Sunteți pe pagina 1din 3

Planeta Pmnt (numit i Terra sau Planeta albastr) este a treia planet dup distana

fa de Soare i a cincea ca mrime n sistemul solar. Cnd desemneaz planeta (i nu solul),


cuvntul se scrie cu majuscul. Terra face parte dintre planetele interioare ale sistemului solar
(planetele aflate n interiorul centurii de asteroizi). Este cea mai mare planet teluric din sistemul
solar, i singura din Universcunoscut ca adpostind via (controverse legate de existena vieii

extraterestre continu s existe).


Terra s-a format acum aproximativ 4,57 miliarde (4,57109) de ani.
Conform ipotezei celei mai vehiculate n prezent, n urma impactului planetei Theia cu
Pmntul, cu 4,527 miliarde de ani n urm, s-ar fi format Luna.
Pentru comparaie, vrsta calculat a Universului este de circa 13,7 miliarde de ani.
Suprafaa Pmntului este acoperit n proporie de 70,8% de ap, restul de 29,2% fiind solid i
"uscat". Zona acoperit de ap este mprit n oceane, iar uscatul se submparte n continente.
De la formarea sa Pmntul a trecut prin numeroase procese geologice i biologice majore,
astfel nct toate urmele condiiilor sale iniiale au fost terse. Suprafaa exterioar a planetei Terra
este mprit n mai multe plci tectonice, care de-a lungul timpului se deplaseaz unele fa de
celelalte. Miezul planetei este activ (fierbinte i lichid), fiind format din mantaua topit i miezul
metalic, generator al cmpului magnetic. Condiiile atmosferice i de la suprafa, care au permis
apariia vieii pe Terra, au fost la rndul lor influenate n mod decisiv de ctre diversele forme de
via. Acestea se afl ntr-o balan ecologic fragil, n permanent schimbare.
ntre Terra i restul Universului exist o permanent interaciune. Astfel, Luna este
cauza mareelor. n afar de asta, ea a infuenat continuu viteza micrii de rotaie a Terrei. Toate
corpurile din jurul globului terestru sunt atrase spre Terra, fora de atrac ie numindu-se gravitaie,
iar acceleraia cu care aceste corpuri cad n cmpul gravitaional se numete acceleraie

gravitaional (notat cu "g" = 9,81 m/s2). Se crede c motivul apariiei oceanelor a fost o "ploaie"
de comete din perioada timpurie a Pmntului. Impacturile ulterioare cu asteroizi au modificat i ele
mediul nconjurtor ntr-o manier decisiv. Schimbrile de orbit ale planetei pot fi considerate
rspunztoare pentru glaciaiunile produse de-a lungul istoriei, care au acoperit suprafa a terestr cu
un strat de ghea. Terra nu are ali satelii naturali n afar de Lun. Corpul ceresc Cruithne a fost
calificat n mod greit drept satelit al lui Terra, fiind n realitate un asteroid. Cruithne a fost descoperit
n 1986; el urmeaz o orbit eliptic in jurul Soarelui, asemntoare cu orbita Terrei, i care nu se
apropie prea mult de ea. De pe Pmnt orbita lui se vede n form de potcoav.

Pe baza descoperirilor geologice oamenii de tiin au reuit s reconstituie o serie de date


referitoare la trecutul planetei. Ei au aflat astfel c Pmntul s-a format din materia norului gazos al
Nebuloasei Solare, alturi de Soare i de celelalte planete ale sistemului solar, acum aproximativ
4,55 miliarde de ani, Luna formndu-se ceva mai trziu. Iniial sub form lichid, stratul exterior al
planetei avea s se rceasc, dnd natere scoarei terestre. Emanaiile de gaze i erup iile
vulcanice au format atmosfera primordial. Condensarea vaporilor de ap, alturi de ghea a adus
de comete, aveau s formeze apoi oceanele2. Aceast puternic activitate chimic a fost sursa
apariiei, acum circa 4 miliarde de ani, a unei molecule cu capacitatea de a se nmul i spontan, un
predecesor al ADN-ului i ARN-ului. Dup alte 500 de milioane de ani, ultimul predecesor comun al
fiinelor ulterioare disprea, i evoluia se ramific3. Dezvoltarea procesului de fotosintez a permis
ca energia Soarelui s fie utilizat direct i eficient; oxigenul rezultant s-a acumulat n atmosfer i a
dat natere stratului protector de ozon (O3). nglobarea celulelor mai mici n unele mai mari a avut
ca rezultat naterea celulelor complexe, numite eucariote 4. Celulele din cadrul coloniilor s-au profilat
pe anumite tipuri de esuturi, din acestea rezultnd din nou via, n form unor adevrate organisme
multicelulare; apoi, cu ajutorul stratului de ozon ce absorbea radiaiile ultraviolete uciga e, via a
avea s se mpnzeasc toat suprafaa Terrei.
De-a lungul sutelor de milioane de ani continentele s-au tot reunit i despr it, pe msur ce
se modela i suprafaa Terrei sub aciunea curenilor magmatici ai mantalei. n cursul acestor
modelri, continentele s-au unit i au format de cteva ori supercontinente. Cel mai vechi
supercontinent cunoscut despre care avem informaii solide [5], Rodinia, s-a destrmat ns din nou acum aproximativ 750 de milioane de ani. Continentele s-au reunit mai trziu din nou pentru a
forma Pannotia - acum 600-540 milioane de ani, i mai apoi Pangeea, care s-a destrmat acum 180
milioane de ani5.

Harta Fizic a Pmntului

Pmntul vzut de pe Lun

Pmntul i Luna

n anii 1960 s-a lansat o ipotez conform creia, n urma unui puternic proces
glacial ce a avut loc acum 750-580 milioane de ani, n timpul Neoproterozoicului, o
mare parte din planet a fost acoperit cu un strat de ghea. Aceast ipotez a
fost denumit Bulgrele de zpad (Snowball Earth) i este de un real interes,
ntruct conduce la explozia de organisme din perioada Cambrianului, cnd au
nceput s prospere formele de via multicelulare 6. De la aceast explozie, acum
aproximativ 535 milioane de ani, au avut loc 5 extincii ale vieii n mas 7, ultima
dintre ele petrecndu-se acum 65 de milioane de ani, cnd o probabil coliziune a
unui asteroid cu Terra a declanat dispariia dinozaurilor i a altor reptile de talie
mare, dar a cruat viaa animalelor de talie mic precum mamiferele. De-a lungul
ultimilor 65 de milioane de ani clasa mamiferelor s-a diversificat. Acum cteva
milioane de ani o primat african a evoluat capacitatea de a sta n poziie
vertical, biped. Acest lucru i-a dat posibilitatea s foloseasc unelte i a ncurajat
comunicarea, fapt ce a stimulat i dezvoltarea i mrirea n volum a creierului.
Descoperirea agriculturii i domesticirea unor animale a dus la naterea civilizaiei i
a permis oamenilor s devin specia dominant a planetei, vrful lanului trofic.
Devenirea omului a transformat faa Pmntului ntr-o perioad scurt de timp, aa
cum nici o alt fiin nu o mai fcuse, modificnd att existena i cantitatea altor
forme de via, ct i clima planetei n istoria recent.