnznd verigheta de la
Freddie, un obiect inutil, cruia nu-i dusese lipsa niciodat.
Dar Sarah nu se gndea la ferma n dup-amiaza aceea,
nici mcar la nunt, n timp ce la New York ploaia se nteea.
Se gndea la Praga i la cumplita situaie de acolo, cnd auzi
d eo d at o zd rn g n eal te rib il dinspre ferestrele
dormitorului ei. Era ora dou dup-amiaz i cnd se uit
spre fereastr vzu c se ntunecase ca n miez de noapte.
Copacii din faa cldirii se jncovoiau sub rafalele de vnt i
se gndi c nu mai vzuse o asemenea furtun puternic la
New York. Tocmai atunci tatl ei se ntoarse acas mai
devreme.
- S-a ntmplat ceva? l ntreb ngrijorat Victoria.
- Ai vzut ce furtun e afar? o ntreb el. Abia am putut

BIJUTERII

155

s ies din maina i s intru n cldire. A trebuit s m in de


stlpi i doi brbai de pe strad m-au ajutat. Se ntoarse spre
fiica lui ncruntat de ngrijorare. Ai ascultat tirile? tia ct
de informat era Sarah i c asculta adesea buletinul de tiri
de dup-amiaz, cnd era acas singur cu Victoria.
- Numai tirile despre Cehoslovacia. i spuse ultimele tiri
i el cltin din cap.
- Asta nu-i o furtun obinuit, spuse el pe un ton ru
prevestitor; apoi se duse n dormitor s se schimbe. Se ntoarse
agitat dup numai cinci minute.
- Ce vrei s faci? ntreb Victoria nervoas. Avea obiceiul
s se apuce de treburi care i depeau competena, nepotrivite
pentru vrsta lui, de parc ar fi vrut s dovedeasc tuturor c
totui mai era n stare s le fac, chiar dac nu le mai fcuse
niciodat. Era un brbat puternic i capabil, dar, evident, nu
mai era tnr.
- Vreau s m duc cu maina pn la Southampton, s m
asigur c totul e n regul acolo. L-am sunat pe Charles acum
o or i n-a rspuns la telefon.
Sarah privi n ochii tatlui su o secund, apoi rosti ferm:
- Vin cu tine.
- Nu, nu vii, o contrazise el i Victoria se nfurie pe
amndoi.
- Sntei amndoi ridicoli. E o furtun ca toate celelalte i
chiar dac s-a ntmplat ceva acolo, nici unul din voi nu poate
face ceva. Un btrn i o fat nu pot lupta mpotriva forelor
dezlnuite ale naturii.
Dar cei doi nu mprteau opinia ei. In timp ce tatl ei i
punea paltonul, Sarah reveni mbrcat cu nite haine mai
vechi pe care le purtase n anul de singurtate petrecut la
Long Island. i pusese cizme grele de cauciuc, pantaloni
kaki, un pulover pescresc i o scurt.

DANIELLE STEEL
- Vin cu tine, anun ea din nou i el ezit, apoi ridic din
umeri. Era prea ngrijorat ca s o mai contrazic.
- Oi fi eu btrn i cu vederea slab, dar nebun nu snt.
Ea rse i-i aminti c e un ofer foarte bun. Dar dup aceea
vorbir foarte puin. Vntul era att de puternic, nct le era
aproape imposibil s menin maina pe osea i nu o dat rafalele
mpinser Buick-ul greu cu vreo patru metri ntr-o parte.
- Te simi bine? l ntreb ea o dat sau de dou ori i el
doar ddu din cap grav, cu buzele strnse i mijind ochii ca
s vad prin ploaia torenial.
nc mai rulau pe oseaua Sunrise cnd amndoi zrir o
mas mare de cea care se rostogolea deasupra mrii i se
atemea de-a lungul coastei. Abia la scurt timp dup aceea
i ddur seama c nu era cea, ci un val uria. Un zid de
ap de doisprezece metri nlime se izbea nencetat de rmul
de est i, n timp ce ei priveau ngrozii, n flcile lui dispreau
case; un alt val de ap, de peste o jumtate de metru, se
revrs, rostogolindu-se pe osea n jurul mainii lor.
Dup patru ore de drum prin ploaia nemiloas, au ajuns
la Southampton. Acum, apropiindu-se de domeniul pe care-1
iubeau att de mult, amndoi tceau; deodat, Sarah i ddu
seama c peisajul se schimbase radical. Dispruser case pe
care le tia de mic copil, ca i ntregi domenii i aproape
toat zona W esthampton prea s fi fost tears de pe
suprafaa pmntului. Iar cteva din acele case fuseser
imense. Abia mai trziu aveau s afle c J.P. Morgan, prietenul
de o via al lui Edward, pierduse tot ce se afla pe domeniul
lui de la Glen Clive. Dar deocamdat nu se vedea dect
nemrginita pustiire din jur. Peste tot erau copaci smuli din
rdcini, case transform ate n ruine, din cele care mai
rmseser. n unele cazuri, poriuni ntregi de pmnt i zeci
de case construite pe ele cu sute de ani n urm, dispruser.

BIJUTERII

Pretutindeni erau maini rsturnate i Sarah aprecie dibcia


cu care condusese tatl ei ca s poat ajunge acolo. De fapt,
uitndu-se n jurul lor n timp ce continuau s mearg,
Westhampton prea s fi disprut efectiv de pe coasta de la
Long Island. Au aflat mai trziu c cincizeci i trei din cele o
sut aptezeci i nou de case de acolo dispruser cu totul,
ca i terenul pe care erau ridicate. Iar dintre cele rmase,
multe erau prea avariate ca s mai poat fi locuite.
Sarah simi c i se taie picioarele cnd se apropiar ncet
de Southampton. Au ajuns la casa lor ca s constate c porile
dispruser. Fuseser smulse din pmnt o dat cu stlpii de
susinere, i ei prefcui n moloz i azvrlii la cteva sute de
metri. Prea o cale ferat de jucrie, dar tragedia era c stric
ciunea era real i pierderile mult prea mari pentru a putea fi
calculate.
Toi copacii lor frumoi fuseser dobori, dar casa se mai
nla nc n deprtare. Din locul unde se aflau, prea
neatins. Dar cnd trecur pe lng csua ngrijitorului,
vzur c abia se mai inea n picioare i tot coninutul ei era
risipit pe pmnt, de parc ar fi fost gunoi.
Tatl ei parc vechiul Buick ct mai aproape de cas. ase
copaci uriai czuser pe drum, mpiedicndu-1 s avanseze.
Coborr din main i merser prin ploaia torenial, prin
vntul puternic care le biciuia obrajii. Sarah ncerc s-i ntoarc
faa din calea vntului, dar era practic inutil. Au nconjurat casa
i au descoperit c ntreaga faad dinspre est, care ddea spre
plaj, fusese smuls laolalt cu acoperiul. Se vedea nc
nuntru o parte din coninut, patul prinilor ei i al ei, pianul
din salon. Dar ntreaga faad a cldirii fusese smuls de
zidul imens de ap care se prvlise peste ea.
Lacrimile i se amestecau cu ploaia, dar cnd se ntoarse
spre tatl ei, vzu c i el plngea. Ii era drag aceast cas

158

DANIELLE STEEL

pe care o construise cu ani n urm, plnuind fiecare detaliu.


Mama ei proiectase casa cnd fetele erau mici; aleseser
mpreun fiecare copac, fiecare grind i tot ce se afla n ea.
Iar copacii uriai fuseser acolo cu sute de ani nainte de a
veni ei i acum dispruser pentru totdeauna. Totul prea
imposibil de crezut sau de neles. Casa aceea fusese bucuria
copilriei i refugiul ei timp de un an de zile, iar acum era
att de grav deteriorat! Uitndu-se la chipul tatlui ei i ddu
seama c el se temea c va fi i mai ru.
- O, tati... Sarah oft i se lipi de el, amndoi mpini
laolalt de vnt, de parc pluteau pe valuri. Era o privelite
dincolo de orice nchipuire. Edward o trase lng el i strig
peste vuietul vntului c vrea s se ntoarc la csua de la
poart.
- Trebuie s-l caut pe Charles.
Era un om bun i n anul ct sttuse ascuns acolo, Charles
avusese grij de ea ca un tat.
Dar nu era n csu i peste tot, pe iarba din jur, erau
mprtiate bunurile lui, hainele, alimentele, mobila sfrmat,
chiar i aparatul de radio se afla la civa metri de cas. Dar
Charles nu era de gsit i Edward era serios ngrijorat pentru
el. S-au ntors atunci la cldirea principal i acolo Sarah i-a
dat seama c micua cabin de pe plaj, hangarul de brci i
copacii din jurul lor dispruser. Copacii zceau pe limba
ngust de nisip care n ziua precedent, la prnz, nc mai
fusese o plaj alb, lat. i pe cnd privea dezndjduit
copacii, Sarah l vzu. Avea n mini nite frnghii, de parc
ar fi ncercat s lege ceva, i purta vechea lui scurt galben.
Fusese dobort de un copac care nainte se nla pe peluza
din fa i care zburase cel puin vreo dou sute de metri ca
s-l omoare. Nisipul ar fi trebuit s-i amortizeze cderea,
dar copacul era uria, nct i-a frnt probabil gtul sau spinarea

BIJUTERII

159

cnd l-a dobort. Sarah plngea ncet, alergnd spre Charles,


ngenunche lng el i cur nisipul de pe faa plin de
vnti. Atunci o vzu Edward. m preun l-au crat la
adpostul din partea opus a casei i l-au pus ncet pe jos, n
ceea ce fusese nainte buctria. Lucrase pentru familia
Thompson timp de patruzeci de ani i se cunoscuser i se
plcuser din tineree. Era cu zece ani mai mare dect Ed
ward, cruia nu-i venea s cread c murise. Era ca un prieten
din copilrie, devotat pn la capt, ucis n furtuna despre
care nimeni nu-i prevenise, cci toate privirile erau ndreptate
spre Praga i toi uitaser de Long Island. Era cea mai
puternic furtun ce se abtuse vreodat asupra Coastei de
Est. Dispruser orae ntregi i acum se ndrepta cu aceeai
for spre Connecticut, Massachusetts i New Hampshire,
rpind apte sute de viei, vtmnd aproape dou mii i
distrugnd tot ce ntlnea n cale nainte de a se domoli.
Casa din Southampton nu era distrus integral, mai putea
li reparat, dar moartea lui Charles i afecta pe toi membrii
familiei Thompson. Peter i Jane, precum i V ictoria au
asistat la nmormntare i timp de o sptmn soii Thompson
i Sarah au stat n casa de acolo, ncercnd s evalueze
pagubele i s pun puin ordine pe domeniu. Doar dou
ncperi mai puteau fi folosite, cldur nu exista, nici curent
electric. Foloseau luminri i mncau la singurul restaurant
care mai funciona nc n Southampton. Reparaiile casei
aveau s dureze probabil luni, poate chiar ani i Sarah era
trist c i prsea pe prini tocmai cnd se ntmplase aceast
tragedie.
'*
Sarah reui s obin o convorbire telefonic cu William
din micul restaurant unde mncau, temndu-se c a aflat poate
de furtun din ziare i era ngrijorat. Vestea despre catastrofa
din Long Island ajunsese chiar i n Europa.

ML

DANIELLE STEEL

- Dumnezeule, eti teafr? se auzi vocea lui William la


telefon.
- Da, snt bine, spuse ea, uurat s-i aud vocea calm i
puternic. Dar am pierdut aproape cu totul casa. Prinii mei
se vor chinui ani de zile s-o reconstruiasc, ne-a rmas ns
terenul. Cei mai muli oameni au pierdut totul.
Ii povesti despre moartea lui Charles i el i exprim
regretul.
- Voi fi foarte fericit cnd te voi vedea din nou aici. Era
s mor de ngrijorare cnd am aflat de furtuna asta blestemat.
Mi-am imaginat c s-ar putea s plecai acolo n week-end.
- Era s ne ducem, recunoscu ea.
- Slav Domnului c n-ai fost. Te rog, spune-le prinilor
ti c mi pare foarte ru i c voi veni ct de curnd posibil,
iubito. Ii promit.
- Te iubesc! strig ea prin zgomotul turbulenei de pe cablu.
- vi eu te iubesc! Ai grij s nu peti ceva nainte de a
ajunge eu acolo!
Curnd dup aceea s-au ntors n ora i, la opt zile dup
furtun, a fost semnat Tratatul de la Miinchen, dnd Europei
iluzia c nu mai exista nici o ameninare din paxtea lui Hitler.
Cnd se ntoarse la Londra, Neville Chamberlain vorbi despre
o pace onorabil1'. Dar William i scrise lui Sarah c el tot
nu avea ncredere n ticlosul de la Berlin.
W illiam plnuia s vin la nceputul lui noiembrie i
Sarah era ocupat cu pregtirile pentru nunt; ntre timp*
prinii ei ncercau s organizeze att nunta ct i reparaiile
ample ale casei din Long Island.
William sosi cu toat pompa pe patru noiembrie, cu vasul
Aquitania. Sarah l atepta pe chei mpreun cu prinii,
cumnatul, sora ei i copiii lor. In ziua urmtoare, soii
Thompson au dat o mare petrecere n cinstea lui i parc

BIJUTERII______________________ __________________ l j_

toate cunotinele din New York doreau s le trimit invitaii


la petreceri. Era o nesfrit vnzoleal monden.
ase zile mai trziu luau micul dejun n sufragerie, cnd
Sarah se ncrunt i ridic privirea spre el pe deasupra ziarului
de diminea.
- Ce nseamn toate astea? Ea l privi acuzator i el nu
avea nici o expresie pe chip. Abia sosise de la hotel i nu
citise ziarul.
- Ce vrei s spui? Se uit pe ziar peste umrul ei i se
ncrunt cnd citi articolele despre Kristallnacht, ncercnd
s evalueze implicaiile. Pare o treab foarte urt.
- Dar de ce? De ce au fcut asta? Nazitii sprseser
geamurile tuturor prvliilor i caselor evreilor, prdaser,
uciseser i distruseser sinagogi, teroriznd n general
oamenii. Mai scria c aproximativ treizeci de mii de evrei
fuseser dui n lagre de concentrare. Dumnezeule! Wil
liam, cum pot face aa ceva?
' - Nazitilor nu le plac evreii. Nu e un secret pentru nimeni.
- Dar chiar aa? Chiar aa? ntreb ea cu lacrimi n ochi.
In cele din urm i ntinse ziarul ca s citeasc i el. Cnd
tatl lui Sarah veni la micul dejun, i povestir i lui totul i
discutar apoi mai bine de o or despre pericolele care
ameninau nc Europa, dup care Edward, privindu-i, se
gndi la ceva.
- Vreau s-mi promitei amndoi c dac acolo va izbucni
rzboiul, v vei ntoarce n Statele Unite i vei sta aici pn
ce se va termina.
- Pentru mine nu v pot promite, rspunse William di
rect, dar v asigur c o voi trimite pe Sarah.
- Ba n-ai s faci aa ceva. Prea pentru prima oar furioas
pe logodnicul ei. Nu poi dispune de viaa mea ca de o valiza
i nici nu m poi expedia aas ca pe o scrisoare.

162

DANIELLE STEEL

William zmbi.
- Iart-m, Sarah. N-am vrut s fiu nerespectuos. Dar cred
c tatl tu are dreptate. Dac se va ntmpla ceva acolo, cred
c tu ar trebui s te ntorci acas. mi amintesc nc de ultimul
rzboi, cnd eram copil, i nu era deloc plcut s trieti cu
ameninarea unei invazii.
- i unde ai s te duci?
- Probabil c va trebui s reintru n serviciul activ. Nu
cred c se cuvine ca toi lorzii s dispar ntr-o lung vacan
n strintate.
- Nu eti prea btrn pentru serviciul militar? Sarah era
,dintr-o dat sincer ngrijorat.
- Nu chiar. Iubito, va trebui s m nrolez.
Toi trei sperau din toat inima s nu izbucneasc rzboiul,
dar, cnd au terminat micul dejun, nici unul nu era prea op
timist.
n sptmna urmtoare, Sarah s-a dus la tribunal cu tatl
ei i a primit actele finale. I s-a nmnat declaraia de divor
i, n ciuda viitorului minunat care se atemea n faa ei, se
simea copleit de un val de umilin. Fusese o proast c se
cstorise cu Freddie. Omul se dovedise un adevrat parazit.
Era nc logodit cu Emily Astor de la Crciun i locuia la
Palm Beach. Lui Sarah nu-i mai psa acum, dar i prea ru
c se mritase cu el.
Mai aveau doar dou sptmni pn la nunt i William
nu dorea altceva dect s fie n preajma ei. Ieeau mereu n
ora i a fost pentru ei o uurare s se aeze la o mas linitit
n familie de Ziua Recunotinei, n apartamentul din New
York. Era pentru William o experien nou, plcut i i se
prea emoionant s se afle n mijlocul lor.
- Sper s facem asta n fiecare an, i spuse el lui Sarah
dup mas, pe cnd edeau n living i sora ei cnta la pian.

BIJUTERII

163

Copiii fuseser dui deja sus, la culcare, i atmosfera era


linitit i plcut. Peter i William preau s se neleag
foarte bine. Ct despre Jane, ea era foarte impresionat de
William. Anunase literalmente toate cunotinele ei c Sarah
va fi duces. Dar nu asta o impresiona pe Sarah la William, ci
blndeea, umorul, mintea lui ascuit, buntatea lui. Destul de
ciudat, dar titlul nu prea s aib mare importan pentru ea.
Ultima sptmn a fost extrem de obositoare pentru Sarah.
Avea de pus la punct o mulime de detalii n legtur cu
nunta i trebuia s mpacheteze tot felul de mruniuri.
Cuferele cu mbrcminte fuseser deja expediate. Voia s
mai vad civa prieteni, dar adevrul e c acum era pregtit
de plecare. Ziua de dinaintea nunii i-o petrecu alturi de el.
Au fcut o lung plimbare n Sutton Place, lng East River.
- Eti trist c pleci, draga mea? El inea mult la familia
ei i i nchipuia c va fi greu s-i prseasc, dar rspunsul
ei l surprinse.
- Nu chiar. Intr-un fel, am prsit toate astea anul trecut,
ba chiar mai nainte. n fundul sufletului, nu aveam intenia
s m mai ntorc aici dup ce m-a fi instalat n Long Island.
- tiu, spuse zmbind. Casa ta de la ferm ...
Dar acum i aceea dispruse. Toate construciile i
pmntul fuseser acoperite de ape n timpul furtunii care se
abtuse asupra regiunii Long Island n septembrie. Ar fi
pierdut totul dac s-ar fi aflat acolo, poate chiar viaa, aa
cum i-o pierduse Charles. Iar William era foarte bucuros c
nu se ntmplase asta.
Sarah ridic privirea spre el i zmbi.
- Acum snt ngrijorat pentru viaa noastr.
Voia o via ntreag cu el, voia s-l cunoasc mai bine,
s-i cunoasc sufletul, felul de trai, prietenii, s afle ce-i place
i ce n u ... voia s-i cunoasc trupul. Voia s aib copii cu el,

DANIELLE STEEL

164

s aib un cmin cu el, s fie a lui, s fie mereu alturi de el


ca s-l ajute.
i eu snt ngrijorat pentru viaa noastr, mrturisi el.
Am ateptat mult, nu crezi? Fuseser mereu n jurul lor o
mulime de oameni care nu-i lsau singuri! Dar acum toate
astea vor lua sfrit. Mine, la aceeai or, vor fi so i soie,
ducele i ducesa de Whitfield. Au stat i au privit o clip
rul, apoi o trase lng el i spuse pe un ton serios: Fie ca
via noastr s fie venic lin... i cnd nu va fi, s fim
curajoi pentru fiecare din noi i pentru amndoi. Se ntoarse
s-o priveasc i cu o dragoste nemrginit, care conta pentru
ea mai mult dect orice titlu nobiliar, adug: Fie s nu te
dezamgesc niciodat.
- Nici eu pe tine, opti ea. Priveau amndoi rul ce curgea
la picioarele lor.

10
(5rau nouzeci i trei de prieteni n dup-amiaza aceea n
casa prinilor ei. Sarah cobor scara la braul tatlui ei,
faimoas i demn. Peste prul lung i negru, strns ntr-un
coc gros, purta o frumoas plrie din satin i dantel bej, cu
o mic voalet care i aduga o not de mister. Rochia era de
asemenea din satin i dantel bej i pe bra inea un buchet de
mici orhidee bej. Pantofii, din satin asortat, o fceau s par

BIJUTERII

mai nalt i elegant alturi de duce, n sufrageria plin cu


flori. Sufrageria fusese transformat pentru aceast ocazie
ntr-un fel de capel. Jane era mbrcat n organdi de mtase
bleumarin, iar Victoria cu un taior de satin verde aprins, creat
pentru ea de Elsa Schiaparelli la Paris. Oaspeii fceau parte
dintre cele mai distinse persoane din New York i, desigur,
nici un membru al familiei Van Deering nu era de fa.
Dup ceremonia la care William i srut discret mireasa
i ea i zmbi fericit, tiind c viaa ei se schimba din
momentul acela pentru totdeauna, oaspeii s-au aezat la mai
multe mese n salon, iar sufrageria a devenit sal de bal. A
fost o sear perfect pentru toi, o sear discret i frumoas
i toi spuneau c e o nunt splendid, mai ales datorit mirelui
i miresei. Au dansat pn la sfrit, apoi Sarah a ncheiat cu un
ultim dans cu Edward, n timp ce William dansa cu Victoria,
fcnd aprecieri asupra minunatei organizri.
- Ii mulumesc, tati, pentru tot, i opti Sarah tatlui su
n timp ce dansau pe melodia The Way You Look Tonight.
Totul a fost perfect.
ntotdeauna fuseser buni i nelegtori cu ea i dac ei
n-ar fi insistat s-o duc n Europa vara precedent, nu l-ar fi
cunoscut pe William. ncerc s-i spun toate astea n timpul
unui singur dans, dar glasul ei era necat de lacrimi i el se
temea c va plnge i el, ceea ce n-ar fi fost de dorit, de fa
cu atta lume.
- Las, Sarah. O strnse tare o clip, apoi zmbi, gndindu-se ct de mult o iubea. Te iubim amndoi. S vii s ne vezi
cnd poi i te vom vizita i noi.
- Ai face bine s m vizitai! Sarah strmb din nas delicat
i dansar n continuare. Tatl i strnsese fata n brae pentru
ultim a oar. Pentru o clip, ea era din nou copilul de
odinioar.

166

DANIELLE STEEL

Apoi William interveni cu blndee i coborndu-i privirea


spre ea vzu nu copilul, ci femeia.
- Sntei gata s plecai, nlimea voastr? ntreb el po
liticos i ea chicoti.
- Chiar aa mi se vor adresa oamenii toat viaa?
- M tem c da, iubito... i-am spus... este uneori o
povar cumplit. Vorbea doar pe jumtate n glum. nlimea
sa, ducesa de W hitfield... Recunosc c i se potrivete.
Sarah avea ntr-adevr un aer foarte aristocratic. Purta
magnificii cercei cu diamante n form de par pe care-i
primise ca dar de nunt de la el, mpreun cu un colier de
diamante asortat.
i-au luat apoi repede rmas-bun, iar ea a aruncat buchetul
de pe scar. i-a srutat prinii i le-a mulumit, tiind c-i va revedea, a doua zi, la vapor, cnd urmau s se mbarce. i
srut pe Peter i Jane i fugi pn la buctrie ca s le
mulumeasc servitorilor pentru ultima oar. Apoi, deodat,
sub ploaia de boabe de orez i de flori, au disprut ntr-un
Bentley nchiriat, pentru a-i petrece noaptea la hotelul
Waldorf-Astoria. La plecare, Sarah avu o clip lacrimi n
ochi. Din momentul acela, viaa ei va fi altfel. Totul era altfel
de data asta. i iubea pe William din ce n ce mai mult, dar
vor tri foarte departe, n Anglia. i, o clip, la gndul c i
prsea pe toi, simi deja dorul de cas. n main a rmas
tcut pe tot drum ul spre hotel, copleit de propriile
sentimente.
- Srmana mea iubit! El i citea parc tot timpul gndurile.
Te smulg de lng aceti oameni care te iubesc. Dar i eu te
iubesc, i jur. i i mai promit c voi face ntotdeauna tot ce
mi va sta n putin ca s te fac fericit, oriunde ne vom
afla.
O strnse tare n brae i ea se simi n siguran, optindu-i:

BIJUTERII

167

- i eu voi face la fel.


Tot restul drumului pn la hotel au stat strns mbriai,
simindu-se obosii i cu sufletele mpcate. Fusese o zi
minunat, dar i extenuant.
Cnd sosir la W aldorf-A storia , pe Park Avenue,
directorul hotelului i atepta. Le fcu plecciuni i i asigur
de umilul su devotament. Pe Sarah o amuza toat povestea.
I se prea de-a dreptul ridicol i cnd ajunser n imensul lor
apartament din turn, izbucni n rs i i regsi curajul.
- S-i fie ruine, o mustr William, mai mult n glum.
Trebuie s iei n serios asemenea lucruri. Srmanul om i-ar
fi srutat i picioarele dac l-ai fi. lsat. i probabil c trebuia
s-l lai, glum i W illiam. El era obinuit cu asemenea
spectacole, dar tia c pentru ea nu era acelai lucru.
- Era att de caraghios, nu puteam s fiu serioas.
- Trebuie s te obinuieti, iubita mea. Acesta este doar
nceputul. Va continua foarte mult timp. Mult timp dup ce
noi vom disprea, m tem.
Era un nceput din multe puncte de vedere i William se
gndise la toate pentru ca totul s decurg bine n noua lui
via. Bagajele ei fuseser aduse de diminea, cmaa de
noapte din dantel alb i halatul fuseser aezate pe pat,
mpreun cu papucii de dantel alb. Comandase ampanie
i sticla i atepta deja n camer. Curnd dup ce sosir, n
timp ce sporoviau despre nunt i sorbeau ampanie n micul
salona, doi chelneri au adus cina de la miezul nopii. W il
liam comandase icre negre i somon afumat, ou jumri, n caz
ca ea n-ar fi mncal de emoie pn atunci, ceea ce se i ntmplase.
Nici acum nu voia s recunoasc cum c, de fapt, murea de
foame. Pe mas se afla i un tort de nunt mititel, bineneles cu
mici figurine de maripan ntruchipnd mirele i mireasa, o atenie
din partea directorului hotelului i a cofetarului ef.

Iftf _____________________________________________________ DANIELLE STEEL


- Tu chiar te gndeti la toate! exclam ea, artnd ca un
copil nalt i graios cnd btu din palme, privind tortul i
icrele negre. Chelnerii disprur imediat. William mai naint
un pas i o srut.
- M -am gndit c poate i-e foame.
- M cunoti mult prea bine. Rse i se repezi la icrele
negre, iar e:l i se altur. La miezul nopii nc mai stteau de
vorb, dei terminaser cina. Preau s dein o surs nesecat
de preocupri comune i subiecte fascinante de discutat, mai
ales n noaptea aceea. Dar el avea i altele n minte i n cele
din urm csc i se ntinse, ncercnd o aluzie discret.
- Te plictisesc? Ea pru brusc ngrijorat, fcndu-1 s
rd. n anumite privine era nc foarte tnr i lui i plcea
asta.
- Nu, iubirea mea, dar btrnul acesta este mort de
oboseal. A putea s te conving s continui aceast fascinant
conversaie mine diminea?
Discutaser despre literatura rus n comparaie cu muzica
rus, un subiect care nu era tocmai presant n noaptea aceea
special.
- Iart-m. i ea era obosit, dar era att de fericit c e
cu el, nct n-o deranja dac stteau de vorb toat noaptea.
Era foarte tnr. n anumite privine, la douzeci i doi de
ani era aproape un copil.
Apartamentul avea dou bi i dup cteva minute el
dispru n cea care-i era rezervat. Sarah se duse n cealalt,
fredonnd o melodie, innd n mni cmaa de noapte din
dantel, papucii i mica trus de machiaj.
Trecu destul vreme pn ce Sarah reapru. El o atepta
discret, cu luminile stinse, n aternut. Dar cnd ea i fcu
apariia, n lumina slab dinspre baie vzu c arta superb
n cmaa de noapte din dantel.

BIJUTERII___________________________________________ lj%

Ea se apropie de pat ovind, n vrful picioarelor, cu prul


negru revrsat ispititor peste un umr i, chiar de la distant,
el i simi mireasma mbttoare a parfumului. Sarah folosea
dintotdeauna Chanel 5 i acest miros i amintea de ea oriunde
l simea. Sttu linitit o clip n lumina discret din ncpere,
urmrind-o. Era ca o cprioar care ezita, apoi veni ncet
spre el.
- W illiam ... opti ea ncetior. Ai adormit?
La care el, privind-o nfometat, izbucni n rs. Atepta
clipa asta de cinci luni i ea i nchipuia c el adormise n
noaptea nunii nc nainte ca ea s urce n pat! Era minunat
i n seara aceea o iubea mai mult ca oricnd.
- Nu, nu dorm, iubita mea, opti el zmbind n ntuneric.
Nici gnd s fie adormit cnd ntinse mna spre ea cu
blndee i o trase spre el. Sarah se aez pe pat; puin speriat
acum, cnd nu mai exista nici o barier ntre ei. El i intuia
sentimentele i era extrem de blnd i de rbdtor, srutnd-o
drgstos. Voia s-l doreasc i ea aa cum o dorea el. Voia
ca totul s fie simplu, perfect i aa cum se cuvine. Dar a fost
de-ajuns o clip pentru ca flacra pasiunii s se aprind n el
i, n timp ce minile lui alunecau spre locuri undq nu
ptrunseser niciodat, Sarah simi cym se trezete n ea o
patim pe care n-o cunoscuse pn atunci. Ceea ce tiuse ea
despre dragoste se rezuma la scurte momente aproape lipsite
de tandree, sau de sentiment. Dar William era mai altfel dect
orice brbat pe care-1 cunoscuse i, desigur, Freddie Van
Deering era departe de el.
William jinduia dup ea, frmntndu-i ptima snii, apoi
i plimb minile n jos, spre oldurile ei nguste, pn n
locul unde se uneau picioarele. Degetele lui erau blnde i
ndemnatice i ea gemu cnd i scoase cmaa de noapte
peste cap i i-t> arunc undeva, pe podea. Apoi se rostogoli

170

DANIELLE STEEL

peste ea i o ptrunse att de reinut pe ct era n stare. Dar n-a


trebuit s se rein mult Vreme. A fost surprins i ncntat s
descopere n ea o partener dornic i energic. i ncercnd
s-i satisfac dorina care-i chinuise atta timp pe amndoi, au
fcut dragoste pn n zori, pn ce amndoi au rmas ntini,
nlnuii unul n braele celuilalt, satisfcui i epuizai.
- Dumnezeule! Dac a fi avut idee mcar c va fi aa, te-a
fi pus pe jos i te-a fi atacat chiar n acea prim dup-amiaz
la George i Belinda.
Sarah l privi i zmbi somnoroas. Era fericit c l
satisfcuse, iar el fcuse multe gesturi la care ea nici nu
visase vreodat.
- Nu tiam c ar putea fi aa, spuse ea ncetior.
- Nici eu, rosti el zmbind i se rostogoli -o priveasc.
Era parc i mai frumoas dup ce o posedase.
- Eti o femeie deosebit, spuse el i Sarah roi uor la
aceste cuvinte. Cteva minute mai trziu, se cufundar amndoi
n somn, strns nlnuii, ca doi copii fericii.
Se trezir peste dou ore, cnd sun telefonul, la ora opt.
i suna de la recepie ca s-i trezeasc. Trebuiau s fie la
bordul vasului la ora zece dimineaa.
- Of, Doamne, oft el bjbind dup comutator i telefon
n acelai timp, apoi mulumi politicos pentu apel. Nu-i
ddea seama dac ceea ce simea era efectul dragostei lor
sau al ampaniei, dar parc l storsese cineva,de ultima
pictur de vlag. Acum neleg cum trebuie s se fi simit
Samson dup ce a ntlnit-o pe Dalila. Trase de o lung uvi
de pr negru ncolcit neglijent peste snul ei tare i se aplec
s-i srute sfrcul. Mirat, simi c-1 cuprinde din nou patima.
Cred c am murit i am ajuns n paradis.
Au med fcut dragoste nainte de a se da jos din pat, apoi
s-au mbrcat repede. N-au mai avut timp s mnnce; au dat

BIJUTERII

171

doar pe gt cte o ceac de ceai nainte de a pleca. Au rs i


au glumit n timp ce i nchideau geamantanele i s-au grbit
spre limuzina care-i atepta, iar Sarah se strduia s fie ct
mai demn, aa cum i edea bine unei ducese.
- Habar n-aveam c ducesele fac asemenea lucruri, i opti
ea lui William n main, dup ce ridicaser paravanul de
sticl dinspre ofer.
- Nu fac. Eti o femeie absolut deosebit, draga mea,
crede-m.
Dar William arta de parc descoperise diamantul Hope
n pantoful lui cnd se urcar la bordul vaporului Normandie,
la cheiul 88 de pe strada West 50. Se simea un pic neloial
pentru c se mbarca pe un vas francez, dar vasele franceze
erau mult mai plcute i auzise c Normandie asigura o
traversare minunat.
Au fost ntmpinai ca persoane regale i instalai n
apartamentul Deauville, pe Puntea Soarelui. Cellalt apar
tament regal, Trouville, era ocupat de maharajahul din Karpurthala, care-1 mai folosise de cteva ori n cltoriile lui.
William se art ncntat cnd se uit de jur-mprejurul
cabinei.
- Regret c trebuie s-o spun, dar Linia Maritim Francez
l-a ntrecut cu mult pe bietul Cunard n privina confortului.
Nu mai vzuse un asemenea lux pe un vapor de cnd
cltorea n jurul lumii. Era un vas superb i din ceea ce
vzuser la mbarcare, promitea o traversare cu adevrat
extraordinar.
In cabina lor erau rspndite sticle de ampanie, flori i
couri cu fructe. Sarah observ c unul din buchetele cele
mai frumoase era de la prinii ei, iar un altul de la Peter i
Jane. Dup o clip sosir i ei. Jane o ntreb ceva n oapt
pe sora ei i amndou chicotir ca nite putoaice. n sfrit -

172

DANIELLE STEEL

nainte de a pomi, Sarah i William le-au mulumit nc o


dat soilor Thompson pentru faimoasa nunt.
- Ne-am distrat minunat, l asigur William din nou pe
Edward. A fost perfect n toate privinele!
- Cred c ai fost amndoi extenuai.
- ntr-adevr. William ncerc s par evaziv i spera c
reuise. Am but puin ampanie cnd am ajuns la hotel i
pe urm am czut lai. Dar n timp ce vorbea, Sarah i prinse
privirea i William spera c nu roise. O ciupi discret de
fund trecnd pe lng ea, cnd tocmai Victoria i spunea lui
Sarah ce bine-i ade noua rochie. O cumpraser de la Bonwit
Teller pentai trusoul ei. Era o rochie de camir alb, cu o cut
superb pe un old i peste ea purta o hain nou de vizon,
primit cadou de la prinii ei. i spuseser c i va prinde
bine n timpul lungilor ierni englezeti. Mantoul, mpreun
cu plria nostim, mpodobit cu dou pene negre imense,
ataate la spate, alctuiau o inut foarte elegant.
- Ari superb, draga mea, spuse mama ei i, o fraciune
de secund, Jane simi un fior de invidie fa de sora ei, pentru
viaa strlucitoare care o atepta, alturi de un brbat
extraordinar ca William. Jane i iubea soul din toat inima,
dar nu se putea spune, desigur, despre viaa lor c ar f palpi
tant. Biata Sarah suferise ns att de mult! Era ntr-adevr
greu de crezut c trista poveste s-a terminat att de bine. Acum,
evident, ncepea o alta i Jane spera ca Sarah s fie fericit n
Anglia, cu ducele. Era greu s-i nchipui altceva cnd el era
att de bun i de chipe. Jane oft uitndu-se la ei cum se
ineau de mn, fericii.
- nlimea voastr... Primul ofier al navei veni la ua
cabinei lor pentru a anuna discret c toi oaspeii trebuiau s
coboare pe rm n urmtoarele minute. Anunul aduse lacrimi
n ochii Victoriei i ai lui Jane. Sarah se strduia s nu plng

BIJUTERII

173

n timp ce le sruta. i srut apoi pe Edward i pe copilaii


lui Jane. i mbri pe toi, apoi l strnse n brae pentru
ultima oar pe tatl ei.
- Te rog, scrie-mi... nu uita... Vom ajunge la Londra
imediat dup Crciun. Urmau s petreac singuri vacana de
Crciun n Europa. Mama lui William insistase, spunnd c
avea de fcut attea la Whitfield nct nici nu le va simi lipsa.
Iar pe William l atrgea perspectiva de a petrece Crciunul
la Paris numai cu Sarah.
Sarah i puse din nou haina de blan i ieir toi pe punte,
unde o srutar din nou i i strnser mna lui William, apoi
Edward i conduse micul trib pe scara vaporului, spre rm.
Avea i el lacrimi n ochi i cnd privirea lui se ntlni cu
privirea fiicei sale, care se afla nc pe punte, lacrimile
ncepur s i se preling nestpnite pe obraji. Nici nu ncerc
s le ascund.
- V iubesc, rosti gura ei n timp ce flutura o mn, inndu-1 pe William cu cealalt. Le fcu bezele tuturor n timp
ce ieeau din port ntr-o ploaie de confeti i panglici. Undeva,
pe o alt punte, o orchestr interpreta La Marseillaise .
Urm rind cum se ndeprtau, Sarah tia c nu va uita
niciodat ct de mult nsemnaser pentru ea n clipa aceea.
William o inu strns de mn pn ce uriaul vapor ncepu
s ptrund ncet pe rul Hudson,'apoi nu-i mai desluir pe
cei de pe chei. Lacrimile iroiau pe obrajii ei i un hohot de
plns o nbuea cnd el o trase la piept.
-Linitete-te, iubito, snt aici, cu tine... Ne vom ntoarce
n curnd la ei, i promit. i William vorbea serios.
- Iart-m... nu vreau s par nerecunosctoare... Dar i
iubesc att de m ult... Te iubesc i pe tine...
Se petrecuser attea n ultimele zile, nct emoia o mai
copleea nc. William o conduse napoi n cabina lor i-i

174

DANIELLE STEEL

mai oferi ampanie, dar ea mrturisi cu un zmbet ostenit c


ar prefera o ceac de cafea.
El sun stewardul i comand cafea pentru ea, ceai de
iasomie pentru el i pine prjit cu scorioar ca mic dejun.
Au stat de vorb ronind i bnd i, treptat, Sarah i
reveni. Lui i plcea totui c desprirea de cei dragi o
afectase att de mult i c i exprim deschis sentimentele.
- Ce-ai vrea s facem astzi? ntreb el rsfoind meniurile
i pliantele n care erau prezentate jocurile i distraciile oferite
pe imensul transatlantic. Vrei s notm n piscin nainte de
dejun? Sau s jucm shuffleboard? Dup ceai, putem merge
la cinema. Ia s vedem ce film ruleaz... Soia brutarului14,
dup Marcel Pagnol, dac nu l-ai vzut deja. Ea l Vzuse i
i plcuse i cellalt film dup Pagnol, Recolta14, la care
fusese cu un an n urm, dar n-avea chef s vad filme. Era
mult mai plcut s stea cu el i se apropie de William ca s se
uite i ea n pliante mpreun cu el. Era uimit ct de multe
faciliti oferea pasagerilor compania francez. M na lui
William se strecur ncet spre snii ei i, deodat, ncepu s-o
srute i ea nu mai tiu de ea pn ce se pomeni n pat. Toate
distraciile au fost date uitrii. Cnd i-au venit n fire, era
ora dejunului i ea rse cu un glas rguit, ronind o ultim
felie de pine prjit cu scorioar rmas pe farfurioara de
lng pat.
- Bnuiesc c n-o s fim prea sportivi n cltoria asta...
- Cred c nu prea vom iei din cabin. i parc pentru a-i
dovedi asta, Sarah l stmi din nou i el o avu mai repede
dect se ateptase ea.
S-au dus apoi la baie i au fcut din nou dragoste, iar cnd
s-au ncumetat s ias din cabin era spre sfritul dupamiezei i amndoi preau jenai c sttuser nchii attea
ore.

BIJUTERII

175

- O s avem o reputaie oribil pe vasul sta, i opti Wil


liam. E mai bine c am ales o companie maritim francez.
- Crezi c ei tiu asta? Sarah prea cam nelinitit. La
urma urmelor, este luna noastr de miere.
- Of, Doamne, e adevrat! Cum de-am putut s uit? Cred
c mi-am lsat portofelul pe birou. Te deranjeaz dac m
ntorc s-l iau?
- Nicidecum, ncuviin ea politicoas, fr s neleag
ns pentru ce avea nevoie de el. Dar pentru c prea destul
de insistent, l nsoi pn la cabin i intr dup el. nchise
ua i, dendat, o nfc.
- W illiam! strig ea. El rdea ns i ea ncepu s
chicoteasc. Eti obsedat sexual!
- Nu snt deloc... Te asigur c, n mod normal, snt un
brbat respectabil. Tu eti de vin! spuse el, acoperindu-i cu
srutri gtul, braele, snii, coapsele i alte locuri mai
ispititoare.
- De ce snt eu de vin? Ce-am fcut? Dar ea savura fiece
clip. Se prbuir pe podeaua salonului i ncepur s fac
din nou dragoste.
- Eti mult prea ispititoare, rosti el nchiznd ochii i
ptrunznd-o.
- i tu eti la fel, murmur ea, apoi scoase un ipt de
' plcere.
Dup o vreme, s-au ridicat i s-au dus n dormitor, lsndu-i
hainele mprtiate n urma lor. Nu s-au ostenit s se duc
nici la cin i cnd stewardul a sunat la telefon, oferindu-se
s le aduc masa n camer, William a refuzat, pretinznd cu
glas trist c aveau amndoi ru de mare. Stewardul a insistat,
oferindu-le biscuii i sup, dar William a respins i aceast
variant, spunnd c amndoi vor s doarm. Dup ce nchise
telefonul, micuul francez i zmbi mnzete cameristei.

DANIELLE STEEL
- M al de mer? se minun ea ca o cunosctoare ce era,
punnd la ndoial rul lor de mare, dar micul steward i fcu
cu ochiul. Se uitase la ei i tia despre ce era vorba.
- Mon oeil! Lune de miel. Luna de miere, explic el i
fata rse cnd el o ciupi de fund.
William i Sarah aprur pe punte a doua zi diminea,
prnd sntoi i odihnii, iar William prea incapabil s
nu-i zmbeasc ntruna. Sarah rdea de el n timp ce se plimbau
pe punte, dup care se instalar pe dou ezlonguri.
- S tii c oamenii o s-i dea seama ce nzbtii am fcut
dac zmbeti tot timpul.
- Nu m pot stpni. N-am fost n viaa mea att de fericit.
Cnd ne putem ntoarce n cabin? i jur c a devenit ca un
drog.
- O s'chem comandantul dac te mai atingi de mine.
Cnd o s ajungem la Paris, n-o s mai pot s merg.
- O s te duc n brae. Zmbi i se aplec s-o srute din
nou.
Sarah nu prea ns nemulumit de ceea ce se ntmplase.
i plcea i ei i l iubea. Dar n ziua aceea au fcut un efort
s investigheze vaporul i au reuit s nu se ntoarc n pat
dect dup ceai. Apoi i-au ngduit o mic recom pens i
s-au strduit s se mbrace iar Ca s ajung la cin.
Lui Sarah i plcea s intre n sufrageria de pe Normandie.
Era somptuoas ca n basme, cu tavane nalte ct trei puni i
sala nsi era ceva mai lung dect Sal Oglinzilor de la
Versailles i la fel de impresionant. Tavanul era aurit i pe
perei preau s curg coloane de lumini catifelate, nalte de
ase metri. Coborr scara nesfrit acoperit cu covor
albastru. William purta cravat alb, ca toi ceilali brbai.
- Faptul c ast-sear mncm n sala de mese nseamn
c luna noastr de miere s-a ncheiat? i opti ea.

BIJUTERII

172

- M-am temut i eu puin, mrturisi el, devornd acum


un sufleu. Cred c trebuie s ne ntoarcem n cabin de ndat
ce terminm masa.
Sarah chicoti, dar s-au oprit totui n Marele Salon de
deasupra slii de mese, unde au dansat puin, apoi au fcut o
ultim plimbare pe punte i s-au srutat sub cerul plin de
stele. S-au ntors, n sfrit, n cabin.
A fost o lun de miere perfect i s-au distrat minunat,
notnd n piscin, plimbndu-se pe punte, dansnd i mncnd
delicatese i, bineneles, fcnd dragoste. Parc erau
suspendai ntre dou lumi, cea veche i cea nou. Au ncercat
s se fereasc de oameni, dei majoritatea celor de la clasa
nti tiau cine snt i se amuzau cnd treceau pe lng ei:
Ducele i ducesa de W hitfield... . Windsor?, ntrebase o
vduv bogat. E mult mai tnr dect mi imaginam... i
arat mult mai bine..
Sarah nu reuise s-i nbue un zmbet i William o
ciupise discret. Dup aceea i spunea mereu Wallis.
- Dac-mi mai spui aa, o s-i spun David!
Sarah nu-i cunoscuse nc, dar W illiam i spusese c
probabil vor trebui s le fac o vizit la Paris.
- S-ar putea s-i plac mai mult dect te atepi. Nu e
exact genul meu, dar e fermectoare. i el este mai fericit
dect a fost vreodat. Susine c acum poate dormi. Presupun
c tii motivul. William zmbi insinuant i el dormea foarte
bine ntre orgiile cu soia lui.
n ultima sear au cinat la masa comandantului i au asistat
la spectacolul de gal. Participaser i la balul mascat cu o
sear nainte, mbrcai ca maharajah i maharani, n cos
tume mprumutate de pe vas i cu bijuteriile pe care i le
adusese Sarah. Rolurile li se potriveau perfect. William era
foarte chipe i Sarah extrem de exotic. Dar experiena ei,

178_____________________________________________________ DANIELLE STEEL


cu mult machiaj i pntecele dezgolit, avusese ca rezultat o
ntoarcere rapid n cabin. Bieii care serveau pe vapor
fceau acum pariu ct timp puteau ei rezista s nu se ntoarc
n pat. Pn n momentul acela recordul fusese de patru ore.
- Poate c ar trebui s rmnem pe vapor, suger Sarah,
ntins pe pat n ultima lor noapte pe vas, aipind din cnd n
cnd, dup ce fcuser dragoste la ntoarcerea de la dineul
oferit de comandant. Nu snt sigur c vreau s merg la Paris.
William rezervase un apartament la Ritz i urmau s
stea acolo o lun, rstimp n care aveau s fac tururi cu
maina pentru a vizita castelele din apropierea Parisului.
Voiau s se duc la Bordeaux, pe valea Loarei, la Tours, n
faubourg-ul St. H onore i, adugase ea cu un zmbet
in sin u an t... la Chanel, la Dior, la M ainbocher... i la
Balenciaga.
- Eti o fat rea, o acuz William cnd se urc din nou n
pat lng ea, ntrebndu-se deodat dac nu cumva dup ce
fcuser mereu dragoste n ultima sptmn, ea rmsese
nsrcinat. Ar fi vrut s-o ntrebe, dar nc se jena. Abia mai
trziu n aceeai noapte, i*lua inima n dini:
- N -ai... rmas niciodat nsrcinat, nu-i aa, n prima
cstorie...? Era foarte curios i n-o mai ntrebase pn atunci.
Dar rspunsul ei l surprinse.
- Ba da, dac vrei neaprat s tii. O spuse foarte ncet i
nu se uit la el.
- Ce s-a ntmplat? Era clar c nu avea un copil i el se
ntreb de ce. Spera c hu avortase, fiindc asta ar fi nsemnat o
traum pentru i ea i poate, chiar, c nu mai putea avea copii.
Nu mai discutase cu ea asemenea lucruri nainte de cstorie.
- L-am pierdut, rspunse ea calm i nelese c amintirea
acelei pierderi mai era nc dureroas, dei acum tia c tot
rul fusese spre bine.

BIJUTERII

179

- tii de ce? S-a ntmplat ceva? Apoi i ddu seama ce


ntrebare prosteasc i pusese. Cu o csnicie ca aceea pe care
o avusese ea, orice s-ar fi putut ntmpla. Nu-mi mai spune
nimic. Nu se va repeta.
O srut cu duioie i, puin mai trziu, ea se cufund n
somn, visnd copilai i pe William.
A doua zi diminea au cobort de pe vapor la Le Havre i
au luat trenul spre Paris. Au rs i au plvrgit tot drumul
i, de cum au ajuns, s-au dus direct la hotel, apoi au ieit s
trguiasc.
- Aha! am descoperit c i mai place ceva n afar de a
face dragoste. Sarah, snt profund dezamgit. Dar se dis
traser de minune colindnd casele Hermes, Chanel i Boucheron, ca i cteva mici bijuterii. El i cumpr o minunat
brar cu safire, cu ncheietoare cu diamante, un colier i cercei
cu rubine - cu adevrat superbe. I-a mai druit i o imens bro
cu rubine, n form de trandafir, de la Van Cleef.
- Vai, W illiam ... m simt att de vinovat! tia c el
cheltuise o avere pe bijuterii, dar lui nu prea s-i pese.
Bijuteriile pe care i le cumprase erau extraordinare i ei i
plceau tare mult.
- Nu fi prostu! Vorbea de parc era ceva obinuit.
Promite-mi numai c vom sta din nou n camer dou zile la
rnd. Asta e taxa pe care o cer de fiecare dat cnd mergem
dup cumprturi.
- N u-i place s faci cum prturi? Ea pru o clip
dezamgit, cci el fusese tare drgu n vara precedent.
- mi place, dar prefer s fac dragoste cu soia mea.
- A, asta era! Sarah rse i-i satisfcu dorina n clipa cnd
se ntoarser n camera lor de la ,,Ritz .
Dup aceea, se duceau adesea la cumprturi. William i-a
cumprat toalete de la Jean Patou, o superb hain de leo

m .

DANIELLE STEEL

pard de la Dior i un imens irag de perle de la Mouboussin, pe


care dup aceea l purta tot timpul. Au reuit s se duc i la
Luvru i n cea de-a dou sptmn petrecut la Paris, au luat
ceaiul cu ducele i ducesa de Windsor. Sarah a fost nevoit s
recunoasc n cele din urm c William avea dreptate. Dei
fusese nclinat s-i displac ducesa, descoperi c era o femeie
extrem de atrgtoare. i el era un brbat drgu. Timid, precaut,
rezervat, dar foarte bun cnd ajungeai s-l cunoti. i foarte
spiritual n prezena celor pe care-i cunotea bine. La nceput,
ntlnirea fusese stnjenitoare i, spre disperarea lui Sarah, Wallis
ncercase s fac o comparaie nefericit ntre ele. Dar William
descuraj repede o asemenea comparaie i Sarah se simi uor
stingherit de rceala ducesei. Nu era vorba de sentimentele lui
pentru ea; el l respecta i inea mult la vrul lui.
- Ce ruine c s-a cstorit cu ea, spuse el pe drumul de
ntoarcere la hotel. Cnd te gndeti c dac nu intervenea
femeia asta, el putea fi nc regele Angliei.
- Am senzaia c nu i-a plcut niciodat s fie rege. Dar
poate c m nel.
- Nu te neli. Nu-i plcea. Nu i se potrivea. Oricum, era
datoria lui. Recunosc ns c Bertie se descurc excelent ca
rege. i e un biat foarte bun. Dar o urte de moarte pe
femeia asta.
- Acum neleg de ce oamenii snt prini cu totul n mrejele
ei. Are talentul de a-i nvrti pe degete cum vrea ea.
- Este o femeie foarte ngduitoare. Ai vzut ce bijuterii
i-a druit el? Brara aceea cu diamante i safire trebuie s-l
fi costat o avere. I-a fcut-o Van Cleef cnd s-au cstorit. i
are o garnitur complet - colier, cercei, bro i dou inele.
- Mie mi-a plcut mai mult brara pe care o pu^a pe
cealalt mn, rosti Sarah ncet. Lnucul cu diamante cu
cruciulie.

BIJUTERII

Era o bijuterie mai discret i William i propuse s-i


druiasc i ei una la fel, mai trziu. Le mai artase o minunat
brar de la Cartier, pe care abia o primise, fcut toat din
flori i frunze din safire, rubine i smaralde. Ea o botezase
salata de fructe.
- In orice caz, ne-am fcut datoria, draga mea. Ar fi fost
o impolitee s nu trecem pe la ei. Acum pot s-i spun mamei
c i-am vizitat. Ea a inut ntotdeauna la David i am crezut
c o s moar cnd el a renunat la tron.
- i totui, a spus c gestul tu de a renuna la succesiunea
la tron n-a deranjat-o, replic Sarah, trist, simindu-se nc
vinovat pentru c pltise un pre att de greu. tia c acest
gnd o va urmri toat viaa, dar pe William nu prea s-l
preocupe deloc.
- Nu e acelai lucru, spuse William cu blndee. El avea
tronul, iubito. Eu nu l-a fi obinut niciodat. Mama are
sentimente foarte puternice n aceast privin, dar nu e
ridicol, nu se putea atepta ca eu s-ajung rege.
- Probabil c nu.
Au cobort din main la cteva intersecii distan de ho
tel i au continuat drumul pe jos, discutnd din nou despre
ducele i ducesa de Windsor. Ii invitaser s mai treac pe la
ei,.dar William le explicase c vor ncepe a doua zi dimineaa
cltoria cu maina.
Plnuiser deja s viziteze valea Loarei i el voia s se
opreasc pe drum ca s vad Chartres, unde nu fusese
niciodat.
Cnd au plecat a doua zi diminea, cu un mic Renault
nchiriat, pe care-1 conducea el, erau amndoi foarte bine
dispui. i luaser cu ei un co cu merinde pentru picnic, n
caz c nu vor gsi pe drum un restaurant i dup o or de
mers de la Paris, peisajul era minunat, rural i nc verde pe

J1Z

DANIELLE STEEL

ici pe colo. Vzur cai, vaci i ferme i, dup nc o or, oi


care treceau drumul, o capr care se opri s se uite la ei n
timp ce mncau pe un cmp de lng osea. i luaser cu ei
p tu ri i haine groase, dar nu era frig i vrem ea era
surprinztor de nsorit. Se ateptaser s plou, dar pn n
momentul acela vremea fusese perfect.
Aveau rezervate camere la mici hoteluri de pe parcurs i
i programaser s lipseasc din Paris opt sau zece zile. n
cea de-a treia zi ns, cnd se aflau nc la numai o sut
cincizeci de kilometri de Paris, la Montbazon, le-a plcut
att de mult hanul n care stteau, nct nu le mai venea s
plece.
Proprietarul hanului le-a indicat mai multe locuri de vizitat
i ei s-au dus s vad bisericua, o minunat ferm veche i
dou magazine colosale cu obiecte de art. Iar restaurantul
local era cel mai bun la care mncaser vreodat.
- m i place aici, spuse Sarah fericit, devornd totul din
farfurie. Mnca mult mai bine de cnd fuseser la Paris. Nu
mai era att de slab i i edea bine mai plinu. Uneori,
William se ngrijora c slbiciunea ar fi putut fi semn de
boal.
- Mine trebuie totui s o lum din loc.
Au plecat amndoi cu prere de ru i peste o or, spre
enervarea lui William, au avut o pan. Un ran i-a ajutat s-o
porneasc din nou i le-a mai dat benzin s aib pe drum.
Dup o jumtate de ceas s-au oprit pentru dejun lng o str
veche poart de piatr, cu un grilaj de fier ornamentat, care
sttea deschis, ducnd spre un drum vechi npdit de blrii.
- Parc e o poart spre paradis, glumi ea.
- Sau spre infern. Depinde ce meritm, spuse el i i
ntoarse zmbetul. Dar i cunotea deja soarta. Era n paradis
de cnd se cununase cu Sarah.

BIJUTERII

183

- Vrei s mergem s explorm? Sarah era tnr i


aventuroas i lui i plcea aceast trstur a ei.
- Cred c am putea. Dar dac ne mpuc vreun proprietar
furios?
- Nu te'teme, te apr eu. i apoi - pare un loc prsit de
ani de zile, l ncuraj ea.
- Toat ara pare aa, gsculio. Aici nu e Anglia.
- Of, snobule! i arunc ea i pornir pe crarea ce se
ntindea dincolo de pori. Se hotrr s lase maina lng
osea, ca s nu atrag atenia.
Mult timp pru s nu fie altceva dect un vechi drum de
ar, pn ce n sfrit ajunser la o alee lung strjuit de
copaci uriai i npdit de tufe. Dac ar fi fost mai ngrijit,
ar fi semnat chiar cu intrarea de la Whifield sau cu domeniul
din Southampton.
- E frumos aici. Se auzeau psrile cntnd n copaci i ea
fredona n timp ce hoinreau prin iarba nalt, printre tufiuri.
- Nu cred c e mare lucru de vzut, spuse William n cele
din urm, cnd erau aproape de captul irului dublu de copaci
nali, dar de ndat ce rostise aceste vorbe, zri n deprtare
o imens cldire de piatr. Dumnezeule, ce-i asta? Semna
cu Versailles-ul, numai c atunci cnd s-au apropiat au
observat c avea mare nevoie de reparaii. Toat cldirea era
drpnat i pustie i cteva anexe preau chiar gata s se
prbueasc. La poalele dealului se afla o csu care
aparinuse probabil, cu ani n urm, ngrijitorului domeniului,
dar acum abia se mai inea n picioare.
n dreapta erau nite grajduri, precum i nite oproane
imense pentru crue. Mai erau acolo dou trsuri foarte
vechi, pe ale cror tblii se mai putea vedea coroana familiei.
- Ce loc uimitor, spuse el, bucuros*c Sarah insistase s-l
exploreze.

184

DANIELLE STEEL

- Ce crezi c este? Se uit fascinat n jurul ei, la trsuri,


la pripoane, la uneltele potcovarului.
- Este un castel vechi, iar acelea erau grajdurile. Locul
sta arat de parc ar fi fost prsit de dou sute de ani.
- Poate c aa i e. Poate c e vreo stafie pe aici! spuse ea
surescitat.
Apoi el ncepu s scoat nite sunete ca de stafie i se
prefcu c sare spre ea cnd se ntoarser napoi i se pornir
pe deal ctre ceea ce prea a fi un castel din poveti sau din
vis. Evident, nu era la fel de vechi ca Whitfield sau castelul
lui Belinda i al lui George, unde se vzuser ei prima dat.
William aprecie c acesta avea cu siguran cam dou sute
cincizeci sau trei sute de ani. Cnd s-au apropiat, au constatat
c avea o arhitectur foarte fin. Se vedea c existase i un
parc, grdini, poate chiar i un labirint care acum era aproape
n ntregime npdit de ierburi. Privit din fa, intrarea era
cu adevrat princiar. William ncerc uile i ferestrele, dar
toate erau ncuiate. O privire aruncat prin obloane dezvlui
ns o stucatur minunat, coloane cioplite delicat i tavane
nalte. Era greu s vezi mai mult, indiscutabil ns era un loc
neverosimil. A te afla acolo era ca i cum ai fcut un pas
uria napoi n timp, pn pe vremea lui Ludovic al XlV-lea,
al XV-lea sau al XVI-lea. n orice moment te ateptai s
apar de dup col o trsur n galop, plin cu oameni cu
peruci i cu pantaloni bufani care s-i ntrebe ce cutau n
locurile acelea.
- Cui crezi c i-a aparinut? ntreb ea, uluit de ceea ce
vedea.
- Localnicii ar trebui s tie. Nu poate fi un mare secret.
E un loc formidabil.
- Crezi c l mai stpnete cineva? Arat de parc ar fi fost
abandonat cu muli ani n urm, dar tot trebuie s fie al cuiva.

BIJUTERII___________________________________________ 12

- Da, trebuie. ns cu siguran nu cuiva care l vrea sau


care-i poate permite s-l ntrein. Se afla ntr-o stare jalnic,
chiar i treptele de marmur din fa snt sparte n ultimul
hal. Totul art de parc ar fi fost prsit de mii de ani.
Dar ochii lui Sarah se luminar cnd se uit n jurul ei.
- Nu i-ar plcea s iei un loc ca sta, s drmi tot i s-l
refaci cum era odat... tii, adic s-l faci la loc exact cum
era nainte?
Era ncntat de o asemenea idee, la care William afi o
expresie ngrozit.
- i dai cumva seama de et munc ar fi nevoie? i poi
imagina num ai... fr s punem la socoteal preul. Ar trebui
o armat de muncitori i ntreaga banc a Angliei ca s pun
pe picioare locul sta.
- Dar gndete-te ct de frumos ar fi n cele din urm.
Chiar cir merita.
- Pentru cine? Rse, uitndu-se la ea amuzat. Niciodat de
cnd se cunoscuser nu o vzuse mai emoionat ca acum.
Cum poi s fii att de entuziasmat de un loc ca sta? Este
un dezastru general.
Adevrul este c-1 interesa i pe el. Dar volumul imens de
munc ce trebuia investit era mai mult dect descurajator.
- O s ntrebm de el cnd ne ntoarcem la dram. Snt
sigur c ni se va spune aici au fost omori zece oameni i
c e un loc ngrozitor.
Tot drumul napoi spre main o tachin n legtur cu
ideile ei, dar Sarah nu-1 asculta. Socotea c este cel mai
frumos loc pe care l vzuse vreodat i dac ar fi putut, l-ar
fi cumprat dendat, iar William o crezu c ar face-o chiar.
Dup ce castelul nu se mai zri, ntlnir un fermier btrn
chiar lng drumul principal. William l ntreb n francez
despre castelul drpnat de la care veneau, la care ranul

186

DANIELLE STEEL

spuse c este mult de povestit. Sarah fcu eforturi s neleag


limba i reui destul de bine. Dar dup aceea William o lmuri
cu toate micile detalii. Locul pe care l vzuser se numea Le
Chteau de la Meuze i fusese prsit de vreo optzeci de ani,
de prin 1860. nainte fusese locuit de aceeai familie timp de
peste dou sute de ani, dar ultimul dintre ei murise fr s
lase vreun motenitor. Apoi a trecut prin m inile unor
generaii de veri i rude ndeprtate, ns btrnul nu mai tia
cui i aparine acum. Spuse c, atunci cnd el era copil, mai
locuia acolo o btrn, incapabil s aib grij de locul acela,
contesa de Meuze, verioar a regilor Franei. A murit ns
nainte ca el nsui s devin adolescent, iar de atunci locul a
fost nchis.
- Ce trist! M ntreb de ce nimeni nu a ncercat vreodat
s-l restaureze.
- Probabil c ar necesita prea multe cheltuieli, rspunse
el. Francezii au cam avut parte de vremuri grele. Iar locuri
ca acesta nu snt uor de ntreinut dup ce le.-ai refcut.
William tia mult prea bine ci bani i cte eforturi l
costase s pun Whitfield pe picioare, iar pentru lucrrile de
aici ar fi fost necesari mult mai muli bani.
- Cred c e o ruine. Arta trist cnd se gndea la casa
aceea veche, la ceea ce ar putea s fie sau la ceea ce fusese
odat. I-ar fi plcut s-i suflece mnecile i s-1 ajute pe
William s-o renoveze.
S-au urcat n main, i el a privit-o curios.
- Vorbeti serios, Sarah? Chiar i place locul sta? Chiar
i-ar plcea s faci un lucru ca sta?
- A adora. Ochii ei strluceau.
- E al naibii de mult munc. i chiar nu merita dac nu
faci tu nsui ceva. Trebuie s dai cu ciocanul, s cari, s
munceti i s transpiri alturi de cei care te ajut s o faci.

BIJUTERII

187

tii, i-am vzut pe George i pe Belinda cnd i-au renovat


castelul i nici n-ai idee ct au trebuit s munceasc.
Dar el tia ct de mult i iubeau locul i ct de drag le
devenise dup ce lucraser la el.
- Da, dar locul acela e mult mai complicat dect'sta i
mult mai vechi, explic Sarah, dorind s fac un gest magic,
dup care Chteau de la Meuze s intre n posesia ei.
- Nici asta n-ar fi uor, spuse William cu nelepciune.
Absolut totul trebuie renovat, chiar icsua ngrijitorului,
oproanele i grajdurile.
- Nu-mi pas, spuse ea ncpnat. M i-ar plcea la
nebunie s fac una ca asta, dac m-ai ajuta i tu, ncheie ea,
ridicnd privirea spre el.
- M gndeam c n-a mai fi n stare s-mi asum un
asemenea proiect. Mi-au trebuit cincisprezece ani ca s refac
domeniul Whitfield, dar tiu eu? Aa cum l prezini tu, pare
tentant.
i zmbi, simindu-se din nou norocos i fericit, aa cum
se simea tot timpul de cnd se cunoscuser.
- Ar putea fi att de m inunat...
Ochii ei strluceau i el zmbi. Era ca un aluat n minile
ei i ar fi fcut orice ar fi dorit ea.
- Dar de ce n Frana? De ce nu n Anglia? Ea ncerca s
fie politicoas, dar adevrul este c se ndrgostise de locul
acela i totui nu voia s insiste prea mult. Poate c era mult
prea costisitor sau poate c va necesita prea mult munc.
- M i-ar plcea s triesc aici. Dar poate gsim ceva
asemntor n Anglia.
Prea ns ceva lipsit de sens. Avea deja dom eniul'
Whitfield i, datorit lui, arta excelent, dup reparaii. Aici
era altfel. Putea deveni un loc care s fie numai al lor, pe care
l-ar putea amenaja cu propriile lor mini, un loc pe care-1

IM

DANIELLE STEEL

puteau crea i reconstrui muncind cot la cot. Sarah nu


manifestase niciodat un asemenea entuziasm, iar el tia c
totul era o nebunie. Ultimul lucru de care avea el nevoie era
un castel drpnat n Frana. Pe drumul de ntoarcere,
Sarah alung nstrunicele proiecte, fr s-i ias din minte
singuraticul castel pe care l ndrgise.
Nu avea nevoie, se gndea ea, dect de dragostea unor
oameni. Parc avea un suflet propriu, era ca un copil rtcit sau
un btrn foarte trist. In sfrit, orice ar fi fost, nu era dat s fie al
ei, Sarah tia asta i dup ce se ntoarser la Paris nu mai pomeni
de el. Nu voia ca William s se simt presat, iar pe de alt parte,
era conti ;nt de absurditatea propriului sentiment.
Era deja sptmna Crciunului i Parisul arta splendid.
Au fost o dat la cin la familia Windsor, n casa lor din
Boulevard Suchet, care fusese decorat de Boudin. Restul
tim pului l-au petrecut singuri, bucurndu-se de prim ul
Crciun mpreun. William a sunat-o pe mama lui de mai
multe ori, ca s se asigure c nu se simte prea singur. Ea
fcea ns vizite la domeniile din vecintate, lua masa cu
diverse rude i n Ajunul Crciunului a fost invitat la
Sandringham, la masa tradiional de Crciun a familiei re
gale. Bertie trimisese anume pentru ea o main, doi valei i
o doamn de companie.
Sarah i sun prinii la New York, tiind c Peter i Jane
vor fi acolo de Crciun, i o clip i se fcu dor de acas Dar
William era att de bun cu ea i se simea att de fericit cu el! n
ziua de Crciun, el i fcu cadou un superb inel cu safire i
smaralde de la Van Cleef, ntr-o montura de diamante, i o
frumoas brar Cartier, din diamante, smaralde, safire i rubine,
toate alctuind un model floral. Sarah vzuse una asemntoare
pe braul ducesei de Windsor i o admirase foarte mult. Era o
pies deosebit i cnd William i-a dat-o, a rmas mut de uimire.

BIJUTERII

- Iubitule, m rsfei ngrozitor! Era surprins i ncntat


de toate cadourile lui. i druise poete i earfe, cri de la
anticarii de pe malurile Senei, pe care tia c i le dorete, i
mici fleacuri care o fceau s rd, ca de pild o ppu
aidoma cu cea pe care o avusese ea n copilrie. William o
cunotea foarte bine i era nespus de generos i de atent.
La rndul ei, Sarah i-a druit o tabacher de aur cu email
albastru strlucitor, lucrat de Cari Faberge, cu o inscripie
de la arina Alexandra ctre ar din 1916, i un minunat
costum de clrie de la Hermes pe care el l admirase, precum
i un nou ceas foarte elegant de la Cartier. Pe capacul din
spate, Sarah comandase s se graveze: Primul Crciun,
Prima Iubire, din toat inima, Sarah. William a fost nduioat
pn la lacrimi cnd a citit aceste cuvinte. Apoi a dus-o din
nou n pat i a fcut iari dragoste cu ea. Au petrecut aa
aproape toat ziua de Crciun, fericii c nu se ntorseser la
Londra, unde ar fi fost silii s asiste la tot felul de ceremonii
fastuoase i s participe la nesfrite tradiii.
Cnd s-au trezit spre sfritul dup-amiezei, el i zmbi. O
srut pe ceaf i i spuse din nou ct de mult o iubete.
- Mai am ceva pentru tine, i mrturisi el. Dar nu era
sigur c o s-i fac plcere sau o s se necjeasc. Era cea
mai mare nebunie pe care o fcuse n viaa lui, cel mai teribil
moment de scrnteal i, totui, presimea c ei o s-i plac
ntr-adevr. i dac i va plcea, merita tot efortul. Scoase o
cutiu dintr-un sertar. Era nvelit n hrtie aurie i legat cu
o panglic subire tot aurie.
- Ce-i asta? ntreb Sarah, curioas ca un copil, n timp
ce lui i tremura inima de emoie.
- Deschide-o.
Sarah ridic, cu grij, capacul, ntrebndu-se dac nu
cumva era nc o bijuterie. Oricum era un obiect mic. Dar

190

DANIELLE STEEL

dup ce desfcu ambalajul,.gsi nuntru o alt cutiu i


mai mic, iar n ea era o csu de lemn fcut dintr-o cutie
de chibrituri. Nu bnuia ce ar putea fi i l privi pe William
ntrebtoare.
- Ce este, iubitule?
- Deschide-o, spuse el, cu un glas sugrumat i temtor.
Sarah deschise cutia de chibrituri i nuntru gsi un bileel
pe care scria doar att: Le Chteau de la Meuze. Crciun
fericit, 1938. De la William, cu toat dragostea.
Sarah l privi uluit i, citind cele scrise, nelese deodat
ntreaga semnificaie. Scoase un strigt de uimire, nevenindu-i
s cread c el fcuse un gest att de minunat i nebunesc
totodat. Niciodat, dar absolut niciodat nu-i dorise ceva
cu atta ardoare.
- L-ai cumprat? ntreb ea minunndu-se, apoi i azvrli
braele n jurul gtului lui i se trinti goal pe genunchii lui,
emoionat. L-ai cumprat?
- Este al tu. Nu snt sigur dac sntem nebuni sau foarte
inteligeni. Dac nu-1 vrei, putem vinde pmntul, iar castelul
l putem lsa n paragin sau putem uita de el.
Nu-1 costase prea mult. Avusese ns mult btaie de cap
ca s gseasc modalitatea de abordare. Suma pe care o pltise
fusese ns nduiotor de mic. II costase mai mult reno
varea cabanei lui de vntoare din Anglia dect cumprarea
castelului de la Meuze, cu tot pmntul i anexele lui.
Sarah era att de emoionat, c nu mai tia pe ce lume se
afl, iar el era fericit de bucuria ei. Fusese mult mai complicat
dect prevzuse. Erau patru motenitori, dintre care doi triau
n Frana, unul la New York i altul ntr-un loc uitat din
Anglia. Dar l ajutaser avocaii lui, iar tatl lui Sarah luase
legtura cu femeia din New York prin banc. Erau veri
ndeprtai ai contesei care murise cu optzeci de ani n urm,

BIJUTERII

191

aa cum spusese fermierul. De fapt, oamenii de la care


cumprase el castelul erau la cteva generaii distan de ea,
dar nimeni nu tiuse ce s fac pn la urm cu proprietatea
aceea i nici cum s-o mpart, aa c o lsaser de izbelite,
pn ce Sarah a gsit-o. i s-a ndrgostit de ea.
Sarah l privi ngrijorat.
- Te-a costat o avere?
S-ar fi simit teribil de vinovat dac ar fi fost aa, dei n
fundul sufletului tia c merit. Adevrul este c el cumprase
proprietatea pe mai nimic. Toi cei patru motenitori simiser
o mare uurare c scpaser de ea i nici unul din ei nu fusese
prea lacom.
- Averea va veni dup ce vom ncerca s o restaurrii.
- i promit c o s fac totul cu minile mele, totul! Cnd
putem s ne ntoarcem ca s ncepem munca? Srea n sus
de bucurie, iar el' ofta, frmntat de sentimente contradictorii,
ncntat i n acelai timp ngrijorat.
- Mai nti trebuie s ne ntoarcem n Anglia. Am de aranjat
cteva treburi acolo. Nu tiu cnd se va putea... poate n
februarie... sau m artie...
- Nu se poate mai devreme? Era o feti fericit n
dimineaa de Crciun i el zmbi.
- Vom ncerca... Era extrem de bucuros c i fcuse o mare
plcere. ncepu s fie i el nerbdtor i se gndi c va fi poate
amuzant s munceasc alturi de ea, dac munca nu-i va omor
pe amndoi. Snt fericit c i place cadoul meu. Am trit cteva
clipe de groaz gndindu-ni c poate ai uitat de castel i nu-1
mai vrei. i vreau s-i spun c tatl tu m crede de-a dreptul
nebun. O s-i art odat telegramele. Zicea c pare o nebunie la
fel de mare ca ideea ta cu ferma pe care voiai s-o cumperi n
Long Island. Mi-a mrturisit c e convins c amndoi sntem
nebuni i c, evident, ne potrivim perfect.

192

DANIELLE STEEL

Ea chicoti, gndindu-se din nou la cas, apoi l privi pe


William cu o licrire trengreasc n ochi, pe care el o
observa imediat.
- i eu am ceva pentru tine... Cred c ... Nu voiam s-i
spun nimic nainte de a ne ntoarce: n Anglia i de a fi sigur...
dar cred c s-ar putea... poate c vom avea un copila...
Era slnjenit i bucuroas n acelai timp. William o privi
surprins i uluit.
- Att de curnd? Sarah, vorbeti serios? Nu-i venea s
cread.
- Cred c vorbesc foarte serios. Probabil c s-a ntmplat
chiar n noaptea nunii. Voi fi mai sigur peste cteva
sptmni. Dar ea recunoscuse deja primele semne. De data
asta le recunoscuse ea, singur.
- Sarah, iubita mea, eti cu adevrat uluitoare!
Intr-o singur noapte cptaser o familie i un castel n
Frana, cu deosebirea c micuul abia fusese conceput, n
timp ce castelul fusese lsat n paragin de aproape un secol.
Cu toate astea, amndoi erau fericii.
Au mai stat la Paris, unde s-au plimbat de-a lungul Senei,
au fcut dragoste i au mncat n mici bistrouri linitite, pn
dup Anul Nou, apoi s-au ntors la Londra pentru a juca
rolurile de duce i duces de Whitfield.

11
U e ndat ce s-au ntors la Londra, William a insistat ca
Sarah s se duc la medicul lui din Harley Street. Acesta
confirm ceea ce ea bnuia de cteva sptmni. Era deja
nsrcinat n cinci sptmni i medicul i spuse c va nate
la sfritul lui august sau la nceputul lui septembrie. O sftui
s fie precaut n primele luni, mai ales din cauza avortului
pe care-1 suferise. Dar el constat c Sarah era ntr-o stare de
sntate excelent i l felicit pe William pentru motenitor,
cnd acesta veni s-o ia. Viitorul tat era evident foarte ncntat
de el nsui i de ea. Amndoi i-au dat vestea mamei lui cnd
s-au dus la Whitfield, n week-end-ul urmtor.
Dragii mei copii, e minunai! exclam ea fericit, de
parc fcuser ceva ce nu mai reuise nimeni de cnd Maria
i dduse natere lui Iisus. A vrea s v amintesc c vou v-au
trebuii doar treizeci de zile pentru a nfptui ceea ce tatl tu
i cu mine am reuit n treizeci de ani. Sntei vrednici de a fi
felicitai pentru iueala i norocul vostru! Ce copii istei sntei
voi! nchin un pahar n cinstea lor i ei rser. Nu-i mai
gsea locul de bucurie i i spuse din nou lui Sarah c naterea
lui William fusese cel mai fericit moment din viaa ei i acesta
dinuise de-a lungul anilor. Dar, ca i medicul, o sftui pe
Sarah s nu fac prostii i s nu se oboseasc, pentru c asta
ar putea avea urmri asupra strii copilului sau a ei nsi.

194

DAN1ELLE STEEL

- Dar m simt foarte bine.


