Sunteți pe pagina 1din 30

Capitolul 1 - CE ESTE ECONOMIA

PLANUL TEMEI
1.1. Cinci concepte principale ale economiei
1.2. Relaia nevoi-resurse. Raritate, alegere i cost de oportunitate. Curba
posibilitilor de producie
Caseta 1.1. Curba posibilitilor de producie
Caseta 1.2. Costul de oportunitate al urmrii unei faculti
1.3. Cum funcioneaz economia?
Caseta 1.3. Noua economie
Caseta 1.4. Prognoza indicatorilor socioeconomici n Romnia
1.4. Economia pozitiv i economia normativ. De ce se contrazic
economitii?
1.5. Geneza tiinei economice contemporane
1.6. Economia - component a sistemului tiinei economice
Caseta 1.5. Tipuri de abordare a domeniului economic
Caseta 1.6. Principii ale economiei contemporane
1.7. Metode, tehnici si instrumente de analiz economic
Caseta 1.7. Economia n faa unei a treia revoluii n metodologie
Caseta 1.8. Interaciunea continu dintre teoria economic i
observarea empiric. Sistemul metodologic n
aciune
1.8. ntocmirea graficelor i utilizarea lor n analiza economic
OBIECTIVELE TEMEI
nelegerea conceptelor-cheie din economie
evidenierea relaiei dintre nevoile nelimitate i resursele limitate
evidenierea structurii logice - alegere - renunare - cost de oportunitate
analiza principalelor piee care caracterizeaz o economie funcional
nelegerea modului de funcionare a economiei
clarificarea domeniului si scopului tiinei economice, respectiv situarea
locului acesteia n sistemul tiinelor
delimitarea economiei n cadrul sistemului contemporan al tiinei
economice i relevarea relaiei ei cu alte tiine, ndeosebi cu tiina
microeconomic i cu tiina macroeconomic
caracterizarea general a sistemului metodologic prin care se formeaz i
se dezvolt teoriile economice
ntocmirea i utilizarea graficelor
CE ESTE ECONOMIA
Economia studiaz modul n care indivizii, firmele i guvernul fac
alegeri care determin folosirea resurselor. De ce oamenii studiaz astzi
1

economia? Unii sper c vor ctiga mai muli bani, alii vor s nvee
economia pentru a nelege cum funcioneaz i a nu fi considerai
ignorani. Toi doresc s analizeze fundamentele economiei pentru a face
fa problemelor zilnice cu care se confrunt. Cum ne putem investi
economiile astfel nct s obinem un randament ct mai mare? Cum putem
conduce eficient o afacere? Vom reui s minimizm efectele negative ale
inflaiei? Cum putem obine venituri din ce n ce mai mari i, astfel s ne
maximizm consumul? S votm cu partidul care promite reducerea inflaiei
sau cu cel care promite reducerea omajului?
Teoria economic a aprut atunci cnd civa nelepi i-au pus
ntrebri legate de modul n care sunt coordonate milioanele de tranzacii
(vnzri, cumprri etc.) ce iau natere ntr-o economie. nelegerea
mecanismului de funcionare a economiei i-a fcut bogai pe acei nelepi.
Cu siguran c studiul tiinei economice nu v va transforma pe
dumneavoastr n genii. ns, dac o ignorai, este cert c vei regreta,
vznd c alii se descurc mult mai bine dect reuii dumneavoastr. n
societatea de astzi.
1.1. CINCI CONCEPTE PRINCIPALE ALE ECONOMIEI
Economia explic modul n care actorii economici fac alegeri. Pentru a
nelege modul n care alegerile influeneaz folosirea resurselor societii,
trebuie s explicm cinci concepte: compromisurile, stimulentele, schimbul,
informaia i distribuia.
Indivizii se confrunt tot timpul cu alegeri. Putem alege s urmm cursurile
unei coli tehnice sau pe cele ale unei coli economice. ntotdeauna
alegerile implic compromisuri (trade-offs) - luarea deciziei de a cheltui mai
mult pe un bun ne oblig s cheltuim mai puin pe altceva.
In luarea deciziilor, suntem influenai de stimulente. Dac preul
biletelor la film va scdea, vom dori s vizionm mai multe filme. Sau. dac
salariile n domeniul tehnic vor crete, vom fi stimulai s urmm cursurile
colii politehnice. Cnd economitii studiaz comportamentul indivizilor sau
firmelor, ei iau n calcul stimulentele cu care acetia se confrunt. Astfel, ei
vor nelege i motivele pentru care indivizii au fcut o alegere sau alta.
Atunci cnd facem schimburi cu alii, aria alegerilor noastre crete.
Pentru a adopta cele mai bune decizii, trebuie s deinem i s folosim
informaia. Ct de bine funcioneaz pieele depinde, n mare msur, de
informaia disponibil pentru decideni.
Alegerile pe care le facem - n privina educaiei noastre, a slujbei, a
serviciilor i bunurilor cumprate - determin distribuirea avuiei i a
venitului n societate. Cele cinci concepte - compromisurile, stimulentele,
2

schimbul, informaia i distribuia - definesc ideile fundamentale pentru


nelegerea economiei.
ntr-o economie de pia, alegerile indivizilor sunt importante.
Productorii trebuie s decid ce bunuri s produc i modul cel mai eficient
n care s le produc. Dac deciziile lor nu sunt cele corecte, ei vor ajunge la
faliment. Consumatorii trebuie s aleag bunurile i serviciile pe care le vor
cumpra. Atunci cnd ei aleg, sunt nevoii s renune la alte bunuri.
1.2. RELAIA NEVOI-RESURSE. RARITATE, ALEGERE I COST DE
OPORTUNITATE.
CURBA POSIBILITILOR DE PRODUCIE
Avem nevoie de hran, mbrcminte, o cas i multe alte lucruri.
NEVOILE UMANE reprezint dorina noastr de a avea, a sti, a crede i
de a ne nsui bunuri.
NEVOILE ECONOMICE reprezint cerine ale existentei oamenilor ca
indivizi i ca membri ai societtii.
Satisfacerea nevoilor tale presupune s cumperi i s consumi bunuri
economice. Nevoile au anumite trsturi: a) sunt nelimitate ca numr
(exist din ce n ce mai multe nevoi pe msura dezvoltrii individului sau/ i
a societii):
b) sunt limitate n capacitate - ele se acoper temporar prin consum;
c) sunt complementare (nevoia de a avea un autoturism este nsoit de
nevoia de combustibil);
d) sunt concurente (avem n acelai timp nevoi diferite);
e) se sting momentan prin satisfacere.
n majoritatea timpului, alegerile implic efectuarea de compromisuri pentru a obine mai mult dintr-un bun, trebuie s sacrifici o cantitatea dintrun alt bun. Suntem obligai s facem alegeri din cauza raritii.
RARITATEA reprezint o problem fundamental care afecteaz toate
economiile, deoarece nu exist resurse disponibile - pmnt, munc, capital
i abilitatea ntreprinztorului - pentru a putea produce toate bunurile i
serviciile pe care oamenii ar dori s le consume.
Raritatea face necesar alegerea ntre diferitele posibiliti existente:
ce se va produce i n ce cantiti.
Resursele sunt elemente ale realitii utilizate la producerea de bunuri i
satisfacerea de nevoi. Principalele tipuri de resurse sunt:
a) darurile naturii (pmntul, pdurile, mineralele etc.), numite de obicei
resurse naturale i cunoscute de economiti drept pmnt;
b) resursele umane, intelectuale i fizice, att motenite, ct i dobndite,
pe care economitii le numesc munc;
3

