Sunteți pe pagina 1din 64

----------------------- Page 1--------------------------------------------- Page 2----------------------Dup moartea prinilor ei, viaa tinerei bogtae Dee numai fericit

n-a fost, iar cnd n sfrit totul a devenit prea greu pentru ea, a evadat
sau, cel puin, aa a crezut ea Fiindc, dei traversase jumtate din
Statele Unite, Mike Carridine a reuit s-o ajung din urm. El
ra
vntorul, urmritorul, dumanul sau chiar aa s fi fost? Cci, n
timp ce aventurile se succedau una dup alta, Dee a constatat c se baza
pe el din ce n ce mai mult i inea la el tot mai mult. Dar ce interes avea
Mike, n afara aceluia de a o trimite napoi la viaa ei dinainte?

Titlu original: The great escape


Marea evadare / Genevieve Lyons;
trad. Mihnea Columbeanu .
Bucureti : Alcris, 2002
ISBN: 973-646-121-1
821.111-31=135.1
Colectia Romantic
----------------------- Page 3----------------------GENEVIEVE LYONS
Marea
evadare
Traducere din limba englez de :
Mihnea Columbeanu
ALCRIS
----------------------- Page 4----------------------Capitolul 1
Dee ddu colul zidului care ferea partea din spate a restaurantului de
ochii clienilor, derapnd un moment pe pardoseala ud, proaspt splat.
Apoi , cnd tlpile de cauciuc ale pantofilor ei aderar la duumea , se
catapult pe lng zona de recreere a angajailor , nvlind n vestiarul
pentru femei, cu prul blond-argintiu nfoindu-i-se n jurul capului ca o
aureol de bucle nclcite. Dup ce-i arunc o privire surprins , Kim
osptria-ef, care sttuse fumnd la mas, se ridic n grab i se duse
grbit la ua pe care dispruse Kim, ciocnind ngrijorat.
Ei, fetio, e totul n regul? strig ea.
Era o tnr nalt i destul de masiv, cu pr lung castaniu strns la
ceaf. Cocul ncepea s-i alunece ntr-o parte , dndu-i o nfiare
nengrijit.
Nu! strig Dee, cu vocea sunndu-i nfundat prin u.
Kim mcerc ua i constat c era ncuiat. Btu din nou, mai tare.
Haide, Dee! Deschide i las-m s intru. Cu clienii cum a rmas
se ocup Kathy de ei n lipsa ta?

Da! strig din nou Dee.


Dup o secund de tcere, ua se deschise fr zgomot. Dee o privi pe
Kim cu ochii ei mari, albatri, holbai.
Intr aici! uier ea, iar Kim se pomeni smucit pe neateptate de
bretea, n vestiar. Ua se trnti n urma ei.
Dup ce-i trsese nuntru colega ntr-un mod att de precipitat, Dee se
retrase, privind-o cu pruden. Dulapul ei era larg deschis, iar din el i se
revrsau hainele de strad. Un rucsac de prelat zcea pe jos. Dee se rsuci
n loc, trase pe ea o pereche de blugi decolorai i le nchise fermoarul.
Apoi duse mna la spate s-i descheie fusta de uniform , aruncnd-o
neglijent ntr-un col, pentru a trage pe ea o bluz simpl de bumbac. i
arunc pantofii albi de lucru i ncepu s se ncale cu teniii. ntre timp
Kim ncepuse s-i revin din oc.
Dumnezeule, Dee! exclam ea nencreztoare, holbndu-se la fata
scund i zvelt din faa ei ce naiba faci? Vrei s te concedieze?
M duc acas, sunt bolnav! se rsti Dee, trgnd nnebunit de un
iret care se nnodase. Toate micrile ei sugerau urgen i grab, iar
colega ei ncepu n sfrit s observe acest lucru, ceea ce o ngrijor i mai
mult.
Ascult, putoaico, dac ai vreun necaz, mai bine spune-mi, i ceru
ea ncet, ngustndu-i ochii, cu sprncenele coborte.
----------------------- Page 5----------------------Dee se aezase pe lada care servea drept scaun i-i inea capul aplecat
peste nod, n timp ce degetele ei subiri se chinuiau cu furie s-l desfac.
Dup ce iretul se dezleg, i trase pantoful, apoi ridic privirea, cu prul
blond czndu-i n ochi i fcnd-o s-o arate ca un pui de ciobnesc englez
ciufulit. Privi o clip cu ochii ei albatri printre uviele de pr, apoi i le
ddu la o parte, nervoas.
Kim, trebuie s m scuzi fa de Brett. Spune-i c mi s-a fcut foarte
ru dintr-o dat i a trebuit s plec acas, o rug ea grbit. Spune-i c-am
murit nu-mi pas ce-i spui, numai las-m s m duc acas!
Colega ei se rezem de perete, gnditoare, fr s-i desprind ochii
dinspre faa lui Dee.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea ncet.
Nu nu pot s-i spun totul, se blbi nervoas Dee, momondind la
micul rucsac. Am o problem. N-am fcut nimic ru sau ilegal, dar am
necazuri, i e un individ care m caut de mult vreme. Tocmai a intrat n
restaurant i nu-l pot lsa s m gseasc! M-am uitat ntmpltor afar
i l-am vzut, aa c i-am putut cere lui Kathy s-i spun c am plecat
acas, fiind bolnav, nainte de a veni nuntru Kim, vreau s plec, nu
tiu dac e bine sau nu, dar Trebuie s plec! Cheam-o pe Sherry, va veni
ea s lucreze n restul schimbului meu. Sunt sigur c Brett n-o s se supere
prea tare dac o gsete lucrnd, cnd se ntoarce.
Nu tiu ce s zic , rspunse Kim , rozndu-i buza de jos. La
ntoarcere, cnd n-o s te gseasc, o s se urce pe perei. Nici nu va mai
conta dac eti bolnav cu adevrat sau nu, o s se nfurie c ai plecat fr
a-l atepta, ca s-i ceri voie.
Dee ncepu s-i ndese lucrurile n rucsac i-n dulap, pe care l nchise
apoi cu cifrul. Nu se ateptase s mai simt starea aceea ngrozitoare de a fi
vnat, iar acum familiarul gol din stomac i revenise. Ridic brbia cu
ndrtnicie.
Puin mi pas dac se nfurie sau nu , declar ea nverunat.
Trebuie s plec. Nu mai am mult timp!
Kim o privi nedumerit.
Nu pot s spun dect c ai mare noroc s fii o favorit de-ale lui
Sammy, replic ea sec, referindu-se la administratorul restaurantului; Brett
era adjunctul acestuia i nu putea concedia pe nimeni fr aprobarea lui
Sammy. S-ar putea s nu-i pierzi slujba, dup toat nebunia asta.

Of, fir-ar s fie!


La auzul cuvintelor lui Kim, Dee se opri, patinnd iar pe pardoseala
lustruit.
Mai bine s-i scriu lui Sammy un bilet explicativ, n caz c Pot s----------------------- Page 6----------------------mi

mprumui

mie

pixul?

Pe-al

meu

mi

l-am

ncuiat

dulap , cu

uniforma.
Lu pixul din mna lui Kim i mzgli nnebunit ceva pe un erveel
de hrtie, mucnd din cnd n cnd captul pixului i strmbndu-se.
n caz c ce? o ntreb curioas cealalt osptri.
Dei n-ar fi recunoscut-o niciodat, o invidia pe colega ei mai tnr.
Dee era un mister pentru majoritatea angajailor restaurantului i, cu toate
c nimeni nu tia prea multe despre ea, cu excepia lui Sammy , toi o
simpatizau mult pentru firea ei vesel i glumea i hrnicia

cu

care

muncea.
Dee ezit o clip nainte de a rspunde. Voise s spun: n caz c nu
m mai ntorc, dar nu-i putea spune aa ceva lui Kim.
Pi, n caz c se supr, bineneles.
Sammy era singurul cruia-i dezvluise tot adevrul, pentru c dorise ca
el s tie i s neleag, n caz c se ntmpla ceva n genul incidentului deacum. Sammy era un om trecut de patruzeci de ani, blnd i nelegtor
care avea rbdare cu carul. Instinctiv, Dee avusese ncredere n el nc de
cnd se angajase. Simpatia i nelegerea lui nsemnaser mult pentru ea, n
trecut. Cnd termin de scris, lipi biletul, pentru a evita privirile curioase
ale altora, i i-l ddu lui Kim, ca msur suplimentar de precauie.
Ai putea avea tu grij s nu-l vad nimeni, dect Sammy?
Kim nelese la ce se referea i zmbi. Pe lng Sammy, ea era persoana
care tia cel mai mult despre Dee, dei asta nu nsemna mare lucru. Dee o
considera loial i demn de ncredere, iar dac uneori era prea necioplit
pentru gusturile ei m rog, asta era viaa n restaurante, i i-o putea trece
cu vederea n numele prieteniei.
Vrei s spui, s am grij s-l citeasc Sammy , nu Brett, asta e?
replic ea, rznd scurt. Plcerea mea, scumpo. i-acum, las-m s m duc
n fa i s vd dac mai e acolo tipul la, nainte s-o tergi.
Se ntoarse s ias i ddu piept n piept cu Kathy, care intrase n urma
lor.
Tu ce caui aici? Acum cine mai e pe raion?
Kathy, o fat nalt i deirat, cu un zmbet ltre ct toate zilele
rspunse:
Jerry vede de u, n timp ce terge pe jos. Tipul de-adineaori a
plecat, Dee. Acu cteva minute s-a dus, dar n-am putut veni s-i spun
fiindc aveam de dus o comand. Cred c-o s se-ntoarc imediat ce afl c
nu eti acas, aa cum i-am spus eu. L-am minit i i-am zis c n-ai telefon.
Se uit de la una la alta, curioas.
Pleac fr s-i cear voie lui Brett? N-am deloc chef s fiu pe----------------------- Page 7----------------------aproape cnd o s aib loc explozia.
N-are ce face, oft Kim, privind-o n continuare pe Dee; apoi zmbi.
Mai bine tunde-o, scumpo. A zice c ai douzeci de minute pn va fi
napoi aici, cu ntrebri jenante. Dac vorbete cu Brett, s-a zis cu noi.
Lui Dee i venea s lase balt orice autocontrol, cednd panicii care o
amenina, dar nu-i putea permite. Ajunsese prea departe ca s mai fac
greeli prosteti i cel mai important era s-i pstreze sngele rece.
V mulumesc la amndou , spuse ea i , prad unui impuls , le

cuprinse n brae, strngndu-le cu putere.


Surprinse , ncurcate i destul de

micate , cele

dou

chelnerie

mbriar scurt i ele, nainte de a o mpinge de lng ele.


Hai, putoaico, las-te! Cine te vede-acum ar zice c te duci la
execuie, dup cum te pori! rse Kim, dei nu-i putu stpni o privire
intrigat spre Kathy. Ai nevoie de bani, sau ceva? Am ceva depus la
banc, a putea s te-ajut. N-ai datorii, nu?
Ironia involuntar a acestor cuvinte o fcu pe Dee s rd fr veselie.
Nu, am bani destui, mulumesc. Trebuie numai s-l evit pe omul la
pe care l-am vzut Kathy, vei ine minte cum arat, n caz c mai vine s
m caute?
Cealalt fat chicoti cu poft.
Dee, ce prostii spui uneori! L-a ine minte oricnd s nu-mi spui
c nu-l gseti atrgtor! Tare bun ar mai fi, la o adic, nu?
Kim scoase un geamt.
i eu, care l-am pierdut! Va trebui s m uit neaprat n fa, poate
mai apare!
Rser amndou, n timp ce Dee se strmba.
O fi artnd el bine, dac v place genul dur. Cred c eu m-am
obinuit s-l vd cape un duman. Nu prea are sens pentru voi, tiu, i ne
pierdem vremea. Se numete Mike Carridine, n caz c se va prezenta, i e
detectiv particular. I-ai putea spune c am apendicit, sau ceva, i eventual
s m caute prin spitale, din moment ce nu m-a gsit acas? I-ar da de lucru
pentru un timp, nu credei? Am nevoie de un avantaj ct mai mare Pa
Kim, i-i mulumesc!
Peste cteva minute
, Dee scoase capul pe dup colul intrrii
angajailor, prudent, privind n jur cu mare grij. Cnd vzu c parcarea
din spate era goal, alerg spre maina lui Kim, o descuie i se aez la
volan, rsucind repede cheia n contact. Motorul vechii maini dudui gros
semn c toba de eapament era cam ruginit, iar Dee tiu c urma s aib
dureri de cap de la gaze, pn ajungea la apartamentul ei.
Era drgu din partea lui Kim c-i mprumutase maina. Stabiliser ca
----------------------- Page 8----------------------ea s ia un taxi (pltit de Dee) pn acas la prietena sa, pentru a-i
recupera cheile de la proprietreas, care locuia la parter. Astfel, Dee putea
s plece imediat, fr a mai atepta taxiul.
Avea timp destul ca s se gndeasc , n timp ce strbtea centru
l
oraului Akron spre cartierul cu locuine ieftine. Iar trebuia s fug. ntr-un
fel era trist, pentru c ncepuse s se aclimatizeze n acel ora. Petrecuse
aproape nou luni lucrnd la Dandys i o durea s se despart de prietenii
ei. Reuise s pun ceva bani departe, dup cheltuielile strict necesare, i
ncepuse s spere c n toamn se putea nscrie la colegiu, dar aa ceva era
acum exclus, desigur. Avea nevoie de toate economiile pentru a-i gsi o
nou locuin. i puteau ajunge la limit pn cnd mplinea optsprezece
ani, peste dou luni, dac srea peste mese. tia c sfritul era aproape, dar
era prea obosit de-atta fug i att de descurajat, nct nu prea s mai
conteze.
Minile i tremurau. Fugea mereu fugea. Cu o izbucnire de furie, l
blestem pe individul acela, Mike Carridine, folosind o serie curgtoare de
expresii pe care le prinsese n timpul muncii la restaurant. Apo
i rse
amintindu-i ct de tare o ocaser unele dintre lucrurile auzite la Dandys.
ntr-o asemenea atmosfer , nici nu e de mirare c te deprinzi c
u
grosolniile i te-apuci destul de repede s njuri.

Carridine era un profesionist bun, trebuia s recunoasc. Orice


om
capabil s cearn mulimea de indicii i piste false pe care o lsase n urm
n timp de numai nou luni, nu putea fi dect foarte bun. Nu se ateptase si dea de urm att de repede. Pesemne era un dulu cu nasul foarte fin.
Trebuia s rmn cu capul pe umeri i cu picioarele pe pmnt ca s scape
i de data asta.
Nou luni Conducea automat , cu gndurile n trecut i buzele
rsfrnte amarnic, nverunat. Parc trecuse o via de om, o mie de viei.
Gndul de a renuna i a se ntoarce era intolerabil.
Schimb vitezele i, n ciuda gndurilor ei serioase, chicoti la auzul
geamtului aproape omenesc al motorului.
Se apropia de strada ei, cu ochii ateni, prudeni, iscoditori. ncetini
apoi, avertizat de instinct, intr la o benzinrie pentru a suna repede la
restaurant. Kim rspunse imediat, iar Dee trecu direct la subiect:
Eu sunt. Carridine a trecut pe-acolo, Kim?
Da, rspunse vesel cealalt, servim i pentru acas. Cu ce v putem
ajuta.
Dee se gndi o clip la acest rspuns ciudat.
E lng tine, la tejghea, i nu poi s vorbeti?
Cu att mai bine. nsemna c putea s intre linitit n cas.
----------------------- Page 9---------------------- Exact, cafeaua o livrm la ceac, fr suplimente, sosi rspunsul.
i ddea seama c se anuna o convorbire frustrant.
A a cerut o cafea? Asta vrei s spui? Fir-ar a dracului, ce mai
conversaie! bombni ea, trecndu-i mna prin prul blond, care ui se
ciufuli i mai ru. Un benzinar trecu pe lng ea, hlizindu-se sugestiv, iar
Dee i ntoarse spatele.
Exact.
Bine, voi ncerca s-i pun numai ntrebri la care s rspunzi cu da
sau nu I-ai spus c s-ar putea s am apendicit?
Da.
i ce-a zis? Fi-i-ar! A prut s cread?
Dac Mike Carridine nu credea povestea , nu tia ce soluie-i
mai
rmnea.
Nu cunosc preul. Administratorul adjunct nc nu s-a ntors de la
banc, aa c nu pot s-l ntreb. E o specialitate i n-o avem pe list. Putei
reveni peste cteva minute, dac dorii.
Ce Dumnezeu mai nseamn i asta? replic Dee, exasperat.
De la cellalt capt al firului se auzi un rs nfundat.
Nu tii dac a nghiit gogoaa sau nu i vrei s sun mai trziu? Cum
voi ti dac a plecat sau nu? M-ai putea suna acas, imediat ce pleac. Ai
numrul meu?
Da, aa cred. Atunci am s v sun, cnd voi ti sigur. Cred c se
ntoarce peste vreo cinci minute.
Zu c-mi vine s urlu, spuse Dee pe un ton de conversaie. Vrei s
zici c aproape i-a terminat cafeaua?
Gata, v-am notat numrul, spuse Kim cu un tremur n voce.
Dee scrni din dini, frustrat.
V sun imediat ce aflu preul. i v mulumesc.
Imediat ce puse receptorul n furc, Dee se repezi afar din cabina
telefonic. Avea att de puin timp! Scoase maina n mararier, cu un
huruit asurzitor, i se repezi spre cas. Dup o cotitur la dreapta, intr pe
strada ei i parc n faa unei case mari i vechi , cu zugrveala
alb
scorojit, unde cobor i o lu la goan spre u. Nu avea un avantaj prea
mare i ncepea s-o apuce panica. Senzaia de a fi urmrit i toca nervii.

Putea duce foarte uor la paranoia.


Intrnd n cas, o strig pe proprietreas i n curnd i auzi paii trii
pe hol. Doamna Gordon i zmbi vesel.
Ei, bun ziua, drag. Ai venit mai devreme de la serviciu? ciripi ea
voios. Acu vreo jumtate de or a trecut pe-aici un tnr foarte drgu
ntrebnd de tine
----------------------- Page 10----------------------Dee trase aer n piept, ncercnd s-i pstreze calmul.
tiu, doamn Gordon, m-a cutat i la slujb. Ascultai, nu m simt
prea bine Mi-ai putea face o favoare?
Desigur, draga mea.
O mai inei minte pe colega mea, Kim, de la restaurant? Astea sunt
cheile mainii ei. Va trece s le ia , mai trziu. Putei s i l
e dai
dumneavoastr?
Sigur c da, rspunse btrna, lund cheile cu o mn butucnoas.
Dar nu rmi acas? Dac nu te simi bine, ar trebui s
Am consultaie la doctor , mini Dee , ncrucindu-i copilrete
degetele la spate. Trebuie s m pregtesc V mulumesc , doamn
Gordon!
Nu-i ls btrnei timp s reacioneze, urcnd grbit scara n micul ei
apartament. Acesta era de fapt convertit din dou dormitoare, cu o baie
minuscul i o chicinet. Baia coninea o box de du, fr cad, i se putea
sta pe taburet, ntinznd o mn pn la robinetele duului i pe cealalt
spre cele de la lavabou.
Buctria era la fel de mic i ea, cu un frigider pn la talie, un aragaz
i o chiuvet, doar la un pas distan. Ambele anexe fuseser construite n
spaiul unuia dintre dormitoare, iar cellalt servea drept living, cu un pat de
o persoan pe post de canapea i cteva perne mari rezemate de perete, cu
rol de sptar. n partea cealalt a camerei se afla un televizor portabil, pe un
stativ, i peste tot se vedeau ghivece cu plante verzi.
Nu era chiar ca la Ritz, dar preul ieftin se nscria bine n bugetul ei, iar
Dee decorase locuina n tonuri galbene, portocalii i maro, contrastnd
armonios cu verdeaa plantelor. Un perete ntreg era acoperit cu colecia ei
de romane n ediii de buzunar, singura distracie pe care i-o permisese cu
banii rmai dup achitarea facturilor. Restul banilor erau depui la banc.
Dup ce intr , Dee nu pierdu vremea. Se mica repede , vioi
i
economic. Alerg prin micul apartament, scondu-i valiza i toate hainele
de pe umerae. Le arunc pe patul-canapea, apoi se duse s dea un telefon
la o companie de taxiuri, comandnd o main peste o jumtate de or. n
sfrit, ncepu s ndese lucrurile n valiz, activat de adrenalin.
Pe ct de ocupate i erau minile, tot pe-atta-i erau i gndurile, pline
de imagini vii din trecut. Oare ar mai fi fugit, dac tia ct de greu avea s-i
fie? Cine ar fi putut ti cu siguran acest lucru? Totui, credea c ar fi
procedat la fel. Din cte-i amintea, nu avusese nicio alt soluie.
Oricum, avusese numai aptesprezece ani, fr nicio idee cum s se
descurce sau cum s fac fa vieii. i amintea numai c i devenise prea
insuportabil s rmn pe loc. Senzaia aceea ngrozitoare de a fi prins n
----------------------- Page 11----------------------capcan, de singurtate, de izolare toate i erau la fel de prezente n minte
ca atunci.
i amintea ndeosebi , cu o limpezime de comar a durerii
disperrii, noaptea cnd ajunsese la limit.

* * *
de

Dee privea afar, spre ntunericul umed i deprimant. nuntru era la fel
ntuneric
, cci lsase luminile stinse n dormitorul ei

spaios.

Deprimarea i forfotea prin minte ca un pianjen mare i negru. O durea


inima. Era obosit i, n ultima vreme, i se prea c oboseala n-o mai slbea
o clip. tia c deprimarea putea s aib acest efect. Deprimarea
nefericirea.
Ceea ce voia s fac acum era s plng pn se descrca de toate
temerile , de toat durerea din suflet. Voia s fie inut n brae ca pe
vremuri, s se simt iar ca o feti, iubit i n siguran. Dar aa ceva era
imposibil. Mama ei murise, era moart de trei ani. Murise o dat cu tatl lui
Dee, cnd un tren deraiase i dduse peste mainile care ateptau la barier.
Maina lor se transformase literalmente ntr-o grmad de fiare
contorsionate
, iar Dee nu-i mai vzuse niciodat prinii
cci
nmormntarea avusese loc cu sicriele nchise. Fantezia ei plsmuise
imagini cumplite, pe care le completaser visele. Dee visase luni de zile c
trupurile lor fuseser sfrtecate n buci i se trezea urlnd din rsputeri, de
groaz. I se recomandaser somnifere. N-o ajutaser dect puin.
Moartea lui Charles Janson i a soiei lui apruse n toate ziarele cu tiraj
naional, cci tatl ei fusese multimilionar, iar dispariia lui crea o adevrat
senzaie. Cnd totul i revenise n sfrit la o aparent normalitate, Dee se
pomenise locuind mpreun cu mtua i unchiul ei, n casa imens care
cndva pruse abia destul de mare ca s conin toat iubirea i voia bun
din familie. Realist vorbind, cel mai mult i lipsea mamei, cci tatl fusese
plecat mereu n cltorii de afaceri i la ntlniri importante. Dar i el fusese
bun i iubitor, cnd era acas, iar mama reprezentase o adevrat raz de
soare n viaa fetiei.
Acum, casa prea doar o enorm carapace goal.
Tatl i mama ei i lsaser aproape totul, iar Dee presupunea vag c era
foarte , foarte bogat , dar nu avea idee la ce cifr se ridica a
verea ei.
Oricum, nici nu-i aparinea cu adevrat ei pn la mplinirea vrstei de
optsprezece ani, i abia la douzeci i unu de ani urma s-i revin controlul
deplin asupra tuturor proprietilor.
Dar ncepuse s-i urasc banii. ncepea s urasc tot ceea ce avea
----------------------- Page 12----------------------legtur cu banii ei.
Mtua fusese sora mamei ei, iar ea i cu soul su fuseser numii ca
ocrotitori legali, cci nu avea pe nimeni altcineva. Cei doi nu ntrziaser s
se mute n cas, imediat dup funeralii. Puin le psa de ea. Dee era foarte
inteligent i sensibil la emoii i atmosfer, ns nici chiar aa Judith nu
fcuse niciun efort de a-i disimula sentimentele. Howard, soul lui Judith
era un om destul de slab, care nu prea s-o deteste pe Dee, dar nici nu cuta
s se apropie de ea.
Dee n-avea s uite niciodat cum se albise Judith la fa , cu gura
crispat de furie, cnd fusese citit testamentul prinilor. Faa dolofan a
femeii devenise dintr-o dat supt i tioas, n pofida brbiei sale duble.
Reuise s-i pstreze calmul pn la plecarea avocailor , iar atunci se
descrcase cu furie pe soul ei. Dee rmsese neluat n seam , stnd
ghemuit ntr-un fotoliu, cu faa palid i tras de epuizare i durere, fr s
neleag prea bine ce se ntmplase.
Nicio para chioar! ipase Judith la Howard, care se afundase n
fotoliu ca pentru a scpa de toat situaia.
Dee se ndreptase de spate, uluit.
N-am primit nicio para chiar i nenorocit! Nu ne-alegem, ca s

vedem de amrta asta, dect cu alocaia! adug ea, dezgolindu-i dinii.


i pn i pe-aia o s ne-o taie cnd face majoratul! Pn i registrele
financiare ale casei a trebuit s i le predm unui contabil, pentru plata
facturilor! Dumnezeule, am tiut eu dintotdeauna c sor-mea era o zgriebrnz, da nu m-am ateptat s ne uite aa de complet! Atia bani, i noi
ne-alegem cu-o nimica toat, n timp ce o putoaic slbnoag de
Se ntrerupse dintr-o dat, cnd o observ pe Dee privind de dup
sptarul mare, voltat, al fotoliului, cu ochi mari i ocai.
Du-te la culcare! Imediat! se rsti ea cnd Dee ezit, uitndu-se de la
Judith la Howard. Acesta se grbi s-i fereasc ochii, lsnd-o s se duc
singur n camera ei.
Pentru o fat de paisprezece ani, care tocmai i pierduse ambii prini
aa ceva era o lovitur zdrobitoare. Sptmni de zile rtcise prin casa
aceea imens, cu o expresie nucit i abulic n ochii ei albatri, mrii i
cu privirea pierdut. n timp ce Dee i revenea ncet din oc , Jud
ith
ncepuse , treptat i metodic , s schimbe personalul casei , concedii
nd
salariaii care lucraser pentru soii Janson ani de zile i angajnd oameni
pe placul ei. Pn la urm, Dee se pomenise nconjurat de strini.
i mai rmsese un singur prieten, i anume, profesorul ei particular.
Pn n toamna celui de-al aisprezecelea ani de via.
Profesorii competeni i pretenioi pe care-i avusese Dee de-a lungul
----------------------- Page 13----------------------anilor fuseser alei cu mare grij de prinii ei i, deopotriv cu inteligena
ei nativ ager, fcuser ca nvtura ei s-o ia cu mult nainte fa de
nivelul normal al majoritii adolescenilor. Dee iubea studiul i
cunoaterea i devora vorace crile. Era o tactic evazionist foarte
eficient, s se cufunde n lectura unei cri interesante i bine scrise. De
asemenea , aa nu sttea n calea lui Judith. Ca rezultat , Dee
luase
examenele de admitere la colegiu fr s clipeasc din ochi, cu o uurin
ce mergea mn-n mn cu intelectul ei.
De aceea, Judith i Howard hotrser c cel mai bine pentru toat
lumea era s-o trimit pe Dee cu arme i bagaje la colegiu. i aleseser o
prestigioas universitate din Est , trimiseser cererea i-i mpachetaser
lucrurile fr s mai stea pe gnduri. Howard o condusese pe Dee
la
aeroport, strngndu-i mna nainte de a se mbarca n avion, i cu asta se
despriser.
Dup viaa ocrotit pe care o dusese, nvnd cu profesori particulari i
avnd n general o existen izolat, Dee resimise contactul cu colegiul ca
un oc intens i zguduitor. Fusese cel mai greu an din viaa ei.
Era prea tnr i lipsit de experien, i att de singur i dornic de
companie, nct i venea s moar de disperate. Se dusese vestea c avea
bani, iar asta se combina cu sfiala ei instinctiv care celorlalte fete le prea
nfumurare, inndu-i pe toi departe de fata scund i tcut din Kentucky.
Primise numai A pe linie n amndou semestrele i se apropia de un
colaps, cnd vacana de var i dduse posibilitatea de a se ntoarce n
Kentucky. ncetase de ctva timp s se mai gndeasc la acel loc ca fiind
acas. Nu se simea deloc uurat s prseasc coala pentru a se
ntoarce la ostilitatea crescnd i comentariile tot mai caustice ale lui
Judith, dar cel mai trist moment din viaa ei fu acela cnd nimeni nu-i
aminti c era ziua ei de natere, n cincisprezece mai.
Peste cteva sptmni, Dee sttea singur pe ntuneric, cu privirea n
gol, i se gndea serios s se sinucid.
Mai trziu, n aceeai sear, coborse s-i fac un sandvi i, prad
unei inspiraii, intr n bibliotec dup o carte. Se simea puin mai bine

dac se adncea ntr-o existen fictiv


, cu intrigi nfiortoare
deznodminte fericite, sau poate ntr-o aventur poliist care s-i stimuleze
imaginaia.
Acea vizit pe furi n bibliotec fusese punctul de rscruce al vieii lui
Dee. Pentru c, ntmpltor, luase o carte n care era vorba de o fat care
disprea fr urm.
Inteligena i fantezia ei fcuser restul.
Avea s fug. Urma s realizeze cea mai mare evadare a tutu
ror

