Sunteți pe pagina 1din 4

Energia hidraulic i aplicaiile sale

De Lavinia Mitoi

n sensul larg, hidraulica este tiina aplicat prin care se studiaz proprietile mecanice ale
apei, i maniera n care, prin intermediul apei sau al fluidelor n general, poat fi generat for
mecanic. Energia hidraulic a fost cunoscut i aplicat cu succes nc din Antichitate i, alturi
de alte tehnologii, a contribuit n mod semnificativ la crearea societii moderne.
Din punct de vedere etimologic, hidraulic provine din cuvntul grecesc hydraulikos, n care
hydor se traduce prin ap, iar aulos prin eav1. Astfel, obinem un prim indiciu referitor la
modul n care apa a fost folosit n aplicaii hidraulice. i ntradevr, printre cele mai vechi
aplicaii ale principiilor hidraulice se numr procesul de ghidare a apei astfel nct aceasta s
poat alimenta oraele i s fie folosit n irigaii.
n acest sens, apeductele construite de romani acum circa 2000 de ani ofer chiar i astzi o
mrturie impresionant n care oamenii au nvat s utilizeze apa n aplicaii mecanice. Scopul
principal pentru care romanii foloseau apeductele este acela de a redireciona apa dintr-o surs
constant, cum ar fi un izvor, spre orae, unde aceasta era folosit ca ap potabil sau n sistemul
de canalizare. Capacitatea romanilor de a direciona apa pe distante mari spre zonele urbane
unde era nevoie de ea a creat posibilitatea susinerii unei populaii tot mai mari n aglomerri
urbane precum oraul Roma, care a devenit astfel un ora de circa un milion de locuitori n
secolul 32, cnd era alimentat de 11 apeducte. n lipsa apeductelor, orae mari precum Roma ar fi
suferit semnificativ de pe urma incapacitii de a susine ntreaga populaie a oraului i ar fi
afectat astfel stilul de via urban, contribuind i la nrutirea igienei i rspndirea bolilor.
Principiul de funcionare al unui apeduct clasic este destul de simplu. Folosindu-se de fora
gravitaional, inginerii romani au proiectat un an de form ptrat prin care apa curgea la vale,

1 Hydraulics, Wikipedia.org
2 Ancient Roman Aqueducts, crystalinks.com

de la surs i pn la destinaie. Ceea ce este impresionant este c pe toat lungimea lor,


apeductele construite de romani coborau ntr-un unghi mic, dar constant, pe distane de zeci de
km. Dac unghiul de coborre nu ar fi fost constant, exista riscul ca apa s se acumuleze i s se
scurg ntr-un anumit punct nainte s ajung la destinaie, ceea ce ar fi compromis viabilitatea
ntregului proiect. Primul apeduct roman a fost construit n anul 312 iHr, iar apa cobora n jur de
10 metri pe o distan de aproape 17 km3. Apeductele puteau fi construite subteran, dar erau
nlate i pe piloni acolo unde era necesar i romanii le-au construit att de bine, nct unele din
ele au rmas n folosin pn n Evul Mediu i unele poriuni au rmas intacte pn astzi.
Energia hidraulic era folosit i n alte scopuri. De pild, romanii foloseau principiul creterii
presiunii apei prin intermediul dirijrii ei prin evi cu diametru care se reducea treptat pentru a
crea fntni arteziene cu jeturi de ap sau furtunuri cu ap sub presiune cu care se ndeprtau
sedimentele din zonele bogate n fier sau metale preioase. Aceast tehnic era att de eficient,
nct a fost folosit pn trziu n secolul 18 de ctre cuttorii de aur din America de Nord.
Mai trziu, n timpul Evului Mediu(1000-1350 dHr.), morile de ap erau folosite pentru a
captura energia apelor mictoare(fluvii, ruri) i a o transforma n lucru mecanic prin
intermediul unui mecanism compus din roi zimate i axuri care transmit micarea i o adapteaz
tipului de activitate necesar. Utilizri tipice ale morii de ap includeau mcinarea grului,
procesarea fierului brut, tierea butenilor sau procesarea fibrelor textile4.
Cu toate c tehnologia folosit n morile de ap era cunoscut i fusese angajat nc din
Antichitate n Mesopotamia, China etc, cea mai mare schimbare pe care energia hidraulic a
adus-o n societate a avut loc n Europa Vestic. Principalul motiv pentru care impactul morilor
acionate hidraulic i al morilor n general a fost mult mai semnificativ n Occident dect n alte
spaii a constat n rata mare de angajare a mecanizrii, care includea energia hidraulica, energia
aburilor, eolian etc. Astfel, dac romanii i chinezii construiau echipamente acionate hidraulic
pentru a rezolva o problem care nu putea fi rezolvat prin munc manual, mai tarziu
occidentalii au demarat un proces general de mecanizare prin care munc manual a fost
nlocuit treptat de maini. Un exemplu n acest sens este numrul de mori nregistrate de-a
3 Ancient Roman Aqueducts, crystalinks.com
4 Water Wheel, Wikipedia.org

