Sunteți pe pagina 1din 347

JENNIFER L.

ARMENTROUT

OBSIDIAN
Seria LUX Cartea nti

Traducere din limba englez de


Claudia Roxana Olteanu

LEDA
GRUPUL EDITORIAL CORINT

Redactare: Mirella Acsente


Tehnoredactare computerizat: Mariana Dumitru
Ilustraie i design copert: Liz Pelletier
JENNIFER L. ARMENTROUT, Obsidian: A Lux Novel, Book One
Copyright 2011 by Jennifer L. Armentrout
This translation published by arrangement with Entangled
Publishing, LLC.
All rights reserved.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin
GRUPULUI EDITORIAL CORINT.
LEDA este marc nregistrat.
Bucureti, 2014.
ISBN 978-606-8623-58-0
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
ARMENTROUT, JENNIFER
Obsidian / Jennifer L. Armentrout; trad.: Roxana Olteanu.
Bucureti: Corint Books, 2014
ISBN 978-606-8623-58-0
I. Olteanu, Roxana (trad.)
821.111(73)-31=135.1

Familiei i prietenilor mei. V iubesc


aa cum iubesc prjiturile.

Capitolul 1
Stteam cu ochii la mormanul de cutii din dormitorul meu cel
nou, plin de tristee c nu am internet. De cnd m-am mutat aici, nu
am putut s lucrez deloc la blogul meu de recenzii i aveam senzaia
c-mi lipsete o mn sau un picior. Aa cum obinuia s spun
mama mea, Obsesia Nebun a lui Katy era toat viaa mea. Nu
chiar toat, dar era foarte important. Pentru mama, crile
nsemnau altceva dect pentru mine.
Am oftat. Eram aici de dou zile i nc mai aveam att de multe
de despachetat. M sturasem s stau printre cutii. mi displcea
chiar mai tare dect faptul c m aflam aici.
Dar, cel puin, nu mai sream n sus la fiecare scritur care se
auzea n casa asta din Virginia de Vest cea minunat n care ne
mutaserm i care prea scoas direct dintr-un film de groaz. Avea
chiar i un turnule un turnule sinistru. La ce naiba putea s
foloseasc un turnule?
Ketterman era o localitate separat, adic nu era un ora adevrat.
Cea mai apropiat aezare era Petersburg un orel cu vreo
dou-trei semafoare, aflat n apropierea altor asemenea orele, care,
cel mai probabil, nu aveau nici mcar un Starbucks. Pota nu venea
acas la noi. Trebuia s mergem noi la Petersburg s o ridicm.
Barbarie.
Am avut brusc revelaia, ca o palm peste ochi. Florida dispruse
mncat de sutele de kilometri pe care i fcusem n nebunia
mamei de a o lua de la nceput. Problema mea nu era c mi lipseau
Gainesville, clima, fosta mea coal i chiar i vechiul nostru
apartament. M-am rezemat de perete i mi-am frecat fruntea cu
5

mna.
mi lipsea tata.
Iar Florida pentru mine era tata. Acolo se nscuse el, acolo o
cunoscuse pe mama, acolo fusese totul perfect pn cnd s-a ales
praful de tot. Ochii m ardeau, dar nu voiam s plng. Plnsul nu
schimba nimic, iar tata nu ar fi fost deloc fericit s tie c eu tot mai
plng i dup trei ani.
Dar mi lipsea i mama. Mama de dinainte de moartea tatei,
mama care obinuia s se ghemuiasc lng mine pe canapea, citind
unul dintre romanele ei de duzin. Toate astea preau c s-au
ntmplat cu un secol n urm. i n mod sigur cu o jumtate de ar
n urm.
De cnd a murit tata, mama a nceput s lucreze tot mai mult.
Altdat i plcea s stea acas. Acum prea c vrea s ste a ct mai
departe de cas posibil. Apoi s-a gndit mai bine i a considerat c
trebuie s plecm departe. Acum, de cnd ne mutaserm aici, chiar
dac lucra drcesc de mult, cel puin prea hotrt s fie mai
prezent n viaa mea.
Tocmai m hotrsem s nu dau curs impulsului interior s fac
ordine n camer i s las naibii cutiile pe ziua de azi, cnd am simit
deodat un miros familiar care mi gdila nasul. Mama gtea. Asta
nu era bine deloc.
M-am npustit n jos pe scri.
Sttea n faa aragazului, mbrcat cu orul ei cu buline. Chiar i
cnd avea pe ea un or lung din cap pn n picioare i plin de
buline, tot reuea ea cumva s arate bine. Mama a avut dintotdeauna
prul la blond strlucitor i perfect drept i ochii limpezi, cprui. Pe
lng ea, eu eram ntruchiparea banalitii, cu ochii mei gri i cu
prul simplu, castaniu, chiar i acum, cnd mama era cu un or de
buctrie pe ea.
i, pe undeva, devenisem mult mai rotund dect ea. Coapse
arcuite, buze pline i nite ochi uriai, creia mamei i plceau, dar
care m fceau s art ca o ppu rozalie dement.
6

S-a ntors i a fluturat spatula de lemn spre mine, n semn de


salut, mprtiind pe aragaz ou pe jumtate fcute.
Bun dimineaa, scumpo.
Am privit nepenit mizeria din jur, ntrebndu-m cum a putea
s opresc acest fiasco n curs de desfurare fr s-i rnesc
sentimentele. ncerca s fac i ea o chestie matern. Asta era colosal.
Un progres.
Ai venit devreme.
Am lucrat aproape dou schimburi, de asear i pn azi.
Vreau s lucrez de miercuri pn smbt, de la unpe pn la nou
dimineaa. Aa pot s am trei zile libere. M gndesc c a putea
s-mi iau o jumtate de norm la vreo clinic de pe aici sau din
Winchester.
A rsturnat oule pe dou farfurii i mi-a aezat ofranda pe
jumtate ars n fa.
Miam-miam. Cam trziu pentru a mai face ceva, aa c am
nceput s scormonesc n cutia de pe bufet inscripionat Tacmuri
& Chestii.
tii c nu-mi place s stau degeaba, aa c o s m duc zilele
astea s m interesez.
Da, tiam.
i cnd te gndeti c cei mai muli prini mai degrab i-ar tia
braul stng dect s-i lase fata adolescent singur acas tot timpul
dar nu i mama. Avea ncredere n mine fiindc nu i-am dat
niciodat motive s nu aib. Nu c n-a fi riscat vreodat. Sau, m
rog, poate c n-am riscat.
Chiar eram un copil niel anost.
n fostele mele grupuri de prieteni nu eram cea mai linitit fat,
dar nu lipseam niciodat de la coal, aveam numai 9 i 10 i, n
general, eram ceea ce se cheam o fat bun. Nu fiindc mi-ar fi fost
team s fac ceva nechibzuit sau nebunesc; dar nu voiam s-i creez
mamei i alte probleme. Nu cnd avea attea
Am luat dou pahare i le-am umplut cu sucul de portocale pe
7

care mama l cumprase, probabil, cnd a venit de la serviciu.


