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ANALISIS DE LA POBREZA EN LA BIBLIA

INTRODUCCION:

En las sagradas escrituras podemos darnos cuenta de la evolucin y la aparicin del trmino
pobreza:
En el antiguo testamento vemos que en un primer momento el tema de la pobreza no preocupaba al
pueblo de Israel. Cuando Israel pas de una situacin seminmada a la vida sedentaria es cuando
aparece la cuestin de la pobreza y la riqueza.
Los hombres dirigentes de las tribus de aquella poca eran ricos. La riqueza entraba en la condicin
de caudillo.
La solidaridad entre las familias y linajes haca que por lo menos nadie padeciera hambre mientras
otro viva en la abundancia.
Cuando el pueblo de Israel cae en cautividad y despus de la misma, se produce un cambio
importante en el concepto de pobreza. Pobreza desde entonces ser sinnimo de humildad y de
entrega a Dios.
Desde el antiguo testamento se puede apreciar la aparicin de la monarqua pero es en nuevo
testamento donde se concreta ms; podemos notar la diferenciacin de clases y la lucha por el
poder de esta manera nos damos cuenta que con la aparicin de la monarqua las cosas cambian.
El comercio y el trfico hizo afluir el dinero al pas y con ello surgieron las diferencias sociales.

1. VOCABULARIO DE LA POBREZA

En la Biblia encontramos un vocabulario muy rico para designar la pobreza. Los


trminos que la describen son muy concretos. He aqu los principales:

* ras (usado 21 vez en el texto hebreo de la Biblia): es el pobre, el necesitado, el


indigente.
* miskn (4): es el que depende de otro, el dependiente.
* ebyon (61): es el que desea, el mendigo, aquel a quien le falta algo y lo espera de
otro.
* dal (48): es el dbil, el flaco; designa la situacin de la clase inferior, del pueblo
pobre, desdichado, insignificante.
* an (plural aniyyim, 80 veces): es el hombre que est siempre como en situacin de
subordinado, el vasallo. Cuando se trata de una relacin de dependencia econmica
tiene el sentido de msero, desposedo, pobre. An es el encorvado, el que est bajo
un peso, el humillado, el disminuido en su capacidad y vigor. Es el incapaz de resistir,
aquel que tiene que ceder y someterse. Es un dbil y oprimido sin defensa. El acento
no cae de manera especial sobre su carencia de bienes sino sobre su humillacin,
que le hace ser una presa fcil de los poderosos. Es como un ciudadano de segunda
categora.
*Muy prximo a an se encuentra anaw (usado siempre en plural: anawim, usado 25
veces): es el pobre y doblado, el dbil y el pequeo. Los textos donde aparece la
palabra tienden a darle un colorido religioso. Los anawim seran los humildes ante
Dios (pero jams debern ser forzados los textos en esa direccin).
En griego existen dos palabras para designar a los pobres: penes y ptojs. Penes (de
la misma raz que ponos = carga) es aplicado a la clase trabajadora, a los pequeos
terratenientes, a gente que tiene que trabajar duramente para poder vivir. En el N.T.
slo aparece una vez (2 Co 9,9, cita del Sal. 112.9).

Ptojs (de la raz pte = acurrucarse, asustarse, tmido, encogido...) designa la


situacin de dependencia social absoluta. Ptojs es el hombre incapaz de satisfacer
sus necesidades vitales, reducido a la mendicidad, el pordiosero. Sus derivados ms
importantes son: ptojeuo = mendigar, llevar vida de mendigo, ser pobre; ptojea = la
actividad del mendigo, la mendicidad, la pobreza.
En el N.T. ptojs (34) es usado en el sentido de aquel que tiene necesidad de otro
para vivir, el miserable obligado a la mendicidad. Slo en seis casos el trmino tiene
un sentido espiritual pero figurando en contextos que dan a la palabra un sentido
inmediato muy concreto.
Indigente, dbil, encorvado..., trminos utilizados para designar la situacin de
muchos seres humanos. Las palabras fotografan al pobre concreto y viviente. Ese es
el subsuelo para toda comprensin de la pobreza.

2. LA POBREZA: UN ESTADO ESCANDALOSO

En los primeros libros bblicos se da como una exaltacin de los bienes materiales.
Los justos, los que observan la alianza eran recompensados por Dios con riquezas,
larga vida, salud, hijos numerosos... Si obedeces la voz de Dios bendito sers en la
ciudad y en el campo, bendito el fruto de tus entraas.... Yahvh te har rebosar de
bienes (Dt 28, 1-14; 8, 7-10 etc.).

