Sunteți pe pagina 1din 5

Polaris

Howard Philip Lovecraft

M numesc Basil Elton i sunt paznicul farului din North Point, de


care tata i bunicul au avut grij naintea mea. E un far cenuiu, construit
destul de departe de rm, pe stncile alunecoase, dezvelite doar de reflux.
Vreme de un veac, navele cele mai artoase de pe apte mri au trecut
falnic prin faa lui. Cnd tria bunicul, erau foarte multe, ns n anii
tatlui meu se mpuinasera n mare msur. Acum vin att de rar c
uneori m simt nfiortor de singur, de parc a fi ultimul om de pe
pmnt.
Navele acelea vechi, cu pnze albe, soseau de pe coaste ndeprtate
unde strlucete un soare fierbinte si miresme ameitoare plutesc deasupra
grdinilor si templelor viu colorate. Btrnii cpitani veneau adesea s-l
vad pe bunicul meu, s-i vorbeasc de lucrurile pe care el le-a povestit
tatlui meu iar tata mi le-a povestit mie n lungile seri de toamn, cnd
vntul dinspre est urla nebunete. Iar despre lucrurile pomenite si despre
multe altele eu am citit n crile primite cnd eram tnr i foarte curios.
Exist ns ceva i mai mre dect tiina btrnilor i dect cea din cri.
Asta-i tiina secret a oceanului. Albastru, verde, cenuiu, alb sau negru,
calm, agitat sau cu mici valuri nspumate, oceanul nu-i niciodat tcut. l
observ dintotdeauna, l ascult i-l cunosc bine. La nceput mi spunea
numai poveti simple despre plajele linitite si porturile din vecintate, dar
cu trecerea anilor a devenit mai prietenos, vorbindu-mi i despre altceva.
Despre subiecte mai stranii i mai ndeprtate n spaiu i timp. Cteodat,
n amurg, aburii suri de deasupra orizontului s-au retras ntr-o parte i-n
alta ca sa-mi ngduie s descopr ce se afla dincolo de lumea real. Iar
alteori, noaptea, apele adnci ale mrii au devenit limpezi i fosforescente,
ca s pot ntrezri ce ascundeau n strfundurile lor. i lucrurile pe care
le-am vzut adesea, m-au fcut s neleg ce a fost, ce va fi i ce este,
fiindc oceanul e mai vechi dect munii i plin de amintirile i de visele
timpului.
Corabia alb avea obiceiul s vin dinspre sud, cnd luna era plin i
nlat mult pe cer. Venea dinspre sud, alunecnd ncet i tcut pe
suprafaa mrii. i fie c marea era agitat sau calm, fie c vantul era
favorabil sau nu, plutea mereu ct se poate de normal, cu toate pnzele
desfurate, cu lungile ei iruri de vsle lovind apa n acelai ritm. ntr-o
noapte, am zrit pe punte un om cu o barc, echipat cu o tunic lung, i
care prea c-mi face semne s m mbarc pentru o cltorie spre rmuri
deprtate i necunoscute. L-am revzut adesea dup aceea, pe luna plin,
i de fiecare dat mi fcea semne. n noaptea cnd am rspuns chemrii
lui, luna strlucea din cale-afar de viu. Am traversat valurile pn la
corabie pe un pod alctuit din raze de lun. Omul care mi fcuse semne
mi-a urat bun venit ntr-o limb ce-mi prea perfect cunoscut. Orele