lungul timpului n Occident. n Frana de pild, dac n secolul X existau circa 20.000 de mori, n
secolul XIII-lea existau n jur de 40.000, cifr care a urcat la 70.000 la sfritul secolului XV5.
O anumit proporie din acest numr e reprezentat de morile de ap. Desigur, utilizarea
energiei hidraulice e limitat de existena apelor mictoare ntr-o zon dat. Important de
reinut totui este faptul c occidentalii au profitat ntr-o msur mult mai mare de pe urma
progreselor mecanizrii dect alte civilizaii, care au preferat pn trziu n secolul 18 s se axeze
pe munc manuala i traciunea animal. Dup cum indic Boia, doar occidentalii au avut
interesul de a angaja invenii precum moara de ap pentru a crete productivitatea6.
Chiar i astzi, hidraulica a rmas un domeniu de o importan vital n industria modern,
avnd utilizri variate, cu toate c domeniul a devenit mult mai complex dect era n Antichitate.
Noi descoperiri, precum principiul lui Blaise Pascal, au pus bazele utilizrii hidraulicii n
domenii tot mai diverse. Principiul lui Pascal, descoperit de Blaise Pascal n secolul 17, stipula
c orice cretere n presiune efectuat n oricare punct al unui lichid nchis ntr-un recipient va
determina o cretere egal a presiunii n toate celelalte puncte ale lichidului7. Aparent
nesemnificativ, acest principiu a permis dezvoltarea sistemelor hidraulice folosite n sistemele
moderne de frnare pe care le regsim n automobile i avioane, precum i a presei hidraulice sau
a diverselor alte maini care pot beneficia de avantajul conferit de principiul lui Pascal.
n esen, acest principiu permite ca o for mic aplicat printr-un piston s fie multiplicat.
Pistonul poate avea un cilindru de 1cm diametru care exercit o oarecare presiune intern, care la
rndul ei poate deplasa un cilindru extern avnd un diametru de 4 ori mai mare. Pentru c
presiunea exercitat asupra cilindrului mic va fi egal cu cea exercitat asupra pistonului mare,
for aplicat iniial va fi multiplicat de 4 ori. Pentru a vedea acest principiu n funciune, este
suficient s observm modul de acionare al unui cric hidraulic folosit n cazul unei pene de
cauciuc. Avantajul mecanic conferit de principiul lui Pascal poate fi astfel folosit aproape n
orice aplicaie n care este necesar exercitarea unei fore mari asupra unui punct, ca de pild
5 Gimpel, Jean, La Revolution industrielle du Moyen Age, 1975, pg. 21-22
6 Boia, Lucian, Occidentul o interpretare istorica, 2007, pg. 55
7 Fairman, Jonathan G., Pascal`s Principle and Hydraulics, NASA

atunci cnd un excavator trebuie s ridice un container greu, sau cnd o pres trebuie s formeze
o pies de main prin aplicarea unei fore mari asupra unei foi de metal.
Hidraulica a devenit un domeniu att de avansat nct astzi exist chiar i aparate care
folosesc apa sub o presiune enorm pentru a tia oel, sticl sau marmur cu maxim precizie,
precum i n alte domenii specializate.
Chiar dac energia hidraulic a fost doar una din modalitile angajate n capturarea i
transformarea energiei naturale a Pmntului, ea a conferit numeroase beneficii societilor n
care ea a fost utilizat, n msur n care ea fost utilizat. n acest sens, partea vestic a Europei a
dobndit numeroase foloase prin utilizarea la scar extins a acestei tehnologii, cu toate c i alte
civilizaii cunoteau avantajele energiei hidraulice. Hidraulica are n continuare numeroase
aplicaii practice i este, n calitate de domeniu aplicat al tiinei, de nenlocuit n societile
moderne.

Bibliografie
-Boia, Lucian, Occidentul o interpretare istorica, 2007
-Crystalinks.com, Ancient Roman Aqueducts, accesat la adresa
http://www.crystalinks.com/romeaqueducts.html
-Gimpel, Jean, La Revolution industrielle du Moyen Age, 1975
-National Aeronautics and Space Administration, Pascal`s Principle and Hydraulics, accesat la
adresa http://www.grc.nasa.gov/WWW/k-12/WindTunnel/Activities/Pascals_principle.html
-Wikipedia.org, Hydraulics, accesat la adresa http://en.wikipedia.org/wiki/Hydraulics