c) uneltele, mainile i fabricile care sunt folosite n procesul de producere a


altor bunuri materiale i servicii, pe care economitii le numesc capital;
d) antreprenoriatul, organizarea celorlalte resurse i coordonarea ntregului
proces de producie.
Dac suntem foarte bogai, suntem constrni s facem alegeri? S ne
imaginm c avem foarte muli bani i c ne permitem s cumprm cam
tot ce ne dorim. n aparen, pentru noi, nimic nu este limitat. n realitate,
timpul este o resurs limitat i pentru noi.
Raritate i alegere. Cost de oportunitate.
Am vzut c orice alegere presupune o renunare. Atunci cnd
renunm la ceva fcnd o alegere, spunem c exist un cost de
oportunitate (cost al ansei sacrificate).
COSTUL DE OPORTUNITATE reprezint valoarea celei mai bune
posibiliti la care se renun atunci cnd se face o alegere.
Identificnd i comparnd n mod raional alternativele, oamenii au
posibilitatea s ia decizii n cunotin de cauz i s anticipeze consecinele
opiunilor lor sau ale altora.
Cnd cineva ne ntreab ct cost s te duci la un film, probabil i vom
rspunde - 10 RON, adic suma pe care am pltit-o atunci cnd am fost
ultima dat la film. Totui, costul de oportunitate nu este 10 RON, ci alt bun
pe care l-am fi putut cumpra cu aceti bani. Cea mai valoroas posibilitate
la care am renunat mergnd la film reprezint costul de oportunitate al
acestei alegeri.
Atunci cnd folosim o resurs, trebuie s ne gndim la toate
posibilitile pe care le avem i s o alegem pe cea mai bun. Lum o
decizie corect atunci cnd beneficiul variantei alese este mai mare, dect
beneficiul variantei la care am renunat.
Curba posibilitilor de producie.
CURBA POSIBILITILOR DE PRODUCIE = toate posibilitile pe care o
firm sau o economie le are pentru a produce bunuri folosind resursele
disponibile.
Acest instrument este o diagram care folosete economitilor pentru
a nelege mai bine conceptele legate de alegere. Vom considera o alegere
cu care se confrunt toate economiile din ziua de astzi: cte resurse
financiare ar trebui alocate sectorului public i cte trebuie destinate
sectorului privat. Toate bunurile furnizate de Guvern, precum coli, aprare,
drumuri, le vom denumi bunuri publice. Altfel, bunurile pe care le cumprai
din magazine i serviciile care v sunt prestate sunt bunuri private.
4

Pe axa orizontal msurm cantitatea de bunuri publice, n timp ce axa


vertical msoar cantitatea produs din toate celelalte bunuri, pe care noi
le numim bunuri private. Linia ngroat ce apare n figur arat toate
combinaiile de bunuri publice i bunuri private care pot fi produse, dac
toate resursele sunt integral consumate. Aceast linie se numete CURBA
(FRONTIERA) POSIBILITILOR DE PRODUCIE. Punctele din afara acestei
frontiere arat combinaiile care nu pot fi obinute, deoarece nu dispunem
de resurse suficiente pentru a le produce. Punctele de pe frontier sunt
realizabile: ele desemneaz combinaiile care pot fi produse doar prin
utilizarea integral a resurselor disponibile.
Caseta 1.1. Curba posibilitilor de producie
Panta negativ a curbei arat combinaiile
care sunt realizabile atunci cnd toate resursele
societii sunt eficient utilizate. Cantitatea de
bunuri publice produse este msurat pe axa
orizontal, iar cantitatea de bunuri private, pe
axa vertical. Astfel, orice punct de pe grafic
indic o anumit cantitate din fiecare tip de
bunuri produse. Curba posibilitilor de
producie separ combinaiile realizabile, cum
sunt a, b i c. de combinaiile nerealizabile, cum
este d. Ea este nclinat negativ, deoarece ntr-o
economie cu ocupare deplin se poate produce
o cantitate mai mare dintr-un bun numai dac
se elibereaz resurse prin reducerea cantitii
produse din alte bunuri. De exemplu,
deplasarea de la punctul a(ale crui coordonate sunt c0 i g0), la punctul b
(ale crui coordonate sunt q si $) implic producerea unei cantiti
suplimentare de bunuri publice, reprezentat prin\G n figur, avnd un cost
de oportunitate reprezentat de reducerea produciei de bunuri private cu
cantitatea reprezentat prin AC. Punctele 2i b reprezint utilizri eficiente
ale resurselor societii. Punctul c reprezint ori o utilizare ineficient a
resurselor, ori un eec n a utiliza toate resursele disponibile.
O frontier a posibilitilor de producie evideniaz trei concepte:
raritate, alegere i cost de oportunitate. Raritatea reiese din combinaiile ce
nu pot fi obinute, aflate deasupra frontierei; alegerea, din necesitatea de a
alege ntre punctele care pot fi realizate, aflate pe frontier; costul de
oportunitate din panta negativ a curbei, care arat c pentru a se obine
mai mult dintr-un anumit tip de bunuri, nseamn a avea mai puin dintr-un
altul. Costul de oportunitate este ntotdeauna cresctor. Forma curbei
5

posibilitilor de producie arat un lucru evident i n realitate: cu ct este


mai mare producia unuia dintre bunuri, cu att este mai mare costul de
oportunitate pentru a obine o cretere n continuare n producia sa.
Caseta 1.2. Costul de oportunitate al urmrii unei faculti
Costul de oportunitate reprezint o msur corect a costului a tot
ceea ce facem. Dac urmm cursurile unei faculti, care este costul de
oportunitate al acestei alegeri? n cazul n care noi sau prinii notri
suntem ntrebai ct ne cost s urmm cursurile unei instituii de
nvmnt superior, probabil c ne vom gndi la taxe, la chiria de cmin i
la cri.
Pentru a evalua corect costul de oportunitate, trebuie s ne gndim la
ce am fi fcut dac am fi decis s nu urmm aceste cursuri. Ne vom gndi
imediat la slujba pe care am fi putut s-o avem, dac n-am fi ales s ne
continum studiile, i la venitul pe care l-am fi ctigat. Pentru majoritatea
studenilor, acest venit la care s-a renunat reprezint o component major
a costului de oportunitate al urmrii cursurilor unei universiti.
1.3. CUM FUNCIONEAZ ECONOMIA?
Vnzrile i cumprrile pe care le facem reprezint o mic parte din
mulimea tranzaciilor zilnice dintr-o economie modern. Cum este
organizat o astfel de mulime complex de tranzacii? Cine coordoneaz
toate aceste eforturi? Cine garanteaz c aceste activiti sunt cele
corespunztoare, c ele creeaz locuri de munc pentru a produce bunuri
pe care oamenii le doresc i c aceste bunuri ajung acolo unde sunt dorite?
O mare descoperire a economitilor clasici a fost c economia bazat pe
tranzacii libere este autoorganizatoare.
Urmrindu-i propriul interes i fcnd ceea ce este cel mai bine i mai
profitabil pentru ei nii, oamenii realizeaz o ordine social spontan. n
cadrul acesteia, mii de milioane de tranzacii i activiti determin s se
produc bunuri care s rspund nevoilor indivizilor, innd cont de
constrngerile legate de resursele disponibile ale societii.
Marele economist i filozof scoian Adam Smith, n lucrarea sa
Cercetare asupra naturii i cauzelor avuiei naiunilor (Ml6), a fost primul
care a exprimat aceast nsuire a economiei, afirmnd c:
Datorm cina noastr grijii cu care mcelarul, berarul i brutarul i
urmresc propriul interes, iar nu bunvoinei lor. Ne adresm atunci nu
umanitii sau respectului de sine al acestora. Niciodat nu vom aduce n
discuie propriile dorine, ci numai interesele acestora. Nimeni n afar de
ceretori nu ar alege s depind de bunvoina semenilor si."
6

Smith spune c majoritatea aciunilor zilnice sunt ghidate de propriul


interes. Interesul propriu, i nu bunvoina, este, prin urmare, fundamentul
ordinii economice.
Caseta 1.3. Noua economie
Astzi, suntem informai din ce n ce mai mult despre noua
economie". Tehnologiile performante modific totul, de la modul n care
comunicm unul cu cellalt, la procedura prin care cumprm cri; de la
felul n care liniile aeriene vnd biletele, pn la modul de producere al
automobilelor; de la felul nostru de a cumpra cri, pn la modul cum
obinuim s comunicm unul cu cellalt. Rolul internetului n economia
modern creste pe zi ce trece.
Dar vechea economie exist nc i funcioneaz. Se estimeaz c noua
economie digital deine mai puin de 10% din economia mondial. Astfel,
vechea economie i noua economie coexist umr la umr.
O alt mare descoperire a fost c aceast ordine social spontan este
eficient. n sens restrns, eficiena nseamn c resursele disponibile ale
unei societi sunt organizate astfel nct s genereze maximum de
producie posibil.
Smith spunea c economia de pia conduce la comportamente
ordonate, care conduc la senzaia c sunt conduse de o mn invizibil. El
nega faptul c o fiin supranatural dirijeaz afacerile din economie.
Motivaia acestei explicaii este aceea c toi indivizii reacioneaz la acelai
sistem de preuri, care sunt determinate pe piee ce rspund la condiiile
generale ale raritii sau plenitudinii resurselor.
La un secol dup Adam Smith, un alt economist i sociolog, Karl Marx,
susinea c, dei acest sistem de pia ar genera o producie total ridicat,
el ar distribui aceast producie n aa manier nct, dup un timp, bogatul
va deveni i mai bogat, iar sracul, i mai srac. El susinea c atunci cnd
societile se mbogesc suficient, ele ar trebui s renune la ordinea
social spontan i s o nlocuiasc cu un sistem contient creat, numit
economie de comand, sau comunism, n care guvernul planific toate
tranzaciile descrise mai sus i, fcnd aceasta, creeaz mai mult egalitate
i echitate n distribuirea venitului naional.
Practica a dovedit c Adam Smith a avut dreptate, iar Karl Marx a
greit. Totui, nu trebuie s credem acum c dac mna invizibil este
eficient, nseamn c este un mecanism peifect. Exist situaii n care
sistemul preurilor libere i al concurenei puternice conduce la eficien
sczut i la o bunstare sczut - numite eecuri ale pieei, procese
nedorite n economiile de pia dezvoltate.
7