urmtoare fur pline de cntecele vslailor. Navigam spre sudul misterios,


cluziti de sclipirea aurie a lunii pline. Iar la ivirea zorilor roietici ai zilei,
am zrit rmul verde al unor inuturi ndeprtate, limpezi i frumoase, pe
care nu le tiam. Terase impuntoare, presrate cu arbori, lsau s se vad
ici-colo acoperiuri albe, strlucitoare, i coloanele unor temple ciudate,
ridicate din mare. Pe cnd ne apropiam de rmul nverzit, omul cu barb
mi-a vorbit despre inutul acela, ara Zar, unde se gseau adunate laolalt
toate visele i toate gndurile minunate trite candva de oameni i apoi
uitate. Cercetnd iari terasele, mi-am dat seama c spusese adevrul,
cci multe din spectacolele ce mi se ofereau privirii le mai vzusem printre
ceuri, dincolo de orizont, sau n adncurile fosforescente ale oceanului.
Erau, de asemenea, forme i fantezii mai ncnttoare dect tot ce privisem
pn atunci: viziuni ale tinerilor poei mori nainte ca lumea s poat afla
ce vzuser i ce visaser. Noi n-am ancorat ns lng pajistile vlurite din
Zar, deoarece se zice c acela care pune piciorul acolo nu se mai ntoarce
nicicnd n locurile sale natale.
n vreme ce corabia alb se ndeprta fra zgomot de terasele i
templele din Zar, am observat departe, la orizont, turlele unui ora. Omul
cu barb mi-a spus:
Thalarion, oraul celor o mie de minuni, acolo se afl toate misterele
pe care omul a ncercat zadarnic s le ptrund.
Cnd am ajuns aproape, am vzut c aezarea era mai mare dect
toate oraele visate de mine nainte. Turlele templelor sale strpungeau
cerul, nu le puteai zri vrful. Pan dincolo de orizont se ntindeau ziduri
severe, cenuii, pe deasupra crora reueai s distingi doar cteva
acoperiuri, stranii i nelinititoare, ns decorate cu frize bogate i cu
minunate sculpturi. M ardea dorina de a intra n oraul acela fascinant,
dar i respingtor, i l-am rugat pe brbos s m debarce pe jetel, lng
enorma poart sculptat Akariel. El a refuzat, vorbindu-mi cu blndee:
Muli sunt cei intrai n Thalarion, oraul cu o mie de minuni, ns
nici unul dintre ei n-a mai revenit vreodat. Cci acolo nu triesc dect
demoni smintii care au fost cndva oameni, iar strzile sunt albe de
osemintele celor ce i-au ridicat privirea spre zeia Lathi, stpna oraului.
Corabia alb trecu, aadar, pe dinaintea zidurilor din Thalarion i,
timp de mai multe zile, se inu pe urmele unei psri care zbura spre sud,
avnd penajul sclipitor, de culoarea cerului. Apoi am ajuns pe o coast
ademenitoare, cu tufe nflorite n toate nuanele, i unde, ct vedeai cu
ochii, nu ntlneai dect crnguri vesele i copaci scldai din plin de
lumina soarelui ajuns la zenit. Din nite boschete ascunse, ajungeau pn
la noi frnturi de cntec i de melodii armonioase, ntrerupte prin rsete
att de plcute nct, nerbdtor, i-am ndemnat pe vslai s mne mai
repede. Omul cu barb n-a scos un cuvant, ns m observa pe cnd ne
apropiam de malul copleit de crini. Deodat, vntul care adia peste
pajitile nflorite i peste copacii stufoi aduse un miros ce m-a fcut s m
nfior. Suflarea lui se ntri i aerul se umplu de mirosul fetid i carnal al
oraelor lovite de cium i al cimitirelor abia spate. n vreme ce ne
ndeprtam rapid de coasta blestemat, brbosul mi-a vorbit n sfrit:

Asta e Xura, ara plcerilor de neatins.


