Sunteți pe pagina 1din 170

1

Gerard de Villiers

Ciclon la ONU

ISBN:
973-9138-66-7

Malko Productions Paris,


Cyclone a IONU
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1999
3

Gerard de Villiers

Ciclon la ONU
n romnete de Maria Mciuc

1999

Capitolul I
n faa imensului perete din sticl prin care se putea admira
superba grdin cu trandafiri trimii de Uniunea Sovietic, sttea
n picioare Excelena Sa John Sokati, ambasadorul extraordinar i
plenipoteniar al Republicii Lesotho. Prea extrem de fericit.
Barul era plin cu delegai, ca la fiecare sesiune important a
ONU. Ai fi zis c te afli n piaa din Bamako. Delegaiile africane
reprezentau mai mult de o treime din totalul participanilor. Spre
deosebire de colegii lor albi, care erau deja blazai, acetia erau
nelipsii de la toate reuniunile i comisiile, fiind punctuali chiar i
la cele mai obscure.
John Sokati se ntoarse i, cu un aer plin de importan, se opri
lng o mas n jurul creia erau aezai vreo ase brbai de
culoare. Puin i psa de faptul c, n ochii rilor civilizate,
Lesotho era egal cu zero. El era un om important, care se mbrca
doar cu costume ce costau patru sute de dolari i purta la mn
un ceas din aur cu dimensiunile unei pepite.
Vocea uneia din cele trei telefoniste care asigurau comunicarea
cu barul delegailor acoperi deodat hrmlaia din jur.
Excelena Sa John Sokati este rugat s vin la telefon.
Imediat, delegatul Republicii Lesotho i croi drum prin
mulime. Telefonista l conduse pn la una din cabine, iar el
nchise cu grij ua n urma sa.
Conversaia a fost scurt. Dup ce a pus telefonul n furc, el a
mulumit cu un semn din cap telefonistei chinezoaice i s-a
ndreptat ctre ieire.
Barul, cu ferestre panoramice ctre East River i cldirea
Adunrii generale, situat la etajul doi n partea de nord a cldirii
principale a Naiunilor Unite, era considerat locul cel mai in1 din
sediul ONU.
Aici era terenul ideal de vntoare al tuturor secretarelor pornite
n cutarea unui amant bogat. n afara sesiunilor importante, ca
aceasta, supravegherea era ceva mai sever. Gardienii ONU,
mbrcai n uniforme albastre, erau nemiloi cu frumoasele dame
1

La mod (n.t.).

nensoite, spre disperarea bieilor delegai care ar fi vrut s se


nfrupte din farmecele lor.
John Sokati trecu prin faa unui gardian i se ndrept spre
scara rulant, clcnd cu voluptate pe mocheta groas i verde.
Simea o dorin nebun s se descale i s mearg descul. Dar
aa ceva nu se cade cnd este vorba de un delegat la Naiunile
Unite, chiar dac este venit din Lesotho.
Negrul travers marele hol i iei pe ua destinat turitilor,
care ddea nspre First Avenue. El se opri lng un grup glgios.
Aproape imediat, o negres i fcu apariia din First National
City Bank i i fcu un semn larg cu mna. Profitnd de lumina
roie de la intersecia cu 46th Avenue, ea travers n fug strada,
ndreptndu-se ctre el.
Era frumoas aa cum sunt uneori negresele din Harlem:
picioarele ei interminabile erau ascunse de un palton maxi, chipul
era fin i senzual, iar prul bogat era vopsit n rou!
Paltonul i se desfcu din cauza unei rafale de vnt,
descoperindu-i coapsele abia acoperite de o fusti extrem de
scurt de culoare portocalie. Aceast creatur era demn de
reprezentantul unei ri mari, nu al unei ri minuscule ca a lui.
John Sokati o privi de parc l-ar fi vzut pe Luther King.
Fr s-i pese de turiti, ea l srut pe gur i l apuc de
mn. Spectacolul era destul de rar: raporturile dintre africani i
negrii americani erau destul de tensionate. Acetia din urm i
considerau pe soul brothers din Africa nite maimue puin
evoluate, iar africanii le reproau negrilor americani c afieaz o
superioritate total deplasat.
Un taxi se opri i cei doi se urcar n el. Vehiculul vir la stnga
spre 49th Avenue i rmase blocat timp. De vreo zece minute n
spatele unui autobuz.
Mna ambasadorului extraordinar se aez pe coapsa femeii i
dispru sub paltonul acesteia. Negresa zmbi cu indulgen. Apoi
ncepu s respire sacadat, n timp ce John Sokati ddea dovad de
o dexteritate demn de un mare diplomat. Ea fcu o micare,
descoperind n ntregime o coaps brun i rotund. oferul, un
tnr hippie, cu ochii aintii n oglinda retrovizoare, nu pierdea
nici o micare.
Gelos, el puse capt orgasmului tinerei negrese, demarnd cu
brutalitate. Main intr pe Second Avenue, ndreptndu-se spre
partea de jos a oraului. Traficul era destul de slab i ajunser n
dreptul lui Greenwich Village n numai zece minute. Taxiul fcu un
6

ocol ca s intre pe Fifth Avenue, unde se opri n faa cldirii cu


numrul 40, un edificiu mare cu treizeci de etaje.
oferul se uit rnjind dup perechea ce se ndeprta innduse de mn. FBI avea kilometri ntregi de band magnetic pe care
oftau mai mult de trei sferturi din totalul membrilor organizaiei
internaionale. Era suficient de mult ca s provoace invidia pornoshopurilor daneze. Cea mai mare parte a call-giris frecventate de
ctre delegai erau pltite direct din seifurile negre ale FBI.
Negrul i nsoitoarea sa se aflau acum pe 11 th Street. Preau o
pereche autentic de ndrgostii. Mai muli trectori ntoarser
capul dup fat. Era un animal superb provenit din Harlem. Din
pcate, albii nu se puteau nfrupta din farmecele ei. Cei doi
parcurser vreo sut de metri, apoi urcar scara micu a unui
imobil de trei etaje, cu faada ngust de mai puin de zece metri.
Pe 11 th Street erau numai case n stil burghez, nchiriate pe bani
grei din pricin c erau n apropiere de Washington Square i de
Fifth Avenue. Aici era unul dintre cartierele cele mai scumpe din
New York. Fata introduse o cheie n broasc i cei doi disprur n
interiorul cldirii. Imobilul avea numrul 24.
O doamn foarte slab, care i plimba cinele cani, arunc o
privire scrbit cuplului. Gndul c puteau face dragoste n timpul
zilei i se prea culmea perversitii. n plus, mai erau i de culoare!
Contabilii Naiunilor Unite ar fi scrnit din dini n faa fastului
de care se bucura John Sokati. Lesotho nu-i pltise cotizaiile
ctre ONU de mai bine de trei ani, iar compania de telefoane
amenina c-l va da n judecat pentru o not de zece dolari,
neachitat.
Teoretic, conform statutului organizaiei, orice ar care ntrzia
cu mai mult de doi ani plata cotizaiilor, era lipsit n mod automat
de dreptul la vot.
Cu toate acestea, existau destule dedesubturi. mpreun cu
nc alte treizeci de sttulee i republici bananiere, Lesotho
constituia vrful de lance al Departamentului de Stat. Nimeni
dintre funcionarii internaionali nu tia unde se afl pe harta
Lesotho, iar unii chiar se ndoiau serios de existena lui. Cu toate
acestea, Lesotho avea un vot n sacrosanta Adunare general.
Acest vot ajuta la consolidarea majoritilor covritoare n
anumite probleme de interes major.
Destul de aproape de numrul 24, un afi de la Sanitary
Department atrgea atenia asupra cureniei din New York,
spunnd mai mult dect cel mai lung discurs. Starve a rat today
7

era textul. Lsai azi un obolan s moar de foame n ciuda


acestui straniu afi, pe 11 th Street domnea linitea acestei dupamieze de septembrie, calde i umede.
Doamna cea slab, mbrcat cu o rochie galben, se opri n
faa casei cu numrul 24 i-l ls pe cine s urineze. Cu acest
prilej, ea mai arunc o privire ncrcat de dezaprobare ctre ua
nchis. n sinea ei, se ruga ca pedeapsa Celui de sus s cad
asupra nelegiuiilor pctoi.
Nu avu ns timp s-i termine rugciunea.
O explozie formidabil sparse brusc tcerea de pe 11 th Street.
O coloan de sfrmturi se ridic n vzduh, iar suflul exploziei o
azvrli pe femeie cu cine cu tot la treizeci de metri deprtare,
ridicnd rochia i dezvelind coapsele scheletice.
Un taxi care venea de pe Fifth Avenue frn n grab. Un brbat
cobor din el i se repezi ctre imobilul distrus. Sfrmturile
acestuia cdeau peste tot, acoperind oseaua i acoperiurile
caselor vecine. Ecoul exploziei nc mai rsuna n urechile
locatarilor de pe 11 th Street.
Casa cu numrul 24 nu mai exista. n locul celor trei etaje locul
rmase gol. Fumul ncepu s se risipeasc i, pe o bucat de zid,
cam pe unde fusese etajul doi, se putea vedea o bibliotec cu toate
crile n ea, agat ca prin minune, ca un decor suprarealist
atrnat n neant.
n mod cu totul nefiresc, n ciuda extraordinarei violene a
exploziei, casa de la numrul 26 nu fusese atins, n timp ce, la
numrul 22, se fcuser praf toate geamurile.
O femeie iei urlnd, acoperit de rni. Din hotelul din fa
nvleau oameni cuprini de isterie. O mulime de gur-casc se
adunase alergnd din cele dou extremiti ale strzii acoperite de
fum. Ai fi crezut c este ora opt seara. O doamn n vrst care
ieise din hotel i fcu semnul crucii. Nimeni nu putea s
supravieuiasc unei asemenea explozii.
O main a poliiei care trecea din ntmplare pe Fifth Avenue,
fcu cale ntoars i intr pe 11 th Street cu sirena pus n
funciune. Taxiul avans ca s o lase s se apropie de locul
dezastrului. Strada ngust avea sens unic. Din cer cdeau nc
buci de hrtie i obiecte uoare, nvluite de fum, pe acoperiuri
i pe osea.
Doamna cea slab cu caniul se ridic cu greu n picioare,
trgndu-i de les potaia speriat. O bucat de hrtie i se prinse
n coc i ea ncerca dezgustat s i-o dea jos. Atingnd-o, simi
8

ceva ciudat de familiar i se uit la ea cu atenie.


Era o bancnot de o sut de dolari. Era destul de prfuit, dar
prea nou i fonitoare. Femeia se ntreb dac nu cumva
viseaz, apoi se aplec i lu de jos o alt hrtie aprut dup
explozie. Era tot o bancnot de o sut de dolari. Cu un strigt
gutural, femeia se repezi n genunchi pe trotuar i, plngnd de
emoie, ncepu s adune bancnotele aduse de suflul exploziei. La
New York, minunile sunt lucru rar. Or, din cer se revrsa o
adevrat ploaie de dolari, ca i cum rmiele ambasadorului
extraordinar i plenipoteniar s-ar fi prefcut n man cereasc.
Lumea adunat acolo realiz aproape imediat c din cer pica o
adevrat avere. Efectul fu instantaneu. Toi ncepur s fug ca
apucai, mbrncindu-se ca s poat nfca banii nc nainte ca
acetia s ating pmntul, ntr-un soi de balet ireal i feroce.
oferul de taxi clc pe mna doamnei slabe ca s nface o
bancnot. Nimeni nu ddu nici o atenie iptului ei de durere. Cei
doi poliiti din maina de patrul, dup o scurt privire aruncat
spre drmturi, ncepur s-i burdueasc uniformele cu
bancnotele ifonate, njurnd ncntai. Unul i pierdu apca, dar
nu o mai cut.
Atrai de mirosul impalpabil al dolarilor, civa hippies din
Washington Square i din Bleeker Street ncepur s se adune.
Nite vagabonzi ncepur s se ncaiere, necndu-se i tuind din
cauza fumului.
Strngnd la piept un maldr de bancnote, doamna o lu la
fug, abandonndu-i caniul. Cnd trecu prin faa drmturilor,
o team superstiioas i cuprinse sufletul fcnd-o s tremure: cu
siguran catastrofa nu fusese provocat de mbririle celor doi
i nici de obolani. Femeia se gndi la pedeapsa lui Dumnezeu i
i fcu cruce.
Cnd pompierii i fcur apariia, ploaia cu bani ncetase deja.
Aezat pe bordura trotuarului, un hippie pros i o infirmier n
uniform se certau pe ultima bancnot, trgnd fiecare de ea.
Pompierii ncepur s stropeasc resturile fumegnde n care se
aflau rmiele ambasadorului extraordinar i plenipoteniar
John Sokati, chiar n momentul n care infirmiera o lua la goan
cu ultima bancnot, dup ce-l mucase de mn pe hippie.

Capitolul II
Bancnota de o sut de dolari, pe jumtate ars, nroit i
ncreit din cauza focului, era protejat de o folie transparent din
plastic la care era ataat o etichet galben. Jumtate din birou
era plin cu diverse obiecte, recuperate de la locul exploziei de pe
11 th Street.
Malko observ surprins c printre ele se afla i o cutie de
chibrituri dreptunghiular, cum se gsesc cu sutele la New York la
toi comercianii. Ca i celelalte obiecte, era etichetat. Mai era i o
pereche de ochelari, cu lentila stng spart, mai multe cri de
credit, diferite hrtii i o oset brbteasc cu clciul spulberat.
Nu mai lipsea dect un raton.
Al Katz, brbatul care se afla n spatele biroului, privea la toate
gnditor. Ochii si albatri se evideniau imediat pe faa rotund.
Partea inferioar a chipului i era parc tras n jos de mustaa
grea i rocovan. Avea un aer inteligent i competent. El ocoli
biroul ca s-i strng mna lui Malko. De aproape, i se puteau
vedea nenumratele riduri. Era mai aproape de aizeci de ani dect
de cincizeci.
David Wise v-a spus despre ce este vorba?
Tipul prea destul de reinut. Malko, mbrcat ntr-un costum
bine croit, cu o cma cu monogram, cu prul blond i lung i
cu ochii lui aurii, nu era deloc tipul de agent secret n conformitate
cu standardele de la Central Intelligence Agency.
Nu, nu mi-a spus mare lucru, mrturisi el.
Cnd David Wise, directorul Diviziei Plan din CIA i dduse
telefon la vila sa din Poughkeepwie ca s-l roage s ia legtura cu
Al Katz, nu-i dezvluise nimic despre obiectivul misiunii sale. Din
pruden i din ipocrizie, arareori proceda altfel. Niciodat nu era
vorba de o invitaie la balul Operei din Viena.
Biroul n care se afla Malko era situat n CBS Building, o cldire
neagr, ultramodern, cu patruzeci i cinci de etaje, de la
intersecia lui Sixth Avenue cu 53th Street. n mod oficial, aici era
o sucursal a Companiei Fairchild Investments din Phoenix. Dar
asta nu era dect pe hrtie. n realitate, era vorba de unul din
birourile semiclandestine pe care CIA le instalase n toat ara, n
10

ciuda FBI i a protestelor furioase din Congres. De fapt, Agenia


federal nu avea voie s activeze pe teritoriul naional, care era
terenul de vntoare al FBI-ului.
S-ar putea spune c tocmai ai golit o pubel, remarc Malko.
i nc fr prea mare succes.
Al Katz zmbi cu toat faa.
Avei aici tot ce am putut gsi din Excelena Sa John Sokati,
ambasadorul extraordinar i plenipoteniar al Republicii Lesotho la
Naiunile Unite. Pentru asta a trebuit s trecem prin sit o
cantitate enorm de sfrmturi.
Tipul a fost interogat de FBI? ntreb cu perfidie Malko.
De ast dat, Katz nu mai zmbi. Pe faa lui rotund apru o
expresie sever, iar mustaa i se pleoti.
Era amestecat cu ini care credeau c TNT-ul poate fierbe ca
ceaiul, spuse el cu rceal. S-a transformat n cldur i lumin
mpreun cu trei dintre ei, printre care se afla i o femeie. Dorii s
vedei fotografiile?
El mpinse spre Malko un pachet cu fotografii. Primele
reprezentau doi brbai de culoare, destul de tineri, cu chipurile
dure i o fat superb, cu pielea mai deschis la culoare, tipul de
cover-girl. Inima i se strnse cnd vzu a doua serie de fotografii.
Fata era sfrtecat i un picior i era smuls din old. Chipul i era
de nerecunoscut, n afar de prul lins i vopsit n rou.
N-au mai fost i ali mori?
Katz nl din umeri.
Era un imobil mic, cu trei etaje, de pe 11 th Street. Se pare c
nu erau dect cei trei n el. Toi au murit. Vecinii s-au ales doar cu
geamurile sparte i cu o mare sperietur. Dumneavoastr nu citii
niciodat ziarele. Asta s-a ntmplat acum cincisprezece zile.
Cu numrul mare de explozii care se produceau la New York n
ultima vreme
Care a fost cauza exploziei?
Al Katz puse fotografiile pe birou i se aez pe scaun.
Asta vei afla dumneavoastr. n pivni, s-au descoperit trei
conteinere cu TNT, furate de pe un antier. Numai printr-o minune
nu au srit n aer. Credem c tipii aceia se ocupau cu fabricarea
de bombe i c au dat de un necaz.
i ce cuta acest distins diplomat n petera lui Ali Baba?
Al Katz i ncruci minile ngrijite.
Dac a ti acest lucru, dumneavoastr ai mai numra i
acum pietroaiele din castelul Liezen Sper c ne vei ajuta s
11

aflm, pentru c toat povestea asta este extrem de ciudat i


nclcit.
El i ntinse lui Malko bancnota ars i i povesti despre mana
cereasc ce czuse peste 11 th Street n urma exploziei.
FBI a gsit printre drmturi n jur de aisprezece mii cinci
sute de dolari. Mulimea a adunat de dou sau de trei ori mai
mult. Este imposibil de aflat. Este curios faptul c o percheziie nea permis s gsim la Sokati zece mii de dolari n bancnote de o
sut. Banii aveau numerele n serie.
Credei c acest diplomat subveniona o micare subversiv?
ntreb Malko.
Al Katz ridic ochii ctre cer.
Vrei s m facei s rd sau ce? tii ce este Lesotho? Sunt
att de prlii, nct a trebuit s li se plteasc drumul ca s poat
asista la sesiune. Li se pltesc pn i igrile.
Cine pltete?
State Department.
Malko era mirat de o asemenea generozitate.
De unde o asemenea drnicie? De fiecare dat cnd
cheltuiesc mai muli bani, contabilii de la Washington sar ca ari
i ip c i fur.
Dragul meu, n ciuda rolului jucat, nu deinei drept de vot la
ONU. Mai ales, ca s facei pe plac Departamentului de Stat.
neleg, fcu Malko. Dar ce legtur are totul cu moartea lui
John Sokati?
Al Katz zmbi misterios i se aplec spre Malko. Acesta i
scoase ochelarii de soare i ndeprt un fir de praf de pe costumul
din alpaca neagr. Ochii lui aurii strluceau plini de interes.
Peste puin timp, Adunarea general a Naiunilor Unite se va
pronuna pentru a douzecea oar asupra restabilirii drepturilor
legitime ale Chinei n Organizaia Naiunilor Unite, potrivit
moiunii numrul 567. Cu o majoritate de dou treimi. Cu alte
cuvinte, n termeni mai clari, este vorba ca Republica Popular
Chinez s intre n ONU n locul statului Formosa. mpotriva
acestui lucru lupt State Department de aproape un sfert de secol.
n fiecare an, moiunea este respins cu regularitate, iar n anul
urmtor, una din rile comuniste prezint o alta i totul o ia de la
nceput. Or, State Department are n mn cele douzeci de voturi
care asigur majoritatea. Lesotho face parte dintre acestea.
Imaginai-v ns c persoane ru intenionate reuesc prin
diferite modaliti, inclusiv cele bneti, s ctige aceste voturi
12

Ce lovitur ar nsemna pentru State Department. Acest vot


constituie comarul lor anual. Dac China comunist ar intra n
ONU acum, faptul ar declana un trboi ngrozitor i mai mult de
jumtate din State Department ar sri pe fereastr. Ca s nu mai
vorbim i de vreo civa ini de la noi Exist cteva acorduri
secrete ncheiate cu btrnul Cean Kai i. Nu tiu cu precizie care
anume.
i ce legtur au toate astea cu rposatul John Sokati?
ntreb Malko. Presupun c toate aceste persoane primesc
instruciuni de la guvernele lor. Doar nu voteaz dup propria lor
dorin, putei fi linitii. Doar nu se pot cumpra douzeci de
state fr ca s tii de acest lucru.
Al Katz respir adnc i cltin din cap.
Avei dreptate. Dar delegaii mandatai n mod oficial ca s
voteze sunt atotputernici. Dac dintr-un anumit motiv au chef s
voteze n ciuda instruciunilor primite de la guvernul lor, votul este
valabil. Imaginai-v c reprezentantul SUA o ia brusc razna n
plin sesiune i voteaz pentru admiterea Chinei. Preedintele
poate s fac apoplexie, dar lucrurile nu ar mai puteau fi cu nimic
schimbate. Votul rmne valabil, chiar dac omul nostru ar fi
internat apoi la balamuc.
neleg, zise Malko amuzat. Avei impresia c cineva ncearc
s influeneze voturile n sensul nedorit de dumneavoastr.
Al Katz btu cu palma n mas.
Vedei un alt motiv ca zeci de mii de dolari s fie dai unui
asemenea individ? Sesiunea tocmai a nceput ieri. Votul va fi
depus peste zece zile.
Dar nu putei fi sigur de faptul c acest nefericit ar fi votat
mpotriva dorinei dumneavoastr, obiect Malko.
Desigur, desigur, recunoscu Al Katz. Numai c noi nu dorim
s ne asumm nici un fel de risc. n plus, este ciudat c acest
diplomat putea s frecventeze asemenea indivizi. FBI i-a identificat
deja. Aparineau unei fraciuni a Panterelor Negre, numite Mad
Dogs. Ei revendic tot felul de atentate cu bombe, omoruri i
incendii. Toate, executate n numele luptei antisegregaioniste.
Chiar i n Harlem inspir team.
Malko tia c FBI lupta de mai multe sptmni mpotriva
extremitilor de culoare din gruparea Panterelor Negre. ntlnirile
acestora cu poliia se soldaser cu mori n ambele tabere.
Dar ce tii despre bani? ntreb el. Avei vreo idee de unde
provin?
13

FBI a nceput ancheta. Dar totul ar putea dura sptmni


ntregi i va fi prea trziu.
Malko se juca cu ochelarii. Povestea asta ncepuse s-l intrige,
n plus, ideea de a se nvrti n acest mediu era mai potrivit
pentru el dect o expediie la captul pmntului.
Care va fi rolul meu n afacerea asta? ntreb el. FBI-ul a
descoperit ceva printre delegai?
Al Katz cltin din cap.
Mai nimic. FBI nu-i poate supraveghea pe toi. n plus,
agenii federali nu sunt persona grata la ONU. Colonelul care
comand Securitatea are oroare s-i vad pe sticlei nvrtindu-se
pe mochetele sale. Iar despre relaiile lui John Sokati nu tim nc
nimic. i nici despre cei trei negri care au srit n aer mpreun cu
el. Am reuit doar s-i identificm i nimic mai mult. Oricum, nu
vedem nici o legtur cu problema noastr. Pe tipii de genul sta i
doare n cot de China comunist. Nu-i intereseaz dect bombele.
Nu, n spatele afacerii acesteia, st cu totul altceva. i trebuie s
aflm ce anume. Ne chinuim de dou sptmni fr nici un
rezultat. Mai avem foarte puin timp la dispoziie.
Malko tresri. Interlocutorul su i considera dorinele
realizabile.
Cine credei c sunt eu? Doar nu pot s fac minuni.
Nu trebuie s facei minuni, doar s dai ceva trcoale prin
zon, fcu Al Katz.. ncepnd de mine, suntei secretarul legaiei,
ataat al delegaiei austriece la ONU. Am aranjat deja totul.
Bineneles c nu trebuie s v ducei la birourile de pe 14th
Street. Adevratul dumneavoastr birou va fi la noi, n United
Nations Plaza, numrul 799. Chiar vizavi de Naiunile Unite. La
camera 1046. Eu sunt la camerele 1047 i 1048. Toat cldirea
este ocupat de delegaia american. Telefonul dumneavoastr n
cadrul delegaiei austriece va fi legat de fapt la noi. Am fcut un
mic aranjament cu Bell Telephone. Avei avantajul c aici nu v
cunoate nimeni. Iat acreditivele dumneavoastr.
El i ntinse lui Malko un plic galben.
Avei ansa s descoperii ceva doar trgnd cu urechea n
barul delegailor, continu el.
Malko se gndi c toate erau de domeniul miracolelor.
Toat afacerea asta mi se pare destul de hazardat, obiect
el. Genul acesta de secret nu se dezvluie n colul unui bar.
V vom ajuta i noi, fcu Al Katz. Toat povestea asta ne st
n gt.
14

El mzgli ceva pe un cartona i i-l ntinse apoi lui Malko.


Acolo scria: Agence Jetset Plaza 76597.
De fiecare dat de cte ori vei avea nevoie de cte o fat,
sunai la acest numr i s specificai dac vrei una cu pielea
alb, neagr sau galben. Va fi la dispoziia dumneavoastr n zece
minute. Trebuie s precizai c este pentru Fairchild..
El i fcu cu ochiul cu un zmbet pariv.
V sftuiesc s profitai din plin. Este vorba de dame care n
mod normal cost dou sute de dolari pe noapte. Nu este o idee
prea rea ca s v facei civa prieteni, nu-i aa? Se pare c domnii
delegai sunt destul de experi n genul acesta de comer.
Chiar ai ncheiat un contract cu o agenie de call-giris?
ntreb Malko gtuit de mirare. Dac senatorul Fulbright ar fi tiut
asta
Asta este afacerea noastr, recunoscu Al Katz cu modestie. i
este foarte rentabil. Ct despre micuele astea, putei s le
ntrebai ce vrei. De asemenea v voi face cunotin i cu
doctorul Shulo i cu colaboratoarele sale. El reprezint Serviciile
de informare din Formosa. Este inutil c s v spun c n acest
moment este extrem de cointeresat.
Malko vr cartonaul n buzunar, gnditor. n spatele politicii,
se aflau ntotdeauna sexul i banii. Katz i ntinse o cheie.
V trebuie pentru apartament. Vei locui la 420 East 51 st.
Este un apartament excelent pentru un celibatar, n care vei
putea s v invitai prietenii i cuceririle. n cazul n care dorii s
v amuzai cu delegatele, ncercai s o facei n camera din spate
i nu stingei chiar toate luminile.
De ce?
Din cauza camerelor de luat vederi. Ele sunt perfecionate i
silenioase, dar au totui nevoie de puin lumin.
CIA se gndea la toate. Malko se ntreb dac nu era cazul s
refuze aceast ciudat misiune. ns perspectiva de a ptrunde n
culisele ONU l amuza. Aa c i bg cheia n buzunar.
V-ai gndit i la un matre dhotel? ntreb el deodat.
Al Katz cltin din cap.
Nu, dar
De asta pot s m ocup eu, spuse Malko. Am unul excelent i
sigur. Nu trebuie dect s-l chem. Sper c nu avei nimic
mpotriv. Va fi pe cheltuiala dumneavoastr, bineneles.
Al Katz oft.
Avnd n vedere situate n care ne aflm
15

Ce bucuros urma s fie Elko Krisantem, care era nnebunit s


cltoreasc. Btrnul uciga din Istanbul se plictisea n castelul
lui Malko ateptndu-i stpnul. tia s mnuiasc laul de
sugrumat la fel de bine ca i aspiratorul i putea face mari servicii
unui fals diplomat.
Marko se ridic n picioare. Deodat Katz pocni din degete.
O, era s uit ceva.
El i ntinse lui Malko o cutie de chibrituri. Acesta o deschise. n
interior, era mzglit un nume: Jada.
Cutia de chibrituri provenea de la Hippopotamus, o discotec ce
tocmai se deschisese n New York.
Am gsit-o n apartamentul delegatului nostru, i explic el.
Exist o probabilitate de nouzeci i nou la sut ca s fie vorba
doar de o simpl aventur amoroas. Totui nu stric s verificai.
Nu este vorba de fata care a murit n explozie. Pe aceea o chema
Martha Buffum. n special, v recomand mult tact. Toi delegaii
sunt ngrozitor de susceptibili. Mai ales cei de culoare.
Malko vr cutia n buzunar asigurndu-l pe Katz c nu va
supra cu nimic pe vreun delegat. Orict de negru ar fi i orict de
minuscul ar fi ara pe care o reprezenta. El iei din birou i lu
ascensorul. ncepuse s plou i i fu imposibil s gseasc un
taxi. Trebui s mearg pe jos pn la staia de autobuz. Acesta l
ls la colul lui First Avenue. Venise din Poughkeepwie cu trenul,
cci era imposibil s gseasc un loc de parcare n New York, chiar
dac era un agent de lux al CIA.
nainte de a ajunge la noul su domiciliu, el contempl marea
cldire din sticl a ONU, n spatele creia fumegau cele trei couri
n albastru, alb i rou ale centralei termice Con Edison. Oare ce
putea el afla n acest edificiu, n aparen lipsit de mister i vizitat
de-a lungul anilor la fel ca Turnul Eiffel? Trebuiau s existe raiuni
umanitare cu totul ieite din comun, cum ar fi un teanc gros de
dolari, ca s atingi contiina unui ambasador extraordinar i
plenipoteniar.

16

Capitolul III
De o or, Malko se afla la Hippopotamus i se plictisea ca un
oarece mort. Sala semna cu toate discotecile din lume, iar
muzica era aceeai. Lui Malko ns nu-i plceau dect valsurile.
Adevratele valsuri, cele vieneze, pe care le dansezi n frac i n
rochie de sear. Dei Hippopotamus era n principiu un club, nu
avusese nici o problem la intrare, din momentul n care artase
legitimaia sa de diplomat.
Negre sau albe, femeile erau frumoase, unele cu minijupe, altele
mbrcate cu pantaloni.
O pereche de negri dansau ntr-o manier extrem de sexy,
unduindu-i trupurile strns lipite, de parc ar fi fcut dragoste n
picioare. Un grup de feticane din East End, cu poalele ridicate
pn la buric, se uitau cu ochi bovini la cei doi dansatori. La barul
aflat n cealalt ncpere, stteau mai multe fete, singure sau cu
nsoitori.
Oare care dintre ele era Jada?
Malko oft i mai bu o nghiitur de votc. Oribilul lichid din
pahar nu avea nici o legtur cu votca ruseasc. Malko ceru un
J&B.
Prima zi petrecut la ONU l dezamgise. Dac delegaii puteau
fi cumprai, asta nu se putea vedea. Malko se nvrtise ntreaga zi
prin bar, cutnd s lege o conversaie ori de cte ori era posibil.
Nu ndrznise s apeleze la atrgtoarele creaturi de la Agenia
Jetset.
Barul delegailor era la fel de nalt ca o catedral, cu imeni
perei din sticl care ddeau spre East River, iar la nord, spre dou
dintre cele mai scumpe construcii din New York, aflate pe 48th
Street. La modesta cafenea din fundul barului se putea servi cel
mai bun espresso din New York, iar sandviurile depeau orice
imaginaie. Bieii delegai nu aveau dect vreo douzeci de fotolii i
canapele la dispoziie, aa c n perioada sesiunilor, cei mai muli
participani stteau n picioare, ca i cum ar fi ateptat metroul.
ns aa cum era, barul delegailor rmnea centrul vieii sociale la
ONU.
Malko tocmai scpase de la o interminabil dizertaie n legtur
17

cu pagubele produse de lcuste n Mauritania i czuse n braele


unui delegat marocan, care ncepuse s-i administreze un curs de
arab literar. n ajun, l recuperase pe Krisantem, mort de
oboseal i neras, care adormise chiar n momentul intrrii n
apartament. Reuise totui s-i pun pe noptier revolverul Astra
i laul. Apartamentul era exact cum l descrisese Al Katz. n
frigider avea chiar i Dom Perignon i Moet et Chandon. Malko
cutase n zadar aparatele de fotografiat n camera rezervat
orgiilor. i cu toate acestea, ele existau. tia c totul este aranjat:
telefonul era conectat la un magnetofon, iar dispozitivul su
permitea identificarea originii oricrui apel. Microfoanele i
camerele fuseser instalate n perei.
Pe la ora unsprezece, Malko plecase din apartament fr s-l
trezeasc pe Krisantem. Acum se ntreba cum va putea s o
identifice pe Jada.
n cale i iei o negres nalt, cu prul cre, picioare
interminabile, o gur minunat desenat i faa dur, aproape
masculin. i dori s fie Jada. Nu putea ns ntreba toate fetele
din salon.
Brusc, avu o inspiraie. Pe cutia de chibrituri, era numrul de
telefon al clubului. El se ridic i se ndrept ctre intrare, unde se
aflau dou cabine telefonice. Intr n una din ele i form
numrul. Aproape imediat, vocea unui brbat rspunse:
Hippopotamus, v ascult.
Am ntlnire cu Jada acolo, dar cred c voi ntrzia. Ai putea
s o chemai la telefon?
Jada?
Brbatul de la telefon prea c nu o cunoate. Malko l auzi
ntrebnd pe cineva:
Cunoti o fat Jada?
O alt voce a rspuns imediat:
Sigur c da, este fata care pozeaz pentru EBONY. tii,
trsnita aia. Este la bar.
Ateptai puin, spuse brbatul.
Prin fereastra cabinei, Malko supraveghea culoarul. Telefonul
discotecii era aezat pe o mas de lng intrare, chiar vizavi de
garderob. Jada era obligat s treac prin faa lui Malko pentru a
rspunde la telefon. Dup puin timp, vzu o negres superb,
mbrcat cu o rochie ultrascurt argintie, care trecu prin faa lui.
Avea un chip sculptural i ochi frumoi. Purta nite cizme albe i
numai prul ei oca: era coafat n stil afro, ultimul strigt al
18

modei oamenilor de culoare. Capul i era parc acoperit cu o casc


mare i hirsut, ce nu reuea ns s o ureasc. Fata nu putea
trece neobservat. Ea trecu pe lng cabin, ano ca o prines.
Cnd o vzu de la spate, Malko avu nc un oc. Niciodat nu mai
vzuse un spate att de cambrat. Ar fi putut susine o tav pe
crupa ei.
Alo?
Vocea era rece, lipsit de feminitate.
A dori s vorbesc cu Jada, spuse Malko.
La telefon. Cine suntei?
Cu o voce cald, el rspunse:
Sunt un prieten al lui John Sokati. Nu m aflam la New York
n vremea n care a murit. mi pare nespus de ru pentru el.
La fel i mie, rspunse Jada cu o voce total indiferent.
Ne dduserm ntlnire la club, aa c m gndeam c nu ar
fi ru s ne vedem, fcu Malko cu tonul unui prieten care a fcut o
gaf.
Putei trece pe aici dac dorii, fcu Jada. Mai stau pn la
ora unu.
Ea nchise telefonul nainte ca Malko s-i poat mulumi. O
vzu cum se ntoarce, cu o indiferen total zugrvit pe chip. Ea
nainta cu o suplee de felin i o elegan nnscut. Rposatul
John Sokati nu avusese gusturi proaste. Jada avea cum s
reconcilieze pe cei mai nverunai segregaioniti cu rasa neagr.
Malko iei din cabin imediat dup ce fu convins c fata
ajunsese la bar. Se aez la locul lui i comand un J&B ca s
poat reflecta o vreme. Reacia Jadei nu-i spunea nimic. Putea s
aib destul de mult de furc cu ea.
n bar nu mai era prea mult lume. Cei rmai preau, c se
cunosc ntre ei. Cele mai multe dintre fete erau drgue i bine
mbrcate. Malko nu pierdea barul din ochi. Faptul c Jada era
negres era doar un indiciu extrem de mic. Cei care muriser n
explozia de pe 11 th Street fuseser tot negri. Ls s mai treac
vreo douzeci de minute, apoi ls cincisprezece dolari pe mas i
plec. Nimeni nu-l bg n seam. i lu paltonul i iei. Afar era
cald, iar el se ndrept ctre Park Avenue. Nu-i strica o mic
plimbare n jurul blocului.
Cnd se ntoarse la Hippopotamus, era ceva mai mult lume. Cei
mai muli erau de culoare, mbrcai n culori iptoare. Se vorbea
cu glas tare i se dansa pretutindeni, chiar i la intrare.
El se ndrept direct ctre bar.
19

Jada era acolo, stnd pe un scaun i discutnd cu un negru


mbrcat cu un costum albastru, extrem de sobru. Rochia ei
argintie nu acoperea dect o infim parte din picioarele lungi i
fine. Malko se apropie de ea tuind discret. Nu era nici un scaun
liber n preajm.
Bun seara, Jada, spuse el ncetior.
Ea tcu i ntoarse spre el ochii imeni i ntunecai.
Cine suntei dumneavoastr?
Cu mine ai vorbit mai devreme la telefon.
Ah!
Vocea ei nu exprima nici cel mai mic entuziasm. l msura pe
Malko de parc acesta ar fi venit de pe alt planet. El ncerc s
dea ochilor si aurii cea mai seductoare expresie, dar fr prea
mare succes.
Sunt fericit s v ntlnesc, spuse el. Este ngrozitor ce i s-a
ntmplat bietului John.
Prin ochii negresei trecu o und de interes. Ea i aprinse o
igar i i ntinse pachetul i lui Malko. Erau igri Sherman,
foarte dulci. Vocea ei avea un timbru grav, puin rguit. Malko se
nclin, galant.
Sunt prinul Malko Linge, din delegaia austriac.
Jada zmbi vag, deloc impresionat i l prezent pe negrul cu
care sttea la mas:
Domnul Victor Kufor.
Malko strnse o mn neagr i fin. Negrul se trase puin n
spate ca s-i fac loc ntre el i fat. Malko simea parfumul tinerei
negrese, al crei umr dezgolit i atingea costumul din alpaca.
l cunoteai bine pe John? ntreb Jada.
Malko cltin din cap cu un aer ndurerat.
Era un bun prieten. Moartea sa m-a afectat teribil. mi vorbea
adesea de dumneavoastr i doream mult s v cunosc. Din cauza
asta mi-am permis s v sun
Ce amabil, spuse ea cu un glas forat. Dar cum de m-ai
recunoscut?
Portarul mi-a spus c suntei cea mai frumoas femeie din
aceast ncpere, i explic Malko.
Zmbetul forat apru din nou pe chipul ei. Nu degeaba se
considera Malko un Casanova. n general, prul su blond i ochii
aurii aveau un mare succes la fetele de culoare. Jada ns poate c
era o cover-girl de lux care se temea de strini. Chiar i cnd
zmbea, ochii ei rmneau reci i indifereni. Malko i mai ncerc
20

o dat norocul.
Nu ai vrea s dansm, dac acest domn nu are nimic
mpotriv? o ntreb el.
Domnul nclin din cap i Jada alunec de pe scaunul ei. Cu o
graie regeasc, ea pi n faa lui Malko spre discotec. Melodia se
schimb. Se auzi un disc cu James Brown. O lumin trecu prin
ochii Jadei, iar trupul i se destinse n mod imperceptibil.
Ea se ls n braele lui Malko i i puse mna pe umr. Minile
i erau la fel de fascinante ca i restul corpului, ns mai puin
ntunecate dect chipul, foarte lungi, ngrijite, cu unghiile pictate
n argintiu i cu cte un inel pe fiecare deget. Cu toate acestea,
Malko nu tia cum s o abordeze. Nu reuea s ghiceasc ce poate
fi.
Era oare o call-girl? Vreo cover-girl snoab ce i frecventa pe
diplomai? Sau o militant pentru drepturile negrilor?
Nu trebuia s uite c avusese legtur cu un brbat ce pierise
ntr-o explozie, cu cincisprezece zile mai devreme.
Avea impresia c este o lian. Fata era minunat de supl. Din
cnd n cnd, bazinul ei i pieptul mulat ntr-un jerseu de mtase
l atingeau pe Malko, ntr-un mod mult mai excitant dect dac ar
fi fost strns lipite de el. i puse o mn pe old i o apropie de el.
Ca s o ncerce: Ea nu opuse rezisten, dar chipul i rmase de
neptruns, fr un surs. i totui, pntecele ei era lipit de al su.
Suplu i cald. Avea o carne tare ca piatra. Un parfum uor plutea
n jurul ei, fr acel miros caracteristic negrilor. Malko simi brusc
c o dorete, dar ea pru c nu-i d seama de asta.
O melodie a grupului Beatles lu locul lui James Brown, iar
Jada se desprinse de el i ncepu s se unduiasc, de parc trupul
ei nu ar fi avut nici un oscior. De bine, de ru, Malko ncerc s
in pasul cu ea, dei fata prea c-l ignor complet.
n tot timpul dansului, nu schimbar nici un cuvnt. Urm iar
un slow, iar Malko i cut privirea.
Am impresia c v plictisii, zise el.
Jada rspunse cu o voce monoton:
Este pentru prima dat cnd dansez cu un alb n acest mod.
Nu era nici o provocare i nici o insult. Doar o simpl
constatare. Malko se strdui s zmbeasc.
Nu-i iubii pe albi, nu-i aa?
Ochii negri rmaser impenetrabili, dar vocea Jadei cpt o
rezonan metalic:
Credei c ai putea s-i iubii pe albi dac ai fi negru i ai
21

tri n aceast ar? Ai avut curiozitatea s mergei n Harlem ca


s-i vedei pe copilaii mncai de obolani i pe putii de opt ani
care se prostitueaz; i
Ea i muc buzele i tcu.
Vd c i uri de-a binelea.
i cunosc bine pe albi, zise ea. Toi nu se gndesc dect la un
singur lucru: s fac dragoste cu mine. Sunt nite pigs.
Malko avu chef s-i spun c nu este vorba de o chestiune de
ras. ncerc s o ocheze ca s o scoat din carapace.
Ai fcut vreodat dragoste cu un alb?
Ea deveni rigid i i-o tie scurt:
Punei ntrebri mult prea personale. Nu-mi place acest
lucru
Malko trebui s nghit n sec. Avea impresia c i pierde
timpul degeaba. Deodat, ea l ntreb:
De ce ai venit s m vedei n seara asta?
n vocea ei se ghicea o anumit ncordare. De parc ar fi
ateptat un rspuns la o ntrebare interioar.
John mi-a spus c suntei foarte frumoas.
Ea ridic din umeri.
Sunt o mulime de fete frumoase la New York.
Discul se termin i ea se desprinse de el.
Trebuie s m ntorc la bar. De ce nu v aezai la o mas?
Mai trziu venim i noi.
El avu brusc ciudata impresie c, dei nu o interesa, Jada nu
dorea ca el s plece.
Cu plcere, fcu el. Comand o sticl cu ampanie i v
atept.
Nu vreau ampanie. Eu beau un pepsi. Nu beau niciodat
alcool.

*
*

Victor Kufor prea extrem de nervos cnd Jada se ntoarse pe


scaunul ei. Se foia pe scaunul lui ca i cum ar fi stat pe ghimpi.
Unde l-ai lsat? o ntreb cu o voce ascuit i crispat
totodat. Unde este? L-ai lsat s plece?
Jada i aprinse calm o igar i, suflnd fumul, spuse ncet:
Calmai-v. Nu a plecat i nici nu o s plece.
Un zmbet plin de cruzime i apru pe chip.
Am impresia c m place
nsoitorul ei o privi fr s neleag. i puse o mn pe bra i
22

o ntreb cu vocea sugrumat de emoie:


Cine este?
Ea ridic din umeri uor.
Doar v-a spus, un prieten de-al lui John.
n vocea ei nu era nici un strop de ironie.
Doar tii prea bine c minte, fcu Victor Kufor indignat. Eu
eram cel mai bun prieten al lui John i nu l-am vzut i nu am
auzit niciodat vorbindu-se de el. i sunt sigur c John nu i-a
vorbit niciodat de dumneavoastr.
tiu asta, zise Jada.
Se juca cu paharul ei, cu privirea aintit n gol. Nici ei nu-i
plcuse deloc modul n care acest brbat blond o minise. Exista
ns i posibilitatea ca s fie doar un amator de fuste negre. Dar
aceast ans era de una la o mie. Asta pentru c Jada nu l
ntlnise niciodat pe John Sokati.
El i notase numrul ei de telefon pentru orice eventualitate.
Nu existau dect dou alternative. Ori era vorba de un sticlele, ori
auzise vorbindu-se de afacere i ncerca s trag ceva profit ntrun mod sau altul. n ambele cazuri, tipul reprezenta un pericol.
Un pericol foarte mare, se gndi Jada. ntr-un anumit sens,
avuseser chiar noroc ca el s vin acolo. Altfel ar fi putut avea
anumite ndoieli.
Victor Kufor i roti ochii terorizai i spuse:
M-a vzut. i tie i cum m cheam. Nu trebuia s ne facei
cunotin. Nimeni nu ar fi trebuit s tie c v-am ntlnit dup
cele ce s-au petrecut. Acum trebuie s plec. Nu pot face nimic. mi
pare ru.
Ea l calm, puin dispreuitoare.
Nu uitai c i eu risc la fel ca dumneavoastr. Nu trebuie s
v temei. Tipul nu va avea timp s ne supere.
El o privi fr s neleag, apoi trsturile i se asprir i chipul
i se fcu cenuiu, aa cum se fac negrii cnd devin palizi.
Vrei s spunei c
Preferai s riscm? l ntreb Jada cu rceal.
Dup ce dansase cu Malko, decizia ei fusese luat. Negrul
scutur capul ntr-un gest grotesc.
Nu, nu, sigur c nu, dar nu a vrea s fiu amestecat i eu.
M nelegei doar. Poziia mea
Pentru moment, am nevoie de dumneavoastr, spuse Jada cu
un glas tios. Cu siguran c nu este un imbecil i doar nu vrei
s dispar pe loc, nu-i aa?
23

Victor Kufor nu rspunse. Ar fi vrut s poat pleca imediat de


acolo. Doar demnitatea sa de consilier al statului Lesotho la ONU l
mpiedica s spele putina. Cu att mai mult cu ct, dup moartea
efului i prietenului su, John Sokati, el rmsese eful misiunii
diplomatice. Cu drept de vot. Nu avea de ales. Lesotho nu avusese
dect doi membri reprezentativi.
Acum se blestema pentru c se lsase trt n ceea ce i se
pruse o afacere rentabil, ce acum se transformase ntr-un joc
mortal. Era ns prea trziu.
Iat ce avem de fcut, i spuse Jada.
Ea se aplec la urechea lui, ca nimeni altcineva s nu o poat
auzi. n mod involuntar, snii ei se lipir de mna negrului. Acesta
era ns mult prea ngrijorat ca s poat savura momentul, dei pe
lng lcomia de bani, Jada fusese cea care l atrsese pe drumul
alunecos al necinstei.
Jada termin de explicat i se ridic de pe scaun.
M duc s dau un telefon, zise ea. Apoi vom merge s stm
cu el la mas.
Lui Victor Kufor, parc i-ar fi propus s mearg direct n infern
cu bilet numai dus.