Vrei s m duc azi la cumprturi? Nu mai avem nimic.
Ea a dat din cap, vorbind cu gura plin de ou.
La toate te gndeti. O expediie de cumprturi ar fi ideal. A
tras geanta de pe mas i a scos nite bani. Cred c tia o s ajung.
Am ndesat banii n buzunarul de la blugi, fr s-i numr;
ntotdeauna mi ddea mai mult dect trebuia.
Mersi, am ngnat.
S-a aplecat nainte, cu o sclipire jucu n ochi.
tii azi-diminea am vzut ceva interesant.
Cu ea nu poi s tii niciodat. Am zmbit.
Ce?
Ai observat c lng noi stau doi copii cam de vrsta ta?
Golden retrieverul care dormea n mine s-a trezit i a ciulit
urechile.
Serios?
N-ai ieit nc afar, aa-i? A zmbit. A fi zis c ai stat numai
n grdinia urt din faa casei pn acum.
Am vrut s m duc, dar cutiile alea nu se desfac singure.
M-am uitat la ea cam urt. ineam la ea, normal, dar cnd o
vedeam cum era, parc uneori uitam asta.
n fine, ce-i cu copiii?
Pi, e o fat care pare de vrsta ta, i mai e i un biat. A zmbit
i s-a ridicat n picioare, adugnd: E marfa.
Mi-a rmas n gt o bucat de ou. Mi se prea de-a dreptul greos
s-o aud pe mama vorbind aa despre bieii de vrsta mea.
Marfa? Mam, asta-i chiar aiurea.
Mama s-a urnit de lng bufet, i-a luat farfuria de pe mas i s-a
dus la chiuvet.
Scumpo, oi fi eu btrn, dar nc am ochii buni. i au
funcionat perfect mai devreme.
M-am chircit. De dou ori greos.
Ai devenit pedofil? E vreo criz de maturitate de care ar
8

trebui s tiu ca s-mi fac griji?


Cltindu-i farfuria, s-a uitat la mine peste umr.
Katy, sper c o s ncerci s faci cunotin cu ei. E bine s ai
deja prieteni nainte de a ncepe coala. A tcut, apoi a cscat. Ar
putea s-i arate mprejurimile, nu?
Am refuzat s m gndesc acum la prima zi de coal, la chestia
cu noua coleg de clas i toate celelalte. Am aruncat oule din
farfurie la gunoi.
Da, ar fi bine. Dar n-am de gnd s m duc s le bat la u,
eventual s-i i rog s se mprieteneasc cu mine.
Dar nu trebuie s te rogi de ei. E suficient s-i pui una din
rochiele alea fr spate pe care le purtai n Florida, n loc de tricoul
sta. M-a apucat de tricou i m-a scuturat uor. Ai flirta i tu puin.
Am privit n jos. Pe tricoul meu scria BLOGUL MEU E MAI BUN
DECT VLOGUL TU. Nu era nimic n neregul cu el.
N-ar fi mai bine s m duc doar n chiloi?
i-a btut brbia cu degetul, gnditoare.
Atunci ai face cu siguran impresie.
Mam! Am rs. Tu ar trebui s ipi la mine i s-mi zici c nici
n-ar trebui s-mi treac prin cap aa ceva!
Iubito, nu sunt deloc ngrijorat c o s faci vreo prostie. Dar,
serios, strduiete-te i tu puin.
Nu eram prea sigur cam cum trebuia s m strduiesc.
A cscat din nou.
Bine, scumpo. M duc s trag un pui de somn.
OK, m duc s iau ceva bun de la magazin.
i poate nite pmnt de flori i nite rsaduri. Grdinia aia de
afar era chiar hidoas.
Katy?
Mama s-a oprit n u, ncruntat.
Da?
A trecut o umbr peste chipul ei i i-a ntunecat ochii.
tiu c e foarte greu pentru tine cu mutatul sta, mai ales acum,
9

naintea ultimului an de coal, dar a fost cea mai bun soluie


pentru noi. S stm acolo, n apartamentul la, fr el E timpul s
ncepem s trim din nou. Tatl tu i-ar fi dorit asta.
Nodul din gt, despre care crezusem c rmsese n Florida, era
tot acolo.
tiu, mam. M simt bine.
Sigur?
inea pumnii ncletai. Lumina soarelui, care ptrundea pe
fereastr, se reflecta n fia de aur de pe inelarul ei.
Am dat repede din cap, simind nevoia s-o linitesc.
Sunt bine. i o s m duc alturi. Poate o s-mi arate unde e
magazinul. tii tu, ca s m strduiesc puin.
Excelent! Dac ai nevoie de ceva, s m suni. Bine?
Un cscat lung i-a fcut ochii s se umezeasc.
Te iubesc, scumpo.
Am deschis gura s-i spun c o iubesc i eu, dar a disprut sus
nainte s apuc s vorbesc.
Cel puin ncerca s se schimbe, iar eu eram hotrt s fac un
efort s m adaptez aici. Nu s m ascund toat ziua cu laptopul n
camera mea, aa cum se temea mama c voi face. Dar s socializez cu
copii pe care nu-i mai vzusem n viaa mea, chiar nu era stilul meu.
Preferam s citesc o carte sau s plvrgesc pe blogul meu.
Mi-am mucat buza. Parc l auzeam pe tata, cu fraza lui favorit
de ncurajare: Hai, Kittycat, nu fi doar un spectator. Mi-am
ndreptat umerii. Tata niciodat nu lsase viaa s treac pe lng
el
Iar s ntreb unde se afl cel mai apropiat magazin era un pretext
destul de inocent ca s m prezint. Dac mama avea dreptate i ei
chiar erau de vrsta mea, poate c n-o s fie o catastrofa chiar aa de
mare. Mi se prea ridicol, dar iat c fceam i asta. Am mers repede
pe spaiul verde din faa casei ca s nu am timp s-mi pierd curajul i
am traversat strada.
Am urcat pe veranda larg, am deschis aprtoarea de plas i am
10

