Sunteți pe pagina 1din 9

Constantin Isabelle, Gheorghe Irina Alexandra

Secia Istorie, anul II


Femeia i feminismele n Europa modern

"Feminismul" a aprut ca i cuvnt pentru a descrie fenomenul de emancipare al


femeilor i micrile desfurate n acest sens. Istoricul cuvntului ncepe n Frana, unde
fminisme apare des n discursurile politice ale vremii i este sinonim cu emanciparea
femeilor, fiind atribuit prima apariie lui Charles Fourier, n al treilea deceniu al secolului al
XIX-lea1.
Feminismul francez n secolul al XIX-lea
Cu toate c patriarhatul a supravieuit Revoluiei franceze, imaginea femeii n
societatea francez se schimb n secolul al XIX-lea, aceasta devenind idealizat i diferenele
dintre ea i brbat fiind mult mai puin evideniat comparativ cu secolele anterioare.
Rolul femeii este evideniat de ctre demografii istorici, care arat schimbri
importante ce au loc n aceast perioad n privina ratei mortalitii sau a natalitii, dar i n
privina nupialitii2. Philippe Aris face conexiunea dintre nceputul planificrii familiare i
revoluia cultural prin care copilria primete un rol mai important n mentalitate, fiind
considerat o etap important a vieii individului. Datorit importanei pe care copilul o
capt n viaa familiei, partenerii ncep s i acorde acestuia o mai mare atenie, i sunt oferite
mai multe condiii, devine o mai mare cheltuial, astfel nct numrul de copii pe care o
familie l are n secolul al XIX-lea se diminueaz 3. Este important i aspectul medical n
tratarea maternitii, ntruct avansarea medicinei duce la o mai bun ntreinere a copiilor
(diminundu-se, astfel, rata mortalitii infantile), dar i o ngrijire mai bun acordat mamei
n timpul sarcinei. Cu toate acestea, lipsesc informaii despre metodele contraceptive folosite
1 Karen M. Offen, European Feminisms, 1700-1950: A Political History, Stanford
University Press, 2000, p. 19.
2 Claire Goldberg Moses, French Feminism in the 19th Century, SUNY Press,
1984, p. 20.
3Ibidem, p. 22.
1

de familii pentru a limita numrul de copii. Angus McLaren susine ipoteza conform creia
avortul indus devine popular n secolul al XIX-lea4.
Revoluia industrial schimb radical viaa femeilor din mediile srace. n perioada modern,
majoritatea femeilor din Frana active n cmpul muncii lucrau n domeniul agriculturii,
devenind o surs economic suficient pentru a ntreine o familie. Al doilea domeniu popular
pentru angajate este cel al manufacturilor, fiind important efortul susinut al femeilor, n
special al celor mritate5. Un articol din anul 1860 n "Journal des desmoiselles" ofer
informaii despre salariul pe care femeia l obinea n schimbul muncii depuse: "Fr s-i
ridice capul de la munc, treisprezece ore de munc pe zi i permit... s obin pine i
crbune pentru ea i copilul su. Doar att. Pentru restul, era necesar, fiind vduv, s
depind de caritatea public"6. Cu toate acestea, plata n mediul urban era dubl fa de cea
din domeniul manufacturilor din mediul rural. n Lyon i n nordul Franei, femeile care
lucrau n mediul urban n fabrici puteau ctiga ntre 3 i 4 franci pe zi. n Paris, cele mai mari
salarii pentru o femeie erau cuprinse ntre 4 i 6 franci pe zi 7. Discrepana dintre salariile unor
brbai i cele ale unor femei poate fi explicat prin faptul c femeile puteau lucra doar n
domenii mai restrnse i nu aveau acelai nivel de experien sau pregtire.
Exista, nc, problema femeilor ce nu se puteau susine pe ele nsele prin ceea ce ctigau, cu
att mai puin i un copil. Una dintre soluiile cele mai la ndemn a fost prostituia, care era
un fenomen clandestin, cu toate c exista o legislaie n aceast privin8.
Autonomia femeii franceze ia natere odat cu emanciparea femeilor adepte ale SaintSimonianismului, prin fondarea unui ziar n anul 1832, acesta fiind primul grup feminist al
istoriei europene. Numele pe care le-au purtat ediiile acestui ziar sunt mai mult dect

