Sunteți pe pagina 1din 3

Festinger i Carlsmith (1959) au adus teoria disonanei cognitive n atenia

psihologilor sociali americani. Eliot Aronson, el nsui un psiholog social renumit


i un fost student al lui Festinger, a comentat mai trziu ntr-un interviu c
experimentul lui Festinger i Carlsmith a fost " cel mai important din istoria
psihologiei sociale" (Un misionar pentru psihologia social, 19
La nceputul experimentului lui Festinger i Carlsmith, studenilor voluntari li s-a
cerut s realizeze o sarcin simpl i plictisitoare. nainte ca ei s plece,
experimentatorul le comunica, individual, c asistentul su de cercetare nu
putea s-l ajute n ziua urmtoare. Ar fi subiectul dispus s fac o mic favoare
experimentatorului? Favoarea consta n a ine locul asistentului de cercetare,
care trebuia s pregteasc subiecii pentru experiment, inducndu-le o
atitudine pozitiv fa de el. "Ai vrea, te rog, s spui urmtorului subiect care
vine la rnd c experimentul a fost distractiv i plcut?" Subiecii care acceptau
s fac acest lucru erau pltii apoi cu un dolar sau cu douzeci de dolari.

inei cont de faptul c douzeci de dolari era o mulime de bani n 1950,


echivalentul a peste o sut de dolari acum. Deci, unui grup i s-a pltit o mulime
de bani pentru a-l mini pe urmtorul subiect cu privire la experimentul plictisitor.
Altui grup i se pltea mult mai puin. Subiecii din ambele grupuri, de obicei, au
fost de acord s spun subiectului urmtor c experimentul a fost interesant.

Care a fost diferena dintre subiecii de douzeci de dolari i cei de un dolar n


privina schimbrii de atitudine?

Festinger i Carlsmith au fost curioi s vad dac subiecii i-ar schimba


propriile atitudini, n sensul apropierii lor de cele pe care le exprimau (ca o
minciun) fa de urmtorul subiect. Rezultatele au fost surprinzatoare. Oamenii
care au fost pltii cu douzeci de dolari pentru a mini au manifestat mai puin
schimbare n atitudinea lor. Cnd experimentatorii le-au cerut ulterior s spun
adevrul, subiecii pltii foarte bine au spus c experimentul a fost, de fapt,
plictisitor. Pe de alt parte, persoanele care au fost pltite doar cu un dolar au
fost mult mai tentate s spun, cnd au fost ntrebate ulterior, c experimentul
"nu a fost ru" sau c a fost "interesant".

Cum putem explica acest lucru? Festinger a observat c subiecii au fost pui
ntr-o poziie incomod din punct de vedere psihologic. Lor nu le-a plcut
experimentul, dar li s-a cerut s mint i s spun c le-a plcut. Cum i
justificau ei comportamentul lor fa de ei nii? Subiecii care primiser 20 de
dolari nu au avut nicio dificultate n acest sens. Ei fuseser pltii cu o mulime

de bani ca s mint i asta explica de ce au minit. Deci, ei nu aveau de ce s-i


schimbe atitudinile lor adevrate.

Cum a explicat Festinger rezultatele?

n schimb, subiecii care au primit doar un dolar nu au avut cu adevrat un bun


motiv s mint. Pentru a-i reduce senzaia de disconfort pe care o simeau cu
privire la minciun, ei trebuiau s se conving singuri c le-a plcut de fapt
experimentul. Atitudinea lor se schimbase pentru a se potrivi cu
comportamentul lor, reducndu-se astfel sentimentul inconfortabil de disonan:

Aa cum a spus Festinger n O teorie a disonanei cognitive (1957): "Existena


disonanei, fiind incomod psihologic, va motiva persoana s ncerce s reduc
disonana i s ating consonana".

Cu alte cuvinte, contradicia (disonana) dintre atitudine i comportament este


incomod, astfel c aceasta motiveaz o persoan s-i schimbe
comportamentul sau atitudinea (oricare dintre ele este mai uor de schimbat),
pentru a elimina contradicia. Dac cineva are o atitudine negativ fa de ceva,
dar se comport ca i cum s-ar bucura, aceasta-i cauzeaz disonan. Acest lucru
este incomod, dac persoana respectiv nu are o explicaie bun pentru
comportamentul su (cum ar fi faptul c a fost pltit cu o mulime de bani).
Pentru a realiza consonana, aceasta trebuie s ntreprind ceva. De obicei,
comportamentul fiind anterior perioadei de timp n care persoana simte
disonana, el nu mai poate fi schimbat. Prin urmare, atitudinea persoanei este
cea care va suferi modificri.

Ce implicaii are teoria disonanei cognitive n privina schimbrii atitudinilor?

Aceast dinamic subtil face din disonana cognitiv un instrument puternic


pentru schimbarea atitudinilor. Aceasta nseamn c, dac doreti s-i schimbi
atitudinea, tot ce trebuie s faci este s-i schimbi comportamentul, atitudinile
se vor schimba la rndul lor. Dac nu eti pltit cu muli bani sau nu i se ofer
alte stimulente pentru a asuma un comportament anume, te vei convinge singur
c-i place ceea ce faci sau c, oricum, ai vrut s faci acel lucru.

Un exemplu concret poate fi micarea pentru drepturile civile din anii 1960 din
Statele Unite ale Americii. Muli oameni au rezistat desegregrii colare,

spunnd: "Nu poi schimba comportamentul oamenilor nainte de schimbarea


atitudinilor lor." Argumentul segregaionitilor a fost c societatea trebuia s
atepte pn cnd atitudinile oamenilor cu privire la amestecarea raselor se vor
fi schimbat, nainte de integrarea colilor.

Psihologii familiari cu teoria disonanei au afirmat exact contrariul. Cercetrile lor


au sugerat c, dac s-ar schimba n primul rnd legile, fornd o schimbare de
comportament, atitudinile oamenilor ar urma s se schimbe dup aceea. n mare
parte, dup ce desegregarea a fost impus prin lege, cei mai muli oameni, care
se opuseser iniial, au decis c a fost un lucru bun, per ansamblu.