btut la u, dup care am fcut un pas napoi i mi-am netezit


tricoul. Sunt tare. Sunt stpn pe situaie. Nu e deloc nepotrivit s ceri
nite indicaii.
S-au auzit nite pai grei venind dinuntru, apoi ua s-a dat de
perete i m-am trezit n faa unui piept larg, bronzat i musculos. Un
piept gol. Privirea mi-a czut brusc, iar respiraia mea parc s-a
oprit. Blugii i erau lsai jos pe olduri, lsnd la vedere o linie
ntunecat de pr negru aflat sub abdomen i care disprea sub
talia pantalonului.
Abdomenul lui era lucrat. Perfect. Fiecare muchi definit. Nu era
genul de abdomen pe care m ateptam s-l aib un biat de
aptesprezece ani, att ct credeam eu c are, dar, m rog, nu
puteam s m plng. i nici nu scoteam o vorb. i m mai i
holbam.
n sfrit, privirea mi s-a ridicat din nou i am vzut nite gene
lungi i dese deasupra unor pomei nali, care umbreau ca un
evantai culoarea ochilor, aa cum se uita n jos spre mine. Eram
curioas s vd ce culoare au ochii lui.
Pot s te ajut cu ceva?
Buzele pline, bune de srutat, se micaser plictisite.
Vocea i era joas i ferm. Genul acela de voce obinuit ca
oamenii s o asculte i s se supun fr prea multe ntrebri. Genele
s-au ridicat puin, descoperind nite ochi att de verzi i de
strlucitori, de parc erau ireali. Era un verde-smarald intens, care
ieea i mai mult n eviden datorit pielii bronzate.
Hei, a fcut el, rezemndu-se cu mna de cadrul uii, n timp ce
se apleca spre mine. tii s vorbeti?
Am tras cu greu o gur de aer n piept i m-am dat un pas napoi.
Un val de ruine mi-a nfierbntat faa.
Tipul a ridicat o mn, dndu-i pe spate o uvi rebel de pe
frunte. S-a uitat puin peste capul meu, apoi din nou la mine.
Vorbeti o dat vorbeti de dou ori
Cnd am reuit n sfrit s vorbesc, tot ce-mi mai doream era s
11

mor.
Voiam voiam s ntreb dac tii unde e un magazin mai
pe-aproape. M numesc Katy. M-am mutat alturi.
Am artat cu mna spre casa mea, de parc eram o idioat.
Cam de vreo dou zile
tiu.
Peeeerfect.
i voiam s aflu de la cineva care este drumul spre un magazin
alimentar i eventual un magazin de unde pot s iau nite plante.
Plante?
Dintr-un motiv sau altul, ntrebarea lui nu prea c ateapt
rspuns, dar eu m-am grbit totui s dau explicaii.
Pi, da, tii, n faa casei e o grdini de flori i
Nu a zis nimic, doar a ridicat cu dispre dintr-o sprncean.
OK.
Sentimentul de jen ncepuse s dispar, nlocuit de o furie
crescnd.
Da, tii, trebuie s cumpr nite plante
Pentru grdini. Am neles.
S-a rezemat cu oldul de rama uii i i-a ncruciat braele pe
piept. n ochii lui verzi sclipea ceva. Nu era enervare, era altceva.
Am respirat adnc. Dac tipul sta mi mai taie o dat vorba
Vocea mea a mprumutat tonul pe care l avea mama cnd eram mai
mic i m jucam cu obiecte ascuite.
Vreau s ajung la un magazin unde se gsesc alimente i
plante.
Poate ai aflat c oraul sta are un singur semafor, nu?
Acum sprncenele lui erau amndou ridicate pn la linia
prului, ca i cum s-ar fi mirat ct puteam s fiu de idioat, i abia
atunci mi-am dat seama ce nsemna sclipirea aceea din ochii lui.
Rdea de mine cu cel mai pur aer de superioritate.
O clip, nu am putut dect s m uit fix la el. Era probabil cel mai
sexy tip pe care l vzusem n viaa mea n carne i oase, i tipul sta
12

era o jigodie. Ce chestie.


tii, nu am vrut dect o informaie. Evident am picat ntr-un
moment prost.
Buzele i s-au strmbat uor.
Orice moment e prost s bai la ua mea, putoaico.
Putoaico? am repetat eu cu ochii mrii de uimire.
Sprnceana neagr i dispreuitoare s-a arcuit din nou. Deja
ncepuse s-mi devin nesuferit sprnceana aceea.
Nu sunt o putoaic. Am aptesprezece ani.
Nu mai spune! a clipit el. Credeam c ai doipe. Nu. Poate
treipe, dar sora mea are o ppu care seamn pe undeva cu tine.
Tot aa, cu ochii mari i inexpresivi.
I se prea c semn cu o ppu? Cu o ppu inexpresiv? Am
simit o fierbineal care mi se urc din piept n gt.
Uau, ce tare. Scuz-m c te-am deranjat. Alt dat n-o s-i
mai bat la u. Crede-m.
M-am ntors s plec nainte de a ceda dorinei greu de stpnit de
a-i da un pumn n fa. Sau de a plnge.
Hei, a strigat el.
M-am oprit pe ultima treapt, dar nu am vrut s m ntorc spre el,
ca s nu vad ct de suprat eram.
O iei pe oseaua 2 i intri pe US 220 nord, nu sud. sta te duce
n Petersburg.
L-am auzit cum respir iritat, ca i cum mi-ar fi fcut o mare
favoare.
Chiar n mijlocul oraului e Foodland. N-ai cum s nu-l vezi.
Sau, cine tie, poate tu ai. Alturi este un magazin de construcii,
parc. Acolo cred c ar putea s fie i chestii de bgat n pmnt.
Mersi, am mormit eu i am adugat ncet: Jigodie.
A rs, avea un rs sonor i plin.
Nu aa vorbete o doamn, Kittycat.
M-am ntors repede spre el.
S nu ndrzneti s-mi spui aa, am izbucnit.
13

E mai frumos dect jigodie, nu crezi? A ieit n faa uii: A fost


o vizit memorabil. O s-o pstrez mult vreme n amintire.
OK. Asta era.
tii, cred c ai dreptate. Am greit c te-am fcut jigodie.
Fiindc jigodie e un cuvnt prea drgu pentru unul ca tine, am spus
cu un zmbet dulce. De fapt, eti un nemernic.
Nemernic? a repetat el. Ce drgu.
I-am artat degetul mijlociu.
A rs din nou, aplecndu-i capul. Pletele dezordonate i-au
alunecat peste fa, ascunzndu-i aproape complet ochii ia de un
verde intens.
Foarte elegant, Kitty. Sunt convins c ai o groaz de nume i
gesturi frumoase pentru mine, numai c nu prea m intereseaz.
Aveam ntr-adevr multe lucruri pe care a fi putut s le spun sau
s le fac, dar mi-am adunat toate resursele de demnitate pe care le
aveam, m-am ntors i am clcat apsat spre cas, ca s nu-i dau
satisfacia s vad ct de afectat eram de fapt. Pn acum
obinuiam s evit asemenea discuii, dar tipul sta reuise s scoat
la lumin ca nimeni altul latura mea rutcioas. Cnd am ajuns la
main, am smuls furioas portiera.
Pe curnd, Kitten! a strigat el dup mine i apoi a trntit rznd
ua de la intrare.
Lacrimi de furie i ruine mi ardeau ochii. Am nfipt cheia n
contact i am bgat n mararier. F un efort, aa zicea mama. Asta
se ntmpl cnd faci un efort.