4Ibidem, p. 22.
5 Ibidem, p. 24.
6 Ibidem, p. 25 apud Elizabeth Racz, The Women's Rights Movement in the
French Revolution n Science and Society 16, 1952, p. 153.
7 Ibidem, p. 26.
8 Ibidem, p. 29.
2

sugestive: "La Femme libre", "Apostolat des femmes", "Affranchissement des femmes" i "La
Tribune des femmes". Numerele 3 i 4 au purtat sloganul:
"With the emancipation of woman
Will come the emancipation of the worker."9
n final, sloganul a fost inspirat de ctre cel mai mare simbol feminist al femeii franceze,
Ioana D'arc:
"Equality among us, of rights and duties;
Since our banner is to pain,
It is just that it be to honor."10
O alt micare important este cea bazat pe feminismul lui Charles Fourier i al lui Enfantin,
pentru care emanciparea femeii se afla n strns legtur cu progresul uman general. Fourier
susinea egalitatea ntre oameni, indiferent de sexul lor i discriminarea femeii o punea pe
seama "slbticiei". O nou ordine social devine necesar pentru a se ajunge la egalitate.
Egoismul specific capitalismului este cel ce separ femeia de brbat i doar parteneriatul
poate conduce la o dezvoltare armonioas a umanitii, parteneriatul devenind sinonim cu
egalitatea.
Femeia n Anglia secolului al XIX-lea
Statutul femeii engleze este diferit n practic fa de cel pe care conveniile l
presupun. n ciuda conveniilor, multe femei reueau s duc o via independent, indiferent
de ptura social din care proveneau. Varietatea de moduri n care o femeie i ducea viaa
este impresionant, vznd n imposibilitile impuse de mediul social o multitudine de
posibiliti personale. Femeile din clasa muncitoare primesc oportunitatea de a munci n
numr mai mare.
Femeile din Anglia gsesc o modalitate foarte important din punct de vedere social de
a-i petrece timpul liber n aciuni filantropice. Secolul al XIX-lea reprezint cea mai prosper
perioad a Angliei n aceast privin, tocmai datorit aciunilor susinute de femeile din clasa
9 Ibidem, p. 63.
10 Ibidem, p. 63.
3

de mijloc. Acestea nfiineaz instituii de caritate prin care corespondeaz cu femei din toat
ara, crendu-se un lan de conexiuni11.
O persoan de sex feminin putea fi angajat n Anglia doar ntr-o poziie mai joas,
caracterizat ca fiind potrivit doar pentru femei, iar salariile erau mai mici dect cele oferite
brbailor. Acest lucru prea normal doctrinei industriailor, care considerau c exist o
diferen important ntre treburile casei i cele din cadrul unei slujbe, lucru care conduce la
diferena dintre sexe. Femeile nu erau considerate ca fiind o for de munc ce poate avea
ndemnare, pe cnd asocierea celor dou caracteristici era fcut ntotdeauna n cazul
brbailor12.
Importana salariului pentru o femeie este oferit de necesitatea de a susine familia. Uneori,
un singur salariu (cel al brbatului) nu putea fi suficient pentru supravieuire. Datorit acestui
lucru, existau femei care lucrau pe tot parcursul vieii pentru a putea crete copiii (rata
natalitii fiind mare n Anglia secolului al XIX-lea).
Cstoriile se realizau, n cazul mediului srac, la o vrst fraged, iar copiii apreau
n primii ani ai csniciei, pentru a produce contribuitori la starea financiar a familiei 13. O
problem o reprezint mortalitatea infantil, deoarece muli copii mureau pn s ajung la o
vrst la care s poat contribui la ntreinerea familiei, lucru care ducea la un numr mai
mare de copii pe care familia i avea pentru a-i asigura existena.
Femeile din clasa muncitoare aveau, de obicei, un numr mare de copii, reproducerea avnd
loc din momentul cstoriei pn la menopauz. n mediile foarte srace, numrul copiilor era
afectat de dieta slab i de ngrijirea medical precar de care mama putea beneficia. Sarcina
i copilria reprezentau o problem foarte mare pentru femeie, din cauza tuturor factorilor
negativi economici la care erau expuse14.

