Sunteți pe pagina 1din 361

RZBOIUL FEMEILOR

Alexandre Dumas

CUPRINS:
Nanon de Lartigues
Doamna de Conde
Vicontesa de Cambes
Mnstirea din Peyssac
Starea mnstirii Sainte-Radegonde de Peyssac
Fratele i sora

NANON DE LARTIGUES.
I.
n apropiere de Libourne, oraul acela vesel, care se oglindete n apele repezi
ale Dordonei, ntre Fronsac i Saint-Michel-la Riviere, se afla, odinioar, un sat frumos
cu ziduri albe i acoperiuri roii, ascuns pe jumtate de ramurile ararilor, teilor i
fagilor. Drumul care ducea de la Libourne la Saint-Andre-de-Cubzac, trecea printre
casele sale aliniate simetric de o parte i de alta, constituind pentru ele unica
perspectiv. n spatele unuia din aceste rnduri de case, doar la vreo sut de pai,
erpuia fluviul a crui lime i mreie anuna nc de pe acum c marea era n
apropiere.
ns rzboiul civil lsase urme i pe aici: mai nti rsturnase copacii, apoi
depopulase locuinele care, expuse tuturor capriciilor sale nebuneti i neputnd fugi i
ele asemeni stpnilor care le prsiser, se prbuiser peste iarba dimprejur, ncetul
cu ncetul, protestnd n felul lor mpotriva barbariei unor astfel de rzboaie. Puin cte
puin, pmntul acesta, care parc fusese creat s serveasc drept mormnt pentru tot
ce existase vreodat, acoperi rmiele caselor, alt dat, att de surztoare i
nfloritoare. Apoi iarba npdi acest sol artificial, aa nct, cltorul care, mergnd pe
drumul singuratic vedea pscnd pe deluoarele inegale, nirate de-a lungul drumului,
turmele acelea mari care se ntlnesc adesea n sud, nici nu-i putea nchipui c oile i
pstorul calc peste cimitirul unde doarme un sat ntreg.
ns n vremea despre care vorbim, adic spre luna mai a anului 1650, stucul
nflorea pe amndou laturile drumului, care l alimenta ca o arter uria, bucurnduse de o vegetaie bogat i de un trai din cele mai vesele. Strinul ce ar fi trecut atunci
pe aici ar fi ndrgit oamenii harnici de prin prile locului; pe ranii ocupai cu
nhmatul i deshmatul cailor de la crue; pe barcagiii trgnd plasele n apele
Dordonei i scondu-le pline cu peti argintii i trandafirii sau pe fierarii btnd n
nicovale i fcnd s neasc sub baroasele lor jerbe de scntei, care luminau forja la
fiecare lovitur.
ns ceea ce l-ar fi ncntat mai mult mai cu seam dup ce drumul i-ar fi deschis
pofta de mncare, ajuns proverbial pentru cei care umbl mult, ar fi fost, la vreo cinci
sute de pai departe de sat, o construcie joas i lung, alctuit dintr-un parter i un
singur etaj, care scotea fum printr-unul din hornuri iar prin ferestre nite miresme care
dovedeau mai bine dect o fcea vielul aurit pictat pe tabla roie, care scria agat
de o vergea nfipt n zidul etajului, c ajunsese, n sfrit, la una din acele case
primitoare ai cror locatari se nsrcineaz s nvioreze forele cltorilor, n schimbul
unei pli oarecare.
De ce hanul La vielul de aur se gsea, mi se va spune, la cinci sute de pai de
sat n loc de a-i fi gsit locul printre casele vesele situate de ambele laturi ale
drumului?
Mai nti, pentru c orict de izolat ar fi fost n acest mic col de ar, hangiul
rmnea, n materie de buctrie, un artist de prima mn. Or, dac s-ar fi aezat la
mijlocul sau la unul din cele dou capete ale lungului ir de case ce formau satul, ar fi
riscat s fie confundat cu vreunul din acei birtai fr renume pe care ar fi fost silit s-i
recunoasc drept confraii si, dar pe care nu se putea hotr s-i considere i egali cu

el: dimpotriv, izolndu-se, el atrgea asupra lui atenia cunosctorilor, care, dup ce
apucaser s guste mcar o singur dat din preparatele sale, i spuneau unul altuia:
Cnd v ducei de la Libourne la Saint-Andre-de-Cubzac sau de la SaintAndre-de-Cubzac la Libourne, nu uitai s v oprii s prnzii sau s cinai la hanul La
vielul de aur, care e la cinci sute de pai de stucul Matifou.
i cunosctorii se opreau, plecau mulumii, trimiteau ali cunosctori, aa c
inteligentul hangiu se cptuia ncetul cu ncetul, continund, lucru rar, s-i menin
firma la aceeai nlime gastronomic, ceea ce dovedete i mai mult, dup cum am
mai spus, c jupn Biscarros era un adevrat artist.
Or, ntr-una din acele frumoase nopi de mai, cnd natura trezit n Sud ncepe s
se tezeasc i n Nord, nite miresme mai puternice i nite mirosuri mai suave ca de
obicei se rspndeau prin coul de la buctrie i treceau la ferestrele deschise ale
hanului, n timp ce jupn Biscarros, n persoan, sta n pragul casei, mbrcat n alb,
aa cum s-a cerut pentru sacrificatori n toate timpurile i n toate locurile i jumulea cu
minile sale binecuvntate nite potrnichi i nite prepelie destinate vreuneia din
acele mese fine pe care se pricepea att de bine s le rnduiasc i pe care, tot din
dragostea ce o purta artei sale, avea obiceiul s le pregteasc n cele mai mici
amnunte.
Aadar, ziua era pe sfrite, apele Dordonei care printr-una din cotiturile ei
erpuitoare cu care i este presrat cursul, se deprtau de drum, cam la o distan de
vreun sfert de leghe, ca s treac pe sub zidurile micului fort din Vayres, ncepuser s
albeasc sub frunzele negre ale copacilor. Odat cu adierea serii se cobora peste
cmpie o boare plin de calm i de melancolie; plugarii se ntorceau acas cu caii
deshmai, pescarii cu nvoadele ude; agitaia din sat se linitea i dup ce rsuna i
ultima lovitur de ciocan care marca sfritul activitii din ziua aceea, ncepea s se
aud n pdurea din apropiere cntecul unei privighetori.
De la primele note ieite din gtlejul muzicantului cu pene, ncepu s cnte i
jupn Biscarros, desigur ca s-l acompanieze. Dar din cauza acestei rivaliti, armonice
i a ateniei cu care i vedea de treab, hangiul nu observ c o mic trup, compus
din ase clrei, apru n captul satului, dinspre Matifou, i se ndrepta spre hanul
su.
ns un strigt de uimire pornit de la fereastra unei camere de la etaj, micarea
grbit i zgomotul cu care fu nchis fereastra l fcu pe hangiu s-i ridice capul; el
vzu atunci naintnd direct spre el pe clreul care mergea n fruntea grupului.
Direct spre el nu este chiar bine zis i ne grbim s ne corectm, pentru c omul
acela se oprea la fiecare douzeci de pai, arunca spre dreapta i spre stnga priviri
cercettoare, scrutnd repede, potecile, copacii i tufiurile. Cu o mn inea muscheta
pe genunchi, gata de atac i de aprare, iar din timp n timp le fcea semn nsoitorilor
si s nainteze, ceea ce acetia fceau, imitndu-i ntru totul micrile pe care le
vzuser la el. Apoi, el risca din nou o naintare de civa pai, rencepnd aceeai
manevr.
Biscarros l urmrea cu atta interes pe clreul acesta al crui mers ciudat l
preocupa, nct uit s mai smulg smocul de pene pe care le apucase ntre degetul
mare i arttor.

Desigur e vreun senior care caut casa mea, i spuse Biscarros. i fr


ndoial c acest senior e miop; ns Vielul de aur este pictat de curnd, iar vergeaua
care ine firma este destul de mare. Ia s m art eu mai n fa.
i jupn Biscarros se nfipse n mijlocul drumului continund s jumuleasc
pasrea cu gesturi largi, pline de mreie.
Micarea lui produse exact rezultatul pe care l ateptase hangiul, cci, de ndat
ce-l zri, clreul se ndrept spre el i salutndu-l cu curtoazie, i spuse:
Iertai-m, jupne Biscarros, n-ai vzut cumva, pe aici, un grup de soldai,
nite prieteni de-ai mei, care desigur c m caut? Soldai e prea mult spus, mai bine
spus nite militari, n sfrit, nite oameni narmai! Da, da, oameni narmai, asta mi
exprim mai bine ideea! N-ai vzut cumva nite oameni narmai?
Biscarros foarte mgulit c i se spusese pe nume, salut, la rndul su, foarte
curtenitor; fr s-i dea seama c strinul, dintr-o privire aruncat asupra firmei, i
citise i numele i calitatea, dup cum identitatea o citise pe figura proprietarului.
Domnule, oameni narmai, n-am vzut n afar de un gentilom, cu scutierul
su, care s-au oprit la mine cam de vreo or, rspunse el dup un moment de gndire.
Ah! Ah! fcu strinul mngindu-i brbia aproape imberb, dar purtnd nc
de pe acum pecetea virilitii: ah! ah! e aici, n hanul dumneavoastr, un gentilom cu
scutierul su? i amndoi narmai, spunei?
Da, aa e, domnule, dorii s-i comunic acestui gentilom c voii s-i vorbii?
Dar credei c este potrivit? rspunse strinul. S deranjezi un necunoscut
nseamn, poate, s te pori ntr-un mod prea familiar, mai ales dac acest necunoscut
este un om de calitate. Nu, nu, jupne Biscarros, v rog mai bine s mi-l descriei: sau,
i mai bine, s mi-i artai fr s m vad.
E greu s vi-l art, domnule, mai cu seam c i el are aerul c vrea s se
ascund, cci de ndat ce dumneavoastr i nsoitorii dumneavoastr ai aprut pe
drum a nchis fereastra: aa c e mai uor s vi-l descriu: este un tnr blond i delicat,
de vreo aisprezece ani, care parc c abia are putere s poarte sbiua de salon care i
atrn la ceutirom.
Fruntea strinului se ncrei de umbra unei amintiri.
Foarte bine, spuse el, neleg ce vrei s spunei: un stpn blond i molatic
nclecnd un cal marocan, urmat de un scutier btrn, eapn ca un sulia; nu, nu
caut aa ceva.
Ah! nu-l cutai pe domnul? spuse Biscarros.
Ei bine! n ateptarea celui pe care domnul l caut i care nu poate s nu
treac pe aici, pentru c nu exist dect drumul acesta, domnul ar putea s pofteasc
nuntru s se rcoreasc mpreun cu nsoitorii si.
Nu, mulumesc. Vreau doar s v mulumesc, asta e tot, i v cer s-mi
spunei ct poate fi ora.
Iat, domnule, c tocmai bate ora ase la orologiul din sat, auzii dangtul gros
al clopotului?
Da. Acum, domnule Biscarros, un ultim serviciu.
Cu plcere.
Spunei-mi, v rog, cum a putea gsi o barc i un barcagiu.
Ca s trecei pe malul cellalt?
Nu, ca s m plimb pe fluviu.

Nimic mai uor: pescarul care m aprovizioneaz pe mine cu pete V place


petele, domnule? ntreb Biscarros ca o parantez, revenind la ideea de a-l face pe
strin s cineze la el.
E o carne mediocr, rspunse clreul, totui cnd e bine pregtit, nu-mi
displace.
Am ntotdeauna nite pete excelent, domnule,
V felicit, jupne Biscarros, dar s revenim la cel care vi-l procur.
Este adevrat ei bine, tocmai la vremea asta i-a terminat ziua de lucru i
desigur c mnnc. Putei chiar de aici s-i vedei barca tras la mal sub slcii, acolo
lng ulm. Locuiete n casa aceea, ascuns n rchiti. Cu siguran c o s-l gsii la
mas.
Mulumesc, jupne Biscarros, mulumesc, spuse strinul, i fcnd semn s-l
urmeze celor care l nsoeau, se ndrept n grab spre copaci i ciocni la cabana
care i se indicase.
Deschise soia pescarului.
Aa cum i spusese jupn Biscarros, pescarul era la mas.
Ia-i vslele, i urmeaz-m, i spuse clreul. Ai de ctigat un scud.
Pescarul se ridic, imediat ceea ce dovedea c hangiul de la Vielul de aur nu
era prea darnic cnd fcea trguieli.
Ca s coborm la Vayres? ntreab el.
Numai ca s m duci n mijlocul rului i s rmi cu mine acolo, cteva
minute.
Pescarul rmase cu gura cscat cnd auzi acest capriciu al strinului; ns cum
avea de ctigat un scud i cum, la vreo douzeci de pai, n spatele cavalerului care
btuse la u, vzu conturndu-se siluetele nsoitorilor si, nu fcu nici o obiecie,
dndu-i bine seama c lipsa lui de bunvoin ar fi atras dup sine folosirea forei i
c, n caz de conflict, ar fi pierdut recompensa care i se oferise.
Se grbi, deci s spun strinului c i el i barca i vslele i stau la dispoziie.
Apoi, n timp ce strinul cobora spre fluviu mica trup se ndrept n grab spre
mal i se opri acolo sus, iar pentru a prentmpina orice surpriz, se aez n aa fel
nct s poat vedea tot ce se petrece de jur-mprejur. De acolo, de unde sta, ea putea
s domine cmpia care se ntindea n spatele ei i, n acelai timp, s apere mbarcarea
care se fcea la mal.
Strinul era un tnr nalt, blond, palid i nervos, puin cam slab, cu o nfiare
inteligent, cu ochii albatri nconjurai de un cerc cafeniu nchis, cu o expresie de
cinism vulgar care i rtcea pe buze. El i verific cu grij pistoalele, i puse
muscheta n bandulier, trase puin sabia din teac pentru a vedea dac iese uor, apoi
i ndrept privirea cu atenie spre cellalt mal al fluviului, o imens cmpie strbtut
de o crare care pleca de la malul apei i se ndrepta n linie dreapt spre IsoN. Un trg
a crui clopotni afumat se zrea n aburul aurit ai serii, printre fumurile albe ce se
nlau din couri.
Tot pe cellalt mal, mai spre dreapta, cam la vreo jumtate de sfert de leghe se
nla micul fort din Vayres.
Ei, bine! spuse strinul impacientat, adresndu-se nsoitorilor care fceau de
gard, vin? i vedei cumva ivindu-se din dreapta sau din stnga, din fa, sau din
spate?

Mi se pare c disting un grup negru pe drumul spre Ison, dar nu sunt sigur,
cci m orbete soarele. Ia stai! da, da, aa este: unu, doi, trei, patru, cinci oameni, n
frunte cineva, cu o plrie cu galoane i cu o manta albastr. Este mesagerul pe care l
ateptm i care pentru mai mult siguran i-a luat cu el o escort.
Are dreptul, rspunse flegmatic strinul. Ia-mi calul, Ferguzon.
Cel cruia i se dduse acest ordin, pe jumtate prietenete, pe jumtate
poruncitor, se grbi s se supun i cobor malul. n acest timp, strinul desclec, iar
cnd cellalt ajunse lng el i arunc frul i se grbi s se urce n barc.
Ascult, Cauvignac, spuse Ferguzon punndu-i mna pe umrul lui, fr vitejii
inutile; dac vei observa cea mai mic micare suspect din partea omului dumitale,
ncepe prin a-i plasa un glon n cap; nu vezi c vine cu o adevrat trup? iret
cumtru!
Da, dar mai puin puternic dect a noastr. Aa c n afar de superioritatea
curajului; avnd-o i pe cea numeric, n-avem de ce ne teme. Ah! ah! iat ncep s li se
observe capetele.
Ei ia s vedem ce-or s fac! spuse Ferguzon, n-or s gseasc barc. Ah! ba
da, iat c au gsit una ca prin minune.
E a vrului meu, conductorul bacului de la Ison, spuse pescarul pe care
pregtirile preau c-l intereseaz n cel mai nalt grad, dei se temea s nu se nasc o
lupt la bordul brcii lui i a vrului su.
Bine! iat c mantaua albastr se mbrac, spuse Ferguzon, singur, pe legea
mea, strict, n condiiile nelegerii.
S nu-l lsm s atepte, relu strinul i, srind la rndul lui n barc, fcu
semn pescarului s treac la vsle.
Fii foarte atent, Roland, continu Ferguzon revenind la recomandaiile sale de
pruden, rul este lat; nu te apropia prea mult de cellalt mal ca s nu ncasezi o salv
de muschete pe care noi n-am putea s-o napoiem; in-te pe ct e posibil dincoace de
linia de demarcaie.
Acela pe care Ferguzon l numea cnd Roland, cnd Cauvignac i care
rspundea la amndou numele acestea, pentru c unul era numele pe care l primise
la botez iar cellalt numele de familie sau de lupt, fcu un semn din cap.
Nu-i fie team, adineaori ne-am gndit la asta, numai cei care nu risc nimic
pot face imprudene, ns afacerea asta este prea avantajoas ca s m expun
prostete i s pierd posibilitatea de a-i culege roadele. Aa c dac n aceast ocazie
se va comite o impruden, asta n-o s fie din partea mea. D-i drumul, barcagiu!
Pescarul desfcu lanul cu care era legat barca, nfipse cangea n iarb i
mpinse spre firul apei. i pe msur ce malul se deprta, dinspre cellalt mal se
apropia barca conductorului bacului din Ison.
n mijlocul fluviului se afla o mic estacad compus din trei piese n care era
nfipt un steag alb, pus acolo ca s semnaleze lepurilor lungi care coborau Dordona,
un banc de stnci foarte periculos. Cnd apele erau sczute se putea observa ieind
din ap vrful acestor stnci, negru i lucios, dar acum, cnd apele fluviului erau
crescute, doar steguleul acela i un clocotit de ap mai indicau prezena primejdioas a
stncii.
Cei doi barcagii neleser desigur c numai acolo ar fi putut s se ntlncasc
nite parlamentari, aa c i ndreptar brcile spre locul acela; primul ajunse

conductorul bacului din Ison care, la porunca pasagerului su, leg barca de unul din
inelele estacadei.
n acel moment, pescarul care pornise de la malul opus se ntoarse ctre cltorul
su ca s-i primeasc ordinele, dar spre surprinderea lui descoperi n barc un om
mascat nfurat n pelerin.
Frica de care fusese tot timpul stpnit se acccntu mai mult aa c nu reui s
se adreseze ciudatului personaj dect blbindu-se.
Leag barca de lemnul acela, spuse Cauvignac ntinznd mna spre un stlp,
ct mai aproape de barca domnului.
i mna lui indic pe rnd stlpul i gentilomul adus de conductorul bacului din
Ison.
Barcagiul se supuse i dup ce brcile, duse de curent, se alipir una de alta, cei
doi plenipoteniari ncepur urmtoarea convorbire.

II
Ce? suntei mascat, domnule, spuse cu surpriz amestecat cu ciud noul
venit, un brbat voinic de vreo cincizeci i opt de ani, cu pivirea sever i fix ca o
pasre de prad, cu vrfurile mustii ncrunite rsucite n sus i care, dac nu se
mascase, i ascunsese prul i faa, ct mai mult cu putin, sub o plrie mare cu
galoane, iar corpul i mbrcmintea sub o manta albastr foarte lung i larg.
Privind mai de aproape personajul care i vorbise, Cauvignac nu-i putu ascunde
o micare involuntar de surprindere.
Ce s-a ntmplat, domnule? ntreb gentilomul.
Nimic, domnule, era s-mi pierd echilibrul. ns mi se pare c mi-ai fcut
cinstea s-mi vorbii. Ce-mi spuneai, v rog?
V-am ntrebat de ce v-ai mascat.
ntrebarea este deschis, spune tnrul, i v voi rspunde cu aceeai
franche: m-am mascat ca s-mi ascund faa.
Aadar, eu o cunosc?
Nu cred, ns dac ai vzut-o o dat, ai putea s-o recunoatei mai trziu,
ceea ce, dup prerea mea, cel puin, este cu totul inutil.
Mi se pare, ns, c suntei mcar tot att de sincer ca i mine.
Da, atunci cnd sinceritatea nu poate s-mi fac ru.
i sinceritatea asta merge pn la a dezvlui secretele altora?
De ce nu? cnd aceast dezvluire poate s-mi foloseasc n vreun fel.
Ciudat fel de a gndi.
Drace! facem ce putem, domnule am fost, pe rnd, avocat, doctor, soldat i
partizan, vedei dar c n-o s duc lips de profesiune.
i acum, cine suntei?
Sunt servitorul dumneavoastr, spuse tnrul nclinndu-se cu un respect
afectat.
Avei scrisoarea?
Avei hrtia semnat n alb?
Iat-o.
Vrei s facem schimbul?
Un moment, domnule, spuse strinul cu pelerina albastr. Conversaia cu
dumneavoastr mi place i n-a vrea s fiu lipsit prea repede de aceast plcere.
Cum de nu, domnule, i ea i eu v stm la dispoziie, rspunse Cauvignac, s
vorbim dac asta v face plcere.
Vrei s trec n barca dumneavoastr, sau preferai s trecei n barca mea,
pentru ca n barca rmas liber s inem pe barcagii departe de noi?
Inutil, domnule, desigur c vorbii o limb strin, nu?
Vorbesc spaniola.
i eu, s vorbim n spaniol, dac v convine aceast limb.
Minunat! Care a fost cauza care v-a fcut s dezvluii ducelui d'Epernon
infidelitatea doamnei n chestiune? continu gentilomul folosind din acel moment limba
convenit.
Am vrut s-i fac un serviciu acestui demn senior i s-i ctig bunvoina.
Erai suprat pe domnioara de Lartigues?

Eu? Dimpotriv! trebuie s mrturisesc c-i sunt chiar obligat ntructva i a fi


foarte suprat dac i s-ar ntmpla vreun necaz.
Domnul baron de Canolles v este duman?
Nu l-am vzut n viaa mea i nu-l cunosc dect din auzite, dar trebuie s spun
c are reputaia unui cavaler galant i a unui gentilom viteaz.
Aadar nu v nsufleete nici un motiv de ur?
Doamne ferete! dac a avea ceva mpotriva domnului baron de Canolles, la ruga s-i zboare creierii sau s-i taie beregata mpreun cu mine, iar el este un om
prea civilizat pentru a-mi refuza o astfel de partid.
Aadar trebuie s cred ceea ce mi-ai spus?
Cred c e cel mai bun lucru pe care-l putei face.
Bine! Aadar avei scrisoarea aceea care dovedete infidelitatea domnioarei
de Lartigues?
Iat-o! fr nici un repro, este pentru a doua oar c v-o art.
Btrnul gentilom arunc repede o privire trist pe hrtia fin, acoperit cu un
scris elegant.
Tnrul desfcu scrisoarea, ncet.
Recunoatei scrisul, nu e aa?
Da.
Atunci dai-mi scrisoarea n alb i vei avea scrisoarea aceasta.
Imediat. mi permitei o ntrebare?
V rog, domnule.
i tnrul ndoi ncet scrisoarea pe care o bg n buzunar.
Cum ai obinut acest bilet?
Am s v spun.
Ascult.
Cunoatei, desigur c guvernarea ducelui d'Epernon, orict ar fi fost de
corect, a produs mari ncurcturi n Guyana?
Da, s trecem.
Cunoatei c guvernarea ngrozitor de zgrcit a domnului de Mazarin a
produs foarte mari ncurcturi n capital?
Ce legtur este ntre domnul Mazarin i domnul d'Epernon?
Ateptai: dintre cele dou guvernri opuse s-a nscut o stare de fapt care
seamn foarte mult cu un rzboi general n care fiecare trece de partea cuiva. n
momentul acesta domnul de Mazarin declar rzboi pentru regin; dumneavoastr,
pentru rege; domnul coajutor pentru domnul de Beaufort; domnul de Beaufort pentru
doamna de Montbazon; domnul de La Rochefaucauld pentru doamna de Longueville;
domnul duce Orlans pentru domnioara Soyon; parlamentul pentru popor; n sfrit,
domnul de Cond care declarase rzboi pentru Frana a fost aruncat n nchisoare. Or
mie, care n-a ctiga mare lucru dac a declara rzboi pentru regin, pentru rege,
pentru domnul coajutor, pentru domnul de Beaufort, pentru doamna de Montbazon,
pentru doamna de Longueville, pentru domnioara Soyon, pentru popor sau pentru
Frana, mi-a venit o idee: s nu trec de partea nici unui partid, ci s-l urmez pe acela
spre care m simt atras la un moment dat. Totul este, deci, la mine o problem de
moment. Ce prere avei de aceast idee?
Ingenioas.

n consecin, mi-am strns o armat. O vedei nirat pe malul Dordonei.


Cinci oameni, la dracu!
Cu unul mai mult dect avei dumneavoastr, ai face o greeal dac ai
dispreui-o.
Prost mbrcai, continu btrnul gentilom, ru dispus, gata de a subestima
valorile.
Este adevrat, spuse interlocutorul, c seamn cu nite tovari de-ai lui
Falstaff. Nu dai importan, Falstaff este un gentilom englez, o cunotin de-a mea, n
ast sear vor fi mbrcai cu costume noi i, dac i-ai ntlni mine, ai vedea ce biei
fiumoi sunt.
S revenim la noi, nu m intereseaz oamenii dumneavoastr.
Bine! Aadar declarnd rzboi pe contul meu, am ntlnit perceptorul
districtului care mergea din sat n sat s rotunjeasc punga majestii sale: cnd a mai
avut de strns o singur tax, i-am fcut o escort foarte credincioas i mrturisesc c,
vznd cum se umfl taca aceea, am vrut s trec de partea regelui. ns evenimentele
al dracului de tulburi, o pornire de proast dispoziie mpotriva demnului de Mazarin,
plngeri mpotriva domnului de d'Epernon, pe care le-am auzit din toate prile, ne-au
nchis n noi. M-am gndit c era o afacere bun, chiar foarte bun, s fii de partea
prinilor, i de aceea am mbriat-o cu cldur, pe legea mea! Perceptorul i
terminase turneul cu casa aceea mic i izolat pe care o vedei acolo, pierdut printre
plopi i arari.
A lui Nanon! murmur gentilomul. Da, o vd, adug el tare.
L-am ateptat pn a ieit, l-am nsoit aa cum fcusem de cinci zile, am
trecut Dordona mpreun cu el, ceva mai sus de Saint-Michel, i cnd ne gseam n
mijlocul fluviului, i-am destinuit crezul nostru politic i l-am invitat, cu toat politeea de
care suntem capabili, s ne predea banii pe care i avea asupra lui. Ce credei c a
fcut domnule? A refuzat! Atunci nsoitorii mei au nceput s-l scotoceasc i cum
striga ca din gur de arpe, locotenentul meu, un biat plin de posibiliti, acela de colo,
cu pelerina roie, care-mi ine calul, s-a gndit c apa, ntrerupnd curentul de aer,
ntrerupea n consecin i rspndirea sunetului. E o axiom de fizic pe care eu, ca
medic, am aplaudat-o. Cel care a emis propunerea, aplec, prin urmare, capul
recalcitrantului spre ap i-l scufundar doar de un lat de palm, nu mai mult.
Perceptorul n-a mai strigat, sau, mai bine zis, nu l-am mai auzit strignd, iar noi, n
numele prinilor, am putut pune mna pe toi banii pe care i avea precum i pe toat
corespondena pe care o ducea. Am mprit banii soldailor mei care, dup cum prea
bine ai observat, aveau nevoie s fie mbrcai n haine noi, iar eu am oprit hrtiile,
printre care i pe aceasta. Se pare c bunul perceptor servea drept un galant curier al
zeilor, pentru domnioara de Lartigues.
Aa e, murmur btrnul gentilom, dac nu m nel, era un protejat al lui
Nanon; i ce s-a ntmplat cu acest nenorocit?
Ah! s vedei dac n-am fcut bine c l-am udat, pe nenorocitul acesta, cum i
spunei dumneavoastr! n adevr, fr aceast msur de prevedere, ar fi rsculat
lumea ntreag; nchipuii-v c dup ce l-am scos din ap, dei sttuse acolo doar un
sfert de or, era mort de furie.
i l-ai scufundat, din nou, desigur, nu?
Chiar aa.

Dar dac mesagerul a fost necat?


Eu n-am spus c ar fi fost necat.
S nu discutm asupra cuvintelor, dac mesagerul a murit
Oh! n privina asta! e clar, a murit.
Domnul de Canolles n-a putut fi anunat i prin urmare nu va veni la ntlnire.
Oh! Un moment, eu am declarat rzboi autoritilor, nu particularilor. Domnul
de Canolles a primit o copie de pe scrisoarea prin care i se da ntlnire: numai c,
considernd c manuscrisul autograf avea o oarecare valoare, l-am pstrat.
Ce va gndi, nerecunoscnd scrisul?
C persoana care l invit s-l vad, a folosit o mn strin, pentru mai mult
precauiune.
Strinul l privi pe Cauvignac cu un fel de admiraie, pe care i-o provocase atta
neruinare, amestecat cu atta prezen de spirit.
Ar fi vrut s vad dac n-ar fi fost posibil s-l intimideze pe acest juctor
ndrzne.
Dar la autoriti, la cercetri, nu v gndii deloc, niciodat?
Cercetri! i replic tnrul rznd, oh! ba da! domnul d'Epernon are alte lucruri
mai bune de fcut, dect cercetri i apoi nu v-am spus c ceea ce am fcut a fost ca
s-mi ctig simpatia lui? Ar fi un ingrat dac nu mi-ar acorda-o.
Nu prea pricep, spuse cu ironie btrnul gentilom, cum se face c
dumneavoastr care ai mrturisit c ai mbriat cauza prinilor, v-a venit ideea asta
ciudat s-i facei un serviciu domnului d'Epernon.
E totui lucrul cel mai simplu de pe lume; cnd am verificat hrtiile gsite
asupra perceptorului, m-am convins de puritatea inteniilor regelui. Majestatea Sa s-a
justificat complet n ochii mei, iar domnul duce d'Epernon are de o mie de ori dreptate
mpotriva administrailor si. Asta este o cauz dreapt i de aceea am mbriat
aceast cauz.
Iat un bandit pe care a pune s-l spnzure, dac mi-ar cdea vreodat n
mn! mormi btrnul gentilom trgndu-se de vrful mustilor.
Spuneai? ntreb Cauvignac, clipind din ochi sub masc.
Nimic. Acum o ntrebare: ce vei face cu scrisoarea n alb pe care o cerei?
S m ia dracu, dac am luat vreo hotrre n aceast privin. Am cerut o
scrisoare n alb, pentru c este lucrul cel mai comod, cel mai uor de purtat, cel mai
elastic; e posibil s o pstrez pentru vreo mprejurare extrem; e posibil s-o irosesc
pentru primul capriciu care mi va trece prin minte; poate am s v-o prezint chiar eu mai
nainte de sfritul sptmnii, poate c nu v va reveni dect peste trei sau patru luni
dup ce o vor fi folosit-o vreo duzin de girani, asemeni unui bilet lansat n comer. n
orice caz, fii linitit, nu voi abuza ca s fac lucruri de care am putea roi, i
dumneavoastr i eu. Suntem gentilomi, nainte de toate.
Suntei gentilom?
Da, domnule, i dintre cei mai buni.
Atunci am s pun s te trag pe roat, murmur necunoscutul; iat la ce o s-i
serveasc scrisoarea cu semntura n alb.
Suntei hotrt s-mi dai aceast scrisoare n alb? ntreb Cauvignac?
N-am ncotro, rspunse btrnul gentilom.

S ne nelegem, eu nu v forez, eu v propun un schimb, pstrai-v hrtia,


eu o voi pstra pe a mea.
Scrisoarea!
Scrisoarea semnal n alb!
i cu o mn ntinse scrisoarea, n timp ce cu cealalt i ncrc pistolul.
Lsai-v pistolul n pace, spuse strinu' desfcndu-i pelerina, cci am i eu
pistoale i sunt i eu foarte bine narmat. Joc deschis i dintr-o parte i din alta: iat
scrisoarea semnat n alb.
Schimbui de scrisori se fcu cinstit i fiecare parte examin n tcere, pe ndelete
i cu atenie, ceea ce i se dduse.
Acum, domnule, ncotro v vei ndrepta? ntreb Cauvignac.
Trebuie s trec pe malul drept al rului.
i eu pe malul stng, rspunse Cauvignac.
Cum o s facem? Oamenii mei sunt pe partea unde vei sf$e dumneavoastr
iar oamenii dumneavoastr sunt pe partea unde voi trece eu.
Ei bine! nimic mai simplu: trimitei-mi oamenii mei cu barca dumneavoastr i
eu v voi trimite oamenii dumneavoastr cu barca mea.
Judecai repede i ingenios.
Am fost nscut ca s fiu comandant de armat.
Suntei.
E adevrat, spuse tnrul, uitasem.
Strinul fcu un semn conductorului de bac s porneasc barca i s-o duc pe
malul opus celuia de unde plecase i n direcia unei pdurici care se ntindea pn la
drum.
Tnrul care se atepta poate la vreo trdare, se ridic pe jumtate pentru a-l
urmri cu ochii, cu degetul pe trgaciul pistolului, gata s apese pe el la cea mai mic
micare suspect din partea strinului. ns acesta nici nu gsi de cuviin s observe
nencrederea cu care era tratat i ntorcndu-se cu spatele la tnr, cu o nepsare real
sau prefcut, ncepu s citeasc scrisoarea, fiind repede absorbit de aceast lectur.
Nu uitai ora, strig Cauvignac, ast-sear la ora opt.
Strinul nu-i rspunse i pru c nici nu l-a auzit.
Ah! i spuse Cauvignac ncet, vorbindu-i lui nsui, n timp ce mingie
mnerul pistolului: cnd te gndeti c dac a vrea a putea deschide succesiunea
guvernatorului Guyanei i opri rzboiul civil; dar dac moare ducele d'Epernon, la ce-mi
mai poate servi scrisoarea semnat n alb pe care mi-a dat-o? i dac se termin
rzboiul civil eu din ce am s mai triesc? n adevr, sunt momente cnd cred c am s
nnebunesc! Triasc ducele d'Epernon i rzboiul civil! Haide, barcagiu, apuc vslele
i s trecem pe cellalt mal, nu trebuie s lsm s atepte escorta acestui demn
senior.
Curnd dup aceea, Cauvignac cobora pe malul sting al Dordonei, tocmai n
momentul cnd btrnul gentilom i trimitea, pe Ferguzon i cei cinci bandii ai si, cu
barca conductorului de bac din Ison. Nevoind s rmn nici el mai prejos, rennoi
barcagiului ordinul de a trece cu barca pe malul drept pe cei pairu oameni ai
necunoscutului: la mijlocul rului cele dou brci se ntlnir i se salutar politicos;
fiecare barc atinse malul la locul unde era ateptat. Apoi, btrnul, gentilom mpreun

cu escorta, se nfund n desiul care se ntindea de la malul apei pn la drumul mare,


iar Cauvignac, n fruntea armatei sale, apuc pe crarea care ducea la Ison.

III.
O jumtate de or dup scena pe care am povestit-o aceeai fereastr de la
hanul lui jupn Biscarros, care se nchisese att de brusc, se deschise acum cu mult
grij iar n pervazul ei se rezem n coate un tnr de vreo aisprezece, aptesprezece
ani, mbrcat n negru, cu manete bufante la ncheietura minii dup moda vremii,
dup ce mai nainte se uitase, cu toat atenia, spre dreapta i spre stnga. O cma
fin din batist, cu broderii, ieea ostentativ din haina strns pe talie i cdea n cute
peste pantalonul scurt i bufant, ncrcat de panglici. Mna mic, elegant i grsu, o
adevrat mn de ras, frmnta cu nelinite nite mnui de antilop brodate pe la
custuri. O plrie din fetru, de culoare gris deschis, care se ndoia la margine sub
greutatea unei minunate pene albastre, i ascundea prul lung i mtsos cu reflexe
aurii, ce ncadra o fa oval, cu tenul alb, cu buze trandafirii i sprncene negre. Dar,
trebuie s spunem c tot acest ansamblu graios care trebuia s fac din tnrul acesta
unul din cei mai ncnttori cavaleri vzui vreodat, era pentru moment destul de
posomorit din cauza unei ateptri zadarnice, cci tnrul nu contenea s cerceteze, cu
atenie, drumul care ncepuse s se cufunde n ceaa serii.
n nerbdarea sa, i lovea mna stng cu mnuile. La zgomotul acesta,
hangiul, care tocmai terminase de jumulit penele de pe potrnichi, i ridic privirea i
scondu-i boneta ntreb respectuos:
La ce or cinai, domnule cavaler? cci nu atept dect ordinele
dumneavoastr ca s v servesc.
tii bine c nu cinez singur i c-mi atept un camarad, spuse acesta, cnd l
vei vedea c sosete putei s pregtii masa.
Ah! domnule, rspunse jupn F.carros, nu m gndesc s-l condamn pe
prietenul dumneavoastr, desigur c e liber s vin sau s nu vin, ns este un obicei
foarte ru s se lase ateptat.
Totui, nu acesta i e obiceiul i de aceea m i mir ntrzierea lui.
Eu fac mai mult dect s m mir, eu sunt ndurerat cci o s se ard friptura.
Scoate-o din frigare.
Atunci se va rci.
Pune alta la fript.
Nu va fi gala pn atunci.
n cazul acesta f i dumneata, prietene, cum i place, spuse tnrul care, cu
toat proasta dispoziie n care se gsea, nu putu s nu zmbeasc vznd disperarea
hangiului. Las problema asta n seama deosebitei dumitale nelepciuni.
Nu exist nelepciune, chiar dac ar fi vorba de nelepciunea regelui
Solomon, care s poat face bun de mncat o cin nclzit.
i cu aceast axiom pe care, douzeci de ani mai trziu, Boileau avea s-o pun
n versuri, jupn Biscarros intr n cas, cltinnd dureros din cap.
Atunci tnrul, pentru a-i nela nerbdarea, reveni n camer, fcu s rsune un
moment podeaua sub cimele sale apoi, cnd i se pru c aude nite tropote de cai n
deprtare, se ntoarse repede la fereastr.
n sfrit, strig el, iat-l! Mulumesc lui Dumnezeu!
n adevr, dincolo de boschetul n care cnta privighetoarea cu accente att de
melodioase creia desigur dintr-o prea mare preocupare tnrul nu-i dduse nici o
atenie, se ivi un clre, dar, spre marea lui uimire, atept zadarnic s-l vad aprnd

n captul drumului: noul venit o lu la dreapta i intr n boschet, unde n curnd i se


nfund plria, prob evident c desclecase. Puin dup aceea, observatorul zri,
printre crcile ndeprtate cu grij, o hain cenuie i, n lumina unei ultime raze de
soare, o scnteiere reflectat pe eava unei muschete.
Tnrul rmase gnditor la fereastr, era evident c nu putea fi omul ateptat de
el clreul ascuns n tufi, iar expresia de nerbdare care i se ntiprise pe fa, fcu
loc unei expresii de curiozitate.
n curnd o nou plrie se art la colul drumului: tnrul se retrase ca s nu fie
vzut.
Aceeai hain cenuie, aceeai manevr cu calul, aceeai puc strlucitoare: cel
de-al doilea sosit adres primului venit cteva cuvinte pe care observatorul nostru nu le
putu auzi din cauza deprtrii iar n urma indicaiilor pe care, fr ndoial, i le dduse
tovarul su, se nfund n desiul paralel cu zidul, desclec la rndul su, se
ascunse n spatele unei stnci i atept.
De acolo, de sus, de unde era, tnrul vedea plria deasupra stncii. Ling
plrie strlucea un punct luminos: era vrful evii muschetei.
Un uor sentiment de team trecu prin mintea gentilomului care privea aceast
scen, retrgndu-se din ce n ce mai mult.
Oh! oh! se ntreb el, pe mine m urmresc sau pe cei o mie de ludovici pe
care i am la mine? Nu cred, pentru c presupunnd c Richon sosete i c pot pleca
ast sear, eu m ndrept spre Libourne i nu spre Saint-Andre-de-Cubzac; aa c nu
trec prin locul unde s-au aezat la pnd aceti oameni ciudai. Mcar dac ar fi fost
aici btrnul meu Pompe, m-a fi sftuit cu el. Dar, dac nu m nel, ba da, pe legea
mea! au mai venit nc doi oameni. Ei, drace! dar asta are aerul unei adevrate
capcane!
i tnrul mai fcu un pas napoi.
n adevr, n momentul acela nc doi clrei se iveau n punctul cel mai nalt al
drumului, dar, de data aceasta, numai unul era mbrcat n haine cenuii. Cellalt,
clare pe un puternic cal negru, era nfurat ntr-o pelerin larg, purta o plrie
galonat mpodobit cu o pan alb iar pe sub pelerina ce i-o flutura vntul de sear se
putea vedea o broderie bogat mbodobind o hain strns pe corp, de culoare rou
deschis.
S-ar fi zis c ziua se mai prelungea ca s lumineze aceast scen, cfici ultimele
raze ale soarelui, ieind dintr-un grup de nori negri, luminar dintr-o dat, cu mii de
rubine, ferestrei unei case frumoase situat la vreo sut de pai de fluviu, pe care
tnrul n-ar fi observat-o lr acest ajutor, aa cum era pierdut printre ramurile unui
cadru btrn. Prisosul acesta de lumin i permise mai nti s vad c privirile spionilor
se ntorceau, pe rnd, cnd spre intrarea n sat, cnd spre csua cu geamurile
strlucitoare, apoi c hainele cenuii preau s aib cel mai mare respect fa de pana
alb creia nu-i vorbeau dect cu plria n mn, apoi, n sfrit, c una din ferestrele
iluminate se deschise, o femeie se art n balcon, se aplec un moment, ca i cum i
ea ar fi ateptat pe cineva i intr repede n cas, temndu-se s nu fie vzut.
n timp ce ea intra n cas, soarele se cobor n spatele muntelui i, pe msur ce
cobora, parterul casei prea c se nfund n ntuneric, iar lumina prsind ferestrele se
urca ncetul cu ncetul pe acoperiul de gresie, disprnd n cele din urm, dar nu mai

nainte de a se fi jucat, un ultim moment, pe un mnunchi de sgei de aur care formau


o giruet.
Pentru orice minte inteligent, se gseau aici o scam de indicii pe care se
puteau cldi, dac nu nite certitudini, cel puin nite probabiliti.
Era posibil ca oamenii s fi supravegheat csua izolat n balconul crora
apruse la un moment dat femeia aceea; mai era posibil ca i femeia i oamenii s fi
ateptat o aceeai persoan, dar cu intenii complet diferite; ar mai fi fost probabil ca
persoana ateptat s vin prin sat i, prin urmare, s treac prin faa hanului, aezat la
jumtatea drumului dintre sat i grupul de arbori, dup cum i grupul acesta de arbori se
gsea la jumtatea drumului dintre han i cas; s-ar mai fi putut ca eful acestor clrei
n haine cenuii s fi fost clreul cu pana alb, i c, dup interesul pe care l punea,
ridicndu-se n scri ca s va l ct mai departe, se prea c eful acesta era nu numai
gelos, dar i c prindea, pentru c era interesat personal s afle ceva.
n momentul cnd tnrul termina aceast serie de raionamente, ce se nlnuiau
unele cu altele, ua camerei se deschise i jupn Biscarros intr.
Drag gazd, spuse tnrul fr s lase timp celui care intrase tocmai la
moment s-i expun cauza vizitei, cauz pe care de altfel o bnuia, venii ncoace i
spunei-mi, dac nu e indiscret ntrebarea mea, a cui este csua aceea care se vede
acolo, ca un punct alb n mijlocul plopilor i ararilor.
Hangiul urmri cu ochii direcia indicat de deget i-i scrpina fruntea:
Pe legea mea, cnd unuia, cnd altuia, spuse el cu un zmbet pe care ncerca
s-l fac iret. i dumneavoastr, dac ai avea vreun motiv s cutai singurtatea: fie
c vrei s v ascundei dumneavoastr, fie c vrei pur i simplu s v ascundei acolo
pe cineva.
Tnrul roi.
Dar astzi, cine locuiete acolo? ntreb el.
O tnr doamn care se d drept vduv i pe care vine s-o viziteze din cnd
n cnd umbra primului sau, poate, a celui de al doilea so. Numai c este de observat
un lucru: cele dou umbre se neleg intre ele, c nu vin niciodat amndou n acciai
timp.
i de cnd locuiete frumoasa vduv n aceast cas izolat, att de potrivit
pentru vizita fantomelor? ntreb tnrul surznd.
Cam de vreo dou luni. De altfel ea e foarte retras i cred c nimeni nu se
poate luda c a putut-o vedea n aceste dou luni: pentru c iese rar i cnd iese, nu
iese dect cu faa acoperit. O tnr camerist, foarte drgu, pe legea mea, vine n
fiecare diminea la mine s-mi comande masa pentru toat ziua. Eu i trimit masa
pregtit, ea primete mncarea n vestibul, pltete din plin, apoi nchide imediat ua
n nasul biatului. Ast sear, de exemplu, este petrecere; pentru dns pregteam
prepeliele i potrnichile pe care m-ai vzut c le jumuleam.
i pe cine are invitat la cin?
Fr ndoial c pe una din cele dou umbre de care v vorbeam.
Ai vzut vreodat cele dou umbre?
Da, dar numai n trecere, seara, dup apusul soarelui, sau dimineaa nainte de
a se crpa de ziu.

Sunt sigur c le-ai observat bine, drag domnule Biscarros, cci de la primul
cuvnt mi-am dat seama c suntei un foarte bun observator. Ce-ai remarcat deosebit
n nfiarea celor dou umbre?
Una din ele este un brbat de vreo aizeci, aizeci i cinci de ani i-mi face
impresia c el este soul dinti, cci vine ca o umbr sigur de prioritatea drepturilor
sale. Cealalt este umbra unui tnr de vreo douzeci i ase, douzeci i opt de ani, i
trebuie s spun, c umbra aceasta este mai timid, are aerul unui suflet necjit. A jura
c ea este umbra celui de-al doilea so.
i pentru ce or vi s-a cerut s pregtii cina ast sear?
Pentru ora opt.
E apte i jumtate, spuse tnrul scond din buzunarul vestei un foarte
frumos ceas pe care l consultase de multe ori pn atunci. Nu mai avei timp de
pierdut.
Oh! va fi gata, fii linitit, numai c eu urcasem ca s v vorbesc de cina
dumneavoastr i s v spun c am pregtit-o din nou. Pentru cil prietenul
dumneavoastr a ntrziat atta, cutai s nu vin mai nainte de o or.
Ascult, gazd drag, spuse tnrul cavaler cu aerul unui om pentru care
aceast grav afacere a unei mese servite la timp nu constituia dect un fapt secundar,
nu v frmntai att pentru cina noastr; chiar dac persoana pe care o atept ar veni
acum, avem destule de vorbit. Dac cina nu e gata, vom vorbi n continuare, iar dac e
gata, vom vorbi dup aceea.
n adevr, domnule, spuse hangiul, suntei o persoan foarte binevoitoare i
pentru c v lsai n seama mea, vei fi mulumit, fii sigur.
Jupn Biscarros fcu un compliment adnc, tnrul i rspunse cu o uoar
nclinare a capului, i iei.
Acum neleg totul, i spuse tnrul relundu-i, plin de curiozitate, postul de la
fereastr. Doamna ateapt pe cineva care trebuie s vin dinspre Libourne, iar
oamenii din desi i propun s-l atace pe vizitator nainte ca acesta s fi apucat s bat
la u.
n acelai timp i parc pentru a justifica bnuielile perspicacelui observator,
dinspre sting se auzi pasul unui cal. Iute ca fulgerul, ochii tnrului scrutar desiul
pentru a urmri comportarea oamenilor aezai la pnd. Cu toate c loaptea ncepuse
s ncurce obiectele, i se pru c unii ndeprtau crcile i c alii se ridicau ca s
priveasc peste stnc, dar i unii i alii se pregteau pentru o aciune ce avea toate
aparenele unei agresiuni. n acelai timp un zgomot sec, ca de muschet care se
ncarc, se auzi de trei ori i-l fcu s tresar. Atunci ntorcndu-se repede nspre
Libourne ca s-l zreasc pe cel ameninat de acest zgomot ucigtor, zri aprnd un
cal bine fcut mergnd n trap, clrit de un tnr cu nasul n vnt, cu aer triumftor, cu
mna n old, purtnd o pelerin scurt, cptuit cu aten alb care i descoperea cu
graie umrul drept. De departe, figura aceasta prea plin de elegan, de molatic
poezie i de voioas mndrie. n plus, figura avea trsturi fine, un ten proaspt, ochiul
viu i buzele ntredeschise din obiceiul de a surde mereu, mustaa neagr i delicat,
dinii fini i albi. O nuia pe care o nvrtea cu elegan, un fluierat uor, aa cum l
adusese la mod domnul Gaston d'Orlans i fusese adoptat de tinerii elegani ai
vremii, fceau din noul venit un cavaler perfect, dup toate legile manierelor elegante n
vigoare la curtea Franei, care ncepuse de mult s dea tonul tuturor Curilor din Europa.

La cincizeci de pai n urma lui, clrind un cal cruia i potrivea pasul dup calul
stpnului su, venea un lacheu nfumurat i foarte plin de el. Prea c deine printre
servitori un rang nu mai puin distins dect stpnul su printre gentilomi.
Frumosul adolescent ce sta la fereastra hanului, prea tnr ca s asiste impasibil
la o scen de felul celei care i se promitea, nu se putu mpiedica s nu se cutremure la
gndul c cei doi care naintau, att de lipsii de grij i de siguran, urmau s fie ucii,
dup toate probabilitile, cnd aveau s ajung n dreptul capcanei care i atepta,
ntre timiditatea vrstei i dragostea pentru aproape, pru c se d o lupt n care
ctig sentimentul generos. i cum cavalerul tocmai trecea prin faa hanului, fr s-i
arunce privirea n jur, tnrul, cednd unui elan, subit, unei hotrri de nenvins, se
plec peste fereastr i-l strig pe cltor:
Hei, domnule! oprii-v, dac vrei, am s v spun ceva foarte important.
Auzind chemarea aceasta i cele spuse, cavalerul ridic privirea i vszindu-l pe
tnr la fereastr, i opri calul cu o micare a minii care ar fi fcut cinste i celui mai
bun clre.
Nu oprii calul, domnule, continu tnrul, ci apropiai-v ca i cum m-ai
cunoate de mult vreme.
Cltorul ezit un moment, dar vznd dup aerul celui care vorbea c avea de-a
face cu un gentilom i dup nfiare i dup figur, se descoperi i nainta surztor.
Iat-m la ordinele dumneavoastr, domnule, spuse el, cu ce v pot servi?
Apropiai-v mai mult, domnule, continu necunoscutul de la fereastr, ceea ce
am s v spun nu se poale spune cu glas tare. Acopcrii-v, trebuie s se cread c ne
cunoatem demult i c pentru mine ai venit la hanul acesta.
Dar bine, domnule, spuse cltorul, nu neleg nimic.
O s nelegei imediat; pn atunci acoperii-v i venii mai aproape, i mai
aproape, i mai aproape! ntindei-mi mna; aa! ncntat s v vd! Acum, nu trecei
mai departe de hanul acesta cci suntei pierdut.
Ce s-a ntmplat? Cu adevrat, m nspimntai, spuse surznd cltorul.
Nu e aa c v ducei la csua de colo unde strlucete lumina aceea?
Cavalerul fcu o micare.
Dar acolo, pe drumul spre aceast cas, mai precis la colul drumului, n
boschetul acela ntunecos, stau n pnd patru oameni care v ateapt.
Da? spuse cavalerul privind int n ochii tnrului palid. Da? Suntei sigur, cu
adevrat?
I-am vzut venind, unul cte unul, desclecnd, ascunzndu-se, unii n spatele
copacilor, alii n spatele stncilor. n sfrit, adineaori, cnd ai aprut n captul
drumului dinspre sat, i-am auzit ncrcndu-i muschetele.
Aa? spuse cavalerul care, ncepuse i el s se team.
Da, domnule, e aa cum v spun, continu tnrul cu plria cenuie; i dac
ar fi mai mult lumin poate c ai putea s-i vedei i s-i recunoatei.
Oh! spuse cltorul, nu mai e nevoie s-i recunosc, tiu prea bine cine sunt.
Dar dumneavoastr, domnule, cine v-a spus c m duceam la casa aceea i c pe
mine m ateptau oamenii de colo?
Am bnuit.
Suntei un Oedip ncnttor. Mulumesc. Ah! vor s m mpute, ci sunt
pentru aceast frumoas operaie?

Patru, din care unul pare eful lor.


eful acesta, nu e mai n vrst dect ceilali?
Ba da, dup cte am putut s-mi dau seama de aici.
Puin adus de spate?
Da, pan alb, hain brodat, pelerin cafenie, gestul rar i poruncitor.
Exact, e ducele d'Epernon.
Ducele d'Epernon? strig tnrul.
Ei, da! am s v povestesc situaia mea, spuse rznd cltorul. N-am mai
fcut-o pn acum, dar n-are importan, mi facei un serviciu destul de mare ca s n-o
discut mai ndeaproape cu dumneavoastr. i cei care l nsoeau cum erau mbrcai?
n uniforme cenuii.
Exact, sunt btuii lui.
Care astzi sunt narmai cu muschete.
n cinstea mea, sunt foarte onorat! Acum tii ce ar trebui s facei, domnul
meu?
Nu, dar spunei-mi prerea dumneavoastr i dac ceea ce trebuie s fac
poate s v fie de folos, sunt dinainte de acord.
Suntei narmat?
Da am sabia.
Avei lacheul cu dumneavoastr?
Sigur c da, ns acum nu e aici, l-am trimis n ntimpinarea cuiva pe care l
atept.
Ei bine! ar trebui s-mi dai o mn de ajutor.
Pentru ce?
Ca s atacm pe mizerabilii acetia i s-i facem i pe ei i pe eful lor s
cear ndurare.
Ai nnebunit, domnule? strig tnrul cu un accent n voce care dovedea c nu
era dispus ctui de puin pentru o asemenea expediie.
Adevrat, v cer iertare spuse cltorul, uitasem c asta nu v privete.
Apoi, ntorcndu-se ctre lacheu care vzndu-i stpnul oprindu-se, se oprise
i el la distana cuvenit:
Castorin, vino ncoace, spuse el.
n acelai timp pipi cu mna oblncul eii ca i cum ar fi vrut s se asigure c
pistoalele erau n bun stare.
Oh! domnule, strig tnrul gentilom ntinznd mna ca pentru a-l opri, pentru
numele lui Dumnezeu, domnule, nu v riscai viaa ntr-o asemenea aventur! Mai
degrab intrai n han ca s nu le dai de bnuit celor care v ateapt; gndii-v c e
vorba de onoarea unei femei.
Avei dreptate, spuse cavalerul, dei n aceast mprejurare nu e chiar vorba
de onoare, ci de ntmplare. Castorin, prietene continu el adresndu-se lacheului care
se apropiase, pentru un moment nu mergem mai departe.
Cum? spuse Castorin aproape tot att de dezamgit ca i stpnul su, ce
spune domnul?
Spun c n seara asta domnioara Francinette va fi lipsit de plcerea de a te
vedea, ntruct ne petrecem noaptea la hanul Vielul de aur. Intr, poruncete s mi se
pregteasc masa i cere s mi se pregteasc patul.

i ntruct cavalerului i se pru c domnul Castorin se pregtea s-i spun ceva,


i nsoi ultimele cuvinte cu o micare a capului care nu tnai admitea nici o vorb.
O clip cltorul l urmri din ochi pe Castorin, apoi, dup un moment de gndire,
pru c ia o hotire: desclec, intr n curtea hanului dup lacheu, i arunc frul
calului i, din dou srituri, ajunse n camera tnrului gentilom care, vznd c ua se
deschide dintr-o dat, fcu o micare de surpriz amestecat cu team, ns noul venit
nu bg de seam nimic din cauza ntunericului.
Aadar, spuse cltorul apropriindu-se vesel de tnr i stringndu-i, cu
cldur, mna care i se ntinsese, recunosc c v datorez viaa.
Oh! domnule, exagerai serviciul pe care vi l-am fcut, spuse tnrul fcnd un
pas napoi.
Nu, fr nici o modestie: e aa cum v spun; l cunosc eu pe duce, e al
dracului de brutal. Dumneavoastr suntei un exemplu de perspicacitate, un fenix de
buntate cretin. Dar spunei-mi, dumneavoastr care suntei att de amabil, att de
nelegtor, ai mers cu bunvoina att de departe nct s prevenii i casa?
Care cas?
Casa la care m duceam, firete! Casa n care sunt ateptat.
Nu, spuse tnrul, la asta nu m-am gndit, mrturisesc, i de altfel nu m-a fi
gndit pentru c n-aveam posibilitatea s-o fac. i eu sunt abia de dou ore aici i nu
cunosc pe nimeni n casa asta.
Oh! Drace! spuse cltorul ngrijorat. Biata Nanon! numai de nu i s-ar ntmpa
ceva.
Nanon? Nanon de Lartigues! strig tnrul uimit.
Da aa el dar suntei un adevrat vrjitor! spuse cltorul. Vedei oameni
aezndu-se la pnd pe un drum i ghicii pe cine urmresc; v spun un nume de
botez i ghicii numele de familie. Explicai-mi repede lucrul acesta, sau, de nu, v
denun ca vrjitor iar parlamentul din Bordeaux o s v condamne s fii ars pe rug.
Ah! de data aceasta trebuie s recunoatei, adaug tnrul, c nu trebuie s
nu fii prea abil ca s descoperi adevrul. De ndat ce ai numit pe ducele d'Epernon
drept rivalul dumneavoastr, era evident c nu numeai o Nanon oarecare i ca trebuia
s fie Nanon de Lartigues, frumoas, bogat, spiritual, care se spune, c l-a fermecat
pe duce i care conduce n locul lui, ceea ce face ca n toat Guyana s fie i ea tot att
de urt ca i el La doamna asta v ducei?continu tnrul cu repro.
Da, pe legea mea, mrturisesc i pentru c i-am pronunat numele, nu-mi
retrag cuvntul. De altfel Nanon e ru cunoscut i e calomniat pe nedrept. Nanon
este o fat ncnttoare, care-i ine promisiunile cu sfinenie, att i place de mult s le
realizeze, fiind cu totul devotat celui pe care l iubete, ct timp l iubete. Trebuia s
cinez cu ea ast seara, ns ducele ne-a stricat socotelile. A vrea s v prezint mine
acestei ncnttoare fiine. Ce dracu! mai curnd sau mai trziu, ducele trebuie s se
ntoarc la Agen!
Mulumesc, spuse nepat tnrul gentilom. N-o cunosc pe domnioara de
Lartigues dect din auzite i nu in s-o cunosc altfel.
Eh, la dracu, facei o mare greeal!
Sunt pe aici numai n trecere i trebuie s plec mai departe chiar ast-sear,
adug el.

Oh! S tii ns c n-o s facei nici un pas, pn nu tiu cine este nobilul
cavaler care mi-a salvat viaa, cu atta elegan.
Tnrul pru c ezit, apoi, dup un moment:
Sunt vicontele de Cambes.
Ah! ah! spuse interlocutorul, am auzit vorbindu-se de o ncnttoare vicontes
de Cambes, care are domenii ntinse n jurul Bordeauxului i care este prieten cu
doamna prines.
E ruda mea, rspunse repede tnrul.
V fac complimentele mele, pe legea mea, viconte, cci mi s-a spus c este
fr pereche; sper, dac m va favoriza soarta n aceast privin, c o s m
prezentai i pe mine. Eu sunt baronul de Canolles, cpitan n regimentul Navailles i
pentru moment profit de un concediu pe care domnul duce d'Epernon a binevoit s mi-l
acorde, la cererea domnioarei de Lartigues.
Baronul de Cannoles? exclam vicontele la rndul su, privindu-l pe baron cu
toat curiozitatea pe care i-o trezea acest nume celebru n vremea aceea, n aventuri
galante.
M cunoatei? ntreb Canolles.
Numai din renume, rspunse vicontele.
i dintr-un prost renume, nu-i aa? Ce vrei, fiecare dup firea lui, mie mi
place viaa agitat.
Suntei cu otul liber, domnule, s ducei viaa care v place, rspunse
vicontele. ns dai-mi voie s fac o observaie.
Anume?
C e vorba de o femeie compromis din cauza dumneavoastr, pe care ducele
o s se rzbune pentru dezamgirea pe care i-ai produs-o.
La dracu! Credei?
Fr ndoial, dei este o femeie uoar domnioara de Lartigues este
totui o femeie compromis de dumneavoastr. Este de datoria dumneavoastr s
vegheai asupra sa, s-o ocrotii.
Pe legea mea, avei dreptate, tinere nelept. Vrjit de conversaia cu
dumneavoastr, am uitat de datoria mea de gentilom; trebuie s fi fost trdai i, dup
toate probabilitile, ducele tie totul. Dac Nanon ar fi fost mcar prevenit, ea este
att de abil i m-a putea ncrede n ea ca s-mi obin iertarea ducelui. Haidei,
spunei-mi: v pricepei la rzboi, tinere?
nc nu, rspunse vicontele rznd. ns cred c am s-l nv, acolo unde m
duc.
Ei bine! aflai de la mine, prima lecie. S tii c n rzboi, cnd nu mai e
posibil fora, trebuie s folosii iretenia. Ajutai-m s folosesc viclenia.
Asta vreau i eu. Dar cum? explicai-mi!
Hanul are dou ui.
Despre asta, habar n-am.
Eu tiu: una d n osea, alta d n cmp. Ies pe cea care d n clmp, descriu
un semicerc i bat la ua lui Nanon, care are i ea o u n spatele casei.
Da? ca s fii surprins acolo, n cas! strig vicontele. n adevr, suntei un
mare tactician, nu glum!
S m surprind? ntreb Canolles.

Sigur c da. Plictisit de atta ateptare, ducele, nevzndu-v ieind de aici, se


va ndrepta spre casa aceea.
Da, dar eu voi intra i voi iei. Att.
Odat intrat n-o s mai ieii.
Hotrt lucru tinere, spuse Canolles, suntei un adevrat vrjitor.
Vei fi surprins, i poate chiar omort sub ochii ei, asta e tot!
A! spuse Canolles, sunt destule dulapuri pe acolo.
Oh! exclam vicontele.
Acest oh fu pronunat n aa fel i cu o intonaie att de elocvent, plin de
reprouri, de ruine pudic i de ginga delicate, nct Canolles se opri deodat i,
cu tot ntunericul, i ainti privirea cu insisten asupra tnrului sprijinit de pervazul
ferestrei.
Vicontele simi toat greutatea privirii i continu pe un ton vesel:
n definitiv, avei dreptate, ducei-v, baroane; ns ascundei-v cu grij, s nu
v surprind cineva.
Ei bine, nu! greesc, spuse Canolles; dumneavoastr avei dreptate; dar cum
s fac s-o previn?
Mi se pare c o scrisoare
Cine s-o duc?
Mi se pare c am vzut un lacheu. n asemenea mprejurri, un lacheu nu risc
dect cteva lovituri de baston, pe cnd gentilom i risc viaa.
E adevrat, mi pierd capul, spuse Canolles, i Castorin va face comisionul
acesta n cele mai bune condiiuni, cu att mai mult cu ct bnuiesc c poznaul acesta
are legturi acolo n cas.
Vedei c totul se poate aranja aici? spuse vicontele.
Da. Avei cerneal, hrtie, pene?
Nu, spuse vicontele, dar are jos.
Iertai-m, spuse Canolles, ns, n adevr, nu tiu ce se ntmpl cu mine n
ast-sear, c fac prostie, peste prostie. Nu e nimic! V mulumesc, viconte, pentru
sfaturile pe care mi le dai. Am s le urmez ntocmai.
i Canolles, fr s-l slbeasc din ochi pe tnrul pe care de cteva minute l
cerceta cu o insisten neobinuit, deschise ua i cobor scara, n timp ce vicontele,
ngrijorat i aproape nelinitit, murmura pentru el.
Cum m privea! Doar nu n o fi recunoscut?
n timpul acesta Canolles coborse i, dup ce privise o cip profund ntristat,
prepeliele, potrnichile i dulciurile pe care jupn Biscarros le ngrmdise n coul
aezat pe capul ajutorului de buctar, i pe care poate c altul urma s le mnnce, cu
toate c, desigur, lui i erau destinate, ntreb care e camera pregtit de jupn
Castorin, ceru s i se aduc pene, cerneal i hrtie i-i scrise lui Nanon urmtoarea
scrisoare: Scump Doamn, Dac natura ar fi nzestrat frumoii dumneavoastr ochi
cu facultatea de a vedea noaptea, a putea observa la o sut de pai de ua
dumneavoastr, pe domnul duce d'Epernon, ascuns ntr-un tufi pndindu-m ca s
pun s m mpute ca s v compromit, apoi, n modul fel mai ngrozitor cu putini.
Mie nu mi-e team nici c-mi pierd viaa, nici c o s v pierdei linitea. Fii linitit, n
aceast privin Am s m folosesc puin de concediul pe care m-ai pus s-l cer acum
cteva zile, ca s profit de el i s vin s v vd. Nu tiu unde am s m duc i nici

duc am s m duc undeva. Oricum ar fi, chemai pe fligarul dumneavoastr, dup ce


Va trece furtuna. La hanul Vielul de aur o s vi se spun ncotro am plecat. Sper c
vei fi mulumit de sacrificiul pe care mi-l impun, ns interesele dumneavoastr mi
sunt mai scumpe dect plcerea mea. Spun plcere pentru c mi-ar fi plcut grozav de
mult s-l snopesc n btaie pe domnul d'Epernon i pe zbirii lui aa cum erau deghizai.
Aadar, scump doamn, credei-m c v sunt foarte devotat i mai ales foarte
credincios .
Canolles semn biletul acesta clocotind de fanfaronad gascon tiind c o s
aib efect asupra gasconei Nanon. Apoi i chem lacheul:
Vino ncoace, jupne Castorin, i spuse el, i mrturisete-mi cu toat
sinceritatea n ce raporturi eti cu domnioara Francinette.
Dar, domnule, rspunse Castorin, uimit de ntrebarea care i se adresase, nu
tiu dac trebuie
Fii linitit, jupn neghiob, n-am nici o intenie cu ea, iar dumneata n-ai s ai
cinstea s fii rivalul meu. Ceea ce-i cer, este numai o simpl informaie.
Ah! n cazul acesta, domnule, asta este altceva, iar domnioara Francinette a
avut iscusina s-mi aprecieze calitile.
Aadar, v avei bine, nu-i aa, domnule pramatie? Foarte bine. Atunci, ia
biletul acesta i ocolete prin cmp.
Cunosc drumul, domnule, spuse ngmfat, Castorin.
Foarte bine. Bate la ua din spate. Fr ndoial c cunoti i ua aceea, nu?
Desigur.
Din ce n ce mai bine. Mergi pe aici, bate la ua de care i-am vorbit i pred
scrisoarea aceasta domnioarei Francinette.
n cazul acesta, domnule, pot s, spuse vesel Castorin.
Poi s pleci imediat i ai zece minute ca s te duci i s te ntorci. Trebuie ca
scrisoarea aceasta s ajung chiar acum n mna domnioarei Nanon de Lartigues.
Dar dac nu mi se deschide ua? spuse Castorin, care ncepu s presimt
posibilitatea unei ntmplri neplcute.
Ai fi un prostnac, pentru c trebuie s cunoti vreun fel deosebit de a ciocni,
datorit cruia nu se las afar un ndrgostit iar dac ar fi altfel, nseamn c sunt un
gentilom de plns c pot avea n serviciul meu un om de nimic ca tine.
Am eu un fel al meu, domnule, spuse Castorin cu aerul cel mai cuceritor. Mai
nti bat de dou ori la distane egale, apoi a treia oar
Nu te ntreb cum bai, nu m intereseaz, totul este s i se deschid. Hai, dute i dac eti surpins, mnnc hrtia, cci altfel i tai urechile cnd te vei ntoarce,
dac nu cumva ai s vii cu ele tiate gata.
Castorin porni ca un fulger. ns dup ce cobor scara, se opri i, n ciuda tuturor
regulilor, strecur biletul n carmbul cizmei, apoi ieind prin ua ce da n curtea de
psri, fcu un ocol lung, travers crngul ca o vulpe, trecu anurile ca un ogar i
ciocni la ua din spate, n felul acesta deosebit pe care ncercase s-l explice
stpnului su i care avu ca ntotdeauna efect, ua se deschise imediat.
Zece minute mai trziu, Castorin era napoi, fr s i se fi ntmplat ceva i-i
spuse stpnului su c biletul fusese predat n prea frumoasele mini ale domnioarei
Nanon.

Canolles folosise cele zece minate ca s-i deschid cufrul, s-i pregteasc
haina de cas i s porunceasc masa. Ascult cu o satisfacie vizibil raportul
domnului Castorin, dete o rait prin buctrie, ddu ordine pentru noapte, cu voce tare,
cscnd fr msur, asemeni unui om care de abia ateapt s se culce. Manevra
aceasta avea drept scop, n cazul c ducele d'Epernon ar fi pus pe cineva s-l
urmreasc, s i se aduc la cunotin c baronul nu inteniona s treac mai departe
de hanul la care trsese ca un simplu i inofensiv cltor, venit acolo s mnnce i s
doarm. n adevr, planul avu rezultatul pe cars i-l dorise baronul: un fel de ran care
bea n colul cel mai ntunecos al slii, chem pe hangiu i plti consumaia, se ridic i
iei foarte natural, ngnnd o melodie. Canolles l urmri pn la u i-l vzu c se
ndreapt spre grupul de copaci. Zece minute mai trziu, auzi ndeprtndu-se nite
tropote de cai; cursa fusese ridicat.
Apoi baronul intr n camer i complet linitit n ce o privea pe Nanon, nu se mai
gndi dect cum s-i petreac seara n modul cel mai plcut cu putin: de aceea i
porunci lui Castorin s pregteasc zaruri, cri i, dup aceea s se duc la vicontele
de Combes s-l ntrebe dac i fcea onoarea de a-l primi.
Castorin se supuse i gsi n prag un scutier btrn, cu prul alb, care, innd ua
abia ntredeschis, rspunse la complimentul su cu un aer foarte aspru:
Pentru moment este imposibil. Domnul viconie este ocupat.
Foarte bine, spuse Canolles, am s atept.
i pentru c tocmai atunci se auzi un zgomot mare venind dinspre buctrie, i ca
s-i omoare timpul, se duse s vad ce se petrecea n aceast important parte a
cldirii.
Era srmanul ajutor de buctar care se ntorsese mai mult mort dect viu. La
cotitura drumului, fusese oprit de patru oameni care l ntrebaser asupra scopului
plimbrii sale nocturne i care, aflnd c duce ceva pentru doamna din casa izolat, l
dezbrcar de bonet, de haina alb i de or. Cel mai tnr dintre cei patru se
mbrcase cu aceste atribute vestimentare caracteristice meseriei sale, i pusese coul
n echilibru pe cap i continuase drumul spre casa aceea mic, n locul ucenicului
buctar. Zece minute mai trziu, se ntorsese i vorbise ceva n oapt cu cel care
prea eful trupei. Apoi biatului i se restituir vesta, boneta i orul i se aez din nou
coul pe cap, iar la sfrit i se ddu un picior n spate ca s i sd indice direcia pe care
trebuia s o urmeze. Nenorocitul nu-i dorise altceva. Pornise n goan i se prbuise
pe jumtate mort de fric, n pragul uii, de unde fusese ridicat.
Aceast ntmplare era complet de neneles pentru toat lumea, n afar de
Canolles, ns cum acesta n-avea nici un motiv s dea vreo explicaie, ls pe hangiu,
pe osptari, pe servitoare, pe buctar i pe ajutorul de buctar s se piard n tot felul
de presupuneri n legtur cu cele petrecute i n timp ce acetia bteau cmpii care
mai de care, se urc la viconte i, socotind c prima cerere pe care o fcuse, prin
mijlocirea domnului Castorin, l scutea de o a doua intervenie de acelai gen, deschise
ua i intr fr s mai bat.
n mijlocul camerei, masa iluminat i pregtit pentru dou persoane, nu mai
atepta ca s fie complet, dect aducerea mncrurilor.
Canolles observ cele dou tacmuri i le consider ca un semn bun.

Cu toate acestea, vicontele vzndu-l se ridic brusc nct era uor de constatat
c vizita se surprinsese pe tnrul gentilom, i c cel de-al doilea tacm nu-i era
destinat lui, aa cum i nchipuise n primul moment.
Aceast situaie i fu confirmat chiar de la primele cuvinte pe care i le adres
vicontele.
A putea ti, domnule baron, l ntreb acesta, ndreptndu-se cu toat
politeea spre el, crui fapt nou datorez onoarea vizitei dumneavoastr?
Dar, rspunse Canolles tulburat uor de aceast primire puin binevoitoare,
unui fapt foarte firesc. Mi-e foame. Suntei singur, sunt singur, i am voit s am onoarea
s v propun s cinai cu mine.
Vicontele l privi pe Canolles cu o nencredere vizibil i pru c ncearc o
oarecare greutate n a-i da rspunsul.
Pe onoarea mea! spuse Canolles rznd, s-ar zice c v este team. Dar ce,
suntei cavaler de Malta? Suntei destinat bisericii, sau respectabila dumneavoastr
familie v-a sdit n suflet din copilrie ura fa de familia de Canolles? Haidei, pentru
Dumnezeu! n-o s v strice dac vom petrece o or mpreun, stnd fiecare de o parte
i de alta a mesei.
mi este imposibil s cobor la dumneavoastr, baroane.
Foarte bine, nu cobori. ns pentru c am urcat eu la dumneavoastr
i mai cu neputin, domnule. Atept pe cineva.
De data aceasta Canolles rmase dezorientat.
Ah! ateptai pe cineva? spuse el.
Da.
Pe legea mea, spuse Canolles, dup un moment de tcere, pe legea mea, a fi
preferat s m fi lsat s-mi continui drumul, cu riscul a ceea ce ar fi putut s mi se
ntmple, dect s vd c, din cauza repulsiei pe care mi-o artai, se altereaz
serviciul pe care mi l-ai fcut i pentru care mi se pare c nc nu v-am mulumit
ndeajuns.
Tnrul roi i se apropie de Canolles.
V cer iertare, domnule, spuse el cu voce tremurtoare, mi dau seama de
lipsa mea de politee. Dac n-ar fi vorba de probleme serioase, de probleme de familie
pe care trebuie s le discut cu persoana pe care o atept, ar fi pentru mine o onoare i
o cinste, s va invit ca al treilea, dei
Oh! terminai, rspunse Canolles, m-am hotrt s nu m supr pe
dumneavoastr, orice mi-ai spune.
. Dei, continu tnrul, cunotina dintre noi este una din acele consecine
neprevzute ale ntmplrii, una din acele ntmplri neprevzute, una din acele
prietenii efemere
i de ce toate acestea? ntreab Canolles. Dimpotriv, n felul acesta se leag
prieteniile sincere i de durat; trebuie s considerm ca un merit al soartei ceea ce
dumneavoastr atribuii ntmplri.
Domnule, soarta vrea s plec peste dou ore, spuse vicontele rznd, i dup
toate aparenele sa urmez o cale cu totul opus cu a dumneavoastr. V rog, deci, s
primii tot regretul meu de a nu fi putut accepta, aa cum a fi dorit-o, aceast prietenie
pe care mi-o oferii cu atta sinceritate i pe care o apreciez la adevrata ei valoare.

Pe legea mea, spuse Canolles, hotrt lucru, suntei un tnr ciudat, iar clanul
dumneavoastr de generozitate mi dduse la nceput o cu totul alt idee despre
caracterul dumneavoastr. Dar, n sfrit, fac-se dup cum v e voia, desigur n-am
dreptul s pretind nimic, pentru c eu v sunt ndatorat i pentru c ai fcut pentru mine
mai mult dect a fi avut dreptul s atept de la un necunoscut. M ntorc, deci, s
cinez singur, ns, s v spun drept, viconte, asta m cost: monologul nu-mi st n fire.
i, n adevr, cu toate cele spuse, i cu toat hotrrea de a pleca, pe care o
anunase, Canolles nu se hotra s se retrag. Ceva l inea locului, fr s-i dea
seama ce anume. Se simea atras n mod irezistibil spre viconte. Acesta, ns, lund un
sfenic se apropie de Canolles, cu un surs ncnttor:
Domnule, spuse el, ntinzndu-i mna, orice s-ar ntmpla i orict de scurt a
putut fi ntrevederea noastr, v rog s credei c sunt ncntat c am putut s v fiu de
folos cu ceva.
La nceput, Canolles nu vzu dect complimentul: el prinse mna pe care i-o
ntindea vicontele dar, n loc de a rspunde unei strngei brbteti i amicale, ea se
retrgea cldu i fremttoare. nelegnd atunci c orict ar fi fost de nvemntat
ntr-o form politicoas, expedierea pe care i-o da vicontele tot expediere era, se
retrase decepionat i, mai cu seam, foarte preocupat.
La u, ntlni sursul tirb al btnnului servitor, care lund sfenicul din mna
vicontelui, pomi naintea lui Canolles pentru a-l conduce cu toat ceremonia spre
apartamentul ce i se reinuse, i se ntoarse repede la stpnul care l atepta n capul
scrii.
Ce face? l ntreb vicontele n oapt.
Cred c s-a hotrt s cineze singur, rspunse Pompe.
Atunci n-o s mai urce iar
Cel puin aa cred.
D ordin s se pregteasc caii. Va fi oricum un timp ctigat, dar, adug
vicontele plecnd urechea, ce e zgomotul acesta, Pompe?
S-ar zice c e glasul domnului Richon.
i al domnului de Canolles.
Parc s-ar certa.
Dimpotriv, se recunosc. Ascultai.
Nymai de n-ar spune ceva Richon.
Oh! n-avei de ce s v temei, e un om foarte discret.
St!
Cei doi tcur i atunci se auzi vocea domnului de Canolles.
Dou tacmuri, jupne Biscarros, dou tacmuri! Domnul Richon cineaz cu
mine.
V rog, nu! rspunse Richon: mi-e imposibil.
Ei asta el vrei s cinai singur ca tnrul gentilom?
Care gentilom?
Acela de sus.
Cum se numete?
Vicontele de Cambes.
l cunoatei pe viconte?
Pentru Dumnezeu! doar el mi-a salvat viaa.

El?
Da, el.
Cum aa?
Luai masa cu mine i n timpul cinei am s v povestesc.
Nu pot, cinez cu el.
n adevr, ateapt pe cineva.
Pe mine, i cum am ntrziat, mi dai voie s v prsesc, nu e aa, baroane?
Nu, ei drcie! Nu se poate! strig Canolles. Mi-am pus n cap s cinez cu
cineva, aa c vei cina cu mine sau voi cina eu cu dumneavoastr amndoi. Jupne
Biscarros, pune dou tacmuri.
n timp ce Canolles se ntorcea s vad dac i se execut ordinul, Richon o lu pe
scar n sus, urcnd treptele n grab. Cnd ajunse la ultima treapt, o mn mic l
trase n camera vicontelui de Cambers, iar ua se nchise n urma lui. i ca sigurana s
fie mai mare, fur trase i cele dou zvoare.
n adevr, murmur Canolles aezndu-se singur la mas, dup ce-l cutase
zadarnic din ochi pe Richon, care dispruse. Nu tiu cum se face c totul se ntoarce
mpotriva mea n locurile astea blestemate: unii umbl dup mine ca s m omoare, alii
fug de mine de parc a avea cium. Ei, drcia dracului, mi trece pofta de mncare,
simt c m ntristez, sunt n stare s m mbt n seara asta ca un pedestra. Hei!
Castorin, vino ncoace s te ciomgesc. i ia de sus se zvoresc de parc ar conspira.
Oh! Esen de bou ce sunt! sigur c conspir; asta e; asta explic totul. Dar pentru
cine? pentru coajutor? pentru prini? pentru parlament? pentru rege? pentru regin? sau
poate pentru domnul de Mazarin? Pe legea mea n-au dect s conspire contra cui or
vrea, mi-e perfect indiferent, bine c mi-a revenit pofta de mncare. Castorin, spune s
mi se aduc masa i toarn-mi s beau, te-am iertat.
i Canolles filosof, ncepu s mnnce prima cin care fusese pregtit pentru
vicontele de Cambes i care, din lips de provizii proaspete l obligase pe jupn
Biscarros s i-o serveasc nclzit.

IV.
n timp ce baronul de Canolles cuta zadarnic pe cineva cu care s cineze i stul
de atta cutare se hotrse, n cele din urm, s mnnce singur, s vedem ce se
petrecea la Nanon:
Nanon era, n vremea aceea, o ncnttoare creatur de vreo douzeci i cinci,
douzeci i ase de ani, orice ar fi spus i ar fi scris dumanii, printre care trebuie s
menionm pe cei mai muli dintre istoricii care s-au ocupat de 'ea. Scund, cu pielea
smead, supl i graioas, cu faa proaspt i colorat, cu ochii negri i adinei n a
cror cornee se reflectau asemeni pisicilor, luminile de orice fel, vesel i surztoare n
aparen, Nanon era totui departe de a se lsa antrenat de capriciile i frivolitile ce
es cu arabescurile lor nebuneti urzeala mtsoas i aurit din care se compune de
obicei viaa unei tinere elegante i pretenioase. Dimpotriv, n cporul ei vioi se
frmntau hotrrile cele mai grave, adnc i ndelung gndite, care deveneau pline de
seducie i luciditate prin vocea ei vibrant i puternic marcat de accentul gascon.
Nimeni n-ar fi putut bnui sub aceast masc trandafirie, cu trsturi fine i
surztoare, n spatele acestei priviri pline de promisiuni i sclipind de avnt nflcrat,
o perseveren neobosit, o drzenie de nenvins, profunzimea de vederi a unui om de
stat; i totui, acestea erau calitile sau defectele lui Nanon, dup cum se examina
aversul sau reversul medaliei: spiritul calculat i inima ambiioas se regseau n acest
corp plin de elegan.
Nanon era din Agen. Domnul duce d'Epernon, fiul acelui inseparabil prieten al lui
Henric al IV-lea care era n trsur cu regele n momentul cnd l-a lovit cuitul lui
Ravaillac i asupra cruia au planat bnuieli pn i din partea Caterinei de Medicis,
domnul duce d'-Epernon, numit guvernator al Guyanei, funcie n care morga,
impertinena i deturnrile l fcuser respingtor n ochii tuturor, remarcase aceast
micu burgnez, fiica unui mic avocat. i fcuse curte i izbutise cu mare greutate,
dup o aprare susinut cu abilitatea unui mare tactician care vrea s-l fac pe
nvingtor s simt tot preul victoriei sale, ns n schimbul reputaiei sale pierdute,
Nanon i furase ducelui i puterea i independena Numai dup ase luni, ea ajunsese
s guverneze n realitate aceast frumoas provincie, ntorccnd cu dobnd, tuturor
celor care o jigniser sau o umiliser, necazurile sau ofensele pe care i le fcuser.
Regin dintr-o ntmplare, ea, deveni tiran din calcul, presimind cu fina ei inteligen,
c trebuie s compenseze prin abuz, probabil prea scurta ei domnie.
n consecin, puse stpnire pe toate: pe tezaur, pe influen, pe onoruri. Fu
bogat, numai n funcii, primi vizita lui Mazarin i a marilor nobili dela curte Combinnd
cu o pricepere admirabil diferitele elemente de care dispunea, ea fcu din ele un
amalgam care folosi deopotriv i autoritii i averii sale. Fiecare serviciu pe care l
fcea era cotat dup preurile stabilite de ea. Un grad n armat, o funcie n
magistratur aveau fiecare un tarif: Nanon acorda gradul sau funcia respectiv i
primea pentru asta bani grei sau un cadou regesc aa c renunnd la o parte din
putere n favoarea cuiva, ea recupera ceea ce pierdea sub o alt form; acordnd
puterea, reinea banii care constituie nervul acesteia.
Aa se explic i durata autoritii sale, cci oamenii n ura lor ezit s rstoaine
un duman cruia i mai rmne o consolare Rzbunarea urmrete ruina total, o
deprimare total. Popoarele regrei cnd gonesc un tiran care ai duce cu el aurul lor i
ar pleca cu sursul pe buze. Nanon de lartigues strnsese dou milioane!

n felul acesta ea tria ntr-un fel de siguran pe un vulcan care, fr ncetare,


zguduie totul n jurul lui. Nanon simise ura poporului ridicndu-se ca o maree, crescnd
i lovind cu valurile ei n puterea domnului d'Epernon care gonit din Bordeaux, ntr-o zi
de furie, o trsc cu el, asemenea unei brci care urmeaz corabia. Nanon se ndoi sub
furtun, ateptnd s se ridice dup trecerea vijeliei. Ea i-l luase drept model pe
domnul de Mazarin i ca o colri modest, practica uin deprtare politica acestui
italian abil i flexibil. Cardinalul remarcase aceast femeie care cretea i se mbogea
prin aceleai mijloace cere fcuser din el un prim ministru cu cincizeci de milioane; el o
admira pe tnra gascon i, fcea mai mult; o lsa n pace. Poate, mai trziu, vom ti
pentru ce.
Dei unii, ce-i spuneau bine informai, pretindeau ca ea ar fi ntreinut
coresponden direct cu Mazarin, se vorbea totui foarte puin de intrigile politice ale
frumoasei Nanon. Nici Canolles, care fiind frumos, tnr i bogat, nu nelegea de ce
era nevoie s fii intrigant, nu tia ce s spun n aceast privin.
Nanon l cunoscuse pe Canolles n modul cel mai firesc cu putin. Canolles,
locotenent n regimentul Navailley, voise s ajung cpitan: pentru aceasta a trebuit s-i
scrie lui d'Epernon, colonel-general al infanteriei. Scrisoarea o citise Nanon, ea
rspunsese aa cum fcea de obicei, cnd avea de tratat o afacere; i-i ddu lui
Canolles o ntlnire de afaceri. Canolles alese din bijuteriile sale de familie un inel
splendid, care ar fi putut valora cinci sute de pistoli; dar mai puin dect i-ar fi trebuit ca
s cumpere o companie, i se duse la ntlnire. Dar, de aceast dat. Fuma
victoriosului Canolles puse n derut calculele i tarifele domnioarei de Lartigues. Era
prima dat cnd o vedea pe Nanon, era prim? dat cnd Nanon l vedea pe el: amndoi
erau tineri, frumoi i plini de spirit. ntrevederea se desfur n complimente
reciproce; despre afacerea n cauz nu se spuse un singur cuvnt, i, totui, afacerea
se fcu. A doua zi Canolles primi brevetul de cpitan, iar cnd preiosul inel trecu din
degetul lui n degetul lui Nanon, asta nu a fost ca pre al ambiiei satisfcute, ci ca
dovad a unei iubiri fericite.

V.
Pentru a explica de ce locuia Nanon lng satul Matifou, e destul s povestim ce
se nlmplase. Dup cum am spus, ducele d'Epernon ajunsese s fie urt n Guyana.
Nanon, creia se fcuse cinstea de a fi transformat n geniul, su, ru, ajunsese s fie
i ea urt de lume. Rscoala i goni pe amndoi din Bordeaux i-i alung pn la
Agen. Dar i la Agen izbucni rscoala. mr-o zi, fu rsturnat de pe un pod trsura aurit
cu rare Nanon se ducea la ntlnire cu ducele. Fr s tie cum, Nanon se trezi n ru,
de unde o scoase Canolles. ntr-o noapte lu foc locuina din ora a lui Nanon i tot
Cnolles fu acela care ptrunse n ultimul moment n dormitorul ei i o salv din flcri.
Nanon aprecie c o a treia ncercare ar putea prea bine s le reueasc celor din Agen.
Dei Canolles se ndeprta de ea, era totui o adevrat minune c se gsea
ntotdeauna la momentul potrivii ca s-o scape de primejdie, Profitnd de plecarea
ducelui, care fcea o inspecie n guvernmntul su, i de escorta compus din vreo
mie dou sute de oameni, n care se gseau i cei trimii de regimentul Navailles,
Nanon prsi oraul mpreun cu Canolles, sfidnd, de la fereastra trsurii, mulimea
care ar fi voit s sfrme trsura, dar nu ndrznea s o fac.
Atunci ducele i Nanon aleser, sau, mai bine zis, Canolles le alese n secret
stuleul unde urma s se stabileasc Nanon, n timp ce ducelui i se pregti o locuin
n Libourne. Canolles obinu un concediu, n aparen pentru a-i rezolva nite
probleme de familie, dar n realitate pentru a-i putea prsi regimentul, care se
rentorsese la Agen, i pentru a nu se deprta de Matifou unde prezena lui ocrotitoare
era mai necesar ca oricnd. n adevr, evenimentele ncepuser s capete o gravitate
ngrijortoare. Principii de Cond, de Conti i de Longueville, arestai la 17 ianuarie
trecut i nchii la Vincennes, ofereau celor patru sau cinci partide ntre care era
mprit Frana n aceast perioad, un motiv excelent de rzboi civil. Lipsa de
popularitate a ducelui d'Epernon, despre care se tia c era devotat Curii, cretea
nencetat. Devenea iminent o catastrof dorit de toate partidele care, n situaia
ciudat n care se gsea atunci Frana, nu tiau nici ele mcar ce ar fi putut s se
ntmple. Asemeni unei psri care simte c vine furtuna, Nanon dispru de pe orizont
i se retrase n cuibul su de frunze, ca s atepte evenimentul acolo, retras i uitat
de toi.
Ea se ddu drept o femeie vduv care caut singurtatea, aa cum ne amintim
c o prezentase i jupn Biscarros.
Aadar, domnul d'Epernon venise s fac vizit acestei ncnttoare pustnice,
anunnd-o c pleca ntr-o cltorie de opt zile. Imediat dup plecarea lui, Nanon
trimisese prin perceptor, protejatul su, un bileel lui Canolles, care., fiind n concediu,
se afla prin apropiere. Numai c, aa cum am mai spus, acest original bileel dispruse
din minile mesagerului i se transformase, sub pana lui Cauvignac, ntr-o copie de
invitaie. La aceast invitaie se grbea s rspund nepstorul gentilom, cnd
vicontele de Cambes l oprise la patru sute de pai de int.
Restul l cunoatem.
Aadar, Nanon l atepta pe Canolles, aa cum atept o femeie care iubete,
adic scond ceasul din buzunar de zece ori pe minut, apropiindu-se n fiecare
moment de fereastr, pndind orice zgomot, ntrebnd din priviri soarele rou i
splendid care se ascundea n spatele muntelui ca s afle cnd se vor ivi primele umbre
ale nopii. Mai nti se auzi un ciocnit la ua din fa i trimise pe Francinette s vad

cine era. Dar nu era dect presupusul ajutor de buctar care aducea cina, dar nu tia
consemnul. Nanon i arunc ochii n anticamer, dar nu vzu dect pe falsul trimis al
lui jupn Biscarros, care, i arunca i el privirea n dormitor unde pe o mas mic erau
pregtite cele dou tacmuri. Nanon i porunci lui Fancinette s in friptura cald,
nchise ntristat ua i reveni la fereastr. Dar att ct se mai putea vedea n noaptea
care ncepuse s se coboare, oseaua era goal.
O nou ciocnitur se auzi de data aceasta la ua din fund, dar btaia n u era
fcut ntr-un fel special. Nanon strig: Iat-l! ns de team c tot nu era cel ateptat,
se opri la mijlocul dru.nului, dreapt, nemicat. O clip mai trziu, ua se deschise i
domnioara Francinette apru n prag, consternat, mut, innd n mn un bilet.
Nanon zri hrtia, se repezi spre camerist, i-o smulse din mn, o deschise repede i
o citi cu ngrijorare.
Dup ce citi, rmase ca trsnit; dei l iubea mult pe Canolles, la ea ambiia era
un sentiment tot att de puternic ca i dragostea. Pierzndu-l pe ducele d'Epernon,
pierdea nu numai averea n viitor, dar poate i tot ce agonisise. Totui cum era o femeie
cu cap, stinse mai nti lumnarea, ca s nu i se zreasc umbra i alerg la fereastr.
Era i timpul, patru brbai se apropiau de cas, nu erau mai departe de vreo douzeci
de pai. Brbatul cu pelerin mergea nainte i n el, Nanon l recunoscu pe duce. n
acel moment domnioara Francinette intr n camer cu o lumnare aprins n mn.
Nanon arunc o privire disperat spre mas, spre cele dou tacmuri, spre cele dou
fotolii, spre cele dou perne brodate care i rslau albul lor imaculat pe fondul rou
nchis al cuverturii de damasc cu care era acoperit patul, apoi pe o elegant cma de
noapte care se armoniza perfect cu toate aceste aranjamente.
Sunt pierdut! se gndi ea.
Dar aproape n acelai timp, reveni judecata limpede n mintea aceasta ascuit i
un surs i trecu pe buze. Mai iute ca gndul apuc paharul de cristal destinat lui
Canolles i-l arunc, la ntmplare, n grdin, scoase dintr-o pung un pahar de aur
purind armele ducelui, puse lng farfurie un tacm de argint aurit. Apoi, ngheat de
spaim, dar purtnd pe buze un surs compus n prip, se repezi pe scri i ajunse la
u tocmai n momentul cnd se auzi o lovitura grav i solemn.
Francinette voi s deschid, ns Nanon o apuc de bra, o ddu la o pane i cu
privirea aceea grbit care la femeile luate prin surprindere, completeaz gndul att de
bine:
Pe domnul duce l atept, nu pe domnul de Canolles. Adu masa.
Apoi trase ea nsi zvoarele i se arunc de gtul brbatului cu pana alb la
plrie, care i pregtea o figur furioas:
Ah! strig Nanon, visul meu nu m-a nelat! Venii, drag duce, masa este
servit i vom cina imediat.
D'Epernon rmase uimit, dar cum o mngiere de femeie este bine s-o primeti
ntotdeauna, se ls mbriat.
Dar imediat i aminti de proba zdrobitoare pe care o avea asupra lui:
Un moment, domnioar, s ne explicm, dac vrei.
Apoi fcu un semn cu mna celor care l nsoeau; acetia se retraser
respectuoi, fr s se ndeprteze, totui, prea mult, iar el intr n cas singur, cu pas
grav i msurat.

Ce s-a ntmplat, drag duce? i spuse Nanon cu o veselie att de bine


prefcut c ai li putut crede c este natural. Ai uitat ceva ultima dat cnd ai fost aici,
de te uii cu atta grij prin toate colurile?
Da, spuse ducele, am uitat s v spun c nu sunt un prost, un Geronte, ca
acela pe care l pune n comediile sale domnul Cyrano de Bergerac i pentru c am
uitat s v-o spun, am revenit personal ca s v-o dovedesc.
Nu v neleg, ctui de puin, monseniore, spuse Nanon cu acrul cel mai calm
i mai sincer cu putin. Explicai-v, v rog.
Privirea ducelui se opri pe cele dou fotolii, trecu apoi asupra celor dou tacmuri,
de la acestea la cele dou perne. Asupra lor ntrzie mai mult n timp ce o roea de
mnie i se urc n obraji.
Nanon prevzuse toate acestea i atepta rezultatul acestui examen cu un surs
care i descoperea dinii albi ca perlele. Numai c sursul acesta semna mai curnd cu
o crispare, iar dinii i-ar fi clnnit dac nu i-ar fi inut strni tare.
Ducele i ntoarse spre ea privirea furioas.
Atept totui hotrrea nlimii Voastre, spuse Nanon fcnd o reveren pn
la pmnt.
Hotrrea nlimii mele este s-mi explicai ce este cu aceast cin, spuse el.
Pentru c aa cum v-am mai spus, am visat c dei m-ai prsit ieri, aveai s
venii astzi din nou. Or visele mele nu m nal niciodat. Aa c am pregtit aceast
cin n onoarea dumneavoastr.
Ducele fcu o grimas care voia s par un surs ironic.
i cele dou perne? ntreb el.
Monseniorul intenioneaz s doarm ast sear la Libourne? n acest caz
visul m-a nelat, cci el m anunase c monseniorul avea s rmn.
Ducele fcu o strmbtur i mai semnificativ dect prima.
i aceast cma ncnttoare i acest parfum ales?
Este una din acelea pe care obinuiesc s le pun cnd vine monseniorul.
Parfumul acesta vine de la nite pungulie din piele de Spania pe care le pun n dulapuri
i pe care monseniorul mi-a spus c le prefer oricror mirosuri, pentru c acesta este
parfumul preferat al reginei.
Aadar m ateptai, nu-i aa? continu ducele ironic.
Vai, monseniore, spuse Nanon ncruntndu-se, la rndul ci s m ierte
Dumnezeu, dar cred c ai vrea s v uitai t prin dulapuri. Nu cumva suntei gelos?
i Nanon izbucni ntr-un hohot de rs.
Ducele i lu un aer majestuos.
Eu, gelos? Haida de! Mulumesc lui Dumnezeu c n-am acest obicei ridicol.
Btrn i bogat cum sunt, tiu, firete, c sunt fcut s fiu nelat. Dar vreau s le art
celor care m nal c cel puin nu m las pclit.
i cum le vei dovedi aceasta? spuse Nanon, tare a vrea s tiu.
Oh! Asta nu este prea greu. N-ar trebui dect s le art aceast hrtie.
Ducele scoase un bilet din buzunar.
Eu nu visez, la vrsta mea nu mai visez, mai ales cnd eti treaz, n schimb
primesc scrisori. Citii-o pe aceasta, este foarte interesant.
nfiorat, Nanon lu biletul pe care i-l ntindea ducele i tresri recunoscnd
scrisul, ns tresrirea aceasta fu imperceptibil iar tnra citi: Domnul duce d'Epernon

este prevenit c, n seara aceasta, un brbat care de aproape ase luni este n
intimitate cu domnioara Nanon de Lartigues, va veni la dnsa unde va rmne ca s
cineze i s doarm.
Pentru ca s nu i se lase domnului duce d'Epernon nici un dubiu, acesta este
prevenit c fericitul rival se numete domnul baron de Canolles.
Nanon pli: lovitura o atinsese drept n inim.
Ah! Roland! Roland! credeam c am scpat de tine! murmur ea.
Sunt bine informat? i se adres ducele triumftor.
Dimpotriv, destul de ru, iar dac poliia politic a dumneavoastr nu e mai
bine organizat dect poliia dumneavoastr amoroas, v comptimesc.
M comptimii?
Da, pentru c acest domn de Canolles, cruia i facei onoarea gratuit de a-l
crede rivalul dumneavoastr, nu este aici. Ateptai i o s vedei dac o s vin.
A i venit.
El? Nu e adevrat! strig Nanon.
De data aceasta, n exclamaia acuzatei era o mare doz de adevr.
Vreau s spun c a venit i se afl la patru sute de pai de aici i c, din
fericire pentru el, s-a oprit la hanul La vielul de aur.

