Sunteți pe pagina 1din 3

Poluarea

Poluarea dac uneori poluarea mediului nconjurtor este un rezultat al cauzelor naturale
cum ar fi erupiile vulcanice, cea mai mare parte a substanelor poluante provine din activitile
umane.
Sunt dou categorii de materiale poluante (poluani). Poluanii biodegradabili sunt
substane, cum ar fi apa menajer, care se descompun rapid n proces natural. Aceti poluani devin
o problem cnd se acumuleaz mai rapid dect pot s se descompun. Poluanii nondegradabili
sunt materiale care nu se descompun sau se descompun foarte lent n mediul natural. Odat ce apare
contaminarea, este dificil sau chiar imposibil s se ndeprteze aceti poluani din mediu.
Compuii nondegradabili cum ar fi Diclor-Difenil-Tricloretan (DDT), dioxine, difenili
policrorurati (PCB) i materiale radioactive pot s ajung la nivele periculoase de acumulare i pot
s urce n lanul trofic prin intermediul animalelor. De exemplu, moleculele compuilor toxici pot s
se depun pe suprafaa plantelor acvatice fr s distrug acele plante. Un pete mic care se hrnete
cu aceste plante acumuleaz o cantitate mare din aceste toxine. Un pete mai mare sau alte animale
carnivore care se hrnesc cu peti mici pot s acumuleze o cantitate mai mare de toxine. Acest
proces se numete bioacumulare.
Poluarea aerului
Contaminarea uman a atmosferei Pmntului poate lua multe forme i a existat de cnd
oamenii au nceput s utilizeze focul pentru agricultur, nclzire i gtitul alimentelor. n timpul
Revoluiei Industriale (sec.XVIII si XIX), poluarea aerului a devenit o problem major.
Poluarea urban a aerului este cunoscut sub denumirea de smog. Smogul este n general un
amestec de monoxid de carbon i compui organici din combustia incomplet a combustibililor
fosili cum ar fi crbunii i de dioxid de sulf de la impuritile din combustibili. n timp ce smogul
reacioneaza cu oxigenul, acizii organici i sulfurici se condenseaz sub form de picturi, nteind
ceaa. Pn n secolul XX smogul devenise deja un pericol major pentru sntate.
Un alt tip de smog, cel fotochimic, a nceput s reduc calitatea aerului deasupra oraelor
mari cum ar fi Los Angeles n anii '30. Acest smog este cauzat de combustia n motoarele
autovehiculelor i ale avioanelor a combustibilului care produce oxizi de azot i elibereaz
hidrocarburi din combustibilii "neari". Razele solare fac ca oxizii de azot i hidrocarburile s se
combine i s transforme oxigenul n ozon, un agent chimic care atac cauciucul, rnete plante i
irit plmnii. Hidrocarburile sunt oxidate n substane care se condenseaz i formeaz o cea
vizibil i ptrunztoare.
Majoritatea poluanilor sunt eventual "splai" de ctre ploaie, zpad sau cea dar dup ce
au parcurs distane mari, uneori chiar continente. n timp ce poluanii se adun n atmosfer, oxizii
de sulf i de azot sunt transformai n acizi care se combin cu ploaia. Aceasta ploaie acid cade
peste lacuri i pduri unde poate duce la moartea petilor sau plantelor i poate s afecteze ntregi
ecosisteme. n cele din urm, lacurile i pdurile contaminate pot ajunge s fie lipsite de via.
Regiunile care sunt n drumul vntului care bate dinspre zone industrializate, cum ar fi Europa i
estul Statelor Unite i Canadei, sunt cele mai afectate de ploi acide. Ploile acide pot s afecteze i
sntatea uman i obiecte create de oameni; ele dizolv ncet statui istorice din piatr i faade din
Roma, Atena si Londra.
Una din cele mai mari probleme cauzate de poluarea aerului este nclzirea global, o
cretere a temperaturii Pmntului cauzat de acumularea unor gaze atmosferice cum ar fi dioxidul
de carbon. Odat cu folosirea intensiv a combustibililor fosili n secolul XX, concentraia de dioxid
de carbon din atmosfer a crescut dramatic. Dioxidul de carbon si alte gaze, cunoscute sub
denumirea de gaze de ser, reduc cldura disipat de Pmnt dar nu blocheaz radiaiile Soarelui.
