Sunteți pe pagina 1din 89

PREUL SECANT AL

GENUNII

de Adrian Rogoz

Preul secant al genunii

Cel ce rezolv o problem are n spate nu numai experiena sa individual, ci


i cinci miliarde de ani de evoluie.
W. ROSS ASHBY Ce este maina raional
A visat o lung partid de ah... nceput cu secole n urm; nimeni nu mai
era n stare s spun n ce consta premiul uitat, dar existau zvonuri c era
enorm, poate chiar infinit...
JORGE LUIS BORGES Miracolul secret
Iat ce-nseamn destinul: a fi fa-n fa i nimic altceva dect pururi a fi fa
n fa.
RAINER MARIA RILKE A opta elegie din Duino

n momentul n care planeta se ivise ca un ochi ntrebtor n hublou, Dav


Bogar a i ntrevzut primejdia, dar el nu voi sau nu mai putu s dea napoi:
gravitaia crescuse att de mult, nct nava trebuia s descind. O insidioas
indispoziie l invad: ceva asemntor foamei care taie pofta de mncare. Lui
Dav, ns, doar i acest ciudat i nelinititor indiciu i provoca un motiv de
ndrjire. Rezultatul unei ndelungi condiionri, desigur, dar i al unei cauze
mai presus de orice condiionare, ori mai adnci: efectul unei gene scrntite.
Aa ca ndeplini calm manevrele necesare coborrii, ba chiar i zri chipul
rnjind n luciul piezi al unei manete. Nebunul spaiului! i trecu prin
minte porecla pe care i-o consolidase ntre hotarele unui sfert de galaxie.
Rnjetul se preschimb ntr-un zmbet copilresc i dezarmant, apoi obrazul
su deveni grav. N-avea ncotro ! Trebuia s-i continue implacabil drumul,
ca i poetul care, fr a se putea feri, suscit versuri, ca i soarele ce arde
din propria-i combustie.
nainte de atingerea solului, Dav lans o sond care i comunic rapid o serie
de date planetofizice. Unele erau destul de suspecte. De pild, atmosfera - ce
coninea oxigen i heliu - nu era prea nalt; n schimb, avea o presiune i o
densitate mai mari dect ar fi ngduit fora gravitaional. Aceast
neconcordan nu-l tulbura prea mult pe Dav; dimpotriv, mai degrab pru
s-l bucure. Ciudat se nfia i relieful. Nu se vedeau ape sau muni care
ar fi dovedit existena unei viei oarecare sau mcar a unei activiti
orogenetice, dar nici craterele specifice unor corpuri cereti moarte nu se
vedeau. Solul era acoperit mai ales de dealuri, care nsa nu aveau o form
tronconic, ci se prezentau ca nesfrite lanuri colinare, dnd planetei
aspectul unui ocean cu valurile brusc ngheate.
Astronava i nfipse picioarele n pmntul acela crmiziu sub razele
astrului pe care Dav l distingea clar prin filtrul de la viziera ctii. Ceva l
atrgea irezistibil afar din nav. Avea posibilitatea s ecraneze orice radiaie
cunoscut, dar el se mrgini s elimine doar undele realmente nocive. Nu-i
ddea nc prea bine seama n ce msur fora aceea magnetic venea din
exterior i ct era intensificat de propria lui imens nerbdare. De fapt, ce
naivitate s cread c tocmai acum, dup attea amarnice deziluzii, a
descoperit sediul cutrilor lui ! Dar tocmai aceast inepuizabil naivitate i

Adrian Rogoz

dduse energia s colinde spaiile n goan dup o himer.


Iat de ce Dav i prsi nava far s-l ncerce regretul ori frica. Poate doar
teama c va fi din nou dezamgit i pricinuia o anumit nervozitate.
Se instal n micul su aparat de zbor individual, n care ngrmdi alimente
i butelii de ap i de aer pentru o sptmn de explorare. Se ridic la mare
altitudine ca s aib o perspectiv ct mai vast i ncepu s planeze
deasupra nesfritelor ncovrigri de coline, care-i preau acum aidoma unor
gigantice circumvoluiuni.
Nite puncte ntunecate la orizontul sud-vest! Apropiindu-se, Dav nelese c
erau cosmonave. n deprtare, observ altele. Din ce n ce mai multe nave se
niruiau imobile la sol ca o pdure de menhire. Trebuie s fi fost cteva mii.
Pn aici totul prea s corespund trncnelilor lui Guthrie. O fi existnd i
gura care sugea cosmonauii n adncul planetei? Dav ddu de cteva ori ocol
deasupra dezolantei priveliti. Zbura la mic nlime, i prin lunet ar fi
putut distinge chiar i urma unor pai. Deodat, n mijlocul acelui
cosmodrom fr via, zri ceva care-l interes n cel mai nalt grad: un
crater rugos ca interiorul unei trompe.
Stpnit de acelai sentiment ndoit ntre atracie i impuls, Dav cobor nu
departe de marele orificiu; dac legendele nu mineau avea s fie absorbit de
el. i ndes ntr-o rani ct mai multe pachete cu hran i butelii, apoi,
decis, se ndrept spre intrarea n mruntaiele straniei planete. Imensele
columne ale astronavelor ce nconjurau acel loc creau o atmosfera sinistr;
toi aceia care le conduseser pn aici pieriser. O senzaie de repulsie l
npdi. Ce putea s nsemne aceast grea: instinctul de conservare? Apoi
Dav pricepu i rmase ncremenit, ascuns pe dup trenul de aterizaj al unei
cosmonave. Din partea opusa nainta spre ntunecata gur trupul unei
molute uriae. Abia atunci i ddu seama Dav de adevrata situaie. Spre
deosebire de el care venise dinadins n acest cimitir sideral spre a-i nfrunta
enigma, vietatea din fa se mpotrivea forei ce-o atrgea. n mod paradoxal,
tocmai propria-i voin ce-l mnase pn aici i ngduia acum lui Dav s aib
o anumit libertate de aciune.
Potrivindu-i la vizier ecranul videoamplificator, observ nu numai
eforturile disperate pe care le depunea fptura cu aspect de caracati muchii tentaculelor ei se agitau parc sub imperiul groazei - ci mai ales
amnuntul extrem de important c, fr ndoial, era mbrcat ntr-un
costum spaial. Aadar, naintea lui nu se zbtea un animal aborigen, ci o
fiin gnditoare, strin ca i el de acea planet. Din cnd n cnd, pe corpul
creaturii scnteiau ca nite semnale de alarm o mulime de fotofori, i
imediat Dav resimea acel execrabil cmp de primejdii.
Odat ajuns pe buza plniei, ciudatul cefalopod se pomeni antrenat n adnc.
Toate zbaterile i-au fost inutile.
n civa pai, Dav strbtu distana ce-l desprea de orificiul cscat ntre
astronave. Orgoliul su se dovedea mai tare dect teama. Beivanul de
Guthrie avusese deci dreptate. Coordonatele planetei, descripia reliefului,
cosmonavele prsite, trompa aceea aspiratoare - totul coincidea cu ceea ce

Preul secant al genunii

gsise aici i se potrivea cu informaiile cvasifantastice pe care le culesese n


nesfritele-i drumuri galactice.
Placa de sub Dav l transporta lin n jos. n jurul su era ntuneric.
Coborrea nu dur mult, apoi banda rulanta l duse orizontal i accelerat
mai departe. Abia atunci i trecu prin minte s-i aprinda lampa atomic din
fruntea ctii. Culoarul pe care-l strbtea semna cu o galerie de min. i
de data aceasta Guthrie spusese adevrul, dei nimeni nu ddea nici dou
parale pe sporovielile lui de astromatrod euat n speluncile de la periferia
Galaxiei. Numai un nebun ca Dav i-a putut da crezare. Dar cum s nu-i dea
cnd bigulelile batrnului, smulse ntre dou cni cu zgromb, nsemnau
pentru Dav veriga esenial ce lega relatrile ndoielnice ale basmelor de
realitatea contemporan. Doar strvechiul Schliemann mai cutezase s caute
fabuloasa Troie lundu-se dup datele furnizate de miticul Homer. Dar acest
Homer, oricine ar fi fost, lsase o oper extraordinar care ea nsi
reprezenta o dovad a geniului. n vreme ce Guthrie nu era pentru
ntmpltorii lui asculttori dect un beivan ludros. i nici chiar lui Dav
nu-i venea s-l cread pn la capt. i totui...
Dei se atepta la ceva neobinuit, fu realmente surprins atunci cnd, dup
vreo or de la nceputul cursei, escalatorul l debarc n acea incint imens
ca un peisaj. Majoritatea creaturilor pe care le vzu nefiind antropomorfice,
Dav ar fi atribuit locului atmosfera unui muzeu de cosmobiologie dac
ntreaga mizanscen nu i-ar fi produs impresia unei arhaice sli de ateptare
de pe lng un astroport.
Observ reaciile cefalopodului capturat naintea lui: oscila buimcit de
spectacolul la care asista.
Sute de priviri se ntorceau mute spre cei doi nou venii.
Dav i roti ochii peste mulimea acelor fpturi cu aspect att de eteroclit.
Printre grupurile de arahnoizi, de insectomorfi, de sferoide, remarc bucuros
i cteva fiine cu o alur omeneasc. Apoi vzu ceva care-i acceler brusc
btile inimii: de-a lungul pereilor erau instalate... numeroase mese de ah!

n acele clipe, Dav Bogar se simi foarte aproape de ceea ce putea nsemna
pentru el fericirea. ntreaga-i via se concentrase n jurul unei idei, care
acum ajunsese ntr-un punct culminant.
Nscut n spaiu, Dav rmsese curnd orfan de mam, al crei loc l-a inut
cu dragoste, dar i cu severitate tatl sau, Gregory Bogar. Biatul a dovedit o
precoce pasiune pentru amuzamentele matematice. La patru ani, nvnd
numai din partidele celorlali regulile ahului, ncepu s joace i imediat i
nvinse toi adversarii de pe Sperana, cum se numea astronava lor.
Talentul i era att de evident, nct, dup o lege nescris a rutelor cosmice,
Dav devenise deodat bunul cel mai de pre al acelei obinuite expediii, a
crei misiune era s transporte cteva sute de pmnteni pe Struve, o planet
prielnic a sistemului eta Cassiopeiae.
Prima oprire a cursei au fcut-o pe Henderson din Proxima Centauri. Wulf
Mooneye, comandantul navei, cu gndul la un posibil ctig, dar i din

Adrian Rogoz

dorina ascuns ca nevrstnicul su nvingtor s-i gseasc i el naul,


vesti c sub jurisdicia lui se afl un copil minune. Cu ngduina lui
Gregory Bogar, Dav avea s lupte - dup metoda chit sau dublu - cu juctori
ai planetei gazd. Dintr-un spectacol de blci, ntrecerea lu foarte repede o
turnur senzaional. Excepionalul talent al lui Dav se dezvlui n numai
cteva zile. tirea se li fulgertor. Primir invitaii de pe toate continentele,
dar Gregory Bogar fgduise unui prieten din copilrie s se strmute pe
Struve, la 18 ani-lumin de Terra, i, fiindc, vorba unui poet, era
inebranlabil ca Steaua Polar, refuz s se stabileasc pe Henderson, dei i
se fceau cele mai ispititoare propuneri.
Cei ce voiau s-l nfrunte pe micul ahist nu mai aveau astfel, la dispoziie
dect opt zile, rstimpul pn la plecarea astronavei. Pariurile i premiile
urcar n sgeat. Copilului - care abia mplinise cinci ani - nu-i era ngduit
s dispute zilnic mai mult de dou partide. Aceste condiii operara o radical
selecie printre posibilii si adversari. n penultima zi a sejurului, veni la
hotelul cosmodromului chiar Adlen Varalaunis, campionul de pe Henderson.
nsi vizita lui valora ct un premiu. A fost cea mai lung man a
neobinuitului meci, dei Gregory Bogar, dndu-i consimmntul,
pretinsese: Dar s nu dureze mult... Mine doar o pornim la drum.
Dup mai bine de patru ore, lupta se ncheie remiz. Varalaunis voi s
discute cu Dav ntre patru ochi.
- Ai jucat excelent, i spuse campionul.
- i tu ai jucat foarte bine, rspunse biatul. Nimeni n-a reuit pn acum
s-mi smulg o remiz.
- Mie, da, i, uneori, am i pierdut. Iar acum, cu tine, dei am vrut s ctig,
n-am fost n stare. Poate c m-a descumpnit faptul c eti att de mic, dar
poate c adversarul e altul... i-am ntins curse, am complicat mereu jocul,
tu ns descopereai mereu soluia cea mai bun, adic micarea cea mai
simpl i cea mai eficace. Uneori mi se prea c am nainte o main de
ah...
- N-am putut s ctig partida cu tine... murmur cu un fel de uimire
biatul.
- Nu uita c snt de 21 de ani campionul unei planete, spuse parc
scuzndu-se Adlen Varalaunis. Am o experien foarte mare, dar n-am izbutit
s te nving. Desigur c inteligena ta ahist este superioar. Ba mai mult:
nu cred s fi existat muli oameni n lume cu o minte ca a ta. Poate Morphy
de pe Terra... Dar dei ctiga toate meciurile, mai pierdea i el cte o partid
i, de altfel, a murit nebun. Sau, poate, Kim Kerim de pe Moore...
- El cum a murit?
- Nu se tie. Legenda spune c dorea s gseasc un adversar de care s fie
nvins. i deoarece continua s fie invincibil, a construit o main uria pe
care a nvat-o tot ce tia el despre ah. Dar nici ea n-a fost n stare s-l
bat. i ntr-o zi, Kim Kerim a disprut. Poate c s-a sinucis, obosit de
aceast triumfal singurtate.
- Ce nseamn triumfal, ntreb Dav, i campionul realiz deodat faptul c

Preul secant al genunii

n faa lui se afl un copil de cinci ani.


Dup ce-au plecat de pe Henderson, Gregory Bogar lu o hotrre curioas,
unic n felul ei, care avea s stimuleze celelalte laturi ale personalitii lui
Dav, dar care va fi ascuns i consecine negative: nu-i permise biatului s
mai lupte la eichier dect la sfritul unui an de cursuri (iar numrul
jocurilor era n funcie de succesele colare). Competiia ahist devenea
propriul ei premiu. Stindardul amatorismului nu mai fluturase, probabil,
niciodat att de orgolios.
n timp ce majoritatea MIT-itilor1, a psihopedagogilor, ca s nu mai vorbim
de fanii ahului, criticau vehement hotrrea lui Gregory Bogar, Dav - un
copil cuminte (dei la fel de drz ca taic-su), modest i meditativ (dei
printre oamenii mari nu se pierdea cu firea), harnic la nvtur (dei atras
i de sporturile trupului) - socoti clauza ahului-premiu nu mai puin
legitim dect celelalte iniieri la care era supus la diferite intervale. Cci
pentru Dav, voina printelui su era lege. De altfel, l admira cu toat
sinceritatea: Gregory avea i el o memorie fenomenal (ca interpret al navei
era preuit de toi pentru cele cteva zeci de limbi galactice pe care le
stpnea); nu este exclus ns ca admiraia lui Dav s fi rmas netirbit i
datorita faptului c tatl su, nu fusese niciodat nvins la ah, deoarece
refuza s joace, socotindu-l, din cauza variantelor lui incomensurabile, un
joc de noroc.
Timp de trei ani biatul i-a inut promisiunea. nva foarte bine i nu se
aeza n faa eichierului dect la sfritul ciclurilor de instrucie. Dar
creierul su devenise un subiect sideral. Cu mult naintea fiecrei escale
soseau la bord invitaii i provocri. Atunci cnd scurtele vacane coincideau
cu sejururile, Dav avea voie s participe la micile campionate, cum le
numea chiar el n glum. Plcerea continua s fie gratuit deoarece Gregory
Bogar refuza orice premiu. (Vrei s ajungi un saltimbanc? l amenina el pe
Dav). Nu ns i capitanul navei, care, n ascuns, aranjnd periodicele
meciuri, strnsese o avere, iar acum regreta amarnic c periplul lor nu mai
inea dect zece ani.
n acest rstimp, atracia biatului pentru ah nu dispruse. Neavnd un
partener aievea, ncepu s joace singur cele mai neverosimile partide. Spre
marea-i dezamgire, i ddu seama c nu-i n stare s se bat: invariabil
ajungea la remiz. Se zvonea c cineva izbutise totui s-l nving: o feti
mai mic dect el; Umna era o orfan pe care comandantul navei primise s-o
creasc i o folosea la gospodrie. Dar despre aceste incredibile nfrngeri nu
se poate afirma nimic precis, nici una dintre ele nermnnd consemnat.
ntr-o zi (pe atunci Dav mplinise 11 ani) i clc totui cuvntul. La o escal,
n timpul creia micile meciuri erau prohibite, ntruct nu-i terminase
examenele, biatul a fost anunat de Umna c Wulf Mooneye l ateapt n
cabina lui. Intrnd acolo, Dav l gsi pe cpitan discutnd cu un brbat n
vrst, tolnit ntr-un fotoliu; avea ochi inteligeni i, dup cum i se pru
1 MIT-ist - specialist n tehnica massinformatiei, urmaul strvechilor ziariti i
reporteri de RTV (n.a.)

Adrian Rogoz

copilului, era mbrcat foarte elegant.


- Dav, spuse autoritar cpitanul, ai s joci o partid...
- tii c tata nu-mi ngduie dect...
- Nu-i vom spune nimic lui Gregory, rse Mooneye. Dumnealui este
cunoscutul Mer Hlavon, unul dintre conductorii acestei planete. n plus,
este campion de ah. De civa ani tot ateapt venirea navei noastre. Voia s
te cunoasc i, iat, i face cinstea s joace cu tine...
- Dar nu pot s trec peste voina tatlui meu, spuse ferm Dav.
- Ce-ar fi s discutm cu el ! interveni oaspetele. Mi-ar face o mare plcere s
te vd la treab... De altfel, i voi drui aceast carte... continu Hlavon,
accentund cu tlc viitorul verbului.
Dav lua volumul gros i greu, tiprit n anul 2193 la New Delhi: Romanul
ahului de la originile-i mitice pn la dispariia legendar a lui Kim Kerim,
citi i parc-l sget un curent electric. Apoi remarc supratitlul: Jocul pe
care Terra l-a oferit Galaxiei.
- Nu pot, gemu copilul. i cu tata degeaba ai discuta. E un om de neclintit.
- i tu eti la fel? ntreb zmbind vizitatorul.
- I-am fgduit c nu m voi aeza cu nimeni la masa de ah, nainte de
sfritul examenelor, opti Dav, ca i cnd ar fi spus o tain sau i-ar fi cutat
cuvintele. inea imensul tom la piept ca pe o comoar. Brusc avu
certitudinea c nu va napoia cartea, i sentimentul acesta complex (n care
ideea culpabilitii se precipita ca o drojdie, deasupra rmnnd nfiorat
elixirul tare al brbiei) i procura o stranie plcere. Probabil, atunci, pentru
prima dat, avu Dav contiina pasiunii (i nu numai a inteligenei) lui
ahiste.
- i, ine seama, spuse Hlavon, c i voi drui cartea indiferent dac vei
ctiga sau nu.
Era clar !
Deodat, Mooneye se adres celuilalt brbat folosind limba celor din Vega,
ncredinat c biatul nu va nelege. Dar Dav nelese:
- i contractul nostru? Tot indiferent?...
- Nu, l ntrerupse hotrt Hlavon. Contractul rmne aa cum l-am semnat:
numai dac putiul ctig vei primi cartuul cu elementul 114; altminteri,
te voi despgubi pentru deranj. Oricum, singurul ctigtor eti tu.
- i el... mri Mooneye, doar i dai cartea. Dar chilipirul este al tu, cci mi
s-au oferit i premii mai mari.
- Poate, fcu rece Hlavon, dar nu la noi. i se ntoarse nspre Dav: Ei, biete,
ce gnduri ai?
- Nu vd dect o singur cale, rspunse Dav calm dei emoionat.
- Vaszic ai descoperit o soluie! remarc amuzat vizitatorul.
- Ce i-am spus eu! exclam Mooneye n aceeai limb conspirativ.
- Dac nu m uit la tabla de ah e ca i cnd a juca singur. Rostea, desigur,
un neadevr, dar, n acea vreme, Dav nu era nc absolut convins c, jucnd
singur, de orice parte ar fi fost, i era imposibil s piard.
- O idee de as! l aprob Hlavon. i ai mai jucat aa?

Preul secant al genunii

- Niciodat cu alii.
- Eu i cu 107 deodat. E ceva ce se cheam: un simultan orb.
- Cu 107?! bigui Dav, tulburat nu pentru c i s-ar fi prut imposibil acest
lucru, ci pentru c nu-i trecuse niciodat prin minte s-o fac. Era ca
descoperirea unui joc mirific.
- Aadar, vom lupta fr eichier i vom fi ca i singuri...
- Vom fi ca dou triumfale singurti, complet grotesc biatul amintindu-i
cuvintele lui Adlen Varalaunis.
- Asta schimb situaia, interveni Mooneye n limba pe care-o socotea
secret. n contract nu este stipulat c putiul va juca fr tabl. Dac facei
remiz, mi dai cartuul.
- Nu fi hrpre! l apostrof Hlavon. Contractul rmne cum l-am ntocmit.
Felul n care vom juca n-are nici o importan. Chiar biatul a spus c-i
singura cale ca s nu afle taic-su.
- E necinstit! Biatul e n dezavantaj.
- Eu voi juca la fel.
- Tu eti ns campion n simultane...
- Snt! Dar nu m-am ludat niciodat c n-am fost nvins de nimeni.
- Nu, dac nu schimbi contractul nu vei juca. i cpitanul se adres lui
Dav: M-am rzgndit, putiule, o lsm pe alt dat.
n acelai moment, privirile lui Mer Hlavon i ale lui Dav se ndreptar
complice spre carte.
- Eu nu m-am rzgndit, pronun rspicat biatul.
- Vrei s-l chem pe taic-tu?
- Nu-l vei chema, murmur cu ochii arznd Dav.
De la o vreme, poate tocmai fiindc-i era interzis s joace cnd voia, Dav
luase obiceiul s trateze toate problemele existenei ca pe nite partide
ahiste. i dei experiena-i de via era inerent restrns, hotrrea lui nu
constituia numai teoretic cea mai bun micare, ci avea s se dovedeasc
implacabil. Dar Dav nc nu tia ct de infinit mai complicate dect
manevrele ahului snt aciunile sufletului omenesc.
Cpitanul i ls s joace. Altminteri ar fi pierdut ntreaga afacere. Era cel
dinti lucru pe care Dav l prevzuse.
Spre surpriza adversarului su, care, generos, alesese figurile negre, Dav
izbuti destul de uor s remizeze. Cartea era a lui; deci al doilea punct
ctigat.
Hlavon, dup cum l prevenise pe capitan, refuz s-i dea preiosul cartu.
Aici ncepur complicaiile. n timp ce ieea din cabin, Dav i auzi pe cei doi
brbai certndu-se i ameninndu-se.
La plecare, vizitatorul l vzu pe biat c-l ateapt.
- i dai cartuul? ntreb Dav.
- Nu, rse Hlavon pricepnd c de poman ncercaser adineaori s nu
divulge secretul trgului. Apoi schimb vorba: Mi-a plcut cum ai susinut
atacul mpotriva sicilienei.
- mpotriva cui? fcu mirat Dav.

Adrian Rogoz

- Nu tii ce-i o siciliana?


- Nu.
- Nici gambitul regelui?
- Nu.
- Hm! i rse-n barb campionul. Ar fi trebuit s m atept la asta.
- La ce trebuia s te atepi?
- Nu-i nimic. Vei afla tot ce nu tii sau mai degrab tot ce tii rsfoind
aceast carte. i acum, spune: ai jucat dinadins la egalitate.
- Da. Mi s-a prut c aa i-a putea mulumi pentru darul tu...
- Asta-i bun! Dar ai fi putut pierde...
- Dimpotriv. La micarea a 28-a, dac a fi forat a fi putut ctiga.
Recunosc ns c mi-a fost fric...
- Fric! strig bucuros cellalt.
- Mi-a fost team s nu-i mulumesc prea mult. nsemna s pierzi
cartuul...
Mer Hlavon l nvlui pe biat cu o privire grea n care se amesteca uimirea,
ciuda i o anumit tandree.
- M putiule! mormi.
- Ba nu, rse Dav. Mi-a fost team cu-adevratelea.
- Abia acum neleg. La mutarea a 29-a, dup ezitarea ta, am pornit atacul.
Oricine ar fi trebuit s piard.
- i tu ai fi pierdut n locul meu?
- Cred c da. Ai jucat ns att de precis, de simplu i de tare, nct tot acest
final mi s-a prut ca un vrtej care ne sorbea spre remiz. Iat de ce i merii
cartea, de vei mai fi avnd nevoie de ea. n orice caz, dac vreodat vei avea
nevoie de mine, ncheie grav Mer Hlavon, vei gsi pe aceast planet un
prieten.

*
Wulf Mooneye nu era mai ru dect muli ali cpitani angajai de Federaia
galactic. i cunotea perfect meseria i prea mulumit s fac
regulamentar naveta ntre dou coluri ale Universului mai mult sau mai
puin stpnit de om. Cei de la centru considerau aceasta drept o suficient
dovad de abnegaie; nu le era uor s gseasc muli cpitani capabili, care
s admit ca o jumtate din via s i-o petreac n dou sau trei cltorii
intragalactice. Cu toate acestea, ca i ali comandani de astronave, Mooneye
i fcea datoria nu din devotament, ci fiindc existena nomad i procura o
libertate n ochii lui de neconceput pentru muritorii de pe stttoarele
planete. Lipsit de geniul i caracterul exploratorilor de lumi noi, el n-avea
nici tria s-o rup cu civilizaia. Rutele cosmice erau supravegheate de
poliia spaial, astfel nct pirateria cerea i ea anumite nsuiri psihice i
profesionale. Or, tiind c nu-i druit cu asemenea nsuiri, c n orice caz
n-are anse prea mari s ajung un corsar de prima mn, a primit,
resemnat, s se bucure de privilegiile pe care le avea orice comandant de
curs lung. n timpul cltoriei, cpitanul era stpnul navei. Dac nu
svrea o fapt din pricina creia s fie destituit la proxima escal, nimeni

Preul secant al genunii

nu se interesa de diversele afaceri nvrtite n tenebrele spaiilor. i, de obicei,


ctigurile nelegale obinute de Mooneye se ncadrau n spea contrabandei.
(De altfel, rutcioii i stlceau cu tlc numele, spunndu-i: Money...).
Apariia lui Dav a nsemnat pentru el o deschidere de orizont. Jucnd rolul
de manager avea impresia c reprezint un adevrat ferment de cultur,
chiar dac mobilurile, dup cum se va vedea tot mai clar, i erau josnice. n
ochii si de autocrat, mpotrivirea putiului echivala pur i simplu cu o
rzvrtire, care, fr nici o ndoial, trebuia pedepsit. Problema delicat
consta n aceea c mai avea nevoie de Dav. Cu viclenia-i elementar, intuise
ns c biatul era pasionat de ah, astfel nct afacerile vor continua. Dar
nesupunerea trebuia pedepsit...
A doua zi, cpitanul i-a povestit rznd lui Gregory Bogar c, spre a ncerca
tria sufleteasc a lui Dav, i-a propus s joace o partid de ah, iar biatul,
dei s-a codit la nceput, pn la urm a czut n plas.
Gregory, care, de la o vreme, se simea ru cu sntatea, s-a artat mai mult
abtut dect suprat.
Dav i ascult ncremenit mustrrile. Aadar fusese totui prt. Principalul
era ns ca Gregory Bogar s nu afle de aranjamentele suspecte ale
cpitanului.
- Tat, spuse n cele din urm biatul. S tii c n-a fost o partid ca toate
celelalte: ntre noi n-a existat nici o tabl.
- M sperii! exclam Gregory Bogar. n aa hal te-a pervertit acest joc!?
Dei i se strngea inima vaznd chipul supt al lui Gregory, Dav nu-i putu
stpni un zmbet.
- Crede-m, pentru mine a fost ca o problem de matematic. Parc nici nam jucat. i ca s taie nodul gordian, adug: Uite ce mi-a druit Mer
Hlavon!
i-i art cartea.
- Ai nceput s-i i vinzi pctosul sta de talent! gemu Gregory, i
indignarea acestuia l bucur pe Dav: avusese dreptate - cpitanul voia s-l
pedepseasc, dar nici prin gnd nu-i trecea s-i mrturiseasc afacerile.
- Omul acela mi-a druit cartea indiferent dac pierd sau ctig. Deci nu
poate fi vorba de vreo vnzare. Dorea doar s vad cum gndesc. De aceea am
i renunat la tabla de ah: am vrut s-mi pun la ncercare mintea. Dac
nsa crezi c am greit, te rog s m ieri. E ultima dat c am jucat nainte
de examene.
Tatl su l privi mhnit, dar i cu o duioie pe care foarte rar i-o mai
observase:
- La fericirea i la viitorul tu m gndesc, Dav, dei uneori, poate, i se pare
c m port prea sever. Nu vezi? Snt bolnav... Cine tie ce se mai poate
ntmpla. Dar, ct mi st n puteri, voi lupta ca s ajungi un om ntreg.
- Tat, mai spuse Dav, tiu c-mi vrei binele i voi face s fii mndru de mine.
Nici nu bnuieti ct de mult pot nva! Ascult-m ns i te rog s nu te
ntristezi. Mi-ai zis odat c ahul este un joc de noroc. Poate c ai dreptate.
n cartea aceasta scrie c n-a fost posibil s se calculeze numrul total al

Adrian Rogoz

partidelor de ah, dar se arat c el este mai mic dect 1010^7,5. Un numr
fantastic! Mintea unui om este prea nensemnat pentru a-l cuprinde.
Totui, gndete-te: n-am pierdut niciodat! Cu nici un joc de noroc nu s-ar
putea ntmpla aceasta. Aici este un mister i tot att de mult ct te iubesc pe
tine doresc s-l dezleg. Nu m mpiedica s-o fac!
- Chiar dac este aa, nu vei dezlega misterul jucndu-te. Soluiile se gsesc
ntotdeauna n adnc sau dincolo de aparente. mi pare ru, copile, dar nu
poi scpa de nvtur, adug Gregory cu un zmbet, palid.
- Tat, izbucni Dav, ca iluminat, i fgduiesc c nu voi mai juca ah nici
chiar dup examene.
Gregory i mbria micat biatul. Nu bnuia c acestuia i trecuse prin
cap una dintre demonicele-i micri prin care-i uluia adversarii: o aprare
ce nsemna n acelai timp un atac virulent. Nemaijucnd, i va respecta
promisiunea, iar pe nemernicul de cpitan l va pedepsi!

Dav i ddu ndurerat seama c sntatea lui Gregory Bogar se ubrezea tot
mai mult. i, de parc ar fi vrut s nfrunte rul fizic cu armele spiritului, se
strduia din rsputeri s aline suferinele tatlui su, oferindu-i necontenit
prilejuri de bucurie. Memoria, inteligenta i eforturile disciplinate l ajutar
pe Dav s absolve cu strlucire clasele de nvmnt. Toi profesorii si i
elogiau hrnicia i ascuimea minii, dar cel mai mult l aprecia navigatorulef:
- Ai un biat stranic, i mrturisi odat lui Gregory. l vd cel mai bun
adjunct al meu, dei n-are dect 14 ani, iar apoi m va putea chiar nlocui...
- Snt fericit de ceea ce-mi spui, rspunse btrnul Bogar, dei nu cred c fiul
meu va urma aceast cale. elul nostru este s rmnem pe Struve, unde ne
ateapt prietenul ce ne-a chemat.
Dav cunotea i el aceast dorin a tatlui su, dar, fr s-o arate, ideea c
periplul lor va lua cndva sfrit nu-i facea nici o plcere. Pentru el adevrata
existen era cea sideral. Unde n afar de spaiile ntinse mai aveai
sentimentul exaltant c stelele se dau la o parte n calea ta vijelioas? E
adevrat c oraele planetare nsemnau i micile meciuri att de amuzante,
dar hotrrea pe care o luase de a nu mai juca risipise i aceast magie.
- A nu mai juca ah cu oameni vii nu nsemna ns pentru Dav a nu mai
juca singur sau cu marii campioni ai trecutului. n aceast privin, cartea
primit de la Mer Hlavon era ca o min imens. Dup ce a citit-o pe
nersuflate, copie cteva zeci de partide formidabile i ncepu s le rejoace
ntr-un fel original. Alegea invariabil culoarea nvins i cuta cele mai trzii
micri din care ar fi putut ntoarce destinul btliei. n partidele ncheiate
la egalitate, lund pe rnd locul albului i pe acela al negrului, descoperea
mutrile victorioase cele mai aproape de final. Folosind aceast metod, Dav
avea impresia c-i are n fa pe nii uriaii care cutremuraser cndva
arena eichierului. Unele remize celebre (ale lui Steinitz cu Lasker, dintre
Capablanca i Alehin, dintre Spasski i Fischer sau acelea rezultate din

Preul secant al genunii

lupta lui Kim Kerim cu robotul su ahist) l lsaser, ntr-adevr, vistor,


dar, n general, fora de joc a strvechilor coloi nu i se prea lui Dav chiar
att de mare.
Cea mai extravagant ciudenie o gsea ns n faptul c serii de partide i
variante purtau denumiri, pentru el, lipsite de importan. Mai nelegea ca
anumite deschideri sau gambituri s aminteasc de campionii din vechime,
iniiatorii acelor configuraii, cu toate c i el le parcursese de nenumrate
ori fr s tie cum le cheam. Dar ca o partid s se numeasc spaniola
sau indiana veche sau sici-liana iata ceva de-a dreptul absurd! n mintea lui
Dav nici nu existau variante n accepia obinuit. De fapt, aceasta a i
constituit cea mai teribil descoperire la care a ajuns studiind cartea druit
de Mer Hlavon. ahitii din trecut ucideau ahul, cioprindu-l ntr-o
infinitate de secvene, nelegate ntre ele sau alturate n mod accidental i
arbitrar. Poate doar unii stranii juctori ca Morphy, Alehin sau Aruaria s fi
vzut pe tabla cu 64 de careuri i altceva dect o niruire de sumbre i
austere structuri. Pentru Dav, fiecare micare de pe eichier se asocia
imediat unei culori.
Partidele deschise, n care predominau figurile cu atac rapid pe ambele
fronturi, i suscitau imaginea unui vid central brzdat de fulgere alternnd
ntre carmin i portocaliu. Loviturile mai lente, dar dure ale micrilor
combinative nvluite de naintarea pionilor i apreau aidoma unui cmp de
for n jurul cruia erpuiau culori ntre galben i verde, ntretiate cnd de
dungi aprinse, cnd de linii obscure. Tabloul btliei i putea sugera apoi fie o
stea albastr cu raze ntunecate sau vii, dup cum manevrele poziionale
erau mai ascunse ori mai limpezi, fie un astru indigo sau chiar violet,
nchipuind cu undele-i prelungi, de tenebre, o ncletare suprem, ce ovia
ntre un blocaj definitiv i o fatal explozie.
Fr s tie, Dav ntrevzuse n meandrele ahului corespondena culorilor
pe care un alt adolescent insolit o descoperise cu veacuri n urm pentru
vocale. Probabil c niciodat nu va fi auzit de Rimbaud, al crui sonet prea
s nchid n sine o cosmogonie, dar pentru Dav, din nenumratele izvoade
ale jocului regesc izvorau inepuizabile jerbele unor aurore de muzici.
Sentimentul sunetului se nscu ns ceva mai trziu, graie Umnei. Cei doi
copii crescuser mpreun i o puternic afeciune spori i ea necontenit
ntre ei. Lipsa mamei contribuise ntr-un fel la consolidarea prieteniei lor i,
desigur, i severitatea cu care-i educau copiii Gregory Bogar i Wulf
Mooneye. (Este drept c acesta din urm, dei i era tat vitreg i o punea la
o sumedenie de corvezi gospodreti, n-o iubea mai puin pe Umna dect l
iubea Gregory pe fiul su). Cert este c nici unul dintre cei doi copii nu i-ar
fi putut imagina lumea fr cellalt.
Lucru curios, Umna - ca i Gregory Bogar - nu iubea ahul. Spunea c un
joc mult mai viu ntruchipeaz pentru ea muzica i florile. Biatul era
surprins i oarecum mhnit de aceast aversiune dovedita tocmai de fiinele
la care inea cel mai mult. Dac, ns, mcar aparent, se nchinase naintea
dorinei lui Gregory, fa de Umna avea o atitudine contrarie: n timpul

Adrian Rogoz

vacanelor, o scia mereu cu eichierul. Iar fetia primea s joace cu el,


dei adevrata plcere nu i-o procura ahul, ci pasiunea dezlnuit a
biatului, glumele, artificiile i feericele nebunii pe care acesta era n stare
s le fac pe mica scen cu figuri. Dav juca ah cu Uma, aa cum leul se
hrjonete tandru cu puiul su. i fiindc era o fat inteligent, ea prinsese o
mulime de secrete, mulumit crora izbutea s-i bat adesea pe juctori
vrstnici de pe Sperana. Totui ahul nu-i plcea i nu scpa nici un prilej
s i-o declare lui Dav. ndrtnicia lui de a o sili pe Umna s vad
frumuseea aa cum o descoperea el era, de fapt, absurd. Dav ns nu-i
ddea seama de asta i la mptrivirea fetei, reaciona n contiuare n mod
absurd: i ngduia s ctige, ba i mai mult: o mpingea ntr-acolo.
Lamb, navigatorul ef, chiar l tachina:
- Pe mine nu m-ai lasat niciodat s ctig, dei te-am nvat meseria, dar
pe Umna o lai.
- De unde tii? l ntreb aproape speriat biatul.
- Ea nsi mi-a zis dup ce m-a btut, rspunse htru Lamb, ridicndu-i
semnificativ sprncenele-i groase. S-a ludat c poate s-i nving pe toi,
pn i pe tine, atunci cnd vrea.
Dav roi pn n vrful urechilor, dar nu din pricina faptului c i-ar fi fost
tirbit renumele de invincibil, ci pentru c Umna violase taina pe care el o
socotise numai a lor.
- Cu ea e altceva, mormi navigatorul, dar a ajuns s m bat.
- Nu te pricepi, de asta te bate.
- Atunci nu te pricepi nici tu.
- Pe mine nu se poate spune nici c m-a btut, nici c m-am lsat.
- Dar ce se poate spune, m rog?
- Aia n-a fost ah. A fost un fel de joac de joc...
- Joac de joc?! ngn Lamb i izbucni n hohote de rs.
De fapt, dintr-o pur plcere, Dav redescoperise matul invers.
n vremurile acelea eroice, cnd abia se nfiripau firele nc att de fragile ale
transporturilor interstelare, orice calatorie, pe lnga faptul ca necesita cel
putin ctiva ani (n ciuada propulsiei fotonice folosite de majoritatea
cosmonavelor, vitezele supraluminice erau nc o raritate); implica i o bun
doza de risc. Daca unle primejdii erau naturale (meteoriii, de pild, pericol
minim care cretea ns considerabil o data cu distantele strbtute), alte
ameninri constituiau consecina negativ a progreului tehnic sau a
contactului dintre lumi adesea extrem de diferite. Pirateria cosmic nu
fusese abolit n ciuda eforturilor disperate depuse de poliia sideral i a
hotrrii celor ce conduceau Consiliul federaiei galactice de a menine
securitatea rutelor.
Cu o escala nainte de sosirea pe Struve, lui Mooneye i s-a comunicat c n
acea zon a fost semnalat o cosmofregat care atacase si rpise cteva
astrocargouri. L-au sftuit s atepte acolo, pn flotila poliieneasc i va
prinde pe bandii, dar cpitanul Speranei i continu cltoria socotind
ca probabilitatea de a fi interceptai de tlhari era minim.