----------------------- Page 14----------------------timpurilor. Se hotrse s scape de toat nefericirea, ostilitatea i apatia


acelei viei , pentru a se distra , aa cum fcuse cu mama i ta
tl ei.
Inteligena ei o putea ajuta s elaboreze cea mai abil, mai ireat i mai
neltoare cale de a-i ncurca urmele astfel nct nimeni s n-o mai
gseasc vreodat. n loc de a mai vedea lumea ca pe un duman, avea s
i-o fac terenul ei de joac. Nu lumea era dumanul, ci oamenii ca Judith
i Howard. Oameni care nu tiau cum s gndeasc singuri, sau s-i asume
riscuri, sau pur i simplu s se bucure de via cu elan i entuziasm aceia
erau genul de oameni pe care trebuia s-i evite, dup ce ani de zile trise
ntr-o atmosfer nveninat.
Cu mintea dintr-o dat activ, Dee i fcuse toate planurile. n timp ce
privea i atepta, pltise un benzinar ca s telefoneze la ei acas, cernd cu
ea , ceea ce-i convinse pe Judith i Howard c avea un prieten
. De
asemenea, folosea toate ocaziile posibile pentru a iei din cas, refuznd si spun lui Judith unde fusese, ceea ce era totuna cu a agita o crp roie pe
sub steagul mtu-sii. Judith tuna i fulgera, acuznd-o pe Dee de toate
blestemiile, c se ntlnea cu cineva pe furi, c se ducea la petreceri
dezmate i cine tie ce-i mai trecea prin minte. Dee asculta n tcere toate
predicile, cu un zmbet ascuns n suflet.
De asemenea, scrise o scrisoare de rmas-bun pentru toat lumea, cam
incoerent i cu o caligrafie intenionat copilreasc, spunnd c fugea n
California cu iubitul ei. Stropise pagina cu cteva picturi de ap, ncheind
misiva cu un lacrimogen nimeni-nu-m-iubete, urmat de semntura ei cu
tot numele. Cnd lipi plicul, chicotea necontrolat. Realizase o capodoper a
absurdului!
n vinerea cnd urma s se duc la o petrecere cu Judith i Howard, Dee
i scosese de la banc toi banii economisii din alocaie o sum
frumuic. Apoi se mbolnvise subit, vomnd violent (treab dificil i
dup cum constat , foarte neplcut). Era clar c nu se putea duce la
petrecere ntr-un asemenea hal, aa c Judith i puse n vedere servitoarei s
aib grij de ea n lipsa lor. Dee atept ca mtua i unchiul s plece, apoi
i ncepu pregtirile, umblnd prin dormitor n cma de noapte, gata s
sar n pat dac servitoarea venea s vad ce mai fcea. i mpachet ntr-o
geant mic de prelat lucrurile de care nu voia s se despart, mpreun cu
cteva confecii strict necesare, i telefon la aeroport pentru a rezerva dou
locuri la o curs de sear spre California, pentru a ncurca i mai mult iele.
Evident, nici nu se gndea s ia avionul.
Singurul loc din tot statul Kentucky unde nimeni nu s-ar fi gndit
vreodat s caute era propriul ei dormitor, care avea att o debara, ct i o
baie privat. Casa era foarte veche, iar Dee cunotea camera aceea de-o
----------------------- Page 15----------------------via , inclusiv mica deschiztur ptrat din tavanul debaralei. Aceasta
ddea ntr-o box din pod, izolat de restul spaiului printr-o reea de brne
care o fceau s fie invizibil. n copilrie, aceea fusese ascunztoarea ei

favorit, iar mama ei s-ar fi putut gndi n cele din urm s-o caute acolo
dar nici Judith i nici servitorii cei noi nu tiau de existena ei. Chiar dac
descopereau trapa, ar fi presupus c ducea n pod, aa c s-ar fi uitat acolo.
Dac cineva ncerca s-o deschid, Dee putea s-o blocheze stnd deasupra.
Ddu chepengul la o parte i urc n box tot ce voia s ia cu ea, plus o
canistr cu ap i mncare sustras de la buctrie. Apoi cobor n
bibliotec i-i alese cteva cri de buzunar, descuind cu aceeai ocazie i
ua din fa. n camera ei, aranj patul astfel nct s dea impresia c era
culcat sub ptur, rezem scrisoarea de adio pe masa de toalet, n faa
oglinzii, i urc n box crile, o lantern puternic i cteva baterii de
rezerv.
Imediat dup aceea, cu micri repezi, i scoase cmaa de noapte i
lu pe ea nite haine rezistente. Ca s-i asigure o cale de fug, iei pe
fereastr i se cobor prin rmuriul unui stejar din apropiere. Crengile
rezistau, iar Dee reui s ajung jos fr probleme. Intr pe ua din fa, o
ncuie n urma ei i se furi napoi la etaj. Era gata s evadeze.
Orict era ea de zvelt, fu nevoit s se chinuiasc pentru a-i strecura
oldurile prin mica trap. Descoperi c se distra nemaipomenit, cum de ani
de zile nu i se mai ntmplase, iar emoia i fiorul aventurii o nviorau.
A doua zi dimineaa, cnd i se descoperi lipsa, zarva strnit n cas o
distr copios. Mnc la micul dejun mere, ascultnd totul, cu mna la gur
pentru a nu rde zgomotos de reacia mtuii i a unchiului ei. Er
au
stupefiai, nu le venea s cread, iar Judith turba de furie. Dee auzi nite
epitete la adresa ei cum niciodat nu i se mai atribuiser, ceea ce o fcu s
redevin serioas, dar curnd recunoscu hazul ntregii situaii, ntruct puin
i psa de prerea mtuii sale. Din camera ei se auzea un trboi asurzitor
cruia i urmar cteva discuii ntre poliiti i membrii personalului. Toi
erau de acord c trebuia s caute prin cas i civa oameni venir n pod
luminnd cu lanternele n coluri, dar cum toat lumea era convins c Dee
plecase nu fur prea ateni, iar dup aceea fata reui s se relaxeze.
La ora trei dimineaa, iei din box i se duse grbit la baie, unde-i
refcu provizia de ap, cu inima btndu-i i urechile ciulite. Dar la etaj nu
se afla nimeni, aa c reui s ajung cu bine napoi n ascunztoare.
Ziua urmtoare fu o adevrat tortur pentru ea, stnd nghesuit n
spaiul acela strmt i fr s poat scoate niciun sunet. Se plictisea, era
amorit i o durea tot trupul. Ziua trecu ngrozitor de ncet, pn cnd, spre
sear, auzi de jos nite sunete care o fcur s se ncordeze.
----------------------- Page 16----------------------Din camera ei rsunar pai. Cineva lsase n cursul zilei ua de la
debara deschis, aa c totul se auzea foarte clar. Judith spunea:
M bucur att de mult c ai fost liber, domnule Carridine. Da
aceasta este camera ei. Toate sunt aa cum le-am gsit, pn i patul.
Un glas brbtesc profund i rspunse:
Unde e scrisoarea pe care a lsat-o? A putea s-o vd, v rog? V
mulumesc.
Cteva momente domni tcerea, n timp ce Carridine citea, probabil
epistola, iar cnd vorbi din nou tonul i era politicos, dar cu o nuan de
sarcasm care nu-i scp lui Dee.
Doamn Kimble, aceast scrisoare nu vi se pare puin cam ciudat?
n ntuneric , Dee se crisp , ciulind urechile. l ntlnise
ke
Carridine doar o dat, cu civa ani n urm, cnd fusese angajat s caute un
document pentru tutorii ei. Era un om rapid, metodic i foarte inteligent, iar
Dee i amintea clar cum arta. Foarte nalt de statur, avea un mod de a
privi omul fix, ptrunztor, ca i cum i-ar fi putut citi n ochi gndurile. Dee
avusese impresia c putea ntr-adevr s fac acest lucru i-i blestem
ghinionul de a fi urmrit chiar de el. Mike Carridine urm s fie un

pe

Mi

adversar formidabil, cu care prefera s nu aib de-a face.


Nu neleg ce vrei s spunei, rspunse Judith.
Glasul gros i plcut al lui Carridine replic:
Ce vrst are Deirdre?
Dup o scurt tcere, Judith spuse, ezitnd:
aptesprezece ani, cred Da, aptesprezece.
Propria ei ocrotitoare legal nu este sigur?
Dee i putu imagina sprnceana nlat i ochii sardonici
Carridine. l vzuse privind astfel, atunci n trecut, i i fcuse o impresie
foarte puternic.
Nu vi se pare straniu, doamn Kimble, c o fat de aptesprezece
ani, foarte inteligent, care tocmai a luat A pe linie la una dintre cele mai
exigente i prestigioase universiti din ar, a putut s scrie o asemenea
niruire de aiureli?
Nici nu mi-a trecut prin minte
Judith prea ncurcat. Se auzir pai, ca i cum cineva s-ar fi plimbat
prin camer.
Se pare, doamn Kimble, c sunt multe lucruri pe care nu le tiai
despre pupila dumneavoastr, inclusiv vrsta ei. A putea arunca o privire
la parter, eventual, ce credei?
Vocile se ndeprtar, stingndu-se treptat, n timp de Dee i rodea
buza, ngndurat. Avea s fie mai greu dect i imaginase.

ai

lui

----------------------- Page 17----------------------n toiul nopii , se strecur afar din cas i pn la urm reui s
opreasc un camion al crui ofer vesel convers cu ea zgomotos pn n
Virginia. Cnd fcur un popas de cteva minute, Dee telefon la un ziar de
mare tiraj i anun c motenitoarea unei averi de milioane dispruse, dar
nu-i putea dezvlui numele, ntruct era o angajat a casei i risca s-i
piard slujba. Era o lovitur sub centur , care urma s stnjeneasc
micrile lui Carridine, iar Dee simea c avea nevoie de ct un ajutor ct
mai mare posibil.
Capitolul 2
Pn la urm, i amintea Dee cu amrciune, scpase de camionagiu n
timp ce acesta era ocupat cu altceva, lsndu-i un scurt bilet de scuze.
Deschisese un cont pe numele ei real, cu o sut de dolari, la o banc
renumit, i plecase din acel ora n aceeai zi, cu un autobuz interstatal
purtnd o peruc aten. Bnuise c avea s treac o vreme pn s se
descurce toate iele, n special contul din banc. De ce ar fi deschis cineva
un cont nou, lsnd neatini nite bani cinstii? Ca s ctige timp, desigur
dar sperase ca acest motiv s nu fie att de evident pentru cei care ncercau
s-i ghiceasc inteniile. n continuare, strbtuse ara n zigzag, trecnd
numai prin orae foarte mari i fr s stea nicieri prea mult, pn cnd se
oprise la Akron, Ohio, epuizat, descurajat i fr bani.
Nu fusese dect nceputul luptei, dup cum avea s afle. Trebuie s-i
gseasc o slujb i o locuin att ieftin, ct i sigur. Timp de dou
sptmni de-a rndul i petrecuse fiecare zi cutnd de dimineaa pn
seara de lucru. ntrebase la magazine , restaurante , toate firmel
e care-i
ieeau n cale, dar nimeni nu prea s fac angajri. n sfrit, cnd Sammy
o intervievase pentru un post de osptri i-i spusese c avea s-o caute el
mai trziu, Dee rspunsese ncet:
A prefera s-mi spunei acum dac e da sau nu, domnule. Caut de
lucru peste tot, sunt plecat toat ziua, aa c v-ar fi greu s m gsii. Ar fi
pcat s v pierdei timpul, iar eu s-mi fac sperane degeaba, dac nu m
avei n vedere pentru angajare.
Sammy o privise surprins, vzndu-i abia atunci pe fa disperarea i

dezndejdea. A doua zi, Dee ncepuse munca.


Da, se maturizase mult n ultimele dou luni. i putea purta singur de
grij. Cnd fugise de acas, fusese doar o fat de aptesprezece ani. Acum
era o tnr femeie. Iar un strin voia s-i rpeasc libertatea.
* * *
----------------------- Page 18----------------------Telefonul ri de dou ori, ascuit, iar Dee se duse s rspund. i trecu
prin minte c ar fi fost o cale simpl de a afla dac era acas sau nu, dar
numrul ei nu era trecut n carte i, pn se gndi i ridic receptorul, era
prea trziu. Oft.
Alo?
Bun, putoaico, o salut vesel Kim. Lupul cel mare i ru a plecat.
A zic c-o s te caute prin spitalele locale, aa c pentru un timp eti n
siguran, cred. Cred c nu mi-ai stricat maina, nu?
n niciun caz, rspunse absent Dee.
Pcat, dulcea. Mi-ar fi prins bine banii de asigurare cui i pas de
main? Oricum pune sntatea n pericol. Ei, acum trebuie s fug, tocmai
s-au aezat nite clieni la o mas din raionul meu. Pe curnd!
nchiznd telefon, Dee reveni la mpachetatul bagajelor. Nu mai avea
mult timp pn la sosirea taxiului. i lu rucsacul, ndes poeta nuntru i
se duse n baie s-i ia cteva obiecte personale. Nimeni nu putea fi sigur
de planurile lui Carridine , ipoteza cutrilor prin spitale era o
simpl
loterie, dar nu avea ncotro. Nu-i mai putea permite s piard timpul, atta
lucru era sigur.
De afar se auzi un scrnet de roi pe pietri, iar Dee ncremeni. Nu era
cu putin! Probabil taxiul ajunsese mai devreme. Alerg la fereastr
a
dormitorului s se uite i fu ct pe ce s cad de pe picioare, ocat. Mike
Carridine tocmai deschidea portiera mainii i cobora. Cum Dumnezeu i
trecuse prin minte s vin acolo? se ntreb ea nnebunit, n timp ce alerga
s-i nchid valiza i s-o ndese n debara. Avea s intre n cas din clip-n
clip ce s fac?
Se aez ncet pe canapea, cu minile inerte i faa destul de calm, dei
gndurile i forfoteau haotic. Nu-i mai rmnea dect s-l atepte. Doamna
Gordon urma s-i spun c era acas , deci n-avea nicio ans. Pentru
moment, era prins n capcan.
Se duse n buctrie s pun de-o cafea. Curnd, mirosul aromat umplu
tot apartamentul , iar Dee rmase nehotrt n minuscula chicinet , cu
minile ncletate nervos. Nu, n-avea niciun rost s se prefac: i era foarte
team de ntlnirea cu omul care-i putuse lua urma pn att de departe. Se
obinuise s vad n el inamicul, urmritorul, vntorul pornit pe urmele
przii, iar gndul confruntrii cu el o nspimnta.
Pe scar se auzir pai grei, iar Dee se ncord. Erau hotri i siguri.
Dee era att de activat nct, cnd auzi btaia n u, dei o ateptase
tresri violent. Aa nu merge, i spuse ea. Dac nu eti calm, atunci
mcar pref-te, proasto. i, cu aceast tandr admonestare la adresa ei
----------------------- Page 19----------------------nsi, se privi scurt n oglind.
n ultimele nou luni, ultimele urme de prospeime adolescentin i
dispruser. Era tot scund, dar mai zvelt, n blugii strmi i pulovrul
negru. Prul blond i sttea ciufulit ca ntotdeauna. Ochii albatri i vii i
erau mai enormi ca oricnd pe faa palid de la natur. Aceast impresie era
creat de structura delicat a oaselor i de pomeii nali i
Fizionomia i trupul ei aveau o constituie slab, care se accentuase o dat

nguti.

cu maturizarea. Adeseori i spusese c era posibil ca ntr-o via anterioar


s fi fost pisic, deoarece tot trupul i era construit dup liniile unei graii
suple i aerodinamice care amintea de fragilitatea mldioas a unei feline
sau poate de iueala unui ogar. i nu era o simpl iluzie: putea s alerge
foarte repede, avnd o aptitudine nnscut pentru vitez.
Dar nu apuc s stea pe gnduri, ntrebndu-se dac ar fi avut vreo
ans de a scpa cu fuga sau nu, cci ciocnitul n u se auzi din nou
ferm, aa c se duse s rspund.
Ua se deschise ncet, iar ochii lui Dee i ntlnir pe cei ai lui Mike
Carridine. Suferi un uor oc, cci nu le inuse minte culoarea i se pomeni
privind ntr-o pereche de ochi verzi ca jadul, uluitor de strlucitori pe
chipul lui bronzat. Era nalt, c umeri lai, masculini, acoperii de un sacou
subire de primvar peste cmaa gri descheiat lejer la gt. Purta o
pereche de pantaloni marinreti negri ce preau n acelai timp prea
strmi, dar i comozi. Constituia lui, observ Dee n timp ce-l msura cu
privirea, nu era att de masiv pe ct i amintea, ci mai degrab supl, dei
foarte musculoas. Desigur, recunoscu ea n treact, i-l amintea aa cum l
vzuse cu ochii copilriei. Prul brunet i era ciufulit de vntul de martie.
i termin inspecia i ridic ochii, dndu-i seama abia atunci c i el
o studiase. Nu era o privire grosolan, nici de interes sexual: amndoi se
msuraser unul pe altul ca adversari, estimativ i obiectiv.
Domnule Carridine, salut ea ncet, ntinzndu-i mna.
Acest gest pru s-l surprind, cci sprncenele i se ridicar n timp ce-i
lua mna ntins i i-o strngea scurt. Dee simi fora latent din strnsoare
nainte ca mna lui puternic s i-o elibereze pe-a ei.
Domnioar Janson. Pot s intru? ntreb amabil Carridine.
Dee nclin capul, fcnd un pas napoi, iar Mike Carridine intr n
living. Dintr-o dat, camera pru mai mic dect oricnd, dndu-i lui Dee o
senzaie de sufocare.
Am fcut cafea, spuse ea politicoas. Dorii o ceac. Dar, mi-am
amintit ai but cafea la Dandys, nu-i aa?
Dup o privire scurt prin ambiana vesel a camerei i spre
decoraiunile intime de pe perei, Carridine reveni cu ochii la ea, studiind-o
----------------------- Page 20-----------------------

cu o atenie tulburtoare.
Da, dar n-a fost dect o ceac. Mi-ar face plcere nc una, v
mulumesc.
N-avei pentru ce , rspunse automat Dee. Luai loc i o aduc
imediat.
Intr n buctrie, simindu-se puin mai bine la adpostul peretelui
despritor, care o ascundea de privirea lui ptrunztoare.
Cum v place cafeaua? ntreb ea.
Amar, mulumesc.
Glasul lui Carridine era realmente plcut, i spuse ntr-o doar Dee, n
timp ce-i punea n ceac lapte i zahr. Umorul situaiei o fcu s
zmbeasc rutcios n timp ce se ntorcea n living, cu cele dou ceti.
Ochii ei amuzai sclipitori, i ntlnir pe ai lui, i simi nc un oc, dei nar fi putut s-i explice de ce anume.
Un banc bun? ntreb el politicos, n timp ce lua ceaca.
Aa cred, murmur Dee, dup care renun la orice rezerv. Nu-i aa
c-i o scen savuroas? l ntreb. Mi-am dat toat silina s scap d
dumneavoastr i, timp ce nou luni, am fost adversari, iar acum iat-ne
fa-n fa pentru prima oar, bnd politicoi cafea i comportndu-ne ca
doi oameni civilizai.
Prin urmare, m considerai adversarul dumneavoastr? se interes
el curios, arcuind o sprncean, n timp ce sorbea din ceac. Vznd
expresia ptrunztoare a acelor ochi verzi, Dee i cobor privirea spre

minile lui.
Da, rspunse ea scurt. Adversari ntr-un duel al minii da, aa a
spune.
i ls ceaca jos, fr s fi gustat din cafea, studiindu-i cu grij
unghiile. Aveau nevoie de atenie, cci i crescuser cam prea lungi i o
incomodau la lucru.
O tcere ncordat. Apoi:
N-ai fost surprins adineaori, cnd mi-ai deschis ua.
Era att un comentariu , ct i o ntrebare. Carridine se rezem
de
sptarul singurului fotoliu din camer , ntinzndu-i picioarele lungi.
Ajungeau pn aproape n faa lui Dee , care-i mut privirea spre un
pantof, observndu-l o clip, nainte de a rspunde. Nu avea niciun motiv
s mint.
Azi, n timp ce lucram, v-am vzut. Dar tii asta, dup ce-ai vorbit
cu Kim, nu-i aa? Mi-a telefonat cnd ai plecat de la restaurant, ns nu
eram sigur c aveai s venii direct aici.
Buzele i se rsfrnser.
----------------------- Page 21---------------------- Sperasem c nu venii ncoace imediat.
A, da, rspunse el ponderat. Gambitul cu spitalul. A fost o ncercare
de ultim moment inspirat, Deirdre. Te pot numi aa? Te-am cutat atta
vreme, nct am senzaia c te cunosc foarte bine.
Dee ridic privirea spre chipul lui i vzu c zmbea uor. Ochii i se
ngustar. Arta condescendent, stpn pe situaie, sigur de sine. Sigur i de
ea? Pe dracu, i spuse Dee cu nverunare. Ar fi meritat s-l vad chipul
cnd constata c dispruse iar , curnd. Cuminenia nu renta. Singura
problem era c deocamdat nu tia cum avea s scape iar.
Spune-mi Dee, i ceru ea dezinvolt, cu un zmbet prietenos.
Ochii lui verzi o fulgerar din nou.
i, desigur, numele meu este Mike. Proprietreasa mi-a spus c eti
bolnav. Chiar aa e, sau doar ai continuat vechea poveste?
Nu m simt bine, rspunse ea amrt, dar cred c mai mult din
cauza nervilor. ncepusem s m relaxez , nelegi , i apariia mainii
dumitale n dup-amiaza asta mi-a cauzat un oc.
n urm cu cteva minute , cnd i deschisese ua, fusese palid ca
moartea, de team.
Spune-mi, cum ai tiut s m caui aici? Doar nu m-o fi dat de gol
Kim, aa-i? O credeam o mincinoas mai priceput.
Printr-o deducie logic. nelegi, ghicisem din conversaia foarte
stranie pe care am auzit-o cnd Kim ziceai c o cheam? a rspuns
la telefon. A notat un numr i a promis s revin. Am reinut numrul pe
care-l notase i am sunat de la un telefon public. Mi-a rspuns o voce
nregistrat care spunea ora i temperatura aerului. Nimic concludent
ncheie el sec, dar suficient ca s m pun pe gnduri, i nu strica s mai
verific o dat aici, nainte de a cuta prin spitale. ncep s-i recunosc
metodele.
Dee nclin din cap, cu pleoapele coborte pentru a-i ascunde expresia.
Gndea cu repeziciune, cu furie i, nu pentru prima dat de cnd l vzuse
cobornd din main, cu speran. Rucsacul i poeta ei erau n baie, care
avea o fereastr. Putea spune c-i era ru, sau ceva, i o dat ajuns acolo s
ncerce s fug? Problema era c habar n-avea dac putea s coboare de la
etajul nti, sau mcar dac ar fi ncput prin ferestruica ptrat. Totui
merita s rein ideea.
Avea nevoie de timp de gndire, aa c se rezem de sptar, privindu-l
drept n fa, cu lucirea prietenoas disprndu-i din ochi.

Deci, ntreb ea scurt, acum ce facem? Cu siguran, ai prevzut


ceva pentru o asemenea eventualitate.
ntorcnd repede capul, Mike i arunc o privire ciudat.
----------------------- Page 22---------------------- Te voi duce napoi acas, desigur, declar el calm.
Sigurana lui de sine fcea prul lui Dee s se zbrleasc la ceaf, dar
reui s-i ascund antipatia pe moment , privindu-l fr s clipeasc.
Expresia lui se schimb, devenind mai blnd.
n Kentucky sunt nite oameni foarte ngrijorai, Dee. in la tine i
vor s te ntorci acas. Cu siguran, putei ajunge la o nelegere, acum
cnd cu toii ai avut atta timp de gndire, nu?
Nu m face s rd! mri Dee.
La fel de repede pe ct i ieise la suprafa, ostilitatea i se risipi, n
timp ce fcea un efort ndrjit de a se controla. Avu timp s observe c
izbucnirea ei l fcuse s ridice din sprncene, cu ochii devenindu-i mai
tioi, mai severi. Continu cu nverunare:
ntmpltor, cunoti legile statului Ohio, domnule Carridine?
Mike fu contient de modul deliberat n care i folosise jumele de
familie, iar Dee l vzu ncordndu-se.
Eu nu le cunosc. n unele state, e mpotriva legii s ncerci s sileti
un minor de peste aisprezece ani s se ntoarc acas. Nu crezi c ar fi mai
bine s te interesezi, nainte de a hotr ce vei face n continuare?
Nu e nevoie, rspunse el, calm, cu ochii acum la fel de duri ca ai ei
implacabili i nspimnttori.
Era ntr-adevr inamicul, i spuse Dee, simind c-i venea ru e team.
i era la fel de duman ca toi ceilali.
nelegi, continu el pe un ton mai blnd, care o fcu s se nfioare
vei veni acas cu mine, altfel m duc la ziare i le voi spune numele adresa
locul tu de munc i adevrata identitate. Una din dou, Deirdre. Alege.
Dumnezeule! murmur ea, plind.
i privi cu atenie i constat c era absolut sincer , fr s
fi
nduplecat cu nimic. Nu arta tocmai crud, fu ea nevoit s recunoasc. i
fcea doar meseria i nimic mai mult.
De ce? ntreb. De ce trebuie s fie aa? De ce nu-mi pot continua
viaa pe care mi-am furit-o aici? Ce naiba, domle, e viaa mea, nu a ta sau
a altcuiva!
Ar trebui s te ntorci, dac nu din alt motiv, atunci mcar pentru c
ai anumite obligaii, spuse el sever. Am fost angajat s te gsesc. Dac nu
vrei s m nsoeti napoi, pot foarte uor s le telefonez unchiului i
mtuii tale ca s vin aici i s te ia napoi, dac vrei. Pentru mine e
totuna. Eu mi-am fcut datoria.
Auzindu-l c-i meniona pe unchiul i mtua ei, Dee se albise la fa
iar Mike observase. Expresia lui se schimb, nedumerit, dar nu ntreb
nimic. Ls tcerea s se prelungeasc, acordndu-i timp pentru a se gndi
----------------------- Page 23----------------------la posibilitile pe care i le prezentase. Dee avea din nou senzaia aceea
ngrozitoare de a fi prins n capcan, mai intens ca oricnd. Nu se putea
ntoarce! Aa ceva ar fi nsemnat moartea independenei i a fericirii ei.
Judith i Howard erau tutorii ei pn cnd mplinea douzeci i unu de ani
iar la gndul de a se confrunta din nou cu mtua sa i se zgrcea carnea pe
trup. Nu putea i nu voia s-o fac. Avea dreptul la viaa ei proprie, iar omul
acela care sttea aezat att de calm n faa ei i ddea toat silina s-i ia
acest drept.
Nu neleg , murmur ea scrbit. Zu c nu neleg nimic.
aproape optsprezece ani! E o situaie de-a dreptul ridicol.