*
*

Iat-ne, spuse Jada cu o voce cald.


Cu un pahar n mn, ea tocmai i fcu apariia la masa la care
era instalat Malko. Avea chipul luminat de un zmbet radios i era
minunat de frumoas. Negrul de la bar o nsoea. Malko se ridic
n picioare i atept ca invitaii si s se aeze. Era i timpul.
Aproape toat gheaa se topise n frapiera n care se afla sticla cu
ampanie Dom Perignon. El o deschise i i ridic paharul.
S bem pentru prietenia noastr.
Jada i ridic bucuroas paharul. Victor, mai puin vesel, o
imit.
Negresa i schimbase radical atitudinea. Ochii i scnteiau. Se
aezase foarte aproape de Malko, ctre care se aplec de mai multe
ori ca s-i ofere bee de chibrit, atingndu-l n treact cu snii
destul de decoltai. De fiecare dat, el i ntlnea privirea cald i
prietenoas. Ea fu cea care l invit de ast dat la dans. Se cnta
un slow.
Se sprijini abandonndu-se n braele lui.
V rog s m scuzai. Adineauri am fost extrem de nesuferit,
fcu ea. Dar aveam de rezolvat o problem de afaceri cu un individ
24

care m tracasa. Acum putem s ne distrm.


Nu se supr cnd el i atinse gtul cu buzele. Dimpotriv,
muntele lui Venus deveni mai agresiv. Malko clocotea n sinea lui
de furie. Dduse peste o call-girl de lux. Nu era de mirare c tipul
care o nsoea era att de crispat. Fata tocmai lucra cu doi clieni
deodat. i pierdea timpul cu ea. El fu cel care insist s se
ntoarc la mas. Negrul o invit la dans, dar ea l refuz scurt. Pe
sub mas, coapsa ei se apropiase de piciorul lui Malko. Acesta fu
pentru o clip tentat s profite de ocazie pe cheltuiala CIA.
Contiina sa profesional ns birui.
Cred c voi merge s m culc, spuse el. V-am deranjat destul.
Jada protest, punndu-i mna cald pe coaps. Ochii ei l
implorau.
Nici s nu v gndii. V conduc la un alt bar, cu mult mai
simpatic dect acesta. La Nirvana. Am poft s dansez. La fel i
Victor. Nu-i aa, Victor?
Victor avea chef de orice, numai de dans, nu. Ca de pild s
plece undeva la douzeci de mii de mile deprtare de
Hippopotamus.
Bineneles, zise el fr convingere.
Jada se ridic inndu-l pe Malko de mn. El se ls n voia ei,
gndindu-se c-l va costa mai mult dect crezuse. Era o tip de
nalt clas. Aproape irezistibil. Numai de n-ar fi avut din cnd n
cnd cte o lumini metalic n frumoii ochi negri.
La urma urmelor, de ce s nu cunoasc Nirvana?

*
*

Brusc, Malko simi c este n pericol. Era o senzaie nedefinit


i angoasant ca atunci cnd te-ai trezit dintr-un comar. Totul
mergea suspect de bine. Jada era plin de atenii, iar Victor Kufor,
din ce n ce mai nervos i nelinitit. Ea insistase mult ca s vin i
el la Nirvana. Acum, i veneau n minte i alte detalii. Cnd
sosiser acolo, fuseser condui direct la o mas ca i cum ar fi
fost ateptai. Jada prea s cunoasc pe toat lumea.
Nirvana era destul de diferit de Hippopotamus. Nu se aflau
acolo putoaice decoltate, nsoite de studeni blonzi. Erau n
schimb o grmad de negri, cam prea elegani, cam prea politicoi,
nsoii de fete frumoase. Albii erau extrem de puini. Barul de la
intrare era sobru, plin de brbai singuri, n cea mai mare parte
negri. Pe pista ridicat pe o estrad, luminat cu stroboscoape,
dansau numai perechi de culoare. Domnea un vacarm ngrozitor.
25

Malko ar fi trebuit s urle ca s poat comanda ceva. Ignora n


mod evident faptul c FBI-ul tia de mult vreme c acest local
aparinea Mafiei El ncerc s reflecteze. Nirvana nu putea fi o
capcan. Dansatorii se micau n ring cu acelai antren, iar
grupurile veneau i plecau agitndu-se ntre sala de biliard,
discotec i bar.
n faa lui, Victor Kufor se juca cu paharul plin. Avea un aer
preocupat. Malko examin mesele vecine. Erau foarte muli negri.
Trei dintre ei, mbrcai destul de iptor i cu chipul posomort,
plasai chiar n spatele su, nu aveau partenere. Aveau aspectul
unor gorile. Doi dintre ei purtau ochelari de soare.
Ce idiot fusese!
ncerc s judece la rece i i ridic privirea ctre Jada. ntlni
doi ochi imeni lipsii de expresie. Numai gura zmbea. Mai multe
negrese erau coafate la fel ca ea. Simind privirea lui Malko, ea
zmbi mai mult.
Dansm?
Peste un minut, zise Malko. M ntorc imediat.
El se ridic i se ndrept ctre toaletele aflate n spatele slii de
biliard.
n faa toaletelor, existau dou cabine telefonice. Malko
introduse o moned n primul aparat i duse receptorul la ureche.
Aparatul era mort. Dup ce-i recuper moneda, ncerc i
cellalt aparat. Nici acesta nu avea ton. Amndou erau deranjate.
Un incident destul de rar la New York. Teama lui crescu. Oricum,
era straniu. Avea de gnd s se intereseze la bar de unde ar putea
da un telefon. S-ar fi simit mult mai linitit dac l-ar fi putut
avertiza pe Al Katz c o gsise pe Jada. Ieind din cabin, se ciocni
de cineva i ridic privirea. De el se sprijinea un negru. Avea o
statur gigantic i un cap disproporionat. Purta o cma roz i
o cravat de un verde electric. King Kong n zilele lui bune. Putea
s se scarpine sub genunchi fr s se aplece, avnd n vedere
lungimea braelor.
Pardon me, mister, rnji acesta.
Dar Malko simi cum umrul puternic al mastodontului l
mpinge spre ua toaletei. Dezechilibrat, el se sprijini de ua care
ced sub greutatea lui. Printr-o strfulgerare, Malko i vzu pe
ceilali doi negri de la masa vecin. Unul plesci din limb atunci
cnd l vzu. n mna lui apru un brici.
King Kong cuta n continuare s-l fac s intre. Malko fu izbit
de mirosul acru de dezinfectant. Disperat, el se propti n zid
26

arcuindu-se, apoi se rsuci i reui s se strecoare pe sub braul


matahalei. Ua toaletei se nchise i King Kong se retrase spre
culoarul ce ducea n sal, blocnd ieirea cu braele ntinse. Avea
pe fa un zmbet hidos.
Malko era prins n curs. O singur u era la ndemna lui.
Cea de la toaleta doamnelor. Aa c intr acolo.
O blond platinat, cu prul tapat, ocupat s-i refac
machiajul, se sperie de neateptata i lubrica apariie i i mnji
nasul cu rujul de buze.
Out, ip ea cu o voce sfredelitoare, ai greit ua.
Malko, nu numai c se pierdu ntr-un uvoi de scuze, dar
continu s se apropie de ea.
Scpnd rujul din mn, femeia se rsti la el:
Out! Sau chem poliia.
La New York, un brbat care intr n toaleta doamnelor nu
poate fi dect un sadic oribil.
Vocea ei avea fora unei sirene de cea. Malko i adres un
zmbet ncurajator i o apuc de bra.
V rog s m iertai, dar va fi o plcere pentru mine ca s v
nsoesc.
El o apuc de bra i o trase cu fermitate. Panica se transform
n stupefacie i femeia rmase mut. Abia dac avu timp s-i ia
geanta.
Joe v va face piftie, protest ea cu un glas pierit.
Malko nu trebuia s tie cine este Joe. Pe chipul lui King Kong
se vzu surpriza cnd Malko apru la braul blondei. El se servea
de ea ca de un paravan, mpingnd-o spre negrul uria. Luat prin
surprindere, acesta i ls s treac. Dup ce trecu de obstacol,
Malko ddu drumul braului protector, iar fata se ntoarse n sal.
Pentru moment, era salvat.
Trebuia s ias de acolo ct mai repede, dar ceva l reinu. Risca
s dea de belea afar. n discotec mai era lume i se simea mai
n siguran.
Jada era singur la mas. Chipul ei nu art nici o surpriz
cnd l vzu. Putea fi o bun candidat la un Oscar pentru
ipocrizie, categoria doamne.
Ce mult ai stat, tocmai ncepusem s m plictisesc, fcu ea.
Prietenul nostru a plecat s se culce.
Victor Kufor nu dorise s asiste la masacru. Ringul de dans era
gol. Nu mai rmseser dect vreo patru sau cinci perechi. Calmul
Jadei nu l linitea deloc pe Malko. Episodul cu toaleta fcea parte
27

dintr-un ntreg serial. Pentru un motiv necunoscut de el, ea se


hotrse s-l elimine n noaptea aceea.
A vrea s dau un telefon. Cabinele sunt deranjate.
ntrebai la bar, zise Jada linitit.
Era prea linitit. Malko merse la bar i chem un barman. Era
un negru dolofan i buclat. Acesta cltin din cap, cu un aer de
profund prere de ru.
Sunt dezolat, sir, telefonul nostru este deranjat. Dar gsii o
cabin telefonic la dou sute de iarzi distan, la colul cu Third
Avenue.
i bineneles, va primi ca recompens i cteva tieturi de
brici Malko i mulumi pentru amabilitate i fcu cale ntoars la
mas. I se pru c citete pe faa Jadei o imperceptibil ironie.
Haidei s dansm, i propuse ea.
Deja l prinsese de mn, trgndu-l spre ring. Malko nu se
mpotrivi. Cei puin, acolo se afla n plin lumin
Timp de cteva minute, el profit de spectacolul oferit de Jada,
care mima jocul dragostei la civa centimetri de el. estura
rochiei era att de uoar nct se ghicea sub ea protuberana
muntelui lui Venus la fiecare micare. Malko se mica n mod
mecanic fiind preocupat s gseasc o cale de ieire din Nirvana.
n via.
Fr nici o tranziie, monkey dance fcu loc unui slow i lumina
dispru aproape cu totul. Cu un gest spontan, Jada se lipi de
Malko, ncolcindu-i gtul cu braele. Era o caracati parfumat.
Jada se unduia pe loc, cu o suplee extraordinar. Buzele ei
atinser faa lui Malko care avu senzaia unui lucru cald i dulce,
ca o floare tropical. Dar una carnivor.
Fu tentat s o ntrebe de ce dorete s-l ucid. Acum, era
convins c era amestecat n dispariia lui John Sokati. i
probabil, n traficul de influen. Dar cu siguran, ea nu i-ar fi
rspuns. Trebuia ca s supravieuiasc pn diminea. Pe ringul
de dans nu mai era nimeni. Brusc simi un fior rece pe ira
spinrii. Continu ns s danseze, iar Jada se lipi i mai tare de
el.
Uriaul negru microcefal, apruse din senin i dansa lng ei cu
o fat foarte slab, mbrcat ntr-un costum alb fosforescent.
Malko ncerc s o antreneze pe Jada n captul opus al pistei de
dans, dar aceasta pru brusc sudat de parchet. Nu putea s o
smulg cu fora. Sunt lucruri pe care un gentleman nu poate s le
fac, nici mcar atunci cnd este n pericol de moarte.
28

Reui s o rsuceasc ns ca s poat sta cu spatele la perete.


Niciodat un slow nu i se pruse att de lung. Jada prea c l
mpinge s nfptuiasc un atentat la pudoare, dar instinctul su
de conservare i dicta s nu se lase pclit.
Mergem la mas? i propuse el.
Jada se strnse i mai tare lng el.
Dar m simt att de bine! S mai dansm puin.
Era Dalila n toat splendoarea. Acum erau nconjurai de trei
perechi de negri. Malko realiz brusc c ar fi putut fi omort chiar
acolo, n mijlocul ringului de dans. Simea uriaul spate al
negrului, cum se sprijin de el, masiv i amenintor. Ar fi trebuit
s urle ca s cear ajutor celor din sal, dar era ora trei dimineaa
i probabil c nu mai rmseser dect complicii.
Deodat negrul mormi i i ddu un brnci. Malko nu-i ddu
atenie. Jada, scuturat de oc, l ntreb cu o privire inocent:
Ce s-a ntmplat?
Malko nu mai avu timp s-i rspund. Negrul i prsise
partenera i, apucndu-l de umr, l izbi de perete.
Son of a bitch2, mri el. Tocmai m-ai mbrncit!
i vr mna n buzunar de unde scoase un brici pe care l
deschise cu un sunet sec. Putea s despice o balen n dou cu el.
nainta acum spre el cu lama la orizontal, acoperit la spate de cei
doi amici cu partenerele lor i de Jada. Erau exclui ali spectatori.
Piciorul lui Malko zvcni nainte. nvase i el ceva la coala
din Fort Worth. Vrful pantofului l atinse pe negru n prile cele
mai sensibile. Malko avu impresia c ochii acestuia vor iei din
orbite. Cu un urlet de durere, el se ndoi, scpnd biciul din mn.
Lama se nfipse n podeaua de lemn. Malko i fcu loc printre cele
dou brute i se trezi la marginea pistei de dans. Era puin
zdruncinat.
Tocmai avea de gnd s se ndrepte ctre ieire, cnd vzu doi
negri cu prul nfoiat, care stteau sprijinii de o parte i de alta a
uii barului. Cnd l vzur, schimbar o privire ntre ei i
scoaser minile din buzunare.
Malko se ntoarse la mas i i turn o porie mare de J&B.
Asta nu i potolea setea, dar i ridica moralul. Jada apru i ea, cu
un aer demn. Cei doi negri l ridicau pe cel lovit i l ajutau s
mearg. Negresa se aez lng el i i puse mna lung pe braul
lui.
2

Pui de cea (n.a.).

29

Sunt dezolat pentru incidentul petrecut. Le-am spus deja ce


cred despre ei. Sunt nite derbedei. Sper c nu ai pit nimic
Era ntr-adevr diabolic. Singurul lucru care i rmnea era s
cear ajutor celor din discotec.
Deodat, apru lng el un personaj negru, unsuros ca o
mslin. Tipul avea o atitudine servil, mimnd umilina cea mai
abject. Semna att de tare cu un mafiot italian, nct era chiar
comic. Dei avea o dicie destul de confuz, Malko deduse c era
patronul Nirvanei i c era absolut dezolat de incidentul petrecut.
Acesta i promise c agresorii nu vor mai pune niciodat piciorul
acolo.
O chelneri cu colani negri i fcu apariia aducnd o tav cu
trei pahare, pe care le puse pe mas. Erau trei porii uriae de
daiquiris, oferite de ctre patron. Acesta lu un pahar, Jada lu
altul, iar Malko, nsetat, se grbi s bea pe nersuflate din lichidul
rcoritor, uor alcoolizat.
V mulumesc, spuse el. Oricum, a vrea s sun la poliie
Acest brbat a vrut s m ucid cu un cuit.
La auzul cuvntului poliie, italianul fu ct pe-aci s-i fac
semnul crucii. Plecciunile lui se dublar, dar Malko o inea pe-a
lui. Dinadins, ncepu s vorbeasc mai tare. Patronul localului l
ntrerupse:
Bine, bine, voi trimite pe cineva. Telefonul nostru este
deranjat. Dar v rog s nu facei scandal.
Aproape c-l implora. Dup ce-i muiase buzele n pahar, el se
retrase. Malko jubila n sinea sa. Abia atepta s vad uniforma
albastr a poliistului Emoia i fcuse sete, aa c termin
butura oferit de patron. Jada l msura gnditoare.
Pentru un diplomat, v batei destul de bine. Acel brbat era
un adevrat colos.
El avu impresia c negresa respir mai repede. Pe sub mas,
piciorul ei l atingea pe al su. Jada ncepu s vorbeasc fr
ntrerupere, cu o voce dulce i senzual. Malko era fascinat de
gura ei mare, cu buze perfecte. Deodat chipul ei deveni neclar. El
clipi din ochi i vzu ca prin cea chipul negresei. Fruntea i se
acoperi de o sudoare rece. Vacarmul orchestrei se auzea din ce n
ce mai slab. Brusc i aminti de butura care i fusese oferit.
Fusese drogat. Vru s se scoale, dar se inu de mas. Vocea
Jadei ajunse greu pn la el, nelinitit.
Nu v simii bine?
Nu se simea deloc bine.
30

Vru s spun ceva, dar corzile vocale nu i ascultar. Reuiser


s-l pcleasc. n plin New York.
Cu un efort supraomenesc, reui s fac doi pai i se izbi de o
femeie, al crei chip era n ceat. O auzi pe Jada cum strig:
Atenie!
Femeia l respinse. Brusc, el vom peste ea i se prbui
inndu-se cu amndou minile de rochia ei.
ipetele necunoscutei acoperir zgomotul produs de sfierea
esturii, iar ea rmase numai n sutien i slip. De la Pearl
Harbour, nu se mai auzise o siren att de puternic. Malko i
pierdu cunotina zicndu-i c, dac ea nu cheam poliia, de
data asta era pierdut.

31

Capitolul IV
Colonelul Tanaka l msura plin de dezgust pe interlocutorul
su. El, un vechi ofier al mpratului, s fie obligat s aib relaii
cu un astfel de individ! Unde poate s duc patriotismul Trebuie
de recunoscut c Lester Irving nu avea nimic n comun cu un ofier
al armatei imperiale japoneze. Prul su cre era tuns ca o tuf de
tis i o brbu rar l fcea s semene cu Lenin. Un Lenin ieit
din Harlem. Cu haina sa din piele de cprioar, cu franjuri lungi,
cu pantalonul murdar i cu bascheii din picioare, Lester semna
cu cei mai muli omeri de culoare din New York, jerpelii i
famelici, venic n cutarea unui dolar uor de ctigat. Chiar dac
pentru asta, ar fi trebuit s-l smulg din poeta vreunei btrne.
Avei banii? ntreb negrul cu asprime.
n jurul lor, toate mesele erau goale. Acest restaurant japonezthai, aflat la intersecia dintre Broadway i 79th Street la vest, era
aproape de faliment. Colonelul Tanaka i contempl poria de
pete crud, abia decongelat. Lester l privea cu o ironie
rutcioas. Cu costumul lui ajustat pe trup i cu cmaa alb,
japonezul simboliza sistemul, adic exact ceea ce el dorea s
transforme n praf i pulbere. Pentru moment ns, erau aliai. n
mod provizoriu doar.
Cineva puse o moned n juke-box i Lester ncepu s se legene
n ritmul muzicii, iar Tanaka btea cu palma n mas, cu ochii
nchii. Ar fi vrut s-l taie n bucele pe negrul din faa lui.
Am pierdut cincizeci de mii de dolari i un aliat, zise el. i nu
ai reuit nc s-l nlocuii. Fr s mai punem la socoteal c
FBI-ul este acum prevenit.
Lester ridic din umeri.
Pigs au alt treab dect s se ocupe de un negrotei
disprut n fum. tii prea bine c a fost un accident.
Ne apropiem de ziua votului, insist japonezul. Nu ne putem
permite un eec.
Lester se aplec peste mas, cu ochii strlucind i apuc mna
japonezului n mna sa lung i slab.
Vom reui, man, vom reui. Dup aceea, potopul. Am gsit
un sticlete care ne vinde arme. Este alb. ns nenorocitul ne cere
32

dou sute de dolari pentru un revolver de calibrul 38 de poliie


Vdit stingherit, colonelul Tanaka scoase din buzunar un plic
cafeniu i i-l ntinse negrului.
Avei aici cinci mii de dolari, spuse el ncet. Dar va trebui s
dai socoteal de modul n care i cheltuii.
Plicul dispru imediat n buzunarul lui Lester. Acesta se ridic,
balansndu-se uor n ritmul muzicii.
V voi suna mine. i nu v temei de Pigs. Nu v vor mnca.
Nu le place dect carnea neagr.
El prsi masa fcnd o piruet. Japonezul l urmri cu
privirea, total dezgustat. Cu greu ai fi putut crede c Lester era
unul dintre cei mai periculoi oameni din New York i, c pe capul
lui, Red Squad, secia din FBI care se ocupa de micrile
subversive, oferise o recompens de zece mii de dolari. Era liderul
organizaiei de oc a Panterelor Negre, Mad Dogs3. Armele lor erau
bombele, crima i jaful. n Manhattan, cei peste o sut de membri
ai gruprii l ascultau orbete pe Lester.
Nu ntotdeauna ns lucrurile mergeau cum trebuia: niciodat
nu se va ti din vina cui srise n aer imobilul de pe 11 th Street cu
doi dintre ei i cu ambasadorul din Lesotho. Cea mai mare parte
dintre ascunztori se aflau n Harlem, unde se bucurau de
complicitatea activ sau pasiv a nouzeci i cinci la sut din
populaie.
Colonelul Tanaka nu tia n ce mod intraser serviciile de
informaii japoneze n legtur cu ei. i nici care erau oamenii de
legtur.
ns a doua zi dup sosirea sa, trei luni mai devreme, Lester i
telefonase la hotel. La ntlnirea ce avu loc dup aceea, Lester
prea c este la curent cu ntreaga afacere. Tot ce dorea el erau
banii.
Tanaka plti i plec. Cu costumele sale impecabile, prul sur
periat cu grij i faa lui rotund, semna cu toi oameni de afaceri
japonezi din New York.
Un taxi i ncetini viteza, iar japonezul ezit. Dac mergea pe
jos, fcea o economie de un dolar i cincizeci de ceni. Primea o
diurn foarte generoas, de douzeci i apte dolari, pentru
cheltuielile necesare n sejurul su. nchinase o camer micu ia
hotelul Century, de pe 47th Street i i mai rmsese exact att ct
i trebuia ca s mnnce decent. Colonelul Tanaka era un om
3

Cinii turbai (n.t.).

33

integru. Pentru misiunea sa avea la dispoziie sume practic


nelimitate. De cnd venise la New York, distribuise aproape dou
sute de mii de dolari. n ziua sosirii sale, nchiriase un seif la First
National Bank, situat chiar vizavi de Naiunile Unite. Acolo
depozitase sumele enorme ce-i fuseser ncredinate la Tokio. Era
mai mult dect ctigul su de o via ntreag Cu toate acestea,
nu i-ar fi permis s sustrag nici mcar o sut de dolari pentru
uzul personal.
Colonelul Tanaka nu avea nici un merit: de fapt nici nu-i
trecuse prin minte aa ceva.
Dimpotriv, abia atepta s plece odat din New York pentru a
se ntoarce la csua lui din lemn dintr-o suburbie a oraului
Tokio, la petele crud, care nu-i lipsea din congelator i la palinko,
jocul de noroc cu care se desfta n timpul liber.
El nu reuea s neleag civilizaia american. Este adevrat c
misiunea sa l fascina. Instructor al piloilor Kamikadze4, Tanaka
fusese mutat n serviciile secrete ale armatei, dup ce suferise un
accident care i afectase mult ochiul drept. Dup rzboi, a fost
normal s treac n Serviciile de Informaii, subordonate primuluiministru.
ncetul cu ncetul, urcase treptele ierarhiei, n linite i fr
vlv, bucurndu-se de ncrederea total a superiorilor si. Mai
avea doar cinci ani pn la pensie i nu mai spera nimic. Pn n
ziua n care a fost convocat de eful serviciului. A ateptat dou
ore bnd ceai, pn ca generalul s-l pofteasc nuntru.
Colonele Tanaka, vei primi o misiune care este la fel de
important pentru Japonia ca misiunea de la Pearl Harbour. Este
o misiune att de secret, nct nu avei voie s v gndii la ea n
afara orelor de serviciu i pentru care s fii gata s v dai i viaa
dac va fi nevoie. Aceast misiune depinde de dumneavoastr
singur.
Copleit, Tanaka protestase, spunnd c modesta lui persoan
nu era demn de o asemenea cinste, c exist alii mai tineri, mai
capabili, care ar putea duce la capt o misiune despre care el nu
tie nimic. Generalul i tie vorba cu rceal. Era un tip destul de
nalt pentru un japonez, cu o statur impresionant i cu capul
ras. Lumea optea n spatele lui c i falsificase data naterii ca s
amne data ieirii la pensie. Singura lui pasiune erau petii
tropicali.
4

Piloi care intrau cu avionul n obiectivul ce trebuia distrus (n.t.).

34

n armata imperial, ordinele unui superior nu se discutau. n


plus, Tanaka avea un nume ncrcat de glorie n Japonia. Era
nevoie de un om a crui moralitate s fie mai presus de orice.
Trebuia s cumpere oameni, s manevreze mari sume de bani, s
utilizeze chiar i violena Tot ceea ce ar fi fcut un samurai
adevrat.
Prosternat, Tanaka murmurase c va face totul ct mai bine cu
putin. Generalul i nmnase un dosar subire cu datele
eseniale. Colonelul l parcurse respectuos fr s neleag mare
lucru. Dosarul coninea mai ales coloane lungi de cifre, de
statistici ale industriei japoneze, studii retrospective
Colonele Tanaka, acesta este un raport economic pe care ni la comunicat Ministerul dezvoltrii. Este un studiu aprofundat al
posibilitilor de export ale Japoniei.
El se ntrerupse ca s dea cuvintelor sale mai mult greutate.
Situaia este extrem de ngrijortoare. n cinci ani, vom
exporta de cinci ori mai mult dect acum.
Colonelul Tanaka i ncrei fruntea. Nu nelegea de ce acest
lucru era ngrijortor. Generalul pru amuzat.
Da, dar unde vom exporta? Pieele noastre actuale vor fi deja
saturate. Iar dac nu mai facem export, vom intra ntr-o criz
teribil i nu vom mai putea hrni pe cei o sut douzeci de
milioane de locuitori. Avem aadar n vedere o pia nou: China.
Trebuie s punem mna pe ea.
n ciuda respectului pentru superiorul su, Tanaka l privi
piezi. Cum ar fi putut interveni modesta lui persoan n nite
planuri att de grandioase?
Generalul i explicase pe ndelete ca unui copil:
Colonele Tanaka, un singur lucru ne mpiedic s vindem
chinezilor. Americanii interzic orice fel de comer cu China
comunist. Dar imaginai-v c aceasta va fi admis n Organizaia
Naiunilor Unite. Din aceast clip, toate restriciile comerciale
dispar, iar noi vom fi primii. Americanii nu sunt pregtii, iar
chinezii ne vor prefera pe noi. Suntem doar tot asiatici ca i ei
Este suficient ca Adunarea general a ONU s voteze n acest an
pentru admiterea Chinei n Naiunile Unite.
Colonelul Tanaka crezuse c viseaz.
Dar asta este o treab pentru oamenii politici, protestase el.
Eu nu am nici un contact n acest mediu. Sunt sigur c secia
noastr
Generalul l ntrerupsese.
35

Teoretic, avei dreptate, colonele. Dar, din punct de vedere


politic, avem minile legate. Pot chiar s v spun c, dac anumii
membri ai guvernului ar afla despre misiunea pe care ai primit-o,
v-ar denuna americanilor Susinerea necondiionat a Chinei
lui Cean Kai i este una din pietrele de temelie ale politicii
diplomaiei americane. Anul acesta, ca i n ultimii douzeci de
ani, vor face tot ce le va sta n putere ca moiunea s fie respins.
Iar fr intervenia dumneavoastr, va fi.
Tanaka simise cum i se nvrtete capul.
Ce trebuie s fac, mai exact?
Trebuie s plecai la New York, spusese generalul. Trebuie s
convingei ci delegai va fi nevoie pentru ca s voteze favorabil
Chinei. Bineneles, fr ca americanii s afle ceva.
Dar prin ce mijloace
Prin orice fel de mijloace, colonele. antaj, corupie, fric.
Prin orice mijloc de presiune. in s v amintesc c vei aciona
ntr-o ar inamic, unde nu trebuie s avei ncredere n nimeni.
Nimeni din serviciul dumneavoastr nu este la curent cu aceast
misiune. Sunt destui trdtori care sunt n contact cu CIA. V
previn c, dac vei fi prins, nu voi recunoate nimic i v voi
declara trdtor sau nebun. Putei fi judecat de un tribunal
american i condamnat la moarte. Astfel va trebui s v
sacrificai
Tanaka fusese de acord. Era partea cea mai uoar.
Apoi, generalul l iniiase ndelung, insistnd asupra detaliilor
tehnice ale misiunii sale. Oficial, el trebuia s plece ca al treilea
secretar al delegaiei la ONU. Era un post rezervat prin tradiie
membrilor Serviciului de Informaii, care doreau s fac o cltorie
de studii n SUA. Era ca o recompens acordat agenilor
merituoi.

*
*

Acum mai rmsese doar o sptmn pn la vot. Tanaka


cheltuise cu nemiluita i era obligat s se bazeze pe ciudaii si
aliai: Mad Dogs i Lester.
n principiu, totul ar fi mers foarte bine, dar incidentul de pe 11
th Street schimbase situaia. Colonelul Tanaka nu tia dac FBI
fcuse vreo legtur ntre Mad Dogs i delegatul Republicii
Lesotho. Dac da, toat munca sa de mai multe luni ar fi fost
anihilat
Acest gnd l nghe att de tare, nct se hotr s ia
36

autobuzul. Din fericire, mai avea bani cash la el.


Autobuzul l ls la intersecia lui Broadway cu 45th Street, la o
sut de metri de hotelul su.
Un chioc cu ziare era nc deschis. Tanaka se apropie i
cumpr ultima ediie a lui New York Post. Parcurse repede
titlurile i nchise ziarul linitit. Nimic nc.
Dup ce se produsese explozia, tremura ntruna. Timp de dou
zile, ziarele fcuser mare trboi. Apoi gsir alte subiecte de
senzaie. Pe culoarele ONU, cineva comentase c delegatul statului
Lesotho avusese ghinionul s aib de-a face cu o militant pentru
drepturile negrilor. Cazul prea dat uitrii.
Colonelul Tanaka oft uurat cnd se vzu n micua lui
camer. Grijuliu, i not n agend suma dat lui Lester. Suma
anterioar fusese de cincizeci de mii de dolari i fusese dat lui
John Sokati, n schimbul jurmntului c va vota bine. Adic,
contrar instruciunilor oficiale primite de la guvernul su. Din
nefericire, nu toi delegaii erau la fel de lacomi de bani. Ca s-i
conving pe toi douzeci i doi de care avea nevoie, Tanaka
avusese nevoie de mult ingeniozitate i de violen chiar. Lester i
oamenii lui erau extrem de utili. Cu condiia ns ca FBI i CIA s
nu se amestece Tanaka tia c anchetatorii americani trecuser
printr-o sit deas toate rmiele casei de pe 11 th Street. Cu
siguran c acum i puneau mii de ntrebri n legtur cu
prezena diplomatului acolo.
Japonezul se dezbrc, se reculese cteva minute n faa
altarului intoist portabil, apoi se culc.
Peste opt zile urma s ia avionul spre Tokio. Misiunea sa va fi
fost ndeplinit.
Superstiios, el nu-i fcuse nc rezervarea. Dac eua, nu avea
s mai plece. Dar astea erau riscurile meseriei. Lui nu-i era fric
de moarte.
n biroul su din United Nations Plaza, avea un pistol Naga
7,65, cu dou ncrctoare. El nu putea s se adreseze nici mcar
colegilor si din serviciile secrete japoneze. Pentru acetia, el nu
era dect un funcionar ajuns la sfritul carierei, cruia i se
oferise un voiaj onorabil ca recompens pentru serviciile aduse
rii.
Sunetul telefonului l fcu s tresar.
Vocea lui Lester, nu mai avea intonaia zeflemitoare care l
enerva att de mult, ci era ncordat i nelinitit.
Pigs sunt mai ri dect am crezut, fcu el.
37

Vrei s spunei c
Colonelul Tanaka nu voia s cread ntr-o catastrof. Totul
mersese att de bine pn atunci.
Cool, fcu negrul. Trebuie s vorbim. Acum. Atept s m
sunai.
Apoi nchise telefonul. Tanaka tia ce nseamn acest lucru.
Lester se temea de telefonul hotelului. Trebuia ca japonezul s
coboare i s-l sune de la o cabin public. La numrul pe care-l
tia pe dinafar.
Japonezul se ridic, cu inima strns. Oare ce putuse s se
ntmple la ora patru dimineaa. n ajun, Lester trebuia s aib
discuia final cu nlocuitorul lui John Sokati. Ca s trateze cu el
n aceleai condiii. Totul prea bine pus la punct.
Cnd colonelul Tanaka trecu prin faa paznicului de noapte,
acesta i spuse c asiaticii au ntr-adevr obiceiuri ciudate.

38

Capitolul V
Colonelul Tanaka clocotea de furie n cabina telefonic. Din
fericire, la acea or, erau puini trectori pe Sixth Avenue.
S nu-i facei nimic! url el. Nimic! Dac este un agent
federal, este suficient ca asta s declaneze o catastrof. V-ai
purtat ca nite copii.
La celalalt capt al firului, Lester protest.
Dac l lsm pe blond s fug, Victor Kufor va da napoi.
Exist pericolul s ne denune chiar el autoritilor.
Japonezul rmase tcut i reflect. Potrivit celor spuse de
Lester, brbatul blond nu putea s fac nimic. Dimpotriv,
nlocuitorul lui John Sokati reprezenta un pericol mult mai mare.
ntre dou rele, trebuia s o aleag pe cea mai mic
Dac trebuie fcut ceva, trebuie acionat n direcia lui Victor
Kufor, spuse el precaut. Trebuie acionat extrem de repede i s
aib aerul unui simplu accident. La urma urmelor, ne vom lipsi de
Lesotho.
La cellalt capt al firului, Lester plesci din limb potrivit
urtului su obicei. Nu era de acord.
Adic vrei s spunei c va trebui s-l conducem pe tipul
sta frumuel la el acas?
Absolut, ordon colonelul Tanaka. Iar pentru restul, facei
precum v-am spus. Ai comis o enorm greeal.
El trnti furios telefonul. Mcar de ar fi avut la dispoziie doar
vreo doisprezece japonezi de-ai si! Cnd iei din cabin, fu ct peaci s fie clcat de un taxi. oferul l njur furios. Nu-i mai
rmnea dect s se ntoarc la hotel i s ncerce s adoarm iar.
Evident c era mai mult dect stnjenitor ca i al doilea membru al
delegaiei Lesotho s treac n lumea umbrelor. Dar, peste tot
exist serii negre. Iar colonelul Tanaka nu avea de ales.
Puin i psa dac FBI-ul descoperea complotul dup votare.
Pn atunci ns, era obligat s taie cu ferocitate orice pist.

*
*

Malko deschise ochii cu impresia c un camion de treizeci de


tone se oprise pe capul su. Chipul atent al lui Krisantem era
39

aplecat asupra lui, nvluit n cea. El nchise ochii, apoi i


deschise iar. Trsturile turcului se limpezeau din ce n ce mai
mult. Malko se afla n camera sa, mbrcat, ntins pe pat. n
momentul n care vru s ridice capul, fu cuprins de o migren
teribil. i fcu semn lui Krisantem s-l ajute i, susinut de turc,
merse la chiuvet i i vrs i sufletul din el. Puin cte puin,
ncepu s-i aminteasc despre cele petrecute n ajun. El revzu
scena n care se prbuise, sfiind rochia necunoscutei. Apoi
filmul se rupsese. Cum de mai era n via? Vru s-l ntrebe pe
Krisantem, dar acesta era n buctrie unde prepara cafeaua.
Malko se tr pn la telefon i l sun pe Al Katz. Acesta era
ntr-o dispoziie oribil.
Pe unde ai fost? Toat ziua am ateptat nouti de la
dumneavoastr!
Toat ziua? fcu Malko ngrozit. Dar ct este ceasul acum?
Avu impresia c Al Katz scpase receptorul din mn.
Nu suntei pltit ca s facei bancuri, remarc americanul
sarcastic. Este ora apte seara. Ora apte.
Malko realiz brusc c, dac l-ar fi scpat poliia, Al Katz ar fi
tiut. Nu reuea s neleag. Alta fusese cauza pentru care
scpase. Pentru ce Jada i prietenii ei s-au chinuit atta ca s-l
lichideze, pentru ca apoi s-l lase s scape. Se ntreb dac nu
cumva totul nu fusese o cacialma. Dar de ce? Repede, el i povesti
lui Katz ce i se ntmplase i l rug s-i identifice pe Victor Kufor
i pe Jada. Tot ceea ce tia despre ea, era c avea un Cadillac, rou
decapotabil.
nchise telefonul n clipa n care Krisantem, minunat de stilat
pentru un vechi uciga pltit, aducea cafeaua. El i spuse zmbind:
Ah, sunt bucuros s constat c Altea Sa se simte mai bine.
Altea Sa nu arta prea strlucit azi-noapte, cnd a fost adus de
prietenii si.
Prietenii mei?
Krisantem rse.
Frumoasa doamn neagr i cei doi prieteni ai ei. Chiar eu leam deschis ua.
Malko nu mai nelegea nimic. Aa c Jada l adusese la hotel,
dup ce dorise s-l ucid.
Cum erau cei doi brbai?
S m ierte Altea Voastr, dar aveau nite fee foarte
deocheate.
Krisantem era un bun cunosctor.
40

*
*

Cu inima strns, Victor Kufor intr n cldirea n care i


dduse ntlnire Jada. l atepta la etajul cincisprezece al unui
imobil impozant i vechi de pe 93th Street. Holul acestuia era
acoperit cu un vechi covor oriental ros pn la urzeal. Pardoseala
din marmur era murdar i crpat. Jumtate din becuri erau
arse. Numai portarul mai era n stare de funcionare. Era mbrcat
cu uniform albastr i avea la centur un revolver de calibrul 45.
Cincisprezece mii de drogai locuiau ntre strzile 76 i 96. Toi
erau gata de orice ca s poat pune mna pe o bancnot de zece
dolari.
Diplomatul era ct pe ce s renune i s se ntoarc din drum.
Dar, n afar de bani, era atras i de frumoasa negres. De cnd
sosise la New York, nu avusese dect dou albe proaste i urte.
Negresele americane l trataser cu dispre. Toate n afar de Jada.
ns n seara precedent lui i se fcuse fric. Spera s obin ce
dorea nainte ca s-i spun c are de gnd s renune la toat
combinaia.
Sun la ua apartamentului, iar ua se deschise imediat. Jada
era superb, mbrcat cu un pantalon din lastex auriu, perfect
mulat i cu o bluz, fr sutien pe dedesubt. Ea era muiat n
parfum Miss Dior ca i cum de asta ar fi depins viaa ei.
Nrile lui Victor Kufor ncepur s palpite. Tipul rmase mut.
Jada l trase nuntru.
Ce bine mi pare c ai venit.
Vocea ei era cald i mngietoare, cu inflexiuni att de erotice
nct diplomatul uit de neleapta hotrre pe care o luase.
Dou pahare erau pregtite pe o msu joas. Un disc cu o
melodie cntat de Dionne Warwick se auzea n surdin. Africanul
era cu ochii aintii pe snii Jadei. Aceasta se aez pe canapea
alturi de el i i ntinse un pahar cu J&B.
Diplomatul l bu dintr-o rsuflare. Simi cum l nvluie un val
de cldur i avu impresia c gazda sa l privete cu un anumit
abandon. El nu mai rezist i puse mna pe coapsa ei. Inima i
btea s-i sparg pieptul. Carnea de sub estura de lastex era
dur, elastic i cald. Jada se ls pe spate, scondu-i snii n
eviden.
V plac?
Cu o privire puin ironic, ea se uita la diplomatul care era atras
de ea ca de un magnet.
41

Suntei minunat de frumoas, i spuse el cu sinceritate.


La fel i dumneavoastr.
n acest stadiu, Victor Kufor uit orice subtilitate diplomatic.
Ochii i ieir practic din orbite, iar el fcu exact ceea ce visa s
fac din momentul n care intrase n camer. Minile lui disprur
sub bluza negresei i apucar snii cu un mormit de satisfacie.
Se atepta la o reacie de protest, dar Jada se ls n voia lui cu un
gest de abandon ca i cum ar fi vrut s-l ajute. El alunec peste
trupul ei, apsndu-i cu furie pntecele de al ei, fcnd-o s-i
simt dorina. i frmnta snii de parc ar fi fost dou turte de
manioc.
ncurajat de tcerea femeii, el i ridic puloverul i i bg faa
ntre snii ei, lingndu-le pe rnd sfrcurile. De data asta, Jada
gemu cu adevrat. Era nnebunit dup astfel de mngieri. Cu
capul rsturnat pe spate, ea se lsa n voia lui, cu picioarele
desfcute, punctnd micrile partenerului cu mici exclamaii
nbuite. Dac Victor Kufor ar fi profitat de acest moment ca s o
posede, poate multe lucruri s-ar fi schimbat.
Diplomatul i aminti ns de extraordinara form a crupei ei i
se simi din ce n ce mai excitat. El murmura cuvinte fr ir n
limba lui, printre care erau unele obsceniti studiate special
pentru astfel de ocazii. ncerc s o ntoarc pe Jada cu faa n jos.
Negresa deveni reticent la brutalitatea lui, pierindu-i cheful s
mai fac dragoste. Cu toate astea, l ls pe Victor s-i maltrateze
sexul cu minile prin lastexul pantalonului. Diplomatul abia se
mai putea stpni. Respira sacadat, iar pntecele i dogorea. Avea
senzaia c explodeaz dac mai ateapt.
Pe bjbite, el cut s-i deschid fermoarul. Jada murmur:
Hai s mergem n dormitor. Acolo ne vom simi mai bine.
n drum, ea i descheie nasturii bluzei i, cnd ajunse lng
pat, se ntoarse ctre el cu bustul gol. Din nou, Victor se npusti
peste ea, mucnd-o i lingnd-o cu furie.
De ast dat, ea i pstr sngele rece, desfcndu-i singur
fermoarul i scondu-i pantalonul.
n ntregime goal, ea se ntinse pe pat, n timp ce partenerul ei
se dezbrca i el, smulgndu-i hainele de parc l-ar fi ars. Jada i
mngie uor sexul cu mna. El simi c nnebunete de dorin.
Atunci, Jada se rostogoli cu faa n jos. n faa extraordinarei
crupe, proasptul ambasador redeveni slbatic. El ngenunche n
spatele ei i i deprt cu violen coapsele lungi, penetrnd-o i
profernd tot felul de obsceniti n limba swahili. Femeia cald i
42

adnc ncepu s se mite imediat cum l simi n ea, cambrnduse i mai mult. Dar Victor Kufor nu tia c ea vrea s-i grbeasc
climaxul. tia c nici un brbat nu putea s reziste la atracia
exercitat de fesele ei. Era inevitabil ca i Victor Kufor s-i piard
capul.
El explod aproape imediat. Femeia atept un minut, apoi
alunec de sub el. Diplomatul era i nu era pe deplin satisfcut.
Prea repede se petrecuse totul.
Jada i ntlni privirea. Are de gnd s m ucid, se gndi ea
deodat. Era adevrat. n acea secund, Victor, aflat n culmea
excitaiei sexuale, se gndea s o foreze pe Jada i s o sugrume
n timp ce o va penetra din nou. Crupa ei fantastic l fcuse s-i
piard minile.
Ideea de a o ucide l excita enorm. Poate astfel va simi i ea
plcerea. Dac nu o va ucide mai nainte.
Cu micri de felin, Jada l atrase spre ea, micndu-se foarte
ncet. Ea l ls s se instaleze bine, simind cum i renate
dorina, cu braele ntinse n lturi. Trebuia ca el s se obinuiasc
cu aceast poziie. Pre de cteva minute, se ls mngiat. Victor
ncepu iar s-i ling snii. Trupul ei i veni n ntmpinare,
lsndu-se penetrat iar. Imediat, el ncepu din nou s gfie i s
se mite cu furie, cu ochii nchii i gura ntredeschis.
ncet, ncet, mna ei alunec spre marginea patului i ncepu s
caute ceva ce ascunsese acolo.

*
*

Telefonul sun la ora opt fr douzeci n apartamentul lui


Malko. Krisantem ridic receptorul i rspunse, apoi l acoperi cu
mna i spuse:
V caut un domn foarte nervos. Nu neleg prea bine ce,
dorete.
Malko, care tocmai dduse pe gt o cantitate enorm de cafea,
se duse la telefon.
Domnul nervos era Al Katz.
Negrul dumneavoastr, zise el imediat, face parte din
delegaia din Lesotho. De fapt, este ultimul supravieuitor, pentru
c n total nu erau dect doi. El are acum drept de vot.
Malko ls s-i scape o njurtur. I se lmureau acum multe
lucruri, lat pentru ce frumoasa Jada a vrut att de mult s-l
lichideze, involuntar, i vrse mna ntr-un viespar.
Unde este el acum? ntreb el imediat.
43

Nu am nici cea mai vag idee, rspunse americanul. n orice


caz, nu este nici la biroul su, nici la ONU i nici la hotel.
Dar Jada?
Nu tim prea multe despre ea. Este o cover-girl. n afar de
adresa ei, nu se mai tie nimic precis. Red Squadron din FBI
ntoarce tot Harlemul pe dos
Ar face bine s se mite mai repede, spuse Malko sumbru.
Prerea mea este c prietenul nostru, Victor Kufor, nu este o
afacere prea strlucit pentru o companie de asigurri
El nchise telefonul indispus. n orice clip lucrurile puteau s
se nruteasc.