Intr-adevr, era ntr-o form excelent i medicul i spusese
c pot face dragoste rezonabil14, sugerndu-le s evite
excesele, s nu ncerce s doboare recordurile olimpice, sfaturi
pe care Sarah i le transmise lui William.
Dar lui i era foarte fric s fac dragoste ca nu cumva s-i
duneze ei sau copilului.
- Ii spun precis c nu se ntmpl nimic. Aa a spus medicul.
- De unde tie el?
- E medic, l asigur ea din nou.
- Poate c nu e un medic bun. Ar fi bine s te mai consulte
i un alt medic.
- William, a fost medicul mamei tale nainte de a te nate tu!
- Tocmai de aceea. E prea btrn. Ne ducem la altul mai
tnr.
William merse pn ntr-acolo nct i gsi un specialist i
ea, ca s-i fac pe plac, se duse i la el. Omul i spuse exact
ceea ce-i spusese btrnul lord Allthrope, lucru care o bucur
nespus pe Sarah. Era deja n dou luni i nu avusese pn
atunci nici o problem.
- Eu vreau s tiu cnd ne ntoarcem n Frana, spuse ea,
dup ce trecu o lun de cnd se aflau la Londra. Murea de
nerbdare s nceap lucrrile la noua lor cas.
- Vorbeti serios? William prea ngrozit. Vrei s pleci
acum? Nu vrei s atepi pn se nate copilul?
- Bineneles c nu. De ce s ateptm attea luni, cnd am
putea ncepe lucrul de-acum? Iubitule, nu snt bolnav, snt
nsrcinat, pentru numele lui Dumnezeu!
- tiu. Dar dac se ntm pl ceva? Prea nebun de
ngrijorare i i dorea ca Sarah s nu fie att de hotrt.
Dar chiar i btrnul lord Allthrope czu de acord c nu
avea nici un rost s stea acas, iar atta vreme ct Sarah nu se

BIJUTERII

195

va obosi prea tare i nu va cra obiecte grele, proiectul din


Frana i se prea foarte bun.
- i face foarte bine s aib o ocupaie, l asigur el, apoi
le suger s atepte pn n martie, pentru ca ea s aib deja
trei luni de sarcin cnd vor pleca.
Era singurul compromis pe care Sarah a fost dispus s-l
fac. Va atepta pn n martie ca s se ntoarc n Frana,
dar nici o clip mai mult. Murea de nerbdare s se apuce de
treab.
William se strduia s trgneze ct mai mult proiectele
de la Whitfield, iar mama lui l ndemna ntruna s-i spun
lui Sarah s nu se oboseasc.
- Mam, ncerc, dar nu vrea s m asculte, spuse el n
cele din urm, ntr-un moment de disperare.
- E i ea tot un copil. Nu-i d seama c trebuie s aib
mare grij. Doar nu vrea s piard sarcina!
Sarah nvase ns de mult aceast lecie. i era mult
mai prudent dect credea William: aipea n timpul zilei, se
plimba i se odihnea cnd era obosit. Nu avea de gnd s
piard acest copil. Dar nici nu avea de gnd s stea fr s
fac nimic. l pis atta pe William, pn ce el se hotr s
mearg n Frana, fiindc n-o mai putea amgi. Era la mijlocul
lunii martie i Sarah l amenina c va pleca fr el.
Au plecat spre Paris cu iahtul regal, cnd lordul Mountbaten se ducea s-l viziteze pe ducele de Windsor; el consimi
s ia la bord i tnr pereche, ca o favoare. Dickie, cum i
spuneau William i contemporanii lui, era un brbat foarte
chipe i Sarah l amuz n timpul traversrii Canalului
Mnecii, povestindu-i despre castel i despre lucrrile pe care
aveau de gnd s le fac acolo.
- William, btrne, se pare c programul tu de lucru e
stabilit!

m .

DANIELLE STEEL

El socotea ns c le va face bine la amndoi. Se iubeau


foarte mult i abia ateptau s duc la capt proiectul.
William comandase la Ritz s li se nchirieze o main
i reuir s gseasc un mic hotel, la dou ore i jumtate de
Paris, n apropiere de castelul lor n ruine. Au nchiriat ultimul
etaj al hotelului, plnuind s locuiasc acolo pn ce castelul
va deveni ct de ct locuibil, ceea ce amndoi tiau c va dura
mult.
S-ar putea s dureze ani de zile, mormi William cnd l
revzur.
U rm toarele dou sptm ni i le petrecu adunnd
lucrtori. In cele din urm, angajase o echip destul de
numeroas i ncepur s nlture scndurile i obloanele
pentru a vedea interiorul. Pe msur ce lucrau apreau tot
felul de surprize, unele dintre ele plcute, altele dimpotriv.
Living-ul principal era o ncpere splendid i pn la urm
gsir i trei saloane, cu superbe boiseries i o stucatur de
pe care se cojea stratul subire de aur. Mai descoperir cmine
de marmur i pardosele minunate. Dar n cteva locuri
lemnul fusese distrus fie de mucegai, rezultatul multor ani
de umezeal, fie de gzele i roztoarele care se strecuraser
printre scnduri i stricaser pe ici pe colo frumoasele
ornamente.
Tot la parter se afla o imens i frumoas sufragerie, apoi
o serie de saloane mai mici, o extraordinar bibliotec cu
lambriuri de mahon, o sal seniorial, demn de orice castel
englezesc, i o buctrie veche, care i amintea lui Sarah de
unele muzee pe care le vizitase cu prinii n anul precedent,
n buctrie se aflau ustensilele pe care se vedea c nu le mai
folosise nimeni de dou sute de ani i Sarah le adun cu grij,
n intenia de a le pstra. Cu aceeai grij, au pus de asemenea
la adpost cele dou trsuri pe care le-au gsit n hambar.

BIJUTERII

197

William se aventur cu pruden la etaj, dup investigarea


iniial de la nivelul parterului. Refuz ns categoric s-o lase
pe Sarah s-l nsoeasc, de team s nu se prbueasc
podeaua. Spre surprinderea lui, aceasta se dovedi foarte solid
i pn la urm o chem pe Sarah sus s vad ce gsise. Erau
pe puin o duzin de ncperi nsorite, cu superbe boiseries i
ferestre frumos modelate i un minunat salon cu un cmin
de marmur, care ddea deasupra intrrii principale, spre ceea
ce fuseser odinioar parcul i grdinile castelului. Acesta a
fost momentul n care Sarah, plimbndu-se dintr-o ncpere
ntr-alta, i-a dat seama c nu existau bi. N-au cum s existe,
rse ea n sinea ei. Pe vremea aceea se splau n hrdaie aduse
n camerele de toalet i n loc de closete foloseau oala de
noapte.
Era m ult treab de fcut, dar era din ce n ce mai evi
dent c merita. Acum i W illiam era fascinat. Fcea schie
pentru lucrtori, ntocm ea program e de m unc i i
petrecea fiecare zi din zori i pn seara dnd directive,
explicnd n timp ce Sarah lucra lng el, cizelnd lemnul
vechi, re stau rn d p ard o selile, curind boiserie- iile,
reparnd pojghia de aur i lustruind alama i bronzul pn
ce strluceau; n cele din urm, i petrecea mai toat ziua
vopsind. In timp ce i lucrau la cldirea principal, W il
liam d esem n ase o e ch ip de tin e ri s re p a re casa
ngrijitorului, pentru a se putea muta acolo, ca s fie tot
timpul pe antierul uriaului lor proiect.
Casa ngrijitorului era mic. Avea un living relativ mic,
un dormitor i mai mic alturi i o buctrie mare i intim,
iar la etaj, dou dormitoare nsorite, ceva mai mari. Dar era
desigur foarte potrivit pentru ei i puteau instala probabil i
o servitoare jos, n caz c Sarah ar avea nevoie. Aveau un
dormitor al lor i chiar unul pentru copilul ce se va nate.

DANIELLE STEEL

198

Copilaul mica acum n pntecele mamei i, de fiecare


dat cnd l simea, Sarah zmbea, convins c va fi biat i
c va semna leit cu William. i destinuia acest lucru din
cnd n cnd i el repeta mereu c nu-1 va deranja dac va fi
fat, fiindc oricum dorea s aib mai muli copii.
i noi n-avem grij c trebuie s asigurm un urma la
tron, o tachina el, dei mai era n joc titlul lui nobiliar i
motenirea domeniului Whitfield.
n perioada aceea ns, principala preocupare nu era nici
domeniul W hitfield i nici mcar castelul din Frana. n
martie, Hitler i ridicase capul monstruos i nghiise
Cehoslovacia, pretinznd c, n fapt, aceasta nu mai exista
ca stat de sine stttor. Intr-adevr, se fcuse stpn peste
zece milioane de persoane care nu erau germani. Nici nu
terminase bine treaba n Cehoslovacia, c i ndrept
privirile spre Polonia i ncepu s-o amenine cu vechi
probleme conflictuale n Danzig i n diferite alte zone.
La o sptmn, se ncheie Rzboiul Civil din Spania,
care secerase peste un milion de viei i transformase n ruine
prospera Spanie.
Dar n aprilie a fost i mai ru. Imitndu-1 pe prietenul su
german, Mussolini invad Albania i guvernele britanic i
francez ncepur s protesteze i i oferir ajutorul Greciei
i Romniei dac acestea socoteau c este necesar. Oferiser
acelai ajutor i Poloniei, cu cteva sptmni n urm,
promind de data asta s fie alturi de ea dac Hitler va
atenta la teritoriile ei.
In mai, Mussolini i Hitler semnaser deja aliana, fiecare
promind celuilalt s-l sprijine n rzboi. Discuii similare
ntre Frana, Anglia i Rusia s-au ncheiat i au renceput,
fr a duce la vreun rezultat. Era o primvar deprimant
pentru politica internaional i soii Whitfield erau profund
A

BIJUTERII

199

ngrijorai, dar n acelai timp continuau lucrrile de amploare


de la Chteau de la Meuze, iar sarcina lui Sarah nainta. Era
acum n luna a asea i, dei William nu i-o spunea, i se
prea uria. Dar amndoi erau nali i era de ateptat ca i
odrasla lor s fie mare. El l simea micndu-se, noaptea,
cnd se ntindeau n pat i uneori, cnd se lipea de ea, simea
cum copilaul l nghiontete cu picioruele.
Nu te doare? ntreb el. Era fascinat de viaa pe care o
simea nuntrul ei, de sarcina ei tot mai mare, de copilaul
care se va nate n curnd, rod al dragostei lor mprtite.
Era un miracol care nu contenea s-l copleeasc. Mai fcea
dragoste cu ea din cnd n cnd, dar se temea tot mai mult s
nu-i duneze n vreun fel, iar pe ea prea s-o atrag acum
mai puin actul sexual. Muncea din greu la castel i amndoi
erau extenuai cnd se duceau seara la culcare. Dimineaa, la
ora ase, soseau muncitorii i ncepeau s ciocneasc i s
fac zgomot.
La sfritul lui iunie au reuit s se m ute n casa
ngrijitorului, renunnd la camerele de la hotel, ceea ce le
fcu o mare plcere. Locuiau acum pe propriul lor domeniu
i terenurile ncepeau s arate civilizat. William adusese o
armat de grdinari de la Paris ca s taie potecile, s aranjeze
copacii i s sdeasc flori, transform nd jungla ntr-o
grdin. Lucrrile n parc au durat mai mult, dar n august
ncepeau s se ntrevad sperane i era uimitor ct de mult
progresaser cu casa. William ncepea s cread c se vor
m uta la sfritul lunii, tocmai la timp, pentru naterea
copilului. Lucra cel mai mult la apartamentul lor, pentru ca
Sarah s se simt bine acolo i s poat continua munca n
restul casei dup ce se vor instala. Vor fi necesari ani de zile
pentru finisarea detaliilor, se gndea el, dar realizaser deja
extraordinar de mult ntr-un rstimp foarte scurt.

200

DANIELLE STEEL

De fapt, George i Belinda trecuser pe la ei n iulie i


fuseser foarte impresionai de ceea ce reuiser s fac William i Sarah pn la acea dat. Au venit de asemenea n
vizit Jane i Peter, i pentru cele dou surori fusese o vizit
mult prea scurt. Jane l plcea enorm pe William i era
fericit c Sarah va avea un copil. Promise s vin din nou
dup ce se va nate, ca s-l vad, dei i ea atepta un alt
copil i tia c va mai trece mult timp pn s se poat ntoarce
n Europa. Doriser s vin i prinii lui Sarah, dar tatl ei
nu se simise bine n ultimul timp. Jane o asigur ns c nu
era nimic grav. La Southampton se lucra serios la renovare.
Mama ei era ns foarte hotrt s vin n vizit la toamn,
dup ce se va nate copilul.
Dup plecarea lui Peter i Jane, Sarah se simi singur cteva
zile i se cufund n munca la cas pentru a se mai mbrbta.
Muncea din greu ca s-i termine camera ei i mai ales frumoasa
ncpere alturat pe care o rezervase copilului.
- Cum merge treaba aici? strig William ntr-o dupamiaz, cnd i aduse o franzel, nite brnz i o ceac
aburind de cafea.
Fusese foarte amabil i sritor cu familia ei,'cum era, de
fapt, cu toat lumea, dar mai ales cu ea. Acum mai mult ca
oricnd, Sarah l iubea cu o dragoste nemrginit.
- ncepe s mearg, spuse ea mndr. Poleise cu grij o
parte din boiserie i acum arta mai bine dect cea pe care o
admiraser la Versailles.
- Te pricepi. William i admira opera cu un zmbet cald.
S tii c te-a angaja, spuse el i se aplec s-o srute. Te
simi bine?
- Foarte bine. O durea ngrozitor spatele, dar nu i-ar fi
spus lui pentru nimic n lume. i fcea plcere tot ce lucra
acolo zilnic i nu va mai fi nsrcinat mult vreme, se gndea

BIJUTERII

201

ea. Doar nc trei sau patru sptmni. Gsiser un spital mic


i curat n Chaumont, unde va putea nate copilul. Era acolo
un medic foarte atent i Sarah se ducea la consultaie la
fiecare cteva sptmni. El i spunea c sarcina mergea bine,
dar o avertiz c s-ar putea ca pruncul s fie foarte mare.
- Ce nseam n asta? ntrebase ea, strduindu-se s
vorbeasc degajat. n ultimul timp ncepuse s se team de
natere, dar nu voia s-l sperie i pe William cu temerile ei
care i se preau absurde.
- Ar putea nsemna o cezarian, mrturisi medicul. Este
poate cam neplcut, dar uneori e mai sigur i pentru mam i
pentru copil, n cazul n care omuleul este prea mare, cum
ar putea fi n cazul dumneavoastr.
- Dac mi facei cezarian, voi putea s mai am copii
dup aceea?
Medicul ezit, apoi cltin din cap, simind c trebuie s-i
spun adevrul.
- Nu, nu vei mai avea voie.
- Atunci nu vreau operaie.
- n cazul acesta, facei multe plimbri, mult micare,
exerciii, notai dac avei un ru n apropierea casei. Toate
acestea v vor ajuta la nevoie, Madame la Duchesse.
Medicul se nclina ntotdeauna politicos cnd pleca ea i
dei lui Sarah nu-i plcea c o amenina cu o cezarian, pe el
l plcea. Nu-i spusese lui William despre opinia medicului
cum c bebeluul ar putea fi foarte m are sau despre
posibilitatea unei cezariene la natere. Era sigur de un lucru,
i anume c dorea mai muli copii. i avea de gnd s fac tot
ce-i sttea n putin pentru a nu pune n pericol sarcinile
viitoare.
Sarah mai avea nc o sptmn sau dou pn s nasc
n momentul n care Germania i Rusia au semnat un pact de

202

DANIELLE STEEL

neagresiune, lsnd doar Frana i Anglia ca poteniali aliai,


de vreme ce Hitler semnase deja un pact cu Mussolini, iar
Spania era efectiv distrus i nu putea ajuta pe nimeni.
- ncepe s fie grav, nu-i aa? l ntreb Sarah pe William
ntr-o noapte, cu voce calm. Abia se mutaser n camera lor
din castel i, dei mai erau multe detalii de pus la punct, ea se
gndea c nu vzuse niciodat ceva mai frumos, sentiment
pe care-1 avea i William cnd o privea.
- Nu e bine. Probabil c m voi ntoarce la un moment
dat n Anglia, s vd ce prere au cei din Downing Street
Ten. Dar nu voia s-o ngrijoreze. Poate c ne vom ntoarce
amndoi pentru cteva zile, dup ce se va nate copilul.
Oricum voiau s i-1 arate mamei lui, aa c Sarah nu fcu
nici o obiecie.
- E greu de crezut c noi vom intra n rzboi... adic
Anglia. Sarah ncepea s se considere una de-a lor, dei i
pstrase cetenia american cnd se cstorise cu William;
el nu vedea nici un motiv pentru care ea i-ar fi schimbat-o.
Sarah nu dorea dect ca lumea s se liniteasc ndeajuns
pentru ca ea s poat aduce copilul pe lume fr grij. Nu
voia s se simt apsata de grija rzboiului, dorea doar un
cmin linitit pentru copilul lor.
- N-ai s pleci dac se ntmpl ceva, nu-i aa, William?
l privi cuprins brusc de panic, trecnd n revist toate
pericolele posibile.
- Nu voi pleca nainte de a se nate copilul, i promit.
- Dar dup aceea? Fcu ochii mari de spaim.
- Numai dac va fi rzboi. Nu-i mai face griji pentru
asta. n momentul sta nu e sntos pentru tine. Nu voi pleca
nicieri, dect la spital cu tine, aa c nu mai fi prostu.
Sarah avea vagi dureri cnd se urc n noaptea aceea n
pat, n noua lor camer, dar pn diminea i trecur i se

BIJUTERII

203

simi mai bine. Era o prostie s-i fac griji din cauza
rzboiului. Ea trebuia s se preocupe numai de copil, i spuse
a doua zi diminea, cftd se trezi.
Dar pe nti septembrie, n timp ce ciocnea podeaua
micilor ncperi de deasupra dormitoarelor lor, cele care ntr-o
bun zi aveau s devin minunate dormitoare pentru copii,
auzi pe cineva ipnd ceva neinteligibil, apoi auzi la parter
pai alergnd i se gndi c o fi pit careva ceva. Cobor n
buctria principal ca s dea o mn de ajutor. Dar acolo
toi ascultau radioul.
Germania atacase Polonia cu trupe de infanterie i cu
aviaia. William sttea i el acolo i asculta radio mpreun
cu toi brbaii de pe antier. Dup aceea, toi ncepur s
discute dac Frana va ncerca sau nu s elibereze Polonia.
Civa erau de prere c ar trebui, dar multora nu le psa.
Aveau necazurile lor acas, cu familiile lor, cu problemele
lor, dar alii considerau c Hitler trebuie oprit nainte de a fi
prea trziu pentru toi. Sarah sttea acolo, ngrozit i se uita
la William i la ceilali.
- Ce nseamn asta?
- Nu e bine deloc, spuse William, sincer. Ateptm i
vom vedea.
Terminaser acoperiul casei, ferestrele erau puse la locul
lor, pardoselile refcute, bile fuseser instalate, dar mai
rmseser nenumrate detalii. Cu toate acestea, cea mai mare
parte a lucrrilor era gata, casa ei era aranjat i ocrotit de
urgia naturii i a lumii, gata pentru a primi copilaul lor. Dar
lumea nu mai era un loc sigur i situaia nu putea fi lesne
schimbat.
- Te rog s nu te mai gndeti la asta, o ndemn el.
William observase n ultimele dou zile c ea doimea mai
mult i bnuia c i se apropia termenul. De aceea voia s-o

204

DANIELLE STEEL

fereasc de grij i team acum, cnd trebuia s nasc.


Era foarte posibil ca Hitler sa nu se opreasc n Polonia.
M ai curnd sau mai trziu, Anglia va trebui s intervin i
s-l opreasc. W illiam tia asta, dar nu-i spuse nimic lui
Sarah.
n seara aceea au mncat n tcere. Ca ntotdeauna,
gndurile lui Sarah se ndreptau spre chestiuni serioase, dar
W illiam se strduia s-o sustrag. N-o ls s vorbeasc despre
ultimele tiri, oblignd-o s se gndeasc la ceva plcut,
ncerc s-i abat gndurile de la evenimentele din lume,
vorbindu-i despre cas, dar nu era uor.
- Spune-mi ce vrei s faci cu sufrageria. Vrei s restaurezi
lambriurile originare sau s foloseti o parte din boiserie-ii\e
pe care le-am gsit n grajduri?
- Nu tiu. Prea neatent, dar fcu un efort s se
concentreze asupra ntrebrii. Tu ce prere ai?
- Cred c la boiserie e mai vesel. Lambriurile din
bibliotec snt suficiente.
- Aa mi se pare i mie. Sarah se juca cu mncarea n
farfurie i el i ddea seama c nu-i e foame. Se ntreba dac
nu cumva se simte ru, dar nu voia s-o piseze. Arta obosit
n seara aceea i ngrijorat. Toi erau ngrijorai.
- Cum rmne cu buctria? Dduser la iveal toate
crmizile, vechi de patru sute de ani, i lui W illiam i plcea.
E frumos aa cum e acum, dar poate c tu vrei ceva puin
mai stilat.
- Nici nu m intereseaz. Sarah l privi deodat deprimat.
Simt c-mi vine ru de cte ori m gndesc la srmanii oameni
din Polonia.
- Nu trebuie s te gndeti acum la asta, Sarah, spuse el
cu blndee.
- De ce?

BIJUTERII

- Pentru c nu e bine pentru tine i nici pentru copil, spuse


el hotrt, dar ea ncepu s plng cnd se ridic de la mas,
plimbndu-se apoi agitat prin buctrie. Totul prea s-o
tulbure mai mult acum, cnd se apropia termenul.
- Dar ce fac femeile din Polonia care snt nsrcinate ca
mine? Ele nu pot schimba subiectul.
- E un gnd ngrozitor, recunoscu el, dar acum, n clipa
asta, nici noi nu putem schimba nimic.
- De ce, fir-ar s fie? De ce le face aa ceva dementul la?
se revolt ea, apoi se aez din nou, gfind i evident
ndurerat.
- Sarah, potolete-te! Nu te enerva. O sili s se duc sus
i insist s se ntind n pat, dar ea nc mai plngea. Nu poi
duce pe umerii ti toat povara lumii.
- Nu snt umerii mei, nu e lumea, e fiul tu. Zmbi printre
lacrimi, gndindu-se din nou ct de mult l iubea pe William.
Era ntotdeauna att de bun cu ea, mereu neobosit. Renovase
castelul muncind fr ncetare numai pentru c i plcea ei.
Dar ajunsese s-i plac i lui i, tiind asta, Sarah se nduio.
- Crezi c acest mic monstru se va hotr s ias la lumin?
ntreb ea cu un glas obosit, n timp ce el o freca pe spate.
William trebuia s se duc jos, s strng masa, dar nu
voia s-o lase singur pn ce nu se relaxa i pentru el era
evident c nc nu se relaxase i c pesemne va mai dura.
- O s ias el la lumin pn la urm. Deocamdat res
pect programul. Ce dat a spus lordul Allthrope? Inti
septembrie? Adic astzi, deci va ntrzia doar ncepnd de
mine.
- E att de mare! Sarah era ngrijorat, netiind cum o s
ias copilul. In ultimele sptmni se fcuse i mai uria. i
i mai amintea c medicul local spusese c bebeluul era
prea mare.

206

DANIELLE STEEL

- O s ias el. Cnd va fi gata. W illiam se aplec asupra ei


i i srut drgstos buzele. Acum odihnete-te puin. O s-i
aduc o ceac de ceai. Dar cnd se ntoarse cu ceea ce francezii
numesc o infuzie de ment, ea dormea profund, mbrcat,
i el n-o mai deranj. Sarah a dormit lng el, aa cum era,
pn dimineaa i s-a speriat cnd s-a trezit, simind o durere
puternic; mai avusese ns astfel de dureri, care apreau i
dispreau pn la urm. De fapt, se simea mai puternic dect
se simise vreodat i avea o list lung de amenajri pe care
voia s le termine n camera copiilor nainte de a nate.
Treblui acolo toat ziua, uitnd de griji, i refuz chiar s
coboare la mas cnd a fost chemat. W illiam a trebuit s-i
duc dejunul sus i s-o certe c muncete prea mult, dar ea
ntoarse faa spre el i rse. Arta mai bine i mai fericit
dect fusese n ultimele sptmni i el zmbi, lundu-i-se parc
o povar de pe suflet.
- Tot e bine c tim mcar c nu voi pierde copilul. Sarah
i mngie burta imens i bebeluul ddu tare cu picioruele,
n timp ce ea muc dintr-o baguette i apoi dintr-un mr,
dup care se ntoarse la munc. Hinuele i scutecele
copilului erau deja aranjate n sertare. La sfritul zilei era
gata cu tot ce i propusese s fac i camera copilului arta
minunat. Totul era n dantel alb, cu panglici de satin alb.
Pusese acolo un leagn de nuiele, n stil vechi, un fmmos
dulpior, o comod care aparinea casei, curat acum i
nlbit chiar de ea, iar pardoseala era galben ca mierea
i acoperit cu un covora Aubusson. ncperea era plin
de dragoste i cldur i singurul lucru care lipsea era
copilaul.
Sarah cobor n buctrie la ora cinei i puse n farfurii
macaroane, friptur rece de pui i salat, pentru amndoi.
nclzi puin sup, lu pinea i i strig soul care era sus.

BIJUTERII
>

207

W illiam i turn un pahar cu vin, dar ea l refuz. Nu mai


putea s bea nimic, fiindc i ddea arsuri.
- Ai fcut o treab bun. W illiam fusese sus s vad cum
arta camera i l impresionase energia de care ddea ea
dovad. Nu mai fusese de sptmni ntregi att de vioaie.
Dup mas, ea i propuse s fac o plimbare n grdin.
- Nu crezi c ar trebui s te odihneti? W illiam prea cam
ngrijorat, considernd c Sarah exagereaz. Chiar dac avea
doar douzeci i trei de ani, urma s treac printr-o mare
ncercare, despre care el auzise c nu e deloc uoar i inea
neaprat ca ea s se odihneasc.
- De ce s m odihnesc? Copilul nu se va nate probabil
dect peste cteva sptmni. Am nceput s m obinuiesc s
fiu venic n starea asta.
- Aa se pare, dup cum te pori. Te simi bine? El o privi
cu atenie, dar vzu c Sarah arat realmente bine. Ochii i
erau strlucitori i limpezi, obrajii mbujorai i l tachina
ntruna.
- Zu c m simt bine, William.
In seara aceea, conversaia lor se nvrti n jurul familiei:
prinii ei, Jane, mama lui. Vorbir i despre casa din Long
Island. Edward i Victoria fcuser i ei lucrri de amploare
acolo i tatl ei spusese c totul va reveni la normal abia n
vara urmtoare. Reparaiile le luaser mult pentru c furtuna
fcuse pagube mari. Firete, i simea lipsa lui Charles, dei
aveau un nou ngrijitor, un japonez, mpreun cu soia lui.
Sarah prea foarte nostalgic pe cnd se plimbau prin
grdin. ncepuser s apar ici i colo mici tufe i toat
grdina prea plin de sperane i de promisiuni, ca i ea.
Se ntoarser n cas n cele din urm i ea pru mulumit
s se poat ntinde ca s se odihneasc. Citi un timp o carte,
apoi se ridic, se ntinse i se duse s priveasc pe fereastr

2Q&.

DANIELLE STEEL

lumina lunii. Noua lor cas era frumoas i i plcea totul


acolo. Era visul vieii ei.
- i mulumesc pentru toate astea, rosti ea cu duioie din
locul n care sttea i el o privi din pat, impresionat ct de
dulce era. Arta att de tnr i de imens! Apoi, cnd pomi
spre pat, se uit de jur-mprejur pe podea, apoi spre tavanul
de deasupra lor. Of, curge ru undeva! Probabil c s-a spart
o eav. Nu vedea nimic deasupra sau pe perete, dar pe podea
era o balt n toat regula.
W illiam se ridic ncruntat i privi i el spre tavan.
- Nu vd nimic. Eti sigur? Dar ea art spre pardoseal,
el privi n jurul ei, apoi din nou n spatele ei. nelese naintea
ei. Iubito, tu eti cea care ai evi sparte, spuse el zmbind cu
blndee, netiind prea bine cum s-o ajute.
- Poftim? Sarah se simi foarte jignit, n timp ce el aduse
un teanc de prosoape din baia pe care o amenajase n camera
alturat i dintr-o dat n ochii ei se ivi un licr de nelegere.
Nu-i trecuse prin cap. I se rupsese apa.
- Crezi c asta e? Se uit n jurul ei n timp ce el aduna
apa cu prosoapele i Sarah i ddu seama c i udase cmaa
de noapte. El avea dreptate. Pierduse apa.
- M duc s-l sun pe doctor, spuse el i se scul.
- Nu cred c e nevoie. El spunea c poate dura o zi ntreag
pn ce se va ntmpla ceva.
- Eu o s fiu mai linitit dac-1 sun. Dar se neliniti de-a
binelea dup ce sun la spitalul din Chaumont. Profesorul
Vincour, cum i spuneau medicii din Frana, plecase mpreun
cu trei colegi la Varovia. Se duseser s-i ofere serviciile
acolo pentru a-i ajuta pe polonezi; n plus, n noaptea aceea
izbucnise i un incendiu cam mare n satul alturat. Toate
infirmierele erau acolo i nu rmsese nici un medic. Duceau
mare lips de personal medical i ultimul lucru de care aveau

BIJUTERII

nevoie acum era s se ocupe de o natere banal, chiar dac


era vorba de Madame la Duchesse. De data asta, nimeninimeni n-a fost impresionat de titlul lui nobiliar. Nu-i nici o
problem s nati un copil, i-au spus ei. I-au sugerat s cheme
o femeie de la o ferm din apropiere sau pe cineva de la
hotel, fiindc ei nu puteaii s-l ajute.
Cnd urc, W illiam nici nu tia ce sjt-i spun lui Sarah.
Lui nsui i se fcuse aproape ru. i ddu seama c trebuia
s-o fi dus napoi la Londra sau mcar la Paris. Dar era deja
prea trziu. Ajutase odat o cea s fete, dar bineneles c
habar nu avea cum se nasc copiii i nici Sarah nu era mai
documentat. Ea era chiar mai netiutoare dect el. Doar
despre avort tia cte ceva, dei atunci i fcuser anestezie
general. Nici mcar nu avea nimic contra durerilor sau ceva
care s ajute copilul, dac se iveau probleme. Brusc, i aminti
ce spusese ea, c uneori dura o zi ntreag pn ce se declanau
durerile. O s-o duc la Paris cu maina. Erau doar la dou
ore i jumtate distan. Era soluia ideal, conchise el n
timp ce alerga sus, spre dormitorul lor. i atunci i vzu faa
cnd intr n camer i se pierdu cu firea. Contraciile
ncepuser brusc, cu o violen extraordinar.
- Sarah! Alerg spre pat, unde ea se zbtea de parc nu
mai avea aer, zvrcolindu-se de durerile care o cuprinseser.
Doctorul nu e aici. Te simi n stare s te duc cu maina la
Paris? Dar ea l privi ngrozit auzindu-1.
-Nu pot... Nu tiu ce s-a ntmplat... Nu pot s m mic...
Vin mereu... i snt ngrozitoare...
- M ntorc imediat, spuse W illiam, mngind-o pe bra.
Ddu buzna jos, hotrndu-se s se sftuiasc mcar cu o
femeie. Sun la hotel i ntreb dac-1 putea ajuta cineva, dar
fata care i rspunse era fiica proprietarului, avea doar
aptesprezece ani i era foarte sfioas, deci W illiam nelese

210

DANIELLE STEEL

c nu-i putea fi de nici un ajutor. Fata i spuse c toat lumea,


inclusiv prinii ei', plecaser la locul incendiului.
- Bine, dac se ntoarce cineva, oricine, orice femeie care
ne-ar putea ajuta, trimite-o la castel. Soia mea nate. nchise
telefonul i alerg napoi la Sarah, care zcea pe patul lor,
scldat n sudoare, respirnd cu greutate i gemnd din cnd
n cnd.
- Fii linitit, iubito. Vom face asta mpreun.
William se duse s se spele pe mini i se ntoarse cu un
alt teanc de prosoape cu care o nconjur. Ii puse pe frunte o
compres rece i ea ncerc s-i mulumeasc, dar durerile
erau att de mari nct nu putea s vorbeasc. Fr motiv, el
se uit la ceas i vzu c era aproape miezul nopii.
- Deci n noaptea asta vom avea un bebelu. ncerc s
par vesel n timp ce o inea de min i ea se zvrcolea de
durere sub privirile lui. Habar nu avea cum s-o ajute i ea l
implora s fac totui ceva cnd o sfiau junghiurile acelea
cumplite. ncearc s reziti. ncearc s te gndeti c durerile
l vor aduce pe copilaul nostru.
- Este g ro a z n ic ... W illia m ... W illia m ... F-le s
nceteze... F ceva! plngea ea i el sttea neputincios acolo,
dorind s-o ajute, dar netiind cum. Nu credea c ar fi putut s-o
ajute cineva i ea nu mai putea suporta durerile. Avortul fusese
ngrozitor, dar acum era cu mult mai ru. Ah, Dumnezeule!...
Ah, W illiam ... A h!... Simt c iese!
William se simi uurat c se ntmpla att de repede, cci
dac ntea foarte curnd, ea va supravieui naterii. Se rug
s se petreac totul ct mai repede.
- Pot s m uit? ntreb el ovielnic.
Ea ncuviin din cap i i desfcu i mai mult picioarele,
parc pentru a face loc copilului. Cnd se uit, William vzu
capul, mai exact o prticic din el, acoperit cu snge i pr

BIJUTERII

211

blond. S paiul pe care-1 vedea avea un diam etru de


aproximativ cinci centimetri i i se pru c nu va mai dura
dect cteva minute pn se va nate copilul. Strig emoionat
spre ea:
- II vd, iubito. Iese! Hai, mpinge! m pinge!... Scoate
copilul nostru...!
W illiam o ncuraja m ereu i, o secund, rezultatul
eforturilor ei fu evident. O clip, copilul pru s se apropie,
apoi se retrase iar. Era un dans lent i mult timp nu se vzu
nici un progres. Apoi acea poriune din capul copilului pe
care o vedea pru n sfrit s se mreasc. El i propti
picioarele pe pieptul lui pentru ca ea s poat mpinge mai
tare, dar copilul nu voia s se mite i Sarahera disperat, urlnd
la fiecare durere, amintindu-i ce spusese doctorul, c bebeluul
ar putea fi prea mare ca s se nasc pe cale normal.
- Sarah, nu poi s mpingi mai tare? se rug el. Copilul
prea nepenit acolo. Se chinuiau de cteva ore. Trecuse de
patru i ea se zbtea s-l mping afar de la miezul nopii.
Nu avea rgaz ntre dureri, doar cteva secunde ca s-i trag
rsuflarea i s mping din nou. William vedea c Sarah
intrase n panic i i pierduse controlul. Ii nfc picioarele
i i ordon: mpinge!
ipa la ea i i prea ru, dar n-avea ncotro. Copilul nu
ieise nici mcar suficient pentru ca el s ncerce s-l ntoarc
sau s-1 trag. Continund s-o ndemne, vzu c ftul
avanseaz.din nou. Naterea era aproape, dar trecuse de ora
ase i copilul tot nu ieise.
Sarah se strduia s mping, mereu i mereu, dar la ora
opt pierduse deja mult snge. Era palid ca moartea i copilul
nu se mai micase de cteva ore. William auzi atunci o micare
la parter i strig, spernd c era cineva care s-l aud. Sarah
era aproape incontient i incapabil parc s mai mping.

212

DANIELLE STEEL

Pur i simplu nu mai avea vlag. William auzi pai grbii


pe scar i dup o clip o vzu pe Emanuelle, tnra de la
hotel, cu ochii mari, mbrcat cu o rochi albastr, peste
care avea un orule.
- Am venit s vd dac nu pot s-o ajut pe Madame la
Duchesse la natere.
Dar William ncepea s se team c Madame la Duchesse
era pe moarte i c nu va mai fi nici o natere. Sarah avea
hemoragie, dei nu foarte mare, dar copilul nu mica i ea nu
mai avea putere s mping cnd apreau durerile. Zcea
ntins i gemea ntre ipete i dac nu fceau repede ceva,
William i va pierde pe amndoi. Trecuser deja nou ore de
cnd ncepuser muncile i nc nu nscuse.
- Vino s m ajui, i spuse el fetei cu un glas disperat i
ea se apropie de pat. Ai ajutat vreodat la o natere? William
i vorbi fr s-i desprind privirea de Sarah, care era acum
cenuie la fa i cu buzele vinete. Ochii i se rostogoleau n
cap i el i vorbea mereu, silind-o s-l asculte. Sarah,
ascult-m! Trebuie s mpingi, trebuie! Ct de tare poi!
Ascult-m, Sarah! mpinge! Acum! nvase cum s simt
contraciile, innd mna pe burta ei. Apoi i se adres din nou
fetei de la hotel: tii ce s faci?
- Nu, spuse ea cu sinceritate. Am vzut doar la animale,
rosti fata cu un puternic accent franuzesc, dei vorbea bine
englezete. Cred c acum putem mpinge noi n locul ei. Dac
nu ... dac... Nu voia s-i spun c soia lui ar putea muri,
dar tiau asta amndoi.
- tiu. Tu mpingi n jos ct de tare poi, mpinge copilul
spre mine. Cnd i spun eu...
William inea mna ca s simt urmtoarea contracie i
cnd veni, i fcu semn fetei i ncepu s strige din nou la
Sarah. De data asta copilul se mic, n sfrit, dup multe

BIJUTERII

213

ore. Emanuelle mpingea n jos cu toat puterea i, cu toat


spaima c ar putea-o omor pe duces, tia c n-avea de ales.
Continua s mping, s mping, s mping, ncercnd s
scoat copilul afar, s-l aduc la via, pn nu vor pierde i
mama i copilul.
- Iese? ntreb ea i o vzu pe Sarah deschiznd ochii, iar
William ncuviin dnd din cap. Sarah pru s-l vad o clip,
dar numai o clip, apoi se cufund din nou n oceanul ei de
durere.
-H a i, iubito. mpinge, acum! ncearc s ne ajui de data
asta, spuse el calm, nbuindu-i lacrimile, n timp ce ea
plngea. Emanuelle se ls pe Sarah cu toat greutatea i cu
toat fora pe care i-o putu aduna, n timp ce William privea
i se ruga. i ncet, ncet... ncet... capul iei ncetior din
trupul lui Sarah i, nainte ca ei s elibereze copilul, acesta
scoase un ipt lung. Sarah tresri auzindu-1 i se uit n jur
de parc n-ar fi neles ce se ntmpl.
- Ce-i asta? ntreb ea ameit, privindu-1 pe William.
- E copilul nostru. Pe obraji i iroiau lacrimile i Sarah
intr din nou n panic, fiindc durerile ncepur din nou i
trebui s mai mping. Mai trebuiau s elibereze umerii, dar
acum ajuta i William, n timp ce i mama i copilul ipau,
iar el simea cum sudoarea i se amestec cu lacrimile. Sarah
nu mai putea contribui cu nimic. Era prea vlguit i copilul
mult prea mare. Medicul din Chaumont avusese dreptate.
Nu trebuia s ncerce s nasc acest copil pe cale normal,
dar acum era prea trziu. Era pe jumtate nscut i trebuiau
s-l scoat din trupul mamei lui.
- Sarah! mpinge din nou! strig William i Emanuelle
continu s-o apese pe abdomen pn i se pru la un moment
dat c o s treac prin ea. Dar copilul mai avans civa
centimetri i William scoase un bra. Nu reuea ns s-l

214

DANIELLE STEEL

scoat pe cellalt. Atunci i aduse brusc aminte de celuii


pe care-i ajutase s ias la iveal. Unuia din ei i se ntmplase
la fel i mama suferise cumplit, dar i salvase pe amndoi.
Celuul acela era neobinuit de mare i acum vedea c aa
era i copilul lui.
De data asta, contraciile rencepur i Sarah ipa, W il
liam introduse mna n trupul ei i ncerc s rsuceasc uor
copilul ntr-un alt unghi, umblnd ncet n jurul umrului;
iar Sarah se arcui, rvit de durere, mpotrivindu-se cu
toat fora.
- ine-o acolo, lipit de pat! i ceru el fetei. N-o lsa se se
mite!
Putea s omoare copilul. Dar Emanuelle o inea ferm, n
timp ce William i presa picioarele n jos, luptndu-se s
elibereze copilul. Deodat, cu un mic sunet ciudat, cellalt
bra iei la iveal, umerii se eliberar i, o clip mai trziu,
W illiam scoase tot copilul. Era biat - frumos i ntr-adevr
imens.
William l inu n sus n soarele dimineii, ca s-l priveasc
n toat splendoarea lui i atunci nelese de ce mama lui
spunea c e un miracol. Intr-adevr, miracol era. Tie cu
grij cordonul ombilical i-i ddu fetei bieelul, n timp ce
el i tergea faa lui Sarah cu crpe umede i ncerca s
opreasc sngele cu prosoape.
De data asta, Emanuelle tiu ce e de fcut. Aez cu
blndee copilaul pe o grmjoar de pturi de pe podea i
veni s-i ajute lui William.
- Trebuie s-o apsm foarte tare pe burt... aa... ca s
nu mai sngereze. Am auzit-o pe mama spunnd asta despre
femeile care au avut mai muli copii.
ncepu deci s apese pe partea de jos a abdomenului lui
Sarah i mai tare ca nainte, frmntndu-1 ca pe un aluat, n

BIJUTERII

215

timp ce biata Sarah abia mai putea s ipe i se ruga de ei s


nceteze. W illiam vzu ns c fata are dreptate, fiindc
sngerarea sczu i n cele din urm se opri, curgnd doar
atta snge ct li se prea normal.
Se fcuse ora prnzului i lui William nu-i venea s cread
c naterea fiului lor durase dousprezece ore. Dousprezece
ore, n care Sarah i copilul erau s moar. Ea era nc
ngrozitor de palid, dar nu mai avea buzele vinete i el i
aduse bebeluul i l inu n aa fel nct s-l vad. Sarah
zmbi, dar era nc prea vlguit ca s-l ia n brae i ridic
recunosctoare privirea spre William, simind c el i salvase
pe amndoi.
- Ii mulumesc, opti ea, n timp ce lacrimile i iroiau pe
obraji. i el o srut. Ii ddu copilul napoi lui Emanuelle i
ea l duse jos s-l spele, pentru a i-1 napoia mamei lui mai
trziu. William o spl pe Sarah, schimb atemuturile i o
nveli n prosoape i pturi curate. Ea era prea slbit ca s
se poat mica, nici mcar nu putea vorbi, dar l urmrea cu
o privire recunosctoare i n cele din urm se ls pe perne
i se cufund n somn. Fusese cel mai groaznic lucru pe care-1
vzuse William vreodat, dar i cel mai frumos n acelai
timp. Cnd se duse jos s-i fac o ceac de ceai, cu un strop
de coniac se simea copleit de propriile sale emoii. In timp
ce pregtea ceaiul, nu se putu abine i ddu o duc pe gt.
- E un bieel frumos, i spuse Emanuelle privind copilul.
Cntrete cinci kilograme, anun ea uimit, fapt care explica
tot chinul lui Sarah.
William zmbi uimit i el. Fata fusese ntr-adevr foarte curajoas i l ajutase enorm. Nu tia ce s-ar fi. fcut fr ea. Cu
siguran c n-ar fi putut s-o salveze pe Sarah i nici copilul.
- Ii mulumesc. William o privi cu recunotin. Nu i-a
fi putut salva fr ajutorul tu. Ea zmbi i se ntoarser

DANIELLE STEEL
amndoi sus, s vad cum se simte Sarah. Proaspta mmic
sorbi puin din ceai i zmbi din nou cnd vzu bebeluul,
nc mai avea dureri i era slbit, dar tia c i va face bine
coniacul. i chiar i n starea de slbiciune era fericit s
vad bieelul.
William i spuse c are cinci kilograme i ar fi vrut s se
scuze pentru c i provocase asemenea chinuri, dar n-a mai
avut ocazia s spun nimic. Sarah adormi butean nainte de
a ntoarce capul pe pern. Dormi astfel ore-n ir, timp n
care William sttea cuminte pe un scaun la cptiul ei i o
privea. Dar cnd se trezi din nou, n amurg, Sarah arta mai
bine i l rug s-o ajute s se duc la baie. El o conduse, apoi
o aduse napoi, la pat, minunndu-se de puterea de rezisten
a femeilor.
Am fost tare ngrijorat pentru tine, mrturisi el n timp
ce ea se ntindea din nou. Habar nu aveam c bebeluul e att
de mare. Cinci kilograme enorm!
- Medicul a bnuit asta, spuse ea, dar nu-i spuse c ea
refuzase s i se fac cezarian, de team c nu va mai avea
ali copii. tia c dac i-ar fi spus lui William c exista aceast
posibilitate, el ar fi silit-o s se ntoarc la Londra. Dar se
bucura c nu se dusese, c fusese curajoas, chiar dac nu
prea neleapt. Acum va putea s mai fac i ali copii... Iar
pe frumosul lor fiu... l va boteza Phillip Edward, dup
numele bunicului lui William i al tatlui ei. Nu mai vzuse
fptur att de frumoas, se gndi ea, n timp ce i inea pentru
prima dat fiul n brae.
Emanuelle plec n sfrit pe nserat, napoindu-se la ho
tel. Cnd William o conduse jos, vzu civa dintre oamenii
care lucrau pentru el fcndu-i semne cu mna din deprtare.
Le fcu i el semn cu mna, zmbind, gndindu-se c l felicit
pentru naterea copilului. Dar privind mai atent, i ddu

BIJUTERII

217

seama c ei strig ceva, ceva ce nu nelese la nceput, apoi


deslui un cuvnt care-i fcu sngele s-i nghee n vine i
pomi n fug spre ei.
- C est laguerre, Monsieurle Duc... C estlaguene...
Izbucnise rzboiul, i spuneau ei. A nglia i Frana
declaraser rzboi Germaniei n dup-amiaza aceea... Copilul
lui abia se nscuse, soia lui era s moar... i el va trebui s-i
prseasc. Rmase s-i asculte mult timp, tiind c va trebui
s se ntoarc n Anglia ct de repede. Dac va reui, va trebui
s trimit imediat un mesaj n Anglia. i ce-i va spune lui Sa
rah? Deocamdat nimic. Era prea slbit ca s poat primi
vestea. Dar n curnd va trebui s afle. Nu mai putea sta mult
timp cu ei. e grbea s se ntoarc n camera lor, ca s vad ce fac
ea i copilaul, care dormea acum, i lacrimile i se rostogoleau
pe obraji. Era att de nedrept... de ce tocmai acum? Ea l
privi de parc ar fi tiut, de parc ar fi simit ceva.
- Ce era zgomotul acela de afar? l ntreb cu glas stins.
- Au venit civa oameni s te felicite c ai adus pe lume
un bieel att de frumos.
- Ce drgu din partea lor! Sarah zmbi fericit i adormi
din nou, n timp ce el se ntinse lng ea, privind-o ngrijorat,
cu gndul la ceea ce va urma.

12

^Z orile dimineii urmtoare se ivir nsorite i calde i


copilul i trezi de ndat ce se fcu lumin, plngnd nbuit.
William i-1 aduse i-l puse la snul lui Sarah, privindu-i pe
amndoi. Bieelul inimos prea s tie exact ce are de fcut
i Sarah i zmbea, slbit. Tot nu era n stare s se mite, dar
se simea mai bine dect n noaptea precedent i apoi, brusc,
i aminti zgomotele de afar i expresia de pe chipul lui
William i nelese c se ntmplase ceva, dar William nc
nu-i spusese despre ce era vorba.
Ce s-a ntmplat ieri-noapte? ntreb ea ncet, n timp ce
bebeluul sugea nfometat din snul mamei lui i William se
ntreba dac nu era nc prea devreme ca s-i spun adevrul.
tia ns c trebuie s-i spun. II sunase n noaptea prece
dent pe ducele de Windsor la Paris i amndoi czuser de
acord c vor trebui s se ntoarc foarte repede n Anglia.
Wallis urma s-l nsoeasc, desigur, dar William tia c el
n-o putea deplasa att de curnd pe Sarah. In nici un caz nu n
momentul acela, i poate nici peste cteva sptmni sau chiar
luni. Totul depindea de ct de repede se va restabili ea, ceea
ce, acum, era nc greu de prevzut. Intre timp, William
trebuia s se ntoarc la Londra i s se prezinte la Ministerul

BIJUTERII

219

Aprm. Sarah va fi n siguran n Frana, dar nu-i plcea s-o


lase singur. Privindu-1, Sarah vzu pe faa lui suferina i
ngrijorarea. Pentru William fuseser dou zile de calvar.
- Ce s-a ntmplat? ntreb Sarah ntinznd m na s-l
mngie.
- Am intrat n rzboi, spuse el mhnit, nemaiputnd s-i
ascund adevrul i rugndu-se s fie destul de puternic
pentru a suporta tirea i implicaiile acesteia pentru ei doi.
A nglia i Frana m potriva G erm aniei. C onflictul s-a
declanat ieri, cnd tu l aduceai pe lume pe Phillip. Fusese o
sarcin grea, amndoi tiau asta i era de neles c nu-i
preocupase rzboiul. Dar acum nu mai puteau ocoli realitatea.
Lui Sarah i se umplur ochii de lacrimi cnd l auzi i-l
privi cu fric.
- Ce nseamn asta pentru tine? Va trebui s pleci curnd?
- Trebuie. William ncuviin din cap cu tristee, disperat
c era nevoit s-o prseasc, dar nu avea de ales. O s ncerc
s trimit azi o telegram ca s anun c m voi prezenta peste
cteva zile. Nu vreau s plec pn nu te vd ct de ct ntremat.
O mngie cu duioie pe mn, amintindu-i ct de mult
suferise. Pentru el era un dublu miracol cnd i privea, i tare
n-ar fi vrut s-i prseasc.
- O s-o rog pe Emanuelle s stea aici, cu tine, dup ce
plec. E o fat bun. Se dovedise ntr-adevr a fi o fat
deosebit, mai ales n ziua precedent, cnd ajutase la natere.
Emanuelle se ntoarse n aceeai diminea, imediat dup
ora nou, mbrcat cu o alt rochie albastr imaculat i un
orule proaspt scrobit. Prul ei rocat era strns mpletit
ntr-o coad groas care-i atmape spate, legat cu o panglic
albastr. Avea aptesprezece ani, iar fratele ei - doisprezece.
Locuiau de cnd se nscuser n La Marolle. Prinii ei erau
oameni simpli, muncitori i inteligeni, cum erau i copiii lor.

220

DANIELLE STEEL

Dup ce veni fata, William se duse la pot s telegrafieze


la Ministerul Aprrii din Anglia. Dar ndat ce se ntoarse
la castel, fratele lui Emanuelle, Henri, sosi de la hotel.
- Telefonul dumneavoastr este deranjat, Monsie urle Duc,
anun el. Ducele de W indsor sunase i lsase un mesaj la
hotel ca s-l anune c vasul Maiestii sale, Kelly, va sosi
s-i ia n dimineaa urmtoare de la Le Hvre i el, William,
trebuia s plece de ndat la Paris.
Biatul gfia nc spunnd acestea. William i mulumi i
i ddu zece franci, apoi se duse sus, s-i dea vestea lui
Sarah.
- Am primit adineauri un mesaj de la David, ncepu el pe
un ton ovielnic, umblnd ncet prin camer i ncercnd s-i
ntipreasc totul n minte pentru a duce cu el amintirile.
E l... adic... Bertie ne trimite mine un vas s ne ia.
- Aici? Sarah prea buimcit. Aipise puin n timp ce el
plecase s telegrafieze.
- Nu chiar. Zmbi i se aez lng ea, pe pat. Se aflau la
trei sute de kilometri de rm, n satul La Marolle. Vasul
vine la Le Hvre. Vrea s ne ntlnim la Paris, mine diminea
la ora opt. Probabil c ne va nsoi i Wallis. William o privi
din nou pe soia lui, ncruntndu-se ngrijorat. Cred c tu nu
eti nc destul de ntremat ca s poi veni cu noi. tia c nu
era, dar era dator s-o ntrebe, pentru propria lui linite
sufleteasc. Pe de alt parte, tia c dac ar fi deplasat-o prea
curnd, s-ar fi putut s porneasc din nou hemoragia. Pierduse
deja mult snge cnd nscuse. Era nc foarte palid i slbit.
Probabil c abia dup o lun se va restabili ndeajuns pentru
a se putea deplasa, dar nici gnd s poat fi dus acum cu
maina la Paris sau s fac o cltorie pn n Anglia. Ea
cltin din cap n chip de rspuns la ntrebarea lui. Nu-mi
place c te las aici, adug el.

BIJUTERII

221

- Frana este aliatul nostru. Nu ni se va ntmpla nimic


aici. Sarah i zmbi drgstos. Ar fi vrut ca el s nu plece, dar
n-o deranja s rmn acolo. Acum era cminul lor. O s ne
descurcm. Ai s poi s te ntorci curnd?
- Nu tiu. O s-i transmit un mesaj de ndat ce va fi
posibil. Trebuie s m prezint la Ministerul Aprrii din
Londra, apoi s aflu ce au de gnd cu mine. O s ncerc s
m ntorc aici ct de repede voi putea. i dup ce te vei simi
destul de bine, trebuie s te ntorci i tu acas, spuse el cu un
glas sever.
- Aici e casa mea, opti ea privindu-1 n ochi. Nu vreau s
plec. Phillip i cu mine vom fi n siguran aici.
- tiu. Dar m-a simi mai linitit dac ai fi la Whitfield.
Aceast perspectiv o deprima pe Sarah. inea mult la
mama lui i domeniul Whitfield era un loc frumos, dar
castelul de la Meuze devenise cminul lor i munciser att
de mult ca s ajung aa cum doreau, nct acum ea nu mai
voia s-l prseasc. Mai erau nc multe de fcut, dar va
putea lucra singur dup ce se va nzdrveni, ateptndu-1 s
se ntoarc din Anglia.
- Vom vedea, spuse el lsnd discuia deschis i se duse
s-i fac bagajele cu care avea s plece n dim ineaa
urmtoare.
Nici unul din ei nu dormi n noaptea aceea i chiar i
bebeluul plnse mai mult dect altdat. Sarah nu avea lapte
suficient pentru un copil att de mare i era nervoas i
ngrijorat. II vzu pe William c se trezete la apte, cnd
credea c ea adormise n sfrit. Sarah vorbi ncet n camera
ntunecat, privindu-1.
- Nu vreau s pleci, spuse ea cu tristee i William veni
lng ea i o mngie pe mn i pe fa, dorind din tot sufletul
s nu fie nevoit s-o prseasc.

222

DANIELLE STEEL

- Nici eu nu vreau s plec. S sperm c se va sfri n


curnd i c ne vom putea lua viaa de la capt. Ea ncuviin
din cap, rugndu-se n gnd s aib dreptate i ncercnd s
nu se gndeasc la srmanii oameni din Polonia.
Dup o or era brbierit i mbrcat i veni din nou lng
patul ei. De data asta se ridic i ea. Cnd se scul, simi o
clip c i se nvrte capul, dar William o sprijini cu braul lui
puternic.
- Nu trebuie s cobori. S nu peti ceva cnd ai s urci
scara napoi. Sarah era nc fragil i putea s leine i s se
loveasc. Era prea slbit ca s ncerce mcar, i ea tia asta.
- Te iubesc... Te rog ai grij de tine... W illiam ... ai
grij... Te iubesc... Avea lacrimi n ochi i el de asemenea.
Ii zmbi i el o ajut s se ntind din nou n pat.
- Ii prom it... ai grij i tu ... i ai grij de lordul Phillip.
Ea i zmbi fiului ei. Era un bieel tare frumos. Avea
ochi mari, albatri i buciioare blonde i William spunea c
semna leit cu fotografiile tatlui su.
O
srut cu mult precauie, ca s nu-i fac vreun ru,
apoi o nveli bine i o srut din nou i i mngie prul lung
i mtsos care i se revrsa pe umeri.
- S te pui repede pe picioare... O s m ntorc n curnd...
Te iubesc... att de m ult..! Era din nou recunosctor c ea
supravieuise naterii. Travers apoi camera i o privi pentru
ultima oar din u. Te iubesc, rosti el ncet, n timp ce ea
plngea, apoi dispru.
- Te iubesc... strig dup el, ct timp i auzi nc paii pe
scar. W illiam!... Te iubesc!....
- i eu te iubesc!... Ecoul se ntoarse, apoi auzi trntindu-se
ua masiv de la intrare. Dup o clip se auzi motorul pornind.
Se ddu iari jos din pat tocmai la timp ca s vad maina
disprnd dup cotitura de la intrarea n castel i lacrimile i

BIJUTERII

223

se prelingeau pe obraji i pe cmaa de noapte. Zcu n pat


plngnd, gndindu-se mult timp la el, apoi Phillip ceru s fie
alptat, iar n cele din urm se ntoarse Emanuelle. Fata urma
s se mute cu ei, ca s-o ajute pe Madame la Duchesse s
ngrijeasc bebeluul. Era o slujb minunat pentru ea. O
admira nespus pe Sarah i l ndrgi pe copilaul la a crui
natere asistase. Dar nu era niciodat prea familiar. Era
neobinuit de politicoas pentru o fat de vrsta ei i un ajutor
de nepreuit pentru Sarah.
Dup plecarea lui William, zilele i preau nesfrite lui
Sarah i abia dup cteva sptmni ncepu s se ntremeze.
In octombrie, cnd Phillip mplinise o lun, o sun ducesa
de W indsor ca s o anune c se ntorseser la Paris. Se
vzuser cu William chiar nainte de a prsi Londra i el
ara foarte bine. Fusese nrolat n RAF* i era ncartiruit la
nord de Londra. Ducele de Windsor fusese trimis napoi la
Paris ca general-m aior al m isiunii m ilitare de pe lng
comandamentul francez. Asta nsemna de fapt c primeau
muli oaspei, ceea ce le convenea de minune. Ducesa o felicit
nc o dat pe Sarah pentru naterea fiului ei i o invit s-i
viziteze la Paris de ndat ce se va simi mai bine. William le
povestise ct de mult suferise ea i Wallis o sftui s nu
exagereze.
Sarah umbla ns din nou prin cas, supraveghind toate
treburile i fcnd chiar ea mici reparaii. Adusese o fat de
la hotel pentru curenie i Emanuelle o ajuta s aib grij de
copil. Bebeluul, mare nc de la natere, ctigase nc un
kilogram i jumtate n greutate. Era ntr-adevr foarte mare.
H enri, fratele lui E m anuelle, o ajuta pe Sarah cu
cumprturile, dar majoritatea brbailor i bieilor care
* Royal A ir Force - Forele Aeriene Regale (n. red.).

224

DANIELLE STEEL

lucraser pentru ei plecaser s se nroleze n armat. La castel


nu mai avea cine s lucreze, n afar de btrni i biei foarte
tineri. Dar chiar bieii de aisprezece i aptesprezece ani
ncercaser s se nroleze, declarnd alt vrst i plecaser.
Parc, dintr-o dat, ntreaga naiune era alctuit numai din
femei i copii.
Sarah prim ise de mai multe ori veti de la W illiam.
Scrisorile lui ajunseser la ea i o dat sunase la telefon.
Spunea c nc nu se ntmplase nimic i spera s-i gseasc
timp s-o viziteze n noiembrie.
Primise veti i de la prinii ei, care doreau cu disperare
s-o vad acas i s aduc i copilul cu ea. Vasul Aquitania
fcuse o traversare pn la New York imediat dup declararea
rzboiului, n ciuda temerilor tuturor, dar atunci ea era prea
slbit ca s se deplaseze, aa c nu-i propuseser. Dar dup
aceea au mai venit n Anglia nc trei vapoare, Manhattan,
Washington i The Piesident Roosevek ca s-i duca pe
americani acas, la adpost. Dar, aa cum insistase fa de
William c era n siguran la castel, tot aa le scrise i
prinilor ei, ceea ce nu nseamn c reuise s-i conving.
Erau ngrozii la gndul c ea rmne n Frana n timpul
rzboiului, ns ea socotea c teama lor e absurd. In jurul
castelului, viaa era i mai linitit dect nainte i n ntreaga
regiune domnea pacea.
In noiembrie ncepu s se simt din nou n apele ei. Fcea
lungi plimbri i deseori l lua i pe Phillip cu ea. Lucra n
grdin i la iubitele ei boiseries i fcea chiar i munc mai
grea la grajduri, ori de cte ori Henri avea timp s-o ajute.
Prinii lui pierduser toi angajaii de parte masculin de la
hotel, aa nct el era nevoit s dea o mn de ajutor i acolo.
Henri era un biat foarte drgu, ndatoritor i o ajuta cu
mult ndemnare. Ii plcea s locuiasc la castel, ca i lui

BIJUTERII

22J

Emanuelle. Sarah nu mai avea nevoie de ajutorul fetei n


timpul nopii, i de aceea Emanuelle se mut n csu i
venea s munceasc la castel n fiecare diminea.
ntr-o dup-amiaz, pe la sfritul lui noiembrie, se ntorcea
acas din pdure, cntndu-i lui Phillip; l purta ntr-un fel de
legtur pe care i-o fcuse Emanuelle. Copilul era aproape
adormit cnd ajunser la ua principal a castelului i ea
respir uurat. Cnd l vzu, scoase un ipt. Era William,
n uniform, mai chipe ca niciodat. Se repezi n braele lui
i el o strnse cu grij la piept, de team s nu striveasc
bieelul. Sarah i scoase repede legtura i puse ncet copilul
jos. l speriase cu iptul ei i ncepuse s plng, dar acum
ea nu se mai putea gndi dect la William care o inea n
brae.
- Mi-a fost att de dor de tine... Vorbele ei erau nbuite
de pieptul lui i el o inea att de strns, nct aproape c o
durea.
- Doamne, i mie mi-a fost dor de tine! O ndeprt apoi
ca s se uite mai bine la ea. Ari iri minunat. Era mai
slab, dar puternic i foarte sntoas. Ce frumoas eti!
rosti el, privind-o de parc voia s-o nghit i ea rse i-l
srut.
Emanuelle i auzise vorbind. l vzuse pe duce cnd sosise
i acum veni s ia copilul. In curnd trebuia alptat, dar cel
puin l ndeprta o vreme pentru ca Sarah s se poat bucura
puin de prezena soului ei. Se duser sus, mn n mna,
vorbind i rznd, n timp ce ea i punea o mie de ntrebri:
unde se duce, unde fusese, unde-1 vor trimite dup ce va
termina instrucia. William mai zburase i nainte cu RAF i
nu avea nevoie dect s se pun la punct i s primeasc
echipament nou. Avea grij s nu-i spun ei tot ce tia i
anume c l vor trimite la comandamentul de bombardamente,

226

DANIELLE STEEL

pentru a zbura pe bombardierele Blenheim. Nu era nevoie s-o


ngrijoreze i i prezent totul ntr-o lumin favorabil. Dar
i spuse c n Anglia oamenii luau rzboiul n serios.
- Acum l iau i aici n serios, rspunse ea. N-a mai rmas
nimeni la castel, n afar de Henri, prietenii lui i civa btrni,
care-s prea firavi ca s munceasc. Am fcut totul doar cu
ajutorul lui Henri i Emanuelle. Dar snt aproape gata
grajdurile. Abia atept s le vezi!
El plnuise ca jumtate din suprafaa grajdurilor s fie
amenajat pentru caii pe care urmau s-i cumpere i pentru
cei pe care inteniona s-i aduc din Anglia, iar n restul
spaiului s se amenajeze mici ncperi pentru personalul lor
i cteva culcuuri pentru muncitorii sezonieri pe care i vor
angaja. Era un sistem excelent i felul n care organizaser
locul asigura spaiul necesar pentru aproximativ patruzeci,
cincizeci de oameni i cel puin tot atia cai.
- Se pare c nu mai ai nevoie de mine aici, spuse W il
liam prefcndu-se jignit. Poate c ar trebui s rmn n
Anglia.
S nu ndrzneti! Sarah se ridic pe vrfuri i l srut
din nou, apoi, intrnd n dormitorul lor, o rsuci spre el i o
srut cu patim, ca s tie ct de mult i lipsise.
ncuie apoi ua n urma lor i o privi cu adoraie; ea ncepu
s-i desfac nasturii de la uniform, iar el i scoase puloverul
gros, un pulover de-al lui, i-l arunc ct colo. Privi snii
plini i talia care era din nou aproape la fel de subire ca
nainte. Nu-i venea s cread c nscuse un copil.
Sarah... eti att de frum oas... Parc i pierise graiul i
se stpnea cu greu. N-o dorise niciodat att de mult, nici
mcar n prima noapte petrecut mpreun. Abia au ajuns n
pat, dar de ndat ce s-au ntins, s-au regsit repede i patima
lor a izbucnit aproape instantaneu.

BIJUTERII

227

- Ce dor mi-a fost de tine... i destinui ea. Abia acum


prea s-i dea seama ct de singur se simise fr el.
- Nu att de mult ct mi-a fost mie de tine, replic William.
- Ct timp poi s stai?
El ezit, fiindc acum i se prea foarte puin, dei la nceput
i se pruse o adevrat binecuvntare.
- Trei zile. Nu e mult, dar att se poate deocamdat. Sper
s m ntorc de Crciun.
Adic peste o lun. Cel puin ea va avea la ce s viseze
dup plecarea lui. Dar n clipa aceea, nu suporta gndul c l
va pierde din nou.
Au rmas mult timp n pat, apoi au auzit-o pe Emanuelle
cu copilul la ua lor i Sarah s-a grbit s-i pun un halat i
s-l ia.
L-a adus pe Phillip n dormitor. Copilul plngea tare,
cernd s fie alptat. William zmbi privindu-1 cum suge
nfometat, sufocndu-se cu laptele mult dorit i scond tot
felul de sunete ciudate.
- Are nite maniere oribile la mas, nu-i aa? zmbi W il
liam, ironic.
- Va trebui s-l cizelm, spuse Sarah, mutndu-1 la cellalt
sn. E un adevrat porcuor. Ar mnca tot timpul.
- Aa mi se pare i mie. E de trei ori ct eram eu cnd m-am
nscut i eu credeam c am fost un copil uria.
- i eu am crezut la fel, ncuviin Sarah.
Apoi William se gndi la ceva care nu-i trecuse prin cap
pn acum, i o privi cu blndee.
- Vrei s fiu precaut?
Ea cltin din cap i zmbi. Dorea s aib mai muli copii.
- Bineneles c nu, dar nu cred c trebuie s ne facem
griji. Bnuiesc c nu pot s rmn nsrcinat ct timp alptez.
- Cu att mai bine, glumi el.

228

DANIELLE STEEL

Urmtoarele trei zile i le-au petrecut la fel ca luna de


miere, stnd n pat aproape tot timpul. La rstimpuri, Sarah
l ducea s vad domeniul, artndu-i ce fcuse n absena
lui. Fcuse o treab bun i el se art foarte impresionat de
ceea ce vzu la grajduri.
- Eti ntr-adevr extraordinar! o lud el. Nici eu n-a
fi putut face attea, n nici un caz fr ajutor. Nu tiu cum ai
reuit.
Sarah i petrecuse multe, multe nopi btnd cuie cu
ciocanul i tind cu ferstrul, pn dup miezul nopii, cu
micul Phillip lng ea, n leagn, bine nfurat n pturic.
- N-am avut altceva de fcut, zmbi ea. Dac tu eti plecat,
nu-s prea multe de fcut pe aici.
William se uit la fiul lui cu un zmbet duios.
- S vezi cum o s fie cnd o s nceap s pun mna pe
toate. Am impresia c o s fii foarte ocupat.
- Dar tu ce-ai s faci? ntreb ea cu tristee, n timp ce se
ntorceau la castel. Cele trei zile trecuser deja i el urma s
plece n dimineaa urmtoare. Cnd o s vii iari acas?
Cum e acolo, n lumea mare i rea?
- Foarte urt.
Ii povesti ce tiau, sau o parte din ce tiau, despre cele
ntmplate la Varovia. Ii vorbi despre ghetouri, despre
pogromuri, despre munii de cadavre, unele ale copiilor celor
care luptaser i pierduser. Sarah ncepu s plng la auzul
unor asemenea grozvii. i din Germania afl veti urte. Se
zvonea c Hitler ar putea invada rile de Jos, dar nc nu
ddea semne i ei reuiser deocam dat s-i opreasc
naintarea, dar nu era uor.
- A vrea s cred c se va termina n curnd, spuse William,
dar pur i simplu nu tiu. Poate c dac-1 bgrn n speriei pe
ticlosul sta, va da napoi. Ins pre foarte vijelios.

BIJUTERII

229

- Nu vreau s i se ntmple ceva, spuse ea cu o privire


ngrijorat.
- N u mi se va ntmpla nimic, iubito. Ar fi foarte stnjenitor
pentru ei dac a pi ceva. Crede-m, Ministerul Aprrii
m va ine n puf. Le d curaj s vad o persoan ca mine n
uniform, fcnd acelai joc ca ei. William avea treizeci i
apte de ani i existau puine anse s-l foloseasc n prima
linie.
- Sper s ai dreptate.
- Am dreptate. O s m ntorc s v vd din nou nainte
de Crciun. Lui William ncepea s-i plac ideea c ea va sta
n Frana. n A nglia, situaia prea nesigur, ba chiar
nfricotoare; aici totul arta foarte linitit n comparaie cu
cele ce se petreceau acolo. Parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
Atta doar c nu vedeai pe nicieri brbai sau cel puin biei
tineri, doar copii.
i-au petrecut ultima noapte n pat i n cele din urm
Sarah a adormit n braele lui. William a trebuit s-o trezeasc
cnd bieelul ncepu s plng. Dormea adnc, fericit. Dup
ce Sarah a alptat copilul, au fcut iari dragoste. Dimineaa,
William abia s-a dat jos din pat, trndu-se.
- O s m ntorc curnd, iubita mea, promise el i de data
asta plecarea lui nu mai prea att de dezndjduit. Era bine,
sntos i n siguran. Nu prea s-l pndeasc nici un pericol
real.
Dup cum promisese, se ntoarse s-o vad o lun mai
trziu, cu dou zile nainte de Crciun. Au petrecut n linite
ziua de Crciun, timp n care William a observat ceva ce
mai vzuse i alt dat ns acum nu putea spune ce anume i
reinuse; 'enia.
- Te- ngrat, coment el. Sarah nu-i ddea seama
dac e tu ompliment sau o critic. Se rotunjise la talie i n

230 __________________________________ DANIELLE STEEL


olduri, iar snii preau mai plini. Trecuse doar o lun de
cnd plecase el i corpul ei se schimbase, fcndu-1 s intre la
bnuieli. S-ar putea s fii iari nsrcinat.
- Nu tiu. Sarah nu era prea sigur, i pusese i ea aceeai
ntrebare o dat sau de dou ori. Simea din cnd n cnd o
oarecare grea i o mare nevoie de somn. Nu cred, spuse ea.
- Eu cred c da, rosti William zmbind, apoi, dintr-o dat,
l cuprinse grija. Nu-i plcea s plece i s-o lase iar singur,
mai ales dac era nsrcinat. In noaptea aceea vorbir cte
ceva pe aceast tem i o ntreb dac nu vrea s se duc la
Whitfield.
- Asta-i o prostie, William. Nici mcar nu tim dac snt
nsrcinat. inea s rmn la castel, s bat cuie, s
trebluiasc pn ce totul va fi renovat i s aib grij de
copilul lor.
- Deci i tu crezi c eti nsrcinat.
- Cred c s-ar putea.
- Of, ce fat rea eti! Urmarea a fost ns c el s-a excitat
din nou i dup ce au fcut dragoste, William i-a dat singurul
cadou de Crciun pe care reuise s-l aduc - o frumoas
brar cu smaralde a mamei lui. Era fcut din pietre caboon
m ari, nconjurate de diam ante foarte vechi, i fusese
comandat cu muli ani n urm la bijuteria Garrard de un
maharajah. Nu era o bijuterie pe care s-o poarte n fiecare zi,
dar cnd el se va ntoarce acas i vor iei din nou n lume, va
arta superb. Sper c nu eti dezamgit c nu i-am mai
adus i alt cadou? Luase brara la repezeal din seiful de la
Whitfield, binecuvntat de mama lui, ultima oar cnd o
vizitase.
- E ngrozitor, glumi ea. Eu voiam de fapt < trus cu
scule de instalator. Am ncercat s aranjez cteva din closetele
astea blestemate pe care au nceput s le instaleze v t ra trecut.

BIJUTERII

231

- Te iubesc, spuse William rznd.


