Sunteți pe pagina 1din 61

----------------------- Page 1--------------------------------------------- Page 2----------------------La nousprezece ani, Ruan era timid i pus n umbr de sora ei

vitreg, strlucitoare i sigur pe ea, dar care nu se bucur de ateniile lui


Tarquin Powers, celebrul i chipeul actor. Era firesc ca Ruan s se simt
flatat i foarte fericit cnd Tarquin s-a ndrgostit de ea. Cnd legtura
lor se termin ns trist, Ruan se retrage din nou n cochilia ei, convins c
nu va mai ntlni nc o dat iubirea. Aadar, nu era cel mai potrivit moment
pentru a se ndrgosti de un alt brbat, cu att mai puin
uard
Talgarth. Dar temerile ei erau oare ntemeiate?

de

Ed

Titlu original (eng.): The Wild Violet


Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale
DIXON, DEBRA
Un srut furat / Debra Dixon
Traductor: Anca Morrescu
Bucureti: Alcris, 2010.
ISBN 978-973-580-428-2
I. Aurelian Micu (Editor)
II. Alexandra Piripitsis (Redactor)
III. Ioan Drghici (Lector)
821.111. 31 = 135.1
Colecia ROMANTIC
DEBRA DIXON
----------------------- Page 3----------------------Un srut furat
Traducerea i adaptarea n limba romn de:
ANCA MORRESCU
ALCRIS
M-94
Capitolul 1
A fost doar vina lui Taffy. Acesta fugise n teatru printr-o u deschis i
Ruan se vzuse. Nevoit s-l urmeze. l chem s se ntoarc la ea, dar
pudelul alerga ca un nebun, cu urechile fluturnd n aer. Taffy avea n el un
spirit de aventurier i Ruan aproape l prinsese, dar l scp printre degete
cnd urc pe scen , trecu de cteva piese de decor i apru
auditoriului, exact cnd cineva spunea:
ngeri i aprtori ai divinitii, avei grij de noi!

fa

Fii spirite ale


Atunci, minunata voce se opri i, cnd Ruan clca pe nite cabluri
ajunse n faa scenei i vzu un brbat nalt ce se holba la ghemotocul de
blni de la picioarele lui , care ndrznise s ntrerup repetiia
Hamlet, n faimosul teatru.
Ei, e chiar un pudel! rse o femeie, dar ochii Ruanei erau fixai pe

pie

----------------------- Page 4-----------------------

actorul mbrcat ntr-un pulover negru pe gt i pantaloni mulai, nchii la


culoare, care i fceau picioarele s par mai lungi i mai zvelte. Dar brbatul
nu se uita la celu, ci o fixa pe Ruan cu privirea.
Ochii celor doi se ntlnir i rmaser aa cteva clipe. Ruan simi
instantaneu graia, puterea i vraja unui om nscut s fie actor i un fior i
travers tot trupul. tia c e Tarquin Powers i era ceva parc neomenesc n
prul lui negru i n felul n care ngenunchease ca s-o priveasc mai bine.
Celul tu, neleg?
Al surorii mele vitrege, l lmuri ea. Privindu-l cu timiditate, lu
celul n brae. Lui Taffy i place s fie lsat liber cnd ajungem la ru i
mereu e curios n privina uilor pe care le gsete deschise.
Nu aa suntem cu toii? ntreb actorul, cu o voce ptrunztoare
incitant. Cred c portarul e ocupat cu altceva, de nu v-a vzut intrnd.
Prezena voastr aici ncalc o regul de baz a noastr, a actorilor: fr
vizitatori la repetiii!
mi pare nespus de ru
Nu-i bate capul cu asta! o liniti el. Zmbetul lui era parc magic i
Ruanei i se prea incredibil c vorbea personal cu actorul pe care, cu doar
cteva seri n urm, l vzuse ntr-o dram.
Ai fost minunat alaltieri sear, domnule Powers. Te-am vzut n
Othello i mi-a plcut fiecare moment din pies.
Trebuie s continum, colega, interveni o femeie nalt, cu tunsoare
brbteasc i glas grav. Spune-i fetei s plece acas i s nu se mai joace pe
aici cnd ua e deschis.
Ruan i simi pe toi privind-o amuzai, de parc ar fi fost un copil. Cu
siguran, nu era unul, n ciuda feei cu trsturi delicate i a privirii inocente.
Prul i era rvit doar pentru c alergase dup Taffy.
Regizorul nostru m cheam i trebuie s-l ascult, spuse brbatul, dar
privind-o pe Ruan, o fcu s neleag c i-ar fi plcut s se plimbe cu ea de-a
lungul rului Avon.
Tarquin Powers privi spre femeia nalt, care era o faimoas regizoare
venit tocmai din Rusia pentru aceast pies. Ea era cea care le fcea pe
actrie s plng i pe brbai s njure, pentru c voia doar perfeciune.
----------------------- Page 5---------------------- O s-mi iau la revedere de la aceast tnr, draga mea. S-ar putea s
n-o mai vd niciodat.
Oh, eti incorigibil, spuse Valentinovna i din sal se auzi un rs
cristalin , aproape forat, de femeie , glas care-i aminti Ruanei de s
ora ei
vitreg, Charme.
Voi pleca, acum spuse Ruan i, ntorcndu-se, fu surprins cnd
Tarquin Powers sri agil de pe scen i i se altur. O conduse pe hol i apoi
afar din teatru, n lumina soarelui care aproape i orbi cteva secunde pe
amndoi.
Parc e o scen din Lacul lebedelor, spuse el. n orice clip, o lebd
se va ridica i va dansa pentru noi.
Ruan l privi curioas, pentru c nimeni din familia ei nu vorbea ca el.
Niciuna dintre cunotinele surorii sale vitrege nu vorbea att de frumos i
nici asociaii tatlui su vitreg nu discutau altceva dect despre bani.
Rul i lebedele sunt minunate n perioada asta a anului, spuse ea
simindu-se plictisitoare i tears pe lng oamenii inteligeni i carismatici
care-l ateptau n teatru pe brbatul care o nsoea.
Multe lucruri sunt minunate, un copac, un turn, o fa care strlucete
ntr-o mulime de oameni.
Ochii lui i privir din nou pe ai ei i-i zmbi. Ruan i rspunse la
zmbet.
Doar o gropi n obraz? ntreb el. Ce-ai fcut cu a doua?
Ruan era i amuzat, i confuz. Nimeni nu se mai deranjase s-i spun

astfel

de lucruri, mai ales cineva de calibrul lui Tarquin Powers!


Te intimidez? ntreb el, cu seriozitate.
Eti un actor faimos. mi pare ru c i-am ntrerupt repetiia.
Ai vzut vreodat spectacolul sta?
Fata ncuviin din cap.
Locuieti aici, n Avendon-upon-Avon, sau eti n vizit?
Locuiesc aici. E un ora minunat i mi-e foarte drag.
Da, spuse el, cuprinznd cu privirea privelitea. Ce bine ar fi dac am
putea da timpul napoi, ca s vedem cum era aici n secolul al aisprezecelea.
i-ar plcea?
Asta se ntmpl, domnule Powers, cnd oameni ca tine transform
scena, cu gesturile i cuvintele lui Shakespeare.
Aa e, spuse el privind-o. Tu ai vrut vreodat s devii actri?
Eu? rse ea. Am pistrui i sunt timid.
Majoritatea actorilor sunt timizi, domnioar.
Serios? ntreb ea, surprins. Tu pari foarte sigur pe tine.
----------------------- Page 6---------------------- Ah, dar nu m-ai vzut fr masc.
Eu spuse ea dintr-o dat, ncercnd s nu se piard cu totul n
privirile lui ntunecate, nu trebuie s te mai rein.
nainte de a pleca, trebuie s-mi spui cum te numeti. i nainte s-i
dea seama ce i se ntmpl, brbatul i lu brbia n mn i-i privi ochii n
soare. Ah, spuse el, sunt violei. i ai trsturi de celt. Sau poate m nel?
M numesc Ruan Perry, spuse ea repede, simind cum inima i bate
cu putere n piept.
Pierrette, spuse el, dintr-o dat. Hm, nu i se poate spune altfel. M
ntreb, Pierrette, dac ne-am mai putea vedea, ca s vorbim de lebede i
turnuri. Ce crezi?
O s te vd n Hamlet, spuse ea, ncet.
Da, vino s m vezi cu masca pe fa, Pierrette.
i luar rmas-bun i brbatul se ntoarse n teatru, iar ea, lsnd celul
jos din brae, merse spre casa cu teras, cochet, pe care o mprea cu tatl ei
vitreg i cu fiica acestuia, Charme. Era o cas luxoas, cu un salon mare, care
gzduia petreceri grandioase, aa cum i plcea Charmei.
Peste o sptmn avea s se in acolo o alt petrecere, un bal mascat
pentru care avea s plteasc Stephen St. Cyr.
n timp ce se apropia de cas, Ruan ntoarse capul spre teatru. Era real.
Fusese real acea conversaie dintre ea i Tarquin Powers. l ntlnise cu
adevrat pe actorul sofisticat care-l jucase cu atta miestrie pe Othello.
Era ciudat cum se credea c actorii sunt altfel dect oamenii. Pe scen
erau zei. Dar n afara ei erau vulnerabili i se confruntau cu
probleme
cotidiene. i, mai mult dect att, cu singurtate, aa cum citise i n ochii lui
Tarquin Powers.
Casa familiei St. Cyr era situat de-a lungul drumului mrginit de arbori
de liliac violet, oarecum detaat de restul celor din jur, avnd o alee proprie
care ducea pn n faa scrilor i a uii strlucitoare. La geamuri atrnau
perdele grele i scumpe i un aer de confort i strlucire forat domina peste
tot. Ruan nu se simise niciodat acolo ca acas. Nici mcar cnd mama ei
tria nu se putuse obinui cu lucruri att de luxoase. Locuitorii casei parc
fceau tot ce le sttea n putere ca s se evidenieze printre ceilali oameni
bogai din cartier.
Exact cnd Ruan urca scrile din fa, o main luxoas opri n strad i
un brbat cobor i deschise repede ua pasagerului. Ruan privi cum Charme
iei cu un aer de elegan i rafinament , zmbind celui din faa
, cu
zmbetul pe care-l adresa doar brbailor bine.
Nu vrei s intri s bei ceva, Simon, dup ce ai fost att de drgu

ei

----------------------- Page 7----------------------nct s m nsoeti la cumprturi?


Nimic nu mi-ar face o mai mare plcere , dar trebuie s
apar la
fabric, sau tata m va dezmoteni.
Charme rse, un sunet vesel i cristalin care se potrivea de minune cu
nfiarea ei.
Atunci, o s ne vedem la petrecerea din seara asta la familia Castle?
Vin s te iau, Charme, spuse tnrul i se aplec galant i-i srut
mna.
Simon intr apoi n main i demar n tromb. Charme porni ncet spre
Ruan i pudelul o salut cu un ltrat.
Bun, celuule, i se adres ea lui Taffy. O privi cu rceal pe Ruan
i prul ei rvit. Ari de parc ai avea aisprezece ani, Ruan. De ce nu
ncerci s ari i tu mai ic, astfel nct s atragi brbai chipei ca Simon?
Ruan zmbi larg. Oare ce ar spune sora ei vitreg dac i-ar povesti c-l
cunoscuse pe Tarquin Powers?
Ruan deschise ua i Charme intr prima. Holul era zugrvit n culori
pale , covoraul de la intrare era de culoarea safirului , iar
imprimeurile
moderne se potriveau de minune cu nfiarea exotic a Charmei. Aceasta
ls jos pachetele pe care le cra i merse la bar, n spatele cruia i turn o
butur. i scoase de pe ea haina de leopard i rmase ntr-o rochie de
culoarea piersicii.
N-o invitase pe Ruan s bea ceva cu ea, lucru care evidenia i mai mult
neplcerea pe care o simea fiind nevoit s mpart casa cu ea.
tiu c este dup-amiaza ta liber de la magazin, spuse ea, nepat
dar eu i tata avem un renume n acest ora. Nu poi s umbli de colo-colo
artnd ca o orfan. Ctigi destul de bine la magazinul acela de antichiti
iar tata a fost dintotdeauna foarte generos cu tine. Insist, Ruan, s te aranjezi
i s-i coafezi prul. Prietenii mei cred c eti o caricatur.
M bucur c i amuz, spuse Ruan, cu rceal. Am observat ct de
plictisii sunt uneori.
Diavoli impertinent! strig Charme , aruncnd flcri din
Dac n-ar fi tata aa de bun la inim, ai locui acum ntr-o cas de copii!
Eu vreau s m mut i nu m-ar deranja deloc treaba asta. Tatl tu nu
e de acord cu aceast idee. De fiecare dat cnd am adus vorba despre asta
i-a adus aminte de mama i de ct de suprat ar fi ea. i e team c oamenii
vor nelege c nu ine la mine de parc lor le-ar psa de asta! Iar biata mea
mam e moart de cinci ani!
Iat o dovad a generozitii tatlui meu, care s-a cstorit cu mama
ta i a avut grij i de tine, copilul ei iubit.

ochi.

----------------------- Page 8----------------------Cuvintele fur spuse cu rutate i erau arma preferat a Charmei, care
descoperise c mama Ruanei se cstorise din disperare cu tatl ei, atunci
cnd descoperise c avea o boal grav de inim, boal care a i rpus-o, n
cele din urm. Fusese att de vesel i de curajoas! St. Cyr i pierduse capul
dup ea. El o salvase de la munca din farmacie i ea, ca mulumire, rbdase
s triasc alturi de el , la vil , ncercnd din rsputeri s-o
pe
enervanta Charme.
Charme era o fiin care nu nelegea cum o persoan i dorete s fie
liber, s alerge nestingherit prin pdure, s se plimbe de-a lungul rului
fr a cuta permanenta admiraie a oamenilor, n special a brbailor.
Privirile celor dou surori vitrege se ntlnir i, cnd cea a Ruanei nu

supor

ezit, Charme ridic nepstoare din umeri i-i termin butura.


Sper s faci un efort i s ari atrgtoare la balul mascat de ziua
mea. Am invitat toat. Lumea important din ora i va veni i un asociat deal tatei, din Cornwall. Mi-ar fi plcut s rmn aici, la vil, dar i-a rezervat
camer la Hotelul Bard&Harp. E un brbat foarte hotrt, din cte se vede.
Ruan nu prea o mai asculta. N-o interesau deloc cunotinele tatlui ei
vitreg, pentru c nu erau genul de persoane care s-i fie ei pe plac.
n acel moment, telefonul sun i se simi uurat cnd sora ei vitreg se
duse s rspund. i putea auzi vocea de pe hol , din nou vesel
i
fermectoare, cnd vorbea unui domn pe nume Talgarth.
Deci, ai ajuns mai devreme? Ce drgu! Da, orelul nostru e foarte
frumos i teatrul atrage oameni dintre cei mai distini. Oh, sunt sigur c i
va face plcere s te duci Tata are o loj rezervat pentru tot sezonul, aa
c ai putea s ne nsoeti! Te rog s vii vineri sear, s iei cina cu noi, i
dup aceea vom merge direct la teatru. Da, se joac o pies de Shakespeare.
i place Bard? Oh, bineneles c i mie, domnule Talgarth. Cui nu-i place?
Ruan zmbi cnd auzi conversaia lor. tia prea bine c Charmei i
plceau doar piesele uoare, care nu cereau mare atenie. i plcea s stea n
loja ei, ca un porelan decorativ, care se putea pierde ntr-o lume pe care o
nelegea cu uurin. Avendon era un ora plin de via i tocmai din cauz
c din aprilie pn n septembrie se ddeau numeroase reprezentaii la teatru
pentru Ruan Perry era uor de suportat s stea n casa familiei St. Cyr.
Era n drum spre camera ei, cnd Charme o strig:
O s iei, vineri sear?
Pot mnca la Old Mill Loft, dac vrei, spuse ea, cu nepsare.
Oh, asta ar simplifica mult lucrurile. L-am invitat pe asociatul tatei s
mnnce cu noi i va veni i Simon Fox. Aa c, mpreun cu tata, va fi
perfect toi patru.
----------------------- Page 9----------------------

Oricum,

Trei brbai la o femeie, spuse Ruan, amuzat.


Ne-ai sta n drum, replic Charme.
O stare cu care sunt foarte obinuit. O s ies i o s mnnc n ora.
abia ateptam s fac asta, vineri seara.
Dintr-un motiv anume? rse Charme. S nu-mi spui c ai o ntlnire!
Da , am ntlnire , i arunc Ruan peste umr. i apoi , nainte

Charme s-o ntrebe cu cine pentru c i cunotea pe toi din ora Ruan
fugi pe scri n camera ei, un refugiu plin de cri i de discuri vechi.
i puse unul cu Chopin i se aez la fereastr, ca s mai viseze puin.
Nu era o fiin creia s-i plac foarte mult ideile romantice, dar nu se putea
abine s nu zmbeasc gndului c l-a ntlnit i a vorbit cu marele Tarquin
Powers
Ruan avu o zi grea la magazin , vineri. ncepea sezonul
turistic i
oamenii veneau n Warwickshire. Nu veneau doar pentru piesele i pentru
actorii pe care-i puteau vedea la Stratford i la teatrul din Aven. Don, dar i
pentru minunatul castel care se afla ntre ele. Oraul Avendon era poziionat
ntre castel i Stratford, aa c devenise un loc obinuit pentru turitii care
voiau s vin, ea s mnnce i s se plimbe pe malul rului.
Americanilor le plcea s cumpere tot felul de suvenire i s
se
fotografieze cu vedetele. Magazinul de antichiti n care lucra Ruan fcea
parte dintr-un complex cu restaurant, cunoscut sub numele de Lemon House
i celebru pentru produsele lui de patiserie. Astfel se fcea c Ruan se amuza
ascultnd conversaiile turitilor i le i vindea din obiectele antice
din
magazin, care erau chiar foarte drgue.

Lng ora era rul Avon, cunoscut pentru Podul Weir. Ruanei i plcea
s se plimbe de-a lungul lui i mai ales i plcea drumul pitore
sc spre
restaurantul Old Mill Loft, unde cina deseori singur, privind cu plcere apa
clipocind.
Cnd intr n local, i se ddu o mas la fereastr, aa cum i plcea ei.
Cnd consulta meniul, ca s vad cu ce avea s se ospteze, fu surprins de
rsul a trei persoane, aezate la o mas vecin. Ridic privirea i simi cum
inima ncepe s-i bat mai repede.
Oh! spuse ea, i chelnerul i zmbi, gndind c probabil era o fan
nfocat a celebrului Tarquin Powers, actorul care avea s joace tot sezonul la
Avendon i care mai apoi avea s zboare n Italia s fac un film i apoi n
Statele Unite, ca s joace pe Broadway.
ncearc stridiile noastre, spuse chelnerul, cu referire la actor. Sper s
se ridice la ateptrile lui.
Ruan i zmbi brbatului vorbre i comand pentru ea o friptur i
----------------------- Page 10----------------------cartofi prjii, urmai de o bere slab.
Chelnerul plec i, de la masa ei oarecum retras, Ruan i urmri pe cei
trei actori. Tarquin Powers era nsoit de fata cu rs cristalin i ochi de pisic
ce nu prea s-l piard cu privirea, i de nc o femeie care se prea c le
ddea o lecie n privina servirii stridiilor. Tarquin privea amuzat i oarecum
plictisit.
Oh , se gndi Ruan. Oare cum era s fii adorat de un o
m att de
binecuvntat de zei? Oare cum
Blonda se ridic i o urmar i ceilali doi comeseni. Probabil trebuia s
se pregteasc pentru reprezentaia din acea sear, i spuse Ruan. Exact n
clipa n care era gata de ieire, Tarquin Powers roti privirea prin restaurant i
o zri acolo , ntr-un col , pe jumtate ascuns la mas , mbrcat ntr-o
jachet parc de colri, cu un guler de ln i o beret pus trengrete pe
cap.
Brbatul o recunoscu i, zmbindu-i, veni spre ea.
Ei, dar e chiar Pierrette, fata cu pudelul!
Da, spuse ea timid, simindu-se expus fr celuul pe care atunci l
inuse n brae, ca pe un scut mpotriva lui.
Mnnci singur? ntreb el, surprins. i place compania ta?
M-am obinuit cu ea, spuse ea. E mai indicat s stai de unul singur
dect nconjurat. De oameni n jurul crora s te simi singur.
Da, tiu la ce te referi, spuse el.
Fata l privi i observ c cele dou femei i ateptau.
Grbete-te, Quin! strig fata blond i se uit la Ruan, recunoscndo.
Mai bine ai pleca. Nu vreau s ntrzii din cauza mea, zmbi Ruan
dndu-i seama c mereu va fi cineva care-l va lua pe Tarquin Powers de
lng ea.
Vii la piesa din seara asta?
Bineneles. N-a vrea s-i pierd rolul n Petrucchio.
Ei bine, sper s-i plac. Acum trebuie s plec, sau colega mea de
scen, Kate, va arunca dup mine cu ceva. La revedere, Pierrette!
La revedere, domnule Powers!
Brbatul se ndeprt i Ruan rmase n urma lui, privindu-l, parc vrnd
s-l mai rein lng ea. Dar nu se putea una ca asta. El trebuia s plece s
joace, iar ea trebuia s rmn colo, de una singur, cu mncarea ei. Oft. Se
simea foarte singur, n seara aceea, i termin mncarea i plti nota. i
zmbi siei cnd i ddu seama ct de drgu era Tarquin Powers ca om. De
obicei, actorii triau ntr-o lume a lor i cnd coborau de pe scen, preau

----------------------- Page 11----------------------altfel de persoane. Dar nu, Tarquin Powers era un om drgu, cruia prea si fac plcere compania ei.
Se ndrept spre teatru, de unde strluceau de la distan numele celor
care vor juca n piesa din acea sear mblnzirea scorpiei.
Ruan urc entuziasmat scrile teatrului. Era o plcere s-o vezi
n
jacheta ei de colri, n fustia scurt, de unde picioarele zvelte i lungi
alergau repede n cizmuliele roii.
Oamenii coborau din maini i se ndreptau spre intrarea n teatru. Unii
dintre ei se opreau s admire tablourile expuse afar, cu actorii principali.
Ruan intr n holul vesel, unde lumea se oprea s ia bilete sau s-i
atepte nsoitorii. Tnra tocmai i scotea biletul ei, cnd zri un grup de
patru persoane dintre care o recunoscu pe blonda care gesticula aprins i pe
brbatul frumos, care-i sorbea trsturile delicate. Lng ei, se afla i tatl ei
care prea s mai participe din cnd n cnd la conversaie. Ruan ns nu-l
recunotea pe brbatul distins, care se remarca dintre ei prin nlime i
prestan. Purta un costum elegant, care se potrivea de minune cu trsturile
lui ntunecate. Dintr-o dat , deveni contient c grupul o observase
i
brbatul cu ochii ca cerul o privi intens.
Ruan! vorbi tatl ei vitreg i tnra sesiz iritarea din vocea lui
atunci cnd i privi inuta. O chem spre el i tnra nu avu cum s refuze s
se duc.
Copil! o chem el din nou , fornd-o s se apropie , i totodat
msurnd din ochi indiferena costumaiei sale. Era un brbat care punea
mare pre pe aparen. De aceea , era foarte mulumit de fiica lui
, care
ntotdeauna se mbrca foarte bine.
Eduard, vreau s-o cunoti pe cealalt fiic a mea, cea pe a crei mam
am iubit-o att de mult i care a murit att de tragic. A fost aa o tristee c iam putut oferi doar civa ani de bucurie Era irlandez i cred c ne-a fost
predestinat s ne ntlnim. i tu eti celt, crezi n destin, nu-i aa?
Cred, dar nu sunt devotat complet acestei idei, spuse brbatul, cu
ochii la Ruan, care era nerbdtoare s intre n sal, s se lase vrjit de piesa
care trebuia s nceap din clip n clip.
M bucur s te cunosc, domnioar Perry, spuse brbatul, cu o voce
atrgtoare.
De asemenea , domnule , zise ea, scuturnd mna brbatului , dup
care, aruncnd o privire tatlui ei, spuse, alergnd spre intrare: nu vreau s
pierd nimic. Poate ne ntlnim dup pies!
Serios? o auzi pe Charme spunnd i Ruan i ddu seama c acas va
avea parte de o mustrare din partea ei. Poate exagerase. Nu voise s fie
----------------------- Page 12----------------------nepoliticoas, dar chiar nu voia s piard nicio secund din pies. i oricum
ei rareori se sinchiseau de prezena ei.
i ocup nerbdtoare locul n sal i atept ridicarea cortinei. Peste tot
domnea o agitaie ca naintea unui meci jucat de sportivi de performan.
Toat lumea venise s-l vad pe Tarquin Powers jucnd. Roti privirea prin
sal i observ c la balcon, tatl ei vitreg, Charme i ceilali doi brbai, i
ocupaser locurile.
Era ciudat c St. Cyr avea un prieten att de distins ca Eduard Talgarth.
Probabil s-au cunoscut n cltoria pe care o fcuse la Penzance, n urm cu
cteva sptmni.
Eduard Talgarth privea prin sal, interesat de tot ce putea vedea. Charme
prea s-i spun ceva, dar el i rspunse zmbind uor, vag plictisit.
Chiar era foarte ciudat aceast prietenie ntre tatl ei vitreg i acest

brbat, care parc nu se ncadra deloc n cercul lor superficial. Tatl ei se


ocupa cu afaceri imobiliare i cltorea foarte mult. La nceputul anului
ctigase foarte muli bani dintr-o afacere i-i cumprase un iaht. Oare de la
acest brbat l cumprase?
Avea aspectul unui marinar, din cauza ochilor si albatri, care aminteau
de mare i de imensitatea ei.
Exact n acea clip , ochii lui o gsir pe ea , parc fulgerto
ri
recunoscnd-o ca fiind fata care se purtase nepoliticos cu el. Ruan spera s nu
se ntlneasc prea des cu el la vil, sau prin Avendon. Nu prea deloc din
mprejurimi, ci mai degrab din locuri stncoase, primejdioase.
Ruan o privi apoi pe Charme, att de sofisticat i de glacial n rochia ei
nou. Oare i fcea avansuri acestui brbat? Ar surprinde-o treaba a
sta
fiindc sora ei cuta de obicei brbai uor de dominat, iar acesta nu se
numra printre ei.
Nu mai avu timp s fac alte speculaii, pentru c se ridic cortina i
ncepu piesa.
Dac Ruan credea c n seara aceea avea s-l ntlneasc din nou pe
Tarquin Powers, n particular, se nelase. Cnd piesa se termin, actorii fur
asaltai de fani i ea zmbi trist ctre locul n care se afla brbatul i, cu
fularul nfurat n jurul gtului, porni spre cas pe o ploaie uoar.
n faa vilei era o Lancia elegant, cu siguran a prietenului tatlui ei.
Intr prin spate i, cnd era gata s urce scrile, auzi clinchet de pahare
ciocnite, i rsul cristalin i forat al Charmei.
Cu siguran, domnul Eduard Talgarth era foarte bine primit la vil, ba
chiar Charme ncerca s-l fac s se simt ca acas!
----------------------- Page 13----------------------Capitolul 2
Era seara petrecerii aniversare a Charmei i totul n casa familiei St. Cyr
strlucea. Beculeele erau aprinse n curte i totul era decorat cu fast, iar
orchestra i acorda instrumentele. Bufetul fusese aranjat n salon, acolo unde
aveau s se serveasc i buturile, iar din sufragerie se scosese toat mobila
pentru a face loc unui ring de dans. Uile erau larg deschise spre grdin
unde alte beculee ornau frumos arborii de liliac.
Charme era ncntat de felul n care fusese aranjat casa i de rochia ei
frumos croit, copie dup un model din secolul al optsprezecelea. La ea
asortase o masc ncrustat cu bijuterii , pe care i-o adusese pri
etenul
misterios al tatlui ei, care venise tocmai din Cornwall ca s participe la
aceast petrecere. Fiecrui oaspete i s-a cerut s vin n costum frumos, iar
Ruan ajutase la trimiterea invitaiilor , dar cteva mai fuseser trim
ise i
smbt iar Charme pstrase misterul n privina acelora.
Ruan i ridic masca la ochi i o privi prin ea pe sora ei vitreg. Se
ntreb din nou unde se ncadra Eduard Talgarth n planurile ei.
Ari cam ciudat! i spuse Charme, lundu-i masca de la ochi. Fii
drgu i scoate-l tu pe Taffy la plimbare. Eu am fost prea ocupat i n-am
avut timp de el.
Ruan gsi pudelul lng pian, ltrnd la bieii din orchestr.
Celul nu e un iubitor al muzicii, remarc unul dintre ei.
Ruan ar fi vrut s le spun c Taffy e un mare admirator al lui Chopin i
al lui Ivor Novello. Tcu ns i cnd l lu n brae, se ntlni cu tatl ei
vitreg.
Unde te duci, Ruan?
Charme m-a rugat s-l scot afar pe Taffy. Ea n-are timp
Oh, e ncntat? ntreb el, arbornd un zmbet larg. i place cum am

aranjat totul?
Da, e foarte drgu.
Aa e. l mngie pe Taffy cu o mn. Tarquin va fi la petrecerea din
seara asta i vreau s tii c este un om de vaz n inut. N-a vrea s te pori
la fel de nepoliticoas cu el cum ai fcut n seara aceea, la teatru, bine? Nu
trebuie s te sperii de brbai, i mai ales nu trebuie s faci greeala mamei
tale.
i, Doamne ferete, sper s nu rmi fat btrn. Rse. S tii c eti
atrgtoare. Ai un soi de farmec care place unor brbai.
----------------------- Page 14----------------------Ruan

rmase

surprins

de

aceast

conversaie.