*
*

Mna stng a Jadei masa ncetior ceafa lui Victor, cu unghiile


nfipte n pielea capului. Ea gemea, arcuindu-se sub trupul lui.
Simea cum respiraia brbatului ncepe s se accelereze. Mna
care o inuse de mijloc ncepu s alunece pn ce i prinse gtul,
cu degetul mare pe carotid.
Acum i-acum, se gndi negresa.
Victor Kufor fcea dragoste din ce n ce mai repede, cu chipul
nfundat n umrul ei.
Foarte ncet, n mna Jadei apru un ac. Urma momentul cel
mai delicat. Unghiile minii stngi reperaser locul unde trebuia
s-l nfig.
Diplomatul ridic capul atunci cnd simi neptura i-i ntlni
ochii reci. Atunci nelese.
Mna lui ncepu s o strng de gt, dar restul trupului
continua s se mite n ea. Cnd Jada nfipse acul, el simi o
durere uoar, apoi fu orbit de o lumin puternic, de parc ar fi
privit n soare. Era moartea.
El strnse ct putu i muri chiar n clipa n care juis. Jada i
muc buzele cuprins de o tulburare neobinuit.
Apoi scoase acul, l arunc din mn i se desprinse de trupul
lui aflat n agonie. Victor mai scoase cteva gemete, apoi rmase
ntins pe pntece, cu minile ncletate pe cearceaf. Jada i
reveni. Spaima de moarte declanase orgasmul. Gnditoare, ea
contempl ndelung cadavrul celui pe care tocmai l omorse. Mai
devreme cu cteva secunde, era o fiin omeneasc plin de
dorin, iar acum nu mai era dect o grmad de carne ce curnd
avea s intre n descompunere. Ochii mortului semnau eu ochii
petilor din supermarket.
44

Se aez n genunchi i examin cu atenie ceafa mortului. O


singur pictur de snge era dovada crimei. Ea o tampon uor
cu un prosop. Acul ascuit perforase creierul, provocnd o moarte
instantanee. Ar fi fost nevoie de o autopsie extrem de atent ca s
fie descoperit cauza decesului.
Era vorba de o veche reet nvat n Luisiana. Astfel se
omorau raele fr ca s se provoace hemoragia. Reeta fusese apoi
extins asupra albilor. Nu erau puine atacurile de apoplexie puse
pe seama micuului ac ce ucidea fr durere. Probabil c lui Victor
Kufor nici nu-i vor face autopsie. Diplomaii nu erau deschii.
Poate doar n Lesotho, ca s fie mncai.
Jada se duse n baie, apoi se mbrc. Ea l sun pe Lester, care
atepta ntr-o cafenea, aflat la trei blocuri distan.
S-a fcut. Totul este n regul.
Vin imediat, fcu negrul uurat.
Cinci minute mai trziu, era la ea. Lester se ndrept ctre pat i
l ntoarse pe Victor Kufor cu faa n sus.
Avea o scul fain, remarc el vistor. Cred c te-ai distrat de
minune
Atta a fost discursul funebru pentru Victor Kufor, ambasador
extraordinar i plenipoteniar pentru extrem de scurt vreme.
Jada nu rspunse. Ea tia c Lester avusese ntotdeauna poft
s se culce cu ea.
Scap-m de el, spuse ea cu rceal.
Lester i frec minile, vesel.
Amicul nostru cu pielea galben va fi foarte mulumit de ast
dat. Am fcut o treab bun.
Vrei s spui c eu am fcut o treab bun, l corect negresa.
Unde l duci?
Pe o banc n Central Park. Vor crede c a suferit un atac de
cord.
Jada l privi nelinitit.
Nu este periculos?
El ridic din umeri.
Mare scofal! Este doar un negru amrt. Puin le pas
albilor de el. Am dat portarului cinci dolari ca s tac. I-am spus
c trebuie s-l ajut pe un prieten matol s se mute.

45

Capitolul VI
Mustile lui Al Katz se pleotiser ntr-att, nct semnau
acum cu un accent circumflex de culoare roie. El se uita fix prin
fereastra deschis la imensa cldire din beton i sticl a Naiunilor
Unite, aflat vizavi, pe First Avenue. Distrat, se juca desennd cu
stiloul spnzurai.
A fost determinat cauza decesului? ntreb Malko.
Al Katz ls ochii n jos, uitndu-se la spnzuratul pe care
tocmai l desenase.
Se pare c a avut un atac. L-au gsit azi-noapte lungit ct era
de lung pe o banc. Medicii l-au disecat bucat cu bucat, dar fr
nici un rezultat. Nu se vede nici o urm de violen, nici un fel de
hemoragie. FBI-ul a dat de urma negresei i de adresa ei. Ea se
numete n realitate Sue Beal i locuiete pe 93th Street, n partea
vestic. Nu poate face ns nimic.
Cu toate astea, sunt sigur c acest om a fost asasinat, spuse
Malko. Alaltieri sear murea de fric.
tiu, fcu Al Katz.
Privirea sa se ndrept ctre cealalt parte a bulevardului.
Chiar n acest minut, delegaii participani la Adunarea general
aveau o pauz binemeritat dup ce ascultaser o diatrib a
Albaniei la adresa Chinei comuniste. Guatemala se pregtea s
rspund vehement printr-un discurs lung de patruzeci i cinci de
minute, elaborat la State Department.
Se poate spune c delegaia Republicii Lesotho nu a avut
noroc, spuse cu tristee Malko. Avem n brae dou cadavre i nu
tim ce s facem cu ele.
Katz nl din umeri.
Este clar c primul a murit ntr-un accident, iar al doilea a
avut un atac de cord.
Iar eu am fost adus binior la hotel, dup ce m-au speriat. Ce
prere are FBI despre asta?
Sunt cu toii nite imbecili, mri Katz. Dac i strng niel
cu ua, vor aresta fata i civa oameni din Mad Dogs, punndu-le
n crc orice. Ca de exemplu, pentru c au strnutat cnd trecea
preedintele pe lng ei
46

Am o idee, propuse Malko deodat.


Ce anume?
Am de gnd s-i sperii niel. Ca s-i fac s se mite.
Cum?
Ochii aurii ai lui Malko scnteiau. Ideea i plcea.
Am s-i amenin cu antajul. Le voi cere bani ca s nu-i
denun. Le spun c sunt la curent cu trgul pe care l-au fcut cu
Lesotho. Va fi nevoie ns ca modesta mea persoan s fie bine
pzit.
Katz l liniti cu un gest.
Vei fi att de bine pzit, nct va fi nevoie de o adevrat
armat ca s poat s v vin de hac.
Malko mai auzise i altdat fraza asta. Dar Al Katz era deja cu
mna pe telefon.
Anumii prieteni de ai mei sunt dornici s v cunoasc, zise
el. Cred c v pot fi utili. Mine vom lua masa cu ei. Fr s-i mai
punem la socoteal pe Chris Jones i pe Milton Brabeck. Ei sunt
deja la Americana. Au sosit azi-diminea, la cererea lui David
Wise. Avei ncredere n ei, nu-i aa?
Dac este vorba de o btlie n toat regula, da. Din pcate,
n zilele noastre, n rile civilizate, aa ceva se ntmpl cam rar.
Cele dou gorile aveau creierul de canar i puterea de foc a unui
portavion uria. Nu erau ideali pentru o aciune de mare suplee.
Din fericire, mai era i Krisantem n preajm.
Ast-sear o voi suna pe Jada, la Hippopotamus, zise Malko.
Dup cele spuse de ea, se duce acolo sear de sear. Prefer s nu
utilizez adresa descoperit de FBI.

*
*

A vrea s v vd, insist Malko.


La cellalt capt al firului, negresa oft nerbdtoare.
Nu prea am timp la dispoziie. Telefonai-mi sptmna
viitoare. Cnd v-am cunoscut, v-ai mbtat cri i a trebuit s v
ducem acas.
Sptmna viitoare va fi prea trziu.
Nefiind obinuit s foloseasc antajul, Malko habar n-avea
cum se procedeaz n astfel de situaii ca s-i sperie victimele. n
aparen prea c are talent, cci sesiz n vocea Jadei o und de
ngrijorare.
Ce vrei s spunei cu asta?
Nu pot s v spun la telefon, zise Malko, dar v privete n
47

mod direct.
El tcu pre de cteva secunde, apoi spuse:
Cunosc motivul pentru care i-ai dat lui John Sokati o
grmad de bani.
La cellalt capt al firului urm un lung moment de tcere.
Malko putea s aud zgomotul muzicii. Apoi, Jada spuse foarte
rar:
Nu tiu despre ce vorbii.
Malko continu cu un ton machiavelic:
Nu v spun poveti, aa c ai face mai bine dac m-ai crede
pe cuvnt. Altfel, voi gsi eu pe alii care m vor crede cu
siguran. FBI, de exemplu. V voi atepta la P.G. Clarks mine, la
ora apte. Acolo vom putea discuta pe-ndelete.
Malko nchise telefonul. Zarurile erau aruncate. Ori, ori. Dac
Jada venea la ntlnire, se adevereau temerile cele mai rele ale FBI
i ale CIA. Era un complot care urmrea cumprarea voturilor din
Adunarea General ONU.

*
*

Cldirea aflat la ntretierea lui Lenox Avenue i 117th Street,


undeva n mijlocul Harlemului, ar fi ngrozit o asistent social cu
experien. Dup ce plti taximetristului, colonelul Tanaka, i privi
faada cu nencredere, apoi verific adresa pe care o notase pe
ziarul New York Post. Era chiar locul n care Lester i dduse
ntlnire. La etajul ase. n aparen, tnrul ef al gruprii Mad
Dogs se muta dintr-o ascunztoare n alta ca s nu poat fi gsit
de FBI. ntotdeauna alegea locuri destul de ponosite.
Japonezul intr n imobil inndu-i respiraia. Un obolan
mare se mic n penumbra culoarului. Erau cu zecile. Ascensorul
nu funciona. Cutiile de scrisori aveau uile smulse, iar broasca de
la intrare, scoas din balamale. Telefonul de la intrare atrna
spnzurat de fir, spart.
Imaginea colonelului Tanaka se reflect dispersat n cele opt
cioburi ale oglinzii din hol. Pereii erau acoperii cu inscripii
obscene, cu pete stranii, iar japonezul fu foarte atent s nu se
ating de ei. Cu ct urca mai mult, cu att casa scrii se ngusta,
n cele din urm, ajunse la etajul ase i btu la u, cu faa
acoperit de sudoare.
Se auzir zgomotele succesive a trei zvoare i capul hirsut al
lui Lester apru prin deschiztura uii blocate de un lan gros. El
nchise ua, apoi o redeschise ca s-l lase s intre.
48

Camera era goal, cu excepia a dou postere, a unui birou pe


care erau aezate un Colt 45 automat i mai multe ncrctoare i
a unui pat ngust, acoperit cu o cuvertur. Fereastra era deschis
ctre acoperiurile Harlemului, pline cu o pdure de antene de
televiziune.
Avem necazuri, fcu Lester jucndu-se cu un ncrctor. Cu
tipul pe care n-ai vrut s-l lichidm.
Cu picioarele tiate, colonelul Tanaka se aez pe pat,
blestemndu-i n sinea sa pe Mad Dogs. Dac imbecilii nu ar fi
amestecat n politic manevrarea materialelor explozibile, totul ar
fi fost cum nu se poate mai bine. Ascult cu atenie relatarea
negrului.
Cine este acest brbat? ntreb el.
Lester scuip guma de mestecat.
Nu l-am vzut niciodat. Am chemat-o pe Jada s vin s v
povesteasc. Ea l cunoate. O atept s vin.
Cei doi rmaser tcui. Tanaka medita adnc. n cele din urm,
pe scar se auzir pai, apoi o btaie n u i Lester se duse s
deschid. Era Jada, cu pantaloni i bluz verde asortat i cu
prul strns cu o earf. Colonelul Tanaka se ridic n picioare i
se nclin. Ea i puse geanta pe birou, iar japonezul nu putu s
nu-i remarce crupa extraordinar. i trebui un efort deosebit ca s
se poat concentra.
Ce prere avei dumneavoastr despre brbatul cel blond?
Ea cltin capul vdit ngrijorat.
Ca s fiu sincer, nu tiu ce s cred. Nu are aerul unui
poliist. Cu toate astea, tie s se bat, nu-i pierde uor sngele
rece i nu s-a apropiat de mine cu intenia de a m regula. Este tot
ce v pot spune cu certitudine. n plus, locuiete ntr-un cartier
scump.
Cum de ar fi putut afla?
Era bine dac l-am fi lichidat, fcu Lester nainte ca Jada s
poat rspunde.
Tanaka tresri: sta ar fi fost n stare s fac prpd n jurul
lui, dac i-ar fi permis. Trebuia s fie extrem de devotat
mpratului su dac accepta s lucreze cu un asemenea smintit!
A vrea s tiu mai nti dac ai luat toate msurile de
prevedere necesare. Ai avut grij s nu fii urmrit?
Lester scuip pe fereastr.
Suntem doar n Harlem. Aici, poliaii nu sunt la ei acas.
Eu zic s mergei la ntlnire, zise Tanaka. nainte s lum
49

vreo msur, trebuie s aflm cine este i ce vrea. i, mai ales, ce


tie.
Negrul rnji.
Este un mecher care vrea s pun mna pe ceva parale.
Sau omul FBI-ului, spuse japonezul cu rceal.
Ca un bun profesionist ce era, se gndea la ce e mai ru. Abia
atepta ca s treac sptmna! El l privi pe Lester bnuitor.
Suntei sigur c restul va merge bine, nu?
Lester plesci din limb.
Foarte sigur.
Colonelul Tanaka avea nevoie de o asigurare ca s-l
reconforteze.
Dai-mi cteva detalii.
Lester i ddu. Japonezul puncta cele auzite, dnd uor din cap
n mod aprobator. n principiu, dac FBI-ul nu descoperea filiera,
totul mergea bine. Se simi deodat mndru. El, un obscur ofier al
armatei japoneze, era pe cale s nving puternica Americ. Era un
al doilea Pearl Harbour.
Simi cum este cuprins de indulgen fa de negrul cu prul
ciudat i cu aer de lup nfometat. La fel i fa de frumoasa fat cu
ochi duri.
Cum a putut descoperi acest om planurile noastre? repet el.
Jada l privi.
Poate c John s-a ludat fa de cineva. Poate c este doar
un pig care are chef s ctige cu uurin un teanc gros de dolari.
Un antajist.
n acest caz, trebuie s scpm de el. Mort, ar fi mai puin
periculos dect viu. Dar ar trebui ca moartea lui s treac
neobservat mcar vreo zece zile. N-ai putea
Asta o s v coste destul de scump, obiect Lester.
Agasat, colonelul Tanaka, zise:
Nu ar trebui s v dau nici un bnu. Totul s-a ntmplat din
cauza voastr.
n regul, atunci, facei-i singur de petrecanie, spuse cu
rutate Lester.
Tanaka ncas lovitura ocat, ncrunt sprncenele i ntreb:
Ct?
Cinci mii.
Japonezul scoase un ipt ascuit. Ca ntotdeauna cnd era
vorba de banii rii sale, devenea mai avar ca Harpagon. El
continua s triasc foarte auster, s ia masa prin cafenele, fr a
50

lua taxiul dect atunci cnd nu avea ncotro. Cifrele nscrise n


agenda sa i ddeau ameeli. Indiferent de miza misiunii sale, nu
ddea nici un bnu cu inima uoar.
S zicem patru mii, se ncpn el.
Mai putu s salveze ceva.
Ei se ocupar n continuare de cteva detalii practice, apoi
japonezul prsi primul apartamentul. Lester strig dup el:
Nu ncercai s mergei pe jos prin Lenox, riscai s v taie
cineva gtiorul. La colul strzii este o staie de taxiuri.

*
*

Dup o diminea petrecut pe culoarele Organizaiei Naiunilor


Unite, Malko l ntlni pe Al Katz ntr-o cafenea de pe First Avenue,
frecventat mai ales de ctre homosexuali. La vremea prnzului,
era destul de pustie. Cnd se strecur n separeu, cu americanul
mai erau dou femei. Erau dou chinezoaice. Una era
ncnttoare, cu aerul unei ppui, iar cealalt era urt ca cele
apte pcate capitale. Avea o fa ca un mr uscat i prul sur i
era strns ntr-un coc sever de nvtoare.
n mod instinctiv, Malko se aez alturi de cea frumoas. Al
Katz, care era la al doilea pahar cu J&B, fcu prezentrile:
Acesta este prinul Malko Linge. Lucreaz n problema care
ne intereseaz.
Cele dou femei l salutar cu o mic plecciune. Al Katz se
nclin ctre cea mai n vrst.
Doamna Tso lucreaz la secia chinez. Este caligraf. Ea
lucreaz i pentru Serviciile de securitate din Taipe. De aceea este
foarte interesat de misiunea pe care o avei.
Iat un mod foarte elegant de a spune c doamna Tso era o
agent caligraf.
Ochii mici i negri al chinezoaicei l disecau pe Malko cu precizia
unui microscop. Zmbetul ei stins descoperi nite dini galbeni i
nengrijii.
Urmrim cu mult interes ancheta dumneavoastr, spuse ea
ntr-o englez perfect. Este de la sine neles c un vot negativ n
Adunarea
general poate
avea consecine
incalculabile.
Incalculabile.
Repetase cuvntul de parc ar fi fcut gargar.
Nu era un secret pentru nimeni c lobby chinez era extrem de
puternic la Washington. i c btrnul Cean Kai i smulsese
concesii exorbitante din partea Departamentului de Stat, oferindu51

le n schimb dreptul de a folosi Formosa ca baz american. China


comunist nu trebuia s fie recunoscut.
Malko afirm c soarta Formosei era grija cea mai mare a vieii
lui. C l preocupa chiar mai mult dect propriul su castel.
Politicoas, doamna Tso l ntreb despre aceast obsesie a vieii
lui i l invit s viziteze Formosa.
Malko o ntreb cu perfidie:
Domnioara este fiica dumneavoastr?
Impasibilitatea oriental este o poveste de adormit copiii.
Crezu c doamna Tso l va strnge de gt.
Domnioara Lo-ning lucreaz ca ghid la Naiunile Unite. Face
parte i ea din serviciile noastre. Cu titlu contractual.
Lo-ning ls capul n jos cu un aer umil, dar nu nainte de a-i
arunca o privire rutcioas lui Malko. Nu prea s fie lipsit de
simul umorului.
Katz clc n strchini.
Miss Lo-ning va veghea de acum asupra dumneavoastr, att
timp ct v vei afla n incinta Naiunilor Unite.
Malko contempl minunata statuiet de Tanagra de lng el.
Cred c-i va fi foarte greu s m apere, numai dac nu cumva
are ceva arme secrete, fcu el.
Miss Lo-ning pufni n rs cu nasul bgat n farfurie, aa cum fac
asiaticele.
Doamna Tso fcu nepat:
Miss Lo-ning va ine permanent legtura cu noi. Noi v vom
proteja.
Katz insist:
n privina proteciei, nu-l putei invidia, nici pe preedinte.
FBI-ul nu se deranjeaz prea mult pentru un antajist.
Pentru moment, putei s le spunei lui Chris Jones i lui Milton
Brabeck c pot s se ascund dup pistoalele lor. O prefer pe
domnioara Lo-ning. Este cu mult mai discret.
Miss Lo-ning pufni din nou n rs.
Ei bine, sper c i va ndeplini cu bine misiunea, spuse
btrna chinezoaic.
Oare ce ar fi zis Alexandra dac ar fi vzut scena? ntre fetiele
de la Jetset i Miss Lo-ning, nu prea avea timp s se plictiseasc.
Katz ls s treac un homosexual cu prul mov care inea de
les un cani asortat la culoare, apoi se aplec deasupra mesei.
Iat ce plan avem.

*
52

Malko alesese s se ntlneasc cu Jada la P.G. Clarks, un local


la mod de pe Third Avenue, un ultim vestigiu a unui imobil
demolat. Malko alesese o mas aflat n fundul slii, unde uneori
veneau s mnnce Aristotel Onasis i noua sa soie. Bgat ntrun separeu, ea oferea un maximum de intimitate.
Jada ntrzia. Trecuser zece minute. n ntunericul din sal, nu
se vedea nimic. Malko ncepu s-i piard rbdarea. i dduse liber
lui Krisantem. Pentru moment, nu risca nimic.
Nu nc.
Domnioara Lo-ning i lsase numrul ei personal de telefon,
pentru ca el s se simt protejat. Turcul i unsese pistolul i laul
i acum fcea cunotin cu magazinele din cartier. Cnd Malko i
spusese c Milton i Chris erau n ora, Krisantem se fcuse
cenuiu la fa. Nu-i avea deloc la inim.
n cele din urm apru Jada, strecurndu-se printre mese,
superb n rochia scurt de culoare portocalie i ciorapii asortai.
Era machiat puternic. Cnd se aez pe scaun, toi vecinii de la
mesele apropiate putur s vad c purta un slip minuscul, tot
portocaliu, sub ciorapii colani.
Chiar i la P.G. Clarks, unde era plin cu manechine i covergirls, ea nu trecea neobservat. Piticul care supraveghea intrarea
clienilor n sala din fund, avea nc ochelarii aburii de emoie.
Negresa privi tblia neagr pe care era trecut lista de bucate,
apoi comand un London Broil, o salat i un Pepsi, aprinzndu-i
o igar. Ea l fix pe Malko.
Ce vrei de la mine?
Pusese ntrebarea cu brutalitate, fr nici un fel de feminitate.
Malko se simea cam stingherit. Pn acum, niciodat nu
intrase n pielea unui antajist.
Bani, zise el.
n sinea lui ceru iertare strmoilor si.
Jada i muc buzele privindu-l cu un infinit dispre. Apoi
expresia de pe faa ei se ndulci i puse mna ncrcat cu inele pe
braul lui Malko.
De ce vorbii astfel? N-a fi crezut c suntei capabil de aa
ceva. i de ce ar trebui s v dau eu bani?
Malko nu reui s-i rein un zmbet ironic.
Pentru c tiu nite lucruri care ar putea s v fac mari
necazuri. tiu ce propunere i-ai fcut lui John Sokati nainte s
moar. El a acceptat.
53

igara Jadei se consuma n scrumier, dar ea nu-l slbea din


ochi pe Malko, de parc ar fi vrut s-l hipnotizeze.
i ce anume i-am propus eu?
S-i schimbe votul pentru moiunea legat de restabilirea
drepturilor Republicii Populare Chineze.
Ochii lui aurii erau aintii n ochii Jadei. Aceasta i nmuie
buzele n paharul cu Pepsi-Cola nainte de a rspunde:
Vd c suntei foarte bine informat, spuse ea ncet. Cum ai
reuit?
Malko i ascundea cu greu bucuria. Era deci pe pista cea bun.
Partida era ns greu de jucat.
Asta nu este treaba dumneavoastr, fcu el cu duritate.
Vreau s tiu dac suntei dispus s-mi cumprai tcerea.
Ct?
Zece mii, pe loc.
Aruncase la ntmplare o cifr, ca s vad ce efect produce.
Jada surse ironic.
ntr-un ora unde poi fi ucis pentru un bnu, eu nu m
plimb cu zece mii de dolari n buzunar. Dar a putea s vi-i dau
mine.
Malko cltin din cap decepionat.
Fii serios, zise Jada. Ne vom ntlni mine i vei primi banii.
Oricum, nu eu pltesc.
Malko era nelinitit. Jada acceptase prea uor. Treaba mirosea
de la o pot a capcan. Doar dac nu cumva Mad Dogs i cei care
erau n umbra lor nu erau nnebunii de fric.
Venii la mine, i propuse el.
Ea schi un zmbet lipsit de veselie.
Asta ca s m nregistrai, nu? Nu, mai bine s ne ntlnim n
faa marelui cimitir de maini din faa lui Harlem River, de pe
207th Street. mi cunoatei maina, nu?
Ea nu mai scoase nici un cuvnt n timp ce consum poria de
London Broil. Dup ce bu i ultima pictur de Pepsi, adres un
zmbet rece lui Malko i se ridic de la mas.
Pe mine. La ora nou seara. S fii punctual.
n timp ce ea se ndeprta, Malko admir nc o dat
somptuoasa crup. Chiar i un tnr pederast ntoarse capul dup
ea. Malko ceru nota de plat. Lucrurile merseser cam prea uor.
Mai sigur va fi poimine diminea. Pn atunci, nu se putea
socoti un client ideal pentru o asigurare pe via.
De unde veneau banii Jadei? Mad Dogs nu erau att de bogai.
54

Cu siguran c se afla altcineva n spatele ntregii afaceri. Jada


era cea care dansa, dar muzica era interpretat de altcineva. CIA
avea toate motivele s fie ngrijorat.
Sinologii erau n unanimitate convini de faptul c Beijingul nu
ar fi acionat n acest fel. Chinezii ineau prea mult la o victorie
rsuntoare.
Afacerea rmnea nvluit n mister.

55

Capitolul VII
Cimitirul de maini de pe 207th Street vest era poate cel mai
sinistru loc din Harlem. Era lipit de un imens parc cu vagoane de
metrou IRT, slab luminat de nite proiectoare galbene. Nici negrii
nu aveau curajul s se aventureze noaptea n aceast parte a
Harlemului. 207th Street se afl n partea de sus a Manhattanului,
la nord de fia de pmnt delimitat la vest de Hudson i, la est,
de Harlem River. Inwood Hill Park btea recordul mondial n ceea
ce privete numrul de crime pe metru ptrat.
Malko i for ochii, ncercnd s strpung ntunericul din
cimitirul de maini. I se pruse c mica ceva. Venise cu un sfert;
de or mai devreme i se oprise chiar n locul desemnat de Jada.
Se auzi zgomotul fcut n cdere de o tabl, iar el tresri. Maina
sa era aezat chiar sub un felinar, n plin lumin. Era o int
perfect. Dou siluete rsrir brusc la numai trei metri de capota
ei. Erau un negru i o fat. Ei se desprir imediat.
Negresa trecu prin faa mainii cu capul n jos. Malko o vzuse
strecurndu-i n poet o bancnot. Nu avea mai mult de
doisprezece ani. Cimitirul de maini era un bun teren de
vntoare, pentru tinerele prostituate ce se vindeau pentru un
dolar.
Pulsul lui Malko reveni la normal. El se uit n oglinda
retrovizoare. Chiar n spatele lui, 207th Street se intersecta cu
Broadway. De acolo ar fi trebuit s soseasc Jada. La bordul
mainii se aprinse un becule verde. El se aplec uor peste volan
i spuse cu o voce joas:
Nu-i nimic. Doar doi ndrgostii.
nadins pusese un pic de poezie n aceast ateptare sinistr i
deprimant. Beculeul verde se stinse.
n aparen, Dodge era o main banal. Nu avea nici mcar o
anten de radio. Trebuia s te apropii bine de ea ca s distingi cele
dou fire metalice ncorporate n parbriz. Semnau cu un sistem
de degivrare electric. n realitate, era vorba de o anten pentru
emisie-recepie, cu care era echipat maina. Microfonul invizibil
era ascuns n volan. Sunetul venea de sub tabloul de bord.
Motorul originar fusese nlocuit cu unul de 420 CP, care
56

permitea automobilului s depeasc dou sute de kilometri la


or. Pneurile erau antiglon, la fel ca parbrizul.
Fusese
bine
testat
de
specialiti.
Portbagajul
avea
particularitatea de a se deschide din interior. Acest lucru nu l
mpiedic pe Krisantem, ntins nuntru de mai bine de o or, s
dea semne de nerbdare. El profitase de acest rstimp ca s mai
ung cu usturoi toate gloanele din ncrctor Era o manie mai
veche
n acea sear, Malko era cu certitudine omul cel mai bine pzit
din New York. Numrul mainii sale fusese comunicat tuturor
mainilor de patrul, pn n Long Island. Numai n Harlem,
ateptau douzeci de maini ale FBI-ului. Situaia nu era deloc
uoar. Arestarea Jadei nu ducea practic la nimic. Trebuia ca ea
s-l conduc pe Malko la altcineva. i riscul putea fi foarte mare.
Pentru c, n Harlem, n timpul nopii, nu se putea pune n
discuie urmrirea pe fa a unei maini.
FBI gsise locul. Malko avea n buzunar un pachet de igri
trucat, care coninea un emitor puternic ce funciona pe o raz
de dou mile. Printre mainile poliiei erau cinci echipate cu
aparatur goniometric. n principiu, nu aveau cum s i piard
urma Partea bun era c aparatul avea antena ncorporat i c
putea emite din fundul buzunarului lui Malko. Era suficient ca el
s apese un buton ca s-l pun n funciune.
Chiar i domnioara Lo-ning avea un rol de jucat. La volanul
unui Volkswagen, ea cutreiera paraginile de pe 207th Street,
fcnd-o pe trfa motorizat. n poeta ei se afla un conteiner cu
gaz Mace, suficient ca s gazeze jumtate din Harlem.
Malko tresri. O main tocmai se oprise n spatele su. Nici nu
o observase venind. ncepuse tare bine treaba El se uit n
oglinda retrovizoare. Era Cadiilacul rou al Jadei.
A sosit, spuse el n microfonul din volan.
Apoi atept. Jada i fcu semn cu farurile aprinse, dar nu se
ddu jos din main. Malko trebui s-i prseasc fortreaa
ambulant. Era de ateptat. El cobor ncet, punnd n funciune
emitorul i se apropie de Cadillac. Jada prea singur. Ea
deschise fereastra.
Ce ateptai?
Vocea Jadei era nervoas i dur. Malko se aplec spre ea. Avea
prul coafat normal, cu bucle scurte. Cheltuise o avere ca s i-l
descreeasc, pentru c acum era la fel de mtsos ca al unei albe.
Avea pe ea tot rochia portocalie, mulat pe trup, pe care Malko o
57

vzuse deja.
Unde trebuie s mergem? o ntreb el.
Urcai, altfel plec, zise ea.
Cu regret, Malko fcu ocolul mainii i deschise portiera. Dup
ce se aez, Jada demar i vir la dreapta, n Eighth Avenue,
apoi, la stnga, pe 204th Street. Timp de mai multe minute, cei doi
rmaser tcui. Cartierul era sinistru, plin cu depozite nchise i
terenuri virane, cu case aflate n ruin, cu maini abandonate,
demontate pn la caroserie.
Negresa conducea cu grij. Ea deschise radioul i se ntoarse
ctre Malko.
Suntei narmat?
Nu era n genul personajului jucat de el s umble narmat
Cltin din cap i zise cu o voce destul de gtuit:
De ce? Ar fi trebuit s fiu?
Jada fluier i l privi cu coada ochiului. Rochia oranj era
ridicat deasupra genunchilor i, cnd puse frna, Malko putu s
vad slipul strlucitor. Tipei puin i psa.
Ai adus banii? o ntreb el. Unde mergem acum?
Vei vedea ndat. Trebuie s ne ntlnim cu cineva peste
douzeci de minute. Pn atunci, ne plimbm puin.
Unde?
O s aflai.
Nu mai rmsese nimic din fata senzual care se lipise de el la
Hippopotamus. Pe chipul ei, se citea ura. Subit, Malko realiz c i
se lipise cmaa pe spate din cauza sudorii. Inima i btea mai
repede
Plimbarea asta prin Harlem era mai mult dect deprimant. El
se ntreb ce face oare Krisantem. Turcul avea adresa Jadei,
recuperat de la Red Squad, dar asta era totul. Malko ncerc s-i
fac un pic de curaj, gndindu-se la zecile de poliiti mprtiai
prin tot Harlemul ca s vegheze asupra lui. n cel mai ru caz,
aveau s-i gseasc repede cadavrul.
Ei trecur pe lng un imens cimitir, apoi fcur cale ntoars,
ptrunznd adnc n Harlem. Din cnd n cnd, Jada micora
viteza. De dou ori se oprise ca s-i aprind o igar. Dac i-ar fi
urmrit o main, ea ar fi observat-o cu siguran. Malko o pndea
cu coada ochiului. Negresa prea perfect destins, iar el sper din
tot sufletul ca mecheriile electronice ale FBI-ului s funcioneze
mai bine dect Apollo XIII.
n tot cazul, negresa nu era narmat. Erau singuri n Cadillac.
58

Circulaia era destul de fluid dei se ntlniser cu destule


maini, n jur, nu se mai vedeau case. Doar depozite i lungi ziduri
negre. Nici un pieton nu era n zon.
Un avion ce decolase de pe Newark, n New Jersey, trecu la mic
nlime deasupra lor, fcnd un zgomot ce acoperi radioul, n
oglinda retrovizoare, Malko zri farurile unei maini care voia s-i
depeasc. Vehiculul ajunse n dreptul lor i ncetini. El observ
dou chipuri negre care l priveau indignate. Un alb i o negres
puteau declana oricnd o crim.
Mai ateptm mult? ntreb Malko.
Nu prea, fcu Jada cu un ton enigmatic.

*
*

John Webster trebuia s fac de paz pe antierul Colonial


Concrete pn la apte dimineaa. O sarcin tare plicticoas. Din
fericire, nu era nimic de furat de acolo n afar de betonierele
uriae. Depozitul se afla pe 145th Street, n plin Harlem. n
aceast zon, tot ce se putea fura, disprea. John avea n
permanen tras piedica pistolului su de poliie de calibrul 38,
avnd destule cartue ca s susin un asediu. n plus, sttea
nchis n ghereta sa.
Brusc, auzi o uoar btaie n fereastr. Se scul cu mna pe
arm. Cine putea veni la ora zece noaptea? La lumina lanternei, l
recunoscu pe Chuck, unul dintre oferii betonierelor. Era un negru
la vreo treizeci de ani. John se gndi c acesta a uitat ceva n
main.
John Webster trase zvorul i deschise ua. Chuck intr imediat
cu un zmbet pe buze. nainte ca paznicul s-i revin din
surpriz, ali doi negri se furiar n barac. Erau doi necunoscui.
John ncrunt sprncenele. Nu avea la el dect cinci dolari. Dar cu
nenorociii tia nu se tia niciodat i examin cu atenie pe cei
doi. Preau calmi i reci i erau destul de bine mbrcai.
Este o or cam nepotrivit ca s vii n vizit, remarc el cu un
ton de o veselie forat. i mai ales, cu prietenii. Ai dat cumva de
vreun bucluc?
Chuck cltin din cap.
Nu, nu.
Bine, atunci spune ce naiba vrei de la mine?
John Webster i ascundea frica cum putea. Chuck se ls de
pe un picior pe altul, cam stingherit.
Vreau s iau camionul pentru un moment.
59

Ce?
John Webster crezu c n-a neles bine.
Ce putea s fac cu o betonier n plin noapte? Mirosea a
afacere necurat. Cu siguran, tipii tia aveau de gnd s-i
vnd motorul, cauciucurile i tot restul.
El se trase napoi, ca s-i aib pe toi trei n cmpul su vizual.
Inima ns i btea s-i sparg pieptul.
Hei! i arde de glume!
Chuck neg cu capul.
Nu, o s iau camionul.
Deodat John vzu un revolver n mna unuia din cei doi
necunoscui. Asupra lui era aintit un Colt 45, cu piedica tras.
Simi cum i se strnge stomacul.
Chuck, fcu el cu o voce strangulat.
Nu putea s-i desprind privirea de la gaura neagr. Negrul era
impasibil, iar John simi c vezica o s-i joace o fest. Se ls
moale pe un scaun.
Iau camionul pentru o or i pe urm l aduc napoi, pe
cuvnt, man, zise Chuck. Nu stric nimica. Trebuie s dau o mic
rait doar.
John Webster nu nelegea nimic. Cum adic s dea o rait?
Doar nu avea nevoie de un mastodont de treizeci de tone ca s
pescuiasc nite pipie.
Chuck iei, lsndu-l pe John cu cei doi negri. El auzi cum
pornete motorul betonierei. Apoi uriaa main porni din loc i se
opri n faa gheretei sale. Chuck se aplec de la nlimea cabinei.
Unul din negri deschise portiera i se urc lng el.
La revedere, John, strig Chuck.
Negrul narmat zmbi fr rutate.
Eu rmn cu tine, man. Ca s nu-i vin vreo idee proast n
cap. Cnd se ntoarce Chuck, plec cu ei.
John Webster nelegea din ce n ce mai puin. De data asta,
efii poate c o s se nvee minte. Aa le trebuia dac angajau
negri. El njur n sinea lui: Dirty niggers!5
Vrei o igar? l ntreb negrul cu revolverul.

*
*

Am ajuns, l anun Jada.


Erau la un stop. Malko era stul pn peste cap de Harlem.
5

Negri mpuii (n.a.).

60

Avea impresia c negresa i btea joc de el. Ateptar pn apru


lumina verde. Jada demar lent. Malko vzu sosind o main din
stnga lui, n spatele profilului Jadei.
El crezu c se va opri la stop. Dar vehiculul trecu peste lumina
roie, ndreptndu-se cu toat viteza ctre Cadillac. Jada trase de
volan la dreapta i clc pedala de acceleraie. Cu toate astea,
portiera din spate fu scuturat de un oc surd. Cealalt main
intrase n ei, aruncndu-i n mijlocul interseciei.
Asta mai lipsea, i zise Malko.
Din fericire, izbitura nu fusese prea puternic. Jada scoase un
ipt uor i opri motorul.
Nu v enervai, zise ea. Probabil c sunt bei. Nu este nimic
grav.
Cu calm, ea deschise portierele, apsnd butonul de deschidere
automat.
Malko se ddu jos din main. Fr extraordinara sa memorie,
poate c nu i-ar fi dat seama de nimic pn n ultima secund.
Dar, printr-o strfulgerare, el i recunoscu pe cei doi negri pe care
i vzuse depindu-i cu un sfert de or mai devreme. Ali doi erau
nc n interiorul mainii ce provocase accidentul, un Buick vechi
de culoare cenuie. Unul dintre negri arbor un zmbet de scuz.
Mister, nu am observat lumina roie
Fr s rspund, Malko intr iute n Cadillac.
Simi un obiect dur nfipt n piept.
Vocea Jadei l opri:
D-te jos din main, pig!
El ridic privirea. Negresa inea ndreptat spre el un revolver mic
cu calibrul 25, pe care l inuse ascuns sub scaun.
Era ns suficient ca s-i spulbere ficatul.
Ce v-a apucat? o ntreb el.
Ea l brusc din nou:
Coboar sau i zbor creierii!
Unul dintre negri l apuc pe Malko de umr i l trase afar.
Era narmat cu un enorm Colt militar automat, pe care l nfipse n
pntecele lui Malko.
S nu faci pe nebunul.
Malko crezu c nu aveau de gnd s-l ucid, altfel ar fi fcut-o
mai devreme. Dei zona era plin doar cu depozite, un zgomot de
mpuctur s-ar fi auzit pn departe. Dar nu mai avu timp s
reflecteze. Cellalt negru se apropiase pe la spate. l observ prea
trziu, n clipa cnd acesta ridica un obiect negru deasupra
61

capului. Simi c i crap capul n dou. El se cltin, agndu-se


de negrul care inea pistolul i ultimul lucru pe care-l vzu fu
chipul su slab i satisfcut.

*
*

Bravo, surioar, fcu Lester, cu un glas de ndrgostit. Chuck


a sosit deja.
El fluier printre cele dou degete i, imediat un camion uria
demar pe strada ntunecat.
Jada i cambr pieptul. Se tia dorit i nu-i displcea faptul
c l excit pe Lester, chiar n plin aciune.
Ce trebuie s fac acum?
Dispari la tine acas.
Negresa ocoli Cadillacul i trase o njurtur. Aripa dreapt era
nfundat.
Mi-ai promis c nu m atingi, protest ea. Am pltit o sut
cincizeci de dolari pe ea!
Las-o balt, o s-i pltesc pentru una nou.
Cnd trecu pe lng ea, l mngie fesele cu un zmbet tcut.
Ea se eschiv rsucindu-se i se urc n main.
n timp ce se ndeprta, Jada vzu prin oglinda retrovizoare cum
Lester i Hugues trau corpul lui Malko pe trotuar.
Era mndr c face parte din gruparea Mad Dogs. n acea sear
fcuse dragoste cu un tnr negru de optsprezece ani, mort dup
ea, care aproape c o violase ultima oar cnd dansaser amndoi.
Chiar ntr-un loc ca Small Paradise, celebra discotec din Lennox
Avenue, fuseser remarcai.

*
*

Betoniera se opri la intrarea n intersecie. Chuck cobor s-i


ajute prietenii. Malko gemea. Lovitura nu fusese destul de
puternic pentru ca s-l adoarm, dar se simea total lipsit de
putere.
Negrul cu arma se urc n Buick i l parc la marginea
trotuarului, lsnd motorul s mearg. ocul i distrusese doar
calandrul. Apoi se ddu jos, supraveghind intersecia. Sosise
momentul cel mai dificil al operaiunii. Cei doi negri l legaser pe
Malko burduf. Ei i lipir pe gur o band neagr adeziv. Dintr-un
buzunar, i czu deodat un pachet de igri. Cu o lovitur precis
de picior, pachetul fu azvrlit n rigol.
Malko semna cu o mumie sinistr, cu capul nfurat cu
62

bandajul negru.
Cu greu, Chuck i tovarul su l trr pn sub jgheabul
betonierei. Pantalonul i se ag de ceva i se sfie. Cei doi
reuir cu greu s-l bage prin orificiul betonierei. Maina era goal.
Chuck urma s se ntoarc imediat pe antier ca s-i umple
primul rezervorul cu ciment. Malko avea s dispar n pasta
cenuie i s moar asfixiat. Dup aceea, betoniera urma s plece
direct ctre un antier din Hudson. Unul dintre stlpii de susinere
a debarcaderului avea s fie mai puin solid dect ceilali i asta
era tot
Era una dintre metodele favorite ale Mafiei, de mai muli ani.
Chuck nchise capacul metalic i sri jos.
Chiar dac ar fi fost interceptat de sticleii intrigai de prezena
unei betoniere la ora unsprezece noaptea, acetia nu aveau s
scotoceasc n interiorul malaxorului. Buickul era deja departe. El
se urc la volan i demar.

*
*

Aflat ntr-una din camionetele din Con Edison, operatorul FBI


i puse ctile la urechi i chem centrala.
Avem nouti. Emitorul lui indic faptul c st pe loc. De
vreo zece minute. ncercm s-l localizm.
Imediat, el lu legtura cu mainile goniometrice care miunau
prin Harlem. Dup cinci minute, reuir s-l localizeze. Locul se
afla la intersecia lui 138th Street vest cu Ninth Avenue. Era un
cartier aproape n ntregime compus din antiere i depozite. Locul
ideal pentru o capcan. Una dintre mainile FBI se afla la o
distan de mai puin de o jumtate de mil. Al Katz, aflat ntr-un
Ford parcat lng Central Park, ordon:
Trimitei imediat o main acolo. S vd dac nu se petrece
ceva suspect. Anunai-m imediat ce avei veti.
El atept nervos, btnd darabana cu degetele pe braul
canapelei. Trei minute mai trziu, o voce l anun:
Intersecia este pustie. Cu toate astea, emitorul continu s
indice acest loc. Ce putem face?
Katz trase o njurtur urt. Ceva nu mergea cum ar fi trebuit.
Controlai n mod sistematic toate vehiculele din zona A. Nu
uitai s verificai i toate mainile care ies din Harlem. Deschidei
toate portbagajele.
El spera ca zecile de ageni ai FBI s gseasc ceva. ns prea
c l ateapt o noapte lung.
63

*
*

John Webster tresri cnd auzi zgomotul fcut de betonier i


oft uurat. Era aproape fericit, n ciuda pistolului ndreptat spre
el.
Au sosit, iat-i, fcu el.
Negrul spuse cu gravitate:
Nu s-ar putea spune c a durat prea mult.
Uriaa betonier ncetini viteza cnd intr n incinta antierului.
Din cabina lui, Chuck i fcu vesel semn cu mna lui John. Acesta
i ntoarse salutul. El se ridic i alerg pn la vehiculul care
tocmai parca. Paznicul su nu se mpotrivise. Ocoli maina de
dou ori. Totul era la locul lui, chiar i roata de rezerv. Chuck
sri jos din cabin.
Ei, acum eti linitit? i-am turnat gogoi?
John i freca brbia, perplex.
De ce i-a trebuit maina asta n toiul nopii? Nu te-ai sturat
de ea toat ziua?
Chuck arbor un aer misterios.
Look, man. Am s-i spun adevrul. Ieri m-am ntlnit cu o
tipes. tii, una din trfele alea albe. Voia s fac cunotin cu
bestia mea neagr, dar nu voia s o ncalec dect n betonier i
nchipui c nu puteam s fac asta n miezul zilei, pe Washington
Bridge.
Sper c nu glumeti, fcu John mai moale.
Nu credea nici o iot din povestea cu fata. Nu ncerci s iei o
betonier cu pistolul n mn numai ca s regulezi o trf. Trebuia
ns s fie sigur.
Chuck scuip pe jos.
Sigur c nu. Dei, drept s-i spun, era una afurisit ru. Ma acoperit cu zgrieturi. Acum, am plecat. Vreau s m culc. Salut.
n clipa cnd ieea pe poart, nsoit de ngerul su pzitor, el se
ntoarse i, cu un aer amenintor, zise:
Sper c nu ai de gnd s bai toba
tii prea bine c nu e genul meu, fcu John Webster.
Cei doi negri prsir antierul, apoi paznicul auzi o main
demarnd. Mai nti trebuia s se uureze. Frica l zpcise
complet. Dup ce-i descrc vezica, i lu lanterna i ncepu s
cerceteze cu ea betoniera ce fusese luat cu mprumut.
El se strecur sub ea, urc n cabin, mirosi scaunele
desfundate, lustruite de murdrie i de sudoare, dar nu gsi nimic
64

suspect.
Dup ce se napoie n gheret, i aprinse o igar i ncepu s
se gndeasc. O dat ce betoniera era intact i la locul ei, n-avea
sens s vorbeasc. Dac ar fi mrturisit c o lsase s plece, l-ar fi
concediat imediat. Fr s-l pun la socoteal pe Chuck, cellalt
tip era un uciga. Se vedea de la o pot. John i umplu o ceac
cu cafea, lua o revist porno i ncerc s uite de cele ntmplate.

*
*

Contactul cu metalul rece l trezi complet pe Malko din


ameeal. Simi vibraiile i-i ddu seama c se afl ntr-un
vehicul n mers. Dar cu bandajul pe gur i legat fedele, nu putea
s-i dea seama unde se afl. ncerc s se ridice n picioare, dar
czu cu faa n cimentul vscos rmas pe fundul cuvei. Fu ct pe
ce s se sufoce, iar mirosul fad al cimentului i provoc o senzaie
de grea. Se ridic n genunchi repede, cu pulsul accelerat. Era
cuprins de panic. Unde se afla?
Vehiculul ncetini i se opri. Auzi nite glasuri, apoi, o portier
izbindu-se. ncepu s se frece de perei, vrnd s-i dezlipeasc
banda adeziv de pe fa, dar nu reui dect s-i jupoaie obrajii
de metalul aspru. Minile i erau legate la spate, iar gleznele, bine
nfurate. Cu greu, reui s se ridice n picioare, dar se izbi cu
obrazul de ceva dur. Pe bjbite, ncerc s stabileasc contururile
locului n care era prizonier. O bezn total domnea n jurul su.
Cu minile legate, nu putea face mare lucru. ncerc s strige,
dar de pe buze nu i iei dect un geamt slab. ncerc s loveasc
cu fruntea n perei, dar nu reui dect s se rneasc: metalul era
prea gros ca s poat fi forat sau ca s transmit vreo vibraie.
n picioare, n ntuneric, i ndrept toate gndurile lui spre
Alexandra i spre toi cei care ncetaser s-l mai apere. Tot
frecndu-se de perei, i ddu seama c i pierduse radioul.
Descurajat, el se aez n ntuneric.