Ea i drui un tablou frumos pe care-1 gsise ascuns n
hambar i un ceas vechi, foarte uzat, care i aparinuse lui
Edward i care i plcea grozav. II adusese cu ea n Europa,
ca amintire de la tatl ei, i acum i-1 drui lui William, s-l
poarte la el. Iar William prea sincer ncntat de acest dar.
Ducele i ducesa de Windsor i-au petrecut Crciunul la
Paris, ocupai cu mondeniti, n timp ce soii W hitfield
munceau cot la cot, ntrind grinzile din hambar i curind
grajdurile.
- Frumos mai petrecem noi Ziua Darurilor, draga mea,
coment William, n timp ce lucrau cot la cot, nconjurai de
murdrie i de blegar uscat, cu ciocane i lopei n mini.
- Ai dreptate, recunoscu ea zmbind, dar gndete-te ce
frumos va arta locul acesta dup ce vom termina. William
nu mai ncercase s-o mai conving s plece la Whitfield. Ei
i plcea tare mult la castel i se simea la ea acas.
O prsi din nou n ajunul Anului Nou i Sarah ntmpin
noul an singur, n patul lor de la castel, cu copilaul n brae.
Spera c anul acela va fi mai bun i c n curnd toi brbaii
se vor ntoarce acas. II legna n brae pe Phillip i fredona
Auld Lang Syne.
In ianuarie se convinse c era din nou nsrcinat. Reui
s gseasc la Chambord un medic btrn care i confirm
presupunerea. Ii spuse c povetile muiereti potrivit crora
nu poi rmne nsrcinat n timp ce alptezi se dovedeau
uneori adevrate, dar nu ntotdeauna. Sarah se bucur de
aceast veste. Friorul sau surioara lui Phillip urma s vin
pe lume n august. Emanuelle o ajuta nc i se bucur i ea
de vestea c Sarah va mai nate un copil. Dar Sarah mai
spera i c William se va ntoarce pn atunci acas. Nu-i era
team. Era ncntat. i scrise lui William, anunndu-i vestea,

DANIELLE STEEL
i el i rspunse imediat, ndemnnd-o s aib grij de ea i
promind c va ncerca s vin ct de curnd posibil. Din
nefericire William a fost trimis la Watton, n inutul Norfolk,
cu escadronul de bombardiere 82, i atunci i scrise din nou
ca s-i spun c nu mai era nici o speran s vin n Frana
timp^de cteva luni. Ii mai scrise c dorete ca ea s se duc
n iulie la Paris, unde va putea locui la soii Windsor. Nu
trebuia ca ea s nasc iari la castel, mai ales fr el, dei el
spera s se ntoarc.
In martie, Sarah primi o alt scrisoare de la Jane, care
nscuse nc o feti, pe care o botezaser Helen. Dar Sarah
se simea oarecum nstrinat de familia ei. Nu mai erau o
parte intim din viaa ei, cum fuseser odinioar. Vetile
primite de la ei o ineau la curent, ntr-o oarecare msur, cu
ceea ce se petrecea dincolo de ocean, dar scrisorile soseau
trziu i se refereau adesea la nume care i erau necunoscute.
Intr-un an i jumtate, ct trecuse de cnd nu se mai vzuse
cu ei, stilul ei de via se deosebise fundamental de al lor.
Toi preau foarte departe, iar ea era complet absorbit de
propria ei via, cu fiul ei, cu renovarea castelului i cu
evenimentele din Europa.
Asculta toate tirile din transmisiunile radio, citea toate
ziarele, trgea cu urechea la orice brf. Dar vetile nu erau
niciodat prea bune i nici nu aduceau vreo raz de speran.
Numai William promitea mereu n scrisori c se va ntoarce
n curnd acas. In primvara anului 1940, Hitler prea c
trage de timp i William i civa prieteni ai lui ncepur s
se ntrebe dac nu cumva va ceda. n Statele Unite i se spunea
Falsul Rzboi, dar pentru oamenii din rile ocupate de Hitler
era un rzboi adevrat, foarte departe de a fi fals.
Soii Windsor au invitat-o la un dineu la Paris, la sfritul
lui aprilie, dar ea nu s-a dus. Nu voia s-l lase pe Phillip la

BIJUTERII

233

castel, dei avea ncredere n Em anuelle. n plus, era


nsrcinat n luna a cincea i considera c nu se cuvenea s
ias n lume fr W illiam. Le trim ise ns o scrisoare
politicoas de refuz. La nceputul lui mai contract o rceal
zdravn i zcea n pat pe cincisprezece mai, cnd germanii
au invadat rile de Jos. Emanuelle urc repede scara ca s-o
anune. Hiller trecea din nou la atac. Sarah cobor la buctrie
s asculte tirile la radio, ncercnd s prind nelesul real.
ntreaga dup-amiaz ascult toate tirile pe care le putu
prinde la radio i n ziua urmtoare ncerc s-i sune pe Wallis
i David, dar servitorii i spuser c ducele i ducesa de
Windsor plecaser la Bianitz n dimineaa precedent. Ducele
i dusese soia n sud, pentru a fi n siguran.
Sarah se napoie n pat. Peste o sptmn fcu o bronit
grav. Apoi copilul o lu de la ea i era att de ocupat cu
ngrijirea lui, c aproape nu nelese nimic cnd auzi la radio
tirea despre evacuarea oraului D unkerque. Ce li se
ntmplase? Cum de fuseser respini?
Cnd Italia intr n rzboi mpotriva Franei i Angliei, pe
Sarah o cuprinse panica. Era o veste groaznic. Germanii
atacau Frana i toat ara era nspimntat, dar nimeni nu
tia ncotro s-o apuce sau ce s fac. Sarah era convins c
nu vor ceda niciodat n faa germanilor, dar dac vor
bombarda Frana? tia c William i prinii ei erau probabil
nnebunii de ngrijorare pentru ea, dar nu avea cum s ia
legtura cu ei. Fuseser izolai de lume. Nu reuise s sune
nici n Anglia, nici n Statele Unite. Fusese absolut imposibil
s obin legtura. Pe paisprezece iulie, toat lumea nlemni
la aflarea vetii. Guvernul francez declarase Parisul ora
deschis. II dduser efectiv pe mna germanilor i acetia
intraser n capital n mar, val dup val, la cderea serii.
Frana czuse n minile germanilor. Sarah asculta i nu-i

234

DANIELLE STEEL

venea s cread. edea cu privirea aintit asupra lui


Emanuelle care izbucni n plns la auzul ngrozitoarei veti.
- Ils vontnous tuer... se jelea ea. Ne vor ucide. Vom muri
cu toii.
- Nu fi prostu, spuse Sarah, strduindu-se s-i
stpneasc vocea i spernd n acelai timp c fata nu vedea
ct de tare i tremurau picioarele. N-o s ne fac nimic. Sntem
femei. Probabil c nici nu vor veni pn aici. Emanuelle, fii
cum inte... linitete-te...
Dar nu credea nici ea ce spunea. William avusese dreptate.
Trebuia s fi prsit Frana, dar acum era prea trziu. Fusese
att de preocupat de ngrijirea lui Phillip i de problemele
domeniului, nct nu receptase semnalele de avertisment, iar
acum nu putea s dea fuga n sud, cum fcuser soii Windsor.
N-ar fi ajuns prea departe cu copilul n brae i mai era i
nsrcinat n luna a aptea.
- Madame, ce ne facem? ntreb Emanuelle, simindu-se
responsabil pentru biata fat. Ii promisese lui William s
aib grij de ea.
- Absolut nimic, rspunse Sarah calm. Dac vin aici, nu
avem ce s ascundem, nu avem ce s le dm. Nu avem dect
ceea ce am sdit n grdin. Nu avem bani, nu avem bijuterii.
In clipa aceea i aminti ns de brara cu smaralde pe care
i-o druise William de Crciun i de cele cteva bijuterii pe
care le adusese cu ea, cum ar fi inelul de logodn i primele
cadouri de Crciun pe care William i le cumprase la Paris.
Dar nu erau multe, le putea ascunde i, dac va fi nevoie, va
renuna la ele ca s-i salveze vieile.
- Nu avem nimic din ceea ce vor ei, Emanuelle. Sntem
aici doar dou femei cu un bebelu.
Cu toate acestea, cnd se duse la culcare, lu cu ea n pat
una din putile lui William i dormi cu copilul lng ea i cu

BIJUTERII

235

puca sub pern. Ascunse bijuteriile sub scndurile din ca


mera copiilor i le btu la loc n cuie cu o mn de maestru;
apoi puse cu grij deasupra covorul Aubusson.
n urmtoarele patru zile nu se ntmpl nimic. Era pe
punctul s trag concluzia c se aflau n siguran acolo, ca
i pn atunci, cnd i fcu apariia un convoi de jeep-uri
care naint pe marea alee. Cnd mainile se oprir, un stol
de soldai germani srir i alergar ctre castel. Doi soldai
ndreptar putile spre ea i-i fcur semn s ridice minile,
dar ea nu putea fiindc l inea pe Phillip n brae. tia c n
buctrie, Emanuelle spla vasele de la micul dejun i se
ruga s nu intre n panic la vederea lor.
Strigar la ea s se mite i se ls manevrat, strduindu-se
s par netulburat, n timp ce l inea strns n brae pe Phillip,
cu minile tremurnd. Li se adres n englez:
- Cu ce v pot ajuta? ntreb ea calm i cu m ult
demnitate, ncercnd s imite ct mai bine inuta aristocrat
i autoritar a lui William.
Trncnir un timp n german, apoi un alt militar, evi
dent de rang superior, i se adres. Se uita furios la ea, cu un
rictus rutcios, dar Sarah se fcu c nu observ.
- Eti englezoaic?
- American. Asta pru s-l pun un timp n ncurctur i
mai vorbi ceva cu ceilali n german, apoi i se adres din nou:
- Cui i aparine casa? Terenul? Ferma?
- Mie. Vorbi rspicat, ca s aud toi. Snt ducesa de
Whitfield.
Noi parlamentri, noi consultaii, apoi ofierul i fcu semn
cu puca s se dea la o parte.
- Acum intr n cas.
Ea ncuviin dnd din cap i intrar n cas. In acelai
timp, Sarah auzi un ipt din buctrie. Desigur, Emanuelle

236

DANIELLE STEEL

se speriase i doi soldai o aduser mpingnd-o cu eava


armei. Plngnd, Emanuelle alerg spre Sarah care o lu pe
dup umeri i o mbri. Amndou tremurau, dar nici un
muchi de pe faa lui Sarah nu tresri, artnd c e speriat.
Era portretul viu al unei ducese.
Un grup de soldai rmase s le pzeasc, n timp ce ceilali
percheziionau casa. Se ntoarser cnd un nou rnd de jeep-uri
apru pe alee. Primul ofier care-i comanda reveni atunci la
Sarah i o ntreb unde se afl soul ei. Ea i rspunse c e
plecat, iar el i art c gsise puca pe care ea o ascunsese
sub pern. Sarah nu se ls impresionat i continu s-i
urmreasc cu privirea. In timpul sta, un ofier slab i nalt
cobor dintr-unul din jeep-urile sosite ultimele i veni spre
ei. Militarul care se ocupase de percheziionarea casei ii spuse
ceva, i art puca i fcu semn spre femei continund s
dea explicaii; apoi fcu semn spre cas, evident raportnd
ce gsise acolo. Sarah l auzi de asemenea spunnd cuvntul
amerikaner.
- Sntei american? ntreb ofierul care abia venise, cu
un accent britanic foarte ngrijit, cu un vag accent german.
Vorbea o englez impecabil i avea o nfiare distins.
- Da. Snt ducesa de Whitfield.
- Soul dumneavoastr este englez? ntreb el calm,
privind-o direct n ochi. Intr-un alt loc, n alt mprejurare,
Sarah l-ar fi considerat un brbat bine. S-ar fi putut ntlni la
o petrecere. Dar nu era cazul. Era rzboi i amndoi pstrau
distana.
- Da, soul meu e englez, se mulumi ea s rspund.
- neleg.., Se ls o lung tcere, timp n care el o privea
nehotrt, dar nu indiferent fa de pntecele ei mare, pe care
l observ imediat. Regret c snt nevoit s v informez,
nlimea voastr, i se adres el politicos, c trebuie s

BIJUTERII

237

rechiziionm casa. Vom aduce trupe aici. Auzindu-1 Sarah


simi un nod n gt i un val de furie o npdi, dar pe faa ei
nu se vzu nimic cnd ncuviin cu un semn din cap.
- n ... n eleg ... i ddur lacrim ile. Nu tia ce s
rspund. i luau casa ei, casa la care muncise din greu. i
dac nu i-o vor mai napoia niciodat? Dac o pierdea? Dac
i-o vor distruge? E u ... Nu-i mai gsea cuvintele i el se uit
o clip n jur.
- Exist pe aici i... o cas maimic? O mic vil? Undeva
unde s stai mpreun cu familia dumneavoastr ct timp
vom rmne noi aici?
Ea se gndi la grajduri, dar erau prea mari i el o s vrea i
grajdurile ca s le foloseasc drept barci pentru oamenii
lui. Atunci i aminti de csua ngrijitorului, n care locuia
Emanuelle i n care, la nceput, locuise ea cu William. Era
potrivit pentru ea, Emanuelle, Phillip i copilul care se va
nate.
- Da, este, ncuviin ea cu glasul pierit.
- V invit s locuii acolo. Ofierul se nclin, cu o
demnitate prusac i privirea lui blnd exprima scuze. mi
pare nespus de ru... s v cer s v mutai acum ... privi
spre copilul care urma s se nasc n august... dar m tem c
vom aduce aici multe trupe.
- Am neles. Ea fcea eforturi s se poarte demn ca o
duces, dar deodat se simi din nou ca o fat de douzeci i
trei de ani i i se fcu fric.
- Credei c vei putea s v luai toate lucrurile necesare
pn disear? ntreb el politicos i ea ncuviin dnd din
cap. Nu avea cine tie ce, mai mult haine de lucru, cteva
costume i rochii; nici William nu avea prea multe. Munciser
att de mult c nu avuseser timp s-i aduc bagajele din
Anglia.

238

DANIELLE STEEL

mpacheta lucrurile lor i alte cteva obiecte personale,


parc nevenindu-i s cread c era real ceea ce i se ntmpla.
Nu avea timp s-i scoat bijuteriile de sub pardoseal, dar
tia c snt n siguran acolo.
nghesui n geamantane hainele ei, ale lui W illiam i
lucruoarele copilului, iar Emanuelle o ajut s strng obiectele
din buctrie, alimentele, spunurile, cearafurile i prosoapele.
Nu crezuse c vor avea atta treab i copilul plnse toat ziua,
de parc ar fi simit c se ntmplase ceva ngrozitor. Era aproape
ora ase cnd Emanuelle lu ultimul transport i l duse la csu,
iar Sarah rmase pentru ultima oar n dormitorul ei, camera n
care se nscuse Phillip i n care fusese conceput al doilea copil
al lor, camera pe care o mprise cu William. I se prea un
sacrilegiu s le-o cedeze, dar nu avea de ales i n timp ce privea
dezndjduit n jur, sosi un soldat, pe care nu-1 vzuse pn
atunci i o alung din camer cu arma ndreptat spre ea.
- Schnell! i spuse el. Repede!
Sarah cobor scara cu toat demnitatea de care se simea
n stare, dar pe obraji i iroiau lacrimile. La captul scrii,
soldatul o mpunse n burt cu vrful putii i n clipa aceea
- se auzi un urlet, glasul unui brbat care putea stmi oricnd
spaima. Soldatul sri i se ddu napoi iute ca fulgerul, n
timp ce comandantul se apropie de ei. Era cel ce i se adresase
n dimineaa aceea ntr-o englez impecabil. Acum urla la
soldat cu un glas glacial, reinut, care-1 fcea s tremure pe
vinovat; apoi soldatul se ntoarse, i fcu o plecciune lui
Sarah, n semn de scuze, i iei fugind din cldire. Coman
dantul o privi mhnit, profund tulburat de cele ntmplate.
i, n ciuda eforturilor ei, ofierul observ c tremur.
- mi cer scuze, nlimea voastr, pentru grosolnia de
neiertat a sergentului meu. Nu se va mai repeta. mi permitei
s v duc cu maina la casa dumneavoastr?

BIJUTERII

239

Snt la mine acas, ar fi vrut s-i spun Sarah, dar i era


recunosctoare pentru c l certase pe sergent. Ar fi putut
s-o mpute n burt numai ca s se distreze i la un asemenea
gnd i veni ameeal.
- V mulumesc, rosti ea cu rceal. Era mult de mers pe
jos i ea era epuizat. Copilul o mpunsese toat ziua,
resimind suprarea i spaima ei. Plnsese n timp ce i fcea
bagajele i acum, cnd se urcar n jeep, Sarah era literalmente
vlguit. Ofierul pomi motorul sub privirile oamenilor lui.
Urmrea s le dea un exemplu pentru ca ei s se comporte
civilizat. Le explicase deja acest lucru. Nu le era permis s
se ating de fetele din partea locului, s mpute animale de
cas pentru a se distra sau s plece n ora n stare de ebrietate.
Trebuiau s se abin de la orice fapte reprobabile, altminteri
aveau de nfruntat furia lui sau poate o expediere napoi, la
Berlin pentru a fi trimii pe front. Oamenii fcuser legmnt
s-l asculte.
- Snt comandantul Joachim von Manheim, spuse el calm.
Sntem fo arte re c u n o sc to ri s putem fo lo si casa
dumneavoastr. Regret c trebuie s v impun acest lucru,
precum i toate neplcerile pe care vi le producem. Strbtnd
cu maina marea alee, el i arunc o privire. Rzboiul e un
lucru dificil, spuse ofierul.
Familia lui avusese multe pierderi n primul rzboi. Apoi
o surprinse ntrebnd-o de copil.
- Cnd trebuie s natei? ntreb el ncet. Prea ciudat de
omenos, n ciuda uniformei pe care o purta, dar ea nu putea
uita cine este i nici pentru cine lupta. i reaminti c ea nsi
este ducesa de Whitfield i c, dincolo de politee, nu le datora
nimic.
- Abia peste dou luni, rspunse ea sec, nenelegnd de
ce i pusese ntrebarea. Poate c o vor trimite undeva. Era un

240

DANIELLE STEEL

gnd care o nfricoa i i dori mai mult ca niciodat s fi


plecat la Whitfield. Dar cine ar 11 crezut c Frana va cdea
i c vor ceda n faa germanilor?
- Pn atunci vom avea medici aici, o asigur el. Vom
folosi casa dumneavoastr pentru soldai rnii. Va fi un fel
de spital. Iar grajdurile vor fi tocmai bune pentru oamenii
mei. Ne va ajunge mncarea de la ferm. M tem c ... zmbi
el a scuz, cnd ajunser la csu, unde Emanuelle o atepta
cu Phillip n brae... c pentru noi este o situaie ideal.
- Ce noroc avei! rosti Sarah nepat. Pentru ele nu era
deloc ideal. S-i cedeze casa germanilor...
- Intr-adevr... o urmri cu privirea cnd cobor din
main i l lu pe Phillip din braele lui Emanuelle. Bun
seara, nlimea voastr.
- Bun seara, domnule comandant, spuse ea, dar nu-i
mulumi c o adusese cu maina i nu mai rosti nici o vorb
cnd intr n csua care, din clipa aceea, devenea cminul ei.

13
O c u p are a Franei i-a deprimat pe toi, iar pentru Sarah
ocuparea castelului de la Meuze era nespus de dureroas. n
cteva zile, soldaii germani au mpnzit domeniul. Grajdurile
erau pline, soldaii stteau cte trei sau patru ntr-o ncpere
i chiar i n boxele pentru cai. Erau aproape dou sute de
oam eni acolo, dei ea i W illiam le calculaser pentru

BIJUTERII

241

patruzeci, cincizeci de lucrtori. Condiiile erau grele i pentru


ei. Dar au preluat i ferma, unde au mai plasat civa oameni,
trimind-o pe soia fermierului s doarm n opron. Femeia
era btrn, i, neleapt, n-a fcut caz de situaia creat.
Fermierul i cei doi fii ai ei erau n armat.
i, ntocmai cum o ncunotinase comandantul, castelul
nsui deveni spital pentru rnii, un fel de sanatoriu pentru
convalesceni, ncperile fiind transformate n saloane; cteva
camere mai mici fuseser rezervate ofierilor de grad supe
rior rnii.
Comandantul locuia la castel, ntr-una din camerele mai
mici. Sarah vzuse cteva infirmiere, dar majoritatea celor
ce ngrijeau rniii preau a fi ordonane i felceri i auzise
c existau i doi medici, dar nu-i vzuse niciodat.
Sarah avea prea puin de a face cu ei. Sttea izolat n
csu, cu Emanuelle i copilul. Tnjea s se ntoarc la munca
ei i i fcea griji pentru stricciunile care s-ar putea pro
duce n timpul ocupaiei. Dar deocamdat nu avea ce face.
Pleca n lungi plimbri cu Emanuelle i sttea de vorb cu
soia fermierului ori de cte ori reuea s ajung la ferm, ca
s vad cum se simte btrna. Aceasta prea ntr-o dispoziie
bun i-i spuse c se purtaser cuviincios cu ea. Ii luaser tot
ce cultivase, dar nu se atinseser de ea. Pn una-alta, preau
s fie la locul lor. Sarah era ns ngrijorat pentru Emanuelle..
Era tnr, frumuic, abia mplinise optsprezece ani n
primvar i era periculos pentru ea s triasc n apropierea
a trei sute de soldai germani. Nu o dat Sarah i spusese s
se ntoarc la hotel, dar Emanuelle nu voia s-o lase singur.
Intr-un fel, deveniser bune prietene, dar exista ntotdeauna
ntre ele distana impus de -respect. Emanuelle pusese la
inim promisiunea fcut lui William de a nu-i prsi pe
duces i pe lordul Phillip.

242

DANIELLE STEEL

ntr-o zi, la o lun dup ce veniser germanii, Sarah ieise


s se plimbe i se ntorcea de la ferm, cnd vzu un grup de
soldai strignd i urlnd pe o potec veche i murdar de
lng grajduri. Sarah ar fi vrut s tie ce se ntmplase, dar
era contient c nu e bine s se apropie de ei. Erau toi brbai
potenial periculoi i, n ciuda ceteniei ei americane neutre,
n ochii lor era dumanc, iar ei erau forele de ocupaie.
Vedea c rd de ceva i ddu s-i continue drumul spre cas,
cnd zri un co plin cu mure rsturnat lng drum. Era unul
din courile ei n care Emanuelle culesese mure, care i
plceau lui Phillip. Atunci nelese. Erau ca nite motani cu
un oricel, o prad micu pe care o atrseser n tufiuri ca
s-o chinuiasc. Fr s mai stea pe gnduri, Sarah se repezi
ntr-acolo. Vechea ei rochie galben decolorat o fcea s
par i mai mare n soarele strlucitor. Avea prul mpletit
ntr-o coad lung i cnd se apropie de grup i-o zvrli peste
umr i rmase cu rsuflarea tiat de ceea ce vzu. Emanuelle
era acolo, n picioare, cu bluza sfiat, cu snii goi, iar fusta
rupt i aluneca n jos pe olduri, n timp ce soldaii rnjeau
i o tachinau. Doi brbai i ineau braele i un altul o ciupea
de sfrcuri i o sruta.
Terminai! strig Sarah indignat. Era o copil, ia
Sarah aflase din discuiile lor din ultima lun c era nc
virgin. Terminai imediat! strig ea, dar oamenii rser.
Sarah nfac atunci arma unui soldat, dar el o mpinse cu
brutalitate, zbiernd ceva n german.
Sarah se apropie imediat de Emanuelle, care plngea
umilit, ruinat i nfricoat. Sarah ridic zdrenele rmase
din bluza lui Emanuelle, cznindu-se s-o acopere cu ele. Intre
timp, un brbat ntinse mna i o trase pe Sarah, o lipi cu
spatele de el-si ncerc s'ptrund ntre fesele ei. Ea fcu un
efort s se rsuceasc, dar omul o intui locului, frmntndu-i

BIJUTERII

243

sinii cu o mn, iar cu cealalt apsndu-i tare pntecele imens.


Sarah se lupta s se elibereze, iar el se freca de ea pn cnd l
simi c se excitase; se ntreba ngrozit dac va avea
ndrzneala s o violeze. O privi pe Emanuelle ntr-un fel
care se voia ncurajator, dar biata fat era ngrozitor de speriat
- att pentru ea, dar mai ales pentru Sarah, creia un soldat i
imobilizase braele, iar un altul i vra mna ntre picioare.
Emanuelle scoase un ipt ca de om njunghiat, dar n acelai
timp se auzi un foc de arm. Emanuelle fc.u o sritur napoi,
moment n care Sarah reui s se elibereze de soldatul din
spatele ei; cel care o inuse de brae o apuc de rochia pi
galben, sfiind-o. Ieir la iveal picioarele lungi i suple
i pntecele um flat de femeie nsrcinat. Sarah nu se
sinchisi i alerg spre Emanuelle pe care o smulse din minile
brutelor. Abia atunci l vzu pe comandant stnd acolo, cu
fulgere n ochi, i l auzi urlnd i dnd ordine n limba Iui.
Avea nc pistolul n mn i mai trase o dat, pentru ca ei s
neleag c nu glumete.
Ofierul ndrept arma spre fiecare soldat, ochi i mai^spuse
ceva, apoi vr pistolul n toc i le ordon s plece. Ordon,
de asem enea, s fie bg ai n nchisoarea pe care o
amenajaser n dosul grajdurilor. Dup plecarea soldailor,
ofierul se apropie repede de Emanuelle i Sarah. Ochii lui
scprau de furie; i spuse ceva unei ordonane din apropiere,
care reapru imediat cu dou pturi. Sarah o acoperi mai
nti pe Emanuelle, apoi i-o nfur pe cea de-a doua n
jurul mijlocului. Vzu c erau pturile ei, dintre puinele pe
care le uitase cnd se mutaser n csu.
V promit c nu se va mai repeta niciodat. Oamenii
tia snt nite porci. Cei mai muli au crescut n staule de
vite i habar nu au cum s se comporte. Data viitoare, dac-1
mai prind pe vreunul c face aa ceva, am s-l mpuc. Era

244

DANIELLE STEEL

alb la fa de mnie. Emanuelle tremura nc. Sarah nu simea


altceva dect o furie fr margini pentru cele ntmplate i se
ntoarse spre el cu strfulgerri n ochi, cnd ajunser la csu.
Henri era n grdin, unde se juca cu copilaul. Ele l
avertizaser s stea ascuns, de team s nu-1 nhae soldaii,
dar el venise s-i vad sora i Emanuelle l rugase s stea cu
copilul, pn se ducea ea s culeag mure.
- V dai seama ce-ar fx putut s fac? Sarah i fcu semn
lui Emanuelle s intre n cas. Rmase singur s-l nfrunte
pe comandant. Ar fi putut s-mi ucid copilul nenscut, ip
ea i privirea lui nu ovi.
- mi dau seama foarte bine i v cer scuze cu toat
sinceritatea. Prea cu adevrat sincer, dar bunele lui maniere
n-o mblnzir pe Sarah. Din punctul ei de vedere, ei nu aveau
ce cuta acolo.
- Iar ea e o copil! Cum au ndrznit s-i fac aa ceva?
ncepu s tremure din cap pn-n picioare, tentat s se
repead la el cu pumnii, dar avu nelepciunea s n-o fac.
Comandantul se simea stnjenit pentru cele ptimite de
Emanuelle, dar era ndeosebi tulburat de ceea ce putea s i se
ntmple lui Sarah.
- nlimea voastr, mi cer scuze din toat inima. neleg
prea bine ce s-ar fi putut ntmpla. Sarah avea dreptate - ar fi
putut s-i omoare copilul. i vom supraveghea mai din scurt.
V dau cuvntul meu de ofier i de gentleman. V asigur c
nu se va repeta.
- Atunci avei grij aa s fie! i-o retez ea, dup care
intr direct n csu, reuind s arate frumoas i demn ca
o regin, aa nfurat n ptur cum era.
Comandantul o urmri cu privirea, apreciind c este o
femeie extraordinar. Se ntrebase de cteva ori cum de
ajunsese duces de Whitfield. Gsise fotografii cu ea n biroul

BIJUTERII___________________________________________ z g

lui William, care era acum camera lui, i unele cu amndoi.


Erau frumoi i preau foarte fericii. Comandantul i invidia.
El divorase nainte de declanarea rzboiului i i vedea
foarte rar copiii, doi biei de apte i respectiv doisprezece
ani. Soia lui se recstorise i se mutase n Rhineland. Aflase
c soul ei fusese ucis la Poznan, n primele zile de rzboi,
dar pe ea n-o mai vzuse i adevrul este c nici nu dorea, de
fapt. Divorul fusese extrem de dureros.
Se cstoriser foarte tineri i fuseser ntotdeauna extrem
de diferii. Lui i-au trebuit doi ani ca s-i revin dup aceast
lovitur, apoi venise rzboiul i acum era ocupat pn peste
cap. Se bucurase s prim easc o m isiune n Frana,
ntotdeauna i plcuse aceast ar. Studiase un an la Sorbona
i i terminase universitatea la Oxford. i n toat aceast
perioad, n toate cltoriile lui, n cei patruzeci de ani ci
avea nu mai cunoscuse o persoan ca Sarah. Era frumoas,
puternic, plin de bun sim. i dorea s se fi cunoscut n
alte mprejurri, ntr-o alt perioad. Poate c atunci lucrurile
ar fi stat altfel.
Era foarte ocupat cu treburile administrative ale spitalului
pentru convalesceni, dar seara i plcea s fac lungi plimbri
pe jos. ncepuse s cunoasc bine domeniul, pn n cele mai
ndeprtate coluri. ntr-o sear n amurg, cnd se ntorcea de
la ruorul pe care-1 descoperise n pdure, o vzu pe Sa
rah. Se plimba ncet, singur, cu umbletul acela caracteristic
femeilor gravide, i prea cufundat n gnduri. Ar fi vrut s
n-o sperie, dar socoti c ar trebui s-i spun ceva pentru ca
prezena lui s nu o ia prin surprindere. Chiar atunci Sarah
se ntoarse cu faa spre el, de parc ar fi simit pe cineva n
preajm. Se opri din mers i l privi, netiind dac apariia
lui putea constitui o ameninare, dar el se grbi s-o liniteasc.
- Pot s v ajut, nlimea voastr? Sarah era pe punctul

246

DANIELLE STEEL

de a trece curajoas peste nite buteni i mici ziduri de piatr


i ar fi putut foarte uor s cad, dar cunotea bine terenul.
Se plimbase adesea cu William pe acolo.
- M descurc foarte bine, rspunse ea calm, cu toat
demnitatea unei ducese. i totui era att de tnr i de
frumoas! Prea mai puin furioas ca ori de cte ori o ntlnea.
Era nc tulburat de ceea ce li se ntm plase ei i lui
Emanuelle n sptmna precedent, dar aflase c soldaii
erau ntr-adevr ntemniai ca pedeaps pentru fapta lor i
Sarah era im p re sio n a t de sim ul de d rep tate al
comandantului.
- V simii bine? ntreb el, mergnd pe lng ea. Era tare
frumuic, mbrcat cu o rochie brodat de femeile din
partea locului.
- Da, mulumesc, spuse ea, privindu-1 parc pentru prima
oar. Era un brbat chipe, nalt, blond, dar cu faa ridat.
Evident, era ceva mai n vrst dect William. i dorea s nu fi
venit acolo, dar trebuia s recunoasc totui c fusese ntotdeauna
extrem de politicos cu ea i de dou ori o ajutase enorm.
- mi nchipui c acum obosii foarte repede, spuse el eu
blndee i ea ridic din umeri, cu o licrire de tristee n
ochi, cci se gndea la William.
- Uneori, rosti ea, apoi i ntoarse privirea lui Joachim. n
ultimul timp nu mai avea nici o veste din rzboi i de cnd
Frana fusese ocupat nu mai tia nimic de William. Scrisorile
lui nu puteau ajunge la ea. i ddea seama c el era probabil
nebun de ngrijorare, lipsit cum era de veti despre ea i
Phillip.
- Numele soului dumneavoastr este William, nu-i aa?
ntreb el.
'
Sarah l privi, mirndu-se de ntrebare. Dar se mulumi s
ncuviineze din cap.

BIJUTERII

2 47

- Este mai tnr dect mine. Dar cred c s-ar putea s-l fi
ntlnit o dat cnd eram la Oxford. Cred c el a studiat la
Cambridge.
- Exact, admise ea, ovitoare. Aa este. Era ciudat s
te gndeti c cei doi brbai se cunoscuser. Viaa ofer
uneori surprize dintre cele mai bizare. De ce ai studiat la
Oxford?
- ntotdeauna mi-am dorit-o. Pe atunci mi plcea tot ce
era britanic. Ar fi vrut s-i spun c nc i plcea, dar nu
putea s-o fac. A fost o ocazie minunat pentru mine i am
profitat pe deplin de ea.
Sarah zmbi, dus pe gnduri.
- Cred c aceleai sentimente le avea William fa de Cam
bridge.
- Era n echipa de fotbal i o dat am jucat mpotriva lui.
Comandantul zmbi. M-a nvins. Ei i venea s strige de
bucurie, dar zmbi doar, punndu-i ntrebri despre brbatul
acela. ntr-un alt context, tia c l-ar fi plcut.
- A fi dorit s nu'fi venit aici, spuse ea deschis, prnd
deodat foarte tnr i el rse.
- i eu a fi dorit s nu fi venit, nlimea voastr. Dar
mai bine aici dect ntr-o btlie. mi nchipui c se tia la
Berlin c m pricep mai bine s repar oameni dect s-i
distrug. A fost o mare binefacere s fiu trimis aici. Avea
dreptate, dar ea dorea s nu fi venit nici unul din ei. Apoi el
o privi cu curiozitate. Unde este soul dumneavoastr? Dar
ea nu tia dac e bine s-i rspund. Dac i spunea c Wil
liam era n serviciul de spionaj, ar fi toi n mare pericol.
- E ataat pe lng RAF.
- Zboar? Comandantul pru surprins.
- Nu chiar, spuse Sarah vag, i el ddu din cap.
- Cei mai muli piloi snt mai tineri dect noi. Avea

24$ .

DANIELLE STEEL

dreptate, desigur, dar ea ncuviin doar din cap. Rzboiul e


un lucru ngrozitor. Nimeni nu ctig. Toi pierd.
- Fiihrer-ul dumneavoastr nu pare a gndi la fel.
Joachim tcu ndelung, apoi i rspunse, dar din glasul
lui rzbtea ceva care-i spunea lui Sarah c i el ura acel
rzboi n aceeai msur ca i ea.
- Avei dreptate. Poate cu timpul, rosti el cu curaj, i va
veni n fire, pn nu se Va pierde prea mult, pn nu vor fi
ucii prea muli oameni. Apoi continu, impresionnd-o: Sper
ca soul dumneavoastr s nu peasc nimic, nlimea
voastr.
Se nclin i salut militrete, iar ea se ntoarse i intr n
cas, gndind c ofierul era ntr-adevr o.persoan interesant
i contradictorie. Uri german care ura rzboiul i totui era
comandantul forelor germane de pe valea Loarei. Dar cnd
se ntoarse n csu, n noaptea aceea, gndindu-se la soul
ei, uit cu totul de Joachim.
Ddu din nou peste el cteva zile mai trziu, n acelai loc,
apoi tot mereu. Treptat, deveni un obicei, ca i cum se atepta
s-l ntlneasc acolo. Lui Sarah i plcea s se plimbe prin
pdure i, la sfritul zilei, s se aeze pe malul rului, cu
gndurile aiurea, rcorindu-i tlpile n apa rece. Uneori i se
umflau gleznele i se simea foarte bine, n linitea aceea per
fect. Nu auzea dect ciripitul psrelelor i sunetele pdurii.
- Bun ziua, spuse el ncet ntr-o dup-amiaz, dup ce o
urmrise pn la locul cu pricina. Ea nu tia c el i cunotea
acum obiceiul i o urmrea de la fereastra lui nc de cnd
ieea din csu. E zpueal astzi, nu-i aa? Ar fi vrut s-i
poat oferi o butur rcoritoare, s-i mngie prul lung i
mtsos sau s-i ating mcar obrazul. Sarah ncepuse s se
strecoare n visele lui noaptea i n gndurile lui - ziua. inea
chiar n biroul lui una dintre fotografiile pe care i le fcuse

BIJUTERII

249

William, admirnd-o ori de cte ori avea rgazul necesar. Cum


v simii?
Sarah zmbi; nu erau nc prieteni, dar cel puin erau neutri.
i avea i ea cu cine s stea de vorb n afar de Emanuelle,
Henri i Phillip. i lipseau discuiile lungi, interesante, cu
William. i lipseau i altele n legtur cu el. i lipsea totul.
Dar cel puin, acest brbat, cu vederile lui largi i cu ochii
lui blnzi, era o persoan cu care putea discuta. Nu uita
niciodat cine era sau de ce se afla acolo. Ea era ducesa i el
era comandantul. Dar era un fel de uurare s stea de vorb
cu el, chiar i cteva clipe.
- M simt gras, i destinui ea cu un zmbet sincer.
Enorm. Apoi se ntoarse spre el, curioas. Nu tia nimic
despre el. Avei copii?
El confirm dnd din cap; edea pe o piatr mare, chiar
lng ea, i i trecu mna prin apa rece.
- Am doi fii. Hans i Andi - Andreas. Dar o spuse cu
tristee.
- Ci ani au?
- apte i doisprezece. Stau cu mama lor. Sntem divorai.
- m i pare ru, spuse ea cu sinceritate. Copiii nu au nici o
legtur cu rzboiul. Indiferent de naionalitatea lor, Sarah
nu avea inima s urasc nici un copil.
- Divorul este un lucru ngrozitor, spuse brbatul i ea
ddu din cap n semn c este de acord.
- tiu.
- Chiar tii? El ridic dintr-o sprincean, vrnd s-o ntrebe
de unde tie, dar se abinu. Era evident c nu putea s tie. Se
vedea c este fericit cu soul ei. Mi-am vzut foarte rar fiii
dup ce ea a plecat. S-a recstorit... apoi a venit rzboiul...
E foarte greu, ca s nu spun mai mult.
- i vei revedea dup ce se va sfri rzboiul.

250

DANIELLE STEEL

El clatin din cap, ntrebndu-se cnd se va ntmpla asta,


cnd i va lsa Fuhrer-ul s se ntoarc acas i dac fosta lui
soie i va permite s-i vad, dac nu cumva va spune c trecuse
prea mult timp i poate c ei, oricum, nu mai vor s-l vad. II
jucase pe degete de multe ori i el era nc foarte jignit i necjit.
- Dar dumneavoastr ce vei face cu copilul? Schimb
din nou subiectul. Ai spus c se va nate n august. Nu mai
e mult pn atunci. Se ntreba dac nu-i va oca pe ceilali
lsnd-o s nasc la castel, cu ajutorul medicului lor, i dac
nu va stmi prea multe brfe. Poate c va fi mai simplu s
trimit unul din medici la csua ngrijitorului, unde locuia
ea. L-ai nscut uor pe fiul dumneavoastr?
Era ciudat s discute asemenea lucruri cu el i totui, iat
c erau n pdure numai ei doi, cuceritorul i prizoniera. Ce
importan mai avea ce-i spunea ea lui? Cine va ti vreodat?
Cine va ti chiar dac ei ar deveni prieteni, de vreme ce nu
suprau pe nimeni i nu fceau nici un ru?
- Nu, n-am nscut uor, recunoscu ea. Phillip a avut cinci
kilograme la natere. Soul meu ne-a salvat pe amndoi.
- Fr ajutorul unui medic? Era uimit. Fusese sigur c
ducesa nscuse ntr-o clinic particular din Paris, dar ea l
surprinsese cu afirmaiile ei.
- Eu am vrut s nasc aici. S-a nscut n ziua n care s-a
declarat rzboiul. Medicul plecase la Varovia i nu mai era
nimeni altcineva. Doar W illiam ... soul meu. Cred c el era
mai speriat dect mine. La un moment dat, eu n-am mai tiut
ce se ntmpl. A durat mult i.... l scuti de detalii i zmbi
sfioas. Dar nu conteaz. E un bieel drgla.
Joachim era nduioat de inocena, sinceritatea i
frumuseea ei.
- De data asta nu v e fric?
Ea ezit, dorind s fie sincer cu el din anumite motive,

BIJUTERII

251

dei nu tia care ar fi acelea. Dar i ddea seama c-1 place


pe acest om, dei era cine era i tria unde tria, i n ciuda
mprejurrilor n care se cunoscuser. El fusese ns bun cu
ea i foarte civilizat. Intervenise de dou ori i o salvase de
la mari neplceri.
- Mi-e puin fric, recunoscu ea, dar nu prea mult. Sarah
spera ca a doua natere s dureze mai puin i copilul s fie
mai mic.
- Femeile mi se par foarte curajoase. Soia mea a nscut
amndoi bieii acas. A fost frumos, darea a nscut ntr-adevr
uor.
- E norocoas, spuse Sarah i zmbi.
- Poate c de data asta v putem ajuta cu un medic german.
El rse cu blndee, ns Sarah era foarte serioas.
- Au vrut s-mi fac cezarian, dar n-am acceptat.
- De ce?
- Fiindc vreau s mai am copii.
- Minunat din partea dumneavoastr. i ct curaj... Dup
cum am spus, femeile snt mult mai curajoase. Dac ar fi s
nasc brbaii, nu ar mai exista copii pe lume.
Sarah rse i vorbir apoi despre Anglia i el o ntreb
despre Whitfeld. Ea ddea intenionat rspunsuri foarte vagi.
Nu voia s-i dezvluie nici un secret, dar pe el l interesau
atmosfera, povetile, tradiiile. Prea s-i plac ntr-adevr
tot ce era legat de Anglia.
- Trebuia s m fi ntors acolo, spuse ea melancolic.
William inea s m ntorc, dar eu am crezut c aici voi fi n
siguran. Nu mi-a trecut niciodat prin minte c Frana va
capitula n faa Germaniei. '
- Nimeni n-a crezut. i pe noi ne-a surprins ct de repede
a mers, mrturisi el, apoi i spuse ceva ce tia c nu s-ar fi
cuvenit s-i spun. Dar avea ncredere n ea, convins c

252,

DANIELLE STEEL

nu l-ar putea trda. Eu cred c ai fcut bine c ai rmas


aici. Aici sntei n siguran mpreun cu copiii.
- E mai sigur dect la Whitfield? Sarah prea surprins i
i se pru ciudat c el i dezvluia acest lucru. II privi ncruntat
a mirare, ntrebndu-se ce ar fi vrut s spun.
- Nu neaprat la Whitfield, n Anglia. Mai curind sau
mai trziu, Luftwaffe va ataca Anglia cu toat fora. Va fi
mai bine pentru dumneavoastr s fii aici.
Sarah se ntreb dac el avea dreptate i dup aceea, n
timp ce se ntorceau la csu, dac nu cumva i spusese ceva
ce nu s-ar fi cuvenit. Presupunea c englezii tiau totul despre
planurile Luftwaffe i poate c el avea dreptate, poate c era
mai sigur la castel. Dar fie c era, fie c nu era, ea nu avea de
ales. Era prizoniera lui.
Nu-1 mai revzu cteva zile, dar la sfritul lui iulie ddu
din nou peste el n pdure. Prea cufundat n gnduri i obosit.
Se nveseli ns cnd Sarah i mulumi pentru alimentele care
ncepuser s apar n faa csuei. Mai nti, mure pentru
copil, apoi un co cu fructe pentru toi, pini proaspete, coapte
la castel i nvelite cu grij n ziare i, ascuns bine de privirile
iscoditoare, un kilogram de cafea adevrat.
- V mulumesc, spuse ea prudent. Nu trebuia s v
deranjai. El nu le datora nimic. Reprezenta forele de
ocupaie.
- Nu snt n stare s m n n c g n d in d u -m c
dumneavoastr murii de foame. *
Cu o sear n urm, buctarul lui fcuse un minunat tort
Sacher i el plnuise s-i aduc tot ce mai rmsese din el n
ajun, dar pe cnd se ntorceau agale spre csu, nu-i spuse
nimic. Sarah prea's ncetineasc mereu paii i el observ
c n ultima sptmn pntecele i crescuse mult.
- Mai dorii ceva, nlimea voastr?

BIJUTERII

253

Ea i zmbi. ntotdeauna i se adresa cu titlul ei nobiliar.


- tii, cred c ar trebui s-mi spunei pe nume, Sarah.
Ofierul i cunotea deja numele. l vzuse cnd i luase
paaportul. i mai tia c peste cteva sptmni mplinea
douzeci i patru de ani. Aflase numele prinilor ei, adresa
lor din New York i cteva dintre opiniile ei; n rest, nu mai
tia mare lucru. Dar n ceea ce o privete, curiozitatea lui nu
cunotea limite.
Se gndea la ea mai mult dect ar fi recunoscut vreodat.
Dar Sarah nu simea nimic din toate acestea. Mergea alturi
de el, contient c e un brbat atent i c, n limitele poziiei
lui acolo, fcea tot ce putea ca s-o ajute.
- Foarte bine, atunci o s-i spun Sarah, rosti el respectuos,
lund-o drept o mare onoare, i ea observ pentru prima dat
c era ntr-adevr foarte chipe. De obicei era att de serios
nct nimeni nu se oprea asupra nfirii lui. Dar cnd ieir
ntr-o parte nsorit a pdurii, o clip numai, brbatul pru
mult mai tnr.
- Deci Sarah i Joachim, dar numai cnd sntem singuri.
nelegeau amndoi de ce i ea ncuviin cu o micare a
capului. Apoi el se ntoarse din nou i o privi:
- Ai nevoie de ceva? ntrebase cu toat sinceritatea, dar
ea scutur din cap. N -ar fi acceptat nimic, n afar de
alimentele suplimentare pe care i le lsa pentru Phillip. Dar
era nduioat de faptul c o ntrebase i-i zmbi.
- Ai putea s-mi oferi un bilet ctre acas, glumi ea. Ce-ai
zice? Un bilet direct pentru New York sau poate pentru
Anglia. Era prima oar cnd glumea cu cineva de cnd sosiser
ei, i Joachim rse.
- A vrea s pot face asta. Privirea lui deveni serioas,
mi imaginez c prinii ti snt foarte ngrijorai, spuse el
nelegtor, dorindu-i s-o poat ajuta. i soul tu, probabil.

254

DANIELLE STEEL

El ar fi fost nebun de ngrijorare dac Sarah ar fi fost soia


lui. Ea se afla n spatele liniilor inamicului i totui prea s
priveasc situaia cu mult calm. Sarah ridic din umeri, 'n
timp ce el tnjea s ntind mna i s-o ating, dar tia c nu
putea face nici mcar asta.
- Vei fi n siguran ct timp voi avea eu autoritate aici, o
ncuraja.
- Mulumesc. Zmbi, ridicnd privirea spre el, ceea ce o
fcu s se mpiedice de un ciot de copac aflat pe crare. Era
s cad, dar Joachim ntinse repede mna i o prinse. O inu
n minile lui puternice pn ce i recpt echilibrul i-i
mulumi. Dar n clipa aceea scurt i simise cldura, atinsese
pielea catifelat i sidefie de pe braele ei i simise prul
negru al tinerei femei atingndu-i faa ca o mtase. Sarah
mirosea a spun i a parfum, parfumul care-i plcea soului
ei. Joachim simea c se topete n preajma ei i era un chin
s nu spun nimic.
O conduse napoi la csu i o ls lng poart, apoi se
ntoarse s lucreze n birou tot restul serii.
Dup ntlnirea aceea, Sarah nu-1 mai vzu o sptmn
ntreag. Joachim fusese nevoit s plece la Paris, la o
ntrevedere cu ambasadorul Otto Abetz, pentru a pune la
punct expedierea unor provizii medicale; cnd se ntoarse, fu
att de ocupat nct nu avu timp de plimbri sau de alte lucruri
plcute. La patru zile dup ntoarcerea lui s-a produs o
explozie cumplit la un depozit de muniii din Blois. Au
adus la spital peste o sut de rnii i personalul lor, dei
numeros, nu era totui suficient pentru a face fa. Erau rnii
peste tot i cei doi medici ai lor abia fceau fa. Amenajaser
o mic sal de operaie n sufragerie, dar unii erau ari att de
grav nct nimeni nu-i putea ajuta. Explozia smulsese membre,
distrusese chipuri. Cnd Joachim i oamenii lui au inspectat

BIJUTERII

255

ncperile aglom erate, au dat cu ochii de un spectacol


cutremurtor; unul din medici s-a prezentat cernd ajutoare
suplimentare. Joachim le-a spus s aduc localnici s-i ajute.
- Trebuie s fie pe aici oameni care tiu s dea ngrijiri
medicale, insist el, dar spitalul local era nchis, medicii
plecaser, iar infirmi erele se angajaser la spitale militare cu
luni n urm sau fugiser ca s scape de forele de ocupaie.
Nu mai rmseser dect oamenii de la ferme, majoritatea
fiind prea ignorani ca s-i poat ajuta. Dar castelana? Ea nu
poate veni? Se referea desigur la Sarah-i Joachim se gndi
c ea ar veni, poate, dac ar ruga-o el. Sarah prea foarte
omenoas, dar era nsrcinat i nu era bine s fac o
asemenea treab. Joachim voia s-o ocroteasc.
- Nu snt sigur. Ateapt s nasc din clip n clip.
- Spune-i s vin. Avem nevoie oricum de ea. Are o
servitoare?
- O ajut o fat din localitate.
- Adu-le pe amndou, ordon scurt medicul, dei Joachim
i era superior n rang. La scurt vreme dup aceea, Joachim
trimise oameni de-ai lui prin sate s discute cu femeile de la
ferme, ca s vad dac ar fi dispus vreuna s-i ajute sau s
le ordone dac vor fi silii s-o fac. Apoi se urc n jeep i se
duse la csu. Btu hotrt n u; luminile se aprinser i
peste cteva minute Sarah apru n prag n cma de noapte
i cu o nfiare sever. Auzise ambulana i camioanele
vnzolindu-se toat noaptea, dar nu tia ce se ntmplase, iar
acum se temea c veniser soldaii s le hruiasc. Vzmdu-1
pe Joachim, deschise ceva mai mult ua i faa ei se relaxa
puin.
- Iart-m c te deranjez, se scuz el. Era doar n cma,
i scosese cravata, avea prul ciufulit i faa ostenit. Avem
nevoie de ajutorul tu. Sarah, dac vrei s vii. S-a produs o

DANIELLE STEEL
explozie la depozitul de muniii i ne-a venit un mare numr
de rnii. Nu ne putem descurca. Poi s ne ajui?
Ea ezit o clip, privindu-1 n ochi, apoi ncuviin dnd
din cap. O rug apoi s-o aduc i pe Emanuelle, dar cnd
Sarah se duse sus s-o ntrebe, fata insist s rrnn acas cu
copilaul. Dup cinci minute, Sarah cobor singur.
- Unde-i fata?
- Nu se simte bine. i-apoi, am nevoie de ea ca s stea cu
copilul.
Joachim nu mai puse alte ntrebri i Sarah l urm la
jeep, mbrcat cu o rochie albastr decolorat i pantofi fr
toc, cu prul mpletit cu grij. Se splase bine pe mini, pe
fa i pe brae i i acoperise prul cu un batic alb curat,
care o fcea s arate i mai tnr.
- Ii mulumesc c ai acceptat s vii, spuse el pornind
maina. O privi cu recunotin i cu mai mult respect ca
nainte. S tii c nu erai obligat s-o faci.
- tiu asta. Dar bieii care snt pe moarte nu snt englezi
sau germani, snt toi muribunzi. Acestea erau sentimentele
ei fa de rzboi. Ii ura pe germani pentru ceea ce fcuser i
totui nu-i ura pe cei care fuseser rnii i nici mcar pe
Joachim, care se purtase ntotdeauna frumos cu ea. Asta n-o
fcea s aib nelegere fa de cauza lui, ci doar fa de cei
care aveau mai mare nevoie de ajutor dect ea. Dup ce el i
oferi mna ca s coboare din main, Sarah intr repede
nuntru, s dea ajutorul pentru care fusese chemat.
In noaptea aceea munci ore-.n ir n sala de operaie, innd
recipiente pline cu snge i prosoape nmuiate n anestezic.
inea instrum ente i i asista pe ambii medici. M unci
neobosit pn n zori, apoi o invitar s urce cu ei la etaj;
-cnd intr pentru prima dat n propriul ei dormitor, plin cu
brbai rnii, i ddu brusc seama unde se afl i ce ciudat

BIJUTERII

257

era situaia. Pe pardoseal erau ntinse saltele i saci de dormit;


cel puin patruzeci de rnii zceau unul lng altul, iar soldaii
abia reueau s se strecoare printre ei ca s ajung la fiecare.
Sarah fcea tot ce se putea, aplica bandaje, cura rni i
se luminase de mult cnd cobor din nou scara spre ceea ce
fusese odinioar buctria ei. Acolo mncau ase felceri, civa
soldai i dou femei care o privir cnd ea intr i uotir
ntre ele, n german. Avea rochia i minile, ba chiar i faa,
pline de sngele tinerilor, dar nu prea c-i ddea seama.
Apoi unul din felceri i spuse ceva. Nu pricepu ce anume
spune, dar era evident c-i mulumete;, tonul respectuos cu
care i se adresa nu lsa loc de ndoial. Ea cltin din cap i
le zmbi, lund ceaca de cafea pe care i-o ntinse. Una dintre
femei arta spre pntecele ei, ntrebnd-o parc dac se simte
bine, iar ea ncuviina dnd din cap i se aez mulumit,
innd ceaca de cafea aburind. De-abia atunci ncepu s
simt ct era de istovit. De multe ore nu se mai gndise la ea
sau la copila.
Dup cteva clipe, Joachim intr i o rug s vin n biroul
lui. l urm n lungul coridorului, iar cnd intr n ncpere,
avu aceeai senzaie stranie de mai nainte. Pn i masa de
lucru i perdelele erau aceleai. Aceasta era camera preferat
a lui William, iar singurul lucru care se schimbase era brbatul
care locuia acolo.
Joachim o pofti s ia loc pe scaunul pe care ea l tia att
de bine, iar Sarah se abinu s nu se ghemuiasc n el
confortabil, aa cum se ntmpla pe vremea cnd ea i soul ei
purtau lungi i plcute conversaii. Se mulumi s se aeze
decent pe marginea scaunului, sorbind din cafea i repetndu-i
n gnd c acum, n aceast camer, era o strin.
i mulumesc pentru tot ce ai fcut azi-noapte. Mi-era
team s nu fie prea mult pentru tine.

258

DANIELLE STEEL

O privi ngrijorat. Trecuse adesea pe lng ea n timpul


nopii, vznd-o cum, cu ochii nlcrim ai, m uncea cu
tenacitate s salveze viaa cuiva sau cum, alteori, nchidea
ndurerat ochii vreunui biat pe care-1 pierduser.
- Presupun c eti extenuat, continu el.
- Snt obosit.
Sarah i zmbi sincer, d arx u o mare tristee n privire.
Pieriser att de muli tineri. i pentru ce? Pe unul dintre ei l
legnase ca pe un prunc, iar el o inuse aa cum obinuia i
Phillip, numai c biatul acela murise n braele ei, rnit la
abdomen. Nu a putut face nimic pentru a-1 salva.
- Ii mulumesc, Sarah. Acum, am s te conduc acas.
Cred c tot ce-a, fost mai ru a trecut.
- Oare? zise ea mirat, pe un ton care l fcu s tresar.
Ce, s-a terminat rzboiul?
- M-am referit la situaia de fa, rspunse el, linitit.
Prerile lui nu se deosebeau de ale ei, dei Joachim nu-i
permitea s le dea glas.
- i atunci care-i diferena? ntreb ea, punndu-i ceaca
de cafea pe biroul lui William. Observ c se foloseau i de
serviciul ei de porelan. Se va ntmpla din nou n alt parte,
azi, sau mine, sau sptmna viitoare. Nu crezi? Avea lacrimi
n ochi. Nu-i ieeau din minte bieii care muriser, chiar
dac erau germani.
- Ba da, aae, recunoscu el trist, pn ce totul se va termina.
- E-att de absurd, spuse ea, ,ducndu-se la fereastr i
privind afar la peisajul familiar. Totul prea extrem de
amgitor de tihnit. Joachim veni ncet n spatele ei, oprindu-se la civa pai.
- Este absurd... i prostesc... i greit... ns deocamdat
tu i cu mine nu putem schimba nimic. Tu aduci pe lume
via. Noi aducem moarte i distrugere. Este o contradicie

BIJUTERII

259

cumplit., Sarah, dar eu n-am nici o putere s schimb ceva.


Sarah l comptimi, fr s tie pe atunci de ce. Era un
brbat care nu credea n ceea ce fcea. William mcar avea
consolarea de a ti c face ceea ce trebuie, pe cnd Joachim
nu. ntorcndu-se cu faa spre el, i veni s ntind mna i s-l
mngie, s-i spun c avea s fie bine, c ntr-o zi va fi iertat.
- mi pare ru, zise ea ncetior i se ndrept spre u,
trecnd pe lng el. A fost o noapte lung. N-ar fi trebuit s
spun toate astea. Nu e vina ta.
Cele cteva clipe ct rmase n picioare, privindu-1,
Joachim ardea de dorina de a fi iar lngea. II impresionaser
ns cuvintele ei.
- Asta nu e cine tie ce consolare, zise el cu glasul stins,
privind-o n continuare. Acum prea obosit i avea nevoie
de odihn, altminteri exista riscul s nasc prematur. nc se
mai simea vinovat c o rugase s vin i s dea o mn de
ajutor, ns Sarah fcuse o treab minunat acolo, iar doctorii
i erau foarte recunosctori.
O conduse acas n sfrit, unde Emanuelle i Phillip
tocmai coborser la parter. Emanuelle vzu ct de obosit
era Sarah i o cuprinse un sentiment de vinovie c nu se
dusese s-o ajute.
- Iertai-m, i opti ea, n timp ce Sarah se aeza greoi pe
un scaun vechi. Dar pur i simplu n-am putut... snt germani.
- Te neleg, spuse Sarah, ntrebndu-se de ce pentru ea
lucrul acesta contase att de puin. Erau biei, iar civa deja
brbai... oameni aadar... Dar pricepu mai mult atunci cnd
Henri i fcuse apariia la vil, ceva mai trziu. Acesta nclin
din cap, iar Sarah se mir vzndu-i mna bandajat.
- Henri, ce-ai pit la mn?
- Nimic, doamn. M-am lovit ajutndu-1 pe tata s taie
lemne.

DANIELLE STEEL
- i de ce ai tiat lemne? ntreba ea, nelsndu-se aa de
uor pclit. Era mult prea cald pentru a mai fi nevoie de
foc n cas, iar biatul tia i el asta.
- Oh, voiam s-i fac un cote cinelui, zise el, ns Sarah
tia prea bine c nu aveau cine, aa c nelese repede ce se
ntmplase. Explozia de la depozitul de muniii nu fusese un
accident, iar ntr-un fel, dintr-un motiv pe care Sarah nici nu
voia s-l afle, Henri fusese acolo.
In seara aceea, stnd n buctrie i pregtindu-se de
culcare, Sarah i spuse lui Emanuelle:
- Nu trebuie s-mi explici nimic... ns vreau numai s-i
spui lui Henri s fie cu mult bgare de seam. E doar un
copil. Dac l prind, l omoar.
- tiu, doamn, zise Emanuelle, ngrozit pentru soarta
friorului ei. I-am spus i eu. Prinii meu nu tiu nimic.
Exist un grup n Romorantin...
Dar Sarah o ntrerupse:
- Nu-mi spune nimic, Emanuelle, nu vreau s tiu nimic.
S-ar putea ca, din greeal, s pun pe careva n pericol.
Spune-i numai s fie atent.
Emanuelle ncuviin din cap i se duser amndou la
culcare, n camerele lor; Sarah ns rmase mult vreme treaz
n noaptea aceea, gndindu-se la biat i la mcelul pe care l
provocase... toi tinerii aceia care rmseser fr mdulare,
care pltiser cu viaa. i micuul Henri cu mna ars. Se
ntreba dac el i ddea seama ce fcuse cu prietenii lui, sau
dac era mndru de fapta svrit. Oficial, isprava lui era
considerat un gest patriotic, dar Sarah socotea c, indife
rent de ce parte te-ai afla, dup prerea ei, tot crim se chema.
Stnd ntins n patul ei, spera doar ca germanii s nu-1 prind
pe Henri sau s-l rneasc.
Joachim avea dreptate. Era un rzboi urt. O perioad urt.

BIJUTERII___________________________________________ 2^1

Gndindu-se la toate astea, i mic mna pe pntece, iar


copilaul dinuntru reacion dnd din piciorue. Zbaterea
pruncului i reaminti c mai exista nc speran n lumea
asta, i via, i ceva frumos la care s nzuieti... i undeva,
mai departe, era Williarn.

14
tSarah se vzu cu Joachim aproape n fiecare zi dup
aceea, dar nu dup un plan prestabilit. El tia deja orele de
plimbare i, aparent din ntmplare, o nsoea ntotdeauna.
Pe zi ce trecea, se plimba tot mai alene, uneori mergnd pn
la ru, alteori pn la ferm. i, ncetul cu ncetul, ncepea s
o cunoasc. ncerc s se apropie i de Phillip, ns biatul
era rezervat i sfios, aa cum fusese i fiul lui la aceeai vrst.
Dar Joachim era foarte blnd cu el, ceea ce o enerva pe
Em anuelle. Ea nu accepta nim ic ce avea legtur cu
Germania.
Sarah, tia ns, c Joachim e un om cumsecade. Era mai
rafinat dect Emanuelle, dei germanii i plceau i ei la fel
de puin. Uneori, Joachim o fcea s rd, dar alteori rmnea
tcut, iar el tia c se gndete la soul ei.
nelegea c era o perioad grea pentru ea. Se apropia i
ziua ei de natere. N-avea nici o veste de la William sau de

262

DANIELLE STEEL

la prinii ei. Era rupt complet de toi cei pe care-i iubea prini, sor, so. Nu-i mai rmsese dect bieelul, ca i
pruncul ce urma s se nasc.
De ziua ei, Joachim i aduse o carte care nsemnase enorm
pentru el cnd fusese la Oxford, reprezentnd totodat unul
dintre puinele lucruri personale pe care le luase cu el.
Era o carte cu poezii, cu colurile ndoite, scris de Rupert
Brooke, iar ei i plcu foarte mult. Ins pentru ea nu era o
aniversare fericit. Avea sufletul greu de vetile din rzboi i
de durerea bombardrii Angliei. Pe cincisprezece august
ncepuser atacurile aeriene mpotriva Londrei, iar ei i se
rupea inima gndindu-se la oamenii pe care i cunotea, la
prietenii lor, la rudele lui W illiam ... la copiii care... Joachim
o prevenise c avea s se ntmple aa ceva, dar Sarah nu se
ateptase c lucrurile se vor petrece att de repede i nici ct
de mare va fi dezastrul. Londra era n ruine.
- i-am spus, zise- el pe un ton linitit, c eti mai n
siguran aici. Mai cu seam acum.
Vorbise blnd, ajutnd-o s peasc peste o piedic de pe
drum, iar dup un timp se aezar pe un bolovan. tia c e
mai bine s nu discute despre rzboi, ci despre lucruri care
s n-o indispun.
Ii povesti despre excursiile pe care le fcea n copilrie n
Elveia i despre nzdrvniile fratelui su, cnd erau mici.
Gsea o mare asemnare ntre copilaul ei i propriul lui
frate. Phillip, cu bucle aurii i ochi mari albatri, abia ncepea
s mearg, iar cnd era cu mama. lui sau cu Emanuelle se
inea numai de boroboae.
- De ce nu te-ai recstorit? l ntreb ntr-o dup-amiaz,
n timp ce se odihnea pe un trunchi de copac.
Copilul din pntece coborse att de jos, nct Sarah abia se
mai putea mica, dar se simea bine plimbndu-se cu el i nu

BIJUTERII

263

voia s renune la aceast plcere. Era o uurare s discute


amndoi i, fr s-i dea seama, ajunsese s se bizuie pe
prezena lui.
- Nu m-am mai ndrgostit de nimeni, rspunse el cu
sinceritate, venindu-i parc s adauge - pn acum . Dar se
abinu. Ce-i spun eu acum poate s i se par ngrozitor, dar
nu snt nici mcar sigur c am fost ndrgostit de prima mea
soie. Eram tineri amndoi i ne tiam de mici copii. Cred c,
de fapt, asta se atepta de la noi, explic el, iar Sarah surise.
Se simea att de bine cu el, liber s vorbeasc despre orice,
fr ascunziuri.
- Nici eu nu l-am iubit pe primul meu so, i mrturisi ea,
iar el se mir. II surprindea mereu cu cte ceva, ca de pild
constatarea c era extraordinar de puternic, corect, dreapt
i devotat soului ei.
- Ai mai fost mritat? o ntreb el, sincer mirat.
- Timp de un cin. Cu cineva pe care-1 tiam de-o via,
exact ca tine i soia ta. A fost oribil. N-ar fi trebuit s ne
cstorim. Cnd am divorat, mi-a fost att de ruine, nGit un
an de zile m-am tot ascuns de lume. Dup aceea, prinii mei
m-au dus n Europa, iar acolo l-am cunoscut pe William.
Ce simplu suna totul acum, se gndi ea, dar pe atunci fusese
grozav de dureros.
- O bucat de vreme a fost destul de sinistru. Dar cu W il
liam - ochii i se luminar pronunndu-i numele
dar cu
W illiam ... totul e altfel...
- Cred c e un brbat minunat, zise Joachim cu tristee.
- Aa e. Snt o femeie extrem de norocoas.
- i el e un brbat norocos.
O ajut s se ridice i continuar drumul spre ferm, i
napoi. A doua zi, ns, Sarah nu se simi n stare s se plimbe,
aa c Joachim i inu companie n parc. Prea mai tcut ca

264

DANIELLE STEEL

de obicei, mai nostalgic i mai gnditoare. Dar dup nc o


zi, se simi mai bine i insist s mearg amndoi pn la ru.
- tii, uneori m ngrijorezi, i spuse el, n timp ce se
plimbau. In ziua aceea mergea sprinten i s-ar fi zis c i
recptase simul umorului.
- De ce? se mir ea.
Prea intrigat, considernd ciudat c eful Forelor Germane
de Ocupaie din zon i face griji pentru ea, dei, ntr-adevr
simea c erau deja prieteni. Joachim era serios, preocupat, un
brbat bun i cumsecade, fr ndoial, iar ei i plcea.
- Faci prea multe lucruri. i asumi prea multe respon
sabiliti.

Aflase deja ce mare contribuie avusese la restaurarea


castelului, iar lucrul acesta nu nceta s-l surprind. ntr-o zi
l plimbase prin cteva ncperi, prilej cu care el se minun
ct de precis i de ngrijit lucrase, apoi Sarah i artase i
mbuntirile realizate la grajduri.
- Nu cred c te-a fi lsat s faci toate astea dac erai
soia mea, spuse el ferm, iar ea pufni n rs.
- Atunci presupun c am fcut bine mritndu-m cu W il
liam.
El zmbi, invidios din nou pe William, dar recunosctor
totui pentru faptul c ajunsese s o cunoasc. n ziua aceea
mai zbovir un timp la poarta ei. Sarah prea c n-ar fi vrut
s-i dea drumul n dup-amiaza aceea i, pentru prima oar,
la desprire, l mngie pe mn i i mulumi.
Gestul l surprinse i i nclzi sufletul, dar se prefcu c
nu observ:
- Pentru ce?
- Pentru c i faci timp s te plim bi... i s stai de vorb
cu mine. Faptul c putea sta de vorb cu el ajunsese s
nsemne foarte mult pentru ea.

BIJUTERII

265

- Abia atept te vd de fiecare dat... poate mai mult


dect i nchipui, recunoscu el, iar Sarah ntoarse privirea,
netiind prea bine ce s-i rspund. Poate c sntem norocoi
c ne avem unul pe altul aici, spuse el, delicat. E ca un fel de
ursit. un destin mai presus de noi. Rzboiul sta ar fi fost
i mai ru dac n-ai fi fost aici, Sarah.
Adevrul era c de ani de zile nu se mai simise att de
fericit i singurul lucru care l nspimnta era ideea c o
iubete i c, ntr-o bun zi, avea s se despart de ea. Sarah
avea s se ntoarc la William fr s bnuiasc mcar tot ce
simise pentru ea sau ce nsemnase n viaa lui.
- Eu i mulumesc, replic el, dorindu-i cu ardoare s o
mngie pe fa, pe pr, pe brae... dar nu era nici curajos i
nici nesbuit ca soldaii lui pentru a face acest gest.
- Bine, atunci ne vedem mine, spuse ea.
A doua zi, dup-amiaz, o atept i l cuprinse ngrijorarea
vznd c-nu mai apare. Se temea c s-ar putea simi ru i,
dup ce zbovi pn pe nserate, pomi spre csua ei. Toate
luminile erau aprinse, iar pe fereastr o zri pe Emanuelle n'
buctrie. Btu la geam, iar ea apru la u, ncruntat, cu
Phillip n brae, care prea smiorcit.
- nlimea sa e bolnav? ntreb el n francez, iar fata
cltin din cap. ovi nti, dup .care se hotr s-i spun.
tia c, indiferent de prerea ei fa de el i de neamul lui,
Sarah l plcea totui. Ei, personal, nu-i plcea prea mult. In
fond, treburile astea n-o priveau. Intre ei se crease ns un
respect reciproc.
- Doamna nate. Joachim ntrezri ns n ochii ei o
strfulgerare de team i-i aminti de ceea ce-i povestise Sarah
despre prima ei natere.
*
- Dar e bine? ntreb el, iscodind-o din priviri. Emanuelle
ezit, apoi ncuviin din cap, iar Joachim avu un sentiment

266

DANIELLE STEEL

de uurare, pentru c toate surorile medicale i amndoi


doctorii lor erau plecai la o conferin la Paris. Cum soldaii
pe care i aveau internai nu erau grav bolnavi, asistena
medical era asigurat doar de felceri.
- Eti sigur c se simte bine? insist eL
- Da, snt, se roi ea. tiu foarte bine cum a fost data
trecut.
Joachim i spuse s-i transmit urri de bine lui Sarah,
apoi plec, gndindu-se la ea, la chinurile ei i la copilaul pe
care l aducea pe lume, regretnd c nu era al lui.
Se ntoarse n biroul lui William i rmase acolo mult
vreme. Scoase fotografia ei, pe care o gsise mai demult.
Rdea, stnd n picioare lng William, la Whitfield. Erau o
pereche frumoas; Joachim puse fotografia la loc i i turn
nite coniac. Tocmai dosise fotografia cnd n camer intr
unul dintre oamenii de gard.
- V caut cineva, domnule. Era ora unsprezece i se
pregtea s plece la culcare, dar iei afar i rmase surprins,
la vederea lui Emanuelle.
- S-a ntmplat ceva? ntreb el, brusc ngrijorat de soarta
lui Sarah. Emanuelle ncepu s-i frng minile, vorbind
repede.
- Nu merge bine mei de data asta. Copilul nu vrea s ias.
Prima oar... Domnul duce a fcut totul... a-ipat la ea... a
durat ceasuri ntregi... eu am apsat-o... i pn la urm a
nscut.
De ce nu i-o fi inut pe doctori aici, se ocra el n gnd.
tia doar c data trecut avusese o natere dificil, dar lucrul
sta i ieise complet din minte cnd echipa plecase la Paris.
* i nf ac sacoul i iei dup Emanuelle. Nu ajutase niciodat
la naterea unui copil, dar nu era nimeni altcineva care s
poat interveni acum. i tia c n ora nu mai era nici un

BIJUTERII

267

medic. Asta era situaia de cteva luni. N-avea dup cine


trimite pentru o mn de ajutor.
Gnd ajunser la csu, luminile erau nc aprinse; urc
n fug, cte dou trepte deodat, i observ c micuul Phillip
dormea dus n ptuul din camera alturat. Cnd Joachim o
vzu, pricepu de ndat sensul celor spuse de Emanuelle. Se
zvrcolea de durere, iar m icua franuzoaic i spuse c
Sarah era n chinurile facerii nc de diminea. Asta nsemna
de aisprezece ore.
- Sarah, spuse el blnd, aezndu-se pe singurul scaun din
camer, srtt eu, Joachim. mi pare ru c a trebuit s vin
tocmai eu, dar nu e nimeni altcineva, se scuz el, politicos,
iar ea ncuviin din cap, contient de prezena lui care nu
prea s-o deranjeze.
ntinse mna i se ag de braul lui; apoi o cuprinse iar
durerea, persistent, i ncepu s ipe.
- Groaznic... mai ru ca data trecut... nu pot... William...
- Ba da, poi. Snt aici i am s te ajut. Vocea lui suna
extraordinar de calm, iar Emanuelle iei din camer s mai
aduc nite prosoape. Copilul a nceput s ias? o ntreb el,
privind-o.
- Nu c re d ... n u ... l apuc de am bele m ini, Oh,
Dumnezeule... oh, mi pare... ru:.. Joachim! Nu pleca!
Era prima oar cnd i spunea pe nume, dei el i spusese
adeseori Sarah . li venea s-o ia n brae i s-i spun ce
mult o iubete.
- Sarah, te ro g ... trebuie s m ajui... o s fie bine, ai s
vezi.
i ceru lui Emanuelle s-i imobilizeze picioarele i s-o
in de umeri, ca s poat mpinge mai bine atunci cnd
ncepeau durerile. Iniial, Sarah opuse rezisten, dar glasul
lui era linitit i puternic, i s-ar fi-zis c parc se pricepea la

DANIELLE STEEL
ceea ce era de fcut. D up aproxim ativ o or, capul
copilaului ncepu s ias, iar Sarah nu sngera chiar att de
ru ca prima oar. Se vedea c era un copil voinic i mare,
ceea ce nsemna c efortul avea s mai continue, dar Joachim
era ferm decis s rmn i s-o ajute, orict de mult ar fi
durat. Se fcuse aproape diminea cnd Sarah izbuti s
mping capul copilaului afar, dar feioara boit care iei
la lumin, spre deosebire de Phillip, nu trase aer n piept, iar
n cam er nu se auzi nici un ipt. Em anuelle l privi
ngrijorat, ntrebndu-se ce se ntmplase; Joachim privi
copilul, dup care se ntoarse repede spre Sarah.
Sarah, trebuie s mpingi copilul afar, insist el,
neputndu-i lua ochii de pe faa vineie a pruncului. Haide...
Acum, Sarah, mpinge! comand el pe un ton mai degrab
de osta dect de doctor sau chiar de so. Ii ordona ce s fac,
iar de data asta proced ca Emanuelle la prima natere a lui
Sarah, apsnd-o puternic pe abdomen pentru a o ajuta. i,
ncetul cu ncetul, copilul iei afar, rmnnd inert pe pat,
ntre picioarele ei, iar Sarah l privi, plngnd.
- E mort! Dumnezeule, copilul e mort! ip ea. Joachim
lu pruncul n mini, nc legat de mam cum era. O feti,
dar aa cum o inea, masnd-o i btnd-o uor pe spate, nu
ddea semne c ar tri. Ii plesni tlpile picioruelor, apoi o
inu cu capul n jos i, la un moment dat, din gura copilului
se revrs un val de mucoziti, trupul plpnd trase aer n
piept, dup care scoase un ipt mai puternic dect i fusese
dat lui Joachim s aud vreodat. Era mnjit tot de snge i
plngea ca i cele dou femei, cuprins de un sentiment de
uurare i de fericire n faa miracolului vieii. Tie apoi
cordonul om bilical i ddu fetia m am ei, zm bindu-i
drgstos. Nici dac ar fi fost tatl copilului nu ar fi putut s-o
iubeasc pe Sarah mai mult.

BIJUTERII

- Fiica ta, spuse el, aeznd-o binior ling Sarah, dup ce


o nvelise ntr-o ptur curat.
Se duse apoi s se spele pe mini i s-i curee oarecum
cmaa, dup care se ntoarse lng patul lui Sarah. Ea ntinse
mna, plngnd n continuare cnd el i-o srut.
- Joachim, tu ai salvat-o.
Se privir o vreme i Joachim avu sentimentul c se simte
foarte puternic datorit faptului c n aceste ultime ore
mprtise cu ea darul vieii.
- Nu, nu-i adevrat, neg el. Am fcut ce am putut.
Dumnezeu ns este cel care a hotrt. Aa cum se ntmpl
ntotdeauna.
Joachim privi n jos spre copilaul linitit, cu faa acum
roz, rotund i perfect. Era o feti frumoas i, cu excepia
smocului de perior blond, semna foarte bine cu Sarah.
- Ce frumoas e! exclam el.
- Este, nu-i aa?
- Ce nume vrei s-i dai?
- Elizabeth Annabelle Whitfield.
Ea i William hotrser lucrul acesta cu mult timp nainte,
iar ei i se prea c se potrivea foarte bine cu fetia aceasta
care dormea linitit lng ea.
Joachim plec n cele din urm, dar reveni mai trziu,
dup-amiaza, s vad cum se simeau. Cuibrit lng maicsa, Phillip privea fascinat fetia.
Joachim veni cu flori, o bucat mare de tort, o jumtate
de kilogram de zahr i alt kilogram de cafea, un produs
extrem de preios i cutat. Sarah edea n pat n capul oaselor,
artnd surprinztor de bine dup chinul prin care trecuse.
Dar de data asta fusese mai uor dect prima oar, iar copilul
cntrise numai patru kilograme i aptezeci de grame,
anun Emanuelle printre hohotele generale de rs. Ceea ce

270

DANIELLE STEEL

fusese pe punctul de a deveni o tragedie se sfrise cu bine


datorit lui Joachim. Pn i Emanuelle se purta frumos cu
el. Privindu-1, dup ce fata ieise din camer, Sarah nelese
c, indiferent ce s-ar ntmpla n existena lor, ea avea s-i
rmn venic recunosctoare, neputnd s uite c Joachim
salvase viaa fetiei ei.
- N-am s uit niciodat tot ce-ai fcut, opti ea, n timp ce
Joachim o inea de mn.
In dim ineaa aceea, se cimentase ntre ei o legtur
indestructibil.
- Ba nu, i-am mai spus. Mna Domnului s-a cobort
asupra ei.
- Dar tu ai fost aici.. Mi-era att de fric...
Ochii i se umplur iar de lacrimi, amintindu-i prin ce
trecuse. N-ar mai fi putut suporta s triasc dac ar fi pierdut
fetia. Dar el o salvase.
- i eu am fost speriat, mrturisi Joachim. Am fost foarte
norocoi, mai adug i zmbi. tii ce-i nostim, seamn puin
cu sora mea.
- i cu a mea, rse Sarah ncetior. Buser amndoi cte
o can de ceai, iar Joachim deschisese acum o sticl de
ampanie, ridicnd paharul n sntatea micuei Lady Elizabeth Annabelle Whitfield i urndu-i via lung.
In cele din umia se ridic, pregtindu-se de plecare.
- Acum trebuie s dormi.
Fr nici un cuvnt, se aplec i o srut pe cretet. Ii
atinse uor prul cu buzele i, nchiznd ochii o clip, opti:
- Somn uor, draga mea.
Dar Sarah adormise nainte ca el s fi ieit din camer.
Auzise ca prin cea ce-i spusese, dar n visul ei l vedea deja
pe William.