Economiile de pia se bazeaz n principal pe schimburi de pia,


pentru a rspunde la ntrebrile economice fundamentale: Ce i ct de mult
se produce? Cum se produce? Pentru cine se produce? Cine ia deciziile
economice? Indivizii i firmele iau decizii care reflect opiunile proprii sau
reacia lor la stimulente. Firmele iau decizii care le maximizeaz profitul i
concureaz s produc bunul, pe care consumatorul l dorete, la cel mai
mic pre posibil. Acest proces determin ceea ce se produce, cum se
produce i pentru cine. n timp ce firmele concureaz n maximizarea
profitului, consumatorul are de ctigat din felul produselor i din cel al
preurilor la care sunt furnizate. Privind n ansamblu, piaa asigur folosirea
resurselor ntr-un mod ct mai eficient.
NTREBRILE DE BAZ ALE ECONOMIEI SUNT: 1. Ce se produce i n ce
cantitate? 2. Cum sunt produse aceste bunuri? 3. Pentru cine sunt produse
aceste bunuri? 4. Cine ia deciziile economice i prin ce proces?
Guvernul are un rol fundamental n toate economiile de pia. n
Romnia, guvernul realizeaz structura legal de desfurare a activitii
economice. El reglementeaz activitile economice pentru a asigura c nu
apar discriminri n funcie de sex sau ras. c nu sunt nelai consumatorii,
c are n* vedere sigurana angajailor, c nu supt poluate aerul sau apa. n
alte cazuri, guvernul furnizeaz bunuri sau servicii care nu pot fi furnizate de
ctre ectorul privat, cum ar fi: aprarea naional, drumurile publice i
moneda naional. Guvernul i ajut pe cei cu probleme economice, pltind
ajutor de omaj i ajutor social pentru persoanele cu handicap. Guvernul
asigur i un venit minim pentru sraci, n special copii, prin programe de
asisten social.

Economia de pia graviteaz n jurul schimbului dintre indivizi (sau


menaje), care cumpr bunuri i servicii de la firme i care, la rndul lor,
cumpr inputuri, diverse materiale de producie i produc bunuri pe care le
vnd. Gndindu-se la o economie de
pia, economitii i concentreaz
atenia asupra a trei mari categorii de
pia n care indivizii i firmele
interacioneaz. Pieele pe care firmele
vnd produsele menajelor se numesc
piee ale bunurilor. Multe firme vnd
bunuri, de asemenea, altor firme, iar
produsele primei firme devin materiile
prime ale celei de a doua. Ca intrri n
procesul de producie, firmele au nevoie (n afar de materialele cumprate
pentru realizarea produsului finit) de for de munc i de utilaje. Firmele
pot achiziiona serviciul munc de pe piaa forei de munc. Ei colecteaz
fonduri pentru a cumpra materii prime de pe piaa capitalului (figura
1.1).
Figura 1.1. Cum funcioneaz economia? Trei mari piee
Menajele particip pe toate cele trei piee. Cnd ele cumpr bunuri
sau servicii, se manifest n calitate de consumatori pe piaa produselor.
Cnd oamenii au rolul de lucrtori, economitii spun c ei vnd serviciul
fora de munc. Cnd menajele cumpr aciuni de la o firm cotat la
burs, constituie depozite sau mprumut bani unei firme cumprnd
obligaiuni, ei particip la piaa de capital ca investitori.
Economitii au dezvoltat dou moduri de abordare a economiei.
MICROECONOMIA este studiul detaliat al deciziilor adoptate de firme
i menaje, dar i al preurilor i produciei n anumite industrii.
Microeconomia (micro este un derivat din limba greac pentru cuvntul
mic) studiaz comportamentul unitilor - firmele, menajele, indivizii care formeaz economia. Se ocup de studiul modalitii n care indivizii iau
decizii i al factorilor care influeneaz aceste decizii.
MACROECONOMIA (macro este un derivat din limba greac pentru
cuvntul mare) privete economia ca un ntreg, n special fluctuaiile
variabilelor agregate, cum ar fi: rata omajului, a inflaiei, a creterii
economice, dar i balana comercial. Mrimile globale ns nu ne indic
aciunile unei firme sau ale unui menaj. Ele ne arat ce se ntmpl n
medie.
n macroeconomie analizm, de asemenea, evoluia nivelului general
al preurilor, a ratei dobnzii i a cursului de schimb. De ce preurile aproape
9

tuturor bunurilor i serviciilor cresc n unele perioade rapid, iar n altele,


rmn constante? De ce fluctueaz ratele dobnzilor? i ce determin
valoarea dolarului comparativ cu alte valute?
Caseta 1.4. Prognoza indicatorilor socioeconomici n Romnia
Pentru a nelege evoluia economiei, cunoaterea indicatorilor
socioeconomici are o importan vital. Dac accesezi site-urile Comisiei
Naionale de Prognoz, www.cnp.ro i al Direciei de Statistic a Uniunii
Europene, www.eurostat.org, vei afla informaii despre evoluia indicatorilor
socioeconomici ai Romniei. De asemenea, vei gsi un buletin care
cuprinde evoluiile i prognozele indicatorilor socioeconomici din toate rile
membre ale Uniunii Europene.
Perspectivele micro i macro sunt dou feluri de a privi acelai lucru.
Microeconomia reprezint perspectiva de jos n sus asupra economiei;
macroeconomia reprezint perspectiva de sus n jos.
MICROECONOMIA: studiaz deciziile menajelor i firmelor si detaliaz
studiul preurilor i produciei n diferite industrii.
MACROECONOMIA: studiaz comportamentul economiei ca un tot i
comportamentul variabilelor agregate, precum omajul, creterea
economic, nivelul preurilor i inflaia.
1.4. ECONOMIA POZITIV I ECONOMIA NORMATIV.
ECONOMITII?

DE CE SE CONTRAZIC

Economitii folosesc modele pentru a studia cum funcioneaz


economia i pentru a prezice ce se va ntmpla dac ceva se schimb. Un
model poate fi reprezentat n cuvinte sau n ecuaii i este proiectat pentru a
ilustra caracteristicile eseniale ale fenomenului studiat.
Atunci cnd se dezbat teme economice, oamenii fac deseori greeala
de a confunda realitatea cu idealurile. Cnd descriu economia i construiesc
modele care previzioneaz evoluia economiei sau efectele diferitelor
politici, economitii sunt implicai n ceea ce se numete economie
pozitiv. O analiz pozitiv se concentreaz asupra a ceea ce este,
ncercnd s gseasc rspuns la ntrebri, cum ar fi: Care este impactul
creterii impozitelor asupra economiei? De ce medicii au salarii mai mari,
dect lucrtorii necalificai din construcii?
Cnd evalueaz politicile alternative, punnd n balan beneficiile i
costurile, ei sunt implicai ntr-o economie normativ. Economia
normativ se ocup cu ceea ce ar trebui s fie, cu deciziile privind un
anumit curs dorit al aciunii. Ar trebui s reducem omajul, lsnd astfel
preurile s creasc ntr-un ritm mai ridicat, pe termen scurt? Ar trebui s
10