VI.
Nanon nelese c ducele era mai puin informat dect crezuse ea Ia nceput,
ridic deci din umeri n semn de indiferen, apoi n mintea ei ncoli o idee sugerat,
fr ndoial, de scrisoarea pe care o sucea i o rsucea n mn.
E posibil ca un om de geniu, unul din cei mai abili politicieni ai Franei s se
lase pclit de o scrisoare anonim?
Anonim, neanonim, oricum ai vrea, dar cum v explicai aceast scrisoare?
Oh! Explicaia nu este greu de dat: o nlnuire de bune procedee ale
prietenilor notri din Agen. Domnul de Canolles v-a solicitat un concediu pentru
chestiuni de familie i i l-ai acordat; s-a juni c trece pe aici i pe aceast cltorie s-a
construit o acuzaie ridicol.
Nanon observ c, n loc s se descreeasc, figura ducelui se ncrunta din ce n
ce mai mult.
Explicaia ar fi bun, spuse el, dac aceast faimoas scrisoare pe care o
atribuii prietenilor dumneavoastr, n-ar avea i un post scriptum pe care ai uitat s-l
citii din cauza emoiei.
Un fior de moarte strbtu tot cornul tinerei femei; simea c dac ntmplarea nui venea n ajutor, n-ar mai fi putut susine lupta mult vreme.
Un post-scriptum? repet ea.
Da, citii-l! spuse ducele, avei scrisoarea nc n mn.
Nanon ncerc s surd, dar i ddu seama c nu se mai putea preta la aceast
demonstraie de calm. Se mulumi, deci, s citeasc i restul scrisorii, cu cel mai linitit
ton pe care l-ar fi putut lua.
Am n minile mele scrisoarea domnioarei de Lartigues ctre domnul de
Canolles prin care se fixeaz pentru aceast sear ntlnirea de care v-am amintit. Voi
da areast scrisoare n schimbul unei scrisori semnat n alb pe care domnul duce o va
depune, prin intermediul unei singure persoane, ntr-o barc pe Dordona, n faa satului
Saint-Michel-la-Riviere, la ora ase ast-sear.
i ai fcut imprudena aceasta? ntreb Nanon.
Scrisul dumneavoastr mi-e att de preios, doamn, nct am considerat c na plti prea scump o scrisoare provenit de la dumneavoastr.
Ai expus un asemenea secret indiscreiei unui confident? Vai! domnule
duce!
Acest fel de confidene, doamn, se primesc personal, aa am primit-o i eu pe
aceasta. Omul care a fost pe Dordoua, eu am fost.
Atunci avei scrisoarea mea?
Iat-o.
Printr-un efort rapid al memoriei, Nanon ncerc s-i aminteasc ce coninea
scrisoarea aceea. Dar i fu cu neputin, mintea ncepuse s i se tulbure.
Cu greu putu s-i ia propria ei scrisoare i s-o reciteasc! coninea doar trei
rnduri. Nanon le mbri cu o privire lacom i recunoscu atunci cu o fericire de
nedescris c scrisoarea nu o compromitea de tot.
Citii tare, spuse ducele. Sunt i eu ca dumneavoastr. Am uitat ce conine
scrisoarea.
Nanon i regsi sursul pe care l cutase zadarnic de cteva secunde i,
rspunznd invitaiei ducelui, citi:

Cinez la ora opt. Suntei liber? Eu sunt. n acest scop fii punctual, drag
Canolles, i nu v temei de secretul nostru.
Mi se pate c este foarte clar! strig ducele palid de mnie.
Cred c m iart, gndi Nanon.
Ah! ah! avei va s zic un secret cu domnul de Canolles, continu ducele.
Nanon nelese c o ezitare de o secund ar fi pierdut-o. De altfel ea avusese
timp s gndeasc planul pe care i-l sugerase scrisoarea anonim.
Ei bine! Aa e, am un secret cu acest gentilom, spuse ea privindu-l fix pe duce.
Mrturisii, va s zic! strig ducele d'Epernon.
Trebuie, pentru c nu vi se poale ascunde nimic.
Oh! striga ducele.
Este adevrat, l ateptam pe domnul de Canolles, continu Nanon, cu calm.
l ateptai?
l ateptam.
ndrznii s recunoatei?
Sus i tare. Acum tii cine este domnul de Canolles?
Un ngmfat pe care am s-l pedepsesc cu toat cruzimea pentrir ndrzneala
lui.
Este un gentilom nobil i viteaz cruia vei continua s-i acordai buntatea
dumneavoastr.
Oh! jur pe Dumnezeu c nu se va ntmpla aa ceva!
Nu jurai, domnule duce, inamte de a fi terminat ce am de spus, rspunse
Nanon surznd.
Vorbii, dar mai repede
N-ai observat, oare, dumneavoastr care cercetai pn n cutele a cele mai
adinei ale inimii, continu Nanon, n-ai observat atta bunvoin din partea mea pentru
domnul de Canolles, insistenele mele pe lng dumneavoastr n favoarea lui, brevetul
de cpitan pe care m-am luptat s-l obin, acordarea unei sume pentru a face o
cltorie n Bretania mpreun cu domnul de la Meilleraye; acum, de curnd, concediul,
ntr-un cuvnt interesul meu permanent de a-l ndatora?
Doamn, doamn, depii limitele, spuse ducele.
Pentru numele lui Dumnezeu, domnule duce! avei rbdare mcar pn termin.
Ce s mai atept i ce v mai rmne s-mi spunei?
C i port domnului de Canolles un duios interes.
La dracu, asta o tiu prea bine!
C-i sunt devotat trup i suflet.
Doamn, v depii
C-l voi servi pn la moarte i asta pentru c
Pentru c este iubitul dumneavoastr, nu e greu de ghicit.
Pentru c este fratele meu! spuse Nanon apucndu-l pe duce de bra, cu o
micare dramatic.
Braul ducelui d'Epernon czu, moale, de-a lungul corpului.
Fratele dumneavoastr? spuse el.
Nanon fcu un semn din cap nsoindu-l cu un surs triumftor.
Apoi dup un moment, adug grbit:
Asta cere o explicaie, spuse el.

Am s v-o dau, spuse Nanon. Cnd a murit tata?


Pi, spuse ducele fcnd o socoteal, acum vreo opt luni.
Cnd ai semnat brevetul de cpitan pentru domnul de Canolles?
Pi, cam tot pe atunci, continu ducele.
Dup cinsprezece zile, spuse Nanon.
Da, se poate, dup cinsprezece zile.
E foarte dureros pentru mine, continu Nanon, s dezvlui ruinea unei alte
femei, s fac public acest secret, care este secretul nostru, nelegei? ns ciudata
dumneavoastr gelozie m ndeamn la aceasta, comportarea dumneavoastr att de
crud m oblig s-o fac. V imit, domnule duce, dnd dovad de lips de mrinimie.
Continuai, continuai! strig ducele, care ncepuse s se prind n nscocirile
pe care le furea imaginaia frumoasei gascone.
Ei bine, tatl meu a fost un avocat nu lipsit de oarecare celebritate. Acum
douzeci i opt de ani, tata era nc tnr: fusese un brbat foarte frumos. nc nainte
de cstorie, se ndrgostise de mama domnului de Canolles, care i fusese refuzat,
pentru c ea era nobil iar el om de rnd. Dragostea se nsrcin s ndrepte eroarea
naturii, aa cum se ntmpl de cele mai multe ori i n timpul unei cltorii a domnului
de Canolles nelegei?
Da, dar cum se face c aceast prietenie pentru domnul de Canolles v-a
cuprins att de trziu?
Pentru c abia la moartea tatlui meu am aflat de legturile care ne uneau;
pentru c acest secret fusese consemnat ntr-o scrisoare pe care nsui baronul mi-a
predat-o numindu-m sora sa.
Unde este scrisoarea aceasta? ntreb ducele.
Uitai de incendiul care mi-a mistuit totul? i bijuteriile cele mai scumpe i toate
hrtiile cele mai secrete!
Adevrat, spuse ducele.
De douzeci de ori am vrut s v povestesc aceast situaie, sunt sigur c ai
fi fcut totul pentru cel pe care, pe optite, l numesc fratele meu; el ns mi-a interzis-o
ntotdeauna i m-a rugat mereu s cru reputaia mamei sale care triete i acum. I-am
respectat aceste scrupule, pentru c i le neleg.
Ah! Desigur! Spuse ducele aproape nduioat, bietul Canolles!
i, cu oate acestea, i refuza norocul, continu Nanon.
Pentru c e un suflet delicat, spuse ducele, scrupulele acestea l onoreaz.
Eu am fcut mai mult: am jurat c niciodat taina aceasta nu va fi dezvluit
cuiva n lume; ns bnuielile dumneavoastr au umplut paharul. Nenorocire mie! Mi-am
clcat jurmntul! Nenorocire mie! Am trdat secretul fratelui meu
i Nanon izbucni n lacrimi.
Ducele czu n genunchi la picioarele ei i-i srut minile frumoase, pe care ea
le lsase s atrne cu descurajare, n timp ce-i ridica ochii spre cer, prind c-i cere
iertare lui Dumnezeu pentru jurmntul clcat.
Spuneai: nenorocire mie! Spuse ducele; spunei mai bine: fericire pentru toi.
A vrea ca acest srman Canolles s-i rectige timpul pierdut! Eu nu-l cunosc, dar
a vrea s-l cunosc. Dup ce mi-l vei prezenta, am s-l iubesc ca pe copilul meu!
Spunei ca pe un frate, spuse surznd Nanon.
Apoi, trecnd la o alt idee:

Josnici denuntori pltii! Strig ea mototolind scrisoarea pe care se prefcu


c o arunc n foc, dar pe care o ascunse cu grij n buzunar pentru a-l putea rectiga
mai trziu pe autor.
M gndesc, spuse ducele, de ce s nu vin biatul acesta. De ce s atept,
ca s-l vd? Am s trimit chiar acum dup el la Vielul de aur.
Ah! Da, desigur, spuse Nanon, ca s afle c eu nu pot s v ascund nimic i c
n ciuda jurmntului, v-am spus totul.
Am s fiu discret.
Oh! Domnule duce, e rndul meu s v dojenesc! Relu Nanon cu sursul
acela pe care diavolii l mprumut de la ngeri.
i de ce, frumoasa mea?
Pentru c alt dat doreai mai mult s fii numai cu mine, nu ca acum. S
cinm, aseultafi-m pe mine, i mine diminea va fi destul timp ca s trimitei dup
Canolles. Pn mine diminea am s am eu timp s-l previn, i spuse Nanon.
Fie, spuse ducele. S ne aezm la mas.
i frmntat de un rest de ndoial, adug n oapt, numai pentru el:
Pn mine diminea n-am s-o las singur nici un moment i numai dac ar fi
vrjitoare ar putea gsi un mijloc ca s-l ntiiueze.
Aadar, spuse Nanon punndu-i mna pe umrul ducelui, mi va fi ngduit
s-l rog ceva pe prietenul meu, pentru fratele meu?
Cum s nu! Rspunse d'Epernon, tot ce vrei, bani?
Oh! Bani! Spuse Nanon, n-are nevoie, el mi-a dat inelul acesta minunat pe
care l-ai observat i care vine de la mama lui.
Atunci vreo avansare? Spuse ducele.
Ah! Da, avansare. O s-l facem colonel, nu-i aa?
Ei, drace! Colonel, cum te grbeti, draga mea, spuse ducele. Pentru aa ceva
ar fi trebuit s fi Scut vreun serviciu pentru cauza majestii sale.
E gata s fac tot ce i se va cere
Oh! Fcu ducele privind-o pe Nanon cu coada ochiului. A avea o misiune de
ncredere pentru Curte
O misiune pentru Curte? Strig Nanon.
Da, relu btrnul curtean, ns asta o s v despart.
Nanon i ddu seama c trebuie nimicit i aceast ultim urm de nencredere.
Oh! Nu v temei de asta, drag ducg. Ce importan are desprirea, dac
desprirea i este folositoare! n apropiere fiind, l-a servi ru, pentru c suntei gelos;
n schimb fiind departe vei ntinde asupra lui mna dumneavoastr puternic. Exilai-l,
expatriai-l, dac asta este spre binele lui i nu v ngrijii de mine. Numai s-mi rmn
dragostea dragului meu duce, nu-i aa c nu-mi trebuie altceva ca s fiu fericit?
Bine! Am zis, adug ducele, minc de diminea voi trimite s-l cheme i am
s-i dau instruciunile necesare. i acum, aa cum ai spus, continu ducele,
aruncndu-i o privire foarte linitit spre cele dou fotolii, cele dou tacmuri i cele
dou perne S cinm frumoasa mea.
i amndoi se aezar la mas cu feele surztoare. Aa nct nsi
Francinette, n calitatea ei de camerist i confident, orict era de obinuit cu
purtarea ducelui i cu caracterul stpnei sale, crezu c stpna ei era linitit de tot iar
ducele complet convins.

VII.
Cavalerul pe care Canolles l salutase cu numele de Richon urcase la etajul
hanului Vielul de aur i cinase mpreun cu vicontele.
Pe el l ateptase vicontele cu atta nerbdare, atunci cnd ntmplarea l fcuse
martorul pregtirilor dumnoase ale domnului d'Epernon i-l pusese n situaia s-i
fac baronului de Canolles serviciul de care am vorbit.
Plecase din Paris cu opt zile mai nainte, iar din Bordeaux n aceeai zi; aducea
astfel nouti proaspete despre problemele cam nclcite care se urzeau n momentul
acela prin intrigi ngrijortoare, ntre Paris i Bordeaux. Pe msur ce vorbea, cnd de
ncarcerarea principilor, care constituia problema zilei, cnd de parlamentul din
Bordeaux, care era autoritatea din acea regiune, cnd de domnul de Mazarin care era
adevratul rege n acel moment, tnrul viconte privea tcut la figura brbteasc i
ars de soare, la ochiul ptrunztor t sigur de el, la dinii albi care se zreau sub
mustaa lung i neagr, semne care fceau din Richon chipul adevrului soldat care
rzbise pn la rangul de ofier prin propriile lui merite.
Aadar, spuse vicontele la un moment dat, doamna prines este acum la
Chanilly.
Se tie c aa erau numite de cele dou ducese de Cond: numai c duceseimame de Cond i se aduga titlul de vduv.
Da, rspunse Richon, v ateapt acolo ct mai repede cu putin.
n ce situaie se gsete?
ntr-un adevrat exil: este supravegheat, ca i soacra sa, cu cea mai mare
atenie, ntruct Curtea nu se ndoiete c o s se mulumeasc numai cu plngeri
adresate parlamentului i c pune la cale ceva mult mai eficace n favoarea prinilor. Din
pcate, aa cum se ntmpl ntotdeauna, banii. Pentru c a venit vorba de bani, ai
ncasat ce vi se datora? Mi s-a recomandat foarte insistent s v ntreb.
Dar de abia am strns vreo douzcci de mii de livre de aur, rspunse vicontele,
asta-i tot.
Asta-i tot? La dracu, ce uor vorbii viconte! Se vede ct de colo c snteji
milionar. S vorbeti cu un astfel de dispre, de o sum ca aceasta ntr-un asemenea
moment! Douzeci de mii de franci! Vom fi mai puin bogai dect domnul de Mazarin,
dar vom fi mai bogai dect regele.
Aadar, credei Richon, c doamna prines va accepta aceast sum umil?
Cu recunotin: i aducei bani cu care poate plti o armat.
Credei c o s avem nevoie?
De ce? De o armat? Firete c da i chiar ne vom ngriji s strngem una.
Domnul de La Rochefoucauld a nrolat patru sute de gentilomi sub pretext c particip
la nmormntarea tatlui su. Domnul duce de Bouillon va lua cu el un numr
asemntor, dac nu mai mare, cnd va pleca n Guyana. Domnul de Turenne care
promite c se va ndrepta spre Paris, ca s ia prin surprindere castelul de la Vincennes
i printr-o lovinr s-i elibereze pe prini, va avea treizeci de mii de oameni toat
armata lui din nord pe care o ademenete din serviciul regelui. Oh! Lucrurile sunt pe
cale bun, continu Richon, fii linitit. Nu tiu dac o s facem vreo treab, dar sunt
sigur c zgomot o s facem.

Nu l-ai ntlnit pe ducele d'Epernon? l ntrerupse tnrul, ai crui ochi


scnteiau de bucurie la auzul acestei enumerri de fore care promiteau triumful
partidului cruia i era credincios.
Ducele d'Epernon? ntreb ofierul fcnd ochii mari, unde vrei s-l fi ntlnit?
Nu vin din Agen, vin din Bordeaux.
Ai fi putut s-l ntlnii prin apropiere, rspunse vicontele surznd.
Ah, da! Aa e, frumoasa Nanon de Lartigues nu st prin apropiere?
La dou lovituri de muschet de aici, de la han.
Aha! Iat ce-mi explic prezena baronului de Canolles la hanul Vielulde aur.
l cunoatei?
Pe cine? Pe baron? Da. A putea chiar s spun c sunt prietenul su, dac
domnul de Canolles n-ar fi de origin foarte nobil
Oamenii de rnd de talia dumitale, Richon, valoreaz ct nite prini, ntr-o
situaie ca aceasta n care ne gsim acum. V amintii c pe prietenul dumitale domnul
baron de Canolles l-am scpat de la ciomgeal, dac nu chiar de la ceva mai grav.
Da, mi-a pomenit ceva despre asta, dar nu am dat prea mult atenie spuselor
lui, m grbeam s urc la dumneavoastr. Suntei sigur c nu v-a recunoscut?
Recunoti greu pe cei pe care nu i-ai vzut niciodat.
De altfel, ar fi trebuit s spun mai curnd dac v-a ghicit.
E adevrat, spuse vicontele, c m privea foarte insistent.
Richon surse.
Cred i eu, spuse el, nu ntlneti n fiecare zi un gentilom ca dumneavoastr.
E un cavaler care mi pare vesel, spuse vicontele dup un moment de tcere.
Vesel i bun, un caracter ncnttor i o inim generoas. Un gascon nu poate
fi mediocru, tii i dumneavoastr, ori e excelent, ori e fr valoare. Acesta este de bun
gust. n dragoste ca n rzboi, este un tnr elegant i un cpitan viteaz n acelai timp.
mi pare ru c e contra noastr. n realitate, ar fi trebuit s profitai de faptul c printr-o
ntmplare l-ai cunoscut i s profilai de aceast mprejurare ca s-l ctigai de partea
noastr.
O roea uoar trecu ca un meteor pe obrajii palizi ai vicontelui.
Oh! Doamne! Spuse Richon cu acea filosorie melancolic pe care o ntlneti
uneori la oamenii puternic angajai n vreo afacere, dar noi, ceilali, suntem oare destul
de serioi i de rezonabili, noi ceilali care, cu minile noastre imprudente, mhuim tora
rzboiului civil, cum am face-o cu o lumnare, n biseric? Oare domnul coajutor, care
cu un cuvnt rscoal Parisul, este un om foarte serios? Oare domnul de Beaufort, care
exercit o asemenea influen n capital nct i se spune regele halelor, este un om
foarte serios? Doamna de Chevreuse, care numete minitri sau i rstoarn dup
bunul ei plac, este o femeie foarte serioas? Oare doamna de Longueville, care a
condus primria oraului timp de trei luni, este o femeie foarte serioas? Oare femeie
serioas este doamna prines de Cond care i ieri, nc, nu se ocupa dect de rochii,
de giuvaeruri i de diamante? n fine, un ef de partid serios este domnul duce
d'Enghien, care e i acum o paia n minile femeilor i care cnd i va pune primii
pantaloni bufani va tulbura toat Frana? Dar eu, dac mi permitei s-mi aez numele
dup attea nume ilustre, sunt eu, oare, un personaj foarte important, eu fiul unui morar
din Angouleme, eu, fost slug a domnului de la Rochefoucauld, eu, cruia, ntr-o zi,
stpnul, n loc s-i dea o perie i o hain, i-a dat o sabie pe care i-a pus-o vitejete la

coaps, improvizndu-m dintr-o dat militar? i, totui, iat-l pe fiul morarului uin
Angouleme, fostul valet al domnului de la Rochefoucauld, ajuns cpitan; iat-l c
nroleaz o companie, adun patru, cinci, sute de oameni, cu viaa crora se va juca i
el la rndul su, ca i cum Dumnezeu i-ar fi dat acest drept; iat-l pind acum pe
drumul mririlor, o s-ajung colonel, guvernator al vreunei ceti, cine tie? Iat-l
ajungnd s in n minile lui destinul unui regat timp de zece minute, o or, ba chiar o
zi poate. nelegei, asta seamn foarte bine cu un vis i, totui, eu l voi considera
realitate pn n ziua n care vreo catastrof, m va trezi din acest vis
i n ziua aceea, adug vicontele, vai de cei care v vor trezi, Richon, cci vei
fi un erou
Un erou sau un trdtor, dup cum noi vom fi cei mai tari, sau cei mai slabi. Pe
urma celuilalt cardinal, a fi fost de dou ori mai atent, pentru c mi-ar fi fost capul n
joc.
Haide, Richon, nu ncerca s m faci s cred c asemenea consideraii rein
un om ca dumneata, dumneata care eti citat ca unul din cei mai viteji soldai din
armat!
Eh! Desigur, spuse Richon cu o micare de umr care nu se putea traduce, am
fost viteaz atunci cnd regele Ludovic al XIII-lea, cu figura palid, cu cordonul albastru
brzdndu-i pieptul, cu ochiul scnteietor ca o piatr preioas, striga cu vocea lui
ascuit, mucndu-i mustaa: Regele v vede, nainte, domnilor! ns cnd va trebui
s gsesc, nu n spatele meu, ci n faa mea, pe pieptul fiului acelai cordon albastru pe
care l vd i acum pe pieptul tatlui meu va trebui s strig soldailor mei: Tragei asupra
regelui Franei! n ziua aceea, viconte, mi-e team c o s-mi fie fric i am s trag pe
alturi
Pe unde ai umblat astzi, drag Richon, c vezi lucrurile att de n negru?
ntreb tnrul. Rzboiul civil e un lucru trist, o tiu, dar uneori e necesar.
Da, ca ciuma, ca frigurile galbene, ca frigurile negre, sau ca frigurile de orice
culoare ar fi. Credei, domnule viconte, de exemplu, c este necesar ca eu, care astsear i-am strns mna acestui brav Canolles cu atta plcere, s m duc mine s-mi
nfig sabia n pntecele lui, pentru c eu o servesc pe doamna prines de Cond creia
puin i pas de mine, iar el pe domnul de Mazarin, cruia nu-i pas de el? Totui aa
va fi.
Vicontele fcu o micare de groaz.
Numai de nu m-a nela, continu Richon, i s fie el cel care sil mi gseasc
pieptul n vreun fel. Ah! Dumneavoastr, ceilali, nu tii ce nseamn rzboiul,
dumneavoastr nu vedei dect o mare de intrigi n care v aruncai ca n mediul
dumneavoastr natural. Chiar i spuneam alteii sale zilele trecute: Dumneavoastr trii
ntr-o sfer n care focurile de artilerie care pe noi ne ucid, dumneavoastr v par
simple focuri de artificii.
Mrturisesc, Richon, spuse vicontele, c m nspimntai i dac n-a fi sigur
c suntei lng mine ca s m aprai, n-a ndrzni s plec, ns aprat i escortat de
dumneavoastr nu m tem de nimic, spuse tnrul ntinznd parizianului mna lui mic.
Escortat de mine? Spuse Richon; ah! Da! E adevrat, mi-ai adus aminte de
ea: va trebui s renunai la escorta mea, domnule viconte, aranjamentul acesta a
euat.
Dar nu trebuie s v ntoarcei cu mine la Chantilly?

Adic trebuie s m ntorc n cazul n care nu era nevoie de mine aici; ns,
dup cum v spuneam, importana mea a crescut n aa msur, nct am primit ordin
precis din partea doamnei prinese de a nu prsi mprejurimile fortului, asupra cruia
se pare c se fac unele planuri.
Vicontele izbucniplin de team:
Adic s plec, fr dumneavoastr! S plec numai cu acest domn Pompe
care este de o sut de ori mai fricos dect mine i s traversez singur, sau ca i singur,
jumtate din Frana. Oh! Nu! Singur n-am s plec, jur! A muri de fric nainte de a
ajunge.
Vai! Domnule viconte, rspunse Richon izbucnind n rs, ai uitat de sabia care
v atrn la cingtoare?
Rdei, foarte bine! Dar eu tot nu plec. Doamna prines mi-a promis c o s
m nsoii i numai cu condiia aceasta m-am angajat
Cum vrei, viconte, spuse Richon cu gravitate prefcut. Totui s tii c la
Chantilly se conteaz pe dumneavoastr i, fii atent, prinilor nu le trebuie mult pn i
pierd rbdarea, mai ales cnd ateapt bani.
i culmea nenorocirii, spuse vicontele trebuie s plec n cursul nopii
Cu att mai bine, spuse Richon rznd, n-o s se vad c v e team, v vei
ntlni cu alii i mai fricoi dect dumneavoastr, i-i vei pune pe fug.
Credei? Spuse vicontele foarte puin linitit cu toat aceast promisiune.
De altfel, spuse Richon, este o posibilitate s se ndrepte totul: din cauza
banilor v e fric, nu-i aa? Ei, bine, lsai-mi banii mie, iar eu am s-i trimit cu vreo trei,
oatru oameni de ncredere. Credei-m, ns, c mijlocul cel mai sigur ca s ajung,
este s-i ducei dumneavoastr.
Ai dreptate, Richon, am s plec i cum trebuie s fiu foarte viteaz, opresc banii.
Din ce-mi spunei, cred c altea sa, are mai mare nevoie de bani dect de mine; poate
ca n-a fi bine primit dac a ajunge fr bani, nu?
V-am spus de cnd am intrat, c avei aerul unui erou; de altfel peste tot vei
ntlni soldai de-ai regelui, iar noi nu suntem nc n stare de rzboi. Totui s nu v
ncredei prea mult n ei i sftuii-l pe Pompe s-i ncarce pistoalele.
mi spunei toate acestea ca s m linitii?
Desigur, cine cunoate pericolul, nu se las surprins. Plecai, continu Richon,
ridicndu-se, noaptea se anun frumoas i nainte de ivirea zorilor vei ajunge la
Monlieu.
Dar baronul n-o s ne pndeasc plecarea?
Oh! n momentul acesta, face ce am fcut i noi, adic cineaz i, chiar dac
masa lui n-a fost la nlimea mesei noastre, este un prea bun conviv ca s se ridice de
la mas iar vreun motiv serios. De altfel am s cobor i am s-l in de vorb.
Atunci cerei-i scuze din partea mea pentru lipsa de polite pe care am avut-o
fa de el. N-a vrea ca ntlnindu-l vreodat, ntr-o dispoziie mai puin binevoitoare
dect astzi, s-mi caute ceart. i, n afar de asta, baronul dumneavoastr e un om
foarte viclean!
Acesta e cuvntul, e n stare s v urmeze pn la captul lumii, numai ca si ncrucieze spada cu dumneavoastr: dar fii linitit, am s-i prezint complimentele
dumneavoastr.
Da, ns ateptai mai nti s plec.

Desigur!
Dar pentru altea sa, n-avei vreun comision?
Cum s nu: mi amintii c am unul foarte important.
I-ai scris?
Nu, am de transmis numai dou cuvinte.
Care?
Bordeaux Da.
Va ti ce vrei s spunei?
Perfect. Cu aceste cuvinte va putea pleca linitit. Spunei-i c rspund eu, de
tot.
Hai, Pompe, se adres vicontele btrnului servitor care tocmai i bgase
capul pe ua ntredeschis, hai, prietene, trebuie s plecm.
Oh! Oh! S plecm! Spuse Pompe. Domnul viconte se gndete la aa ceva?
O s vin o furtun ngrozitoare.
Ce tot spui, Pompe? Rspunse Richon Nu e nici un nor pe cer.
Da, dar n timpul nopii s-ar putea s ne rtcim.
Ar fi foarte greu, nu facei dect s urmai drumul cel mare: de altfel, e senin i
o lun minunat.
Clar de lun! Clar de lun! Murmur Pompe, nelegei c nu spun asta pentru
mine, domnule Richon.
Desigur, spuse Richon, un soldat ncercat!
Cnd te-ai luptat cu spaniolii i cnd ai fost rnit n lupta de la Corbie,
continu Pompe ncruntndu-se.
Nu-i mai e team de nimic, nu-i aa? Eh, bine! Asta pic de minune, cci
domnul viconte nu e linitit de loc, te previn.
Oh! Oh! V e team? Spuse Pompe nglbenindu-se.
Cu tine, nu, bravul meu Pompe, spuse tnrul. Te cunosc i tiu c te-ai lsa
ucis nainte ca s se apropie cineva de tine.
Desigur, desigur, spuse Pompe, dar dac, totui, v este foarte fric ar fi mai
bine s ateptm pn mine.
Imposibil, bunul meu Pompe. Pune aurul pe calul tu, vin i eu imediat.
E o sum prea mare ca s ne expunem noaptea cu ea, spuse Pompe
cntrind geanta.
Nu e nici un pericol, aa spune Richon. Verific dac pistoalele sunt la
oblncuri, sabia n teac i muscheta agat.
Uitai, rspunse btrnul scutier cu mndrie, c atunci cnd toat viaa ai fost
soldat, nu te lai prins n greeal. Da, domnule viconte, toate sunt la locul lor.
Vedei, spuse Richon, cum s-i fie team cu un asemenea nsoitor! Drum
bun, domnule viconte!
Mulumesc pentru urare, dar drumul e lung, rspunse vicontele cu un gest
care-i trda nelinitea i care nu putea nltura aerul solemn ul lui Pompe.
A! Spuse Richon, orice drum are un nceput i un sfrit. Prezentai omagiile
mele doamnei prinese, spunei-i c-i sunt devotat pn la moarte i alteei sale i
domnului de la Rochefoucauld i nu uitai cele dou cuvinte: Bordeaux Da; eu m duc
s m ntlnesc cu domnul de Canolles.

Spunei-mi, Richon, spuse vicontele reinndu-l n momentul n care se


pregtea s pun piciorul pe prima treapt a scrii, spunei-mi, dac acest Canolles
este un cpitan att de viteaz i un gentilom att de distins, aa cum mi spuneai, de ce
n-ai face o ncercare s-l atragei n partidul nostru? Ar putea s ne ajung fie la
Chantilly, fie n timpul drumului. Cunoscndu-l puin, a putea s-l prezint.
Richon se uit la viconte cu un surs att de ciudat, nct acesta, citind, fr
ndoial, pe chipul partizanului ceea ce-i trecea prin minte, se grbi s-i spun:
De altfel, Richon, consider c n-am spus nimic i f n privina asta ceea ce
crezi c ar trebui s faci. Adio.
i, ntinzndu-i mna, intr repede n camer, fie de team ca Richon s nu
observe roeaa care i acoperise obrajii, fie de team de a nu fi fost auzit de Canolles
ale crui izbucniri zgomotoase se auzeau pn sus, la etaj.
Aa c l ls pe Richon s coboare scara, urmat de Pompe care purta geanta
cu o neglijen aparent, ca s nu lase vreo bnuial asupra coninutului, apoi, dup
cteva minute, se uit s vad dac nu uitase ceva, stinse luminrile i cobor la rndul
su cu toat grija, aruncnd n treact o privire timid prin crptura luminoas dintr-o
u de la parter. Apoi, nfurndu-se ntr-o pelerin groas pe care i-o ntinse
Pompe, puse piciorul n mna scutierului, se arunc uor n a, bruftui ncetineala
btrnului soldat apoi dispru n noapte.
n momentul n care Richon intra n camera lui Canolles, pe care trebuia s-l
distreze n timp ce tnrul viconte se pregtea de plecare, baronul, rsturnat pe scaun,
scoase un strigt de bucurie, dovedindu-i oaspetelui c ou i pstra nici o suprare.
Pe mas, ntre dou corpuri diafane care fuseser nu de mult nite sticle pline, se
nla, bondoac i mndr de rotunjimea ei o sticl mbrcat ntr-o mpletitur de
trestie, iar prin spaiile rmase libere lumina celor patru luminri fcea s neasc
seanei de culoarea topazului i a rubinului. Era unul din acele vinuri vechi de Collioure
al crui buchet dulceag i place s-l simi dup ce i s-a nfierbntat cerul gurii;
smochine mari uscate, migdale, biscuii, brnzeturi picante, dulcea de struguri, toate
mrturiseau calculul interesat al birtaului, calcul pe care dou sticle goale i una numai
pe jumtate l dovedeau c fusese de o savant exactitate. n adevr, era sigur c
oricine ar fi gustai dintr-un asemenea desert ispititor, trebuia n mod necesar, orict de
cumptat ar fi fost, s consume o mare cantitate de lichid.
Or, Canolles nu se putea luda c era un ascet Poate c, fiind hughenot
(Canolles era dintr-o familie protestant i abia recunotea credina prinilor), poate,
ziceam, c fiind hughenot, Canolles nu credea n trecerea n rndul sfinilor a acelor
pustnici pioi care ctigaser cerul, bnd doar ap i mncnd rdcini. Aa c, orict
de trist ar fi fost sau orict de ndrgostit, Canolles nu fusese niciodat insensibil la
mireasma unei mese bine pregtite sau la vederea acelor sticle cu o form special
care sub dopurile de plut, roii, galbene sau verzi in nchis n eiecel mai curat snge
din Gasconia, din Champagne sau din Burgundia. n asemenea mprejurri, Canolles
ceda farmecul vizual, de la vz trecea la miros, de la miros la gust i cum din cele cinci
simuri cu care l nzestrase buna mam a tuturor, pe care o numim doamna natur, trei
fuseser complet satisfcute, celelalte dou i ateptau rndul cu o resemnare plin de
fericire deplin.
Richon intr n camer tocmai n acest moment i-l gsi pe Canolles legnnduse pe scaun.

Ah! Ia le uit! Strig acesta, vii tocmai la timp, drag Richon, cutm pe cineva
cruia s-i fac elogiul lui jupn Biscarros i eram silit s i-l laud ticlosului sta de
Castorin, care nu tie ce-i aia s bei i care n-a ajuns nc s nvee s mnnce.
Iat, privete aceast etajer, drag prietene i arunc-i ochii i pe masa
aceasta, la care te invit s iei loc. Nu-i aa c birtaul acesta de la hanul La vielul de
aur, este un adevrat artist? Vreau s i-l recomand i prietenului meu, ducele
d'Epernon.
Ascult amnunte despre bucatele pe care mi le-a servit i judec singur,
dumneata care poi s-i dai seama att de bine: ciorb de raci, o gustare din stridii
marinate, sardele, mazre, clapon cu msline, cu o sticl de Medoc, al crei cadavru
zace colo; un pui de potrniche umplut cu trufee, sote de mazre, peltea de mslini
stropite cu Chambertinul din sticla care zace aici; n plus, desertul pe care l vezi i
sticla asta de Collioure care ncearc s se mai apere, dar care va pieri ca i celelalte,
mai ales dac o s ne luptm amndoi cu ea. La dracu! Eu sunt foarte bine dispus iar
Biscarros este un mare maestru. Aeaz-te aici, Richon, nu-i nimic dac ai cinat! i eu
am cinat, dar asta n-are nici o importan, o lum de la capt.
Mulumesc, baroane, nu mai mi-e foame, spuse rznd, Richon.
La nevoie, admit asta. Se poate s nu-i mai fie foame, dar sete trebuie s-i
fie mereu, gust din vinul acesta de Collioure.
Richon ntinse paharul.
Aadar ai cinat? Continu Canolles, ai cinat cu ticlosul dumitale de viconte!
Ah! Iart-m Richon Nu, nu, m nel, e dimpotriv un biat ncnttor, cruia i
datorez plcerea de a gusta viaa din latura ei frumoas, n loc de a-mi fi dat sufletul
prin cele trei sau patru guri pe care voia s mi le fac n piele viteazul duce d'Epernon.
i sunt recunosctor acestui frumos viconte, acestui Ganimede ncnttor. Ah! Richon
mi faci cu adevrat impresia de a fi ceea ce se spune despre dumneata, adic un
devotat servitor al domnului de Cond.
Haida de, baroane! Strig Richon izbucnind n rs, nu v facei astfel de idei c
m prpdesc de rs.
S te prpdeti de rs? Dumneata? Fugi d-aici, c nu se poate, dragul meu.
Igne tantum perituri Quia estis
Landeriri.
Cunoti cntecul, nu-i aa? E un cntec de Crciun al patronului dumitale, fcut
pe vechiul fluviu german, Rhenus, ntr-o zi cnd l linitea pe unul din nsoitorii lui care
se temea s nu moar necat. Al dracului eti. Richon!
i Canolles se rsturn pe un scaun izbucnind n rs i rsucindu-i mustaa cu
un haz pe care Richon nu putu s nu-l mprteasc i el.
Aadar, spuse Canolles, aadar conspiri cu adevrat nu-i aa?
Richon continu s rd, dar de data aceasta mai puin sincer.
tii c am vrut s te arestez i pe dumneata i pe micuul gentilom? La dracu!
Ar fi fost caraghios i mai ales uor! Aveam la ndemn pe btuii cumtrului
d'Epernon, Ah! Richon n corpul de gard mpreun cu micuul gentilom! Landeriri!
n acel moment se auzir doi cai n galop care se deprtau.
Hei! Zise Canolles ascultnd, ce-o t asta Richon? tii?
S-ar putea.
Atunci spune.

A plecat micuul gentilom.


Fr s-i ia rmas bun! Strig Canolles. Hotrt lucru, e o sectur.
Nu-i adevrat, drag baroane, e un om grbit i att.
Ce purtare ciudat! Spuse el. Unde o fi fost crescut biatul sta? Drag
Richon, te previn c o s i fac necazuri. Nu se poate aa ntre gentilomi. La dracu!
Cred c dac a pune mna pe el i-a smulge t urechile. S-l ia dracu pe taic-su care
din zgrcenie nu i-a dat un educator!
Nu v suprai, baroane, spuse Richon, rznd, vicontele nu este aa de prost
crescut cum vi se pare, cci nainte de plecare m-a nsrcinat pe mine s v exprim
toat prerea lui de ru i s v spun o mie de lucruri plcute.
Da, da! Spuse Canolles, aghiazm de Curte care transform o mare
impertinen ntr-o mic nepolitee: asta e. La dracu! Sunt foarte prost dispus, cat-mi
glceav, Richon! Nu vrei? La dracu! Ateapt! Richon, prietene, te gsesc slut!
Richon ncepu s rd.
Cu dispoziia asta att de proast, o s fii n stare s-mi ctigai o sut de
pistoli, dac am juca, baroane. tii, c jocul favorizeaz pe cei foarte necjii.
Richos l cunotea pe Canolles i tia ce face deschiznd aceast posibilitate
proastei dispoziii a baronului.
Ah! Drace! Jocul! Strig el. Da, da, jocul! Ai dreptate. Drag prietene iat un
cuvnt care m face s m mpac cu dumneata. Castorin, cri!
Castorin sosi n grab, nsoit de Biscarros: amndoi pregtir o mas iar cei doi
se aezar la joc. Castorin, care de zece ani visa s ctige la cri i Biscarros, cruia
i sticleau ochii dup bani, rmaser n picioare, de o parte i de alta a mesei, ca s-i
priveasc. n mai puin de o or, Richon ctig de la Canolles optzeci de pistoli, n
ciuda prorocirii pe care i-o fcuse. Atunci, Canolles care nu mai avea bani la el, i
porunci lui Castorin s caute n valiz.
Degeaba, spuse Richon care auzise ordinul, nu mai am timp s v luai
revana.
Cum, nu mai ai timp? Spuse Canolles.
Nu. E unsprezece i la miezul nopii trebuie s fiu la post, spuse Richon.
Haida de! Glumeti? Spuse Canolles.
Domnule baron, spuse Richon serios, suntei militar i prin urmare cunoatei
rigurozitatea serviciului.
Atunci de ce n-ai plecat nainte de a-mi fi ctigat banii? Continu Canolles pe
jumtate rznd, pe jumtate suprat.
mi reproai, poate, c v-am fcut vizit?
Doamne ferete! Totui, vezi, n-am deloc poft s dorm i o s m plictisesc
ngrozitor. Dac i-a propune s te nsoesc, Richon?
A refuza aceast onoare, baroane. Afacerile de felul celor cu care sunt
nsrcinat nu se trateaz n prezena martorilor.
Foarte bine! n ce parte Pleci?
Tocmai vream s v rog s nu-mi punei aceast ntrebare.
Dar vicontele n ce parte a plecat?
Trebuie s v spun c nu tiu.
Canolles se uit int la Richon ca s se conving c nu era pic de zeflemea n
aceste rspunsuri nepoliticoase, ns privirea blnd i sursul att de sincer al

guvernatorului din Vayres dezarmar, dac nu nerbdarea, cel puin curiozitatea


baronului.
Haide, spuse Canolles, ast-sear eti plin de mistere drag Richon, ns, i
las deplin libertate. De altfel, i pe mine m-ar fi indispus foarte mult dac m-ar fi urmrit
cineva acum trei ani, dei, la urma urmei, cel care m-ar fi urmrit ar fi fost la fel de
dezamgit ca i mine. Aadar, un ultim pahar de Collioure i drum bun!
Apoi, Canolles umplu paharele iar Richon, dup ce ciocni i bu, n sntatea
baronului, iei fr ca acestuia din urm s i mai treac prin minte s afle pe ce drum
pleac. Dar rmas singur n mijlocul lumnrilor pe jumtate arse, a sticlelor goale, a
crilor de joc rvite, baronul fu cuprins de una din acele tristei pe care n-o poi
nelege bine dect dac ai trit-o cndva, cci veselia din cursul serii fusese provocat
chiar de decepia pe care voise s-o uite, dar fr s fi reuit pe deplin.
Aa c mai mult se tr spre dormitor, aruncnd, prin geamurile coridorului, o
privire plin de regrete i de mnie spre csua aceea izolat, unde o fereastr luminat
de un reflex rocat era traversat din cnd n cnd de umbre, ceea ce arta destul de
limpede c domnioara de Lartigues petrecea seara mai puin singur dect el.
Pe prima treapt a scrii, Canolles lovi ceva cu vrful cizmei. Se aplec i ridic o
mic mnu gri deschis a vicontelui, pe care acesta o pierduse n graba cu care
prsise hanul jupnului Biscarros i pentru cutarea creia socotise c nu merita s-i
piard timpul.
Orice ar fi gndit Canolles ntr-un moment de mizantropie uor scuzabil la un
ndrgostit necjit, dar nici n csua izolat nu era o mulumire mai mare dect la hanul
La vielul de aur.
Nanon ngrijorat i agitat i fcuse toat noaptea mii de planuri cum s-l
previn pe Canolles i recursese la toate raionamentele i vicleniile pe care le poate
cuprinde capul bine organizat al unei femei pentru a iei din situaia nesigur n care se
gsea. Nu era nevoie dect s scape un minut de sub ochiul ducelui ca s poat vorbi
cu Francinette sau de dou minute ca s-i scrie lui Canolles cteva cuvinte pe o
bucic de hrtie.
Dar s-ar fi zis c ducele, bnuind tot ce se petrecea n sufletul ei i citind prin
masca de veselie cu care i acoperise figura, ngrijorarea care o frmnta, i jurase lui
nsui s nu-i lase momentul de libertate de care avea, totui, atta nevoie.
Nanon afect o groaznic durere de cap; dar d'Epernon nu voi s-i ngduie s se
ridice ca s-i caute flaconul cu sruri, ci se duse el nsui s i-l aduc.
Nanon se nep ntr-un ac, ceea ce fcu s se iveasc n vrful degetului ei ca
sideful, o pictur rubinie, i voi s-i caute n trus o bucic din acea faimoasa tafta
roz care ncepuse s fie apreciat n timpul acela. Neobosit n amabilitatea sa, domnul
d'Epernon se ridic, tie o bucic de tafta roz cu o ndemnare dezesperant i
ntoarse de dou ori cheia n broasca trusei.
Apoi Nanon se prefcu c doarme adnc; aproape n acelai moment ducele
ncepu s sforie, atunci Nanon deschise ochii i la lumina slab a luminrii aezat pe
noptier n scoica ei de alabastru, ncerc s scoat carneelul ducelui din buzunarul
hainei acestuia pus lng pat, aproape de ea, dar n momentul n care apucase
creionul i rupsese o foaie de hrtie, ducele deschise ochii.
Ce faci acolo, draga mea? ntreb el.

M uitam s vd dac nu gsesc un calendar n carneelul dumneavoastr,


rspunse Nanon.
Ce s faci cu el? ntreb ducele.
S vd cnd cade ziua dumneavoastr.
M numesc Ludovic i tii c ziua mea cade la 25 august. Ai tot timpul s te
prepari pn atunci, draga mea.
i lu din mn carneelul i-l bg la loc n buzunar.
Dar dup aceast manevr, Nanon avea creion i hrtie. Ea le ascunse binior
sub pern i rsturn cu ndemnare candela, spernd s poat scrie n ntuneric. ns
ducele o sun imediat pe Francinette i-i ceru lumin, vocifernd i pretinznd c nu
putea dormi pe ntuneric. Francinette se napoie att de repede nct Nanon n-avu timp
s scrie dect o jumtate de fraz iar ducele, de teama vreunui nou accident ca cel care
tocmai se ntmplase, porunci lui Francinette s pun cele dou lumnri pe emineu.
Atunci Nanon declar c nu putea dormi pe lumin i cu toate c ardea de nerbdare,
se ntoarse cu faa la perete, ateptnd ziua cu o ngrijorare uor de neles.
n sfrit, ziua aceasta att de temut ncepu s lumineze vrfurile plopilor i fcu
s pleasc lumina slab a celor dou luminri. Domnul duce d'Epernon care i fcea
un merit din a respecta ntocmai obiceiul vieii de osta, se mbrc singur ca s n-o
prseasc nici mcar un moment pe micua Nanon, i puse o hain de cas i stjn
ca s afle dac s-a mai ntmplat ceva.
Francinette rspunse la aceast ntrebare venind cu un teanc de scrisori, pe care
Courtauvaux, valetul favorit al ducelui, le adusese n timpul nopii.
Ducele ncepu s le rup sigiliile i s le citeasc, dar numai cu un ochi, cellalt,
cruia ducele ncerca s-i dea o expresie ct mai drgstoas cu putin, n-o prsea
pe Nanon.
Dac i-ar fi stat n putin, Nanon l-ar fi sfiat pe duce, n buci.
tii ce-ar fi trebuit s facei, draga mea? ntreb ducele dup ce citise o parte
din coresponden.
Nu, monseniore, dar dac ai vrea s-mi dai ordin, m voi executa, rspunse
Nanon.
S fi trimis s-l cheme pe fratele dumneavoastr, spuse ducele. Tocmai am
primit de la Bordeaux o scrisoare care conine informaiile pe care le ateptam, aa c
ar putea pleca chiar acum iar la napoiere a avea un motiv s-i ncredinez comanda
pe care mi-o solicitai.
Figura ducelui exprim cea mai cinstit bunvoin.
Haide, curaj! i spuse Nanon. Sper c baronul o s-mi citeasc n ochi sau s
neleag din dou, trei cuvinte.
Apoi, cu voce tare.
Trimitei dumneavoastr, duce, spuse ea, de team c dac ar fi vrut s fac
ea acest comision, ducele n-ar fi lsat-o.
D'Epernon o chem pe Francinette i o trimise la hanul La vielul de aur fr alte
instruciuni dect cu aceste cuvinte:
Spune-i domnului baron de Canolles c domnioara de Lartigues l ateapt la
prnz, la mas.
Nanon arunc o privire spre Francinette, dar orict de expresiv fusese aceasta,
Francinette, nu putea nelege: spune-i domnului baron de Canolles, c eu sunt sora lui.

Francinette plec, nelegnd c la mijloc era vorba de ceva ciudat i c aceast


oprl putea s fie n realitate un arpe n toat puterea.
ntre timp, Nanon se ridic i se aez n spatele ducelui aa ca s poat, dintr-o
privire, s-i fac semn lui Canolles s fie cu ochii n patru, pregtind, n acelai timp, o
fraz abil cu ajutorul creia, baronul s fie lmurit, chiar de la primele cuvinte, de tot
ceea ce trebuia s tie ca s nu fac not discordant n trio-ul de familie care urma s
se ntlneasc.
Dintr-o privire ea putea zri tot drumul pn la cotitura unde se ascunsese, n
ajun, domnul d'Epernon cu clii si.
Ah! Spuse deodat ducele, ia c vine Francinette.
i-i fix privirea asupra lui Nanon care fu obligat s-i ia ochii de la drum i s
se uite la duce.
Inima lui Nanon btea s-i sparg pieptul. Ea n-o vzuse dect pe Francinette,
dei ar fi vrut s-l vad pe Canolles, pentru a cuta pe faa lui vreo trstur linititoare.
Se auzi urcndu-se treptele: ducele i pregti un surs nobil i amical. Nanon
nltur roeaa care i se urcase n obraji i se pregti sufletete pentru lupt.
Francinette ciocni uor la u.
Intr! Spuse ducele.
Nanon regret n gnd faimoasa fraz cu care trebuia s-l salute pe Canolles.
Ua se deschise. Francinette era singur. Nanon arunc o privire n anticamer,
dar n anticamer nu era nimeni.
Doamn, spuse Francinette cu ndrzneala nelulburat a unei fete n cas
dintr-o comedie, domnul baron de Canolles nu mai este la hanul La vielui de aur.
Ducele fcu ochii mari i se ntrist.
Nanon ddu capul pe spate i respir uurat.
Cum? Domnul baron de Canolles nu mai e la hanal La vielul de aur? Spuse
ducele.
Cu siguran c te-ai nelat, Francinette, spuse Nanon.
Doamn, v repet ce mi-a spus chiar domnul Biscarros, rspunse Francinette.
Adu-l aici chiar acum pe jupn Biscarros, porunci ducele cu figura lui de zile
rele.
Oh! Bnuiesc c a tiut c suntei aici i i-a fost team s nu v deranjeze. E
aa de timid, bietul Canolles, spuse Nanon.
El, timid? Ripost ducele, mi se pare c nu aceasta este totui faima care i s-a
fcut.
Nu, doamn, domnul baron a plecat cu adevrat, spuse Francinette.
Dar bine, doamn, cum se face c baronului i-a fost fric de mine, cnd
Francinette a avut numai misiunea s-l invite din partea dumneavoastr, spuse ducele.
Spune, Francinette, i-ai spus c sunt aici?
N-am putut s-i spun, domnule duce, pentru c nu era.
Cu toat aceast ripost a lui Francinette care venise cu rapiditatea sinceritii i
a adevrului, ducele pru c-i recapt vechea nencredere. Nanon, fericit, nu mai
gsea putere s mai spun ceva.
Mai trebuie s-l chem pe jupn Biscarros? ntreb Francinette.

Mai mult ca oricnd, spuse ducele cu vocea lui groas, sau, mai bine, ia stai.
Rmi aici, poate stpna dumitale are nevoie de dumneata. Am s-l trimit pe
Courtauvaux.
Francinette dispru i dup vreo cinci minute Courtauvaux ciocnea la u.
Spune-i hangiului de la Vielul de aur c vreau s-i vorbesc i cnd vine s
aduc i mncarea pentru prnz. D-i aceti zece ludovici ca s fie o mas bun. Du-te,
spuse ducele.
Courtauvaux bg banii n buzunar i plec imediat.
Era un valet de cas mare i-i cunotea meseria nct putea s-i nvee pe toi
Crispinii i Mascarille-ii din vremea lui. l cut pe Miscarros i-i spuse:
L-am convins pe stpnul meu s v comande un prnz de calitate. Mi-a dat
pentru asta opt ludovici: am pstrat firete doi drept comision i uite, aici, ase pentru
dumneata. Acum vino cu mine.
Biscarros fremtnd de bucurie, i puse un or curat, bg n buzunar cei ase
ludovici, i strnse cu recunotin mna lui Courtauvaux, apoi porni pe urmele valetului
care l duse ntr-o fug pn la csua unde locuia ducele.

VIII.
De data aceasta, Nanon nu mai tremura, certitudinea lui Francinette o linitise
complet. Chiar vroia s vorbeasc i ea cu Biscarros. Acesta fu introdus ndat ce
ajunse.
Biscarros intr, cu un col al orului elegant nfipt n cingtoare, cu boneta n
mn.
Ai avut ieri la dumneavoastr un tnr gentilom, spuse Nanon. Domnul baron
de Canolles, nu-i aa?
Unde e? ntreb ducele.
Biscarros, ngrijorat, rspunse la nceput cu oarecare team, cci dup valet i cei
ase ludovici bnuia c n halatul de cas e un personaj important:
A plecat domnule.
A plecat? Spuse ducele. A plecat cu adevrat?
Cu adevrat.
Unde a plecat? ntreb Nanon.
Asta n-a putea s v spun, doamn, pentru c, n adevr, nu tiu.
Dar poate tii cel pnirf n ce direcie a luat-o?
Pe drumul spre Paris.
La ce or a plecat pe drumul acesta? ntreb ducele.
Pe la miezul nopii.
Fr s spun ceva? ntreb cu team Nanon.
Fr s spun nimic, a lsat doar o scrisoare, cernd s-i fie predat
domnioarei Francinette.
i de ce nu i-ai dat scrisoarea, sectur? Se rsti dicele la el, sta e respectul
pe care l ai pentru porunca dat de un gentilom?
I-am predat-o domnule, i-am predat-o!
Francinette! Strig ducele.
Francinette care trgea cu urechea, n-a fcut dect un salt din anticamer pn
n dormitor.
De ce n-ai predat stpnii tale scrisoarea pe care i-o lsase domnul de
Canolles? ntreb ducele.
Fiindc, monseniore Murmur camerista foarte emoionat.
Monsenior! Se gndi Biscarros nnebunit, trgndu-se n colul cel mai
ndeprtat al camerei. Monsenior! Trebuie s fie vreun prin deghizat.
Nu i-am cerut-o eu! Se grbi s spun Nanon, palid ca ceara.
D-mi-o, zise ducele ntinznd mna.
Srmana Francinette, ntinse scrisoarea, ntorcnd spre stpna ei o privire
disperat care ar fi voit s spun:
Vedei bine c nu e vina mea. Toate astea sunt din cauza imbecilului de
Biscarros.
Un fulger dublu ni din pupilele lui Nanon i-l trsni pe Biscarros n colul, su.
Nenorocitul era lac de ap i ar fi dat din toat inima cei ase ludovici din
buzunar, ca s se gseasc n momentul acela n faa plitei, cu coada unei cratie n
mn.

ntre timp, duceie luase scrisoarea, o deschisese, i o citise. n timpul lecturii,


Nanon n picioare, mai palid i mai rece ca o statuie, se simea n via numai pentru
c i btea inima.
Ce nseamn scrisoarea asta Iar neles? ntreb ducele.
Nanon nelese din aceste cteva cuvinte c scrisoarea n-o compromitea.
Citii tare i poate am s v pot explica, spuse ea.
Drag Nanon, citi ducele.
i, dup aceste cuvinte se uit la tnra femeie, care revenindu i n fire, i
suport privirea cu o admirabil ndrzneal.
Drag Nanon, relu ducele, profit de concediul pe care i-l datorez i ca s m
distrez am s pornesc n galop pe drumul spre Paris. La revedere. i ncredinez soarta
mea.
Ei, asta el e nebun, Canolles!
Nebun? De ce? ntreb Nanon.
S pleci aa, n miez de noapte, fr nici un motiv? ntreb ducele.
Asta e adevrat, i spuse Nanon n gnd.
Haidei! Explicai-mi ce nseamn plecarea asta.
Oh, doamne! Nimic mai simplu, Monseniore.
i ea i spune, Monseniore! Murmur Biscarros. Hotrt lucru, un prin.
Haidei! S v aud.
Nu bnuii despre ce poate fi vorba?
Nu, nici pe departe.
Ei bine! Canolles are douzeci i apte de ani, e tnr, frumos, fr griji. Crei
nebunii credei c-i d preferin? Dragostei. Ei bine! Trebuie s fi vzut trecnd prin
hanul jupnului Biscarros vreo cltoare frumoas i Canolles a plecat dup ea.
ndrgostit? Credei? Strig ducele surznd la aceast idee foarte fireasc de
alifel, c dac baronul se ndrgostise de o cltoare oarecare, nu era ndrgostit de
Nanon.
ndrgostii, sigur c da! Nu-i aa, jupn Biscarros? Spuse Nanon ncntat c-l
vzuse pe duce adoptndu-i ideea. Haidei, rspundei sincer: nu-i aa c am ghicit
bine?
Biscarros se gndi c era momentul s-i recapete bunvoina acestei tinere
doamne vorbindu-i pe plac i nflorindu-i pe figur un surs de un lat de palm, spuse:
n adevr, doamna ar putea s aib dreptate.
Nanon fcu un pas spre hangiu i-i uier printre dini.
Nu-i aa?
Desigur, doamn, rspunse Biscarros cu elegan.
Credei?
Da, ah, dar stai: n adevr, mi-ai deschis ochii.
Ah! Povestii-ne, jupn Biscarros, continu Nanon, ncepnd s se lase
antrenat de un nceput de gelozie, ia spunei-mi cine au fost cltoarele care s-au oprit
la dumneavoastr noaptea trecut?
Da, da, spune-ne, spuse d'Epernon ntinzndu-se comod pe fotoliu.
N-a venit nici o cltoare, spuse Biscarros.
Nanon rsufl uurat.

Doar un tnr gentilom blond, micu, plinu, care nu mnca i nu bea i cruia i
era team s plece noaptea Explic hangiul fr s-i dea seama c la fiecare cuvnt
al su inima lui Nanon tresrea Un gentilom cruia i era fric, vorbi mai departe
Biscarros. Atepta la cin un domn nalt cu musti i chiar l-a cam repezit pe domnul
de Canolles cnd acesta a vrut s cineze cu el. Dar viteazul gentilom nu s-a sinchisit de
atta lucru Dup cte se pare este un om foarte ndrzne pe legea mea. Dup
plecarea domnului nalt, care a luat-o la dreapta, dnsul a plecat n goan dup cel
micu, care o luase la stnga.
Ducele, complet linitit, l-ar fi mbriat pe Biscarros dac ar fi fost mcar un
gentilom ct de mic. n schimb, Nanon palid, cu un surs convulsiv ngheat pe buze,
asculta fiecare cuvnt, care ieea din gura hangiului cu acea credin mistuitoare care
ndeamn pe geloi s bea nghiitur cu nghiitur, j) n la ultima pictur, otrava care
i ucide.
Dar ce v-a fcut s credei c acest tnr gentilom era o femeie, spuse ea, i
c domnul de Canolles se ndrgostise de ea i c acum nu bate drumurile din
plictiseal sau din capriciu?
Ce m face s cred asta? Spuse Biscarros care ncerca s-i conving
auditoriul de prerea lui. Ateptai, am s v spun.
Da, spune-ne, drag prietene, interveni ducele. Eti, ntr adevr, foarte
amuzant
Monseniorul este prea bun, spuse Biscarros. Iat!
Ducele fu foarte atent. Nanon asculta ncletndu-i pumnii.
Nu m ndoiam de nimic i-l luasem pur i simplu, pe tnrul cavaler blond
drept un brbat, pn cnd l-ain mtlnii pe domnul de Canolles, n mijlocul scrii, innd
n mna sting sfenicul cu lumnarea aprins, iar n dreapta o mnui mic pe care o
examina i o mirosea cu pasiune
Oh! Oh! Oh! Fcu ducele, care pe msur ce nceta s se mai team pentru el,
ncepea s rd n hohote.
O mnu? Repet Nanon ncercnd s-i reaminteasc dac nu lsase
cavalerului o asemenea dovad, o mnu ca aceasta?
i art hangiului o mnu de-a ei.
Nu, spuse Biscarros, o mnu brbteasc.
O mnu brbteasc? Domnul de Canolles mirosea cu pasiune o mnu
brbteasc! Eti nebun!
Nu, pentru c era o mnu a acelui gentilom micu, a cavalerului blond, care
nu bea, nu mnca i i era team noaptea O mnu micu, n care mna doamnei
ar fi intrat cu greutate, dei doamna are, firete, o mn frumoas
Nanon ddu un ipt surd, de parc ar fi fost lovit cu un pumnal nevzut.
Sper, spuse ea, Scnd un efort violent, sper c smei pe deplin informat,
monseniore, i c tii acum, tot ceea ce doreai s tii.
i cu buzele tremurnde, cu dinii strni, cu ochii fici, art lui Biscarros ua cu
degetul, iar hangiul observnd pe figura tinerei femei semne de furie, nu mai nelese
nimic, rmnnd cu gura cscat i cu ochii holbai.
Dac absena acestui gentilom, se gndi el, nseamn o att de mare
nenorocire, ce fericire va nsemna, cu siguran, napoierea lui. S-l mgulim pe acest
nobil senior cu o dulce speran, ca s aib poft de mncare.

n temeiul acestui raionament, Biscarros i lu aerul cel mai graios cu putin i


ducndu-i piciorul drept nainte cu o micare plin de elegan, spuse:
La urma urmei cavalerul a plecat, dar se poate ntoarce dintr-un moment n
altul
Ducele surse la aceast prere.
Adevrat, spuse el, de ce n-ar reveni? Poate c s-a i napoiat Du-te de vezi,
domnule Biscarros i adu-mi rspunsul.
Dar prnzul? Spuse repede Nanon. Mor de foame
Aa e, spuse ducele, las c se va duce Courtauvaux. Vino ncoace
Courtauvaux. Du-te pn la hanul domnului Biscarros i vezi dac domnul baron de
Canolles s-a napoiat Dac nu e, ntreab, informeaz-te, caut s afli prin
mprejurimi Vreau s prnzesc cu acest gentilom. Du-te.
Courtauvaux plec. Iar Biscarros care observase tcerea stingherit a celor dou
personaje, pru c avea s mai emit o nou idee.
Nu vedei c doamna v face semn s v retragei? Spuse Francinette.
Un moment! Un moment! Strig ducele; Nanon i pierzi i dumneata capul
Dar masa! i eu sunt ca dumneata! Mi-e o foame de lup Uite, jupn Biscarros,
adaug i aceti ase ludovici la ceilali ca s pltesc povestea plcut pe care ne-ai
spus-o.
Apoi i porunci istoricului s lase loc buctarului i, ne grbim s-o spunem, jupn
Biscarros n a strlucit mai puin n cea de-a doua funcie, dect n cea dinti.
ns, Nanon se gndise i analizase dintr-o privire situaia complicat n care o
plasase presupunerea lui Biscarros; mai nti era exact aceast presupunere? Apoi,
dac la urma urmei ar fi fost, oare Canolles nu era scuzabil? n adevr, pentru un
gentilom ca el, ce crud decepie i ntlnirea neizbutit i afrontul cu spionajul din
partea ducelui d'Epernon i constrngerea care i se impusese, de a asista, dac ne
putem exprima astfel, la triumful rivalului su! Nanon era att de ndrgostit, nct
atribuind fuga lui unui paroxism de gelozie, nu numai c-l scuz, dar l i plnse pe
baron, aproape aplaudndu-se c este att de iubit nct ea a putut provoca aceast
mic rzbunare. Dar, mai nainte de toate, trebuia tiat rul din rdcin, trebuia oprit
evoluia acestei dragoste abia nscute.
Aici, un gnd teribil strbtu mintea lui Nanon, gata s-o trsneasc pe tnra
femeie.
Dar dac ntlnirea dintre Canolles i micuul gentilom era o ntlnre de
dragoste?
Dar nu, era o proast, pentru c micuul gentilom ateptase un domn cu musti,
pentru c l-a repezit pe Canolles, pentru c nici Canolles n-a recunoscut, poate, c
necunoscutul era brbat sau femeie, dect dup mnua pe care o gsise ntmpltor.
Oricum, Canolles trebuia mpiedicat.
Apoi, narmndu-se cu toat energia de care era capabil, reveni la duce, care
tocmai l expediase pe Biscarros, dup ce-l ncrcase cu complimente i recomandri.
Ce nenorocire, domnule, c zpceala nebunului acesta de Canolles, l
lipsete de o onoare ca aceea pe care era s i-o facei! Dac ar fi fost aici, viitorul i era
asigurat; lipsind, poate c i rateaz tot viitorul.
Dar, dac o s-l regsim, spuse ducele.

Oh! Nu e nici un pericol, spuse Nanon, e vorba de o femeie, de aceea nu s-a


ntors.
Ce s fac, draga mea? Rspunse ducele, tinereea este vrsta plcerilor, e
tnr, petrece.
Dar eu, spuse Nanon, eu care sunt mai cu judecat dect el, a fi de prere s
i se tulbure puin aceast veselie neateptat.
Oh! Sor ciclitoare! Strig ducele.
Poate c pentru un moment se va supra pe mine, continu Nanon, dar mai
trziu, cu siguran c-mi va mulumi.
Ia s vedem. Avei vreun plan? Dac avei, nu cer altceva dect s-l adopt.
Firete.
Ia spunei-mi-l.
Nu vrei s-l trimitei la regin s-i duc vreo veste grabnic?
Sigur, c da. ns nu s-a napoiat.
Trimitei pe cineva repede dup el i pentru c e n drum spre Paris, asta
nseamn c o parte dii? Drum e i fcut.
Avei foarte mare dreptate!
ncredinai-mi mie problema asta i fii sigur c pn disear sau cel mai trziu
mine diminea, Canolles va fi primit ordinul. Rspund de asta.
Pe cine o s trimitei?
Avei nevoie de Courtauvaux?
Eu? Nu.
Atunci dai-mi-l i am s-l trimit cu instruciunile mele.
Oh! Ce cap de diplomat, vei ajunge departe, Nanon.
i totui trebuie s-mi completez mereu educaia, cnd sunt sub ndrumarea
unui asemenea maestru, spuse Nanon. Asta este tot ce-mi doresc.
i-i trecu braele n jurul gtului btrnului duce, care se nfior de bucurie.
Ce bun glum o s-i facem simpaticului nostru amorez.
O s fie minunat de povestit, draga mea.
Tare mi-ar place s fiu i eu acolo ca s vd ce ochi o s fac baronul cnd l-o
vedea pe curier.
Din pcate, sau mai bine-zis, din fericire, nu e cu putin aa c suntei silit s
stai cu mine.
Da, dar s nu pierdem timpul. Haidei, duce, scriei ordinul i punei-l pe
Courtauvaux la dispoziia mea.
Ducele lu o pan i scrise pe o hrtie numai aceste dou cuvinte:
Bordeaux.
Nu.
i semn.
Apoi, pe plicul n care bgase aceast adres laconic, scrise urmtoarea adres:
Majestii Sale reginei Anna de Austria, regent a Franei.
Pe de alt parte, Nanon scrise i ea dou rnduri pe care dup ce le art ducelui
le puse i pe ele n plic: Drag baroane, dup cum vezi scrisoarea alturat este
pentru Majestalea Sa Regina.
Pe viaa dumitale, du-o chiar acum. E vorba de slavarea patriei.
Buna dumitale sor, Nanon

Abia terminase Nanon de scris acest bilet, c se auzi n josul scrii un zgomot de
pai grbii, apoi Courtauvaux urc repede i deschise ua cu faa zmbitoare a omului
care aduce o veste de mult ateptat.
Iat-l pe domnul de Canolles pe care l-am ntlnit la o sut de pai de aici,
spuse valetul.
Ducele scoase o exclamaie de surpriz. Nanon pli i se repezi spre u
murmurnd:
Va s zic mi-e scris s nu-l pot evita!
n acelai moment, un alt personaj apru n cadrul uii, mbrcat ntr-un costum
strlucitor, cu plria n mn, surznd cu aerul cel mai graios cu putin.

IX.
Dac trsnetul i-ar fi czut la picioare i nu i-ar fi fcut lui Nanon o mai mare
surpriz dect aceast apariie neateptat i nu i-ar fi smuls o exclamaie mai
dureroas dect aceea care fr s vrea, i scp pe buze.
El? Strig ea.
Desigur buna mea sor, rspunse o voce plin de graie. Dar iertai-m,
continu stpnul acestei voci, zrindu-l pe domnul duce d'Epernon, iertai-m! Poate
v deranjez.
i-l salut pn la pmnt pe guvernatorul Guyanei, care l primi cu un gest
binevoitor.
Cuavignac! Murmur Nanon. Dar att de ncet, c numele pru pronunat mai
curnd din inim dect din buze.
Fii bine venit, domnule de Canolles, spuse ducele cu figura cea mai graioas,
de ieri sora dumneavoastr i cu mine n-am fcut altceva dect s vorbim despre
dumneavoastr, eram dornici s v vedem.
Ah! Doreai s m vedei? Adevrat? Spuse Cauvignac ntorcnd spre Nanon
o priviie n care se citea o inexplicabil expresie de ironie i de ndoial.
Da, spuse Nanon, domnul duce a avut buntatea de a dori s-i fii prezentat.
Numai teama de a fi dezagreabil, m-a mpiedicat de a solicita mai repede
aceast onoare, spuse Cauvignac nclinndu-se n faa ducelui.
n adevr, baroane, v-am admirat delicateea, ns am s v tac un repro.
Mie, monseniore, un repro pentru delicateea mea? Ah! Ah!
Da, pentru c dac sora dumneavoastr nu s-ar fi preocupai de treburile
dumneavoastr
Ah! Spuse Cauvignac aruncnd spre Nanon o privire plin de un repro
semnificativ, ah! Buna mea sor s a preocupat de treburile Domnului
Fratelui su, spuse repede Nanon. Ce poate fi mai firesc?
Dar astzi, crui fapt daioresc plcerea de a v vedea?
Da, spuse Cauvignac, crui fapt datorai plcerea de a m vedea,
monseniore?
Ei bine! ntmplrii, simplei ntmplri care v-a fcut s revenii.
Ah! Fcu Cauvignac ca pentru el, se pare c plecasem.
Da, plecasei, frate ru ce eti! i Iar s m fi prevenit altfel dect prin dou
cuvinte care n-au fcut dect s-mi mreasc nelinitea.
Ce s-i faci, Nanon! Ceva trebuie s i treci cu vederea unui ndrgostit, spuse
ducele surznd.
Oh! Oh! Lucrurile se complic i spuse Cauvignac. Dup cte se pare sunt
ndrgostit.
Haide! Spuse Nanon, recunoate c eti.
N-a putea nega, rspunse Cauvignac cu un surs nvingtor, cutnd s
scoat din fiecare privire cea mai mic urm de adevr cu care s-i poat fabrica o
minciun solid.
Da, da, spuse ducele, dar mai nti s prnzim, dac vrei. n timpul mesei o s
ne povestii despre aventurile dumneavoastr, baroane. Francinette, un tacm pentru
domnul baron de Canolles. Sper c n-ai prnzit, cpitane.

Nu, monseniore, i mrturisesc c aerul proaspt al dimineii mi-a fcut poft


de mncare.
Spunei, mai bine, al nopii, rule, c doar de ieri suntei pe drum.
Pe legea mea, i zise ncet Cauvignac, cumnatu-meu a nimerit-o bine. Fie!
Trebuie s recunosc, aerul nopii
Ei bine! Spuse ducele oferindu-i braul lui Nanon i ndreptndu-se spre
sufragerie, urmat de Cauvignac, sper s putem face fa poftei dumneavoastr de
mncare, orict de solid ar fi.
n adevr, Biscarros se depise pe sine, felurile nu erau numeroase, dar alese i
suculente. Vinul auriu de Guyana i vinul rou de Burgundia curgeau din sticle ca nite
perle de aur sau ca nite cascade strlucitoare de rubine.
Cauvignac nghiea pe nersuflate.
Biatul acesta mnnc de i-e mai mare dragul, spuse ducele. Dumneata nu
mnnci, Nanon?
Nu mi-e foame, monseniore.
Ce sor scump! Strig Cauvignac. i cnd te gndeti c plcerea de a m
vedea, i-a tiat pofta de mncare. Aproape c sunt suprat pe ea, c m iubete att.
Nanon, o arip de ginu? Spuse ducele.
Pentru fratele meu, monseniore, pentru fratele meu, spuse tnra uitndu-se la
farfuria lui Cauvignac care se golea vznd cu ochii, cu team c se va face de rs
dac se va termina mncarea.
Cauvignac ntinse farfuria cu un surs dintre cele mai recunosctoare. Ducele
puse aripa pe farfurie, iar Cauvignac i aez farfuria n fa.
Aadar, ce facei mai deosebit, Canolles? Spuse ducele cu o familiaritate care
i pru lui Cauvignac de cel mai ncnttor augur. Este de la sine neles c nu vorbesc
de dragoste.
Ba s vorbim, monseniore, s vorbim, nu v jenai, spuse tnrul, cruia
medocul i vinul de chambertin, combinate prin cantiti succesive i egale, ncepuser
s-i deslege limba i care, spre deosebire de cei care mprumut numele cuiva, nu se
temea c ar putea fi tulburat de cel cruia i mprumutase identitatea.
Oh! Monseniore, el tie de glum, spuse Nanon.
Deci, putem s-l ntrebm despre afacerea cu micul gentilom? ntreb ducele.
Da, spuse Nanon, despre micul gentilom pe care l-ai ntlnit ieri.
Ah! Da, pe drum, spuse Cauvignac.
i apoi la hanul jupnului Biscarros, adaug ducele.
i apoi la hanul jupnului Biscarros, relu Cauvignac, da, da, aa e, pe legea
mea!
Va s zic l-ai ntlnit cu adevrat? ntreb Nanon.
Pe micul gentilom?
Da.
Pe legea mea, relu Cauvignac, era un puti blond, svelt, elegant cltorind
nsoit de un fel de scutier.
Da, da, acesta el spuse Nanon mucndu-i buzele.
i te-ai ndrgostit de el?
De cine?
De micul gentilom blond, svelt i elegant.

Vai, monseniore! Spuse Cauvignac, gata s rup gheaa. Ce vrei s spunei?


Mai avei i acum la inim mnua aceea mic gri deschis? Continu ducele
rznd n ascuns.
Mnua mic gri deschis?
Da, aceea pe care o miroseai i o srutai cu atta pasiune ieri sear.
Cauvignac fiu mai nelegea nimic.
n sfrit aceea care v-a fcut s bnuii neltoria, me-ta-mor-fo-za, continua
ducele apsnd pe fiecare silab.
Cauvignac nelese totul din ultimul cuvnt.
Ah! Spuse el, gentilomul era femeie? Ei bine, pe cuvntul meu, n-a fi bnuit!
Nu mai e ndoial, murmur Nanon.
D-mi s beau, sor drag, spuse Cauvignac. Nu tiu cine a golit sticla de
lng mine, c nu mai e nimic n ea.
Haide, spuse ducele, se lecuiete, pentru c dragostea nu-l mpiedic nici s
bea, nici s mnnce iar afacerile regelui nu vor avea de suferit.
S sufere afacerile regelui? Strig Cauvignac, niciodat! Afacerile regelui mai
presus de orice! Afacerile regelui sunt sacre! n sntatea majestii sale, monseniore.
Se poate conta pe devotamentul dumneavoastr, baroane?
Pe devotamentul meu pentru rege?
Da.
Cred i eu c se poate conta. Uneori, pentru el m-a lsa tiat n buci!
i e foarte simplu, spuse Nanon temndu-se ca, n entuziasmul su pentru
medoc i chambertin, Cauvignac s nu uite personajul al crui rol l juca i s-i reia
propria lui individualitate, e foarte simplu, nu eti oare cpitan n serviciul majestii
sale, graie buntii ducelui?
i n-am s uit niciodat! Spuse Cauvignac cu tremur n glas, punndu-i o
mn pe inim.
Vom face i mai mult, baroane, pe viitor vom face mai mult, spuse ducele.
V mulumesc, monseniore, v mulumesc!
Am i nceput.
Cu adevrat?
Da. Eti prea timid, tinere prieten, continu ducele d'Epernon. Cnd vei avea
nevoie de protecie s vii la mine, acum cnd e zadarnic s mai umbli cu ocoliuri,
acum cnd nu mai e nevoie s te mai ascunzi, acum cnd tiu c eti fratele lui
Nanon
Monseniore, strig Cauvignac, am s m adresez direct dumneavoastr.
mi promii?
M angajez.
Bine faci. n ateptare, sora dumitale v va explica despre ce este vorba: are
s-i ncredineze o scrisoare din partea mea. Poate c norocul dumneavoastr st n
mesajul pe care vi-l ncredinez la recomandarea sorei dumneavoastr. Urmai-i
sfaturile, are un cap foarte bun, un spirit distins, o inim generoas. Iubii-v sora,
baroane, i vei avea sprijinul meu.
Monseniore, sora mea tie ct o iubesc i c nu doresc nimic altceva dect s-o
vd fericit, puternic i Bogat

Cldura asta mi place, spuse ducele, rmnei cu Nanon, n timp ce eu am s


m ocup de un caraghios. A, dar bine c mi-am adus aminte, continu ducele, poate ai
putea, baroane, s-mi dai cteva informaii despre acest bandit, nu?
Cu plcere, spuse Cauvignac. Numai c trebuie s tiu despre ce bandit
vorbii, monseniore, sunt muli i de toate felurile n zilele noastre.
Avei dreptate, ns acesta este unul dintre cei mai ndrznei pe care i-am
ntlnit.
Adevrat?
nchipuii-v c mizerabilul acesta, mi-a smuls o semntur n alb, n schimbul
scrisorii pe care v-a scris-o, ieri, sora dumneavoastr.
O semntur n alb! Adevrat? Dar ce interes ai avut dumneavoastr s
obinei scrisoarea unei surori ctre fratele ei? ntreb Cauvignac cu un aer nevinovat.
Uitai c eu nu cunoteam aceast rudenie?
Ah, da, e adevrat!
i c fcusem prostia, m ieri, Nanon, nu-i aa? Continu ducele ntinznd
mna tinerei femei, i c fcusem prostia s fiu gelos pe dumneata?
Adevrat? Gelos pe mine? Vai, monseniore, ct de mult greeai!
Vreau s v ntreb dac ai putea avea vreo idee despre cel care a jucat pe
lng mine rolul de denuntor.
Nu, sincer nu ns nelegei, monseniore, c asemenea aciuni nu rmn
nepedepsite i nlr o zi vei afla pe cel care a comis-o.
Da, sigur c am s-o aflu ntr-o zi, spuse ducele i mi-am i luat msuri de
precauiune n acest scop, dar mi-ar fi plcut s-o tiu imediat.
Ah! Continu Cauvignac ciulind urechile, ah, v-ai luai msuri de precauiune n
acest scop?
Da! Da! Aa nct caraghiosul va avea mult noroc dac nu va fi spnzurat din
cauza hrtiei cu semntura mea n alb.
Oh! Spuse Cauvignac, i cum o s facei ca s recunoatei aceast
semntur n alb, de alte ordine dale de dumneavoastr, monseniore?
Pentru c i am fcut un semn.
Un semn?
Da, invizibil peniru toi, dar pe care numai eu pot s-l recunosc, cu ajutorul unui
procedeu chimic.
Auzi, aui, auzi! Spuse Cauvignac, ceea ce ai fcut dumneavoastr,
monseniore, este ceva deosebit de ingenios, dar trebuie s fii atent s nu bnuiasc
aceast curs.
Oh! Nu e nici un pericol, cine vrei s-i spun?
Ah! Firete, rspunse Cauvignac, n-o s fie nici Nanon, n-o s fiu nici eu
Nici eu, spuse ducele.
Nici dumneavoastr! Avei dreptate, monseniore, ntr-o zi vei afla cine e acel
om i atunci
Ei, atunci, pentru c mi-am respectai cuvntul fa de 61, dndu-i ceea ce
dorea, n schimbul semnturii mele n alb, atunci am s pun s-l spnzure.
Amen! Spuse Cauvignac.
i acum pentru c nu-mi putei da nici o informaie despre acest individ
Nu, cu adevrat, nu pot, monseniore.

Ei, bine! Cum v spuneam, v las cu sora dumneavoastr. Nanon, continu


ducele, dai-i biatului acesta instruciuni precise i mai cu seam s nu piard timpul.
Fii linitit, monseniore.
Aadar, v las singuri.
i ducele fcu lui Nanon un semn graios cu mna, un semn amical fratelui
acesteia, apoi cobor scara promind c se va napoia poate chiar n cursul zilei.
Nanon l nsoi pe duce pn la capul scrii.
Ei, drace! Spuse Cauvignac, bine a fcut c m-a prevenit, nobilul senior!
Haide, haide, nu pare att de neghiob pe ct are aerul. Dar cu semntura n alb ce-o s
fac? Ei, la dracu, ce se face cu o poli: s-o scontez.
Acum, domnule, spuse Nanon intrnd i nchiznd ua. Acum, ntre noi doi,
cum spune domnul duce d'Epernon
Da, drag surioar, rspunse Cauvignac, ntre noi doi, pentru c am venit
numai ca s vorbesc cu dumneata, dar ca s vorbeti ca lumea, trebuie s stm jos.
Luai loc, v rog.
Cauvignac trase un scaun lng el i-i fcu un semn, lui Nanon, c scaunul acela
era pentru ea.
Nanon, cu sprncenele ncruntate, semn care nu prevestea nu niciodat ceva
bun, se aez.
Mai nti, de ce nu eti acolo unde trebuia s fii?
Vai! Scump surioar, iat ceva lipsit de politee. Dac a fi fost unde trebuia
s fiu, n-a fi fost aici i prin urmare, n-ai fi avut plcerea s m vedei.
N-ai vrut oare s le clugreti?
Nu, nu eu, spune mai bine c persoana care se intereseaz de iunie i n
special dumneata, a vrut s m trimit la mnstire, ns eu, personal, n-am avut
niciodat vreo nclinaie deosebit pentru biseric.
i totui, educaia pe care ai primit-o era religioas.
Da, drag sor, i cred c am profitat de ea n mod foarte cucernic.
Fr profanri, domnule, s nu glumim cu cele sfinte.
Nu glumesc, surioar drag, povestesc doar, asta e lot. Ascult, m-ai trimis la
clugrii franciscani din Angoulme ca s-mi fac studiile.
Da.
Da. i le-am fcut. Greaca o cunosc ca Homer, latina ca Cicero, iar teologia ca
Jan Hu. Astfel c, nemaiavnd ce s mai nv la aceti onorabili clugri, am plecat
de la ei, tot dup dorina dumitale, la carmeliii din Rouen, ca s m clugresc.
Uii c i-am promis o rent anual de o sut de pistoli i c mi-am inut
promisiunea. O sut de pistoli pentru un carmelit, mi se pare c era mai mult dect
suficient.
Nu neg, sor drag, ns pe motiv c nc nu eram carmelit, renta aceasta a
ncasat-o, regulat, mnstirea.
Chiar dac ar fi fost aa, cnd v-ai consacrat bisericii n-ai fcut legmnt de
srcie?
Sor drag, dac am fcut legmnt de srcie, i jur c l-am respectat cu
strictee: nimeni n-a fost mai srac dect mine.
Dar cum ai ieit din mnstire?

Ah! Uite aa, dup cum i Adam a prsit paradisul. tiina m-a pierdut, sor
drag.
Cum?
Aa, bine. nchipuiete-i c printre carmelii, care au cu totul o alt reputaie
dect de a fi nite Pic de la Mirandola, Erasmus sau Descartes, eu eram socotit o
minune. Aa s-a fcut c atunci cnd a venit la. Royen domnul duce de Longueville ca
s-i cear oraului s se clare n favoarea parlamentului m-au trimis pe mine ca s-i
adresez cuvjntare, ceea ce am fcut n termeni att de elegani i de alei, nct domnul
de Longueville nu numai c s-a artat mulumit de elocvena mea, dar m-a i ntrebat
dac n-a vrea s fiu secretarul su. Era tocmai nainte de a pronuna legmntul de
clugrire.
Da, mi amintesc i chiar sub pretextul c vrei s-i iei rmas bun de la lume,
mi-ai cerut o sut de pistoli pe care i i-am trimis i pe care i-ai i primit.
De altfel sunt singurii pe care i-am primit, cuvnt de gentilom!
Dar trebuia s renuni la cele lumeti.
Da, aceasta era i intenia mea, ns n-a fost i a destinului, care desigur c
intenioneaz ceva cu mine. El a dispus altfel, prin intermediul domnului de Longueville:
n-a vrut s rmn clugr. Aa c m-am supus voinei acestei bune providene i
trebuie s spun c nu-mi pare ru.
Va s zic nu mai eti clugr?
Nu, cel puin pentru moment, sor drag. Nu ndrznesc s-i spun c nu m
voi ntoarce vreodat, cci cine este omul care ar putea s spun n ajun, ce va face a
doua zi? Domnul de Ranc n-a ntemeiat, oare, ordinul trapitilor? Poate fac i eu ca
domnul de Ranc i inventez vreun ordin religios. ns, un moment am fost n rzboi i,
vezi, din cauza asta pentru un timp am devenit profan i impur. Cu prima ocazie am s
m purific.
Dumneata rzboinic! Spuse Nanon ridicnd din umeri.
De ce nu? N-am s-i spun c sunt un Dunois, un Duguesclin, un Bayard sau
un cavaler fr team i fr repro. Nu, nu am nici trufia s spun c n-am cteva
reprouri uoare s-mi fac sau c voi ntreba, cum a fcut celebrul condotier Sforza, ce
nseamn teama. Om sunt i, vorba lui Plaut: Homo sum: bumani nibil a me alienum
puto, adic: om sunt i nimic din ceea ce este omenesc nu mi-e strin. Mi-e team, pe
ct i este permis unui om s-i fie, ceea ce nu m mpiedic s fiu uneori viteaz. Chiar
cnd sunt forat, mnuiesc destul de bine sabia i pistolul. ns nclinaia mea
adevrat, vocaia mea hotrt, este, dup cum vezi, diplomaia. Ori m nel amarnic,
drag Nanon, sau am s ajung un mare om politic. Politica este o carier foarte
frumoas. Uit-te la domnul de Mazarin, dac n-o s fie spnzurat, o s ajung departe.
Ei bine, eu sunt ca domnul de Mazarin: una din temerile mele, ba chiar cea mai mare,
este c o s fiu spnzurat. Din fericire Nanon, eti lng mine i asta mi d o mare
ncredere.
Aadar, eti soldat!
i curtean, la nevoie. Mi-a folosit mult ederea pe lng domnul de
Longueville.
Ce-ai nvat ct ai stat pe lng el?
Ceea ce se nva cnd stai pe lng prini: s lupi, s faci intrigi, s trdezi.
i asta la ce te-a dus?

La cea mai nalt poziie.


Pe care ai pierdut-o?
O, Doamne! i domnul de Cond i-a pierdut situaia. Nu mai poi fi stpn pe
evenimente. Drag sor, aa cum m vezi am guvernat Parisul.
Dumneata?
Da, eu.
Ct timp?
O or i trei sferturi, cu ceasul n mn.
Ai guvernat Parisul?
Ca un mprat.
Cum aa?
Foarte simplu. tii c domnul coajutor, domnul de Gondy, abatele de Gondy
Da, da.
. Era stpnul absolut al oraului. n acel moment eram de partea domnului
duce d'Elboeuf. E un prin loren i nu este nici o ruine s fii al domnului d'Elboeuf. Or,
atunci, domnul d'Elboeuf era dumanul coajutorului. Am provocat deci o rscoal n
favoarea domnului d'Elboeuf i am pus mna
Pe cine? Pe coajutor?
Nu chiar pe el, n-a fi tiut ce s fac cu el i a fi fost foarte ncurcat. Am pus
mna pe amanta lui, pe domnioara de Chevreuse.
Dar e ngrozitor! Strig Nanon.
Intenia mea era s o rpesc i s o duc departe ca s n-o mai vad niciodat.
Aa c i-am transmis ce intenionam s fac, ns omul acesta dat dracului, are
argumente la care nu poi rezista: mi-a oferit o mie de pistoli.
Biata femeie, s ajung marf de trguial.
Doamne ferete! Dimpotriv, trebuie s fi fost ncntat, ti i-a dovedit ct de
mult inea la ea domnul de Gondy! Numai oamenii bisercii pot avea asemenea
devotament pentru amantele lor. Cred c asta e datorit faptului c le este interzis s
aib.
Atunci, eti bogat?
Eu? Spuse Cauvignac.
Desigur, din cauza tlhriilor astea.
Nu-mi mai pomeni de asta. Afl Nanon, c am avut ghinion! Camerista
domnioarei de Chevreuse pe care nimeni nu se gndise s-o rscumpere i care, n
consecin rmsese lng mine, mi-a furat toi banii.
Cel puin v rmne, sper prietenia celor pe care i-ai servit, suprndu-l pe
coajutor.
Ah! Nanon se vede ct de colo c nu-i cunoti pe prini. DomnuL d'Elboeuf s-a
mpcat cu coajutorul iar, n convenia care au fcut-o ntre ei, eu am fost sacrificat. Aa
c m-am vzut obligat s intru n solda domnului de Mazarin, dar domnul de Mazarin
este o sectur, ns pentru c el nu proporiona recompensa cu serviciul fcut, am
primit oferta care mi s-a propus de a porni o nou rscoal pentru consilierul Broussel,
care urmrea s-l numeasc pe domnul cancelar Seguier. ns oamenii mei, nite
nendemnatici! N-o strnir dect pe jumtate. n timpul acestei ncierri am fost n
cel mai mare pericol prin care am trecut vreodat. Domnul de la Meilleraye a tras cu

pistolul n mine de foarte aproape. Din fericire, m-am aplecat la timp, glonul a trecut
peste capul meu, iar ilustrul mareal omor cu el o btrn.
Ce urzeal ngrozitoare! Strig Nanon.
Dar, drag sor, acestea sunt situaii inevitabile ntr-un rzboi civil.
Acum neleg c un om capabil de asemenea fapte a ndrznit s fac ceea ce
ai fcut ieri.
Ce-am fcut? ntreb Cauvignac cu aerul cel mai inocent cu putin, ce-am
ndrznit?
Ai ndrznit s neli n fa un personaj att de important ca domnul
d'Epernon! Dar ceea ce nu neleg i n-a fi crezut niciodat, a fost, mrturisesc, ca un
frate copleit de buntatea mea s poat concepe cu snge rece, planul de a-i ruina
sora.
S-mi ruinez, sora? Eu? Spuse Cauvignac.
Da. Tu! Rspunse Nanon. N-a fost nevoie s atept povestea pe care mi-ai
spus-o i care mi dovedete c eti n stare de orice, pentru a recunoate scrisul de pe
acest bilet. Privete! Poi s negi c aceast scrisoare anonim nu e scris de tine?
i Nanon, indignat, puse sub ochii fratelui su scrisoarea de denun pe care i-o
dduse ducele, cu o sear mai nainte.
Cauvignac o citi fr s se tulbure.
Ei bine! Spuse el, ai ceva mpotriva acestei scrisori? Consideri c, ntmpltor,
nu e bine fcut? M-ai supra cu asta, pentru c ar nsemna c nu eti prea citit.
Nu e vorba de redactare, domnule, e vorba de faptul n sine. Ai scris scrisoarea
aceasta?
Eu, desigur! Dac a fi voit s neg faptul, mi-a fi falsificat scrisul, dar era un
lucru de prisos: n-am intenionat niciodat s m ascund de tine; vream chiar s
recunoti c scrisoarea venea de la mine.
Oh! Fcu Nanon ngrozit, mrturiseti!
Este o urm de modestie, sor drag, i trebuie s-i spun c eram mpins de
un fel de rzbunare
De rzbunare!
Da, foarte fireasc
Rzbunare contra mea, nefericitule! Gndete-te la ce spui Ce-i fcusem
att de ru nct s-i vin n minte dorina de a te rzbuna pe mine?
Ce mi-ai fcut? Pune-te n locul meu, Nanon Prsesc Parisul pentru c
aveam prea muli dumani: acesta e necazul tuturor oamenilor politici M ntorc la
tine Te implor i aminteti? Ai primit trei scrisori N-ai s spui c nu mi-ai
recunoscut scrisul Era acelai cu cel de pe scrisoarea anonim; n plus scrisorile erau
i semnate i scriu trei scrisori ca s-i cer o sut de pistoli nenorocii O sut de
pistoli! Dumitale care ai milioane! Era o sum de nimic tii doar c suta de pistoli este
cifra mea Ei bine, sora mea m refuz Vin la sora mea, dar sora mea m
gonete! Firete, m informez Poate e la strmtoare, mi zic; e momentul s-i art
c binefacerile sale n-au czut pe un pmnt sterp Poate c nu mai e liber n
acest caz, este de scuzat Dup cum vezi, inima mea i cuta scuze i atunci aflu c
sora mea e liber, fericit, bogat, foarte bogat! i c un oarecare baron de Canolles,
un strin, mi rpete drepturile mele i este protejat n locul meu Atunci gelozia mi-a
tulburat minile

Spune lcomia M-ai vndut domnului d'Epernon, cum ai vndut-o pe


domnioara de Chevreuse, coajutorului Ce-i psa, te-ntreb eu, c aveam legturi cu
domnul de Canolles?
Mie? Nimic! i nici nu m-am gndit s m ngrijorez, dac ai fi pstrat legtura
i cu mine.
i dai seama c dac i-a fi spus un singur cuvnt domnului duce d'Epernon,
dac i-a fi fcut o mrturisire fr nconjur, ai fi fost pierdut?
Desigur.
Ai auzit cu urechile tale, adineaori, din gura lui, ce soart l ateapt pe cel
care i-a smuls semntura n alb.
Nu-mi mai vorbi de asta, mi-a trecut un fior pn n mduva oaselor i a trebuit
s fac apel la toat puterea mea de stpnire ca s nu m trdez.
i nu tremuri, dumneata care mrturiseti c, totui tii ce-i aceea team?
Nu, cci aceast mrturisire fr nconjur ar fi dovedit c domnul de Canolles
nu era fratele dumitale, iar cuvintele din scrisoarea dumitale fiind destinate unui strin
cptau o semnificaie suprtoare. E mai bine, crede-m, s faci o mrturisire cu
ocoliuri ca aceea pe care ai fcut-o, ingrato, nu ndrznesc s spun oarb, te cunosc
eu bine. Dar gndete-te ctc avantaje prevzute de mine rezult din aceast mic
ntmplare pe care am pregtit-o eu. Mai nti, erai foarte ncurcat i tremurai c
trebuie s dai cu ochii de domnul de Canolles care, nefiind prevenit, s-ar fi mpotmolit
groaznic n mijlocul micului dumitale roman de familie. Din contr, prezena mea a
salvat totul. Fratele dumitale nu mai e un mister. Domnul d'Epernon l-a adoptat i nc
n mod foarte elegant, trebuie s recunosc. Acum, fratele poate s nu se mai ascund,
e de-al casei, de aici, coresponden, ntlniri n exterior i chiar n interior. Numai c
fratele cu ochi i pr negru s nu-i ntind nepoliteea pn acolo nct s vin s-l
priveasc pe domnul duce d'Epernon, drept n fa. O pelerin seamn foarte mult cu
o alt pelerin, ce dracu! i cnd domnul d'Epernon va vedea o pelerin ieind de la
dumneata, cine o s-i spun daca era sau nu o pelerin de frate? Iat-te liber ca
vntul. Numai c pentru a-i fi de folos, m-am rebotezat: m numesc Canolles i asta
este jenant. Ar trebui s-mi fi recunosctoare pentru sacrificiul pe care l-am fcut.
La acest flux bombastic, rezultat al unei ndrzneli de necrezut, Nanon, uimit, nu
tia ce s mai spun. De aceea, Cauvignac, profitnd de aceast victorie ctigat prin
asalt, continu:
i acum, sor drag, pentru c dup o att de lung absen, iat-ne din nou
mpreun, pentru c dup attea ncercri i-ai regsit un adevrat frate, mrturisete
c ncepnd de acum nainte ai s dormi complet linitit, graie scutului pe care
dragostea l va ntinde peste noi, ai s dormi linitit de parc toat Guyana te-ar adora,
ceea ce nu este adevrat, cum tii prea bine, ns va trebui s-o facem s vrea ce vrem
noi. n adevr, m instalez n casa dumitale: domnul d'Epernon m va face colonel; n
loc de ase oameni, voi avea dou mii. Cu aceti dou mii de oameni, rennoiesc cele
dousprezece munci ale lui Hercule; voi fi numit duce i pair; doamna d'Epernon moare;
domnul d'Epernon se cstorete cu dumneata
nainte de toate acestea, dou lucruri, spuse Nanon tios.
Care, sor drag? Vorbete, te ascult.
Mai nti vei restitui ducelui hrtia cu semntura n alb, cci astfel te spnzur.
Ai auzit hotrrea chiar din gura lui. Apoi, vei pleca imediat de aici cci altfel sunt

pierdut, ceea ce nu nseamn nimic pentru dumneata, ns te vei pierde odat cu


mine, motiv pentru care cred c o s ii seama de pieirea mea.
Dou rspunsuri, scump doamn; hrtia cu semntura n alb este
proprietatea mea i n-ai s m poi mpiedica s m las spnzurat dac aa mi place.
Puin mi pas!
Mulumesc, n-o s fie nimic, fii linitit, adineaori i-am spus ct mi e nesuferit
o asemenea moarte. Pstrez deci hrtia cu semntura n alb, afar doar dac n-ai dori
s mi-o cumperi tu, n care caz putem trata.
N-am nevoie de ea. Semnturile n alb eu le dau.
Ferice de tine, Nanon!
Aadar, o pstrezi?
Firete.
Cu riscul a ceea ce i se poate ntmpla?
Nu te teme, am unde s-o plasez. Ct despre retragerea mea, s tii c n-am s
comit o asemenea greeal, gsindu-m aici din ordinul ducelui. i mai mult: n dorina
dumitale de a te descotorosi de mine ai uitat un lucru.
Ce anume.
Comisionul acela important de care mi-a vorbit ducele i care trebuie s m
mbogeasc.
Nanon pli.
Dar bine, nefericitule, spuse ea, tii bine c acest comision nu-i era destinat
ie. tii bine c ar fi o crim s abuzezi de aceast situaie, o crim care ntr-o zi sau
alta, va aduce dup ea pedeapsa cuvenit.
De aceea nici nu vreau s abuzez. A vrea numai s uzez i atta tot.
De altfel domnul de Canolles este cel desemnat s fac acest comision.
Ei i, nu m numesc eu oare baronul de Canolles?
Da, dar acolo i se cunoate nu numai numele, dar i figura. Domnul de
Canolles a fost de mai multe ori la curte.
Perfect, iat un motiv serios; este primul pe care mi-l dai aa c, dup cum
vezi, m retrag.
De altfel ai fi ntlnit acolo dumanii dumitale politici, spuse Nanon, i s-ar fi
putut ca figura dumitale, dei sub o alt nfiare, s nu fie mai puin cunoscut dect a
domnului de Canolles.
Oh! Asta n-ar avea nici o importan, dac scopul misiunii este s aduc un
mare serviciu Franei, cum spunea domnul duce. Mesajul va deschide drum
mesagerului. Un serviciu de o asemenea importan implic iertarea, iar uitarea
trecutului este prima condiie a convertirii politice. Aa c, te rog s ma crezi, drag
sor, nu e cazul s-mi impui dumneata condiiile dumitale, ci eu s i le impun pe ale
mele.
Spune-mi, care sunt?
Mai nti, cum i spuneam adineaori, amnistia general.
Asta e tot?
Apoi lichidarea socotelilor noastre.
Se pare c i datorez ceva, nu?
mi datorezi o sut de pistoli pe care i i-am cerut i pe care n mod inuman mi
i-ai refuzat.

Poftim dou sute de pistoli.


Aa da, acum te recunosc, Nanon.
Dar asta cu o condiie.
Care?
S repari rul pe care l-ai fcut.
De acord. Ce trebuie s fac?
S ncaleci i s porneti n galop pe drumul spre Paris pn ce-l vei milni pe
domnul de Canolles.
nseamn c-i pierd numele?
I-l redai.
i ce trebuie s-i spun?
Trebuit s-i predai ordinul acesta i s te convingi c a pornit n acelai
moment la executarea lui.
Asta e tot?
Absolut tot.
E necesar s tie cine sunt?
Dimpotriv, este deosebii de important s nu tie.
Ah! Nanon ai s roeti din cauza fratelui dumitale?
Nanon nu rspunse. Se gndea.
Dar, spuse ea dup un moment, cum a putea s fiu sigur c ai ndeplinit cu
credin misiunea pe care i-am ncredinat-o? Dac ai avea ceva sfnt n tine, te-a
pune s juri.
F mai mult.
Ce?
Mai promite-mi o sut de pistoli dup ndeplinirea misiunii.
Nanon ridic din umeri.
De acord, spuse ea.
Bine. Vezi, eu nu-i cer jurmnt mi ajunge cuvntul dumitale. Aadar, o sut
de pistoli persoanei care-i va aduce de la mine, dovada de primire din partea domnului
de Canolles.
Da, dar vd c vorbeti i de o a treia persoan, nu intenionezi s mai revii?
Cine tie? O afacere m ateapt i pe mine aproape de Paris.
Nanon fcu fr s vrea o micare de bucurie.
Ah! Asta nu e dtgu, spuse Cauvignac rznd, dar n-are importan, drag
sor, nu e nici o suprare.
Nu e suprare, dar pe cal.
Pe cal chiar acum. Doar ct s beau un phru la botul calului.
Cauvignac scurse n pahar restul de chambertin din sticl, i salut sora cu un
gest plin de deferen i aruncndu-se n a dispru, dup un moment, ntr-un nor de
praf.

X.
Luna ncepuse s se iveasc printre copaci cnd vicontele, urmat de fidelul su
Pompe, iei din hanul jupnului Biscarros i porni pe drumul spre Paris.
Cam dup un sfert de or, n care timp vicontele se lsase furat de tot felul de
gnduri i strbtuse aproape o leghe i jumtate, se ntoarse spre scutierul care se
slta cu greutate n a, la trei pai n spatele cavalerului i-l ntreb:
Pompe, ai cumva mnua mea din dreapta?
Dup cte tiu, nu, domnule, rspunse Pompe.
Dar la cufr ce faci?
M uit dac e bine legat i-i strng curelele de team s nu sune. Sunetul
aurului este fatal, domnule, i atrage ntlniri neplcute, mai ales noaptea.
Bine faci, Pompe, rspunse vicontele, mi place s te vd att de grijuliu i de
prudent.
Sunt caliti fireti, la un soldat, domnule viconte, i se potrivesc foarte bine cu
curajul. Totui, ntruct curajul nu nseamn i ndrzneal, mrturisesc c mi pare ru
c n-a putut s ne nsoeasc domnul Richon, cci douzeci de mii de livre se pzesc
greu, mai ales ntr-o vreme att de agitat ca a noastr.
Ai dreptate, Pompe, rspunse vicontele, sunt cu totul de prerea dumitale.
A ndrzni chiar s spun, continu Pompe, ncurajat n teama lui de
aprobarea vicontelui, c este imprudent s se aventureze cineva, aa cum facem noi.
Ferii-v, v rog, ca s-mi controlez muscheta.
Ei, cum e, Pompe?
Cocoul e n bun stare i cine ar vrea s ne stea n drum ar tri un sfert de
or foarte greu. Oh! Oh! Ce se vede?
Unde?
n faa noastr, cam la vreo sut de metri, spre dreapta. Privii, acolo!
Vd ceva alb.
Oh! Oh! Spuse Pompe, alb: poate o fi vreun centiron. Pe onoarea mea, dac
nu-mi vine s-o iau pe lng gardul acela de mrcini din sting. n limbaj de rzboi,
aceasta se numete o retragere strategic, s ne retragem, domnule viconte.
Dac e vorba de centiroane, atunci s tii, Pompe, c sunt purtate de soldaii
regelui i soldaii regelui nu atac trectorii.
Greii, domnule viconte, greii: se vorbete mereu de vagabonzi care, sub
uniforma majestii sale comit mii de mrvenii unele mai condamnabile dect altele
iar de curnd, la Bordeaux, au fost trai pe roat doi soldai din cavalerie care Ah!
Asta el mi se pare c recunosc uniforma cavaleritilor, domnule.
Uniforma cavaleritilor e albastr, iar ce vedem noi e alb, Pompe.
Da, dar adesea pun peste uniform o cma alb, aa cum au fcut
mizerabilii care au fost trai pe roat de curnd la Bordeaux. Dup cte mi se pare
gesticuleaz foarte tare. Amenin: asta e tactica lor, domnule viconte. Pndesc aa, la
marginea drumului i, cu muscheta n mn, amenin pe drum, de departe, oblignd
pe cltor s-i arunce punga.
Dar, bunul meu Pompe, spuse vicontele care dei foarte nfricoat i pstra
totui stpnirea de sine, dac amenin din deprtare cu arma, f i dumneata la fel cu
arma dumitale.