65

Capitolul VIII
Jada avu impresia c un brici i taie gtul. Simi o lovitur
puternic n rinichi. Ea czu greu pe spate, fr a fi n stare s
scoat un ipt. n ntunericul ce domnea pe culoar, nu putu s-l
vad pe agresor. Pe jos, ncerc s se lupte cu toate forele ei ca s
nu se sufoce, lovind cu picioarele pn i pierdu un pantof i
ncercnd s se smulg din strnsoarea care i luase aerul.
Dar agresorul o intuia pe pardoseal i o inea acolo, cu un
genunchi pus pe ale.
Ea i pierdu cunotina, devenind moale ca o crp.
Elko Krisantem slbi laul. Nu avea interes s o ucid. n cldire
nu se auzea nici o micare. De el se apropie o siluet.
Este vie?
Lo-ning se mulumi s ia de pe jos poeta negresei, fiind
pregtit s intervin cu gazul Mace n caz de ceva. Elko ridic de
jos trupul Jadei i l puse pe umr.
Da, fcu el. Nu ne rmne dect s o ducem la FBI.
Lo-ning deschise ua. Pe 96th Street nu era nici ipenie de om.
Elko alerg ctre maina Dodge oprit n faa imobilului, o
arunc pe Jada pe bancheta din spate i trecu la volan.
Spera ca cineva s-l gseasc repede pe portarul casei, legat ca
un crnat n spatele casei ascensorului.
Era bucuros c reuise s o nhae pe Jada, dar ar fi dat orict
ca s afle unde era stpnul su.
Dup plecarea acestuia, el mai ateptase vreo zece minute,
dup care ieise din portbagaj. Lng main o vzuse pe Lo-ning,
chinezoaica pe care Malko i-o prezentase n ajun. Ei se sftuiser,
tiind c agenii FBI patrulau prin tot Harlemul i c Malko era
urmrit ndeaproape, graie emitorului pe care l avea cu el.
Krisantem fu cel care avu ideea s o atepte pe Jada la ea acas.
n fond, era destul de ncntat s o ia pe Lo-ning cu el, pentru c
se simea destul de pierdut n New York.
l neutralizase pe paznicul de noapte aproape instantaneu, sub
privirile admirative ale tinerei chinezoaice. Apoi se puseser pe
ateptat, de fapt, fr prea multe sperane, pn n momentul n
care Cadillacul rou se oprise n faa uii.
66

Eu cred c prietenii mei ar fi mult mai eficace dect FBI-ul,


spuse deodat Lo-ning, n timp ce Krisantem tocmai intra pe
Broadway.
Elko Krisantem o aprob cu entuziasm. Nu fusese niciodat
prea atras de FBI, n particular i de poliie, n general.
Jada gemu i ncepu s se zbat pe bancheta din spate. Lo-ning
scoase linitit conteinerul cu Mace i i pulveriz puin de tot sub
nas, doar att ct s o liniteasc iar. Negresa czu ca un sac pe
banchet. Lo-ning i aranj mai comod picioarele spunndu-i lui
Krisantem:
Mergem pe 61 st Street est. La doctorul Shu-lo. De undeva
din drum, trebuie s-l anunm c sosim.

*
*

Unde este brbatul blond?


Trecu aproape o secund pn ce aceast ntrebare s ajung n
creierul Jadei. Cu un efort enorm, ea deschise ochii. Se afla ntr-o
camer goal, probabil un subsol, legat de un scaun din lemn, cu
o lamp puternic n ochi. Lumina se stinse i Jada vzu chipul
brbatului care pusese ntrebarea. Era un chinez cu o nfiare
curioas. Partea de sus a feei era tipic pentru un asiatic, cu
fruntea plat, cu prul foarte negru, periat ctre spate, ochii oblici,
dar restul putea fi a unui mprat roman, cu o gur enorm, cu
buzele prea roii pentru un brbat, de parc ar fi fost fcute din
cauciuc i cu o brbie micu, nvelit n grsime.
Pe Jada o trecur fiorii. Brbatul i inspirase o repulsie subit.
Simi c o cuprinde o fric visceral. Fata avea un anumit instinct.
Doctorul Shu-lo nu lsase o amintire prea bun n Formosa. Se
spunea c toate imobilele din jurul locuinei sale fuseser scoase la
vnzare din cauza urletelor care veneau din pivniele sale n fiecare
noapte.
n afar de afacerile fcute cu mai multe bordeluri de lux,
doctorul Shu-lo era eminena cenuie a Serviciului de Informaii
din Formosa, al crui sediu era la Taiwan Garnison Headquarters.
Beijingul pusese un pre imens pe capul lui i jurase c dac va
pune mna pe el l vor pregti la fel ca pe raa caramel, potrivit
unei vechi reete mandarine: nti rumenit la foc moale, apoi
jupuit.
Doctorul Shu-lo s-a decis s vin la New York n cltorie de
studii, ca s se mai calmeze spiritele. Aa c povestea despre Mad
Dogs l ncnt teribil. i permitea s nu-i piard ndemnarea.
67

Proiectorul se aprinse din nou. Urma s nceap interogatoriul.


Era i timpul. Krisantem, care atepta n picioare ntr-un col al
ncperii, ncepuse s-i piard rbdarea. Lo-ning l contactase pe
Al Katz. De mai bine de o or, Malko dispruse cu desvrire
Verificarea tuturor vehiculelor din Harlem nu dduse nici un
rezultat. Singura speran era Jada. FBI nu tia c ea se afl n
minile chinezilor, doctorul Shu-lo neavnd nici un drept legal s o
interogheze.
Poliia, bolborosi ea. Vreau s vorbesc cu poliia.
Dumneavoastr nu avei nici un drept.
Doctorul Shu-lo nici mcar nu rse. O studia aa cum un
entomologist privete o insect. Cu o detaare mineral. El
schimb cteva fraze n chinez cu Lo-ning. Un alt chinez mai
tnr sttea n picioare ceva mai departe.
Unde se afl brbatul pe care ai venit s-l cutai? repet
chinezul.
Jada i muc buzele. Era o fat curajoas, dar niciodat nu se
gndise la tortur. ncepu s se roage cerului ca s-i dea putere s
reziste. Din fericire, existau lucruri pe care ea nu le cunotea i pe
care nu avea cum s le dezvluie. Chiar dac ar fi tiat-o n buci.
Jada scutur capul fr s scoat o vorb. Nu nelegea cum
ajunsese pe mna chinezilor. Trebuia ca Lester s o salveze.
Chinezul se apropie de ea i spuse calm:
Nu dispunem de mult timp. Vrei s vorbii? Da sau nu?
Nu tiu ce vrei s spunei, fcu Jada. Doresc s vorbesc cu
poliia.
Krisantem se uit la ceas. Era miezul nopii. Malko dispruse de
dou ore. Poate era mort deja. Nervos, el nvrtea n mn laul
aflat n fundul buzunarului su. Nu-i plcea s vad cum este
torturat o femeie, dar tia c asta este unica soluie. Pe cale
legal, nu ar fi obinut nimic.
Tnrul chinez iei din camer. El se ntoarse cu un clete, n
genul celor folosii de dentiti. Jada simi un fior de ghea pe ira
spinrii.
Ce ai de zis? ntreb doctorul.
Ea cltin capul pentru ca ceilali s nu vad ct i este de fric.
Imediat, tnrul o apuc de mna dreapt i i desfcu degetele
cu fora. Ea simi cum i prinde unghia n clete i i contract toi
muchii ca s reziste la durere. Totul se petrecu mai repede i mai
puin dureros dect crezuse.
Simea o arsur ngrozitoare, ca i cum i-ar fi fost smuls tot
68

degetul. Ea avu curajul s se uite. Degetul i era plin de snge, dar


se afla nc sub anestezia provocat de oc. Deodat simi o durere
ngrozitoare i ea ncepu s urle. Unghia aflat n clete prea
extrem de lung. Nu ar fi crezut niciodat c o unghie poate fi aa
de lung. Dezgustat, chinezul o arunc n coul de hrtii. Jada i
ddu capul pe spate ca s-i reprime senzaia de vom. Durerea i
era atenuat de o anumit satisfacie. Acum tia c ar fi rezistat,
c puteau s-i smulg toate unghiile fr ca ea s vorbeasc.
Lester putea fi mndru de ea.
Era ns puin nelinitit. Nu tia dac unghia avea s-i mai
creasc, dac nu va rmne mutilat pe toat viaa.
Vrei, sau nu, s vorbii? o ntreb doctorul cu glas mieros.
Este foarte neplcut c ne forai s procedm astfel.
Suntei nite ticloi, fcu Jada.
Doctorul Shu-lo l opri pe tnrul chinez, care apucase din nou
mna negresei. Metodele primitive nu merg dect cu indivizii slabi
sau corupi. El i ddu un ordin n chinez. Brbatul cu cletele
dispru. El se ntoarse cu o micu trus neagr, pe care o ntinse
doctorului. Acesta scoase o sering i o fiol.
Cu mare grij, umplu seringa, ls s curg o pictur, apoi se
apropie de Jada. Pe fruntea acesteia aprur broboane de sudoare.
ntotdeauna i fusese fric de injecii.
Nu v micai, spuse chinezul cu indiferen. V voi face o
injecie intravenoas. Dac v micai, riscai s v ucid. i doar
nu dorii s murii, nu?
Nu, Jada nu voia s moar. Terorizat, ea privi cum acul i fu
nfipt n ven. Simi o mic neptur, apoi, o durere destul de
suportabil, n timp ce serul i ptrundea n snge.
Ce mi facei? ntreb ea cu o voce sugrumat.
Chinezul nu-i rspunse. El retrase acul, terse locul cu un
tampon i puse seringa la loc.
i va face efectul n cteva minute, le spuse el lui Krisantem
i lui Lo-ning.
Chinezul cel tnr se apropie de scaun i spuse:
Sunt sigur c ai vorbi dac i-a scoate ochii.
Avea un suflet foarte bun.
Jada se simea ciudat. O acoperise o sudoare rece i simea
crampe n stomac. Ca i cum nu ar fi mncat de trei zile. Se ruga
s poat rezista.
Cnd deschise ochii, pereii ncperii se nvrteau n jurul ei
ameitor de repede. Ea se stpni s nu urle. Capul o durea
69

ngrozitor. Tmplele i zvcneau puternic. ip cnd l vzu pe


doctor aplecndu-se spre ea. Prea lung de tot, aproape filiform, cu
un cap minuscul, verde, n form de par i cu ochi ca de insect,
ieii n afar i bulbucai. Nu nelese ce o ntreba i nchise ochii.
Simi cum capul i este dat pe spate fr brutalitate, dar cu
hotrre. Ea redeschise ochii. De data asta, chinezul arta normal.
Vzu cum i se mic buzele.
Ce ai fcut cu brbatul cu care erai?
Fiecare cuvnt i rsuna n mod dureros n cap, ca o lovitur.
Totul era neclar. Ea nu rspunse. Chinezul puse aceeai ntrebare
de mai multe ori, fr s se enerveze, cu un ton monocord. ncetul
cu ncetul, o imagine prinse contur n creierul Jadei, se ncrusta n
el, devenind din ce n ce mai mare. Trebuia s rspund ca s se
poat elibera de aceast bestie care o chinuia cumplit. Trebuia.
Care brbat? ntreb ea cu o voce moale.
Brbatul cel blond, fcu rbdtoare vocea.
Imaginea lui Malko se form ncet n creierul Jadei. Dar n
adncurile subcontientului ei, ceva o mpiedica s rspund.
Nu tiu, rspunse ea.
Fr s-i dea seama, ncepuse s plng. Apoi totul se
amestec n capul ei i nu mai auzi nici o ntrebare. Capul i czu
n piept. Doctorul Shu-lo cltin din cap. Dduse de un subiect
foarte dificil. Se apropie de Jada, i ridic o pleoap, apoi i ascult
btile inimii.
Dac dorim un rezultat rapid, nu ne rmne dect s folosim
hipnoza, spuse el. Injecia cu penthotal pe care i-am administrat-o
ne va ajuta i, peste o or, va trebui s obinem ceva de la ea.
O or! exclam Lo-ning.
Ea nu-l vzuse pe Malko dect de trei ori, dar nu reuise s-i
uite frumoii ochi aurii. Krisantem se perpelea de ngrijorare. Nu
se pricepea deloc la tortur. Profesia lui era de uciga. Dar era
sincer ngrijorat n privina lui Malko. De ast dat, laul i
revolverul Astra nu-l puteau ajuta prea mult.
Ajutai-m s o duc sus, le ceru chinezul.
Cu ajutorul celuilalt chinez, Krisantem o transport pe Jada,
aflat n stare de incontien.
Trecuse o jumtate de or dup miezul nopii.

*
*

Pe scara ce ducea la apartamentul Jadei era un poliist. FBI


investiga de o jumtate de or ntreg imobilul, l eliberase pe
70

paznicul de noapte i inspecta apartamentul, centimetru cu


centimetru, dar nu obinu nici un rezultat.
Al Katz n persoan cerceta aripa nfundat a Cadillacului rou.
Americanul nu reuea s neleag ce se ntmplase. FBI-ul
verificase mai mult de dou sute de maini de cnd Malko
dispruse. Toate ieirile din Harlem fuseser blocate. Semnalele
Jadei erau difuzate peste tot, la fel i ale lui Malko. Iar zona n care
gsiser emitorul fusese puricat milimetru cu milimetru.
ns nu gsiser nici un indiciu.
S ne ntoarcem acolo, propuse americanul.
Un mic convoi se ndrept ctre intersecia fcut de 122nd
Street i Ninth Avenue. O patrul a poliiei staiona acolo n
permanen, n ateptarea unui miracol. Cnd Al Katz i fcu
apariia, se aprinser dou reflectoare ca s-i permit acestuia s
inspecteze oseaua. Practic n patru labe, el examin locul
centimetru cu centimetru. Deodat scoase o exclamaie i lu ceva
n cuul palmei. Era o bucic de vopsea roie, de culoarea
Cadillacului Jadei.
Ceva neprevzut se petrecuse n aceast intersecie. Al Katz i
continu inspecia, dar nu gsi dect o grmjoar de ciment
moale, creia nu-i ddu nici o atenie. Dezgustat, el se hotr s
mearg la culcare meninnd dispozitivul de supraveghere i de
cutare. Se simea vinovat fa de Malko. El l ndemnase s rite.
Acum, Malko dispruse, fata dispruse i ea, iar ei nu tiau nimic
n plus. Dac negresa nu era gsit mai repede, viaa prinului
austriac se afla din ce n ce mai mult n pericol.
Furios, el travers tot Harlemul ca s ajung la locuina sa din
Park Avenue, aflat chiar n faa cldirii Panam. Dduse ordin s
fie trezit la cea mai mic descoperire. Din nefericire, nu mai credea
n aa ceva. n Harlem, albii nu erau la ei acas. FBI-ul cu att mai
puin.

*
*

Jada izbucni n rs. Pe capul doctorului Shu-lo era o bufni,


nchise ochii i naintea pleoapelor lsate, defilar pete de culori
iptoare. Se simea bine, nimeni nu o mai ntreba nimic. Era
destins i nici o grij nu-i mai bntuia sufletul. Durerile
ncetaser i ele. Nu o mai durea nici degetul mutilat, ce fusese
bandajat de cineva.
Deschide ochii, fcu vocea insistent a doctorului. Deschide-i
i ascult muzica.
71

Asculttoare, Jada deschise ochii. La nceput, lumina


stroboscopului o jen. Clipitul nencetat al luminii o fcu s-i
apropie pleoapele, dar n curnd se obinui. Nu mai vzu dect
lumina intermitent care i atrgea privirile ca un magnet.
n acelai timp, muzica ncepu s o legene. Nu era o melodie
propriu-zis, ci mai degrab nite sunete foarte armonioase care
alctuiau un fond muzical extrem de odihnitor. Jada avu impresia
c trupul i devine uor, ca atunci cnd fuma doze mari de
marijuana. Ea se surprinse fredonnd. Doctorul se aplec
deasupra ei i o ntreb cu blndee:
La ce te gndeti?
Jada i ncrunt sprncenele. La ce se gndea?
M simt bine, zise ea cu sinceritate. Nu m gndesc la nimic
n special. mi place aa.
Doctorul o aprob i nu mai insist. El regl stroboscopul ctre
Jada astfel nct s clipeasc ceva mai rar, apoi merse la
magnetofon i-i mri puin volumul. Jada era lungit pe un divan
din piele, cu capul susinut de perne, n cabinetul lui de lucru.
Desigur c toat instalaia era cam rudimentar, dar cu toate
astea, spera s dea curnd rezultate. El i privi ceasul. Jada era
sub hipnoz de mai mult de o or. Era un subiect deosebit de
rezistent, n ciuda injeciei cu penthotal.
Doctorul se for s fumeze o igar cu Lo-ning i Krisantem
nainte s se ntoarc n cabinetul su. Respiraia Jadei era
regulat ca i cum ar fi dormit, dar avea ochii deschii i privea fix
la stroboscop. Chinezul se aplec deasupra ei.
Te simi bine n continuare?
O, da.
Te-ai distrat bine n seara asta, nu-i aa?
Jada ncerc s-i aminteasc. Dar cu ct ncerca s-i aduc
aminte, era ceva ce o mpiedica, ce o supra, dar dori s fac un
efort de dragul acestei voci att de plcute. De altfel, vocea o ajut.
Te plimbai cu un prieten
Brusc, o barier interioar se rupse n creierul ei. Eul
contient era total deconectat. Ea izbucni n rs.
Vorbeti de plimbare!
Ea revzu uriaa betonier care intrase n intersecie. Asta o
nveseli i mai tare.
S-a terminat cu bine plimbarea? ntreb doctorul cu un glas
jovial. i-a plcut brbatul?
Rsul Jadei deveni isteric.
72

El nu tia c avea ntlnire cu o betonier.


Fr s vrea, doctorul repet cuvntul. Ce cuta o betonier n
toat istoria asta? El nelegea bine engleza. Dar uneori argoul din
Harlem era de neneles.
Jada continua s rd de una singur.
Tu eti betoniera? o ntreb doctorul. Ce porecl caraghioas!
Cum o s fiu eu? zise Jada cu dispre. S nu tii ce e o
betonier Este ceva imens, vopsit n galben, n care se pune
cimentul.
Brusc, amintirea serii precedente se terse din mintea Jadei.
Migrena i reveni.
Las-m s ascult muzica, se rug ea.
Doctorul nu mai insist. Risca s o trezeasc. Iei din camer n
vrful picioarelor.

*
*

Al Katz repet rbdtor pentru a treizecea oar:


Vreau s pornii imediat n ctarea unei betoniere galbene ce
trebuie s fie undeva, prin Harlem. n ea se afl, mort sau viu,
prinul Malko Linge. Vreau ca toi oamenii notri s nceap
imediat cercetrile.
La cellalt capt al firului, dispecerul FBI protesta. Oamenii lui
erau obosii i era ora trei dimineaa.
Descurcai-v, tun Al Katz. Deschidei antierele i trezii-i
pe proprietari dac trebuie. Dar mine diminea, va fi prea trziu.
Vreau s fie gsit viu, nu sub form de statuie.
El nchise telefonul, trntindu-l. Simea nevoia s-i descarce
furia pe cineva. Cu un sfert de or mai devreme, fusese sunat de
doctorul Shu-lo. Acesta i mrturisise c a stat de vorb cu Jada i
c dup aceea o lsase s plece. Al Katz tia c minte, dar nu avea
nici o putere. Era sigur c doctorul chinez pune la cale o lovitur.
Dar, ntr-un anumit sens, era uurat c Jada nu fusese predat
FBI-ului. El nu apelase la agenii FBI, pentru c nu dispunea de
oameni suficieni pentru o aciune de mare anvergur. Iar FBI-ul
nu putea s-i refuze nimic. Dei rolul su oficial era destul de
neclar, el primea ordine direct, fie de a Casa Alb, fie de la cele mai
nalte trepte ierarhice din CIA.
n loc s se culce din nou, Al Katz se duse s-i prepare o cafea.
Odinioar, preedintele John Kennedy i trimisese pe agenii FBI
s-i scoale din pat pe magnaii oelului, la ora patru dimineaa.
Aa c putea i el s-i scoale pe antreprenori, dintre care, cei mai
73

muli fceau parte din Mafie.

*
*

Krisantem o instal pe Jada confortabil pe bancheta din spate a


mainii, apoi se urc la volan, lsnd-o n paza lui Lo-ning. i
pansase cu grij degetul i fata prea c doarme. Peste douzeci de
minute avea s ias din starea de hipnoz. Doctorul Shu-lo
accelerase procesul fcndu-i o injecie cu amfetamin. Singurul ei
necaz era c i lipsea un pantof. Lo-ning ar fi lsat-o cu drag
inim la primul co de gunoi, dup ce ar fi fcut-o bucele mici,
dar a fost nevoit s asculte argumentele doctorului. Ideea era s o
lase pe Jada undeva n Harlem i s o urmreasc dup aceea, n
starea n care se afla, fata nu putea s-i observe, putnd astfel s-i
conduc undeva. Numai n cazul n care nu se ducea direct acas
la ea, sau nu era pescuit de FBI. Oricum, trebuia ca Lo-ning s-i
recupereze Volkswagenul abandonat pe 207th Street.
Strzile erau aproape goale, iar Krisantem se simi aproape
fericit c poate conduce i el linitit prin New York. Dup ce trecu
pe lng Central Park, ncepu s urce pe Eighth Avenue.

*
*

Lo-ning o mpinse pe Jada afar din Dodge, staionat pe Lennox


Avenue, n dreptul lui 135th Street. Cteva taxiuri staionau ceva
mai departe. Tnra negres cobor asculttoare din main, abia
reuind s nu cad grmad. Cnd observ c nu are dect un
pantof i-l scoase i se ndeprt inndu-l n mn. Mergea
cltinndu-se.
Ea travers Lenox Avenue prin faa taxiurilor, fr s se
opreasc. Un negru o acost, dar apoi se ndeprt, creznd c
este beat cri. Dup aceea, Jada ptrunse pe 138th Street.
Krisantem acceler puin ca s n-o scape din ochi. Pe 138th
Street erau doar imobile srccioase, ntr-o stare foarte jalnic,
cu zidurile scorojite i fr instalaii de aer condiionat. n timpul
verii, oamenii dormeau n verande ca s poat respira puin aer
proaspt. Nu exista nici o cafenea i nici instituii publice. Cu
siguran c Jada mergea la un cunoscut. Locuia destul de
departe ca s poat merge pe jos.

*
*

Maina poliiei cu numrul 886 tocmai i termina ruta fr s


74

descopere nimic special, cnd sergentul alb de lng oferul negru


exclam:
Hei, ai vzut-o?
Tocmai o zrise pe Jada care mergea n zigzag pe trotuarul din
fa, legnndu-i pantoful ntr-o mn. Crupa ei extraordinar
era pus mult n valoare de rochia scurt.
Poliistul negru, filosof i adormit, ridic din umeri.
A consumat prea mult whisky de trei parale. Nu-i nici o
crim. Ce crup are, man!
Poliistul alb cltin din cap. Era nou n Harlem i se temea s
ncalce consemnul.
Nu putem s o lsm n halul n care este. Cineva ar putea
s-i taie gtul. Pare destul de tnr.
Negrul rnji.
Dac se plimb la ora asta, pun pariu c i-a pierdut fecioria
pentru douzeci i cinci de ceni, de mult vreme. Sunt sigur c
nu-i iubete deloc pe sticlei.
Vexat, poliistul alb insist:
Totui, trebuie s intervenim. ntoarce maina.
Cum cellalt era sergent, negrul se supuse. La urma urmelor,
puin i psa de fat. Docil, fcu cale ntoars, fr s pun sirena
n funciune i se ndrept ctre 138th Street. Silueta provocatoare
a Jadei se vedea pe trotuar. Maina poliiei se opri n dreptul ei, iar
ofierul negru o lumin cu proiectorul orientabil.
Clipind din ochi, Jada se opri surprins i spuse:
Hello!
Cei doi poliiti se ddur jos din main i o ncadrar.
Sergentul alb i adulmec rsuflarea i i observ privirea
nceoat.
Dumnezeule! Este stoned. Nu putem s o lsm n halul sta.
Ar fi un delict
El o lu pe Jada de bra, zicndu-i:
Young lady, you are under arrest
Jada prea c nu-l nelege. Docil, ea se ls urcat pe
bancheta din spate a mainii, iar sergentul alb se aez lng ea.
Cu siguran c a fumat i ceva iarb, fcu negrul cu puin
invidie n glas. Nici nu tie pe ce lume se afl.
ntr-adevr, Jada dormea deja cu capul pe umrul sergentului.
Maina se ndrepta acum spre comisariatul de pe 186th Street.
Ca toi poliitii, cei doi din maina cu numrul 886 primiser
semnalmentele Jadei. Dar ei nu fceau parte din FBI i n fiecare
75

sear primeau cte douzeci de cazuri n urmrire. n plus,


negresa, ale crei semnalmente fuseser difuzate, era una
elegant, cu un Cadillac rou, nu o beiv cu un fund ce ar fi dus
n ispit i pe un pastor.

*
*

Elko Krisantem trase o njurtur n limba lui. n momentele


grele, asta era ceva obinuit. El privea neputincios la poliitii care
o urcau pe Jada n maina lor.
Am dat-o n bar, fcu el resemnat.
O clip se gndise s intervin, dar ar fi complicat prea mult
lucrurile. Luminile roii ale mainii disprur i el demar la
rndul su.
Nu-i mai rmnea dect s o conduc pe Lo-ning pn la
maina ei. Apoi, va ncerca s se fac folositor. Chinezoaica i
explicase n ce faz se afla cursul cercetrilor. Aa c, de cte ori
vedea un camion, Elko l examina cu atenie, ca s vad dac nu
este o betonier.
n adncul inimii lui, era disperat. New Yorkul i se prea un
labirint uria. Se gndi la miile de antiere care puteau exista ntrun asemenea ora. Mcar dac ar fi fost la Istanbul. Ar fi gsit
betoniera n zece minute. Malko i salvase viaa i el nu putea s
uite acest lucru.

*
*

Maina 886 se afla acum pe 160th Street, cnd sergentul alb


vdi un semn de bunvoin.
Crezi c va sta mult timp n arest? ntreb el.
Poliistul negru fcu semn c da.
Va fi cu siguran inculpat, fcu el trist. Ofierul de
permanen este obligat s-o fac dac i-o predai n halul sta. Va fi
dus n faa unui judector i va trebui s plteasc o cauiune.
Dar cum nu cred c are de unde, va rmne la zdup
Desigur c n realitate situaia nu era chiar aa de neagr.
ncurcat, sergentul o privi pe frumoasa negres ce dormea cu
capul pe umrul lui. Acum cnd negrul i dduse satisfacie
lsndu-l s o aresteze, se simea puin vinovat. Cum incidentul
era unul minor, el nu raportase nc nimic la comisariat.
nc am putea s o lsm s scape, fcu el.
Man, dac am aresta toate fetele matoale din Harlem, ar
trebui s transformm n pucrie ntregul Long Island. Tipa nu a
76

fcut nimic ru.


nadins, el ncetinise viteza mainii. Sergentul se hotr brusc.
O.K. O lsm s plece. Dar s nu cumva s scapi o vorb
despre asta!
Asta-i bun!
Negrul se apropiase deja de trotuar. Opri maina i cobor ca s
deschid portiera din spate i s o dea jos pe Jada. Ea abia i
inea ochii deschii. Poliistul o scutur un pic, cu un gest blnd.
Haide, terge-o, mititico!
Ca s-o propulseze mai bine, i arse o palm la fundul rotund,
mai nainte s se urce din nou la volan.
Jada se ndeprt, iar ei fcur cale-ntoars. Negrul fluiera
fericit. Era un poliist bun, dar prea indulgent ca s poat fi
vreodat avansat n grad.

77

Capitolul IX
Era ora apte dimineaa i Al Katz era la a unsprezecea ceac
de cafea. De trei ore nu mai dormea. Cu ochii nroii de nesomn,
el privea cum rsare soarele de dup cldirea Organizaiei
Naiunilor Unite. Biroul lui din United Plaza fusese transformat n
comandamentul central instituit pentru cutarea lui Malko. Patru
dintre adjuncii si se aflau n legtur permanent cu echipele
FBI ce scotoceau fiecare antier.
Se luminase deja i nc nu descoperiser nici o urm lsat de
Malko. i nici de betoniera galben. Se prea c toate betonierele
din New York erau galbene. Avnd n vedere numrul mare al
antierelor din ora, era ca i cum ar fi cutat un ac n carul cu
fn.
Pe msur ce FBI-ul vizita un antier, Al Katz nfigea un
stegule pe o hart mare a Manhattanului, agat pe un perete.
Treaba asta nu-i servea la nimic, dar i ddea sentimentul c face
i el ceva. Agenii FBI fcuser minuni. Utilizaser anuarul
telefonic pentru asta. Fiecare societate de construcii avea mai
multe antiere. Oamenii sculai n plin noapte de agenii federali
i ntrebai despre locul unde i ineau betonierele, credeau c
este vorba de o fars de prost gust Inspectarea fiecrui antier
lua cte o jumtate de or. Fiecare main era deschis i
examinat cu o lantern
Telefonul sun n acelai timp n care ceasul arta ora apte fix.
Al Katz i frec obrazul prost brbierit. De trei ore, cuta cu
disperare un mijloc legal pentru a mpiedica umplerea betonierelor
cu ciment proaspt, dar nu gsise. Era pur i simplu imposibil i
ilegal ca s opreasc funcionarea tuturor betonierelor pentru a
gsi de fapt un om mort. Nici mcar primarul New Yorkului, care
odinioar interzisese mutilailor utilizarea mainilor, nu ndrznea
s cear aa ceva.
Dac Malko era nc n via, avea s piar de o moarte oribil,
sufocat n cimentul moale. Probabil c nu aveau s-i mai gseasc
niciodat cadavrul.
Iar Al Katz nu avea nici o ans s nainteze n cercetrile
pentru descoperirea complotului. Doar cteva zile l mai
78

despreau de ziua votului.


Ca s se destind puin, el se ridic i se duse s mai nfig un
stegule pe hart.

*
*

Chris Jones ptrunse n antierul Colonial Concrete de pe 145th


Street, la ora apte i douzeci i cinci fix. Numai vederea unei
betoniere i producea un ru fizic. De la ora trei dimineaa, el
cutreierase West Side din Harlem, nsoit de Milton Brabeck i
Krisantem. Asociaia era stranie Turcul ntlnise cele dou gorile
din CIA n biroul lui Al Katz. Primul lor contact fusese mai degrab
rece. Dar ei gsiser de cuviin c era cazul s uite vechile rfuieli
att timp ct Malko nu era de gsit. Krisantem nu putea face nimic
de unul singur. Avea i el o lantern cu care putea s verifice
cuvele betonierelor.
antierul de pe 145th Street era aidoma celorlalte. Chris Jones
i lsase maina lui Milton care verifica un alt antier, aflat la o
sut de metri distan, pe Lennox Avenue, pentru c strada era
blocat de camioane care ateptau s fie ncrcate.
Cu Krisantem dup el, Jones ptrunse n biroul cu ferestre mari
ale dispecerului. Pe antier se aflau vreo ase betoniere, iar una
plecase chiar n momentul n care ei i fcuser apariia. Chris
repet povestea lui n faa funcionarului nucit. Nu cumva le
lipsea vreo betonier? Nu remarcaser nimic anormal?
Fur imediat verificate mainile prezente. Responsabilul
antierului, un gligan blond i serviabil, le suger:
Ar trebui s trecei i pe la cafeneaua de vizavi. Poate dai de
John, paznicul de noapte, care de obicei, mnnc acolo la ora
asta. Poate a observat ceva.
Chris i mulumi politicos. I se acrise de attea betoniere. Dac
nu ar fi fost vorba de Malko Nu avea nici un chef s mai asculte
palavrele unui tip care desigur nu tia nimic, dar avea nevoie de o
cafea ca s mai poat sta cu ochii deschii.
Cafeneaua mirosea destul de urt a cafea proast. Paznicul de
noapte putea fi uor de recunoscut dup uniforma i pistolul care
sttea pe tejghea n faa lui.
Era singur. Chris se apropie de el i l btu cu jovialitate pe
umr. Btrnul ridic privirea.
Ce vrei
Suntem de la FBI, fcu Chris cu o voce egal, artndu-i
insigna.
79

John Webster se fcu mic pe taburetul lui, ca topit. Faa i se


fcu cenuie i ncepu s tremure att de tare, nct jumtate din
coninutul cetii i se vrs pe pantalon. Ferindu-i privirea de
Chris, el ddu cu ochii de Krisantem. De obicei, chipul turcului nu
era prea nspimnttor. ns din cauza oboselii i a ngrijorrii,
expresia de pe faa lui era mai mult dect nelinititoare.
Paznicul de noapte se nec i tui. Chris fu nevoit s-l bat cu
palma pe spate. Elko nu era agent FBI, dar cunotea destul de
bine natura uman. El i ddu seama c omul cu pricina nu avea
o contiin prea linitit.
Cutm o betonier, fcu Chris Jones. Ai fost azi-noapte de
paz i
Nu tiu nimic, gemu John Webster. V jur c nu tiu nimic.
De ce m ntrebai pe mine?
Se vedea c minte. Krisantem cltin din cap, apoi bg mna
n buzunar.
Cteva secunde mai trziu, John Webster simi laul rece al
turcului cum se nfoar n jurul gtului su. El scoase un ipt
strangulat. Chris puse mna pe braul turcului.
Hei, ateapt
FBI avea i aa o reputaie destul de proast.
Las-m s vorbesc eu cu el, l rug Krisantem. Doar un
minuel.
innd laul de cele dou capete, el l trase pe Webster de pe
scaun i l mpinse ctre perete, n spatele cabinei telefonice ca s
nu fie vzui din exterior. Cu picioarele tremurnd, btrnul nu
opuse nici o rezisten.
Elko Krisantem i ddu un pumn, iar John Webster simi cum
se sufoc. Turcul i opti la ureche, ntr-o englez bolovnoas:
Ori vorbeti, ori te ucid!
Alternativa era simpl. Apoi slbi puin strnsoarea laului ca
omul s poat vorbi. Stingherit, Chris se uita n alte parte.
Chelneria dispruse undeva n spatele cafenelei. Potrivit
standardelor din Harlem, nu era vorba dect de o conversaie ceva
mai animat.
Ce v face s credei c protest tresrind John Webster.
Nimic, susur Elko. Nimic n afar de mutra ta speriat i
viclean, pe care o s i-o stlcesc n cazul n care nu spui
adevrul.
Partea bun a lui Krisantem, era sinceritatea. John Webster l
crezu imediat. Nu avea deloc poft s moar.
80

Numai negrul la nenorocit este de vin, spuse el deodat. Ma speriat, nu glum. V spun eu c nu ar trebui angajai ticloi ca
tia. Nu provoac dect necazuri.
Fu nevoie de ajutorul lui Chris Jones ca s-l calmeze i s poat
povesti toat pania cu Chuck. Chris i srise la gt, intuindu-l
de zid cu mna lui uria.
Unde este betoniera?
Chuck tocmai a plecat s-i fac plinul la Fort Washington
Avenue. Dup aia, pleac la debarcader.
De ct timp a plecat?
Btrnul cltin din cap.
Cam de zece minute.
Chris i ddu drumul. Prinznd curaj, Webster ntreb:
Dar la urma urmelor, ce-i cu betoniera asta? De ce o cutai?
Krisantem i apropie mustaa sur de chipul descompus al
btrnului.
Este vorba de un prieten de-al nostru care se afl nuntru.
Sper c mai este viu.
i cum putem recunoate betoniera ta?
Are numrul treizeci i patru. Are cifrele 34, mari pe portiere,
zise John Webster cu un glas sfrit. Dar v jur, eu
Chris i Elko erau deja n strad. Dac ar fi trebuit s
recupereze maina lui Milton, ar mai fi pierdut nc cinci minute
preioase. Asta, fr a mai pune la socoteal c trebuiau s ajung
ct mai iute n Harlem River Drive. Altfel, Malko avea toate ansele
s fie acoperit de zece tone de ciment.
O alt betonier prsea antierul, iar Krisantem travers
drumul ca fulgerul, sri pe o treapt a acesteia i i vr capul n
interiorul cabinei. Luat prin surprindere, oferul puse frn i opri.
D-te jos! Repede! fcu turcul.
Cellalt crezu c nu a neles bine. El nl din umeri i se
pregti s demareze. Krisantem deschise portiera cu o mn, iar
cu cealalt l smulse pe ofer de pe scaun i l arunc jos. Apoi se
strecur n locul lui i se uit la tabloul de bord. Mai condusese
maini grele n Coreea i la Istanbul. Nu avea probleme.
oferul se ridic de jos urlnd, agndu-se de Chris care
deschidea cealalt portier.
Ce v-a apucat? Chem poliia. Dai-v imediat jos din main!
Noi suntem poliia, strig Chris trntind portiera.
Krisantem ambreie brusc i, n virajul luat, izbi aripa unui Ford
care staiona acolo. n oglinda retrovizoare vzu cum gesticulau
81

oamenii de pe antier. n pragul cafenelei, John Webster asista la


scen, ncremenit.
Negru nenorocit, opti el.

*
*

Prima main care auzi huruitul betonierei nu se feri din calea


ei destul de repede. Krisantem acceler i mai mult i enorma bar
antioc i smulse o jumtate din portbagaj. oferul ncerc s se
fereasc, claxonnd furios i fu ct pe-aci s se rstoarne n ru.
Turcul, demn, acceler i mai mult, nscriindu-se pe banda din
stnga, rezervat mainilor rapide.
Pe Harlem River Drive, era o circulaie destul de intens, dar,
dup acest incident, nimeni nu mai sttu n calea betonierei
dezlnuite. Ca i cum toi oferii s-ar fi neles. Krisantem i
folosea claxonul ca pe o siren. Pentru prima dat poate, o
betonier atingea viteza de aizeci de kilometri pe or. Fcea un
zgomot la fel de mare ca un tanc de mrime medie.
Elko vir pe 155th Street cam n stilul lui Graham Hill la Mans,
smulgnd n trecere capota unei Toyota. Apoi depi huruind trei
iruri de maini, nclcnd linia galben.
Poliistul de la colul lui Amsterdam Avenue fu ct pe-aci s-i
nghit fluierul. Cu braele ntinse, el se repezi n faa betonierei.
Elko frn la timp. Poliistul sri indignat pe scara vehiculului,
la timp ca s vad insigna pe care Chris i-o bga sub nas.
Degajeaz intersecia. Repede! i ordon acesta.
Cellalt, cobor de pe scara mainii, total stupefiat. Mai auzise el
c FBI folosea maini obinuite, dar nici chiar aa. ntr-un anumit
sens, i se prea chiar genial. Cine ar fi putut suspecta o betonier?
Elko nu avu rbdare ca intersecia s fie eliberat i aproape c
fcu praf un Cadillac. nnebunit, oferul acestuia intr ntr-o
born de incendiu. Betoniera se ndeprta cu un zgomot de
bombardier ctre Washington Avenue. Numrul 34 nu putea s fie
prea departe.
Chris fu cel care vzu primul betoniera care trecea peste stop.
Era la dou sute de metri naintea lor.
Iat-o, url el.
Elko nu putea s mearg mai repede. Din fericire, circulaia era
acum mai fluid. Cealalt betonier se deplasa n regim normal.
Cum lumina stopului era roie, Elko bloc claxonul i trecu.
Simir o zdruncintur pe latura stng i, aplecndu-se,
Chris observ o main a crei dimensiune fusese redus cu o
82

treime, imobilizat n mijlocul interseciei.


Cu un ultim efort, Elko reui s ajung n dreptul betonierei cu
numrul 34. Cei doi mastodoni rulau cu aceeai vitez. Chuck
ntoarse capul. Chris agita deja revolverul Magnum ndreptat ctre
el.
Stop, url el. Poliia!

*
*

Ochii lui Chuck se rostogolir n orbite. Ca un nebun, el clc


pedala de acceleraie.
Ca montrii Apocalipsei, cele dou betoniere se npusteau ctre
Washington Bridge. Vreo zece maini erau oprite la lumina roie.
Erau ameninate s fie strivite de aizeci de tone lansate cu o sut
de kilometri la or. Chuck i pierdu cumptul. Agat de volanul
su, se repezi nainte.
Elko aps pedala de acceleraie la maximum. Mai ctig patru
metri. Betonierele vibrau din toate ncheieturile, fiind pe punctul
de a exploda. Intersecia se afla la o sut de metri. Lumea ncepu
s sar din maini, urlnd nnebunit de groaz. Elko trase de
volan la dreapta, izbindu-se n numrul 34.
De la fereastra unei case, o negres scp din mini un ghiveci
cu flori. Asista pentru prima dat n viaa ei la o curs ntre dou
betoniere.
Se auzi un zgomot puternic de metal care se rupe. Instinctiv,
Chuck frn. Elko l izbi din nou. Cele dou vehicule se oprir n
cele din urm n grilajul unui imobil, pe care l fcur praf. Chris
se trezi cu capul n parbriz. n timp ce i revenea din oc, l vzu
pe oferul celeilalte betoniere cum sare jos i o ia la goan.
La rndul lui, sri din main, cu revolverul n mn.
Oprete-te, strig el. Eti arestat!
Chuck era pe cale s bat mai multe recorduri olimpice.
Zgomotul mpucturii l fcu s sar ca mucat de arpe.
Dar Chris trsese n aer.
n intersecie, i fcur apariia doi poliiti mbrcai n
uniform, rsrii din masa mainilor oprite. Chuck. i vzu i
ntei cursa, traversnd poriunea de teren care separa cele dou
benzi de circulaie. El ntoarse capul ca s vad dac Chris are de
gnd s trag n el.
Se auzi atunci un scrnet de roi, ca un geamt de agonie, iar
negrul pru c i ia zborul. Un Buick de culoare neagr l proiect
la civa metri deprtare. El czu n cap pe caldarm. Chris auzi
83

zgomotul fcut de gtul frnt i simi cum i se strnge inima.


Cnd ngenunche lng tnrul negru, acesta nc mai respira,
dar materia cervical se rspndise pe pavaj. Era deja mort.
Cartierul ntreg era n fierbere. Brbatul care l accidentase pe
Chuck se ddu jos din main, palid ca un cadavru. Lumea toat
era la ferestre, iar circulaia era blocat. Chris Jones se ridic i
alerg spre betoniere, prsind leul lui Chuck.
Krisantem era deja pe jumtate bgat n cuva betonierei. El se
redres, cu prul i cu umerii acoperii de pulberea cenuie i
gesticul ctre Chris:
Vino repede, cred c este nuntru.
El se vr din nou n mruntaiele mainii, cu capul nainte,
pn dispru n ntregime. Chris escalad la rndul su platforma
din spate. El auzi cum turcul strig din interior, apoi vzu cum
prin deschiztura cuvei i face apariia o mas de culoare cenuie.
El ntinse mna i simi stofa unei haine.
Cteva secunde mai trziu, capul lui Malko ieea din betonier,
mpins de Krisantem i tras n afar de Chris. Acesta scoase un
strigt de bucurie cnd vzu ochii deschii. Cu blndee, el ncepu
s scoat banda adeziv lipit peste gura lui Malko. Acesta nu era
dect o mas cenuie i rece, dar nc mai respira.

84

Capitolul X
Malko nc mai avea pulbere cenuie pe sub unghii cnd se
ntlni cu Al Katz n biroul acestuia din United Nations Plaza.
Krisantem avusese timp s-i pregteasc o baie fierbinte. Apoi i
turnase pe el o sticl cu Mennen. ntmplarea pecetluise
mpcarea turcului cu cele dou gorile. Chris nu vorbea dect
despre meritele lui, propunndu-l ca membru de onoare n FBI.
ntre timp, Mad Dogs marcaser un punct n favoarea lor, chiar
dac nu reuiser s-l elimine pe Malko. n schimb, l
mpiedicaser s ajung la capul complotului.
Mustaa lui Al Katz era lsat n bern. El l felicit clduros pe
Malko. i oferi lui Krisantem un scaun i bu o Pepsi-Cola dintr-o
singur sorbitur. Dup gsirea lui Malko, reuise s doarm o or
n biroul su.
oferul betonierei era nregistrat de FBI ca agitator i
membru al gruprii Panterele Negre, spuse el. A suferit dou
arestri, n 1969 i n ianuarie 1970.
Malko privea soarele aflat deasupra lui East River. i aminti de
nesfritele ore petrecute n ntuneric, ateptnd n fiecare clip s
fie zidit n ciment.
Se afl cineva n spatele tipilor din Mad Dogs, zise el. Acetia
nu ar fi putut organiza singuri o operaiune att de complicat.
Este de notorietate faptul c nu dispun de fonduri mari. Jada nu
este dect o executant. Iar cei care au ncercat s m ucid, de
asemenea.
Katz oft, cu mustaa i mai pleotit. Ochii si albatri aveau o
expresie grav.
Nu se pune n nici un caz problema s cerem amnarea
votului, anun el cu un glas afectat. Din anul 1961, jumtate de
omenire ne acuz c recurgem la toate stratagemele posibile ca s
evitm intrarea Chinei comuniste n ONU. Iar vestea despre
complot va pune capac la toate. Am putea s mai ctigm cteva
zile rugnd anumii delegai s susin discursuri-fluviu,
filibusting, ca n Congres
Malko i scoase de sub unghie o bucic de ciment. Costumul
din alpaca bej arta la fel de impecabil ca i cel distrus n
85

betonier.
Nu tiu n ce fel ne mai poate ajuta acest lucru. Habar navem ci dintre delegai au fost manipulai, ntr-un fel sau altul.
Aceasta este problema de baz.
Pe chipul lui Katz apru un zmbet glacial.
Secretul aprrii const n atac, dup cum a spus Napoleon.
Doar nu degeaba v-am pus la dispoziie un apartament att de
bine amenajat
Ai vrea ca s
Anul trecut scorul a fost detaat: 48 la 71. Acum putem s
prevedem c va fi mai prost. Citii aceasta.
Malko lu foaia dactilografiat i o citi. Era o list cu nume de
ri. n frunte se afla Austria, urmat de Belgia, Canada, Chile,
Cipru, Ecuador, Guineea, Guyana, Islanda, Iran, Italia, Jamaica,
Kuweit, Laos, Liban, Insulele Maldive, rile de Jos, Portugalia,
Singapore, Trinidad i Tunisia.
Strduii-v s v gsii linitea studiind aceast list. Este
de ajuns ca s convingei doar ase delegai, ca State Department
s se tvleasc pe jos de bucurie. Asta, dac nu-i mai punem la
socoteal pe cei care ai votat ru anul trecut.
El i fcu cu ochiul rnjind.
Trecei imediat la lucru. Voi avea grij s v trimit pe cineva
n ajutor. Astzi sunt patru suspendri de edine i o intervenie a
Uniunii Sovietice. Va fi prezent toat lumea.
Cu siguran c sexul i dolarii erau cele dou mamele ale
Naiunilor Unite. Malko vr lista n buzunar. Rolul de spion politic
i displcea profund.
Era deja n picioare, gata de plecare, cnd Krisantem spuse
scrpinndu-se discret pe gt:
Poate c ar fi bine s aflm ce a spus fata poliitilor cnd a
fost arestat.
Care fat? ntreb Katz. Nu am arestat nici o fat.
Cea care a ncercat s-l asasineze pe Altea Sa, rspunse
Krisantem. Negresa! A fost arestat chiar n faa mea.
La ora asta, Krisantem era rasist, lucru destul de urt din
partea lui. Cu destul talent el povesti cu lux de amnunte,
arestarea Jadei de ctre poliitii de patrul.
n urmtoarele zece minute, Katz sun ca un nebun la toate
comisariatele de poliie din Harlem. Mai avea puin i fcea infarct.
Nimeni ns nu o vzuse pe Jada. El ncepu s-l priveasc
bnuitor pe turc. Acesta, cu duritatea lui, ar fi putut fi capabil s o
86

stranguleze pe Jada i s o arunce apoi n Hudson.


mi aduc aminte de numrul mainii, fcu subit Krisantem.
Este 886.
Americanul se apuc iar s dea telefoane. De ast dat, dup o
jumtate de or, fu pus n legtur cu cpitanul comandant al
comisariatului de pe 184th Street. Maina cu numrul 886 plecase
de acolo, dar nu se raportase nimic referitor la arestarea unei
anume Jada.
Ar fi bine s mergem direct acolo, suger Malko. Am impresia
c exist un mister de dezlegat.
Katz era de aceeai prere.

