Sunteți pe pagina 1din 85

Cynthia Van Rooy

CER ALBASTRU

ACAS PE TERMEN LUNG


Triile albastre ale bolii sunt plcut de vizitat, dar chipeul pilot de marin Monk
Jamieson nu prea putea locui acolo. S-a hotrt s se stabileasc n San Diego, iar Gina
LaSalle e gata s-l ajute. Frumoasa vduv a celui mai bun prieten al lui a devenit ntre
timp agent de vnzri imobiliare i mam a doi copii drglai, ceea ce-l pune pe
Monk pe gnduri...
Gina a jurat s nu mai aib niciodat de-a face cu aviatorii nepstori fa de propria
lor via, dar farmecului dur al lui Monk nu-i poate rezista. Pilotul de mare altitudine
tie pur i simplu cum s-i nale inima pn la cer. i pare s fie de prere c Gina ar
avea nevoie de un brbat n cas... pentru totdeauna.

DATE DESPRE AUTOARE


Cynthia VanRooy i-a descoperit de timpuriu dragostea pentru cri. Fiic a unui ofier
de carier n armat, se muta frecvent cu locuina i, la vrsta absolvirii liceului,
nvase la unsprezece coli diferite. Crile au devenit prietenele ei stabile i, de la
orict de muli prieteni a fost nevoit s-i ia rmas bun de-a lungul anilor, autorii ei
favorii o ateptau ntotdeauna la urmtoarea bibliotec.
A descoperit romanele de dragoste odat cnd o musafir a uitat unul la ei n cas i,
dorind cu disperare o lectur nou, l-a citit. La sfritul crii, era captivat. Nu peste
mult, lectura povestirilor romantice nu i-a mai fost de ajuns. Dorea s i le scrie pe ale
ei proprii. "mi place s stau acas, s visez cu ochii deschii i s zic c lucrez."
Ultimele dou romane ale Cynthiei, "Omul de alturi" i "Tot ce strlucete", au
participat la finala concursului literar pentru cele mai bune scrieri de dragoste din San
Diego, n anii 1997 i, respectiv, 1998. Actualmente locuiete n sudul Californiei, cu
soul ei i cele dou fiice ale lor.

Stimate cititoare ale romanelor de dragoste,


Bine ai venit n lumea pasiunilor copleitoare i a romantismului fr sfrit.
Bine ai venit printre "Nestematele dragostei".
Avem plcerea de a v prezenta "Precious Gem Romances", o minunat serie nou de
romane sentimentale ale unora dintre cele mai ndrgite scriitoare din America. Fie ca
aceste fascinante povestiri de dragoste, de inspiraie istoric i contemporan, s v
poarte n locuri i timpuri ndeprtate, pe parcursul unor aventuri care v vor amei

simurile i v vor topi inima.


Scprnd de voie bun, rs i dragoste, fiecare "Nestemat a dragostei" strlucete de
pasiunea i emoia pe care le ateptai de la cele mai reuite pagini ale literaturii
romantice. Oferite la un pre foarte accesibil, aceste cri sunt o comoar irezistibil i
un adaos esenial la colecia dumneavoastr de romane sentimentale. Poveti de
dragoste tandre, pe care vei dori s le recitii la nesfrit, "Precious Gem Romances"
sunt cri pe care le vei preui toat viaa.
Cutai n fiecare lun noua "Nestemat a dragostei" lansat de Editura ALCRIS.
Kate Duffy
Director publicistic

CYNTHIA VAN ROOY


CER ALBASTRU
Traducere de
SERGHEI MANIU

Pentru Irene,
prieten i rud

Capitolul 1
Comandorul Monk Jamieson sttea cu minile proptite n olduri i capul nclinat pe
spate, privind oglinda de pe tavanul dormitorului. Chiar i pentru el, acel palat al
plcerilor inspirat din Las Vegas cam ntrecea msura. Se abinuse s comenteze
tapetul negru scmoat din living, candelabrul scnteietor cu cascadele sale de cristal
din sufragerie, pn i baia de marmur aurit. O privi ntrebtor pe rocovana micu
care sttea lng el.
Gina LaSalle zmbi fr chef.
Serviciul de Liste Multiple n-a precizat amnuntele astea. Nu spunea dect c
apartamentul a fost redecorat recent.
i mut privirea, dar i ntlni ochii n peretele cu oglinzi care le reflecta imaginea el,
nalt i deirat, n uniforma sa kaki de Marin, ea, mrunt i zvelt, ntr-un taior verde
smaraldin i pantofi cu tocuri destul de nalte pentru ca Monk s-o suspecteze c-i purta
ca s-i compenseze statura scund.
Nu mai lipsete dect un automat cu prezervative n baie, coment Monk. Pe lng
simpla curiozitate, nu cred c e nevoie s vedem i restul casei.
O und de zmbet lumin ochii mari, cprui, de femeie nesofisticat, ai Ginei.
Dac eti convins... Parc-parc mi-amintesc c Buck a menionat cum i-ai primit

porecla.
Monk Clugrul. Un camarad l numise astfel la nceputul carierei, pentru c tria
oricum, numai ca un clugr nu. Dei se mai cuminise cu anii, nimeni nu-i mai folosea
adevratul nume Michael. i arunc o privire dezgustat.
Sunt convins. i te rog s crezi c am gusturi mai rafinate dect astea.
Se mai uit o ultim dat spre oglinzile de pe perei, care le multiplicau la infinit
imaginile reflectate, ca ntr-o barac din parcul de distracii, i se ncrunt.
Nu vreau s critic felul cum i faci meseria, spuse el, dar nu credeam c e att de greu
s gseti o locuin.
Spatele Ginei deveni rigid.
Vilele att de drgue ca aceea pe care o caui, i care s se nscrie n gama ta de
preuri, nu rezist prea mult timp pe pia.
La auzul tonului defensiv din vocea ei, Monk oft n sinea sa.
Gata, Gina, linitete-te. tiu c nu eti tu de vin. Numai c niciodat nu mi-am dat
seama ct de frustrant poate fi cutarea unei case.
Cumprarea unei proprieti i se pruse o idee bun, cu trei sptmni n urm, cnd
sosise la North Island Naval Air Station, pentru a prelua comanda Escadrilei VS-41.
Dup ce ani de zile se mutase oriunde l trimitea Marina, ani de-a rndul n care evitase
s prind rdcini tocmai fiindc tia c aveau s-i fie smulse, Monk constatase c-i
dorea un cmin propriu.
Din punct de vedere financiar, avea sens. Proprietile imobiliare reprezentau o
investiie solid. Dar probabil c acesta nu era dect un motiv practic pentru a-i
justifica jinduirea emoional dup o cas.
Uneori, dimineaa cnd se trezea, avea nevoie de o secund ca s se orienteze, s-i
aminteasc unde se afla. Era o stare deconcertant, care-l fcea s se simt mbtrnit.
Apartamentele fr identitate i garsonierele ofierilor celibatari, de un bej standard,
oferite de guvern, ncepuser s arate toate la fel. Se gndea c ar fi fost plcut s vin
acas, dup o zi de munc, ntr-o locuin care era n mod clar a lui un cmin plin de
amintiri ale identitii sale i ale locului unde se afla. nc nu era sigur cum urma s
arate casa, dar tia c n nici un caz ca asta de-acum.
Haide, o chem el, lund-o de cot, pentru a o conduce din camer, cu ameitoarea ei
baterie de oglinzi. S ieim de-aici.
n timp ce mergeau prin atmosfera blnd a serii de primvar, cu tocurile Ginei
bocnind pe trotuar, spre locul unde era parcat maina ei Dodge albastr, tnra
consult o hrtie din mapa neagr de vinil pe care o inea sub bra.
Mai exist un apartament la care am putea s ne uitm n seara asta. E ntr-un cartier
frumos din San Diego, aproape de centru, la mic distan cu maina de toate punctele
principale de atracie. Dei n prezent este nchiriat, contractul e ncheiat pe termen
lunar cu nnoire, aa c se va elibera foarte curnd.
Monk i lu din mn cheile mainii i descuie portiera, o deschise i atept ca Gina s
intre, nainte de a-i da cheile napoi.
Perfect. Hai s terminm. Mor de poft dup cina aia de cas pe care mi-ai promis-o.
nchise portiera, ocoli pn n dreapta mainii i se aez lng ea.
Gina i rezem minile pe volan, ntorcndu-se spre el.

S terminm? Monk, nu cred c ai pornit n cutarea asta cu cea mai potrivit


atitudine.
Scuz-m, se foi el, ncercnd s-i gseasc o poziie comod pentru picioarele sale
lungi, n spaiul strmt. N-a vrea s par un etern nemulumit. Numai c, la tot ce-am
vzut pn acum, pot foarte bine s rmn n garsoniera de ofier burlac.
Se vede clar c n-ai mai fcut niciodat aa ceva. Ai i tu puin rbdare. Nu poi
pretinde s te ndrgosteti de prima cas pe care o vezi.
Prima cas? Gina, e a treia sear de cnd cutm.
Gina rse, cu micul ei hohot irezistibil, iar Monk se ntreb cum putea rde att de sexy
o femeie care arta aa de cuminte ca Gina.
Trei seri ncheiate. Vorbeti de parc ar fi o via de om, coment ea.
n seara asta, aa mi se i pare...
Apoi, fcu un gest de lehamite cu mna.
Iart-m. Sunt obosit, atta tot. Preluarea comenzii escadrilei mi-a dat atta btaie de
cap, nct nici n-am avut timp s-mi trag respiraia, de cnd am sosit.
N-am apucat s-i spun, dar te felicit pentru primirea comenzii. Buck s-ar fi bucurat
att de mult pentru tine.
Mulumesc. i eu cred c i-ar fi prut bine.
Monk i studie ochii, n lumina aurie a felinarelor de pe strad, cutnd un semn de
tristee, o umbr struitoare, dar erau limpezi, reflectnd doar bucuria pentru
avansarea lui.
i aminti cum artaser ochii aceia n urm cu cinci ani, nroii i lucind de lacrimi, la
parastasul lui Buck, n Pensacola. Fusese nevoit s-i stpneasc lacrimile, cu ocazia
acelui ultim rmas bun fa de un coleg instructor de zbor i bun prieten.
Orict de greu suportabil fusese slujba religioas, nu se putuse compara cu momentul
cnd trebuise s-i spun Ginei c Buck murise. Se duseser la ea acas, el i capelanul.
Pn s le rspund la u, trecuse un timp. Cu sarcina avansat, n perioada aceea nu
se mica prea repede. Deschisese ua i, zrindu-l, ncepuse s zmbeasc.
Monk. Ce-i cu tine aici, n toiul zilei? I-a venit Marinei mintea la cap, n sfrit, i te-a
concediat?
i amintea cum i se abtuse privirea spre omul de lng el, cobornd ochii spre
nsemnele uniformei i crucea de pe petlie. Zmbetul i pierise de pe buze, n timp ce
privirea i revenea spre Monk. La vederea expresiei lui mohorte, se albise la fa,
Monk tiind c ea nelesese rostul vizitei.
Cltinase din cap.
Nu. Nu.
Ridicase mna, ca pentru a-i alunga, apoi ochii i se dduser peste cap.
Monk se repezise nainte, pentru a o prinde chiar n momentul cnd i se nmuiau
genunchii, ocat s simt ct de fragil era n braele lui, chiar i cu abdomenul umflat
de sarcin.
Se rugase s nu aib loc nici un accident, n noua lui subunitate. Nici n ruptul capului nu
voia s mai aib de informat vreo femeie despre moartea soului ei.
Pari obosit ntr-adevr, Monk. N-ai vrea s renunm la ce ne mai propuseserm
pentru seara asta? Putem lua cina mpreun alt dat.

La auzul vocii ei nelegtoare, Monk clipi din ochi, revenind n prezent.


Nici mort. Mi-ai promis paprica de pui i nu te iert.
Zmbind, Gina porni motorul.
Bine. Copiii ar fi dezamgii, dac n-ai veni.
Numai copiii?
n timp ce demara cu maina de la bordur, Gina rse din nou, cu un sunet bogat, mai
complice dect s-ar fi cuvenit.
Bine c am devenit imun fa de voi, aviatorii. Nu, nu numai copiii. i eu voi fi
dezamgit, dac nu vii la cin.
nclin capul, cu un zmbet trengresc.
Asta ateptai s auzi?
Colurile gurii lui se arcuir n sus.
Mai mult sau mai puin. Cum adic, eti imun fa de noi, aviatorii?
Gina redeveni serioas.
Am avut parte de singurul i unicul meu pilot. E cam la fel ca oreionul. L-am iubit pe
Buck, dar n nici un caz nu m-a mai expune unei asemenea suferine.
Vrei s spui c-i pare ru c te-ai mritat cu el? se ncrunt Monk.
i arunc o privire rapid.
Nu, n nici un caz. Nu pot s m uit la copii i s regret c am fost soia lui. Doar c am
destul minte ca s nu mai repet acelai lucru.
Dibui dup mapa pus pe canapea, ntre ei, i i-o ntinse.
i-acum, vezi dac poi deslui ndrumrile spre adresa asta de la urm. Mai avem
doar zece minute pn acolo.
Era clar c subiectul csniciei ei se nchisese. Aceast atitudine l lu pe Monk prin
surprindere, dup care se ntreb oare din ce motiv. nainte de a sosi n San Diego,
ultima dat o vzuse la ceremonia comemorativ. Fiul ei n vrst de cinci ani se inea
de ea, prnd pierdut, iar n pntec l purta pe cel de-al doilea copil, care n-avea s-i
cunoasc niciodat tatl. Nu putea s-o condamne c era temtoare.
Urmtorul apartament i purt de la sublim la ridicol. Dei era vechi doar de civa ani,
fusese folosit intensiv. Pereii aveau mare nevoie de zugrveal, cteva plci de faian
din buctrie erau ciobite, iar n baie mirosea a mucegai. Chiriaul i urm peste tot,
parc temndu-se s nu vre n buzunar vreuna dintre scrumierele pline de ddeau pe
din afar. Monk surprinse privirea Ginei i cltin din cap. Dup ce i ea i exprim
opinia printr-un gest afirmativ, plecar grbii, Gina dndu-i chiriaului la ieire una din
crile ei de vizit.
Imediat ce ua se nchise n urma lor i omul nu-i mai putu auzi, spuse ncet:
mi pare ru, Monk. Era o adevrat cocin.
Nu e vina ta.
tiu c ai spus c vrei s vezi tot ce corespunde criteriilor tale, s simi ce se gsete
pe pia, dar sunt dezolat c te fac s-i pierzi timpul. De ce nu m-ai lsa s le
selecionez eu mai nti? Pot elimina locuinele ca asta, artndu-i-le numai pe cele cu
posibiliti reale. n fond, aa procedez cu majoritatea clienilor mei.
S-a fcut. Seara asta m-a convins ce avantajos e s te las s-i faci meseria.
Perfect. Eti gata pentru cin?

Mai mult dect gata.


Bine. Urmeaz staia "paprica de pui".
Pornir napoi, peste podul lung de trei kilometri care traversa San Diego Bay, fcnd
legtura ntre Coronado Island i San Diego. Intrnd n localitatea Coronado, care ocupa
insula mpreun cu unitatea de aviaie naval, pe Monk l frap din nou senzaia c de
fapt cltoriser mult mai departe. La prima vedere, Coronado prea la fel de
ndeprtat de San Diego ca ara Oz de Kansas, comparaie pe care deja o auzise, nu o
dat, din gura localnicilor.
Atmosfera orelului evoca imagini cu plcint de mere, parzi de 4 Iulie i reuniuni de
familie. O studie pe Gina n timp ce conducea concentrat i trase concluzia c
localitatea i se potrivea. inea minte ce-i spusese Buck, c el i Gina copilriser
amndoi n Coronado. Dup moartea lui Buck, Gina revenise i se stabilise aici.
Prul ei armiu bogat, pe care n Pensacola i-l purtase lung, tinerete, era acum tuns
mai scurt i coafat elegant. Tenul ca de porelan, propriu femeilor rocate, era ns la
fel de deschis cum i-l amintea, iar curbele trupului, la fel de delicate.
Gina i arunc o privire i zmbi, cu o expresie deschis i ingenu. l ducea cu gndul la
cmin i familie, la surori mai mici i prieteni buni. Nu era genul lui. Monk i Gina i
trimiteau felicitri de Crciun, cu urri doar de cte un rnd, dou, numai datorit
legturii lor cu Buck. Nu se ateptase cu adevrat s-o mai vad. La sosire, o cutase
dintr-un sentiment de datorie. ntruct avea nevoie de un agent imobiliar, iar asta era
ocupaia ei, i spusese c, ce mama dracului, s ncerce.
i totui... avea acel rs sexy i ochii cprui, calzi i inteni ca o cafea cu whisky. Privirea
i se ndrept spre mna ei stng, lipsit de inele.
Nu mai pori verigheta.
Gina ridic un moment mna, cu degetele rsfirate, apoi o puse la loc pe volan.
Nu. Totui, am purtat-o mult timp. Scoaterea ei a fost unul dintre cele mai triste
momente din viaa mea. Dar sunt nc tnr. Cel puin, aa mi place s cred, i zmbi
ea scurt. Prea tnr, oricum, ca s port doliu dup Buck tot restul vieii. mi doresc mai
mult dect scurtul rstimp pe care l-am trit mpreun. Aa c, ridic ea uor din umeri,
a trebuit s renun la verighet. Nu vreau s-i alung pe posibilii peitori.
Iar acum, fac coad la ua ta?
Gndul i provoca lui Monk un surprinztor junghi de nemulumire.
Gina rse scurt.
Nu e tocmai o coad, dar mi pot gsi cte un nsoitor, cnd am nevoie.
Imaginndu-i cte un lepr de ofier fr scrupule, luat cu mprumut, profitnd de
buntatea i vulnerabilitatea Ginei, Monk se ncrunt.
i ai nevoie adesea?
De ce m ntrebi? l privi ea, curioas.
Al dracului s fie dac tia.
Fiindc vreau s te in ocupat cu cutarea unei locuine pentru mine. M-am sturat
de garsoniera stas.
Gina zmbi.
i promit c voi visa, voi mnca i voi respira numai liste de locuine, pn i gsesc o
cas.

Introduse maina n mica parcare de lng sediul firmei ei, frnnd alturi de Jeep-ul lui
negru.
Te-atept s-i iei maina. Casa e la doar patru strzi de-aici. Poi s vii dup mine.
Gina atepta pe verand ca Monk s coboare din main, ca s intre n cas mpreun.
Vila alb pe care i-o cumprase cu suma generoas ncasat din asigurarea pe via
pentru care insistase Buck era luminoas i primitoare. n timp ce Monk se apropia pe
aleea pavat cu crmizi, Gina se simi mndr de imaginea pe care i-o nfia. Crarea
era mrginit cu straturi de flori bogate, pe care ntunericul le fcea s par de un
cenuiu uniform. n captul aleii se afla un cadru de stinghii acoperit cu zorele, care la
rsritul soarelui aveau s se transforme ntr-o mas de trompete albastre precum
cobaltul.
Monk urc treptele, iar Gina deschise ua din fa, vopsit ntr-un negru lucios.
Intr. Te voi prezenta mamei i copiilor mei.
De cum trecur pragul, la nri le ajunse aroma papricaului de pui, iar Monk inhal
adnc.
Miroase delicios.
i scoase cascheta, lsnd-o pe masa din antreu, i-i mpinse degetele prin prul
brunet i des.
S sperm c i gustul e pe msur. Mncrurile gtite de mine fie sunt fabuloase, fie
nici mcar cinele nu vrea s se-ating de ele. I-am cerut mamei s-l verifice nainte de
a-l pune la cuptor, aa c probabil eti n siguran.
Ascult, asta-i mncare de cas. Ct de rea ar putea fi?
Gina zmbi.
neleg c mnnci des la restaurant.
Sunetul unor gheare cnind pe podelele din lemn de esen tare anunar sosirea lui
Bingo, uriaul dulu cafeniu cu alb, de ras incert, pe care-l salvaser de la ecarisaj. Se
apropie de Gina n trap mrunt i i adulmec palma, cu obinuitul su gest de salut.
Gina se aplec s-l scarpine ntre urechi, aa cum l deprinsese.
Ce faci, Bing, ai pzit bine casa n lipsa mea?
Bingo scheun un rspuns canin, apoi i ndrept atenia spre Monk, mirosindu-i mna
ntins, n timp ce atepta ca Gina s-l informeze dac strinul era prieten sau duman.
F cunotin cu Bingo, prieten, doic, protector i specialist n arta mea culinar.
Monk se ls pe vine.
Salut, biete, care-i viaa ta?
l mngie pe cap cu micri viguroase, iar Bingo nchise ochii, n extaz. Era clar c l
declarase pe necunoscut prieten. Monk ridic privirea de la el spre Gina.
Bingo?
Fiul meu, Doug, i-a ales numele. La cinci ani i se pare foarte original.
Aha!
Monk reveni cu atenia la cine pentru alte cteva momente, apoi se ridic.
Gina l conduse n living, urmat ndeaproape de Buck. Dup ce-i descoperise un nou
prieten, Bingo prea s nu suporte ca Monk s se ndeprteze nici mcar la civa pai.
Doug i Emma stteau aezai pe mochet, mpreun cu bunica lor, jucnd o partid de

Candyland.
Mama Ginei, aezat turcete, ridic ochii.
Ia uitai cine-i aici. A venit mmica.
Emma i arunc o privire dezamgit.
Of, mami, nc n-am terminat.
Doug o ignor pe Gina complet, concentrndu-i toat atenia asupra lui Monk.
sta-i prietenul lui tticul?
Gina i zmbi lui Monk, fr veselie.
Dup cum vezi, copiii sunt distrui cnd lipsesc de lng ei.
Apoi se ntoarse spre fiul su.
Da, Doug, e prietenul tatei, comandorul Jamieson.
Mito!
Doug se ridic de pe podea, apropiindu-se de ei.
Monk, fiul meu, Douglas.
Monk i ntinse mna.
Ne-am mai cunoscut, dar pun pariu c nu mai ii minte. Aveai cam aceeai vrst cu
cea de-acum a surorii tale.
ncercnd s par ct mai matur, Doug i strnse mna.
mi amintesc. Era la slujba n memoria tatlui meu.
Exact, l privi Monk, mijind ochii cercettor. Semeni cu tatl tu.
Chiar?
Mai mult ca sigur. Ai ochii i zmbetul lui.
i talentul lui Buck de a se bga n necazuri, adug Gina.
Monk i fcu lui Doug cu ochiul.
Aa, ca brbaii. Este?
Este, rspunse biatul, artnd apoi spre sora lui, care nc ncerca s-i ademeneasc
bunica s mai joace cteva minute. Mie, , nici nu-mi prea place s joc Candyland. O
fac numai fin'c, dac nu vreau, sor-mea plnge.
nelegtor, Monk ddu din cap.
M-am gndit eu c aa ceva trebuia s fie.
Monk, interveni Gina, d-mi voie s te prezint i celorlali membri ai familiei. Ea e
mama mea, Jane Samples, iar persoana att de entuziasmat n momentul de fa c
am venit acas e fiica mea, Emma.
Mama ei i ddu la o parte din ochi o uvi de pr crunt, zmbind din locul unde
sttea aezat pe jos.
Bun. Bun venit n Coronado. Ai avut noroc la vntoarea de case din seara asta?
nc nu.
Nici o grij, Gina se pricepe. O s-i gseasc ea ceva.
Monk zmbi, aruncnd o privire spre Gina.
Nu m ndoiesc.
Mama Ginei o btu uurel pe Emma pe picior.
Nu-i face griji cu jocul, scumpo. ine minte pe ce locuri rmseserm i-l vom
termina data viitoare cnd mai vin.
Se ridic uor, cu micri nc mldioase, i ntinse mna spre poeta de pe canapea.

Eti sigur c trebuie s pleci aa de repede? o ntreb Gina. Ne-ar face mare plcere
s stai i tu cu noi la mas.
Mama ei i atinse obrazul.
i mulumesc, iubito, dar tatl tu m ateapt s-i dau cina. O vom face alt dat.
Dup plecarea ei, Gina le spuse lui Doug i Emmei s strng jocul. Resemnat s
amne continuarea partidei, Emma i ndrept atenia spre Monk, studiindu-l cu o
expresie solemn. Monk i zmbi, iar un surs vag ndulci faa fetiei.
Gina i privea cu o uoar cut ntre sprncene. Emma era serioas din fire, fr a se
grbi niciodat s-i arate afeciunea. Mai nti msura omul, i cntrea impresiile,
apoi lua o decizie contient. Gina ridic din umeri, filosofic. Emma urma s-i revin,
cnd era gata.
Se ntoarse spre Monk.
Avem bere la frigider. S-i ofer una?
Ar fi excelent. mi citeti gndurile.
Gina zmbi.
Nu, am doar memorie bun. Te superi dac mai nti m fac comod?
Fr a-i atepta rspunsul, i scoase jacheta taiorului, dezvluind bluza alb de mtase
pe care o purta pe dedesubt. Urmar pantofii cu tocuri, pe care i purtase ore n ir.
Oft, nchiznd ochii uurat.
De ce pori instrumentele astea de torturat gleznele?
Gina deschise ochii, pentru a ntlni privirea albastr ntrebtoare a lui Monk.
Trebuie s am o imagine profesional perfect.
i e obligatoriu s te chinuieti aa?
Sunt nalt doar de cinci picioare i dou degete. Unei femei scunde i e dificil ca
oamenii s-o ia n serios. Instrumentele astea de torturat gleznele, cum le numeti tu,
probabil c-mi aduc pe an cu cteva mii de dolari mai mult dect dac a umbla cu o
pereche de mocasini moi i comozi.
M rog, pentru mine nu te simi datoare s pori pantofii tia. Nu vei reui dect s
m faci s m simt vinovat.
Nu numai pentru tine i port. Trebuie s-l conving pe vnztor, i pe agentul lui, c
reprezint o for respectabil, nu o femeiuc pe care s-o mngie pe cretet.
Privirea lui Monk se ndrept spre prul ei, iar Gina rezist tentaiei de a i-l netezi cu
mna, asigurndu-se c arta la fel de ngrijit ca ultima dat cnd se studiase n
oglind. Ochii lui continuar s-o msoare, contemplndu-i acum faa. Era convins c i
lucea nasul, pudra pe care i-o aplicase mai demult fiind complet tears, astfel nct i
se vedea spuza de pistrui pe care nu reuise s i-o piard cu vrsta.
Un moment, Monk i privi bluza de mtase i fusta strns pe olduri, nainte de a-i
ntlni din nou ochii, cu un zmbet arcuindu-i buzele.
Regret c te deziluzionez, dar cred c nu prea conteaz cu ce te ncali. Tot drgla
eti.
Gina gemu.
Excelent. Exact ceea ce vrea s aud orice femeie de carier.
Eu spun ce vd.
Privirea i trecu dincolo de ea, spre buctrie.

Mi-ai oferit cumva o bere?


A, scuz-m. Vine imediat. Splai-v pe mini, copii, adug ea ctre Doug i Emma.
n cteva minute mncm.
Pot s te-ajut? ntreb Monk, urmnd-o n buctrie.
Nu prea. E gata aproape tot. N-am nevoie dect s aranjez salata.
Scoase dintr-un borcan de pe bufet un biscuit pentru cini i i-l ddu lui Bingo, ca s nui mai stea n drum. Dulul l duse n colul lui favorit, unde se trnti pe jos. Gina deschise
frigiderul, scoase una dintre berile Coors pe care le pusese acolo de diminea i ddu
s ia un pahar.
Monk ntinse mna pe lng ea i lu cutia.
Nu te deranja. Beau direct.
Scoase capacul, o ridic i trase cteva nghiituri.
Muchii gtului su bronzat se micau lin n timp ce bea, iar Gina l privea lung,
fascinat n mod straniu de spectacol. Cnd Monk cobor cutia, ea se ntoarse grbit
spre dulap, fcndu-i de lucru cu alesul paharelor pentru laptele copiilor i al ei i
pentru ceaiul de la ghea al lui Monk.
Rezemat de bufet, ntr-o poziie relaxat, Monk o privea cum se mica prin buctrie,
verificnd papricaul din cuptor, scond salata din frigider, turnnd buturile. Ginei nui trecuse prin minte nici un moment c ncperea era strmt, dar ast sear aa i se
prea. Monk prea s ocupe anormal de mult spaiu.
Uniforma kaki i sttea bine, cmaa accentundu-i limea umerilor, iar paftaua de
alam lucitoare a centurii atrgnd atenia asupra abdomenului plat. Era un brbat
artos. Noroc c Gina devenise imun la aviatori. Altfel, l-ar fi putut gsi foarte
atrgtor.
Lu sticla cu ulei pentru salat, scuturndu-o mai viguros dect era necesar, apoi o
turn peste salat i lu cletele de servit.
E o cas foarte frumoas. Te-ai descurcat de minune, Gina.
Ea ridic privirea dinspre salata pe care o aranja cu cletele, zmbind.
Mulumesc. i eu sunt de aceeai prere. Nu mi-a fost uor. Emma s-a nscut la o
lun dup accidentul lui Buck.
Tcu un moment, cu gndul la fiica sa i la lupta pe care o purtase, ncercnd s fie
fericit de dragul ei.
Oricum, idealul meu n via n-a fost niciodat s m descurc singur, cu doi copii.
Slav Domnului pentru mama i tata. Fr ei, nu tiu ce m-a fi fcut.
Cred c te subestimezi, dar m bucur c ai avut pe cineva alturi. Mi-am fcut griji
pentru tine, s tii.
Gina surse.
Cnd nu erai ocupat s jonglezi cu femeile, vrei s spui.
Haide, Gina, pufni Monk, mai slbete-m! Cnd am ajuns la Pensacola, tocmai
treceam printr-un proces de divor. Nu prea eram n apele mele.
Curioas n legtur cu divorul, Gina cut un mod de a-l lua la ntrebri fr s par
c-i bga nasul unde nu-i fierbea oala.
Atunci, n-ai vorbit mult despre asta.
Monk ridic din umeri.