Am

Oi fi avnd tu aproape optsprezece ani, dar nu eti la fel ca alte fete


de aceeai vrst, replic el, cu o und de nervozitate. Dumnezeule mare
fato, i dai seama ce oroare ar fi dac cine tie ce nebun sau criminal ar afla
c locuieti ntr-un apartament ieftin i accesibil dintr-un cartier ru famat
al oraului Akron , Ohio? N-a da nici doi bani pe ansele tale
de
supravieuire.
Cine s tie, dac nu le-a spus nimeni? exclam Dee, dup care i
ridic o mn tremurtoare la frunte, apoi la gur. nchise ochii i nghii n
sec. Nu se prefcea n totalitate. Omul acela o copleea.
Te simi bine? ntreb el tios, privindu-i faa.
O s-mi revin, mormi Dee n mna strns, cam prea repede. M-m
scuzi un moment? Mi-e cam grea
Mike se ridic n picioare n acelai timp cu ea, urmrind-o din privire
pn iei din camer, cu o expresie ngndurat i ngrijorat.
Dee nchise ua bii n urma ei i o ncuie cu grij, fr zgomot, apoi se
repezi la fereastr s studieze terenul. Coborrea prea foarte dificil, dar
posibil. Pe lng fereastr trecea un burlan i, dac-i susinea greutatea, se
putea lsa s lunece pe el pn jos. Era vechi, fcut din metal solid, nu ca
burlanele noi i subiri. Dee se hotr s rite. Cu micri repezi, deschise
robinetele la maximum, apoi deschise fereastra. Aceasta scri, fcnd-o
s pufneasc nervoas, dei nu credea c Mike Carridine o putuse auzi
peste zgomotul apei.
nchise fermoarul rucsacului i-l arunc pe fereastr, apoi se sprijini cu
minile de chiuvet i-i mpinse picioarele peste pervaz. Cu o rsucire
scurt, furioas, i scoase oldurile pe fereastr, apoi se ag de pervaz
nainte de a-i strecura prin spaiul strmt , pe rnd, umerii. ncerc s
ajung la burlan cu o mn, n timp ce cu cealalt continua s se in de
pervaz. Reui s-l apuce destul de strns, nchise ochii, strnse din dini i
cu un suprem efort, ddu drumul pervazului.
Lumea se cltin nfricotor n jurul ei, iar braul stng i se ncord att
----------------------- Page 24----------------------de dureros nct i veni s ipe, dar i ag mna dreapt de burlan ca un
crlig i ncepu s coboare, pas cu pas, pn ajunse la o distan suficient de
mic pentru a putea sri. i ddu drumul, ateriz ghemuit, se rsuci s-i
ia rucsacul i lu la fug cu pai elastici, ajungnd n strad.
Toat manevra durase cel mult un minut i jumtate.
Vzu un taxi galben i rablagit cotind pe strada ei i-i veni s rd la
gndul c alesese att de bine momentul. Era primul lucru care-i reuea pe
ziua aceea. Alerg ntr-acolo, tiind c Mike Carridine nu putea s-o vad
ntruct fereastra livingului era n cealalt parte a casei. Vzndu-i semnele
nnebunite, oferul ncetini i opri lng ea. Dee se uit scurt peste umr
apoi deschise portiera din spate, spunnd cu sufletul la rug:
Slav Domnului c ai venit! Am dat o or greit i risc s pierd
avionul! Putei accelera, v rog, ca s ajungem la Aeroportul Municipal cu
toat viteza?
Sigur, dulcea, rspunse taximetristul, fcndu-i cu ochiul.
Era un brbat masiv i vesel, trecut de patruzeci de ani. Aps pe
accelerator, iar maina se repezi nainte cu o smucitur care o lipi pe Dee
de sptarul banchetei. Cnd trecur prin dreptul casei doamnei Gordon, i
feri capul, spernd ca Mike Carridine s nu se uite chiar atunci pe fereastr.
Totul se ntmplase incredibil de repede, ns, iar el probabil continua s
atepte ngrijorat lng ua bii. Estima c avea un avantaj de cel mult
cincisprezece minute.
i ncepea s-o ajung disperarea.
* * *

Cnd oferul opri n faa aeroportului , Dee i ndes n mn


bancnot, spunndu-i scurt s pstreze restul, i intr n cldire nc nainte
ca el s fi terminat cu mulumirile. nuntru, se uit n ambele direcii i
zri un mers al avioanelor afiat n stnga. Apropiindu-se n fug, parcurse
din privire zborurile. Urmtorul avion decola peste o jumtate de or

fcnd parte dintr-o linie aerian pe care Dee n-o cunotea. Obinu cteva
informaii de la vnztoarea unui magazin de dulciuri din apropiere, apoi
intr grbit pe pasarela larg, croindu-i drum printre grupurile de oameni.
Adrenalina i pulsa prin vene. O simea n starea de luciditate mai acut, n
ticitul rapid al creierului.
Zrind ghieul liniei aeriene, alerg ntr-acolo.
Mi-ai putea spune dac mai exist vreun loc la cursa dumneavoastr
pentru Washington D.C., peste o jumtate de or? ntreb ea grbit.
Fata de la ghieu se ncrunt.
----------------------- Page 25---------------------- Nu prea tiu , rspunse ea , uitndu-se prin nite hrtii de
tejghea. Lista nu-i aici. Ateptai pn ntreb pe cineva care poate s tie.
i dispru ntr-o camer din spate, lsnd-o pe Dee s-i recapete suflul
n timp ce privea prudent n jur.
Avu noroc s-l vad pe Carridine nainte de a o vedea el pe ea. Intr n
cldire cu pai lungi i nervoi, privind n jurul lui, mai nti la dreapta. Din
fericire, Dee se afla n stnga.
O, Doamne! gemu ea, apucndu-se cu minile de cap, exasperat.
Cum naiba reuete, are un radar?
Se ascunse dup un grup de oameni de afaceri, ntrebndu-se ce s fac
n continuare. Ddu un col i se pomeni n faa unor seifuri de nchiriat, se
uit la ele, apoi la rucsac. n acel moment avea mare nevoie de mobilitate i
anonimat. Alerg la ghieu, nchirie un seif i-i arunc lucrurile nuntru
dup ce scoase grbit banii i legitimaia de identitate, pe care le vr n
buzunar. Dup ce ndes peste ele i cheia, se rsuci i scoase un ipt. La
o oarecare distan, Carridine scruta zona din jur, peste capetele ctorva
oameni. Ochii i se oprir asupra ei. Imediat, ncruntndu-se amenintor
ncepu s-i croiasc drum spre ea.
Dee se rsuci pe clcie i o lu la fug, strecurndu-se printre oameni
ocolindu-i, trecnd pe sub brae ntinse. n ziua aceea, aeroportul era foarte
aglomerat, iar ea era mai scund dect Carridine, putndu-se furia mai
uor pe lng oameni i alte obstacole. ntr-un trziu, cnd bnui c se
distanase, ntoarse scurt capul s se uite n urm i vzu c urmritorul ei
se apropia.
Nu mai avea ncotro. i ls capul n piept, strnse pumnii i se repezi
ntr-un sprint rapid i agil. Oamenii se ntorceau, privind i artnd cu
degetul spre cei doi care alegau prin aeroport, dar Dee era prea preocupat
ca s-i mai ard de jen. i regulariz respiraia, concentrat numai asupra
vitezei i ritmului, alergnd din rsputeri, ca la cursa de o sut de metri plat.
Apoi, chiar n faa ei apru un hamal mpingnd un crucior de bagaje, iar
Dee, vzndu-l prea trziu ca s se opreasc sau s-l ocoleasc, nu fcu
dect s mreasc viteza, lundu-i avnt la momentul potrivit. Zbur pe
deasupra. Imediat coti brusc la stnga, strbtu uile duble deschise i-i
continu goana, cu toat viteza.
Dup un moment, risc o privire rapid n urm i-l vzu pe Carridine
i mai aproape, continund s-o fugreasc neabtut. Dee ntoarse capul la
loc, respirnd cu gfieli adnci, controlate, apoi fcu un efort i reui s
accelereze i mai mult. Ajunseser la aproape cinci sute de metri distan
de aeroport.
Nu-i venea s cread. Zilnic fcea jogging era ntr-o form excelent i
----------------------- Page 26-----------------------

dup

avea talent la alergri, putnd strbate cu mare vitez distane incredibile


astfel nct puini oameni se puteau msura cu ea i totui, Carridine se
apropia ncontinuu! i auzea paii tropind pe trotuar n urma ei i, cumva
scrnind din dini i strmbndu-se, mai mri pui viteza. Sngele i vjia
dureros pe la tmple i napoia ochilor.
i deodat, ceva ca un colac fu aruncat n jurul picioarelor ei, fcnd-o
s se prbueasc pe trotuar, cu respiraia tiat. Se ndoi de mijloc, icnind
sufocat , iar Carridine i eliber picioarele i rmase culcat alturi
respirnd la fel de greu ca ea. Apoi se ridic n genunchi, cu pieptul masiv
palpitndu-i, i sttu un moment nemicat.
La naiba, iute mai eti! l auzi ea spunnd, n timp ce cltina din cap
i-i trecea o mn peste frunte.
Prul negru i era rvit de vnt i ncurcat, iar Dee vzu i-i ridic o
mn tremurtoare spre al ei. n timp ce vorbea, ochii lui Carridine se
abtuser spre ea , dar Dee nc nu-i regsise suflul ndeajuns ca s
rspund.
Totui, n-ai fost destul de bun, iubito. Oricum, a fost o ncercare a
dracului de grea.
Carridine se ridic i-i ntinse mna , iar Dee se feri un mo
ment
privindu-l doar cu ur i furie. Dar vzu c prea indiferent, a c dup un
moment ntinse ezitant mna i i-o prinse pe a lui.
Carridine o trase cu putere, ajutnd-o s se ridice n picioare, iar Dee
cu repeziciunea unei vipere atacnd , parc uitnd de cztur i de
alergarea epuizant , i mpinse trupul n sus din rsputeri i trnti un
croeu zdrobitor de dreapta direct n falca lui Carridine.
Capitolul 3
ngrozit dintr-o dat, i vzu capul zburnd pe spate sub impactul
loviturii , n timp ce Carridine fcea involuntar un pas napoi , ca

s-i

pstreze echilibrul. Apoi, coborndu-i capul la loc i cu ochii verzi ca


smaraldele sticlind de furie , i repezi piciorul drept nainte , c
osindu-i
genunchii. Dee czu ca un sac de cartofi, pe old, ateriznd cu un geamt
sufocat.
Se ghemui pe trotuar, cu o strmbtur de durere, inndu-se de locul
lovit, fr s-i pese de trectorii care-i priveau curioi. Nu mai putea dect
s se cufunde n nefericirea ei, n furie, indignare i, da, fric. Nu ncerc s
se ridice sau s se mai mite; rmase doar pe trotuar, cu capul n piept
plngnd.
Undeva, deasupra, auzi un oftat nervos, din rrunchi, apoi dou mini o
----------------------- Page 27----------------------apucar cu blndee de subsuori i o ridicar pe picioare. Apoi, ntruct Dee
refuza s ridice privirea de sub perdeaua de pr blond i des, simi un bra
puternic i greu ncercuindu-i umerii zveli i ncepnd s-o conduc napoi
n direcia de unde veniser. Merser astfel pn n parcarea aeroportului
tcui. Dee nu tia de ce nu protesta la adresa braului lui. Nu tia dect c
sfidarea i furia i se frmiaser i ceda nevoii de sprijin personal i
contact omenesc, de care dusese lips atta vreme.
Cnd ajunser lng sedanul lui verde nchis, Carridine o ntreb dintr-o
dat, fcnd-o s tresar:
Te-am vzut lng seifurile de bagaje. Ai pus nuntru ceva ce-ai
vrea s iei napoi, nainte de a pleca?
Dee ddu din cap, continund s-i fereasc faa. Intrar n aeroport, iar
ea i lu rucsacul, strduindu-se s ignore privirile curioase ale oamenilor.

Cnd se aez tcut n main, Carridine ntreb calm:


Vrei s ne ntoarcem la apartament? E o or cam trzie ca s mai
avem timp pentru altceva, team mi-e.
Dee ddu iar din cap, mucndu-i buza, cu privirea pe fereastr. n
sfrit, cnd Carridine porni maina i iei din parcare, i gsi curajul ca s
vorbeasc.
Mi-am pierdut cumptul. mi pare ru c te-am lovit.
Tresri violent cnd o mn puternic i se ls pe genunchi, strngndo scurt nainte de a reveni pe volan.
Nu te condamn, fetio, rspunse el blnd. i mie mi-ar fi venit s fac
acelai lucru, cred. mi pare ru c te-am trntit. Acum suntem chit?
Dee arunc o privire pe furi spre profilul lui i vzu c, dei avea
sprncenele coborte , zmbea uor , privind-o piezi. Se retrase spre
portiera mainii, ct putea de departe, rspunznd crispat.
Nu tocmai.
Zmbetul lui dispru, expresia devenindu-i nchis. Ddu scurt din cap
comentnd:
De acord.
n restul drumului rmase ncruntat, concentrndu-se asupra strzii.
Dup ce intrar n apartament , Dee se ntoarse spre el i-l ntr
eb
politicoas:
Ai vrea s iei cina? n seara asta plnuiam s mnnc hamburgeri i
m tem c n-am dect carne tocat, ca mncare necongelat. Am putea
mnca i minciunele, dac preferi.
l privea fr nicio expresie n ochii ei albatri. Se strduia s
pstreze calmul aparent, cci n sinea ei continua s fiarb de furie i
revolt contra acelui om care avea puterea de a-i tulbura att de total viaa.
----------------------- Page 28----------------------Nu voia s se dea de gol. Mike Carridine vzuse deja prea mult. i observ
falca stng i se gndi la lovitura pe care i-o dduse, satisfcut c-i lsase
o urm.
Mike sttea rezemat de tocul uii, privind-o cu ochii ngustai i o
expresie ncruntat, nedumerit.
Ar merge nite hamburgeri, spuse el rar, privind-o ndeaproape. Dar
dac-i convine, putem mnca n ora. Nu e nevoie s gteti, dac nu vrei.
Expresia lui Dee nu se schimb. l privea ca pe un obiect, cnd spuse:
Nu-mi place s mnnc n ora, mulumesc. Nu numai c, dup o zi
ntreag de munc, mi-e pn-n gt de restaurante, dar n-am nici bani de
cheltuit aiurea.
Se ntoarse spre frigider i scoase carnea, mulumit de mpunstura pe
care i-o aplicase.
Nu-i vedea faa, dar i ddu seama din tonul lui c-i displcea ceea ce
spusese, cnd i rspunse scurt:
i-a plti masa, desigur, din moment ce eu te-am invitat.
Furia i se rzvrti din nou n suflet, fcnd-o s se ntoarc spre el cu o
privire rece.
i ai deconta-o ca pe o cheltuial profesional? Desigur, iar n cele
din urm mncarea tot din banii mei ar fi pltit, nu? E o ironie, nu-i aa, c
banii mei sunt folosii pentru a fi pltit c m gseti pe mine, cnd sta-i
ultimul lucru din lume pe care-l doresc?
Chipul lui Mike se ntunec de furie, dar fcu un efort vizibil s se
controleze, cnd spuse calm:
Dar mtua i unchiul tu sunt cei care-mi pltesc onorariul, nu tu
deci cred c discuia asta n-are niciun sens.
Avea o expresie rece, respingtoare, iar Dee replic furioas i rnit:
Dragul meu domn , spuse ea trgnat , cu rutate n glas

nverunare suprem n ochi, cine crezi c-i ntreine pe unchiul i mtua


mea? Bunul nostru Howard o dat n-a mai pus mna s munceasc, n
ultimii cinci ani.
Mike ncepuse s se ntoarc, dar la auzul acestor cuvinte se rsuci
brusc napoi, cu o expresie ncruntat, nencreztoare.
Vrei s spui c tutorii ti triesc din propriii ti bani?
Dee renun dintr-o dat la atitudinea insolent i cobor

privirea

ntorcndu-se spre hamburger i spre aragaz. Absent , ntinse mna


aprinse un ochi, cu capul aplecat i umerii adui. Habar n-avea ct de tnr
i vulnerabil arta n acel moment, ca i cum toate grijile din lume ar fi
apsat numai pe umerii ei. Mike o privea de parc nu i-ar mai putut lua
ochii de la ea.
----------------------- Page 29---------------------- Locuiesc n casa mea, spuse Dee simplu, ca i cum asta ar fi explicat
totul. Cndva, am iubit casa aia mare i veche
Apoi se scutur scurt i privi spre Mike, care sttea rezemat de chiuveta
crpat. i alung expresia din ochi i afi un zmbet plat.
Vrei un hamburger sau doi? l ntreb ea politicos.
Doi, te rog. Dee, n-ai avut pe nimeni cu care s stai de vorb, acas
pe nimeni cruia s-i ceri ajutorul? Nu era nimeni la care s apelezi, n loc
de a fugi?
Gura lui Dee se strmb, hidos.
Vrei s vezi actualitile? Cred c e ora, dac deschizi televizorul.
Nu-l privi, prefernd s trnteasc ua pe care o deschisese o clip
lsnd s se vad tot ce avea n suflet.
mi place s le ascult n timp ce-mi pregtesc cina.
Tcere. Nicio micare. Apoi, un oftat straniu de obosit.
Ar fi plcut. Poate c, dup cin, reuim s
Dee l ntrerupse pe un ton voit de conversaie.
Disear e un film bun i voiam s-l vd. Mi-a scpat cnd a rulat la
cinema. Ne putem uita mpreun, dac tot nu plecm n seara asta.
ntoarse cu ndemnare burgherii pe grtar, apoi puse zarzavaturile la
fript.
Unde Dumnezeu vei dormi? Cred c n-ai ncredere s m lai
linitit n patul meu la noapte, nu?
ntr-adevr, confirm Mike cu amuzament sec. sta-i ultimul lucru
pe care l-a atepta de la tine. N-am s te pun la cheltuial, dac-n noaptea
asta nu stm la un motel, adug el sarcastic, iar Dee i ddu seama c
aluzia la plata onorariului din propriii ei bani l atinsese ntr-un punct
sensibil.
n timp ce ea termina de pregtit cina, Mike se duse n living i ddu un
telefon, iar Dee, peste zgomotele din buctrie, l auzi vorbind cu mtua
ei. Cnd termin de gtit, i pierise complet pofta de mncare.
Dup mas, fcu cafea i se aezar pe pat, urmrind filmul. Era foarte
bun i att de amuzant, nct la unele secvene Dee rse inndu-se de
coaste. O dat, ochii ei albatri i veseli se ndreptar spre Mike, aezat
alturi, i l surprinse privind-o spre ea, nu televizorul, cu ochi ceoi i
tulburai. Lui Dee i se terse zmbetul de pe buze cnd i ddu seama de
ciudenia situaiei, uimit s constate ct de uor putea s-o uite. Se crisp
i, pn la sfritul filmului, nu mai zmbi niciun moment.
Mult mai trziu, n timp ce strngea vasele, dup ce se uscaser, ddu la
o parte de pe raft o cutie cu aspirin i un mic flacon n care mai existau
doar cteva pastile i deodat se opri ca trsnit, cu un nod n gt i inima
----------------------- Page 30----------------------btndu-i nebunete, privind spre sticlua de medicamente aproape goal.

Imediat, ochii i se ndreptar spre ua nchis a bii unde se spla Mike


mari i ngrozii de ndrzneala gndului care-i trecuse prin minte. Flaconul
coninea somnifere , rmase din urm cu cteva luni , cnd nfiortorul
comar al morii prinilor ei revenise la suprafa din cauza stresului de ai gsi o slujb i o locuin nainte de a i se termina banii. Nu aruncase
pilulele rmase, de team c insomniile puteau s-i renceap. Acum privi
lung micul flacon alb, cu ochii ngustai ca ai unei pisici, dup care ntoarse
din nou capul spre ua bii , de unde auzea apa curgnd i zgomotele
produse de Mike n timp ce se spla. Ar fi fost ngrozitor, dar avea s
ncerce.
Se ntreb dac putea s reueasc.
Peste cteva minute , cnd Mike iei , o gsi punnd cafea rnit
proaspt n filtru. Se apropie i arunc o privire peste umrul ei, iar Dee
spuse simplu:
O pregtesc pentru micul dejun.
i inea respiraia, dar minile i erau sigure cnd puse containerul la
locul lui n aparat. Mike nu spuse nimic, aa c se ntoarse spre el.
i suferi un oc.
Realitatea de a dormi n aceeai camer cu el o frap abia acum, n timp
ce se holba la el cu ochi uriai. Mike purta o pereche de pantaloni de pijama
din bumbac subire i nimic altceva, cu pieptul bronzat i musculos gol, la
fel ca picioarele. Privind-o amuzat, murmur:
Bucur-te c am fcut concesia de a-mi lua pantalonii. De obicei, nu
port nimic la culcare.
Dee nu rspunse. Ce-ar fi putut s spun? Cu un efort, i desprinse
privirea de pieptul acela gol, surprinztor de artos, lu dou pturi i i le
arunc. Mike le prinse agil.
Asta-i tot ce am, spuse ea repede. Va trebui s te mulumeti cu ele.
Nicio problem.
Mike se ls pe vine i ncepu s le ntind pe jos. Dee n-ar fi putut nici
moart s nu se uite la liniile graioase ale acelui trup. Conturul spatelui
puternic se arcuia spre oldurile suple , iar picioarele se dist
ingeau
musculoase i armonios formate , prin bumbacul subire. n sfrit , se
ntoarse cu o micare smucit, i lu cmaa de noapte de pe scrin i porni
spre baie, spunnd cu voce nfundat:
M scuzi.
Mike se ridic pentru a-i face loc s treac.
Singur n baie, Dee ncepu s se spele cu furie pe dini, blestemndu-i
n sinea ei ochii cscai i inima care btea cu putere. Desigur ,
nu
----------------------- Page 31----------------------convieuise niciodat cu un brbat, iar educaia primit o inuse departe de
prietenii de sex opus, dar asta nu justifica bubuiturile furtunoase din piept
nici tensiunea acut pe care i-o provoca prezena acestui brbat. Putea s se
stpneasc mai bine, tia c putea. Mike Carridine nu avea nimic deosebit.
Absolut nimic. Era doar un brbat matur, atrgtor, i atta tot.
Cu excepia faptului c era omul cel mai inteligent, intuitiv i capabil pe
care-l ntlnise Dee vreodat. Puini oameni o intimidau , dar Mike
Carridine se numra printre acetia, cci i putea ghici inteniile, lundu-i-o
nainte, dac nu era atent. Dee ncepea s neleag c timpul de nou luni
de care avusese nevoie ca s-o gseasc era un compliment la ad
resa
propriei ei inteligene.
i lu cmaa lung de noapte i se ncrunt feroce n oglinda cam
vlurit de pe perete. Ei bine, nu nsemna dect c trebuia s gndeasc i
mai serios, s scormoneasc i s-i foloseasc mintea cum de mult n-o mai

fcuse. O gsise numai fiindc ea l subestimase i devenise imprudent.


Avusese o scpare.
i n-avea de gnd ca acest lucru s se mai repete.
Deschise ncet ua bii i scoase capul, ezitant. l vzu culcat pe jos, cu
braele goale ridicate i minile mpreunate sub cap, pe una dintre pernele
pe care Dee le inea pe pat n timpul zilei. La televizor se transmiteau
actualitile de noapte, dar Mike o privea pe ea, fix, fr s ovie. Un val
de nervozitate o izbi n regiunea stomacului. Iei din baie ncet, prnd gata
s-o zbugheasc la prima micare brusc.
Mike Carridine spuse calm , trecndu-i privirea de neptruns pes
te
trupul ei zvelt:
ncepusem s m ngrijorez. N-am ncredere s te las singur n baia
aia niciun minut i n-a avea niciun chef s te fugresc prin ora n pijama.
Dee fu nevoit s zmbeasc, fr tragere de inim, simindu-se destul
de bine pentru a se apropia. Camera era att de mic, nct Mike fusese
nevoit s-i ntind pturile lng patul ei, oblignd-o s se urce n pat prin
capt , ca s nu treac peste el. n sfrit , se instal uor sub
privindu-l cu nencredere.
Chipul lui se mblnzi puin, iar schimbarea de expresie fu att de
vizibil, nct Dee fcu ochii mari. Trsturile lui Mike erau foarte aspre
cu o brbie ferm, nenduplecat, pomei duri i arcade proeminente, iar ea
nu-l vzuse dect cu o expresie hotrt n ochii aceia verzi strlucitori.
Aceast privire mblnzit l fcea s par mai tnr, iar Dee se ntreb din
nou ci ani avea. Trebuia s aib spre treizeci, poate puin peste.
N-ai de ce s fii nelinitit, fetio, spuse el ncet. Nu-i fac niciun
ru.
----------------------- Page 32----------------------Ochii

lui

Dee

se

mrir

la

auzul

acestor

cuvinte

extrem

de

surprinztoare. Era micat de ele, dar imediat expresia i se nspri i spuse


rstit:
Nu cred asta i n-am ncredere n tine. mi faci ru, fir-ai tu s fii, i
n-am nicio cale ca s m apr!
Expresia lui Mike se schimb i, cteva momente, se uitar unul la
altul, nainte ca Dee s se ntoarc pe partea cealalt, trgndu-i ptura
pn la gt.
Dup o clip de tcere tensionat, Dee auzi o micare. Se ncord, dar
imediat lumina se stinse i fur cufundai n ntuneric. Ultimul lucru care se
mai auzi fu glasul lui Mike, spunnd implacabil:
Mine diminea n zori plecm.
Cuvintele czur grele ca nite bolovani.
* * *
Dee nu dormi bine deloc, prad nervozitii i fricii. Cnd primele raze
aurii ale soarelui ncepur s strpung lumina cenuie dinaintea zorilor, se
duse la buctrie s pun de cafea. ntorcndu-se s arunce o privire spre
Mike, vzu c se uita la ea calm, atent, dei continua s stea relaxat. Mai
arta i odihnit, ceea ce nu se putea spune i despre Dee. i atinse jenat
prul ciufulit, clipind din ochi somnoroas.
Cred c art ca toi dracii, mormi ea, evitndu-i privirea.
De fapt, arta ca un pisoi smotocit i somnoros, cu ochii aceia albatri i
limpezi privind de sub zulufii aurii. Cmaa de noapte era prea larg i nu
fcea dect s-i accentueze silueta delicat
, atrgnd privirea
picioarele ei.

spre

Hm, fu singurul lui comentariu, msurnd-o cu o privire admirativ.


Cine intr primul la baie?
Dee profit de ocazie, recunosctoare.
M duc eu prima , ca s-mi pot face bagajele ct timp eti
tu
nuntru.
Apoi, cu o privire abtut prin jur, adug nefericit:
Ce-o s se ntmple cu toate lucrurile mele?
Fr a atepta rspunsul, scoase o can din dulap, turn cafea n ea i io ntinse cu grij, simind c i se usca gura, iar inima i btea nebunete.
Mike murmur un cuvnt de mulumire, apoi o privi curios.
Tu nu bei? ntreb el , lund o sorbitur i strmbndu-se cnd
lichidul fierbinte i fripse buzele.
Nu nc, rspunse pe un ton firesc Dee, vreau s fac mai nti du, ca
----------------------- Page 33----------------------s mi se usuce prul pe urm. Las aragazul aprins i-am s-mi pun una
cnd ies.
Mike ddu din cap, iar Dee se refugie n baia minuscul, unde nchise
ua i se rezem de ea, gfind. Apoi, nnebunit, se repezi sub du i iei
din nou nainte ca apa s fi avut timp s se nclzeasc. tergndu-i prul
cu prosopul i pieptnndu-se fr s-i pese ct de dureros trgea de bucle
reveni n camer peste cteva minute. Somniferul era puternic i avea s-i
fac efectul n curnd. l gsi pe Mike parial mbrcat, ntr-o pereche de
blugi decolorai i o cma bleumarin descheiat. Sttea la mas, innduse de cap cu o mn, iar Dee simi un val de vinovie pentru ceea ce
fcuse. Se apropie prudent.
Cum te simi? Eti dezorientat?
Capul lui Mike se ridic, privind-o furios.
M-ai drogat, nu-i aa?
Vorbea ngreunat, dar cu o asemenea ostilitate, nct Dee tresri.
Nu se osteni s mint.
Da, aa e. mi pare ru, dar n-am avut ncotro.
Se apropie i-i puse o mn pe bra. i simi muchiul ncordndu-se sub
atingerea ei, aa c fcu un pas napoi, nelinitit. Oare avea s devin
violent? Mike ncerc s se ridice, apoi se nclin ntr-o parte, cznd, iar
Dee se grbi s-l susin, cuprinzndu-l cu braele pe dup talie. l ajut s
se duc la pat i-l ls s cad acolo. Apoi se aez pe marginea patului
privindu-i faa. Prea att de neajutorat, cu toat fora lui muscular. Mike
i concentr cu greutate privirea spre faa ei, ridicnd o mn s-i cuprind
obrazul, dar numai pentru ca aceasta s-i cad la loc pe pat, fr vlag.
Prad unui impuls, Dee i netezi prul de pe frunte. Era mtsos la
atingere.
Ct timp am? mormi el, chinuindu-se s-i in ochii deschii.
Cam un minut. Sunt somnifere puternice, rspunse ea ncet, cu un
sentiment de regret straniu. Te vei simi odihnit cnd ai s te trezeti, peste
vreo cinci sau ase ore. Sper s nu-i dea dureri de cap, ca mie.
Mike oft resemnat i, incredibil, buzele i se arcuir ntr-un zmbet
trector.
Javr mic, de ce mi-ai fcut aa ceva?
Voi fugi pn am s mor, rspunse ea calm. Nimeni nu m poate
fora s m opresc. Nu m voi lsa silit s fac un lucru mpotriva voinei
mele. i spun clar, napoi n-am s m mai ntorc.
Am s vin dup tine, tii asta, opti el, nchiznd ochi, pentru a-i
deschise apoi imediat, privind-o lung. Dee era uimit c somniferele i
fceau att de ncet efectul. Ar fi trebuit s doarm de mult.
----------------------- Page 34-----------------------

ncpnatule! murmur ea, dndu-i seama dintr-o dat c-i inea


o mn pe pieptul lui gol.
ncpnato! i-o ntoarse el ironic, iar pleoapele i tresrir pentru
ultima oar i se nchiser.
Dee l privi cum dormea ca un prunc, iar pe buze i apru un zmbet
straniu pe care nu putea s i-l explice.
S nu-i subestimezi niciodat adversarii, Mike Carridine. Nu-s un
copil.
i i atinse buzele nemicate cu ale ei.
* * *
Cnd ajunse la oseaua principal , Dee ncepu s fac semnul
autostopului. Dou maini trecur pe lng ea iar a treia ncepu s
ncetineasc, dar lui Dee nu-i plcu cum arta omul de la volan, aa c se
ntoarse i fugi napoi cale cam de un cvartal. Apoi vzu un camion uria i
ridic din nou degetul mare. Auzi un scrnet de frnte, iar camionul se
opri smucit la civa pai distan. Cu o rugciune n gnd, alerg spre
cabin i ajunse acolo tocmai cnd portiera se deschidea, iar un cap crunt
se ivea afar pentru a striga vesel:
Ce-i, dovlecel, vrei s te iau?
O , v rog! strig Dee la rndul ei , peste duduitul puternic
al
motorului. Sunt foarte grbit!
Pi, dulcea, hopa sus i stai jos! mugi oferul, fcndu-i loc s
intre. Eu merg spre sud, i eti binevenit ct de mult ai nevoie s mergi!
Aezndu-se n fotoliul larg, cu rsuflarea tiat, Dee se uit prin cabin
i la noul ei prieten, constatnd c-i plcea foarte mult. Cabina era curat i
ordonat, iar oferul avea vreo cincizeci de ani, un piept ct butoiul i nite
bicepi enormi. Era brbierit, iar ochii si albatri splcii licreau dintr-o
reea de riduri. Cnd i vzu verigheta la mna stng, Dee oft uurat.
Prea un om destul de drgu.
Cu un vuiet, camionul se repezi nainte, iar oferul i spuse amical:
Pe mine m cheam Chuck. Chuck Greenway. ie cum i zice
dovlecel?
Deirdre, rspunse ea cu voce puternic, pentru a se face auzit peste
zgomotul motorului. Dar prietenii-mi spun Dee.
Trecur peste un hop, iar Dee fu aruncat n sus de pe scaun, fcndu-l
pe Chuck s rd cu poft.
Da eti la fel de micu ca nepoic-mea , dovlecel! strig el
ncntat. i ce-a apucat-o pe dulcea ca tine s-o ia cu autostopu? Nu tii
----------------------- Page 35----------------------c poi s peti ceva?
Fug! rspunse Dee cu convingere. Prietenul meu s-a cam nrit n
ultima vreme i nu-mi place s mnnc btaie. Voi ncerca s ajung acas la
bunicii mei, n Missouri.
Era o poveste credibil, i spuse ea ridicnd din umeri.
Ru, foarte ru! Pi, eu cred c i o vntoas mai tricic te-ar zbura
dup piciorue, dulcea, necum o scatoalc-n mutr! coment Greenway
cu compasiune, cltinnd grav din capul su crunt. Crezi c-o s vin dup
tine?
Probabil, oft ea.
Dac Mike Carridine o urmrise nou luni , n-avea s se
tocmai acum. Dee simi un val de frustrare strbtnd-o. n toat ara, n
ntreaga lume, n-ar fi putut scpa de omul acela ndrtnic. ncepea s
devin iritant.
Pi, dovlecel, d-mi numa de tire dac-l vezi c-apare, i-o s am eu
grij de el, o ncuraj Chuck. O micu ca tine are nevoie de-aprare pe

opreasc

lumea asta, altfel cum? Aprare pe lumea asta. Cum ziceai c te cheam?
Deborah?
Dee! strig ea, chicotind.
Riscase fcnd autostopul , dar toi camionagiii pe care-l ntlnise
fuseser oameni noduroi i tandri, aa c prea s merite. Dup vreo or
ea i Chuck se mprieteniser la cataram i, dup nc una, Dee cunotea
numele tuturor celor din numeroasa familie a lui Chuck. l ascult fascinat
cum conversa vesel prin staia radio a camionului, ntr-un jargon din care
nu nelegea nici jumtate.
Auzi , amice , m-am fcut de-o puicu de canar drgla i
glbioar, fuge de-un cotoi mare i ru, gata-zi! spuse la un moment dat
Chuck n microfon, iar Dee, uluit, auzi rspunsul:
Cum arat cotoiul la, cnrio? ntreb un camionagiu.
Chuck ridic o sprncean spre Dee.
A! murmur ea ncurcat , nelegnd despre ce era vorba. Pi
nu nu tiu Maina prietenului meu, adic? E verde nchis, nu tiu
marca
Chuck i arunc o privire din care se nelegea c nici nu se ateptase la
mai mult din partea unei fete, orict ar fi fost de fermectoare. Nu peste
mult, toi oferii de camion din nordul statului Ohio tiau despre ea i faptul
c fugea de iubitul ei, Cotoiul Mare i Ru. Limbajul colorat i liber n care
discutau veseli despre problema ei o cam ncurca, i spera din toat inima
ca Mike Carridine s n-aib n main o staie radio. Altfel, pn seara i-ar
fi aflat direcia i mijlocul de transport. Ar fi fost bine s-l previn pe
----------------------- Page 36----------------------Chuck dinainte, dar acum era prea trziu. N-avea niciun rost s se plng.
Dup un timp, ncepu s moie i se ghemui pe scaun, relaxat, cu
capul rezemat pe rucsac. Era mai deprimat dect i dduse
Trebuia s gseasc o cale de a se ntoarce, dup unele dintre lucruri. Cu
acest gnd, adormi.

seama.