*
*

n faa comisariatului se aflau vreo ase maini de poliie,


aezate pe dou rnduri. Aici era cartierul cel mai dur din tot
Harlemul. Cnd Malko i Krisantem i fcur apariia, doi poliiti
tocmai sortau pe o mas imens un uria stoc de arme albe care te
fceau s-i nghee sngele n vine. Era recolta dintr-o singur
sear.
Doi negri erau pui n lanuri, cu faa la perete. Omorser n
btaie o pereche de btrnei ntr-un ascensor, cu dou ore mai
devreme. Tipii preau indifereni la totul. Cpitanul i conduse
vizitatorii ntr-un birou murdar. Malko i explic motivul vizitei
sale. Al Katz i telefonase ca s-l lmureasc. Cpitanul ceru s i
se aduc registrul cu rapoartele poliitilor. Nu exista nimic
privitor la Jada. n ajun, nu fusese arestat nici o fat.
A putea s tiu care au fost poliitii care au fost asear pe
maina cu numrul 886? ntreb Malko.
Sergentul este liber, dar putem s-l gsim cu uurin pe
cellalt, zise cpitanul.
El aps pe butonul interfonului.
Benson.
Peste cteva secunde, se deschise ua i i fcu apariia un
poliist de culoare, cu chipul obosit i ochii bulbucai. Cpitanul i
explic despre ce este vorba. Brusc, Malko remarc tulburarea
poliistului. Dar nu fu nevoit s insiste. Singur, acesta cltin din
cap i spuse:
Ei bine, cred c am fcut-o de oaie de ast dat!
El le povesti episodul arestrii i eliberrii Jadei, datorit
insistenelor sale pe lng tovarul su. Cpitanul era uluit.
Din nefericire, nu mai era nimic de fcut. Benson, ruinat,
87

sttea cu capul n pmnt.


De ce este acuzat biata fat? ntreb el cuprins de mil.
O! Mai nimic. Este amestecat dar n dou omucideri i ntrun complot politic, fcu Malko.
Deodat, i veni o idee.
Exist cineva care s cunoasc bine de tot Harlemul i care
s m ajute s o gsesc?
Benson ridic privirea.
Cred c tiu pe cineva, sir. Este o fat formidabil pe aici. O
cheam Jeanie. Cunoate pe toat lumea. Dac domnul cpitan
este de acord.
Cpitanul ar fi fost de acord cu orice, numai ca s-i spele
ruinea. El l ls pe Malko n grija lui Benson. Acesta l conduse
ntr-un birou minuscul de la primul etaj, btu i intr.
Malko fu foarte plcut surprins.
Jeanie era o negres mbrcat n uniform, era extrem de
drgu, cu prul tuns scurt i un aer amabil. Dup ce fcu
prezentrile, Benson i spuse despre ce este vorba. Malko l
ntrerupse:
Suntem aproape siguri c aceast fat face parte din
gruparea Panterelor Negre.
Tnra negres se ridic de la mas fluiernd. Avea un corp
perfect, destul de puin pus n valoare de uniform.
Eu sunt asistent social, i explic ea. Cunosc foarte mult
lume i sunt iubit. Pot ptrunde singur cu uurin n locuri n
care bieii de pe aici ar fi ntmpinai cu cocteiluri Molotov. Partea
proast este c lumea se teme de Panterele Negre i nu vorbete
despre ei. Singurii care ne-ar putea ajuta sunt junkies, adic
drogaii. Toi sunt mici furnizori de droguri. Ei tiu totul, cci fac
trafic cu Panterele i cunosc ascunztorile lor. Dar ar trebui s
punem mna pe unul i s-l facem s vorbeasc. Iar lucrul sta nu
este uor.
Lucrurile nu preau prea ncurajatoare. Malko ncepea s vad
de ce FBI-ul btea pasul pe loc.
Noi cunoatem adresa Jadei, zise el. Nu ai putea da o rait
mpreun cu noi pn acolo? Poate reuii s aflai ceva.
Pe chipul lui Jeanie apru un surs blazat.
Cum dorii, dar ansa este de unu la o mie. S mergem.

*
*

Doi puti n zdrene se jucau la intrarea cldirii de pe 96th


88

Street, unde locuia Jada. Cadillacul rou se afla tot acolo, iar doi
ageni ai FBI stteau ascuni ntr-un Ford cenuiu, la fel de discret
ca o musc ntr-un pahar cu lapte.
Jeanie i spuse lui Malko:
Ateptai-m afar. Dac v vede lumea, nu vom mai afla
nimic. Suntei alb.
Malko o vzu disprnd n cldire. Krisantem se ntreb dac
cineva l-a eliberat pe paznicul de noapte.
Aproape imediat dup ce Jeanie dispru nuntru, un soi de
fantom neagr se furi pe lng main, cu o privire
dumnoas. Era un negru scheletic, cu chipul jigrit i neras i
cu craniul atins de pelad. Privindu-l, Krisantem simi cum l
apuc mncrimile i ncepu s se scarpine.
Jeanie apru dup vreo douzeci de minute. Cnd se urc din
nou n main, respir adnc.
Doamne, ce via duc oamenii tia! Sus, am dat peste o
femeie care st ntr-o singur camer mpreun cu ase copii.
Biata de ea nu poate s se duc nici la toalet de fric s nu fie
prdat sau atacat.
Dar fata noastr?
Nimeni nu tie nimic despre ea. Locuiete aici de puin timp.
(Ea reflect un pic.) Nu mai vd dect o singur persoan care ar
putea s v ajute: Julius West. Dac l lipsim de droguri o vreme,
va spune cu siguran tot ce tie. El este permanent n legtur cu
Panterele Negre i cu tipii de teapa acestora.
i cum putem s dm de el?
Jeanie izbucni n rs.
Asta nu-i treaba mea! Trebuie s luai legtura cu bieii de
la Biroul de narcotice din Downtown. Dup aceea, poate c v mai
pot ajuta i eu. M putei gsi la comisariat..
Dai-mi un numr de telefon, o rug Malko. Poate voi avea
nevoie de dumneavoastr la miezul nopii.
Ea i ddu o adres i un numr de telefon, dar preciz:
S spunei cine suntei, cci locuiesc cu un sticlete negru,
gelos ca un tigru. Nu-i agreeaz pe albii care mi dau trcoale.
Ea l rug pe Malko s o lase acolo. Mai avea de vzut pe cineva.
La ntoarcere, avea s cheme o main a poliiei. Malko o privi
ndeprtndu-se. Era aproape la fel de atrgtoare ca i Jada.
Pe drum, Malko se opri ca s-l sune pe Al Katz i s-i dea vestea
cea bun. De ast dat, chiar nu mai avea nici cel mai mic indiciu.
Se afla n cel mai absolut neant.
89

*
*

Colonelul Tanaka i lua micul dejun la cafeneaua delegailor,


citind ziarele dimineii. Nu se pomenea nc nimic despre tentativa
de asasinat, dar japonezul era deja la curent cu totul. Jada, care
i revenise complet, i povestise totul lui Lester.
Japonezul era mai puin furios din cauza acestui eec dect din
cauza erorilor precedente. tia de ce sunt capabili chinezii i era
inevitabil ca Jada s vorbeasc n stare de hipnoz. Catastrofa nu
era chiar att de mare, ntruct FBI-ul nu putuse s mearg mai
departe. Acum, colonelul era la curent cu faptul c pe urmele sale
erau att CIA, ct i FBI. Avea un sentiment de excitaie, dar i de
certitudine c nu aveau nici o dovad mpotriva lui.
Desigur, i fcea i puin autocritic. Fusese o mare greeal
cnd dorise s se descotoroseasc de aa-zisul antajist, cu orice
pre. Dar cu acest prilej, i forase pe oamenii FBI-ului s se dea de
gol.
Acum c situaia era corect analizat, el se simea mai bine.
Lester primise ordin s nu mai fac nici o micare n afar de
aciunea direct ce privea executarea planului. Nu va mai face nici
o tentativ de a scpa de brbatul blond care lucra pentru FBI sau
CIA. tia c nu are nici o pist o dat ce Jada fusese scoas din
circuit.
Colonelul Tanaka i promise s-i ofere n sfrit o mas
japonez copioas, pe care s o treac pe nota colectiv de
cheltuieli. Mai avea doar cteva zile i apoi scpa de toate grijile.

*
*

Malko asculta rbdtor pe delegatul Insulelor Maldive, care


vorbea despre problemele puse de pirai n inuturile
binecuvntate de Dumnezeu ale rii sale.
El se uit la ceas: era ora dousprezece i jumtate p.m., iar
barul gemea de numrul mare al delegailor care discutau n toate
limbile pmntului ca ntr-un veritabil Turn Babel.
Deodat, i auzi numele rostit n difuzoare. El l prsi pe
delegatul Maldivelor, care prea profund impresionat de
popularitatea sa.
Pe el nu l chemase nimeni, niciodat. Cauza era clar: trei
ptrimi din numrul delegailor nici nu auziser vreodat de ara
sa. Mereu era nevoit s precizeze c Maldive nu erau o marc de
conserv de sardele, ci o naiune independent i aproape
90

indivizibil.
Telefonista malaiezian zmbi cam tendenios.
O young lady dorete s v vad. V ateapt la intrarea n
bar.
Malko i fcu loc prin mulime i se pomeni nas n nas cu o
creatur ce prea ieit direct din paginile revistei Play-Boy. Avea
un metru aptezeci i cinci nlime, pr lung, decolorat n genul
lui Jean Harlow, ochi albatri inoceni, corp perfect, aproape n
totalitate dezgolit de o rochie galben ultrascurt. Vocea ei era
catifelat. Parc era o call-girl pentru uzul miliardarilor. Ea i
descoperi dou iruri de dini capabili s ronie bancnotele de mii
de dolari ntr-o clipit.
M numesc Gail. Jetset m-a trimis s v contactez urgent,
din partea lui Al Katz.
Malko abia reui s-i nghit saliva. Nu putea s spun c CIA
nu fcea orice pentru apropierea dintre oameni. Al Katz nu-i
pierdea deloc timpul ca s intre n contraofensiv.
Ei bine, Gail, fcu el. Ce-ar fi s lum un pahar mpreun?
Sunt mpreun cu un gentleman din Insulele Maldive.
Ce minunat, spuse Gail cu o profund convingere n glas.
Cnd o vzu pe Gail, delegatul abia se stpni s nu se caere
pe draperii. Ea se aez cu graie, iar rochia i se ridic lsnd s se
vad jumtate din pntece.
Apoi i ntinse o mn diplomatului.
Sunt nespus de fericit s v cunosc. Ador Africa.
Delegatul Maldivelor rmase mut, hipnotizat de coapsele
interminabile.
Gail i fixa de parc ar fi avut n fa un amestec ntre
Rockefeller, Tarzan i Gregory Peck. Nici nu clipea. Tipul simi c
redevine primitiv i se ntreb dac paznicii de la ONU s-ar fi opus
n cazul n care el ar fi luat fata n spate ca s-o duc la cel mai
apropiat hotel. Malko profit de ocazie.
Am de gnd s organizez o mic petrecere la sfrit de
sptmn, fcu el. Dorii s fii mpreun cu noi?
O! Da! spuse i Gail. Ce mult mi-ar plcea s venii.
Ea izbucni ntr-un rs aproape isteric. Promitea micua. Cu nc
o duzin de fetie asemenea ei, ai fi putut s speri ntr-o majoritate
demn s fac gelos chiar i Sovietul Suprem. Ceva n genul 99,99
la sut. Sigur c asta ar fi costat destul de scump, dar era mai
bine ca banii ce aparineau lui Peace Corps s serveasc i la
altceva dect la construirea de latrine n rile subdezvoltate.
91

Malko se aplec la Urechea lui Gail.


Vei veni singur?
Nu, dac vrei, pot invita dou prietene crora le pot telefona,
zise ea cu vocea de catifea. Claudia i Cathy. Vor fi ncntate s
poat veni. i ele lucreaz pentru Jetset.
Malko nu i-ar fi imaginat niciodat c profesia de agent de lux
l va face s organizeze orgii pltite de CIA. Ar fi fost de dorit ca
Alexandra s nu afle niciodat de ele. Ar fi fost capabil s-i zboare
creierii cu o puc de vntoare. De cnd i se druise, era
convins c el i aparine cu trup i suflet.
Organizarea unei petreceri nu era prea dificil. Era suficient s
o abandoneze pe Gail n bar, iar apoi s sorteze petele din nvod.

92

Capitolul XI
O ven groas se zbtea pe tmpla ambasadorului extraordinar
i plenipoteniar. El scotea mici gemete de plcere i de frustrare,
n timp ce minile sale lungi i negre frmntau snii fabuloi ai
fetei aezate pe genunchii lui. Ochii aproape c i ieiser din cap.
Apoi se ridic brusc n picioare i ncepu s-i smulg hainele de
pe el, ca i cum ar fi fost otrvite. Nu mai avu rbdare s-i scoat
de tot pantalonul de la smoching, pe care l ls s cad n vine. i
sriser i nasturii de la cma. Apuc fata de brae i o ridic n
picioare. Diferena de statur dintre ei era att de mare, c
pntecele lui era n dreptul bluzei ei.
Uriaul diplomat abandon snii partenerei, pe care o apuc de
olduri cu amndou minile, pe sub fusta din piele de cprioar.
Cnd i ddu seama c fata nu are nimic pe dedesubt, el scoase
un rcnet. Era ca un vechi strigt de lupt. Se ls pe spate ntre
perne, ridic fata deasupra lui, desfcnd-o n dou i penetrnd-o
cu atta brutalitate, nct aceasta scoase un ipt de durere. Apoi
ncepu s-i scuture trupul pe care l inea de talie, cu o furie
imens, pn la climax. El se ls pe o coast, antrennd-o cu el i
pe fat, din cate nc nu se retrsese.

*
*

Chris Jones i umezi buzele uscate, inndu-i respiraia i i


spuse c CIA va avea parte de o edin afurisit. Se simea foarte
ciudat. Acest negru uria, pe care l ntlnise adesea pe culoarele
ONU, cu o alur sever i plin de msur, fcea dragoste acum,
oferind un spectacol de o violen primitiv i egoist care l
tulbura puternic. i totul se petrecea la numai civa metri
distan de el. Putea s le aud gemetele i chiar i fonetul
hainelor.
Degeaba i tot spunea c ndeplinete o sarcin de serviciu,
cci nu era deloc mpcat cu ceea ce face. Educaia puritan pe
care o primise n Middle West nu l pregtise pentru aa ceva.
Dac soia lui ar afla c a asistat la un asemenea spectacol, chiar
i on duty, l-ar azvrli pe u afar, pur i simplu.
El i nbui o exclamaie de dezgust cnd vzu ce se ntmpl
93

n colul cel mai ndeprtat al camerei. Unul dintre diplomaii de


culoare, aezat pe o canapea, mngia distrat prul crlionat al
unui biat negru, aezat la picioarele lui i ocupat s-i
administreze o plcere mai special. Biatul nu avea mai mult de
aisprezece ani. CIA l folosea cteodat pe Ralph Mills pentru
acest gen de serviciu. Nimic nu l dezgusta. Cnd avea apte ani,
fusese violat pe un acoperi din Harlem de doi homosexuali. De la
vrsta de doisprezece ani, obinuia s racoleze brbaii de pe 42nd
Street, oferindu-i serviciile pentru sume cuprinse ntre unul i
cinci dolari.
CIA pltea cu mult mai bine i intervenea cu discreie atunci
cnd Ralph ddea de bucluc cu vreun client, mucat pn la
snge. Asta era micul su pcat.
Pe Chris l cuprinsese somnul n faa celor ase ecrane de
televiziune cu circuit nchis, cnd totul se declan fr nici un
preambul. Pn atunci, nu fusese nimic cu adevrat excitant. El se
afla n apartamentul alturat celui ocupat de Malko. Amndou
erau proprietatea CIA. Avea obligaia s urmreasc totul n
calitate de observator, n cazul n care s-ar fi produs un eveniment
neprevzut, care s necesite o intervenie din afar. Tot ce se
petrecea de cealalt parte a zidului, era filmat, nregistrat i
televizat pe un circuit nchis.
Malko selecionase apte efi de delegaii, dintre cei care puteau
fi mai uor sensibilizai. Fuseser alei n funcie de importana
rii lor, situaia familial, situaia financiar i de absena
convingerilor politice.
Erau acolo doar patru fete: Gail, Cathy, Claudia i Lo-ning.
Cathy era nc i mai nalt, mai blond i mai sexy dect Gail.
Era genul de fat capabil s nnebuneasc un brbat chiar i fr
s deschid gura. Claudia era un pic mai mic, cu prul buclat i
avea bustul i fesele foarte marcate. Lo-ning era mbrcat cu o
tunic neagr, brodat. La nceput, toi stteau aezai pe perne,
pe o canapea uria, cu faa la televizor. Din cnd n cnd, Chris
vedea silueta nalt a lui Krisantem care aducea un platou, ntr-un
fel foarte stilat.
Chris csc de plictiseal.
La urma urmelor, toate aceste orgii nu erau dect o porcrie
curat. Ai fi crezut c te afli n Middle West.
La un moment dat, Gail se scul i l lu de mn pe un
diplomat de culoare. Ea avea o tunic bej, foarte bine strns pe
corp i extrem de scurt. l conduse pe brbat pn aproape de
94

perete unde se afla un spaiu mic rezervat dansului.


Mi, fir-ar s fie!
Chris exclamase fr s vrea. Calm, Gail ncepuse s-i
desfac fermoarul tunicii, lsnd-o s cad la picioare. Radioas i
complet goal, ea l nlnui pe diplomat ntr-un slow plin de
pasiune.
Chris se trezi de-a binelea. La rndul ei, Cathy invitase i ea un
diplomat, numai c ea se prezentase de la ncepui cum o fcuse
maic-sa. Imediat, ncepu s-l dezbrace, desclndu-l mai nti.
Cnd l ls doar n nite chiloi cu floricele, Chris fu cuprins de
un rs nervos. Totul i se prea aproape ireal, din cauza televiziunii.
Apoi nu mai avu chef de rs. Gail nu mai dansa. Ea alunecase
ncetior la picioarele diplomatului. n genunchi pe duumea,
ncepu s-i aplice o felaie perfect calculat pentru a-l aduce la
limitele isteriei. Chris vzu cum acesta i rotea ochii n orbite, n
timp ce apsa capul fetei cu amndou minile ncletate n prul
blond.
Brusc, ea se ridic, ndeprtndu-se puin de el i lsndu-l
ntr-o stare care l-ar fi fcut gelos i pe un armsar. Apoi, cu un
zmbet batjocoritor, ncepu s danseze n jurul lui.
Reacia nu ntrzie s apar. Diplomatul negru se arunc
asupra ei, trntind-o pe perne. Ea se desfcu docil sub el, n timp
ce brbatul se chinuia furios s-i desfac centura pantalonului.
Gail se mic puin ncercnd s scape de sub el, rotindu-se cu
patruzeci i cinci de grade. Brbatul o urm cu un muget de
suprare. Nu tia c Gail se aranjase pentru a fi prins mai bine
de camera de luat vederi. Era vorba de prim-planuri.
l ncolci cu picioarele ei lungi, strngndu-l ca ntr-un clete.
Negrul era att de excitat, nct ai fi putut monta patru camere n
jurul lui fr ca el s le observe.
Chris i ddu seama c respir la fel de precipitat ca brbatul
ce era gata s o posede pe Gail i acest lucru l fcu s se
nroeasc de ruine.
Din nefericire, chinurile sale abia ncepeau.
Cathy avea de, lucru cu al doilea diplomat, pe care l dezbrcase
deja. Micndu-se n ritmul muzicii, ea l mngia, privindu-l drept
n ochi i optindu-i cuvinte de o obscenitate nfiortoare, ntr-o
discrepan total cu chipul ei de nger.
Brbatul gfia, ncercnd s o prind, dar ea l inea mult mai
bine. Chris Jones trebui s-i tearg fruntea ud de transpiraie.
Aproape c nu mai ndrznea s se uite la ce se ntmpl pe
95

pernele din fundul ncperii. Asta i aminti de ziua n care l


surprinsese pe Malko cu o femeie la Istanbul. El ncercase atunci
acelai amestec de excitaie i ruine. Era clar c meseria de agent
secret avea i laturi destul de stranii. Dup ce analiz avantajele i
dezavantajele ei, Chris se apropie de al aselea televizor i l
deschise.
Ca s-l vad pe uriaul ambasador care tocmai ddea ultimul
asalt.

*
*

Rmnei cu mine, i opti Lo-ning lui Malko.


Imediat ce o vzuse pe Gail c se dezbrac, ea se lipise de el i l
srutase. De la nceputul seratei, reprezentantul microscopicului
stat african o mncase din ochi. Din fericire, Claudia l luase
pentru moment n mn, de o manier ce l fcu s o uite pe Loning.
Chinezoaica fu cea care insistase s participe la aceast serat
puin mai special. Malko era convins c nu fcuse asta nu numai
din motive strict profesionale.
Lo-ning l mngia uor. El observ c i desfcuse fermoarul
tunicii. l srut, iar el i rspunse la srutare. n fond, era
bucuros c este i ea acolo. Era singura care nu venise pentru
bani.
La rndul lui, Malko i ddu jos chimonoul. Lo-ning se strecur
sub el, ca o mic slbticiune parfumat, presrndu-i trupul cu
srutri de pasre. Ea era cea care l ghida. Era cald i
mtsoas. Sttea aproape nemicat, strngndu-l cu putere n
brae. El avu impresia c l aspira cu fora unei pompe de depresie.
Timp de cteva minute, el pierdu noiunea timpului. Cnd i
reveni, n jurul lui, toat lumea fcea dragoste ntr-un concert de
gemete, ipete i zgomote ciudate. Deodat, blonda Cathy cu chip
de madon ncepu s ipe. Urletele ei rguite, ntretiate de
cuvinte de neneles, i sprgeau practic urechile.
Fr s vrea, Malko o privi.
Colosul negru cu grad de ambasador, o abandonase pe Claudia
pentru Gail. Cei doi se micau n ritmul unui piston, cu trupurile
lucind de sudoare. Gail, cu gura ntredeschis, gemea la fiecare
asalt, cu ochii dai peste cap i tremurnd din toate ncheieturile.
Micrile negrului i accelerar ritmul. Acum Gail scotea un
ipt continuu, iar prul i acoperea n ntregime chipul.
n cele din urm, cei doi czur epuizai. Gail rmase cu ochii
96

nchii, respirnd cu greutate. Ambasadorul se ridic s bea ceva,


pentru c Krisantem sttea nchis n buctrie, nspimntat de
cele vzute. Dac ar fi putut i-ar fi astupat urechile. Putea s fie
puritan chiar dac era un uciga.
Timp de mai multe minute, nu se mai ntmpl nimic. Lo-ning
era strns lipit de Malko, inndu-l strns sub trupul ei.
Brusc, Gail se apropie de Cathy n mijlocul pistei de dans, plin
acum cu perne mprtiate pe jos. O lu de mn i o atrase ctre
ea. Cathy, care sttea jos, o respinse uor, Gail ncrunt
sprncenele.
Nu m mai iubeti?
Cathy zmbi i-i mngie obrazul cu degetele ei lungi.
Da, te iubesc, spuse ea cu tandree. Dar acum sunt obosit.
Capetele lor blonde se apropiar. Limba lui Gail ptrunse n
gura lui Cathy, iar minile ei ncepur s-i frmnte snii i s le
ciupeasc sfrcurile brune. Gail nchise ochii, iar Malko i
ntoarse privirea. Acum era spectacolul adevrat, tueul final al
filmului. Diplomaii aezai n cerc priveau ca fascinai. Fr s
bage n seam camera de luat vederi aflat chiar n faa lor.
Gail se apropie de prietena ei i ncepu s o srute cu delicatee.
i explor faa cu limba, cu o extraordinar senzualitate.
Cathy ncepu s reacioneze.
Brusc, ea o strnse pe partenera sa n brae i o srut cu
pasiune. Trupul ei plin contrasta minunat cu cel al partenerei,
care era cu mult mai fin.
Cu blndee, Gail o atrase pe Cathy jos, pe perne. Malko nu
vedea dect spatele lui Cathy i minile lui Gail care o mngiau.
Gail i muc buzele, iar Cathy ip de durere. Cele dou blonde
fceau complet abstracie de cei din jurul lor. Cu toate acestea,
Malko simi c nghea de oroare cu gndul la mizeriile pe care
trebuia s le suporte de dragul politicii.
Acum, Cathy sttea n genunchi. Gail o srut, innd-o cu
amndou minile de pr. Gura ei ncepu s coboare, srutnd
mai nti snii i ntrziind pe sfrcuri. Cathy gfia cu capul
rsturnat pe spate. Partenera ei cobora n mod inexorabil. Cathy se
ls pe spate, fcnd podul. Gail i desfcu picioarele i i vr
capul n pntecele ei.
Cathy url.
O tcere total domnea n ncpere. Nu se mai auzeau dect
gemetele celor dou lesbiene. Ele se mai rsucir un timp pe
perne, apoi se oprir ca s se odihneasc, una lng cealalt.
97

Ca i cum aceast demonstraie i-ar fi inhibat, invitaii ncepur


s-i cear scuze unii altora. Ai fi crezut c eti n vestiarul unui
club sportiv. Toi ncepur s se mbrace cu un calm
imperturbabil. Malko i puse iar chimonoul. Abia atepta ca s se
termine totul. Niciodat nu va mai accepta s fac astfel de servicii
pentru CIA. Era mult prea degradant.
Unul cte unul, ambasadorii se retraser, dup ce, politicoi,
srutar minile femeilor de care tocmai abuzaser.
Ce bun sear pentru CIA! Trebuiau s existe trei sau patru mii
de metri de film nregistrat de diferitele camere. Cele trei fetie de la
agenia Jetset se mbrcau la rndul lor. Ele l srutar pe Malko
pe obraz i se fcur nevzute. Lo-ning se apropie de el i-i opti la
ureche:
Eu pot s mai rmn?
Fericit de aceast propunere, Malko avu grij s o duc n
camera lui, la adpost de camerele de luat vederi montate de CIA.
Chris Jones iei din cellalt apartament ca i cum ar fi fost
fugrit de diavol, nu nainte s nchid aparatura. n holul
imobilului, se privi lung n oglind, convins c infamiile la care
asistase i marcaser chipul cu un stigmat de neters.

98

Capitolul XII
Ambasadorul se aplec peste mas ctre colonelul Tanaka,
vorbindu-i foarte ncet:
Dragul meu, dac ai fi vzut-o pe blonda aceea. Vreau s
spun, pe blondele acelea A fost o sear de neuitat, absolut
regal.
nc i mai lsa gura ap. Era clar c blonde n genul lui Gail nu
prea avea de unde s gseasc n Congo Japonezul l asculta
distrat. l invitase pe diplomat la restaurantul delegailor, n locul
sacrosant al ONU, unde putea fi vzut uneori chiar i secretarul
general n persoan. Brbatul din faa lui fcea parte din planul
su. El ignora rostul prezenei lui Tanaka aici. De altfel, acesta
avea de gnd s-l abordeze abia peste douzeci i patru de ore.
Negrul murmur deodat:
Uitai-o i pe gazda noastr.
Cnd Malko trecu pe lng masa lor, el i adres un zmbet de
canibal. Era expresia total a satisfaciei carnale. Colonelul
Tanaka rmase mut de surpriz. Brbatul care le pricinuise attea
neplceri i care lucra pentru FBI, era i el blond. Iar ochii Jada
i vorbise despre ochii lui aurii.
Japonezului i rmase mncarea n gt. Nu putea s-i ia
privirea de la masa la care se aezase blondul, mpreun cu nc
patru persoane.
Mai povestii-mi despre petrecerea aceea, l ndemn el pe
tovarul su.
Ambasadorul nu se ls mult rugat. Cu ct povestea mai mult,
cu att colonelul Tanaka simea c nghea. i subestimase mult
adversarii. Nu era posibil nici o coinciden. Brbatul care
organizase aceast petrecere i cel ce o contactase pe Jada erau
una i aceeai persoan. Sub acoperirea unui post la ONU, lucra
un agent federal. Colonelul Tanaka se gndi c putea prea bine s
fie un agent CIA. Prea folosea metodele tipice ale acesteia. Avea s
se ntlneasc cu el pe propriul su teren. Arunc o privire plin
de dispre interlocutorului su, nc mbtat de experiena trit n
ajun. Risca s-i plteasc greu slbiciunea. Era un truc folosit de
cnd exista lumea i pmntul. Dac nu-i psa de nevast, se
99

putea teme pentru consecinele profesionale sau sociale ale faptei


sale ndeprt farfuria: nici foame nu-i mai era.
Pn la vot, mai erau doar patru zile. Dumnezeu mai tia de ce
manipulri era capabil brbatul blond n acest interval de timp!
Tanaka simi un fior. Era la un pas de catastrof. Simi o
strfulgerare de recunotin pentru brbatul din faa sa.
V rog s m scuzai, zise el. Am uitat complet c trebuie s
asist la ntrunirea unei comisii. Ne vedem mai trziu.
El plec dup ce semn nota de plat, lsndu-l pe ambasador
prad reveriilor sale blonde. Colonelul Tanaka simea nevoia s
mearg s reflecteze nainte s poat lua o decizie. Rzorul cu
trandafiri de pe malul lui East River i se pru locul perfect pentru
a medita. Iubise ntotdeauna natura. Cu ct trecea timpul, un
lucru i se prea din ce n ce mai evident: adversarul su trebuia
lichidat, iar asta, ct mai curnd posibil. n rzboiul secret,
oamenii nu pot fi schimbai ntre ei cu uurin. Astfel, nimeni nu
va putea s-i ia locul prea curnd. De ast dat ns, avea s se
ocupe chiar el de treaba asta. Era mult mai sigur.

*
*

Malko era ntr-o stare de spirit ngrozitoare. i venea s-l ia pe


Krisantem i s se urce n primul avion care pleca n Austria. Al
Katz i ceruse s fac el nsui presiuni asupra participanilor la
serata de pomin Discuia ce avusese loc ntre ei zguduise
pereii
Malko regreta nespus de mult faptul c se lsase antrenat n
afaceri de acest gen. Se jurase c este pentru ultima dat. Era total
mpotriva eticii sale. Ar fi preferat s-l strng de gt pe Al Katz cu
propriile sale mini dect s-i antajeze pe nenorociii pe care i
atrsese n curs. De altfel, Krisantem chiar era gata s fac acest
lucru n locul su. El privi n jur la mulimea de chipuri smolite,
galbene sau albe ale delegailor, antrenate n lungi discuii
animate. Nenumratele edine cu comisiile i subcomisiile
reuiser s-i plictiseasc pe toi. Nici mcar controversa privind
China comunist nu mai reuea s-i pasioneze. Toat lumea
cunotea rezultatul dinainte, iar lungile discursuri ale membrilor
blocului comunist nu reueau s-i nele.
Sediul ONU era plin pn la refuz. Aproape c nu mai era nici
un loc liber. Nefericiii delegai nu mai aveau ioc s se aeze nici n
bar, iar birourile delegailor erau dispersate n tot New Yorkul.
Vocea unei secretare se auzi acoperind zgomotul conversaiilor.
100

Malko era chemat la telefon. El se ridic resemnat. Probabil c Al


Katz voia s-i cear scuze. O telefonist negres, de naionalitate
nedeterminat, l ndrum ctre cabina trei. Malko intr acolo i
ridic receptorul.
Suntei prinul Malko Linge, din delegaia austriac?
Vocea, care vorbea engleza cu accent asiatic pronunat, i era
total necunoscut lui Malko.
A dori s v ntlnesc la etajul unsprezece, peste un sfert de
or. n biroul 1184. Avem nouti.
nainte ca Malko s ntrebe cine vorbete, persoana nchise
telefonul. Malko iei din cabin intrigat. La etajul unsprezece era
sediul chinezilor naionaliti. Aliaii lui Al Katz i Lo-ning. Vocea
trebuia s fie a doctorului Shu-Lo. El se uit n bar s vad dac
Lo-ning este prin preajm, dar, din cauza mulimii, era imposibil
s vad ceva. Linitit, el se ndrept ctre etajul unsprezece.
Holul, n faa slii Consiliului de tutel, era plin cu lume.
Delegaii se foiau n toate prile, sau stteau aezai pe banchetele
fr sptar, sub privirile ngduitoare ale paznicilor mbrcai n
uniforme albastre. Malko se ndrept ctre scara rulant.

*
*

La etaj era pustiu. Era pauza de prnz. Malko intr n uriaul


birou cu numrul 1183. Aici era sala caligrafilor. Fiecare mas
erau vreo douzeci era acoperit cu coli de hrtie, pline cu
caractere ngrijit caligrafiate. Impresionant privelite. n fundul
ncperii, o u ddea n alt camer. n biroul 1184. Malko intr
acolo.
nuntru nu era dect un singur birou pe care era aezat un
aparat straniu. Semna cu o mic macara, dar i cu o main de
scris. Malko i aduse aminte de cele povestite de Lo-ning. Era o
main de scris n limba chinez. Din mandarina ce coninea
treizeci de mii de caractere, fuseser selecionate apte mii. Patru
mii se aflau la dispoziia operatorului, pe un stelaj imens. O foaie
de hrtie trecea pe un rulou, ca ntr-o main de scris clasic. Cu
ajutorul unei pensete articulate, operatorul seleciona un caracter
i l aplica pe coala de hrtie unde se imprima. Unii operatori
reueau s imprime cteva sute de caractere pe or. Era la fel de
fascinant ca un joc pentru copii. Pe rulou, era o coal de hrtie
alb cu cteva caractere imprimate mod neglijent, ca i cum cineva
se jucase sau se antrenase. Malko se uit pe fereastr. Micul birou
ddea spre First Avenue. Cum nu mai zri alt scaun, el se aez pe
101

scaunul metalic din faa mainii de caligrafiat.


Un telefon ncepu s sune pe mas. La nceput, Malko nu
rspunse. Apoi, cum telefonul continua s sune, el ridic
receptorul. La cellalt capt al firului, se afla brbatul necunoscut.
Vocea era mai puin misterioas, chiar clduroas.
Sunt puin n ntrziere, spuse el. Vrei s luai loc i s m
ateptai? (Se auzi cum rde.) Pn vin, amuzai-v i scriei-v
numele.
El nchise telefonul. Malko se aplec deasupra mainii.
Caracterele nu erau mai mari dect civa milimetri. El ncerc s
vad cum funcioneaz maina. Era extrem de complicat i
arhaic totodat. Total opus ultimului tip de IBM. i trebuia o
memorie la fel de bun ca a unui calculator ca s cunoti locul
fiecruia din cele patru mii de caractere etalate pe stelaj. Observ
c unele aveau un semn rou sau verde. Erau probabil cele mai
des utilizate.
Brusc simi nevoia s se distreze niel.

*
*

Colonelul Tanaka sttea complet nemicat n cabina cu


instalaiile electrice de la etajul unsprezece. El profita de acest
rgaz ca s execute cteva exerciii respiratorii de yoga, perfect
stpn pe sine. Era hotrt s aplice politica riscului calculat. n
timpul ct reflectase lng tufele cu trandafiri, ajunsese la
concluzia c locul cel mai potrivit pentru eliminarea adversarului
su era chiar sediul ONU. Acolo se simea n cea mai mare
siguran, iar FBI era mai puin prezent.
Eliminarea lui Malko reprezenta desigur un risc, dar rmnerea
lui n via reprezenta un risc i mai mare. Colonelul Tanaka nu se
putea lsa nfrnt n ultima clip, dup toat munca depus i toi
banii nvestii. Era suficient ca trei sau patru voturi s fie
manipulate de tabra advers, ca toat truda lui s fie n zadar.
El inspect aparatele de control din faa lui. Era de profesie
inginer. Cteodat asta l ajuta. Acul indicator din faa sa avea s-i
comunice momentul morii adversarului su. Nu-i rmnea dect
s ndeprteze urmele mai nainte de ntoarcerea chinezilor de la
masa de prnz. Capcana fusese meticulos pus la punct. Cunotea
legturile dintre Malko i chinezi datorit Jadei. Dup ce
examinase cele mai bune posibiliti oferite de cldirea ONU, el
alesese o soluie sofisticat, dar eficace. Aceasta se baza pe
principiul scaunului electric. Colonelul Tanaka conectase maina
102

de caligrafiat cu reeaua prin care trecea o sarcin de dou mii de


voli, cu ajutorul unui cablu volant. Maina era legat prin alt
cablu de scaunul metalic pe care se aezase Malko. Cu o sear
nainte, colonelul fcuse toate legturile preliminare, gurind zidul
cu ajutorul unei bormaini cumprate n timpul dup-amiezii.
Nimeni nu l ntrebase nimic. n cldire se lucra zi i noapte, mai
ales cnd angajaii nu se aflau acolo.
Tanaka era mndru de planul su. Jucndu-se cu maina de
caligrafiat, Malko avea s nchid circuitul. Totul se va termina n
cteva secunde. Japonezului nu-i mai rmnea dect s scoat
firele. El lichidase mai multe persoane astfel n timpul carierei sale.
Nu avea nevoie dect s localizeze linia de nalt tensiune, s
dispun de puin material i cteva noiuni de electricitate.
Partea delicat a operaiunii consta n aducerea lui Malko n
ncpere n momentul n care acolo nu mai era nimeni.
Convorbirea telefonic i instalaia final i luaser lui Tanaka
doar opt minute. El sunase din biroul 1183. n momentul n care
Malko avea s ating firele, acul indicator al voltmetrului trebuia
s sar n partea dreapt. Tanaka se nchisese n cmru unde
se temea doar de apariia inoportun a vreunui mecanic de
ntreinere, dei era puin probabil, pentru c toat lumea se afla
n pauza de mas.
Tanaka i termin exerciiul de respiraie, cnd acul oscil
brusc, spre dreapta. Acul oscil nebun cteva secunde, apoi reveni
ctre stnga. Brbatul stabilise contactul, luptase ca s se
degajeze, apoi czuse de pe scaun, electrocutat, iar curentul se
ntrerupsese.
Japonezul debran repede firul cu ajutorul unui clete izolat.
Nu-i mai rmnea dect s coboare iar n restaurantul delegailor,
unde l atepta unul dintre colegii si japonezi. Nu avea nici o
importan dac erau descoperite firele. Oricum vor afla c a fost
opera unui profesionist.
Tanaka deschise ua, dar o nchise imediat. Acesta era singurul
moment de risc din toat misiunea. Nu avea ce cuta n acest loc.
Ce anume cutai aici?
Vocea glacial l fcu s tresar. O chinezoaic, cu un sandvi
n mn, l examina cu sprncenele ncruntate. Era o femeie foarte
slab, cu prul sur strns ntr-un coc.
Am ncurcat uile, fcu Tanaka cu un zmbet prostesc.
El nu putea s tie c doamna Tso, mna dreapt a doctorului
Shu-lo, scurta ntotdeauna timpul de mas, din cauza stomacului
103

ei delicat. i nici de faptul c era bnuitoare din cauza profesiei.


Nu puteai s v nelai, zise ea cu un glas uscat. Ca s
deschidei aceast u, aveai nevoie de o cheie special. Cine
suntei dumneavoastr?
O secund, colonelul Tanaka se gndi s-o ia la goan. Dar nu,
putea s dispar din ONU, existnd riscul ca aceast femeie s-l
recunoasc. Reui s-i recapete sngele rece. Trecuse prin situaii
cu mult mai grele.
Habar n-am, eu am gsit ua deschis, zise el amabil.
Fcu un pas nainte, ca i cum ar fi vrut s treac, dar
chinezoaica i bar drumul cu o figur ostil.
Cine suntei, dumneavoastr? repet ea. Acesta era singurul
lucru pe care Tanaka nu putea s-l spun. ntr-un moment sau
altul putea s mai apar cineva, iar aceast vrjitoare punea n
picioare tot etajul.
Nu neleg, spuse el rar, doar n-am fcut nimic ru.
V aflai n seciunea chinez, fcu interlocutoarea lui.
Minii, nu v-ai rtcit.
Ea l apuc de bra. Japonezul i simi degetele de oel lundu-l
de bra.
Vei explica totul unui gardian, fcu chinezoaica.
Colonelul reacion n viteza unui arpe. Fr ca mcar s
ncerce s se smulg din strnsoare, el se rsuci cu brutalitate,
dezechilibrnd femeia. Cei doi se aflau chiar n faa uii de la
toaleta femeilor. El o mpinse brutal i czur amndoi n interior.
Chinezoaica se ridic de jos prima i deschise gura s ipe.
Tanaka i aplic o lovitur care o azvrli n peretele din fa, dar
piciorul i alunec pe sandviul ce i czuse femeii din mn i el
se trezi n genunchi. Cu gura deschis, chinezoaica i reveni. Ea
ncepu s ipe, dar nu att de tare nct s atrag atenia cuiva.
Acum era sigur c este vorba de ceva serios. Ori era un nebun, ori
ceva i mai ru.
Ea i duse mna la coc i scoase un ac. Vrful acestuia era
muiat ntr-un anestezic vegetal. Suficient ca s poat adormi un
elefant. Ea l inea n poziie orizontal, cu pumnul lipit de piept.
Tanaka i ddu seama c are de face cu o profesionist.
Trebuia s scape repede de ea. n orice moment putea s apar
cineva i s dea alarma. Aplecat nainte, el fcu n pas ctre ea;
apoi, cnd ajunse la un metru distan, se sprijini cu minile de
pardoseal, iar picioarele sale nir la orizontal.
El o lovi pe chinezoaic n genunchi. Dezechilibrat, ea btu
104

aerul cu braele i n cdere, scp acul. Tanaka se npusti i o


apuc de beregat. Femeia era dotat ns cu o for incredibil.
Reui din nou s-i scape, repezindu-se ctre u i urlnd ca o
siren.
El o prinse de mijloc, o ridic de la pmnt i o azvrli n ua
unei cabine de W.C., care se deschise sub oc. Tanaka o urm i
nchise ua cu piciorul. Apucnd-o de cap, ncepu s-o izbeasc cu
fruntea de porelanul cuvei. Femeia urla ct putea. Colonelul lucr
repede. Capul femeii era acoperit de sngele care pta acum totul
n jur. Tanaka se feri s nu se murdreasc. Chinezoaica nu se
mai zbtea prea tare. Atunci el o izbi din nou cu mai mult putere.
Trebuia s o ucid.
Cu o tresrire disperat, chinezoaica l apuc de pr i ncerc
s se scoale.
Tanaka o mai izbi o dat. De data asta, osul parietal stng
trosni. Chinezoaica amui. Era incontient. Tanaka continu s o
izbeasc cu ferocitate de porelanul nclit de snge. Nu se opri
dect cnd vzu c-i d sngele pe nas. Ca s fie mai sigur, el
ridic trupul moartei i i scufund capul n apa din cuv, ca s o
nece n cazul n care mai avea o scnteie de via. Apoi iei din
cabin, trntind ua n urma lui. Cnd trecu prin faa oglinzii, se
examin cu atenie i i aranj prul. Din fericire, nu era murdar
pe haine de snge. Putea merge linitit n restaurantul delegailor.
Culoarul era pustiu.
Colonelul se ndrept ctre ascensoare. Nu trebui s atepte
dect foarte puin pn sosi unui. Din fericire, gol.