Preul secant al genunii

Pn la sfritul periplului lor nu mai rmseser dect opt luni. Dav


mplinise aptesprezece ani, iar Gregory Bogar, pe care boala l intuise la
pat, gsea totui o satisfacie n faptul c fiul su era acum navigator
adjunct. I-ar fi plcut desigur o meserie mai puin spaial, dar se mngia
spunndu-i c Dav, pe baza cunotinelor pe care le-a dobndit, se va putea
recicla ntr-un institut de pe Struve. Iar baiatul, dndu-si seama c sfrsitul
tatlui sau era aproape, nu ncerca n nici un fel s-l dezamgeasc.
i iat c se petrecu ceva care avea s readuc la ordinea de zi talentul
ahist al tnrului Boqar ntr-un mod cu totul neateptat Ceea ce Mooneye
considerase ca fiind improbabil a survenit totui, tlharii le-au taiat drumul,
somndu-i s se predea. Lupta n-a tinut mult, dar s-a soldat dezastruos
pentru cosmonava lui Mooneye. Ghepard, fregata-pirat, avea nu numai
arme puternice, ci i o tehnica mai avansata n domeniul navigatiei.
Briganzii au pus mna pe Sperana. eful lor, un uria, care nu prea s
aib mai mult de 40 de ani, ordona ca membrii echipajului i cltorii s fie
nchii n cele cinci mari saloane ale navei capturate. i vizita pe rnd
recomandndu-se ca un suveran: Lam al III-lea i asigurndu-i c vor fi lsai
n viaa, dar ca vor fi trimii pe planetoidul pirailor care aveau nevoie de
brae de munc.
- Regret pentru voi, adaug el, c hazardul v-a scos n calea Ghepardului.
Dar aceasta n-are n definitiv nici o importanta. Va vei convinge c existena
n mijlocul nostru nu e chiar att de rea. tiu c metalitatea unor trtori pe
planete2 nu se poate adapta uor la ideea ruperii de aa-zisa lume civilizat.
Nu uitai ns c multe imperii au la obrie aciunea unor pirai.
Lam al III-lea avea o figur inteligent i deloc fioroas, dar bieii oameni l
priveau ngrozii.
- Dupa cum vedei, ncheie el, inteniile noastre, dei surprinztoare, nu snt
sngeroase. Totui cei mai muli dintre bieii mei snt nite duri - o cere
meseria dificil pe care o facem. De aceea v-am strns aici, numai spre binele
vostru, i v sftuiesc s nu ncercai s evadai.
Toi cei ce-l ascultau pe Lam erau convini c fuseser nchii n sli pentru
ca durii s jefuiasc n voie prin cabine. Dar ce puteau face?
n timp ce inginerii reparau avariile pe care artileria Ghepardului le
pricinuise Speranei, ali pirai se ndeletnicir cu inventarierea bunurilor
de pe cosmonava captiv. Totodat ntocmir o list a prizonierilor (locul de
unde veniser, sexul, limbile vorbite de ei, gradele de instrucie, profesiunea,
relaiile pe care le aveau printre cei de pe planete).
Nici Gregory Bogar, nici Dav n-au pomenit de jocul de ah. Cert este c Lam
al III-lea a aflat de talentul navigatorului adjunct. Unele versiuni atribuie
aceasta indiscreie lui Mooneye nsui, iar desfurarea evenimentelor par s
confirme presupunerea.
ntr-o zi, Dav a fost chemat n cabina lui Lam.
- Am auzit, i spuse surznd uriaul, c de vreo 14 ani-lumin nimeni n-a
2 Sintagm prin care erau denumii locuitorii obinuii ai planetelor, nainte de era
zborului supraluminic individual (n.a.)

Adrian Rogoz

reuit s te bat la ah. Spor c vei primi s faci i cu noi cteva partide...
- A face, rspunse tnrul Bogar, dar am fgduit tatlui meu c nu voi mai
juca...
- Vad c tatl tu mai triete, zise Lam aruncndu-i ochii peste listele de pe
mas. Dei este grav bolnav... De vreme ce i-ai fgduit ceva, vei putea primi
tot de la el dezlegarea...
Cuvintele piratului n-aveau nici o rezonan ostil, dar ele puteau fi i o
ameninare.
- mi ngdui s vorbesc cu tatl meu? ceru prudent Dav.
- Firete, ncuviin Lam. De altfel, gndindu-m c ie i va veni mai greu, iam cerut cpitanului Mooneye s discute cu Gregory Bogar.
- i dac tata nu-i va da consimmntul? ntreb Dav, adulmecnd o nou
manevr a lui Mooneye.
- Voi regreta i att. Nu vei suferi nimic de pe urma suprrii mele. i,
vznd privirea nencreztoare a tnrului dinaintea sa, continu: Nimeni nu
poate fi silit s fac un lucru mpotriva voinei lui. De ce taci? ntreb eful
pirailor dezvelindu-i dinii ntr-un zmbet larg. i pare suspect bunatatea
mea dup toate cele ntmplate ? Rspunde-mi fr teaml
- Da, recunoscu Dav.
- M bucur c eti sincer. Voi fi i eu. Faptul c v-am atacat este
condamnabil dup unele legi; noi sntem totui ncredinai c am procedat
cum se cuvine n folosul planetei noastre. Dac ns am pricinui vreun ru
unui bolnav neajutorat ne-am socoti n culp, chiar din punctul nostru de
vedere.
Dav continua s tac, iar Lam, cruia nu i se oferea prea des prilejul
confesiunilor, se simi subit atras pe aceast pant:
- De la civilizaia cu care am rupt-o n-am pstrat dect ceea ce ne slujete:
tehnica, muzica i, te poi bucura, ahul. L-a fi putut interzice, dar am
socotit c ajut la ascuirea minilor noastre. Nu exist nimeni de pe bordul
Ghepardului care s nu joace ah.
- Unde se afl planeta voastr? rosti deodat fr nici o legtur Dav. De
data aceasta Larn rmase mut. Nu-i cer coordonatele, ci doar distana
aproximativ de aici...
- Ce te privete ! replic destul de tios eful pirailor.
- Nu m privete n nici un fel, dar m ntrebam ci ani trebuie s trii
departe de planeta voastr ! Renteaz oare acest sacrificiu?
Lam rse:
- Sacrificiul nu-i chiar att de mare sau n orice caz nu din pricina asta. Pn
nu vei deveni unul dintre ai notri nu vei afla ns unde ne este brlogul. Pot
totui s-i spun c nu-i deloc pe aproape...
- Aadar Ghepardul este o nav supraluminic.
- Ai ghicit. i ridicndu-se de pe locul su, Larn al III-lea ncheie: Ei bine,
tinere, te sftuiesc s meditezi la propunerea mea. Nu vei avea dect de
ctigat. Dac vei primi s joci cu noi i vom asigura tatlui tu un tratament
special. Exist la bordul Ghepardului civa medici exceleni... Du-te i

Preul secant al genunii

vorbete cu Gregory Bogar...


Adeverindu-i bnuielile n legtur cu Mooneye, discuia lui Dav cu tatl su
n-a fost mai puin surprinztoare: btrnul fusese ncunotiinat despre
oferta pirailor i-i ddea consimmntul.
Contrariat, Dav intui c ndrtul neateptatului acord al lui Gregory Bogar
trebuia s se ascund ceva extrem de grav: o combinaie a cpitanului,
fr ndoial. Dar ce anume? Nu ncerc totui s-l trag de limb pe bolnav,
tocmai din pricina promisiunii fcute de Lam. Nu-i rmnea dect s se
ncline destinului.
Prima partid a avut loc n uriaa sal a ntrunirilor de pe Ghepard. Sute
de spectatori se niruir n fotoliile amfiteatrului. n mijlocul acestuia, Dav
trebuia s joace cu cel mai bun ahist al Pirailor: un individ cu o mutr nu
prea simpatic. Arbitru era nsui Lam al III-lea. Imaginea comba-tanilor
era reprodus tridimensional la dimensiuni nzecite, astfel nct toi cei de
fa aveau o viziune perfect.
nainte de nceperea luptei, Dav se apropie de Lam:
- Mi-ai spus ce se va ntmpla dac primesc s joc. Ce va fi dac voi pierde?
- Ne vom bucura c am nvins, dar sper s ctigi cel puin la nceput, pentru
ca spectacolul s fie mai pasionant.
Dup primele mutri, Dav nelese c adversarul su, dei juca bine, era
incomparabil mai puin primejdios dect Varalaunis ori Hlavon. I-ar fi putut
da cel puin un turn drept avantaj, ns desigur c piratul n-ar fi primit un
asemenea dar, socotindu-l njositor, de aceea, spre deosebire de rivalul su
care atac ndrzne din deschidere, Dav manevr prudent ca s treneze ct
mai mult ostilitile i-i propuse s cedeze turnul doar la mijlocul
spectacolului.
Faptul c nu mai jucase de civa ani - constat el - nu-i diminuase ntru
nimic acuitatea i fora de calcul. Dimpotriv, prezena eichierului naintea
lui i procura o indicibil voluptate, pe care nu i-o putea anula nici gndul c
este numai un pion ntr-o alt partid, ntr-o partid ciudat, condus de
Mooneye.
Pe lng plcerea n sine a disputei cu un partener aievea, Dav cunotea,
probabil pentru ntia oar efectiv, gustul artificiului teatral. Pn atunci, fie
c luptase cu ahiti slabi pe care i lichida simplu i rapid, fie c nfruntase
cu toat seriozitatea adevrai campioni, nu recursese dect n mod
accesoriu la procedeul capcanelor sau al labirinturilor. Acum ns, nevoit s
trgneze jocul cu un adversar mediocru, se gsi n situaia de a imagina o
serie de stratageme prin care o btlie inegal putea lua aparena unor
veritabile ostiliti.
Agresivitatea piratului nu era dect un foc de artificii care izbutea totui s
nfierbnte asistena, ngduindu-i s zburde, Dav i intensifica pe nesimite
presiunea poziional. Urm o cascad de sacrificii, pe care majoritatea celor
din amfiteatru, socotindu-le decisive pentru succesul brigandului, le
ntovreau cu salve de urale. i tocmai la apogeul acestui entuziasm, Dav
i lans atacul scurt i npraznic, iar inamicul su se pomeni K.O.

Adrian Rogoz

Sala amui ntr-o clip. Piratul se holba la regele-i fcut mat, de parc ar fi
fost martorul unui truc de prestidigitaie. Apoi, vijelios, zvrlindu-i braul
drept, l nfc pe Dav de umr, i n timp ce-i vntura pumnul stng peste
eichier, scoase un soi de rgete nearticulate: fusese att de convins de
victorie, nct eecul suferit i se prea un furt.
Sutele de pirai ncepur s vocifereze i s huiduiasc, cnd deodat
difuzoarele amplificar hohotele de rs ale lui Larn:
- Mi-a plcut ! i strig lui Dav. Ai jucat ca un corsar sadea.
nelegnd n sfrit situaia, piraii prinser s aplaude i s fluiere pe
nvingtor, pe cnd nvinsul se retrgea pleotit. Dar o i mai mare bucurie io procura lui Dav, Umna care se apropie de el i-l mbri. Nici nu-i
dduse seama cnd mica lui prieten de joac devenise o fetican
fermectoare i sprinar, ca legendarul gambit Marshall din partida
spaniol. Biatul roi nfiorat i ameit de simmintele pe care i le
descoperea.
- Tata i cere s nu te miri de nimic, i opti la ureche fata. i va propune lui
Lam un simultan ntre tine i toi piraii. Chiar dac i pare o nebunie tu s
primeti. Ai neles?
- Bine, ncuviin Dav i abia atunci l observ pe Mooneye cum discuta
aprins cu stpnul Ghepardului.
- Tcere! strig Lam al III-lea, ridicndu-se n picioare. Iat ce pretinde omul
sta! Zice c tnrul Bogar poate s joace deodat cu noi toi, fr s fie
nvins. E vorba deci de un simultan mpotriva a 278 de adversari... Dar
cpitanul Mooneye mi propune un trg. Ascultai i spunei-v prerea!
Dac Bogar ne bate pe toi - zice el - ne va despgubi, dar cere s-i eliberm
mpreun cu astronava lor. Procentul de remize s fie procentul celor care
vor rmne n captivitate, iar o singur partid pierdut de Bogar echivaleaz
cu pierderea concursului. S primim?
O larm infernal se dezlnui n amfiteatru.
Dav se ntoarse spre fotoliul n care sttea tatl su i-l privi ntrebtor. Cu
faa rvit de suferin, acesta izbuti totui s schieze un zmbet i s-i
clatine aprobator capul. Dav avu impresia c primete un pumn n stomac.
Dar nu din pricina palorii aternute pe chipul lui Gregory Bogar i nici din
teama c ar putea pierde o partid din 278. Ceea ce l nucise era faptul c
tatl su admisese un asemenea tfrg.
- Ei, ce prere avei? mai ntreb o dat Larn, vznd c oamenii lui se
codesc. Pricepuser c Dav juca formidabil i nu erau deloc siguri c fora
lor unit l-ar fi putut ntrece.
- Am uitat s precizez un lucru important, lua cuvntul Mooneye. Dav Bogar
va juca legat la ochi.
Un vuiet de uimire umplu amfiteatrul. Piraii n-ar fi fost pirai dac ar fi
rmas nesimitori la acest rmag insolit; acum aveau certitudinea c vor
ctiga: cum ar fi fost n stare mintea unui singur om s cuprind attea
partide??
- Primim! zbierar ei ntr-un cor fioros.

Preul secant al genunii

- Avem suficiente table de ah? ntreb Lam.


- Avem dac le lum i pe acelea de pe Sperana.
- Atunci instalai-le imediat. Juctorii se vor aeza n fa. Ceilali s ia loc n
fund. Sntei cu toii aici?
- Lipsete numai Bohorgo...
- Buctarul... S vin i el, ordon Lam.
- Dar ce mai mncm dup aia, se auzi un glas, desigur al vreunui mncu
alarmat.
- Deocamdat vedei s nu mncai btaie, strig autoritar Larn. S-l vd i
pe Bohorgo!
ncepur preparativele. n primele 16 rnduri ale amfiteatrului au fost
aezate eichierele disponibile.
- 23 dintre noi n-au pe ce juca, se plnse unul.
- Nu-i nimic, replic Lam. 23 dintre voi vor controla jocul; vor comunica
micrile i le vor nregistra la calculator; vor fi un fel de arbitri de linie, iar
eu voi conduce de aici... A, dar trebuie s stabilim un amnunt absolut
necesar... i ntorcndu-se spre Dav, l ntreb: Ct timp crezi c-i va lua o
mutare.
- M voi strdui s rspund imediat dup fiecare anun al micrii adverse.
- Sntem totui muli. Nu putem prelungi exagerat lupta. Trei secunde i
ajung?
- Numai trei secunde? se auzi un glas. Era al lui Lamb, navigatorul-ef.
Dav se uit la tatl su. l uimi din nou sursul palid care-i flutura peste
buze. Apoi l cut din priviri pe Mooneye: faa lui arbora un fel de ncredere
calm, dar, ndrtul acestei aparene, se putea ghici o ncordare ciudat.
- Da, mi ajung! ngim Dav.
- Foarte bine, relua Larn. Deci fiecare adversar al lui Bogar va avea timp de
gndire 15 minute. Cel care nu-i rostete mutarea n clipa n care i vine
rndul pierde partida. Asta e valabil i pentru Bogar. (Piraii rser). Primii
zece nvini dintre voi renun la permisiile pe trei ani-lumin. (Rsetele
contenir).
- Dar acela care face remiz sau ctig? se interes careva.
- Va cpta o permisie de un an pe Lasso din Vega.
- Banco ! boncluir civa n timp ce o mulime de glasuri intonar celebrul
song al zgrombului arztor socotit aproape un imn al planetei jocurilor de
noroc.
Lui Dav i-a fost pus pe cap o casc spaial cu viziera lsat; doar
interfonul l mai lega de cei din jur. Avnd dreptul s joace mereu cu albele,
putea s-i organizeze un plan de lupt; cele 255 de table i le distribui pe
grupe, dup deschideri, aa cum proceda i Alehin. Este drept c acesta n-a
dat mai mult de 32 de simultane laveugle, dar Hlavon disputase 107,
probabil dup aceeai metod.
- Putem ncepe? auzi glasul lui Lam.
- Masa 1, c2-c4! rosti drept rspuns Dav. l amuza faptul c numrul celor
255 de adversari era divizibil cu trei: mprindu-i n trei grupe de 85 de

Adrian Rogoz

table, i propuse s recurg pe rnd la deschiderile: c4, d4 i e4.


Primele mutri se succedar vertiginos. Dav fcea o treab de rutin, iar
majoritatea rivalilor si continuau stereotip, fiindu-le fric s nu intre n
complicaii primejdioase. Foarte puini, fie din lips de experien, fie din
ndrzneal se aventurau pe ci mai puin btute. Curnd, Dav avu impresia
c dirijeaz o mare orchestr bine pus la punct, atenia concentrndu-i-se
asupra solourilor formate din cei ce jucau excentric. Dintre acetia din urm
doar vreo nou i solicitau o ncordare deosebit, ceilali intrnd rapid,
tocmai din pricina nechibzuinei lor, n situaii critice. Partidele obinuite
naintau placid, dar spre micarea a zecea deintorii pieselor negre se
pomenir n largul oceanului de variante, cnd cuminenia de la nceput nu-i
mai ajut cu nimic. Primii care pierdur au fost nesbuiii: debutnd greit
i-au precipitat eecul. Majoritatea jucau ns la remiz, ceea ce prea s-i
avantajeze deoarece Dav i propusese s obin un numr maxim de victorii
pentru a-i salva din captivitate ct mai muli tovarai. Din acest motiv el a
fost acela care a complicat jocul pentru a-i sili adversarii s comit erori.
Dup nici trei ore, zeci de pirai se gseau n poziii disperate, dar nu cedau
de teama ameninrii lui Larn. Treptat, toi i ddur seama c cele 15
minute acordate erau prea puine pentru calcularea culoarelor certe pndite
la tot pasul de capcane. Pierdur npraznic ase dintre temerari, neputnd
s nfrunte labirintul n care intraser de bun voie. Cteva zeci se ncurcar
ns nu dintr-o exagerat cutezan, ci din spaima de a nu pierde. Prea c
din bezna posibilitilor fr numr o imens plas picase asupra lor, iar la
captul acesteia i scruta halucinant ochiul unui monstruos pianjen. Pe
nici una dintre table nu mai era linite. Fiecare se afla ntr-o situaie
dramatic, fiecare avea iluzia vreunei micri salvatoare sau decisive, fiecare
simea n jurul su fatalul suflu al necunoscutului. i deodat capetele
pirailor se lsar peste mesele de ah. Era ca un val care pornise de la
marginea amfiteatrului i se ntindea necontenit. Concentrat asupra
rnduritor din fa, Lam i arbitrul de centru nu observar aceast
ciudenie. n clipa n care un juctor nu rspundea la apel era socotit
nvins i enumerarea mutrilor continua fr ntrerupere. Abia atunci cnd
un ntreg ir de combatani czur epeni pe masele din faa lui, Lam se
alarm. Dar era prea trziu. O clip mai trziu el nsui se prbui ntr-un
somn fr vise.
La strigtul lui Lam, Dav i ridic viziera ctii i cteva momente rmase
stupefiat: toi cei din amfiteatru dormeau dui. Dintr-o dat pricepu
stratagema lui Mooneye: profitnd de peripeiile simultanului care
galvanizase atenia tuturora, cpitanul i hipnotizase (probabil prin
intermediul unui aparat cu infrabiounde).
- Hallo? se auzi Dav chemat i-l vzu pe Mooney scondu-i casca. Ajutm! Avem la dispoziie trei ore. S-i lum pe ai notri de-aici c s-i trezesc.
Am nite planuri mree.
Din jurnalul de bord gsit n cabina lui Lam, reieea c astrofregata
aparinuse Academiei fotonice de pe Struve i fusese recent capturat, ca i

Preul secant al genunii

personalul ei navigant. Cunoscnd din scripte numele acestor prizonieri,


Mooneye i-a identificat uor dup ecusoanele purtate pe haine.
- Ei au s-mi conduc Ghepardul pn la Struve, iar pentru treaba asta o
s capt un premiu de categoria minus doi, se lud capitanul.
- i cu echipajul pirailor ce ai de gnd? se interes Dav.
- i trimit napoi, n vizuina lor...
- Ai aflat unde le este planeta?
- Nu, dar au s-mi spun chiar ei, rnji superior Mooneye. ndat o sncepem s-i trezim unul cte unul. nainte de a-i arunca n cal3, am s-l
ntreb pe fiecare dac vrea s-l propulsez acas ori prefer s-l zvrl pe
pustiile siderale... Comanda salvnavei se face de la bordul central... ei nu pot
dect s frneze atunci cnd ajung n vecintatea unei planete. nelegi!?
Chiar dac unii vor mini sau nu vor voi s-mi rspund, de la civa tot am
s obin coordonatele...
- Nu era mai bine?...
- Nu! Ce rost ar avea s m car cu ei pn-n Struve? mi ajunge c tiu unde
le este brlogul. Singurul pe care l vom lua cu noi este domnul Larn al IIIlea.
Zvorit ntr-o cabin special, Lam putea s mediteze la ciudenia
destinului su. Corsarii zceau i ei ntemniai n cal, iar Mooneye
atepta doar s verifice care dintre informaiile despre Lama - planeta
dinastiei Lam - erau corecte, ca s lanseze ntr-acolo nava cu pirai.
n aceste zile, lui Dav i veni cheful s-l viziteze pe Lam al III-lea, lucru
pentru care trebuia s capete ncuviinarea cpitanului Mooneye. Bineneles
c acesta se mpotrivi:
- Nu vd ce interes ai...
- Snt curios s aflu ce se petrece n capul lui.
- Pentru asta nu-i nevoie s-l vezi. i-o pot spune eu.
- Tu nu eti pirat.
- A fi putut fi, zmbi condescendent Mooneye.
- Nu, n-ai fi putut ! replic Dav, i cellalt nu-i ddu seam dac trebuia s
se considere mgulit sau ofensat.
- Bine, relu dup un timp de gndire cpitanul. i voi face aceast plcere.
Dar ai grij s nu peti ceva. Un individ ca el este ntotdeauna primejdios.
Cpitanul dduse doar un sfat obinuit, dar instinctul nu-l nelase:
ntrevederea cu efal pirailor avea s fie pentru Dav crucial.
Cnd intr n cabina prizonierului, l vzu pe acesta ntins pe un pat
(improvizat ntre vase cu flora planetelor vizitate, minerale stranii, animale
mblsmate sau mulate i sarcofagul transparent n carc zcea mumia lui
Xarotono, conchistadorul cosmic zeificat de btinaii de pe Leoka). Prea s
doarm, dar ochii i erau deschii. Dav se aez lng el i atept. Lam nu-i
ddu ns nici o atenie. Dav l privea curios i, tiindu-se stpn pe situaie
ori fiindc l iritase nepsarea celuilalt, nu rosti nici el vreun cuvnt. Dup
3 Termen argotic, desemnnd etajul inferior al unei astronave, etaj ce putea, n caz
de pericol, s devin o nav de salvare (n.a.)

Adrian Rogoz

un timp, se ridic i se ndrept spre u. Abia atunci rupse Lam tcerea:


- Bnuiam c ai s vii. i-i ntoarse capul spre tnrul su vizitator.
- Ce te fcea s bnuieti asta? ntreba Dav, revenind lng pat.
- Voiai s afli cum a fost n stare un om ca mine s cad n plasa unui prost
ca Mooneye... i rse. Ori ceva n genul acesta.
- Mai degrab ceva n genul acesta. M intereseaz cum gndesc oamenii. Ct
despre cpitan... ce-a putea spune ! Vd c tu i-ai picat n plas...
- Nu-i chiar att de prost pe ct am socotit la nceput, dar nici departe nu e.
Or, greeala mea e c n-am apreciat cum se cuvine aceast foarte mic
diferen.
- Pentru tine aceast foarte mic diferen a fost dezastruos de mare. Aa se
petrec lucrurile i n ah. Cel care tie s vad mai departe joac mai bine.
- Ai venit s-mi dai lecii? mri deodat Lam i se ridic de pe pat.
- Vorbeam despre ah, la care m pricep. Dar, spune-mi: dac a fi ctigat
te-ai fi inut de cuvnt?
- Este o ntrebare copilreasc. Un om necinstit i-ar putea rspunde da
fr s-l poi dezmini. n ceea ce m privete, probabil c pn la urm m-a
fi inut de cuvnt...
- Probabil? Aadar nu eti sigur.
- Nu snt, deoarece a fi ncercat s te iau cu mine, dar dac n-ar fi fost
posibil m-a fi inut de cuvnt.
- i de ce ai fi vrut acest lucru?
- Fiindc oamenii ca tine snt sarea pmntului, cum se zicea n vechime,
iar pentru o comunitate restrns ca a noastr, preul lor devine incalculabil.
Mai ales dup nceputul ntrevederii cu Lam, Dav nu s-ar fi ateptat la
asemenea declaraii. Dar, dei nu-i putu stpni cu totul o anumit
satisfacie, deveni circumspect.
- mi trece prin minte cam care este preul meu, rnji, gndindu-se la
afacerile ticluite de Mooneye. M-ai fi pus s joc cu trtorii planetelor...
- Eti un ntru, tinere ! Lam i scutur capul, a mirare amestecat cu
ciud. N-ai neles nimic. i se arunc cu lehamite pe pat.
Un fulger de mnie izbucni din ochii lui Dav; mintea sa ns, parc detaat
din reeaua instinctului, raiona calm: ocara aceea putea fi o curs, dar i
aprecierea sincer a faptului c se nelase. n ambele cazuri trebuia s-i
stpneasc suprarea.
- Vrei s te cred c nu m-ai fi silit s joc pentru voi?
Lam rse scurt, dispreuitor
- Iat dovada c eti un ntru. Dac ai fi fost unul dintre ai notri - i dac
ai fi primit s vii cu mine te-a fi putut socoti de-al nostru - fr nici o
ndoial c ai fi jucat pentru noi. Fiecare ins de pe Lama se zbate pentru
binele ei...
- Acum pricep... murmur Dav pe tonul ruinat al unui elev prins cu lecia
nenvat.
- Te lauzi, l ntrerupse cellalt, ridicndu-se ntr-un cot i scrutndu-i
sarcastic interlocutorul. Tot n-ai priceput.

Preul secant al genunii

- Ba dai rosti cu nsufleire Dav. Am priceput mai multe dect crezi...