nc o dat, corabia alb urma pasrea cerului pe mri calde,
mngiate de brize uoare i nmiresmate.
Zi dup zi, noapte dup noapte am tot plutit, iar pe luna plin
ascultam cntecele vslailor, unduioase ca noaptea ndeprtat n care mi
prsisem inutul natal.
Pe un ncnttor clar de lun, am aruncat ancora n portul Sona-Nyl,
mrginit de promontoriile de cristal, gemene, care se nal din mare i,
ntlnindu-se, formeaz un arc splendid. Era ara nchipuirii. Am ajuns la
rmul nverzit pe un pod de aur alctuit din raze de lun. n inutul SonaNyl nu exist nici timp, nici spaiu, nici suferin, nici moarte, iar eu am
rmas acolo vreme de mai multe eterniti. Crngurile i pajitile sunt verzi,
florile vii i parfumate, rurile albastre i cnttoare, fntnile limpezi i
rcoroase. Minunate i mree sunt templele, palatele i oraele din SonaNyl! Pmntul acesta n-are margini, cci dup fiecare spectacol al
frumuseii mi oferea altul nc i mai frumos. La ar i n splendoarea
oraelor, mulumii, oamenii triesc dup placul inimii lor. Toi locuitorii
sunt nzestrai cu o graie nepieritoare i au parte de o fericire neumbrit
de nimic.
Pe parcursul eternitilor petrecute de mine acolo m-am plimbat cu
sufletul rpit prin grdinile ce lsau s se vad printre plcuri de arbuti,
pagode cu acoperiul avntat n sus la ambele capete i unde, pe marginea
aleilor albe cresc tufe gingae cu flori. M-am crat pe dealuri din al cror
vrf puteam contempla mprejurimile de un farmec subtil: trguri dominate
de clopotnie se cuibreau n scobiturile vilor pline de verdea, iar
cupolele aurii ale unor orae imense scnteiau pe orizontul nesfrit. Am
admirat pe clar de lun marea sclipitoare, promontoriile de cristal i portul
linitit unde sttea la ancor corabia alb. i tot ntr-o noapte cu lun plin,
n anul imemorial Tharp, am remarcat silueta psrii cerului. mi fcea
semne i m-a cuprins iari dorul de duc. I-am vorbit atunci omului cu
barb, mrturisindu-i dorina mea de a vizita ndeprtata Cathurie, pe care
n-a vzut-o nimeni, dar se credea c ar fi situat dincolo de coloanele de
bazalt din apus. ara aceea e a Speranei i n ea lumineaz n toat
strlucirea lor reprezentrile ideale ale lucrurilor cunoscute de noi - cel
puin aa i nchipuie lumea. ns brbatul mi-a zis:
Ia aminte la mrile primejdioase, unde se spune c se afl Cathuria.
n Sona-Nyl nu exist nici durere nici moarte, dar cine poate ti ce-i dincolo
de coloanele bazaltice de la apus.
n luna urmtoare m-am mbarcat pe corabia alb i am prsit portul
acela panic, nsoit de btrn.
Pasrea cerului, zburnd naintea noastr, ne-a condus pn la
coloanele de bazalt din apus, ns de data asta vslaii nu i-au mai cntat
cntecele duioase sub lun. M gandeam adesea la ara necunoscut a
Cathuriei, la boschetele ei, la palatele ei minunate, ntrebndu-m ce
plceri noi m ateptau.

Cathuria, mi repetam, este lcaul zeilor i inutul unor orae de aur,


fr numr. Pdurile sunt de santal i de aloe, ca boschetele nmiresmate
de camorin, iar prin arbori ciripiesc vesel psri colorate.
Pe nlimile verzi i nflorite se nal temple din marmur roz, bogat
sculptate, iar n curile lor se afl fntni de argint prin care nesc, cu un
susur ncanttor, apele parfumate ce coboar de la izvoarele rului Narg.
Iar oraele Cathuriei sunt ncinse cu ziduri de aur, strzile lor tot cu aur
sunt pavate. n grdinile acestor orae cresc orhidee stranii, i mai gseti
acolo lacuri plcut mirositoare cu fundul de coral i ambr. Noaptea strzile
i grdinile sunt luminate de felinare meteugit fasonate din carapace de
broasc estoas, n trei culori, i auzi sunetele melodioase ale unui solist i
ale unui cntre din lut.

i toate casele din Cathuria sunt palate, fiecare construit la marginea


unui canal plin de miresme pe unde curg apele sacre ale rului Narg.
Cldirile sunt din marmur i porfir, iar acoperiurile sunt din aur sclipitor
ce rsfrange razele soarelui, sporind splendoarea oraelor, pe cnd zeii
panici le privesc de pe piscurile unor muni ndeprtai.Mai strlucit dect
toate celelalte este palatul marelui monarh Dorieb, despre care unii afirm
c-i un semizeu, iar alii c-i zeu de-a binelea.