*
*

Malko se aplec peste maina de caligrafiat. Sutele de caractere


era de-a dreptul fascinante. El ntinse mna ca s apuce braul
metalic ce i permitea s ia micile piese, dar mneca i se prinse de
o rigl care czu pe jos.
Se aplec s o ridice, dar vzu piciorul scaunului pe care era
aezat. Pe el era fixat un fir de metal cu o band adeziv.
Un clopoel de alarm sun n creierul su. Remarcase deja c
maina este legat de un fir electric ce venea de-a lungul peretelui,
dar acest lucru nu-l mirase. Cele mai multe maini de scris erau
electrice. El se ridic i examin firul legat la scaun. El era tras dea lungul peretelui i disprea ntr-o guric. Malko se aplec i
vzu pe jos pulbere de tencuial. Gaura era proaspt fcut. El se
ridic, simind o furnictur neplcut n vrful degetelor.
105

Cu grij, el apropie scaunul de main. Apoi ls rigla s cad,


pentru ca s intre n contact cu amndou deodat.
Se auzi un zgomot i se produse o scnteie albastr. Rigla czu
pe jos. Fr voie, Malko fcuse un salt napoi. El ridic rigla. La
capetele unde atinsese metalul, era deja nnegrit.
Tocmai scpase de la o execuie prin electrocutare. Nu mai era
cazul s-l atepte pe acel domn.
Trase firul ataat de scaun. Apoi chem la telefon personalul de
ntreinere i le spuse s soseasc de urgen. El scrise cuvntul
Danger pe o foaie de hrtie pe care o puse pe fir.
Stpnit nc de emoie, el prsi ncperea. Spera din tot
sufletul s gseasc la bar nite votc ruseasc. nc mai simea
cum l furnic minile. Doar o minune l scpase. Trebuia s-l
avertizeze imediat pe Al Katz de cele ntmplate. Un singur lucru
era sigur. Inamicul lor se afla n interiorul Naiunilor Unite. Mad
Dogs nu erau dect nite simpli executani.
Apsnd butonul ascensorului, Malko observ c mna dreapt
i tremura uor.

*
*

Smocul de pr negru era cu grij pus pe un strat de vat, ntr-o


pung de plastic. Doctorul Shu-lo l examina atent.
Ar trebui un microscop, zise el, dar sunt aproape sigur c
acest pr aparine unui asiatic.
Al Katz cltin din cap.
La fel au spus i cei de la laboratorul poliiei.
Era ora opt seara. Cadavrul doamnei Tso se afla deja la morg.
Fusese descoperit la cteva minute dup ce Malko prsise etajul.
Dup o or, cei trei brbai stteau de vorb ncercnd s gseasc
dezlegarea enigmei. Doctorul propuse:
Sunt dispus s iau probe de pr de la toi membrii delegaiei
mele i de la secia de traduceri, pentru ca s le compar cu acesta.
Al Katz fu de acord. Nu ar fi fost pentru prima oar c roii se
strecurau n serviciile de informaii din Formosa.
Acest pr ne indic cu claritate personalitatea adversarului
nostru, zise el. Este vorba de un asiatic care lucreaz n cadrul
ONU. Cunoate bine obiceiurile angajailor.
Cred c este un om crud, adug doctorul.
n gura lui, aceste vorbe aveau o anume savoare
Al Katz ls capul n jos, impresionat de fotografiile ce-i fuseser
artate. Toaletele erau condamnate. Nici un angajat de pe acel etaj
106

nu mai voia s pun piciorul acolo. Colonelul MacCarthy,


responsabil cu securitatea n cadrul ONU, era total copleit.
Oficial, crima era pus pe seama unui sadic. n plus, locul era n
permanen vizitat de mii de turiti. Oricnd se putea strecura
unul fr s fie observat de ghizi.
Seciunea chinez nu socoti necesar s-l pun la curent pe
colonelul MacCarthy cu capcana pregtit pentru Malko. Preferau
s-i spele rufele murdare n familie.
Ne mai rmn doar trei zile, spuse Al Katz. S sperm c
omul nostru va mai face o greeal.
Malko dorea i el acelai lucru, dar cu condiia ca el s fie mai
puin implicat.

107

Capitolul XIII
Gail privea ctre East River printr-unul din imenii perei de
sticl ai barului delegailor. Lumina trecea prin estura fin a
rochiei, desennd cu claritate contururile trupului ei. Suficient ct
s-i nnebuneasc pe bieii diplomai. De ast dat, Gail era direct
subordonat lui Al Katz. Malko declarase cu hotrre c nu vrea
s se mai amestece n nici un fel de contraatac.
Era n dimineaa zilei de 27 septembrie i mai rmseser doar
dou zile pn la vot. Nervozitatea nalilor funcionari de la State
Department atinsese un nivel fr precedent.
Acest vot urma s fie asemenea unei adevrate partide de
rulet, deoarece jocurile erau trucate de ambele laturi. Un singur
vot ar fi putut hotr soarta Chinei comuniste.
Malko btea pasul pe loc. Se ntorsese la Nirvana, dar nu
reuise s o mai gseasc pe Jada. Aceasta dispruse fr urm.
Nici din partea Naiunilor Unite, nu avea vreun indiciu. Cercetrile
doctorului Shu-Lo nu dduser nici un rezultat. Un lucru era clar:
ucigaul nu fcea parte din delegaia chinez. Lo-ning continua s
fie ghid i, ori de cte ori putea, venea s petreac puin timp cu
Malko. Krisantem descoperise o comunitate turc unde i petrecea
o bun parte de timp. Chris Jones, care nu avea nimic altceva de
fcut, profita de barul delegailor. Faptul c putea s bea J&B cu
cincizeci de ceni paharul, fcea ca acest loc s fie extrem de
atrgtor. Pentru moment, el tocmai o contempla pe Gail cu
gnduri ce nu puteau fi mrturisite.
Ia te uit, fcu el deodat. Un pederast.
Malko ridic privirea. Un negru sttea cu spatele la fat. El o
privise chior pe Gail, cnd aceasta se apropiase de el, dup care,
se adncise iar n gnduri. Tipul nu participase la orgia lui
Malko. De altfel, acesta nici nu-l cunotea.
Prvlit ntr-un fotoliu, prea indiferent la tot, aflat prad unei
puternice frmntri interioare. Cnd i ddu seama c Malko l
privete, el se ridic brusc i, cu un aer speriat, se ndrept ctre
cafeneaua din fundul barului.
Ciudat. Malko era contrariat. Tipul prea mcinat de ceva. O
durere de dini sau vreo dezamgire sentimental. Negrul prea
108

extrem de nervos. El se ntoarse de la cafenea i intr ntr-o cabin


s dea un telefon. Malko se apropie de o telefonist i o ntreb
cine este tipul.
Este Excelena Sa David Mugali, rspunse ea. Un brbat
ncnttor.
Era deci un delegat cu drept de vot. Acesta iei din cabin n
momentul n care se anuna reluarea edinei Adunrii generale,
pentru o intervenie a Yemenului de Sud.
Sala se goli repede. Excelena Sa Mugali nu prea dispus s
participe la edin. El mai rmase cteva momente n faa
standului cu ziare, apoi se aez, cu un aer copleit.
Malko avu o inspiraie subit i i spuse ncet lui Chris:
Am de lucru pentru dumneavoastr. Vreau s-l urmrii pe
acest respectabil domn oriunde se duce. Vreau s tiu cu cine se
ntlnete i ce face. Are un aer cu mult prea trist ca s fie un om
cinstit.
Gorila nu putea s-i cread urechilor.
Dac de fiecare dat cnd un negrotei are un aer trist, ne
apucm s-l urmrim, nu mai terminm niciodat. Probabil c
amicii lui din Africa tocmai i-au nfulecat familia.
Hotrt lucru, Chris era rasist. Malko i ntinse cheile de la
Dodge. Poate c tristeea ambasadorului nu avea nici o legtur cu
problema lui, dar nu se tia niciodat. Negrul se ridic i prsi
barul. Reticent, dar asculttor, Chris se lu dup el.

*
*

Moartea doamnei Tso nu ocupa dect pagina nti a lui Daily


News, un ziar aflat mereu n cutarea tirilor senzaionale.
Celelalte cotidiane nu-i acordaser o atenie prea mare.
Colonelul Tanaka tia c nu are de ce s se team din partea
poliiei municipale.
Cu toate astea era nespus de nelinitit. Brbatul blond putea s
pun n pericol toat operaiunea. i cnd va ti, va fi prea trziu.
Nici nu se mai putea pune problema unei alte tentative de
eliminare a lui. Ca s-i astmpere starea de nervozitate, colonelul
Tanaka participa la o comisie care se ocupa de problemele polurii
nordului Oceanului Pacific i a repercusiunilor acesteia asupra
pescuitului. Din ajun, nu mai primise nici o veste de la Lester.
Mad Dogs lansaser faza final a operaiunii. Totul prea c se
desfoar cu bine. Mai avea de rbdat nc patruzeci i opt de
ore, apoi totul se va termina.
109

Pn n ultima clip, colonelului Tanaka avea s stea cu sufletul


la gur, chinuit de angoas. Cu toate astea, era ncntat de
slbticia i de sngele rece de care dduse dovad pentru a duce
la capt o bun parte a planului su. Merita s reueasc.
Cu o anumit nostalgie, el se gndea c acum era ultima lui
ans de a iei la pensie cu gradul de general, fapt care i-ar fi
schimbat n mod considerabil ultimii ani de via. Chiar dac nu
era un om ahtiat dup lux. Dndu-i curaj, el ncerc s fie atent
la intervenia delegatului din Coreea de Sud.

*
*

Telefonul sun n camera lui Malko puin nainte de ora zece.


Era Chris Jones.
Negrul dumneavoastr este pe cale s plng ca o Magdalen
ntr-o cafenea de pe Second Avenue, i anun el. Ce credei, pot
s-i dau batista mea? n plus, este pilit fcut cui. Merge numai pe
trie, de cnd l urmresc.
Malko ezit o clip. Poate c nu era vorba dect de o deziluzie
sentimental. Dar poate c era bine s mai insiste.
Voi veni i eu, l anun el pe Chris. Dac vrea s plece,
reinei-l sub un pretext oarecare.
El puse telefonul n furc i-i puse repede hainele. Acest negru
amrt, l preocupa destul de mult.
Ambasadorul nici nu se micase de acolo pn cnd i fcu
apariia Malko. Cu capul ntre mini, el plngea de mama focului
ntr-un separeu.
Extrem de ncurcat, Chris Jones ncerca s se uite n alt parte.
Las-m pe mine, zise Malko.
El se duse i se aez linitit n faa negrului. Acesta ridic
privirea, surprins. Malko i adres zmbetul lui cel mai fermector.
E ceva care nu merge cum trebuie, Excelen?
Diplomatul tresri cnd i auzi titlul. El i sufl nasul
ncercnd s-i recapete demnitatea.
V rog s m lsai, zise el cu o voce stins.
ncerc s se ridice, dar Malko l reinu.
Eu v cunosc, Excelen. i cred c avei un necaz foarte
serios, legat de votul dumneavoastr de poimine.
ntr-adins lansase aceast provocare. Negrul fu scuturat de un
frison ca un cal cuprins de febr. De ast dat, el se scul i l
privi urt pe Malko.
Cine suntei dumneavoastr? Lsai-m n pace!
110

Cred c v pot ajuta, spuse Malko. Dar trebuie s-mi


dezvluii adevrul.
Negrul se nfurie brusc. El ncepu s fluture un paaport
diplomatic pe sub nasul lui Malko, urlnd:
Lsai-m! Eu sunt diplomat! Chem imediat poliia!
Imediat, un barman cu statur de colos apru de dup tejghea,
umflndu-i bicepii. Chiar la timpul potrivit, ca s cad direct n
braele lui Chris Jones. Puin mai lipsea ca s nghit legitimaia
Secret Service pe care acesta i-o art. Speriat, barmanul fcu
cale-ntoars n spatele tejghelei sale.
Malko ncerc s-l calmeze pe diplomatul de culoare vorbindu-i
cu voce cobort:
Eu nu v doresc, rul, dimpotriv, spuse el.
Lsai-m, schelli diplomatul, complet isterizat. Nu vreau
s vorbesc cu nimeni. Nu am nici un necaz.
Chris ncerc s-l conduc spre ieirea din local. Era inutil s
provoace un scandal. Cnd se vzur afar pe trotuar, gorila l
mpinse n Dodge. Malko se urc i el. Maina demar imediat.
Unde mergem? ntreb Chris.
La mine.
Negrul ncepu brusc s se zbat dup ce se lsase condus n
main fr s opun nici cea mai mic rezisten.
Unde m ducei? ip el. Vreau s cobor imediat. Este un
kidnapping!
V rog s nu v enervai, zise Malko. Facem parte din
Serviciul Secret i v conduc la mine unde voi chema un medic.
Avei nevoie de un calmant.
Negrul se ls pe spate pe banchet, murmurnd cuvinte fr
neles. Duhnea ngrozitor a butur. Dar nu era numai asta de
vin. Pielea sa era de culoarea plumbului, din cauza fricii i
picturi de sudoare i iroiau pe fa. Din cnd n cnd, i
clnneau dinii n gur.
Krisantem avu un gest de repulsie cnd ddu cu ochii de negrul
mbibat n alcool, cu privirea pierdut, susinut de Malko i de
Chris.
Ei l aezar ntr-un fotoliu, n care tipul se afund sughind.
Malko intr n dormitor i-l sun pe doctorul Shu-lo. Din fericire, l
gsi imediat.
Venii imediat, spuse el. S-ar putea s dm de o pist.
Apoi l anun i pe Al Katz. Americanul nu prea prea ncntat.
Sper c suntei sigur de ceea ce facei. Tipul se bucur de
111

imunitate diplomatic. n cazul n care depune plngere, poate iei


un mare scandal.
Doctorul Shu-lo sosi dup zece minute. Ajutat de Krisantem, el
scoase haina diplomatului, i suflec mneca de la cma i i
fcu o injecie. Ambasadorul nu reaciona defel i ncetul cu
ncetul se liniti cu ochii nchii i cu gura deschis.
Doarme?
Doar pentru un sfert de or. I-am administrat un calmant
uor.
Trupul negrului era prbuit n fotoliu. Shu-lo i ridic una din
pleoape. Nu observ nici o reacie. Cu ajutorul lui Krisantem, el
transport delegatul pe divan. Chris Jones ncepu s-i scotoceasc
buzunarele cu mult grij. Nu gsi ns nimic extraordinar. Doar
portofelul, paaportul, banii i o batist fcut mototol.
n mod automat, Chris desfcu batista i o scutur. Ceva czu
pe jos. Era un scule mic din plastic. Gorila l ridic de jos, l
cercet i scoase un ipt gtuit.
Ia uitai-v la asta!
Malko i doctorul se apropiar. n interiorul sculeului era o
bucat de carne nsngerat. Doctorul Shu-lo deschise sculeul,
lu coninutul lui ntre degete, l mirosi i se uit la Malko.
Este lobul unei urechi, fcu el cu o voce indiferent, ca i
cum ar fi fost vorba de o bucat de chewing-gum.
Ce?
Este lobul urechii unei persoane de ras neagr, preciz
doctorul dup examenul fcut. A fost tiat cu un cuit sau
bisturiu.
Doamne, blestemat mai este lumea asta! fcu Chris ngrozit.
Ambasadorul avea urechile ntregi. Ei l priveau ngrozii pe
brbatul adormit. Mai ales Chris. Se gndea deja la o poveste cu
antropofagi. Malko spuse:
Am impresia c acest rest macabru are o legtur direct cu
problema noastr. Trebuie s-l trezim i s-l facem s vorbeasc.
Doctorul i cuta deja amfetamina n trus. Dup vreo dou
minute, negrul deschise ochii.
Mi-e sete, spuse el.
Krisantem i ddu un pahar cu ap. Imediat, Malko i vr sub
nas sculeul de plastic.
Ce este asta, Excelen?
Ambasadorul sri ca ars din fotoliul su. ipa, gemea i vorbea
fr ir, apoi se npusti la Malko ncercnd s pun mna pe
112

macabra rmi. Chris fu nevoit s-l potoleasc. Pn la urm,


el se aez n fotoliu, cu ochii furibunzi, ieii din orbite.
Chemai, imediat poliia, ltr el. Voi depune plngere la
secretarul general! Este o adevrat ruine! Sunt eful unei
misiuni diplomatice.
V rog insistent s v calmai, zise Malko. Noi nu v vrem
dect binele. Am putea s v ajutm. Putei s ne spunei, cui i
aparinea acest lob?
Negrul se fcu cenuiu la fa. Apoi ncepu s tremure din tot
corpul. Privirea lui l implora pe Malko.
V rog din suflet, nu pot s v spun nimic. Lsai-m s plec.
Nu voi spune nimic.
El cltina din cap cu ochii nchii, prad unui comar luntric.
Malko l privi, stupefiat. Pusese degetul pe ran. Avea n mn
cheia problemei sale. Cu toate astea, nu putea s-i smulg
unghiile unui ambasador plenipoteniar fie el i negru ca s-l
oblige s vorbeasc Iar folosirea penthotalului era o chestiune
destul de delicat. Vedea deja n faa ochilor titlurile din ziare: CIA
drogheaz un diplomat!.
Doctorul Shu-lo spuse ncetior:
Cred c pot s-l fac s vorbeasc. Fr vreun drog i fr s
las urme. Este vorba de narcoanaliz. Problemele subiectului vor
iei la suprafa, eliberndu-l.
Este vorba de tratamentul pe care i l-ai administrat Jadei?
Da.
Atunci, ncepei imediat. ntre timp, eu l anun pe Al Katz.
Ajutat de Chris Jones, chinezul l lu cu el pe diplomat, care,
fiind pe trei sferturi incontient, nu opuse nici o rezisten.

*
*

Peste o or i jumtate, doctorul Shu-lo i telefon lui Malko.


Ai avut dreptate. Soia lui a fost rpit ieri. La dou ore dup
aceea, a primit o bucic din urechea ei n care era un cercel ca
s nu existe nici un dubiu n legtur cu identitatea ei. Pur i
simplu, i s-a ordonat s voteze pentru intrarea Chinei comuniste n
Organizaia Naiunilor Unite, bineneles fr s previn poliia. A
fost ameninat c n cazul n care nu se supune, soia lui va fi
omort imediat. El nu tie cine a rpit-o i nici dac i ali efi de
misiuni diplomatice sunt n aceeai situaie I s-a promis c soia
lui va fi eliberat dup votare, dar c n cazul n care va vorbi
vreodat, i va fi executat ntreaga familie. Mutilarea are ca scop
113

s-l conving de seriozitatea ameninrilor.


Malko rmase mut de oroare. De el depindea acum viaa mai
multor fiine omeneti. Cea mai mic greeal putea s provoace o
nenorocire.
Cnd se va trezi i va aduce aminte de ceva?
Nu.
Atunci, s nu-i spunem nimic, n afar de faptul c i-ai
administrat un calmant. Spunei-i c a suferit o sincop.
Conducei-l la el ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Trebuie s
gsesc o soluie. Bineneles, nu trebuie s spunei nimnui nimic,
pentru c nu-i cunoatem nc pe adversarii notri.
Malko nchise telefonul, apoi l sun pe Al Katz, dei era trecut
de miezul nopii.
Americanul pru adnc marcat de cele auzite. Avnd toate
aceste date, ar fi putut cere n mod oficial anularea votului. Dar
treaba risca s pun n pericol vieile mai multor ostatici De
cnd fusese asasinat n Guatemala un diplomat german, guvernele
preau n mod serios afectate de problema asta. Ce prejudiciu
serios ar fi suferit Statele Unite! S-ar fi dovedit c FBI nu este
capabil s asigure securitatea diplomailor! Ca ntr-o republic
bananier amrt!
Mi-a venit o idee n legtur cu salvarea ostaticilor, i spuse
Malko. Dar trebuie ca Biroul Narcotice s colaboreze total cu noi.
V rog s vorbii cu ei ca s ia imediat legtura cu mine.
De ce Biroul de Narcotice?
Ar dura cam mult s v explic acum, fcu Malko. Nu mai
avem dect dou zile ca s-i gsim pe acei nefericii, aa c,
grbii-v.
Al Katz nu mai insist. l atepta nc o noapte de nesomn.
Malko era sigur c, dac creierul complotului se afla la Naiunile
Unite, executanii erau oameni de culoare. Chiar i pentru
kidnapping-uri. n aceast direcie trebuiau s-i ndrepte
cercetrile.
Malko form un alt numr de telefon i atept. Vocea furioas
a unui brbat rspunse, ntrebnd cine este porcul care
ndrznete s-l deranjeze n plin noapte. Malko ncepu s-i
explice c dorea de fapt s vorbeasc cu soia lui, nu cu el.
nti crezu c tipul i va nchide telefonul. La cellalt capt al
firului se porni o cascad de njurturi. Deodat se auzi un zgomot
confuz i o voce de femeie ntreb:
Cine este la telefon?
114

Sunt eu, Jeanie, zise Malko. Ne-am ntlnit azi-diminea.


Am nevoie de dumneavoastr.
Chiar acum?
Da.
Dup un scurt moment de tcere, tnra negres spuse:
O.K. Cobor peste douzeci de minute.
Malko i puse haina i l preveni pe Krisantem c se va ntoarce
mai trziu. Iei i se urc n Dodge, absorbit de gnduri. Oare cu
ci zombi avea de a face n Adunarea general? Nici nu voia s-i
mai pun la socoteal pe cei care acceptaser un cec.

115

Capitolul XIV
Pubela era ceva mai departe de celelalte, undeva, la nceputul
lui 115th Street, aproape de colul cu Madison Avenue. Era o
pubel la fel ca toate celelalte, nirate de-a lungul strzii, din
plastic verde, cu capace care nu reueau s izoleze mirosul
rspndit de resturile neridicate la timp. La acea or trzie, era
linite. Doar cteva maini i puini pietoni cu chipurile golite de
expresie se grbeau s se ntoarc acas. 115th Street era unul
dintre cele mai periculoase locuri din Harlem din cauza bandelor
de drogai care erau ntr-o perpetu goan dup civa dolari.
Inspectorul de la Narcotic Office i opti lui Malko la ureche.
Uitai-v n dreapta, lng verand.
Malko trebui s cate bine ochii, ca s vad n ntuneric, la
treizeci de metri de ei pe btrna negres, cocoat, care sttea
ntr-un soi de scaun pliant, cu un ziar pe genunchi.
Ea se afla la vreo zece metri de pubel. Un negru tnr era
aezat pe o born de incendiu, la mai puin de trei metri de pubel,
jucndu-se cu o minge veche de golf.
Inspectorul l trase pe Malko napoi.
Atenie, tia sunt foarte bnuitori. Au un fel de al aselea
sim.
Jeanie, mbrcat n civil, cu o bluz alb i cu o fust neagr,
adug:
Nu cred s avem ghinionul sta. Cu siguran c el va veni la
fel ca n fiecare sear.
Era vorba de Julius West, drogatul care cunotea ascunztorile
Panterelor Negre, singurul om care ar fi putut s-l ajute pe Malko.
Dar pentru aceasta, trebuia ca mai nti s-l prind cu droguri
asupra lui, ca s poat s-l sperie.
Intersecia era trucat ca un decor de film. Imobilul n care se
afla Malko era ocupat de vreo zece zile de agenii de la Narcotic
Office, douzeci i patru ore din douzeci i patru. Ei ncercau s
descopere o nou filier de furnizori de droguri. ns n acea sear,
la cererea lui Malko i a lui Jeanie, dispozitivele erau aranjate un
pic diferit. Pe Madison Avenue, un Ford vechi, o adevrat rabl,
cu caroseria ruginit i plin de guri, era gata s intervin cu
116

patru din cei mai buni poliiti de la Narcotic Office. Trebuiau s-l
prind pe Julius West.
Rspndii prin tot cartierul, o mulime de poliiti, n majoritate
negri, erau gata s intercepteze un eventual suspect. Toi aveau
ordinul absolut s nu trag dect n caz de for major. Mort,
Julius West nu mai putea fi de folos.
Privii, fcu detectivul n spatele lui Malko. Ei stteau
ndrtul unei ferestre de la etajul doi din cldirea ocupat de
poliie, aflat pe Madison, de unde se putea vedea perfect toat
intersecia.
Un negru prost mbrcat se oprise aproape de btrn i
ncepuse s discute cu ea. El se aplec i puse ceva pe genunchii
ei. Apoi, linitit, se ndrept ctre pubel. i ridic ncet capacul, ca
i cum ar fi vrut s recupereze un obiect. Dei acionase repede,
Malko l vzu cum ia un pacheel maroniu i nchide repede
capacul. Apoi, el se ndrept spre negrul aezat pe borna de
incendiu. n timp ce trecea prin dreptul lui, deschise degetele ca s
se poat vedea ce are n mn. Negrul se juca n continuare cu
mingea de golf, iar brbatul cu pacheelul trecu pe cellalt trotuar,
ndeprtndu-se. Totul nu durase dect douzeci de secunde.
Bine lucrat, nu-i aa? zise Jeanie. Btrna ncaseaz banii.
Cincisprezece dolari pentru o doz de heroin. Cumprtorul se
servete din pubela garnisit dinainte. Iar tnrul este acolo ca s
verifice dac marfa pltit este ridicat. Fii siguri c are un i n
buzunar. Btrna i strig cte un cuvnt. Au un cod al lor. Astfel
este mult mai uor dect n toaleta vreunui bar. Dac sunt
urmrii de poliie, nimeni nu este prins cu drogul asupra lui. i
pot jura c un tip urmrit a abandonat marfa n pubel.
Treaba era fr cusur.
Malko era stupefiat de o asemenea organizaie. Ce timpuri
ajunsese s triasc CIA Era greu de crezut c n acest moment,
ambasadorul extraordinar al Pakistanului pronuna un discurs
fluviu n Adunarea general ca s ctige timp i s-i permit lui
Malko s aresteze un mic traficant n mna cruia era soarta
votului.
Rmnea de vzut dac raionamentul lui era corect i dac
reuea s-i realizeze planul de contraatac.
Oare ci dintre delegai tremurau pentru viaa vreunui membru
al familiei lor? Operaiunea Teroarea fusese bine pus la punct.
FBI nu primise nc nici o plngere n acest sens. Ct despre David
Mugali, acesta se ntorsese la el, convins c trebuie s tac chitic.
117

Malko nu reuea s-i alunge nelinitea. Viaa mai multor


persoane se afla n minile lui. Era sigur c Mugali nu este
singurul n acest caz. El cercet intersecia. O negres
zdrenroas discuta cu btrna. Se repeta sceneta cunoscut.
Toi drogaii din Harlem urmau s se perinde pe acolo. Trebuia s
apar i Julius West. Jeanie nu pierdea pubela din ochi nici o
secund. Era singura care l putea recunoate.
Jeanie i zmbi lui Malko, iar acesta nelese c factorul uman
fusese n favoarea sa. Era sigur c Jeanie fusese adesea stlcit n
btaie de amantul ei. Fr uniform, era o fptur fermectoare,
cu un corp bine fcut i un chip expresiv i senzual. Malko i
ntoarse zmbetul.
Jeanie, ar trebui s fii cover-girl sau artist de cinema n loc
s v pierdei timpul ntr-un comisariat din Harlem.
Ea scutur din cap.
Astea nu sunt pentru mine. Mi-ar fi ruine. i aa, cnd mi
pun fuste prea scurte, nu m simt n largul meu. Nu-mi place
cnd brbaii m fluier. Nu m vd eu goal n faa unui fotograf!
Nu avei nevoie s v dezbrcai ca s inspirai dorina, spuse
Malko galant.
Ea ntoarse capul jenat, fr s spun nimic. Niciodat nu i se
fcuse un compliment att de direct.
Chiar n acel moment, poliistul l apuc pe Malko de cot.
Uitai, mai vine unul.
Malko i Jeanie se aplecar s vad mai bine. Negresa tresri.
Iat-l!
Negrul care apruse la orizont i tra un picior i era aproape
scheletic. Era complet pleuv i avea faa supt i privirea absent.
Alura sa era diferit de a celorlali cumprtori. Se uit n jurul lui
nainte s se apropie de btrn. Cnd privirea lui se opri pe
imobilul n care sttea ascuns Malko, acesta, n mod instinctiv, se
ndeprt de fereastr, cu toate c negrul nu putea s-l vad prin
perdele.
Julius West se opri n faa btrnei i pru c discut ceva cu
ea.
Sper s aib banii la el, oft Jeanie. Altfel, baba nu-i va da pe
datorie.
Julius avea bani. El puse un teanc de bancnote n orul
btrnei, apoi se ndrept ctre pubel. Descoperi pubela, scoase
repede marfa i se servi de dou ori sub privirea indiferent a celui
aflat la pnd, apoi puse capacul la loc i se ndeprt spre
118

Madison Avenue, trgndu-i piciorul.


El procedeaz diferit, explic Jeanie cu glas sczut, ca i cum
Julius West ar fi putut s o aud. Este angrosist, aa c tipii tiu
c vine cu regularitate i nu are nici un interes s-i fure. La din
pubel att ct i trebuie. Trebuie s-l prindem acum, mai nainte
c s-i vnd marfa.
Poliistul plecase deja n goan pe scrile prpdite, urmat de
ceilali. Prsir imobilul pe ua din spate i se urcar n Fordul
lsat n parching.
Poliistul deschise radioul care fcea legtura cu o alt main
ce se afla pe Madison Avenue.
Atenie, l avertiz Jeanie. Trebuie s-l prindem nainte s ia
metroul, dup aceea ar fi prea greu, cci ar putea s scape de
pachetele cu heroin.
Fordul demar brutal cu un scrnet de pneuri, aruncnd-o pe
negres n braele lui Malko.
Dup dou viraje, erau deja pe Madison Avenue i trecur pe
lng pubel. Btrna, care nu se micase de acolo, arunc o
privire indiferent Fordului.
Tipul se ndreapt spre 117th Street, se auzi n difuzorul din
main.
S ne grbim, zise Jeanie. Staia de metrou este pe 118th
Street.
Fordul fcu un salt nainte. Poliistul de la volan era specialist
n urmriri, iar motorul avea trei sute aptezeci i cinci de cai
putere
Iat-l! fcu Jeanie.
Julius West mergea linitit pe marginea trotuarului. Nici nu se
ntoarse cnd auzi zgomotul motorului. Cnd o fcu, era prea
trziu. Poliistul srise din main. Malko vzu panica zugrvit pe
chipul negrului. n ciuda piciorului beteag, el o lu la goan ca un
alergtor la cursa de vitez, agitndu-i braele n aer, ca o moar
de vnt.
Stai, sau trag! strig poliistul.
Julius West alerga ns i mai repede, njurnd de mama
focului. Mai muli negri ieir n uile caselor. n Harlem, albii care
urmresc un negru pot pi orice.
Inspectorul i Malko alergau ca nite nebuni. Curnd aprur
ali patru poliiti care se npustir dintr-o a doua main i
barar calea traficantului. Julius West ezit o secund i asta l
pierdu. Poliistul se arunc asupra lui ca un nainta la rugby i l
119

imobiliz la picioare. Cnd Malko i ceilali poliiti ajunser lng


ei, ncierarea se termin ntr-o clipit. Julius West fu urcat n
main i unul dintre poliiti ncepu s-i smulg hainele de pe el
cu o brutalitate de necrezut. i scoaser pn i lenjeria intim n
timp ce Julius urla i se zbtea sub privirile flegmatice ale
poliitilor. Atitudinea lor semna cu cea a unui majordom britanic
ce l ajut pe stpnul lui s-i scoat haina.
Ct ai clipi, negrul rmase n pielea goal. Apoi fu nfurat ntro ptur veche. Btrnul Ford fcu un superb viraj de o sut
optzeci de grade ctre Lennox i se ndrept ctre sud, cu sirena
pus n funciune. Era i timpul: o matahal ieise din prvlia sa,
narmat cu un satr, ameninndu-i pe poliiti. Imediat i se
alturar mai muli negri.
De ce l-ai dezbrcat? ntreb Malko scuturat de
hurducturile mainii.
Strzile New York-ului erau din ce n ce mai proaste. Unul
dintre poliiti ncepu s rd. Era aezat practic peste negru.
Aa nu riscm s nghit porcria aia sau s o ascund
undeva mai nainte s ajungem la secie
Julius se sufoca n ptur. Poliistul i dezveli capul i i puse
sub nas un revolver de calibrul 38 snub-nose.
Dac faci pe nebunul, pistolul sta trage singur.
Vreau un avocat, este vorba de o arestare ilegal, ltr
negrul, cu ochii ieii din orbite, cu spume la gur i ncercnd s-l
mute de mn. Dai-mi hainele napoi!
Ai puin rbdare. Le vei primi curnd, dac eti nelept.
Poate vrei o batist mai nti.
El l iovi uor n cap cu patul revolverului. Julius se liniti.
Chiar n interiorul mainii, sunetul sirenei era asurzitor. Pn la
Old Slip Street nu putur s vorbeasc ntre ei.
Malko privea la capul nspimntat din spatele su. Julius West
avea o putere incredibil n minile sale, ceva ce nu putuse visa
niciodat n viaa lui. Trebuia ns s accepte s o foloseasc.
Negrul fu scos cu brutalitate din main, nfurat n
continuare cu ptura. El o ridic pe picioarele scheletice, ca s
poat urca treptele murdare.
Cartierul general al Biroului Narcotice din Manhattan nu
inspira prea mult ncredere. Era ntr-o cldire cu patru etaje,
aflat n apropiere de South East End Express, n dreptul lui Ninth
Pier. Vreo treizeci de poliiti erau de serviciu zi i noapte.
Ei fur condui direct n biroul cpitanului, un irlandez ce
120

semna cu un butoi cu bere combinat cu o masc de beivan.


Cnd o vzu pe Jeanie, Julius scuip pe jos i opti ceva printre
dini, apoi o fix cu o privire ncrcat de ur. Malko simi cum
este cuprins de fric pentru ea.
n prezena cpitanului, ncepur s scotoceasc printre hainele
negrului, treab care nu le lu prea mult timp. Erau ase
pacheele din hrtie cafenie. Cpitanul deschise unul i apru
praful alb. El l mirosi cu dezgust.
Poate vrei s spui c sta-i zahr pudr, nu?
Cu capul lsat n jos, Julius nu rspunse. Cpitanul nl din
umeri i l avertiz:
De data asta intri precis la zdup. Nu ai cum s scapi mai
devreme de zece ani. Cu condiia s nu crpi pn atunci.
Vreau un avocat, spuse cu dumnie Julius. Am dreptul la
un avocat.
Un avocat, pe naiba. Dac o continui aa, o s ai dreptul la o
chelfneal zdravn. Ai neles? Haidei, luai-l de aici!
Doi zdrahoni n uniform l scoaser pe Julius din ncpere, n
timp ce el continua s cear un avocat pe toate tonurile posibile.
Dup ce negrul dispru, cpitanul l privi pe Malko cu un aer a
ngrijorat.
Nu-mi place deloc treaba asta. Nenorocitul sta are dreptul la
un avocat. i n clipa cnd va avea unul, eu o s pltesc toate
oalele sparte.
Malko l liniti.
Cpitane, dac dorii, v putem aduce un document scris i
semnat de mna preedintelui Statelor Unite. Dar va trebui s ne
lsai s facem cu el ce vrem. Este posibil s fie nevoie s-l lum
de aici.
Mthlosul cpitan ridic din umeri cu indiferen.
Dac am o acoperire, putei s-l aruncai i ntr-o groap cu
ciment sau n Hudson, nu m intereseaz.
Malko se ntoarse ctre Jeanie.
S nu mai pierdem timpul.
Un poliist i conduse pn la celula unde era nchis negrul. El
era aezat cu capul n mini i nu se mic deloc cnd intrar
Malko i negresa. Poliistul rmase de cealalt parte a grilajului, cu
un pistol de calibrul 38 n mn, gata s trag.
S fii ateni, tipul este periculos, i avertiz el.
Julius, trebuie s vorbesc cu tine.
Julius West nl capul i zise cu o voce monoton:
121

Scrb ticloas. Dac pun mna vreodat pe tine, i smulg


mruntaiele i le dau la cini. Cu toate c ar putea s moar
otrvii. Hai, piei din ochii mei!
Jeanie se fcu c nu aude.
Julius, repet ea, dac apari n faa tribunalului, ncasezi
cinci ani. tii bine treaba asta. De data asta ai fost prins n
flagrant delict. l tii pe judectorul Riley, care vrea s v vad
mori pe toi. Eu vreau s-i propun un trg: dac ne ajui, vei iei
linitit de aici i vom uita c te-am vzut n seara asta.
Trebuie s fie vorba de o mare ticloie, rnji Julius West.
Cnd te prinde, nu te las s scapi aa de uor. Poi s vorbeti
dac vrei. Trece timpul mai repede.
Jeanie i fcu lui Malko un semn. Acesta ncepu s vorbeasc:
Julius, am nevoie de cineva care s cunoasc ascunztorile
gruprii Panterele Negre. Este vorba de un kidnapping. Sunt n
pericol de moarte femei i copii. tiu c tu le cunoti, c eti
furnizorul lor. Nimeni nu va afla vreodat c tu ne-ai ajutat Dar
trebuie s le aflu chiar ast-sear.
Julius West nl privirea cu o expresie de mare surpriz n
ochi. Apoi fu cuprins de un hohot de rs isteric i ncepu s se
bat cu minile pe coapse. Mai avea puin i se tvlea pe jos de
rs.
Oh, man, ce caraghios! Dar nu vezi, deteptule, c dac a
face aa ceva, m-ar omor chiar n clipa n care pun piciorul afar
de aici, fr ca vreunul din toi sticleii din Harlem s m poat
apra. A fi fcut bucele, bucele. tii c are haz prietenul tu,
i spuse el lui Jeanie. Mai ai s-mi spui ceva?
Apoi, cu o privire ncrcat de ur l fix pe Malko i-i spuse:
n plus, eu in mult la cei din Panterele Negre. Sunt singurii
care pot ine piept ticloiilor fcute de poliie. Nici s nu-i treac
prin minte c a putea s lucrez mpotriva lor. i acum, ntindei-o
de aici c vreau s dorm. Dac mine nu am un avocat, o s fac
un asemenea tmblu c se va auzi pn la Casa Alb.
Jeanie i fcu un semn lui Malko s nu mai insiste. Ei ieir din
celul. Jeanie se apropie de poliistul care fcea de gard.
Noi mergem s mncm un hamburger n fa. S ne
anunai dac iese trboi i, mai ales, nu chemai doctorul. Este
totul n regul cu cpitanul.
Ea i explic lui Malko:
l cunosc eu pe Julius West. Este i el un drogat. Peste vreo
or o s nceap s simt lipsa drogului. Prima doz pe care a
122

cumprat-o este pentru el. Cnd este n faza asta, ar face orice ca
s-i primeasc doza. Dac nu o primete, poate s i moar.
Exist acest risc. Chiar i n cazul sta nu tiu dac va accepta s
vorbeasc. Toat lumea se teme de Pantere. Luna trecut, au
cioprit cu toporul pe un turntor. Au pus bucile ntr-un sac i
l-au trimis la nevast-sa.
Trebuie s sperm, zise Malko.

*
*

Urletele se auzeau de la captul culoarului. Erau att de


sfietoare, nct te nfiorau. Prizonierii i astupaser urechile. Un
fior de ghea l strbtu pe Malko. Gardianul era cenuiu la fa.
Sper c vei reui s-l calmai, zise el. Altfel va trebui s-l
mut de aici pn mine diminea. Nu sunt pltit ca s pzesc
nebuni.
Julius urla ncontinuu, ca un animal njunghiat. Jeanie era i
ea palid.
S-a manifestat mai repede dect m-am ateptat. Trebuie s ia
imediat drogul. Nenorocitul. Cnd te gndeti c a venit din
Tennessee n Harlem ca s duc o via fericit
Ei ajunser n faa celulei. Julius era nchircit pe jos, scuturat
de spasme, urlnd, scuipnd, vrsnd tot din el. Cnd auzi
zgomot, se scul brusc n picioare i se apuc de bare.
Fr s vrea, Malko fcu un pas napoi. Negrul fcuse spume la
gur ca un cine turbat, cu minile ncletate de gratii i cu privire
de nebun. Cnd ddu cu ochii de Jeanie, ncepu s njure, apoi s
o roage:
Jeanie, cheam doctorul, repede. O s crp. O, mi-e ru, nu
mai pot, m doare tot corpul.
Te-ai gndit la ce te-am rugat?
Julius scuip o obscenitate.
Du-te dup doctor, i spun. Am nevoie de un shot6.
Jeanie nu se mic din loc, privind la zdreana uman din faa
ei. n unele pri ale trupului, pielea negrului devenise strvezie i i
se vedeau venele. El era sfiat de dureri atroce, iar creierul i
clocotea. Braul drept fcut ciur de la injecii ncepuse s
supureze. Vorbea ntretiat. Pe msur ce trecea timpul, durerile
se amplificau. Totul era n funcie de puterea lui de rezisten, de
inima lui, dar avea s sufere ngrozitor pn s intre n com.
6

Doz (n.t.).

123

Julius tia ce-l ateapt.


M duc dup doctor, numai dac ne vei ajuta, zise Jeanie. i
chiar o s-i dau doza de care ai nevoie. i-am spus doar c este
ceva foarte important.
Negrul o privea ca i cum nu o nelegea. Apoi scoase un hohot
lung i disperat i se ls s alunece pe pmnt, fr s rspund.
O secund rmase ca nuc, apoi se ridic brusc i ncepu s
chellie att de ngrozitor, nct apru gardianul. Jeanie era verde
la fa. Mna ei se crisp pe mna lui Malko.
Riscm s-l omorm, zise ea.
Malko blestem CIA i profesa pe care i-o alesese. i fcea un
lucru oribil acestei fete, care i risca viaa. Doar nu era el cel care
rmnea n Harlem Julius continua s urle, s gem i s
implore. n clipele de luciditate cerea cu disperare un avocat i un
medic.
S mai ateptm puin, ceru Malko.
Cei doi se ndeprtar. Julius nc nu ajunsese la limita
rezistenei. Ei coborr pn la micua cafenea. De ast dat ns,
comandar dou porii de J&B, fr s se consulte. Fr ap.
Peste un sfert de or, gardianul veni dup ei, nnebunit.
Venii repede! O s crape.
Ei urcar n mare vitez. ntr-adevr, Julius horcia, lat pe jos.
Jeanie scutur din cap ncruntat.
Poate face un atac cardiac.
Ce se poate face n cazul sta? o ntreb Malko.
I se d heroin. Organismul lui este complet otrvit.
Julius nu mai ipa. Deschise ochii bulbucai i o vzu pe Jeanie.
Ea i feri privirea. Malko era complet stnjenit. Acest om urma s
moar din cauza lui. Deschise gura ca s-i spun lui Jeanie s-i
dea doza salvatoare, ca s nu-l mai vad n starea asta.
mi juri c nu spui nimnui? o ntreb Julius pe negres cu
vocea sfrit.
i jur.
Ce anume vrei s afli?
Atunci ea i explic. El cltin din cap.
Nu exist dect un singur loc n care ei ar fi putut duce
ostaticii. La cartierul lor general din Harlem, n nord. Dar sunt
obligat s merg cu voi, altfel nu vor deschide.
Vei fi protejat, l asigur Jeanie. Ei nu te vor vedea.
Julius se strmb de durere.
Nu-i nimic, doar c mi-e foarte ru. F-mi o injecie repede.
124

Dup aceea, mergem.


Jeanie iei din celul i se ntoarse imediat cu unul din
pachetele confiscate, o sering i ap. Ea dizolv pulberea alb n
ap.
Repede, repede, opti negrul.
El i smulse seringa imediat cum vzu c-i plin i-i nfipse
acul n coapsa stng. Introduse lichidul att de repede c scoase
un ipt de durere. Malko i Jeanie ntoarser capul s nu vad.
Apoi i smulse acul din carne i se lungi pe spate, cu ochii
nchii.
ncetul cu ncetul respiraia deveni regulat. Negrul rmase
nemicat trei sau patru minute, apoi redeschise ochii. Se simea
acum mai bine i recptase o atitudine viclean. El se ridic i l
privi pe Malko cu un aer bnuitor.
Unde-mi sunt oalele? ntreb el. Vreau napoi oalele mele.
Jeanie ddu un ordin gardianului i acesta se duse s aduc
hainele. Julius se mbrc cu repeziciune. Schimbarea lui era de
necrezut. Acum ochii i erau vicleni, plini de rutate. Cnd termin
de mbrcat, se uit fix la Jeanie.
Eti o ticloas nenorocit. Era ct pe ce s m omori.
Jeanie nl din umeri fr s rspund. Escortai de gardian,
ei se duser n biroul cpitanului. nainte de a intra, Jeanie spuse
cu o voce dur:
S nu ne faci s ne plimbm degeaba pentru c nu vei mai
primi o a doua doz dect atunci cnd lucrurile merg aa cum
vrem noi.
Discuia nu dur prea mult. Douzeci de minute mai trziu,
Malko, Jeanie, Julius West i doi poliiti se nghesuiau n Ford.
Negrul avea ctue la mini. Alte patru maini ale Biroului de
Narcotice i urmau la o distan respectabil, meninnd legtura
prin radio.
Unde mergem? ntreb Jeanie, n timp ce maina rula pe
East River Drive.
Trebuie s urcm pn la 125th Street. Este aproape de
Triboro Bridge. Ar fi mai bine s nu te ari, cci i vor guri capul
tu de trf.
Unul dintre poliiti i trase o lovitur puternic ce i tie
respiraia.
Cu doamnele trebuie s fii politicos, gunoiule.
Micul convoi se deplasa ncet pe East Drive. Al Katz fusese trezit
din somn i se afla n legtur constant cu cartierul general al
125

FBI din New York. Cele patru maini erau ncrcate cu un arsenal
complet, din care nu lipsea i o Bazuka, gaze lacrimogene i veste
antiglon.