* * *
Hei, deteptarea, dovlecel! Deteptarea! Mam, da tiu c-ai dormit!
strig Chuck, scuturnd-o cu o mn de umr.
Dee se ridic buimac, tergndu-se la ochi nainte de a privi afar.
ncepea s se ntunece, iar peisajul arta nefamiliar.
i-e foame?
Nu mncase nimic din ajun.
Da. Unde suntem, Chuck?
oseaua se vedea ca o panglic albastr-cenuie n penumbra nserrii
iar ici i colo apreau pete luminoase roii i albastre , pe
ce
benzinriile, restaurantele i motelurile i aprindeau firmele. n jur se lsa
bezna.
Doamne sfinte! Am dormit toat ziua?
Pe-aproape! Ai adormit pe la unpe, i-acuma s-a fcut destul de
trzior! Am oprit acu o vreme, da erai aa de dus c nici n-ai observat, i
nu m-a lsat inima s mi te trezesc. Suntem la nord de Cinncinatti. Peste
cteva mile ajungem la un popas favorit al meu i-al bieilor. Am vorbit
prin staie i-o s fie civa preteni d-ai mei acolo, dac i-e poft de
mncare.
M bucur! rspunse Dee cu entuziasm. Mi-e o foame de lup!
Chuck zmbi i ddu din cap, btndu-se pe burt. Nu peste mult
semnaliz i se nscrise pe o ramp de ieire care cobora ntr-o spiral larg
spre un grup de cldiri viu luminate. i parc monstruosul autovehicul cu
micri experte i opri motorul. Dee se bucur c avea posibilitatea s se
dezmoreasc i oft cu plcere cnd simi pe obraz o adiere rcoroas.

msur

P-aicea, dovlecel, o chem Chuck, artnd spre o cldire alb cam


murdar, cu o firm de neon lbrat pe acoperi. De tine nu tiu, da eu
am nevoie la umbltoare.
Dee chicoti, potrivindu-i pasul dup al lui, cu rucsacul agat pe un
umr. Chuck i deschise ua, iar ea l urm. Dup ce folosi toaleta i se
aranj, reveni n salon, unde se aflau civa brbai necunoscui care o
priveau curioi. Tocmai cnd ncepea s se neliniteasc , Chuck
intempestiv de la toalet, trecu pe lng ea i ncepu s le strng minile
----------------------- Page 37----------------------care mai de care. Apoi le-o prezent tuturor, spunndu-i numele lor i
poreclele de drum, iar Dee ncepu s se relaxeze cnd i recunoscu pe civa
dintre oferii cu care vorbise n timpul zilei.
Formau o gac vesel i fr pretenii, tratnd-o pe Dee ca pe o regin
fragil. i plcea, dar cu privire la unii nu-i fcea iluzii. Dac nu s-ar fi
aflat sub protecia lui Chuck i a ctorva prieteni de-ai lui, n-ar fi avut nicio
ans cu unii care artau mai duri. Sttea ntre Chuck i unul dintre amicii
lui, un biat mai tnr la fel de masiv i aspru ca el, iar dac se ntmpla ca
vreunul s se hlizeasc prea mult la ea, cei doi l puneau imediat la punct
dintr-o privire.
Cina fu fierbinte i sioas, iar Chuck insist s-i cumpere o ngheat
cnd toi ceilali i luar cafelele. Dee tocmai i lingea lingura, privindu-i
ceaca din care ieeau aburi, cnd ua de sticl de la intrare se deschise i
intr calm un brbat brunet. Dee ridic privirea, l zri i scp lingura
consternat, dei nu era prea surprins.
Privirea lui Mike strbtu n tcere sala de mese, pentru a se opri spre
ea. Dee oft cnd Mike o salut scurt din cap i se apropie.
Chuck i arunc o privire.
Auzi, bea-i cafeaua pn nu se rcete.
Zu aa, i spuse Dee cu exasperare amuzat, era mai enervant dect o
bunic grijulie! Apoi, Chuck i vzu expresia i ntoarse capul n direcia
privirii ei.
sta i-i pretenu, dovlecel?
Cred c-i poi zice i aa, replic nervoas Dee.
Se inea dup ea cu o ncpnare de ndrgostit. Numai de-ar fi fost
asta problema!
Mike trecu tcut printre separeurile ocupate, iar Dee i spuse c nsui
calmul lui era mult mai amenintor dect toat zarva din lume. Avea
chipul aspru i hotrt, iar ochii i sclipeau, aruncnd scntei.
Ridicndu-se dezinvolt din separeu, Chuck iei n calea lui Mike, urmat
pe loc de Fred, cellalt ofer, care arta destul de btios. Dee ncepu s se
simt alarmat.
Hai salut, arunc vesel Chuck. Ce faci, amice? Ce-i trebuie? Dac
vrei s mnnci ceva, ia uite ce de mese libere-n partea ailant!
Mike se uit pe lng el, spre Dee, cu o expresie indescifrabil, n timp
ce-i observa ochii dilatai, plini de team.
Vreau s vorbesc cu domnioara, spuse el ncet, cu un glas sczut i
amabil.
Nici nu clipise la auzul ameninrii implicite din tirada exagerat de
inimoas a lui Chuck. Era atent numai la Dee. i tenace ca un pitbull. Dee
----------------------- Page 38----------------------simea mirosul primejdiei plutind prin aer ca pucioasa i njur n sinea ei.
Dracu s-l ia, de ce n-o lsa n pace? De ce-i asuma asemenea riscuri?
Pi replic trgnat Chuck, nu cred c domniorica vrea s
vorbeasc cu mata. I-ocupat s mnnce de cin, i s-ar putea s-i cauzezi
o indigestie. i n-ar fi bine, nu-i aa? C-i aa de drgla i dulcic!
Mai fcu un pas, iar Fred i lipi umrul de al lui, tindu-i lui Mike

iei

vederea spre Dee. Fr voie, fata se ridic n picioare, ca s vad faa lui
Mike. Ochii lui verzi, implacabili, i gsir pe ai ei. O osptri se foi
nervoas de pe un picior pe cellalt, dup tejghea.
nnebunit, Dee ncerc s-l avertizeze pe Mike din privire, fcndu-i
semn cu capul spre u. Mike o privea tcut, pe sub sprncene, observndui nelinitea att de vizibil din ochii albatri, apoi fcu un pas nainte.
Fred i Chuck se micar simultan, iar una dintre minile lui Fred se
repezi spre umrul lui Mike ca s-l mping napoi. Mike, ns, se rsuci
scurt pe un picior , iute ca un arpe , evitnd contactul i parn
d cu o
lovitur. n acea fraciune de secund , Dee i ddu seama , observnd
viteza controlat a lui Mike, c i-ar fi putut dobor pe amndoi, dac un
altul nu intervenea n aceeai clip , apucndu-i braele pe la spate
i
rsucindu-i-le. n timp ce trupul i se arcuia chinuitor, capul lui Mike se
ridic i ochii lui o regsir pe Dee. Chuck i retrase braul, lundu-i
avnt, iar aceast micare o fcu s acioneze.
Sri din fundul separeului att de repede, nct reui s apuce la timp
pumnul strns al lui Chuck, trgndu-l napoi din rsputeri, n timp ce
striga:
Nu da-n el!
Auzind-o, Chuck fcu ochii mari, devenind imediat omul blnd pe carel tia. O cuprinse pe dup umeri cu braul, spunndu-i linititor:
Las, dovlecel, c-o s fie bine. Avem doar grij s nu te mai sperie
atta tot.
Dee se sturase s tot fie tratat ca o imbecil nepreuit, aa c se rsti
iritat:
i voi ce crezi c-mi facei, acum? Crezi c mizeria asta nu m
sperie de moarte? i-n fond, cine v d dreptul?
Niciunul dintre ei nu vzu lucirea de satisfacie din ochii lui Mike
repede ascuns.
mi pot purta i singur de grij! M pricep i eu s lovesc, la
nevoie, s tii!
De peste tot se auzir chicoteli, iar cineva mormi:
Ie-te-te b, cnria se fcu tigroaic!
Zmbind binevoitor , Chuck fcu un pas napoi , iar minile care
----------------------- Page 39----------------------imobilizau braele lui Mike se desprinser. Acesta se ndrept ncet, atent la
cei doi din faa lui.
Bine, dovlecel, d-i-nainte, accept Chuck. Da totui, cred c-ar fi
mai bine s stai de vorb aicea, ca s nu te scpm din ochi.
Dee ddu scurt din cap, n timp ce furia i se risipea.
Mulumesc, Chuck, spuse ea punndu-i o mn pe bra.
Chuck i-o acoperi cu a lui, strngnd-o uor.
Oriicnd, dovlecel. Socot c voi doi oricum trebuie s v lmurii
ntre voi.
Se aez, iar ceilali se relaxar.
Dee l privi pe Mike, observndu-i atitudinea netulburat, i spuse:
Eti detept, nu zic, Mike Carridine! Da, am s beau o cafea cu tine.
Dar s nu-ncepi s fii sigur c-am s vin cu tine undeva! ncheie ea, dndu-i
cu degetul pe sub nas, iar din jur se auzir rsete nfundate.
Vino, o chem Mike, conducnd-o spre o mas din col, departe de
urechile celorlali.
Dee se aez , n timp ce Mike comanda dou cafele , studiindul
posomort pe sub sprncene.
De unde-ai tiut cum s m gseti? ntreb ea.

Mike ridic din umeri, rezemndu-i brbia ntr-o mn.


Am avut la dispoziie atta timp n care s-i studiez caracterul, nct
pot deduce ce faci n diverse situaii cu care te poi confrunta. Am vorbit cu
cei de la Universitate i cred c mi-am format o impresie destul de clar.
tiu sigur c nu ai o fire sngeroas.
Nu ntrece msura , l preveni sumbru Dee , dar fu nevoit s
zmbeasc, fr tragere de inim, cnd Mike rse; ochii ei albatri devenir
contemplativi, ironici. Deci, crezi c m cunoti att de bine, hmm?
Dimpotriv, rspunse el imediat, cunosc impresiile celorlali despre
tine. Abia acum , dup ce te-am ntlnit , mi pot forma propria m
ea
impresie. Singurul lucru pe care-l pot spune cu deplin certitudine e c team subestimat n repetate rnduri. De fapt, continu el cu o privire scurt
spre locul unde sttea Chuck
, cred c majoritatea oamenilor
i
subestimeaz posibilitile, Dee.
mpotriva propriei voine , Dee se simi mgulit , dar se grbi s
schimbe subiectul, ntruct conversaia i se prea destul de irelevant.
neleg c ai o staie radio n main?
Privirea lui deveni ironic, iar un col al gurii i se arcui n sus.
Bineneles. Doar sunt motanul cel mare i ru, nu?
Dee pufni n derdere.
Pn s-l opresc, a deschis aparatul i-a-nceput s le dea raportul
----------------------- Page 40----------------------tuturor. Cnd i-am neles jargonul i mi-am dat seama despre ce vorbea
era prea trziu.
Ridic minile , frecndu-se la ochi obosit. n pofida somnului din
camion, evenimentele din ultimele dou zile o istoviser.
Cum te simeai cnd te-ai trezit?
M durea capul, rspunse el acru, cu o expresie rutcioas.
Dee observ absent c nasul lui prea s fi fost rupt cndva, ntr-o
ncierare. Era ntr-adevr foarte chipe, i spuse ea, vag surprins c nu
prea deloc s fie furios, doar puin exasperat.
Iar cnd m-am pomenit cu ua ncuiat i cauciucurile complet
dezumflate , mi-a venit s te rstorn pe-un genunchi i s-i nvineesc
fundul. Pe urm, m-am mai calmat.
Fcu o pauz, apoi recunoscu:
Cred c aa mi-a trebuit, pentru c-mi coborsem garda. Deci, acum
ce facem?
Ce-oi vrea s facem? rse Dee. Sunt frnt de oboseal!
tiu, spuse el cu o blndee care o fcu s-l priveasc surprins. Ce
ai de gnd, Dee? Vei veni cu mine, sau te duci cu Chuck i prietenii lui?
i dac m-a duce cu Chuck? ntreb ea , aruncndu-i o privire
fulgertoare, tioas ca un pumnal.
Mike prea la fel de uor de clintit ca un zid de crmizi.
Atunci am s te urmez, spuse el fr nicio ezitare.
Sprncenele lui Dee srir n sus.
O caui cu lumnarea, s tii.
tiu. mi asum riscul.
Nu prea deloc ngrijorat
, i spuse ea furioas. Obosit i
dezndjduit, murmur:
De ce nu renuni?
De ce nu te ntorci acas? replic prompt Mike. Foarte muli oameni
sunt ngrijorai din cauza ta.
Pe dracu! izbucni Dee
, ieindu-i din fire. Scutete-m cu
idioeniile astea nesrate!
Se aplec spre el.
ncerci s m faci s m simt vinovat n caz c peti ceva? Nu eu

rspund de faptele tale. Dac m urmreti, ai s supori consecinele!


Nu mi-a permite s te fac pe tine responsabil de aciunile mele
replic el calm. Sper doar s-i influenez hotrrea. Adineaori am reuit.
N-ai suportat gndul de a m vedea desfigurat, aa-i?
Dee i ngrop faa n mini , ncercnd s gndeasc.
cuvintelor ei curajoase, tia c ar fi avut remucri dac Mike avea de

ciuda

----------------------- Page 41----------------------suferit din cauza ei. Nu-i fcea dect meseria.
Dac venea cu el, avea avantajul c nc mai putea s scape, ntruct le
rmsese o distan mare de parcurs pn acas. Iar dup ce-i linitea
contiina tiind c Mike n-avea s peasc nimic de pe urma faptului c se
inea dup ea, atunci urma s mai ncerce. Umerii i se nmuiar i mai mult
ntr-o atitudine abtut, cci tia c Mike o privea.
n regul, opti ea ncet. Am s vin cu tine.
Capitolul 4
Dup ce Dee i lu rmas-bun de la Chuck i de la ceilali camionagii
Mike o conduse la maina lui. i amintise corect, era un sedan verdenchis, cu form supl, confortabil i rezistent. Dee se aez pe locul din
dreapta, cu picioarele strnse sub trup, iar Mike, dup ce se instal la volan
arunc o privire spre faa ei obosit i porni motorul. Apoi se nscrise pe
curba care urca spre autostrad i-i ncepur drumul ctre sud. Dee ncepu
s picoteasc pe scaun, n timp ce Mike conducea maina n noapte.
Totui, Mike nu rmase pe osea mult vreme. Schimbarea din ritmul
motorului o trezi, iar Dee nl capul, privind somnoroas n jur. Mike
intrase n alt oaz pentru cltori i tocmai parca lin n faa unui motel.
Spuse calm:
Pari gata s tragi pe dreapta.
Dee ddu din cap. Apoi, Mike cobor i ocoli s-i deschid portiera.
Vznd-o c ezita, i spuse cu o und de amuzament n glas:
Orict eti de obosit, n-am deloc ncredere n tine. Dac nu te
superi, a vrea s vii cu mine pn nchiriez o camer.
Dee se strmb. l auzi rznd. Cine-ar putea s-l condamne? se
ntreb ea. Nici eu n-a avea ncredere n mine.
Cobornd din main, i ndes minile n buzunarele din fa i-l urm
pe Mike spre recepia motelului. Dup tejghea sttea un omule cu haine
ponosite i mustaa pe oal. Citea un roman western cu paginile ndoite la
coluri i ridic o privire plictisit cnd intrar. Mike ceru o camer de dou
persoane pentru o noapte
, iar Dee roi cnd ochii urduroi a
i
recepionerului o msurar cu o expresie insinuant. O singur privire ns
spre chipul brbatului din faa lui i retez orice posibil comentariu, aa c
nu fcu dect s cear posomort plata camerei. Mike i ddu nite
bancnote , primi o cheie i se ntoarse dinspre recepie , cu o
expresie
dezgustat pe chip.
Dee l privise gnditoare i, un moment, ntre ei se form un deplin
acord. Apoi Mike zmbi rutcios i-i puse o mn pe umr, n timp ce
----------------------- Page 42----------------------ieeau.
mi pare ru.
De ce? ntreb Dee, preocupat de propriile ei emoii contradictorii.
A fi preferat s nu dai ochi cu obolanul la unsuros de-acolo
spuse el cam crispat. N-am vrut s se ntmple asta.
A! exclam ea cam fstcit, apoi deveni amuzat. Vrei s spui

tipul la care credea c-am ieit ntr-o vjial de-o noapte?


Mike i arunc o privire scurt, ptrunztoare.
Exact asta vreau s spun. Nu te pot lsa singur n camer
nelegi
Desigur! rspunse Dee, surprins. M-a fi i mirat s-o faci. n niciun
caz nu m ateptam.
i auzi rsul gros, masculin, iar Mike ridic sprncenele, cltinnd din
cap.
M uimeti la tot pasul! spuse el. M ateptam la o criz, sau poate
la un acces de ostilitate, cnd te-am ajuns din urm i de data asta, dar tu
mi spui calm c nici nu te ateptai la altceva. Iar acum, asta toate
lucrurile pe care le poi lua din mers! Eti cu totul deosebit, Dee.
i mie mi place s-o cred, murmur ea, descumpnit de laudele lui;
apoi observ valiza pe care Mike o scotea din portbagaj, mpreun cu a ei.
O, minunat! Mi-ai adus nite haine de-ale mele! i mulumesc foarte mult.
Pentru puin, rspunse el, continund s rd.
Pornir pe trotuarul umbrit, uitndu-se la numerele de pe ui, iar cnd
ajunser la camera lor Mike se opri, ls jos valizele i descuie. Dee intr
naintea lui, aprinznd din mers luminile, n timp ce Mike punea valizele pe
cele dou paturi, nainte de a ncuia la loc ua.
Aezndu-se pe un pat, Dee l ntreb cu interes:
Deci, chiar ai neles de ce te-am drogat?
Dup un moment de ezitare, Mike recunoscu ncet:
Da, ncep s-i cam ntrezresc perspectivele.
Frumos din partea ta c recunoti i, apropo, s tii c m simt
foarte prost pentru ce-am fcut. Niciodat n viaa mea n-am mai fcut una
ca asta. i cred c ai suportat surprinztor de bine.
Trsturile lui dure fur mblnzite de un zmbet ciudat. i trase un
scaun i se aez relaxat, ntinzndu-i picioarele lungi.
Poate fiindc te neleg mai bine dect ar trebui, murmur el cu o
expresie stranie care-i nceoa ochii. Te simi ameninat; e de neles. i-n
plus, cum spuneam, dac pot fi dus de nas att de uor, atunci merit s fiu
drogat. M-ai nvat o lecie.
S nu mai ai ncredere n mine niciodat. Nici nu m mir! rse Dee
----------------------- Page 43----------------------cu ochii ncreindu-i-se la coluri. tii, trebuie s spun c-i admir foarte
mult munca. Ai fcut o treab excelent dndu-mi de urm. E aproape
incredibil cum ai reuit s descurci urma att de nclcit pe care am lsato.
i mulumesc, rspunse el, nclinnd cu umor capul. i ar trebui s-i
rspund la compliment spunnd c nu tiu cnd am mai avut de-a face cu o
provocare att de dificil. Cred c ai o minte foarte ntortocheat, de te-ai
putut gndi la unele dintre figurile pe care mi le-ai fcut. Ai fost foarte
inspirat ascunzndu-te n pod ca s atepi pn trecea agitaia cauzat de
dispariia ta, ca s pleci. A fost singurul lor unde nimeni nu s-a gndit s te
caute. Bravo!
Dee simi din nou un fior de nelinite. Omul era nfricotor de lucid
numai o persoan dintr-o mie i-ar fi putut ghici iretlicul din noaptea aceea.
Cum i-ai dat seama c m refugiasem n pod?
Din ntmplare. Dup cteva zile de cercetri prin aeroporturi i
autogri , m-am ntors n camera ta i am examinat-o centimetru cu
centimetru, i explic el, frecndu-i ceafa. Cnd am mpins, ntr-o doar
panoul de lemn care sttea peste trap , mi-am dat seama c gsise
m
rspunsul. Atunci am nceput s neleg cu ce fel de inteligen aveam de-a
face. Nite firimituri proaspete i un bidon pe jumtate plin cu ap te-ai dat
de gol, team mi-e.
Uitasem de ele?

Dee cltin din cap, autocritic.


M rog, pe moment i-au jucat rolul.
i l-au jucat destul de bine, a crede, replic Mike, ridicndu-se s ia
cartea de telefon. Voisem s te ntreb tu ai avut geniala idee de a telefona
la ziare, ca s anuni c disprusei?
Dee hohoti de rs.
Da, eu am fost. Era singura idee care mi-a venit ca s-i stnjenesc
micrile. A mers?
Enervant de bine. De mai multe ori am jurat s-i sucesc gtul cnd
aveam s te prind! Vrei o pizza? schimb el subiectul, plimbndu-i ncet
un deget pe pagin.
N-nu prea murmur Dee , care tocmai mncase de cin. i-e
foame?
Mor! rspunse Mike. Sunt flmnd, lihnit i nfometat ca un lup. Nam mai mncat de la prnz i, nu tiu din ce motiv, la popasul de camioane
am simit c-mi cam pierise pofta de mncare.
Degetul i se opri un moment.
Dee se simea ngrozitor. Pentru prima oar , i ddea seama

cum

----------------------- Page 44----------------------rvise viaa acelui om , trndu-l dup ea prin toat ara i
programul peste cap. Imediat, ns, se nfurie pe sine nsi pentru c era
att de milostiv cu cineva care putea s-i poarte perfect de grij singur.
Nu ea era de vin c galopase prin toat ara cutnd-o. i probabil c mai
era i bine pltit pentru asta.
Chiar atunci, Mike ridic privirea i-i surprinse expresia nsprit i
nverunat. Lsnd jos cartea de telefon, i ncruci braele pe pieptul lat
i puse picior peste picior.
Tocmai i-ai amintit, nu-i aa? murmur el. Timp de cteva ore
uitasei s eu sunt personajul negativ din povestea asta.
i deodat, aparenele se mistuir i Dee vzu din nou scopul ascuns
dup tot acel farmec i aer binevoitor.
i? ntreb ea cu voce acid. Nu eti? Cu ce te ridici mai presus de
toi cei care niciodat nu stau s m ntrebe ce m-ar face fericit, n loc de a
mi-o spune ei. Scuz-m, dar n-am o prere prea grozav despre metodele
tale!
La auzul acestor cuvinte, Mike i arcui o sprncean. Se nfuriase.
Iar tu eti originala srac fat bogat, asta e? Obinuitul strigt de
protest al adolescenilor nimeni nu m nelege! Ai idee cte necazuri i
ngrijorri le-ai produs att de multor oameni? i pas, mcar?
Trecuse un timp de cnd Dee nu se mai considera o adolescent, iar
acest calificativ o lovi insuportabil de dureros. Un moment, fu ct pe ce s
se duc la el i s-i dea o palm, iar lupta pentru a se controla pru s
dureze o venicie, dei de fapt trecur doar cteva momente. l privi doar
apoi se rsuci pe clcie i porni spre baie.
Deodat, Mike apru n faa ei, apucnd-o de umeri i silind-o s se
ntoarc spre el.
Pare-mi-se c la tine e un nrav s dai bir cu fugiii! scrni el
printre dini. Poate fiindc nu vrei s te maturizezi, asta e? Nu supori ca
lucrurile s nu ias aa cum ai tu chef!
Dee fcu un efort att de enorm pentru a se stpni, nct avu impresia
c-i exploda easta. n sfrit, spuse rar, msurat i caustic:
Nu dau bir cu fugiii, cum att de elocvent te-ai exprimat, din faa
a ceea ce ai s-mi spui. Pur i simplu cred c e neimportant i irelevant
pentru subiectul sta.
Fcu o pauz, trgnd adnc aer n piept, ntretiat, uiertor.
tiu mai bine dect ai putea tu vreodat cte griji le-am cauzat
unora, i sincer s fiu, nu m impresioneaz deloc. i propun s-i ii acas
minile i opiniile astea fr sens, pn vei cunoate toat situaia i vei ti

dndu-i

despre ce naiba vorbeti!


----------------------- Page 45----------------------i, cu mini epene, i le nltur pe ale lui de pe umeri, ieind apoi din
camer cu demnitate.
Mike rmase mult timp pe loc, n mijlocul camerei, cu privirea dup ea.
* * *
n timp ce trupul i se obinuia cu temperatura apei, Dee se ls pe spate
nchiznd ochii. Dup o vreme, se spuni i se spl, apoi se di i, n timp
ce se ridica din cad, i ddu seama c nu luase la ea haine curate de
schimb. Ca s nu se mbrace din nou numai pentru a-i lua cmaa de
noapte, strig:
Mike? Mike!
Dincolo de u se auzir pai, apoi glasul lui:
De ce ai nevoie?
Vorbea pe un ton mult mai mblnzit, iar lui Dee i veni inima la loc.
Ai putea s caui n valiza mea nu, stai! E n rucsac i ai putea
s-mi aduci cmaa de noapte? Am uitat s mi-o iau cu mine.
Un moment.
Paii se ndeprtar, iar dup cteva clipe Mike ciocni n ua bii.
i-o las lng u.
Dee apuc prosopul i se nfur strns cu el.
Nu te deranja, sunt destul de decent. D-mi-o
i deschise ua numai pentru a-i ntlni privirea, cu un efect de oc
care-i strbtu pe amndoi. Mike i ddu cmaa fcut ghemotoc, iar Dee
i mulumi cu gravitate. Un moment, pe chipul lui se zri ceva, scurt, n
timp ce-i msura din ochi trupul, struind asupra picioarelor lungi i suple
a claviculelor, fine, sclipind de ap, a graiei braelor goale. Ochii lui Dee
erau enormi, de un albastru ca al safirelor, i strluceau cu o expresie
nesigur.
Apoi Mike se retrase i nchise ua, lsnd-o s se ntrebe zguduit ce
nsemnase privirea aceea.
i trase peste cap cmaa de noapte i vzu o bucic de material alb
subire cznd pe jos. Era o pereche de chiloi curai, iar Dee roi cu gndul
la consideraia lui, jenat.
Cnd trecu n camer, l vzu tolnit pe pat, descul, cu un picior ndoit
i cellalt ntins. Privea spre televizor , unde tocmai ncepuse filmul de
noapte. Pe scaunul de alturi pusese o cutie deschis, iar Dee vzu nuntru
o pizza, din care cteva felii fuseser consumate deja.
Se acuz politicos cnd trecu prin dreptul televizorului i refuz, la fel
de politicos , oferta de pizza. Apoi se aez turcete pe patul
ei
----------------------- Page 46----------------------pieptnndu-se ngndurat, cu privirea spre peretele din fa.
O micare brusc o fcu s ridice ntrebtoare capul, pentru a ntlni
ochii posomori ai lui Mike.
Nu vreau s aud ua asta deschizndu-se, spuse el artnd cu capul
spre ua de la intrare.
Dee continu s-l priveasc fr nicio expresie. i vzu buzele
subiindu-se cu exasperare, dup care Mike i lu trusa de toalet i intr n
baie.
Privirea lui Dee se abtu spre u i , un moment , se gndi
s-o
zbugheasc ntr-acolo. Dar Mike era prea atent la orice zgomot, tia, i se
mica att de rapid nct n-ar fi meritat efortul. Oricum, era i prea obosit.