- Fleacuri ! N-ai de unde s tii ce se petrece n capul meu. Pe scurt,
lucrurile stau aa: orict de bine ai juca ah, ctigul pe care l-am fi putut
trage de pe urma ta e o nimica toat pe lng avuiile aduse de oricare dintre
cpitanii mei trimii s captureze o nav. La asta nu te-ai gndit !
- Poate, replic evaziv Dav.
- Iar n ceea ce privete talentul tu de ahist, n-ar trebui s fii din cale afar
de nfumurat, adug Lam, avnd impresia c nu fusese crezut. Cunosc pe
cineva care te-ar fi btut.
- Zu ! fcu nencreztor i totdat bucuros tnrul Bogar.
- Te ndoieti?
- Nu, dar pn nu joc cu acel cineva n-am de unde s tiu care dintre noi
este mai tare. Poate-l invitm aici...
- Du-te naibii ! se stropi brbatul trntit pe pat. Dav se ridic i se ndrept
din nou spre u. Data viitoare poate c-mi aduci o sticl de zgromb ! strig
hohotind stpnul Lamei. i un pulover gros. Am ngheat n frigiderul sta
n care m-ai vrt.
i Lam avea dreptate, cci fusese nchis n Camera fosilelor.
Dup anii linitii petrecui pe Sperana, Dav se simi copleti de avalana
evenimentelor, pentru el insolite, din ultimele zile. Nu mai puin dect
ntlnirea cu Lam, l tulbur metamorfoza pe care o tria Umna. Dragostea
lor aproape freasc se schimb, graie ei, n ceva de nebnuit pn atunci;
sau bnuit doar teoretic, din benzile audiovideotecii, dar nu sub
ntruchiparea aceea rscolitor de dulce, strin i drag, ce i se lipea de
piept, invadndu-i trupul cu o genune de simminte noi i teribile, ce-l fcea
s pleasc ori s i se urce sngele n obraji dintr-o singur privire a ei. i
chiar de n-ar fi cunoscut, n calitatea lui de navigator, ungherele cele mai
ascunse ale Speranei, tot le-ar fi descoperit acum, ca refugiu pentru beia
primei iubiri.
Dac pentru unii adolesceni imaginea dragostei este generatoare de versuri,
pentru Dav ea se transforma n meandre de ah. Sub dogoarea vulcanului
emoional izbucnit n fiina lui, filoane pn atunci ngheate, se topir,
ngduindu-i s ptrund ntr-o lume probabil nemaivzut de nimeni. Dei
controlat de fenomenala-i for combinatorie, acel nou univers era o
inconsumabil feerie, aidoma cntecului i culorilor prin care natura
explodeaz de nunile psrilor.
Toate aceste plsmuiri preau zadarnice, ntruct, probabil, numai o minte
ca a lui ar fi gsit n ele vreun neles, dar i din pricina faptului c pentru
Umna preuiau infinit mai puin dect dezmierdrile aievea. De altfel, ea avea
despre ah o prere oarecum simplificatoare, dar, n definitiv, uman i
realist. n ochii ei, eichierul reprezenta exclusiv un cmp de lupt. De
aceea, impresionat de simultanul lui Dav cu piraii, lua mirificele focuri de
artificii pe care el i le oferea ca pe nite flori ale minii lui nvpiate, drept
un antrenament necesar unor viitoare ncercri ale puterii. i tiind c tatl
ei dorea ca Dav s susin noi meciuri, Umna ncepu s fabuleze pe

Adrian Rogoz

canavaua lor. El ns care nu nvase nc ce nseamn nfrngerea i care


credea c ahul trebuie s fie o ndeletnicire absolut dezinteresat, continua
s secreteze constelaii de ah, ca Bombyx mori - coconi de mtase sau ca
unii matematicieni - algebre i geometrii.
Aceast fericire n-a durat ns mult. Dav i ddu seama c tatl su i tria
ultimele zile i parc nsi contiina acestei implacabile despriri l fcu
s se simt asaltat de un noian de ndoieli. Nu s-ar fi ncumetat s-i
mrturiseasc gndurile dac Gregory Bogar n-ar fi nceput el discuia:
- i mulumesc ca ai primit s dai simultanul...
- N-ai de ce s-mi mulumeti. Tu mi-ai interzis s joc, i tot tu mi-ai cerut...
- neleg... Eti necjit c i-ai clcat cuvntul.
- Nu, tat, nu nelegi. Nu mi-am clcat cuvntul sau nu acum mi l-am clcat
De mult o fcusem...
- Ai mai jucat de-atunci? ntreb trist Gregory Bogar.
- N-am jucat cu nimeni, dar n capul meu partidele se perind singure. Cum
crezi c altminteri a fi primit s m lupt orbete cu atia adversari !
- Dar nu i-ai nvins pe toi...
- Cnd mi-am pus casca nu tiam ce planuri are Mooneye. Eu am primit
rmagul hotrt s ctig i snt sigur c a fi reuit...
- Nu i se pare totui c-i mai bine aa cum s-au petrecut lucrurile?
- Poate...
- Nu te mai chinui i nu m mai chinui. Spune-mi ce te roade!
- Tat, am primit senin s nu mai joc cu nimeni, dar n-a fi dorit ca acest
talent al meu - dac talent se poate numi - s fie preul unui trg. Tu mi-ai
dat acest comandament. Cred n el, i faptul c l-am clcat nu-mi d pace.
- Dav, biete... ngim btrnul. Snt la marginea vieii. Multe vd acum
altfel dect odinioar. Foate c am greit silindu-te s nu joci... dei inteniile
mele au fost cumini...
Din greutatea cu care tatl su articula cuvintele Dav socoti c-i recepteaz
zbuciumul sufletesc.
- Linitete-te, dragul meu, spuse, lundu-i mna descrnat. Toate mutrile
tale au fost bune, adug zmbind nduioat.
- Nu ! protest muribundul. Tu m iubeti, ai ncredere n mine, dar nu eti
convins c i ultima mea mutare a fost corect. Or... eu... eu... nu m
ndoiesc... ahul nu trebuie s-i devin un scop n sine... Altminteri ajunge
un comar... un monstru... Gndete-te! Acum a fost cu totul altfel... A fost
doar un mijloc pentru a obine ceva mai nalt... A vrea ca ahul s fie
pentru tine o cale de desvrire... nu s te srceasc... s te usuce... s
te... Asta i las...
Dup moartea tatlui su, pe Dav l ncerc sentimentul c fusese eliberat n
neant. Abia acum nelegea ct de mult i iubise printele. i, printr-o
ciudat dialectic, plauzibil totui pentru mentalitatea unui adolescent, avu
deodat certitudinea c singura motenire ce-i rmnea de la Gregory Bogar
era tocmai talentul ahist. O modestie nnscut i educaia tiinific l

Preul secant al genunii

mpiedicau s-i atribuie vreun merit n aceast direcie; era pur i simplu
consecina unei combinaii a genelor; fenomenala memorie semantic a
tatlui su i se transmisese sublimat n abstracta estur a jocului minii.
Da, aceste stranii structuri ereditare vor continua s-i lege indestructibil pe
cei doi. Ca i apriga ndrjire de a duce o idee pn la capt! Atta timp ct va
juca ah, ceva esenial din Gregory Bogar va dinui n Dav. Dar a juca ah
cu adevrat nu mai nsemna pentru el un amuzament. Ct de neputincioase
snt cuvintele s numeasc situaiile extreme! n mintea lui Dav expresia joc
de ah, era absurd sau, altminteri, totul era joc: i viaa, i timpul, i
nsui universul.
Deocamdat ns toate acestea pluteau nebulos n sufletul su covrit de
durere. Posomort, i ndeplinea sarcinile curente i doar Umna izbutea s-l
mai nsenineze, urzind nstrunice planuri de viitor. Poate i aceste proiecte,
cele mai multe legate de triumfale turnire pe planete, l-au mpins spre
destinul ce-l atepta. Un rol important avea totui s joace i Lam, a crui
furie de leu spaial prins n cuc se converti n istorisirea teribilelor lui
aventuri piratereti. Dav l asculta fascinat, dar altul era motivul ce-l mna
tot mai des n cabina prizonierului: l obseda ideea c undeva, n Cosmos,
exista un ahist care l-ar fi putut nvinge.
n cele din urm, cnd puine sptmni i mai despreau de Struve, Dav,
vznd c eful briganzilor nu mai pomenete despre acel formidabil rival, se
hotr s aduc el vorba:
- Ziceai odat c tii pe unul care m-ar bate...
- Am glumit, fcu nepstor Lam, dar n ochi i lucir nite focuri ciudate.
- Nu te cred, ripost senin Dav.
- i chiar ii att s fii btut! se interes cu oarecare ironie captivul.
- Nu in s fiu btut i nici nu cred c omul tu ar fi n stare...
- Ei bine, ar fi fost n stare...
- Vezi c m-ai minit!
- Mereu te repezi, biea! Am spus ar fi fost, nu c ar fi i acum... De altfel
nici nu tiu dac mai triete...
- Aha! i ce te face s crezi c ar fi fost?
- Cnd l-am cunoscut pe Guthrie - aa l cheam - devenise o pomp de
absorbit zgrombul. El susine c beia i s-a tras tocmai de la paania cu
ahul. Cic ar fi euat pe o planet, n mruntaiele creia exista o main de
ah... un monstru pe care dac nu-l nvingeai te ucidea. Iar Guthrie a nvins.
- Interesant! murmur Dav.
- Poi crede n asemenea baliverne!? rosti Lam, dar nu pe un ton sceptic, ci
parc voind s priceap ce se petrece n capul celuilalt.
Dav i aminti despre Varalaunis, despre legendarul Kim Kerim de pe Moore
i crezu, dai rspunse precaut:
- Acum snt convins c mi-ai spus adevrul. Ar trebui ns s discut i cu
acel Guthrie... Unde l-ai cunoscut?
Lam rmase o vreme tcut, jucndu-se cu Topologia combinatorie pe care io mprumutase Dav, apoi se ntoarse ctre acesta i, privindu-l n fundul

Adrian Rogoz

ochilor, ntreb autoritar, ca un profesor ce-i examineaz elevul:


- Ce-mi dai n schimb?
- Un cui4 i posibilitatea s-o tergi, replic Dav fr s clipeasc.
- Glumeti?
- Ca i tine.
-O s te sugrume cpitanul...
- Ar pierde mai mult dect mine... sau mcar aa o s socoteasc el... arunc
nonalant Dav, dndu-i seama c nu-i poate mrturisi planul ce-i ncolise
n cap.
- Nu vii cu mine?
- Nu. Nu ncpem amndoi... Aadar unde l-ai pescuit pe Guthrie?
- Dar dac m vei pcli, cum ai mai fcut-o o dat?
- Nu te-am pclit niciodat. Eu habar n-aveam de planul lui Mooneye. i de
altfel trebuie s ai ncredere n mine, fiindc oricum eti n zugzwang5. Unde
l-ai dibuit pe Guthrie?
- Pe Drian, din sistemul Praxa sau beta-Gemenii, cum l numii voi, rosti cu
promptitudine Larn. Apoi i mai trebui un sfert de or, ca s situeze pe acea
planet crciuma Ochiul sgetat. i ncheie: Gndete-te c l-am ntlnit
acum ase ani, c de atunci ar fi putut crpa de sute de ori sau c, atunci cnd
vei ajunge acolo, el s-ar putea gsi n cellalt capt al Galaxiei...
- Nu cred. Un tip ca el i face veacul ntr-acelai loc.
- Vorbeti ca un btrn nelept, biea! rican Lam, ncercnd s-i ascund
emoia.
- Las asta ! ntrerupse Dav. Cunoti numele planetei pe care a euat
Guthrie?
- Nu. Vezi c eti pe cale s realizezi cea mai mizerabil afacere pe care a
ticluit-o vreodat cineva?
Dav l privi pe Lam, avu straniul sentiment c-l are n fa pe Gregory Bogar
i-i rspunse zmbind:
- Deocamdat mizerabila afacere ai fcut-o tu. i, sculndu-se n picioare, se
ndrept spre u. A mea mai cere s fie pus la punct.
- De fapt, ce ai de gnd?
Dav simi cum roete:
- Zilele astea te voi anuna cnd vom da lovitura, adug fr s se mai
ntoarc spre Lam.
ntrebarea prizonierului l pusese pe Dav n ncurctur deoarece, plnuind
evadarea, mizase pe ajutorul Umnei. Nu i-ar fi cerut dect s opreasc sau s
deregleze sistemul de alarm. Restul s-ar fi rezolvat simplu, ntruct Lam
4 n argoul spaial, o mic nav cosmic, monoloc, care poate atinge viteze foarte
mari (n.a.).
5 Poziia ahist denumit zugzwang este situaia n care juctorul la mutare
pierde indiferent de cum ar juca. Rar ntlnit n partidele practice dintre marii
maetri, zugzwangul, prin aciunea lui implacabil, a conferit intotdeauna
creatorului su o aur de mare for, iar respectivei structuri o frumusee
memorabil (n.a.).

Preul secant al genunii

cunotea toate compartimentele navei ce-i czuse n stpnire o vreme.


Era bine c o amesteca pe Umna n aceast poveste? Dav avea ndoieli, dar
se temea s nfrunte direct mnia cpitanului; certndu-se cu Mooneye, ar fi
trebuit s prseasc Sperana i astfel s se despart de Umna.
Presupunnd totui c ar fi fost descoperit complicitatea fetei, nu s-ar fi
ajuns la acelai rezultat? Nu cumva l orbise dorina de a nu-i pierde
iubita? Sau intenia lui mai adnc fusese s-o pun la ncercare? Oricum, ca
s ia o hotrre, o discuie fi ntre el i ea nu putea fi ocolit.
- Draga mea, atac el de la nceput tema esenial, m-am hotrt s-i
ndeplinesc toate proiectele pe care le-ai urzit n ultima vreme...
- Ce-i veni? se mir fata, adulmecnd o primejdie.
- Visai nite turnire magnifice. Le vei avea.
- i pentru asta trebuie s iei o mutr de halterofil n aciune?
- Dac dificultile ahului ar putea fi calculate n kilograme metafora ta iar pierde ironia. n felul meu snt un halterofil.
- M predau. i venindu-i sub nas, se lipi de el i-l srut. Aadar vom
cuceri lumea, iubitule!
- Chiar asta voiam s-i spun, o ndeprt el tandru. De cum vom ajunge pe
Struve, vom pomi s cucerim dac nu lumea ntreag n orice caz o bun
parte a ei.
- Snt fericit, Dav, opti ea. Ce-o s se mai bucure tata!
- El, de asta nu prea snt sigur.
- Cum te poi ndoi? De cnd ateapt el s te vad jucnd serios!
- Serios ?! S-ar spune c pn acum am jucat uuratic... De fapt, are
dreptate Cap (aa i spunea el cpitanului). ahul trebuie s devin nsi
viaa mea. Aadar, uite ce variant i propun la deschiderea visat de tine:
ajuni pe Struve, voi pune la cale un concurs pe ntreg sistemul cassiopeian.
Vom ncasa o groaza de bani... sau, poate, nu voi juca pe bani. n orice caz,
voi face rost de o astronav de dou locuri, pentru tine i pentru mine. Cu ea
vom colinda Galaxia, fiindc voi cere o nav superluminic...
- Dav, tu iubeti ahul mai mult dect pe mine, izbucni indignat Umna ca i
cnd ar fi avut o revelaie.
- Te neli, nu-l iubesc de loc, cum nu pot spune c iubesc faptul c respir. E
ceva natural. i cu toate c felul meu de a gndi mi se pare absolut firesc,
snt constrns de experiena de pn acum s trag concluzia c, statistic
vorbind, creierul meu reprezint un fenomen extrem de rar. Or, tocmai acest
lucru m preocup...
- Deci n-ai putea renuna s mai joci?
Tocmai ea, care l tot ndemna s joace, l invita ntr-un fel la renunare! Ct
de labil este sufletul unei fete!
- Chiar dac a putea, i rspunse el cu o neateptat rceal, nc se mai
ridic problema acestui creier... anormal. S-ar zice c sufr de o boal
camuflat sub eticheta de invincibil.
- Poate c nu eti totui incurabil - zmbi Umna pe jumtate gale, pe
jumtate maliios - de vreme ce tu nsui consideri uneori remiza drept

Adrian Rogoz

nfrngere.
- E doar un joc n joc pe care l-am nscocit ca s-mi stimulez imaginaia, dar
faptul rmne c nu pot fi nvins.
- i la urma urmei ce vrei?
- i-am mai spus: problema ahului nseamn pentru mine problema
creierului care mi-a fost dat. Dac voi gsi vreundeva pe cineva cu un creier
ca al meu sau, poate, mai puternic a cpta o dovad c n-am un encefal
monstruos...
- Acum te pricep... bigui plind Umna. Eti cu alte cuvinte n cutarea cuiva
care s te bat. Arzi s-l gseti.
- Oarecum... mormi evaziv Dav; modul brutal n care fata i formulase
gndul i provocase o indispoziie aproape fizic. Relu, simindu-se deodat
nstrinat de ea, ba chiar de sine nsui: Tu reduci ns cea mai grav
problem a vieii mele la nite efecte exterioare...
- Exterioare? exclam revoltat Umna. Eu snt pentru tine un efect exterior?
- Draga mea, reveni el brusc la realitate, adus parc tocmai de ciudata
reacie a iubitei lui, i-am spus eu asta?
- M-ai lsat s-o-neleg. Visul meu este s te vd pururi nvingtor, iar tu
rvneti s fii nvins. i nc un lucru trebuie s tii: te iubesc, mi-a da i
viaa pentru tine, dar nu m poi sili s nu-mi iubesc tatl, s m despart de
el. Tot ceea ce vreau e sa fim mereu mpreun...
Dav o strnse pe Umna n brae i-i nfund capul n pru-i de mtsuri.
Nimic nu-l rnise pn atunci att de mult ca vorbele ei, afar de moartea
tatlui su. Acum i ddea seama c ntregu-i plan fusese greit. Aplicat n
via, ahul asculta parc de alte legi, devenea absurd... Vor trebui aadar s
se despart, gndi el ndurerat, dar buzele lui optir cuvinte, pentru Umna,
lipsite de noim:
- Iubit-o, nu m-ai neles. Nu doresc s fiu nfrnt, fiindc aceasta ar fi o
dovad c ahul este o treab aleatorie, ceea ce mintea mea nu poate
concepe.
- Fata se desprinse din strnsoare, i privi faa pe care se ntiprise un surs
amar i izbucni n plns. Iar el pricepu deodat c toate incongruentele,
meandre ale sufletului ei izvorau din virtutea fidelitii - pe semne, ca i n
cazul su - i nicnd nu i-a simit iubirea mai adnc i mai, biruitoare.
Dav sttea n cabina de comand ncercnd s refac eafodajul planului
su. Lam trebuia s fie eliberat; doar i fgduise. Umna ieise din joc, fiind
hotrt s nu se despart de Cap. De fapt, era mai bine aa. Chiar de l-ar fi
urmat pe Dav n peregrinrile lui, ar fi putut el s-o ia pe planeta lui Guthrie?
Gndurile i se nlnuiau anevoie, tulburate mereu de imaginea regresiv a
Umnei. Era ca i cnd o i pierduse, iar sufletul lui era bntuit de dorul de ea.
l scia i agitaia lui Fairy care momonea la computerul de alturi. Fairy
era un biat simpatic, juca binior ah, izbutise chiar s-i smulg vreo dou
remize. Zicea c nu-i pas dac pierde sau ctig. in minte, i-a spus
odat, c, n copilrie am intrat cu picioarele n apa unui pria. Este cea

Preul secant al genunii

mai frumoas amintire terestr pe care o am. Ei bine, atunci cnd stau n
faa eichierului parc a fi copil i a intra cu picioarele n undele acelui
izvor. Oricum a juca, n atac su n aprare, fie ca m nal n exploziile
unor combinaii ori m pierd n plasma unor cutri poziionale, simt
aceeai prospeime a prului pmntean. Eti un integralist nnscut, i-a
spus Dav, folosind expresia celebrului tablou RR6. inea la Fairy tocmai
fiindc vedea n el, independent de fora fiecruia, un talent de aceeai
natur. i totui acum Fairy reuea s-l indispun. Lucra concentrat la
ordinator, nu scotea o vorb, dar mozaicul mictor al luminielor i
perturbau lui Dav gndurile. i face att de convins treaba nct te
pomeneti c i acum se simte cu picioarele n ap! i zise Dav.
- Ce tot calculezi acolo, Fairy? l ntreb la un moment dat. De fapt, tia, dar
i pierduse rbdarea. Se apropia Ziua transmisiilor, iar Fairy se pregtea
pentru acest eveniment, cnd Sperana trebuia s recepioneze mesajele
trimise de pe Struve, iar mai toi pasagerii navei aveau s i le lanseze pe ale
lor. n acea vreme n care comunicaiile nu cunoteau nc purttoarele
transluminice, zilele transmisiilor erau socotite drept mari srbtori, mai
importante chiar dect ajunul anului nou, devenit, n reeaua pluralitii
lumilor, un reper nesemnificativ.
- Pun la punct cea de-a 28-a transmisie, spuse Fairy. Regret c te plictisesc
cu iluminaiile mele, dar trebuie s repet primele 27 de scheme.
Pe uriaul tablou-machet al navei ntins lng ordinator, opt ochi magici se
aprindeau mereu altfel. Dac nu l-ar fi tulburat din meditaiile lui,
spectacolul i s-ar fl prut lui Dav chiar nostim.
- i mai ine mult, integralistule?
- Nu. Am ajuns la a 19-a schem.
Dav ncerc s-i rennoade firul gndurilor, dar atenia i era atras
necontenit de cele opt luminie care de fiecare dat alctuiau o nou
configuraie. O fi existnd vreo lege n distribuia lor? se ntreb distrat. n
mod ilogic (dup canoanele unui comportament obinuit), fluxul mental i se
mut de la planul att de important pe care-l rumega la combinaiile de pe
tabloul-machet. n mintea lui prinse a susura o idee. Parc a fi intrat i
eu cu picioarele n pru, se zeflemisi singur. Dar abia i termin Fairy
lucrul i iei din sal, c Dav se grbi spre ordinator i-l puse n funciune.
Relu de la nceput operaiile, contemplnd ncordat felul n care se alctuir
primele dousprezece constelaii i se strdui s-o ghiceasc pe cea de-a
treisprezecea: rezultatul corespundea situaiei survenite cu ocazia respectivei
transmisii. Trecu la programul numrul 14 i-l reconstitui i pe el corect.
6 Tabloul RR al evolutiei stilurilor sahiste prezint evoluia acestora pe o spiral ce
are drept coloan vertebral jocul inegral (ilustrat de campioni ca Morphy, Lasker,
Alehin, Botvinnik, Spasski, Fisher), iar ca aripi, n stnga viziunile unor
combinativi ca Anderssen, Cigorin, Spielmann, Euwe, Keres, Tal, i n dreapta
concepiile unor poziionali ca Phillidor, Steinitz, Capablanca, Smslov, Petrosian
(vezi amnunte n Cronica en passant fantastic a ahului de Em. Reicher, n
Colecia Povestiri tiinifico-fantastice, nr. 464, aprut n al 17-lea an al erei
cosmice, Bucureti, Terra) (n.a).

Adrian Rogoz

Dei mai simplu dect ahul, noul joc i ddu o satisfacie nrudit. Ba chiar
l captiv n aa msur nct prin mintea lui Dav soluiile prinser s se
perinde dincolo de utilitatea lor imediat. Uite ce nu poate nelege Umna!
i zise zmbind cnd ajunsese la transmisia a 31-a, care n-avea s aib loc
dect peste ani, cnd el, desigur, nu va mai fi pe Sperana. Apoi, fr s-i
dea seama de ce, ca ntr-o ciudat supraimpresiune, i aminti de Guthrie,
de uluitoarea-i planeta, de evadarea lui Lam. i ntr-o clip, fagurii abstraci
ai jocului de pn atunci se umplur de o substan teribil de real: modulul
62 din schema 29 coninea sistemul de alarm... Problema care-l frmntase
devenea solubil! Ah, priaul!... ntr-adevr, pentru transmisiile la mare
distan, computerul principal capta energia diferitelor compartimente ale
navei. Cu prilejul unei transmisii, erau alese dintr-un numr de cteva zeci
de module ale gospodriilor anexe opt elemente ce urmau s fie absorbite i
exoloatate, de fiecare dat altele, niciodat dou la fel, pentru ca, practic,
nici unul s nu fie privilegiat.
Exista ns o dificultate ce prea s anuleze ansa ivit: lista de restricii
dup care programatorul energetic decupla sistemul de alarm purta, din
pcate, numrul 29. O unitate mai trziu! Dav se simi ispitit s corecteze el
hazardul... Dar chiar dac transmisia 28 ar fi fost compus dintr-un singur
semnal memoria ordinatorului ar fi pstrat operaia, iar Cap i-ar fi dat
seama cine fusese autorul. La acest nod al raionamentelor lui, Dav intui de
la sine micarea infailibil, i figura-i concentrat i se relax ntr-un surs
copilresc i demiurgic.
- Am impresia, i spuse n aceeai zi lui Mooneye, c prizonierul nostru e
cam nebun. Fie c l-a nucit ultima-i aventura, fie c-i de felul su
megaloman, sigur este c bate cmpii... tii ce susine? i Dav imit rostirea
lui Lam, destul de expresiv ca s-i atrag celuilalt luarea aminte: Ori de cte
ori transmit n spaiu indicativul LARN oamenii mei mi rspund dac i
unde au pus mna pe o prad. Numele meu face ct o comoar...
- Ce rost avea s-i divulge secretul su? mormi cpitanul Speranei. Era
nencreztor, dar curiozitatea i ciupi totui inima.
- Asta m-am ntrebat i eu, spuse simplu Dav. M-am gndit s nu fie o curs.
- Curs, pe naiba! se supr Mooneye. Peste trei sptmni vom fi pe Struve.
Dac era prin apropiere vreo nav a bandiilor am fi detectat-o. Cred c ai
dreptate... Larn al III-lea este un ludros.
Dup mutra pe care o fcu nu prea ns prea convins nici de ipoteza
aceasta. Dar nada aruncat nu putea s nu aprind imaginaia ahtiat dup
afaceri a cpitanului. Tocmai de aceea zilele care urmar i se prur lui Dav
ngrozitor de lungi; de cte ori se gsea singur n cabina sa, cerceta nfrigurat
imprimanta calculatorului. Dar degeaba, Cap tot nu se hotarse s lanseze
indicativul comorilor. S fi ghicit el planul navigatorului adjunct? Greu de
presupus, dar prudena lui de lup al spatiilor i frna adnca-i pornire spre
mbogiri fabuloase.
Reinerea lui Mooneye i procur lui Dav penibilul sentiment al unui eec
ahist: frumoasa lui combinaie se dovedise un bluff. Nu-i mai rmnea dect

Preul secant al genunii

s efectueze el transmisia intermediar. i la momentul potrivit, puse n


funciune computerul. Nu-i veni s-i cread ochilor mutarea a 28-a a
programatorului de energie fusese executat! Dup cum prevzuse, Mooneye
nu rezistase pn la sfrit ispitei.
Membrii echipajului mpreun cu pasagerii Speranei se ngrmdeau n
uriaa sal de ntrunirii ateptnd nerbdtori s nceap mereu pasionanta
srbtoare a transmisiilor. Cu toii se pregtiser ndelung n acest scop.
Fiecare cuvnt al mulimii de apeluri era drmuit, fiind extrem de scump.
Imperativul conciziei le lefuise tuturora inteligena; adesea mesajele
dobndeau o nuan epigramatica, iar uneori celor neavizai li se preau de-a
dreptul ininteligibile, din pricina laconismului, ceea ce conferea acestui
miting solemn aparena unui joc plin de umor, dac nu chiar absurd.
i, n timp ce oamenii din marea sal urmareau ncordai perindarea
mesajelor, cu ntregul cortegiu de comentarii, glume i hohote ce se
intercalau ntre momentele strict tehnice, pe culoarele navei, Lam, instruit
de Dav, se furia spre cuiul salvator.
Nu este exclus ca Mooneye, s fi fost mai surprins aflnd de evadarea
piratului, dect fusese acesta n momentul adormirii lui infrasonore; fiindc
poi nelege resorturile unei capcane, dar nu i pauzele unui miracol. Cci
cum s-ar fi explicat altminteri fuga lui Lam? Singurul lucru cert era c
sistemul de alarm nu funcionase tocmai n rstimpul transmisiilor.
- S-ar fi putut prevedea ntreruperea energiei la modulul 62? se adres furios
Mooneye programatorului.
- Nu, bigui speriat Fairy. Cum s se prevad? Nici ordinatorul nu tie
dinainte cum va arta schema calculat. i adug, ca spre a se disculpa:
Dac nu fceai dumneata transmisia 28 modulul 62 nu rmnea fr curent.
Era o umbr de impertinen n replica lui Fairy, dar Cap n-o mai sesiz. n
mintea lui parc se fcuse lumin.
- Nu trebuia totui s te las la Lam, mormi el ntorcndu-se ctre
navigatorul adjunct, dar cuvintele fuseser rostite mai mult pentru sine.
- Ce s-a ntmplat? ntreba Dav, i figura lui reflecta o total nevinovie.
- Nimic ! rspunse cpitanul, fcnd stnga-nprejur. n ciuda necazului su,
Mooneye nu-i putu reprima sentimentul desfttor c de data aceasta
mintea lui se dovedise mai ascuit dect a lui Dav.
Pe Struve s-au desprit, ntr-adevr, dar nu nainte de a-i fi jurat dragoste
etern. Ritualul acesta nu devenise n acel secol de expansiune galactic mai
puin ipocrit dect n mileniul anterior, dar ei credeau sincer n acest
jurmnt i ct e omenete posibil s-au strduit s-l in. Dav i-a jurat Umnei
o venic iubire (tiind c esena existenei lui era s-o nele cu patima
ahului), iar Umna i-a jurat lui Dav c-l va-ndrgi de-a pururi (dei nsi
desprirea lor se datora faptului c ea l-a trdat din dragoste filial).
Ciudat era c tustrei (i Dav, i Umna, i Cap) i vedeau de traiectoriile sorii
lor, abia ateptnd fiecare proxima ntlnire. Ocupat de nucleonica
domestic a Speranei (deci cu o treab important, dar minor, ntruct
sub aceast expresie se ascundea tot strvechea arta culinar), i distrndu-

Adrian Rogoz

se cu recoltarea i clasificarea astroflorei descoperite n cursul


ntmpltoarelor escale, Umna i tria efectiv viaa visnd la necontenitele lor
regsiri, a cror frecven depindea n special de bunvoina i abilitatea lui
Mooneye. Or, cpitanul tragea ntotdeauna un profit substanial cu prilejul
acestor rendez-vous-uri siderale, deoarece atunci Dav i acorda plcerea de
a fi manageru angajamentul contractat cu Federaia galactic i s-i
cumpere o mica n.i.7 spernd c ntr-o zi Dav se va muta pe ntlnirea, cum
o botezase Umna. El ns a preferat s rmn pe Invincibilul, chiar atunci
cnd, la nceput, strbtuser mpreun parsecii. Despririle se iveau mai
ntotdeauna din cauza divergenelor dintre cei doi brbai. Orict ar fi
beneficiat de pe urma lui Dav, Mooneye nu nelegea s renune la propriile-i
combinaii financiare mai mult sau mai puin tangente legalitii cosmice,
iar aceste ncurcturi i zboviri erau adesea n contradicie cu agenda
competiional a celuilalt.
Fiindc, n ciuda aparenei, Dav dduse navei sale numele de Invincibilul
nefiind mnat de orgoliul suveran al celui care ntr-adevr nu cunoscuse
nfrngerea; pentru el acest indicativ nsemna un mod de a sfida o anomalie
mental. Spre a-i testa fantasticul creier, dar i spre a pune la ncercare
nsui jocul minii, avea nevoie de o inteligen congener, de un alt
invincibil. Numele navei era, de fapt o chemare. i Dav se avnta neobosit ori
ncotro i se prea c poate descoperi un alter ego. Or, n asemenea situaii,
ntrzierile pricinuite de Mooneye l scoteau pe Dav din srite. De vreo cteva
ori a luat-o pe Umna cu el, lsndu-l pe Cap s se descurce singur. Dar,
firete, aceast tactic nu rezolva nimic, deoarece, de cum se ncheia un
concurs, miraculosul ahist era solicitat n alt parte, i atunci, n loc s se
certe cu btrnul, se ciorovia cu fiic-sa, care l ndupleca de fiecare dat
s-i amne plecare. Cap revenea spit, dar la prima escal povestea
rencepea, aa c pn la urm Dav a preferat, tiind c dragostea Umnei
aciona n ambele sensuri, s-o lase la tatl ei, care astfel mai avea o frn n
escapadele lui de afaceri.
N-a trecut mult timp i numele lui Dav Bogar a ajuns vestit de-a lungul i
de-a latul Federaiei galactice. Cel mai muli i spuneau nebunul spaiului,
cu uimita ironie c un juctor formidabil ca el mai simea nevoia s nfrunte
genunile siderale n cutarea unui rival. Cci toi tiau c, n realitate, chiar
dac Dav primea indemnizaii importante, ele erau un fleac pe lng ceea ce
ar fi tiut s obin un campion, ca, de pild, legendarul Fischer. n fond, n
acea vreme de structurare a unor relaii universale, itinerariile lui Dav ineau
tocmai un asemenea fir de lumin de la o lume uman la alta. Desigur, nu
acest lucru l urmrea el, dar datorit lui Cosmosul devenise ahist. ahul e drept - nu reprezenta dect un simplu cod, dar un cod ce simboliza nsi
inteligena, geniul i farmecul omenesc.
Dac n alte epoci oamenii i conjugar entuziasmul urmrind aventurile
unor gladiatori, trubaduri, vedete de film sau sportivi, acum cu toii erau
7 N.I. - nav luminic (n.a.).

Preul secant al genunii

pasionai de periplurile acestui solitar al eichierului.


Dav juca imprevizibil, adversarilor fiindu-le cu neputin s sesizeze
consecinele micrilor sale, mal ales cnd mbrcau aparena banalitii sau
chiar a lipsei de noim. Cursele lui erau ntotdeauna prea ndeprtate
pentru a putea fi bnuite i evitate. Un fel de fascinaie punea cel mai adesea
ctre mijlocul partidei stpnire pe cellalt juctor, ce se pomenea parc
paralizat ori atras de un maelstrom8. Aceast for represoare a blocajului
exercitat de jocul lui Dav nu semna ns cu maniera superpoziional a
unui Petrosian, s spunem, deoarece, nu de puine ori, ca ntr-o auror
borealea explodau n final faldurile fastuoase, catifelate i cu fior cosmic ale
unor combinaii de neuitat. Muli mari maetri mrturiseau c pierderea
partidei le procura o plcere de vraj. Era ca i cnd ar fi asistat la un
spectacol sideral.
Comentariile meciurilor ctigate de Dav i pierdeau i ele stilul obinuit: ar
fi trebuit s nsoeasc fiecare mutare a lui cu un semn de exclamaie sau s
pun unul de ntrebare dup mai toate micrile victimei, ceea ce ar fi fost
aberant. n mod frecvent, exegeii recunoteau c jocul bogarian i pierdea
ntr-un labirint din care nici ei nu pricepeau cum izbndeau la lumin.
Invincibilitatea lui Dav ar fi trebuit s-i inoculeze un sentiment de
superioritate i astfel s-i taie plcerea de a mai juca. Dar el izbutea s-i
in mereu vie pulsiunea de lupttor.
Cnd era n form, adic de cele mai multe ori, se aeza cu toat seriozitatea
naintea eichierului, mai ales c ntotdeauna avea ca rivali formidabili
maetri ai planetelor. Desigur, rmnea cteodat uimit de singularitatea
geniului su ahist, dar, ntruct era un om echilibrat, modest i lucid,
extraordinarele-i faculti i apareau drept un rezultat firesc al constituiei i
al dezvoltrii creierului cu care el s-a nscut.
- Creierul tu, i-a spus odat un neurocibercriptolog, constituie un caz unic
n analele ahului.
- Depinde de cum priveti problema, i-a rspuns Dav. Dintr-un unghi
matematic, mintea mea reprezint cazul general...
- Adic minile tuturor celorlali nu snt dect excepii? l-a contrazis aproape
indignat savantul.
- Bineneles. Ca i dreapta care este doar un caz particular al elicei.
- Vorbim despre lucruri deosebite...
- Nu. Vorbim doar n limbi diferite. Mirarea ta mi se pare, dealtfel,
surprinztoare. Fiind un joc matematic, ahul trebuie judecat cu
instrumente de aceeai natur.
- Encefalul reprezint ns alt stadiu de organizare, protesta omul de tiin.
Este ceva viu.
- Creierul e i el un joc matematic al naturii.
Iat de ce ctigarea unei partide (mai cu seam a uneia frumoase) i procura
plcere, dar aproape niciodat un sentiment de orgoliu, iar remizele i creau
invariabil o stare de nemulumire.
8 s. n. vrtej, vltoare. (< fr. maelstrm)

Adrian Rogoz

E drept c nici unul dintre adversarii si nu se bucura ca el de un palmares


indemn. Dar egalitate nsemna, n definitiv, confruntarea unor fore egale.
Ct privete remizele cu avantaj9, ele i apreau ca veritabile nfrngeri,
indiferent dac aparenta superioritate era a lui sau a celuilalt. i astfel,
treptat, aceast optic pe care o avea nc dn copilrie i-a devenit o etic de
joc. Ceea ce numai Philidor mai fcuse cndva, la Dav s-a transformat n
regul: nulitatea partidei i-o socotea ca punct pierdut.
Curnd, el nelese totui cauza profund a unor remize i posibilele lor
foloase. Egalitatea exista adesea doar ntre fora lui i experiena social pe
care adversarul o acumulase. Diferitele lumi colindate de Dav constituiau tot
attea laboratoare ce propulsau practica i teoria ahului. Cu ele se lupta n
ultim instan Dav, i graie remizelor, putea sonda i lua cunotin de
inovaiile i descoperirile fcute n ah de creierul colectiv aflat n cte un
unghi al Galaxiei. Or, aceast instrucie indirect pe care i-o furnizau
partidele nule l-a determinat s-i modifice opinia asupra lor. Acum le
atepta cu nerbdare; ele i se preau singurele confruntri ntr-adevr
pasionante. Dar tocmai fiindc nva prin intermediul lor, Dav ajungea tot
mai rar la remize, ceea ce, firete, n ochii lui, le mrea preul.
Dup un rstimp ns, pesemne saturat de achiziiile fcute, avu revelaia
unui lucru pe care-l intuise nc de pe cnd aflase de la Lam de existena lui
Guthrie. Observaia milenar c jocul de ah era att lupt, ct i problem
tinuit, de fapt, cu consecine teribile. Ca problem, eichierul nsemna
pentru orice minte omeneasc o structur permutaional infinit; ca mod
de lupt ns, el opunea doi adversari cu mijloacele lor de execuie finite.
Cantitatea de informaie a rivalilor lui Dav - experiena planetar al crei
receptacul erau - sporea direct proporional cu talentul i tria lor de joc.
Dar, n comparaie cu ei, Dav naintase departe n incomensurabilele spaii
ale ahului. Concluzia era limpede: ct vreme nu descoperea un creier mai
puternic dect al su, Dav continua doar s varieze pe tema jocului cu sine
nsui.
Iat cum i se consolidase hotrrea de a-l descoperi pe Guthrie, i, prin el,
pe fantasticul monstru ahist.
Ca toate speluncile galactice care se respect, Ochiul sgetat se gsea
surghinuit la mare adncime sub solul planetei Drian (tocmai la nivelul 157),
dar o rafinat originalitate l cocoase lacustru (deasupra unor unde
artificiale), ceea ce-i ddea aerul unei inocente primitive. ntr-unul dintre
cotloanele colibei o dibui Dav pe batrna dec sideral, ce rspundea la
numele de Guthrie, cnd ndeobte mai era n stare s rspund la vreun alt
stimul dect acela al zgomotului ingurgitat industrial.
La cel dinti contact, Dav n-a reuit s-i smulg dect cteva sunete guturale
care semnificau, pesemne, umplerea cnii.
- Degeaba ncerci s scoi acum ceva de la el, i spuse lui Dav lacustrierul. E
cu totul zgrombit. Peste dou zile ns...
9 Remiz cu avantaj este acea egalitate n care una dintre pri are avantaj material,
insuficient ns pentru a da mat (de exemplu, rege + doi cai contra rege) (n.a.).