Da, dar ei nu m vd pe mine, spuse Pompe, aa c demonstraia mea ar fi


inutil.
Dac nu te vd, atunci, mi se pare c nici nu pot s te amenine, spuse
vicontele.
Nu v pricepei n probleme de rzboi, rspunse scutierul prost dispus. O s mi
se ntmple i aici, ce mi s-a ntmplat la Corbie.
S sperm c nu, Pompe, cci dac mi amintesc bine, la Corbie ai fost rnit,
nu?
Da, i nc foarte greu. Eram cu domnul de Cambes, un viteaz. Alctuiam o
patrul de noapte ca s recunoatem locul unde urma s se dea btlia. Am observat
atunci nite centiroane, l-am sftuit s nu fac pe viteazul. El s-a ncpnat i s-a
ndreptat spre centiroane. Am ntors capul de groaz. n acel moment un glonte
blestemat Domnule viconte, s fim prudeni!
S fim prudeni, Pompe, nici eu nu vreau altceva. Totui mi se pare c stau
nemicai.
Sigur c da, pndesc prada. S ateptm.
Din fericire pentru cltori, n-a fost nevoie s atepte prea mult. ntr-o clip, luna
iei dintr-un nor negru ale crui margini le tivi mai nti cu o lumin argintie, apoi lumin
cu putere, la vreo cincizeci de pai de cei doi cltori, cteva cmi puse la uscat cu
mnecile ntinse, pe un gard de mrcini.
Acestea erau centiroanele care i amintiser lui Pompe patrularea nefericit de la
Corbie.
Vicontele izbucni n rs i ddu pinteni calului. Pompe l urma strignd:
Ce bine c nu m-am lsat condus de prima mea inspiraie! Era s trag un foc
n direcia asta i a fi avut aerul unui don Quijote. Vedei, domnule viconte, la ce
servete prudena i experiena din rzboi!
Dup emoii mari, clipe de destindere; dup ce trecur de cmi, cltorii
fcur n linite vreo dou leghe. Timpul era minunat; umbra cdea mare i neagr ca
abanosul, dinspre pdurea care se ntindea pe una din laturile drumului.
Hotrt lucru, nu-mi place lumina de lun. Cnd poi fi vzut de departe, riti s
fii luat prin surprindere. Am auzit mereu pe soldai spunnd c din doi oameni care se
caut unul pe altul luna nu favorizeaz dect numai pe unul din ei. Suntem n plin
lumin, domnule viconte.
Ai dreptate, Pompe, s trecem n umbr.
Bine, dar dac nite oameni ar sta la pnd, la marginea pdurii, atunci ne-am
arunca direct n gheara lor n rzboi, nu trebuie s te apropii niciodat de o pdure
mai nainte de a o fi cercetat.
Din pcate, spuse vicontele, ne lipsesc cercetaii. Nu se numesc aa.
Pompe, cei care merg n recunoatere?
Ba da, ba da, murmur scutierul. Al dracului Richon acesta, de ce n-o fi venit i
el? I-am fi trimis ca o avangard, n timp ce noi am fi constituit corpul de armat.
Bine, Pompe, acum ce facem? Rmnem n lumin sau trecem n umbr?
S trecem n umbr, domnule viconte, mi se pare c e cel mai prudent lucru.
S trecem n umbr.
V e team, domnule viconte, nu-i aa?
De loc, drag Pompe, i jur

N-ai fi avut dreptate, cci eu sunt lng dumneavoastr i veghez: dac a fi


singur, nelegei c nu m-a sinchisi de loc. Un soldat btrn nu se teme nici de
Dumnezeu, nici de diavol. ns dumneavoastr suntei un tovar tot att de greu de
pzit ca i comoara pe care o port cu mine i aceast dubl rspundere m sperie. Ah!
Ah! Dar ce-o fi umbra aceea neagr pe care o zresc acolo? De data asta se mic.
Aa e, spuse vicontele.
Vedei ce nseamn s stm n umbr: noi vedem dumanul, dar el nu ne vede
pe noi. Nu vi se pare c nenorocitul acela poart o muschet?
Ba da. ns omul acela e singur, Pompe i noi suntem doi.
Domnule viconte, sunt cei mai de temut cei care merg singuri, cci
singurtatea dovedete un caracter hotrt. Celebrul baron de Adrets mergea
ntotdeauna singur. Fii atent! Mi se pare c ne ochete! O s trag, aplecai-v!
Da! De unde, Pompe, i schimb doar muscheta de pe un umr pe altul.
N-are importan, s ne aplecm totui, aa e obiceiul, primim focul cu nasul n
a.
Dar vezi bine c nu trage, Pompe.
Nu trage? Spuse scutierul ridicndu-se, foarte bine! Trebuie s-i fi fost fric de
aerul nostru hotrt. Ah! Sigur c i-a fost fric! Lsai-m s-i vorbesc eu i dup mine o
s vorbii dumneavoastr ngrondu-v vocea.
Umbra nainta mereu.
Stai! Cine eti, prietene? Strig Pompe.
Umbra se opri cu o micare de mare team.
Strigai i dumneavoastr, spuse Pompe.
Inutil, spuse vicontele, nenorocitul e destul de speriat.
Ah! I-e fric, spuse Pompe cu muscheta pregtit de tras.
Fie-v mil! Domnule, spuse omul cznd n genunchi, fie-v mil! Sunt un biet
negustor de blci care de opt zile n-a vndut o singur batist i n-are un chior n
buzunar.
Ceea ce i se pruse lui Pompe c era o muschet, era n realitate o prjin
lung de un cot, pe care o folosea ca s-i msoare marfa.
Afl, prietene, spuse Pompe cu mreie, c nu suntem hoi, suntem militari
care umblm noaptea pentru c nu ne temem de nimic, vezi-i de drum n linite, eti
liber.
Uite, prietene, adug vocea mult mai dulce a vicontelui, uite o jumtate de
pistol pentru frica pe care i-am produs-o, dumnezeu s te cluzeasc.
i vicontele puse, cu mna lui alb i mic, o jumtate de pistol n palma
nenorocitului, care mulumi cerului pentru fericita ntlnire de care a avut parte.
Ai greit, domnule viconte, ai greit foarte mult, spuse Pompe dup vreo
douzeci de pai.
Am greit? Am greit? Cu ce?
Dnd omului acela o jumtate de pistol. Niciodat nu trebuie lsat s se
observe c avei bani, n-ai observat c primul strigt al acestui fricos a fost c n-avea
nici un ban?
E adevrat, spuse vicontele rznd, era un fricos, aa e, pe cnd noi, cum
spuneai, suntem militari care nu ne temem de nimic.

ntre a te teme i a sfida, domnule viconte, e tot aa de departe ca ntre team


i pruden. Da, nu este prudent, o repet, de a arta c ai bani unui necunoscut pe care
l ntlneti pe drum.
Dar cnd necunoscutul este singur i dezarmat?
Da, dar poate face parte dintr-o band narmat, poate fi un spion trimis nainte
ca s cerceteze terenul Poate s se ntoarc nsoit de o mulime i atunci ce credei
c ar trebui s fac doi oameni singuri, orict de viteji ar fi, n faa acestei mulimi?
De data aceasta, vicontele recunoscu adevrul reproului pe care i-l fcuse
Pompe, sau, pentru a scurta dojana, pru c-i recunoate vina i, astfel, ajunser pe
nesimite la malul ruorului Saye, de lng Saint-Genes.
Pod nu era, aa c, trebuia trecut prin ru.
Pompe, i fcu vicontelui o teorie savant despre trecerea rurilor, dar cum o
teorie nu e pod, a fost, totui necesar ca, dup teorie, s se treac prin ap.
Din fericire rul nu era adnc, iar acest nou incident i dovedi vicontelui, odat mai
mult, c vzute de departe i mai cu seam noaptea, lucrurile sunt mai puin
nspimnttoare dect vzute de aproape.
Aa c vicontele ncepu s se liniteasc, mai ales c nu mai era dect vreo or
pn s se crape de ziu. Dar pe cnd se aflau n mijlocul pdurii care se ntindea n
jurul localitii Marsas, cei doi cltori se oprir dintr-o dat; auziser n urma lor, foarte
clar, galopnd mai muli cai.
n acelai timp, caii lor ciulir urechile i unul din ei nechez.
De data aceasta, spuse Pompe e cu voce stins, apucnd de cpstru calul
stpnului su, de data asta, domnule viconte, cred c o s v artai mai asculttor,
ncredinnd aceast situaie experienei unui btrn soldat. Aud o trup de oameni
clri: suntem urmrii. Aha! Vedei? E banda falsului negustor pe care l-ai miluit; nu vam spus eu, imprudent ce-ai fost? Haidei, fr fals vitejie, s ne scpm viaa i
banii! Fuga este de cele mai multe ori un mijloc de a nvinge: i Horaiu s-a fcut c
fuge.
Bine, Pompe, s fugim! Spuse vicontele cu tremur n glas.
Pompe ddu pinteni calului: animalul, un roib admirabil, ni sub mpunstura
pintenilor cu un zel care strni elanul calului arab al vicontelui i amndoi, pe ntrecute,
izbir cu potcoavele n caldarmul drumului din care nir scntei urmate de un
zgomot ca de tunet.
Cursa dur vreo jumtate de or, dar n loc s ctige teren, celor doi li se pru
c dimpotriv duihanul era foarte aproape.
Deodat, din adncul ntunericului se auzi o voce, care, unit cu uieratul produs
de aerul prin care i croiau drum cei doi clrei, prea o nspimnttoare ameninare
a duhurilor nopii.
Vocea aceasta i fcea mciuc prul sur al lui Pompe.
Strig s ne oprim: murmur el. Auzii, strig s ne oprim!
Ei bine, trebuie s ne oprim? ntreb vicontele.
Dimpotriv, strig Pompe, s ne grbim i mai tare dac se poate. nainte!
nainte!
Da, da, nainte! nainte! Strig vicontele tot att de nspimntat ca i
aprtorul su.
Ne ajung din urm, ne ajung, spuse Pompe, i auzii?

Vai, da!
Sunt peste treizeci Auzii cum ne strig mereu Suntem pierdui!
S form caii pn or crpa Dac trebuie, spuse vicontele mai mult mort
dect viu
Viconte! Viconte! Striga vocea din urm, oprii-v! Oprii-v! Oprete-te,
btrne Pompe!
E cineva care ne cunoate, e cineva care tie c ducem banii doamnei
prinese, e cineva care tie c conspirm: o s ne trag pe roat, de vii!
Oprii! Oprii! Continu vocea.
Strig ca s ne prind, spuse Pompe, sunt oameni de-ai lor i n fa; suntem
ncercuii!
Dac ne-am repezi ntr-o parte a drumului, n cmp i i-am lsa s treac pe
cei care ne urmresc?
E o idee, spuse Pompe, haidei.
Cei doi cavaleri strnser frul, mpunser n cai cu genunchiul stng i-i
ntoarser spre stnga: calul vicontelui, ridicat cu ndemnare, sri anul cu uurin;
dar calul lui Pompe, mai greoi, i lu prea puin avnt, pmntul i se prvli sub
picioare trnd odat cu el i pe clre. Srmanul scutier scoase un strigt de adnc
disperare.
Vicontele care fcuse vreo cincizeci de pai pe cmp, auzi chema ea
dezndjduit i cu toate c i el era foarte speriat, se ntoarse i reveni spre nsoitorul
su.
Fie-v mil! Strig Pompe. Pltesc rscumprare! M predau, aparin casei
de Cambes.
Un uria hohot de rs rspunse acestei lamentabile vicreli iar vicontele, sosit n
acelai moment, l vzu pe Pompe mbrind scara eii nvingtorului care cu vocea
sugrumat de rs, ncerca s-l liniteasc.
Domnul baron de Canolles! Strig vicontele.
Da, eu, la dracu! Zu, viconte, nu e bine s lsai oamenii care v caut s
alerge aa dup dumneavoastr.
Domnul baron de Canolles! Spuse Pompe, nevenindu-i s-i cread ochilor
de atta fericire; domnul baron de Canolles i domnul Castorin!
Da, domnule Pompe, spuse Castorin ridicndu-se n scri ca s vad, peste
umrul stpnului su care se frngea de rs n a. Ce cutai acolo n an?
Nu vedei? Spuse Pompe. Calul s-a abtut din drum n momentul n care,
lundu-v drept dumani, m retrgeam ca s m pregtesc de o aprare viguroasa!
Domnule viconte, spuse Pompe ridicndu-se i scuturmdu-se, domnul de Canolles.
Cum? Dumneavoastr aici? Murmur vicontele cu o bucurie n glas, pe care no putu stpni.
Chiar eu, pe legea mea! Rspunse Canolles privindu-l pe viconte cu o
insisten pe care o explica mnua gsit de el. M plictiseam de moarte n hanul
acela. Richon m prsise dup ce mi-a luat banii la cri. Am aflat c ai luat drumul
spre Paris. Din ntmplare i eu avram treab ntr-acolo. i atunci am plecat dup
dumneavoastr ca s v ntlnesc. Nu-mi nchipuiam c pentru a ajunge pn aici,
trebuia s fug mncnd pmntul! La dracu! Domnule gentilom, suntei un clre
grozav!

Vicontele, surse, blbind cteva cuvinte.


Castorin, spuse Canolles, ajut-l pe domnul Pompe s ncalece. Vezi bine c
nu reuete, orict de ndemnatic ar fi.
Castorin cobor i-l ajut pe Pompe, care, pn la urm, reui s se urce pe cal.
Acum, spuse vicontele, dac vrei, s ne continum drumul. Un moment, spuse
stingherit Pompe, un moment domnule viconte, mi se pare c mi lipsete ceva.
Cred i eu, spuse vicontele, i lipsete cufrul.
Vai de mine! Spuse Pompe, prefcndu-se foarte uimit.
Nefericitule, strig vicontele, nu cumva l-ai pierdut?
Trebuie s fie pe aici, domnule, spuse Pompe.
Nu e sta? ntreb Castorin ridicnd cu greutate de pe jos obiectul cutat.
Ba da! Spuse vicontele.
Ba da! Strig i Pompe, n acelai timp.
Nu e el de vin, spuse Canolles, voind s-i fac prieten pe btrnul scutier, n
cdere, trebuie s i se fi rupt curelele i atunci trebuie s se fi prvlit cufrul.
Curelele nu sunt rupte, domnule, spuse Castorin, sunt tiate. Privii!
Oh! Oh! Ce nseammn asta, domnule Pompe? ntreb Canolles.
Asta nseamn, interveni cu seriozitate vicontele, asta nseamn c de teama
de a nu fi urmrit de bandii, domnul Pompe a tiat pur i simplu legturile care ineau
cufrul, ca s nu aib rspunderea de a fi fost el visternicul. n termeni de rzboi, cum
se cheam aceast viclenie, domnule Pompe?
Pompe voi s se scuze, explicnd c aceasta s-a produs poate din impruden
cnd a tras cuitul de vntoare din teac, dar pentru c nu putu s dea o explicaie
satisfctoare, rmase ptat n ochii vicontelui, de bnuiala de a fi voit s sacrifice
cufrul, ca s-i scape pielea. Canolles fu mai ngduitor.
Bine, bine, bine! Spuse el, s-a vzut dar acum prinde iar cufrul. Hai,
Castorin, ajut-l pe domnul Pompe, ai avut dreptate jupn Pompe, c te-ai temut de
hoi; traista e grea i ar fi fost o captur serioas.
Nu glumii, domnule, spuse Pompe cutremurndu-se, noaptea orice glum e
ru prevestitoare.
Ai dreptate, Pompe, ai dreptate n adevr. De aceea, continu Canolles, am
s v servesc de escort dumitale i domnului viconte: o ntrire de doi oameni nu este
de prisos.
Desigur c nu! Strig Pompe: numrul nseamn siguran.
Dar dumneavoastr, viconte, ce prere avei de propunerea mea? Spuse
Canolles care obseryase c vicontele primise oferta graioas care se fcuse, cu mai
puin entuziasm dect scutierul su.
Eu recunosc n ea amabilitatea dumneavoastr obinuit, i v mulumesc din
suflet, domnule, ns nu mergem pe acelai drum i m tem s nu v deranjez.
Cum? Spuse dezamgit Canolles vznd c disputa de la han se pregtea s
renceap n mijlocul drumului, cum nu mergem pe acelai drum? Nu mergei la
La Chantilly, se grbi s precizeze Pompe, tremurnd la gndul de a continua
cltoria numai n compania vicontelui.
Acesta fcu un gest de nerbdare, iar dac ar fi fost lumin i s-ar fi puiu vedea
faa mbujorat de mnie.

Eh! Bine. Dar Chantilly este tocmai inta cltoriei mele, spuse Canolles
fcndu-se c nu bag de seam micarea violent a vicontelui care ar fi vrut s-l
trsneasc pe srmanul Pompe dac ar fi putut. M duc la Paris, viconte, sau Mai
curnd. Uite, viconte, n-am nimic de fcut i nici nu tiu unde s m duc. Mergei la
Paris, merg i eu la Paris; mergei la Lyon i eu tot la Lyon merg; mergei la Marsilia,
merg i eu la Marsilia pentru c de mult doream s cunosc Provena; v ducei la
Stenay, unde sunt armatele Majestii Sale, atunci haidem la Stenay. Dei sunt nscut
n Sud, mi-a plcut nordul, ntotdeauna.
Domnule, rspunse vicontele cu o energie pe care o datora, desigur enervrii
n care l adusese Pompe, trebuie s v spun? Cltoresc singur, pentru probleme
personale de cea mai mare impor tan, pentru motive foarte serioase i iertai-m,
dac mai insistai, m vd silit s v spun, spre marele meu regret, c m stingherii.
A fost nevoie doar de amintirea mnuei aceleia mici, pe care Canolles o inea la
piept ntre hain i cma, ca baronul, violent i nestpnit ca orice gascon, s nu
izbucneasc. Aa c se abinu.
Domnule, relu el cu mai mult seriozitate, n-am auzit pn acum c drumul
aparine mai mult unei persoane, dect alteia. Mi se pare, chiar, c se numete drumul
regelui, ca o dovad c toi supui majestii sale au dreptul egal de a se folosi de el.
M aflu, deci, pe drumul regelui fr intenia de a v stingheri: ba m gsesc aici chiar
pentru a v servi, pentru c suntei tnr, slab i nu prea bine aprat. Nu cred c am
aerul unui bandit care atac trectorii. Dar, dup explicaia fcut, m declar vinovat de
comportarea mea suprtoare. Iertai-m, domnule, c v-am stingherit. Am onoarea s
v prezint complimentele mele. Drum bun!
i Canolles dup ce mpinse calul s fac un uor ocol, salut pe viconte i trecu
pe partea cealalt a drumului, urmat de Castorin, n fapt i de Pompe, cu gndul.
Canolles juc scena aceasta cu o polite plin de graie; apoi cu un gest
seductor i acoperi cu plria lui mare fruntea inteligent, umbrit de un pr negru,
mtsos, impresionndu-l pe viconte, nu att prin procedeu, ct prin statura lui
impuntoare, apoi se deprt. Castorin l urm, drept i bine nfipt n a. Rmas pe
cealalt parte a drumului, Pompe suspina de se nmuiau pietrele, iar vicontele, dup
ce se gndi mult, ddu pinteni calului i se apropie de Canolles, care se fcea c nici
nu-l vede, nici nu-l aude.
Domnule de Canolles! opti el abia auzit.
Canolles tresri i se ntoarse: un fior de plcere i strbtu prin vine i se pru c
o muzic cereasc da n cinstea lui un concert divin.
Viconte! Rspunse el.
Ascultai, domnule, spuse acesta cu o voce blnd i catifelat, n adevr, mi-e
team c m-am purtat nepoliticos cu un gentilom de valoarea dumneavoastr. Iertai-mi
timiditatea, am fost crescut de nite prini plini de team, team nscut din afeciunea
lor pentru mine: v repet, iertai-m, nu m-am gndit nici un moment s v jignesc i ca
dovad a mpcrii noastre sincere, ngduii-mi s mereg alturi de dumneavoastr.
Cum s nu! Strig Canolles, de acord de o sut de ori, de o mie de ori! Nu sunt
ranchiunos, viconte, iat proba
i ntinse mna n care czu sau, mai bine zis, alunec o mn fin, uoar,
asemeni unei ncnttoare aripi de psric.

Restul nopii trecu pe nesimite datorit vervei nebuneti a baronului. Vicontele l


aculta, zmbind, uneori.
Cei doi valei veneau n urm; Pompe explicnd lui Castorin cum se pierduse
btlia de la Corbie, dei s-ar fi putut ctiga dac nu s-ar fi omis s-l invite la consiliul
care avuse loc n dimineaa aceea.
Cum ai rezolvat problemele cu domnul duce d'Epernon, ntreb vicontele pe
Canolles, cnd se ivir primele lumini ale dimineii.
N-a fost greu de loc, rspunse Canolles. Dup cum mi-ai spus viconte, el avea
treab cu mine i nu eu cu el: sau s-a plictisit s m atepte, i s-a retras, sau s-a
ncpnat i m mai ateapt i acum.
Dar domnioara de Lartigues? Adug vicontele dup o uoar ezitare.
Viconte, domnioara de Lartigues nu poate fi i la ea, cu domnul duce
d'Epernon i la Vielul de aur, cu mine. Nu poi cere imposibilul de la femei.
Acesta nu este un rspuns, baroane. Eu v ntreb cum se face c ai putut s
v desprii de domnioara de Lartigues, cnd suntei att de ndrgostit de ea.
Canolles l privi pe viconte cu ochi mai ptrunztori, cci se fcuse ziu, iar pe
figura tnrului nu mai era o alt umbr dect aceea lsat de borurile plriei.
Atunci l cuprinse o poft nebun s spun ceea ce simea; dar Pompe, dar
Castorin, dar aerul grav al vicontelui, toate l reinur i fu oprit i de o ndoial.
Dar dac m nel, dac n ciuda acestei mnui micue i a minii acesteia
att de fine, este brbat; dac e aa, s mori strivit de acest confuzie, nu altceva.
Se stpni i rspunse vicontelui cu unul din acele sursuri care rspund la toate.
Se oprir la Barbczieux ca s prnzeasc i ca s rsufle caii. De data aceasta,
Canolles lu masa cu vicontele i tot timpul acesta i admir mna a crei mnu
parfumat i produsese o att de mare emoie. n plus, vicontelui i fu foarte greu s-i
scoat plria i s-i descopere prul frumos, lins, aezai pe o piele att de fin nct
orice om orct de ndrgostii ar fi fost, i prin urmare orbit de dragoste, s-ar fi lmurit
imediat, dar lui Canolles tot i era team s nu se trezeasc din visul acesta pe care ar fi
vrut s-l vad c dureaz ct mai mult. Gsea ceva ncnttor n acest incognito al
vicontelui care i permitea o sum de mici familiariti pe care i le-ar fi interzis o
recunoatere deplin sau o complet mrturisire. Nu spuse, dar, nici un cuvnt care s-l
fi putut face pe viconte s bnuiasc nici pe departe c incognito-ul lui fusese dezvluit.
Dup mas, i reluar drumul i merser nentrerupt pn la ora de cin. Din
cnd n cnd, o oboseal, pe care ncepea s n-o mai poat ascunde, aducea pe figura
vicontelui o culoare sidefie, sau un mic fior prin tot corpul, ceea ce l lcea pe Canolles
s-l ntrebe care era cauza. Atunci domnul de Cambes surdea i prea c nu mai are
nimic, ba propunea s se mearg mai repede, ceea ce Canolles refuza explicnd c
mai aveau mult de mers i din aceast cauz caii trebuiau cruai cu orice chip.
Dup masa de sear, vicontelui i fu greu s se ridice de pe scaun. Canolles se
repezi s-i vin n ajutor.
Avei nevoie de odihn, tnrul meu prieten, i spunse el, o cltorie continuat
n condiiile acestea v-ar ucide dup a treia etap. Ast-sear n-o s mai nclecm, din
contr, ne vom odihni. Vreau s dormii bine i, de aceea, cea mai bun camer din han
a dumneavoastr va fi, pe viaa mea!
Vicontele se uit la Pompe cu un aer att de trist nct Canolles nu se putu
mpiedica s nu rd.

Cnd se face o cltorie att de lung, cum facem noi, spuse Pompe, ar
trebui ca fiecare s aib cortul su.
Sau un cort la dou persoane, spuse Canolles cu aerul cel mai firesc cu
putin, ar fi destul.
Un fior strbtu tot corpul vicontelui.
Lovitura pornise i Canolles o observ: cu coada ochiului l vzu pe viconte
fcndu-i semn lui Pompe. Acesta se apropie de stpnul su care i spuse ceva n
oapt, apoi, sub motiv oarecare, scutierul o lu nainte i dispru.
O or i jumtate dup aceast plecare neateptat, despre care Canolles nu
ceru nici o explicaie, cltorii ajungnd ntr-un orel, zrir pe scutier n pragul unui
mic hotel cu o nfiare foarte plcut.
Ah! Ah! Se pare c aici o s ne petrecem noaptea, viconte.
Desigur, dac vei binevoi, baroane.
Cum s nu! Vreau tot ce vrei dumneavoastr. V-am mai spus: cltoresc de
plcere, n timp ce dumneavoastr, mi-ai spus-o, cltorii pentru afaceri. M tem ns
c n-o s stai bine n aceast cldire!
Oh! Spuse vicontele, o noapte trece repede.
Grupul se opri i, mai repede dect Canolles, Pompe se repezi s in scara
stpnului su; de altfel Canolles i ddu seama c o asemenea grab ar fi fost ridicol
din partea unui brbat pentru alt brbat.
Repede, camera, spuse vicontele. n adevr, ai avut dreptate, domnul de
Canolles, continu el ntorcndu-se spre nsoitorul su, sunt n adevr foarte obosit.
Iat-o domnule, spuse hangia artndu-i o camer destul de mare, situat la
parter, cu fereastr spre grdin. Fereastra avea gratii iar deasupra camerei era podul.
Dar camera mea care e? ntreb Canolles, aruncndu-i cu interes privirea
spre ua unei camere situat lng camera vicontelui i a crui perete subire constituia
o slab piedic pentru curiozitatea lui att de ntrtat.
Camera dumneavoastr? Spuse hangia, venii pe aici domnule, s v conduc.
n adevr, fr s par c a observat proasta dispoziie a lui Canolles, ea l
conduse pn n captul unui coridor exterior, de-a lungul cruia erau numai ui, de
unde toat limea curii l desprea de camera vicontelui.
Vicontele urmrise din pragul camerei ntreag aceast manevr.
Acum, m-am ars! i spuse Canolles, am procedat ca un prost: dar s nu fac
mn proast cci sunt definitiv pierdut. S ne lum aerul cel mai graios cu putin.
i ieind pe balconul acela pe care l forma, aa cum am spus, coridorul exterior,
strig:
Bun seara, drag viconte, somn uor, cu adevrat c avei nevoie. Vrei s v
trezesc mine de diminea? Nu. Bine! O s m trezii dumneavoastr, cnd vei vrea.
Noapte bun!
Noapte bun, baroane, spuse vicontele.
S nu uit: avei nevoie de ceva sau vrei s vi-l trimit pe Castorin s v desfac
eghileii?
Mulumesc, l am pe Pompe, se culc n camera de alturi.
Bun prevedere, tot aa fac i eu cu Castorin. Msur de pruden, nu-i aa,
Pompe? Niciodat nu se iau destule msuri de prevedere ntr-un han Bun seara,
viconte.

Vicontele rspunse printr-o urare asemntoare i nchise ua.


Bine, bine, viconte, murmur Canolles, mine o s fie rndul meu s pregtesc
locuina i am s m revanez. Bine! Continua el, trage perdelele, ba ntinde i o pnz
la ferestr ca s nu i se vad nici umbra. Drace! E un biat foarte pudic gentilomul
acesta, dar mi-e totuna. S ateptm pn mine.
i Canolles intr n cas mormind; se dezbrc ntr-o foarte roast dispoziie, se
culc posomort i vis c Nanon dduse n uzunarul lui peste mnua gri deschis a
vicontelui.

XI.
A doua zi, Canolles fu mai vesel dect n ajun; la rndul su i vicontele de
Cambes se ls antrenat de o veselie sincer. Pompe, n verv, povestea lui Castorin
despre rzboaiele la care participase. Toat dimineaa fu plin de amabiliti i dintr-o
parte i din alta.
La amiaz Canolles se scuz vicontelui c era obligat s-l prseasc ns
trebuia, spunea el, s scrie o scrisoare lung unui prieten care locuia n apropiere i-l
mai preveni c trebuia s fac i o vizit unui alt cunoscut, a crei locuina era cam la
vreo trei, patru leghe de Poitiers, aproape de oseaua principal. Canolles ntreb pe
hangiu de prietenul acesta, dndu-i numele, i i se rspunse c nainte de a ajunge n
satul Jaulnay, o s dea peste casa acestui prieten, uor de recunoscut dup dou
turnulee.
ntruct Castorin trebuia s prseasc mica trup, ca s duc scrisoarea, iar
Canolles trebuia s se abat ca s-i viziteze prietenul, vicontele fu rugat s indice locul
unde aveau s rmn peste noapte; acesta arunc ochii pe harta mic pe care o purta
Pompe ntr-o port-hain i propuse satul Jaulnay. Canolles nu fcu nici o obieciune,
ba mpinse viclenia pn a spune cu voce tare:
Pompe, dac ai s mai fii trimis ca ieri n chip de ef de stat major, reine-mi,
dac se poate, camera mea alturi de camera stpnului dumitale, ca s fim aproape i
s mai putem vorbi puin.
Prefcutul scutier, schimb o privire cu vicontele i surse uor, hotrt s nu
fac nimic din ceea ce i spusese baronul.
Castorin, care primi instruciuni din timp, cnd lu scrisoarea primi ordinul s vin
la Jaulnay.
De nelat asupra hanului nu putea fi vorba pentru c n Jaulnay nu era dect unul
singur cu firma La marele Carol Martel.
Toat lumea plec. Dup vreo cinci sute de pai de Poitiers, unde prnziser,
Castorin o lu pe drumul care se deschidea la dreapta. Se mai merse cam dou ore. n
sfrit, Canolles, la rndul su recunoscu, dup indicaiile primite, casa prietenului su:
i-o art vicontelui, i lu rmas bun de la el, i rennoi lui Pompe invitaia de a se
ocupa de camera lui i o lu pe drumul care se deschidea la sting.
Vicontele era complet linitit; scena din ajun se petrecuse fr discuii iar ziua se
scursese fr cea mai mic aluzie; aa c nu se mai temea de nici o piedic din partes
lui Canolles i din moment ce baronul rmnea pentru el un simplu tovar de drum,
bun vesel i spiritual, nu mai dorea nimic altceva dect s termine cltoria n compania
aestuia. De aceea, fie c vicontele socotise inutil orice precauiune, fie c nu voise s
se despart de scutier i s rmn singur pe drum, Pompe nu fu trimis nainte.
Ajunser n sat noaptea, pe o ploaie cu gleata. Din fericire se gsi o camer
nclzit; vicontele, grbit s se schimbe, o lu, poruncindu-i lui Pompe s se
ngrijeasc de camer pentru Canolles.
S-a aranjat, spuse egoistul Pompe care abia atepta s se culce i el, hangia
a promis c se ocup ea.
Bine. Unde e trusa mea?
Iat-o.
Flacoanele?
Mulumesc Unde dormi Pompe?

n captul coridorului.
i dac am nevoie s te chem?
Iat clopoelul, vine hangia
Bine. Ua se nchide bine?
Domnul poate s vad.
Nu are zvor!
Nu, dar are broasc.
Bine, am s m nchid pe dinuntru. Mai exist vreo intrare?
Dup cte tiu eu, nu.
i Pompe lu sfenicul i fcu nconjurul camerei.
Vezi dac obloanele sunt solide.
Sunt puse crligele.
Bine, poi pleca, Pompe.
Pompe iei, iar vicontele rsuci cheia n broasc.
O or mai trziu, Castorin care sosise la han cel dinti i care avea o camer
lng Pompe, fr ca acesta s tie, iei din camer n vrful picioarelor i-i deschise
poarta lui Canolles.
Cu inima btnd puternic, Canolles se strecur n han, lsndu-i lui Castroin grija
de a renchide poarta i ceru s i se arate camera vicontelui, apoi se ndrept ntr-acolo.
Vicontele se pregtea s se culce cnd auzi pai pe coridor.
Fricos, cum l tim, paii l fcur s tresar de emoie, trase cu urechea.
Paii se oprir n dreptul uii.
O secund mai trziu se auzi o ciocnitur.
Cine e? ntreb o voce pe care Canolles n-ar fi recunoscut-o dac n-ar fi avut
mai multe ocazii s studieze variaiile acestei voci.
Eu! Spuse Canolles.
Cum? Dumneata! Spuse vocea trecnd de la emoie la spaim.
Da nchipuii-v, viconte, c nu mai e nici un loc n tot hanul, nici o camer
liber Imbecilul dumitale de Pompe nu s-a ghndit la mine i nici un alt han n tot
satul i cum camera dumitale are dou paturi.
Vicontele arunc o privire ngrozitoare spre cele dou paturi aezate unul lng
altul ntr-o ni i desprite doar printr-o mas de noapte.
Ei bine! nelegei? Continu Canolles. Am venit s cer unul. V rog deschideimi repede, c mor de frig
Se auzi atunci n camer o mare agitaie, zgomot de haine strnse i pai grbii.
Da, da, baroane, se auzi vocea vicontelui din ce n ce mai speriat, da, da, vin,
alerg
Atept Dar pentru numele lui Dumnezeu, grbii-v, dac nu vrei s m
vedei ngheat.
Iertai-m, dar, vedei, dormeam.
Da? i mie care mi s-a prut c avei lumina aprins.
Nu, nu, v nelai.
i lumina se stinse imediat: Canolles nu protest.
Vin Dar nu gsesc ua, continu vicontele.
Cred i eu, spuse Canolles. V aud vocea n partea cealalt a camerei
Venii, ncoace

Ah! Cutam clopoelul ca s-l chem pe Pompe.


Pompe e n captul cellalt al coridorului i n-o s v poat auzi Am vrut
s-l trezesc ca s aflu ceva de la el, dar n-a fost posibil Doarme butean.
Am s-o chem pe hangi
A, hangia i-a cedat patul unui cltor i s-a urcat n pod s se culce Aa
c nu va veni nimeni, drag prietene De altfel, ce rost are s chemi lumea? N-am
nevoie de nimeni.
Dar eu
Dumneata? Dumneata mi deschizi ua i i mulumesc. Caut pe bjbite, m
culc i asta e tot. Aa c deschide-i, v rog.
Dar, poate, n sfrit s-o mai gsi vreo camer, chiar fr pat, spuse vicontele
dezorientat. Este imposibil s nu mai fie i alte camere. S chemm pe cineva, s
caute
Dar, drag viconte, e zece i jumtate O s trezeti tot hanul O s cread
lumea c a luat casa foc ar fi un eveniment care ne-ar ine treji toat noaptea i ar fi
pcat, cci pic de somn
Aceast ultim asigurare pru c-l linitete puin pe viconte. Nite pai mici se
auzir pn la u i ua se deschise.
Canolles intr i nchise ua dup el n timp ce vicontele se deprtase n grab.
Baronul se gsi atunci ntr-o camer aproape pe de-a-ntregul scufundat n
ntuneric, cci ultimii tciuni de foc, aproape stini, nu mai aruncau dect o lumin
insuficient. Atmosfera era cldu i parfumat cu toate acele mirosuri care denot o
excesiv atenie pentru ngrijirea corpului.
Ah! Mulumesc viconte, spuse Canolles, n adevr aici e mult mai bine ca pe
coridor.
Ai vrea s dormii, baroane? ntreb vicontele.
Sigur c da Artai-mi patul, cci cunoatei camera mai bine dect mine
Sau lsai-m s aprind lumnarea.
Nu! Nu! Inutil! Spuse vicontele. Patul dumitale este aici, n stnga.
Cum stnga vicontelui, era dreapta baronului, baronul se ndrept spre dreapta,
ddu peste o fereastr i lng fereastr de o msu iar pe msu de clopoelul pe
care vicontele l cutase cu disperare. i, pentru orice eventualitate, bg clopoelul n
buzunar.
Ce spuneai? Haidei, viconte, ce ne jucm de-a baba-oarba? Mcar trebuia
s m fi anunat c e pericol! Dar ce naiba cotrobii prin ntuneric?
Caut clopoelul s-l chem pe Pompe.
Ce dracu vrei cu Pompe?
Vreau Vreau s pregteasc un pat lng patul meu
Pentru cine?
Pentru el!
Pentru el? Ce tot spunei, viconte! Lachei n camera noastr! Haida de!
Avei nite obiceiuri de fat speriat. Ptiu! Suntem biei destul de mari ca s ne
putem apra singuri. Nu, dai-mi doar mna i conducei-m spre patul meu pe care pot
s-l gsesc Sau mai bine S aprindem lumnarea.
Nu, nu, nu! Strig vicontele.

Pentru c nu vrei s-mi dai mna, spuse Canolles, ar trebui s-mi ntindei un
cap de sfoar, sunt aici ca ntr-un adevrat labirint.
i, spunnd aceasta, naint, cu braele ntinse, n direcia de unde auzise vocea;
dar, pe lng el, vzu alunecnd ca o umbr i simi trecnd un parfum; strnse braele,
ns asemeni lui Orfeu al lui Virgiliu, nu cuprinse n brae dect aerul.
Acolo! Acolo! Strig vicontele din cellalt capt al camerei; suntei lng pat,
baroane.
Care din dou este al meu?
N-are importan! Eu tot nu m culc.
Cum, nu v culcai? Spuse Canolles ntorcndu-se la aceste cuvinte
imprudente, i ce-o s facei?
Am s stau pe un scaun toat noaptea.
Haida de! Spuse Canolles, n-a putea ngdui o asemenea copilrie, venii,
viconte, venii!
i Canolles, cluzit de o scnteie nit din vatr pentru o clip, zri pe viconte,
nfurat n pelerin, ghemuit ntr-un col ntre fereastr i scrin.
Raza nu dur dect o clip, dar fu de ajuns ca s-l orienteze pe baron, iar pe
viconte s neleag c era pierdut. Canolles nainta drept spre el, cu minile ntinse i
dei camera intrase din nou n bezn, bietul gentilom nelese c de data asta nu mai
putea scpa de cel care l urmrea.
Baroane! Baroane! Se blbi vicontele, v implor, nu mai naintai, nu prsii
locul unde v gsii, dac suntei gentilom, nici un pas mai mult.
Canolles se opri, vicontele era att de aproape nct i auzea inima btnd i
simea aerul cldu al respiraiei lui ntretiate; n acelai timp un parfum mbttor,
ameitor, alctuit din emanaiile tinereii i frumuseii, pru c-l nfoar ca s-i ia toat
posibilitatea de a se supune vicontelui, chiar dac ar fi voit s-o fac.
Totui, un moment rmase unde se afla cu minile ntinse spre minile care l
respingeau, simind c nu mai avea de fcut dect o micare pentru a se apropia de
aceast fiin ncnttoare a crei suplee o admirase de attea ori, n aceste dou zile.
ndurare, ndurare! Murmur vicontele cu o voce n care teama se amesteca cu
o uoar plcere. ndurare! i vocea i se stinse pe buze, n timp ce Canolles simi cum
trupul alunec de-alungul peretelui i cade n genunchi.
Pieptul i se umfl, era n vocea care cerea ndurare, un accent care l fcu s-i
dea seama c adversarul su era pe jumtate nvins.
Mai fcu un pas, ntinse minile i ntlni minile mpreunate i rugtoare ale
tnrului care, ne mai avnd puterea s scoat nici un strigt, ls s-i scape un suspin
aproape dureros.
n acelai moment, se auzi sub fereastr galopul unui cal i bti puternice
rsunar n poarta hanului, urmate de strigte i de agitaie. Se striga i se btea n
poart, pe rnd.
Domnul baron de Canolles! Strig un glas.
Oh! Mulumesc lui Dumnezeu! Sunt salvat, murmur vicontele.
S-l ia dracul pe criminalul sta care m strig! Spuse Canolles, nu putea s
vin mine de diminea!
Domnul baron de Canolles! Strig glasul de afar, domnul baron de Canolles!
Trebuie s-i vorbesc chiar acum!

Ce s-o fi ntmplat? ntreb baronul dndu-se un pas napoi.


Domnule, domnule, spuse Castorin la u, suntei chemat Suntei cutat.
De cine, ticlosule?
De un curier.
Din partea cui?
Din partea domnului duce d'Epernon.
i ce vrea?
Serviciul regelui.
La auzul acestui cuvnt magic, cruia trebuia s i se dea ascultare, Canolles
deschise ua i cobor, bombnind fr ncetare.
Pompe sforia.
Curierul intrase i atepta ntr-o sal de jos. Canolles se ndrept spre el i pli
citind scrisoarea lui Nanon. Aa cum desigur c cititorul a ghicit, curierul era
Courtauvaux, care, plecnd aproape zece ore dup Canolles, cu toate eforturile pe care
le depusese, nu putuse s-l ntlneasc dect la a doua oprire.
Ctteva ntrebri puse lui Courtauvaux l convinse pe Canolles de necesitatea
urgenei misiunii care i se ncredinase. Reciti scrisoarea i formula Buna dumitale
sor, Nanon l fcu s neleag ceea ce se ntmplase, c domnioara de Lartigues l
dduse drept fratele su, ca s ias din ncurctur.
Canolles o auzise chiar pe Nanon vorbind n termeni puin mgulitori despre acest
frate cruia i luase acum locul. Asta nu aduga puin la sila cu care se supuse
mesajului primit din partea ducelui.
Bine, i spuse el lui Courtauvaux, fr s-i deschid vreun credit la han i fr
s-i goleasc punga n mna lui, cum ar fi procedat n oricare alte ocazii
asemntoare; bine, spune-i stpnului dumitale c ne-ai gsit i c ne-am supus
imediat.
Domnioarei de Lartigues nu-i spun nimic?
Ba da! Spune-i c fratele su i apreciaz sentimentul care a fcut-o s
acioneze i c-i este foarte obligat. Castorin pune eile pe cai!
i fr s mai spun altceva curierului, uimit de o asemenea primire grosolan,
Canolles urc la viconte pe care l gsi palid, tremurnd i mbrcat. Dou luminri
aprinse erau aezate pe cmin.
Canolles arunc o privire plin de regret spre cele dou paturi din care numai unul
arta c sttuse cineva pe el. Tnrul i urmri privirea i un sentiment de pudoare i
mpurpur obrajii.
Fii mulumit, viconte, spuse Canolles, ai scpat de mine pentru restul
cltoriei. Plec pentru o misiune n serviciul regelui.
Cnd? ntreb vicontele cu glasul nc nesigur.
Chiar acum, m duc la Mantes unde se pare c este curtea n momentul de
fa.
Adio, domnule, abia putu s rspund tnrul, care czu pe un scaun fr s
mai ndrzneasc s-i ridice ochii spre el.
Canolles fcu un pas spre el.
Desigur c n-am s v mai revd, spuse el emoionat.
Cine tie? Spuse vicontele ncercnd s surd.

Promitei un singur lucru unui om care i va aminti mereu de dumneavostr,


spuse Canolles, punndu-i mna pe inim, i fcu aceasta cu atta armonie n gest i
n vorb nct nu lsa nici o ndoial asupra sinceritii cu care vorbea.
Ce anume?
C o s v gndii la el, cteodat.
V promit.
Fr Mnie
Da.
O dovad n sprijinul acestei promisiuni? Spuse Canolles.
Vicontele i ntinse mna.
Canolles lu aceast mn micu i tremurnd, cu intenia de a o strnge doar,
n minile sale, dar cu o micare mai puternic dect voina lui, i aps buzele cu
putere pe ea, apoi se repezi afar din camer murmurnd pentru el:
Oh! Nanon! Ai s m poi despgubi vreodat de ceea ce m-ai fcut s pierd?

XII.
Dac am urmrit acum pe prinesele de Cond n exilul lor de la Chantilly despre
care Richon fcuse vicontelui o descriere att de ngrozitoare, iat ce am observa.
Pe sub frumoasele alei de castani, pudrate cu o zpad de flori, peste peluzele
acoperite cu iarb care se ntind pn spre lacurile albastre, se agit ncontinuu o
mulime de persoane care se plimb, rd, stau de vorb sau cnt. Ici i colo, n
mijlocul peluzelor, civa cititori apar pierdui n mijlocul valurilor de verdea, n care nu
se distinge dect pagina alb pe care o citesc cu nesa i care aparine fie Cleopatrei
domnului de la Calpremde, Astreei domnului d'Urf sau lui Cyrus cel mare al
domnioarei de Scudry; n mijlocul boltelor de caprifoliu i de clematite se aud acorduri
de luth i cntece de voci invizibile. n sfrit, pe aleea principal, care duce la castel,
trece din cnd n cnd, cu iueala fulgerului, cte un clre, purttorul vreunui ordin.
n acest timp, pe teras, trei femei mbrcate n satin i urmate la distan de
scutieri mui i respectuoi, se plimb grav, cu gesturi pline de ceremonie i mreie. La
mijloc, o doamn cu nfiare nobil, cu toi cei cincizeci i apte de ani ai si, ine o
adevrat dizertaie despre problemele de stat; n dreapta, o tnr eapn, mbrcat
sobru, ascult docta teorie a vecinei sale. ncruntndu-se; n stnga, o alt btrn, cea
mai eapn i cea mai tacticoas dintre toate, tocmai pentru c este de origin mai
puin ilustr, vorbete, ascult i mediteaz, n acelai timp.
Doamna din mijloc este doamna prines-mam, mama nvingtorului de la
Rocroi, Nordlingen i Lens care, de cnd este persecutat, iar persecuia l-a dus la
Vincennes, a nceput s fie numit marele Cond, nume pe care i posteritatea i-l va
respecta. Aceast doamn, sub trsturile creia se mai cunosc nc urmele acelei
frumusei care fcuse din ea ultima i poate cea mai nebuneasc dragoste a lui Henric
al IV-lea, a fost rnit n dragostea ei de mam i n orgoliul ei de prines, de un
fachino italiano care se numea Mazarini, pe vremea cnd era slug la cardinalul
Bentivoglio i care, acum, de cnd este iubitul Annei de Austria i primul ministru al
legatului Franei, este numit excelena sa cardinalul Mazarin.
El a fost acela care a ndrznit s-l arunce n nchisoare pe Cond a exilat la
Chantilly pe mama i soia acestui nobil prizonier.
Doamna din dreapta este Claire Clmence de Maili, prines Cond, care,
potrivit unui obicei aristocratic al timpului, este numit doar doamna prines i att,
pentru a se preciza, felul acesta, c soia efului familiei Cond este prima prines de
snge, prines prin excelen; mndr a fost ea ntotdeauna, dar de cnd este
persecutat, mndria i-a crescut din cauza acestei persecuii, devenind orgolioas.
n adevr, condamnat s joace un rol secundar cnd marele Cond era liber, ea
a devenit mai de plns dect o vduv iar fiul su, ducele d'Enghien, care are aproape
apte ani, mult mai interesant dect un orfan. Toi ochii sunt aintii asupra ei i, fr
teama de a deveni ridicol, s-ar mbrca n haine de doliu. De cnd Anna de Austria a
exilat aceste dou doamne dezolate, plnsetele lor ascuite s-au transformat n
ameninri ascunse: din oprimate, au ajuns rsculate. Doamna prines e un adevrat
Temistocle cu scuf de noapte, un Miltiade n fust, iar laurii doamnei de Longueville,
un moment regin a Parisului, nu-i dau pace.
Btrna urcioas din stnga este marchiza de Tourville care nu ndrznete s
scrie un roman, dar care creeaz n politic: n-a luat parte la rzboi, cum a fcut
viteazul Pompe i n-a ncasat, ca el, un glon n btlia de la Corbie, ns soul ei, care

fusese un cpitan foarte preuit, a fost rnit n faa cetii La Rochelle i a czut la
Friebourg. De aici a rezultat c motenind averea lui personal a crezut c i-a motenit
i geniul su militar. De cnd a venit la doamnele prinese de Cond, a fcut trei planuri
de campanie care au provocat, fiecare, admiraia femeilor din suit i care n-au fost
abandonate, ci numai amnate n clipa cnd era gata s nceap btlia. Nu
ndrznete s mbracc uniforma soului ei, dei uneori ar dori s-o fac, ns ine n
camer, deasupra patului, sabia lui agat de pereee i din cnd n cnd, cnd rmne
singur, o scoate din teac, nsoind aceast operaie cu un aer foarte marial.
Cu tot aspectul su de srbtoare, Chantilly ar putea fi n fond o imens cazarm
i dac s-ar cuta bine s-ar gsi praf de puc n pivnie i baionete prin tufiuri.
Cele trei doamne, n timpul plimbrii lor triste, se ndreapt de fiecare dat spre
poarta principal a castelului i pare c ateapt sosirea unui mesager de mare
importan. De mai multe ori doamna prines-mam a spus, cltinnd din cap i
suspinnd:
Nu vom reui, fata mea, vom fi umilite.
O glorie trebuie pltit, spuse doamna de Tourville fr s-i piard cu nimic
din atitudinea ei aspr, nu exist victorie fr lupt!
Dac nu vom reui, dac vom fi nvinse, spuse prinesa cea tnr, ne vom
rzbuna.
Doamn, spuse prinesa-mam, dac nu vom reui nseamn c Dumnezeu la nvins pe domnul le Prince. Ai vrea s v rzbunai pe Dumnezeu?
Tnra prines se nclin n faa admirabilei modestii a soacrei sale iar cele trei
personaje, salutndu-se i tmindu-se astfel, semnau cu un episcop asistat de doi
diaconi care l iau pe Dumnezeu drept pretext pentru omagiile pe care i le aduc unul
altuia.
Nici domnul de Turenne, nici domnul de La Rochefoucauld nici domnul de
Bouillon, murmur prinesa-mam, toi lipsesc deodat!
Nici bani! Rspunse doamna de Tourville.
Pe cine s mai contezi, adug doamna prines, dac nsi Claire ne uit?
Cine i-a spus, fiica mea, c doamna de Cambes te uit?
Nu mai vine.
Poate c este mpiedicat, tii bine c drumurile sunt pzite de trupele
domnului de Saint-Aignan.
Ar fi putut s scrie mcar.
Cum vrei s atearn pe hrtie un rspuns att de important: aderarea la
partidul domnilor prini a unui ora att de mare cum este Bordeaux Nu, nu asta m
ngrijoreaz cel mai mult.
De altfel, relu doamna de Tourville, unul din planurile pe care am avut cinstea
s le spun alteii voastre avea ca scop precis o rscoal la Guyana.
Da, da, i vom mai reveni la asta, dac va fi nevoie, rspunse doamna
prines, ns eu sunt de prerea mamei mele i ncep s cred c Claire trebuie s fi
ntmpinat vreun necaz: altfel ar fi venit. Poate c arendaii nu s-au inut de cuvnt: tii
c un ran rsculat folosete ntotdeauna ocazia ca s nu plteasc dac poate. Ce
putem ti ce s-a ntmplat cu ranii din Guyana, n ciuda promisiunilor pe care le-au
fcut? Gasconi!

Nite flecari! Spuse doamna de Tourville, luai individual, nite oameni viteji,
dar luai n mas, nite soldai slabi, buni s strige: Triasc domnul le Prince! Cnd le
e team de spaniol, asta-i tot.
i totui l urau pe domnul d Epernon, spuse prinesa-mam, cci i-au
spnzurat imaginea, la Agen, i i-au promis c o s-l spnzure n realitate la Bordeaux,
dac o s mai calce vreodat pe acolo.
O s revin i o s-i spnzure el, pe toi, vorbi, cu ciud, doamna prines.
i toate acestea sunt din cauza domnului Lenet, spuse doamna de Tourville, a
domnului Pierre Lenet, repet ea cu indignare, a consilierului acesta ncpnat pe
care persistai s-l pstrai i care nu e bun dect s ne mpiedice toate planurile. Dac
n-ar fi respins al doilea plan al meu, care avea drept scop, v amintii, s cucerim
fortreaa de la Vayres, insula Saint-Georges i fortul de la Blaye, am fi putut acum
asedia Bordeaux-ul care, n cele din urm, ar fi trebuit s capituleze.
Mi-ar place s se ofere de bun voie, dac altea voastr nu este de o alt
prere, se auzi, n spatele doamnei de Tourville, o voce al crei accent respectuos nu
era lipsit de o urm de ironie. Oraul care capituleaz cedeaz n faa forei i nu se
angajeaz la nimic; oraul care se ofer singur se compromite i este obligat s urmeze
pn la capt soarta celui cruia i s-a oferit.
Cele trei doamne se ntoarser i-l zrir pe Pierre Lenet care, n timp ce ele
fceau una din plimbrile lor obinuite spre poarta principal a castelului, asupra creia
i ndreptau privirile fr ncetare, ieise printr-o u ce ddea direct pe teras i se
apropiase fr s fi fost observat.
Ceea ce spusese doamna de Tourville era, n parte, adevrat. Pierre Lenet,
consilierul marelui Cond, om rece, savant i grav, avea misiunea prizonierului de a-i
supraveghea prietenii i dumanii i, trebuie s-o spunem, c i era mai greu s-i
mpiedice pe prietenii domnului le Prince de a compromite cauza acestuia, dect de a
combate inteniile duntoare ale dumanilor si. ns iret i abil ca un avocat, obinuit
cu icanele i viclcniile din tribunal, nvingea de cele mai multe ori, printr-o inerie de
nezdruncinat. De altfel la Chantilly se ddeau btliile lui cele mai savante. Amorul
propriu al doamnei de Tourville, nerbdarea doamnei prinese, inflexibilitatea
aristocratic a prinesei-mam erau pe msura ireteniei lui Mazarin, orgoliului Annei de
Austria i nehotrrii parlamentului.
Lenet, nsrcinai de prin cu corespondena, i impusese legea de a nu comunica
prineselor noutile dect atunci cnd socotea util, el fiind cel care aprecia
oportunitaiea aceasta; cci diplomaia feminin neproccdnd ntotdeauna n secret,
principiu de baz al diplomaiei masculine, muite din planurile lui Lenet fuseser
trnasmise dumanilor, chiar de prietenii lui.
Cele dou prinese, n ciuda opoziiei pe care o gseau la el, trebuiau s
recunoasc devotamentul i mai ales utilitatea lui Pierre Lenet. l primir pe consilier cu
un gest amical, un uor surs se zri, chiar, pe buzele prinesei-mame.
Ei, bine! Drag Lenet ai auzit, spuse ea, doamna de Tourville se plngea sau,
mai bine zis, ne plngea. Totul merge din ru n mai ru. Ah! Afacerile noastre, drag
Lenet, afacerile noastre!
Doamn, rspunse Lenet, sini departe de a vedea lucrurile aa de n negru,
cum le vede alteea voastr. Atept mult de la timp i de la ntoarcerea norocului
Cunoatei proverbul: Totul i se ndeplinete celui care tie s atepte.

Timpul, ntoarcerea norocului, asta e filosofie, domnule Lenet, nu politic!


Spuse doamna prines.
Lenet surse la rndul su.
Filosofia e necesar n toate i mai ales n politic. Ea nva s nu te mbei de
succes i s nu-i pierzi rbdarea la nenorocire.
Asta n-are importan! Spuse doamna de Tourville, a fi preferar un curier cu o
veste mai bun, n locul maximelor dumitale. Nu-i aa, doamn prines?
Da, mrturisesc c aa e, declar doamna de Cond.
Altea voastr va fi satisfcut, pentru c astzi va primi trei, rspunse Lenet,
cu acelai calm.
Cum, trei?
Da, doamn. Primul a fost vzut pe drumul dinspre Bordeaux, al doilea vine de
la Stenay, iar al treilea sosete de la Rochefoucauld.
Cele dou prinese scoaser un strigt de fericit surpriz. Doamna de Tourville
i muc buzele.
Mi se pare, domnule Pierre, spuse ea fandosindu-se pentru a-i ascunde ciuda
i amrciunea cuvintelor pe care se pregtea s le lanseze, mi se pare c un
necromant priceput ca dumneata n-ar fi trebuit s se opreasc pe un drum att de bun
i dup ce a anunat curierii, ar fi trebuit s ne spun i coninutul scrisorilor.
Priceperea mea, doamn, nu merge att de departe pe ct credei, spuse el cu
modestie, ea se mrginete s fie un servitor fidel. Anun, dar nu ghicesc.
n acelai moment, de parc Lenet ar fi fost slujit de un demon ascuns, se zrir
doi clrei care trecur poarta castelului i naintau n galop. ndat, un stol de curioi,
venind de pe peluze i de pe terase, se strnse aproape de balustrad ca s afle
amnunte.
Cei doi cavaleri desclecar. Unul dintre ei, arunc celuilalt, care prea c-i e
lacheu cpstrul calului su nduit i se ndrept mai mult alergnd, spre prinesele
care veneau spre el din captul opus al galeriei.
Claire! Strig doamna prines.
Da, alte! Primii, v rog doamn respectuosul meu omagiu.
i punnd un genunchi n pmnt, tnrul ncerc s ia mna doamnei prinese
pentru a o sruta.
Vino n braele mele! Drag vicontes, vino n braele mele, strig doamna de
Cond ridicnd-o.
i, dup ce se ls mbriat, cu toate dovezile posibile de respect din partea
doamnei prinese, cavalerul Se ntoarse ctre prinesa-mam pe care o salut pn la
pmnt.
Vorbete repede, drag Claire, spuse acesta.
Da, vorbete, adug doamna de Cond, l-ai vzut pe Richon?
Da, alte i mi-a ncredinat o misiune pentru dumneavoastr.
Bun sau rea?
Nici eu nu tiu; se compune din dou cuvinte.
Care? Spune repede cci mor de nerbdare.
i pe faa celor dou prinese se citi cea mai vie ngrijorare.
Bordeaux. Da! Spuse Claire ngrijorat ea nsi de efectul pe care puteau s-l
produc cele dou cuvinte.

Dar se liniti de ndat, cci cele dou prinese rspunser la aceste dou cuvinte
cu un strigt de triumf care-l fcu pe Lenet s se apropfe n fug, din cellalt capt al
galeriei.
Lenet! Vino, Lenet! Strig doamna prines, tii ce veste ne aduce buna
Claire?
Desigur, doamn, spuse Lenet surznd, sigur c tiu, iat de ce nici nu m
grbeam.
De unde tii?
Bordeaux. Da! Nu-i aa? Spuse Lenet.
n adevr eti un vrjitor, drag Pierre! Spuse prinesa-mam.
Dar dac tiai, spuse pe un ton de repro doamna prines, de ce nu ne-ai
scos din ngrijorarea n care ne chinuiam?
Pentru c voiam s las doamnei vicontese de Cambes recompensa ostenelii
sale, rspunse Lenet, nclinndu-se n faa lui Claire, foarte emoionat, i pentru c m
temeam de o izbucnire de bucurie din partea alteelor voastre, pe teras, n faa lumii.
Ai dreptate, Pierre, ai ntotdeauna dreptate, drag Pierre! Spuse doamna
prines. S tcem!
i totui, viteazului Richon i datorm aceasta, spuse prinesa-mam. Nu-i aa
c eti mulumit de el i c a acionat bine, spune, jupn Lenet?
Jupn era cuvntul de mngiere al prinesei-mam, reinut de la Henric al IV-lea,
care l folosea foarte des.
Richon este un om cu cap i un om de execuie, doamn, spuse Lenet, i v
rog s credei, alte, c dac n-a fi fost sigur de el, ca de mine nsumi, nu l-a fi
recomandat.
Ce putem face pentru el? Spuse doamna prines.
Ar trebui s-i dm o slujb important, spuse prinesa-mam.
O slujb important Nici s nu v gndit, alte, spuse cu sil doamna de
Tourville, uitai c domnul Richon nu este gentilom?
Nici eu nu sunt, doamn, rspunse Lenet, ceea ce nu-l mpiedic pe domnul le
Prince s aib, cred o oarecare ncredere n mine. Desigur c admir i respect
nobilimea Franei, dar sunt ocazii n care, ndrznesc s spun, o inim mare valoreaz
mai mult dect un vechi blazon.
Dar de ce n-a venit chiar bunul Richon s anune aceast veste fericit?
ntreb doamna prines.
A rmas n Guyana ca s strng oameni. Mi-a spus c putea conta de pe
acum pe vreo trei sute de soldai: numai c, aduga el, din lips de timp nu vor fi
suficient de pregtii ca s poat lupta i ar prefera s se obin pentru el comanda unui
ora fortificat cum ar fi Vayres sau insula Saint-Georges. Acolo, spune el, e sigur c ar fi
de mare folos alteelor voastre.
Dar cum s obinem asta? ntreb prinesa. Deocamdat nu. Suntem prea bine
vzute la curte, pentru a putea recomanda pe cineva iar cel pe care, totui, l-am susine
ar deveni suspect chiar din clipa aceea.
Poate, doamn, ar fi un mijloc pe care mi l-a sugerat chiar domnul Richon,
interveni vicontesa.
Care?

Domnul d Epemon se pare c este nnebunit dup o anumit domnioar,


adug vicontesa roindu-se.
Ah, da! Frumoasa Nanon, spuse prinesa cu dispre, tim.
Ei bine! Se pare c ducele d'Epernon nu poate refuza nimic acestei femei, iar
ea acord tot ce i se pltete. N-am putea s cumprm un brevet pentru domnul
Richon?
Ar fi nite bani bine plasai, spuse Lenet.
Da, ns casa de bani este goal, tii asta, domnule consilier, spuse doamna
de Tourville.
Lenet se ntoarse surznd spre doamna de Cambes.
A sosit momentul, doamn, s le dovedii alteelor lor c v-ai gndit la toate.
Ce vrei s spui Lenet?
Vrea s spun, doamn, c sunt foarte fericit s v pot oferi o modest sum,
pe care am strns-o cu mare greutate de la arendaii mei: darul este foarte modest, dar
n-am putut face mai mult. Douzeci de mii de livre! Continu vicontesa cobornd
privirea i ezitnd, timid, s ofere o sum att de mic primelor doamne din regat,
dup regin.
Douzeci de mii de livre? Strigar cele dou prinese n acelai timp.
Dar este o adevrat avere ntr-o vreme ca aceasta, continu prinesa-mam.
Scump Claire! Strig doamna prines, cum o s ne achitm vreodat fa de
ea?
Altea voastr o s se gndeasc mai trziu.
Dar suma unde este? ntreb doamna de Tourville.
n camera alteei sale, unde a dus-o scutierul meu Pompe, aa cum i-am dat
ordine.
Lenet, s-i aduci aminte c datorm aceast sum doamnei de ambes.
A i fost trecut la pasivul nostru, spuse Lenet scondu-i eainetul i artnd
la ziua respectiv cele douzeci de mii de livre ale via mesei, trecut ntr-o coloan al
crei total le-ar fi speriat pe prinese, dac i-ar fi dat osteneala s-o adune.
Dar cum ai reuit s treci, draga mea? Spuse doamna prines, cci se spune
c domnul de Saint-Aignan ocup oseaua i controleaz oamenii i lucrurile, nici mai
mult nici mai puin, dect ca un perceptor.
Datorit nelepciunii lui Pompe, am reuit doamn, s evitm acest pericol,
spuse vicontesa, fcnd un mare ocol, care ne-a ntrziat cu o zi i jumtate, dar ne-a
asigurat cltoria. Fr acest incident a fi fost nc de alaltieri lng alteele voastre.
Linitii-v, doamn. Snuse Lenet, timpul nc nu e pierdut, trebuie doar ca ziua
de azi i de mine s fie ct mai bine folosite. Dup cte tiu alteele voastre, astzi
ateptm trei curieri; unul a sosit; mai rmn ceilali doi.
Am putea s cunoatem i noi, domnule numele celorlali doi? ntreb doamna
de Tourville, spernd s-l prind cu ma-n sac pe consilier cruia i declarase un
permanent rzboi i care, dac nu era fi, nu era, totui, mai puin real.
Cel dinti va fi Gourville, dac prevederile mele nu m neal; vine din partea
ducelui de la Rochefoucauld.
Din partea prinului de Marsillac, vrei s spunei, spuse doamna de Tourville.
Domnul prin de Marsillac e acum duce de La Rochefoucauld, doamn.
Cum, tatl su a murit?

De opt zile.
Unde?
La Verteuil.
i al doilea? ntreb doamna prines.
Al doilea este Blanchefort, cpitanul grzilor domnului le Prince. Vine de la
Stenay, din partea domnului de Turenne.
n cazul acesta, spuse doamna de Tourville, cred ca pentru a evita orice
pierdere de timp, am putea s ne referim la primul meu plan, n eventualitatea adeziunii
oraului Bordeaux i a alianei dintre domnii de Turenne i de Marsillac.
Lenet surse ca de obicei.
Iertai-m, doamn, spuse el pe tonul cel mai politicos cu putin, ns planurile
fixate chiar de domnul le Prince, sunt Ia ora actual n curs de executare i promit s
aib un succes deplin.
Planurile hotrte de domnul le Prince, care acum este la Vincennes i care nu
are legtur cu nimeni! Spuse acru doamna de Tourville.
Am aici ordinele alteei sale, scrise chiar de mna sa, purtnd data de ieri i pe
care le-am primit astzi de diminea, rspunse Lenet scond din buzunar o scrisoare
a prinului de Cond. Suntem n coresponden.
Hrtia fu aproape smuls din mna consilierului, de cele dou prinese, care-i
sorbeau cuprinsul, cu lacrimi de bucurie.
Ah! Aadar buzunarele lui Lenet cuprind n ele tot regatul Franei! puse
rznd doamna jprines-mam.
nc nu, doamn, nc nu, rspunse consilierul, dar cu ajutorul lui Dumnezeu,
am s fac aa ca s le mresc ct mai mult n acest scop. Acum, continu el artnd
spre vicontes, acum doamna vicontes trebuie s fie obosit, dup un drum att de
lung
Vicontes nelese c Lenet voia s rmn singur cu cele dou prinese i
observnd c pe figura prinesei-mame se contur un surs binevoitor, i ddu seama
c era aa. Salut respectuos i se deprt.
Doamn de Tourville rmase i-i promitea s culeag numeroase informaii
secrete, dar la un semn imperceptibil al doamnei prinese-mame ctre nora sa, cele
dou doamne deodat, fcnd o reveren maiestoas, executat dup toate regulile
etichetei, o anunar pe doamna de Tourville c luase sfrit edina politic la care
fusese invitat s ia parte. Doamna cu teorii nelese invitaia perfect, rspunse celor
dou doamne cu o reveren i mai grav i mai ceremonioas i se retrase, lundu-l
martor pe Dumnezeu pentru ingratitudinea de care dau dovad prinii.
Cele dou prinese trecur n camera de lucru, urmate de Pierre Lenet.
Acum, spuse Lenet, dup ce se asigurase c ua fusese bine nchis, dac
alteele voastre vor, pot s-l primeasc pe Gourville, a sosit i s-a schimbat,
nendrznind s se prezinte n faa dumneavoastr n costumul cu care a cltorit.
Ce veste aduce?
C domnul de La Rochefoucauld va sosi ast-sear sau mine, cu cinci sute
de gentilomi.
Cinci sute de gentilomi? Dar asta reprezint o adevrat armat! Strig
prinesa.

Care o s ne fac trecerea anevoioas. A fi preferat numai cinci sau ase


servitori n locul acestei mulimi; de domnul de Saint-Aignan am fi scpat mai uor.
Acum va fi aproape imposibil s ajungi n Sud fr s fii hruit.
Cu att m-ai bine dac o s ne hruiasc, spuse prinesa, cci dac ne vor
hrui, ne vom lupta i vom nvinge: pentru c gndul domnului de Cond va fi alturi de
noi.
Lenet se uit spre prinesa-mam ca pentru a-i cere prerea, ns Charlotte de
Montmorency, crescut n timpul rzboaielor civile din timpul lui Ludovic al XIII-lea i
care vzuse attea capete de oameni mari plecndu-se ca s intre n nchisoare sau
rostogolindu-se pe eafod pemni c voiser s rmn drepte, i trecu mna peste
fruntea plin de amintiri neplcute.
Da, spuse ea, aici am ajuns. S ne ascundem sau s luptm: ce lucru
groaznic! Triam linitite, cu puina glorie pe care Dumnezeu o trimisese asupra casei
noastre, nu cutam altceva, sau cel puin cred c nimeni dintre noi nu avea alt intenie,
dect s ne pstrm rangul n care ne-am nscut i iat c acum ntmplarea ne
mpinge s luptm mpotriva stpnului nostru
Doamn! Spuse cu violen tnra prines, eu sunt mai puin suprat dect
altea voastr de dificultatea n care ne aflm acum. i fratele meu i soul meu sunt
ntr-o captivitate dezonorant, amndoi sunt fiii dumneavoastr, n afar de asta, fiica
dumneavoastr este exilat. Iat motive care desigur c scuz toate ncercrile pe care
le putem face.
Este adevrat, spuse prinesa mam cu o tristee plin de resemnare, este
adevrat c suport toate acestea cu mai mult rbdare dect dumneata, doamn, dar
mi se pare c aa ne este scris: s fim exilai sau prizonieri. Abia ajunsesem soia
tatlui soului dumitale c a trebuit s prsesc Frana, urmat de dragostea regelui
Henric al IV-lea. De abia ne ntorsesem n ar c a trebuit s intrm la Vincennes,
urmrii de ura cardinalului de Richelieu. Fiul meu, astzi n nchisoare, n nchisoare a
vzut lumina zilei i a putut s revad, dup treizeci i doi de ani, camera n care se
nscuse. Vai! Socrul dumitale, domnul le Prince, avea dreptate n sumbrele sale
prevestiri: cnd dup ctigarea btliei de la Rocroi, era condus n sala mpodobit cu
drapelele luate de la spanioli i-mi spunea: Numai Dumnezeu tie ct bucurie mi
produce aceast fapt a fiului meu, ns amintii-v, doamn, c pe msur ce crete
gloria casei noastre, vor crete i nenorocirile. Dac n-a fi primit blazonul din partea
Franei, ceea ce l face prea frumos ca s-l abandonez, mi-a fi luat ca blazon un oim
cu clopoei care s atrag atenia asupra lui i datorit crora s poat fi prins cu
uurin iar ca deviz: Fam nocet. Am fcut prea mult zgomot, fata mea i iat c
acum ne duneaz. Nu eti de aceeai prere, Lenet?
Doamn, spuse Lenet ntristat de amintirile pe care le evocase prinesa, altea
voastr are dreptate, ns am mers prea departe ca s mai putem da napoi, mai mult:
n condiii asemntoare cu cele n care ne gsim acum, trebuie s lum o hotrre
grabnic: s nu ascundem situaia. Numai aparent suntem liberi, regina este cu ochii pe
noi, iar domnul de Saint-Aignan ne blocheaz. Ei bine! Trebuie s ieim din Chantilly cu
toat vigilena reginei i blocada domnului de Saint-Aignan.
S ieim din Chantilly, dar s ieim cu capul sus!

Sunt de aceeai prere, spuse prinesa-mam: familia de Cond nu este


spaniol i nu trdeaz. Nu este italian i nu umbl cu vicleuguri Ceea ce face,
face la lumina zilei i cu fruntea sus.
Doamn, spuse Lenet convingtor, martor mi-e Dumnezeu c voi fi primul care
s execut ordinul alteei voastre, oricare ar fi, dar s se ias din Chantilly, aa cum vrei
dumneavoastr, trebuie s se dea o lupt Este sigur c nu intenionai ca n ziua
luptei s fii femeie, cnd n consiliu ai fost brbat Vei pi n fruntea partizanilor
dumneavoastr i tot dumneavoastr v vei ndemna soldaii cu strigtele de rzboi
Uitai ns c alturi de preioasa dumneavoastr persoan ncepe s mijeasc o
existen nu mai puin preioas; este persoana domnului duce d'Enghien, fiul i nepotul
dumneavoastr Ai risca s aruncai n acelai mormnt prezentul i viitorul casei
dumneavoastr? Credei c tatl nu-i va servi lui Mazarin drept zlog, cu ocazia
aciunilor ndrznee care se vor executa n numele fiului su? Ai uitat secretele
donjonului de la Vincennes, cercetate att de ngrozitor de domnul mare stare de
Vendme, de marealul d'Ornano i de Puy-Laurent? Ai uitat camera aceea
nenorocit care, dup spusele doamnei de Rambouillet, valoreaz greutatea ei n
arsenic? Nu, doamnelor, continu Lenet, mpreunndu-i minile, nu. E bine s-l
ascultai pe btrnul dumneavoastr servitor: ieii din Chantilly aa cum se potrivete
unor femei persecutate Amintii-v c arma dumneavoastr cea mai sigur este
slbiciunea Un copil lipsit de tatl su, o femeie lipsit de soul ei, o mam lipsit de
fiul ei, scap cum pot din capcana n care au fost reinui Ca s putei aciona i vorbi
tare, ateptai pn nu mai suntei inute ca o garanie pentru cel puternic Ct timp
suntei captive, partizanii dumneavoastr vor rmne tcui, cnd vei fi libere, ei se vor
manifesta, nemaifiindu-le team c li se vor dicta condiiile rscumprrii
dumneavoastr Planul nostru este pus de acord cu Gourville Suntem siguri c
avem o escort bun care ne va ajuta s evitm orice atac n timpul drumului Cci n
ziua de astzi sunt antrenate n lupt douzeci de partide diferite, care triesc de-a
valma pe seama prietenului i pe seama dumanului Fii de acord. Totul este gata
S plecm pe furi! S plecm ca nite rufctori! Strig tnra prines. Oh!
Ce-o s spun domnul le Prince, cnd o s afle c mama lui, soia lui, i fiul lui au
ndurat o asemenea ruine!
Nu tiu ce va spune, dar dac vei reui, v va datora libertatea, dac nu vei
reui, nu v vei compromite posibilitatea i mai ales poziia, aa cum s-ar ntmpla
dac ai face-o printr-o lupt.
Prinesa-mam se gndi un moment i spuse cu o figur plin de o cald
melancolie.
Drag domnule, Lenet, convingei-o pe fiica mea, eu sunt obligat s rmn
aici. Am luptat pn acum, dar n cele din urm, cad; durerea care m macin i pe
care ncerc n zadar s o ascund ca s nu-i descurajez pe cei din jurul meu o s m
intuiasc n pat de durere i patul acesta poate e patul meu de moarte; nainte de toate
trebuie salvat averea familiei de Cond. Fata mea i nepotul meu vor prsi Chantilly
i sper c vor fi destul de nelepi ca s v urmeze sfatul, sau mai bine-zis ordinele.
Poruncete, Lenet, se va executa!
Plii, doamn! Strig Lenet sprijinind-o pe prinesa-mam, pe cre doamna
prines, speriat de aceast paloare, o i prinsese n brae.

Da, spuse prinesa-mam din ce n ce mai slbit, da, da, vetile bune de
astzi mi-au fcut mai mult ru dect grijile din ultimele zile. Simt c m doboar febra,
dar nu spunei nimic: aa ceva n momentele prin care trecem ar putea s ne aduc
neplceri.
Doamn, opti Lenet, indispoziia dumneavoastr ar fi o binefacere a cerului,
dac n-ai suferi. Stai n pat, rspndii vestea despre boala dumneavoastr.
Dumneavoastr, doamn, continu el adresndu-se prinesei tinere, chemai-v
medicul, pe Bourdelot, i pentru c va fi nevoie de cai i de echipaje, anunai peste tot
c vrei s facei o vntoare de cerbi n parc. n felul acesta nimeni nu va fi surprins
vznd oameni, cai i arme n plin activitate.
Avei mn liber, Lenet. Dar cum se poate ca un om prevztor ca
dumneavoastr s nu-i dea seama c lumea o s se mire de aceast ciudat partid
de vntoare, n momentul cnd doamna, mama mea, este bolnav?
Totul a fost prevzut, doamn. Nu este aa c poimine domnul duce
d'Enghien mplinete apte ani i trebuie s ias din ngrijirea femeilor?
Ba da.
Ei bine, vom spune c aceast partid de vntoare este dat n cinstea
aniversrii tnrului prin, iar altea sa a insistat att de mult ca boala sa s nu aduc
nici o tulburare acestei solemniti, nct a trebuit s cedai n faa insistenelor sale.
Excelent idee! Spuse cu un zmbet vesel prinesa-mam mnd de prima
proclamare a brbiei nepotului su; da, da, pretextul este bun, n adevr, Lenet, eti
un sftuitor vrednic i bun.
Dar ca s ia parte la vntoare, domnul duce d'Enghien va fi n trsur?
ntreb prinesa.
Nu, doamn, va fi clare. Oh! Inima dumneavoastr de mam s nu se sperie.
Am nscocit o a mic pe care Vialas, scutierul su, o va fixa pe aua lui. n felul
acesta, domnul duce d'Enghien va fi tot timpul vzut, iar seara vom putea pleca fr nici
o greutate cci, gndii-v c dac va trebui mers pe jos sau clare, domnul duce
d'Enghien va putea trece peste tot, dar n trsur va fi arestat la prima piedic din drum.
Aadar, suntei de prere s plecm?
Poimine sear, doamn, dac altea voastr nu are nici un motiv s amne
plecarea.
Oh! Nu! Dimpotriv, Lenet, plecm din nchisoarea asta ct mai repede cu
putin.
i dup ce vei iei din Chantilly, ce facei? ntreb prinesa-mam.
Strbatem printre armata domnului de Saint-Aignan, o s gsim noi ceva s-l
mbrobodim. Ne vom ntlni cu domnul de La Rochefoucauld i cu escorta sa i
ajungem la Bordeaux unde suntem ateptai. Cnd vom fi n cel de-al doilea ora al
regatului, capitala regiunii Midi, vom putea, fie s negociem, fie s luptm, cum vor voi
alteele voastre. Totui, am onoarea s v amintesc, doamn, c chiar i la Bordeaux,
nu vom avea ocazia s rezistm prea mult dac nu vom stpni, n jurul nostru, cteva
ceti care s foreze trupele regale s fac o diversiune. Mai cu seam dou din aceste
ceti sunt de mare importan: Vayres, care domin Dordona i permite aprovizionarea
oraului, i insula Saint-Georges, care este considerat chiar i de bordelezi cheia
oraului. Dar la asta o s ne gndim mai trziu, deocamdat s ne gndim numai s
ieim de aici.

Mi se pare c este foarte uor, spuse doamna prines. Orice ai spune, Lenet,
noi suntem aici singuri i stpni.
Nu contai pe nimic, doamn, nainte de a ajunge la Bordeaux; nimic nu e uor
cu spiritul acesta diabolic al domnului Mazarin i dac am ateptat s rmnem smguri
pentru a expune planul meu alteelor voastre, asta am fcut-o din scrupulozitate, v-o jur,
cci am ajuns s m tem chiar de posibilitatea realizrii proiectului pe care l-am
conceput numai eu i pe care l-ai auzit. Domnul de Mazarin nu afl vetile, le ghicete.
Oh! l desfid s-l poat mpiedica pe acesta, spuse prinesa, dar s-o ajutm pe
doamna mama s mearg pn n apartamentul su. Chiar de astzi am s rspndesc
vestea despre partida de vntoare de poimirie. ngrijete-te de invitaii Lenet.
ncredei-v n mine doamn;
Prinesa-mam se retrase n apartamentul su i se urc n pat. Fu e iieinai
Bourdelot, medicul casei de Cond i preceptorul domnului duce d'Enghien: vestea
acestei indispoziii neateptate se rspndi de ndat n tot domeniul de la Chantilly i n
mai puin de o jumtate de or se golir boschetele, galeriile i peluzele, iar oaspeii
celor dou prinese se strnser n anticamera doamnei prinese-mam.
Lenet i petrecu toat ziua scriind i chiar n aceeai sear cincizeci de invitaii
erau duse n toate prile de numeroii servitori ai acestei adevrate case regale.
XII.
Cea de-a doua zi, stabilit pentru realizarea planurilor lui jupn, Pierre Lenet, fu
una dintre cele mai morocnoase zile din primvara aceea, care este socotit cel mai
frumos anotimp al anului, dar care, n Frana, mai ales, este n realitate cel mai
neplcut.
Ploaia cdea fin i deas peste pajitile de la Chantilly, lsnd dungi n ceaa
cenuie care estompa tufiurile dintre grdin i copacii din parc. n curtea mare a
castelului legai de stlpi, ateptau cincizeci de cai neuai, cu urechile pleotite, cu
ochii triti, scurmnd nerbdtori pmntul cu copitele; haite de cini, prini n hamuri i
strni n grup de cte doisprezece, ateptau rsuflnd zgomotos sau cscnd, i
ncercau s trasc pe servitorul care le tergea mereu urechile ude.
Ici i colo, se plimbau fr int, cu minile Ia spate i cu goarna pus cruci peste
piept, picherii mbrcai n uniform galben deschis. Civa ofieri, clii n intemperiile
din timpul luptelor de la Rocroi sau Lens, nfruntau nepstori ploaia, ndulcindu-i
plictiseala ateptrii vorbind, n grupuri, pe terase sau pe scrile exterioare.
Toi tiau c era o zi de srbtoare i de aceea adoptaser un aer ct mai
solemn, ca s-l vad pe tomnul duce d'Enghien lund parte la prima sa vntoare.
Fiecare ofier, din serviciul prinului, fiecare supus al acestei case ilustre, invitat prin
circulara lui Lenet, fcuse ceea e considera o datorie, adic se grbise s vin la
Chantilly. ngrijorarea, de la nceput, cu privire la starea sntii doamnei prinesemame fusese alungat de un buletin medical favorabil al lui Bourdelot: dup ce i se
luase snge, prinesa putuse lua un vomitiv, medicament universal valabil n acea
vreme.
La ora zece sosiser toi invitaii personali ai doamnei de Cond: fiecare fusese
primit dup ce artase invitaia, iar cei care, lin inimplare, o uitaser, dar fuseser
recunoscui de Lenet, fur rimii Ia un semn discret pe care acesta l fcuse lacheului.
Invitaii m; reun cu servitorii casei ar fi putut alctui o trup de vreo optzeci, n lzeci
de persoane iar dintre acetia cei mai muli erau strni n jurui nui minunat cal alb care

purta, cu un fel de mndrie, n faa eii mari, an fel de scunel, cu sptar mbrcat n
catifea, destinat domnului uce d'Enghien i n care acesta avea s ia loc, dup ce n
aua normal se va fi aezat Vialas, scutierul su.
i totui, deocamdat nu era nc vorba de a ncepe vntoarea i se prea c se
mai ateapt i ali invitai.
Ctre ora zece i jumtate, trei gentilomi urmai de ase valei armai pn n
dini, purtnd nite cufere att de pline nct s-ar fi putut spune c sunt pregtite ca s
fac ocolul Europei, intrar n crrtea castelului i observnd nite stlpi care preau
pregtii pentru aa ceva, voir s-i lege caii de ei.
Imediat, un om cu halebarda n mn, mbrcat n albastru i cu centiron din
argint, se apropie de noii venii, care, uzi de ploaie i cu cimele pline de noroi, se
vedea ct de colo c fcuser o cltorie foarte lung.
De unde venii, domnilor? Spuse acest soi de gardian, aplecndu-i halebarda.
Din nord, rspunse unul din cavaleri.
i ncotro mergei?
La nmormntare.
Dovada?
Privii crepul.
n adevr, cei trei stpni, aveau nnodate fii de crep negru la mnerele sbiilor.
Scuzai-m, domnilor, spuse gardianul, castelul v st la dispoziie. Masa este
pregtit, o galerie este nclzit iar servitorii v ateapt ordinele: oamenii
dumneavoastr vor fi osptai la buctrie.
Gentilomii, asemeni unor rani liberi nfometai i curioi, salutar, desclecar,
aruncar friele lacheilor i, cernd s li se arate drumul spre sufragerie, pornir nspre
acolo. Un ambelan care i atepta n u, le servi drept cluz.
n timpul acesta, caii fur luai n primire din minile servitorilor strini, de servitorii
casei i dui n grajd, unde fur eslai, periai, buonai i aezai n faa unei troace cu
ovz i unei iesle cu paie.
De-abia se aezaser la mas cei trei gentilomi, c i fcur apariia ali ase
clrei, urmai i ei de ase lachei armai i echipai Iu fel cu cei pe care i am descris.
Vznd i ei stlpii din curte, voir i ei s-i lege caii de acetia, dar omul cu halebarda
care primise ordin strict se apropie de ei i le puse aceleai ntrebri:
De unde venii? Spuse el.
Din Picardia. Suntem ofieri n armata Turenne.
Unde mergei?
La nmormntare.
Dovada?
Privii crepul.
i asemeni primilor, artar fiile de crep negru, nnodate la garda sbiilor.
i acetia fur tratai cu aceeai politee i poftii la mas: iar caii lor primir
aceleai ngrijiri i-i luar locurile n acelai grajd cu caii primilor venii.
Dup ei se mai prezentar nc patru cavaleri i aceeai scen se repet din nou.
ntre zece i dousprezece, doi cte doi, patru cte patru, cinci cte cinci, singuri
sau n grupuri, luxoi sau srmani, dar toi pe cai frumoi, bine narmai, bine echipai,
sosir o sut de clrei, pe care halebardierul i ntreb la fel i care ddur aceleai

rspunsuri artnd de unde vin, adugnd c se duc la nmormntare i artnd fiile


de crep negru.
Dup ce luar cu toii masa i fcur cunotin, n timp ce oamenii lor se
rcoreau iar caii se odihneau, Lenet intr n sala n care se gseau adunai i le spuse:
Domnilor, doamna prines v mulumete, prin mine, pentru cinstea pe care iai fcut-o trecnd pe la altea sa n drum spre domnul duce de La Rochefoucauld care
v ateapt s luai parte la slujba de nmormntare pentru domnul tatl su
Considerai casa aceasta drept propria dumneavoastr cas i binevoii a participa la
distracia unei vntori cu cini, comandat n dup amiaza de astzi de domnul duce
d'Enghien, care particip la prima sa vntoare.
Un murmur de aprobare i de mulumire mgulitoare mmpin aceast prim
parte a vorbirii lui Lenet care, orator iscusit, i ntrerupsese cuvntarea n momentul
cnd era sigur de succes.
Dup vntoare, continu el, v vei regsi la cin la doamna prines; care
vrea s v mulumeasc personal; dup aceea vei avea toat libertatea s v
continuai cltoria.
Unii dintre gentilomi ddur o atenie deosebit enunrii acestui program care
prea c-i atinge, oarecum, n libertatea lor de aciune, ns, fiind prevenii, desigur de
domnul de La Rochefoulcauld s se atepte la aa ceva nimeni nu protest. Unii
plecar s-i vad caii, alii umblar la cufere ca s se prezinte n faa prineselor nt-o
nfiare demn, n sfrit alii rmaser mai departe la mas, discutnd despre
problemele la ordinea zilei, care preau s aib o oarecare legtur cu ntmplrile din
ziua aceea.
Cei mai muli, ns, se plimbau pe sub balconul mare pe care trebuia s ias
domnul duce d'Enghien, dup ce fusese mbrcat pentru ultima dat cu ajutorul
femeilor. n apartamentul su, printre doici i servitoare, tnrul prin nu-i ddea seama
de importana sa. ns nc de pe acum, plin de o aristocratic mndrie, privea cu
nerbdare la costumul bogat, dar sobru pe care avea s-l mbrace pentru prima dat:
era un costum de catifea neagr, brodat cu fir de argint mai, ceea ce ddea garniturii un
aer ntunecat de doliu: pentru c mama sa voind, cu orice pre, s fie considerat
vduv se gndise s pomeneasc de cte ori ar fi fost cazul de srmanul prin orfan.
Dar nu numai prinul privea cu cea mai mare dorin spre aceste haine att de
frumoase, dovad a virilitii sale att de ateptat; la doi pai lng el, un alt copil, doar
cu cteva luni mai n vrst dect el, cu obrajii trandafirii i cu prul blond, plin de
sntate, de for i de voiciune sorbea din ochi fastul care l nconjura pe fericitul su
tovar de joac; de mai multe ori pn atunci, neptttnd rezista curiozitii, ndrznise
s se apropie de scaunul pe care erau pregtite frumoasele haine n ascuns pipise i
mngnase broderiile, n timp ce micul prin se uita n alt parte Dar o dat se ntmpl
c ducele d'Enghien i ntoarse mai repede capul, iar Pierre i retrase mna prea
trziu.
Fii atent! Strig micul prin, cu asprime, fii, atent, Pierrot, ai s-mi murdreti
hainele: nu vezi, sunt din catifea brodat i aceasta, se stric dac se pune mna pe
ea i interzic s-mi mai atingi costumul.
Pierrot acunse repede la spate mna vinovat, rsuci umerii cu micarea aceea
de stinghereal pe cre o au copiii, de orice rang ar fi.

Nu te supra, Louis, i spuse doamna prines fiului ei a crui figur se


schimonosise de necaz. Dac Pierrot va mai pune mna pe hain, o s punem s-l
biciuiasc.
Chipul bosumflat al lui Pierrot se fcu amenintor.
Monseniorul e prin, spuse el, eu sunt grdinar i dac monseniorul nu m
las s pun mna pe hainele sale; n-am s-l las nici eu s se ating de bibilicile mele
Ah! ns Eu sunt mai puternic dect monseniorul El tie asta
De abia apuc biatul s spun aceste ndrznee cuvinte c doica prinului,
mama lui Pierrot l apuc de mn pe putiul independent i-i spuse:
Pierrot, uii c monseniorul este stpnul tu, stpn pe tot ce este n castel i
n jurul castelului, aa c i bibilicile tale sunt tot ale sale.
Ia uite! Spuse Pierrot, i eu care credeam c este fratele meu
Da, frate de lapte.
Atunci, dac e fratele meu, trebuie s mprim totul ntre noi i dac bibilicile
mele sunt ale lui, hainele lui sunt ale mele.
Doica se pregtea s-i rspund artndu-i diferena dintre un frate i un frate de
lapte, ns tnrul prin o ntrerupse pentru c voia ca Pierrot s participe la triumful su
complet.
Nu te teme, Pierrot, spuse el, nu sunt suprat pe tine, ai s m vezi imediat
clare pe frumosul meu cal alb i pe aua fcut pentru mine! Am s fugresc cerbul
i eu am s-i ucid!
Ah! Da! Rspunse Pierrot fr respect i cu cea mai impertinent ironie, crezi
c ai s stai mult timp pe cal? Ieri ai vrut s ncaleci mgarul meu i mgarul te-a
trimit la pmnt
Da Dar astzi eu l reprezint pe tata i n-am s mai cad Rspunse tnrul
prin cu toat mreia de care era n stare i de care i putea aduce aminte. De altfel, o
s m in Vialas n brae.
Haide, haide! Spuse doamna prines ca s scurteze odat discuia dintre
Pierrot i ducele d'Enghien, haide! mbrcai-l pe prin! Acum sun ora unu i gentilomii
ateapt cu nerbdare. Lenet, spunei s se sune plecarea.
XIV.
n acelai moment se auzi rsunnd cornul de vntoare, iar sunetul lui ptrunse
din curte n cas. Atunci fiecare se ndrept spre calul su proaspt i odihnit, datorit
ngrijirilor date, i se arunc n a. Cei dinti pornir vntorul cu copoii i lcarul clare
cu haita de cini. Apoi gentilomii se aezar n rnd, iar ducele d'Enghien, apru
susinut de Vialas, scutierul su, clare pe calul cel alb. Doamne de onoare, scutieri i
gentilomi se ngrmdeau n jurul su iar puin mai n urm venea doamna prines
mbrcat strlucitor, clare pe un cal negru ca pana corbului; alturi de ea, clare pe
un cal pe care l strunea cu graie, era vicontesa de Cambes, adorabil n
mbrcmintea feminin pe care o reluase, spre marea ei mulumire.
Pe doamna de Tourville degeaba ar fi cutat-o cineva, dispruse, se retrsese n
cort, asemeni lui Achile.
Strlucitoarea cavalcad fu primit cu aclamaii din toate prile. Toat lumea
privea spre doamna prines i spre ducele d'Enghien i ca s-i vad mai bine se
ridicau n scri, pentru c cea mai mare parte din gentilomi nu fuseser niciodat la
curte i prin urmare nu erau obinuii cu fastul regal. Copilul saluta cu un surs

fermector, doamna prines cu o dulce mreie: erau soia i fiul celui pe care i
dumanii l numeau cel mai mare cpitan din Europa. Acest mare cpitan din Europa
era acum urmrit, persecutat, nchis chiar de cei pe care el i salvase de dumani la
Lens i-i aprase mpotriva rebelilor la Saint-Germain. Era cu mult mai mult dect ar fi
fost nevoie pentru a provoca un mare entuziasm. Aa c entuziasmul fu extraordinar.
Doamna prines savur din plin toate aceste dovezi de popularitate: apoi, dup
ce Lenet i strecur la ureche cteva cuvinte, ea ddu semnalul de pornire i curnd se
trecu din grdin n parc, unde toate prile erau pzite de soldai din armata prinului
de Condd. n urma vntorilor, porile fur nchise i pentru c aceast precaui u ne era
tot insuficient, pentru ca nici un strin s nu se amestece n serbarea aceasta, soldaii
rmaser de santinel n spatele gardului, iar la fiecare poart se instal un paznic,
mbrcai ca cel din curte i armai ca i el cu o halebard, avtnd ordin s nu deschid
dect acelora care ar fi putut rspunde celor trei ntrebri care alctuiau parola.
Un moment dup ce porile fur nchise, sunetul cornului de vntoare i ltratul
clinilor anunau nceperea urmririi cerbului.
ns, de cealalt parte a parcului, n faa zidului nconjurtor ridicat de conetabilul
Anne de Montmorency, peste drum, se oprir ase clrei, ateni la zgomotul
trompetelor i la ltratul cinilor, mngindu-i caii obosii i prnd c se sftuiesc ntre
ei.
Vzndu-le costumele noi aou$e> harnaamentele senteietoare ale cailor,
pelerinele strlucitoare care cdeau elegant de pe umerii lor pe crupele cailor, bogia
armelor care se puteau zri prin crpturile artistic fcute n haine, singurtatea acestor
gentilomi att de frumoi i de elegani ar fi putut mira, n timp ce toat nobilimea din
mprejurimi era adunata n castelul de la Chantilly.
Totui aceti gentilomi att de strlucitori erau ntrecui de luxul efului lor, sau al
celui care prea c le este ef: pene la plrie, centiron aurit, cizme fine cu pinteni de
aur, sabie cu garda ajurat-cizelat, o pelerin albastr ca cerul, dup moda spaniol,
iat cum arta echipamentul acestui clre.
La dracu! Spuse el, dup un moment de adnc reflectare n timpul cruia cei
cinci se priviser ntre ei destul de ncurcai, pe unde s-o intra n parc, pe poarta mic
sau pe poarta mare? S ne prezentm la prima poart mare sau la prima poart mic i
s intrm. Cavalerii de talia noastr nu sunt lsai afar, mai ales cnd n castel intr
oameni mbrcai cum i-am vzut pe cei cu care ne-am ntlnit de diminea.
i repet, Cauvignac, rspunse unul din clrei, cruia i se adresase eful, cu
toate c erau prost mbrcai, n ciuda costumelor i al aspectului lor de secturi, ei sunt
acum n parc pentru c aveau un avantaj fa de noi, cunoteau parola. Noi n-o tim i
n-o s intrm.
Crezi asta, Ferguzon? Spuse cu un oarecare respect pentru prerea
locotenentului su, cel care vorbise primul i pe care cititorii l-au recunoscut ca fiind
aventurierul pe care l-au ntlnit din primele pagini ale acestei povestiri.
Cum s nu cred! Sunt sigur. Crezi c oamenii acetia vneaz de dragul
vntorii? Mofturi! Conspir, cu siguran.
Ferguzon are dreptate, spuse un al treilea, ei conspir i noi nu intrm.
La o vntoare de cerbi e bine s iei totui parte cnd o ntlneti n drum.
Mai ales cnd eti stul de vntoarea de oameni, nu-i aa, Barrabas? Adug
Cauvignac. Ei bine, n-o s se spun c vntoarea asta iu -a trecut pe sub nas. Avem

tot ce se cere c s putem figura n mod onorabil la aceast srbtoare. Suntem


strlucitori ca nite scuzi nor de aur. Dac domnul duce d'Enghien are nevoie de
soldai, unde va putea gsi alii mai frumoi? Dac i trebuie conspiratori, unde va gsi
alii mai elegani? Cel mai puin luxos dintre noi arat ca un cpitan.
Iar dumneata, Cauvignac, spuse Barrabas, la nevoie poi fi luat drept duce i
pair.
Ferguzon tcea i se gndea.
Din pcate, continu Cauvignac rznd, Ferguzon nu vrea s vneze astzi.
La dracu! Spuse Ferguzon, nu sunt att de dezgustat, vntoarea este una din
distraciile unui gentilom care mi se potrivete de minune. Aa ca n-o dispreuiesc nici
pentru mine i nici nu fac pe altul s-i schimbe prerea despre ea: Spun doar c
intrarea n parcul acesta n care se vneaz i este interzis i de porile mici i de
porile mari.
Ia ascultai! Strig Cauvignac, trompetele anun c au dat peste vnat.
Da' asta nu nseamn c n-o s vnm i noi, spuse Ferguzon.
i cum ai vrea s vnm, cap tare, dac nu putem ptrunde nuntru?
Eu nu spun c nu putem intra, rspunse Ferguzon.
i cum ai vrea s intrm, cnd toate porile, deschise pentru alii, sunt, dup
prerea ta, nchise pentru noi?
De ce n-am face, numai pentru nori, o sprtur n zidul acesta destul de
subire, ca s trecem i noi i caii, mai ales c iu spatele lui n-o s gsim, cu siguran,
pe nimeni care s ne cear socoteala?
Ura? Striga Cauvignac, fluturndu-i vesel plria. Ai perfect dreptate!
Ferguzon, eti printre noi, omul cu idei! i dup ce s voi rsturna pe regele Franei ca
s-l aez n loc pe domnul le Prince, voi cere pentru tine locul pe care il ocup acum
signor Mazarino Mazarini. La lucru, tovari, la lucru!
Dup aceste cuvinte, Cauvignac desclec i cu ajutorul tovarilor si, mai puin
unul care rmase ca s le in caii, ncepu s scoat pietrele, deja clintite, din zidul
nconjurtor.
ntr-o clip cei cinci lucrtori fcur o sprtur lat de trei, patru picioare. Apoi
nclecar i condui de Cauvignac, ptrunser n incinta castelului.
Acum, le spuse acesta n timp ce se ndreptau spre locul de unde se auzea
sunetul trompetelor, acum fii civilizai i persoane de bun gust i v invit s luai cina la
domnul duce d'Enghien.
XV.
Am spus c cei ase gentilomi fabricai de curnd aveau nite cai frumoi i mai
aveau i un alt avantaj fa de caii celor venii de diminea: erau odihnii. Curnd
ntlnir grosul celor care vnau i luar loc printre acetia fr nici un fel de protest.
Cei mai muli din invitai veneau din diferite provincii i nu se cunoteau ntre ei; odat
intrai n parc, intruii puteau s se dea drept invitai.
Totul ar fi mers de minune dac ar fi fost mai reinui, chiar dac i-ar fi depit pe
ceilali i s-ar fi amestecat printre nsoitorii de cini sau printre organizatorii vntorii.
Dar nu fu aa. Curnd de tot, Cauvignac pru convins c vntoarea se organizase n
cinstea sa: smulse un corn din minile unui pzitor de cini, care nu ndrzni s se
opun, se repezi, n fruntea vntorilor, se ncruci cu maestrul de vntoare, i n
sus, i n jos, strbtu de-a latul pdurea i crngul, sunnd din corn fr nici o

socoteal, confundnd urmrirea cu hituiala, apariia vnatului cu ascunderea lui,


strivind cinii, rsturnnd servitorii, salutnd cu elegan doamnele cnd trecea prin faa
lor, njurnd, strignd, nviorndu-se cnd nu le mai avea n faa ochiior i ajunse la
cerb n momentul n care animalul, dup ce strbtuse marele eleteu, fusese ncolit.
Hallali! Hallali! Strig Cauvignac, cerbul este aici! Am pus mna pe el!
Cauvignac, spuse Ferguzon care l urma la o lungime de cal, Cauvignac, or s
ne dea afar. Pentru numele lui Dumnezeu, potolete-te.
Dar Cauvignac nu-i ddu atenie i vznd c animalul inea piept cinilor,
desclec, trase sabia i ncepu s strige ct l inea gura:
Hallali! Hallali!
Iar nsoitorii lui, n afar de prudentul Ferguzon, ncurajai de exemplul su se
pregteau s se arunce asupra przii, cnd maestru de vntoare l ndeprt pe
Cauvignac, cu cuitul:
Mai ncet, domnule, doamna prines conduce vntoarea. Alteei sale i revine
dreptul de tia beregata cerbului sau de a ceda aceast onoare cui i va plcea.
Cauvignac fu trezit la realitate de aceast aspr dojan i cum se retrgea prost
dispus se trezi, deodat, nconjurat de mulimea vntorilor crora cele cinci minute ct
se oprise Cauvignac le fusese de ajuns ca s l ajung i care formaser acum un cerc
larg n jurul animalului ncolii, la picioarele unui stejar, de toi cinii asmuii asupra lui.
n acelai moment, fu vzut, venind pe o alee larg, doamna prines
precedndu-l pe domnul duce d'Enghien i pe gentilomii i doamnele care inuser la
onoarea de a rmne mprejurul lor. Prinesa era vioaie i se putea ghici c acest
simulacru de rzboi era preludiul unui rzboi adevrat.
Ajungnd n mijlocul cercului, ea se opri, arunc o privire princiar n jur i-l zri
pe Cauvignac i pe nsoitorii si devorai de privirile ngrijorate i bnuitoare ale
nsoitorilor de cini i ale organizatorilor vntoarei.
Maestrul de vntoare se apropie de ea, innd cuitul n mn: un cuit de care
se se ivea de obicei domnul le Prince, cu lama dintr-un oel foarte fin i cu mnerul din
argint aurit.
Altea Sa cunoate pe acest gentilom? Vorbi el pe optiie, indicndu-l pe
Cauvignac cu coada ochiului.
Nu, dar dac a intrat, trebuie s fie cunoscut de cineva.
Nu-l cunoate nimeni, alte, i toi pe care i-am ntrebat, l vd astzi pentru
prima dat.
Dar n-a putut intra fr s cunoasc parola.
Nu, desigur, rspunse maestrul de vntoare, totui ndrznesc s-o sftuiesc
pe altea voastr s fie foarte prevztoare.
Mai nti trebuie s tim cine e, spuse prinesa.
Vom afla imediat, doamn, rspunse, cu sursul lui familiar, Lenet, care o
nsoise pe prines. I-am trimis un normand, un picard i un breton care l vor ntreba
de toate. ns pentru un moment, altea voastr s nu lase impresia c-l bag n seam,
cci s-ar putea s ne scape.
Ai dreptate Lenet, s revenim la vntoare.
Cauvignac, spuse Ferguzon, cred c se vorbete de noi n locuri sus puse. Nar fi ru dac am terge o.