Por el contrario..., si no obedeces la voz de Yahvh..., maldito sers en la ciudad y en


el campo, maldito el fruto de tus entraas, cuando entres y cuando salgas, no sers
ms que un explotado y oprimido toda la vida (Dt 28. 15-46: Lv 26. 24-33 etc.). El lote
de los que quebrantaban la alianza era la enfermedad, la esterilidad, la muerte
prematura, la pobreza.

La pobreza era una maldicin, no un ideal de vida.

Hasta el s. X a.C., el nivel de vida fue casi idntico para todos los hombres de Israel. A
partir del reinado de Salomn se produjo una gran transformacin en la sociedad
israelita. Los oficiales y funcionarios del reino comenzaron a enriquecerse. La antigua
igualdad social y econmica se rompi para siempre. Aparecieron las clases sociales,
la explotacin de los pobres por parte de los ricos. As comenz a plantearse el
problema pobreza y riqueza tan importante en el Antiguo Testamento.

Tal como fue evolucionando la historia del pueblo de Dios se poda ver con claridad
que la pobreza no tena que ser necesariamente una fatalidad. En ella intervienen los
hombres. Son ellos los que la causan y la mantienen, los que tuercen el juicio y
venden al pobre por un par de sandalias (Am 8, 6). La pobreza de los pobres no poda
ser un castigo de Dios ni la prosperidad de los ricos una bendicin del Altsimo. Si hay
pobres es porque hay hombres que son vctimas de otros hombres, que pisotean sus
derechos y los vejan.

Los profetas denunciaron todo tipo de abuso contra las clases humildes del pas,
sealando con el dedo a los culpables. Se alzaron como campeones de los
desheredados, condenando el comercio fraudulento y la explotacin (Os 12, 8; Am 8,
5; Mi 6, 10; Jer 5, 27;6, 12 etc.); el acaparamiento de las tierras (Mi 2, 1-3; Ez 22, 29;
Hab 2. 5-6); el abuso del poder y la perversin de la justicia (Am 5, 7; Is 10, 1; Jer 22,
13-17; Mi 3, 9-11); la violencia de las clases dominantes (Am 4, 1; Mi 3, 1-2; Jer 22,1318); la esclavitud (Am 2, 6; 8. 6; Neh 5, 1-5): los impuestos injustos, la violencia y el
bandidaje.

DIOS EL UNICO PROPIETARIO


Se condena la pobreza y se dan medidas concretas para impedir que se instale en la
vida del pueblo de Dios. Los libros del Levtico y Deuteronomio contienen una
legislacin precisa orientada a impedir la acumulacin de riquezas en manos de unos
pocos con la consiguiente explotacin de muchos:

Dt 24, 9-21: no deber recogerse lo que queda en el campo despus de la siega, de la


recoleccin del olivo, de la vendimia.... es para el pobre (Cf. Lv 19, 9-11).

Ex 22, 24; Lv 25, 35-37: prohibicin del prstamo a inters (el inters es como un
"mordisco" al hermano).

Ex 23,11; Lv 25, 2-7: reposo de la tierra cada siete aos para que los pobres puedan
comer.

Ex 21, 2-6: el sptimo ao los esclavos recobrarn la libertad.

Dt 15, 1-18: se condonarn las deudas.

Lv 25, 8-19: legislacin sobre el ao jubilar, que llevaba consigo la liberacin de todos
los habitantes del pas, el reposo de la tierra, la recuperacin del patrimonio familiar,
etc.

La pobreza era algo que contradeca el sentido mismo de la religin de Israel. En la


raz misma del pueblo de Dios est el rechazo de toda explotacin del hombre por el
hombre. Todos los seres humanos son iguales. La supremaca de bienes de la tierra
no da derechos a un hombre sobre otro. Dios es el nico propietario de la tierra.

La esclavitud del hombre es un atentado contra la voluntad de Dios. El hombre es su


imagen y semejanza (Gn 1, 26). Es seor y no esclavo. El hombre que explota a otro
hombre le convierte en siervo, le priva de su dignidad de imagen divina. La existencia
de la pobreza refleja una ruptura de solidaridad entre los hombres y supone tambin

una ruptura con Dios. La existencia de la pobreza es la negacin misma del amor y de
la comunin.