15
lJ n vara anului urmtor, Londra era aproape distrus de

bombardamentele nencetate, dar nu acelai lucru se putea


spune i despre spiritul britanic. In tot acest rstimp, Sarah
nu prim ise dect dou scrisori de la W illiam , care i
parveniser clandestin prin reelele ocolite ale Rezistenei.
Susinea c se simte bine i i reproa nencetat faptul c,nu
o scosese la-timp din Frana. In a doua scrisoare, dup ce
primise cteva rnduri de la Sarah, i exprima bucuria pentru
venirea pe lumea a micuei Elizabeth. nnebunea ns la gndul
de a le ti n Frana, exasperat de imposibilitatea de a ajunge
la ele. Nu-i mai spusese c ncercase nenumrate variante de
a fi introdus clandestin n Frana, mcar pentru o scurt vizit,
dar c Ministerul de Rzboi se opusese acestui proiect. Iar,
deocamdat, nu exista nici o posibilitate de a o scoate pe
Sarah din Frana. Nu le rm nea dect s nu-i piard
cumptul, i spunea el, asigurnd-o c rzboiul urma s se
sfreasc n curnd. In toamn mai primi ns o a treia
scrisoare de la el, cu o veste cumplit pentru Sarah. Dar
William nu ndrznise s tac, temndu-se c ar putea afla
cele ntmplate pe alt cale. Sora ei, Jane, i scrisese lui W il
liam, tiind c nu avea cum s ia legtura direct cu Sarah.
Prinii lor muriser intr-un accident maritim, n largul
localitii Southampton. Se aflau pe iahtul unui prieten i

272

DANIELLE STEEL

fuseser surprini de o furtun nprasnic. Iahtul se


scufundase, iar toi pasagerii se necaser nainte ca Paza de
Coast s poat ajunge la ei.
Vestea o ndurer peste poate pe Sarah i timp de o
sptmn nici nu vorbi cu Joachim. Aflaser deja c sora
lui fusese om ort n tim pul bom bardam entului asupra
oraului Mannheim. Pierderile erau grave, pentru amndoi.
Dar pe Sarah o doborse literalmente moartea prinilor ei.
Dup aceea, vetile ce le parveneau erau din ce n ce mai
proaste. Lumea ntreag rmase uluit, l vestea atacului de
la Pearl Harbour.
- Dumnezeule, Joachim, asta ce mai nseamn?
El fusese cel care i adusese tirea. Se mprieteniser deja
foarte bine, n ciuda diferenelor implicate de naionalitile
lor, iar faptul c el i salvase viaa micuei Elizabeth conta
enorm pentru ea. Joachim continua s le aduc mncare i
tot felul de mruniuri utile, fiind ntotdeauna prezent ori
de cte ori Sarah avea nevoie de el. Ii procurase- nite
medicamente cnd Phillip fcuse din nou bronit. Acum,
ns, vestea aceasta schimba parc totul. Nu pentru ei. Dar
pentru ntreaga lume. Pn la sfritul zilei, America declarase
rzboi Japoniei i, implicit, Germaniei. Concret, pentru ea
lucrul acesta nu aducea nici o schimbare. Era deja prizoniera
lui, tehnic vorbind. Dar gndul c America fusese atacat
era pur i simplu nspimnttor. Ce se ntmpla dac atacul
se repeta i la New York? Se gndea la Peter, Jane i copiii
lor. Ce cumplit era c nu putea fi alturi de ei, s-i plng
mpreun prinii.
- S-ar putea ca multe lucruri s se schimbe, i spuse el
linitit, stnd cu ea n buctrie.
Civa dintre oamenii lui tiau c venea uneori pe la ea,
dar nu s-ar fi zis c ar avea ceva mpotriv. Sarah era o femeie

BIJUTERII

273

frumoas, care se purta cu demnitate, aa cum i edea bine


castelanei acestui domeniu, dei pentru Joachim ea nsemna
mult mai mult. Era fiina pe care o ndrgea.
- Presupun c, n scurt timp, implicaiile vor fi grave
pentru 'amndoi, mai adug el sumbru.
i avea, desigur, dreptate. Riscurile rzboiului creteau,
iar bombardarea Londrei nu contenea.
Abia dou luni mai trziu a aflat Sarah c Peter, cumnatul
ei, se afla deja n Pacific, iar Jane se mutase n casa din Long
Island, mpreun cu copiii. I se prea ciudat gndul c aceast
cas le aparine acum lor, c este a ei i a lui Jane, la fel ca i
apartamentul din New York. i c Jane era acolo cu copiii.
Se simea att de departe de ei toi i att de trist c proprii ei
copii n-aveau s-i cunoasc niciodat bunicii.
Dar nu era n nici un caz pregtit pentru vestea care i
parveni n primvar. Phillip avea deja optsprezece luni, iar
Elizabeth, miracolul lor de copil, cum i spunea Joachim,
avea apte luni, patru dini i era venic vesel i fericit.
Gngurea, rdea i chicotea tot timpul, iar ori de cte ori o
vedea pe Sarah chiuia de bucurie, se aga de gtul mamei
sale, strngnd-o cu putere. Phillip o iubea i el. O sruta tot
timpul i ncerca s o in n brae, spunndu-i fetia mea.
Sarah sttea cu Elizabeth pe genunchi cnd Emanuelle
intr i aduse o scrisoare de la hotelul prinilor si, cu timbru
din Caraibe.
- De unde o ai? ntreb Sarah, dup care e opri. nelesese
de mult vreme c erau o mulime de lucruri despre existena
lui Emanuelle i a lui Henri pe care nici nu voia s le afle, ba
posibil chiar i despre viaa prinilor lor. Auzise zvonuri
despre nite oameni care se ascundeau n hotel i chiar i
lsase s foloseasc un vechi depozit de pe lng ferm, pentru
a ascunde pe cte cineva timp de o sptmn. Dar nu ncerca

274

DANIELLE STEEL

s afle mai mult, de team s nu le fac vreun ru. Henri


venise nu o dat cu diverse mici rni. Mai ngrijorat ns
era de faptul c Emanuelle avea n ultima vreme o legtur
romantic cu fiul primarului, care era n relaii apropiate cu
germanii. Iar Sarah intuia c, de fapt, legtura ei avea mai
degrab un substrat politic dect romantic. Trist nceput pentru
cineva care fcea primii pai n dragoste. ncercase la un
moment dat s stea de vorb cu Emanuelle n privina asta,
dar fata tcea chitic, foarte ferm. Nu voia sub nici o form
s-o implice pe Sarah n ceea ce fcea, cu sau pentru Rezisten,
dect n cazul n care n-ar fi avut ncotro. Acum i aducea
scrisoarea, iar Sarah vzu dup emblema de pe spatele plicului
c era de la ducele de Windsor. Nu vedea motivul pentru
care i scriau ei. Nu o fcuser niciodat pn atunci, dei
Sarah auzise, la radioul pe care prinii lui Emanuelle l ineau
ascuns n hotel, c ducele era acum guvernatorul insulelor
Bahamas. Guvernul se temea s nu ajung un pion n minile
germanilor dac ar fi fost capturat, aa c l ineau ferit de
orice pericol. Iar nainte de a pleca, simpatiile lui fa de
germani nu constitui ser un secret pentru nimeni n Anglia.
Scrisoarea debuta printr-un salut clduros, ntiinnd-o
n acelai timp c Wallis lui l urmase; continua ns spunnd
c regret profund c i revine ingrata sarcin de a o informa
c William fusese dat disprut ntr-o aciune. Evident, exista
posibilitatea s fi fost luat prizonier, dar nu se putea ti cu
certitudine, aduga el. De fapt, citind scrisoarea cu ochii
nceoai, Sarah nelese c singurul lucru cert era c William
era dat disprut. i descria cu amnunte cum se ntmplase
totul, asigurnd-o c avea convingerea ferm c vmi iui
procedase cu nelepciune i curaj. Se putea foarte bine s fi
fost ucis cnd coborse, dar la fel de bine i s fi supravieuit.
William fusese parautat n Germania pentru o misiune de

BIJUTERII

275

spionaj, pentru care se oferise ca voluntar, n ciuda obieciilor


fcute de toi cei de la Ministerul de Rzboi.
Era un tnr foarte ncpnat, iar lucrul sta ne-a costat
pe toi foarte scump, din pcate..., continua el. Pe tine
ndeosebi, draga mea. Trebuie s fii foarte curajoas, aa
cum i-ar plcea i lui s te tie, i s crezi cu trie c, dac
voia Domnului este aceasta, va scpa teafr, dup cum s-ar
putea s fi ajuns deja n minile Tatlui nostru ceresc. Sper
din tot sufletul c eti bine i i trimitem profundele noastre
condoleane i adnca noastr dragoste pentru tine i copii.
Rmase cu ochii pironii la scrisoare i o citi din nou,
necndu-se de plns. Emanuelle se uita Ia ea, dndu-i seama
c vetile erau proaste. nc de cnd luase scrisoarea de la
hotel avusese o presimire; i-o lua repede pe Elizabeth din
brae i iei din camer, netiind ce s spun. Se ntoarse
dup cteva momente i o gsi pe Sarah plngnd n hohote,
la masa din buctrie.
- Oh, Madame. .. Puse fetia jos i o cuprinse cu braele
pe stpna ei, acum rmas fr so. E vorba de Monsieurle
Duc? ntreb ea cu glasul sugrumat, iar Sarah ncuviin
cltinnd ncet din cap, cu ochii nlcrimai ridicai spre tnra
fat.
' - E dat disprut... prerea lor e c s-ar putea s fi czut
prizonier... sau s fi m urit... nu se tie... Scrisoarea este de
la vrul lui.
- Oh, pauvie Madame... nu se poate s fi m urit... S nu
credei aa ceva!
Sarah ddu din cap, netiind ce s mai cread. Singurul
lucru pe care-1 tia era c nu putea tri fr William. Dei
aceasta ar fi voina lui, de dragul copiilor, de dragul iui, numai
c ea nu putea suporta nici mcar gndul unei astfel de
existene. Plnse mult timp, dup care iei din cas i pomi

276

DANIELLE STEEL

la o plimbare lung prin pdure. De data asta nu se ntlni cu


Joachim. Sarah tia c se fcuse deja trziu i c era probabil
la cin. Oricum, dorina ei era s fie singur acum. Simea
nevoia s nu vad pe nimeni. In cele din urm, cnd se
ntunecase, se aez pe un butean i plnse, tergndu-i
lacrimile cu mnecile. Cum s triasc fr el? De ce era
viaa att de crud? De ce l lsaser s plece n misiunea
aceea periculoas? Pe David l trimiseser n Bahamas. De
ce oare nu-1 trimiseser i pe William undeva unde ar fi fost
n siguran? Gndul la ceea ce s-ar putea s se fi petrecut i se
prea insuportabil. Rmase aa ore ntregi n pdure, pe
ntuneric, ncercnd s-i asculte gndurile, s se roage, s
perceap mesaje de la William. Dar nu simea nimic. O
cuprinse o senzaie de amoreal, care persist pn trziu n
noaptea aceea, cnd sttea lungit pe patul unde dormiser
amndoi cnd veniser prima oar la castel i cnd rmsese
nsrcinat cu Phillip. Brusc, ns, stnd ntins acolo, avu
certitudinea c William triete. Nu tia cum, nici unde sau
cnd avea s-l vad din nou, dar tia c aa va fi ntr-o bun
zi. I se prea un semn de la Dumnezeu, att de puternic, nct
era imposibil de tgduit, iar sentimentul acesta o mai liniti.
Adormi dup aceea, iar dimineaa se trezi m prosptat i
ferm convins c W illiam triete, c nu fusese ucis de
nemi.
Ii povesti despre asta mai trziu lui Joachim, n aceeai zi,
iar el o ascult calm, nelund n seam credina ei mistic.
Vorbesc serios, Joachim... Simt aceast putere... aceast
certitudine absolut c William este n via. tiu eu c aa e.
Sarah vorbea cu convingerea pioas a unui om credincios,
iar Joachim nu voia s-i spun ct de sceptic era n aceast
privin sau ct de puini erau cei care rmneau n via dup
ce cdeau prizonieri.

BIJUTERII

277

Se prea poate s ai dreptate, accept el, linitit, dar


totodat trebuie s fii pregtit i pentru eventualitatea n
care te neli.
ncerc s i-o spun cu ct mai mult blndee. Sarah
trebuia s se mpace cu gndul c William era dat disprut i
c poate murise. Exista o mare posibilitate ca ea s fie deja
vduv. Deocamdat, nu voia s-o constrng s nfrunte
aceast realitate, dar n cele din urm, indiferent de ceea ce
simise n noaptea aceea sau de ceea ce se ncpna ea s
simt sau s cread, nu va putea ntoarce spatele adevrului.
Pe msur ce timpul trecea fr nici o veste linititoare
din partea lui William i nici informaii legate de capturarea
sau supravieuirea lui, pentru Joachim devenise limpede c
soul lui Sarah murise. Dar nu i pentru ea. Sarah ncepuse
s se poarte de parc l-ar fi vzut cu o dup-amiaz nainte,
de parc ar fi auzit despre el n vis. Era mult mai calm, mult
mai hotrt i mult mai sigur dect la nceputul rzboiului,
cnd nu primea dect din cnd n cnd cte o scrisoare. Acum,
ns, nici o veste. Tcere total. William dispruse. Poate
pentru totdeauna. Or, mai devreme sau mai trziu, trebuia s
accepte pn la urm aceast realitate. Joachim atepta
momentul acela, dar n acelai timp era contient c pn
atunci nu se putea pune problema unei relaii ntre ei doi; el
nu va face, desigur, nici o tentativ n acest sens. Prefera s
fie mereu n preajma ei cnd avea nevoie de el, cnd dorea s
stea de vorb, cnd era trist sau se simea singur i speriat.
Uneori, era greu de conceput c se situau pe poziii diferite
n acest rzboi. Pentru el nu erau dect un brbat i o femeie
care stteau alturi de doi ani deja, el iubind-o din toat inima,
din tot sufletul, cu toat fiina lui. Habar n-avea cum aveau
s rezolve aceast situaie dup rzboi sau unde aveau s
triasc, ce aveau s fac atunci. Toate astea i se preau ns

278

DAN1ELLE STEEL

lipsite de importan. Singurul lucru care conta pentru el era


Sarah. Tria, respira, exista pentru ea, fr ca ea s fi aflat
nc acest adevr. Sarah tia ct i era de devotat i intuia c e
foarte ataat de ea i de copii, ndrgind-o n special pe Eliza
beth, creia i salvase viaa la natere, dar nu-i ddea seama
cu adevrat ct de mult o iubea acest om.
n anul acela, de ziua ei, Joachim a vrut s-i druiasc
nite splendizi cercei cu diamante, pe care-i cumprase de la
Paris, dar Sarah l refuz categoric.
- Joachim, nu pot s accept. Snt nespui de frumoi. Dar
e imposibil. Snt o femeie mritat.
Nu ncerc s o contrazic, dei avea convingerea c altfel
stteau lucrurile n privina asta. Era sigur c Sarah rmsese
vduv i, cu tot respectul datorat lui William, trecuser deja
ase luni de cnd primise vestea dispariiei lui, ceea ce o fcea
acum o femeie liber.
- i nu uita c snt prizoniera ta, ce Dumnezeu! mai adug
ea rznd. Ce-ar zice lumea dac a primi nite cercei cu
diamante de la tine?
- Nu cred c trebuie s dm vreo explicaie.
Era dezamgit de reacia ei, dar o nelegea totodat. Se '
mulumi pn la urm s-i ofere un ceas nou, pe care ea l
accept, i un pulover foarte drgu, de care tia c are mare
nevoie. Cadourile erau foarte modeste, dar era tipic pentru
ea s nu accepte lucruri mai scumpe. O respecta, de altfel, i
pentru aceast trstur de caracter. De fapt, n cei doi ani de
cnd o cunotea; nu gsise nimic la ea s nu-i fie pe plac, cu
excepia faptului c persevera n ideea c era nc mritat
cu William. Dar pn i acest lucru i plcea la ea. Era
credincioas pn la capt, bun, iubitoare i devotat. La
nceput, era gelos pe William pentru toate aceste sentimente,
dar acum i trecuse, simind numai mil la adresa lui. Bietul

BIJUTERII

279

om se prpdise. i, mai devreme sau mai trziu, Sarah trebuia


s accepte acest adevr.
La sfritul anului urmtor, pn i speranele neclintite
ale lui Sarah ncepur s se subieze, dei ea nu voia s-o
recunoasc nici mcar fa de Joachim. Trecuse ns atta
timp de la dispariia lui William, peste un an de zile, i nici
una dintre investigaiile serviciilor secrete nu se soldase cu
vreo tire n privina lui. Chiar i Joachim ncercase s fac
nite cercetri discrete, fr a pricinui vreun necaz cuiva.
Consensul general ns, n ambele tabere, era c William
fusese ucis n 1942, cu ocazia parautrii n Rhineland. Lui
Sarah tot nu-i venea s cread, dei acum cnd se gndea Ia el, i
se ntmpla uneori ca toate amintirile sfinte s pleasc, lucru
care o nspimnta. Nu-1 mai vzuse de patru ani. Enorm, chiar
i pentru o dragoste nemrginit ca a lor, confruntat cu sperane
acum att de slabe i cu att de mult angoas.
n anul acela petrecu un Crciun linitit mpreun cu
Joachim. Se purta nespus de frumos i de afectuos cu ea i
cu copiii. Era deosebit de drgu cu Phillip, care cretea fr
tat, neavnd nici o amintire despre William, pentru c era
mult prea mic atunci cnd plecase. n mintea biatului,
Joachim era extraordinar i, n felul lui nevinovat i simplu,
inea la el ca i Sarah. Dei ura n continuare tot ceea ce
nsemnau germanii pentru ei, Sarah n-avea nici o aversiune
fa de el. Era un brbat extrem de cumsecade, dndu-i toat
silina s-i ajute pe rniii venii la castel. Unii dintre acetia
rmseser fr speran, fr mdulare, fr viitor, fr vreun
cmin unde s se mai ntoarc. Izbutea totui s-i fac timp
s stea de vorb cu fiecare, s le redea sperana, s-i fac s
doreasc s continue, aa cum se ntmpla uneori cu Sarah.
Eti un om nemaipomenit, i spuse ea pe un ton linitit,
pe cnd stteau amndoi n buctria csuei.

2M.

DANIELLE STEEL

Emanuelle era mpreun cu familia ei, iar Henri plecase


deja de dou sptmni undeva n Ardeni, zicea sora lui. Sa
rah tia c era preferabil s nu o iscodeasc mai mult. Henri
avea aisprezece ani i ducea o via pasionat i plin de
primejdii. Existena lui Emanuelle ajunsese tot mai dificil.
Fiul primarului devenise foarte bnuitor la adresa ei, iar pn
la urm se despriser cu un adevrat "scandal. Acum era
ncurcat cu un ofier german, iar Sarah nu spunea nimic,
dei bnuia c scotea de la el informaii pe care le pasa
Rezistenei. Sarah nu se amesteca ns n toat povestea asta.
Fcea tot ce putea pentru a restaura castelul pe ici pe colo,
ddea o mn de ajutor n urgenele medicale atunci cnd era
solicitat sau cnd simea c prezena ei era absolut necesar,
iar n restul timpului avea grij de copii. Phillip avea patru
ani i jumtate, iar Elizabeth era mai mic cu un an dect el.
Erau doi copii adorabili. Phillip continua s fie foarte nalt
pentru vrsta lui, aa cum fusese nc de la natere, n timp
ce Elizabeth era surprinztor de delicat, cu oase mult mai
mici dect mama ei. Era oarecum plpnd, dar totui plin
de energie i pus mereu pe nzbtii. Oricine l vedea pe
Joachim cu ei i ddea seama c i ador. Le cumprase
jucrii nemeti foarte frumoase i le adusese n seara dinainte
de Ajun, iar apoi i ajutase s mpodobeasc pomul de
Crciun. Izbutise s gseasc o ppu pentru Lizzie, care se
repezise s o ia n brae, strngnd-o la piept i alintnd-o
fetia mea.
Phillip fu ns cel care se cr n poala lui Joachim i l
lu de gt, cuibrindu-se lng el, ceea ce Sarah se prefcu c
nu observ.
Tu n-ai s ne prseti, cum a fcut tticul, da? l ntreb
el, ngrijorat, iar lui Sarah i ddur lacrimile.
Ins Joachim rspunse prompt:

BIJUTERII

- tii, tticu tu n-a vrut s v prseasc. Dac ar putea,


snt convins c ar fi acum aici, cu voi.
- i atunci de ce a plec?at?
- A trebuit. E soldat.
- Dar tu n-ai plecat, i replic biatul, logic, netiind c i
Joachim trebuise s-i lase copiii i casa pentru a veni acolo.Apoi se arunc de gtul lui i rmase aa pn ce Joachim l duse
n pat, n timp ce Sarah o ducea n brae pe feti. Phillip o iubea
nespus pe surioara lui, ceea ce era o mare bucurie pentru Sarah.
- Crezi c toat nebunia asta o s se termine anul sta? l
ntreb Sarah-n timp ce beau amndoi coniac, dup ce
culcaser copiii. Ii adusese un Courvoisier de cea mai bun
calitate, tare, dar plcut.
- Aa sper. Rzboiul prea c nu se va mai termina
vreodat. Uneori nu-mi pot imagina c se va sfri, continu
el. Cnd i vd pe toi bieii pe care ni-i trimit zi de zi,
sptmn de sptmn, an de an, m ntreb dac i d cineva
seama ct de absurd e tot ce se petrece i c pur i simplu nu
merit attea sacrificii.
-P resupun c sta-i motivul pentru care eti aici, i nu pe
front, zise Sarah zmbind. Ura i el rzboiul aproape la fel
de mult ca i ea.
- M bucur c am fost aici, spuse el cu delicatee.
Spera c datorit prezenei lui i fusese i ei mai uor,
ceea ce aa i era n multe privine. Se ntinse peste mas i i
mngie mna, destul de reinut ns. O cunotea deja de trei
ani i jumtate, dar din multe puncte de vedere avea senzaia
c o tie de-o via.
nsemni enorm pentru mine, continu linitit, dar aburul
coniacului i senzaiile din ziua aceea l fcur s nu-i mai
ascund sentimentele. Sarah, continu el cu glasul rguit,
dar foarte blnd, te iubesc nespus de mult.

282

DANIELLE STEEL

Sarah ntoarse privirea, ncercnd parc s-i ascund


sentimentele n faa lui, n faa ei nsi. tia c, indiferent ce
ar simi pentru acest brbat, din respect pentru William nu
putea recunoate nimic.
- Joachim, n u ... te ro g ... Ridic ochii spre el, rugtoare,
iar el i prinse mna i i-o inu.
- Spune-mi c nu m iubeti, c n-ai s poi s-o faci
niciodat, i n-am s-i mai repet nicicnd aceste cuvinte...
Dar eu te iubesc, Sarah, i cred c i tu m iubeti. Ce se
ntmpl cu noi? De ce ne ascundem? De ce sntem doar
prieteni, cnd ntre noi ar putea fi mai mult?
Voia mai mult de la ea acum. Atepta momentul acesta
de ani de zile, iar acum o dorea cu nfocare.
- Te iubesc, i opti ea, nspimntat de propriile cuvinte,
de ceea ce simea. Avea de mult acest sentiment, dar se
mpotrivise... de dragul lui William. Dar ntre noi ns nu
poate fi nimic.
- De ce nu? Sntem oameni n toat firea. In jurul nostru
se pregtete sfritul lumii. N-avem dreptul i noi la puin
fericire? Puin bucurie? Puin soare... nainte ca totul s se
termine?
Vzuser amndoi atta moarte, atta durere, care le lsase
o senzaie cumplit de epuizare.
Zmbi la auzul acestor cuvinte. II iubea i ea, ca brbat,
dar i pentru tot ceea ce fcuse pentru copii i pentru ea.
- Sntem prieteni... i inem unul la cellalt... n-avem
dreptul la mai mult atta timp ct William este n via.
- Dar dac a murit? O sili s ia n consideraie aceast
posibilitate, ns ea prefer s tac, aa cum fcea de obicei
cnd venea vorba despre asta. Gndul acesta era nc mult
prea chinuitor pentru ea.
- Nu tiu. Nu tiu ce a simi atunci. Ce tiu ns este c n

BIJUTERII

283

clipa de fa snt soia lui i c, probabil voi rmne mult


timp nc. Poate pentru totdeauna.
- i eu? zise el, cerndu-i pentru prima oar ceva. i eu,
Sarah, ce am s m fac?
- Nu tiu. II privi cu un sentiment de dezndejde, iar el se
ridic i se apropie. Se aez lng ea i, privind-o lung, i
citi durerea din ochi, dup care o mngie uor pe obraz.
- Eu am s fiu mereu alturi de tine. Vreau s tii asta. Iar
cnd ai s accepi realitatea c William s-a prpdit, s tii c
am s fiu aici, lng tine. Avem timp, Sarah... avem toat
viaa nainte.
O srut uor pe buze, punnd n acest gest tot ceea ce
dorea s-i spun de atta vreme, iar ea nu-1 opri. Nu putea s-l
opreasc. Dorea mbriarea lui la fel de mult c i el.
Trecuser mai mult de patru ani de cnd nu-i mai vzuse
soul i de trei ani i jumtate trise alturi de acest brbat, zi
de zi, ajungnd s-l iubeasc i s-l respecte. i totui tia c
n-avea nici un drept la ceea ce amndoi tiau c doresc. Pentru
ea viaa nsemna mult mai mult. Era vorba de un legmnt
pe care l fcuse i de un om pe care l iubise mai presus de
orice.
- Te iubesc, i opti Joachim, srutnd-o.
- i eu te iubesc, i zise ea. Dar nc l mai iubea i pe
William, ceea ce tiau amndoi.
Puin timp dup aceea, Joachim plec i se ntoarse la
castel, plin de respect fa de ea i de voina ei. A doua zi
reveni i se juc cu copiii, iar viaa lor i relu cursul de mai
nainte, ca i cum discuia aceea nici n-ar fi avut loc.
In primvar, rzboiul cpt o ntorstur proast pentru
germani. Joachim obinuia s vin i s stea de vorb cu
Sarah, povestindu-i gndurile i temerile lui. n aprilie, era
sigur c urmau s fie deplasai mai aproape de Germania i

2S

DANIELLE STEEL

se temea c s-ar putea s se despart de Sarah i de copii. i


fgdui s se ntoarc dup ce ctigau sau pierdeau rzboiul,
ceea ce aproape nici nu mai conta pe lng dorina ca amndoi
s rmn n via. Rmsese la fel de atent fa de ea i, dei
din cnd n cnd se mai srutau, nici unul dintre ei nu ncercase
s mearg mai departe. Era mai bine aa i Joachim tia c
nu vor avea nimic de regretat. Sarah avea nevoie de timp
pentru a se schimba. Nu renuna la ideea c William triete
i c s-ar putea ntoarce totui. ns tia c i dac s-ar ntmpla
aa, i-ar fi greu s mai renune la Joachim. Ajunsese s se
bizuie pe el, s aib nevoie de el i s-1 respecte totodat.
Acum erau mai mult dect prieteni, indiferent ct de mult l
mai iubea pe William.
Acum ns, n timp ce el era ngrijorat de vetile ce soseau
de la Berlin, Sarah nu prea era atent. O preocupa sntatea
lui Lizzie, care din martie nc tuea ngrozitor, fiind tot
slbit i bolnav i acum, de Pati.
- Nu tiu ce se ntmpla cu ea, se vit Sarah ntr-o sear
pe cnd se aflau amndoi n buctrie.
- E un fel de grip care a bntuit toat iama prin sat.
Sarah o dusese la doctorul de la castel, care o asigurase c
nu era vorba de pneumonie, ns medicamentul pe care i-1
recomandase nu avusese nici un efect.
- Nu cumva o fi tuberculoz? l ntreb ea pe Joachim,
ngrijorat, dar el nu era de aceeai prere.
l rugase pe doctor s-i mai fac rost de nite medicamente
pentru feti, dar n ultima vreme nu mai reuise s procure
nimic. Le fusese tiat aprovizionarea cu orice fel de produse,
iar unul dintre medici fusese deja trimis pe front, n timp ce
cellalt urma s plece n mai. Cu mult timp nainte ns,
Lizzie czuse iar la pat, cu febr mare. Slbise i avea ochii
mpienjenii; arta foarte ru, aa cum fac toi copiii la febr.

BIJUTERII

Micuul Phillip sttea zi de zi la cptiul ei, cntndu-i i


spunndu-i poveti.
Emanuelle i gsea mereu o preocupare lui Phillip n
timpul zilei, dar biatul era nnebunit acum din cauza lui
Lizzie. Pentru el era tot fetia lui i l speria faptul c o
vedea att de bolnav i pe mama lui att de necjit. O tot
ntreba dac avea s se fac bine, iar Sarah l asigura c da.
Joachim venea s stea cu ei n fiecare sear. O tergea pe
Lizzie de transpiraie i ncerca s-i dea s bea, iar cnd fetia
tuea prea ru o freca pe spate, aa cum fcuse i cnd se
nscuse, pentru a o ajuta s respire. De data asta ns s-ar fi
zis c nu prea izbutea s-i fie de folos. Pe zi ce trecea se
simea tot mai ru, iar n ziua de nti mai zcea cu febr
foarte mare. Amndoi doctorii plecaser, iar toate rezervele
lor medicale se epuizaser, din pcate. Joachim nu-i mai putea
aduce nici un medicament, nu tia nici ce s-i mai sugereze;
nu putea dect s stea cu amndoi zi de zi, rugndu-se ca
fetia s se nsntoeasc.
Se gndea s o duc la Paris, ca s-o vad un doctor, dar
Lizzie era prea bolnav pentru a fi transportat i, n plus,
nici situaia de acolo nu era foarte mbucurtoare. Americanii
naintau spre Frana, iar germanii ncepeau s intre n panic.
Parisul era evacuat, majoritatea personalului militar fiind fie
trimis pe front, fie napoi la Berlin. Situaia era sumbr pentru
Reich, ns pe Joachim l preocupa mult mai mult starea lui
Lizzie.
ntr-o dup-amiaz, la nceputul lui mai, Joachim veni la
csu i o gsi pe Sarah stnd lng feti, aa cum fcea de
sptmni ntregi, innd-o de mnu i tergnd-o pe cap,
ns de data asta Lizzie era nemicat. Rmase cu ele cteva
ore, dar n cele din urm plec, fiind obligat s se ntoarc la
birou, unde situaia era mult prea tensionat pentru a lipsi

286

DANIELLE STEEL

fr s dea explicaii. Se ntoarse ns seara, mai trziu; Sarah


era ntins pe patul copilului, innd-o pe Lizzie n brae, i
aipise. Le privi pe amndou o vreme, iar cnd Sarah ridic
ochii spre el, vzu ct e de disperat. Se aez binior lng ea.
- Vreo schimbare? opti el, iar Sarah scutur din cap.
Fetia nu se mai trezise de diminea. Dar, n timp ce
Joachim le privea, Lizzie se mic i, pentru prima oar de
zile ntregi, deschise ochii i i zmbi mamei sale. Parc era
un ngera, cu prul blond tot numai crlioni i cu ochii aceia
imeni i verzi, ca ai lui Sarah. Avea trei ani i jumtate, dar
acum, aa bolnav cum era, prea mai btrin, de parc toat
povara lumii ar fi fost pe umerii ei.
- Te iubesc, mrnico, opti ea i nchise ochii.
Brusc, Sarah nelese. Parc simea cum se prpdete.
Ar fi vrut s-o in sau s-o trag napoi. Ar fi vrut s fac o
ncercare disperat, dar nu mai era nimic de fcut. N-aveau
doctor, medicamente, asistent medical, nici spital... n-aveau
s-i ofere dect dragoste i rugciuni. Fetia suspin din nou,
iar Sarah i mngie buclele minunate i i susur cuvinte
drgstoase copilei pe care o iubea cu atta disperare.
-Te iubesc, dulceaa m ea... te iubesc att de m ult...
M m ica te iubete... i Dumnezeu la fe l... Acum eti
salvat... optea ea ntruna. Joachim plngea. Cu un zmbet
drgla, Lizzie ridic ochii spre ei pentru ultima oar, dup
care se stinse, sufletul ei de copil nlndu-se spre ceruri.
Sarah simi i momentul n care murise fetia, dar lui
Joachim i trebuir cteva clipe pentru a nelege. Se aez pe
pat lng ele i plnse n hohote, inndu-le pe amndou n
brae i legnndu-le drgstos. i aminti cum o adusese pe
lume, iar acum m urise... stingndu-se att de repede i pe
nesimite. Sarah o inu n brae pe Lizzie nc mult vreme,
dup care o aez uor pe pat. Cobor cu Joachim la parter,

BIJUTERII ~_____________________ ________________ ..

287

apoi se duser mpreun la castel pentru a discuta cu cineva


n vederea pregtirilor de nmormntare.
Pn la urm, ns, Joachim se ocup singur de toate. Se
duse cu m aina la ora s ia un sicriu micu, iar apoi,
mpreun, plngnd potolit, o puser n el. Sarah o pieptnase
i o mbrcase cu rochia ei cea mai frumoas, aeznd lng
ea ppua pe care o iubise att de mult. Era lucrul cel mai
cumplit prin care trecuse vreodat; crezu c o s moar de
durere atunci cnd o coborr n pmnt. Se inea atmat de
Joachim i plngea, n timp ce micuul Phillip se agase de
el i de mna ei, fr s priceap ce se ntmpl.
Phillip era necjit i speriat, iar cnd ncepur s arunce
pm nt peste groap, se repezi disperat, ncercnd s-i
opreasc. Joachim l inu cu blndee, dar biatul plngea,
privind-o furios pe maic-sa.
M-ai minit! M-ai minit! ipa el, tremurnd i hohotind de
plns. De ce ai lsat-o s moar... pe fetia m ea... fetia m ea...
Sttea atrnat de Joachim, imposibil de consolat i brusc
nu mai vru s-o lase pe Sarah s se apropie de el. O iubise att
de mult pe Lizzie, c nu putea suporta gndul c o pierduse.
-P hillip, te ro g ... izbuti s mai spun Sarah, cu respiraia
tiat. II prinsese de brae, ncercnd s-l imobilizeze, n timp
ce el o lovea. II lu de lng Joachim i l duse n brae spre
cas, plngnd amndoi. II inu mult vreme mbriat n
noaptea aceea, dar el continua s hohoteasc de durere pentru
fetia lui.
Ceea ce se ntmplase li se prea de necrezut tuturor - lui
Phillip, Emanuelle, Joachim... Sarah... Parc acum fusese
mpreun cu ei pentru ca peste o clip s dispar. Umblau
toi de colo-colo, avnd aerul c o ateapt s se ntoarc
acas, avnd senzaia c dac ar urca sus n camera ei ar gsi-o
acolo, dorindu-i din suflet s nu fi fost dect o glum sinistr,

228
.

DANIELLE STEEL

vreo nzbtie de-a ei. Sarah era att de orbit de durere, nct
Joachim nici nu ndrznea mcar s-i spun ce se ntmpla.
Aa c abia dup patru sptmni, nemaiavnd ncotro, o
anun c ei pleac.
- Ce? exclam ea, cu ochii mrii. Purta aceeai rochie nea
gr cu care era mbrcat de sptmni de zile. Se simea de
parc ar fi avut o sutrde ani, iar rochia o fcea s arate ca o
sperietoare. Ce faci? Intr-adevr, parc nu reuea s priceap.
- Plecm, repet el blnd. Am prim it ordinul azi de
diminea. Min pornim.
- Aa de repede? Lui Sarah i se fcu ru la auzul vetii,
nc o pierdere, nc o suferin.
- Au trecut patru ani, zmbi el trist. Musafirii au zbovit
cam mult, nu crezi?
Ii zmbi i ea, cu tristee. Nu-i venea s cread c pleac.
- i asta ce nseamn, Joachim?
- Americanii snt n Saint-Lo. n curnd vor ajunge aici i
apoi vor nainta spre Paris. Cu ei ai s fii n siguran. Vor
avea grij de tine. Asta l mai alina un pic.
- i tu? ntreb ea ngrijorat. Ai s fii n pericol?
- Snt rechemat la Berlin, dup care vom muta spitalul la
Bonn. Dup toate aparenele, cuiva i-a fost pe plac ceea ce
am fcut aici. Ceea ce ns nu se tia era ct de puin suflet
pusese el n toat treaba asta. Presupun c m vor ine acolo
pn ce se va termina totul. Dumnezeu tie ct va mai dura.
Dar dup aceea am s m ntorc ct de repede am s pot.
Dup patru ani petrecui mpreun, i se prea de neconceput
c pleac i i ddea seama ct de mult avea s-i lipseasc.
Dei Joachim nsemna enorm pentru ea i simea c aa avea
s rmn mereu, tia totui c nu-i putea fgdui viitorul pe
care l visau pentru amndoi. n adncul inimii, viaa ei i
aparinea tot lui William. Poate c acum, dup moartea lui

BIJUTERII

28 2

Lizzie, cnd avusese senzaia c pierduse o prticic din fiina.


lui, simea mai mult ca oricnd c i este dor de William.
ngropaser fetia n spatele domeniului, lng pdurea prin
care se plimbase cu Joachim, i Sarah era contient c nimic
din ceea ce pise n via nu fusese att de cumplit i att de
fietor ca pierderea lui Lizzie.
- N-am s-i pot scrie, i explic el, iar Sarah ddu din
cap, nelegtoare.
- M-am obinuit deja s nu mi se mai scrie. In ultimii
patru ani n-am primit dect cinci scrisori. Una fusese de la
Jane, dou de la William, una de la ducele de Windsor, iar
cealalt de la mama lui William. Nici una nu-i adusese vreo
veste bun. Am s ascult tirile, mai adug ea.
- De ndat ce va fi posibil, am s iau legtura cu tine. Se
apropie de ea i o lu n brae. Dumnezeule, ce dor o s-mi
fie de tine!
Auzindu-1, i ddu seama ce mult avea s-i fie i ei dor
de el, ct de singur avea s se simt. II privi trist.
- i mie o s-mi fie dor de tine, mrturisi ea cu sinceritate,
l ls s o srute, n timp ce Phillip i privea suprat de la
distan.
- M lai s-i fac o fotografie nainte de a pleca? o ntreb
el.
- Aa cum snt? protest ea. Doamne sfinte, Joachim, dar
art oribil.
Oricum inteniona s ia cu el cealalt fotografie. Aceea
cu ea i soul ei la Whitfield, cnd erau amndoi tineri i
lipsii de griji, iar viaa nu-i pusese nc la ncercri att de
grele. Sarah nu mplinise nc douzeci i opt de ani, totui
acum arta deja mai n vrst.
i ddu i el o mic fotografie de-a lui i sttur de vorb
tot restul nopii. Joachim ar fi vrut s-i petreac aceast

290

DANIELLE STEEL

noapte n pat cu ea, dar nu ndrzni s-i propun, tiind c l


putea refuza. Sarah era o fiin deosebit, o femeie integr,
un om extraordinar i o mare doamn.
A doua zi, Sarah i Phillip asistar la plecarea lui. Phillip
se agase de el ca de un colac de salvare, dar Joachim l
lmuri c trebuia s plece. Iar Sarah se tot ntreba dac nu
cumva, prin plecarea lui, Phillip simea c mai pierde o
legtur cu Lizzie. Era greu pentru toi, dureros i tulburtor.
Doar Emanuelle prea ncntat vzndu-1 cum se pregtete
de drum. Inti plecar soldaii, cu camioane pe jumtate pline
cu puinele rezerve farmaceutice de care mai dispuneau, dar
care nu ajutaser la salvarea vieii micuei Lizzie. Urmau
apoi ambulanele cu pacienii.
nainte de plecare, Joachim se dusese cu Sarah la
mormntul lui Lizzie. ngenunchease acolo cteva clipe i
lsase un bucheel de flori galbene. Plnseser amndoi i o
inuse n brae pe Sarah pentru ultima oar, departe de privirile
oamenilor lui care, oricum, tiau. Intuiau ct de mult o iubete,
dar totodat, aa cum se ntmpl ntotdeauna n cazrmi,
neleseser c ntre ei nu se petrecuse nimic. Era nc un
motiv de respect fa de Sarah. Pentru ei, ea ntruchipa
sperana, dragostea i buna-cuviin. Sarah era ntotdeauna
politicoas i amabil, indiferent de prerea ei fa de acest
rzboi sau de tabra n care luptau ei. Iar n adncul inimilor
lor, sperau cu toii c i soiile lor erau la fel de tari ca i ea.
Majoritatea oamenilor care ajunseser s-o cunoasc ar fi fost
n stare s-i- dea viaa pentru ea, aa cum ar fi fcut i
Joachim.
Rmsese n picioare, privind-o, n timp ce ultimul jeep l
atepta gata de plecare. oferul, discret, se ntorsese cu spatele.
Joachim o trase pe Sarah la pieptul lui.
- Te-am iubit i te iubesc mai mult dect am iubit vreodat

BIJUTERII

291

pe oricine i orice, zise el, vrnd ca - dac soarta hotra s nu


se mai ntlneasc din nou cu ea - Sarah s tie acest lucru.
Mai mult chiar dect pe copiii mei, adug el.
O srut uor. Sarah sttea atmat de el, vrnd s-i spun tot
ce simise pentru eh dar acum era prea trziu. Nu putea s-o mai
fac.
l privi n ochi, iar Joachim citi n ei tot ce avea ea n suflet.
- Drum bun... i opti ea. Ai grij... te iubesc.
Se nec de plns, iar Joachim se aplec spre Phillip,
innd-o n continuare strns de mn, vrnd s-i spun i lui
ceva. Trecuser doar prin attea mpreun.
- La revedere, flcule. Lui Joachim i se puse un nod n
gt. Ai grij de mama ta. l srut pe cretet, apoi l ciufuli n
joac, n timp ce Phillip sttea lipit de el, dup care i ddu
drumul.
Joachim se ridic i o privi lung pe Sarah. Apoi se urc n
jeep i rmase n picioare, fcndu-le cu mna pn ce ajunse
la poarta principal. Sarah l mai zri departe pe drum, ntr-un
nor de praf, dup care imaginea lui dispru. Rmase n
picioare, plngnd.
- De ce l-ai lsat s plece? o ntreb Phillip, suprat, n
timp ce ea suspina de plns.
- N-am avut de ales, Phillip. Nu putea s-i explice unui
copil de vrsta lui ce se ntmpla. Este un om minunat, dei e
neam, iar acum trebuie s se ntoarc la el acas.
- l iubeti?
ovi o clip.
- Da, l iubesc. A fost un foarte bun prieten pentru noi, Phillip.
- l iubeti mai mult dect pe tticu?
De data asta, Sarah nu mai ovi deloc.
- Bineneles c nu.
- Eu da.

292

DANIELLE STEEL

- Ba nu, nu se poate, replic ea ferm. Nu-1 mai ii minte


acum pe tticul tu, dar e un om extraordinar. Vocea i se
frnse, cu gndul la William.
- A murit?
- Nu cred, rspunse ea precaut, nevrnd s-l induc n
eroare, dar dornic totodat s mprteasc alturi de el
sperana c ntr-o bun zi ar putea s-l regseasc pe Wil
liam. Dac avem noroc, o s se ntoarc la noi ntr-0 bun zi.
- i Joachim nu? ntreb el, trist.
- N u tiu, rspunse ea sincer, n timp ce se ntorceau acas,
inndu-se de mn.

16
J e aptesprezece august, Sarah, Phillip i Emanuelle
asistau la sosirea americanilor. nc de cteva sptmni
auziser c urmau s vin, iar Sarah abia atepta s-i vad.
Aprur cu un convoi de jeep-mi pe drumul ce ducea spre
castel, exact cum fcuser i nemii cu patru ani n urm ..
Avea o senzaie nebun de deja vu, numai c acum soldaii
nu-i aintir armele spre ea, iar Sarah putea nelege tot ce
spuneau. O salutar veseli aflnd c era american. Se gndea
n continuare zilnic la Joachim, dar singurul lucru pe care-1
putea face era s spere c ajunsese cu bine la Berlin. Phillip
vorbea mai mereu despre el. Numai Emanuelle nu pomenea
niciodat de nemi.

BIJUTERII

Comandantul trupelor americane era colonelul Foxworth,


din Texas, un om foarte plcut, care se scuz ndelung pentru
c i instala oamenii n grajdurile ei. Ceilali i-au montat
nite corturi i au recurs la casa ngrijitorului, din care Sarah
plecase recent, iar alii chiar la hoel. N-au mai dat-o afar
din cas, unde de-abia se mutase napoi cu Emanuelle i
Phillip.
Acum sntem deja obinuii cu situaia asta, zise ea,
apropo de oamenii din grajduri. Iar el o asigur c aveau s
evite orice stricciuni. tia s-i stpneasc oamenii care,
dei prietenoi, i cunoteau lungul nasului. Ii fceau puin
curte lui Emanuelle, care nu se arta ns prea interesat, i i
aduceau ntotdeauna bomboane lui Phillip.
Auzir cu toii clopotele btnd, n ziua n care americanii
eliberar Parisul, n luna august. Pe douzeci i cinci august
Frana era n sfrit liber. Germanii fuseser alungai, iar
pata ruinoas de pe obrazul rii fusese tears.
- Chiar s-a term inat? l ntreb Sarah pe colonelul
Foxworth, nevenindu-i s cread.
-Aproape. Cnd ajungem la Berlin, aa va li. Dar aici mcar
s-a terminat. Acum v putei ntoarce n Anglia dac vrei.
Nu prea tia ce ar trebui s fac, dar se gndea c oricum
ar fi bine s se duc mcar la Whitfield s o vad pe mama
lui William. Sarah nu mai prsise Frana de la declararea
rzboiului, cu cinci ani n urm. Era de necrezut.
Colonelul Foxworth i omologul su din Paris aranjaser
ca Sarah i Phillip s plece la Londra cu un avion militar;
prin comunicri secrete, Forele Aeriene fuseser instruite
s-i primeasc pe ducesa de Whitfield i pe fiul ei, lordul
Phillip.
Americanii i-au pus la dispoziie un jeep pentru a o
transporta la Paris, de unde, ocolind oraul, s-au ndreptat

294

DANIELLE STEEL

spre aeroport. Au ajuns aici cu cteva clipe nainte de


decolarea avionului. Sarah l-a luat pe Phillip n brae i a
alergat spre aeronav, innd n mna cealalt o valijoar.
- mi pare ru, doamn. Nu avei voie s v urcai n
acest avion. Este un zbor militar... m ilitam ... i zise el n
francez, creznd c nu l-a neles. Non... non, fcu el,
gesticulnd cu degetul. Dar Sarah strig, ncercnd s se fac
auzit peste zgomotul motoarelor:
- Sntem ateptai! Sntem ateptai!
- Este un zbor doar pentru personalul militar, rspunse
el, tot strignd, i nu tiu ce btrn... Dup care i ddu
seama cu cine avea de-a face i, roind pn n vrful urechilor,
ntinse mna s-l ia pe Phillip din braele ei. Am crezut... v
rog foarte mult s m iertai, doam n... , Maiestatea
voastr... Se dumirise ntr-un trziu c ea era ducesa ateptat.
- Nu face nimic, zmbi ea i se urc n avion. Soldatul se
ateptase la cine tie ce babomi, fr s-i treac prin minte
c ducesa de Whitfiekl ar putea fi aceast tnr cu un bieel
n brae. i lu rmas bun-de la ea, scuzndu-se ntruna.
Zborul pn la Londra nu dur mult; n nici o or
traversaser Canalul. Pe drum, civa soldai i vorbir cu
admiraie pentru anii pe care ea i trise sub Ocupaie.
Ascultndu-i, lui Sarah i se prea ciudat, cci i amintea ct
de tihnit fusese de fapt viaa ei n cei patru ani petrecui la
csu, protejat de Joachim. Cnd ajunser la Londra, i
atepta un enorm Rolls-Royce. Urma s mearg direct la
Ministerul Aviaiei pentru o ntlnire cu Sir Arthur Harris,
comandantul ef al Departamentului de bombardiere, i cu
secretarul particular al regelui, Sir Alan Lascelles, venit din
ordinul regelui i totodat ca reprezentant al Serviciului de
spionaj. Aveau pregtite acolo steaguri i insigne pentru
Phillip, iar toate secretarele i spuneau Domnia voastr. Avu

BIJUTERII

295

parte, aadar, de mult mai m ult ceremonial i respect dect


se atepta, dar Sarah observ, zmbind, c lui Phillip i
plcea.
- De ce nu-mi spun i cei de-acas la fel? i opti el
maic-sii.
- Cine, de pild? ntreb ea, amuzat.
- O h ... Emanuelle... soldaii...
- Stai linitit, am s le spun eu s-o fac, l tachin ea, dar
Phillip nu sesiz nuana din vorbele ei, fiind ncntat c mama
lui i d dreptate.
Cteva secretare i doi aghiotani se ocupar de Phillip, n
timp ce Sarah i vzu de treburile ei. La ntlnirea cu Sir
Arthur i Sir Alan, acetia se artar foarte amabili cu ea.
Ceea ce voiau de fapt s-i spun era un lucru pe care ea l tia
deja, anume c de doi ani i jumtate nu mai aflaser nimic
despre William.
Sarah ovi, ncercnd s-i in cumptul, fcndu-i curaj
s-i ntrebe. Trase adnc aer n piept i se uit la ei:
- Credei c e posibil s mai fie nc n via? ntreb ea
ncet.
- Tot ce se poate, i rspunse Sir.Arthur cu snge rece.
Dar nu e prea verosimil, adug el cu tristee. Pn acum ar
fi trebuit s fi auzit ceva despre el. Cineva ar fi trebuit s-l
vad n vreunul din lagrele de prizonieri. Iar dac s-ar fi
aflat cine este, normal ar fi fost s se fac ntr-un fel caz de
persoana lui. Mi se pare cu totul improbabil s nu se fi aflat
cine este, dac se gsete n vreun lagr.
- neleg, rspunse ea pe un ton calm.
Mai discutar nc o vreme, dup care se ridicar n
picioare, felieitnd-o din nou pentru curajul de care dduse
dovad n Frana i pentru faptul'c ea i fiul ei izbutiser s
scape cu bine.

22.

DANIELLE STEEL

- Am pierdut o feti, spuse ea cu glasul stins, n mai,


anul acesta... William nici n-a mai apucat s o cunoasc.
- Ne pare nespus de ru, nlimea voastr, n-am tiut...
Au condus-o apoi, cu maina, mpreun cu Phillip, pn
la Whitfield. Ducesa cea btrn i atepta acolo, iar Sarah
rmase uluit vznd-o ct de bine arta. Era mai slab i
extrem de fragil, dar acum avea optzeci i nou de ani. Era
ntr-adevr cu totul remarcabil; fcuse tot ce putuse pentru
a sprijini efortul de rzboi n zona Whitfield.
- Ce bine-mi pare s te vd, zise ea, mbrind-o pe
Sarah, dup care fcu un pas napoi i rmase sprijinit de
baston, privindu-1 pe Phillip. Purta o rochie bleu, n nuana
ochilor ei, iar Sarah se simi copleit de emoie amintindu-i
de William. Ia te uit ce tnr chipe. Seamn foarte mult
cu soul meu, zise ea, zmbind. Era exact ceea ce spusese i
William la naterea lui Phillip, c seamna grozav cu tatl
su.
i lu apoi pe amndoi nuntru i l servi pe Phillip cu
ceai i prjiturele fragede. Copilul o privea cu mult respect,
prnd totui surprinztor de dezinvolt cu ea. Dup aceea,
una din slujnice l duse afar s-i arate caii i grajdurile, n
timp ce btrna discuta cu Sarah. tia c fusese la Ministerul
Aviaiei i era nerbdtoare s afle ce-i spuseser acolo, dar
nu se art mirat de faptul c vetile erau descurajatoare.
De fapt, era m ult mai filozoaf n aceast privin dect
Sarah, care se mir oarecum.
- Nu cred s aflm ce s-a ntmplat efectiv cu el pn ce
Germania nu va fi nfrnt, ceea ce sper c se va petrece n
curnd. Nu se poate s nu tie cineva care este situaia lui,
dar, din motive pe.care le ignor, nimeni nu vrea s vorbeasc.
Pe de alt parte, era posibil s fi murit agat de vreun
copac cnd se parautase, sau s fi fost mpucat de vreun

BIJUTERII

297

soldat care habar n-avea cine e, lsndu-1 acolo s fie ngropat


de un fermier oarecare. Sarah i ddea acum seama c
posibilitile de a fi fost omort erau nenumrate, pe cind
variantele de a fi n via se reduseser mult. ncepuse s
neleag c era tot mai puin probabil ca soul ei s mai
triasc, dar se aga ns de orice speran, ct de fragil,
mai ales acum, dup ce se ntorsese n Anglia. Spre marea ei
durere, aflase de curnd, cnd o sunase pe Jane, c Peter,
cumnatul ei, fusese ucis la Kiska, n Insulele Aleutine. Jane
prea la fel de distrus ca i Sarah fr William.
La W hitfield, sentimentul c W illiam fcea realmente
parte din viaa ei era i mai puternic. Totul aici i amintea de
el. Lucrul acesta o frap ndeosebi a doua zi, cnd soacra ei i
drui lui Phillip un ponei de ziua lui de natere. Biatul era
nespus de entuziasmat. Sarah nu-1 mai vzuse niciodat aa
de fericit, dup moartea lui Lizzie i plecarea lui Joachim..
Aici, Phillip aparinea ntru totul universului de via al tatlui
su i modului de existen pentru care era fcut. Copilului
i pria viaa de-acolo. i, cnd ea l anun n cele din urm
c n luna octombrie aveau s se ntoarc n Frana, el declar
solemn c vrea s rmn acolo.
- Pot s iau i poneiul cu noi n Frana, mami? ntreb el
totui, dar Sarah cltin din cap. Se ntorceau n Frana tot
cu un zbor militar, aa c era imposibil s transporte un cal.
n plus, la castel se mai aflau nc americanii, iar cu toat
agitaia de acolo era exclus s mai concepi i prezena unui
ponei. Dincolo de toat tevatura ns, Sarah ncepea s sufere
cumplit din cauza pierderii lui William. Vizita la Whitfield
o fcuse s. resimt i mai acut absena lui; i era dor de el
mai mult ca oricnd.
- Venim repede napoi, sufleelule, iar bunica are s-i
pstreze poneiul, stai linitit.

298

DANIELLE STEEL

Biatul era trist c nu putea lua cluul cu el n Frana.


Era uluitor, totodat, s concepi c toate astea aveau s-i
aparin ntr-o bun zi lui. Simi, ns, c i se rupe inima
auzindu-i pe servitori cum i spuneau lui Phillip nlimea
voastr11. n mintea lor, William se prpdise, iar Phillip era
duce acum.
Eu tot mai cred c s-ar putea s ne dea un semn de via,
zise mama lui William nainte de plecarea lor. Nu abandona
orice speran n privina lui, o ndemn ea. Eu una n-am
s-o fac.
Sarah i promise c nici ea nu avea s renune la sperana
de a-1 revedea, dei n adncul sufletului ei ncepuse deja s-l
boceasc.
A doua zi se ntoarser n Frana, unde Ministerul de
Rzboi aranjase cele necesare pentru a o conduce acas. Cnd
ajunser la castel, gsir totul n ordine i mult mai linitit'
dect n urm cu ase sptmni. Em anuelle se afla la
reedin, iar colonelul i stpnise bine oamenii, muli dintre
ei prsind ntre timp domeniul. Civa dintre oamenii care
lucraser nainte" pentru ea se ntorseser s se ocupe de
grdinrit; Sarah nsi se apuc s lucreze din nou la boiseries
i s fac unele reparaii dup anii de delsare din timpul
Ocupaiei germane. n mod surprinztor, ns, datorit
vigilenei lui Joachim , nem ii nu fcuser prea multe
stricciuni. .
Sarah se gndea adesea la el, dar n-avea nici o posibilitate
s afle unde este sau cum i mai merge. Uneori i fcea griji
pentru el. i ntotdeauna se ruga pentru el i pentru William.
n preajma Crciunului, lucrurile la castel se linitiser,
dar Sarah se simea foarte singur. S-ar fi zis c totul revenise
la normal, dei, desigur, nu putea fi vorba de normalitate,
ntruct lumea continua s fie n rzboi. Aliaii ctigau ns,

BIJUTERII

299

ceea ce i fcea pe toi s cread c rzboiul era pe terminate.


n primvar, aliaii naintar spre Berlin, iar n mai, n
sfrit, luptele ncetar n Europa. Hitler se sinucisese, muli
dintre ofierii lui fugiser. n Germania domnea haosul, se
rspndeau veti cumplite despre atrocitile svrite n
lagrele de concentrare, dar Sarah tot nu avea nici o informaie
despre William sau Joachim. N-avea habar ce se ntmplase
cu nici unul dintre ei, i nici mcar dac mai efau n via.
Continu s-i duc traiul de zi cu zi la castel pn cnd primi
un telefon din partea Ministerului de Rzboi.
- Avem nouti pentru dumneavoastr, nlimea voastr,
i comunic vocea de la captul firului, iar ea ncepu s plng
nainte de a auzi despre ce era vorba. Phillip sttea n buctria
castelului i o privea, ntrebndu-se de ce plnge mama lui.
Credem c l-am gsit pe omul nostru... sau... ... mai
degrab, pe al dumneavoastr. Am eliberat ieri unul dintre
lagrele de prizonieri de rzboi, unde au fost gsii patru
soldai neidentificai... ntr-o stare destul de proast... Din
pcate, cred c e unul dintre ei... dar nu are nici un fel de
act de identitate asupra lui. Ofierul de serviciu, care a
fost laJSandhurst cu el, jur ns c el este. Noi nu sntem
nc siguri, dar l aducem n seara asta cu avionul. Am
vrea s luai i dumneavoastr avionul spre Londra dac
putei.
Dac putea? Dup ce de trei ani nu mai avusese nici o
veste de la el? i bteau joc de ea?
- Am s vin. Putei aranja s m deplasez acolo? Am s
vin imediat. /- Nu cred s reuim s v aducem dect mine, nlimea
voastr, rspunse el politicos.
Situaia era destul de ncurcat peste tot, mai ales cu
dezastrul de la Berlin i cu problema italienilor. n toat

ML

DANIELLE STEEL

Europa domnea haosul, dar Sarah simea c ar fi fost n stare


s treac not Canalul Mnecii dac ar fi fost necesar, numai
s ajung mai repede acolo.
Ministerul de Rzboi lu legtura din nou cu americanii
din Frana i un jeep al Forelor Aliate din Paris veni la castel
s-i ia pe Sarah i Phillip, care ateptau nerbdtori. Nu-i'
spusese nc biatului de ce mergeau la Londra, fiindc nu
voia s-l dezamgeasc n cazul n care brbatul pe care-1
gsiser nu era William, dar Phillip era ncntat s-i viziteze
din nou bunica i s-i vad calul. Urma s-l trimit direct la
Whitfield, s stea cu ea, n timp ce Ministerul de Rzboi i
punea la dispoziie o main cu ofer pentru a o conduce la
spitalul unde era internat brbatul pe care l aduseser cu
avionul din Germania. Ii spuseser c toi cei patru brbai
erau foarte bolnavi, civa fiind chiar grav rnii, fr s-i
descrie ns n ce fel sau care era problema lui William. De
fapt, lucrul acesta nici nu prea conta, atta timp ct tia c
este n via i c poate fi salvat. Iar dac ntr-adevr tria,
Sarah i jur s fac tot posibilul pentru a-1 salva.
Zborul pn la aeroportul londonez decurse fr nici un
incident; o main atepta pentru a-1 duce pe Phillip la
Whitfield, iar la sosirea pe aeroport l ntmpinar pe biat
oficial, cu onoruri militare, ceea ce l ncnt nespus. Dup
care, o conduser rapid pe Sarah la Chelsea Royal Hospital,
pentru a-1 vedea pe brbatul pe care l aduseser din Germania
n seara precedent, la miezul nopii. Se ruga n sinea ei ca
unul dintre cei patru soldai gsii s fie William.
Doar unul dintre ei ar fx putut fi la o adic William.
Era cam de nlimea lui, dar i se spuse c avea o greutate
de numai cincizeci sau cincizeci i trei de kilograme i
jumtate. Avea prul alb i prea mult mai btrn dect ducele
de Whitfield. Auzind aceast descriere n drumul spre spital,

BIJUTERII

301

Sarah nu scoase nici o vorb; continu s tac, nspimntat,


i cnd o conduser n sus, pe scri, trecnd pe lng saloane
cu oameni grav bolnavi, medici i surori toi foarte prini cu
treburi. Era i normal. Dup toate grozviile petrecute n
Germania, aveau acum mare btaie de cap pentru a salva
vieile unor biei oteni. Permanent soseau ali oameni n stare
foarte critic, iar medicii din toat Anglia erau convocai
pentru asisten medical de urgen.
Pe omul despre care credeau c era William l puseser
singur ntr-o rezerv. Un infirmier sttea n camer lng el,
supraveghindu-i respiraia. Pacientul se afla sub o masc de
oxigen, care l ascundea vederii. Deasupra lui se vedeau o
mulime de aparate i instrumente, iar de nas avea prins un
tub, conectat la o surs de oxigen.
Infirmierul deplas puin masca n aa fel nct Sarah s-l
poat vedea mai bine, n timp ce funcionarii de la Ministerul
de Rzboi ramaser discrei mai n spate. La spital urmau s
soseasc diagram ele dentare de la D epartam entul de
bombardiere, necesare unei identificri complete. Sarah
n-avea ns nevoie de aa ceva pentru a-i recunoate
brbatul. Aa slab cum era, ajunsese aproape de nerecunoscut,
dar semna cu tatl lui. Sarah se apropie de pat i l mngie
pe obraz. Omul acesta venea parc de pe trmul morii i,
dei acum nu fcea nici o micare, n mintea ei nu rmnea
nici o urm de ndoial. Era William. Se ntoarse spre ei i i
privi, expresia de pe chipul ei fiind mai mult dect gritoare.
Lacrimile i iroiau pe fa, iar cei din jurul ei plngeau de
asemenea.
Slav Domnului... opti Sir Alan, dnd glas propriilor
ei sentimente.
Rmsese pironit locului, incapabil s-i dezlipeasc
ochii de pe chipul lui, mngindu-1 pe obraz, pe mini,

/O

302

DANIELLE STEEL

srutndu-i degetele. Minile lui erau galbene ca ceara, la fel


ca i pielea de pe fa, dar, dei Sarah simea deasupra lui
umbra morii, tia c aveau s fac tot ce le sttea n putin
pentru a-1 salva. Infirmierul trase la loc masca de oxigen, iar
dup cteva clipe n rezerv intrar doi medici i trei asistente
care se apucar s-i dea ngrijirile necesare. Doctorii o rugar
ns s plece, ceea ce Sarah i fcu, uitndu-se nc o dat
la el. Era un adevrat miracol. O pierduse pe L izzie... dar
acum l gsiser pe William. Poate c Dumnezeu nu era
att de aspru pe ct se temuse ea'la un moment dat. nainte
de a pleca, i rug pe cei de la M inisterul de Rzboi s o
ajute s-i telefoneze mamei lui W illiam, la W hitfield. O
conduser n cabinetul directorului spitalului pentru a
telefona. Btrna duces rmase o clip fr glas, dup
care, cu un sentiment de uurare, ncepu s plng. Sarah
plngea i ea.
- Slav D om nului... bietul biat... cum se simte?
- Nu prea bine, mam, din pcate. Dar i va reveni n
curnd.
Spera s nu o amgeasc. Nu se putea s fi supravieuit
atta timp i s moar tocmai acum! Nu putea concepe aa
ceva.
Dup aceea, reprezentanii Ministerului de Rzboi plecar,
iar directorul spitalului veni s stea de vorb cu ea despre
starea lui William. Fr risip de cuvinte, medicul trecu di
rect la subiect, cu o expresie grav:
- Nu tim dac soul dumneavoastr va tri, nlim ea
voastr. Are gangren la ambele picioare, rni interne
ample i este bolnav de m ult vreme. Poate chiar de ani
de zile. i-a fracturat picioarele atunci cnd a czut, i
probabil a fcut infecie. Nu-i putem salva picioarele i
poate nici viaa. Trebuie s cunoatei aceste lucruri.

BIJUTERII

303

Sarah le tia, dar refuza s le accepte. Acum, cnd l vzuse


napoi, respingea categoric ideea de a-1 pierde din nou.
- Trebuie s-i salvai picioarele. Doar n-a ajuns pn aici
ca s fie nevoit s rmn fr ele.
- N-avem de ales sau, n fine, ansele snt minime. Oricum,
nu se va mai putea servi de picioare, muchii i nervii snt
mult prea afectai, va trebui s stea n crucior.
- Perfect, dar lsai-1 aa, nu-1 lipsii de picioare, chiar i
n crucior.
- nlimea voastr, poate nu m-ai neles... totul este
foarte problematic... gangrena...
Sarah i asigur c nelege perfect, dar l implor ca mcar
s ncerce s-i salveze picioarele lui William. Vznd-o att
de disperat, doctorul i fgdui c va ncerca tot posibilul,
rugnd-o ns s fie realist.
n urmtoarele dou sptmni, W illiam suferi patru
operaii crora le supravieui cu greu, fr s-i recapete ns
cunotina de cnd fusese adus la spital. Primele dou operaii
au avut ca obiect picioarele, a treia - coloana vertebral, iar
ultima reparaii interne ale unor rni ce ar fi putut s-i fie
fatale pn la urm. Unul dintre specialitii care l operaser
i dduse seama cum ajunsese s aib asemenea leziuni. Era
distrus de infecii i boal, prost hrnit pn la pragul
exterminrii, avusese oasele rupte fr a fi vindecate, i
prezenta semne vizibile de tortur. Se chinuise groaznic i
supravieuise... dar la limita dintre via i moarte.
Dup trei sptmni, n care fcuser tot ce le sttuse n
putin pentru a-1 salva, nu le mai rmnea dect s atepte,
s vad dac i va recpta cunotina, dac va rmne n
com, ori pur i simplu va muri. Nimeni nu putea da un
verdict acum, iar Sarah sttea cu el zi de zi, inndu-1 de
mn, vorbindu-i, dorind din tot sufletul s-l readuc la via,

304

DANIELLE STEEL

pn cnd ajunsese s arate i ea chiar mai ru dect el. Era


nfiortor de slab i palid, avea ochii mpienjenii, dar nu
se mica de lng el i l ngrijea. ntr-o bun zi, una dintre
asistente intr i cltin linitit din cap, dup care i spuse:
nlimea voastr, nu v poate auzi. Nu v mai obosii11. i
adusese lui Sarah o can cu ceai, pe care aceasta o accept
recunosctoare, insistnd ns c William o poate auzi.
Mai ncercar s-i fac o ultim operaie la splin, la
sfritul lui iulie, dup care urm o nou perioad de ateptare,
timp n care Sarah rmase lng el, ngrijindu-1, vorbindu-i,'
ncurajndu-1, srutndu-i degetele, privindu-1 fr s se
dezlipeasc o clip de el. i puseser un pat pliant n camer
i, mbrcat n uniform de asistent medical, sttea acolo
zi de zi, nerenunnd nici un moment la sperana de a-1 vedea
nsntoit. O singur dat se dezlipi de patul lui William,
atunci cnd btrna duces l aduse pe Phillip la spital s-i
vad mama n sala de ateptare. Nu i se permise s urce s-l
vad pe William, cci s-ar fi speriat. I se spusese c e foarte
grav bolnav^ dai-, de fapt, William era un strin pentru Phillip.
Copilul nu-1 vzuse niciodat. Sarah se bucura ns s-i vad
fiul de care i era foarte dor, dar nu-1 putea prsi pe Wil
liam, dei biatul ar fi vrut i el s fie mpreun cu ea.
Pe data de nti august, chirurgul ef i spuse lui Sarah c
trebuie s plece, pentru c erau convini c nlim ea sa
n-avea s se mai trezeasc niciodat din starea de com. Ar
putea-o duce aa ani sau zile, dar, oricum, ar li trebuit s-i
revin pn acum, aa c mult mai bine era s priveasc
adevrul n fa.
'>
De unde tii c n-o s-i revin brusc, n dup-amiaza
asta? ntreb ea pe un ton aproape isteric. Sarah regreta
atitudinea doctorilor care izbutiser, ce-i drept, s-i salveze
picioarele, dar acum erau gata s renune i s-l arunce ca pe

BIJUTERII

305

un gunoi. De cinci sptmni nu mai dormise nici o noapte


ntreag, dar nici n ruptul capului nu voia s-l abandoneze
acum, indiferent ce-ar fi spus medicii, care i susineau i ei
punctul de vedere.
- Practic meseria de chirurg de patruzeci de ani, spuse
doctorul ferm, iar uneori trebuie s tii cnd s lupi i cnd
s renuni. Noi am luptat... i am pierdut... acum trebuie s
renunai i dumneavoastr.
- A fost prizonier de rzboi timp de trei ani i jumtate,
oare asta nu nseamn nimic pentru dumneata? ip ea. Puin
i psa cine o auzea. Ei bine, el n-a renunat atunci, aa c
nici eu n-am s renun acum. M-ai neles?
- Firete, nlimea voastr. neleg perfect.
Iei linitit din camer i o rug pe asistenta ef s-i
sugereze ducesei de Whitfield s ia un sedativ uor. Asistenta
i roti ochii n cap, exasperat. Femeia aceea era posedat,
obsedat de ideea de a-i salva brbatul.
- Bietul om e aproape mort. S-ar cuveni s-l lase s se
sting n pace, i spuse asistenta ef sorei care lucra lng
ea, iar aceasta cltin i ea din cap, semn c i sg ntmplase
s vad lucruri i mai ciudate. ntr-unul dintre saloane
avuseser un om care i revenise de curnd, dup aproape
ase sptmni de com, ca urmare a,unei rni la cap n timpul
unui raid aerian.
- Nu se tie niciodat, zise ea, ntorcndu-se n rezerv s
vad ce.fceau Sarah i William. Sarah sttea pe scaun i i
vorbea ncetior despre Phillip, despre mama lui, despre
Whitfield i castel, ba chiar i pomeni ceva i despre Lizzie.
Ar fi fost n stare s-i spun tot ce-i trecea prin minte dac ar.
fi crezut c putea avea vreun efect, dar pn acum nu vzuse
nici un fel de rezultat i, dei nu voia s recunoasc fa
de nimeni, resursele ei interioare ncepeau s se epuizeze.

306

DANIELLE STEEL

Privindu-i, sora medical i puse mna pe um r i avu o


clip senzaia c l-a vzut: pe W illiam micnd, dar nu
spuse nimic. Sarah observase ns i ea. Sttea perfect
n eclintit, dup care ncepu s-i vorbeasc din noii,
rugndu-1 s deschid ochii i s se uite la ea m car o
dat... o frntur infim de secund... doar ca s-i dea
seama dac era frumos pieptnat. Sarah nu se mai privise
n oglind de peste o lun, aa c i putea imagina n ce hal
arta, dar l ruga n continuare, srutndu-i m inile i
vorbindu-i. Sora i privea fascinat. Apoi, ncet de tot, btnd
din pleoape, William deschise ochii i se uit la Sarah, zmbi,
dup care lacrimi ncepur s i se preling pe obraji. Reuiser...
deschisese ochii... Sora plngea i ea. O strnse pe Sarah de
mn, adresndu-se pacientului ei cu mult rbdare:
- Ce minunat c v-ai recptat cunotina, nlimea
voastr, era i timpul s o facei, de altfel.
Ctva timp, ns, William nu se mai mic, dup care,
extrem de lent, ntoarse capul i se uit drept la Sarah.
- E foarte frumos, opti el rguit. '
- Poftim? Habar n-avea ce voise sa spun, dar n viaa ei
nu fusese mai fericit. i venea s ipe de uurare i fericire
cnd se aplec s-l srute.
- Prul tu ... nu asta m-ai ntrebat?
Sarah i asistenta rser fericite. A doua zi, W illiam
izbuti s se ridice n capul oaselor i s soarb ncet puina
sup i ceai slab. La sfritul sptmnii vorbea deja cu
toat lumea i ncetul cu ncetul i recpta puterile, dei
arta ca o stafie. Dar i revenise. Tria. Pentru Sarah
numai asta conta. Era singura ei raiune de a fi.
V e n ir s-l v a d a si re prezen tan ii d e la M in iste rele de
R z b o i si de Interne i.n i iml in s lu it se simi suficient de
mlieiii.il, le povesti ce plise R -lalarea se ntinse pe d urata

BIJUTERII

307

mai multor vizite. Povestirea lui era absolut incredibil.. Li


se fcu ru tuturor auzind ce-i fcuser nemii. William nu
accept ca Sarah s stea n camer n timp ce povestea. i
frnseser picioarele de nenumrate ori, succesiv, l puseser
s zac n gunoaie pn ce rnile i se infectaser cumplit, l
schingiuiser cu fiare ncinse i ghimpi electrici. Fcuser
tot posibilul pentru a-1 ucide n torturi. Dar nu-i imaginaser '
niciodat cine era, iar el nu le dezvluise identitatea lui. Cnd
fusese parautat, avea asupra liii un paaport i acte militare
false, aa c nemii nu aflaser niciodat cu cine aveau de a
face. Iar el nu trdase niciodat secretul misiunii sale euate.
Drept rsplat pentru eroismul lui, primi Crucea de Aviaie
cu merit, ceea ce constituia ns o consolare infim fa de
infirmitatea cu care se alesese. La nceput se simi deprimat,
tiind c urma s nu mai poat merge niciodat, dar Sarah
avusese dreptate zbtndu-se si se salveze picioarele, pentru
c William era acum mulumit c nu rmsese cu totul olog.
Dac i-ar fi amputat picioarele, ocul ar fi fost mult mai
greu de suportat. Pierduser amndoi enorm, iar ntr-o dupamiaz, nainte de externare, Sarah i povesti de Lizzie i
plnser amndoi n hohote.
- Oh, scumpa m ea... i eu care n-am fost lng tine...
- N-ai fi putut face nimic nici tu. N-aveam medicamente
i nici doctori... N-aveam nimic pe atunci. Americanii
naintau deja, iar germanii, care se pregteau de plecare, nu
mai aveau nici o rezerv; fetia era prea plpnd pentru a
nvinge boala i moartea. Comandantul de la castel era foarte
bun cu noi, ne-a dat tot ce avea... dar Lizzie era prea slbit...
Sarah plngea. Apoi ridic privirea spre soul ei.
- Era att de dulce... o feti aa de drgla... Ce ru
mi pare c nu ai cunoscut-o, adug ea, nemaiputnd vorbi
de atta durere.

m .

DANIELLE STEEL

ntr-o buna zi am s-o cunosc, i spuse el, cu ochii n


lacrimi. Cnd vom fi cu toii iar mpreun, acolo sus.
Din multe puncte de vedere, durerea pierderii lui Lizzie
li-1 fcea pe Phillip i mai preuit i iubit. Dar lui Sarah tot i
mai era dor de Lizzie, mai ales cnd vedea cte o feti care
prea c seamn cu ea. tia c i alte mame i pierduser
copiii n tim pul rzboiului, dar suferina aceasta era
insuportabil. Era recunosctoare acum pentru prezena lui
William, cu care putea mprti durerea.
Se mai gndea uneori i la Joachim, dar ca fcnd parte
dintr-un trecut acum ndeprtat. Fusese singurul ei prieten,
n afar de Emanuelle, pe toat durata rzboiului, cnd simise
chinurile ingurtii, amrciune, groaz. Dar amintirile
legate de el pleau ncetul cu ncetul.
Sarah mplini vfsta de douzeci i nou de ani n timp ce
William era nc n spital. Rzboiul n Japonia se ncheiase
cu cteva zile nainte, iar lumea ntreag se bucura de victorie.
William iei din spital, i fu dus la Whitfield n ziua capitulrii
oficiale a Japoniei i a predrii navei de rzboi Missouri,
adic n ajunul celei de-a asea aniversri a lui Phillip. Era
prima oar cnd William i vedea fiul dup atta amar de
vreme. Ultima dat, Phillip avea doar cteva luni. Intlnirea
l emoion mult pe William, iar lui Phillip i se pru uor
ciudat. Biatul rmsese n picioare, uitndu-se ndelung la
el, dup care, n cele din urm, se apropie i i mbri
tatl, ndemnat ns de Sarah. Chiar i n crucior, William
prea acelai brbat voinic, ceea ce pe Phillip l impresion
profund. Tatl su regret mai mult dect oricnd toi anii
pierdui fr s-i fi vzut fiul crescnd.
n perioada de timp petrecut la Whitfield, se simir bine
cu toii. William nva s se deplaseze mai uor n crucior,
iar Sarah reuea n sfrit s se odihneasc, dup atta epuizare.

BIJUTERII

Phillip era ncntat s stea acolo, avnd totodat ocazia i


rgazul de a-i cunoate tatl. La un moment dat i vorbi
despre Lizzie i William nelese c i simpla pomenire a
numelui ei i sfia sufletul de durere.
Era foarte frumoas, spuse el ncetior, cu privirea
pierdut n zare. Iar cnd s-a mbolnvit, mmica n-a putut
s-i fac c rost de medicamente, aa c a murit.
William sesiz o nuan de repro n glasul biatului, pe
care nu o nelese ns. O nvinuia oare de moartea copilului?
Lucrul acesta i se prea att de imposibil, nct nici nu ndrzni
s deschid subiectul. Nu se putea ca biatul s nu fi fost
convins de faptul c mama lui fcuse absolut totul pentru
Lizzie... dar dac Phillip nu-i ddea seama c aa era? Wil
liam era nedumerit.
Phillip vorbea uneori i despre Joachim. Nu povestea mare
lucru, dar era uor s-i dai seama c inea la el i, indife
rent de n a io n a lita tea acestui brbat, W illiam i era
recunosctor pentru buntatea pe care o artase copiilor lui.
Sarah nu pomenea niciodat de el, dar cnd William o ntreb,
i spuse c era un om tare bun i cumsecade. In anul acela o
srbtorir pe mama lui William care mplinea nouzeci de
ani. Era remarcabil pentru vrsta ei, mai ales acum, dup
ntoarcerea lui William, cnd prea s se simt mai bine ca
oricnd.
Cu toii, de altfel, s simeau mai bine dect nainte. Nu
puteau ns tgdui c suferiser pierderi enorme... irosiser
tim p... speran... le muriser fiine dragi... drglaa de
Lizzie mai ales, att de ndrgit de toi. William, care fusese
dat atta vreme disprut, aproape fr ndejde de a se mai
ntoarce vreodat... Joachim care apruse, iar apoi plecase
din viaa lor... Dduser ns suficient tribut amrciunii i
morii. Acum, treptat, i reveneau cu toii. Uneori, ns, Sa-

310

DANIELLE STEEL

rah se ntreba daca nu cumva Phillip avusese cel mai mult de


ptimit, dac nu cumva el era cel mai afectat. Pierduse un
tat pe care nu-1 cunoscuse n primii lui ase ani de via, iar
acum trebuia s se nvee cu el i s cldeasc o legtur cu
acest printe, ceea ce nu era uor pentru el. Pierduse un
prieten, o dat cu plecarea lui Joachim... i pierduse o surioar
pe care n-o putea uita i pentru care mai suferea nc.
i-e dor de ea, nu-i aa? l ntreb ea ntr-o zi, plimbndu-se amndoi prin pdure, iar el ncuviin dnd din cap i o
privi ndurerat ca ntotdeauna cnd vorbeau despre surioara
lui. i mie mi-e dor de ea, sufleelule.
l inea strns de mn, dar Phillip nu mai spuse nimic i
ntoarse capul. Ochii lui ns exprimau ceva ce William
nelesese deja, dar Sarah nu. O nvinuia pe maic-sa de
m oartea surioarei lui. Din vina ei m urise Lizzie fr
medicamente... i tot din vina ei plecase Joachim ... Biatul
nu tia exact ce anume fcuse mama lui pentru ca toate aceste
nenorociri s se abat asupra lui, dar tia c fcuse ceva...
sau oricum c nu ncercase s opreasc dezastrul. i totui
Phillip era fericit la Whitfield. Clrea, se plimba prin pdure,
petrecea clipe plcute cu bunica lui i, ncetul cu ncetul,
ncepea s-l cunoasc pe William.