Crezi, rspunse Cauvignac, pe legea mea, atta pagub! Vreau s vd cerbul


ncolit, fie ce-o fi.
tiu i eu c e un spectacol frumos, spuse Ferguzon, dar nu putem plti
locurile noastre mai scump dect la hotel de Bourgogne.
Doamn, spuse maestrul de vntoare prezentndu-i prinesei cuitul, cui vrea
altea voastr s-i acorde onoarea de a ucide animalul?
O pstrez pentru mine, domnule, spuse prinesa, o femeie de rangul meu
trebuie s se obinuiasc s ating fierul i s vad sngele curgnd.
Namur, pregtete-te, se adres archebuzierului, maestrul de vntoare.
Archebuzierul iei din rnd i se apropie, cu archebuza n mn, la vreo douzeci
de pai de animal. Prin manevra aceasta se urmrea s se ucid cerbul cu un glonte,
dac mpins de disperare, animalul, aa cum se ntmpl cteodat, n loc s-o atepte
pe doamna prines, s-ar fi repezit spre ea.
Doamna prines desclec, apuc bine cuitul cu mna i cu ochii fici, cu obrajii
nfierbntai, cu buzele ntredeschise, se apropie de cerbul care aproape complet
nbuit sub mulimea dinilor, prea acoperit cu un covor multicolor. Fr ndoial nu
credea c moartea putea s vin spre el sub trsturile acestei frumoase prinese, din
mna creia mncase de mai bine de zeci de ori. Aa czut n genunchi cum era,
ncerc s fac o micare lsnd s-i cad din ochi lacrima aceea mare care nsoete
agonia cerbului, sau a cprioarei. Dar nu mai avu timp, lama cuitului n care se reflect
pentru o clip o raz de soare, ptrunse pn la prsele n gtul animalului. Sngele
ni stropind faa doamnei prinese, cerbul ridic ncet capul, bonclui jalnic i arunc
spre frumoasa lui stpn o ultim privire plin de repro, se prbui mort.
n acelai moment toate trompetele anunar moartea i mii de strigte de
triasc doamna prines izbucnir n jur, n timp ce tnrul prin, agitndu-se n a,
btea vesel din palme.
Doamna prines smulse cuitul din gtul animalului, roti n jur o privire de
amazoan, ddu maestrului de vntoare cuitul plin de snge i nclec.
n clipa aceea Lenet se apropie de ea.
Doamna prines dorete s-i spun la ce gndea n momentul cnd tia gtul
bietului animal? ntreb Lenet cu sursul su obinuit.
Da, Lenet, spune, mi face plcere.
La domnul de Mazarin i ar fi vrut s fie el n locul animalului.
Da, strig doamna prines, aa este i i jur c l-a fi sugrumat fr mil, dar,
Lenet, eti un adevrat vrjitor!
Apoi se ntoarse ctre lumea din jur:
Acum c vntoarea s-a sfrit, binevoii, domnilor, s m urmai, spuse ea.
Este prea trziu ca s mai atacm nc un cerb i, de altfel, cina ne ateapt.
Cauvignac rspunse la aceast invitaie cu un gest foarte graios.
Ce faci, cpitane? ntreb Ferguzon.
La dracu, accept! Nu vezi c doamna prines ne-a invitat la cin, aa cum vam promis?
Cauvignac, dac vrei s m crezi, n locul dumitale, eu m-a ntoarce la
sprtura din zid, spuse locotenentul.
Ferguzon, prietene, i lipsete perspicacitatea. N-ai observat ordinele pe care
le-a dat acest domn mbrcat n negru, care seamn grozav de bine cnd rde, cu o

vulpe i cnd nu rde, cu un bursuc. Ferguzon, sprtura este pzit i dac ne-am duce
acolo, ar fi s artm c am vrea s plecm pe unde am intrat.
i atunci, ce o s facem?
Fii linitit! Rspund eu de toate
Cu aceste asigurri, cei ase aventurieri i luar locul n mijlocul gentilomilor i
pornir mpreun cu; i spre castel.
Cauvignac nu se nelase: nu erau pierdui din vedere. Lenet mergea pe margine,
n dreapta l avea pe maestrul de vntoare, n sting pe administratorul casei de
Cond.
Suntei convini c nimeni nu-i cunoate pe aceti cavaleri? ntreb el.
Nimeni. Am ntrebat peste cincizeci de gentilomi i am primit acelai rspuns:
strini pentru toat lumea.
Normandul, picardul i bretonul se apropiar i ei de Lenet, dar nu putur spune
nici ei mai mult. Numai, normandul descoperise o sprtur n zidul nconjurtor i ca om
detept ce rea, instal acolo o paz.
Atunci, spuse Lenet, s recurgem la metoda cea mai eficace, nu trebuie ca o
mn de spioni s ne fac s ndeprtm, fr nici un rezultat, o sut de gentilomi
cinstii Ai grij, domnule intendent, ca nimeni s nu poat iei din curte sau din galeria
n care vor ptrunde toi cavalerii Dup ce se va nchide ua, dumneavoastr
domnule maestru de vntoare, care, n caz c se va ntmpla ceva Acum putei
pleca, eu n-am s-i pierd din ochi.
De altfel, n-avea mare lucru de fcut n cadrul sarcinii pe care i-o luase.
Cauvignac i nsoitorii lui nu manifestau nici o intenie de fug. Cauvignac mergea n
primul rnd i-i rsucea cu elegan mustaa; Ferguzon venea n urma lui, asigurat de
promisiunea pe care o primise, cci cunotea prea bine pe eful su i era convins c
nu s-ar fi nfundat el n aceast vizuin, dac n-ar fi fost sigur c exist i o alt ieire:
Barrabas i ceilali trei tovari ai lui, l urmau pe locotenent i pe cpitan, fr s se
gndeasc la altceva dect la cina care i atepta: n realitate erau oameni foarte
materiahti, care abandonau ou o perfect nepsare partea intelectual a relaiilor
sociale celor doi efi n care aveau total ncredere. Totul se petrecu dup cum
prevzuse consilierul i se execut potrivit ordinelor sale. Doamna prines se instala n
marele salon de primire suh un baldachin care i servea de tron: alturi de ea se gsea
fiul su.
Toat lumea se privea: se promisese o cin i cnd colo era evident c se
pregtea un discurs.
n adevr, prinesa se ridic i lu cuvntul. Cuvntarea sa fu antrenant. De data
aceasta, Clmence de Maill-Brz nu pstr msura i-l atac direct pe Mazarin: de
partea lor, cei prezeni, electrizai de amintirea afrontului fcut nobilimii franceze n
persoana prinilor i poate, mai mult, din sperana de a-i crea, n caz de succes, nite
condiiuni mai bune, ntrerupser de dou trei ori discursul doamnei prinese, jurnd cu
strigte puternice s se iveasc ilustra cas de Cohde cu fidelitate, ajutnd-o s se
ridice din umilirea la care voise s-o aduc Mazarin.
Aadar, domnilor, strig prinesa, terminndu-i cuvntarea, concursul vitejiei
dumneavoastr, ofranda devotamentului dumneavoastr l cere inimilor dumneavoastr
generoase, orfanul pe care l vedei aici Suntei prietenii notri Sau cel puin aa vai prezentat Ce putei face pentru noi?

Atunci, dup un moment de tcere, o tcere plin de solemnitate, ncepu scena


cea mai mrea i cea mai emoionant care s-a putut vedea vreodat.
Unul dintre gentilomi se nclin salutnd pe prines cu tot respectul.
M numesc Grard de Montalent, spuse el, aduc cu mine patru gentilomi,
prieteni ai mei. Avem cinci sbii stranice i dou mii de pistoli pe care i punem n
serviciul domnului le Prince Iat scrisoarea noastr de acreditare, semnat de
domnul duce de la Rochefoucauld.
Prinesa rspunse la salut, lu scrisoarea din mna donatorului, o pred lui Lenet
i-i invit pe gentilomi s treac n dreapta sa.
Abia i luar, locul indicat c se ridic un alt gentilom.
M numesc Claude Raoul de Lessac, conte de Clermont, spuse el. Am venit
cu ase gentilomi, prieteni ai mei. Fiecare din noi posed o mie de pistoli. Cerem
favoarea s-i vrsm n tezaurul alteei voastre Suntem narmai i echipai i ne este
destul o singur solda pe zi Iat scrisoarea noastr de acreditare semnat de domnul
duce de Bouillon.
Trecei la dreapta mea, domnilor, i credei n recunotina mea, spuse prinesa
lund scrisoarea domnului de Bouillon, de care luase cunotin ca i de prima i ca i
pe prima, o trecu lui Lenet.
Gentilomii se supuser.
Numele meu este Louis Ferdinand de Lorges conte de Duras, vorbi al treilea
gentilom. Vin fr prieteni i fr bani, avnd drept avere doar sabia cu care mi-am croit
drum prin mijlocul dumanilor, cci eram mediat n Bellegarde. Iat scrisoarea mea de
acreditare din partea domnului viconte de Turenne.
Venii, domnule! Venii, spuse doamna prines lund scrisoarea cu o mn i
ntinzndu-i-o pe cealalt ca s-i fie srutat. Venii i stai lng mine, v fac unul din
brigadierii mei.
Exemplu fu urmat de toi gentilomii: fiecare avea o scrisoare de acreditare fie din
panea domnului de La Rochefoucauld, fie din partea domnului de Bouillon, fie din
partea domnului de Turenne; prezenta scrisoarea i trecea la dreapta prinesei. Cnd
latura din dreapta se umplu prinesa i trecu la stnga.
Aa c, ncetul cu ncetul, fundul slii se goli. n curnd nu mai rmase dect
Cauvignac cu zbirii si, formnd un singur grup asupra cruia toi priveau cu mnie i
ameninare, murmurnd cuvinte de nencredere.
Lenet arunca o privire spre u. Ua era bine nchis. El tia c n spatele acestei
ui se afl cpitanul cu doisprezece oameni bine narmai. Atunci ntorcndu-se spre
necunoscui, le spuse:
Dar dumneavoastr, domnilor, cine suntei? Ne facei cinstea s v spunei
numele i s ne artai scrisorile dumneavoastr de acreditare?
Sfritul acestei scene, al crui nceput l ngrijorase foarte mult, pe inteligentul
Ferguzon, arunc o umbr de ngrijorare pe figura cestuia, ngrijorare care se extinse i
la ceilali nsoitori ai lui, ce se uitau spre u, aa cum fcea t Lenet, ns eful lor,
nfurat cu mreie n pelerin, rmsese impasibil iar la invitaia lui Lenet fcu doi pai
nainte i o salut pe prines cu mult i pretenioas graie:
Doamn, spuse el, m numesc Rolano de Cauvignac, aduc pentru a v sluji
cinci gentilomi care aparin primelor familii din Guyana, dar care vor s-i pstreze
incognito-ul.

Dar, domnilor, ai sosit la Chantilly fr s fi fost recomandai de cineva?


Spuse doamna prines emoionat de agitaia nfiortoare care avea s urmeze
arestrii acestor ase oameni suspeci. Unde este scrisoarea dumneavoastr de
prezentare?
Cauvignac, ca omul care recunotea justeea acestei cereri se nclin, cut n
buzunarul hainei i scoase o hrtie ndoit n patru pe care i-o ddu lui Lenet nsoind-o
de un salut foarte adnc.
Lenet o desfcu, o citi i o expresie de bucurie i descrei figura ncruntat pn
atunci de o fireasc ngrijorare.
n timp ce Lenet citea, Cauvignac plimba peste asisten o privire de nvingtor.
Doamn, opti Lenet apropiindu-se de urechea prinesei, nchipuii-v ce
noroc: o scrisoare semnat n alb de domnul d'Epernon!
Domnule, spuse prinesa cu un surs foarte graios, v mulumesc, v
mulumesc de trei ori, pentru soul meu! V mulumesc, pentru mine! V mulumesc,
pentru fiul meu!
Surprinderea i amuise pe toi spectatorii.
Domnule, spuse Lenet, actul acesta este mult prea preios pentru a v gndi
s ni-l lsai nou fr s punei vreo condiie. Ast-sear, dup cin, vom sta de vorb,
dac vrei, i atunci mi vei spune cu ce v putem fi de folos.
i Lenet bg n buzunar scrisoare n alb, pe care Cauvignac avu delicateea s
nu i-o mai cear napoi.
Ei? Se adres Cauvignac tovarilor lui, nu v-am spus eu c v invitm la cin
cu domnul duce d'Enghien?
i acum, la mas, spuse prinesa.
Cele dou canaturi ale uii se deschiser i se vzu o minunat cin servit n
galeria castelului.
Masa se desfur foarte zgomotos: urrile n sntatea domnului le Prince,
fcute de mai bine de zece ori, fur spuse de comeseni n genunchi, cu spada n mn
i cu blesteme la adresa lui Mazarin, de se cutremurau pereii.
Fiecare cinsti aa cum se cuvine mncrile pregtite. Chiar i Ferguzon,
prudentul Ferguzon se ls antrenat de buchetul vinului de Bourgogne cu care fcea
cunotin pentru prima oar. Ferguzon era gascon i pn atunci nu fusese n situaia
de a aprecia dect vinurile din patria lui pe care le gsea excelente, dar care n vremea
aceea, dac ar fi s credem pe ducele de Saint-Simon, nc nu-i cptaser un
renume prea mare.
Dar, nu acelai lucru se petrecea cu Cauvignac. Apreciind din plin, vinurile
Moulin--vent, Nuits i Chambertin, Cauvignac, nu bea prea mult. Nu uitase
zmbetul viclean al lui Lenet i credea c va avea nevoie de un cap limpede ca s
ncheie cu iretul consilier, un trg de care s nu se ciasc. Aa c prin purtarea lui
atrase admiraia lui Ferguzon, a lui Barrabas i a celorlali trei prieteni ai si care,
necunoscnd cauzele acestei cumptri, fur att de naivi nct s cread c elul lor
fcuse o cotitur asupra lui nsui.
ntruct, spre sfritul mesei, urrile de sntate ajunser din ce n ce mai dese,
prinesa se retrase discret, ducnd cu ea pe domnul duce d'Enghien i lsnd
comesenilor toat libertatea de a continua ospul ct vor fi voit. De altfel, totul se
petrecuse aa cum dorise. Ea povesti n amnunime scena din salon i masa din

galerie, omind un singur lucru, adic tocmai ce-i suflase Lenet la ureche n momentul
cnd se ridica de la mas.
Altea voastr s nu uite c plecm la zece.
Era aproape nou: doamna prines ncepu pregtirile.
n timpul acesta, Cauvignac i Lenet schimbar o privire ntre ei. Lenet se ridic.
Cauvignac fcu la fel. Lenet iei pe o u mic, situat ntr-un col al galeriei, Cauvignac
nelese micarea i-l urm.
Lenet l conduse pe Cauvignac ntr-un birou: aventurierul mergea n urma lui,
nepstor i ncreztor. Totui, n timpul drumului, mna i se juca, neglijent, pe mnerul
unui pumnal lung, vrt n centur, iar privirea arztoare i iute cerceta uile
ntredeschise i tapieriile care se micau la trecerea lor.
Nu se temea c va fi trdat, dar avea principiul de a fi totdeauna pregtit mpotriva
vreunei eventuale trdri.
Cnd intr n biroul luminat slab, de o lamp, dintr-o singur privire i ddu
seama c erau singuri. Lenet l invit s ia loc. Cauvignac se aez la masa pe care
ardea lampa, iar Lenet de cealalt parte a ei.
Domnule, spuse Lenet, pentru a ctiga din primul moment ncrederea
gentilomului, mai nainte de toate, v restitui scrisoarea dumneavoastr semnat n alb.
Este a dumneavoastr, nu-i aa?
Domnule, rspunse Cauvignac, este a aceluia care o posed, pentru c aa
cum vedei, nu este nici un nume deasupra numelui domnului d'Epernon.
Cnd v-am ntrebat dac este a dumneavoastr, am ntrebat dac o deinei cu
acordul domnului duce d'Epernon.
O dein chiar din mna sa, domnule.
Aadar, nu este nici sustras, nici obinut prin violen. Nu spun c de
dumneavoastr, ci de cineva de la re ai fi putut-o primi, poate c o deinei printr-o a
doua mn?
Mi-a fost dat chiar de duce, v-am mai spus-o, de bun voie i n schimbul unei
hrtii pe care i-am dat-o eu.
V-ai angajat fa de domnul duce d'Epernon s facei cu aceast scrisoare
semnat n alb, un lucru i nu un altul?
Nu mi-am luat nici un angajament fa de domnul duce d'Epernon.
Aadar cel care o deine poate s se foloseasc de ea n deplin siguran.
Da, poate.
Atunci de ce nu o folosii pentru dumasavoastr?
Pentru c pstrnd-o pentru mine, n-a putea avea dect un folos, pe cnd
dac v-o cedez dumneavoastr a putea avea dou.
i care sunt aceste dou lucruri.
Mai nti, banii.
N-avem nimic.
Voi fi modest.
i al doilea?
Un grad n armata domnilor prini.
Domnii prini n-au armat.
Vor avea.
Nu v-ar conveni mai bine un brevet pentru a organiza o companie?

Tocmai era s v propun un asemenea aranjament.


Rmn, atunci, banii?
Da, rmn banii.
Ce sum vrei?
Zece mii de livre. V am spus c am s fiu modest.
Zece mii de livre!
Da. mi trebuie un avans ca s-mi armez i echipez oamenii.
Da, e drept, i nu a prea muii
Aadar, acceptai?
S-a fcut.
Lenet scoase ca brevet gata semnat, i complet cu numele pe care i-l indic
tnrul, puse sigiliul doamnei prinese i-l pred titularului; apoi deschiznd un fel de
cas de bani cu secret unde era nchis tezaurul armatei rebele, scoase zece mii de livre
n aur pe care le aez n grmezi de cte douzeci de ludovici.
Cauvignac le numr cu grij pe toate apoi ajunse la ultima grmad, fcu lui
Lenet semn c scrisoarea semnat n alb era a lui.
Lenet o lu, o bg n casa de bani, gndnd desigur c o hrtie att de preioas
cum era aceasta nu putea fi pstrat, mai bine, n alt parte.
n momentul cnd Lenet vzu n buzunar cheia de la casa de bani, sosi un valet
speriat care i spuse c era cutat pentru nite probleme foarte importante.
Apoi Lenet i Cauvignac prsir biroul: primul, ca s-l urmeze pe servitor,
Cauvignac, pentru a se rentoarce n sala banchetului.
n acest timp, doamna prines se pregtea de plecare i anume i schimba
rochia de ceremonie cu un costum de amazoan potrivit i pentru trsur i pentru
clrie, i trie hrtiile, ca s le ard pe cele inutile i s Ie ia pe cele de valoare; i
strnse diamantele pe care pusese s le demonteze, ca s ocupe mai puin loc i ca la
nevoie s se poat folosi mai uor de ele.
Domnul duce d'Enghien trebuia s mearg n costumul n care participase la
vntoare, pentru c nu fusese timp s i se fac dect acesta. Scutierul su, Vialas,
trebuia s stea tot timpul lng ua trsurii, clare pe calul alb, un bidiviu de ras, ca
s-l ia pe aua mic i s porneasc n galop, dac ar fi fost nevoie. La nceput s-au
temut c o s adoarm i de aceea l aduseser pe Pierrot ca s se joace cu el: dar
precauiunea fusese inutil; mndria de a se vedea mbrcat cu haine de brbat l
inuse treaz.
Trsurile, cu caii nhmai n secret ca i cum ar fi fost pregtite ea s o conduc
la Paris pe doamna vicontes de Cambes, fuseser trase pe o alee umbrit de crengile
castanilor, unde era greu s fie observate, i ateptau cu portierele deschise i vizitiii pe
capr, doar la douzeci de pai de poarta principala a castelului. Nu se atepta dect la
semnalul care trebuia s fie o fanfar de cornuri de vntoare. Doamna prines cu
ochii int la pendula care arta ora zece fr cinci minute, se ridicase i se ndrepta
spre domnul duce d'Enghien ca s-l ia de mn, cnd ua se deschise dintr-o dat i
Lenet se npusti, mai curnd dect intr n camer.
Doamna prines vzndu-l att de palid i cu privirea tulburat, se nglbeni la
rndul su.
Dumnezeule! Spuse ea venind spre el, ce-avei? Ce s-a ntmplat?

Un gentilom a sosit chiar acum i dorete s v vorbeasc din partea regelui,


spuse Lenet cu vocea sugrumat de emoie.
Doamne, Dumnezeule! Strig prinesa, suntem pierdui! Ce e de fcut, drag
Lenet?
Un singur lucru.
Care?
S fie dezbrcat imediat ducele d'Enghien i s fie mbrcat Pierrot cu hainele
sale.
Eu nu vreau s-i dau hainele mele lui Pierrot! Strig tnrul prin gata s
izbucneasc n lacrimi numai la ideea aceasta, n timp ce Pierrot, n culmea fericirii, nu-i
venea s-i cread urechilor.
Trebuie, monseniore, spuse Lenet cu acel accent apsat pe care l regsim n
ocaziile de mare gravitate i care este n stare s impresioneze chiar i pe un copil,
altfel chiar n clipa asta vei fi dus mpreun cu mama dumneavoastr n aceeai
nchisoare unde este i domnul le Prince, tatl dumneavoastr.
Ducele d'Enghien tcu, n timp ce Pierrot, incapabil s-i stpneasc
sentimentele, izbucnea, dimpotriv, ntr-o explozie de veselie i bucurie; amndoi fur
dui ntr-o camer mic, lng capel, unde se fcu aceast schimbare.
Ce bine c doamna prines-mam este aici, cci altfel am fi fost nfrni de
Mazarin, spuse Lenet.
De ce aa?
Deoarece curierul a trebuit s fac vizit mai nti doamnei prinese-mame, n
anticamera creia se gsete n acest moment.
Desigur c curierul regelui nu este dect un observator, un spion trimis din
partea curii.
Desigur.
Atunci misiunea lui este s ne in sub observaie.
Da, dar ce v pas, dac nu v ine sub observaie pe dumneavoastr?
Ce vrei s spui, Lenet? Nu neleg.
Lenet surse.
M pricep eu, doamn, i rspund de toate. Dai ordin ca Pierrot s fie
mbrcat n hainele prinului i prinul n hainele grdinarului i eu m nsrcinez s-l
pregtesc pe Pierrot.
Oh! Dumnezeule! Cum s-l las pe fiul meu s plece singur!
Doamn, fiul dumneavoastr va pleca mpreun cu mama sa.
Imposibil.
De ce? Dac s-a gsit un fals duce d'Enghien se va gsi i o fals prines de
Cond.
Oh! Acum, neleg, e minunat! neleg, bunul meu Lenet, dragul meu Lenet, dar
cine o s. M nlocuiasc, adug prinesa puin ngrijorat.
Fii linitit, doamn, rspunse consilierul netulburat, prinesa de Cond de
care vreau s m folosesc i pe care o pregtesc ca s fie inut sub observaia
spionului domnului de Mazarin, s-a i dezbrcat n mare grab i acum cnd v
vorbesc, este n patul dumneavoastr.
Iat cum se petrecuse scena despre care Lenet i raportase prinesei.

n timp ce n sala de banchet, gentilomii continuau s bea fcnd urri de


sntate pentru domnii prini i blestemndu-l pe Mazarin, n timp ce Lenet ducea cu
Cauvignac, n birou, tratative pentru schimbul scrisorii semnate n alb, n timp ce, n
sfrit, doamna prines i lcca ultimele pregtiri de plecare, un clre, nsoit de
lacheul su se prezentase la poarta principal a castelului i sunase.
Portarul i deschise, dar, n spatele portarului, noul venit ddu peste halebardierul
pe care l cunoatem.
De unde venii, ntreb acesta.
De la Mantes, rspunse clreul.
Pn aici lotul fu n ordine.
Unde mergei? Continu halebardierul.
La doamna prines-mam de Condd, apoi la domna prines i, n cele din
urm, la domnul duce d'Enghien.
Nu se poate intra! Spuse halebardierul barnd drumul cu halebarda.
Ordinul regelui! Rspunse clreul scond o hrtie din buzunar aceste
cuvinte de temut, halebarda se cobor, santinela strig, un ofier al casei prinului se
apropie n grab, iar mesagerul majestii sale prezentnd scrisoarea de mputernicire
fu introdus de ndat n npartamentele princiare.
Din fericire Chantilly era mare, iar apartamentul doamnei prinese-mame era
departe de galeria unde se petreceau ultimele scene ale ospului acela zgomotos pe
care l-am povestit.
Dac trimisul regal ar fi cerut s vorbeasc mai nti cu doamna prines i cu fiul
su, totul ar fi fost pierdut cu adevrat. ns eticheta voia ca el s salute mai nti pe
prinesa-mam. Primul valet l introduse ntr-un birou mare de lng dormitorul alteii
sale.
V rog s m iertai, domnule, i spuse el, altea sa s-a simit indispus
alaltieri, dintr-o dat, i i s-a luat snge a treia oar acum mai puin de dou ore. Am
s-i anun sosirea dumneavoastr i imediat voi avea onoarea s v poftesc nuntru.
Gentilomul nclin capul n semn de acceptare i rmase singur, fr s observe
c prin broatele uilor, trei capete curioase i urmreau purtarea i ncercau s-l
recunoasc.
Mai nti Pierre Lenet, apoi Vialas, scutierul prinului, i n sfrit la Roussiere,
maestrul de vntoare. n cazul cnd unul din ei l-ar fi recunoscut pe gentilom, ar fi
intrat i sub pretextul c-i in companie ar fi nceput s discute cu el ca s-l distreze i
s ctige timp.
Dar niciunul din el nu-l recunoscur pe cel pe care trebuiau s-l ctige. Era un
tnr frumos n costum de infanterist. El privea portretele de familie de pe perei:
mobilierul din camer, i n special portretul prinesei-mame, la care urma s fie
introdus i care fusese executat la momentul cei mai frumos al vieii i al frumuseii sale,
dar le privea pe toate cu atta indiferen nct se putea traduce din ea un adevrat
dezgust pentru misiunea ce i se ncredinase. '
Credincios promisiunii fcute, valetul reveni dup cteva minute ca s-l conduc
pe cavaler la prinesa-mam.
Charlotte de Montmorency se aezase n capul oaselor, doctorul Bourdelot,
medicul o prsise i n u se ntlni cu ofierul pe care l salut foarte ceremonios i
care i rspunse cu aceeai politee.

Cnd auzi paii vizitatorului i cuvintele pe care acesta le schimb cu doctorul,


prinesa fcu repede un semn, nspre spaiul dintre perete i pat, i atunci tapieria cu
franjuri grele, care era prins n jurul patului, cu excepia laturei pe care prinesa o
dduse la o parte ca s primeasc vizita, se agita imperceptibil vreo dou, trei secunde.
n adevr, se gseau acolo, n spaiul dintre pat i perete, tnra prines de
Cond, care intrase printr-o u secret din perete, i Lenet, nerbdtor s afle, chiar
de la nceputul ntrevederii, ce cuta la Chantilly mesagerul trimis de rege la cele dou
prinese.
Ofierul naint n camer trei pai i se nclin cu un respect care nu era
comandat numai de etichet.
Doamna prines-mam avea larg deschii ochii ei mari, negri, cu aerul unei
regine gata s izbucneasc n mnie: tcerea sa era plin de furtun. Mna ei alb, de
o albea mat i mai alb acum dup ce i se luase de trei ori snge, fcu semn spre
mesager ca s i se predea scrisoarea pe care o adusese.
Cpitanul ntinse mna spre prines i depuse respectuos n mna acesteia
scrisoarea Annei de Austria. Apoi atept ca prinesa s citeasc cele patru rnduri pe
care le coninea.
Foarte bine, murmur prinesa-mam ndoind hrtia cu un snge rece prea
accentuat pentru a nu fi afectat: neleg intenia reginei, orict ar fi ea de ascuns sub
cuvinte politicoase, sunt prizoniera dumneavoastr.
Doamn Spuse ofierul ncurcat.
O prizonier uor de pzit, domnule, spuse doamna de Cond, cci nu sunt n
stare s fug prea departe. i dup cum ai vzut, cnd ai intrat, am aici un paznic foarte
sever: medicul meu, domnul Bourdelot.
Spunnd acestea, prinesa-mam i opri mai insistent privirea asupra
mesagerului, a crui fizionomie i pru destul de plcut aa c i mai reduse din
primirea acr, rezervat purttorului unui asemenea ordin.
l tiam pe domnul de Mazarin capabil de violenele cele mai odioase, dar nc
nu-l cunoteam att de furios ca s se team de o femeie btrn i bolnav, de o biat
vduv i de un copil, pentru c bnuiesc c ordinul pe care l-ai adus privete i pe
prinesa, fiica mea, i pe ducele, nepotul meu.
Doamn, spusese tnrul, sunt disperat c altea voastr m judec dup
misiunea pe care am nefericirea s fiu obligat s ndeplinesc. Sosisem la Manes
purttor al unui mesaj pentru regin. Post scriptum-ul mesajului l recomanda pe
mesager majestii sale. Regina a avut atunci buntatea s-mi cear s rmn n
apropierea sa, socotind, dup toate aparenele, c ar fi putut s aib nevoie de mine.
Dou zile mai trziu, regina m-a trimis aici: am primit aceast misiune i era datoria
mea s o fac, oricare ar fi fost misiunea cu care majestatea sa binevoise s m
nsrcineze, dar ndrznesc s spun c n-am cerut-o i c a fi refuzat-o, dac regii ar fi
persoane care s suporte s li se refuze ceva.
Spunnd aceste cuvinte, ofierul se nclin nc o dat, tot att de respectuos pe
ct o fcuse prima dat.
Apreciez explicaia dumneavoastr i sper c, dup ce mi-ai dat-o pot fi o
bolnav linitit. Totui, fer nconjur, spunei-mi, domnule, adevrul. Voi fi pzit pn
i n camera mea, cum s-a procedat cu srmanul meu fiu, la Vincennes? Am s am voie

s scriu, iar scrisorile mele vor fi sau nu cercetate? Dac, mpotriva tuturor aparenelor,
boala mea mi-ar permite vreodat s m ridic, mi se vor limita plimbrile?
Doamn, iat indicaia pe care regina mi-a fcut cinstea s mi-o di i personal,
rspunse ofierul.
Asigurai-o pe verioara mea de Cond, mi-a spus majestatea sa, c voi face
pentru domnii prini tot ceea ce sigurana statului mi va permite s fac. Prin aceast
scrisoare, o rog, s primeasc pe unul din ofierii mei, care s serveasc de intermediar
ntre ea i mine pentru mesajele pe care mi le va trimite. Acest ofier vei fi dumneata, a
adugat regina.
Iat, doamn, continu tnrul cu aceleai demonstraii respectuoase, care au
fost cuvintele exacte ale majestii sale.
Prinesa ascultase aceast explicaie cu atenia care se cere pentru a surprinde,
ntr-o not diplomatic, nuanele care s-ar putea desprinde dintr-un cuvnt aezat n
cutare, sau cutare loc, sau dintr-o virgul pus n cutare sau cutare loc.
Apoi, dup un moment de gndire, prinesa, vznd desigur n acest mesaj tot
ceea ce se temuse s vad la nceput, adic un spionaj din apropiere, i muc buzele
i spuse:
Domnule, vei locui la Chantilly, aa cum dorete regina i n plus vei preciza
care apartament v este mai plcut i mai comod ca s v ndeplinii misiunea i acel
apartament v va fi pus la dispoziie.
Doamn, rspunse gentilomul ncruntndu-se uor, am avut onoarea s explic
alteei voastre multe lucruri rare nu intrau n instruciunile prirnile. Eu, un biet ofier i
mai ale un modest, curtezan, sunt periculos plasat ntre mnia alteei voastre i voina
reginei, totui, mi se pare c altea voastr ar putea da dovad de mai mult
generozitatea abinndu-se s umileasc un om care nu este dect un instrument
pasiv. Doamn, este suprtor pentru mine s am de fcut ceea ce fac. ns pentru c
regina a ordonat, este de datoria mea s m supun cu religiozitate ordinelor sale. Eu na fi cerut aceast slujb i a fi fost fericit s-i fi fost ncredinat altcuiva: cred c am
spus destul
i ofierul i ridic fruntea cu figura mpurpurat, ceea ce fcu s roeasc i
fruntea semea a prinesei.
Domnule, rspunse ea, n orice rang ne-am situa n societate, aa cum ai
spus-o i dumneavoastr, datorm supunere majestii sale. Voi urma exemplu pe care
mi l-ai dat i m voi supune, aa cum v supunei i dumneavoastr, dar trebuie, totui,
s nelegei ct e de greu s nu poi primi un gentilom demn ca dumneavoastr, Iar s
ai libertatea de a face n cinstea lui, onorurile casei aa cum i se cuvine. ncepnd din
acest moment, dumneavoastr suntei stpn n casa aceasta. Poruncii.
Ofierul salut pn la pmni pe prines i rspunse:
Doamn, doamne ferete, nu voi uita distana care m separ de altea voastr
i respectul pe care l datorez casei sale. Altea voastr va continua s dea ordine n
castel, iar eu voi fi cel dinti dintre servitorii si.
Cu aceste cuvinte, tnrul gentilom se retrase fr fasoane, fr slugrnicie, fr
arogan, lsnd pe prinesa-mam agitat de o mnie cu att mai intens cu ct nu
putea nvinui un mesager att de discret i de respectuos.

Aa c Mazarin fu obiectul unei discuii care se desfur lng patul prineseimame i care l-ar fi trsnit pe ministru dac blestemele ar fi avut puterea s ucid, aa
cum fac gloanele din puc.
n anticamer gentilomul regsi pe lacheul care l anunase.
Acum, domnule, spuse acesta apropiindu-se de mesager, doamna prines de
Cond, creia i-ai solicitat audien din partea reginei, consimte s v primeasc,
binevoii s m urmai.
Ofierul nelese acest subterfugiu care servea s salveze mndria prinilor i pru
tot att de recunosctor de favoarea care i se fcea ca i cnd aceast favoare n-ar fi
fost impus din ordin de sus. Strbtu, deci, apartamentele precedate de lacheu i
ajunse la ua dormitorului prinesei.
Ajuns acolo, valetul se ntoarse spre el i-i spuse:
Doamna prines s-a urcat n pat, dup ce s-a napoiat de la vntoare i
pentru c este obosit, o s v primeasc culcat. Pe cine s anun alteei sale?
Anunai-l pe domnul baron de Canolles, din partea majestii sale regina
regent, rspunse tnrul gentilom.
La acest nume, pe care l auzise din pat, presupusa prines Seu o micare de
uimire care, dac ar fi fost vzut, i-ar fi compromis cu totul identitatea. Aa c,
trgndu-i, cu mna dreapt, boneta foarte pe ochi iar cu stnga, plapuma pn la
brbie:
Intrai, spuse ea, cu o voce schimbat.
Ofierul intr.

DOAMNA DE COND.
I.
Canolles fu introdus ntr-o camer mare, cu pereii acoperii cu tapierii ntunecate,
luminate, doar, de o lamp de noapte aezat pe o consol ntre dou ferestre: la
lumina slab pe care o rspindca, se putea distinge, totui, deasupra lmpii, un mare
portret teprezentnd o femeie, n picioare, innd de mn un copil. n cele patru coluri
ale ramei strluceau trei flori de crin de aur crora era destul s le ndeprtezi
banderola pus de-a curmeziul ca s faci din ele cele trei llori de crin din blazonul
Franei. n sfrit, n adncimea unui mare alcov n care lumina aceasia slab abia dac
ptrundea, se putea distinge sub grelele perdele ale patului, femeia asupra creia
numele baronului de Canolles produsese un efect att de neobinuit.
Gentilomul relu formalitile obinuite, adic fcu spre pat cei trei pai de rigoare,
salut i mai fcu nc trei pai: apoi, cele dou servitoare care, desigur c o ajutaser
pe doamna prines s se urce n pat, se retraser, valeiul nchise ua, iar Canolles
rmase singur cu prinesa.
Nu Canolles putea s nceap convorbirea; atept deci s i se adreseze
cuvntul; ns, cum, din partea sa, prinesa prea*c vrea s pstreze o tcere
ncpnat tnrul ofier se gndi c era mai bine s treac peste conveniene dect
s rmn mai departe ntr-o situaie att de stingher; el nu se ndoia, totui, c
furtuna, nc nfrnat n aceast tcere dispreuitoare, avea s izbucneasc 4a primele
cuvinte care avea s o sparg i c avea s suporte o alt mnie a unei prinese i nc
mai de temut dect prima, pentru c aceasta era mai tnr i direct vizat.
ns excesul acesta de afront care i se fcea l ncuraja pe tnrul gentilom;
nchinndu-se a treia oar, dup cum se cuvenea, adic salutnd rece i tacticos,
prevestire a proastei dispoziii care i nfierbnta capul lui de gascon, spuse:
Doamn, am avut onoarea s cer din partea majesii sale reginei regente o
audien alteei voastre. Altea voastr a binevoit s mi-o acorde. Acum, ar vrea altea
voastr s m copleeasc cu atta buntate i s-mi exprime printr-un cuvnt, sau un
semn, c a binevoit s-mi observe prezena i c este gata s m asculte?
O micare a perdelelor i sub plapum l anun pe Canolles c avea s i se
rspund.
n adevr, se auzi o voce aproape sufocant, att era de emoionat:
Vorbii, domnule, v ascult.
Canolles lu un ton oratoric i ncepu.
Majestatea sa regina m-a trimis pe lng dumneavoastr, doamn, pentru a o
asigura pe altea voastr de dorina pe care o tare de a continua cu ea cele mai bune
legturi de prietenie.
O micare vizibil se produse n spaiul dintre pat i perete, iar prinesa l
ntrerupse pe orator:
Domnule, spuse ea cu glasul ntretiat, nu mai pomenii de prietenia care
domnete ntre majestatea sa regina i casa de Cond, sunt dovezi contrarii n celulele
din donjonul de la Vincennes.
Hait, se gndi Canolles, se pare c s-au neles s repete toi acelaii lucru.
n acest timp, o nou micare, pe care mesagerul nu o observ, se petrecu ntre
pat i perete. Prinesa continu:

n definitiv, domnule, ce dorii?


Eu nu vreau nimic, doamn, spuse Canolles, ndreptndu-se. Majestatea sa
regina, vrea s intru n castel, vrea ca eu s-i in companie alteei voastre, orict de
nedemn a fi pentru aceast onoare, vrea s contribui cu toate puterile mele la
restabilirea bunei nelegeri ntre cei doi prini de snge regal, dezbinai fr motiv, ntr-o
vreme att de dureroas.
Fr motiv! Strig prinesa, pretindei c ruptura dintre noi nu are motive?
Iertai-m, doamn, continu Canolles. Eu nu pretind nimic, eu nu sunt
judector, eu nu sunt dect interpret.
i, ateptnd ca aceast bun nelegere s se restabileasc, regina m
spioneaz, sub pretext c
Aadar, spuse Canolles exasperat, eu sunt spion! Iat n sfrit aruncat
cuvntul! Li mulumesc alteei voastre pentru sinceritate.
i n disperare care ncepuse s-l cuprind, Canolles fcu una din acele frumoase
micri pe care le caut cu atta aviditate pictorii pentru tablourile lor, actorii pentru
scenele lor.
Aadar, s-a spus, s-a hotrt, sunt spion! Continu Canolles. Ei bine! V rog
s m tratai cum sunt tratai mizerabilii de acest fel; uitai c sunt trimisul unei regine,
c aceast regin rspunde de toate faptele mele, c nu sunt dect un atom care
ascult de vorba sa. Punei-v lacheii s m izgoneasc, punei-v gentilomii s m
ucid, punei n faa mea oameni crora s le pot rspunde cu bta sau cu sabia, dar
binevoii s nu insultai, cu atta cruzime, un ofier care i ndeplinete datoria de soldat
i de supus, dumneavoastr, doamn, care suntei situat att de sus prin natere, prin
merit i prin nenorocire.
Aceste cuvinte nite din inim, dureroase ca un geamt, ascuit ca un repro,
trebuiau s produc i-i produser efectul. Ascultndu-le, prinesa se ridic, se sprijini
n cot, cu ochii strlucitori, cu mna Iremurnd i fcu un gest plin de nelinite spre
mesager.
Departe de mine intenia de a insulta un att de viteaz gentilom ca
dumneavoastr. Nu, domnule de Canolles, nu, eu nu pun la ndoial loialitatea
dumneavostr, iertai-mi cuvintele, ele sunt jignitoare, aa este, dar n-am vrut s v
jignesc. Nu, nu, suntei un caracter nobil, domnule baron, i v dau deplin dreptate.
i, ntruct, ca s spun cuvintele acestea pornite, desigur, din micarea
generoas care i le smulsese din inim, prinesa naintase, fr s vrea, dincolo de
cercul de umbr pe care l formau perdelele patului, i se vzu fruntea alb sub bonet,
prul blond czndu-i n cozi, buzele de rou puternic i ochii umezi i dulci. Canolles
tresri, cci n faa ochilor lui trecu o viziune i i se pru c respir din nou un parfum a
crui simpl amintire l ameea. I se pru c se deschisese n faa lui o u de aur prin
care trec, de obicei, visele frumoase i prin care ptrundeau acum pentru el, gnduri
surztoare i bucuriile dragostei. Privirea i se opri mai sigur i mai clar asupra
patului prinesei i, n scurtul interval al unei secunde, n strlucirea grbit a unui fulger
care-i lumin tot trecutul, recunoscu n prinesa culcat n faa lui, pe vicontele de
Cambes.
De altfel, de cteva momente agitaia care l stpnea era att de mare nct falsa
prines putuse s-o pun pe seama reproului suprtor care l fcuse s sufere att i
ntruct micarea pe care o fcuse nu durase dup cum am spus, mai mult de o

secund, iar ea avusese grij s se retrag aproape imediat n penumbr, s-i


acopere ochii i s-i ascund mna att de alb i subire care ar fi putu-o trda,
ncerc din nou, emoionat, dar fr grij, s reia conversaia de acolo de unde o
lsase.
Ce spuneai, domnule? Spuse tinra.
ns Canolles era uimit, fascinat; vedeniile treceau i iar treceau prin faa ochilor
si, ideile i se nvolburau, i pierduse memoria, raiunea; era gata s-i piard respectul
i s ntrebe. Un singur instinct, acela poate pe care Dumnezeu l pune n inima celor
care iubesc i pe care femeile l numesc timiditate i care nu este altceva dect
zgrcenie, l sftui pe Canolles s se prefac mai departe i s atepte, ca s nu-i
zboare visul, ca s nu compromit fericirea ntregii lui viei, printr-un cuvnt imprudent,
pronunat fr chibzuin.
Nu mai fcu nici un gest, nu mai adug nici un cuvnt pe lng ce era strict
obligat s spun sau s fac. Dumnezeule! Ce-o s se ntmple cu el, dac aceast
mare prines l-ar recunoate deodat, dac l-ar detesta, aici n castelul Chantilly, cum
l sfidase n hanul jupnului Biscarros; dac ar reveni asupra acuzaiilor la care
renunase i dac ar crede c, datorit unui titlu oficial, el ar cuta s continue o
urmrire scuzabil fa de vicontele sau vicontes de Cambes, ns insolent i
aproape criminal cnd era vorba de o prines de snge?
ns, se gndi el deodat, e posibil ca o prines dintr-o asemenea familie i de
un asemenea rang s fi cltorit singur, nsoit, doar de un servitor.
i aa cum se ntmpl n astfel de mprejurri n care spiritul ovitor i tulburat
caut s se sprijine pe ceva, Canolles, pierdut, i roti privirea n jur i ochii i se oprir
pe portretul femeii aceleia care-i inea copilul de mn.
Atunci un fulger i lumin mintea i fr s vrea se apropie de tablou.
La rndul su, falsa prines nu-i putu stpni un strigt Uor i cnd, auzind
strigtul, Canolles se ntoarse, i vzu figura complet acoperit.
Oh! Oh! Se ntreb Canolles, dar asta ce-o mai fi nsemnnd? Ori este prinesa
pe care am ntlnit-o pe drumul spre Bordeaux, ori am fost pclit, cci nu este ea cea
din pat. Dar, oricum, o s vedem.
Doamn, spuse el deodat, nu tiu ce s cred despre tcerea dumneavostr
ns mi-am dat seama
Ce v-ai dat seama? ntreb repede doamna din pat.
Mi-am dat seama c am avut nenorocirea s v inspir i dumneavoastr
aceeai prere pe care i-am inspirat-o doamnei prinese-mame.
Ah! Nu se putu feri s nu rsufle uurat vocea din pat.
Cuvintele lui Canolles poate c nu erau perfect logice i jucau doar rolul unei
deschideri de conversaie. ns lovitura fusese dat. Canolles observase micarea de
ngrijorare care l ntrerupsese i micarea de bucurie cu care fuseser primite ultimele
sale cuvinte.
Numai c nu sunt mai puin obligat s spun alteei voastre, orict de neplcut iar fi acest lucru, c trebuie s rmn n castel i s-o nsoesc pe altea voastr oriunde iar place s mearg, spuse ofierul.
Aadar, strig prinesa, nu pot fi singur nici mcar n camera mea? Oh!
Domnule, dar e mult mai mult dect josnicie n toate acestea!

I-am spus alteei voastre care mi sunt instruciunile, dar altea voastr s fie
linitit, adug Canolles fixnd o privire sfredelitoare asupra doamnei din pat i
apsnd pe fiecare cuvnt, cci ea tie mai bine dect oricine c tiu s m supun
rugminii unei femei.
Eu? Strig prinesa cu un accent n care se simea mai mult ncurctur dect
uimire, cu adevrat, domnule, nu neleg ce vrei s spunei, nu tiu la ce mprejurri
facei aluzie.
Doamn, continu ofierul nclinndu-se, credeam c valetul care m-a introdus
i spusese alteei voastre numele meu. Sunt baronul de Canolles.
Ei i! Spuse prinesa cu o voce destul de puternic, ce-mi pas mie de asta,
domnule?
Credeam c ntruct am avut fericirea s fi fost agreabil alteei voastre
Mie? i m rog, n ce fel? Continu vocea cu o alterare n glas care i amintea
lui Canolles o anumit intonaie foarte enervat, dar n acelai timp foarte timid, care i
rmsese ntiprite n minte. Canolles socoti c mersese destul de departe; de altfel
aproape c era lmurit.
Neexecutnd ntocmai instruciunile pe care le-am primit, adug el cu aerul
celui mai profund respect.
Prinesa pru linitit.
Domnule, nu vrreau s v pun n situaia de a grei, executai-v instruciunile
oricare ar fi ele.
Doamn, rspunse Canolles, nc nu tiu, din fericire, cum se persecut o
femeie, i cu att mai puin cum poate fi ofensat o prines. Am onoarea s repet
alteei voastre ceea ce am mai spus i doamnei prinese-mame c sunt prea supusul
su servitor Binevoii fr s-mi dai cuvntul de onoare c nu vei iei din castel fr
s fii nsoit de mine i v lipsesc de prezena mea, care mi dau bine seama, trebuie
s fie detestabil alteei voastre.
n acest caz, domnule, nseamn c nu vei executa ordinul pe care l avei?
Spuse repede prinesa.
Voi face ceea ce contiina mi spune c trebuie s fac.
Domnule de Canolles, spuse vocea, v jur c nu voi iei din Chantilly fr s
v previn.
n acest caz, doamn, iertai-m dac am fost cauza involuntar a suprrii
dumneavoastr de un moment. Altea voastr nu m va mai revedea dect atunci cnd
m va chema, spuse Canolles nclinndu-se pn la pmnt.
V mulumesc, baroane, spuse vocea cu o expresie de bucurie care pru c
gsete ecou n spatele draperiilor din jurul patului. Ducei-v, ducei-v, v mulumesc,
mine voi avea plcerea s v revd.
De data aceasta, baronul, recunoscu, fr nici o posibilitate de ndoial, i vocea
i ochii i sursul nespus de voluptos al fiinei ncnttoare care i alunecase printre
degete, dac ne putem exprima aa, n seara aceea n care sosise cavalerul
necunoscut care i adusese ordinul din partea ducelui d'Epernon. Era acelai parfum
mbttor, aceeai adiere cldu i ameitoare pe care le ntlnise atunci.
O ultim privire aruncat spre portretul, att de slab luminai, i art baronului, ai
crui ochi ncepuser s se obinuiasc tot mai mult cu semi-ntunericul, nasul acvilin al
familiei Mailld, prul negru i ochii nfundai ai prinesei; pe cnd n faa lui femeia, care

jucase primul act al rolului att de dificil la care se angajase, avea ochii mari, nasul
drept, nrile largi, cute la colul gurii din obinuina sursului i obrajii buclai, care
ndeprteaz ideea oricrei meditaii.
Canolles tia acum tot ce voise s tie, aa c salut cu acelai respect de parc
ar fi avut a face chiar cu prinesa i se retrase n apartementul care i fusese rezervat.

II.
Canolles nc nu tia ce s fac; aa c, dup ce intr la el, ncepu s umble n
lung i n lat, aa cum fac oamenii nehotri, fr s-l fi observat pe Castorin, care l
ateptase s se ntoarc i de cum l vzuse venhd se ridicase i se inea dup el, cu
haina de cas ntins, n spatele creia dispruse cu totul.
Castorin se lovi de un scaun, Canolles se ntoarse.
Ei bine! i strig el, ce faci cu haina de cas?
Atept ca domnul s se dezbrace.
Nu tiu dac am s m dezbrac. Pune haina pe un scaun i ateapt.
Cum domnul nu se dezbrac? ntreb Castorin care, valet capricios de felul lui,
prea n seara aceea mai ursuz ca de obicei. Domnul nu crede c o s se culce
repede?
Nu.
Atunci, cnd crede domnul c o s se culce?
Ce te privete?
M privete chiar foarte mult, pentru c sunt foarte obosit.
Ah! Da? Spuse Canolles oprindu-se i privindu-l pe Castorin drept n fa, eti
foarte obosit? i gentilomul citi vizibil pe figura lacheului acea expresie impertinent a
slugilor care mor de dorina de a fi date afar.
Foarte obosit, spuse Castorin.
Canolles ridic din umeri.
Iei, spuse el, stai n aticamer, cnd voi avea nevoie am s te sun.
l previn pe domnul c dac ntrzie mult, n-o s m mai gseasc n
aticamer.
i unde o s fii, m rog.
n pat. Cred c dup ce am fcut dou sute de leghe, e timpul de culcat.
Domnule Castorin eti un bdran, spuse Canolles.
Dac domnul crede c un bdran nu este demn s fie lacheul su, am s-l
scutesc de serviciile mele, rspunse Castorin lundu-i un iu i din cele mai solemne cu
putin.
Ieirea lui Castorin nu-l gsise pe Canolles ntr-un moment de dispoziie, cci
dac valetul ar fi avut posibilitatea s ntrevad mcar lui luna care dospea n sufletul
stpnului su este sigur c, orict de zorit ar fi fost s fie liber, ar fi ateptat un alt
moment ca s-i fac propunerea pe care se ncumetase s o fac. De acea gentilomul
se ndrept spre lacheu, apuc, ntre degetul mare i arttor, un nasture de la jiletc,
gest devenit familiar unui mare om, cum nu fusese niciodat bietul Canolles, i-i spuse.
Ia mai spune o dat!
Mai spun, rspunse Castorin cu aceeai impertinen, c dac domnul nu este
mulumit de mine, l voi scuti pe domnul de serviciile mele.
Canolles i ddu drumul lui Castorin i se duse foarte grav s-i ia bastonul.
Castorin nelese despre ce era vorba.
Domnule! Strig el, avei grij ce facei. Eu nu mai sunt un simplu lacheu; sunt
n serviciul doamnei prinese.
Aa? Spuse Canolles, cobornd bastonul ridicat, gata s loveasc, aa? Va s
zic ejti n serviciul doamnei prinese?
Da, domnule, spuse Castorin, cu mndrie.

i cine te-a angajat n acest serviciu?


Domnul Pompe, intendentul su.
Domnul Pompe?
Da.
Aa? De ce nu mi-ai spus asta imediat! Strig Canolles. Da, da, ai dreptate s
pleci din serviciul meu! Uite doi pistoli ca s te despgubesc de loviturile pe care eram
gata s i le dau.
Oh! Spuse Castorin, nendrznind s ia banii. Ce nseamn asta? Domnul vrea
s-i bat joc de mine?
De loc. Din contr, f-te lacheul doamnei prinese, prietene. Dar spune-mi, de
cnd trebuie s-i iei serviciul n primire?
Din clipa n care domnul mi va reda libertatea.
Bine! i voi reda libertatea ncepnd de mine de diminea.
i pn mine de diminea?
Pn atunci continui s rmi lacheul meu i trebuie s m asculi.
Cu drag inim! Ce poruncete, domnul? Spuse Castorin, hotrndu-se s ia
cei doi pistoli.
Pentru c i-e att de somn, i poruncesc s te dezbraci i s te culci n patul
meu.
Cum? Ce vrea s spun domnul? Nu pricep.
Nici nu e nevoie s pricepi, ci s asculi, asta e tot. Dezbrac-te, te ajut i eu.
Cum? S m ajutai dumneavoastr?
Sigur c da: pentru c tu ai s joci roiul cavalerului de Canolles, iar eu pe al lui
Castorin.
i, fr s mai atepte acordul lacheului, baronul i scoase jiletca cu care se
mbrc el, i lu plria pe care i-o puse pe cap i nchizndu-l n camer mai nainte
de a-i fi revenit din surpriz, cobor scrile n goan.
n sfrit, Canolles ncepuse s se lmureasc n tot acest mister, dei unele din
evenimente i rmneau nc nvluite n cea. Tot ce vzuse i auzise n ultimele
dou ore nu i se preau ctui de puin fireti. Purtarea fiecrui om din Chantilly era
calculat: toate persoanele pe care le ntlnea i preau c joac un rol i totui
amnuntele se topeau ntr-o armonie general care dovedea supraveghetorului trimis
de regin c, dac nu voia s nghit o imens pcleal, trebuie s fie de dou ori mai
atent fa de ceea ce se petrece n jurul su.
Apropierea dintre Pompe i vicontele de Cambes lmurea multe ndoieli.
Dar cele care totui i mai rmsese lui Canolles se risipir n momentul cnd,
abia ieit n curte, observ cu tot ntunericul de afar, c patru oameni se apropiau i se
pregteau s intre pe aceeai u pe care ieise el; i aceti patru oameni erau condui
de acelai valet care l introdusese pe el la cele dou prinese. Un alt om, nfurat n
pelerin, venea n spatele lor.
n prag, mica trup se opri, ateptnd ordine din partea omului cu pelerina:
tii unde st, se adres el valetului, l cunoti, pentru c l-ai condus.
Supravegheaz-l n aa fel nct s nu poat iei. Aeaz-i oamenii pe scar, pe
coridor, unde vrei, nu m intereseaz, numai s nu bnuiasc nimic, s fie el pzit, n
loc ca el s le pzeasc pe alteele lor.

Canolles se fcu mai de nevzut dect o nluc, n colul n care noaptea arunca
ntunericul cel mai de neptruns. De acolo, vznd, fr s fie vzut, observ cum
disprur pe u cei cinci paznici care i erau destinai, n timp ce omul nfurat n
manta, dup ce se ncredin c i executau ordinul ce le dduse, se ntoarse pe drumul
pe unde venise.
Asta tot nu spune mare lucru, i spuse Canolles urmrindu-l cu ochii, cci
necazul lor pe mine poate s-i fac s m trateze la fel. Acum ar mai lipsi ca ticlosul
acesta de Castorin s strige, s cheme n ajutor, s fac vreo prostie! Pcat c nu mia dat prin gnd s-l fi legat. Din pcate acum e prea trziu. S ncepem, ns,
inspecia.
Apoi, dup ce arunc n jurul lui o privire cercettoare, Canolles strbtu curtea i
ajunse la aripa cldirii n spatele creia erau situate grajdurile.
Toat viaa din castel prea c se refugiase n aceast parte a cldirii. Se auzeau
cai necheznd i oameni alergnd grbii. n elrie rsuna zngnit de zbale i de
hamuri. Se scoteau cleti din remize iar voci nfundate de team, pe care le puteai,
totui, surprinde dac ncordai auzul, se chemau sau i rspundeau.
Un moment, Canolles se opri s asculte. Nu era nici o ndoial, se pregtea o
plecare.
Strbtu din nou distana dintre cele dou aripi ale cldirii, trecu pe sub o bolt i
se apropie de faada castelului.
Acolo se opri.
n adevr, ferestrele de la parter strluceau prea tare pentru a nu se bnui c, n
interior, o mulime de sfenice aprinse erau purtate ncolo i ncoace, lsnd pe iarba
din curte umbre uriae sau lungi dre luminoase. Canolles nelese c acolo era centrul
activitii i sediul organizatoric.
Un moment, ezit dac era bine s surprind sau nu. Secretul care i se
ascundea. ns i ddu imediat seama c mputernicirea lui de trimis al reginei i
responsabilitatea care i-o impunea aceast misiune scuzau multe lucruri, chiar fa de
contiinele cele mai scrupuloase.
Aa c, naintnd cu bgare de seam de-a lungul zidului a crui temelie era cu
att mai ntunecoas cu ct ferestrele aezate cam la ase, apte picioare de la pmnt
erau mai luminate, se urc pe o piatr i de pe piatr pe o ieitur din zid, se ag cu
minile de marginea ferestrei i, printr-un col al geamului, i arunc nuntru cea mai
scruttoare privire care a ptruns vreodat n sanctuarul vreunei conspiraii.
Iat ce vzu:
Lng o femeie care sta n picioare i care nfigea ultimul ac destinat s-i fixeze
pe cap plria de cltorie, cteva femei de serviciu terminau s mbrace un copil n
costum de vntoare. Copilul era cu spatele spre Canolles, aa c acesta nu-i putut zri
dect prul blond, ns doamna cu faa luminat din plin de lumina a dou sfenice cu
ase brae, pe care le ineau de o parte i de alta a oglinzii doi servitori nemicai ca
nite cariatide, i oferea lui Canolles originalul ntocmai cu portretul pe care l zrise nu
de mult n penumbra din apartamentul prinesei: era aceeai fa prelung, cu gura
aspr, cu nasul autoritar, a femeii pe care Canolles o recunotea acum ntr-o imagine
vie; totul trda n ea dominarea: gestul aspru, privirea scnteietoare, micrile brute
ale capului. Totul trda supunere la cei din jur: saluturile, graba cu care i se aducea tot

ce cerea, promptitudinea cu care rspundeau glasul suveranei lor, sau cu care i


ntrebau privirea.
Mai muli slujbai ai casei, printre care Canolles recunoscu pe valet, ngrmdeau
n geamantane, n cufere, n lzi, unii giuvaeruri, alii bani, alii acel arsenal de obiecte
pentru femei care se numesc obiecte de toalet. n acest timp, micul prin se juca
fugnd printre servitorii grbii, ns, printr-o nefericit ntmplare, Canolles nu reui s-i
zreasc faa.
Eram sigur c m trag pe sfoar, murmur ei, oamenii acetia se pregtesc de
plecare. Da, ns eu, cu un singur gest, a putea s schimb aceast scen de
neltorie ntr-o scen de nmormntare, n-ar trebui dect s alerg pe teras i s suflu
de trei ori n fluierul meu de argint i, n cinci minute, la sunetul strident al lui, dou sute
de oameni vor ptrunde n castel, vor aresta pe prinese, vor lega pe servitorii acetia
care rd att de farnic. Da, da, continu Canolles de data asta vorbind din inim, nu
din buze, da, da, tocmai c pe ea, pe aceea care doarme acolo i se face c doarme, o
voi pierde pentru totdeauna, m va ur i de data asta pe bun dreptate. Mai mult, m
va dispreul spunnd c mi-am fcut meseria de spion pn la capt i, totui, dac ea
a ascultat de prinesa ei, eu de ce s nu ascult de regina mea?
n acel moment, ca i cum ntmplarea ar fi voit s combat aceast schimbare
de hotrre, se deschise o u care da n camera n care doamna prines i fcea
toaleta i i fcur apariia dou personaje vesele i grbite: un brbat de vreo
cincizeci de ani i o femeie de vreo douzeci. La vederea lor, inima lui Canolles i se
urc n gt. Recunoscu prul bogat, buzele proaspete, privirea inteligent a vicontelui
de Cambes care, tot numai un surs, srut plin de respect mna lui Clmence de
Maill, prines de Cond. Numai c de data asta vicontele purtnd mbrcmintea
potrivit cu sexul su, se prezenta ca cea mai ncnttoare vicontesa de pe pmnt.
Canolles ar fi dat zece ani din via ca s aud ce vorbesc, dar degeaba lipea
urechea de geam, c tot nu putea s rein dect un murmur nelmurit. Vzu pe
prines fcndu-i tinerei femei un gest de adio, dup care o srut pe frunte i-i
recomand ceva care-i Seu pe toi cei de fa s izbucneasc n rs, apoi pe aceasta
din urm ntorcndu-se n apartamentele de ceremonie mpreun cu civa funcionari
superiori. l vzu chiar pe mndrul Pompe umflat de mndrie ntr-o uniform portocalie
ncrcat cu o broderie de argint, mpunndu-se cu noblee i sprijnindu-se asemeni
lui don Japhet d'Armenie, pe mnerul unei sbii uriae, n timp ce i conducea stpna
care i ridicase puin i cu mult graie rochia lung de satin. Apoi, n stnga, prin ua
din partea opus, ncepu s defileze, fr zgomot, escorta prinesei, care mergea n
frunte, nu cu paii unei fugare, ci cu alura unei regine. Urma scutierul Vialas, ducndu-l
n brae pe ducele d'Enghien nfurat ntr-o pelerin, Lenet, innd n brae un cufra
cizelat i nite suluri de hrtie i, n sfrit, cpitanul, comandant al grzii castelului,
care ncheia acest cortegiu deschis de doi ofieri cu sabia scoas din teac.
Toi acetia ieir printr-un culoar secret: imediat Canolles cobor de pe
observatorul su i alerg sub o bolt, neluminat i de acolo de unde sta, vzu tot
cortegiul ndreptndu-se spre grajduri: ceea ce nsemna c erau gata de plecare.
n acel moment i veni n minte datoria pe care o avea ca urmare a misiunii
ncredinate de regin. Femeia aceasta care se pregtea s plece era rzboiul civil
complet narmat pe care el l lsa s-i scape i care avea s macine din nou
mruntaiele Franei. Desigur c era ruinos pentru el brbat n toat firea s se fac

spionul i paznicul unei femei, dat tot femeie era i doamna de Longueville care fcuse
s izbucneasc focul n cele patru coluri ale Parisului.
Canolles se repezi spre terasa care domina parcul i duse fluierul la gur.
Toate pregtirile ar fi fost zadarnice; doamna de Cond n-ar mai ti ieit din
Chantilly, sau dac ar fi ieit, n-ar fi fcut nici o sul de pai i ar fi fost nconjurat, ea i
escorta ei, de o for de trii ori mai puternic; n felul acesta Canolles i-ar fi ndeplinit
misiunea fr s se fi expus nici celui mai mic risc, n felul acesta, cu o singur lovitur,
el ar fi distrus sistemul i viitorul casei de Cond i, prin aceeai lovitur, pe ruinele
acesteia i-ar fi cldit el viitorul i i-ar fi consolidat norocul aa cum fcuser altdat
familiei Vitry i Luynes i mai de curnd familiile Guitaut i Miossens i n condiii, poate,
mai puin importante pentru salvarea patriei.
ns Canolles ridic ochii spre apartamentul n care, sub perdele de catifea roie,
senteia blnd i melancolic lumina lmpii de noapte ce ardea n camera falsei
prinese i i se pru c vede conturndu se, pe jaluzelele mari i albe, umbra fiinei care
i era att de drag.
n clipa aceea, toate hotrrile luate cu judecat, toate cajculele egoiste, se topir
la raza dulce a acestei lumini aa cum dispar la primele mijiri ale zilei, visurile i nlucile
nopii.
Domnul de Mazarin, i spuse el cu un elan nflcrat, este destul de bogat ca s
ruineze pe prinii i prinesele acestea care acum i scap, ns eu nu sunt att de bogat
ca s pierd comoara ce de-acum mi aparine i pe care o voi pstra, gelos ca un
dragon. Acum ea e singur, n puterea mea i depinde numai de mine. Pot intra n
apartamentul ei la orice or din zi i din noapte i nici nu va fugi fr s-mi spun,
pentru c i-a dat cuvntul de onoare. Ce-mi pas c regina e nelat i c domnul de
Mazarin e furios! Mi s-a spus s-o pzesc pe doamna prines de Cond i o pzesc. Naveau dect s-mi dea i semnalmentele ei sau s fi pus pe urmele ei un spion mai
ndemnatic dect mine.
i Canolles bg fluierul n buzunar, n timp ce auzea scrind zvoarele, uruitul,
ca un tunet ndeprtat, al caletilor pe podul din parc i zgomotul din ce n ce mai
pierdut al unei cavalcade care se ndrepta. Apoi, dup ce totul se liniti, i viziuni i
zgomote, fr s-i dea seama c-i jucase car'.ca vieii pentru dragostea unei femei,
adic pentru umbra fericirii, se strecur n cea de-a doua curte, acum pustie i urc cu
bgare de seam scara cufundat n cel mai adnc ntuneric.
Dar orict fu el de atent nu putu s nu se mpiedice, pe coridor, de un personaj
care prea c ascult la ua lui, i care scoase un strigt de neateptat surpriz.
Cine-i? Cine-i? ntreb personajul cu glas nfricoai.
Ei, pe dracu! Cine eti tu care te strecori ca un spion pe scara asta? Spuse
Canolles.
Eu sunt Pompe!
Intendentul doamnei punesc.
Da! Da! Intendentul doamnei prinese?
Ah! Asta se potrivete de minune, spuse gentilomul, eu sunt Castorin.
Castorin, valetul domnului baron de Canolles?
Chiar el.
Ah! Drag Castorin, pun rmag c te-am speriat ru de tot, spuse Pompe.
Pe mine?

Da! Desigur, dac n-ai fost soldat. Pot s-i fiu de folos cu ceva, drag
prietene? Continu Pompe relundu-i aerele lui de om important
Da.
Atunci, spunei.
S-o anunai imediat pe doamna prines c stpnui meu vrea s-i vorbeasc.
La ora asta?
Exact.
Imposibil.
Credei?
Sunt sigur.
Atunci, nu-l primete pe stpnul meu?
Nu.
Ordinul regelui! Domnule Pompe, spunei-i aa.
Ordinul regelui? Strig Pompe. Am plecat.
i Pompe cobor n grab, cuprins, n acelai timp, i de respect i de team.
Canolles i continu drumul, inir la el. l gsi pe jupn Castorin sforind, ntins
comod ntr-un fotoliu, se mbrc din nou cu hainele sale de ofier i atept
evenimentul pe care i-l pregtise singur.
Pe legea mea! i spuse el, dac nu fac prea bine treburile domnului de
Mazarin, pe ale mele nu le fac prea ru.
Canolles atept zadarnic napoierea lui Pompe i pentru c, dup zece minute
vzu c nu vine nici el nici altcineva n locul lui, se hotr s se prezinte singur.
Prin urmare, l trezi pe domnul Castorin cruia o or de somn i linitise nervii i-i
porunci pe un ton care nu suporta replic s fie pregtit pentru orice eveniment, apoi se
ndrept spre apartamentul prinesei.
La intrare, baronul ddu peste un servitor foarte prost dispus pe care soneria l
chemase tocmai n momentul n care i se termina serviciul, cnd credea, asemeni
jupnului Castorin, c putea s nceap un somn reparator, dup o zi att de
istovitoare.
Ce dorii, domnule? ntreb valetul vzndu-l pe Canolles.
Cer s prezini repectele mele doamnei prinese de Condil
La ora asta. Domnule?
Cum, la ora asta?
Da, mi se pare c este destul de trziu.
Ce-ai spus, caraghiosule?
Totui, domnule Se blbii lacheul
Nu mai cer, vreau, spuse Canolles cu o mreie suprem.
Vrei Dar aici numai doamna prines poruncete.
Regele poruncete peste tot Ordinul regelui!
Lacheul se nfior i ls capul jos.
Iertai-m, domnule, spuse el. Tremurnd din toate ncheieturile, dar eu nu sunt
dect un biet servitor, aa c nu-mi pot ngdui s v deschid ua doamnei prinese,
dai-mi voie s trezesc un ambelan.
ambelanii au obiceiul s se culce la unsprezece, aici, la Chantilly?
A fost vntoare toat zina. Se bilbi lacheui.

Sigur c da, murmur Canolles, sigur c au nevoie de timp ca s-l mbrace pe


vreunul n ambelan.
Apoi, tare:
Foarte bine, spuse el, du-te, am s atept.
Lacheul plec n goan i alarm ntreg castelul, n care Pompe, nspimntat
de ntlnirea sa neplcut, semnase o team de nespus.
Rmas singur, Canolles, i ascui auzul i deschise mai bine ochii.
Auzi atunci alergtur prin saloane i pe coridoare i vzu, la licrirea unei lumini
slabe, oameni narmai cu muschete aezndu-se pe la colurile scrilor; n sfrit, simi,
pretutindeni, un murmur amenintor nlocuind linitea uluitoare care stpnise, cu un
moment mai nainte, tot castelul.
Canolles duse mna la fluier i se apropie de o fereastr prin geamurile creia
zri, desprinzndu-se ca o mas ntunecoas de nori, vrfurile copacilor la rdcinile
crora aezase la pnd cei dou sute de oameni pe care i adusese cu el.
Nu, se rzgndi el, asta ar duce la lupt i eu n-a avea de ctigat, e mai bine
s atept, cel mai ru lucru care mi se poate ntmpla, dac atept, e s fiu asasinat, pe
cnd dac m-a grbi a putea s-o pierd
Abia i terminase gndul, cnd vzu c se deschise o u i c apare un nou
personaj.
Doamna prines nu poate fi vzut, spuse acesta cu o grab care nu-i mai
ngdui s-l salute pt gentilom, este n pat i a interzis oricui ar fi s intre la dnsa.
Dar tu cine eti? Spuse Canolles tutuindu-l pe acest ciudat personaj, i cine i-a
dat voie s vorbeti cu un gentilom, cu plria pe cap?
i cu vrful bastonului, Canolles zvrli ct colo plria interlocutorului su.
Domnule, strig acesta fcnd cu mndrie un pas napoi.
Te-am ntrebat cine eti, spuse Canolles.
Eu sunt Rspunse acesta, eu sunt, dup cum putei vedea dup uniforma pe
care o port, eu sunt cpitanul grzii alteei sale.
Canolles zmbi.
n adevr, el avusese timp s aprecieze dintr-o privire c avea de-a face cu vreun
chelar pntecos ca sticlele de care se ngrijea, cu vreun Vatel prosper, ncorsetat ntr-o
uniform de ofier pe care lipsa de timp sau pntecul prea mare, nu-i dduse
posibilitatea s-o nchid la toi nasturii.
Bine, domnule cpitan de gard, ridic-i plria de pe jos i rspunde-mi,
spuse Canolles.
Cpitanul execut prima parte a poruncii primite de la Canolles, ca omul care a
studiat cunoscuta maxim militar: ca s tii s comanzi, trebuie s tii s execui.
Cpitan de gard! Adug Canolles. Drace! Iat un post foarte frumos.
Da, domnule, foarte frumos, desigur, i altceva? Zise individul ncepnd s-i
dea aere.
Nu te umfla att n pene, domnule cpitan, c o s-i crape haina i o s-i
cad pantalonii pe vine, ceea ce va fi foarte dizgraios.
Dar, n sfrit, dumneavostr cine suntei, domnule? ntreb presupusul
cpitan la rndul su.
Domnule, am s imit exemplul de bun cuviina pe care mi l-ai dat i voi
rspunde la ntrebarea pe care mi-ai pus-o cum mi-ai rspuns i tu la ntrebarea mea.

Sunt cpitan n Navailles, i vin n numele regelui ca ambasador investit cu un caracter


panic sau violent i voi folosi pe unul sau pe cellalt din cele dou caractere dup cum
se va asculta sau nu se va asculta de ordinul majestii sale.
Violent, domule! Strig falsul cpitan Un caracter violent ai spus?
Foarte violent, v previn. Chiar n faa alteei sale.
Domnule nu ncercai cu fora, am cincizeci de oameni narmai, gata s
rzbune onoarea alteei sale.
Canolles nu voi s spun c cei cincizeci de oameni nu erau dect nite lachei
sau ajutoare de buctari, demni s slueasc sub un un asemenea ef, iar ct privete
onoarea prinesei, aceasta gonea mpreun cu prinesa pe drumul care ducea la
Bordeaux.
Rspunse ns cu acel snge rece mai intimidant dect o ameninare, firesc
oamenilor curajoi, obinuii cu pericolele:
Dac dumneata ai cincizeci de oameni, domnule cpitan, eu am dou sute de
soldai care constituie avangarda unei armate regale. Te gndeti s te revoli fi
mpotriva majestii sale?
Nu, domnule, nu! Rspunse repede grsunul, foarte umilit; s m fereasc
Dumnezeu! Dar v rog s fii martor c eu nu cedez dect la for.
Iat cel mai puin lucru pe care i-l datorez n calitate de confrate.
Ei bine, am s v conduc la doamna prines-mam, care nc n-a adormit.
Canolles nu trebui s se gndeasc prea mult pentru a-i da seama de
nfricotorul pericol pe care i-l oferea iceast curs, dar iei repede din aceast
capcan datorit puterii absolute pe care o avea.
N-am ordin s-o vd pe doamna prinjes-mam, ci pe doamna prines tnr.
Cpitanul grzilor i plec nc o dat capul, se retrase de a-ndrtelea cu
picioarele lui groase trnd sabia pe parchet dup el i trecu plin de mreie pe ua pe
care intrase, printre cele dou santinele care tremuraser n tot timpul acestei scene i
care la vestea c soseau dou sute de oameni, erau gata s fug din post, prea puin
dispui s devin martiri ai devotamentului, n timpul devastrii casteiului Chantilly.
Zece minute mai trziu, cpitanul, nsoit de doi soldai, revenea cu multe
temenele ca s-l conduc pe Canolles la prines, n camera creia fu introdus fr nici
o alt ntrziere.
Canolles recunoscu apartamentul, mobilele, patul, pn i parfumul care i
rmsese n nri. Dar cut zadarnic dou obiecte: portretul adevratei prinese, pe
care l observase cnd fcuse prima vizit i care i strccurase n minte pentru prima
dat ideea unei iretenii cu care voiau s-l pcleasc i figura falsei prinese, pentru
care fcuse un att de mare sacrificiu. Dintr-o precauiune destul de tardiv portretul
fusese ridicat i, desigur, tocmai din cauza acestei precauiuni, figura persoanei din pat
era ntoars spre perele cu o necuviin cu adevrat princiar.
Dou femei stteau n picioare, lng ea, n spaiul dintre pat i perete.
Gentilomul ar fi trecut peste aceast lips de consideraie, dar pentru c se temea
ca printr-o nou substituire s nu fi fugit i doamna Cambes, cum fugise prinesa, prul i
se fcu mciuc de team i de aceea voi s se asigure nentrziat de identitatea
persoanei care era n pat, uznd, n acest scop, de puterea suprem cu care era
investit misiunea pe care o primise.

Doamn, spuse el nclinndu-se la pmnt, cer iertare alteei voastre c m


prezint n felul acesta n faa sa i mai ales dup ce i-am dat cuvntul c voi atepta
ordinele sale. ns am auzit o mare zarv prin castel i
Persoana din pat tresri, dar nu rspunse. Canolles cut s gseasc vreun
semn dup care s poal recunoate c ea era aceea pe care o cuta i pe care o avea
naintea ochilor, dar scufundat n valurile de dantele, n grosimea moale a plapumei de
puf i printre perdelele patului, i fu peste putin s recunoasc altceva dect forma
unei persoane culcate.
i, continu Canolles, m simt obligat fa de mine nsumi s m asigur c n
patul acesta se gsete aceeai persoan cu care am avut cinstea s vorbesc acum o
jumtate de or.
De data aceasta n-a fost numai o tresrire, ci o adevrat micare de groaz.
Micarea aceasta nu-i scp lui Canolles care se nfrico.
Dac m-a nelat, i zise el, dac n ciuda cuvntului de onoare pe care mi l-a
dat, a fugit, ies din castel, ncalec, trec n fruntea celor dou sute de oameni ai mei i-i
prind pe fugari, cu riscul de a da foc la treizeci de sale ca s-mi luminez drumul.
Canolles mai atept un moment, dar persoana culcat nici nu rspunse, nici nu
se ntoarse; era evident c urmrea s ctige timp.
Doamn, spuse Canolles n cele din urm, cu o nerbdare pe care nu mai
avea curaj s-o ascund, o rog pe altea voastr s-i aduc aminte c sunt trimisul
regelui i c n numele regelui cer s-i vd faa.
Oh! Asta este o adevrat inchiziie insuportabil, spuse atunci o voce
tremurnd care fcu s tresalte de bucurie inima tnrului ofier cci recunoscuse
timbrul unei voci pe care nici o alt voce nu o putea imita. Dac este aa cum spunei,
domnule, c regele v foreaz s v purtai n felul acesta, asta este datorit faptului c
regele este doar un copil care nu cunoate nc ndatoririle unui gentilom; a sili o femeie
s-i arate faa, este aceeai insult ca i cnd i s-ar smulge musca de pe fa.
Doamn, este un cuvnt n faa cruia se pleac i femeile cnd acest cuvnt
vine din partea regilor i regii nii cnd cuvntul vine din partea soartei: trebuie.
Ei bine! Pentru c trebuie, spuse tnra, pentru c sunt singur i fr aprare
n faa ordinului regelui i a preteniei trimisului su, m supun, domnule, privii-m.
Atunci o micare brusc ddu la o parte pernele, cuverturile i dantelele care o
aseuideau pe frumoasa asediat i prin sprtura improvizat care se formase apru,
rou de ruine, mai mult dect de ndignare, capul blond i figura ncnttoare pe care
vocea le anunase mai dinainte. Cu privirea grbit a omului obinuit s-i dea seama
de situaii dac nu identice cel puin asemntoare, Canolles se asigur c nu din
cauza mniei priveau n jos ochii acetia umbrii de gene catifelate sau tremura mna
aceasta alb care inea strns, pe un gt de sidef, o bogie de pr rebel i pnza fin a
cearceafului parfumat.
Falsa prines rmase un momenl n aceast poziie pe care ea ar fi vrut-o
amenintoare dar care nu era dect iritat, n timp ce Canolles o privea cu rsuflarea
tiat, apsndu-i cu minile btile inimii ncrcat de bucurie.
Ei, bine! Domnule, spuse frumoasa persecutat, dup cteva secunde,
umilirea este foarte mare. M-ai privit destul? Da? Nu-i aa c triumful dumneavoastr
este complet? Ei bine, fii un nvingtor generos i retragei-v.

A vrea, doamn, dar trebuie s-mi ndeplinesc instruciunile pn la capt.


Pn acum nu mi-am ndeplinii dect partea din misiune care privea pe altea voastr,
dar nu e destul s v vd numai pe dumneavoastr, acum trebuie s-l vd i pe domnul
duce d'Enghien.
Dup aceste cuvinte pronunate cu tonul unui om care tie c are dreptul s
comande i care vrea s fie ascultat, urm o tcere ngrozitoare. Falsa prines se
nl, sprijinindu-se n mini i fix asupra lui Canolles una dintre acele priviri ciudate
care se pare c nu-i aparineau dect ei, att de multe cuprindeau n ele. Parc voia s
spun: m-ai recunoscut? tii cine sunt cu adevrat? i dac tii, te rog cru-m, eti
cel mai puternic, fie-i mil de mine!
Canolles nelese tot ce voia s spun privirea, dar se opuse seductoarei
elocine i rspunse privirii cu vocea:
Imposibil, doamn, spuse el, ordinul este categoric.
Fie ntru totul, cum o dorii, domnule, pentru c nu avei nici un respect nici
pentru poziie, nici pentru rang. Ducei-v, doamnele acestea v vor conduce la prinul,
fiul meu.
Doamnele acestea n-ar putea ca n loc s m conduc pe mine la fiul
dumneavoastr, s v aduc fiul lng dumneavoastr?
Mi se pare c asta ar fi infinit mai bine, spuse Canolles.
De ce, domnule? ntreb falsa prines, vizibii mai ngrijorat de aceast nou
cerere dect de toate cererile de pn acurn.
Pentru c n timpul acesta, voi mprti alteei voastre o parte din misiunea
mea, pe care nu o pot comunica dect numai dum neavoastr.
Numai mie?
Numai dumneavoastr, rspunse Canolles, cu o plecciune mult mai adnc
dect le fcuse pn acum.
De data aceasta, privirea prinesei, care trecuse de la demnitate la rugminte i
de la rugminte la nelinite, se opri asupra lui Canolles, cu fixitatea groazei.
De ce, doamn, v nspimnt att de mult o convorbire numai ntre noi doi?
ntreb Canolles. Oare nu suntei dumneavoastr prines i eu gentilom?
Ba da, domnule, avei dreptate, n-am fcut bine c m-am temut. Cu toate c
am plcerea s v vd pentru prima dat, totui zvonul despre curtoazie i cinstea
dumneavoastr au ajuns pn la mine. Ducei-v, doamnelor, s-l cutai pe domnul
duce d'Enghien i revenii mpreuna cu el.
Cele dou femei prsir spaiul dintre perete i pat, se ndreptar spre u i,
acolo, se ntoarser spre prines ca pentru a o mai ntreba o dat dac ordinul era
adevrat, dar la un semn care ntrea cuvintele stpnei lor, sau cel puin al celei care i
inea locul, femeile ieir.
Canolles le urmri cu privirea pn ce vzu ua nchinzndu-se n urma lor, apoi
i ndrept spre falsa prines ochii strlucind de fericire.
Haidei, spunei-mi domnule de Canolles, de ce m persecutai att? Spuse
aceasta, aezndu-se n capul oaselor i ncrucindu-i braele.
Dar spunnd acestea, ea l privea pe tnrul ofier, nu cu privirea aceea mndr
de prines, pe care o ncercase fr succes, ci, dimpotriv, cu o expresie att de
duioas i de plin de neles, nct toate amnuntele ncnttoare de la prima lor

ntrevedere, toate episoadele tulburtoare, toate amintirile acestei iubiri nscnde


nvlir deodat, nvluind inima baronului n aburi parfumai.
Doamn, spuse el apropiindu-se de pat, eu urmresc, n numele regelui, pe
doamna de Cond i nu pe dumneavoastr, care nu suntei doamna prines.
Cea creia i se adresaser aceste cuvinte scoase un strigt uor, se nglbeni ii aps mna pe inim.
Ce vrei s spunei, domnule? i cine credei c sunt? ntreb ea.
Oh, Ct despre asta, sunt foarte ncurcat s v explic, cci nproape c a jura
c suntei cel mai ncnttor viconte, dac n-ai fi cea mai adorabil vicontes.
Domnule, spuse falsa prines, spernd s se impun lui anolles fcnd apel la
demnitatea lui, domnule, din tot ce-mi spunei, nu neleg dect un singur lucru, anume
c nu m respectai, c m insultai.
Doamn, rspunse repede Canolles, nu poi fi lipsit de respect lat de
Dumnezeu, pentru c-l adori; nu pot fi insultai ngerii, pentru c n faa lor te aezi n
genunchi.
La aceste cuvinte, Canolles se nclin de parc ar fi vrut s se aeze n genunchi.
Domnule, spuse vicontesa, oprindu-l pe Caolles, prinesa de (ondde nu poate
ngdui
Doamn, la ora aceasta prinesa de Cond gonete spre liordcaux clare pe
un cal bun, alturi de domnul Vialas, scutierul su i de domnul Lenet, consilierul su,
cu gentilomii i cpitanii si, n sftrit, cu ntreaga sa cas, i nu are nici o legtur cu
ceea ce se petrece n momentul acesta ntre baronul de Canolles i vicontele sau
vicontesa de Cambes.
Ce tot spunei, domnule? Suntei nebun?
Nu, doamn, spun numai ce am vzut i povestesc ce-am auzit.
Atunci, dac ai vzut i ai auzit ceea ce spunei, nseamn c misiunea
dumneavoastr e terminat.
Credei, doamn? Aadar, trebuie s m ntorc la Paris i s mrturisesc
reginei c pentru a nu displace unei femei pe care o iubeam (nu spun nici un nume,
doamn, aa c nu m privii cu mnie), i-am nesocotit ordinul, i-am permis dumancei
sale s fug i am nchis ochii la tot ce am vzut, am trdat, n sfrit, da, acesta e
cuvntul, am trdat cauza regelui meu, nu?
Contesa pru micat i-l privi pe baron cu o comptimire aproape duioas.
Dar n-avei cea mai bun scuz dintre toate, imposibilitatea? Ai fi putut opri,
singur, escorta att de important a doamnei prinese? Vi s-a ordonat s v luptai
singur cu cinzeci de gentilomi?
Nu eram singur, doamn, spuse Canolles dnd din cap, am avut i mai am i
acum, acolo n pdure, la cinci sute de pai de aici, dou sute de soldai pe care pot si aduc i s-i chem la mine cu un singur fluierat, aa c mi-ar fi fost foarte uor s-o
arestez pe doamna prines cci, din cte am vzut, n-ar fi ripostat, v asigur. Apoi
dac escorta mea ar fi fost. S zicem, mai slab dect escorta sa, n loc de patru ori
mai puternic, eu puteam s m lupt, puteam s mor luptndu-m; aceasta mi-ar fi fost
tot att de uor, pe ct mi-ar fi de plcut s ating aceast mn dac a ndrzni,
continu tnrul nclinndu-se foarte adnc.
n adevr, mna aceasta, asupra creia baronul i fixase ochii nflcrai,
aceast mn fin, plinu i alb, aceast mn inteligent, rmsese afar din pat i

palpita la fiecare cuvnt al tnrului. Orbit i ea de aceast electricitate a dragostei ale


crei efecte le simise n micul han de la Jaulnay, vicontes nu-i aduse aminte c
trebuia s-i retrag mna care i oferise lui Canolles o posibilitate de comparaie att
de fericit; aa c mna fu uitat iar tnrul puse un genunchi n pmnt i-i aps
buzele cu O. Timid voluptate pe mna care, la atingerea buzelor sale se retrase de
parc ar fi fost atins cu un fier nroit.
Mulumesc, domnule de Canolles, v mulumesc din toat inima pentru ce ai
fcut pentru mine, spuse tnra femeie, fii convins c nu o voi uita niciodat. ns
dublai preul serviciului pe care mi-l facei, apreciind poziia n care m aflu, i retrageiv. Nu trebuie, oare, s ne desprim, pentru c v-ai terminal misiunea?
Acest s ne, pronunat cu o intonaie att de dulce, nct prea c nchide n ea
o nuan de regret, fcu s tresar pn i cele mai adnci cute din sufletul lui
Canolles. n adevr, durerea se ntlnete aproape ntotdeauna la baza marilor bucurii.
M voi supune doamn, dar trebuie s v spun, nu ca s m supun, dar ca s
v nltur o remucare pe care ai putea-o vedea: dac v dau ascultare, poate sni
pierdut. Din momentul cnd mi voi mrturisi greeala sau nu voi avea aerul ve am fost
nelat de viclenia dumneavoastr, devin victima ngduinei mele Voi fi declarat
trdtor, voi fi aruncat n nchisoare Sau executat; i este foarte simplu, pentru c am
trdat
Claire scoase un ipt i apuc mna lui Canolles, dar o ls repede s-i cad cu
o ncnttoare stinghereal.
Atunci, ce-o s ne facem?
Inima tnrului se umfl, acest fericit, ce-o s ne facem era, hotrt lucru,
formula favorit a doamnei de Cambes.
S v pierd? Pe dumneavoastr, att de bun i de generos, cotinu ea. S v
pierd? Eu? Ah! Niciodat! Cu ce pre a putea s v salvez? Vorbii! Vorbii!
Ar trebui, doamn, s-mi permitei s-mi joc rolul pn la capt, ar trebui, aa
cum v-am mai spus, s par pclit de viclenia dumneavoastr i s raportez domnului
de Mazarin ceea ce vd, nu ceea ce tiu.
Da, ns dac s-ar ti c facei toate acestea pentru mine, dac s-ar afla c neam mai ntlnit, c m-ai mai vzut eu a fi pierdut, la rndul meu, gndii-v!
Doamn, spuse Canolles cu o melancolie jucat perfect, dup aerul
dumneavoastr att de rece, dup seriozitatea dumneavoastr pe care v-o pstrai
chiar i n prezena mea, nu cred c o s lsai s v scape un secret care de altfel, n
inima dumneavoastr, nici nu exist.
Claire tcu, ns o privire grbit, un surs imperceptibil i scpar frumoasei
prizoniere, i rspunser lui Canolles n aa fel ca s-l fac tel mai fericit dintre murilori.
S rmn? Spuse el cu un surs cald.
Dac trebuie! Rspunse vicontesa.
Atunci trebuie s-i scriu domnului de Mazarin.
Da, ducei-v.
Cum adic?
V-am spus s v ducei s i scriei.
Nu e cazul, trebuie s-i scriu de aici, din camera dumneavoastr. Trebuie smi datez scrisoarea de la picioarele patului dumneavoastr Iat, doamn, instruciunile
pe care le-am primit, citii-le

i Canolles prezent viconetesei o hrtie pe care citi: Domnul baron de Canolles


nu va slbi din ochi pe doamna prines i pe domnul duce d'Enghien, fiul su.
Nu va slbi din ochi, spuse Canolles.
Da, nu va slbi din ochi, aa scrie.
Claire nelese atunci tot folosul pe care l-ar fi putut trage Canolles din asemenea
instruciuni, dar nelese i ce serviciu i fcea prinesei, prelungnd, n ceea ce o privea,
eroarea curii.
Scriei-i, spuse ea cu aerul unei femei resemnate.
Canolles o ntreb din ochi i ea, tot din ochi, i art o trus cu toi ce trebuia
pentru scris. Tnrul scoase de acolo o foaie de hrtie, pana i cerneala, le puse pe o
mas, trase masa ct mai aproape de pat, ceru permisiunea, s se aeze, de paic
Claire ar fi fost doamna prines, i-i scrise lui Mazarin urmtoarea scrisoare:
Monseniore, Am ajuns la castelul Chantilly la orele nou seara i vedei c am fcut
tot ce mi-a stat n putin, pentru c am avut onoarea s-mi iau rmas bun de la
eminena voastr, la orele ase i jumtate.
Pe cele dou prinese le-am gsit n pat: doamna prines-mam, destul de grav
bolnav, doamna prines obosit din cauza unei mari vntori pe care a fcut-o n
cursul zilei.
Potrivit instruciunilor eminenei voastre, m-am prezentat la cele dou prinese,
care au invitat imediat oaspeii s plece. n acest moment eu nu slbesc din ochi pe
doamna prines i pe fiul su .
i pe fiul su, repet Canolles ntorcndu-se ctre vicontes. La dracu! Mi se
pare c mint dei n-a vrea s-o fac.
Fii linitit, rspunse Claire rznd, dac nu l-ai vzut nc pe fiul meu. l vei
vedea n curnd.
i pe fiul su, cotinu Canolles, rznd.
Am onoarea s v scriu aceast scrisoare chiar din camera doamnei prinese i
stnd la capul patului su.
Semn. Dup aceea ceru respectuos permisiunea lui Claire, apoi trase de
cordonul soneriei: un servitor intr.
Cheam-mi valetul, spuse Canolles, i anun-m cnd va fi n anticamer.
Cinci minute mai trziu, domnul baron de Canolles era anunat c valetul su
atepta la datorie.
Uite, spuse Canolles, d biletul acesta ofierului care comand cei dou sute
de oameni ai mei, spune-i s-l expedieze la Paris printr-un curier urgent.
Dar domnule baron, rspunse Castorin cruia un asemenea comision dat n
miez de noapte i se prea un lucru dintre cele mai neplcute de executat, cred c v-ura
spus c domnul Pompe m-a angajat n serviciul doamnei prinese.
Chiar n numele doamnei prinese i dau acest ordin. Altea voastr
binevoiete s-mi confirme cuvintele? Spuse Canolles ntorcndu-se. Ea tie ct este
de important ca aceast scrisoare s fie predat chiar acum.
Du-te, spuse falsa prines pe un ton i cu un gest plin de demnitate.
Castorin se nclin pn la pmnt i plec.
Acum, spuse Claire ntinznd spre Canolles minile ei micue, mpreunate ca
pentru rugciune, acum o s v retragei, nu-i aa?
Iertai-m, rspunse Canolles, dar fiul dumneavoastr, doamn?

Adevrat, rspunse, Claire surznd o s-l vedei ndat.


n adevr, abia termin doamna de Cambes aceste cuvinte, c se auzi o
zgrietur la u, dup obiceiul vremii. Mod pe care o introdusese cardinalul de
Richelieu, din dragostea lui pentru pisici. Ct durase lunga lui perioad de putere, se
zgriase, deci, la ua domnului de Richelieu, apoi la ua domnului de Chavigny, care
avusese dreptul la aceast succesiune, chiar dac i revenise numai cu titlu de
motenitor natural; i apoi, n cele din urm la ua domnului de Mazarin. Se putea, deci,
zgria tot aa de bine i la ua doamnei prinese.
Vin, spuse doamna de Cambes.
Bine Atunci mi reiau nfiarea oficial.
i Canolles ndeprt masa, trase scaunul, i puse plria i se retrase,
respectuos, n picioare, la patru pai de patul prinesei.
Intrai, spuse vicontes.
ndat intr n camer, cel mai ceremonios cortegiu care s-a putut vedea
vreodat. Erau femei, ofieri, ambelani, tot serviciul obinuit al prinesei.
Doamn, spuse primul valet, monseniorul duce d'Enghien a fost trezit i poate
primi pe mesagerul majestii sale.
O privire a lui Canolles spre doamna de Cambes vorbi mai clar dect ar fi putut-o
face prin glas:
Aa ne-a fost vorba?
Privirea aceasta, care purta n ea toate rugminile unei inimi disperate, fu
neleas de minune i desigur c din recunotin pentru tot ce fcuse Canolles i
poate i puin pentru a folosi acea maliiozitate ni uns permanent chiar i n strfundul
celor mai bune inimi feminine:
Aducei aici pe domnul duce d'Enghien, spuse ea. Domnul va vedea pe fiul
meu n prezena mea.
Ordinul se execut n grab i un moment mai trziu, tnrul fu adus n camera
prinesei.
Am spus c pe cnd urmrea ultimele pregtiri ale plecrii doamnei prinese,
baronul vzuse pe tnrul prin jucndu-se i alergnd, ns nu-i putuse vedea figura,
Canolles observase numai c era mbrcat ntr-un simplu costum de vntoare. Se
gndi, deci, c nu fusese mbrcat pentru el cu acest splendid costum cu care se
prezenta acum n faa sa. Impresia pe care i-o fcuse c prinul plecase mpreun cu
mama sa, se transforma n certitudine. l examin ctva timp, n tcere, pe motenitorul
ilustrei familii de Cond, i fr s lipseasc nimic din respectul ntiprit n ntreaga lui
fiin, ls s-i apar pe buze un imperceptibil surs ironic. '
Sunt prea fericit s mi se acorde onoarea de a prezenta omagiile mele
monseniorului duce d'Enghien, spuse Canolles, nclinndu-se.
Doamna de Cambes, asupra creia copilul i inea aintit privirea, i lcu semn
s salute din cap i cum i se prea c baronul urmrea toate amnuntele acestei scene
cu un aer maliios:
Fiul meu. Spuse ea cu un aer rutcios care l fcu pe mesagerul regal s se
cutremure, cci ghicea dup micarea buzelor vicontesei c avea s fie victima unei
trdri femeieti, fiul meu, ofierul care st n faa dumitale este domnul de Canolles,
trimisul majestii sale. ntindei-v mna ca s v-o srute domnul de Canolles.

La cest ordin, Pierrot, dresat cum se cuvine de Lenet, care se nsrcinase cu


educaia copilului, aa cum i promisese doamnei prinese, ntinse mna, care navusese nici timpul, nici posibilitatea s se transforme ntr-o mn de gentilom, iar lui
Canolles i fu foarte greu s pun un srut pe aceast mn, n mijlocul rsetelor
nfundate ale celor de fa; mai ales c-i dduse seama c nu avea de-a face cu o
mn de nobil.
Ah! Doamn de Cambes, murmur Canolles, ai s-mi plteti scump srutul
acesta!
i se nclin adnc n faa lui Pierrot pentru a-i mulumi de onoarea pe care i-o
fcuse.
Apoi, dndu-i seama c dup aceast ncercare, ultima din program, i-ar fi fost
cu neputin s mai rmn n camera unei temei spuse:
Doamn, mi-am ndeplinit misiunea mea pentru ast sear, mi mai rmne
doar s v cer permisiunea de a m retrage.
Ducei-v, domnule, spuse Claire, dup cum vedei suntem foarte linitii. i
dumneavoastr putei dormi linitit.
Mai nainte, doamn, mi mai rmne s v solicit o favoare.
Care anume? ntreb doamna de Cambes destul de nelinitit, cci nelesese,
dup intonaia din vocea baronului, c se pregtea s-i ia revana.
S-mi acordai aceeai favoare pe care am primit-o din partea prinului, fiul
dumneavoastr.
De data asta vicontes czuse n curs Nu exista nici o posibilitate s-i refuze
unui ofier al regelui favoarea ceremonioas pe care o cerea astfel, n faa tuturor. Aa
c doamna de Cambes ntinse spre Canolles o mn tremurnd.
Baronul se ndrept spre pat de parc s-ar fi apropiat de tronul unei regine, prinse
cu vrful degetelor mna care i se ntindea, puse un genunchi n pmnt i depuse, pe
aceast piele fin, alb i tremurnd, un srut lung, pe care cei de fa il atribuir
respectului.
Mi-ai promis, ba chiar mi-ai jurat c nu vei prsi castelul fi s m fi
prevenit. Contez pe promisiunea dumneavoastr i pe jurmntul pe care mi l-ai fcut,
spuse ncet Canolles, ridicndu-se.
Fii convins, domnule, spuse doamna de Cambes, cznd pe perne, aproape
leinat.
Canolles, cruia inflexiunea i ddu fiori, ncerc zadarnic s gseasc n ochii
frumoasei prizoniere, confirmarea speranei pe care i-o dduse aceast inflexiune.
Dar ochii vicontesei erau nchii.
Canolles i aminti c n cuferele nchise sunt pstrate cele mai preioase comori
i se retrase cu inima plutind n paradis.
S amintim cum i-a petrecut gentilomul toat noaptea; s spunem c veghea i
somnul n-au fost pentru el dect un lung vis n timpul cruia tria i retria n gnd toate
amnuntele acestei aventuri fantastice care l fcea posesorul celei mai preioase
comori pe care un avar a putut-o gzdui vreodat sub aripile inimii lui; s vorbim despre
proiectele pe care i le fcuse pentru a supune viitorul calculelor dragostei sale i
capriciilor fanteziei lui; s vorbim despre justificrile pe care i le ddea lui nsui pentru
a se convinge c fcuse bine ceea ce fcuse, ar fi imposibil, nebunia fiind obositoare
pentru orice minte n afar de mintea unui nebun.