Nici nu erau prea multe de spus. Dup patru mutri n patru ani, Beth a ajuns la
concluzia c adevrul se vedea cu ochiul liber. Mi-a spus c nu avea intenia s-i
petreac toat viaa umblnd cu cortul ca o iganc. Cnd am primit detaarea la
Pensacola, m-a anunat c n-avea s m mai nsoeasc. Gata cu csnicia, gata cu toat
povestea.
Gina n-o cunoscuse niciodat pe Beth, dar nu putea s n-o neleag. i ei i era greu si imagineze viaa ntr-o serie ntreag de case, cu copiii mutndu-se mereu de la o
coal la alta.
mi pare ru.
N-are de ce s-i par. N-am suferit chiar att de mult. M ntrebam dac nu cumva
demisia din Marin ar schimba cu ceva situaia, dar n-a crede. Din capul locului, ntre
noi n-a fost o legtur prea profund. Pur i simplu, o relaie care ntmpltor a evoluat
spre cstorie.
Se opri un moment, cu un zmbet amar.
Singurul argument n favoarea mea e c, atunci, mi s-a prut o idee reuit.
Gina rse slab.
Oho, cte dezastre conjugale nu ncep aa... M bucur c nu ai rmas cu sechele
permanente.
Monk i termin berea, punnd jos cutia goal.
Nici una. Sunt viu i nevtmat. Ba chiar i dispus s ncerc din nou, dac apare
persoana potrivit.
Perfect. Acum nu mai ai altceva de fcut dect s-i gseti o femeie care s
nfloreasc trind cu valiza la spinare i s n-aib nimic mpotriv s se ntrebe dac te
va mai revedea viu vreodat, dimineaa cnd o srui la plecare.
Puse cletele de salat n bol, l lu i l duse pn n sufragerie. Cnd reveni, i regreta
deja comentariul prea impulsiv.
Monk o privea cu o expresie prudent, iar ei i venea s se ia la palme, pentru c
stricase atmosfera.
Iart-m, Monk. Uit c am spus asta, bine?
Se ntoarse i ncepu s ia paharele pentru lapte ale copiilor, dar Monk trecu n spatele
ei, punndu-i minile pe umeri.
nc te mai doare chiar att de mult, Gina?
Gina ls capul n piept, nfruntndu-i usturimea neateptat a lacrimilor, la auzul
blndeii din glasul lui. O cuprinse un imbold primejdios de a se rezema de el,
acceptndu-i consolarea.
Trgnd adnc aer n piept, nl capul.
Nu, nu prea. n momentul de fa sunt mai mult furioas. Cred mereu c am lsat
totul n urm, i pe urm intervine cte ceva i-mi declaneaz o amintire.
Se ntoarse, desprinzndu-se de sub minile lui, i-i zmbi.
Ghinionul tu, c te-ai nimerit n linia de foc.
Monk o studie un moment.
Nu-i face griji. Sunt n stare s suport.
Exact, rse ea, necat. Voi, piloii, suntei rezisteni.
Dup cum tii, rspunse Monk, atingnd-o uurel sub brbie.

Gina l mai privi un moment, apoi nghii n sec i ntinse mna dup paharele pe care se
pregtise s le duc la mas.
D-mi voie s te-ajut, se oferi Monk, lundu-le el.
Gina puse pe mas restul tacmurilor i mncarea, apoi chem copiii. Dup ce se
aezar i fur servii cu toii, i ntreb pe copii ce mai fcuser n cursul zilei. Doug i
rspunse repezit, apoi se ntoarse spre Monk. Era clar c-l interesa mai mult oaspetele,
dect s-i dea ei raportul despre activitile de la coal.
i recunosc unele barete. Sunt la fel cu cele pe care le purta tatl meu.
Exact, rspunse Monk. Tatl tu i cu mine am primit unele decoraii asemntoare.
Panglica aia verde cu alb pentru ce e? se interes Doug, artnd spre una dintre
baretele din irul prins deasupra buzunarului stng de pe pieptul lui Monk.
Reprezint Medalia de Merit a Marinei.
Pentru ce ai primit-o?
n Marin i se spune excelen n administraie.
Aha...
n ochii lui Monk se ivi un zmbet, la adresa vizibilei dezamgiri pe care i-o produsese
lui Doug lipsa de glorie a titlului.
i aia n toate culorile?
Furtun n Deert.
Mito! Eu am aripile lui tata. Mama mi le-a dat. Zice c a fost un erou.
Tonul biatului l sfida s-l contrazic.
Gina l binecuvnt pe Monk pentru sursul nelegtor care-i mblnzi gura.
Aa e, confirm el, a fost un adevrat erou.
Mama a spus c s-ar fi putut catapulta la timp, dar a rmas n avion, ca s nu se
prbueasc peste case.
Cu mult timp n urm, n acea zi ngrozitoare, Monk i explicase Ginei c Buck decolase
cu avionul de antrenament T-45 pentru un zbor de ncercare, n timpul cruia
apruser probleme. Zbura pe deasupra unei zone populate, dar pilotase imediat
avionul spre ocean, controlndu-l pn depise coasta, nainte de a se catapulta.
Pierduse atta altitudine, nct parauta nu mai avusese timp s i se deschid.
Acum, Gina se ruina de furia pe care o simise aflnd c Buck ar fi putut s se salveze.
Pe-atunci, nu-i prea psase c, probabil, salvase alte viei. O pierduse tocmai pe aceea
care conta.
Ceea ce i-a spus mama ta e adevrat, zise Monk. Poi fi mndru de tatl tu. i eu
sunt mndru c mi-a fost prieten.
Ajunge, Doug, interveni Gina. Las-l pe comandorul Jamieson s mnnce linitit.
Nu face nimic, nu m deranjeaz s rspund la ntrebri. Iar copiii m pot numi Monk.
Emma urmrise cu mult atenie conversaia, micndu-i ochii de la Monk la Doug ca
i cum ar fi memorat totul. La auzul ultimelor cuvinte ale lui Monk, se ncrunt.
Profesoara mea a spus c un clugr e ca un preot, dar se mbrac altfel. Preoii nu
pot nici s se nsoare, nici nimic, declar ea, vizibil tulburat de aceast restricie.
Gina fu nevoit s zmbeasc, la gndul neverosimilei imagini a lui Monk n chip de
preot.
Nu sunt un clugr adevrat. E doar o porecl, i explic Monk fetiei, dup care lu

paharul cu ceai de la ghea i sorbi o nghiitur.


Expresia Emmei se limpezi, luminndu-se la fa.
A. Atunci e bine. Ai s fii tticul nostru cel nou?

Capitolul 2
Monk se nec brusc cu ceaiul.
Emma! Ce ntrebare. Ce te-a apucat, s spui aa ceva? exclam Gina, simind cum
gtul i se nroea de jen.
Hodoronc-tronc, proasto, i privi dezgustat Doug sora mai mic, de la nlimea
maturitii celor zece ani ai si.
Doug! Nu vorbi urt cu sora ta.
Biatul i ddu ochii peste cap.
Ce s fac, dac aa e?
Emma se uit la mama ei, disperat. Buza de jos ncepu s-i tremure, iar ochii i se
umplur de lacrimi.
Am auzit cnd mmica ne-a spus c avem nevoie de un tat n cas. Monk se mbrac
la fel ca tticul nostru, zboar i cu avionul, i tot. Am crezut c de-asta l-ai adus acas,
se tngui ea.
Gina nu-i mai gsea cuvintele.
Of, Emma.
Din ochii fetiei ncepur s iroiasc lacrimile.
mi pare ru.
Sri de pe scaun i o lu la fug spre camera ei, suspinnd.
Gina ezit un moment, sfiat ntre obligaiile de gazd i ngrijorarea matern.
M scuzi un moment, Monk?
Monk, care i recptase controlul respiraiei, i fcu semn s plece.
Du-te. E-n regul.
Ridicndu-se, Gina i intui fiul cu privirea.
Vorbim mai trziu, tinere, l preveni ea, dup care iei grbit dup Emma.
i gsi fetia trntit peste cuvertura n carouri roz i albe de pe pat, strngndu-i n
brae ursuleul i smiorcindu-se.
Emma, nu-i nimic, o liniti ea, aezndu-se alturi. O btu uurel pe spate, iar Emma
ntoarse capul, pentru a-i privi mama peste umr.
Chiar?
Chiar, zmbi Gina.
Monk s-a suprat?
Bineneles c nu.
Fetia o studie gnditoare.
Eti sigur? Arta cam ciudat.
Sursul Ginei deveni mai vesel. Aici, avea dreptate.
L-ai surprins doar, atta tot.
Emma se ridic n capul oaselor, tot cu ursuleul n brae, trgndu-i nasul pentru

ultima oar.
Atunci, cred c n-a venit aici ca s fie tticul nostru, nu-i aa?
Gina i mbri strns fiica.
Nu, iubito, nu de-asta a venit. E un vechi prieten al tatlui vostru, cum v-am spus. l
ajut doar s-i gseasc o cas.
Pieptul Emmei se zbucium ntr-un oftat de dezamgire.
Aha.
Pe Gina o prevenise mama ei c, atunci cnd Emma avea s nceap coala i s-i aud
pe ceilali copii vorbind despre taii lor, urma s aib unele probleme. Se prea c Jane
avusese dreptate.
Emma, ncepu ea, spernd ca n urmtoarele cteva secunde s-i vin o idee
profund pe care s i-o poat transmite fiicei sale.
Cioc, cioc.
La auzul glasului lui Monk, Gina ridic privirea, recunosctoare pentru intervenie.
Acum, urma s aib timp pentru a chibzui pe ndelete i a hotr ce era cel mai bine s-i
spun fiicei sale, nainte ca subiectul s fie abordat din nou.
E o discuie numai ntre fete, sau pot s intru?
Glasul lui Monk era mbietor, n timp ce-i vra capul pe u s vad faa Emmei.
Emma? o ndemn cu blndee Gina.
Fetia ridic ochii, susinnd un moment privirea lui Monk, pentru a redeveni apoi
atent la ursule.
Poi s intri, spuse ea ncet.
Monk intr dezinvolt i se aez pe cealalt margine a patului.
Frumos urs. Cum l cheam?
Nu-i biat, mormi Emma.
Cum? se aplec Monk mai aproape, s-o aud.
Emma ridic puin capul, evitndu-i ns ochii.
Nu e biat. O cheam Ursulina.
Pot s-o vd i eu pe Ursulina?
La asta, fetia l privi, cu un aer protector citindu-se n ochii ei mari i cprui, att de
asemntori cu ai Emmei.
Voi avea grij de ea, o asigur Monk.
Vizibil suspicioas, Emma i ddu fr tragere de inim ursuleul n mini.
Monk mnuia blnd animalul de plu, ca pe un nou nscut. Unul dintre degetele sale
lungi i atinse nasul ca un nasture roz, examin funda destrmat de la gtul
ursuleului, i mngie marginea unei urechi roase.
Ce spui? se aplec el, prnd s-l asculte. A, scuz-m.
Ridic privirea spre feti.
Ursulina a spus c se gdil, cnd i mngi urechile.
Emma l privi nencreztoare.
Ba n-a zis, protest ea, cu un uor surs arcuindu-i buzele.
Monk ridic mna dreapt.
Jur. Am s-i art.
ntinse mna i mngie cu degetul partea dinapoi a urechii Emmei. Cnd fetia tresri,

surse.
Vezi? Se gdil.
Apoi, reveni cu atenia spre urs.
Poftim?
i zmbi Emmei.
A mai zis i c uneori o mbriezi aa de strns, c nu mai poate s respire.
Emma chicoti.
Ce prost eti!
Uneori, ddu Monk din cap a ncuviinare.
Gina i privea, observnd c Monk prea s se priceap la fetele de toate vrstele. Se
vedea clar c Emma uitase de toat stnjeneala dinainte.
Acum, fiica ei l studia cu ochi ntrebtori.
Ce e? ntreb el.
Dac nu eti clugr de-adevratelea, de ce i se zice Monk?
Ochii lui aruncar o privire fulgertoare spre Gina, care ns ridic din umeri. Trebuia s
se descurce singur. Gura i se rsfrnse ntr-un zmbet trengresc.
Ei, drag Emma, sta-i un fel de secret. Nu tiu dac am voie s i-l spun.
Apoi, se lumin la fa.
tiu! I-l pot spune Ursulinei!
Apropiindu-i gura de urechea ursuleului, uoti ceva.
Gata. Acum, Ursulina tie. ntreab-o pe ea, ntr-o zi. Poate o s-i spun, i fcu el cu
ochiul Emmei.
i i napoie jucria fetiei, care chicotea amuzat de bufoneriile lui.
Gina zmbi.
Frumos ai salvat situaia, spuse ea ncet.
Bnuiam eu, rspunse Monk, cu o expresie de mulumire. i s nu crezi c n-am
observat cum m-ai lsat singur n plin furtun.
O prjitur cu ciocolat te-ar satisface?
Categoric, ar fi un nceput. Ce zici, Emma? Hai s mergem la mas, s-o terminm, ca
s primim cte o porie din prjitura aia despre care vorbete mama ta, se ridic el,
ntinznd mna.
Emma o arunc pe Ursulina pe pat, vrndu-i mnua firav ntr-a lui. Tabloul pe care-l
formau brbatul nalt i lat n umeri, cu uniform kaki, i fetia mrunt n salopet de
doc i cu bluz roz de pnz topit, inndu-se ncreztoare de mna lui o fcu pe
Gina s rmn un moment nemicat. Acum, cnd Emma sdise ideea cu Monk pe
post de tat, i ddea seama c avea un potenial printesc real. Dar nu pentru copiii
ei. Nu avea perspective s fie destul de longeviv.
Monk l asculta pe Doug cum luda brbia echipei de fotbal european din care fcea
parte, savurnd entuziasmul tineresc al biatului. i oferi cteva ponturi bazate pe
propriile lui amintiri, apoi conversaia se abtu spre subiectele colare. Nedorind s se
lase ntrecut de fratele ei mai mare, Emma i inu isonul cu povestiri din grupa ei de la
grdini.
Copii, ajunge, interveni Gina. Mai potolii-v i lsai-l pe Monk s termine cina.

Nimeni nu primete desert, pn n-am terminat cu toii de mncat.


Monk se amuz s vad ct de repede se potolir Emma i Doug, ateni la farfuria lui.
nelese c nu era ncurajat s mnnce pe ndelete. Supunndu-se presiunilor tcute
pe care le simea din partea lor, i goli farfuria i puse furculia pe margine.
Gata, mama, a terminat! i art Doug Ginei.
Vd i singur, Doug, mulumesc foarte mult.
Gina se ridic, i lu farfuria i ntinse mna dup a lui Monk. Copiii i le luar pe ale lor.
Noi trebuie s ne splm singuri vasele, l inform Emma, dar tu eti musafir, aa c
nu e nevoie.
Nu zu?
Gina i zmbi.
Ai auzit-o. Stai jos. Eti musafir. Vin imediat cu prjitura.
Se ntoarse i iei din sufragerie, cu cte o farfurie n fiecare mn. Fusta verde strmt
i evidenia foarte drgu contururile posteriorului. La fiecare pas, despictura plisat
de la spate se desfcea scurt, lsnd s i se ntrezreasc ademenitor coapsele tari.
Monk i reaminti c era vduva celui mai bun prieten al lui.
Incapabil s stea locului, stnjenit, fiind singurul care nu fcea nimic, se ridic i intr n
buctrie. Gina cltea farfuriile i le punea n spltorul de vase, n timp ce Emma
culegea pe furi glazura de pe tortul pus pe bufet, ateptnd s fie tiat n felii. Doug
deschise gura s-o mutruluiasc, iar Monk se grbi s-o scape de dojan.
M simeam singur, dincolo, numai eu, spuse. Cu siguran s-o gsi ceva de fcut i
pentru mine.
Gina ridic privirea.
De fapt, da. Ne poi turna cafelele, i art ea cu brbia spre cetile agate pe perete,
n spatele cafetierei. Copii, ce-ar fi s v ducei voi n camer i s ne ateptai? Venim
i noi n cteva minute.
Dup ce Doug i Emma ieir, expresia Ginei deveni mai serioas.
i mulumesc c ai atta rbdare cu ei.
Monk ls cafetiera jos, privind-o surprins.
Nu am rbdare cu ei, Gina. mi plac. Sunt nite copii drgui.
M rog, indiferent ce faci, i sunt recunosctoare. Singurul brbat cu care au ocazia
s discute frecvent e tatl meu.
Ei bine, asta era o afirmaie interesant. nsemna c Gina nu defilase cu o succesiune
de "unchi" prin viaa lor. Sau, poate, era doar discret. Monk se ncrunt, nedumerit de
junghiul iraional al geloziei care-l mpungea.
Cum i place cafeaua? o ntreb el.
Doar cu puin lapte, rspunse Gina peste umr, n timp ce se nla pe vrfuri s
ajung la farfuriile pentru desert, puse n dulapul de deasupra capului ei.
Monk trecu n spatele ei i le lu cu uurin. Gina se ntoarse repede, cu ochii luminai
de un zmbet.
Mulu...
Graiul i pieri cnd l vzu. Sttea destul de aproape pentru a-i vedea pulsaiile venei de
la gt. Parfumul ei slab de trandafiri i mirodenii i ajungea la nri, inspirndu-i pe
neateptate o imagine n care i mngia gtul cu nasul, pentru a-i descoperi sursa.

Dintr-o jumtate de pas, ar fi ajuns destul de aproape.


Monk ls farfuriile pe bufet i i impuse s se retrag. Rsucindu-se din nou cu faa
spre bufet, Gina smuci sertarul din dreptul ei. Scoase un cuit i ncepu s taie cu
hotrre tortul.
Dup ce expir scurt, Monk se duse s deschid frigiderul. Turn lapte n cafeaua Ginei,
puse cutia la loc i-i lu ceaca s soarb o nghiitur, spernd ca butura fierbinte s-i
calmeze libidoul dintr-o dat prea ncrcat. Se rezem de bufet, privind cum Gina
termina de tiat tortul.
Cnd pe farfurii ajunser patru felii de tort, Gina i trecu peste limb cuitul neascuit
pentru prjituri, lingndu-l de crema cu care se mnjise. Halal calmare a libidoului. i
era imposibil s nu-i imagineze ce gust o fi avut gura ei, cu aroma de ciocolat. Ca un
pcat ntunecos i dulce.
Lu o sorbitur de cafea i-i fripse limba.
Gina ridic de pe mas dou farfurii.
Le duc pe astea copiilor i m ntorc imediat.
Stai. Ai ciocolat la gur.
Oprindu-se n faa lui, ea i linse buzele.
S-a ters?
Culmea era c nu ncerca s fie provocatoare. Monk nu putea s reacioneze, fr s-o
sperie sau s-o jigneasc.
Nu, mai ai puin... i atinse el cu vrful degetului buza de jos, catifelat i moale,
tergnd crema... aici.
i duse degetul la limb i gust ciocolata.
Mmm, ce bun e.
Ochii ei i urmrir micarea, n timp ce buzele i se despreau ntr-o rsuflare tcut.
Apoi, gura i se crisp i art cu capul spre feliile care mai rmseser s fie duse n
camer.
Mai este, acolo de unde-au venit astea, spuse ea, pornind grbit spre sufragerie.
M ndoiesc, replic ncet Monk, la spatele ei, nainte de a lua o doua ceac de cafea,
ca s-o urmeze.
Dup ce se aezar cu toii din nou, s savureze desertul, lui Doug i se trezi iari
curiozitatea. Monk ncerc s-i rspund la toate ntrebrile pe care le punea despre
tatl lui i despre Marin, ntr-un limbaj pe nelesul biatului. Vedea clar c Emmei i
pierise interesul. Pleoapele i cdeau de somn i prea gata s cad de pe scaun. Monk
ncerc s orienteze conversaia spre domenii mai generale, dar cererile de informaii
ale lui Doug preau imposibil de potolit.
Gata, domniorico, se pare c te-ai distrat ct te-au inut puterile, observ Gina,
mpingndu-i scaunul s se ridice, apoi o lu n brae pe Emma, care nu se opuse dect
de form. I-am spus c n seara asta poate sta mai mult i cred c tocmai i-a descoperit
limita rezistenei. Zi noapte bun, iubito.
Emma fcu cu mna, apoi i sufl lui Monk o bezea somnoroas, peste umrul Ginei.
Noapte bun, Emma. Ureaz-i i Ursulinei somn uor din partea mea, i fcu el cu
ochiul, iar fetia zmbi, dup care i ls capul pe umrul mamei sale, n timp ce
aceasta o ducea n camera ei.

Ce-ar fi s strngem noi farfuriile astea, pn o culc mama ta pe Emma?


Monk se ridic, lund farfuria din faa lui i ntinznd mna dup nc una.
n regul, accept Doug binevoitor, urmnd exemplul lui Monk.
Dup ce farfuriile murdare ajunser n spltorul de vase, Monk i mai turn o ceac
de cafea i se rezem de bufet.
Cu ce fel de avion zbori acum? l ntreb Doug.
Monk nghii sorbitura de cafea pe care tocmai o luase.
Cu un S-3 Viking.
Biatul era att de informat, nct Monk tia c trebuia s fie familiarizat cu tipul de
avion.
Cu astea zboar toat escadrila.
i tatl meu zbura cu ele, nu?
Exact.
A vrea s-l fi putut vedea cum pilota, se umplur de dor ochii lui Doug. tii, uneori
mi-e foarte dor de el.
Mda, neleg, rspunse ncet Monk, observnd expresia nostalgic a biatului.
Pun pariu c m-ar fi luat s zbor cu el.
Gndindu-se la toate lucrurile pe care ar fi putut dori Buck s le fac pentru fiul lui,
Monk simi c i se frngea inima. Totui, exista un lucru pe care-l putea face el n locul
lui Buck.
Pot s te iau i eu cu avionul, Doug.
Parc neputndu-i crede urechilor, biatul clipi din ochi.
Chiar poi? ntreb el, cu glasul plin de uimire.
Acum, cnd rostise cuvintele, Monk ncepu s se gndeasc la cele necesare, la
interdiciile peste care trebuia s treac. Vznd cum ochii lui Doug ncepeau s se
umple de bucurie, jur n sinea lui s nu precupeeasc nici un efort.
Mda, pot.
Cu un S-3?
Doug tremura la un pas de entuziasm, dar era clar c dorea s tie toate amnuntele
nainte de a-i da drumul.
Da, cu un S-3.
E-n regul! i arunc biatul pumnul prin aer, zmbind cu gura pn la urechi, iar
Monk izbucni n rs.
Chiar atunci, Gina intr n buctrie i nl sprncenele spre ei.
Ce-i cu toat agitaia asta?
Mama, ia ghici! se repezi Doug i, fr a-i lsa timp, continu: Monk m ia s zbor cu
un S-3 Viking, acelai tip de avion cu care zbura i tata!
Ginei i fugi sngele din obraji i ntoarse spre Monk o fa copleit.
Ce-a zis c faci?
-uu. ncepea circul.
I-am promis lui Doug c-l iau ntr-un raid, rspunse Monk cu glas calm, ridicnd
ceaca s soarb din cafea, n ateptare.
Nu c-i mito, mama? ncepu Doug s zburde prin buctrie, prea emoionat ca s-i
mai stpneasc entuziasmul. Stai numai pn-i spun lui Jason. Mam, ce-o s m mai

invidieze!
Gina nu-i mai luase ochii de la Monk. Acum, i nvrednici fiul cu o privire distrat.
E trziu, Doug. Vom vorbi mine despre asta. E timpul s te pregteti de culcare.
Bine, primi el imediat; Monk reflect c biatul era att de fericit nct, n acel
moment, probabil c ar fi acceptat orice. Cnd putem merge, Monk? Mine?
Naivitatea lui copilreasc l fcu pe Monk s surd.
Mine e puin cam devreme. Probabil voi avea nevoie de vreo sptmn, dou,
pentru toate aranjamentele. Am s-o anun pe mama ta.
n regul, mulumesc. Noapte bun.
Imediat ce Doug se ndeprt suficient ca s nu-i mai aud, Gina l intui pe Monk cu o
privire furioas. Flcile i se ncletar i strnse pumnii.
Cum ai putut promite aa ceva fr s m consuli mai nti pe mine?
Monk cuget un moment la ntrebarea ei, dup care i ddu cel mai sincer rspuns
care-i trecu prin minte.
N-am putut altfel. Dac i-ai fi vzut faa, Gina, cnd spunea ct i-ar fi dorit s zboare
cu Buck, ai nelege.
I-am vzut faa, fir-ar s fie, l-am asculat oftnd de-attea ori nct le-am pierdut i
socoteala.
Atunci, nseamn c nelegi.
Ce s neleg? C eti dispus s pui n pericol viaa fiului meu numai ca s te dai mare
n faa lui? Ca s te umfli n pene?
Monk ls ceaca de cafea jos, cu zgomot, i se desprinse de bufet.
La naiba, ia stai puin. Nu pun viaa lui Doug n nici un pericol. Nu l-a lua cu mine n
avion, dac n-a ti c e n perfect siguran. Am s decolez, zbor n cerc cteva
minute i-l aduc napoi.
Oricnd se pot ntmpla accidente, i aminti Gina, nedorind s consimt.
Voi verifica personal, cu minile mele, toate piesele i componentele avionului. i
multe dintre accidentele care au loc se ntmpl din erori de pilotaj. Eu nu fac aa ceva,
declar el sec.
n zmbetul ei nu se zrea nici urm de veselie.
Iari umflatul n pene despre care vorbeam. Ce-oi fi avnd voi, aviatorii? Orgoliul
sta vi se d de la intenden, sau vi-l aducei cu voi de-acas?
Cu preul unui efort, Monk reui s-i pstreze calmul. Nu era momentul potrivit pentru
o discuie despre suprema ncredere n sine necesar pentru a pilota un avion de lupt.
Credina n propria invincibilitate reprezenta n sine o arm deosebit de puternic.
Nu merit comentariul sta, Gina.
O privi cum se lupta cu propria-i contiin, vzu vinovia aprnd i disprnd de pe
faa ei. Privirea i se abtu dinspre a lui, iar Monk atept s vad dac avea curaj s-i
dea dreptate.
Constatnd c tcerea se prelungea, i rsfrnse gura cu dezgust.
I-am dat lui Doug cuvntul meu. Dac nu vrei s vin, tu trebuie s fii aceea care-i va
spune "nu". Nu eu.
Ochii dezndjduii ai Ginei perivir ntr-ai lui.
Eti nedrept.

Oi fi nedrept, dar asta e.


Se uit la ceas.
Acum trebuie s-o-ntind. Sun-m dac gseti o locuin creia s merite s-i
aruncm o privire. Altfel, spune-i lui Doug c inem legtura n privina zborului.
Dndu-i seama c vorbea cam repezit, ncerc s se mai mbuneze.
i mulumesc pentru cin. A fost o schimbare minunat.
Ajunsese la ua buctriei, cnd Gina l opri.
Stai.
Monk se ntoarse, cam nervos. Gina sttea n mijlocul ncperii, mucndu-i buza de
jos, n timp ce-i ncleta i-i descleta degetele n dreptul pieptului. l privi lung, apoi
ls brbia n piept, privind cum i se frmntau minile cu nervozitate.
Iart-m, spuse ea ncet.
Pentru...?
nl capul, n ochi cu o durere att de real nct Monk fu impresionat.
Ai avut dreptate, Monk. Nu trebuia s spun ceea ce am spus. Dar tu nu nelegi.
Ultimele urme ale furiei lui Monk se risipir, nlocuite de compasiune. Se apropie de ea
i-i puse o mn pe umr.
Ba cred c s-ar putea s neleg. i-e fric.
Rspunsul Ginei fu abia auzit.
Att de tare, nct nici nu tiu cum mai suport.

Capitolul 3
Privirea Ginei deveni acuzatoare.
Nu crezi c a fi putut aranja de mult un zbor pentru Doug, dac suportam ideea de al ti ntr-un avion? Simplul gnd m face s-mi vin ru.
i aps stomacul cu minile, ca i cum ar fi simit suferina chiar n acel moment.
mi pare ru, Gina. Nu mi-am dat seama c-i va fi att de greu. Dar dac te ntrebam
mai nti pe tine, ai fi refuzat, nu-i aa?
Desigur.
Desigur? Vorbeti de parc ne-am prbui zilnic. La un zbor de rutin, sunt mai n
siguran n aer dect pe pista aerodromului.
tiu, tiu. Nu sunt raional, dar raiunea nu ocup locul gol de lng mine, n pat,
unde dormea Buck, i nu poate nici s-mi apere fiul.
Tonul ei l sfida s-o contrazic.
l ncuiase. Toat munca de lmurire din lume nu putea schimba faptul c Buck murise
cu cinci ani n urm.
Ce-i rspunzi lui Doug, cnd vorbete despre dorina lui de a zbura?
Pe faa ei aprur dintr-o dat riduri de oboseal, iar gura i se arcui ntr-un zmbet trist.
Are zece ani. La vrsta asta, bieii nc mai pot fi distrai uor.
N-o s-i mearg aa la nesfrit. Mai devreme sau mai trziu, i va da seama
inevitabil ct de speriat eti. i de ce schimbi subiectul ori de cte ori l abordeaz el.
tiu.

Aa cum e viaa n ziua de azi, o fric patologic de zbor te poate handicapa. Vei
ajunge s le transmii fobia asta i copiilor ti.
Gina nchise ochii, inspir, apoi l privi din nou.
i pe asta o tiu.
i le-o doreti?
i strnse buzele, cltinnd din cap.
Atunci, las-l pe Doug s vin cu mine. Jur c voi avea grij s fie n siguran.
n caz contrar, nu se ndoia c Gina l-ar fi gsit i-n gaur de arpe.
Ochii ei cprui cutar o ncurajare n privirea lui. nghii un nod i ddu scurt din cap.
E-n regul.
Monk nu-i subestim curajul necesar pentru a-i fi dat consimmntul. O strnse de
umr.
Bravo, fetio.
La vederea cumplitei dezndejdi din ochii ei, avu un moment de remucare c o silise
s treac prin aa ceva. Mna lui i alunec n josul braului, prinznd-o de cot.
Gina...
Indiferent ce inteniona s spun, fu ntrerupt de Doug, care reveni n buctrie cu o
pijama larg pe el. Biatul i privi curios, iar Monk i ls mna s cad. Dup ce-l mai
studie un moment, Doug se ntoarse spre Gina.
Mama, sunt gata. Vii s m culci?
Vine imediat, Doug. Eu tocmai plecam.
N-ai s uii, nu? ntreb biatul. Vreau s zic, s m iei s zbor cu tine?
Monk i arunc Ginei o privire cu subneles, vzndu-i ngrijorarea din ochi, apoi i
zmbi biatului.
Nu, Doug. N-am s uit.
n timp ce se aeza la volanul Jeep-ului, pentru a pleca napoi spre garsonier, Monk
jur s-l ia pe Doug cu avionul imediat ce putea obine aprobarea necesar. Cu ct i
lsa Ginei mai puin timp s se ngrijoreze i s fiarb n suc propriu, cu att era mai
bine. Oricum, numai din vina lui era nevoit s treac prin asta.
Dei nu era de acord cu insistena Ginei n sensul c singurul mod ca Doug s fie n
siguran era acela de a rmne la sol, nu avea cderea s-o contrazic. Nu putuse ti ct
de dificil avea s-i fie, altfel n veci nu i-ar fi fcut lui Doug acea propunere. Acum, nu-i
mai rmnea dect s termine lecia ct mai repede i ct mai puin dureros posibil.
***
Urmnd instruciunile lui Monk, Gina coti de pe Roosevelt Boulevard pe strada care o
ducea la aerodromul din North Island, cu minile alunecndu-i pe volan, transpirate de
nervozitate. Avusese neplcuta surpriz ca Monk s dea telefon la numai dou zile
dup ce luase cina cu ea, spre a-i spune c zborul lui Doug fusese programat pentru
duminica urmtoare.
Nu era sigur cum se rezolvau formalitile de acest gen, dar presupusese c urma s
aib mai mult timp pentru a se obinui cu ideea. nc nu era pregtit. Dar n fond,
recunotea ea cu sinceritate n sinea ei, probabil c nici n-ar fi fost vreodat. nghii n

sec, cu gtlejul att de contractat nct avea o senzaie de sufocare.