eliminm protecia social? Ar trebui ca Guvernul s intervin n


funcionarea pieelor sau nu? Nu exist un rspuns corect sau greit la
aceste ntrebri, deoarece ele se refer la un sel de valori i principii etice, i
nu la fapte. Totui, nu putem face judeci asupra dezirabilitii unei politici
dect dac avem o imagine clar asupra consecinelor. O bun economie
normativ ncearc de altfel s explice valorile sau obiectivele ncorporate n
judecata de valoare considerat, astfel: Dac acestea sunt obiectivele pe
carc vrei s le atingi, atunci aceasta este cea mai bun politic.
Urmrind dezbaterile pe teme economice, probabil v-ai pus
ntrebarea: de ce se contrazic economitii?
Rspunsul la ntrebarea dumneavoastr nu este unul simplu, ns
conflictul dintre sfaturile date de economiti decidenilor de politici poate
aprea din dou cauze fundamentale: 1. Dezacordul ntre economiti privind
validitatea analizelor pozitive privind modul de funcionare a economiei; 2.
Faptul c economitii au valori diferite i viziune contrare cu privire la calea
ce trebuie urmat pentru a ndeplini un anumit obiectiv.
1.5. GENEZA TIINEI ECONOMICE CONTEMPORANE
Gndirea economic are o istorie relativ ndelungat. Idei i chiar teorii
economice au aprut nc din Antichitate. Acestea erau formulate i
integrate n alte sisteme de gndire. Principalele etape ale evoluiei gndirii
i tiinei economice sunt:
a) Prima etap n evoluia gndirii economice i are nceputurile
n gndirea antic greco-roman i asiatic i se ncheie spre sfritul
secolului al XVllI-lea, prin contribuia epocal a lui Adam Smith. n lucrarea
sa Avuia naiunilor (1776), Smith a reuit s dea expresie primei situaii
clasice. De aceea, el este considerat printele tiinei economice, tiin
care. iniial, era cunoscut sub denumirea de economie politic. De o
deosebit importan au fost, n aceast perioad, dezvoltrile i
contribuiile acelor economiti care au efectuat primele analize economice
ale proceselor economice de ansamblu, cum sunt: W. Petty, cu a sa
Aritmetic politic, F. Quesnay, cu faimosul su Tablou economic.
b) A doua perioad n evoluia gndirii i tiinei economice se
ncadreaz ntr-un orizont de timp cuprins ntre sfritul secolului al XVIII-lea
i nceputul ultimei treimi a secolului al XIX-lea. Aceast perioad este
dominant i ilustrat de ctre David Ricardo, cu lucrarea sa, devenit
clasic, Despre principiile economiei politice i ale impunerii (1817); de
Thomas Malthus (Eseu asupra principiului populaiei - 1798 i Principii ale
economiei politice - 1820); de John S. Mill (Despre definiia economiei
politice i metoda ei caracteristic de investigaie 1836 i Principiile
economiei politice - 1848).
11

n aceast etap a trit i a creat K. Marx, care este considerat un


fondator de nou coal economic, respectiv un nou curent de gndire
economic. Opera sa fundamental este Capitalul, cu cele trei volume ale
acestuia (volumul I - 1867, volumul II - 1885 i volumul III-1893).
c) A treia perioad este cuprins ntre anii 70 ai secolului al XIX-lea
i marea recesiune mondial din anii 30 ai secolului XX. n acest interval de
timp s-au impus contribuiile strlucite ale colii istorice germane (W.
Roscher, G. Schmoller i ndeosebi F. List). Lucrarea lui Fr. List, Sistem
noional de economie politic (1841), a deschis noi linii de abordare i
analiz a economiei, n general. n aceast perioad s-au impus i
marginalitii vienezi, specialiti n teoria valorii i a distribuiei (C. Menger,
E. Bohm-Bawerk, F. von Wieser). Un loc aparte au ocupat urmtorii
economiti: Leon Walras (Elemente de economie politic pur - 1877);
Vilfredo Pareto (Manual de economie politic - 1906); Alfred Marshall
(Principii ale economiei politice 1890 - i Banii, creditul i comerul 1923).
d) A patra perioad n evoluia tiinei economice se ncadreaz
ntre anii 20 i anii 70 ai secolului XX. Perioada respectiv este marcat
pregnant de J.M. Keynes i de opera sa fundamental, Teoria general a
folosirii minii de lucru, a dobnzii i a banilor.
Opera economic a lui Keynes a dat un puternic impuls tiinei
economice, n general.
Ca replic la curentul dirijist keynesist, s-a constituit liberalismul clasic
al secolului XX, ai crui corifei au fost: L. Mises (Economia naional - 1910
i Probleme de epistemologie economic 1933), Fr. Hayek (Drumul ctre
servitute - 1944, Constituia libertii - 1960), M. Friedman (Eseuri privind
economia pozitiv - 1953; Capitalism i libertate - 1995; Teoria cantitativ a
monedei-1969).
e) A cincea perioad a nceput n deceniul al optulea al secolului
nostru. Pe terenul realitilor economice contemporane i beneficiind de
cuceririle anterioare ale tiinei economice, de tehnicile de analiz
existente, tiina economic se afl n fala unei noi situaii clasice.
Deocamdat, toate teoriile elaborate n trecut au fost i sunt dezvoltate i
actualizate. n acelai timp. n procesul firesc de raportare la nevoile
realitii, unele dintre ideile, teoriile i doctrinele vechi au fost abandonate
sau marginalizate.
Gndirea economic romneasc a fost creat i dezvoltat de-a
lungul secolelor de: Dimitrie Cantemir, Teodor Diamant, Nicolae Blcescu,
Ion Ghica, George Bariiu, Dionisie Pop Martian, P.S. Aurelian, Virgil
Madgearu, Victor Slvescu, G. Mladenatz, Ion Rducanu, Ion N. Angelescu,
George Tac, Mihail Manoilescu, Nicolae Georgescu-Roegen, Ionel Blaga,
12

Costin Murgescu, Victor Jinga, Mihai Todosia, loan Zahiu, Costin C. Kiriescu,
Nicolae N. Constantinescu etc. (vezi Dicionar de economie, ediia a lll-a,
Editura Economic, 2005).
1.6. ECONOMIA-COMPONENT A SISTEMULUI TIINEI ECONOMICE
Pentru a caracteriza tiina economic, este necesar s se fac apel la
ceea ce reprezint tiina n general i la substana economiei ca realitate.
De-a lungul secolelor, cunotinele economice au fost integrate" n
diferite alte sisteme de gndire (n filozofie, politic, drept, moral). Aa
cum s-a artat n capitolul anterior, tiina economic s-a constituit i a
primit drept de cetate n lumea tiinelor ctre sfritul secolului al XVIIIlea, atunci cnd capitalismul s-a dezvoltat i s-a consolidat n rile vesteuropene. Constituirea tiinei economice a fost rezultatul efortului creator
specializat, de pionierat, al fondatorilor acesteia (A. Smith, D. Ricardo, J.B.
Say, W. Petty, K. Marx), devenii ulterior clasicii acestei tiine.
Iniial, noua tiin a fost denumit economie politic. Termenul a fost
consacrat de francezul Antoine de Montchrestien, prin al su Tratat de
economie politic (1615). Acest termen provine de la trei cuvinte de origine
greac: oikos (gospodrie, gospodrire), nomos (lege, regul) i polis (orae,
cetate). n traducere liber, economia politic semnific regulile (legea) de
gospodrire a societii.
Paradoxal, sintagma economie politic a aprut, respectiv a fost
consacrat cu mult timp nainte ca tiina economic s fi aprut. Dar
clasicii tiinei economice, fondatorii acesteia, au preluat termenul
consacrat de Montchrestien n 1615 i l-au folosit pentru a desemna noua
tiin, care studia economia n ansamblul ei. De fapt, cei mai muli dintre
marii economiti teoreticieni ai secolului al XIX-lea (D. Ricardo, K. Marx, J.B.
Say, L. Walras. C. Menger, A. Marshall) au inclus termenul de economie
politic n titlurile speciale ale operelor lor fundamentale.
Caseta 1.5. Tipuri de abordare a domeniului economic
Domeniul tiinei economice s-a modificat i s-a diversificat n ultimele
dou-trei secole de existen. Procesul respectiv a avut temeiuri obiective,
dar i condiionri subiective, lat cum sintetizeaz acest dublu aspect
reputatul economist francez Gilbert Abraham-Frois: Problema obiectului
cunoaterii economice este cu att mai delicat, cu ct - n funcie de epoci,
de autori i, eventual, de mod - se va vorbi cnd de economie politic,
cnd de tiin economic sau, ntr-o form i mai neutr, de analiz
economic, ba chiar de discurs economic. Ne vom da seama c cele trei
tipuri de definiie propuse de economiti de dou secole ncoace sunt,
13