Preul secant al genunii

- De unde tii?
- Ei, asta-i ! Cum s nu tiu n ct timp i beau clienii rezervele? i omul
art pe un raft un ir de recipiente. Astea au mai ramas. Exact pn
poimine. Ceva se petrece n burduful su atunci cnd rmne fr...
combustibil - cred c i se revars bila - fiindc o vreme este treaz i btios.
Dav i ntoarse privirle spre omul implantat pe scaunul de alturi: era un
btrn deirat, chel, brbos, cu ochii injectai i pierdui parc n neant.
- i cine pltete consumaia? Cci s-ar prea c hlduiete aici de
multior...
- De multior! rse lacustrierul. Cred c n-avem noi mpreun atia ani... n
ce privete consumaia, cine vrei s i-o plteasc? i-o achit n rstimpul n
care este treaz. N-a grei dac a spune c el e stlpul localului nostru.
-Da !? fcu bucuros Dav. Nu cumva joac ah?
- Nu, ahul e o distracie scrboas - aa zice el. Guthrie joac flip-flop.
- Asta ce mai e?
- Ai s vzi cnd o s-nceap nebunia.
i nebunia se porni n momentul n care Guthrie, n pan de zgromb, reveni
la suprafaa vieii de toate zilele. Lacustrierul avusese dreptate s-l
socoteasc pe ciudatul client drept stlpul localului. Amatori venii i din
alte sisteme se nghesuiau s joace cu Guthrie flip-flop. i fiindc btrnul
nu putea lupta cu toi, avea loc, pe lng concursurile de triere, o adevrat
licitaie. Sume importante erau vrsate ca un fel de caniot ce revenea
restauratorului, n cazul n care depuntorul pierdea. Ctigul lui Guthrie stabilit direct ntre acesta i adversarul su de la mas - era evaluat n
recipiente cu zgromb veritabil10. Jocul propriu-zis prea la fel de trsnit.
Alctuirile flip-flop-ului aduceau formal cu meandrele dominoului - numai
ca n loc de jetoane erau folosite diferite sorturi de sticle cu super-elixire.
Prin aceea c piesele puteau n anumite situaii s fie capturate, flip-flop-ul
semna cu ahul i majong-ul, iar cu pocherul datorit faptului c miza
putea fi suprasolicitat. Toat aceast insolita mixtur era alambicat i
aleatoriu cu ajutorul unei perechi de zaruri policrome.
Dav nu se angaj imediat n competiie, dei, dup ce studie o zi jocul lui
Guthrie (chiar i privilegiul de a asista la partide era scump), i ddu seama
c prinsese destul ca s intre n lupt. Filmul pe care-l fcuse i ntrea
aceast convingere. Voia ns ca, descifrnd anumite posibile izomorfisme
ntre structuri, s aprecieze tria talentului ahist al btrnului.
Cel puin la flip-flop, acesta era, ntr-adevr, imbatabil. E drept c
majoritatea partenerilor si se aflau acolo mai mult din orgoliu i curiozitate
dect din vocaie, dar i flip-flop-itii puternici se pomeneau pn la urm
10 Zgrombul veritabil - produs doar n laboratoarele din Zgrombovia - era un
superelixir bizar, care, n pofida reaciilor lui euforice, nu duna organismului. n
epoca n care se desfurau evenimentele istorisite, zgrombul nu fusese nc
interzis; n schimb, preul su enorm era, practic, prohibitiv (un recipient obinuit
de zgromb veritabil costa de zece ori mai mult dect un cartu cu preiosul element
158) (n.a.).

Adrian Rogoz

nvini. Acum Dav avea certitudinea c Guthrie (o dovedea felul n care


reuea s anihileze loviturile hazardului) era sau fusese un excelent ahist.
- Pe ce jucm? se interes Bogar atunci cnd se hotr s-l nfrunte la rndu-i
pe btrn.
- S ncepem cu zece carafe. Apoi vom vedea.
Guthrie ctig uor i repede.
- Mai vrei? ntreb indiferent.
- Da.
- Bine, dar acum jucm pe-un butoia de-o sut...
- Primesc. Rspunde-mi, ns la o ntrebare.
- Ce-ntrebare? mormi Guthrie.
- Joci ah?
- D-l naibii ! E un joc dezgusttor.
- Poate pentru tine. Dar nu mi-ai rspuns. i tiu de la cineva care te-a
cunoscut c ai fost un ahist grozav.
- Pe atunci nu descoperisem nc flip-flop-ul. Dar de ce te intereseaz
chestiile astea?
- Presupune c dac i ctig butoiaul n loc s i-l iau, m mulumesc cu...
adresa planetei pe care...
- N-are nici un rost, se mpotrivi cellalt. Eti nebun !?... Am uitat-o...
- Poate i aduci totui aminte de ea...
- De ce-mi iroseti timpul! se supr unul dintre spectatori.
- Acum e rndul meu s-ncep, spuse imperturbabil Dav i mut prima
butelc...
Din nou nvinse btrnul, dar de data aceasta dup doua ore de nverunat
lupt.
Era att de furios i de uimit, nct ultima butelcu pe care o ctigase o i
goli, de parc alcoolurile tari ale zgrombului nu erau dect ap.
- Dac toi m-ar face s pierd atta timp unde a ajunge! bombni el. i nu
pricep de ce te-am btut att de greu...
- E simplu, spuse dulce Dav. Prima oar am mizat doar pe zece carafe. Nici
nu merita efortul. Cum am ridicat potul, parc mi-a venit poft de joc. S-ar
putea ca, plusnd la o mie de carafe, s te i bat.
Guthrie se uit chior la Dav i emise un soi de rs cavernos:
- Ai de unde s le plteti?
Dav i scoase din buzunar cunoscutul obiect intitulat p.m.c.11 i-l ntinse
lacustrierului care se holba la el:
- Verific, te rog, dac valorez o mie de carafe !
Omul nfc plcua i se repezi la c.t.12
- Recunoti ca ai fost ahist? relu Dav discuia rmas-n aer.
- i dac recunosc ce-i cu asta!
- Ar fi un pas nainte. Vreau s-mi spui unde-i planeta pe care ai jucat ah i
cum a decurs toat povestea...
11 p.m.c. plcu magnetic de creane (n.a.).
12 c.t. complex de transmisii (n.a.).

Preul secant al genunii

- Nu cumva ai de gnd s mergi acolo? fcu ochii mari Guthrie.


- Ba da. i numai tu m poi ajuta s ajung...
- Dup cum vd c joci flip-flop, ar trebui s fiu un criminal... Nu. tinere, mi
pare ru, dar nu-i pot spune... Mintea mea vetejit a uitat tot ce-i legat de
acel comar. i nici nu mai ine s-i aminteasc...
Spectatorii din jurul lor urmreau perpleci acest dialog nstrunic.
- Acum i-ai gsit prilejul s te pui la taifas? i strig lui Dav unul mai
nerbdtor. Hai ncepe o alt partid sau las-m pe mine...
n momentul acela reapru lacustrierul.
- Am verificat, ngim el transfirgurat de un incomensurabil respect. Poi
cumpra tot ce-i aici !
Un freamt de surpriz izbucni n sal.
- Ei, propuse plictisit Dav, ridicndu-se de pe scaun, jucm pe o mie de fiole
sau m duc s caut un flip-flop-ist ca lumea?
- La naiba izbucni ca plmuit Guthrie. ndrzneti s vorbeti aa de parc
m-ai fi btut !? Aaza-te i joac!
Partida inu aproape cinci ore. Tot Guthrie avea s-o ctige, dar la sfritul ei
era n acelai timp radios i nnebunit de ciud:
- Mai joci? mri provocator.
- Poate c mai snt i ali amatori, rspunse evaziv Bogar. i se ntoarse ctre
spectatorii care-l nconjurau.
- Mie mi-a cam pierit cheful, spuse careva. Mai degrab a paria pe unul
dintre ei.
- S pariem ! izbucnir mai multe glasuri i imediat se ncinse hora
rmagurilor.
- Ct ai ctigat pn acum? ntreb Dav.
- Alea patru rafturi, rspunse mndru btrnul. Fr s socotesc balercile pe
care i le-am stors ie. Mi-ar ajunge pentru un an...
- Bine, relu Dav i se adres lacustrierului: Ai spus c pot cumpra tot ce-i
aici. Am cumparat !!. Doar cele patru rafturi nu-mi aparin. Ne-am neles?
- Da, murmur copleit vnztorul.
- Ce vrei, de fapt, cu tot circul sta? rosti cu glas sczut Guthrie, vdit
contrariat.
- S te bat!
- Dar... dar nu vezi c nu eti n stare?! bigui campionul flip-flop-ului i nu
putu sa-i sugrume dorina de a seca o nou butelcu cu zgromb.
n sufletul su se petreceau nite reacii ciudate. Nici unul dintre nvinii lui
de pn acum nu cutezase (din pricina mizei enorme) s-l nfrunte mai mult
dect o dat. Nebunul din faa lui se ncumetase totui s-o fac de trei ori i
se prea c nu va da napoi nici a patra oar s se arunce n lupt. i, dei
nvinsese mereu, btrnul avea gustul de cenu al nfrngerii: n jocul
necunoscutului descifrase o for teribil. nsi chinuitoarea i lunga
rezisten pe care i-o opunea era o dovad. Mai mult nc: o insolent
sfidare.
- Am impresia c eu nu te pot bate, dar ie i-e fric s joci cu mine, spuse

Adrian Rogoz

ntr-o doar Dav, i cellalt simi c ia foc.


- Singur i-ai cutat beleaua! replic btrnul cu o furie de ghea. Am vrut
s te cru. i mai ofer ansa s pierzi. Vom juca pe tot ce-am ctigat pn n
acest moment. Dac te bat faci praf o avere, dar te poi socoti fericit. Dac
ns nvingi eti ca i mort. Nimeni, dup tiina mea, nu s-a mai ntors viu
de acolo.
i-au nceput a patra repriz.
Spre stupefacia tuturora, ostilitile n-au durat de data aceasta dect un
sfert de or i s-au ncheiat prin victoria lui Dav.
Palid, Guthrie contempla cu jale nepreuitele rafturi pierdute i bolborosi:
- S-au dus! Acum snt toate ale tale...
- Te ascult, i ceru impasibil Dav.
- mi mprumui un ip?
Dac mai continua s bea, i zise Dav, n curnd n-o s mai fie bun de
nimic.
- Mai nti achit-i datoria.
- Ha, ha, ha! scheun cu o nebuneasc veselie Guthrie. i-e team c n-ai s
cazi n curs! i se gndi: Trebuie s-l fac s mai joace o dat! Totul n-a fost
dect o ntmplare stupid. Poate chiar a triat cnd a aruncat zarurile...
Bine, i voi rspunde, relu cu glas tare. Dac nsa n-ai s pricepi
rspunsul meu nseamn c n-ai ce cuta acolo. Planeta aceea belstemat se
gsete undeva pe un plan pe care, aici, dac jucm cu albele, l
intersecteaz traiectoria lui Drian, iar departe, pe cmpul negrului, orbita lui
Blasphem... M urmreti? se ntrerupse batjocoritor Guthrie.
- Pn acum n-ai spus mare lucru.
- Atunci deschide-i urechile i ascute-i mintea! Drian este regele alb, iar
Blasphem e regele negru, i tot acest eichier sideral a ncremenit la a 33-a
micare din a treia partid jucat de Kim Kerim mpotriva lui M-813. Ai
nregistrat?
- Da.
- Lanurile de pioni, le vezi?! rnji rutcios btrnul. i, fiindc Dav nu-i
rspunse, continu dispreuitor: Pionul cel mai avansat ai negrului este
mormntul pe care-l rvneti. i iar izbucni n rsul su strident: S nu
pretinzi c n-am jucat cinstit! Ce-ai rmas aa, nuc!?
De fapt, de mult nu-l mai ncercase pe Dav o asemenea plcere ahist. n
clipele n care pruse nucit, creierul su lucrase vertiginos, pentru ca, n
final, s fulgere un nume: Tehom! Dar dac nu-i dect scornirea unui beiv
senil?
- Mai joci? ntreb simplu Dav i btrnul oft de nerbdare.
- Ai zis c-mi dai un ip...
- Ia-i! se nvoi Dav. Dei ar putea s-i strice. i, n timp ce Guthrie deerta
n seceta gtlejului su o nou butelc, l ntreb: Acolo... exist un numr de
partide fix sau poi ncerca oricte?
- Douzeci! hohoti cellalt. Nici nu tii unde ai s ie duci i te intereseaz
13 Cea de-a opta main de jucat ah a lui Kim Kerim (n.a.).

Preul secant al genunii

cte partide ai s joci?


- Nu tiu, dar am s aflu curnd, rse i Dav. Mizm tot zgrombul de aici. Iar
de data aceasta mi vei rspunde clar: numele planetei dac-l are i
coordonatele ei.
Sala era tlzuit de vacarmul spectatorilor grbii s ncheie noi pariuri, ale
cror cot urcau n sgeat.
- Joc, spuse hotrt Guthrie, dar mai mprumut-mi cinci ipuri.
- Vrei sa m lai fr adversar? se mpotrivi bnuitor Dav.
- i jur: din acest punct de vedere joc fair. De altfel, continu culant
btrnul, chiar dac m-ar turti, peste cteva zile s-ar duce efectul zgrombului
i m-ai avea din nou la dispoziie. Dar nu te mint. Pot goli i zece fiole din
astea fr s-mi fac ru. Dimpotriv. Ele mi vor da puterea s te nving. n
aceast privin i declar deschis: voi fi necrutor i perfid. i nu numai
pentru c vreau s-mi rectig avutul, ci i ca s te scap de la o pieire sigur.
Ceva din nebunia ta mi-a amintit de tineree...
- Nu mai sporovi att i joac, l ntrerupse Dav, mpingndu-i sub nas cinci
butelcue.
- Vrei s m scoi din fire... Fie! Arunc zarurile!
i btlia rencepu n tcerea desvrit a celor nghesuii n marea hrub a
Ochiului sgetat. Btrnul acion din deschidere energic, imaginnd cele
mai neverosimile poziii de agare i nvluire. n primele trei ore de joc,
nverunarea i nde!ungata-i experien l-au handicapat serios pe Dav, care
a fost n cteva rnduri ct pe-aci s cad n capcanele ntinse. L-a salvat
fenomenala sa capacitate calculatorie, graie creia a putut dizolva de-a
lungul secvenelor ulterioare gravele slbiciuni de prindere. O data l-au
ajutat i zarurile, ale cror culori, coinciznd cu acelea ale micrii lui
Guthrie, i-au anulat acestuia o serie de ncolciri n avans.
- Nu te bucura! fcu sumbru btrnul. nc nu tii ce te ateapt. Aici i mai
ales acolo. Eu i ntind curse, dar planeta aceia afurisit te va atrage fatal pe
solul ei pustiu... Pe dunele de calcar, ca o mare de erpi, nu vei gsi dect o
singur oaz... Ha, ha! Un cimitir de astronave... Te vei simi absorbit de o
gur de iad... i printr-o galerie... Deodat, observnd micarea pe care o
fcuse Dav, se ntrerupse i porunci lacustrierului: Adu planele nclinate,
arcurile, podurile!... i butelcile cu ambalaj magnetic.
i n runda a treia - cea care durase cinci ore cmpul de lupt fusese
prelungit, ca s poat cuprinde mulimea de erpuiri iscate n jocul
complicaiilor. Acum ns imaginaia demenial a lui Guthrie recurse la ceva
ce numai foarte rar se mai vzuse n meciurile de flip-flop: jocul topologic.
- Pn acum n-ai mai jucat aa, remarc Dav atunci cnd adversarul su
prinse a-i construi nite structuri n spaiu.
- N-am mai jucat fiindc n-aveam nevoie, dar este regulamentar. Snt
permise orice figuri posibile.
i, hohotind satanic, btrnul cldi un pod suspendat peste masa de joc.
Uimii i ncntai, toi privitorii l aplaudar n delir.
- Ei, te predai! rnji Guthrie, golind cu obid al treilea ip cu zgromb.

Adrian Rogoz

- De ce a face-o? rspunse cu o stranie veselie Dav. n sfirit, jocul mi pare


aproape ahist de frumos!
n mod paradoxal, tocmai atunci cnd Guthrie credea c i-a copleit
adversarul, acesta avu certitudinea izbnzii. Fora de calcul a lui Dav era att
de uria nct, asemenea unei arme care devine eficient doar cnd bate
foarte departe, abia n configuraiile labirintice create de noua ipostaz a
disputei se putu desfura din plin.
Pe cnd cei doi rivali i construiau capcanele spaiale, lacustrierul porunci
ca pereii speluncii s fie scoi, iar temelia cldirii s fie mrit, astfel nct
asistena s nu stnjeneasc manevrele luptei. Trecuser ase ore de joc. De
pe masa startului, structuri cu ciorchini de butelci policrome se avntau
tridimensional, se nfurau, se leau, se arcuiau ndrzne, strpungeau
pista de pornire, ca s-i reia traiectoria de sub mas (aceasta trebui curnd
s fie nlat, iar combatanii ncepur s opereze cu ajutorul unor scri i
podee improvizate).
Pe msur ce complicaiile sporeau, Dav se simea tot mai n largul su.
Guthrie deertase nc dou ipuri, avea ochii injectai (din pricina iritrii
sau a elixirului?) i-i spunea c e momentul s zvrle n btlie atuul
hotrtor.
- Uite ce voi face acum! i sufl potrivnicului su la ureche printre aburii de
zgromb. i, spre uimirea tuturora i chiar a lui Dav, btrnul mont
deasupra magistralei o band-Moebius. Daca pici n ea - relu ca halucinat eti ca i pierdut: te vei nvrti ntr-una pe un singur plan.
Bogar gndi c, din punct de vedere plastic, flip-flop-ul e probabil cel mai
ncnttor joc din Galaxie. Dar structurile severe ale ahului, ca nite fugi de
orgi siderale, l atrgeau totui mai mult.
- Nu ai scpare, gfi btrnul. Nici aici, nici acolo. Totui, dac pierzi acum
eti un om norocos.
- Nu voi pierde, i rspunse Dav. Sau voi pierde doar dac vreau.
Stteau cocoai pe scrile lor nalte i-i vorbeau n oapt, dar cu un fel de
vrjmie tandr.
- Nu vezi? Dinandins i-am construit laul sta topologic. Am calculat toate
probabilitile zarurilor. Orice i-ar cdea, eti captiv la infinit.
- Aa e, uii totui c mai am o micare de ncolcire...
- Ce conteaz! N-ai voie s revii pe drumul obinuit. Te poi ncolci ct vrei
n labirintul tu... Hai, primete-i nfrngerea. Ai jucat, ntr-adevr, grozav,
dar, spre binele tu, ai pierdut.
- Nu, spuse sec Dav. Am o ieire la care nu te-ai gndit.
- Fie-i mil de tine! murmur btrnul, brusc cuprins de nelinite. Nimeni
n-a scpat de acolo...
- Nimeni? Dar tu cum ai scpat?
- Eu... i n ochii lui Guthrie luci o vpaie drceasc. Eu am nvins maina.
- Atunci o voi nvinge i eu.
- N-ai cum, fiindc nu tii unde e.
- Ai s mi-o spui cnd te voi bate.

Preul secant al genunii

- Nu mai joc cu tine, mi ajunge ct am ctigat acum.


- Aici te-neli. Din capcana n care m-ai bgat, construiesc n sus o lung
dubl band a lui Moebius, i la mutarea urmtoare eti prins i tu. Aa c
partida e remiz, iar zgrombul rmne al meu. Btrnul se holb stupefiat la
Dav i cu mna tremurnd goli ultima fiol de elixir. i nu uita c mi
datorezi apte ipuri. Aa c-i propun un trg convenabil. Spune-mi numele
planetei i te las s ctigi.
- Tehom! bgui Guthrie la captul puterilor.
Abia atunci crezu Dav c i-a terminat misiunea pe Drian i, cu gndul la
suprema btlie a vieii lui, cobor eapn de pe scar.
i Tehom, acest cuvnt care unui popor arhaic i trezea spaimele abisurilor,
lui Dav Bogar i insufla sacra voluptate a implacabilei confruntri cu
genunea.

*
ndemnat de afinitatea bioformelor asemntoare, Dav se ndrept imediat
spre unul dintre grupurile de umanoizi. i veni n ntmpinare un ins nu prea
nalt, mbrcat, ca i ceilali tovari ai si, ntr-un trening modular. Aadar
pentru ei atmosfera era respirabil.
- Bun sosit! i spuse n a treia limb galactic individul, schind cu singurul
su ochi spn de gene un zmbet care lui Dav i pru suspect. Avea o fa
vnt i brazdat de cute adnci. Cnd ai czut n curs, cred c nu te
ateptai s gseti un asemenea blci...
- Poate c m ateptam, i rspunse Dav. De unde eti?
- De pe planeta Glaf din sistemul Sargami...
- Noi l numim Procyon...
- Asta nseamn c vii din...
- Nu, snt un cebe14, dar prinii mei au fost de pe Terra.
Ceilali umanoizi l nconjurar, i Dav observ c majoritatea aveau obrazul
unor btrni.
- S-ar zice c sntei de mult aici.
- Ultimul dintre noi care a debarcat n aceast hrub a fcut-o acum vreo
cinsprezece ani. Dar - l vezi pe Krumch, moneagul care zace n fotoliul
acela? - el a picat acum vreo tresprezece decenii... Era un cebe ca tine i a
ajuns aici de mic.
- Pentru el infernul a fost ca un orfelinat, rse strmb un tip cu capul verzui,
trapezoidal i cu urechile clpuge.
- De ce nu-i scoi oalele astea siderale? ntreb un lungan pe care, dup
nfiarea lui psreasc, Dav l bnui de pe o planet din Capella. Nu-i
nevoie, continu el, vznd c Dav i consult atmoscopul. Toi muritorii din
clasa HH pot respira excelent n aerul de-aici. i, n timp ce noul venit i
trase de pe cap casca, adug cu un fe! de orgoliu antropomorfic: E limpede
c vizuina asta a scornit-o doar unul ca noi!
- i n-ai ncercat s ieii din colivie? i cercet Dav, adoptnd stilul lor. Nu-i
14 CB cosmobiat sau cosmoboy, adic un om nscut n spaiul cosmic (n.a.).

Adrian Rogoz

rspunser. Aadar n-ai reuit? Rser rutcios n cor. i mesele astea ce


rost au?
- Snt mese de ah. N-ai auzit niciodat de acest joc? i din nou prinser a
hohoti cu un soi de vesel disperare. Chicotea tuit pn i btrnul care
zcea n fotoliu.
- Ba am auzit, rse i Dav. Tocmai din pricina ahului am descins aici. Spre
deosebire de voi, n-am czut n curs, ci am venit dinadins ca s joc ah.
nelegei?
Hohotele tuturora amuir, dar dup cteva clipe erupser din nou, asurzitor.
Peste obrajii scoflcii ai moneagului iroiau lacrimile cnd se hotr s
articuleze cu greu:
- Omul acesta este nebun!
- Poate c ai dreptate, btrne, zise Dav. De altminteri, aa mi s-a i spus:
nebunul spaiului.
Umanoizii fremtar i parc o und de simpatie se distingea n larma lor.
- Bine, nebunule! spuse Krumch. Avea figura unui nelept, i dintre fiinele
cu aspect uman aducea cel mai mult cu Dav. Nimic mai lesne, dect s facem
o prob. Ducei-m la o mas! porunci el.
- De unde eti? ntreb Dav pe cnd i potriveau piesele.
- Epsilon Eridani numii voi sistemul de unde veneau prinii mei. Joac tu
cu albele. Cnd am czut aici, n-am avut mai mult de doi-trei ani. Ai mutat
bine, dar sntem abia n deschidere. A putea susine c toat viaa n-am
fcut altceva dect s joc ah. Am fost nvat s joc ah dup cum pe
planete copiilor li se d o meserie vital. Nu cred c e bun ultima ta
micare. Probabil c mintea mea era potrivit pentru aceast ndeletnicire,
fiindc la nceput foarte rar m-a nvins cineva, iar apoi nimeni n-a mai fost n
stare s-o fac. Nu te-ai descurcat ru. nseamn c eti mai primejdios dect
pari. Dar atunci de ce nu joci mai agresiv?
- Fiindc mi place s joc cu tine, surse Dav.
- S joci sau s te joci?
- i una, i alta.
- Nu te bucura prea curnd. i nu te ntrebi de ce totui n-am ndrznit s
intru n sala n care se joac pe via i pe moarte?
- Nu, deoarece deocamandat nu cunosc regulile celuilalt joc.
- O clip! Ai nite manevre foarte ascunse. Chiar i se prea c m poi
ncoli att de repede? Dar s revenim la discuia noastr. Nu este vorba de
un alt joc, ci de un alt adversar: o main extraordinar sau un om cu un
creier teribil, cci ndrtul mainii tot mintea unui om trebuie s fie. Nimeni
nu tie ns nimic, fiindc nimeni nu s-a mai ntors vreodat de acolo.
i btrnul art cu mna nspre un ieind semielipsoidal, ca o intrare ce se
vedea n mijlocul peretelui din fund al imensei incinte.
- i au ncercat muli s intre?
- Muli, dar nimeni nu s-a mai ntors s povesteasc ce i s-a-ntmplat.
- Se zvonete c totui civa ar fi scpat. Eu n-am ajuns s stau de vorb
dect cu unul, btrn i el, cam smucit i beiv.

Preul secant al genunii

- Se tie aadar de planeta aceasta i nu s-au gndit s ne salveze!?


- Circul fel i fel de poveti. Nimeni ns nu le ia n serios.
- Dar tu cum de le-ai luat?
- N-ai spus chiar tu c eu snt nebun! zmbi Dav.
- Nebun nenebun, ai profitat de discuie i iar ai ncercat s m-nvlui, mri
Krumch. Uite ce-i rspund eu.
- Joci grozav, unchiaule! exclam Dav. De ce n-ai cutezat s te salvezi?
- Poate c mi-a fost team, gemu btrnul.
- Team de main?
- De main sau poate de lumea exterioar. Eu nu tiu dect s joc ah.
Chiar dac scpm de aici, ce era s fac. Nu m pricep la astronave... Odat
ajuns afar, a fi fost ca mort. Aici ne dau de mncare, de but, cei dintr-o
alt bioclas primesc gazele necesare respiraiei... Aici am tot ce-mi trebuie
ca s supravieuiesc. Am trecut de o sut treizeci de ani i-o s mai triesc
cteva decenii... Ai nceput s complici ngrozitor jocul. Vezi s nu cazi n
propriile tale capcane. n ceea ce-l privete pe omul cu care ai discutat, nu
este exclus s fi spus adevrul. Am impresia c vreo patru dintre tovarii
mei de captivitate au reuit s scape.
- Ce te face s crezi asta?
- Exist acolo dou ui.
- Nu se vede nimic.
- Acum nu, dar de ndat ce intr cineva, peretele devine transparent...
- i cum poate ptrunde cineva dincolo?
- Peti pe o mic platform din faa intrrii, i ea se deschide automat. Tot
ritualul acesta se motenete din generaie n generaie, cci, probabil,
construcia dinuie de cteva secole...
- De cteva secole? i cei care mor?
- Cei care mor snt vri n niele de colo, iar restul e treaba mainii. Dar e
absolut stupid mutarea ta! Unde vrei s ajungi?
Pn atunci mai mult vorbiser, piesele fiind micate aproape fr nici o
pauz. i deodat moneagul rmase pe gnduri.
- Spuneai c snt acolo dou ui... strui Dav.
- S sporovim mai puin i s jucm mai atent, hri tuind Krumch. Aa...
n sfrit neleg... Ai avut un plan nemaipomenit, dar n-ai fost destul de
subtil. Dac micarea nu i-ar fi fost att de bizar m-ai fi pclit... Ha! ha!
ha! Btrnul treslt radios n fotoliul su. Putem continua. Da, dou ui.
Doar de patru ori s-a deschis ua din dreapta. ncolo, dup fiecare ntlnire
nefericit, se deschidea ua din stnga.
- De unde tii cum erau partidele.
- Ecranul rmne luminat atta timp ct cel dinuntru n-a prsit sala, iar
n momentul n care acesta se ridica de la mas mi ddeam seama dintr-o
privire cum s-a terminat partida. Or, de fiecare dat cnd s-a deschis ua din
dreapta, lupta s-a ncheiat remiz. Dar ce faci?! Pierzi calitatea jucnd astfel.
- i-o druiesc, btrne. De altfel o merii.
- Iar m sileti s-mi pierd timpul cu calcule astronomice.

Adrian Rogoz

- Nu te silesc, dar tu nu vrei deloc s cedezi...


- Chiar speri s mai bai?
- Nu tiu: Joci formidabil i ca s pot ctiga, te atac unde bnuiesc c eti
mai slab: te mping n labirintul variantelor.
- M mpingi?! M mbrnceti! Dar stai, copile, nimeni nu m poate obliga
s-i iau turnul...
Dav rse i-i inur hangul chiar i chibiii care nu erau juctori prea
puternici: nelegeau cu toii c btrnul nu mai avea sigurana dinainte.
- i mai departe?
- i mai departe, poftim! Mut acest nevinovat pion...
- Nu, m-am referit la cele dou ui, la cele patru remize i la beivanul de
Guthrie care s-a ludat c a btut maina.
- Minte! ip indignat Krumch. Nimeni n-a btut vreodat maina. Mcar de
o sut treizeci de ani ncoace. N-ai putea s mi-l descrii pe individul la?
- l recunoti? i Dav scoase din hain microfilmul pe care-l fcuse n
spelunca lacustr.
Btrnul l studie ndelung, apoi mormi:
- Cred c-mi amintesc de mutra lui. Minte.
- Adic n-a zmuls dect egalitatea...
- Da. Apoi a prsit ncperea prin ua din dreapta i dup cteva ore,
caverna noastr a trepidat ca atunci cnd i ia zborul o astronav. i la
venirea ta am simit vibraiile coborrii... Iar mi arunci nisip n ochi! Acum
lai n priz chiar dama.
- Uit-te mai bine! N-ai alt cale dect s-o iei.
- Probabil, rspunse cam indispus cellalt, dar dac i-o iau i activez atacul
i nu mai am anse de victorie.
- Tot ce mi-ai istorisit a fost din cale afar de interesant! Primeti remiza,
btrne?
- O primesc, du-te naibii! N-am mai jucat n viaa mea o partid att de
ciudat. i acum ce-ai de gnd?
- S fac ce n-ai fcut tu: s intru n cuca fiarei.
- i-am mai spus c, afar, viaa mea nu valoreaz nimic.
- Eti lipsit de fantezie. Ai ncercat s ptrundei dincolo doi oameni? Tu, s
zicem, mpreun cu cineva care s nu joace ah, dar care s tie cum se
dirijeaz o cosmonav...
- De cnd triesc aici nu i-a trecut nimnui prin minte un asemenea lucru.
- Dar acum i-ar putea trece?
- Vrei adic s intrm mpreun?
- De ce nu? Eu oricum m voi duce. Tu nsui ai afirmat c o remiz
deschide ua din dreapta. N-am nici o ndoial c o remiz voi reui s obin.
ndrtul mainii - tot tu ai spus - exist creierul unui om. Or, nici o fptur
n-a fost n stare s m bat vreodat. i Dav se ridic de la mas. De
altminteri, snt sigur c i tu ai putea s realizezi o remiz. Dar, zi, cte
partide are dreptul s dispute cel care se-ncumet s intre?
- Nu le-am numrat.

Preul secant al genunii

- De ce? Ar fi fost interesant...


- Crezi? Chiar de ce nu le-am numrat?
- Fiindc erai convins c n-ai s fii niciodat adversarul mainii...
- Nu numai din cauza asta... Ba nu din cauza asta. Acum tiu: cel care joac
n cuc acoper tabla aa c de aici nu-i posibil s-i urmreti mutrile
dect ntmpltor, cnd se ridic de la mas. Partida - pricepi? - nu-mi trezea
nici un interes. Doar configuraia final mi spunea ceva, i aceasta n cazul
att de rar al unei egaliti.
- Totui nu ii minte nimic? Se jucau zece partide?
- Poate i mai multe...
- Guthrie susinea c numrul maxim era de douzeci.
- Din nou a minit.
- Eti chiar att de sigur?
- Da. N-avea n nici un fel posibilitatea s afle numrul maxim. S
presupunem c a obinut remiza la al douzecilea round. De unde tia el, de
vreme ce a ters-o, c altcineva n-a ajuns la acelai rezultat dup cincizeci
de partide?
- i ai impresia c s-au disputat cndva attea?
- Nu. Vreau doar s spun c nimeni nu tie nimic i c deci beivanul tu
este pur i simplu un mitoman.
- Nu-i exclus, dar mitomanul a forat totui accesul n ucigtorul sanctuar.
Ei, m-nsoeti?
Btrnul nu rspunse. Ochii si priveau parc fascinai spre peretele
dindrtul lui Dav. Acesta se ntoarse ca ars i, vznd ieindul
semielipsoidal luminat ca un ecran, fugi ntr-acolo. Cel dinuntru era tocmai
cefalopodul ntlnit la coborrea pe Tehom.
Dav ciocni n peretele transparent ca s atrag atenia fpturii de dincolo;
apoi izbi din rsputeri cu un obiect metalic; se zbtu n zadar: materialul
care desprea cele dou ncperi avea o duritate extraordinar, ba chiar
insonoriza toate loviturile. Astronautul cu trup de caracati sttea cu
spatele spre el, acoperind masa de ah. i agita grotesc unul dintre
tentacule. O curiozitate rece puse stpnire pe Dav: sub ochii lui se
nfruntau dou lumi.
Pe braele astromolutei (cci totui brae erau de vreme ce aparineau unei
fiine cugettoare) ncepur din nou s scnteieze nervos fotoforii. Pe urm
bizara creatur zvcni ca i cnd s-ar fi mniat i, ndeprtndu-se puin de
locul unde sttuse, i ddu lui Dav posibilitatea s vad eichierul. Dintr-o
ochire, remarc pe tabl dispoziia absurd a pieselor... Caracatia nu
cunotea jocul!
De cealalt parte a mesei se vedea corpul mainii: o viziune rudimentar a
unui trup omenesc. Un cap cubic pe trunchiul-paralelipiped i tijele braelor.
Senzorii luminoi ce nchipuiau ochii sclipeau i ei parc uimii. Apoi
lucrurile se precipitar. Cefalopodul scoase rapid dintr-un buzunar un mic
obiect i cu un jet de laser biciui faa, pieptul, articulaiile mainii. n aceeai
clip un val orbitor irumpse dinspre ea i, mai nainte ca ntreaga ncpere

Adrian Rogoz

s fie inundat de un nor verde-violet, apucar s ntrezreasc deschiderea


uii din stnga. Ecranul se stinse ncet fr s se mai poat distinge nimic
din drama de dincolo.
- Ai priceput ceva? murmur Krumch.
- Un amnunt esenial, rspunse Dav.
- C nimeni nu poate nvinge n nici un fel monstrul?
- Nu. Am recunoscut eichierul de onix.
- Vorbeti aiurea!
- Dimpotriv! ncep s-mi dau seama cum stau lucrurile: maina este opera
Iui Kim Kerim. i, observnd figura perplex a moneagului, Dav continu:
Kim Kerim reprezint una dintre culmile ahului, alturi de anonimul care a
plsmuit jocul minii, alturi de fenomenalul Alehin sau de Acuaria...
- N-am auzit de ei? i de unde cunoti eichierul...?
- Toate muzeele de ah au cte o copie.
- S-ar putea ca masa vzut de tine s fie si ea o copie.
- ntr-adevr, dar una original... Ei bine, vii cu mine?
- S nu crezi c m-a speriat scena la care am asistat.
- Dar ceva tot te ngrozete...
- Lumea de afar. tii, am auzit c, scoase din fundul mrii la suprafa
unele animale pier ntr-o clip...
- Eu totui voi intra. Doar pentru aceasta am venit.
- ncerc s te-neleg... Dar dac reueti ai s te mai ntorci?
- Fr doar i poate. Ca s-i povostestesc ce s-a ntmplat acolo...
Un astru iluzoriu declin n incint, amgind cu o noapte artificial. Dav se
izol ntr-o alveol ncastrat n perete i adormi de cum nchise ochii... Vis
o nesfrit partid de ah nceput parc la nceputul lumii. Nimeni nu tia
s-i spun n ce const premiul, dar ceva nelmurit l fcea s cread c era
enorm, poate chiar infinit...
Pind pe mica platform din faa intrrii, Dav se ntreb cu ngrijorare dac
astromolusca nu deteriorase maina. Ar fi nsemnat s rmn captivi; dei
Kim Kerim ar fi reuit ntr-un fel s-i repare instalaia. Se gndi c
legendarul ahist avea peste trei sute de ani, dintre care vreo dou le-a
petrecut pe Tehom. Oricum, trebuia s fie atent! Btrnii snt nite fiine
curioase.
n clipa n care peretele glis lateral, sanctuarul li se nfi intact, de parc
nici o btlie nu l-ar fi rvit adineaori.
Dav percepu murmurul de uimire al celor adunai ndrtul su, apoi
peretele se nchise la loc.
ntorcndu-i privirile, nu-i mai putu vedea pe cei din marea sal: intrarea
devenise opac. Pentru a nu-l distrage pe cel care joac?...
Maina (sau cel care o conducea) ncepu s vorbeasc. Pronuna acelai
lucru n diferite graiuri: n paleoamerican, n vechea rus, n chineza de la
nceputul mileniului III, apoi relu ntrebarea n prima galactic:
- Ce limb alegi?
- Galactica, rspunse Dav, dndu-i seama c stpnul acelor locuri rupsese

Preul secant al genunii

contactul cu lumea de cel puin dou secole.