Totui, rmase pe gnduri, cu privirea spre blugii de lng pat i-i


trase pe ea n timp record i, cnd ua bii se deschise din nou, era iar sub
ptur, cu picioarele ascunse. i trase marginea pturii pn la brbie
privind cu team spre el.
Buzele lui Mike se rsfrnser, dar nu spuse nimic, aezndu-se doar pe
marginea patului, cu spatele spre ea. i scoase cmaa, iar Dee i privi lung
spatele robust, ngustat spre talia zvelt. Umerii i se unduiau sub muchii
supli, n timp ce Mike se ridica i ncepea s-i descheie pantalonii.
Dee ntoarse capul, ca s nu vad i urmarea. Evident, Mike nu se jena
s fie vzut gol. Probabil c se mai dezbrcase n faa multor
.
Deodat , Dee simi o curiozitate arztoare , ntrebndu-se dac avea
doarm dezbrcat la piele, dar nu avu curajul s priveasc.
Un cnit, i camera se cufund n ntuneric. ntorcnd capul, Dee vzu
o siluet masiv strecurndu-se n patul de alturi, cu un scrit de arcuri.
n mod ilogic, se simi frustrat de ntunericul care o mpiedica s-i vad
trupul, iar acest gnd o fcu s tresar, deconcertat.
Tcere. Nu auzea respiraia lui Mike, ceea ce o irita. ncepu s se
ciupeasc
, s-i mute buzele , s se gndeasc la lucruri ct
nviortoare, numai pentru a nu adormi. i era greu s rmn treaz, foarte
greu, iar timpul trecea prea ncet. Dup o venicie, ntinse cu nespus grij
mna spre noptier i-i lu ceasul de aur. Cu mare greutate , reui s
disting ora. Era aproape patru. Din cellalt pat nu se auzea absolut nicio
micare, niciun semn dac Mike era treaz sau nu.
Nu-i mai rmnea dect s-i ncerce norocul. n cel mai ru caz, avea
s-o prind, iar asta n-o deranja cu nimic.
Minile i se strecurar spre pulovrul, osetele i pantofii pui cu grij
la un loc, i spre poeta din apropiere. Apoi i cobor picioarele peste
marginea patului i ncepu s se ridice, ncet, cu grij. Patul nu scoase
niciun sunet.

femei
s

mai

----------------------- Page 47----------------------Dee nu voia s fac zgomot mbrcndu-se i cu restul de haine, iar la
ora aceea parcarea era oricum pustie. Tcut ca fantom, lunec pe podea
spre u i fu nevoit s lase jos unele lucruri pentru a cuta pe dibuite
clana i zvorul. l gsi la nlimea umrului i trase de el ncet, ct putu
de ncet. Zvorul se deschise fr zgomot, iar Dee aps pe clan.
n ntunericul din spatele ei domnea o linite total. Lundu-i hainele
pe care le adusese cu ea, Dee ezit o clip. Nu-i mai rmnea dect s
deschid ua ct mai repede i silenios posibil, rugndu-se ca aerul rece al
nopii s nu-l trezeasc pe Mike.
Dup ce se strecur afar, nchise ua imediat. Rcoarea i fcu braele
s se cutremure convulsiv. Auzi vag sunetul unor glasuri vorbind ncet
undeva n apropiere, fr s vad cele dou umbre de lng o main
parcat cu trei locuri mai ncolo. i vr repede poalele cmii se noapte
n pantaloni i-i trase pe deasupra pulovrul negru.
Cnd ajunse la maina lui Mike, i puse geanta pe capot i se ncl
cu osetele i pantofii iar n clipa urmtoare scoase un uor ipt ocat
cnd un glas brbtesc gros rsun chiar lng urechea ei. O
Imediat, ns, i ddu seama c glasul provenea de dup main, nu din
spre ua motelului, iar acest lucru i trimise prin ira spinrii un fior de
spaim, ca un fulger n zigzag.
Ei, drgu, da un-te duci la ora asta? ntreb glasul cel strin, iar
Dee ncepu s se retrag, aproape rcnind cnd se izbi de ceva solid. Dup
un moment de gndire, chiar vru s strige, pentru a-l vesti pe Mike c era n
pericol, dar o mn aspr i acoperi buzele, n timp ce un glas i mria
ncet s tac.
N-avea ncotro, cu gura acoperit att de dur, dar nici n-avea de gnd s
stea nepstoare. ncepu s se zbat i s dea din picioare, hotrt s-l

auzise!

loveasc orict de dureros, dar individul era mult mai puternic dect ea, iar
elementul surpriz fusese n favoarea lui. njurnd , agresorul i striv
i
braele ntr-ale lui, n timp ce i se altura i cellalt, i amndoi ncepur s-o
trasc n partea opus cldirii.
Se auzir alte cteva njurturi, cnd unele dintre loviturile ei date la
nimereal i atinser inta. Dee muc din rsputeri mna care-i acoperea
buzele, simind un moment ceva acru, nainte ca un val de snge cald
coclit, s-i umple gura. Omul uier de durere i furie, i-i ddu o lovitur
nucitoare ntr-o parte a capului, ameind-o, dar Dee nu-i desclet dinii.
Cellalt, nelegnd ce se ntmpla, i eliber braele i o apuc strns cu
ambele mini de gt.
Dee nu mai putea s respire , iar pe dinapoia pleoapelor n
chise i
dansau stele. Totui, continu s-i in dinii nfipi n mna celuilalt, cu
----------------------- Page 48----------------------toat furia de care era n stare, ns curnd plmnii ncepur s-o ard
sufocai , n timp ce capul i se nvrtea ameitor , ncepnd s-i piard
cunotina. Trecuser cel mult trei minute de cnd ieise din camera de
motel.
ncepu s moar.
Mike era mai puternic dect omul din faa lui i avea la rndul su
avantajul surprizei, aa c lovitura secerat pe care i-o aplic n ceaf l lu
pe individ pe nepregtite, doborndu-l la pmnt. Imediat, Mike naint
spre cel care o inea de gt pe Dee, cu chipul desfigurat ntr-o grimas de
furie turbat, iar n clipa urmtoare individul o arunc pe Dee ntr-o parte
ca pe un manechin de carton. Se ntoarse spre Mike i abia avu timp s
vad lucirea feroce din ochii lui verzi, ntrebndu-se dac-l ataca un om sau
o fiar slbatic. n clipa urmtoare, Mike i trnti o direct de dreapta n
fa, i nu-i mai rmase timp s se gndeasc dect la supravieuire.
Bezna aceea ngrozitoare ncepea s se risipeasc, pe msur ce Dee
inhala hmesit aerul rcoros i nviortor, icnind din cauza sugrumrii
recente. Cu minile la gtul umflat i nvineit, fcea eforturi hotrte s-i
revin. Nu se putea gndi dect la faptul c erau doi mpotriva lui Mike.
Mike era n pericol. Dee se rsuci n loc, ghemuit pe asfalt, i vzu dou
siluete care se agitau gfind n faa ei. Unul dintre cei doi reui s-i ia
elan pentru a da o lovitur i imediat de auzi un geamt de durere.
O raz de lun fcu s strluceasc prul blond al omului din faa ei, iar
Dee zmbi cu rutate, dndu-i seama c nu era Mike. Iar a-i ntoarce
spatele lui Dee era un lucru foarte imprudent.
Rezemat cu ambele mini de asfalt, se ncord din tot trupul i mpinse
din rsputeri cu piciorul drept, zburndu-i individului picioarele de sub trup
i doborndu-l ca pe un copac retezat.
Trupul puternic al lui Mike de mic iute ca fulgerul, iar atacatorul
czut de ndoi de mijloc, gemnd. Apoi Dee scoase un ipt i art n
spatele lui, unde cellalt tocmai se ridica n picioare. Nu rmase mult timp
astfel.
Mike pi peste trupul czut ntre el i Dee, aplecndu-se s-o ia n brae
cu grij i delicatee, ca i cum ar fi fost fcut din sticl.
Blndeea lui
, n comparaie cu violena ucigtoare dinainte
,
i
spulberar complet tot ce-i mai rmsese din stpnirea de sine. Dee i
petrecu braele tremurtoare pe dup gtul lui i ncepu s plng cu
sughiuri sfietoare care-i zguduiau trupul ca o furtun tropical. Abia
dac fu contient c Mike o ridica i o ducea n brae pe deasupra celor doi
indivizi prbuii. Simi trecerea din aerul rece al nopii n camera
ntunecat , iar Mike o culc atent pe unul dintre paturi. Se retrase un

----------------------- Page 49----------------------moment n bezn i imediat camera fu inundat de lumin, fcnd-o s


nchid strns ochii.
Astfel, nu vzu ocul profund i intens care se aternu peste chipul palid
al lui Mike cnd o privi. Zcea cocrjat pe pat, cu braele ncruciate peste
talie i prul blond nclcit i mnjit de snge. Un obraz i se umflase deja
de la lovitura primit, iar pe gtul suplu i apreau vnti hidoase. Gura i
partea de jos a feei i erau ptate de sngele care nise cnd i mucase
agresorul.
Mike sttu un moment nemicat, rigid, ca de piatr, apoi alerg repede
la baie, de unde aduse un prosop umed. ngenunche lng pat i o atinse
uor, fcnd-o s tresar violent, apoi ncepu s-i tearg cu grij faa
cutnd orice posibile rni mai adnci. Prosopul era alb i ncurnd se
nroi, fcndu-l s nghit n sec.
Dee oft de plcere simind rcoarea aplicat peste gtul i obrajii
nfierbntai. nchise ochii, ntorcnd faa sub degetele luui blnde. O durea
tot trupul. Era foarte ciudat, cci nu-i amintea cnd fusese lovit n unele
dintre acele locuri.
Dee, spuse el ncet, pe un ton insistent. De unde-i curge snge?
Ce? ntreb buimac Dee. Cum adic? Nu sngerez
Iubito, opti el, artndu-i prosopul, uit-te aici. Poi s-mi spui dac
te doare undeva?
i strecur o mn sub prul ei, palpndu-i cu bgare de seam capul.
Nu-i sngele meu, opti ea dureros. L-am mucat pe unul din ia i
nu i-am mai dat drumul. De-asta m strngea de gt cellalt. A avut un gust
oribil! adug, cutremurndu-se.
Expresia stupefiat care se aternu pe chipul lui ar fi fost hilar, dac
Dee ar fi avut ochi s-o vad, dar ea era ocupat s se uite la vntaia de pe
obrazul lui Mike i la julitura roie de pe gt. i lu prosopul din mn i-i
terse rana. El nici nu pru s observe. Ochii-i stteau aintii spre faa ei
apoi, deodat, se ridic brusc i se duse la u s-o deschid, privind afar. O
expresie rutcioas i se ivi pe chip i dispru pentru o clip, pentru a
reveni cu poeta ei, dup care nchise ua i o ncuie.
Au plecat, bineneles. E clar c le-am lsat destul timp pentru asta!
Ar fi trebuit s chem poliia imediat, dar cnd i-am vzut faa plin de
snge mi-am cam pierdut capul.
M rog gemu Dee cu greutate. n cazul sta, mi pare bine c iam distras atenia. Numai de poliiti i de ntrebrile lor n-aveam nevoie
acum Nu te mai gndeti s-i chemi, nu-i aa?
O durea foarte tare gtul i-i era ngrozitor de sete.
Mike o msur scurt cu privirea.
----------------------- Page 50---------------------- Nu vd ce rost ar mai avea, acum. i ai dreptate, ultimul lucru care
ne mai lipsete sunt ntrebrile incomode.
Se apropie s se aeze lng ea, iar patul scri sub greutatea lui.
Ia s-i vd faa o s rmi cu o adevrat constelaie de vnti
cu prere de ru i-o spun. Ce-i face gtul?
Bine, opti Dee cu voce frnt. Ba nu, mint m doar ca toi dracii.
Vreau s beau puin ap.
Mike se ridic imediat i-i aduse ap ntr-un pahar curat din vesela
motelului. Fr a o atepta s se ridice, i rezem umerii cu braul, ntr-o
poziie comod pentru but, iar Dee lu lacom paharul. Cnd l goli, se
relax sprijinit de braul lui i deodat, se frnse, schimonosindu-se la
fa i repezindu-i minile pe bjbite spre el, n timp ce suspina:
Iart-m! Iart-m! O, Doamne, n-am vrut s n-am tiut
Dumnezeule mare, opti Mike, nchiznd ochii.
Apoi , trgnd-o spre el att de brusc nct Dee scoase

un

ipt

involuntar, i cuprinse n brae trupul tremurtor i-i ngrop chipul n


prul ei. Un fior i strbtu trupul puternic, apoi i reveni, neclintit ca o
stnc, i ncepu s-i mngie tandru prul, legnnd-o.
Tu, s-mi ceri iertare mie! Eu sunt cel care ar trebui s cad n
genunchi, rugndu-te s m ieri! Am fost treaz tot timpul, tiam c vei
ncerca s fugi, dac aveai ocazia. Dar voiam s te las s ajungi afar i
apoi s te urmresc, ca s vd ce fceai. Am ateptat s iei, dup care mam mbrcat, fr s m grbesc. Fr s m grbesc, fir-a al naibii!
O inea att de strns, mngind-o, linitind-o, iar Dee se ag de el.
Voia s s s m o-o-omoare! Nu mai puteam s respir! Nu
ncet s mai vorbeasc , ngropndu-i doar capul la umrul lui
zguduindu-se de plns. Dup cteva minute, ns, reui s se desprind
retrgndu-se de lng el. Se terse la ochi, cu un zmbet cam nesigur, i
ncerc s-i treac degetele prin prul ncurcat.
Mi-am cam pierdut controlul, pentru cteva momente.
Respirnd adnc, rar, ncerca s-i stpneasc emoiile. Mike o privea
cu ochi ntunecoi, iar pe obrazul ncordat i tresrea un muchi.
Nu e interzis, s tii.
Dee reui s-i zmbeasc din ochi.
tiu. Dar totui nu-mi place. Ori de cte ori plng, mi se umfl
pleoapele i m apuc durerea de cap.
Aceste cuvinte l fcur s rd, dei fr tragere de inim.
Am mai spus-o o dat i-am s-o mai spun, iubito , eti cu totul
deosebit!
Fcu o pauz, cu o expresie parc de durere trecndu-i fugar peste chip.
----------------------- Page 51---------------------- mi promii ceva?
Dee era frnt de oboseal. i simea capul de parc i-ar fi cntrit zece
tone, iar pleoapele i cdeau de la sine.
Ai s-mi ceri s nu mai fug pn diminea. Bine, n-am s fug sunt
prea somnoroas i m doare prea tare. Mai nti am s trag un pui de
somn.
Mike i vzu ochii nchizndu-se, iar cnd respiraia ei deveni mai
adnc se ridic s-i scoat pantofii, blugii i osetele. La vederea cmii
lungi de noapte pe sub pulovrul negru zmbi din nou, dar mai mult chinuit
dect amuzat. Apoi se aez pe marginea patului, mngindu-i un timp
prul, cu privirea spre faa ei adormit, nvineit i vulnerabil.
Nu asta voiam s-i cer, opti el. Dar, pentru moment, merge. Merge
de minune, deocamdat.
Capitolul 5
O raz de soare aternea pe pern o pat aurie, fcnd-o pe Dee s
ntoarc nemulumit capul. Dar, dei nu voia, ncepuse deja s se trezeasc
i deschise ochii fr tragere de inim, pentru a privi n jur. l vzu pe Mike
citind un roman n ediie de buzunar. Era complet mbrcat i sttea cu
spatele rezemat de tblia patului i picioarele ntinse comod n fa.
Simindu-i privirea ndreptat spre el, Mike ntoarse capul i-i zmbi.
Bun dimineaa n sfrit! Cum te simi?
Dee fcu o micare, cu titlu experimental, i se strmb.
M doare, horci ea rguit i-i duse mna la gt, jenat.
Mike cobor din pat i veni s-i examineze cu atenie gtul, rezemndui o mn pe capul ei. Ridicnd ochii, Dee i vzu vntaia de pe obraz
unde fusese lovit, i groaza din timpul nopii i reveni cu o intensitate careo cutremur din tot trupul. Minile i se ncordar scurt.
Cred c dup ce vorbeti un timp, i va trece rgueala, spuse el pe
un ton att de firesc, nct Dee se mai liniti.
A, probabil, dar pn atunci am s sun ca o broasc orcind, opti

ea, zmbind uor.


Mike rse.
i plac broatele? ntreb sec Dee.
Mna lui Mike rmsese sprijinit pe umrul ei.
Amintete-mi s nu m iau niciodat la btaie cu tine, spuse el
continund s chicoteasc. Am urmat cursuri de autoaprare i m consider
destul de bine pregtit pentru orice situaie, dar tu Ei bine, tu nu lupi
deloc ca la carte! Unde-ai nvat s dai cu piciorul ca azi-noapte? L-ai
----------------------- Page 52----------------------drmat pe la ca pe-un maldr de crmizi i nici mcar n-a tiut ce i s-a
ntmplat!
Dee chicoti, cu un sunet uscat, dureros.
i-am urmat exemplul , cred. Dac nu m nal memoria , mi-ai
zburat picioarele de sub mine ct ai clipi. Nu tiu ce-a fi fcut dac
stteam s m gndesc, probabil c a fi rmas aezat pe jos, ntr-o criz
de isterie.
Cltinnd din cap, Mike rspunse:
Nu eti genul care s-nceap cu istericale. Te-ai fi uitat dup ceva cu
care s-l loveti. Iar pe cellalt pariez c l-ai fi speriat pe via, dup ct
snge aveai pe tine.
Sper c aa a fost, declar Dee fr prere de ru; cobor privirea i
se cutremur cu dezgust la vederea sngelui uscat de pe pulovr. A curs din
el ca dintr-un porc njunghiat! Trebuie s mai fac o baie.
Una fierbinte, i spuse ea cu jind, dup care expresia i deveni serioas
mai tulburat.
Mike, de ce de ce crezi c m-au atacat?
i chipul lui se schimb, ntunecndu-se o clip.
Nu pot dect s presupun, replic el sec, trecndu-i o mn prin pr.
i m-am gndit toat dimineaa. Nu puteau ti cine eti numai noi doi
tim i, desigur, tutorii ti, pe care i-am inut la curent.
i desprinse mna de pe umrul ei. Dee constat c-i simea lipsa, dar
i alung gndul.
Putea fi o agresiune ntmpltoare, desigur, dar nu i-au luat geanta
deci m tem c aveau intenii mai urte.
Dee se cutremur convulsiv, iar expresia lui Mike deveni mai blnd.
Totui , s nu ne mai gndim la asta. Nu s-a ntmplat nimic
irevocabil, iar acum eti n siguran. Dar, Dee, avem de vorbit. Sunt unele
lucruri pe care a dori s le nelegi mai bine, nainte de a porni mai
departe. i cred c ai nevoie de puin timp ca s te odihneti i s-i mai
revii. Putem ncheia un armistiiu? Nu te voi sili s mergi nicieri i, o
vreme, n-am s iau legtura cu unchiul i mtua ta. n schimb, tu n-ai s-o
mai tuleti ori de cte ori m ntorc cu spatele. Oricum tim amndoi c a
veni imediat dup tine, nu? Aa c trebuie s ajungem la o nelegere.
Putem avea ncredere unul n altul, un timp? Putem lsa lucrurile s se mai
aeze?
Dee cobor ochii. Cuvintele lui simple o zguduiau i dorea tare mult s
se conformeze. Voia s aib ncredere n el.
n regul. Ce vom face? A vrea s m ntorc acas
Sprncenele lui Mike se nlar , iar Dee nelese c se gndea
----------------------- Page 53----------------------Kentucky.
fiindc sunt sigur c doamna Gordon e foarte ngrijorat. i
trebuie neaprat s iau legtura cu eful meu de la restaurant.
Pe chipul lui Mike se ivi o expresie stranie.
Pentru tine, locul acela chiar nseamn acas?
Ochii ei albatri l privir cu seriozitate.

Da. Acolo e acum casa mea. Am muncit din greu, am economisit


bani i voiam s urmez colegiul. Mi-am decorat camera n culorile care-mi
plac cel mai mult Da, acolo m simt acas.
Mike tcu cteva minute, ncruntat, cu buzele uguiate a ngndurare.
nainte de a pleca, am vorbit cu doamna Gordon i i-am spus c
primisei o veste proast de familie , aa c nu te ateapt napoi prea
curnd. Nu tiu care e situaia la restaurant. Ce crezi c ar trebui s faci?
Nici ei nu m ateapt n viitorul apropiat, opti Dee, simind cum i
se aeza o greutate pe inim. De fapt, Sammy nu m mai ateapt deloc.
tia adevrul despre mine, nelegi. Cnd ai aprut la restaurant, i-am scris
un mesaj de rmas-bun, cu cteva explicaii.
Faa i se schimonosi, nlcrimat, i continu cu voce frnt:
Cred c locul meu nu mai e acolo. Tocmai asta-i problema, nu-i aa?
Nu-mi mai gsesc locul nicieri, niciunde nu m pot integra!
ncerc s-i ncrucieze braele peste piept, dar nu reui, cci Mike o
cuprinse tocmai atunci, strngnd-o blnd la pieptul lui lat, solid. Dee se
ls n voia unui impuls i i se aez pe genunchi, ca un copil, cuprinzndui gtul cu braele. i ascunse faa n adncitura umrului lui i ncepu s
plng.
Dup mult timp, suspinele sfietoare i slbir, se putu controla din
nou, iar lacrimile i se uscar.
Te-am udat tot, murmur ea cu vocea nfundat i obrazul rezemat
de cmaa mbibat n lacrimi.
Am s m usuc uor , opti Mike , ciufulindu-i blnd prul
mngind-o pe ceaf.
mi pare ru De obicei, m stpnesc mai bine nici nu prea
plng
Cu toii plngem din dnd n cnd, iubito. Toi avem nevoie de asta.
Nimeni nu e tare tot timpul, nici tu, nici chiar eu.
M simt ngrozitor i vreau s fac o baie, mormi ea, inspirnd
adnc, tremurtor. i cred c art ca o sperietoare.
Mike i ngrop faa n prul ei ciufulit, chicotind.
Atunci nseamn c te simi mai bine deja. Cnd o femeie
gndete cum arat, nu poate fi prea distrus!

se

----------------------- Page 54----------------------Dee ridic privirea i-i vzu ochii licrind de sub sprncenele dese i
drepte. Prul i era la fel de rvit ca al ei, iar uviele ciufulite i fceau s
arate i mai atrgtor, accentundu-i brbia puternic, agresiv, nasul solid
i strmb, fruntea nalt.
Dac nu te superi, fac o baie. O fac i dac te superi, adug ea pe un
ton mai glume. Cnd trebuie s pltim camera?
Acum cteva ore , rspunse el , zmbind cnd i vzu expresia
surprins. Am mai pltit o zi. Erai att de epuizat, nct n-am avut inim
s te trezesc.
Bine, spuse mulumit Dee, ridicndu-se de pe pat, atunci e totul n
regul.
i cut n valiz un schimb curat de lenjerie i haine, apoi intr n
baie, fr s-i pese de cmaa de noapte ale crei poale ieeau de sub
pulovrul negru i mototolit. Mike o urmri cu o privire straniu de blnd
pn iei.
* * *
Pornir pe jos de-a lungul oselei spre restaurantul din apropiere, iar
cnd chelneria le aduse primele ceti de cafea, Dee observ cu o expresie
rutcioas cum ntrzia n faa lui Mike , msurndu-l cu o
sugestiv. Mike rmase netulburat, stnd rezemat de sptarul separeului cu
un zmbet lene i att de blajin nct anula orice conotaie sexual.

privire

Cnd osptria plec, Dee ridic ceaca de cafea ntr-un gest de salut
ironic.
Bine lucrat, murmur ea.
Rgueala i slbise, devenind mai senzual, mai plcut, i n-o mai
durea gtul cnd vorbea.
Mike zmbi scurt.
i eu mi spuneam c m-am descurcat destul de bine, mulumesc.
Sunt sigur c ai nvat din experien, replic rznd Dee. i se
ntmpl des?
Destul de des, rspunse el laconic.
Dup un timp , atitudinea pru s i se schimbe , tcerea deveni
nd
melancolic, astfel nct pe Dee o clca pe nervi. Comand ngheat la
desert , iar chelneria le mai aduse dou cafele. n sfrit , Dee t
ocmai
deschidea gura ca s-l ntrebe la ce se gndea, cnd Mike vorbi din nou.
Ciudat, nu-i aa, c-i fac cinste cu un prnz ieftin unei motenitoare
de milioane, coment el cu o expresie ciudat.
Surprinderea lui Dee fu imediat nlocuit de furie. Aruncnd scntei din
----------------------- Page 55----------------------ochi, uier:
Nu-ncepe s-mi aplici etichete, auzi?! S nu-ndrzneti!
Detesta formula motenitoare de milioane. Ca i cum banii ar fi fost
singura ei calitate!
Nicio grij, a fi ultimul care s fac astra, rspunse el gnditor. Mi-ai
scpat printre degete la tot pasul, contrazicnd mereu imaginea pe care mio formasem despre tine. Te schimbi ncontinuu, ca argintul viu, mereu ceva
nou, mereu ceva neateptat i diferit. Cnd m gndeam la tine ca la o
adolescent fugar, mi-ai aprut ca o tnr femeie n curs de maturizare.
Cnd te-am etichetat ca nvins, ai srit pe fereastr de la etaj i ai disprut.
Azi-noapte, cnd te credeam dobort, ai contraatacat dintr-o dat, cu o
iueal i o precizie ucigtoare, doborndu-i adversarul la pmnt. Iar azi
ncheie el cu un uor zmbet n colul gurii, care o fcu s-l priveasc lung
uitnd de orice furie , azi , cnd credeam c poate ii regim , fiindc
ai
comandat salat ei bine, ai cerut ngheat la desert!
Linguria cu ciocolat care tocmai urca spre gura ei se opri, iar Dee o
privi jenat. Apoi
, chicotind n sinea ei la adresa declaraiei
lui
surprinztoare, o vr n gur i ddu din cap cu nepsare fa de consumul
de calorii.
De ce-ai fugit?
ntrebarea era att de simpl i de calm rostit, nct un moment Dee
nici n-o nregistr. Cnd i nelese n sfrit implicaiile, pe faa ei slab se
ivi o nverunare deosebit de aspr, ochii i se umbrir, iar gura i se subie
fcnd-o s arate mai matur cu civa ani. Era o schimbare uluitoare.
Ct timp ai la dispoziie? ntreb ea caustic, cu un sarcasm care-l
fcu s tresar.
Orict va fi nevoie, rspunse calm Mike. A dori s neleg.
Auzindu-i cuvintele blnde, ostilitatea sfidtoare a lui Dee se risipi.
Fata se rezem de sptar, un moment neputndu-i gsi cuvintele.
Nu tiu ce s spun. Pn acum, nu i-am expus nimnui motivele
mele. Nimeni nu s-a ostenit s m ntrebe.
ncearc. Mtua i unchiul tu au fost de vin? S-au ncurcat
lucrurile la moartea prinilor ti?
Cred c se poate spune i aa.
Dee ezit, cu o expresie de suferin ndelung acumulat, apoi ntreb
ncet:

Ai fost vreodat att de nefericit nct pur i simplu s nu mai


supori? nct, dac aveai de ales ntre a tri mai departe ntr-o anumit
situaie i a nu mai tri deloc, ai fi ales s nu mai trieti?
Nu, rspunse Mike, atent.
----------------------- Page 56---------------------- Eu, da.
Replica ei simpl pru s-l zguduie.
Trebuia s plec. Aveam de ales ntre sinucidere i fuga de-acas, i
am ales-o pe asta fiindc nc nu eram gata s mor.
i, pentru c o ntrebase, i povesti despre toate frustrrile ei, despre
toat acea perioad steril. i vorbi despre singurtate, despre presiunile de
la colegiu, despre senzaia c era prins ntr-o capcan, despre toate.
Ar trebui s-i ntrebi pe tutorii mei , spuse ea pe un ton
de
conversaie, cum nvam la coal, i pariez pe ce vrei c nu i-ar putea
spune. Nu le pas. Se bucur de alocaia pe care o primesc ca s m
ntrein, dar s se deranjeze cu problemele mele? M umfl rsul! tii
c anul trecut nimeni nu i-a amintit cnd a fost ziua mea de natere?
Pentru mine, asta le-a pus capac la toate. Nu m refer la cadouri, petreceri
din-astea , fiindc pe plan material aveam tot ce mi-a fi putut
dori.
Afurisitul la de pustiu afectiv n care triam m omora. M-auzi, Mike? M
omorau cu zile!
Mike fcu un efort s vorbeasc.
N-ai avut pe nimeni la care ai fi putut s te duci, s apelezi, s-i ceri
ajutorul? Poate erai prieten cu menajera sau cu cineva care ajuta prin
cas?
Dee l privi fr expresie.
Nu cunoteam pe nimeni din personalul casei. Judith i-a concediat
pe toi salariaii notri i a angajat numai oameni de-ai ei.
Ce? exclam tuntor Mike, nevenindu-i s cread.
Surprins, Dee murmur:
Cred c n-aveai de unde ti, dar acum mai are vreo importan?
Mike rmase cu privirea n gol, cufundat n gnduri. Apoi spuse ncet:
Poate c da, poate c nu. Dee, dac tu ai muri, cine ar moteni
averea?
l privi cu ochi mari, ncercnd s neleag ntrebarea aparent lipsit de
sens.
Nu sunt sigur. Nu m-am gndit niciodat la posibilitatea de a muri
cred, de vreme ce am ales cealalt cale Probabil e cazul clasic de iluzie
tinereasc a propriei nemuriri put i simplu nu m-am gndit la asta. Cred
c ar moteni-o ruda cea mai apropiat, nainte s mplinesc optsprezece
ani, i dup aceea, dac nu ntocmesc un testament.
Mike rosti rar:
Iar rudele tale cele mai apropiate sunt Judith i Howard.
Aa e. Sunt singurele mele rude. Toate celelalte au murit.
O, Doamne, murmur ncet Mike.
----------------------- Page 57----------------------i privea fix minile, ca i cum ar fi fost mnjite de snge.
Mike, ce e? ntreb Dee, atingndu-i nesigur o mn.
Mike se scutur ca un cine care iese din ap, privind n jur de parc
abia atunci i-ar fi dat seama de ct timp stteau n restaurant.
Hai s plecm de-aici, mormi el, ieind din separeu.
Nedumerit, Dee l urm, ateptnd pn plti consumaia. n timp ce
ieeau din cldire, rmase puin n urm, iar Mike se ntoarse, privind-o
ntrebtor.