Din cauza efectului de ser se asteapt ca temperatura global s creasc cu 1,4 C pn la 5,8 C
pn n anul 2100. Chiar dac aceast tendin pare a fi o schimbare minor, creterea ar face ca

Pmntul s fie mai cald dect a fost n ultimii 125.000 ani, schimbnd probabil tiparul climatic,
afectnd producia agricol, modificnd distribuia animalelor i plantelor i crescnd nivelul mrii.
Poluarea aerului poate s afecteze regiunea superioar a atmosferei numit stratosfer.
Producia excesiv a compuilor care conin clor cum ar fi clorofluorocarbonaii (CFC) (compui
folosii pn acum n frigidere, aparate de aer condiionat i n fabricarea produselor pe baz de
polistiren) a epuizat stratul de ozon stratosferic, crend o gaur deasupra Antarcticii care dureaz
mai multe sptmni n fiecare an. Ca rezultat, expunerea la razele duntoare ale Soarelui a afectat
viaa acvatic i terestr i amenin sntatea oamenilor din zonele nordice i sudice ale planetei.
Poluarea apelor
Cererea de ap potabil este n cretere continu ct timp populaia globului crete. Din anul
1940 pn n anul 1990 preluarea apei potabile din ruri, lacuri, rezervoare i alte surse a crescut de
patru ori. Din totalul apei consumate n Statele Unite n 1995, 39% a fost pentru irigaie, 39% a fost
pentru generarea de curent electric, 12% a fost folosit pentru alte utiliti; industria i mineritul au
folosit 7% i restul a fost folosit pentru animalele domestice i n scopuri comerciale.
Apa menajer, apa industrial i produsele chimice folosite n agricultur, cum ar fi
ngrmintele i pesticidele sunt principala cauz a polurii apelor. n Statele Unite, 37% din lacuri
i estuare i 36% din ruri sunt prea poluate pentru practicarea pescuitului sau notului n cea mai
mare parte a anului. n rile n curs de dezvoltare, mai mult de 95% din apa menajer este aruncat
n ruri i golfuri, crend un risc major pentru sntatea uman.
ngrmintele chimice cum ar fi fosfaii i nitraii folosii n agricultur sunt vrsate n
lacuri i ruri. Acestea se combin cu fosfaii i nitraii din apa menajer i mresc viteza de
dezvoltare a algelor. Apa poate sa ajung "sufocant" din cauza algelor care sunt n descompunere i
care epuizeaz oxigenul din ea. Acest proces, numit eutrofizare, poate cauza moartea petilor i a
altor forme de via acvatice. La sfritul anilor '90 n apele dintre Golful Delaware i Golful Mexic
au murit mii de peti din cauza dezvoltrii unei forme toxice de alge numit Pfisteria piscicida. Se
crede c motivul pentru dezvoltarea acestei specii toxice de alge a fost saturarea cu ap a terenului
agricol, excesul de ap ajungnd n ruri i apoi n mare, fosfaii i nitraii ajutnd dezvoltarea
algelor. Inundaiile duc pesticidele toxice i deeurile urbane i industriale n lacuri i ruri.
Eroziunea contribuie i ea la poluarea apelor. Pmntul i nmolul duse de ap de pe
dealurile defriate, pmnturile arate sau de pe terenurile de construcie pot s blocheze cursul
apelor i s omoare vegetaia acvatic. Chiar i cantiti mici de nmol pot s elimine unele specii
de peti. De exemplu, cnd defririle ndeprteaz nveliul de plante al versanilor dealurilor,
ploaia poate s duc pmnt i nmol n ruri, acoperind pietriul din albia unui ru unde pstrvii
sau somonii i depun icrele.
Pescriile marine naturale suportate de ecosistemul oceanului sunt o surs esenial de
proteine, mai ales pentru oamenii din rile n curs de dezvoltare. Totui, poluarea din golfuri i
estuare amenin rezervele de pete care i asa sunt aproape epuizate din cauza pescuitului excesiv.
n 1989, 260.000 barili de petrol s-au vrsat din petrolierul Exxon Valdez n Strmtoarea "Prince
William" din Alaska, un vechi i bogat loc de pescuit. n 1999 s-au raportat 8.539 accidente
petroliere n apele i n jurul apelor Statelor Unite, vrsndu-se 4,4 miliarde de litri de petrol.