14

Capitolul 2
Tot drumul pn la Petersburg am ncercat s m calmez. Chiar i
cnd am ajuns acolo tot mai simeam n mine un amestec de furie i
umilin. De ce dracu se purtase aa? Credeam c oamenii din
oraele mici sunt amabili, nu mi imaginasem c se poart ca fiul lui
Satan.
Am gsit fr probleme Strada Principal, fiindc ea chiar era
strada principal. Pe Mount View am vzut Biblioteca Districtului
Grant i mi-am amintit c trebuie s-mi fac permis la bibliotec.
Posibilitile de cumprare din magazinul alimentar erau destul de
limitate. Foodland, care, de fapt, se citea Foo land, fiindc litera D
lipsea, era exact acolo unde mi spusese Jigodia.
Ferestrele magazinului erau pline de afie cu fotografia unei fete
de vrsta mea, cu pr negru i lung i ochii veseli, care era dat
disprut. Data care era trecut sub fotografie indica faptul c nu
mai fusese vzut de mai bine de un an. Se spunea acolo c se ofer
i o recompens, numai c, dup ce trecuse atta timp, m ndoiam
c va mai ncasa cineva acea recompens. ntristat la gndul sta,
am intrat n magazin.
ntotdeauna cumprturile la mine merg rapid, nu pierd timpul
plimbndu-m printre rafturi. Pe cnd aruncam n co
cumprturile, mi-am dat seama c o s trebuiasc s iau mult mai
multe dect de obicei, dat fiindc acas nu aveam mai nimic. Aa
nct foarte rapid cruul meu era plin ochi.
Katy?
Pierdut n gnduri, am srit ca ars la auzul unei voci feminine
calde i am scpat din mn un carton de ou.
15

Fir-ar s fie!
Vai! Ce ru mi pare! Te-am speriat. Mereu fac aa.
I-am remarcat braele bronzate n timp ce se apleca s ridice de jos
cartonul ca s-l aeze napoi pe raft. A luat de acolo un alt carton cu
minile ei subiri.
Astea nu sunt sparte.
Mi-am ridicat ncet privirea de la masacrul oulor de pe jos, n
urma cruia glbenuurile strlucitoare se prelingeau pe linoleumul
magazinului, i, pe moment, am rmas uluit. La prima vedere, fata
asta mi se prea aa de frumoas, nct nu avea ce cuta ntr-un
magazin alimentar, cu un carton de ou n brae.
Ieea n eviden ca o floarea-soarelui ntr-un lan de gru.
Oricare alt comparaie nu mi se prea bun. Era brunet, iar
prul ei era ondulat i mai lung dect al meu, ajungndu-i pn la
talie. Era nalt, iar trsturile ei aproape perfecte aveau o anumit
puritate. Mi se prea c seamn cu cineva, mai ales la ochii aceia
verzi superbi. Am scrnit uor din dini. Ce-ar fi dac?
Ea a zmbit.
Sunt sora lui Daemon. M cheam Dee. A pus cartonul de ou
ntregi n cruul meu. Ou proaspete! a zmbit ea.
Daemon?
Dee a artat spre poeta ei roz-nchis, aezat n crucior. Pe ea era
un mobil.
Ai vorbit cu el acum vreo jumtate de or. Ai trecut pe la noi
s ntrebi ceva?
Deci nemernicul avea i un nume. Daemon destul de potrivit. i
bineneles c i sora lui trebuia s fie la fel de atrgtoare ca el. De ce
nu? Bine ai venit n Virginia de Vest, inutul top-modelelor
pierdute. ncepeam s m ndoiesc c m voi adapta aici.
Scuz-m. Nu m ateptam s m strige cineva pe nume. Am
fcut o pauz. Te-a sunat el?
Da, a rspuns i i-a mpins cu dexteritate cruul din faa unui
mucos dezlnuit care alerga pe culoarul ngust dintre rafturi.
16

Oricum, v-am vzut cnd v-ai mutat i eram aa de nerbdtoare s


te cunosc, c am dat fuga aici. Mi-a spus cam cum ari.
Puteam s-mi imaginez cum m descrisese el.
Pe fa i se citea curiozitatea, pe cnd se uita la mine cu ochii ia
de un verde intens.
Cu toate c nu ari deloc aa cum mi-a spus el, n fine, am tiut
c tu trebuie s fii. Aici ar fi i greu s nu i tii cam pe toi.
M-am uitat la copilul la enervant, care acum se urcase pe raftul
cu pine.
Cred c fratele tu nu m prea place.
Pe frunte i-a aprut o cut.
Cum?
Fratele tu nu prea cred c m place. M-am ntors spre cru,
ca s pun un pachet de carne. N-a fost prea amabil.
Nu pot s cred, a fcut ea i a nceput s rd.
M-am uitat la ea tios.
mi pare ru. Fratele meu e cam capricios.
Hai, nu, pe bune.
Sunt destul de sigur c a fost ceva mai mult dect un capriciu.
Ea a scuturat din cap.
Are o zi proast. E mai ru dect o fat, crede-m. Nu te
antipatizeaz. Suntem gemeni. Chiar i mie mi vine s-l omor n
zilele care se termin cu y 1. n fine, Daemon e puin cam necizelat.
Nu prea se nelege cu oamenii.
Am rs.
Crezi tu?
Ei, mi pare bine c te-am ntlnit! a exclamat ea, schimbnd
din nou subiectul. N-am vrut s te deranjez acas, m gndeam c
eti ocupat cu mutatul i toate cele.
Nu, nu m-ai fi deranjat.

n limba englez, toate zilele sptmnii se termin cu litera y.

17

ncercam s fac fa conversaiei ei. Trecea de la un subiect la


altul, precum cineva care are nevoie urgent de Ritalin 2.
S fi vzut ce bucuroas am fost cnd mi-a spus Daemon c eti
de vrsta noastr. mi venea s fug la el acas ca s-l mbriez. Se
mica n loc agitat. Dac a fi tiut c o s fie aa nepoliticos cu tine,
mai bine i-a fi dat una peste ochi.
Te cred, am zmbit eu. i mie mi venea s-i dau una peste
ochi.
Poi s-i imaginezi cum e s fii singura fat din cartier i s mai
ai pe cap toat ziua i un frate nesuferit.
S-a uitat peste umr, ridicndu-i sprncenele delicate.
I-am urmrit privirea. Mucosul avea acum cte o cutie de lapte n
fiecare mn, ceea ce mi-a amintit c trebuie s cumpr i lapte.
M ntorc imediat.
M-am ndreptat spre frigiderul cu lactate.
n sfrit, i-a fcut apariia i mama copilului, ipnd:
Timothy Roberts, pune-le imediat la loc! Ce faci acolo?
Copilul a scos limba. n general, cea mai bun soluie pentru
abstinen este s stai pe lng nite copii mici. Nu c eu a fi avut
nevoie de vreun program de abstinen. Mi-am luat cutia de lapte i
m-am ntors la cruul meu, unde m atepta Dee, cu privirea n
podea. Strngea aa de tare mnerul cruului, nct ncheieturile i se
albiser.
Timothy, ntoarce-te aici imediat!
Mama l-a apucat de braul dolofan. Din cocul ei strns se
desfcuser cteva uvie de pr.
Ce i-am spus eu? a uierat ea. i-am zis s nu te apropii de ele.
De ele? M ateptam s mai vd pe cineva n jur, dar nu era dect
Dee i cu mine. Dezorientat, m-am uitat la mam. A fost ocant
s-i vd ochii negri plini de dezgust. O repulsie pur i, n spatele ei,

Ritalin, medicament pentru tratamentul afeciunilor nervoase.