Dee sttea cu privirea n jos.


Crezi c-ar fi trebuit s rmn acas i s-ncerc s lmuresc lucrurile
cu ei? ntreb ea ncet, cuprins de incertitudine. Crezi c-am greit vrnd s
scap de-acolo? ntotdeauna m-am ntrebat dac vedeam corect situaia, sau
dac nu cumva inventam explicaii numai fiindc n-aveam curaj s rezolv o
conjunctur delicat.
Mike o cuprinse cu un bra, strns, trgnd-o dup el pe marginea
oselei.
Nu, iubito, nu cred c ai greit, spuse el ntr-un trziu. Probabil ai
fcut singurul lucru care te-ar fi putut salva.
Dee ntoarse capul , ncercnd s-i descifreze expresia ncruntat
sever.
Cnd ajunser napoi n camera de motel, se aez pe pat, urmrindu-l
din privire pe Mike, care se duse la valiz i ncepu s-i fac de lucru cu o
cma, fr s se schimbe la fa.
Ce este? ntreb ea dup un timp. Ce te frmnt?
S-ar putea s m nel, murmur Mike, masndu-i gtul, cu privirea
n tavan. E fantastic. S-ar putea s m nel amarnic i cred c aa i este
hai s-o lsm n pace pentru moment, bine? Poate-am s-i spun mai trziu.
Am nevoie de puin timp de gndire.
E e ceva n legtur cu mine?
Auzind-o, Mike ntoarse capul i o privi blnd, amuzat.
Scumpo, n ultimele nou luni nu m-am mai prea gndit la altceva
dect la tine.
Apoi, expresia i se terse, iar Dee ntreb cu glas sczut:
Acum ce facem? ncotro o lum? Curios, dar n tot timpul de cnd
fug acum acum e prima dat cnd simt cu adevrat c m-am rtcit. Ct
timp va dura armistiiul dintre noi, Mike?
Ochii i se umezir i-i cobor repede privirea spre minile mpreunate
n poal.
Pai, ncei i msurai, apoi o mn mare i cald care o atinse uor pe
obraz, coborndu-i pe gt, pe sub pr, pentru a-i cuprinde ncet partea
----------------------- Page 58----------------------dinapoi a capului. Dee se nfior.
Ce zici, putem capt armistiiului i ncheiem un tratat de prietenie?
ntreb ncet Mike. Nici eu nu tiu ce s fac, iubito, dar poate reuim s
gsim o soluie mpreun. Nimic nu e chiar att de greu, dac ai pe cineva
alturi de tine. Ai fost prea singur, Dee. D-mi voie s iau pe umerii mei o
parte din povara pe care o supori, o vreme. Am umeri puternici i un spate
lat, i-i voi respecta orice hotrre. Nu mai trebuie s fugi. Te voi ajuta si gseti calea nainte, n loc de a te sili s-o iei la sntoasa. Poi avea
ncredere n mine, mcar puin?
ntorcndu-se cu faa spre mna lui, Dee opti:
Aa vreau i eu!
l simi aplecndu-se s-o srute pe frunte. Apoi Mike se retrase, iar
mna i se desprinse de capul ei. Se aez pe pat, privind-o cu o expresie
rutcioas, ntrebtoare.
Foarte bine. n locul unei armistiiu cu care niciunul dintre noi nu
tia ce s fac, ne unete o prietenie, i nici acum nu tim ce s facem!
Cuvintele lui o fcur s zmbeasc, iar ochii i pornir ntr-o doar
prin camer. Se oprir spre hainele mpturite lng valiz, murdare de praf
i de snge.
Ai spus c ai nevoie de timp ca s gndeti, spuse ea. i mie mi-ar
prinde bine un rgaz de ce nu ni l-am petrece aici? A vrea s gsesc o
spltorie unde s-mi pot curi unele lucruri, i sunt sigur c i unele deale tale au nevoie s fie splate. Hai s amnm orice decizie major pn
disear sau mine, bine?
Mike o privi nclinnd capul.

Mult mai e pn atunci! coment el ironic, rznd cnd i vzu


roeaa din obraji.
Pot s m hotrsc repede, i spuse Dee cu demnitate, iar Dumnezeu
mi-e martor c am fcut-o i n trecut! Am nevoie doar de puin timp ca s
revd posibilitile i posibilele consecine, atta tot.
Foarte bine, consimi el ridicndu-se. Atunci, s splm rufele!
Gsir o mic spltorie la cteva mile spre vest, dup ce trecur printre
cteva grupuri mici de cldiri. Dee se rsuci n scaun, rznd cnd l vzu
pe Mike scrutnd strada pe care tocmai o parcurseser.
Pariez c pentru cei de-aici sta trece drept un adevrat ora! chicoti
ea, artnd spre micul cartier administrativ.
Mike intr ntr-o parcare i opri motorul, apoi ntoarse capul n direcia
artat de ea, cu un uor zmbet.
Se vede c n-ai mai locuit niciodat ntr-o ora mic, ghici el, fcndo s rd, dnd din cap afirmativ. Ei bine, eu da, aa c nu vreau s mai aud
----------------------- Page 59----------------------ironii pe seama orelelor! De fapt, oraul meu natal semna foarte mult cu
sta.
Dee l privi contemplativ, cu un surs lucindu-i n adncurile ochilor.
O familie tipic de categorie medie, presupuse ea. Cu o grdin
ngrijit n spatele casei i doi cini. Tatl tu a ieit la pensie i-i vizitezi
prinii n fiecare an la Crciun. Corect?
Zmbetul lui se li.
Aproape ai nimerit-o. Un cine i o pisic, iar uneori m duc acas i
de Thanksgiving.
Pare minunat. Seri lungi de var, n balansoarul de pe veranda din
spate
Pe-aproape. E pe veranda din fa.
i mama ta nu face dect limonad de cas, aa e?
Cea mai bun din comitat.
Unde locuiesc?
n nordul Californiei. E departe, dar am fcut colegiul n Midwest i
se pare c am o iubire nnscut pentru Est. Totui, am o cas i trec peacolo uneori, pentru cte o doz ocazional de senintate. Mi-e de-ajuns.
n zmbet i se citea o avuie de fericire i amintiri plcute, iar Dee se
simi dintr-o dat mai trist, fr s tie de ce.
Ei! spuse ea cu neateptat vioiciune. Mai bine s splm rufele, da?
i deschise portiera, dar numai pentru a fi oprit de mna lui Mike, grea
i puternic, pe bra.
Dee, promite-mi un lucru, te rog. S nu te duci nicieri singur
bine? Azi stai n apropierea mea.
Ochii ei se dilatar, surprini i rnii.
Dar de ce? Tot n-ai ncredere n mine, aa-i? nc mai crezi c a
ncerca s fug.
n voce i se simea durerea, iar gndurile i erau tulburate de cererea lui
att de insistent.
Nu! replic el tios, scuturndu-i uor braul. Nu, Dee. Te rog am
s-i explic mai trziu, dac pot, dar nu te duce nicieri singur. Nu putem
discuta aici, e prea complicat i nici mcar nu tiu dac am dreptate sau nu.
Sunt ngrijorat pentru tine. ncearc s ai doar puin ncredere n mine
de acord?
i eliber braul i, fr s-o mai ating, continu s-o priveasc fix.
Dee fu nevoit s nchid ochii.
Nu neleg, opti ea, dar primesc.
Apoi i deschise, privindu-l lung.
ns cred c mai trziu vei avea de dat o mulime de explicaii.
----------------------- Page 60-----------------------

Mike pru s se relaxeze, dnd din cap.


i le voi da.
Cuvintele lui sunau deosebit de convingtor, aa s Dee se simi nevoit
s-l cread. Intrar n spltoria automat, fiecare cu gndurile lui.
Dee i puse ncet hainele n maina de splat, n timp ce prin minte i se
nvolburau gnduri haotice. Se ntmplaser attea, n ultimele cteva zile!
tia c viaa ei n-avea s mai fie niciodat aceeai, i totul numai din cauza
lui Mike. n pofida tuturor motivelor logice de a se ndoi de el i a fi
prudent, toate instinctele o ndemna s-i acorde ncredere. n sufletul ei
avea loc un rzboi ntre intelect i intuiie, iar Dee se simea sfiat n
dou.
Nu se simea n stare s revin n Kentucky de bunvoie i i promisese
lui Mike c n-avea s mai fug fr a-l consulta. Prin urmare, ce posibiliti
i rmneau? Trebuia s recunoasc o dorin aproape covritoare de a se
ntoarce n Kentucky, n pofida tuturor suferinelor care tia c o ateptau
acolo, i era destul de sincer ca s tie c motivul era Mike. Acesta locuia
n Kentucky, probabil aproape de casa ei. Se prea c orice decizie contrar
ar fi desprit-o de el pentru totdeauna, orict i afirma Mike prietenia. Dee
nu tia dac merita s-i ia viaa de la nceput , ntr-un alt loc , cu un
asemenea pre.
Nu tia ce s fac.
O atingere scurt pe umr o fcu s ridice capul, tulburat. Mike se
dusese la ghieu s cumpere detergent i s schimbe bani, i-i ddu n
tcere cteva monede, cu o privire ntrebtoare. Dee zmbi i cltin din
cap, n timp ce turna detergentul n main i fcea un pas napoi, pentru ca
Mike s poat introduce monedele. Maina ncepu s duduie, iar el se
ntoarse spre scaunele aliniate lng perete. Cnd Dee nu-l urm, o privi
surprins.
Dee zmbi.
M duc s caut toaleta, i spuse ea, pornind spre holul din spate.
Coridorul se afla n spatele ghieului unde o asistent plictisit rsfoia
nite reviste, iar Dee o salut din mers, cu o nclinare a capului. n fund se
afla o u cu inscripia Ieire de incendiu, care sttea larg deschis. Prea
un lucru destul de neobinuit, aa c Dee strig spre femeia de la ghieu:
Auzii? tii c ua de incendiu e deschis?
Nu primi niciun rspuns, aa c porni napoi pe culoar, ntrebnd din
nou:
tiai c ua
Cineva o nh brutal de la spate, retezndu-i strigtul i fcnd-o s
ipe , mai mult de surprindere i indignare dect de spaim. n clip
a
----------------------- Page 61----------------------urmtoare, totul ncepu s se desfoare cu vitez maxim. Auzi strigtul
lui Mike i un zgomot de picioare alergnd , i ncepu s se
nnebunit, dac individul din spatele ei i inea braele strns imobilizate
pe lng trup. Dee i observ pe mna stng un bandaj i avu o revelaie
att de brusc i nfricotoare nct i se tie respiraia. Apoi i regsi
graiul i url din nou, ascuit, iar cineva o lovi att de puternic nct simi
sngele nindu-i din buz. Cu ochii mpienjenii de durere, l vzu pe
cellalt individ, cu un obiect mic i negru n mna dreapt un pistol!
Prea s atepte, i imediat se auzi strigtul ngrijorat al lui Mike:
Dee! Dee, e totul n regul?
Mike! rcni ea. Nu veni aici, au pistol
Apoi individul o lovi din nou, iar Dee scoase un geamt, n timp ce
lumea exploda ntr-o vlvtaie de scntei albe. Chiar nainte de a se prbui
n bezn auzi un alt strigt i detuntura hidoas, mortal, a pistolului.
Mike! strig chinuit mintea ei. O, Doamne!

zbat

Capitolul 6
ntuneric rou, mictor. Un ntuneric rou i mictor care torcea, iar
Dee se mic, oft i deschise ochii. Dar nu vzu dect ptura de ln roie
cu care era acoperit. Ceva dureros i se nfigea n old. Zcea pe podeaua
unei maini n mers, lng toba de eapament, hurducndu-se la fiecare
denivelare a drumului. Fcu o micare nesigur i constat c avea minile
i picioarele legate strns. Nici nu-i simea minile, iar ochii i se umplur
cu lacrimi de frustrare.
Deodat, un glas brbtesc necunoscut, chiar n faa ei, ntreb:
Crezi c s-o fi trezit?
Alt glas rspunse:
Nu-. O s m uit.
Dee redeveni complet inert, ceea ce nici nu-i venea prea greu, la ct de
disperat i nfricoat era. Ptura fu ridicat i, dup un moment, czu la
loc.
Tot dus e. Ai pocnit-o cam tare.
Mda m rog, ce era s fac, zbiera ca o cpiat. Trebuia s-o opresc
dac ie i-era prea fric s-i astupi gura, adug individul, sarcastic.
Al doilea rspunse indignat:
i ce, poi s dai vina pe mine? Data trecut, javra asta i-a-nfipt
dinii-n mna mea aa de tare c-am trebuit s mi-o cos! i las c nici tu nu
te-ai descurcat cine tie ce cu tipu la! Ce naiba , chiar a trebuit s-l
mputi? Fac pariu c mine o s-apar-n toate ziarele ce s-a-ntmplat azi. i
----------------------- Page 62----------------------cic am lucrat curat, ce s-i povestesc!
Tac-i gura! se auzi un mrit ncet care-i trimise lui Dee fiori pe
ira spinrii.
Cellalt se potoli , bombnind , i un timp i continuar

drumul

tcere.
Mike! strig n sinea ei Dee, i imediat ochii i se umplur de lacrimi
umezind ptura. Nu putea nelege ce se ntmpla. Nu nelegea ideea c
Mike murise. Dintr-o dat, avu viziunea nspimnttoare a trupului lui
robust i plin de via zcnd ntr-o bltoac de snge i fu nevoit s-i
nghit un val de durere i grea. Apoi, cu un gfit scurt, se sili s-i
recapete controlul. Avea s-l plng pe Mike mai trziu, pe moment trebuia
s se concentreze asupra prezentului i a supravieuirii.
Era att de ocat, nct un timp nu fu atent la discuia celor doi.
Treptat, ns, i ddu seama c vorbeau din nou i se sili s-i asculte.
aproape-am ajuns, tocmai spunea primul.
Urmtoarea la stnga. N-avem nicio ans s facem s par un
accident, cu semnele astea pe mutra i gtul ei, coment al doilea.
O strbtu un oc att de violent, nct simi c-i srea inima din piept.
Cei doi vorbeau despre uciderea ei, la fel de firesc ca i cum ar fi fcut
planuri pentru un picnic! De ce i se ntmpla aa ceva? Ce voiau? Prin
minte ncepur s i se nire viziuni oribile, fugrindu-se ca nite mici
cpcuni. O podidi panica , adunndu-i-se n gt ca un ipt sufocat
bubuindu-i n tmple. i-o nfrunt, dar lacrimile continuau s i se preling
pe nas, picurnd de pe vrful acestuia. O, Mike, unde eti? Am nevoie de
tine
Maina ncetini , apoi coti la stnga , iar Dee reveni cu gndu
l la
pericolul iminent care o pndea. Frecndu-i faa de umr, ntr-o ncercare
de a i-o terge, l ascult pe primul individ, care spunea:
Eu deschid portiera i tu o cari afar. Eti sigur c nu-i nimeni pacilea?

Mdea , tia-s plecai n vacan. Am avut baft c-am auzit , n


cabinetu doctorului. i casa-i i destul de retras Nu-i nimeni prin jur
care s-aud
Nimeni prin jur , care s aud Maina se opri i portierele fu
r
deschise, iar Dee se simi sltat brutal pe un umr. Rmase moale ca o
crp , abia respirnd , cu ochii nchii. Dup cteva zguduituri , avu
impresia c era dus n sus pe o scar i aruncat pe o suprafa moale.
Paii se ndeprtar, o u se nchise. Dee auzi clnnitul unei chei n
broasc.
Deschise prudent ochii , privind n jur. Era singur. Adunndu-i
----------------------- Page 63----------------------curajul, ridic puin capul, pentru a cerceta dormitorul n care fusese adus.
Era o camer nu prea mare, cu un pat de o singur persoan. Observ
animalele de plu puse pe masa joas de toalet i nelese c era camera
unei fetie. Tremurnd, cut s se ridice, dar czu la loc, aa c ncerc din
nou i de ast dat reui s se salte n ezut. Cu inima grea i lipsit complet
de voin , privi banda adeziv pe care o avea nfurat mprejurul
gleznelor i brbia ncep s-i tremure. Mike
Apoi, deveni mai atent. Band adeziv? Desigur, putea imobiliza un
om, dac se folosea destul de mult, dar era uor de tiat. Privind prin jur
cu mai mult interes, ncepu s se ntrebe cu ce ar fi putut-o tia, cnd auzi
un scrnet dincolo de u. Se trnti la loc, dar n camer nu intr nimeni.
Cei doi umblau de colo-colo , fcnd tot felul de zgomote , i l
e auzi
glasurile certndu-se. Apoi unul dintre ei trecu prin dreptul uii, strignd:
atunci, f treaba odat i s ieim dracu d-acilea!
Cellalt rspunse ceva, dar era prea departe ca s-l aud bine i nu-i
nelese cuvintele.
Zgomotele se ndeprtar, iar Dee ridic din nou capul n cutarea unui
obiect ascuit. Curnd, trebui s se lase pguba. Nu exista nimic tios
care s fi fost lsat la ndemna copiilor. i ls faa pe cuvertur, ca s n-o
orbeasc soarele dup-amiezii, i, n mod uimitor, adormi.
* * *
Buimac, Dee ntoarse capul i se strmb de durere cnd simi un
junghi prin muchii gtului. Se uit spre fereastr, unde cerul se ntuneca
naintea nserrii. Ct timp dormise?
Un miros slab de fum o fcu s strmbe din nas, apoi i scutur capul
ca s se dezmeticeasc. Se ntreb un moment cine era imprudentul care
ardea gunoaiele ntr-o zi att de uscat apoi ncremeni complet. Fereastra
era nchis. Fumul nu venea de afar. Din cas venea.
Casa ardea.
Dee era n cas, legat fedele, fr nicio posibilitate de scpare. Dup
primul moment de oc, ced obosit. Ce mai conta? Avea toate ansele s
moar uor. n caz de incendiu, majoritatea oamenilor mureau din cauza
monoxidului de carbon inhalat, nainte de a fi ari. Era prea descurajat i
obosit ca s mai lupte. La ce bun? Mike murise.
Se ntoarse cu faa spre cuvertura moale decorat cu caricaturi
zmbitoare i ncepu s atepte.
Fumul apru uimitor de repede. Dee privi primele fuioare
biri
gndindu-se c cei doi pregtiser foarte bine focul ca s se rspndeasc
----------------------- Page 64-----------------------

su

att de curnd. Apoi, fumul ncepu s se ngroae, iar pe Dee o apuc tusea
mirosul acru arzndu-i gtlejul i fcndu-i ochii s lcrimeze din belug
sau, poate, plngea pentru Mike i pentru ea nsi, ca i dup viaa pe care
n-avea s-o mai triasc pn la capt?
Apoi auzi zgomotul, mugetul feroce al monstrului care urca neabtut
spre cer, devornd din mers lemnul, casa i fata nchis nuntru. Se ntreb
ca prin cea dac aveau s-i poat recunoate cadavrul dup dantur, sau
urma s fie ngropat ntr-un mormnt anonim , carbonizat , neagr i
sfrmicioas. Se cutremur convulsiv, neputndu-i imagina inexistena
total a persoanei pe care lumea o numea Dee
Dee! eti, pentru Dumnezeu? Deirdre? Dee, la naiba, eti
aici? Unde eti, fat?
ntoarse puin capul pe cuvertur, tuind, i se ntreb dac nu cumva
glasul rguit al lui Mike , strignd-o cu disperare , era o haluc
inaie.
Pesemne nnebunise.
Dee, pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi unde eti!
Capul i sri n sus. Nu avea halucinaii. Urletul acela ngrozit, temtor
i furios era adevrat glasul lui Mike.
Mike! zbier ea. Aici sunt , sus! O , Doamne , au spus c
te-au
mpucat i-am crezut c-ai murit i mi-e aa de fric Mike!
Strig ntr-una, Dee, vin imediat! Nu te da btut
Dee se mpinse de pe pat, cznd pe podea cu o buitur nfundat.
Apoi se ntoarse pe spate, fr s ia n seam durerea muchilor maltratai
ai umrului, i lovi din rsputeri podeaua cu picioarele. Scndurile erau
calde. Panica absent n momentele cnd zcuse fr niciun ajutor o
cuprinse dintr-o dat, fcnd-o s ipe dup Mike.
Peste vuietul continuu i inuman al focului, auzi nite pai tropind pe
culoar, pentru a se opri n apropiere.
Dee! strig din nou Mike. n care camer?
Aici! se tngui ea.
Clana se nclin, se zgli, apoi ceva greu izbi ua.
Da, da! O, Doamne, scoate-m de-aici te rog, numai scoate-m
de-aici
Ua se despic, iar Mike nvli nuntru, cu prul czut peste frunte
ochii scprnd ca dou pietre preioase i dinii dezvelii de o grimas
feroce. ntr-o secund, dup ce o privi scurt cum zcea pe podea, cu ochii
holbai spre el, o smuci spre el i ncepu s-i acopere faa cu srutri
furioase, flmnde, pe care Dee abia le simea, cci l sruta i ea, peste tot
unde ajungea pe brbie, pe obraz, pe frunte i, n sfrit, pe buze.
Iar buzele lui le striveau pe ale ei, sorbind, druind, lovind, iar durerea
----------------------- Page 65----------------------era delicios de minunat, minunat de vie. O ridic n picioare, dar Dee
ncepu imediat s cad din nou, ipnd. Mike o cuprinse smucit n brae i o
aez pe pat, ncepnd s-i scoat banda care-i imobiliza gleznele. Termin
n cteva secunde i o atac i pe cea de la ncheieturile minilor.
Iart-m, n-am observat
O, iubitule gfi Dee, cu un rs nesigur i lipsit de veselie; nu-i
simea degetele. N-o s foloseasc la nimic. N-am s pot merge mi-a fost
tiat circulaia prea mult timp
Banda i fu nlturat de pe ncheieturi, iar Dee vru s-i mite minile
nesigur Niciun rezultat.
Nu-i face grij , iubito , o liniti Mike , incredibil de calm
dup
mugetele turbate pe care le scosese. Am s te duc n brae. Nu vei fi prea
grea , eti att de mic , n fond Uite-aa am s te iau pe umr

mergem
Porni spre u, cu ea petrecut peste un umr, apoi pe culoar, ferindu-i
nasul i gura. Fur nevoii s se retrag n camer, cci scara era devorat
de flcri roii, furioase. Urletul monstrului de foc prea aproape omenesc.
Mike nchise ua cu piciorul i se duse la fereastr, lsnd-o pe Dee, din
mers, pe pat. ncerc fereastra, constat c era btut n cuie, aa c-i
nfur ceva pe antebra i sparse geamul, curind repede cerceveaua de
cioburi. Privi un moment afar, apoi se ntoarse spre Dee. Prea s se fi
hotrt i, n timp ce se apleca s-o ia din nou n brae pentru a o muta pe
podea, i rse n fa.
Nu i-am spus eu s nu-i faci griji? ntreb el glume, srutnd-o.
Dee i zmbi nesigur, ncercnd s rspund tot cu o glum:
Iart-m, am avut o zi cam proast
Ochii lui Mike devenir incredibil de blnzi, dup care se mic rapid
smulgnd dintr-o micare aternutul i legnd cearafurile unul de altul
ntr-un timp uluitor de scurt. Leg un capt de piciorul patului, smuci patul
spre fereastr i arunc afar captul cellalt.
Apoi se ntoarse spre Dee i, fr un cuvnt, ntinse braele. Dee se slt
n genunchi, cuprinzndu-l strns pe dup gt i srutndu-l pe obraz i
ureche. l simi srutnd-o la rndul lui, dup care o duse la fereastr.
Suntem doar la etajul nti, iubito. Crezi c te mai poi ine un timp
de gtul meu cu braele astea adorabile, mmm?
M-minile mele se blbi Dee. Nu pot s m in de nimic
Mike i mngie obrazul cu un deget.
N-am s te las s cazi.
i, privindu-i ochii minunat de sclipitori i vii, Dee l crezu. l strnse
pe dup gt, iar el i ncercui talia cu un bra, dup care trecu peste pervazul
----------------------- Page 66----------------------ferestrei. Peste o clip coborau prin aer, n timp ce Mike, cu muchii
gtului i ai umerilor ncordai dureros, se lsa rapid n lungul frnghiei
improvizate.
Imediat ce ajunser jos , Mike o slt pe Dee mai bine n b
rae
ndeprtndu-se repede cu ea de casa n flcri. La o oarecare distan se
opri, lsnd-o pe capota unei maini. Era un sedan verde nchis.
Dee, iubito, trebuie s chemm pompierii pn nu ia foc tot oraul.
Eti bine, fat drag?
Tonul lui tandru i mna cam nesigur pe care i-o trecu prin pr o
fcur s se sufoce, i nu putu dect s dea din cap, ovitor. Mike o ridic
iar i o aez n main, rezemat pe o ptur moale scoas din portbagaj.
Apoi se aez repede la volan, pornind rapid pe alee, ntr-un scrnet de
pneuri. Chiar cnd ajunser la osea, unde cotir la dreapta, din deprtare
ncepu s se aud o siren.
Ei, au ajuns aici mai repede dect ne ateptam noi, nu-i aa?
Mike trase pe dreapta, i rezem capul de tetier, obosit, i o privi.
Ce e, iubito? Ai pit ceva, totui?
Dee ntoarse capul, cu lacrimile iroindu-i pe fa. Durerea devenea
insuportabil.
Minile, picioarele ngim ea, n timp ce Mike o strngea iar la
piept. Nu sunt rnit nicieri , dar parc mi-au luat foc , m ustur
ngrozitor i i att. tiu c-i o prostie, dar am plns att de mult, i
Mike, am crezut c murisei! Am crezut c murisei!
i , dintre toate experienele nenumrate din acea zi , unele a
tt de
terifiante, altele att de insuportabile i cteva att de plcute, cel mai
puternic i se ntipri n minte aceast nserare cnd, suspinnd de durere
oboseal i uurare, se ls n voia braelor lui Mike. Sirenele trecur pe
lng ei, apoi se pierdur n deprtare, pe cnd o mn nevzut i mngia

prul.
* * *
Nu era sigur cnd adormise. i mai amintea doar c Mike o aezase
comod ntr-un col, iar maina pornise, cu motorul torcnd slab. Dormise
mult, iar cnd se trezi nl capul, privind n jur uimit. Afar era ntuneric
bezn, cu stele albe ca nite ace de ghea licrind deasupra. Chipul lui
Mike era neptruns i abia vizibil n lumina slab a lmpilor de bord. Dee l
privi, dup care ntoarse capul spre oseaua nesfrit pe care maina o
devora cu lcomie. Apoi se uit din nou la el, tocmai la timp ca s-l vad
aruncndu-i o privire scurt, lipsit de expresie.
----------------------- Page 67---------------------- Suntem pe oseaua interstatal, nu-i aa? ntreb ea ncet.
Mike ddu din cap. Dee se uit din nou n jur i i se pru c peisajul
atta ct se distingea n ntuneric, era cel din nordul statului Kentucky.
ntoarse capul spre Mike, nedumerit, dar el nu scoase o vorb.
Oriunde mergem, s m trezeti cnd ajungem, murmur ea. Doar
dac nu cumva vrei s conduc i eu, desigur. Oricum, n cazul sta nu
garantez pentru securitatea ta, i nici c maina asta o s scape fr nicio
zgrietur!
Chicoti puin, apoi i frec obrazul de umrul lui cald. Simi c era
ncordat i se ntreb la ce se gndea.
Mike oft, relaxndu-se.
Te-ai simi mult mai comod dac te-ai ntinde pe bancheta din spate
spuse el ncet, punndu-i o mn pe genunchi.
Nu e nevoie. Vrei s-mi schimb poziia? Dac te incomodez
Nu, rspunse el simplu. n niciun caz.
O strnse uor de genunchi, apoi ridic din nou mna pe volan.
Stai aa cum eti. i mulumesc, Dee.
N-ai pentru ce.
Dee se ghemui n ptura moale i adormi din nou, pe apucate, trezinduse n rstimpuri i simindu-i mna cald rezemat pe gt.
Dup un timp, micarea mainii se schimb, iar Dee se foi n loc. Mike
se pregtea s ias de pe osea. Spuse cam repezit:
Stai nemicat un moment. S nu te loveti la cap.
Dee i feri capul, n timp ce maina cotea, apoi privi n jur cu ochi
tulburi.
Am ajuns? ntreb ea cu vocea ngroat de somn.
i auzi chicotitul slab i-l privi tocmai la timp pentru a-i observa dinii
albi lucind ntr-un zmbet.
Draga mea scump i rbdtoare nici mcar nu tii unde trebuie s
ajungem, aa-i? Nu, n-am ajuns, dar nu mai pot conduce, de team s nu
adorm.
A putea conduce eu, mormi Dee, nchiznd din nou ochii.
Nu suntem ntr-o situaie chiar att de disperat, replic el sec. Vom
lua o camer i-o s dormim omenete. Eti frnt de oboseal, i eu la fel.
Intrar n parcarea unui motel de la marginea oselei, iar Dee cobor
mpleticit, mpreun cu Mike. Acesta se opri, privind-o lung.
Ateapt n main , la cldur , pn te chem , o ndemn
rezemnd-o cu o mn cnd Dee se cltin pe picioare.
ncpnat, Dee ddu din cap a negaie.
Vreau s vin cu tine.