- Ai arme?
- Da.
- Ai vzut ce s-a-ntmplat cu cellalt...
- Am vzut, dar arma mea e mai puternic.
ncperea aducea cu o antic absidiol, auster, dar intim. Pereii, podeaua
i plafonul metalo-ceramizai aveau imprimat acelai motiv punctual, ca
nite ochi de pun, care deodat prinser a sclipi multicolor.
- Contoarele nu deceleaz nimic din ceea ce ar putea constitui o arm.
- Contoarele tale snt inutile fiindc arma mea este creierul meu.
- Atunci aaz-te i s ncepem! Eu joc cu albele. Aa vrea Kim Kerim, rosti
maina ca pe-o formul, dar sintagma suna i ca o scuz.
Pn la urm tot s-a recomandat, gndi satisfcut Dav i se instal n fotoliul
din faa eichierului de onix. Piesele, aranjate la locul lor, aveau o form
simplificat, geometric: regele era un cilindru, dama - o hemisfer,
turnurile - paralelipipede, nebunii - conuri, caii - piramide, iar pionii - mici
cuburi.
Maina i ntinse braul drept i, apuncnd cubuleul de la a2, l mpinse pe
a3. Aceast mutare l mir pe Dav, ba chiar l cam irit deoarece o socoti un
fel de provocare ironic. Rspunse e7-e5, ntrebndu-se cine era adevratul
su adversar. n cazul n care Kim Kerim fusese creatorul mainii (ceea ce
acum era sigur) i dac mai tria nu i-ar fi fost greu s conduc n persoan
operaiile partidei, temerarii ce se aventurau n sanctuar fiind destul de rari.
Totui rapiditatea cu care se desfuraser lucrurile l fcea pe Dav s aib
ndoieli: cum de izbutea venerabilul ahist s se mobilizeze att de prompt?
Maina continu cu c2-c4, intrnd astfel, printr-o intervertire a culorilor, n
aprarea pe care cartea druit odinioar de Mer Hlavon o numea sicilian.
Dav alese urmarea Cb8-c6, adic o variant nchis, graie creia voia s
reduc la minimum efectul primei mutri a mainii.
l invad o plcere cum nu mai cunoscuse nicicnd, iar emoia ce o nsoea
provenea probabil tocmai din singularitatea evenimentului. Maina
rspundea prompt la fiecare mutare a rivalului ei. Avea un fel de a gndi
simplu, dar eficace, i lui Dav i pru c recunoate stilul magnific al lui Kim
Kerim, dar mai structurat i mai profund. N-a stat de poman aici btrnul
atta amar de vreme, i spuse admirativ. n sfrit, gsise o minte geamn!
Niciodat, de cnd se tia, Dav nu reflectase la o micare mai mult de
douzeci-treizeci de secunde, mnunchiurile de variante pe care le putea
calcula situndu-se la o adncime intangibil, departe de fora oricruia
dintre adversarii ntlnii. Or, pentru prima dat avu impresia c recepteaz
un mesaj abisal.
- Care este timpul de gndire? se pomeni interognd cu glas tare.
- Ct poi rezista fr s te hrneti? i ntoarse ntrebarea maina.
- Ce legtur are?!
- n peretele din stnga ta este un automat de ntreinere bio. Ca s-l
foloseti, trebuie s efectuezi n prealabil o mutare pe eichier. ntre dou

Adrian Rogoz

mutri alimentare, te poi gndi ct vrei.


- Excelent ticluit! murmur Dav. i, de altfel, absolut corect...
Acum era sigur c raiunea unui om dirija maina, dei jocul acesteia n-avea
nimic din ceea ce cunoscuse pn atunci drept omenesc. Exceptnd bineneles propriul su creier.
- Ce se-ntmpl cu cei ce ies pe ua din stnga? se interes el, fr s spere
prea mult ntr-un rspuns. Dar acesta veni imediat:
- Snt descompui n elementele constitutive, iar creierul lor mi d
informenergie.
Dav se strmba mai degrab dezamgit dect nspimntat.
- Nu pricep de ce-ai nevoie s-i distrugi...
- Cei ce nu pot obine nici mcar o remiz snt fpturi care nu m
intereseaz dect prin elementele lor.
- Cte partide am dreptul s joc?
- Douzeci.
Aadar, Guthrie i spusese adevrul.
- Te-a nvins vreodat cineva?
- Nimeni, niciodat.
Dav juc mai departe. nc nu ncepuse s-l ncerce teama, cu toate c o
bizar tulburare se insinua n sufletul su. Ce om era Kim Kerim, n a crui
soart i-o vedea oarecum pe a sa? Oarecum, fiindc nu era exclus s-l fi
depit n sminteal. Lui nu-i trecuse niciodat prin cap s-i extermine
adversarii. Dar cine poate ti unde duce o monomanie acumulat n decurs
de cteva secole!
Deodat avu simmntul c se msoar nu cu inteligena unui om i nici
chiar cu aceea a unei maini (participase la o mulime de meciuri organizate
ntre el i ordinatoare), ci cu nsui jocul minii dac era de conceput acest
lucru. Replicile pe care le primea necontenit nu erau frumoase n accepia
obinuit sau mai degrab misterioasa lor frumusee izvora din faptul c
erau perfecte. Veneau implacabil, de parc rivalul su rezolvase problema
ahului.
Gndete uluitor, dar nu m va nfrnge, i zise Dav i fcu o micare ce
metamorfoz structurile de pe eichier, cenuii pn atunci, ntr-o volbur de
un violet sumbru. Am destul timp la dispoziie. Ia s vedem cum ai s iei
din noian! Maina nu se grbea s rspund ns i Dav simea cum l
mpresoar tot mai strns acea complex nelinite. i brusc avu revelaia c
planul su fusese fundamental greit: nu se lupta cu mintea unui om!
Glasul mainii l readuse la realitate; era ca o cdere din nori:
- Mat n 26 de mutri!
Dav rmase ncremenit ntre verdictul acesta de o profunzime aproape
sideral i apelul imperios pe care-l intercepta din propriu-i adnc. i simea
gtlejul uscat.
- Se poate bea ceva aici? ntreb.
- Da. Ai dreptul s foloseti automatul alimentar. La stnga ta. Condiiile le
tii.

Preul secant al genunii

- Cum se comand?
- Ce vrei s bei?
- Ce-mi oferi?
- Suc hormono vitaminizat, adenepsi, lapte, must...
- Lapte, must?! Exist prin apropiere o cresctorie de ierbivore, o vie?
- Totul este sintetic. Du-te lng automat i cere ce doreti.
- Ai i elixire?
- Da, dar nu i le recomand.
- Bine, rspunse Dav i veni n dreptul automatului. D-mi un zgromb.
Din perete se ridic o plac, i dinuntru iei un mic panou metalic pe care
aburea portocaliu un pahar cu zgromb. Dav l dadu peste cap.
Discuia anodin, dei neateptat, pe care o purtase cu maina de jucat
ah, i zgrombul l mai nviorar.
Relu jocul. Contempl eichierul timp de opt minute, mut un pion,
lsndu-i calul n priz, i atept ncordat. Maina gndi i ea patru minute
nainte de a-i face micarea i se corect:
- Mat n 29 de mutri!
- Cedez! exclam cu acerb senintate Dav, ca i cnd autocritica mainii ar
fi putut compensa primul eec al celui socotit invincibil n zona uman a
Galaxiei.
Arunc o privire cronometrului su de mn: de la nceputul partidei
trecuser doar trei ore i aptesprezece minute.
De parc fusese anesteziat de teribila lovitur, abia atunci realiz el
semnificaia nfrngerii suferite. Gndete-te: n-am pierdut niciodat! i
aminti ce-i spusese cndva tatlui su. Cu nici un joc de noroc nu s-ar putea
ntmpla aceasta... Descoperise n sfrit ceea ce cuta de-o via: un
adversar pe msura lui; dar un asemenea adversar i nchipuise el? Pn la
ntlnirea cu maina lui Kim Kerim? (?!) oricare dintre meciurile jucate
nsemnase mai puin dect o lupt cu sine nsui chiar dac rivalul su era
purttorul unei experiene planetare, fiindc n definitiv aceast experien
se filtra prin creierul unui om. Dar mai nfruntase i alt dat automate
concepute de ahiti geniali, automate care i smulgeau cel mult remize. i,
dei s-ar prea c produsul dintre o minte uman de excepie i un creier
moletronic extraordinar trebuie s ntreac fora unui singur creier, fie el
chiar monstruos ca al lui Dav, rezultatul fusese invariabil n favoarea
acestuia din urm. Era ca i cum din pricina simbiozei strategia cuplului
suferea o scdere de nivel. Nici un ordinator nu izbutea s fie independent
pn la capt. Or, maina lui Kim Kerim, dei educat de el, dovedea o
astfel de independen. Oare ns a soluionat ea jocul de ah?
Dav rmase vistor, ca naintea porii infinitului. Din nou l cuprindea acel
ru visceral... O grea nermurit, deasupra creia plana totui patetic
fora contrar a dorului de infinit. Nu! i zise el. Nu m-a nvins nc. Eu
singur m-am nvins creznd c m lupt cu un om.
Maina fcuse de mult prima mutare i atepta mut i parc indiferent
riposta partenerului ei. ntors dintr-o lume de fantasme, Dav sesiz deodat

Adrian Rogoz

situaia de pe masa de onix. Privea fascinat pionul alb de la a2 mpins pn


la a4 i simi c-l npdete beatitudinea: maina juca ntr-adevr ca o
main! Dup nceputul a2-a3 din primul round, acum a deschis cu a2-a4...
Dac avea s acioneze n continuare conform aceleiai scheme, atunci
numrul posibilitilor era exact... 20, aa cum afirmase Guthrie! gndi
nveselit Dav i juc: e7-e5. Mutrile urmtoare (2.e2-e4, Cg8-f6, 3.d2-d3)
confluar spre aprarea atribuit de strvechile cronici lui Philidor, dar
jucat cu piesele albe.
Concentrndu-se asupra noii partide, Dav era totui obsedat de uimitorul
procedeu al redutabilului su adversar. Baleiarea ntregii game a primei
mutri, ce putea fi mai non-uman!... O consecin teribil decurgea ns
imediat din aceast serie de deschideri: mutarea 1.g2-g4! Lund startul cu
gunoasa micare g4, monstrul avea toate ansele s fie egalat, ba chiar
nvins!
n mod paradoxal, aceast idee l determin pe Dav s fie prudent. n cursul
luptei de pn atunci maina dovedise c ignora unele achiziii ale tehnicii
moderne. Acest lucru era, firete, contrabalansat de extraordinara ei for de
calcul, dar acum lui Dav i se pru c st mai bine. Prefer totui s
simplifice ferm poziiile i, la captul a dou ore i un sfert de joc, ostilitile
se ncheiar la egalitate.
n aceeai clipa, ecranul polarizat ce-l desprea pe Dav de ceilali prizonieri
deveni i pentru el transparent; ua din dreapta glis.
- Eti liber, rosti glasul mainii. mbrac-i costumul cosmic.
Bogar ovi puin, apoi se ridic de la masa de onix i se conform invitaiei.
Prsind ncperea, auzi un vuiet ca de reactoare sau de fracturi tectonice
parvenind parc de la mare distan. Culoarul prin care-l urca lin banda
rulant se deosebea de sumbra galerie de la nceputul aventurii sale; o
lumin dulce l nvluia, ngduindu-i s admire imaginile ce mpodobeau
pereii.
Printr-un mare hublou din stnga lui, vzu nite ciudate stalactite care, la
ndeprtarea obiectivului, se preschimbar n degetele de chihlimbar ale
unui btrn czut n reculegere. Minile-psri unduiau n netire prin
vzduhul sacru al extazului, cnd, stpnindu-le, duhul vizionar al omului le
aintir spre pmnt. i Dav se pomeni de-a dreptul n legenda ermit-ului sau
n mitul lui ER, dup numele unui faimos cronicar, care, n mileniul al II-lea,
s-ar prea c plsmuise aceast ipotez15.
Omul de pe band putea urmri dou-trei secunde ceea ce se ntmpla
ndrtul fiecrui hublou (sau ecran?). Scenele erau vii ca ntr-un film
stereocromatic lipsit doar de sunet.
Dup spectacolul oferit de cteva ferestre, Dav i ddu seama c prin fa i
se perind momente memorabile ale istoriei ahului. Dar ce cuta acolo acel
15 Confirmat n anul 2072, cnd, cu prilejul unor spturi fcute n apropiere de
Shahpur (Iran), a fost descoperit ntr-un mormnt o tabl de ciaturanga, pe care
degetele a dou mini clar mulate ntruchipau regele, regina i cei opt oteni (pionii)
(n.a.).

Preul secant al genunii

ins mbrcat ca pe vremea lui Newton i dirijnd o orchestr deasupra creia


zburau picioarele unor balerine? nainte ca Dav s-i revin din surpriz, se
ls brusc o cortin, pe care se legna n falduri emblema unui elefant...
ntr-o alt secven Bogar avu impresia ca ghicete duelul dintre Stauton i
Saint Amant; n cea care urma ns, fu sigur c asist la epocala ncletare
dintre Anderssen i Morphy, primul zeu integral din Olimpul eichierului.
Dei era evident o reconstituire (deoarece, n acea vreme, nu fusese nc
inventat cinematograful), totul respira aerul autenticitii; aburul unor
nzuine nebuneti nvluia ochii tnrului din New Orleans, frumos i
straniu ca un erou al lui Suent. Aceasta victorioas i dezolat privire atins
de aripa infinitului l sget pe Dav ca un semn premonitor. Ceea ce nu-l
mpiedic atunci cnd trecu pe lng proximul hublou, s recunoasc o
vestit partid dintre ali doi titani: Steinitz i Laskar. Btrnul campion
cerceta cu o posomort derut jocul suveran al challengerului, ce prea mai
mult preocupat s-i scruteze adversarul, dect s-i calculeze mutrile.
Dav se desprinse cu prere de ru de aceast scena, dar fu imediat subjugat
de o alta.
Pe un fundal fastuos, vzu doi brbai scprnd de ur i i recunoscu
ndat dup configuraia pieselor care i era mai familiar dect figura lor
muritoare. Se consuma faimosul final din partida a 32-a, n care albul,
mpingndu-i regele la f5, prea s fi czut ntr-o curs, cnd, n realitate, i
alegea calea cea mai sigur, mai rapid i mai elegant de a-i radioactiviza
pionii liberi, i astfel i asigura a cincea victorie (nu ultima, dar cea decisiv)
asupra lui Capablanca. Albul era Alehin, cel ce a nsemnat nsui simbolul
ahului pn la apariia lui Kim Kerim. Unde era ns lupta dintre genialul
cubanez i Lasker? Dav se ntoarse brusc spre cellalt perete al culoarului,
i, gtuit de emoie, mai apuc s prind uittura, ca un rget de mnie, de
momentan neputin, dar i lumina de mpcare cu soarta din ochii
divinului leu, deocamdat rnit, cruia i mai era totui dat s-i arate colii
n jungla stilizat a eichierului.
Aceast risip de art (celui ce strbtea galeria fiindu-i imposibil s
recepteze ca lumea icoanele de pe ambii perei) avea ceva din copleitoarea
magistral a procesiunilor strjuit de tauri i dragoni din strlegendarul
Babilon.
- E o sfidare! strig enervat Dav, pe cnd, n hublourile din dreapta i din
stnga lui, i vzu pe Botvinnik luptndu-se ba cu Brontein sau cu Smslov,
ba cu Tal sau cu Petrosian.
- Te neli! se auzi o alt voce dect aceea cunoscut din ncperea mainii.
Nu-i nici o sfidare. n inflexiunile celui ce vorbea, Dav descifr acel ton
autoritar pe care l aveau n trecut glasurile instituionale, iar n vremurile
mai noi - oamenii obinuii s se adreseze mai mult computerelor. Am dorit
doar s-i ofer oaspetelui care pleac o atmosfer plcut i asigurarea c
este un maestru; decorul cu figurile animate ale campionilor e un rmasbun relogios. i, dealtfel - relu cu o disimulat ironie nevzutul interlocutor
- cine scap de aici nu prea are dispoziia s fie atent la amnunte.

Adrian Rogoz

- Eu a fi avut! replic Dav, netiind pe ce fereastr s se uite mai nti. Cea


din dreapta i oferea nemuritoarea variant din aa-numita aprare sicilian,
n care cel de-al doisprezecelea campion al Terrei, aducnd n trei partide
succesive inovaii la aceeai micare, l-a nfrnt pe Robert Fischer, absolut
depit teoretic. Scena din stnga l arta pe Jad Gobbo n neverosimila
poziie de zugzwang, n care, avnd n final dam plus doi nebuni, fusese
nghesuit de PRN-32 MHz ce dispunea doar de dam plus perechea de cai.
- Este adevrat, relu glasul, c dintre cei aisprezece predecesori ai ti ai
obinut remiza cel mai repede. Nu joci ru. ntoarce-te i vei revedea
secvenele pe care le-ai scpat.
- Chiar m voi ntoarce, declar Dav, amintindu-i c fgduise btrnului
cebe s-i povesteasc peripeiile petrecute.
Dintre imaginile care se perindau pe lng el, pe Dav i frap mai ales aceea a
straniei ntlniri dintre avimorful capellan Sztrng i lieeanul Aruaria, diafan
ca un abur. Cele dou fpturi, cu o nfiare att de fantastic pentru
pmntenii acelei vremi, stteau n faa nici unei table de ah i se uitau fix
unul la altul. Cel care a nvins n acest meci de o sut de partide simultane
oarbe a fost Aruaria.
- Te atept, spuse cordial glasul, n timp ce Dav trecu pe lng ultimul
hublou: lupta dintre Kim Kerim i uriaa main construit de acesta spre a
se nfrnge pe sine.
- Escalatorul sta nu se mai i oprete? nu se putu stpni Dav. Mcar s te
observ prin fereastr dac, dup cum bnuiesc, eti Kim Kerim.
Glasul rse glgitor i podeaua de sub picioarele lui Dav ncet s mai ruleze.
- Poftim, privete!
- Deci exiti realmente.
- Probabil, dac ceea ce nelegi tu prin a exista nu-i o iluzie.
Scena observat prin hublou i se pru lui Dav aproape grotesc. Omul i
robotul su ahist stteau fa-n fa, i un bizar aer de familie i nfrea.
Pesemne, dintr-un impuls autoironic, Kerim mprumutase creaiei sale
propriile trsturi. n mod paradoxal, maina cu care se msurase Dav i
care era desigur o variant perfecionat a lui ah-Ord. Int*16 X-17, avea o
alur mai puin antropomorfic.
Partida pe care o jucau cei doi era celebr: istoria o consemnase ca ultima
rmas de la Kim Kerim. Acesta nmagazinase n X-17 tot ce se tia pn
atunci n domeniul ahului, plus ceea ce se putea algoritmiza din stilul
kerimean. Abia dup o serie de strlucite victorii repurtate de robot
mpotriva unor campioni planetari, acesta i-a ctigat dreptul s-l nfrunte
pe nsui constructorul su.
i iat-i n runda decisiv, precedentele cinci terminndu-se la egalitate.
n acea epoc, faimosul ahist nu era dect octogenar, dar prea neschimbat
fa de imaginile lui de la 45 de ani. Cu capul disproporionat de mare pe
lng trupul scund i atletic, Kim Kerim ddea impresia unei extraordinare
fore fizice i intelectuale, impresie care ns contrasta ciudat cu aceea de
16 Ordinator integral de ah (n.a.).

Preul secant al genunii

fragilitate, produs, pesemne, de petele albe de vitiligo ntinse pe mini i pe


obraz.
Finalul de pe tabla de onix avea fizionomia unei apropiate egalitai. X-17 se
retranase ntr-o poziie pariv: mpiedicnd promovarea celor doi pioni
adveri ajuni aproape de potou, amenina variante de pat, care, dup toate
canoanele, preau inevitabile. Cu o sticlire diabolic n ochi, Kim Kerim
depi ns hotarele imaginabilului. Mai nti i transform pionii n cai,
dup care, ntr-un fini de o extraordinar precizie, reui bizarul i rarisimul
mat cu rege plus doi cai contra rege plus pion.
Legenda spunea c, nfuriat de aceast victorie, i-a distrus challenger-ulrobot, i de atunci nimeni n-a mai auzit nimic despre Kim Kerim, cel mai
strlucit ahist al tuturor vremurilor.
Dav contempla att de ncordat teribila confruntare a lui Kim cu sine nsui,
nct n primele clipe nici nu sesiz faptul c banda ncepuse din nou s
ruleze.
- Dar cu tine cnd voi juca? strig n timp ce stnca din faa lui aluneca ntr-o
parte, lsndu-i cale liber.
- Acolo, jos, cu mine ai jucat, rspunse glasul. Te atept n continuare.
Dav prsi catacomba sfiat de o nebunesc de dulce nostalgie: l invada
simultan un dor cumplit de Umna, dar i o teribil poft de a juca ah.
De jur mprejur, colinele ondulau, mpletindu-se ca nite circumvoluii. n
praful aternut pe sol, picioarele lui Dav imprimau amprente distincte, dar
paii predecesorilor si fuseser teri de vnt. Dup ce rtci mai bine de o
or prin labirintul acela ndelurat, i trecu prin minte ideea umilitoare c
este aidoma unui oarece pus s dezlege un test de orientare. Avea
convingerea c se ndreapt spre direcia de unde venise, dei de cteva ori
i-a dat seama c se rotise pe loc.
n sfrit, tocmai cnd i pierduse rbdarea, zri pe dup coama unui dmb
imensul cimitir de corbii astrale. Dar unde era micul su aparat de zbor?
Se ntmpla un lucru ciudat: ndoitele lui simminte nu dispruser; i
dorina de a revedea pe Umna, i aceea de a-l nfrunta din nou pe Kim Kerim
dinuiau n el i nc potenate de enervarea pricinuit de drumul pn
acolo. i, pesemne, cele dou impulsuri contrarii l fcur de data aceasta s
perceap clar atracia mpotriva creia luptase cefalopodul ntlnit la venire.
Or, tocmai astfel rzbi Dav n apropierea orificiului, care nsemna un
adevrat reper. La cteva zeci de pai i gsi aparatul.
Se opri, ezitnd parc ntre dou abisuri. Dei cunoscuse pentru prima oar
n via nfrngerea, nu simea nici un fel de fric ascultnd glasul ce-l
ademenea n adncuri. Oricnd era n stare s egaleze monstrul, dar ceva i
optea c-l i putea la rndu-i nvinge. De ce s reziste acestei chemri
pentru a crei mplinire de fapt se nscuse? Nu declarase Kim Kerim c, n
realitate, el i fusese adversar? ahul nu trebuie s-i devin un scop n
sine, l apostrof peste ani ultima voin a lui Gregory Bogar. Dar tot acesta
i spusese: ahul s fie pentru tine o cale de desvrire!. Cum s se
desvreasc ns mergnd mpotriva propriei sale naturi?

Adrian Rogoz

Deodat un curios fenomen ceresc i atrase atenia. n rstimpul petrecut n


subterana mprie a lui Kim Kerim, pe firmamentul lui Tehom apruse un
al doilea soare. i zrea pe amndoi nu departe unul de altul i, dup
mrimea lor, n-ar fi fost capabil s-l deosebeasc pe cel observat la
descindere, devenit acum mai mic. tia ns c acela aprea prin filtrele
ctii roietic, pe cnd nsoitorul su era albstrui. Erau ca doi ochi ce-l
cercetau struitor... Doi ochi ce mergeau mpotriva propriei lor naturi...
Prostii! se pomeni Dav exclamnd cu voce tare. Dac neleg bine cuvintele
tatii propria-mi natur este aceea de om. Asta a vrut el s spun. i desigur
a avut dreptate.
n cei doi sori care se uitau la Dav se contopeau acum privirile amare ale lui
Steinitz, dezolanta rtcire n absolut a lui Morphy, exasperarea flmnd n
acelai timp de lupt i de pace din ochii lui Lasker. Umna! l sget ca un
ipt numele femeii iubite. i, cu un suprem efort, Dav se rupse din vraj i
se avnt spre aparatul su de zbor individual.
Fleacurile familiare ale rachetoplanului i procurar omului nscut n spaiu
sentimentul c este acas. Dar putea el s jure c nu se simise acas i n
mpria lui Kim Kerim? Ah, dac Umna s-ar fi aflat lng el ce uor i-ar fi
fost!
Gndul la Umna i ddu totui puterea s pun n funciune aparatul. n
cteva secunde se rotea deasupra cimitirului sideral. Cut profundele priviri
reflectate prin cei doi sori. Cercurile lor gemene, dar diferit colorate i se
prur acum semnul infinitului, n care se nfrunt toate antinomiile. I-am
fgduit btrnului s m-ntorc i s-i spun cum a fost... Merit numai
pentru asta s m-ntorc? El tot nu va voi s m urmeze. Dar i-am promis i
lui Kim Kerim... Ei i! I-am dovedit, venind aici, c nu m tem... Da, el ns
i-a luat o partid, pe cnd tu n-ai reuit dect s-i smulgi o remiz....
i strnit de scorul disputei, Dav ntoarse involuntar micul su vehicul spre
Plnia care-l atepta. N-a fost o lupt dreapt! i fulger prin minte.
Condiiile ntlnirii au fost net n avantajul su. Cel mai mare ahist al
tuturor timpurilor e doar un maniac feroce i lipsit de scrupule.
Dei nu s-ar fi temut s coboare iar n citadela subpamntean, gustul
victoriei nu-l mai entuziasma ca odinioar.
Chiar i scurta-i ciocnire cu personalitatea lui Kim Kerim l fcea s
bnuiasc instinctiv c nebuneasca fantezie a gazdei sale i rezerva i alte
surprize. Te temi s ctigi? se ntreb singur ironic i-i ainti privirea n
astralul semn al infinitului. Dar acum, de parc ar fi vrut s-i rd de el, cei
doi sori se preschimbar n ochii tandri ai Umnei. Iubito, oft Dav, tu eti
singura mea patrie omeneasc... i, hotrt, fu gata s zboare spre nava lui
i s abandoneze aceast planet a genunii.
Deodata ns observ cu spaim c nu departe de gura bolgiei se nla o
siluet cunoscut. Era ntlnirea! .
Mintea lui Dav lucra febril.
O clip numai plonjase nspre intrarea n adncuri; apoi ns lu altitudine i
porni cu toat viteza spre Invincibil.

Preul secant al genunii

Astronava l atepta intact, acolo unde o lsase.


Planul su era simplu: se va ntoarce i va ctiga la masa de joc libertatea
Umnei i a tatlui ei. Acum nu mai era totui att de sigur - ca atunci cnd i
propusese btrnului cebe s-l urmeze - c-i va reui stratagema. Dar
dac...? Un gnd ngrozitor i sfredeli mintea. Dac Umna a intrat n camera
monstrului? Neastmprat i voluntar cum i era firea ar fi fost n stare.
Dav se simi npdit de o transpiraie glacial. Umna tia destul de bine ah
nct s ia o asemenea hotrre, dar mult prea puin ca s aib ansa unei
remize (nici chiar n partida cu seaca deschidere g4).
Biciuit de aceste temeri, Dav declan motoarele medii ale astronavei. Cum
ajunse la o nlime care s-i permit o privire panoramic asupra
mprejurimilor, i dirij Invincibilul spre ieirea din labirintul lui Kim
Kerim.
Cobor exact lng locul unde-l scosese escalatorul. Apoi i lu revolverullaser, i ncinse rania reactiv i porni din nou spre intrarea n catacomb.
Pe drum, mproc solul cu un jet arztor, ca s-l ajute pe Mooneye s
gseasc rapid cimitirul de cosmonave.
i fcur o primire triumfal. Doar puini dintre captivii de pe Tehom
avuseser prilejul s vad cum se deschide n sala monstrului ua din
dreapta.
Remiza obinut de Dav (care pentru ei nsemna o victorie) le ddea tuturora
sperana unei posibile salvri.
nconjurat de mulimea pestri i zgomotoas a involuntarilor si suporteri,
Dav se strduia s descopere printre mutrele lor heteroclite chipul drag al
Umnei. Se pomeni ns doar n mbriarea de urs a lui Mooneye.
- Bine ai venit! i url Cap la ureche. S ieim de aici i te fac om!
- Unde-i Umna? ntreb nfrigurat Dav, desprinzndu-se din strnsoarea
cpitanului. O zri lng acesta nerbdtoare, fericit, dar parc i nielu
ruinat de entuziasmul suscitat de iubitul ei.
Dav se apropie de Umna. O privea cu o asemenea ardoare nct pn i
captivul venit de pe o planet din Regulus, unde existau cinci sexe, nelese
imediat ce se ntmpla cu acest reprezentant al clasei HH, ba chiar se nfior
de intensitatea pasiunii lui.
Ca i cnd n-ar fi existat dect ei doi pe lume, Dav o lu pe Umna n brae i,
fericit, o duse ntr-o alveol din perete.
Niciodat dragostea nu i se pru mai deplin dect n acea noapte iluzorie.
Umna i se pru mai a lui dect oriicnd. ntlnirea de mine cu Kim Kerim i
procura un sentiment exaltat, n pofida demitizrii ei dup ntia man a
luptei. Aceast plenitudine se datora, poate, i faptului c mobilul aciunii
lui ar fi avut aprobarea lui Gregory Bogar.
- Soriorul meu, drag, i spuse Dav cnd se deteptar, nici nu-mi vine s
cred c te am lng mine! Am tras o spaim teribil descoperind ntlnirea
printre navele euate aici...
- Cum, tu nu m-ai bgat de seam, atunci cnd peretele a devenit
transparent? i m-am lipit cu nasul de el...

Adrian Rogoz

- Nu, vizibilitatea este doar unilateral... M-am temut s nu te fi apucat pofta


s intri n sala... monstrului.
- Dac nu te-a fi vzut a fi fcut-o...
- Iar acum ai fi fost descompus n elementele tale.
- Glumeti?
- Vorbesc foarte serios. Nu v-a spus nimeni ce se-ntmpl n subteranele de
pe Tehom?
- N-am discutat prea mult. Heterantropii tia au nite limbi ngrozitor de
dificile. Am neles c dincolo se joac ah. Apoi te-am vzut pe tine cum te
ridici de la tabl i pleci... n plus, tata e obsedat de-o idee care i-a venit n
clipa n care a descins aici. N-avea grij... ai s-o afli chiar de la el. Arde s
ias mai repede din... vizuina asta. Aa c, oricum, unul dintre noi ar fi
ptruns dincolo.
- Sntei amndoi nebuni! Dac n-ai fi obinut o remiz ai fi fost...
- Cum, dragul meu, n-a fi obinut eu o remiz? Uii c l-am btut i pe
Lamb!
Dav ridic dezarmat minile, apoi, izbucnind n rs, o strnse la piept pe
aceea pe care soarta i-o hrzise iubit.
ntr-adevr, de cum l rentlni pe Dav, Cap l trase de o parte i-i spuse
triumftor:
- Sntem cei mai bogai oameni din Galaxie.
- Ce-ai mai descoperit? l ntreb amuzat Dav, pe care rstimpul n care
fuseser desprii l fcea ngduitor cu maniile lui Mooneye.
- Tu chiar n-ai vzut nimic?! se indign Cap. Halal spirit de observaie... i
nc la unul care se laud c-i un ahist de clasa nti!
- Nu m laud...
- Dar numele la pe care l-ai dat astronavei tale?
- Nu mai snt invincibil. Am pierdut o partid...
- Nici mcar de ah nu mai eti bun! bodogni Cap. Dar nu-i nimic. Ai i tu
meritul tu! Dac nu m trgea Umna dup tine nu descindeam pe Tehom.
Aa c nu-i nici o pagub c ai mncat btaie. De ndat ce ieim de aici ne
punem pe treab.
- Pe ce treab vrei s ne punem?
- Afl c n coclaurile astea ne ateapt de cine tie cnd cel mai formidabil
cimitir de astronave din cte tiu c ar exista. Aproape fiecare pies are o
valoare incalculabil. Ce mai, am picat peste o adevrat comoar.
Dav se gsea ntr-o asemenea dispoziie, nct euforia financiaro-arheologic
a lui Cap nu-l plictisi, ba, dimpotriv i ddu plcuta senzaie c asist la un
fenomen al naturii.
- Bine, dar mai nti trebuie s ieim de aici. Cum ai de gnd s rezolvi
problema?
- Cum ai ieit tu o s ieim i noi. Dar nu m-ntrerupe cu fleacuri. i, zi,
navigatorule, n-ai observat nimic deosebit atunci cnd ai trecut prin
necropola sideral de sus? Nimic?! Nimic?! exclam Mooneye, exasperat de
tcerea lui Dav. Unde i era capul? Ei bine, nu departe de locul n care am

Preul secant al genunii

cobort se afl... Dar te pomeneti c nici n-ai auzit de Sarpakanta II...