Tatl

ei

vitreg

nu-i

spusese niciodat c ar avea vreo valoare decorativ.


i promit s nu-i creez probleme, spuse ea. O s m dau din cale
dac o s fie nevoie.
Ruan, nu aa trebuie s-mi vorbeti! Am cele mai bune intenii n
ceea ce te privete!
M duc s-l plimb pe Taffy la ru, dup care o s m ntorc la
petrecere, promise ea.
Din cte se prea, tatl ei vitreg voia ca Eduard Talgarth s fie foarte
bine primit la vil. Era clar c era un om bogat i un partener de ncredere. i
poate, cine tie, chiar un potenial ginere. Ruan nu credea c sora ei vitreg se
va cstori din dragoste. Ea punea foarte mare pre pe aparene i considera
iubirea ca un gest necivilizat i vulgar.
Ajuns la ru, Ruan zri luminile de la teatru i se ntreb dac va mai
avea vreodat ansa de a vorbi cu Tarquin Powers. Acum , probabi
l se
pregtea pentru rolul pe care avea s-l joace n seara aceea, ntr-o pies a lui
Shaw. Ruanei i-ar fi plcut foarte mult s mearg s-l vad, dar nu ndrznea
s lipseasc de la petrecerea surorii sale vitrege.
Era un gest nebunesc din partea ei s-i fac idei romantice n privina
unui strin. Dar s-a simit att de bine cnd i-a vorbit, i-a zmbit va fi ceva
de care i va aduce aminte mereu cu drag , atunci cnd el va
prsi
Avendonul.
Zri o main sport, strlucitoare, apropiindu-se de ea i, dei nu putea
zri oferul , i putea distinge privirea tulburtoare. Taffy fusese lsa
t s
alerge n voie, iar cnd se duse spre main, Ruan, l strig nciudat, s se
ntoarc. Atunci, l vzu pe brbatul nalt care cobor din main i vorbea cu
Taffy, care i rspundea dnd din coad prietenos.
Bun seara, domnioar Perry. Se pare c teatrul exercit o anumit
fascinaie asupra ta. Eti oare o fan nrit?
Am venit cu Taffy, ca s se mai plimbe. E plcut aici, pentru c e
aproape pune.
Oh, ar trebui s vezi Cornwallul. Taffy ar alerga peste tot, nebun de
fericire. Mile ntregi de pmnt acoperite de lanuri de gru, att de nalte
nct s ascund o fat, darmite un pudel.
M tem c niciodat nu voi avea plcerea de a experimenta asta
spuse ea.
Cine poate ti ce se va ntmpla, Ruan Perry? Cine poate spune c
niciodat nu i se va ntmpla ceea ce a visat s i se ntmple? Viaa poate juca
multe feste oamenilor, dar tu eti prea tnr ca s tii asta.
----------------------- Page 15---------------------- Am nousprezece
domnule Talgarth.

ani

ntotdeauna

am

tiut

viaa

trist

i tu gseti o compensare a ceea ce ai pierdut n dragostea de teatru?


i place foarte mult, nu-i aa?
Da, spuse ea scurt. Trebuie s m grbesc s ajung acas. Petrecerea
va ncepe curnd i nici mcar nu m-am mbrcat.
Serios? ntreb el, amuzat i, deschiznd ua mainii, ls pudelul s
urce pe scaunul din spate. Ar fi mai bine s intri i tu, copil. Amndoi
trebuie s ajungem la petrecere i vom face asta ntr-un timp mai scurt dac
ai putea s nu m mai displaci timp de cteva minute. Haide, ncearc.
Tnra se mbujor, dar nu coment. Poate n alte mprejurri l-ar fi lsat
s plece singur cu pudelul, dar acum se fcuse trziu i trebuia s ajung n
timp util la petrecere. Urc n main i pornir spre cas.
Nu pori costum, observ ea. Charme a vrut ca toi s vin costumai
pentru un bal mascat.
Nu sunt genul care s se gteasc pentru astfel de petreceri. Sora ta va
trebui s m scuze pentru asta.
Te va face s pori masc. Pe toi ne va obliga s-o facem, pn la
miezul nopii.
O s m supun acestui sacrificiu, zmbi el. Oricum, muli oameni
poart masc de-a lungul vieii lor, aa c e o mare ncntare pentru mine s
cunosc pe cineva cu adevrat real.
Dac oamenii n-ar mai fi att de secretoi, poate ar fi mai puin
interesani.
Ce copil nelept! spuse el, privind-o cu admiraie.
Ai trecut de casa noastr! observ ea.
Oh, aa este. ntoarse maina i parc n faa celei mai strlucitoare
reedine din zon. Mai erau i alte maini acolo i se auzea din interior o
muzic de calitate. Petrecerea ncepuse.
Mai bine a intra pe ua din spate, spuse Ruan i deschise repede
portiera. l lu pe Taffy n brae i, nainte s plece, Eduard Talgarth, care o
urmrea cu privirea, ntreb:
Ce costum o s pori seara asta?
Nu trebuie s ntrebi , domnule. n asta const amuzamentul:
ghiceti cine e fiecare.
Poate ar fi trebuit s vin cu o earf roie prins la gt, spuse el
amuzat. Crezi c ar fi fost adecvat?
Ai fi trecut drept un pirat bun.
Piraii n-au fost oameni buni. Ei au furat ceea ce aparinea altora.

----------------------- Page 16----------------------Imediat, Ruanei i veni n minte situaia n care se afla sora ei vitreg.
Simon Fox o curtase de mai bine de un an i acest brbat, care ura piraii, se
pare, venise de dou zile i prea c vrea s-o duc pe Charme n Castelul din
St. Avrell. Cu siguran, era putred de bogat i Charme, care se considera
incredibil de frumoas, avea s-i foloseasc toate farmecele pe el.
Trebuie s intru! Ruan dispru pe aleea din spatele casei.
Pn la unsprezece i jumtate, casa era plin de oaspei. Unii dansau pe
ringul improvizat , alii mncau sandviuri i beau cafele , iar alii
simplu vorbeau, cu un pahar n mn. Petrecerea era un adevrat succes i
multe dintre costumaii se dovedir a fi foarte inventive.
Un brbat sttea n cadrul uilor deschise, care ddeau spre grdin. Era
nalt, mbrcat ca un cavaler medieval, cu o pelerin lung i neagr i cu o
masc ce-i acoperea mare parte din fa.
Ruan nu-i putea lua ochii de la el. Ea era costumat n clovn. Avea
prul prins ntr-o apc colorat i un costum adecvat. Pe obraz avea desenat
o semilun argintie i masca i ferea faa de privirile celor interesai. Avea n
mn o cutie de cola i o frigruie din care muca din cnd n cnd. Arta ca
un clovn timid, aa retras cum era i simi cum inima ncepe s-i bat
nebunete cnd brbatul respectiv i fcu drum i veni la ea, mai ales c

pur i

fiecare prticic din trupul ei tia cine era.


i eu simt la fel ca tine, spuse vocea lui, cald i ptrunztoare.
Frigruile sunt apetisante.
Ruan i cunoscuse inelul de pe deget i magia vocii.
Tu eti! opti ea.
La dispoziia ta, Pierrette. Fcu o reveren galant. Lu o frigruie i
muc din ea. Hm, excelent, spuse el. Dup ce am rostit attea replici la
teatru, am venit cu Ann Destry, cu logodnicul ei i cu ali civa colegi direct
la petrecerea asta.
Am auzit c e un bal mascat, deci eram pregtii. Nici nu ne-am mai
schimbat!
Dintr-o dat, petrecerea i se pru Ruanei un succes formidabil. Nu tia
c sora ei avea de gnd s-l invite pe Tarquin Powers i fusese surprins n
mod plcut c o fcuse.
Sunt sigur c vrei s bei ceva mai tare dect o cutie de cola, aa c
servete de aici. l conduse la o mas pe care erau aezate sticle de votc
whisky i coniac.
Brbatul i zmbi, i i strecur o mn dup talia ei subire i o lu la
dans. Camera era nesat de oameni, aa c tot ce au putut face a fost s stea
apropiai i s bat pasul pe loc. Dar i aa, pentru Ruan Perry era un lucru
----------------------- Page 17----------------------incredibil, s se afle n braele lui Tarquin Powers, iar acesta s-i opteasc la
ureche cuvinte pe care doar. Aa le putea auzi, din cauza muzicii tari. Toate
simurile i erau alertate i i ddu seama c nu era orice biat, ci un brbat
de care nu se putea ndrgosti.
Dragoste pn i simplul cuvnt i fcea inima s vibreze.
O zri pe Charme n grdin i ncerc s nu par c tie identitatea
partenerului rigid de lng ea, care se lsase totui mascat. Acesta se uita
direct la Ruan i din sprncenele lui ridicate, Ruan i ddea seama c tia i
el identitatea partenerului su.
Hai s scpm de mulimea asta! spuse Tarquin, i o trase afar n
grdin, lund-o de mn i ducnd-o la umbra unui liliac parfumat.
E o sear minunat de primvar , Pierrette , spuse el. i
eti
minunat.
M bucur c i place costumul meu, domnule Powers.
Nu trebuie s fii formal cu mine, Pierrette. Trebuie s-mi spui Quin
aa cum prefer s mi se spun de ctre prieteni.
Ruan i aminti c i blonda care-l nsoise la restaurant n acea sear l
strigase Quin.
Te-ar deranja dac i-a spune Tarquin? mi place foarte mult numele
sta.
Tu poi s-mi spui oricum doreti. Lumea teatrului e plin de oameni
i animale, iar mie deseori mi s-a spus c sunt o brut.
Oh, dar de ce? ntreb Ruan, care nu putea crede c ar face vreodat
ceva ca s merite un asemenea apelativ.
Oh, din diverse motive. Actorii romantici se spune c sunt mar
i
cuceritori i pe scen, i n afara ei.
i tu eti un cuceritor?
Nu, Ruan, spuse el i i scoase masca. Un cuplu glgios alerg pe
lng ei i se pierdu printre copaci. Haide s plecm din casa
a
zgomotoas, propuse el. Unde putem merge?
Suntem la cinci minute de ru
Atunci, haide!
Putem merge aa? ncepu ea s rd, scondu-i plria i prul
bogat revrsndu-i-se pe umeri.

tu

ast

Desigur, de ce nu?
Brbatul o lu de mn i se ndeprtar grbii de cas, parc dorind s
profite de aceast pauz care aducea mpreun vieile lor att de diferite.
Pe msur ce se apropiau de ru, pe Ruan o trecu un fior cnd Tarquin
Powers i desfcu pelerina i o prinse pe umerii ei. Ea nu ndrznea s-l
----------------------- Page 18----------------------priveasc. Nu ndrznea s cread c dorea s fac mai mult dect s
vorbeasc despre lebede i turnuri
Cum e s apari pe o scen, n faa a sute de oameni?
ngrozitor, spuse el. ntotdeauna, n primele clipe e un fel de Iad, ca
ntr-o zi a. Judecii. Chiar i cel mai experimentat actor se teme c va uita o
replic, se va mpiedica de ceva sau nu va fi n concordan cu colegii lui.
Dar uurarea pe care o simi cnd ncepi s vorbeti, cnd ncepi s primeti
din cldura publicului e tangibil, aa cum e sarea din aerul de mare. Un
actor simte cnd a captat atenia publicului i atunci nu-i mai dorete nimic
altceva, pentru c simte c atinge stelele.
E ca descrierea lui Lawrence despre dragoste, zmbi ea. Splendoare
mndrie, presupunere, glorie i laud.
Exact aa, Ruan.
Se aternu tcerea pentru cteva momente i Ruan privi spre teatrul
luminat n deprtare , spre lumea lui n care ea putea ptrunde do
ar ca
spectator. l privi apoi n ochi i-i ddu seama c nu iubea doar actorul din
el, ci i omul care era. Brbatul o privi la rndul lui cu seriozitate. Ruan tia
c i s-ar putea drui unui astfel de om, de aceea o surprinse cnd l auzi
spunnd:
Nu semeni deloc cu sora ta.
Ei bine, nu suntem rude. Tatl ei s-a cstorit cu mama mea. Dar n
afar de asta, nu prea avem multe lucruri n comun. Charme e considerat
frumoasa Avendonului i eu, dei o admir pentru asta, nu m neleg prea
bine cu ea. Ei i place orice strlucete, pe cnd eu m mulumesc cu i
muc limba. Voia s spun afeciune. Dar se abinu. De la moartea mamei
sale, nu mai avusese nimeni grij de ea la capitolul sta.
Tarquin o asculta cu atenie i, fr s-i dea seama ce face, Ruan ncepu
s i se confeseze.
St. Cyr nu e un om ru. S-a purtat bine cu mama mea. Ea a spus
ntotdeauna c el a vrut s se nsoare cu ea. Eu nu mi-am cunoscut niciodat
tatl. tiu despre el doar c era militar i c mama l-a iubit mult. mi spunea
mereu c el a vrut s o ia de soie, dar pn s fac asta, a fost trimis la lupt
i ucis. Era servitoare pe atunci n casa mamei lui i n-a ndrznit s spun
nimnui secretul ei. A fugit de acolo i timp de apte ani am fost srace i
fericite, pn cnd s-a recstorit. Apoi, cnd eram plecat la colegiu, s-a
mbolnvit i a murit Tarquin, crezi c ar trebui s-mi fie ruine c prinii
mei n-au fost cstorii? Charme aa crede. M consider o ruine.
Un copil fcut din dragoste e un dar de la Dumnezeu
Ruan. Iar n via conteaz nu de unde ai venit, ci ce anume reueti s
----------------------- Page 19----------------------faci cu tine.
Cu aceste cuvinte, brbatul o fcu s nu se mai simt niciodat jignit de
cuvintele surorii sale. Era o noapte ciudat i incredibil de frumoas i ea era
singur cu Tarquin Powers, cruia i destinuia viaa ei. Oare era adevrat ce
citea n ochii lui? Oare era adevrat c el cuta s redescopere tinereea pe
care o revedea n inocena ei?
De ce zmbeti? ntreb el , ridicndu-i brbia i fornd-o
priveasc.
Un fior plcut i travers trupul.

s-l

M ntreb dac sora mea vitreg tie c am plecat de la petrecere.


Sper, zise el. O va nva c strlucirea nu nseamn tot i c Ruan
nseamn o ap care curge repede.
De unde tii asta? l ntreb ea, surprins.
Am cutat ntr-o carte, spuse el. tii, cnd eram mai tnr, obinuiam
s m duc n vacane n Cornwall, poate cel mai celtic dintre inuturile de
aici. Era acolo un loc unde stncile artau ca nite cavaleri care vegheau
locurile ce amintesc de povetile romantice ale Camelotului. Exista i
o
peter unde obinuiam s-mi in colecia de scoici i pietre.
Zmbi i o lu pe Ruan dup umeri.
ncerc s-mi amintesc cum se numea acel loc, unde se afla i un
castel, sus pe stnci, care arta destul de ciudat , cu turnuri i o grdin
ntortocheat. Nu locuia nimeni acolo, cu toate astea, pe porile mari din fier
era o plcu pe care scria: Interzis vizitatorilor! Cred c treaba asta m-a
intrigat cel mai tare. Am intrat bineneles n curte i am gsit geamuri sparte
i cuiburi de corbi. Nu era niciun ngrijitor acolo, de parc locul era bntuit i
nimeni nu ndrznea s locuiasc n acel loc.
Ruan i inu respiraia. O clip, vru s-i spun cum se numete acel loc
i cine este brbatul care locuiete acum n castel. Dar se abinu. Nu voia s-i
perturbe amintirile i tia c nu l-ar fi interesat informaia pe care o deinea
ea.
ntreb, n schimb:
Te-ai mai ntors acolo?
Nu, spuse el zmbind. N-am mai avut timp, cu atta treab care m-a
fcut parc s uit de mine. Am intrat la coala de dram, apoi am fost foarte
ocupat s intru n graiile unui regizor care mi-a dat un rol de figurant n
prima mea pies , Julius Cesar Acum , am rolul principal i-l joc
cu
mndrie , pentru c sunt mereu apreciat de critici. ncepu s rd.
plictisesc, Pierrette?
Nicidecum, sunt ncntat s te ascult.
----------------------- Page 20---------------------- Dar eti foarte tcut!
Oh, te rog, continu.
Spune-mi, Ruan, i-ar plcea s apari pe scen? Te-ai gndit vreodat
s devii actri?
Oh, nu, spuse ea, ruinoas. mi place s privesc i ador s ascult. i
cred c actorii foarte buni se nasc aa, nu sunt fcui, n timp. Au pn i cele
mai potrivite figuri, dac nelegi ce vreau s spun.
Ca nite zei greci?
Da.
Rser mpreun.
Ann Destry e foarte frumoas. Luminile scenei i strlucesc n pr.
Mi-a plcut momentul acela din Othello cnd i-ai dat uvie de pr pe gt
pentru a ascunde urmele degetelor tale.
Ai observat asta? Da, Ann e foarte frumoas i e i o bun actri.
Logdnicul ei, cu care a venit n seara asta la petrecere, e un designer vestit
care ne-a asigurat majoritatea costumelor pentru acest sezon. La sfritul
verii, se va juca Hamlet. Eu am rolul principal i sunt foarte emoionat din
cauza asta. E pentru prima oar cnd l joc.
O s te descurci bine, l ncuraj ea.
Trebuie s fie aa, pentru c vreau s fie un rol memorabil. Vreau ca
peste ani, oamenii s spun c i amintesc de mine din acel rol. Vezi tu
Ruan, actorii sunt fiine superficiale uneori. Vor ca lauda s continue mult
dup ce cortina a fost cobort.
Ceva n vocea lui o emoion pe Ruan. Tarquin Powers se dovedea un

Te

brbat vulnerabil i la fel de singur ca i ea. Ar fi vrut s-l ia n brae i s-l


liniteasc, s-i ofere alinare.
Te-am speriat? o ntreb el, dintr-o dat. S te duc acas?
Da, cred c trebuie s merg acas spuse ea, cu voce tremurtoare.
Iar eu ar trebui s-i spun noapte bun i s nelegi prin asta adio.
Fcu o pauz, dup care adug, aproape cu slbticie: dar eu nu vreau asta!
Vreau s te revd, Ruan, poate duminic. O s mergem pe malul rului i o s
facem un picnic. Ce spui, micuo? Stabilim aa?
Da, oh, da! Unde s ne ntlnim? ntreb ea, cu ochii strlucind de
bucurie. S aduc eu mncarea?
O s ne ntlnim la prnz, la restaurantul Mill Loft. O s nchiriem de
acolo o barc i sunt sigur c pot face rost de un co cu mncare de la
proprietar.
Oh, i plac lucrurile cu stil, observ ea, nc nevenindu-i s cread c
ea, Ruan Perry, va ocupa cteva ore din existena marelui Tarquin Powers!
----------------------- Page 21-----------------------

Sper c nu exist vreun iubit. Vreun Romeo gelos!


Nu, zise ea repede. Nu e nimeni i mi-ar plcea tare mult s merg pe
ru cu tine.
Bine, atunci rmne stabilit, Ruan. O s ne ntlnim i s se ntmple
ceea ce trebuie s se ntmple! Apoi se aplec spre ea i-i atinse cu buzele
semiluna argintie desenat pe obraz. tii asta, nu-i aa? i eti doar o copil.
Ce s tiu, Tarquin? Inima i btea repede, gata s-i ias din piept. Nu
voia s se ndrgosteasc de acest brbat , dar nelegea c era oarecu
imposibil s nu fac asta. Oricum ar fi fost, s-ar fi simit n al noulea cer
dac ar fi putut profita de orele pe care el i le-ar oferi n afara vieii lui din
teatru. Ar fi iubit la nebunie acele clipe petrecute cu el i, chiar dac atunci
cnd avea s plece, ceva ar fi murit n ea, ar fi simit c nu trise pn atunci
degeaba.
C viaa mea a fost una singuratic, chiar i n clipele n care n-am
fost deloc singur.
Da, tiu, spuse ea i orice altceva i se pru de prisos.
Trebuie s te duc acas, spuse el, cu regret. Va ncepe curnd s
plou.
Picturile i surprinser n timp ce alergau rznd spre cas. Toat
mainile din faa curii plecaser, orchestra nu mai cnta i cineva pusese un
disc..
Mna lui Tarquin o prinse pe cea a Ruanei i apoi i-o ls.
S nu uii, murmur el.
Nu, promise ea i-i desfcu pelerina de pe umeri i i-o ddu exact n
momentul n care Ann Destry i logodnicul ei ieeau din cas.
Quin! Aici erai! O s te lsm la hotel.
V sunt ndatorat, doamn, spuse el, tachinnd-o. Apoi se nclin spre
Ruan i plec de lng ea.
Tnra observ privirea curioas a Annei asupra ei, dar n-o ls s-i
strice plcerea pe care o simise n acea sear. Intr vesel n cas i o ntlni
pe Charme, care tocmai i lua rmas-bun de la Eduard Talgarth.
Ruan?
Oh, minunat petrecere, Charme, spuse ea. Zmbea cu subneles. i
tu, domnule Talgarth, te-ai distrat, seara asta?
Se ntoarse pe jumtate, s-l priveasc. Prul ei era pe jumtate ud de la
ploaie, ochii i strluceau i nc mai avea roea n obraji.
Tu te-ai distrat, domnioar Perry? ntreb el, privind-o cu ochi de un
albastru glacial.
Da , a fost distractiv , spuse ea , dndu-i seama c acest
brbat

----------------------- Page 22----------------------dezaproba totul la ea. Oare ce credea? C dac era fata vitreg a stpnului
casei trebuia s stea singur ntr-un col, abandonat de toi? Oh, l ura pe
acest brbat. N-avea niciun drept s-o priveasc att de arogant.
O s mai rmi mult la Avendon? nteb ea? Sau vrei s ajungi mai
repede la castelul tu?
Ochii lui se ngustar i pentru cteva clipe rmaser s converseze
singuri, n timp ce Charme se ocupa de civa prieteni de-ai tatlui su.
Sunt dou feluri de oameni , spuse el ncet. Cei mblnzii i cei
slbatici, i dac vei veni vreodat la Cornwall, o s te nv ce fel de om sunt
eu.
Oh, deja te-am citit, spuse ea i n-am nici cea mai mic intenie s vin
s te vizitez pe tine i pe soia ta.
N-am nicio soie, domnioar Perry.
Dar vei avea , nu-i aa , domnule Talgarth? spuse ea , dup
care
ntorcndu-se pe clcie, fugi pe scri, tiind c l-a lsat privind-o contrariat.
Ea tia ce fel de om era i aproape i era mil de Charme c avea s aib
de-a face cu el. Era genul de om care putea face cadouri, dar nicidecum s fie
pe placul unei femei, orict de mult ar dori-o. O femeie va trebui s fac dup
voia lui i Ruan nu i-o putea imagina pe Charme trind n Cornwall, stpn
a unui castel vechi.
Ajunse n camera ei i privi pe fereastr.
Tarquin. i opti numele i se aez pe un scaun. i aminti de srutul pe
care acesta i-l dduse pe obraz. Dup aceea, i-l aminti pe Eduard Talgarth i
ura pe care i-o strnise purtarea lui.
Dar nu conta. Nimic nu mai conta, cci peste patru zile avea s-l revad
pe Tarquin.
Capitolul 3
Fiecare duminic ce a urmat, au petrecut-o mpreun, bucurndu-se de
fiecare lucru pe care-l descopereau i care cpta o nsemntate aparte pentru
c-l mpreau. Lui i fcea plcere s vsleasc din barca pe care o nchiriau
i cu ajutorul creia traversau rul pe malul cellalt , unde
u s
mnnce la iarb verde, sau s se plimbe vorbind ore n ir.
Ea nva ct de mult trebuia un actor s druiasc teatrului i ct
nevoie avea Tarquin Powers de un om ca ea, care s-l asculte i s nu-i cear
nimic n schimb. Obinuiau s se plimbe pe dealuri i pe puni verzi, s
----------------------- Page 23-----------------------

obinuia

mearg la ruine i s descopere diverse lucruri. Deseori, prnzeau la unul din


localurile pe care le ntlneau n excursiile lor i se bucurau unul de compania
celuilalt.
ntr-o duminic, atunci cnd se ntorceau dintr-o astfel de excursie, Ruan
arta ca un copil, n blugii ei strmi i tricoul simplu, de culoarea frunzelor.
Tarquin Powers o lu de mn i i-o srut uor.
Draga mea nimf, tii c sunt rupt n dou, nu-i aa?
Ea i zmbi i, cu toate c o apropiere mai mare de att nu existase ntre
ei, Ruan simise mereu c ceva st ntre ei doi, c el nu e pe deplin mulumit
i fericit.
O ajut s urce n barc i apoi o urm agil, n pantalonii lui de var i
tricoul alb. Barca ncepu s pluteasc uor pe ru i ochii li se ntlnir. n ei
Tarquin zri o frumusee de nedescris.
Eti o creatur rar, Ruan. i-am spus oare ct de bun a fost natura
c i-a pus flori, n loc de ochi?
Deseori i fcea complimente de acest gen, cu o graie uimitoare, dar ea

ncerca s nu le ia n serios. Nu putea crede c el, un om de lume , se


ndrgostise de o fat din provincie, care cunotea att de puine lucruri
despre oameni. Nu, era un spirit liber i avea nevoie de ea doar pentru a-i ine
companie.
n acea sear, cnd au ajuns aproape de casa lui St. Cyr, cruia Ruan nu-i
spusese nimic de ntlnirile pe care le avea cu Tarquin Powers, brbatul
scoase o cutiu de catifea albastr i un inel iei la iveal. Avea o piatr
albastr n centru i el i lu mna i-i spuse c e un inel al prieteniei. ns l
poziion pe inelar, iar ea nu mai putu ndura. l scoase de pe deget i i-l
arunc la picioare, dup care fugi de el ct putu de repede. Nu voia s-l mai
vad niciodat nu mai era de-ajuns s fie prieteni nu mai era amuzant
treaba asta.
Ruan?
Tnra alerg fr s priveasc n urm i cnd cobor podul , se
mpiedic de ultimele trepte i czu n iarb.
Ruan, micua mea, spuse el, fiind ndat lng ea. O ridic cu grij i
o strnse la pieptul lui.
Nu, oh, nu, se zbtu ea. D-mi drumul. Vreau s plec. Nu mai vreau
s fiu amuzamentul tu! voia ea s-i spun.
Dar brbatul nu-i ddu drumul. O inu strns n brae, aproape s-o sufoce
i cnd o privi n ochi, i aplec cretetul spre al ei i o srut cu pasiune, de
parc toat viaa trise pentru acest moment.
Ruan i primi sruturile cu afeciune i disperare, parc simind c din
----------------------- Page 24-----------------------

ele i ia seva de via. Era ceva n acel moment care prea magic i unic.
Prea s nu se mai ntmple niciodat i cei doi aveau tot dreptul s se bucure
ct mai mult de el.
Se inur apoi strns n brae, pn cnd ntunericul czu de tot peste ei
i pe cer stelele i fcur apariia una cte una. Ruan le privi i simi o
fericire care o fcea parc s zboare.
Eti att de dulce, murmur el. tiam asta de cnd te-am vzut n faa
scenei , fugrind cinele acela stupid. Am citit n ochii ti inocen
i
ncredere i mi-am jurat c nu te voi atinge. Am vrut doar s ne bucurm
mpreun de dup-amiezile de duminic i s nu stric cu nimic orele
petrecute cu tine.
Ea nu putea vorbi, nu putea ntreba de ce srutul lor era att de periculos.
Sttea pur i simplu n braele lui ferme.
Pierrette, ntreb el, oare nu tii, nu ghiceti de ce m-am luptat s nu
se ntmple asta? De ce mi-am spus c trebuie s fim doar prieteni i nimic
mai mult? Poate a fost un lucru greit c i-am pus inelul pe degetul care
niciodat nu va purta un inel de la mine
Ea tcu n continuare, parc ateptnd s se ntmple ceva incredibil
Sunt cstorit, Ruan. Nu te-ai ntrebat niciodat de ce nu te srut? De
ce nu te gsesc suficient de atrgtoare ca s-o fac?
Cstorit? ntreb ea, de parc auzise o replic din una din piesele lui.
Dar nimeni, niciodat nu pomenete de soia ta
Doar prietenii mei cei mai apropiai tiu de ea. Se ridicar amndoi
printr-un consimmnt tacit i el scoase inelul pe care ea i-l aruncase. I-l
ddu. Te rog, Ruan, pe orice deget vrei tu. Ce mai conteaz? Pn la urm
suntem prieteni nu-i aa?
De ce nu vorbete nimeni de soia ta? ntreb ea. Trebuia s ntrebe.
Suntei separai?
Nu mai locuim mpreun. Ne-am cstorit cnd eram la nceput de
carier i dup patru ani petrecui mpreun, ea a trebuit s fie trimis la o
clinic de boli mintale, pentru c era foarte bolnav. Oft. E italianc, foarte
frumoas i fr nicio ans de a redeveni ceea ce a fost cndva. Am iubit-o
ca un nebun i cnd ne-am cstorit , i-am jurat c nu m voi desp

niciodat de ea. nelegi ce-i spun, Ruan?