Zidurile nalte ale palatului su au deasupra o mulime de turnulee


din marmur. n sli spaioase se adun popor nenumrat i tot acolo stau
agate trofee vechi de secole. Iar acoperiul este din aur pur, aezat pe
stlpi nali cu rubine i lapislazuli. Pardoseala este din sticl i pe sub ea
curg apele iluminate ale rului Narg, prin care noat peti multicolori,
necunoscui dincolo de ncnttoarea Cathurie.
Aa mi nchipuiam eu Cathuria, ns omul cu barb m sftuia mereu
s fac calea-ntoars i s revenim pe rmurile fericite din Sona-Nyl, fiindc
Sona-Nyl le este cunoscut oamenilor, pe cnd Cathuria n-o vzuse nimeni,
niciodat.

Iar n a treizeci i una zi a cltoriei noastre pe urmele psrii, am


zrit coloanele de bazalt din apus. Ceaa le nvluia, pentru ca nimeni s
nu poat strbate cu privirea dincolo de ele sau s le disting vrful, despre
care se spune c strpunge cerul.

Iar omul cu barb m-a implorat din nou s fac cale-ntoars. Dar nu
l-am ascultat, fiindc de dincolo de pcla ce nconjura coloanele am avut
impresia c aud melodii cntate din gur i din lut, slvindu-m pe mine,
cel ce cltorisem att de departe pe lun plin i trisem n ara
nchipuirii.

Iar pe sunetele acestui cntec corabia alb s-a afundat n cea, ntre
coloanele de bazalt din apus. i pe cnd muzica nceta, iar ceaa se ridica,
nu Cathuria ni s-a ivit dinaintea ochilor, ci o mare agitat i de nemblnzit,
care ne-a antrenat ambarcaiunea fragil spre un loc necunoscut.Curnd
urechile noastre au perceput vuietul ndeprtat al unor cderi de ap; iar la
orizont am observat izbucnirea colosal a unei cascade monstruoase, unde
toate oceanele lumii se adunau laolalt ca s se prbueasc n neantul
abisului.

Atunci omul cu barb mi-a zis, cu lacrimi curgndu-i pe obraji:


Am plecat din ara minunat i n-o s-o mai revedem nicicnd. Zeii
sunt mai mari dect oamenii, zeii au ctigat.

Mi-am nchis ochii nainte de ocul care, tiam, urma s se produc,


ferindu-mi astfel privirile de pasrea cerului, rmas s-i agite aripile
albastre cu un aer batjocoritor.

Dup ciocnire a venit ntunericul, i am auzit urlete de oameni i de


fpturi neomeneti. Vnturile din est bteau cu violena furtunii i mi
ngheaser pn i oasele, cum stteam ghemuit pe piatra umed ce-mi
apruse sub picioare. Apoi, auzind alte bubuituri, mi-am deschis ochii i
m-am trezit pe postamentul farului de unde plecasem cu o eternitate n
urm. n bezna de sub mine se puteau distinge contururile neclare ale unui
vas mare care se zdrobea de stncile nemiloase, iar cnd am privit n sus
am vzut c, pentru prima dat din clipa n care bunicul i asumase grija
funcionrii lui, lumina farului se stinsese.

Iar mai trziu n noapte, cnd am intrat n turn, am descoperit pe


perete un calendar rmas exact aa cum l lsasem eu n ziua plecrii mele
n cltorie. n zori, am cobort din turn i am cutat urmele naufragiului
pe stnci, dar tot ce am putut gsi au fost o ciudat pasre moart, la fel de
albastr cum e cerul, i o vsl sfrmat, de un alb mai viu dect al
spumei de pe valuri ori al zpezii de pe nlimi.

i din ziua aceea oceanul nu-mi mai povestete secretele lui, iar luna a
strlucit de multe ori de atunci ncoace, plin, nlat mult pe firmament,
ns corabia alb venit din sud n-a mai aprut niciodat.
--------------