Canolles adormise trziu, dac somn se poate numi delirul agitat care urm zilei
din ajun; i totui abia ncepuse lumina zilei s poleiasc vrfurile nalte ale plopilor, fr
s fi avut timpul s coboare pn la suprafaa locurilor linitite unde dorm nuferii cu
frunze largi, ale cror flori nu se deschid dect la cldura soarelui, c baronul de
Canolles sri din pat, se mbrc n grab i iei n grdin. Primul su drum l fcu
spre aripa castelului unde locuia prinesa i prima privire fu spre fereastra camerei sale.
Fie c prizoniera nu adormise nc, fie c se i trezise, o lumin mai puternic dect a
lmpii de noapte, roea perdele de damasc trase la ferastr. Canolles se opri cnd vzu
aceasta i ntr-o clip mintea lui se umplu de o mulime de presupuneri nesbuite i fr
s-i mai prelungeasc plimbarea, se aez n spatele soclului unei statui unde se
putea ascunde destul de bine i ncepu, singur i cu himera lui, acel etern dialog al
inimilor ndrgostite care gsesc obiectul iubit n toate emanaiile poetice ale naturii.
Abia trecuse o jumtate de or de cnd se gsea la postul su de observaie,
inndu-i privirea aintit asupra ferestrei prin faa creia luat lumea ar fi trecut
indiferent, cnd observ c se deschide o fereastr de la galerie i c n spaiul lsat
liber se ncadreaz aproape n acelai timp figura cinstit a jupnului Pompe. Tot ce
avea legtur cu vicontesa i inspira lui Canolles un mare interes, aa c i trecu
privirea de la fereastra aceea att de atrgtoare pentru el, la fereastra tare se
deschisese i i se pru c Pompe ncearc s lege cu el o coresponden prin semne.
La nceput Canolles se ndoi c semnele acelea i erau adresate lui i se uit mprejur
ca s se conving, dar Pompe care observ nesigurana baronului, nsoi semnele pe
care le fcea de un fluierat apelativ care ar fi putut prea destul de puin convenabil din
partea unui scutier fa de un ambasador al majestii sale regelui Franei, ns acest
fluierat avea ca scuz un soi de punct alb aproape imperceptibil pentru orice privire,
afar de a unui ndrgostit, care recunoscu ndat c punctul acela alb era un bileel.
Un bilet! i spuse, Canolles: mi scrie, ce-o fi asta?.
i se apropie tremurnd, dei prima micare fusese o micare de bucurie, ns n
bucuriile ndrgostiilor exist o oarecare parte de team care face din aceasta cel mai
mare farmec: cnd eti convins de fericirea ta, nu mai eti fericit.
Pe msur ce Canolles se apropia, Pompe ndrznea s arate mai mult biletul;
n sfrit Pompe ntinse braul, iar Canolles i ntinse plria. Dup cum se vede cei
doi oameni se nelegeau de minune; primul ls biletul s cad iar al doilea l prinse cu
ndemnare; apoi se nfund ntr-o alee umbrit ca s poat citi linitit, iar Pompe,
care se temea s nu rceasc, se grbi s nchid fereastra.
ns nu se citete oricum primul bilet din partea femeii pe care o iubeti, mai ales
cnd biletul acesta neateptat n-are nici un motiv s te tulbure cu prezena lui, n afar
de cazul cnd d o lovitur fericirii tale.
n adevr, ce-ar fi avut s-i spun vicontesa, dac nu se schimbase nimic n genul
de program pe care l stabiliser amndoi n ajun? Biletul acesta nu putea conine, deci,
dect vreo veste nefericit.
Canolles era att de convins de aceasta nct nici mcar n-apropie hrtia de
buze, aa cum fac de obicei ndrgostiii, n asemenea ocazii. Din contr, l suci, i-l
rsuci, cu o team din ce n ce mai mare. i, pentru c trebuia totui s-l deschid,
odat i odat, i lu inima n dini, rupse sigiliu! i citi: Domnule, a rmne mai
departe n situaia n care ne gsim, i cred c i dumneavoastr gndii ca i mine,
este un lucru cu totul imposibil; desigur c suferii c aprei n ochii personalului casei

drept un supraveghetor neplcut: pe de alt parte, a putea s m tem, dac v-a primi
mai bine dect ar fi fcut-o doamna prines n locul meu, s nu se afle c amndoi
jucm o dubl comedie, al crui sprit ar fi pentru mine pierderea definitiv a reputaiei
Canolles i terse fruntea; presentimentele sale nu-l nelaser. Cu venirea zilei,
aceast mare vntoare de fantome, toate visurile aurite dispar Cltina din cap, suspin
i continu s citeasc: Prefacei-v c descoperii viclenia de care ne-am folosit;
pentru a ajunge la aceast descoperire, exist un mijloc foarte simplu pe care am s vi-l
procur chiar eu, dac mi promitei c o s ascultai de rugmintea pe care v-o fac:
Vedei c nu v ascund ct de mult depind de dumneavoastr. Daco dai curs rugminii
mele, am s fac s v parvin un portret al meu care poart numele meu i are armele
mele gravate sub desenul figurii. Vei spune c ai gsit acest portret n unu! Din
controalele de noapte pe care le facei i c, datorit acestui portret, ai recunscut c eu
nu eram doamna prines.
Mai e nevoie s v mai spun c n semn de amintire pentru recunotina ce v voi
pstra n adncul inimii, dac plecai chiar n dimineaa aceasta, v autorizez s pstrai
aceast miniatur, dac mai punei vreun pre pe ea?
Prsii-ne, deci, dac este posibil, fr s m revedei i vei duce cu
dumneavoastr ntreaga mea recunotin, n timp ce, n ceea ce m privete, voi duce
cu mine amintirea dumneavoastr ca pe a celui mai nobil i mai loial dintre gentilomii pe
care i-am cunoscut n viaa mea.
Canolles reciti biletul i rmase mpietrit. Orict bun voin ar conine o
scrisoare de concediere, cu orict miere s-ar nvlui un refuz sau un rmas bun,
rmasul bun, refuzul sau concedierea rmn totui o crud dezamgire pentru inim.
Portretul era, desigur, un lucru foarte plcut, dar motivul care l fcea s fie oferit i lua o
mare parte din valoare.
De altfel, la ce era bun portretul cnd originalul este aici, alturi, i avem n mn
i putem s nu-i dm drumul?
Da, ns Canolles, care nu se nfricoase de mnia reginei i a lui Mazarin,
tremura cnd o vedea pe doamna de Cambes ncruntndu-se.
i totui, ct de mult l jucase aceast femeie, mai nti pe drum, apoi la Chantilly
lundu-i locul doamnei prinese, apoi ieri, cnd i-a dat o speran, pe care i-a luat-o a
doua zi! ns din toate aceste decepii, aceasta din urm era cea mai dureroas. Pe
drum, nu-l cunotea i cuta s se debaraseze de un tovar incomod, asta era totul.
Lund locul doamnei de Cond ea se supunea unui ordin, se achita de un rol impus de
suzerana sa i n-ar fi putut face altfel; ns de data aceasta cnd l cunotea, dup ce
pruse c-i apreciaz devotamentul, dup ce se referise de dou ori la noi ceea ce
fcuse s vibreze cele mai adnci cute ale sufletului tnrului, s se schimbe dintr-o
dat; s-i retrag buntatea, s-i renege recunotina, n sfrit, s-i scrie o astfel de
scrisoare, asta era, pentru Canolles, mai mult dect o cruzime, era aproape o batjocur.
Aa c se umplu de mnie, de o mnie dureroas, fr s observe c n spatele
perdelelor, unde lampa fusese stins de parc lumina zilei ar fi fcut-o inutil, o
spectatoare, bine ascuns n dosul draperiilor de damasc, urmrea pantomima
disperrii sale i poate c o gusta chiar.
Da, da, i spunea el, nsoindu-i gndul de gesturi corespunztoare cu
sentimentul care l preocupa, da da, este o concediere n toat regula, n toat forma,
un mare eveniment ncoronat de un deznodmnt vulgar, o speran poetic

transformat ntr-o decepie brutal. Dar, eu n-am de gnd s suport ridicolul care mi sa pregtit. Prefer ura ei dect aceast pretins recunotin pe care mi-o promite. Cum
s m mai ncred acum n promisiunea ei? Ca i cum le-ai ncrede n constana
vntului i n marea linitit. Ah! Doamn, doamn, continu Canolles privind spre
fereastra camerei vicontesei, lat a doua oar c-mi scapi; dar jur c voi mai gsi o
situaie asemntoare i a treia oar nu-mi vei mai scpa.
i Canolles se ntoarse n camera lui cu gndul de a se mbrca i a ptrunde,
chiar cu fora, la vicontes. Dar intrnd n camer observ c pendula arta abia ora
apte.
La ora aceea nimeni din castel nu se trezise nc. Canolles se trnti ntr-un fotoliu
i nchise ochii, ca s-i limpezeasc ideile i s alunge, dac era cu putin, vedeniile
care se agitau n jurul lui, dar i redeschidea din cinci n cinci minute ca s se uite la
ceas.
Cnd pendula btu orele opt castelul ncepu s se trezeasc, umplndu-se
ncetul cu ncetul de micare i zgomot.
Canolles mai atept cu mare greutate o jumtate de or, apoi nemaiavnd
rbdare, cobor. n curtea mare a castelului l ntlni pe Pompe care lua aer i le
povestea lacheilor, care l nconjurau, despre campaniile din Picardia, sub fostul rege:
Dumneata eti intendentul alteei sale? i spuse el, ca i cum l vedea pe
Pompe, acum, pentru nti dat.
Da, domnule, replic Pompe uimit.
Te rog s-o previi pe altea sa c vreau s am onoarea s-i prezint respectele
mele.
Dar, domnule, altea sa
S-a sculat.
Totui
Du-te.
Credeam c plecarea domnului
Plecarea mea va depinde de ntrevederea pe care o voi avea cu altea sa.
Spun asta pentru c n-am ordin din partea stpnei mele.
i eu spun aceasta pentru c am ordin din partea regelui.
i spunnd aceasta, Canolles lovi cu mreie n buzunarul de la piept, gest pe
care l adopt ca cel mai satisfctor dintre toate cele pe care le fcuse din ajun.
ns ncercnd aceast lovitur de stat, negociatorul nostru simea c-l prsete
curajul. n adevr, din ajun, importana lui sczuse mult: doamna prines plecase de
mai de dousprezece ore; cltorind toat noaptea trebuie s fi fost acum la douzeci,
douzeci i cinci de leghe departe de Chantilly. Orice eforturi le-ar fi cerut Canolles
oamenilor si, nu mai era posibil s-o ajung i chiar dac ar fi ajuns-o, cine ar fi putut
spune c, plecat cu o escort de vreo sut de gentilomi, la ora aceea escorta ei nu era
de trei sau patru sute de partizani? i mai rmne, totui, lui Canolles, aa cum o
spusese n ajun, posibilitatea de a se lsa ucis mpreun cu oamenii care l nsoeau,
pedepsindu-i prea sngeneros pentru capriciile sale amoroase. Dac n ajun se
nelase asupra sentimentelor doamnei de Cambes fa de el, dac emoia ei nu fusese
dect comedie, doamna de Cambes ar fi putut s rd de el. Ar fi urmat atunci huiduiala
lacheilor, huiduiala soldailor ascuni n pdure, dizgraie din partea lui Mazarin, mnia
reginei i, peste toate acestea, ruina dragostei sale nscnde, pentru c niciodat o

femeie nu iubete pe cel pe care are intenia s-l fac de rs, chiar i numai pentru o
singur clip.
n timp ce frmnta n minte asemenea gnduri, Pompe se apropie, umilit, i-l
anun c doamna prines l atepta.
De data aceasta, nu mai era vorba de nici un ceremonial; vicontes l atepta,
ntr-un salona, mbrcat i n picioare. Urmele insomniei pe care ncercase ir efect
s le ndeprteze se ntipriser pe ncnttoarea ei figur; o uoar umbr cafenie i
nconjura ochii, artnd c ochii acetia nu se nchiseser deloc sau foarte puin.
Dup cum vedei, spuse ea fr s-i lase rgaz s vorbeasc el cel dinti, am
rspuns dorinei dumneavoastr n sperana, trebuie s v-o spun, c aceast
ntrevedere va fi ultima i c, la rndul dumneavoastr, vei rspunde dorinei mele.
Iertai-m, doamn, spuse Canolles, ns dup ntlnirea noastr de asear, a
fi sperat mai puin severitate n preteniile dumneavoastr i credeam c, n schimbul a
ceea ce am fcut pentru dumneavoastr i numai pentru dumneavoastr, pentru c eu
pe doamna de Cond, nu o cunosc m nelegei bine, ai fi binevoit s m suportai mai
mult timp la Chantilly.
Da, domnule, recunosc, spuse vicontes, n primul moment Tulburarea
legat de poziia n care m aflam Mreia sacrificiului pe care l fceai pentru mine
Interesul doamnei prinese care dorea s ctige ct mai mult timp, mi-au putut smulge
din gur cteva cuvinte care nu rspundeau gndului meu; ns n cursul nopii acesteia
am avut timp s m gndesc mai bine: o edere mai ndelungat, a dumneavoastr sau
a mea, n acest castel a devenit un lucru imposibil.
Imposibil, doamn? Spuse Canolles. Uitai c totul este posibil celui care
vorbete n numele regelui?
Domnule de Canolles, sper c, mai nainte de toate, suntei gentilom i c nu
vei abuza de poziia n care m-a aezat devotamentul meu fa de altea sa.
Doamn, rspunse Canolles, mai nainte de toate sunt nebun; ai vzut bine,
ce Dumnezeu! C numai un nebun ar fi putut s fac ce am fcut eu. Ei bine, fie-v mil
de nebunia mea, doamn; v rog, nu m gonii.
Atunci voi pleca eu din acest loc, domnule. Eu voi fi aceea care v va reda
datoriei, mpotriva dumneavoastr. Vom vedea dac m vei putea reine cu fora, dac
ne vei expune unui scandal pe amndoi. Nu, nu, domnule, continu vicontes cu un
accent pe care Canolles l auzi vibrnd pentru prima dat, nu, v dai seama c nu
putei rmn venic la Chantilly, pentru c, v amintii, suntei ateptat n alt parte.
Cuvntul acesta care strluci ca un fulger n ochii lui Canolles, i aminti de scena
din hanul lui Biscarros, descoperirea fcut de doamna de Cambes cu Nanon i atunci
totul i se explic.
Insomnia nu fusese provocat de ngrijorarea prezentului, ci de amintirile
trecutului. Hotrrea luat n dimineaa aceea de a-l evita pe Canolles, nu era rezultatul
unei gndiri, ci expresia geloziei.
Atunci, pentru un moment, ntre cele dou personaje, n picioare, fa n fa, se
strecur un moment de tcere, dar n timpul acestei tceri, fiecare dintre ei asculta
cuvntul propriei sale gndiri care i vorbea n piept prin btile inimii.
Geloas! i spuse Canolles, e geloas! Oh, din acest moment neleg totul. Da,
da, vrea s se asigure c o iubesc destul ca s-i sacrific orice alt dragoste! E o
ncercare!

La rndul su doamna de Cambes i spunea: Pentru domnul de Canolles eu


sunt un amuzament al spiritului, m-a ntlnit desigur, pe drum tocmai n momentul n
care era forat s plece din Guyana i m-a urmrit aa cum urmrete cltorul un
spiridu; ns inima i-a rmas n csua aceea nconjurat de copaci, unde se ducea n
seara n care l-am ntlnit. Prin urmare e imposibil s in lng mine un orn care iubete
pe alta i pe care, dac l-a vedea mai des, a avea poate slbiciunea de a-l iubi. Oh!
Ar fi nu numai s-mi trdez onoarea, dar s trdez i interesele doamnei prinese i s
fiu att de la ca s-l iubesc pe agentul persecutorilor ei.
De aceea strig deodat, rspunznd parc propriilor sale gnduri:
Nu! Nu! Trebuie s plecai imediat domnule, cci altfel plec eu.
Uitai doamn, spuse Canolles, c am cuvntul dumneavoastr c nu vei
pleca pn nu m vei fi anunat n prealabil despre aceasta.
Ei bine, v anun, domnule c prsesc castelul chiar n clipa aceasta.
i credei c o voi permite? Strig Canolles.
Cum? Strig vicontesa, m vei reine cu fora?
Nu tiu ce am s fac doamn, ns ceea ce tiu este c-mi va fi cu neputin s
v prsesc.
Atunci, eu sunt prizoniera dumneavoastr?
Suntei o femeie pe care am pierdul-o de dou ori i nu vreau s-o mai pierd i a
treia oar.
Atunci, violena!
Da, doamn, violena, rspunse Canolles, dac acesta este singurul mijloc de
a v pstra.
Oh! Strig doamna de Cambes, ce mulumire poate fi aceea s pstrezi o
femeie care geme, care strig dup libertate, care nu te iubete, care nu te poate suferi!
Canolles tresri i ncerc repede s deosebeasc ce era n vorb de ceera n
gnd.
nelese c venise momentul s joace totul pentru totul.
Doamn, spuse el, cuvintele pe care le-ai rostit cu nu accent att de adevrat
nct nu e posibil s te neli asupra sensului lor, mi au lmurit toate incertitudinile.
Dumneavoastr gemnd, dumneavoastr sclav? Eu s rein o femeie care nu m
iubete, care m detest! Nu, doamn, nu, fii linitit, nu se va ntmpla aa! Crezusem
dup fericirea pe care o ncercam cnd v vedeam, crezusem c ai fi putut suporta
prezena mea; crezusem, dup ce mi pierdusem stima, linitea contiinei, viitorul,
onoarea, c poate, m-ai despgubi pentru acest imens sacrificiu druindu-mi cteva
ore pe care, desigur, c nu le voi mai ntlni niciodat. Totul era posibil dac m-ai fi
iubii Dac nu v-a fi fost indiferent; cci suntei bun i ai fi fcut din mil, ceea ce
alta ar fi fcut din dragoste. Dar nu mai am de-a face cu indiferena, ci cu ura; n cazul
acesta, este altceva; avei dreptate. Iertai-m, doamn, doar pentru faptul c n-am
neles c poi fi urt cnd iubeti la disperare. Rmnei regin, stpn i liber n
castel i pretutindeni: eu trebuie s m retrag i m retrag. n zece minute v vei
rectiga toat libertatea. Adio, doamn, adio pentru totdeauna.
i cu o tulburare care la nceput fusese afectat, dar care pn la urm devenise
real i dureroas, Canolles salut pe doamna de Cambes, fcu stnga-mprejur,
cutnd ua fr s o gseasc i repetnd cuvntul adio! Adio! Cu un accent att de

adnc simii, nct pornit din inim mergea la inim. Adevratele suprri glsuiesc
asemeni furtunilor.
Doamna de Cambes nu se atepta la aceast supunere din partea lui Canolles;
ea acumulase puteri pentru lupt, nu pentru victorie de aceea fu impresionat de atta
resemnare amestecat cu dragoste. i cum tnrul cu un fel de suspin fcuse civa
pai spre u ntinznd mna la ntmplare simi deodat o mn aezndu-i-se pe
umr cu o semnificativ apsare; nu numai c-l atingea, l oprea.
Se ntoarse.
Ea era tot n picioare n faa lui. Braul su, ntins cu graie, i mai atingea nc
umrul, iar expresia de demnitate, imprimat un moment pe faa sa, se topise ntr-un
dulce surs.
Ei bine, domnule, spuse ea, iat cum v supunei reginei dumneavoastr!
Plecai tocmai cnd avei ordin s rmnei, trdtor ce suntei!
Canolles scoase un ipt, czu n genunchi i-i nfund fruntea nfierbntat n
minile pe care i le ntindea vicontes.
Oh! S mori de atta fericire! Strig el.
Vai! Nu v bucurai nc, spuse vicontes cci, dac v opresc, o fac numai
pentru a nu ne despri aa oricum, ca s nu plecai cu ideea c sunt o ingrat, ca s
mi restituii de bun voie cuvntul pe care vi l-am dat, pentru c vedei n mine din ce n
ce mai puin o prieten, pentru c partidele opuse pe care le urmm m mpiedic s fiu
altceva pentru dumneavoastr.
Oh! Dumnezeule! Aadar m-am mai nelat odat: nu m iubii!
S nu vorbim de sentimentele noastre, baroane, ci de pericolul care ne
amenin pe amndoi dac rmnem aici. Haidei plecai! Plecai sau lsai-m pe mine
s plec, trebuie!
Ce spunei, doamn!
Numai adevrul. Lsai-m aici, ntorcei-v la Paris, spunei-i lui Mazarin,
spunei-i reginei ce vi s-a ntmplat. V voi ajuta ct mi va fi cu putin, numai plecai,
plecai!
Dar, oare, trebuie s mai repet? C dac v-a prsi, a muri?
Nu, nu, nu vei muri, cci vei pstra sperana c ne vom rentlni n vremuri
mai bune.
ntmplarea m-a aruncat pe drumul dumneavoastr, doamn, sau mai bine-zis
v-a plasat pe dumneavoastr de dou ori n drumul meu; norocul seva plictisi i dac v
prsesc, n-am s v mai ntlnesc niciodat.
Ei bine! Am s v caut eu.
Oh! Doamn, cerei-mi s mor pentru dumneavoastr, moartea e un moment
de durere i att. Dar nu-mi cerei s v prsesc. Numai la ideea aceasta i mi se rupe
inima. Gndii-v, abia v-am vzut, abia dac v-am vorbit.
Ei bine! Dac v permit s rmnei i astzi, toat ziua, dac m putei vedea
i-mi putei vorbi, suntei mulumit, spunei?
Nu promit nimic.
Atunci, nici eu. Numai c mi-am luat un angajament fa de dumneavoastr, de
a v preveni despre momentul n care a inteniona s plec. Ei bine, plec peste o or.
Trebuie s se fac tot ce vrei? Trebuie s fii ascultat n toate privinele?
Trebuie s uit de mine ca s v urmez orbete voina? Ei bine! Dac e nevoie de toate

acestea, fii mulumit n-avei n faa dumneavoastr dect un sclav gata s v asculte.
Poruncii, doamn, poruncii.
Claire ntinse mna ctre baron i cu vocea ei cea mai dulce i cea mai
mngetoare:
O nou nelegere n schimbul cuvntului meu, spuse ea: dac nu v prsesc
din clipa aceasta pn disear, la ora nou vei pleca?
V-o jur.
Atunci venii: cerul este albastru, i ne promite o zi ncnttoare; pe iarb e
rou, n aer plutesc miresme parfumate, n pdure e miros de rin. Hei, Pompe!
Respectabilul intendent, care desigur c primise ordin s stea lng u, intr
imediat.
Caii pentru plimbare! Spuse doamna de Cambes, cu aerul su de prines, n
dimineaa asta m duc spre eleteu i m ntorc pe la ferm, unde voi prinzi M
nsoii domnule baron? Continu ea, aceasta intr n atribuiile dumneavoastr de
serviciu, pentru c ai primit ordin din partea majestii sale regina s m urmrii
ndeaproape.
Un nor de bucurie nemrginit l orbi pe tnrul baron i-l nvlui asemeni norilor
care, altdat, i fermecau pe zei n cer: aa c se ls condus, fr s se
mpotriveasc, aproape fr voin, gfiia, era ameit, era nebun. n curnd, n mijlocul
pdurii ncnttoare, sub aleile misterioase umbrite de crengile copacilor care i
atingeau fruntea descoperit, deschise ochii asupra realitii: era n picioare, mut, cu
inima nfurat de o bucurie aproape tot att de sfietoare ca o durere, pind mn
n mn cu doamna de Cambes, tot att de palid, tot att de tcut i desigur tot att
de fericit ca i el.
n urma lor venea Pompe, destul de aproape ca s vad tot, destul de departe
ca s nu aud nimic.

III.
Sfritul acestei zile ncnttoare sosi repede, aa cum sosete ntotdeauna
sfritul unui vis frumos; pentru fericitul gentilom orele trecuser ca secundele i totui i
se pru c numai n aceast singur zi adunase amintiri ct pentru trei existene
obinuite. Fiecare din aleile parcului fuseser mbogite cu un cuvnt, o amintire a
vicontesei; o privire, un gest, un deget pus pe buze, totul avea un sens propriu Cnd
au intrat n barc ea i apucase mna; n timpul cltoriei pe ru, ea i se sprijinise de
bra; cnd au mers pe lng zidul parcului ea se simise obosit i se aezase un
moment s se odihneasc i fiecare din aceste momente ameitoare care trecuser ca
un fulger prin faa ochilor tnrului, ca i peisajul luminat de o lucire fantastic, i
rmsese ntiprit n amintire, nu numai n ansamblu, dar chiar n cele mai mici
amnunte.
Canolles nu avea s-o prseasc pe vicontes toat ziua: n timpul mesei de
prnz, l invit la cin i la supeu.
n mijlocul strlucirii pe care falsa prines a trebuit s o desfoare pentru a-l
primi pe trimisul regelui, Canolless remarc dulcile atenii ale femeii ndrgostite. El uit
i de valei i de etichet i de lume; uit pn i de promisiunea fcut de a se retrage
i se crezu instalat pentru o fericit eternitate n acest paradis terestru n care el ar fi
fost Adam i doamna de Cambes ar fi fost Eva.
Dar cnd veni seara, cnd i supeul se sfrise aa cum se scurseser toate
celelalte ntmplri n timpul zilei, adic ntr-o veselie de nespus, cnd la desert o
doamn de onoare l adusese pe domnul Pierrot care, mbrcat tot n costumul ducelui
d'Enghien, profitase de mprejurri pentru a mnca cu pofta cu care ar fi mncat patru
prini de snge la un loc, cnd se auzi pendula btnd, iar doamna de Cambes, ridicnd
ochii, fu convins c avea s bat de zece ori.
Acum, spuse ea cu un suspin, este ceasul.
Care ceas? ntreb Canolles, ncercnd s surd, cutnd s pareze o mare
nenorocire printr-o glum.
Ceasul de a v respecta cuvntul pe care mi l-ai dat.
Eh, doamn, rspunse Canolles cu tristee, nu uitai nimic, niciodat?
Poate a fi uitat i eu ca i dumneavoastr, spuse doamna de Cambes, dar
iat ce-mi aduce aminte.
i spunnd acestea, i art o scrisoare pe care o primise nainte de a se fi aezat
la mas.
De la cine este aceast scrisoare? ntreb Canolles.
De la doamna prines care m cheam la ea.
Cel puin, iat un motiv! V mulumesc c ai avut pentru mine acest
menajament.
Nu v facei iluzii, domnule de Canolles, spuse vicontes cu o tristee pe care
nu mai cuta s o ascund. Chiar dac n-a fi primii aceast scrisoare, tot v-a fi amintit
de plecare, aa cum am fcut-o. Credei c cei care ne nconjoar nu vor observa
curnd complicitatea dintre noi? Trebuie s recunoatei c purtarea noastr nu este
aceea dintre o prines persecutat i persecutorul su.
ns, dac acum, aceast desprire v este att de dureroas pe cil pretindei,
lsai-m s v spun, domnule baron, c depinde numai de dumneavoastr dac
trebuie s ne separm, sau nu.

Vorbii! Oh! Vorbii! Spuse Canolles.


Nu ghicii?
Oh! Ba da, doamn! Dimpotriv, ghicesc i nc foarte bine! Vrei s-mi spunei
s urmez pe doamna prines, alturi de dumneavoastr?
Chiar aa mi scrie, rspunse repede doamna de Cambes.
V mulumesc c ideea nu vine de la dumneavoastr, v mulumesc pentru
tulburarea cu care ai abordat propunerea; nu c contiina mea s-ar revolta la ideea de
a servi un partid sau altul; nu, pentru c n-am nici o covingere, cci cine are oare n
acest rzboi, n afar de cei interesai? Ce-mi pas dac dup ce scot sabia din teac,
lovitura mi vine de aici sau de dincolo? Nu cunosc curtea, nu-i cunosc pe prini:
independent prin averea pe care o posed, fr ambiie, n-atept nimic nici de la unii, nici
de la alii. Sunt ofier, iat totul.
Atunci, consimii s m urmai?
Nu.
De ce, dac lucrurile sunt aa cum spunei?
Pentru c m-ai aprecia mai puin.
Aceasta este singurul obstacol care v reine?
V-o jur.
Oh! Atunci nu avei de ce s v temei.
Nici dumneavoastr nu credei nimic din ceea ce spunei n acest moment,
spue Canolles surztor ridicnd un deget: un transfug este ntotdeauna un trdtor;
primul cuvnt este mai blnd, ns amndou cuvintele sunt echivalente.
Ei bine! Avei dreptate, spuse doamna de Cambes i n-am s insist mai mult.
Dac ai fi fost ntr-o situaie obinuit, n-a fi insistat s v ctig de partea prinilor,
ns trimis al reginei nsrcinat cu o misiune de ncredere de ctre majestatea sa regina
regent i de primul ministru onorat cu bunvoina domnului duce d'Epernon care, n
ciuda bnuielilor pe care mi le fcusem la nceput, v protejeaz, am fost asigurat n
mod cu totul special
Canolles roi.
Am s fiu foarte discret, ns ascultai-m, baroane: noi nu ne desprim
pentru totdeauna, fii sigur, presimt c ne vom revedea.
Unde? ntreb Canolles.
Nu tiu, dar e sigur c ne vom revedea.
Canolles cltin trist din cap.
Nu cred, doamn, ne desparte rzboiul i asta e mult cnd n acelai timp nu
mai exist dragoste.
Dar ziua de astzi, nu preuiete nimic pentru dumneavoastr? ntreb
vicontesa cu o intonaie ncnttoare.
Este singura zi n care am fost sigur c am trit cu adevrat de cnd sunt pe
lume.
Atunci vedei c suntei un ingrat?
Mai acordai-mi o zi ca aceasta.
Nu pot, trebuie s plec chiar n seara asta.
Nu v-o cer nici pentru mine, nici pentru poimine, v-o cer pentru o zi, n viitor.
Alegei-v timpul care v place, locul care v place, dar lsai-m s triesc cu o
certitudine, a suferi prea mult s tiu c n-am dect o speran.

Unde o s plecai, dup ce m vei prsi?


La Paris ca s dau socoteal de misiunea pe care am primit-o.
i apoi?
tiu eu? Poate la Bastilia.
Dar presupunnd c n-o s ajungei acolo?
M ntorc la Libourne unde trebuie s fie regimentul meu.
i eu la Bordeaux unde va fi doamna prines. Cunoatei vreun sat mai izolat
pe drumul dintre Bordeaux i Libourne?
Cunosc unul a crui amintire mi-e tot att de scump, cum mi-e Chantilly.
Jualnay? ntreb vicontes surznd.
Jualnay, repet Canolles.
Ei bine, ca s ajungi la Jaulnay e nevoie de patru zile. Azi e mari: duminic am
s m opresc acolo toat ziua.
Oh! Mulumesc! Mulumesc! Strig Canolles apsndu-i buzele pe mna pe
care doamna de Cambes n-avu curajul s i-o retrag.
Apoi, dup un minut de tcere:
i acum, spuse ea, ne mai rmne s jucm mica noastr comedie.
Ah! Da! E adevrat, doamn, comedia care trebuie s m acopere de ridicol n
ochii ntregii Frnte. Dar nu pot s spun nimic: eu am vrut aa, i dac rolul pe care l
joc, nu l-am ales eu, n schimb eu am contribuit la deznodmntul care l ncoroneaz.
Doamna de Cambes plec ochii.
Acum spunei-mi ce mai am de fcut, spuse Canolles, nepstor; v atept
ordinul i sunt gata la toate.
Claire era att de emoionat, nct Canolles putea s vad cum se ridica i se
cobora catifeaua rochiei sub btile inegale i precipitate ale inimii.
tiu c facei pentru mine un sacrificiu, dar credei-m, pentru numele lui
dumnezeu, c v pstrez o etern recunotin. Da! V expunei pentru mine dizgraiei
curii; da, o s fii judecat cu severitate. V rog, domnule, uitai toate astea, dac v
place ct de ct s v gndii c m-ai fcut fericit.
Voi ncerca, doamn.
Credei-m, baroane, continu doamna de Cambes, c durerea aceasta rece,
creia i-ai czut prad, este o remucarc cumplit pentru mine. Alii v-ar fi
recompensat, poate, mai complet dect o fac eu, ns, domnule, o recompens care sar acorda cu prea mare uurin n-ar plti n mod demn sacrificiul dumneavoastr.
i spunnd acestea, Claire plec ochii cu un suspin de pudic suferin.
Asta este tot ce avei s-mi spunei? ntreb Canolles.
Iat, spune vicotensa scond din sn un portret pe care i-l ntinse lui Canolles,
iat, luai acest portret i la fiecare suprare pe care v-ar aduce-o aceast neplcut
afacere, privii-l, spunei c suferii pentru cea din imagine i c fiecare din suferinele
dumneavoastr este pltit cu regrete.
Asta e tot?
Cu stim.
Asta e tot?
Cu simpatie.
Oh! Doamn, nc un cuvnt! Strig Canolles, ce v cost s m facei pe
deplin fericit?

Claire fcu o micare grbit spre tnrul din faa ei, i ntinse mna i era gata s
adauge:
Cu dragoste.
ns n aceei clip se deschise ua i n pragul ei apru pretinsul cpitan
comandant al grzii, nsoit de Pompe.
Am s termin la Jaulnay, spuse vicontesa.
Fraza sau gndul?
Pe amndou, unul l exprim pe cellalt.
Doamn, spuse comandantul grzii, caii alteei voastre sunt la trsur.
Prefacei-v uimit, i opti Claire lui Canolles.
Gentilomul schi un zmbet de mil care i se adresa lui nsui.
Unde se duce altea voastr? ntreb el.
Plec.
Dar altea voastr uit c am misiunea din partea majestii sale s n-o
prsesc nici un moment.
Domnule, misiunea dumneavostr s-a sfrit.
Ce vrei s spunei?
C eu nu sunt altea sa prinesa de Cond, ci numai doamna vicontesa de
Cambes, prima sa doamn de onoare. Doamna prines a plecat ieri sear i eu m
duc dup dnsa.
Canolles rmase nemicat: era vdit c-i displcea s joace n continuare
comedia aceasta n faa unui partener-lacheu.
Pentru a-l ncuraja pe Canolles, doamna de Cambes l nvlui cu privirea ei cald.
Privirea aceasta i ddu puin curaj.
Atunci nseamn c regele a fost nelat, spuse el, dar domnul duce d'Enghien
unde e?
I-am poruncit lui Pierrot s se rentoarc la rzoarele lui, spuse o voce grav
aproape de ua de intrare.
Vocea aceasta era a doamnei prinese-mame care sta n picioare n u,
susinut de dou doamne de companie.
ntoarcei-v la Paris, la Mantes, la Saint-Germain, n sfrit, ntoarcei-v la
curte, misiunea dumneavoastr aici s-a terminat. S-i spunei regelui c cei persecutai
recurg la viclenie, ceea ce nltur lolosirea forei. Totui putei rmne la Chantilly ca
s m pzii pe mine care n-am prsit i nici nu voi prsi castelul, pentru c nu vreau
s-o fac. Cu acestea, domnule baron, adio!
Canolles roi de ciud i abia mai gsi putere s se ncline privind spre vicontes
i s murmure cu repro:
Oh! Doamn! Doamn!
Vicontesa nelese privirea i auzi cuvintele.
Rog pe altea voastr s-mi permit, spuse ea adresndu-se prinesei-mame,
s mai joc rolul doamnei prinese, nc puine minute. Vreau s-i mulumesc domnului
baron de Canolles, n numele ilustrelor gazde care au prsit aceast cas, pentru
respectul pe care l-a artat i pentru delicateea pe care a pus-o n ndeplinirea unei
misiuni att de dificile: ndrznesc s cred, doamn, c i altea voastr este de aceeai
prere i c i va uni i ea mulumirile sale cu mulumirile mele.

Impresionat de aceste cuvinte atf de hotrte, prinesa mam creia


perspicacitatea ei ascuit i dezvlui unul din aspectele noului secret altoit pe cel
cunoscut, spuse, cu o vizibil emoie:
Pentru tot ce ai fcut mpotriva noastr, uitarea; pentru tot u ai fcut pentru
casa mea, recunotin.
Canolles puse un genunchi n pmnt, n faa prinesei, iar aceasta i ddu mna
s i-o srute, mna pe care de attea ori o srutase Henric al IV-lea.
Era o completare a scenei, era un rmas bun asupra cruia nu se mai putea
reveni; nu-i mai rmnea lui Canolles dect s plece, aa cum avea s-o fac i doamna
de Cambes. Se retrase, deci, n apartamentul lui i se grbi s-i trimit lui Mazarin cea
mai disperat informaie pe care a putut s-o scrie vreodat i care avea s-l scuteasc
de bruftuiala primului moment de surpriz. Apoi trecu printre servitorimea castelului, nu
fr o oarecare team c va fi insultat i ajunse n curte unde l atepta calul gata
neuat.
n momentul cnd se pregtea s pun piciorul n scar, o voce autoritar spuse:
Dai onorul trimisului majestii sale regelui, stpnul nostru.
Aceste cuvinte fcur s se plece toate frunile n faa lui Canolles care, dup ce
se plec n faa ferestrei la care sta doamna prines, ddu pinteni calului i dispru cu
capul sus.
Castorin, dezamgit de visul frumos pe care i-l fcuse, dup spusele lui Pompe,
n calitatea lui de fals intendent, i urma stpnul cu capul plecat.

IV.
Este momentul s ne ntoarcem la unul din personajele cele mai importante ale
acestei povestiri i care, clrind un cal bun, urmeaz drumul mare care leag Parisul
de Bordeaux, nsoit de cinci clrei care casc ochii mari la cel mai mic zngnit al
unui sac plin cu scuzi de aur pe care locotenentul Ferguzon l poart agat de a.
Nu-i nimic, nu-i nimic, spuse unul din oameni, e un ban frumos.
Adic ar fi un ban minunat dac acest ban n-ar datora nimnui nimic, ns
acest ban datoreaz o companie doamnei prinese; nimium satis est, cum spuneau cei
vechi, ceea ce se poate traduce prin: numai ce-i mult e destul. Or, drag Barrabas, noi
n-avem nc mult ca s fie destul.
Ce mult cost ca s pari om onorabil, spuse Cauvignac toate ncasrile
preceptorului regal s-au transformat n hanuri, broderii i haine. Strlucim ca nite
seniori i npingem luxul pn acolo nct s avem i pungi, dei n-avem nimic n ele.
Dar aparenele sunt salvate.
Vorbete de noi cpitane, nu de dumneata, continu Barrabas, dumneata ai n
pung zece mii de livre.
Prietene, spuse Cauvignac, n-ai auzit ce-a spus Ferguzon despre obligaiile
noastre fa de doamna prines, sau l-ai neles greit? Eu nu sunt dintre oamenii care
se angajeaz la un lucru, ca s fac altul. Domnul Lenet mi-a numrat zece mii de livre
ca s ridic o companie i o voi ridica sau m ia dracul. i-mi va mai da alte patruzeci de
mii n ziua cnd compania va fi ridicat.
Atunci, dac nu pltete cele patruzeci de mii de livre, o s vedem
Cu zece mii de livre! Exclamar deodat patru glasuri ironice. Cci, din toat
trupa, numai Ferguzon, plin de ncredere n posibilitile elului, prea convins c
Cauvignac va ajunge la rezultatul dorit. S ridici o companie cu zece mii de livre?
Da, spuse Cauvignac, dac s-ar mai aduga ceva.
i cine o s mai adauge acest ceva? ntreb cineva.
Eu n orice caz, nu, spuse Ferguzon.
Atunci, cine? ntreb Barrabas.
La dracu! Primul venit. Iat, vd un om, acolo, pe drum. O s vedei
neleg, spuse Ferguzon.
Asta-i tot? ntreb Cauvignac.
i admir.
Da, cpitane, neleg c vrei s-i ii angajamentele, spuse unul din clrei,
totui s tii c putem pierde mult dac suntem oameni cinstii. Astzi au nevoie de noi;
dar mine, dup ce s-o ridica aceast companie, o s-o ncadreze cu ofieri de ncredere,
i pe noi o s ne concedieze, dup ce ne-am chinuit s o nfiinm.
Eti un prost, pur i simplu, drag Carrotel, i nu-i spun asta pentru prima
oar, spuse Cauvignac. Raionamentul acesta att de jalnic, te lipsete de gradul pe
care i-l destinasem n cadrul companiei, cci este evident c noi vom fi cei ase ofieri
care vor constitui nucleul acestei uniti. Te-a fi numit imediat sublocotenent, Carrotel,
dar n-ai s fii dect sergent. Din cauza srciei judecii pe care ai auzit-o, dumneata,
Barrabas, i n-ai spus nimic, ai s ocupi postul acesta, pn cnd o s-l spnzure pe
Ferguzon i atuci ai s-i iei locul ca fiind cel mai vechi. Dar s nu-l pierdem din ochi pe
primul meu soldat, pe care l vd acolo.
tii ceva despre omul acesta, cpitane? ntreb Ferguzon.

Nimic.
Trebuie s fie un burghez, dup haina neagr cu care e mbrcat.
Eti sigur?
Da. Iat vntul i ridic haina, vedei?
Dac poart o hain neagr, trebuie s fie urt burghez bogat i atunci cu att
mai bine: recrutm pentru serviciul domnilor prini i este important ca compania s fie
alctuit cum trebuie. Dac ar fi fost vorba de sectura aia de Mazarin oricine ar fi bun;
dar pentru prini, doamne ferete! Ferguzon, cred c compania o s-mi fac cinste, cum
spune Falstaff.
Toat trupa ddu pinteni cailor ca s-l ajung pe burghezul care mergea linitit
prin mijlocul drumului.
Cnd omul acesta cumsecade, clare pe un mgar, vzu venind spre el grupul de
clrei n galop, se trase la marginea drumului i-l salut pe Cauvignac.
E politicos, spuse acesta, i asta e foarte bine, dar nu tie s salute militrete,
o s nvee el.
Cauvignac i rspunse la salul apoi se apropie de el:
Domnule, l ntreb el, binevoii s ne spunei dac l iubii pe rege.
Cum s nu! Rspunse burghezul.
Admirabil! Spuse Cauvignac cu o privire ncnitoare. Dar pe regin?
Pentru regin, am cea mai profund veneraie.
Excelent! i pe domnul de Mazarin'
Domnul de Mazarin este un om mare, domnule i-l admir.
Perfect. n cazul acesta, spuse Cauvignac, avem fericirea s fi ntlnit un
servitor credincios al majestii sale, nu?
Domnule, sunt mndru de asta.
i gata s-i dovedii acest zel.
Ce bine se potrivete! Numai drumurile mari pol oferi ntlniri ca aceasta.
Ce vrei s spunei' ntreb burghezul, ncepnd s-l priveasc pe Cauvignac
cu o oarecare ngrijorare.
Vreu s spun, domnule, c trebuie s ne urmai.
Burghezul fcu n a o sritur de surprindere i de team.
S v urmez? i unde anume?
Prea bine nu tiu nici eu, acolo unde mergem i noi.
Domnule, nu cltoresc niciodat mpreun cu oameni pe care nu-i cunosc.
Foarte adevrat i procedai ca un om prudent: am s v spun cine suntem.
Burghezul fcu o micare voind parc s spun c a i ghicit.
Cauvignac continu, fr s par c a observat micarea:
Eu sunt Roland de Cauvignac, cpitanul unei companii absente, este adevrat,
dar reprezentat cu cinste de Louis-Gabriel Ferguzon, locotenentul meu; de GeorgesGuillaume Barrabas, sublocotenentul meu; de Zephirin Carrotel, sergentul meu i de
aceti doi domni, din care unul este furierul meu iar cellalt eful meu de stat major.
Acum ne cunoatei domnule continu Cauvignac cu faa surzloare, i ndrznesc s
sper c nu v suntem antipatici.
Dar, domnule, l-am servit pe majestatea sa n garda oreneasc i pltesc cu
regularitate impozitele, taxele, obligaiile, i toate celelalte, rspunse burghezul.

Tocmai de aceea, domnule, nu v angajez n serviciul majestii sale, ci n


serviciul domnilor prini, pe al crui modes reprezentant l vedei n faa
dumneavoastr, continu Cauvignac.
n serviciul prinilor, dumanii regelui! Strig burghezul din ce n ce mai uimit;
atunci cum se face c adineauri m ntrebai dac l iubesc pe majestatea sa?
Pentru c, domnule, dac nu l-ai fi iubit pe rege, dac ai fi acuzat-o pe regin,
dac l-ai fi blestemat pe domnul de Mazarin, m-a fi ferit s v deranjez din ocupaiile
dumneavoastr, mi-ai fi fost scump ca un frate.
Dar, n sfrit, domnule, eu nu sunt nici sclav, nici erb.
Nu, domnule, suntei soldat, adic cu totul liber s ajungei cpitan ca mine sau
mareal al Franei, ca domnul de Turenne.
Domnule, n viaa mea am pledat foarte mult.
Ah! Cu att mai ru, domnule, cu att mai ru, nclinarea spre procese este un
obicei foarte urt. Eu n-am avut niciodat un asemenea gust i asta, poate, pentru c
am studiat ca s ajung avocat.
ns plednd, am nvat legile regatului.
E foarte mult. De altfel, tii desigur, domnule, c de la Pandectele lui Justinian
i pn la hotrrea parlamentului care statuteaz, cu privire la moartea marealului
d'Ancre c niciodat n Frana un strin nu va putea fi ministru, au aprut 18772 de legi,
n afar de ordonane; c, n sfrit, sunt persoane privilegiate care au o memorie
uimitoare: Pic de la Mirandola vorbea dousprezece limbi, la optsprezece ani. i ce
foloase ai tras din cunoaterea acestor legi, domnule!
Folosul de a ti c nu se nroleaz cu fora la drumul mare, fr autorizaie.
Am una, iat-o, domnule!
Din partea doamnei prinese?
Chiar din partea alteei sale.
i Cauvignac i scoase plria cu respect.
Dar ce, sunt doi regi n Frana? Izbucni burghezul.
Da, domnule, iat pentru ce mi face onoare s v cer preferin pentru al meu
i c mi fac o datorie de a v angaja n serviciul meu.
Domnule, am s m plng parlamentului.
Da adevrat, acesta este al treilea rege, i poate c vei avea s-l servii i pe
acesta. Politica noastr este foarte larg. S mergem, domnule.
Este cu neputin, domnule, sunt ateptat pentru afaceri.
Unde?
La Orlans.
De cine?
De avocatul meu.
Pentru ce?
Pentru afaceri bneti.
n primul rnd trebuie avut n vedere serviciul de stat, domnule!
Nu s-ar putea s renunai la mine?
Contam pe dumneavoastr i dumneavoastr ne nelai! Totui, dac aa
cum spunei, v ndreptai spre Orlans, pentru chestiuni bneti
Da, domnule, pentru chestiuni bneti.
Cam ce sum?

Patru mii de livre.


Pe care urmeaz s le primii?
Pe care trebuie s le pltesc.
Avocatului dumneavoastr?
Exact, domnule.
Pentru un proces ctigat?
Pentru un proces pierdut.
n adevr, asta merit o atenie deosebit Patru mii de livre!
Patru mii de livre.
Este tocmai suma pe care ar fi trebuit s-o pltii n cazul n care domnii prini ar
accepta s nlocuiasc serviciile dumneavoastr cu ale unui mercenar.
Da de unde! Eu pot avea un nlocuitor pentru o sut de scuzi
Un nlocuitor ca dumneavostr, un nlocuitor care s ncalece un mgar cu
picioarele n afar ca dumneavoastr, un nlocuitor care s cunoasc 18772 legi!
Haidade, domnule, pentru un om obinuit, da, o sut de scuzi desigur c ar fi de ajuns;
dar dac ne-am mulumi cu oameni obinuii, n-ar mai trebui s ne obosim s facem
concuren regelui. Noi avem nevoie de oameni de valoarea dumneavoastr, de rangul
dumneavoastr, de talia dumneavoastr. Ce dracu! Nu v subapreciai, mi pare c
dumneavoastr valorai patru mii de livre!
Ah! mi dau bine seama unde vrei s ajungei, strig burghezul; un furt sub
ameninarea armei.
Domnule, ne insultai, spuse Cauvignac, ar trebui s v jupuim de viu ca s
splm aceast insult dac n-am vrea s pstrm o bun reputaie armatei domnilor
prini; nu, domnule, dai-mi cele patru mii de livre ale dumneavoastr, dar s nu credei
c este vorba de a v smulge banii cu fora; este o necesitate.
Atunci, cine o s mi plteasc avocatul?
Noi.
Dumneavoastr?
Noi.
Dar o s-mi dai o chitan?
n toat regula.
Semnat de el?
Semnat de el.
Atunci, asta este altceva.
Vedei i dumneavoastr. Aa c primii.
Trebuie, pentru c nu pot face altfel.
Acum, dai-ne adresa avocatului dumneavoastr i eteva informaii necesare.
V-am spus c era vorba de o condamnare ntr-un proces pierdut.
mpotriva cui?
mpotriva unui oarecare Biscarros, reclamant n calitate de motenitor al soiei
sale, care era din Orlans.
Atenie! Spuse Ferguzon.
Cauvignac fcu un semn discret cu ochiul, ceea ce voia s spun: nu-i fie team,
stau la pnd.
Biscarros, repet Cauvignac, nu e oare un hangiu din apropiere de Libourne?
Ba da. Locuiete ntre localitatea aceea i Saint-Andre-de-Cubzac.

La hanul La vielul de aur?


Chiar el. l cunoatei?
Puin.
Mizerabilul! Din cauza lui am fost condamnat la plata unei sume
Pe care nu i-o datorai?
Ba da Dar pe care speram s nu i-o mai pltesc niciodat.
neleg. E greu.
De aceea, v dau cuvntul meu c a prefera de o mie de ori s vd banii
acetia n mna dumneavoastr, dect n mna lui.
n cazul acesta, cred c o s fii mulumit.
Dar chitana mea?
Venii cu noi i o vei cpta n toat regula.
Cum o s facei?
Asta m privete.
Drumul se continu spre Orlans unde ajunser dup vreo dou ore. Burghezul
conduse pe cei care l acostaser la un han din apropierea avocatului su. Era o
tavern ngrozitoare care purta firma La porumbelul din arca lui Noe.
Acum, spuse burghezul, cum o s facem? N-a vrea s dau cei patru mii de
livre, dect contra chitanei de primire.
Nu v ngrijii de asta. Cunoatei scrisul avocatului dumneavoastr?
Perfect.
Deci cnd o s v aducem chitana, nu vei face nici o greutate ca s ne
predai banii, nu-i aa?
Niciuna! Dar fr bani, avocatul meu n-o s v dea chitana, l cunosc eu.
Avansez cu suma, spuse Cauvignac.
i chiar n acelai moment, scoase din pung patru mii de livre, din care dou mii
n ludovici iar restul n jumti de pistoli i le aez n grmezi sub ochii uimii ai
burghezului.
Acum spunei-mi cum se numete avocatul dumneavoastr.
Maestrul Rabodin.
Bine! Luai o pan i scriei.
Burghezul se supuse.
Maestre Rabodin, v trimit cele patru mii de livre reprezentnd despgubirile la
care am fost condamnat fa de jupn Biscarros, pe care l bnuiesc c le va folosi ntrun mod condamnabil. V rog s avei buntatea de a i preda aductorului o chitan n
toat regula
i pe urm? ntreb burghezul.
Pe urm punei data i semnai.
Burghezul puse data i semn.
Acum, i se adres Cauvignac lui Ferguzon, ia scrisoarea, banii acetia,
mbrac-te ca un morar i du-te la avocat.
i la avocat, ce s fac?
i predai banii i el o s-i dea chitana.
Asta-i tot?
Asta-i tot.
Nu neleg numic.

Cu att mai bine, comisionul va fi mai bine fcut.


Ferguzon avea o mare ncredere n cpitan, aa c fr s mai spun ceva, se
ndrept spre u.
Trimite-ne nite vin, din cel mai bun, spuse Cauvignac domnului trebuie s-i fie
sete.
Ferguzon salut n semn de supunere i iei. O jumtate de or mai trziu se
rentoase i-l gsi pe Cauvignac stnd la mas cu burghezul i cinstindu-se cu acel
renumit vin de Orlans care i plcea att de mult gasonului Henri al IV-lea.
Ei? ntreb Cauvignac.
Gata! Iat chitana.
E n regul?
i Cauvignac ntinse burghezului bucata de hrtie timbrat.
Asta el
Chitana este n regul?
Pefect.
Fa de aceast chitan nu facei nici o obieciune ca s-mi dai banii?
Niciuna.
Atunci, dai-mi-i.
Burghezul numr cele patru mii de livre. Cauvignac le bg n punga, n care le
nlocui pe cele scoase.
i cu aceasta, sunt liber? Spuse burghezul.
Oh! Doamne, doar dac nu inei insistent s ne servii.
Personal, nu, ns
ns ce? Haidei, spuse Cauvignac, simt c n-o s ne desprim nainte de a fi
fcut o a doua afacere.
E posibil, spuse burghezul complet linitit acum cnd avea chitana n buzunar:
am un nepot
Ah! Ah!
Un biat ndrtnic i scandalagiu.
De care ai vrea s v scpai?
Nu chiar aa, dar care cred c ar putea ajunge un soldat foarte bun.
Trimitei-mi-l i voi face din el un erou.
Aadar l angajai?
Cu plcere.
Mai am un fin, un biat foarte bun care cred c ar putea ajunge un soldat foarte
bun.
nct preferai s v pun mna pe muschet nu-i aa? Trimite-mi pe fin
mpreun cu nepotul; asta o s v coste cinci sute de livre pentru amndoi, asta-i tot.
Cinci sute de livre? Nu neleg.
tii, doar c se pltete la intrare.
Atunci de ce vrei s dau bani ca s nu intru?
Din motive speciale; nepotul i finul dumneavoastr vor plti fiecare cte dou
sute cincizeci de livre, i n-o s mai auzii niciodat vorbindu-se despre ei.
Drace! Iat ceva foarte atrgtor ce-mi spunei i vor fi bine?

Odat ce vor gusta din serviciu sub ordinele mele, nu i-ar mai schimba
situaia nici cu mpralul Chinei. ntrebai-i pe domnii acetia cum i hrnesc. Rspunde
Barrabas; rspunde Carrotel.
n adevr, rspunse Barrabas, trim ca nite prini.
Cum suntem mbrcai? Privii!
i Carrotel se rsuci pe clcie ca s-i arate din toate prile hainele sale
splendide.
Adevrul e c n-am ce spune de mbrcminte, spuse burghezul.
Atunci, mi trimitei pe cei doi tineri?
Tare a vrea. V mai oprii mult timp aici?
Nu, plecm mine diminea; dar dac e s-i ateptm, n-o s plecm. Dai-mi
cele cinci sute de livre i afacerea s-a fcut.
N am dect dou sute cincizeci.
O s le dai lor celelalte dou sute cincizeci, acesta o s fie un motiv ca s-i
trimitei la mine, cci altfel n-avei nici un motiv, i s-ar putea teme de ceva.
ns, rspunse burghezul, s-ar putea s-mi spun c unul e destul ca s fac
acest comision.
Le vei spune c drumurile nu sunt sigure i o s le dai cte douzeci i cinci
de livre la fiecare, ca un avans asupra soldei.
Burghezul deschise ochii mari, ncntai.
Cu adevrat, spuse el, numai militarii tiu s nu se lase mpiedicai de, nici o
greutate.
i dup ce-i numr lui Cauvignac cele dou sute cincizeci de livre, se retrase
ntunlat c gsise ocazia ca, pentru cinci sute de livre, s-i plaseze un nepot i un fin
care l costau mai mult de dou sute de pistoni pe an.

V.
Acum, jupne Barrabas, spuse Cauvignac, ai cumva n valiz un costum mai
puin elegant dect cel cu care eti mbrcat i care s-i dea aerul unui funcionar de la
fisc?
Am pe acela de perceptor, tii c avem
Bine, foarte bine! i ai, desigur i legitimaia?
Domnul locotenent Ferguzon mi-a spus s n-o pierd i am pstrat-o cu grij.
Locotenentul Ferguzon este omul cel mai prevztor pe care-l cunosc.
mbrac-te ca perceptor i ia-i legitimaia.
Barrabas iei i reveni dup zece minute complet transformat.
El l gsi pe Cauvignac mbrcat complei n negru, nct puteai s juri c e un
executor judectoresc.
Apoi se ndreptar amndoi spre locuina avocatului; maestrul Rabodin locuia la
etajul al treilea, n fundul unui apartament compus dintr-o anticamer, o camer n care
era biroul secretarilor si i un birou n care lucra el. Mai erau i alte camere, dar pentru
c uile lor nu erau deschise, n-o s vorbim despre ele.
Cauvignac strbtu anticamera, l ls pe Barrabas n camera n care erau cei doi
secretari, n treact arunc o privire apreciatoare asupra lor i observ c se fceau c
mzglesc ceva n registre, dei n realitate jucau intar, i ptrunse n sancta
sanctorum.
Maestrul Rabodin sta la un birou att de ncrcat cu dosare, nct respectabilul
avocat prea cu adevrat scufundai sub acte, copii i hotrri. Era un brat nalt,
usciv i galben, purtnd o hain strns pe corp, asemeni pielii pe o anghil. Auzind
zgomotul pailor lui Cauvignac i nl trunchiul ncovoiat i ridic privirea, depind
zidul de care era nconjurat.
Cauvignac crezu, un moment, c dduse peste basilic, specia aceea de animal
pe care savanii moderni o socotesc fabuloas, att de tare sclipeau a zgrcenie i
cupiditate ochii mici ai avocatului.
Domnule, spuse Cauvignac, v cer iertare c m prezint astfel fr s fi fost
anunat, dar, adug el cu cel mai ncnttor surs, acesta este unul din privilegiile
funciei.
Un privilegiu al funciei, dar care este, m rog, funcia dumneavoastr? ntreb
maestrul Rabodin.
Sunt ofier de poliie al majestii sale, domnule.
Ofier de poliie al majestii sale?
Am onoarea aceasta.
Domnule, nu neleg nimic.
Vei nelege. l cunoatei pe domnul Biscarros, nu-i aa?
Sigur c-l cunosc, e clientul meu.
Ce prere avei despre el?
Ce cred eu?
Da.
Cred c Cred c Cred c e un om foarte cumsecade
Ei bine, domnule, v nelai.
Cum? M nel?
Omul dumneavoastr att de cumsecade este un rebel.

Un ce? Un rebel?
Da, domnule, un rebel care profit de poziia izolat a hanului su pentru a
face din ei sediul unei conspiraii.
Da?
Care se angajase s otrveasc pe rege, pe regin, i pe domnul de Mazarin,
dac s-ar fi oprit vreodat la hanul su.
Ei, nu!
i pe care l-am arestat i l-am dus la nchisoarea din Libourne sub nvinuirea de
crim de lds-majestate.
Domnule, m sufocai, spuse maestrul Rabodin, lsndu-se pe spate n fotoliu.
Dar mai e ceva, domnule, continu falsul ofier de poliie, e c i
dumneavoastr suntei compromis n aceast afacere.
Eu, domnule! Strig avocatul fcnduse verde din galben portocaliu,
compromis, eu, i n ce fel?
Deinei o sum pe care infamul acesta de Biscarros o destina plii unei
armate de rebeli.
Este adevrat, domnule, c am primit pentru el
O sum de patru mii de livre, a fost torturat i cnd i s-a aplicat i al optulea
fier, laul a mrturisit c suma aceasta trebuie s fie la dumneavoastr.
n adevr, domnule, o dein doar de un minut.
Cu att mai ru, domnule, cu att mai ru.
Cum, cu att mai ru?
Pentru c trebuie s m asiguT de persoana dumneavoastr.
De persoana mea?
Desigur: actul de acuzare v desemneaz ca complice.
Avocatul se fcu din verde, verde nchis.
Ah! Desigur c dac n-ai fi primit suma aceea, ar fi fost altceva, continu
Cauvignac; dar ai declarat c ai primit-o: este o dovad de culpabilitate, nelegei.
Domnule, dac sunt de acord s v-o predau, dac v-o ncredinez, chiar acum,
dac declar c n-am nici o legtur cu ticlosul acela de Biscarros, dac m lepd de
el
Grave bnuieli vor continua s planeze asupra dumneavoastr. Totui, trebuie
s v spun c predarea imediat a sumei
Chiar acum, domnule! Strig maestrul Rabodin. Banii sunt i acum acolo, n
sacul n care mi-au fost adui. Am verificat doar suma, asta-i tot.
i este exact?
Numrai chiar dumneavoastr, domnule, numrai chiar dumneavoastr.
A, nu, v rog, domnule, pentru c n-am mputernicirea s m ating de banii
majestii sale, ns am cu mine pe perceptorul din Libourne, care mi-a fost ataat ca s
ridice sumele diferite pe care nefericitul de Biscarros le rspndea pentru a le reuni, la
nevoie.
n adevr, mi-a recomandat, c dup ce voi fi ncasat cele patru mii de livre, s
i le trimit fr ntrziere.
Ce v spuneam? A i aflat, cu siguran c doamna prines a fugit din
Chantilly i c se ndreapt ctre Bordeaux. Acum i strnge toi banii ca s se fac ef
de partid.

Mizerabilul!
Nu bnuiai nimic?
Nimic, domnule, nimic.
Nu v-a avertizat nimeni?
Nimeni.
Ce spunei? Spuse Cauvignac ntinznd degetul spre scrisoarea burghezului,
care rmsese deschis printre alte hrtii pe biroul maestrului Rabodin. Ce tot spunei,
n timp ce singur mi facei dovada continu?
Care prob?
Ei, la dracu! Citii.
Rabodin citi cu tremur n glas: Maestre Rabodin, v trimit cele patru mii de livre
reprezentnd h spgubirile la care am fost condamnat fa de jupn Biscarros, pe care
l bnuiesc c le va folosi ntr-un mod condamnabil.
Le va folosi ntr-un mod condamnabil! Repet Cauvignac, vedei deci c
reputaia proast a clientului dumneavoastr s-a rspndit pn aici.
Domnule, sunt consternat, spuse avocatul.
Nu pot s v ascund c ordinele mele sunt severe, spuse Cauvignac.
Domnule, v jur c sunt nevinovat.
La dracu! Tot aa spunea i Biscarros pn n-a fost pus la ntrebri; numai c
la al optulea fier care i s-a aplicat, a schimbat felul de a vorbi.
V declar, domnule, c sunt gata s v predau banii; iat-i, luai-i, simt c m
ard.
S procedm cum se cuvine, spuse Cauvignac, v-am mai spus c nu am
misiunea s m ating de banii regelui.
Apoi, ndreptndu-se spre u:
Venii, domnule perceptor, spuse el; fiecare cu slujba lui.
Barrabas naint.
Domnul mrturisete totul, continu Cauvignac.
Cum, mrturisesc totul? Strig avocatul.
Da, mrturisii c erai n coresponden cu Biscarros.
Domnule, n-am primit dect dou scrisori de la el, iar eu nu i-am scris dect
una.
Domnul mrturisete c era deintorul unor fonduri care aparineau
acuzatului.
Iat-le, domnule, n-am primit pentru el dect aceste patru mii de livre i sunt
gata s vi le predau.
Domnule perceptor, spuse Cauvignac, artai-i mputernicirea, luai aceti bani
i dai-i o chitan n numele regelui.
Barrabas ntinse avocatului mputernicirea, dar acesta o respinse cu mna,
nevoind s-l insulte citind-o.
Acum, spuse Cauvignac, n timp ce Barrabas numra banii, d; team s nu fie
vreo lips, acum. Trebuie s m urmai.
S v urme.'.'
Desigur nu v-am mai spus c suntei suspect?
Dar, domnule, v jur c majestatea sa nu are un servitor mai credincios dect
pe mine.

Nu este destul s o spunei din gur, trebuie s-o i dovedii


Dovezi? Pot s v dau.
Care?
Toat viaa mea de pn acum.
Nu-i destul, e nevoie de o garanie pentru viitor.
Spunei-mi ce s fac i fac.
Ar fi un mijloc de a v dovedi n mod incontestabil devotamentul.
Care?
Se afl n Orlans, n acest moment, un cpitan, un prieten de-al meu, care
recruteaz o companie pentru rege.
i?
Ei bine! Ar fi s v nrolai n aceast companie.
Eu domnule? Un avocat!
Domnule, regele are mare nevoie de avocai, cci afacerile lui sunt foarte
ncurcate.
A face-o cu plcere, domnule, dar cabinetul meu?
l vei ncredina secretarilor dumneavoastr ca s vi-l gireze.
Imposibil! i semnturile?
Iertai-m, domnule, dac m amestec i eu n vorb, spuse Barrabas.
Poftim, cum s nu! Spuse avocatul, vorbii, domnule, vorbii.
M gndesc c dac, n locul su, domnul, care ar face o impresie foarte
proast ca soldat
Da, domnule, avei dreptate, o impresie foarte proast, spuse avocatul.
Dac domnul ar oferi prietenului dumneavoastr, sau, mai bine zis, regelui
Ce anume, domnule? Ce a putea oferi regelui?
Pe cei doi secretari.
Cum s nu, strig procurorul, desigurji cu toat plcerea; s-i ia pe amndoi
prietenul dumneavoastr. i dau: sunt doi biei ncnttori.
Unul mi s-a prut un copil.
N-are dect cincisprezece ani, domnule. Numai cincisprezece ani! i e foarte
priceput ca toboar. Vino ncoace, Fricotin.
Cauvignac fcu un semn cu mna ca i cum ar fi spus c dorea ca domnul
Fricotin s fie lsat n pace, acolo unde era.
i cellalt? Continu el.
Optsprezece ani, domnule, nalt de cinci picioare i ase degete, dorete s fie
paznic la biserica Saint-Sauveur i de aceea tie s foloseasc halebarda. Vino
ncoace, Chalumeau.
Dar se uit tare cruci, dup cte am putut observa, spuse Cauvignac fcnd
un semn ca i prima dat.
Cu att mai bine, domnule, cu att mai bine; dac l punei santinel i pentru
c arunc ochii n afar, o s vad i spre dreapta i spre stnga, pe cnd alii nu vd
dect naintea lor.
E un avantaj, mi dau seama, dar nelegei, regele este foarte strmtorat; cnd
se pledeaz cu lovituri de tun, e mai scump dect cnd se pledeaz cu vorbe. Regele
nu se poate ocupa i de echiparea acestor doi vljgani, e mult c se ngrijete de
pregtirea lor i de sold

Domnule, spuse maestrul Rabodin, dac nu trebuie dect att ca i dovedesc


devotamentul meu pentru rege Ei bine! Voi face un sarificiu!
Cauvignac i Barrabas se privir.
Ce prere avei, domnule perceptor? ntreb Cauvignac.
Cred c domnul are aerul c e de bun credin, rspunse Barrabas.
i n consecin trebuie s avei menajamente fa de dnsul. Dai-i domnului o
chftan de cinci sute de livre.
Cinci sute de livre!
O chitan motivat, pentru echiparea a doi soldai pe care maestrul Rabodin i
ofer majestii sale.
Dar cel puin, n schimbul acestor sacrificii, pot rmne linitit, domnule?
Cred c da.
N-am s mai fiu scit?
Sper.
i dac, totui, mpotriva dreptii a fi urmrit?
Vei face apel la mrturia mea, dar cei doi secretari ai r dumneavoastr vor fi
de acord?
Vor fi ncntai.
Suntei sigur?
Da. Totui, n-ar trebui s le-o spunei
Despre onoarea care le este rezervat, nu-i aa?
Ar fi mai prudent.
Atunci, cum trebuie s procedm?
Foarte simplu, i trimit la prietenul dumneavoastr?
Cpitanul Cauvignac.
i trimit la prietenul dumneavoastr, cpitanul Cauvignac, sub un pretext
oarecare; ar fi mai bine s fie n afar de Orlans ca s nu se produc scandal.
Da, i ca s nu le vin orleanezilor gustul s v bat cu vergile cum a fcut
Cmil cu nvtorul din antichitate.
O s-i trimit n afara oraului.
De pild, pe drumul principal dintre Orlans i Tours.
La primul han.
Da, l vor gsi la mas pe cpitanul Cauvignac, el le va oferi un pahar de vin, ei
primesc, el le propune s bea n sntatea regelui, ei vor bea cu entuziasm i n felul
acesta vor deveni soldai.
Foarte bine, acum putei s-i chemai.
Avocatul chem pe cei doi tineri. Fricotin era un tnr nostim nalt abia de patru
picioare, vioi, iute i bondoc; Chalumeau era un ntru nali de cinci picioare i ase
degete, subire ca un sparanghel i rou ca un morcov
Domnilor, spuse Cauvignac, maestrul Rabodin, patronul dumneavoastr, v
nsrcineaz cu o misiune de ncredere, adic s ridicai mine de diminea pe drumul
dintre Orlans i Tours, un pachet cu acte referitoare la un proces pe care cpitanul
Cauvignac l are cu domnul de La Rochefoucauld; maestrul Rabodin o s v dea
fiecruia cte douzeci i cinci de livre drept gratificaie pentru acest drum.

Fricotin, biat credul, lcu un salt de trei picioare nlime. Chalumeau,


nencreztor, se uit i la Cauvignac i la avocat cu ndoial, ceea ce l fcu s se uite
de trei ori mai cruci dect de obicei.
Dar, spuse maestrul Rabodin, un moment, nu m-am angajat la cele cincizeci
de livre.
Pe care sum, continu falsul ofier de poliie, maestrul Rabodin o va acoperi
din onorariul pe care l va lua pentru procesul dintre cpitanul Cauvignac i ducele de
La Rochefoucauld.
Mastrul Rabodin plec fruntea; fusese prins, trebuia s treac prin ua asta sau
prin ua nchisorii.
Bine, spuse avocatul, consimt, dar sper c-mi vei da pentru asta o chitan.
Privii, spuse perceptorul, ia vedei dac n-am prevzut dorina
dumneavoastr.
i-i ddu o hrtie pe care erau scrise urmtoarele rnduri: S-a primit din partea
maestrului Rabodin, prea credinciosul supus al majestii sale, cu titlu de ofrand
voluntar o sum de cinci sute de livre, pentru a-l sprijini n rzboiul mpotriva domnilor
prini.
Dac vrei, spuse Barrabas, voi pune pe chitan i numele celor doi secretari.
Nu, nu, spuse avocatul repede, e perfect aa.
Apropo, se adres Cauvignac maestrului Rabodin, spunei-i lui Fricotin s-i ia
toba i lui Chalumeau s-i ia halebarda; asta va nsemna o reducere de cheltuial.
i sub ce pretext ai vrea s le fac aceast recomandare?
La dracu! Ca s se distreze pe drum.
Dup care, falsul ofier de poliie i falsul perceptor se retraser, lsndu-l pe
maestrul Rabodin complet nucit de pericolul prin care trecuse i prea fericit c scpase
att de ieftin.

VI.
A doua zi lucrurile se petrecur aa cum prevzuse Cauvignac: nepotul i finul
sosir cei dinti, amndoi clare pe acelai cal; apoi Fricotin i Chalumeau, unul cu
toba, cellalt cu halebarda. Se produser, ici colo, cteva dificulti cnd li se art c
avuseser onoarea s fie nrolai n serviciul prinilor; ns dificultile se potolir repede
n faa ameninrilor lui Cauvignac, a promisiunilor lui Ferguzon i a logicii lui Barrabas.
Calul nepotului i al finului fu destinat s duc bagajele i pentru c era vorba de
o companie de infanterie de care rspundea Cauvignac, cei doi noi nrolai nu avur
nimic de spus.
Pornir. Drumul lui Cauvignac prea un triumf. Ingeniosul partizan gsise mijlocul
de a duce la rzboi pe cei mai ncpnai adepi ai pcii. Pe unii i fcea s
mbrieze cauza regelui, pe alii cauza prinilor. Unii credeau c servesc parlamentul,
civa pe regele Angliei, care vorbea de o desclecare n Scoia ca s-i recucereasc
statele.
La nceput, au fost cteva nepotriviri de nuane, cteva discordane n reclamaii,
pe care locotenentul Ferguzon, cu toat puterea lui de convingere, abia reuise s le
supun diapazonului ascultrii pasive. Cu toate acestea, rmnnd ntr-un secret
permanent, necesar succesului operaiunii, cum spunea Cauvignac, soldaii i ofierii
naintau fr s tie ce aveau de fcut. La patru zile dup ce prsise Chantilly,
Cauvignac strnsese douzeci i cinci de oameni: dup cum se vede, era o patrul
destul de frumoas. Multe fluvii care se arunc n ocean cu mare zgomot, au o origin
mai puin important.
Cauvignac cuta un centru: ajuns ntr-un mic sat dintre Chatel-lerant i Poitiers
crezu c a gsit ce cuta. Era satul Jaulnay: Cauvignac l recunoscu uor pentru c
venise odat acolo ca s-i aduc un ordin lui Canolles. i instal cartierul general n
hanul n care i aminti, de asemenea, c mncase foarte bine n seara aceea. De altfel,
nu avea de aleas: am mai spus-o odat, acesta era singurul han din localitate.
Situat astfel, clare, pe drumul principal dintre Bordeaux i Paris, Cauvignac avea
n spate trupele domnului de La Rochefoucauld, care asediau Saumur iar n fa trupele
regelui, care se concentraser n Guyana. ntnznd astfel mna fiecruia, ferindu-se
s treac de partea cuiva nainte de a se fi ivit ocazia, el urmrea s alctuiasc un
nucleu de vreo sut de oameni ca s obin un avantaj: dar deocamdat, recrutarea
mergea strun, iar Cauvignac ajunsese aproape la jumtatea planului pe care i-l
propusese.
ntr-o zi, dup ce-i petrecuse toat dimineaa vnnd oameni, Cauvignac, care
sta, ca de obicei, n pragul uii hanului i vorbea cu locotenentul i cu sublocotenentul,
vzu ivindu-se n captul drumului o tnr doamn clare, urmat de un scutier, clare
ca i ea, i de doi asini ncrcai cu bagaje.
Uurina cu care frumoasa amazoan i conducea calul, inuta eapn i
mndr a scutierului care o nsoea, i trezi o amintire lui Cauvignac. Puse mna pe
umrul lui Ferguzon care, prost dispus n ziua aceea, rumega n el destul de trist i-i
spuse artndu-i-o pe cltoare:
Iat al cincilea soldat n regimentul lui Cauvignac, sau mor pe loc!
Cine? Dama asta?
Sigur c da.

Ei, asta-i bun, avem un nepot care trebuia s se fac avocat, un fin care
trebuia s se fac preot, doi secretari de avocat, doi droghiti, un medic, trei brutari i
doi pzitori de curcani; avem i aa destul de proti soldai, dup cte mi se pare, fr
s mai fie nevoie s le mai adugm i o femeie, cci ntr-o bun zi va trebui s ne
luptm.
Da, dar n visteria noastr nu s-a strns dect abia vreo douzeci i cinci de
mii de livre (dup cte se vede i averea armatei i trupa, creteau asemeni unui
bulgre de zpad) i dac s-ar putea ajunge la o cifr rotund, treizeci de mii de livre,
de pild, ar nsemna c jocul a fost bun.
Ah! Sub aspectul sub care privete lucrurile, n-am nimic de spus i te aprob cu
totul.
Taci! Ai s vezi.
Cauvignac se apropie de tnra doamn care se oprise n faa unei ferestre a
hanului i o ntreba ceva pe hangia care i rspundea dinuntru.
Sluga, domnule gentilom, spuse el cu un aer fin, ducnd cavalerete mna la
plrie.
Eu, gentilom? Eu? Spuse doamna cu un surs.
Chiar dumneavoastr, frumosule viconte.
Doamna roi.
Nu tiu ce vreji s spuneji, domnule, zise ea.
Eh! Cum nu! i dovada c este aa e c aveji de pe acum o jumtate de picior
de rou dat pe obraji.
Cu siguran c m confundai, domnule.
Ba deloc, ba deloc! Ci, dimpotriv, tiu de minune ce spun.
Haidei, domnule, ncetai cu glumele.
Nu glumesc deloc, domnule, i dac vrei dovad am s v-o dau. Am avut
cinstea s v ntlnesc tot aici acum vreo trei sptmni, ntr-o sear pe malul
Dordonei, n costumul sexului dumneavoastr, urmat de credinciosul dumneavoastr
scutier, domnul Pompe. l mai avei pe domnul Pompe? Ah! Da uite-l chiar pe dnsul,
dragul domn Pompe! Mai zicei c nu-l cunosc?
Scutierul i tnra doamn se priveau nmrmurii.
Da, da, iat ceva care v uimete, frumosul meu viconte, continu Cauvignac;
dar ndrznii s spunei c nu v-am ntlnit eu pe dumneavoastr, acolo, cam la un
sfert de leghe de hanul jupnului Biscarros, pe drumul ctre Saint-Andr-de-Cubzac.
Nu neg aceast ntlnire, domnule.
Ah! Vedei?
Numai c deghizat eram atunci.
Nu, nu, astzi suntei. De altfel, neleg c semnalmentele vicontelui de
Cambes fiind rspndite n toat Guyana, credeai mai prudent, ca s derutai
bnuielile, s adoptai pentru un moment costumul acesta care, de altfel, trebuie s fim
drepi, domnule gentilom, v vine de minune.
Domnule, spuse vicontesa cu o tulburare pe care ncerca zadarnic s i-o
ascund, dac n-ai amesteca n vorbirea dumneavoastr i unele cuvinte sntoase, va crede nebun de-a binelea.
Eu nu v voi face acelai compliment, ns gsesc firesc s te deghizezi numai
cnd conspiri.

Tnra femeie fix asupra lui Cauvignac o privire din ce n ce mai ngrijorat.
n adevr, domnule, mi se pare c v-am mai vzut undeva, dar nu-mi pot
aminti unde, spuse ea.
V-am spus c prima dat pe malul Dordonei.
i a doua oar?
A doua oar, la Chantilly.
n ziua vntorii?
Exact.
Atunci, domnule, n-am de ce s m tem, suntei de-ai notri.
Cum aa?
Pentru c ai fost la doamna prines.
Dai-mi voie s v spun c acesta nu este un motiv.
Mi se pare totui
Era prea mult lume, ca s poi fi sigur c toi cei care se gseau acolo erau
prieteni.
Fii atent, domnule, cci a putea s-mi fac o prere deosebit despre
dumneavoastr
Oh! Reinei-o pe care vrei, nu sunt ctui de puin susceptibil.
Dar, la urma, urmei, ce dorii?
S v fac, onorurile acestui han, dac binevoii.
V sunt ndatorat, domnule, dar nu am nevoie de dumneavoastr. Atept pe
cineva.
Bine, desclecai i n ateptarea acelui cineva s vorbim.
Ce trebuie fcut, doamn? ntreb Pompe.
S descaleci, s ceri o camer i s comanzi cina, spuse Cauvignac.
Dar, domnule, mi se pare c eu trebuie s dau ordin.
Depinde, viconte, innd seama c eu comand la Jaulnay i c am cincizeci de
oameni la dispoziie. Pompe. F ce i-am spus.
Pompe ls capul n jos i intr n han.
Dar ce, domnule, m arestai? ntreb tnra femeie.
Poate.
Cum, poate?
Da, aceasta va depinde de convorbirea pe care o vom avea mpreun, dar
obosii-v s desclecai, viconte, aa bine, acum acceptai-mi braul; oamenii de la han
v vor duce calul la grajd.
M supun, domnule, cci ai spus-o, suntei cel mai puternic; n-am nici o
posibilitate s rezist, ns v previn de un lucru, c persoana pe care o atept trebuie s
soseasc i c aceast persoan este un ofier al regelui.
Ei bine, viconte, mi vei face onoarea s m prezentai i voi fi fericit s-l
cunosc.
Vicontes nelese c nu se mai putea opune nici o rezisten i porni nainte
fcnd semn ciudatului su interlocutor c putea s o urmeze.
Cauvignac o nsoi pn la ua camerei pe care i-o pregtise Pompe i era gata
s treac pragul n urma ei, cnd Ferguzon, urcnd scara ntr-un suflet, se apropie de el
i-i opti la ureche:
Cpitane, o trsur cu trei cai, un tnr mascat n trsur, doi lachei la portiere.

Bine! Spuse Cauvignac. Trebuie s fie gentilomul ateptat.


Ah! E ateptat un gentilom?
Da Am s cobor s-l ntmpin. Tu rmi pe coridor, nu pierde ua din vedere,
las toat lumea s intre, dar nu lsa pe nimeni s ias.
E destul, cpitane.
n adevr, n faa hanului se oprise o trsur de cltorie, nconjurat de patru
oameni din compania Cauvigac, care o ntlniser la un sfert de leghe de ora i o
escortaser pn aici.
n fundul trsurii, mai mult culcat dect aezat, se afla un tnr gentilom mbrcat
n catifea albastr i nfurat ntr-o larg manta mblnit. Chiar din momentul n care
cei patru oameni nconjuraser trsura, el le pusese o mulime de ntrebri, dar vznd
c orict de insistente erau, nu obinea nici un rspuns, pru c se resemneaz i din
timp n timp ridica doar capul ca s vad dac nu cumva se apropia vreun ef cruia si cear explicaii asupra ciudatei comportri a munciilor lui fa de el.
n afar de asta, era imposibil s se aprecieze cu precizie impresia pe care o
fcuse asupra cltorului aceast ntmplare, ntruct o masc de satin negru, foarte la
mod pe vremea aceea, i acoperea jumtate de fa. n plus, ceea ce masca lsa s
se vad, adic partea de sus a frunii i partea de jos a feii, indica tineree, frumusee i
spirit; dinii erau mici i albi iar prin masc se zreau doi ochi sclipitori.
Doi lachei nali, palizi i nfiorai, dei purtau cte o muschet pe genunchi,
stteau de o parte i de alta a trsurii i preau intuii pe euii lor, lng cele dou
portiere. Tabloul acesta ar fi putut fi asemuit cu o scen cu bandii care opresc nite
cltori, dac s-ar fi uitat c afar era lumin, c se gseau n faa hanului, c alturi
era figura zmbitoare a lui Cauvignac i semeia pretinilor bandii.
La vederea lui Cauvignac care aa cum am pomenit, prevenit de Ferguzon, ieise
n u, tnrul din trsur scoase un strigt de surpriz i-i duse repede mna la fa,
ca s se asigure c mai avea masca pe fa. Certitudinea aceasta pru c-l linitete.
Dar orict de rapid fusese micarea, gestul nu-i scp lui Cauvignac: el se uit
bine ia cltor, ca un om care este obinuit s-i aminteasc semnalmentele, chiar
atunci cnd trsturile sunt bine ascunse; apoi, fr s vrea, tresri cu o uimire aproape
egal cu cea manifestat de cavalerul mbrcat n catifea albastr; i reveni, ns,
repede i lundu-i plria n mn cu o graie deosebit, se apropie de portiera
trsurii.
Frumoas doamn, fii binevenit.
Ochii cltorului senteiar de uimire i lucrul acesta se observ prin
deschiztura mtii.
Unde mergei, n felul acesta? Continu Cauvignac.
Unde m duc? Rspunse cltorul lsnd neobservat salutul adresat de
Cauvignac i rspunznd doar la ntrebare: unde m duc? Ar trebui s-o tii mai bine
dect mine, pentru c nu mai sunt liber s-mi continui cltoria. Merg acolo unde m
vei conduce.
ngduii-mi s v rog s observai c acesta nu este un rspuns, frumoas
doamn! Continu Cauvignac cu o politee tot mai mare. Arestarea dumneavoastr este
numai temporar. Dup ce vom vorbi un moment mpreun despre micile noastre
probleme personale, cu inima i faa descoperite, v vei continua drumul fr nici un
impediment.

Iertai-m, spuse tnrul cltor, dar nainte de a merge mai departe, s


rectificm mai nti o eroare. Facei impresia c m nfundai cu o femeie, dei vedei,
dimpotriv, dup mbrcmintea pe care o port c sunt brbat.
Cunoatei proverbul latin: Ne nimium crede colori neleptul nu se ia dup
aparene. Or eu am pretenia c sunt un nelept, de aci rezult c sub acest costum
neltor, am recunoscut pe
Ce anume? ntreb cltorul cu nerbdare.
Ei bine! V-am spus: o femeie!
Atunci, dac sunt femeie, de ce m arestai?
Drace! Pentru c n vremea aceasta n care trim, femeile sunt mai periculoase
dect brbaii; aa c, pe bun dreptate, rzboiul nostru s-ar putea numi rzboiul
femeilor. Regina i doamna de Cond sunt cele dou puteri beligerante. Ele i-au luat
ca locoteneni generali pe domnioara de Chevreuse, pe doamna de Montbazon, pe
doamna de Longueville i pe dumneavoastr. Domnioara de Chevreuse este
generalul domnului coajutcr; Joamna de Montbazon este generalul domnului de
Beaufort; doamna de Longueville este generalul domnului de La Rochefoucauld iar
dumneavoastr Dumneavoastr mi facei impresia c suntei generalul domnului
duce d'Epernon.
Suntei nebun, domnule, spuse tnrul cltor ridicnd din umeri.
Nu v cred, frumoas doamn, dup cum n-am crezut adineauri pe tnrul
frumos care mi fcea acelai compliment.
Vei fi susinut, poate, c i el era femeie.
Aa este. Eu l recunoscusem pe micul meu gentilom, pentru c l vzusem
ntr-o sear de la nceputul lunii mai, dnd trcoale n jurul hanului jupnului Biscarros,
nu m-am lsat nelat de fusta cu care era mbrcat, de boneta pe care o purta pe cap
i de vocea lui melodioas de flaut, dup cum nu m las nelat de haina
dumneavoastr albastr, de plria gri i de cizmele cu dantel pe care le purtai; i iam spus: Tinere prieten, luai-v numele pe care v place, mbrcai-v cu hainele care
vrei, tot vicontele de Cambes suntei!
Vicontele de Cambes! Strig tnrul cltor.
Ah! Numele v uimete, dup cte se pare, poate, ntmpltor, l cunoatei?
Un tnr, foarte tnr, aproape un copil.
aptesprezece, optsprezece ani, cel mult.
Foarte blond?
Foarte blond.
Cu ochi mari albatri?
Foarte mari i foarte albatri.
E aici?
E aici.
i spunei c e
Deghizat n femeie, un ru, ca dumneavoastr n brbat, o rea.
Dar el ce caut aici? Strig tnrul cavaler cu o vehemen i o agitaie tare se
accentuase i deveneau mai vizibile pe msur ce Cauvignac, devenea, dimpotriv mai
sobru, n gesturi i mai zgrcit la vorb.
Dar, rspunse Cauvignac, apsnd pe fiecare cuvnt, pretinde c are ntlnire
cu unul din prietenii si.

Un prieten al su?
Da.
Un gentilom?
Probabil.
Baron?
Se poate.
Al crui nume
Fruntea lui Cauvignac se ncrunt muncit de un gnd, care i veni pentru prima
dat n minte i care-i produse o vizibil revoluie n creier.
Oh! Oh! Murmur el, ar fi o plas grozav
Al crui nume? Repet tnrul cltor.
Ateptai, ateptai, spuse Cauvignac, ateptai puin Numele i se termin n
olles.
Domnul de Canolles! Strig cltorul pe buzele cruia se aternu o paloare de
moarte; ceea ce fcea un contrast sinistru ntre albeaa pielii i negrul mtii.
Chiar aa: domnul de Canolles, continu Cauvignac urmrind schimbarea care
se producea asupra prilor vizibile ale feii i asupra ntregului corp al tnrului. Bine ai
spus: domnul de Canolles: l cunoatei i dumneavoastr pe domnul de Canolles? Ei
bine, dar atunci cunoatei toat lumea?
ncetai cu ironiile! Se blbi tnrul care tremura din toate ncheieturile i era
gata s leine. Unde este doamna aceea?
n camera aceasta: observai, a treia fereastr de aici, aceea care are
perdelele galbene.
Vreau s o vd!
Oh! Oh! Sau, poate, m-am nelat i snteji dumneavoastr acest domn de
Canolles pe care l ateapt? Sau, poate, domnul de Canolles este acest frumos
cavaler care vine n trap, urmat de un lacheu care-mi face impresia unui stpn fudul?
Tnrul cltor se repezi cu atta grab spre geamul din fa al trsurii, c-l
sparse cu fruntea.
El el El el strig el fr s-i dea seama c pe frunte ncepur s apar cteva
picturi de snge din rana uoar pe care i-o fcuse. Oh! Nefericito! Vine, o s-o
ntlneasc iar eu sunt pierdut!
Ah! Vedei c suntei femeie!
i-au dat ntlnire, continu tnrul fringndu-i minile Oh! Las c m
rzbun eu!
Cauvignac voi s ncerce o nou ironie, dar tnrul cu o mn i fcu semn brusc
iar cu cealalt i smulse masca de pe fa i atunci chipul palid i amenintor al lui
Nanon se ivi n faa privirilor linitite ale lui Cauvignac.

VII.
Bun ziua surioar, se adres Cauvignac lui Nanon ntinznd mna spre
tnra femeie, cu cel mai imperturbabil calm.
Bun ziua! Va s zic, m-ai recunoscut, nu-i aa?
De cum te-am zrit; nu era destul s-i ascunzi figura, mai trebuia acoperit i
acest semn ncnttor i dinii acetia ca nite perle. Pune-i cel puin o masc pe toat
faa cnd vrei s te deghizezi, cochet ce eti; dar nu te-ai gndit la aceasta et fugit
ad salices
Las astea, spuse cu autoritate Nanon, s vorbim serios.
Nici eu nu vreau altceva; numai vorbind serios se pot rezolva bine afacerile.
Aadar, spui c vicontesa de Cambes este aici?
n persoan.
i c domnul de Canolles intr n han n acest moment?
nc nu, descalec, arunc frul lacheului. Ah! S-a uitat i el spre noi. Dar iat
c fereastra cu perdele galbene se deschide, iat c vicontesa scoate capul pe
fereastr. i scoate un strigt de bucurie. Domnul de Canolles se repede n cas; dar
pentru Dumnezeu, ascunde-te, surioar, cci altfel totul este pierdut.
Nanon se arunc pe pernele trsurii, strngnd nervos mna lui Cauvignac, care
o privea cu un aer de printeasc mil.
i eu care m duceam la Paris ca s m ntlnesc cu el! Spuse Nanon, eu
care riscam totul ca s-l revd!
Ah! Ce de sacrificii, surioar, i pentru cine? Pentru un ingrat! Cu adevrat c
ai fi putut s-i plasezi mai cu folos binefacerile.
Ce-or s-i spun acum cnd sunt mpreun? Ce-or s fac?
Ca s fiu sincer, drag Nanon, m pui n ncurctur cu o asemenea ntrebare,
spuse Cauvignac. La dracu, or s-i spun cuvinte de dragoste, cel puin aa cred.
Oh! Asta n-o s se ntmple! Strig Nanon mucndu-i unghiile lucioase ca
fildeul.
Ba cred c aa o s se ntmple, rspunse Cauvignac. Ferguzon a primit ordin
s nu lase pe nimeni s ias, dar n-a primit i ordin s mpiedice intrarea. Dup toate
probabilitile, n acest moment, vicontele i baronul de Canolles schimb ntre ei tot
felul de drglenii, unele mai ncnttoare dect altele. La dracu! Te-ai ndrgostit
prea trziu, draga mea Nanon.
Crezi? Replic tnra cu o expresie greu de definit, n care se amesteca ironia
adnc i viclenia dumnoas, crezi? Ei bine! Urc-te lng mine, biet diplomat ce
eti.
Cauvignac se supuse.
Ascult, Bertrand, continu Nanon adresndu-se unuia dintre purttorii de
muschet, spune-i vizitiului s ntoarc fr grab i s trag sub copacii pe care i-am
lsat la dreapta, cnd am intrat n sat.
Apoi, ntorcndu-se spre Cauvignac:
Nu vrei s stm acolo, ca s vorbim?
Ba da, ns d-mi voie s-mi iau i eu precauiunile mele.
De acord.
Cauvignac fcu semn s-l urmeze spre patru oameni de-ai lui care cscau gura
prin jurul hanului, fredonnd i prjindu-se la soare ca nite viespi.

Faci bine c iei oamenii acetia, spuse Nanon i, dac ar fi dup mine, ai lua
mai bine ase dect patru, pentru c vom avea ce s dm de lucru.
Bine! Spuse Cauvignac, de lucru, asta mi trebuie mie.
Atunci ai s fii mulumit, rspunse tnra.
i trsura, ntorcnd pe loc, i duse pe Nanon roie de focul gndului i pe
Cauvignac, calm i indiferent n aparen, dar dnd o mare atenie propunerilor pe care
i le fcea Nanon.
n timpul acesta, Canolles, atras de strigtul de bucurie pe care l scoasese
doamna de Cambes cnd l zrise, se repezise n han i ptrunsese n camera
vicontesei, fr s-l bage n seam pe Ferguzon pe care l ntlni, stnd n picioare, pe
coridor, i care neprimind nici un consemn cu privire la Canolles, nu-i fcu nici o
greutate i-l ls s intre.
Ah! Domnule, strig doamna de Cambes cnd l vzu, venii repede, v atept
cu nerbdare.
Iat nite vorbe care m-ar fi fcut cel mai fericit om din lume, dac paloarea
feii i tulburarea de care suntei cuprins nu mi-ar spune c nu m ateptai pentru.
Mine.
Da, domnule, avei dreplate, spuse Claire cu un surs ncnttor a vrea s v
mai fiu obligat cu ceva.
Cu ce anume?
De a m scoate din nu tiu ce pericol care m amenin.
Un pericol?
Da. Ateptai.
Claire nchise ua i puse zvorul.
Am fost recunoscut, spuse ea apropiindu-se.
De cine?
De un brbat al crui nume nu-l cunosc, dar a crui figur i voce nu-mi sunt
necunoscute. Mi se pare c i-am auzit vocea n seara n care, tot n camera asta, ai
primit ordinul s plecai imediat la Mantes; mi se parc c i-am recunoscut figura la
vntoarea de la Chantilly n ziua n care n am dat drept doamna de Cond.
Drept cine luai pe omul acesta?
Drept un agent al domnului duce d'Epernon: deci drept un duman.
Ei, drace! Spuse Canolles i spunei c ai fost recunoscut?
Sunt sigur, mi-a spus pe nume i mi-a amintit c sunt brbat. Peste tot pe
aici, prin jur sunt ofieri din partida regal; se tie C eu fac parte din partida prinilor i
poate urmresc s m sperie; dar dac snrei aici, nu m mai tem de nimic. Suntei
ofier, suntei din acelai partid cu ei, mi vei servi de protector.
Din pcate, spuse Canolles mi-e tare team c n-am s v pot oferi alt
aprare i alt protecie dect numai sabia mea.
De ce?
Pentru c ncepnd din acest moment, doamn, nu mai sunt n serviciul
regelui.
Adevrat? Spuse Claire n culmea fericirii.
Mi-am propus s-mi trimit demisia datat din locul unde aveam s v ntlnesc.
V-am ntlnit, demisia mea va fi datat din Jaulnay.

Oh! Liber! Suntei liber! Putei s mbriai partidul dreptii, al cinstei; putei
servi cauza domnilor prini, adic a ntregii nobilimi. Oh! Eram convins c suntei un
gentilom prea demn, ca s nu ajungei aici.
i Claire i ntinse lui Canolles o mn pe care el o srut cu o mare emoie.
Dar cum s-a petrecut asta? Cum s-a ntmplat? Povestii-mi cu toate
amnuntele.
Oh! Nu e mare de spus. I-am scris mai dinainte domnului de Mazarin ca s-l
previn despre ceea ceea ce s-a ntmplat. Cnd am ajuns la Mantes am primit ordin s
m prezint la el; mi-a zis c sunt un biet creier mic, eu l-am numit, un biet creier mare;
el a rs, eu m-am suprat; el a ridicat tonul la mine, eu l-am trimis dincolo de muni. Mam ntors la mine acas, i am ateptat convins c o s m arunce la Bastilia, dar el a
ateptat s se iveasc o ocazie potrivit ca s m trimit din Mantes. i dup douzeci
i patru de ore aceast ocazie s-a ivit. i tot dumneavoastr v-o datorez, cci m-am
gndit la ceea ce mi-ai promis i sm crezut c s-ar putea s m ateptai, chiar numai
timp de o secund. i atunci, respirnd aerul liber, fr nici o rspundere, lipsit de orice
obligaie, fr partid, fr angajamente i aproape fr nici o preferin, mi-am amintit
de un singur lucru, c v iubeam, doamn, i c acum puteam s v-o spun sus i tare.
Aadar, v-ai pierdut gradul pentru mine, ai czut n dizgraie, v-ai ruinat
pentru mine! Drag domnule de Canolles cum am s m achit vreodat de aceste
obligaii fa de dumneavoastr, cum a putea s v fac dovada recunotinei mele?
i, cu un surs i o lacrim care l despgubeau de o sut de ori mai mult pentru
ce pierduse, Canolles czu la picioarele doamnei de Cambers.
Oh! Doamn, spuse el, din contr, din acest moment sunt bogat i fericit, cci
am s v urmez i n am s v mai prsesc nici un moment, pentru c sunt fericit s
m vd i bogat de dragostea dumneavoastr.
Atunci, nimic nu v oprete.
Nu.
mi aparinei pe de-antregul i pstrndu-v inima, pot s ofer braul
dumneavoastr doamnei prinese?
Putei.
Aadar v-ai dat demisia?
nc nu, mai nti voiam s v vd, dar, aa cum v-am mai spus, acum, dup
ce v-am revzut, am s-o scriu chiar de aici. mi rezervasem plcerea de a trebui s v
ascult.
Scriei-o, deci! Scriei-o! Dac n-o scriei vei fi considerat ca un transfug, ns
ar trebui s ateptai pn vi se accept demisia, nainte de a lua vreo msur
hotrtoare.
Nu v temei, scump mic diplomat, mi-o va acorda i chiar din toat inima;
nendemnarea mea de la Chantilly n-o s-i fac s regrete prea mult. Nu mi-au spus
c eram un biet creiera? Spuse Canolles, rznd.
Da, n schimb noi v vom despgubi de prerea pe care i-au fcut-o despre
dumneavoastr, fii singur de asta. Afacerea de la Chantilly va avea mai mult succes la
Bordeaux dect la Paris credei-m. Dar, scriei, baroane, scriei odat, ca s putem
pleca! Cci v asigur, baroane, ederea n hanul acesta m nelinitete foarte mult.

Vorbii de trecut i de aceea v sperie amintirile, nu? Spuse Canolles


plimbndu-i privirea ndrgostit prin camer i oprind-o asupra alcovului care-i
atrsese de mai multe ori atenia.
Nu, vorbesc de prezent i nu din cauza dumneavoastr mi-e team. Astzi nu
m mai tem de dumneavoastr.
Atunci de cine v temei? De ce v temei?
Ei, doamne, cine tie!
n aceeai clip i parc pentru a confirma temerile vicontesei, se auzir trei
ciocnituri n u, lovite cu o grav solemnitate.
Canolles i vicontes tcur i se privir ngrijorai.
n numele regelui, deschidei! Se auzi o voce.
i deodat ua subire, zbur n ndri. Canolles voi s se repead la sabie, dar
mai naintea lui, un om se aruncase ntre sabie i el.
Ce nseamn asta? ntreab baronul.
Dumneavoastr suntei domnul baron de Canolles?
Da.
Cpitan n regimentul Navailles?
Da.
Trimis n misiune de domnul duce d'Eperon?
Canolles ddu afirmativ din cap.
n cazul acesta, n numele regelui i al majestii sale reginei regente, suntei
arestat.
Ordinul?
Iat-l.
Dar, domnule, spuse Canolles restituind hrtia, dup ce i aruncase n fug
privirea pe ea, mi se pare c v cunosc.
Pe dracu! Cum s nu m cunoatei? Nu tot n satul acesta n care v arestez
acum, v-am adus din partea domnului duce d'Epernon, misiunea s plecai la curte?
Norocul dumneavoastr, domnule gentilom, sttea n aceast misiune, l-ai scpat,
pcat pentru dum neavoastr.
Claire se nglbeni i czu pe un scaun: recunoscuse i ea pe indiscretul clu.
Se rzbun domnul de Mazarin, murmur Canolles.
Haidei, s mergem, domnule, spuse Cauvignac.
Claire sttea nemicat. Canolles, nehotrt, prea gata s-i piard minile.
Suprarea lui era att de mare, att de grea i de neateptat, c se prbui sub
greutatea ei: i cobor fruntea, resemnat.
De altfel, n vremea aceea, cuvintele n numele regelui mai aveau nc o vraj
creia nimeni nu ncerca s-i reziste.
Unde m ducei, domnule? ntreab el, sau v este interzis s-mi dai aceast
consolare ca s tiu unde merg.
Nu, domnule, am s v spun: v conduceam la fortreaa din insulele SaintGeorges.
Adio, doamn, spuse Canolles, plecndu-se cu respect n faa doamnei de
Cambes. Adio.
Ia te uit! i spuse n gnd Cauvignac, lucrurile sunt mai puin avansate a fi
crezut. Cnd am s-i spun lui Nanon, o s-i fac plcere.