Da, spuse ea, i accept inelul de la el. l va purta ntotdeauna. Era
poate, singurul lucru pe care avea s-l primeasc de la acest brbat. Da
Tarquin, neleg ce nseamn asta. mi pare ru pentru tine. Credeam c nu
m potrivesc planurilor tale, c nu m potrivesc lumii n care eti obinuit s
trieti c poate sunt prea tnr, prea naiv, prea simpl
----------------------- Page 25---------------------- Draga mea nimf, spuse el, cuprinzndu-i umerii, cum se poate s fii
simpl, cu ochi ca ai ti? Draga mea, cum s crezi c nu m-ai vrjit cu
farmecul tu, cu magia zmbetului tu att de sincer, pe care nu-l regsesc
dect pe buzele tale? Cum? Oh, nu voi uita niciodat excursiile fcute cu tine.
Niciodat!
O spui de parc ai vrea s pleci!
Eu aparin unei lumi ntr-o permanent micare. Sunt ca un gladiator
dependent de publicul su. Acum nelegi de ce aleg s port o alt masc n
fiecare sear. Draga mea, Ruan s nu regrei nimic
Nu regret. Nicio clip, nicio or. i zmbi i-i ddu seama c nimic
nici chiar desprirea nu avea s fure din magia de a-l fi cunoscut. Oh, de ce
trebuia s urmeze ci diferite? De ce? Mai sunt dou sptmni pn la
sfritul sezonului, nc dou duminici pe care le putem petrece mpreun
spuse ea. Nu le putem irosi.
Oh, ar fi periculos. Sunt brbat i tu, Pierrette, nu mai eti de mult o
copil!
Nu, spuse ea. i sunt mai matur i mai neleapt i nu-mi permit s
pierd nicio clip din ceea ce ne e dat s petrecem mpreun. Ai spus c
sptmna viitoare o s mergem la Stratford. i aminteti?
Oh, micua mea, spuse el, mbrind-o strns. Dup ce voi juca n
Hamlet, voi pleca la Roma, ca s joc ntr-un film. Am nevoie de bani pentru
Nina. Aa va fi mereu. Oamenii se vor ntreba de ce mi dedic dpar un sfert
din via teatrului, dar n-am ce face.
Bietul meu Tarquin, spuse ea i mngindu-i obrazul, se srutar cu
tristee, n lumina lunii
Ajunse acas ntr-o stare nostalgic i-i gsi acolo pe aproape
toi
prietenii Charmei. Un disc cnta ultimele melodii n vog i un cuplu dansa
frenetic pe holul puternic luminat.
Nu-i aa c sunt veti minunate? auzi pe cineva spunnd. Charme se
cstorete. Ea i cu norocosul sta s-au decis azi s fac asta.
Cstorit? Charme?
Ruan privi ameit n jurul ei, nc cu gndul la ceea ce tocmai i spusese
Tarquin.
Eu am fost plecat toat ziua. N-am tiut de logodn, spuse Ruan
stnd lng scri.
Simon ntotdeauna a avut un farmec aparte, spuse aceeai persoan.
Urmar rsete, dup care se auzir pahare ciocnindu-se.
Pentru ei! Fie ca cei doi s lumineze mereu acest ora!
Simon? Simon i Charme?
----------------------- Page 26----------------------Ruan se sprijini de balustrad i ar fi putut rde de presupunerea c sora
sa vitreg avusese o clip de gnd s renune la motenitorul unei afaceri
impresionante, pentru a merge s triasc n slbticia Cornwallului. Acum, i
se prea mai mult ca oricnd c cei doi nu erau deloc potrivii, Charme att
de ndrgostit de viaa ei strlucitoare i seriosul Talgarth, att de stpn pe
propriul lui destin.
Ultima oar cnd l vzuse fusese la magazinul unde lucra ea. Intrase i

se uitase printre lucrurile expuse, alegnd n cele din urm o ppu din
porelan cu o rochie delicat lucrat i o plrie asortat. Ruan ar fi vrut s-i
spun c Charmei i-ar fi plcut mai mult o bijuterie sau o cutie cu pudr, dar
se abinuse.
Brbatul se uitase prin toate colurile magazinului i apreciase bunulgust n decorarea lui.
Vd c faci publicitate pieselor jucate n localitate , observase
el
privind afiul din geam. Se pare c mergi deseori la teatru. De cte ori vin la
vil, niciodat nu eti acolo.
ntotdeauna mi-a plcut teatrul , spuse ea , simindu-se mereu n
defensiv cnd vorbea cu acest brbat. i e foarte incitant cnd actori mari
vin n localitate.
Ai grij, Ruan, unul dintre ei s-ar putea s-i arunce praf de stele n
ochi i s-ar putea s fie foarte dureros.
De atunci , niciodat nu-l mai vzuse , dar de cte ori i
intea
cuvintele lui, cdea pe gnduri.
n urmtoarele dou sptmni, merse mai des la teatru i ntr-o sear
chiar intr n cabina actorilor. Ajunsese s se neleag bine cu Ann Destry.
S tii c noi ntlnim tot felul de oameni, spuse ea, cnd rmase
singur cu Ruan. Se tie c fetele i fac iluzii n privina actorilor i noi
rdem de asta, dar tu eti diferit, Ruan.
Ei bine, mulumesc. S tii c nu alerg dup Tarquin.
i eu i Buck tim asta. tim ce simte el pentru tine. Pentru ceilali e
minunatul Quin Powers, dar pentru noi e un bun prieten. Ruan, nu eti deloc
genul de fat care s vrea o aventur cu un brbat, dar trebuie s te gndeti
c Tarquin nu-i poate oferi mai mult. Crezi c ai putea deveni amanta lui?
Era o ntrebare la care Ruan, chiar i n singurtatea minii sale, refuza s
rspund. De cte ori era cu Tarquin, uita de toate i era contient doar de
faptul c-l face s rd, c-l face s-o ndrgeasc i s caute s petreac din ce
n ce mai mult timp cu ea. Atunci era momentul n care se gndea c nu mai
era mult pn la plecarea actorilor i simea c Tarquin vrea s-i cear s
mearg cu el la Roma.
----------------------- Page 27----------------------Treaba asta se citea n ochii lui, n sruturile pe care i le ddea. Voia s
se sfreasc singurtatea lui o voia pe ea.
Erau amndoi triti n duminica n care merser la Stratford i se oprir
s mnnce de prnz la un han pitoresc. Acolo, Tarquin suger s-l lase s-i
fac o poz.
E pentru albumul tu de amintiri? ntreb ea, dorind s fie vesel i
senin.
Dar privirea lui se ntunec.
Draga mea , dac alta era situaia , tii bine c nu te-a fi prsit
niciodat O lu n brae i o srut.
Tarquin, hai s plecm de aici, spuse ea pe nersuflate. Mai sunt
oameni care au venit n grdin te rog!
Te rog? rse el. Regulile trebuie respectate, nu-i aa?
Ce reguli?
Cele ale convenienei, draga mea. Sau poate te temi de dragostea mea
subit?
Eti crud!
Dragostea e crud.
O lu apoi de mn i o scoase din grdin, mergnd alturi de ea pn
la intrarea n restaurantul hanului, unde erau cteva tufe de violete. Se uit
sobru la ele, dup care o privi pe ea i apoi i privi ochii, de aceeai culoare
ca florile.

am

De ce s ne prefacem c ne e bine dac suntem prieteni? ntreb el.


Cnd ne uitm unul la altul, Ruan, parc ceilali oameni nu exist. Negi asta
micua mea vrjitoare cu ochi violei?
Nu Nu putea nega nimic cnd ochii vorbeau n numele ei. Dar ceea
ce simt m sperie puin, Tarquin.
Ah, Ruan, crezi c eu nu m sperii? Crezi c nu m sperie faptul c
trebuie s-mi iau rmas-bun de la cineva care se pare c mi aparine doar
mie? Cineva pe care dac o prsesc acum, poate gsi dragostea n braele
altui brbat? O mbri. Vreau s vii cu mine la Roma, spuse el. Nu mai pot
face fa singurtii. Vreau foarte mult. Am nevoie de tine, ca s umplu
singurtatea din viaa mea.
Cuvntul singurtate o fcu pe Ruan s se decid n privina rspunsului.
tia c bucuria pe care i-ar oferi-o ar face-o s uite pcatul n care ar tri. l
srut ca s evidenieze rspunsul att de simplu.
Draga mea, spuse el i o mbri i mai strns.
O apropie de pieptul lui i o srut cu tandree. Ruan deveni contient
doar de srutrile lui, doar de cuvintele lui melodioase, optite la ureche. Nu
----------------------- Page 28----------------------mai conta nimeni pentru ea i Ruan tia c, n afar de mama ei, acum
moart , nici ea nu mai contase pentru nimeni pn s apar n viaa ei
Tarquin.
Plecar de la restaurant i merser cu maina spre Teatrul Memorial
situat pe malul rului, unde oprir.
Ultima oar cnd am fost aici am jucat rolul lui Mercutio, din Romeo
i Julieta, spuse Tarquin.
mi doresc s te fi vzut, spuse Ruan zmbind, privind cu mndrie i
admiraie brbatul de lng ea. Povestete-mi mai multe despre asta. A fost
incitant s joci aici la teatrul Memorial?
Minunat. Mi-a fcut mare plcere s joc rolul lui Mercutio, dar a fi
fost foarte prost n rolul lui Romeo. Chicoti. Romeo este prototipul biatului
vistor, etern ndrgostit, iar un actor care se respect ar trebui s nu-l mai
joace dup ce atinge vrsta de douzeci i patru de ani. Oare tu i-ai dat
seama, Ruan, c am treizeci i patru de ani?
Bnuiam, spuse ea, senin.
Nu te deranjeaz? O lu de mn. Eti att de tnr, dar n-ai putea
juca rolul Julietei. Oare visezi i tu la un Romeo al tu?
Eu l prefer pe Petruchio.
Dar n-ai temperamentul lui Kate, cu toate c ceva din farmecul ei se
regsete i la tine
Spui acelai lucru fiecrei Kate din viaa ta?
N-au fost prea multe, de-a lungul timpului.
tiu, spuse ea cu tristee, amintindu-i de Nina, care ntotdeauna va fi
o piedic n calea fericirii sale i a lui Tarquin.
Se plimbar o or prin mprejurimi, admirnd exponatele din teatru
costume vechi i decoruri i Ruan se bucur de explicaiile pe care Tarquin
i le ddu pentru fiecare lucru care o interesa.
Vino, spuse el la un moment dat. Hai s mergem s vizitm casa
memorial a Annei Hathaway, ca o pereche de turiti, dup care vom merge
s petrecem seara la Mill Loft, cu Buckley i Ann.
Merser n tcere la main i ajunser s viziteze casa n care a locuit
soia lui Shakespeare. Avea o grdin mare, plin de verdea i de floareasoarelui. Totul era vechi i bine pstrat i nici chiar vizitatorii care intrau i
ieeau din aceast cas nu reueau s tulbure pacea i autenticitatea acestui
loc unde au trit cu pasiune cei mai mari scriitori din toate timpurile.
Cnd soarele ncepu s apun , Ruan observ c pe Tarquin l
recunoscuser civa turiti care acum i cereau autografe. l privi cum le
semna vederile i brourile de la muzeu i cum vorbea lejer cu ei.

----------------------- Page 29----------------------O femeie tnr l privea cu ochi strlucitori, admirativi, i Ruan i
aminti de ea, cnd l cunoscuse pe Tarquin. Oare i ea artase la fel, gata s-l
adore? Oare de asta venise la petrecerea Charmei? De asta o alesese pe ea
pentru c era inocent, gata s-l idolatrizeze i s nu se amestece n viaa lui?
Oh, devenise sensibil. Doar nu se atepta ca Tarquin s spun: iat
aceasta e fata pe care am ales-o pentru a mpri viaa cu ea!
Brbatul se apropie de ea i, vznd-o ngndurat, ntreb:
Iubito?
Ruan i zmbi.
Spune-mi, cum e s fii admirat de femei, oriunde mergi?
Cum m simt cnd vd c ar vrea s m taie n bucele, s m
mpart i s m pstreze ca suvenire?
Ruan rse i Tarquin o mbri i merser aa, legai unul de altul, spre
main. Cnd o ajut s urce, i srut prul i-i spuse:
Nu e nimeni ca tine , Ruan , att de luminoas i de vesel ca o
floarea-soarelui!
Plecar, lsnd n spate apusul de soare care arunca ultimele raze de
lumin peste cmpiile nverzite, mpnzite de flori. Pe rmurele, psrile
cntau i pre de cteva clipe, Ruanei i se pru c aude un cuc.
Pune-i o dorin! spuse ea. Am auzit un cuc.
Copil! rse el. Gata, mi-am pus una. S-i spun?
Nu, nu se va ndeplini, dac o spui.
E pe jumtate ndeplinit, draga mea nimf.
Ruan tiu imediat despre ce era vorba i, privindu-l cu dragoste, i aez
capul pe umrul lui.
Se ntunecase deja cnd ajunser la Mill Loft , unde trebuia
s-i
ntlneasc pe Ann i pe Buckley, pentru cin.
Ruan privi cerul, cnd iei din main.
Oh, uit-te la stele. Sunt att de linitite, att de ndeprtate, nct m
nspimnt puin.
Ce fat ciudat! spuse Tarquin.
Pun pariu c nu spui asta tuturor fanelor care te ador.
Fanele mele care m ador, aa cum le spui tu, n-ar iei pe jumtate
adormite din maina mea, fcnd observaii deplasate cu privire la stele.
Atunci, se afl acolo sus cu un scop anume?
Ai vrea s-i demonstrez asta?
i s-i lsm pe Ann i pe Buckley s ne atepte?
Putem spune c ni s-a stricat maina.
Hm, nu cred c ar fi corect
----------------------- Page 30----------------------Brbatul o privi cu duioie i o lu n brae.
Draga mea, oh, iubita mea, e oare drept din partea mea s te fac s
renuni la casa ta, la ansa de a ntlni pe cineva care s-i dea numele?
Te iubesc, spuse ea simplu. Nu m tem de viitor, iar casa familiei St.
Cyr n-a fost niciodat acas pentru mine. N-am aparinut niciodat acelui loc
nu aa cum vreau s-i aparin ie.
Iar eu, micua mea, a vrea s te leg de mine cu un inel de aur. Sunt
sigur n privina sentimentelor pe care le port pentru tine, Ruan, din cauza
vrstei pe care o am i din cauza cstoriei mele. Dar tu, oare, eti sigur de
sentimentele tale? Sau e doar praf de stele?
Inima ei o lu la goan fii atent praf de stele n ochi durere
Nu! spuse ea, ngropndu-i dintr-o dat capul n curbura gtului lui.
Nu sunt sigur dect de ceea ce simt atunci cnd sunt n braele tale. M faci
s m simt binevenit, m faci s m simt folositoare. Nu mai e nimeni
pentru care s nsemn ceva. Nimeni care s m vrea

Atunci, nseamn c ncurci singurtatea cu dragostea, Ruan?


Srut-m, spuse ea, i vei gsi singur rspunsul.
Era trziu cnd Ruan ajunse acas. n hol era aprins lumina i n salon
era cineva. Cnd i fcu drum spre scri, se auzi o voce:
Tu eti, Ruan? urm o pauz, ca i cum Charme s-ar fi uitat la ceasul
din perete. Vino o clip. Vreau s vorbesc cu tine.
Ruan se atepta la mustrri de cteva zile, nc de cnd prietenii surorii
sale vitrege o vzuser plimbndu-se mpreun cu Tarquin.
Cnd intr, Charme sttea pe una dintre canapelele moi, foarte elegant
mbrcat ntr-o rochie albastr , scurt. Ruan o admira mult pentru
frumuseea ei i ar fi vrut ca i sufletul s se potriveasc nfirii, pentru c
astfel, zilele petrecute la vil ar fi fost mult mai bune i mai senine pentru ea.
Pe unde ai umblat? ntreb ea. E foarte trziu, i nu e prima oar cnd
te furiezi n cas la ora asta.
Nu m furiez, spuse Ruan. Pur i simplu intru pe ua din spate ca s
nu m ntlnesc cu tine sau cu tatl tu.
Oh, deci te ascunzi.
Ce vrei s spui cu asta?
tii foarte bine ce vreau s spun. Presupun c deja jumtate din
Avendon tie de aventura ta cu unul din actori.
Ruan i inu respiraia cteva clipe. Deci, Charme credea c are o relaie
cu acel brbat. Hm, nici n-o mira. Era doar geloas pentru c un actor faimos
o preferase pe sora ei insignifiant n locul su.
Nu crezi c te faci de rs dac ai o relaie cu un brbat mult mai n
----------------------- Page 31----------------------vrst dect tine? Mai ales cu un actor care poate suci minile oricrei fete
prostue i simple, promind lucruri pe care nu le va duce la ndeplinire? Eu
i cu tata am vrea s nu ne faci probleme. Este o limit a promiscuitii pe
care att eu ct i el am ncercat s te facem s n-o atingi, mai ales c s-a tiut
dintotdeauna c semeni cu mama ta
Eu n-a mai continua discuia asta n locul tu, izbucni Ruan. O s-i
nvineesc un ochi dac o mai vorbeti de ru pe mama. Poi spune ce vrei
despre mine, oricum sunt obinuit cu asta. Nu neleg ns ce e att de
vinovat n faptul c am petrecut cu Tarquin cele mai plcute i
mai
interesante ore din viaa mea. E unul dintre cei mai desvrii actori i nu un
biat ters, mare motenitor de companie!
Se vede c eti nebun dup el! pufni sora ei. La ct de naiv eti i
neinteresant pentru ali brbai, nu m mir c te-a putut fermeca aa uor. i
parc cei mai buni actori jucau la Stratford. Ce s-a ntmplat? De ce a venit la
teatrul nostru?
A jucat la Stratford nainte de a avea libertatea s-i aleag propriul
teatru. Teatrul acesta i place, pentru c aici e un loc intim unde i poate juca
rolurile Ruan se opri, pentru c sora ei ridic din sprncene, sarcastic. Oh
n-avea sens s vorbeasc cu ea despre asta. Pe Charme n-o interesa teatrul i
cuvntul intim avea pentru ea doar un neles.
i ce o s faci cnd eroul tu va pleca de aici? tii bine c nu te va lua
de soie. Nu te potriveti lumii n care triete el. Te vrea doar aici, n locul n
care pentru el nu poi reprezenta altceva dect o distracie.
Oh, ct de mult i-ar fi plcut s-i poat spune ce are de gnd s fac. Dar
nu va spune nimic. Cnd va veni momentul potrivit va pleca fr s spun
ceva cuiva, fr niciun regret, nelesese acum, mai mult ca oricnd, ct de
mult nu era dorit acolo, ct de geloas devenise sora ei pe ea, pentru c o
prefera n locul ei un mare actor.
Era clar c Charme nu era ndrgostit de Simon Fox. Altfel de ce ar mai
fi geloas pe ea, pentru c poate alege pe cine dorete? Se ridic n picioare
nalt i amenintoare.
Proasto! spuse ea, dispreuitoare. S nu cumva s intri n belele i

apoi s vii alergnd la mine sau la tata. N-o s te ajutm. Pentru brbatul sta
eti doar o distracie. Uit-te la tine! Ai prut rvit, nicio trstur de
femeie, buze roz, de colri, sau poate au fost srutate de arat aa?
Oh, nu trebuie s te temi de nimic, Charme. Nu voi veni la tine, dac
voi avea nevoie de ajutor. Mai repede a apela la un strin.
Se ntoarse i plec n camera ei. Trebuia s fug ct mai repede din
aceast cas, unde era tratat ca o orfan. Trebuia s
----------------------- Page 32-----------------------

tine

i aminti ce-i spusese Tarquin:


Te vreau. Nu pot s mai fac fa singurtii mele. Am nevoie de
Oare dac avea nevoie de ea, o i iubea?
Capitolul 4

Vineri era o zi mohort, care anuna nc de diminea o ploaie grea.


Ruan venise la munc mbrcat ntr-o rochie mov i cu prul prins la spate
ntr-o panglic de aceeai culoare cu rochia. Ochii aveau o strluci
re
curajoas, senin.
Se pare c va fi furtun, spuse colega ei de munc. Asta e problema
cu ara n care trim. Dup cteva zile de cldur, trebuie s pltim preul. M
doare mereu capul nainte de o astfel de vreme. Tu n-ai nici
o senzaie
ciudat?
Mm, spuse Ruan, care despacheta nite obiecte pe care eful lor le
adusese de la o licitaie. Sper s plou nainte de cderea serii. Vreau s merg
la teatru.
Se joac Hamlet n seara asta, nu-i aa?
Da, spuse Ruan, zmbind oarecum trist. Aez pe un suport un
bibelou nfind un cavaler clare pe un armsar.
Nu e minunat? Leonard ia lucruri din ce n ce mai drgue. i place
Kay?
E frumos, spuse tnra, dar prefer lucrurile mai moderne. Oare de
unde le-a luat pe astea?
Cred c de la Heniwy-in-Arden.
E pcat c astfel de obiecte frumoase trebuie s prseasc locuinele
proprietarilor lor. Dar cred c sunt nevoii s le vnd, din moment ce au
attea cheltuieli cu menajere i servitori. Cred c acas la tine e peste tot lux
nu-i aa? Adic, avei servitoare i buctari i sora ta nu muncete
Nu e sora mea, spuse Ruan.
Da, ai dreptate. Nu semnai deloc, oricum. A spus cnd a fixat
nunta? Ce norocoas, s. Pun mna pe un biat care va moteni o avere
nfloritoare!
Bnuiesc c voi citi data din ziarul local, ca toat lumea, spuse Ruan.
Nu ne facem confidene.
Mereu m-a frapat cu superioritatea ei. Mi se pare oricum
foare
----------------------- Page 33----------------------frumoas. Prul blond e natural, nu-i aa?
Fiecare fir! spuse ea. Uite, Key, vine un client. Ocup-te tu de el. tiu
c i plac mexicanii, i fcu ea semn cu ochiul.
Dimineaa trecu fr niciun eveniment important, iar cnd veni pauza de
prnz, Key plec s mnnce la restaurant, iar Ruan rmase la magazin
citind o revist i prefernd s-i mnnce acolo sandviurile. Nu obinuiau
s nchid n pauza de mas, prefernd s petreac acest timp pe rnd, n

magazin. Era totui plcut acolo i nu era deloc o corvoad pentru niciuna
dintre ele.
Ruan citea o revist ilustrat cnd cineva intr n magazin.
ic
privirea i vzu un biat care abia ducea un co plin cu violete parfumate.
Domnioara Perry? ntreb el.
Da
Atunci, am nimerit bine. Poftim. Puse coul cu flori pe biroul ei i
lng el o cutie frumos mpachetat. La muli ani, domnioar.
Dar nu e ziua mea, spuse ea, uimit.
Dar biatul plecase i ea rmase singur cu darurile. Cut n coul cu
flori dup un bilet, dar nu gsi nimic. Despachet cutia i gsi nuntru o
sticl cu parfum de violete, unul franuzesc, extrem de scump. Lng acest
parfum, exista o felicitare, cu un scris inconfundabil:

Rid

Pentru cea mai dulce fat, cu ochii mai frumoi dect o ntreag
grdin de violete. Ne vedem disear, frumoasa mea nimf. Pn atunci, pe
curnd!
Tarquin.
Lacrimi i mpienjenir ochii. Ce drgu din partea lui s-i aminteasc
de ea n ziua aceea, cnd era att de ocupat cu rolul solicitant al lui Hamlet
ultimul rol jucat n teatrul din Avendon! Timp de trei seri la rnd avea s
joace acel rol , pn mari , cnd trebuia s mearg la aeroport , und
e se
fcuser toate aranjamentele pentru plecarea lor. nc nu gsise niciun prilej
potrivit s-i spun de asta tatlui su vitreg.
Se parfum din sticlu i privi cu drag florile de violete, care aveau
petale catifelate i pline de culoare. i aminti grdina prin care se plimbaser
duminica trecut i vorbele pe care i le spusese, c dragostea e crud.
Ce e cu astea? ntreb Key, care, intrnd n magazin, privi coul cu
flori.
Le-a trimis un prieten. Minunate, nu-i aa?
----------------------- Page 34---------------------- i parfum? Mm, sunt de la Hamlet?
Da.
l iubeti la nebunie, nu-i aa, Ruan? Oare e nelept s te vezi n
continuare cu el? O s te doar foarte mult atunci cnd va pleca.
Ruan nu spusese nc nimnui c va pleca. Era n preaviz i eful ei tia
asta, fr ns s afle i motivul renunrii sale la slujb. Leonard Wells
ridicase nepstor din umeri, spunnd c asistenii de magazin erau uor de
nlocuit n Avendon, dar Ruan tia c Key s-ar fi suprat dac ar fi aflat de
plecarea ei.
Ar fi vrut s-i spun n acel moment , dar ncepur s intre clie
ni
deoarece dup-amiezile erau ntotdeauna aglomerate la magazin. Aproape de
ora cinci fur mai libere , iar Key merse n spate s aduc ceai i nite
prjituri. Cnd aceasta plec, cerul fu brzdat de un fulger, dup care se auzi
o bubuitur puternic. ncepuse ploaia. Curgea n rafale i aerul rece de afar
evidenia i mai mult parfumul violetelor.
Ruan i puse capul n podul palmelor, privindu-le vistoare. Zmbi cnd
i aminti cum unul dintre clieni crezuse c sunt de vnzare i oferise un pre
foarte bun pe ele.
Ce drgu din partea lui Tarquin s i le trimit n aceast zi att de
ocupat pentru el! i vorbise zile ntregi cu atta nsufleire i speran despre
seara aceasta. Era foarte emoionat, dar Ruan tia c avea s ias bine. tia c
avea s joace un rol exemplar. Se sperie de nc un tunet. Fur

tuna se
dezlnuise de-a binelea. Merse la ntreruptor s aprind lumina, deoarece se
fcuse ntuneric n magazin. Dar exact cnd s apese, un fulger lumin strada
i se auzi apoi o bubuitur n deprtare, aproape de ru. i ddu seama c
mna ncepuse s-i tremure i inima i btea nebunete. Prin ferestrele pline
de ap, vzu cum oamenii ieiser din restaurantul vecin ca s vad mai bine
ce se ntmpla.
Credei c a fost trsnit ceva, domnule Lyons? ntreb ea, ieind n
pragul magazinului.
Da, spuse el. Ascult, vin pompierii!
Toat lumea se privea nelinitit. Ploaia se oprise, dar n aer plutea o
ameninare sumbr.
Ruan, veni Key, alergnd. Se spune n restaurant c a fost trsnit
teatrul!
Nu, nu se poate! Tarquin e acolo! exclam Ruan, nc nevenindu-i s
cread. Repet piesa cu toii, nu se poate!
Uite ce e, ia pelerina asta pe tine i du-te s vezi. tii cum se strnesc
zvonurile astea. Poate e vorba doar de exteriorul teatrului
----------------------- Page 35---------------------- Nu, nu teatrul, oh, Doamne! Ruan tremura cnd mbrc pelerina. Ai
grij de magazin
Nu-i face griji n privina lui
ncepu din nou s plou ncet, dar Ruan alerga ca o nebun, fr s in
cont de vntul care-i rvea prul i de lacrimile care-i splau obrajii. Nu era
contient dect de teama care-i fcea corpul s tremure
Peluza din faa teatrului era plin de spectatori i pompierii se chinuiau
s-i fac drum spre acoperiul n flcri. Se auzi o bubuitur nuntru i nc
o ambulan sosi.
Se spune c cineva e grav rnit nuntru, zise un brbat. Bietul de el.
Ruan auzi i i fcu loc prin mulime. Era peste tot miros de haine ude
de fum de incendiu. Toate astea se amestecau cu dorina de a-l vedea pe
Tarquin, de a-i auzi vocea plcut.
Rmase n faa unei ambulane, reinut de mulimea pe care poliitii no lsau s treac. Un biat povestea cum vzuse c trsnise cldirea i toat
lumea prea agitat n jur.
Te rog, se adres Ruan unui poliist, pot trece? Am prieteni n teatru.
Brbatul se uit la ea, i vzu faa palid, ngrijorat, i spuse:
mi pare ru , domnioar. Cad pri din acoperi i toat lumea
trebuie s rmn pe loc, pn se linitesc lucrurile.
Cine a fost rnit?
Nu pot s v spun, domnioar.
n acelai timp, doi asisteni ieir cu o targ pe care un brbat era
nfurat ntr-o ptur. Erau urmai de Buckley Hoit i de Valentinova i n
urma lor iei i Ann Destry. Aceasta privi zpcit mulimea i, zrind-o pe
Ruan, veni spre ea fr s ezite.
Prietena mea trebuie s vin cu mine , i spuse ea , rugtoare
poliistului. Logodnicul ei este cel rnit!
tiuse asta. tiuse nc din momentul n care auzise bubuitura. Ann o lu
de mn i o duse la maina lui Buckley. Oare de ce trebuia s i se ntmple
tocmai lui una ca asta? Lui, care dinte toi oamenii n-ar face nimnui niciun
ru? De ce?
Ann? Ochii ei vorbeau de la sine.
S-a ntmplat totul att de repede, spuse ea. Stteam cu toii pe scen
cnd s-a auzit o bubuitur puternic. Atunci , am vzut cum buci
acoperi se prbuesc peste noi. Cele mai mari aveau s cad
Valentinovna, dac Quin, cu reaciile lui prompte n-o acoperea cu trupul lui

peste

din

i n-o ferea de ele. Ea a fost astfel doar zgriat, pe cnd el s-a lovit la cap i
la coloan.
----------------------- Page 36----------------------Parc fr s-i dea seama ce face, Ruan intr n main i pe tot drumul
spre spital se gndi doar la ploaia care acum cdea mai des pe pmnt. Nu
putea s se gndeasc la Tarquin. Cel puin nu n starea n care era acum. i-l
amintea vesel i plcut, aproape ndrgostit de ea cu o sear n urm, cnd
cinaser la lumina lumnrilor i-i spusese cuvinte frumoase.
Nu te neliniti prea tare, spuse Ann, cnd ajunser la spital. tiu c
Tarquin e un brbat puternic, la fel cum e i un actor puternic. Va rezista
crede-m. Hai s vedem ce spun doctorii. S vedem ct de grav a fost rnit.
Cuvintele acestea trimiser fiori n trupul Ruanei. I se prea c triete
un comar, un comar din care prea imposibil s se trezeasc. Tarquin al ei
nenfricatul actor, se afla acum la mila unor cuite i a unor doctori care
ncercau s-l salveze. Incontient, acum tria drama vieii lui i a ei.
Buck le atepta pe sal. ncerc, de dragul Ruanei, s nu par foarte
ngrijorat. Totui, disperarea se simea n vocea lui.
Pe Val o opresc peste noapte. Are cteva contuzii. Bietul Tarquin a
suferit cel mai mult. Va intra curnd n operaie. Au trimis la Londra dup cel
mai bun chirurg. Are nevoie de o operaie pe creier S fii curajoas, draga
mea, i spuse el Ruanei, lundu-i minile n ale lui. Fii curajoas i pentru el.
El nu poate fi acum aa, pentru c nu e n stare.
tiu. E o capel la subsol, spuse ea. tiu asta, pentru c n acelai
spital a fost i mama acum cinci ani, nainte s moar. Voi merge acolo s m
rog. Bnuiesc c nu-l poate vedea nimeni, nu-i aa?
Buck ddu din cap n semn c nu.
Bine, atunci m duc.
Merse i se rug n capela frumos decorat, nutrind sperane mari pentru
nsntoirea lui Tarquin.
Operaia avu loc la ora nou seara. Dup dou ore, brbatul fu trimis n
camera lui, iar asistenta le spuse c va rmne incontient pe parcursul nopii
i cu siguran i pe parcursul zilei urmtoare. Fur sftuii s mearg acas
pentru c n-aveau cum s fie de folos la spital.
Vino cu noi la hotel, o rug Ann.
Nu, trebuie s merg acas. Nu mi-am anunat tatl vitreg unde m
duc, aa c trebuie s ajung acolo. Cu toate c e posibil ca Charme s fi aflat
de incendiu i s fi bnuit unde sunt.
Quin ne-a spus c sora ta nu e prea drgu. Poate ar fi mai bine s vii
cu noi
Nu, e mai bine dac merg acas, mulumesc oricum.
Adevrul era c tia c doar acas, n singurtatea camerei sale, va putea
fi lsat s plng n voie dup Tarquin al ei.
----------------------- Page 37----------------------Ajunse la vil pe o ploaie mrunt i deas. Cnd intr n camera ei, l
gsi pe Taffy adormit pe pat. Acesta se trezi imediat ce aprinse lumina i o
privi jucu.
M-ai ateptat , micuule? ntreb ea i lacrimi amare i brzdar
obrajii. Ai simit c ceva nu era n regul?
l lu n brae i se ndrept spre fereastr. Era nelinitit i trist, dar i
fcea totui bine s aib un sufleel lng ea. Sora ei vitreg sau tatl acesteia
niciodat nu se preocupaser pentru ea. Doar n Taffy putea gsi un sprijin n
casa aceea.
Privi cerul acoperit de nori grei. Ce noapte splendid ar fi trebuit s fie!
Tarquin trebuia s strluceasc ntr-un rol memorabil. n loc de asta, ns
acum zcea pe un pat de spital, bandajat i luptnd cu moartea.
Noapte bun, prinul meu, opti ea. Fie ca ntunericul s aib grij de

tine!

A doua zi, Ruanei i se permise s-l vad cteva clipe pe Tarquin. Buck i
spusese asistentei c era logodnica lui.
Nu te-ar fi lsat s intri, altfel, i spuse Ann. Las doar rudele la el. Nare pe nimeni apropiat, i nimeni nu tie de soia lui. El are acum nevoie de
tine, Ruan.
Fata intr i-l vzu palid, inert, i bandajat. Se aez pe un scaun, lng
patul lui, fr s ndrzneasc s-l ating, cu toate c i-ar fi dorit s-i srute
obrajii slbii.
Niciodat n viaa ei nu-l mai vzuse cu ochii nchii, niciodat nu-l
vzuse att de linitit. Era un brbat cu adevrat frumos. Toate trsturile
preau sculptate de un mare artist i totui acesta era brbatul care voia s-o
ia pe ea, o fat att de simpl, cu el la Roma. S-o introduc ntr-o lume n
care ea nu se regsea.
i inu respiraia cnd brbatul deschise ochii. Privi deconcentrat n jur
fr niciun semn c ar recunoate ceva.
Ruan nu se alarm. i spusese asistenta c timp de cteva zile nu va
recunoate pe nimeni, din cauza contuziei pe care o avea.
Bun, dragule, zise ea.
Brbatul o privi cu ochi goi, dup care nchise pleoapele i czu din nou
ntr-un somn adnc.
Asistenta veni n linite lng patul lui i spuse:
ntotdeauna dorm mult dup operaie. Somnul i vindec.
Cnd plec de la spital, Ruan se plimb pe malul rului. Era trist s vad
teatrul, nconjurat de pancarte pe care se anuna c va fi nchis pe durata
reparaiilor.
----------------------- Page 38----------------------Ruan trebuia s se ntlneasc mai trziu cu Ann , s ia
la
restaurantul Lemon, dar mai nti se gndi s treac pe la magazin, s vad
cum se descurc Key.
Aceasta era cu Leonard i-i opti c o nou fat avea s-i ia locul de luni.
De ce nu mi-ai spus c pleci?
Am vrut s fac asta spuse ea, gndindu-se c toat viaa ei fusese
pus n minile lui Tarquin i a plecrii cu el la Roma. Acum, totul era dat
peste cap i probabil avea s dureze sptmni pn avea s se fac bine.
ntre timp, rmsese i fr slujb. Dar nu se impacient. Avea bani pentru
urmtoarea lun i ar fi drgu s poat merge la Tarquin, la spital, de cte ori
dorea.
Leonard a dus coul tu cu violete afar, n curte, spuse ea. Ploaia l-a
stricat.
Nu mai conteaz, spuse Ruan.
Uite aici parfumul, zise ea i i-l ddu, privind pe furi la eful su.
mi pare ru c nu mai putem sta de vorb. Sper s se fac bine prietenul tu.
Toat lumea sper
Domnioar Perry, spuse Leonard, venind lng ea. Ne pare ru c
pleci. Ai fost o angajat devotat. ntotdeauna ne-ai oferit ce ai avut mai bun
n tine. Sper s-i fie bine i de acum ncolo. i scutur mna i-i ddu apoi un
plic colorat.
V mulumesc, domnule Wells, spuse fata, acceptnd plicul n care
erau ultimii bani care i se datorau. Mi-a fcut plcere s lucrez aici
Rmaser apoi amndoi, ezitnd s plece n direcii opuse.
Leonard vorbi, n cele din urm:
Am angajat o fat drgu, interesat de antichiti.
Oh, bine. Sunt sigur c va fi potrivit aici. La revedere, domnule!
Ruan merse ngndurat n restaurant, unde o gsi pe Ann ateptnd-o.
Vorbir despre lucruri generale, nendrznind s nfrunte temerile n legtur
cu situaia prezent.

ceaiul

Ann i povesti de Grecia i de o reprezentaie pe care a dat-o acolo, cu


Tarquin.
Era un teatru att de frumos i de impuntor, iar luminile te fceau s
te simi un zeu, atunci cnd se ndreptau spre tine.
Cred c Grecia e minunat spuse Ruan, vistoare.
Este, ntr-adevr, dar Atena este foarte zgomotoas i aglomerat.
Am fost uurai cnd am revenit n Anglia. La Londra, parc era mai mult
linite. Nou, oamenilor de scen, ne plac foarte mult luminile i agitaia, dar
de multe ori simim nevoia s ne retragem n linite, ca s meditm.
----------------------- Page 39---------------------- i ce se ntmpl atunci cnd v plictisii i de linite? ntreb Ruan
temtoare.
Ce s-a ntmplat, draga mea, i-e fric de ceva anume? Crezi c eti
doar un joc pentru Tarquin? C se va plictisi la un moment dat de tine i te va
lsa balt? Ruan, nu trebuie s te gndeti la asta. Ann o btu pe mn i
observ inelul strlucitor. De la Tarquin?
E un inel al prieteniei, spuse ea.
Al prieteniei? Oh, draga mea, eti mult prea umil. N-ai fi niciodat o
actri bun. Dragostea e un sentiment de care trebuie s te bucuri, nu s-l
consideri ca pe o favoare pe care i-o face un brbat.
Nu tiu ce s spun, Ann. Simt c nu m potrivesc lui.
El aa consider, draga mea. Te vrea pe tine pentru ceea ce eti.
Prerea mea e c nu trebuie s-i faci griji din cauza asta. Nu faci dect s te
superi singur, fr rost. A fost o greeal s se cstoreasc cu Nina. Mai
ales cnd cariera lui ncepea s se dezvolte.
Cine tie, poate c el aparine acelei femei. Poate c ceea ce i s-a
ntmplat asear ar trebui s-mi dea de gndit c locul meu nu e lng el.
Ce tot spui? Oh , crede-m , Quin a fost dintotdeauna un
actor
extraordinar, dar n viaa de zi cu zi nimic nu i-a mers bine. E destul c a avut
neansa de a se cstori cu cine nu trebuie.
Eu cred totui c aparine acelei femei. C eu sunt o piedic ntre ei.
Te gndeti prea mult la asta. Nu trebuie s crezi c nu-i pori noroc.
El are nevoie de cineva ca tine.
Eu nu tiu. Astzi, la spital, cnd m-a privit, parc nici nu m-a
vzut. Eram o strin pentru el.
O vreme, cu toii vom fi nite strini pentru el, spuse ea. Trebuie s te
obinuieti cu asta. Dar nu va dura mult.
Ruan mai rmase cteva minute de vorb cu Ann, dup care, cnd sosir
civa colegi de teatru de-ai ei, plec. Merse ngndurat acas i cnd ajunse
sun la spital, de unde o asistent o inform c Tarquin fcea progrese mari i
sigure. Puse receptorul n furc i simi o bucurie care o invad. Sora ei
vitreg o privea de la baza scrilor.
Era elegant ca ntotdeauna , cu pantaloni drepi, bluz de mtase i
tocuri cui.
Am auzit un zvon amuzant azi , ncepu ea. tiai , draga mea
c
Tarquin Powers este un brbat nsurat? Sau poate a inut secret asta?
Da, tiam, oft Ruan, dndu-i seama c n curnd tot Avendonul
avea s tie.
Semeni cu mama ta, nu-i aa? i poate suci minile orice brbat. Sper
----------------------- Page 40----------------------c n-ai uitat ce i-am spus acum cteva seri. Eu i cu tata nu vrem scandaluri
la ua noastr.
Nu-i face griji. Chiar acum voi merge i voi nchiria o camer n
ora. Spune-i tatlui tu c a fost mereu att de drgu cu mine, ct i-ai

permis tu!
Oh, ce naiv eti! Mai bine i-ai spune tu! Tare a vrea s vd reacia
tatei. Ce proast eti s crezi c ai putea atrage un actor! puf
ni ea
rutcioas. Nici nu i-a trecut prin cap c eu i cu tata am fi putut aranja o
partid mult mai bun pentru tine.
La cine te referi?
Oh, l-ai cunoscut. E un brbat care a cltorit mult i acum, cnd n
sfrit a revenit n ar, a cumprat o cas pe care vrea s-o mpart cu o soie.
Doar nu vorbeti de Eduard Talgarth?
De ce nu?
Dar am crezut
Ce ai crezut? C am de gnd s renun la Simon ca s conduc o vil
undeva n Cornwall? Dup cum i-am spus i lui Eduard, tu eti cea care se
potrivete ntr-un peisaj cu stnci i castele, nu eu. Poate te-ar fi cerut de soie
pn acum, dac nu i-ai fi dat de neles c nu te intereseaz persoana lui.
Mie nu-mi place arogana lui, spuse Ruan, nc uimit de ceea ce
auzise. Oh, dac ar fi tiut mai devreme c tatl ei vitreg ar fi dat-o pe mna
oricui, doar ca s scape de ea, ar fi plecat cu mult mai nainte din acea cas!
M bucur c a plecat din Avendon! spuse ea.
Hm, nu tiu ce e aa de atrgtor la tine. Poate doar brbailor n
vrst le placi. Prietenii mei nu te-au considerat niciodat frumoas, cu toate
c prul n-are o culoare nepotrivit, doar c nu e deloc aranjat
Mi se potrivete aa cum e, spuse ea.
i ie, i se pare c i actorului acela Spune-mi, e separat de soia
lui?
Nu, ea e invalid.
Oh, neleg
Ba nu, Charme, nu nelegi nimic. ntre mine i Tarquin e doar o
prietenie sincer, nimic altceva.
Hm, prerea mea e, Ruan, c ai face mai bine dac i-ai gsi un brbat
cu care s te mrii i ai uita de prietenul sta al tu, nsurat deja.
Cineva ca Eduard Talgarth , care crede c dragostea poate
fi
cumprat?
Tu n-ai putea nelege preul ei! pufni Charme , dup care iei
trntind ua n urma ei.
----------------------- Page 41----------------------Capitolul 5
n spital era aprins doar o lumin n noaptea aceea, cea din sala de
ateptare. Ruan sttea singur acolo, pentru c Ann i Buckley plecaser la
Londra pentru cteva zile. Acum, nu mai putea face altceva dect s se roage
i s spere c Tarquin se va reface.
Domnioar Perry!
Era chirurgul care-l operase pe Tarquin, Hugh Strathern.
Mereu ai fost aici , nu-i aa , ai stat n ateptare. Ei
ine , intr
domnioar, s vedem dac vocea ta ajunge pn la el. tiina poate face
orice, dar nu i s joace rolul unei femei n viaa unui brbat.
Aa c Ruan, n sfrit fericit c putea ajuta cu ceva, intr n camera lui
Tarquin i-i vorbi acestuia toat noaptea despre profesia lui, despre rolurile
pe care le jucase. Vocea ei plcut i nceat prea s fie auzit de brbat
care la un moment dat opti un nume de femeie, dar nu al ei, ci al Ninei.
Cnd se fcu diminea, chirurgul veni n camera lui i stinse lumina
scond-o i pe ea de acolo i lund-o s bea o cafea cu el.
Asear a avut un fel de criz, spuse el. Se simte vinovat pentru boala

soiei lui i se pare c doar la asta se gndete, nelegi, draga mea?


Nu chiar. Te rog, spune-mi tot.
Ei bine, Powers a suferit o fractur de craniu i se recupereaz foarte
greu de pe urma ei. Se pare c deocamdat i amintete doar ce a trit nainte
de a te cunoate pe tine. Se gndete la soia lui i de aceea a strigat-o asear.
Te-am adus la patul lui ca s-l liniteti, s-l faci s neleag c eti acolo
chiar dac te credea Nina. Exist o ans s-i revin complet i s uite cine
eti i ce ai nsemnat pentru el.
Vrei s spui c din pricina sentimentului acesta de vin
ndeprtat din viaa lui?
E ceva pentru care trebuie s fii pregtit.
Oh, dar e ngrozitor ce spui
Dac nu te recunoate atunci cnd te vede, sunt slabe anse de a-i
aminti vreodat c te-a iubit. Se pare c pentru el, tu ai o parte din vina pe
care o simte i din cauza asta te ndeprteaz din viaa lui. Dac va fi aa cum
cred eu, te sftuiesc s nu mai rmi lng el, s te chinui singur.
i ce s fac? Unde s m duc? Eu i cu Tarquin voiam s plecm
mpreun la Roma
----------------------- Page 42---------------------- Crezi c acolo ai fi fost cu adevrat fericii?
Ruan ezit s rspund.
l iubesc, asta e tot ce tiu.
i dac i el o s tie asta, tot vei mai pleca?
Da, spuse ea, dac m mai vrea. l privi pe chirurg n ochi. Crezi c
fac ru, c n-ar trebui s merg, pentru c Nina e posibil s intervin ntre noi?
n mod inevitabil. i asta nu din cauz c ea i-ar putea reveni. Am
sunat la clinica din Los Angeles Nu se va face bine, dar brbatul sta te va
considera mereu cea pentru care a greit fa de soia lui.
Ruan nu putea spune nimic. Tcea i-l privea pe brbatul din faa ei.
Eti tnr, continu doctorul. Gsete-i un alt loc unde s stai, alt
brbat pe care s-l iubeti Acum , ai nevoie de odihn. Du-te acas i
mine, cnd vei reveni, o s m gndesc la ceva pentru tine.
Ce vrei s spui cu asta?
Uite ce e, i eu am fost ndrgostit. Mi-am iubit soia foarte mult, dar
am pierdut-o cnd a nscut-o pe fiica noastr. Yseult este un copil singuratic
Trebuie s se ntoarc de la studii din Frana i m gndeam c poate ai
putea petrece vara cu ea.
Oh, deci nu mai e nicio speran n ceea ce-l privete pe Tarquin?
Nu cred, copila mea. Dar e posibil s fie mai bine aa.
Chiar dac doare foarte ru?
Orice reparaie implic durere, spuse el.
Mai ales inima mea prostu, nu-i aa?
Uite ce e, vom vedea cum va reaciona n continuare, bine? Dac n
continuare nu te va recunoate, atunci te sftuiesc s accepi ce-i propun, i
anume s-i ii companie pe var fiicei mele. Te va ajuta s uii.
i mulumesc, eti un om tare bun.
Se desprir dup ce-i spuser cuvintele acestea. Ruan sttea de o
sptmn la un motel din ora i ncercrile tatlui ei de a o aduce napoi
acas fuseser inutile. Plecase pentru totdeauna din vieile lor i acum trebuia
s se descurce pe cont propriu.
n continuare, merse la spital n mod regulat, dar nu mai intr la Tarquin
ateptnd momentul n care chirurgul o va lsa din nou s-o fac. Dar el nu
repet gestul din acea noapte. i pe msur ce Tarquin i revenea i-i
amintea toat viaa lui personal i profesional, ea rmnea undeva n umbra
contiinei lui, parc refuznd s ias la iveal. Cnd Ann i povesti despre
colegii lui i-i aminti pe toi, dar cnd pomeni numele de Ruan, el ntreb
dac era cumva vreo coleg nou, pe care n-o tia.

m-a

Se terminase totul cu asta. Definitiv i irevocabil.