- Ba da, murmur Dav, cum era s n-aud!
- Atunci, i dai, cred, seama ce-nseamn s descoperi acest cuirasat cosmic
care a cucerit acum o sut treizeci de ani cinci sisteme solare. A doua
expediie Sarpakanta zace acolo, nesat de comori, la-ndemna noastr.
Numai cu premiul primit pentru descoperirea ei ne i putem socoti putrezi
de bogai! Ei, ce zici?
Dar Dav nu mai zise nimic, fiind din nou asaltat de mulimea prizonierilor
lui Kim Kerim, ce-l bombardau cu ntrebri. Cei care mai vzuser cndva
peretele devenind strveziu aveau impresia c lupta e mai puin grav dect
crezuser (mai ales c muli ncepuser s rup binior graiul ahului), cei
capturai mai recent i care n-aruncaser niciodat o privire dincolo erau
convini c veteranii se nspimntaser n mod exagerat, ntr-un cuvnt,
toi erau plini de sperane. Pn i Krumch, btrnul cebe, se arta mai
optimist.
- Te felicit ! i spuse lui Dav. Ai reuit destul de repede s realizezi egalitatea.
n orice caz, n comparaie cu acela care a scpat naintea ta... cum ziceai
c-l cheam?
- Guthrie.
- n comparaie cu el, a putea zice c ai jucat ca fulgerul. Mi se fcuse
lehamite de ct a stat acolo. Cnd a ters-o ni s-a prut c au trecut ani...
- i Kim Kerim mi-a declarat c nimeni n-a obinut remiza att de repede.
- Kim Kerim... ahistul la extraordinar de care mi-ai vorbit? Aadar
triete? i ai vorbit cu el?
- Deocamdat numai cu glasul su. Poate c data viitoare o s se prezinte n
persoan.
- Bine c n-ai intrat n criz de timp.
- Criz de timp? Ce-i aia?
- Cum, nu tii ce-nseamn criz de timp?
- Ba da, din citite. Practic ns, n-am izbutit niciodat s-mi dau seama ce ar
putea fi. Dealtfel, acolo (i Dav art nspre sala de joc a mainii) timpul nare nici o importan.
- Ca s vezi! i noi care ne antrenam cu cronoscopul...
- Ei, btrne. Acum primeti s vii cu mine?
- nc nu m-am hotrt. Oricum (Krumch fcu un semn cu ochiul ctre
Umna), ai pe cine scoate mai nti din brlogul lui Kim Kerim. ncearc treaba
asta, i dac te mai ntorci discutm noi.
Dav avusese de gnd s-o elibereze mai nti pe Umna, dar att ea ct i
Mooneye au fost de alt prere. Umna voia s fie sigur c tatl ei va fi scos
din temnia subteran, iar pe Cap l frigeau clciele s ajung ct mai rapid
la suprafa.
- Primul care va iei snt eu, decret el ferm. N-avem timp de pierdut.
Comorile care zac deasupra capului nostru trebuie s fie urgent inventariate.
- Cum vrei, se ls convins Dav. ntr-un fel, e chiar mai bine aa. l voi
scoate mai nti pe Cap, apoi rezolv problema cu Umna i, poate, cu btrnul

Adrian Rogoz

cu care am stat de vorb. n acest timp, Cap poate s ajung cu rania mea
reactiv la locul unde ai descins. Am lsat pe tot drumul o dr cu laserul.
Cnd voi fi terminat, s gsesc ntlnirea lng Invincibilul pe care l-am
adus la ieirea din catacombe. n ceea ce privete inventarul comorilor, s navem discuii. Ai s-l faci cu alt prilej. Mulumete-te deocamdat c ai
dibuit-o pe Sarpakanta.
- Hai, nu m nva tu pe mine ce s fac, mri Mooneye. S-o tergem mai
iute i gsim noi timp pentru toate.
Spectacolul care urm avea n ochii tuturor prizonierilor de acolo prestigiul
unei premiere absolute. Nimeni nu mai ncercase ceva asemntor.
Dav se urc primul pe mica platform i imediat l urm Mooneye.
- S vedem dac o s v dea drumul, spuse careva.
- De ce nu le-ar da? rspunse un altul. Exist printre noi i patrupede i
policefali.
i, parc adeverind aceast opinie, peretele glis ntr-o parte, ngduind celor
doi simbioni s ptrund n sala mainii.
- Ei, acum ce facem? ntreb Cap, dup ce peretele se nchise n urma lor.
- Simplu, rspunse Dav. Ne ctigm libertatea. Fotoliul acela comod din faa
drguului monstru moletronic te ateapt.
- i, m rog, tu ce rol ai aici?
- Eu te asist, i dau curaj i dac vrei te pot servi cu o butur. Ce doreti?
Lapte, must, 28 de sorturi de elixir, zgromb... Eu, de pild, voi consuma n
cinstea ta o elixeiria... s vedem... are? O elixeiria am cerut...
n cteva secunde, plcua ieit din perete i oferi lui Dav licoarea
comandat.
- Ei drcie! rse cpitanul, apropiindu-se de automatul alimentar. Zvrle-mi
i mie un zgromb. Plcua i fcu din nou apariia, i un dispozitiv de pe ea
proiect nspre Cap o cup cu zgromb. A-nnebunit? strig Mooneye
mprocat de lichidul portocaliu.
- Nu i-ai poruncit tu s-i zvrle zgrombul? explic Dav, silindu-se s nu
zmbeasc. Robotul te-a luat n serios. Trebuia s rosteti simplu: vreau un
zgromb. i, ntinzndu-i butura, continu: Bea i joac!
Cpitanul goli furios cupa i se aez la masa de onix:
- Chiar am s joc. Prea te crezi grozav. N-o s scot eu o remiz de la un
animal moletronic!? Dar ce-i mutarca asta stupid? n viaa mea n-am vzut
o asemenea deschidere.
n dousprezece mutri cpitanul a fost, cum se zicea n vechime, K.O.
- Mai d-mi un zgromb ! i ceru sumbru lui Dav. Dup ce-i potoli setea,
proclam: Maina asta joac aiurea... Numai un nebun ca tine poate s-oneleag. Fiindc ns ai vrut s-i bai joc de mine, te voi pedepsi. Aveam de
gnd s v dau premiul pentru Sarpakanta. M-am rzgndit. Ia-i ce vrei
din cimitir, dar Sarpakanta rmne a mea. i acum f ce tii, dar scoate-m
mai repede de-aici!
- Uite, Cap, spuse Dav pe un ton serios, dei zmbea ca un bieandru prins
asupra unei nzbtii. Nu mi-am btut joc, dar trebuia s te convingi tu nsui

Preul secant al genunii

c nu-i chiar un fleac ieirea din aceast vizuin. Socotete singur: de


veacuri de cnd dinuie ea, doar aisprezece fiine i cu mine aptesprezece
au izbutit s smulg o remiz. n ce privete Sarpakanta, i dealtminteri
toate... comorile ngrmdite n juru-i nu-mi pas de ele. Dovad c nici nu
le-am remarcat. Pentru mine nici nu exist. i acum, las-m s joc.
- Sper c n-o s m ii o venicie n cuca asta, mai bombni Mooneye,
apropiindu-se cu interes de colul alimentar.
La a doua partid nceput cu micarea a2-a4, Dav, dorind s pun la
ncercare capacitatea mainii de a se autoperfeciona (n ultim instan,
fora lui Kim Kerim de a recupera timpul pierdut), recurse ntr-o
ntruchipare nou la procedeul prin care cel de al 12-lea campion al Terrei l
zguduise pe Fischer; merse pe propriile-i urme spre faza ce-i dduse
impresia c deine o oarecare superioritate poziional; la micarea a noua,
adversarul su juc altfel dect n partida precedent, aciune care de
altminteri Dav o atepta pentru a se adnci ntr-o varianta pregtit cu grij.
Izbuti s destrame contraatacul albului, ba chiar s rectige un uor
avantaj, dar deznodmntul luptei se contura departe i nc incert.
- Au trecut cinci ore de cnd joci, l zgudui de umeri Cap, tocmai ntr-un
moment palpitant. M-am sturat s tot beau zgromb. Mai vreau s i
mnnc.
- Bine, spuse plictisit Dav, care pricepu c e inutil s ncerce altceva dect o
remiz, avndu-l alturi pe scitorul Mooneyei i din nou precipit finalul, pe
calea unor simplificri tranante. N-ai dect s mnnci. Cum ai cerut
zgromb, comand-i mncarea...
- Uite c nu mi-a dat prin gnd! rse Cap. Socoteam c drcia asta-i numai
pentru buturi. Doar n-o s zcem cu anii n zgul asta!
- Cu anii nu, dar cu sptmnile cred c muli au stat aici, nainte de a
scpa sau de a fi transformai n elementele lor.
- De poman mi vorbeti de lucruri scrboase, rnji Cap. Nu-mi strici pofta
de mncare. Tu nu mnnci?
- Nu. i dac ai chef s te vezi mai repede afar, las-m s m concentrez!
Se mai scurser vreo dou ore pn n momentul n care Mooneye l auzi pe
Dav exclamnd: Remiz!
Ua din dreapta alunec de ndat n lcaul ei spre bucuria cpitanului.
- Bravo, biete! Nu te-am mutruluit de poman; te-ai descurcat frumuel...
Ei, acum trebuie s te prsesc. M ateapt Sarpakanta. i noteaz c
mi-a trecut suprarea. Ai grij de Umna! Dar fii prudent, nu te pripi! Nu-i
nici o grab. Pn la venirea voastr, voi ncerca s iau n inventar caimacul
comorilor.
De cum se nchise n urm-i ua, Mooneye fu antrenat de escalator spre
ieire. Rmas singur, Dav fcu semne Umnei s ptrund n sala mainii de
ah. Ca i dup prima remiz, ncperea vibra de ciudatele zgomote ale unor
motoare sau dislocri de teren.
- Ce se-aude vuind? ntreb ntr-o doar.
- M ncarc, veni rspunsul, destul de umoristic din partea unei maini.

Adrian Rogoz

sta-i zgrombul meu.


Spre mirarea lui, Dav l vzu intrnd pe Krumch n fotoliul su mobil, dar, de
fapt, instalat peste Umna.
- Uite i codia acestei fpturi bicefale! o salut nveselit Dav.
- L-am pclit a doua oar pe Kim Kerim, spuse n oapt Krumch, pe care
cei doi tineri l ajutar s se aeze n fotoliul din faa mesei de onix. i
acum... cine iese mai nti: capul sau codia?
Dav i Umna i aruncara o privire complice i rznd rspunser ntr-un
glas:
- Capul!
- i eu cred c-i preferabil s ies primul... Pn o s venii voi, o s mai am
rgazul s meditez la noua mea situaie... i ntorcndu-se ctre Dav, relu:
Dac tot am fcut nebunia asta a dori s joc i eu cteva partide...
- N-ai dect! Avem la dispoziie... douzeci, fiindc - vezi? - maina a
renceput cu a3. Guthrie a avut dreptate...
- Aha! Snt baleiate toate mutrile pn la a4?
- Aa s-ar prea. n partida a doua, albul a deschis cu a4. Dar nu eti
obosit?
- Nu. Am dormit mult nainte de a intra...
- Atunci uite ce-i propun. n vreme ce noi ne vom culca, tu ncearc s obii
o remiz. Cnd vei vedea ua din dreapta c se deschide, trezete-ne! Nu juca
ns prea multe partide...
- Ce conteaz! Dup o remiz observ c se reia seria...
- Nu poi ti niciodat cum va reaciona maina asta, care - m-am convins nva din propriile-i greeli. Am paclit-o noi, dar nu-i exclus ca data
viitoare s nu ne mai mearg. i nu uita c o dirijeaz Kim Kerim... un
scrntit primejdios.
Dav i Umna se izolar ntr-o alveol din perete. El remarc amuzat c, la
comanda pe care o dduse acum, cnd l nsoea cineva, spaiul deschis era
dublu dect cel pentru un singur om. Te pomeneti c vrea s-mi fac o
plcere Kim Kerim... Dar mai verosimil e c monstrul ne consider o singur
fiin.
Aceasta ultim ntlnire de dragoste repercut n sufletele lor ecouri diferite.
Temerile-i odat stinse, ea se i druia imperiosului susur al viitorului, se
lsa prad visceralului extaz al continuului, care ocrmuiete destinul femeii.
Pe el, n schimb, l ncerca sentimentul sfietor i dulce al ireversibilitii.
Dou stri de spirit ambigui care se nfreau, de fapt, prin aceeai
perplexitate a mrginirii umane n faa nermuritului cosmic sau a
infinitului omenesc naintea unui infinit de o putere inimaginabil mai mare.
Mitul invincibilitii care se vedea redus la simplu-i semnificant, la aproape
rutinarul act al obinerii unei remize determina n aparent alte culori
sentimentele amndurora.
La revenirea lor, Krumch se afla n finalul celei de a patra partide. Dav
arunc o singur ochead asupra mesei de onix, apoi, parc stnjenit, se
duse la panoul alimentar i murmur comanda unor buturi pentru el i

Preul secant al genunii

Umna.
n curnd, btrnul trebui s se recunoasc nfrnt. Cu o vigoare neobinuit,
pe care numai nervii ntrtai i-o puteau isca, scrni neputincios:
- M necjete mai puin c am pierdut dect faptul c nici nu-mi dau seama
cum.
Rznd mnzete, Bogar se instal la masa de onix. Maina i deplas calul
pe careul a3. Dav o lu pe Umna de mijloc, cum spunea legenda c un mare
muzician din trecutul Terrei i inea femeia, totodat improviznd la org
preludii i fugi, iar Krumch, ndrtul lor, urmrea tcut desfurarea
partidei. 1... e5 2.b3 f5 3.Nb2 Cf6 4.c4 d6. Micrile care se perindau cu o
ritmic rapiditate strneau n contiina btrnului nscut din fpturi
eridaniene armonia sever pe care o vor fi avut ariile lui Bach pentru semenii
si.
Krumch se lsa o vreme - ct i se pru c nelege nlnuirea micrilor - n
voia acestei muzici abstracte. Deodat ns nu se mai putu stpni i ncepu
s comenteze mai nti n oapt, apoi cu glasul tot mai tare. Devenise, pe
nesimite, un chibi. Prin definiie, un asemenea personaj este un privitor
ignorant, naiv i stpnit de trufia demiurgic. Fiindc adevratul spectator
al unei partide ar trebui s n-o poat ndura dac nu este nsui destinul.
- Btrne, i spuse n cele din urm Dav, de patru ori te-am lsat s-i ncerci
norocul. Acum e rndul meu s m lupt. Iar ideile tale ori snt bune, i
atunci pot servi adversarului, ori snt rele i n-au dect valoare de zgomot.
- Am priceput, se ruin Krumch. i, ducndu-i minile la tmple, bigui:
Nici nu tiu ce se-ntmpl cu mine. M-a apucat o cumplit oboseal.
l transportar n alveol, apoi Dav relu jocul. Dup vreo trei ore de somn,
btrnul se trezi nviorat. Bu un s.h.v.17 i, fr s mai scoat o vorb, se
aez n fotoliul su. Deodat o ciudat structur a pieselor i strni din nou
dorina s-l ajute pe Dav. Se abinu cu stoicism i rmase linitit pn n
clipa n care maina propuse:
- Remiz n 11 mutri.
n timp ce ua din dreapta glis lateral, parc regretnd, Umna i Krumch
asistar mirai la urmtorul dialog dintre Dav i instalaia de ah:
- Reiei i deschiderile n care ai pierdut?
- S pierd?! A mai fi existat?
- Credeam c, asemenea mie, i tu socoteti remiza un insucces.
- Voi lua n consideraie i varianta aceasta.
- De fapt, am vrut s te-ntreb care dintre primele tale mutri au prilejuit
remize.
- O dat dup 1.Ca3, n 14 cazuri dup 1.g4 i o dat dup 1.h4.
- i mulumesc! strig vesel Dav. Acum tia: mutarea g4 deschidea partida a
16-a.
Un tumult nelinititor ajunse pn la ei.
- Acum mi amintesc, remarc btrnul. Cnd individul despre care mi-ai
povestit a terminat jocul, am auzit acelai zgomot. Mai trziu, cnd a ters-o
17 Suc hormono-vitaminizant (n.a.).

Adrian Rogoz

cu astronava lui, vuietul a fost altul.


- Ar fi cazul s pleci... sau mai degrab s plecai amndoi, aa cum ai
venit...
- Crezi c vom izbuti iar? ntreb Umna. Ar nsemna s ieim mai iute cu
toii... Ard de curiozitate s tiu ce-a fcut tata.
- S-i spun eu. Pn acum Cap ar fi trebuit s aduc nava lng a mea. Dar
n-a fcut-o... Am fi perceput la coborre vibraiile ntlnirii... Deocamdat
mai este ocupat cu... inventarierea comorilor. Aa nct, pn la venirea mea
i a lui, ne vei atepta n Invincibilul. Ai neles?
- Da, rspunse Umna i se ntoarse ctre Krumch: Ridic-te o clip, ca s
iau loc n fotoliu!
- Poate c-i mai bine s mergi singur, rosti ovitor btrnul. Eu a mai
rmne... i privi gale masa de onix. Apoi fr o legtur aparent, se
adres lui Dav: La mutarea a 23-a aveai o poziie evident superioar. De ce
n-ai continuat s presezi?
- i eu cred c stteai mai bine, interveni Umna. Chiar n-ai fi putut ctiga?
Dav rse ncurcat:
- Poate-i numai o impresie, dei... am avut-o i eu. i, lundu-o pe Umna de
umeri, l ntreb pe Krumch: Aadar ai mai vrea s joci...
- Am priceput zmbi Umna, ndreptndu-se spre ua deschis i,
mbrindu-l pe Dav, i opti la ureche: De data asta lucrurile au sfrit cu
bine, dar de-acum nainte nu ne vom mai despri.
nainte ca ua s se renchid n urma Umnei, Dav fcuse semn captivilor s
mai trimit pe cineva, dar nimeni nu mai apru.
Maina ncepuse cea de-a asea rund, deplasnd calul alb pe cmpul Cc3.
Btrnul se gndi destul de mult pn i mut pionul c5, apoi micrile
continuar ntr-un ritm mai susinut: 2.e4 Cc6, 3.g3 g6... i se ajunse n
poziia aa-numitei siciliene nchise, aa cum se mai jucase - cu culori
inversate.
Dup cum i era obiceiul, Dav n-arunca dect arareori o privire distrat
asupra mesei. Se ntreba, cu o anumit ngrijorare, de ce nu mai venise
careva n sala mainii. Nu se mai ncumetase nimeni sau pur i simplu
intervenise Kim Kerim, care nu mai admitea s fie pclit?
Krumch adoptase planul mainii din prima partid, care astfel se gsea ntrun fel deconspirat, dar avea un tempo n plus. Totui albul i-ar fi
fructificat anevoie superioritatea dac btrnul, pesemne doritor de revan,
nu i-ar fi supralicitat posibilitile de ctig n final. La mutarea a 31-a i
ndrept privirea desperat ctre nepstorul su secund: aprarea lui
Krumch era ferfeni.
- tii ce, spuse Dav, cnd btrnul i ced locul, n astronava mea vei gsi i
de mncare i de but. Dar trebuie s recunosc c aici exist... o
aprovizionare mai bun. Astfel nct te-a sftui s te plantezi n faa
barului i s comanzi ce pofteti. ntre timp eu m voi distra la acest
faimos eichier...
- Bar?! Aa numii voi pliscul de alimentare? ntreb serios Krumch

Preul secant al genunii

ascultnd de invitaia Dav. Acesta tocmai i mpingea pionul pe f5, ca


rspuns la deschiderea c2-c3, mutare deloc util albului, dar conform cu
procedeul baleierii automate...
Moneagul ceruse pliscului o cygni-stew i, delectndu-se cu ea, i spuse
c, n sala jocului mortal, exista pesemne un culinarotron mai rafinat dect
dincolo. l cutreier chiar ideea s rmn pentru restul vieii aici, dar,
neputnd s aprecieze dac era sau nu posibil, ajunse cu prere de ru la
concluzia c totui va trebui sa profite de proxima glisare a uii din dreapta.
Lcomia cu care mncase i provoc deodat o uoar indigestie. Se gndi
atunci cu team la meniurile ce-l ateptau n alte lumi i ncepu s viseze
nostalgic la mncrurile cu care se obinuise de treisprezece decenii.
- Btrne, poi pleca, i ntrerupse Dav meditaiile fiziologice. i, conducndul la ua redeschis, adug: Fii atent la imaginile de pe pereii galeriei! Vei
asista la momente cruciale din istoria ahului, n ultima secven l vei vedea
pe nsui Kim Kerim.
Partida a opta. Dup primele mutri efectuate rapid (1.c4 e6 2.Cc3 d5 3.d4
Cf6), s-a intrat n aa-numitul gambit al damei pe care legendarii Fischer i
Spasski l conturaser n cea de a patra rund a dramaticului lor meci.
n aciunile albului, Dav descifr surprins o ntmplare ntre stilul lui Kim
Kerim (dar n cristalizri nenregistrate de cronici) cu un mod de gndire
neuman (neuman cum ar juca un gigantic mecanism, care, n domeniul
artificialului, ar constitui de asemenea un Kim Kerim). Dar totul ntr-un fel
ameitor, ca i cnd Dav ar fi contemplat un palimpsest ale crui straturi
vizibile s-ar fi deplasat ntr-una, o falie lichid i amgitoare. De cte ori se
ntrecuse cu fpturi non-umane, victoria fusese de partea lui. Lupta cu ele
avea ceva extrem de simplu i totui teribil de profund. Totul se despuia de
zgurile psihologismului, contnd numai adncimea plonjrii n vltoarea
variantelor. Era ca o muzic dintre cele mai pure. Probabil c acesta era
nsui stilul lui Dav.
- De ce nu mai poate ptrunde nimeni aici? se trezi ntrebnd.
- La oprle, vital este capul nu coada, rspunse metaforic maina.
- Ei i! De dou ori mi-ai ngduit s-mi refac coada....
- Cozile tale nu merit dect s fie transformate n elemente.
- Dar cu acelea care au ieit ce s-a-ntmplat? se nspimnt Dav.
- Acelea snt acum afar.
- Sigur?
n loc de rspuns, pe un perete se lumin un dreptunghi: pe fundalul
Invincibilului, o vzu pe Umna lng fotoliul mobil al lui Krumch. Cei doi
nebuni ai familiei se las ateptai, zmbi Dav, cruia i venise inima la loc.
Partida pentru care se ntorsese aici era ctigat: o remiz i-i puteau lua
zborul de pe Tehom!
O ciudat insatisfacie l invad ns n acelai timp. S plece deci dup ce
fusese nvins!? De-ar fi fost s te iei dup Umna era ceea ce i-o dorise el
nsui de-o viat ntreag. i totui nu dorise aceasta sau nu n acest fel. Nu
se putea elibera de un sentiment de frustare. Chiar dac nu mai cunoscuse

Adrian Rogoz

un alt juctor de fora formidabil a lui Kim Kerim (dar, de fapt, juca el cu
acesta?), nfrngerea suferit, dei fr drept de apel, n-o socotea absolut
convingtoare. Oare faptul c deschiderea constituia invariabil apanajul
mainii nu nsemna c rivalul ei era prin definiie dezavantajat! n schimb,
mcar n cazul su, i Dav avea superioritatea a dou veacuri de practic
ahist, pe care sihastrul de pe Tehom prea s-o ignore.
Ca i cnd, ghicindu-i gndurile, ar fi vrut s-i nlture ideea unei asemenea
superioriti, maina, spre a specula slbiciunea unor pioni ai negrului,
adopt o linie poziional pe care juctorii moderni n-o mai foloseau de mult.
Dav fu cu att mai surprins cu ct, n varianta de atac a albului utilizat de
galactomaetri, venise cu o inovaie de o mare eficacitate.
Impuntorul su edificiu se pomeni brusc peste nite nisipuri mictoare.
Un noian de ci trebuiau rechibzuite i triate, prob titanic de care omul ar
fi fost, poate, capabil s treac, dei potrivnicul su poseda cel puin aceeai
putere calculatorie, dar ca ntotdeauna, avantajul ratat vir numaidect
nspre un eec inexorabil.
Pierznd partida, Dav i spuse c se lsase pclit: pclitorul ns nu era n
nici un caz maina, care habar n-avea de planul njghebat mpotriv-i. El
singur se amgise, atribuind adversarului o informaie tehnic inexistent.
Mai putea fi numit meciul lor rzboi psihologic, cnd pe Dav l ncerca
sentimentul c se msoar cu sine nsui?
Sttea ntins n culcuul alveolar, bucuros c nc nu percepuse trepidaiile
pricinuite de coborrea ntlnirii. (Cap nu se grbea s vin, aa c mai era
timp de zbovit n subterana mprie a ahului). Cu cteva ore n urm,
gndea c o remiz i era de ajuns ca s-i zborul de pe Tehom, dar l-a
nvluit i regretul de a nu-l fi nvins pe Kim Kerim... i iata-l n faa celui de
al doilea eec! Acum i ddu el limpede seama de ceea ce simise dup ntia
partid: ntr-nsul se ntrupase gustul revanei. l fulger ideea bizar c, de
fapt, Kim Kerim voia s se rzbune pe cineva... Dar dac tnjea, precum
tnjise i Dav, dup satisfacia revanei?
Scuturndu-se de pienjeniul ntrebrilor inoperante, se reaez la masa de
onix. Debutul disputei (1.d3 e5 2.c4 Ce7 3.Cc3 Cc6 4.g3 g6) conflu, ca n
prima rund, ntr-o variant din aa-numita sicilian nchis.
Dav i modific optica de joc. ndeobte, capacitatea de a urmri i de a
selecta variante ndeprtate se contopete cu fora de a organiza planul
concret al luptei: fenomenalul spectru descris de calculul mainii se gsea
ns redus la nite limite istorice: strategia i tactica ei erau n funcie de
informaiile pe care le programase cndva Kim Kerism i de achiziiile mai
noi, datorate adversarilor de pn atunci. Or, de ast dat, Dav se strduia
s nfrunte cuplul Kerim + calculator, situndu-se la nivelul instruciunii
lor ahiste.
Mai mult nc, dei Kerim afirmase c a te lupta cu maina nsemna a-l
nfrunta, chiar pe el, Dav ajunse la concluzia ca va trebui s joace de parc
rival i era numai calculatorul. nsui procedeul baleierii deschiderilor
constituia o dovad. De altfel, i propunea s risipeasc la prima ocazie

Preul secant al genunii

misterul acestui joc dublu.


Btlia a durat, ca n vremurile fabuloase ale eichierului, trei zile dac
socotim c, n decursul ei, Dav s-a culcat de trei ori. Dup ncetarea
ostilitilor ncheiate n cumpn, omul avu impresia c prinsese cteva fire
eseniale din structura monstrului.
Ua din dreapta alunec docil lateral. Panoul ei, prin simpla-i absen, invita
spre libertate. Dar lui Dav i se prea c uruitul ce urma oricrei remize
durase acum mai mult dect n alte di. S prseasc arena tocmai n
momentul n care se dezlegau sorii? Cap nc nu revenise, altminteri
vibrofonul i-ar fi dat lui Dav de tire chiar n timpul somnului.
- Nu pleci? auzi deodat glasul partenerului su.
Aceast ntrebare i precipit hotrrea:
- Nu!
- Atunci se nchide ua i ncepe o nou partid?!
Propunerea avea o nuan interogativ, ca i cnd maina i-ar fi cerut
ngduina.
- Nu vd de ce trebuie s se nchid ua, rspunse Dav. Dar putem ncepe o
nou partid.
Desfurarea rundei a zecea avu o turnur tulburtoare.
Dup un preludiu executat rapid (1.d4 d5 2.c4 e6 3.Cc3 Cf6), se ajunse n
mod ciudat la startul partidei a opta. Reflectnd la eecul su secund, Dav i
reproa o singur eroare svrit spre sfritul ncletrii, iar adversarul
prea s-i confirme aceast apreciere, deoarece nc de la mutarea a noua
alese un alt fga strategic.
- De ce i-ai schimbat jocul? Doar m-ai btut?
- Te-am btut n final din cauza unei micri pe care n-ai s-o mai repei. Ca
s nving din nou, trebuie s-mi perfecionez loviturile.
i, ntr-adevr, fcnd un salt prodigios n evoluia ahului, instalaia ahista
se apropie foarte mult de felul n care abordau problema galactomaetrii
moderni. Dar tocmai progresele negrului l favorizar pe Dav mai
familiarizat cu aceast concepie de lupt.
Odat epilogul dramei consumat, monstrul i ngdui pentru prima oar s
comenteze:
- Eveniment paradoxal: atunci cnd am jucat mai slab, te-am nvins, iar
acum cnd am jucat mai bine am ajuns doar la remiz.
Umorul involuntar al mainii l zgndri pe Dav aflat n situaia s ia o
hotrre: ua era deschis, iar de sus, rzbteau vibraiile ntlnirii... n
ciuda undei de umanitate din glasul rivalului su, Bogar avea convingerea c
remarca nu venea de la Kim Kerim.
i deodat se petrecu ceva cu totul surprinztor: mai nainte ca partenerul ei
s fie de acord cu nceperea celei de a 11-a partide, instalaia, ca i cnd ar fi
fost dornic s continue btlia, i mut pionul de la e2 la e3. Totodat ns
ua rmase deschis!
- Kim Kerim, strig atunci Dav, privind dispreuitor spre galeria ce ducea
afar, dac ii s joc mai departe, rspunde!

Adrian Rogoz

- Te privete dac vei juca sau nu. Ce vrei?


- Cu tine vreau s lupt...
- Cu mine te lupi...
- Aha! Fr calculator nu eti n stare...
- L-ai nvins ca s pretinzi s m nfruni?
- Dar tu l-ai nvins? se nverun Bogar; interlocutorul su ns pstr
tcerea. Atunci te ntreb pe tine, albule! Te-a nvins cineva?
- Nimeni, niciodat! rosti cu o groteasc, dar teribil siguran monstrul.
- Cine minte? relu Dav. Fiindc unul dintre voi minte.
- Te cam pripeti cu concluziile, biete, se decise Kim Kerim s intervin din
nou. Este drept c din clipa n care am dat acestei planete viciul ahului nam izbutit s-o nving (altminteri a fi distrus-o) dar nici n-am fost nvins de
ea. Tu, n schimb, ai deja dou cderi. Forele noastre nu snt egale.
- Nu neleg nimic, izbucni Dav. Ce blmjeti despre planet?
- Va s zic nu i-ai dat seama c joci cu o planeta! glgi batjocoritor glasul
celuilalt.
Fu rndul lui Dav s nu rspund. Este drept c, printre legendele esute n
jurul personalitii lui Kerim, exista i varianta dup care acesta ar fi
domesticit o planet, nvnd-o s joace ah, dar nimeni, nici chiar Bogar,
nu socotea planeta ahist altceva dect un concept mitic al invincibilitii.
Dav se cunfund n joc, de parc din substana lui ar fi putut discerne
adevrul. Fr s cread nc n cele spuse de Kerim, reconsider totul n
lumina acestei ipoteze de lucru. Era cert faptul c adversarul su nu aciona
uman, dei manifesta un insight18 extraordinar. Dar nici animal sau
moletronic nu-i putea socoti inteligena, n ciuda automatismelor pe care i
le surprindea mereu: o att de abisal profunzime a calcului nu mai ntlnise
niciodat... nici chiar n partidele rmase de la Kim Kerim.
Ce alctuire diabolic de contradictorie!
Prea c timpul fusese abolit i c totui crmpeie din giganticu-i corp mai
apreau aidoma unor peti ciudai, supravieuind din fauna exterminat a
unui ocean explodat...

*
A transforma o planet ntr-un juctor de ah, iat o idee nstrunic i
fantastic! Dar cum? Ca s posede ceea ce se numete gndire, adic s aib
un encefal sau, ca n unele mituri, s fie el nsui un creier. O fptur cu
adevrat fantastic! Mai ales dac i aminteti de cei doi sori cu gravitaiile
lor perturbatoare... Partidele pe care le tot juca parc pliser n faa
obsedantei imagini a unei planete nzestrate cu raiune. Ce incomensurabile
multitudini de neuroni va fi putut avea un asemenea colos? Dav simi un ru
visceral, i o clip se ntreb dac ar mai fi primit s se angajeze n lupt
tiind cine-i va fi rivalul. Apoi, prin acea homeostaz a nebuniei, manifestat
adesea de matematicienii ncletai cu infinitul, i spuse c ar fi nfruntat
18 Insight - diminuarea zonei de erori pe care un animal sau un ordinator le comite
n cursul experienelor de nvare (n.a.).

Preul secant al genunii

chiar i Cosmosul dac acesta s-ar fi priceput s joace ah.

*
Partida pe care o analiza - a cta? - i schimbase cu totul natura. Existena
ahist a lui Tehom i umplea acum gndurile, dnd o pondere uria fiecrei
mutri n curs. Era ca i cnd fabulosul eter, aceast plasm comun
discretului i continuului, ar fi devenit brusc respirabil, sesizabil, msurabil.
Aproape din totdeauna Dav avusese convingerea c lupta pe tabla cu 64 de
ptrate i rezolvarea jocului de ah snt dou probleme distincte: pe cnd
prima nsemna confruntarea unor inteligene cu posibilitile neuropsihice
limitat i din punct de vedere matematic, echipotente, cealalt problem, cu
toate c principial rmnea n domeniul finitudinii, practic reprezenta pentru
o minte uman un joc nemrginit.
Invincibilitatea-i de pn atunci constituia totui un indiciu c inteligena lui
poseda, n comparaie cu ceilali creieri naturali i artificiali cunoscui, o
putere superioar. ntre ceilali i el s fie ns un raport la fel de mare ca
ntre el i Tehom? S-ar prea c da, de vreme ce nregistrase dou cderi.
Dei modul n care fusese depit nu-l putea socoti concludent. Cu toate
acestea izbutise s smulg i ase remize. Exista aadar o zon n care
adversarul su putea fi neutralizat.
La urma urmei, de ce-a mai juca, se ntreb mirat de evidena ideii, de cea mai juca dac n-a putea sau n-a voi s nving!.
E drept c, dup cum odinioar i apreciase remizele drept nfrngeri, de
data aceasta, dat fiind alctuirea dumanului nfruntat, i le putea
considera aproape nite victorii. Dar nu la o astfel de victorie visase el.
Continua totui s calculeze prudent, fiindc n nici un caz nu dorea s mai
piard o partid.
l smulser din gndurile lui vibraiile familiare ale ntlnirii.
- D-mi exteriorul! comand Dav.
Pe luciul ecranului aprur cele dou astronave. Dintr-una cobor dup o
vreme Cap.
- Ajunge! rosti Dav cu o subit agitaie.
Nu mai avea deci la ndemn un ragaz prea mare. l vor atepta cteva zile,
dar va trebui s se grbeasc, i perspectiva aceasta i provoac o acut
neplcere, i se fcu un dor cumplit de Umna i-l cuprinse o sil de tot ce
fcea el acolo, n vguna lui Kim Kerim. Dar, concomitent, nsi contiina
acestei sile i-o intensific atroce, de parc ar fi fost golit de sensul su
existenial. Niciodata, nici chiar atunci cnd Gregory Bogar i-a cerut s nu
mai joace, nu s-a simit Dav att de sfiat. Dar, totodat, nicicnd n-a fost
ptruns n aa msur de vulnerabilitatea-i uman.
Probabil, n acele clipe i-a dat el seama c se apropie de finiul unei cariere
nebune, c dragostea pentru Umna - de fapt, nzuina de a converti setea de
absolut ntr-o via normal - va nvinge. Dar tot atunci a priceput el c,
atta timp ct boala, btrneea sau o pasiune paralel nu le-au deturnat
drumul, marii ahiti ai lumii - cu rarisime excepii de felul lui Botvinnik -

Adrian Rogoz

au fost nite nspimnttori monomani.