17
J y u s-au ntors n Frana .pn n prim vara anului
urmtor, cnd W illiam a preluat deja conducerea tuturor
treburilor. Prea s se fi mpcat cu gndul c nu mai putea
s-i foloseasc picioarele i revenise la greutatea lui nor
mal. Doar firele de pr alb care i apruser brusc i ddeau
o nfiare oarecum diferit. Avea numai patruzeci i unu
de ani, dar greutile din lagrul de prizonieri l mbtrniser
enorm. Chiar i Sarah devenise parc mai grav dect nainte
de rzboi. Pltiser cu toii un pre greu pentru toate cele
ntmplate, inclusiv micuul Phillip. Era un bieel tare serios,
iar cnd plecar de la Whitfield, se simi foarte nefericit.
Spunea c ar vrea s stea acolo, cu bunica i cu poneiul lui,
dar, firete, prinii nu au acceptat.
William plnse cnd se ntoarser la castel. Semna att de
mult cu imaginea pe care o pstrase, cu ceea ce visase mereu
c ar fi dac s-ar mai ntoarce vreodat acas, nct nu mai
era n stare dect s o mbrieze pe Sarah i s plng n
hohote ca un copil. Cnd sosir pe domeniu, totul prea
minunat. Emanuelle i mama ei pregtiser totul cum se
cuvine. Sarah o lsase pe Emanuelle s se ocupe singur de
castel timp de aproape un an, iar fata condusese treburile
perfect. Nicieri nu se mai vedeau urme ale armatelor care
trecuser pe acolo, nici n castel, nici pe domeniu, i nici

312

DANIELLE STEEL

chiar n grajduri. Emanuelle angajase nenumrai oameni s


curee locul i s aranjeze totul pentru venirea familiei de la
Whitfield.
- E foarte frumos, o compliment Sarah cnd se ntoarser,
ceea ce i fcu mare plcere lui Emanuelle. Era foarte matur
pentru vrsta ei. Avea numai douzeci i trei de ani, dar se
pricepea s organizeze lucrurile i era foarte meticuloasa i
exact.
Dup-amiaz, n ziua sosirii, Sarah l duse pe William la
mormntul lui Lizzie, unde plnser amndoi. In drum spre
cas o ntreb din nou pe Sarah despre germani.
- Au stat aici nfiortor de mult, zise el, pe un ton degajat.
E de mirare c nu au fcut mai multe stricciuni.
- Comandantul era foarte bun. Era un om drgu, care
tia s-i stpneasc subalternii. Nici lui nu-i plcea rzboiul.
Auzind-o, William ridic mirat din sprncene.
- i-a spus el asta?
- De mai multe ori, rspunse ea, calm, nedndu-i prea
bine seama de motivul pentru care William i punea aceste
ntrebri, dar sesiznd n glasul lui o nuan de ngrijorare.
- V-ai mprietenit cu el? o ntreb el pe nepregtite,
gndindu-se la cele ce-i spusese Phillip n repetate rnduri.
Uneori se temea c fiul lui l prefera pe ofierul german
propriului su tat. Gndul acesta constituia o lovitur pentru
el, desigur, dar era capabil s neleag. Privindu-1 acum,
Sarah nelese substratul ntrebrilor. Se ntoarse cu faa spre
William, care edea n crucior.
- N-am fost dect prieteni, William. Nimic mai mult. A
trit aici atta timp, iar nou ni s-au ntmplat aa de multe
lucruri... S-a nscut Elizabeth. Se hotr s fie sincer cu el,
aa cum fusese ntotdeauna. El m-a ajutat s nasc, i-a salvat
viaa, fr el Lizzie ar fi murit la natere. Oricum murise

BIJUTERII

313

ns, aa c poate lucrul sta nici nu mai conta acum. Am


supravieuit patru ani aici, prin toate greutile posibile. E
greu s nu ii seama de asta. Dar dac ntrebarea se refer la
ce mi nchipui eu... nu, nu s-a ntmplat niciodat nimic.
O surprinse ns imediat cu ceea ce i spuse n continuare,
dndu-i fiori.
- Phillip zice c l-ai srutat la plecare.
Biatul n-ar fi trebuit s-i povesteasc despre asta tatlui
su, dar poate c nu-i dduse seama sau, cine tie, poate c
da. Uneori nu-1 prea nelegea. Fusese aa de suprat pe ea
de la moartea lui Lizzie... i de la plecarea lui Joachim... i
cnd venise William acas... iar acum sttea adesea retras.
Avea multe lucruri de asimilat i de neles. La fel ca ei toi
de altfel.
- Aa e, are dreptate, spuse Sarah linitit. Nu avea nimic
de ascuns fa de William i voia ca el s tie acest lucru. M-am
mprietenit cu el. Joachim detesta tot ce fcea Hitler, la fel de
mult ca i noi. i ne-a ajutat s fim n siguran. Cnd Joachim
a plecat, am tiut c n-am s-l mai revd vreodat. Nu tiu ce
s-a ntmplat cu el dup aceea, dac triete sau dac a murit,
dar i doresc tot binele din lume. L-am srutat cnd mi-am
luat rmas-bun de la el, dar nu te-am nelat cu el.
Spunnd -aceste cuvinte, ncepuse s plng. Tot ce i
mrturisise era adevrat, i fusese credincioas, iar Phillip
greise fcndu-1 gelos. i dduse seama nc de la plecarea
lui Joachim c biatul se suprase pentru c l srutase i, de
asemenea, pentru c l lsase se plece la drum, departe de ei.
Phillip era suprat pentru multe alte lucruri, dar nu se
ateptase s procedeze aa. Lui Sarah i prea ns bine c
putea s-i spun acum lui William, cu toat sinceritatea, c
nu l nelase. Mulumirea sufleteasc pe care i-o ddea acest
sentiment compensa toate nopile de singurtate.

314

DANIELLE STEEL

- mi pare ru c te-am ntrebat, spuse el cu o senzaie de


vinovie, dar Sarah ngenunche lng el i i cuprinse faa
ntre mini.
1
- N-ai de ce. M poi ntreba orice. Te iubesc. Te-am iubit
mereu. N-am renunat niciodat la tine. Niciodat. N-am
ncetat nicicnd s te iubesc. i am crezut ntotdeauna c te
vei ntoarce acas.
Era adevrat - citea asta n ochii ei, ca i faptul c l iubea nespus.
William oft, uurat de ceea ce aflase. O credea. Fusese
ngrozit cnd Phillip i povestise. Dar tia totodat c, n felul
lui, biatul l pedepsea pentru c i abandonase.
- Nu credeam c am s m mai ntorc vreodat. lini tot
spuneam c aa va fi, dar asta doar pentru a supravieui o
or mai mult, o noapte, nc o zi... dar, de fapt, nu credeam
s mai reuesc. Att de muli alii n-ah mai izbutit s scape.
Vzuse atia oameni murind, schingiuii de nemi.
- Snt o naie de montri, spuse el n timp ce se ntorceau
spre cas, dar Sarah nu ndrzni s-i pomeneasc din nou
c Joachim era altfel. Aa cum spunea i el, rzboiul era
un lucru oribil. Dar, slav Domnului, se terminase.
Erau deja la castel de trei sptmni. Emanuelle i Sarah
fceau pine n buctrie. Discutau despre multe lucruri cnd,
la un-moment dat, Emanuelle ncepu s o ntrebe:
-Probabil c sntei foarte bucuroas caMonsie urle Duc
s-a ntors^ ncepu ea, lucru evident pentru oricine i vedea
mpreun. De ani de zile Sarah nu mai fusese att de fericit,
iar ncetul cu ncetul Viaa lor sexual le oferea noi revelaii.
Cteva dintre schim brile intervenite creau desigur
inconveniente, dar n rest nu se schimbase aproape nimic,
spre marea ncntare a lui William.
- E minunat, zmbi Sarah, fericit, frmntnd pinea sub
privirile lui Emanuelle.

BIJUTERII

315

- A adus muli bani din Anglia?


ntrebarea era ciudat i o fcu pe Sarah s-o priveasc uluit,
- Nu. Sigur c nu. De ce s-o fi fcut?
- M gndeam i eu, aa. Prea ncurcat, dar nu foarte
mult. Era limpede c avea ceva n minte, dar Sarah nu-i
ddea seama despre ce putea fi vorba. N-o mai ntrebase
niciodat ceva de genul sta.
- De ce m ntrebi aa ceva, Emanuelle? tia c avusese
legturi dubioase cu Rezistena, prin fratele ei, n timpul
rzboiului, iar apoi cu piaa neagr, dar acum habar n-avea
cu ce se mai ndeletnicea.
- Unii oameni... uneori... au nevoie de bani. M ntrebam
dac dumneavoastr i Monsieur le Duc ai fi dispui s-i
mprumutai?
- Adic aa, pur i simplu, s le dm bani? Sarah prea
'surprins. Emanuelle era gnditoare.
- Poate c nu. Dac ar avea ceva de vnzare?
- Te referi la mncare?
Sarah tot nu nelegea. Termin de frmntat pinea i se
terse pe mini, uitndu-se intens la tnra de lng ea i
ntrebndu-se ce era n mintea ei. Nu fusese niciodat
bnuitoare n ceea ce o privete, dar acum era ceva. Iar lui
Sarah i displcea acest sentiment.
- E vorba despre mncare sau utilaje agricole, Emanuelle?
mai ntreb ea.
Fata cltin din cap i, cobornd glasul, spuse:
- Nu, m refer la biju terii... Exist oameni prin
mprejurimi... n inut, care au nevoie de bani pentru a-i
recldi casele, existena... Au ascuns lucruri... aur uneori...
sau argint... sau bijuterii... iar acum au nevoie s le vnd.
Emanuelle se tot gndea de o bucat de vreme, acum, dup
ce rzboiul se terminase, cum s fac rost de mai muli bani

DANIELLE STEEL

pentru ea. N-avea de gnd s-i petreac viaa fcnd curenie


prin case, fie i pentru familia asta pe care o ndrgea. i i
venise ideea asta. tia cteva persoane nerbdtoare s vnd
lucruri de valoare, bijuterii, argint, tabachere Faberge, obiecte
de pre pe care le ascunseser. tia, mai ales, o femeie n
Chambord, care avea un irag de perle fantastic i dorea s-l
vnd la orice pre. Nemii i distruseser casa i avea nevoie
de bani pentru reparaii.
Era vorba de un fel de intermediere: Emanuelle cunotea
oameni care aveau obiecte de pre i totodat mare nevoie de
bani, iar soii Whitfield dispuneau de banii necesari pentru
a-i ajuta. Intenionase de mai mult vreme s abordeze acest
subiect cu ei, dar nu prea tia cum. ns tot mai muli erau
cei ce o contactau n ultimul timp, tiind ct de apropiat era
de ei, i o implorau s-i ajute. Femeia cu iragul de perle
venise deja de dou ori la ea, la fel ca i muli alii, de altfel.
Erau i evrei care ieeau acum din ascunztoare. i femei
care primiser daruri scumpe de la naziti i crora le era
team s le pstreze. Unele bijuterii fuseser date n schimbul
unor viei sau al unor informaii n timpul Rezistenei. Iar
Emanuelle voia s-i ajute pe oameni s le vnd. Inteniona
s obin i ea un profit, firete. Voia s-i ajute pe ei, dar i
pe ea totodat. Sarah o privea n continuare, nedumerit.
- i ce s fac cu bijuteriile? Chiar n dimineaa aceea
scoseser de sub duumele, din dormitorul lui Phillip,
bijuteriile ei personale.
- S le purtai. Emanuelle zmbi. Ce mult i-ar fi plcut i
ei s le poarte, dar nu-i putea permite nc s cumpere
asemenea lucruri de pre. Poate ntr-o bun zi. Putei s le i
vindei mai departe. Exist multe posibiliti, doamn.
Intre ele era o diferen de numai ase ani, dar Emanuelle
avea un deosebit sim al afacerilor, fiind mult mai istea dect

BIJUTERII

3 17

Sarah n privina asta. Sarah avea, n schimb, for interioar i


tenacitate. Emanuelle Bourgois era abil i ireat.
- Intrebai-1, v rog, pe Monsieur k Duc, strui ea, cnd
Sarah ieea din buctrie cu tava de mncare pentru Wil
liam. Sesiz nerbdarea din glasul lui Emanuelle.
- Bine, i fgdui ea, dar ascult-m pe mine, o s cread
c am nnebunit.
Ciudat ns, William fu cu totul alt prere. Era amuzat.
- Ce idee incitant. Fata asta e extraordinar, nu crezi?
Este de fapt o modalitate foarte faimoas, foarte curat de a
ajuta nite oameni i de a le mprumuta bani. mi place destul
de mult. M tot gndeam n ultima vreme ce am putea face
pentru a-i ajuta pe localnici. Dar nu-mi trecuse prin minte
ceva att de neobinuit. Surise, artndu-i dinii. Dar e posibil.
Spune-i lui Emanuelle c iau n consideraie aceast
posibilitate i s vedem ce se ntmpl.
Aadar, trei zile mai trziu se ntmpl ca la nou dimineaa
s sune cineva la ua principal a castelului. Cnd Sarah
cobor, se trezi fa n fa cu o femeie mbrcat ntr-o rochie
neagr jerpelit, care fusese odinioar de calitate, cu pantofi
uzai n picioare i cu o pung Hermes, pe care Sarah o
recunoscu imediat. Nu tia ns cine era femeia.
- Oui... ? D a... Cu ce pot s v fiu de folos?
- En effet... je m excuse... eu... Prea speriat i se tot
uita n spate, de parc i-ar fi fost team s n-o nhae cineva.
Privind-o mai bine, Sarah presupuse c era evreic. V rog
s m scuzai... o prieten mi-a sugerat... am o problem
cumplit, nlimea voastr, familia m ea...
ncercnd s-i povesteasc, ochii i se umplur de lacrimi,
iar Sarah o invit amabil n buctrie i i oferi o can de
ceai. Femeia i relat c familiaei fusese deportat n lagre
de concentrare, n timpul rzboiului. Din cte tia, rmsese

318

DANIELLE STEEL

singur pe lume. Sttuse ascuns timp de patru ani ntr-o


pivni, la nite vecini. Soul ei fusese medic, eful unui spital
important din Paris. Dar fusese deportat de ctre naziti, la
fel ca i prinii, surorile i chiar fiul ei... ncepu iar s plng.
Sarah i nfrn lacrimile i o ascult linitit. Femeia spunea
c are nevoie de bani pentru a-i gsi. Voia s se duc n
lagrele din Germania i Polonia, s vad dac putea afla
ceva despre ei, printre cei care supravieuiser.
- Cred c v poate ajuta i Crucea Roie, doamn. Exist
organizaii care se ocup de aa ceva n Europa. tia c Wil
liam donase deja muli bani n acest scop, n Anglia.
- Vreau s m duc personal. Iar unele dintre aceste
organizaii private snt foarte costisitoare. i dup ce am s-i
gsesc sau... Nu putea pronuna cealalt variant. Vreau s
plec n Israel. Spuse aceste cuvinte de parc ar fi fost ntr-adevr
vorba despre pmntul fgduit, iar Sarah se nduio cnd o
vzu scond din pung dou cutii mari. Am ceva de vnzare...
Emanuelle mi-a zis c poate dumneavoastr... a spus c
sntei foarte bun.
Emanuelle i mai spusese i c soul lui Sarah era foarte
bogat, dar doamna Wertheim avu politeea de a nu pomeni
nimic despre asta.
Scoase dou cutii de la Van Cleef, una cu un colier enorm
de smaralde i diamante, iar cealalt cu o brar asortat.
Lucrtura era o veritabil dantelrie. Erau ntr-adevr foarte
frumos montate.
- A h... Dumnezeule...! Ce minunate snt! Nici nu tiu ce
s spun... Nu se vedea purtnd ceva att de splendid. Erau
nite bijuterii foarte valoroase, dar cine le putea preui? i
totui, privindu-le, din motive pe care nu i le putu explica,
Sarah fu tentat s le cumpere. Nu avusese niciodat astfel
de bijuterii. Iar srmana femeie tremura toat, rugndu-se s

BIJUTERII

319

le cumpere. Pot s le art soului meu? Dureaz doar cteva


clipe.
Urc scrile n fug, cu cele dou cutii n mn, i ddu
buzna n dormitorul lor.
- William, n-o s-i vin s crezi, spuse ea cu sufletul la
gur. E o femeie jos... Deschise cele dou cutii i arunc
bijuteriile n poala lui. i vrea s ne vnd astea... i legn
n faa ochilor smaraldele, in timp ce William fluier
admirativ.
- Foarte frumoase, iubito. i-ar sta superb n grdin. S-ar
potrivi cu verdele...
- Haide, fii serios. i spuse i lui povestea femeii, ceea ce
l nduio i pe el.
- N-am putea s-i dm doar un cec? M simt un ticlos
s-i iau minuniile astea. Dei, trebuie s recunosc, i-ar sta
foarte bine cu ele.
- i mulumesc, iubitule. Dar ce facem cu ea?
- Vin jos s discut personal cu ea. Se brbierise, i pusese
pantalonii, cmaa i halatul de cas. ncepea s se descurce
foarte bine cu mbrcatul, n ciuda infirmitii. Iei din camer
n urma lui Sarah i porni n jos pe rampa pe care o
construiser pentru el.
Doamna Wertheim i atepta nelinitit n buctrie. Era
att de nspimntat nct ar fi fost n stare s o ia la fug
fr bijuterii, de team s nu-i fac vreun ru, dei Emanuelle
i spusese c erau nite oameni foarte drgui. Emanuelle i
cunotea pe cei care o ascunseser n pivni; i ntlnise n
Rezisten.
- Bun dimineaa, o salut William zmbind. Femeia
ncerc s par relaxat, ateptnd verdictul n privina
bijuteriilor ei. Din pcate, continu el, n-am mai fcut aa
ceva. Desigur, c pentru noi e ceva cu totul neobinuit. Hotr

320

DANIELLE STEEL

s scurteze calvarul femeii i trecu direct la subiect. Luase


deja decizia de a o ajuta. Ct vrei pe ele?
- Nu tiu. Zece? Cincisprezece?
- E ridicol.
Femeia ncepu s tremure, optind:
- Scuzai-m, nlimea voastr... cinci? Ar fi fost n stare
s le dea pe nimic, aa de mare era nevoia ei de bani.
- Eu m gndeam mai degrab la treizeci. i se pare
convenabil? Vreau s zic treizeci de mii de dolari.
- O h... Dumnezeule... ncepu s plng, nemaiputndu-se stpni. Fii binecuvntat, nlimea voastr. Se tergea
la ochi cu o batist veche din dantel, iar cnd plec, avnd
cecul n poet, i srut pe amnoi. i lui Sarah i dduser
lacrimile.
- Biata femeie.
- tiu. William rmase tcut cteva momente, dup care
i puse lui Sarah colierul i brara. Bucur-te de ele, draga
mea. Se simeau amndoi bine dup gestul caritabil pe care l
fcuser.
Iar pn la sfritul sptmnii se ivi prilejul de a face iar o
fapt bun.
Sarah o ajuta pe Emanuelle s strng masa, iar William
se afla n biroul su, unde Sarah mai regsea nc amintirea
lui Joachim, cnd o femeie i fcu apariia la ua buctriei.
Era tnr i prea chiar mai speriat dect doamna Wertheiin.
Avea prul tuns scurt, dar nu att de scurt cum fusese imediat
dup Ocupaie. Sarah avea impresia c o zrise cu unul dintre
ofierii germani care locuiser la castel i lucraser cu
Joachim. Era o fat frumoas, iar nainte de rzboi fusese
manechin la Jean Patou din Paris.
Emanuelle mai ca ar fi protestat cnd o vzu, dar n fond
ea i spusese s vin. De data asta, hotrse ea, avea s-i

BIJUTERII

321

trag un comision mai mare. De la doamna Wertheim nu


luase aproape nimic, dar btrna insistase s accepte totui
ceva.
Fata se uita cu team la Emanuelle i la Sarah. Dup care,
povestea se repet.
-A vrea s v vorbesc^ nlimea voastr. Avea de vnzare
o brar cu diamante. Era de la Boucheron, foarte frumoas.
O primise n dar, i spuse ea lui Sarah. Dar neamul care i-o
fcuse cadou i mai lsase i altceva. Avea un copil cu el. E
bolnav'tot timpul... nu pot s-i cumpr de mncare... nici
medicamente. Mi-e team s nu fac tuberculoz... Cuvintele
fetei o nduioar pe Sarah, amintindu-i de Lizzie. Ii arunc
o privire lui Emanuelle, ntrebnd-o din ochi dac era
adevrat, iar aceasta confirm.
- Are un copil din flori cu un neam... bieelul are doi
ani i e venic bolnav.
- Dac i dau bani, promii s-i cumperi cu ei mncare,
medicamente i haine clduroase? o ntreb Sarah. Fata jur
c da.
Dup aceea, Sarah se duse la William, care se ntoarse cu
ea s vad fata i brara. Se art impresionat i, discutnd
nti cu ea, ajunse la concluzia c fata spunea adevrul. Nu
voia s se trezeasc cumprnd bijuterii de furat, dar n acest
caz posibilitatea prea exclus.
Cumprar brara la un pre frumos, probabil suma pe
care o pltise iniial i neamul, iar fata plec mulumindu-le
din tot sufletul. Uitndu-se apoi la Emanuelle, Sarah izbucni
n rs i o ntreb:
- De fapt, ce facem noi?
Emanuelle rnji cu gura pn la urechi.
- Cine tie, poate c eu am s m mbogesc, iar dum
neavoastr o s v alegei cu o mulime de bijuterii frumoase.

322

DANIELLE STEEL

Sarah nu se putea abine s nu zmbeasc. A doua zi,


cumprar superbul irag de perle de la femeia din Chambord
care dorea s-i recldeasc locuina. Perlele erau
extraordinare, iar William insist ca Sarah s le poarte.
Pn la sfritul verii, Sarah ajunsese s aib zece brri
cu smaralde, trei coliere asortate, patru garnituri cu rubine,
tot felul de safire splendide, mai multe inele cu diamante,
fr a mai pomeni de o minunat diadem cu turcoaze.
Proveneau toate de la oameni care i pierduser averile, casele
sau copiii i aveau nevoie de bani pentru a-i regsi rudele
disprute, pentru a-i refaqe existena sau pur i simplu pentru
a avea ce pune pe mas. Erau gesturi filantropice pe care
nici unul din ei nu le-ar fi putut povesti prietenilor fr s se
simt prost, dar prin ceea ce fceau i ajutau pe oamenii de la
care cumprau aceste bijuterii. Emanuelle ncepea i ea s se
mbogeasc din comisioanele percepute. Arta deja foarte
ngrijit. Se coafa n ora i i cumpra haine de la Paris,
ceea ce Sarah nu fcuse de cnd se terminase rzboiul. Aa
c, n comparaie cu Emanuelle, ncepea s se simt efectiv
demodat.
- William, ce-o s facem cu toate chestiile astea? l ntreb
ea ntr-o bun zi, cnd, cutnd ceva n dulap, i czur n
cap vreo ase cutii de la Van Cleef i Cartier. William izbucni
n rs.
- N-am nici cea mai mic idee. Poate c ar trebui s
organizm o licitaie.
- Eu vorbesc serios.
- Ce-ar fi s deschidem un magazin? o ntreb William,
dar Sarah considera absurd aceast idee. Dup un an, ns,
ajunseser s aib mai mult marf dect la Garrards.
- Poate c ntr-adevr ar trebui s le vindem, i suger
Sarah de ast dat, dar William nu mai era att de convins c

BIJUTERII

323

ar fi bine. Supraveghea plantarea viei pe terenuri ntinse n


jurul castelului i nu avea vreme s se ocupe de bijuterii. i
totui lumea continua s vin la ei. Ajunseser foarte renumii
pentru generozitatea i buntatea lor. n toamna anului 1947,
William i Sarah hotrr s se duc la Paris pentru a fi singuri
cteva zile, lsndu-1 pe Phillip cu Emanuelle. Dei se
ntorseser din Anglia de un an i jumtate, nu plecaser
niciodat de la castel, fiind mereu prea ocupai.
Parisul era i mai minunat dect i nchipuise Sarah.
Locuiau la Ritz i i petreceau i mai mult timp n pat
dect o fcuser n luna de miere. i gseau ns timp i
pentru cumprturi i ntr-o sear se duser s cineze la Boulevard Sachet, la Windsors, o cldire splendid decorat de
Boudin. Sarah purta o rochie neagr foarte elegant de la
Dior, splendidul irag de perle i o fabuloas brar cu
diamante pe care o cumpraser n urm cu cteva luni de la
o femeie care pierduse totul din cauza nemilor.
Toat lumea prezent la cin dorea s afle de unde avea
brara. Wallis remarc ns iragul de perle i i spuse lui
Sarah c nu vzuse n viaa ei ceva aa de minunat. O atrgea
i brara, iar cnd i ntreb de unde le procuraser, soii
Whitfield i spuser de la Cartier, fr nici o alt explicaie.
Pn i bijuteriile lui Wallis pleau n comparaie cu ce purta
Sarah.
Spre marea ei surprindere, pe toat durata excursiei la
Paris, Sarah se simi fascinat de bijutieri. Gsea la ei lucruri
minunate, dar aa erau i bijuteriile pe care le aveau ei la
castel; de fapt, ei aveau chiar mai multe i mult mai de calitate.
tii, poate c ntr-adevr ar trebui s facem ceva cu ele
la un moment dat, spuse ea, n timp ce se ntorceau cu maina
spre cas. Era un Bentley, model special, pe care l
cumpraser pentru William la plecarea din Anglia.

324

DANIELLE STEEL

Trecur ns nc ase luni pn s se gndeasc din


nou la aceast problem. Sarah se ocupa mult de Phillip,
vrnd s stea ct mai mult cu el nainte ca biatul s plece
la Eton, n anul urmtor. Sarah ar fi dorit s-l in cu ea
n Frana, dar n ciuda faptului c se nscuse acolo i c
trise aproape toi anii la castel, biatul avea o adevrat
pasiune pentru tot ce era englezesc i ardea de nerbdare
s plece la Eton.
William era mult prea prins de vinul i viile lui ca s se
mai gndeasc i la bijuterii. In vara anului 1948, Sarah in
sist ns s ntreprind ceva cu muntele de bijuterii pe care
le adunaser. Nici mcar nu mai puteau fi considerate o
investiie bun. Le inea acolo, cu excepia celor cteva piese
pe care le purta, i erau frumoase, dar nu n totalitate.
- Dup ce pleac Phillip, mergem la Paris i le vindem,
i promit, accept William, nu prea atent.
- Or s cread c am dat vreo spargere la o banc din
Monte Carlo.
- Cam aa s-ar putea crede, rnji el. Nu crezi?
Dar cnd se pregtir de plecarea la Paris, n toamn, i
ddur seama c erau mult prea multe pentru a le lua pe toate
cu ei. Luar doar cteva piese, lsnd restul acas. Sarah se simea
cam plictisit i nsingurat dup recenta plecare a lui Phillip.
Dup dou zile petrecute la Paris, William o anun c gsise
o soluie.
- Pentru ce? Tocmai se uita la nite compleuri noi de la
Chanel n momentul acela.
- Pentru dilema cu bijuteriile. Deschidem un magazin i
le vindem.
- Ce, ai nnebunit? fcu ea, uitndu-se fix la William. Era
foarte chipe, chiar aa cum edea n crucior. Ce s facem
cu un magazin? Castelul e la dou ore distan de Paris.

BIJUTERII

- O lsm pe Emanuelle s se ocupe de treburile


domeniului. Acum, dup ce Phillip a plecat, nu mai are mare
lucru de fcut. In plus, a devenit cam prea elegant ca s se
ocupe de curenie.
Emanuelle i cumpra haine de la Jean Patou i Madame
Gres i era foarte cochet.
- Chiar vorbeti serios? Nici nu se gndise vreodat la aa
ceva i nu era prea sigur c i surde ideea. Dar, din multe
puncte de vedere, putea fi nostim; amndurora le plceau, de
altfel, bijuteriile. Sarah ncepu ns s-i fac imediat pro
bleme. Nu crezi c mamei tale o s i se par ceva de prost gust?
- S ai un magazin? Bineneles c e vulgar i de prost
gust, admise William rznd. Dar e att de nostim! De ce nu,
n fond? Mama e o femeie tare de treab, cred chiar c o s-i
plac.
Dei avea nouzeci de ani, mama lui William era tot mai
receptiv la nou, cu o minte deschis. Era ncntat la gndul
de a-1 avea pe Phillip la ea n vacane i la sfrit de sptmn.
- Mai tii, poate c ntr-o bun zi o s ajungem Bijutierii
Coroanei, continu William. Dar pentru asta, va trebui s-i
vindem ceva reginei. Snt convins c Wallis o s nnebuneasc
i va dori o reducere.
Ideea era absolut trsnit, dar discutar despre ea pe tot
drumul de ntoarcere la castel. Sarah trebui s recunoasc i
ea c i surdea o asemenea perspectiv.
- i cum o s-i spunem? ntreb ea, entuziasmat, n timp
ce stteau ntini n pat, n seara cnd se ntorseser.
- Whitfields, bineneles. O privi cu mndrie. Ce alt nume
ai vrea tu s-i dm, draga mea?
- Iart-m. Se ntoarse n pat i l srut. Trebuia s-mi fi
trecut prin minte.
- Asta cam aa e.

326

DANIELLE STEEL

Senzaia era de parc ar fi avut iar un copil. Proiectul era


absolut minunat.
Atemur pe hrtie toate ideile, inventariar bijuteriile,
pe care le evaluar la Van Cleef, .care rmase uluit de colecia
lor. Discutar cu nite avocai, iar nainte de Crciun se
ntoarser la Paris, unde nchinar un mic magazin elegant
n Faubourg St. Honore. Angajar arhiteci i personal pentru
a-1 amenaja. Emanuelle i lu i ea un apartament. Era
extraordinar de ncntat.
- Crezi c sntem nebuni? l ntreb Sarah pe William n
ajunul noului an, n timp ce stteau n pat, la hotel. Cnd i
cnd, o mai cuprindeau grijile.
- Nu, iubito, nu sntem. Am fcut atta bine multor oameni,
cumprndu-le toate aceste lucruri, iar acum ne distrm i
noi puin. Nu vd nici un ru n asta. i, mai tii, poate c
facem chiar o afacere bun.
Atunci cnd se duseser n Anglia, pentru a petrece
Crciunul la Whitfield, le explicaser lui Phillip i mamei
lui William ce intenionau s fac. Mama lui gsi c ideea
este excelent i le promise s fie prima lor cumprtoare,
dac erau i ei de acord. Iar Phillip decret c, ntr-o bun zi,
avea s deschid o filial la Londra.
- Dar n-ai prefera s conduci magazinul din Paris? l ntreb
Sarah, surprins de reacia lui. Pentru un copil crescut n
strintate i doar pe jumtate englez, era extraordinar de britanic.
- Nu vreau s mai triesc niciodat n Frana, anun el,
dect n vacane. Vreau s locuiesc la Whitfield.
- Mi, mi, ia te uit, spuse William, mai mult amuzat
dect suprat. M bucur c exist cineva care s vrea lucrul
sta. El nu se vedea niciodat locuind din nou acolo. i, la
fel ca i vmi lui, ducele de Windsor, era mai fericit n Frana,
ca i Sarah de altfel.

327

BIJUTERII

- S m inei la curent cu inaugurarea, i rug btrna


duces la plecare. Cnd o s fie?
- n iunie, spuse Sarah emoionat, uitndu-se la William.
Era ntr-adevr ca i cum ar fi avut iar un copil i, cum
lucrul acesta nu li se mai ntmplase de mult, n urmtoarele
ase luni, Sarah se dedic ntru totul noului proiect. Cu o
sear nainte de inaugurare, magazinul arta splendid.

18
se dovedi un adevrat succes.
Interiorul fusese decorat cu gust de Elsie de Wolfe, o
american stabilit la Paris. Tot magazinul era ornamentat
cu catifea gri deschis. Semna cu interiorul unei cutii de
bijuterii, iar toate scaunele erau n stil Ludovic al XVI-lea.
William adusese de la Whitfield cteva miniaturi de Degas i
cteva crochiuri de Renoir. Era i o pictur superba de Mary
Cassatt, care i plcea foarte mult lui Sarah, dar cine intra nu
la tablouri se uita n primul rnd. Bijuteriile erau absolut
impresionante. Expuseser doar cteva dintre exemplarele mai
puin ocante, dar au fost amndoi surprini de efectul obinut.
Fiecare pies era pus excelent n valoare: colane fabuloase
cu diamante, iragUQ cu perle imense, cercei pandativi cu
diamante i un lan cu rubin care aparinuse arinei. Mrcile
bijutierilor erau foarte vizibile pe toate piesele, chiar i la

328

DANIELLE STEEL

diadema cu turcoaze de la Van Cleef, Cartier, ca i Tiffany,


de la New York, Faberge i Asprey. Sortimentul expus era
impresionant, iar primirea fcut de parizieni a fost pe
msur. Presa publicase un anun discret, potrivit cruia
ducesa de W hitfield inaugura un m agazin num it
Whitfields, n Faubourg St. Honore, oferind bijuterii
remarcabile pentru doamnele din nalta societate.
Ducesa de Windsor particip la deschidere, mpreun cu
muli prieteni de-ai ei, i dintr-o dat toat lumea bun din
Paris - le toutParis, cum se spune - veni la magazin, printre
care i cteva cunotine de la Londra.
In seara petrecerii de inaugurare vndur patru piese - o
brar superb cu perle i diamante de Faberge, ncrustat
cu psrele din email,'un colier de perle, care era unul dintre
primele pe care Emanuelle i le procurase. Vndur setul cu
smaralde de la doamna Wertheim, pe un pre excepional, la
fel ca i un inel mare cu rubin caboon, lucrat de Van Cleef
pentru un maharajah.
Sarah se uita vrjit n jurul ei, nevenindu-i s-i cread
ochilor. William privea i el, ncntat, oaspeii venii la
inaugurarea magazinului. Era teribil de inndru de ea i foarte
amuzat de ceea ce fcuser. Cumpraser toate aceste bijuterii
din mil i cu sperana de a ajuta nite oameni. i, brusc,
totul devenise o afacere extraordinar.
- Ai fcut o treab minunat, iubito, o lud el n timp ce
chelnerii turnau ampanie n pahare. Oferiser butura n
pocale de cristal, alturi de nenumrate cutii cu caviar.
- Pur i simplu nu-mi vine s cred! i ie la fel? se minuna
ea, artnd din nou ca o feti. Se simea extraordinar de bine.
Emanuelle prea o mare doamn, plimbndu-se printre
exponenii protipendandei. Era foarte frumoas n rochia ei
neagr, cumprat de la Schiaparelli.

BIJUTERII

329

- Sigur c mi vine s cred. Ai un gust extraordinar de


rafinat, iar toate lucrurile astea snt superbe, rspunse el calm,
sorbind din ampanie.
- Am dat lovitura, aa-i? chicoti Sarah.
- Nu, iubito, tu ai dat lovitura. Tu eti lucrul cel mai de
pre din viaa mea, i opti el.
n anii de prizonierat, nelesese mai bine dect oricnd ce
conta cel mai mult pentru el - soia, copiii, libertatea. De
cnd se ntorsese acas, nu mai era la fel de sntos ca
odinioar. Dar Sarah l ngrijea cu devotament i el se ntrema
constant. Erau momente cnd se simea la fel de n putere ca
nainte, dar alteori arta obosit i epuizat, iar Sarah tia c l
dureau picioarele. Rnile se vindecaser pn la urm, dar
leziunile nervoase aveau s-1 supere toat viaa. Bine c era
ns n via i c triau mpreun. Iar acum reuiser s
lanseze aceast afacere remarcabil. tia c pe Sarah o amuza.
- ie i vine s crezi c e posibil? i opti Sarah lui
Emanuelle dup cteva miiute. Emanuelle, cu un aer foarte
rezervat, i arta unui tnr chipe un valoros colier cu safire.
- Cred - i zmbi Emanuelle, misterioas, stpnei sale c o s ne simim excelent aici.
Sarah observa c aa i era: Emanuelle flirta subtil cu
nite brbai foarte importani, fr s-i prea pese c erau
oameni nsurai.
La sfrit, David i cumpr lui Wallis un inel foarte
frumos cu diamant, cizelat cu un leopard Cartier, care se
asorta cu bijuteriile pe care le purta ea. n felul acesta,
perfectar cea de-a cincea vnzare chiar la inaugurare. n
cele din urm, lumea plec acas, iar ei nchiser magazinul
la miezul nopii.
- Oh, iubitule, a fost minunat! Sarah btea din palme
fericit. William o trase n poalele lui, pe crucior, n timp ce

330

DANIELLE STEEL

gardienii nchideau magazinul, iar Emanuelle le spunea


osptarilor unde s lase caviarul care mai rmsese. Cu
acceptul lui Sarah, avea s-l duc acas i s-l serveasc unor
prieteni a doua zi. Oferea un mic cocteil, n apartamentul ei
de pe rue de la Faisanderie, pentru a-i srbtori noua funcie
de administrator la W hitfields. Pentru ea, lucrurile se
schimbaser considerabil fa de perioada din La Marolle
cnd, n-timpul Rezistenei, se culca cu soldai germani pentru
a obine informaii despre depozitele de muniii ce urmau s
fie aruncate n aer, sau cnd vindea la negru ou, smntn i
igri. Trecuser cu toii prin multe n lungii ani de rzboi,
dar acum, la Paris, vremurile erau frumoase.
In cele din urm, W illiam o conduse pe Sarah n
apartamentul lor de la Ritz. Intenionau s gseasc un
mic apartament, n care s locuiasc atunci cnd veneau la
Paris. Pn la castel era un drum de numai dou ore i ceva,
totui destul de mult pentru a-1 strbate prea des. Sarah nu
trebuia s fie permanent prezenta magazin, unde Emanuelle
i cealalt fat erau nelipsite, dar voia s caute n continuare
noi bijuterii, mai ales c acum oamenii nu mai veneau la ei
pentru ajutor. In plus, avea de gnd s creeze chiar ea cteva
piese. Se duceau acum la Paris mult mai des dect nainte.
Deocamdat era bine i la Ritz. Intrind n apartament n
urma cruciorului lui William, Sarah ncepu s cate. Cteva
minute mai trziu, se vr n pat. Cnd se cuibri lng el,
William se ntoarse i scoase o cutie din sertarul de la noptier.
Ce prost snt, spuse el prnd c ezit, dar Sarah l
cunotea suficient de bine pentru a-i da seama c pune ceva
la cale. Am uitat de asta... continu el, ntinzndu-i o cutie
mare, ptrat i turtit. Aa, o mic zdrngnea, ca s
srbtorim inaugurarea magazinului, ncheie el zmbind, n
timp ce Sarah se ntreba ce ar putea fi n cutie.

BIJUTERII

331

- William, ce drgu eti! ntotdeauna se simea ca un


copil alturi de el. O rsfa mereu i era foarte bun cu ea n
toate privinele. Ce-i acolo? gnguri ea, rupnd hrtia n care
era ambalat cutia. Evident, era o cutie de bijutier care purta
un nume italienesc - Buccellati.
O deschise cu grij, surescitat, iar cnd vzu ce se afl n
cutie amui, cu respiraia tiat de uimire. Era un colier de
diamante cu o lucrtur extraordinar de rafinat i frumoas.
- Oh, Dumnezeule! nchise ochii i trnti imediat capacul
cutiei. William i druise tot felul de lucruri frumoase, dar
aceast bijuterie era cu totul excepional. Nu mai vzuse
niciodat ceva att de minunat. Arta ca un guler de dantel,
cu o lucrtur complicat din platin, de care atmau ca nite
picturi multe diamante mari care, pe piele, ddeau efectul
unor stropi de rou. Oh, William... Deschise din nou ochii
i i arunc braele de gtul lui. Dar nu merit aa ceva!
- Ba cum s nu, o dojeni el, s nu mai spui aa ceva. In
plus, ca proprietar a magazinului Whitfields, lumea o s
se uite la tine s vad ce bijuterii pori. Va trebui s cumprm
pentru.tine nite piese rare, fabuloase, zise el zmbind, amuzat
de o asemenea perspectiv. i plcea s o rsfee i, la fel ca
tatl lui odinioar, fusese ntotdeauna pasionat de
achiziionarea bijuteriilor.
Sarah i puse colierul la gt i se ntinse pe pat. William
admira bijuteria, dar i pe Sarah. Rdeau amndoi. Fusese o
sear splendid.
- Iubito, ar trebui s-i pui mereu diamante cnd te bagi n
pat, i spuse el, srutnd-o i cobornd apoi spre colier i mai jos.
- Crezi c o-s fie o mare reuit? murmur ea, lundu-1
n brae.
- Dar este deja, zise el rguit, dup care uitar amndoi
de magazin pn a doua zi dimineaa.

332

DANIELLE STEEL

Ziarele din ziua urmtoare erau pline de articole referitoare


la inaugurarea m agazinului, relatnd despre prezena
personalitilor invitate, despre bijuterii, despre splendoarea
lor i despre ct de distini fuseser Sarah i William, despre
faptul c nsi ducesa de Windsor fusese de fa. Un
eveniment monden absolut perfect.
- Am dat lovitura, sntem senzaionali! zmbi ea cu gura
pn la urechi n timpul micului dejun, cnd nu avea pe ea
altceva dect colierul cu diamante. Avea aproape treizeci i
trei de ani i o siluet mai frumoas ca oricnd, aa cum
sttea rezemat de sptarul scaunului, picior peste picior, cu
prul strns n vrful capului. Diamantele sclipeau miraculos
sub razele soarelui matinal. William o privea, zmbind de
ncntare.
- tii, eti mai faimoas dect chestia aia sclipitoare de la
gtul tu, iubito.
- Mulumesc, scumpule. Se ntinse i l sait, dup care
terminar micul dejun.
n dup-amiaza aceea se ntoarser la magaiin, unde
lucrurile preau a merge perfect. Emanuelle le spuse c mai
vnduser nc ase bijuterii, cteva chiar foarte scumpe.
Venir i tot felul de curioi s cate gura la bijuterii, s vad
lumea care se perinda pe acolo, s simt atmosfera excitant
din juail giuvaerelor. Apruser i doi brbai foarte notabili,
s cumpere bijuterii, unul pentru amant, cellalt pentru soie.
Emanuelle i ddu ntlnire la cin cu cel de-al doilea. Era o
oficialitate guvernamental, renumit pentai afacerile pe care
le fcea, foarte chipe, iar Emanuelle se gndi c era amuzant
s poat iei n lume cu el mcar o dat. Doar nu fcea nici
un ru. Era un brbat n toat firea, iar ea nu mai era fecioar.
William i Sarah rmaser i ei ctva timp s vad ce se
mai ntmpl, dar n seara aceea se ntoarser la castel,

BIJUTERII

333

entuziasmai nc de succesul inaugurrii magazinului


Whitfields. n noaptea aceea, stnd n pat, Sarah se apuc s
fac nite schie de bijuterii pe care voia s le comande. Nu
se putea bizui la nesfrit pe identificarea unor exemplare
existente care s aib ntocmai calitile dorite de ei.
Inteniona s se duc la cteva licitaii la New York i la
Christies, la Londra. i mai tia c n Italia se lucrau bijuterii
extraordinare. Brusc, descoperi c avea de fcut o sumedenie
de treburi. Dar ntotdeauna i cerea i prerea lui William,
care avea un gust rafinai i opinii remarcabile.
n toam n, efo rtu rile lo r dduser deja roade.
Magazinul prospera, cteva dintre schiele ei fuseser
executate, iar Emanuelle afirma c lumea era nnebunit
de calitatea acestor bijuterii. Sarah avea talent artistic, iar
William se pricepea la pietrele preioase. Achiziionar
totul cu mare atenie, iar Sarah insist s apeleze la cei
mai buni artizani. Bijuteriile se vindeau cu mare rapiditate,
iar n octombrie Sarah proiect alte modele, pe care spera
s le aib gata de Crciun.
Sarah nu se ateptase s fie att de ocupat. Veneau tot
timpul la Paris, locuind nc tot l a ,,Ritz, fiindc nu avusese
o clip liber pentru a cuta un apartament. Iar n preajma
Crciunului era efectiv extenuat. Fcuser o avere fabuloas
cu magazinul, iar William i druise un extraordinar inel cu
rubine, care i aparinuse cndva lui Mary Pickford. Se duser
din nou la Whitfield, de Crciun, i ncercar s-l conving
pe Phillip s vin cu ei la Paris, dar biatul i decepion,
insistnd s rmn n Anglia.
Ce-o s ne facem cu el? l ntreb Sarah, trist, pe cnd
se aflau n avion, pe drumul de ntoarcere. Pare de necrezut
ca, fiind nscut n Frana i crescut aici, s vrea totui s stea
doar n Anglia. Era singurul ei copil acum, i o durea sufletul

334

DANIELLE STEEL

s nu-1 poat avea lng ea. Indiferent ct de ocupat ar fi


fost, i-ar fi gsit oricnd timp i pentru el, dar biatul nu
prea prea interesat s-i petreac viaa alturi de ei. Frana
nu nsemna pentru el dect amintirea germanilor i a anilor
de singurtate petrecui fr tat.
- Probabil c are n snge domeniul Whitfield, ncerc
s-o consoleze William. Dar cu timpul o s-i treac. Nu are
dect zece ani, vrea s stea cu prietenii lui. Peste ctva timp,
va fi fericit s vin napoi, aici. Poate s studieze la Sorbona
i s locuiasc la Paris.
Dar Phillip vorbea deja despre intenia sa de a merge la
Cambridge, ca i tatl lui, aa c n multe privine Sarah
simea c parc l pierduse. Acest gnd continua s o deprime,
frmntnd-o i de Anul nou, cnd se ntoarser la castel, iar
Sarah rci foarte ru. Mai avusese un guturai puternic i cu
o lun nainte, aa c acum era foarte istovita, mai ales dup
toat agitaia de dinainte de Crciun.
- Ari groaznic, spuse William, vesel, cnd Sarah cobor
n dimineaa de Anul nou. El era deja n buctrie i fcea
cafea.
- Mulumesc,"replic ea, melancolic, dup care l ntreb
dac nu era i el de prere c Phillip ar fi mai fericit aici dac
i-ar aduce mai muli cai.
- Nu-i mai face griji pentru el, Sarah. Copiii au viaa lor,
independent de cea a prinilor.
- Dar e doar un bieel, spuse ea, umplndu-i-se brusc
ochii de lacrimi. i e singurul nostru copil. Dup care ncepu
efectiv s plng, gndindu-se la fetia care se prpdise n
timpul rzboiului, scumpetea drgla pe care o iubise att
de mult, i la biatul sta care parc nu mai avea nevoie de
ea. Uneori, simea c i se rupe inima de durere. I se prea
ngrozitor s-l tie att de departe i s nu mai aib ali copii,

BIJUTERII

335

dar de la ntoarcerea lui William nu mai rmsese nsrcinat.


Doctorii o asigurau c mai putea avea copii, dar pur i simplu
nu se mai ntmplase.
- Biata de tine, o alin William, innd-o n brae. E tare
rutcios c se poart att de distant.
Nici William nu reuise s se apropie de el, dei ncercase
n fel i chip. Numai c i fusese foarte greu, dup o absen
de ase ani, la ntoarcerea din rzboi, s stabileasc o relaie
trainic.'W illiam era contient c niciodat nu avea s
izbuteasc s se apropie prea mult de fiul su. Totodat, intuia
c Phillip nu-1 putea ierta pentru c plecase n rzboi i nu
fusese acolo la momentul potrivit, la fel cum o blama i pe
Sarah pentru mortea surioarei lui. Nu mai pomenise
niciodat despre acest lucru dup izbucnirea pe care o avusese
la nmormntare, dar William intuia c acestea erau senti
mentele lui; dar nu-i mprti nimic din toate astea soiei
sale.
William o convinse s se bage la loc n pat, dndu-i o
sup fierbinte i ceai. Sarah rmase ntins i plnse din cauza
lui Phillip, apoi desen i n cele din urm aipi. William
veni de mai multe ori sus s vad ce face i cum se simte.
tia c, de fapt, problema ei era oboseala excesiv. Dar cnd
rceala i cobor la plmni, chem doctorul s o consulte,
i fcea mari griji din cauza ei, nu putea suporta ideea de a
o ti bolnav i se purta de parc se temea s nu o piard.
- Eti caraghios, zu aa. M simt excelent, l contrazise
ea tuind ngrozitor, atunci cnd William i-a spus c apelase
la un medic.
- Vreau s-i prescrie ceva pentru tuse, s nu faci cufhva
vreo pneumonie, declar William categoric.
- tii bine c nu pot s sufr medicamentele, ripost ea,
morocnoas.

336

DANIELLE STEEL

Doctorul, un btrnel simpatic din satul vecin, veni totui.


Se retrsese acolo dup rzboi. Era un om foarte amabil, dar
pe ea tot o deranja prezena lui, repetndu-i c nu are nevoie
de nici un medic.
t
- Bien sur, Madame... dar Monsieurle Duc... nu e bine
s-i fac griji, i rspunse el cu tact, iar Sarah se nmuie, n
timp ce William ieea din camer s-i mai aduc o ceac de
ceai. Cnd se ntoarse, i gsi soia foarte supus i cam
surprins.
- Ei, cum e, scap cu via? l ntreb el pe doctor jovial,
dup care btrnelul zmbi i o mngie uor pe Sarah pe.
genunchi, pregtindu-se de plecare.
-N ic i nu ncape ndoial, i chiar muli ani de-aici nainte.
Ii zmbi lui Sarah, prefcndu-se dintr-o dat sever. O s
stai n gat, totui, pn v ntremai, n est-ce pas?
- Da, domnule, i rspunse ea, cuminte, iar William se
ntreb cum de reuise s o fac att de docil. Toat
mpotrivirea de mai nainte se risipise ca prin minune, iar
Sarah prea linitit i calm.
Doctorul nu-i prescrisese nici un fel de medicament, din
motivele pe care i le explicase ct lipsise William din camer,
dar i recomandase insistent s bea supe i ceaiuri fierbini i
s continue s stea n pat. Dup ce medicul plec, William se
ntreb dac nu cumva era prea btrn i i uitase poate
meseria. Existau o sumedenie de medicamente ce puteau fi
luate acum pentru a jiu face pneumonie sau TBC, ori el nu
era convins c supa era soluia optim. Ba chiar se gndea s
o duc la Paris, pentru o consultaie.
Cnd urc napoi, o gsi ntins n pat i privind gnditoare
pe fereastr. Se apropie de ea cu cruciorul i o mngie pe
obraz. Nu mai avea febr, dar tot tuea ru, ceea ce l ngrijora
foarte tare.

BIJUTERII

- Dac pn mine diminea nu te simi mai bine, vreau


s te duc la Paris, i spuse el calm. Sarah nsemna prea mult
pentru el i nu voia s rite cumva s o piard.
- M simt perfect, replic ea linitit, cu o expresie ciudat
n ochi. M simt perfect... continu zmbind, dar cam proast.
Nu-i dduse seama singur. Fusese att de ocupat n ultima
lun, gndindu-se doar la Crciun i la Whitfields, la bijuterii.
Dar acum...
- Ce vrei s spui? se ncrunt el. Sarah se ls pe spate,
rznd.
Aezndu-se mai bine n pat, se trase lng el i, srutndu-1
tandru, mai fericit ca niciodat, opti:
- Snt nsrcinat.
Pe moment, William n:avu nici o reacie. Apoi, dup o
clip, se uit la ea, uluit.
- Ce? Acum?
- Aha! Radia de bucurie. Se rezem la loc, cu spatele n
perne. Cred c snt n dou luni. Am fost att de absorbit de
treburi, c am uitat de orice altceva.
- Doamne Sfinte! William se prbui n crucior, o lu
de mn i i srut degetele. Eti extraordinar!
- Dar n-am fcut-o singur, s tii. Mi-ai dat i tu o mn
de ajutor...
- Oh, iubito... Se trase mai aproape de ea, tiind ct de
mult i dorea Sarah un copil. Iar dorina ei se mplinea acum,
dup trei ani n care renunaser amndoi la orice speran n
aceast privin. Sper s fie feti, i zise el, ncet, ceea ce
tia c i dorea i ea, dar nu pentru a o nlocui pe Lizzie, ci
pentru a compensa atitudinea lui Phillip. William nici mcar
nu-i vzuse vreodat acea fiic i dorea din tot sufletul s
aib o feti. Safah spera i ea, n tain, ca naterea unui
copila s-l vindece i pe Phillip de amrciune. O iubise

DANIELLE STEEL

338

att de mult pe Lizzie, nct dup moartea ei fusese cu totul


altul, mereu suprat i rece cu mama lui.
William se ridic din crucior i se ntinse lng Sarah.
- Oh, iubito, ce mult te iubesc.
- i eu te iubesc, i opti' ea, mbrindu-1 strns.
Rmaser aa mult vreme, gndindu-se ce binecuvntai erau,
privind ncreztor spre viitor.

19
- J i u snt sigur, spuse Sarah ncruntndu-se, n timp
ce privea mpreun cu Emanuelle noile piese. Abia fuseser
livrate de acelai atelier de unde se aproviziona i Chaumet,
dar Sarah nu era convins c i plac. Tu ce prere ai? .
Emanuelle lu n mn una dmtre brrile masive. Erau
brri cu verigi din aur roiatic, ncrustate cu diamante i
rubine.
- Cred c snt foarte ic i foarte frumos lucrate, se
pronun ea n cele din urm. Emanuelle era foarte elegant
ri ultima vreme, cu prul rocat strns ntr-un coc i mbrcat
cu un taior negru de la Chanel, ceea ce i ddea un aer foarte
distins. Stteau amndou n biroul lui Sarah.
- Cred c snt i foarte scumpe, recunoscu Sarah. Nu-i
plcea s cheltuiasc prea mult pe astfel de lucruri, dei tia
c bijuteriile cu lucrturi excepionale im plic preuri
astronomice. Refuza s fac rabat la calitate i s recurg la

BIJUTERII

339

meteri mai slabi sau la pietre de valoare inferioar. Crezul


ei era ca de la W hitfields s se cumpere doar bijuterii de cea
mai bun calitate.
- Nu cred s-i pese cuiva, zise Emanuelle, zmbind.
Travers alene ncperea ca s admire n oglind o brar.
Oamenilor le place s plteasc pentru ceea ce cumpr. Le
place calitatea, linia. Le plac piesele vechi, dar i ale
dumneavoastr, Madame. i acum i se adresa astfel, chiar i
dup atia ani. Se cunoteau bine de unsprezece ani, de cnd
Emanuelle venise s o ajute la naterea lui Phillip.
- Poate c ai dreptate, decise Sarah, n cele din urm.
Piesele snt frumoase. Am s-i spun c le iau.
-B u n .
Emanuelle era mulumit. Petrecuser ntreaga diminea
analiznd diferite probleme. Era ultimul drum al lui Sarah la
Paris nainte ca sarcina s ajung l termen. Se aflau la
sfritul lui iunie, iar ea urma s nasc peste dou sptmni.
William nu voia s rite ns absolut nimic de ast dat. i
spusese soiei lui, cu luni de zile nainte, c n-avea de gnd s
mai fac iar pe mamoul cu ea, mai ales dup ce aflase ce se
ntmplase n absena lui, la cea de-a doua natere^
- Dar eu vreau s nasc aici, i spusese ea din nou cnd
plecau de la castel, ns William nici nu voia s aud.
Veniser la Paris s locuiasc n apartamentul pe care l
cum praser n cele din urm n prim var. Avea trei
dormitoare'frumoase i dou camere pentru servitori, un sa
lon superb, un birou, un budoar lng dormitorul lor, o
sufragerie foarte plcut i o buctrie. Sarah izbutise s-i
fac tim p pentru a se ocupa p erso n al de d ecorarea
apartam entului. Din dorm itorul lor aveau o privelite
frumoas spre Jardin des Tuileries i, ceva mai ncolo spre
Sena.

340

DANIELLE STEEL

A p artam entul era situat to to d a t n apro p iere de


W hitfields, ceea ce lui Sarah i convenea, dar i n preajma
ctorva dintre m agazinele ei preferate. De data asta l
aduseser pe Phillip cu ei. Biatul era furios c nu sttea la
castel sau mcar n alt parte, dac nu la Whitfield, i susinea
c se plictisete la Paris. Sarah angajase un fel de preceptor,
un tnr care s-l duc la Luvru, la Tumul Eiffel sau la Grdina
zoologic, atunci cnd nu putea s mearg ea cu el. Trebuia
s recunoasc ns c, n ultimele dou sptmni de cnd
biatul venise acas, abia dac se mai putea mica. Pruncul
din pntece pusese parc stpnire pe toat existena ei.
Lucrul acesta l deranja i pe Phillip. i povestiser n
vacana de primvar despre copilul pe care l ateptau, iar
Phillip i privise cu disperare i groaz. Dup aceea, Sarah l
auzi spunndu-i lui Emanuelle c i se pare ceva dezgusttor.
Phillip i Emanuelle erau foarte apropiai, iar singurul
lucru care i fcea plcere biatului era s se duc n vizit la
ea la magazin i s se uite la bijuterii; aa se ntmpl i n
dup-amiaza aceea, cnd Sarah l ls cu Emanuelle pentru
a-i putea rezolva nite treburi de una singur. Phillip aprecie
c unele piese erau foarte frumoase. Emanuelle ncerc s-i
spun c i copilaul avea s fie foarte drgu, dar Phillip
rspunse c, dup prerea lui, toi bebeluii erau proti. Elizabeth nu fusese, mai adug el cu tristee, dar asta era altceva.
Nici tu n-ai fost prostu, ripost Emanuelle cu blndee.
edeau acum i mncau prjituri i beau cacao fierbinte n biroul
ei. Sarah avea de rezolvat unele treburi nainte de a se interna n
spital. Ai fost un bieel minunat, mai adug Emanuelle pe un
ton blajin, vrnd s-l mbuneze. Crescnd, se fcuse foarte dur i
argos. Aa a fost i surioara ta. Cnd i pomeni de Lizzie, zri
o nou expresie pe chipul lui Phillip, ceea ce o determin pe
Emanuelle s schimbe subiectul. Poate c o s fie feti.

BIJUTERII

341

-U rsc fetele... Dup care se hotr s nuaneze afirmaia:


Cu excepia ta. Ceea ce spuse n continuare o ls perplex:
Ai vrea s te mrii cu mine ntr-o bun zi? Vreau s zic,
dac n-ai s fii mritat pn atunci.
tia c Emanuelle avea deja o vrst - douzeci i opt de
ani, i i ddea seama c pn la eventuala lor cstorie va
avea vreo patruzeci, dar lui i se prea cea mai frumoas femeie
pe care o vzuse vreodat, mai drgu chiar dect mama lui.
Mama lui artase foarte bine i ea pn ce se umflase i se
ngrase din cauza copilului. Emanuelle i spuse c, la vrsta
lui, nu putea fi gelos pe un prunc. Dimpotriv, ideea de a fi
fratele mai m are pentru viitorul copila ar trebui s-l
entuziasmeze. Dar situaia era cu totul alta n ceea ce l
privete. Ideea nu-1 ncnta deloc. Emanuelle i ddea seama
c biatul era foarte suprat.
- Mi-ar plcea s m mrit cu line, Phillip. Asta nseamn
c ne-am logodit? ntreb ea, radiind de bucurie i oferindu-i
alt prjitur.
- Aa presupun. Dar nu-i pot cumpra nici un inel. Tata
nu-mi d niciodat bani.
- Nu face nimic. Pn atunci, mprumut eu unul de la
magazin.
Phillip ncuviin din cap i arunc o privire obiectelor de
pe biroul ei, dup care o surprinse din nou spunnd:
- A vrea s lucrez aici cu tine ntr-o bun zi, Emanuelle...
dup ce ne cstorim.
- Zu? Em anuelle prea amuzat. II tachin puin:
Credeam c vrei s trieti n Anglia. Dar poate c biatul
descoperise ntre timp c Parisul nu era chiar att de ru. Se
ntreba i ea care s fie substratul real.
- Am putea deschide un magazin acolo. La Londra.
Mi-ar plcea.

342

DANIELLE STEEL

- La un moment dat o sa trebuiasc s le spunem prinilor


ti, zise ea, punnd jos ceaca de ceai, tocmai cnd Sarah
intra n ncpere; arta de-a dreptul uria, dar nc foarte
drgu, ntr-o rochie fcut de Dior, n vara aceea, pentru
ea.
- Ce s-mi spunei? ntreb Sarah, aezndu-se.
Emanuelle gsea foarte inconfortabil o sarcin i spera
s nu fac niciodat copii, lundu-i n acest scop toate
precauiile. Naterile dificile ale lui Sarah o convinseser s
nu-i doreasc copii. Nu. nelegea cum de Sarah mai putea
concepe s treac iar prin aa ceva.
- Phillip vrea s deschid un magazin la Londra. Un alt
W hitfields, anun Emanuelle, mndr. Intuise c biatul
nu ar fi vrut s-i spun mamei lui despre logodn, aa c
trecu peste acest subiect.
- Ce idee bun, fcu Sarah zmbind. Snt convins c
tatl tu va fi ncntat. Eu una, ns, nu snt sigur c am s
mai pot face fa la aa ceva. Ultimul an, de la inaugurarea
magazinului din Paris, o epuizase literalmente.
- Va trebui s ateptm pn ce crete Phillip, ca s se
ocupe de magazin.
- Eu vreau, spuse el cu expresia aceea de ncpnare pe
care Sarah i-o cunotea att de bine.
Sarah i propuse s mearg amndoi la o plimbare prin
Bois de Boulogne, iar Phillip se despri cu prere de ru de
Emanuelle, srutnd-o pe amndoi obrajii i strngnd-o de
mn pentru a-i reaminti de logodna lor.
Se plimbar aadar prin parc, iar Phillip se art mai
vorbre ca de obicei. Sporovi despre Emanualle, despre
magazin, Eton i Whitfield. Nu ddu semne de nervozitate
din cauza mersului lent i greoi al lui Sarah. Ii era mil de ea,
vznd-o ct de greu i era acum.

BIJUTERII

343

Cnd ajunser la apartament, William i atepta. n seara


aceea cinar la B rasserie Lippe. Lui Phillip i plcea
ntotdeauna acolo. n urmtoarele dou sptmni, Sarah i se
dedic n exclusivitate, tiind c dup naterea copilului
timpul ei avea s fie mult mai limitat. Intenionau s se
ntoarc la castel imediat dup naterea copilului i cnd
doctorii i-ar ngdui lui Sarah s cltoreasc. Medicii ar fi
vrut s o interneze cu o sptmn nainte de termen, dar
Sarah refuz categoric, invocnd faptul c n Statele Unite
nimeni nu procedeaz aa. n Frana, n schimb, femeile se
internau n clinici particulare cu o sptmn sau dou nainte
de a nate, unde erau cocoloite i ngrijite, iar dup aceea
mai rmneau internate nc dou sptmni. Dar ea n-avea
de gnd s stea degeaba ntr-o clinic, orict de elegant ar fi
fost instituia respectiv.
Treceau n fiecare zi pe la magazin, iar Phillip se art
fo arte en tu ziasm a t cnd a c h iz iio n a r o b r a r cu
smaralde, ca i ntr-o alt dup-amiaz, cnd Emanuelle
i povesti c vnduser dou inele ntr-o singur diminea.
Uluitor mai ales era ns faptul c unul dintre inele fusese
vndut lui Jean-Charles de Martin, amantul ei. De fapt, i-1
cumprase pretinznd c era pentru soia lui. Dup care,
cnd Emanuelle se nfuriase de-arbinelea, scosese inelul
din cutie i i-1 pusese ei pe deget. Acum l purta, iar Sarah
rid ic din sprncene', m irat, vzndu-1 la m n a lui
Emanuelle.
- Asta nseamn c e ceva serios? o ntreb Sarah, tiind
totui ct de multe bijuterii cumpra de obicei de Martin
pentru soia i prietenele lui, de la ali bijutieri.
- nseamn doar c m-am ales cu un inel frumos, replic
Emanuelle, realist. Ea nu-i fcea iluzii. Dar avea civa
clieni foarte interesani. Muli dintre brbaii care cumprau

344

DANIELLE STEEL

bijuterii de la ei o fceau att pentru amante, ct i pentru


neveste. Duceau existene complicate i ajunseser cu toii
s-i dea^eania c Emanuelle era un om discret, n care puteau
avea ncredere.
In d u p -am iaza aceea se n to a rser m ai trziu n
apartamentul lor. Phillip se duse la cinema mpreun cu
preceptorul lui. Era un tnr minunat, student la Sorbona.
Vorbea fluent att englezete, ct i franuzete, iar lui Phillip
i plcea mult de el.
Erau n luna iulie, iar la Paris vremea devenise canicular
i sufocant. Se aflau deja de dou sptmni acolo, iar Sarah
atepta cu nerbdare clipa rentoarcerii la castel. Era att de
frumos acolo, acas, pe timpul sta. Considera c era mare
pcat s-i iroseasc vara la Paris.
- Asta nu se cheam irosit, spuse William pe un ton
meditativ. Sarah arta ca o balen pe plaj, aa cum sttea pe
pat, mbrcat cu o pijama roz de satin. Nu i-e cald n chestia
aia? o ntreb el. Doar privind-o, avea senzaia de ceva
inconfortabil. De qe nu i-o scoi?
- Nu vreau s i se fac ru cnd m vezi cum art.
Dar W illiam se ndrept alene spre pat, m icndu-i
cruciorul.
- Nimic n ceea ce te-privete nu poate s m dezguste.
William avea un mic sentiment de tristee, tiind c de
da,ta asta nu putea s fie lng ea cnd va nate. Se simea
oarecum dat la o parte de medicii parizieni de nalt clas i
de faptul c evenimentul avea s se petreac la clinic;
dar, desigur, aceasta fusese dorina lui pentru a o ti n
siguran.
Sarah dormi n noaptea aceea, n timp ce William se perpeli
de cldur. La patru dimineaa l trezi. O apucaser durerile.
William se mbrc, chem servitoarea s o ajute pe Sarah

BIJUTERII

s se mbrace, apoi o duse cu maina la Neuilly, la clinica pe


care o aleseser. Sarah avea deja dureri mari la plecarea de
acas i aproape c nu scoase nici o, vorb pe scurtul traseu
spre spital. Dup ce o intern pe Sarah, William rmase n
ateptare, nervos, pn la amiaz, temndu-se n sinea lui ca
naterea s nu fie la fel de dificil ca prima dat. Doctorii
promiser s o in sub oxigen, asigurndu-i c metodele
folosite erau moderne i confortabile. Cu toate acestea,
naterea nu putea fi uoar pentru o femeie care avea n
pntece un copila voinic. In cele din urm, la ora unu i
jumtate, doctorul iei i se apropie de William, zmbindu-i
vesel:
- Monsieur, avei un fiu frumos.
- i soia mea? ntreb William ngrijorat.
- A avut mult de furc, recunoscu medicul cu un aer grav,
dar totul a decurs cum trebuie. I-am dat un somnifer ca s
poat dormi puin. O vei putea vedea peste cteva momente.
Cnd intr la Sarah, W illiamo gsi nfurat n cearafuri
albe, foarte palid i buimac. Parc nici nu tia unde se afl
sau de ce se afl acolo. Ii tot spunea lui William c trebuie s
se duc la magazin n dup-amiaza aceea i s nu uite s-i
scrie lui Phillip la Eton.
- tiu, iubito... e-n regul.
Rmase lng ea, iar pe la ora patru i jumtate Sarah
ncepu s se mite, privindu-1 i uitndu-se derutat prin sa
lon. William se apropie de ea, o srut pe obraz i i spuse
despre copilaul lor. William nu-1 vzuse nc, dar asistentele
m edicale i spuseser c e tare drgu. Cntrea patru
kilograme i o sut de grame, aproape la fel de mare pe ct
fusese i Phillip, iar William i putea nchipui ct de greu i
fusese lui Sarah doar vznd ct era de extenuat.
- Unde e? ntreb ea, uitndu-se prin camer.

346

DANJELLE STEEL

- n camera de nou-nscui, or s-l aduc imediat. Doctorii


au vrut ca mai nti s dormi puin. Srutnd-o iar, o mai
ntreb: A fost cumplit?
- A fost ciudat... l privea vistoare, inndu-1 de mn i
ncercnd s se concentreze. Mi-au tot pus o masc i mi s-a
fcut grea... m simeam ca beat, aveam senzaia c totul
era undeva departe. M durea n continuare, dar nu eram
capabil s le spun.
- Poate c asta e metoda lor. Bine c mcar erau amndoi
teferi i c nu se ntmplase nimic ru.
- Mi-a plcut mai mult cnd m-ai ajutat tu s nasc, spuse
ea trist. De data asta totul fusese straniu, strin, att de asep
tic. Nici mcar nu-i artaser copilul.
- i mulumesc. Dar nu-i cine tie ce de capul meu ca
mamo.
Aduser ns copilul n salonul lui Sarah i toat durerea
prea dat uitrii. Era un bieel frumos i dolofan, cu prul
negru i ochi albatri. Semna leit cu William. Lundu-1 n
brae, Sarah izbucni n plns. I se prea perfect, un copila
minunat. i dorise, ce-i drept o feti, dar acum nu-i mai
prea ru c visul ei nu se mplinise. Tot ce conta era c l
avea pe acest biea minunat i c era sntos. Se hotrser
s-l boteze Julian, ca pe un vr mai ndeprtat de-al lui William. Sarah insist ca al doilea nume s fie William, ceea ce
tatlui i se pru o prostie, dar pn la urm consimi. Cnd i-1
luar din noi;, Sarah ncepu s plng. Nu nelegea de ce
procedau aa. Doar avea o asistent personal i o rezerv
numai pentru ea. Ba chiar i salona i baie, dar medicii
susineau c nu era igienic s lase copilul acolo prea mult
vreme. Era inut n salonul pentru nou-nscui, n condiii de
sterilitate perfect. Dup ce i-1 luaser pe Julian, Sarah i
terse nasul i l privi pe William, copleit n cele din urm

BIJUTERII

347

de emoiile de peste zi. Brusc, William avu un sentiment de


vinovie pentru c o adusese aici, dar i fgdui s o ia repede
acas.
A doua zi i aduse pe Phillip i pe Emanuelle n vizit.
Vzndu-1 prin geamul de la salon, acesta decret c bieelul
era frumos. Sugarii nu puteau fi vzui de vizitatori. Sarah
ura din ce n ce mai mult clinica aceea. Phillip se uit la
Julian prin geam, dup care ridic din umeri i se ntoarse cu
spatele, evident neimpresionat, ceea ce pe Sarah o mhni.
Prea suprat din cauza copilaului, i nici cu mama lui nu
se purt prea frumos.
- Nu crezi c-i tare drgla? l ntreb Sarah, plin de
speran.
- Da, merge. E ngrozitor de mic, spuse Phillip cu dispre.
Iar William rse amar, tiind prin ce trecuse biata Sarah din
cauza lui.
- Ba nou nu ni se pare aa, tinere, patru kilograme i
ceva nseamn un monstru!
Fusese o glum, desigur, cci exceptnd greutatea pe care
o avusese la natere, Julian era adorabil, dup cum constata
Sarah de fiecare dat cnd i-1 aduceau la alptat. Dup ce
sugea, rmnea cuibrit lng ea, dar, ca la comand, o
asistent i fcea imediat apariia i i-1 lua.
Cnd William veni s o vad n a opta zi de la internare,
aducndu-i un buchet de flori proaspete, o gsi pe Sarah n
salona, cu ochii scprnd de mnie.
- Dac ntr-o or nu m scoi de aici, l iau pe Julian i
plec aa cum snt, n cma de noapte. M simt perfect,
nu snt bolnav. i tia nu m las s stau deloc cu
bieelul meu.
- Bine, draga mea, zise William, care se ateptase la
aceast scen. Mine, i promit.

348.

DANIELLE STEEL

A doua zi i lu pe amndoi acas, n apartamentul lor, iar


dup alte dou zile se rentoarser la castel. Julian dormea
fericit n braele lui Sarah.
De ziua ei, n august, Sarah i revenise complet. Era din
nou subire, se simea bine i n putere, ncntat de bieelul
ei. nchiseser magazinul pentru luna august. Emanuelle se
afla pe un iaht n sudul Franei, iar Sarah nu avea de ce s se
preocupe de afaceri. n septembrie, cnd Phillip plec napoi
la coal, se duser cteva zile la Paris, Sarah lundu-1 i pe
Julian cu ea. l duceau cu ei peste tot, iar uneori dormea
cuminte ntr-un co, la ea n birou.
- Ce bieel linitit, comenta toat lumea. Tot timpul
zmbea, rdea i gngurea. De Crciun, putea sta deja n ezut.
Toat lumea l adora. Toat lumea, cu excepia lui Phillip.
Se mbufna ori de cte ori l vedea. i ntotdeauna gsea de
spus ceva urt la adresa lui. Lui Sarah i se rupea inima de
durere, cci ndjduise ca Phillip s-i iubeasc friorul.
Situaia era ns cu totul alta. n loc de dragoste freasc,
Phillip se purta mereu distant i urcios.
- E gelos, ce s-i faci, spuse William, acceptnd lucrurile
aa cum erau, spre deosebire de Sarah, care suferea
ntotdeauna pentru ceea ce nu ieea cum voia ea. Aa e el,
mai adug William.
- Dar nu e drept. Julian e un bieel att de drgla, nu
merit s se poarte aa cu el. Toat lumea l iubete, n afar
de Phillip.
- S dea Domnul ca toat viaa lui s-i fie antipatic unei
singure persoane. Ar fi un om tare norocos, coment W il
liam, realist.
- Dar nu i dac persoana aceea este tocmai fratele lui.
- Uneori, aa se ntmpl n via. Nu e obligatoriu ca
fraii s fie prieteni. Uit-te la Cain i Abel.

BIJUTERII

349

- Eu nu pot nelege aa ceva. Era nnebunit dup Lizzie.


Sarah oft. Iar cnd eram mici, Jane i cu mine ne adoram
pur i simplu.
Situaia rmsese, de fapt, neschimbat n privina surorii
ei, dei acum nu se mai vedeau. Dup rzboi, Jane se
recstorise i se mutase la Chicago, iar apoi la Los Angeles, fr s mai vin vreodat n Europa. Sarah, la rndul ei,
nu se ducea niciodat n State, darmite tocmai n Califor
nia. Acum i venea greu s o tie pe Jane mritat cu un
brbat pe care ea nu-1 cunotea. Dar asta era situaia, cum se
ntmpl de attea ori n via. Orict de apropiate fuseser,
acum triau departe una de alta. O iubea ns la fel de mult i
i scriau des, Sarah mboldind-o mereu s vin n Europa.
Dar independent de gndurile i inteniile prinilor lui,
Phillip nu-i schimb sentimentele n favorea lui Julian. Iar
cnd Sarah ncerc s discute cu el acest subiect, Phillip se
eschiv, pn ce, Sarah insistnd, biatul explod:
- Uite ce e, n-am nevoie de alt copil n via. Am avut
deja o feti.
Reacia lui denota ntr-un fel faptul c i se prea parc
prea dur s accepte din nou riscul, fie el infim, de a pierde o
fiin iubit. Poate c inuse prea mult la Lizzie i suferea
nc pentru c o pierduse. Ca urmare, luase hotrrea s nu-1
iubeasc niciodat pe Julian. Ceea ce era foarte trist pentru
ambii copii.
William i Sarah l duser pe Julian s-i cunoasc singura
bunic rmas n via. Erau acum cu toii mpreun la Whitfield,
de Crciun. Btrna duces era ncntat de bieel.^ Spunea c
n viaa ei nu vzuse un copil mai fericit. Parc radia raze de
soare, fcndu-i pe toi din jur s surd cnd l priveau.
In anul acela, la Whitfield, petrecur un Crciun deosebit
de frumos. Mama lui William avea acum nouzeci i ase de

350

DANIELLE STEEL

ani i edea n crucior, dar rmsese la fel de vioaie i de


spiritual. Era omul cel mai de treab, femeia cea mai bun
pe care o ntlnise Sarah n viaa ei. Btrna duces l adora,
firete, pe William. Fiul ei i adusese n dar o splendid brar
cu diamante i, dei mama lui murmur c era mult prea btrn
pentru un obiect att de frumos, se vedea limpede ct era de
ncntat, cci pe toat durata sejurului lor la Whitfield nu-i
scoase deloc bijuteria de la mn. Cnd se desprir de Anul
nou, l strnse pe William n brae, spunndu-i c fusese un fiu
extraordinar de bun i c o fcuse ntotdeauna nespus de fericit.
De ce crezi c mi-a spus toate astea? ntreb William cu
lacrimi n ochi, la plecare. A fost ntotdeauna att de bun cu
mine, adug el, ntorcndu-se cu spatele, jenat de faptul c
plngea n faa lui Sarah. Dar era efectiv nduioat de mama lui.
Btrna duces l srutase pe obrjorii de ngera pe
m icuul Julian, apoi pe Sarah, m ulum indu-i pentru
frumoasele daruri de la Paris. Dou sptmni mai trziu se
stinse din via n somn. Sufletul ei se ntorcea alturi de
soul ei i de Ziditor, dup o via petrecut n fericire la
Whitfield.
William era foarte zguduit de-moartea ei, dar recunotea
totodat c mama lui avusese o via frumoas i c trise
pn la adnci btrnei. n anul acela ar fi urm at s
mplineasc nouzeci i apte de ani, iar toat viaa se
bucurase de o sntate de fier. Avea de ce s fie recunosctor,
se gndi el pe cnd se aflau n cimitirul din Whitfield. La
nmormntare luar parte regele George i regina Elizabeth,
rudele i prietenii ei care mai erau nc n via, precum i
toi cei care o cunoscuser.
Phillip prea a-i resimi acut absena.
- Asta nseamn c n-am s mai pot veni aici? ntreb el
cu ochii n lacrimi.