Lng ea, Doug se agita pe scaun, prea emoionat ca s stea locului. Tot drumul
sporovise, prea preocupat ca s-i observe tcerea neobinuit.
Uite, mama, un S-3! Crezi c-o fi al lui Monk?
Gina privi spre monstrul argintiu care staiona la o oarecare distan de ei, pe pist, i
se cutremur. Fcu un efort s-i regseasc graiul, pentru a-i rspunde fiului ei.
Nu tiu, spuse ea cu voce slab, apoi i drese glasul. S-ar putea.
Mirosul carburantului de turboreactor i amintea napoierile lui Buck. Nenumratele
ocazii cnd l adusese cu maina la asemenea aerodromuri, sau venise s-l ia acas.
nchise o clip ochii, nfruntnd vechiul chin, teama care-i strngea inima.
Uite-l pe Monk!
Gina deschise ochii, pentru a-l vedea alergnd ctre ei dinspre aerodrom, ntr-o
uniform verde-cenuie. Cnd se apropie, i distinse numele brodat deasupa
buzunarului de la piept, lng aripi, i deslui frunzele argintii de stejar ale
comandorilor cusute pe epolei. Prea la largul lui n acea inut, umplnd umerii
uniformei ntr-un fel care lui Buck nu-i reuise niciodat. Amintindu-i antecedentele lui
Monk cu femeile, se ntreb cu cinism dac nu cumva devenise aviator tocmai fiindc
arta att de-al naibii de bine n uniform.
Cnd Monk ajunse la ei, Gina cobor geamul portierei, iar el se aplec spre fereastr, cu
minile rezemate pe genunchi, zmbind.
Salut! Eti gata, Doug?
Pe bune! sta-i avionul cu care zburm? art biatul spre S-3.
El e.
Mito!
Monk i surse, nainte de a ntoarce capul spre Gina. Privirea lui i studie un moment
faa. Ginei i se pru c-l vedea observnd surplusul de fard pe care i-l aplicase n acea
diminea, ntr-o ncercare de a-i ascunde paloarea tenului. Monk nu spuse nimic, ci
doar se ndrept, artnd un loc din spatele lui.
Poi parca maina acolo, apoi am s v conduc n sala de pregtire.
Imediat ce Gina opri motorul, Doug se repezi jos din main, dar mama lui se mic mai
ncet. Monk i deschise portiera s ias, ntinzndu-i mna. Lundu-i-o, Gina se ls
ajutat s coboare din main. Se ntreb dac Monk i simea tremurul degetelor. Nu
se putea s nu constate ct de reci erau. Mna lui i oferea o senzaie minunat,
contrastnd printr-o cldur ncurajatoare.
Te simi bine? o ntreb el cu glasul blnd, nelegtor.
ncerc.
Perfect.
i strnse degetele, apoi le ddu drumul i nchise portiera n urma ei, ca i cum s-ar fi
temut c se putea rzgndi, ncercnd s plece.
Pe-aici.
i conduse pe scurta distan pn la camera de pregtire i intrar. ncperea semna
cu un mic foaier de teatru, bine luminat. Pe o mas de lng perete sttea un filtru
mare de cafea, cni din porelan gros, o zaharni i un bol cu fric. Un col era ocupat
de un enorm automat de sucuri. Ali doi oameni n echipamente de zbor stteau

tolnii pe fotolii, cu cetile n mn.


Ce zici de-o cafea sau o Cola? propuse Monk.
Gndul de a ncerca s nghit ceva i ntorcea Ginei stomacul pe dos, dar sper ca
mcar cldura cetii s-i alunge ngheul ce-i cuprinsese minile.
O cafea, mulumesc.
Doug, tu ce-ai vrea?
Monk scoase cteva monede din buzunar, ntinzndu-i-le fiului ei.
Ia du-te s vezi ce are de oferit aparatul la.
Doug se duse s studieze problema, iar Monk umplu cu cafea o ceac, adug o
linguri de fric i i-o ntinse Ginei.
Poftim. Ai grij, adug el ncet. E fierbinte. Dup cum tremuri, riti s-o veri.
Gina lu ceaca din mna lui i se uit s vad dac-l auziser ceilali ocupani ai
camerei. Doug era nc absorbit de luarea unei decizii, iar cei doi brbai preau
preocupai de discuia lor despre ansele Aztecilor n meciul de dup-amiaz. i adres
lui Monk un zmbet abtut.
Se vede chiar att de tare?
Numai pentru cine se uit. Secretul tu e n siguran. Doar dac nu cumva leini aici,
desigur, o tachin el cu blndee; art cu capul spre ceilali doi. Atunci, ar putea s
intre la bnuieli.
Voi ncerca s nu te fac de rs. Nici pe Doug, i ddu ea ochii peste cap. Nu mi-ar
ierta-o niciodat.
Emma unde-i?
La prinii mei. S-a suprat foarte tare c n-am inclus-o i pe ea.
Am forat mna ca s obin aprobarea pentru Doug. mi pare ru. M tem c Emma e
nc prea mic.
Gndul la amndoi copiii ei n acelai avion era de ajuns ca s-o fac s se gndeasc mai
bine la leinul acela.
Monk, n-am fcut aluzie c ar trebui s-o invii i pe ea.
Probabil c groaza i se citea pe fa, cci Monk chicoti.
mi recunosc greeala. Ar fi trebuit s m-atept. Emma mai e furioas?
Mama mea i-a promis c o duce la o cofetrie cu ngheat. Cnd a neles c Doug nu
vine i el, s-a mai consolat.
Perfect. N-a vrea s-mi poarte pic.
Doug reveni la ei, cu Cola pe care i-o alesese but deja pe jumtate.
Gina fcu semn spre cutie.
S-ar putea s regrei cafeina asta, l avertiz ea pe Monk. Deja e aa de surescitat,
nct numai centura de siguran l-a inut s nu sar prin acoperiul mainii, pe drum
ncoace.
Nu vom avea probleme, nu-i aa, Doug?
Era clar c politicoasa ntrebare ascundea de fapt un ordin, pe care-l nelese chiar i
Doug.
Nu, s trii!
Bine.
Monk se ntoarse spre ceilali brbai din camer.

Craig, Alan, cred c suntem gata.


Cei doi se apropiar, iar Monk i prezent ca fiind subofierul Craig Sisley i locotenentul
Alan Rogers, copilotul.
Alan Rogers zmbi, strngndu-i mna lui Doug.
Deci, tu eti VIP-ul pe care-l lum azi cu noi. Vom avea grij s-i plac zborul.
i surse i Ginei.
Nici o grij. l vom aduce ntreg.
Gina se ntreb ct de mult le spusese Monk oamenilor din echipaj.
Acesta i atinse uor fiul pe umr.
Doug, dac te duci cu subofierul Sisley, te va echipa cu costum de zbor i casc. Apoi,
te poi ntoarce ca s te vad i mama ta, nainte de decolare.
Voi purta costum de zbor? Mito!
ncntat, Doug iei din camera de pregtire, cu subofierul Sisley.
Exist costume de zbor pe msura lui? ntreb Gina.
E al unei femei, dar Doug nu-i va da seama.
Locotenentul Rogers spuse ceva despre pregtirea avionului pentru decolare i plec.
Gina tia c ar fi trebuit s se mrgineasc la conversaii nensemnate, dar mintea ei
prea incapabil s descopere vreun subiect banal. Era prea ocupat s-i nfieze
imagini cu prbuiri explozive i paraute care nu se deschid. n infim de puine minute,
fiul ei urma s sfideze legile gravitaiei, ntr-un aparat foarte asemntor cu acela care-l
ucisese pe soul ei.
-uu, murmur Monk, lundu-i ceaca din mini, ca s-o pun pe mas.
Ce e? Ce s-a-ntmplat? ntreb ea, agitat.
Nimic, nc. i vreau nici s nu se ntmple.
i apuc ferm brbia ntre degetul mare i cel arttor, i-o ridic i-i cobor gura peste a
ei.
Gina inhal puternic, iar parfumul after-shave-ului, amestecat cu mirosul masculin unic,
i umplu nrile. Ochii ei se dilatar de oc i rmase ncremenit sub gura care o strivea
pe a ei. Ridic palmele pe pieptul lui, cu intenia de a-l mpinge la o parte, dar cnd
simi muchii ce palpitau pe sub materialul echipamentului de zbor... n-o mai fcu.
Dei Monk nu schi nici o intenie de a intensifica srutul, gura lui era cald i
stpnitoare, oblignd la un rspuns. Inima Ginei ncepu s se zbat, cel puin la fel de
sonor ca micul sunet de protest era un protest, nu? care-i scp din piept.
Buzele lui devenir mai blnde, iar ochii Ginei se nchiser cu pleoape tremurtoare, n
timp ce ofta. Monk avea gust de cafea, de brbat i de ceva nou, ceva propriu numai
lui, ntr-o combinaie pe ct de familiar, pe att de nou i fascinant. O parte rebel,
subcontient, a minii ei tocmai se hotrse s savureze neateptata experien, cnd
Monk nl capul. Gina deshise ochii ncet, pentru a-l vedea privind-o cu satisfacie.
Stnjeneala i nepeni ira spinrii.
Ce te-a apucat? ntreb ea, ct putea de indignat.
Monk continua s-o in de brbie, cu un zmbet lipsit de remucare luminndu-i chipul.
i dau alt tem de gndire.
La auzul cuiva care intra n camer n spatele lui, i ddu drumul, fcndu-i cu ochiul.
Uite, mama. Nu c art mito? Hai o poz, bine?

Gina trase aer n piept, sacadat, i se ndeprt cu un pas de Monk, nesigur dac
picioarele i tremurau din cauza fricii sau dintr-a srutului. Subofierul Sisley revenise
mpreun cu Doug, iar fiul ei o privea mndru, mbrcat ca o versiune miniatural a
tatlui su. La vederea lui, inima aproape c i se opri n loc, i-i ascunse reacia sub un
zmbet ncordat.
Ari ca lumea, nici vorb. Stai doar s scot aparatul.
i cut Kodak-ul n poet, ascunzndu-i expresia sub prul care-i cdea peste obraji,
ca scuz pentru a evita cteva momente s ntlneasc privirile celorlali. Vltoarea de
emoii care o cuprinsese o ameea i trebuia s-i regseasc echilibrul.
Degetele ei gsir aparatul foto i l scoaser, jurnd s nu-i strice lui Doug acea
experien. Mai ales de vreme ce inteniona s nu-l mai lase niciodat s-o repete.
Ridic aparatul n dreptul feei, privindu-i biatul prin vizor.
Zmbii, v rog!
Aps pe buton i se auzi cnitul obturatorului.
Vreau una i cu avionul.
Doug l privi pe Monk.
Putem s mergem acum?
Mhm.
O s te uii cum decolm, da, mama?
Mai degrab i-ar fi nfipt achii de bambus sub unghii.
N-a vrea s pierd o asemenea ocazie.
Peste capul lui Doug, Monk i adres un zmbet aprobator i un semn cu degetul mare
n sus. Se simi de-a dreptul dezgustat c o ncnta att de tare.
Gata, biei, hai s-i dm btaie!
Monk deschise ua, chemndu-i pe toi afar.
Parcurser scurta distan pn n locul unde era parcat avionul, lng care i atepta
locotenentul Rogers.
Suntem gata? l ntreb Monk.
Pregtirea de zbor terminat, domnule comandant. Suntem gata de plecare.
Excelent. Ne mbarcm imediat ce profitm de ocazia asta fotografic.
Doug se post lng avion, poznd pentru obiectivul foto, apoi insist s fac o
fotografie i cu Monk. Gina se rug s aib puterea de a nu-l smulge de-acolo n ultimul
moment, trndu-l napoi la main. Ca i cum i-ar fi bnuit tendina, dup ce Gina fcu
ultima fotografie, Monk l lu pe Doug de umeri, pentru a-l urca n avion.
Gina, poi sta aici n timp ce ne lum zborul, dup care du-te n camera de pregtire i
f-te comod.
Avea chef de glum? Cui i ardea s stea comod? Vorbea de parc el i Doug s-ar fi dus
doar la un meci de fotbal. De parc ea n-ar fi fost la un punct de a se neca, avnd
junghiuri n stomac i un nod ct pumnul n gt, de fric. Doug se rsuci i-i fcu cu
mna. Gina l privea fix, izbit de sentimentul oribil c putea fi pentru ultima oar cnd
i mai vedea fiul.
Gina!
La auzul vocii lui Monk chemnd-o, tresri i ntoarse privirea spre el. ncruntat, Monk
cltin din cap, aproape imperceptibil. Subtila lui mustrare fcu ca un val de

stnjeneal s-i nfierbnte obrajii. Ddu din cap, scurt, n semn c-l nelegea, i ridic
braul pentru a-i rspunde lui Doug la salut, spernd c se afla prea departe pentru a-i
simi nesinceritatea. Apoi, biatul dispru n avion.
Monk l urm. Cu ochii mijii, Gina l putu vedea instalndu-se pe locul pilotului i
punndu-i casca. Mult prea curnd, turboreactoarele puternice se trezir la via,
mugind, iar avionul se ntoarse ncet, ncepnd s ruleze spre pist. Valul de aer cald, cu
miros acrior, al motoarelor i nfoie prul n jurul feei, fcndu-i bluza de mtase s
fluture lipit de trup.
Ferindu-i ochii de vntul fierbinte, Gina urmri naintarea avionului. Acesta rul pn
la punctul de plecare i se opri. Din motoare izbucni un vuiet, iar Monk mai inu un
moment avionul pe loc, ambalnd turbinele, apoi porni. Aparatul se repezi urlnd
nainte, spre captul pistei, iar Gina i aps palmele peste urechi, asurzit de zgomot.
n cteva secunde, Viking-ul decol, prnd s se dezlipeasc fr efort de pe pmnt.
Contient abia acum c i inuse respiraia, Gina expir uurat. ncerc s
urmreasc avionul cu privirea, dar acesta deveni rapid doar un punct pe cer, dup
care dispru, ndreptndu-se spre mare. Gina continu s se uite dup el, dar nu-i mai
rmsese nimic de vzut, iar gndurile sale, fr nici un subiect care s le mai distrag,
revenir la srutul pe care i-l druise Monk chiar naintea plecrii.
i aps buzele cu vrfurile degetelor, lsndu-se n voia amintirii. De la moartea lui
Buck, mai fusese srutat srutri caste, freti, srutri prietenoase din categoria
i-mulumesc-pentru-seara-plcut i, ocazional, srutri senzuale, nsoite de un exces
de mini pe trup. Srutul lui Monk fusese cu totul altfel.
Fusese... minunat. Acum o putea recunoate. Fusese un srut stpnitor, dar deloc
tiranic. n loc de a amenina c mai urmau i altele, srutul o invitase pe ea s le ofere.
Fusese cald, numai cu o promisiune de fierbineal senzual. Dei Gina nu se ndoia c
dedesubt se ascundea dogoarea. Un moment, se ntreb ce senzaie ar fi avut strnind
acea ari, abandonndu-se n seama ei. La acest gnd, simi o reacie rapid,
neateptat, pur fizic.
Zri pe o mas lateral un teanc de reviste i se apropie s le rsfoiasc. Excepie
fcnd un numr vechi din Time, toate erau pe teme sportive i garantau s-o omoare
cu plictiseala, n cel mai bun caz. Lu resemnat exemplarul din Time i se aez pe unul
dintre scaunele tapiate cu vinilin.
Peste o jumtate de or, arunc revista deoparte, nerbdtoare, i se ridic s-i toarne
o cafea proaspt, mai mult pentru a avea o ocupaie, dect din dorina de a o bea. La
jumtatea drumului spre cafetier, i se pru c auzea sunet de motoare. Iei grbit,
scrutnd cerul cu privirea. Zgomotul rsuna mai tare, dar Gina nu-i putea da seama
din ce direcie venea. Se nvrti n cerc, cu ochii ndurerai de strlucirea albastr a
cerului, i vzi Viking-ul cobornd cu vitez.
ncremeni, cu respiraia tiat, dar aparatul ateriz att de lin, nct n-ar fi putut spune
precis n ce moment atinse solul. Zbura prin aer ca un glon, iar n clipa urmtoare rula
linitit spre ea. Gina nchise ochii cu recunotin, lsndu-se n voia unei respiraii
atnci. Se ntorseser.
Avionul ncetini, dirijat de un om de la sol, opri motoarele i, peste cteva momente,
Monk cobor scara, urmat ndeaproape de Doug. Ajuns jos, biatul o lu la fug

scondu-i casca n timp ce se apropia n goan de mama lui.


Mama, mama, ai vzut? Ai vzut cum am decolat? S fi vzut ce mici artau toate
celelalte! Am putut s vd casa noastr, i pe-a lui bunica i bunicul, i coala, i toate. A
fost aa de mito!
Gina rse, ncntat de entuziasmul lui, n euforia uurrii c se ntorsese cu bine.
Nu i-a fost fric?
Fric, mie? Aiurea!
Monk veni agale n urma lui, inndu-i relaxat casca ntr-o mn, n timp ce cu cealalt
i rsfira prul.
Dar tu, mmico? o tachin el. ie i-a fost fric?
Privirea i se ndrept alene spre gura ei, cu o lumini rutcioas jucndu-i n ochi, ca i
cum ar fi tiut n ce direcie i-o luaser gndurile.
Gina simi c i se nfierbntau obrajii i-i blestem n sinea ei tenul de rocovan. Doug
se uit de la unul la altul, nedumerit.
De ce s-i fi fost fric?
Riscurile meseriei de mam. Trebuie s-i fie, indiferent dac are motive sau nu.
Ce tmpenie!
Monk o privi, cu o sprncean arcuit.
Gura copiilor adevr griete, murmur el.
Apoi, ridicnd glasul, i spuse lui Doug s se duc nuntru i s se schimbe, pentru a-i
da apoi costumul i casca subofierului Sisley.
Vreau s vorbesc un minut cu mama ta.
Dup ce Doug plec, Monk se ntoarse spre ea.
Te simi bine?
Gina zmbi.
Acum, da.
O umbr de ngrijorare ntunec ochii lui Monk.
Am scurtat zborul ct am putut, asigurndu-i totui lui Doug o plimbare onorabil.
tiu. i-i mulumesc, i sunt foarte recunosctoare.
mi tot imaginam cum stteai aici, rozndu-i unghiile pn-n carne. Nu m-a lsat
contiina s-i mai prelungesc agonia.
Gina era prea jenat ca s recunoasc faptul c, ntr-o mare parte a timpului, gndurile
ei nu avuseser nici o legtur cu sigurana lui Doug. Privi lung gura lui Monk,
amintindu-i cum o simise lipit de a ei. Categoric, era un brbat care tia ce face.
Solul ctre Gina, recepie.
Clipi din ochi, pentru a-l vedea privind-o ntrebtor.
Scuz-m, rse ea ncurcat. Am avut o diminea grea. Cred c e o reacie ntrziat.
Monk zmbi.
Voi fi gentleman i-am s m abin de a te ntreba la ce anume.
Cnd ea nu coment, Monk rse i o conduse spre camera de pregtire.

Capitolul 4

Cred c am ceva ce-o s-i plac.


Pumnul lui Monk se strnse ntr-un reflex rapid pe receptorul telefonului. Cuvintele
Ginei i declanar n minte o serie fulgertoare de imagini erotice, naine de a-i putea
disciplina gndurile pe direcii mai adecvate,
De cnd o srutase la aeroport, i era greu s-o mai consemneze n compartimentul
creierului su rezervat femeilor inaccesibile camarade de arme, prietene bune i
neveste ale altora. Nu se ateptase ca srutul s-i plac att de mult, nu prevzuse ca
gura Ginei s aib un gust att de delicios, nici c urma s-o doreasc n continuare att
de mult. i tot amintea momentul cnd ea i rspunsese, cnd buzele i se frgeziser,
iar Gina se relaxase fa de el. Nu putea s nu se ntrebe ce s-ar fi putut ntmpla dac
se aflau n alt parte undeva ntr-un loc linitit, ntunecos i discret.
Problema era c, de fiecare dat cnd se gndea la Gina n acest fel, simea o
mncrime ntre omoplai, ca i cum Buck ar fi stat n spatele lui, lundu-l n ctare.
Buck fusese cel mai bun prieten al su, iar Monk nu putea scpa de sentimentul c,
poftind la Gina, trda ntr-un fel prietenia lor.
Monk? Am picat ntr-un moment prost? Pot s mai revin.
Ridic privirea spre cei doi oameni care stteau aezai n faa biroului, ateptndu-l s
reia discuia ntrerupt. i drese glasul.
Nu, e-n regul. Ce-ai gsit?
A prefera s nu intru n amnunte. Nu vreau s-i formezi idei preconcepute.
Apoi, vocea ei dobndi o tonalitate mbietoare.
D-mi voie s-i fac o surpriz. Te rog.
Monk nchise ochii, strngnd mai tare receptorul n mn.
Bine. Unde i cnd?
Treci pe la birou, dup serviciu. La cinci?
Perfect. Voi veni.
nchise telefonul, n timp ce ncerca s-i aminteasc despre ce discutau cnd i
ntrerupsese telefonul Ginei.
***
n loc de a coti spre podul care i-ar fi dus la San Diego, Gina se ndrept ctre un cartier
rezidenial al orelului Coronado.
Aici? nl Monk sprncenele, surprins. Nu credeam c n Coronado mai exist
complexe de vile noi despre care s nu tiu.
Gina i adres un zmbet dezarmant.
sta nu e nou.
Parc ateptndu-se ca el s obiecteze, se grbi s continue:
Am observat c nici una dintre casele mai noi la care ne-am uitat nu prea s te
impresioneze. E doar un experiment. Faptul c i arunci o privire nu te oblig la nimic.
Monk se ncrunt, nemulumit c-i pierdea de poman o sear.
M rog...
Aruncndu-i o privire, Gina zmbi, prnd amuzant de nemulumirea lui.
O s-i plac. Relaxeaz-te numai, i ai ncredere n mine.

Monk rse, cu buna dispoziie revenindu-i dintr-o dat.


Asta n-ar trebui s fie replica mea?
Te rog, gemu Gina, promite-mi c n-ai s-mi vii niciodat cu texte prfuite ca "ai
ncredere".
El i zmbi cu neruinare.
Niciodat n-am fost nevoit.
Gina i ddu ochii peste cap, nainte de a-i arunca o privire dezgustat.
Cred c e mai bine s ncheiem conversaia asta, nainte de a fi nevoit s te rnesc n
numele femeilor de pretutindeni.
Zmbetul lui deveni i mai larg, n timp ce arta cu capul nainte.
Fii atent cum conduci, altfel vei ajunge s m rneti oricum.
Revenind cu atenia la drum, Gina frn brusc pentru a evita o coliziune cu maina din
faa lor, care staiona n dreptul unui semn de oprire la intersecie. Gura i se crisp.
Uite ce era s fac, din cauza ta.
Dintr-a mea? Nu fac dect s stau cuminte lng tine. Am eu vreo vin dac te lai
distras uor? surse Monk, nefiresc de ncntat de acest lucru.
Dup alte cteva intersecii, Gina intr pe aleea circular a unei cldiri mari, n stil
spaniol, care nu putea fi numit altfel dect conac. Ferestrele i masiva u dubl de la
intrare erau nconjurate de ornamentaii complicate, iar la etaj, n dreptul ctorva
glasvanduri, ieeau n eviden balcoane cu balustrade de feronerie. De pe un balcon se
revrsau flori de geraniu, pe cnd un altul coninea destule ghivece cu plante ca s
poat fi numit grdin. O fntn artezian clipocea linitit n mijlocul gazonului circular
pe care-l nconjura aleea.
Monk fluier uor.
Frumos, dar nu prea intr n gama mea de preuri.
De fapt, nici nu e vorba de asta. E fosta proprietate Griswold. Motenitorii au vnduto acum vreo douzeci de ani unui antreprenor, care a mprit-o n apartamente. O
treab bine fcut. Dup cum vezi, antreprenorul a reuit s menin integritatea
exteriorului. n cas sunt zece apartamente i nu se scot la vnzare prea des. Cel pe
care vreau s i-l art nc nici n-a ieit pe pia.
Atunci, de ce-l vizitm?
Fiind localnic, aud multe zvonuri. Proprietarii sunt n curs de divor. Soia s-a i
mutat. Soul i-a spus efului meu c va fi nevoit s vnd casa. Nevast-sa vrea un
partaj jumi-juma. Oricum, omul ar fi ncntat s evite toate hruielile birocratice cu
actele, aa c probabil ai anse s obii un pre bun.
Monk studie cldirea, ale crei stucaturi vechi erau aurite cald de soarele dup-amiezii.
Ai dreptate, nu la aa ceva m gndeam, dar arat splendid.
Nu schi nici o micare de a cobor din main, ncercnd s reconcilieze conacul din
faa lui cu imaginea pe care i-o formase, a unei construcii contemporane n linii
simple, cu amenajrile moderne cu tot.
n spate e o piscin, i un jacuzzi, l ispiti Gina.
Ce naiba, nu pesc nimic dac arunc o privire.
Monk deschise portiera i cobor din main.
Ajuns la u, Gina consult o hrtie din map i form un numr pe tastatura cu cifre

de sub sonerie. Cnd auzi ncuietoarea deschizndu-se cu un cnit, Monk ntinse


mna pe lng ea i deschise ua. Intrar n antreu, unde Gina scoase un murmur de
admiraie. Pardoseala cu dale vechi lucea ntr-o nuan de castaniu intens, sub un
covor oriental bordo cu bleumarin n degradeuri. Lumina unei lustre de alam lustruit
se lua la ntrecere cu o raz de soare care cdea oblic peste o mas lung, evideniind
florile dispuse n aranjamente multicolore.
Ce mai hol, coment Monk. Parc-ar fi mai degrab o cas particular. O cas
particular luxoas.
E ntreinut de asociaia locatarilor.
Care e tariful?
Cifra pe care i-o spuse Gina nu era att de mare pe ct se ateptase el, avnd n vedere
ct de elegant ntreinute preau s fie toate. Gina l chem spre scara larg, mrginit
pe ambele laturi cu balustrade complicate de fier forjat.
Apartamentul e n colul din stnga, sus.
Urcar treptele i strbtur un culoar lat, cu paii amortizai de mocheta groas,
deschis la culoare. Gina scoase o cheie din poet i descuie ua apartamentului 203.
Cnd trecur pragul, scoase o exclamaie uoar de plcere.
Dei se vedea clar c actualul locatar era n curs de mutare, lzile i dezordinea nu
puteau ascunde frumuseea apartamentului. Soarele strlucea auriu prin perdelele
strvezii de la fereastr i glasvand, reflectndu-se n podelele din lemn se esen tare,
aurii ca mierea. Tavanul nalt i conferea livingului un aspect spaios, neobinuit ntr-un
apartament. emineul de marmur, dei rece pe moment, ar fi alungat cu succes frigul
serilor de iarn.
Monk se apropie de glasvand i ddu perdeaua la o parte. Balconul de afar l mbia s
ias i-i era uor s-i imagineze cum ar fi savurat acolo un pahar cu butur, la sfritul
zilei de lucru, admirnd apusul soarelui. Gina i se altur, zmbind.
Are nevoie de geranii.
Hai s nu ncepem decoraiunile nc. N-am vzut i restul casei.
Ls perdeaua la loc i porni spre buctrie, ocolind pe lng o stiv de cutii pe
jumtate pline.
La prima vedere, buctria prea la fel de veche ca i cldirea, dar Monk vzu,
cercetnd-o mai atent, c nu era dect o iluzie provocat. Se gsea acolo tot ce i-ar fi
putut fi necesar, i chiar mai mult dect att. Dup ce examin cuptorul cu microunde
i aparatul de fcut ghea de pe frigider, cele mai importante dotri ale unei buctrii,
din punctul lui de vedere, trecu mai departe, s vad dormitoarele i bile.
Primul dormitor avea o mrime rezonabil i, pe moment, arta ca o scen principal
pentru mprirea lucrurilor. Obiectele fuseser divizate n grmezi clare, ale lui i ale ei.
Monk se opri n camer doar atta ct s se asigure c avea debara, apoi intr n baia
de vizavi.
Pardoseala era din dale de marmur ntr-o culoare nisipie cald, iar baia coninea att
cad, ct i du. Mai mult dect adecvat. Gina l urm dintr-o camer n alta, dar Monk
se bucur c nu spunea nimic. Era absolut capabil s observe calitile unei locuine
fr a fi nevoie ca agentul imobiliar nverunat s-i indice mrimea debaralelor sau
plcile de granit veritabil din buctrie.

Dormitorul principal l fcu s se opreasc. Era minunat. La fel ca livingul, avea vedere
spre apus, iar ultimele raze ale soarelui intrau prin uile cu geam care ddeau spre alt
balcon.
Ce efect superb, coment Gina, n spatele lui.
Monk se ntoarse s-i dea dreptate, dar ncremeni la vederea soarelui strlucind n
prul ei. Un moment i nchipui c, dac i trecea degetele prin el, vlvtaia roie ca
jarul i le-ar fi ars.
Da, ntr-adevr, ncuviin, cu o mic ntrziere.
Privirea sa cutreier camera, pentru a poposi asupra patului pliant din mijloc.
Probabil c ei i-a revenit patul conjugal, coment el sec.
Sau poate s-au i debarasat de el. Cred c ar fi un obiect trist de pstrat, dispru
zmbetul Ginei, n timp ce privea patul pliant.
Monk se ntreb dac Gina pstrase patul n care dormise mpreun cu Buck, dar nu
putu gsi un mijloc de a o ntreba cu tact. i nu era treaba lui. Totui, nu-i putu alunga
din minte neateptata imagine a Ginei ntins languros pe un pat, n camera unde se
aflau, cu soarele aurindu-i pielea i nvpindu-i prul. Simind mncrimea familiar
dintre omoplai, i mic umerii, stingherit. Nu avea nevoie s-i aminteasc nimeni i
nimic c iar i se abtuser gndurile n zona interzis.
Stnjenit de ideea c lua o decizie att de important ca aceea, din punct de vedere
financiar, bazndu-se pe o stare emotiv, Monk se pomeni cutnd cusururi, detalii de
construcie stngace, coluri care s-ar fi putut tia la montarea instalaiilor electrice sau
sanitare. Se liniti, negsind nici unul.
Elementul determinant fu jacuzzi-ul supragabaritic din baia mare. Dup ce sttea toat
ziua nghesuit n carling, mai plcut dect s se ntind n cada ncptoare, lsnd
jeturile de ap s-i maseze muchii obosii, nu putea fi dect s mpart aceast plcere
cu nc cineva.
Ridic ochii dinspre cad, pentru a o vedea c i Gina o privea. Cnd l surprinse
uitndu-se la ea, obrajii i se mbujorar delicat ca dou piersici i trecu pe lng el,
mormind ceva despre nc o examinare a buctriei. Monk privi dup ea, cu
sprncenele arcuite de surprindere, nainte de a o urma, mai ncet.
O gsi consultndu-i mapa, pe bufetul din buctrie. Gina o nchise cu vioiciune
profesional i i adres un zmbet subire.
Ai vzut destul? Mergem s ne uitm i la piscin?
Sprncenele lui Monk se mbinar, ca reacie la tonul ei exagerat de vesel, privind-o
prudent.
Bine. S mergem.
Piscina sttea cuibrit ntre palmieri luxuriani, cu marginea de dale spaniole
asortndu-se cu stilul cldirii. Curtea comun era mprit n zone mai mici, intime,
printr-un aranjament abil de jardiniere mari, din care debordau plante diverse. O dat
cu asfinitul, erau scldate n lumini subtile. Monk nu avea nevoie i de atracia
suplimentar a piscinei hotrrea lui era luat nc dinainte de a fi ieit din cas dar
nu strica cu nimic.
i propti minile n olduri, scrutnd pentru ultima oar zona piscinei.
Emma i Doug au nevoie de tine chiar acum?