Combaterea polurii
Din cauza multor tragedii ale mediului nconjurtor, de la jumtatea secolului XX, multe
naiuni au instituit legi cuprinztoare proiectate pentru a repara distrugerile anterioare ale polurii
necontrolate i pentru a preveni viitoarele contaminri ale mediului. n Statele Unite a fost creat
Actul pentru Aer Curat (Clean Air Act - 1970) prin care se reduceau semnificativ anumite tipuri de
poluare ale aerului, cum ar fi emisiile de dioxid de sulf. Actul pentru Apa Curat (Clean Water Act 1977) i Actul pentru Ap Potabil Curat (Safe Drinking Water Act - 1974) au stabilit norme
pentru deversarea poluanilor n ape i standarde pentru calitatea apei potabile. Actul pentru
Controlul Substanelor Toxice (Toxic Substance Control Act - 1976) i Actul pentru Conservarea i
Recuperarea Resurselor (Resource Conservation and Recovery Act - 1976) au fost create pentru a

supraveghea i controla deeurile periculoase. Dup 1980 au fost create programe care alocau
fonduri pentru curarea celor mai contaminate terenuri de depozitare a deeurilor. Aceste acte i
alte cteva legi federale ale unor state individuale au ajutat limitarea polurii dar progresele au fost
lente i au rmas multe probleme cu privire la zonele cu contaminri severe din cauza lipsei
fondurilor pentru curare i din cauza problemelor n aplicarea legilor.
nelegerile internaionale au jucat un rol important n reducerea polurii globale. Protocolul
de la Montral cu privire la Substanele care Distrug Stratul de Ozon (1987) a fixat date
internaionale pn la care s fie reduse emisiile de substane chimice, cum ar fi CFC, despre care se
tie c distruge stratul de ozon. Convenia Basel pentru Controlul Transporturilor Internaionale ale
Deeurilor Periculoase i Depozitarea Lor (1989) servete ca punct de reper pentru reglementrile
internaionale ce se ocup de transportarea deeurilor periculoase i depozitarea lor.
Din anul 1992 reprezentanii a mai mult de 160 de ri s-au ntlnit n mod regulat pentru a
discuta despre metodele de reducere a emisiilor de substane poluante care produc efectul de ser. n
1997 a fost creat Protocolul de la Kyto, chemnd celelalte ri s adereze la el pentru a reduce pn
n anul 2012 emisiile de gaze cu 5% sub nivelul din 1990. Pn la sfritul anului 2000 Protocolul
de la Kyto nu fusese nc ratificat; negociatorii ncercau nc s ajung la un consens n legtur cu
regulile, metodele i penalitile care ar trebui s fie folosite pentru a aplica tratatul.
Regulamentul i legislaia au dus la un considerabil progres n diminuarea polurii aerului i
apelor n rile dezvoltate. Vehiculele din 1990 emit mai puini oxizi de azot dect cele din 1970;
centralele electrice ard acum mai puini combustibili pe baz de sulf; courile industriale au acum
filtre prin care se reduc emisiile i nu se mai folosete benzin cu plumb. rile n curs de
dezvoltare continu s se lupte cu poluarea fiindc nu au tehnologii pentru filtrare i curare i
trebuie s i mreasc puterea economic, de cele mai multe ori cu costul polurii mediului.
Problema este c rile n curs de dezvoltare atrag investitorii strini prin fora de munc mai ieftin,
materiale brute mai ieftine i mai puine restricii pentru substane poluante. Maquiladoras, uzine de
asamblare de-a lungul graniei dintre S.U.A. i Mexic, pe partea mexican, creeaz industrie i
locuri de munc pentru Mexic dar majoritatea lor aparin unor corporaii non-mexicane care au fost
atrase de fora de munc ieftin i de lipsa legilor cu privire la poluani. Ca rezultat, aceast regiune
de grani, incluznd Rio Grande este una din cele mai poluate zone din America de Nord. Pentru a
se evita dezastrele ecologice i srcia, rile n curs de dezvoltare necesit ajutor i tehnologie de la
rile i corporaiile strine, participarea comunitii n iniiativele de dezvoltare i crearea de
reglementri mai aspre cu privire la poluare.
Grupuri nonguvernamentale s-au format la nivel local, naional i internaional pentru a
combate problemele create de poluare din toata lumea. Multe din aceste organizaii rspndesc
informaii i ajut oameni i alte organizaii, care nu sunt implicate n procesul lurii deciziilor.
Reeaua Aciunii Pesticidelor rspndete informaii tehnice cu privire la efectele pesticidelor
asupra agricultorilor care le folosesc. O micare bine organizat de justiie pentru mediu s-a ridicat
pentru a pleda pentru protecia echitabil a mediului nconjurtor. Greenpeace este o organizaie
activist care concentreaz atenia internaional asupra industriilor i guvernelor care contamineaz
terenul, apele sau atmosfera cu deeuri toxice.