BIJUTERII

351

- Aa e, pentru un timp nu, recunoscu William cu tristee.


Dar domeniul te va atepta. ntr-o bun zi va fi al tu. Vom
ncerca s venim pentru scurte perioade n fiecare var. Dar
nu mai poi veni aici n vacane i la sfrit de sptmn,
cum fceai cnd tria bunica. Nu s-ar cdea s stai singur
aici cu servitorii. Poi veni la La Marolle, sau la Paris, sau s
stai la verii ti.
- Nu vreau ce-mi propui tu, rspunse el, obraznic. Eu
vreau s stau aici.
William nu prea vedea ns cum ar fi fost posibil aa ceva.
Cnd avea s studieze la Cambridge, putea desigur veni aici
de unul singur. Dar asta nsenina s mai atepte nc apte
ani i s se mulumeasc pn atunci cu scurtele sejururi n
timpul verii.
n primvar ns, William nelese c nu putea lipsi att
de mult de la Whitfield, aa cum plnuise iniial. Fr nici
un membru al familiei prezent pe domeniu, treburile rmneau
de fapt nesupravegheate, fr cineva care s poat lua vreo
decizie la nevoie. Era uimit s constate ct de multe lucruri
fcea de fapt mama lui cnd tria, prndu-i-se brusc dificil
s administreze domeniul fr ea.
- Nu-mi place deloc ideea asta, recunoscu el ntr-o sear
fa de Sarah, citind pagini i pagini de plngeri din partea
administratorilor domeniului. Dar cred cu adevrat c ar
trebui s-mi petrec mai mult vreme acolo. Te deranjeaz
mult?
- De ce s m deranjeze? zmbi ea. Acum m pot duce cu
Julian peste tot. Avea opt luni i putea nc s-l in foarte
bine n brae. Iar Emanuelle se descurc perfect cu magazinul.
Mai angajase nc dou fete care lucrau acolo, aa c avea
acum patru persoane care se ocupau de magazin, iar afacerile
prosperau. Nu m deranjeaz s petrec ctva timp la Londra.

352

DANIELLE STEEL

l plcuse ntotdeauna acest ora. Iar Phillip putea veni i el


s stea cu ei la Whitfield n week-end, ceea ce Sarah tia c
avea s-i fac mare plcere biatului.
Petrecur toat luna aprilie acolo, cu excepia unei scurte
excursii, de Pati, la Cap d Antibes. Se ntlnir cu soii
Windsor la o petrecere, iar Wallis inu mori s sublinieze
c i cum prase cteva bijuterii foarte frumoase de la
magazinul lui Sarah din Paris. Prea foarte impresionat de
piesele pe care le aveau ei de vnzarevmai cu seam de noile
creaii ale lui Sarah. Toat Londra discuta despre Whitfields.
- De ce nu deschizi i aici un magazin? o ntreb William
ntr-o sear, plecnd de la o petrecere unde trei doamne o
asaltaser cu ntrebrile.
- La Londra? Att de repede? Trecuser numai doi ani de
la inaugurarea magazinului din Paris i o cam ngrijora ideea
de a se extinde deja i de a fi nevoit s petreac mai mult
vreme la Londra. Una era s stea cu el aici, i cu totul altceva
s trebuiasc s fac permanent naveta peste Canalul Mnecii,
ntre Londra i Paris. n plus, voia s stea acum ct mai-mult
timp cu Julian, pn nu se fcea mai mare i se ndeprta de
ea, aa cum se ntmplase cu Phillip. tia ct de repede fugeau
aceste clipe minunate.
- Ar trebui s gseti o persoan foarte competent care
s se ocupe de magazin. Stai puin - fcu Willim, rmnnd
pe gnduri, ca i cum ncerca s-i aminteasc de ceva care i
scpa - tiam un om minunat la Garrards. Foarte politicos,
foarte priceput, tnr, dar cam de mod veche totui, ns'
exact pe gustul englezilor, manierat i respectuos fa de
vechile tradiii.
- i ce te face s crezi c ar vrea s plece de la ei? Doar
snt cei mai prestigioi bijutieri din Anglia. Poate s-l ocheze
ceva att de noii ca W hitfields.

BIJUTERII

- M i-a fcut ntotdeauna im presia c era oarecum


subestimat, lsat deoparte, dar e un om foarte capabil. Am
s trec pe acolo sptmna viitoare, s vd dac dau de el.
Putem s-l invitm la mas dac eti de acord.
Sarah zmbi ncntat, nevenindu-i s cread c puneau la
cale alt trsnaie.
- Nu tiu cum faci, dar parc vrei mereu s mi dai tot
mai mult de furc, nu crezi?
Dar, de fapt, ideea i se prea extraordinar. O ncnta felul
n care el o ncuraja i o ajuta s fac tot ceea ce i dorea cu
adevrat. tia c fr el n-ar fi izbutit.
inndu-se de cuvnt, n dup-amiaza urmtoare William
trecu pe la Garrards i i cumpr lui Sarah un superb inel
cu diamant, foarte vechi. In timp ce se ocupa de cumprarea
inelului, zri persoana pe care o cuta. Nigel Holbrook. n
marea urmtoare, stabili o ntlnire cu el la prinz, la Savoy
Grill.
n clipa n care intr n restaurant, Sarah l identific
imediat dup descrierea pe care i-o fcuse William. Era un
brbat nalt i subiratic, foarte palid, cu prul blond-cenuiu
i cu o mustcioar tuns scurt. Purta un costum n dungi i
arta mai degrab a bancher sau avocat. Avea o anumit
elegan, fiind o persoan foarte distins i politicoas. Se
art, aadar, extrem de rezervat aurind propunerea lui W il
liam i a lui Sarah. Le spuse c lucra la G arrards de
aptesprezece ani, de la vrsta de douzeci i doi de ani, i c
i venea greu s ia n consideraie ideea de a pleca de la ei,
dei recunotea c perspectiva unei noi afaceri, cum era cea
pe care i-o propuneau ei, l tenta enorm.
- M ai cu seam, adug el linitit, avnd n veder'e
renumele magazinului dumneavoastr din Paris. Am vzut
cteva dintre cele ce ai nfptuit acolo, nlimea voastr, i

354

DANIELLE STEEL

spuse el lui Sarah, i snt efectiv minunate. Ba am fost chiar


surprins. Francezii snt destul de superficiali... dac e dup ei.
Sarah rse auzind aceast dovad de ovinism, dar tia
perfect la ce se referea el. Dac n-ar fi dat suficient atenie
atelierelor unde i executa bijuteriile, francezii ar fi fost
nclinai s fac rabat la calitate, lucru cu care ea nu era deloc
de acord. Ii fceau plcere cuvintele lui i, cu att mai mult,
bunul renume pe care constata c l are magazinul ei.
- Vrem s ne meninem n aceast afacere mult vreme.
Vrem sa facem lucrurile aa cum se cuvine s fie fcute,
domnule Holbrook.
Domnul Holbrook era cel de-al doilea fiu al unui general
englez i crescuse n India i n China. Se nscuse la Singapore
i se pasionase de bijuterii nc de mic copil, n India. In
tineree, lucrase pentru scurt vreme n Africa de Sud, n
domeniul diamantelor. Era foarte priceput n meseria lui. Iar
Sarah i ddea ntru totul dreptate lui William: era exact omul
de care aveau nevoie la Londra. Atmosfera era cu totul alta
aici i intuia c modul de abordare trebuia s fie mult mai
delicat, cu mai puin fast i pomp, or genul de demnitate pe
care o degaja Nigel Holbrook era foarte potrivit pentru acest
lucru. II rugar s le telefoneze dup ce se gndea mai bine la
propunerea lor, iar dup o sptmn Sarah era ngrozit de
faptul c nu-i sunase nc.
Las-i rgazul necesar. S-ar putea s nu sune i o lun
de acum ncolo.
i fcuser o ofert foarte frumoas i, orict de leal ar fi
fost fa de Garrards, era greu de nchipuit c nu s-ar fi
simit totui tentat s o accepte. n caz contrar, William era gata
s-l admire pentru lealitatea pe care-o dovedea fa de patronii
lui actuali. Fiindc tia c nu are cum s obin un salariu
att de mare ca cel pe care i-1 oferise el.

BIJUTERII

355

Le telefona la Whitfield exact cu o sear nainte de plecarea


lor. Sarah atept cu nerbdare ca W illiam s ncheie
conversaia telefonic, iar cnd acesta puse receptorul n furc,
zmbea ncntat.
- O s accepte, anun el. Ar vrea s le dea celor de la
Garrards un preaviz de dou luni, ceea ce este extraordinar
de decent din partea lui, dup care l ai la dispoziie. Cnd
vrei s faci inaugurarea?
- Doamne Sfinte... nici mcar nu m-am gndit la asta...
Nu tiu... la sfritul anului... De Crciun? Chiar crezi c e
bine ce facem?
- Sigur c e bine. W illiam insista ntotdeauna asupra
faptului c Sarah avea toate motivele s fie ncreztoare n
ceea ce fcea. Oricum, eu trebuie s m ntorc peste cteva
sptmni, aa c putem cuta atunci un sediu i discuta cu
un arhitect. Cunosc unul foarte competent.
- Cred c ar li bine s ncep s mai achiziionez noi piese.
Utilizase pn acum banii pe care i obinuse din magazinul
de la Paris pentru a cumpra noi bijuterii i pentru a-i pune
n aplicare creaiile personale, dar acum i trebuia ceva capi
tal, aa c inteniona s foloseasc banii pe care ii mai avea
nc din vnzarea casei printeti, din Long Island. Iar dac
la Londra lucrurile mergeau ca la Paris, era convins c aveau
s ctige bani foarte repede.
William i spuse la un moment dat ceva la care ea nici nu
se gndise.
- Cum s-ar zice, Phillip s-a fcut cu un magazin, i zise el
zmbind, n timp ce fceau planuri pentru ntoarcerea la
Londra.
- A a-i, nu? Crezi c o s-l intereseze ntr-adevr
vreodat?
- S-ar putea.

354

DANIELLE STEEL

spuse el lui Sarah, i snt efectiv minunate. Ba am fost chiar


surprins. Francezii snt destul de superficiali... dac e dup ei.
Sarah rse auzind aceast dovad de ovinism, dar tia
perfect la ce se referea el. Dac n-ar fi dat suficient atenie
atelierelor unde i executa bijuteriile, francezii ar fi fost
nclinai s fac rabat la calitate, lucru cu care ea nu era deloc
de acord. Ii fceau plcere cuvintele lui i, cu att mai mult,
bunul renume pe care constata c l are magazinul ei.
- Vrem s ne meninem n aceast afacere mult vreme.
Vrem s facem lucrurile aa cum se cuvine s fie fcute,
domnule Holbrook.
Domnul Holbrook era cel de-al doilea fiu al unui general
englez i crescuse n India i n China. Se nscuse la Singapore
i se pasionase de bijuterii nc de mic copil, n India. In
tineree, lucrase pentru scurt vreme n Africa de Sud, n
domeniul diamantelor. Era foarte priceput n meseria lui. Iar
Sarah i ddea ntru totul dreptate lui William: era exact omul
de care aveau nevoie la Londra. Atmosfera era cu totul alta
aici i intuia c modul de abordare trebuia s fie mult mai
delicat, cu mai puin fast i pomp, or genul de demnitate pe
care o degaja Nigel Holbrook era foarte potrivit pentru acest
lucru. II rugar s le telefoneze dup ce se gndea mai bine la
propunerea lor, iar dup o sptmn Sarah era ngrozit de
faptul c nu~i sunase nc.
- Las-i rgazul necesar. S-ar putea s nu sune i o lun
de acum ncolo.
Ii fcuser o ofert foarte frumoas i, orict de leal ar fi
fost fa de Garrards, era greu de nchipuit c nu s-ar fi
simit totui tentat s o accepte. In caz contrar, William era gata
s-l admire pentru lealitatea pe care-o dovedea fa de patronii
lui actuali. Fiindc tia c nu are cum s obin un salariu
att de mare ca cel pe care i-1 oferise el.

BIJUTERII

355

Le telefona la Whitfield exact cu o sear nainte de plecarea


lor. Sarah atept cu nerbdare ca W illiam s ncheie
conversaia telefonic, iar cnd acesta puse receptorul n furc,
zmbea ncntat.
- O s accepte, anun el. Ar vrea s le dea celor de la
Garrards un preaviz de dou luni, ceea ce este extraordinar
de decent din partea lui, dup care l ai la dispoziie. Cnd
vrei s faci inaugurarea?
- Doamne Sfinte... nici mcar nu m-am gndit la asta...
Nu tiu... la sfritul anului... De Crciun? Chiar crezi c e
bine ce facem?
- Sigur c e bine. W illiam insista ntotdeauna asupra
faptului c Sarah avea toate motivele s fie ncreztoare n
ceea ce fcea. Oricum, eu trebuie s m ntorc peste cteva
sptmni, aa c putem cuta atunci un sediu i discuta cu
un arhitect. Cunosc unul foarte competent.
- Cred c ar fi bine s ncep s mai achiziionez noi piese.
Utilizase pn acum banii pe care i obinuse din magazinul
de la Paris pentru a cumpra noi bijuterii i pentru a-i pune
n aplicare creaiile personale, dar acum i trebuia ceva capi
tal, aa c inteniona s foloseasc banii pe care i mai avea
nc din vnzarea casei printeti, din Long Island. Iar dac
la Londra lucrurile mergeau ca la Paris, era convins c aveau
s ctige bani foarte repede.
William i spuse la un moment dat ceva la care ea nici nu
se gndise.
- Cum s-ar zice, Phillip s-a fcut cu un magazin, i zise el
zmbind, n timp ce fceau planuri pentru ntoarcerea la
Londra.
- Aa-i, nu? Crezi c o s-l intereseze ntr-adevr
vreodat?
- S-ar putea.

356

DANIELLE STEEL

Nu tiu de ce, dar nu mi-1 prea imaginez intrnd n afaceri


alturi de noi. E att de independent... i att de rece, de
distant... i att de suprat din cauza lui Julian.
- S-ar putea ca ntr-o bun zi s te surprind. Nu tii
niciodat la ce s te atepi de la copii. Cui i-ar fi trecut prin
minte c am s ajung bijutier? rse el i o srut.
A doua zi se ntoarser la Paris.
In lunile urmtoare, Nigel zbur de mai multe ori pn la
Paris pentru a discuta cu Emanuelle i a vedea cum merg
treburile la magazinul de acolo. Afacerile fiind prospere, se
discuta deja despre mutarea ntr-un nou sediu, dar Sarah parc
nu avea nc suficient curaj pentru a face acest pas, mai cu
seam c era vorba n acelai tim p de in a u g u ra re a
magazinului din Londra.
Pe Nigel l-a impresionat tot ceea ce fcuser ei la Paris.
Ba ncepuse chiar s in i la Emanuelle, care intuise de
ndat c femeile nu erau ceea ce s-ar fi putut numi pasiunea
lui. De fapt, Emanuelle avea ntru totul dreptate n aceast
privin, dar i admira gustul impecabil, excelentul sim
al afacerilor i buna cretere i educaie. Se strduise i ea
n ultim ii ani s se mai cizeleze, iar elegana calm i
bunele maniere ale lui Nigel i stmeau permanent admiraia.
Cinau mpreun n ora ori de cte ori Nigel venea la Paris,
iar Emanuelle i prezent civa prieteni de-ai ei, printre
care i un creator de modele foarte renumit, care deveni o
persoan important n viaa lui Nigel. Dar n cea mai
mare parte a timpului, afacerile constituiau preocuparea
lor major.
Gsiser un magazin drgu pe New Bond Street, iar
arhitectul lui William venise cu nite propuneri minunate.
Avea s decoreze totul cu catifea bleumarin i cu marmur
alb.

BIJUTERII

357

Magazinul urma s fie inaugurat pe nti decembrie, aa


c munceau cu toii din greu. Emanuelle veni i ea de la Paris
s dea o mn de ajutor, lsndu-le pe cele mai bune angajate
s se ocupe de treburile magazinului de acolo.
n sptmna dinaintea inaugurrii, lucrar cu toii n
fiecare sear pn trziu dup miezul nopii, mpreun cu o
echip de meteri neobosii, montnd marmura, potrivind
iluminatul, instalnd oglinzile, aeznd catifelele. Rezultatul
era excelent. Sarah nu fusese n viaa ei att de obosit, dar
nici nu se simise vreodat att de vesel i de bine.
l adusese i pe Julian la L ondra. S tteau to t la
Claridges, mpreun cu o doic. Erau mult prea istovii la
captul fiecrei zile pentru a mai face lot drumul pn la
Whitfield. Toat lumea ar fi vrut s dea petreceri n onoarea
lor, dar ei nu aveau timp pentru aa ceva. Nu se oprir o
clip din treab, pn ce, n sfrit, ajunseser s deschid
porile magazinului n ziua prevzut pentru inaugurare.
Invitaser patru sute de rude i prieteni, plus nc o sut de
persoane poftite de Nigel - clieni foarte buni de la Garrards.
Era o adevrat reuniune a reprezentanilor naltei societi,
persoane cu titluri nobiliare celebre, aa c, n comparaie cu
.aceast inaugurare, deschiderea magazinului de la Paris, cu
doi ani i jumtate n urm, prea aproape insignifiant.
Magazinul londonez era sclipitor, iar bijuteriile pe care Sarah
le adusese pentru acest eveniment au fcut mare senzaie. De
fapt lui Sarah i era cam team c poate exagerase aducnd
exemplare prea deosebite i prea scumpe. In timp ce bijuteriile
de la Paris puteau fi purtate fr s simi nevoia unei paze
armate, cele de la Londra ntreceau orice nchipuire. Sarah
i cheltuise toi banii obinui din domeniul de la Long Island, dar, de ndat ce primii oaspei ncepur s soseasc,
i ddu seama c efortul ei era rspltit.

358

DANIELLE STEEL

A doua zi, cnd Nigel veni la ea, palid i uluit, Sarah crezu
c se ntmplase ceva ngrozitor.
- Ce e?
- A fost aici adineauri secretara reginei. Sarah se ntreba
dac nu procedase cumva greit, nclcnd eticheta. Se uit
la William, ncruntndu-se ngrijorat, n timp ce Nigel le
explica motivul acelei vizite. Maiestatea sa vrea s cumpere
ceva ce doamna sa de onoare i-a povestit c a vzut asear la
noi. I-am trimis bijuteria azi-diminea la palat i i-a plcut
foarte mult.
Sarah asculta uluit. Dduser lovitura.
- Este vorba despre un ac mare, ncrustat cu diamante.
Semna foarte mult cu emblema prinului de Wales, iar
Sarah cumprase bijuteria de la un negustor din Paris, la un
pre fabulos. Se simise jenat cnd scrisese preul pe etichet.
- Doamne Sfinte! exclam Sarah, impresionat de aceast
vnzare, dar ceea ce l uimise pe Nigel era i mai important.
- nlimea voastr, asta nseamn c din prima zi n care
am nceput aceast afacere am devenit Bijutierii Coroanei.
Aceasta era semnificaia faptului c vnduser ceva reginei.
Pn acum, Bijutierii Coroanei fuseser Garrards, considerai
n mod oficial bijutierii reginei, restaurnd anual toate
Bijuteriile Coroanei pstrate n Tumul Londrei. Lucrul acesta
era aadar de o im p o rtan m ajo r pen tru succesul
magazinului lor londonez. Dac regina va binevoi, peste trei
ani ne va acorda un mandat regal.
Nigel era copleit de emoie. William ridic din sprncene.
Dduser o lovitur formidabil fr ca mcar s ncerce.
Bijuteria cumprat de regin le deschise o cale regeasc,
iar restul articolelor vndute n luna aceea erau suficiente
pentru prosperitatea magazinului pe un an ntreg. Sarah era
mulumit c se putea ntoarce la Paris, lsnd totul n seama

BIJUTERII

359

lui Nigel, care se dovedise extrem de capabil. Mai c nu-i


venea s cread, cnd zburar napoi la Paris, de Anul nou.
E m anuelle se n to rsese m ai d in ain te, im e d ia t dup
inaugurarea de la Londra, iar cifrele vnzrilor de Crciun
erau extraordinare.
Sarah remarc totodat c ntre cele dou magazine se
stabilise o concurena amical, fiecare ncercnd s-l ntreac
pe cellalt. Nigel i Emanuelle se plceau. In afar de asta,
Sarah inea ca cele dou magazine s fie similare, dar totodat
s-i pstreze specificul propriu. La Londra, vindeau bijuterii
vechi, multe dintre ele de provenien regal, de la familiile
regale din Europa, ns i creaii deosebite. i la Paris vindeau
bijuterii vechi, dar i o serie de piese noi foarte ic.
- Ei, spre ce noi frontiere acum? o tachin William, n
timp ce se ndreptau cu maina spre castel. Buenos Aires?
New York? Cap d Antibes? Posibilitile erau nelimitate, dar
Sarah se mulumea cu ce realizase. Julian avea acum un an
i jumtate, dndu-le de furc tuturor celor din jurul lui. Se
cra pe mese, se legna pe scaune, cdea pe scri sau
disprea pe u,n grdin. Sarah sttea tot timpul cu ochii
pe el, ajutat din plin de o fat din regiune. O luau ntotdeauna
cu ei la Paris, iar la Londra angajau doici pe perioada
sejurului. Ins lui Sarah i plcea s se ocupe singur de el.
Julian era foarte ncntat cnd sttea n poala lui William i
porneau n vitez cruciorul.
- Vite ! Vite ! striga el, ndemnndu-1 pe tatl lui s mearg
mai repede. Nu spunea prea multe cuvinte, dar acesta i era
foarte pe plac, folosindu-1 adesea. Triau foarte fericii. Li
se mpliniser toate visele. Duceau o existen plin i cu
adevrat minunat.

2 0
/V

urmtorii patru ani, William i Sarah au fost extrem


de ocupai cu Julian i cu cele dou magazine. Afacerile
prosperau att la Paris, ct i la Londra, iar Sarah ced pn la
urm i accept s extind magazinul parizian. Pe cel de la
Londra, ns, l pstrar aa cum era, dei vnzrile erau
excelente. Magazinul era elegant, discret i extrem de im
portant, foarte potrivit spiritului britanic. Att Emanuelle,
ct i Nigel continuau s se descurce admirabil. Sarah era
foarte mulumit, suflnd n luminrile tortului pentru cea de
a treizeci i noua ei zi de natere. Phillip era i el cu ei la
castel. mplinea aisprezece ani, era aproape la fel de nalt ca
i tatl lui i ardea de nerbdare s se ntoarc la Whitfield.
Se pregtea s-i viziteze nite prieteni i rmsese la
aniversarea lui Sarah doar fiindc i-o ceruse tatl su. Sarah ar
fi vrut s-l rein acolo i s serbeze ziua lui de natere
m preun cu toii, dar pe Phillip nu-1 interesa aceast
propunere. Uiase, de altfel, i de ziua lui Julian, n iulie,
cnd mplinise cinci ani. Familia nu prea s prezinte prea
mare im portan pentru Phillip. De fapt, parc o evita
intenionat. S-ar fi zis c ridicase o barier ntre el i ei, peste
care nu ngduia nimnui s treac. Cnd plec de la castel,
Sarah era ceva mai filozoaf n privina lui. Cu anii, nvase
ncetul cu ncetul ceva de la William.

BIJUTERII

361

Presupun c avem oricum noroc c mai vine totui pe


aici, i spuse ea lui William n ziua n care plec Phillip. Nu-i
dorete altceva dect s joace polo, s stea cu prietenii i s
locuiasc la Whitfield.
Consimiser n cele din urm s-l lase singur la Whitfield
la sfrit de sptmn, iar uneori, n vacane, avea voie s-i
invite prieteni, cu condiia s pofteasc i un profesor cu ei.
Aranjamentul acesta le convenea tuturor, mai cu seam lui
Phillip.
-N u -i nostim, mai adug Sarah, Phillip e att de britanic,
iar Julian att de francez?
Intr-adevr, bieelul era impregnat de spirit galic. Prefera
s vorbeasc franuzete cu ei, i plce viaa de la castel i
ndrgea mai mult Parisul dect Londra.
Les Anglais me fo n tp eu /\ spunea el mereu. Englezii
m sperie. Ceea ce e o prostie, susinea Sarah, cu att mai
mult cu ct tatl lui era englez, c' i el, de fapt. Dar, ca a l,
doilea nscut din familie, nu avea s moteneasc titlul. Ca
adult, avea s fie doar lord W hitfield. Uneori tradiiile
britanice preau de-a dreptul donchihoteti. Sarah era ns
convins c lui Julian nu-i va psa de acest lucru. Era tare
fericit i blnd din fire. Nu-1 supra nimic niciodat, nici
mcar indiferena fratelui su. De mic nvase c era mai
bine s nu-i stea n cale i s-i vad de treburile lui, ceea ce
s-ar fi zis c le convenea amndurora de minune. i adora
prinii, prietenii, animalele preferate, oamenii care lucrau
la castel, i plcea s mearg n vizit la Emanuelle. Julian
era foarte afectuos din fire i, ca urmare, l iubea toat lumea.
Sarah se gndea la toate aceste lucruri ntr-o dup-amiaz
de septembrie, n timp ce plivea florile de pe mormntul lui
Lizzie. Continua s se duc acolo cu regularitate, ngrijind
mormntul, i nu se putea abine niciodat s nu plng. De

362

DANIELLE STEEL

necrezut, dar i dup unsprezece ani tot i mai ducea dorul.


Acum ar fi avut cincisprezece ani... att de drgu, att de
drgla... Semnase puin cu Julian, numai c ea era mai
delicat, nu att de voinic... Cu ochii n lacrimi, tind cteva
flori i bttorind pmntul de pe mormnt, Sarah nu auzi zgo
motul roilor de la cruciorul lui William, care se apropia.
William nu se simise prea bine n ultima vreme. l durea
spatele destul de ru i, dei nu se plngea niciodat, Sarah tia
c reumatismul de la picioare i se agravase n iama care trecuse.
Ii simi mna pe umr i se ntoarse, cu lacrimile iroindu-i
pe obraji. ntinse mna spre el, iar William i terse lacrimile
i o srut.
- Biata de tine, iubito... William privea mormntul frumos
ngrijit... biata de Lizzie, mititica de e a ... Suferea i el c
Sarah nu mai avusese o alt fiic pentru a o alina, dei Julian
era o adevrat bucurie pentru amndoi. Ct despre Phillip, l
luau aa cum era. i dei nu-i vzuse niciodat unica fiic,
i ducea totui dorul.
Sarah se ntoarse i i termin treaba, dup care veni i se
aez pe jos lng el, lund batista impecabil pe care i-o
ntinse William.
- mi pare ru... n-ar mai trebui dup atta vreme... Dar
mai simea nc i acum cldura trupului micu lipit de ea, mnuele care o inuser de gt atunci cnd, n cele din urm, viaa lui
Lizzie se stinsese, iaf fetia, inert, ncetase s mai respire.
- i mie mi pare ru. Zmbi cu blndee. Poate c ar trebui
s mai facem un copil.
tia c William glumea doar i surise.
- Lui Phillip i-ar plcea.
- S-ar putea s-i fac bine. E un tnr foarte preocupat de
sine nsui. De data asta, Phillip l necjise, purtndu-se att
de urcios cu mama lui.

BIJUTERII

363

- Nu-mi dau seama cu cine seamn, tu n orice caz nu


eti aa, sper c nici e u ... Julian ador pe toat lum ea... iar
mama ta era o persoan att de amabil. i prinii mei erau
foarte drgui, la fel i sora mea.
- O fi existat cine tie ce rege vizigot printre strmoii
mei, sau vreun normand slbatic. Habar n-am. Dar asta e,
aa e Phillip.
Tot ce-1 interesa acum pe biat erau domeniul Whitfield,
Cambridge i magazinul din Londra. Acesta l fascina pur i
simplu i, ori de cte ori se ducea acolo, i punea lui Nigel o
sumedenie de ntrebri, care acestuia i se preau foarte
amuzante. i rspundea la toate, l nva ce tia el nsui
despre pietrele preioase, subliniind toate aspectele importante
referitoare la dimensiune, calitate, claritate i monturi. Phillip
mai avea ns o mulime de alte lucruri de fcut nainte de a,
se gndi s lucreze la W hitfields.
- Poate c n-ar strica s plecm undeva anul acesta, zise
Sarah privindu-1 pe William i gndindu-se c pare tare obosit.
La cincizeci i doi de ani, trecuse prin multe momente grele,
iar uneori amprenta timpului era evident. Umbla neobosit
'dup Sarah, cnd la Paris, cnd la Londra, ntr-un du-te-vino
continuu. n anul urmtor, cnd Julian avea s nceap coala
n La Marolle, aveau s petreac mai mult timp la castel.
Era, aadar, efectiv ultimul an n care puteau cltori. Mi-ar
plcea tare mult s merg n Birmania i Thailanda i s vd
pietr-ele preioase de acolo, i spuse ea, gnditoare.
- Zu? William era surprins. n cei ase ani de cnd se
lansaser n aceste afaceri, Sarah devenise extraordinar de
priceput la capitolul pietre preioase, fiind foarte pretenioas
cu ceea ce cumpra i cu furnizorii respectivi. Aa se explic
de altfel faptul c W h itfie ld s dobndise o reputaie
impecabil. Afacerile prosperaser att la Londra, ct i la

364

DANIELLE STEEL

Paris. La Londra, regina mai cumprase nc de cteva ori de


la ei, ca i ducele de Edinburg, aa c sperau ca n scurt timp
s-i poat afia emblema mandatului regal.
- Tare a vrea s plecm undeva. L-am putea lua i pe
Julian cu noi.
- Ce romantic, o tachin William. Dar tia perfect c lui
Sarah i plcea s-l aib mereu lng ea. Ce-ar fi s organizm
atunci ceva pentru toi trei? Ar trebui probabil s lum i o
fat cu noi, s ne mai ajute cu Julian. Am putea, cred, s
mergem n Orient i s ne ntoarcem nainte de Crciun.
Dei cltoria pe care o aveau n vedere era deosebit de
lung i de obositoare pentru William, Sarah tia c avea s
le priasc amndurora.
Plecar n noiembrie i se ntoarser n Anglia n Ajunul
Crciunului, cnd se ntlnir cu Phillip la Whitfield. Lipsiser
ase sptmni i erau pregtii s-i povesteasc despre
vntoarea de tigri din India, despre plajele din Thailanda,
despre Hong Kong, temple, rubine... smaralde... i bijuterii
fabuloase. Sarah adusese de acolo o adevrat avere de pietre
preioase, care de care mai frumoase. Phillip se art fascinat,
la fel ca i de cele ce i se povesteau. Ba, de data asta se purt
frumos chiar i cu friorul lui.
Sptmna urmtoare, cnd Sarah i art lui Nigel toate
comorile ei, acesta le privi cu admiraie, asigurnd-o c fcuse
nite achiziii excelente. Emanuelle, la rndul ei, se art
entuziasmat de cteva bijuterii indiene pe care le duse la
Paris, spre delectarea clientelei locale.
Dei excursia fusese extraordinar, iar toamna respectiv
deosebit de productiv pentru ei, erau fericii s se ntoarc
la castel. Fata pe care o luaser cu ei le povesti lucruri
minunate prinilor i rudelor ei, iar Julian era ncntat de
ntoarcerea acas i de revederea cu prietenii, la fel ca i Sa-

BIJUTERII

rah, de altfel. Nu-i spusese nc nimic lui William, dar n


timp ce el nsui se mai ntremase .n timpul excursiei, ea
luase n India un microb de care nu reuea s scape. i dduse
stomacul peste cap i, dei se strduia din rsputeri s nu se
vaite, cnd ajunser napoi la castel ncepu s se ngrijoreze
de-a binelea. Nu voia s-l neliniteasc pe William i ncerca
s nu dea atenie durerii, dar nici dup ntoarcerea acas nu
se simi mai bine: aproape c nici nu mai putea mnca. n
cele din urm, cu ocazia urmtoarei deplasri la Paris, la
sfritul lui ianuarie, se duse la doctor. Acesta i fcu cteva
analize fr s descopere nimic grav i o rug s mai treac
pe la el. n perioada aceea ns, Sarah ncepuse s se simt
deja mai bine.
- Ce credei c poate fi? l ntrebase ea, destul de necjit.
Nu izbutise s mai mnnce o mas ca lumea din noiembrie.
- Cred c e ceva foarte simplu, doamn, rspunsese
doctorul calm.
- mi mai ridicai moralul. Oricum, lui Sarah i era tare
ciud c luase acest microb. Slav Domnului c Julian nu
pise nimic, dar avusese mare grij cu tot ce-i dduse de
mncare i de but. N-ar fi vrut s se mbolnveasc acolo.
Fusese mult mai neglijent ns cu sine nsi n aceast
privin.
- V-ai fcut deja vreun plan pentru vara viitoare, doamn?
o mai ntrebase el. Sarah intr n panic. Se punea oare pro
blema ...? Dar asta peste apte luni, aa c, brusc, Sarah
ncepu s se ntrebe. Dar nu se putea. Nu iar. Nu i de data
asta.
- Nu tiu... de ce? ntreb ea, evaziv.
- Cred c n august o s avei un copil.
-E u ? Nu-i venea s cread. La vrstaei! n august mplinea
patruzeci de ani. Mai auzise ea de asemenea lucruri, dar nici

366

DANIELLE STEEL

ea nu era mai breaz. Arta tot ca n tineree, iar calendarul


nu poate fi pclit. i patruzeci de ani nseamn o vrst.
Sntei sigur?
- Aa cred. A vrea s v mai fac nc un test, pentru a fi
absolut sigur.
Rezultatul confirm supoziia doctorului. Sarah i spuse
lui William la fel de repede pe ct i spusese i ei doctorul.
- Dar la vrsta m ea... spune i tu dac nu-i absurd? ntr-un
fel, de data asta se simea oarecum jenat.
- Ba nu-i absurd deloc. William prea entuziasmat. Mama
era mult mai n vrst cnd m-a fcut pe mine, i uite ce
zdravn snt i ct de bine s-a descurcat i ea. Se uit la ea
fericit. n plus, i-am spus eu c ar trebui s mai facem un
copil. De data asta, i dorea i el o fiic.
- Ai de gnd s m trimii iar l clinica aia oribil? fcu
Sarah dezamgit, iar William izbucni n rs. Uneori, dei
era o femeie frumoas, deja la o anumit vrst, lui William
i se prea tot o fetican.
- Pi, doar n-am s m apuc s fac iar pe mamoul - mai
ales la vrsta ta! o tachin el, iar Sarah ip la el.
- Vezi! i tu crezi s snt prea btrn. Ce-o s zic toat
lumea?
- Or s spun c sntem foarte norocoi... i nu prea
cumini, o tachin el, fcnd-o i pe ea s rd. S faci un
copil la patruzeci de ani era cam nesbuit, dar trebuia s
recunoasc totodat c i fcea i ei plcere. Se bucurase
enorm de Julian, dar la cinci ani nu mai* era un copila. n
septembrie avea s mearg la coal.
Emanuelle rmase cam surprins cnd Sarah i spuse, n
martie, c ateapt un copil, ar Nigel se art uor jenat de
aceast veste, felicitndu-i pe amndoi foarte politicos.
Treburile mergeau att de bine la ambele magazine, nct

BIJUTERII

367

prezena i atenia permanent a lui Sarah nu mai erau absolut


necesare. i petreceau cea mai mare parte a timpului la castel
i, ca de obicei, pe timpul verii Phillip v'eni s stea cu ei.
Fcu foarte puine comentarii n legtur cu sarcina mamei
sale. I se prea dezgusttor s mai aduc vorba despre aa
ceva.
De ast dat, Sarah reui s-l nduplece pe William s nu
o mai trimit la Paris ca s nasc. Ajunser la un compromis,
iar William i ddu voie s se interneze n noul spital din
Orleans, nu att de pretenios ca selecta clinic parizian, dar
foarte modem. Medicul local i se pru lui William absolut
mulumitor.
Reuir s serbeze ziua de natere a lui Sarah i s se
distreze cu toii foarte bine, de ast dat pn i Phillip fiind
foarte mulumit. A doua zi el plec la Whitfield, n ultima sa
vacan nainte de a intra la Cambrige. n seara n care plec
Phillip, Sarah ncepu s nu se mai simt n apele ei, iar dup
ce Julian se duse la culcare, se uit foarte ciudat la William.
- Nu-mi dau seama ce se ntmpl, dar m simt curios. Se
gndea c e bine s-1 previn.
- Poate c ar trebui s chemm doctorul.
- Mi se pare totui prostesc. Nu am dureri. Simt doar...
ncerca s-i descrie simptomele, n timp ce el o privea
nelinitit. Nu tiu cum s-i ex p lic... parc un fel de
greutate... mai mult dect o greutate... mai mult dect o
greutate... parc mi vine s m mic tot timpul de colocolo. Sarah avea o ciudat senzaie de apsare.
- Poate c pruncul apas pe ceva. De data asta, copilul nu
era att de mare ca la celelalte sarcini, i totui i ddea o
senzaie neplcut. i asta de cteva sptmni ncoace. i
parc se mica tot timpul. Ce-ar fi s faci o baie fierbinte i
dup aceea s te lungeti, poate ca ai s te simi mai bine? O

m .

DANIELLE STEEL

privi sever. O qunotea deja prea bine i nu prea avea ncredere


n ce-i spunea ea. Explic-mi ns ce se ntmpl. Nu vreau
s lai totul pna n ultimul moment i s nu mai reuim s
ajungem la spital. M nelegi, Sarah?
- Da, nlimea voastr, rspunse ea cu un aer prefcut.
William i zmbi, dup care o ls s fac baie. Dup o or,
Sarah sttea lungit n pat, simind n continuare aceeai
apsare. Concluzia ei era ns c fcuse o indigestie, nefiind
vorba de durerile facerii.
- Eti sigur? o descusu el cnd veni s vad cum se mai
simte. Pe William l nelinitea oarecum felul n care arta
Sarah.
- Pe cuvnt, zmbi ea, artndu-i dinii.
- Bun. Ai grij s nu nati.
William se duse n camera alturat s verifice nite extrase
de cont de la magazine. Emanuelle telefona de la Monte Carlo
s afle cum se mai simte Sarah i sporovir amndou mult
vreme. Legtura ei cu Jean-Charles de Martin se sfrise deja
de doi ani, iar acum era ncurcat cu ministrul de Finane,
ceea ce nsem na o aventur i m ai periculoas dect
precedenta.
- Fii atent, draga mea, o dojeni Sarah, iar vechea ei
prieten rse cu poft.
- Ia te uit cine s-a gsit s vorbeasc! o tachin
Emanuelle, apropo de faptul c era nsrcinat.
- Foarte nostim.
- Cum te simi? *
- Excelent. Gras, plictisit. i cred c William a nceput
s fie cam nelinitit. Am s vin la magazin de ndat ce pot,
dup ce te ntorci din vacan. Ca n fiecare an, n luna au
gust magazinul era nchis, urm nd s se redeschid n
septembrie.

BIJUTERII___________________________________________ 32

Dup ce terminar conversaia telefonic, Sarah ncepu


s se plimbe din nou prin camer. Simea nevoia s se duc
mereu la baie. i de cte ori se ntorcea, ncepea s se fie
iari prin odaie. Cobor apoi la parter, dup care se ntoarse
iar sus; cnd W illiam intr n dormitor o gsi msurnd
ncperea dintr-un capt n altul.
- Ce tot faci, pentru numele lui Dumnezeu?
- N u m simt bine dac stau jos. Snt agitat. ncepuse s
aib o durere ascuit n ale i avea senzaia c parc i tra
stomacul pe jos. Se duse din nou la baie, iar cnd se ntoarse
n dormitor o cuprinse o durere cumplit, care pornea de la
ale i o fcea s se ndoaie. Brusc, nu-i mai dorea dect s
se opreasc acolo unde era i s nasc pe loc. Durerea nu o
lsa deloc, dndu-i o senzaie de apsare din spate pn n
abdomen i mai jos. Aproape c nu se mai putea ine pe
picioare. Se prinsese cu minile de un scaun. W illiam se
npusti spre ea. O trase pe crucior i o duse n pat, de-a
dreptul ngrozit.
- Sarah, s nu-mi faci din nou una ca asta! Ce s-a
ntmplat?
- Nu tiu. De-abia mai putea vorbi. Am crezut c ... e
indigestie... dar m mpinge puternic... oh, Doamne... W il
liam ... nasc!*
- Nu se poate! Refuza s cread c se repeta situaia de la
prima natere. O ls cteva clipe, dup care se deplas cu
cruciorul s telefoneze la spital i s cear s le trimit o
ambulan. Sarah avea acum patruzeci de ani, nu douzeci i
trei ca la prima sarcin, iar William n-avea de gnd s se mai
joace de-a mamoul cu un bebelu de patru kilograme i jumtate.
Cnd nchise telefonul, Sarah ipa dup el. l asiguraser c vor
trimite ambulana imediat Spitalul era la distan de douzeci
de minute. Doctorul urma s vin i el cu ambulana.

370

DANIELLE STEEL

Sarah se agase de cmaa lui i l strngea de mn. Nu


plngea, dar suferea cumplit. Prea totodat surprins i
nspimntat.
- tiu c nasc... W illiam ... simt eu c aa e! Urla la el.
Totul se ntmplase att de rapid, fr nici un semn prealabil.
Simt capul copilului... iese acum! ipa i mpingea, apoi iar
ipa. William i ridic rapid cmaa de noapte i zri de ndat
capul copilului, aa cum se ntmplase i la prima natere.
Numai c atunci durase ore n'ir i nsemnase un chin enorm,
pe cnd acum s-ar fi zis c nimic nu mai putea opri venirea
pruncului pe lume.
- W illiam ... nu! Nu p o t... ajut-m s se opreasc!
Dar, ntr-adevr pe copilul acesta nimic nu-1-putea opri.
Nerbdtor, pruncul mpingea capul afr din pntecele
mamei, iar dup cteva clipe William zri o feioar, doi
ochi strlucitori i o guri rozalie care zbiera. Priveau
amndoi uluii capul copilului. Imediat, William ntinse mna
s o ajute. ncerc s o fac pe Sarah s se relaxeze, apoi s
mping din nou. Dintr-o dat aprur umerii i braele
copilului, iar dup aceea, ntr-o izbucnire rapid, i restul
micuului. Era o feti frumoas, care prea absolut furioas
pe amndoi. Sarah zcea pe spate, uluit. Erau amndoi
consternai de fora cu care venise pe lume. Fusese totul att
de impetuos i de rapid. Nici nu terminase bine de vorbit cu
Emanuelle i o apucaser durerile facerii. Naterea nu durase
cu totul mai mult de zece minute.
- Asta m face s nu mai pun niciodat baz pe ce spui
tu, i opti William cu glasul voalat, privind-o i srutnd-o.
A tept venirea doctorului ca s secioneze cordonul
ombilical. Le nveli pe amndou n cearafuri i prosoape
curate. Fiica lor se mai potolise i sugea la pieptul maic-sii,
uitndu-se ns din cnd n cnd, suprat nc pentru felul

BIJUTERII

371

cum fusese expulzat din pntecele att de primitor al mamei.


Cnd doctorul sosi, dup douzeci de minute, zmbeau
am ndoi fericii. A cesta nu m ai contenea cu scuzele,
explicndu-le c venise ct de repede fusese cu putin. Sarah
era ns la a patra natere i nu-i putuser da seama c totul
avea s se petreac att de repede.
li felicit pe amndoi, declarnd c fetia este perfect i
tind cordonul ombilical, pe care William l legase cu o
sforicic curat. Complimentndu-i din nou pentru modul n
care se descurcaser, se oferi s o ia pe Sarah la spital, dei
recunotea c, practic, nu era nevoie.
- Prefer s rmn acas, spuse Sarah pe un ton linitit, n
timp ce William o privea, prefcndu-se nc suprat.
- Da, tiu. Data viitoare am s te duc la spital la Paris cu
dou luni nainte!
- Data viitoare! zise ea. Data viitoare! Glumeti poate?
Data viitoare am s fiu bunic! continu ea rznd, simindu-se deja mult mai bine. Dei fusese ocat i avusese pentru
scurt timp dureri ngrozitoare, i ddea seama c de fapt
totul mersese uor.
- Nici n privina asta nu am s mai pun baz pe tine, i-o
trnli el, conducndu-1 pe doctor la plecare.
William i aduse apoi un pahar de ampanie i rmase
lng ele.
- Ce frumoas e, nu-i aa? fcu el cu ochii mrii la fetia
care sugea la pieptul maic-sii, apropiindu-se de ele.
- Da, aa mi se pare i mie, admise Sarah, ridicnd privirea
spre el. William, te iubesc. Ii mulumesc pentru tot...
- Cu plcere i alt dat.
Se aplec i o srut. Fetiei i ddur numele Isabelle. A
doua zi dimineaa, Julian i anun c era fetia lui, doar a
lui, i dac voiau s-o ia n brae trebuiau mai nti s-i cear

DANIELLE STEEL

372

voie. O inea tot timpul n brae, tandru ca un proaspt tat.


i adora surioara. Legtura puternic dintre ei rmase
indestructibil i cnd copiii crescur. Isabelle l adora pe
Julian, care pentru ea era fratele iubitor i ocrotitorul ei
nelipsit. Nici mcar prinii lor nu puteau interveni ntre ei,
iar n scurt timp se obinuir cu gndul c nici nu merita s
mai ncerce. Isabelle i aparinea lui Julian, i viceversa.

21
A

cJ n vara anului 1962, cnd Phillip absolvi cursurile


universitii de la Cambridge, nimeni nu se mir cnd i
anun familia c vrea s lucreze la Whitfields, la Londra.
Singurul lucru uluitor pentru toi a fost c inteniona s
conduc el magazinul.
- N u cred c se poate, dragul meu, i rspunse Sarah calm.
Mai nti trebuie s nvei s te descurci cu afacerile din acest
domeniu. Phillip fcuse nite cursuri de var, studiind
economia i istoria pietrelor preioase, ceea ce l fcea s
cread c tia tot ce era necesar pentru W hitfields.
- Trebuie s-l lai mai nti pe Nigel s te iniieze, interveni
i William. Phillip se fcuse livid.
- Acum tiu mai mult dect a tiut vreodat n viaa lui
babalcul la stafidit, se roi el. Sarah se supr.
- Nu snt de aceeai prere. Iar dac n-ai de gnd s te
pori respectuos i cuviincios fa de el, s tii c nu te las

BIJUTERII

373

deloc s mai lucrezi la W hitfields, ai priceput? Cu atitudinea


pe care o ai tu, Phillip, s tii c aduci numai dezavantaje
afacerilor noastre.
Dup cteva zile, tot mai era furios pe ea, dar accept s
lucreze cu Nigel. Asta pentru o perioad de timp, gndind
c, ntr-o bun zi, avea s schimbe el rucrurile.
- Ce ridicol, tun Sarah dup aceea. Are doar douzeci i
doi de ani, aproape douzeci i trei, bun, i ndrznete s
cread c tie mai mult dect Nigel? Pi ar trebui s pupe
pmntul pe unde calc el.
- Phillip n-a pupat niciodat nimic, spuse William rea
list, dect cu condiia ca lucnd acesta s-i serveasc interesele.
Are impresia c Nigel nu-i poate fi de folos. Tare mi-e team,
c, pn la urm, Nigel o s aib mult de furc cu Phillip.
nainte ca Phillip s nceap lucrul, n iulie, l avertizar
pe Nigel c avea puteri depline i c, dac se ntmpla ca fiul
lor s nu fie cooperant, l putea concedia. Nigel aprecie n
mod deosebit totala ncredere pe care i-o acordau.
n anul urmtor, relaia lui cu Phillip se dovedi extrem de
dificil. Uneori i venea pur i simplu s-l strng de gt. Dar
trebuia s recunoasc cum c biatul avea un excelent sim
al afacerilor, uneori idei bune i c, dei nu avea o prere
prea grozav despre el ca om, pn
urm putea deveni
foarte priceput n acest domeniu. i lipseau imaginaia i
simul creativ al maic-sii, dar motenise de la tatl lui
ntreaga perspicacitate n materie de afaceri, lucru de care
dduse dovad n felul n care l.'ajutase s coordoneze
magazinul W hitfields.
n ultimii ase sau apte ani, sntatea lui William se
nrutise. Fcuse artrit reumatismal pe locul vechilor rni,
iar Sarah fusese cu el la cei mai buni specialiti. Din pcate,
starea lui nu putea fi ameliorat. Dup toat suferina prin

374

DANIELLE STEEL

care trecuse i dup schingiuirile prelungite, leacurile


medicinei nu mai puteau face mare lucru acum. William ns
privea situaia cu mult curaj. La a aizecea aniversare a zilei
lui de natere, n 1963, prea cu zece ani mai btrin. Sarah
era extrem de ngrijorat. Isabelle avea deja apte ani i era
un mic bolid. Avea prul negru ca Sarah i ochii verzi ca i
v
ea, dar era foarte independent i nu suferea s fie contrazis.
Ce voia Isabelle era sfnt n opinia ei i nimeni n-avea dreptul
s-i spun c ar fi altfel. Singurul care reuea s o fac s se
rzgndeasc era fratele ei Julian, care o adora. II iubea i ea cu
aceeai pasiune nemrginit, dar tot fcea ntotdeauna ce voia.
Julian avea treisprezece ani i i pstrase aceeai fire
prietenoas pe care o avusese de mic copil. Tot ceea ce fcea
Isabelle,, n raport cu el sau cu oricine altcineva, l amuza.
Cnd se ntmpla s-l trag de pr, s ipe la el, s-i ia obiectele
la care inea el cel mai mult i s i le sparg nervoas, el o
sruta, o potolea* i i spunea ct de mult o iubete, aa c
pn la urm fetia se calma. Sarah se minuna ntotdeauna de
rbdarea lui. Uneori pn i Sarah avea senzaia c era n
stare s-o strng de gt. Adesea, Isabelle era ncnttoare. Dar
categoric nu era o persoan comod.
De ce mi-e dat sa ptimesc toate astea? l ntreba adesea
Sarah pe William. Cu ce-oi fi pctuit de m-am ales cu nite
copii att de dificili?
Phillip fusese ca un ghimpe pentru ea atia ani, iar Isabelle o
scotea uneori din srite. Julian ns aplana lucrurile pentru toat
lumea, reuind s-i mbuneze pe toi. Era exact ca William.
Afacerile conlinau s prospere. Sarah se ocupa de ambele
magazine, reuind totui s stea i cu copiii. Proiecta noi
b iju terii, cerceta piaa n cutare de pietre preioase
excepionale, cumprnd piese vechi i foarte importante
atunci cnd apreau de vnzare. Deveniser deja bijutierul

"

BIJUTERII___________________________________________ 375

preferat al reginei i al multor personaliti ilustre din ambele


orae. O amuza felul n care Julian ncepuse s-i studieze
schiele de modele, fcnd mici modificri ici i colo i dndu-i
sugestii extrem de bune. Din cnd n cnd crea i el o pies
original, complet diferit de stilul lui Sarah, dar deosebit de
frumoas. Nu cu mult timp nainte, Sarah i comandase o
bijuterie creat de el i o purta, iar Julian era absolut
entuziasmat. Phillip se concentra asupra laturii de afaceri,
nefiihd deloc preocupat de partea de creaie, pe cnd Julian
avea o adevrat pasiune pentru bijuterii. William spunea
adesea c, ntr-o bun zi, cei doi frai vor putea realiza o
combinaie interesant; asta dac nu se omorau pn atunci,
mai aduga Sarah de fiecare dat. In ceea ce o privea pe
Isabelle, habar n-avea care ar fi putut fi rolul ei n aceste
planuri de viitor, dar era convins c era bine ca fiica lor s-i
gseasc un brbat foarte bogat i tolerant, care s-i accepte
toanele. Sarah ncerca mereu s fie ferm cu ea i s-i explice
de ce nu putea face chiar tot ce vrea, dar pn la urm tot
Julian izbutea s o fac s gndeasc raional i s-o potoleasc.
- Cum e posibil ca numai unul dintre copiii mei s fie cu
scaun la cap? se vita Sarah de fa cu William, ntr-o dupamiaz de sfrit de noiembrie.
- Mai tii, poate c i-a lipsit vreo vitamin n timpul
sarcinii, o tachina el, dnd drumul la radioul din buctria
castelului. Tocmai se ntorseser de la Paris, unde fuseser
s consulte un alt medic pentru William. Doctorul le sugerase
o clim mai cald i o atmosfer agreabil, iar Sarah se gndea
s-i propun lui William o excursie n Caraibe sau poate
chiar n California, la sora ei.
Rmaser ns amndoi uluii cnd auzir buletinul de tiri. *
Preedintele Kennedy fusese mpucat. Ceea ce se auzi n
zilele urmtoare li se pru extrem de descurajant. Totul prea

376

DANIELLE STEEL

neverosimil, mai ales daca te gndeai la biata femeie, rmas


vduv cu doi copii mici. Ascultnd i privind evenimentele
la televizor, Sarah plnse. Se minuna de cruzimea unei lumi
care a putut conduce la aa ceva. Dar n viaa lor vzuser,
de altfel, lucruri i mai groaznice, rzboiul, schingiuirile din
lagrele de concentrare... Cu toate astea, deplngeau soarta
i pierderea acelui om. Umbra groazei cobor parc asupra
lor, asupra lumii, aproape pn n preajma Crciunului.
In tim pul vacanei se duser la Londra s viziteze
magazinul de acolo i rmaser ncntai constatnd c Phillip
se nelegea bine eu Nigel. Era suficient de detept pentru a-i
da seama ct de preioase erau poveele i cunotinele
babalcului, aa c acum disputele dintre ei se rriser, iar
Phillip i gsise parc i el locul lui la W hitfields. Nu
ajunsese practic s conduc magazinul, dar nici mult nu mai
avea pn atunci. Cifrele vnzrilor de Crciun erau fabuloase,
la fel ca i acelea ale magazinului din Paris.
In cele din urm, n februarie, Sarah i William plecar n
excursia pe care o plnuiser. Plecar n sudul Franei pentru
o lun. La nceput, vremea se dovedi destul de rece, i atunci
se duser la Morocco, ntorcndu-se spre cas via Spania,
pentru a-i Vedea nite prieteni. Pe oriunde treceau, Sarah l
tachina pe William apropo de deschiderea altor magazine
W hitfields. Mai tot timpul i fcea griji din cauza lui. Arta
foarte obosit, era palid i avea dureri mari din ce n ce mai
des. Dup dou sptmni de la ntoarcerea din aceast
cltorie, cu toate c pentru ei fusese o vacan plcut, W il
liam se simea obosit i slbit, spre disperarea lui Sarah.
Erau la castel cnd William avu un uor atac de cord.
' Afirmase c nu se simea prea bine dup mas, o mic
indigestie trectoare se gndea el, dup care ncepuse s aib
dureri n piept. Sarah chemase doctorul. Acesta sosi imediat

BIJUTERII

377

de la spital, cu mult mai repede dect atunci cnd se nscuse


Isabelle, dar la sosirea lui William se simea deja mai bine.
Dup controlul pe care l fcuser a doua zi, ajunser la
concluzia c avusese un mic atac de inim, cum zicea
doctorul, un fel de avertisment14. Medicul o lmuri pe Sarah c
toate greutile prin care trecuse William n timpul rzboiului
i puseser la grea ncercare ntregul organism. i c durerile
pe care le avea acum constituiau un stres suplimentar pentru
sntatea lui.
Medicul i recomand lui William s aib foarte mult
grij, s duc o via linitit i s se menajeze. Fr s ovie
o clip, Sarah se art de acord, dei William era de alt
prere.
- Ce prostie! D oar nu-i nchipui c dup ce am
supravieuit tuturor grozviilor, am s-mi petrec restul vieii
stnd ntr-un col, cu o ptur pe picioare. Pentru numele lui
Dumnezeu, Sarah, nelege c n-a fost nimic. Oamenii au
astfel de atacuri de inim tot timpul.
- Ei bine, dar nu i tu. N-am s-i dau voie s-i bai joc
de sntatea ta. Am nevoie de tine nc patruzeci de ani de
aici ncolo, aa c, ce naiba, stai potolit i ascult ce i-a
recomandat doctorul!
- Rahat! zise el plictisit, iar Sarah izbunci n rs, uurat
la gndul c William se simea mai bine. Oricum, n-avea s-l
mai lase s se oboseasc. II convinse s stea acas toat luna
aprilie. Era realmente ngrijorat din cauza lui. i fcea mult
snge ru i pentru felul n care Phillip se purta cu tatl lui.
Ceilali doi copii l copleir cu atenii i drglenii.
Isabelle, cel puin, l adora. In fiecare zi, dup coal, sttea
cu el i i citea, iar Julian fcea tot ce se pricepea pentru a-1
nveseli. Phillip venise o singur dat de la Londra ca s-l
vad, iar dup aceea mai telefonase doar o dat. Potrivit

378

DANIELLE STEEL

presei, era mult prea ocupat cu tot felul de debutante pentru


a-i psa de tatl su.
- N-am vzut n viaa mea fiin mai egoist dect el, se
plngea Sarah lui Emanuelle, care i lua ntotdeauna aprarea.
II iubise att de mult cnd era mic, nct era mai puin
contient de defectele i cusururile lui. Nigel ar fi putut,
desigur, s le inventarieze la nevoie, dei pn la urm reuise
s stabileasc o anumit relaie cu el. Oricum, colaborau foarte
bine. Sarah era ncntat de aceast nelegere, dar o supra lipsa
de atenie fa de tatl lui. Cnd venise n vizit, se uitase la ea *
ngrozit, afirmnd c arta mai ru dect William.
- Ari groaznic, mam drag, i spusese Phillip cu rceal.
- Mulumesc, replicase Sarah, jignit de comentariul lui.
^ Emanuelle i spuse acelai lucru cnd Sarah se duse peste
ctva timp la Paris. Era de o paloare strvezie. Emanuelle se
art de-a dreptul ngrijorat, la vederea ei. Atacul de inim
al lui William o marcase profund. Sarah socotea c n-ar putea
tri fr el.
In iunie, aparent totul prea s fi revenit la normal. Wil
liam mai avea nc dureri, desigur, dar se nvase deja cu
ele. Nu se plngea dect arareori i prea mai sntos dect
nainte de ceea ce fusese o mic problem", cum spunea el.
Problemele lui Sarah preau mai grave n aceast perioad.
Trecea printr-una din fazele care mai apar uneori n via,
cnd nimic nu merge ca lumea i nu te simi niciodat bine.
Ayea dureri de spate, dureri de stomac i, pentru prima oar
n viaa ei, dureri de cap. ncordarea ultimelor luni ncepea
s-i spun cuvntul.
- Ai nevoie de o vacan, i spuse Emanuelle. Lui Sarah i-ar
fi plcut ntr-adevr s se duc n Brazilia i n Columbia s
vad nite smaralde, dar nu credea c William ar rezista la un
asemenea drum. Pe de alt parte, nici nu voia s-l lase singur.

BIJUTERII

379

i pomeni n dup-amiaza urmtoare de acest plan, dar


William se art destul de rezervat. Nu-i plcea deloc cum
arta Sarah n ultima vreme i era convins c excursia pe
care o avea ea n vedere nsemna un efort mult prea mare.
- Ce-ar fi s mergem mai bine n Italia? Am putea ncerca
s vedem cum e s cumperi bijuterii de la alii.
Sarah rse, recunoscnd ns c ideea i surde. Avea nevoie
s schimbe atmosfera dup deprimarea din ultima vreme.
Ajunsese la menopauz i se simea btrn i neatrgtoare.
Excursia n Italia i ddu o senzaie de ntinerire. Petrecur
foarte bine amintindu-i de zilele cnd se logodiser la
Veneia. Ce departe prea totul acum. Avuseser o via
frumoas, n cea mai mare parte, dar anii zburaser pe
negndite. Prinii ei muriser de mult, sora ei ncepuse o
via nou, dar n urm cu civa ani, dup ce se ntorsese din
Pacific, Freddie murise ntr-un accident de main la Palm
Beach. Toate astea fceau parc parte dintr-o alt existen,
ale crei capitole se ncheiaser. De ani de zile William era
toat viaa ei. W illiam ... i copiii... i magazinele... La
ntoarcerea din excursie, se simea alt om, dei o deranja
faptul c se cam ngrase de attea paste italieneti.
Continu s se ngrae i n luna urmtoare. Inteniona s
vad un medic, dar nu-i gsea niciodat suficient timp pentru
asta. i-apoi, n afar de kilogramele suplimentare, se simea
bine, mult mai bine dect n urm cu dou luni. Brusc, stnd
n pat cu William ntr-o sear, avu o senzaie ciudat, dar de
acum bine cunoscut.
- Ce-a fost asta? l ntreb ea, de parc $i el ar fi trebuit s
simt.
- Ce anume?
- S-a micat ceva.
- Eu m-am micat.

ML

DANIELLE STEEL

William se ntoarse spre ea, zmbind.


- De ce eti aa de agitat n seara asta? Credeam c dup
cele ntmplate azi-diminea n-ai avea nici un m otiv... Mcar
lucrul acesta rmsese la fel ntre ei. Sarah se simea acum
mult mai bine. Datorit lui William, momentele petrecute n
Italia fuseser nespus de romantice.
Sarah nu-i mai zise nimic, dar a doua zi de diminea se
duse la doctorul din La Marolle. Ii descrise toate simptomele,
faptul c era convins c de patru luni intrase la menopauz,
dup care i povesti de senzaia pe care o avusese n seara
precedent, n pat.
- tiu c pare o nebunie, i explic ea, dar am simit ceva...
de parc ar fi fost un copila care se mica n. pntece. Era ca
un om fr picioare care mai are nc senzaia c-i poate
mica degetele i genunchii.
- Nu e imposibil. Acum o lun am asistat-o la natere pe
o femeie de cincizeci i ase de ani. Era la al optsprezecelea
copil, o ncuraj el, iar Sarah mri la gndul c ar fi posibil,
i iubea copiii, cu toat btaia de cap pe care i-o ddeau, iar
la un moment dat ar fi vrut chiar s mai aib nc unul, dar
nu i acum. mplinea patruzeci i opt de ani, iar William
avea nevoie de e. Era prea btrn pentru a mai face un copil:
Isabelle mplinea opt ani n var, i era copilul cel mai mic.
- Madame la Duchesse, i spuse doctorul, ferm, ridicndu-se
dup ce o consultase. Am plcerea s v informez c sntei
ntr-adevr nsrcinat. La un moment dat avusese chiar
impresia c era vorba de gemeni, dar acum era sigur c se
nelase. Nu era dect un singur ft, dar foarte mare. Cred c
naterea va avea loc de Crciun.
- Sper c glumii. Sarah, ocat, pli, cuprins de ameeal.
- Nu glumesc deloc, vorbesc foarte serios, zmbi el. Snt
convins c Monsieur le Duc va fi foarte ncntat. Sarah nu

BIJUTERII

381

era ns convins de acest lucru. Poate c, dup atacul de


inim, William i schimbase prerile. Sarah nici nu-i putea
imagina noua situaie. Cnd copilul avea s se nasc, ea urma
s aib patruzeci i opt de ani, iar el aizeci i unu. Ce ridicol!
Brusc, nelese c nu vrea s aib acest copil.
Mulumindu-i doctorului, se ntoarse cu maina la castel,
gndindu-se la ce trebuia s fac i cum s-i spun lui W il
liam. ntreaga situaie o deprima realmente, chiar mai mult
dect ideea c intrase la menopauz. Totul era ridicol.
Nepotrivit la vrsta ei. Nu putea trece din nou printr-o alt
maternitate. Presimea c i William va fi de acord. Poate c
nici nu era normal, era destul de n vrst, i zicea ea. Pentru ~
prima oar n via se gndea la un avort.
i spuse lui William n aceeai sear, dup^cin, iar el
ascult linitit toate obieciile. Ii reaminti c i prinii lui
avuseser exact aceeai vrst cnd l fcuser pe el, ceea ce
nu le dunase n nici un fel, dar totodat era n stare s
neleag i suprarea lui Sarah. Era n primul rnd uluit.
Avusese patru copii, dintre care unul se prpdise, iar altul
venise destul de trziu... iar acum ... att de pe neateptate, la
o asemenea vrst, i totui, dup opinia lui, ca un adevrat
dar, binevenit oricnd, imposibil de refuzat. Avu ns rbdarea
s o asculte pn la capt. Seara n pat, o inea strns n brae.
II contrariau oarecum sentimentele ei, dei se ntreba dac nu
cumva era vorba de ceva mai mult dect o simpl team. Sarah
trecuse prin multe greuti, iar acum putea fi i mai dificil.
- Chiar nu-i doreti deloc copilul sta? ntreb el cu
amrciune, stnd ntins i innd-o n brae, ca de fiecare
dat nainte de a dormi. l ntrista atitudinea ei, dar totodat
nu voia s-o preseze s procedeze contrar propriei voine.
- Dar tu? rspunse ea tot printr-o ntrebare, fiindc o
prticic din ea mai ezita nc.

382

DANIELLE STEEL

- Eu vreau doar ceea ce i face ie bine, iubito. Accept


orice hotrti tu.
Auzindu-1, lui Sarah i se umplur ochii de lacrimi. W il
liam era ntotdeauna att de bun, mereu gata s o susin la
nevoie. Doamne, ce drag i era de el!
- Nu tiu ce s fac... ce e bine... o parte din fiina mea ar
vrea... iar alta nu...
- Aceeai senzaie ai avut-o i ultima oar, i reaminti el.
- Da, dar atunci aveam patruzeci de ani... iar acum m
simt ca de dou sute. William rse blajin, iar Sarah i surise
printre lacrimi. E numai vina ta. Eti un pericol public, zise
ea. M mir c i se mai d voie s iei pe strad.
Lui William i fcea plcere tot ce-i spunea, lucru pe care
l tia i ea. A doua zi fcur o plimbare lung pe domeniu
i, fr s-i dea seama, ajunser la mormntul lui Lizzie. Se
oprir acolo, iar Sarah adun cteva frunze rzlee, czute pe
m orm nt. Ingenunche cteva clipe, plivind i aranjnd
pmntul, dup care se trezi brusc cu William lng ea. Ridic
ochii spre el i citi tristeea de pe chipul lui.
- Dup ce s-a ntmplat atunci, de mult... crezi c avem
dreptul s lum viaa altui copil, Sarah?... Chiar crezi c avem
acest drept? Dintr-o dat, Sarah i reaminti senzaia pe care o
avusese cu douzeci de ani n urm, cnd o inuse pe Lizzie n
brae... copilaul pe care Dumnezeu i-1 luase, oferindu-le acum
altul. Avea ea vreun drept s pun la ndoial acest dar divin?.
Dup ce aproape c l pierduse pe William, cum de putea s-i
nchipuie c avea dreptul de a decide cine s triasc i cine s
moar? Brusc, copleit de un nou sentiment, Sarah nelese
ce-i dorea. Se topi toat n braele lui William i ncepu s
plng, pentru Lizzie, pentru el, pentru ea nsi, pentru copilaul
pe care nu lipsise mult s-l ucid... Dar n adincul fiinei ei tia
c lucrul acesta nu s-ar fi petrecut.

BIJUTERII

383

-Iart-m ... iart-m ... iubitule.


- Ssst... nu-i nim ic... totul e bine acum.
Rmaser mbriai o bun bucat de vreme, di scutind
despre Lizzie, despre ct de drgla fusese, despre copilul
pe care l ateptau acum, despre copiii pe care i aveau, despre
ct erau de binecuvntai amndoi. Apoi pornir napoi spre
castel, Sarah pind pe lng cruciorul lui William. Aveau
sufletele mpcate i pline de speran pentru viitor.
- Cnd spuneai c ai s nati iar? o ntreb el, mndru i
foarte ncntat.
- De Crciun, aa a zis doctorul.
- Bun, zise el fericit. Apoi chicoti. Abia atept s-i spun
lui Phillip! Rser amndoi i se napoi ar la castel glumind,
tachinndu-se, discutnd, aa cum fcuser mereu de douzeci
i cinci de ani.

22
D e data asta, pe^impul sarcinii, Sarah rmase mai mult
la castel, rezolvndu-i treburile de acolo. Nu dorea s se dea
n spectacol, n situaia ei, la Paris i la Londra. Indiferent de
ceea ce i spusese William de vrsta naintat a prinilor lui,
Sarah se simea totui com plexat pentru c rmsese
nsrcinat la patruzeci i opt de ani, dei trebuia s
recunoasc faptul c asta i fcea mult plcere.
Dup cum era i de ateptai, cnd afl vestea, Phillip se
art absolut indignai. Declar c n viaa lui nu auzise de

384

DANIELLE STEEL

ceva mai vulgar, ceea ce l fcu pe tatl lui s rd n hohote.


Ceilali doi copii, ns, fur de-a dreptul ncntai. Julian con
sider sincer c vestea era minunat, iar Isabelle, la fel ca i
Sarah, declar c ateapt cu nerbdare s se joace cu
copilaul.
Sarah desen nainte de Crciun cteva bijuterii deosebite,
fiind foarte mulumit de felul n care au fost executate, iar
Nigel i Phillip cumprar cteva pietre preioase superbe.
Sarah era impresionat de alegerile pe care le fcuser.
De data asta renun s se mai contrazic totui cu W il
liam n privina naterii acas. Se duse la Paris i, cu dou
zile nainte de termen, se intern n clinica din Neuilly. Dup
cele petrecute ultima oar cu Isabelle, William i atrase atenia
c se putea considera norocoas c o lsase acas pn atunci.
Se plictisea cumplit n clinic i insista mai ales asupra
faptului c avea aproape de dou ori vrsta m ajoritii
mamelor de acolo. Nostim ns, lucrul acesta i distra pe
amndoi, iar William sttea cu ea ore n ir, jucnd cri i
discutnd despre afaceri. Julian i Isabelle rmseser la castel,
cu servitorii. Trecuse deja aproape o sptmn de la Crciun.
In ziua de Anul nou, dup cinci zile de internare, Sarah i
William beau ampanie. Sarah era att de stul de statul n
spital, nct i declar lui William c. dac nu ntea nici a
doua zi, era hotrt s se duc la Whitfields. William nu
era ntru totul mpotriva acestei idei, numai c n dup-amiaza
aceea lui Sarah i se rupse apa. Seara, durerile devenir mai
puternice i ea se chinuia mult. Cnd au venit s-o ia n sala de
nateri, l apuc de mn pe William i-i spuse:
- Ii mulumesc... c m-ai lsat s fac acest copil.
William ar fi vrut foarte mult s rmn cu ea, dar doctorii
se opuser categoric. Nu intra n uzanele spitalului s
procedeze aa; n plus, avnd n vedere vrsta doamnei i

BIJUTERII

marele risc implicat, medicii considerau c e mai bine ca


William s atepte n alt sal.
Se fcuse dousprezece noaptea, iar William nu primise
nc nici o veste. La patru dimineaa ncepu deja s intre n
panic. Trecuser ase ore de cnd o duseser n sala de nateri.
I se prea ciudat acest lung rstimp, tiind ct de repede o
nscuse pe Isabelle, dar tia totodat c la fiecare natere
putea fi altfel.
O ntreb din nou pe asistent dac nu cumva aflaSe ceva.
Ar fi vrut s se duc lng Sarah i s vad ce face. I se
rspunse c nu aveau deocamdat nici o noutate i c l vor
informa de ndat ce soia lui ntea copilul.
La apte dimineaa, cnd doctorul i fcu n sfrit apariia,
William era nnebunit. Nu tiuse ce s mai fac pentru a-i
trece timpul mai repede, ba chiar se i rugase. Se ntreba
dac nu cumva fusese nesbuit lsnd-o s fac acest copil.
Poate c era mult prea mult pentru ea. Dac murea?
Cnd intr n camer, doctorul avea o figur grav, iar
William simi c se sufoc la vederea lui.
- S-a ntmplat ceva ru?
- Nu, cltin el din cap, hotrt. Madame la Duchesse se
simte foarte bine. In fine, att de bine pe ct ne putem atepta
n starea ei. Avei un fiu minunat, Monsieiir. Un biat mare,
peste patru kilograme i jumtate. Din pcate, a trebuit s-i facem cezarian.
Soia dum neavoastr s-a strduit din
v
rsputeri s nasc normal, dar nu s-a putut.
Exact ca la naterea lui Phillip, i reaminti William. i
atunci doctorul pomenise ceva de cezarian. Iar Sarah reuise
totui s scape de operaie i avea cinci copii. Acum, n cele
din urm, la patruzeci i opt de ani, zilele de maternitate ale
lui Sarah luaser sfrit. Frumoas performan, zmbi W il
liam uurat, dup care se uita la doctor.

386

DANIELLE STEEL

- Q im e ea? Se simte bine?


- Este foarte obosit... Va mai avea dureri de la operaie.
Vom face tot ce se poate, desigur... ca s-o ajutm. Va putea
pleca acas peste o sptmn sau dou.
^
Doctorul iei din camer, iar W illiam rmase acolo
gndindu-se la ea, la ct de mult nsemna Sarah pentru el, la
fel ca i copiii fcui cu ea... ca i acesta nscut acum.
Nu o vzu dect mai trziu dup-amiaz. Era pe jumtate
adormit, dar i zmbi. tia de copil.
- E biat, i opti ea, iar el ncuviin dnd din cap, zmbi
i o srut.'Cum se simte?
- Minunat, o asigur el. Sarah aipi din nou, dar apoi
deschise brusc ochii. Vrei s-1 botezm Xavier? ntreb ea.
- E-n regul, se art el de acord. Sarah i spuse c i
plcuse dintotdeauna acest nume. II botezar Xavier Albert,
n amintirea vrului lui, regele defunct, tatl reginei Elizabeth, la care William inuse foarte mult.
Sarah rmase n spital timp de trei sptmni. Cnd aduser
victorioi copilul acas, William o mai tachina nc pentru
faptul c nu mai putea face ali copii. Ii spuse c era foarte
necjit din aceast pricin, fiindc ndjduise ca la cincizeci
de ani Sarah s mai nasc al aselea copil.
- Putem adopta unul, firete, i spuse el n drum spre castel,
iar Sarah l amenin cu divorul.
Copiii erau ncntai de Xavier - un bebelu voinic i
fericit, cu o fire foarte vesel. S-ar fi zis c nimic nu-1 deranja
i se ataa de toat lumea, fr s aib ns acel farmec magic
cu care fusese nzestrat Julian. Pe Xavier l caracteriza firea
deschis i vesel. Prea ns destul de ncpnat, dar, din
fericire nu chiar att de mult ca sora lui* Isabelle.
In vara urmtoare, Xavier mergea cu ei peste tot, fie c
era vorba de fraii lui, Julian i Isabelle, fie de prini.

BIJUTERII

387

Atenia lui Sarah nu se concentra ns n totalitate asupra


copilului, aa cum i-ar fi dorit. William nu se simea prea
bine, iar la sfritul verii o preocupa aproape numai sntatea
lui. Avea din nou probleme cu inima, iar doctorul din La
Marolle nu era mulumit de felul cum arta. Artrita, de care
suferea mai de mult, evolua i ea.
Ce absurd c snt o asemenea povar pentru tine, se
plngea el. Cnd era n stare, l lua pe Xavier n pat cu el, dar
adevrul este c de cele mai multe ori avea dureri prea mari
pentru a se bucura efectiv de el.
In anul acela, Crciunul a coincis cu o perioad trist i
ncordat. Sarah nu mai fusese la Paris de dou luni, iar la
Londra - din timpul verii. N-avea cum s se ocupe de afaceri,
fiind nevoit s se bizuie pe ceea ce fceau Phillip, Nigel i
Emanuelle^ Nu-i dorea altceva dect s-i dedice tot timpul
lui William.
Julian i petrecu ntreaga vacan cu el. Pn i Phillip
veni de la Londra n Ajun. Reuir s organizeze n sufragerie
un dineu frumos i chiar s mearg i la biseric, dei Wil
liam nu se simea suficient de bine pentru a-i nsoi. Vzndu-1, Phillip remarc de ndat c parc se mai chircise. Wil
liam prea fragil i sfrijit, dei i pstrase spiritul, puterea,
delicateea i simul umorului. In felul lui, William era un
om cu totul excepional, ceea ce remarc, pentru scurt vreme,
i Phillip n ziua aceea.
Emanuelle veni i ea de la Paris n ziua de Crciun, dar
nu-i spuse lui Sarah ct de tare o ocase nfiarea lui Wil
liam. Plnse ns tot drumul napoi spre Paris.
Phillip plec a doua zi. Julian se ducea la schi n
Courchevel, dei nu-i plcea deloc ideea de a pleca. Ii
spuse mamei lui c, dac va avea nevoie de el, se va
ntoarce imediat. Nu trebuia dect s-l cheme. Isabelle se

m.