Gina l privi surprins.


Nu e nici o problem. n seara asta iau cina la prinii mei.
Bine. Atunci, hai napoi la birou, s discutm despre bani.
Am tiut eu! tiam c-o s-i plac locuina asta.
Monk zmbi, bucuros s vad c Gina se destinsese din nou.
n regul, zi "i-am spus eu" i hai s terminm odat.
***
Gina descuie ua ageniei i intr naintea lui Monk, aprinznd din mers luminile. eful
ei plecase mai devreme i nchisese sediul n urma lui.
mi pare su c nu am s-i ofer o cafea. Filtrul a fost golit i splat. Totui, n fund e
un automat de Cola.
Nu-i face griji, n-am nevoie de nimic.
Atunci, s ne apucm de treab, i fcu ea semn s i se alture, n despritura cu
biroul ei. n timp ce se ndrepta spre scaun, ncerc s-i stpneasc o strmbtur,
cnd degetele amorite de la picioare protestar n escarpenii negri elegani unde i le
nghesuise. Cum puteau fi nite pantofi att de scumpi aa de incomozi? Se instal pe
scaun, iar Monk se aez pe cel din faa biroului.
Ar mai fi doar un lucru, nainte de a ncepe s lucrm la o ofert, spuse el.
Gina nl capul de deasupra sertarului din care scotea formularele necesare,
ncruntndu-se.
Ce anume?
Descal-te.
Pli la fa.
Poftim?
Ct timp ai umblat azi cu pantofii tia?
Probabil nu att de mult ct am senzaia.
Suficient ca s fii silit s faci mutre cnd trebuie s peti cu ei. Scoate-i-i. Nu e
nevoie s-i pori numai pentru mine. Sunt impresionat deja i-i promit s nu fiu
condescendent.
Pi...
Parc i-a fi spus s te dezbraci. Haide, nu mai e nimeni de fa.
La naiba, de ce trebuia s se exprime aa? Abia reuise s uite momentul acela
ngrozitor din baie, cnd fusese sigur c Monk i putea citi gndurile, vznd imaginea
pe care o plsmuise cu ei doi n cada aceea pctos de ncptoare.
Bine, bine, spuse ea i-i arunc chinuitorii escarpeni, nelsndu-i timp s mai fac
mult caz pe tema lor. mpotriva propriei voine, relaxarea instantanee a picioarelor i
smulse un oftat de uurare.
Monk se ridic n picioare, iar Gina l privi surprins, ntrebndu-se ce voia s fac. i
trase scaunul pe dup birou, pn n aceeai parte cu al ei, apoi se aez la loc i-i btu
coapsa cu palma.
D picioru-ncoa'.
Poftim?

ntinzndu-se, Monk i rsuci scaunul rotativ spre el, apoi se aplec i-i ridic un picior
n poal.
Gina scoase o exclamaie de surprindere, ncercnd s i-l smulg napoi, dup care i
ddu seama c aceast micare i fcea fusta scurt, n carouri negre cu alb, s se ridice
i mai sus dect ajunsese deja. i apuc tivul i l trase n jos.
Monk, d-mi piciorul napoi.
O mn puternic i apuc glezna nfurat n nylon, innd-o strns.
n cinci minute.
Cu cealalt mn, ncepu s-o maseze, apsnd puternic cu degetul mare n scobitura
tlpii, ceea ce o molei complet.
O, ce senzaie minunat.
Monk ddu din cap.
E i cazul, altfel ar nsemna c mi-am pierdut ndemnarea.
Degetul su mare urc n lungul labei piciorului, frecnd uor punctele dureroase i
risipind ncordarea.
Gina nchise ochii, nbuindu-i un geamt de voluptate. Dup cinci minute, Monk i
puse piciorul la loc pe podea i l ridic pe cellalt, fr un singur murmur de protest din
partea ei. Capul Ginei se ls pe sptarul scaunului, n timp ce Monk i strngea ntre
degete partea dinapoi a clciului. Avea nite mini fabuloase. Ceea ce fcea cu piciorul
ei era destul de plcut ca s se poat numi preludiu erotic.
Ochii i se deschiser fulgertor i se ndrept brusc.
Ajunge, Monk. i mulumesc.
i smuci piciorul din poala lui, proptindu-i-l ferm pe jos, unde-i era locul. Fr a-i lua n
seam privirea ntrebtoare, i lu pixul.
Deci, declar Gina, pe un ton despre care spera c suna mai profesional dect se
simea ea, avem de ntocmit o ofert.
Peste o jumtate de or puseser la punct toate detaliile i aveau oferta gata de a fi
prezentat vnztorului. Era o tranzacie cinstit, dei probabil c proprietarul avea s
negocieze, fie i numai de form. Gina i Monk erau pregtii pentru aa ceva.
Monk se rezem de sptar, ntinzndu-se.
Bun treab, Gina. Acum ce facem?
Acum, i voi prezenta oferta vnztorului.
Lu telefonul, cut numrul n map i l form. Zmbind, ridic spre Monk dou
degete ncruciate. Cnd la cellalt capt al firului i se rspunse n sfrit, nu auzi dect
un mesaj nregistrat pe robot. Dezamgit, ls numerele de telefon de-acas, de la
birou i cel de pager, cerndu-i proprietarului s-o caute.
Se pare c va trece un timp pn vom ti ceva clar, i spuse ea lui Monk. Te anun
imediat ce aflu. S-ar putea s fie abia mine.
Sun-m la serviciu. Ai numrul. Dac nu m gseti, las-mi un mesaj.
i telefonez imediat ce aflu ceva, l asigur ea.
Atunci, aici suntem gata?
Gina se ridic, introducndu-i cu regret picioarele n pantofi.
Da, am terminat.
La ce or trebuie s iei copiii?

Se uit la ceas.
Peste o or.
Pot s te tratez cu o cin rapid, ca s srbtorim?
E puin cam devreme pentru o srbtorire, l preveni ea. nc nu eti proprietarul
casei.
Atunci, n-o vom numi srbtorire. Oricum, pot s-i fac cinste cu o mas? A fost o zi
grea. N-am chef s prlesc nimic n cuptorul cu microunde. Am poft de mncare
adevrat.
Gina plnuise s se duc acas i s mnnce resturile pe care le gsea prin frigider. i
era destul de uor s se decid dac s-i pun planul n aplicare, sau s ia cina cu
Monk.
De fapt, mi-ar face plcere s m duc la un restaurant i s m destind, nainte de a
trebui s iau copiii. i mulumesc.
Excelent. Va trebui s alegi tu localul. Eu nc n-am avut timp s descopr
restaurantele bune.
Este unul drgu, puin mai ncolo. Specialitatea casei e cotletul la grtar. Cum i se
pare?
Ca o mnu.
Restaurantul era destul de aglomerat pentru o sear din timpul sptmnii, cu salonul
barului plin de oameni ce preau s atepte eliberarea cte unei mese. efa de sal o
salut pe Gina, prnd s-o cunoasc bine, i i arunc o privire interesat lui Monk.
Nu cred c l-am mai vzut aici pe prietenul tu, Gina.
Gina oft n sinea ei. Intenionase s-l protejeze pe Monk. Reputaia de curtezan a
Brendei era ntemeiat.
Monk, f cunotin cu Brenda Gorsuch. Am fost colege de liceu. Brenda, el e Monk
Jamieson. A fost detaat recent n North Island, ca s preia comanda Escadrilei VS-41. l
ajut s-i gseasc o cas.
Monk zmbi dezinvolt i strnse mna frumos manichiurat a Brendei.
ncntat de cunotin, Brenda.
Asemenea. Bine ai venit n Coronado, Monk. Pariez c ai o poveste interesant. A fi
foarte curioas s-o aud. i te-a putea plimba prin San Diego. tii, ca s te-ajut s
cunoti oraul.
Se ntrerupse, ntr-o tcere plin de subnelesuri, iar Gina, neobservat de ea, i ddu
ochii peste cap.
Nu m ndoiesc, replic Monk, fcnd ncet cu ochiul.
Sunt n cartea de telefon. Sun-m cnd poi i vom vedea ce putem face.
l privi cu iretenie prin lentilele sale de contact violete, iar Gina observ rutcioas c,
n semiobscuritatea restaurantului, efectul se pierdea.
Monk zmbi complice, rmnnd cu mna ntr-a Brendei un moment mai mult dect
cerea buna cuviin, nainte de a i-o extrage cu dibcie.
S-ar putea s-i primesc oferta. i mulumesc. Totui, acum ai putea face pentru mine
ceva ce-ar nsemna mult, adug el, cu o promisiune insinuant n ochi.
Orice, rspunse Brenda.
Gina i stpni un pufnet deloc potrivit pentru o doamn. De ce crezuse c Monk avea

nevoie de protecie?
Sunt aproape lihnit, continu el, iar mncarea de-aici are o arom prea delicioas ca
s fie adevrat. Crezi c ne-ai putea gsi o mas?
Desigur, se repezi Brenda, nhnd dou liste de bucate de pe masa efului de sal.
Poftii pe-aici.
O lu naintea lor, iar Gina observ cu oarecare nemulumire c privirea lui Monk se
agase de balansul exagerat al oldurilor Brendei.
Dup ce se aezar, Brenda puse n faa fiecruia cte o list, rezemndu-i un moment
mna pe umrul lui Monk, n timp ce se apleca s-i arate specialitile.
Poft bun.
Monk i arunc sursul su cuceritor pe care Gina i-l amintea din Pensacola.
Mulumesc.
Msur scurt cu privirea silueta opulent a Brendei, nainte de a reveni spre ochii ei.
Nu m ndoiesc c voi avea.
Brenda se ndeprt cu micri unduitoare, iar Gina i deschise brutal lista.
A fost dezgusttor.
Privind-o peste mas, Monk ridic din umeri.
Era drgu, nimic mai mult.
Hai, te rog, ridic ea ochii spre tavan. La tine m refeream, nu la ea.
La mine? Ce-am fcut? ntreb el, cu cea mai nevinovat expresie.
Cum Gina nu rspunse nimic, aruncndu-i doar o privire acr, chipul i se lumin ntr-un
zmbet de biat trengar.
Am obinut o mas, nu?
N-ai pic de ruine, cltin ea din cap.
Zmbetul se li i mai mult.
Pledez vinovat.
i comunicar osptarului comenzile, Monk cernd cel mai mare platou cu cotlet pe
care-l servea restaurantul, iar Gina o variant mai modest a aceleiai delicatese. Cnd
chelnerul i ntreb ce voiau s bea, Gina comand un pahar de vin, dar Monk nu vru
dect ceai de la ghea. Osptarul le aduse repede buturile, promind s vin i cu
mncarea n cel mai scurt timp.
Gina privi curioas ceaiul lui Monk.
Credeam c vei cere un Coors.
Mine trebuie s decolez cu noaptea-n cap. Nu-mi place s beau seara, cnd a doua zi
zbor.
Foarte nelept, nu m ndoiesc.
M-a inut n via pn acum.
Cu o tresrire, Gina simi c i se scurgea sngele din obraji.
Mna lui Monk se repezi peste mas, prinznd-o pe a ei.
Dumnezeule, Gina, iart-m! A vorbit gura fr mine. Scuz-m c am fost att de
mojic.
Gina cobor privirea spre mas, unde mna lui Monk o inea pe a ei, apoi o ridic din
nou spre ochii lui albatri, ngrijorai. Trase adnc aer n piept, alungnd efectele
involuntarei reacii.

E-n regul.
Nu prea convins, iar Gina reui s zmbeasc vag.
Serios, Monk. Am exagerat. Nu-i face griji pentru asta.
Degetul lui mare i mngie mna, n timp ce o privea cu o cut mic ntre sprncene. n
cele din urm, pru convins c-i spunea adevrul, aa c-i strnse scurt mna i i-o
eliber ncet. Degetele lui fuseser calde, puternice i ncurajatoare, iar cnd i le
retrase, Gina simi o und de regret.
Monk i lu ceaiul i se rezem de peretele separeului, pentru a bea cu sete, nainte de
a pune paharul la loc pe mas.
i, ce mai fac copiii? Ceva efecte negative de pe urma raidului lui Doug cu avionul?
Nici unul, cum tii foarte bine. De-atunci, aproape numai despre asta vorbete, zmbi
ea amintindu-i, n timp ce lua o sorbitur de vin. tiu c a fost nevoie efectiv de o Lege
a Congresului ca s obii aprobarea. M tem c, la vremea respectiv, nu m-am artat
suficient de recunosctoare. nc nu i-am mulumit.
Ba da. Ieri am primit scrisorica lui Doug. Nu cred c-a redactat-o fr cteva indicaii
din partea ta.
Gina zmbi vinovat.
A dori s pot spune c a gndit-o singur pe toat, dar cinstea m oblig s recunosc
c n-a fost tocmai aa.
Las-i ctva timp. Are doar zece ani. i creti excelent, pe el i Emma. Buck ar fi foarte
mndru.
ngrijorarea care, n ultima vreme, nu-i mai ddea pace, reveni.
M ntreb...
Asta ce-ar vrea s nsemne? se ncrunt Monk.
Mama mea avea dreptate. Copiii au nevoie de un tat. Acum, cu Doug m descurc,
dei n unele momente am senzaia c reuesc abia la limit, dar ce se va ntmpla cnd
o s fie adolescent? i ai vzut deja cum l msoar Emma pe fiecare brbat nou aprut
n viaa mea, n cutarea semnelor paterne.
Cobor ochii spre paharul cu vin, nvrtindu-l ntre degete, n timp ce se frmnta cu
aceast problem.
Cred c te ngrijorezi prematur.
La ncercarea ineficient a lui Monk de a o ncuraja, Gina ridic privirea.
Vezi? Pn i tu crezi c vor aprea probleme. Reine c ai spus "prematur", nu
"inutil".
Monk i expedie comentariul cu un gest.
Vorba vine, Gina. Nu te lega la cap fr s te doar. Ai nite copii extraordinari.
Dar pentru ct vreme nc? Nu, trebuie s fac ceva ct mai curnd.
Cam la ce te gndeti? se ncrunt el.
Gina i ndrept umerii, privind n fa neplcutul adevr.
Trebuie s m mrit.

Capitolul 5

Monk se ncrunt i mai tare.


Ai n vedere pe cineva?
Nu, nu tocmai, se strmb Gina, apoi oft adnc. Sau, m rog, cred c da, recunoscu
ea, cu o vizibil lips de entuziasm.
Sprncenele lui Monk se arcuir, iar gura i se rsfrnse ntr-o expresie acr.
Da, aa crezi? Nu pare chiar o potriveal de vis.
De fapt, Robert e un om foarte drgu.
Monk rse dispreuitor, ca un mormit.
Dac o femeie ar vorbi cu atta extaz despre mine, m-a mpuca, declar el, ridicnd
ceaca s bea o gur de ceai.
Nu e vina lui Robert c nu poate fi mai interesant, rspunse Gina, prnd s
vorbeasc mai mult singur dect cu Monk, n timp ce privea cercurile pe care le lsa
fundul paharului cu vin pe faa de mas. Nu oricine poate semna cu tine i Buck.
Monk, care tocmai punea ceaca de ceai la loc, se ntrerupse la jumtatea micrii,
ntrebndu-se dac aceste cuvinte nsemnau c-l gsea interesant.
i plac copiii, continu Gina. E un om responsabil, politicos, inteligent.
Un adevrat monument al virtuii.
Proasta dispoziie a lui Monk se accentua cu fiecare clip tot mai mult.
Ochii ei sinceri i susinur privirea.
E tot ceea ce-mi doresc pentru copii.
Nu prea foarte fericit de acest lucru.
Dar...
Gina clipi din ochi, prnd surprins.
Nu ncape nici un "dar".
Glumeti, nu-i aa?
Nu, e ntr-adevr perfect.
Aa se explic euforia ta fr margini. Copiii l plac?
Sprncenele Ginei se mbinar cu ngrijorare, n timp ce-i muca buza.
O s-l plac.
Adic vrei s te mrii cu sta, s-i dai pe mn copiii lui Buck, iar ei nc nici nu l-au
ntlnit?
Lui Monk i trecu prin minte c nu era treaba lui, dar raionamentul Ginei pur i simplu
nu avea sens.
A, l-au ntlnit. Numai c nc nu-l cunosc foarte bine. Robert dorete att de mult s-l
plac, ns nu prea tie cum s se poarte cu ei. Se strduiete din rsputeri. Iar asta i
face s se simt stnjenii.
Poate sunt stnjenii fiindc nu-l plac. Copiii se pricep destul de bine s judece
caracterul oamenilor.
i pe tine ce te face s fii o asemenea autoritate? ntreb ea, manifestnd mai mult
energie dect oricnd, de la nceputul conversaiei.
Am dou surori i un frate. Nepoatele i nepoii mei m-au ajutat s ctig mult
experien.
Ca s vezi, adug el n sinea sa, recunoscnd ct de pueril era raionamentul.
Aha, pru Gina i mai dezndjduit, auzindu-i rspunsul.

nc nu te-ai logodit cu el, nu?


Nu avea nici un inel la mna stng.
Nu, dar va trebui s iau o hotrre ct mai curnd. Nu e drept fa de Robert s amn
la nesfrit. i datorez un rspuns, de un fel sau altul.
Monk detesta ceea ce se pregtea s fac, niciodat nu se ateptase s ajung ntr-o
asemenea situaie.
Ascult, Gina, n escadrila noastr sunt vreo doi burlaci care par biei de treab. Cear fi s i-i prezint, s-i creez acestui Robert puin concuren?
Mulumesc, afi Gina un zmbet obosit, dar mai bine nu.
De ce nu?
Sunt aviatori.
Ce? se ncrunt el, nedumerit.
Din cauz c sunt aviatori. i-am mai spus, am terminat-o cu aviatorii.
La naiba, poate c-l merita pe Robert, i spuse Monk, ursuz. Mai bine se ddea btut,
lsnd-o s se spele pe cap cu el.
Din ce triete Robert sta?
E contabil fiscal.
Monk i strnse dinii, reuind s nu comenteze.
Robert se ocup de nite clieni foarte importani, se apr Gina.
Nici nu m ndoiesc.
Osptarul le aduse mncarea tocmai la timp pentru a-l mpiedica s-o jigneasc i mai
mult dect reuise deja. nc puin, i probabil Gina s-ar fi ridicat de la mas i ar fi
plecat.
Presupunnd c mai era n stare s umble, cu pantofii ia ridicoli. Trebuia s
recunoasc, ns, c artau al naibii de sexy. Tocurile nalte i forma cochet a micilor
escarpeni i atrseser privirea, amintindu-i ncontinuu ce picioare superbe avea Gina.
n timp ce i le masa, abia se stpnise s-i strecoare minile mai n sus, de-a lungul
acelor picioare, s-i palpeze cu degetele pulpele suple i armonios formate. Oare avea
dosurile genunchilor sensibile? Coapsele erau att de tari pe ct preau? Termin,
Jamieson. nceteaz n clipa asta, pn n-ajungi s te simi mai prost dect ai reuit
deja!
***
Vrei s m ajui smbt, cu mutarea?
Auzind glasul lui Monk la telefon, Gina zmbi. n ultimele zece zile, nu prea
comunicaser.
Ei, o asemenea propunere nu se poate refuza.
Am nevoie de ajutor la buctrie. N-ar trebui s pun hrtie pe rafturi, sau aa ceva?
Dac rspund c da, mi vei cere s-o fac eu?
M rog, pusul hrtiei pe rafturi pare ntr-adevr o ocupaie femeiasc.
Spre deosebire de...?
Treburile macho cratul fotoliului i al capului de elan mpiat, i butul berii ca s
transpiri.

Gina rse.
Nu prea eti misogin.
Cine, eu? Pe naiba.
Spune-mi c de fapt n-ai nici un cap de elan mpiat.
Bine. De fapt, n-am nici un cap de elan mpiat. Acum, m ajui?
n regul, slobozi ea un oftat e cumplit suferin. Am s te-ajut. Hrtia pe rafturi e
viaa mea.
Excelent. De fapt, nu am prea multe de crat. Unul dintre bieii din escadril are o
camionet i mi-o d cu mprumut. Cred c un singur drum va fi de ajuns. Adu i copiii.
Cnd terminm, comandm pizza. Doar dac nu cumva ai vreo ntlnire.
La auzul rcelii din tonul lui, Ginei i trecu prin minte un gnd tulburtor.
Monk, eti nemulumit c ies i eu n lume? Eti de prere c-l trdez pe Buck?
Tcerea se prelungi. Gina ar fi dat orice ca s-i vad chipul. Opinia lui Monk, ca prieten
al lui Buck i al ei conta mult pentru ea.
Nu, Gina, spuse el n cele din urm, prnd obosit. Nu sunt nemulumit. Asta ar fi vrut
i Buck s faci. n vremea noastr, vduvelor nu li se mai pretinde s in doliu toat
viaa.
Atunci, de ce se simea vinovat? O fi spus Monk c nu era nemulumit, dar Gina avea
puternica impresie c se referea la cu totul altceva. Sau, poate, era ea exagerat de
sensibil. Nici ea nu se simea prea comod la gndul de a se ntlni cu ali brbai. Buck
fusese singurul brbat din viaa ei. nc i mai era dificil s se imagineze cu altul.
i alung meditaiile sterile.
La ce or ai nevoie de noi?
La nou e prea devreme?
Nu i cnd ai doi copii care se trezesc o dat cu rsritul soarelui.
Perfect. Ne ntlnim la vil?
Venim. i... Monk?
Da?
Ai hrtia pentru rafturi?
nc nu. Unde-a putea gsi aa ceva?
Gina ridic ochii spre tavan.
Nu-i face griji. Voi alege eu un model. Preferi cu floricele, cu inimioare sau cu pisoi
pufoi?
...
Glumeam, rse Gina. Am s aleg ceva potrivit de masculin. N-a vrea s faci cte o
criz de identitate ori de cte ori deschizi ua cmrii.
Pe dracu'. i-aa viaa e destul de grea.
Sursul ei ezit puin.
Aici ai nimerit-o. Ne vedem duminic.
***
Aici e, mama? Asta-i casa cea nou a lui Monk? privi Doug exteriorul impresionant al
conacului, cu o expresie plin de uimire.

Aici este.
Mam! Nu tiam c Monk e aa bogat.
Gina rse.
Nu toat casa e a lui, doar un apartament.
Deschise portiera mainii, aplecndu-se s-i ia poeta de pe canapeaua din spate.
Hopa jos i ajut-m la crat.
Cobor, deschise portiera din spate i desfcu centura de siguran a Emmei.
Fetia sri de pe banchet.
Vreau s car i eu ceva.
Bine, poftim. Poi duce dulciurile, i ddu Gina punga alb cu gogoi calde, proaspt
cumprate de la brutrie; lui Doug i ntinse sulurile de hrtie pentru rafturi, apoi lu
cutia cu buturi, care coninea dou pahare de plastic pline cu cafea aburind i dou
sticle de suc. Gata, cred c astea-s toate. S mergem.
Amintindu-i numrul, form seria de cifre pentru a deschide ua.
E la etaj.
Doug i Emma o luar la fug naintea ei, nerbdtori s exploreze noul teritoriu. Pa
palierul scrii largi se oprir, pentru a privi afar pe fereastra mare cu vedere spre
curtea din spate. Piscina strlucea ispititor n soarele luminos al dimineii.
Crezi c putem face o baie? ntreb Emma, cu speran.
Nu. i-acum, fuga sus, Monk ne ateapt.
Copiii schimbar o privire din care reieea c nu se dduser btui, amnnd doar
discuia. Gina oft, contient c btlia rmnea pentru mai trziu.
La u avu loc o scurt friciune, n timp ce se certau care s sune. Conflictul fu rezolvat
cnd Monk deschise ua.
Salut. Mi s-a prut c v aud aici.
Cred c ne-a auzit toat casa, replic Gina, cu jale.
Intrai, se retrase el, deschiznd ua larg.
Arta ciudat de nefamiliar, iar Gina i ddu seama c era pentru prima oar c-l vedea
fr uniform, de cnd sosise n Coronado. Purta un tricou de rugby, ale crui dungi
atrgeau atenia asupra umerilor si lai, pe cnd mnecile suflecate i dezvluiau
antebraele suple i musculoase. Blugii erau nmuiai de vreme i tocii n toate locurile
potrivite.
Gina?
Ce? A...
Monk inea ua deschis, ateptnd-o s intre.
Scuz-m. ncercam s m obinuiesc cu imaginea ta n civil.
Zmbetul lui avea efecte ciudate asupra stomacului Ginei.
Nu art prea ocant, sper.
Emma ridic punga cu gogoi.
i-am adus ceva.
n sinea ei, Gina o binecuvnt pentru ntrerupere.
Monk se ls ntr-un genunchi, lund punga de la Emma, dup care o deschise,
inhalnd adnc.
Eti extraordinar, o mbri el scurt, depunndu-i un srut pe obraz. Fetia roi,

ncntat de reacia pe care o produsese ofranda ei.


i mami are cafea pentru tine, iar Doug i-a adus hrtie.
Monk se ridic.
Suntei nite ngeri, cu toii, Haidei, s nceap balul.
n buctrie, ntinse pe bufet un prosop de hrtie, iar Emma, plin de importan,
aranj gogoile.
Sper c-ai s m ajui, i spuse Monk. Nu cred c-am s le pot mnca singur pe toate.
Fetia fcu ochii mari, cu dezamgire sincer, privindu-i mama.
Mami, opti ea sonor, crede c toate sunt pentru el.
Auzi-o i pe-asta! bombni Doug, dndu-i ochii peste cap.
Gina i muc buza, cu putere.
Cred c te tachineaz doar, iubito.
Nesigur, Emma l privi pe Monk.
Aa e?
Cred c aici sunt destule pentru toat lumea, ce zici? replic el.
Gina observ c ocolise un rspuns direct la ntrebare, pentru a o scuti pe Emma de o
situaie jenant. Fetia ddu din cap afirmativ.
Alegei voi mai nti, o invit Monk.
n timp ce copiii erau ocupai la bufet, cu sucurile i gogoile, Monk o trase pe Gina
deoparte.
Mi s-a programat o livrare de mobil, pe parcursul dimineii.
Se ntrerupse, cu fruntea ncreit de nedumerire.
Azi pari mai scund...
Apoi, privirea i cobor spre teniii ei.
Aha, nu i-ai mai luat distrugtorii-de-glezne.
Cu o ncetineal meticuloas, ochii lui i parcurser colanii gri, tricoul alb larg i, un
moment, prul legat la spate.
Deci asta eti tu, cea adevrat. mi place, zmbi el. Eti drgla.
Ar fi trebuit s se supere. tia c aa ar fi fost cazul.
Nici nu-i pot spune ce plcere mi faci, ncerc ea s vorbeasc pe un ton ct mai sec.
Ce spuneai?
Dracu' s m ia dac... a, mda, mobila. Te pot lsa aici s supraveghezi tu livrarea,
pn m duc eu s m ntlnesc cu vecinul din blocul de garsoniere, care-mi mprumut
camioneta lui?
Sigur, du-te. n lipsa ta, am s pun hrtia pe rafturi.
Mulumesc. Nu tiu precis ct voi lipsi.
Gina l expedie cu un gest.
Am s te-atept cnd te vd c vii.
Dup ce porni spre u, Monk se opri din nou.
Nu e cu inimioare i floricele, sper?
Aetapt i vei avea o surpriz.
Pe buzele lui se ivi imediat un zmbet. Cnd Gina continu s surd n tcere, expresia
i deveni nesigur. Plec, aruncnd o ultim privire ezitant spre ea.
n urmtoarea or, Gina msur, tie i ntinse coli de hrtie cu carouri albe i maro pe

rafturile dulapurilor de buctrie i de rufe, n timp ce Doug i Emma jucau leapa i-i
gseau diverse alte ocupaii n spaiul aproape gol. Cnd se auzi soneria, Gina iei din
cmara unde lucra i se duse s deschid.
Da? ntreb ea, innd apsat butonul interfonului.
Home and Hearth. Avem o livrare pentru un anume comandor Jamieson.
Aducei lucrurile sus.
Debloc ua, ntrebndu-se ce i-o fi cumprat Monk. Peste cteva minute, curiozitatea
i fu satisfcut. Doi brbai voinici, Jack i Arnold, dup cum i prezentau numele
brodate pe cmi, stteau n faa uii, innd ntre ei un scrin masiv, din lemn aspru, cu
colare de fier forjat.
Bgai-l aici, se grbi Gina s-i ndrume, vznd cum se ncordau de efort.
Presupunea c locul scrinului era n dormitorul mare. Monk nu precizase nimic. Jack i
Arnold poziionar piesa de mobilier n locul indicat.
Asta-i tot? ntreb Gina.
Nu. Mai avem cteva lucruri n camion.
Cnd Jack i Arnold terminar, n living apruser o canapea tapiat cu piele moale i
un covor cu motive viu-coloarte. O lespede grea de piatr servea drept msu pentru
cafea. n dormitor, locul de onoare i revenise unui pat de proporii regeti, din aceeai
garnitur cu scrinul.
Dup ce hamalii plecar, Gina rmase n ua dormitorului, privind patul. Prea la fel de
mare ca puntea unui portavion. Cnd i-l imagin pe Monk mprindu-l cu alt femeie,
simi un mic junghi ciudat.
i auzi pe Doug i Emma ntmpinndu-l n living i se grbi s li se alture. Nu se cdea
ca Doug s-o gseasc n dormitorul lui, cu priviri nostalgice.
Acest gnd o fcu s se opreasc brusc. Adic, asta fcuse?
n living, l gsi pe Monk cuplnd televizorul, pe care tocmai l adusese, la priza de cablu
montat n perete. Dup ce l conect, l deschise, reglndu-l pe canalul cerut de Doug
i Emma. Copiii epuizaser potenialul de distracii al apartamentului gol, iar Gina fu
recunosctoare pentru desenul animat care apru pe ecran. Cu amndoi copiii instalai
pe podea, n faa televizorului, l ajut pe Monk s aduc n cas cutiile i valizele
descrcate din camionet.
Cnd fu adus i ultima, Monk intr n dormitor s examineze mobila nou.
Mhm, pe-astea le-am cumprat
Se trnti pe salteaua gola, sltnd de vreo dou ori, dup care se ntinse pe spate, cu
minile mpreunate sub cap, oftnd.
n sfrit. Loc suficient.
Pentru ce?
Gina ar fi preferat s-i mute limba. Cuvintele i scpaser fr voia ei.
Sprncenele lui Monk se arcuir.
Auzi, auzi, ce gnduri spurcate i trec prin minte, doamn LaSalle.
Simind c se nroea, Gina i ncruci braele pe piept.
Ai de gnd s zaci tolnit acolo toat ziua? Mai sunt unii care muncesc pe-aici.
Vin, vin, se ridic el de pe pat, greoi.
Unde-s cearafurile i pturile? l ntreb ea. Am s-i fac patul, pn despachetezi tu

lucrurile i le pui la locurile lor.