el

----------------------- Page 68----------------------Clipind din ochi, privi n jur. Nu voia s rmn singur n main. O
prostie , probabil , dar asta era. l urm spre motel , fr

s-i

ob

serve
zmbetul obosit. Nici nu-i ddea seama c avea ptura pe ea i se uita pe
sub marginea ei ca un copil al strzii n zdrene, mirosind a fum. Braul lui
Mike i cuprinse umerii, sprijinind-o, iar Dee se rezem de el cu aerul cel
mai firesc posibil.
Mai trziu, dup ce-i duser nuntru bagajele, Mike ncuie ua i se
ntoarse spre unul dintre cele dou paturi , dezbrcndu-se cu micri
economice care exprimau o oboseal copleitoare. Numai n chiloi, fr s
ia n seam privirea fascinat a lui Dee spre trupul lui, se strecur sub
ptur, rezemndu-i capul pe pern, cu un oftat. i ea frnt se oboseal
Dee se dezbrc fr s-i mai pese dac Mike o vedea sau nu. Lu pe ea o
cma de noapte curat, cscnd de-i trosnir flcile, i tresri la auzul
glasului neateptat al lui Mike, somnoros i amuzat:
Cu chestia asta pe tine, parc-ai avea doar vreo doipe ani.
Dee zmbi, n timp ce Mike se ntindea din toate ncheieturile, i se
ntoarse spre comutator s sting lumina. Apoi, paralizat dintr-o dat
rmase ncremenit n mijlocul camerei ntunecate. Un fior spasmodic o
cutremur din cretet pn-n tlpi.
Cearafurile lui Mike fonir.
Dee? ntreb el ncet, cu un glas profund care o ademenea mai mult
dect ar fi putut s bnuiasc. De ce stai aa acolo? S-a-ntmplat ceva?
ncet, foarte ncet, Dee naint pn cnd atinse cu picioarele patul lui.
Tremura, ntrebndu-se ce i-ar fi spus Mike dac i se strecura n pat fr o
vorb. ndrznea, oare? Dac o refuza. Dac o alunga?
Glasul lui se auzi din nou, nedumerit, rbdtor i foarte, foarte obosit:
Dee? Unde eti? Nu vd nimic, n bezna asta. E totul n regul
iubito?
La auzul acestor cuvinte, dintr-o dat, Dee tiu. Ddu la o parte ptura
cu un gest sigur i se culc direct lng trupul lui prelung, cald i musculos.
n timp ce se acoperea, l simi strbtut de un oc. Trupul lui o nclzea ca
un calorifer electric, i totui era mult mai mbietor i comod, cci era viu
respira i-i putea drui sentimentele de care avea nevoie.
Dumnezeule mormi el sugrumat. Dee, ce faci?
ncerc s m nclzesc, opti ea, strbtut la rndul ei de un tremur.
nelegi, sunt egoist. Vreau s fiu inut n brae, i nclzit, i vreau s
adorm tiind c nu voi fi singur cnd am s m trezesc. Nu vreau s fiu
singur, Mike.
Vocea i se stinse treptat.
Dup cteva momente de nemicare , braele lui Mike o cuprinser
----------------------- Page 69----------------------trgnd-o spre trupul lui vibrant i fierbinte. Dee se cuibri mai bine, ct
putea de strns. Nu era nimic sexual ntre ei i totui, n chip destul de
curios, se simea i o asemenea stare. Cu o micare rapid i uoar, Dee i
lipi buzele de gtul lui, apoi se relax din nou.
i mulumesc, Mike.
Pentru puin, Dee.
Adormir.
* * *
Eu sunt
Din spatele ei vibr un glas sczut, rguit:
Hmm, mi-am dat seama. Cum am putut uita? Bun dimineaa.
Mhm, neaa.
Dee ncremeni , cnd mna lui Mike i ncercui ncet coastele , spre
piept. i simi buzele pe ceaf. Plcerea fizic pur care o strbtu n acel
moment era complet nou i neateptat, iar Dee se topi pn n mduva
oaselor, oftnd.

Mna i continua cutarea. Gsi marginea cmii de noapte , se


strecur dedesubt.
Dee
i rostise numele foarte, foarte ncet, i totui Dee recunoscu tremurul
ntretiat care-i strbtea glasul. Mna se opri un moment, cu degetele
ncordate.
Mai bine pleac imediat din patul sta. Te rog, du-te.
Spunea dou lucruri diferite. Cu minile i cerea s rmn lng el, iar
din cuvinte o alunga. Iar Dee constat c dorea foarte mult s rmn.
Sigur c-l iubea. O tia nc din ajun, cnd fusese distrus la gndul c
era mort. O tia din momentul acelei explozii de bucurie cnd l auzise
strignd-o pe nume , peste zgomotul focului. O tia de cnd Mike
o
strnsese la piept, seara, i adormiser mbriai.
Se rsuci n braele lui i-l privi cu ochi limpezi, lsndu-l s-i citeasc
emoia i dorina din expresie, iar zmbetul pe care i-l adres era ca soarele
dimineii rsrind i rspndindu-i strlucirea peste o ntreag ar
ntunecat. l auzi inndu-i respiraia, l simi cum se ridica ntr-un cot
privind-o.
Poi s m priveti n ochi i s-mi spui deschis c vrei s plec?
ntreb ea ncet. Fiindc, dac poi, am s plec, dar nainte, nu.
Ochii lui coborr spre buzele ei, apoi se nchiser, n timp ce nghiea
n sec.
----------------------- Page 70---------------------- Orice s-ar ntmpla? murmur el
, cu mna strngndu-i-se
convulsiv.
Dee l atinse i simi reverberaiile acelei atingeri strbtndu-l ct era
de lung.
Mai ales pentru ceea ce s-ar ntmpla, opti ea.
Mike deschise ochii, privind-o lung. Cobor ncet capul spre ea, fr s-o
scape din privire un moment, iar inima lui Dee ncepu s bat treptat tot
mai tare, ameninnd s-o asurzeasc. Mike se apropia din ce n ce mai mult
pn ajunse cu buzele la un milimetru de ale ei. Dee i vzu o
chii
nchizndu-se tremurtor. Chiar nainte de a o sruta, i opti:
Nu pot.
Capitolul 7
Cnd se trezi din nou, Dee zmbi involuntar. S fie inut n brae, s-i
fie cald i s fie iubit ce-i putea dori mai mult de la via? O greutate i
apsa picioarele i talia, iar mna dreapt i sttea n prul lui Mike, la
ceaf. ntoarse capul s-l priveasc. Era att de aproape, nct ca s-l ating
nu trebuia dect s ntind puin buzele. O fcu i, sub srutarea ei uoar
ca pana, Mike se trezi i el, srutnd-o la rndul lui.
Bun dimineaa din nou. Mare minune, s se trezeasc omul cu faa
ta sub ochi, murmur el zmbindu-i alene.
Dee se ntinse, gemnd cnd i simi muchii ndurerai.
O minune n tonuri vinete i negre, fr-ndoial, replic ea pe un ton
rutcios. Am avut un vis splendid.
Aa? i ce-ai visat?
L-am visat pe omul cald i sensibil pe care l-am cunoscut acum
cteva zile, rspunse ncet Dee. Fugeam, fugeam ncontinuu, iar el alerga
dup mine. Pn la urm m-a prins i, cnd ne-am uitat napoi, am vzut c
alergaserm ca doi nebuni, n cerc, aa c i eu fugisem dup el. Pe urm a
aprut un monstru uria, care urla i ne gonea peste tot i a nceput s
plou. Ploaia ne-a topit hainele
Dee? o ntrerupse el cu un zmbet.

Se opri s-l priveasc, nevinovat, cu ochi mari.


Inventezi n timp ce spui?
Dee ddu din cap, cu o lucire trengreasc n ochi.
Dar, se grbi ea s adauge, am ntlnit ntr-adevr un om cald i
sensibil, acum cteva zile.
Serios?
Mike se aplec i ncepu s-i depun un ir ntreg se srutri de la gt la
----------------------- Page 71----------------------umr, apoi n sus spre gur i din nou ndrt, pe gt.
ntmpltor , l cunosc i eu? Sunt sigur c-mi convine s te
mprieteneti att de uor cu un strin
Sigur c-l cunoti, i opti Dee la ureche. l mai ii minte pe Chuck
camionagiul, nu-i aa?
Scoase un ipt de veselie i surprindere, cnd Mike o nh cu ambele
mini, mrind amenintor. Dup cteva minute de zbenguial, o plesni pe
old, spunnd cu un oftat:
Pariez c e o or neruinat de trzie. Jos din pat, fata mea.
O lu n brae i o nvrti ntr-un cerc ameitor, dup care o arunc la
loc pe pat. Dee czu pe aternutul mototolit, cu prul rsfirat i ochii de un
albastru att de strlucitor, nct atraser atenia lui Mike, fcndu-l s
rmn nemicat.
Dee l privi lung, simind cum toate ntrebrile i ciudeniile din ajun i
reveneau n minte. Fusese prea epuizat, prea copleit, prea sectuit ca s
se gndeasc la ele, n seara trecut.
Mike, n legtur cu ieri nu neleg nimic. Nu-mi dau seama de ce
m-au atacat oamenii aceia. N-are n-are niciun sens, nu-i aa?
Ceva se aternu peste chipul lui, subtil, nedefinit, dar de o realitate
tangibil. Era, n mod inexplicabil, o barier.
Ce nu nelegi, iubito? ntreb el calm, aezndu-se pe pat.
Pi de exemplu, de ce crezi c m-au rpit, dup ce n noaptea
dinainte nu reuiser? O dat, ar putea fi o ntmplare, dar de dou ori?
Flcile lui Mike se strnser un moment, iar Dee simi dogoarea unei
furii mocnite care nc nu se stinsese.
Probabil se temeau c-i vzusei n noaptea trecut i au vrut s te
elimine nainte de a-i reclama la poliie, replic el netulburat.
Dar n noaptea aceea fusese aproape ntuneric bezn! protest Dee.
Nu mi-am putut face nici cea mai vag idee despre felul cum artau.
Da, dar pe unul l-ai nsemnat categoric, cu muctura ta feroce, i
aminti el, dup un moment de gndire.
Dee i roase o unghie, ncruntndu-se ngndurat.
ntr-adevr. ns tot mi se pare puin cam mult, nu crezi?
Mike nu-i rspunse i , dup un moment , Dee ridic din umeri
nervoas.
Of, n fine , bine c s-a terminat! Dar tot ciudat e , m pune pe
gnduri. Unul dintre ei spunea c avea nu tiu ce treab de terminat, i nu
pot pricepe despre ce era vorba. A, i tiu c gsiser ntmpltor casa
aceea. Auziser n cabinetul medicului c era neocupat.
Poftim! spuse imediat Mike. sta-i rspunsul. Probabil c treaba pe
----------------------- Page 72----------------------care o aveau de terminat era s prade casa.
Dee l privi lung.
La asta nu m-am gndit, spuse ea ncet. Cred c e posibil. Apropo
cum ai reuit s m gseti att de repede?
Reuisem s ajung la main i s-i urmresc o parte din drum
rspunse el cu un zmbet strmb. Pe urm, le-am pierdut urma, n cartierul
rezidenial unde se gsea casa. Strzile erau foarte ntortocheate, i m-au

trecut toate nduelile de team, nainte de a observa fumul ieind din casa
unde te nchiseser. M-am dus s vd dac era cineva acas. Am vzut c
broasca fusese forat i asta mi-a dat de bnuit. Am intrat, am strigat dup
tine, la ntmplare, i mi-ai rspuns. Restul l tii.
Ei! rspunse ea rznd fr chef. M bucur c ai o fire iscoditoare.
Altfel, acum nu mai tiam nimic.
n urma acestui gnd nfricotor, un fior i strbtu umerii.
Deodat, Mike se nsufleit:
Gata acum, hai, sus! Azi avem multe de fcut i ne-ateapt nc
drum lung.
Dee zmbi fr tragere de inim, dar ceva o scia ntr-un cotlon al
minii, chiar i n timp ce se ridica asculttoare pentru a intra n baie. Nu
putea spune despre ce era vorba , nefiind sigur c nelesese corec
t
mesajele nerostite pe care le emisese Mike.
Impresia vag c era ceva n neregul continu s-o urmreasc pe cnd
mncau ntr-un restaurant din apropierea motelului. Mike participa l
a
conversaie, dar Dee observ c ochii i se tot abteau spre fereastr, cnd
credea c ea nu se uita la el.
Mai trziu, l ajut s duc valizele la main, observndu-l pe furi.
Dup ce Mike duse cheia la recepie, l vzu ieind ncet din cldire i
oprindu-se , cu capul ntors spre sud , n lungul drumului. Avea
umerii
ncordai. Apoi porni din nou, intr n main, vr cheia n contact, dar nu
mai fcu nicio alt micare pentru a porni. Dee, pierzndu-i rbdarea, l
ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Tcere. Niciun cuvnt, niciun semn c o auzise.
Mike, toat ziua te-a frmntat ceva. Ce este? Unde mergem? de ce
nu-mi vorbeti?
Fr s-o priveasc, Mike rsuci cheia de contact. Motorul se trezi la
via.
Cum adic, nu-i vorbesc? ntreb el fr nicio expresie. Am stat de
vorb toat ziua.
Maina porni, fcnd-o pe Dee s se smuceasc n scaun.
----------------------- Page 73---------------------- Nu-i adevrat. Ai vorbit doar de form, ca s nu m nelinitesc. De
fapt, nu mi-ai spus nimic, de cnd ne-am dat jos din pat. Am spus eu sau
am fcut ceva care te-a suprat?
Pe ultimele cuvinte , vocea ncepu s-i tremure. i trase respir
aia
furioas c era att de sensibil.
Cu coada ochiului, l vzu pe Mike aruncndu-i o privire. Mna i se
repezi spre a ei i-i strnse degetele dureros de tare.
Din cte neleg, te referi la cele ntmplate asear, spuse el ncet.
Dee , i pare ru? tiu c te-a durut puin dar , sincer , iubito ,
nu
ntotdeauna
Of , Doamne! explod ea , ascunzndu-i toate incertitudinile sub
aceast izbucnire furioas. Nu m lua de sus! tiu c sunt tnr, dar
cunosc i eu realitile vieii se nva i la coal, s tii!
Se opri brusc, i simi mna retrgndu-se, iar tonul i se schimb.
Asta e, nu? Tu regrei e s-a ntmplat azi-noapte, nu eu. Fiindc sunt
att de tnr? Cred c se numete corupere de minori, n limbaj legal.
Vorbea sacadat i tios, n timp ce-i nfrunta plnsul care o podidea.
Termin odat! se rsti Mike, fcnd-o s amueasc. Bine, poate c
m ntreb dac e bine ce-am fcut azi-noapte, ei i ce-i ru n asta, pentru

numele lui Dumnezeu? Am douzeci i nou de ani, Dee, cu unsprezece


mai mult dect tine! Nu nici mcar optsprezece n-ai mplinit!
i dac a fi avut patruzeci? ntreb ea cu o voce rece ca gheaa.
Atunci n-ar mai fi contat att de mult, nu-i aa, c aveai cu unsprezece mai
puin dect mine? Te-ai fi considerat absolut capabil s faci fa situaiei
nu? Nu?!?
E ridicol, scrni el.
Minile i se strnseser spasmodic pe volan , cu degetele albit
e de
ncordare.
De ce e ridicol?!? strig Dee, lsnd s i se reverse toate emoiile
turbulente. tiam ce naiba fceam, nu? Dac a fi fost o fat btrn de
patruzeci de ani? Tot n-ar fi contat la fel de mult nu cltina aa din cap
n-ar fi contat! i se citete n ochi. Fir-ar al dracului s fie, iar ncepi cu
statisticile, iar pe mine nici mcar nu m vezi! Cnd o s se termine cu
toat porcria asta, Mike? Cnd vor nceta oamenii s se mai uite la mine i
s spun: uite-o pe milionar sau uite-o putoaic de aptipe ani? tii
cte am nghiit la restaurant, numai fiindc oamenii credeau c dac eram
chelneri nu eram prea nzestrat la cap?
Nu pot trece cu vederea faptele, orict de mult ai vrea tu! se rsti el
cu fruntea nnegurat.
Nici nu vreau! Faptele sunt c eram fecioar, nu mai sunt, iar tu mi----------------------- Page 74----------------------ai luat virginitatea! uier ea. i tot fapt e c noaptea trecut a fost cu totul
deosebit pentru mine i cred c, dac nu te-ai mai mpotrivi, ar fi i pentru
tine! i, domnul meu, tot fapt e i la c poi considera ceea ce-am fcut noi
azi-noapte sex, sau dragoste. Nu vreau s ignori faptele, vreau doar s
le vezi aa cum sunt! i-ai mai fi fcut attea scrupule dac nu eram
fecioar?
n mod uimitor, buzele lui se arcuir scurt ntr-un zmbet.
Probabil c nu m-a mai simi att de vinovat , recunoscu el cu
amrciune.
Ei bine, replic dur Dee, urmrindu-i atent reacia, dac-a fi tiut
mi-a fi pierdut virginitatea cu cine tie ce strin, ntr-o camer prpdit de
motel, i-acuma n-ai mai fi avut de ce s te simi att de prost.
Fu complet nepregtit pentru njurtura lui obscen i zguduitura
mainii, care prsi oseaua pentru a se opri pe acostament. Mike o apuc
de umeri, ncepnd s-o zglie din rsputeri.
Niciodat s nu mai spui una ca asta! mri el. Dumnezeule mare!
Chiar att de puin te respeci? Niciodat n-am
Dee l ntrerupse brusc, acoperindu-i buzele cu ale ei. Apoi se retrase
zmbindu-i.
i nu te bucuri c m respect mai mult dect att, i pe mine i pe
tine, fcnd ca noaptea trecur s nsemne ceva cu totul deosebit, nu doar o
aventur frivol? ntreb ea ncet. Mike, chiar att de mult regrei? Dac da
mi pare ru. Numai c eu, pur i simplu, nu pot s regret.
Mike slbi strnsoarea i oft.
Poate cred, numai, c ar trebui s regret. Poate c de-asta trec prin
asemenea remucri chinuitoare , nu tiu i , da , a fost foarte , fo
arte
deosebit i pentru mine, i va rmne o amintire nepreuit.
i cobor buzele spre ale ei, ntr-un srut mngietor.
Dee, ns, se retrase, ncruntndu-se.
Mike, de ce nu-mi spui unde mergem? tiu c mi-ai cerut s am
ncredere n tine, dar nu i se pare c exagerezi puin?
O privi un moment.
Am amnat, mormi el, frecndu-i ochii cu degetele. i ai dreptate
trebuia s-i spun mai devreme. Mergem la Knoxville.

Era o declaraie seac, simpl, care nu admitea replic, dar Mike tcu
totui, privind-o atent. La auzul cuvintelor lui, Dee simi o lovitur n
adncul pieptului, dar se strdui s-o nving, spunndu-i: Ai ncredere.
Vrea s ai ncredere-n el. Ai ncredere, Dee. Trase aer n piept, adnc
tremurtor, i ntreb:
Ct vom sta?
----------------------- Page 75----------------------Nu-i putu ascunde din priviri ntrebarea: de ce? De ce acas, de ce
tocmai acum? preau s-l ntrebe ochii ei, nelinitii.
Mike se destinse uor, cu un mic zmbet, i-i cuprinse obrazul n felul
acela familiar.
mi depeti toate ateptrile
, spuse el ncet. Mergem la
apartamentul meu, fat drag. i vom pune la ncercare teoria i vom vedea
dac ntr-adevr singurul loc unde nu te caut nimeni e acas. Apartamentul
meu e n centrul oraului, la nici cincisprezece minute distan de casa ta.
Iar dac am ghicit corect i dac reueti s stai ct mai bine ascuns, ne
vom descurca acceptabil o vreme.
Dee era uimit, nucit.
Dar de ce? De ce nu putem merge n alt parte pentru un timp? De
ce trebuie s ne ntoarcem acas?
l privea cu ochi mari, simind iar bariera aceea ciudat de diminea, cu
sentimentul straniu c Mike i ascundea ceva.
Nu neleg.
Mike se ndrept n scaun, privind afar.
Nu demult, mi-ai spus c cel mai mult ai nevoie de un timp de
gndire, ca s hotrti ce vei face. Ai luat vreo hotrre?
Dee ezit, necat de incertitudine, nedumerire i dorina de a-i spune ce
simea de fapt pentru el. Dar toate erau prea noi pentru ea, era nc prea
devreme, aa c mai tcu cteva momente. Apoi, ezitant, spuse:
Nu, n-am hotrt nimic.
Chipul lui Mike se nspri.
Ei bine, am s-i obin timpul de care ai nevoie.
Dup o clip de tcere, mai adug ceva printre dini, un mormit scurt
i furios, i foarte ciudat. Dee bnui c de fapt nu voise ca ea s-l aud.
Am s-i obin tot timpul din lume.
Nu nelegea sensul acestei afirmaii, la fel cum nu pricepea nici latura
inexplicabil a comportrii lui , dar de vreme ce forase att de
mult
lucrurile nc nu voia s-i mai pun i alte ntrebri.
Mike porni din nou maina, pe oseaua pustie, i mult timp domni
tcerea. Dee sttea rezemat de sptar, cu gndul la nenumratele mistere
fr nicio explicaie aprute n viaa ei.
* * *
n apartamentul lui Mike domnea un miros nchis , iar praful
se
aternuse pe mobilele neacoperite i pe cteva cutii puse pe ici pe colo
pline cu diverse obiecte. Dee l tachin necrutor , n timp ce
u
----------------------- Page 76----------------------curenie. Mobila era n stare bun, descoperi ea, iar cele cteva podoabe
erau alese cu gust i preau scumpe. Admir uriaa colecie de discuri a lui
Mike n timp ce tergea de praf dulapurile i se uit cu interes i admiraie
la crile lui. Mike dispruse n dormitoare, ca s fac ordine i acolo, dup
ce verificase buctria i sistemul de nclzire.

fcea

Cnd terminar ordinea i curenia


, ieir la cumprturi. La
ntoarcere , puser mpreun alimentele n cmar , iar Dee l ntreb
curioas:
Ce vei face cu Judith i Howard? I-ai sunat i le-ai spus c vii napoi
cu mine. Ce-o s se ntmple dac nu aprem, aa cum le-ai promis?
Mike se aplec, aranjnd produsele perisabile n frigider.
Le-am telefonat din nou i le-am spus c scpasei, aa c va mai
trece un timp pn s te gsesc iar.
Cu un sentiment ciudat, Dee ntreb ncet:
Cnd ai vorbit cu ei?
Mike i zmbi vesel.
Azi diminea, cnd tu fceai du. Cred c amndoi avem nevoie de
mult timp de gndire, ce zici?
Absent, Dee ddu din cap, cu o expresie cam nedumerit, iar mna lui
care-i plesni fundul pe neateptate, o fcu s tresar, cu un mic ipt.
De ce-ai fcut asta? ntreb ea indignat, ncercnd zadarnic s-l
loveasc la rndul ei.
Mike i rse n fa:
Ca s te pun s-mi pregteti cina, sclavo! mri el, la care Dee i
rspunse, fcnd o mutr rebel.
Nu gtesc , nu spl geamuri , nici rufe, nici vase ncepu ea s
enumere pe degete, cu un aer trufa. Mike se art extrem de ofensat.
i cnd te gndeti ci bani am dat pe-o sclav bun de nimic!
Atunci ce faci?
Privirea pe care i-o arunc Dee pe sub gene era rutcioas i
provocatoare.
A putea deveni o maseuz destul de bun, replic ea contemplativ
iar Mike pru s se nduplece imediat.
Ei, atunci e bine. Dar cum vom tri?
Dee i fcu cu ochiul:
Cu mncare la pachet?
Pufni n rs cnd i auzi geamul involuntar. Apoi se nsuflei:
Nu, nu, am s pregtesc ceva de mncare, din moment ce tu ai
condus toat ziua! Haide, du-te de-aici, iei! Mergi n living i relaxeaz-te
pentru numele lui Dumnezeu!
----------------------- Page 77----------------------* * *
A doua zi dimineaa , Dee se trezi treptat , lenevind ca
o pisic
satisfcut. Dup ce csc alene de cteva ori, se ddu jos i fcu patul
repede i cu mult grij. Lipi descul n mica baie de lng dormitor, se
spl i se mbrc, apoi porni vioaie pe culoar, nerbdtoare s-i druiasc
lui Mike primul srut de diminea.
Sunetul vocilor o izbi cu o fraciune de secund nainte ca ineria s-o
aduc n living, i fu att de nepregtit pentru ocul care o atepta, nct
avu impresia c o lovise cineva din rsputeri.
chiar ai fost foarte, foarte abil, nu-i aa, domnule Carridine?
Cunotea vocea aceea. Era a mtuii ei Judith. Iar Dee nu se mai putu
opri, cci muchii primiser mesajul de a merge mai departe, dei ocul
revelaiei o strpungea ca un cuit. Judith continua s vorbeasc, iar ea
auzea cuvintele, dei ar fi preferat s asurzeasc pentru totdeauna.
Cum Dumnezeu ai dus-o de nas ca s vin tocmai n Knoxville, fr
s te dai de gol?
n secunda urmtoare trecu pragul , intrnd n camer , i
moment fu prins n capcan, complet i irevocabil. O nvlui un ntuneric

din

acel

adnc, devorndu-i sufletul. Mintea i ipa de groaz, n timp ce o vedea pe


Judith stnd lng Mike, care privea afar pe fereastr, cu spatele drept
eapn. Mtua ei, mai scund i mai ndesat , i auzise intrarea i se
ntorsese spre u, privind-o acum cu un zmbet secretos i triumftor pe
faa ei grsulie. Un zmbet plin de rutate. Howard, constat Dee aproape
absent, sttea ntr-un fotoliu, tolnit n poziia lui tipic, sfrit, ca i cum
viaa ar fi fost prea grea pentru el. Numai Mike, n dreptul ferestrei, nu se
micase. Sttea ncremenit ca o statuie.
Dup prima privire stupefiat, cu ochii mari, expresia lui Dee reveni la
o aparen de normalitate, dei nu naint mai mult. Spera cu disperare s
mai existe o ans, s nu fie adevrat ce vedea. Totul nu putea fi dect o
confuzie uria, monstruoas, o colosal eroare de logic, o subestimare a
opoziiei. Era clar c Judith i Howard i puseser apartamentul sub
urmrire. Cu siguran, asta era explicaia.
Judith, ns, risipi iluzia cu o precizie crud.
A fost foarte priceput, scumpo, nu-i aa? ntreb ea cu un zmbet
maliios i vocea plin de afeciune prefcut. Nicio clip nu ne-am pierdut
ncrederea n el
Ironia cuvintelor pe care le alesese o fcu pe Dee s tresar violent.
attea luni. tiam noi c te va aduce napoi, fat drag. Desigur, a
----------------------- Page 78----------------------avut un stimulent splendid, nu-i aa? Dar nu cred c i-a spus ce prim
fabuloas i-am oferit pentru ntoarcerea ta. i a ctigat-o pe merit. Pe
merit, ntr-adevr! Ei, fetio, ai valizele fcute? Azi sunt multe de fcut i
nu prea avem timp s te ateptm. Camera ta, firete, e gata s te primeasc.
Ochii ei splcii, aproape incolori, o priveau avid pe Dee, n cutarea
celui mai mic semn de vulnerabilitate.
Dee , ns , nu-i ddea nicio atenie mtuii sale , cci privea
i
spatele drept i eapn al brbatului de la fereastr. Traversnd ncet camera
pe lng Judith, pe care n-o nvrednici nici cu-o privire, se opri n spatele
lui Mike, cruia i opti cu voce tremurtoare:
Mike , oh , Mike! Nu-i cred. N-ai putut face asta. Au pu
s s-i
supravegheze apartamentul, nu-i aa? Nu le-ai spus, nu?
ncredere, i spuse ea, simind un gust amar de cenu n gur. i cerea
varianta lui, dar nu-i credea propriile cuvinte. Era cntecul de lebd al
propriei ei ncrederi.
Ba da.
Cuvintele erau abia optite, ca ale ei. Iar Dee i puse o mn pe umrul
cald, solid, ca o stnc vie. Mike nici nu tresri.
Dumnezeule!
Orict de ncet optise, era un ipt un ipt de pasre rnit.
Mi-ai spus s am ncredere! Asear mi-ai spus s am ncredere! Cum
mai pot avea ncredere, cnd sunt nconjurat numai de trdtori?
Am spus s ai ncredere n umanitate, Dee.
n sfrit, Mike o privi, cu ochi lipsii de emoie, complet goi de orice
expresie.
Nu n mine.
Ceva muri ntr-nsa. Rmase cu capul n piept, iar cnd ridic privirea
leul acelei pri moartea din sufletul ei i se ivise n ochi, nfiortor la
vedere. Mike o privi un moment, apoi se ntoarse spre fereastr, ca un
automat.
M poi privi n ochi, opti ea cu voce surd, ca s-mi spui c nu vrei
s fiu aici?
Tcere. Mike se ncord. Dee i simea fiecare nerv din trup, fiecare
fibr a sufletului.

num

Capitolul 8
Imediat, ns, Dee rse, cu un sunet nfiortor.
Las, nu conteaz , spuse ea. Fiindc , tii ceva? Nu mai cred n
umanitate.
----------------------- Page 79----------------------Se ntoarse n loc, foarte ncet, pentru c altfel ar fi czut de pe picioare
i nu s-ar mai fi ridicat niciodat. i, cu pai msurai, porni ncet spre u.
Nu simi, nu simi ah, Mike, nu! Gndurile i urlau ncontinuu i se
ntreba dac aveau s se mai opreasc vreodat. Nici mcar nu tia de ce;
tot restul fpturii ei prea att de mort nct n-avea s mai simt nimic
niciodat, iar aceasta era o binecuvntare. Comarul era real, ns realitatea
era un comar, i urma s se trezeasc n curnd. Era timpul s se trezeasc.
Era timpul s se smulg din vis, dar nu putea, cci tia c se prefcea, ca si fie mai uor. Cnd ajunse n hol, l auzi pe Mike vorbind, iar cuvintele pe
care le rostea erau att de incredibile, att de oribil de cumplite, nct Dee
se opri brusc i se ntoarse din nou, alb la fa, cu minile ncletate i tot
trupul att de ncordat nct avea senzaia c ceva ntr-nsa urma s se
frng.
Doamn Kimble, spuse Mike cu glas profund, ntorcndu-se n loc
profilat pe lumina din fereastr. Trebuie s discutm mica problem a
primei. nelegei, tiu despre complotul pentru a o ucide pe Dee. Dou
eecuri n tot attea zile indic o eficien destul de jalnic, nu credei? Era
puin prea mult ca s fie credibil, puin prea evident. Trebuia s-mi spunei
de la nceput , doamn Kimble. V-a fi putut ajuta s punei la pu
nct
detaliile. Dar acum m rog, acum e altceva. Totul e complet diferit. tiu
i m simt cam omis, nefiind i eu inclus n plan. Din acest motiv, s-ar
putea s v coste puin mai mult, doamn Kimble.
Lumea se opri n loc, ncremenit. Apoi se nclin att de ameitor
nct Dee simi c-i pierdea echilibrul i ncepu s cad. Silueta de la
fereastr se mic fulgertor, prinznd-o nainte de a atinge podeaua. Dar
nu-i pierdu cunotina, fiindc viaa era prea crud pentru a o lsa s
leine. Cnd simi n jurul ei braele acelea minunat de familiare i n
acelai timp nspimnttor de nefamiliare, ncepu s urle i s se zbat att
de violent, nct Mike fu nevoit s-i dea drumul nainte de a se rni.
Czu la podea ca un animal rnit , spunndu-i ca prin cea: i
crezusem c mai mult durere de-atta nu poate s existe. Nu va trebui s
m omoare. Sunt moart deja.
Eti ntr-adevr foarte iste, spuse Judith, admirativ dar rece. Va s
zic, tntlii ia chiar au fcut-o de oaie, nu? Cnd ai ghicit totul?
Dup prima tentativ. Nu mi-a luat mult.
Deci, vrei un mic supliment murmur Judith, pornind ncet prin
camer. Un mic adaos ca s-i ii gura, sau ca s-i oferi serviciile? Nu, cred
c dac vrem s fim siguri c-ai s taci trebuie s-i cerem ajutorul. Astfel
vei deveni complice, la fel de vinovat ca noi, ceilali.
i arunc o privire tioas.
----------------------- Page 80---------------------- Ai putea face asta, domnule Carridine? Poi s ne ajui?
Fr discuie, rspunse el cu glas ferm.
Dee l auzea, dar nu avea nicio reacie. Camera ncepea s se piard n
cea. Apoi, deodat, deveni mai limpede ca nainte. Dee se ndrept n
scaun, cu ochii albatri extrem de strlucitori i rotiele minii nvrtindu-ise frenetic. Dac Mike era un mercenar, de ce nu fusese detept i nu
trecuse de partea ei, motenitoarea propriu-zis, cea care n cele din urm i
putea oferi cel mai mult?