11 F. K. Prochaska, Women and Philantropy in Nineteenth-century in England,


Oxford University Press, 1980, p. 25.
12 Sonya O. Rose, Limited Livelihoods: Gender and Class in Nineteenth-century
England, Chicago University Press, 1993, p. 24.
13 Ibidem, p. 89.
14 Ibidem, p. 90.
4

Industria nu se implic n sntatea angajatelor, fiind considerat un subiect personal, fr


legtur cu munca pe care trebuiau s o depun. Cu toate acestea, la finalul secolului al XIXlea sntatea copilului capt o deosebit importan, lucru observabil n modul n care este
tratat plata mamelor. Greutile englezoaicelor n timpul sarcinii datorate problemelor
financiare sunt foarte bine expuse de mrturia doamnei Layton:
"I was beginning to wonder how my confinement was to be paid for when I had to give
up work. I was also very anxious about the health of the coming baby. I knew enough about
maternity to know I had not had sufficient food to nourish myself and child, and then I felt a
great responsability of bringing a new life into the world."15
Avnd n vedere c existau multe femei care lucrau acas (de exemplu, n domeniul
croitoriei), acestea i reluau activitatea foarte repede dup natere. Activitatea unei astfel de
femei apare n raportul din 1904 al unui inspector de factori din Londra, care descrie situaia
mamei muncitoare:
"Mrs. H., blouse and children's costume machinist at home, has three children, the
youngest 2 1/2, two very delicate. After confinement she has usually begun her blouse work
again at the end of a fortnight. But a year ago after a premature confinement (the baby died
immediately after birth), as her husband had been out of work, she could not afford to lie up
at all. The baby was born between 6 and 7 a.m., and before midday of the same day she was
sitting at her sewing-machine blouse-making."16
Feminismul i maternitatea
Legislaia din Occident se dezvolt n privina drepturilor prinilor asupra copiilor lor
pe parcursul secolului al XIX-lea. Pentru a proteja drepturile femeii n cadrul familiei,
feministele au folosit egalitatea ntre sexe, dar i diferena dintre acestea. Rolul mamei este n
acelai timp diferit i complementar cu cel al tatlui n viaa unui copil 17. Cnd un cuplu
cstorit avea un copil, tatl era cel recunoscut de ctre lege drept printe, lucru valabil chiar
la nceputul secolului al XX-lea. Din cauza incertitudinii paternitii este creat legtura dintre
15 Ibidem, p. 91.
16 Ibidem, p. 92.
17 Ann Taylor Allen, Feminism and Motherhood in Western Europe, 1890-1914:
The Maternal Dilemma, Palgrav Macmillan, 2005, p. 42.
5

tat i copil prin mariaj. n cadrul csniciei, brbaii i asumau rolul de a fi taii soiilor lor
(chiar dac nu puteau avea certitudinea c erau copii lor).
n anul 1889, n Frana i Anglia se dezvolt legislaia de protecie a copilului, conform creia
un copil putea fi luat dintr-o familie n care era abuzat, prinii puteau fi deczui din drepturi.
Acelai lucru se ntmpl n 1900 n Germania prin adoptarea Codului Civil i n 1901 n
Olanda prin adoptarea "Legii copilului" (Kinderwetten), limitndu-se astfel drepturile tailor i
crescnd legal importana rolului femeii ca mam18.
Astfel, femeile devin beneficiarele serviciilor publice, prin ngrijire prenatal i servicii de
ngrijire a sntii copiilor. Urbanizarea i industrializarea duc la ndeprtarea tatlui din
educaia copiilor, fiind din ce n ce mai mare influena pe care mama o are asupra vieii
copilului. Aceasta se ocup, aproape n exclusivitate, de educaia copilului i de ngrijirea sa,
avnd mai mult timp liber dect tatl. Se remarc n lupta de impunere a maternitii grupri
precum Fredrika Bremer Association n Suedia, Ligue Franaise du Droit des Femmes n
Frana i Bund Deutscher Frauenvereine n Germania.
Cu toate acestea, situaia unei femei cstorite nu este la fel de nefericit ca cea a unei
mame singure. Sociologul german Adele Schreiber afirma despre statutul acesteia: "An
invisible mark of disgrace, inflicted upon them by an unjust and harsh morality, divides them
from the others. [...] Ashamed and humiliated, they must defy all natural laws and deny their
motherhood.19" Astfel, mama singur este victim a prejudeciilor sociale, acestea afectnd
sentimentul su matern i posibilitile de a-i crete copilul. Liga German pentru Protecia
Mamelor fondat n 1904 sponsoriza cmine i servicii diverse pentru ca mamele singure s-i
poat crete copiii i s-a extins i n alte ri occidentale, precum Austria i Suedia20.
New Woman
La cumpna secolelor XIX-XX, micrile feministe au nceput s capete din ce n ce
mai mult atenia public. Problemele tratate de feminism n aceast perioad sunt din ce n ce
mai variate, insistndu-se foarte mult pe acordarea dreptului de vot femeilor, lucru care ar fi
18 Ibidem, p. 43.
19 Ibidem, p. 50 apud Adele Schreiber, Uneheliche Mtter in Mutterschaft, 257277 (citarea 258).
20 Ibidem, p. 52.
6