Monk o privi cu o expresie mirat.
Cearafurile?
Cearafurile. Bucile alea mari de pnz care acoper salteaua.
Fruntea lui se ncrei de nemulumire.
Am uitat s cumpr. n garsonier, n-am avut niciodat grija lor. Camerista aducea
aternuturi curate i le lua pe cele murdare.
Bun venit n lumea real.
Nu-i mare lucru. Ne vom opri i cumprm cteva, n drum spre pizza.
Monk plec s-i napoieze camioneta colegului su, apoi reveni i mai lucr o or,
punnd n debarale hainele din valize, n timp ce Gina despacheta obiectele din cutii. Pe
la jumtate, se ntrerupser s termine restul de gogoi, mpreun cu Doug i Emma,
apoi i reluar activitile. Nu peste mult, Emma o gsi pe Gina n buctrie.
Mi-e foame. Mai mergem la pizza aia?
M-hmm.
Cnd?
Tonul fetiei amenina s se transforme n scncet.
Imediat.
Da' mie mi-e foame acum.
La gndul unei pizza fierbini, cu brnz i condimente, stomacul Ginei ghiori i el.
Puse pe bufet halbele de bere pe care tocmai le scosese dintr-o cutie.
tii ceva? i mie mi-e.
Intrar amndou n dormitor, pentru a-l informa pe Monk c era timpul s plece.
Monk tocmai introducea valizele n fundul debaralei.
Ascult, Cpitane Bligh, dac nu dai de mncare echipajului, ncepe Revolta de pe
"Bounty", declar Gina.
Revolt, hai? sta-i un act grav de indisciplin.
Monk o apuc pe Emma de subsuori, ridicnd-o cu uurin.
N-a vrea s fiu nevoit s arunc peste bord o membr a echipajului aa de drgla.
i-o propti pe old, n timp ce Emma chicotea, iar pe Gina o rsuci spre u.
Haidei, v voi salva pe toi de voi niv.
l luar i pe Doug din living i-i fcur ieirea pe scri, destul de glgioi.
Mito mai arat piscina aia, coment Doug, cnd ajunser la fereastra lateral de pe
palier.
Doug, l preveni Gina.
Mda, aa e, ncuviin cu nepsare Monk, fr s-o ia n seam. Putei veni s v
bucurai de ea, cnd voi avea timp s stau afar cu voi.
Ciufuli prul lui Doug, spre marea uimire a Ginei, cnd vzu c fiul ei nu protesta.
Totui, azi nu. Trebuie s m instalez i eu.
Bine.
Gina observ c Doug accepta refuzul lui Monk fr s discute. Interesant. Foarte
interesant.

Capitolul 6
Vineri sear, n timp ce ieea de sub du, Monk auzi telefonul. njurnd, smulse un
prosop de pe bar i se terse n grab, ndreptndu-se spre aparatul de pe noptier.
nh receptorul la al patrulea semnal.
Jamieson, rspunse el nervos, tergndu-se pe cap.
Monk?
Recunoscu glasul lui Doug. Ezitarea acestuia l fcu s se ncrunte. i opri mna cu
prosopul, cobornd braul.
Salut, Doug. Ce e?
Iart-m c te deranjez, dar te-am auzit spunndu-i lui mama c putem s te sunm
dac avem nevoie de ceva.
i am vorbit serios. E-n regul. Care-i problema?
Am... am czut de pe biciclet i m-am lovit la bra. Angela mi-a splat rana, dar tot
m mai doare destul de ru. Mama e plecat cu Robert i am ncercat s-o sun pe pager,
da' nu rspunde, ncheie el cu glasul ascuit, subiat. Prea n pragul lacrimilor.
Cine-i Angela?
Guvernanta lui Emma.
i a ta, putiule, chiar dac nu-i convine s recunoti, replic Monk n sinea lui.
Nu i-ai sunat pe bunicii ti?
Din receptor se auzi un smiorcit:
S-au dus la Santa Monica, n weekend.
Ia d-mi-o pe Angela.
Bine, stai o clip.
l auzi pe Doug vorbind cu cineva n apropiere, apoi zgomotul receptorului dat din
mn n mn.
Alo?
La auzul vocii adolescentine ezitante, imaginea unei ngrijitoare ntre dou vrste, cu
aere de matroan, se risipi ca fumul.
Angela, sunt comandorul Jamieson, un prieten al familiei. Doug a spus c s-a lovit la
bra?
Exact. A czut de pe biciclet i s-a julit. L-am splat i i-am pus imediat nite, tii,
crem de prim ajutor.
Vorbea cu sinceritate, ca i cum s-ar fi temut s n-o certe.
Sunt convins c ai procedat bine, o asigur Monk. Zice c nc l mai doare. S-a
umflat?
Urm o scurt pauz.
Stai s m uit.
Monk nchise ochii, impunndu-i s aib rbdare.
Peste cteva secunde, fata reveni.
Mda, s-a cam umflat.
Ce culoare are?
Ce culoare?
N-avea ce face. Trebuia s se duc personal. Avea s fie mai eficient dect orice

ncercare de a obine informaiile prin intermediul Angelei.


Nu conteaz. Ajung n cteva minute. Mai d-mi-l puin pe Doug, vrei?
Sigur.
Glasul scrnit al biatului reveni la aparat.
Monk?
Ascult, Doug, vin cu maina spre voi. n cteva minute sunt acolo. ntre timp, vreau
s stai cuminte i s-ncerci s nu-i miti braul. Ai neles?
Da. Pa.
Recunotina pe care i-o simi n glas l fcu pe Monk s se grbeasc i mai tare n timp
ce-i vra picioarele ntr-o pereche de blugi i trgea peste cap un pulovr.
Acas la Gina, i deschise o fat cu plete blonde i picioare lungi, care avea s devin o
frumusee rpitoare dup ce trecea de perioada coatelor i a genunchilor noduroi.
Domnul comandor Jamieson?
Mcar avea atta minte s ntrebe.
Eu sunt.
Pe fa i se ntipri o uurare vdit.
Poftii. Doug v ateapt pe canapea.
Monk intr i trecu pe lng ea, spre living. Doug sttea inndu-i antebraul n poal,
acoperit protector cu cellalt. Emma se ghemuise lng el, mngindu-i umrul, ntr-un
gest de consolare copilreasc. Bingo zcea pe podea n apropiere, prnd s simt c
nu era totul n regul. nl capul, pentru a-l privi pe Monk cu ochi triti.
Emma se lumin la fa.
Uite, Doug, a venit Monk, i btu ea fratele pe genunchi. Acum ai s te faci bine.
Monk fu micat de convingerea Emmei c simpla lui prezen putea s ndrepte orice,
dar se temu c de data asta o putea atepta o dezamgire. Doug nu arta deloc bine.
Se ls pe vine n faa lui, observnd ct era de palid.
D s-i vd braul.
Dei el nsui l chemase, acum biatul prea s ezite. Monk i zmbi ncurajator.
N-o s te doar, i promit.
Doug i ndeprt braul nevtmat de cel pe care i-l proteja n poal. ntr-un loc,
pielea era julit pn la carne, dar pe Monk l interesa mai mult umfltura de la civa
centimetri distan. ntinse mna i atinse cu grij antebraul rnit. Pielea era ntins i
dur sub degetele lui, ncepnd s se decoloreze. Doug i privea cu team minile. Nu
prea avea ncredere n fgduiala c nu urma s-l doar.
Monk nu fcu nici o ncercare de a-i mica braul, nici lui Doug nu i-o ceru. Nu era
expert, dar i se prea c biatul i-l fracturase.
Emma sttea aplecat s studieze braul fratelui su.
Emma, tii cumva unde i ine mama ta baticurile?
Fetia se ridic, dnd din cap cu entuziasm.
Mhm!
Vrei, te rog, s mi-l aduci pe cel mai mare pe care-l gseti?
Emma cobor de pe canapea i se grbi s i-l aduc. Monk rmase ghemuit n faa lui
Doug, punndu-i mna pe piciorul biatului.
Dac in bine minte, eti dreptaci.

Mda, confirm ursuz Doug. Se prea c nici lui nu-i scpase semnificaia acestui fapt.
Nasol.
Monk ntoarse capul, adresndu-i-se peste umr Angelei, care se nvrtea prin
apropiere:
Din simpl curiozitate, ce-ai fi fcut dac nu m gseai acas?
Fata i frnse minile.
Voiam s-o sun pe mama mea, dar Doug a vrut s ncerc mai nti la dumneavoastr.
Credei c i l-a rupt?
Dup toate probabilitile, da, reveni el cu privirea spre Doug. Unde te duce mama ta
la doctor? Avei pe cineva aici, n Coronado?
Nu, mergem la Spitalul Marinei din Balboa.
Biatul devenea tot mai palid. Dei se artase stoic de la sosirea lui Monk, discuia
despre medici i spitale l speria vizibil.
Monk l strnse de genunchi.
Doug, i dai seama c trebuie s i se fac o radiografie. Acum te doare, dar dac s-a
rupt, au s i-l pun n gips, i-atunci te vei simi mult mai bine. Ai ncredere-n ce-i
spun, am trecut i eu prin asta.
i-ai rupt braul? ntreb Doug, distras momentan.
Mai mult ca sigur. n dou locuri.
Cum?
Pe skateboard.
Mam. Pariez c te-a durut ru.
M-a durut, un timp. Pn mi l-au pus n gips.
Doug se gndi cteva clipe.
Ce i-au fcut?
De fapt, voia s tie dac ceea ce aveau s-i fac lui la spital urma s fie dureros. Monk
tocmai ncepuse s descrie procesul de radiografiere i gipsare, cnd Emma intr n
fug, cu o earf colorat flfind n urma ei.
Am adus!
Monk i lu din mini fia lat de mtase turcoaz cu roz.
Bravo. i mulumesc. Gata, Doug, o s-i legm asta la gt, ca s-i susin braul pe
drum.
Ei, na! Roz! se strmb Doug, dezgustat.
Monk se ridic n picioare, mpturind earfa n form de triunghi.
E nchis. N-o s observe nimeni.
Se aplec i o petrecu n form de la pe sub antebraul lui Doug.
n pofida eforturilor lui de a nu-l brusca, biatul scoase un mic ipt, iar Monk tresri.
Scuz-m.
i leg capetele pe dup gt, potrivind lungimea, apoi se ndrept.
Poftim. Suntem gata s mergem.
Fraii i surorile lui Monk depuseser cu toii, la medicii lor, declaraii care autorizau
tratamente de urgen n lipsa lor, pentru nepoii i nepoatele lui. Conta pe ipoteza c
Gina, ca o mam contiincioas, fcuse acelai lucru.
Angela, tu stai aici cu Emma.

Dar vreau s vin i eu, insist fetia.


mi pare ru, iubito. E mai bine s atepi aici. Nu tiu ct timp va dura i nu ai nimic
de fcut. i promit c dau telefon imediat ce avem un rezultat despre braul lui Doug,
bine?
Emmei i czu faa, dar consimi, dei vizibil nefericit.
Bine.
Angela, dac doamna LaSalle ajunge acas naintea noastr, explic-i unde suntem.
Am s sun de ndat ce aflu o veste.
n regul.
ntinse mna.
Haide, Doug. Mergem s vedem ce anume ai pit.

Capitolul 7
Gina urc treptele spre ua casei, cu un sentiment de recunoin c seara aceea
interminabil se apropia de sfrit. Mna lui Robert i se sprijini pe talie, iar Gina i
nfrunt imboldul de a i-o da la o parte.
Cina fusese fermectoare, ntru totul aa cum o fgduia prospectul. Noul decor al
restaurantului era incitant-exotic, numeroasele feluri de mncare aveau arome subtile
i erau prezentate atrgtor. Iluminarea, ndulcit cu abajururi de mtase pictate
manual, sclda mesenii ntr-o aur portocalie blnd.
Piesa de teatru pe care o vzuser pe urm sclipea de umor i dialoguri inteligente.
Actorii i actriele i jucau rolurile cu un talent admirabil i o bun nelegere a
personajelor. Gina i Robert ateptaser cteva sptmni n ir rvnitele bilete.
Era o vreme plcut. Pe cerul catifelat, luna aproape plin se lua la ntrecere cu stelele
s atrag atenia. n vzduh pluteau miresmele combinate ale oceanului i trandafirilor
timpurii.
Fusese o sear perfect din toate punctele de vedere, cu o singur excepie:
romantismul i dragostea. Gina se plictisise att de cumplit, nct o dureau dinii de
cte cscaturi i stpnise.
n caz c i era sortit s se ndrgosteasc de Robert, ar fi trebuit s se ntmple cu
aceast ocazie. Dac nu reuea s-i trezeasc entuziasmul romantic ntr-o asemenea
sear, atunci cnd ar mai fi putut? Acum ori niciodat.
Ignorase cu consecven privirile amoroase pe care i le aruncase Robert n ultimele
cteva ore. Singurele sentimente pe care i le trezeau constau ntr-o jen acut i o
vinovie insidioas. Robert merita mai mult dect i putea oferi ea.
De ctva timp, simea c niciodat n-ar fi putut avea pentru el mai mult dect o
afeciune moderat. Atta lucru nu era de ajuns ca baz a unei csnicii. Nici pentru ea,
nici pentru copii. Sosise momentul s nceteze cu speranele c s-ar fi putut ndrgosti
numai fiindc Robert era att de potrivit.
i era groaz de conversaia pe care urma s-o aib cu el. Aa cum i spusese lui Monk,
Robert era un om cumsecade. Numai c nu se potrivea cu ea. Era dezolat c trebuia
s-l rneasc.

Frumoas sear, coment el, cnd ajunser la u.


Da, a fost minunat. i mulumesc, se hotr Gina s amne discuia necesar pentru
mai trziu, cu un prilej cnd Robert nu cheltuia o grmad de bani cu ea.
Robert o nghesui spre u, trgnd-o mai aproape de el cu mna pe dup mijloc.
Ce zici, m invii n cas?
Gina i propti o mn pe pieptul lui, pstrnd distana.
Ast sear nu, Robert. E trziu i mine trebuie s m duc cu noaptea-n cap s vd o
locuin.
i iert minciuna nevinovat. Prea cea mai blnd variant.
Un moment, se temu c Robert avea s insiste. Dar el rmase pe loc, studiindu-i faa,
apoi oft greu.
Bine. Cum spuneai, e trziu.
i ridic brbia i-i ls gura peste a ei. Gina rmase nemicat, fr s se opun dar i
fr s-l ncurajeze. Spera, de dragul lui, s-i trezeasc o reacie, o tresrire de rspuns
ct de mic, dar senzaia gurii lui peste a ei o lsa rece.
n schimb, se pomeni amintindu-i srutul lui Monk la aeroport i uurina cu care se
pierduse n vraja lui. Din pcate, srutul lui Robert nici nu se compara cu acela. Avea
buzele prea moi, prea strnse, prea... altcumva. Sau, poate, nu erau destul de "cumva".
Cnd Robert nl capul, Gina se simi uurat. O cercet atent, cu gura rsfrnt
amar. Se prea c pn la discuia aceea nu mai era mult.
Noapte bun, Gina.
Un repro, cel puin pentru acea sear.
Noapte bun i-i mulumesc nc o dat, Robert.
Dojenindu-se c se bucura s scape, intr grbit n cas i nchise ua, dup care se
rezem cu spatele de ea, expirnd prelung.
n sfrit, se desprinse de u, obosit, i-i ls mica poet pe masa din hol, n timp
ce-i arunca pantofii din picioare, dezmorindu-i degetele. Imediat ce o expedia pe
Angela, avea s-i poat lua papucii roi, moi, i un halat vechi i comod.
Taiorul de sear albastru nchis, ca safirul, o avantaja. Culoarea lui i scotea n eviden
prul armiu, iar despictura dispus strategic n partea din fa a fustei scurte i
strmte atrgea atenia asupra picioarelor. Pe moment, ns, puin i psa cum arta.
Nu voia dect s-i scoat fusta i s se ntind.
Ce spunea asta despre o relaie cu un brbat, cnd momentul de maxim interes al serii
consta n mbrcarea unui capot jerpelit? ntrebndu-se ntr-o doar de ce nu venise
Bingo s-o salute ca de obicei, lipi descul n living, unde se opri brusc, la vederea
privelitii care o atepta.
Monk sttea aezat n fotoliu, cu Emma dormind pe genunchii lui, n pijama. Capul
fetiei se rezema cu obrazul pe Ursulina, iar trupul, relaxat n somnul adnc propriu
copiilor, se cuibrise la pieptul lat al lui Monk.
Monk, ce...?
Monk ridic un deget la buze.
Gina relu, n oapt:
Ce caui aici?
Scrut ncperea din privire i l vzu pe Doug ntins pe canapea, sub pledul afgan, cu

Bingo ncovrigat la picioare. Cinele o privea, dar nu se clinti de lng biatul adormit.
Gina se ncrunt.
Unde-i Angela?
I-am dat banii i am trimis-o acas, rspunse Monk ncet, pentru a nu trezi copiii.
De ce? ntreb ea, pe acelai ton.
Monk art cu brbia spre Emma.
Hai s-o ducem n pat, i pe urm i explic, opti el.
Fr a-i mai atepta rspunsul, se ridic, innd fetia la piept. Aceasta se foi puin, dar
fr s se trezeasc.
Gina porni grbit naintea lui, pentru a face patul, apoi de ddu la o parte din drum.
Monk se aplec, depunnd fetia pe cearaf. Cnd ncepu s se retrag, braele ei i
ncercuir gtul ntr-o mbriare i i drui un srut somnoros.
'te bun, Monk.
Noapte bun, iubito.
Monk se retrase, iar zmbetul care-i mblnzise trsturile o surprinse pe Gina cu
tandreea lui.
Gina se apropie s-i acopere fetia cu ptura, potrivind-o strns n jurul trupului ei mic.
Emma ntredeschise ochii.
Mmico, ai venit acas.
Aa e, rspunse ea ncet. Aici sunt.
Ochii Emmei se nchideau deja din nou.
Ai vzut braul lui Doug? murmur ea.
Gina ridic brusc privirea spre Monk, deschiznd gura s ntrebe la ce se referea fiica ei.
i poi povesti totul mine diminea, Emma. Acum dormi, o calm glasul linititor al
lui Monk.
Fetia, deja pe jumtate adormit, se supuse fr o vorb.
Gina l privi ncruntat, simind un val de iritare fa de felul lui de a prelua iniiativa.
Dar i era mai uor s nfrunte enervarea, dect teama pe care i-o sdiser n suflet
prezena lui i cuvintele Emmei.
Monk, ce s-a...
, o apuc el strns de bra, trgnd-o din camera fetiei, n hol.
Imediat ce se ndeprtar destul ca s n-o mai deranjeze pe Emma, Gina ncerc din
nou:
Monk, ce-i cu...?
Inspir adnc, Gina. N-am chef s-mi mai leini iar n brae.
Continua s-o in de bra, ca i cum s-ar fi temut s nu fac tocmai acest lucru, ceea ce
o alarma i mai mult.
Doug i-a rupt braul.
Ce?
A czut ast sear de pe biciclet i i-a fracturat un bra. Angela i-a splat julitura i ia pus antiseptic, dar cnd durerea nu i-a trecut, Doug s-a speriat i mi-a dat telefon.
O, Doamne!
l mai privi un moment, cu ochii mari, apoi i smulse braul din mna lui i o lu la fug
spre living. Doug sttea nemicat, la fel ca atunci cnd intrase ea, prnd s doarm

netulburat. Gina ezit, temndu-se de ceea ce avea s vad cnd trgea ptura la o
parte.
Adunndu-i curajul, apuc marginea i o trase pn n dreptul taliei lui Doug. Expir
aerul pe care-l inuse n piept, la vederea unui aparat gipsat Day-Glo verde care-i
cuprindea antebraul drept, de la ncheietura minii pn deasupra cotului.
El i-a ales culoarea.
n glasul sczut al lui Monk, care sttea alturi, se simea o und de amuzament.
mi pare ru pentru tricou. Nu i-l puteau scoate fr a-i agrava fractura. Ne-am gndit
c nu conteaz cel mai mult.
Abia acum, auzindu-l, Gina observ c mneca dreapt a tricoului lui Doug fusese
tiat, lsndu-i braul expus.
N-are nici o importan.
Aa mi-am spus i eu. Are pe el pantalonii de pijama, dar cnd am ajuns aici era destul
de extenuat. N-am vrut s-l chinuiesc, cutnd ceva care s-i ncap peste bra. I-am
spus c-n noaptea asta poate dormi cu tricoul.
Gina ddu din cap. Gndul la durerea lui Doug, avnd nevoie de ea i fr s-o aib
alturi, i sfredelea stomacul cu junghiuri de remucare. Se aez pe marginea
canapelei, vlguit, lng fiul ei. Mna i tremura cnd o ntinse s-i dea uurel le o
parte prul de pe fruntea umed.
De ce nu m-a sunat pe pager?
A zis c a ncercat, dar nu rspundeai.
Gina ntoarse privirea dinspre fiul ei ctre Monk, ncruntat.
N-am primit nici un mesaj. Altfel, a fi telefonat acas imediat. tii doar, fir-ar s fie.
Monk i puse o mn pe umr.
Nu te repezi, Gina. Nu te-am acuzat de nimic.
Trgnd adnc aer n piept, Gina ncerc s se calmeze.
Scuz-m. i povestete-mi.
Hai mai nti s-l culcm pe Doug n pat. I-au recomandat nite pastile contra durerii.
De cum am ajuns acas, i-am dat s nghit una, aa c probabil va dormi pn
dimineaa, dar ne va fi mai uor s stm de vorb dac nu ne facem griji c-l trezim.
Repetar ceea ce fcuser cu Emma, Monk ducndu-l cu uurin pe biatul care, n doi
ani, crescuse prea mult pentru ca Gina s-l mai poat ridica n brae. Bingo cobor greoi
de pe canapea i i urm, fr s-l scape pe Doug din privire. O dat ajuns n camera lui,
sri pe pat, la picioare, i se instal din nou. Gina fu recunosctoare cnd Monk o ls
singur cu Doug, s-i spun noapte bun i s se asigure c totul era n regul.
Doug dormea adnc, trezindu-se doar atta ct s biguie un rspuns neinteligibil la
srutul pe care i-l depuse pe frunte. Gina rmase aezat, privindu-i un moment
ridicrile i coborrile ritmice, regulate, ale pieptului. Ce-ar fi fcut dac rana era mai
grav? i aps vrfurile degetelor peste gur, nchiznd ochii, ngrozit de acest gt.
Ar fi trebuit s fie prezent. Nici mcar nu dorise s ias n ora. Dar Robert cumprase
deja biletele i rezevase locurile la restaurant. Nu avusese nici o soluie de a refuza
elegant. Aceasta era pedeapsa pentru c-l pusese pe Robert i amabilitile de
societate mai presus de copiii ei.
Amintindu-i c Monk o atepta, se ridic fr tragere de inim, ezitnd s se

ndeprteze fie i doar att de puin de fiul ei. n drum spre living, se opri s-i ia poeta
de pe msua din hol. Cnd intr, l vzu pe Monk n ua sufrageriei, cu dou pahare de
vin.
Privindu-i poeta, Monk arcui o sprncean.
Pleci undeva?
Vreau s-mi verific pagerul, s vd dac nu mi s-a oprit, rspunse Gina, desfcnd
fermoarul genii.
Stai jos.
O s stau. Un moment doar... ncepu ea s-i caute pagerul prin poet.
Stai acum.
La auzul tonului autoritar, Gina ridic privirea, clipind din ochi surprins.
Poftim?
Gina, am vzut gips mai colorat dect obrajii ti n seara asta. Te rog. M-a simi mult
mai bine dac te-ai aeza.
N-am nimic, Monk. i promit c nu-i voi leina n brae, se ivi pe buzele ei un zmbet
trist. Sunt mai puternic dect am fost cndva.
Expresia lui se nspri.
F-mi hatrul.
Vorbea ct se putea de serios. Micat de ngrijorarea lui, Gina i lu poeta pe
canapea i se aez. Monk mpturse pledul i l pusese la loc, pe sptar. Duse paharele
pe msua de cafea i le puse pe tblie, apoi se aez lng ea.
Neputnd gsi pagerul, Gina deert pe mas coninutul poetei.
Nu-i aici. De ce nu-l am la mine?
Reveni cu gndul n trecut, ncercnd s-i aduc aminte cnd l vzuse ultima oar. i
schimbase poetele, pentru c geanta obinuit de zi nu se asorta cu actuala ei inut.
Se vedea pe sine punndu-i nuntru portofelul, pudriera, rujul, peria de pr...
Of, fir-ar s fie!
nchise ochii, strngndu-i pumnii; era vina ei.
Fir-ar al dracului s fie!
Gina, dac am de ales ntre a te lua la palme ca s-i treac istericalele i a te lsa s
leini, cred c a prefera a doua variant, remarc sec Monk.
Deschiznd ochii, l privi fr expresie.
Ce?
Monk ridic unul dintre pahare i i-l ntinse.
Poftim. Bea de-aici i spune-mi acum ce s-a mai ntmplat.
Gina lu cu un gest mainal paharul din mna lui, inndu-l ntre palme.
Nu mi-am pus pagerul n poet. Nu mai ncpea i mi-am zis c oricum n-aveam
nevoie de el. n fond, continu ea, cu o voce plin de ironie, nu ateptam nici un apel de
la clieni, iar copii erau n siguran acas, cu Angela.
i privi un moment vinul, posomort, apoi ridic paharul i trase o duc.
Adic vrei s spui c o sear ntreag, patru ore ncheiate, te-ai aflat n situaia ca
propriii ti copii s nu te poat cuta?
n glasul lui Monk se simea nencrederea.
De acord, urm el, aranjasei s-i lai n grija cuiva de ncredere, dar cu toii tim c

nimeni nu poate nlocui o mam. Care alt persoan ar putea vreodat s se uite la
televizor mpreun cu ei, s le toarne un pahar de suc sau s aib grij s se culce la
timp, aa cum faci tu? Iar tu nu le-ai fost alturi.
Cltinnd ncet capul, istui din limb.
Cred c, dup figura asta, eti cam cea mai denaturat mam pe care am ntlnit-o n
viaa mea.
Gina tia c ncerca s-o tachineze, ca s-i alunge sentimentul de vinovie, dar o durea
auzind cum i minimaliza sentimentele. Dup toate prin cte trecuse n seara aceea, era
aproape prea mult. O usturau ochii i-i muc buza de jos cu putere, pn fu sigur ci inea n fru lacrimile.
Lu o nghiitur de vin, ca s se calmeze, i n sfrit i susinu privirea.
Dac m iei aa, parc-a fi o proast.
Mna lui se ntinse s-i cuprind obrazul n cuul palmei.
Nu, iubito, nu eti proast. Nu asta am vrut s spun.
i rsfir prul cu degetele, linititor, iar Gina pierdu pentru o secund irul conversaiei.
Nu eti dect puin cam prea contiincioas.
Gina privi fascinat un muchi care tresrea pe obrazul lui. Cnd Monk i retrase mna,
simi o und de regret. El se aplec nainte, cu coatele rezemate pe genunchi, innd
relaxat paharul n ambele mini.
Gina, copiii ti sunt ngrijii i iubii. O tiu i ei. Ai dreptul la o via personal. i pe
asta o tiu. Doug i Emma sunt nite copii inteligeni, bine adaptai, care neleg c nu-i
poi apra de toate czturile i cucuiele. Dac ncerci, ai s-i iei din mini.
Poate nu chiar de toate, dar pe Doug l-a fi putut scuti mcar de cztura asta.
Ce te face s-o crezi? Doar l lai s umble cu bicicleta, nu?
Da, dar...
Alergi pe lng el, ca s-l prinzi cnd cade?
La gndul acestei imagini aiurite, buzele Ginei se arcuir ntr-un uor surs.
Evident c nu.
Atunci, m-am linitit. Ast sear i-am povestit lui Doug cum mi-am rupt braul ntr-un
accident de skateboard, la treisprezece ani. tii unde era mama mea, cnd am pit
asta?
Gina cltin din cap.
Acas, cocea fursecuri cu ciocolat.
i scp un mic hohot de rs. Monk zmbi i el.
Perfect. Vd c-mi nelegi argumentul.
Da, l neleg.
Mai lu o nghiitur de vin, apoi oft.
Bine, acum m-am calmat. Spune-mi cum a fost cu accidentul lui Doug.
n timp ce Doug i explica detaliile, Gina se gndi ct de recunosctoare i era c fusese
disponibil. Cu excepia tatlui ei, Doug n-ar fi avut atta ncredere n nimeni.
A suferit o fractur necominutiv, preciz Monk. Medicul nu prevede nici un fel de
probleme. Mi-a dat o foaie cu instruciuni btute la main, pentru tine, i nite pastile,
dac Doug are dureri.
Spuneai c i-ai dat deja o pilul. Cnd ai ajuns acas, l durea braul?

Mda, l cam durea.


Of, srcuul de el, murmur Gina, cu fruntea ncreindu-i-se de ngrijorare.
Nu foarte ru, se grbi Monk s-o liniteasc. Am vrut doar s m asigur c va dormi
bine la noapte. Probabil c, mine diminea, de alte pastile n-o s mai aib nevoie.
Dac are, doza e scris pe flacon.
Unde le-ai pus?
n buctrie. De asemenea, trebuie s dai telefon i s stabileti o vizit medical.
Dac ai vreo ntrebare, doctorul a spus c-l poi cuta oricnd.
i mulumesc, Monk. Eti o comoar la casa omului.
ncepea s se relaxeze. Copiii ei erau la loc sigur, n paturile lor, iar biatul avea s se
simt bine. i ridic picioarele, strngndu-le sub trup, pentru a se aeza mai comod pe
colul canapelei.
Monk i arunc o privire piezi, peste umr.
Mi s-a spus n multe feluri la viaa mea, dar aa, niciodat.
Te rog, fr false modestii. Pe moment, nu-mi vine nici un cuvnt mai apropiat de
ceea ce simt.
False modestii? arcui Monk sprncenele. Cine, eu? Haide, credeam c m cunoti mai
bine.
Gina rse.
Ai dreptate, te cunosc. Ce mi-o fi trecut prin minte?
i bu restul de vin i ntinse paharul.
mi mai torni unul?
Monk se ridic n picioare i-i lu paharul, o dat cu al su. n lipsa lui, Gina i rezem
capul de sptar i nchise ochii. Era plcut s nu fac altceva dect s stea aezat,
lsndu-se n voia gndurilor. Cu grijile copiilor i ale carierei, nu dispunea de multe
momente cnd o putea face.
S te duc i pe tine n pat?
Ridicnd capul, Gina deschise ochii. Asta, da, idee interesant. i la care era mai bine s
nu se gndeasc. Dar totui...
i amintea de unele dintre femeile cu care l vzuse pe Monk, n urm cu ani de zile.
ntotdeauna fuseser nite fiine senzuale i frumoase, care o fceau s se simt
aproape invizibil. De-atunci, i crescuse ncrederea n sine, dar curiozitatea feminin o
fcea s se ntrebe la ce nivel o plasa Monk.
Zmbi, ntinzndu-se, prilej cu care fanta fustei i se slt mai sus pe coaps.
Nu mi-e somn. M relaxam doar.
Fu ncntat i destul de mndr s vad cum cobor privirea lui Monk spre cei civa
centimetri de piele pe care-i dezvluise fusta. Atenia lui i cutreier trupul n lung,
oprindu-se un moment la ctimea de brazd dintre sni, vizibil n penumbr prin
decolteul dintre reverele jachetei. n momentul cnd ochii li se ntlnir, respiraia
ncepuse s i se scurteze. Monk i ngust ochii, speculativ, iar Gina i ddu seama c
se juca, aproape, cu focul.
i schimb poziia, trgndu-i poalele fustei n jos. Ce-i trecuse prin cap? Lu paharul
cu vin din mna lui Monk.
Mulumesc.