18

vzndu-se din felul n care i strnsese buzele ntr-o linie subire i


tremurtoare, mai era fric.
i se uita int la Dee.
Apoi i-a luat biatul agitat n brae i s-a ndeprtat n grab,
abandonndu-i cruul n mijlocul coridorului.
M-am ntors ctre Dee.
Ce naiba a fost asta?
Dee a zmbit, dar zmbetul ei era cam crispat.
Ora mic. Oamenii de pe aici sunt un pic ciudai. Nu i bga n
seam. n fine, cred c eti stul de despachetat i de cumprturi.
Astea-s cele mai nasoale chestii posibil. Cred c i iadul ar putea fi
mprit n seciunile astea. Poi s-i imaginezi cum ar fi s
despachetezi i s faci cumprturi o eternitate?
Nu m-am putut abine s nu zmbesc, tot strduindu-m s
urmresc irul nentrerupt al vorbelor ei, n timp ce mai puneam n
cru ultimele cumprturi. n mod normal, cineva care vorbete
atta m-ar enerva n cinci secunde, dar bucuria din ochii ei i felul n
care se legna pe clcie erau cumva contagioase.
Vrei s mai iei ceva? m-a ntrebat ea. Eu am cam terminat. De
fapt, am venit s te vd pe tine, dar nu m-am putut abine n raionul
de ngheat. M cheam mereu.
Am rs i mi-am privit cruul plin.
Da, sper c am terminat i eu.
Atunci, hai s mergem. Stm amndou la cas.
Ct am stat la cas, Dee a vorbit ntruna i am uitat de incidentul
ciudat de la lactate. Dee considera c Petersburgul mai are nevoie de
un magazin fiindc n sta nu se gseau produse bio i ar fi vrut
nite carne de pui bio pentru ce voia s-i cear lui Daemon s
pregteasc pentru cin. Dup un timp, am reuit s trec peste
greutatea cu care o urmream i chiar am nceput s m relaxez. Nu
era agitat, era doar foarte vie. Speram s se ia ceva i la mine din
vioiciunea ei.
Rndul de la cas mergea mai repede dect n oraele mari. Dup
19

ce am ieit din magazin, ea s-a oprit lng un Volkswagen nou i a


deschis portbagajul.
Frumoas main, am comentat eu.
Ori prinii ei aveau o grmad de bani, ori Dee avea vreun job.
O iubesc. A mngiat capota din spate. E copilul meu.
Am ndesat cumprturile n spatele sedanului meu.
Katy?
Da?
mi legnam cheile pe deget i speram s-mi propun s ne
ntlnim mai trziu, fr s m mai gndesc la mitocanul de
frate-su. Nu aveam cum s tiu ct va mai dormi mama.
A vrea s-mi cer scuze pentru fratele meu. l cunosc i sunt
convins c nu a fost prea drgu.
ntr-un fel, parc mi-a prut ru de ea, c avea un asemenea cretin
pe post de frate.
Nu e vina ta.
A strns inelul cheilor n pumn, iar ochii ei s-au ndreptat spre
mine.
E mult prea protector, tii, i din cauza asta nu se prea pricepe
s vorbeasc cu persoane necunoscute.
Ca un fel de cine? mi venea s rd, dar ea m privea cu ochii
mari i prea de-a dreptul speriat c nu vreau s-o iert. Cred c e
napa s ai un asemenea frate.
Nu-i nicio problem. Probabil a avut o zi proast.
Probabil.
A zmbit, dar zmbetul ei prea forat.
Pe bune, nu-i mai face griji. E totul OK, am spus eu.
Mersi! S tii c nu vreau s te hruiesc. Jur. Mi-a fcut cu
ochiul. Dar mi-ar plcea s ne ntlnim i dup-amiaz. Eti
ocupat?
De fapt, m gndeam s m ocup puin de buruienile din
grdinia din faa casei. Ai vrea s-mi dai o mn de ajutor?
Cu cineva alturi, grdinritul ar fi putut s fie amuzant.
20

O, sun tare bine. O s m duc acas s duc cumprturile


astea i pe urm vin direct la tine, a spus ea. De-abia atept s
grdinresc puin! N-am mai fcut asta niciodat.
Pn s ntreb eu ce fel de copilrie a avut dac nu s-a bucurat
mcar de obligatoria plantare de roii, ea s-a i repezit n main i a
disprut din parcare. Am nchis portbagajul i m-am ndreptat spre
partea din fa a mainii. Am deschis portiera i m pregteam s
urc, cnd am avut clar senzaia c cineva se uit la mine.
Mi-am aruncat ochii n jur, dar nu era nimeni, n afar de un
brbat ntr-o hain neagr i cu ochelari de soare ntunecai, care
studia pozele cu persoane disprute de pe un avizier montat de
primrie. M-am gndit automat la Men n Black3.
Singurele chestii care i lipseau erau micul dispozitiv de tergere a
memoriei i un cel vorbitor. A fi rs, numai c brbatul nu avea
nimic amuzant n el Mai ales c acum se uita fix la mine.
*
n dup-amiaza aceea, puin dup ora unu, Dee a btut la u.
Cnd am ieit afar, am gsit-o stnd n faa scrii, legnndu-se pe
clciele sandalelor ei cu talp de plut. Nu mi se prea prea potrivit
mbrcat pentru grdinrit. Soarele parc fcea un halou n jurul
prului ei negru, iar pe fa avea un surs pozna. n clipa aceea, mi
se prea c seamn cu o prines din basme. Sau un fel de Clopoica
uor drogat, dac m gndeam la ct de agitat era.
Sper c n-am trezit-o pe mama ta, s-a prefcut ea c optete.
Am cltinat din cap.
Nicio ans, ar putea s doarm i dac ar fi uragan. De altfel,
asta chiar s-a ntmplat.
Dee s-a aezat zmbind n leagn. Prea intimidat, cum sttea
aa, inndu-i coatele n mini.

Film din 1997, cu Will Smith i Tommy Lee Jones.