totodat, divergente i nesatisfctoare'(fi/70/ra3 politic. Editura


Humanitas, Bucureti, 1997, p. 8).
TIINA ECONOMIC const deci n ansamblul coerent de noiuni, idei.
teorii i doctrine prin care sunt reflectate n planul gndirii actele, faptele i
comportamentele economice, din judecile de valoare asupra acestora,
precum si din tehnicile, metodele i procedeele de msurare, evaluare,
gestionare i de stimulare a activitilor economice.
Economia ca tiin: coninut, funcii.
In ultimul timp s-a ajuns la un minimum de consens cu privire la faptul
c economia ocup un loc aparte n cadrul tiinelor economice, in sistemul
actual al acestora. Oricare ar fi maniera de abordare a economiei ca
realitate - subliniaz profesorul francez Michel Didier-, va fi ntotdeauna
necesar o cunoatere general a mecanismelor i problemelor economice
relativ constante, prin intermediul conceptelor i al limbajului general
specific tiinei economice (Economia. Regulile jocului. Editura Humanitas.
Bucureti, 1994, p. 14).
Economia este o tiin fundamental. n fond, autonomizarea unei
astfel de tiine, ca i creterea rolului ei pe msura dezvoltrii i
diversificrii tiinei economice decurg din manifestarea unorprincipii
generale: un ctig mai mare este preferabil unuia mai mic; obinerea celei
mai mari cantiti de bunuri cu ct mai puin munc i abnegaie; principiul
utilitii marginale descrescnde; randamentul descresctor al folosirii
resurselor economice.
ECONOMIA se autonomizeaz n sistemul tiinelor economice mai ales
prin modul de abordare a activitilor economice, prin premisele adoptate si
concluziile pe care le formuleaz. Domeniul acesteia nu poate fi conturat
prin secionri verticale i/sau orizontale, nici prin instrumente si/sau
metode de investigare.
Caseta 1.6. Principii ale economiei contemporane
Profesorul american Gregory N. Mankiw consider c zece sunt
principiile definitorii ale tiinei economice i ale studiului acesteia.
1. Oamenii se confrunt cu alegerea. Orice decizie individual
presupune renunarea la un bun. la o satisfacie (plcere) pentru a obine
un alt bun, o alt plcere. Ei se confrunt cu diverse tipuri de alegeri.
2. Costul unui bun, al unei aciuni i operaiuni reprezint ansa
sacrificat, acel ceva la care se renun pentru a avea bunul, pentru a
efectua aciunea respectiv. Deci luarea deciziilor necesit compararea
costurilor i beneficiilor diferitelor alternative.
3. Oamenii raionali iau deciziile lor pe baza analizei n termeni
marginali. Aa cum arat experiena, att indivizii, ct i firmele decid ntr-o
14

problem sau alta, aleg o alternativ sau alta dintre cele posibile doar dac
venitul marginal depete costul marginal.
4. Oamenii rspund la stimulente, ei acioneaz n concordan cu
interesele lor. Ei i schimb comportamentul, n funcie de modificarea
costurilor i a veniturilor, de diferena pozitiv dintre ele.
5. Specializarea, schimbul, comerul i pot mbogi pe toi. n ciuda
competiiei dintre ele, familiile, firmele, economiile rilor au de ctigat din
abilitatea cu care fac comer.
6. Pieele sunt, n general, o form bun de organizare a activitilor
economice. Pe diferitele piee se ntlnesc firmele i indivizii, lund fiecare
decizii, n funcie de preuri si de interesele lor. Mna invizibil face ca
pieele s conduc spre cea mai bun alocare a resurselor existente.
7. Guvernele pot uneori s mbunteasc rezultatele pieei. Din
diferite motive, regula minii invizibile prezint numeroase excepii.
8. Standardul de via dintr-o ar depinde de capacitatea acesteia de
a produce bunuri materiale i servicii n cantiti, structuri i de calitate
corespunztoare. Aproape ntreaga variaie a standardelor de viat (n timp
i n spaiu) poate fi atribuit diferentelor de productivitate.
9. Preurile cresc atunci cnd guvernul tiprete prea muli bani.
Stabilitatea preurilor i inflaia sunt dou procese care se contrapun.
Inflaia ridicat impune o seam de costuri sociale.
10. Pe termen scurt, societatea este confruntat cu alegerea dintre
inflaie i omaj, dintre mai putin inflaie si mai mult omaj i/ sau invers.
Primele patru principii se refer la luarea deciziilor economice
individuale, urmtoarele trei privesc modul n care oamenii intr n
interaciuni economice unii cu alii, n timp ce ultimele trei vizeaz modul n
care funcioneaz economia unei ri ca ntreg.
1.7. METODE, TEHNICI I INSTRUMENTE DE ANALIZ ECONOMIC
Ca oricare alt tiin, tiina economic, deci i economia, dispune,
respectiv beneficiaz de o metod de cercetare. Fiind o tiin relativ
tnr, aceasta a mprumutat unele instrumente i tehnici de analiz de Ia
tiine anterior constituite. Pn la un punct, asemenea mprumuturi sunt
nonnale. Dar recurgerea doar la metode folosite de tiinele naturii i
aplicarea lor necritic n procesul investigrii economice s-au dovedit a fi
opiuni greite i puin eficiente. Imitarea servil a metodei tiinelor fizice prevenea P.A. Samuelson - constituie o eroare cnd este vorba de studiul
oamenilor i al societii.
Ca urmare a unei lungi i furtunoase dezbateri teoretice, s-a impus
concluzia conform creia metoda unei tiine depinde de natura acesteia
15

(Andre Marchal). Nu exist o metod tiinific universal. Chiar dac


cercetarea tiinific are principiile ei generale, chiar dac ea se desfoar
pe baz de reguli deontologice universale, metoda trebuie conceput, n
funcie de specificul fiecrui domeniu de cercetat, n cazul nostru, n funcie
de specificul economiei ca tiin teoretic fundamental.
Actualmente, metoda de cercetare n economie se caracterizeaz prin
inexistena unei stri conflictuale ntre diferitele maniere de tratare
(anterioare i prezente). Pare s se fi neles faptul c cercetarea economic
poate face apel la metode specifice tiinelor exacte, cu condiia relevrii n
permanen a criteriului tipologic esenial al economiei. Aceasta face
necesar integrarea metodelor preluate din alte tiine n rigorile metodei
psihosociologice, singura capabil s dezvluie comportamentul omului n
postura sa de subiect economic.
Sistemul metodologic al economiei. Pe baza unui proces complex,
ndelungat, s-a constituit un sistem metodologic al tiinei economice
format, n principal, din: unitatea inducie-deducie, principiul caeteris
paribus, unitatea analiz-sintez, unitatea dintre metoda istoric i cea
logic de analiz economic, unitatea analiz calitativ-analiz cantitativ
etc.
Unitatea inducie-deducie reprezint o cale de cercetare economic i
de expunere a rezultatelor cercetrii care implic multe dintre celelalte
tehnici i instrumente.
INDUCIA este modul de a raiona, trecnd de la particular, la general;
de la fapte, la generalizri teoretice. Este operaiunea intelectual de
cunoatere a esenei sau a principiilor, plecnd de la observarea atent a
fenomenelor, a faptelor si a actelor economice.
DEDUCIA realizeaz operaiunea intelectual de nelegere a unor
manifestri sau fenomene, plecnd de la principiul (legea) sau esena
acestora. Este modul de a cerceta economia, trecnd de la general, la
particular.
Trebuie fcut precizarea c nu-i vorba despre dou metode - una
inductiv i alta deductiv - i cu att mai puin se pune problema opoziiei
dintre ele. Referindu-se la inducie i deducie, Charles Gide preciza c
formeaz o singur metod, cu trei etape:
observarea faptelor, far o idee preconceput i mai ales, observarea
acelor fapte care par nensemnate;
imaginarea unei explicaii generale, formularea de legi care s fac
posibil apropierea ntre fapte i acte aparent disparate;
verificarea fondului acestei ipoteze, observarea dac legile formulate
corespund faptelor i dac politica economic este fundamentat pe ele.
16