----------------------- Page 43----------------------Ruan tiu asta chiar nainte de a primi invitaia pentru prnz de la Hugh
Strathern. Se aranjase pentru acea ieire n ora, spunndu-i c nimeni nu
trebuia s-i dea seama ct de greu i era s-l uite pe Tarquin Powers.
A fost drgu din partea ta, domnule Strathern, s vii tocmai din
Londra ca s iei la cin cu mine, spuse ea.
Oh, plcerea a fost de partea mea.
Comandar buturi, dup care brbatul, privind-o cu ochi cunosctori, o
ntreb:
N-ai plns? Asta ar ajuta.
Nu sunt genul de persoan care s plng, spuse Ruan. i nu regret c
l-am cunoscut i iubit pe Tarquin. Dar n-o s pretind c e uor s uii un om
ca el. Nu e la fel de uor cum ar fi s uii o fat ca mine
Nu trebuie s gndeti aa. S tii c de obicei cele mai puternice
sentimente sunt mpinse n adncul contiinei.
Atunci, crezi c n timp
Da, ntr-o zi, e posibil s-i aminteasc de tine, dar n prezent trebuie
s accepi c eti doar o strin pentru el. Te-ai gndit la sugestia mea de a
petrece vara cu Yseult i de a o supraveghea pentru mine?
Chelnerul veni i lu comanda, dup care Ruan vorbi:
Eu m gndeam s m duc la Londra, s-mi gsesc acolo o slujb
permanent.
Dar cu siguran intenionezi s-i iei o vacan nainte, nu-i aa?
Ultimele dou sptmni au fost vacana mea, spus ea.
Oh, perioada asta cu greu se poate numi vacan. Uite ce e, Ruan, s
tii c nu-i ofer slujba asta din mil. Am nevoie de cineva care s se ocupe
de fiica mea i dac nu vei dori s faci asta, voi gsi pe altcineva. Dar
probabil va fi o doamn n vrst, de care fiica mea nu se va bucura la fel de
mult ca de tine.
Eti foarte convingtor, domnule Strathern.
Cred c vrei s fii convins. Ei, haide, o s-i prind bine timpul
petrecut la ar. Iar prietenia necondiionat a fiicei mele va
ca un
medicament pentru tine. Te asigur.
Crezi c Yseult m va plcea?
Hei, eu te plac, iar ea. E fiica mea. Mm, uite, vine mncarea. Arat
delicios.
ntr-adevr, spuse Ruan, cnd gust din friptura ei. i unde i va
petrece fiica ta vara?
Ah, ntr-un loc minunat i plin de legend. Pmntul regelui Arthur i
al cavalerilor si.
----------------------- Page 44---------------------- Ah, vorbeti de Cornwall! zmbi ea.
Exact, Cornwall. Yseultei i place la nebunie locul acela. Avem acolo
o cas frumoas i cnd vin la sfrit de sptmn, ieim n larg cu iahtul.
Avem i un prieten care st la cteva sute de metri de noi i cu care ne
nelegem foarte bine. O s-i plac la nebunie acolo. E un loc foarte potrivit
pentru o fat vistoare ca tine. Plaje cu nisip fin, castele vechi, legende. Ei
haide, poi rezista povetilor mele?
Nu tiu ce s fac. Sper din tot sufletul ca Tarquin s-i aminteasc de
mine, dar dac plec
Uite cum facem. Mine, te vei duce la el i dac te va recunoate
atunci uit c am menionat vreodat ceva de Cornwall. Dar dac habar n-are
cine eti, atunci te forez s accepi propunerea mea.
E un ultimatum?

fi

Da, trebuie s ai pe cineva care s fac alegerile n locul tu, spuse el.
i dac acela nu sunt eu, atunci cine? Uite ce e, tiu c te va durea mult mai
mult mine cnd nu te va recunoate, dar exist un remediu pentru asta.
Cornwall?
Exact. i dac vrei s tii cnd trebuie s pleci, asta e vinerea viitoare.
Yseult se ntoarce mai devreme de la coal, pentru c a avut o rceal
puternic i vreau s respire ct mai repede aer curat de mare. Restul serii l
petrecur discutnd despre diverse lucruri. Cnd o conduse la motel
, o
ntreb dac vrea cu adevrat s-l vad n ziua urmtoare pe Tarquin.
Da, spuse ea, hotrt. Vreau s-mi mai dau i mie i lui o ans
domnule Strathern.
Ar fi mai bine dac mi-ai spune Hugh, o rug el.
Bine, atunci, Hugh s fie, conveni ea. Voi fi deci nsoitoarea de
vacan a Yseultei, dac Tarquin nu m vrea.
Aa s fie, draga mea. Noapte bun. inem legtura.
Da. Noapte bun!
Era o diminea frumoas cnd ajunse la Londra. Zmbea ncontinuu
pentru c nu tia ce s fac dac nu se prefcea c-i e bine. Hugh o atept i
o duse la cumprturi prin ora, dup care merser s mnnce.
Nu ncerc s-o consoleze, pentru c era n zadar. Ea i cu Tarquin se
ntlniser zilele trecute i brbatul n-o recunoscuse. Asta fusese sfritul a
tot ce triser mpreun, iar acum, Ruan trebuia s ia totul de la capt.
S tii c am anunat-o pe fiica mea de tine i a fost foarte ncntat
c am gsit o tnr drgu pentru a-i ine companie. Abia ateapt s-i
arate mprejurimile i mai ales s mergei la St. Avrell.
St. Avrell? E aproape de casa ta?
----------------------- Page 45---------------------- E cam la cinci kilometri distan. De ce? Cunoti locul acela? Ah
probabil din cauza fetei aceleia care a fost gsit moart pe plaj. Se spune c
s-ar fi strangulat singur cu prul ei negru, incredibil de lung.
Ruan i inu respiraia. St. Avrell era locul unde pretendentul la mna
Charmei avea o cas. Nici nu se mira c era ceva att de sinistru relaionat cu
el
Atepi cu plcere vacana asta?
Da, chiar o atept.
i spusese, nainte de a pleca de acas, c trebuie s uite de Tarquin.
Trebuie s uite c a existat vreodat n viaa ei. Cu toate gndurile astea ns
i venea greu s nu cread c la un moment dat, cnd se va face bine, el va
pleca la Roma fr ea, fr s-i aminteasc vreodat de ochii ei pe care i-a
plcut cndva att de mult
O s vin peste o lun, i spuse Hugh, cnd o conduse la trenul care
avea s-o duc n Cornwall. Cheia de la cas e la doamna Lovibond, cea care
are grij de cas pentru mine. Ea i fiul ei locuiesc chiar aproape de casa
noastr, aa c nu te vei simi izolat de lume. Am avut grij ca banii s
ajung n contul tu, aa c vei avea destul ct s poi cheltui mpreun cu
fiica mea. Acum, crezi c ai uitat ceva?
Nu cred. Am neles bine, c Yseult va fi adus acas de o micu de
la coal?
Da, ea o va nsoi, aa c n-ai cum s n-o recunoti. S ai grij s se
bucure de soare i de ap i de prjiturile din Cornwall, zmbi el.
O s fiu sora ei mai mare. Sunt familiarizat i cu brcile, aa c pot
s ies cu
Nu! cuvintele lui fur foarte dure. N-o s ieii singure n larg! Jem
Lovibond va merge cu voi. Apele de la rm sunt foarte capricioase i nu te
vei putea descurca. S mergei ntotdeauna cu Jem. Insist!
Bineneles
, spuse ea , punnd o mn pe braul lui , ca
ncredineze c aa va face. O s fac exact ce-mi spui s fac. Nu te teme de

s-l

asta, bine?
Bine, Ruan, am ncredere n tine. O s-mi scrii?
Da, o s vrei s tii ce face Yseult.
O s vreau s aflu i ce faci tu, de asemenea. Trebuie s fi ghicit c te
apreciez.
Da, i i mulumesc pentru asta.
Nu fi politicoas! Nu sunt att de btrn nct s nu simt nevoia s
srut o fat, spuse el. Mai ales una att de special ca tine.
N-a vrea s stricm prietenia, Hugh!
----------------------- Page 46---------------------- i tu crezi c un srut ar strica-o?
Cu siguran, spuse ea. nc n-am depit ce a fost ntre mine i
Tarquin i, sincer s fiu, nu cred c voi trece aa uor peste asta, cum nu
cred nici c voi mai fi n stare s m mai ndrgostesc vreodat. De asta plec
Hugh. Plec ca s uit, dar nimeni i nimic nu-mi poate oferi garania c aa se
va ntmpla.
Domnul s fie cu tine, fata mea, spuse el. Se spune c dac traversezi
rul Tamar, intri ntr-o alt lume. Cine tie, Ruan? Poate acea lume e cea care
i se potrivete.
Cnd trenul se puse n micare, ncepu s plou ncet. Ruan se uit pe
fereastr i se gndi c de fiecare dat cnd ceva important se ntmpla n
viaa ei, afar cerul plngea
Capitolul 6
inutul Cornwall era unul extraordinar de fascinant. Cabana ,
parc
vrjit, se afla suspendat pe un deal nalt, de unde se zreau stncile i
marea. Camerele erau mobilate i dotate cu tot ce era necesar, ntr-un spirit
cu adevrat pitoresc.
Jem Lovibond fusese destul de drgu s-o ajute pe Ruan la cumprturile
necesare i s aranjeze casa pentru venirea Yseultei.
Eti cam tnr ca s ai grij de fiica doctorului, observase el ntr-o
zi. Dar sunt sigur c domnioara te va plcea. Acum, dac nu mai e nimic de
fcut, o s plec, dar te rog s m anuni de cte ori ai nevoie de mine.
Mulumesc, Jem, spuse ea, zmbindu-i. Toat lumea din mprejurimi
e la fel de drgu ca tine?
Pe aici, cu toii suntem prietenoi, spuse el convingtor, dup care
plec.
Ruan respir din plin aerul srat i-i ddu seama c-i va plcea acolo.
Marea se auzea din cas i era sigur c va adora ca sunetul ei s-o adoarm
seara.
n urmtoarele cteva ore i fcu de lucru aranjnd casa, punnd flori
proaspete n fiecare camer i pregtind biscuii cu unt.
Cnd termin, privi n jur satisfcut. Totul era proaspt i parfumat de
la flori, iar n aer plutea i un miros de prjituri proaspt scoase din cuptor.
Se uit la ceas. Era ora cinci i jumtate. Se aez pe un fotoliu i, cu o
ceac de ceai n mn, se gndi la Tarquin. Probabil c Ann era acum cu el
----------------------- Page 47----------------------la spital , vorbeau despre teatru i despre planurile de nunt a
le Annei
vorbeau despre orice altceva n afar de ea. Lacrimi fierbini i mpienjenir
ochii. Nu! Nu trebuia s se gndeasc la el. Nu mai trebuia s-o fac, fiindc
nu putea suporta atta tristee. Nu trebuia s mai rmn acolo, ca s se
gndeasc la el Mai bine ar iei la o plimbare! Sri n picioare, i trecu o
perie prin pr, mbrc o jachet i iei afar. Un vnt se pornise dinspre plaj

i-i btea rece n obraz, aducnd prospeime i miros de mare.


Porni pe crarea care trecea prin faa casei familiei Lovibond. Acolo era
mama lui Jem, care tia ment din grdin.
Ai ieit la o plimbare? strig ea.
Da, e o sear plcut. Ruan se opri pe loc, privind masa de flori din
care abia se zrea doamna Lovibond. mi place foarte mult grdina
dumneavoastr.
Eti drgu c spui asta. Femeia o privi i adug: ai grij la valuri.
Vor fi din ce n ce mai mari.
tiu s not, zmbi Ruan.
Da , dar nu cunoti valurile de aici. Pot rsturna o fiin
tt de
delicat ca tine.
Cu siguran, fu de acord Ruan, care plec de lng ea, amuzat de
grija pe care i-o purta femeia.
Merse pe plaj i se minun de frumuseea acelor locuri vechi, care
vorbeau nc de legende demult apuse. Pescruii se ntlneau peste tot i
aduceau cu ei nostalgie i tristee, iar valurile mari se sprgeau de rm cu
zgomot.
Era linite i pace peste tot , dac nu ascultai zgomotul va
lurilor i
strigtele pescruilor. Timp de cteva clipe, Ruan se gndi c este singur n
totalitate, pn cnd, aezat e nisip, zri un cal i un clre venind n galop
pe rm. Rmase foarte linitit, privind fiinele care preau ntunecate n
soarele care apunea. Apoi, nu tie din ce motiv, simi nevoia s se ridice
exact cnd calul se apropia de ea.
Micarea ei brusc l sperie i acesta se ridic n dou picioare, scoase un
nechezat prelung i fu aproape s-i arunce clreul din a.
Cine naiba e acolo?
La fel de rapid pe ct arta de puternic, clreul, prinznd friele cu
putere n mini, i control calul i-l potoli. Era ceva ciudat n privina celor
doi. Preau parc ieii din peter pentru a pune stpnire pe plaj, la apusul
soarelui.
Ruan se holb la brbat. L-ar fi recunoscut oriunde. Dar aici prea n
elementul lui, n mijlocul unei pustieti fascinante.

----------------------- Page 48---------------------- Deci ne ntlnim din nou, spuse el, privind-o amuzat. Pn la urm, ai
venit s vezi inutul n care locuiesc. Ce te-a adus aici, Ruan? Cu siguran
nu dragul de mine. Brbatul zmbi i se apropie de ea. O privi provocator i o
ntreb: o s dai mna cu mine, ca s nu cred c eti doar o nimf rsrit din
mare, o iluzie de farmece adus cu scopul de a-mi speria calul care astfel
poate m-ar arunca din a?
Mereu spui lucruri ciudate, domnule Talgarth, zise ea, ncercnd s-i
potoleasc prul, luat pe sus de vnt. Trebuie s m ntorc i mai bine ai face
i tu asta, dac nu cumva vrei s te surprind valurile mari.
Unde stai? ntreb el.
Ea nu voia s-i spun, dar tia c n-avea s scape aa uor de el.
Stau aici , n Pencarne , ca nsoitoare de vacan a fiicei
i
prieten de-al meu.
La una dintre cabane? ntreb el, artnd cu mna spre cele de pe
dealuri.
Da, zise ea. La cea anumit Rock Haven Cottage.
Ah, e interesant, atunci. Acum bnuiesc c mai bine te-ai grbi acas
nainte de a te lua pe spinarea lui Sabie.
Fata plec de lng el, auzindu-i rsul. Cnd se apropie de cas, privi n
urm i-l vzu ndeprtndu-se n galop. Deci, n direcia aceea era St. Avrell.

unu

Cu siguran, va avea mai multe ntlniri cu acest om. Inima ncepu s-i bat
repede cnd i aminti vorbele Charmei:
Vrea pe cineva cu care s-i mpart castelul; te-ar fi cerut pe tine de
soie, dac nu i-ai fi artat att de dur c-l displaci."
Dintr-o dat, se simi nfricoat. Oare dac era adevrat ceea ce -i
spusese Charme, era posibil ca acest brbat s ncerce s-o cucereasc? Oare
era ceva firesc pentru el s urmreasc o fat simpl ca ea, s-o curteze pentru
a o lua de soie?
Nu, era o nebunie ce gndea. De parc Eduard Talgarth putea ctiga
ceva dac se cstorea cu ea! Iar ea trebuia s-i scoat din cap aceste temeri
nelalocul lor. Pn la urm, nu mai erau n vremuri apuse. Acum, n zilele
acestea moderne, o femeie n-avea de ce s se team de un brbat!
Intr n cas i gsi pe masa din buctrie o farfurie acoperit. Cnd
ddu ervetul la o parte, zri pete prjit i o plcint cu mere, care mirosea
nnebunitor. Lng ele, era lsat i o floarea- soarelui, pentru ca Ruan s-i
dea seama c familia Lovibond i le trimisese.
Ce drgui sunt! i zise ea, aezndu-se la mas i bucurndu-se de
mncare, ncercnd s uite de brbatul ntunecat care nu-i lsa gndurile n
pace.
----------------------- Page 49-----------------------

Se urc n pat la ora nou n acea sear, citind puin dintr-o carte pe care
o gsise n camera Yseultei. Ruan ncercase s-i goleasc mintea de toate
gndurile care-i treceau prin cap. Marea , acum linitit , parc i op
tea:
Dormi i viseaz! Dormi i viseaz!
n ziua urmtoare, avea s o ntlneasc pe Yseult. Va merge cu un taxi
n portul Perryn, de unde feribotul o aducea acas pe fiica doctorului. Era
nerbdtoare s-o cunoasc, s vad dac era aa cum i vorbise despre ea tatl
ei.
nchise ochii i ncerc s adoarm, ascultnd marea. Nu nelegea de ce
dintr-o dat, toat scena din acea sear i reveni n minte. Se prea c fiecare
detaliu al acelei ntlniri i se impregnase n amintire. Parc mirosea din nou
marea i auzea strigtul pescruilor. i parc i acum privea armsarul bine
ntreinut i chipul ntunecat al clreului pe care ar fi vrut s-l uite dac ar
fi putut.
Eduard Talgarth era un brbat care nu a visat niciodat cu orele, un
brbat care a fost activ n fiecare clip a vieii sale i care a fost amuzat de
fiecare detaliu pe care l-a vzut n jurul lui. Un brbat att de diferit de
Tarquin.
Tarquin i opti numele i aipi.
Ruan i duse mna la frunte, pentru a-i feri ochii de soarele orbitor.
Feribotul ajunsese la mal i acum pasagerii erau ateptai s coboare din clip
n clip, dup ce erau verificate paapoartele i actele.
Acolo , pe rm , Ruan atepta o colri cu pr rou , nsoit d
clugri. Minutele treceau grbite i pasagerii ncepuser s debarce. ntr-o
clip, Ruan zri o femeie nalt, mbrcat n haine de clugri i lng ea o
fat care, imediat cum ridic privirea spre ea, i ddu seama c era Yseult.
Tnra o observase n acelai timp i, dup ce o privise cu atenie cteva
secunde , se ntoarse spre micu , creia i spuse ceva. Apoi reveni
cu
privirea la ea , zmbind. Micua ns o privi pe Ruan cu nencredere
msurnd-o din cap pn-n picioare.
Rochia Ruanei era de culoarea pepenelui rou, scurt, fluturnd uor n
briz. Prul rvit era prins la spate ntr-o coad stufoas. Era subire i
mldioas, parc desprins dintr-o poveste cu prinese.
Sora Grace se apropie de ea.
Tu eti domnioara Perry? ntreb femeia. Cea care trebuie s aib

grij de tnra Yseult?


Da , sor. V asigur c tatl ei , domnul Strathern , are
ere
deplin n mine.
Eti foarte tnr. Nu eti cu muli ani mai mare ca Yseult. Cum v

ncred

----------------------- Page 50----------------------vei descurca? Voi dou, singure, ntr-o caban din vrful dealului.
Cabana nu e izolat, sor, spuse Ruan zmbind, ns zmbetul nu-i fu
ntors. Este foarte aproape de o caban a unei doamne i a fiului ei, doi
oameni drgui, care muncesc pentru domnul Strathern.
Femeia se ocup de gtit?
Ei bine, nu, gtesc singur. Ruan ncepea s se simt enervat. Sunt
n stare s fac asta, sor. Tatl Yseultei nu mi-ar fi ncredinat aceast slujb
dac a fi fost o iresponsabil.
Brbaii nu judec ntotdeauna bine caracterul unei femei, spuse ea
explicit. Sunt nelai deseori de un chip drgu.
Nu sunt o oarecare, spuse Ruan, privind-o i pe Yseult, care se uita la
cele dou cu ochi mari, verzi, creznd poate c totul era un joc. Dar Ruan tia
c nu e aa, tia c micua nu glumea cnd arta c n-are ncredere s lase
copilul pe mna unei tinere. Ar fi trebuit s se mbrace mai sobru, dar se
gndise doar la a-i face pe plac Yseultei, care-i scrisese att de ncntat
tatlui ei c abia ateapt vacana de var.
Te rog s m ieri dac mi fac griji, spuse sora Grace, privind cu
afeciune copilul. Yseult nu s-a simit foarte bine n ultima perioad i la
coal ne-am fcut griji pentru ea. mi dau seama c tatl ei trebuie s fie un
om ocupat, dar chiar i aa
Domnul Strathern v-a scris cu siguran la coal s v ntiineze c
o tnr va avea grij de fiica lui. Cu siguran, el e cel care trebuie s ia
deciziile astea i n-a dori ca tinereea mea s fie o piedic pen
tru
dumneavoastr.
Poate crezi c sunt prea exigent? ntreb sora Grace, care zmbi n
cele din urm. Poate c mi iau atribuiile prea n serios i m atept ca aa s
fac fiecare persoan pe care o ntlnesc. Dup cum ai spus , domnul
Strathern este n msur s decid cu cine va petrece vacana fiica lui. Poate
c eti asistent medical, domnioar Perry?
Nu, munca mea are legtur cu antichitile.
Dar pari foarte tnr, spuse femeia, zmbind. Se ntoarse spre Yseult
i zise: s fii copil bun i s pori mereu o plrie cnd stai n soare. Ai grij
cnd noi, bine? mi promii?
Drag sor Grace, nu mai fi aa de scoroas, spuse copila, zmbind.
Ruan mi se pare foarte drgu i amuzant i m bucur tare mult c tata s-a
gndit s-o aduc pentru a petrece vacana cu mine.
Bine, atunci aa rmne. Ia spune, unde i-e valiza? Ai acolo toate
lucrurile i broderia.
Broderia! spuse Yseult, fcnd o grimas.
----------------------- Page 51---------------------- Un copil drag, dar foarte ncpnat, spuse sora Grace. Vei fi ferm
cu ea, domnioar Perry? Nu e bine ca un copil s primeasc tot ce dorete i
s fac mereu cum i convine, mai ales n zilele astea cnd se pare c prinii
nu mai sunt att de autoritari ca pe vremuri. Yseult nu prea ascult de nimeni
mai ales cnd vine vorba de not. S-o supraveghezi cu atenie.
Are obiceiul s fac cele mai grele rceli.
I-am promis tatlui su c voi avea mare grij de ea, spuse Ruan. O
iubete foarte mult i vrea s aib o vacan minunat.

Yseult se ntoarse, crndu-i bagajul. Avea picioare lungi i zvelte, un


pr rou-aprins, i ochii verzi ai tatlui su.
Cele trei merser afar din port i sora Grace le ntreb dac se duc
imediat acas.
Nu, m-am gndit c ar fi mai bine s prnzim la un local drgu, aici
n port, dup care s vizitm mprejurimile. Vrei s mergi cu noi, sor Grace?
ntreb ea, din politee.
Micua spuse, cu regret, c nu putea. Abia atepta s ajung acas, la
sora ei care nu se simise prea bine. Cnd n sfrit se urc ntr-un taxi
Yseult spuse:
E o femeie bun, dar Oh, de ce toi oamenii buni trebuie s fie de
mod veche?
Pentru c ei vd doar ce trebuie s fac i uit s se distreze. Fr ei
s tii, viaa noastr ar fi foarte srac. Ruan lu valiza Yseultei i spuse: vom
merge s mncm ntr-un loc numit Camelot.
Mie mi plac oamenii de mod veche, spuse Yseult. Dar mai ales cei
care au aprat cauze nobile, cum a fost, de exemplu, sir Lancelot Tot
inutul sta e nvluit n legende cu regele Arthur i Cavalerii si.
S neleg c sir Lancelot e favoritul tu? zmbi Ruan.
Desigur, spuse ea. E unul dintre cei mai curajoi. Ia spune-mi, cum lai ntlnit pe tata? M-am bucurat foarte mult cnd mi-a spus c a gsit o
tnr pentru mine. Eti foarte drgu. Ai o legtur cu tata?
extraordinar s fie aa. Brbaii se deteapt cnd e o femeie lng ei, care s
fac lucrurile cum trebuie.
Serios? Ruan nu se putea opri din rs. Oh, Yseult, dar nu e aa. Tatl
tu l-a operat pe unul din prietenii mei i i-a salvat viaa. Aa ne-am ntlnit.
Eu aveam nevoie de o slujb i el mi-a sugerat s ncerc s fiu compania ta
pentru var.
Poate s-a gndit c am putea fi una compania celeilalte, nu? Tata e
foarte drgu, uneori. E genul dur. mi plac brbaii autoritari, care par s
schimbe lumea. Intenionez s m cstoresc cu unul asemenea, atta timp

Ar

fi

ncep

----------------------- Page 52----------------------ct nu-l deranjeaz c am prut rou.


Este foarte frumos prul tu i n acelai timp foarte neobinuit, spuse
ea.
Fetele de la coal mi spun c semn cu ghimbirul. Ba chiar m-au
poreclit fata-ghimbir.
Pe mine nu m-ar deranja treaba asta. Ghimbirul miroase foarte bine
iar brbatul tu autoritar va avea nevoie de o fat spiritual lng el.
Eti drgu, Ruan. mi vorbeti de parc a fi mare.
Eti pe cale s devii mare, nu-i aa?
Mda, dar vrsta de aisprezece ani e una foarte complicat. Ies din
hainele de colri cnd abia tiu s fac calcule corect i

curioas n legtur cu tot ce m nconjoar. nainte, obinuiam s citesc


povetile Mesei Rotunde ca pe nite fabule. Acum, tiu c sunt poveti de
dragoste.
Dar asta nu face viaa mai incitant? zmbi Ruan.
Yseult ncuviin din cap, dup care chicoti, ncntat.
Oh, o s ne distrm de minune n vacana asta, spuse ea.
Aa vom face. Gsesc acest inut ca o lume aparte, diferit de tot ceea
ce am ntlnit pn acum.
Aa e, Ruan. Vei vedea, aici se poate ntmpla orice.
Sunt sigur de asta , spuse ea , privind cu plcere casele
mici cu
acoperiuri drepte i strduele nguste i nconjurate cu straturi de flori.
Prnzir n restaurantul numit Camelot i apoi, cnd ieir, Yseult puse
ntrebarea inevitabil:

De unde eti? Tata te-a cunoscut la Londra?


Ruan ddu din cap n semn c nu, apoi, trgnd aer n piept, i povesti de
Avendon, ncercnd s nu se gndeasc la brbatul care fcuse din acel loc
un paradis pentru ea.
i place s mergi la teatru? ntreb Yseult, inocent.
Da, ntotdeauna mi-a plcut s merg, spuse ea. Acum, ce-ai zice dac
am merge s-i cumperi o plrie de paie, cu o panglic verde, asortat cu
ochii ti?
Accept doar dac i iei i tu una, spuse Yseult.
Ieir din magazin, fiecare purtnd o plrie de paie ic.
Ct m bucur c nu mai e cu noi sora Grace, spuse Yseult, n drum
spre rm.
Lsaser valiza la hanul unde mncaser, iar acum se plimbau rznd pe
plaj. Un brbat de lng o barc le privea cu atenie i cnd se apropiar de
el, Yseult exclam:
----------------------- Page 53---------------------- Oh, uite, e un prieten de-al tatei! M ntreb oare ce face aici, n portul
Perryn?
i Ruan se ntreb acelai lucru, mai ales c recunotea brbatul care le
privea att de insistent.
A cltorit pe mare, spuse Yseult n oapt. Acum a renunat la asta i
s-a stabilit cu dragostea lui.
Trebuie s-l iubeasc la nebunie, dac l-a ateptat ct a cltorit peste
tot, spuse Ruan, gndindu-se la ce aflase despre el de la sora ei.
Oh, dar nu vorbesc de o fat, spuse ea. Dac ar fi iubit o fat, ar fi
luat-o cu el pe mare.
Atunci, despre ce anume vorbeti? ntreb Ruan.
Trebuia s ajung sculptor, dar tatl lui a murit falit a fos mare
amator de jocuri de noroc, aproape o legend n Cornwall iar Eduard
Talgarth a trebuit s plece pe mare ca s rectige averea familiei. i a reuit
s fac asta! A cumprat casa printeasc i chiar cteva obiecte de valoare
tablouri, portrete. E un om foarte hotrt i incitant, spuse ea.
Incitant? ntreb Ruan, privindu-l cum se apropia de ea i de Yseult.
Clca hotrt. Era mbrcat cu o pereche de pantaloni moderni i o
cma lejer, dar chiar i aa, prea desprins dintr-un alt secol, dintr-o alt
lume. Vntul i rvea prul, iar ochii i strluceau n soare.
Se spune c are un diavol n el, opti Yseult. n fiecare Talgarth e
unul.
Micua Yseult! spuse el. Te-am cunoscut anul trecut, cnd ai venit la
St. Avrell cu tatl tu. i ntinse o mn i fata, mbujorat, i-o strnse.
Bun, domnule Talgarth
Nu hotrsem s-mi spui Eduard?
Ba da, dar am crezut c poate ai uitat.
Nu uit niciodat persoanele pe care doresc s mi le reamintesc. Se
ntoarse apoi spre Ruan, care-l privea tensionat.
Aceasta e nsoitoarea mea, Ruan Perry, spuse Yseult.
Domnioara Perry i cu mine ne-am cunoscut deja. Nu i-a spus?
ntreb el, amuzat. Dintr-o ntmplare ciudat a destinului, ne ntlnim din
nou i sunt extrem de curios s tiu cum a ales s vin tocmai n Cornwall
dintre toate locurile.
Pentru c tatl meu a rugat-o s fac asta, spuse Yseult privind de la
unul la altul, cu ochi curioi. Ruan a avut un prieten care a fost foarte bolnav
iar tata l-a operat. Ea i-a fost foarte recunosctoare i a acceptat s aib grij
de fiica lui, peste var.
Ce gest generos din partea ta, domnioar Perry, i ce plcut pentru
----------------------- Page 54-----------------------

Yseult s te aib pentru ea toat vara. Oare prietenul acesta al tu este cineva
pe care-l cunosc? Pe care s-l fi vzut ct am stat la Avendon?
Bnuiesc c l tii, de cnd sora mea te-a dus la Teatrul Masca. E
cel care a jucat ntr-o pies a lui Shakespeare.
Ah, actorul chipe!
Da, spuse ea, jenat de privirea lui. O credea, cu siguran, una dintre
cele mai naive femei pe care le cunoscuse vreodat.
Deci, s-a simit ru? S-a mbolnvit?
A fost foarte grav rnit cnd teatrul a fost trsnit, n timpul unei
furtuni. Priceperea domnului Strathern l-a salvat.
i tu ai venit n Cornwall.
Dup cum vezi, domnule Talgarth. Ridic brbia n faa brbatului
care o avertizase c praful de stele aruncat n ochi avea s-o rneasc foarte
ru.
Ruan , eti foarte secretoas , interveni Yseult. Nu mi-ai spus cl
cunoti pe domnul Talgarth.
A fost o ntlnire trectoare, spuse brbatul. Poate domnioara Perry
n-a vrut s-i aminteasc de ea. Oricum ar fi, e plcut s v ntlnesc, pentru
c m simeam cam singur.
Acum nu mai eti, zmbi fata. Ce caui aici, n port Perryn, chiar n
ziua n care am ajuns acas? i-a scris cumva tata c vin?
Nu, spuse el. N-am inut legtura cu tatl tu.
Atunci, eti un vrjitor. Vrjitorii au ntotdeauna ochi albatri.
i brbi lungi i albe, spuse el.
Yseult rse.
Toat lumea spune c bunica ta putea s prevad viitorul. Ea a spus
c familia va pierde castelul pentru muli ani.
Doar pentru c i cunotea bine fiul i tia pasiunea lui pentru crile
de joc. O privi pe Ruan. Oare i-ai spus domnioarei Perry despre diavolii din
Talgarth , care pot fi exorcizai doar dac fiecare brbat al fami
liei se
ndrgostete de o fat cu inima pur?
E o poveste intrigant, spuse Ruan. Dar tu o crezi, domnule?
Am cltorit mult i am vzut destule lucruri ciudate, i ncep s m
ntreb dac ar fi nelept ca ultimul Talgarth s-i ia o soie. Una iubitoare.
Oh, sunt sigur c n-o s ai nicio problem s-i gseti una, spuse
Yseult. Mi-ar fi plcut tare mult s te ntlnesc atunci cnd aveai
nousprezece ani, spuse ea.
Oh, atunci plecam pe vas n prima mea
altceva dect s ne lum rmas-bun.

cltorie. N-am fi fcut

----------------------- Page 55---------------------- Oh, dar dac a fi fost fata care te-ar fi iubit, nu m-ai fi luat cu tine?
Pe atunci, draga mea, nu eram comandantul propriei mele nave.
i e dor de mare? De asta ai venit n portul Perryn? Ca s admiri
brcile?
Da, m ag de amintiri, tiind c zilele care vor urma nu vor fi
niciodat la fel de bune ca cele pe care le-am trit.
Ruan l privi ngndurat pe acest brbat care avea marea n ochi. Prea
s-o roage tacit s accepte s le fie prieten.
Trebuie s v mpcai voi doi, spuse Yseult. Haide, Ruan, fii fat
bun i d mna cu Eduard. N-o s ne invite la castel dac n-o s trecei peste
ce v-a suprat pe amndoi. Castelul este minunat i att de ciudat.
Aa e? murmur Ruan, ntinznd mna pe care Eduard i-o lu i i-o
strnse hotrt.
Ce inel ciudat, ai! observ el. Pot s m uit la el?