21

Cum am ajuns acas, Daemon a mncat o jumtate din punga


mea de chipsuri de cartofi, a but dou sucuri de caramel de-ale mele
i apoi a ras o jumtate de borcan de unt de arahide.
Am nceput s rd.
Uau. Cum de e atunci aa de (Sexy.) n form?
E uimitor. i-a strns cu minile picioarele la piept. Mnnc
aa de mult, nct trebuie s facem dou sau chiar trei drumuri pe
sptmn la magazin. Se uita la mine cu o mic lumini n ochi.
Bine, acum, i eu a fi n stare s-i mnnc i urechile. Cred c sunt
ultima care ar trebui s vorbeasc.
Invidia mea devenise aproape dureroas. Eu nu avusesem
norocul s m bucur de un metabolism rapid. Coapsele i fundul
meu erau o dovad gritoare. Nu eram gras, dar mi displcea
profund cnd mama mi spunea c sunt rotunjoar.
Asta nu-i deloc corect. Eu mnnc o pung de chipsuri i m
ngra zece kile.
Noi avem noroc.
Zmbetul ei, care aprea aa de uor, prea mai strmb.
n fine, vreau s-mi povesteti despre Florida. N-am fost acolo
niciodat.
M-am rezemat de balustrada verandei.
Imagineaz-i malluri i parcri deschise nonstop. Ah, dar
plajele! Da, plajele fac toi banii.
mi plcea soarele care mi nclzea pielea, mi plcea s scurm n
nisipul umed cu degetele de la picioare.
Uau, a fcut Dee, dar ochii ei se tot ndreptau ctre casa de
alturi, de parc ar fi ateptat pe cineva. O s-i fie tare greu s te
obinuieti aici. Adaptarea poate s fie foarte grea atunci cnd eti
scos din elementul tu.
Am ridicat din umeri.
Nu tiu. Nu pare chiar aa de ru. A, bine, atunci cnd am auzit
c ne mutm, am zis: cred c glumeti. Nici mcar nu tiam c exist
locul sta.
22

Dee a rs.
Pi, da, mult lume nu tie de locul sta. i noi am fost ocai
cnd am venit aici.
A, deci nici voi nu suntei de aici?
A ncetat s rd, iar privirea i s-a ndeprtat din nou de mine.
Nu, nu suntem de aici.
Prinii votri s-au mutat aici cu serviciul?
Dei habar n-aveam cam ce fel de serviciu ar fi posibil s ai pe aici.
Da, lucreaz n ora. Ne vedem destul de rar.
Am avut convingerea ferm c erau mai multe de spus aici.
Asta trebuie s fie destul de greu. Dar, pe de alt parte foarte
mult libertate, cred. i mama mea e rareori acas.
nseamn c nelegi cum e.
Ochii i-au cptat un aer ciudat, plin de tristee.
ntr-un fel, ne trim singuri viaa.
i ai zice c viaa noastr ar trebui s fie mai interesant
de-att, nu?
A prut c mediteaz.
tii cum se spune, ai grij ce-i doreti4? De multe ori m-am
gndit la asta.
Se mpingea cu picioarele i i fcea vnt n leagn, nainte i
napoi, i niciuna dintre noi nu se grbea s rup tcerea care se
lsase. tiam perfect ce voia s spun. Nici nu mai tiu de cte ori
n-am stat treaz noaptea, dorindu-mi din tot sufletul ca mama s-i
vin n fire din letargie i s mergem mai departe i uite aa am
aterizat n Virginia de Vest.
Nori ntunecoi apruser de nicieri, aruncnd o umbr asupra
curii. Dee s-a ncruntat.
O, nu se poate! Se pare c o s avem una din faimoasele noastre
furtuni de dup-amiaz. De obicei dureaz cam dou ore.
Ai grij ce-i doreti, c s-ar putea s se ndeplineasc, un bine cunoscut proverb
american.
4

23

Pcat. nseamn c va trebui s lsm pe mine grdinritul.


Eti liber?
Evident.
Dee s-a nfiorat n aerul care se rcise brusc.
M ntreb de unde a aprut furtuna asta. Parc a venit din
senin, nu-i aa? am zis eu.
Dee a srit jos din leagn i i-a ters palmele de pantaloni.
Aa se pare. Ei, cred c mama ta s-a trezit, iar eu trebuie s m
duc s-l scol pe Daemon.
Doarme? E cam trziu.
Aa e el, mai ciudat, a zis Dee. Vin mine pe la tine i mergem
la magazinul de grdinrit.
Am rs i m-am desprins i eu de balustrad.
Sun bine.
Perfect! A cobort treptele opind i apoi s-a ntors. O s-i zic
lui Daemon c i transmii salutri!
Am simit c obrajii mi se nroesc violent.
A, nu cred c e cazul.
Crede-m, e cazul!
A rs i apoi a plecat n fug pn la casa ei de alturi. Ce bucurie.
Mama era n buctrie, cu cana de cafea n mn. Se uita la mine i
pe bufet se scurgea un val brun de lichid care scotea aburi. Tocmai
privirea ei nevinovat o ddea de gol.
Am luat un prosop i m-am dus la bufet.
E vecin cu noi, o cheam Dee i am ntlnit-o la magazin. Am
ters cu prosopul toat balta de cafea. Are i un frate, l cheam
Daemon. Sunt gemeni.
Gemeni? Interesant. A zmbit. i Dee e drgu, scumpo? Am
oftat.
Da, mam, e foarte drgu.
Sunt aa de fericit. E timpul s iei i tu din carapace. Nu-mi
ddusem seama pn acum c eram ntr-o carapace. Mama a nceput
s sufle ncet n cafea, apoi a luat o gur, uitndu-se la mine peste
24

marginea cnii.
V-ai fcut planuri mpreun pentru mine?
Cred c tii deja. Doar ai ascultat.
Normal. Mi-a fcut cu ochiul. Doar sunt mama ta. Aa fac
mamele.
Tragei cu urechea la ce se vorbete?
Da. Altfel cum am putea s tim ce se petrece? m-a ntrebat ea
inocent.
Mi-am dat ochii peste cap i m-am ntors n sufragerie.
Intimitatea, mam.
Scumpo, a strigat ea dup mine din buctrie, nu exist
intimitate.