PRINCIPIUL CAETCRIS PARIBUS pleac de la premisa c unele


elemente ale analizei economice sunt stabile, n timp ce altele sunt
variabile. Acesta este o aplicare a principiului logicii, conform cruia
interpretarea evoluiei fenomenului se face prin recunoaterea unui punct
stabil de referin. De regul, sunt considerate stabile acele elemente care
pot fi cuantificate matematic. Cererea de pia pentru paltoane presupune
un element stabil (numrul consumatorilor) i unul variabil (moda).
ABSTRACIA TIINIFIC este o alt component a metodologiei
economiei. Caracterul complex al economiei i posibilitile limitate ale
fiecrui cercettor (fie chiar echipe de cercetare) fac necesar naintarea n
trepte pe drumul dificil al cercetrii. Cercettorul i concentreaz atenia,
de fiecare dat, asupra unui aspect spre a-1 analiza, fcnd abstracie de
celelalte aspecte (a cror existen i este cunoscut). Cunoaterea uneia
sau alteia dintre laturile realitii economice se concretizeaz ntr-un simbol
lingvistic - o noiune, un concept.
Unitatea dintre analiz i sintez.
ANALIZA nseamn descompunerea, dezmembrarea fenomenului, a
procesului de cercetat n elementele sale componente i cercetarea
fiecreia dintre acestea, ca pri necesare ale ntregului.
SINTEZA presupune unirea elementelor analizate separat n cadrul
ntregului unitar, legat prin resorturi interne (cauzale sau funcionale).
Unitatea dintre metoda istoric i cea logic de analiz economic.
METODA ISTORIC nseamn reflectarea, descrierea i fixarea faptelor
i evenimentelor aa cum s-au petrecut ele n timp.
CERCETAREA LOGIC este aceea care presupune trecerea de la
abstract la concret, prelund din procesul istoric real numai ceea ce este
esenial i constituie verigi necesare. Cercetarea logic este istoria degajat
de elementele ntmpltoare, far a fi rupt de realul economiei.
Unitatea analizei cantitative i calitative. Pomindu-se de la premisa c
realitatea nsi se caracterizeaz printr-o asemenea unitate, cercetarea
trebuie s in seama de conexiunile dintre actele i faptele economice, de
aspectul calitativ al lor. dar i de msura i intensitatea acestora, de
aspectul lor cantitativ.
Modelarea matematic (reproducerea schematic a unui proces
economic sub forma unui sistem linear sau analog, n scopul studierii
modului de desfurare a procesului i a fenomenului real) constituie o
treapt important n ridicarea de la abstract la concret, n realizarea
efectiv a unitii analizei calitative i cantitative.
Caseta 1.7. Economia n faa unei a treia revoluii n metodologie
Profesiunea de economist de azi - remarca profesorul american de
origine romn Anghel Rugin - i pierde credibilitatea, dat fiind faptul c
17

activeaz ntr-o Cas a tiinei divizat sau dezbinat: Economia modern


a dezechilibrului", Economia clasic a echilibrului stabil. Niciun progres de
durata nu este posibil - n teorie sau n practic - pn ce aceast
interpretare eronat sau dilem metodologic, motenit din trecut, nu va fi
soluionat adecvat. A venit deci momentul unei a treia revoluii n gndirea
economic. Aa cum scria Victor Hugo, exist ceva mai puternic dect
toate armatele din lume, i aceasta este o idee creia i-a venit timpul".
Provocarea exist, cum ar spune Toynbee. Avem nevoie numai de un
rspuns adecvat chemrii istorice. Niciun progres de durat nu este posibil
n teoria si practica economic, pn nu se lichideaz dilema metodologic
artat i nu se introduce un nou program de cercetare, pe care profesorul
Rugin l denumete Abordarea simultan a echilibrului si dezechilibrului n
economie" (Principia Oeconomica, Editura Academiei Romne. 1993. p.
85).
FORMAREA, DEZVOLTAREA I ABANDONAREA TEORIILOR ECONOMICE
Orice teorie economic autentic se formeaz, se dezvolt i poate s
dispar ntr-un proces complex, n cadrul cruia se opereaz cu:
1) definiii care descriu riguros variabilele;
2) ipoteze, presupuneri despre comportamentul acestor variabile;
3) predicii, prognoze care sunt deduse din ipotezele teoriei;
4) teste prin care prediciile sunt confruntate cu realitatea.
1) Variabilele economice
Variabila economic este o mrime care poate lua diferite valori.
Variabilele economice sunt elemente de baz ale teoriilor, fiecare variabil
trebuind s fie definit cu maxim claritate. Exist mai multe tipuri de
variabile, dou grupri fiind mai importante: endogene i exogene, de flux i
de stoc.
VARIABILA ENDOGEN este acea variabil care poate fi definit i
caracterizat n cadrul unei teorii (de pild, preul merelor pe o pia liber
cu concuren perfect).
VARIABILA EXOGEN este acea variabil care are o determinare n
afara teoriei, dar care influeneaz variabilele endogene (de pild, condiiile
naturale n care au fost produse merele).
VARIABILELE DE FLUX sunt acele variabile care implic o dimensiune
temporal, exprimnd o mrime ntr-un orizont de timp.
VARIABILELE DE STOC constau n cantitile existente la un moment
dat.
Cheltuielile de consum fcute de o familie ntr-o spt-mn reprezint
o variabil de flux, n timp ce suma de bani existent ntr-un depozit bancar
este o variabil de stoc.
18

2) Ipotezele, presupunerile
Ca parte esenial a teoriei, ipotezele se refer la motivaia deciziilor
economice, la anumite relaii fizice ntre subiecii economici, la condiiile n
care teoria trebuie aplicat.
n ceea ce privete motivele, teoria economic standard (numit i
neoclasicism) este bazat pe prezumia fundamental conform creia toi
oamenii care iau decizii economice i urmresc interesul propriu pe baza
unei informaii complete asupra domeniului. De pild, consu-matorii i
maximizeaz utilitile, iar firmele- profiturile.
Cele mai importante presupuneri privitoare la reaciile fizice se refer
la raporturile de mrime dintre factorii de producie utilizai (input-uri) i
bunurile produse (output-uri).
Raportarea unei teorii la condiiile n care urmeaz s fie aplicat face
posibil aprecierea teoriilor, respectiv ncadrarea lor n realiste i nerealiste,
n bune (veridice) i proaste (false, aberante).
Orice teorie este o abstracie tiinific, un model de analiz. Dac o
teorie ar ncerca s copieze, s descrie realitatea, aceasta nu ar aduga
nimic modului de a o nelege; acea teorie ar fi o aglomerare eclectic de
descrieri i definiii.
3) Prediciile
PREDICIA unei teorii este o propoziie care poate fi dedus din acea
teorie. Predicia tiinific este o afirmaie condiionat, care ia forma
urmtoare: dac se face ceva, atunci se va ntmpla i altceva (dac va
crete impozitul pe profit, atunci se va reduce volumul investiiilor).
Predicia nu are nimic n comun cu profeia. Predicia condiionat nu
se confund nici cu previziunea. Aceasta din urm presupune prezicerea
viitorului prin descoperirea unor relaii ntre variabilele economice viitoare
cu variabilele observate n prezent.
4) Testele (testarea)
O teorie este testat prin confruntarea prediciilor ei cu realitatea
evident. Uneori, economitii recurg la testarea direct a teoriilor, alteori, ei
fac aceasta indirect. Atunci cnd o teorie eueaz n mod repetat n efortul
purttorilor ei de a face predicii mai bune dect o alternativ disponibil,
respectiva teorie este fie modificat, fie nlocuit.
Orice abordare tiinific a unei realiti economice const, mai nti,
din formularea unei teorii care o reflect i, apoi, din observarea dac teoria
este infirmat sau confirmat de realitatea reflectat. Economitii caut ca
prin utilizarea teoriei s explice, s neleag i s fac predicii asupra
fenomenelor i proceselor reale, i. de aceea, teoria este corelat cu
observaiile empirice i testat prin acestea.
19

Caseta 1.8. Interaciunea continu dintre teoria


economic i observarea empiric. Sistemul
metodologic n aciune
Omul de tiin, teoreticianul, i ncepe
travaliul su cu definiiile existente, oferite de
teorie. El face o seam de ipoteze.
Pe baza unui proces logic deductiv, el
formuleaz predicii sau implicaii; apar, astfel,
rezultatele teoretice.
Definiiile, ipotezele si prediciile sunt supuse
observrii empirice, folosindu-se n acest scop
tehnicile de analiz statistic i sociologic.
Pe baza confruntrii cu realitatea, a testrii
teoriilor, unele dintre ele pot fi confirmate i deci
acceptate temporar.
Dar alte teorii pot fi i sunt infirmate de fapte,
adic se afl n contradicie cu realitatea. Unele
dintre acestea din urm sunt abandonate, iar celelalte pot fi supuse unui
proces de mbuntire.
N.B.: Demersul tiinific artat este unul preponderent deductiv. Dac s-ar
ncepe demersul de la observarea faptelor si actelor economice, el ar lua o
turnur inductiv.
Evoluia cunoaterii tiinifice nu const doar n aprofundarea si extinderea
tiinei. Ea const, de asemenea. n transformri, n discontinuiti, n
treceri de la o teorie la alta (E. Morin).
RELAIA TEORIE ECONOMIC-CUNOATERE EMPIRIC
n plan istoric general, deci, n prim instan, observaiile empirice au
precedat teoriile economice. Acestea din urm au aprut pentru prima dat
doar atunci cnd s-au pus primele ntrebri cu privire la modul n care
coopereaz i n care se coordoneaz (coreleaz) comportamentele
participanilor la schimburi prin pia.
n condiiile constituirii i dezvoltrii tiinei economice, ntre teoriile
economice i cunoaterea empiric exist relaii specifice de
interdependen. Procesul formrii i dezvoltrii teoriilor presupune unitatea
dintre apriorismul logic i empirismul relativist. Ca urmare. n atare
mprejurri este imposibil de precizat care dintre cele dou laturi ale
cunoaterii tiinifice are ascenden (prioritate) fa de cealalt.
Exist situaii cnd datele empirice pot sugera inadecvri ale unei
teorii constituite deja; ca urmare, practica solicit tiinei s elaboreze noi
teorii, adecvate realitii. Dimpotriv, n alte circumstane, o simpl
20