Apoi, oprindu-se n prag, strig!


Patru oameni ca s-l escorteze pe cpitan! i patru oameni s-l precead.
i eu? Strig doamna de Cambes ntinznd braele spre prizonier, pe mine
unde m vor conduce? Pentru c dac baronul are vreo vin! Oh! Atunci cu sni mai
vinovat dect el.
Dumneavoastr, doamn, rspunse Cauvignac, dumneavoastr s putei
retrage, suntei liber.
i iei, ducndu-l pe baron.
Doamna de Cambes se ridic. nviorat de o raz de speran i ncepu s se
pregteasc imediai de plecare, pentru a nu da prilejul ca aceste bune intenii s fac
loc unor dispoziii contrare.
Liber, i spuse ea, n felul acesta voi putea veghea asupra lui. S plec.
Apoi se repezi la fereastr, zri grupul de clrei care l ducea pe Canolles i
schimb cu el un ultim salul, cu mna. Dup aceea, l chem pe Pompe, care n
sperana c aveau s se opreasc acolo, dou, trei zile, se cuibrise n cea mai bun
camer pe care o gsise, i-i ddu ordin s pregteasc totul pentru plecare.

VIII.
Drumul pentru Canolles fu mult mai trist dect i-l nchipuise. n adevr, calului,
care i d prizonierului o impresie de libertate, chiar atunci cnd e foarte bine pzit, i
urm trsura, o hodoroag cu coviltir din piele, care n Touraine i-a pstrat i forma i
zruncintura. n plus, Canolles avea genunchii prini ntre genunchii unui om cu nas de
vultur, care sta n faa lui i care i odihnea mna cu un fel de mndrie pe mnerul unui
revolver din fier. Uneori, noaptea, pentru c ziua dormea, spera s surprind vigilena
acestui nou argus, dar, pe lng nasul de vultur, scnteiau doi ochi mari de bufni,
rotunzi, roii, i foarte potrivii ca s vad prin ntueric, aa c, n orice parte s-ar fi
ntors, Canolles vedea aceti ochi rofunzi lucind n direcia privirii lui.
Cnd dormea, numai un singur ochi dormea, era o nsuire pe care natura i-o
dduse aceslui om. S doarm numai cu un ochi.
Dou zile i dou nopi trecur pentru Canolles pline de cele mai ntunecate
gnduri; cci fortreaa, din insula Saint-Georges, dei era o fortrea destul de
modest, lua, totui, n ochii prizonierului nite proporii nfiortoare, pe msur ce
teama i regretul i ptrundea mai adnc suflet.
Regretul, pentru c nelegea c misiunea pe care o avusese pe lng doamna
prines, fusese o misiune de ncredere de care i btuse joc din cauza dragostei i c
rezultatele greelii pe care o comisese cu acest prilej erau deosebit de grave. La
Chantilly doamna de Cond era o femeie fugar, la Bordeaux, doamna de Cond era o
prines rebel.
Team, ntruct cunotea rzbunrile ngrozitoare ale Annei de Austria cnd se
supr.
Alt remucare mai surd, dar poate mai sfietoare dect prima: exist n lume o
femeie tnr frumoas, spiritual, o femeie care nu se folosise de influena pe care o
avea dect pentru a-l mpinge nainte, care nu se folosise de trecerea pe care o avea
dect pentru a-l apra; o femeie care, din dragoste pentru el, i riscase de douzeci de
ori pn atunci i situaia i viitorul i averea, ei bine! Pe femeie acesta nu numai cea
mai ncnttoare dintre iubite, dar i cea mai devotat dintre prietene, pe femeia acesta
o prsise deodat, fr nici o scuz, fr nici un motiv, n momentul n care ea se
gndea la el i, totui, n loc de a se rzbuna, ea l nconjurase n continuare cu
buntatea ei iar numele lui, n loc de a-i suna n ureche cu un accent de repro, i
sunase cu dulceaa mngietoare a unui favor aproape regesc. Este adevrat c
aceast favoare sosise ntr-un moment foarte nepotrivit, ntr-un moment n care
Canolles, cu siguran, c ar fi preferat o dizgraie, dar era oare aceasta greeala lui
Nanon? Nanon nu vzuse n aceast misiune pe lng majestatea sa, dect o sporire a
norocului i a consideraiei pentru brbatul la care se gndea necontenit.
Aa se ntmpl cu toi cei care au iubit dou femei deodat, i cer iertare
cititoarelor pentru aceast afirmaie, cci este un fenomen de neneles pentru ele, care
nu au fost ndrgostite dect o singur dat. n schimb el este un fenomen obinuit
nou, brbailor, aa se ntmpl, spuneam, cu toi cei care au iubit dou femei
deodat; ei vor nelege de ce pe msur ce Canolles se gndea, Nanon rectiga tot
mai mult influen asupra lui, pe care o crezuse pierdut. Asperitile caracterului, care
jignesc n friciunile din intimitate i dau natere unor necazuri trectoare, se terg la
distan, n timp ce, dimpotriv, unele amintiri duioase i reiau intensitatea lor, odat cu
singurtatea. n sfrit, e greu de spus, de ce dragostea aerian, care nu promitea

dect favoruri, se volatilizeaz n singurtate, n timp ce, dimpotriv, n timpul


singurtii, de dragostea material i aminteti, din cauza bucuriilor pmnteti care-i
au importana lor. Frumoas, dar pierdut, bun, dar nelat, aa aprea Nanon n
ochii lui Canolles.
Pentru c acum Canolles se scufunda cu naivitate tot mai mult n el nsui, dar nu
cu reaua credin a acuzailor forai s fac mrturisiri complete. Ce-i fcuse Nanon ca
s-o abandoneze? Ce-i fcuse doamna de Cambes, ca s-o urmeze? Ce era att de dorit,
att de minunat de ndrgit n micul cavaler de la hanul La vielul de aur? Doamna de
Cambes o depete att de mult pe Nanon? Prul blond este preferat prului negru n
aa msur nct te face nerecunosctor fa de iubit, trdtor i necinstit fa de rege,
numai din dorina de a schimba cosiele negre cu cosiele blonde? i, totui, oh! Mizerie
a ornduirii omeneti! Canolles i fcea toate aceste gnduri, dup cum se vede, pline
de bun sim, dar, totui, fr convingere.
Inima este plin de asemenea taine care fac bucuria celor ce iubesc i disperarea
filosofilor.
Astea nu-l mpiedicau pe Canolles s fie suprat pe el i s se mustre cu cea mai
mare severitate.
Am s fiu pedepsit, i spunea el, gndind c pedeapsa terge greeala; am s
fiu pedepsit, cu att mai bine! O s se gseasc acolo un cpitan foarte aspru, foarte
obraznic, foarte brutal care mi va citi de la nlimea demnitii sale de temnicer ef, un
ordin al domnului de Mazarin; care mi va arta apoi cu degetul un fund de an i m
va arunca s putrezesc la cincisprezece picioare sub pmnt, cu obolanii i cu
broatele rioase, n loc s fi trit la lumin i s nfloresc la soare, lng o femeie care
m iubea, pe care am iubit-o i pe care, pe legea mea, poate o mai iubesc i acum.
Blestemat mic viconte, pleac! De ce serveai tu de acopermntul unei att de
ncnttoare, vicontese?
Da, dar exist oare pe lume o vicontes care s merite ceea ce o s m coste
aceasta?
Cci nu-mi ajunge guvernatorul i celula la cincisprezece picioare sub pmnt;
dac m cred trdtor, n-or s lase lucrurile lmurite numai pe jumtate; o s-mi
gseasc nod n papur pentru ederea de la Chantilly, pentru care n-a fi fost destul
de pedepsit, sunt de acord, dac pentru mine ar fi fost mai folositoare, dar care, fcnd
socoteala, mi-a adus doar trei srutri de mn. Triplu imbecil ce-am fost c nu m-am
folosit de for i n-am abuzat de for! Srman creier mic! Cum spune domnul de
Mazarin care a trdat i el, dar care nu i-a pltit trdarea! Dar mie, acum, cine mi-o va
plti?
i Canolles ddu din umeri, rspunznd cu dispre la ntrebrile pe care i le punea
propriul su gnd.
Omul cu ochii de bufni, orict de perspicace ar fi fost, nu putea nelege nimic
din pantomima care se juca n faa lui, i de aceea l privea cu uimire.
Dac o s mi se ia un interogatoriu, n-am s rspund, continu Canolles, cci
ce-a avea de spus? C nu-l iubeam pe domnul de Mazarin? Atunci nu trebuia s-l
servesc. C o iubeam pe doamna de Cambes? Frumoas justificare de dat unei regine
i unui prim ministru! N-am s dau nici un rspuns. Dar judectorii sunt nite oameni
foarte susceptibili, ei cnd pun ntrebri pretind c li i rspund; n nchisorile din
provincie sunt aparate de tortur ngrozitoare. O s mi se sfrme genunchii acetia

mici de caare eram att de mndru i o s fiu zvrlit dislocat gata la obolanii i
broatele mele. O s ajung cu picioarele schiloade ca domnul prin de Conti, ceea ce
este foart urt, chiar dac, s presupunem, buntatea majestii sale m-ar lua sub
scutul ei ocrotitor, ceea ce se va feri s fac.
n afar de guvernator, obolani, broate i fiarele de tortur mai sunt i nite
eafoade pe care se decapiteaz rebelii, nite spnzurtori n care se aga trdtorii,
nite anuri n care sunt mpucai dezertorii. Dar pentru un biat frumos cum era
Canolles, astea toate nu nsemnau nimic, pe lng nite picioare schilodite.
De aceea se hotr s se liniteasc i s-i ntrebe nsoitorul n legtur cu
situaia asta.
Ochii de bufni, nasul de vultur i figura ncruntat a personajului nu-l ncuraja pe
prizonier, dect ntr-o foarte mic msur, s ncerce s deschid vorba. i totui, orct
de imposibil ar fi figur, nu este posibil s nu se gseasc un moment n care s nu se
descreeasc puin. Canolles profita de secunda n care un rnjet, care semna a
surs, fluturase pe figura s-balternului ofierului de poliie, care-i fcea datoria att de
contiincios.
Domnule, spuse el.
Domnule, rspunse lociitorul poliistului.
Scuzai-m, dac v smulg un moment din gndurile dumneavoastr.
N-avei de ce s v scuzai domnule, eu nu gndesc niciodat.
Ah! Drace! nseamn, domnule, c suntei nzestrat cu o structur fericit.
De aceea nici nu m plng.
Ei bine! Nu semnai cu mine, cci eu tare a vrea s m plng.
De ce, domnule?
C am fost ridicat, ntr-un moment cnd nu m gndeam ctui de puin la aa
ceva, ca s fiu dus nu tiu unde.
Ba nu, domnule, tii, c vi s-a spus.
E adevrat. Mergeam n insula Saint-Georges, nu-i aa, domnule?
Exact.
Credei c o s rmn acolo mult vreme?
Nu tiu, domnule, dar, dup felul cum mi-ai fost recomandat cred c da.
Ah! Ah! E foarte urt n insula Saint-Georges?
Nu cunoatei fortreaa?
nuntru, nu, n-am intrat niciodat.
Frumos nu e, domnule, n afar de apartamentul guvernatorului, care a fost
refcut din nou i care dup cte se pare este foarte plcut, restul construciei este o
locuin foarte trist.
Da? Credei c o s mi se ia vreun interogatoriu.
Aa se obinuiete.
i dac nu rspund?
Dac nu rspundei?
Da.
Ei, drace! n acest caz, tii c urmeaz tortura.
Obinuit?
Obinuit sau extraordinar, dup acuzaie. De ce suntei acuzat, domnule?
Ei, spuse Canolles, mi-e team c sunt acuzat de crim de stat.

Ah! n acest caz v bucurai de tortura extraordinar Zece oale


Cum? Zece oale?
Da.
Ce spunei?
Spun c o s avei parte de zece ceainice.
Va s zic n insula Saint-Georges se folosete apa?
Ei drace! nelegei, domnule, pe Garona
Aa e, apa e la ndemn. i cte glei reprezint cele zece ceainice?
Trei glei, trei glei i jumtate.
Atunci, o s m umflu
Puin. ns dac vei avea prevederea s v dai bine pe lng gardian.
Atunci?
Atunci vei avea un amestec bun.
Spunei-mi v rog n ce const serviciul pe care poate s mi-l fac paznicul?
Poate s v dea s bei ulei.
Uleiul este un medicament?
Suveran, domnule.
Credei?
V spun din experien, eu am but
Ai but?
Iertai-m, am vrut s spun am vzut. Obiceiul de a vorbi cu gasconii m face
s pronun cteodat pe B ca pe V i vice versa.
Aadar, spuneai, spuse Canolles neputndu-se mpiedica s nu surd, cu
toal gravitatea convorbirii, spuneai c ai vzut
Da, domnule, am vzut un om bnd foarte uor cele zecc ceainice, datorit
uleiului care i pregtise n mod convenabil toate cile Este adevrat c s-a umflat aa
cum se obinuiete, ns cu o cldur bun a fost desumflat fr urmri prea mari. Asta
este esenial pentru partea a doua a operaiei. Reinei bine aceste cuvinte: cldur, nu
dogoare.
neleg, spuse Canolles, domnul a executat asemenea inalic operaiuni, nu?
Nu, domnule, rspunse interlocutorul cu modestie plin de politee.
Atunci, ajutor, poate, nu?
Nu, domnule, curiozitatea, doar ca amator.
Ah! Ah! Domnul se numete?
Barrabas.
Nume frumos i vechi, cunoscut n mod pozitiv din Sfnta Scriptur.
n Patimi, domnule.
Aa am vrut s spun i eu, ns, din obinuin m-am folosit de o alt expresie.
Domnul prefer Scriptura. nseamn c domnul e hughenot, nu?
Da, ns un hughenot foarte puin priceput. M credei c abia de cunosc vreo
trei mii de versuri din psalmi?
n adevr, foarte puin.
Reineam mai uor muzica n familia mea au fost muli spnzurai i ari de
vii.
Sper c domnului n-o s-i fie rezent o soart asemntoare.
Nu, astzi lumea este mai ngduitoare, astzi m vor neca, asta-i tot.

Barrabas ncepu s rd.


Inima lui Canolles tresri de bucurie; l ctigase pe paznic. n adevr, dac acest
lociitor de gardian ar fi rmas gardianul lui permanent, avea toate ansele s obin
ulei din partea lui. Se hotr s continuie discuia de unde o ntrerupsese.
Domnule Barrabas, spuse el, suntem sortii s ne desprim n curnd sau mi
vei face cinstea s rmnei mpreun cu mine?
Domnule, cnd vom ajunge n insula Saint-Georges voi avea marele regret s
v prsesc, trebuie s m ntorc la compania mea.
Foarte bine, nseamn c facei parte dintr-o companie de, arcai, nu?
Nu domnule, dintr-o companie de soldai.
Ridicat de ministru?
Nu, domnule, de cpitanul Cauvignac, chiar acela care a avut onoarea s v
aresteze.
Serivii pe rege?
Cred c da, domnule.
Cum dracu vine asta? Nu suntei sigur?
Nu eti sigur de nimic pe lume.
Atunci dac nu suntei sigur, ar trebui s facei ceva, ca s v fixai.
Ce anume?
S m lsai s plec.
Imposibil, domnule.
Am s v pltesc onorabil bunvoina dumneavoastr.
Cu ce?
Pe dracu! Cu bani!
Domnul n-are.
Nu?
Canolles se cut repede prin buzunare.
Aa e, mi-a disprut punga, cine mi-o fi luat-o?
Eu domnule, rspunse Barrabas salutnd cu respect.
i, de ce, m rog?
Ca domnul s nu m poat corupe.
Uimit, Canolles, l privi cu admiraie pe demnul agent i prndu-i argumentul fr
posibilitate de replic, nu mai spuse nimic.
Aa c, ajuns la acest punct, conversaia se ntrerupse, cltorii reczur n
muenia lor dinainte, iar cltoria i relu, spre sfritul ei, aspectul melancolic pe care
l avusese la nceput.

IX.
ncepuse s se crape de ziu cnd hodoroaga ajunse n satul cel mai apropiat de
insula la care trebuia s ajung. Simind c trsura s-a oprit, Canolles scoase capul prin
ferestruica aceea mic, un fel de barbacan, destinat s alimenteze cu aer pe oamenii
liberi i s poat fi urmrii cu uurin prizonierii.
Un sat mic i frumos, compus din vreo sut de case strnse n jurul unei biserici i
aezate pe povrniul unui deal dominat de un castel, se desena scldat n aerul
limpede al dimineii i poleit de razele soarelui care goneau peste case caere de aburi,
asemeni unor vluri diafane.
n momentul acela hodoroaga urca un deal iar vizitiul, se coborse de pe capr, i
mergea pe lng trsur.
Prietene, ntreb Canolles, eti de prin partea locului?
Da, domnule, sunt din Libourne.
Atunci trebuie s cunoti satul acesta. Ce este casa aceea alb i csuele
acelea ncnttoare?
Domnule, rspunse ranul, castelul acela este domeniul de Cambes iar satul
este un fel de anex a castelului.
Canolles tresri i se schimb la fa trecnd de la roul cel mai nchis la o
paloare aproape cadaveric.
Domnule, spuse Barrabas care cu ochii lui rotunzi nu lsa s-l scape nimic, vai rnit poate la ferestruic?
Nu Mulumesc.
Apoi se ntoarse din nou spre vizitiu:
Cui aparine acest domeniu?
Vicontesei de Cambes.
O tnr vduv?
Foarte frumoas i foarte bogat.
i deci foarte cutat.
Desigur c da: dot frumoas, femeie frumoas, cu asta nu-i pol lipsi
pretendenii.
Reputaie bun?
Da, ns, ptima pentru domnii prini.
Aa e, mi se pare c am auzit i eu.
Un diavol, domnule, un diavol adevrat!
Un nger, murmur Canolles, care de cte ori i amintea de Claire, o fcea
transportat de bucurie. Un nger!
Apoi, tare:
Locuiete aici, uneori?
Rar, domnule, dar nainte a locuit mult timp aici. Soul ei a lsat-o aici, i de
cte ori sta aici era binefacerea locurilor astea. Acum, se zice, c e pe lng domnii
prini.
Ajuns n vrful dealului, trsura se pregtea s coboare; vizitiul fcu un semn cu
mna cernd, parc, permisiunea s se urce pe capr. Canolles, care se temea s nu
trezeasc bnuieli dac ar fi continuat s mai pun ntrebri, i retrase capul iar trsura
greoaie, i relu n trap uor, mersul ei obinuit.

Dup un sfert de or, n care timp, mereu sub privirea lui Barrabas, Canolles se
pierduse n cele mai negre gnduri, hodoroaga se opri.
Ne oprim s mncm? ntreb Canolles.
Ne oprim de tot, domnule. Am ajuns. Iat insula Saint-Georges. Nu mai avem
de trecut dect rul.
Adevrat, murmur Canolles, att de aproape i att de departe!
Domnule, vin spre noi, spuse Barrabas, binevoii s v pregtii s cobori.
Al doilea paznic al lui Canolles, care sttuse pe capr, lng vizitiu, sri jos i
deschise nchiztoarea uii cu cheia pe care o avea la el.
Canolles plimb privirea de la micul castel alb, pe care nu-l pierduse din vedere,
la fortreaa n care urma s stea. n partea cealalt, zri mai nti un bra de ru destul
de rapid, un bac i lng bac, un post de gard compus din opt oameni i un sergent.
n spatele postului se ridicau fortificaiile cetii.
Bine! i zise Canolles, sunt ateptat, au fost luate toate precauiile. Aceasta
este noua mea paz? Se adres el lui Barrabas.
A vrea s-i rspund domnului cu toat precizia, spuse Barrabas, dar drept s
v spun, nu tiu.
n acelai moment, dup ce ddu un semnal care fu repetat de santinela de gard
la intrarea n fort, cei opt soldai mpreun cu sergentul se urcar n bac, traversar
Garona i puser piciorul pe pmnt tocmai n momentul cnd Canolles cobora scara
trsurii.
Vznd c era vorba de un ofier, sergentul se apropie de el i salut militrete.
Am onoarea s vorbesc cu domnul baron de Canolles, cpitan n regimentul
Navailles? ntreb sergentul.
Chiar cu el, rspunse Canolles uimit de politeea acestuia.
Sergentul fcu stnga-mprejur, ordon pentru onor iar cu vrful suliei indic
barca lui Canolles. Canolles se urc n barc ntre cei doi paznici cu care venise. Cei
opt soldai i sergentul se urcar i ei, apoi barca se ndeprt de rm, n timp ce
Canolles arunc o ultim privire spre Cambes, care curnd dispru n spatele unei
ridicturi de teren.
Insula era aproape n ntregime acoperit cu escarpe, contraescarpe, taluzuri i
bastioane. Un mic fort. ntr-o stare destul de bun domina toate aceste lucrri de
fortificaii. Se ptrundea printr-o u arcuit, n faa creia o santinel se plimba n sus
i n jos.
Cine-i? Stai! Strig ea.
Mica trup se opri, sergentul nainta spre santinel i-i spuse cteva cuvinte.
Garda afar! Strig santinela.
Imediat vreo douzeci de oameni care alctuiau postul de gard, se aezar n
linie n faa uii.
Venii, domnule, spuse sergentul.
Toboarul btu pentru onor.
Ce-o fi nsemnnd asta? Se ntreba tnrul.
i se ndrept spre fort, nenelegnd nimic din ceea ce se petrecea cci toate
pregtirile acestea semnau mai degrab cu onorurile militare date unui superior, dect
cu nite precauiuni luate fa de un prizonier.

Dar asta nu era totul: Canolles nu observase c n momentul n care cobora din
trsur, o fereastr de la apartamentul guvernatorului se deschisese i un ofier
examinase cu atenie micarea brcii i primirea care i se fcu prizonierului i celor doi
ageni.
Cnd ofierul acesta l vzu pe Canolles c pusese piciorul pe insul, cobor n
grab i-I iei n ntmpinare.
Ah! Ah! i spuse Canolles vzndu-l, iat-l pe comandantul cetii care vine
s-i recunoasc locatarul.
n adevr, spuse Barrabas, se pare, domnule, c n-o s zcei mult vreme
aa cum se ntmpl cu unele persoane care sunt lsate cte opt zile s atepte ntr-un
vestibul: dumneavoastr o s fii nchis imediat.
Cu att mai bine, spuse Canolles.
ntre timp ofierul se apropie. Canolles lu poziia mndr i demn a unui om
persecutat.
La civa pai de Canolles, ofierul se descoperi.
Am onoarea s vorbesc cu domnul baron de Canolles? ntreb el.
Domnule, rspunse prizonierul, sunt foarte uimit de politeea dumneavoastr.
n adevr, sunt baronul de Canolles i acum tratai-m, v rog, cu curtenia unui ofier
fa de alt ofier i instalai-m ct putei mai bine.
Domnule, rspunse ofierul, locuina este cu totul corespunztoare, ns pentru
a v preveni dorinele i s-au fcut toate mbuntirile posibile.
i cui trebuie s-i mulumesc pentru aceste precauiuni neobinuite? ntreb
Canolles surznd.
Regelui, domnule, care face bine tot ce face.
Desigur, domnule, desigur. S m fereasc Dumnezeu s aduc vreo defimare
regelui, mai ales n momentele astea, totui nu m-a supra dac a putea obine unele
precizri.
Dac ordonai, domnule, sunt la dispoziia dumneavoastr, ns mi iau
libertatea s v informez c garnizoana v ateapt s v prezentai.
Drace! Murmur Canolles, o garnizoan ntreag ca s recunoasc un
prizonier care urmeaz s fie nchis: mi se pare c e vorba de nite mofturi. Apoi tare:
eu sunt la ordinul dumneavoastr, domnule, i gata s v urmez unde vei vrea s m
conducei.
ngduii-mi s merg naintea dumneavoastr ca s v fac onorurile casei,
spuse ofierul.
Canolles l urm felicitndu-se c a czut pe minile unui om att de curtenitor.
Cred c scpai cu tortura obinuit: doar patru ceainice, i opti la ureche
Barrrabas, apropiindu-se de el.
Cu att mai bine, am s m umflu numai pe jumtate, spuse Canolles.
Ptrunznd n curtea cetii, Canolles gsi o parte din garnizoan cu arma pentru
onor. Ofierul care o comanda scoase sabia i se nclin n faa lui.
Doamne, ce de fasoane! Murmur Canolles.
n acelai moment, toba rsun sub o bolt din apropiere; Canolles se ntoarse i
vzu un al doilea ir de soldai aprnd de sub bolt i aezndu-se n ordine n spatele
primului rnd de soldai.
Ofierul i prezint lui Canolles dou chei.

Ce nseamn asta? ntreb baronul, ce facei?


ndeplinim ceremonialul obinuit dup cele mai riguroase legi ale etichetei.
Dar drept cine m luai? ntreb Canolles n culmea uimirii.
Drept cine suntei: domnul baron de Canolles.
i?
Guvernatorul insulei Saint-Georges.
Ameeala care l cuprinse era s-l prbueasc la pmnt.
Voi avea onoarea s remit imediat domnului guvernator mputernicirile pe care
le-am primit astzi de diminea, precum i scrisoarea care le nsoea i n care se
anuna sosirea domnului, pentru ziua de azi.
Canolles se uit la Barrabas, ai crui ochi rotunzi erau fixai asupra lui cu o
expresie de stupefacie imposibil de descris.
Aadar, eu sunt guvernatorul insulei Saint-Georges? Se blbi el.
Da, domnule, rspunse ofierul, i majestatea sa ne-a fcut foarte fericii printro asemenea alegere.
Suntei sigur c nu este o eroare?
Domnule, binevoii s m urmai pn n apartament i vei gsi acolo,
mputernicirile dumneavoastr.
Canolles nucit de un asemenea eveniment care semna att de puin cu cel la
care se ateptase i fr s spun nici un cuvnt porni mai departe, n urma ofierului
care i arta drumul, n mijlocul tobelor care bteau, a soldailor care prezentau arma
pentru onor, a locuitorilor din fortrea care umpleau aerul cu aclamaiile lor, salutnd
n dreapta i n stnga, palid i cu inima btnd puternic ntrebndu-l nmrmurit, pe
Barrabas, din ochi.
n cele din urm ajunser ntr-un salon destul de elegant, de la ferestrele cruia
observ imediat c se putea vedea castelul din Cambes. i citi mputernicirile, scrise n
form legal, semnate de regin i contrasemnate de ducele d'Epernon.
Cnd vzu toate acestea, picioarele i se nmuiar pur i simplu i czu pe un
fotoliu plin de uimire.
Cu toate acestea, dup toate fanfarele, salvele de muschet, zgomotoasele
demonstraii ale omagiilor militare i mai ales dup prima surpriz pe care toate aceste
demonstraii n) produser, Canolles voi s tie n ce consta n realitate, postul pe care
i-l ncredinase regina i ridic ochii pe care pn atunci i inuse fixai n pmnt.
l vzu atunci n faa lui, n picioare, pe fostul lui gardian, nu mai puin uimit dect
el, dar acum prea umilul su servitor.
Ah! Dumneata eti, jupne Barrabas?
Eu, domnule guvernator.
Ai putea s-mi explici ce s-a ntmpiat, cci eu m silesc cu toate puterile mele
s nu cred c e un vis?
Am s v spun, domnule, c atunci cnd v vorbeam de tortura extraordinar,
adic de cele opt ceainice, credeam, pe cuvntul meu, c v ndulcesc situaia.
Erai convins atunci?
C v conduceam aici ca s fii snopit n btaie, domnule.
Mulumesc! Spuse Canolles nfiorndu-se fr s vrea. Spune-mi, i-ai fcut
vreo prere despre ceea ce mi s-a ntmplat?
Da, domnule.

Atunci f-mi favoarea i explic-mi.


Iat. Regina trebuie s fi neles ct de grea fusese misiunea care vi se
ncredinase. Dup ce-i trecuse prima manie, se va fi cit i cum, n general vorbind, nu
suntei un om pe care s-l poat ur cineva, majestatea sa graioas v-a recompensat
dup ce v-a pedepsit prea ru.
Inadmisibil, rspunse Canolles.
Inadmisibil? Credei?
Cel puin, de necrezut.
De necrezut?
Da.
n cazul acesta, domnule guvernator nu-mi mai rmne dect s v prezint
salutul meu cel mai respectuos; putei s fii o fiin fericit ca un rege, n insula SaintGeorges: vin excelent, vnat pe cmpie, pete pe care la fiecare maree l aduc brcile
pescarilor din Bordeaux i femeile din Saint-Georges. Ah! Domnule, iat ceva
miraculos!
Foarte bine, voi ncerca s v urmez sfatul, luai aceast hrtie pe care am
semnat-o i trecei pe la casier, v va numra zece pistoli. Vi i-a fi dat eu, ns din
pruden mi-ai luat banii
i bine am fcut, domnule, ripost Barrabas cci dac totui m-ai fi corupt, ai
fi fugit i dac ai fi fugit, v-ai fi pierdut, firete, poziia nalt la care, iat, c ai ajuns, i
de asta nu m-a fi putut consola niciodat.
Foarte strns raionamentul, jupne Barrabas. Am observat de mult c suntei
o for n logic. Pn una, alta, luai hrtia aceasta ca o dovad a elocinei
dumneavoastr. Dup cum tii, cei vechi nfiau Elocina cu lanuri de aur care i
ieeau din gur.
Domnule, adug Barrabas, dac mi-a permite s v sugerez c socotesc
inutil s trec pe la casier
Cum? Refuzai? ntreb Canolles uimit.
Da de unde, doamne ferete! Mulumit cerului n-am asemenea fals mndrie,
ns observ c din cufraul de pe cmin ies nite nururi care mi fac impresia c sunt
nururi de pung.
V pricepei i la nururi, jupne Biscarros, spuse Canolles surprins, cci, n
adevr, pe cmin se gsea un cufra din faian cu incrustaii din argint i cu emailuri
n stilul renaterii. Ia s vedem dac bnuielile dumneavoastr sunt ndreptite.
Canolles ridic ncet capacul cufraului i gsi, n adevr, nuntru o pung i n
pung o mie de pistoli mpreun cu acest bilet: Pentru caseta particular a domnului
guvernator al insulei Saint-Georges.
La dracu! Spuse Canolles, regina cnd face un lucru apoi l face complet.
i fr s vrea, i reaminti de Buckingham; poate regina ascuns dup vreo
tapierie i vzuse figura lui victorioas de cpitan frumos, poale l va fi protejat din
vreun motiv delicat, poate ne amintim, doar, c baronul de Canolles era gascon.
Din nefericire, regina avea atunci cu douzeci de ani mai mult dect n vremea
domnului de Buckingham.
Oricum ar fi fost i din orice parte ar fi venit, Canolles bg mna n pung,
scoase zece pistoli pe care i ddu lui Barrabas, care iei fcnd numeroase i
respectuoase plecciuni.

X.
Dup ce plec Barrabas, Canolles chem ofierul de serviciu i-l rug s-l
conduc pentru a face cunotin cu noile sale domenii.
Ofierul se puse imediat la dispoziia lui.
La u gsi un fel de stat major compus din alte personaje importante ale cetii.
Condus de ei, vorbind i cernd explicaii asupra tuturor posibilitilor pe care le oferea
localitatea, vizit bastioanele, povrniurile, fortificaiile, cazematele, pivniele i
depozitele de alimente. Pe la ora unsprezece, terminase cu vizita i se ntoarse n
locuin. Atunci escorta, care l nsoise, se risipi iar Canolles rmase numai cu ofierul
pe care l ntlnise prima dat.
Acum, i spuse acesta, apropiindu-se misterios, nu-i mai rmne de vzut
domnului guvernator, dect un singur apartament i o singur persoan.
Poftim? ntreb Canolles.
Apartamentul acestei persoane este alturi, spuse ofierul indicnd cu degetul
spre o u pe care, n adevr, Canolles n-o deschisese nc.
Ah! Aici? Spuse Canolles.
Da.
Este i persoana nuntru?
Da.
Foarte bine. Dar iart-m: sunt foarte obosit dup cltoria pe care am fcut-o
o noapte i o zi i acum, n dimineaa asta nu mi-e capul limpede. V rog s v explicai
mai pe larg.
Ei bine! Domnule guvernator, continu ofierul cu sursul su fin,
apartamentul
Persoanei Complet Canolles,.
. Care v ateapt este acela. nelegei acum, nu-i aa?
Canolles fcu un gest de parc ar fi venit de pe lumea cealalt.
Da, da, foarte bine, spuse el, i pot intra?
Desigur, pentru c suntei ateptat.
Ei a! Spuse Canolles.
i cu inima btnd s-i sparg pieptul, nemaivznd nimic n jurul lui, simind c
temerile i dorinele i se amestec n suflet gata s-i tulbure mintea, Canolles mpinse
ua i zri, n dreptul unei tapierii, pe zmbitoarea i vioaia Nanon, care scoase un ipt
de parc ar fi vrut s-l sperie, apoi i se arunc de gt.
Canolles rmase nlemnit, cu braele moi, cu ochii rtcii.
Dumneata? Se blbi el.
Eu! Spuse Nanon nmulindu-i zmbetele i srutrile. Amintirea necazurilor
prin care trecuse i veni deodat n minte iar Canolles ghicind din nou c noua
binefacere i venea tot de la aceast prieten, rmase copleit sub greutatea remucrii
i a recunotinei.
Ah! Spuse el, va s zic dumneata m-ai salvat, n timp ce eu m pierdusem, ca
un smintit, vegheai asupra mea, suntei ngerul meu pzitor.
Nu-mi spunei nger, cci n realitate sunt un diavol, spuse Nanon, numai c,
reunoatei, apar la momentul potrivit.
Avei dreptate, drag prieten, cci sunt sigur c o s m scpai de eafod.

Cred i eu. Dar, baroane, dumneavoastr att de perspicace din fire, cum ai
fcut de v-ai lsat nelat de fandositele acelea de prinese?
Canolles se roi pn n albul ochilor, dar Nanon se hotrse s nu observe
nimic.
Drept s v spun, nici eu nu tiu, nici eu singur nu neleg.
Ah! Ct sunt de irete. Ah! Domnilor, dumneavoastr vrei s v rzboii cu
femeile! Ce-am aflat? C n locul prinesei tinere vi s-a artat o domnioar de onoare,
o servitoare, o sectur Cine era?
Canolles simea c-l nvluie emoia din vrful degetelor tremurnde pn n
creierul nfierbntat.
Am crezut c e prinesa, n-o cunoteam.
Dar cine era?
Cred c o doamn de onoare.
Ah! Bietul biat, a fost greeala trdtorului acela de Mazarin. Ce dracu! Cnd
nsrcinezi pe cineva cu o misiune att de dificil ca aceea i dai i un portret al
persoanei. Dac ai fi vzut o singur dat portretul doamnei prinese, ai fi recunoscuto cu siguran. Dar s nu mai vorbim despre asta. tii c ngrozitorul acela de Mazarin,
ar fi vroit s v arunce n nchisoare, sub pretext c v trdaseri regele?
Nu m ndoiesc.
Dar eu am spus: mai bine s-l aruncm lui Nanon. Am fcut bine? Ce zicei?
Canolles, orict de obsedat ar fi fost de amintirea vicontesei i dei i purta chipul
n inim, nu putu s nu rspund acestei bunti delicate, acestui suflet radiind n cei
mai frumoi ochi din lume: plec fruntea i-i aps buzele pe frumoasa mn care i se
ntinsese.
Ai venit aici ca s m ateptai?
Urma s m duc la Paris s v gsesc i s v aduc aici. V aducem brevetul,
absena dumitale mi se prea foarte mare. Domnul d'Epernon mi ocupa toat viaa
mea att de monoton. Am auzit atunci de eecul dumitale. Apropo, uitasem s v
spun, tii c suntei fratele meu.
Am crezut c ghicesc asta, din scrisoarea pe care mi-ai trimis-o.
Cu siguran c am fost trdai. Scrisoarea pe care v-o scrisesem czuse n
mini dumnoase. Ducele sosise furios. V-am numit, v-am declarat fratele meu,
srmane Canolles i iat-ne acum protejai de cea mai legitim legtur. Iat-v
aproape cstorit, srmanul meu prieten.
Canolles se ls minat de nemaipomenitul entuziasm al acestei femei. Dup ce i
srutase minile albe, i srut acum ochii negri Umbra doamnei de Cambes trebuie
s fi fugit, acoperindu-i, ngrozit, capul.
Din acel moment, ne-am gndit la toate, am stabilit totul, am fcut din domnul
d'Epernon protectorul sau mai curnd prietenul dumitale; am mblnzit suprarea lui
Mazarin. n sfrit, am ales ca loc de retragere insula Saint-Georges, pentru c, dup
cum tii, tot mai vor s m ucid cu pietre. Numai dumneata eti singurul pe lume care
m iubete puin, drag Canolles. Haide, spune-mi c m iubeti!
i ncnttoarea siren i arunc braele n jurul gtului lui Canolles, nfundndui privirea arztoare n ochii tnrului, de parc ar fi vrut s-i afle gndurile pn n
adncul inimii.

Canolles simi n inima aceea n care Nanon cuta s-i citeasc gndurile, c' nu
putea rmne nesimitor la att devotament. O tainic presimire i spunea c n Nanon
era mai mult dect numai dragoste, c era i generozitate i c ea nu numai c-l iubea,
dar i c-l ierta.
Tnrul fcu un semn din cap care rspundea cererii lui Nanon, cci din gur n-ar
fi ndrznit s-i spun c o iubete, cu toate c n sufletul su toate amintirile pledau n
favoarea ei.
Aa c am ales insula Saint-Georges pentru a-mi pune la adpost banii,
bijuteriile i persoana mea; care alt om care m iubete mi poate apra viaa? Mi-am
spus eu; cine altul dect iubitul meu ar putea s-mi pstreze averea? Drag prietene,
tot ce am este n minile dumitale: i viaa i averea. Ai s veghezi cu grij asupra lor?
Ai s-mi fii prieten i paznic credincios?
n momentul acela se auzi o trompet n curte iar sunetele ei i gsir ecou n
inima lui Canolles; avea n faa lui dragostea cea mai devotat, care a existat vreodat,
iar la o sut de pai de el, rzboiul amenintor, rzboiul care pustiete i ameete.
Sigur c da, Nanon, strig el, persoana i bunurile dumitale sunt n deplin
siguran lng mine i jur c sunt gata s nu-mi precupeesc viaa numai s te pot
scpa din cel mai mic pericol.
Mulumesc, nobile cavaler, spuse ea, sunt sigur de curajul i de generozitatea
dumitale. Dar vai! A vrea s pot fi tot att de sigur i de dragostea dumitale!
Oh! Murmur. Canolles, fii sigur
Bine, bine, spuse, Nanon, dragostea nu se dovedete cu jurminte, ci cu fapte,
voi aprecia dragostea dumitale domnule prin ceea ce vei face.
i trecndu-i frumoasele ei brae n jurul gtului lui Canolles, i sprijini capul pe
pieptul palpitnd al tnrului.
Acum trebuie s uite i zise ea. i el uit.

XI.
n ziua n care Canolles fusese arestat la Jaulnay, sub ochii doamnei de Cambes,
aceasta plecase mpreun cu Pompe s o ntlneasc pe doamna prines, care era
n apropiere de Coutras.
Prima grij a domnului scutier fusese s ncerce s-i dovedeasc stpnei lui c
dac banda lui Cauvignac nu ceruse bani pentru rscumprare nici nu comisese vreo
violen fa de frumoasa cltoare, fericirea asta s-a datorat nfirii sale hotrte i
experienei sale n ale rzboiului. Este adevrat c doamna de Cambes, mai puin uor
de convins dect sperase Pompe, la nceput, i atrase atenia c o lsase singur
aproape o or ntreag, ns Pompe i art c, n acest timp, el se ascunsese pe
coridor unde, cu ajutorul unei scri, pregtise vicontesei o fug sigur, numai c
trebuise s in piept mpotriva a doi soldai dezlnuii care urmreau s-i ia scara, ns
el reuise, datorit curajului nenfrnt pe care i-l cunoatem.
Convorhirea aceasta duse n mod firesc la elogiul pe care l fcu Pompe
soldailor din timpul su, nenfricai n faa dumanului, aa cum o dovediser n asediul
Montaubanului i n btlia de la Corbie, ns blnzi i politicoi fa de compatrioii lor,
caliti cu care, trebuie s-o spunem, nu se puteau luda soldaii din timpul lor.
Adevrul este c, fr nici o discuie, Pompe, scpase dintr-un imens pericol,
acolo, de a fi fost nhat n armat. Cum, de obicei, mergea cu ochii strlucitori, cu
pieptul bombat, cu un aspect foarte militros i cu un pas ano de Nemrod, i-ar fi atras
imediat atenia lui Cauvignac; ns datorit evenimentelor care au urmat i care
schimbaser cursul ideilor cpitanului i anume o pung cu dou sute de pistoli primit
de la Nanon ca s se ocupe numai de baronul de Canolles, i reflecia filosofic dup
care gelozia fiind cea mai mrea dintre pasiuni trebuie s o adnceti atunci dnd te
ntlneti cu ea, scumpul frate nu i-a mai dat nici o importan lui Pompe iar pe
doamna de Cambes a lsat-o s-i continue drumul spre Bordeaux, dei n ochii lui
Nanon, Bordeaux era prea aproape de Canolles. Ea ar fi voit s-o tie pe vicontes n
Peru, n India sau n Groenlanda.
Pe de alt parte, cnd tia c ncepnd de atunci inea ntre nite ziduri solide pe
scumpul ei Canolles, iar puternice fortificaii, foarte puin accesibile trupelor regale, se
prea c o in nchis pe doamna de Cambes, prizonier n rebeliunea ei, Nanon se
simea fericit cu fericirea aceea infinit pe care numai copiii i amanii o au pe pmnt.
Am vzut cum s-a realizat acest vis i cum s-au regsit pe-insula Saint-Georges,
Nanon i baronul de Canolles.
Aadar, doamna de Cambes cltorea trist i emoionat. Cu toate laudele lui,
Pompe nu reuii s-o liniteasc, dar n plus spre seara zilei n care plecase din
Jaulnay ea vzu cu groaz o trup de clrei venind spre ei de pe o osea lateral.
Erau acei faimoi gentilomi care se ntorceau de la nu mai puin faimoasa
nmormntare a ducelui de La Rochefoucauld, nmormntare care, sub motiv c dorea
s i aduc un ultim omagiu tatlui su, i folosise drept pretext domnului duce de
Marsillac ca s adune din Frana i din Picardia toat nobilimea care l detesta pe
Mazarin, mai mult dect i iubea pe prini. Un lucru ciudat i atrase atenia doamnei de
Cambes i mai ales lui Pompe: anume c printre clrei, unii purtau braul n earf,
unii lsau s le atrne pe lng scar un picior nfurat n bandaje, muli aveau
bandaje nsngerate pe frunte. Trebuia s te fi uitat foarte de aproape ca s fi putut

recunoate n aceti gentilomi pe sprintenii i spilcuiii vntori care alergaser dup


cerb n parcul de la Chantilly.
ns teama are ochi ptrunztori: Pompe i doamna de Cambes recunoscur, n
cele din urm, sub aceste bandaje nsngerate, cteva figuri cunoscute.
Drace, doamn! Spuse Potnpte, iat o nmormntare care a avut loc pe nite
drumuri foarte proaste. Cei mai muli dintre gentilomii acetia trebuie s fi czut de pe
cal, ia privii-i ct sunt de jumulii.
Tocmai asta observam i eu, spuse doamna de Cambes.
Asta mi amintete de napoierea din lupta de la Corbie, spuse cu mndrie
Pompe; numai c atunci nu eram n rndul vitejilor care se napoiau, eram printre vitejii
care erau transportai.
Dar gentilomii acetia nu sunt comandai de nimeni? ntreb Claire cu o
oarecare ngrijorare pentru aceast aciune care se prezenta sub o att de trist
nfiare. N-au ef? eful lor o fi fost ucis, dac nu se vede? Ia uit-te!
Doamn, nimic mai uor de recunoscut dect un ef printre oamenii pe care i
comand, spuse Pompe aezndu-se mndru n a. De obicei, ntr-un escadron,
ofierul merge n centru mpreun cu subofierii; n timpul aciunii el merge n spatele
sau n flancul trupei. Aruncai-v ochii spre punctele pe care vi le-am indicat i o s
judecai dumneavoastr niv.
Eu nu vd nimic, Pompe, dar mi se pare c suntem urmrii, uit-te n spate.
Hm! Hm! Nu, doamn, spuse Pompe tuind, dar fr s se ntoarc de team
s nu vad cu adevrat pe cineva. Nu, nu e nimeni, stai s-l vedei pe ef. Nu o fi cel
cu panaul rou? Nu. Cel cu sabia aurit? Nu. Cel cu calul acela blat, care
seamn cu al domnului de Turenne? Nu, nu e nici acesta. Iat ceva foarte ciudat;
totui, nefiind un pericol, eful s-ar putea arta; dar nu se arat nici aici, cum nu s-a
artat nici la Corbie
Te neli, jupne Pompe, se auzi o voce strident i ironic n spatele
srmanului scutier care era gata s se prvleasc din a, te neli; e mai ru dect la
Corbie.
Claire ntoarse repede capul i zri, la doi pai de ea, un cavaler de talie mijlocie
mbrcat ntr-un costum care afecta modestia i care privea cu nite ochi mici i
strlucitori, nfundai ca ochii de vulpe. Cu prul des i negru, cu buza subire i mobil,
cu paloarea bilioas a feii i cu fruntea ntristat, cavalerul acesta inspira, n plin zi,
tristeea, noaptea poate c ar fi inspirat teama.
Domnul prin de Marsillac! Strig Claire. Fii binevenit, domnule.
Spunei, doamn, domnul duce de la Rochefoucauld cci acum, dup moartea
tatei, am motenit acest nume sub care mi voi nscrie de aici ncolo aciunile vieii mele,
bune sau rele, cum or fi.
V rentoarcei? ntreb Claire cu ezitare.
Ne ntoarcem btui, doamn.
Btui? Doamne sfinte! Dumneavoastr?
Spun doamn, c ne ntoarcem btui, pentru c de felul meu nu sunt fanfaron
i spun lucruri pe fa i mie nsumi i altora; altfel a putea pretinde c ne ntoarcem
nvingtori; ns n realitate suntem btui pentru c planul nostru asupra cetii Saumur
a euat. Eu am ajuns prea trziu i am pierdut localitatea asta important pe care a

predat-o Jarze. De acum nainte, dac doamna prines va rezista n Bordeaux, aa


cum i s-a promis, tot rzboiul se va concentra n Guyana.
Dar, domnule, ntreb Claire, dup cum cred c am neles, dac Saumur a
capitulat fr lupt, atunci ce nseamn ceea ce vd i de ce gentilomii acetia sunt
rnii?
Pentru c, spuse La Rochefoucauld cu un fel de mndrie pe care nu i-o
putuse ascunde cu toat puterea lui de stpnire, ne-am ntlnit cu nite trupe regale.
A fost o lupt? ntreb repede doamna de Cambes.
Oh! Doamne! Da, doamn.
Aadar, primul snge francez a fost rspndit de francezi! Murmur vicontes.
i dumneavoastr, ai dat exemplul domnule duce?
Eu, doamn.
Dumneavoastr, un om att de calm, de calculat, de nelept?
Cnd m mpotrivesc unui partid nedrept cu mine, dei sunt n general pentru
lucrurile fcute cu cap, devin foarte puin rezonabil.
Dar, mcar, nu suntei rnit?
Nu. De data aceasta am avut mai mult noroc dect la Lignes i la Paris.
Crezusem atunci c ncasasem destul de la rzboiul civil ca s nu m mai angajez n
aa ceva, dar m nelasem. Ce vrei? Omul i face planuri fr s consulte pasiunea,
singurul i adevratul arhitect al vieii, care modific edificiul construit, atunci cnd nu-l
drm de tot.
Doamna de Cambes surse; i amintea c domnul de La Rochefoucauld
spusese c pentru ochii frumoi ai doamnei de Longueville se rzboise cu regii i s-ar fi
rzboit i cu zeii.
Sursul acesta nu scp observaiei ducelui care fr s lase vicontesei timp si continue gndul pe care i-l provocase sursul spuse:
Dar, dumneavoastr, doamn, permitei-mi s v fac complimentele mele, cci
cu adevrat suntei un model de vitejie.
De ce?
Cum, de ce? Cltorii singur, doar cu un scutier, ca o Clorind sau o
Bradamante! Oh! Apropo, am aflat de ncnttoarea comportare a dumneavoastr de la
Chantilly. Mi s-a afirmat c l-ai jucat admirabil pe bietul ofiera al regelui lui Victorie
uoar, nu-i aa? Adug ducele cu sursul i privirea care la el msemna att de mult.
Cum adic? ntreb Claire foarte emoionat.
Zic uoar, continu ducele, pentru c el nu lupta cu arme egale cu ale
dumneavoastr. Totui, n povestirea care mi s-a lcut despre aceast aventur, un
lucru m-a surprins
i cu mai mult insisten ca altdat, ducele i fixa ochii mici asupra vicoritesei.
Pentru doamna de Cambes, nu mai era posibil s bat n retragere. Se pregti,
deci, pentru o defensiv pe care se hotr s o fac foarte viguroas.
Spunei-mi, domnule duce, care este faptul acela care v-a surprins?
Extrema dumneavoastr abilitate, de a juca acest mic rol comic, n adevr, din
cte cred c mi s-a spus, ofierul v mai vsuze i pe dumneavoastr i pe scutier.
Cuvintele acestea, dei lansate cu toat abilitatea rezervat unui om cu tact, au
fcut, totui, o impresie profund asupra doamnei de Cambes.
Spunei c m mai vzuse?

Un moment, doamn, s ne nelegem, nu am spus eu acest lucru: facem apel


ntotdeauna la un personaj nedefinit de a crui putere in seama i regii i ultimul dintre
supui se spune.
Unde am fost vzut?
Se spune c pe drumul dintre Libourne i Chantilly, ntr-un sat care se numete
Jaulnay, numai c ntrevederea n-a durat mult, gentilomul primind ordin din partea
domnului d'Epernon s plece, pe loc, la Mantes.
Atunci, dac gentilomul acesta m vzuse, cum se face, domnule duce, c nu
m-a recunoscut?
Ah! Faimosul se spune de care v vorbeam adineauri i care are rspuns
pentru toate, susine c faptul era cu putin, de ndat ce ntrevederea avusese loc pe
ntuneric.
De data aceasta, cu adevrat nu mai tiu ce vrei s spunei, domnule duce,
rspunse vicontesa emoionat.
n cazul acesta, spuse ducele cu o prefcut naivitate, nseamn c am fost
greit informat, i apoi la urma urmei, ce nseamn o ntlnire de un moment? Este
adevrat, doamn, adug curtenitor ducele, este adevrat c avei o nfiare i o
figur care las o impresie profund, chiar i numai dup o ntrevedere de un moment.
ns aa ceva nu este cu putin pentru c ai spus chiar dumneavoastr c
ntrevederea a avut loc pe ntuneric, replic vicontes.
E adevrat, doamn i parai cu abilitate. nseamn c eu m nel, n afar
doar de faptul c tnrul acesta nu v remarcase mai dinainte. Atunci aventura de la
Jaulnay n-ar fi fost numai o ntlnire
Dar ce anume ar fi fost? Rspunse Claire. Luai seama la cuvintele
dumneavoastr, domnule duce.
De aceea, dup cum vedei m i opresc, scumpa noastr limb francez e
att de srac nct caut zadarnic un cuvnt care s-mi exprime gndul. Ar fi Un
appuntamento, cum spun italienii; o assignation, cum spun englezii.
Dar, dac nu m nel, domnule duce, spuse Claire, cele dou cuvinte se
traduc n francez prin rendez-vous, nu?
Vedei! Iat c spun o prostie n dou limbi strine i gsesc o persoan care
tie cele dou limbi! Iertai-m, doamn, hotrt lucru, se pare c i italiana i engleza
sunt tot att de srace ca franceza.
Claire i aps inima cu mna, ca s respire mai uor: se sufoca. Un fapt de care
se temuse mereu, i revenea n minte: anume c domnul de La Rochefoucauld fcuse
fa de ea n gnd i n dorin cel puin, o infidelitate fa de doamna de Longuevillle
ic, dac vorbea aa, nsemna c era mnat de un sentiment de gelozie. n adevr, cu
vreo doi ani mai nainte, prinul de Marsillac i fcuse o curte asidu n msura n care
permitea caracterul lui att de farnic, venica incertitudine i umiditatea care fceau
din el cel mai dumnit duman, cnd nu era prietenul cel mai recunosctor. Aa c
vicontesa prefer s nu contrazic violent un om care ataca piepti i problemele
publice i interesele cele mai familiare.
tii, domnule duce, c n condiiile n care ne gsim acum, suntei un om
preios, iar domnul de Mazarin care se mndrete cu asta, nu posed o poliie mai bine
pus la punct dect a dumneavoastr?

Nu tiam, doamn, dar dac a semna pre mult cu acest scump ministru,
atunci n-a avea nici un motiv s m mai rzboiesc cu el. De aceea ncerc s m in,
ct de ct, la curent cu toate.
Chiar i cu secretele aliatelor dumneavoastr, dac ele ar avea aa ceva?
Ai spus un cuvnt care ar putea s se interpreteze foarte ru, dac s-ar auzi:
secret de femeie. Cltoria i ntlnirea erau, aadar, nite secrete?
S ne nelegem, domnuie duce, pentru c avei dreptate numai pe jumtate.
ntlnirea a fost un accident. Cltoria era un secret i chiar nu secret de femeie, pentru
c, n adevr, cltoria nu era cunoscut dect de mine i de doamna prines.
Ducele surse. Aceast aprare abil i stimula perspicacitatea.
i de Lenet, spuse el, i de Richon i de doamna de Tourville i chiar de un
oarecare viconte de Cambes, pe care nu-l cunosc i de care am auzit vorbindu-se,
pentru prima dat, cu aceast ocazie Este adevrat c acesta din urm fiind fratele
dumneavoastr, o s-mi spunei c secretele nu ieeau din familie.
Claire ncepu s rd ca s nu-l indispun pe duce, ale crui sprncene
ncepuser s se ncrunte.
tii ceva, duce? Spuse ea.
Nu, dar spunei-mi-l, doamn, i dac e un secret, v promit s fiu tot att de
discret ca i dumneavoastr i s nu-l spun dect statului meu major.
Facei-o, nu cer altceva, dei risc prin asta s ajung dumana unei mari
prinese la a crei ur nu e bine s te expui.
Ducele roi imperceptibil.
Ei, bine? Secretul? Spuse el.
n aceast cltorie, pe care am fost obligat s-o fac, tii cine era nsoitorul pe
care mi-l destinase doamna prines?
Nu.
Chiar dumneavoastr.
n adevr, mi amintesc c doamna prines m ntrebase dac a fi putut servi
de escort unei persoane care se ntorcea de la Libourne la Paris.
i ai refuzat.
Am fost reinut n Poitou de nite afaceri de la care nu puteam lipsi.
Da, trebuia s primii corespondena de la doamna de Longueville.
La Rochefoucauld o privi cu interes pe vicontes, ca pentru a-i citi pn n fundul
sufletului nainte ca urma cuvintelor s fi disprut i apropiindu-se de ea i spuse:
mi facei un repro?
Nu chiar, inima dumneavoastr se simte att de puternic ancorat acolo,
domnule duce, nct avei dreptul s ateptai complimente, nu reprouri.
Ah! Spuse ducele suspinnd fr s vrea, mcar dac ar fi vrut cerul s fi fcut
aceast cltorie cu dumneavoastr.
De ce?
Pentru c n-a mai fi ajuns la Saumur, rspunse ducele pe un ton care
nsemna c avea un rspuns pregtit, dar nu ndrznea sau nu voia, s-l dea.
Richon trebuie s-i fi spus totul, se gndi Claire.
ns, pn la urm, nu m plng de nenorocirea mea personal, pentru c din
ea a rezultat o fericire public, continu ducele.
Ce vrei s spunei, domnuleduce? Nu v neleg.

Vreau s spun c dac a fi fost eu cu dumneavoastr, nu v-ai fi ntlnit cu


ofierul acela care, vedei c cerul ne slujete cauza? S-a nimerit s fie acelai pe care
Mazarin l-a trimis la Chantilly.
Ah! Domnule duce, spuse Claire cu vocea sugrumat de o amintire recent i
dureroas, nu glumii pe seama acestui ofier nenorocit!
De ce? E o persoan sacr?
Da, pentru c marile nenorociri au pentru inimile nobile partea lor sacr aa
cum se ntmpl i cu marile fericiri. Ofierul acesta poate este mort acum, domnule,
pltind cu viaa eroarea sau devotamentul.
Mort din dragoste?
S vorbim serios, domnule, tii bine c dac mi-am druit inima cuiva, n-am
fcut-o unor oameni ntlnii pe drum. V spun c nefericitul acesta a fost arestat chiar
astzi din ordinul domnului de Mazarin.
Arestat, ntreb ducele, de unde tii? Tot din ntmplare?
Oh! Doamne! Da. Treceam prin Jaulnay Cunoatei Jaulnay?
Foarte bine, acolo am primit o lovitur de spad n umr Aadar, treceai prin
Jaulnay, ah! Dar, oare, nu n satul acesta se povestea c?
S lsm ce se povestea, domnule duce, rspunse Claire, roindu-se.
Treceam, deci, prin Jaulnay, cum v spuneam, cnd am vzut o trup de oameni
narmai care arestaser un brbat pe care l-au luat cu ei: brbatul acela era el.
El, zicei? Ah! Fii atent, doamn ai spus: el!
Da, el, ofierul. Dumnezeule! Domnule duce ce greu suntei de neles. Lsai la
o parte subtilitile i dac nu v e mil de nefericitul acela
Mie, mil? Strig ducele, dar ce credei, doamn, c eu am timp s-mi fie mil
de oamenii pe care nici nu-i cunosc?
Claire privi pe furi figura palid a lui La Rochefoucauld, i zri buzele nguste,
strnse ntr-un surs fr strlucire, i se nfior fr s vrea.
Doamn, a fi vrut s am onoarea s v conduc pn mai departe, dar trebuie
s instalez o garnizoan n Montrond: v cer iertare c v prsesc. Douzeci de
gentilomi mai fericii dect mine v vor servi de escort, pn ce vei ntlni pe doamna
prines, creia v rog s binevoii a-i prezenta omagiile mele.
Nu venii la Bordeaux? ntreb Claire.
Nu, cel puin pentru un moment, m duc la Turenne s-l iau pe domnul
Bouillon. Ne ntrecem n politei ca s nu ajungem niciunul din noi, general n acest
rzboi, am de-a face cu o partid foarte puternic, dar vreau s nving i s rmn
locotenent.
Cu aceste cuvinte, ducele o salut ceremonios pe vicontes i i continu ncet
drumul pe care l urma trupa lui de clrei.
Claire l urmri din ochi murmurnd: Mila lui! I-am solicitat mila! i mi-a spus c
nu are timp pentru aa ceva!
Vzu atunci c o parte din grupul de clreai venea spre ea n timp ce restul
trupei se nfunda n pdurea vecin. n urma trupei mergea vistor, cu hamul lsat pe
gtul calului, omul acesta cu privirea ireaiA i cu minile albe care scrise ca motto la
memoriile sale fraza aceea aii de ciudat pentru un filosof moralist: Cred c este
ndeajuns s ari mil, dar s te fereti s o ai. Este o pasiune, care nu e bun la nimic
ntr-o fiin bine fcut i care nu servete dect ca s nmoaie inima. Ea trebuie lsat

pe seama oamenilor de rnd, care nefcnd nimic din raiune, au nevoie de pasiune ca
s fac ceva.
Dou zile mai trziu, doamna de Cambes se ntlnea cu prinesa.

XII.
Fr s vrea, doamna de Cambes se gndise la ceea ce s-ar fi putut ntmpla
dintr-o ur ca a domnului de La Rochefoucauld. Dar tiindu-se tnr, frumoas,
bogat, cu trecere, nu credea c o asemenea ur, presupunnd totui c ar fi existat, ar
fi putut avea asupra vieii ei vreo influen nefast.
Totui, cnd doamna de Cambes i ddu seama, cu certitudine, c ducele se
tulburase cnd aflase ceea ce aflase, o lu ea nainte, fa de prines.
Doamn, i spuse ea rspunznd complimentelor pe care i le fcuse aceasta,
nu m felicitai prea mult pentru pretinsa ndemnare de care am dat dovad cu
aceast ocazie, cci unii pretind c ofierul, cel care a fost nelat, cunotea adevrul i
pe falsa prines de Cond.
ns cum aceast propunere i-ar fi anulat doamnei prinese meritul pe care ea
pretinde c l-ar fi avut n executarea acestei viclenii, n-a crezut nimic din tot ce-i
spusese vicontes.
Da, da, draga mea Claire, spuse ea; da, da, neleg acum cnd gentilomul
nostru a vzut c l-am pclit, ar vrea s dea impresia c el ne-a favorizat; din
nefericire i-a venit prea trziu o asemenea idee i ntre timp a fost dizgraiat tocmai
pentru aceast ntmplare. Dar, apropo, mi-ai spus c v-ai ntlnit, pe drum, cu domnul
duce de La Rochefoucauld.
Da, doamn.
Ce v-a mai spus?
C se ducea la Turenne ca s se pun de acord cu domnul de Boullion.
Da, tiu, exist o lup ntre ei. Lsnd impresia c refuz aceast onoare, se
d o lupt ntre ei, care din doi s fie generalismul armatei noastre. n adevr, cnd vom
face pace, cu ct rebelul va fi mai de temut, cu att va avea dreptul s i se plteasc
mai scump revenirea. Dar ca s-i pun de acord, am s m folosesc de un plan al
doamnei de Tourville.
Oh! Oh! Spuse vicontesa surznd la auzul acestui nume, altea voastr va
reconciliat cu sftuitoarea sa obinuit?
A trebuit, ne-a ajuns la Montrond aducnd cu ea sulul ei de hrtii, cu o
gravitate care ne-a fcut s murim de rs, i Lenet i eu.
Cu toate c altea voastr, a spus ea, nu d nici o importan acestor
refleciuni, fruct al unor veghi laborioase, aduc tributul meu asociaiei generale
Era un adevrat discurs?
n trei puncte.
Cruia altea voastr i-a rspuns?
Nu chiar, i-am dat cuvntul lui Lenet. Doamn, a spus el, nu ne-am ndoit
niciodat de felul dumneavoastr i nc mai puin de luminile dumneavoastr: ele neau fost att de preioase nct, doamna prines i cu mine, le regretam n fiecare zi
Pe scurt, i-a mai spus nc o mulime de lucruri frumoase i a fermecat-o aa de bine
nct a sfrit prin a ne da planul su.
Care este?
De a nu numi generalisim nici pe domnul de Bouillon, nici pe domnul de La
Rochefoucauld, ci pe domnul de Turenne.
Ei bine, spuse Claire, mi se pare c de data aceasta sftuitoarea v-a sftuit
destul de bine, ce zicei, domnule Lenet?

Eu zic c vicontesa are dreptate i c aduce o idee serioas n plus la


deliberrile noastre, rspunse Lenet, care tocmai intra cu un sul de hrtie pe care l
inea cu aceeai gravitate cu care ar fi putut s-o fac doamna de Tourville. Din
nefericire, domnul de Turenne nu poate prsi armata din nord iar planul nostru cere s
ne ndreptm spre Paris, cnd Mazarin i regina se vor ndrepta asupra Bordeauxului.
Observai, draga mea, c Lenet este omul imposibilitilor. De aceea, nici
domnul Bouillon, nici domnul de La Rochefoucauld, nici domnul de Turenne nu este
generalisim. Generalismul nostru este Lenet! Ce avei acolo, excelen? O proclamaie?
Da, doamn.
A doamnei de Tourville, bineneles.
Da, doamn, cu cteva modificri de redactare. Stil de cancelarie, tii
dumneavoastr
Da! Da! Spuse rznd prinesa, s nu ne legm de cuvinte, ideea, asta ne
trebuie.
Este, doamn.
i domnul de Bouillon, unde va semna?
Pe aceeai linie cu domnul de La Rochefoucauld.
Dar cu asta nu mi-ai spus unde va semna domnul de La Rochefoucauld.
Domnul de La Rochefoucauld va semna sub domnul duce d'Enghien.
Domnul duce d'Enghien nu va semna un asemenea act. Un copil! Gndete-te,
Lenet!
M-am gndit, doamn. Cnd moare regele, i urmeaz prinul motenitor, chiar
dac ar fi numai pentru o zi De ce s nu fie i pentru casa de Cond ca pentru casa
regal a Franei?
Dar ce-o s spun domnul de La Rochefoucauld? Ce-o s spun domnul de
Bouillon?
Doamn, primul a spus i dup ce a spus a plecat, al doilea va cunoate
situaia cnd va fi rezolvat i n consecin va spune ce va voi, puin ne pas.
Iat, Claire, cauza rcelii pe care v-a artat-o ducele!
Lsai-l rece, doamn, spuse Lenet, o s se nfierbnte la primele lovituri de
tun pe care le va trage n contra noastr marealul de La Meilleraye. Dac domnii
acetia vor s fac rzboi, n-au dect s-l fac.
S fim ateni s nu-i nemulumim prea mult, Lenet, spuse prinesa, nu-i avem
dect pe ei
Dar ei n-au dect numele dumneavoastr, s ncerce s se bat pe seama lor
i o s vedei ct o s-i in: d-mi, ca s-i dau.
De cteva secunde doamna de Tourville intrase i aerului radios, care-i nflorea
faa, i urm o nuan de ngrijorare pe care il accentu ultimele cuvinte ale sftuitorului
su rival.
Ea naint repede.
Planul pe care l-am propus alteei voastre ar avea nefericirea s nu obin
acordul domnului Lenet?
Dimpotriv, doamn, rspunse Lenet, nclinndu-se, am pstrat cu grij, n cea
mai mare parte, redactarea dumneavoastr; numai c n loc ca proclamaia s fie
semnat de ducele de Bouillon sau de ducele de La Rochefoucauld, ea va fi semnat
de domnul duce d'Enghien, iar numele celor doi domni vor veni dup numele prinului.

Vei compromite pe tnrul prin, doamn.


E drept s fie compromis, doamn, pentru c pentru el se bat.
Dar bordelezii in la domnul de Bouillon, l ador pe domnul duce de La
Rochefoucauld i nici mcar nu-l cunosc pe ducele d'Enghien.
Greii, rspunse Lenet scond, dup obiceiul lui, o hrtie din buzunarul acela
care o uimea ntotdeauna pe doamna prines prin ceea ce coninea, iat o scrisoare
din partea domnului preedinte al Parlamentului din Bordeaux, prin care m roag ca
proclamaiile s fie semnate de tnrul duce.
Eh! Nu inei seama de parlamente, Lenet, strig prinesa, pentru c nu merit
s scpm de sub autoritatea reginei i a domnului de Mazarin, ai s cdem sub aceea
a parlamentelor.
Altea voastr vrea s intre n Bordeaux?
Desigur.
Ei bine! Asta este condiia sine qua non; nu vor trage nici mcar un cartu
pentru altcineva dect pentru domnul duce d'Enghien.
Doamna de Tourville i muc buzele.
Aadar, ne-ai fcut s fugim din Chantilly, ne-ai fcut s facem o sut
cincizeci de leghe ca s primim un afront din partea bordelezilor? ntreb iritat
prinesa.
Ceea ce luai drept un afront, doamn, este o onoare. Ce poate fi mai
mgulitor, n adevr, pentru doamna prines de Cond dect s vad numai ea este
prines i nu alii!
Aadar, bordelezii nu vor primi pe cei doi duci?
Nu vor primi dect pe altea voastr.
Ce pot s fac singur?
Ei, doamne, intrai, totui, apoi, dup ce intrai, lsai porile deschise iar ceilali
vor intra n urma dumneavoastr.
Nu ne putem lipsi de ei.
Aceasta este i prerea mea i n cincisprezece zile va fi i prerea
parlamentului. Bordeaux respinge armata dumneavoastr, de care se teme, dar peste
cincisprezece zile o va chema ca s-i apere. Vei avea atunci dublul merit de a fi fcut
de dou ori ceea ce v-au cerut bordelezii. i atunci, fii linitit, vor muri pentru
dumneavoastr, de la primul pn la ultimul.
Deci, Bordeaux este ameninat? ntreb doamna de Tourville.
Foarte ameninat, rspunse Lenet: iat de ce este urgent s se ia poziie. Ct
timp n-o s fim acolo, Bordeaux poate, fr s-i compromit onoarea, s refuze s ne
deschid porile. Dar dup ce vom intra, Bordeaux nu poate, fr s se dezonoreze, s
ne goneasc dincolo de zidurile oraului.
i cine anume amenin Bordeaux-ul, m rog?
Regele, regina, domnul de Mazarin Forele regale se strng dumanii notri
ocup poziii; insula Saint-Georges, care nu este dect la trei leghe de ora, a primit
ntrituri, un transport de muniii i un nou guvernator. Bordelezii vor trebui s ocupe
insula i, firete, vor fi btui pentru c vor avea de a face cu cele mai bune trupe ale
regelui. Btui mr, aa cum li se cuvine unor burghezi care vor s fac pe soldaii, ei
vor chema foarte alarmai pe ducii de Bouillon i de la Rochefoucauld. Atunci, doamn,

dumneavoastr care inei n mini pe cei doi duci, dumneavoastr vei fi aceea care
vei pune condiii parlamentului
Dar n-ar fi mai bine s ncercm s ctigm de paftea noasti pe noul
guvernator mai nainte ca bordelezii s fi suferit o nfrngerc care poate i-ar descuraja.
Dac v vei gsi ia Bordeaux cnd va avea loc aceast nfrngerc, n-avei de
ce s v temei Ca s-l ctigai pe guvernator, e imposibil
Imposibil? i de ce m rog?
Pentru c guvernatorul este un duman personal al alteei voastre.
Un duman personal al meu?
Da
i de unde vine aceast dumnie?
Din aceea c nu va ierta niciodat alteei voastre mistificarea a crei victim a
fost la Chantilly Oh! Domnul de Mazarin nu e un prost aa cum l credei, doamnelor,
dei m omor repetndu-v nencetat aceasta i proba e c a pus n insula SaintGeorges, adic n cea mai bun poziie strategic din regiune pe cine credei?
V-am spus c nu-mi dau seama cine ar putea s fie?
Ei bine! Pe ofierul de care ai rs att i care printr-o nendemnare de
neconceput, a lsat pe altea voastr s fug din Chantilly
Domnul de Canolles! Strig Claire.
Da.
Domnul de Canolles guvernatorul insulei Saint-Georges?
n persoan.
Imposibil! Am vzut cnd l-au arestai n faa mea, n ochii mei
Este adevrat, ns este, fr ndoial, puternic protejat aa nct dizgraia s-a
transformat n favoare.
i dumneata, care l credeai mort, biata mea Claire! Spuse rznd doamna
prines.
Suntei sigur, domnule? ntreb Claire uimit.
Dup cum i era obiceiul, Lenet duse mna la faimosul su buzunar i scoase o
hrtie.
Iat o scrisoare de la Richon, care mi d toate amnuntele despre instalarea
noului guvernator i care i exprim regretul su c altea voastr nu l-a primit pe el n
insula Saint-Georges.
Doamna prines instalndu-l pe domnul Richon n insula Saint-Georges!
Spuse doamna de Tourville cu un rs triumftor. Dar ce noi putem dispune numirea de
guvernatori n fortreele maiestii sale?
De una dispunem, doamn, rspunse Lenet i este destul.
De care?
Doamna de Tourville se nfior cnd l vzu pe Lenet ducnd mna la buzunar
Scrisoarea semnat n alb de domnul duce d'Epernon! Strig PRINESA.
Adevrat, uitasem.
Eh! Ce-i cu asta? Spuse cu dispre doamna de Tourville. O foaie de hrtie i
att.
Foaia aceasta de hrtie, doamn, spuse Lenet, este numirea care ne trebuie
ca s contrabalansm pe cea care a fost fcut. Este compensarea la situaia creat n

insula Saint-Georges, este, n sfrit, salvarea noastr, este un punct ntrit pe


Dordona, aa cum insula Saint-Georges este pe Garona.
Dar suntei sigur, domnule, c este n adevr domnul de Canolles, arestat la
Jaulnay, cel care este acum guvernatorul insulei Saint-Georges? ntreb Claire care nu
mai auzise nimic din ceea ce se mai spusese n ultimele cinci minute i care rmsese
cu gndul tot la vestea anunat de Lenet i confirmat de Richon.
Sunt sigur, doamn.
Domnul de Mazarin are un fel ciudat de a-i conduce guvernatorii spre funciile
lor, spuse ea.
n adevr, spuse prinesa, cu siguran c e ceva la mijloc.
Sigur c da, spuse Lenet, este domnioara Nanon de Lartigues.
Nanon de Lartigues! Strig vicontes de Cambes, pe care o amintire
ngrozitoare o sgeta n inim.
Fata asta! Vorbi prinesa cu dispre.
Da, doamn, rspunse Lenet, fata aceasta pe care altea voastr n-a vrut s-o
vad, cnd ea solicita favoarea de-ai fi prezentat i pe care regina, mai puin sever cu
legile de etichet, dect dumneavoastr, a primit-o, ceea ce a fcut-o s spun
ambelanului dumneavoastr c era posibil ca prinesa de Cond s fi fost o doamn
mai mare dect Anna de Austria, ns, fr ndoial, Anna de Austria era mult mai
precaut dect prinesa de Cond.
Ai uitat, Lenet, sau poate vrei s m menajezi, spuse prinesa. Inolenta aceea
nu s-a mulumit s spun mai precaut, a spus mult mai inteligent.
Se poate, spuse Lenet zmbind. Ieeam din camer tocmai n acel moment i
n-am auzit bine sfritul frazei.
ns eu, care ascultam la u. Spuse doamna prines, eu am auzit-o n
ntregime.
Ei bine! nelegei, doamn, spuse Lenet, c este o femeie care o s v declare
un rzboi nverunat. Dac regina v-ar trimite soldai contra crora s v luptai, Nanon
v va trimite dumani pe care va trebui s-i zdrobii.
Poate c dac ai fi fost dumneavoastr n locul doamnei prinese, ai fi primit-o
cu plecciuni, se adres doamna de Tourville lui Lenet.
Nu, doamn, spuse Lenet, a fi primit-o cu zmbetul pe buze i a fi ctigat-o.
Ei bine! Dac nu e vorba dect de ctigat, mai este destul timp.
Sigur c mai e destul timp, numai c acum va fi, probabil, foarte scump pentru
posibilitile noastre.
Ct valoreaz? ntreb prinesa.
nainte de rzboi, cinci sute de mii de livre.
Dar azi?
Un milion?
Cu preul acesta pot s-l cumpr pe domnul de Mazarin.
Este posibil, spuse Lenet, lucrurile vndute i revndute au preurile mai
sczute.
Dar, spuse doamna de Tourville care nclina ntotdeauna spre metodele
violente, dac nu poate fi cumprat trebuie pus mna pe ea.
Doamn, i-ai face un veritabil serviciu alteei sale dac ai reui, dar va fi greu
s realizai asta, innd seama c nu se tie absolut nimic asupra locului unde se

gsete n acest moment. Dar s lsm asta, mai nti s intrm n Bordeaux, dup
aceea vom intra noi i n insula Saint-Geroges.
Nu! Nu! Strig Claire, nu, s intrm mai nti n insula Saint-Georges!
Exclamaia aceasta, pornit din inima vicontesei de Cambes, fcu pe cele dou
femei s-i ntoarc privirile spre ea, n timp ce Lenet se uit la Claire cu aceeai atenie
cu care ar fi fcut-o domnul duce de La Rochefoucauld, dar, de data aceasta, cu o
bunvoin n plus.
Eti nebun? Ripost prinesa, nu l-ai auzit pe Lenet c fortreaa este de
necucerit?
Se poate, spuse Claire, dar eu cred c putem s-o cucerim.
Avei vreun plan? Spuse doamna de Tourville cu aerul unei femei care se teme
s nu se nlocuias o prere cu o alta.
Poate c da, spuse Claire.
Dar dac insula Saint-Georges este att de greu de cumprat, dup cum
spune Lenet, poate c nici nu suntem n stare s-o cumprm, spuse rznd doamna
prines.
N-o s-o cumprm, spuse Claire, dar totui vom pune mna pe ea.
Atunci, cu fora, spuse doamna de Tourville, drag prieten v ncadrai n
planul meu.
Asta e. Vom trimite pe Richon s asedieze insula; el e din partea locului,
cunoate localitile i dac exist un om care s poat pune mna pe aceast
fortrea, care pretindei c e att de important, atunci numai el este acela.
nainte de a folosi aceast soluie, lsai-m, doamn, pe mine s ncerc. i
dac nu reuesc, atunci vei proceda cum vei voi.
Cum? Spuse prinesa cu uimire, te vei duce tu n insula Saint-Georges?
M voi duce.
Singur?
nsoit de Pompe.
Nu i-e fric?
M voi duce n calitate de parlamentar, dac altea voastr binevoiete s m
nsrcineze cu instruciunile sale.
Ah! Iat ceva neateptat! Strig doamna de Tourville, mie mi se pare c
diplomaii nu se improvizeaz aa dintr-o dat i c trebuie studial cu mult grij
aceast tiin despre care domnul de Tourville, unul din cei mai buni diplomai din
vremea lui, i unul din cei mai mari cpitani, pretindea c tiina aceasta este cea mai
dificil din toate.
Sigur c doamna prines v va permite, spuse Lenet aruncnd o privire spre
doamna de Cond, i sunt convins c dac exist pe lume o persoan care s poat
reui o asemenea tentativ, dumneavoastr suntei aceea
i, m rog, ce-ar putea s fac doamna, ceea ce un altul n-ar putea s fac?
Pur i simplu s se tocmeasc cu domnul de Canolles, ceea ce un alt om n-ar
ncerca fr s rite s fie azvrlit pe fereastr.
Un brbat firete, adug doamna de Tourville, dar o femeie
Desigur c e mai bine s mearg o femeie n insula Saintgeorges, spuse
Lenet, i e mai bine s fie doamna dect oricare alta, pentru c doamna a avut cea
dinii aceast idee.

n acel moment intr un curier pentru doamna prines. El aducea o scrisoare din
partea parlamentului din Bordeaux.
Ah! Spuse prinesa, desigur c e rspunsul la cererea mea.
Cele dou femei se apropiar, mpinse de curiozitate i interes. n schimb Lenet,
rmase pe loc, cu calmul lui obinuit, cunoscnd, desigur, dinainte coninutul scrisorii.
Prinesa citi cu aviditate.
M cer, m cheam, m ateapt! Strig ea.
Ah! Fcu doamna de Tourville, cu un accent de triumf.
Doamn, dar ducii, dar armata? ntreb Lenet.
Despre asta nu-mi spun nimic.
Atunci, nseamn c nu mai avem nimic, spuse doamna de Tourville.
Nu, spuse prinesa, cci datorit scrisorii semnat n alb de domnul duce
d'Epernon, voi avea Vayres, care domin Dordona.
Iar eu, spuse Claire, voi avea Saint-Georges, care este cheli Garonei.
i eu voi avea ducii i armata, dac mi vei lsa timpul neccsur, spuse Lenet.

VICONTESA DE CAMBES.
I.
Dup dou zile ajunser n apropiere de Bordeaux: trebuia s se stabileasc,
pn la urm, cum s se intre n ora. Ducii, cu armata lor, se gseau la o deprtare de
vreo zece leghe; se putea ncerca, tot aa de bine, s se intre panic sau cu fora.
Important era de tiut cum era mai bine: s porunceti oraului sau s te supui
parlamentului. Doamna prines i adun consiliul care se compunea din doamna de
Tourville i Claire, doamnele sale de onoare i din Lenet. Doamna de Tourville, care i
cunotea adversarul, insistase foarte mult ca el s nu ia parte la consiliu, innd seama
c era vorba de un rzboi al femeilor, n care brbaii nu erau folosii dect ca s lupte.
Dar doamna prines declar c ntruct Lenet i fusese impus de prinul, soul su, nu
putea s-l nlture din consftuirea aceasta, n care, de altfel, prezena lui n-ar fi avut
nici o importan, avnd n vedere c, aa cum se stabilise de la nceput, n-avea dect
s vorbeasc orict, cci tot n-avea s fie luat n seam.
Prevederea doamnei de Tourville nu era inutil; ea folosise ultimele dou zile de
drum ca s-o conving pe doamna prines s accepte ideile rzboinice spre care ea
era, de altfel, foarte nclinat i acum se temea ca Lenet s nu-i distrug ntregul
eafodaj pe care l ridicase cu atta trud.
n sfrit, dup ce consiliul se ntruni, doamna de Tourville i expuse planul: s-i
aduc n tain pe duci i armata lor; s se procure, cu fora sau prin buna nelegere un
anumit numr de brci i s se intre n Bordeaux n avalul fluviului n strigte de:
Cu noi, Bordeaux! Triasc Cond! Fr Mazarin!
n felul acesta intrarea doamnei prinese s-ar fi transformat ntr-o Intrare triumfal
iar doamna de Tourville, revenea astfel, pe o cale ocolit la faimosul ei proiect de a lua
Bordeauxul cu asalt i de a o speria pe regin cu o armat a crei ncercare ar fi fost
dovada unei strlucite ndemnri.
Lenet aproba mereu dnd din cap, ntrerupnd-o pe doamna de Tourville prin
exclamaii admirative, apoi, cnd ea sfri cu expunerea planului, adug:
Minunat, doamn, acum, binevoii s rezumai.
Foarte simplu i se poate face n dou cuvinte, spuse doamna triumftoare,
animndu-se de propria sa povestire. n mijlocul grindinei de gloane, a sunetului
clopotelor, a strigtelor de furie sau de dragoste din partea populaiei, vor fi vzute nite
femei plpnde urmrind cu toat ndrzneala generoasa lor misiune; se va vedea un
copil n braele mamei sale implornd protecia parlamentului. Acest spectacol
impresionant nu va ntrzia s nmoaie i inimile cele mai nemblnzitc. n felul acesta
vom nvinge, jumtate prin for, jumtate prin dreptatea cauzei noastre: ceea ce cred
c este i scopul alteei sale, doamna prines.
Rezumatul fcu mai mult efect dect discursul nsui: doamna prines aplaud;
Claire, pe care dorina de a fi numit parlamentar pentru insula Saint-Georges, o anima
tot mai mult, aplaud i ea cpitanul, comandantul grzii, a crui misiune era s caute
lovituri de sabie, aplaud, de asemenea, n sfrit, Lenet fcu mai mult dect s
aplaude, el se ndrept spre doamna de Tourville i lundu-i mna i-o strnse cu
respect i sensibilitate.
Doamn, dac n-a fi cunoscut ct de mare este prudena dumneavoastr, ct
de adnc cunoatei toate, din instinct sau din studii nu-mi dau seama, dar asta n-are

nici o importan, n marea problem civil i militar care ne preocup, m-a fi convins
acum i m-a fi nclinat pn la pmnt n faa celei mai utile dintre sfaturile pe care
altea sa le-ar fi putut gsi vreodat
Nu-i aa Lenet? Spuse prinesa, nu-i aa c este un lucru foarte reuit?
Aceasta este i prerea mea. Haidei repede! Vialas! S i se pun domnului duce
d'Enghien casca, armura i sabia mic pe care i le-am comandat.
Da. Grbete-te, Vialas! Dar mai nti un singur cuvnt, dac vrei, doamn,
spuse Lenet, n timp ce doamna de Tourville, care la nceput se umflase n pene de
mndrie, ncepuse s se ntristeze, observnd subtilitile lui Lenet mpotriva ei.
Ei, bine! Spuse prinesa, spunei, ce mai e?
Nimic, doamn, absolut nimic, cci niciodat nu s-a prezentat un lucru mai n
armonie cu caracterul unei prinese auguste cum suntei dumneavoastr, iar un
asemenea aviz nu putea veni dect dintr-o cas ca a dumneavoastr.
La aceste cuvinte, doamna de Tourville se umfl din nou n pene, iar pe figura
prinesei, care ncepuse s-i ncreeasc sprncenele, reapru un zmbet:
ns, doamn, continu Lenet, a c trei privire urmrea efectul teribil al acestui
ns pe figura rivalei lui declarate, adoptnd acest plan singurul convenabil n-a spune
numai fr aversiune, dar chiar cu entuziasm, i-a propune o uoar modificare.
Doamna de Tourville fcu stnga-mprejur, eapn, uscat i gata de aprare.
Sprncenele doamnei prinese ncepur s se ncrunte.
Lenet se nclin i fcu un semn cu mna indicnd c cerea permisiunea de a
continua.
Sunetele clopotelor, strigtele de dragoste ale populaiei, m copleesc de pe
acum de o bucurie pentru care nu gsesc cuvinte de exprimare. Dar nu sunt tot att de
linitit pe ct a voi s fiu asupra grindinei de gloane de care a vorbit doamna.
Doamna de Tourville i ndrept corpul, provocatoare. Lenet se nclin i mai
mult i continu scznd vocea cu un semiton.
Desigur c este frumos s vezi o femeie i un copil, calmi, n mijlocul acestui
uragan care de obicei i nfricoeaz chiar pe brbai. Dar m-a teme ca vreunul din
gloanele acestea, care lovesc orbete dup obiceiul lucrurilor brutale i fr judecat,
s nu-i dea ctig de cauz domnului de Mazarin mpotriva noastr i s nu ne strice
planul care de altfel este att de minunat. Eu sunt de prere, aa cum a spus cu atta
elocin doamna de Tourville, s-l vedem pe tnrul prin i pe augusta lui mam
croindu-i drum pn la parlament, folosind rugmintea, nu puterea armelor. Cred, n
sfrit, c ar fi mult mai frumos s mblnzeti astfel sufletele cele mai aspre, dect s
se nving n alt mod inimile cele mai dure. Cred, n sfrit, c unul din cele dou
mijloace ofer infinit mai multe anse, dect altul i c scopul doamnei prinese este,
nainte de orice, de a intra n Bordeaux. Or, zic eu, nimic nu este mai puin sigur dect
intrarea aceasta dac angajm o lupt
Vei vedea, spuse acru doamna de Tourville, c domnul, dup obiceiul su, va
drma planul meu, piatr cu piatr, propunnd uurel planul su n locul planului meu.
Eu? Strig Lenet, n timp ce prinesa, cu un surs, i cu o privire, o linitea pe
doamna de Tourville, eu? Cel mai fidel dintre admiratorii dumneavoastr? Nu, de o mie
de ori nu! tiu, ns, c a intrat n ora venind dinspre Blaye, un ofier al majestii sale
numit domnul Dalvimar, cu misiunea de a ridica mpotriva alteei sale poporul i pe
jurai. i spun c dac domnul de Mazarin poate termina rzboiul dintr-o lovitur, o va

face: iat de ce m tem de grindina de gloane de care vorbea adineauri doamna de


Tourville i, printre ele, mai ales de gloanele trase la ntmplare.
Aceast ultim cuvntare a lui Lenet pru c-i d de gndit prinesei.
Dumneata, domnule Lenet, ntotdeauna le tii pe toate, vorbi, tremurnd,
doamna de Tourville.
O aciune bun, foarte fierbinte ar fi fost totui bine venit, spuse cpitanul,
comandantul grzii, fcnd pai de parc ar fi fost ntr-o sala de scrim, btrn soldat
ncreztor n ideile de for i care spera s se evidenieze n caz de lupt.
Lenet i strivi piciorul, privindu-l cu cel mai binevoitor surs.
Desigur, cpitane, dar i dai seama c domnul duce d'Enghien este necesar
cauzei noastre i c dac ar muri sau ar fi prins, adevratul generalisim al armatei
prinilor ar fi mort sau prizonier?
Cpitanul comandant al grzii, care tia c titlul pompos de generalisim acordat n
aparen unui prin de apte ani fcea, n realitate, din el primul brigadier al armatei,
nelese prostia pe care o fcuse i, renunnd la propunerea sa, sprijini clduros
prerea lui Lenet.
ntre timp doamna de Tourville se apropiase de prines i-i spusese ceva la
ureche. Lenet nelese c avea de susinut o nou lupt. n adevr, prinesa ntorcnduse spre el spuse cu umor:
Nu este puin curios c se desfiineaz cu atta patim ce era att de bine
fcut?
Altea voastr este n eroare, spuse Lenet. Niciodat n-am pus patim n
sfaturile pe care am avut onoarea s i le dau i dac l desfiinez, este ca s-l refac din
nou.
Dac, n ciuda motivelor pe care am avut onoarea s i le supun alteei voastre,
altea voastr persist n ideea de a se lsa ucis cu domnul fiul su, este stpn s o
fac, iar noi vom cdea alturi de ea: acesta este un lucru uor de ndeplinit, primul
valet din suita dumneavoastr sau cea din urm sectur din ora, ar putea face la fel.
ns dac am vrea s reuim n ciuda lui Mazarin, n ciuda reginei, n ciuda
parlamentelor, n ciuda domnioarei Nanon de Lartigues, n sfrit n ciuda tuturor
ghinioanelor care sunt nedesprite de slbiciunile la care suntem adui, iat, ce cred,
c ne mai rmne de fcut.
Domnule, strig cu autoritate doamna de Tourville, prinznd din zbor ultima
fraz a lui Lenet, domnule, nu exist slbiciune acolo unde se gsete numele de
Condd, pe de o parte i dou mii de soldai dintre cei care au luptat la Rocroi, la
Nordlingen i la Lens, pe de alt parte i dac n ciuda acestor fapte mai este totui
vreo slbiciune, suntem definitiv pierdui i nu planul dumneavoastr, orict de minunat
ar fi, ar putea s ne salveze.
Am citit, doamn, rspunse cu calm Lenet, savurnd dinainte efectul pe care
avea s-l produc asupra prinesei, atent fr s vrea, am citit c vduva unuia dintre
cei mai ilutri romani din timpul lui Tiberiu, generoasa Agripina, creia persecuia i
rpise pe Germnicus, soul Su, prines care ar fi putut ridica o ntreag atmat
palpitnd la amintirea generalului mort, a preferat s se ntoarc singur la Brun-disium,
traversnd Pulia i Campania mbrcat n doliu i innd cte un copil n fiecare mn.
i a mers aa, palid, cu ochii roii de lacrimi, cu capul plecat n timp ce copiii hohoteau
de plns i implorau din priviri i atunci toi cei care au vzut-o, i fuseser peste

dou milioane ntre Brundisium i Roma, izbucnir n lacrimi i nemaicontenind cu


blestemele, izbucnir n ameninri nct cauza acestei femei fu ctigat nu numai n
faa Romei, dar chiar n faa Italiei ntregi; nu numai fa de contemporanii si, dar i
fa de posteritate: cci ea nu ntlni o singur opoziie lacrmilor i gemetelor sale n
timp ce lncile ar fi vzut opunndu-li-se suliele i spadele. Cred c este o mare
asemnare ntre altea sa i Agripina, ntre domnul le Prince i Germanicus, n sfrit
ntre Pisone, ministrul persecutor i otrvitor i domnul de Mazarin. Or, asemnarea
fiind identic, situia fiind aceeai, cer ca i comportarea s fie aceeai, cci, dup
prerea mea, ceea ce a reuit ntr-o epoc nu se poate s nu reueasac n alta
Un surs aprobator lumin figura prinesei i-i asigur lui Lenet victoria cuvntrii.
Doamna de Tourville se retrase ntr-un col al camerei, acoperindu-i capul cu un voal,
ca o statuie antic. Doamna de Cambes, care gsise un amic n Lenet i ntoarse
sprijinul pe care i el i-l dduse, i ddu aprobativ din cap; cpitanul plngea ca un
tribun militar, iar ducele d'Enghien strig:
Mam, ai s m ii de mn i ai s m mbraci n doliu?
Da, copilul meu, rspunse prinesa. tii, Lenet, c am avut ntotdeauna intenia
s m prezint bordelezilor mbrcat n negru
Cu att mai mult cu ct negrul i vine foarte bine alteei voastre, adug
doamna de Cambes.
t! Draga mea, spuse prinesa, doamna de Tourville o s-o strige pretutindeni,
chiar dac ai fi spus-o n oapt.
Astfel, programul intrrii n Bordeaux fu stabilit conform propunerii fcute de
Lenet. Doamnele din suit primir ordin s se pregteasc. Tnrul prin fu mbrcat
ntr-un costum dintr-o stof alb mpodobit cu ceaprazuri negre i argintii, cu o plrie
acoperit cu pene negre i albe.
Prinesa afectnd o mare parte din simplitate, ca s semene cu Agripina, pe care
voise s-o ia de model n toate privinele, se mbrc n negru fr nici o bijuterie.
Lenet, organizatorul serbrii, se depea pentru ca serbarea s fie splendid.
Casa n care locuia ntr-un orel situat la vreo dou leghe de Bordeaux era n
permanen plin de partizani ai doamnei prinese t are, nainte de a o vedea
ndreptndu-se spre Bordeaux, voiau s tie care fel de intrare i-ar fi plcut mai mult.
Ca un director de teatru modern, Lenet le indica florile, aclamaiile i clopotele; apoi
voind s-i fac plcere i rzboinicei doamne de Tourville, i propuse cteva salve de
tun.
A doua zi, 31 mai, prinesa porni, la invitaia parlamentului. Un oarecare Lavie,
avocat general pe lng parlament i partizan nfocat al domnului de Mazarin, nchisese
porile cu o zi mai nainte pentru ca prinesa s nu poat fi primit dac s-ar fi prezentat.
ns, pe de alt parte, acionaser i partizanii familiei de Cond i chiar n dimineaa
acestei zile, populaia, ndemnat de ei, se adunase n strigte de Triasc doamna
prines! Triasc domnul duce d'Enghien! i sfrm porile cu topoarele, n aa fel
nct, n cele din urm, nimic nu se mai opuse acestei faimoase intrri care lua astfel un
caracter triumfal. Pe lng acestea, observatorii ar fi putut regsi n cele dou
evenimente inspiraia efilor celor dou partide care mpreau oraul n dou tabere,
cci Lavie primea instruciunile direct de la ducele d'Epernon, iar instigatorii poporului
erau sftuii de Lenet.

Abia depise prinesa poarta cetii, c scena pregtit de mult vreme avu loc
n proporii gigantice. Salutul militar fu dat de vasele din port iar tunurile din ora le
ddur rspunsul. Flori se aruncau de la ferestre sau traversau strada mpletite n
ghirlande, aa c drumul se acoperise, iar aerul se parfum de mirosul lor. Aclamaiile
erau scoase de treizeci de mii de zeloi de toate vrstele i de ambele sexe, care i
simeau entuziasmul accentundu-se din afeciunea pe care le-o inspira doamna
prines i din ura pe care i-o purtau lui Mazarin
Micul duce d'Enghien fu cel mai abil actor dintre toate personajele acestei scene.
Doamna prines renunase s-l mai in de mn, de team s nu l oboseasc sau s
nu fie ngropat n mulimea florilor, aa c era purtat n brae de gentilomul su; n felul
acesta avnd minile libere trimitea bezele n dreapta i n stnga i saluta graios cu
plria cu pene.
Bordelezii se ameesc uor; femeile czuser ntr-o adoraie frenetic fa de
acest frumos copil care plngea att de drgla, magistraii se emoionaser la
cuvintele micului orator care spunea: Domnilor, servii-mi de tat, pentru c domnul
cardinal mi l-a luat pe al meu.
Zadarnic partizanii ministrului voir s ncerce o opoziie; pumnii, pietrele i chiar
halebardele le impuser pruden aa c trebuir s se resemneze i s lase cmp
liber triumftorilor.
Dei palid i grav, mergea n spatele prinesei, doamna de Cambes atrgea
partea ei de priviri. Ea nu se gndea la atta glorie, fr s se ntristeze n suflet la
ideea c poate succesul de azi ar fi fcut s se uite hotrrea luat n ajun. Aa c se
afla pe drumul acesta, nghesuit de admiratori, strivit de lume, inindat de flori i de
mngieri respectuoase, tremurnd s nu fie purtat n triumf, cnd cteva ipete
ncepur s amenine pe doamna prines, pe ducele d'Enghien i suita acestora.
Atunci l zri pe Lenet, care, vznd-o att de ncurcat i ntinse mna ca s o ajute s
intre ntr-o caleac dar ea i spuse, rspunznd propriului su gnd: >
Ah! Dumneavoastr, domnule Lenet, suntei un om fericit c putei s v
impunei prerile n toate mprejurrile i s le vedei puse n aplicare. E adevrat c
sunt bune, adug ea, i c se reuete cu ele.
Mi se pare, doamn, rspunse Lenet, c n-avei de ce s v plngei, singura
pe care ai emis-o a fost adoptat.
Cum adic?
Nu s-a convenit c vei ncerca s obinei pentru noi insula Saint-Georges?
Da, dar cnd o s mi se permit s pornesc aciunea?
i de mine, dac mi promitei c n-o s dai gre.
Fii linitit, mi-e chiar tare team c o s vi se ndeplineasc inteniile.
Cu att mai bine.
Nu v neleg.
Avem nevoie s ntmpinm rezisten n insula Saint-Georges pentru a obine
de la bordelezi pe duci i armata lor care, trebuie s-o spun, dei prerea mea se
apropie n aceast privin de doamna de Tourville, mi par foarte necesari n situaia n
care ne gsim n momentul de fa.
Desigur, spuse Claire, ns, dei nu m pricep la rzboi, ca doamna de
Tourville, mi se pare c nu se atac o fortrea nainte de a fi somat.
Este perfect adevrat.

Aadar se va trimite un parlamentar n insula Saint-Georges?


Fr ndoial.
Ei bine! Cer ca eu s fiu acel parlamentar.
Lenet surprins holb ochii.
Dumneavoastr? Dar ce, toate doamnele noastre au devenit amazoane?
ngduii-mi aceast fantezie, drag domnule Lenet.
Avei dreptate. Cel mai ru lucru care vi s-ar putea ntmpla, ar fi s luai SaintGeorges.
Aadar s-a fcut?
Da.
Dar promitei-mi un lucru.
Care anume?
C nimeni nu va ti numele i calitatea parlamentarului pe care l vei trimite,
dect n cazul n care parlamentarul va fi reuit.
S-a fcut, spuse Lenet ntinznd mna doamnei de Cambes.
i cnd va trebui s plec?
Cnd vei vrea.
Mine.
Mine. De acord.
Bine. Acum iat c doamna prines mpreun cu domnul fiul gu se pregtesc
s se urce pe terasa domnului preedinte de Lalasne. i las doamnei de Tourville partea
mea de triumf Scuzai-m pe lng altea sa, c mi s-a fcut ru. Conducei-m la
locuina care mi s-a rezervat: trebuie s m pregtesc i s m gndesc la misiunea
aceasta, care nu nceteaz s m obsedeze, innd seama c e prima dat cnd fac
aa ceva i aa cum se spune, n lumea asta totul depinde de nceput.
Eh, drace! Nu m mir c domnul de La Rochefoucauld a fost pe punctul de a
comite, pentru dumneavoastr, un act de infidelitate fa de doamna de Longueville: n
unele privine o egalai, dar, n multe altele, o depii.
Se poate, spuse Claire, cci nu resping complimentul n totalitatea lui, ns,
domnul Lenet, dac avei o oarecare autoritate asupra domnului de La Rochefoucauld,
ntrii-l n prima lui dragoste, cci cea de-a doua m sperie!
Ei bine, vom ncerca, spuse Lenet surznd: ast sear am s v predau
instruciunile.
Aadar, consimii s iau Saint-Georges?
Trebuie, dac inei att de mult.
i cei doi duci i armata?
Am aici n buzunar un alt mijloc de a-i face s vin.
i dup ce ddu vizitiului adresa locuinei doamnei de Cambes, Lenet i lu
rmas bun de la ea, cu sursul pe buze, apoi se duse la prines.