Ruan i-l ddu, reticent.


Mda , exact cum credeam , spuse

brbatul. Este un talisman


care
trebuie s te apere de ghinion.
Ruan l privi repede, ncercnd s ghiceasc dac brbatul i dduse
seama de unde l are.
Pot s-l ncerc i eu? ntreb Yseult, dornic. E att de neobinuit!
Nu. Eduard ddu din cap i lu mna stng a Ruanei. E un inel
magic care i-ar pierde proprietile dac altcineva l-ar purta. Am eu un inel
la castel pe care i-l voi da, micua mea, cnd vei veni amndou s cinai
acolo, cu mine.
Ce fel de inel? Yseult prea ncntat de ideea de a primi unul de la
el.
Unul de prines, ca cel purtat de prinese.
Oh, mi va plcea la nebunie. Ai cltorit mult?
Da, am cltorit mult i am vzut multe, iar acum m-am ntors n St.
Avrell, ultimul dintre Talgarth.
Eti un brbat tare norocos c ai putut s faci exact ce ai vrut, spuse
ea.
Nu chiar tot ce am vrut, zmbi el. Ia spunei-mi acum, ce planuri
avei pentru aceast dup-amiaz? S stai la soare, s bei un ceai, dup care
s v ntoarcei acas?
Eti un vrjitor, spuse Yseult. Probabil c n cltoriile tale ai nvat
cum s citeti minile.
Poate, zmbi el, apoi ctre Ruan: s-o citesc i pe a ta?
Tnra zmbi uor.
----------------------- Page 56---------------------- O s-o citesc eu pe a ta, domnule Talgarth. Nu prea tii ce s faci i nu
te-ar deranja s petreci dup-amiaza mpreun cu noi. Sunt sigur c Yseultei
i-ar face mare plcere.
Iar ie nu?
Din moment ce tii s citeti minile, ar trebui s cunoti rspunsul la
ntrebarea asta. i ntoarse privirea de la el. Oare nu nelegea c ea nu era o
feti ca Yseult, creia i-ar face plcere compania lui?
Rmaser pe plaj s se plimbe, iar la un moment dat, se aezar pe nisip
i Ruan se ntinse lng ei, acoperindu-i faa cu plria i lsndu-l pe
Eduard s-o ncnte pe Yseult cu povetile lui marinreti, pe care se pricepea
s le spun cu atta miestrie.
Capitolul 7
Eduard cunotea o teras pitoreasc, unde merser s bea un ceai cu
fric, dup care le suger s le conduc acas.
Am cu mine trsura, dac v face plcere s mergei acas printre
dealuri, dup moda veche. Cnd vorbi, o privi pe Ruan.
Te-am vzut conducnd una dintre cele mai grozave maini sport
spuse ea, gndindu-se cu plcere la ce spusese el.
Ai i fost n maina mea, nu-i aa, domnioar Perry?
Un brbat trebuie s triasc prins de realitate, spuse el. Dar asta nu
nseamn c nu se poate bucura de o plimbare cu barca sau de una cu areta.
Mie mi se pare irezistibil, spuse Yseult. Ne-ar face mare plcere s
venim cu tine!
Domnioar Perry? ntreb el. tii c o s-i fac plcere, de ce nu
cedezi?
Trebuie s trecem pe la restaurantul Camelot , ca s lum
iza
Yseultei.
Brbatul ncuviin i, dup un sfert de or, se aflau la drum printre

val

colinele pitoreti. Poneii alergau voioi i Ruan se bucura de aerul proaspt i


srat. Brbatul le art ruinele unei mnstiri de pe deal.
Pare bntuit, nu? Vorbea serios. Se spune c n castelul meu este o
fantom, un strmo de-al meu din Frana, care st pe stnci, privind marea
ateptnd un vapor care nu mai vine niciodat. Legenda spune c o ateapt
pe iubita lui din Frana, dar aceasta a fost prins ntr-o revolt i nu s-a mai
ntors niciodat la el.
Ce s-a ntmplat cu el?
----------------------- Page 57---------------------- S-a cstorit cu o fat de aici, zmbi Eduard. Au avut o fiic ce a
devenit soia unui Talgarth. Astfel, castelul a ajuns n familia noastr.
E un loc fabulos, exclam Yseult. Ruan, pare ca i cum ar fi desprins
dintr-o poveste cu domnie i cavaleri.
Tu i cavalerii ti! zmbi Ruan.
Toi tinerii au un vis cu Tristan sau Hamlet, spuse brbatul, nepndo pe Ruan cu privirea. De obicei, depesc faza asta.
Ruan i ddu seama imediat ce voia s spun, c dragostea ei pentru
Tarquin fusese un vis i trebuia s rmn aa.
Te neli! M-a iubit! Ar fi vrut ea s-i spun.
Brbatul ns i feri privirea i, mai mergnd puin, opri cnd drumul
fcu o cotitur.
Uite, murmur el i privir un deal din apropiere. Se spune c acolo e
harpa Diavolului. Vrei s mergei s ascultai nite muzic?
Se ddur jos cu toii i urcar dealul, unde ntr-adevr vntul sufla
neobinuit, cntnd nite acorduri doar de el tiute. Era ca i cum o mn
invizibil cnta la o harp.
Oh, mi place locul sta, spuse Yseult. Dar n-a veni niciodat aici
noaptea. Atunci, totul mi se pare nspimnttor.
Cderea nopii transform toate lucrurile. Chipul unui iubit apare
diferit, ochii unei fete se ncarc de mister
Cderea serii arunca limbi de foc pe toat ntinderea i ochii lui Eduard
jucau n lumin cnd o priveau pe ea. Ruan se simea tulburat de mprejurri
i de prezena acestui brbat.
E dramatic, nu-i aa? ntreb el, optit. E ca ntr-o scen de teatru
Oh, trebuie s faci asta?
Yseult plecase de lng ei, ca s mngie poneii. Erau singuri acum i
nimeni nu le putea auzi conversaia.
Spune-mi ceva. Tarquin Powers i-a spus nainte sau dup
ai
nceput s-l iubeti, c are soie?
Cum de tii c era cstorit?
Am fcut cercetri i am aflat.
Dar nu te-a privit treaba asta!
O spui cu emfaz.
Ai venit la Avendon ca prieten al surorii mele vitrege.
Asta nseamn c nu Charme l interesa pe Powers? Dac ar fi fost
aa, atunci interesul meu ar fi rmas n picioare?
Cred. Ea a fost cea care te-a adus la Avendon. Iar puini brbai adui
de Charme la vil se uitau i la mine, dac ea era acolo.
----------------------- Page 58---------------------- Tarquin Powers s-a uitat la tine.
Asta a fost diferit. Ne-am ntlnit la teatru i dei tiu c ceva n
privina mea i-a reamintit de soia lui, a fost o magie c s-a ntmplat. A fost
o ntlnire romantic.
Vrei s spui cu asta c eu nu sunt capabil de romantism, ci doar de
comer?

ce

i m nel, domnule Talgarth?


Nu ntru totul. N-am fost niciodat brbatul care s cread ntr-o
dragoste suprem. Nu prea e timp de visare pentru un brbat care merge din
port n port, ca s-i construiasc propriile nave. Viaa este prea dramatic
prea mpovrtoare, spuse el. Dar s tii c un singur lucru n-a face, chiar
aa dur cum sunt. N-a face niciodat o femeie s m iubeasc, dac a ti c
nu-i pot da numele meu Ah, de asta ai fugit tu, Ruan? Pentru c i-a cerut
s devii amanta lui?
l iubeam. Nu mi-ar fi fost ruine cu asta.
De asta ai fugit? insist el.
Nu, m-a uitat dup operaie. Nu m mai recunotea. Nu-i amintea
momentele petrecute mpreun. Domnule Talgarth , e un subiect delica
t
pentru mine, de ce te intereseaz?
Pentru c eti tnr i n-ai puterea de a te apra singur. Eti ca
micua Yseult.
Ei bine, zmbi ea, e bine de tiut c eu i Yseult ne putem bucura de
protecia ta. Vei fi ca un fel de unchi pentru noi.
Yseult aipise n trsur i Ruan merse la ea rznd. Continuar n linite
drumul ctre cas i cnd ajunser, Eduard opri n faa cabanei i lund-o pe
fat n brae o duse nuntru, urmat de Ruan, care luase bagajul. Cnd o
depuse pe canapea, Yseult se trezi.
Oh, s-a terminat ziua noastr minunat?
Vor mai fi altele, i zmbi Eduard. Promit.
Cnd vom veni la castel?
O s trimit vorb prin Medevil. i-l aminteti? Este omul meu de
ncredere. A fost marinar pn ce m-am lsat de treaba asta i a venit la castel
ca s lucreze pentru mine.
Mi-a spus c i-ai salvat viaa, c i-a pierdut o parte din piciorul stng
din cauza unui rechin i c i le-ar fi pierdut pe amndou, dac n-ai srit n
ap, cu un cuit n dini.
Eduard rse.
Oh, Medevil s-ar fi descurcat ntr-un fel sau altul, spuse el. Vine de
pe o insul unde oamenii se spune c au apte viei. Oricum, cuta perle cnd
----------------------- Page 59----------------------a fost atacat de rechin.
Aprtorul perlelor, zmbi Yseult.
Da, ar fi putut s fie asta, spuse el. Noapte bun, draga mea. Medevil
va veni cu un mesaj pentru voi atunci cnd m voi ntoarce dintr-o vizit la
Londra. Trebuie s-l vd pe cpitanul unui vas de-al meu.
O s te ntlneti i cu tata, ct vei fi la Londra?
Cred c da. i sunt dator cu un prnz, zmbi el.
Atunci, i poi spune c o plac foarte mult pe Ruan i c n-are de ce
s-i fac griji?
Eduard o privi pe Ruan.
Vei fi bine pn m voi ntoarce? ntreb el.
Domnule Talgarth, n-avem nevoie de un paznic. Ne vom descurca
perfect. Spune-i lui Hugh asta.
Hugh?
Domnul Strathern, spuse ea, cnd o lu de bra i merse spre u. Era
ntuneric peste tot afar din cas i Ruan credea c avea s-o srute. Nu-i
ddea seama cum ar putea mpiedica una ca asta
Te simt cum tremuri, spuse el. La ce naiba te gndeti? C vreau s te
srut?
Oh, eti o brut! spuse ea. Faci tot ce poi ca s m simt jenat.
N-ar trebui s-mi ari att de brutal c nu m placi. Are efectul unei
provocri. ncerc din rsputeri s te conving de contrariu. O lu de brbie i o
for s-l priveasc. Ia spune-mi, ce te face s m displaci att de mult?

Faptul c nu m pricep s spun dulcegrii, chipul meu asprit de vreme, sau


faptul c te-am avertizat n privina lui Powers?
Cred c trebuie s te simi foarte satisfcut c ai mereu dreptate.
Adic m displaci din cauza a toate trei motivele? Ei bine, n-am cum
s le schimb, s tii. Crezi c nu mi-am dat seama, nc din momentul n care
am intrat n casa lui St. Cyr, c eti inut acolo din mil? Am venit puin
cam trziu
Ce vrei s spui?
S-ar putea s m fi plcut mai mult, Ruan Perry, dac a fi fost primul
brbat care s-i arate puin buntate.
Conteaz dac te plac sau nu?
Ne vom vedea foarte mult n urmtoarele sptmni, spuse el, iar eu
am nevoie de prieteni la fel de mult ca i tine. Haide, Ruan, nu mereu cer
cuiva s-mi acorde puin prietenie.
Oamenii sunt att de complicai, spuse ea.
Vrei s spui c nu e uor s m placi?
----------------------- Page 60---------------------- Trebuie S-mi acorzi timp.
Hugh Strathern a avut nevoie s-i cear asta?
Hugh a fost prezent cnd am avut nevoie de un prieten, i a fost bun
cu mine.
Se crisp cnd mna lui i atinse prul.
O s-i spun noapte bun acum i o s te las n pace. Asta vrei, nu-i
aa?
Sunt obosit i a fost o zi lung.
Ar trebui s te simi uurat c voi fi plecat o sptmn la Londra.
Cine tie, poate i voi aduce un cadou de acolo i acum, la revedere.
Brbatul se ndeprt i Ruan rmase locului n ntunericul terasei, pn cnd
auzi copitele delicate ale poneilor i trsura ndeprtndu-se.
Vocea Yseultei o surprinse:
Am fcut ciocolat cald! Vino s bei pn nu se rcete.
Ruan zmbi la gndul c o fat dornic de via o atepta s vorbeasc
cu ea. Intr i o gsi n sufragerie.
Cu cine vorbeai afar? ntreb ea. i de ce nu mi-ai
c-l
cunoteai pe Eduard? De ce eti att de secretoas?
N-am crezut c era important, spuse Ruan, sorbind din ceaca ei.
Mine vom merge s notm, apoi vom face un picnic pe plaj.
Mm, sun bine. Apoi, cu ochi vistori: crezi c Eduard m va atepta
trei ani, pn voi crete? Cred c este singur i mi-ar plcea foarte mult s
devin stpna castelului lui.
Nu cred c tatl tu ar fi de acord s iei de so un brbat de dou ori
mai mare ca tine.
Dar vrsta nu e important atunci cnd doi oameni in unul la altul.
Brbaii mai n vrst sunt mai buni i pot nva o fat despre via. Cred c
dac a ncerca, l-a face pe Eduard s m atepte
Nu vei face nimic de genul sta! sri Ruan. Nu pot s-i permit s
flirtezi cu domnul Talgarth. Tatl tu nu m-ar ierta niciodat pentru asta.
Eti atras de tata?
l plac foarte mult, spuse ea.
Dac l placi, nu nseamn c eti atras de el.
Yseult, nu tiu de unde i vin prostiile astea n minte, dar trebuie s
ncetezi s te mai gndeti la ele. Totul este pregtit n camera ta, aa c e
timpul s te duci la culcare.
Oh, te doare att de mult s vorbeti despre lucruri romantice din
cauz c nu-l poi uita pe brbatul de care ai fost ndrgostit?
Eu nu voi mai discuta acest subiect, Yseult! S-a terminat. Trebuie

spus

----------------------- Page 61----------------------s uit!


Era foarte frumos?
Da. Ruan o ridic pe Yseult n picioare. Acum, hai sus cu tine. O s
rmn s spl cetile i apoi voi merge i eu n camera mea.
Ruan?
Ce mai e acum, domnioar curioas?
M bucur c tata te-a ales pentru a avea grij de mine n vara asta. Tu
eti diferit de toate profesoarele mele , ba chiar de toi adulii
care m
nconjoar. Tu i cu Eduard m tratai ca pe un adult. Ce spui? i place de el?
l gseti interesant? Mi se pare c e ceva incitant la el. Ce crezi c-l face s
fie aa?
Cred c alura de pirat. E un brbat care nu se ncrede n regulile i
conveniile pe care le au ceilali oameni.
Cum ai ajuns s-l cunoti?
A venit la Avendon s-mi curteze sora. Charme este foarte
strlucitoare, dar prea cu capul pe umeri pentru a accepta un om venit din
Cornwall care s-i dicteze ce i cum trebuie s fac. A ales s se logodeasc
cu altcineva, dar sunt sigur c domnul Talgarth n-a fost att de rnit.
Oh, eti prea dur cu el, protest Yseult.
Sunt sigur c rezist , zmbi Ruan. Poate va fi salvarea lui
s
ntlneasc o femeie care nu e fascinat de farmecul lui de pirat.
Ah, deci recunoti c are farmec?
Ce brbat nu are, atunci cnd vrea? i acum, domnioar, n pat cu
tine. Ai ochii prea mari pentru faa ta.
Din cauz c mi-i deschizi spre dram i mister , spuse ea.
O
mbri, cu afeciune. Te plac foarte mult, Ruan. Eti ca o domni care
trebuie salvat.
De la ce ar trebui s fiu salvat?
De la a te fi ndrgostit de omul nepotrivit.
Ruan simi durere n inim. Cum s-i spun acestei copile c atta timp
ct ea i Tarquin s-au iubit, dragostea lor a fost una de poveste. Dar dragostea
lor a fost oprit de un destin care a fost deasupra lor. S-au iubit ntr-un timp
greit. S-au cunoscut prea trziu pentru a-i cnta iubirea
Fiecare zi din sptmna care urm, fu plin de cntecul psrelelor, de
aerul srat al mrii i de zgomotul valurilor care te invitau s faci o baie.
Ruan i Yseult se trezeau cu mult nainte ca doamna Lovibond s
le
pregteasc micul dejun.
Marea a fost calm i linitit pn smbt, cnd valurile au devenit tot
mai mari din cauza vntului puternic.
----------------------- Page 62----------------------asta!

O, strig Yseult, ieind din ap, sunt foarte amenintoare, dimineaa

Ruan rse n timp ce mnca o plcint cu mere, acoperit cu zahr brun.


Mergem s vizitm Mawgan-in-Vale? propuse ea. Am petrecut o
sptmn ntreag doar n ap i a vrea s vd oraul de la poalele dealului.
Da, hai s facem asta, spuse Yseult, ncntat. S-ar putea s plou
dar ne putem lua pelerinele.
Merser acas, unde Ruan fcu sandviuri, umplu o sticl cu cafea i
dup ce adug cteva prjituri, porni mpreun cu Yseult la drum.
Localitatea era micu i pitoreasc, casele mici i colorate dndu-i un
aer primitor. Strzile erau nguste i ncadrate de straturi de panselue, ale

cror petale semnau cu aripile unor fluturai.


Ziua trecu frumos pentru ambele fete. Se plimbar ncntate pe strzile
localitii i, dup ce fcur un popas pentru a-i mnca sandviurile, merser
la pot, s cumpere vederi.
Eu o s trimit dou n Frana i una tatei, spuse Yseult. Tu cui o s
trimii?
Ruan studie vederile colorate i se gndi la Ann Destry, dar era posibil
ca ea s nu se mai afle la Avendon. Dac Tarquin ieise din spital, ea i cu
Buckley prsiser deva Avendonul, cu el. Aveau planuri pentru o nou
pies. Tarquin avea o vil la Roma
Le-am cumprat ca s le pstrez, spuse ea. Mawgan-in-Vale este un
loc att de frumos. Vreau s mi-l amintesc.
Dup ce se mai plimbar puin prin mprejurimi, observar c cerul se
ntunecase. Dar nu apucar s ias din localitate, i o ploaie grea se porni i le
ud din cap pn-n picioare, lipindu-le hainele de corp.
Uite, acolo! strig Yseult, zrind o moar prsit, care se gsea n
apropiere.
Merser i se adpostir n ea i privir cum ploaia, ca o cascad, cdea
din cer parc fr oprire. Din cnd n cnd, fulgere se zreau n deprtare
ameninnd c ploaia va dura parc o venicie.
Dar se opri n cele din urm i fetele pornir spre cas, ude, dar abia
ateptnd s se adposteasc i s bea un ceai cald, n haine uscate.
Cerul era limpede acum , norii se rspndiser i peste tot
rc se
aternuse o strlucire de argint. Ajunse pe culmea dealului, privir cabana
att de drag Yseultei i aproape nu le veni s cread: se drmase. Furtuna
fusese prea puternic pentru ea i o distrusese, transformnd-o ntr-un maldr
de lemne i cioburi.
Yseult scoasei un ipt i vru s alerge spre ea, dar Ruan o prinse de
----------------------- Page 63----------------------mn i o opri.
Nu mai avem ce face. n plus, uite, e cineva acolo. i vine spre noi.
E Medevil, spuse Yseult i-i fcu semn cu mna servitorului lui
Eduard Talgarth.
Stpnul m-a trimis s v iau la ceai, spuse el, dar se pare c vei
rmne i peste noapte la castel. Poate chiar mai mult. Ploaia v-a distrus
adpostul. i plus de asta, a mai fost i o avalan de pietre.
Oh, dar oamenii din vale sunt bine? ntreb Ruan.
Desigur, avalana n-a fost att de puternic i cea mai mare parte a ei
s-a oprit aici. A fost bine c n-ai fost nuntru. i acum, v voi duce la
stpnul meu.
Dar lucrurile noastre sunt n caban. Trebuie s le lum.
Domnul Jem se va ocupa de asta, spuse brbatul. Dar acum tremurai
i stpnul va fi furios pe mine dac nu v duc imediat la castel. Haidei
acum. Ne ateapt trsura.
Da, hai s mergem la castel, spuse Yseult, lund-o de mn pe Ruan.
Eduard va afla ce s-a ntmplat i va ti ce s fac. Va avea el grij de noi.
Brbatul le conduse la trsur i, dup ce le ajut s se aeze confortabil
pornir.
Oh, Ruan, gndete-te ce emoionant! Vom fi oaspei la castel! spuse
Yseult, care i mai revenise din ocul iniial.
Ruan exact la asta se gndea. Ce nu-i plcea, era c trebuia s-l suporte
i pe proprietarul castelului. Bineneles, ar fi putut gsi cazare n localitate
dar asta ar fi nsemnat s-o dezamgeasc pe Yseult i nu voia s fac una ca
asta, mai ales dup ocul pe care-l avusese cnd i vzuse cabana distrus.
O s faci imediat cum ajungem o baie fierbinte, bine? i spuse ea
Yseultei. Nu vreau s rceti.
O s fiu bine, spuse ea, scuturat de cteva strnuturi.

pa

Medevil se ntoarse spre ele.


Amndou avei nevoie de o baie fierbinte i de un ceai cu scorioar
i lmie. Goni poneii. n curnd vom ajunge la castel i vei avea parte de
toate astea.
Capitolul 8
Castelul era situat pe cteva stnci, amenintor sub cerul de sear, cu
turnuri nalte i ziduri nnegrite de vreme. Era parc rsrit din mare i din
----------------------- Page 64----------------------legende demult apuse.
Ruan rmase fascinat n faa unui edificiu att de impuntor, dar se
crispa imediat cum l zri pe Eduard Talgarth ndreptndu-se impetuos ctre
trsura lor.
Ai fost foarte inspirat c mi-ai adus tu nsui oaspeii , spu
se el
privind ctre fete. Doamne Sfinte! exclam el, cnd le zri mai bine pe
acestea. Parc ai fi o pereche de pisici ude! Oare Medevil v-a trecut printr-o
piscin nainte de a v aduce aici?
Ne-a prins o furtun i cabana noastr a fost distrus. Medevil a spus
c putem sta cu tine aici, zise Yseult, aproape pe nersuflate.
Voi erai n caban? ntreb el, privind-o repede pe Ruan.
Am fost toat ziua prin Mawgan-in-Vale. Ne-am adpostit ntr-o
moar prsit cnd a nceput furtuna. Cnd am ajuns acas, am descoperit c
fusese distrus cabana i Medevil, care tocmai venise s ne ia la ceai la
castel, ne-a adus aici. Sper c nu te superi?
S m supr? Pru nfuriat cteva secunde. Drept cine m iei
domnioar Perry? Un slbatic? Un om cu inim de piatr? M bucur foarte
mult c am un acoperi solid pe care vi-l pot oferi i vou.
Mulumim, spuse ea, politicos.
Cu plcere. O privi pe Yseult i zmbi. O s trecei peste asta, zise el.
Haidei acum, ieii din trsur. n castel arde un foc minunat i Medevil v
va pregti nite buturi cu rom, n timp ce Jancey va pregti bile i camerele
pentru voi. V vom usca i nclzi imediat.
Brbatul o ridic pe Yseult din trsur i, cnd o ls jos, aceasta fugi
imediat n castel prin ua pe care el o lsase deschis. Eduard i ntinse o
mn i Ruanei, dar aceasta o ignor. ns cnd sri din trsur, din cauz c
pmntul era nc ud, alunec i ar fi czut dac Eduard n-ar fi prins-o.
Acesta ncepu s rd ncet.
Se pare c ai un obicei din a ateriza n locuri pe care ai dori s le
evii. Acum, cere-mi s te eliberez.
Vrei s spui s te implor? Cnd vorbi, i simi inima btnd ca cea a
unei psri prinse ntr-o capcan.
Da, vreau s te aud cum ceri puin mil de la un brbat de piatr.
Domnule Talgarth, sunt ngrijorat n privina Yseultei i vreau s m
asigur c ajunge n pat repede. Nu e att de puternic i a avut o rceal grea
nainte de a veni aici n vara aceasta.
Bine, o s fac un trg cu tine. Dac mi spui Eduard, i voi da
drumul.
Te pori ca un adolescent!
----------------------- Page 65---------------------- Nu mai mult dect tine, Ruan. M tratezi ca pe un brbat periculos
cnd de fapt sunt doar unul cu inim bun.
Normal, spui tu?
Da, zic eu. Nu trebuie s te lai indus n eroare de figura mea de
pirat. Sunt, nainte de toate, un om obinuit, pe care probabil l placi n secret.

Te asigur c nu e deloc aa!