La pobreza es un mal, un estado escandaloso e intolerable. Lo fue entonces y lo sigue


siendo hoy.

3. DIOS Y LOS POBRES

Permanecer Dios pasivo ante el escndalo de la opresin? Dejar que su imagen


sea pisoteada y despreciada? Los pobres son, en el Antiguo Testamento, como los
legtimos representantes de todos los que sufren: los oprimidos, los afligidos, los
prisioneros, cojos, ciegos, sordos, mudos, hurfanos, viudas, extranjeros, los que
andan en tinieblas, los abatidos, los corazones quebrantados.

Y Dios no permanece inactivo o silencioso ante ese espectculo. Dios vela por ellos y
manda que sus fieles se cuiden de ellos (Is 61, 13; 29, 18-19; 35, 3-6; 49, 10-13; Jer
31, 8-9; Ez 34; Dt 25, 18; Is 58, 6-7; 58, 9-10; Job 24, 2-11; 22, 6-9; 29, 12-17; Ecli 4,
1-4; etc.). Dios les ama y quiere concederles la salvacin y el consuelo.

Dios hace justicia a los pobres. La expresin "hace justicia" ha de ser correctamente
entendida. No debe entenderse solamente de hacer justicia como se hace en un
tribunal humano. 2 Sam 18, 19-31 puede ser ilustrativo a este respecto. No se trata
ah de que David sea justo por s mismo sino que el derecho le asiste, est de su
parte; es justo por oposicin a Absalom que es injusto. El pobre, anlogamente, es
vctima de sus opresores. Y desde este punto de vista es justo, es decir, tiene el
derecho de su parte, es justo por oposicin al explotador que es injusto. Puede ser
que sea justo por otros motivos, pero eso importa poco en nuestro caso. El pobre
espera que Dios le haga justicia. Es absolutamente necesario que Dios asegure el
derecho del pobre, de aquellos a quienes nadie hace caso, de aquellos que no

pueden hacerse valer. Dios es su nica esperanza. Por eso Dios, como rey de Israel y
en ejercicio de sus prerrogativas reales, tiene que hacer suya la causa del pobre, tiene
que hacerle justicia. El es su abogado, su protector, su libertador.

LA BUENA NUEVA A LOS POBRES

El texto original, tal como aparece en Lucas, no contiene ninguna nota moral. No
habla de las disposiciones de los pobres en favor de Dios, no se dice que sean justos
o que se apoyen en su palabra. Puede ser que efectivamente sean buenos, pero el
acento de las palabras de Jess no recae sobre su bondad, sino sobre las
disposiciones de Dios en favor de ellos.

S, esto parece cierto. Las palabras de Jess no parten como lo ha hecho notar
perfectamente D. Jacgues Dupont, de la psicologa del pobre sino de la psicologa de
Dios. Dios debe, como rey supremo, hacer justicia a los pobres. Est en juego su
honor! Y est tambin en juego la idea que nos hacemos de Dios. Dios no es un
excelente contable que calcula, mide, reparte premios o castigos de acuerdo con
mritos o pecados. El Dios anunciado por Jess no es un contable perfecto sino un
Dios inmenso que se caracteriza por su ternura en favor de los ms desgraciados, que
tiene a gala dar la felicidad a los pobres, que toma partido en su favor.
Bienaventurados los pobres. De ellos es el reino. Dios les ha concedido un privilegio
enorme y nosotros no podemos discutirle a Dios sus motivos. Una inmensa esperanza
y alegra se abre para la ?humanidad de todos los tiempos. Dios es as de
maravilloso!

Ha existido en la tradicin y todava existe una tendencia a trasponer del plan


sociolgico al plan espiritual la significacin de los trminos de las bienaventuranzas.
La pobreza material se convierte en pobreza espiritual, el hambre material en hambre
de justicia, etc. Cuando se trata de la pobreza la transposicin es bastante fcil de

hacer. Ya no es tan fcil, por ejemplo, hacerla a propsito de los afligidos. Y la


dificultad parece insuperable cuando pensamos en esa larga lista de desgraciados:
cojos, prisioneros, corazones abatidos... Las bienaventuranzas tienen un sentido
religioso claro. Pero dnde buscar ese sentido? En las disposiciones espirituales de
los designados por ellas? La nota moral que aparece en el texto de Mateo est
ausente en el texto de Lucas. Se puede dar por seguro que es Mateo quien las ha
retocado, con las precisiones "de espritu", "de justicia", "por causa de la justicia".