Sorbi scurt i, evident, nghii pe-alturi.


Uurel.
Monk se aez lng ea, btnd-o pe spate. Gina ridic o mn, ca s se sprijine,
inspirnd adnc.
Mi-am revenit.
Perfect. Mi-am fcut poria de urgene pe seara asta, se rezem el pe spate,
ntinzndu-i braul de-a lungul canapelei, cu cellalt cot sprijinit pe genunchi. i,
povestete-mi cum a fost seara ta. Te-ai simit bine cu Robert?
De unde tii c am fost cu Robert?
Mi-a spus Doug. i v-am auzit la u.
A, da. Da, am avut o sear foarte plcut.
Auzindu-i unda de ndrjire din propria voce, se ntreb pe care dintre ei doi ncerca
s-l conving.
Dar...?
Dar ce?
O sear foarte plcut?
n glasul lui se simea amuzamentul.
Dar nu preai tocmai entuziasmat.
Buzele Ginei se subiar de iritare.
Am avut o sear foarte plcut. Robert m-a invitat la "Azzura Point".
Restaurantul fusese declarat recent unul dintre cele mai elegante din San Diego. Spera
ca Monk s fie impresionat, cum se cuvenea.
Mncarea a fost delicioas.
Monk rse scurt.
La preurile alea, e i cazul.
Ochii ei se ngustar.
Dup mas, am vzut spectacolul cel nou de la "The Lamb's Players Theatre".
Bunior?
Gina l studie. i stpnea cumva un cscat?
Foarte bun, se rsti ea.
Atunci, mi nsuesc critica, ridic Monk paharul, ntr-un toast. Pentru o ntlnire
sclipitoare, plin de distracii.
n ton i se simea sarcasmul. n timp ce ducea paharul la gur i bea, Gina rezist
tentaiei de a i-l turna pe-al ei n cap.
Monk se trase mai jos pe canapea, cu capul rezemat de sptar i picioarele ntinse pe
msua de cafea.
Ia spune-mi ceva. Chiar trebuie s mergi mine cu noapte-n cap s vizitezi o cas?
Privirea lui oblic o ntiina c fusese deja prins cu minciuna.
Gina purt o scurt lupt cu ea nsi.
Nu, recunoscu ea n cele din urm, fr tragere de inim.
M ateptam, replic Monk, cu o expresie mult prea ngduitoare.
i cum i-ai dat seama, m rog?
i ntoarse capul spre ea, alene, cu un zmbet.
Fiindc suna ca o scuz, chiar i pentru mine.

O mai msur o dat cu privirea.


Se vede clar c acestui Robert i lipsesc anumite talente. Ai inuta prea ordonat.
Prea ordonat?
Nu ari ca o femeie care a fost smotocit cu dragoste.
Gina fcu ochii mari, ocat.
Poftim?
Continu s-o priveasc, zmbind vag, amuzat.
O sear mrea ca asta ar fi trebuit s se ncheie n pat. Tu ari de parc-ai fost la un
ceai cu regina Angliei. Dac Robert nsemna cu adevrat ceva pentru tine, acum ai fi
artat cu totul altfel.
neleg. i cum art de fapt?
Rceala din vocea ei ar fi trebuit s-l umple de degerturi, dar zmbetul lui Monk se
li, n timp ce-i arcuia pozna o sprncean.
Eti sigur c vrei s auzi?
A, n orice caz, l invit ea, cu o ironie tioas. Poate reuesc s profit i eu de pe urma
cunotinelor tale, vizibil superioare, n domeniu.
Nu ncape nici o ndoial
Monk o parcurse rapid cu privirea.
Bun, deci s-o lum de sus n jos. Cnd ai intrat, aveai prul pieptnat impecabil.
nainte de a ncerca s i-l smulgi din cap, mai bine zis. Un ndrgostit i l-ar fi rvit cu
degetele, te mai ciufulea i el un pic.
De unde tii c nu m-am pieptnat pe urm?
Monk i arunc o privire sardonic, urmnd, ca i cum nici n-ar fi auzit-o:
Pe urm, ochii. Prea tioi, prea aleri. Ar fi trebuit s fie uor crpii, cu pleoapele
ngreunate. O partid bun de sex trage femeia la somn.
Gina i ddu ochii peste cap, nencreztoare.
Tu m-ai ntrebat, i aminti el. Apoi, gura.
Cltin din cap.
Mult prea strns. Dac erai srutat ca lumea, de multe ori, ai fi avut buzele
tumefiate. Poate chiar i mucate, pe ici, pe colo.
Dintr-o dat, Gina i simi buzele uscate. Nici n ruptul capului n-avea s i le ling. Nu
voia s-i dea o asemenea satisfacie.
Monk miji ochii, spre gura ei.
Barem te-a srutat, o dat, acolo? Mai ai ruj pe buze. Nici mcar nu e mnjit.
Sigur c m-a srutat!
Pe obraz? ridic el din umeri. Vai, ce drgu!
Lu o nghiitur de vin, continund s-o msoare cu ochii aceia albatri i cunosctori
crora prea s nu le scape nimic.
Aici, continu el, ridicnd o mn pentru a trece uor cu degetul n lungul gtului,
peste stern, pn n locul unde se ntlneau reverele, aici ar fi trebuit s fii puintel
nroit.
Neateptata lui atingere i smulse o mic exclamaie. Locul dintre sni, unde o atinsese
se nfierbntase de emoie senzual. Parc vrful degetului lui ar fi fost jarul unei igri.
Cnd ai intrat pe u, artai rece ca alabastrul, coment el, nelundu-i n seam

reacia. Nu roie ca bujorul.


i i fcu cu ochiul.
Gina l privea fix, electrizat de acest inventar al strii ei. Ochii lui coborr asupra
snilor i, spre groaza ei, i simi sfrcurile ntrindu-se sub efectul acestei priviri. Monk
i zmbi complice.
S mai continuu?
Nu!
Dumnezeu tia ce-avea s spun mai departe.
Deja ai spus destul. Am prins ideea.
Sper. Oricum, e clar c tipul te las rece.
Asta nu te privete!
De ce l nfrunta? n fond, i ddea dreptate!
Crezi tu c nu m privete? se aplec Monk, lundu-i paharul din mn, dup care l
puse mpreun cu al lui pe mas.
Primii fiori de alarm accelerar pulsul Ginei.
Ce faci?

Capitolul 8
Monk se aplec spre ea i-i ridic brbia o idee mai sus, apoi i cobor gura peste a ei.
Gina vzu srutul apropiindu-se, tiind c putea s protesteze i c Monk s-ar fi oprit
imediat. Ceva o inea ns n loc, o nevoie pctoas, interzis, nerecunoscut pn n
acel moment, de a ti ce-ar fi simit dac o sruta cu adevrat un srut pasional, nu o
diversiune ca s-i alunge grijile.
Acest srut nu mai cerea un rspuns. l obliga. Gura lui era dur, mna de pe gt o
nctua subtil, mpiedicnd-o s se retrag.
Limba lui Monk i atinse buzele, iar Gina le deschise, cu un geamt. Din gtlejul lui
rsun un mrit gros de mulumire, nainte de a-i cuceri gura complet, catapultnd-o
ntr-o clip la un nivel al excitaiei de-a dreptul ocant.
Gina l cuprinse cu braele pe dup gt i se inu strns, n timp ce el o sruta pe gur
fr mil. Nu opuse nici o rezisten, oferindu-i doar i mai mult, ntmpinndu-i limba
cu a ei.
Monk se opri un moment, apoi o strnse la piept, pentru a o sruta i mai apsat. Un
fior de dorin o strbtu, cnd mna lui se strecur n jos. Palma i cuprinse snul, iar
Gina gfi, arcuindu-se neputincioas.
Cnd Monk repet mngierea, ea scnci, mpingndu-i snul n mna lui.
Obrazul lui aspru, lipit de pielea feei ei, n-o fcea dect s fie i mai contient de
masculinitatea lui. Dar gura stpnitoare o scutea de a vorbi, de a trebui s recunoasc
n sfrit ct de mult l dorea. Se arcui i mai tare, ncercnd s se apropie. Cu un
murmur, Monk o mpinse n jos pn ajunse culcat pe perne, i-i acoperi trupul cu al
lui, dup care o srut iar.
Greutatea lui, muchii tari care o striveau pe canapea nu reueau dect s-i nteeasc
i mai mult dorina, dar fusta strmt o mpiedica s-i desfac picioarele n faa dulcii

atingeri pe care o cuta cu atta dor.


Monk i desprinse gura de a ei, mormind, i-i mpinse fusta n sus, aproape pn-n
talie, dup care i despri coapsele cu genunchiul. Se instal ntre picioarele ei, cu
erecia total apsndu-i blugii. i legn oldurile o dat, iar Gina scnci, fulgerat de
voluptate.
Se repezi din nou, ntmpinat de arcuirea ei, pierdut n puterea senzual a ritmului cu
care se mica. nnebunit, Gina i deprt i mai tare picioarele, ridic oldurile i mai
sus.
nchise ochii, abandonndu-se n voia senzaiei erotice a trupului lui Monk peste al ei.
Apoi, dintr-o dat, toi muchii i se ncletar strns, chiar nainte de a ajunge la un
orgasm zdrobitor, care o fcu s-i strige numele.
Monk continua s-o strng la piept, ncercnd disperat s-i controleze propria nevoie
de eliberare. Ce naiba se ntmplase? Ultima oar se mozolise pe o canapea n
adolescen. Nu voise s ajung att de departe. Nu dorise dect s-i arate Ginei ce
anume vedea c era o femeie cald, cu reacii normale, care s-ar fi irosit degeaba cu o
molusc rece ca Robert. Dar situaia i scpase de sub control.
Se concentr s se calmeze, ascultnd respiraia cutremurat a Ginei. nlndu-se pe
coate, ncerc s-o priveasc, dar ea rmase cu capul ntors n alt parte, evitndu-i
ochii.
i lu brbia n palm i o ntoarse cu faa spre el.
Gina, uit-te la mine.
n sfrit, Gina ridic privirea, ntlnindu-i ochii doar o clip, nainte de a i-i muta iar. La
naiba! Nici nu fusese sigur ce-avea s vad n ochii ei. Era pregtit pentru furie, oc,
indignare chiar. Expresia ei stnjenit l lu prin surprindere.
O scutur uor de brbie.
Ce dracu', Gina, uit-te la mine odat!
Cu un ofat, l privi n cele din urm.
Chiar trebuie?
La un moment dat, tot va trebui, aa c mai bine f-o acum. Iubito, nu ai absolut nici
un motiv s te simi jenat. Vd clar c eti stingherit, dar nu sunt sigur de ce.
Ddu s-i rspund, apoi ezit, ntorcndu-i capul ntr-o parte, pe pern.
Continua s stea ntins sub el, cu trupul ginga i vulnerabil, inndu-l ntre coapsele ei
mtsoase. Lui Monk i trecu prin minte c, probabil, aceast poziie nu le uura deloc
discuia. Nici tensiunea lui sangvin.
Se slt de deasupra Ginei i lu paharele cu vin, ntinzdu-i-l pe al ei.
Poftim. n clipa asta, s-ar putea s-i prind bine.
Gina se ridic i, stnd n capul oaselor, i rsfir prul cu o mn tremurtoare. Ddu
s ia paharul, apoi i ddu seama c fusta i rmsese ridicat pe olduri. Cu o privire
fulgertoare, de jen, spre Monk, trase tivul n jos, netezind cu grij cutele.
Monk nelese c trgea de timp i o atept cu rbdare. ntr-un trziu, Gina ridic
privirea i accept paharul de vin din mna lui, murmurnd:
Mulumesc.
Dnd din cap a ncuviinare, o privi cum i fcea de lucru cu piciorul paharului. n ceea

ce-l privea pe el, aveau s poarte acea discuie, indiferent dac ea o dorea sau nu.
Timpul a trecut, Gina. Vorbete-mi.
Gina lu o sorbitur de vin, umezindu-i buzele.
Nici nu tiu ce s spun.
i studie paharul, apoi l privi cu o expresie abtut.
Dumnezeule, Monk, te-am luat cu asalt. Ca o domnioar btrn, hmesit dup
sex. Nu-mi vine s cred, cum am fost n stare s m comport. Fie i doar ca reacie.
Niciodat n-am mai...
Privirea i devie peste umrul lui, n timp ce trgea aer n piept.
M rog, nelegi... Niciodat n-am mai fcut una ca asta, cltin ea din cap,
concentrndu-se iari asupra vinului. Nu tiu ce s-a ntmplat.
Pe buzele lui tresri un zmbet.
Ai avut un orgasm prjolitor.
Gina i arunc o privire piezi, dar nu rspunse.
Era frumoas mbujorat, rvit i nc nu prea sigur pe sine. Arta exact aa cum
i spusese Monk c ar fi trebuit s arate cnd intrase n cas. Totui, probabil c n acel
moment n-ar fi fost prudent s-o menioneze.
Mai nti, nu m-ai luat cu asalt. mi amintesc, pare-mi-se, c eu am fost cel care te-a
srutat.
Poate c tu ai nceput, dar...
O intui cu o privire direct. Gina nchise brusc gura, fcndu-i semn s continue.
Saisfcut, Monk relu de unde se ntrerupseser:
Dup cum spuneai, eu am nceput. Te-atepi s m plng, sau s am o prere mai
proast despre tine fiindc ai reacionat normal? Doamne, Gina, ai fost minunat.
Ochii mari pe care i ntoarse spre el erau plini de nencredere.
Alegndu-i cu nespus grij cuvintele, Monk ncerc din nou.
Iubito, faptul c mi-ai rspuns aa denot o ncredere deplin. Dac nu te simeai n
siguran cu mine, dup srut nu s-ar mai fi ntmplat nimic.
Expresia ei l anun c nc mai avea ndoieli, dar era dispus s se lase convins.
Gina, s terminm cu fleacurile. A fost plcut i te-ai lsat n voia senzaiei. Se pare
c nu mi-am pierdut dibcia, adug, nfumurat.
Hai, te rog, bolborosi din gtul ei un mic hohot de rs. Ar fi trebuit s m-atept c aa
vei privi totul, zmbi ea, cu amrciune.
Zmbetul lui Monk se terse, nlocuit de o expresie mai gnditoare.
Mda, ar fi trebuit, Gina, acum s-ar cdea s-i spun c-mi pare ru pentru cele
ntmplate, dar nu pot face aa ceva nici mort. Tot ce pot e s-i promit c n-o s se mai
repete.
Nici o grij. S punem doar totul pe seama...
Buzele i se arcuir, n timp ce ridica uor din umeri.
...a prea mult vin din partea mea, i prea mult testosteron dintr-a ta.
Monk se strmb.
Chestia cu testosteronul nu m deranjeaz, dar n-ai putea mcar s te prefaci c ai
fost copleit de irezistibila mea sexualitate masculin, n locul Chardonnay-ului?
Dac asta te face mai fericit... zmbi Gina.

Redevenind serios, Monk nvrti paharul ntre palme, cu gndul la tot ce se ntmplase,
apoi o privi n ochi.
Serios acuma, Gina, pun mare pre pe prietenia noastr. Povestea asta o s creeze
cumva probleme?
Nu i dac n-o lsm noi.
Dac aa prefera, avea s-i satisfac dorina. Buni amici. Avea ndoieli c putea merge
prea mult timp, dar era de acord s ncerce. S ncerce s nu-i aminteasc gustul ei
dulce, felul cum se arcuise dornic sub minile lui, sunetul numelui su din gtul ei, n
momentul orgasmului. Avea s ncerce, dar nu-i fcea prea mari sperane.
***
Monk! Fii atent la mine!
Monk ridic privirea dinspre hamburgerii pe care-i frigea la grtar, tocmai la timp
pentru a o vedea pe Emma srind de pe marginea piscinei. Gina sttea n ap, gata s-o
prind dac era necesar, dar Emma iei singur la suprafa, cu un zmbet mndru.
M-ai vzut? ntreb ea, surescitat.
i zmbi i el.
Mhm, te-am vzut. O s-ajungi o petoaic n toat regula.
i invitase pe Gina i copii s fac baie n piscin ori de cte ori aveau timp, iar acum
Gina o nva pe Emma s noate. Vedea clar ce progrese fcuse n doar cele trei vizite
la care asistase.
Mare scofal, mormi Doug din locul unde sttea aezat, fr s dea atenie
GameBoy-ului pe care-l inea n poal, cumprat de Gina pentru c nu putea intra n
ap. S fi vzut de ce ghiulele sunt eu n stare.
n cea mai mare parte a lunii care trecuse, Doug abordase cu fair-play problema
gipsului, dar n aceast dup-amiaz se vedea clar c avea draci.
Era cea mai clduroas duminic de pn atunci, n cursul acelui an, amintindu-le c
vara avea s soseasc n curnd, iar Monk tia c Doug tnjea s se joace n ap. Dei
nelegea situaia, mbufnarea biatului ncepea s-l oboseasc. Doug sttea prvlit
ntr-un ezlong, plngndu-se ct se plictisea tuturor care erau destul de aproape ca sl aud.
Doug, hamburgerii sunt aproape gata. Ce-ar fi s te duci la piscin ca s le anuni pe
mama ta i Emma?
Biatul oft zgomotos i se slt din ezlong.
Biiine...
Fr s se grbeasc, porni cu pai trii spre marginea bazinului, pentru a transmite
mesajul.
Monk l privi cum se ndeprta, cltinnd din cap. Rbdarea Ginei prea nemrginit,
dar a lui ddea semne de epuizare. inea la Doug i nu voia s primejdiuiasc prietenia
tot mai strns dintre ei, dar biatul era o pacoste. Buck ar fi rezolvat sumar problema
unui asemenea comportament, i spuse el.
Gina i Emma venir grbite spre scaunul unde-i lsaser lucrurile i luar dou
prosoape. Era o zi cald, dar briza nfrigura cu repeziciune pielea ud. Gina scutur un

prosop mare i roz, desfcndu-l, i o nveli cu el pe Emma, care rdea.


Rse i ea, cu acel chicotit gutural complice care ntotdeauna bga n vitez imaginaia
lui Monk, nainte de a-i da drumul fetiei pentru a se terge i ea rapid. Prul ud i sttea
lins, fcndu-i ochii s par i mai mari. Firele aurii esute n materialul portocaliu ca
erbetul al costumului de baie ntreg sclipeau n razele soarelui, atrgnd atenia spre
curbele snilor i ale oldurilor. Croiala decoltat dezvluia o pereche de picioare mai
lungi dect le crezuse Monk. Numai exerciiile fizice regulate le puteau menine att de
lucioase i tonifiate.
Briza rcoroas i ntrea sfrcurile, ceea ce Monk n-avea cum s nu observe. i ngdui
o privire lung de admiraie, apoi reveni cu atenia spre hamburgeri.
Putea s se controleze. La urma urmei, se ntlniser de mai multe ori, n ultima lun,
fr s sar scntei sexuale. Desigur, jraticul continua s ard mocnit, dar Monk era
stpn pe situaie.
Abia dac-l descumpnise ct de ct prima vizit a Ginei cu copiii la piscin. Vznd-o n
acea invitaie la pcat pe care ea o numea costum de baie, petrecuse mult timp
rcorindu-se n ap, dar o scosese cu bine la capt.
i, sptmna trecut, cnd ncheiase formalitile de cumprare a casei, srbtorise
ocazia invitndu-i pe toi trei la pizza i jocuri video. Nici o problem. Ignorarea felului
cum strngeau jeanii posteriorul Ginei nu fusese mai mult dect o provocare
interesant.
Mmm, da' bine mai arat.
Gina se oprise lng el, privind burgerii de pe grtar, cu prosopul nnodat n jurul
oldurilor. inea n mini un platou cu chifle.
Cred c acum sunt fripi perfect.
Monk ncepu s culeag hamburgerii cu o spatul, depunndu-i pe cte o chifl.
Totul e gata. Haidei s mncm.
Gina duse platoul pe masa de grdin, unde puseser deja farfuriile de carton. Pe o
tav mare se aflau roii, castraveciori, salat verde i ceap tiat, n ideea ca fiecare s
se autoserveasc din garnituri.
Se aezar, iar Monk tocmai ncepuse s-i ngrmdeasc murturi pe burger, cnd l
opri glasul smiorcit al lui Doug.
Pe sta e maionez, spuse el acuzator, fr a se adresa cuiva anume.
Este, ntr-adevr. i place maioneza, i aminti Gina.
Ba nu-mi place.
Sptmna trecut, i plcea.
Dup cum i suna vocea, Monk simi c pn i acea rezerv nesfrit de rbdare era
pe terminate.
E, nu tiu. Nu pot s-o sufr, rspunse bosumflat biatul.
Monk i impuse s nu se amestece. Problema i privea pe Gina i fiul ei. Strngnd din
dini, se concentr s aleag o felie de roie pentru hamburger.
i carnea e prea ars, se plnse Doug. tii c nu-mi plac hamburgerii aa de fripi.
mi pare ru c nu-s pe placul tu, replic Gina, cu o politee rspicat. Oricum, asta
avem la cin.
Bine! Atunci, eu nu mnnc, i mpinse Doug farfuria la o parte, ncrucindu-i

braele pe piept.
Asta le puse capac la toate. Monk i trnti chifla peste hamburger i se ridic brusc n
picioare. l intui pe Doug cu un deget.
Tu, vii cu mine n cas. Imediat.
Cei trei se holbar la el, vizibil ocai.
Monk, ncepu Gina, cu o expresie ncurcat pe fa. Sunt sigur c...
Monk cltin din cap spre ea, apoi se ntoarse ctre Doug. Atept, iar biatul se ridic
n cele din urm, greoi, de pe scaun. Monk porni spre u, n timp ce Doug i potrivea
pasul lng el.
n cas, Monk i puse o mn pe umr, conducndu-l nu prea blnd spre scar.
Stai jos.
Doug se supuse, dar Monk l mai ls s fiarb n suc propriu cteva minute, nainte de
a vorbi:
i-a fost greu s-o vezi pe Emma jucndu-se numai ea n piscin, aa-i?
Biatul l privi surprins. Era clar s se ateptase la ceva mai ru.
Mda, fcu el, pe un ton bnuitor.
Prea s se distreze nemaipomenit, cu mama ta. Pariez c ai fi vrut s fii i tu acolo.
Mhm, se destinse Doug, n faa nelegerii lui Monk.
i, pentru c nu puteai intra n ap, te-ai enervat.
Atept un moment, iar Doug confirm, dnd din cap.
Cine e de vin c i-ai rupt braul, mama ta sau Emma?
Simind nisipurile mictoare, biatul ovi.
Doug?
Gura i se rsfrnse cu nemulumire i oft.
Nici una.
Atunci, e cinstit s te nfurii pe ele fiindc tu ai braul n gips i nu poi face baie pn
nu i-l scoi?
Cred c nu.
i dac te pori aa de nesuferit nct le strici tuturor celorlali ziua, chiar ai s te simi
mai bine?
Doug i privi picioarele, micndu-i degetele goale.
Nu.
Vorbise att de ncet, nct Monk trebui s fac un efort pentru a-l auzi.
Mai e nevoie s-i spun c purtarea ta de azi las mult de dorit?
Biatul ridic un moment ochii, apoi reveni cu privirea spre picioare, cltinnd din cap.
Deci, ce ai de gnd?
ntrebarea l prinse vizibil pe nepregtite. Clipind din ochi, Doug sttu pe gnduri.
, s fiu cuminte?
Cuminte, e bine, fu Monk de acord. Altceva?
Se ncrunt un moment, apoi ridic din umeri, nedumerit.
Ce-ai zice s-i ceri iertare mamei tale c ai fost nepoliticos cu ea?
La auzul acestei propuneri, Doug i trase capul ntre umeri, strmbndu-se.
Hai, m Monk...
i-e fric s-i spui c-i pare ru?

Aiurea.
Perfect, fiindc un brbat adevrat nu se teme s recunoasc, atunci cnd e nesimit.
Azi ai fost cam nesimit, biete. Hai napoi, s-o dregem.
Doug i muc buza, apoi l privi resemnat, ridicndu-se.
Vino, i ciufuli Monk prul, cu un zmbet. N-o s fie aa de nasol pe ct crezi.
Revenind lng Gina i Emma, Doug mormi o scuz neclar, dar sincer. Gina i
rspunse cu mbriarea la care Monk se ateptase i, cu toate c biatul se foi,
chipurile jenat, era clar c se bucura s fi reintrat n graiile ei.
n timp ce se aeza din nou la mas, i arunc lui Monk o privire ntrebtoare. Monk
ddu din cap aprobator, fcndu-i cu ochiul. Zmbetul uurat pe care Doug ncerc s
i-l ascund dup hamburgerul luat fr nici un protest l fcu pe Monk s surd i el.
***
Hormoni. Nimic mai mult. i bntuiau prea muli hormoni prin organism, fr a avea
unde s se duc. i i afectau linitea sufleteasc. Evident, totul era numai din vina lui
Monk.
Dup Buck, prin patul ei nu mai trecuse nici un brbat. Nu rmsese celibatar din cine
tie ce motive nobile. Cumva, se prea c nici unul nu meritase efortul.
i fcuse griji s nu fi fost ceva n neregul cu ea. N-ar fi fost normal s-i doreasc o
via sexual? Pn la urm, se hotrse s nu-i mai bat capul. N-avea nevoie de sex.
Nu ntreinea relaii intime. Care era problema?
nainte, treceau zile ntregi n care abia dac se gndea la acest subiect. Acum, nici nu
se mai putea gndi la altceva. Toate preau s-i aminteasc de acelai lucru.
Afiele de reclam la cel mai recent film de la cinematograful oraului reprezentau
cuplul de eroi n momentul unei mbriri toride. Televiziunea cu interminabilul ei
bombardament de aluzii, duble nelesuri i secvene erotice care ntreceau msura
nu-i lsa nici ea rgaz. Pn i spoturile publicitare erau ncrcate de conotaii sexuale.
Iar revistele preau adevrate cmpuri de mine.
Chiar n ajun, rsfoind una, dduse peste un articol care fgduia s-o ajute pe orice
femeie s-i ngenuncheze brbatul. Citise toat parascovenia, dei n-o interesa cu
adevrat.
i-apoi, perechile. Dintr-o dat, prea nconjurat numai de cupluri inndu-se de
mn, mbrindu-se, srutndu-se, schimbnd priviri mocnite peste mas, n
cafeneaua ei favorit. Sexul se simea n aerul mblsmat de primvar, la fel de
desluit ca parfumul bobocilor de iasomie proaspt nflorii.
Trebuia s nceteze. Gina se gndea cu jind la linitea ei sufleteasc dinainte, la acea
mulumire binecuvntat de netiutoare.
Probabil c nu era sntos ca toate acele tensiuni sexuale s se acumuleze aa, fr nici
un debueu. Presiunea o scotea din mini. Avea nevoie de o aventur dogoritoare, care
s le ard pe toate, eliminndu-i-le din organism. Poate c nu era necesar dect o
singur noapte de pasiune fierbinte dac o petrecea cu omul potrivit.
Lu invitaia cu chenar aurit care o atepta de trei sptmni n teancul de
coresponden, btnd cu colul acesteia n birou, gnditoare. Ajungnd la o decizie,

ridic receptorul i form un numr.


I se rspunse de la primul apel.
VS-41, comandorul Jamieson la aparat.
Gura Ginei se usc. Ar fi trebuit s fac o repetiie nainte de a-l suna.
Alo?! insist Monk, nerbdtor.
Se chinui s gseasc un rspuns nainte de a nchide.
Monk. Azi nu zbori?
A, Gina. Tocmai m-am ntors. Ce e?
Gina trase aer n piept, adnc, i se avnt:
Peste dou sptmni are loc licitaia cu dineu i dans a Fundaiei colilor din
Coronado. E o mare aciune pentru colectare de fonduri, la care particip toi cei care
sunt cineva n ora. n plus, fiind pentru o cauz nobil, e o ocazie excelent ca s-mi
fac relaii. i nu-mi place s merg singur la o asemenea ceremonie. Am nevoie de un
nsoitor. Eti disponibil?
La cellalt capt al firului se ls pentru cteva secunde linitea, timp n care Gina i
inu respiraia, cu sufletul la gur, pn cnd n sfrit Monk rspunse:
Robert e plecat din ora?
Robert i cu mine nu ne mai, , vedem. Nu e o soluie.
Cel puin, nu pentru partea cea mai important a serii, cu siguran, adug ea n gnd.
V-ai certat?
Nimic dramatic. tii, ai avut dreptate n privina lui. Mica ta... demonstraie n-a fcut
dect s mi-o confirme.
Anunul ei fu ntmpinat cu o scurt tcere.
M bucur s aud, spuse n cele din urm Monk. Mda, am s te nsoesc. Mai spune-mi
o dat cnd se ine licitaia.
Gina lans o rugciune de recunotin spre cer i-i comunic detaliile, avertizndu-l c
era o ocazie solemn. Monk o asigur c asta nu punea nici o problem. Din apropiere
se auzi glasul cuiva chemndu-l, iar el i lu rmas bun repede, adugnd c aveau s
se vad peste dou sptmni.
Cnd nchise telefonul, Gina nu era sigur dac inima i btea att de nebunete din
cauza fricii... sau a nerbdrii.

Capitolul 9
Gina se privea n oglind, ntrebndu-se dac nu cumva exagerase cu rochia. Coloana
prelung de material tricotat negru i se mula strns pe trup, n timp ce se rsucea ntr-o
parte i-n alta, pentru a verifica eficacitatea traciunilor de abdomen suplimentare cu
care se torturase n ultimele dou sptmni. Miji ochii spre imaginea reflectat,
spernd ca Monk s-i aprecieze eforturile.
Rochia neagr simpl, fr nici o podoab cu excepia unei broe cu strasuri pe corsajul
decoltat, i scotea n eviden tenul deschis i prul armiu. La urechi avea prinse
lnioare delicate de strasuri din aceeai garnitur cu broa, care-i mngiau gtul
cnd se mica.