Draga mea, ce repede negi i ct de uor spui c nu m placi. Oare s
te fac s m placi?
i pierzi timpul!
Vocea ta are un tremur nervos, iar ochii mari mi trimit un alt mesaj
dect cel pe care vrei s-l lai s se vad. Oare ai jurat c nu te vei mai
ndrgosti niciodat doar fiindc i-ai fript aripile din prima ncercare? S tii
c asta ni se ntmpl tuturor, la un moment dat.
La fel cum i s-a ntmplat i ie, cu Charme?
Ah, sora ta frumoas, spuse el, innd-o n continuare n brae. Ar fi
fost o doamn perfect la castel, nu-i aa? Toate camerele vechi ar fi primit
decorurile dorite de ea i n puin timp, aici ar fi devenit un loc de spectacol.
Toate vechiturile motenite de la bunica ar fi fost scoase de acolo i toat
lumea m-ar fi plcut pentru alegerea fcut. Ce pcat c o astfel de poveste
romantic n-a putut fi dus pn la capt! M-ai fi plcut dac i-a fi devenit
cumnat, Ruan?
Din moment ce am prsit casa lui St. Cyr, n-ar mai fi contat pentru
mine.
Braele lui erau strnse n jurul ei, i n-aveau de gnd s-o elibereze.
Deci, n-ai de gnd s te mai ntorci la ei?
Niciodat.
i unde te vei duce, cnd vara se va sfri?
La Londra.
Ochii lui o privir cu atenie.
Hugh Strathern locuiete acolo.
Aa e, domnule Talgarth.
n cazul sta, mai bine te-a lsa s te duci la copilul lui, ca s nu faci
un atac de nervi n braele mele. Dar mai e ceva.
tiam c trebuie s mai fie ceva.
Te rog s te simi ca acas n castelul meu. Sunt sigur c ai imaginaia
i inteligena de a-l aprecia aa cum se cuvine. Te rog s te simi liber s-l
explorezi i nu lsa ca distrugerea cabanei s te ntristeze.
n timp ce vorbi, o eliber i ea merse alturi de el, nuntru.
Holul era mare i impuntor i flcrile din emineul care domina
----------------------- Page 66----------------------salonul trimiteau culori calde pe toi pereii. Pe jos era un
covor mare
nflorat, iar mobila tapiat, veche, ddea un aer princiar ncperii. Yseult era
cuibrit ntr-un fotoliu i zmbi celor doi cnd se apropiar de ea.
M simt de parc a fi o domni salvat n castelul lui Lancelot
spuse ea.
Brbatul rse i zise:
Tocmai i-am spus Ruanei c putei rmne la castel ct de mult dorii.
Grdinile, ncperile i plaja sunt ale voastre pentru a le explora ct dorii.
Dar v sftuiesc s nu v aventurai n ap cnd marea e agitat. Stncile din
St. Avrell sunt foarte periculoase.
O privi pe Ruan.
Te rog s te aezi. Medevil v va aduce imediat buturile promise, iar
eu m duc s vorbesc cu menajera mea.
Nu-i aa c aici totul e fascinant? ntreb Yseult, cnd Eduard prsi
camera. Uite, vezi pictura aceea? I-a fost lsat de bunica lui. i vasul acela?
E o machet pe care Eduard a construit-o cu mna lui, bucic cu bucic.
Anul trecut, cnd am venit aici cu tata, nu mi-am nchipuit niciodat c voi i
locui aici vreodat.
Vom rmne aici doar pn la refacerea cabanei, o avertiz Ruan.
Da, dar asta va nsemna o sptmn sau dou, spuse tnra, cu ochi
sclipitori. i-a spus Ruan, aa cum ar trebui. De ce nu-l placi? E att de bun
cu noi! Te prefaci c nu-l placi? Oamenii mari fac deseori asta.

Sunt oameni pe care simi c-i cunoti dup o or, iar alii pentru care
i trebuie mult timp ca s te decizi dac i placi sau nu. Eduard Talgarth se
purta foarte cinic la Avendon i prea o copie fidel a oamenilor superficiali
cu care sora mea vitreg obinuia s ias. Aici ns, e diferit, dar nu m pot
decide care este adevratul Eduard Talgarth.
Ei bine, eu cred c n Cornwall se simte mai n largul lui dect n
oricare alt parte, spuse ea.
Ruan privi ngndurat focul i ncerc s nu se mai gndeasc la brbat.
Medevil sosi cu buturile. Aducea pe o tav dou ceti n care, dup miros, se
simea rom, lmie i condimente.
Nu strmba din nas, domnioar Yseult, spuse el repede. Butura asta
va alunga rceala. E ca o poiune magic. S nu lsai nicio pictur n can.
Dup ce fetele bur romul, sosi i Eduard, care le duse pe cele dou n
camerele lor. n scurt timp, fcur baie i erau mbrcate n cmi de noapte
clduroase.
Oh, Ruan, las-m s dorm cu tine, o rug Yseult. Camera mea arat
cam nfricotor. Nu cred c e bine s dorm singur acolo, n prima mea
----------------------- Page 67----------------------noapte la castel.
Atunci, sari n pat, spuse Ruan, chicotind de teama ei.
Yseult se urc n pat i chiar n acel moment, Jancey intr n camer
aducnd mncare pe o tav.
Nu-i place camera ta? ntreb ea, privind-o pe Yseult.
E cam mare i nu pot s nu m gndesc la fantoma din castel.
Fantomele nu-i vor face ru , fata mea. Ele sunt plsmuite d
in
superstiii i umbre. Oamenii sunt cei care provoac necazurile astea.
mi cer scuze dac venirea noastr i-a dat mai mult de lucru, spuse
Ruan. O s fac eu curenie n camerele noastre i o s te ajut i la buctrie
dac m lai.
Nu e nevoie de tine la buctrie, spuse femeia. Nu pari mai mare ca
Yseult n cmaa asta de noapte. i n-a fost vina ta c v-a fost distrus
cabana. Ne vom descurca noi cu toate. Acum, mncai-v cina pn nu se
rcete.
Menajera iei i cele dou ncepur s mnnce cu poft.
tii, nu prea mi place femeia asta. E cam dur i camera mea e mare
i
Parc spuneai c i place la nebunie castelul. Dac nu vrei s mai
rmnem aici, putem nchiria ceva n ora
Oh, nu , o s m obinuiesc , promit. Dar trebuie s recunoti c
Jancey nu e deloc prietenoas. Cred c Eduard o ine aici doar pentru c e o
buctreas bun.
Probabil ai dreptate, fu de acord Ruan.
Hm, crezi c Eduard va veni s ne spun noapte bun?
Sper c nu!
Oh! Yseult o privi pe Ruan i izbucni n rs. Te intimideaz!
M intimideaz orice brbat care ar putea intra i m-ar vedea n
cma de noapte. N-ar ndrzni dar nu mai spuse nimic. tia prea bine c
Eduard Talgarth ar ndrzni s fac asta i poate chiar mai mult.
Ruan deveni foarte atent la fiecare zgomot de pe hol; de aceea, cnd
Jancey intr s le ia tava i farfuriile, fu bucuroas s afle c Eduard le
transmisese prin ea o noapte bun i c Yseult avea s primeasc n ziua
urmtoare mesajele de la tatl su, iar domnioara Perry o veste important.
M ntreb ce ar putea s-i spun mine diminea? spuse Yseult dup
ce iei menajera.
Vom vedea. i eu sunt la fel de curioas. S nchid lumina?
Dac trebuie
Oh, nchide ochii i vei vedea c o s adormi imediat.

----------------------- Page 68----------------------ntunericul se ls n camer i totul pru mai misterios.


Castelul acela era vechi de peste dou sute de ani era construit pentru o
familie mare, dar iat c n el nu erau dect un brbat singur, civa servitori
credincioi i un cal, al stpnului. Eduard Talgarth o avertizase pe Ruan
cndva c, dac avea s vin vreodat n casa lui, avea s-o lase s afle ce fel
de om este el, cu adevrat. i aa se i ntmplase: Ruan aflase despre el c
este un brbat singur, sarcastic i destul de trist ca s se cstoreasc cu
oricine doar pentru a avea companie. Poate c n cltoriile lui prin toat
lumea nu gsise pe nimeni pe care s poat iubi cu adevrat.
Se trezi n dimineaa urmtoare cu poft de via i complet revigorat
dup ziua care trecuse. Razele soarelui ptrundeau delicat nuntru i, dei
era devreme, Ruan simi nevoia s se trezeasc de-a binelea i s plece s
exploreze mprejurimile.
ncerc s fac zgomot ct mai puin, n timp ce se mbrc i se spl.
Nu voia s-o trezeasc pe Yseult, care cu siguran avea s mai doarm o or
sau dou. i va prinde bine un somn prelungit, dup tot ce ndurase ziua
trecut.
Cobor uor scara care ducea n salon. n emineu focul nu mai ardea
dar asta nu nsemna nici pe departe c ncperea nu avea un aer la fel de
ncnttor ca seara trecut. Acum, mobila veche i bine pstrat se vedea
mult mai bine. Totul era lucrat cu miestrie i delicatee i pre de cteva
clipe, Ruan privi macheta vasului pe care i-o artase Yseult seara trecut i
despre care-i spusese c fusese confecionat de Eduard nsui. Iei apoi n
curtea castelului i observ o poart i un gard nalt, chiar lng edificiu.
Intr n spatele gardului i observ cu ncntare o grdin bine ngrijit, unde
parfumul trandafirilor aproape te sufoca. Se gseau acolo flori
de toate
culorile i undeva, ntr-un loc mai retras, exista o bncu. Oare Eduard
obinuia s vin aici? Oare exista romantism n acest brbat, care prea dur i
nenduplecat? Probabil. Era totui un om care lucrase cu minile lui acel
vapor delicat, lucru care nsemna c putea culege flori i se putea ocupa i de
lucruri romantice. Ruan urm o alee care traversa grdina i observ c ducea
la plaja din spatele castelului.
Marea era foarte agitat n acea diminea. Ruan privi imensitatea de ap
i pentru cteva momente avu impresia c vede o foc notnd printre stnci.
Dar nu, nu era o foc, era chiar Eduard, cel care le avertizase cu o sear
nainte, pe ea i pe Yseult, s nu se aventureze n apa agitat. Dar se pare c
el nu inea cont de acest avertisment. Bineneles , era un brbat clit i
experimentat. Ruan l privi cum iese la suprafa, dup care intr din nou n
ap. Oh, dac n-avea s mai ias niciodat? Dac era prins de un curent i se
----------------------- Page 69----------------------lovea de stnci? Dac n-avea s mai apar niciodat?
Minutele treceau cu greu i Ruan privea cu ncordare locul n care se
scufundase Eduard.
Dar o voce se auzi n spatele ei. Era chiar el, care ieise prin alt parte
din ap. Fredona o melodie i se ndrepta spre ea, cu un prosop n mn
mbrcat deja n pantaloni i tricou.
Bun. Eti matinal.
i tu, spuse ea.
Sunt obinuit s not dimineaa devreme. Deseori notam prin locurile
pe unde mergeam. Iar astzi, trebuie s recunosc, apa este minunat!
Se aplec spre ea i, nainte ca Ruan s-i dea seama ce face, i lu o
petal din pr.
Trandafir, spuse el. S neleg c mi-ai vizitat grdina?
Sper c nu te-a deranjat.

S m deranjeze? Mi se pare c m crezi un ciudat, Ruan. Oare ai


rmas plcut surprins cnd ai vzut ce grdin frumoas are cpcunul? O
privi curios. Poate nu crezi, dar mi plac foarte mult lucrurile astea. mi place
s plantez flori, s prelucrez metal, s sculptez. Urma s devin sculptor, dar
pe calea asta a fi fcut mult mai greu rost de bani. O privi cu atenie. Oare te
ocheaz o astfel de afirmaie?
Nu n mprejurrile date, l ncredin ea. Am auzit c acest castel a
czut pe mna strinilor i c ai binevoit s-l recuperezi de la ei.
Ei bine , fiecare avem cte ceva de fcut n via. Fiecare
em
propriul drum pe care trebuie s-l urmm, fie c vrem sau nu. Uneori, avem
impresia c am gsit tot ce am cutat de o via, dar dintr-o dat apare o
furtun care tulbur i stric vraja.
Inima Ruanei ncepu s bat repede.
Seara trecut ai trimis vorb prin menajer c ai ceva important s-mi
spui. E despre Tarquin, nu-i aa?
Da. A mers s-l vad pe Hugh Strathern pentru o consultaie final i
acesta l-a ntrebat dac se pregtete s fac un film. Powers i-a spus ns c
are de gnd s mearg n America, pentru a-i vedea soia.
Urm o tcere intens, profund, ntrerupt doar de zgomotul ritmic al
valurilor. Totul se sfrise ntre Ruan i Tarquin. El fusese pentru ea ca o
petrecere la care Ruan niciodat nu visase s participe. Cu toate astea, o
fcuse, dar visul se terminase acum. O strbtu un fior i simi cum Eduard o
prinde de bra.
Vino s lum mpreun micul dejun. O s-l pregtesc chiar eu, sus n
turn. O s vezi c va fi delicios.

av

----------------------- Page 70-----------------------

Merser unul lng altul spre castel , Ruan crispat i intimidat


de
prezena acestui brbat masiv lng ea, iar el doar amuzat.
Ruan, spuse el la un moment dat, tiu c nu m placi, dar am de gnd
s-i cer o favoare.
Tnra l privi cu atenie. i cu team. Intrau acum n grdina parfumat.
Oh, oare la ce fel de favoare te gndeti? ntreb el, amuzat. Din
privirea ta, pot spune c eti de prere c ar fi ceva prea ndrzne pentru a fi
transpus n cuvinte. Ce crezi c e? Un srut, sau o cerere n cstorie?
Bineneles c nu!
Atunci, de ce m priveti att de ciudat? M poi plesni dac i cer un
srut, iar dac i propun s te cstoreti cu mine, poi spune oricnd c nu
doreti asta.
Te rog s ncetezi cu tachinrile. Ai s-mi spui despre ce favoare e
vorba?
Tachinri? ntreb el. De ce nu crezi c te-a putea sruta, Ruan
Perry? Ali brbai au vrut s-o fac.
Fr ndoial c i place s spui prostii , domnule Talgarth. Cu
siguran, trebuie s fii curios. Te simi ndatorat s tii de ce lui Tarquin i-a
plcut compania mea i de ce Hugh vrea s m revad. Ei bine, o s te asigur
c n-am fost srutat niciodat de tatl Yseultei.
Dar lucrurile stau diferit n privina actorului, nu-i aa?
Nu vreau s vorbesc despre asta, spuse ea, atingnd fr bgare de
seam o tulpin de trandafir. Imediat, un ac o nep i Eduard, fr s stea pe
gnduri, i lu degetul i-i supse sngele.
Ruan l privi fascinat. tia c, dac vreodat avea s fie n apropierea
lui cnd avea s-o mute un arpe, ar face la fel.
Trandafirii sunt foarte periculoi, zise el. Chiar i eu m-am nepat cu
cteva seri n urm. Vezi, atingerea buzelor mele nu e chiar de nesuportat
nu-i aa?
Mulumesc, spuse ea, mbujorat. i retrase mna dintr-a lui. Acum

nu te mai pot refuza n privina acelei favoruri, nu-i aa?


Chiar dac ar fi o cerere n cstorie?
Privirea ei ocat l fcu s rd.
Nu te ngrijora, draga mea. N-a vrea niciodat o fat ndrgostit de
un alt brbat. N-ar avea sens s mi bat capul cu aa ceva.
O conduse spre intrarea n castel. Pe scri, Ruan se sperie de ceva care
fugi pe lng picioarele ei.
E doar Tinker, spuse el, motanul pe care l-am avut pe vas i care a
ajuns aici, cu mine, la fel cum a ajuns i Medevil. Hai n atelierul meu. Am
----------------------- Page 71----------------------acolo o buctrie improvizat. O s pregtesc micul dejun pentru amndoi.
Intrar n camer i Ruan fu absorbit de decorul plin

de

bncue

ustensile i sculpturi. Privirea i czu repede pe cea mai reprezentativ dintre


ele, un cap de om, o sculptur care-l nfia chiar pe Eduard.
Privete-l. E fcut de mine, o ncuraj el. Ou cu unc i pine
prjit? ntreb.
Fata ncuviin din cap i privi obiectul lucrat cu miestrie. Se vedea c
talentul lui era nemrginit.
Eti foarte iscusit. E foarte reuit, spuse ea.
Am nevoie de un model mai frumos i place pescruul?
Oh , da , spuse ea , privind sculptura din lemn. i plac
lucrurile
slbatice, nu-i aa?
Pari surprins. Sunt mai atras de slbticie dect de blndee.
Bnuiam c i-ai dat seama de asta.
Nu e uor s-mi dau seama de preferinele tale. Nici pn acum nu
tiu despre ce favoare ai pomenit.
Serios? ntreb el. Hm, bnuiesc c altcineva n locul tu ar fi ghicit
imediat. A vrea s-mi pozezi.
Fata l privi cu nencredere. Eduard ns n-o lu n seam. Transfera
oule prjite pe o farfurie, i pregtea acum unca, n timp ce pinea se prjea
i cafeaua fierbea n ibric, umplnd camera cu o arom mbttoare.
Dar eu nu sunt frumoas. De ce ai vrea s-i pozez?
Pentru c eti interesant. Nu eti ca un diamant, ca o ampanie la
ghea, ca o orhidee argintie.
Charme?
Da, ea e toate lucrurile astea.
Bietul de tine. N-ai reuit s-o aduci la castel, nici s-i pozeze i nici
s-i devin soie. Ruan rse. i eu ce a fi? Un substitut?
Tu eti reprezentanta violetelor slbatice, a unui izvor care curge, a
unui pin aromat. Vreau s te sculptez reprezentnd o domni ce i caut
prinul.
Nu! spuse ea. Refuz!
Te pori copilrete.
i tu eti crud!
Ah, acum sunt crud, Ruan?
Da. Vrei s surprinzi durerea i tristeea pe care le simt eu.
Recunosc c ai ceva n tine care m intrig, dar nu e ceva trector, ca
adolescena, ci e ceva cu care te-ai nscut. Mai ai multe de nvat despre
brbai. i mai ai i mai multe de nvat despre mine, spuse el.
----------------------- Page 72----------------------unca ncepu s sfrie n tigaie i brbatul se ntoarse s-o scoat.
Ah, deci acest brbat cu suflet de piatr voia s fac o sculptur care s i
se potriveasc lui, gndi Ruan. Bine, atunci, i va face pe plac.
Cnd vrei s ncep s-i pozez?

Mine, dac eti sigur c vrei s-o faci, spuse el, pregtind farfuriile
i turnnd cafeaua n cni. S tii c nu intenionez s ncep nimic dac nu
pot termina.
n felul sta, o s-i rspltesc ospitalitatea cu care ne-ai primit aici pe
mine i pe Yseult, spuse Ruan. O s nchei astfel un trg bun, aa cum i
place ie s faci.
Crezi c ncerc s nchei trguri pentru orice?
i nu-i aa, domnule Talgarth? Cred c eti n stare chiar s-i i
cumperi o soie.
tiu c a putea, dac a alege varianta asta. n cltoriile mele, am
vzut femei care puteau fi cumprate cu perle sau chiar cu psri de curte.
Cum i se pare una ca asta?
Dac ar trebui s fiu cumprat, a prefera s fiu cumprat cu o
perl, spuse ea, tiind c brbatul o tachineaz. i oricum, aici suntem n
Anglia, nu n vreun inut barbar.
i nu crezi c se ntmpl i n lumea noastr civilizat astfel de
lucruri?
Eu tind s cred n dragoste, domnule Talgarth. Nu-mi pot imagina c
fericirea ar putea dura fr dragoste.
Asta te-a fcut fericit?
O vreme, da, am fost foarte fericit.
i s-a prut c eti n Rai?
Dac vrei s spui i aa
Poate c ntr-o zi, Ruan, ochii i se vor deschide spre un lucru mai
real.
A fost real, spuse ea, cu ndrjire.
Un vis ni se pare real, dar cnd ne trezim, realitatea nsemn altceva.
Iar n cele din urm e mult mai uor s ne bucurm de realitate, dect de un
vis.
Oh, n-ai nelege!
Oare? ntreb el. M ntreb de ce crezi una ca asta. Mai vrei cafea?
Da, te rog.
mi face plcere c i place cafeaua mea.
Sunt foarte nsetat, asta e tot!
Oh, ai nevoie de o btaie, pentru obrznicie. Ochii i strlucir cnd i
----------------------- Page 73----------------------ddu ceaca. ntr-una din zilele astea
Va trebui mai nti s m prinzi, domnule Talgarth.
Asta i intenionez s fac. i atunci, vei fi btut sau srutat.
Inima Ruanei vibr la auzul acestor vorbe, dar cnd l privi, nu putu citi
nimic pe faa lui. O fcea ns s simt fiori pe ira spinrii, fiindc tia c
este un brbat care se ine de cuvnt!
Capitolul 9
Zgomotul valurilor i ipetele pescruilor preau s fie o parte
reprezentativ a acestui loc. De cte ori cobora pe plaj, Ruan se gndea la
ce-i spusese Tarquin despre copilria lui, la clipele n care, ca biat, alerga
dup scoici i nota n apele nvolburate, privind acest castel i gndindu-se
c era stpnit de fantome.
Era ciudat. I se prea c peste tot unde ar merge, imaginea lui o va
urmri.
Crezi c mie mi e uor , draga mea nimf? preau s opteasc
valurile. Crezi c mi-e uor s-mi iau rmas-bun de la tine?
Dar el nu simise nicio durere cnd i luase rmas-bun de la ea. Iar
acum, i desprea un ocean.
Ruan nu era doar un oaspete la acel castel. Acum era i un model pentru
Eduard, i-i prea bine c brbatul o lsase i pe Yseult s ia parte la edine.

Fusese o problem mbrcmintea pe care trebuia s-o poarte. Eduard


considerase c hainele salvate de Medevil din cabana doctorului erau prea
moderne, aa c-l pusese pe acesta s aduc un cufr din podul castelului, iar
cnd capacul fu ridicat, ambele fete scoaser exclamaii de emoie. Era plin
de lucruri din mtasea cea mai fin.
Este un cufr pe care trebuia s-l duc unui cpitan stabilit pe o insul.
Acesta voia s se cstoreasc cu o tnr, dar cnd s-l debarce, mi s-a spus
c nu mai e nevoie, fiindc mireasa lui dispruse cu un alt brbat. Vezi dac
i se potrivete ceva, Ruan.
Tnra ngenunche lng cufrul n care Yseult scotocea deja
exuberana unui copil.
Nu-i aa c e minunat? ntreb Yseult, cnd scoase un batic verde.
Nu aa se poart, zise Eduard, care i-l aranj pe umeri. Uite, acum
ari ca o dansatoare.
Yseult zmbi i dans prin camer, vesel.

cu

----------------------- Page 74---------------------- N-ai vrea s-i pozez i eu? ntreb ea, privindu-se n oglind.
N-ai sta linitit nici mcar o secund. A face un corp cu mai multe
mini i picioare, n felul sta. O s ateptm pn o s mai creti i o s devii
mai responsabil.
Ca Ruan? ntreb ea privind-o cu ciud pe nsoitoarea ei, care acum
se uita cu atenie la o bucat de mtase verde, cu nuane de roz.
Cred c a putea face din asta un fel de rochie greceasc, fu ea de
prere i-l privi pe Eduard.
Da, poi purta asta, zise el, dup care plec s-l cheme pe Medevil
cerndu-i s aduc o sticl cu vin n atelier. N-am deseori oaspei, i ar trebui
s srbtorim ocazia asta.
Medevil zmbi, prndu-i bine c oaspeii l distrau pe stpn.
Probabil c n acel castel era mult linite de obicei, gndi Ruan. Era
ndeprtat de celelalte case i Eduard spusese c pierduse de mult legtura cu
oamenii din sat. Plecase pe mare la nousprezece ani i mult timp castelul nu
fusese locuit de nimeni, nici chiar de strinul care-l cumprase. Dintr-o dat
Eduard se ntorsese acas, ca s cumpere casa printeasc i s rentregeasc
averea de familie.
Curnd, Medevil se ntoarse cu sticla de vin i cu pahare i Eduard turn
butura.
Nu strmba din nas, i spuse el Yseultei. Vinul acesta e pstrat de
bunicul meu pentru mine. E unul dintre cele mai vechi i mai apreciate n
Anglia. Bunicii mei obinuiau s dea banchete mari n acele vremuri, s
primeasc cel puin o sut de persoane n salon. Se dansa , se
cau
delicatese i se beau vinuri alese, ca acesta.
Cred c era minunat, cu toate candelabrele aprinse i cu muzica aceea
veche Oh, oare n-ai putea face asta din nou?
ntreb Yseult, vistoare. Pot ine eu toastul? ntreb ea. M lai?
Desigur. Rareori am parte de companie, i dou fete att de frumoase
pot primi de la un brbat posac ca mine orice doresc.
Dar nu eti deloc posac, spuse Yseult. Ba chiar semeni cu un Eduard
de odinioar.
Eti foarte drgu c spui asta. Acum, haide, ine un toast.
Vinul a fost s fie, altfel n-ar exista struguri din care s se fac vin.
Dragostea a fost s fie, altfel n-ar fi existat femeia, lat!
Brbatul o privi pe tnr i ridic paharul zmbind n cinstea ei, dup
care-l ridic mai uor, spre Ruan. Tnra ncerc s-i evite ochii, de aceea
dup ce bu o gur de vin, se ntoarse s studieze colecia de obiecte pe care
o adusese din cltoriile lui i pe care o avea expus pe una din mesele din
----------------------- Page 75-----------------------

mn

atelier: buci de jad de culori neobinuite, o pagod micu, sculptat n


filde, un idol cu ochi din rubine i amulete pe care erau nscrise litere
micue.
Ea i privi atunci inelul i-i ddu seama c n loc de fericire, acesta i
adusese doar ghinion. Oare cum putea un lucru att de frumos s fie att de
lipsit de noroc?
mi admiri jadul? ntreb Eduard, venind lng ea.
Da, are attea nuane! spuse ea.
Aa e. Hai s-i art ceva. Uite, scoase el dintr-un sertar, agrafa asta
de jad este veche de sute de ani. Era purtat de dansatoarele care triau n
templu i doar cele mai iscusite aveau acces la aa ceva. Probabil a fost a
unei fete frumoase , care a primit-o pentru miestria dansului i
pentru
frumuseea ei de la unul dintre prini.
Ruan l privi cu atenie.
Spune-mi, n vremurile astea, i doreti ca femeile s mai fie aa?
Cum? Supuse brbatului? Ar fi plcut s ai o sclav iubitoare, dar eu
prefer o fat spiritual, care s se poat bucura de lucrurile mici ale vieii i
chiar i de o discuie mai aprins. Una care s m fac s simt iadul, dar s
m i ncred n promisiuni ngereti.
Puse apoi agrafa la loc i scoase din acelai sertar o pereche de centuri
din zale, pe care era inscripionat cte un mic Budha.
Poftim, spuse el Ruanei, dndu-i una. Pstreaz asta ca pe o amintire
de la mine. Apoi merse spre Yseult i-i prinse uor centura de talie.
Oh, exclam tnra cnd o vzu. Sri n braele lui i-l srut pe
obraz. Eduard, eti brbatul meu preferat! spuse ea. E minunat! Te rog
promite-mi c m vei atepta pn voi crete! Altfel voi merge s m
clugresc!
Brbatul rse.
Cnd vei crete, Yseult, o s-i amintesc ce ai spus acum. Atunci, vei
avea tot ce-i doreti, crede-m.
Oare visele devin realitate? l ntreb ea.
Depinde de visele pe care le ai, spuse el, pe ton amuzat. Acum
haidei, e timpul ca tu i Ruan s mergei la culcare.
Deja? protest ea.
E trecut de ora zece i eti somnoroas. O privi apoi pe
Ruan.
Dormii bine n casa mea? Nu trebuie s v simii nfricoate de fantoma
noastr. Dup legend, se spune c bntuie doar un Talgarth, iar eu ocup
toate camerele unde ar putea aprea. E un suflet exilat, cam ca mine.
Dar Cornwall e casa ta
----------------------- Page 76---------------------- Cornwall este locul n care m-am nscut, dar niciun loc nu e acas
dac inima ta nu e acolo. Acum, o s v urez amndurora noapte bun. Dac
vrei nite lapte cald, o s-l trimit pe Medevil s v aduc.
Yseult strmb din nas.
Laptele cald mi aduce aminte de coal, spuse ea.
Mulumesc pentru suvenir, spuse Ruan, n timp ce el i aprindea o
igar.
Cu plcere. Se spune c aduce noroc unei case, dac dai din obiectele
de acolo unui strin te mai simi ca o strin?
Ruan nu tiu ce s-i spun. Simi dintr-o dat c, primind cadoul de la el
se obliga s-l plac. Iar ea nu putea face asta
Ce s-a ntmplat? ntreb el, apropiindu-se ngrijorat de ea. Te-am
suprat cu ceva? Cu siguran c nu, Ruan. Eti imun n privina a ceea ce
pot spune sau face, nu-i aa? Eu sunt doar un brbat din Cornwall care i
poate citi gndurile.

Chiar acum, tiu la ce anume te gndeti.