Las bienaventuranzas contienen una paradoja que hay que tomar muy en serio: los
pobres poseern el reino , los hambrientos sern saciados, los afligidos sern
consolados. La felicidad es prometida a situaciones que el mundo juzga como
desastrosas. Las predilecciones de Dios van hacia esos seres a quienes la sociedad,
los hombres, consideran como pequeos, sin importancia, despreciables. El motivo de
su privilegio est en Dios y no en ellos mismos. Dios es rey y les har justicia.

Esa es la alegre noticia para el mundo. Dios est de parte del pobre. Dios no es
neutral. Estar de parte de los pobres es estar de parte de Dios. Si se quiere saber de
qu lado est Dios hay que ponerse siempre de parte de los pobres.

5. DE LOS POBRES A LOS "POBRES DE ESPIRITU"

Todo lo dicho anteriormente ha de ser tenido en cuenta si se quiere entender bien una
segunda corriente de pensamiento que aparece en la Palabra de Dios y que corre
paralela con la pobreza material: la pobreza espiritual. Sin sus entronques con la
pobreza material es difcil hablar de la pobreza espiritual. La pobreza material es como
el subsuelo para la comprensin de la pobreza espiritual.

Por qu se expres una actitud del alma con el trmino pobreza? No lo sabemos con
precisin. Los autores sagrados podran haber escogido otras palabras. A la base de
la eleccin del trmino puede estar la afirmacin del seoro de Dios sobre todo, que
es la espina dorsal de Antiguo Testamento. La actitud de sus adoradores tena que ser
la de un profundo respeto y acatamiento, la de una obediencia y humildad total,
disposiciones que hallan su expresin en la idea de pobreza. Una serie de pruebas
nacionales, adems, hicieron del alma juda un alma esencialmente dolorosa y
atormentada, incapaz de hallar la esperanza y el descanso sino en Dios. La pobreza
lleg a ser sinnimo de religin y el pobre de justo y piadoso.

Es difcil la fidelidad a Dios en la abundancia. El peligro amenaza al individuo y


amenaz al pueblo de Dios a lo largo de su historia. "Cuando yo les lleve a la tierra...
que mana leche y miel, y ellos, despus de comer hasta hartarse y engordar bien, se
vuelvan hacia otros dioses, les den culto y a m me desprecien y rompan mi alianza"
(Dt 31, 20). "Se llen su tierra de plata y oro, y no tienen lmite sus tesoros... se llen
su tierra de dolos, ante la obra de sus manos se inclinan" (Is 2, 7-8). La abundancia
de bienes materiales puede apartar al hombre de Dios. Las excesivas ganancias de
unos hacen indigentes a los otros.

El trnsito de lo sociolgico a lo religioso en el trmino "pobre" no se dio hasta bien


entrada la historia de Israel, concretamente en el s. VII, unos aos antes del destierro
de la comunidad israelita a Babilonia, con el profeta Sofonas: "Buscad a Yahvh,
vosotros todos, humildes de la tierra, que cumpls sus normas; buscad la justicia,
buscad la humildad" (Sof 2, 3). "Yo dejar en medio de ti un pueblo humilde y pobre, y
en el nombre de Yahvh se cobijar el Resto de Israel..." (Sof 3, 12-l3). Pero nunca se
olvidar el sentido primitivo de pobreza real. No hubo una sustitucin sino una
superposicin del sentido religioso aadido al social.

BIENAVENTURADOS LOS POBRES DE ESPIRITU

La pobreza espiritual tiene su ms alta expresin en la bienaventuranza del evangelio


(Mt 5. 3). El tenor original de la bienaventuranza no contena, como ya hemos
apuntado, la precisin "de espritu" aadida a la palabra pobre. San Mateo quien
aadi esa nota moral. Al aadir "to pnemati" (de espritu) al trmino pobre, en lugar
de fijar la atencin sobre la clase social de los desamparados la fija en una actitud del
alma, en una disposicin interior. Interpreta la bienaventuranza en funcin de la
experiencia vivida por la primera comunidad cristiana.