Analiznd efectul sutienului cu cupe care-i avantaja la maximum formele modeste, nu


se putea decide dac s mute decolteul mai sus sau mai jos. Nu voia s arate prea
ostentativ. Pe de alt parte, dorea s se asigure c Monk recepiona mesajul. Alese
calea de mijloc, lsnd rochia aa cum era. Dac Monk o vedea mbrcat cu ea i nu
pricepea aluzia, atunci era ntr-adevr gata s se clugreasc.
Se ntoarse din faa oglinzii, privind nelinitit prin camer. La fel ca n restul casei,
fcuse i n dormitor o ordine perfect. Un buchet de crini mpodobea scrinul,
mpreun cu trei lumnri, iar patul era decorat cu cearafuri proaspt splate, peste
care pulverizase civa stropi de colonie. n sertarul noptierei atepta un pacheel nou
cu prezervative.
Spera c se gndise la toate, spera ca, n momentul seduciei, amatorismul s n-o dea
de gol. Auzi soneria, iar stomacul i fcu un salt rapid. i-l aps cu mna, ntr-o slab
ncercare de a i-l calma, se mai privi o ultim dat n oglind, ca s fie sigur, apoi i
lu poeta i se ndrept spre u.
Bingo ajunse acolo naintea ei, aeptnd s vad cine sttea de cealalt parte a uii. l
mngie pe cap, dndu-i comanda s ad.
S fii cuminte n lipsa mea, biete. i s-mi ii pumnii.
i deschise lui Monk ua. Arta nefamiliar, dar rpitor de chipe, n uniforma de parad.
Cu siguran, tunica alb scurt, pantalonii bleumarin i fireturile de aur nu avuseser
niciodat un efect mai impresionant. Formalismul era atenuat de culorile panglicilor
miniaturale ale medaliilor, prinse pe piept, i de licrul vesel din ochi.
Ochi pe care-i nclzea o expresie de admiraie masculin pur, n timp ce se ainteau
asupra broei cu strasuri i a decolteului. Un moment, Ginei i se pru c-i simea
cldura privirii.
Bun. Ai venit tocmai la timp.
Monk ridic privirea, o expresie reinut ivindu-i-se n ochi. Gina se ntreb dac nu
cumva strfulgerarea pe care o zrise acolo fusese doar o iluzie.
uguindu-i buzele, Monk fluier ncet.
Asta zic i eu rochie.
Gina iei, ncuind ua n urma ei, cu un zmbet.
O iau ca pe un compliment.
O conduse spre Jeep, unde i deschise portiera, ateptnd-o s se urce n main. Cnd
vzu la ce nlime se afla scaunul, Gina se pregti s-i salte mai sus poalele strmte
ale rochiei, pentru a face pasul necesar.
Stai o clip.
Monk o apuc de talie, ridicnd-o n main. Minile lui o ineau strns, nclzindu-i
pielea prin material. O strbtu un fior de nerbdare, la gndul c mai trziu avea s
simt acele mini direct pe trup, fr nici un obstacol.
Monk i ddu drumul, nchise portiera i ocoli Jeep-ul, pentru a se aeza la volan. n anul
acela, dineul avea loc la Loews Coronado Bay Resort, i parcurser scurta distan
conversnd despre ntmplrile din urm cu dou sptmni.
Gina se ruga ca fleacurile pe care le spunea s aib ir. La vederea minilor lui Monk pe
volan, a tendoanelor flexndu-se cnd schimba vitezele, i se risipeau toate gndurile.
Felul cum i stteau pantalonii ntini pe coapse, n timp ce aciona ambreiajul, era

incomparabil mai interesant dect casa pe care o vnduse sptmna trecut.


La hotel, lsar Jeep-ul n grija unui om de serviciu, iar Monk i oferi braul, ca s intre.
Doamn...
Gina zmbi, fcnd o mic reveren, i-i aez mna n scobitura cotului lui. Se ndoia
c era prezent vreo femeie cu un nsoitor mai impresionant i intr cu capul sus.
Toat partea din spate a holului principal, a barului alturat i a antecamerei slii de bal
era format din ferestre i ui mari de sticl, prin care se vedea privelitea ncnttoare
a golfului, cu luminile din San Diego pe malul cellalt, i a podului, ca un colier de
nestemate fcnd legtura ntre Coronado i marele ora. Fusese dintotdeauna unul
dintre peisajele favorite ale Ginei i, n timp ce mergeau agale spre sala de bal, l opri pe
Monk ca s-i arate privelitea.
Minunat, murmur el cu admiraie.
ntr-adevr. Ori de cte ori vd aceast privelite, mi amintesc ct de mult mi place
aici. Nu cred c a putea fi vreodat fericit n alt parte.
Monk rse scurt.
Lumea e destul de mare, Gina. Nu-i impune asemenea limite.
O fi mare lumea, dar eu i prefer colul sta.
De unde tii? Ct de mult ai vzut din ea?
Destul. i nu m sci. Orict de mult m cost seara asta, vreau s-i savurez fiecare
minut.
Biletele erau scumpe i, ntruct ea l invitase, iar Monk i facea o favoare escortnd-o,
Gina insistase s le plteasc pe amndou.
Eu nc mi mai doresc s-mi fi dat voie s m achit, spuse el, cu o expresie cam
stnjenit. Cu nota pltit de tine, m simt ca un gigolo.
Calmeaz-te. n zilele noastre, se cuvine ca i femeia s plteasc uneori.
Mda, bine, sunt un tip cam de mod veche. Am senzaia c m-ai cumprat.
Gina ridic din umeri, spunndu-i c, dac tot o fcuse, inteniona s nu fi dat banii
degeaba.
n sala de bal fusese amenajat un bar cu autoservire.
Pot mcar s-i fac cinste cu un phrel? ntreb Monk.
Sigur c da, i zmbi ea uor, tainic. Un pahar de Chardonnay, dac se gsete.
O privi un lung rstimp, apoi ddu din cap.
Vine.
Se ntoarse repede, aducndu-i vinul i un pahar aburit, cu bere Pilsner, pentru el.
ncepur s circule prin sal, iar Gina l prezent cunoscuilor. Erau prezeni civa
ofieri de marin, dintre care Monk i cunotea deja pe doi. Dac Gina se temuse c
avea s fie o sear penibil pentru el, temerile i se risipir. Discuta dezinvolt cu prietenii
ei, simindu-se ca acas. Prea s-i plac serata, iar Gina ncet s se mai simt vinovat
c l pusese n acea situaie.
La ora cinei, i gsir locurile i se prezentar comesenilor. Doi dintre acetia, un amiral
n retragere cu soia, devenir deosebit de prietenoi, cnd aflar c Monk era
comandantul escadrilei VS-41. Amiralul i Monk se lansar prompt ntr-o discuie
despre calitile aparatului F-14, n comparaie cu modelul S-3.
Sosi felul nti, sup de languste, iar osptarii i fcur rondul, turnnd vin. Paharul de

chardonnay o ajutase pe Gina s-i calmeze nervozitatea incipient i, cnd chelnerul o


ntreb dac mai dorea, ddu din cap afirmativ. Monk, adncit n conversaie cu femeia
de lng el, o profesoar de tiine ale naturii la liceu, ntoarse capul, aruncndu-i o
privire. Gina i zmbi blajin, iar el i arcui o sprncean, dar nu fcu nici un comentariu,
relundu-i convorbirea.
Dup al doilea pahar de vin, Gina avu grij s treac la ap rece. Ulimul lucru pe care-l
dorea era s adoarm, cnd ajungeau napoi acas. La vremea cnd osptarii strnser
n sfrit i farfuriile de la desert, Gina se uita pe furi la ceasul brar. Mai urmau
licitaia i dansul.
Monk, licitaia nu m prea intereseaz. Te superi dac ieim s lum puin aer?
Evident c nu, se ridic el, inndu-i scaunul, dup care o atept s-l ia de bra.
Hotelul are o grdin de plante medicinale, fermectoare, l inform ea. Una dintre
cele mai frumoase din sudul Californiei. Ai vrea s-o vezi?
Dac vrei tu s mi-o ari...
l conduse prin hol, pe lng scara arcuit cu balustrade complicate de fier forjat, ieind
n grdina privat ascuns ntre aripile cldirii. La ora aceea, era pustie.
Gina se aplec i culese o mldi dintr-un tufi de rozmarin, strivind-o ntre degete.
Ridic mna sub nasul lui Monk.
Miroase.
Mm. Ce frumos.
Pornir s se plimbe ncet pe crarea ce erpuia printre plante, Gina oprindu-se din
cnd n cnd s culeag cte o frunz, de ici, de colo.
Ia ncearc-o pe asta, i propuse ea.
Adulmecnd, Monk rse scurt.
Miroase a mncare italieneasc.
E i cazul, zmbi Gina. E oregano.
Rupse nc o frunz, rsucindu-i un moment codia ntre degete.
Dar asta? l provoc ea. E mai tare?
Ridic frunza, flfindu-i-o pe la nas.
Monk o apuc de ncheietur, inndu-i mna nemicat, n timp ce se ncrunta
concentrat.
Vino aici, o trase el brusc din loc, aplecndu-i capul spre gtul ei.
Btile inimii i se accelerar.
Tu eti. Miroase ca tine.
n glas i se simea surpriza.
Ce este?
Geraniu.
Pn i ea nsi auzea c vorbea cu rsuflarea tiat. Monk continua s-o in lipit de
el, iar senzaia trupului lui dur i cald o sili s-i readuc aminte c trebuia s respire.
Exist n San Diego un salon unde se combin parfumuri la comand. Geraniul e
elementul principal din cel pe care mi-l prepar mie.
Ia d-mi-o-ncoace, i lu el frunzulia din mn i, apsnd-o ntre degete, o mirosi,
apoi i aplec iari capul spre gtul ei, comparnd aromele; i atinse gtul cu un deget,
fcnd s-o strbat un fior. mi place mai mult s simt pe tine mirosul.

Gina se rezem de el, iar Monk i ddu drumul pe neateptate, astfel nct i pierdu
echilibrul. Fcu un pas grbit ca s se restabileasc, aruncndu-i o privire iritat. Briza
dinspre golf aducea cu sine o rcoare pe care n-o simise, pn la retragerea lui brusc.
nfiorndu-se, i nfur trupul cu braele.
i-e frig?
Puin.
Poate avea s-o cuprind n brae, i spuse ea, cu speran.
Monk i scoase vestonul i i-l puse pe umeri, cu medaliile zngnind uor.
Gina nchise ochii, frustrat. Vestonul, mirosind a after-shave i nclzit de trupul lui, o
aa. i venea s-i ncline capul, pentru a mngia cu obrazul materialul de pe umr. i
pe urm, cum i-ar fi explicat una ca asta?
i mulumesc, dar acum n-o s-i fie frig ie, numai n cma?
Nu-i face griji.
i ndes minile n buzunare, zmbind, ca o strfulgerare alb n ntuneric.
Dac nu mai suport, mi iau vestonul napoi i te las pe tine s nghei.
M bucur s aud c nu te descurajezi, murmur ea, ntrebndu-se cum putea s stea
acolo, n acea grdin nmiresmat, privind peisajul vrjit, fr s simt nici o und de
romantism.
Poate c-i gsise pe cineva, poate avea deja o relaie i numai tactul l mpiedica s-o
menioneze. Abia acum i trecu prin minte o asemenea posibilitate. Se prefcu
fascinat de o parcel cu izm.
Ai nceput s te vezi cu cineva? ncerc ea s-i pstreze vocea nepstoare, ca i cum
subiectul n-ar fi interesat-o dect n treact.
Nn. Toate salariatele civile pe care le-am cunoscut sunt sau mritate, sau btrne.
M-am gndit s-i dau un telefon prietenei tale Brenda, dar nu cred c am destul
energie pentru ea.
Oricum nu-mi pot imagina despre ce ai putea s stai de vorb.
Nici nu plnuiam s vorbim prea mult.
Amuzamentul din glasul lui o fcu s devin contient de propria ei naivitate. Seara nu
decurgea tocmai aa cum sperase. Ar fi trebuit ca Monk s-ncerce s-o doboare de pe
picioare. Avea nevoie de un scenariu scris, sau ce?
Poate o fi fost ea prea subtil.
Monk, tot frig mi-e. Poate va folosi la ceva dac m cuprinzi cu braul.
Doamne, c mult btaie de cap mi mai dai. Vino. Dup cum eti mbrcat aici nu e
destul de cald pentru tine. Ne ntoarcem nuntru.
i lu napoi vestonul, punndu-i-l pe umeri. nvins pentru moment, Gina l urm n
sala de bal. Licitaia se apropia de sfrit, iar orchestra angajat anume pentru acea
ocazie se pregtea s nceap prima pies. Gina se nveseli. Pe ringul de dans, Monk
avea s fie nevoit s-o in n brae.
La primele acorduri ptrunztoare ale unei melodii sentimentale, Gina i zmbi cu
speran.
El o privi piezi.
Cred c acum vrei s dansezi.
Sigur c vreau.

O clip, i se pru c-i vedea gura crispndu-se ntr-o uoar grimas, dar n momentul
urmtor conchise c fusese o iluzie cauzat de lumina sczut. Monk se ridic n
picioare, invitnd-o cu un gest spre ringul de dans.
Dup tine.
Ajunser la ceilali dansatori, iar Gina trecu n braele lui, stpnindu-i un oftat de
satisfacie c n sfrit le simea cuprinznd-o. Monk se dovedi a fi un bun dansator,
conducnd-o expert cu o mn pe spate sau mpingnd-o uor cu coapsa. l urma fr
greutate, savurnd senzaia de a pluti o dat cu micrile lui, i fu surprins s constate
ct de repede se sfri dansul.
Aplaudar politicos, iar dirijorul anun titlul urmtorului cntec.
Cred c nu te mulumeti numai cu unul, aa-i? o ntreb Monk.
Gina simi o mic und de nemulumire.
Ce ai mpotriva dansului?
Nimic. Hai, s ncepem.
O lu din nou n brae, fcnd primii pai, cnd muzica se relu.
ntre sprncenele Ginei apru o cut mic, la adresa resemnrii pe care i-o distinsese n
glas, dar cel puin o inea n brae. i alung impresia nelinititoare, hotrt s ncheie
seara cu succes.
Pe msur ce continua dansul, ringul se aglomera treptat, iar Monk era nevoit s-o in
tot mai strns, pentru a evita coliziunile cu alte cupluri. Snii ei i apau pieptul i, la
fiecare pas, Gina i simea muchii coapselor ncordndu-se. nchise ochii, inspirndu-i
mirosul i delectndu-se cu puterea lui masculin.
Dup un tur de ring, Gina deschise ochii brusc, ntrebndu-se de ct timp visa n
picioare. Brbia lui Monk se afla puin mai sus de nivelul ochilor ei i o privi,
observndu-i conturul ferm, arcuindu-se spre ureche. Nu-i dorea nimic mai mult dect
s-l srute, s-i simt uoara asprime a brbii, s-i guste aroma srat a pielii.
Prad unui impuls, se ntinse i-i sufl uor peste ureche. Capul lui Monk tresri, ca i
cum l-ar fi scit o gnganie. Gina repet gestul. Ridicnd mna, Monk i frec urechea
iritat, apoi se ndeprt puin, privind-o ncruntat.
Ct vin ai but?
Gina i zmbi dulce.
Numai dou pahare. De ce ntrebi?
Continu s-o mai priveasc lung un moment, cu expresia devenindu-i nedumerit.
Cltin din cap.
Nu dintr-un motiv anume. Hai s dansm i gata.
Lumina sczu i mai mult, iar orchestra atac o melodie mai lent. Gina ddu drumul
minii lui Monk, cuprinzndu-i gtul cu ambele brae. Dup o scurt ezitare, Monk i
cobor mna liber, pentru a-i ncercui trupul.
Aglomeraia de pe ring i fcea s nu poat dect s se legene uor, iar Gina se cuibri i
mai aproape de el. Braele lui Monk se strner i, deodat, ea deveni contient de
faptul c nu era att de indiferent pe ct l crezuse. Respiraia i se opri, simindu-i
erecia care o apsa pe abdomen. Ei, aa mai veneau de-acas. l mpinse uor cu
oldurile, cutremurndu-se de plcerea care o strbtu. La sfritul dansului, avea
genunchii moi.

Monk...
Se auzise ca un oftat sufocat, iar Gina ncerc din nou.
Monk, am cam obosit. Acum sunt gata s m duc acas.
Aruncndu-i o privire neguroas, Monk i drese glasul.
N-am nimic mpotriv.
***
Reuise. Rezistase toat seara fr s-o lipeasc pe Gina de cel mai apropiat perete, n
ciuda tuturor provocrilor incontiente din partea ei. Acum, nu mai trebuia dect s-o
petreac pn n cas, plecnd apoi s fac un foarte necesar du rece.
Gina descuie ua i se ntoarse spre el.
nainte de a pleca, intr la o cafea, Monk. Am cumprat sortimentul acela special
despre care spuneai c-i place.
Treizeci de minute, o ceac de cafea, maximum, apoi putea s plece. i zmbi fr
vlag.
Sigur. De ce nu?
Intrnd, l mngie pe Bingo, apoi i continu drumul prin antreu. La vederea livingului
gol, se opri.
Unde-i guvernanta?
n weekend-ul sta, Doug i Emma s-au dus la Disneyland, cu ai mei. Nu vor ajunge
acas pn mine sear.
Monk ntoarse scurt capul spre ea, dar Gina nu-l privea. Dup ce-i lansase mica
bomb, se descla cu nepsare.
Merg s pun de cafea. Te rog, scoate-i vestonul i f-te comod.
Fr a-i lsa timp s comenteze, dispru n buctrie. Monk rmase un moment cu
privirea pe urmele ei, apoi conchise c putea foarte bine s-i urmeze sfatul. Oricum era
destul de nefericit. N-avea nici un rost s-i fac i mai muli draci. Dup ce-i arunc
vestonul pe sptarul unui scaun i-i lrgi cravata, se simi o idee mai bine.
Prea de preferat s se plimbe prin camer, dect s i se alture Ginei n buctrie.
Avea nevoie de spaiu, de un rgaz. i reaminti toate motivele pentru care o plcea pe
Gina, toate motivele pentru care nu voia s distrug prietenia lor. Apoi, Gina intr,
descul, cu rochia aceea care ar fi putut trezi pn i poftele unui cadavru, iar Monk le
uit pe toate.
Aducea pe o tav dou ceti aburinde, fcndu-i semn cu capul spre canapea.
Stai jos s-i dau cafeaua.
Dup ce Monk se aez, Gina puse tava pe msu i se aplec s-o aeze n faa lui. Cu
ocazia acestei micri, Monk nu putu s nu-i admire snii. Desigur, aveau s scape din
decolteul larg, n orice clip?
Gina se ndrept ncet, iar el i impuse s caute alt direcie n care s priveasc. Dup
ce ocoli masa i se aez pe canapea, att de aproape de el nct i simea cldura
trupului, Monk fu ct pe ce s geam. l omora. Avea s fie cea mai grbit ceac din
toat istoria cafelelor.
ntinse mna s-o ia, sorbi o nghiitur i aproape c se nec. Gina aromase cafeaua cu

destul brandy ca s doboare un om de dou ori ct el. Fruntea i se ncrei, n timp ce


recapitula rapid toat seara, pentru a ajunge la o concluzie pe care abia dac-i venea so cread.
Puse cafeaua pe mas, cu grij, i descrise cu mna un T n aer.
Gata, Gina, timpul a trecut. Ce naiba se ntmpl aici? Semnalele pe care le primesc
nu au nici un sens i, pn nu fac vreo prostie, poate ar fi mai bine s m lmureti.
O intui cu privirea, ateptnd s-i ofere o explicaie.
Gina cobor ochii spre propriile-i mini, apoi reveni asupra lui.
Ce naiba, Monk, trebuie s-i spun pe litere?
Nemulumirea i se simea n fiecare cuvnt.
Sprncenele lui Monk tresrir.
Se pare c da.
Bosumflndu-i buzele exasperat, Gina pufni cu iritare vdit.
Vreau s m culc cu tine.
Se holb la ea uimit, apoi rse scurt, hohotitor.
Fir-a al dracului! i de ce naiba n-ai spus, Gina? sta a fost rostul ntregii seri?
Da, rspunse ea, ncruntat.
Nu era nevoie s-i dai atta osteneal, iubito.
Dup cum vezi, mi-am dat. Cinstit, Monk, cum poi fi aa btut n cap?
Frecndu-i ceafa, Monk i zmbi abtut.
Scuz-m. De obicei, m prind mai repede. Sunt mgulit, dar trebuie s te ntreb: de
ce, Gina?
Gina se foi, ndeprtndu-se puin de el.
Nici o clip n-am crezut c ie ar trebui s-i explic una ca asta. E att de greu s-i
imaginezi c s-ar putea s am i eu aceleai nevoi ca oricine, c s-ar putea s rvnesc la
aceleai lucruri?
Vocea i vibra lezat, iar Monk i repro lipsa de tact. i cuprinse faa ntre mini, cu un
zmbet blnd.
Nu, iubito, nu e deloc greu. i-am mai spus, eti o femeie cald i vibrant. i pentru
care, n seara asta, am trecut printr-un adevrat infern, ca s-i rezist.
Clipi din ochi, mai mbunat.
Chiar aa?
Crede-m.
i nclin capul, atingndu-i buzele cu ale lui. Simindu-i uoara ntretiere a respiraiei,
se retrase un moment, pentru a-i lua iari gura n stpnire, ntr-o srutare mai
complet.
Buzele ei se desprir pe dat, iar Monk i strecur limba ntre ele, pentru a-i gusta
dulceaa gurii. Aroma ei, imediat reamintit, l excit ntr-o clip i se rsuci, mpingndo pe canapea, ca s-o srute i mai profund.
Gina gemu, ncercuindu-i mijlocul cu braele, spre a-l trage mai aproape. Minile lui i
prsir faa, spre baza gtului, unde ncepu s-i mngie cu degetele mari claviculele
fragile i delicate ca ale unei psri.
Limba sa i explora gura fierbinte, provocatoare, impunnd un rspuns. Gina l srut la
rndul ei, cu limba la fel de ocupat ca a lui, cu gura avid. Mngierile celor dou

degete mari coborr i mai jos, tatonnd nceputul relifeului snilor, deasupra
decolteului larg, ceea ce o fcu s scnceasc.
Da, Monk. Te rog. Atinge-m acolo.
La auzul vocii ei, raiunea i se afirm din nou, dar n mic msur. ntrerupse srutarea
i nl capul, trgnd aer n piept, Cu regret, o apuc de ncheieturile minilor,
desprinzndu-i braele de talia lui.
Gina, iubito, mi pare ru.
i privi faa, ochii adumbrii, buzele umede, i gemu:
Niciodat nu vei ti ct de ru mi pare. N-am la mine, , nici un mijloc de protecie,
n momentul de fa.
l privi cu ochi mari, fr s neleag, dar dup o clip surse ncet, complice.
Am eu.
Serios? se arcuir sprncenele lui Monk.
Pi, cum? Sunt o femeie modern.
Zmbi i el.
Cine sunt eu, s m opun drepturilor femeii? Deci, unde rmseserm?
i trase braele napoi n jurul lui i-i cobor din nou gura peste a ei.
Peste cteva momente, Gina i se aga de umeri, n timp ce Monk i cuprindea snul n
cuul palmei, prin materialul negru tricotat. i impuse s ncetineasc, pe cnd gura i
aluneca spre urechea ei.
A doua oar nu mai fac figura asta pe canapea, spuse, cu glas ngroat. Hai s mergem
ntr-un loc mai confortabil.
Cnd se desprinse de ea, Gina scoase un mic sunet de regret, iar el se grbi s-i depun
un srut apsat pe gur.
Numai puin, pn gsim un pat.
Se ridic, trgnd-o n picioare dup el, apoi continu s-o in de mn n timp ce
porneau prin hol.
n dormitor ardea o mic veioz, pe scrin. Monk vzu florile, lumnrile din faa oglinzii,
i i arunc o privire ntrebtoare.
Pentru seara asta?
Gina ddu din cap cu stngcie, parc jenat de toate acele pregtiri elaborate.
Bine gndit, zmbi el.
i eliber mna i lu chibriturile de lng lumnri.
n timp ce scpra unul i aprindea lumnrile, o vzu pe Gina n oglind, mergnd spre
noptier pentru a deschide un sertar. Scoase un plicule cu prezervative i l puse
deasupra, apoi reveni la el. Monk scutur chibritul, l arunc ntr-o scrumier de
porelan, lng veioz, i stinse lumina. Imediat, camera pru mai cald, mai intim, n
vpaia plpitoare a lumnrilor.
Gina trase aer n piept, prelung.
Monk, cred c ar trebui s-i spun ceva. N-am... n-am mai fost cu nimeni, nafar de
Buck.
Monk tia c ea i Buck se iubiser nc din liceu, tia c el fusese primul brbat din
viaa ei. Buck i destinuise aceast informaie ntr-o sear, dup o mic ciocnire
conjugal i o mare cantitate de beri. Dar nu se ateptase ca dup moartea lui Buck s

nu mai fi urmat nimeni.


Vrei s zici c, n cei cinci ani de cnd el nu mai ei, niciodat n-ai...
Gina cltin din cap.
Nu. Pur i simplu nici un brbat nu mi s-a prut potrivit.
Iar acum i se pare?
Dei abia atepta s ajung cu ea n pat, nc mai ezita. Se simea adnc micat, onorat
chiar, de dorina ei, i se ntreb dac o merita mcar. Ultimul lucru pe care l-ar fi vrut
era s-o rneasc.
Gina ddu din cap.
Acum, da, rspunse ea ncet. Dar experiena mea a fost oarecum limitat. S-ar putea
s nu m pricep la fel de bine ca tine, zmbi nesigur, cu o nduiotoare vulnerabilitate
Apucndu-i mna, Monk o trase uor spre el.
Vino aici.

Capitolul 10
Monk o trase n faa lui, ntorcnd-o spre oglind. Gina i ntlni privirea reflectat, cu
ochii albatri fumurii i misterioi n lumina lumnrilor.
Uit-te la tine, iubito, i vezi ce vd i eu. O femeie cald, dezirabil. Nu ai nevoie de
nici un repertoriu de trucuri sexuale ca s fii o amant superb. Las-te numai n voia
simirii i a plcerii. De restul m ocup eu.
Glasul i era blnd, tonul lui hipnotic linitindu-i definitiv nervii. Gina oft, privindu-l
cum i nclina capul pentru a o sruta pe gt, n adncitura de deasupra umrului,
vzndu-i propriile buze cum se ntredeschideau i pleoapele cum i coborau pe
jumtate. Minile lui Monk se strecurar n sus, cuprinzndu-i snii, iar femeia din
oglind i ls capul pe spate, rezemat de el.
Degetele lui mari i frecau ncontinuu sfrcurile, alene, fcnd-o s trag aer n piept.
Chiar cnd era gata s nchid complet ochii, Monk i opti la ureche:
Nu. Privete-o. E frumoas.
tiuse dintotdeauna c nu era neatrgtoare, dar niciodat nu se considerase o
frumusee. Acum, ascultndu-l pe Monk, ncepu s vad c, poate, se nelase. n ochii
ei cprui ardea mocnit un foc tenebros, iar obrajii i erau uor nroii. Lumina aurie a
lumnrilor lucea blnd pe curbele snilor, nclzind umbra dintre ei.
Monk continu cu mngierile sale ncete, iar Gina simi i vzu cum se arcuia n semn
de rspuns. Sfrcurile i palpitau o dat cu btile inimii i se mir c vrfurile lor
ntrite nu se vedeau n oglind.
Minile lui Monk ajunser la captul fermoarului i l traser n jos, defcndu-l pn
sub talie. Gina tremura, ateptnd s-i scoat rochia. Nici un alt brbat n-o mai vzuse
goal, numai Buck, i avu un moment de ezitare. nainte ca frica s i se nteeasc,
Monk i culese rochia de pe umeri i o trase n josul trupului. Czu la picioarele ei, iar
Gina pi afar din ea.
Ddu s se ntoarc, ridicnd deja braele ca s-l cuprind pe dup gt, cnd el o opri,
rsucind-o napoi spre oglind.

Aa, putem vedea amndoi.