- De cnd jucai mpreun, l fcu s tresar glasul lui Kim Kerim, Tehom a
progresat teribil. Odinioar, i era foarte greu s-i revin dup ocul unei
remize. Acum, observ c recupereaz mai uor...
Vocea reverbera o ciudat ironie, cred c, rutcioas. Ceva nu-i convine
din felul n care se desfoar jocul nostru, i spuse Dav.
- Totui, glgi mai departe glasul, cred c, forat s suporte mai multe
egaliti succesive, ar ajunge pe pragul deteriorrii.
Dav i mngie iritat obrazul pe care i-l simi epos. Un brum nelinititor
rzbtea din adncuri. Cuvintele lui Kim Kerim erau desigur o curs ntinsa
ca s-i adoarm prudena. Pesemne regreta c-i dezvluise adevrata
identitate a rivalului su. Oricum, interludiul acesta i distorsion lui Dav
zborul impetuos al calculelor, prbuindu-l ntr-o mutare nu greit, dar
anodin, care precipit finalul. Cu sentimentul nelmurit i poate iluzoriu c
ar fi putut ctiga, Dav se pomeni strignd mnios fr s-i pese de ua care
se deschise docil, consemnnd noua remiz:
- Eti crud i inuman, Kim Kerim, iar, n plus, i bai joc de adversarii ti.
- Crud... inuman? Le port o grij de-a dreptul printeasc. Muli
supravieuiesc de zeci de ani n acest azil al inteligentei. i o singur remiz
le deschide drumul spre aa-zisa lor libertate.
- Am vzut ce-ai fcut cu cefalopodul care...
- Nu numai c nu tia ah (i ar fi putut nva nainte de a ptrunde n
sanctuar), dar a fost i agresiv. Dac m-a fi gsit n sal razele laserului su
m-ar fi anihilat.
- A fost n zugzwang i astfel n legitim aprare. Oricum ar fi procedat, era
pierdut. i, de fapt, tu l-ai atras n aceast cursa.
- Eu !? nc pe vremea mea, pe hrile siderale, Tehom figura cu semnul
interdiciei. Ce-a cutat aici?
- Descinderea lui pe Tehom putea fi provocat de un accident...
- Asemenea accidente pot surveni doar rar. i chiar n acest caz, nu trebuia
s acioneze prostete i provocator. De s-ar fi purtat ca o fptur civilizat
ar fi rmas n via. Nu, tot ce-ai ndrugat despre cruzimea i neomenia mea
e lipsit de orice temei. i de unde ai scos c-mi bat joc de adversari? De tine,
spune!, mi-am btut joc?
- Toat mascarada pe care ai pus-o la cale este o batjocur.
- Deocamdat aud injurii, nu argumente.
- Afar de mine a mai descins cineva pe Tehom dinadins ca s te nfrunte?
- Nu tiu. Nu i-am ntrebat.
- Ba tii foarte bine. Dac ar fi venit cu aceast intenie i-ar fi declarat-o,
cum am fcut i eu. Deci toi partenerii ti de joc au fost de la nceput nite
victime. Te-ai insultat singur, alegndu-i aa de bicisnic adversarii. i cu ct
m gndesc mai mult cu att te recunosc mai greu. Oricare i-ar fi viaa de
om, pentru mine Kim Kerim a nsemnat cel mai mare ahist al Galaxiei,
acela care l-a distrus pe X-17, dei era campion planetar, fiindc n-a reuit
s-i domine creatorul. Iar acum ai ajuns s-i recrutezi rivalii printre nite

Preul secant al genunii

amatori fortuii! Ce-mi poi rspunde?


- Voi rspunde atunci cnd va veni momentul i vei nelege. Dar pe tine, vezi,
am izbutit s te atrag aici... Planul meu a fost, dac vrei, un gambit... N-a
contat sacrificiul de vreme ce pn la urm am gsit lovitura ce-mi trebuia...
- Eu snt lovitura ce-i trebuia?
- Sper. Atept s joci din nou ca s-mi dau seama. Dar tu ai mai mult poft
de vorb...
- Am rmas aadar la modul tu de a-i jigni adversarii, continu
imperturbabil Dav. S-i lsm pe ageamii de-o parte. S ne oprim la cei
aptesprezece care au fost n stare s obin o remiz. Acolo, n galerie, mi
nirai ceva despre un rmas bun elogios, i n clipa n care escalatorul ne
debarca afar, ne vedeam n situaia unor oareci ntr-un labirint. Cu
tehnica pe care o aveai la dispoziie, ai fi putut s ne conduci rapid spre
parcul de astronave.
- Priveti lucrurile subiectiv, rse Kerim.
- Tot nu socoteti de cuviin s-mi explici?
- i voi explica i vei recunoate c am dreptate. A fi fost un prost juctor
dac n-a fi folosit drumul de la ieirea din galerie pn la astronave ca s-l
pun la o ncercare suplimentar pe ntmpltorul meu oaspe. Dup ce a fost
capabil de o partid nul, putea s se descurce i n aceast problem
topografic. Dealtfel, labirintul de dealuri pe care l-am construit (vezi dar c
nu-i vorba de jignire, ci de strategie), constituie mai de grab un test
caracterologic dect unul de inteligen. Cine nu era vrednic s lupte cu mine
trebuia determinat s-i ia mai repede tlpia. nc o dat m-am purtat n
mod uman.
- Ei bine, dup dubioasa ta logic nu snt vrednic s m lupt cu tine. Dac
n-a fi observat nava cu care a venit aici femeia creia i-am dat adineauri
drumul n-a mai fi cobort n aceast vgun.
- Nu trebuie s pui atta pasiune n ceea ce spui. Poate c, ntr-adevr, nu
eti vrednic. Ct despre ce-ai fcut adineauri, termenul este cam
impropriu...
Din nou ecranul dreptunghiular se aprinse. La picioarele Invincibilului,
Dav vzu instalat un modul de anabioz. Prin strvechiul capac
metaloceramic se desluea chipul de abur al Umnei care dormea ca ntr-un
sarcofag.
- De cnd a ieit de aici au trecut 17 zile, coment Kim Kerim.
Dav i control reflex cronometrul atomic, dar constat uimit c nu mai
funciona. n clipa urmtoare, observ pe ecran cum se mrete un detaliu
aflat pe modul: pe o plac inox recunoscu grafia lui Mooneye care nscrisese
grbit cu stilaserul:
Te-am ateptat dou sptmni. Nu tiu ce naiba ai mai scornit, dar afacerile
m silesc s-o iau din loc. Trebuia s nha premiul pentru descoperirea
Sarpakantei. Nebuna de fiic-mea ns nu vrea s plece fr nebunul de care
a avut ghinionul s se-ndrgosteasc. Aa c i-am mblsmat-o, ca s-o
gsti cnd i va trsni s iei. Ne vom ntlni pe Marahta sau v voi lsa

Adrian Rogoz

vorb la Intragal unde am plecat.


Boorogul pe care l-ai expediat afar n-a vrut s mearg cu mine. Zicea c
prefer s se ntoarc n blestematul lui cavou. Cred c, exceptndu-m pe
mine, toi care ieii de-aici snteti buni de legat.
CAP
Ideea c attea zile se scurseser cu o asemenea repeziciune, nct nici nu le
sesizase i producea lui Dav, stpnul unei memorii fenomenale, un fel de ru
al uitrii. Dar aceast tulburare era, ciudat, doar exterioar, teoretic,
deoarece, n realitate, nu simea nici o indispoziie. Dimpotriv, hotrrea lui
Cap de a-i lua zborul i de a o lsa pe Umna adormit n apropierea navei i
procura sentimentul unei eliberri. Pentru prima oar se gndi cu
recunotin la Mooneye i, inundat de o bizar euforie, i acord i lui Kim
Kerim o intenie generoas, dei aceasta putea fi doar o stratagem... Ca s-l
rein?! i Dav rse de propriile-i nluciri.
- Ce faci, pleci sau joci? l plmui vocea asexuat a partenerului su. Nu
neleg ce urmreti. Sau vrei s alimentezi legenda ahului care moare prin
remiz...
- Bine, s ncepem o nou partid! se decise Dav, i la mutarea e4 rspunse
Cf6, intrnd n vechea aprare Alehin. Tehom nu se manifesta foarte activ,
tinznd spre o desfurare de poziie. Eti prudent, gndi Dav, dar spuse
tare cu o umbr de ironie: Ai dreptate... pentru amndoi remiza echivaleaz
cu o nfrngere.
Dei l surescita impresia bizar c n adversarul su se petrece un
magmatic proces de umanizare, Dav continu s manevreze cu maxim
precauie. Totodat i ddea seama de absurditatea acestor vectori
antagonici care, practic, se anihilau. Deodat l asalt o ntrebare: de ce a
avut nevoie Kim Kerim de o planet cu evenimentele de pe tabla de onix, dar
i se prea esenial, deoarece putea marca deosebirea dintre ei. n ceea ce-l
privete, lui Dav nu i-ar fi venit niciodat o asemenea idee. Poate fiindc
joac mai puin sinestezic dect mine, i spuse.
Dup cum un bun simultanist are prezente mental toate partidele disputate,
orice juctor puternic jongleaz (nu ntotdeauna lucid) cu o mulime de
variante i subansabluri, de data aceasta ntreesute organic. Astfel, gndete
concomitent iruri de mutri, pe care necontenit, n momentul hotrrii, le
apreciaz comparativ. Gsim aici o explicaie a numrului enorm de
combinaii informaionale ce pot fi efectuate vertiginos de creierul anumitor
oameni. Aceast facultate - de fapt, temeiul talentului ahist - constituie un
fenomen intuitiv i vreme de milenii nimeni n-a reuit s-l dirijeze n mod
contient. S-ar prea c a fost meritul lui Kim Kerim de a fi descoperit
posibilitatea ca, printr-un antrenament special, s conduc aceast viziune
sincron a unor multiple variante (realiznd pentru grupuri de figuri n
interaciune valorizarea pe care mari maetri din vechime, ca Alehin, o
fceau pentru serii n funcie de o singur pies). De aceea deciziile lui
obinute extrem de laborios - erau de o fantastic eficacitate n cele mai
complexe situaii.

Preul secant al genunii

Or, la performanele pe care Kim Kerim le-a elaborat voluntar, Dav a izbndit
intuitiv, pentru el decizia rezultnd spontan. Iat de ce n mintea lui nici nu
existau variante distincte, ci buchete de poziii bogate n nuane, mutrile
cele mai necesare ctigului aprndu-i nu pe calea raionamentului, ci la un
nivel mult mai elementar. n acele momente de inspiraie, el participa cu
toate simurile la procesul de limpezire a structurilor, ceea ce-l fcea s aud
sunete, s perceap mirosuri i mai ales s vad culori. Cnd i reamintea
de vreo partid jucat, i reveneau reflex n memorie i senzaiile ncercate.
i, invers, unele dintre acestea i redeteptau poziii i combinaii.
Poate c tocmai nclinaia lui spre raionalizarea jocului l-a mpins pe Kim
Kerim s devin creatorul unor uriae ordinatoare, iar apoi al unei planete
ahiste. n schimb, ca i pentru Masao Yamato, adolescentul genial, care se
simea stimulat de computere, dar n-avea nevoie de ele, pentru Dav orice
protez a inteligenei nu constituia un ajutor, ci o servitute.
- A patra remiz la rnd coment Kim Kerim, cu o nuan parc de repro.
- n definitiv, ce vrei? s rsti Dav. Nici tu n-ai obinut mai mult de la
monstru.
- Aa e, numai c eu am meritul de a-l fi creat. i, de fapt, asta i spun: nu
se poate scoate mai mult de la el. i pierzi de geaba vremea. Profit de ua
deschis. Contempl, trecnd prin culoar, mreia i crepusculul marilor
notri naintai, trimite-mi o privire de adio cnd vei ajunge n dreptul meu,
deteapt-i iubita i plecai de pe acest trm al genunii!
- Strnete-m ct pofteti. Eu voi juca tot dup cum cred de cuviin...
- Aha, ai de gnd s mai joci!?
- S-ar prea c-i displace acest lucru.
- mi displace? Kim Kerim rse cu un hohot ciudat. Deocamdat a ajuns smi fie aproape indiferent. Pctuiesc mpotriva mea nsumi mrturisindu-i
aceasta. Dar mi-ai ctigat simpatia. O simpatie de oglind. Nu pricepi nimic,
nu-i aa? Mai trziu ns n-ar fi exclus chiar s m bucur dac ai nvinge.
Acum pricepi i mai puin...
Dup ce un rstimp se percut din strfunduri un uruit nelinititor (se
zgrombete vrtos, i zise Dav), Tehom i mpinse pionul pe f3. Negrul juc
e5. Urmar mutrile 2.e3 d5 3.d4 Cd7 4.Cc3 Cf6.
A fost o partid interminabil. Amndoi ncepur s gndeasc ndelung fiece
micare. Dav nici nu mai inu socoteala de cte ori n decursul btliei
ntrerupse jocul, ca s se trnteasca epuizat n alveola din perete.
- Stai mai bine, i spusese la un moment dat Kim Kerim.
Aa i era. Dav pricepu c atunci cnd Tehom, din pricina unei deschideri
incolore sau nefuncionale, i creeaz iniial slbiciuni de structur, un
adversar puternic i poate produce dificulti. O dovedeau bjbielile i
reaciile bizare pe care i le surprindea.
Parc o panic surd pusese stpnire pe monstrul cu care lupta. Sau era
doar un miraj, un reflex al propriei sale alarme? Poate la aceast
neverosimil idee contribuise i faptul c dispozitivul de servire alimentar
ncepuse s nu mai funcioneze impecabil. Mncrile i buturile comandate

Adrian Rogoz

veneau cu ntrziere, unele sorturi nu mai apreau de loc sau erau nlocuite
cu altele.
-i s-a cam deteriorat serviciul aprovizionrii, se plnse Dav.
n locul lui Tehom, rspunse mai mult murmurat Kim Kerim:
- Pesemne vrea s te goneasc de aici.
i Dav nu putu descerne dac glasul vorbea serios ori n batjocur. Avea
sentimentul c o tain teribil planeaz peste acele locuri.
- Nu cred n nimic din ce spui, opti ca i cnd s-ar fi ferit de cineva nevzut.
M atept mereu la noi surprize i capcane...
- Snt capcanele inerente jocului pentru care te lauzi c ai descins pe Tehom.
n ceea ce m privete, nu-i ntind nici o curs... Doar dac ea nu
slluiete chiar n tine. Este o clip de cumpn. ntr-alt moment s-ar
putea s regret ce-i spun acum: Fugi ct mai repede de-aici! Spre binele
tuturora...
- i-al tu?
- E o ntrebare primejdioas...
Un zgomot neplcut, de mruntaie tectonice ncepuse de la o vreme s
ntovreasc desfurarea partidelor. Dav aproape se obinuise cu acest
vaier de dislocri subterane n care i se prea c descifreaz eforturile lui
Tehom de a face fa luptei...
Partida se gsea ntr-o poziie pe muchie de cuit, cu atacuri i contraatacuri
ce puteau fi evaluate numai prin calcule suprafireti. Deodat, mutndu-i
de trei ori acelai cal, Dav, i-l sacrific pe rnd, n mereu alte puncte ale
dispozitivului vrjma, dar necontenit sacrificiul su se dovedea inacceptabil
pentru alb, ce rspundea cu unica parad posibil. i iat calul-tabu revenit
n poziia iniial! Abia atunci declan negrul o nou combinaie bumerang,
pe al crei culoar ultrafin se putea ajunge la efecte dezastruoase asupra
structurii adverse.
Dav jubila mai ales c de data aceasta Kim Kerim se abinu de la orice
comentariu. Dac ntr-adevr ar fi dorit s nving n-ar fi fost tocmai acum
cazul s aprecieze situaia? Dar el tace. Ca s nu-i dea vreo idee albului? Ce
idee s-i mai dea, cnd este evident c partida-i ca i ctigat!?.
Se i vedea plecnd. Imagini care emergeau ca de la insondabile deprtri l
invadar. Explozia de veselie a unei fete n timp ce o grmad de pirai
zceau n jurul lor... Apoi l scrut admirativ figura unui btrn aproape
paralitic... habar n-avea unde l mai vzuse... tia doar c era un mare
ahist...
Tehom calcula parc la nesfrit. Pe Dav l cuprinse o nerbdare febril.
Trebuie s scap ct mai iute de aici, l sget un gnd imperios. i duse
mna la fa i se sperie: degetele i ntlnir o barb de care uitase. De mult,
cnd superioritatea lui nu era sigur, Kim Kerim l sftuise s plece, iar
acum cnd era gata s ctige - tcea.
Graba de a-l nvinge pe Tehom parc i lu minile. Culoarul care ducea la
victorie era cert, dar pretindea o precizie matematic, aidoma aceleia cerute
la descinderea astronavelor. Dar negrul juc inert i rspunsul albului se

Preul secant al genunii

abtu fulgertor ca i cnd acesta s-ar fi temut c Dav i-ar fi putut retrage
micarea...
n clipa n care pe tabl fu pecetluit eecul negrului, toi ochii de pun din
ncpere se aprinser ntr-o saraband nebun. Ua din dreapta se nchise,
dar Dav avu impresia c alunecarea lateral se desfura cu ncetinitorul.
- E bine s tii, se hotr n sfrit s ia cuvntul Kim Kerim, niciodat nu lam lsat s bnuiasc faptul c ar putea exista un creier mai puternic dect
al su.
Dei nu se preciza despre cine era vorba, Dav nelese.
- De ce-mi spui asta?
- Nu-i exclus s-i fie de folos. Te-am prevenit c este invincibil.
- Mini, izbucni Dav. Am fost la un pas de victorie.
- Dar n-ai fost n stare s-l strbai.
- M-am pripit.
- i acum te pripeti. Problema este mai grav dect crezi: ea consemneaz
nsui eecul vieii mele... Adversarul nostru a rezolvat realmente jocul de
ah.
- De unde tii? ntreb Dav nfiorndu-se...
- Vezi, pe tabloul din stnga, inspcripia 10107... n momentul n care a
parcurs toate variantele posibile, s-a aprins un bec indigo. Era semnalul c
memoria lui cvasiinfinit soluionase problema.
- n ct timp?
- Nu-i pot rspunde: timpul lui este altfel dect al tu. Dar esenialul nu se
afl aici, ci n constatarea c, n ciuda fantasticei sale performane, nu m-a
putut nvinge. Atunci mi-am dat seama c realizasem un mecanism perfect,
dar c totodat i-am alterat natura, mrginindu-l s joace cu mine. nelegi?
Dav nelegea, dar lucrul era de neconceput. Simi fr de veste ceea ce
bnuise de mult, nc de pe cnd s-a deprins s palpeze inteligena
partenerului su dup micrile pe care acesta le fcea pe masa de joc.
Simi materialitatea osmozei ce funciona ntre ei. Cu fiecare partid lsat
n urm, monstrul i ncorpora tot mai deplin metodele i schemele cognitive
de rezolvare; dar i el - Dav era acum sigur - l asimilase pe Tehom. Or,
tocmai senzaia - neverosimil, dei acceptat teoretic de matematicieni - a
faptului c partea poate echivala ntregul l cufunda pe Dav ntr-un
maelstrom ameitor.
n decursul noii partide, lui Dav i se pru c prinde cteva curioase trsturi
psihologice ale adversarului, dup neateptata-i victorie. Lecuit ca prin
farmec de toate nevrozele, el manifest simptomele unei veritabile fericiri. Ca
o consecin, aprovizionarea se amelior treptat, ba chiar depi msura:
Dav cerea, de pild, o mixtur hormonovitaminizat, iar gadget-ul, fr s i
se comande, servea, n plus, un flacon cu zgromb. Putea fi semnul unei
amabilitai sarcastice sau al unei dereglri n contrasens, dar amndou
cazurile indicau o stranie umanizare a planetei, dac se excludea
presupunerea c autorul surprinztorului comportament era Kim Kerim. i
Dav nclina s cread c acesta n-avea aici nici un amestec. Dimpotriv, pe

Adrian Rogoz

nesimite, a ajuns la convingerea c, de fapt, btrnul dorea s-l nving pe


monstru prin intermediul ndrzneului vizitator...
Rtceau ntr-o olandez pe care o mai parcurseser cndva n culori
inversate... Mugetul i scrnetele subterane de pn atunci se domolir,
nemairmnnd din ele dect torsul ndeprtat i somnolent al
compresoarelor de aer condiionat.
La o anumit manevr a pieselor negre, glasul lui Tehom coment pe un ton
cu att mai grotesc cu ct suna mai neutru:
- A mai ncercat cineva s m pcleasc n felul acesta... dar n-a reuit.
Omul nu-i putu reine un zmbet, amintindu-i c acel impersonal cineva
era chiar el. Acum nu-i mai regreta ultimul eec, intuind c ocul pe care-l
suferise trebuia s se fi repercutat i n Tehom. Apoi se gndi la cauza celor
trei nfrngeri. Se gndea cu rceala cuvia care-i contempla nite rni de
mult cicatrizate. La nceputul luptei, Dav pierduse, fiindc, netiind nimic
despre natura fenomenalului su vrjma, n-avusese nici un plan coerent. A
doua oar greise, creznd c-l nfrunt pe Kim Kerim, adic o fptur
uman. A treia eroare a provenit din ipoteza c rivalul su planetar este doar
o main perfect. Meandrele psihice ale lui Tehom dezmineau ns i a
aceast presupunere. Soluia se gsea probabil, undeva la mijloc sau, mai
exact, la limit...
Albul juca degajat, exuberant, dar suficient de precaut pentru ca negrul,
nemaipropunndu-i ctigul, s obin pn la sfrit remiza.
Pe tabl apru deschiderea 1.g3. Lui Dav, aceast inconsecven de baleiaj
(normal ar fi fost ca Tehom s joace 1.Cf3) i stimul imaginaia. Pndind
partida urmatoare, cea n care slbiciunea iniial ngduise predecesorilor
si s-i ctige egalitatea, se ntreb o clip dac, pentru a-i amgi
adversarul n-ar trebui s joace mai slab. Se convinse ns imediat de
inutilitatea efortului: dei la flip-flop izbutise, n universul ahului i era
imposibil s joace mai slab. Ca ntr-o boal, mna refuza s asculte de ali
centri din creier... Renun. De altfel, orice stratagem grosolan i-ar fi putut
detepta lui Tehom bnuielile. O foarte lin echilibrare a forelor era totui
calea cea mai indicat.

Niciodat nu-i calculase Dav mai vertiginos jerbele de variante, dar n


acelai timp niciodat nu adstase att de mult de la o micare la alta. Iar
potrivnicul su, ca i cnd l-ar fi imitat, se pierdea la rndu-i n aceast
frenetic lncezeal. Cosmosul parc dispruse ntr-o stranie injecie n
labirintul unor nenumrate structuri paralele. Cavalcada calculatorie cretea
geometric i gratuit din sine nsi, descoperindu-i mereu alte i alte pricini
de inepuizabil desfurare, astfel nct mutarea se declana dintr-o pur
solicitare exterioar, oricnd fiind posibile o mie de mutri deopotriv de
bune. Ca n strvechiul biliard, unde o scam de pe cuprinsul postavului
putea s abat sfera alb de pe traiectul ei, un cuvnt sau numai umbra lui
sonor, un fit mai ciudat, o prelnic ezitare a rivalului, o nensemnat
clipire deveneau acum semnalul aleatoriu care amorsa implozia fantasticei

Preul secant al genunii

fugi: gestul ce transgresa configuraia eichierului n cosmodromul unei noi


decolri spre infinit.
- Nu te mai hotrti s joci!? detun n vastitile tcerii oapta lui Kim
Kerim.
E posibil s fi trecut o vreme ndelungat nainte ca Dav s fi rspuns:
- Ai nceput s-i pierzi rbdarea?
- i eu snt surprins, dar asta se ntmpl: constat c m desincronizez.
Bnuieti de cine...
- Adic a existat ntre voi un fel de simbioz?
- Oarecum. Am fost legai, dac vrei, ca termenii unei serii semi-convergente.
Or acum...
- Eu?
- Da. Pn la venirea ta, ritmurile noastre coincideau...
- Ritmul? Nu cumva l-ai nvat s se plieze dup ritmuri foarte diferite?
- L-am nvat, ntr-adevr, ce este paradoxul temporal. Btrnul rse, iar
hohotul su, parc reverberat de mruntaiele lui Tehom se multiplic ntr-un
urlet spasmodic. Gndete-te, relu glasul lui Kim Kerim, au descins aici
fiine cu bioritmuri total deosebite: zenonienii, de pild, triesc att de lent
nct pe lng ei copacii ar prea nite fpturi explozive. Tu, s-ar putea spune,
ai un timp de reacie rapid, dar cel de pe Dedekinda gndesc de cteva sute
de ori mai iute dect noi, cei din clasa HH...
- i totui nici unul n-a reuit s-l bat...
Dar putea el, chiar i numai n principiu, s fie nvins? La un rspuns
negativ, Dav nu mai avea ca s caute acolo. Goddenka ! i fulger prin minte.
Se afla acest nume i n memoria planetei? Iat un amnunt esenial pentru
soarta ostilitilor viitoare.
- tii cine-i Goddenka? rosti deodat Dav.
- Desigur, spuse vocea placid a lui Tehom. O'Teng este un celebru ahist din
Eudoxia...
- Mulumesc pentru oboseal, rse Dav, dei n-am ntrebat de O'Teng, ci de
God-den-ka. Poate ai auzit tu de el, Kim Kerim...
- Nu-mi amintesc. Unde i cnd a trit?
- n Cantorelia, ntre anii 583 i 704 ai erei de iridiu.
- Nici de Cantorelia n-am auzit. E pesemne o planet intrat n Federaia
galactic dup instalarea mea aici.
- Aa cred... S nsemne asta c, dup fabuloasa-i dispariie, n-ai mai
ncercat s te ii la curent cu noutile lumii?
- La nceput, da, pn la ntile performane ale lui Tehom. Apoi m-am lsat
pguba. Drept s-i spun, nu m-a mai preocupat dect destinul su ahist,
care mi se prea fascinant... Dar cine-i, de fapt, Goddenka?
- Un matematician.
- i ce legtur are cu ce se-ntmpl acum?
- Acest om a construit o cronomain, despre care nimeni nu tie dac a
funcionat sau nu. La btrnee, dorind probabil ca urmaii s-o cread
operaional, s-a nchis n ea, asemenea miticului Empedocle care se

Adrian Rogoz

aruncase ntr-un vulcan, pentru ca posteritatea, suprins de tainica lui


pieire, s-l considere nemuritor. Dar vieile celor doi brbai se ntlnesc i n
finalul ironic ai fabulei: dup cum filozofului sinuciga craterul incandescent
i-a expectorat sandalele, lui Goddenka cronomaina i-a zvrlit napoi ochii
artificiali...
- i de ce-mi niri fleacurile astea?
- Tu ai vrut s-i spun de ce mi-a venit n minte Goddenka. Mi se prea
izbitoare asemnarea lui cu tine.
- Nu este exclus s-i semene i ie, hohoti cu un dispre suveran Kim Kerim.
Pe Dav l contrarie mai mult ecoul acelui rs dect rezonana cuvintelor
pronunate de cellalt.
O clip i-ar fi mrturisit adevratul motiv al asociaiei de idei, dar se
rzgndi: Existena mulimilor F0 pe care Goddenka o revelase i o pusese la
baza calculului informal19 fcea posibil o victorie asupra Iui Tehom!

Dup noua egalitate, Dav comand o porie zdravn de zgromb. Niciodat


nu tiuse ce este tracul n joc, dar acum l percepea cu toi nervii si,
asemenea unui tnr atlet care-i d pentru prima oar seama c a ptruns
pe trmul btrneii!. Era un trac stupid fiindc, n definitiv, micarea g4, ce
ar fi trebuit s urmeze, dei incolor, deci inactiv, nu semnifica n sine
nimic. Nici Tehom nu prea n apele lui, cci din strfunduri parvenea un
vuiet surescitat.
Deodat, fr s fi fost comandat acest lucru, ecranul cu exteriorul se
aprinse, i pe el apru containerul transparent n care dormea Umna.
Omului care sttea n acea nebuneasc firid claustrat din propria-i voin
(deoarece ua rmsese deschis) i se rupse din piept un strigt aproape
neomenesc. Simea o mil infinit i de propria-i soart, i de aceea a femeii
iubite, ba chiar de existena strin a celui ce-l ademenise acolo. M
prostesc, i spuse, dar cu glas tare ntreb:
- Ce-i asta, Kim Kerim?
- Nu eu, rosti cu o sincer mirare btrnul.
- Eu, chicoti metalic vocea lui Tehom. Am socotit c vrei s tii ce se mai
ntmpl pe-afar.
19 F0 snt mulimile intermediare ntre cele ale numrabilului i ale continuului.
Toate macro i microsistemele extinse i aprofundate nencetat de metagalactologi i
de infraelementariti, ca de altfel ntreaga realitate, dezvluie asemenea fiine
matematice teoretic finite, dar, de fapt, din pricina infinitului potenial n care se
scald - continuu continue. Finitismul principial al mulimilor F0 se vdete prin
aceea c, de la un anumit prag din istoria tiinei, n orice stadiu al ei, a putut fi
indus ordinul numrului de atomi ai universului cognoscibil. Statutul paradoxal al
domeniului F0 este evideniat de situarea lui ntre OO N i OO C, din care rezult c
o mulime infinit numrabil are o putere inferioar oricrei mulimi finite,
aceast expresie improprie (ca i aceea de atom, dealtminteri) vrea s semnifice
tocmai ansamblul procedeelor de traducere a celor patru categorii de mulimi (F, N,
F i C) una ntr-alta (n.a.).

Preul secant al genunii

- Dar de ce tocmai acum i-a venit aceast idee?


Tehom nu mai rspunse. Doar pe ecran imaginea se apropie, ngduind s se
vad pulberea pe care timpul i vnturile o depuseser pe nveliul
metaloceramic al containerului.
- nchide! strig Dav. nchide i joac, planet incontient!
n clipa aceea avu un oc: pe masa de onix calul alb se mut pe csua f3!
O sil fr margini l cuprinse. Era absurd, dar aceast abatere de la regul
l fcu pe Dav s se simt golit de orice vlag, l prvli n genunea
zdrniciei. De mult devenise aproape un automat atemporal, pentru care
principalele borne ale existenei se identificau acum cu primele mutri ale
acestor partide informe...
Aciona aidoma unui demiurg orb n vltoarea Cosmosului pe care-l strnise.
Din adncuri l mpresura un zumzet vesel, amgitor. Mi-am cheltuit ntreaga
via ca s-mi msor forele cu un tlhar nebun, cu un geniu stupid, plngea
n Dav o umbr a contiinei.
i ddea seama c, dei nu juca slab, structurile pe care le secreta erau
oribil de cenuii. Dimpotriv, Tehom, acionnd parc dezndjduit de bine,
nainta impetuos.
De nenumrate ori de-a lungul afurisitei partide l obsed pe Dav gndul
plecrii. Plonjarea n oceanul de hidrargir al variantelor l sufoca. S plec!.
i mai spuse o dat. S m car chiar acum! Ce rost are s mai lupt cu
ticloasa asta de planet! De ce n procesul su de stranie umanizare Tehom
a trebuit s treac i prin faza nelciunii? Dar dac n ultima rund va
deschide totui cu g4? l fulger un gnd potrivnic. Ah, aceast mutare de
nimic ce-i ddea mereu iluzia c o sum de ncletri ntmpltoare se
ncheag ntr-o constelaie cu sens! i fr de veste, lumea plumburie se
lumin ntr-un cntec de culori... l ntrerupse vocea de fanfar a lui Tehom:
- Finalul se ctig forat n 17 mutri. Apoi planeta conchise condescendent:
Ai fi putut ctiga remiza doar prin contraatacuri tari. Tu ai vrut s rezolvi
lupta pe cale pur tehnic, dar nici aceasta nc n-o poi face ca mine.
Aadar o nou nfrngere! Rsunetul ei era ns aproape total covrit de
stupefianta constatare c adversarul su SE TEMEA! i ca o suprem
satisfacie, omul vzu cum ua culisant din dreapta se deplaseaz lent i
ovitor, nepenind la o treime din drumul ei. Dei nvins, Dav avea voie s
prseasc sanctuarul! TEHOM SE TEMEA!

Aceast singur idee, cert i prelnic deopotriv, i cataliz puterea s


rtceasc prin nfiortorul deert al partidelor ce au urmat i s-i strbat
dezolantu-i necuprins. O micare isca o alta asemenea unui fulger negru,
cscat ntre dou oglinzi paralele desprite de infinit. Cnd unul ataca ntrun loc al eichierului, adversarul reproducea aprarea complementar, i
procedeul se inversa, se relua i circula ntr-o perfect i tern simetrie.
Ceremonialul unui duel gratuit, al unui dans mecanic i tmp descris de
dou globuri metalice pivotnd n gol. Amndoi i ndeplineau cu o patim n

Adrian Rogoz

mod paradoxal placid i implacabil aceasta searbd corvoad: Tehom


probabil n virtutea propriei construcii, Dav mnat de o construcie a
nchipuirii lui.
De mult nu mai respecta o suit logic ntre momentele consacrate jocului,
mncrii, brbieritului i culcrii i de mult nu le mai inea socoteala. La
nceputul ndeprtatelor sale amintiri, barba i cretea vertiginos, astfel nct
trebuia s-o taie des. Mai trziu, observ c, dei nu era prea mare, barba
ncet s-i mai sporeasc dimensiunile. O ls deci aa i scp de grija
brbieritului.
Cte o discuie cu Kim Kerim l mai nvior o vreme, n aridul su exod. Se
ntrema la glasul btrnului, care-i pru mult mai nelept, mai profund, dar
i mai enigmatic, dect crezuse cndva. Astfel, ctre sfritul dialogului lor,
Dav l-a ntrebat:
- Cum ai descoperit aceast planet? Cum ai ajuns s-o... domesticeti? i
cum de n-a auzit nimeni de acest miracol?
- Nu-i nici un miracol, rspunse Kim Kerim. De cnd m-am exilat aici a
trecut un timp relativ scurt n comparaie cu durata necesar omenirilor
spre a-i corecta prejudecile. La nceputul erelor cosmice, fiecare societate
planetar, determinat de un firesc antropocentrism local, i nchipuie c
viaa reprezint un accident rar n existena Cii Lactee. Apoi sfera
cunoaterii se extinde i serii de evenimente socotite ntmpltoare i
dobndesc legitatea. Astfel, n colul nostru sideral, nsi posibilitatea
practic de a explora o mulime de sisteme solare a nruit concepia naiv
de odinioar. De altfel, cred c n-am depit nc perioada dominat de
teoriile unor astrofizicieni ca Lungrn de pe Astaran sau ca Hoyle de pe Terra,
pentru care, ntr-o galaxie ca a noastr, exist cel puin un miliard de
planete propice biofenomenelor...
- Adic de ordinul numrului de stele obinuite, ce se rotesc lent. E un
criteriu clar, i datorit lui ntreg Universul a fost populat cu mini
gnditoare. Nu vd de ce ar fi greit aceast idee, chiar dac Tehom...
- Nu-i greit, ci doar srac, deoarece reduce viaa la arta ngust dGO-dKO
ce caracterizeaz astrul Pmntului sau Eridani20. Or Galaxia este
nemrginit mai bogat n forme vii.
- Tu ai descoperit asta?
- Nu. Pe mine m preocupa doar gsirea unei mini ct mai cuprinztoare,
obsesie ce m-a apropiat de cteva inteligene de excepie. Dai-mi un punct
fix i v rstorn Cosmosul - exprima de fapt, intuiia c nicieri nu exist
vreun punct privilegiat i stabil. n schimb, Kvoren a dovedit c orice punct
poate da socoteal de natura lumii pe care o cunoatem.
- Kvoren... mi amintesc: funcia hologramatic a elementelor universului...
Te-ai ntlnit cu Kvoren?
- Da, i prin el l-am cunoscut pe Entiewso... De acest nume ai auzit?
- Nu.
- M ateptam. E un geniu pentru eternitatea viitorului. Concepia lui
20 Este vorba de clasele spectrale ale acestor stele (n.a.).