bnuial, o observaie inspirat din partea unor practicieni experimentai


poate conduce la apariia unei teorii cu un suport teoretic relativ fragil. O
astfel de generalizare poate fi folosit la explicarea unei pri semnificative
a lumii reale, a unui mare numr de experiene. Din aceste constatri
decurg anumite principii cu privire la relaia teorie economic-experien.
O afirmaie c ceva exist, de pild, poate fi dovedit prin gsirea unui
exemplu care s o confirme. Aceasta nu poate fi ns definitiv infirmat,
deoarece este posibil ca cineva s gseasc un exemplu care confirm
respectiva afirmaie n viitor. Invers, afirmaia c unele relaii se verific n
orice situaii poate fi respins de un caz bine documentat, care nu o
valideaz. Exist ntotdeauna posibilitatea ca n viitor s se observe un caz
care nu susine o astfel de afirmaie. n concluzie, afirmaia (axioma)
conform creia ceva exist poate fi dovedit, dar nu respins. Invers,
afirmaia c ceva exist ntotdeauna poate fi respins, dar nu poate fi
dovedit.
Altfel spus, se poate demonstra c teoriile economice sunt consistente
cu faptele observate, dar nu se poate stabili c ele sunt cu siguran
adevrate.
1.8. NTOCMIREA GRAFICELOR I UTILIZAREA LOR N ANALIZA ECONOMIC
n general, graficul const ntr-un desen sub form de linii, puncte,
figuri geometrice etc., executat dup reguli speciale (la o anumit scar, n
limitele unor coordonate) pentru a da o imagine vizual intuitiv asupra
unor mrimi i variaiei lor. asupra legturilor dintre dou sau mai multe
mrimi (indicatori).
Cel mai simplu grafic surprinde o singur variabil printr-o distan.
Exemplul tipic de astfel de grafic este cel care reprezint pe o scar
temperatura, msurat n grade Celsius. Graficele respective exprim
variaia temperaturii n raport cu zero grade.
Graficele dobndesc ns consisten i semnificaie cnd pun n relaie
dou sau mai multe variabile. n acest scop se stabilesc dou scri
perpendiculare ntre ele. Cele dou linii de scar se numesc axe sau
coordonate. Linia vertical este numit ordonat sau axa Or, iar cea
orizontal este numit abscis sau axa Ox. Fiecare ax are un punct zero.
Acesta este comun celor dou axe i poart numele de origine.
ntocmirea unui grafic cu dou variabile presupune dou informaii. Un
punct de pe grafic este identificat prin coordonatele sale. Acestea constau n
distanele de la acel punct pe grafic pn la cele dou axe, trase ca paralele
la acestea. Distana de la punctul respectiv la axa Ox este coordonata y,
deoarece lungimea distanei este aceeai cu valoarea marcat pe axa Oy.
Invers, n ceea ce privete coordonata x.
21

n analiza economic se folosesc multiple grafice cu dou variabile,


cele mai semnificative fiind: diagramele desfurate (dispersate); graficele
n funcie de timp; graficele n seciune transversal.
DIAGRAMA DESFURAT (cel mai folosit gen de grafic) puncteaz
mrimea unei variabile economice asociat cu cea a altei variabile. Aceasta
surprinde una dintre variabile pe abscis i pe cealalt pe ordonat. De
exemplu, pe axa Ox se nscrie cantitatea cerut dintr-un bun, i pe axa Oy nivelul preului acestuia.
ntocmirea acestei diagrame este adesea asociat cu ntreruperea axelor.
Prin aceast practic se atrage atenia asupra faptului c exist salturi ntre
punctul zero i prima valoare marcat pe ax. Recurgndu-se la
ntreruperile n axe, se poate vizualiza relaia dintre variabile.
Pentru a se completa imaginea relaiilor dintre mrimile artate mai
sus, se recurge la corelarea acestora cu factorul timp.
GRAFICELE-FUNCIE DE TIMP msoar timpul pe axa Ox i variabilele
economice care intereseaz pe axa Oy'.
GRAFICELE N SECIUNE TRANSVERSAL msoar valoarea unei
variabile economice pe o ax, iar pe cealalt ax se msoar variabilele
care intereseaz. Dar graficele utilizate n economie nu se limiteaz la
reprezentri de mrimi. Ele vizeaz mai mult, adic ilustrarea relaiilor
dintre variabile din unghiul ncadrrii lor ntr-un model economic. n acest
scop au fost create i se folosesc, n prezent, urmtoarele tipuri de grafice,
fiecare dintre ele surprinznd variabile care: urc i coboar mpreun; se
deplaseaz n direcii opuse; sunt legate ntre ele; au un maxim, respectiv
un minim.
GRAFICELE CU DOU VARIABILE CARE URC I COBOAR MPREUN
exprim o relaie pozitiv. O astfel de relaie este ilustrat de o linie
ndreptat n sus (cresctoare).
n figura 1.2 sunt prezentate trei tipuri de grafice cu linii cresctoare: una
dreapt i dou curbe (pe un grafic, orice linie este numit curb, indiferent
de alura ei).

22

Viteza (km/h)
alergat (m)
a) constant
c) descresctoare

Distanta
Timpul de studiu (ore)
b) cresctoare

Figura 1.2. Grafice cu pante pozitive


Graficul 1.2.a ilustreaz relaia dintre numrul de kilometri parcuri de un
autoturism n cinci ore i viteza acestuia; dac viteza medie orar este de
40 de km/or, atunci relaia este exprimat de punctul a, ea fiind
reprezentat de o linie dreapt cu direcia spre nord- est. Ea se numete
relaie liniar, avnd o pant constant.
Graficul 1,2.b exprim o relaie a crei pant ncepe lin i apoi devine
abrupt, pe msur ce ne deplasm de-a lungul curbei. Este o relaie
pozitiv cu pant cresctoare.
Cazul surprins este cel al unui sprinter, care are nevoie de un timp pentru ca
pulsul s revin la normal.
Graficul 1.2.C ilustreaz relaia dintre numrul de probleme rezolvate de un
student i timpul su de studiu. Aceast relaie este surprins printr-o linie
curb descresctoare care ncepe cu o pant abrupt, ea devenind mai
lin pe msur ce se ndeprteaz de origine, respectiv pe msur ce apare
oboseala rezolvitorului.
Graficele care surprind relaii cu puncte de maxim i de minim se folosesc
pentru analiza economic a activitilor ce trebuie (pot fi) optimizate.
Asemenea grafice se prezint ca cele din figura 1.3.

23

n graficul 1.3.a se sugereaz relaia


dintre cantitatea de precipitaii i recolta
de gru la hectar. Dac nu exist
precipitaii deloc, atunci recolta de gru va
fi zero. Pe msur ce precipitaiile sporesc
(s zicem, pn la 10 zile pe lun),
produciile la hectar vor spori pn la
4.000 kg (punctul a). Dar, dac va ploua
mai mult de 10 zile pe lun, recolta va
suferi din cauza lipsei de lumin i cldur.
Deci relaia respectiv ncepe pozitiv,
atinge un maximum i apoi scade, putnd ajunge la zero.

Figura 1.3. Relaii cu puncte de maximum (a) i de minimum (b)


Prin graficul 1.3.b este redat o
relaie (mrime) care, dimpotriv. ncepe
cu o pant negativ, scade pn la un
punct minim i apoi ncepe s creasc.
Exemplul nostru se refer la relaia dintre
consumul (cheltuiala) de benzin pe mila
parcurs. Astfel, la viteze sczute, costul
benzinei pe mil este ridicat, la o vitez de
circa 55 de mile pe or, acest cost este
minim (punctul b), pentru ca. la viteze foarte mari, el s creasc din nou.
Exist multe situaii cnd O VARIABIL ESTE INDEPENDENT FA DE
ALTELE.
In figura 1.4 se redau dou asemenea variabile, una pe orizontal, i
alta pe vertical.