DANIELLE STEEL

duse s-i petreac restul vacanei la o prieten din Lyon,


pe care o cunoscuse n vara precedent. Pentru ea era o
mare aventur, fiind prima oar cnd pleca singur de acas
pentru o perioad att de lung de timp. Dar Sarah era
convins c la nou ani i putea da voie. Se ntorcea peste
o sptmn i poate c pn atunci tatl ei avea s se simt
mai bine.
Numai c William se ubrezea pe zi ce trecea. n ziua de
Anul nou era mult prea slbit pentru a putea srbtori
aniversarea de un an a lui Xavier. i pregtir un mic tort,
Sarah i cnt la prnz la muli ani, dup care se repezi sus s
stea cu William.
In ultimele zile dormise mai tot timpul, dar cnd o auzi
intrnd n camer deschise ochii, dei Sarah ncercase s nu
fac zgomot. i plcea s-o tie lng el. Inteniona s-l duc
la spital, dar doctorii i spuseser c n-avea nici un sens, nu
mai puteau face nimic pentru el. Trupul, care fusese att
chinuit n urm cu douzeci i cinci de ani, ncepea s cedeze,
rnile vindecate o perioad de timp i spuneau acum cuvntul.
Dar Sarah nu putea concepe s-l piard. tia c William era
extrem de puternic din punct de vedere psihic i c pn la
urm i putea reveni.
n seara zilei de natere a lui Xavier, Sarah sttea ntins
lng William, n patul lor, i l inea n brae. Deodat simi
cum se aga de ea, aproape ca un copil, la fel cum fcuse
odinioar i Lizzie. Cu inima zdrobit, nelese ce se ntmpla.
l inu lipit la pieptul ei, l acoperi cu pturi, ncercnd s-i
transmit toat puterea i dragostea ei. Cu cteva minute
nainte de revrsatul zorilor, ridic ochii spre ea, o srut pe
buze i scoase un suspin. Sarah l srut cu blndee pe fa,
n timp ce William i ddea ultima suflare, murind linitit n
braele soiei care l iubise att de mult.

BIJUTERII

Rmase aa mult vreme, inndu-1 n brae; lacrimile i


iroiau pe obraji. Nu voia s-i dea drumul, nu putea tri fr
el. La un moment, i dori s plece o dat cu el, dar l auzi pe
Xavier scncind i nelese c nu era cu putin. Copilaul
simise parc moartea tatlui su. Ce pierdere cumplit pentru
el, pentru ei toi!
Sarah i aez binior pe pat i l srut nc o dat. In
timp ce soarele urca sus pe cer, iar razele de lumin scldau
ncperea, Sarah l prsi pe William, nchiznd ncet ua n
urma ei. Plngea. Ducele de Whitfield murise. Era vduv.

23
A

lJ nmormntarea se desfur sobru, n biserica din La

Marolle. Corul din localitate cnta Ave Maria, n timp ce


Sarah sttea ndurerat mpreun cu copiii. Erau de fa
prietenii apropiai din Paris, dar principala slujb de pomenire
urma s aib loc la Londra, peste cinci zile.
II ngropar lng Lizzie, la Chteau de la Meuze, dup
ce Sarah avusese toat noaptea o discuie n contradictoriu
cu Phillip, care susinea c de apte veacuri toi ducii de
Whitfield fuseser ngropai la Whitfield. Dar Sarah nu putea
fi de acord cu aa ceva. Voia s-l tie aici, cu ea, cu fiica lor,

390

DANIELLE STEEL

n locul pe care el l iubise att de mult, unde trise i muncise


mpreun cu Sarah.
Convoiul iei n tcere din biseric. Sarah o inea de mna
pe Isabelle, iar Julian o cuprinsese cu braul pe dup umeri.
Emanuelle venise i ea de la Paris, iar acum iei din biseric
la braul lui Phillip. Formau un grup mic. Dup nmormntare,
Sarah oferi un prnz la castel pentru toi cei prezeni.
Localnicii veniser s-i aduc i ei un ultim omagiu. Sarah
i pofti i pe ei la mas, pe acei oameni care l slujiser pe
William, l cunoscuser, l iubiser. Nu-i putea imagina viaa
fr el.
Umblnd de colo-colo prin salon, oferindu-le oamenilor
vin sau dnd mna cu ei, ascultndu-i povestind despre Monsieur le Duc, Sarah umbla ca n trans. Tria acum cu totul
altceva dect viaa pe care o furiser i o mprtiser
amndoi vreme de peste douzeci i ase de ani. I se prea
imposibil de conceput c acum totul se sfrise.
Nigel, venit i el de la Londra, plnse la nmormntare, ca
i Sarah. Julian o inea mbriat. Era sfiat de durere,
vzndu-1 acum lng Lizzie. Parc ieri fuseser amndoi
acolo i sttuser de vorb... despre ea... despre hotrrea
de a-1 avea pe Xavier, care acum reprezenta pentru Sarah o
mare bucurie. Tragedia era ns c bieelul n-avea s-i
cunoasc niciodat tatl. Dei toat familia urma s-i poarte
de grij - doi frai, mama, sora - totui, lui Sarah i se frngea
inima de durere tiind c Xavier nu avea s-l cunoasc
niciodat pe omul care fusese William.
Dup dou zile plecar cu toii la Londra pentru slujba de
pomenire. Serviciul divin se desfur cu mare pomp i proto
col: Din asisten fceau parte toate rudele lui, inclusiv regina i
vlstarele regale. Dup aceea, toat lumea se deplas la Whitfield,
la ceaiul de dup-amiaz participnd patru sute de persoane.

BIJUTERII

391

Sarah umbla ca un automat, dnd mna cu toat lumea. La un


moment dat se ntoarse, auzind pe cineva n spatele ei spunnd
nlimea voastr. Dar o voce de brbat ddu rspunsul. O
clip, avusese senzaia c William intrase n camer, dar observ,
tresrind, c era vorba de Phillip. nelese atunci pentru prima
oara c fiul ei devenise acum ducele de Whitfield.
Trecur cu toii printr-o perioad forte grea, pe care Sarah
n-avea s-o uite nicicnd. Nu tia unde s se duc sau ce s
fac pentru a scpa de chinul care o tortura. Dac se ducea la
Whitfield, i simea prezena acolo, iar la castel, cu att mai
mult. Dac locuia Ia hotelul din Londra, nu putea dect s se
gndeasc mereu la el, iar apartamentul din Paris o ngrozea,
fiindc fuseser amndoi nespus de fericii acolo. La Ritz
sttuser n luna de m iere... Pur i simplu n-avea unde s se
duc, n-avea unde s se refugieze. l simea peste tot, n inim,
n suflet, n minte, n fiecare dintre copii, atunci cnd i privea.
- Ce-ai de gnd s faci? o ntreb Phillip linitit, ntr-o bun
zi, la Whitfield, cnd ea privea int pe fereastr. Sarah n-avea
nici cea mai mic idee. Dintr-o dat, n-o mai interesau nici
afacerile lor. Ar fi fost n stare s renune bucuroas la ele. Phillip
avea, ns, numai douzeci i ase de ani i nc foarte multe de
nvat, iar Julian, care avea cincisprezece ani, mai avea nc
mult pn s se poat ocupa de magazinul din Paris.
- Nu tiu, rspunse ea cu sinceritate. William se prpdise
deja de o lun, dar ea tot nu-i putea reveni. Tot ncerc s-mi
dau seama, dar nu izbutesc. Nu tiu unde s m duc sau ce s
fac. M tot ntreb ce i-ar fi plcut lui s fac acum.
- Cred c i-ar fi plcut s mergi mai departe, replic
deschis Phillip, n toate... m refer la afaceri... i cu tot ceea
ce fceai mpreun cu el. Nu se poate s ncetezi s mai
trieti. Dar lui Sarah i venea uneori i acest gnd.
- Uneori aa simt.

392

.DANJELLE STEEL

- tiu, dar nu se poate, zise el linitit. Avem cu toii o


obligaie. Rspunderea lui era acum cea mai apstoare.
Motenise domeniul Whitfield, din care Julian nu avea nici
o parte. Avea dreptul n schimb la castel, pe care urma s-l
m part cu Isabelle i Xavier, dar asta era nedreptatea
sistemului britanic. Aa c, acum, Phillip avea pe umerii lui
povara titlului nobiliar, cu tot ceea ce implica acesta. Tatl
lui l purtase cu mare cinste, bine, dar Sarah nu era att de
sigur c Phillip i va putea urma ntru totul exemplul.
- i tu? l ntreb ea cu blndee. Tu ce-ai s faci acum?
-Aceleai lucruri ca i nainte, rspunse el ezitnd, dup care
se hotr s-i spun ceva ce nu-i mrturisise nc. In curnd a
vrea s-i prezint pe cineva. Prea un moment nepotrivit pentru
un asemenea anun, acesta fiind motivul pentru care nu o fcuse
pn atunci. Intenionase s le spun despre Cecily de Crciun,
dar tatl lui fusese bolnav, nct renunase.
- Cineva deosebit?
- Mai mult sau mai puin, rspunse el evaziv, nroindu-se.
- Poate c putem cina mpreun nainte s plec din Anglia.
- Mi-ar face mare plcere, mrturisi el, sfios. Dei se purta
altfel dect restul familiei, Phillip o trata pe Sarah cum se
cuvenea s-o fac fa de mama lui.
Sarah i reaminti de acest proiect: dou sptmni mai trziu,
cnd se gndea deja s se ntoarc la Paris. Emanuelle avusese
nite probleme cu magazinul, iar Isabelle trebuia s renceap
.coala. O reinuse la Whitfield cu ea, dei Julian se ntorsese
deja de cteva sptmni pentru a merge la coal.
- Parc spuneai de o prieten cu care ai vrea s lum masa?
l iscodi ea cu blndee. Dar Phillip ezit.
- Oh, d a ... dar probabil c nu ai timp nainte de plecare.
- Ba da, am, l contrazise ea. Am ntotdeauna timp pentru
tine. Cnd ai vrea s ne vedem cu ea?

BIJUTERII

393

Lui Phillip i prea ru c "nu deschisese mai demult acest


subiect, dar, Sarah l ajut s treac peste dificultatea
momentului. Stabilir s mearg la cin la Connaught. Fata
pe care o cunoscu acolo, a doua zi seara, nu o surprinse deloc,
dei ar fi dorit. Era tipic britanic. nalt, subire, palid,
aproape c nici nu vorbea. Era extrem de bine crescut, ntru
totul respectabil, dar totodat i cea mai plictisitoare fat
din cte se ateptase Sarah s ntlneasc la m asa aceea.
Era lady Cecily Hawthorne. Tatl ei era un m inistru im
portant, dar Sarah nu-i ddea seama cum de-i plcea lui
Phillip. Era lipsit de orice farmec feminin, n-avea nimic
cald, i indiscutabil, nu era o persoan cu care s poi rde
n voie. A doua zi, nainte de a pleca n Frana, Sarah
ncerc s-i spun toate astea lui Phillip, alegndu-i cu
grij cuvintele.
- E o fat drgu, ncepu ea, la micul dejun.
- M bucur c i place. Phillip prea ncntat, iar Sarah
ncepu s se ntrebe ct de serioas era toat povestea asta i
dac era cazul s nceap s-i fac griji. Dup ce c avea pe
cap un bebelu n scutece, mai trebuia s-i fac gnduri i n
privina unei nurori, i asta tocmai acum, cnd nu mai avea
nici sprijinul lui, William. Nu exist dreptate pe lumea asta,
i zise ea n gnd, ncercnd s par degajat fa de Phillip.
- E ceva serios? ntreb ea, strduindu-se s nu se nece
cu bucata de pine prjit atunci cnd Phillip ncuviin dnd
din cap. Foarte serios?
- S-ar putea s fie. E clar c reprezint genul de fat cu
care s vrei s te nsori.
- neleg de ce eti de prerea asta, zise ea, ncercnd s-i
pstreze calmul fa de el i ntrebndu-se totodat dac Phillip
o i crede. i e o fat tare drgu, continu ea, dar crezi c e
suficient de nostim? Este un aspect la care trebuie sa te

394

DANIELLE STEEL

gndeti. Tatl tu i cu mine ne-am distrat ntotdeauna de


minune. Este un lucru important ntr-o csnicie.
. - Nostim? exclam el, prnd uimit. Nostim? Nu neleg
ce vrei s spui? Mam, zu dac te neleg.
- Phillip, zise ea, hotrnd s vorbeasc deschis cu el i
spernd s nu regrete acest pas. Buna cretere nu este de ajuns.
E nevoie de ceva mai m ult... puin personalitate, un om cu
care s-i vin s sari mereu n pat. Phillip era suficient de
mare pentru a se confrunta cu acest adevr. In plus, triau n
anul 1966, la urma urmei, nu 1923. Vremurile se schimbaser.
Tinerii mergeau la San Francisco cu pturile pe ei i, cu flori
n pr, nu se putea ca Phillip s fie att de ncuiat. Uluitor era
ns faptul c Phillip chiar avea aceste trsturi. Se uit la
maic-sa de parc era ngrozit.
- Mda, mi dau seama c tu i tata v-ai tot ndeletnicit cu
lucruri de genul sta, dar asta nu nseamn c i eu trebuie
s-mi aleg nevasta dup astfel de criterii. Sarah nelese n
clipa aceea c Phillip fcea o greeal enorm cstorindu-se
cu fata aceea, dar tia tot att de bine c i dac i-ar spune
acum lucrul sta, tot n-ar folosi la nimic.
- Tot mai crezi n principiul vieii duble, Phillip? C te
distrezi cu o fat n timp ce te nsori cu alta? Sau i place,
ntr-adevr, genul de femeie serioas, cu o educaie aleas?
Fiindc, dac i place s faci dragoste cu fetele nostime i
atrgtoare, dar te nsori cu o femeie respectabil, s-ar putea
s ai mult de furc. Nu putea face mai mult n aceste condiii,
dar remarc totui c biatul pricepuse sensul spuselor ei.
- Trebuie s in seama i de poziia mea, rspunse Phillip,
oarecum iritat.
- Aa a fost cazul i cu tatl tu, Phillip. i s-a nsurat cu
mine. i nu cred c a regretat. In fiie, aa sper. Ii zmbi trist
fiului ei cel mare, pe care l simea ca pe un strin.

BIJUTERII

395

- Proveneai dintr-o familie foarte bun, chiar dac erai


divorat. Sarah le spusese de mult vreme tuturor, nevrnd
ca ei s afle de la altcineva c mai fusese mritat cndva. S
neleg atunci c nu-i place de Cecily? ntreb el glacial,
ridicndu-se i pregtindu-se s plece de la mas.
- Ba mi place foarte mult. M gndeam numai c dac
intenionezi s te nsori cu ea, trebuie s analizezi bine ce
atepi din partea viitoarei tale soii. E o fat tare drgu,
dar foarte sobr i nu prea comunicativ. Sarah tia de mult
vreme c Phillip avea o adevrat pasiune pentru fetele de
vi nobil, printre altele, din cte i se povestise la Londra
i la Paris. Ii plcea s fie vzut i fotografiat cu fetele din
lumea bun, dar n acelai timp gusta i momentele petrecute
cu persoane de condiie mai dubioas. Nu ncpea nici o
ndoial c Cecily fcea parte din categoria fetelor din lumea
bun. Dar asta nu o fcea mai puin anost dect era.
- Ar fi foarte potrivit pentru rolul de duces de Whitfield,
spuse Phillip sever.
- E ceva important, desigur. Dar i suficient totodat?
simi ea nevoia s-l mai ntrebe.
- Cred c snt n msur s judec cel mai bine, zise el, iar
Sarah ncuviin din cap, spernd ca fiul ei s aib dreptate.
Era convins, ns, c Phillip greea n aceast privin.
- Vreau tot ce-i mai bun pentru tine, i zise ea, srutndu-1.
Se desprir, Phillip plecnd n ora, iar ea ntorcndu-se
n dup-amiaza aceea la Paris, mpreun cu cei doi copii
mai mici. Ii duse pe amndoi la castel, unde i ls cu
Julian, iar ea se ntoarse pentru cteva zile la Paris, s se
ocupe de afaceri. Nu mai era ns cu tot sufletul la magazin,
singurul lucru pe care i-l dorea fiind s se ntoarc la
castel i s m earg la mormntul lui, ceea ce Emanuelle
gsea cu totul morbid.

m.

DANIELLE STEEL

Lui Sarah i trebui mult timp ca s revin pe linia de plutire,


n var ajunsese s se simt ct de ct mai normal. Phillip i
anun c se va nsura cu Cecily Hawthome. Lui Sarah i
prea ru pentru el, dar nu i-ar fi spus-o niciodat, n ruptul
capului. Urmau s locuiasc n apartamentul lui din Londra
i s petreac mult timp la Whitfield. Cecily avea s-i in
caii acolo, dar Phillip o asigur pe mama lui c putea folosi
oricnd dorea pavilionul de vntoare. El i Cecily intenionau
s locuiasc n cldirea principal, firete. Phillip nu pomeni
niciodat despre ceilali copii.
Sarah nu trebui s se ocupe de planurile de nunt. Familia
Hawthorne prelu toate obligaiile n acest sens,, Nunta urma
s aib loc la reedina familial din Staffordshire. Familia
Whitfield sosi n grup, Sarah la braul lui Julian. Nunta avea
loc de Crciun. n dimineaa cstoriei, Sarah se mbrcase
cu un taior de ln bej, fcut la Chanel.
Isabelle purta o rochie alb de catifea, cu un mantou asortat
bordisit cu blan de hermin, iar Xavier era mbrcat ntr-un
costuma de catifea neagr, lucrat la Paris, la firma La
Chteleine. Julian era nespus de chipe n costumul de zi cu
care se mbrcase, iar Phillip nu arta nici el mai prejos.
Mireasa era i ea foarte drgu, n rochia de dantel a bunicii
ei. Era ns cam prea nalt'pentru aceast toalet, iar vlul i
sttea ciudat pe cap. Dac Sarah ar fi avut cu cine brfi, pe
cineva ca Emanuelle, care nu venise ns la nunt, ar fi
declarat c fata arta oribil, uscat ca un b, fr pic de
arm sau feminitate. Nu-i dduse nici mcar osteneala de a
se farda. Phillip, ns, prea foarte ncntat de ea. Nunta se
celebr cu o sptmn nainte de Crciun, tnra pereche
urmnd s-i petreac luna de miere n Bahamas.
Sarah se tot ntreba care ar fi fost prerea lui William dac
ar mai fi trit. Cnd se ntoarse n seara aceea la Claridges ,

BIJUTERII

397

se simi deprimat. Nu era deloc mulumit de prim a ei nor


i se ntreb dac va avea oare mai mult noroc cu celelalte.
Ce existen ciudat! Copiii acetia fceau tot felul de
lucruri neateptate. i alegeau singuri modul de via alturi
de fiine care, n afar de ei, nu plceau nimnui. Pe timpul
zborului napoi la Paris, ncepu s-i simt i mai acut lipsa
lui William. Indreptndu-se apoi spre castel, se gndea c era
primul Crciun pe care l petreceau fr el... Trecuse un an
de la moartea lu i... iar Xavier mplinea doi ani pe nti
ianuarie. O npdir amintirile. Cnd trase maina n faa
castelului, pe nserate, vzu stnd acolo un brbat care i se
prea foarte cunoscut i totui nu. Uitndu-se atent la el, se
ntreba dac nu cumva viseaz. Nu, nu visa. Era el... iar
pentru cteva clipe lui Sarah i se pru c e aproape acelai de
odinioar, neschimbat. Veni agale spre ea, zmbindu-i. Sa
rah nu-i putea lua ochii de la e l... Era Joachim.

24
U n d cobor din Rolls n faa castelului, Sarah arta de
parc vzuse o stafie, ceea ce ntr-un sens chiar aa i era.
Trecuser aproape douzeci i trei de ani de cnd nu-1 mai
vzuse. Douzeci i trei de ani de cnd o srutase, lundu-i
rmas-bun i plecnd cu trupele n Germania. De-atunci nu
mai auzise niciodat nimic despre el i nici nu aflase dac

398

DANIELLE STEEL

mai triete sau nu. Se gndea ns adesea la el, mai ales n


legtur cu Lizzie.
Sarah cobor ncet din main; Joachim o privea intens.
Sarah se schimbase foarte puin. Era tot frumoas. Prea mai
demn acum, cu cteva fire albe n pr. mplinise cincizeci
de ani, dar, nu i-ai fi dat aceast vrst.
- Cine e sta? opti Julian. Brbatul arta foarte ciudat.
Btrn i slab, se uita fix la mama lor.
- Stai linitit, dragul meu. E un vechi prieten.. Du copiii n cas
Julian l lu pe Xavier n brae i o chem pe Isabelle s
vin cu ei. Intrar n castel, uitndu-se mereu n spate. Sarah
se apropie ncet de el.
- Joachim ? opti ea, n tim p ce el venea agale n
ntmpinarea ei, zmbindu-i ca altdat. Ce-i cu tine aici?
Se hotrse att de greu s vin, abia dup muli ani. i de
ce acum? Aveau attea s-i spun, attea s-l ntrebe.
- Bun, Sarah, zise el linitit, cuprinzndu-i minile. A trecut
att de mult tim p... dar ari foarte bine. Numai vznd-o, inima
lui Joachim btea mai repede.
- i mulumesc. tia c Joachim avea acum aizeci de
ani, dar vrsta i lsase am prenta asupra lui. ns el
supravieuise, n timp ce W illian murise. Nu vrei s vii
nuntru? Acum ne-am ntors din Anglia, de la nunta lui
Phillip, i explic ea, purtndu-se dintr-o dat ca o gazd care
ntmpin un musafir mult ateptat. Sarah zmbi. Se iscodeau
amndoi cu privirea, ncercnd s deslueasc mai mult dect
sensul simplu al cuvintelor rostite de ea.
- Phillip? S-a nsurat?
- Are douzeci i apte de ani acum, i reaminti ea, n
timp ce el deschidea ua, galant, intrnd dup ea. Brusc, i
ddur seama amndoi, cu aceeai strngere de inim, c
Joachim locuise cndva aici.

BIJUTERII

399

- i ai mai avut i ali copii?


- Trei, ncuviin ea dnd din cap, dup care surise. Cel
mai mic, Xavier, mplinete doi ani sptmna viitoare.
- Aa de mic? fcu el surprins i izbucni n rs.
- Oricum, vd c nu eti att de mirat pe ct am fost eu.
William a fost nemaipomenit de drgu cnd a aflat. Nu voia
s-i spun c William murise, cel puin nu deocamdat. Dup
care i ddu seama c Joachim nici mcar nu tia c W il
liam se mai ntorsese. Avea att de multe s-i povesteasc.
II
pofti s ia loc n salonul principal. Joachim privea atent
aceast ncpere, care i strnea attea amintiri. Mai impor
tant ns era s o priveasc pe ea. Apoi i ddu brusc seama
c, dac ar fi venit cu o zi mai devreme, nici nu ar fi gsit-o.
- Ce te aduce aici, acum, Joachim?
Ii venea s-i spun tu, dar se abinu.
- Am un frate la Paris. Am venit la el de Crciun. Sntem
singuri amndoi, aa c m-a poftit la el. E mult vreme de
cnd lot vreau s te vd, Sarah.
- Nu mi-ai scris niciodat, spuse ea, aproape n oapt;
nici ea nu-i scrisese de altfel. Privind ns acum napoi, nu
era convins c i-ar fi scris chiar dac ar fi tiut unde s dea
de el. Poate o dat, dar tot i s-ar fi prut incorect fa de
William.
- Imediat dup rzboi, situaia a fost foarte dificil, o
lmuri el. In Berlin a fost mult vreme ca la casa de nebuni,
iar cnd n sfrit am izbutit s m eliberez i s vin aici, am
citit n ziare despre extraordinara supravieuire a ducelui de
Whitfield. Am fost foarte fericit pentru tine, fiindc tiam
ct de mult i doreai s se ntoarc. Dup aceea, am considerat
c nu se cade s-i mai scriu sau s vin s te vd. Am avut
intenia de cteva ori, cnd am mai fost n Frana de-a lungul
anilor, dar nu mi s-a prut corect, aa c am renunat.

400 __________________________________ DANIELLE STEEL


Sarah ncuviin dnd din cap. l nelegea perfect. Din
multe puncte de vedere, ar fi fost foarte straniu s se vad cu
el. Sentimentele lor de odinioar nu puteau fi tgduite.
Reuiser ns s se controleze amndoi, din fericire, dar chiar
i aa nu te puteai preface n privina trecutului.
- William a murit anul trecut, i spuse ea, ndurerat. Sau,
mai bine zis, anul sta, pe doi ianuarie.
i, din nou, Joachim nu se prefcu c nu tie. Era de altfel,
motivul pentru care se hotrse s vin pn la urm. Nu
dorise niciodat s se amestece n existena lor, tiind ct de
mult i iubea Sarah soul, dar acum, dup ce acesta dispruse
pentru totdeauna, simise nevoia s vin i s-i mplineasc
visul de-o via.
- tiam, am citit i eu n ziate.
Sarah ddu din cap. Tot nu nelegea de ce venise, dar cu
toate acestea era fericit s-l revad.
- Te-ai recstorit n cele din urm?
Joachim cltin din cap.
- Niciodat. Nu putuse s-o uite n toi aceti peste douzeci
de ani i nu mai ntlnise niciodat o femeie ca ea.
- tii, acum m ocup de afaceri cu bijuterii, zise ea
ncntat, iar el ridic din sprincean.
- Nu zu? De data asta prea efectiv uimit. Asta e ceva
nou, nu-i aa?
- Acum nu mai e. A fost, dup rzboi.
l povesti despre toi oamenii care veniser la ei pentru a-i
vinde bijuteriile i cum, plecnd de aici, se gndiser s se
lanseze n afaceri. i povesti despre magazinul din Paris, de
care se ocupa Emanuelle, i despre magazinul din Londra.
- E de-a/dreptul uluitor ceea ce-mi spui. Am s ma duc pe
la Emanuelle, la Paris. Dar dup aceea se rzgndi, aducndu-i
aminte c fata nu-1 simpatizase niciodat. Presupun c

BIJUTERII

401

preurile snt destul de piperate pentru buzunarul meu. Noi


am pierdut tot, zise el, pe un ton neutru. Tot pmntul nostru
este acum n Germania de est.
Ii era mil de el. Omul sta inspira ceva teribil de trist.
Ddea impresia unei fiine nfrnte i singuratice. Ii oferi un
pahar cu vin i se duse s vad ce fceau copiii. Isabelle i
Xavier mncau n buctrie, cli servitoarea, iar Julian se dusese
sus s-i telefoneze prietenei sale. Voia s le fac cunotin
cu Joachim, dar prefera s mai stea nti de vorb singur cu
el. Avea strania senzaie c Joachim venise cu un scop anume.
Cnd se ntoarse n salon, l gsi uitndu-se la cri. Dup
cteva clipe, vzu c gsise cartea pe care i-o druise de
Crciun, n urm cu douzeci de ani.
- Vd c ai pstrat-o, zise el ncntat, iar ea i zmbi. i eu
am n continuare fotografia ta pe birou, n Germania.
Afirmaia aceasta o ntrist ns pe Sarah. Trecuse att de
mult timp! Poate c ar fi fost mai bine ca Joachim s pstreze
chipul altei femei.
- i eu mai am fotografia ta. Numai c aceasta nu-i gsise
nici un loc n existena ei alturi de William, ceea ce tia i
Joachim foarte bine. Cu ce te ocupi acum? Arta distins,
deloc srac, dar nici ca i cum ar fi avut grmezi de bani.
- Snt profesor de literatur englez la Universitatea din
Heidelberg. Joachim zmbi, amintindu-i amndoi de lungile
lor conversaii despre Keats i Shelley.
- Snt convins c eti foarte bun n acest domeniu.
Joachim puse jos paharul de vin i se apropie de ea.
- Poate c am greit venind aici, Sarah, dar m-am gndit
tot timpul la tine. Parc ieri eram aici... Din pcate, adevrul
este c trecuse de atunci o via de om. Trebuia s te vd.
s aflu dac n-ai uitat, dac pentru tine mai nsemn la fel de
mult ca odinioar.%

402

DANIELLE STEEL

Simea nevoia s-i pun o sumedenie de ntrebri. Viaa


ei fusese att de plin, iar a lui, dup toate aparenele, att de
goal i searbd.
- A trecut mult timp, Joachim... mi-am adus aminte mereu
de tine. Trebuia s fie sincer cu el. Atunci, te-am iubit. Da,
i poate dac situaia ar fi fost diferit, dac nu eram mritat
cu W illiam... dar eram... iar el s-a ntors acas. i l-am
iubit foarte mult. Nu-mi imaginez s mai pot iubi vreodat
un alt brbat.
- Chiar dac ar fi vorba de cel pe care l-ai mai iubit cndva?
In ochii lui se deslueau sperana i visele pierdute, dar Sa
rah nu-i putea da rspunsul pe care i-l dorea el.
Sarah cltin din cap cu tristee.
- Chiar dac ar fi vorba de tine, Joachim. N-am putut
atunci i nu pot nici acum ... Snt mritat pe veci cu W il
liam.
- Bine, dar el nu mai este acum, replic el blnd,
ntrebndu-se dac nu cumva se pripise venind aa de repede.
- Nu i n sufletul meu, aa cum era i atunci, de mult.
Am fost plina de recunotin atunci, aa cum snt i acum ...
Nu m pot schimba, Joachim.
- mi pare ru, zise el, artnd ca un om distrus.
- i mie, recunoscu ea.
Copiii intrar n camer. Isabelle, adorabil, i fcu o reve
ren. Xavier alerga de colo-colo, drmnd tot ce-i ieea n
cale. In cele din urar apru i Julian, care o ntreb dac i
d voie s ias n ora cu nite prieteni. Sarah i-1 prezent lui
Joachim.
- Ce familie frumoas ai, i zise el dup plecarea copiilor.
Cel mic seamn puin cu Phillip.
In timpul Ocupaiei, Phillip era exact de vrsta lui Xavier.
Sarah citea n ochii lui Joachim toat afeciunea pentru fiul

BIJUTERII

403

ei cel m are... i pentru Lizzie. tia c i el se gndea acum la


ea, aa c ddu din cap, ncuviinnd.
- M gndesc uneori la ea... ntr-un fel, parc a fost fetia
noastr, spuse Joachim.
- tiu. i William avusese aceeai senzaie. Ii spusese c
fusese gelos pe Joachim, fiindc el avusese bucuria de a o
cunoate pe Elizabeth. Era att de dulce... Julian seamn
oarecum cu ea. i Xavier, din cnd n cnd... Isabelle, ns, e
deja o persoan foarte sigur pe ea.
- Se vede, zmbi el. i tu eti la fel, Sarah. Tot te mai
iubesc. Te voi iubi mereu. Eti exact cum mi-am imaginat
c ai s fii acum ... doar poate ceva mai frumoas chiar... i
la fel de bun. Uneori mi-a dori s nu fii chiar att de per
fect.
- m i pare ru, rse ea delicat.
- William a fost un brbat foarte norocos. Sper c i-a
dat seama.
- Desigur, e un lucru pe care l-am tiut amndoi. Numai
c timpul a fost prea scurt... Mi-a fi dorit s triasc mai
mult.
- Cum s-a sim it dup rzb o i? n ziare scria c
supravieuirea a fost un miracol.
- Aa e. Sntatea i-a fost foarte afectat, a fost schingiuit.
- S-au purtat oribil, admise el, fr ezitare. ntr-un timp,
mi-era ruine c snt german.
- Tu n-ai fcut dect s-i ajui oamenii ct timp ai stat
aici. Ceilali au fcut tot rul. N-ai de ce s te simi ruinat.
Sarah l iubise i l respectase, n ciuda poziiilor lor
diferite.
- Ar fi trebuit s ncetm mult mai de mult. Lumea nu ne
va ierta niciodat pentru ceea ce am fcut, i este absolut
corect. S-au svrit crime atroce.

404

DANIELLE STEEL

Nu putea s nu-i dea dreptate, dar mcar tiau amndoi c


Joachim era cu contiina curat. Era un om bun i se purtase
ca un soldat de onoare.
In cele din urm, Joachim se ridic i privi din nou toat
ncperea, ca i cum ar fi vrut s rein cele mai mici detalii.
- Acum ar trebui s m ntorc la Paris; fratele meu m
ateapt deja.
- Mai treci pe-aici, i spuse ea, conducndu-1 la plecare,
dar tiau amndoi c Joachim n-avea s mai vin. II nsoi la
main, iar cnd se oprir, Joachim o privi ndelung. Se citea
n ochii lui ct de mult ar fi vrut s o mngie.
- M bucur c am reuit s te revd... mi doream de
atta timp s-o fac.
i zmbi i o atinse uor pe obraz, aa cum fcuse i
odinioar. Sarah se aplec i l srut pe obraz, dup care
fcu un pas napoi, de parc ar fi reintrat din nou n prezent,
lsnd trecutul n urm.
- Ai grij de tine, Joachim ...
ovind cteva clipe, el se sui n cele din urm n main.
Sarah nu vzu lacrimile din ochii lui. Nu vedea dect maina
care se ndeprta... i pe omul de odinioar. Mintea ei era
plin de amintiri legate de William. Joachim ieise de mai
de mult din viaa ei. Acum nu mai era nici un loc pentru el n
existena lui Sarah. Cnd maina dispru complet, Sarah intr
n cas i se duse la copii.

25
C n d Julian absolvi, n 1972, cursurile de la Sorbona, cu
o diplom n filozofie i letties, Sarah se simi foarte mndr
de el. Luar parte cu toii la ceremonie, cu excepia lui Phillip,
care era ocupat la Londra cu achiziionarea unei colecii
fabuloase de bijuterii, printre care i o superb diadem.
Emanuelle apru la festivitate cu un aer foarte demn. Era
mbrcat ntr-un taior bleumarin, de la Givenchy, i i
pusese un set de bijuterii cu safire de la Whitfields. Ajunsese
deja o femeie important. Legtura ei cu ministrul de Finane
ncetase de mult s mai fie un secret. Erau mpreun de civa
ani, iar el se purta plin de afeciune i respect. Soia lui era
bolnav de ani de zile, copiii crescuser, aa c nu fcea nici
un ru nimnui. Erau foarte discrei, el se purta frumos, iar
Emanuelle inea sincer la el. Cu ani n urm i cumprase un
apartament frumos pe Avenue Foch. Primeau acolo musafiri
amndoi, lumea ateptnd cu nerbdare s fie invitat la
petrecerile lor. Toate persoanele importante din Paris veneau
s-i viziteze, iar poziia ei ca director al m agazinului
Whitfields stmea fascinaie i interes. Emanuelle se mbrca
impecabil, iar bunul ei gust devenise deja renumit, la fel ca
i bijuteriile pe care le achiziionase cu mult atenie ani de-a
rndul, precum i cele primite n dar de la el.
Sarah i era recunosctoare pentru c mai lucra nc la ea,
mai cu seam acum, cnd Julian urma s intre i el n afaceri.

406

DANIELLE STEEL

Julian avea gust i un sim extraordinar n ceea ce privete


creaia de bijuterii, dnd dovad de mult pricepere n acest
domeniu, dar mai avea de nvat pn s devin apt s
gestioneze afacerile. De mult vreme Emanuelle nu se mai
ocupa direct de vnzri; avea biroul ei la etaj, fiind directrice
generale. Biroul ei era vizavi de cel al lui Sarah. Deseori
lsau amndou uile deschise i strigau peste hol una la cea
lalt, ca dou feticane ntr-un pension cnd i fac temele. R
mseser bune prietene. Prietenia ei cu Emanuelle, copiii i
munca tot mai acaparant o ajutaser, de altfel, pe Sarah s supra
vieuiasc mai uor morii lui William. Trecuser mai bine
de ase ani de atunci, ani groaznic de singuratici pentru ea.
Viaa nu mai era aceeai pentru Sarah, n nici o privin.
Ii lipseau momentele de bun dispoziie i partidele de haz
mpreun cu el, toate gesturile mrunte pline de semnificaie,
zmbetele, florile, profunda nelegere, chiar i punctele de
vedere diametral opuse sau adeseori cele mprtite, modul
lui impecabil de a gndi, nemrginita nelepciune. Toate astea
dispruser acum, iar durerea pe care o resimea Sarah era
aproape fizic prin intensitatea ei.
Copiii constituiser i o preocupare major i permanent
n toat aceast perioad. Isabelle avea aisprezece ani, iar
Xavier apte. Era foarte neastmprat, iar Sarah se temea
adesea s nu peasc pn la urm ceva grav. II gsea unde
nici nu te ateptai;- pe acoperiul castelului, n vguni pe
care i le spase lng grajduri, fcnd experiene cu cabluri
electrice sau inventnd tot felul de obiecte ce ar fi putut oricnd
s-l nenoroceasc. Reuea ns, nu se tie cum, s scape teafr
de fiecare dat. Energia i ingeniozitatea lui constituiau un
permanent motiv de uimire pentru Sarah. Avea, de asemenea,
pasiunea pietrelor, fiind convins mereu c descoperise aur,
argint sau diamante. Cum vedea ceva sclipind pe jos, se i

BIJUTERII

407

npustea, declarnd c descoperise o biju terie pentru


Whitfields.
Phillip avea deja i el copii, un biat de cinci ani i o
feti de trei, Alexander i Christine, ns Sarah recunotea
doar fa de Emanuelle c acetia semnau att de mult cu Cecily,
nct pe ea aproape c nici nu o interesau. Erau drglai, dar
foarte teri i palizi. Nu puteai s te entuziasmezi vzndu-i i
nici s faci o pasiune pentru ei. Copiii erau distani i sfioi,
chiar i cu Sarah. II duse de cteva ori pe Xavier la Whitfield,
s se joace cu ei, dar biatul era mult mai zburdalnic dect ei
i mereu fcea cte o boroboa, aa c Sarah i ddu seama
pn la urm c lui Phillip nu-i prea plceau aceste vizite.
De fapt, Phillip nu inea la fraii i la sora lui i nici nu se
prea interesa de ei. Julian, ns, era o excepie, iar lui Sarah i
se prea uneori c Phillip chiar l urte.
Gelozia fa de Julian era exagerat, Sarah temndu-se
uneori ca Phillip s nu-i fac vreaun ru, cu att mai mult cu
ct acum fratele mai mic intra i el n afaceri. Avea senzaia
c i Emanuelle se temea de acelai lucru, aa c o rugase
deja s fie cu ochii-n patru n aceast privin. Phillip fusese
cndva prieten cu ea, Emaiiuelle i purtase de grij pe vremea
cnd viaa ei nu era att de complicat, or Sarah tia c n
multe privine ea l cunotea chiar mai bine dect ea nsi.
tia de ct rutate era n stare, care erau aluziile de care se
temea el, dar i ct rzbunare putea pune la cale cnd avea
impresia c este contrazis. De fapt, Emanuelle era uluit c,
dup atia ani, Phillip se mai nelegea nc att de bine cu
Nigel. Legtura dintre ei era ciudat, o potrivire de interese
meschine, dar cert rmnea faptul c nc mai funciona.
Phillip nu putea suferi gndul c Julian era att de iubit de
familie, de prieteni i chiar de femei. Ieea cu cele mai
atrgtoare fete din ora, ntotdeauna frumoase, nostime i

:IQ!L

DANIELLE STEEL

sclipitoare; toate l adorau. Chiar i nainte de a se nsura,


Phillip ieise ntotdeauna n lume cu fete cam de. proast
calitate. Iar Emanuelle tia foarte bine c, n absena nevestei,
tot acest gen de femei l atrgea. Il vzuse la un moment dat
cu o femeie de acest fel, iar el pretindea c era secretara lui i
c veniser acolo pentru afaceri. Locuiau la Piaza Athenee
i o rugase pe Emanuelle s-i mprumute cteva bijuterii
sclipitoare ca s i le dea acelei femei s le poarte pe perioada
sejurului lor acolo. O mgase totodat s nu pomeneasc nimic
despre asta mamei sale. Numai c acele bijuterii, purtate de ea,
nu erau deloc de efect, ea fiind o femeie obosit i trecut,
caraghioas cu rochiile scurte cu care se mbrca, care nici mcar
nu erau de bun gust. Arta efectiv de condiie proast, iar Phillip
s-ar fi zis c nu observa nimic. Lui Sarah i prea ru de el.
Acum se vedea limpede c Phillip nu era fericit n csnicie.
Nimeni nu duse ns lipsa lui Phillip la ceremonia de
absolvire a lui Julian.
- Ei bine, prietene, l ntreb Emanuelle pe Julian, cnd
plecau cu toii de la Sorbona, cam cnd ai vrea s ncepi s lu
crezi? Mine, n est-cepas? Julian tia ca l tachina, fiindc venea
i ea la petrecerea pe care mama lui o ddea n cinstea sa la
castel n aceeai sear i unde erau invitai toi prietenii lor.
Bieii urmau skstea la grajduri, fetele n casa principal
i n vil, iar restul oaspeilor la hotelurile din localitate.
Ateptau cam trei sute de .musafiri. Dup petrecere, Julian
pleca pentru cteva zile pe Riviera, dar i promisese mamei
s nceap lucrul de luni.
- Luni, promit, fcu el spre Emanuelle, rotindu-i ochii
imeni care nmuiaser multe inimi. Semna grozav cu tatl
lui. Jur... Ridic mna solemn, iar Emanuelle pufni n rs. .
Ar fi fost nostim s- aib la W hitfields. Era att de chipe,
nct femeile erau n stare s cumpere orice de dragul lui.

BIJUTERII

409

Spera, ns, s nu fie viceversa. Era neobinuit de mrinimos,


la fel cumfusese i William la viaa lui.
Pn s-i gseasc un apartament, Sarah i oferise locuina
ei de la Paris, iar Julian abia atepta s se mute acolo. Primise
n dar de la mama lui, la sfritul studiilor, o Alfa Romeo, cu
care era convins c putea impresiona toate fetele. i propuse
lui Emanuelle s o duc cu noua lui main pn la castel,
dup ncheierea dejunului la Relais, n Plaza, dar aceasta
i fgduise deja lui Sarah s mearg mpreun.
l nsoi n schimb pn la castel Isabelle, iar Julian o tot
tachin pentru picioarele ei lungi i fustele scurte pe care le
purta. De fapt, fata arta mai degrab a douzeci i cinci de
ani dect a aisprezece, ci avea.
i aa cum spusese adesea Julian despre ea, Isabelle crea
peste tot probleme. Flirta cu toi prietenii lui i ieise deja n
ora cu mai muli dintre ei. Julian se mira mereu cum de
mama lui nu lua n privina asta o atitudine mai ferm. Dar,
de la moartea tatlui lor, Sarah ncepuse s fie mai blnd cu
ei. Ca i cum nu ar fi avut nici dorina i nici fora de a se
certa cu ei. Julian era de prere c i pe Xavier l lsa cam de
capul lui, numai c biatul nu fcea lucruri grave, punea doar
petarde prin grajduri i speria caii, sau fugrea vitele prin vie.
Nzbtiile fcute de Isabelle erau mult mai discrete, dar i mai
periculoase, dac ddea crezare celor relatate de prietenul lui,
Jean-Franois. Isabelle l scosese pur i simplu din mini pe
Jean-Franois n timpul unui week-end la schi, dup care i
trntise ua n nas, ceea ce lui Julian i convenea de minune cnd
era vorba de sora lui, dei tia c n curnd, dimpotriv, Isabelle
avea s lase uile deschise n asemenea situaii.. v
Ei, ia spune, i se adres el, n timp ce mergeau cu maina
pe Route 20, spre Orleans, cu ce te mai lauzi, ce prieteni ai
mai cucerit?

410

DANIELLE STEEL

- Nimeni m ai deosebit. Prea destul de rece, lucru


neobinuit la ea. In general, i plcea s se laude cu ultimele
ei cuceriri. n ultima vreme devenise ns secretoas, dar i
tot mai frumuic. Semna cu mama ei, mai ptima ns,
mai insinuant. Totul la ea inspira pasiune. Iar nevinovia
ei intrinsec o fcea i mai ademenitoare.
- Cum merge cu coala? Isabelle continua s urmeze cursurile
colii din La Marolle, ceea ce lui Julian i se prea cu totul greit.
Considera c ar fi trebuit s mearg la coal n alt parte, poate
la vreo mnstire. Cel puin el fusese destul de iste la vrsta ei,
comportndu-se cu mult discreie; fcea pe nevinovatul i
pretindea c juca tenis dup ore, cnd de fapt avea o aventur cu
una dintre profesoare. Nimeni nu bnuise niciodat ceva, numai
c n final femeia luase lucrurile n serios, ameninnd s se
sinucid, ceea ce pe Julian l necjise teribil. Dup aceea, urmase
mama unuia dintre prietenii lui, legtur la fel de complicat ca
i precedenta. Aa c, pn la urm, ajunsese la concluzia c era
mai bine totui s fac curte domnioarelor dect s aib de-a
face cu femei mai n vrst dect el. Oricum, genul acesta de
femeie continua s-l incite i acum. Era de o aviditate nemrginit
la capitolul feminin. i plceau toate femeile - btrne, tinere,
frumoase, simple, inteligente, ba chiar i urte uneori. Isabelle l
acuza c e lipsit de gust, iar prietenii lui spuneau c e venic
excitat, ceea ce era adevrat, dar lui Julian nu i se prea un mare
pcat. Aa era el, fericit s iubeasc oricnd orice femeie.
- Ce chestie tmpit i plictisitoare, i rspunse Isabelle
argoas, slav Domnului ns c a venit vacana de var i
am scpat la timp. Era furioas i pentru c nu plecau nicieri
nainte de luga august. Mama i promisese o excursie la Capri,
dar pn atunci voia s rmn la castel. Spunea c are multe
lucruri de rezolvat - modificri pe care dorea s le fac la
magazinul din Paris, reparaii la ferm i la vie.

BIJUTERII

411

- E groaznic de plictistor aici, se vait ea, aprinzndu-i o


igar. Trase cteva fumuri i o azvrli pe geam. Julian tia c
Isabelle nu fuma, voia doar s-l impresioneze.
- La vrsta ta, mie mi plcea. Snt attea lucruri de fcut
aici, iar mama te las s-i invii prietenii s stea la castel.
- Nu biei, se roi ea. Isabelle l adora, dar avea impresia
uneori c Julian nu pricepea nimic, mai cu seam n ultima
vreme.
- Hm, ciudat, o tachin el fr mil, pe mine m las
ntotdeauna s chem biei.
- Foarte ciudat, ce s-i spun, ngn ea.
- Mulumesc. n fine, oricum, bine mcar c disear n-o
s fie plictiseal, draga mea. Dar f bine i poart-te cum se
cuvine, altfel te plesnesc.
- Mii de mulumiri. Isabelle nchise ochii i se tolni pe
scaun. Apropo, mi place maina ta, fcu ea zmbind. Uneori
i plcea i el.
- i mie. Drgu din partea mamei c mi-a fcut-o cadou.
- Daa, pe mine probabil c o s m lase s atept pn la
nouzeci de ani. Isabelle considera c mama ei era absurd
cu ea. Dar oricine sttea n calea dorinelor ei era un monstru.
- Poate c n-ar strica s-i iei carnet de conducere pn atunci.
- Oh, tac-i gura! Toat familia fcea glume pe seama ei,
tiind ct de prost conducea. Stricase deja dou rable de maini
de la castel, susinnd c nu era vina ei, ci c mainile acelea
erau imposibil de condus. Julian tia ns ce vorbete, aa c
pentru nimic n lume n-ar fi lsat-o s pun mna pe volanul
preioasei lui maini.
Ajunser la castel cu mult naintea oaspeilor. Julian se
duse iute s noate puin, apoi o cut pe mama lui s vad
dac nu avea nevoie de ajutor. Sarah angajase un furnizor
local. Puseser peste tot mese lungi, de bufet, cteva baruri i

412

DANIELLE STEEL

un coviltir uria peste ringul de dans. Erau dou formaii,


una din localitate, i alta renumit din Paris. Julian era
emoionat i nduioat de faptul c mama lui organizase
pentru el o petrecere aa de formidabil.
- Mulumesc, maman, zise el, cuprinznd-o cu braul nc
ud. Era nalt i frumos, aa cum sttea acolo, n costumul de
baie. Emanuelle, care sttea lng Sarah, se prefcu c lein
la vederea lui.
- mbrac-te, drag. Nu tiu cum am s m descurc cu
tine la birou, aa artos cum eti.
Emanuelle i propuse s fie cu ochii pe fetele de la magazin,
l vedea n stare pe Julian s le pofteasc la el la apartament,
dup mas. tia c avea reputaia de a fi cam destrblat.
- Va trebui s nscocim ceva la birou, s le facem s pari
mai urt, mai adug Emanuelle. Adevrul e c aa ceva era
imposibil, cci Julian radia un farmec deosebit. Exact opusul
fratelui su, care era stpnit i nfrnat din fire.
- Ar fi bine s te mbraci nainte s-i soseasc musafirii,
zmbi mama lui.
- Oh, poate c nu, opti E m anuelle. i p lcuser
n to td e a u n a b rb a ii bine fcu i, ia r acum se d istra
tachinndu-1 pe Julian. Total-inofensiv de altfel, fiindc
Emanuelle era o veche prieten, acum n vrst de cincizeci
de ani, pentru care Julian era doar un copil.
Julian cobor din nou la parter, cu mult nainte de sosirea
oaspeilor. mbrcndu-se, petrecuse o jumtate de or cu
Xavier, cruia i spuse ntmplri cu cow-boy din Vestul
Slbatic. Nu tia de ce, dar Xavier era obsedat de Davy
Crockett. l fascina tot ce avea legtur cu America, iar la
coal i spusese cuiva c el era de fapt din New York,
aflndu-se n Frana doar pentru un an, ct timp prinii erau
ocupai aici cu afacerile.
*

BIJUTERII

413

- Ei bine, mama chiar este! se justificase el dup aceea,


i dorea mai mult dect orice s fie american. ntruct nu-i
cunoscuse tatl, iar pe Phillip l vedea foarte puin n ultima
vreme, s-ar fi zis c Xavier nu avea nici un fel de nrudire cu
spiritul britanic. Aadar, n timp ce Julian era evident francez,
lui Xavier i se prea mult mai pasionant s pretind c era
din New York, sau Chicago, sau chiar California. Pomenea
permanent despre mtua Jane i verii pe care nu-i cunoscuse
niciodat, ceea ce pe Sarah o amuza teribil. Vorbea adesea
englezete cu el, iar biatul tia limba foarte bine, la fel ca i
Julian de altfel, dar totui cu accent franuzesc. Julian vorbea
mult mai bine dect el englezete, dar oricine i putea da
seama c era francez, spre deosebire de Phillip, care avea o
pronunie indubitabil britanic. Lui Isabelle nici nu-i psa
de unde era, cu condiia s fie un loc ct mai ndeprtat de
toate rudele ei. Ar fi vrut s nu aib nici o legtur cu nimeni,
ca s poat face exact cea ce-i dorea.
- Te rog s fii biat cuminte ast-sear, l povui Julian
pe Xavier, plecnd s-i ntmpine prietenii. Fr pozne i
trsni, fr s loveti pe careva. Vreau ca la petrecerea asta
s m distrez. Ce-ar fi s te uii mai bine la televizor?
- Nu pot, rspunse el sec, n-am televizor.
- Poi s te uii la cel din camera mea, i zmbi Julian. Aa
imposibil cum era, l iubea efectiv. Julian i fusese ca un tat,
iar lui Xavier i plcea s stea cu el. Cred c se transmite un
meci de fotbal.
- Grozav! strig Xavier i pomi spre camera fratelui su
fredonnd ceva din David Crockett.
Julian mai zmbea nc n sinea lui cnd ddu nas n nas
cu Isabelle, pe scri. Era mbrcat cu o rochie alb, aproape
transparent, care abia dac i acoperea fundul, iar pe abdo
men se rezuma la un fel de plas cu gurele.

414

DANIELLE STEEL

- Cardin? o ntreb el, ncercnd s par rece.


- Courreges, l corect ea. Avea un aer cochet i mult mai
periculos"dect bnuia ea. Cine o vedea i pierdea linitea.
- Mai nv i eu.
Cnd o vzu, Sarah o trimise sus s-i pun alt toalet. In
drum spre camera ei, Isabelle trnti toate uile de furie.
Emanuelle se uita uimit la ea. Sarah oft i i lu un pahar
cu ampanie.
- Fata asta o s m bage n monnnt. Iar dac n-o s-o fac
ea, Xavier o s izbuteasc n mod sigur.
- A a spuneai i despre ceilali copii, i ream inti
Emanuelle.
- Ba nu, o corect Sarah. Phillip m dezamgea mereu
fiindc era prea distant i rece, iar Julian m ngrijora fiindc
se culca tot timpul cu mamele tuturor prietenilor lui, creznd
c eu habar n-am. Isabelle, ns, e o fiin cu totul diferit.
Refuz s se lase condus sau s se comporte raional, i nu
ascult de nimeni.
Emanuelle nu putea dect s-i dea dreptate. Ar fi fost
ngrozit s aib o asemenea fat. Vznd-o pe Isabelle, era
fericit c nu avusese niciodat copii. Xavier ns era cu totul
altceva, un bieel imposibil, e drept, dar att de afectuos i
de tandru, c nu-i putea rezista nimeni. Semna cu Julian,
dar era mai independent i mai aventurier. Ceata de copii din
familia Whitfield forma un grup tare interesant. Nici una
dintre ele nu o vzu pe Isabelle cnd i fcu din nou apariia,
mbrcat cu un maiou n dungi foarte mulat pe bust i cu o
fust din piele, o toalet i mai teribil dect cea iniial.
- Te distrezi bine? l ntreb Sarah pe Julian cteva ore
mai trziu, zrindu-1. Prea cam ameit de butur, dar tia
c n-avea cum s i se fac ru. Merita toat aceast petrecere,
unde nimeni nu fcea nimic necuviincios.

I*

BIJUTERII

415

- Maman, eti senzaional! n viaa mea n-am fost la o


petrecere mai reuit. Prea fericit, dei era cam ciufulit i
nfierbntat. Dansase ore n ir cu dou fete, fiindu-i imposibil
s se decid la care s se opreasc. Pentru el, seara era plin
de dileme ncnttoare.
La fel ea i pentru Isabelle, de altfel. Sttea lungit n
tufiurile de lng grajduri, cu un biat pe care atunci l
cunoscuse. tia c e prieten cu Julian, dar nu-i aducea aminte
numele lui. Sruta ns ca nimeni altul i tocmai i declarase
c o iubete.
n cele din urm, una dintre servitoare o zri acolo i i
opti ceva discret ducesei, care apru ca prin minune pe
crarea ce ducea la grajduri, m preun cu Em anuelle,
prefcndu-se c se plimb discutnd tot felul de nimicuri.
Cnd o auzi, Isabelle o tuli la fug, iar cele dou femei se uitar
una la cealalt i izbucnir n rs, simindu-se amndou tinere
i btine n acelai timp. In august, Sarah urma s mplineasc
cincizeci i ase de ani, dei nu-i arta deloc vrsta.
- Tu nu fceai chestii din astea? o ntreb Emanuelle. Eu da.
- Ai fcut aa doar cu nemii, n timpul rzboiului, o
tachin Sarah, dar Emanuelle inu s o corecteze sec:
- Asta era ca s obin informaii de la ei, zise ea mndr.
- E o minune c n-am murit toi din cauza ta, o mustr
Sarah acum, dup treizeci de ani.
- Mi-ar fi plcut s-i omor eu pe toi, rspunse ea cu
patim.
Sarah i povesti despre vizita lui Joachim, imediat dup
nunta lui Phillip. Nu-i spusese nim ic despre asta, iar
Emanuelle se art plictisit.
- M mir c mai e n via. Muli au fost ucii cnd s-au
ntors la Berlin. Dei ca nazist era destul de cumsecade, dar
un nazist rmne tot un nazist, orice ar f i...

416

DANIELLE STEEL

Arta att de btrn, att de trist... i cred c l-am


dezamgit amarnic. Presupun c i nchipuia c ar putea s
se ntoarc aici, acum, dup moartea lui William. Dar aa
ceva ar fi fost imposibil. Emanuelle ncuviin din cap. tia
ct de mult l iubise Sarah pe William. Nu se uitase la nici un
alt brbat de la moartea lui William, i tia c n-avea s-o fac
vreodat. ncercase totui, discret, s-i fac cunotin cu
civa prieteni dup trecerea ctorva ani, dar se vedea limpede
c n-o intereseaz nimic n acest sens. Nu o preocupau dect
afacerile i copiii.
Petrecerea lu sfrit la patru dimineaa, cihd orchestrele
plecar, iar ultimii tineri rmai se aruncar n piscin. n
cele din urm ajunser la castel, unde n zori Sarah le pregti
omlete i cafea. Prezena lor o amuza. n ultima vreme,
ajunsese s fie bucuroas c fcuse copii la o vrst att de
naintat. M ulte prietene de-ale ei sufereau de urt i
singurtate, pe cnd ea i avea mereu n preajm. O scoteau
din mini, dar cei care o cunoteau tiau c n fond i plcea.
Se duse n camera ei la ora opt i zmbi vzndu-1 pe Xavier
care dormea butean pe patul lui Julian. Televizorul era tot
aprins, dar pe ecran nu se vedeau dect punctioare, n
acordurile Marseiezei. Intr n camer i nchise televizorul,
i scoase lui Xavier plria de Davy Crocket, l mngie pe
pr, dup care se duse n dormitorul ei i se odihni pn la
amiaz.
nainte ca Emanuelle s plece napoi la Paris, Sarah lu
prnzul mpreun cu ea. Aveau multe lucruri de discutat.
Fceau lucrri de extindere a magazinului din Paris, iar n
ultima vreme Nigel i tot spusese c ar trebui s ia n consi
derare acelai lucru i la Londra. Aveau n continuare emble
ma regal, fiind acum oficial Bijutierii Coroanei. n ultimii
ani, vnduser bijuterii multor efi de state, regi i regine, ca

BIJUTERII

417

i la nenumrai arabi. Afacerile prosperau n ambele maga


zine, iar Sarah era entuziasmat de implicarea lui Julian.
Acesta ncepu lucrul, aa cum promisese, n sptmna
urmtoare, totul decurgnd fr probleme pn la vacana de
o lun, care ncepea n august, cnd magazinul se nchidea.
Julian plec n Grecia cu un grup de prieteni, iar Sarah se
duse la Capii, cu Xavier i Isabelle. Se simir excelent acolo.
Le plcur Marina Grande i Marina Picola, piaa, cluburile
de pe plaj, ca de pild Canzone del Mare, dar i altele, mai
populate. Isabelle studiase italiana la coal, iar cu spoiala
de spaniol pe care o mai tia se considera o mare lingvist.
Petrecura foarte bine cu toii. Locuiau la Quisisana,
obinuiau s mnnce ngheat n pia, iar Sarah nu se putea
abine s nu cerceteze i magazinele de bijuterii. Preurile i
se preau ridicole, dar unele piese erau foarte frumoase. Sarah
n-avea mare lucru de fcut acolo, n afar de a mnca, a citi
i a se relaxa, petrecndu-i timpul cu copiii. Nu vedea nimic
ru ca Isabelle s se duc singur cu taxiul la clubul de pe
plaj. Se ntlni cu ea mai trziu, acolo, mpreun cu Xavier,
care voia s mearg tot timpul la mgrui.
In alt diminea, cnd Isabelle se dusese nainte pe plaj,
Sarah i Xavier zbovir ceva mai mult n pia, s fac nite
cumprturi. Ajunser la Canzone del Mare exact la timp
pentru masa de prnz, dar Sarah nu reui s-i gseasc fata
pe nicieri. ncepuse s intre n panic, cnd Xavier gsi
sandalele lui Isabelle sub un scaun i descoperi c sora lui se
afla ntr-o csu pe plaj. O gsir nuntru, fr sutienul de
la costumul de baie, cu un brbat de dou ori mai n vrst
dect ea, care gemea inndu-i snii n rhn, n timp ce ea
mngia proeminena amenintoare din slipul lui.
Sarah rmase cteva clipe uitndu-se ngrozit la ei, dup
care o nfc pe Isabelle i o trase afar.

418

DANIELLE STEEL

- Ce fceai acolo, pentru numele lui Dumnezeu? tun i


fulger Sarah, iar Isabelle izbucni n plns cnd l vzu pe
brbat ieind din csu i ncercnd, fr succes, s se
nfoare ntr-un prosop i s par stpn pe sine. Nu-i dai
sema c fata mea are numai aisprezece ani? i se adres ea
brbatului pe un ton veninos, reuind c u greu s-i pstreze
cumptul. A putea chema poliia. Dei tia c vinovat era
de fapt fiica ei, ncerca doar s-l sperie, pentru a nu mai
repeta tentativa i alt dat: i, dup expresia de pe chipul lui
nelese c izbutise. Era un brbat foarte atrgtor, din Roma.
Arta ca un p lay boy.
- Signora, m i dispiace... mi-a zis c are douzeci i unu
de ani. V rog s m scuzai, fcu el, uitndu-se cu prere de
ru la Isabelle, care plngea isterizat lng maic-sa.
Se ntoarser la hotel, iar Sarah i suger pe un ton glacial
s-i petreac restul dup-amiezei n camera ei, urmnd s
discute mai trziu despre ceea ce se ntmplase pe plaj.
Ducndu-se ns din nou la plaj cu Xavier, i ddu seama
c o simpl discuie nu era de-ajuns. Phillip i Julian aveau
dreptate. Isabelle trebuia s plece la coal n alt parte. Dar
unde? Asta era problema.
- Ce fceau amndoi acolo? ntreb Xavier, curios, cnd
trecur din nou pe lng csu. Sarah se nfiora aducndu-i
aminte de ce vzuse.
- Prostii, scumpule, fceau prostii. .
Dup acest incident, o inu pe Isabelle din scurt tot restul
vacanei. Atmosfera nu mai era la fel de amuzant. A doua
zi, Sarah reuise deja s dea cteva telefoane. Gsise o coal
minunat, lng grania cu Austria, aproape de Cortina. Putea
face schi toat iarna, avea ocazia s vorbeasc att italienete,
ct i franuzete i s nvee totodat s se stpneasc mai
bine. Era o coal numai de fete, fr alt aezmnt de acest

BIJUTERII

419

gen pentru biei prin mprejurimi. Sarah verificase toiul cu


_ mult atenie.
i vorbi lui Isabelle despre acest proiect n ultima zi de
vacan, iar fata, aa cum i era de ateptat, reaciona vio
lent, dar Sarah rmase ferm pe poziie chiar i atunci cnd
fiica ei ncepu s se smiorcie. Era spre binele ei. Dac nu
pleca acolo, era convins c Isabelle putea face cine tie ce
prostie rmnnd chiar nsrcinat.
- Nu vreau s m duc! tuna ea. Ba chiar i telefon lui
Julian la magazin, la Paris. ns de data asta biatul i inu
partea mamei sale. Dup Capri, plecar la Roma s-i cumpere
cele necesare. Trimestrul colar ncepea peste cteva zile i
nu avea nici un rost s o mai duc napoi n Frana, unde ar
fi putut face cine tie ce nzbtii. Sarah i Xavier o conduser
la coal, iar Isabelle fcu o mutr de parc i se necaser
toate corbiile cnd vzu despre ce era vorba acolo. Localul
era drgu, iar ea avea o camer mare i nsorit, de una
singur. Celelalte fete erau foarte simpatice - franuzoaice,
englezoaice, nem oaice, italience, dou braziliene, o
argentinian i o fat din Teheran. Cu totul, erau cincizeci
de fete, ntregul grup prnd foarte interesant. Cei de la coala
lui Isabelle din La Marolle recomandaser cu mult entuziasm
aceast instituie de nvmnt, iar directorul o felicitase pe
Sarah pentru buna alegere pe care o fcuse.
- Nu-mi vine s cred c m abandonezi aici, se vicri
Isabelle, dar Sarah rmnea de neclintit n hotrrea ei. O
lsar acolo, iar Sarah plnse tot drumul pn la aeroport. Se
duse mpreun cu Xavier la Londra, s-l viziteze pe Phillip.
Dup ce i ls fiul mpreun cu nepoii, Sarah se duse di
rect la magazin. Aici, totul prea n foarte bun ordine. Lu
prnzul cu Phillip i rmase neplcut surprins de aluziile
rutcioase la adresa lui Julian.

DANIELLE STEEL

- Ce-nseamn toate astea? ntreb Sarah, candid. Ce-a


fcut de eti aa de pornit mpotriva lui?
- Ei na, are nite idei cretine n materie de creaie. Nu-mi
dau seama de ce se amestec n treburile astea, declar el
ngmfat, dar Sarah i rspunse foarte calm:
- Fiindc l-am rugat eu. Are mult talent pentru creaia de
bijuterii. Mult mai mult dect mine sau dect tine. Simte ce
se poate i ce nu se poate face cu fiecare piatr preioas.
Recent, hotrse s monteze un smarald de peste o sut de
carate, ntreg, dei oricine altcineva ar fi preferat s-l taie.
Julian ns nelesese perfect ce era mai potrivit de fcut i
supraveghease n atelier fiecare etap.
- N u vd ce e ru n chestia asta. Tu eti bun la alte lucruri,
i ream inti^Sarah. Se descurca de m inune cu m em brii
diferitelor familii regale, tiind cum s i-i pstreze drept
clieni. Aa rigid cum era, nobilii l agreau.
- Nu tiu de ce i tot iei aprarea, replic Phillip argos.
- Dac lucrul sta te consoleaz, Phillip, spuse ea, refuznd
s mute din momeal, dar dezamgit de gelozia lui, i ie
i iau mereu aprarea. V iubesc pe amndoi, s tii.
Phillip nu mai rspunse nimic, dar se mai mbun oarecum
cnd o ntreb despre Isabelle. i spuse mamei lui c auzise
lucruri foarte bune despre coala aceea.
- S sperm c vor svri un miracol, spuse Sarah, pe un
ton nu prea convins.
Cnd ajunser napoi la biroul lui, Sarah observ o tnr
foarte drgu care ieea din cldire. Avea picioare lungi i
frumoase, purta o ust scurt, aa cum i-ar fi plcut i lui
Isabelle. Fata i arunca lui Phillip o privire plin de subneles,
care spunea multe. Phillip, furios, se prefcu brusc c nu o
cunoate. Fata era nou i habar n-avea c Sarah era mama
lui. Ce trf tmpit, se gndi el, dar Sarah remarcase deja

421

BIJUTERII

schim bul de priviri dintre ei, hotrndu-se n s s nu


comenteze n vreun fel cele ntmplate. Phillip se simi ns
obligat s-i dea o explicaie, ceea ce confirm i mai bine
legtura dintre ei.
- N u conteaz, Phillip. Ai treizeci i trei de ani, te privete
ce faci. Dup care adug cinic: Dar cu Cecily cum rmne?
Pe Phillip l oc ntrebarea.i se nroi.
- Cum adic, e mama copiilor mei.
- Atta tot? fcu Sarah, privindu-1 cu rceal.
- Bineneles c nu, eu... ea... e plecat deocamdat.
Pentru numele lui Dumnezeu, m am ... n-a fost dect o glum,
fata aia care flirta cu m ine...
- Las, drag, nu te ngrijora. Sarah i ddea ns seama
c Phillip revenise la vechile apucturi - fcea dragoste cu
tot felul de trfe, fete care l amuzau cum zicea el, dar era
nsurat cu alt femeie. Ii prea ru c nu reuise s gseasc
ambele plceri ntr-o singur persoan, dar cum Phillip nu i
se plnsese niciodat, renun la subiect, spre marea uurare
a fiului su.
A doua zi, Sarah i Xavier plecar la Paris. Julian i atepta
la aeroport. Pe parcursul scurtului drum spre cas, Sarah i
povesti despre vizita n Turnul Londrei, la B ijuteriile
Coroanei, mpreun cu tatl lui, cnd abia se cunoscuser.
- Era un brbat foarte puternic? ntreb Xavier, fascinat
ca ntotdeauna cnd auzea povestindu-se despre'tatl su.
- Da, foarte, l asigur ea. i foarte bun, foarte elegant i
afectuos. Era un om minunat, scumpetea mea, aa cum ai s
ajungi i tu ntr-o bun zi. Aa cum i eti de fapt, n anumite
privine. Julian avea i el aceleai caliti.
nainte de a pomi spre cas, cinar cu Julian la Paris.
Acesta era fericit s fie mpreun cu ei i s afle veti despre
Isabelle i despre magazinul din Londra. Sarah nu-i pomeni
*

422

DANIELLE STEEL

nimic despre ntlnirea cu Phillip, i nici despre comentariile


acestuia la adresa lui. Nu voia s tulbure i mai mult apele
ntre ei. In cele din urm, Sarah plec spre castel cu maina
pe care o lsase la Paris. Pe drum, Xavier adormi lng ea,
iar Sarah, privindu-1 din cnd n cnd, i repeta ntruna ct
de norocoas e. In timp ce alte femei i petreceau duminicile,
cnd i cnd, cu nepoii, ea l avea tot timpul n preajma ei pe
acest bieel minunat. i reaminti ct de disperat fusese cnd
aflase c e nsrcinat i ct de linitit fusese W illiam ... i
rposata ei soacr, care l num ea pe W illiam o inare
binecuvntare. Aa fusese de fapt pentru toi cei care l
cunoscuser pe tot parcursul vieii, iar acum acest copila
era pentru e a... o devrat binecuvntare.

26
J s abelle nu le scria dect foarte rar i doar cnd o sileau
profesorii, iar atunci cnd o fcea se plngea crunt de coal.
Adevrul este ns c, dup cteva sptmni, ncepuse s-i
plac. Ii plceau rafinamentul fetelor de acolo, locurile unde
mergeau i mai ales i plcea s schieze la Cortina. Avu chiar
ocazia s ntlneasc mult mai muli oameni interesani dect
ar fi putut s cunoasc n Frana i, dei coala o inea din
scurt, reuise s-i fac o sumedenie de prieteni, i tot timpul
primea scrisori i telefoane de la brbai. coala fcea toate
eforturile pentru a opri aceste contacte, dar nu izbutea s le
stvileasc n totalitate.

BIJUTERII

423

La sftritul primului an petrecut acolo, Sarah i Emanuelle


rem arcar la Isabelle o schimbare pronunat. Asta nu.
nsemna neaprat c Isabelle se purta mai frumos, dar
devenise ceva mai rezonabil i mult mai civilizat. nvase
mult mai bine ce putea face i ce nu pu'tea i cum s se poarte
cu brbaii fr a le da impresia c i ademenea fi. Din
anumite puncte de vedere, Sarah simea o uurare, dar din
altele - nu.
- E o fat periculoas, i spuse ea lui Julian ntr-o bun zi, iar
el i ddu dreptate. mi tot d senzaia unei bombe care st s
explodeze. Numai c acum a devenit mult mai complicat...
poate ca explozivele ruseti... sau ca o rachet sofisticat.
Julian izbucni n rs auzind-o cum o descrie pe sora lui.
- Nu cred s reueti vreodat s o schimbi.
- Nici eu nu cred, s tii. Asta m i sperie de altfel,
recunoscu mama lui. Ei, ia spune, dar tu ce mai faci? Atepta
de sptmni ntregi s se vad cu el. Am auzit c ai unele
treburi cu una dintre cele mai bune cliente ale noastre. tiau
amndoi la cine se refer. Julian se ntreba dac aflase de la
Emanuelle. Contesa de Brise este o femeie foarte interesant,
Julian, i mult mai periculoas dect sora ta.
- tiu, mrturisi el cu un rnjet, m sperie de moarte, dar
o ador. Rposatul conte fusese cel de-al treilea so al ei n
cincisprezece ani, iar ea avea treizeci i patru i devora
brbaii. Julian era tot ce-i dorea acum. n ultima lun,
cumprase bijuterii n valoare de o jumtate milion de dolari,
ceea ce, desigur, i putea permite, dar tot mai venea s
achiziioneze altele, cea mai mare bijuterie pe care i-o dorea,
ca pe o jucrie, fiind Julian.
- Crezi c ai s te descurci? l ntreb ea deschis. Se temea
ca Julian s nu ajung s sufere, lucru de care i era de altfel
i lui fric, fcndu-1 extrem de prudent.

424

DANIELLE STEEL

- Un timp, da. M joc cu mult grij, mam, fii sigur.


- Bine, atunci, zmbi ea.
Ce ocupai erau cu toii, cu poznele, cu partenerii i cu
idilele lor! Spera din tot sufletul ca Isabelle s termine cu
bine al doilea an de studii la coala din Elveia. Aa se i
ntmpl, Isabelle venind acas exact cnd se celebra cea de-a
douzeci i cincea aniversare a magazinului W hitfields.
Sarah organizase o petrecere la castel, la care invitase apte
sute de oaspei din toat Europa. Fusese poftit toat presa,
urmau s lanseze focuri de artificii n prezena majoritii
capetelor ncoronate din Europa. Practic, toate personalitile
trebuiau s fie de fa. Emanuelle i Julian o ajutaser s
organizeze totul. La petrecere aveau s vin Phillip cu Cecily
i Nigel.
Era fantastic. Toat lumea care fusese invitat veni la
petrecere, mncarea era delicioas, artificiile extraordinare,
iar bijuteriile, majoritatea de la ei, superbe. Serata se dovedi
de-a dreptul perfect, punctnd o victorie major pentru
W hitfields. Presa se art ncntat i cu toii o felicitar pe
Sarah pentru extraordinara ei realizare. La rndul ei, Sarah
mulumi i i felicit pe toi cei care o ajutaser s organizeze
aceast sindrofie.
- A vzut-o cineva pe Isabelle? ntreb Sarah mai trziu,
pe parcursul serii. Nu putuse s o ia personal de la aeroport,
dar trimisese pe cineva s o ntmpine i s o 'aduc la
petrecere. O vzuse i o srutase la sosire, nainte de a se
mbrca, dar de atunci nu mai tia nimic de ea. Era prea mult
lume i avea prea mult btaie de cap ca s se duc s-o caute.
De-abia dac izbutise s-i gsesc pe Phillip i pe Julian.
Phillip i abandonase nevasta nc de la nceputul seratei i
i petrecea tot timpul cu un manechin care fcuse cteva
reclame pentru ei. Dansase cu ea, spunndu-i ct de mult o

BIJUTERII

425

plcea. Julian, la rndul lui, era ocupat cu ultimele lui cuceriri,


dintre care una era o femeie mritata, iar dou ceva cam
trecute, dar i o serie de fete superbe, motiv pentru care il
invidiau toi brbaii, dar mai cu seam fratele lui.
Pe Xavier l trimiseser la nite prieteni, ca nu cumva s
fac vreo boroboa, dei, la nou ani i jumtate, ncepuse
s nu mai fie att de neastmprat. Trecuse de faza Davy
Crockett. Acum l fcea fericit James Bond. Julian i cumpra
tote gadgeturile posibile, i l bgase deja pe furi la dou
filme.
Sarah i pregtise o rochie lui Isabelle, o toalet diafan
din organdi roz, pe care o cumprase de la Emanuelle, la
Londra. Era sigur c Isabelle avea s arate n ea ca o zn.
Spera c nu se tvlea prin tufiuri cu rochia aceea frumoas.
Rse n sinea ei de ideea care i trecuse prin minte. Cnd n
cele din urm o gsi, Isabelle nu era n nici un tufi, ci dansa
foarte decent cu un brbat mai n vrst, foarte concentrat
asupra conversaiei. Sarah o privi ncntat i i fcu semn
cu mna, trecnd mai departe. Toat familia arta minunat n
seara aceea, pn i nora ei, care se mbrcase cu o rochie de
la Hardy Amies i se coafase la Alexandre. Chteau de la
Meuze arta ca un palat din basme. Ce mult i-ar fi dorit s
fie i William lng ea! Ar fi fost grozav de mndru de ei, ba
poate chiar i de ea... i dduser m ult osteneal cu
restaurarea castelului, atta amar de ani. Nici nu-i venea s
cread, cnd i amintea, c la nceput era o ruin drpnat.
Dar de atunci trecuse mult timp. Douzeci i cinci de ani de
la inaugurarea magazinului W hitfields. Treizeci i cinci de
ani de cnd descoperiser castelul, n timpul lunii de miere.
Cum de zburase timpul att de repede?