25

Capitolul 3
n ziua n care am avut net am fost mai fericit i dect dac cel
mai sexy tip s-ar fi uitat dup fundul meu i mi-ar fi cerut numrul
de telefon. Fiindc era miercuri, am postat repede un Ateptnd
miercurea pe blogul meu, despre o carte cu un tip sexy cu ceva
criminal n el n-ai cum s dai gre cu asta , mi-am cerut scuze
pentru absena ndelungat, am rspuns la nite comentarii i am
mai citit nite bloguri care mi plceau mie. M simeam ca i cum
m-a fi ntors acas.
Katy? a strigat mama din capul scrilor. A venit prietena ta,
Dee.
Vin acum, am strigat eu i am nchis laptopul.
Am cobort scrile n fug i am plecat mpreun cu Dee la
magazinul de grdinrit, care nu era deloc lng FOO LAND, aa
cum mi spusese Daemon. Aveau acolo tot ce mi trebuia ca s refac
oribilul spaiu verde din faa casei.
Am ajuns acas i am apucat amndou de cte o toart a
sacoelor, ca s le tragem afar din portbagaj. Erau ridicol de grele,
aa c, dup ce le-am scos, eram amndou transpirate.
Vrei s bei ceva nainte s trm sacoele astea n grdini?
m-am oferit eu, simind c m dor i braele de la crat.
Ea i-a frecat minile puin i a aprobat din cap.
Trebuie s m-apuc s ridic greuti. E nasol s cari chestii grele.
Am intrat n cas i ne-am luat nite ceai rece.
S-mi aduci aminte s m duc la sala de fitness, am glumit eu,
frecndu-mi braele slabe.
Dee a rs i i-a rsfirat prul transpirat de pe ceaf. Arta tot
26

superb, chiar aa roie la fa i obosit cum era acum. Eu sunt


convins c artam ca un criminal n serie. Dar mcar eram aa de
slbit, nct nu mai eram n stare s fac ru cuiva.
Uau. Ketterman. Aici fitnessul nseamn s-i trti pubela
pn la captul unui drum de pmnt sau s ridici baloi de fn.
Am cutat pentru ea un elastic de pr, tot glumind pe seama
ureniei micului meu ora. Nu am stat n cas mai mult de zece
minute, dar cnd am ieit din nou, toate sacoele cu pmnt i
mrani erau aliniate lng verand.
M-am uitat uimit spre ea.
Cum au ajuns aici?
Ea s-a lsat n genunchi i a nceput s smulg buruienile.
Probabil le-a adus fratele meu.
Daemon?
Dee a aprobat din cap.
ntotdeauna vrea s fac pe eroul care nu ateapt mulumiri.
Eroul care nu ateapt mulumiri, am murmurat eu.
Nu prea mi venea s cred. Mai degrab puteam s cred c
sacoele zburaser singure pn aici.
Am nceput, cu Dee lng mine, s atac buruienile cu mai mult
energie dect a fi crezut c aveam. ntotdeauna mi s-a prut c
smulgerea buruienilor e o modalitate foarte bun de a te descrca,
iar dac era s m iau dup micrile frenetice ale lui Dee, se pare c
avea i ea o mulime de frustrri. Cu un frate ca al ei, nici nu era de
mirare.
Dup un timp, Dee s-a uitat la unghiile ei rupte.
Gata, s-a dus manichiura mea.
Am zmbit.
i-am zis c trebuia s-i iei mnui.
Dar nici tu n-ai mnui, a replicat ea.
Mi-am ridicat minile pline de pmnt i m-am ncruntat.
Unghiile mele erau tot timpul rupte.
Mda, dar aa sunt eu de obicei.
27

Dee a ridicat din umeri i s-a dus s ia grebla. Arta amuzant cu


fusta aia i cu sandalele ei cu talp de plut, despre care susinea c
sunt perfecte pentru grdinrit. S-a ntors trnd grebla dup ea.
Dar mcar e distractiv.
E mai distractiv dect la cumprturi? am glumit eu.
Ea a prut c analizeaz foarte serios problema, ncreindu-i
nasul.
Mda, e mai relaxant.
S tii. Cnd fac chestii de-astea, nici nu mai gndesc.
Tocmai asta e mito. A nceput s grebleze terenul. De-asta
lucrezi n grdin, ca s nu mai gndeti?
M-am aezat n fund i am desfcut o pung de mrani. Nu prea
tiam cum s rspund.
Tatlui meu i plcea foarte mult s fac asta. Se pricepea de
minune la grdinrit. n apartamentul unde am stat pn acum, nu
aveam grdini sau curte sau ceva de genul sta, dar aveam un
balcon. Acolo ne fcuserm o grdin, amndoi.
Dee a tcut un moment.
mi cer scuze. Nu trebuia s-mi bag nasul.
Nicio problem. E-n regul.
M-am ridicat n picioare, scuturndu-m de pmnt. Cnd m-am
uitat spre ea, sprijinea grebla de verand. Braul ei stng devenise
aproape invizibil. Vedeam prin el balustrada verandei. Am clipit din
ochi. Braul tot nu era.
Katy? Te simi bine?
Cu inima bubuindu-mi n piept, mi-am smuls privirea de la braul
ei transparent i m-am uitat la faa ei, apoi din nou spre bra.
Apruse la loc. Perfect ntreg. Am scuturat capul.
Da, sunt bine. tatl meu s-a mbolnvit. De cancer, n
faz terminal la creier. Avea dureri de cap i tot felul de vedenii.
Am nghiit n sec, privind ntr-o parte. Avea vedenii, aa cum am
avut eu?
Dar n afar de asta, nu avea nimic pn cnd a fost
28

diagnosticat. Dup aia i-au dat s fac chimioterapie i radiaii,


dar s-a ales praful rapid. A murit n dou luni.
Of, Doamne, Katy, mi pare aa de ru. Era palid la fa i
vocea ei era foarte cald. E groaznic.
E OK. M-am chinuit s zmbesc, dei nu-mi venea deloc. Asta
s-a ntmplat cu vreo trei ani n urm. De-aia a vrut mama s ne
mutm. Un nou nceput i aa mai departe.
n lumina soarelui, ochii ei strluceau.
neleg ce simi. Pierzi pe cineva i nu devine mai simplu odat
cu trecerea timpului, nu?
Nu.
Dup felul n care vorbea, mi ddeam seama c tie ce spun, dar,
pn s-o ntreb, ua casei ei s-a deschis larg. Am simit c mi se
strnge stomacul.
A, nu, am optit.
Dee s-a ntors i ea i a oftat.
Ia te uit cine a aprut.
Era trecut de unu, iar Daemon arta de parc abia atunci s-ar fi
dat jos din pat. Blugii de pe el erau mototolii, prul ciufulit i cdea
n dezordine. Vorbea la telefon cu cineva, frecndu-i cu mna
flcile.
i n-avea tricou.
N-are i el un tricou? am ntrebat eu, lund sapa n mn.
Din pcate, nu cred c are. Nici iarna nu poart. Mereu umbl
pe jumtate dezbrcat. A scos un fel de geamt. E neplcut s fiu
nevoit s vd aa de mult piele. Ch.
Ch pentru ea. i al dracului de sexy pentru mine. Am nceput s
sap gropi n pmnt, n locuri strategice. mi simeam gtul uscat.
Fa frumoas. Corp frumos. Caracter oribil. Sfnta treime a bieilor
sexy.
Daemon a vorbit la telefon vreo jumtate de or, iar prezena lui
m fcea s m simt ca i cum m-a fi scufundat ntr-o mlatin. Nu
puteam s-l ignor, i simeam privirea chiar i atunci cnd stteam cu
29