Preul secant al genunii

vizionar nu ader nc la ruptura datelor actuale.


n deertul pe care-l strbtea, lui Dav i se nlucir contururile vrjite ale
unui castel de ghea.
- Vorbete-mi despre el! ceru cu nesbuit nesa.
- Fiecare cuant de materie se rsfrnge n nesfrite forme ce alctuiesc
faetele aceluiai solitar infinit. S ne oprim ns doar la echivalena dintre
mas, energie, informaie i organizare. Vom avea o ecuaie cosmic
fundamental, inteligibil, dei lipsit de orice semnificaie, i proiectat n
cel mai pur hazard, dac nsi dinuirea oarb n-ar purta-o spre
ntruparea unei tot mai complexe necesiti.
- i ce-nseamn asta?
- Pentru o minte antropocentrist, nseamn o consecin uimitoare: din
cauza ecuaiei de echivalen, viaa trebuie sa apar pretutindeni n Univers,
la un stadiu i n forme cerute de nsui sistemul respectiv. Ca i masele
stelare, ca i echilibrul radiativ de la suprafaa sorilor, viaa, i ulterior
inteligena snt fenomene calibrate. Odat ce am fost convins de ideea c n
orice condiii astrofizice este posibil, iar la un moment dat - necesar
ecloziunea vieii superior organizate, m-am i vzut dezbrat de
antropomorfismul care i-a inut pe exploratori departe de stelele din afara
secvenei dGO-dKO. Aa am reuit s-l descopr pe Tehom.

n contrast cu tonalitatea discuiei celor doi oameni i n ciuda tragicului


sentiment c pe eichier se perind un interminabil ritual de evenimentefantom, ntre Dav i Tehom se angaj un bizar schimb de impresii aproape
monden. Dar aceasta s-a ntmplat abia dup ultima convorbire cu Kim
Kerim.
- Tu urmreti partidele noastre? a ntrebat Dav, dei altceva ar fi vrut s
rosteasc: Mai crezi c Tehom este invincibil? Dar ceva nelinititor ce plana
n atmosfer l fcu s evite atacarea fi a acestei teme.
Vocea lui Kim Kerim ntrzie s rspund. Luminiele de pe perei se
aprindeau ntr-un joc fascinant.
- Da, le urmresc, se auzi n sfrit. N-am ncotro.
- Cum adic n-ai ncotro?
Mai trziu, lui Dav i se pru c ntre replicile lor se scurseser ani, rstimp n
care se afunda din nou n sufocantele pustieti. i avea s-l obsedeze faptul
c, la glasul btrnului, se pomenise cndva tresrind, ca i cnd s-ar fi
deteptat dintr-o aipire.
- Unele ntrebri rmn fr rspuns...
Cuvintele parc parveneau prin vat.
- Nu neleg ce zici! strig.
Uoara enervare ce-l percuta pe Dav a fost suficient ca s-i vireze ineria
spre un joc ceva mai activ. Rrunchii planetei prinser a toarce gros, ca un
motan scit n somn. O melodie veche i gdila incongruent amintirea, ca i
cnd i-ar fi contemplat o secven a propriei viei, dar cu ochii unui strin.

Adrian Rogoz

- Nu pricepi? se tlzuir pn la el vorbele lui Kim Kerim, ca btute de


vnturi. Aa ai mai jucat n part... i iar pierdu restul celor spuse de cellalt.
Aa am jucat eu? Structura familiar se lumin brusc: riposta lui Tehom
era un truc scornit de Dav mai de mult. Acum ns nu mai avea nici o
ndoial c nu se lupta cu Kim Kerim. Acesta se afla n afar. Oare ntradevr n afar? Un fior glacial i strbtu ira spinrii. Nu era tocmai
explicaia rspunsului sibilinic pe care i-l dduse cndva?
- Nu-i dai seama c te-a ncorporat? mai rbufnir pn la Dav aceste
cuvinte... te-a ncorporat... orat... orat... i prelnicele sunete se risipir ca
bruiate de torsul unui motan mnios.

Ajunseser la partida deschis de micarea h4, dar nu se ntrevedea finalul.


Pe Dav l bucura totui faptul c eichierul era din nou scldat n culori. Un
astru ultramarin zvrlea mnunchiuri mtasoase de raze peste toate
cmpurile.
Dei ncordat, omul se simea voios, ca ntr-o convalescen. Dar i
adversarul su ddea semnele unei veritabile euforii. Acum el este sigur c
m-a ncorporat, i spuse Dav, gndindu-se cu nostalgie la vremurile n care
se ntreinea cu Kim Kerim...
Nu mai tia cine ncepuse dialogul. De fapt, i dup ciudata mbufnare a lui
Tehom continuaser s vorbeasc, dar despre lucruri insignifiante, strict
operaionale. Probabil c, atunci cnd Dav a rmas fr un interlocutor
uman, amndoi adversarii au devenit mai conciliani. Discuiiie lor aveau
aparent o turnur inofensiv, ba chiar amuzant, dar sub textul lor mocnea
ateptarea i agresivitatea.
Cel mai adesea flecreau despre vestitele icane pe care i le-au fcut marii
campioni ai cronicii ahului. O dat, planeta aminti gale de Xiriv care nu
captura piesele mnuite de adversar dect dup ce-i punea mnui aseptice.
Plasndu-l pe Tehom n rolul lui Xiriv, Dav nu-i putu stpni rsul, dar
ntreb:
- De ce-mi spui asta?
- tiu c vou, oamenilor, v place s comentai asemenea inepii!
- Depinde cine le spune.
- De ce?
- Fiindc o anumit plcere mi produce o inepie spus de tine i cu totul
alta una rostit de Kim Kerim, de pild...
- Tot nu pricep. Mie mi face plcere s joc cu tine, dar nu nregistrez
informaii fr sens.
- Bine, mormi Dav, neinsistind asupra ciudatei mrturisiri de simpatie
venite din partea planetei. Ai auzit da Zaumin de pe Vandekampa?
- Nu.
- A fost un celebru juctor de ah i cred c unic n felul su: era un
tetracefal. Partea curioas a alctuirii lui o constituie ns faptul c, n timp
ce capul su nord, s spunem, ajunsese campion planetar, celelalte trei

Preul secant al genunii

scfrlii n-au izbutit niciodat s depeasc stadiul de maestru.


- Foarte interesant! se extazie Tehom. i ce s-a mai ntmplat?
- Vezi c eti inteligent! zise mgulitor Dav. i-ai dat seama c mai exist o
continuare. S-a ntmplat c Zaumin, stnjenit n joc de semenii si care i
exercitau cu prea mult pasiune nsuirea de chibii, a hotrt pn la urm
s renune la ei.
- Cum?
- La cererea lui, un poligrefatron l-a desprit de cei trei maetri. Apoi, avnd
ca suport un corp uman, Zaumin s-a transferat n cunoscutul sistem solar
ce figureaza pe hrile astronomice sub forma unui eichier. Ei, ce zici?
- Mi-a plcut fiindc nu-i o inepie. i eu a fi procedat la fel.
Alt dat Tehom l pomeni pe marele Bobby Fischer primul care a ncorporat
forfait-ul n strategie. Ripostnd, Dav aminti de mainile ahiste distruse de
autorii lor fiindc nu ddeau deplin satisfacie, neomind s aduc vorba
despre VRAK-3007-B, care dup o frumoas carier competiional, a fost
retrogradat pe post de automat pentru stabilirea unor statistici ale grupelor
de ticuri manifestate de spectatorii campionatelor intragalactice.
Pe nesimite lupta se ntei. La un moment dat, matul ncepu s pluteasc
deasupra tablei. Dar deocamdat nu era dect un joc cu primejdia. i dei
nu-i supraevalua situaia aparent superioar, Dav se simea renscnd sub
fiorii tensiunii.
Cu o splendid poant combinativ i sacrificnd dou figuri, Tehom l sili pe
Dav s accepte un ah eterrn.
- Iar ai ctigat! exclam parc regretnd, dar cu un fel de umor involuntar:
dei pe Kim Kerim l bruiase, acum - e drept, ntr-un stil tinuit - Tehom
recunotea c memoria-i planetara nglobase personalitatea ultimului su
adversar; ncepea s gndeasc n stilul acestuia.
i, spre uluirea lui Dav, pionul de pe cmpul g2 sri sprinar pe g4!
De cte ori, n acest sanctuar, nu-i spusese Dav: E partida vieii mele! i,
probabil, fiecare dintre acele momente chiar fusese crucial n cariera lui de
ahist. Dar acum?! De fapt, tot ce s-a petrecut acolo a fost ca o lung
peregrinare iniiatic. i vrtejul imemorialelor remize, i nlnuirea logic a
celor patru nfrngeri, i victoria pe care o ntmpina cu inexorabil
senintate. Fiindc, la aceast deschidere - care, celorlali, le-a dat prilejul
egalitii - lui nu-i era ngduit s scape victoria.
Slbiciunea debutului g4, dei incontestabil, era infinitezimala. De aceea
Dav trebuia nu numai s joace extrem de prudent i de suplu, calculnd
consecine foarte ndeprtate, ci s i acioneze energic. Timpuriul su atac
pe aripa damei a fost logic, inevitabil, prevenind orice posibiliti de rocad,
care ar fi protejat regele alb (rocada mic nu putea fi efectuat tocmai din
pricina mutrii g4).
Pereii se preschimbar ntr-o mulime de ecrane ocupate de tot attea
eichiere. n lungile pauze dintre dou mutri, Dav avea rgazul s cerceteze
partidele ce rulau n jurul su. La rstimpuri, alte ecrane le reluau ca pe
nite motive ornamentale cinetice. Curnd desprinse firul care lega ntre ele

Adrian Rogoz

acele dispute: n toate ctigtor era albul.


Aadar Tehom pornise rzboiul psihologic. De ce ns? Pentru c se temea
sau, pur i simplu, fiindc psihicul su se modelase prea mult dup o
rudimentar mentalitate umanoid?
S calculeze un minut la o micare, odinioar era pentru Dav o rar excepie
i numai gndul c i-ar trebui un sfert de or l-ar fi socotit jignitor. Iar acum
putea s planeze poate i zile deasupra jocului nainte de a muta o pies. l
obseda aceast partid i n somn, cnd se visa rtcind n labirintul
variantelor, i de cum se detepta rencepea s-o analizeze cu o tenacitate de
automat.
Cteodat ns ostenea, i atunci, urmrind distrat partidele de pe ecrane, se
nchipuia desftndu-se cu Umna ntr-o lume care s ignore ahul.
Contemplnd aa imaginile oferite de Tehom, Dav recunoscu printre ele
partidele pe care le pierduse. Aceasta sfidare l nveseli i-l nverun
totodat, mai ales c cele patru nfrngeri ale lui reveneau cu o frecven mai
mare, ca un fel de refren.
- De ce-mi tot ari povetile astea n care pierde mereu negrul? ntreb n
cele din urm.
- M bate gndul c-i pot fi de-nvtur, rspunse cu un ciudat umor
lingvistic planeta.
- Mai instructive ar fi fost cele 31 de remize pe care le-ai fcut pn acum.
- Pentru o minte ca a ta, 31 de pilde nu nseamn nimic. i voi drui un
mnunchi de 5 000 dintre cele mai bune isprvi ale mele dup rnduiala
vremuirii.
i n aceeai clip, din gadget-ul alimentar aprur 15 discuri magnetice
antice de dimensiuni mari mpreun cu o instalaie de citire a discurilor.
- Vei dibui aici i icoanele vrjmailor nfrni de mine.
Pe Dav l uimi mai puin nstrunica ideea a planetei dect faptul c aceasta
i se adresase n pregalactic, de parc ar fi uitat brusc limba n care au
vorbit pn atunci.
Rmas n centru, regele alb se trezi supus ameninrii unor atacuri latente,
greu de descifrat.
Deopotriv de subtil i imaginativ, Tehom ncepu s ofere cele mai
ademenitoare sacrificii, pe care nsa Dav le refuz suveran, mrindu-i
necontenit presiunea.
Maliioasele imagini n care nvingea necontenit albul se rrir, apoi ncetar
cu totul. Muzici serafice se filtrau n sanctuar i miresme edenice l nvluir
pe Dav. Din cine tie ce unghere pn mai ieri socotite inutile, memoria lui
Tehom esea o plas de vraj, prin care ncerca s-i subjuge adversarul.
Apoi, deodat, cnd Dav se atepta mai puin, Tehom declan un contraatac
dezndjduit, jertfind calitatea; lu cu turnul un nebun aprat. Iar regele
alb, care pn n acea clip se aflase ntr-o situaie deplorabil, vedea
orizontul nseninndu-i-se.
Culmea era c se ajunsese la o configuraie asemntoare cu aceea dintr-o
partid jucat cndva n culori inversate, cnd negrul obinuse remiz. Parc

Preul secant al genunii

ironic, Tehom i punea rivalul n faa problemei de a lupta mpotriva


propriilor sale plsmuiri.
Cu fiece mutare, Dav se ncredina stupefiat c poziia albului se consolida,
c tensiunile se stingeau, c lupta nainta implacabil spre draw. Formidabilul
edificiu pe care-l durase cu atta migal i ndrjire se spulbera vznd cu
ochii. Planul su fusese greit, nc din faza uverturii, de vreme ce pn la
urm nu se amenina nimic, iar albul ctiga timp s-i ntreasc poziia n
centru. nelegnd c supraestimase prelnica superioritate care decurgea
din deschidere, Dav se simea tot mai dezolat. l invad mareea unei negre
disperri.
Cum de-a fost n stare s m neutralizeze? se ntreb contrariat.
Ca n felu-i spontan de a juca, rspunsul i se impuse de la sine: prins de
necesitatea nglobrii lui Tehom, Dav izbutise doar s urce pe verticala RR
fr ns a fructifica imensa for venit dinspre infinitul stng - marele su
atu ontic mpotriva unui adversar subuman.
Urm un fel reflux al amrciunii i omului i trecu prin minte c oricum
mai exista posibilitatea s ia de la capt btlia.
Aceast posibilitate avea totui nfiarea zdrniciei. Noroc, i spuse Dav,
zmbind trist, c am cptat rbdarea unei maini. Vom juca din nou
deschiderile a3, a4... le vom mtura apoi pe celelalte.... poate c tot m-am
ales cu ceva din cele ntmplate pn acum...
n acelai moment l fulger o idee neverosimil. i, de parc s-ar fi temut ca
Tehom s nu-i ghiceasc gndul, Dav se ridic de la tabla de ah.
- i propun remiza, rosti planeta, revenind la graiul primei galactici. Ai jucat
bine. Recunosc chiar c am nvat de la tine valoarea fanteziei. Dac a
relua acum partidele cu ceilali 16 dinaintea ta, a ctiga sigur.
- Zu ! rse Dav. Hai atunci s recunosc i eu c am nvat ceva de la tine...
- Ce anume?
- C nici prea mult fantezie nu e bun. i se nchise n alveola din perete,
unde continu partida ntr-un fel nou.
Ideea de a-i concentra atenia asupra extermitii drepte a eichierului a
fost rezultatul unui instinct genial sau influena deprinderii de a baleia
deschiderile, pe care o dobndise n lunga-i convieuire cu planeta? Cert este
doar c, amintindu-i de suita deschiderilor, avu revelaia c poate continua
ostilitile. Dar era o revelaie penibil, care-i ntoarse mruntaiele pe dos...
...Deschiznd printr-un sacrificiu fga pionilor si, putea fora ntr-un trziu
promovarea lor. Aparent de nenlturat, snopul variantelor izvorte din
aceast idee avea ciudatul defect de a sectui n aa msur resursele
ambelor tabere, nct Tehom ar fi reuit prin nstrunice contralovituri s
impun o poziie de pat. De aceea metamorfoza pionului b nu trebuia s fie
coroana unei regine, ci tichia unui nebun. Dar i pentru acest uimitor
avatar, albul avea o ripost miraculoas. Unicul mijloc de a ncheia btlia l
crea naintarea unui al doilea pion pe coloana b i - oroarea ororilor! preschimbarea lui n al treilea nebun pe cmpuri albe. Tocmai salvatorul
sacrificiu de calitate fcut de Tehom i care dublase pionii negri de pe b

Adrian Rogoz

generase aceast stranietate. Viziunea victoriei strni n sufletul lui Dav o


reacie paradoxal: ajuns la captul odiseei lui, se simea sfiat. Oare
supunerea nemrginitei gndiri a lui Tehom putea fi realizat numai pe calea
unei att de improbabile i absurde excepii? O clip, un reziduu de omenie l
ademeni s reia mpreun cu vechiul su partener mirifica aventur la
hotarele infinitului, n ndejdea unui final nemuritor. Dar, nainte ca Dav si fi depnat ntregul vis, mna lui execut prima micare a combinaiei
decisive. Geniul orb al ahului l purta nenduplecat ctre elul su
primordial.
Cnd, ajuns pe cmpul de promovare, pionul lui Dav fu nlocuit cu un nebun,
se fcu auzit un glas de mult uitat:
- Doi nebuni negri pe cmpuri albe!? Tendina ta duplicativ nu-i simptomul
unei dereglri?
Emind sunetele unui rs aproape omenesc, Tehom efectu contralovitura
salvatoare i entuziast:
- Pentru prima oar mi dau seama ce nseamn s fii supus unui examen.
Recunoate ns c rspunsurile mele te satisfac!
Dav tcea fremtnd.
- n curnd vei pleca, spuse fr de veste planeta, pe un ton suav. Cea mai
bun parte a vieii tale ai petrecut-o aici. Alturi de mine ai cunoscut
desftri incomparabil mai intense dect i-a fost dat cndva s trieti n
afar. Nu vrei s marcm srbtorete ntlnirea noastr? Hai s reluam
ntregul ciclu... Iar de data aceasta i cedez ie albul... Sau am o propunere
i mai pasionant. Scot de aici eichierul i jucm fr el un simultan de o
mie de partide. Va fi o competiie demn de geniul amndurora. Primeti?
- V-ai scrntit amndoi! interveni exasperat Kim Kerim.
Cu gtlejul ca de iasc, Dav i propuls mainal ultimul atu. Micrile se
succedar accelerat.
Rsul nebunesc al lui Kim Kerim salut grotescul rod al imaginaiei lui Dav:
al treilea nebun de negru pe cmpuri albe!
O linite nefireasc se instaur n sanctuar.
Un timp fr durat se cernea cenuiu.
Pe toate monitoarele, pe tavan i perei, ochii de pun prinser a clipi
multicolor i febril.
- Ce faci? ntreb Dav, pentru care partida era ncheiat.
- Calculez, rspunse calm planeta. Am i calculat 1037 mutri.
- i? exclam uluit omul.
- nc n-am gsit soluia. Am ajuns la pierderea turnului, dar merg mai
departe cu analiza.
- Nu calculezi dup nite criterii bine definite?
- Aa fceam odinioar. Acum ns vreau s vd ce se ntmpl n cazul de
fa...
- Dar n felul acesta se poate analiza la nesfrit chiar pentru o singur
varianta.
- Nu. Odat i odat voi termina i voi lua o alt variant.

Preul secant al genunii

- Adic ai s-o ii aa, la infinit? se ngrozi Dav.


- Numrul variantelor este finit, obiect cu o smintit logic Tehom.
- Asta nseamn c vrei s faci remiz prin gndire etern! strig revoltat
virtualul nvingtor al planetei, instalat subit ntr-un soi de paradox ai lui
Ahile. Apoi, stpnindu-se, rosti rspicat: Te previn c n-ai s-o poi face. n
ah nu exist nici eternitate, nici infinit.
- Doar pentru mine nu exist, izbucni furioas planeta, nu ns i pentru
mintea ta de om. i acum, las-m s calculez n pace sau i aplic gambitul
Zaumin!
Covoare simfonice de lumini transformar sanctuarul ntr-o
nspimnttoare feerie. Din strfunduri veneau plutitoare, nvluitoare
horbote de sunete, ca torsul contiinei unei diviniti care se nfrupta din
Nirvana.
- Deci nu mai vrei s jucm un simultan orb de o mie de...
Dar replica sarcastica a lui Dav rmase n aer. O trmb depotriv de fluid
i dur l nfc, iar mai nainte ca omul s-i dea seama, l smulse din
locul sau, l purt vertiginos prin galeria cu imagini animate i-l devers pe
suprafaa planetei.

Nicicnd nu i-ar fi nchipuit Dav c partida i meciul vieii lui, poate ale
nsi galaxiei aveau s aib un asemenea sfrit absrud, grotesc i penibil,
oricte frumusei se vor fi consumat pe drum.
Dup ce-l lepd la ieirea din subteran, bizara trmb goni mai departe, cu
legnri jucue n vzduh, parc bucuroas c scpase de-o corvoad, i se
pierdu n zare, lsnd n urma-i panae de praf.

Nscut n spaiu, peregrinnd necontenit printre stele, Dav Bogar este un


personaj real i totodat mai fabulos chiar dect Kim Kerim, care a trit o
vreme ndelungat pe Moore i, astfel, n pofida enigmaticei sale dispariii, a
lsat o dr mai adnc prin istorie.
Paginile de fa reprezint desigur viziunea mea despre legendara lor
ntlnire, dei m-am strduit s in seama de numeroasele interpretri i
documente, mai mult sau mai puin apocrife. n extrapolrile mele, m-am
bazat pe datele cele mai certe i mai plauzibile.
Epilogul evenimentelor relatate fiind i el necat n negur, abundentele lui
versiuni (adesea contradictorii) risc s dea semnificaii structural diferite
ntregii istorisiri.
Pentru a sugera ecoul strnit n contiina galactic de aceti doi oameni
extraordinari, voi consemna totui cteva deznodminte, din lunga serie
conservat de arhivele la care am avut acces.
Odat expectorat de adversarul su, Dav s-a pomenit lng sarcofagul n
care zcea Umna.
105 din numrul exegeilor (aadar un procent infim) prezint drept epilog
urmtorul scenariu, pe care l redau n elementele lui eseniale.

Adrian Rogoz

Un regret indicibil i o cumplit oboseal l cotropeau deopotriv, n timp ce


se apleca peste capacul acela, ca de racl, a crui transparen se pierduse
sub pulberile aternute de cine tie cnd. i revenea treptat, ca dup ocul
unei operaii cumplite. Avu sfietoarea contiin c n ceea ce-l privete
partida era ncheiat pentru totdeauna: n zona lui de Univers nu mai avea
adversar. i mai npraznic era ns dorul de aceea care vegeta anabiotic nu
departe de el.
Gheare i se nfipser n inim - nu-i mai amintea cum trebuie fcut
reanimarea. i ntinse un deget tremurtor n praful de pe container i, n
ciuda gndului care tindea dezndjduit spre Umna, mna lui Dav a nscris
cu o buimac ndrtnicie cuvntul TEHOM... Prin golul fatalelor litere, la
lumina ambigu a celor doi sori, rsrir frnturi din obrazul uitat i totui
att de familiar. Sugrumat de furie, risipi vraful de colb ce-i fura imaginea
iubit.
Dou butoane (unul de sidef, cellalt de abanos) de pe cantul carcasei i
sugerar succesiunea celor dou micri ce-o despreau pe Umna de viaa.
Declan bioprocesul.
n sticlirea panoului metaloceramic ce rabata, Dav ntrezri cum i nclin
fruntea peste chipul de vis al femeii masca hidoas a unui moneag. Ar fi zis
c vedenia era Kim Kerim, un Kim Kerim n decrepitudine, dar el tia c
supraimpresiunea nu-i reda dect propria-i figur.
i n puinele clipe ce-i mai rmseser, Dav se vzu confruntat cu ultima i
cea mai grav problema din existena lui.
...Prea c timpul fusese abolit i c fragmente din giganticu-i trup se mai
iveau aidoma unor peti ciudai, supravieuind din fauna exterminat a unui
ocean explodat...
Viaa lui luneca liber ntr-o teribil lumin prin mintea-i nceoat.
Cndva Kim Kerim doar i spusese c-l nvase pe Tehom paradoxul
temporal!
- Umna! zbier Dav mai mult cu gndul, cci din gur nu i se desprindea
dect o tuse de necat. Umna! Umna! continua s urle, ca i cnd ar fi vrut s
accelereze readucerea ei la via. Pe urm, brusc, nelese absurditatea
zbaterii lui i sectuitele, ultimele-i fore de genial ahist le ndrept cu
orgoliu i umilin, cu spaim i ndrzneal, cu resemnare i aviditate ntru
nfruntarea genunii.
C timpul poate fi reversibil - i se pru lui Dav a-i aduce aminte de ce-i
spusese Kim Kerim sau doar i nchipui - mi-am dat seama studiind modul
n care Dirac de pe Terra a ajuns la ideea monopolului magnetic...
...Simetria i reversibilitatea snt categorii ale realului, dei au un caracter
local sau tranzitoriu...
...ntr-o enclav este posibil orice...
Cerul se prefcuse ntr-un imens sinestestimulator21.
21 Aceast comparaie a firmamentului cu un stimulator sinestezic, existent n
toate versiunile principale consacrate legendarei biografii a eroului nostru,
constituie astzi o metafor banal, de genul moarte-somn, timp-ap, dar cred ca

Preul secant al genunii

Cuantele altei durate i invadau trupul dureros.


...Se fcea c visase un lung, lung meci de ah. i nimeni nu mai era n stare
s spun cnd a fost nceputul i nici n ce consta premiul; numai un abur
de amintire insinua c era enorm. Dar el, tia acum c era infinit...
n vreme ce bioautomatul o readucea la via, Umna avu o viziune
ngrozitoare, pe care n-o va mai putea uita niciodat, dei era convins c
fusese doar un neverosimil comar.
Deasupra patului anabiotic, se ncovoia o mumie n al crei chip tnra
femeie l recunoscu Kim Kerim, dei ochii, aceia mari, rugtori i albatri
erau ai lui Dav.
i nainte ca ea s-i vin pe deplin n fire, artarea se i spulberase n
neant. Polenul cenuiu care mai dinui se pierdea indiscernabil n pulberile
timpului.

*
Autenticitatea acestei lugrube variante este pus la ndoial de majoritatea
exegeilor, deoarece, n epoca n care ar fi trit Dav Bogar i cu att mai mult
n rstimpul vieii lui Kirn Kerim, metoda cronoenclavei se afla abia n fa.
Epilogul de mai sus este totui de reinut, pentru c reprezint singura
explicaie rezonabil a unei alte variante, consemnat doar de apte erudii.
n interpretarea acestora, cel care a resuscitat-o pe Umna a fost nsui Kim
Kerim, rmas n puterea vrstei graie aceleiai prestidigitaii temporale.
Nu pot socoti dect frivol setul pomenit, n care Umna se las sedus de Kim
Kerim, iar amndoi i sfresc zilele pe suspecta planet Lasso din
constelaia Vega.
Un singur comentator, omind s mai aminteasc de soarta Umnei, susine
c Tehom s-ar fi debarasat att de Kim Kerim, ct i de Bogar. Reacia celor
doi ireconciliabili adversari n-a fost mai puin bizar dect a planetei pe care
s-au ntlnit. Ei i-au continuat disputa n stabilimentele deocheate de pe
Lasso din Vega, jucnd la nemurire dodecadodeca, un barbut n care erau
manipulate 12 zaruri, fiecare cu 12 fee.
Simetria rigoarei exacerbate nu putea fi dect fortuitul dezlnuit - voia n
definitiv s sublinieze caricatural aceast singular variant.

*
Pentru 23% dintre gnoseoahologi, ciclul pe care l-am intitulat KerimBogar este denumit Tehom, destinul acestuia fiind elementul esenial.
Dealtminteri toi comentatorii au trebuit s abordeze problema: de ce natur
era inteligenta insolitei planete?
Unii susineau c era vorba de o inteligen incontient de tipul celeia pe
care o prezint unele animale sociale, non-umane sau computerele; faptul
c acestea din urm snt alctuiri artificiale nu putea constitui vreo obiecie:
dup cum evoluia a reuit s produc reactoare naturale, tot astfel ea a fost
n stare s creeze ordinatoare naturale. Tehom ar fi fost tocmai o asemenea
ea i are originea tocmai n ciclul Dav Bogar (n.a.).

Adrian Rogoz

main de gndit, iar geniul raiunii HH ntruchipat de Dav i-ar fi provocat


deteriorarea fiabilitii, inteligena planetei funciona deci ca un jet de
propulsie sau ca instinctul vntoresc al oimului: se proiecta asupra unui
singur el - ahul. n afar de acest obiectiv, era un perfect imbecil.
O circumstan strin de fondul ipotezei i-a dezvluit totui fragilitatea:
cnd astrotopologii au vrut s-l identifice pe Tehom, nu l-au putut descoperi,
dei n hrile strvechi era atestat cu precizie; planeta parc se evaporase,
iar n locul ei domnea doar vidul sideral.
Aceast ciudenie ridica dou probleme: cum a fost posibil ca un obiect
astronomic de mrimea unei planete s-o ia razna de pe orbita cunoscut, ba
chiar din sistemul ei solar fr ca omenirile s nregistreze un fenomen att
de uimitor, dar i mai important era stabilirea cauzelor care au determinat
aceast dispariie.
Prima problem era mai uor de explicat. Savanii au luat n serios legenda
lui Tehom, cu multe secole dup epoca n care a trit Dav Bogar. Cu miticile
ceti Heltz de pe Fermata sau Troia de pe Terra s-a ntmplat la fel. Dac, de
pild, Schliemann n-ar fi dezgropat nimic la Isarlk, lumea ar fi dat din
umeri, i legenda ar fi rmas mai departe ca atare. n cazul lui Tehom ns,
chiar dac n-a fost confirmat legenda s-a descoperit o anomalie cel puin
tot att de remarcabil; nsi absena lui constituia un scandal tiinific;
acest corp ceresc fusese doar trecut n hri astronomice a cror veridicitate
era indiscutabil. Or, Tehom nu era o nov sau o supernov ca s-i justifice
aneantizarea, ci o biat planet.
O biat planet! Iat explicaia faptului c putuse scpa vigilentei observaii
a milioanelor de observatoare ce scrutau Galaxia. Era o planet fr utilitate
n traficul intersideral, o planet anonim, ce gravita sub imperiul a doi sori,
deci improprie - dup concepiile curente pe atunci - generrii vieii.
Nou - contemporanii unei civilizaii de tipul III, stpnii energiei ntregului
sistem galactic, n reeaua cruia nooplanetele snt noduri vitale - inteligena
lui Tehom, dei frust, ne apare de necontestat. Astzi ns ne gsim la o
prea mare distan de acele vremuri pentru a mai putea reconstitui
adevrul. Sarcina aceasta au avut-o savanii secolelor imediat consecutive
aventurii lui Dav Bogar. Cert este c, n spaiul ocupat de cuplul sorilor lui
Tehom, nu fusese nregistrat n ultimele milenii nici o catastrof siderala.
De asemenea, era exclus ca absurd presupunerea unei autodistrugeri.
Prin excludere, rmnea ipoteza c Tehom migrase voluntar. Ideea i
pierduse, din stranietate, deoarece ntre timp au fost efectiv identificate o
serie de nooplanete, adica de mari corpuri cosmice cu posibiliti cognitive.
S-a ncercat aadar s se descopere pe filmele existente ale firmamentului
drele unei asemenea migraii. Au fost reperate cteva. Dup o perioad
relativ ndelungat, cuttorii lui Tehom au vizitat obiectele astronomice care
se strmutaser din sistemul lor. Nici unul dintre ele nu recunoscu a fi
planeta ahist. Exist exegei care pretind c aceasta i renega tinereea
ruinoas. n orice caz, n acea er, nefiind nc pus la punct o metod
eficace de detectat minciuna la nivel planetar, problema a rmas nerezolvat,

Preul secant al genunii

iar acum este prea trziu s mai putem ntreprinde ceva. Singura ans ar
mai fi ca, impresionat sau indignat de povestirea de fa, Tehom s rup
tcerea, pentru a pune lucrurile la punct. Cci nu m ndoiesc c
reconstituirea mea, n pofida strdaniilor pe care mi le-am dat, abund n
conjecturi, n probabiliti subiective, n supoziii fragile.
Cte enigme nu continu dealtminteri s planeze peste ntregul ciclu KerimTehom-Bogar!
Chiar dac Tehom ar interveni n discuie, vom ti vreodat cum arta
nainte de ntlnirea cu genialul su antrenor? Din pcate, cunotinele
noastre despre filogeneza nooplanetelor snt mai vagi dect acelea privitoare
la verigile ce-i unesc pe hominieni de ntile primate.
Dar fost-a Kim Kerim un simplu antrenor sau a nsemnat mult mai mult?
Numeroi comentatori afirm c, ajuns n pragul gndirii, strania entitate
astrobiologic numit Tehom a interogat ndelung triile n ateptarea
prilejului unei aciuni pe msura fantasticei sale energii. De fapt, Kerim i
Tehom s-au gsit unul pe altul, fiindc aveau nevoie unul de altul, ca dou
entiti izomorfe.
Rmne apoi problema tulburtoare a victoriei lui Dav Bogar. Cum a putut el
nfrnge un adversar ce rezolvase jocul de ah? Singura explicaie tenabil
ne-o dau partizanii tezei c, n procesul su de umanizare, Tehom
dobndise un instinct al normalului. Or, n finiul meciului, Dav, care,
dimpotriv, automatizndu-i stilul, tindea spre infinit, depise cu totul
domeniul normal.
Cei mai muli cronicari (aproape 65%), probabil dintr-o fireasc pulsiune
psihomeostatic, susin totui c, dup ejectarea lui din sanctuar, Dav a
reanimat-o ndat pe Umna, iar apoi, mbarcndu-se pe Invincibil, au
plecat teferi i fericii de pe acea planet a genunii.
Exist i aici o variant a epilogului (procentul susintorilor ei este
neglijabil n comparaie cu ansamblul tuturor interpretrilor recoltate), care
pretinde c, dup deteptarea Umnei, Dav - mnat de o insaiabil
curiozitate, sau de dorina de a-i salva pe captivii din subterane, sau de
ideea c l-ar putea supraeduca pe Tehom - s-a ntors n sanctuar, i povestea
se relua la un alt nivel, bifurcndu-se din nou ntr-o serie tragic i una
optimist.
Ce ne ndrituiete totui s punem temei pe versiunea majoritar, astfel nct
s-o considerm mai mult dect o simpla nclinaie spre un final luminos?
Consultnd nomenclatoarele statistice ale celor ctorva mii de sisteme solare
populate cu oameni n secolul ce m interesa, am descoperit, ntre
milioanele de indivizi numii Dav Bogar, doar 37 nscui n spaiul cosmic i
care, n plus, aveau drept companion femei cu numele de Umna. Ca s
intensific focalizarea, am cercetat preocuprile acestor brbai printre care
speram s-l identific pe eroul meu. Numai doi au avut unele tangene cu
ahul. Unul dintre ei, oftalmolog, specializat n crearea vzului la orbii din
natere sau la fpturile gnditoare lipsite de acest sim, a construit pentru
faza de convalescen i antrenament a pacienilor si un eichier

Adrian Rogoz

tridimensional. n ceea ce m privete, tind s acord celui de al doilea Dav


Bogar o autenticitate mai mare, dei aceast opinie ar putea s par multora
ca fiind paradoxal. Omul la care m refer avea profesiunea de
astrohortogenetician. Ca hobby, dar ca un hobby nglobat n ndeletnicirea de
baz, a ntreprins nite ciudate i ndelungi investigaii, care s-au concretizat
ntr-o carte dedicat soiei lui i avnd urmtorul titlu: Preeminena
variaiunilor florale fa de acelea ale tuturor sistemelor ahiste. n
numai 7777 de cuvinte, opernd magistral aparatul matematic i elabornd o
genial viziune taxinomic (ntrevedea evoluionismul cvarcic al secolelor
viitoare22), Dav Bogar ajungea la consternanta concluzie c mulimea
variaiunilor oferite de sistemele florale posibile n Univers este cu cteva zeci
de ordine mai mare dect mulimea variaiunilor furnizate de toate sistemele
ahiste. Iar morala studiului su era c un om cu o inteligen atras de
jocul mulimilor F trebuia s prefere s-i exercite capacitatea cognitiv n
primul domeniu de mai sus ori ntr-unul nrudit cu el...

22 Evoluionismul cvarcic reprezint o reluare modern a teoriilor lui Kvoren i


Entiewso, dup cum atomismul secolului XX (terestru) a reluat ideile strvechi ale
lui Leucip i Democrit. S nu se cread ns c aceasta ar constitui un puternic
argument n favoarea autenticitii ultimului Dav Bogar; amnuntul se afl n
povestire numai fiindc l-am introdus eu. ntr-adevr, trebuie s fie limpede: nu
pretind dect c eroul meu este un personaj real. Tot ceea ce s-a ntmplat ns pe
fabuloasa planet Tehom se aseamn cu evenimentele dintr-o cutie neagr, cu
intrarea explicitat prin numeroi parametri ceri, iar ieirea prin puini, i ei sraci
n indicii. Aadar evenimentele de pe Tehom constituie doar o migloas
reconstrucie fcut cu mijloacele cibernetoartistice pe care le-am avut la dispoziie.