426

DANIELLE STEEL

A doua zi, presa publica articole senzaionale despre


sindrofia de la castel. Toat lumea declarase c a fost
petrecerea secolului i uraser magazinului W hitfields muli
ani de prosperitate, cu condiia s fie cu toii poftii la viitoarea
anfversare. In urmtoarele cteva zile Sarah se bucur de
gloria petrecerii pe care o organizase. Nu pre reuea s se
vad cu Isabelle, care se ntlnea tot timpul cu vechii ei
prieteni. La optsprezece ani putea conduce maina i se bucura
de m ult m ai m ult lib ertate. S arah, ns, v o ia s o
supravegheze n continuare, iar cnd nu o gsi ntr-o dupamiaz, ncepu s se alarmeze.
- A plecat cu Rolls-ul, i explic Xavier.
- Zu? fcu Sarah surprins. In mod normal, avea voie s
circule cu un Peugeot pe care l aveau la castel pentru ea i
celelalte persoane de acolo. Nu tii cumva unde s-a dus,
scumpete? l mai ntreb Sarah, presupunnd c Isabelle
plecase n sat.
- Cred c s-a dus la Paris, rspunse el, lund-o din loc.
Aveau un cal nou venit n grajd i trebuia s-l vad. Tot i
mai plcea s se cread cow-boy, uneori. In restul timpului,
fcea pe exploratorul.
II sun pe Julian la magazin i l rug s o supravegheze
pe Isabelle, n cazul n care trecea pe-acolo. Ceea ce se i
ntmpl cnd, dup o or de la convorbirea telefonic, Julian
o vzu intrnd i comportndu-se c o clienta. Era mbrcat
ntr-o rochie verde foarte frumoas i purta ochelari fumurii.
Julian o zrise pe monitorul din biroul lui de la etaj i
coborse imediat s o ntmpine.
- Cu ce v pot fi de folos, Mademoiselle ? o ntreb el cu
un glas nespus de fermector, ceea ce o fcu pe Isabelle s
pufneasc n rs. O brar cu diamante? Un inel de logodn?
O mic diadem?

BIJUTERII

427

- O coroan ar fi foarte bine.


- Dar sigur c da, continu el jocul. Cu smaralde, ca s se
potriveasc toaletei pe care o purtai, sau cu diamante?
- Realitatea e c mi-ar plcea i una i alta, i zmbi ea
radioas, iar Julian o ntreb degajat ce o adusese n ora.
- Am venit s m ntlnesc cu un prieten i s beau un
pahar.
- Ai condus dou ore i ceva doar ca s bei un pahar? o
ntreb el. Trebuie c eti nsetat.
- Foarte spiritual, ce s zic. N-aveam nimic de fcut acas,
aa c m-am gndit s vin pn aici. In Italia fceam adeseori
aa. tii, mergeam la Cortina s lum prnzul sau s facem
cumprturi. Prea extrem de rafinat i de frumoas. Era
chiar senzaional.
- Foarte ic, o tachin el. Ce pcat c lumea de aici nu
este la fel de amuzant. Julian tia c peste cteva sptmni
Isabelle urma s plece n sudul Franei, la una dintre prietenele
ei de la coal, la Cap Ferrat. Era nc rzgiat, dar nu ncpea
nici o ndoial-c se maturizase. Unde le ntlneti cu prietenul
tu?
- La Ritz, s bem ceva.
- Hai cu mine, i zise el, ieind de dup tejghea. Te las eu
n drum. Trebuie s duc un colier cu diamante unei vicontese.
- Snt cu maina, replic ea cu rceal. In fine, de fapt, cu
maina mamei. Iar el nu-i mai puse nici o ntrebare.
- Atunci, poate m lai tu pe mine n drum. Maina mea
s-a defectat. Voiam s iau un taxi, mini el, dar inteniona s
vad cu cine se ntlnea. L u o cutie cu un am balaj
impresionant i o puse ntr-un plic, dup care iei afar i se
sui n maina lui Isabelle, nemailsndu-i rgazul s obiecteze.
Vorbi verzi i uscate, de parc ar fi fost perfect normal s o
vad la Paris cu maina, dup care o srut la desprire, n

DANIELLE STEEL
faa recepiei, unde se opri s discute cu portarul, care l
cunotea foarte bine i se pret la jocul lui.
- Renaud, pref-te c iei cutia asta. Poi s-o arunci dup
ce plec, dar s nu te vad nimeni.
- A putea s i-o dau nevesti-mii, i opti el, dar cred c
n-ar fi mulumit cu o simpl cutie. Ce facei astzi?
- M in dup sor-mea, i mrturisi el, prefcndu-se n
continuare c i d instruciuni. Se ntlnete cu cineva la bar
i vreau s fiu sigur c e n regul. E o fat foarte frumuic.
- Am observat. Ci ani are?
- Doar optsprezece.
- Ohoho... fluier Renaud, nelegtor. Bine c n-am o
fat ca ea... scuzai-m, adug el repede.
- N-ai putea s te duci pn acolo s vezi dac e deja cu
cineva? Dup care intru i eu i m prefac c am dat de ei din
ntmplare. Nu vreau s irosesc prilejul nainte s apar tipul.
Julian presupunea crora lui urma s se vad cu un brbat,
prndu-i-se puin probabil ca Isabelle s fi btut atta drum
pentru ntlnirea cu vreo prieten.
- Sigur c da, accept Renaud imediat, n timp ce strngea
n palm o bancnot respectabil, dei de data asta era chiar
bucuros s fie de folos. Lordul Whitfield era un tip simpatic
i ddea baciuri grase.
Julian se prefcea c scrie un bilet lung la recepie. Renaud
se ntoarse ntr-un minut.
- E acolo, i ai dat de bucluc, prietene.
- Merde, fcu Julian pe franuzete. Cine e? l cunoti?
Se temea s nu fie cine tie ce mafiot.
- Sigur c da. E aici tot timpul sau, oricum, de mai multe
ori pe an, fcnd curte cte unei femei. Uneori mai btrn,
alteori mai tnr.
- II cunosc i eu?

BIJUTERII

429

- Poate. Emite cecuri fr acoperire cel puin de dou ori


pe sejur, i nu d niciodat baci dect dac simte c se uit
cineva la el.
- Pare fermector, mri Julian.
- E complet lefter. Cred c umbl dup bani.
- Splendid. Exact ce ne trebuia. Cum l cheam?
- O s v plac - principe de Venezia i San Tebaldi.
Susine c este unul dintre prinii veneieni. O fi, mai tii!
Snt vreo zece mii din tia pe-aici. Cu totul altfel dect la
englezi sau la francezi. Italienii aveau mai muli prini dect
stomatologi. E o hahaler, dar arat bine, iar ea e tnr. Nu-i
d seama de realitate. Cred c numele lui mic e Lorenzo.
- Ce distins! Julian era complet debusolat de ceea ce auzise.
- Nu-i nimic de capul lui, i reaminti recepionerul, iar
Julian i mulumi din nou i se ndrept spre bar. Avea un aer
degajat i foarte preocupat, extrem de aristocratic. Se vedea
c e de vi nobil, cum i spunea mereu Renaud, lucru pe
care l tia i el. Cu totul altfel dect prinul de Pasta, cum i
zicea el.
- Oh, aici erai... scuz-m... fcu Julian, zmbind cu gura
pn la urechi i prefcndu-se surprins c d peste ea, ca din
ntmplare. Voiam s te srut de rmas-bun. Cu un surs larg,
i arunc o privire brbatului de lng ea, simulnd o ncntare
deosebit de a-1 fi ntlnit. B un... scuze pentru ntrerupere....
snt fratele lui Isabelle, Julian Whitfield, zise el dezinvolt. i
ntinse mna, degajat i relaxat. Sora lui se foia pe scaun.
Prinul ns nu era deloc jenat. Avea ntr-adevr farmec i
era onctuos i linguitor.
- Piaceie... Lorenzo di San Tebaldi... Snt fericit s v
cunosc. Avei o sor de-a dreptul fermectoare.
- Mulumesc. Snt ntru totul de aceeai prere. O srut
delicat i se scuz c trebuie s plece, dar avea o ntlnire la

430

DANIELLE STEEL

m agazin. Iei fr s se m ai uite n urm i, cu toat


comportarea lui strlucit, Isabelle nelese imediat c dduse
de bucluc.
Ieind din hotel, Julian i fcu cu ochiul portarului, dup
care se ntoarse n grab la birou. De ndat ce ajunse acolo,
o sun pe mama lui. Conversaia n-avu deloc un ton linititor.
- Maman, cred c s-ar putea s avem niel de furc.
- Ce e? Sau mai bine zis, cine?
- Era cu un domn cam de cincizeci de ani care, potrivit
spuselor portarului de la Ritz, care l cunoate bine, e un
prpdit vntor de zestre. E foarte drgu, dar cam lefter din
cte se spune.
- Fir-ar s fie! exclam Sarah la captul firului. Ei, acum
ce m fac eu cu ea? S-o nchid iar n cas?
- E cam mare pentru aa ceva. De data asta n-o s-i fie uor.
- tiu, oft Sarah exasperat. Isabelle nu venise acas dect
de dou zile i avea deja probleme cu ea. Efectiv, nu tiu ce
s m mai fac.
- Nici eu, zu aa. Dar tipul sta nu-mi place deloc.
- Cum l cheam? de parc lucrul acesta ar mai fi contat
acum.
- Principele Lorenzo di San Tebaldi. Cred c e din Veneia.
- Iisuse! Asta ne mai lipsea. Un prin italian. Dumnezeule,
cum poate fi att de proast!?
- Ii dau perfect dreptate. Dar trebuie s recunoti c fata
noastr arat senzaional.
- Cu-att mai ru! exclam mama ei disperat.
- Spune-mi, ce-ai vrea s fac? S m ntorc acolo i s-o
scot de pr afar?
- Probabil c asta ar trebui s te rog s faci. Dar cred ca e
mai bine s-o lai n pace. Vine ea acas pn la urm i am s
ncerc s-i bag minile n cap.

BIJUTERII

431

Eti tare de treab.


Nu, i mrturisi Sarah. Snt obosit.
Ei, nu te descuraja. Eti nemaipomenit, pe cuvnt.
Asta-i prerea ta. In realitate, era micat de cuvintele
lui am abile, cci avea nevoie de m brbtare pentru
nfruntarea cu Isabelle. Aceasta apru acas la miezul nopii,
cu Rolls-ul. Asta nsemna c plecase din Paris pe la zece
seara, ceea ce prea destul de rezonabil. Sarah cobor s-o
ntmpine, dar era foarte suprat cnd fata intr n holul prin
cipal al castelului. O auzise venind i o atepta.
- Bun seara, Isabelle. Te-ai distrat bine?
- Foarte, mulumesc. Era agitat, dar rece, pregtit s-i
nfrunte mama.
- Cum e cu maina mea?
- Foarte drgu... scuz-m, am vrut s-i cer voie. M-am
gndit c nu ai nevoie de ea.
- ntr-adevr, i spuse Sarah calm, n-am avut nevoie.
Hai n buctrie s bei o can cu ceai. Cred c eti obosit
dup atta condus.
Exact de ce se temea Isabelle mai mult. Suna de ru au
gur. Mama ei nu zbiera, dar tonul ei era glacial. Se aezar
amndou la masa din buctrie. Sarah i pregti o infuzie de
ment, care pe Isabelle o lsa indiferent.
-M -a sunat Julian dup-amiaz, i spuse Sarah dup cteva
momente, privindu-i fiica drept n ochi.
- Eram sigur, replic Isabelle, nervoas, tot sucind cana
ntre degete. M-am ntlnit cu un vechi prieten din Italia...
unul dintre profesori.
- Da? fcu mama ei. Ce interesant. Am verificat lista de
invitai i am constatat c a fost i el la sindrofie la noi, poftit
de altcineva. Principele de San Tebaldi. Parc te-am vzut
dansnd cu el, nu-i aa? E un brbat foarte chipe.

432

DANIELLE STEEL

Isabelle ncuviina din cap, netiind ce s mai spun. De


data asta nu ndrznea s o contrazic; atepta doar s vad
ce pedeaps o ateapt. Numai c mama ei avea mult mai
multe s-i spun, iar ateptarea asta i se prea lui Isabelle de-a
dreptul chinuitoare.
- Din pcate, continu mama ei, reputaia lui este destul de
proast... Vine la Paris din cnd n cnd... umblnd dup doam
ne cu avere. Uneori i merge, alteori nu. Dar, n orice caz,
draga mea, nu-i deloc o persoan recomandabil pentru tine.
Sarah nu obiect n privina vrstei lui i nici pentru faptul
c Isabelle plecase la Paris fr permisiunea ei. Se strduia
s-i vorbeasc raional i s-i atrag atenia c tipul era un
vntor de zestre. Spera ca astfel s-o impresioneze, dar situaia
nu era aa.
- Oamenii spun mereu lucruri de genul sta despre prini
fiindc snt invidioi, rspunse ea cu candoare, nc speriat
de confruntarea fi cu mama sa. In plus, simea c, de
data ast, ansele de a o convinge erau minime.
- Ce te face s crezi asta?
- Aa mi-a spus el.
- i-a spus el aa ce va? Sarah prea ngrozit. Dar nu i-a
trecut prin minte c a fcut-o tocmai pentru a se disculpa, n
cazul n care lumea ar vorbi astfel despre el?! Pentru numele lui
Dumnezeu, Isabelle, astea snt vorbe goale, doar nu eti proast.
Numai c n privina brbailor Isabelle era ntr-adevr
foarte naiv. Aa fusese ntotdeauna, iar acum cu att mai
mult.
Julian dduse mai multe telefoane n dup-amiaza aceea
i toat lumea i confirmase zvonurile despre noul prieten al
lui Isabelle. Omul era un adevrat pericol.
- Nu e un tip de calitate, Isabelle. Ascult-m pe mine, se
folosete de tine.

BIJUTERII

433

- Eti geloas.
- Nu fi ridicol!
- Ba da! zbier ea la maic-sa. De cnd a murit tati, n-ai
mai avut pe nimeni i de-aia te simi btrn i urt, ceea ce
aa i e ... vrei s pui tu mna pe el.
v Sarah rmase stupefiat la auzul unor asemenea nvinuiri,
uitndu-se fix la fiica ei. i pstr totui calmul.
- Sper c nu crezi nici tu ce vorbeti. tim amndou c
nu e adevrat. Tatl tu mi lipsete tot timpul, n fiecare
clip, n fiecare ceas... zise ea, cu ochii plini de lacrimi - dar
pentru nimic n lume nu l-a nlocui cu un vntor de zestre
din Veneia.
- Acum locuiete la Roma, preciz Isabelle, de parc lucrul
sta ar fi avut vreo importan.
Mama ei cuget la cumplita nesbuin a tineretului.
Uneori era consternat vznd cum tinerii i distrugeau viaa
cu incontien. Pe de alt parte i ea, la- aceeai vrst, nu
fusese mai breaz n relaia cu Freddie, i reaminti Sarah n
timp ce ncerca s-i fac fiica s revin cu picioarele pe
pmnt.
-P u in mi pas unde locuiete, fcu Sarah, care ncepuse
s-i cam piard cumptul. Pricepi sau nu? exclam ea, fr
s primeasc nici un rspuns. Iar dac te mai prind c mi iei
maina, s tii c pun poliia pe urmele tale, Isabelle. Bag-i
minile n cap, altfel vezi tu ce peti. Ai neles?
- Nu mai poi s-mi dictezi ce s fac. Am optsprezece ani.
- i te pori ca o proastei. Brbatul sta urmrete s pun
mna pe banii ti, Isabelle, i pe' numele tu, care este mult
mai important ca al lui. Ferete-te! Nu te mai ntlni cu el.
- i dac nu vreau? o lu ea peste picior.
Sarah nu tia ce s-i rspund. Poate c n-ar face ru s-o
trimit la Whitfield pentru un timp, s stea cu nora ei cea

434

DANIELLE STEEL

anost i cu nepoii. Numai c Phillip nu putea fi un exemplu


prea bun pentru sora lui, avnd n vedere viaa lui dezordonat
i aventurile cu tot felul de trfe. Ce se nlmpla oare cu ei
toi1? Phillip se nsurase cu o femeie la care nu inea i nici nu
inuse vreodat, pentru simplul fapt c era o persoan
respectabil; Julian se culca mereu cu absolut orice femeie,
ba chiar i cu mama acesteia dac se putea; iar Isabelle era
nnebunit dup un terchea-berchea din Veneia. Cum de
putuser, ea i William, s zmisleasc nite copii att de
nesbuii?
- S nu te prind c se mai repet, o avertiz ea.
Urc n camera ei, iar dup un timp o auzi pe Isabelle
intrnd n dormitorul ei i trntind ua.
Isabelle se purt frumos timp de o sptmn, dup care
dispru din nou, de data asta cu Peugeot-ul. Susinea c se
dusese la o prieten, la Garches. Dei nu avea probe n sens
contrar, Sarah nu o credea. Atmosfera rmase ncordat pn
la plecarea lui Isabelle la Cap Ferrat. Dup aceea Sarah oft
uurat, dei nu-i ddea seama prea bine de ce. Coasta de
Azur nu era att de departe. Dar mcar sttea la nite prieteni,
i nu cu dobitocul la din Veneia.
Cnd Julian se duse n sudul Franei pentru un sfrit de
sptmn, i trimise de acolo maic-sii ziarele din Nisa,
Cannes i Monte Carlo. Erau pline de articole despre prinul
de San Tebaldi i lady Isabelle Whitfield.
- Ce ne facem cu ea? l ntreb Sarah, disperat.
- Nu tiu, rspunse Julian, sincer. Dar cred c n-ar strica
s mergem pn acolo. * ,
Plecar ntr-adevr sptmn urmtoare, cnd i gsir
amndoi puin timp liber, i ncercar s o conving s-i
bage m inile n cap. Isabelle refuz ns s-i asculte,
spunndu-le pe leau c l iubete, iar el o ador.

BIJUTERII

435

- Normal c te ador, prostuo, tiind ct eti de bogat,


ncerc s-i explice fratele ei. Dac pune laba pe tine, s-a
aranjat pe via.
- M dezguti! ip Isabelle. Amndoi, de fapt.
- Nu fi proast! se roi el.
O luar s stea cu ei la hotelul Miramar, dar Isabelle
izbuti s fug. Dispru efectiv de pe faa pmntului timp de
o sptmn, iar cnd se ntoarse, era cu Lorenzo. Se scuz
insistent pentru faptul c fuseser amndoi att de necugetai,
pentru c nu se gndise ca mcar s-i sune.. . Sarah l sget
cu privirea. Fusese bolnav de spaim, dar nu ndrznise s
anune poliia de teama scandalului. i nchipuia c Isabelle
era cu Lorenzo...
- Isabelle a fost att de suprat... continu el... cerindu-le
umil iertare.
Isabelle l ntrerupse ns, adresndu-se direct mamei sale:
- Vrem s ne cstorim.
- Exclus, rspunse Sarah, tios.
- Atunci o s fugim iar. De fiecare dat. Pn ai s m lai
' s m mrit.
- i pierzi vremea degeaba. N-am s-i ngdui niciodat
aa ceva, fcu Sarah, ndreptndu-i apoi atenia spre Lorenzo.
i, mai mult, am s-i tai orice subvenie material.
Isabelle avea ns deja o replic.
- Nu poi. Nu poi s-mi tai toi banii. tii bine c tot ce
mi-a lsat tati mi revine automat cnd mplinesc douzeci i
unu de ani.
Lui Sarah i prea ru c o luase gura pe dinainte n privina
asta; ar fi preferat s nu-i fi spus niciodat de condiiile acestei
moteniri. Lorenzo ns pru brusc extrem de mbrbtat de
aceast veste. Julian era scrbit. Situaia era mai mult dect
limpede pentru toat lumea. Cu excepia lui Isabelle, prea

DANIELLE STEEL

tnr pentru a-i da seama. Era o tnr de optsprezece ani,


cu nici un fel de experien de via, i n plus i foarte
senzual, ceea ce avea ca rezultat o combinaie afurisit.
- Am s m mrit cu el, anun ea din nou.
Sarah era intrigat de faptul c Lorenzo nu spunea nimic. i
lsa viitoarea mireas s se bat de una singur i pentru el.
- N-am s te las niciodat s te mrii cu el.
- N-ai cum s m mpiedici s-o fac.
- Ba am s fac tot ce-mi va sta n putin, jur Sarah.
Lui Isabelle i scprau ochii de furie i ur.
- Nu vrei s fiu fericit. Niciodat n-ai vrut. M urti.
De data asta, Julian interveni rspicat:
- ncearc refrenul sta cu alii. n viaa mea n-am auzit o
nerozie mai mare.
Se ntoarse apoi spre viitorul lui cumnat, spernd s poat
face apel la raiunea i decena lui, ceea ce se vedea ns c i
lipsea cu desvrire.
- Chiar vrei s te nsori cu ea n aceste condiii, Tebaldi?
Nu vd sensul.
- Firete c nu. Mi se rupe inima vznd toate astea, fcu
el dndu-i ochii peste cap. Era ridicol, ceea ce observa
oricine, n afar de Isabelle. Dar ce s spun... O ador. A
vorbit i n numele meu. Ne vom cstori.
Mai avea puin i ncepea s cnte. Julian nu tia dac s
rd sau s plng.
- Nu te simi caraghios? Isabelle are optsprezece ani. Ai
putea, la o adic, s-i fii chiar bunic.
- E femeia vieii mele, declar el.
Singurul lucru cu adevrat remarcabil n privina lui era
faptul c nu fusese niciodat nsurat. i convenise s zboare
din floare n floare. De data asta, ns, profiturile aflate n
joc erau mai mari. Se gndea ce bine ar fi s pun mna pe

BIJUTERII

43 7

m icua jfeady W hitfield, a crei fam ilie avea cele m ai


spectaculoase afaceri cu bijuterii din Europa, asta pe lng
domenii, titluri i restul averii. O adevrat bogie. Captur
de profesionist, i Lorenzo tia.
- De ce nu vrei s mai ateptai, dac sntei amndoi att
de siguri? mai ncerc Julian, dar amndoi scuturar vehe
ment din cap.
- Nu se poate... i pe urm ... dezonoarea! nc puin i
Lorenzo ncepea s plng! Am petrecut o sptmn cu ea.
Gndii-v la reputaia ei... i dac rmne nsrcinat?
- Oh, Dumnezeule, fcu Sarah, prbuindu-se pe scaun.
Numai gndindu-e la o asemenea eventualitate i simea c
i se face ru. Un copil cu tipul sta, n familia ei, ar fi chiar
mai groaznic dect cei doi copii anoti ai lui Cecily.
- Eti nsrcinat? o ntreb ea direct pe Isabelle.
- Nu tiu. Nu ne-am luat nici o msur de precauie.
- Splendid. Abia atept s aflu rezultatul peste cteva
sptmni.
Rmnea, desigur, soluia unui avort, dar nu voia s se
gndeasc acum la aceast variant. Varianta posibil era
cstoria.
- Vrem s ne cstorim n vara asta... sau cel mai trziu
de Crciun. La castel, zise Isabelle, de parc ar fi repetat
instruciunile lui Lorenzo, ceea ce era perfect adevrat. Voia
o nunt im pozant i som ptuoas, ca s nu se poat
descotorosi de el prea uor. Ceea ce oricum nu se putea. Dac
se cstoreau, era pe veci.. Lorenzo fiind catolic, inteniona
s se nsoare cu Isabelle la biserica catolic din Roma, dup
ce fceau nunta la castel. i spusese deja lui Isabelle c nu
accepta altfel. Singurul lucru care conta pentru el era s fie
unii n faa Domnului. Ba chiar plnsese cnd i spusese aceste
lucruri. Noroc c nu-1 auzise i Sarah...

438

DANIELLE STEEL

Se certar, discutar, se contraziser i ipar pn noaptea


trziu. Julian rguise, Sarah avea deja o migren nfiortoare,
iar Isabelle era ct pe-aci s leine, moment n care Lorenzo
ceruse s li se aduc nite ghea, sruri i prosoape ude. In
cele din urm, Sarah ced. N-avea de ales. Ar fi fugit oricum
i s-ar fi cstorit pe ascuns dac nu le ddea consimmntul.
ncerc s-i conving s mai atepte un an, dar nici nu voiau
s aud. Lorenzo insista c era preferabil s o fac acum, n
cazul n care Isabelle ar fi rmas deja nsrcinat.
Ce-ar fi s ateptm s vedem dac e aa? suger Sarah,
calm. Dar la sfritul serii nu mai erau de acord s atepte
nici mcar pn la Crciun. Perspicace, Lorenzo sesizase ct
de mult l urau i tia c, dac nu fora acum nota, aveau s
gseasc o modalitate de a scpa de el.
n cele din urm, czur de acord pentru sfritul lui au
gust, la castel, cu civa prieteni apropiai, fr nimeni
altcineva i fr ziariti. Lorenzo era dezamgit c nu putea
avea marea nunt visat pe care ar fi meritat-o, pretindea el
- dar i fgdui lui Isabelle s dea o petrecere fabuloas n Italia,
pentru care Sarah nu era ns dispus s aloce nici un ban.
Seara fusese plin de amrciune pentru ea i pentru Julian.
Isabelle plec i se duse cu Lorenzo la hotelul lui. Acum nu
mai exista nici o posibilitate de a o opri. Era hotrt s
mearg pn-n pnzele albe spre propria-i distrugere.
Organizar o nunt restrns, dar cu mult gust, la Chteau
de la Me uze, n prezena unor prieteni apropiai. Isabelle era
foarte frumoas, mbrcat cu o rochie alb scurt, fcut de
Marc Bohan de la Dior, i cu o plrie asortat. Sarah era
nespus de mulumit c mcar nu rmsese nsrcinat.
Phillip i Cecily venir i ei din Anglia. Julian o nsoi la
altar, iar Xavier inu inelul, pe care Sarah i-ar fi dorit s-l piard.

BIJUTERII

439

- Pari emoionat, i spuse Emanuelle n oapt, n timp


ce sorbeau din ampanie n grdin.
- Cred c am s vrs n curnd, rspunse Sarah, lugubru.
Cstoria fusese oficiat n grdin, de un preot catolic i
un episcop protestant. Dubl ceremonie religioas, dar i
dublu dezastru pentru Isabelle. Lorenzo se art entuziasmat
pe tot parcursul zilei, surznd, ncercnd s farmece pe toat
lumea, innd toasturi i afirmnd mereu c regret enorm c
nu avusese plcerea de a-1 cunoate pe duce, tatl lui Isabelle.
- Nu crezi c exagerezi puin? ntreb Phillip, fcnd-o i
el o dat n via s rd pe mama lui. Patetic, mai adug el.
- Ba bine c nu.
In comparaie cu el, Cecily era Greta Garbo. Avea acum
dou persoane n familie pe care le detesta. Numai c Cecily
o plictisea doar. Pe Lorenzo l ura, ceea ce i frngea inima,
fiindc tia c atta vreme ct Isabelle era mritat cu el nu se
mai putea apropia de ea. Sentimentele ei fa de soul acesteia
nu erau un secret pentru nimeni.
- Cum de-i poate nchipui c l iubete? se ntreb
Emanuelle, disperat. Numai cnd te uii la el... i vezi ct e
de alunecos...
- E tnr. Nu tie nc nimic despre brbaii de genul
sta, spuse Sarah cu nesfrit nelepciune. Din pcate, i va
fi dat s afle multe n scurt vreme.
Situaia n care se afla Isabelle i reamintea de experiena
pe care o trise ea nsi cu Freddie Van Deering. I-ar fi plcut
s o scuteasc pe Isabelle de acest gen de necazuri i chiar
ncercase s o fac s renune, dar fr nici un rezultat. Isabelle
fcuse o alegere despre care toat lumea tia c era nepotrivit,
numai ea nu.
Nunta i petrecerea se prelungir pn spre sear, cnd
Isabelle i Lorenzo plecar. Se duceau pentru luna de miere

440

DANIELLE STEEL

ntr-o nou staiune din Sardinia, la prietenul lui, Aga Khan,


sau cel puin aa pretindea el. Sarah i imagin ns c existau
muli oameni pe care el susinea c i cunoate foarte bine, dar
care aveau s se fac nevzui n civa ani, dac Lorenzo
rezista att de mult. Ceea ce Sarah spera din tot sufletul s
se ntmple.
Au plecat spre aeroport ntr-un Rolls-Royce de nchiriat,
iar familia a rmas melancolic n grdin, gndindu-se cu
toii la ceea ce fcuse Isabelle i dndu-i seama c o
pierduser pentru totdeauna. Numai lui Phillip prea s nu-i
pese prea mult, ca de obicei. Sporovia linitit cu o prieten
a lui Emanuelle i a lui Sarah. Pentru restul familiei ns
fusese mai degrab o nmormntare, nu o nunt. Sarah simea
ntr-un fel c dduse gre fa de fiica ei, dar i fa de soul
ei. William ar fi fost distrus dac l-ar fi vzut pe Lorenzo.
Sarah avu cu ea o convorbire scurt, cnd Isabelle i
Lorenzo ajunser la Roma, dup care nu mai afl nimic de
fiica ei pn la Crciun. Sarah telefon de cteva ori i i trimise
mai multe scrisori, fr ca Isabelle s-i rspund vreodat.
Se vedea c e suprat pe toi. Julian izbuti s comunice cu
ea de cteva ori, aa c Sarah aflase mcar c Isabelle e bine.
Nici unul dintre ei n-avea habar ns dac e fericit. Nu veni
deloc pe-acas n anul urmtor i nici nu o pofti pe Sarah pe
la ea. Julian se duse la un moment dat la Roma, ca s-o vad.
i povesti lui Sarah c Isabelle i se pruse foarte sobr i
foarte frumoas, foarte italianc totodat, iar potrivit bncii
lor comune, cheltuia o avere. Isabelle cumprase un mic
palazzo la Roma i o vil n Umbria. Lorenzo i luase un
iaht, un nou Rolls i un Ferrari. i, din cte constatase Julian,
la orizont nu se profila nici un copil.
Dup un an de absen, se ntoarser de Crciun la castel,
dei cam n sil. Isabelle nu spuse nimic nimnui, dar i drui

BIJUTERII

441

mamei ei o brar din aur foarte frumoas, cu perle, de la


Buccellati. Apoi Isabelle i Lorenzo plecar pe 26 decembrie
la schi, la Cortina. Sarah nu reuea s-i dea seama cum le
mergea i nu ndrznea nici s abordeze acest subiect n faa
lui Julian. Pn la urm, ns, Emanuelle dibui adevrul. Dup
o cltorie de afaceri la Londra, pentru a se ntlni cu Nigel
i Phillip, Emanuelle se duse la Roma. La ntoarcere i povesti
lui Sarah c, dup prerea ei, Isabelle arta ngrozitor. Avea
cearcne mari, era oribil de slab i nu mai rdea deloc. i,
de fiecare dat cnd o vzuse, Lorenzo nu era cu ea.
- Cred c are mari probleme, dar nu tiu dac e dispus
deocamdat s recunoasc fa de tine. Stai pregtit s o
primeti acas, fiindc snt convins c se va ntoarce.
- Sper s ai dreptate, zise Sarah cu tristee. Pierderea lui
Isabelle o apsa cumplit de doi ani de zile.

27
C/Vuai trecur nc trei ani chinuitori nainte ca Isabelle
s se' ntoarc la Paris. Venir, poftii de Sarah, la cea de-a
treizecea aniversare a magazinului W hitfields. Petrecerea
avea loc la Luvru, unde nchiriaser o parte din palat. Lucrul
acesta nu se mai ntmplase niciodat, iar Emanuelle a trebuit
s apeleze la relaiile ei guvernamentale pentru a obine
aprobarea necesar. ntreaga zon din jur urma s fie nchis.

442

DANIELLE STEEL

Sute de gardieni i de jandarmi aveau s asigure paza,


garantnd succesul sindrofiei. Sarah tia c avea s fie o
reuit. Lorenzo tia i el c era un eveniment ce nu trebuia
ratat, dar Sarah rmase uluit cnd afl c acceptaser invi
taia. Isabelle i Lorenzo erau cstorii deja de cinci ani, iar
Sarah se resemnase de mult vreme s-i tie fata la o ase
menea distan. i concentra energia i afeciunea asupra lui
Xavier i Julian, chiar i asupra lui Phillip ntr-o oarecare m
sur, dei l vedea destul de puin. Era cstorit de treisprezece
ani cu Cecily, iar aventurile lui amoroase fceau adesea
obiectul unor aluzii n pres, fr a fi ns vreodat confirmate,
probabil c din respect fa de poziia lui, dup cum
presupunea Sarah. Dup prerea unora, se hazarda cam tare.
Parisul nu vzuse nicicnd petrecere mai extraordinar
dect aceea organizat de Sarah la Luvru. Doamnele invitate
erau teribil de frumoase, iar domnii att de importani, nct ai fi
putut forma cinci guverne din personalitile prezente la masa
ei. Dintre invitai fceau parte preedintele Franei, familia
Onassis, familia prinului Rainier, arabi, greci, toate notabi
litile americane i toate capetele ncoronate din Europa.
Toal lumea care purtase vreodat vreo bijuterie de pre era acolo,
la fel ca i multe tinere care aspirau la aa ceva. Intlneai curte
zane i regine, oameni bogai i celebri. In comparaie cu
sindrofia de acum, petrecerea din urm cu cinci ani prea
modest. Nu se precupeise nimic pentru a se garanta succesul
seratei, Sarah nsi fiind entuziasmat de rezultatul obinut.
edea linitit, savurndu-i victoria, privindu-i pe cei o mie
de oaspei cum mncau, dansau, beau, fceau mii de graii pentru
cei din jur i pentru pres. Ba unii, fr ndoial, i fceau
probabil de cap, ns fr ca lucrul acesta s se observe.
Julian venise cu o tnr foarte drgu, o actri despre
care Sarah citise c fusese implicat ntr-un scandal. Oricum,

BIJUTERII

443

era ceva interesant i nou n ceea ce l privea. n ultima vreme


umblase cu un manechin brazilian, uluitor de frumoas. Nu
ducea niciodat lips de fete, dar tia ntotdeauna s se poarte
cuviincios. Toat lumea l plcea. Lui Sarah i-ar fi plcut
s-i gseasc o nevast, dar la douzeci i nou de ani Julian
nu ddea deloc semne c ar vrea s se nsoare.
Phillip i adusese nevasta, firete, dar petrecu cea mai
mare parte a seratei cu o fat care lucra la Saint Laurent. O
cunoscuse la Londra cu un an nainte i, dup toate aparenele,
aveau multe lucruri n comun. Phillip arunca priviri fetelor
cu care era Julian, aa c remarc i de ast dat prezena
actriei, fr s fac ns cunotin cu ea. Dup aceea i trebui
mult vreme s o gseasc pe Cecily, care tifsuia fericit
cu regele Greciei despre caii ei.
Sarah constat cu satisfacie c Isabelle era una dintre cele
mai frumoase femei de acolo. Avea o rochie neagr, foarte
mulat pe corp, luat de la Valentino, care i scotea minunat
n eviden silueta superb. Purta prul ei negru lung pe spate
i i pusese nite bijuterii cu diamante - colier, brar i
cercei asortai, mprumutate de la Julian. N-avea ns nevoie
de bijuterii pentru a atrage privirile tuturor. Era efectiv att
de frumoas, nct toat lumea se uita la ea i o admira. Sarah
era ncntat c Isabelle venise acas pentru aceast petrecere.
Nu se amgea n privina motivului pentru care veniser.
Lorenzo se agita prin mulime, umblnd dup membrii
diferitelor familii regale i poznd tot timpul pentru ziare.
Bineneles, ^iarah remarcase acest lucru, la fel ca i soia
lui, care l privea calm. Sarah nu spuse nimic. Intuia c aveau
probleme, dar atepta ca Isabelle s vorbeasc prima, ceea
ce nu se ntmpl. Isabelle sttu pn trziu i dans cu vechi
prieteni, n special un binecunoscut prin francez care o
plcuse ntotdeauna. Muli brbai erau gata s o curteze pe

DANIELLE STEEL
Isabelle, care avea douzeci i trei de ani i era foarte
frumoas. Numai c era mritat cu Lorenzo de cinci ani.
A doua zi, Sarah i duse pe toi la mas la Le Fouquets,
dorind s le mulumeasc pentru ajutorai dat la organizarea
petrecerii. Ii poftise, aadar, pe Emanuelle, Julian, Phillip i
Cecily, Nigel, prietenul lui creator de modele, Isabelle i
Lorenzo. Xavier era deja plecat. Se rugase luni de zile de
Sarah s-l lase s se duc n vizit la nite vechi prieteni de-ai
lui, n Kenya. Iniial, Sarah se opusese acestui proiect, dar
biatul insistase, aa c pn la urm, fiind i foarte ocupat
cu pregtirea sindrofiei, l lsase s plece. La paisprezece
ani, Xavier nu-i dorea dect s vad lumea larg, ct mai
departe cu putin. Ii plcea s stea cu Sarah i se simea
bine n Frana, dar era totodat foarte pasionat de lucrurile
exotice i necunoscute. Citise de patru ori cartea lui Thor
Heyerdahl i s-ar fi zis c tia totul despre Africa i Amazon,
precum i despre tot felul de locuri din lume pe care nici un
membru al familiei sale nu-i dorise vreodat s le viziteze.
Era un om hotrt, semnnd puin cu William, puin cu Sa
rah; avea ceva i din cldura sufleteasc a lui Julian, i ceva
din harul lui William. Dar avea, totodat, i simul aventurii
i o pasiune pentru viaa aspr pe care nimeni din familie nu
Ie mprtea. Majoritatea membrilor ei preferau Parisul,
Londra, Antibele sau chiar Whitfield.
- Sntem foarte anoti n comparaie cu el, zmbi Sarah.
Xavier i scrisese deja ase scrisori despre animalele
fabuloase pe care le vzuse. i ncepuse s se rOage de ea s-l
mai lase i alt dat s se duc acolo.
- E clar c n privina asta nu seamn cu mine, zmbi
Julian. Se simea mult mai fericit pe o sofa dect ntr-un safari.
- i nici cu mine, glumi Phillip pe seama lui, iar Lorenzo
se lans imediat ntr-o poveste nesfrit, care plictisi pe toat

BIJUTERII

445

lumea, despre un bun prieten de-al lui, maharajahul din. Jaipur.


Se simir foarte bine la dejun, n ciuda prezenei lui
Lorenzo, iar dup aceea fiecare plqc la treburile lui, membrii
familiei Whitfield lundu-i rmas-bun de la mama lor. Julian
se ducea la Saint Tropez cu nite prieteni, s se odihneasc
dup osteneala implicat de pregtirile sindrofiei-mamut, iar
Phillip i Cecily se suir n avionul de Londra. Nigel mai
rmnea cteva zile la Paris, m preun cu prietenul lui,
Emanuelle i Sarah se ntorceau la lucru. Numai Isabelle
inteniona s mai zboveasc dup dejun. Lorenzo spuse c
avea de luat ceva de la Hermes i c voia s se vad cu nite
prieteni. Nu plecau dect a doua zi i, pentru prima oar de
atia ani, s-ar fi zis c Isabelle dorea s stea de vorb cu
mama ei. Atunci cnd rmaser n sfrit singure, mai ovia
nc. Sarah o ntreb dac mai vrea o cafea.
Comandar amndou un espiesso, iar Isabelle veni s se
aeze lng Sarah. Pn atunci sttuse n cellalt capt al mesei.
In ochii ei se citea o nefericire profund. Ridic amrt
privirea spre mama ei, ncercnd s-i nfrneze lacrimile.
- Cred c n-am dreptul s spun nimic acum, aa-i? ntreb
ea necjit. Sarah o mngie cu blndee pe mn, vrnd parc
s-i aline toat durerea de care voise s o fereasc de la bun
nceput. Fusese ns imposibil. Nu m pot vita, avnd n
vedere c tu m-ai avertizat la ce s m atept, continu
Isabelle.
- Ba da, poi, zmbi Sarah. Ai tot dreptul. Eti nefericit,
nu-i aa? se hotr ea s spun.
- Foarte, recunoscu Isabelle, tergndu-i o lacrim de pe
obraz. N-am avut nici cea mai mic idee c aa va fi... eram
att de tnr i de proast... tu i-ai dat seama. Am fost orbit...
Tot ce-i spunea acum era adevrat, dar Sarah se necji
oricum, dei se ateptase la aa ceva. Nu gsea nici o

446

DANIELLE STEEL

consolare n faptul c avusese dreptate. Nu cnd era vorba de


fetia ei. I se rupea inima vznd-o att de nefericit. ncercase
de ani de zile s se mpace cu gndul c nu o mai vedea, dar
durerea persistase n sufletul ei. Iar acum, constatnd ct
suferea, toat nstrinarea lui Isabelle i se prea i mai inutil.
- Erai foarte tnr, ncerc Sarah s-i gseasc o scuz.
i foarte ncpnat. Iar el foarte perfid. Isabelle ncuviin
din cap amrt, fiindc tia prea bine c aa stteau lucrurile.
S-a jucat cu tine cum a vrut, ca s-i ating scopul.
De altfel, i m anipulase pe toi, forndu-le m na i
amgind-o pe Isabelle s se mrite cu el. Ii era uor s-o ierte
pe Isabelle, dar nu i pe Lorenzo.
- A tiut foarte bine ce urmrete, continu Sarah.
- Exact. Cum am ajuns la Roma i a obinut ce voia, totul
s-a schimbat. Am avut senzaia c alesese deja acel palazzo,
spunea c toat lumea bun are unul i c aa trebuie s facem
i noi, pentru copiii notri. La fel a fcut i cu vila din Umbria.
Apoi a cumprat Rolls-ul... iahtul... Ferrari... dup care,
brusc, am nceput s nu-1 mai vd. Ieea tot timpul cu prietenii
i am nceput s citesc tot felul de chestii prin ziare despre el
i zicea c snt vechi prietene sau verioare. De ai fi zis c e
nrudit cu jumtate din Europa, complet ea, dezndjduit,
privind-o pe Sarah drept n ochi. M nal de ani de zile.
Acum, nici mcar nu se mai ascunde. Face tot ce are el chef
i mi spune c eu nu pot aciona nicicum. In Italia, divorul
nu este acceptat. Lorenzo e rud cu trei cardinali i susine
c nu o s divoreze de mine.
Isabelle era disperat. Sarah nu se ateptase ca lucrurile
s fi mers att de departe i nici ca Lorenzo s se poarte att
de revolttor. Ce tupeu pe el s vin aici i s stea cu ei, s ia
parte la petrecerea ei i s curteze toate cucoanele. Dup ce o
nelase pe Isabelle. Sarah era livid.

BIJUTERII

447

- I-ai mai spus c vrei s divorezi? o ntreb Sarah ngri


jorat, mngind-o pe mn. Isabelle ncuviin dnd din cap,
- nc de acum doi ani, cnd avea o aventur ptima cu
o femeie renumit din Roma. Pur i simplu nu mai suportam.
Apreau n toate ziarele. Nu vedeam ce sens avea s m mai
pretez la jocul sta. ncepu s plng de-a binelea. Mi-a fost
att de urt i m-am simit att de singur! Sarah o slrnse la
pieptul ei. Isabelle i sufl nasul i continu trista poveste.
I-am mai spus o dat i anul trecut. Dar de fiecare dat mi
rspunde c nu se poate, c trebuie s m mpac cu gndul c
sntem cstorii pe veci.
- Cu contul tu n banc vrea el s fie nsurat, nu cu tine.
Asta urmrise dintotdeauna i, potrivit lui Julian, fusese
extrem de norocos. Tocase o grmad din banii pe care i-i
dduse Isabelle, i continua s o pun s plteasc pentru
tot. Lui Isabelle nici nu i-ar fi psat, n fond, prea mult, dac
l-ar fi iubit. Dar nu-1 mai iubea de ani de zile. Cnd pasiunea
iniial s-a stins, ceea ce s-a ntmplat foarte repede, nu a mai
rmas nimic n loc.
- Bine mcar c n-ai fcut copii cu el, relu Sarah. Fiindc
dac reueti s scapi pn la urm de el, e mai puin complicat
aa. Eti nc tnr, poi face copii mai trziu.
- Nu cu el, decret Isabelle pe un ton sumbru, cobornd
vocea. Chelnerii stteau la o distan discret. Nici mcar nu
putem face copii.
De data asta Sarah rmase perplex. Pn acum, nimic
din ceea ce auzise nu o surprinsese prea mult.
- De ce?
i aducea aminte de ameninrile lui Lorenzo cnd voia s
se nsoare cu ea - cum c Isabelle ar putea fi nsrcinat, acesta
constituind i principalul motiv pentru care nu fusese de acord
s atepte pn la Crciun. Or Lorenzo nu era chiar att de btrn.

448

DANIELLE STEEL

Avea cincizeci i patru de ani. William fusese mult mai n vrst


cnd l avuseser pe Xavier, i totodat nu att de sntos.
- Are vreo problem? se interes Sarah.
- A avut o form foarte grav de oreion cnd era mic. i
e sterp. Mi-a spus unchiul lui. Enzo nu mi-a pomenit niciodat
nimic despre asta. i cnd l ntreb, rde. Spune c snt foarte
norocoas cu acest mijloc de contracepie natural. M-a minii,
m am ... Mi-a spus c o s avem o droaie de copii. Lacrimile
i iroiau pe obraji. Cred c a fi n stare s rmn mritat cu
el, orict de mult l-a ur, numai s avem copii.
Nimic nu putea umple aleanul din inima lui Isabelle. De
cinci ani' de zile nu o iubise nimeni. i nici nu avusese o
fiin asupra creia s-i reverse dragostea. Nici m car
familia, cu care se certase din cauza lui.
- Exclus s te gndeti la copii n situaia asta, i spuse
Sarah calm. Doar nu vrei s-i vezi crescnd ntr-o atmosfer
de necazuri i suferine.
Totui, nu putea accepta ideea ca fiica ei s continue
aceast existen.
- Oricum, nu mai dormim mpreun. i asta de trei ani.
Nici nu mai trece pe-acas, dect s-i mai ia cteva cmi
i s bage n buzunar nite bani.
Lui Sarah i reinuse atenia ceva din ceea ce i spusese
Isabelle i i propuse s se gndeasc mai trziu la acest as
pect. Poale c principele de San Tebaldi nu era, n fond, att
de mecher pe ct se credea.
- Nici nu mai mi pas, de fapt, continu Isabelle. Nu-mi
mai pas de nimic. Parc a fi la nchisoare.
Aa i arta de altfel. La lumina zilei, Sarah constat c
Emanuelle avusese dreptate cnd i povestise cum o gsise la
Roma. Isabelle era palid i stoars, ngrozitor de nefericit,
i asta pe bun dreptate.

BIJUTERII

449

- Vrei s te ntorci acas? Probabil c aici ai putea s


obii un divor. V-ai cstorit la castel.
- Ne-am mai cstorit din nou n Italia, i spuse Isabelle,
dezndjduit. La biseric. Dac obin un divor aici, nu ar
fi legal i n Italia i, oricum, nu m-a mai putea recstori.
Ar fi ilegal. Lorenzo mi tot spune c trebuie s m resemnez.
Oricum, el n-are de gnd s se clinteasc.
i de ast dat, aa cum procedase i nainte, Lorenzo i
luase pe nepregtite, ceea ce iui Sarah nu-i plcea deloc. Era
cu mult mai ru dect n cazul primei ei csnicii. Atunci,
tatl ei o scosese din impas. tia c i ea trebuia s gseasc
o soluie pentru a-i ajuta fiica.
- Cum s te ajut? Ce vrei s fac, iubito? ntreb Sarah
trist. Am s discut imediat cu avocaii, dar pn una alta
cred c va trebui s mai ai rbdare un timp. Gsim noi ceva
pn la urm care s-l atrag mai mult dect ideea de a fi
nsurat cu tine, i poate reuim s negociem cu el.
Trebuia s recunoasc ns c nu va fi deloc uor. Lorenzo
era un tip dur.
Isabelle o privi dintr-o dat ciudat. i dorea ceva foarte
mult. Nu la fel de mult ca un divor sau ca un copil, dar
oricum ceva ce putea s dea un sens existenei ei. Se tot gndise
de o bucat de vreme, dar-innd seama de rceala intervenit
ntre ele, nu ndrznise s o roage.
- M i-ar plcea s am un magazin, opti ea, iar Sarah
rmase surprins.
- Ce fel de magazin? Sarah credea c se gndea la un fel
de butic.
- W hitfields. Era absolut convins.
- La Roma? Sarah nu se gndise niciodat ia aa ceva.
Italienii i aveau bijutierii lor - Buccellati i Bulgari. Nu i
trecuse niciodat prin minte s deschid un magazin la Roma.

450

DANIELLE STEEL

dar, desigur, ideea era incitant, dei Isabelle i se prea cam


prea tnr pentru a se ocupa de afaceri. E o idee interesant.
, Dar eti sigur c vrei ntr-adevr?
- Absolut.
- i ce facem dac reueti s divorezi sau pur i simplu
te hotrti s-l prseti, cu divor sau nu?
- N-am de gnd s plec de acolo. Italia mi place. Ce ursc
este viaa mea cu Lorenzo- i persoana lui. Se lumin la fa
pentru prima oar. Am prieteni minunai, iar femeile snt
att de elegante, poart tone de bijuterii fabuloase. Mam, ar
fi un succes imens, crede-m.
Sarah i ddea dreptate n privina italiencelor, numai c ideea
era prea nou pentru ea. Trebuia s o rumege bine mai nti.
- D-mi rgaz s m mai gndesc. i mai gndete-te i
tu. Nu te pripi. Este o treab care presupune foarte mult
munc i o implicare total. Trebuie s lucrezi enorm, ore n
ir. Un magazin de genul sta nseamn mult mai mult dect
s te m b raci cu toalete elegante. Stai de v o rb cu
Emanuelle... stai de vorb cu Julian... Trebuie s fii foarte
sigur nainte de a te avnta n acest proiect.
- Numai la asta m tot gndesc de un an de zile, doar c n-am
tiut cum s te rog.
- Ei bine, acum mi-ai spus, zmbi Sarah. Acum las-m
i pe mine s m gndesc i stai de vorb cu frai} ti. Apoi
redeveni grav. i las-m s m gndesc i cum te pot scpa
de Lorenzo.
- Nu poi, rspunse Isabelle, cu tristee.
- Nu se tie niciodat.
n adncul inimii ei, Sarah ti c banii puteau rezolva
totul. Folosii cum trebuie, la momentul oportun. Spera numai
ca aceast clip s vin mai repede, pentru ca Isabelle s nu
mai fie nevoit s-l suporte mult vreme.

BIJUTERII

451

Mai discutar nc o or, dup care pornir amndou, pe


jos, spre magazin. Sarah era fericit s-o simt din nou aproape
de ea, aa cum nu se mai ntmplase de ani de zile. O durea
sufletul amintindu-i de adolescena ei i de momentul n
care o pierduse, n urma cstoriei ei cu Lorenzo. Uneori
avusese aceeai senzaie ca atunci cnd o pierduse pe Lizzie,
fiindc de muli ani Isabelle fusese ca i moart pentru ea.
Acum ns se ntorsese, iar lui Sarah i se luase o piatr de pe
inim.
_
Isabelle se despri de ea n faa magazinului i se duse s
se ntlneasc la ceai cu o veche prieten cu care fusese coleg
la coal i care acum urma s se mrite. Isabelle o invidia
pentru inocena ei. Ce mult i-ar fi plcut i ei s o ia de la
capt. tia ns c nu putea nutri nici o speran n aceast
privin. Existena ei, goal i deart, avea s se sfreasc
tot cu Lorenzo. Mcar dac mama ei i ddea voie s deschid
un magazin, va avea i ea ceva de fcut, ceva la care s se
gndeasc, n loc s stea acas i s-l urasc, plngnd de
fiecare dat cnd vedea un copila. Ar fi putut tri i fr
copii dac l-ar fi iubit, sau i fr dragostea lui dac ar fi
avut un copil care s o aline, dar neavnd nici una, nici alta,
calvarul era dublu. Se ntreba adesea cu ce pctuise ca s
aib parte de atta suferin.
E prea tnr, declar Phillip rspicat, cnd Sarah i
telefon. Discutase deja cu Julian, cruia ideea i se pruse
incitant. i plceau multe dintre piesele vechi de la Buccellati,
dar i noile creaii realizate de unii bijutieri italieni mai tineri.
Julian era de prere c putea realiza la Roma ceva foarte
atrgtor, diferit de magazinul din Paris, ca i de cel din
Londra, fiecare avndu-i stilul i clienii si. Londra avea
familia regal i vechea gard, iar Parisul lumea extrava
gant i monden, persoanele elegante i foarte bogate, noua

m .

DANIELLE STEEL

aristocraie. La Roma era plin de italieni stilai, avizi de


bijuterii.
- Nu-i aa de grav, am putea gsi pe cineva care s o ajute
s administreze magazinul, i contracar Sarah obieciile.
Problema care se pune, ns, este dac Roma reprezint
ntr-adevr o pia adecvat.
- Cred c da, ncuviin Julian pe un ton linitit, aflndu-se i el n legtur telefonic simultan cu ei.
- Ba eu cred c habar n-ai ce vorbeti, ca de obicei, se
roi Phillip, ndurernd-o pe Sarah cu brutalitatea lui.
Aa se ntmpla de fiecare dat. Julian era n ochii lui
Phillip modelul de om la care visa i el, fr s fi reuit
vreodat s-l ajung. Tnr, chipe, fermector, adorat de
toat lumea, i mai cu seam de femei. Cu anii, Phillip
devenise un tip nchistat i rigid, iar n loc s par senzual,
cum i-ar fi dorit, ddea mai degrab impresia de viclenie.
Avea patruzeci de ani, dar spre regretul lui Sarah arta mai
degrab a cincizeci. Cstoria cu Cecily nu-i priise deloc,
dar fusese alegerea lui, ea reprezentnd n continuare genul
de soie pe care i-o dorea - respectabil, mohort, bine
crescut, dar de obicei aproape inexistent. i petrecea cea
mai mare parte a timpului la ar, ocupndu-se de caii ei.
Cumprase recent o ferm de cai n Irlanda.
- Cred c ar fi bine s ne ntlnim i s discutm, zise
Sarah pe un ton sec. Vii tu cu Nigel aici sau vrei s venim
noi la Londra?
n cele din urm, ajunser la concluzia c era mai simplu
ca Nigel i Phillip s vin la Paris. Isabelle i Lorenzo
plecaser deja. Discutar toi cinci, timp de trei zile, iar n
final Emanuelle avu ctig de cauz. Sublinie cu mult tact c
dac William i Sarah n-ar fi avut curajul s ncerce, la vremea
respectiv, o formul nou i diferit, aproape scandaloas

BIJUTERII

pe atunci, Whitfields n-ar fi existat i dac n-ar fi continuat s


dezvolte aceast afacere, ntr-o bun zi totul s-ar fi terminat.
Intrau n deceniul al optulea, o perioad de mari extinderi i
dezvoltri. Prerea ei era c trebuiau s se ndrepte spre Roma,
poate chiar spre Germ ania... New Y ork... lumea nu ncepea
i nu se sfrea cu Londra i Parisul.
- Punct bine lovit, remarc Nigel.
n ultima vreme, Nigel arta foarte bine, distins ca de
obicei; Sarah se temea de momentul cnd el avea s se retrag
din activitate. Avea deja aproape aptezeci de ani. Dar, spre
deosebire de fiul ei, Nigel era receptiv la viitor, la noi idei i
avea ndrzneala de a se lansa n noi ntreprinderi.
- Cred c Emanuelle are dreptate, adug i Julian. Nu
putem sta cu braele n sn i s ne mulumim cu ce avem. Ar
fi modul cel mai sigur de a ne distruge afacerile actuale. De
fapt, prerea mea este c ar fi trebuit s ne gndim la asta mai
de mult, chiar dac nu venea propunerea lui Isabelle. Cred
c e un moment foarte propice.
La lsarea serii czuser deja de acord, dei Phillip nc
mai bombnea, nemulumit. Considera c deschiderea unui
nou magazin n Anglia ar fi fost un lucru mult mai nelept.
Dar respinser cu toii propunerea lui. n mintea lui, era convins
c nici un loc de pe pmnt nu se putea asemui cu Anglia.
Sarah o sun n aceeai sear pe Isabelle i i ddu vestea
cea bun. Isabelle era n al noulea cer de fericire. Biata fat
tnjea dup dragoste, dup o via plin, dup afeciune i un
sens al existenei. Sarah i promise s vin pe la ea n
sptmn urmtoare, pentru a discuta planurile legate de
magazin. n timpul vizitei de cinci zile la fiica ei, Sarah nu-1
vzu niciodat pe Lorenzo.
- Dar unde e? se ncumet Sarah s o ntrebe n cele din
urm.

454

DANIELLE STEEL

- n Sardinia, cu nite prieteni. Am auzit c are o nou


amant.
- Drgu din partea lui, spuse Sarah pe un ton caustic,
aducndu-i brusc aminte de Freddie, care i adusese trfele
la petrecerea lor aniversar. i povesti pentru prima oar lui
Isabelle despre acest episod din viaa ei, iar fata se uit la ea,
uluit.
- tiam c ai mai fost mritat i c ai divorat. Dar habar
n-aveam de ce. De fapt, cnd m-am fcut mai mare, nici nu
m-am mai gndit la asta. Nu mi-am nchipuit niciodat c ai
fi putut face i tu cndva o greeal i c ai fost nefericit...
Sau c fusese cstorit cu un brbat care i aducea
prostituatele n casa prinilor ei! Chiar i dup patruzeci de
ani, povestea asa tot mai prea incredibil.
- Oricine poate grei, iar eu am fcut-o din plin. La fel ca
i tine. Dar, n cele din urm, am scpat cu ajutorul tatlui
meu. Apoi l-am cunoscut pe tatl tu. i tu ai s ntlneti ntr-o
bun zi un om minunat. Ai rbdare i ai s vezi c aa o s fie.
O sruta pe obraz i se ntoarse la ,JExcelsior, unde locuia.
n anul urmtor, lucrar cu frenezie pentru amenajarea
spaiului pe care l nchiriaser pe Via Condotti. Localul era
mai mare dect celelalte dou m agazine i extrem de
impozant. Cldirea reprezenta un adevrat punct de atracie
pentru orice vizitator, iar Isabelle nu-i mai ncpea n piele
de fericire. Se simea de parc ar fi avut un copila, obinuia
s le spun prietenilor ei. Nu se mai gndea dect la asta,
orice ar fi fcut, i nici mcar nu-i mai psa c nu-1 vedea
niciodat pe Enzo. Acesta i btea joc de ea i i spunea c
avea s dea un mare chix. Dar Lorenzo nu o cunotea pe
Sarah i nu tia de ce era ea n stare.
Angaj o firm de publicitate, menit s vrjeasc presa
italian. O puse pe Isabelle s dea recepii, s se implice n

BIJUTERII

455

viaa monden din Roma ntr-un fel la care fiica ei nu se


gndise niciodat. Fcea opere filantropice, organiza dejunuri
i lua parte la toate evenimentele importante din Roma,
Florena i Milano. Dintr-o dt, lady Isabelle Whitfield,
principesa de San Tebaldi, devenise una dintre persoanele
cele mai cutate din Roma. n preajma inaugurrii, pn i
soul ei ncepuse s-i dea atenie. Le povestea prietenilor lui
despre magazin, ludndu-se cu bijuteriile alese de el i cu
faptul c lumea cumprase deja de la el. Isabelle auzi i ea de
minciunile lui Lorenzo, dar nu le ddu nici o atenie. Era
mult prea ocupat tot timpul, verificnd planurile, discutnd
cu arhitecii, angajnd personalul. n ultimele dou luni,
Emanuelle venise la Roma s o ajute. Angajar un tnr
capabil, fiul unui vechi prieten de-al ei care lucrase n ultimii
patru ani la Bulgari, ntr-o funcie important. Nu le fusese
greu s-1 conving s renune la slujba pe care o avea i s o
ajute pe Isabelle n conducerea noului magazin. Tnrului
nu-i venea s cread c avea un asemenea noroc. O venera
pe Isabelle, iar n scurt timp se mprietenir, Isabelle plcndu-1
i ea. Era detept, avea un suflet bun, era drgu i cu mult
sim al umorului. Era nsurat i avea patru copii. l chema
Marcello Scuri.
Petrecerea de inaugurare a fost un eveniment senzaional
la Roma, fiind prezent toat lumea bun din Italia, la fel ca
i muli dintre clienii lor leali din Londra i Paris. Venir
invitai din Veneia, Florena, Milano, Napoli, Torino, Bologna, Perugia. Oaspei din toat Italia. Munca temeinic i
meticuloas pe care o depuseser timp de un an de zile era
acum rspltit. Previziunile lui Sarah fuseser strlucite.
Pn i Phillip trebui s admit cu prere de ru c magazinul
era fabulos, iar Nigel declar c, dac ar fi s moar n
momentul acela, ar muri fericit c avusese parte s vad

DANIELLE STEEL
aceast splendoare. Magazinul se potrivea perfect cu Roma,
bijuteriile erau frumoase, ntr-o combinaie ideal de vechi
i nou, ostentativ i discret, nefiind nici chiar foarte scumpe.
Isabelle i mama ei erau entuziasmate de succesul repurtat.
Tnrul director, Marcello, i Isabelle fcuser o treab
excelent. Emanuelle era foarte mndr de amndoi. Cei doi
frai ai lui Isabelle o felicitar pentru excelentele rezultate
obinute. D up trei zile, cnd plecar s se ocupe de
magazinele lor, localul din Roma funciona deja din plin.
Emanuelle plecase la Paris cu o zi nainte s rezolve o
mic problem ce se ivise la magazinul de acolo. Avusese
loc o spargere, dar n mod miraculos, graie excelentului
sistem de securitate prevzut cu geam uri antiglon i
dispozitive perfecte de nchidere a uilor, nu se furase nimic.
Emanuelle dorise ns s ajung mai repede acolo pentru a
mbrbta tot personalul, destul de zguduit de acest incident
neplcut. Devenise tot mai complicat s asigure un sistem de
protecie antifurt. Pn acum, ns, datorit unei securiti
excelente, ambele magazine fuseser scutite de spargeri.
Pe parcursul zborului spre Paris, mpreun cu Julian, Sarah
se gndea nc la reuita inaugurrii magazinului din Roma.
l ntreb pe fiul ei dac se simise bine, iar el i confirm. l
vzuse stnd de vorb cu o tnr principes foarte drgu,
iar apoi cu un manechin renumit de la Valentino. Femeile
din Roma erau desigur foarte frumoase, dar lui Sarah i se
prea c Julian se mai potolise la acest capitol. Avea aproape
treizeci de ani i ncepuse deja s duc o via mai echilibrat,
ntr-o vreme fusese de nestpnit, dar, potrivit relatrilor din
ziare, acum se schimbase. nainte de a ateriza la Orly, Julian
i explic mamei lui motivul noii lui atitudini.
O mai ii minte pe Yvonne Charles? o ntreb el candid,
iar Sarah cltin din cap. Pn atunci discutaser despre

BIJUTERII

457

afaceri, aa c nu-i ddea seama dac era vorba de vreo


client de-a lor.
- Doar dup nume. De ce? Am cunoscut-o i eu?
- E actri. Ai cunoscut-o la petrecerea de aniversare de
anul trecut.
- Da, printre ali o mie de invitai probabil. Bine c nu m-a
lsat memoria, cum m temeam.
Brusc, ns, i aminti de ea, dar nu de la petrecere, ci din
ceea ce citise la un moment dat n ziare.
- N-a'fost implicat ntr-un divor scandalos acum civa
ani... dup care s-a recstorit? Parc am citit undeva despre
ea... Dar de ce?
Julian se simi foarte ncurcat, regretnd c mama lui avea
o memorie att de bun. La cei aizeci i patru de ani ai ei era
la fel de ager la minte, la fel de puternic, dei ceva mai
blnd, i la fel de drgu ca ntotdeauna. O iubea nespus,
dar uneori i-ar fi dorit parc s nu dea atta atenie tuturor
detaliilor nesemnificative.
- Cam aa ceva... rspunse el. De fapt, acum divoreaz
iari. Am cunoscut-o ntre dou csnicii - ba poate chiar n
timpul lor, i zise Sarah n gnd, cunoscndu-i fiul - i ne
am rentlnit recent, din ntmplare, acum cteva luni.
- La momentul potrivit, cum s-ar spune, i zmbi Sarah.
Uneori, Julian i se prea nc teribil de tnr. Ai avut noroc.
- Da, aa e.
Ceva n privirea lui o nspimnta pur i simplu.
- E o fat cu totul deosebit, mai adug el.
- Firete, cu dou csnicii la activ... Ci ani are?
- Douzeci i patru. Dar e foarte matur pentru vrsta ei.
- Te cred. Sarah nu prea tia ce s-i mai spun i nici nu-i
ddea seama.unde voia el s ajung, dar presimea c finalul
avea s-i displac.

458

DANIELLE STEEL

- Vreau s m nsor cu ea, spuse Julian calm. Sarah simi


c se prbuete direct pe pist, ca i cum avionul ar fi rmas
fr carcas.
- O h ! exclam ea, ncercnd s nu par uimit. Dar inima
i btea cu putere. i cnd ai luat hotrrea asta?
- Sptmn trecut. Numai c am fost att de prini cu
inaugurarea magazinului, c n-am vrut s-i spun pn ce nu
scpm de grija asta. Ce drgu din partea ta, coment Sarah
n gnd. Era minunat c se gndise s se nsoare cu o fat
divorat de dou ori i c i spusese totui i ei. O s-i plac,
ai s vezi, continu Julian. Sarah spera ca Julian s aib
dreptate, dei pn acum nu-i plcuse nici unul dintre
partenerii de via alei de copiii ei. ncepuse s renune la
sperana de a mai avea vreodat nurori sau gineri care s i se
par ct de ct suportabili, darmite s-i mai i ndrgeasc.
Pn acum situaia nu fusese deloc fericit ia acest capitol.
- Cnd am s-o cunosc i eu?
, - Curnd.
- Ce-ai zice de vineri seara? Am putea cina la Maxims,
nainte s plec la Paris.
- Ar fi splendid, zmbi el afectuos.
Sarah se ncumet apoi s-l ntrebe ceva ce poate ar fi
fost mai bine s treac sub tcere.
- Chiar eti hotrt n privina asta?
- Absolut. De asta se temuse i Sarah. Apoi, uitndu-se la
ea, Julian pufni n rs. M am ... ai ncredere n m ine...
Sarah i-ar fi dorit din tot sufletul s fie aa, ns senzaia
neplcut din capul pieptului i spunea c Julian fcea o
greeal. Iar cnd se ntlnir la M axims, vineri seara,
intuiia deveni certitudine.
Nu se putea tgdui c fata era frumoas - o frumusee
blond, rece, glacial, aa cum vezi la suedeze. Era nalt,

BIJUTERII

459

subire, cu pielea alb, ochi mari albatri, pr blond deschis,


pe care l purta desfcut pe umeri. i povesti c fusese
manechin de la paisprezece ani, dar apoi se apucase de film,
fiind actri de la vrsta de aptesprezece ani. n apte ani
jucase n cinci filme, iar Sarah i aminti vag de un scandal
n care fusese la un moment dat implicat pe motiv c se
culcase cu regizorul, dei era nc minor. Mai fusese apoi ceva
legat de primul ei divor, cnd era mritat cu un actor la fel
de tnr i de nesbuit ca i ea. Cel de-al doilea so fusese o
alegere mai interesant. Se mritase cu un p la yb oy german,
de la care ncercase s pun mna pe o sum fabuloas de
bani. Julian susinea ns c, n privina asta, lucrurile erau
acum rezolvate. Aa c putea s se cstoreasc de Crciun.
Lui Sarah nu-i prea venea deloc s sar n sus de bucurie,
ci mai curnd s se duc acas i s plng. Povestea se repeta.
Din nou, unul din copiii ei cdea orbete n capcana ntins
de altul, refuznd. s vad realitatea. De ce nu se mulumea s
triasc doar o aventur cu ea? De ce se amgea singur c
fata asta era soia potrivit pentru el? Fata era frumoas,
extrem de atrgtoare din punct de vedere fizic, dar ochii ei
erau reci, prnd foarte calculat. Fiina ei nu sugera nimic
spontan, sincer sau afectuos. Dup felul cum se uita la el, Sarah
intui c fata l plcea, l dorea, dar fr s-l iubeasc. Totul i
sugera c avea de-a face cu o profitoare. Iar Julian se amgea
amarnic vznd n ea o feti adorabil, pe care o iubea.
Ei bine? ntreb el, fericit, cnd Yvonne se duse s-i
refac m a ch iaju l, la sfritu l m esei. N u-i aa c e
nemaipomenit? Nu-i place?
Julian era orbit. Sarah se simea sfrit. Aa pise i cu
ceilali copii. l btu uor pe mn i recunoscu c fata este
frumoas, asta fr s mint. A doua zi, cnd Julian i aduse
cteva ziare, ncerc s discute lucrurile cu mult discreie.

ML

DANIELLE STEEL

- Csnicia este ceva foarte serios, ncepu ea, simindu-se


ca o bab pisloag.
- Este i prerea mea, confirm el, amuzat de introducerea
pedant a mamei sale. Dar nu era genul ei. De obicei era
foarte direct, dar acum se vedea c se teme oarecum. Mai
trecuse o dat prin aa ceva, iar acum nu voia s-l piard i
pe Julian. Cu el, tia prea bine c era altceva. Isabelle fusese
ptima i tnr; Julian ns i adora mama, fiind mai puin
probabil s o resping cu totul. Cred c vom fi foarte fericii,
relu el optimist, ceea ce o ajut pe Sarah s continue.
- Nu snt chiar att de sigur. Yvonne nu-i o fat ca oricare,
Julian. Are o carier i i poart singur de grij de zece ani.
Fugise de-acas la paisprezece ani, renunnd la coal
pentru a deveni manechin.
- tie s rzbeasc n via, continu Sarah. i urmrete
n primul rnd propriul ei interes, poate chiar mai mult dect
binele vostru comun. Nu snt convins c o intereseaz ce
faci i c vrea de la csnicie acelai lucru pe care l vrei i tu.
- Asta ce nseamn? C umbl dup banii mei?
- Posibil.
- N-ai dreptate, fcu el suprat. N-aveanici un drept s se
amestece, se gndea el. Prerea lui Sarah era ns diferit,
tiind c avea tot dreptul s intervin n calitatea ei de mam.
A obinut o jumtate de milion de dolari de la soul ei din
Berlin, mai spuse el.
- Drgu din partea-ei, coment Sarah cu rceal. i ct
timp au fost cstorii?
- Opt luni'. S-a desprit de el fiindc a silit-o s fac un
avort.
- Eti sigur? In ziare scria parc, dac mi-aduc eu bine
aminte, c l-a prsit pentru fiul unui antreprenor grec
miliardar, care i-a dat ns papucii pentru o franuzoaic

BIJUTERII

461

oarecare. Tare complicai mai snt indivizii tia cu care ai


tu de-a face!
- E o fat de treab, care a avut o via grea. Nu a cunoscut
niciodat bucuria de a fi iubit. Mama ei a fost o femeie de
moravuri uoare, iar pe tatl ei nu l-a cunoscut niciodat. A
prsit-o pe maic-sa nainte ca ea s se nasc, iar mama s-a
descotorosit de ea cnd avea doar treisprezece ani. Cum ai fi
vrut, m rog, s urmeze cine tie ce coal nalt, ca sormea?
Cu toate astea, sora lui fcuse o grmad de greeli, pe
cnd fata asta nu. Fcea n schimb calcule abile. Julian era
una din przile ei.
- Sper s ai dreptate. Nu vreau s te vd nefericit mai trziu.
- Trebuie s ne lai s trim cum vrem noi, replic el,
suprat. Nu e cazul s ne spui ce s facem.
- ncerc s n-o fac.
- tiu, fcu Julian, strduindu-se s se calmeze. Nu voia
s se certe cu ea. Era doar trist c Yvonne nu-i fcuse mamei
sale o impresie mai bun. Fusese nebun dup ea de cum o
vzuse. M deranjeaz c ai mereu senzaia c tii ce e bine
pentru noi, ceea ce nu este ntotdeauna aa. Dei trebuia s
admit n sinea lui c lucrul acesta nu se ntmplase prea des.
Oricum, considera c avea dreptul s fac aa cum dorea el.
- Sper ca de data asta s m nel, rspunse ea cu tristee.
- Ne dai binecuvntarea ta? Lucrul acesta nsemna foarte
mult pentru el. O adorase ntotdeauna.
- Dac vrei tu. Se aplec i l srut, cu lacrimi n ochi.
Te iubesc att de m ult... nu vreau s suferi vreodat.
- N-am s sufr. Radia de fericire.
Julian plec, iar Sarah rmase singur n apartamentul ei,
gndindu-se. ia William, la copiii ei, i ntrebndu-se de ce
erau cu toii att de nesbuii.

m
ulian i Yvonne s-au cstorit la prim ria din La
Marolle, de Crciun. A urmat apoi un dejun somptuos la
castel, n prezena a patruzeci de oaspei. Julian prea nespus
de fericit. Yvonne purta o rochie scurt bej, de dantel, fcut
la Givenchy, care i se prea lui Sarah o variant mai moder
n a rochiei ei de mireas la cstoria cu William. Dar aici se
opreau toate similitudinile. Fata avea un aer rece i o duritate
care efectiv o speriau pe Sarah.
Emanuelle observase i ea acelai lucru, iar cele dou femei
stteau acum linitite intr-un col i rdeau amar.
- De ce avem noi parte mereu de situaii de felul acesta?
spuse Sarah, cltinnd din cap i uitndu-se la prietena ei,
care i puse blnd mna pe umr.
- i-am mai spus... de fiecare dat cnd vd ce peti,
mulumesc cerului c n-am avut niciodat copii.
Lucrul acesta nu era ns ntru totul adevrat. Erau
momente cnd o invidia totui, mai ales acum, la btrnee.
- M tot ntreb uneori, poate c nu-i neleg eu. Uite, ea e
un sloi de ghea, iar el i nchipuie c l ador.
- Sper s nu-i dea seama niciodat de adevr, zise
Emanuelle pe un ton linitit. Nu-i mai spuse lui Sarah c
Julian i cumprase viitoarei- lui neveste un inel cu un diamant
de treizeci de carate, cadou de nunt, i c mai comandase i

BIJUTERII

463

dou brri asortate. Fata se descurca aadar foarte bine, iar


Emanuelle era convins c acesta era doar nceputul.
Isabelle Venise i ea la nunt, de ast dat fr Lorenzo.
Era pregtit s le povesteasc o mulime de minunii despre
magazinul din Roma. Totul mergea strlucit, singurul lucru
care o deranja fiind faptul c trebuiau s cheltuiasc foarte
muli bani pe paznici. Situaia n Italia era dificil, din cauza
aciunilor teroritilor i ale Brigzilor Roii. Afacerile ns
prosperau spectaculos. Phillip recunoscuse pn la urm c
se nelase n aceast privin. Dar nu acceptase s vin la
nunta fratelui su. Lui Julian ns nici nu-i psa. N-avea ochi
i urechi dect pentru Yvonne. Acum era a lui.
Plecau n Tahiti pentru a-i petrece luna de miere. Yvonne
i spusese c-i dorise dintotdeauna s ajung acolo, dar c
nu izbutise niciodat. La ntoarcere urmau s se opreasc la
Los Angeles, la mtua Jane, sora lui Sarah. Sarah nu o mai
vzuse de ani de zile, dar continuaser s pstreze legtura,
iar Julian inea foarte mult la spiritul de familie. i lui Yvonne
i convenea aceast oprire, pentru c voia s-i fac o serie
de cumprturi la Beverly Hills.
Sarah i conduse la plecare, mpreun cu oaspeii. Isabelle
mai rmase la castel pn la Anul nou, ceea ce lui Sarah i
fcu o mare plcere. Srbtorir mpreun ziua de natere a
lui Xavier, care mplinea aisprezece ani. Isabelle spunea c
nici nu-i venea s cread c timpul trecuse att de repede, n
mintea ei Xavier fiind tot copil. Sarah rse amuzat de aceste
reflecii.
- Gndete-te numai ce simt eu cnd m uit la tine, la Julian
i la Phillip. Parc ieri erai nite copilai, iar acum ... Gndul
i zbur la anii tinereii, i la William. Ce fericii fuseser...
- Tot i mai simi lipsa, nu-i aa? ntreb Isabelle cu
bndee, iar Sarah ncuviin din cap.

464

DANIELLE STEEL

- E un sentiment ce i rmne pe via, trebuie numai s


te obinuieti cu el. Aa fusese i cnd o pierduse pe Lizzie.
Nu ncetase nici o clip s o iubeasc sau s nu-i mai simt
lipsa, dar se; obinuise pn la urm cu aceast durere zilnic,
pn cnd, n cele din urm, ajunsese o povar suportabil.
Isabelle nu tia ns nimic despre aceste lucruri. Faptul c nu
avea copii constituia pentru ea un motiv permanent de
suferin. O cuprindea atunci ura fa de Lorenzo, dei n
ultima vreme nu se mai gndise att de mult la asta. Din
fericire, era mult prea ocupat cu magazinul pentru a mai
avea timp de altceva. Sarah era foarte ncntat de faptul c
reuiser s deschid un magazin la Roma, condus de fata ei.
i pru ru cnd Is