24

Figura 1.4. Relaii ntre variabile independente


Graficul 1,4.a pune n eviden independena pregtirii studenilor (de
exemplu, 75% din nivelul maxim posibil) fa de preul bananelor. Relaia
respectiv (lipsa de legtur) dintre aceste dou variabile este ilustrat
printr-o linie dreapt orizontal.
n cellalt grafic (1.4.b) sunt redate producia de vin n Frana i
numrul mediu de zile ploioase n ara Galilor. Cantitatea de
vin obinut
apare ca o linie dreapt vertical.
Panta unei relaii
n descrierea graficelor s-a vorbit despre curbe ndreptate n sus i
despre curbe ndreptate n jos, despre pante abrupte i pante line etc.
Oricum, noiunea de pant a unei curbe este foarte important.
PANTA UNEI RELAII este modificarea valorii variabilei msurate pe axa
Oy, raportat la variaia valorii variabilei msurat pe axa Ox. Se folosete
litera greceasc delta ( ) pentru a reprezenta variaia. Astfel, y
reprezint variaia valorii variabilei msurat pe axa Oy, i x reprezint
variaia valorii variabilei msurat pe axa Ox.
Astfel, panta unei relaii este

x
y

Dac o variaie relativ mare a variabilei msurat pe axa Oy ( y ) este


asociat cu o variaie mic a variabilei msurat pe axa Ox ( x ), panta
este mic i curba este lin, plat. n figura 1.5 este sugerat msurarea
pantei.

25

Dup cum se poate constata n graficul 1.5.a, atunci cnd x crete de


la 2 la 6, mrimea lui y va crete de la 3 la 6. Variaia lui x este +4, deci
x
= 4. n ceea ce privete variaia lui y, aceasta este +3, deci y = 3.
Panta dreptei este egala cu

x 3
=
y 4

Figura 1.5. Masurarea pantei liniei drepte


n graficul 1.5.b, atunci cnd x crete de la 2 la 6, y scade de la 6 la 3.
Variaia lui y este minus 3, adica
y
= 3. Bariatia lui x este de +4, deci x = 4.
Panta negativa a dreptei este

x 3
=
y 4

Cele dou pante au aceeai valoare absolut, dar una este pozitiv, iar
cealalt este negativ.
CALCULAREA PANTEI UNEI LINII CURBE presupune unele dificulti
suplimentare. Aceasta deoarece aceast pant nu este constant. Ea
depinde de locul n care este determinat. Exist dou moduri de a calcula
panta unei linii curbe: panta intr-un punct pe curb i panta de-a lungul unui
arc al curbei. Cele dou moduri sunt redate n figura 1.6.

26

Figura 1.6. Panta unei linii curbe


PANTA NTR-UN PUNCT (graficul 1.6.a) se calculeaz gsind panta dreptei
care atinge curba ntr-un singur punct.
Pentru a se calcula panta unei curbe n punctul a, se traseaz dreapta care
atinge curba doar n punctul a. Panta dreptei se calculeaz mprind
variaia lui y la variaia lui x. Cnd x crete de la 0 la 4, x = 4. Aceast
variaie a lui x este asociat cu creterea lui y de la 2 la 5, deci y = 3.
Astfel, panta curbei la punctul a este de 3/4.
PANTA DE-A LUNGUL UNUI ARC (graficul 1,6.b) se calculeaz trasand o
dreapt peste curba de la un punct la altul i apoi calculm panta acestei
drepte. Pentru a calcula panta arcului bc, se traseaz o linie dreapt de la
punctul b, la punctul c. Panta dreptei se calculeaz mprind variaia lui y la
variaia lui x. Aceast pant aproximeaz panta medie a curbei de-a lungul
arcului bc. Deplasndu-ne de la b la c, x crete cu 2 i y crete cu 1,5. Panta
dreptei bc este 1,5 mprit la 2, sau 3 mprit la 4. Deci, panta curbei de-a
lungul arcului este 3/4.
*
*
*
27

Importana studierii tiinei economice i a economiei ca tiin


economic de ansamblu, care formeaz trunchiul de baz al ntregii tiine
economice din trecut i de astzi, decurge din rolul nsui al economicului n
societatea contemporan i din valenele intrinseci ale tiinei despre acest
domeniu al socialului.
nsuirea tiinei economice are, n primul rnd. o semnificaie
cognitiv deosebit. Cunotinele, ideile, teoriile economice corecte au un
rol transformator mai mare dect cel al instituiilor existente. S nu uitm
remarca, devenit clasic, pe care marele matematician i filozof Henri
Poincare o fcea: Nu exist nimic mai practic dect o teorie bun. De
aceea, transformarea disciplinelor colare i universitare ntr-un instrument
de instrucie, ntr-un mod de gndire n spiritul raionalitii i eficienei
economice poate deveni o cale de accelerare a progresului economic. n
cazul Romniei, acestea pot sluji cu succes reforma economic i nscrierea
rii pe o traiectorie normal de progres, adic pe linia creterii bunstrii.
De asemenea, tiina economic, n ansamblul ei, are o mare utilitate
aplicativ, prin care sunt puse direct n practic ideile, teoriile, regulile
economice. n acest context, este vorba despre faptul c ea st la baza
formulrii cilor i mijloacelor ce pot face activitatea economic mai
eficient att sub raportul rentabilitii, ct i sub cel al eficienei sociale.
tiina economic ofer baza ideatic-normativ pentru elaborarea i
nfptuirea politicilor economice n consonan cu nevoia de progres a
popoarelor. n condiiile adncirii gradului de complexitate a economiei i ale
caracterului dinamic al ei, tiina economic are i trebuie s dobndeasc
un rol predictiv tot mai accentuat.
Disciplina Economie, prin locul ei n planurile de nvmnt ale
facultilor economice, face o munc de pionierat n ceea ce privete
realizarea funciilor cognitiv-aplicative ale tiinei economice n ansamblul
ei, ale tuturor celorlalte tiine (discipline) economice pe care studenii
economiti le studiaz pe bncile facultilor.

CONCEPTE-CHEIE
Alegere
Compromisuri
Cost de oportunitate
28

Curba posibilitilor de producie


Distribuia
Informaia
Nevoi
Raritate
Resurse
Schimbul
Stimulente
tiin economica
Economie contemporan
Microeconomie (tiin)
Macroeconomie (tiin)
Economie pozitiva
Economie normativ
Metod a tiinei economice
Inducie-deducie n economie
Ceteris paribus
Abstracie tiinific
Analiz-sintez
Metod istoric-metod logic
Analiz calitativ
Analiz cantitativ
Modelarea economic

PROBLEME DE REFLECIE
De ce sunt inevitabile schimburile? De ce sunt necesare stimulentele n
nelegerea alegerilor?
n urma unui schimb voluntar, de ce profit ambele pri?
Cum difer informaia de bunurile normale? Cum afecteaz piaa
informaia imperfect?
Numii cele trei piee economice principale i descriei cum ar putea
participa indivizii pe fiecare dintre ele, fie ca vnztor sau cumprtor.
Dai dou exemple de probleme economice care sunt n principal
microeconomice i dou exemple care sunt n principal macroeconomice.
Care este diferena fundamental ntre microeconomie i macroeconomie?
Cum afecteaz fiecare dintre urmtoarele stimulentul de a urma o
facultate? a) creterea costurilor nvmntului; b) scderea ratei dobnzii
pentru creditele acordate studenilor; c) creterea salariilor persoanelor fr
facultate; d) creterea veniturilor pentru absolvenii facultilor economice.
Caracterizai urmtoarele evenimente prin cuvintele macroeconomie,
microeconomie sau ambele: a) rata omajului, n Romnia, va scdea anul
29

acesta; b) o banc mprumut bani unei mari companii, dar refuz o firm
mai mic; c) rata dobnzii scade pentru toi debitorii; d) preul petrolului
crete.
Care este diferena dintre raritate i srcie? Dac toat lumea ar avea
suficient mncare, am putea spune c alimentele nu mai sunt rare?
Folosindu-v de criterii teoretice i epistemologice, precum si de
argumente istorice, ncercai delimitarea obiectului economiei n cadrul
tiinei economice contemporane.
Se poate susine c tiina economic, respectiv economia, are o metod
proprie de cercetare? Dac da. artai cum s-a constituit aceasta pe fondul
luptei generale pentru metod n tiin.
Teoria economic - spune Paul Heyne - este cea care confer tiintelor
economice aproape toata puterea lor de anticipaie sau de clarificare. Cum
apreciai opinia lui P. Heyne? Argumentai n favoarea sau n defavoarea
acestei opinii.
Fiind o tiin tnr si fragil, tiina economic trebuie abordat cu
ambiie i modestie; ambiie, pentru a analiza i a nelege o materie
extraordinar de dens i dificil; modestie, pentru a nu o travesti n modele
mai mult pretenioase, dect utile, n teorii mai mult sofisticate, dect
adevrate (Raymond Barre). Comentai aceste aprecieri din perspectiva
tiinei.

30