II.
A doua zi dup intrarea doamnei prinese n Bordeaux, s-a dat un mare banchet
n insula Saint-Georges, la care Canolles a invitat pe funcionarii principali din
garnizoan i pe ali guvernatori de garnizoane din provincie.
Pe la dou dup amiaz, ora fixat pentru mas, Canolles se gsea nconjurat de
o duzin de gentilomi, pe care i vedea acum pentru prima dat i care, vorbind despre
evenimentele zilei, glumeau pe seama doamnelor care o nsoiser pe doamna
prines; nu preau oameni ce se pregtesc s intre n rzboi sau care poart pe umerii
lor rspunderea celor mai serioase interese ale regatului.
Canolles radios, strlucitor n costumul lui brodat cu aur, nveselea i mai mult
aceast atmosfer prin exemplul su. Masa era gata de servit.
Domnilor, spuse el, v cer scuze, dar mai lipsete un invitat.
Cine? ntrebar civa tineri, privindu-se ntre ei.
Guvernatorul din Vayres cruia i-am scris, dei nu-l cunosc i care, tocmai
pentru faptul c nu-l cunosc, are drept la unele menajamente. De aceea, v rog, s-mi
mai acordai un rgaz de o jumtate de or.
Guvernatorul din Vayres! Spuse, oftnd, un btrn ofier obinuit, desigur, cu
regulile disciplinii militare, guvernatorul din Vayres! Ia stai: dac nu m nel este
marchizul de Bernay; dar el nu administreaz personal, are un locotenent.
Atunci, spuse Canolles, n-o s vin sau o s vin locotenentul n locul su. El
trebuie s fie, cu siguran, la curte, izvorul tuturor favorurilor.
Dar, bine baroane, mi se pare c nu e nevoie s fii la curte, ca s avansezi,
spuse unul din cei de fa, cci eu cunosc un comandant care n-are de ce s se plng.
La dracu! n trei luni, cpitan, locotenent-colonel, guvernator al insulei Saint-Georges! E
un drum frumos, recunoatei!
Mrturisesc c aa e, spuse Canolles roindu-se, i pentru c nu tiu cui
datorez aceste favoruri, trebuie, n adevr, s recunosc c exist aici n cas un geniu
bun, care aduce aceast prosperitate.
Cunoatem noi geniul acesta bun al domnului guvernator, spuse nclinndu-se
pn la pmnt locotenentul care l primise pe Canolles n fortrea, este meritul su
personal.
Nu contest meritul, ci dimpotriv, sunt cel dinti care l recunoate, spuse un alt
ofier. ns, la acest merit, a mai aduga recomandarea unei doamne, cea mai
spiritual, cea mai bun, cea mai binevoitoare din Frana, dup regin, bineneles.
Fr cuvinte echivoce, domnule conte, spuse Canolles, surznd oaspetelui
su, dac avei secrete personale, pstrai-le pentru dumneavoastr, pstrai-le pentru
ei.
Mrturisesc, spuse un ofier, c atunci cnd am auzit vorbindu-se de ntrziere,
am crezut c avea s ni se cear scuze pentru vreo rochie strlucitoare. mi dau seama
acum c m-am nelat.
Aadar, vom lua masa fr femei? ntreb un altul.
Ei, drace! n afar de faptul c nu invit pe doamna prines mpreun cu suita,
spuse Canolles, altfel nu vd pe cine am putea avea; de altfel s nu uitm, domnilor, c
dineul nostru este un dineu serios; dac voim s discutm probleme serioase, cel puin,
ne vom plictisi numai ntre noi.

Bine spus, domnule comandant, dei n realitate, chiar dac n-am da


importan, femeile duc n acest moment o adevrat cruciad mpotriva autoritii
noastre: dovad ce-i spunea, chiar n faa mea, domnul cardinal lui don Luis de Hro.
Ce-i spunea? ntreb Canolles.
Ferice de dumneata! Femeile spaniole nu se ocup dect de bani, de
cochetrie i de amani, pe cnd franuzoaicele nu-i mai iau acum un amant pn nu lau pus la ncercare n probleme politice, nct s-a ajuns pn acolo, nct ntlnirile de
dragoste se trec acum discutd serioase probleme de guvernmnt
De aceea, spuse Canolles, rzboiul pe care-l purtm se numete rzboiul
femeilor-ceea ce pentru noi nu poate fi dect mgulitor.
n momentul acela, pentru c trecuse jumtate de or de ateptare cerut de
Canolles, uile se deschiser i un lacheu anun c domnul guvernator era servit.
Canolles i invit oaspeii s-l urmeze; ns tocmai cnd se pregteau s se
ndrepte spre sala banchetului, o alt voce rsun n anticamer:
Domnul guvernator din Vayres!
Ah! Ah! Spuse Canolles, foarte amabil din partea lui.
i fcu un pas n ntmpinarea colegului pe care nu-l cunotea. Dar, deodat, se
opri n loc, surprins:
Richon! Strig el. Richon, guvernator n Vayres?!
Chiar eu, drag baroane, rspunse Richon, pstrnd, cu toat curtoazia, aerul
su solemn.
Ah! Cu att mai bine, de o mie de ori mai bine, spuse Canolles, strngndu-i
mna cu cordialitate. Domnilor, nu-l cunoatei pe domnul ns eu l cunoasc i afirm cu
putere c nu s-ar fi putut ncredina o funcie important unui om mai cinstit.
Richon i plimb privirea mndr ca un vultur, care ascult, peste cei din jur i nu
vzu n ochii tuturor dect o uoar surpriz temperat i aceasta de mult bunvoin.
Drag baroane, spuse el, acum, dup ce ai vorbit att de frumos despre mine,
v rog s-mi prezentai pe domnii pe care nu am avut onoarea s-i cunosc.
i Richon indic din privire trei sau patru gentilomi pentru care era complet strin.
Atunci se fcu acel schimb de alese politei care ddeau un caracter att de nobil
i amical, totodat, relaiilor din acea vreme. n mai puin de un sfert de or, Richon se
mprietenise cu toi ofierii tineri de acolo nct ar fi putut s cear fiecruia din ei fie
spada, fie punga. Garania lui era curajul lui bine cunoscut, reputaia fr pat i
nobleea care i se citea n priviri.
Pe dracu, domnilor! Spuse comandantul garnizoanei din Brannes, trebuie s
recunoatem c, dei fa bisericeasc, domnul de Mazarin se pricepe la soldai i de
ctva timp face lucrurile foarte bine. Simte c o s fie rzboi i-i alege guvernatorii:
Canolles, aici, Richon la Vayres.
O s ne batem? ntreb nepstor Richon.
Dac o s ne batem? Dumneavoastr ntrebai asta, domnule Richon?
Rspunse un tnr ofier care tocmai sosise de la curte.
Da.
Ei bine, eu v-a ntreba n ce stare se gsesc bastioanele dumneavoastr?
Aproape noi, domnule, cci de trei zile de cnd am preluat garnizoana, s-au
fcut mai multe reparaii dect s-au fcut n trei ani.
Ei bine, n-o s ntrzie s ne arate ce pot, rspunse tnrul.

Cu att mai bine, spuse Richon, ce-i poate dori mai mult un soldat? Rzboiul.
Bine! Spuse Canolles, acum regele se poate culca pe amndou urechile, cci
i ine pe bordelezi n fru, de pe cele dou fluvii.
Adevrul este c cel care m-a pus acolo, poate conta pe mine.
De cnd spunei, domnule, c suntei la Vayres?
De trei zile: dar dumneata, Canolles, de cnd eti la Saint-Georges?
De opt. i dumitale i s-a fcut o primire ca mie, Richon? Intrarea mea a fost
splendid i nc nu le-am mulumit ndeajuns acestor domni; au fost trase clopotele, sau btut tobele, s-a strigat ura, au lipsit doar loviturile de tun, dar ni se promit altele
peste puin timp, ceea ce m consoleaz.
Ei bine! Spuse Richon, iat diferena dintre noi: intrarea mea, drag Canolles,
a fost modest, pe ct de strlucit a fost a dumitale; am avut ordin s introduc n
garnizoan o sut de oameni, o sut de oameni din regimentul Turenne i nc nu tiam
cum s-i introduc, cnd mi-a sosit la Saint Pierre, unde m gseam, brevetul semnat de
domnul d'Epernon. Am plecat imediat, am prezentat scrisoarea locotenentului i, fr
surle i trmbie, am luat n primire garnizoana. i acum sunt acolo.
Canolles, care la ncepui rsese, simi, dup tonul cu care fuseser pronunate
ultimele cuvinte, o strngere de inim pornit dintr-un presentiment sinistru.
Te simi bine? l ntreb el pe Richon.
Iau toate msurile n acest scop, spuse linitit Richon.
Ci oameni ai? ntreb Canolles.
Mai nti pe cei o sut din regimentul Turenne, soldai ncercai la Rocroi pe
care se poate conta; n plus o companie pe care o formez n ora i pe care o instruiesc
pe msur ce i primesc pe recrui; apoi burghezi, tineri, muncitori, cam vreo dou sute
de oameni; n sfrit, atept o ultim ntrire de vreo sut sau o sut cincizeci de
oameni ridicai de un cpitan din partea locului.
Cpitanul Rambay? ntreb unul din oaspei.
Nu, cpitanul Cauvignac, rspunse Richon.
Nu-l cunosc, spuse Canolles.
E un regalist ncercat?
N-a ndrzni s spun asta. Totui, am toate motivele s cred c acest cpitan
Cauvignac este un protejat al domnului d'Epernon i c i este foarte devotat ducelui.
Atunci totul se explic, cine este devotat ducelui, este devotat majestii sale.
Este o tafet a avangardei regelui, spuse btrnul ofier care urmrea s
ctige, la mas, timpul pierdut cu ateptarea. n sensul acesta, am auzit vorbindu-se
despre el.
Majestatea sa e pe drum? ntreb Richon cu calmul lui obinuit.
La ora asta, rspunse tnrul ofier ntors de curnd de la curte, regele trebuie
s fie cel puin la Blois.
Suntei sigur?
Foarte sigur. Armata va fi condus de marealul de La Meilleraye, care trebuie
s ntlneasc armata condus de domnul duce d'Epernon, prin prile noastre.
Poate la Saint-Georges? ntreb Canolles.
Sau mai curnd la Vayres, spuse Richon. Domnul de La Meilleraye vine
dinspre Bretagne i Vayres i este n drum.

Cel care va susine ocul celor dou armate i risc bastioanele, spuse
guvernatorul din Brannes. Domnul de La Meilleraye are treizeci de guri de tun, iar
domnul d'Epernon, douzeci i cinci.
Frumos foc! Spuse Canolles, din pcate noi n-o s-l putem vedea.
Ah! Spuse Richon, afar de cazul n care unul din noi trece de parte prinilor.
Da, ns Canolles este oricum sigur c o s vad un foc. Dac se declar de
partea prinilor, va vedea focul domnului de La Meilleraye i al domnului d'Epernon;
dac rmne credincios regelui, va vedea focul bordelezilor.
Oh! Ct i privete pe acetia din urm, spuse Canolles, nu-i cred prea teribili i
mrturisesc c mi-e oarecum ruine c n-am a face dect cu ei. Din pcate sunt cu trup
i suflet al majestii sale aa c va trebui s m mulumesc cu un rzboi contra unor
burghezi i att.
Pe care o s i-l fac, fii linitit, spuse Richon.
Ai vreo bnuial n aceast privin? ntreb Canolles.
Am mai mult dect att, spuse Richon, am certitudini. Sfatul burghezilor a
hotrt ca nainte de toate s cucereasc Saint-Georges.
Bine. N-au dect s vin. i atept.
Aici ajunsese conversaia i se trecuse la desert, cnd, deodat, se auzi un rpit
de tobe la poarta cetii.
Ce-o fi asta? ntreb Canolles.
La dracu! Strig ofierul care adusese veti de la curte, ar fi curios s fim
atacai tocmai acum, drag Canolles, un asalt i o escalad ar fi un ncnttor fel de
servit dup mas!
S m ia dracu! Chiar aa mi se pare c e, spuse btrnul comandant;
mizerabilii acetia de burghezi nu fac niciodat altceva dect s te deranjeze n timpul
mesei. n timpul rzboiului din Paris, eram n avanposturile de la Charenton: niciodat
n-am putut s prnzim sau s cinm linitii.
Canolles sun: soldatul de planton din anticamer, intr.
Ce s-a ntmplat ntreb Canolles.
nc n-am aflat, domnule guvernator. Trebuie s fie vreun mesager din partea
regelui sau din ora.
Informeaz-te i raporteaz-mi.
Soldatul iei n fug.
Domnilor, s ne relum locurile la mas, spuse Canolles, adresndu-se
invitailor, care n cea mai mare parte se ridicaser de la locurile lor. O s fie timp s ne
ridicm cnd vom auzi tunul.
Comesenii i reluar locurile rznd. Numai Richon, pe figura cruia trecu un nor,
rmase ngrijorat, cu ochii aintii spre u, ateptnd napoierea soldatului. Dar n locul
soldatului intr un ofier, care spuse:
Domnule guvernator, a sosit un parlamentar.
Un parlamentar? Din partea cui?
Din partea prinilor
Venind de unde?
De la Bordeaux.
De la Bordeaux? ntrebar toi, n afar de Richon.

Ei, asta-i bun! Va s zic rzboiul s-a declarat cu adevrat, dac se trimit
parlamentari, spuse btrnul ofier.
Canolles reflect un moment iar figura lui, pn atunci zmbiloare, i recapt
toat gravitatea pe care o impuneau mprejurrile.
Domnilor, spuse el, datoria nainte de toate Desigur, c voi avea de rezolvat,
cu trimisul domnilor bordelezi, o problem dificil. Nu tiu cnd am c v mai pot
revedea
Nu! Nu! Strigar toi n cor. Mai bine s plecm, domnule comandant; ceea ce
se petrece aici este un avertisment pentru noi c trebuie s ne ntoarcem la posturile
noastre. Este bine s ne desprim chiar acum.
Domnilor, n-am vrut s v propun eu aceasta, spuse Canolles, dar dac
propunerea o facei dumneavoastr, sunt forat s mrturisesc c e mai prudent aa i
primesc Caii sau echipajele domnilor, strig Canolles.
Aproape imediat i cu micri repezi, de parc se gseau pe cmpul de lupt,
invitaii srir n a sau se urcar n caleti i, urmai de detaamentele de escort, se
ndreptar spre rezidenele respective.
Richon rmase ultimul.
Baroane, i spuse el lui Canolles, n-am vrut s v prsesc odat cu ceilali,
innd seama de faptul c noi ne cunoatem de mai mult timp dect i cunoatei pe
ceilali. Acum, adio D-mi mna i noroc!
Canolles i ntinse mna lui Richon.
Richon, i spuse el privindu-l fix n ochi, eu te cunosc: n dumneata se petrece
ceva; nu-mi spune ce; probabil nu e secretul dumitale Totui se vede c eti
emoionat i cnd un om de calitatea dumitale este emoionat, nu e pentru un fleac
Ne desprim, doar, spuse Richon.
Era gata s ne desprim i cnd ne-am luat rmas bun unul de la altul la
hanul lui Biscarros i totui erai linitit.
Richon surse trist.
Baroane, spuse el, am presentimentul c n-o s ne mai revedem.
Canolles tresri, att de adnc era melancolia din vocea de obicei att de
hotrt a aventurosului parizian.
Ei bine! Dac n-o s ne mai revedem, asta nseamn, Richon, c unul din noi
va fi mort Mort ca un viteaz i, n acest caz; cel czut va fi sigur, murind, c va tri
mai departe n inima unui prieten! S ne mbrim, Richon! Mi-ai urat noroc; eu i
doresc curaj!
Cei doi brbai se mbriar i rmaser mbriai un timp cu inimile lor nobile
lipite una de cealalt.
Cnd se desprir, Richon i terse o lacrim, singura care, poate, i umbrise
vreodat privirea lui mndr, apoi, ca i cnd s-ar fi temut s n-o vad Canolles, iei
repede din camer, ruinat, desigur, c dduse o asemenea dovad de slbiciune unui
om pe care l cunotea ct era de curajos.

III.
Sala n care se dduse banchetul se golise, nu mai rmseser acolo dect
Canolles i ofierul care anunase pe parlamentar i care rmsese lng u.
Ce ordon domnul guvernator? ntreb el dup un moment de linite.
Canolles, care rmsese absorbit de gnduri, tresri la auzul vocii, ridic deodat
capul i smulgndu-se din preocuprile sale, ntreb linitit:
Unde e parlamentarul?
n sala de arme, domnule.
Cine l nsoete?
Doi membri din miliia burghez a oraului Bordeaux.
Cine e?
Un brbat tnr. Dup ct se pare; pentru c poart o plrie cu boruri mari i
e nfurat ntr-o pelerin.
Cum s-a anunat?
Purttorul unor scrisori a doamnei prinese i a parlamentarului din Bordeaux.
Roag-l s atepte un moment, vin imediat.
Ofierul iei s-i ndeplineasc misiunea, iar Canolles se pregtea s-l urmeze,
cnd ua se deschise i apru Nanon, palid, nelinitit i cu un surs ngrozitor
ntiprit pe buze. Se apropie de ofier i-i lu mna.
Un parlamentar, prietene, spuse ea. Ce o fi nsemnnd asta?
Asta nseamn, drag Nanon, c domnii bordelezi vor s m nfricoeze sau
s m seduc.
i ce ai hotrt?
S-i primesc.
N-ai putea s renuni?
Imposibil. Sunt obiceiuri de la care nu te poi sustrage.
Oh! Doamne, dumnezeule!
Ce ai, Nanon?
Mi-e fric
De ce?
Nu mi-ai spus c parlamentarul acesta, vine ca s te sperie sau s te seduc?
Ba da, un parlamentar nu e bun dect pentru una sau alta i-e team s nu
m sperie?
Oh! Asta nu, dar poate c are s te seduc
M insuli, Nanon
Vai, nu, prietene! Spun numai ce cred
n aa grad te ndoieti de mine Drept cine m iei?
Drept cine eti, Canolles, drept o inim generoas, dar delicat!
Ei, asta el spuse Canolles rznd, dar ce parlamentar crezi c-mi trimite? Doar
n-o fi Cupidon n persoan!
E posibil.
Aadar l-ai vzut?
Nu l-am vzut, dar i-am auzit vocea. E prea dulce pentru o voce de
parlamentar
Exagerezi, Nanon! Las-m s-mi ndeplinesc obligaia. M-ai fcut
guvernator

Ca s m aperi, prietene
M crezi att de la ca s te trdez? Cu adevrat, m insuli, dac te
ndoieti de mine, Nanon!
Eti hotrt s-l vezi pe tnrul acela?
Trebuie i am s m supr cu adevrat pe dumneata, dac te mai opui ca smi ndeplinesc misiunea.
Eti liber, prietene, spuse Nanon cu tristee. nc un cuvnt.
Spune.
Unde ai s-l primeti?
n biroul meu.
Canolles, o favoare
Care?
n loc s-l primeti n birou, primete-l n dormitor.
Ce idee i-a venit?
Nu nelegi?
Nu.
Camera mea d n camera dumitale.
Ca s asculi?
n spatele draperiilor, dac mi dai voie.
Nanon!
Las-m s fiu aproape de dumneata. Am ncredere n steaua mea, am s-i
port noroc.
Dar, dac, Nanon, acest parlamentar
Ei?
. Ar veni s-mi ncredineze vreun secret de stat?
N-ai putea s-i ncredinezi un secret de stat celei care i-a ncredinat viaa i
averea?
Ei bine, Nanon, pentru c ii att de mult, dar nu m mai reine, m ateapt
parlamentarul acela.
Du-te, Canolles, du-te, dar mai nti fii binecuvntat pentru binele pe care mi-l
faci!
i femeia voi s-i srute mna.
Nebun! Spuse Canollec apropiind-o de pieptul lui i srutnd-o pe frunte;
aadar vei fi
n spatele draperiilor patului De acolo voi putea vedea i auzi
Mcar nu rde, Nanon, sunt lucruri foarte grave.
Fii linitit, spuse tnra, n-am s rid.
Canolles ddu ordin s fie introdus mesagerul i trecu n camera sa, o sal
imens, mobilat n timpul domniei lui Carol al IX-lea, foarte solemn. Dou candelabre
erau aprinse pe cmin, dar nu aruncau dect o lumin foarte slab n ncperea aceea
imens; nia, n care era aezat patul, era complet n ntuneric.
Eti aici, Nanon? ntreb Canolles.
Un da nfundat, gfiit, ajunse greu pn la el.
n acel moment se auzir pai; santinela prezent arma. Mesagerul intr, urmri
din ochi pe cel care l introdusese pn fu sau crezu c este singur cu Canolles, apoi i
scoase plria i i arunc pelerina: un pr bogat, blond, se revrs pe umerii

ncnttori, talia fin i cambrat a unei femei apru strns ntr-o cingtoare de aur iar
Canolles recunoscu pe vicontesa de Cambes, dup privirea ei dulce i trist.
V-am spus c am s v regsesc i m-am inut de cuvnt, spuse ea. Iat-m.
ntr-o micare de uimire i de nelinite, Cannoles i lovi palmele una de alta i
czu ntr-un fotoliu.
Dumneata! Dumneata! Murmur el. Doamne, dumnezeule! Ce vrei, ce ai venit
s-mi cerei?
Am venit s v ntreb, domnule, dac v mai aducei aminte de mine?
Canolles oft adnc i-i acoperi ochii cu minile. Pentru a ndeprta din faa lor
apariia aceasta ncnttoare i fatala n acelai timp.
Atunci totul avu o explicaie: teama, paloarea, trcmurul lui Nanon i mai ales
dorina ei de a asista la ntrevedere. Nanon, cu ochii ei de femeie geloas, o
recunoscuse pe femeia aceasta sub costumul parlamentarului.
Am venit s v ntreb dac suntei gata s v respectai angajamentul pe care
vi l-ai luat fa de mine n camcra aceca mic din Jaulnay, de a v nainta demisia
reginei i de a intra n serviciul prinilor.
Oh! Tcei! Tcei! Strig Canolles
Claire tresri la accesul acesta de teroare nspimntat din vocea lui Canolles i
privi n jurul ei, ntreb:
Nu suntem singuri?
Ba da, doamn, spuse Canolles, dar dac ne-ar auzi cineva prin zidurile
acestea?
Credeam c zidurile fortului Saint-Georges sunt mai solide, spuse Claire,
zmbind.
Canolles nu rspunse.
Aadar, venisem s v ntreb, relu Claire, cum se face c de opt sau zece zile
de cnd suntei aici n-am auzit vorbindu-se de dumneavoastr. Aa c n-a fi tiut cine
era comandantul din insula Saint-Georges, dac din ntmplare, sau mai bine zis din
zvon public, n-a fi aflat c era omul, care abia acum dousprezece zile, mi jurase c
dizgraia sa era o fericire, pentru c i-ar fi permis s-i nchine braul, curajul i viaa
partidului cruia i aparin
Nanon nu-i putu reine o micare. Canolles tresri. Doamna de Cambes se
ntoarse.
Ce este? ntreb ea.
Nimic, unul din zgomotele obinuite n aceast camer, plin de zgomote
lugubre.
Dac este altceva, nu-mi ascundei, baroane, pentru c. Din moment ce m-am
hotrt s vin eu nsumi la dumneavoastr, nelegei ce importan are ntrevederea pe
care o vom avea.
Canolles i terse fruntea lac de ap i ncerc s surd:
Vorbii, spuse el.
Venisem s v reamintesc aceast promisiune i s v ntreb dac suntei gala
s v-o respectai.
Din pcate, doamn, acum acest lucru nu mai e cu putin, rspunse Canolles.
i de ce anume?

Pentru c de atunci au intervenit o mulime de evenimente; multe legturi pe


care le credeam rupte s-au rennoit. Pedeapsa la care m ateptam a fost nlocuit de
regin cu o recompens pe care o meritam: azi sunt legat de partidul majestii sale
prin Recunotin.
Un suspin i fcu drum prin spaiu, srmana Nanon atepta, desigur, un alt
cuvnt dect cel care fusese pronunat.
Spunei, din ambiie, domnule de Canolles, i atunci voi nelege; suntei nobil,
de vi foarte nalt; la douzeci i opt de ani ai fost fcut locotenent-colonel,
guvernatorul unei ceti: e frumos, o tiu, dar nu este recompensa natural a meritului
dumneavoastr i meritul acesta nu l-a apreciat numai domnul de Mazarin
Doamn, v rog, nici un cuvnt mai mult, spuse Canolles.
Iertai-m, domnule, spuse Claire, de data asta nu mai vorbete vicontes de
Cambes, ci trimisa doamnei prinese care este nsrcinat cu o misiune pe lng
dumneavoastr i trebuie s-i duc la ndeplinire aceast misiune.
Vorbii, doamn, rspunse Canolles cu un oftat care semna mai mult cu un
geamt.
Ei bine! Doamna prines, cunoscnd sentimentele pe care mi le-ai manifestat
mai nti la Chantilly i apoi la Jaulnay, ngrijorat c nu tie crui partid i aparinei cu
adevrat, a hotrt s trimit un parlamentar ca s fac o ncercare chiar aici. Cu
ncercarea aceasta, pe care un alt parlamentar ar fi fcut-o mai bine, poate, m-am
nsrcinat eu, considernd c, fiind confidenta gndurilor dumneavoastr cele mai
intime n aceast privin, a putea s-o duc la ndeplinire n mai bune condiiuni dect
oricare alt persoan.
Mulumesc, doamn, spuse Canolles sfiindu-i cu mna jaboul de la gt;
cci n timpul scurtelor pauze ale dialogului, auzea respiraia inlretial a lui Nanon.
Iat, deci, ceea ce v propun, domnule n numele doamnei prinese,
precizez: cci dac ar fi fost n numele meu, continu Claire cu sursul su ncnttor,
a fi inversat ordinea propunerilor.
Ascult, spuse Canolles cu o voce surd.
Vei preda insula Saint-Georges ntr-una din condiiile pe care am s vi le
propun, la alegerea dumneavoastr. Prima, i amintii-v bine c nu sunt eu cea care
vorbesc, o sum de dou sute de mii de livre
Oh, doamn, nu mergei mai departe, spuse Canolles ncercnd s rup aci
conversaia. Am fost nsrcinat de regin cu un ordin; ordinul acesta este insula SaintGeorges i-l voi apra pn la moarte.
Amintii-v trecutul, domnule, strig Claire cu tristee: nu-mi vorbeai aa la
ultima noastr ntrevedere, cnd mi propuneai s abandonai totul, ca s m urmai,
cnd puseseri chiar mna pe pan ca s v oferii demisia celor crora, astzi, voii
s le sacrificai viaa.
Am putut s-o ofer, doamn, atunci cnd eram liber s-mi aleg drumul; astzi nu
mai sunt
Nu mai suntei liber? Strig Claire, plind; ce nelegei prin asta? Ce vrei s
spunei, domnule?
Vreau s spun c sunt legat prin onoare.
Ei bine, ascultai atunci a doua propunere pe care v-o fac.

La ce bun? Spuse Canolles, nu v-am repetat destul c rmn neclintit n


hotrrea mea? Nu m mai tentai, ar fi inutil.
Iertai-m, domnule, dar i eu sunt nsrcinat cu o misiune pe care trebuie s-o
duc pn Ta capl, rspunse Claire.
Facei-o, murmur Canolles, dar s lii c suntei foarte crud.
Demisionai i noi vom aciona asupra succesorului dumneavoastr mai
eficace dect asupra dumneavoastr. ntr-un an sau doi, v vei relua serviciul sub
domnul le Prince, cu gradul de brigadier.
Canolles cltin trist din cap.
Vai, doamn, de ce mi cerei numai lucruri imposibile?
Mie mi spunei asta? ntreb Claire, dar, cu adevrat, domnule, nu v neleg.
Nu erai, oare, pe punctul de a v da demisia? Nu-i spuneai aceleia care era atunci
lng dumneavoastr i care v asculta ncntat. C suntei liber i c demisionai din
toat inima? De ce nu facei acum aici, cnd v-o cer, cnd v rog, ceea ce v
propuneai s facei cnd erai la Jaulnay?
Cuvintele acestea se nfigeau n inima lui Nanon ca nite lovituri de pumnal i
Canolles le simea cum se nfigeau.
Ceea ce, n timpul acela, era un act fr importan, ar fi astzi o trdare, o
trdare ticloas! Spuse Canolles cu o voce surd. Nu voi preda niciodat SaintGeorges! Nu voi demisiona niciodat!
Ateptai, ateptai, spuse Claire cu vocea ei cea mai dulce, privind, totui, n
jurul ei cu ngrijorare, cci rezistena lui Canolles i mai ales constrngerea pe care se
prea c o ncearc, i se preau foarte ciudate. Ascultai acum aceast ultim
propunere cu care a vrea s ncep, cci tiam i am spus-o de la nceput c le vei
refuza pe primele dou, pentru c avantajele materiale, i sunt fericit c am ghicit-o,
nu sunt lucruri care s tenteze o inim ca a dumneavoastr. Dumneavoastr v trebuie
alte sperane dect acelea pornite din ambiie sau din bogie. Instinctele nobile au
nevoie de recompense nobile. Ascultai, dar
n numele cerului, doamn! Spuse Canolles, fie-v mil de mine!
i fcu o micare de parc ar fi vrut s se retrag.
Claire crezu c-l tulburase i, convins c ceea ce avea s-i spun trebuia s-i
desvreasc victoria, l reinu i continu:
Dac n locul unui avantaj josnic vi s-ar oferi un interes curat i onorabil; dac
s-ar plti demisia dumneavoastr, pe care o putei da fr nici un blam, pentru c
ostilitile nefiind ncepute, demisia nu este un act de dezertare, nici o perfidie, ci pur i
simplu o alegere, dac, spun, s-ar plti aceast demisie cu o cstorie; dac o femeie,
creia i-ai spus c o iubii, creia i-ai jurat c o vei iubi mereu i care, n ciuda acestor
jurminte, n-a rspuns niciodat direct pasiunii dumneavoastr, dac aceast femeie var spune: domnule de Canolles sunt liber, sunt bogat, v iubesc, fii soul meu, s
plecm mpreun Oriunde vei vrea, departe de toate nenelegerile interne, departe
de Frana Ei bine! Spunei, domnule, nici de data aceasta n-ai accepta?
Cu toat faa mpurpurat, cu toat inenttoarea ezitare a lui Claire, cu toat
amintirea micului castel din Cambes pe care ar fi putut s-l zreasc i acum de la
fereastra camerei, dac n timpul scenei pe care am descris-o, noaptea nu s-ar fi lsat
adnc, de neptruns, Canolles rmase nemicat i categoric n hotrrea pe care o

luase, cci vedea de departe aprnd din spatele draperiei gotice, capul palid cu prul
despletit al lui Nanon, ngrozit de team.
Dar pentru numele lui Dumnezeu, rspundei-mi! Continu vicontesa, cci numi explic deloc tcerea dumneavoastr. Oare m-am nelat eu? Nu suntei
dumneavoastr domnul baron de Canolles? Nu suntei acelai om care mi-ai spus la
Chantilly c m iubii i care mi-ai repetat acelai lucru la Jaulnay? Care mi-ai jurat c
numai pe mine m iubii pe lume? i c suntei gata s v sacrificai orice alt
dragoste? Vorbii! Vorbii! Pentru numele lui Dumnezeu, rspundei-mi, odat!
Atunci se auzi un geamt, dar de data aceasta att de clar i de distinct nct
doamna de Cambes nu se mai putu ndoi c la convorbirea aceasta mai asistase i o a
treia persoan. Ochii ei uluii urmar direcia privirii lui Canolles, dar acesta nu i-o putu
abate att de repede nct, cluzit de ea, vicontesa s nu zreasc, de data asta,
capul acela palid i nemicat, forma aceea asemeni unei nluci, care urmrise cu
respiraia ntretiat, toat conversaia care avusese loc.
Cu tot ntunericul cele dou femei, schimbar o privire plin de foc i pulbere i
scoaser amndou, deodat cte un strigt.
Nanon dispru.
Doamna de Cambes apuc n grab plria i pelerina i se ntoarse spre
Canolles:
Domnule, neleg acum ce numii dumneavoastr datorie i recunotin; neleg
care este datoria pe care refuzai s o abandonai sau s o trdai, neleg, n sfrit, c
sunt sentimente inaccesibile oricror seduciuni i de aceea v las cu totul n seama
acestora, a puterii acestora, a acestei recunotine. Adio, domnule, adio!
Fcu o micare ca pentru a se retrage fr ca ofierul s o fi reinut; ns o
amintire dureroas o opri.
nc o dat, domnule, spuse ea, n numele unei prietenii pe care v-o datorez
pentru serviciul pe care ai binevoit s mi-l facei, n numele prieteniei pe care mi-o
datorai pentru serviciul pe care i eu vi l-am fcut, n numele tuturor acelora pe care i
iubii sau v iubesc, i nu fac excepie, pentru nimeni nu primii lupta: mine sau, poate,
poimine Saint-Georges va fi atacat, nu-mi provocai durerea s v tiu nvins sau mort.
La aceste cuvinte Canolles tresri i se trezi.
Doamn, v mulumesc n genunchi pentru asigurarea pe care mi-ai dat-o
despre aceast prietenie care mi-e mai scump dect pot s v spun. Oh! De-am fi
atacai! S vin, pentru Dumnezeu! Eu chem dumanul cu mai mult nflcrare, dect
va spune el vreodat ca s vin mpotriva mea. Am nevoie de lupt, am nevoie de
pericol ca s m redresez n proprii mei ochi; s vin lupta, ba chiar moartea, moartea
va fi binevenit, pentru c tiu c voi muri bogat prin prietenia dumneavoastr, puternic
prin compasiunea dumneavoastr i onorat prin stima dumneavoastr.
Adio, domnule, spuse Claire, ndreptndu-se spre u.
Canolles o urm. Ajuns n mijlocul coridorului ntunecat, i lu mna i cu o voce
abia optit, pe care i el de-abia o auzi i spuse:
Claire, v iubesc mai mult dect v-am iubit vreodat, dar nenorocirea vrea s
nu v pot dovedi aceasta dect murind departe de dumneata.
Un rs scurt, ironic, fu pentru un moment singurul rspuns al doamnei de
Cambes; dar abia iei din castel, c un hohot dureros i sflie pieptul. i frngndu-i
minile se pomeni strignd:

Doamne, dumnezeule! Nu m mai iubete! i eu, eu, nefericita de mine, eu l


iubesc!

IV.
Dup ce o prsi pe doamna de Cambes, Canolles se ntoarse n camer.
Nemicat, palid, Nanon sttea n mijlocul camerei. Canolles se ndrept spre ea cu
un surs trist. Pe msur ce nainta, lui Nanon i se nmuiau genunchii. El i ntinsese
mna iar ea i se prbui la picioare.
Iart-m, iart-m, Canolles! Eu te-am adus aici, eu am intervenit s i se dea
postul acesta att de greu i de periculos, dac ai s fii ucis, eu voi fi cauza morii
dumitale. Sunt o egoist care nu s-a gndit dect la fericirea ei. Prsete-m! Pleac!
Canolles o ridic cu blndee.
S te abandonez? Niciodat, Nanon, niciodat, mi-eti prea drag: am jurat s
te protejez, s te salvez i te voi salva sau voi muri!
Spui asta cu toat inima, Canolles, fr ezitare i fr regret?
Da, spuse Canolles surznd.
Mulumesc, demn i nobil prieten. Vezi tu, viaa asta la care ineam att, i-a
sacrifica-o astzi fr s m plng, cci de abia de astzi, neleg ce sacrificiu ai fcut
pentru mine. i s-au oferit bani, dar averea mea nu-i aparine? i s-a oferit dragostea,
dar a existat vreodat, n lume, o femeie care s te iubeasc aa cum te iubesc eu? i
s-a oferit un grad? Ascult-m, vei fi atacat: ei bine! S cumprm soldai, s strngem
arme i muniii, s ne dublm forele i s ne aprm. Eu voi lupta pentru dragostea
mea, tu pentru onoarea ta. Te vei bate, viteazule Canolles; i se va duce veste reginei
c n-are un cpitan mai viteaz dect tine; de gradul tu, m ocup eu; i cnd vei fi
bogat, ncrcat de glorie i de onoruri, n-ai dect s m abandonezi, dac vrei; m voi
consola cu amintirile.
i spunnd acestea Nanon l privi pe Canolles ateptnd rspunsul pe care
femeile l ateapt ntotdeauna de la cuvintele exagerate, adic nebuneti i pline de
exaltare aa cum sunt cuvintele ntotdeauna. Dar Canolles aplec fruntea cu tristee.
Nanon, ct timp voi fi n via pe insula Saint-Georges nu vei avea nici o
pagub, nu vei nfrunta nici un afront. Fii convins, n-ai de ce s te temi.
Mulumesc, spuse ea, nu asta este tot ce cer.
Apoi opti, abia s se aud: Vai! Sunt pierdut Nu m mai iubete
Canolles surprinse privirea aceea care strluci ca un fulger i paloarea
ngrozitoare care timp de o secund mrturisi atta durere.
S fim generoi pn la capt, i zise el, altfel am fi nite ticloi.
Vino, Nanon, spuse el, vino prieten; arunc-i pelerina pe umeri, pune-i
plria brbteasc, aerul nopii i va face bine. Trebuie s fiu atacat dintr-un moment
n altul i vreau s-mi fac rondul de noapte.
Palpitnd de bucurie, Nanon se mbrc aa cum i se spusese i-i urm iubitul.
Canolles era un adevrat cpitan. Intrat n serviciu de copil, studiase meseria
aceasta cu toat seriozitatea. Aa c vizita o fcu nu numai ca guvernator, dar i ca
inginer. Ofierii care l vzuser venind ca un favorit i care credeau c au de-a face cu
un guvernator de parad, fur chestionai pe rnd de eful lor asupra tuturor mijloacelor
de atac i de aprare pe care le oferea cetatea. Atunci nu le fu prea greu s recunoasc
n tnrul uuratic un cpitan cu o mare experien; chiar cei mai n vrst ncepur s i
se adreseze plini de respect. Singurul lucru pe care puteau s i-l reproeze era
blndeea cu care da ordinele i extrema politee cnd punea ntrebri: lumea se temea
ca aceast curtenie s nu fi ascuns n spatele ei dovada unei slbiciuni. Totui, toi

simeau pericolul apropiindu-se, ordinele comandantului fur executate cu o grabnic


punctualitate ceea ce i fcu efului aceeai bun prere pe care i ei i-o fcuser
despre el. n cursul zilei sosise o companie de pionieri. Canolles ordon lucrri care fur
ncepute imediat. Nanon voi s-l aduc la fort ca s-l scuteasc de oboseala unei nopi
petrecute afar, dar Canolles i continu rondul i el fu acela care o ndeprt cu
delicatee, cerndu-i s intre n cas. Apoi, dup ce trimise vreo trei-patru soldai
recomandai de locotenentul lor, dintre oamenii cei mai destoinici, ca s cerceteze
terenul, reveni s se culce pe piatra pe care sttuse pn atunci ca s urmreasc
lucrrile de fortificaie.
ns n timp ce cu ochii urmrea mecanic sapele i cazmalele, gndul lui Canolles
zbura de la lucrurile materiale care se executau n faa lui, la evenimentele de peste zi,
ia toate ntmplrile ciudate al cror erou fusese din ziua de cnd o cunoscuse pe
doamna de Cambes. ns, lucru ciudat, gndul lui nu mergea mai departe, i se prea c
de-abia din ceasul acela ncepuse s triasc i c pn atunci, trise ntr-o lume cu
instincte inferioare, cu senzaii incomplete. ncepnd de la ora aceea, ptrunsese n
viaa lui o lumin ca r ddea o alt nfiare lucrurilor i, n aceast lumin, Nanon,
srmana Nanon, era sacrificat, fr mil, unei alte iubiri, violent de cnd se nscuse,
asemeni acelor iubiri care pun stpnire pe ntreaga via n care au intrat.
Aa c, dup meditaii dureroase, amestecate cu ncntri cereti pe care i le
ddea convingerea c era iubit de doamna de Cambes, Canolles i mrturisi c datoria
i cerea un singur lucru i anume s fie om de onoare i c prietenia lui pentru Nanon
nu avea nici un amestec cu aceast horrre.
Srmana Nanon! Canolles numea prietenie sentimentul lui fa de ea. Or, n
dragoste, prietenia este cam acelai lucru cu indiferena.
Pe de alt parte i Nanon veghea, cci nu putuse s se culce: n picioare, la
fereastr, nfurat ntr-o pelerin neagr ca s nu fie vzut, nu urmrea nici luna
trist strecurndu-se printre nori, nici vrfurile plopilor legnate cu graie de vntul
nopii, nici mreaa Garona', care prea mai curnd un vasal rebel care pornete rzboi
mpotriva stpnului su, dect o sclav supus care i aduce tributul su oceanului, ci
urmrea nceata, dar chinuitoarea schimbare care se fcea mpotriva ei n inima
iubitului su: ea vedea n forma aceea cenuie care se contura pe piatr, n umbra
aceea nemicat, ghemuit n faa unui felinar, fantoma vie a fericirii sale trecute: ea,
att de energic, att de mndr, altdat att de dibace, i pierduse acum toat
abilitatea, toat mndria, toat energia; s-ar fi zis c simurile sale lovite de nenorocire
deveneau mai inteligente, mai subtile; simise ncolind dragostea n adncul inimii
iubitului su, asemeni lui Dumnezeu, care, aplecndu-se peste bolta cerului, simte
ncolind firul ierbii n mruntaiele pmntului.
Canolles se ntoarse n camer abia cnd se fcu ziu; Nanon intrase i ea n
camera ei, aa c el nu avu de unde s tie c i ea veghease toat noaptea. Canolles
se mbrc, cu mult grij, adun garnizoana, vizit pe lumin bateriile, ntrziind mai
ales la acelea care dominau malul slng al Garonei, puse s se nchid cu lanuri portul
mic al insulei, rostui un fel de alupe ncrcate cu piese de artilerie uoar i puti, i
trecu oamenii n revist, i nsuflei din nou prin cuvntul su att de colorat i de
generos i se ntoarse aproape de ora zece.
Nanon l atepta cu sursul pe buze, dar nu mai era aceeai Nanon mndr i
autoritar ale crei capricii l fceau s tremure chiar pe domnul d'Epernon; era acum o

femeie timid, o sclav speriat care nu mai cerea dragoste, ci doar s i se permit s
iubeasc.
Ziua se petrecu fr alte evenimente n afar de diferitele peripeii ale acestei
drame interioare care se juca n sufletele fiecruia din cei doi tineri. Soldaii trimii n
cercetare se ntorseser pe rnd. Niciunul nu aduse vreo veste precis; doar c n
Bordeaux era o mare agitaie i c era evident c se pregtete ceva.
n adevr, doamna de Cambes, dup ce se ntorsese n ora, i transmisese
rezultatele lui Lenet ascunznd amnuntele aventurii n cutele tainice ale inimii.
Bordelezii cereau cu violen ocuparea insulei Saint-Georges. Poporul se oferea n
grupuri mari s fac parte din expediie. efii nu-i reineau dect sub pretextul lipsei
unui comandament iscusit care s poat conduce expediia i a soldailor din armata
regulat care s-i poat susine. Lenet profit de acest moment pentru a strecura
numele celor doi duci i pentru a oferi armata de care dispuneau acetia: propunerea sa
fu primit cu entuziasm i chiar acei tare, n ajun, votaser nchiderea porilor, i chemau
acum cu braele deschise.
Lenet alerg la prines ca s-i duc aceast veste bun.
Claire pretext oboseala pentru a nu lua parte la hotrrile care se luau mpotriva
lui Canolles i se retrase la ea ca s plng n toat voia.
Din camera ei, auzea strigtele i ameninrile poporului ieit n strad. Toate
strigtele i ameninrile erau ndreptate mpotriva lui Canolles.
n curnd se auzi un rpit de tobe: companiile se adunar, magistraii municipali
narmar poporul care cerea sulie i archebuze; fu scos tunul din arsenal, se mpri
praf de puc iar dou sule de brci fr pregtite s urce cursul fluviului Garona,
profitnd de mareea de noapte, n timp ce trei mii de oameni, mergnd pe malul sting,
aveau s atace dinspre uscat.
Armata pe ap trebuia s fie comandat de d'Espagnet, consilier parlamentar, iar
armata de uscat de domnul de La Rochefoucauld care tocmai intrase n ora cu vreo
dou mii de gentilomi. Domnul duce de Bouillon urma s ajung abia dup dou zile, cu
nc o mie de oameni. De aceea domnul de La Rochefoucauld grbi atacul ct putu mai
mult, pentru ca la lupt s nu ia parte i rivalul su.

V.
A treia zi, dup ziua n care doamna de Cambes fusese n insula Saint-Georges
n haine de parlamentar, n timp ce Canolles i fcea rondul su pe metereze, fu
anunat c un mesager, avnd o scrisoare pentru el, cerea s-i vorbeasc.
Mesagerul introdus imediat i pred depea lui Canolles.
Se vedea de departe c scrisoarea nu avea nimic oficial; era o scrisoare mic mai
mult lung dect lat, scris cu un scris fin i uor tremurat, pe o hrtie lucioas, uor
albstrie i parfumat.
Numai la vederea hrtiei Canolles simi cum inima i accelerase btile, fr voia
lui.
Cine i-a dat aceast scrisoare? ntreb el.
Un om de vreo cincizeci i cinci, aizeci de ani.
Cu barba i mustile sure?
Da.
Cu talia cambrat?
Da.
Cu inut militar?
Da.
Canolles ddu omului un ludovic i-i fcu semn s plece imediat.
Apoi, se ndeprt cu inimj zvcnind i se ascunse ntr-un unghi al bastionului ca
s poat citi nestingherit scrisoarea pe care o primise.
Aceasta nu coninea dect dou rnduri: Vei fi atacai. Dac nu mai suntei
demn de mine, mcar artai-v demn de dumneavoastr.
Scrisoarea nu era semnat, ns Canolles recunoscu pe doamna de Cambes, aa
cum l recunoscuse pe Pompe. Se uit n jur s vad dac nu este observat de cineva
i, roindu-se ca un copil la prima sa dragoste, duse cu patim scrisoarea la buze dup
care o aps pe inim.
Apoi se urc pe bastion de unde putea urmri cursul Garonei pe o distan de
aproape o leghe n cmpia nconjurtoare pe toat ntinderea ei.
Dar, nici pe fluviu, nici pe cmpie nu zri nimic.
Aa o s treac dimineaa, i spunea el, nu vor veni ei n cursul zilei, se vor
odihni pe drum i vor ataca la noapte.
Canolles auzi un zgomot uor n spatele lui i se ntoarse, era locotenentul lui:
Ei, domnule de Vibrac, ce se aude?
Se spune c drapelul prinilor va flutura mine pe insula Saint-Georges.
Cine spune asta?
Doi din soldaii pe care i-am trimis n recunoatere i care s-au ntorcs. Au
vzut pregtirile pe care le fac burghezii din ora mpotriva noastr.
i ce le-ai rspuns celor care au spus c drapelul prinilor va flutura mine pe
fortul Saint-Georges?
Le-am rspuns, domnule comandant, c mi-e indiferent pentru c n-am s-l
vd.
n cazul acesta mi-ai furat rspunsul, domnule! Spuse Canolles.
Bravo, domnule comandant! Noi nu cerem altceva, iar soldaii se vor bate ca
nite lei cnd v vor cunoate rspunsul.

S se bat ca nite oameni, asta e tot ce le cer i ce se spune despre felul


atacului?
Domnule guvernator, ni se prepar o surpriz, spuse Vibrac, riznd.
Drace! O surpriz! Spuse Canolles, iat al doilea avertisment pe care l
primesc. i cine conduce pe asediatori?
Domnul de La Rouchefoueauld, trupele de uscat; d'Espagnet, consilierul
parlamentar, trupele pe ap.
Ei bine! Eu am s-i dau un sfat.
Cui?
Domnului consilier parlamentar.
Care?
S-i ntreasc miliia oreneasc cu cteva regimente zdravene, bine
disciplinate, care s-i nvee pe burghezii acetia cum trebuie s in piept unui foc bine
susinut.
N-a ateptat sfatul dumneavoastr, domnule comandant, cci nainte de a fi
fost jurist, mi se pare c a fost puin soldat iar pentru aceast expediie s-a ncadrat n
regimentul Navailles.
Cum? n regimentul Navailles?
Da.
Fostul meu regiment.
Exact. Se pare c a trecut cu cel i purcel de partea domnilor prini.
Cine-i comand?
Baronul de Ravailly.
Precis?
l cunoatei?
Da Un biat simpatic, viteaz ca sabia care o poart! Atunci, n cazul
acesta va fi mai aprig dect m ateptam; o s avem o adevrat distracie.
Ce ordonai, domnule comandant?
ncepnd de ast-sear s se dubleze posturile; soldaii s se culce complet
echipai cu armele ncrcate la ndemn. O jumtate va sta de veghe, n timp ce se va
odihni cealalt jumtate Jumtatea care va sta treaz s fie ascuns n spatele
taluzului Mai ateptai.
Atept.
Ai pomenit cuiva despre raportul mesagerului?
Nimnui.
Bine. Mai inei faptul acesta secret nc un timp. Alegei vreo zece dintre
oamenii cei mai bine pregtii pe care i avei; trebuie s fie printre ei braconieri i
pescari.
Avem chiar prea muli.
Bine. Aa cum v-am spus, alegei vreo zece i dai-le permisie pn mine
diminea, i or s-i arunce undiele n Garona sau or s pun capcane n cmpie. n
noptea asta, d'Espagnet i domnul de La Rochefoucauld o s-i prind i o s-i ntrebe.
Nu neleg
Nu nelegei c asediatorii trebuie s ne cread n cea mai perfect
securitate? Ei bine! Oamenii acetia care nu tiu nimic, vor jura cu aerul cel mai sincer

i care nu va fi jucat c noi ne-am culcat pe amndou urechile, iar ei se vor lsa trai
pe sfoar.
Ah! Foarte bine.
Lsai dumanul s se apropie, isai-l s debarce, lsai-l s-i pun scrile.
Dar de tras, cnd tragem?
Cnd o s v dau eu ordin. Dac o singur lovitur va fi tras din rndurile
noastre fr de a ordona eu, pe cuvntul meu de guvernator, c voi da ordin ca acela
s fie mpucat.
Oh! Drace.
Un rzboi civil, e de dou ori rzboi. Este necesar ca rzboiul civil s nu se
fac asemeni unei partide de vntoare Lsai-i s rd pe domnii bordelezi i rdei
i dumneavoastr, dac asta v amuz; dar s rdei numai atunci cnd am s v spun
eu.
Locotenetul plec s duc ordinul lui Canolles i celorlali ofieri. Acetia se privir
ntre ei uimii. Hotrt lucru, n guvernator erau doi oameni: un gentilom curtenitor i un
comandant nenduplecat.
Canolles lu masa cu Nanon, numai c cina fusese grbit cu dou ore. Canolles
hotrse s nu prseasc fortificaiile de la apusul pn la rsritul soarelui. O gsi pe
Nanon rsfoind o coresponden voluminoas.
Poi s te aperi cu ndrzneal, drag Canolles, cci n-o s treac mult pn
s fii ajutat: sosete regele; domnul de la Meilleraye aduce o armat iar domnul
d'Epernon sosete cu cincisprezece mii de oameni.
Dar, ca s ajung pn aici au nevoie de opt sau, poate, de zece zile, Nanon,
adug Canolles surznd, insula Saint-Georges nu este inexpugnabil.
Oh! Att timp ct comanzi aici, rspund eu de lot.
Da, dar numai ct timp comand, dar pot fi ucis i atunci, ce ai s faci,
Nanon? Te-ai gndit mcar?
Da, rspunse Nanon, surznd la rndul ei.
Ei bine, pregtete-i cuferele. Un barcagiu se va gsi ntr-un loc dinainte
stabilit; dac e nevoie s sari n ap, vei avea cu dumneata patru din cei mai buni
nottori dintre oamenii mei, care au ordin s nu te prseasc i s te transporte pe
cellalt mal.
Toate aceste precauiuni sunt inutile, Canolles, dac ai s fii ucis, nu voi mai
avea nevoie de njmic.
Se anun c masa era gata. n timpul mesei, Canolles se ridic de zece ori i se
duse la fereastra care da spre ru; apoi prsi camera nainte de a se fi sfrit masa
ncepuse s se nopteze.
Nanon voi s-l urmeze.
Nanon, spuse Canolles, ntoarce-te n camera dumitale i jur-mi c n-ai s
iei. Dac te-a ti afar, expus, n pericol n-a mai rspunde de mine. Nanon, e n joc
onoarea mea, nu te juca cu ea.
Nanon l srut, iar buzele ei preau i mai roii din cauza obrajilor ca de cear.
M supun, Canolles, spuse ea, vreau ca prietenii i dumanii s cunoasc
omul pe care-l iubesc: du-te!
Canolles se despart; nu putea s nu admire fiina acesta supus dorinelor i
voinei lui. Abia ajunse la post c se ls noaptea, o noapte teribil i amenintoare,

aa cum este ntotdeauna atunci cnd se ascunde n cutele ei ntunecoase un secret


sngeros.
Canolles se aez n captul esplanadei, de unde domina cursul lluviului i
ambele maluri. Nu era lun; nite nori negri asemeni unor voaluri alunecau greoi pe cer.
Imposibil s fii vzut, dar i imposibil s poi vedea ceva.
Totui, ctre miezul nopii, i se pru c distinge nite mase ntunecoase
miendu-se pe malul sting i nite forme uriae alunecnd linitit pe ap. ncolo, nici
un alt zgomot n afar de vntul nopii care tnguia printre copaci.
Masele acelea negre se oprir i se fixar la distan; lui Canolles i se pru c s-a
nelat, totui i ncord aten; cu ochii nfierbntai scruta ntunericul iar urechea cuta
s prind orice zgomot, orict de slab ar fi fost.
Orologiul din turnul fortreii btu ora trei iar rezonana lui se pierdu ncet i
lugubru n bezna nopii. Canolles ncepu s cread c fusese informat greit i se
pregtea s se retrag, cnd deodat, locotenentul de Vibrac, care era lng el, i puse
repede o mn pe umr, iar cealalt o ntinse spre fluviu.
Da, da, zise Canolles, ei sunt, n-am pierdut nimic ateptnd. Trezii oamenii
care dorm i trimitei-i s-i ia postul n primire, n spatele zidului. Le-ai spus c-l ucid
pe cel care va trage primul?
Da.
Bine! Mai spunei-le o dat.
n adevr, n primele raze ale zilei se vedeau apropiindu-se brci lungi ncrcate
cu oameni care rdeau i vorbeau pe optite, n timp ce n mijlocul cmpiei se zrea o
ridictur care nu existase n ajun. Era o baterie cu ase guri de tun pe care domnul de
La Rochefoucauld o instalase n cursul nopii: oamenii din barc nu ntrziaser pn
acum dect pentru c bateria nu fusese nc instalat n poziia de tragere.
Canolles ntreb dac armele erau ncrcate i la rspunsul afirmativ, fcu semn
s se atepte.
Brcile se apropiar din ce n ce i la lumina slab a dimineii, Canolles observ,
curnd centurioanele i plriile carecteristice ale companiei Navailles, pe care dup,
cum tim, o comandase el: la prova uneia din brci sta baronul de Ravailly, care l
nlocuise la comanda companiei, iar la pup locotenentul care i era frate de lapte, i pe
care camarazii l iubeau foarte mult pentru umorul i inepuizabilele lui glume.
O s vedei, spunea el, c nici nu mic i c va trebui s-i trezeasc domnul
de La Rochefoucauld, cu lovituri de tun. Drace! Dar cum se doarme la Saint-Georges!
Cnd voi fi bolnav aici am s viu.
Bunul Canolles, rspunse Ravailly, i joac rolul de guvernator ca un tat de
familie: se teme s nu-i rceasc soldaii dac ar face gard de noapte.
Adevrat, spuse un altul, nu se vede nici o santinel mcar.
Ohe! Strig locotenentul punnd piciorul pe pmnt, voi de-acolo de sus,
trezii-v i dai-ne o mn de ajutor ca s urcm!
La aceast glum, un hohot de rs se ntinse peste toat linia asediatorilor i n
timp ce trei sau patru brci naintau spre port, restul armatei debarc pe uscat.
Haide! Haide! Spuse Ravailly, neleg; Canolles vrea s dea impresia c se
las luat prin surprindere ca s nu se strice cu curtea. Atenie, domnilor, s-i ntoarcem
politeea i s nu ucidem pe nimeni. Odat ajuni n cetate, ndurare pentru toi n afar

de femei, care poate c nici nu o vor cere, la dracu! Copii, s nu uitm c este un rzboi
de prieteni, aa c pe primul care va trage sabia, l strpung.
La aceste recomandaii fcute cu o veselie specific francezilor, izbucnir rsete;
iar soldaii mprir veselia cu ofierii lor.
Ateniune, prieteni, spuse locotenetul, e bine s rdem, dar asta nu trebuie s
ne mpiedice de la treab. La scri i s ne crm.
Soldaii aduser din brci lungi i se apropiar de ziduri.
Atunci Canolles se ridic i, cu bastonul n mn, cu plria pe cap, prnd un
om care i face plimbarea obinuit n aerul rece al dimineii, se apropie de zidul pe
care l depi cu jumtate de corp.
Era destul lumin ca s poat fi recunoscut.
Eh! Bun ziua Navailles, spuse el adresndu-se ntregului regiment, bun ziua,
Ravailly, bun ziua Remonenq.
Ia uite, e Canolles! Strigar tinerii. n sfrit, te-ai trezit baroane?
Ei, da! Ce vrei, aici se duce o via fr griji, ca un rege din Yvetot; lumea se
culc devreme i se scoal trziu, dar voi, ce dracu facei aa devreme?
Pe dracu! Spuse Ravailly, vezi prea bine, mi se pare c am venit s te
asediem, asta e.
i de ce s m asediai?
Ca s-i lum fortul.
Canolles ncepu s rd.
Haide, spuse Ravailly, capitulezi nu-i aa?
Dar mai nti, trebuie s tiu cui m predau. Cum se face c Navailles servete
contra regelui?
Pe legea mea, drag, pentru c ne-am fcut rebeli. Gndindu-ne bine, ne-am
dat seama c Mazarin e o sectur, care nu merit s fie servit de nite gentilomi viteji,
aa c am trecut de partea prinilor.
Dar tu?
Eu, dragul meu, sunt un epernonist nfocat.
Nu se poate. Hei, voi de acolo, lsai lanurile portului n pace. tii bine c
lucrurile astea se privesc numai de departe i dac se pune mna, asta aduce
nenorocire. Ravailly, spune-le s nu mai pun mna pe lanuri, continu Canolles,
ncruntndu-se, sau trag n ei Te previn, c am nite trgtori exceleni.
A! Glumeti! Rspunse ofierul. Las-i s te ia, nu ei n for.
Eu nu glumesc Jos scrile, Ravailly, te rog, iei cu asalt casa regelui, bag de
seam!
Saint-Georges, casa regelui?
Pe dracu! Mai bine privete i ai s vezi drapelul pe colul bastionului
Ascult, d ordin s se pun iar brcile pe ap i scrile n barc, sau trag. Dac vrei s
stm de vorb, vino singur sau cu Remonenq i vom vorbi lund masa mpreun. Am
un buctar excelent, aici pe insul.
Ravailly ncepu s rd i-i ncuraj oamenii din privire. n timpul acesta o alt
companie se pregtea s debarce.
Canolles i ddu seama c sosise momentul decisiv i relundu-i atitudinea
hotrt i aerul grav care conveneau unui om nsrcinat cu o responsabilitate att de
grea ca a lui, strig:

Oprete-te, Ravailly nceteaz cu glumele, Ramonenq; nici un cuvnt, nici un


pas, nici un gest mai mult, sau dau ordin s se trag i-i adevrat ce v spun, pe ct de
adevrat e faptul c acesta e drapelul regelui i c voi atacai florile de crin ale Franei.
Unind fapta cu ameninarea, rsturn cu braul lui puternic prima scar care se
ridicase deasupra zidului cetii.
Cinci sau ase oameni, mai grbii dect ceilali, ncepuser s urce: ocul i
rsturn, iar cderea lor produse un imens hohot de rs i printre asediatori i printre
asediai: s-ar fi zis c se joac nite colari.
n acel moment un semnal arta c asediatorii trecuser lanurile care nchideau
portul.
Imediat Ravailly i Remonenq apucar o scar i se pregtir, la rndul lor, s
coboare n an, strignd:
Dup noi, Navailles! La escalad! Sus! Sus!
Srmane Ravailly, strig Canolles, te rog, oprete-te
Dar n clipa aceea bateria de pe uscat, care tcuse pn atunci, izbucni cu
zgomot i lumin i o ghiulea svrli n aer pmntul din jurul lui Canolles.
Haidei! Spuse Canolles ntinznd bastonul, dac vor cu tot dinadinsul: Foc!
Foc, pe toat linia, prieteni!
Atunci, fr s se fi vzut nici un om, se vzu un rnd de muschete aplecndu-se
spre parapet i o coroan de foc porni din jurul coronamentului cetii, n timp ce o
detuntur pornit n acelai moment din ambele tunuri ale fortreii rspunse bateriei
ducelui de La Rochefoucauld.
Vreo zece oameni czur, dar cderea lor n loc s descurajeze, ddu mai mult
nflcrare restului companiei. La rndul ei bateria de pe uscat rspundea bateriei de pe
fortrea; o ghiulea trnti la pmnt drepelul regal, o alta strivi un locotenent al lui
Canolles, pe d'Elboin.
Canolles i arunc privirea n jur i vzu c oamenii i rencrcaser armele.
Foc, general! Comad el.
Ordinul fu executat cu aceai precizie ca i prima dat.
Zece minute mai trziu nu mai rmsese nimic ntreg pe insula Saint-Geroges.
Pietrele tremurau i zburau n ndri, tunul gurea zidurile, gloanele se striveau de
dalele mari i un fum des ntuneca aerul de strigte, de ameninri i de gemete.
Canolles observ c ceea ce fcea cel mai ru fortului su era bateria domnului
de La Rochefoucauld.
Vibrac, spuse el, ocup-te de Ravilly, s nu ctige un deget de pmnt n
lipsa mea. Eu dau o fug pn la baterii.
n adevr, Canolles alerg la cele dou guri de tun care rspundeau focului
domnului, de La Rochefoucauld, conduse tirul, se fcu ncrctor, ochitor, comandant,
distruse ntr-o clip trei din cele ase guri de foc i culc la pmnt, n cmpie, vreo
cincizeci de oameni. Ceilali care nu se ateptau la o rezisten att de nverunat,
intrar n debandad i ncepur s fug.
Domnul de La Rochefoucauld, n timp ce-i strngea, fu atins de o schij care i
smulse sabia din mn.
Vznd acest rezultat, Canolles ls restul operaiei pe seama comandantului
bateriei i alerg la locul unde compania Navailles, sprijinit de burghezii lui Espagnet,
continua s foreze asaltul.

Vibrac continua s reziste, ns primise un glon n umr.


Prezena lui Canolles dubl curajul trupelor, iar sosirea lui fu salutat cu strigte
de bucurie.
Iart-m! i strig el lui Ravailly, am fost obligat s te prsesc un moment,
dragul meu, dup cum i-ai dat seama, am demontat tunurile domnului duce de La
Rochefoucauld, dar fii linitit, iat-m.
i pentru c n acel moment cpitanul companiei Navailles, prea nsufleit ca s
poat rspunde glumei pe care poate nici n-o auzise, n mijlocul tumultului nfricotor
pe care o fceau bateriile i muschetele, i conducea oamenii la asalt pentru a treia
oar, Canolles scoase pistolul de la bru i ntinznd mna spre fostul su camarad,
acum inamicul su, trase.
Glontele, ndrumat de o mn sigur, i de un ochi precis, i sfrm braul lui
Ravailly.
Mulumesc, Canolles, strig acesta care vzuse de unde pornise glonul,
mulumesc, am s i-o pltesc!
Cu toat stpnirea de sine, tnru! Cpitan fu silit s se opreasc iar sabia i
czu din mn. Remonenq veni n goan i-i prinse n brae.
Vrei s te pansezi la mine, Ravailly? Strig Canolles, am un chirurg care e tot
att de priceput pe ct buctarul n meseria lui.
Nu, m ntorc la Bordeaux. ns, ateapt-m dintr-un moment n altul, cci m
rentorc, i-o promit. Numai c de data aceea am s-mi aleg momentul.
napoi! napoi! Strig Remonenq. Ne retragem La revedere, Canolles, ai
ctigat prima man
Remonenq avea dreptate: artileria fcuse ravagii n armata de, pe uscat, care
pierduse cel puin o sut de oameni. Armata de ap, pierduse tot pe att. ns pierderea
cea mai mare o suferise compania Navailles, care, pentru a-i pstra onoarea
uniformei, voise s mearg mereu n Iruntea burghezilor lui Espagnet.
Canolles i ridic pistolul descrcat.
ncetai focul! Spuse el, lsai-i s bat linitii n retragere: n-avem munii de
pierdut
n adevr, loviturile care s-ar fi tras ar fi fost n mare parte pierdute. Asediatorii se
retrgeau n grab prsind morii i lund cu ei pe rnii. Canolles i numr oamenii:
avea aisprezece rnii i patru mori. El, personal, nu suferise nici mcar o zgrietur.
Drace! Spuse el, zece minute mai trziu dup ce Nanon terminase cu
mngierile de bucurie, n-am ateptat prea mut ca s-mi ctig brevetul de
guvernator Ce mcelrie prosteasc! Le-am ucis cel puin o sut cincizeci de oameni
i i-am zdrobit braul unuia din cei mai buni prieteni ai mei ca s-l mpiedic s moar.
Da, spuse Nanon, dar dumneata eti sntos?
Mulumesc lui Dumnezeu! i cu -siguran c mi-ai purtat noroc, Nanon Dar
atenie la al doilea atac! Bordelezii sunt ncpnai! i de altfel, Ravailly i Remonenq
mi-au promis c vor reveni.
Ei bine! Spuse Nanon, fortul Saint-Georges e comandat de acelai om i e
aprat de aceiai soldai N-au dect s vin i a doua oar, vor fi primii i mai bine
dect prima dat. Cci pn atunci ai s-i mbunteti posiblitile de aprare?
Draga mea, i spuse confidenial Canolles lui Nanon, nu cunoti bine o cetate
dect cnd te folosete de fortificaiile ei A mea nu este inexpugnabil, am descoperit

asta de curnd i dac a fi n locul ducelui de La Rochefoucauld a lua insula SaintGeorges mine diminea! Apropo, d'Elboin nu va mai lua masa cu noi.
De ce?
A fost tiat n dou de un obuz.

VI.
napoierea asediatorilor la Bordeaux a fost n spectacol trist.
Burghezii plecaser triumftori, contnd pe numrul lor, pe priceperea generalilor,
care se artau foarte linitii, pe desfurare evenimentelor, i pe ndemnarea omului
de a aciona n faa primejdiei.
n adevr, care dintre asediatori n-a cutreierat, n tineree, prin pdurea i cmpia
din insula Saint-Georges, singur, sau ntr-o dulce companie? Care bordelez n-a pus
mna pe vsle, pe muscheata de vntoare sau pe plasa pescarului n poriunea
aceasta pe care urma s o revad acum n calitate de soldat?
Din aceast cauz nfrngerea a fost de dou ori mai grea pentru burghezii notri
pentru c se fcuser de ruine i n faa oraului i n faa dumanului. Aa c se
napoiar cu capetele plecate, ascultnd cu resemnare vaietele i gemetele femeilor
care, numrnd rzboinicii lips, dup obiceiul slbaticilor din America, i ddeau
seama treptat de pierderile suferite de nvini.
Atunci un murmur general de doliu i de dezorientare se aternu peste marele
ora. Soldaii povestir acas, fiecare n felul su, dezastrul suferit. Comandanii se
prezentar la prines, care locuia, am mai spus, la preedintele parlamentului.
Doamna de Cond atepta la fereastr napoierea expediiei. Nscut ntr-o
familie de soldai, soia unuia din cei mai mari nvingtori din lume, crescut n dispreul
armurii ruginite i al panaului ridicol al burghezilor, ea nu putea lupta ns mpotriva
unui val de ngrijorare gndindu-se c burghezii, partizanii si, aveau s lupte mpotriva
unei armate de btrni soldai. Totui trei lucruri o liniteau: prima, c expediia era
condus de domnul de La Rochefoucauld; a doua c n frunte mergea regimentul
Navailles; al treilea c pe drapele era scris numele de Condd.
ns print-un contrast uor de neles, tot ce reprezenta speran pentru prines
constituia durere pentru doamna de Cambes; dup cum ce era durere pentru ilustra
doamn; urma s fie un motiv de triumf pentru vicontes.
Ducele de La Rochefoucauld se prezent cel dinti n faa prinesei; mneca
hainei era sfiat iar cmaa plin de snge.
Este adevrat, ce mi s-a spus? ntreb prinesa, venindu-i n ntmpinare.
Ce vi s-a spus, doamn? ntreb rece, ducele.
Se spune c ai fost respins.
Nu se spune destul, doamn, ca s fim drepi, am fost btui!
Btui! Strig prinesa nglbenindu-se, btui! Nu e cu putin!
Btui, murmur vicontes, btui de domnul de Canolles!
Dar cum a fost posibil? ntreb doamna de Cond, pe un ton sfidtor care i
trda profunda indignare.
A fost, doamn, aa cum se ntmpl n toate decepiile, n joc, n dragoste, n
rzboi. Ne-am lovit de cineva mai fin sau mai puternic dect noi.
Dar e att de viteaz, acest domn de Canolles? ntreb prinesa.
Inima doamnei e Cambes, tresri de fericire.
Ei, doamne! Rspunse La Rochefoucauld ridicnd din umeri, viteaz ca orice
om! Numai c dispunnd de soldai odihnii, de ziduri solide i pentru c era gata
pregtit, fiind probabil prevenit, ne-a risipit bordelezii notri. Ah! Doamn, n parantez
fie spus, ce soldai proti! Au dat bir cu fugiii de la primul foc.

Dar Navailles? ntreb repede Claire fr s-i dea seama de imprudena


acestei ntrebri.
Doamn, spuse La Rochefoucauld, singura deosebire ntre Navailles i
burghezi, este c burghezii au fugit iar Navailles s-a repliat.
Att ne-ar lipsi s pierdem acum i Vayres!
Nu zic nu, rspunse rece la Rochefoucauld.
Btui! Repet prinesa btnd cu piciorul n pmnt, btui de nite oameni de
nimic, comandai de un aomn de Canolles! Ce nume ridicol!
Claire se roi pn n albul ochilor.
Gsii numele acesta ridicol, doamn, replic ducele; ns domnul de Mazarin
l gsete sublim. i a ndrzni chiar s spun, adug el aruncnd repede o privire
ascuit spre Claire, c aceasta nu e numai prerea sa. Numele sunt ca i culorile,
doamn, spuse el surznd cu sursul lui morocnos, asupra lor nu-i poi impune
prerea.
Credei c Richon este omul care s-ar lsa btut?
De ce nu? Eu nu m-am lsat btut? Trebuie s ateptm s treac neansa;
rzboiul este un joc; ntr-o zi sau n alta, o s ne lum revana.
Asta nu s-ar fi ntmplat dac s-ar fi urmat planul meu, interveni doamna de
Tourville.
Este adevrat, spuse prinesa, ru se poate face niciodat ce propunem, sub
pretext c suntem femei i c nu ne pricepem deloc la rzboi Brbaii fac dup capul
lor i se las btui.
Ei, doamne, aa e, doamn, dar asta s-a ntmplat i celor mai buni generali.
Paulus-Emilius s-a lsat btut la Cannae, Pompei la Pharsala i Atilla la Chatillcn.
Numai Alexandru i dumneavoastr, doamn de Tourville, n-aji fost btui niciodat. Ia
s v vedem planul.
Planul meu, domnule duce, spuse doamna de Tourville, cu vocea ei uscat,
era s se fi fcut un asediu n toat regula. N-am fost ascultat i s-a preferat o lovitur,
rezultatele le vedei.
Rspundei-i, doamnei, domnule Lenet, spuse ducele, eu nu m simt destul de
tare n strategie ca s susin lupta.
Doamn, spuse Lenet, ale crui buze nu se deschiseser pn atunci dect ca
s schieze un surs, asediului pe care l propuneai se opunea faptul c bordelezii nu
sirjt soldai, ci burghezi. Lor le trebuie s mnnce acas i s doarm n patul
conjuga). Or, un asediu n toat regula exclude o mulime de comoditi cu care nu sunt
obinuii bravii notri ceteni. De aceea au asediat insula Saint-Georges ca nite
amatori; nu-i condamnai c au euat astzi; vor face iar cele patru leghe i vor
rencepe acelai rzboi ori de cte ori va fi nevoie.
Credei c vor rencepe? ntreb prinesa.
Oh! Ct despre asta, sunt sigur, doamn, spuse Lenet, iubesc prea mult insula
ca s-o lase regelui.
i o vor cuceri?
Cu siguran, ntr-o zi sau alta
Ei bine! n ziua n care o vor cucei i, strig doamna prines, vreau s fie
mpucat acest insolent domn de Canolles, dac nu se pred fr condiii.
Claire simi un fior de moarte c-i strbate prin vine.

S-l mpucm? Spuse ducele de La Rochefoucauld, drace! Dac n felul


acesta nelege altea voastr s fac rzboi, m felicit cu toat sinceritatea c nu m
numr printre prietenii si.
Atunci s se predea.
A vrea s tiu ce-ar zice altea voastr dac s-ar preda Richon.
Richon nu e n joc, domnule duce, nu e vorba de Richon. S mi se aduc un
burghez, un magistrat, un consilier sau cam aa ceva cruia s-i pot votbi i care s m
asigure c ruine, a asta n-o s rmn fr consecine dureroase pentru cei care m-au
fcut s beau acest pahar.
Asta se potrivete, de minune, spuse Lenet. Iat pe domnul d'Espagnet care
solicita onoarea s fie primit de altea voastr.
S intre, spuse prinesa.
n tot timpul acestei discuii, inima lui Claire cnd btea s-i sparg pieptul, cnd
se strngea ca ntr-o menghin; n adevr, i ca se gndea c burghezii l vor face pe
Canolles s plteasc greu primul lui triumf.
Dar a fost i mai greu cnd a venit Espagnet, care, prin protestele sale, exager
asigurrile date de Lenet.
Doamn, se adres el prinesei, altea voastr s fie linitit, n loc de patru mii
de oameni vom trimite opt mii; n loc de ase tunuri vom trimite dousprezece; n loc de
o sut de oameni vom pierde dou sute, trei sute, cniar patru sute dac e cazul, dar
vom cuceri Saint-Georges;
Bravo, domnule, spuse ducele, iat un fel frumos de a vorbi; tii c eu sunt
omul dumneavoastr, fie ca ef, fie ca voluntar, oricnd vei ncerca aeest nou
expediie. Numai c, vedoi dumneavoastrt, o pierdere de cinci sute de oameni,
comidernd nc patru expediii ca aceasta, ar reduce armata noastr la o cincime.
Domnunle duce, continu Espagnet, n Bordeaux sunt treizeci de mii de
oameni n stare s poarte arma; vom trage dup noi toate tunurile din arsenal, dat a va
fi nevoie; vom trage cu o asemenea putere nct un munte de granit s-ar preface n
pulbere; voi trece personal rul la fruntea genitilor i vom relua Saint-Georges.
Adineaori am fcut acest jurmnt solemn.
M ndoiesc c vei putea lua Saint-Georges ct timp va fi n via domnul de
Canolles, spuse Claire cu o voce abia optit.
Ei bine! l vom ucide sau vom pune s fie ucis i apoi vom lua Saint-Georges.
Doamna de Cambes abia putu s-i rein un strigt de spaim.
Vrei s lum Saint-Georges?
Cum? Cum dac vrem? Strig prinesa. Cred i eu, asta e tot ce vrem.
Ei bine! Spuse doamna de Cambes, lsai-m pe mine i v voi preda cetatea.
Ei a! Rspunse prinesa, mi-ai mai promis asta i ai dat gre.
I-am promis alteei voastre s fac o tentativ pe lng domnul de Canolles.
Tentativa aceasta a euat, l-am gsit inflexibil pe domnul de Canolles.
i crezi c dup triumf ai s-l gieti mai binevoitor?
Nu. Dar de data asta nu v spun c v voi preda pe guvernator, v spun c v
voi preda fortreaa.
Cum?
Introducnd soldaii dumneavoastr pn n curtea interioar a fortreei.

Doamn, suntei vreo zn de v angajai la o asemenea treab? ntreb La


Rochefoucauld.
Na, domnule, eu sunt proprietara, spuse vicontes.
Doamna glumete, relu dacele.
Nu, nu, spuse l enet, ntrwd multe lucruri n cele trei cuvinte pe care le-a
pronunat doamna de Cambes.
Atunci mi-e destul, spuse vicontesa, i avizul dat de domnul Lenet nseamn
totul pentru mine. V repet c Saint-Georges este ca i luat dac pot s-i spun patru
vorbe domnului Lenet, n particular.
Doamn, spuse doamna de Tourville, i eu iau Saint-Georges, dac mi se las
mn liber.
S-o lum mai nti pe doamna de Tourville s-i expun tare, planul su, spuse
Lenet reinnd-o pe doamna de Cambes care voia s-l trag ntr-un col al camerei,
apoi mi veji spune ncet planul dumneavoastr.
Vorbii, spuse prinesa.
Plec noaptea cu douzeci de brci ncrcate cu dou sute de muchetari; o
alt trup tot att de numeroas se strecoar de-a lungul malului drept; ali patru, cinci
sute urc pe malul stng, ntre timp o mie sau o mie dou sute de bordelezi
Atenie, doamn! Spuse La Rochefoucauld, ai i angajat pn acum o mie, o
mie dou sute de oameni.
Eu, spuse Claire, cu o singur companie, iau Saint-Georges; dai-mi Navailles
i rspund de totul.
E de analizat, rspunse prinesa, n timp ce domnul de La Rochefoucauld,
surznd cu cel mai dispreuitor surs al Su, privea cu mil la femeile astea discutnd
probleme de rzboi care ar fi pus n ncurctur pe oamenii cei mai ndrznei i
ntreprinztori.
V ascult, spuse Lenet. Venii, doamn.
i Lenet o conduse pe vicontes n dreptul unei ferestre.
Claire i spuse taina la ureche, iar Lenet scp un strigt de bucurie.
n adevr, spuse el ntorcndu-se spre prines, dac i-ai da mn liber
doamnei de Cambes, Saint-Georges va fi luat.
Cnd?
Cnd vei vrea.
Doamna este un mare cpitan, spuse cu ironie La Rochefoucauld.
O s constatai, domnule duce, cnd vei intra triumftor n fortul de la SaintGeorges, fr s fi tras un singur foc, rspunse Lenet.
Voi aproba atunci.
Atunci, spuse prinesa, dac situaia este att de sigur pe ct spunei, s se
fac pregtirile pentru mine.
n ziua i la ora care o s-i plac alteei voastre, rspunse doamna de Cambes,
voi atepta ordinele sale n apartamentul meu.
i spunnd acestea salut i plec; prinesa, care trecuse, ntr-un moment, de la
mnie la speran, fcu la fel. Doamna de Tourville o urm. Espagnet, dup ce-i
rennoise promisiunile, plec i el iar ducele rmase singur cu Lenet.

VII
Drag Lenet, spuse ducele, de vreme ce femeile se ocup de rzboi, cred c
ar fi bine ca brbaii s fac puin intrig. Am auzit vorbindu-se de un oarecare
Cauvignac, pe care l-ai nsrcinat s recruteze o companie i care mi-a fost prezentat
ca un om ndemnatic. Am cerut s-l vd, e posibil s-l vd?
Monseniore, v ateapt, spuse Lenet.
Atunci s intre.
Lenet trase de cordonul soneriei i un servitor apru.
Poftete-l pe cpitanul Cauvignac, spuse Lenet.
Un moment mai trziu, vechea noastr cunotin se arta n pragul uii. Dar
prudent, ca de obicei, rmase pe loc.
Apropiai-v, cpitane, spuse ducele, sunt domnul duce de La Rochefoucauld.
Monseniore, v cunosc foarte bine, rspunse Cauvignac.
Aa! Cu att mai bine. Ai primit ordin s recrutai o companie?
Este recrutat.
De ci oameni dispunei?
O sut cincizeci.
Bine echipai, bine narmai?
Bine narmai, prost echipai. nainte de toate ne-am ngrijit de arme, ca de un
lucru esenial. Pentru echipament n-am mai avut bani, pentru c sunt un om
dezinteresat i pentru c am fost amnat mai ales de dragostea mea pentru domnii
prini i pentru c n-am primit, de la domnul Lenet, dect zece mii de livre.
i cu aceste zece mii de livre ai nrolat o sut de soldai?
Da, monseniore.
Admirabil.
Monseniore, procedez dup mijloace cunoscute numai mie.
Dar oamenii unde sunt?
Aici, o s vedei faimoasa companie. Mai ales sub raport moral, monseniore;
toi oameni de condiie, nici o singur sectur.
Ducele de La Rochefoucauld se apropie de fereastr i vzu, n adevr, n strad,
o sut cincizeci de indivizi de toate vrstele, de toate staturile i de toate condiiile,
meninui pe dou rnduri de Ferguzon, Barrabas, Carrotel i ceilali doi camarazi ai lor,
mbrcai n costume strlucitoare. Indivizii acetia preau mai mult o trup de bandii,
dect o companie de soldai.
Aa cum spusese Cauvingac, erau mbrcai n zdrene, dar foarte bine narmai.
Ai primit vreun ordin, cu privire la oamenii dumneavoastr? ntreb ducele.
Am primii ordin s-i duc la Vayres i nu atepl dect coufir-marea acestui ordin
din partea domnului duce ca s ncredinez compania mea domnului Richon care o
ateapt.
Dar dumneavostr nu vei rmne la Vayres, cu ei?
Eu, monseniore, am principiul de a nu face prostia s m nchid ntre patru
ziduri cnd pot r bat cmpii Am fost nscut s duc o via patriarhal.
Bine! Rmnei unde vrei, ns trimitei oamenii la Vayres.
Deci, ei vor face parte dir. Garnizoana acelei fortree?
Da.
Sub comanda domnului Richon?

Da.
Dar, monseniore, spuse Cauvignac, ce vor mai face i oamenii mei acolo,
pentru c n fortrea sunt de pe acum aproape trei sute de oameni.
Suntei att de curios?
Oh! Nu din curiozitate monseniore, din team.
De ce v temei?
Mi-e team s nu fie condamnai la inaciune i asta ar fi suprtor; cine las o
armat bun s rugineasc, greete.
Fii linitit, cpitane, nu vor rugini, n opt zile se vor bate
i atunci o s mi-i omoare.
E posibil, afar de cazul c dispunnd de un mijloc de recrutare al soldailor,
nu avei i un secret pentru a-i face invulnerabili.
Ah! Nu e vorba de asta, ci de faptul c nainte de a mi-i omor, a vrea s fie
pltii.
Nu mi-ai spus c ai primii zece mii de livre?
Da, ca aconto. ntrebai-l pe domnul Lenet, care este un om corect i care, sunt
sigur, c i aduce aminte de nelegerea dintre noi.
Ducele se ntoarse spre Lenet.
Este adevrat, domnule duce, spuse corectul consilier, i-am dat domului
Cauvignac zece mii de livre n bani pein pentru primele cheltuieli, ns i-am promis o
sut de scuzi de om, n afara celor zece mii de livre.
n cazul acesta, spuse ducele, i datorm cpitanului treizeci i cinci de mii de
livre?
Exact, monseniore? '
Vi se vor da.
Nu s-ar putea vorbi la prezent, monseniore?
Nu. Imposibil.
De ce?
Pentru c facei parte dintre prietenii notri i strinii trec nainte de toate.
nelegei ns c numai cnd i-e team de oameni caui s-i mbunezi.
Excelent maxim! Spuse Cauvignac, totui n toate nelegerile se obinuiete
s se fixeze un termen.
Bine! S zicem opt zile, adug Cauvignac.
De acord, opt zile, adug Cauvignac.
Dar dac nu pltim n opt zile? ntreb Lenet.
n cazul acesta, spuse Cauvignac, redevin stpn pe companie.
Este foarte corect, spuse ducele.
i pot s fee cu ea ce vreau?
Dac v aparine.
Totui Spuse Lenet.
A! Spuse ducele, pentru c o inem nchis n Vayres.
Nu-mi plac nelegerile de genul acesta, spuse Lenet, cltinnd din cap.
i totui sunt recunoscute n cutumele Normandiei, spuse Cauvignac: asta se
numete vnzare cu clauz de rscumprare.
Aadar ne-am neles? ntreb ducele.
Perfect, rspunse Cauvignac.

Cnd vor pleca oamenii?


Imediat, dac ordonai.
Atunci, ordon.
n cazul acesta, monseniore, au plecat.
Cpitanul cobor, spuse ceva la urechea lui Ferguzon iar compania Cauvignac,
nsoit de toi curioii care se strnseser n jur, atrai de aspectul ei ciudat, se
ndreptar spre port unde o ateptau trei corbii cu care trebuiau s urce fluviul
Dordona pn la Vayres, n timp ce eful ei, credincios principiilor de libertate exprimate
cu un moment mai devreme ducelui de la Rochefoucauld, o privea, cu dragoste, cum se
ndeprta.
n timpul acesta, retras n apartamentul su, vicontes suspina i se ruga.
Oh! Doamne, n-am putut s-i salvez onoarea n ntregime, dar cel puin am
salvat aparenele. Nu trebuie s fie nvins prin for, cci, l cunosc, dac ar fi nvins prin
for, ar muri aprndu-se; trebuie nvins prin trdare. Atunci cnd va afla ce am fcut
pentru el i mai ales n ce scop am fcut-o, aa nvins cum va fi m va binecuvnta.
i linitit de aceast speran, se ridic, scrise cteva cuvinte pe care le ascunse
n sn i trecu la doamna prines care, tocmai o chemase ca s o ajute s ngrijeasc
de rnii i s mpart consolri i bani vduvelor i orfanilor.
Doamna prines strnsese pe toi cei care participaser la expediie, i luda, n
numele su personal i al domnului duce d'Enghien, pentru faptele de arme ale celor
care se distinseser, vorbi mult cu Ravailly care, cu braul n earf, jur c era gata s
renceap de a doua zi chiar; puse mna pe umrul lui d'Espagnet, spunndu-i c-l
consider pe el i pe bravii lui bordelezi ca susintorii cei mai vajnici ai partidului su;
n sfrit, nfierbnt att de bine toate imaginaiile, nct chiar i cei mai descurajai
jurar s-i ia revana, declarnd c sunt gata s se ntoarc, chiar acum, pe insula
Saint-Georges.
Nu, nu chiar acum, spuse prinesa, odihnii v, o zi i o noapte i poimine v
vei instala acolo pentru totdeauna.
Asigurarea aceasta, spus cu o voce hotrt, fu primit cu ovaii i strigte
rzboinice. Fiecare strigt se nfigea n inima vicontesei, cci preau tot attea pumnale
care ameninau viaa iubitului ei.
Ai vzut, Claire, la ce m-am angajat, spuse prinesa, acum e rndul tu, ca s
m achit fa de aceti oameni viteji.
Fii linitit, doamn, rspunse vicontesa, am s-mi in promisiunea pe care am
fcut-o.
Chiar n aceeai sear, un mesager porni n grab spre insula Saint-Georges.

VIII.
A doua zi, n timp ce Canolles fcea inspecia de diminea, Vibrac se apropie de
el i-i ddu un bilet i o cheie pe care le adusese, n timpul nopii, un necunoscut i pe
care le predase locotenentului de serviciu spunndu-i c nu era nevoie de rspuns.
Canolles tresri recunoscnd scrisul doamnei de Cambes i deschise plicul,
tremurnd.
n ultimul meu bilet, v-am prevenit c, n cursul nopii, fortul Saint-Georges avea
s fie atacat. Prin aceasta v previn c mine fortul Saint-Georges va fi cucerit; ca om,
ca soldat al regelui, nu riscai dect s cdei prizonier, ns domnioara de Lartigues
este ntr-o cu totul alt situaie, iar ura care i se poart este att de mare nct n-a
putea rspunde de viaa sa dac ar cdea n minile bordelezilor. Determinai-o s fug
i am s v spun cum.
La capul patului dumneavoastr, n spatele unei tapierii. Purtnd blazonul familiei
de Cambes, crora le-a aparinut odinioar insula Saint-Georges, care fcea parte din
domeniul lor i pe care defunctul meu so, domnul viconte de Cambes, a druit-o
regelui, vei gsi o u a crei cheie v-o trimit. Este una din deschiderile spre un tunel
care trece pe sub fluviu i ajunge la castelul de Cambes. ndemnai-o pe domnioara de
Lartigues s fug prin acest tunel i, dac o iubii Fugii mpreun cu ea.
Rspund de viaa ei, avei cuvntul meu.
Adio, suntem chit.
Vicontesa de Cambes.
Canolles citi i reciti scrisoarea, tremurnd de groaz la fiecare rnd,
nglbenindu-se la fiecare citire: simea, fr s-i poat explica acest mister, c o
putere stranie i cuprinde i pune stpnire pe el. Subterana aceasta care rspundea la
capul patului su, care fcea legtura cu castelul de Cambes i care trebuia s
serveasc pentru fuga lui Nanon, n-ar fi putut servi oare, dac s-ar fi cunoscut secretul
acestei treceri, ca s se predea Saint-Georges dumanului?
Vibrac urmrea, curios ultimele emoii care se reflectau pe faa guvernatorului.
Veti proaste, domnule comandant?
Da, s-ar prea c noaptea viitoare vom fi atacai din nou.
ncpnaii! Spuse Vibrac, a fi crezut c le-a fost destul ct au fost de
eslai ca s nu mai auzim de ei cel puin vreo opt zile.
Nu mai e nevoie s v recomand cea mai strict supraveghere.
Fii linitit, domnule comandant. Desigur c o s ne surprind ca i data
trecut?
Nu tiu, dar trebuie s fim pregtii pentru orice eventualitate i s lum
aceleai msuri pe care le-am luat i atunci. Terminai inspecia n locul meu, eu m
ntorc la mine ca s scriu nite ordine.
De Vibrac fcu un semn de acceptare i se ndeprt cu acea nepsare militar
pe care o au fa de primejdie oamenii expui s ntlneasc primejdia la fiecare pas.
Canolles intr la el cu toat grija ca s nu fie observat de Nanon i dup ce se
convinse c era singur n camer, nchise ua cu cheia.
La capul patului se gsea n adevr o tapierie cu blazonul seniorilor de Cambes
nconjurat de un fel de ram din aur.
Canolles ndeprt rama care, desprinzndu-se de tapierie, ls s se vad
conturul unei ui.

Ua aceasta se deschise cu cheia pe care o primise de la vicontes, mpreun cu


scrisoarea, i n faa lui Canolles se ivi deschiderea ctre o subteran, care se ndrepta
n mod vizibil n direcia castelului de Cambes.
Un moment, Canolles rmase mut, cu fruntea necat de sudoare. Tunelul acesta,
care putea s nu fie singurul, l speria, fr s vrea.
Aprinse o lumnare i se pregti s o cerceteze.
Cobor mai nti douzeci de trepte repezi, apoi, urmnd o pant mai blnd,
continu s se nfunde n adncul pmntului.
n curnd auzi deasupra capului un zgomot surd care la nceput l sperie cci nu
tia de unde venea, dar mergnd mai departe recunoscu imensul murmur al fluviului
care i rostogolea apele spre ocean.
Pe tavan se fcuser multe crpturi prin care trebuie s fi trecut apa, n mai
multe rnduri; ns crpturile, observate la timp, fuseser nfundate cu un fel de ciment
care devenise mai tare dect piatra pe care o consolida.
Timp de zece minute, Canolles auzi rostogolindu-se apele deasupra capului su,
apoi zgomotul sczu din ce n ce i n curnd nu se mai auzi dect un murmur slab.
Apoi i acest murmur se stinse i tcerea i lu locul. Dup nc vreo cincizeci de pai
fcui n mijlocul acestei tceri, Canolles ajunse la o scar asemntoare cu aceea pe
care coborse i care se sfrea n dreptul unei ui masive pe care zece oameni.
mpreun, n-ar fi putut-o clinti i care era acoperit cu o plac groas din fier ca s o
fereasc de foc.
Acum, neleg i zise Canolles, o vor atepta pe Nanon la aceast u i o vor
salva.
Canolles se ntoarse, travers rul, gsi scara, ajunse n camera lui, aez rama
la loc i intr la Nanon, foarte ngndurat.

IX.
Ca de obicei, Nanon era nconjurat de hri, de scrisori i de cri. Biata femeie
fcea n felul su rzboiul civil pentru rege De ndat ce-l zri pe Canolles i ntinse
mna cu bucurie.
Regele sosete, n opt zile vom fi n afar de orice pericol, spuse ea.
Sosete mereu, dar, din pcate, nu mai ajunge, rspunse Canolles cu un surs
trist.
Oh! De data asta sunt bine informat, drag baroane, o s fie aici n mai puin
de opt zile.
Orict s-ar gibi, Nanon, pentru noi tot va ajunge prea trziu.
Ce spui?
Spun c n loc s-i consumi nervii cu hrile i cu hrtiile astea, ai face mai
bine s te gndeti la posibilitatea de a fugi.
S fug? De ce?
Fentru c am primit veti proaste, Nanon. Se prepar o nou expediie: de data
asta pot s fiu ucis.
Ei bine, prietene, n-am hotrt c soarta dumitale este soarta mea i norocul
dumitale e norocul meu?
Nu, nu se mai poate aa; voi fi foarte slab dac voi ti c trebuie s m
gndesc la salvarea dumitale. La Agen, n-au vrut s te ucid prin foc? N-au vrui s te
arunce n ru? Uite, Nanon, din mil pentru mine, nu insista s mai rmti, prezena
dumitale m va mpinge s comit vreo laitate.
Doamne, dumnezeule, Canolles, m sperii.
Nanon, te implor, jur-mi c dac voi fi atacat ai s faci ce-i voi porunci.
Oh! Doamne, la ce bun un asemenea jurmnt?
Ca s-mi dai puterea s triesc, Nanon, dac nu-mi promii c mfl asculi
orbete, i jur c la prima ocazie m las ucis.
Oh! Fac tot ce vrei, Canolles, totul, i jur, pe dragostea noastr.
Mulumesc lui Dumnezeu! Drag Nanon, acum sunt mai linitit. Strngei
bijuteriile cele mai preioase. Unde ai aurul?
ntr-un butoia cu doage de fier.
Pregtete toate astea, ca s le poi lua cu dumneata.
Oh! Canolles tii c adevrata comoar a inimii mele nu este nici aurul, nici
bijuteriile. Canolles! Toate astea nu sunt ca s m ndeprtezi de dumneata?
Nanon, cred c m crezi om de onoare, nu-i aa? Ei bine, pe onoarea mea, tot
ceea ce fac acum mi este inspirat numai din teama pentru primejdia care te amenin.
Crezi cu adevrat c exist aceast primejdie?
Cred c mine insula Saint-Georges va fi cucerit.
Cum se poate?
Nu tiu, dar cred.
i dac accept s fug?
Voi face totul ca s triesc, Nanon, i jur.
Poruncete, prietene, i voi asculta, spuse Nanon ntinznd mna spre
Canolles i, uitnd de prezena acestuia, las s-i alunece dou lacrimi de-a lungul
obrajilor.

Canolles strnse mna lui Nanon i iei. Dac ar fi rmas un moment mai mult ar
fi cules aceste dou perle cu buzele, dar simind la el scrisoarea vicontesei, puse mna
pe ea ca pe un talisman, i scrisoarea i ddu puterea s se ndeprteze.
Ziua fu crud. Ameninarea aceasta att de precis: mine insula Saint-Georges
va fi cucerit, suna nencetat n urechile lui Canolles. Cum? n ce fel? Ce siguran
avea vicontes ca s-i vorbeasc astfel? Va fi atacat pe ap? Pe uscat? Din ce parte se
va npusti nenorocirea invizibil i totui att de sigur? S nnebuneti, pur i simplu!
Ct timp fu lumin, Canolles i arse ochii n soare cutnd dumanii peste tot.
Seara, i for ochii ca s disting prin adncurile pdurii, prin ntinderea nesfrit a
cmpiei, prin sinuozitile rului: totul fu zadarnic, nu zri nimic.
i cnd noaptea se ls adnc i ntunecoas, o arip a castelului de Cambes
se ilumin; Canolles vedea pentru prima dat, de la sosirea lui pe insul, lumin la
castel.
Ah! i spuse ci, salvatorii lui Nanon sunt la post.
i rsufl adnc.
Ce stranie i misterioas tain ascunde inima omeneasc! Canolles n-o mai iubea
pe Nanon, Canolles o adora pe doamna de Cambes i totui n momentul cnd trebuia
s se separe de aceea pe care n-o mai iubea, Canolles simea c inima i se zdrobete;
numai departe de ea sau cnd trebuia s-o prseasc, numai atunci simea Canolles
adevrata putere a sentimentului deosebit pe care i-l purta acestei fiine ncnttoare.
Toat garnizoana era treaz i veghea pe metereze. Obosit s mai priveasc n
ntuneric, Canolles se mulumi s ntrebe tcerea nopii. Niciodat ntunericul nu fusese
mai adnc i nu pruse mai pustiu. Nici un zgomot nu tulbura acest calm care prea un
adevrat deert.
Deodat se gndi c poate dumanul avea s ptrund n fort prin subterana pe
care o cunotea, acum, i el. Era ns puin probabil, cci n acest caz nu l-ar fi prevenit;
se hotr, totui, s pun acolo o paz Porunci s se umple un butoia cu praf de
puc, s i se pun un fitil, alese pe cel mai destoinic dintre sergeni, dispuse s se
duc butoiaul pn la ultima treapt a scrii, s se aprind o tor i i-o ncredin
sergentului. Doi soldai l ncadrau.
Dac prin aceast subteran se vor prezenta mai mult de ase oameni, i
spuse el sergentului, someaz-i s se retrag, dac refuz, d foc fitilului i mpinge
butoiaul, ntruct tunelul merge n pant, va exploda n mijlocul lor.
Sergentul lu tora, cei doi soldai rmaser n picioare, nemicai, n spatele lui,
luminai de reflexul rocat al flcrii, la picioarele lor se afla butoiaul cu praful de
puc.
Canolles urc treptele linitit, cel puin din partea asta, dar inirnd n camer o
gsi pe Nanon care, vzndu-l cobornd de pe metereze i intrnd n camera lui, l
urmase ca s-i cear informaii. Acum privea ngrozit ua aceasta pe care nu o mai
vzuse pn atunci.
Oh! Doamne, sfinte! Ce e cu ua asta? ntreb ea.
Este ua spre trecerea pe unde vei fugi, drag Nanon.
Mi-ai promis c n-ai s-mi ceri s te prsesc dect n cazul unui atac.
i promit i acum.
Totul pare calm n jurul insulei, prietene.

i n interiorul ei pare totul calm, nu-i aa? i totui, la douzeci de pai de noi,
se gsete un butoia cu praf de puc, un om i o tor. Dac omul apropie tora de
butoia, ntr-o secund nu mai rmne piatr pe piatr din tot castelul. Iat ct de linitit
este totul, Nanon!
Tnra pli.
Oh! M nfricoezi! Strig ea.
Nanon, spuse Canolles, cheam-i femeile, s vin aici cu sipetele; valetul s-i
aduc banii. Poate m-am nelat, dar mai bine s fim pregtii.
Stai! Cine-i? Se auzi vocea sergentului din coridorul subteran.
i rspunse o alt voce, dar nu cu accent dumnos.
Vezi, spuse Canolles, au venit s te caute.
nc nu a nceput atacul, prietene, totul este calm, mai las-m lng
dumneata, nu vine nimeni.
Abia terminase Nanon aceste cuvinte c strigtul Stai! Cine-i? rsun de trei ori
n curtea interioar, iar dup a treia oar se auzi un foc de muschet.
Canolles se repezi la fereastr i o deschise.
La arme! Strig santinela. La arme!
Canolles zri ntr-un col o mas de oameni, neagr i mictoare: era inamicul
care ieea n valuri pe o u joas i arcuit care se deschidea spre pivnia folosit
drept mcelrie. Desigur c n pivnia aceasta, ca i la capul patului lui Canolles, trebuia
s fi fost o ieire secret, necunoscut.
Au venit! Strig Canolles, grbii-v, au venit!
n acelai moment, douzeci de muschete se descrcar, deodat, rspunznd
focului tras de santinel. Dou sau trei gloane sfrmar geamul ferestrei la care
sttuse Canolles, cu un moment mai nainte.
Se ntoarse, Nanon era n genunchi.
Nu mai e nici un minut de pierdut, Nanon! Strig Canolles, vino! Vino!
O lu n brae cum ai lua un fulg i cobor n subteran strignd oamenilor lui
Nanon s-l urmeze.
Sergentul era la post, cu tora n mn. Cei doi soldai erau gata sil trag ntr-un
grup n mijlocul crora aprea palid fcnd numeroase semne de prietenie, vechea
noastr cunotin, jupn Pompe.
Ah! Domnul de Canolles, strig el. Spunei-le c noi suntem oamenii pe care i
ateptai. Ce dracu! Nu se fac astfel de glume cu nite prieteni.
Pompe, spuse Canolles, i ncredinez pe doamna, cineva pe care l cunoti
mi-a garantat pentru dnsa pe cuvnt de onoare, fa de mine rspunzi cu capul.
Da, da, rspund de toate, spuse Pompe.
Canolles, Canolles, nu te prsesc! Strig Nanon agndu-se de gtul
tnrului. Canolles, mi-ai promis c m vei urma.
Am promis c voi apra fortul Saint-Georges pn n-o mai rmne piatr pe
piatr, i-mi voi ine promisiunea.
i cu tot plnsul, cu toate strigtele i rugminile lui Nanon, Canolles o ncredin
lui Pompe, care, nsoit de doi sau trei lachei ai doamnei de Cambes i de servitorii
fugarei, o lu cu el n adncurile subteranei.