reuit s rezolve situaiile neplcute prin care treceau femeile. Cu toate acestea, nu toate
persoanele care susineau drepturile femeilor i tratau problemele vieii acestora se considerau
adepi ai feminismului. Se promoveaz, astfel, idealul New Woman, n principal datorit presei
europene. Aceast nou femeie este una independent, educat, deseori singur. Acest termen
a fost folosit de presa antifeminist, reprezentativ fiind descrierea acestui ideal de ctre
publicaia "Punch" din Anglia:
"There is a New Woman, what do you think?
She lives upon nothing but Foolscap and Ink!
But though Foolscap and Ink are the whole of her diet,
This nagging New Woman can never be quiet!"21
Astfel, noua femeie a fost descris de presa negativ ca fiind "educat, sportiv, fumtoare i
urte mariajul"22.
Feminismul n literatura secolului al XIX-lea
Scriitorii nu puteau rmne indifereni noi realiti sociale, n care femeia i fcea din
ce n ce mai auzit vocea. Un numr important de lucrri literare au avut drept subiect viaa
femeii. Acest lucru se datoreaz att faptului c femeile ncep s fie din ce n ce mai educate i
pot reprezenta un public int pentru o astfel de scriere, ct i faptului c literatura este o
metod de a face publicul s empatizeze cu situaia feminin, conducnd la emanciparea ei.
Una din tipologiile de eroin a romanelor devine mama singur din clasa de mijloc, care se
las cucerit de un seductor bogat23.
Autobiografiile femeilor din aceast perioad, ct i literatura feminist, trateaz n mod
deosebit problemele sociale i financiare pe care acestea le nfrunt i ablonul convenial al

21 Karen M. Offen, op. cit., p. 188.


22 Ibidem, p. 189.
23 Ann Taylor Allen, op. cit., p. 51.
7

vieii femeii24. Literatura centrat pe femeie arat ataamentul acesteia fa de Biblie, aciunile
ei fiind bazate de fundamentul religios al sacrificiului de sine pentru binele aproapelui25.
Literatura ruseasc se concentreaz asupra aspectelor vieii femeii. Feodor Dostoievski,
influenat de romanul "Jane Eyre" i de lucrrile lui George Sand, devine interesat de femeie
ca subiect literar, ca personaj pozitiv i de cum cstoria devine o piedic pentru fericirea
femeii26.
Un alt autor important care trateaz problema femeii secolului al XIX-lea este Thomas Hardy.
Acesta se concentreaz asupra sexualitii femeii. Reprezentarea sa neortodox a femeii este
n contrast cu modelul Victorian sau cu eroina descris de Jane Austen. A studiat lucrrile lui
Charles Fourier i se opune liberalizrii cstoriei pe care femeia o dorete. Un exemplu
relevant este personajul feminin din "Jude Netiutul" care i duce soul la pierzanie datorit
preteniilor economice i sociale, personajul principal al romanului (soul) sfrind singur.
Cronologie a ctigrii unor drepturi importante pentru femei n Europa modern

Women Suffrage (micarea de ctigare a dreptului de vot pentru femei)

1862, Suedia: femeile pot vota doar la alegerile locale.


1863, Finlanda: femeile pltitoare de taxe pot vota n mediul rural, iar din 1972 pot vota i
cele din orae.
1894, Anglia: femeile singure pot vota n alegerile locale, acelai drept fiind valabil i n cazul
unor femei cstorite.
1905: femeile din Letonia primesc drept de vot.
1906, Finlanda: prima ar care ofer oricui dreptul de a vota i de a candida, indiferent de
sex, statut economic sau social, ras.

24 F. K. Prochaska, op. cit., p. 14.


25 Ibidem, p. 14.
26 Svetlana Slavskaya Grenier, Representing the Marginal Woman in Nineteenthcentury Russian Literature: Personalism, Feminism, and Polyphony, Greenwood
Publishing Group, 2001, p. 132.
8

1908, Danemarca: femeile pot vota la alegerile locale (inclusiv n Islanda i Insulele Feroe); n
1915 primesc drept de vot complet.

Drepturi privitoare la educaie

1850, Frana: coala primar deschis persoanelor indiferent de sex.


1853, Suedia: postul de profesor n colile publice poate fi ocupat de femei.
1857, Olanda: coala primar obligatorie att pentru biei, ct i fete.
1857, Spania: coala primar obligatorie att pentru biei, ct i fete.
1858, Imperiul Otoman: se deschide prima coal public pentru fete.