126

Capitolul XV
Aici este, spuse Julius cu o voce nesigur. Minile i
tremurau, dei i revenise complet dup criz. Lui Jeanie i era
mil de el. La urma urmelor, era doar un biet nenorocit, slab ca o
scndur, cu ochii nnebunii de team.
Totul va fi bine, fcu ea cu jumtate de voce.
Julius nu rspunse. Se uita spre casa n care era ascunztoarea
celor din Mad Dogs. Maina era oprit la intersecia lui First
Avenue cu 128th Street. La o sut de metri mai ncolo, era o cas
propus pentru demolare, pe malul lui East River. La ui i la
ferestre erau btute scnduri puse n cruce i pancarde mari
indicau pericolul ce i ptea pe cei care ar fi ptruns n incint,
deoarece zidurile ameninau s se prbueasc n orice clip.
Arat de parc nu ar fi locuit, spuse Malko.
Ideea sa de a gsi ostaticii i se prea acum o adevrat nebunie.
New Yorkul oferea doar attea ascunztori Omul acesta putea s
le spun orice. Oricum, nu era uor s ii prea mult timp mai muli
ostatici.
Casa asta ar fi putut fi un loc ideal. Nu avea vecini, iar fluviul
era alturi i oferea o cale de fug.
Ieri erau nc aici, spuse Julius. Le-am adus marf.
Ai vzut pe cineva strin pe aici? l ntreb Malko.
Julius ridic din umeri.
Hardughia asta e imens. Are patru etaje. De cte ori vin,
coboar cineva i facem trgul jos. Nu m las s urc.
Ci sunt?
Habar n-am.
Sunt narmai? ntreb poliistul.
Julius West rnji.
Normal. Au nite ditamai pistoalele cu care o s te gureasc
de mai mare dragul, puior.
Poliistul se foi, neplcut impresionat.
Dac nu i luai prin surprindere, va fi un adevrat mcel. Au
de zece ori timpul necesar ca s-i lichideze pe ostatici. Dac exist
aa ceva.
Eu urc, spuse Jeanie. Doar nu se vor teme de o femeie. Eu
127

tiu cum s m servesc de un revolver. i de obicei l cur i pe al


soului meu.
Malko cltin din cap.
Dac Julius v trdeaz, nu vom putea s v ajutm. Mai
bine lsai un brbat.
Nu, m duc eu, zise Jeanie.
Julius West ncepu s tremure ca o frunz. Jeanie l privi cu
rceal.
Dac nu faci pe nebunul, vei primi suficient heroin ca s te
pui pe picioare, la spune, cum se procedeaz?
Bat de obicei la ua lateral i cineva vine. nainte s
deschid, ntreab cine este. Dup aia, deschide zvorul i-mi d
drumul nuntru. Nu dureaz niciodat mult.
Bai dup un anumit cod?
De dou, de trei i iar de dou ori.
Jeanie i zmbi lui Malko.
Eu voi ncerca s-l neutralizez pe cel care vine jos. Dac
treaba nu merge, nu va trebui s mai pierdei timpul.
Al Katz nu sosise nc. oferul Fordului tocmai alerta vasele din
Brigada fluvial. Apoi avu un schimb de consemne cu mainile
poliiei i se uit la ceas.
Putem ncepe peste cinci minute, anun el. Tocmai bine, vor
sosi i vasele vedet.

*
*

Un Oldsmobile negru se opri aproape n faa casei prsite. n el


se aflau patru poliiti. Unul din ei avea o Bazuka. Aveau misiunea
de a ataca intrarea principal imediat dup ce efectul lurii prin
surprindere avea s treac. Alte dou maini staionau pe 128th
Street, iar agenii din cea de a patra erau pregtii s-i sar n
autor lui Jeanie. Toate comisariatele din Harlem erau n stare de
alert. Toat poliia din New York era gata s se ndrepte spre
aceast cas abandonat din East Side. ns, pentru nceput, totul
cdea pe umerii lui Jeanie.
Prin parbrizul Fordului, Malko i poliistul o vzur cum
ptrunde pe terenul viran. n imobil nu se vedea nici un semn de
via. Malko i arm revolverul extraplat. Jeanie avea la ea unul
de calibrul 38, special.
Julius se duse pn la ua blocat i, dup ce privi de jurmprejur, btu. Cum pe partea aceea a imobilului nu exista nici o
fereastr, eventualii ocupani ai casei nu putuser s-l vad
128

cobornd din Ford. Poliistul de lng Malko opti:


Fata asta e complet srit dac are curajul s mearg cu un
nenorocit ca sta.

*
*

Jeanie asculta cu atenie. Din interior nu se auzea nici cel mai


mic scrit. Ea i fcu un semn lui Julius ca s bat din nou, dar
acesta fcu semn c nu. Era cenuiu la fa din cauza fricii. Jeanie
simi cum inima i sparge pieptul. Acum era prea trziu ca s mai
dea napoi. Vocea o fcu s tresar.
Julius?
Era o voce rguit i joas, care venea din spatele uii.
Probabil c brbatul vorbise cu buzele lipite de u.
Da, eu sunt.
Ce vrei?
Mai am nite marf.
Nu avem nevoie de nimic. Poate mine.
Jeanie simi c o cuprinde panica. Asta mai lipsea acum. Dar
Julius se descurc bine.
Mine nu o s pot, trebuie s plec. i am nevoie de marafei
acum.
Bine, s vd, fcu vocea. Ateapt.
Jeanie auzi scrile scrind, apoi, linite. Ea numra clipele n
gnd, ca s-i poat domoli btile inimii. Dup un timp se auzi
un fonet.
Eti singur? ntreb vocea.
Luat prin surprindere, Julius nu rspunse imediat, apoi
mrturisi:
Am o surioar cu mine. Ar fi bine s o cunoti, pentru c o s
mai vin i ea cu marf.
La naiba, nu-mi place deloc treaba asta.
Doar m cunoti bine, fcu Julius. Nu sunt probleme.
Tcerea ce urm le pru o eternitate.
Apoi, cu regret, vocea spuse:
Nu te mica. O s-i deschid.
Se auzir nite zgomote i ua de lemn se deschise.
Jeanie vzu eava dubl a unei puti de vntoare. O mn
neagr l trase pe Julius nuntru, iar Jeanie l urm. La nceput,
nu putu s disting nimic n ntuneric. Apoi, la lumina unei
lanterne acoperite cu o pnz, l vzu pe negrul gol pn la bru
care ndrepta puca spre ea.
129

Julius era livid. Cellalt ntinse mna.


Unde-i marfa?
n spatele lui se afla o scar din lemn. Parterul era complet gol.
Tu ai adus marafeii?
Negrul o studia pe Jeanie cu atenie. Julius scoase din buzunar
trei pacheele, dar negrul nu le ddu atenie.
Ce drgu din partea ta s aduci o surioar, fcu el.
El se apropie de scar i strig:
Harris!
Scara scri i, peste cteva secunde, apru un alt negru. Nu
prea s aib mai mult de douzeci de ani. Primul negru o art pe
Jeanie cu captul putii.
Julius ne-a adus un cadou. Ia-o tu primul.
Jeanie scoase un mic ipt retrgndu-se spre u.
Negrul se apropie de ea i-i bg eava armei sub brbie.
Dezbrac-te, repede.
Jeanie i ddu seama c dac nu se dezbrac, o va omor.
Buzele i tremurau, era ca paralizat, nu se gndise la aa ceva. i
ls geanta s cad pe jos, Spera c nu se va apuca s o
scotoceasc.
Negrul cel tnr se apropie i o fcu s-i scoat rochia pe cap.
Jeanie nu se mpotrivi. Puca era ndreptat n continuare spre ea.
Simi cum o mn i smulge slipul i i-l scoate pe picioarele lungi.
Dintr-un col, Julius privea scena ngrozit. Tnrul nu se mai
osteni s-i scoat i sutienul. Cu un brnci, o azvrli pe jos, peste
rochie. Cum fata ncerca s se ridice, tipul cu puca ip:
Rmi ntins.
Jeanie tremura din toate ncheieturile.
Haide, ncepe tu.
Tnrul se aez n genunchi, i desfcu blugii i se prvli
peste Jeanie. El o penetr foarte repede i ncepu s se mite
nainte i napoi. Nici unul nu scotea nici un cuvnt, dar pe obrajii
lui Jeanie se rostogoleau lacrimi grele.
Negrul scoase un grohit de satisfacie, apoi se opri, se ridic i
se nchise la ndragi.
Jeanie rmase paralizat, cu picioarele desfcute i cu ochii
nchii. Julius abia se abinea s nu urle.
Du-te i cheam-i i pe ceilali, spuse negrul cu puca. S
vin pe rnd.

*
*
130

O limuzin lung se opri n spatele mainii n care sttea Malko.


Al Katz i Chris Jones coborr din ea i i se alturar lui Malko.
Ei, cum stau lucrurile?
Jeanie a intrat n cas de cinci minute, zise el. Nu neleg ce
se petrece acolo.
Ochii cenuii ai lui Chris Jones erau reci ca oelul.
Dac i fac cel mai mic ru, e vai de mama lor.
Al Katz nu avea astmpr.
Dac ntr-un sfert de or nu se ntmpl nimic, trecem la
asalt.
Malko scutur din cap.
Nu. Este cu mult prea periculos pentru Jeanie i pentru
ceilali. S mai ateptm puin. Ea sau Julius vor iei i vom afla
ce se ntmpl.
Toi rmaser tcui. ntreg cartierul se afla n stare de asediu.
Al Katz adusese cu el cincizeci de ageni federali. Pe toi pe care i
putuse gsi la acea or trzie. Dou elicoptere ale poliiei survolau
zona, iar East River era blocat n amonte i n aval de ase vedete
ale Brigzii fluviale. Mai lipseau doar bombardierele ca s crezi c
eti n Vietnam
Dar toate acestea erau inutile pentru moment. Malko nl o
rug cerului ca totul s se petreac cu bine. Mai ales, pentru
Jeanie.

*
*

Unul cte unul, cei cinci negri care se gseau n cas o violar
pe Jeanie. Numai negrul narmat cu puca nu o atinsese. Dup ce
plec i ultimul dintre ei, el se apropie de fat i i atinse coapsa cu
patul putii.
ntoarce-te.
Ea se supuse. Ei o puse s stea n genunchi cu braele ntinse
n fa i cu capul lipit de pmnt. Apoi o viol pe la spate. Jeanie
scoase un ipt de disperare i durere. Dup ce termin, negrul i
aranj hainele i i lu puca. i arunc un pumn de bancnote
mototolite lui Julius i i spuse:
Spune-i s se mbrace i tergei putina. Dac mai ai de gnd
s aduci pe cineva cu tine fr s ne previi, v tai gtul la
amndoi.
Julius adun bancnotele i le bg n buzunar. Jeanie i
mbrcase rochia i slipul. Faa i era scldat n lacrimi. Ea i lu
geanta i, cu un gest firesc, bg mna nuntru.
131

Cnd o scoase afar, era narmat. Timp de o fraciune de


secund, chipul negrului cu puca reflect o stupefacie total.
Apoi vzu c mna fetei nu tremura deloc, c revolverul era
adevrat i c avea s moar.
Primul glon l nimeri n gt. ocul l fcu s dea napoi i tui
ca i cum s-ar fi sufocat. O spum roiatic i apru pe buze.
Jeanie aps din nou pe trgaci. Glonul ptrunse ntre ochiul lui
drept i ureche i iei afar mpreun cu snge i fragmente de os.
Ochii negrului se stinser. El scp puca din mn i se prbui.

*
*

Chris Jones ni din main la primul foc de arm, lund-o


naintea lui Malko. n mna dreapt avea o arm de calibrul 45, iar
n stnga, inea un Magnum 457.
Malko avu impresia c a trecut direct prin u, dar adevrul era
c Jeanie tocmai o deschisese. Dintr-un singur salt, gorila ajunse
la capul scrii. O voce nelinitit ntreb:
Julius?
Jeanie i ls pistolul s cad i i acoperi faa cu minile,
scuturat de un plns convulsiv.
Chris ni sus pe scar i se pomeni fa-n fa cu un negru n
chiloi i cu o sticl de bere n mn.
El deschise focul cu ambele arme deodat, iar negrul fu
spulberat pe loc. Se auzi trntindu-se o u i o rafal de gloane l
ntmpin pe Chris pe palier. Abia reui s se arunce pe burt. n
acelai timp, se auzi un ipt de femeie.
Un al doilea negru iei dintr-o camer innd n mn un imens
pistol automat. n grab, uitase s-l ncarce. Malko l fcu sit. El
czu cu capul n jos, cu jumtate din fa smuls. Julius reui s
scape din cas i o lu la fug n zigzag. Cei patru ageni FBI
primiser ordin s trag n tot ce mic. Unul dintre ei puse la
umr arma sa de calibrul 33 i i goli ncrctorul. Julius se
rostogoli ca un iepure n mijlocul drumului, apoi rmase nemicat
n timp ce o balt mare de snge se lea n jurul lui. n acelai
moment, ua casei zbur ntr-un nor de pulbere. Mai muli poliiti
ddur buzna nuntru.
Malko i Chris Jones se aflau pe palier, lng negrul deja mort.
Pe latura stng, se afla o u ncuiat, ciuruit de gloane. De
dup ea se trgea n Chris. Alte dou ui erau deschise i o femeie
ipa de la etajul de deasupra. Malko l btu pe Chris pe umr.
Acoper-m.
132

Chris ncepu s trag cu amndou minile pn cnd panoul


uii ncepu s semene cu o dantel. Malko travers culoarul i
urc treptele. Palierul etajului trei era scufundat n ntuneric.
ipetele femeii se auzeau din spatele uii din mijloc. Malko se
repezi n ea i o fcu praf. Cnd l zri, un negru tnr se ridic n
picioare ndreptnd revolverul ctre el.
El trase de dou ori. Gloanele l nimerir pe Malko drept n
piept. Sub impactul ocului, el fu azvrlit napoi spre zid. Era
ameit. Negrul fcu greeala s lase arma n jos. Malko trase trei
focuri la rnd. Cele trei gloane i atinser inta. Negrul se prbui
cu faa n jos.
Poliistul fcuse bine c-i dduse vesta antiglon. Se opri n
mijlocul camerei. Peste tot erau ntinse pe jos saltele. Iute, reui s
numere opt femei i cinci copii. Toi erau de culoare.
Una din femei i sri de gt, plngnd cu lacrimi fierbini.
Dumnezeule, credeam c vom nnebuni
Chris apru i el n camer i se ghemui ntr-un col ca s-i
rencarce armele.
Era ns inutil. O rafal de mitralier tocmai terminase i
ultimul membru din Mad Dogs, care se afla la etajul inferior. Tot
imobilul gemea de poliiti. Rnd pe rnd, prizonierii ncepur s
coboare. Malko i cercet mai de aproape.
Fuseser cu toii mutilai. Le fusese tiat fie lobul urechii, fie o
falang. Nici copiii nu fuseser cruai. Dou femei aveau o criz
de nervi. Malko le ajut s coboare, srind peste cele dou cadavre
ce zceau pe palier. La parter, el o ntlni pe Jeanie, care plngea
cu sughiuri. Cnd l vzu, ea i se arunc n brae i cteva minute
lungi nu putu s scoat nici o vorb. Apoi i povesti ce se
ntmplase. Malko i mngia prul cu micri mainale, n timp
ce trupul ei scuturat de plns tremura n braele sale. Preul pltit
pentru voturile din Adunarea general ncepuse s fie prea mare
Al Katz ncerca s-i reconforteze pe ostaticii eliberai. Era
ngrozitor de speriat. Nu se gndea dect la un singur lucru. Pn
la vot mai erau doar o zi i jumtate. Oare adversarul su ar fi
avut timp s prepare o nou lovitur?

133

Capitolul XVI
Discursul delegatului Republicii Populare Albania nu reuea si menin treji pe reprezentanii presei. Cu o ncpnare demn
de toat lauda, bravul diplomat enumera mieliile comise de State
Department ncepnd cu anul 1951 pentru a mpiedica intrarea
Chinei comuniste n ONU.
Din spatele peretelui din sticl a slii traductorilor, Malko
supraveghea sala.
Acolo se aflau cei mai muli efi de delegaii, precum i brbatul
care lupta mpotriva lor, misteriosul asiatic, pe care nimeni nu
reuise nc s-l identifice. Cele ase cadavre ale membrilor
gruprii Mad Dogs care se odihneau acum la morga din New York
nu mai putea fi de folos Nimeni nu mai apruse la casa
abandonat. Mai rmseser douzeci i patru de ore pn la votul
pentru intrarea Chinei n ONU. Toate forele poliieneti erau
concentrate pentru supravegherea delegailor i a familiilor lor.
Malko se uit la ceas. Femeile i copiii ridicai de Mad Dogs urmau
s apar n cteva minute, pzii cu cea mai mare strnicie. Acest
lucru trebuia s provoace o reacie. Malko era sigur c brbatul
care se afla n spatele ntregii diversiuni nu trebuia s prseasc
sala de edin. Aadar va reaciona ntr-un anumit mod. Poate c
va iei s dea vreun telefon. Toate ziarele dimineii pomeneau de
asediul casei abandonate. Dar cnd ziaritii au ajuns acolo,
ostaticii fuseser deja dui n alt parte. n mod oficial nu se
vorbea dect de o operaiune a poliiei, ndreptat mpotriva
extremitilor de culoare.
Ziua care ncepea avea s fie extrem de ncrcat. State
Department cerea o marj de securitate de douzeci la sut. Chiar
dup recuperarea ostaticilor, rmnea o doz de incertitudine n
privina delegailor convini prin metode mai umane, ca de pild,
un teanc gros de bancnote.

*
*

Soia lui David Mugali ptrunse prima n locul rezervat


publicului de la Adunarea general. Dup ea intrar i celelalte
femei nsoite de copii, care luar loc n primul rnd de scaune.
134

Aproape imediat, unul dintre diplomai se ntoarse i i vzu


soia. Cu repeziciune, el se ridic i se duse la ea, fr s ntrerup
discursul albanezului. El travers rndurile de scaune i i srut
fericit nevasta. ntr-un sfert de or, toate familiile erau reunite n
galeria exterioar ce nconjura holul central. Doar cei iniiai
observaser aceste micri n mulime. Cei doisprezece delegai
care i regsiser familia i manifestau zgomotos bucuria,
nconjurai de o grmad de ageni FBI.
Al Katz i fcu apariia i-i rug pe diplomaii afectai ca s-l
urmeze pn n biroul destinat delegaiei americane, aflat de
cealalt parte a bulevardului. Voia s le dea anumite explicaii i,
mai ales, s-i roage s pstreze o tcere absolut. Cel puin pn
n clipa votului.
CIA era dispus s-i despgubeasc cu generozitate pentru frica
i pentru neplcerile suferite.

*
*

Colonelul Tanaka crezu c-i cade cerul n cap. Aezat printre


membrii delegaiei japoneze, el l asculta distrat pe delegatul
Albaniei, cnd l vzu pe vecinul lui, delegatul jamaican, a crui
soie fusese rpit, c se ridic. Intrigat, el l urmri cu privirea
pn n clipa n care acesta czu n braele consoartei sale.
Primul impuls al japonezului fu s se ridice i s dea fuga la
telefon. Dar se stpni i rmase nemicat, cu gndurile
nvlmite. nc o dat, aliaii si euaser. Ca toat lumea, el
citise n ziare despre casa asediat. Dar nu vzuse nimic despre
ostatici sau despre Panterele Negre. Or, n fiecare sptmn
aveau loc ciocniri violente ntre forele de ordine i membrii acestei
grupri teroriste.
ncerc s ghiceasc ce se ntmplase. Lester era foarte sigur pe
oamenii si i nu putea fi bnuit de trdare. Mad Dogs erau
hruii de FBI. El se gndi la brbatul blond. Ce bine ar fi fost
dac l-ar fi scos din circuit Era vina lui. nc o dat, i
subestimase adversarul. Acest lucru costase mult Japonia, fcndo s piard rzboiul. Tanaka era att de absorbit de gndurile sale,
nct ncepu s aplaude discursul albanezului, antrenat de
ungurul de lng el. Se opri sub privirea ngrozit a efului
delegaiei japoneze i ls capul n jos: asta mai lipsea acum! El
avu grij s rmn mpreun cu delegaia sa, ca s nu se fac
remarcat. i reperase deja n sal pe agenii FBI. Erau la fel de
vizibili ca nasul n mijlocul feei.
135

O grimas amar i strmba gura. Tot necazul se ntmplase


doar din cauza tmpiilor de negri care au vrut s se joace cu
explozibili. i venea s nnebuneasc nu alta. Cheltuise nite sume
att de fabuloase i, pentru ce? Imediat cum gsi un prilej, se
desprii de colegii si i se grbi ctre parchingul de la subsol. Nu
voia s rite s dea telefon din interiorul cldirii ONU.
Cu tenacitatea specific rasei sale, Tanaka nu-i abandona
misiunea. n 1945, reuise de unul singur s arunce n aer un
portavion. Regreta amarnic c nu are la el un altar portabil intoist
ca s se reculeag.
Opri Mercedesul la colul lui 38th Street, n faa unei cabine
telefonice. Spera ca FBI-ul s nu fi dat de urmele lui Lester. i
rspunse chiar vocea efului gruprii Mad Dogs. Prea destul de
adormit. Adevrul era c negrul alerga toat noaptea, iar ziua se
odihnea.
Ce mai tii despre ostatici? l ntreb Tanaka sarcastic.
Nimic nou, fcu Lester. Nu au telefon instalat acolo. Probabil
c i-au cam pierdut rbdarea.
Chiar aa, pentru c tocmai i-au fcut apariia la Adunarea
general, spuse japonezul cu un glas tios.
Lester ncepu s njure de mama focului.
Nici nu ncercase s ntrebe dac nu este vorba de o glum
proast. Nu era genul lui. Lester nu mai nelegea nimic. n seara
din ajun chiar, totul mergea foarte bine. Resemnat, Tanaka i
spuse pe scurt ce scriau ziarele.
Porcii! spuse negrul. Mi-au ucis fratele.
Sunt profund dezolat, replic rece japonezul. i eu am
pierdut pe muli dintre prietenii mei. mi trebuie cel puin ase
voturi sigure.
Lester trase o njurtur printre dini.
Altfel, riscm s pierdem partida. i vei fi rspunztor
pentru asta. Nu v rmne prea mult timp ca s acionai. Este
inutil s cutm s o lum de la capt, pentru c familiile
delegailor sunt acum protejate de FBI, zi i noapte. Au mobilizat
foarte muli oameni pentru asta.
Negrul nu se oprea din njurat. Rbdtor, Tanaka atept s
nceteze. n cele din urm, Lester l anun:
Am o idee, dar v va costa scump.
Nu conteaz, totul este s mearg, fcu Tanaka cu inima
sfiat.
Ai auzit pn acum vorbindu-se de profet? ntreb Lester.
136

Nu. Cine este?


edina hotrtoare va avea loc mine?
Da.
Bine. Atunci contai pe mine. Va fi un circ de toat
frumuseea.
Pe mine nu m intereseaz circul, remarc Tanaka acru.
Vreau ca rezultatul s fie eficace.
N-avei nici o team, fcu Lester. Am de pltit o poli mare
porcilor.

*
*

Nici unul dintre delegaii ale cror familii fuseser rpite nu


fcuse nici cea mai mic destinuire n legtur cu identitatea sau
cu personalitatea agresorilor. Singura certitudine era c erau i ei
tot negri. Era clar c asta nu avea s amelioreze raporturile ntre
negrii africani i omologii lor americani.
Al Katz reuise s-i conving s pstreze o tcere absolut
asupra celor ntmplate.
Din fericire, trei sferturi din numrul delegailor prezeni
depindeau n ntregime de State Department din punct de vedere
financiar. Asta aranja bine lucrurile. ns nimeni nu tia ce mai
putea pune la cale misteriosul lor adversar!
Malko sosise la biroul lui Al Katz pe care l gsi fierbnd de
furie. i era ruine de ara sa i fric pentru rezultatul votului de a
doua zi. La cererea sa, pe pereii biroului fuseser instalate mai
multe panouri, care indicau voturile precedente i abinerile. Un
panou i indica pe efii delegaiilor participante. Toi erau protejai
cu discreie de FBI, n afara incintei ONU.
Se cunoteau itinerariile lor, or cu or.
Privind panourile, Malko avu brusc o idee. Era ceva ce nu putea
face nimnui ru ns putea recupera dou voturi.
La Washington se afl reprezentanii Yemenului i ai
Ugandei, ca s-i consulte ambasadorii, spuse ei. Am o idee.
Al Katz ridic privirea lui albastr i nelinitit.
Ei, doar nu avei de gnd s-i ridicai. Nu am de gnd s
Ar trebui s v fie ruine de asemenea gnduri. Eu, o Alte
Serenisim, s m ocup de un kidnapping ordinar? Astea sunt
metode folosite numai de ticloi. Se poate proceda cu mult mai
elegant.
El ncepu s-i expun lui Katz ideea sa. Cnd plec din birou,
americanul nc se mai inea cu minile de burt, de rs. Era
137

pentru prima dat c se destindea de la nceputul acestei misiuni.


Malko ddu un telefon la Spitalul Bellevue, unde fusese
transportat Jeanie. Avusese grij s-i trimit un buchet enorm de
trandafiri roii, mpreun cu cartea sa de vizit, la prima or. I se
fcu legtura cu ea. Fata avea vocea slbit, ndeprtat, ncrcat
cu lacrimi.
O, v mulumesc. Mi-ai fcut o bucurie att de mare!
Ea se referea la flori. Era pentru prima oar n viaa ei c
primise flori. Colegii de la comisariat o considerau ca pe o
frumoas bucat de carne neagr, pe care era bine s sari dac
aveai n apropiere un col de mas liber. Nici unul nu ar fi cheltuit
nici cincizeci de ceni ca s-i cumpere un bucheel de margarete.

*
*

Zborul cu numrul 563 al companiei Eastern Airlines tocmai


decola din Washington DC7.
Avea trei ore de zbor pn la New York, La Guardia. Era un mic
Boeing 737. n afar de stewardese, la bordul lui nu se aflau dect
brbai. Toi preau, a fi nite oameni de afaceri care se ntorceau
la familiile lor sau la o prieten din New York.
Toi erau foarte nsetai.
Nici nu se ridicase bine avionul de la sol, c i ncepur s
comande tot feluri de buturi rcoritoare. Fiecare pahar costa un
dolar, care se pltea n avans. Cei mai muli pasageri comandar
de la nceput cte dou.
Doi dintre ei, oameni n toat puterea vrstei, care semnau vag
unul cu cellalt, comandar cte trei. Cnd le auzi comanda, pe
stewardes o pufni rsul.
Avei grij c o s v cam cltinai pe picioare cnd vei
cobor din avion. S nu avei necazuri cu soiile.
Pentru moment, nu se ntmpl nimic deosebit. Civa dintre
cltori se cam ncinseser fcnd curte stewardeselor blazate.
Cerul era senin i chiar i la New York era timp frumos. Zborul
563 fu o curs fr probleme, cu excepia faptului c unul dintre
pasageri i uit geanta diplomatic ntr-o plas.
Cei doi pasageri din primul rnd i terminaser buturile. Ei se
consultar din ochi, apoi se ridicar deodat. Unul dintre ei
rmase n picioare n mijlocul culoarului, n vreme ce al doilea se
ndrept ctre cabina piloilor, strbtnd culoarul de la clasa
7

District of Columbia (n.a.).

138

nti. Imediat, el se ciocni de stewardes.


Este prea trziu ca s mai bei, fcu tendenios aceasta. V,
rog s v ocupai locul.
Dar nu vreau s beau, fcu tipul. Vreau doar s vorbesc cu
comandantul de bord.
Stewardesa scutur din cap.
Este imposibil. Trebuie s mergei la locul dumneavoastr.
Deodat ea vzu revolverul cu reflexe albastre n mna lui
dreapt i scoase un ipt.
Este o glum?
Nu, este adevrat, iar noi dorim s mergem n Cuba, fcu
brbatul.
El o mpinse pe femeie n cockpit, innd arma la vedere.
Facei un viraj ctre Cuba, i ordon el pilotului, cu arma
nfipt n ceafa lui. Trebuie s aterizm la Havana. Nu are sens s
v mpotrivii. n avion mai este cineva care se ocup n acest
moment de pasageri. Nu avei voie avertizai aeroportul La
Guardia.
Pilotul nu ncerc nici cea mai vag mpotrivire. Pn acum
fuseser deturnate vreo dousprezece aparate ale companiei ctre
Cuba. Treaba asta devenise o adevrat rutin. Cu toate acestea,
el se uit surprins la agresorul su. Nu semna deloc cu tinerii
hirsui i isterici care se ndreptau de obicei ctre Cuba. Era un
brbat bine mbrcat, cu prul tuns scurt i se exprima perfect.
n sinea lui, pilotul i spuse c timpurile se schimbaser mult
i c nu mai puteai avea ncredere n nimeni.
Boeingul se ndrept ctre est, iar comandantul de bord lu
microfonul ca s-i avertizeze pe pasageri c nu vor ateriza la New
York dect dup dou zile.
Brbatul cu revolverul rmsese n faa cabinei. El se ntreba ce
vor gndi oare cubanezii dnd vor afla c agenii FBI se ocupau cu
deturnarea avioanelor ctre Cuba. Era mai bine s nu afle de asta
niciodat. El ar fi dat orice ca s afle care era motivul pentru care
CIA dorea s deturneze un avion american ctre Cuba.

139

Capitolul XVII
Mamadu Rikoro se afla ntr-o dilem ngrozitoare. Mototolea
nervos n buzunar chitana pe care o primise de la banca sa i l
asculta distrat pe reprezentantul Columbiei care mproca cu noroi
Statele Unite. Vecinul su, un delegat din Est, asculta cu
religiozitate. El se ntoarse ctre Mamadu mereu dornic s
cucereasc simpatia unui reprezentant de culoare i i adres un
zmbet larg. Rikoro i rspunse cu o uoar grimas. Era clar c
vecinul su nu avea probleme ca ale sale. El nu era dect
purttorul de cuvnt al guvernului su. Dac nu se supunea,
putea fi mpucat i cu asta se termina totul. Nu putea s mai aib
nici un fel de probleme de contiin care s semene cu ale sale.
Rikoro i trecu mna prin prul crlionat. Nu reuea s
gseasc o soluie satisfctoare.
Chiar n acea diminea, primise de la banca sa vestea c se
fcuse un virament de trei mii de dolari n contul su. Acest
virament era de provenien anonim. n fiecare an, nainte de
votul pentru China, el primea o sum identic n contul su.
Reprezenta o modest contribuie din partea unor binefctori
americani anonimi.
Era evident c el ceda aceast sum ministrului su, iar acest
dar era considerat ceva aproape legal. La urma urmelor, America
era o ar bogat, iar rii lui i psa prea puin de China
comunist.
Pe de alt parte ns, existau nc cincizeci de mii de dolari pe
care el i primise n mod imprudent cu dou sptmni mai
devreme. Ca s fac exact contrariul. Iar frumoasele bancnote
luaser deja drumul ctre Elveia.
Bineneles c acest lucru avea s fac ceva valuri. Rikoro avea
s fie chemat repede acas. ns cu zece sau cincisprezece mii de
dolari el spera s nbue i protestele cele mai agresive. Deja se
cam sturase de New York. i era un dor nprasnic de soarele
african. Pe de alt parte ns, aici fcea economii considerabile.
Soia sa se obinuise deja cu oraul.
Era ntr-o adevrat dilem. Tare ar fi vrut s mpace i capra i
varza! Dac votul ar fi fost secret el ar fi putut s scape uor cu o
140

minciun.
Am trista obligaie s v anun c am aflat cu o profund
tristee despre moartea lui Dato Mohammed Ismail Ben
Mohammed Yussof, reprezentantul permanent al Malaieziei la
Naiunile Unite, spuse preedintele. Rog pe membrii Adunrii
generale s se ridice i s pstreze un moment de reculegere n
memoria disprutului.
Mamadu Rikoro se ridic automat. El nu trebuia s se prefac
pentru a arbora un aer trist. Cu capul aplecat nainte, el continua
s se gndeasc la problema sa. Cu sufletul sfiat, el se hotr.
Minutul su de reculegere fu pentru cei cincizeci de mii de
dolari. Se gndea c mai multe intrri regulate valorau mai mult
dect o lovitur la pocher. Trebuia ns s-i previn comanditarul
i s-i ramburseze acestuia suma.
Dup suspendarea edinei, el se repezi la prima cabin
telefonic i sun la numrul pe care l tia pe dinafar. Era gata
s renune la cele cincizeci de mii de dolari. Cnd omul lui ridic
receptorul, l explic n cuvinte discrete c primise banii, dar c
dorea s rmn fidel primului su angajament. Apoi, cu inima
mpcat, puse receptorul n furc. Nu-i mai rmnea dect s
atepte votul de a doua zi. Era mult mai greu s dea cel de al
doilea telefon. El se duse s-i cumpere un Pepsi de la un automat
nainte de asta. Apoi form numrul, rugndu-se la Dumnezeu ca
nimeni s nu rspund.

*
*

Malko tocmai bea o cafea la bar cnd apru Chris Jones.


Al Katz vrea s vorbeasc imediat cu dumneavoastr, spuse
el.

Malko se duse imediat la cea mai linitit cabin telefonic. Al


Katz era n pragul isteriei.
Avem deja o pist, izbucni el. Tocmai m-a sunat un tip,
Mamadu Rikoro. Este unul de pe listele noastre de plat. El mi-a
spus c a fost contactat, dar c s-a hotrt s ne rmn fidel.
Trebuie s dm de el cu orice pre.
Unde se afl?
Dac a ti, eram deja dup el. Gsii-l dumneavoastr.
Malko se ndrept ctre bar. Nici urm de Rikoro. Era ora cinci
i cea mai mare parte a delegailor plecase. El telefon la sediul
delegaiei, la el la hotel, se duse chiar i la cafeneaua personalului,
dar nu gsi nici cea mai mic urm a lui Rikoro. edina rencepea
141

peste o or i avea s dureze pn la opt sau la nou. Poate c i


va face apariia pn atunci.
Malko o rug pe telefonista de la bar s fac un apel la fiecare
cinci minute, cutndu-l pe Mamadu Rikoro. l ls pe Chris s
atepte n faa oficiului.
Milton Brabeck se instalase n faa imensei intrri i cerea
numele fiecrui delegat de culoare care trecea pragul ONU. Toat
lumea credea c este un nou angajat care face exces de zel.

*
*

Cnd colonelul Tanaka se ntoarse la hotelul su, descoperi


mesajul lui Lester care i cerea s l sune urgent. Fu sigur c se
anuna o nou catastrof. Lester avea ordin s nu-l deranjeze
dect n cazuri de extrem urgen.
El telefon de la cabina ce se afla la o distan de o sut de
metri de hotel. Lester era nebun de furie.
Un negru mpuit vrea s ne fraiereasc! ltr el.
Tanaka i tampon fruntea.
Era cald i se topea asfaltul n aerul mbcsit de mirosuri i de
gaze de eapament. Umiditatea era ngrozitor de ridicat. Cu toate
astea, trebuia s-i pstreze calmul.
Vorbii mai clar, fcu el.
eful gruprii Mad Dogs abia reuea s nu se blbie din cauza
furiei. Tanaka asculta. Brusc, simi cum l las puterile. De ast
dat, avea s rezolve chiar el lucrurile. Nu avea alt soluie.
Trebuie s-l sun din nou peste o jumtate de or, zise Lester.
El i ddu numrul de telefon. Era la Organizaia Naiunilor
Unite. Tanaka puse telefonul n furc i sun imediat la numrul
cel nou. Rspunse o voce de femeie. Era biblioteca din sediul ONU.
El ntreb de Mamadu Rikoro, iar femeia i fcu legtura cu acesta.
Diplomatul era isteric. Lester l terorizase. Era pregtit s se
adreseze FBI-ului. Tanaka adopt tonul cel mai blnd, asigurndul c l nelege perfect. Putea s ramburseze suma pe care o
primise? Asta era tot ce i se cerea s fac. Rikoro se mai liniti un
pic. El ntreb cu cine st de vorb.
Sunt comanditarul dumneavoastr, zise amabil colonelul
Tanaka. Sunt convins c putem aranja lucrurile cum este mai bine
pentru amndoi. i poate c, alt dat
Uurarea lui Rikoro era vdit. El ntrevzu chiar posibilitatea
unui antaj fructuos!
Haidei s ne ntlnim n sala Consiliului de tutel, propuse
142

Tanaka. Acolo vom fi linitii.


Normal. Nu existau dect dou teritorii aflate sub tutel: PagoPago i un obscur hectar cu pduri virgine din Indonezia
Consiliul cu pricina nu se reunea niciodat.
Mamadu Rikoro gsi c locul este destul de discret. Nici el nu
era dornic de publicitate.
Tanaka nchise telefonul i respir adnc aerul umed. Abia avea
timp s mai treac i pe la hotel nainte de a merge la ONU.

*
*

Marea sal a Consiliului de tutel era complet pustie. Rikoro se


aez pe un scaun i i aprinse o igar. Nimeni nu-l vzuse
intrnd. Se simea foarte bine dispus. nc mai spera s salveze
cele cincizeci de mii de dolari. Bineneles c nu avea de gnd s
semneze nimic. Ceilali trebuiau s se mulumeasc cu cuvntul
lui de onoare. Ua se deschise i auzi zgomot de pai, nbuit de
mocheta groas. El ntoarse capul, surztor. Zmbetul i mpietri
cnd zri revolverul, dar nu mai avu timp s strige.
Calm, colonelul Tanaka trase trei gloane n capul lui Mamadu
Rikoro, dei nc de la primul glon i fcuse zob creierii. Se auzir
trei zgomote nbuite cu ajutorul amortizorului. Era un model de
arm extrem de sofisticat, care ngloba i camera de ejecie. n
plus, acustica acestei sli fusese ntotdeauna deplorabil.
Mamadu Rikoro se prbui din fotoliul su. Colonelul Tanaka se
apropie de el i mpinse cadavrul ct mai departe posibil, ca s fie
invizibil la prima vedere. Din fericire, diplomatul nu era prea
corpolent. Mirosul de pulbere ars se mprtie n aer. Sala sttea
ns mai mult nchis, nefiind vizitat dect de grupurile de turiti.
La ntmplare, Tanaka cobor treptele amfiteatrului ca s poat
iei pe ua de lng barul delegailor. El o deschise chiar n clipa
n care gardianul se ntorcea cu faa la el. Acesta l vzu bine pe
Tanaka. Vzndu-l ns c intr n bar, nu reacion deloc.
Anumii delegai obinuiau din cnd n cnd s se retrag n
linitea slii Consiliului de tutel pentru o scurt siest sau pentru
o legtur sentimental cu vreuna din secretarele de la secia de
traduceri.
Tanaka merse pn la cafenea, unde se ntlni cu ceilali
membri ai delegaiei japoneze.

*
*

Leul lui Mamadu Rikoro ar fi rmas mai multe zile acolo dac o
143

anumit doamn, pe nume Mrs Thins din Topeka, Kansas, nu ar fi


fost chinuit de o puternic durere de picioare dup lunga vizit pe
culoarele Organizaiei Naiunilor Unite.
Ea se strecur afar din grupul de turiti i se adposti ntrunul din fotoliile moi din sala Consiliului de tutel. Din pcate, nui putu ntinde picioarele ndurerate. Cobornd privirea, ea vzu
jos ceva nchis la culoare. Creznd c este vorba de un obiect, ea
ntinse mna.
Pipi capul lui Mamadu Rikoro.
Urletul ascuit al doamnei Thins ntrerupse brusc prelegerea
ghidului. Doi gardieni i fcur imediat apariia creznd c este
vorba de o criz de nervi.
Este un cadavru, plnse doamna Thins, dup care czu
leinat.

*
*

Micul birou al colonelului MacCarthy era nvluit n fum.


Colonelul prea foarte deprimat. Dou cadavre ntr-o sptmn,
era cu mult prea mult. Mai mult, de data asta nu mai putea spune
c este vorba de o crim sadic.
Aici este mna unui profesionist, murmurase Al Katz.
Ucigaul adunase duliile goale. Pe masa colonelului MacCarthy
era etalat tot coninutul buzunarelor lui Mamadu Rikoro. Dar nu
era nimic acolo care s aduc o lumin pentru ca ancheta s poat
avansa cu ceva.
Unul cte unul, gardienii se perindau ca s depun mrturie. n
principiu, nimeni nu ar fi putut ptrunde n respectiva sal, n
afar de turitii nsoii de ghizi i de delegai. Oricum, alegerea era
oribil
Cred c l-am observat pe uciga, mrturisi unul dintre
gardieni. Este un brbat mic i brunet. Era cu spatele. A fost oprit
de colegul meu la intrarea n bar. Cnd am vzut c este OK, eu
nu am mai insistat.
Colonelul MacCarthy l chem pe gardianul respectiv. Acesta
nu-i mai amintea de nimic. Controla n mod automat pe toi cei
care ptrundeau n incinta barului. Nici nu se uita la chipul lor, ci
numai la legitimaii. Prin faa lui treceau poate o sut de ini pe
or. Iar de la cellalt nu putur afla mai mult.

144

Capitolul XVIII
Cele dou clugrie treceau cu pas maiestuos prin faa statuii
filiforme oferite de Nigeria i intrar n barul delegailor. Gardianul
de serviciu ezit s le opreasc, apoi se hotr cu ntrziere: cele
dou negrese, maiestuoase n rochiile lor albe, se pierduser deja
n mulimea din barul delegailor. Era ultima suspendare de
edin nainte de votul definitiv care restabilea drepturile legitime
ale Republicii Populare Chineze.
Desigur gardianul ar fi putut s le gseasc uor, dar nu avea
voie s-i prseasc postul.
Delegatul Voltei Superioare se ntoarse: cineva l strigase. El se
pomeni fa n fa cu o negres cu ochi cprui imeni i cu un aer
blnd. Rochia ei alb de clugri nu reuea s-i ascund trupul
plin de graie.
Cu ce v pot fi de folos, micu? o ntreb el plin de respect.
A dori s stau de vorb cu dumneavoastr, spuse clugria
cu glasul sczut.
Cu siguran, voia bani, n numele fraternitii de ras.
Ne pregtim s intrm n edin, i explic diplomatul. Iar eu
sunt singurul reprezentant al rii mele.
Nu v rein mult, insist clugria. Doar cteva minute. Am
s v comunic ceva extrem de important.
Intrigat, delegatul cut cu privirea un loc mai retras. Era ns
atta nghesuial nct nu reui s gseasc un loc linitit.
Clugria l scoase din impas.
Am putea face civa pai la parter, suger ea. Acolo e mai
mult linite.
Delegatul din Volta Superioar accept imediat. Ei trecur pe
lng paznic i coborr la parter. Galeria interioar era aproape
pustie.
Zmbitor, negrul se ntoarse ctre sora lui de culoare.
Aadar, cum v pot ajuta?
Negresa zmbea ngerete cu ambele mini bgate n faldurile
largi ale rasei.
Simplu, trebuie s venii cu mine.
Diplomatul tresri surprins.
145

Cu dumneavoastr? Dar mi este imposibil. edina trebuie


s nceap peste o jumtate de or. Trebuie s votez.
Zmbetul interlocutoarei sale deveni i mai angelic.
Cu toate acestea vei veni.
n acelai moment, el vzu eava unul revolver Parabellum
ndreptat spre pntecele lui i voi s se fereasc. Dar se izbi de
perete.
Dar suntei de-a dreptul nebun! fcu el cu o voce gtuit.
Cred c glumii.
Gura mare a negresei surdea n continuare, dar ochii i erau de
ghea.
M vei ntovri, i ordon ea. Vom iei de aici i ne vom
urca ntr-o main care ne ateapt. Dac v supunei, nu vei pi
nimic.
Dar ce anume urmrii? protest diplomatul. Nu am nici un
ban asupra mea
Nu vreau bani, spuse clugria. V vom da drumul imediat
dup vot.
Delegatul Voltei Superioare tresri.
Dar este ridicol. Voi povesti ce mi s-a ntmplat, iar votul va fi
anulat.
Negresa vorbi cu un ton calm dar amenintor:
Nu vei spune nimic, altfel vei fi executat chiar dac toat
poliia ar ncerca s v apere. Dac suflai un singur cuvnt, vei
muri.
Delegatul simi c spune adevrul. Auzise c se ntmplaser
lucruri stranii la New York. C anumite organizaii criminale erau
atotputernice Fu cuprins de o panic ngrozitoare. eava armei
era nfipt n stomacul su. Ea era prelungit de un amortizor.
Grbii-v, i porunci femeia. Dac ncercai s fugii, v
mpuc.
Ea puse revolverul n buzunar, dar el i vedea forma prin pnza
rasei clugreti. i era prea fric pentru a mai reflecta. Ca un
automat, el o urm. Esplanada din dreapta gemea de lume. Era
locul unde se adunau turitii. Negresa mergea alturi de el, foarte
aproape i, la fiecare pas, el simea cum eava revolverului i atinge
oldul.
Cnd ajunser n dreptul grilajului de la intrare, trebuir s
strbat un grup de turiti. Delegatul recunoscu pe unul dintre
ghizi, o fermectoare chinezoaic creia i fcuse curte i i adres
un zmbet crispat. Ea i ntoarse zmbetul n mod automat,
146

ncercnd s strbat grupul de turiti, clugria fu nevoit s se


separe de delegat. n mod instinctiv, ea scoase pe jumtate arma
din buzunar.
n acea fraciune de secund, Lo-ning observ arma. Negresa se
afla deja pe trotuar, dincolo de grilaj i l ajungea pe delegat.
Chinezoaica se ntreb dac nu cumva a visat. i aminti ns de
zmbetul ciudat i crispat al diplomatului. Ceva extrem de
anormal se petrecea chiar sub nasul zecilor de ageni, obligai s
asigure buna desfurare a votului.
Lsndu-i de izbelite grupul de turiti, ea o lu la sntoasa
ctre bar, unde spera s-l gseasc pe Malko. Dar deodat se
rzgndi. Ca s ctige ceva timp, ea se repezi la un telefon i
alert secia chinez. Acetia aveau sarcina s dea alarma.

*
*

Abia la a patra clugri pe care o vzu c intr n barul


delegailor, gardianul bnui c ceva nu este n regul. Dou dintre
ele ieiser nsoite de cte un delegat. Acum era ns prea trziu.
Negresa ieise deja nsoind un african care i ajungea pn la
umr. Dup vreo sut de metri, clugria vzu c-i ies n
ntmpinare doi chinezi, care mergeau la distan unul de cellalt.
Ca i cum ar fi vrut s-i bareze calea. Ea l trase pe african de bra
ca s treac pe partea dreapt i s ajung la scara cea mare.
Chinezii ncepur s alerge dup ea. Se auzir dou zgomote
surde. Unul dintre chinezi se prbui pe covor i rmase nemicat.
Cellalt se strecura ncet de-a lungul unei splendide tapierii
chinezeti. Clugria l trgea de bra pe african, ameninndu-l
cu arma. Diplomatul era prea speriat ca s mai poat ipa dup
ajutor, cnd trecu prin faa gardianului.
Oricum, grzile nu erau narmate.