Ce proast fusese! Ochii i se ndreptar spre silueta lui Mike i avu


impresia c o privea. Dac motivele pentru care o dduse pe mna tutorilor
ei, nsemna c urmrea cu totul altceva.
Ceilali vorbeau , discutau termeni , fceau planuri , planuri cumplit
e
macabre, dar Dee nici mcar nu asculta. Sttea perfect calm, cu paloarea
de pe fa disprut, judecnd. Habar n-avea c silueta de lng fereastr o
urmrea cu atenie. Dac avea anumite motive , putea s le afle ,
mai
devreme sau mai trziu. i revenea din oc i nu mai voia s se ncread n
aparene. i ceva nu era n regul
Nici mcar nu mai era ocat de uurina cu care putea accepta faptul c
tutorii ei i doreau moartea. Nu demult, i spusese lui Mike c viaa ei
dinainte o ucidea. Poate c subcontientul ei simise c nu era doar o figur
de stil.
Iar Mike urma s-i obin tot timpul din lume. O privi pe Judith cu ochii
ngustai ca ai unei pisici, calculnd, i deodat totul deveni limpede. Acum
tia ce urmrea Mike.
Ce proast eti , Judith , i auzi ea propria voce spunnd , cu
o
limpezime ca a cristalului. Incredibil de proast.
Cealalt femeie se rsuci n loc, privind-o cu atta dumnie i ur n
ochii ei mici nct Dee nghii n sec.
Pare-mi-se, domnioar, uier Judith, apropiindu-se ca i cum ar fi
vrut s-o loveasc peste fa, c nu eti n poziia de a spune mare lucru pe
moment, aa c eu n locul tu mi-a ine dracului gura!
Aa se pare, replic Dee calm i, n sfrit , vzu silueta de la
fereastr micndu-se. Dar nu cred totui c-am s tac. Nu pur i simplu
nu te neleg. De ce m urti att de mult? De ce faci asta? Sunt bani
destui, mai mult dect destui, pentru noi toi! Nu-i dai seama c dac mi-ai
fi artat mcar o dat puin buntate sincer a fi mprit cu plcere totul
cu tine? Dumnezeule, nu tii c dac dac ai fi avut pentru mine puin
iubire, n locul ostilitii steia cumplite i fr sens, i-a fi dat luna de pe
cer?
n ochi i se ivir lacrimi , nedorite i inutile , pe care i
le terse
----------------------- Page 81----------------------nervoas. Nu trebuia s plng , nu pentru ei. Nu meritau. Mrgritare
aruncate porcilor o pictur cald i czu pe mn, apoi nc una.
Fu ocat de rsul aspru i batjocoritor al lui Judith, care reverber prin
toat fiina ei, urmnd s-o bntuie destul timp dup aceea.
De ce presupui c te-am considera demn de efortul sta? mri
femeia, apropiindu-se pentru a o msura cu o ur vizibil. i de ce crezi c
ne-am mulumi cu firimiturile pe care ai gsi tu de cuviin s ni le arunci
cnd putem avea totul? O, e att de uor! Incredibil de uor! Nu tii c te
pot strivi ca pe o gnganie, doar cu un deget, fr s vrs o lacrim dup
tine? Alice a fost o proast, dintotdeauna! Chiar se atepta s m bucur c-i
cresc copilul, c sunt gata s accept povara cuiva care sttea ntre mine i
tot ceea ce mi-am visat o via ntreag! A fost o batjocur prosteasc
mizilicul la de alocaie! scuip ea cuvintele cu ur, invidie i lcomie
suprem. O insult la adresa mea! O palm n fa, dracului!
Ba n-a fost! strig Dee, ndurerat pentru memoria unei mame att
de iubite i de care-i era atta dor, o mam plecat pentru totdeauna. N-a
fost o palm! Ai fi putut pune deoparte destui bani, dac economiseai
alocaia n timp ce locuiai n cas i i se plteau toate cheltuielile! Ce
importan au banii? Nu neleg! Mi-au adus mai multe necazuri i suferine
dect orice! i ursc, auzi ce-i spun i ursc!
Vai, ce comod! replic Judith, nvrtindu-se n jurul ei cu micri de

fiar care o fcur s se chirceasc pe scaun. Fiindc nici n-ai s-i vezi!
Toat viaa am stat pe margine i m-am uitat cum Alice cpta totul totul!
Mna i zvcni cu o micare convulsiv, de ur oarb, iar Dee l vzu cu
coada ochiului pe Howard tresrind, ca i cum Judith l-ar fi lovit.
Avea de partea ei tinereea! Avea frumuseea, i un farmec afurisit
pe care eu n-am putut s-l imit niciodat, orict am ncercat! i pn l-a
urm l-a avut i pe dragul de Charles, i atia bani pe care i-ar fi putut
mpri cu mine, o avere ntreag i Dumnezeule! nici nu i-ar fi simit
lipsa! Pe cnd Howard aci de fa, fcu ea un gest dispreuitor, iar Howard
se coco i mai mult n fotoliu, n-avea destul minte nici ct s rmn
ntr-o slujb decent mai mult de cteva luni, cel mult un an o dat! i pn
la urm , draga i scumpa de Alice a pit-o! Cu toat tinereea
frumuseea i bogia ei, n-a ajuns nicieri, nicieri!
Dee nu putea opri potopul de durere care o zguduia auzind ct de
dispreuitor era terfelit persoana iubit i drag care cndva nsemnase
totul pentru ea.
Propria ei sor! O, Doamne, propria ei sor!
i auzi mtua spunnd repezit:
Ei bine, asta e. Mare pcat c oamenii ia pe care i-am angajat au

----------------------- Page 82----------------------fost nite tolomaci, altfel acum totul ar fi fost gata. Dar Carridine o s ne
ajute, iar asta e o surpriz, Howard, nu-i aa? l crezusem altfel, dar i el
nu-i dect tot un Iuda, la fel ca toat lumea.
nclin capul, artnd ca o pasre caricatural, grotesc, privind-o pe
Dee cu o expresie respingtoare.
Sinucidere, poate. O tiere a venelor ar fi murdar, dar eficient. O
putem pune n baia de lng camera ei, ca s nu facem prea mult mizerie.
Sau, se mai poate i prin strangulare. Ai putea s te spnzuri dar unde s
te agm?
necat de un dezgust oribil, Dee izbucni necontrolat:
Doamne, cum poi s stai aici i s-mi spui att de calm c poi
chiar poi s te ntrebi dac s-mi tai venele sau s m spnzuri? Ce fel
de bestie eti?
Una dement, interveni n sfrit un glas profund i calm, ca o adiere
de normalitate n toat acea confruntare teribil.
Toi se ntoarser spre omul care vorbise. Sttea rezemat de perete
lng fereastr, cu minile n buzunare, privind totul atent cu ochii lui
verzi.
O lepdtur a umanitii. O cztur. O manifestare a rului, dac
vrei. Exist multe, multe calificative pentru chestiile ca ea.
Cuvintele i cdeau de pe buze cu cel mai deplin dezgust i dispre. O
privi pe Dee, zmbind ncet.
Aadar, ai neles, exact cum m ateptasem. Am observat chiar n
ce clip i-a venit n minte. Mult mai repede dect m ateptasem, iubito.
Poi s intri, Darrell.
i, la aceste cuvinte ciudate, un tnr blond i solid intr din hol. Ieise
din dormitorul de musafiri.
Pe chipurile lui Howard i Judith se aternu uluirea i ocul. Ochii
aproape c le srir din orbite la vederea acestei ntorsturi neateptate.
Preau mai capabili s antajeze oamenii i s comploteze crime dect s
accepte demascarea.
Vreau s-i prezint un prieten i coleg al meu, pe Darrell Krause, i
spuse Mike lui Dee. Am fost colegi de coal, cndva. L-am sunat azi
diminea , nainte de a-i chema pe tutorii ti , i am instalat
a
microfoane, n timp ce tu dormeai fr nicio grij.
Se ntoarse spre soii Kimble, care-l priveau uluii i disperai.
Am nregistrat tot ceea ce s-a spus aici. Avem pe band mrturisirea

ctev

vinoviei voastre. Nu mai avei nicio scpare.


Auzindu-l, Dee ddu din cap, deloc surprins, i se ridic n picioare
cam buimac, frecndu-i fruntea. Apoi privi n jur cu o expresie mat i
----------------------- Page 83----------------------spuse ncet.
Ce se ntmpl aici nu-i adevrat. Viaa nu poate fi att de bizar
chiar nu poate fi. Oameni care vor s m omoare, detectivi particulari
ieind din camere ascunse o nebunie, asta e! Mi-am pierdut minile.
Lumea prea mai tulbure, mai mpienjenit, ca i cum n jurul lui Dee
s-ar fi nlat un strat subire de vat. Avea o senzaie de izolare destul de
plcut. Auzi pai apropiindu-se, iar Mike o ntreb ngrijorat:
Dee, te simi bine?
Dee l auzi, ntoarse capul i vru s-i rspund, dar n acelai moment se
produse o micare rapid n stnga ei i se uit instinctiv ntr-acolo, s vad
ce era. Privi tocmai la timp pentru a o vedea pe Judith vrnd repede mna
n buzunarul jachetei pentru a scoate un obiect care arta cumpl
it de
amenintor, orict de mic era. Un pistol.
Abia avu timp s-i spun: De data asta, chiar am pit-o, i lumea
explod n jurul ei. Ceva se catapult n partea ei dreapt , aruncnd-o
tocmai n perete, pe care-l lovi nfundat, dureros. n timp ce era mpins
brutal ntr-o parte, auzi o detuntur seac i simi o arsur pe obraz, ca i
cum ar fi nepat-o o viespe. Apoi l vzu pe blondul numit Darr
ell
aruncndu-se ca un fotbalist asupra fpturii dolofane a lui Judith i amndoi
se prvlir ca doi saci unul peste altul, Judith dedesubt, urlnd de furie i
durere. Howard o tuli spre u ca un iepure , dar Mike se gh
emui la
picioarele lui Dee i ni ca o rachet ghidat, nimerind drept n spatele lui
Howard, la fel cum o placase Darrell pe Judith.
Howard se cltin dar nu czu, i se ntoarse s dea o lovitur. Mike se
mic invizibil de repede, i deodat Howard se pomeni czut pe covor, cu
o mn peste nasul i gura care-i sngerau din abunden. Mike
scuturndu-i mna ca i cum l-ar fi durut , se ntoarse s vad ce
se
ntmpla cu Darrell i Judith. Dee ntoarse i ea capul la stnga, pentru a-l
vedea pe Darrell ridicndu-se de deasupra mtuii ei, cu pistolul n mn.
i freca un obraz, unde prea s aib o zgrietur. Judith gfia pe jos, cu
prul crunt n dezordine i ochii plin de o ur i o furie att de animalice
nct Dee se bucur c nu se afla n imediata ei apropiere.
Apoi , din gura ei ncepu s se reverse un asemenea torent
de
obsceniti, nct Mike se ntoarse obosit spre ea i spuse scurt:
Gura, pn nu i-o-nchid eu.
Vorbise calm, dar cuvintele lui Judith se ntrerupser ca i cum n faa
ei s-ar fi nchis o u.
Dee, cu prul rvit , sttea aezat ca un copil mic pe jos, lng
biblioteca n care fusese mpins, printre cri czute. i ridic mna la
obraz i, cnd simi ceva umed i cleios i-i vzu degetele nroite, nelese
----------------------- Page 84----------------------c glonul tras spre ea o atinsese razant.
Darrell ntreb:
A pit cineva ceva?
Toate capetele se ntoarser spre Dee. Fata auzi o exclamaie, iar Mike
porni spre ea, dar imediat se auzi vocea lui Judith.
Pcat, spuse femeia cu rutate, nu voiam s ratez.

Mike o cuprinse pe Dee cu braul i scoase din buzunar o batist alb pe


care i-o aps pe obraz. Dup ce-i tampon sngele , o ndeprt i-i
inspect rana.
Nu-i deloc grav, o liniti el cu blndee. Are doar un deget lungime
i cred c hemoragia se va opri n cteva minute. Uite, ia asta i apas-o pe
tietur, iar eu m duc dup trusa de prim ajutor.
n timp ce Mike i aplica un dezinfectant usturtor pe mica ran, Judith
i Howard ncepur s se adune de pe jos. Nimeni nu-i ddea atenie lui
Howard, care-i tergea de bine de ru faa. Dar n fond, i spuse Dee
Howard fusese ntotdeauna neluat n seam. Asta era povestea vieii lui.
Mike i Darrell discutau, prnd s fac nite planuri, dar Dee nu era
atent la ei. ncerca s neleag de ce se simea att de singur ,
zguduit, cnd tot ceea ce se ntmplase fusese de ateptat. Nu era genul
care s fac istericale. Totui , i spuse ea n timp ce privea
spre
fereastr, cu brbia tremurndu-i uor, nu n fiecare zi i se ntmpla s se
trag cu pistolul asupra ei, iar n cele dou zile trecute mai fusese de tot
attea ori la un pas de moarte. Aa ceva era suficient ca s tulbure pe
oricine.
Dar ceea ce nu reuea s accepte era faptul c Mike omisese s-i
mprteasc planurile lui. Nu numai c o pusese ntr-o situaie foarte
periculoas, ci o i manipulase cu o arogan fin, fr a o respecta mcar
atta nct s-i spun. Acest lucru o nfuria att de tare nct nici nu era
sigur ce-ar fi fcut dac Mike se apropia de ea n acel moment. Constat
c nu rspundea de faptele ei, n timp ce strngea convulsiv n mini
draperiile groase de lng ea.
Apoi auzi pai venind n spatele ei i tiu cine era. tia prea bine cui i
aparineau acei pai, iar Mike venea prea aproape, i prea curnd, cci furia
lui Dee nc nu se dezlnuise. Pndea ca un animal ghemuit , gata s
loveasc. Fii atent, spuse ea n gnd, nu m atinge acum, c nu tiu ce-s
n stare s fac. Sunt prea furioas, prea scandalizat de ceea ce mi-ai fcut.
Iar mna lui i se ls uor pe umr, aa cum se ateptase, masndu-i
muchii ncordai de la ceaf, i furia incandescent din sufletul ei explod
la fel cum iar se ateptase. Pentru a doua oar n mai puin de-o sptmn
se rsuci n loc, cu pumnul strns, i fr nicio remucare l lovi cu toat

fix

----------------------- Page 85----------------------puterea n falc. i, n timp ce Mike se cltina, fcnd un pas napoi ca s-i
pstreze echilibrul, Dee ni din loc, alergnd spre u i repezindu-se pe
culoar mai repede dect se micare vreodat n viaa ei.
Capitolul 9
Darrell sttea rezemat de canapea, cu pistolul n mn, privindu-i pe
Judith i Howard, care se aezaser n dou fotolii. Spuse blajin:
Vezi? i-am spus eu c-o s-o doar.
Ridicnd spre el un chip alb i sever, Mike replic aspru:
Ai de gnd s taci din gur?
i se repezi spre u, adugnd peste umr:
Mai bine f i tu ceva cu rost i cheam poliia!
Dee ajunsese deja afar i alerga repede. Trecu printre cteva blocuri de
apartamente, ndreptndu-se spre strad. Era n avantaj fa de Mike, care-i
putea pierde uor urma n acel cartier de blocuri.
n scurt timp, ajunse la o distan destul de mare, alergnd cu vitez
constant , iar efortul fizic i mai risipi o parte din emoiile
care i se
acumulaser n suflet. Pn la urm ajunse lng grdina zoologic a
oraului , i-i ddu seama c parcursese cteva mile. Se opri pe loc

gfind, i vzu c n ziua aceea era intrarea liber. Cu micri mai ncete
trgndu-i respiraia, intr pe poart. Dup un timp, vzu o banc liber pe
marginea aleii i se aez la soare.
Voia doar s-i treac timpul mai repede. Dac voia, probabil c ar fi
putut s fug chiar atunci i s supravieuiasc, dei nu avea niciun ban.
Marea evadare fusese o aventur palpitant i o cale excelent de a rmne
cu mintea ntreag, dar existau unele lucruri de care nu putea fugi. i mai
era i problema diferenei de vrst. Personal, n-o deranja cu nimic, dar tia
c Mike se simea cam ciudat ntr-o relaie cu o fat att de tnr ca ea i
nu putea s garanteze c totul urma s decurg normal.
Dup-amiaza era pe sfrite, cnd o umbr czu peste capul ei aplecat.
Dee ridic privirea, l vzu stnd tcut n faa ei i se uit la ceas.
Cam slab, coment ea calm. M ateptam s te vd aici cam acum o
or i jumtate.
Mike nu arta la fel de calm. Avea minile ncletate, chipul palid i
ochii sticlind de emoie.
Azi n-am gndit prea logic , puse el ncet , aezndu-se
Privindu-l cu acelai calm neclintit, Dee i zri vntaia de pe obraz.
Prima dat cnd te-am lovit, am regretat, remarc ea. Azi nu mi-a
mai prut ru.
----------------------- Page 86----------------------Mike nu fcu dect s-o priveasc.
tiu. Am meritat.
ntr-adevr. tii, cred c avem concepii diferite despre prietenie i
ncredere, atta tot. Pentru tine nseamn altceva dect pentru mine.
Nu, opti el, cu glas ntretiat. Te rog, nu. N-am vrut s ias aa. Zu
c n-am vrut.
Ba da!
Dee se opri o clip, apoi continu:
Ai vrut. N-ai avut ncredere n mine c puteam face fa situaiei, aa
c ai ncercat s m mpingi cu fora, fr s tiu ce se ntmpla, nu-i aa?
Numai pentru ca tu s-i joci marea scen de eroism!
Nu e chiar aa, Dee, spuse Mike ncet. D-mi voie s-i explic.
Ezit o clip.
ntr-un fel, mi-am dat seama n ce pericol te pusesem, la scurt timp
dup primul atentat la viaa ta.
ntr-adevr.
Dee i amintea expresia lui stranie, ocat, nemicarea, seriozitatea
aceea stranie.
Te-ai purtat destul de ciudat, dar am crezut c era doar ceva trector.
Probabil c o premeditau de mai mult timp. Acum cteva zile nu s-a
ntmplat mare lucru, i nu eram sigur, dar a fost destul ca s m sperie de
moarte. Apoi, au ncercat s te omoare a doua oar. nelegi, eu am fost de
vin c ajunseser la tine. I-am dus drept la int, i dac te ucideau a fi
fost la fel de vinovat ca ei de moartea ta.
Nu! protest Dee, ngrozit s vad ct de departe i mpingea
vinovia. N-aveai cum s fii responsabil. N-ai tiut!
Am bnuit! scrni el. Am bnuit, i m-am amgit singur! Mi-am
spus c era prea ridicol, prea tras de pr, c exageram semnificaiile unui
incident oarecare! De aceea am avut s te tiu n siguran i m-am hotrt
s acionez repede i s le ntind tutorilor ti o curs, nainte ca tu s-i dai
seama ce se ntmpla. Mai aveai nevoie doar de puin timp, aa c l-am
chemat pe Darrell i am instalat microfoanele, azi diminea. A reuit de
minune.
i ls un moment capul n mini, adugnd ncet:
Am crezut c-mi sunase ceasul.
Dar, Mike, tot nu neleg. Nu tiu de ce ai fcut-o. Cum ai putut s-

alturi.

mi faci una ca asta?


Mike i frec obosit faa cu o mn, privind spre un grup de vizitatori
care treceau prin apropiere.
Poate c am gndit greit. Nu susin c am avut dreptate. Am fcut
----------------------- Page 87----------------------doar ce-am considerat c era cel mai bine n situaia-n care ajunsesem.
Voiam ca tutorii ti s fie convini c fusesei trdat i n-am avut timp si pun la ncercare talentele actoriceti. Nimeni n-ar fi putut s simuleze
expresia aceea nefericit din ochii ti, azi diminea. Nu c n-a fi avut
ncredere n tine tiam c te descurci n orice situaie. Dar trebuia s fiu
sigur de reacia lor. Totul depindea de asta, totul. Dac se ndoiau doar o
clip, ar fi putut s te ia cu ei n mod legal i scpau basma curat.
Se gndise la toate. Tot timpul fusese cu mult n avans fa de ea. Iar
Dee era cea care-l trdase.
Deci, eu am fost de fapt cea nedemn de ncredere, spuse ea cu
tristee.
Mike o privi lung.
Ar fi trebuit s tiu c nu m-ai fi predat unchilor mei, i explic Dee
i s caut un motiv imediat, nu s dau crezare aparenelor. O, Mike, mi
pare att de ru!
A, nu nu spune asta, iubito, te rog! M-a durut s te vd att de
rnit! N-am s mi-o iert. Chiar dac totul a reuit perfect, n privina asta
am greit ngrozitor. Eu sunt cel care i cer iertare, Dee.
Zmbind, Dee i puse un deget pe buze.
Gata cu auto-acuzaiile, te rog! murmur ea. Cred c va trebui s
discutm problema asta la cin. Asear mi-ai cerut s am ncredere i n
tine, nu numai n umanitate. Nu era nevoie s-o spui n cuvinte. Am prins
sensul, dar am fost nedemn de tine. N-am s m mai ndoiesc de tine
niciodat.
Cobor ochii, iar expresia i deveni dintr-o dat att de nesigur i
abtut, nct Mike o ntreb:
Ce s-a ntmplat, iubito?
Dee i mut privirea, tulburat.
Nimic, numai c of, Mike, a vrea s tiu ce se va ntmpla deacum ncolo!
Mike o cuprinse cu braele, strns, parc nevrnd s-i mai dea drumul
niciodat.
Dee, opti el, am nevoie de tine. Am nevoie de cldura i de veselia
ta, de spiritul tu de aventur, de dragostea ta de via i sunt prea btrn
pentru tine.
Auzind, Dee fcu o micare instinctiv de protest, hotrt s nege, s-i
contrazic vorbele rostite pe tonul acela serios. Privind-o, Mike o amui cu
o singur privire.
Dar sunt un om egoist, dintotdeauna am fost aa, continu el cu
auto-ironie. i n-am s te las s pleci.
----------------------- Page 88----------------------n ochii lui verzi se citea un zmbet blnd, iar Dee simi dintr-o dat un
nod n gt de emoie.
Nici acum nu tii? opti ea, privindu-l cu nite ochi de un albastru
umed i scnteietor. Nu tii c am tot atta nevoie de tine, de iubirea ta? C
fr ea, viaa mea e pustie?
Mike, ns, cltina din cap, cu un zmbet straniu.
A, nu. Nu, tu eti una dintre acea persoane deosebite care n-au
niciodat o via pustie.
i tu nu eti? ntreb Dee rznd. Nu pot s cred i nici nu vreau! Cu
meseria ta?

Mda, murmur el meditativ, am avut o via destul de plin. D-mi


voie s-i spun c profesiunea de detectiv particular mi-a prilejuit unele
experiene foarte interesante! A fost plcut
Dee l privi alarmat.
Vorbeti vorbeti de parc s-ar fi terminat , spuse ea
nesigur.
Aa e, rspunse simplu Mike.
Atept explozia. Spre surprinderea lui , Dee nu fcu dect
priveasc lung, reuind n cele din urm doar s scoat un sunet sugrumat.
Nu neleg, opti ea.
n ochii lui se citea amuzamentul un amuzament blnd, mngietor.
Dee, iubirea mea, ncepu, cu ironie drgstoas. Meseria mea a fost
aspr, cu destule riscuri. Dar nainte nu trebuia s m gndesc dect la
mine, pe cnd acum te am i pe tine. Nu vreau s primeti noaptea un
telefon, sau vizita vreunui poliist bun la inim i stnjenit, ceea ce ar fi
foarte posibil, dac nu m-a lsa acum de meserie. Te iubesc, i vreau s-mi
petrec viaa alturi de tine. Ascult ce-i spun, Dee. Sunt cuvinte simple
dar n mintea mea au o ntietate covritoare.
Ochii lui Dee se nceoaser, i-i mut privirea, cumplit de trist i
incredibil de micar.
Am investit nite bani, continu el vesel, dup ce-i studie atent o
clip expresia. E o sum frumuic, suficient ca s obin un beneficiu
anual decent. i s-ar putea i s nfiinez o agenie de detectiv, punndu-mi
n aplicare cursurile administrative pe care le-am urmat n colegiu.
Dee ncepea s se nveseleasc.
Asta ar fi o idee. Iar eu a putea s fiu secretara ta.
tii s bai la main?
N nu
O s-o rezolvm, i promise el blnd, iar expresia ei l fcu s rd.
Spui c vrei s guti succesul dup regulile tale. Azi ai dovedit c banii nu

cu

voce

s-l

----------------------- Page 89----------------------pot fi scopul tu n via.


Rznd la rndul ei, Dee se strmb.
Tocmai am scpat de o problem, iar tu ncerci s-mi creezi alta! De
fapt, nici nu tiu ce stil de via mi-ar conveni, sau ce ocupaie. Cred c voi
fi doar fericit s fiu fericit , orice-a face. i mai tiu , adug
a
cuibrindu-se la pieptul lui, c voi fi fericit.
mbriarea lui era att de plin de cldur i iubire, nct Dee tiu ci gsise deja fericirea, care-i ajungea cu prisosin. Mike ncepu s-o srute
cu poft, cu pasiune, apoi se ntrerupse, i rezem capul n adncitura
sufletului ei, iar Dee l simi zmbind. Zmbi i ea i ntreb murmurat:
Ce-i, ce este? Spune-mi.
Mike i opti la ureche:
Trebuie s-i mrturisesc c am unele ambiii, dei tu pari s nu
rvneti la niciuna.
Hmm i ce ambiii sunt? ntreb ea nu prea atent, cci minile
lui i distrgeau delicios gndurile.
Apropiindu-i i mai mult buzele de urechea ei, Mike o muc delicat
nainte de a-i opti cteva cuvinte care-o fcur s deschid larg ochii.
Inima ncepu s-i bat mai puternic, iar Dee rse, cu rsuflarea tiat.
i arde de glum! Chiar din seara asta? Vai de mine, da ambiios
mai eti, nu-i aa?
Sfrit