N-ai cum s tii!
Dar tiu, Ruan. Te gndeti la Avendon i la umilina pe care ai
ndurat-o acolo. Mereu ai primit un loc n spate, departe de cineva care s te
poat vedea. Apoi ai avut i tu parte de o poveste care s-a ncheiat dramatic
dar acum te simi confuz i revoltat. Consideri c acum e timpul tu, c nu
trebuie s te mai simi respins, c e momentul s te simi iubit. E aa, sau
nu?
Cum ndrzneti? Lu privirea de la el. Yseult, eu m duc la culcare.
Vii?
Tocmai aruncam o privire prin cutia cu mtsuri. Poi s-mi faci o
rochie din bucata asta verde?
Mine, draga mea.
Noapte bun, Ruan, spuse Eduard, intenionat. Vise plcute.
Eu i-ar fi dorit s-i poat spune c-l detest.
S nu spui asta, o avertiz el. Ai putea s regrei.
Eti incorigibil! spuse ea, enervat, ntorcndu-se i ieind repede din
camer. Ajunsese deja la scri, cnd Yseult o prinse din urm.
Te-ai certat din nou cu el. Nu tiu cum poi face una ca asta.
E foarte simplu, spuse Ruan. E cel mai mare diavol pe care am avut
ghinionul s-l ntlnesc. A fost att de mult timp comandant de nav, nct i
acum crede c poate comanda n jurul lui. Bieii oameni! Cred c i-au
blestemat zilele cu el ca ef!
Eti amuzant, Ruan, chicoti fata.
----------------------- Page 77---------------------- M bucur c mi apreciezi umorul, dar s tii c nu sunt amuzant
intenionat. Cu ct cabana noastr va fi recondiionat mai repede, cu att mai
bine din punctul meu de vedere. Vom mpacheta i vom pleca imediat de
aici.
Dar s-a purtat att de drgu cu noi , spuse fata. Uite
curele
frumoase ne-a dat. Sper c n-a uitat c mi-a promis i un inel. Dar poate pe
acela mi-l va da cnd voi crete. Yseult mergea cu ochi vistori.
Intr fiecare n camera ei, spunndu-i noapte bun.
Urcnd n pat, Ruan ncerc s se gndeasc de ce nu-l plcea pe Eduard
Talgarth. Oare din cauz c-i tot spunea c iubirea trit de ea fusese doar un
capriciu? Poate exagera i ea, cine tie?
Se ntinse spre noptier s sting lumina i ddu peste cureaua pe care io druise Eduard i pe care o lsase acolo, cnd intrase n camer.
Trebuia s recunoasc. Erau unele lucruri la el care-i plceau. Putea
ncerca s fie prieten cu el. Mcar de dragul Yseultei i al ederii lor la
castel. Da, mcar pentru att, i spuse ea i, fr s tie, adormi zmbind, cu
gndul la acel brbat impuntor
Cnd se terminau orele n care Ruan trebuia s-i pozeze lui Eduard
fetele mergeau s descopere castelul. Gsir terenul de tenis i jucar un joc
de amuzament, pn cnd stpnul domeniului apru i le provoc la un meci
adevrat. Juc att de uor cu ele, dar pe Ruan i pe Yseult le epuiz complet
fcndu-le s alerge de colo-colo. Trebuir s fie revigorate cu buturi reci.
i trsura era la dispoziia lor, i Eduard le ducea deseori s vad ruinele
din apropiere. Vizitar castelul Tintagel, unde se spune c fantomele apar la
lsarea serii, ca s pzeasc locurile strvechi.
Merser i la biserica celor ase virtui.
Pe cine ai alege? ntreb. Ruan, pe neateptate.
Sperana, spuse el. Cu siguran, ea le are pe toate celelalte.
ncrederea i generozitatea, murmur Ruan. Justiia, lauda i bucuria.
O femeie care are toate astea ar trebui s fie un nger, spuse ea. Dar cu
siguran tu nu te atepi s gseti un nger, nu-i aa, domnule Talgarth?
Numele meu e Eduard.

ce

Eduard, spuse ea, asculttoare.


O privi curios.
Nu crezi c un nger m-ar dori?
Dac te-ar iubi, da, spuse ea, dup care merse la Yseult, care era
fascinat de o statuet din piatr.
ntr-o zi, le scoase n larg cu barca lui. n timp ce-i explica Yseultei prin
cte aventuri trecuse acea ambarcaiune, Ruan sttea cu picioarele n ap
----------------------- Page 78----------------------bucurndu-se de valurile care aruncau stropi pe prul ei rvit i pe pielea ei
nclzit de soare.
Cred c i-ar plcea s ntorci timpul napoi i s mai trieti vremea
cnd cltoreai prin toat lumea, nu-i aa? ntreb Yseult.
Posibil, spuse el. Apoi, artnd cu mna: privii! O foc se ridic pe
stnca de acolo!
Nu e o legend care spune c sirenele se pot transforma n foci? Ruan
se ntoarse s-l priveasc i ochii lui albatri o msurar cu atenie.
i tu ari ca o siren, stnd ca acum, zise el.
Mulumesc de compliment!
Dar n-am vrut s fiu amuzant, dac asta crezi. Sirenele sunt creaturi
fascinante i marinarii sunt mai atrai de ele dect orice alt brbat.
Ruan nu tiu ce s rspund, aa c ntoarse privirea. Se uit spre foc.
Aceasta nu rmase mult pe stnc i se scufund din nou.
Se pare c sirena a plecat spre lumea ei din adncuri, observ Ruan
rznd.
Ca s-i ntlneasc prinul, probabil. Yseult fcu o piruet, spunnd
asta. Oh, mi se pare c e cea mai frumoas vacan pe care am trit-o. Oare
mine putem merge la Camelford, unde Regele Arthur a avut castelul?
Orice doreti, draga mea, spuse Eduard, cu ochi scnteietori.
Oh, eti un brbat grozav!
Cnd ajunser pe uscat, Yseult o lu nainte, ca s adune scoici, iar Ruan
fu atras de un zgomot venit dintre nite stnci. Merse s vad despre ce era
vorba i gsi un pescru cu o arip rupt.
Oh, bietul de tine! exclam ea. Se apropie s-l ridice, dar pasrea
speriat, ddu din aripi.
Ruan, se auzi Eduard strignd.
Biata pasre! E rnit! spuse ea.
Vd, dar te rog s fii atent, nu pot fi mereu cu ochii pe tine. O vom
lua acas. Medevil tie multe despre psri. Poate o va ajuta s-i revin. Dar
cnd brbatul o lu n brae, aceasta l ciupi de mn.
Cnd ajunser acas , majordomul lu pasrea n primire i Ruan se
ocup de rana lui Eduard, care se putea infecta.
Am o trus de prim-ajutor n atelier, spuse el i o lu nainte pe scri.
Yseult plecase cu Medevil, s-l ajute cu pasrea.
Brbatul aprinse lumina n camera ntunecat de cderea serii. Scoase
apoi trusa dintr-un dulap i se aez pe o bncu. Ruan era contient de
prezena lui, n timp ce-i pansa rana i i-o dezinfecta. Brbatul nu scoase
niciun sunet, dei cu siguran rana era foarte dureroas.
----------------------- Page 79---------------------- Ai o atingere vindectoare, spuse el. Te-ai gndit vreodat s devii
asistent?
Hugh m-a ntrebat acelai lucru. i aplic pansamentul cu delicatee.
Crezi c ar trebui s m apuc s fac o carier din asta? Poate acesta ar fi
rspunsul pentru ce ar trebui s fac atunci cnd vacana se va termina i m
voi ntoarce la Londra. Poate a putea face practic la spitalul n care lucreaz
Hugh. Am sentimentul c lui i-ar plcea asta
Eti ataat de el? Se spune c fetele sunt mai susceptibile n ceea ce

privete doctorii.
Cum sunt marinarii fa de sirene? zmbi ea.
Dar cnd l privi, i dispru zmbetul de pe fa. Brbatul o trase spre el
i o privi cu seriozitate. Trsturile erau ncruntate, ochii i strluceau.
Ar trebui s-i mulumesc n felul tradiional, Ruan? Vocea lui era
deosebit de periculoas. Cu un srut?
Capitolul 10
Inima i btea cu putere n timp ce ncerca s se retrag din strnsoarea
lui, dar braele lui erau prea puternice pentru ca s le poat ndeprta. Era ca
o trestie, prins de vnt ca spuma care se pierdea n valuri, ca i cum sar neca n ochii lui albatri, n timp ce el i apropia capul de al ei, n timp ce
ncerca s-i tearg cu buzele protestele ei nerostite
Buzele lui erau srate i cnd Ruan le simi gustul nchise ochii i se
gndi la mare i la vnt. Era ca o furtun n faa creia era prea slab ca s nu
se supun. Dar reacia fu egal cu ceea ce strni el n ea. i terse obrazul cu
pumnul.
Eduard ncepu s rd.
Ce faci? ncerci s m pedepseti pe mine? Sau pe tine?
Te ursc!
De ce? Pentru c ncerc s te trezesc din visul n care ai czut cnd tea atins Powers? Oare chiar ai crezut c sruturile lui sunt unicat, nct nu vei
mai fi niciodat n stare s rspunzi n faa altora date de ali brbai, chiar de
mine?
M-ai forat s te srut!
i i-a plcut! Ruan Perry, nu tii, dar uneori un srut furat e mult mai
dulce ca unul dat. Cine vrea s fie mblnzit? Nicio femeie i cu siguran
niciun brbat care mai are un strop de vitalitate n el.
----------------------- Page 80---------------------- Nu! Tu eti obinuit s te joci. Eti obinuit cu fete care s fac orice
pentru tine. Dar aici nu mai eti pe insulele pe unde ai cltorit! Iar eu nu
sunt o astfel de fat!
Crezi c i-ai dat seama cine sunt, nu-i aa? Aventurierul care timp de
cincisprezece ani a btut lumea n lung i-n lat i a acumulat experien ct
pentru o via. n unele privine, ai dreptate, dar n toi anii acetia, ct am
cltorit, nici mcar o dat n-am lsat o fat cu inima frnt. N-am fost nici
sfnt, dar nici crud.
Brbatul se ridic de la mas i merse la una din bncuele pe care avea
improvizat un bar. Turn n dou pahare vin i veni cu unul spre ea.
Uite, asta o s-i calmeze nervii, spuse el. Bnuiesc c nu se ntmpl
des ca un brbat nesuferit ca mine s te enerveze att de mult.
Vin dup-amiaza?
Nu e un timp anume fixat pentru plcere , Ruan. Iar eu
sunt un
Talgarth. Bunica mea obinuia s bea ampanie la micul dejun.
Bnuiesc c pe ea o moteneti.
Serios? Pentru c i-a fcut mereu pe plac i a luat tot ce a fost mai
bun de la via?
Tu tii ce vrei i ncerci s obii acel lucru, aa cum ai vrut castelul i
ai fcut un plan pentru a-l recpta.
Sunt un brbat ncpnat. Cu toate astea ns, tiu foarte bine ce pot
cuceri i ce pot ctiga. Am avut multe vise, dar n minile destinului nu-mi
pot fora norocul.
Parc ai spus c visele nu sunt la fel de satisfctoare ca realitatea.
Nu sunt, Ruan, dac trebuie s rmn vise. Bu din vin. Poate c i
tu i eu suntem legai de ele ca de un vas pe care nu-l putem duce niciodat
n. Port. Vreau s ntind mna s iau ce doresc s am, dar pentru prima oar

n via m tem. Cred c mai degrab a vrea s pstrez jumtate din vis
dect s-l pierd pe tot. tiu c este un compromis pe care nu l-a fi fcut
niciodat n tineree. Pe atunci, a fi fcut orice ca s obin ce doream. Mine
n-ar fi contat pentru mine deloc.
Pentru c ntotdeauna puteai pleca n alt loc?
nc mai pot face asta. nc mai pot pleca, lund cu mine jumtatea
de vis. Oft. Viaa e fcut din lumini i umbre, din zi i noapte Rzi
Ruan, tocmai l-ai auzit pe Eduard Talgarth sentimental!
Dar Ruanei nu-i venea s rd. Merse la fereastr i privi spre marea
peste care ntunericul cdea treptat. Ct de singuratic trebuie s fie acest loc
iarna i ct de greu trebuie s fie pentru un om care a trit la tropice s ndure
frigul.
----------------------- Page 81----------------------l privi n timp ce scotea cearaful de pe statuia pe jumtate terminat.
Vrei s-mi mai pozezi puin? Poate reuesc s-o termin nainte s
trebuiasc s plecai.
Nu sunt costumat, spuse ea.
Nu conteaz. Te rog, stai pentru mine pe bncua aceea.
Ruan lu poziia familiar de acum pentru ea. n timp ce
Eduard i fcea treaba, gndurile ei zburau la Avendon i la sora ei
vitreg. Acest brbat ar fi putut s-o cucereasc dac ar fi dorit, dar nu, se pare
c el iubea pe altcineva.
Vrea pe cineva cu care s mpart castelul. Oricine ar fi potrivit, chiar
i tu, Ruan.
Aa i spusese sora ei, dar Ruan tia c lucrurile nu stteau aa. Acest
brbat era ndrgostit de cineva care nu-i rspundea la sentimente. De aceea a
spus c ar fi poate mai bine s plece.
Bine, acum te poi relaxa i pregti de cin, spuse el, ntrerupndu-i
gndurile.
Coborr amndoi scrile spre salon. Afar, marea devenise agitat i
zgomotul valurilor ajungea pn la castel.
Cum e s fii prins ntr-o furtun? ntreb Ruan.
Este nfricotor, dar i incitant. Iar cnd totul trece, simi o bucurie
de nedescris c ai rmas n via. Cu vasul meu am trecut prin m
ulte
asemenea furtuni, adevrate ore petrecute n iad. Dar a meritat fiecare minut
pentru c dup fiecare furtun , ne trezeam aproape de o alt insu
l
paradiziac.
Vrei s spui c doar dup ce trim pericolul, suprarea, foamea sau
durerea, noi oamenii trim cu adevrat?
Oh, Ruan, tu ai toate astea n tine. Ai trit o poveste de dragoste care
ai crezut c se va prelungi la nesfrit, dar cnd a atins realitatea, a fost att
de fragil, nct s-a frnt. S tii c nu poi tri la nesfrit nchis ntr-o
carapace. Nu te poi ndrgosti doar pe jumtate, aa cum ai fcut tu.
Ce vrei s spui?
tii prea bine.
tia, dar nu mai voia s aud. Nu mai voia s asculte. Voia doar s
ajung n camera ei. Alerg ntr-acolo i se ncuie. Dar Eduard n-o urmri.
Doar cuvintele o fcur i nu disprur n timp ce vntul sufla mai tare i
valurile se ridicau mai amenintor, vrnd parc s ajung pn la castel.
Vntul se intensific n timp ce Ruan i Yseult cinar. Eduard nu le
nsoi, iar Jancey pru suprat cnd le servi desertul. Dup cin, rmaser
puin n salon, dar fiecare pal de vnt izbea sinistru n ferestre.
----------------------- Page 82---------------------- Hai s mergem la culcare, spuse Ruan i merser mpreun pe hol, ca

doi copii speriai. Ua biroului lui Eduard era nchis i nicieri nu era nicio
urm de Medevil. Un ceas btu ora zece. Nu era ora i nici vremea s te
plimbi pe dealuri sau pe stnci.
Ruan dormea agitat cnd nite zgomote o trezir. Veneau dinspre hol.
Ua se deschise.
Ruan, dormi? Yseult sttea n u, cu rsuflarea tiat. Am cobort s
vd de la ce anume venea zgomotul acela i Jancey mi-a spus c un vas s-a
izbit de stnci. Eduard i Medevil s-au dus s ajute. E ngrozitor! Oamenii
probabil s-au necat deja!
Ruan sri repede din pat i se mbrc. Yseult aprinse lumina i se holb
la ea.
Ari de parc ai fi plns, spuse ea.
Hai jos. Sirenele alea de la ambulan se aud tot mai aproape. Cu
siguran, vor aduce rniii la castel. Hai s-o ajutm pe Jancey s pregteasc
paturile i ceva de mncare.
Cele dou coborr i urmar ntocmai sfaturile menajerei , care era
calm i practic, fiind obinuit, ca fiic de pescar, cu astfel de dezastre.
Pn la miezul nopii, Yseult adormi pe canapeaua din salon, dar Ruan i
Jancey erau n continuare ocupate cu munca din buctrie, unde o oal mare
cu sup fierbea i un ibric de cafea era cald.
Masa era aezat cu aperitive reci i fuseser pregtite paturi ,
n
ateptarea rniilor.
Veniser doi pescari s le anune c era vorba de o ambarcaiune privat
care se ndrepta spre Anglia, n momentul n care fusese surprins de furtun.
Nava fusese avariat, dar pasagerii fuseser salvai i aveau s fie adui cu
bine la castel.
La o jumtate de or, sosir cu toii, o mas de oameni ngheai, speriai
unii plngnd din cauza a ceea ce li se ntmplase.
Cnd fur adui n buctria clduroas, Ruan era pregtit cu pturi
cafea i un cuvnt de ncurajare. Erau i doi copii, care fur imediat uscai i
dui la culcare. Le ddu chiar ea s mnnce sup i-i ls dormind, cobornd
apoi la Yseult, care se trezise i era acum n buctrie, mprind sup i
punnd ntrebri curioase.
Toat lumea avea chef de vorb acum , cnd erau uscai i sub
un
acoperi sigur. Ruan mprea ceti de cafea i asculta psurile tuturor. O
femeie i pierduse perlele, alta nite documente, o alta era ngrijorat pentru
soarta unui pasager care insistase s rmn cu salvatorii pn la venirea
echipei de intervenie.
----------------------- Page 83---------------------- Pur i simplu n-a vrut s lase nava, spuse ea. A spus c va atepta
laolalt cu toi ceilali.
Pare foarte curajos, observ Ruan. Mai vrei un pahar de rom?
Cafea, draga mea. Oh, voi britanicii rsrii de unde nu se ateapt
omul, nu-i aa? Brbatul acela de pe vas e englez i cea mai fermectoare
creatur pe care am vzut-o vreodat. Oh, de ce n-am cu treizeci de ani mai
puin?
Fcu cu ochiul i apoi aipi uor n fotoliu, nainte ca Ruan s-i dea o
nou ceac de cafea.
Pe la ora dou i jumtate, toat lumea adormise i n buctrie se fcuse
linite. Yseult csca ntr-una, dar nu putea fi convins s mearg la culcare.
Trebuie s atept pn se ntoarce Eduard. Vreau s fiu sigur c e
bine!
Domnul Eduard este bine, spuse Jancey. E un om al mrii.
Femeia ncepu s-i spun Yseultei o poveste cu unul din fraii ei, care
trecuse printr-o experien asemntoare.
Dar Ruan n-o asculta, contient doar de ticitul ceasului din perete i de

minutele care treceau fr s aduc veti.


Dup nc o or, buctria se umplu n cele din urm de brbai nali
care primeau cu mulumiri cafea i sup. Ruan mprea pturi n stnga i-n
dreapta i ncerca s-l caute cu privirea pe Eduard, dar nu-l zrea nicieri.
Lng u ns, zri un chip familiar. Privi cu atenie i scoase un ipt.
Ruan!
Tarquin!
Nu-i veni s cread c e real pn nu ajunse prin mulime la el i-l prinse
de umr.
Tu eti! Ai stat la bord, cu echipajul?
Bineneles , rspunse brbatul , privind-o cu afeciune , ca vechiul
Tarquin de care se ndrgostise.
M recunoti!
Din momentul n care te-am vzut, spuse el, ca o nimf, printre toi
muritorii acetia.
Dar nu m tiai, Tarquin. Nu dup ce ai suferit acel accident!
A fost un lucru foarte ciudat , dar acum , totul mi-a r
evenit n
memorie. i mulumesc foarte mult, draga mea nimf.
Trebuie s-i fi fost foarte greu acolo. Tarquin, las-m s-i aduc o
ptur
Nu, las, am un pulover i nu sunt ud. Te rog, mai rmi cteva clipe.
Spune-mi, ce faci aici? Aici e casa lui Eduard Talgarth.
----------------------- Page 84---------------------- Da. A fost cu barca de salvare. L-ai vzut?
Da, a fcut un gest minunat c a ajutat la salvare i c a adus aici toi
pasagerii. Acum, probabil a rmas cu cpitanul i cu civa poliiti, pe plaj.
M bucur c e bine, zmbi ea.
Nu mi-ai spus ce faci aici, n Cornwall.
Sunt nsoitoarea de vacan a Yseultei, spuse ea, artndu-i tnra
care mprea sup. Am auzit c ai plecat n America. Domnul Strathern i
Eduard
Eduard? ntreb el , ridicnd din sprncene. Erai foarte palid
nelinitit pn cnd i-am spus c era n regul. Parc nu-i plcea brbatul
sta, era pretendentul surorii tale vitrege, nu-i aa?
Nu, spuse ea, simind un fior n corp. Ea era doar o distracie pentru
el. Aa cum am fost i eu.
Tu, Ruan?
Da, pentru tine.
Dar asta nu e adevrat. tii bine c am descoperit attea lucruri care
ne plceau amndurora. De cte ori ne ntlneam, parc era vacan. De cte
ori ne srutam, parc rsrea soarele.
Dar dragostea e ca o furtun, zise ea. i nu jumtate de curcubeu.
Dragostea e i cu rele i cu bune. Pentru noi, au existat doar orele acelea
petrecute la ru. Niciodat n-am privit dincolo de ele.
N-am putut face asta. Nu atunci.
l privi atunci n ochi i-i ddu seama de ce s-a ntors din America.
Brbatul ncuviin din cap.
Soia mea a murit foarte linitit i asta a venit ca o uurare pentru
amndoi. Niciodat nu s-a simit bine.
mi pare ru, Tarquin.
Dar Ruan, acum putem merge la Roma. i-am mai cerut asta o dat i
ai spus c poi veni s mi ii de urt.
O nsoitoare de vacan? zmbi ea, privind dincolo de ceea ce se
ntmplase ntre ei, n Avendon. Era un brbat extrem de frumos, dar acum
tia c prinul ei o srutase doar pe jumtate treaz.
Trebuie s-i fie foame. O s-i spun lui Jancey s-i dea sup i
sandviuri

Ruan
Dar ea se ntorsese cu spatele la el i i se adresa lui Jancey:
Brbatul frumos de lng u vrea nite sup. Eu m duc cu mncare
pe rm. Eduard e acolo i cu siguran i e frig i foame.
Jancey o privi cu afeciune.
----------------------- Page 85---------------------- Oh, eram att de ngrijorat din cauza lui, dar n-aveam pe cine s rog
s mearg la el.
M duc s-mi iau pelerina. F un sandvi cu pui i murturi, i zmbi
ea.
Da, mbrac-te bine. E o diminea rece i cu siguran e cea pe
rm.
Zorii aduceau din ce n ce mai mult lumin, dar ceaa era nc deas.
Ruan, n pelerina ei roie, era uor de recunoscut venind pe aleea care ducea
la plaj. Copacii din mprejurimi preau ca nite fantome. Cnd ajunse la
captul aleii, ceva se mic din spatele unuia i Ruan scoase un ipt. Era un
brbat care, zrind-o, se nfi n faa ei i o privi cu ochi albatri ca marea.
El nu vorbi, iar ea i nmn termosul cu sup, cafeaua i sandviurile.
i-am adus ceva ca s te nclzeti, spuse ea.
Te-ai adus pe tine, zise el, cu o voce periculos de dulce. Credeam c
abia atepi s depeni amintiri cu vechiul tu prieten. Ce surpriz pentru
amndoi, c se afla exact pe vasul sta!
S-a scufundat, Eduard?
Da. Era prea mic pentru apele nvolburate de aici.
A fost un miracol c pasagerii au fost salvai.
Un miracol pentru tine, Ruan?
Pentru mine?
i Tarquin Powers a fost printre ei, nu-i aa?
tiu. Se apropie de el. S-i torn cafea? E tare i dulce, aa cum i
place ie.
Eti foarte drgu cu mine. Eti recunosctoare pentru c i-am
salvat prietenul?
Nu
Mereu mi spui nu, mie. Lui ce-i spui?
C m-am bucurat c e bine. Eduard! strig ea, cnd el o lu n brae i
o lipi de copac. Eduard!
Deci te bucuri c e teafr i nevtmat, nu-i aa? Cnd plecai la
Roma? Bnuiesc c memoria i-a revenit i totul e ca nainte, nu-i aa?
Oh, te rog. Toat noaptea am fost ngrijorat din cauza ta. Au fost
attea lucruri de fcut i acum eti crud i rzi de mine.
ngrijorat? Din cauza mea?
Da, e att de greu s crezi asta?
Tu i-ai face griji i pentru o musc. Oh, copil ciudat! Stai aici cu
mine, n loc s-i petreci timpul cu Powers!
Da, nu-i aa c e o nebunie? De ce mi bat capul s-i aduc ie cafea
----------------------- Page 86----------------------cnd el e att de frumos i galant i nu mai e brbat nsurat?
Aa e? Eduard o privi periculos. Ei bine, se pare c de acum ncolo i
vei duce doar lui cafea. Bnuiesc c dimineaa asta faci doar un gest din
politee, pentru c l-am salvat, nu?
Brut!
Crezi c i va prea ru dac vei avea cu un srut mai puin s-i
druieti? Toi eroii merit un srut, s tii.
Diavol!
Brbatul rse i o srut. Atingerea buzelor fu ca un paradis ,
ca o

atingere a mrii. Ruan uit de toate, chiar i de fata despre care el i povestise
cu o sear n urm, n atelierul lui.
Ruan, mai bine nu i-ai spune lui Powers despre asta.
N-o s-o fac niciodat. O s plece din castel devreme. Cred c trebuie
s ajung repede la Roma.
Unde l vei nsoi?
Nu, eu voi rmne aici, n Cornwall, ca nsoitoare a Yseultei. l privi
cu atenie. Spune-mi, cine e fata pentru care ai vrea s pleci de aici? Vreau s
tiu.
Poate ai dreptul s tii. i netezi prul. E puin mai tnr ca mine.
Are o inim care-i strlucete n ochi i o gur ca un trandafir ce trebuie
srutat. Are un suflet tandru, dar i aventuros, i de prima oar cnd am
vzut-o am simit nevoia s-o aduc la castel, cu mine. Dar la vremea aceea nu
putea vedea luna de stelele din ochii ei, aa c am vrut s atept ca ea s m
poat iubi.
Fcu o pauz.
Dac nu putea s m iubeasc niciodat, puteam pleca din nou n
larg, pentru totdeauna. Dac tu, Ruan, nu m poi iubi, voi pleca pe mare, cu
jumtate din visul meu de fericire.
Eu? opti ea.
Da, te iubesc din prima clip n care te-am vzut.
Dar ai venit n Avendon pentru a o cunoate pe sora mea.
Am venit s vd o fat numit Ruan. Eram intrigat de numele tu.
tiam c trebuie s fii o fat la fel de drgu ca el.
Dar niciodat nu te-ai purtat cu mine cu afeciune
Nu puteam s-i art asta Mi-a fost team s nu m respingi
Dac i-ar fi psat
Dar mi pas!
Vorbele ei parc rspndir ceaa din jur.
n dimineaa asta, cnd l-am vzut pe Tarquin, m-a fcut s m simt
----------------------- Page 87----------------------fericit c e teafr i nevtmat, dar s aflu c tu eti teafr, parc m-a trezit
la via. Eduard, nu e imposibil s iubesc din nou mai mult i mai profund
nu-i aa?
Ochii lui strluceau. Cu tandree, o mbri i-i srut prul. Ziua avea
s fie una strlucitoare, la fel ca anii care vor urma pentru ei.
Eduard, i opti ea la ureche, i se va rci cafeaua.
Sfrit