El aadido "de espritu" a la palabra pobre es un dativo de relacin o de modo. No se


encuentra en la Biblia un caso exactamente igual, aunque s conocemos frmulas
semejantes: "Yahvh, tu Dios, circuncidar tu corazn y el corazn de tu
descendencia... (Dt 30, 6); "incircunciso de corazn" (Jer 9, 26); "puros de corazn,
rectos de corazn" (Mt 5, 8; Sal 24, 4); "contritos de corazn" (Sal 34. 19), etc. En
He18, 25 se habla de "fervor de espritu"; en 20, 22 de "estar encadenado en el
espritu.

Todas esas frmulas intentan interiorizar una cualidad, designan una disposicin del
alma: de dureza o de contricin, de rectitud o de pureza. Al tratar de la pobreza
significa que esta pobreza tiene su sede en el espritu: es una pobreza interior, no una
condicin impuesta desde fuera; una disposicin personal inspirada y nacida en el
interior del alma, no un estado exterior que se sufre.

Como el pobre se muere de hambre si no tiene una mano que le d un trozo de pan,
as el pobre de espritu depende en su vida de Dios. El es su roca y su alczar. La
palabra y la voluntad de Dios es el pan de la mesa del pobre, si le falta, se muere.

En sentido estricto es necesario interpretar esa disposicin del espritu en relacin con
los bienes materiales y en concreto con la riqueza. La pobreza de espritu es una
actitud de liberacin frente a ella, idea que incluye todo lo anterior. Lleva consigo,
como algo adherido, un impulso hacia la pobreza material, un ansia de semejanza al
Cristo pobre, un impulso que libera de la esclavitud del dolo de la riqueza y de la
fascinacin de la posesin, del tener, del oro. No puede existir una pobreza espiritual
sin una voluntaria y progresiva independencia con respecto a la riqueza.

LA GRATUIDAD DE DIOS

Existe el peligro sutil de cambiar el sentido de la bienaventuranza espiritualizndola


hasta tal extremo que no conserve de su esencia sino el nombre. No se concibe una
pobreza espiritual sin una tendencia real hacia la encarnacin en la vida.

La pobreza de vida, como la del corazn, es una obra del amor. El Seor nos invita a
moderar nuestros apetitos, a no buscar en la ganancia ni en el dinero el mayor
atractivo de nuestra vida ni en la comodidad nuestro tesoro, a no buscar nuestra
seguridad en los bienes de esta tierra, que son como flor de campo, a no olvidar
jams que el sentido final de nuestra vida est en Dios.

Todos estamos llamados a vivir esta bienaventuranza. Es difcil, sin embargo, formular
normas universales. No sirven las generalizaciones. Cada uno ha de responder con su
generosidad personal. No se trata solamente de vivir austeramente. Jess nunca pidi
a sus seguidores que le siguieran a un vaco. No quiso aumentar el nmero de los
pobres con sus palabras. La pobreza de espritu es una liberacin y una renuncia
hecha en funcin de una adhesin a Dios. Sin esa voluntad de dependencia no hay
posibilidad de ser pobre de espritu.

Existe un bello relato de un asceta indio annimo, titulado "'Las manos vacas" que
quiero recordar como fin de estas reflexiones.

"'Para encontrar a Dios renunci al mundo. Aos de penitencia encorvaron mi cuerpo.


Horas de meditacin surcaron de arrugas mi frente. Mis ojos se hundieron a fuerza de
mirar. Y por fin me atrev a llamar a las puertas del templo, a extender delante de Dios

mis manos cansadas de pedir limosna a los hombres... mis manos vacas...
Vacas?... pero si estaban llenas de orgullo!

Y volv a salir del templo en busca de humildad. Era verdad, era verdad. Yo haba
llevado una vida de penitencia, pero los hombres lo saban bien y me honraban... y a
m me complaca. Ahora procur hacerme despreciar de todos. Busqu humillaciones
sin cuento. Hice que me trataran como al polvo del camino. Y volv al templo a
extender mis manos ante Dios. Mira tus manos! Todava estn llenas de tu
humildad!... No quiero ni tu humildad ni tu orgullo. Quiero tu nada.

Y volv a salir para desprenderme de mi humildad. Y ando por el mundo tratando de


aprender la leccin de mi nada... Y entonces, cuando mis manos estn vacas de
todo..., de todo..., vacas de m mismo, volver al templo y Dios depositar en mis
manos vacas la limosna infinita de su divinidad."