Canolles urmri un moment aceast dulce i blnd fantom care se ndeprta


fcndu-i nc semne cu mna. Dar ndat i aduse aminte c era ateptat n alt parte
i se repezi spre scar poruncind sergentului i celor doi soldai s-l urineze.
De Vibrac era n camera lui, fr plrie, palid, cu sabia n mn.
Domnule comandant, strig el zrindu-l pe Canolles, dumanul!
Dumanul!
tiu.
Ce e de fcut?
La dracu! Frumoas ntrebare, s ne lsm ucii.
Canolles se repezi spre curte. n drum zri o secure de mner i o lu.
Curtea era plin de dumani; aizeci de soldai ai garnizoanei, strni n grup,
ncercau s apere ua care ducea spre apartamentul lui Canolles. Dinspre metereze se
auzeau strigte i focuri de arm ceea ce nsemna c peste tot se ddeau lupte.
Comandantul! Comandantul! Strig soldaii vzndu-l pe Canolles.
Da! Da! Comandantul care vine s cad alturi de voi. Curaj, prieteni, curaj! Ai
fost prini prin trdare, neputnd s v nving.
n rzboi totul e posibil, se auzi vocea batjocoritoare a lui Ravailly care, cu
braul n earf, i ndemna oamenii s-l prind pe Canolles. Pred-te, Canolles, predte i i se va asigura un aranjament convenabil.
Ah! Tu eti Ravailly? Strig Canolles. Credeam c mi-am pltit datoria de
prietenie. Nu eti mulumit, ateapt
i repezindu-se vreo cinci-ase pai nainte, azvrli cu atta putere n Ravailly cu
securea pe care o inea n mn, nct crp capul, pn la umr, unui ofier burghez
de lng comandantul companiei Navailles. Ofierul se prbui mort.
Drace! Spuse Ravailly, ce curios fel de a rspunde polielor care i se fac! Ar fi
trebuit s fiu, totui, obinuit cu felul tu de a fi. Prieteni, e turbat, foc asupra lui! Foc!
La acest ordin, o puternic salv de focuri porni din rndul dumanilor i cinci sau
ase oameni czur n jurul lui Canolles.
Foc! Strig i el la rndul lui, foc!
Dar abia trei sau patru lovituri de muschet rspunser ordinului. Surprini n
momentul cnd se ateptau mai puin, tulburai din cauza nopii, soldaii lui Canolles i
pierduser curajul.
Canolles i ddu seama c nu mai era nimic de fcut.
Intr nuntru, spuse el lui Vibrac, intr nuntru mpreun cu oamenii; ne vom
baricada i nu ne vom preda dect atunci cnd vom fi luai cu asalt.
Foc! Repetar alte dou voci care erau a lui Espagnet i La Rochefoucauld.
Amintii-v de camarazii votri ucii, care cer rzbunare. Foc!
Un uragan de foc fluier pe la urcchile lui Canolles, fr s-l sting, dar decimnd
nc o dat mica trup a garnizoanei.
Retragere, Vibrac! Retragere!
Haidei! Haidei! Strig Ravailly, nainte, prieteni! nainte!
Dumanii se repezir, Canolles cu cel mult nc zece oameni susinur ocul; el
ridic muscheta unui soldat ucis i se servea de ea ca de o mciuc.
Tovarii lui intrar n cas, iar el intr ultimul, dup Vibrac.
Apoi amndoi se proptir n u, pe care reuir s o mping, cu toate eforturile
asediatorilor, i s o fixeze cu o rang groas de fier.

Ferestrele aveau bare de fier.


Topoare, prghii i dac e nevoie chiar tunul! Se auzi vocea ducelui de La
Rochefoucauld, trebuie s punem mna pe ei, vii sau mori.
O salv nfiortoare urm acestor cuvinte, dou sau trei gloane strbtur ua,
unul din ele zdrobi coapsa lui Vibrac.
Pe legea mea, domnule comandant, spuse el, eu mi am primit poria, ngrijii-v
acum de dumneavoastr; asta nu m mai privete.
Apoi se ntinse de-a lungul zidului, nemaiputndu-se ine pe picioare.
Canolles se uit n jurul su, vreo doisprezece oameni mai erau n stare s lupte,
printre ei se gsea i sergentul care fusese pus planton n subteran.
Tora, i spuse el, ce-ai fcut cu tora?
Pe legea mea, domnule comandant, am aruncat-o lng butoia.
Mai arde?
Cred c da.
Bine. Pune-i pe oameni s ias pe ferestrele sau uile din fund. Caut s le
asiguri i lor i ie cele mai bune condiii de adpostire; restul m privete.
Dar, domnule comandant
Executarea!
Sergentul plec fruntea i fcu semn soldailor s-l urmeze. Curnd disprur cu
toii n apartamentele din interior; neleseser gndul lui Canolles, dar nu voiau s sar
n aer mpreun cu el.
Canolles ascult un moment: se sfrma ua cu topoarele, fr ca salvele de
muschet s nceteze un moment. Se trgea la ntmplare prin ferestrele n spatele
crora se bnuia c sunt ngrmdii asediaii.
Deodat un zgomot infernal anun c ua cedase i Canolles auzi mulimea
revrsndu-se n interiorul castelului, cu strigte de bucurie.
Bine, bine! Murmur el, peste cinci minute strigtele acestea de bucurie se vor
transforma n urlete de disperare.
i se repezi n galeria subteran.
Dar, acolo, pe butoia sta un tinr cu capul prins n mini i cu tora aprins la
picioare.
La zgomotul fcut de el, tnrul ridic fruntea iar Canolles o recunoscu pe
doamna de Cambes.
Ah! Iat-l, n sfrit! Spuse ea ridicndu-se.
Claire! Murmur Canolles, ce faci aici?
S mor mpreun cu dumneata, dac vrei s mori.
Sunt dezonorat, pierdut, trebuie s mor.
Eti salvat i glorios, eu te-am salvat.
Dumneata m-ai pierdut! i auzi? Vin, uite-i, fugi Claire, fugi prin subterana asta.
Ai cinci minute, mai mult dect i trebuie.
Eu nu fug, rmn.
Dar tii de ce am cobort aici? tii ce vreau s fac?
Doamna de Cambes ridic tora i o apropie de butoia.
Nu m ndoiesc, spuse ea.
Claire, strig nspimntat Canolles, Claire!
Mai spune o dat c vrei s mori i vom muri mpreun.

Figura palid a vicontesci indica atta hotrre, nct Canolles nelese c era n
stare s fac ce spune; se opri.
Dar, la urma urmei, ce vrei s faci? ntreb el.
Vreau s te predai.
Niciodat.
Timpul este preios, spuse vicontes, pred-te. i ofer viaa, i ofer onoarea,
pentru c i acord scuza trdrii.
Atunci las-m s fug, m voi duce s depun spada la picioarele regelui, i-i
voi cere s-mi dea prilejul s-mi iau revana.
N ai s fugi.
De ce?
Pentru c nu mai pot tri aa, pentru c nu mai pot tri departe de dumneata,
pentru c te iubesc.
M predau, m predau! Strig Canolles, aruncndu-se n genunchi la
picioarele doamnei de Cambes n timp ce aceasta arunca departe tora pe care o inuse
n mn.
Oh! Murmur vicontes, acum e al meu, n-o s mi-l mai ia nimeni.
Exist, totui, un lucru ciudat i care totui se poate explica; anume c iubirea
acionase n mod deosebit asupra celor dou femei.
Doamna de Cambes, reinut, dulce, timid, devenise hotrt, ndrznea i
puternic.
Nanon, capricioas, voluntar, devenise timid, dulce i reinut.
Doamna de Cambes se simea din ce n ce mai iubit de Canolles.
Nanon simea c n fiecare zi dragostea lui Canolles pentru ea se micora.

X.
Cea de-a doua intrare n Bordeaux a armatei prinilor fu cu totul altfel dect prima.
De data aceasta erau lauri pentru toat lumea, chiar i pentru nvini.
Gingia doamnei de Cambes rezervase o mare parte din lauri lui Canolles care.
De ndat ce trecu bariera alturi de prietenul su Ravailly, pe care era s-l ucid de
dou ori, fu nconjurat ca un mare cpitan i felicitat ca un soldat viteaz.
Cei nvini cu dou zile mai nainte i mai ales aceia care nghiiser civa ghioni
n lupt, i pstraser nvingtorului lor o oarecare pizm. Dar Canolles era att de bun,
att de frumos i att de modest, i suporta cu senintate i cu demnitate noua lui
poziie; el fusese nconjurat de o mulime de prieteni binevoitori; soldaii i ofierii din
regimentul Navailles l ludau att de mult, ca guvernator al insulei Saint-Georges i
cpitan al lor, nct bordelezii uitar repede. De altfel aveau altceva la ce s se
gndeasc.
Domnul de Bouillon sosea a doua zi, sau a treia zi iar veti foarte precise
informau c, n cel mult opt zile, regele nsui avea s soseasc a Libourne.
Doamna de Cond murea de curiozitate s-l vad pe Canolles i reui s-o fac
stnd ascuns dup perdeaua ferestrei. i gsi o nfiare foarte cuceritoare care
rspundea de minune reputaiei pe care i-o fcuser i prietenii i dumanii.
Spre deosebire de prerea doamnei prinese, doamna de Tourville pretinse c nare distincie. Lenet afirma c l consider un om galant, iar domnul de la
Rochefoucauld se mulumi s declare:
Ah! Ah! Iat-l pe erou!
Lui Canolles i se fix domiciliul n fortreaa cea mare a oraului, sau cum i se
spunea castelul Trompette. Ziua avea deplin libertate s umble prin ora, &a-i
rezolve problemele, sau s fac ce-i plcea. Cnd era ora de napoiere se napoia,
pentru c-i dduse cuvntul de ondare c nu va ncerca s fug sau s ntrein
coresponeden cu cei din afar.
nainte de a face acest ultim jurmnt, Canolles ceruse permisiunea s scrie
cteva rnduri i pentru c permisiunea i fusese acordat, i trimisese lui Nanon
scrisoarea urmtoare: Prizonier, ns liber, n Bordeaux, angajat pe cuvnt de onoare
de a nu ntreine coresponden n afar, i scriu aceste cuvinte, drag Nanon, pentru a
te asigura de prietenia mea, de care tcerea mea ar fi putut s te fac s te ndoieti.
M bizui pe dumneata pentru a-mi apra onoarea fa de rege i de regin.
Baron de Canolles.
n condiiile acestea, foarte blnde, dup cum se poate vedea, se putea
recunoate influena, doamnei de Cambes.
Lui Canolles i-au trebuit vreo cinci, ase zile ca s termine cu toate mesele i
srbtoririle pe care i le pregtiser prietenii; era vzut mereu mpreun cu Ravailly,
care se plimba cu braul stng trecut sub braul lui Canclles i cu braul drept n earf.
Cnd se auzeau tobele btnd, iar bordelezii plecau n vreo expediie, nu se putea s
nu vezi pe marginea drumului pe Canolles, la bra cu Ravailly, sau singur, cu minile la
spate, curios, 'surztor i inofensiv.
De la sosirea lui n ora n-o vzuse pe doamna de Cambes dect de cteva ori i
de abia putuse s-i vorbeasc; se prea c doamnei de Cambes i era destul s-l tie
pe Canolles departe de Nanon, fericit, aa cum spusese, c era aproape de ea.
Canolles i scrisese ca s se plng cu delicatee de aceast situaie i atunci ea l

primise ntr-una sau dou case din ora, prin acea protecie nevzut ochilor, dar
simit de inima femeii care iubete, dar nu vrea s fie descoperit.
Mai era nc ceva. Prin intermediul lui Lenet, Canolles, obinuse permisiunea s
fie primit n anturajul. Doamnei de Cond, aa c frumosul prizonier aprea uneori,
fremttor i cochet, printre femeile doamnei prinese.
Nu exist un singur om care s fi fost mai dezinteresat de problemele politice,
dect Canolles; voia doar s-o vad pe doamna de Cambes, s schimbe cteva cuvinte
cu ea; dac nu reuea s-i vorbeasc, s-i rein gestul afectuos; s-i strng mna
cnd o ajuta s se urce n trsur; ct era de hughenot, s-i ofere apa sfinit n
biseric, iat problemele importante care umpleau ziua prizonierului.
i noaptea se gndea tot la problemele importante din timpul zilei.
Dar dup un timp, aceste distracii nu-i mai ajungeau. ns pentru c nelegea
aleasa delicate a doamnei de Cambes, care se ngrijea de onoarea lui Canolles mai
mult dect de onoarea ei, el ncerc s-i lrgeasc sfera distraciilor. Mai nti se btu
n duel cu un ofier din garnizoan i cu doi burghezi ceea ce i-a ocupat cteva ore. ns
pentru c l dezarmase pe unul din adversari i-i rnise pe ceilali doi, fu lipsit i de
distracia asta, din lips de oameni dispui s-l distreze.
Apoi, mai avu vreo dou ntmplri fericite, ceea ce nu era de mirare: n afar de
faptul c aa cum am mai spus-o, Canolles era un biat foarte frumos, de cnd czuse
prizonier devenise ct nu se poate de interesant. Timp de trei zile i n timpul dimineii
celei de a patra, se vorbise numai de captivitatea sa; adic aproape ca de captivitatea
domnului le Prince.
ntr-o zi, Canolles sperase s-o vad pe doamna de Cambes la biseric, dar
doamna de Cambes de team s nu-l ntlneasc, nu venise. Canolles, la post, lng o
coloan, oferi apa sfinit unei doamne ncnttoare pe care nu o mai vzuse pn
atunci; nu era vina lui Canolles, ci a doamnei de Cambes; dac vicontesa ar fi venit, el
nu s-ar fi gndit dect la ea, n-ar fi vzut-o dect pe ea, nu i-ar fi oferit dect ei ap
sfinit.
n aceeai zi, pe cnd Canolles ncepuse s se ntrebe cine putuse fi aceast
brunet ncnttoare, primi invitaia s petreac seara la avocatul general Lavie, acela
care ncercase s se opun intrrii n Bordeaux a doamnei prinese i care n calitatea
lui de susintor al autoritii regale, era aproape tot att de detestat ca i domnul
d'Epernon. Canolles, care simea tot mai mult nevoia de a se distra, primi invitaia cu
recunotin i, la ora ase, se prezent la avocatul general.
Ora poate prea ciudat vitejilor notri de astzi, dar dou motive l fceau pe
Canolles s rspund aa de devreme la invitaia domnului avocat general: nti pentru
c pe vremea aceea prnzul se lua la amiaz iar seratele ncepeau mult mai de
timpuriu; n al doilea rnd pentru c, fiind obligat s se napoieze, cel mai trziu, la ora
nou i jumtate la castelul Trompette, Canolles trebuia s soseasc printre primii
dac voia s fac mai mult dect o simpl apariie.
Intrnd n salon, Canolles scoase un strigt de bucurie; doamna Lavie nu era alta
dect inenttoarea brunet creia i oferise, cu atta elegan, ap sfinit, chiar n
dimineaa aceea.
Canolles fu primit n salonul avocatului general, ca un regalist ncercat. Abia fu
prezentat c fu nconjurat de omagii care ar fi ameit i pe unul din cei apte nelepi ai

Greciei antice. Aprarea sa, din primul atac, fu comparat cu aprarea lui Horatius
Cocles, iar infriiigerea cu cderea Troiei, prbuit prin viclenia lui Ulise.
Drag domnule de Canolles, i spuse avocatul general, tiu din surs bine
informat c s-a vorbit mult la curte de dumneavoastr i c frumoasa dumneavoastr
aprare v a acoperit de glorie. Regina a jurat c v va schimba de ndat ce va putea so fac i c n ziua n care vei reintra n serviciul su, o vei face cu gradul de
comandant de regiment sau brigadier; acum, vrei s fii schimbat?
Pe legea mea, spuse el aruncnd o privire ucigtoare spre doamna Lavie, v
jur c cea mai mare dorin a mea este ca regina s nu se grbeasc: ar putea s m
schimbe pe o sum de bani sau cu un bun militar. Nu vreau aceast cheltuial i nu
merit aceast onoare. Voi atepta pn ce majestatea sa va lua Bordeaux, unde m
simt minunat; atunci m va avea pe gratis.
Doamna Lavie surse cu graie.
Drace! Vorbii fr cldur de eliberarea dumneavoastr.
De ce m-a nflcra? Spuse Canolles, credei c mi-ar fi plcut s-mi reiau
serviciul activ, ca s m vd expus zilnic s fiu ucis de vreunul din prietenii mei?
Dar aici, ce fel de via ducei? Continu avocatul general, o via nepotrivit
cu un om de calitatea dumneavoastr, strin oricrui sfat, oricrei activiti, obligat s-i
vedei pe alii servind cauza creia i aparin, n timp ce dumneavoastr stai cu braele
ncruciate, fr folos, ofensat, iat ce suntei; situaia asta trebuie s v stea pe suflet.
Privirea lui Canolles ntlni privirea doamnei Lavie.
Oh, nu! V nelai, nu m plictisesc ctui de puin. Dumneavoastr v ocupai
de politic, ceea ce este foarte plicticos; eu fac dragoste, ceea ce este foarte plcut.
Dumneavoastr suntei unul din servitorii reginei, ceilali servitorii prinesei. Eu nu sunt
legat exclusiv de o suveran, eu sunt sclavul tuturor femeilor.
Rspunsul acesta fu bine primit, iar stpna casei i exprim prerea sa printr-un
surs.
n curnd se organizar partide de joc, iar Canolles se angaj la o mas. Doamna
Lavie intr pe jumtate n jocul lui n contra soului su, care pierdu cinci sute de pistoli.
A doua zi, nu tiu pentru ce, poporul se hotr s se revolte. Un partizan al
prinilor, mai fanatic dect alii, propuse s se sparg geamurile casei domnului Lavie.
Dup ce geamurile fur sparte un altul propuse s i se dea foc casei. Se i trimisese
dup tciuni aprini, cnd sosi Canolles cu un detaament din Navailles. Pe doamna
Lavie o conduse ntr-un loc sigur, iar pe domnul Lavie l smulse din minile unei duzini
de furioi care nemaiputnd s-l ard voiau, cel puin, s-l spnzurc.
Ei bine, domnule-om de aciune, se adres Canolles avocatului general
nglbenit de spaim, ce prere avei, acum, despre lenevia mea? Nu fac eu mai bine
c nu fac nimic?
Apoi se retrase n castelul Trompette, pentru c sosise ora de napoiere. n
camer, gsi pe mas o scrisoare a crei form i fcu s-i bat inima cu mai mult
putere iar scrisul l amei.
Era scrisul doamnei de Cambes.
Canolles deschise repede plicul i citi: Mine pe la ora ase dup amiaz, venii
singur, la biserica.
Carmelitelor i intrai n primul confesional, din stnga intrrii. Vei gsi ua
deschis.

Ia te uit! Se gndi Canolles, iat o idee original. Mai era i un post-scriptum.


Nu v ludai c mergei unde ai fost ieri i astzi, nu uitai c Bordeaux nu este
un ora regalist, iar soarta pe care era s o aib domnul avocat general, dac n-ai fi
fost dumneavoastr, s v dea de gndit.
Bun! i spuse Canolles, e geloas. Orice ar spune, bine am lacul c am fost i
ieri i astzi la domnul Lavie.

XI.
Trebuie s spunem c de cnd sosise la Bordeaux, Canolles trecuse prin toate
chinurile unei dragoste nefericite. O vzuse pe vicontes rsfat, nconjurat, adulat
fr s se fi putut arta prea insistent fa de ea i a avut parte, drept singur
consolare, de a prinde din mers cteva priviri sustrase de Claire ateniei cu care o
urmreau brfitorii. Dup scena din subteran, dup cuvintele nflcrate schimbate
ntre vicontes i el n acea clip suprem, actuala stare de fapt prea nu cldu, ci dea dreptul ngheat. Totui, cum n adncul acestei rceli Canolles simea c era iubit cu
adevrat i cu intensitate, se hotr s se poarte ca cel mai nefericit dintre amanii
fericii. n orice caz, lucrul era uor. Datorit faptului c i dduse cuvntul s nu
ntrein coresponden n afar, o alungase pe Nanon n coliorul contiinei destinat
remucrilor amoroase. Cum nu avea nici o veste din partea tinerei femei i prin
urmare, i crua neplcerea pe care o provoac ntotdeauna frmntarea, adic
amintirea palpabil a femeii nelate, remucrile lui nu erau prea greu de suportat.
Cu toate acestea, uneori, n clipa n care cel mai vesel surs i se rsfa pe fa,
n momentul n care vocea lui izbucnea n cuvinte spirituale i vesele, un nor i trecea,
deodat, peste frunte i un oftat i scpa, dac nu chiar din inim, puin de pe buze.
Oftatul acesta era pentru Nanon: norul era pentru amintirea unui timp trecut care i
arunca umbra asupra prezentului.
Doamna de Cambes observase aceste secunde de tristee; ochiul su sondase
adncurile inimii lui Canolles i se gndi c nu-l putea lsa pe Canolles abandonat lui
nsui. ntre o dragoste veche, care nu se stinsese cu totul i ntre o pasiune nou care
ar fi putut s se nasc, surplusul acestei energii arztoare, consumat alt dat de
ocupaiile militare i de ocuparea unei nalte funcii, s-ar fi putut ntoarce acum mpotriva
dragostei curate pe care ea cuta s i-o inspire. De altfel ea nu cuta dect s ctige
timp pentru ca amintirea attor aventuri trite s se mai tearg puin, dup ce inuse
treaz curiozitatea curtezanilor prinesei. Poate c doamna de Cambes se nela; poate
c mrturisindu-i tare dragostea ar fi reuit ca lumea s se ocupe mai puin de situaia
aceasta sau s se ocupe de ea mai puin.
Dar ce! Care urmrea cu cea mai mie atenie i reuit evoluia acestei pasiuni
misterioase era Lenet. Un timp ochiul lui ager observase existena unei iubiri, dar fr
s cunoasc obiectul; este adevrat c nu ghicise situaia precis a acestui sentiment,
ftac era o dragoste solitar sau mprtit: numai doamnei de Cambes, uneori
nfiorat i nedecis, ctcodat autoritar i hotrt, dar aproape ntotdeauna
indiferent la plcerile din jurul ei, i s prut cu adevrat atins inima; dintr-o dat
interesul pe care l manifestase pentru rzboi se stinse, acum era gnditoare,
surztoare fr motiv, plngnd fr cauz, ca i cum buzele i ochii i-ar fi oglindit
variaiile gndului ei ascuns, elanurile contradictorii ale spiritului. Schimbarea aceasta
se petrecuse de vreo ase sau apte zile, de cnd Canolles fusese fcut prizonier.
Aadar, fr ndoial, Canolles era obiectul acestei dragoste.
De altfel, Lenet era oricnd gata s favorizeze o dragoste care, ntr-o zi, ar fi putut
da un viteaz aprtor doamnei prinese.
Domnul de La Rochefoucauld cunotea, poate i mai bine, inima doamnei de
Cambes. ns gesturile, ochii sau gura lui spuneau doar ceea ce li se permitea s
spun, nct nimeni n-ar fi putut afirma c ar fi nutrit dragoste sau ur pentru doamna
de Cambes. Canolles nici nu vorbea, nici nu se uita la el, nici nu-l bga n seam de

parc nici n-ar fi existat. De altfel, fiind n rzboi mai mult ca niciodat, poza n erou,
pretenie n care era secundat de un curaj fr pereche i de o adevrat ndemnare
militar, dnd n fiecare zi tot mai mult importan poziiei sale de locotenent al
generalisimului. Dimpotriv, domnul de Bouillon rece, misterios, calculat, servit
admirabil, n politica pe care o ducea, de accesele sale de gut care picau cteodat
att de la moment nct erai ndemnat s le negi existena, negocia mereu, se
ascundea ct mai mult cu putin, neputndu-se obinui s msoare prpastia care l
separa pe Mazarin de Richelieu i temndu-se mereu pentru capul su pe care era s-l
piard pe acelai eafod cu Cinq-Mars, dar pe care nu-l rscumprase dect cednd
Sedanul, oraul su, renunnd astfel, dac nu n drept, cel puin n fapt, la calitatea sa
de prin suveran.
Ct privete oraul Bordeaux, el era luat de torentul obiceiurilor galante care se
revrsau din toate prile asupra lui. ntre dou lupte, ntre doi mori, ntre dou ruine,
bordelezii erau att de puin siguri c mai apuc a doua zi, nct simeau nevoia s
ndulceasc aceast existen nesigur care putea s nu dureze dect cteva secunde.
Lumea i aducea aminte de la Rochelle, devastat nc de Ludovic al XIII-lea i
de profunda admiraie a Annei de Austria pentru aceast fapt de arme. De ce
Bordeaux n-ar fi oferit i el urei i ambiiei acestei prinese o reeditare a situaiei de la
La Rochelle?
Lumea uita c cel care i-ar fi depit msura fa de oameni i lucruri i-ar fi
pierdut viaa i c Mazarin era doar umbra cardinalului Richelieu.
Aa c toi se lsau n voia soartei i ameeala aceasta l antrenase i pe
Canolles. Este adevrat c uneori se ndoia de toate i n aceste momente de
scepticism se ndoia de dragostea doamnei de Cambes cum se ndoia de toate pe
lumea asta. n momentele acelea Nanon cretea n inima lui, mai delicat i mai
devotat, dei nu era lng el. n momentele acelea dac Nanon i-ar fi aprut n fa,
inconstant cum era, ar fi czut la picioarele ei.
n mijlocul acestor incoerene de judecat, pe care o pot nelege numai inimile
care s-au gsit vreodat ntre dou iubiri, Canolles primi scrisoarea vicontesei. Este de
la sine neles c orice alt idee i dispru pe loc. Dup ce citi scrisoarea, nu nelegea
c ar fi putut iubi pe altcineva dect pe doamna de Cambes i dup ce o feciti, crezu c
nu iubise niciodat pe altcineva.
Canolles petrecu una din acele nopi nfrigurate care ard i odihnesc totodat,
fericirea fcnd contrapondere insomniei. Cu toate c toat noaptea abia nchisese
ochii, se scul, de cum se fcuse ziu.
Se tie cum i petrec ndrgostiii orele dinainte de ntlnire: se uit la ceas,
umbl fr rost ncoace i ncolo, se lovesc piept n piept cu prietenii, fr s-i
recunoasc. Canolles fcu toate nebuniile care le impunea starea n care se gsea.
La ora fixat (intra pentru a douzecea oar n biseric) se duse spre
confesionalul indicat. Ua era deschis. Prin vitraliile ntunecate, treceau razele soarelui
de asfinit; tot interiorul bisericii strlucea de aceast misterioas lumin att de drag
celor care se roag i celor care iubesc. Canolles i-ar fi dat un an din via ca s nu-i
piard sperana n momentul acela.
Se uit mprejur pentru a se convinge c biserica era pustie, scrut din ochi
fiecare capel, apoi cnd se convinse c nu-l vzuse nimeni, intr n confesional i
nchise ua.

XII.
Un moment mai trziu, i fcu apariia Claire, nfurat ntr-o pelerin groas;
ls n pragul uii pe Pompe, ca santinel, apoi dup ce se asigur, la rndul su, c
nu era nici un pericol de a fi vzut, ngenunche pe unul din scaunele de rugciune din
confesional.
n sfrit, iat-v, doamn, n sfrit vi s-a fcut mil de mine!
Trebuia, pentru c altfel v-ai fi pierdut, spuse Claire foarte tulburat, pentru c
acolo, n tribunalul adevrului fusese obligat s spun o minciun nevinovat, dar,
totui, o minciun.
Aadar, doamn, spuse Canolles, numai datorit unui sentiment de mil
datoresc binefacerea prezenei dumneavoastr. Oh! Trebuie s recunoatei c a fi
avut dreptul s m atept la mai mult dect att din partea dumneavoastr.
S vorbim serios, spuse Claire ncercnd fr folos s-i ntreasc vocea
emoionat aa cum se cuvine s se ntmple ntr-un loc sfnt: v pierdei, o repet,
dac v mai ducei la domnul Lavie, dumanul mrturisit al prinesei. Ieri, doamna de
Cond a aflat aceasta de la domnul de La Rochefoucauld care le tie pe toate i a spus
cuvintele astea care m-au nfricoat.
Dac trebuie s ne temem i de complotul prizonierilor notri, va trebui s
aplicm severitatea, acolo unde am folosit indulgena; n situaii grele, trebuie luate
hotrri viguroase; nu numai c suntem gata s le lum, dar suntem i decii s le
aplicm.
Vicontes pronunase aceste cuvinte cu o voce mai hotrt; i se pru c
Dumnezeu ar fi scuzat aciunea n favoarea pretextului. Era un fel de surdin pe care ea
i-o punea contiinei.
Eu nu sunt cavalerul alteei sale, doamn, eu sunt al vostru, asta e tot: eu mam predat dumneavoastr i numai dumneavoastr, tii n ce mprejurri i cu ce
condiie.
Nu credeam, spuse Claire, c erau condiii stabilite.
Poate nu din gur, dar din inim. Ah! Doamn, dup ce mi-ai spus, dup
fericirea pe care m-ai lsat s o ntrezresc, dup speranele pe care mi le-ai dat!
Ah! Doamn, fii sincer de acord c ai fost foarte crud.
Prietene, spuse Claire, dumneata mi reproezi c m-am ngrijit de onoarea
dumitale la fel ca de onoarea mea? Dac nu nelegi, trebuie s-o mrturisesc, cci ai fi
ghicit-o cu siguran, nu bnuieti c am suferit ca i dumneata, mai mult chiar, c n-am
avut puterea s suport aceast suferin? Ascult-m i cuvintele mele care ies din
adncul inimii mele s ptrund adnc n inima dumitale. Prietene, i-am mai spus, am
suferit mai mult dect dumneata, cci m obseda o team, o team pe care dumneata
nu puteai s o ai, cci tiai bine c nu te iubesc dect pe dumneata. Stnd aici, regrei
oare dup cea care nu este i n visurile dumitale de viitor, i faci planuri care nu m
privesc pe mine?
Doamn, facei apel la sinceritatea mea i am s v vorbesc cu toat
sinceritatea; da, cnd m lsai prad gndurilor mele dureroase, cnd m lsai singur
cu trecutul, cnd prin absena dumneavoastr m condamnai s rtcesc prin localuri
mpreun cu acei nerozi cu pene la plrie care fac curte micilor burgheze; cnd evitai
s m privii n ochi sau m facei s pltesc att de scump un cuvnt, un gest, o privire

pe care, poate, nu le merit, mi pare ru c n-am murit, luptndu-m; mi reproez c mam predat, regret, am remucri.
Remucri?
Da, doamn, remucri, cci tot att de adevrat pe ct e faptul c Dumnezeu
e acolo, sus, pe altar, v spun, totui c v iubesc. Exist o femeie care plnge, care
geme, care i-ar da viaa pentru mine, dar care trebuie s-i spun, totui c sunt un la
sau un trdtor.
Oh! Domnule.
Desigur, doamn, nu m-a fcut ea tot ce sunt? Nu-i jurasem s o salvez?
Dar, mi se pare c ai salvat-o, nu?
Da, de dumanii care ar fi putut s-o chinuiasc, dar nu din disperarea care i-ar
sfia inima, dac ar afla c m-am predat dumneavoastr.
Claire i plec fruntea i oft.
Ah! Nu m iubeti! Spuse ea.
Canolles oft i el.
Nu vreau s v tentez, domnule, nu vreau s v fac s pierdei i prieten pe
care eu n-a putea s-o nlocuiesc. Cu toate acestea, tii c i eu v iubesc i c
venisem s v cer numai pentru mine dragostea dumneavoastr devotat. V-am spus:
sunt liber, iat mna mea. V-o dau, cci nu am pe nimeni care s v fie superior.
Ah! Doamn, strig Canolles, m ameii, m facei omul cel mai fericit din
lume!
Vai! Spuse ea, cu tristee, nu m iubii, domnule.
V iubesc, v ador, numai c ce am suferit prin tcerea i rezerva
dumneavoastr, nu se poate exprima prin cuvinte.
Doamne, Dumnezeule! Dumneavoastr, brbaii, nu ghicii nimic? Rspunse
Claire nlndu-i ochii albatri spre cer. N-ai neles c nu voiam s v fac s jucai un
rol ridicol, c nu voiam s se poat crede c predarea cetii de pe insula SaintGeorges fusese un lucru aranjat ntre noi? Nu, nu voiam ca, schimbat de regin sau
rscumprat pentru mine, s nu-mi aparinei dect mie. Dar, vai, n-ai voit s m
ateptai!
Oh! Doamn, acum voi atepta. O or ca aceasta, o promisiune a vocii
dumneavoastr dulce care s-mi spun c m iubii i am s atept ore, zile, ani
O mai iubii nc pe domnioara de Lartigues! Spuse doamna de Cambes
cltinnd din cap.
Dac v-a spune, doamn, c n-am pentru ea o prietenie recunosctoare, a
mini; credei-m, luai-m cu acest sentiment. V dau toat dragostea pe care v-o pot
da i asta e mult.
Vai! Spuse Claire, nu tiu dac ar trebui s primesc, pentru c dai dovad de
o inim generoas, dar i foarte iubitoare.
Ascultai-m, adug Canolles, a muri ca s v cru o lacrim i a putea-o
face s plng, pe cea de care vorbii, fr pic de remucare. Srmana femeie are muli
dumani iar cei care nu o cunosc o blestem. Dumneavoastr n-avei dect prieteni; cei
care nu v cunosc, v respect, cei care v cunosc, v iubesc, judecai i
dumneavoastr diferena dintre cele dou sentimente din care unul este comandat de
contiina mea iar cellalt de inima mea.

Mulumesc prietene. ns e posibil s cedai unui imbold provocat de prezena


mea de care ai putea s regretai mai trziu. Reflectai la cuvintele mele. V dau timp
s-mi rspundei, pn mine. Dac vrei s-i trasmitei ceva domnioarei de Lartigues,
dac vrei s v ducei la ea, suntei liber. Canollles, v iau de mn i v conduc chiar
eu dincolo de zidurile Bordeauxului.
Doamn, nu este nevoie s atept pn mine, v-o spun cu inima nflcrat,
dar cu un cap foarte limpede. V iubesc! Nu v iubesc dect pe dumneavoastr, nu v
voi iubi dect pe dumneavoastr!
Ah! Mulumesc, prietene, mulumesc! Claire, deschiznd grilajul i trecndu-i
mna prin deschidere. V dau i mna i inima.
Canolles prinse mna i o acoperi cu srutri.
Pompe mi face semn c e timpul i plec, spuse Claire. Desigur c o s se
nchid biserica. Adio, prietene, s-au mai bine zis, la revedere. Mine vei afla ce vreau
s fac pentru dumneata, adic pentru noi doi. Mine vei fi fericit, cci i eu voi t fericit.
i nemaiputndu-i stpni sentimentul care o atrgea spre el, i trase mna lui
spre ea i-i srut vrful degetelor apoi fugi, uoar, lsadu-l pe Canolles fericit ca
ngerii, a cror melodie cereasc parc i fcuse ecou n inima lui.

XIII.
i totui, aa cum spusese Nanon, regele, regina, cardinalul i domnul de La
Meilleraye care porniser spre oraul rebel ca s-l pedepseasc pentru c trecuse pe
fa de partea prinilor: se apropiau ncet, dar se apropiau.
Sosind la Libourne, regele primi o delegaie din partea bor-delezilor care venea
s-l asigure de respectul i devotamentul lor; aa cum se prezentau lucrurile,
asigurarea aceasta era ciudat.
De aceea regina primi pe ambasadori de la nlimea nlimii ei austriace.
Domnilor, o s ne continum drumul nostru prin Vayres; n curnd vom putea
s ne dm seama noi nine dac respectul i devotamentul dumneavoasti sunt att
de sincere pe cum spunei.
La cuvntul Vayres, deputaii, informai desigur, de nite ntmplri necunoscute
de regin, se privir ntre ei cu un fel de nelinite. Anna de Austria, creia nimic nu-i
scpa, nu ls s se observe c a vzut aceast privire.
S mergem chiar acum la Vayres, spuse ea, fortreaa e bun, dup cte ne-a
asigurat domnul duce d'Epernon; vom instala colo pe rege.
Apoi ntorcndu-se spre cpitanul su i spre persoanele din suit:
Cine comand la Vayres?
Doamn, se spune c este un guvernator nou, rspunse Guitaut.
Un om sigur, cred? Spuse regina ncruntndu-se.
Un om de-al domnului d'Epernon.
Fruntea reginei se lumin.
Dac este aa s plecm repede, spuse ea.
Doamn, interveni ducele de La Meilleraye, majestatea voastr va face cum va
voi, dar eu cred c n-ar trebui s se mearg mai repede declt armata. O intrare
rzboinic n Vayres ar face minuni; e bine ca Nupuii regelui s cunoasc forele de
care dispune majestatea sa: asta ncurajeaz pe cei fideli i-i dispereaz pe farnici.
Cred c domnule de La Mailleraye are dreptate, spuse cardinalul de Mazarin.
i eu zic c nu are, rspunse regina. Nu aveam de ce s ne temem nainte de
Bordeaux, regele este puternic prin el nsui i prin irupele sale: casa militar care este
cu el, va fi suficient.
Domnul de La Meilleraye plec fruntea n semn de supunere.
Regina chem pe Guitaut, i porunci s strng grzile, muchetarii i cavaleria.
Regele nclec i trecu n fruntea lor. Nepoata lui Mazarin i doamnele de onoare se
urcar n caleac.
Se plec imediat spre Vayres. Armata venea n urm i pentru c avea de fcut
doar zece leghe, ea trebuia s soseasc la vreo trei, patru ore dup rege i s-i aeze
tabra pe malul sting al Dordonei.
Regele abia avea doisprezece ani, dar de pe acum un clre incint tor, care i
mnuia calul cu graie, avnd n toat persoana lui orgoliul acela al rasei care avea s-l
fac mai trziu pe regele Spaniei att de exigent n materie de etichet. Crescut sub
ochii reginei, dar persecutat de venicele gesturi de zgrcenie ale cardinalului, care l
lipsea de lucrurile cele mai necesare, atepta cu mare nerbdare ora majoratului, care
trebuia s bat la 5 septembrie urmtor i, prin anticipaie, lsa uneori s-i scape,
printre capriciile sale de copil, vorbe de duh regale, care prevesteau ce avea s fie ntro zi. De aceea campania aceasta i surse. Era, ntr-un fel, o ieire din viaa obinuit, o

coal a conducerii, o ncercare a regalitii. Aadar, el mergea mndru, cnd la ua


caletii, salutnd-o pe regin i fcndu-i ochi dulci domnioarei de Frontenac de care
se spunea c e ndrgostit, cnd n fruntea casei sale militare, vorbind cu domnul de La
Mailleraye i btrnul Guitaut, despre rzboaiele lui Ludovic al XIII-lea i despre
succesele domnului cardinal.
Tot vorbind, se naint n teren i ncepuse s se zreasc tunurile i galeriile
fortului din Vayres. Timpul era minunat, peisajul pitoresc, soarele i arunca razele sale
oblice n apa fluviului; s-ar fi crezut c e o simpl plimbare nct i zpada prea c
zmbete binevoitoare. Regele clrea ntre domnul de La Meilleraye i Guitaut privind
spre fortreaa n care nu se observa nici o micare, dei era mai mult ca sigur c
santinelele care se zreau, vzuser i semnalaser aceast strlucit avangard a
armatei regale.
Caleaca reginei se grbi i se aez n primul rnd.
ns, spuse Mazarin, m intrig ceva, domnule mareal.
Ce anume, monseniore?
Mi se pare c, de obicei, adevraii guvernatori tiu ce se petrece n jurul
fortreii lor i cnd regele binevoiete s se ndrepte spre fortreaa lor, sunt obligai
s-i trimit o solie n ntmpinare.
Ei, a! Spuse regina izbucnind n rs puternic i forat, ceremonii! Haida de, e
inutil, prefer fidelitatea.
Domnul de La Meilleraye i acoperi faa cu batista ca s-i ascund, dac nu o
strmbtur cel puin intenia de a o face.
Adevrul este, ns, c nimeni nu se mic, spuse regele destul de nemulumit
de o asemenea ignorare a regulilor de etichet din care avea s fac mai trziu baza
grandorii sale.
Sire, rspunse Anna de Austria, iat domnul de La Meilleraye i Guitaut v vor
spune c prima datorie a unui guvernator, mai ales n teritoriu duman, este teama de a
fi luat prin surprindere i de a sta tcut i ascuns n spatele zidurilor. Vedei drapelul
vostru, drapelul lui Henric al IV-lea i al lui Francis I-ul, c flutur pe citadel.
i art cu mndrie aceast emblem semnificativ care dovedea ct dreptate
avea raionamentul speranei sale.
Cortegiul i continu drumul i, deodat, ntlni o lucrare naintat care prea
ridicat doar de cteva zile.
Ah! Ah! Spuse marealul, se pare c guvernatorul este cu adevrat un om de
meserie. Avangarda aceasta este bine aleas iar retranamentul bine desenat.
Regina scoase capul pe fereastr iar regele se nl n scri.
Doar o santinel se plimba sus pe meterez, ncolo retranamentul prea, tot att
de pustiu i de mut ca i citadela nsi.
Oricum, interveni Mazarin, dei nu sunt soldat, dei nu cunosc ndatoririle
militare ale unui guvernator, mi se pare, totui ciudat modul acesta de comportare faj
de un rege.
S naintm, totui, spuse marealul. O s vedem mai bine.
Cnd mica trup ajunse numai la o sut de pai de retranament, santinela, care
pn atunci umblase n sus i n jos, se opri. Apoi, dup un moment de cercetare,
strig:
Stai! Cine-i?

Regele! Rspunse domnul de La Meilleraye.


La acest cuvnt, Anna de Austria se ateptase s vad soldaii alergnd, ofierii
apropiindu-se curtenitori, podurile mobile coborndu-se, porile deschizndu-se i
sbiile scoase din teac, strlucind n soare.
Dar nu se petrecu nimic din toate acestea.
Santinela i apropie piciorul drept de piciorul stng, ndrept muscheta spre cei
sosii i se mulumi s spun cu voce puternic.
Stai!
Regele pli de mnie, Anna de Austria i muc buzele pn la snge, Mazarin
murmur o njurtur italieneasc, puin obinuit n Frana, dar de care el nc nu se
dezobinuise; domnul mareal de La Meilleraye se uit la majestile lor, cu o privire
care spunea multe.
mi plac msurile de prevedere luate n serviciul meu, spuse regina ncercnd
s fie ea nsi, cci cu toat stpnirea de sine de pe faa sa, ncepuse s fie
ngrijorat pn n adncul sufletului.
mi place respectul fa de persoana mea, murmur tnrul rege, fixndu-i
privirea ntunecat asupra santinelii nepstoare.

XIV.
Totui strigtul: Regele! Regele! Pronunat de santinel mai mult ca o ntiinare
dect o dovad de respect, fu repetat de nc dou, trei voci i ajunse pn la corpul de
gard. Atunci, sus pe meterez, Iu vzut un brbat i toat garnizoana rnduit n spate.
Omul acela ridic n aer bastonul de comandant; ndat tobele btur pentru onor,
soldaii din fort prezentar arma i o lovitur de tun rsun grav i solemn.
Ai vzut? Spuse regina, vedei cum se pregtesc s ne aduc omagii: mai
bine mai trziu dect niciodat. S trecem.
Iertai-m, doamn, replic marealul de La Meilleraye, mie nu mi se pare nici
pe departe c vor deschide porile i dac nu sunt deschise, nu putem trece.
Au uitat s o fac din cauza uimirii sau din cauza entuziasmului care i-a
cuprins cnd au auzit de aceast august vizit pe care nu se ateptau s o primeasc,
ncerc s spun un curtezan.
Nu uitai, asta, domnule, rspunse marealul.
Apoi se ntoarse spre rege i regin.
Majestile lor mi permit s le dau un sfat? ntreb el.
Ce sfat, maeale?
Majestile lor ar trebui s se retrag la cinci sute de pai de aici, mpreun cu
Guitaut i cu garda personal, n timp ce eu cu muchetarii i cu cavaleria voi merge s
fac o recunoatere asupra fortreei.
Regina nu rspunse dect printr-un cuvnt:
nainte! O s vedem noi dac vor ndrzni s ne refuze trecerea.
Tnrul rege ddu pinteni calului i se trezi cu douzeci de pai mai nainte.
Marealul i Guitaut se aruncar dup el i-l ajunser.
Nu se trece! Spuse santinela care nu-i prsea poziia ei dumnoas.
E regele! Strigar pajii.
napoi! Strig din nou santinela cu un gest amenintor.
n acelai timp se zrir sus, pe parapet, plriile i muschetele soldailor care
ocupau primul retranament.
Un murmur lung ntmpin aceste cuvinte i aceast apariie. Domnul de La
Meilleraye prinse calul regelui de zbal i-l ntoarse, poruncind n acelai timp vizitiului
reginei s se ndeprteze. Cele dou majesti insultate se retraser la o distan cam
de o mie de pai de la primele retranamente, n timp ce suita lor se mprtia asemeni
unui stol de psri ia tocul de puc al vntorului.
Atunci marealul de La Meilleraye, stpn pe poziie, ls cincizeci de oameni
pentru paza regelui i a reginei, strnse restul trupei i reveni cu ea spre retranament.
Cnd se gseau cam la o sut de pai de an, santinela care i reluase mersul
ei lent i msurat se opri din nou.
Guitaut chemai un trompet, punei-v o batist n vrful sbiei i ducei-v s-l
somai pe impertinentul acesta de guvernator s se predea.
Guitaut se supuse, arbor semnele panice care, n toate rile din lume, ocrotesc
pe crainici i naint spre retranament.
Stai! Cine-i strig santinela.
Parlamentari, rspunse Guitaut, agitndu-i sabia i crpa care o mpodobea.
Las-i s vin, spuse acelai om care mai fusese vzut aprnd pe parapetul
retranamentului i care, cu siguran, c ajunsese acolo pe un drum acoperit.

Poarta se deschise, un pod se cobor.


Ce dorii? ntreb un ofier care i atepta n u.
S vorbim cu guvernatorul, rspunse Guitaut.
Iat-m! Spuse omul care mai apruse de dou ori, o dat pe nu-lerezill
fortificaiei i o dat pe parapetul retranamentului.
Guitaut observ c omul era foarte palid, dar calm i politicos.
Dumneavoastr suntei guvernatorul din vayres? ntreb Guitaut.
Da, domnule.
i refuzai s deschidei poarta fortreei dumneavoastr majestii sale regelui
i reginei regente?
Am aceast durere.
Ce pretindei?
Eliberarea domnilor prini, a cror captivitate ruineaz i ntristeaz ara.
Majestatea sa nu discut cu supuii si.
Din pcate! tim asta, domnule, de aceea suntem gata s murim, tiind c
murim pentru serviciul majestii sale, cu toate c n aparen dm impresia c ne
rzboim cu c.
Bine, asta am vrut s tim, spuse Guitaut.
i dup ce salut destul de arogant pe guvernator care i rspunse cu un salut
plin de curtenie, se retrase.
Nimic nu se mic pe bastion.
Guitaut se prezent la mareal i-i ddu raportul asupra misiunii pe care o
primise.
Cincizeci de oameni s se duc n galop n satul de colo i s aduc imediat
toate scrile pe care le pot gsi, spuse marealul artnd cu mna spre satul Isson.
Cincizeci de oameni pornir n galop i cum satul nu era prea departe, ajunser
foarte repede.
Acum, domnilor, spuse marealul, desclecai, jumtate din dumneavoastr,
narmai cu muschete, va susine asaltul, iar restul va urca pentru escaladare.
Comunicarea fu primit cu strigte de bucurie. Garda, muchetarii i cavaleria
desclecar n grab i-i ncrcar armele.
n timpul acesta, cei cincizeci de soldai, care cotrobiser prin sat, se ntorceau
aducnd cu ei vreo douzeci de scri.
n bastion totul continua s fie calm, santinela se plimba n lung i n lat, iar
vrfurile muschetelor i ale plriilor continua s se vad depind marginea
parapetului.
Casa militar a regelui se puse n micare, comandat de mareal n persoan;
ea se compunea din vreo patru sute de oameni, din care, lumtate, aa cum ordonase
marealul, se pregtea s porneasc la asalt, iar cealalt jumtate s susin
escaladarea.
Regele, regina i curtea urmreau din deprtare, cu ngrijorare, micrile micii
trupe. Regina nsi prea c-i pierduse sigurana ei de pn atunci; pentru a putea
vedea mai bine, ntorsese trsura aa c aceasta ndrepta spre fortificaii, una din laturi.
Asaltatorii abia fcur douzeci de pai, c santinela se apropie de marginea
parapetului i strig cu o voce puternic:
Stai! Cine-i?

Nu-i rspundei, spuse domnul de La Meilleraye, i mergei nainte.


Stai! Cine-i? A doua oar santinela ncrcndu-i arma.
Stai! Cine-i? Repet a treia oar.
i puse arma la ochi.
Foc asupra caraghiosului acesta! Spuse domnul de La Meilleraye.
n acelai moment o ploaie de lovituri de muschet porni din rndurile regalitilor:
santinela lovit, se cltin, scp muscheta din mn i se prbui n an, strignd:
La arme!
O singur lovitur de tun rspunse nceputului ostilitilor. Ghiuleaua porni
uiernd peste primul rnd, czu ntre al doilea i al treilea, rsturn patru soldai i
ricond, sfrtec unul din caii de la trsura reginei.
Un strigt de groaz porni din grupul care pzea pe majestile lor. Regele trt
cu fora, se trase napoi; Anna de Austria fu gata s leine de furie, iar Mazarin de fric.
Fur tiate hamurile calului ucis i ale cailor vii care cuprini de spaim, ameninau s
sfrme trsura. Opt sau zece soldai din gard se nhmar la trsur i o traser
pn dincolo de btaia tunului.
n acest timp, guvernatorul dezvluie o baterie cu ase tunuri.
Cnd domnul de La Meilleraye vzu aceast baterie care n cteva secunde
amenina s decimeze cele trei companii ale sale, consider c era inutil s mping
atacul mai departe i ordon retragerea.
n momentul n care trupa regelui fcu primul pas n retragere, dispoziiile ostile
ale cetii disprur.
Marealul se apropie de regin, invitnd-o s-i aleag un punct prin mprejurimi
pentru a-i fixa cartierul general. Regina observ atunci pe malul cellalt al Dordonei, o
csu izolat pierdut printre copaci, care semna cu un mic castel.
Vedei cui aparine aceast cas i cerei-i ospitalitatea pentru mine, se adres
ea lui Guitaut.
Guitaut porni imediat, travers fluviul n bacul podarului din Isson i se ntoarse
spunnd c cldirea era nelocuit, cu excepia unui soi de intendent care-l informase c
aceea era proprietatea domnului d'Epernon i c era, bineneles, la dispoziia majestii
sale.
Atunci s mergem, spuse regina; dar unde este regele?
Fu chemat micul Ludovic al XIV-lea, care se retrsese mai la o prte; se ntoarse
i dei ncercase s-i ascund lacrimile, se vzu c plnsese.
Ce avei, sire? ntreb regina.
Oh! Nimic, doamn, rspunse copilul, sper s ajung rege ntr-o zi i atunci
Nenorocire acelor care m vor fi ofensat!
Cum se numete guvernatorul? ntreb regina.
Nimeni nu putu s-i rspund, pentru c nimeni nu tia.
Fu ntrebat atunci podarul, care rspunse c se numea Richon.
Bine, spuse regina, am s-mi amintesc numele acesta.
i eu, spuse tnrul rege.

XV.
Vreo sut de oameni din casa militar a regelui trecur Dordona mpreun cu
majestile lor, restul rmase pe lng domnul de La Meilleraye care, hotrt s
asedieze Vayres, atepta grosul armatei.
Abia fusese instalat regina n casa aceea mic pe care, datorit luxului lui
Nanon, majestatea sa o gsise mult mai de locuit dect sperase, c Guitaut se prezent
la ea pentru a-i spune c un cpitan, care pretindea c are o problem important de
discutat, i solicit onoarea unei audiene.
Cine este cpitanul acesta? ntreab regina.
Cpitanul Cauvignac, doamn.
Face parte din armata mea?
Nu cred.
Informai-v i dac nu face parte din armata mea spunei-i c nu-l pot primi.
Cer iertare majestii voastre c nu sunt de aceeai prere cu ea, asupra
acestui punct, spuse Mazarin, dar mi se pare c ar trebui primit tocmai pentru c nu
face parte din armata sa.
Pentru c dac ar fi din armata majestii voastre i cere o audien reginei, nu
poate fi dect un supus credincios, n timp ce, dimpotriv, dac aparine armatei
dumane, poate fi un trdtor. Or n momentele acestea, doamn, trdtorii nu sunt de
dispreuit, ntruct ar putea fi toarte folositori.
Atunci, introducei-l, spuse regina, dac aceasta este prerea domnului
cardinal.
Cpitanul fu introdus imediat i se prezent cu o dezinvoltur i o amabilitate care
o uimir pe regin, obinuit s produc asupra celor are o nconjurau o impresie
contrar.
Ea l msur pe Cauvignac din cap pn n picioare, dar acesta suport de
minune privirea regal.
Cine suntei dumneavoastr, domnule? ntreb regina.
Cpitanul Cauvignac, rspunse noul venit.
n serviciul cui suntei?
n serviciul majestii voastre, dac binevoiete.
Dac vreau? Fr ndoial. De altfel mai exist i un alt serviciu n regat?
Suntem dou regine n Frana?
Desigur c nu, doamn, nu exist n Frana dect o regin, aceea la picioarele
creia am fericirea s depun, n acest moment, omagiul meu prea supus, ns sunt
dou preri, cel puin dup cte mi s-a prut adineaori.
Ce vrei s spunei? ntreb regina ncruntndu-se.
Vreau s spun, doamn, c m plimbam prin mprejurimi i c m gseam pe
un mic deal care domin ntreaga regiune, de unde admiram peisajul care, aa cum a
putut observa i majestatea voastr, este ncnttor, cnd mi s-a prut c domnul
Richon nu o primise cu tot respectul care i se datora; aceasta mi-a confirmat un lucru de
care de altfel m ndoiam, anume c n Frana exist dou opinii: opinia regal i o alt
opinie i c domnul Richon aparinea acestei alte opinii.
Figura Annei de Austria se ntunec.
Ai crezut c ai vzut aa ceva? ntreb ea.

Da, doamn, rspunse Cauvignac cu un ton de perfect naivitate. Mi s-a prut


chiar c am vzut un tun ncrcat descrcndu-se din cetate i c ghiuleaua a tulburat
caleaca majestii voastre.
Destul Nu mi-ai cerut audien, domnule, ca s-mi mprtii observaiile
dumneavoastr idioate.
Ah! Eti nepoliticoas, i spuse n sine Cauvignac, i ai s mi-o plteti scump.
Nu, doamn, v-am solicitat audiena pentru a v spune c suntei o mare
regin i c admiraia mea pentru dumneavoastr este fr pereche.
Ah! Chiar aa? Spuse regina rece.
Ca urmare a acestei mrimi i a acestei admiraii, care este o consecin
fireasc, m-am hotrt s-mi nchin serviciile majestii voastre.
Mulumesc, spuse regina cu ironie; apoi ntorcndu-se spre cpitanul
comandantul grzii sale:
Guitaut, s fie izgonit vorbreul acesta.
Iertai-m, doamn, spuse Cauvignac, plec eu, fr s fiu izgonit, dar dac
plec, nu vei avea Vayres.
i Cauvignac, salutnd pe majestatea sa cu o graie fermectoare, fcu stngamprejur.
Doamn, spuse ncet Mazarin, cred c greii dac-l concediai pe omul
acesta.
Ia stai, revenii, spuse regina, i vorbii; la urma urmei, suntei ciudat i-mi
prei amuzant.
Majestatea voastr este prea bun, rspunse Cauvignac, nclinndu-se.
Ce spunei de intrarea n Vayres?
Spuneam, doamn, c dac majestatea voastr i pstreaz intenia de a
intra n Vayres, aa cum mi s-a prut c se manifestase astzi de diminea, mi voi
face datoria de a o introduce.
Cum asta?
Am o sut cincizeci de oameni ai mei n Vayres.
Ai dumneavoastr?
Da, ai mei.
Ei, i?
Cedez majestii voastre aceti oameni.
i apoi?
Apoi?
Da.
Apoi, mi se pare, ce dracu, c cu o sut de portari majestii voastre poate s i
se deschid o poart.
Regina surse.
Are haz, caraghiosul acesta! opti ea.
Cauvignac ghici, fr ndoial, complimentul, cci se nclin a doua oar.
Ct cerei, domnule? ntreb ea.
Oh! Doamne, doamn, cinci sute de livre de portar; att le dam i eu.
Le vei avea.
Dar mie?
Ah! Cerei i dumneavoastr ceva?

A fi fericit dac a obine un grad de la generozitatea majestii voastre.


i ce grad cerei?
A vrea s fiu guvernator al fortreii Branne. Mi-am dorit ntotdeauna s fiu
guvernator.
Se acord.
n cazul acesta, n afar de o mic formalitate, afacerea este ncheiat.
Ce formalitate?
Ar vrea majestatea voastr s semneze hrtia aceasta pe care am pregtit-o
dinainte, n sperana c serviciile mele ar fi fost acceptate de generoasa mea suveran.
Ce hrtie este asta?
Citii, doamn.
Apoi, rotunjindu-i graios braul i plecndu-i genunchiul cu aerul cel mai
respectuos, Cauvignac ntinse hrtia reginei.
Regina citi: n ziua n care voi intra n Vayres, fr lupt, voi plti domnului
cpitan Cauvignac suma de aptezeci i cinci de mii de livre i-l voi face guvernator n
Branne.
Aadar, spuse regina stpnindu-i furia, cpitanul Cauvignac n-are destul
ncredere n cuvntul regal i mai vrea i un act?
Un act mi se pare tot ce e mai potrivit, doamn, n afacerile importante,
rspunse Cauvignac, nclinndu-se: un vechi proverb spune: verba volant, cuvintele
zboar i eu, s m ierte majestatea voastr, am fost furat.
Insolent! Strig regina, de data asta, iei!
Ies, majestate, rspunse Cauvignac, dar nu vei avea Vayres.
i de data aceasta cpitanul, repet vechea manevr care i reuise, fcu stngamprejur, i se ndrept spre u. ns Anna de Austria, mai iritat acum dect prima
dat, nu-l mai rechem.
Cauvignac iei.
Arestai-l pe omul acesta, spuse regina.
Guitaut fcu o micare ca s se supun.
Iertai-m, doamn, spuse Mazarin, dar cred c majestatea voastr ar putea s
greeasc lsndu-se antrenat de o prim micare de mnie.
De ce? ntreb regina.
Pentru c m tem s nu avei nevoie de acest om mai trziu i atunci, dac
majestatea voastr l indispune ntr-un fel oarecare, s nu fie nevoit s-i plteasc
dublu.
Bine, spuse regina, s fie pltit ct trebuie, dar pn atunci s nu fie pierdut din
vedere.
Ah! E foarte bine i eu sunt primul care aplaud aceast msur de prevedere.
Guitaut, vezi ce e cu el, spuse regina.
Guitaut iei i se napoie dup o jumtate de or.
Ei, ce face? ntreb Anna de Austria.
Oh! Majestatea voastr poate s fie complet linitit, rspunse Guitaut, omul
dumneavoastr nici nu se gndete s se deprteze. M-am informat, locuiete la vreo
trei sute de pai de aici, la un hangiu pe nume Biscarros.
i, acolo s-a dus?

Nu, doamn, s-a urcat pe un deal i privete, de acolo, la pregtirile pe care le


face domnul de La Meilleraye ca s foreze M retranamentul. Pare c spectacolul
acesta l intereseaz foarte mult.
Dar restul armatei?
Sosete, doamn, i pe msur ce sosete se aeaz n formaie de lupt.
Aadar, marealul va ataca imediat?
Eu cred, doamn, c ar fi mai bine ca, nainte de a risca un atac, s se lase
trupelor o noapte de odihn.
O noapte de odihn! Strig Anna de Austria, armata regal s stea o noapte i
o zi n faa unei astfel de cocioabe? Imposibil, Guitaut, spunei-i marealului s atace
imediat. Regele vrea s doarm n noaptea asta n Vayres.
Dar, doamn, mi se pare c precauiunea aceasta luat de mareal,
murmur Mazarin.
Mie mi se pare, spuse Anna de Austria, c atunci cnd autoritatea regal a fost
insultat, nu poate fi rzbunat att de repede pe ct se cuvine. Du-te Guitaut i spune-i
domnului de La Meilleraye c regina l urmrete.
i concediindu-l pe Guitaut cu un gest majestuos, regina l lu pe rege de mn,
iei, la rndul su, fr s se ngrijeasc dac era urmat sau nu i urc scara care
ducea la terasa de sus.
Terasa aceasta, executat cu mult gust, domina mprejurimile.
Regina arunc o privire grbit asupra peisajului. n spatele ei, la vreo dou sute
de pai trecea drumul spre Libourne, pe care strlucea, alb, casa prietenului nostru
Biscarros. La picioarele sale curgea Gironda, calm, rapid i mrea, n dreapta se
nla fortul Vayres, tcut ca o ruin; n jurul fortului se ntindeau retranamentele
circulare, de curnd ridicate. Cteva santinele se plimbau pe galerie, cinci guri de tun i
treceau gturile de bronz i gurile cscate prin ambrazurile zidului: n sting domnul de
La Meilleraye fcea pregtirile pentru a-i aeza tabra. Aa cum spusese Guitaut,
toat armata sosise i era acum strns n jurul lui.
De pe un dmb, un om, n picioare, urmrea atent toate micrile asediatorilor i
ale asediailor; omul acesta era Cauvignac.
Guitaut travers fluviul pe lacul podarului din Isson.
Regina sta pe teras, dreapt, nemicat, ncruntat, inndu-l de mn pe
Ludovic al XlV-lea, care privea spectacolul din faa lui cu o oarecare curiozitate i care
din cnd n cnd i spunea mamei sale:
Doamn, dai-mi, totui, voie s ncalec calul meu de lupt i lsai-m, v rog,
ca mpreun cu domnul de La Meilleraye, s-i pedepseasc pe aceti obraznici.
Lng regin era Mazarin a crui fa fin i ironic luase, pentru un moment,
nfiarea serioas pe care nu o avea dect n ocazii importante, iar n spatele reginei
i a ministrului se aflau doamnele de onoare care, imitnd tcerea Annei de Austria,
aba ndrzneau s schimbe ntre ele cuvinte grbite i abia optite.
La o prim vedere, totul prea calm i linitit, dar se vedea repede c, n realitate,
era linitea unei bombe, pe care o senteie o transform n furtun i n obiect de
distrugere.
Mai ales pe Guitaut l urmreau toate privirile pentru c de el depindea explozia
ateptat cu sentimente diferite.

i de partea armatei ateptarea era grea cci abia atinsese mesagerul malul sting
al Dordonei i fu recunoscut, c toate privirile se ndreptar spre el. Cnd l zri domnul
de La Meilleraye prsi grupul de ofieri, n mijlocul crora se afla, i veni naintea lui.
Guitaut i marealul vorbir cteva clipe mpreun. Cu toate c fluviul era destul
de lat n locul acela, i dei distana care separa grupul regal de cei doi ofieri era mare,
ea nu era totui att de mare ca s nu se fi putut observa uimirea care se zugrvise pe
faa marealului. Era evident c ordinul pe care l primise i se prea inoportun. De
aceea ridic o privire plin de ndoial spre grupul n mijlocul cruia se distingea regina.
Dar Anna de Austria care nelese gndul marealului, fcu n acelai timp cu mna i
cu capul un gest att de hotrt, nct marealul care cunotea de mult vreme
autoritara lui suveran, cobor capul n semn, dac nu de nvoire, cel puin de supunere.
n acelai moment, la un ordin al marealului, vreo trei, patru cpitani, care fceau
pe lng el serviciul pe care astzi l fac aghiotanii, se aruncar n a ndreptndu-se n
galop n direcii diferite.
Pretutindeni, pe unde treceau, activitatea din campament se ntrerupea imediat i
n rpit de tobe i sunet de trompete, soldaii aruncau fiecare ce aveau n mn, unul
paiele, altul ciocanul cu care nfigea stlpii corturilor i alergau la armele aezate n
piramid, grenadierii la puti, infanteritii la sulie, artileritii la armamentul lor. Se
produse astfel o micare confuz, cauzat de ncruciarea ntre toi aceti oameni
alergnd n toate prile, apoi ncetul cu ncetul, csuele acestei imense table de ah
se lmurir, ordinea urm agitaiei, fiecare se regsi sub drapelul su: grenadierii n
centru, casa militar a regelui n aripa dreapt, artileria n aripa sting. Trompetele i
tobele ncetar.
O singur tob rspunse din spatele retranamentelor, apoi ncet i ea. O tcere
sinistr se aternu peste cmpie.
Atunci se auzi un ordin clar, precis, hotrt. De la distana la care se gsea,
regina nu putea deslui cuvintele, dar vzu chiar n aceeai clip trupele ncolonnduse. Ea i scoase batista i o agit n aer n timp ce tnrul rege striga cu nflcrare i
btea cu piciorul n pmnt: nainte! nainte!
Armata rspunse ntr-un singur strigt: Triasc regele! Apoi irtileria porni n
galop, se instal pe un mic dmb, iar n urma ei coloanele armatei se puser n micare
n rpitul tobelor pentru atac.
Nu era un asediu n toat regula, era o simpl escalad. Retranamentele pe care
Richon le ridicase n grab erau nite parapete din pmnt, aa c nu era vorba s se
deschid o tranee ci s se dea un asalt. Totui, abilul comandant din Vayres luase
toate msurile de prevedere i se vzu c profitase, cu o pricepere puin obinuit, de
toate resursele pe care i le oferea terenul.
Fr ndoial Richon i impusese legea de a nu trage el cel dinii, aa c i de
data asta atept provocarea trupelor regale; ns se vzu i acum, ca i la primul atac,
coborndu-se acel teribil rnd de muschete al crui foc fcuse attea ravagii n rndul
casei militare a regelui.
n acelai timp, cele ase tunuri ale armatei regale aezate n baferie trsnir i
parapete i palisade fur aruncate n aer.
Rspunsul nu se ls ateptat, artileria din retranament tun la rndul ei, spnd
goluri mari n rndurile armatei regale, ns la ordinul efilor aceste goluri nsngerate

disprur; buzele rnii, un moment deschise, se nchiser iar, coloana principal, un


moment zguduit, i relu marul.
Atunci, n timp ce tunurile se ncrcau, fu rndul muschetelor s trsneasc.
Cinci minute mai trziu, cele dou armate potrivnice i rspndeau n acelai
moment, ca dou furtuni ce luptau mpreun, ca dou trsnete ce bubuiau n acelai
timp.
Apoi, dup ce se instaur calmul, dup ce nici o adiere nu mai agit aerul, dup
ce fumul se strnse deasupra cmpului de lupt, repede de tot asediatorii i asediaii
disprur ntr-un nor pe care, din cnd n cnd, l sfia un zgomotos fulger de foc
pornit din tunurile artileriei.
Din cnd n cnd, din acest nor se vedeau, ieind n urma armatei regale, oameni
care se trau cu greutate i cdeau apoi la diferite distane lsnd n urma lor o dr de
snge.
Curnd numrul rniilor crescu, iar zgomotul tunurilor i muschetelor continu.
Artileria regal nu mai trgea ns dect la ntmplare i cu ezitri, pentru c n mijlocul
acestui fum des nu mai putea deosebi pe prieteni de dumani.
n schimb loviturile artileriei cetii, neavnd n faa ei dect dumgni, erau mai
teribile i mai grbite ca niciodat.
n sfrit artileria regal ncet complet tirul: era evident c se lua cetatea cu asalt
i c se ddeau lupte corp la corp.
Spectatorii avur un moment de ngrijorare, cnd fumul, ncetnd s mai fie
alimentat de focul tunurilor i al muschetelor ncepuse s se nale ncet. Armata regal
fu vzut atunci respins n dezordine, lsnd la picioarele zidurilor mormane de rnii.
Un fel de bree fusese practicat; cteva palisade fuseser smulse lsnd s se vad o
deschidere, dar deschiderea aceasta era nesat cu oameni, sulie i muschete iar n
mijlocul lor, plin de snge, dar calm i rece de parc ar fi asistat ca spectator la tragedia
n care jucase un rol att de ngrozitor, se afla Richon, innd n mn un topor nclit
de snge.
Parc o vraj l protejase pe acest om, mereu n mijlocul focului, mereu n primele
rnduri. Nici un glon nu-l atinsese, nici o suli nu-l ajunsese; era tot att de invulnerabil
pe ct era de impasibil.
De trei ori la rnd, marealul de La Mailleraye conduse personal trupele regale la
asalt: de trei ori trupele regale fur respinse sub ochii regelui i ai reginei.
Lacrimi curgeau n tcere pe obrajii palizi ai regelui. Anna de Austria i frngea
pumnii i murmura: Oh! Omul acesta, omul acesta! Daca o s-mi cad odat n mn,
am s dau cu el un exemplu ngrozitor.
Din fericire noaptea czu repede i ntunecoas; era un fel de vl care se ntinse
peste roeaa regal. Marealul de La Meilleraye ordon s se sune retragerea.
Cauvignac i prsi postul, cobor de pe dmbul unde sttuse pn atunci i, cu
minile bgate n buzunarele pantalonilor, se ndrept spre casa jupnului Biscarros.
Doamn, spuse Mazarin artndu-l pe Cauvignac, iat un om care pentru puin
aer, ar fi scutit tot sngele care s-a vrsat.
A! Spuse regina, domnule cardinal acesta este un sfat pe care mi-l d un om
econom ca dumneavoastr?
Este adevrat, doamn, spuse cardinalul, cunosc preul aurului, dar cunosc i
preul sngelui i din acest moment sngele este pentru noi mai scump dect aurul.

Fii linitit, rspunse regina, sngele vrsat va fi rzbunat. Comminges, adug


ea adresndu-se locotenentului de gard, cutai-l pe domnul de La Meilleraye i
aducei-mi-l.
Iar dumneata, Bernouin, se adres cardinalul valetului su, artndu-l pe
Cauvignac care era la civa pai de hanul Vielul de aur, l vezi pe omul acela?
Da, monseniore.
Ei bine! Caut-l din partea mea i adu-l la noapte, pe ascuns, n camera mea.
A doua zi dup ntlnirea cu Canolles n biserica Carmelitelor, doamna de
Cambes se duse la prines cu intenia de a aduce la ndeplinire promisiunea pe care io fcuse baronului.
Tot oraul fremta: se anunase sosirea regelui n faa fortreei Vayres i odat
cu aceasta, admirabila aprare a lui Richon care cu cinci sute de oameni, respinsese de
dou ori armata regal, alctuit din dousprezece mii de oameni. Doamna prines a
fost printre cei dinii care au aflat aceast veste i n elanul bucuriei, strigase btnd din
palme:
De ce n-am o sut de cpitani ca viteazul meu Richon?
Doamna de Cambes se asocie admiraiei generale, de dou ori fericit, nti
pentru c putea aplauda cu putere, purtarea unui om pe care l preuia i n al doilea
rnd, pentru c gsise astfel ocazia s-i plaseze ntr-un moment potrivit o cerere pe
care ar fi compromis-o anunarea unei nfrngeri, pe cnd, acum, succesul cererii era
aproape asigurat dup anunarea victoriei.
ns cu toat bucuria care o stpnea pe prines, aceasta avea, totui, alte
preocupri mult mai importante pentru ca Claire s ndrzneasc s-i fac cererea. Era
vorba s i se trimit lui Richon un ajutor n oameni, de care era de la sine neles c
avea nevoie, mai ales innd seama de faptul c n curnd armata regal urma s fac
jonciune cu armata domnului d'Epernon. Ajutorul se organiz n consiliu. Claire vznd
c problemele politice aveau ntietate fa de problemele de inim, intr n personajul
de consilier de stat, iar de Canolles nu aduse vorba n ziua aceea.
Un cuvnt bine gndit, scurt, dar tandru, l anun pe dragul prizonier despre
cauza acestei ntrzieri. Aceast nou amnare i fu mai puin dureroas dect s-ar fi
putut crede: exist n ateptarea unui eveniment fericit, aproape tot attea senzaii
plcute ca n evenimentul nsui. Canolles avea n inima lui prea multe gingii de
ndrgostit pentru a nu se complace n ceea ce numea el anticamera fericirii. Claire i
cerea s atepte cu rbdare i el atept aproape cu bucurie.
A doua zi ajutorul fusese organizat: la ora unsprezece de diminea el porni n
amontele fluviului. ns vntul i curentul apei le erau potrivnice, se calcul c, ntruct
se nainta cu vsle orict efort s-ar fi fcut, ajutorul nu putea s ajung dect a doua zi.
n acelai timp, cpitanul Ravailly, care comanda expediia, primise ordinul s fac i o
cercetare asupra citadelei Branne, care aparinea reginei i despre care se tia c n-are
guvernator.
Doamna prines i petrecu dimineaa cu supravegherea pregtirilor i cu
amnuntele mbarcrii. Dup amiaza trebuia consacrat unui mare consiliu, care avea
ca scop, dac s-ar fi putut, s se opun jonciunii armatei ducelui d'Epernon cu armata
marealului de La Meilleraye sau cel puin s se ntrzie aceast jonciune pn cnd
ajutoarele trimise lui Richon ar fi intrat n citadel.

Lui Claire i fu greu s mai atepte pn a doua zi, ns pe la ora patru, avu
prilejul s-i fac lui Canolles, care trecea pe sub fereastra ei, un semn att de
ncnttor, att de plin de regret i de dragoste, nct Canolles se simi aproape fericit
c trebuia s atepte.
Totui ctre sear i ca s fie siguid c ntrzierea nu avea s se mai
prelungeasc i pentru a fora pe sine nsui s-i fac prinesei o destinuire care totui
o tulbura, Claire ceru doamnei de Cond o audien particular pentru a doua zi,
audien care, ne dm bine seama, i fu acordat fr dificultate.
La ora fixat, Claire intr la prines, care o ntmpin cu sursul ei cel mai
ncnttor. Era singur, aa cum i ceruse Claire.
Ei bine, micuo, ce s-a ntmplat att de grav, c-mi ceri o audien personal,
n secret, cnd tii c toat ziua sunt la dispoziia prietenilor mei?
S-a ntmplat, doamn, rspunse vicontesa c n mijlocul mulumirii datorat
alteei voastre, vin s o rog s-i arunce ochii n mod cu totul special asupra fidelei sale
servitoare, care are nevoie i ea de puin fericire.
Cu mare plcere, buna mea Claire, i niciodat fericirea pe care i-o va trimite
Dumnezeu nu o va egala pe aceea pe care i-o doresc. Hai, spune. Ce favoare ceri? Iar
dac este n puterea mea, socotete c i-am acordat-o de pe acum.
Vduva liber i prea liber, cci aceast libertate mi e mai apstoare dect
sclavajul, a vrea s-mi schimb izolarea mea cu o situaie mai bun, rspunse Claire.
Adic ai vrea s te cstoreti, nu-i aa micuo? ntreb rznd doamna de
Cond.
Cred c da, rspunse Claire, roindu-se.
Ei bine! Fie O s ne ngrijim noi de asta.
Claire fcu o micare.
Fii linitit, vom avea grij de orgoliul tu, i trebuie un duce i pair
vicontes. Am s caut aa ceva printre fidelii notri.
Altea voastr se obosete prea mult. Nu m gndeam s-i dau asemenea griji,
spuse doamna de Cambes.
Bine, dar vreau eu s-mi iau o astfel de grij, cci vreau s-i dau n fericire
ceea ce tu mi-ai dat n devotament; totui, ai s atepi sfritul rzboiului acesta, nu-i
aa?
Voi atepta doamn, ct mai puin cu putin, rspunse vicontesa surznd.
mi vorbeti ca i cum alegerea ta ar fi fost fcut, ca i cum ai avea gata
pregtit soul pe care mi-l ceri.
Este chiar aa cum spune altea voastr.
Adevrat? i cine este acel fericit muritor? Spune-mi, nu te teme de nimic.
Oh! Doamn, spuse Claire, nu tiu de ce, dar sunt foarte emoionatprinesa
zmbi, lu mna lui Claire i o trase spre ea.
Copil! i spuse ea. Apoi privind-o cu o expresie care o tulbur i mai mult pe
vicontes: Eu l cunosc?
Cred c altea voastr l-a vzut de mai multe ori.
Mai e nevoie s ntreb dac e tnr?
Douzeci i opt de ani.
Dac e nobil?
Un bun gentilom.

Dac e viteaz?
Reputaia lui e fcut.
Dac e bogat?
Sunt eu.
Da, micuo, da i n-am uitat. Tu eti unul din seniorii cei mai bogai din parohia
noastr i ne amintim cu satisfacie c n rzboiul pe care l ducem, ludovicii de aur ai
domnului de Cambes i scuzii ranilor ti ne-au scos de multe ori din ncurctur.
Altea voastr m onoreaz amintindu-mi ct i sunt de devotat.
Bine. Vom face din el un colonel n armata noastr dac nu este dect cpitan
i un comandant de regiment, dac nu este dect colonel, cci bnuiesc c este
credincios, nu?
A fost la Lens, doamn, rspunse Claire cu toat abilitatea pe care o luase de
ctva timp din studiile diplomatice.
De minune! Acum, nu-mi mai rmne s tiu dect un lucru, adug prinesa.
Care, doamn.
Numele prea fericitului gentilom care stpnete de pe acum inima i care va
avea n curnd i persoana cea mai rzboinic din armata mea.
Claire, mpins pn n cele din urm linii de aprare, i strngea tot curajul ca
s pronune numele baronului de Canolles, cnd, deodat, rsun n curte galopul unui
cal, urmat de acele zvonuri surde care nsoesc de obicei vetile mari.
Prinesa auzi acest zgomot dublu i alerg la fereastr. Curierul, acoperit de
sudoare i de praf, desclec i, nconjurat ndat de vreo patru, cinci persoane pe care
le atrsese sosirea lui, prea c d unele amnunte care, pe msur ce-i ieeau din
gur, scufundau n consternare pe cei care le aflau. Prinesa nu-i mai putu stpni mult
timp curiozitatea i deschiznd fereastra, strig:
Lsai-l s urce!
Mesagerul ridic privirea, recunoscu pe prines i se repezi pe scri. Cinci
minute mai trziu, intra n camer, aa murdar de noroi cum era, cu prul n dezordine
i vocea sugrumat.
Cer iertare, alte, c m prezint n faa voastr n starea n care m aflu. Dar
aduc una din acele tiri care sparg uile numai cnd sunt pronunate: Vayres a
capitulat!
Prinesa fcu un pas napoi; Claire ls braele s-i cad, cu descurajare; Lenet,
care intrase n spatele curierului, pli.
Vreo cinci, ase persoane care uitnd, un moment, respectul datorat prinesei,
nvliser n camer, rmaser mui de stupefacie.
Domnule Ravailly, spuse Lenet, cci mesagerul nu era altul dect cpitanul din
regimentul Navailles, repetai ce-ai spus, cci nu-mi vine s cred.
V repet domnule: Vayres a capitulat!
A capitulat! Relu prinesa i ajutorul pe care l conduceai?
A ajuns prea trziu, doamn! Richon se preda tocmai n momentul n care noi
ajungeam.
Richon se preda! Strig prinesa, laul!
Exclamaia prinesei fcu s treac un fior rece prin oasele celor de fa, dar toi
tcur, n afar de Lenet.

Doamn, i se adres el sever i fr nici un menajament pentru mndria


doamnei de Cond, nu uitai c onoarea oamenilor st n cuvntul prinilor, dup cum
viaa lor st n mna lui Dumnezeu. Nu numii la pe cel mai viteaz dintre cei care v
slujesc, cci astfel, de mine, chiar i cei mai fideli v vor abandona vznd cum i
tratai pe semenii lor i vei rmne singur, blestemat i pierdut.
Domnule! Spuse prinesa.
Doamn, continu Lenet, repet alteei voastre c Richon nu este un la; c eu
rspund de el, cu capul i c dac a capitulat, este sigur c nu a putut face altfel.
Prinesa, palid de furie, se pregtea s-i arunce n fa lui Lenet una din acele
extravagane aristocratice cu care credea c poate nlocui suficient de bine bunul sim
cu trufia, ns vznd c cei din jurul ei i ntorceau privirile de la ea, c ochii lor o
ocoleau, c Lenet privea cu fruntea sus, c Ravailly, sta cu capul plecat, nelese c ar
fi pierdut cu adevrat dac ar persevera n acest sistem nefericit. Aa c invoc n
sprijinul su un argument obinuit.
Ce prines nefericit sunt, spuse ea, totul m prsete: i norocul i oamenii!
Ah! Copilul meu, srmanul meu copil, ai s te pierzi ca i tatl tu.
Un asemenea strigt de slbiciune al femeii, elanul durerii materne, a gsit
totdeauna ecou n inimi. Comedia aceasta, care de multe ori i reuise prinesei,
produse i de data aceasta efectul dorit.
n timpul acesta, Lenet i cerea lui Ravailly s-i repete tot ce tia n legtur cu
capitularea fortreei din Vayres.
Ah! tiam eu asta, izbucni el dup un moment.
Ce tiai? ntreb prinesa.
C Richon nu e un la, doamn.
De unde tii asta.
Pentru c a rezistat dou zile i dou nopi, pentru c s-ar fi ngropat sub
ruinele fortului dac dup cte se pare o companie de recrui nu s-ar fi revoltat i nu
l-ar fi forat s capituleze.
Mai bine murea, domnule, dect s se predea, spuse prinesa.
Oh! Doamn, credei c se moare cnd vrem? Spuse Lenet, dar cel puin e
prizonier cu garanie, sper, se adres el lui Ravailly.
Mi-e team, c e fr garanie, rspunse Ravailly. Mi s-a spus c tratativele au
fost duse de un locotenet al garnizoanei, aa c s-ar putea foarte bine s fi fost o
trdare la mijloc i n loc s fi pus Richon condiiile, el s fi fost predat.
Da, da! Strig Lenet, trdat, predat, asta e. Eu l cunosc pe Richon i-l tiu
incapabil, n-a spune de o laitate, dar chiar de o slbiciune. Oh! Doamn, continu
Lenet adresndu-se prinesei, auzii? Trdat, predat! Repede, s ne ocupm repede de
el. O nelegere ncheiat de un locotenent spunei domnule Ravailly? Trebuie s fi
czut un mare necaz pe capul srmanului Richon. Scriei, repede doamn, scriei
repede, v rog.
Eu? Spuse iritat prinesa, eu, s scriu i pentru ce?
Ca s-l salvai, doamn!
A! Spune prinesa, cnd predai o fortrea, i iei toate msurile.
Dar, n-ai auzit doamn c n-a predat-o el? N-ai auzit ce-a spus cpitanul, c
a fost trdat, vndut, poate? C tratativele au fost purtate de un locotenet, nu de el?
i ce-ai vrea s-i fac lui Richon, acesta al dumneavoastr? ntreb prinesa

Ce s-i fac? Uitai, doamn, cu ajutorul crui subterfugiu s-a introdus el n


Vayres? C pentru el ne-am folosit de o scrisoare semnat n alb de domnul
d'Epernon? C a inut piept contra unei armate regale comandat de regin i de rege
n persoan? C Richon este cel dinti care a ridicat steagul rebeliunii? C se vrea s
se fac din el un exemplu? Ah! Doamn pentru numele lui Dumnezeu, scriei-i domnului
de La Meilleraye; trimitei un mesager, un parlamentar.
i ce misiune s-i dm acestui mesager, acestui parlamentar?
De a mpiedica cu orice pre uciderea unui brav cpitan, cci dac nu v
grbii Oh! O cunosc eu pe regin, doamn, i poate c mesagerul dumneavoastr va
ajunge la timp!
Prea trziu, spuse prinesa: dar noi nu avem ostateci? N-avem la Chantilly, la
Montrond i chiar aici prizonieri, ofieri din armata regelui?
Claire se ridic nspimntat.
Ah! Doamn, doamn! Strig ea, facei ce v spune domnul Lenet: represaliile
nu-i vor reda libertatea domnului Richon.
Nu e vorba de libertate, e vorba de via, spuse Lenet cu ntunecata lui
perseveren.
Ei bine, spuse prinesa, le vom rspunde cu aceeai moned: nchisoare
pentru nchisoare, eafod pentru eafod.
Claire scoase un strigt i czu n genunchi.
Ah! Doamn, spuse ea, domnul Richon este un prieten al meu. V cerusem o
graie i dumneavoastr ai promis c mi-o acordai! Ei bine! V solicit s v folosii de
toat trecerea dumneavoastr pentru a-l salva pe domnifl Richon.
Claire era n genunchi. Prinesa profit de aceast ocazie pentru a acorda
rugminilor lui Claire ceea ce refuzase sfaturilor puin cam dure ale lui Lenet. Se
ndrept spre o mas, lu o pan i-i scrise domnului de La Meilleraye pentru a-i cere
schimbarea lui Richon cu unul din ofierii pe care i inea prizonieri, la alegerea reginei.
Dup ce o scrise, cut din ochi mesagerul care s o duc. Atunci, dei tot mai suferea
de rana veche i mai era nc frnt de oboseala ncercat de curnd, Ravailly se oferi,
cernd, ca o singur condiie, s i se dea un cal odihnit. Prinesa i permise s ia din
grajdurile sale pe cel care i-ar conveni mai mult iar cpitanul porni ndemnat de
strigtele mulimii, de ncurajarea lui Lenet i de rugminile Clairei.
Un moment mai trziu se auzi freamtul mulimii adunate, creia Ravailly i
explicase misiunea n care fusese trimis i care n entuziasmul ei, striga din toate
puterile:
Doamna prines! Domnul duce d'Enghien!
Obosit de aceste apariii zilnice care semnau mai curnd a ordin dect ovaii,
prinesa voi, un moment, s nu rspund dorinelor mulimii, ns cum se ntmpla de
obicei n asemenea ocazii ea se ncpn i strigtele se transformar n urlete.
Haidem! Spuse doamna prines lundu-i biatul de mn, haidem, sclavi ce
suntem, s le dm ascultare!
i narmndu-i figura cu un surs graios, apru n balcon ca s salute poporul
acesta cruia i era i sclav i regin.

XVI.
n momentul n care prinesa i fiul ei apruser pe balcon, n mijlocul aclamaiilor
entuziaste ale mulimii, se auzi, deodat, rsunnd n deprtare un zgomot de fluiere i
de tobe nsoit de o zarv vesel.
n acelai moment, mulimea zgomotoas, care asediase casa preedintelui
Lalasne ca s o vad pe doamna de Cond i ntoarse privirea n direcia de unde se
auzea acel zgomot i puin grijulie de legile etichetei, ncepu s se scurg spre
zgomotul care se apropia din ce n ce. Era simplu. Ei o vzuser pe doamna prines
de vreo zece ori, douzeci de ori, de o sut de ori, n timp ce zgomotele care se auzeau
le sugera ceva necunoscut.
Cel puin acetia sunt sinceri, murmur surznd Lenet n spatele prinesei.
Dar ce o fi nsemnnd muzica i strigtele acestea? Mrturisesc alteei voastre c
aproape sunt i eu tot att de dornic s-o tiu, pe ct au fost aceti necioplii.
Ei bine! Spuse prinesa, prsii-m i dumneavoastr i alergai pe strad, ca
ei.
A face-o chiar acum, doamn, dac a ti c v pot aduce o veste bun.
Oh! Veti bune! Spuse prinesa cu o privire ironic adresat eerului care-i
strlucea deasupra capului, nu m mai atept la aa ceva. Nu suntem noi att de
norocoi!
Doamn, spuse Lenet, tii c eu nu m nel uor, totui acum nu m nel
dac cred c tot zgomotul acesta aduce o veste fericit.
n adevr, murmurul strzii se apropia din ce n ce mai mult, o mare de oameni
grbii aprur n cptui strzii, brae ridicate n aer, batiste agitate, o convinser i pe
prines c vestea era bun. Ascult, deci, cu atta atenie nct nu observ c toat
curtea o prsise; auzi pe eineva strignd:
Branne! Guvernatorul din Branne! Guvernatorul e prizonier!
Ah! Ah! Spuse Lenet, a fost luat prizonier guvernatorul din Branne! Rul e
numai pe jumtate ru. Asta ne asigur un ostatec cu care s-l schimbm pe Richon.
Dar nu-l avem pe guvernatorul insulei Saint-Georges? ntreb prinesa.
Sunt fericit, spuse doamna de Tourville, c planul pe care l-am propus eu
pentru cucerirea cetii Branne, a reuit att de bine.
Doamn, spuse Lenet, s nu ne mndrim de pe acum cu o victorie att de
complet; ntmplarea nesocotete uneori planurile brbailor i chiar planurile femeilor.
Cu toate acestea, domnule, spuse doamna de Tourville, cu arogana ei
obinuit, dac guvernatorul este prins, cetatea trebuie luat!
Doamn, ceea ce spunei nu este de o logic absolut, dar fii linitit, dac v
datorm acest succes, eu voi fi primul, ca de obicei, s v felicit.
Ceea ce m uimete n toate astea, spuse prinesa, cutnd de pe acum n
fericitul eveniment pe care l atepta, latura jignitoare pentru orgoliul aristocratic care
constituia fondul caracterului su, ceea ce m uimete este c n-am fost prevenit eu
cea dinii de ceea ce se petrece: este o necuviin de neiertat i domnul duce de La
Rochefoucauld n-o s mai fac altele.
Eh, doamn, spuse Lenet, nou ne lipsesc soldai, ca s lupte i
dumneavoastr ai vrea s mai lum i din acetia ca s-i facem curieri; Vai! S nu
cerem prea mult iar cnd primim o veste bun s-o lum aa cum ne-o trimite Dumnezeu
i s ne ntrebm cum a ajuns pn la noi.

n timpul acesta mulimea cretea din ce n ce, pentru c grupuri laterale se uneau
cu grupul principal, aa cum nite ruri se revars ntr-un fluviu. n mijlocul grupului
principal, care se compunea cam din vreo mie de indivizi, se distingea un mic nucleu de
soldai, cel mult vreo treizeci de oameni iar n mijlocul acestora se afla un prizonier pe
care se prea c soldaii l ocrotesc de furia poporului.
La moarte! La moarte! Striga mulimea; la moarte cu guvernatorul din Branne!
Ah! Ah! Spuse prinesa cu un surs de triumf, n adevr se pare c e vorba de
un prizonier i c prizonierul acesta este guvernatorul din Branne.
Da, spuse Lenet, dar observai, doamn; se pare chiar c prizonierul acesta
este n pericol de moarte. Auzii ameninrile? Vedei ce gesturi furioase fac? Ei!
Doamn, o s rup cordonul de soldai i o s-l fac buci. Oh! Tigrii, simt carnea i ar
vrea s bea snge.
S bea! Spuse prinesa cu ferocitatea caracteristic femeilor cnd li se
nflcreaz pasiunile, s bea! E sngele unui duman.
Gndii-v doamn, spuse Lenet, inamicul acesta este sub paza onoarei
familiei de Condd, i, n afar de aceasta, cine spune c n acest moment Richon,
viteazul nostru Richon, nu este n acelai pericol ca acest nefericit? Ah! Or s foreze
cordonul de soldai; au pus mna pe el; e pierdut. Hei, douzeci de oameni, strig
Lenet, ntorcndu-se, douzeci de voluntari ca s ajute la respingerea acestor secturi.
Dac se va atinge cineva de un fir de pr din capul prizonierului, mi vei rspunde cu
capul, plecai
La aceste cuvinte douzeci de muchetari din garda burghez, aparinnd celor
mai bune familii din ora se npustir ca un torent pe scri, strbtur mulimea cu
lovituri de bt i de muschet, mrind astfel numrul membrilor escortei: era timpul,
cteva mini mai lungi smulseser deja cteva buci de stof din haina albastr a
prizonierului.
Pe legea mea! V mulumesc domnilor, spuse prizonierul, cci ai reuit s
mpiedicai canibalii acetia s m devoreze, bine ai fcut. Drace! Dac i mnnc pe
oameni n felul acesta, n ziua n care armata regal va da asalt asupra oraului
dumneavoastr o vor devora crud.
i ncepu s rd ridicnd din umeri.
Ah! E viteaz! Strig mulimea vznd calmul poate cam afectat al prizonierului,
repetnd aceast apreciere care i mgulea amorul propriu, e un adevrat viteaz! Nu-i e
fric. Triasc guvernatorul din Branne!
Pe legea mea, da! Strig prizonierul, triasc guvernatorul din Branne! mi
convine c triete.
Furia mulimii se schimb de atunci n admiraie i admiraia se exprim repede n
termeni energici. Aa c o adevrat ovaie urm chinurilor la care era gata s fie supus
guvernatorul din Branne, adic prietenul nostru Cauvignac.
Cci aa cum, desigur, c au ghicit cititorii notri, sub numele pompos al
guvernatorului de Branne, Cauvignac i fcea aceast trist intrare n capitala Guyanei.
Totui, protejat de gard i apoi de prezena sa de spirit, prizonierul de rzboi fu
introdus n casa preedintelui Lalane i n timp ce o jumtate din escort pzea poarta,
cealalt jumtate l conduse n faa prinesei.
Cauvignac intr mndru i linitit n locuina doamnei de Cond, dar trebuie s
spunem c sub nfiarea aceasta eroic, inima i btea cu putere.

ns cu toat starea n care amabilitatea mulimii i adusese frumosul su costum


albastru, galoanele de aur i pana de la plrie, fu recunoscut din primul moment.
Domnul Cauvignac! Strig Lenet.
Domnul Cauvignac, guvernator la Branne? Adug prinesa, oh! Domnule,
asta miroase de departe a trdare.
Ce spune altea voastr? ntreb Cauvignac nelegnd c acum sau niciodat
era momentul de a-i chema n ajutor tot sngele rece i mai ales toat agerimea minii.
Mi se pare c a pronunat cuvntul trdare, nu?
Da, domnule, trdare, cci sub ce alt titlu v-ai fi prezentat n faa noastr?
Sub titlul de guvernator al cetii Branne, doamn.
Trdare, vedei bine. De cine a fost semnat numirea dumneavoastr?
De domnul de Mazarin.
Trdare, dubl trdare! Nu v spuneam eu? Suntei guvernator al cetii
Branne, dar subalternul dumneavoastr a predat Vayres: titlul a rspltit aciunea.
La aceste cuvinte, pe figura lui Cauvignac se aternu o profund uimire. Se uit n
jurul lui ca pentru a cuta persoana creia i se adresaser aceste ciudate cuvinte i
convins de faptul c numai el putea fi obiectul acuzaiei prinesei, ls minile s-i cad
de-a lungul corpului cu un gest plin de descurajare.
Compania mea a predat Vayres? Spuse el, altea voastr mi face un
asemenea repro?
Da, domnule, eu, facei-v c nu tii aa ceva; prescei-v uimit; da, se pare
c suntei un bun comediant, dar eu nu m voi lsa nelat nici de chipul
dumneavoastr, nici de cuvintele dumneavoastr, chiar dac ntre ele va fi o perfect
armonie.
Nu simulez nimic, doamn, rspunse Cauvignac: cum vrea altea voastr s
tiu ce s-a petrecut la Vayres, cnd eu n-am fost acolo niciodat?
Subterfugii, domnule, subterfugii!
Nu am ce s rspund la asemenea cuvinte, doamn, dect c altea voastr
pare nemulumit de mine S uite altea voastr sinceritatea caracterului meu,
libertatea aprrii mele, credeam c eu a fi avut s m plng de ea.
S v plngei de. Mine, dumneavoastr, domnule? Strig prinesa uimit de o
asemenea ndrzneal.
Desigur c eu, doamn, rspunse Cauvignac fr s se tulbure, pe cuvntul
dumneavoastr i al domnului Lenet, aci de fa, am recrutat o companie de viteji, am
contractat fa de ei nite angajamente cu att mai sfinte cu ct aproape toate erau
angajamente pe cuvnt de onoare. i iat c atunci cnd vin s cer alteei voastre
suma promis O mizerie Treizeci sau patruzeci de mii de livre, destinate, nu mie,
observai bine, ci noilor aprtori pe care i-am angajat pentru domnii prini, iat c altea
voastr m refuz. Da, m refuz! Este aa domnule Lenet?
Este adevrat, spuse Lenet, cnd s-a prezentat domnul, noi nu dispuneam de
fonduri.
i nu puteai s mai ateptai cteva zile, domnule? Fidelitatea dumneavoastr
i a oamenilor dumneavoastr era angajat cu ora?
Doamn, am ateptat, timpul pe care chiar domnul de La Rochefoucauld mi l-a
cerut, adic opt zile. La captul acestor opt zile, m-am prezentat din nou, de data
aceasta, refuz categoric. Martor este tot domnul Lenet.

Cu buzele strnse, cu ochii lansnd fulgere, ncruntat, prinesa se ntoarse spre


consilier.
Din nefericire, sunt silit s mrturisesc c ceea ce spune domnul este exact,
spuse Lenet.
Couvignac privi biruitor.
Ei bine, doamn, n asemenea mprejurri ce-ar fi fcut un intrigant? Un
intrigant s-ar fi vndut reginei i el i oamenii lui. Eu, care nu pot s sufr intriga, mi-am
concediat compania, rednd libertatea de aciune a fiecrui om. Singur, izolat ntr-o
neutralitate absolut, am fcut ceea ce recomand neleptul s se fac n momentele
de ndoial: m-am abinut.
Dar soldaii dumneavoastr, domnule, soldaii dumneavoastr? i rig
prinesa, furioas.
Doamn, rspunse Cauvignac, cum nu sunt nici rege, nici prin, ci numai
cpitan; cum n-am nici supui nici vasali, eu nu numesc soldai dect pe cei pe care i
pltesc, or cum ai mei, dup cum a afirmat i domnul Lenet, nu fuseser pltii, s-au
aflat liberi. Atunci trebuie s se li ntors Jmpotriva noului lor ef. Ce au fcut?
Mrturisesc c nu tiu.
ns dumneavoastr, domnule, care ai trecut de partea regelui, ce avei de
spus? C neutralitatea dumneavoastr v stnjenea?
Nu, doamn, neutralitatea mea, orict de nevinovat ar fi fost, a devenit
suspect partizanilor majestii sale. ntr-o bun diminea am fost arestat la hanul
Vielul de aur, de pe drumul care duce la Libourne i dus n faa reginei.
i acolo, ai tratat cu ea?
Doamn, un om curajos are pri foarte sensibile prin care delicateea unui
suveran tie s atace. Aveam sufletul rnit; fusesem respins dintr-un partid n care m
aruncasem orbete, cu toat patima, cu toat buna credin a tinereii. Am fost adus n
faa reginei ntre doi soldai gata s m ucid; m ateptam la imputri, la insulte, la
moarte. Cci, cel puin, din intenie servisem cauza prinilor, dar spre deosebire de ce
m ateptam, n loc de a fi fost pedepsit pierzndu-mi libertatea, aruncndu-m ntr-o
nchisoare, sau trimis pe eafod, marea prines mi spuse: Viteaz gentilom rtcit, a
putea, cu un cuvnt s dau ordin s i se taie capul; dar, vezi, acolo s-au purtat ingrat cu
tine, aci vom fi recunosctori: n numele sfintei Ana, patroana mea, te vei numra de
mine printre oamenii mei. Domnilor, spuse ea ntorcndu-se spre garda care m
pzea, respectai pe ofierul acesta, cci i-am apreciat meritele i-l numesc eful
dumneavoastr. Iar pe dumneata, adug ea, ntorcndu-se spre mine, am s te fac
guvernator al cetii Branne: iat cum se rzbun o regin a Franei.
Ce puteam s mai rspund? Spuse Cauvignac, relundu-i vocea i gestul su
natural, dup ce imitase pe jumtate comic, pe jumtate sentimental, vocea i gestul
Annei de Austria Nimic. Eram rnit n cele mai scumpe sperane; eram rnit n
devotamentul complet dezinteresat pe care l aternusem la picioarele alteei voastre,
creia, mi amintesc cu plcere, avusesem fericirea s-i fac, la Chantilly, un mic
serviciu. Am fcut ca Coriolan, am intrat n cortul Volsgilor.
Cuvintele acestea pronunate cu o voce dramatic i cu un gest majestuos, avur
mult efect asupra celor prezeni. Cauvignac i ddu seama de victoria pe care o
obinuse vznd pe prines c plete de furie.
n sfrit, domnule, atunci cui suntei credincios? ntreb ea.

Celor care mi apreciaz delicateea purtrii, rspunse Cauvignac.


Bine. Suntei prizonierul meu.
Am, doamn, aceast onoare, dar sper c m vei trata ca pe un gentilom.
Este adevrat c sunt prizonierul dumneavoastr, dar fr s fi luptat mpotriva alteei
voastre; m ndreptam cu bagajele spre serviciul meu, cnd am fost nconjurat de un
grup de soldai ai dumneavoastr care m-au arestat. Nu m-am gndit nici un moment
mcar s-mi