*
*

Ceva mai trziu, Secretarul general al Organizaiei Naiunilor


Unite fu extrem de surprins cnd se ntlni pe palierul etajului
treizeci i opt cu un individ care l salutase politicos, fr s se
osteneasc s-i ascund un Smith & Wesson de calibru mare care
l-ar fi fcut s moar de invidie pe Pecos Bill. Acesta era unul din
micile pcate ale lui Chris Jones. Diplomatul i zise c era timpul
s se ntoarc n ara lui. Dac pn acum nu reuise s mpiedice
nici un rzboi, cel puin izbutise s menin pacea pe culoarele
ONU.
147

Capitolul XIX
De data asta, colonelul Tanaka voia s fie linitit. El asista la
ieirea din cldire a falselor clugrie, stnd la volanul
Mercedesului su, parcat chiar lng intrarea principal.
Totul prea c se desfoar cu bine. Cele dou maini ale
oamenilor lui Lester erau oprite pe cealalt parte a bulevardului.
Tanaka i numra satisfcut pe delegaii adui afar. Balana se
nclina din nou n favoarea lui. Lester avusese o idee bun.
Delegaii alei de el proveneau din ri extrem de obscure. Faptul
c nu ar fi aprut la edin nu ar fi ocat pe nimeni. Era un lucru
notoriu ca unii delegai s se abin de la vot absentnd.
Cele dou maini demarar.
Portiera Mercedesului se deschise cu brutalitate n momentul n
care Tanaka ambreia motorul. n ciuda sngelui su rece, Tanaka
tresri. O chinezoaic tnr i vr capul n main, cu un aer
nspimntat.
Domnule, lsai-m s urc. Repede. Au fost rpite nite
persoane. Sunt n cele dou maini din fa. Trebuie s le
urmrim.
Colonelul Tanaka crezu c-i cade tot muntele Fuji-Yama n cap.
Era tot ce-i lipsea acum. Tulburarea sa era sincer.
Nu neleg nimic, domnioar. Ce s-a ntmplat?
Chinezoaica se urc alturi de el i i spuse cu o voce autoritar:
Urmrii cele dou maini, cea alb i cea verde. Oprii-v
apoi la primul poliist care ne iese n cale.
Lo-ning nelesese c nimeni n afar de ea nu ar fi avut timp s
intervin. Ea se pregtea s opreasc o main ce venea pe First
Avenue, cnd l vzu pe Tanaka la volanul mainii sale.
Cu creierul n flcri, Tanaka se supuse. Cele dou maini
aveau deja un avans de o sut de metri. Ei le urmri cu uurin,
apoi o privi pe vecina lui. Prea ceva mai calm. Simi un frison
cnd se gndi c ea s-ar fi putut urca n alt main.
Explicai-mi, ce se ntmpl? o ntreb el fcnd pe prostul.
Cum a putea s v fiu de folos?
Ceva mai destins, chinezoaica ncepu s-i explice:
Oamenii din cele dou maini din fa au rpit nite delegai
148

ai ONU, ca s-i mpiedice s voteze n dup-amiaza aceasta.


Dar trebuie s anunm poliia, zise japonezul prefcndu-se
ngrozit. Aceasta nu este treaba dumneavoastr.
Ba este un pic i treaba mea, zise Lo-ning. Desigur c voi
anuna poliia imediat cum voi putea. V mulumesc pentru
ajutor. Este un mare noroc c v-am gsit acolo.
ntr-adevr, un mare noroc.
Fata nc nu tia pentru care din ei doi era norocul. Cele dou
maini se ndreptau drept spre nord, ctre Harlem. Trebuiau s
ajung la o cldire situat pe West End Avenue.
Ei sunt narmai, zise Lo-ning nnegurat la fa.
Colonelul Tanaka rmase tcut. Trebuia s gseasc un mijloc
de a o elimina pe aceast chinezoaic. n plin New York, la ora
patru dup-amiaz. i nici mcar nu era narmat. De cnd l
omorse pe Rikoro era periculos s poarte arm. Deodat, tnra
ncepu s gesticuleze.
Acolo, acolo
O main a poliiei era oprit la colul lui 61 st Street. Tanaka
ncetini viteza, dar obiect:
Riscm s-i pierdem urma.
Avei dreptate, recunoscu Lo-ning. Ea cobor geamul
Mercedesului i ncerc s atrag atenia poliitilor.
Tanaka acceler ca s ajung din urm cele dou maini.
Ei nu mai ntlnir nici o patrul a poliiei pn n Harlem.
Cnd vzu cele dou maini intrnd ntr-un parching subteran,
Lo-ning scoase o exclamaie de bucurie:
Oprii, oprii imediat! Trebuie s anunm poliia.
S mergem la cel mai apropiat comisariat, suger Tanaka.
Nu. Vreau s atept aici. Este mult mai sigur. Poate s fie
doar o pcleal. De altfel, iat i o cabin telefonic ceva mai
ncolo. V mulumesc foarte mult c m-ai ajutat.
Colonelul Tanaka abord un aer profund ngrijorat.
Domnioar, nu pot s v las aici singur. Este un loc foarte
periculos.
Bine, de acord, Ducei-m pn la cabin. Voi chema poliia
i o vom atepta s soseasc. Tanaka calc frna. Avea la
dispoziie mai puin de un minut ca s se debaraseze de
chinezoaic.

*
*

Toat suflarea de la ONU comenta despre asasinarea lui


149

Mamadu Rikoro, dar dispariia celorlali delegai rmsese


neobservat. Nu se tia nici despre moartea celor doi ageni
chinezi. n curnd avea s nceap edina Adunrii generale.
Malko inea un consiliu de rzboi n biroul colonelului MacCarthy
cu Al Katz. Niciodat nu se mai pomenise o asemenea derut la
ONU.
Nu ne mai rmne dect s ne rugm la Dumnezeu,
recunoscu Malko. S sperm c nici un alt delegat nu a mai putut
fi cumprat ntr-un fel sau altul. Orgia nu a dat rezultatele
scontate, Cu excepia unui singur caz
Mai dispunem doar de dou ore, zise Al Katz. Cu ajutorul
sistemului electronic, edina nu va dura mai mult de jumtate de
or.
Copleit, colonelul MacCarthy promise c va tripla numrul
paznicilor n jurul slii i c va trimite toi civilii narmai de care
dispunea.

*
*

Colonelul Tanaka, n loc s ntoarc pe West End Avenue ca s


revin la cabina telefonic, vir la stnga pe 105th Street i intr
pe un teren de sport abandonat, transformat n loc de depozitare a
gunoaielor.
Ei, ce facei? strig Lo-ning.
Tanaka i zmbi ncurajator.
V rog s m iertai. Voiam s ntorc aici.
Dar n loc s ntoarc, el stop aproape de un zid i trase frna
de mn. Doar n clipa n care i vzu chipul, lui Lo-ning i se fcu
fric. Brusc i aminti de moartea doamnei Tso. Fusese ucis de
un asiatic
Privirile celor doi se ntlnir, iar femeia nelese c el voia s o
ucid. Imediat minile lui Tanaka i prinser grumazul i ncepur
s-l strng cu putere.
Lo-ning url. Ea reui cu greu s se ndeprteze de el. Milimetru
cu milimetru, mna ei dreapt atinse portiera i se nclet de
clan. Reui s o deschid i s strecoare piciorul afar.
Prins de caroserie, ea reui s coboare aproape cu totul din
main. Era i timpul. Aproape c nu mai avea nici un centimetru
cub de aer n plmni. Tanaka, lungit pe banchet, fu nevoit s-i
dea drumul, iar Lo-ning czu pe pmnt.
Tanaka scoase un strigt furios. Chinezoaica o luase deja la
fug traversnd terenul i ndreptndu-se ctre cabina telefonic.
150

Japonezul ntoarse maina i o porni ctre micua siluet care se


ndeprta.
Lo-ning ntoarse capul i vzu Mercedesul care venea n vitez
spre ea.
Se lipi de zid. mpiedicat de un bolovan din apropiere, Tanaka
nu reui s o striveasc aa cum ar fi vrut. Bara de protecie o lovi
ns n genunchi i o trnti la pmnt.
Ea se ridic, simind o durere atroce. Piciorul nu o mai asculta.
Fu nevoit s se agae de un grilaj. Nu vedea n faa ochilor dect
ieirea. Trebuia cu orice pre s ias n West End Avenue i va fi
salvat. Din fericire, Tanaka nu mai avea timp s ntoarc maina.
El reveni ctre ea n mararier, dar n zigzag. Nu reui nici acum
s o loveasc.
chioptnd, Lo-ning ajunse pe trotuar n momentul n care
Mercedesul ieea de pe terenul viran. Tanaka, frn brusc.
Lo-ning privi n jurul ei nnebunit de spaim. Piciorul i era
plin de snge. Nu se vedea nici un trector prin apropiere. Trebuia
s traverseze West End Avenue ca s ajung la cabin.
Ea ncepu s fug chioptnd. Durerile din picior erau
ngrozitoare. Auzi zgomotul fcut de Mercedes i ncepu s alerge
mai repede, sprijinindu-se de faadele cldirilor.
Uriaa main se urc pe trotuar i ajunse n spatele lui Loning. Colonelul Tanaka inea volanul cu amndou minile.
Ajungnd aproape de fragila ei siluet, el redres puin maina
ctre dreapta ca s nu se izbeasc de zid. Aripa din stnga fa o
izbi pe chinezoaic ntr-o parte, fcndu-i ficatul zob i
fracturndu-i mai multe coaste. Ea simi puternicul impact i fu
proiectat n aer. Tanaka voise s o prind ntre main i zid, dar
ocul fusese att de violent, nct o arunc pe Lo-ning nainte, pe o
scar ce ducea la un subsol.
Acum nu mai putea s ajung la ea.
El trebui s se dea jos din main. Privi n spatele su. Chipul
speriat al unui negru mthlos apruse de dup ua de la subsol
i privea la trupul femeii prbuite la picioarele sale.
Tanaka ezit. Era extrem de periculos s se ntoarc. Nu tia
cte persoane se mai aflau n cas. Singura sa speran era ca Loning s fie deja moart, ca s nu mai poat vorbi. El ambreie
motorul i ntoarse maina. De ast dat el era de vin dac
lucrurile ieeau prost.
Lo-ning abia putea s mai vorbeasc. Avea maxilarul fracturat
i gura i era plin de snge. Cei trei negri aplecai deasupra ei se
151

ntrebau n oapt dac nu ar fi fost mai bine s o duc frumuel


pe terenul viran ca s evite orice ntlnire cu poliia i cu
interogatoriile ei, cnd o negres gras i fcu apariia. Ea se
ndrept plin de compasiune de Lo-ning.
Chinezoaica o prinse de rochie i o implor:
Repede, chemai FBI-ul. Spunei-le c ostaticii sunt pe West
End Avenue la numrul 4537. Este un japonez care
Epuizat, ea i pierdu cunotina.
Negrii se uitar unul la cellalt. Nu prea tiau ce s fac.
Grsana i mpinse i urc treptele.
Doar nu o vom lsa s moar pe mititica asta, spuse ea
furioas.
Mergnd repede att ct i permitea gabaritul, ea se ndrept
spre cabin i form numrul 411, numrul poliiei, pentru care
nu avea nevoie de moned. Apoi povesti tot ce tia.
Zece minute mai trziu, cnd apru poliia, Lo-ning ncetase s
mai respire. Terorizat, negresa repeta ce le spusese chinezoaica
nainte de a muri.

*
*

O or mai trziu, un angajat al seciei japoneze, se apropie n


vrful picioarelor de ambasadorul lor la Naiunile Unite i l anun
c un nalt funcionar al FBI voia s i vorbeasc de urgen.

152

Capitolul XX
Colonelul Minoru Tanaka sttea n poziie de drepi n faa
superiorului su ierarhic la ONU, Hideo Kagami, reprezentantul
permanent adjunct. Chipul rotund al diplomatului era sever, iar
privirea lui rece l msura pe colonel cu un anumit dispre, din
spatele ochelarilor rotunzi, cu montur de oel.
Cu un aer umil, colonelul Tanaka nclina din cap la fiecare din
remarcile pertinente ale diplomatului. Era copleit de ruine..
Pentru prima dat n ndelungata sa carier ce cuprindea att
armata ct i serviciile de spionaj el nu reuise s-i fac datoria.
Putea foarte bine s dea vina pe aliaii si ocazionali, dar, n
primul rnd, se nvinuia pe sine nsui.
Diplomatul i termin ncriminrile.
Acum, o dat ce FBI-ul a ajuns pn la dumneavoastr, este
foarte important ca s nu se descopere vreo legtur cu guvernul
nostru sau cu serviciile din care facei parte. Niciodat FBI-ul nu
trebuie s reuneasc dovezile care s-i poat permite deschiderea
unei aciuni judiciare. Nimeni nu trebuie s depun vreo mrturie
n acest sens. Nici dumneavoastr, nici altcineva. Ai neles?
Colonelul Tanaka nelesese perfect. Acesta era lucrul care l
ngrijora cel mai puin. Un militar este fcut s moar ntr-un fel
sau altul, iar lui nu-i psa de sarcasmul colegilor si de acas.
Pentru c i ratase misiunea, i rmsese o singur cale ca s
scape de dezonoare. El se nclin pn la pmnt.
Pot s m retrag, domnule ambasador? Pot s v asigur c
instruciunile dumneavoastr vor fi executate imediat.
Nu m atept la altceva din partea dumneavoastr, rspunse
diplomatul.
Brusc, el ocoli biroul su i strnse cu cldur mna colonelului
Tanaka. Ochelarii i erau uor aburii de emoie.
Colonele Tanaka, spuse el cu voce joas, ca i cum pereii
erau plini cu microfoane. tiu c ai fcut tot ce a fost posibil ca s
v servii patria. n numele mpratului, v mulumesc. Vom avea
grij de familia dumneavoastr.
Un surs slab lumin chipul colonelului Tanaka. Aceast
satisfacie era tot ce i mai dorea. Acum avea contiina mpcat.
153

Numele su nu va fi citat ca exemplu de nereuit n faa


generaiilor viitoare. Fr s mai spun o vorb, el fcu stngamprejur i prsi biroul. n timp ce atepta ascensorul, ncepu s
se gndeasc la ce avea s fac. Din pcate, avea puin timp la
dispoziie.
Aceast ultim ntlnire fusese un adevrat miracol. Dup ce o
lsase pe Lo-ning, el l contactase automat pe eful delegaiei
japoneze ca s-l pun la curent cu cele ntmplate.
FBI-ul alertase deja delegaia japonez cnd colonelul Tanaka
putu s ia contact cu Hideo Kagami. Acesta din urm l ateptase
n biroul unei mari firme de import japoneze, care adpostea
Serviciile speciale din Tokio.
Cnd iei n strad, chem un taxi i i ddu o adres din
Greenwich Village. Ar fi fost imprudent s se ntoarc la hotelul
su, din moment ce FBI-ul l identificase. ncerc s-i aminteasc
dac agenii ar putea gsi acolo ceva compromitor.
Nimic, n afar de revolver. Arma nu le putea furniza nimic.
Avea un numr de serie fals.
Mica agend neagr n care Tanaka i notase toate cheltuielile
se afla n buzunarul su. Avea de gnd ca imediat dup ce va
termina cu aliaii si, s o ard. La urm, nu-i mai rmnea dect
s rezolve cu propria lui persoan. El rmnea ultima pies a
ntregului complot. nc nu alesese modul n care avea s moar.
Dorea s poat beneficia de un moment de reculegere i meditaie
dac mprejurrile i vor permite. n cel mai ru caz, era suficient
s mute unul din butonii de la maneta stng a hainei ca s
moar instantaneu.
Dar ideea otrvii i displcea i ar fi vrut s gseasc un mijloc
mult mai compatibil cu rangul su. Samuraii nu se otrveau
niciodat, iar colonelul Tanaka era extrem de credincios tradiiilor.
Distrat, el privea cum defileaz New Yorkul prin faa ochilor.
Taxiul circula pe Broadway, n plin Gamment district, cu vitrinele
pline de blnuri i alte veminte, cu camioane enorme i cafenele
deocheate pline pn la refuz cu funcionari sraci. Aici nu era
New Yorkul strlucitor al turitilor, ci un furnicar ce semna mai
mult cu Tokio.
Colonelul ncerc o puternic strngere de inim. Ar fi dat orice
pentru o ultim partid de palinko. Dar la New York nu se juca
palinko, iar FBI-ul l cuta peste tot. Americanii fuseser extrem de
politicoi cnd se interesaser dac un anumit colonel Tanaka
fcea parte din delegaia japonez. O, nu era vorba dect de o
154

simpl formalitate, cci cu siguran c i fusese furat maina.


Era imposibil ca un eminent membru al delegaiei japoneze s fie
amestecat ntr-o poveste att de urt.
De cnd cu rzboiul din Vietnam, funcionarii americani
fcuser mari progrese n arta salvrii aparenelor.
Taxiul se opri n faa casei de pe Bleeker Street. Nite hippies
erau aezai pe scrile de la intrare, unde fumau i discutau.
Tanaka urc cele cteva trepte i travers curtea. n fundul ei se
afla un soi de hangar. El deschise ua. Era plin cu lzi i vechituri.
Un negru se ivi imediat n faa lui. Era solid i purta ochelari
negri.
Am venit dup Lester, zise Tanaka.
Nimeni n afar de Mad Dogs nu cunotea prenumele lui Lester.
Negrul merse n fundul hangarului i ddu la o parte o lad.
Tanaka rmase mai n spate. Fr s fac zgomot, el apuc o bar
de fier, merse tiptil pn la spatele negrului i l pocni n cap ct
putu de tare.
Negrul se prbui fr s scoat nici un ipt.
Colonelul Tanaka deplas lada. Dedesubtul ei era o trap.
El o ridic i cobor pe o scar de fier. Ajunse ntr-un subsol plin
cu lzi. Erau pline cu arsenalul necesar teroritilor din Manhattan.
Erau n jur de dou sute de puti, mitraliere de diferite modele,
puti automate cumprate de la dezertori, mii de cartue de orice
calibru. Cndva, Lester i artase toat aceast avere lui Tanaka.
Avea acolo chiar i o mitralier japonez Nambu, venit de
Dumnezeu tie de unde.
Tanaka mic fr s fac vreun zgomot o lad grea plin cu
puti nc ambalate i ridic capacul celei care se gsea dedesubt,
spernd c memoria nu-l nal.
Mitraliera cehoslovac i ncrctoarele erau la locul lor. El lu
arma, o ncrc i-i puse alte trei ncrctoare la bru. Spera ca
Lester s fie acolo cu Jack pentru ca eventual s poat depune
mrturie mpotriva lui. Niciodat Tanaka nu avusese vreun contact
direct cu ceilali membri ai gruprii Mad Dogs, n afar de cei doi.
Zgomotul fcut de culasa armei se auzi ntre zidurile din
crmid. Ua din faa lui rmnea ns n continuare nchis.
Brusc, se ntreb dac nu cumva Lester plecase.
Cu arma strns sub braul drept, el deschise ua. Un culoar de
vreo zece metri lungime deservea mai multe camere. La cellalt
capt era o ieire spre Seventh Avenue. Locul era ideal pentru o
ascunztoare.
155

Cine-i acolo? ntreb cineva.


Tanaka recunoscu vocea lui Lester. El i spuse calm:
Sunt eu, Tanaka.
Apoi deschise ua i intr.
Lester nu era singur. Juca pocher cu ali doi negri. Jada era
lungit pe pat, citind o carte. Mai multe sticle de bere goale erau
mprtiate pe jos. Un Colt automat era pus pe patul n care
dormea de obicei Lester. Cnd l zri pe Tanaka, unul dintre
juctori se repezi dup arm, mprtiind crile pe jos. Tanaka
abia se mic, dar mitraliera sa scuip o rafal scurt. Negrul sri
de parc ar fi fcut o criz de epilepsie, apoi se prbui ntr-o balt
de snge. Gloanele i ciuruiser pieptul. Muri chiar mai nainte s
ating pmntul.
Lester i cellalt negru se ridicar n picioare desfigurai de
fric. Jada scp cartea din mn i ncepu s urle nchircit de
fric. Tanaka i ochi cu eava armei.
Nu v micai, fcu el calm.
Lester reui s-i recapete puin sngele rece. El i trecu nervos
limba peste buzele uscate.
Ei drcie! Ai nnebunit, sau ce? Ce v-a apucat?
El tui necat de fumul acru. Tanaka profit ca s-l ntrerup:
Nici ultima voastr operaiune nu a reuit, zise el cu glasul
monoton. La ora actual, oamenii votri sunt arestai de FBI i
sunt pe urmele mele. Am cheltuit degeaba o mulime de bani.
Hei, fcu Lester. Nu cumva ai fost urmrit?
Colonelul Tanaka fcu un gest care nsemna c acest lucru era
lipsit de importan. Lester insist:
Dac vrei, putei s v ascundei la noi aici. Apoi v putem
ajuta s ieii din ar prin Canada. Este foarte uor. Exist sute
de mii de kilometri nepzii n North Dakota. Pn atunci ns,
putei rmne aici
Privirea lui Lester nu se dezlipea de mitralier. tia c
ncrctorul conine nc suficiente cartue ca s-l fac terci. Pe
pat, Jada prea paralizat. Snii ei grei se ridicau cu micri
neregulate, ca i cum nu putea s respire. Ochii ei treceau de la
Tanaka la Lester, n timp ce urmrea conversaia.
Acesta nu pricepea ce vrea Tanaka. Subit, chipul i se lumin.
Vrei s v recuperai gologanii? Doar tii c a trebuit s-i
pltim pe nenorociii ia n avans. Cu restul am cumprat armele.
Tanaka cltin din cap.
V mulumesc pentru ospitalitate, dar n-am intenia s profit
156

de ea, zise el politicos. Ct despre bani, sunt sigur c nu am cum


s-i dobndesc napoi. Presupun c asta face parte din riscurile
meseriei.
Lester zmbi, uurat.
O.K., se vede c suntei un tip rezonabil. Acum lsai din
mn mitraliera aceea. S-ar putea produce vreun accident.
El ncerca s nu se uite la cadavrul tovarului su. Nu prea
tia ce s cread despre japonez. Prea c nu mai este n toate
minile. Ce naiba fcuse oare omul lui de paz?
Tanaka nu ls mitraliera din mini i nu fcu nici cea mai
mic micare. Spera din tot sufletul su s nu fi uitat nimic.
Acum voi pleca, zise el linitit. Regret c lucrurile nu au mers
aa cum a fi dorit.
Lester vzu degetul care apsa pe trgaci. El url:
Hei, ai nnebunit. Doar nu avei de gnd s Nu v-am
trdat. Am fost corect.
Colonelul Tanaka ddu trist din cap. Era foarte dificil s explice
anumite lucruri unui tip frustrat cum era Lester. Acum se grbea
s termine ct mai repede cu el.
Ai fost corect, fu el de acord, dar eu am anumite datorii fa
de patria mea.
Jada scoase un ipt de groaz.
O lumin trecu prin ochii lui Lester. Tipul sta era nebun de
legat. Trebuia s ctige ceva timp. El se aplec i lu de jos o
cutie din metal pe care i-o ntinse lui Tanaka.
Ia privii, avem cu ce s ne rzbunm. Mi-au adus asta ieri.
tii ce este?
Cutia semna cu o cutie de conserve de un kilogram care avea
un capac din plastic transparent. nuntru se putea observa ceva
granulat, de culoare mov, parc erau nite bombonele. Pe cutie nu
era nici o inscripie. Lester scuip.
Ai auzit vorbindu-se de Ciclon B? Era un gaz folosit de
colegii dumneavoastr nemi n lagrele de concentrare din timpul
rzboiului, ca s-i lichideze pe evrei. Ei bine i aici avem ceva
asemntor. Este cianur. n momentul n care este inut la aer,
chestia asta se descompune i se transform ntr-un gaz mortal. n
cinci minute, nu mai rmne nimeni viu. ncepi s tueti, te
albstreti la fa i te sufoci, iar sngele te npdete pe gur i
pe nas.
Lester era att de excitat de descrierea fcut, nct uit de
mitralier. Deodat, vocea sa cobor i adug pe un ton
157

confidenial:
S presupunem c aruncm coninutul acestei cutii n
conductele instalaiei de ventilaie din ONU. Toi porcii ia
nenorocii o s crape i nu va mai fi nici un vot.
Prin ochii lui Tanaka trecu o lumin de interes, care ns pieri
imediat. El tia c Lester era capabil de orice ca s-i salveze pielea
i c, la prima ocazie ivit, l-ar fi ucis.
Este foarte interesant, zise el.
i aps pe trgaci.
ocul provocat de gloane l arunc pe Lester n zid. Unul l
nimeri n beregat i un jet de snge ni peste mas i peste
crile de joc. Deja colonelul Tanaka trgea acum asupra celui de
al doilea negru, care se cocoase pe pat cu sperana deart c va
putea scpa cumva. Nimerit n spate, el scoase un urlet
nfricotor i se prvli pe jos. Un glon o nimeri pe Jada n
mijlocul frunii: Ea rmase pe pat, cu chipul crispat ntr-o expresie
de surpriz, cu sngele curgnd de-a lungul nasului i cu ochii
larg deschii.
Colonelul Tanaka nu mai trebui s pun un alt ncrctor.
Lester era mort, iar cellalt nu arta mai bine. Japonezul puse
mitraliera pe mas cu grij i, plin de curiozitate, examin cutia cu
Ciclon B. Prea cu totul inofensiv.
Deodat, i zise c ideea lui Lester nu fusese chiar aa de
proast, cu condiia s o foloseasc chiar el. Ar fi fost metoda
perfect ca s fie considerat nebun i s nu se mai gndeasc
nimeni la un complot pregtit de vreun guvern. Guvernele nu se
ocup cu otrvirea Organizaiei Naiunilor Unite.
El se uit la ceas. edina mai dura dou ore. Timp de o
secund, se gndi la delegaia japonez, dar i spuse apoi c toi
ar fi fost fericii s se sacrifice pentru a contribui la salvgardarea
patriei. Oricum, acest fapt ar fost o asigurare suplimentar.
Nimeni nu ar mai fi putut bnui c Japonia ar fi fost amestecat n
complot.
Ceva mai vesel, colonelul Tanaka lu cutia, o nfur ntr-o
bucat de hrtie i iei fr s mai arunce nici o privire la cadavre.
Vzuse destule n 1945. Mai nti ns, i alese un Colt
automat nou-nou, fabricat n Brazilia. l vr n buzunar i urc
scria.
Un Buick alb era parcat n curte. Tanaka tia c Lester l folosea
uneori. i vr capul nuntru i vzu cheile pe bord. Era cu mult
mai sigur dect un taxi, n cazul n care poliia avea deja
158

semnalmentele sale. El se urc n main i o puse n micare.


Voia s mearg direct la garajul ONU. tia c instalaia de aer
condiionat se afla la acelai nivel.
Conducea cu grij pe mica strad plin cu hippies i cu turiti,
apoi ntoarse pe Sixth Avenue. Era aproape de cldirea ONU. Cutia
cu Ciclon B, strlucitoare, care era aezat pe scaunul de alturi,
arta de parc ar fi fost cumprat de la supermarket. Tanaka
bgase Coltul sub banchet. Acceler i reui s evite cteva
stopuri.

159

Capitolul XXI
Malko urmrea nelinitit desfurarea votrii, afiat pe un
panou luminos. De cteva momente era aprins bara verde. El
scoase un suspin de uurare dup ce vot Japonia i Iordania.
Acum, majoritatea de dou treimi nu mai putea fi atins.
El prsi discret sala Adunrii generale i se ndrept ctre
biroul colonelului MacCarthy. Acesta i pierduse obinuitul snge
rece britanic. Vestea c un membru al delegaiei japoneze era
cutat pentru o bagatel de dou crime, l dduse gata.
Mulumea cerului c era vorba de un asiatic Dar, cu toate
acestea, colonelul era profund ocat. Din vremuri strvechi,
diplomaii nu foloseau armele dect prin intermediari.
L-ai gsit pe colonelul Tanaka? ntreb Malko.
MacCarthy ncerc s-i regseasc o parte din umorul
caracteristic, uitndu-se la Malko cu o privire cam ntunecat. i
displcea profund c acest tip, ce avea aerul unui gentleman, tia
s se mbrace bine, vorbea cu distincie i semna cu un adevrat
diplomat, era n realitate unul dintre acei ageni secrei fr nici o
credin sau religie.
l vom gsi imediat dac pune piciorul la ONU, afirm el cu
rceal. Nu avem de ce s ne temem.
Nu la fel gndea i Malko, dar se mulumi s se ncline. Din
fericire, Chris Jones, mpreun cu civa ageni FBI, patrulau prin
cldire. Numai ideea c un diplomat ar fi putut fi arestat n
Naiunilor Unite, l mbolnvea pe colonelul MacCarthy. El spera
din toat inima ca Tanaka s aib elegana de a se lsa prins n
alt parte.
Malko l ls mngindu-i frumoasa musta i se ntoarse n
sala de edin.

*
*

Colonelul Tanaka ptrunse fr greutate n parchingul


Naiunilor Unite, dup ce art legitimaia sa de diplomat
gardianului de serviciu, care i arunc o privire distrat. El i
parc Buickul alb i cobor, cu cutia n mn. Coltul se afla
ascuns la centur. nainte de a prsi maina, pregtise un glon
160

pe eav.
El ncerc s se orienteze. i reveni n minte planul celui de al
treilea subsol n care se afla acum.
Aici trebuia s se afle instalaia central de aer condiionat, cu
enormele maini verzi, ntr-o sal demn de cala Titanicului, pe
care o vizitase n ziua sosirii la ONU.
Acum i amintea la perfecie: biroul dispecerului se afla n
fund, pe partea dreapt.

*
*

Joe Ruark, uriaul ef al instalatorilor ce rspundea de ntreaga


instalaie, poreclit Grsanul datorit celor o sut treizeci de
kilograme ale sale, tocmai i povestea o istorioar deocheat
ajutorului su, un omule tnr, cu ochelari, cnd ua micului lor
birou se deschise i apru colonelul Tanaka cu un revolver n
mn.
Cei doi rmaser mui de surpriz. Asta mai ales din cauz c
pistolul era ndreptat ctre ei.
Care dintre voi rspunde de instalaia de aer condiionat?
ntreb japonezul ntr-o englez perfect.
Grsanul i spuse c are de-a face cu un nebun. Aadar nu
trebuia s-l enerveze.
Eu, spuse el amabil, ca i cum nu ar fi vzut pistolul.
Unde se afl gurile. De aerisire?
La etajele ase, cincisprezece i douzeci i apte, sir, dar
Care deservesc Adunarea general?
Cele de ia etajul ase.
Telefonul sun i Grsanul ntinse mna ctre aparat.
Colonelul Tanaka nu ridic glasul, dar Joe i nelese gestul.
Nu ridicai receptorul.
Americanul era convins acum c brbatul acesta era un tip
extrem de periculos.
Telefonul continua s sune. Pn la urm, se opri. n mica
ncpere, tensiunea devenise insuportabil. Tanaka se uita la
graficele atrnate pe perei. Ar fi avut nevoie de ore ntregi ca s le
interpreteze. Avea nevoie de grsan, cu orice pre. Prin geam, el
arunc o privire n marea sal a mainilor de dincolo. Prea pustie.
Mai este cineva pe aici?
Grsanul fcu semn c nu. Era mort de fric. Dac ar fi avut
vreun sistem de alarm! Ar fi trebuit s ridice telefonul i s urle
dup ajutor. Dar cu siguran c ar fi fost ultimele sale cuvinte.
161

Cunoatei sistemul de funcionare? l ntreb politicos


Tanaka pe muncitorul cu ochelari.
Nu, sir.
Tanaka i se adres apoi Grsanului:
Dumneavoastr trebuie s m conducei imediat la gurile de
aerisire ce deservesc sala Adunrii generale.
Grsanul i adun curajul i spuse scuturnd din cap:
Nu pot, sir, este imposibil. mi risc postul.
Dac refuzai, m vd obligat s v ucid, fcu Tanaka cu
blndee.
Se ls o tcere grea.
Nu pot, repet Joe cu un ton plngre. Pur i simplu, nu
pot.
Colonelul Tanaka nu rspunse. Cunotea prea bine natura
uman cu slbiciunile ei. Cuvintele nu se comparau cu faptele. El
ndrept revolverul ctre brbatul cu ochelari. Acesta abia avu
timpul s observe. Explozia ce urm l asurzi pe Joe. El fcu un
pas napoi i se ciocni de mas. Tovarul su, cu ochii ieii din
orbite i cu minile prinse de pntece, se lsase moale pe
pardoseal. Mirosul acru al corditei umplea micua ncpere. n
urechile efului rsuna nc explozia asurzitoare.
Joe privea paralizat de groaz orificiul negru aintit acum ctre
el.
Grbii-v, l ndemn Tanaka, altfel vei muri i
dumneavoastr.
Joe privi trupul colegului su, spunndu-i c va muri i el. Mai
departe, creierul su refuza s funcioneze.
Bine, bine, dar mai nti vreau s-l ajut pe prietenul meu,
fcu el.
Nu f pe tmpitul, spuse Tanaka. S mergem!
Ca ntr-un comar, Joe lu trusa cu chei pentru etajul ase i
iei, lund-o naintea japonezului. Acesta i vr arma n buzunar,
n mna stng inea cutia cu otrav.
Exist vreo scar? Nu vreau s folosesc ascensorul.
Joe se ndrept ctre o scar ngust de ciment.

*
*

Sam Goodis, care sttea de paz n Control Room, n faa celor


dousprezece ecrane ale televiziunii cu circuit nchis i
supraveghea obiectivele strategice ale Organizaiei Naiunilor
Unite, vzu trecnd dou siluete prin faa unei camere de luat
162

vederi. Una era a Grsanului Joe. Nimeni la ONU nu mai avea un


burdihan ca al lui.
El se ntreb cine era brbatul care l nsoea, dar asta nu era
problema lui. Se uit la ceas: era ora ase i zece. Mai era pn la
opt.
Cineva deschise ua, iar el zmbi cnd l recunoscu pe Dennis,
unul din paznicii n civil, care era nsoit de un brbat blond, cu
nite ciudai ochi aurii.
Totul merge bine, Sam? l ntreb Dennis. Nu ai remarcat
nimic special?
Totul este O.K. De ce?
Cutm un nebun. Un japonez.
Sam Goodis fu ct pe-aci s-i pomeneasc de individul care l
nsoea pe Joe, dar se opri la timp. Joe era un tip mult prea
contiincios ca s rite s ncalce regulamentul.

*
*

Grsanul Joe se zgrie la un deget deurubnd o piuli. Nu


reuea s neleag nimic. Necunoscutul ncuiase ua cu cheia,
ncercau acum toate gurile de aerisire. Sistemul era ns extrem de
complicat. Numai pentru sala Adunrii generale, existau aproape
nouzeci de circuite diferite. El le deschisese puin. Japonezul
turnase granulele mov care fuseser imediat aspirate n conducte.
Retragei-v, i porunci el lui Joe. i nu inspirai.
Joe habar n-avea de ce trebuie s nu respire, dar simea c-l
doare capul i c i vine ru de la stomac.
S ne grbim, spuse brbatul cu revolverul.
Terorizat, Joe se mica ct putea de repede.
Colonelul Tanaka era cuprins de o satisfacie sumbr. Peste
cinci minute, primii delegai vor suferi efectul otrvii. Totul nu avea
s dureze mai mult de jumtate de or. i mai rmsese s se
descotoroseasc de acest imbecil i s-i gseasc o moarte
onorabil.

*
*

Hm, ce ciudat, nu este nimeni, remarc Dennis.


mpreun cu Malko, el fcea turul subsolurilor.
Malko mpinse ua micului birou. Primul lucru pe care l vzu
fu pantoful brbatului cu ochelari. El era culcat pe spate i nu mai
respira.
Dumnezeule, este mort, exclam Dennis.
163

La fel ca toi gardienii, el avea asupra sa un revolver de care nu


se folosise de zece ani. El csca ochii stupefiat. Malko nelese
imediat. Tanaka i fcuse apariia. i aminti cum, n urm cu
civa ani, mai voise cineva s-i gazeze pe delegai.
Cum poate fi oprit aerul condiionat? ntreb el.
Gardianul cltin din cap.
Nu am nici cea mai vag idee.
Trebuie s mergem la Control Room. Cei de acolo trebuie s
tie.
Lui Sam Goodis aproape c-i rmase sandviul n gt cnd
ddur buzna peste el.
Unde este personalul care controleaz aerul condiionat?
ntreb Malko.
Celuilalt i trebui un minut ca s-i rspund:
L-am vzut pe Joe urcnd. Trebuie s fi rmas Ted.
ntotdeauna este unul de serviciu n birou.
Ted este mort, zise Malko. Aerul condiionat trebuie oprit
imediat. Cum se poate proceda?
Alturi, n sala de control, se blbi paznicul, dar trebuie s
avem autorizaia colonelului
Malko era deja n cealalt ncpere. Pereii erau acoperii cu
beculee luminoase, ca ntr-o central electric. Un brbat
urmrea un panou de comand. Acesta se ridic n picioare.
Hei, este interzis accesul aici!
Dennis i art insigna.
Este O.K, cum putem opri instalaia de aer condiionat? Este
vorba de o chestiune de via i de moarte.
Brbatul le art un panou din fundul ncperii.
Toate siguranele se afl acolo. Dar Dar am nevoie de un
ordin scris.
Malko apsase deja pe primul comutator.
Angajatul voi s intervin.
Vrei s cu tot dinadinsul s ne pomenim cu toi pompierii
din New York?
Poate c nu ar strica, zise Malko.
Unul cte unul se aprinser toate beculeele roii de pe perete.
Aproape n ntreaga cldire aerul condiionat ncet s funcioneze.
Nu era ns suficient, cci gazul uciga risca s rmn n
conducte i, fiind mai greu dect aerul, s coboare la etajele
inferioare, adic, n sala Adunrii generale.
Cum se poate inversa fluxul? ntreb Malko.
164

Angajatul scutur din cap.


De aici nu se poate. Trebuie s mergem n camera de control.
Cei doi plecar. Din fericire, Dennis cunotea destul de bine
locurile. Ei traversar biroul n care se afla cadavrul i coborr
scria de fier ce ducea n sala mainilor. n faa lor era un panou
imens cu manete numerotate de la 1 la 400: erau toate sistemele
de ventilaie.
Malko i Dennis traser n jos toate manetele, ct putur de
repede. Cum siguranele fuseser deconectate, nu se ntmpl
nimic. Dup ce acionar comutatorul, ei plecar.

*
*

Colonelul Tanaka l scutura furios pe Joe Ruark.


Ce se ntmpl?
Joe i terse fruntea plin de sudoare.
Nu tiu. S-ar zice c s-a oprit instalaia. Poate c este o pan
de curent. Poate c este din cauza porcriei pe care ai turnat-o n
conducte.
Japonezul nu rspunse. Cutia sa cu Ciclon B era nc aproape
plin. Fr aerul care s vehiculeze otrava, planul su era la
pmnt.
Ct despre pana de curent, nu credea c este cu putin aa
ceva. Adversarii si descoperiser cu siguran pericolul i opriser
curentul.
Trebuie s repunem instalaia n funciune, spuse el.
Joe l privi nfricoat.
Dar se afl n sala de control de la al treilea subsol.
Colonelul Tanaka zmbi suav.
Voi americanii, avei o slbiciune ciudat: inei prea mult la
via. M vor lsa s intervin, altfel v voi ucide.
Joe simi c i se face ru. ntre preioasele viei ale diplomailor
i umila sa existen, poliitii nu vor ezita prea mult. Cel mult, i
vor acorda o medalie cu titlu postum. Strmbndu-se, el se
ndrept spre ieire.
S mergem, fcu el.
Ar mai fi existat o ans extrem de mic. Cnd i este viaa n
joc, poi s reueti multe lucruri.

*
*

Repunei totul n ordine, porunci Malko.


El alertase tot serviciul de securitate, inclusiv pe Chris Jones i
165

pe colonelul MacCarthy. Angajatul se supuse. Rnd pe rnd,


beculeele roii ncepur s se sting.
Brusc, Chris Jones ddu buzna n camer agitnd imensul su
Magnum 357.
Repede, a fost reperat! Cei doi se afl la etajul ase.
Japonezul tocmai a tras ntr-un paznic. S-au baricadat n camera
mainilor.
Trebuie s-l prindem viu, spuse Malko.
Marele mister trebuia dezlegat. Pentru cine lucra colonelul
Tanaka?
Ei se npustir ntr-un ascensor. Agenii FBI ncepuser deja s
mpnzeasc imobilul, dublnd personalul de paz.
Pentru prima oar n toat istoria Naiunilor Unite se petrecea
aa ceva.
Colonelul MacCarthy avea s se arunce pe fereastr.
Palierul de la etajul ase era n stare de asediu. Milton Brabeck
veni ctre Malko.
Sunt acolo.
El art spre o u metalic ce avea pe ea o inscripie scris cu
rou: KEEP OUT. Dou gloane strbtuser batantul. n faa lor,
pe dalele de material plastic se lea o pat de snge.
Omul nostru este atins?
Milton fcu semn c nu.
Nu, din nefericire, l-am nimerit pe cel gras.
Este grav?
Gorila ls capul n pmnt. Coltul su fcea nite guri mari
ct nite farfurioare.
Poate n-ar fi trebuit s trag, fcu el.
Malko naint pe lng zid, rmnnd n afara cmpului de tir
al japonezului. Apoi strig:
Colonele Tanaka, ieii!
El repet ordinul. Fr succes ns. Cu toate acestea, japonezul
l auzise cu siguran.
Va trebui s dm asaltul, continu Malko. Lsai-l liber pe
brbatul care se afl mpreun cu dumneavoastr.
Nici acum nu primi nici un rspuns.
Malko i adun pe Milton i pe agenii FBI. Gorila anun:
Peste zece minute mprtiem gaze lacrimogene.
Malko cltin din cap. Rzboiul din Pacific i nvase c
japonezii nu se lsau niciodat prini vii.

*
166

Stnd n picioare lng u, colonelul Tanaka privea cu dezgust


la Grsanul Joe ce intrase n agonie. Prbuit ca o uria
meduz, el horcia, cu o spum roiatic pe buze. Glonul lui
Brabeck i ptrunsese n plmnul drept, fr speran. Cu mna
nchircit pe covorul din plastic, nu reuea s vorbeasc. Ochii lui
bulbucai nu mai vedeau.
Tanaka era ncolit din toate prile. tia c vor folosi curnd
fum i gaze lacrimogene. Avea doar trei soluii: s termine ca un
samurai, s-i trag un glon n cap, sau s se arunce de la etajul
ase. Nici una ns nu i se prea satisfctoare.
Deodat tresri puternic. Fcu un salt, dar se blestem pentru
nervozitatea de care ddea dovad. Nu era dect instalaia de aer
condiionat care ncepuse s funcioneze.
O fraciune de secund, simi o imens bucurie. Cu o manevr
greit, instalaia fusese pus n funciune. Uitaser de el. El puse
revolverul alturi i, cu gesturi febrile, scoase capacul cutiei. Simi
deodat mirosul de migdale amare i realiz brusc faptul c aerul
nu era aspirat, ci era introdus n camer. Aparatul funciona pe
dos, expulznd gazul mortal.
Colonelul Tanaka fcu un pas ctre fereastr, dar se opri. Era
de ajuns s ridice batantul i s lase s ptrund aerul proaspt
de afar. O idee mai bun i veni n minte. Probabil c i era scris
s nu-i mai revad cireii nflorind n Tokio. Dar aa este viaa. El
ngenunche i se aplec spre gura de aerisire. Mirosul de migdale
amare i umplu plmnii. El inspir profund, cu ochii nchii i
pstr aerul otrvitor n plmni ca i cum ar fi fost vorba de un
tutun rar. La nceput nu se ntmpl nimic. Apoi simi o arsur
puternic ce i sfia pieptul. Simi nevoia s-i smulg pielea
pieptului. Vru s ipe, dar nu se auzi nici un sunet.
Se cltin, apoi se chirci cu ochii ieii din orbite.
n aceast poziie fu gsit de Malko. Avea faa nc schimonosit
de durere, cnd brigada antigaz sparse ua i deschise ferestrele
ca s evacueze vaporii mortali. Nimeni nu avea s afle de ce
colonelul Minoru Tanaka se lansase ntr-o asemenea aventur. Cei
care l trimiseser l terseser deja din amintire.
Soia i fiica sa vor afla ns c a murit la datorie.
Malko se aplec spre colonelul japonez i i nchise ochii.

*
*

n sala se edine a Adunrii generale, domnea o cldur


167

sufocant cnd domnioara Brooks, reprezentanta Liberiei, anun


n mod oficial rezultatul voturilor n legtur cu Rezoluia numrul
569, cu privire la restabilirea drepturilor legitime ale Chinei n
cadrul Naiunilor Unite.
Rezoluia era respins cu cincizeci i ase voturi contra
patruzeci i opt, neatingnd majoritatea de dou treimi necesar.
ase ri votaser de o manier inexplicabil i existaser
douzeci i una de abineri, cu opt mai mult dect n anul
precedent. Extrem de puin lipsise ca Tanaka s ias victorios!
Delegaii se nghesuiau la ieire tamponndu-i frunile.
Reprezentantul Australiei i opti vecinului su argentinian:
Nu mi-a fost niciodat att de cald ca acum. Trebuie s fie
complet nebuni ca s opreasc instalaia de aer condiionat. Este
clar c nu mai merge nimic cum trebuie n America.

*
*

Jeanie slbise i asta i punea i mai mult n eviden gura mare


i imenii ochi cprui. Ea scoase un ipt uor cnd l zri pe
Malko n Cadillacul negru oferit prin bunvoina efilor de la CIA.
Dup patru zile de spitalizare, se simea mai bine. Malko i lu
geanta i o arunc n main. Ea se urc alturi de el.
Cnd se afund n fotoliul moale, rochia i se ridic pe coapse.
Primul ei gest fu s i-o trag la loc, apoi se repezi spre Malko i
acesta i simi gura cald pe gt.
Sunt att de fericit c ai venit, i susur ea la ureche. El
trase maina pe dreapta i o opri. Imediat, Jeanie l srut cu
violen, strngndu-l cu putere n brae.
Fiind rasist, Krisantem urma s fie puternic ocat. Malko spera
ca cel puin sentimentul datoriei fa de stpnul su s-l
determine pe acesta s nu sufle vreo vorb Alexandrei.

168

Cuprins
Capitolul I..................................................................................................... 5
Capitolul II ................................................................................................. 10
Capitolul III ................................................................................................ 17
Capitolul IV ................................................................................................ 32
Capitolul V ................................................................................................. 39
Capitolul VI ................................................................................................ 46
Capitolul VII ............................................................................................... 56
Capitolul VIII ............................................................................................. 66
Capitolul IX ................................................................................................ 78
Capitolul X.................................................................................................. 85
Capitolul XI ................................................................................................ 93
Capitolul XII ............................................................................................... 99
Capitolul XIII ............................................................................................ 108
Capitolul XIV ............................................................................................ 116
Capitolul XV ............................................................................................. 127
Capitolul XVI ............................................................................................ 134
Capitolul XVII........................................................................................... 140
Capitolul XVIII ......................................................................................... 145
Capitolul XIX ............................................................................................ 148
Capitolul XX ............................................................................................. 153
Capitolul XXI ............................................................................................ 160
Cuprins ..................................................................................................... 169

169

170