Privirea lui i strbtu imaginea reflectat, admirnd cu cldur sutienul cu cupe de
dantel neagr i chiloii delicai. Prin contrast, pielea i strlucea palid, ca marmura.
Ciorapii negri, nali pn la coapse, atrgeau atenia asupra zonelor pe care nu le
acopereau.
Dumnezeule, Gina, ari ca pcatul originar i de dou ori mai ispititoare, se auzi
glasul lui, ca un murmur rguit. Ar trebui s ai nevoie de autorizaie, ca s cumperi
chestii din-astea.
Gina privi fascinat cum i mngiau minile lui trupul, oprindu-se nc o dat la sni. i
ciupi uor sfrcurile, fcnd-o aproape s se topeasc de dorin.
Micul ei ipt pru s-l ncnte, cci colurile gurii i se arcuir n sus, ntr-un nceput de
zmbet. i cuprinse snii, ridicndu-i puin mai sus, n timp ce studia felul cum se
reliefau deasupra sutienului.
Ari superb cu el, dar toate au o limit. Vreau s te vd fr.
i descheie baretele la spate i desprinse sutienul de pe pieptul ei, trgndu-l n josul
braelor, pn czu pe podea. Dac se gndise cumva s se acopere, minile care i le
apucar pe ale ei, inndu-le lng trup, o mpiedicar. O msur din ochi, n oglind.
Mm. Aa mai merge.
Gina i simea snii nefiresc de ngreunai, aproape chinuii de o durere care cerea s
fie potolit. Cnd Monk i ddu drumul i ridic minile s-o acopere, durerea nu fcu
dect s creasc. Monk ncepu s stimuleze uor vrfurile deja teribil de sensibilizate,
ntrindu-le i mai mult. Gina gemu i-i linse buzele tumefiate. Apoi, Monk rsuci
fiecare sfrc ntre degetul mare i cel arttor, iar ea se arcui, cu un scncet scpndu-i
din gt.
Minile lui coborr spre abdomen, ns nu prea deloc s se grbeasc, prnd a fi
gata s petreac toat noaptea doar mngind-o i explornd-o n voie. Gina era
sfiat ntre dorina ca Monk s fac numai acest lucru, i nevoia ca sciala senzual
s ia sfrit, simindu-l imediat cum se ngropa ntr-nsa.
M rog, poate c Monk avea rbdare pentru asemenea preludii intens-erotice. Nu-i
trise la mnstire ultimii cinci ani. Dar era avea nevoie de el imediat.
Se foi, ncercnd s-l grbeasc.
Monk, crede-m, gfi ea, nu e nevoie s faci toate astea. Nu am nevoie.
Am eu, ridic el ochii, ntlnindu-i privirea n oglind. Prea perfect contient de
dilema ei dar se vedea clar c nu avea intenia s se lase zorit.
genunche i i trase chiloii n jos, o ajut s peasc afar din ei, apoi i trecu din nou
minile pe toat lungimea picioarelor ei, ridicndu-se. Gina se nfior, cnd vrfurile
degetelor lui i atinser prile interioare ale coapselor, convins c, dac nu o sprijinea
trupul lui din spate, ar fi czut de pe picioare.
Se privi n oglind i aproape c nu se mai recunoscu. Femeia din faa ei era lasciv i de
o senzualiate triumftoare, vizibil excitat i neavnd pe ea dect ciorapii negri subiri
ca voalul. Brbatul cel nalt, care sttea n spatele ei, complet mbrcat nc, n-o fcea
dect s arate i s se simt i mai sexy.
Minile lui Monk o ncercuir, alunecnd n jos. O palm o cuprinse ntre coapse, iar
Gina avu impresia unei arsuri. O mngie tandru, pn ncepu s tremure, copleit de

senzaia erotic.
Gura lui i atinse urechea.
Deschide-i picioarele pentru mine, iubito.
Se supuse, fcnd un pas lateral; iar un deget prelung ncepu s-i exploreze buclele
armii dintre coapse. O gsi cald i umed i o deschise ncetior. Cu un bra o inea
strns de talie, mpiedicnd-o s ntoarc faa dinspre oglind. Cnd i strecur degetul
nuntru, Gina gemu. Niciodat nu mai trise ceva att de senzual ca propriul ei
spectacol zvrcolindu-se prad pasiunii, lipit de el.
La un anumit nivel, era contient de amestecul mirosurilor de cear topit, flori,
parfum emanat de propria ei piele nfierbntat i aftershave al lui Monk.
mbttoarea combinaie o euforiza la fiecare suflare.
Monk continua s-o excite, scondu-i jucu degetul i inndu-l un moment pe loc,
nainte de a-i drui din nou senzaia ptrunderii. Gina se vedea pe sine capitulnd n
faa plcerii pe care i-o producea i fu ocat s constate ct de excitant era imaginea
propriei ei torturi hmesite.
Monk, nu mai... Gata. Te rog, dezbrac-te. Du-m n pat, acum, te rog.
Fu recunosctoare pentru c o sprijini n continuare cu braul, n timp ce se ntorcea s
dea la o parte cuvertura. Cu siguran, i se topiser toate oasele. Apoi, Monk o culese i
o depuse peste cearaf. Privind-o cu aceeai poft arznd i n ochii lui, i scoase grbit
hainele. Cnd i smulse de pe trup cmaa alb plisat, Gina auzi o caps lovind scrinul.
Monk scoase din cutie un prezervativ, rupse plicul i i aplic protecia, dup care, n
sfrit, se ls peste ea.
Rezemndu-se n coate, se potrivi ntre coapsele ei, poziionat pentru intrare. O
expresie preocupat i umbri chipul.
Dup atta timp, s tii c s-ar putea s-i fie puin cam greu.
Gina zmbi provocator. Acum, cnd tia c n curnd urma s-l aib, i putea permite
luxul unui moment de ateptare.
Sper, poi s fii sigur.
Gura lui se arcui ntr-un surs rutcios.
Nici o problem, ai ncredere-n mine.
Se strecur nuntru-i, iar Gina i slt oldurile n ntmpinarea lui, invitndu-l s-i
druiasc i mai mult. Aceast ncurajare l fcu s apese, intrnd ncet.
Era strmt i o cam durea. ns pn i slaba durere i druia plcere.
Cnd mpreunarea se desvri, Monk sttu pe loc, cu muchii umerilor ncordai i
gura strns.
i-e bine?
Neclintit o clip, Gina l privi, apoi i trase faa spre a ei, pentru ca gurile s li se
ntlneasc. Srutul ncepu cu tandree, escaladnd ns rapid spre o pasiune disperat.
i arcui oldurile, dorindu-l i mai adnc. Monk fcu vreo dou micri atente,
nesigure, crora ea le rspunse cu mpingeri puternice. ncredinat c n-o chinuia, o
penetr la fel de dornic pe ct se simea i ea.
Micrile lui o aduser cu repeziciune la limit, unde ovi pre de cteva secunde
torturante.
Asta e, iubito. Mai ai un pas. Haide. D-i drumul. Acum.

mpinse cu putere, iar Gina se rostogoli peste margine, nfigndu-i unghiile n spinarea
lui, cu orgasmul nsoit de un strigt. Peste cteva momente, urm propria lui eliberare,
cu trupul devenindu-i rigid timp ndelungat, nainte de a se prbui peste ea.
Minile Ginei i rmaser pe spate, moleite. Nu tia dac trecuser doar cteva minute
sau ore ntregi, cnd Monk nl capul, depunndu-i pe buze un srut uor. Se retrase
cu grij, rostogolindu-se de pe ea, i se ridic n picioare.
Pstreaz-mi cald locul.
Intr n baie, pentru reveni dup dou minute, fr prezervativ, i se trnti iari pe pat.
ntinzndu-se pe spate, o trase pe Gina spre el i-i potrivi capul pe piept, sub brbie.
Pentru o amatoare, te descurci onorabil, iubito.
Gina se retrase de pe pieptul lui, atins de ironia cavalereasc i gata s accepte duelul,
apoi vzu, dup sursul su, c o tachinase doar, prevzndu-i reacia.
Zmebtul lui Monk deveni mai tandru i ntinse o mn, pentru a-i potrivi prul dup
ureche.
Serios, Gina, a fost fabulos. Tu ai fost fabuloas.
O trase iar n jos, rezemnd-o din nou la pieptul lui.
Gata cu aiurelile c nu m mai pricep la fel de bine ca alt dat. Ne-am neles?
Buzele ei se arcuir ntr-un zmbet.
Da, s trii.
Bine.
i ntinse un bra n jos, trgnd ptura peste amndoi.
Ai rmas cu ciorapii pe tine. Imediat ce m odihnesc puin, am s m distrez cu
scoaterea lor la fel cum am fcut cu sutienul i chiloii.
Poate chiar mai mult.
Monk i nclin brbia n jos, rspunzndu-i cu un surs:
nvei repede.
Gina adormi cu zmbetul pe buze. Mai trziu, Monk o trezi cu un srut i se inu de
cuvnt. Stinsese lumnrile, iar ntunericul intensifica n chip deosebit fiecare atingere,
fiecare muctur, fiecare mngiere. n timpul primului act, Gina nu fcuse dect s
reacioneze. De ast dat, prelu ea iniiavia, desftndu-l pe Monk, descoperind pas
cu pas ce anume l excita doar, i ce l mpingea dincolo de limita oricrui control.
Juisar mpreun din nou, n timp ce rsrea soarele, lumina sa palid i limpede
infiltrndu-se printre jaluzele, peste patul cu aternutul rvit. Fceau dragoste ncet,
n voie, cu mngieri alunecoase, iar la sfrit Gina plan n jos de pe piscul cutremurat,
spre un somn blnd.
O trezi mirosul de cafea i deschise ochii, pentru a-l vedea pe Monk n faa scrinului, cu
un prosop nfurat peste olduri, pieptnndu-i prul umed cu pieptenele ei. Cnd se
ntrerupse pentru a lua o sorbitur de cafea din ceaca de pe scrin, o vzu privindu-l, n
oglind, i se ntoarse.
Salut, somnorici. Ai de gnd s-i petreci toat ziua n lumea viselor?
O, Doamne, matinal mai eti, gemu Gina, ntorcndu-se pe partea cealalt, cu ptura
tras peste fa, n timp ce se ntreba dac era deja gata s nfrunte o nou zi.
l auzi ocolind patul pn n dreptul ei i se ncpn s rmn cu ochii nchii.

Aroma cafelei aflate delicios de aproape, ns, o fcu s-i deschid din nou. Monk i
plimba ceaca pe sub nasul ei.
Pe-aici e drumul. Haide, eti n stare.
Privirea ei urmri ceaca, iar Monk i zmbi glume, n timp ce o trgea spre el, sorbind.
Dac te scoli, i-o aduc i pe a ta.
Gina cuget o clip la efortul necesar, apoi ddu ptura la o parte i se ntinse. Treaz
de-a binelea, se ridic n capul oaselor, i btu perna lng tblia patului, se rezem, cu
cearaful vrt sub brae, i zmbi, n ateptare.
Unde mi-e cafeaua?
n ochii lui se ivi o licrire pe care ea ajunsese s-o recunoasc, n timp ce-i lsa ceaca
jos.
Mai trziu.
ntinse mna s trag cearaful, dar Gina l inu strns, cu un zmbet ndrtnic.
Ba acum. Mi-ai promis o cafea.
Monk oft dramatic.
Tu pierzi. Dei, probabil, e mai bine aa. Ni s-au terminat prezervativele.
n lipsa lui, Gina i trecu degetele prin pr, ncercnd s i-l aranjeze puin, dup care
trase concluzia c nu avea nici un rost. Deja o vzuse aa. Monk reveni imediat cu
cafeaua i i-o ddu n timp ce se aeza pe pat. Gina lu o sorbitur, recunosctoare. Era
bine preparat. Observ c Monk avea brbia ras proaspt i fcuse deja du.
Nu pari s ai probleme cu simitul ca la tine acas, coment ea, sec.
Mda, e un har al meu. Apropo, am folosit una dintre periuele de dini alea noi pe
care le ii n dulpiorul din baie.
Gina fcu un gest vag cu mna.
Fii invitatul meu.
Aezndu-se mai comod pe pat, Monk spuse:
A sosit momentul din scenariu cnd te scoli i-mi gteti micul dejun. n semn de
recunotin c te-am fcut praf cu amorul meu, i aa mai departe.
N-a prea crede, rse nfundat Gina.
Lui Monk i czu faa.
Nu te-am fcut praf?
Privindu-l cu ochi mari, redeveni serioas, pe cnd mintea i era inundat de amintirile
nopii trecute.
tii bine c da.
Cu o expresie mai grav, Monk i atinse obrazul cu vrfurile degetelor.
Gina...
Gura ei se arcui ntr-un zmbet.
Dar tot nu-i prepar micul dejun. Mic. Vreau s fac un du.
nltur ptura i se ddu jos din pat, dup care i lu ceaca, pornind spre baie.
Dac i-e foame, n cmar e o cutie de Cheerios.
Peste o jumtate de or, cnd intr n buctrie, mbrcat cu blugi i o cma de
mtase verde cu croial brbteasc, l gsi pe Monk aezat lng bufet, citind ziarul,
cu o cafea alturi. Cmaa i pantalonii din seara trecut i pierduser apretul, dar
acest lucru nu-l fcea dect s arate mai abordabil. Nasturii i erau descheiai pn la

jumtatea pieptului.
Se opri lng u, pentru a-i savura imaginea nainte de a deveni contient de prezena
ei. i plcea cum arta, att de firesc, aezat n buctria casei ei, i plceau semnele c
foloseau n comun acelai spaiu pantofii i ciorapii lui, aflai nc n dormitor, cheile,
pe scrin. Pn i periua de dini lsat de el pe marginea lavaboului i plcea. Articolul
pe care-l citea n ziar l fcea s se ncrunte, iar Gina zmbi, simind dorina de a-i
nsenina fruntea cu degetele.
Zmbetul i se terse brusc de pe fa, n timp ce-l privea pe Monk cu un nceput de
oroare. Nu. Numai asta nu. i fgduise s nu se mai repete niciodat. O, Doamne, ce
fcuse? Se ndrgostise iari de un pilot. Nu dup sex tnjise, ci dup Monk. Revelaia
o nucea.
Probabil scosese un mic sunet, cci Monk ridic privirea din ziar i se ncrunt i mai
tare.
Gina? Ai pit ceva?
Se ridic, dar Gina l opri cu un gest.
N-am nimic.
Nu ari deloc bine.
Sunt doar obosit. N-am prea dormit, izbuti ea s zmbeasc infim. nc o cafea o s
m pun pe picioare.
Porni spre cafetier, evitndu-i privirea, dei i simea ochii aintii asupra ei. Dup un
moment, Monk se aez la loc, relundu-i lectura.
Gina rmase lng bufet, sorbind din cafea, recunosctoare pentru interesul pe care i-l
trezeau tirile. O scutea de nevoia de a vorbi. Ce-ar fi putut s spun c-i dorea ca
noaptea cea mai fantastic din viaa ei s nu fi avut loc niciodat? Ca el s nu fi aprut
niciodat? Dar n-ar fi fost adevrat. Dei, probabil, ar fi fost mai bine s fie.
Braele lui Monk o cuprinser din spate i, cu brbia, i ddu gulerul la o parte, pentru a
o sruta pe ceaf.
Ce-ai zice s mergem la mine? Avem o mulime de avantaje piscin, discreie, cad
mare, pat i mai mare. Prezervative.
Durerea i veni scurt, pe neateptate. Numai atta nsemnase noaptea asta pentru el?
Trase aer n piept i se rug ca vocea s n-o dea de gol.
Orict de mult m tenteaz oferta ta, trebuie s-o refuz. Am de fcut cteva treburi
care sunt mai simple n absena copiilor. Trebuie s le termin nainte de a se ntoarce
Doug i Emma acas.
Monk o rsuci spre el, innd-o de umeri. Ochii si ca dou lasere i scrutau pe ai ei.
Regrei deja?
Zmbind, Gina se bucur c-i putea rspunde sincer:
Nu. Nu regret nimic.
Cel puin, nimic din noaptea pe care o petrecuser mpreun.
Acum, te rog s nu m nelegi greit, dar am de lucru. Te dau afar.
Cnd n sfrit reui s-l expedieze pe u, era epuizat dup attea eforturi de a-i
ascunde sentimentele. nchiznd ua, se ntreb dezndjduit ce Dumnezeu avea s
fac.
Ai grij ce-i doreti, c s-ar putea s i se mplineasc. Ei bine, i dorise o aventur

torid. Se prea c o cptase. Atta i nimic mai mult.


Pentru numele lui Dumnezeu, Gina, hotrte-te. Chiar vrei ca Monk s te iubeasc i
el? Nu e i-aa destul de complicat situaia? Pe lng c era un amant extraordinar,
inea la Monk ca la un prieten drag, cu care-i plcea s-i petreac timpul. Avea deja o
influen pozitiv asupra lui Doug i Emmei. Detaarea lui avea s dureze doi ani.
Trebuia s profite de aceti doi ani i s fie recunosctoare pentru ei. Nu multe femei
aveau parte de aa ceva.
***
Monk trase o duc de bere, admirnd absent privelitea vizibil prin fereastra
livingului, n timp ce o asculta pe Gina la telefon. l delecta cu experienele copiilor la
Disneyland, iar amuzamentul din vocea ei l uura. Nu fusese pe deplin convins de
afirmaia c nu regreta nimic. Dei pruse destul de sincer, era clar c o frmnta
ceva. Se bucura c nu prea s fie vorba de relaia lor.
Cred c mama ta nu e acolo, aa-i? ntreb el, cu speran. Toat ziua i-o imaginase
n patul lui regal. Abia atepta s transpun viziunea n realitate.
Glumeti? Moare dup copii dar, dup un weekend ntreg cu ei, i ea i tata i-au fript
efectiv cauciucurile tulind-o cu maina de la noi. De ce ntrebi?
Ce naiba!
Fiindc ard de nerbdare s te aduc aici, s te dezbrac de tot i s te iubesc pn-i ies
ochii, n patul meu cel nou.
i auzi inspiraia rapid, dup care urm un moment de tcere.
Vai de mine. Ai putea s-mi dai i tu un avertisment, nainte de a-mi spune una ca
asta.
Consider-te avertizat, se auzi glasul lui ca un mrit rguit. Te doresc din nou,
Gina. Ct mai des. Am de gnd s fiu foarte inventiv cu rezolvarea problemelor din
programul copiilor.
M ntreb dac lui Doug i Emmei le-ar plcea s fac parte din trupa de teatru, spuse
Gina, cu un zmbet senzual care aproape c se vedea prin telefon. Repetiiile au loc
seara.
Mie mi convine.
C tot veni vorba de copii. Doug i scoate gipsul mine i de cteva zile tot vorbete
despre o baie n piscin. A abuza de bunvoina ta dac i-a aduce, doar pentru ctva
timp, mine cnd ajungi acas de la serviciu? N-o s stm mult.
Gina, dac acum te-apuc politeurile cu mine, am s m supr foc. Sigur c nu
abuzai de nimic. Adu-i ncoace i vom lua cina aici, mpreun.
Numai dac m lai s aduc mncare chinezeasc.
S-a fcut.
n seara urmtoare, Doug i Emma se blcir n bazin dup pofta inimii, pn cnd
Gina i scoase n sfrit cu chin cu vai, trziu dup apusul soarelui. Efortul fizic prea s
fi epuizat pn i energia nemrginit a lui Doug i amndoi se aezar s mnnce de
cin, fr nici un protest.

Nu peste mult, Gina insist s-i duc acas, spunnd c profitaser destul de
amabilitatea lui Monk. Acesta renun la ncercrile de a o convinge de contrariu,
schimbnd tactica. Anun c nu trebuia dect s gseasc o cale se a se achita. Cu un
zmbet trengresc, Gina i rspunse c accepta din toat inima.
n timp ce Doug i Emma i strngeau lucrurile, o trase dup el n buctrie, unde i
spuse c putea ncepe imediat. O lipi de frigider, pentru un srut rapid i flmnd, care
nu reui dect s-l frustreze i mai ru. Se consol ntructva cu faptul c, la plecare,
Gina nu arta cu nimic mai ncntat dect el.
A doua zi dimineaa, la aerodrom, seara continua s-l obsedeze i fcea planuri
categorice pentru a rezolva s fie singur cu Gina, ct mai curnd, cnd primi un telefon
de la Washington. La sfritul convorbirii, planurile sale luaser o nou turnur. nchise,
apoi o sun pe Gina la slujb. i rspunse imediat.
Gina, ar putea s stea mama ta cu copiii un timp, disear?
Nu prea le ai pe-astea cu "bun ziua", aa-i?
Scuz-m, sunt cam distrat n clipa asta.
Aa se cheam acum?
Monk parc-i i vedea licrirea din ochi, la fel de clar ca i cum ar fi stat n faa lui.
nchise ochii, chinuit.
Trebuie s stm de vorb.
Dup.
Era vesel, iar el nu avea nici un chef s-i strice buna dispoziie.
Mda, bine. Deci, poate?
Dac nu poate, voi gsi pe altcineva.
Vocea i devenise ngndurat, observndu-i lipsa de reacie fa de tachinrile ei.
Perfect. Trec s te iau de la firm, la cinci i jumtate. Ba nu, mai bine la ase. Azi am
o groaz de lucru.
i simi curiozitatea i puse capt conversaiei nainte de a apuca s-l ia la ntrebri.
Ceea ce avea de spus trebuia comunicat personal.
Cnd opri maina la bordur, Gina l atepta n faa ageniei i fcu un pas spre main.
Monk se aplec s-i deschid portiera din dreapta, pentru a se aeza lng el. De cum o
nchise, acceler, reintrnd n trafic.
Monk, la telefon mi-ai prut cam preocupat. S-a-ntmplat ceva?
Monk trase maneta schimbtorului de viteze mai energic dect era necesar, vorbind
printre dini:
S-ar putea spune c da.
Ce e? Ce s-a-ntmplat?
i arunc o privire, vznd imediat ngrijorarea i teama care-i tulburau ochii. Trase pe
dreapta i opri brusc Jeep-ul. Oricum, nu avea n vedere nici o destinaie anume. Cu
privirea drept nainte, strnse volanul n mini.
Am primit ordin de chemare.
Ce? Dar... dar abia ai ajuns aici. De ce?
Ultimele dou cuvinte rsunar prin main cu o sonoritate tnguitoare.
Monk ntoarse capul, cu o privire sumbr.
Comandantul Escadrilei VS-32 de la N.A.S. Cecil Field, Florida, a fost rnit grav ntr-un

accident, smbt noapte. Vor trece luni de zile pn s-i revin dac i va mai
reveni. Marina vrea s-l nlocuiesc.
Dar, cu siguran, trebuie s fie i altcineva n stare.
Pe Gina, noul ordin prea s-o necjeasc i mai ru dect pe el.
n mod normal, i-ar lua locul ofierul executiv, dar escadrila tocmai de pregtete s
se desfoare pe "Kennedy". Au nevoie de un efectiv sut la sut.
Dar...
Se ntrerupse, cltinnd din cap.
Ce vei face cu apartamentul?
Speram ca problema asta s mi-o rezolvi tu, s-l nchiriezi.
Sigur.
Gina rmase tcut, iar Monk vzu c vestea abia acum ncepea s-i fac efectul.
Umerii ei se prbuir abtui, iar n ochi i se ivi o resemnare posomort.
Cnd trebuie s pleci.
Detesta rspunsul.
Peste zece zile.
Zece zile.
Ochii i se umplur de lacrimi i ntoarse capul n direcia opus, apsndu-i pumnul
peste gur.
Nu voi face asta. N-am s plng.
Monk ddu drumul volanului, strngnd-o lng umrul lui.
Ce naiba, hai odat! A vrea s pot plnge i eu.
Cu capul ngropat sub brbia lui, Gina i trase nasul, tergndu-i lacrimile de pe obraji.
Nu plng.
Orict de nefericit era, fu nevoit s zmbeasc.
Bine. Nu plngi.
Rmase cu ea n brae, tcut, ascultndu-i respiraiile tremurtoare, simind ce eforturi
fcea ca s-i stpneasc lacrimile.
Vino i tu cu mine, Gina. Hai s ne cstorim.
Habar n-avusese c urma s i-o cear, nici nu fusese contient c o iubea, dar n
momentul cnd rosti aceste cuvinte, tiu c erau cele potrivite. Se ntreb cum de nu se
gndise mai devreme. El, Gina, Doug i Emma ar fi format o familie extraordinar. La
naiba, puteau avea chiar i nc un copil. nsrcinat, fusese la fel de frumoas.
Reveni n prezent, dndu-i seama c Gina rmsese complet nemicat. Se ndeprt
de ea, ridicndu-i brbia cu degetele.
Gina?
Gina i retrase brbia din mna lui, revenind n fotoliu. Ridic din umeri, cu un oftat
adnc, tremurtor.
Nu.
Pe chipul lui se ivi ngrijorarea.
Te temi c nu te iubesc? Ba da. Te iubesc, Gina. Recunosc c m-a cam luat prin
surprindere, dar sta-i adevrul, fr discuie.
Nu, nu din cauza asta, i trase ea nasul iari, clipind repede din ochi. Pe gene i
stteau agate lacrimi, fcndu-le s arate epoase.

i nu ncerca s-mi spui c nu m iubeti i tu. Dup ce ai atepat cinci ani fr s ai o


via sexual, nu te-ai hotrt s te culci cu mine numai fiindc intrasei brusc n
clduri. M iubeti. Dac nu m iubeai, i-acum m-a mai fi ntrebat oare cum ari
goal.
Gina cltin din cap.
Nici asta nu e cauza.
Atunci, care e?
N-am s le fac aa ceva lui Doug i Emmei, s-i trsc din loc n loc, s-i oblig s-i
petreac toat viaa lundu-i mereu rmas bun de la prieteni, fiind tot timpul copiii
noi n cartier. Nu voi tri cu teama c soul meu va trebui s-i rite viaa de fiecare dat
cnd cine tie ce potentat din Lumea a Treia face cte o criz.
Urm un lung interval de tcere. n cele din urm, Monk rspunse:
M rog, nu pot spune c nu m-ai prevenit. Mi-ai spus de la nceput ce intenii ai.
Probabil nu te-am luat n serios.
mi pare ru, Monk.
Mda, i mie.
Flcile i se micar un moment, mutete.
neleg. Mai bine nu nelegeam. Mai bine m nfuriam pe tine. Mi-ar fi fost mai uor.
Se ndrept de lng portiera de care se rezemase i ntinse mna spre cheia de
contact.
N-are nici un rost s mai continum discuia asta. Te duc napoi la birou.
***
Gina le spusese lui Doug i Emmei, la telefon, c probabil avea s ntrzie, iar Angela
putea comanda pizza pentru toi trei. Dar ajunse acas neateptat de devreme, cnd
pizza nc nici nu sosise. O privir toi trei surprini. Emma i Angela erau n toiul unei
partide de Candyland, iar fetia deschise gura, dup cum Gina nu se ndoia, ca s
protesteze contra ncheierii premature a jocului.
Ridic o mn.
Stai aa. Angela, nu pleca nc. Rmi i mnnc pizza cu copiii. Eu m duc s fac un
du.
i se refugie n dormitor, nainte ca Doug i Emma s observe ct de tulburat era. nc
cinci minute cu ei, i fetia cea perspicace ar fi ghicit.
Gina avea nevoie s stea ctva timp singur, nimic mai mult. Monk pleca. Se simea ca
i cum ar fi primit un dar minunat, pentru a-i fi apoi smuls ndrt nc nainte de a fi
apucat s-l despacheteze.
Sttu sub jeturile de ap fierbinte pn i se zbrcir vrfurile degetelor. Cnd nchise
robinetele, era mai curat, dar cu nimic mai aproape de a accepta realitatea plecrii lui
Doug. i ddu cu pieptenele prin prul ud, lsndu-l apoi s se usuce singur. Voia s se
vre n pat i s-i trag ptura pn peste cap, dar trebuia s suport mai nti, cum
necum, seara cu Doug i Emma. Lu pe ea cea mai veche pereche de jeani, rupi n
genunchi i cu marginile destrmate, i o cma groas care ncepea s se road la
guler. Le considera hainele ei comode, echivalentul vestimentar al supei de pui.

O trimise pe Angela acas i fcu puin ordine la buctrie. Prea sfrit ca s se


gndeasc la alte treburi, prji cteva felii de pine i-i turn un pahar de lapte. Doug
i Emma se uitau la televizor, n living, lsnd-o s mnnce i s-i ling rnile n linite.
Trebuia s le spun. Amndoi ineau la Monk, noua repartiie avea s-i supere. Se
ngrozea la acest gnd, dar trebuia s-o fac. Aveau dreptul s-i ia rmas bun. i clti
mainal paharul, cu gndul la conversaia care urma, apoi intr n living i nchise
televizorul.
La auzul vetii, copiii o uimir. tiuse c aveau s fie nemulumii de plecarea lui Monk,
dar nici chiar ea nu prevzuse ct de mult avea s-i afecteze. Ochii Emmei se umplur
de lacrimi enorme i se tr n poala mamei sale. Dei Doug se considera prea mare
pentru asemenea cocoloeli, i lui i se umeziser n mod suspect ochii i nghiea
repetat n sec.
De ce trebuie s plece? se vit Emma.
Marina are nevoie de el, iubito.
Da' i noi avem.
Gina zmbi cu tristee.
Cred c Marina are mai mult nevoie.
A spus c-n vara asta m ia la pescuit.
Din tonul lui Doug rzbtea sentimentul c fusese trdat.
i n-a minit, Doug. Nu tia c trebuia s plece att de curnd.
Emma i rezem capul la pieptul mamei sale.
Dac Monk era tticul nostru, am fi putut merge i noi cu el.
Comentariul ei o lu pe Gina prin surprindere.
Poftim?
Fetia se ndrept.
i tticul lui Jason Fry a primit un ordin i, cnd se termin coala, au s se mute cu
toat familia.
Iar Jason va trebui s-i ia rmas-bun de la toi prietenii. Scumpa mea, dac Monk ar
fi tticul vostru, ar trebui s plecai din Coronado i s nu-i mai vedei pe bunica i
bunicul dect n vizite. Ar trebui s ncepei coala n alt ora. Poate chiar de mai multe
ori.
Emma o privi, uor ncruntat de nedumerire.
Dar, mami, tticii sunt mai importani dect prietenii.
Gina se holb la fiica ei, n timp ce cuvintele i reverberau prin minte. Cum spusese
Monk din gura copilailor...? n sfrit, i desprinse privirea dintr-a Emmei.
Doug, i tu eti de aceeai prere?
Biatul ridic dintr-un umr.
Mda, aa cred.
Din partea lui Doug, aceasta era o aprobare cu surle i tobe.
Ridicndu-se brusc n picioare, fr a-i psa c o rsturna din poal pe Emma, surprins,
Gina se repezi la telefon. nfc receptorul i form numrul. Fii acas. Te rog, fii
acas.
Alo?
Monk, copiii i cu mine venim ntr-acolo.

nchise fr a-i atepta rspunsul i-i lu poeta.


Pe drum, Doug i Emma n-o mai slbeau cu ntrebrile, dar Gina se abinu s le
rspund, de team s nu fac vreo gaf. Oricum aveau s afle totul destul de curnd.
La conac, Monk i atepta, deschizndu-le nc de la intrare.
Gina? Ce se ntmpl?
Mami vrea s fii tticul nostru.
Emma! N-am spus aa ceva.
Fetia o privi cu mil, ca i cum Gina ar fi fost slab de minte.
Pi, aa e, nu?
Toi trei se uitau la ea, ateptndu-i rspunsul. Privirea Ginei poposi asupra copiilor, pe
rnd, apoi se ndrept spre Monk, cu un zmbet.
Da, aa e.
Ochii lui se umplur de cldur, iar Gina fu nevoit s fac un efort pentru a-i aminti
tot ce avea de gnd s-i spun.
Monk, copiii m-au fcut s-mi dau seama c iubirea e mai important dect toate.
Putem nvinge orice altceva, dac avem parte de ea. Pot suporta s fiu mritat cu nc
un pilot din Marin, atta timp ct e vorba de tine.
Da' de-un civil ce-ai zice?
Nu neleg.
Cnd m-ai sunat, tocmai mi scriam cererea de trecere n rezerv. Mine o trimit prin
fax la Washington.
Pe Gina o coplei un brusc val de vinovie.
Monk, nu trebuie s faci asta pentru mine. N-am dreptul s i-o cer.
Nu numai pentru tine o fac. Am obosit. M-am sturat de-attea mutri. M-am sturat
s-mi tot iau rmas bun. Sunt gata s m aez la casa mea. Tu n-ai fost dect impulsul
de care aveam nevoie ca s iau hotrrea.
Dar cu ce-ai s te ocupi?
Southwest Airlines caut piloi. Voi avea baza aici, zburnd cu curse comerciale,
zmbi el. Sunt mai sigure dect autobuzele.
Nici nu tiu ce s spun.
Cum i se pare: "Da, Monk, mi-ar plcea s fiu soia ta."?
Gina zmbi.
Floare la ureche: da, Monk, mi-ar plcea s fiu soia ta.
Se ateptase s-o strng n brae, dar el i privi pe Doug i Emma, care urmriser cu
ochi mari conversaia.
i voi, ce zicei? V convine ideea?
Emma zmbi timid.
Pot s-i zic tticule?
A fi onorat.
Fetia i arunc braele pe dup gtul lui, aproape doborndu-l la pmnt, iar Monk
izbucni n rs.
Doug?
Zmbetul biatului era destul de larg ca s dezvluie golul din locul unei msele czute
recent.

i eu.
Bun, i ciufuli Monk prul, apoi i desprinse uurel de dup gt braele Emmei i se
ndrept. Acum, mai am ceva de fcut, i surse el Ginei. Vino aici.
i o strnse la piept, aplecndu-i capul.
n timp ce-l cuprindea cu braele pe dup mijloc, ridicnd faa n ntmpinarea srutrii
lui, Gina zri cu coada ochiului pumnul lui Doug care se repezea prin aer.
Mitooo!
Sfrit -