spatele la el. Mi se curbau umerii sub greutatea privirii lui. La un


moment dat m-am uitat spre el i nu mai era, dar s-a ntors peste
cteva secunde, de data asta cu un tricou pe el. Fir-ar s fie, parc mi
prea ru c ratasem privelitea.
Tocmai netezeam nite pmnt rsturnat din sac, cnd Daemon
s-a apropiat de noi, cu mersul lui arogant, i a pus o mn grea pe
umrul sor-sii. Ea a ncercat s se elibereze, dar el o inea strns.
Ce faci, surioar?
Ea i-a dat ochii peste cap, zmbind ns. Se uita la el i n privirea
ei se citea un fel de veneraie ca pentru un erou.
Mersi c ne-ai ajutat cu sacoele.
Nu le-am mutat eu.
Dee i-a dat iar ochii peste cap.
Cum zici tu, cap-sec.
Nu-i frumos din partea ta.
A tras-o mai aproape de el, zmbind zmbind de-adevratelea,
i arta chiar drgu. Ar trebui s ncerce s fac asta mai des. Apoi
s-a uitat spre mine i i-a ngustat ochii, de parc abia acum i-ar fi
dat seama c eram i eu acolo, n curtea mea. Nu mai era nici urm de
zmbet pe faa lui.
Ce faci aici?
M-am uitat n jos, spre mine. Cred c era evident ce fceam, dat
fiind c eram plin de pmnt i n jurul meu era plin de plante.
ncerc s aranjez
Nu te-am ntrebat pe tine. S-a ntors spre sora lui, care se
nroise la fa. Ce faci tu aici?
Nu aveam de gnd s-l las s m enerveze iar. Am ridicat din
umeri i am luat o plant cu ghiveci. Am tras-o afar, rupndu-i i o
parte din rdcini.
i dau o mn de ajutor n grdin. Fii i tu mai drgu. Dee l-a
lovit uor n stomac, apoi s-a eliberat din mna lui. Uite ce-am fcut
noi aici. Cred c mi-am descoperit un talent ascuns.
Daemon i-a ntors privirea spre capodopera mea peisagistic.
30

Dac ar fi s m ntrebe cineva care este jobul ideal, asta a rspunde,


arhitect peisagist. Da, bine, mi place i natura slbatic, dar cel mai
bine m simt cu minile bgate n pmnt pn la coate. Toate
chestiile astea mi plac. Lipsa gndurilor, mirosul de pmnt i
plante, ideea c un strop de ap i niel pmnt proaspt pot readuce
la via ceva care era ofilit i gata s moar.
i m i pricepeam la asta. Nu-mi scpa nicio emisiune difuzat
de TLC. tiam unde trebuie s fie aezat fiecare plant, care e
iubitoare de lumin i care merge mai bine la umbr. tiam cum s
creez efectul acela de suprapunere, s aez plantele mai nalte,
frunzoase i robuste mai n spate i plantele cu flori n fa. Nu
trebuie dect s le pui n pmnt i voil!
Daemon a ridicat o sprncean.
Mie mi s-a strns stomacul.
Ce?
A ridicat din umeri.
Drgu. Cred.
Drgu? Dee a prut la fel de ofensat pe ct m simeam i eu.
E mai mult dect drgu. Am fcut o chestie grozav. Bine, de fapt
Katy a fcut, eu doar am ajutat-o cu cte ceva.
Asta faci tu n timpul liber? m-a ntrebat el, fr s-o ia n seam
pe sor-sa.
Ce, acum vrei brusc s vorbeti cu mine? Am zmbit strmb i
am luat o mn de mrani, pe care am aruncat-o la rdcina florilor,
am stropit-o cu ap i apoi am repetat operaiunea. Da, am spus, e
un fel de hobby. ie ce-i place s faci? S snopeti ceii n btaie?
Nu cred c ar trebui s spun de fa cu sora mea, a rspuns el,
cu o expresie pervers.
hh, s-a strmbat Dee.
Impresia mea era c se refer la chestii de plus 18 ani i mi-am dat
seama dup faa lui c asta a vrut s spun. M-am ntors la mrania
mea.
Dar, n orice caz, nu e aa de penibil ca asta, a adugat el.
31

Am ngheat. De pe degetele mele se desprindeau bucele de


cedru rou.
Adic de ce ar fi asta penibil?
Avea aerul c spune Chiar trebuie s-i explic? Bine, neleg i eu,
grdinritul nu e cea mai tare chestie din lume. Asta tiam. Dar nici
cea mai penibil. Doar fiindc o simpatizam pe Dee mi-am inut
gura i am nceput s mprtii mrania.
Dee l-a mpins pe frate-su, dar el nici nu s-a micat.
Nu fi nesimit. Te rog.
Nu sunt nesimit, a contrazis-o el.
Am ridicat sprncenele.
Ce e? a fcut Daemon. Vrei s zici ceva, Kitten?
Altceva dect s nu-mi mai spui Kitten? Nu. Am netezit
mrania, apoi m-am ridicat, admirndu-mi opera. M-am uitat spre
Dee i i-am zmbit: Cred c am fcut treab bun.
Da.
L-a mpins iar pe frate-su spre casa lor. Dar el nu s-a micat nici
acum.
Am fcut bine penibilitatea asta. i tii ceva? Cred c-mi place
i mie s fiu aa, penibil.
Daemon se uita la florile proaspt plantate cu atta atenie, de
parc le diseca din priviri pentru un experiment.
i cred c ar trebui s extindem penibilitatea i asupra
grdiniei noastre, a continuat ea, cu ochii plini de ncntare. Putem
s mergem i noi la magazin, s cumprm chestii de-astea i tu,
Katy, ai putea s
Ea n-are ce s caute acas la noi, a izbucnit Daemon,
ntorcndu-se spre sor-sa. Serios.
ocat de veninul din vorbele lui, m-am dat un pas napoi.
Dee, ns, nu. Minile ei delicate s-au strns n pumn.
M gndeam s lucrm n grdini, care e afar nu nuntru
cel puin aa tiam eu.
Nu m intereseaz. Nu vreau s-o vd acolo.
32

Daemon, nu face asta, a optit Dee, iar ochii i s-au umplut de


lacrimi. Te rog. mi place de ea.
Senzaionalul s-a produs. Faa lui s-a mblnzit.
Dee
Te rog? a fcut ea din nou, legnndu-se ca un copil care cere
jucria preferat, lucru care prea destul de ciudat la o fat nalt ca
ea.
mi venea s-l pocnesc pe Daemon fiindc din cauza lui sor-sa
era aa de disperat s aib prieteni.
El a njurat ncet i i-a ncruciat braele.
Dee, ai prieteni.
Nu e acelai lucru, tii i tu asta. i-a ncruciat i ea minile la
piept. E cu totul altceva.
Daemon mi-a aruncat o privire, strmbnd din buze. Dac a mai
fi avut n mn sapa, cred c l-a fi pocnit n cap.
Ei sunt prietenii ti, Dee. Sunt la fel ca tine. Nu ai nevoie de o
prieten ca ea.
Pn atunci tcusem, fiindc nu prea nelegeam despre ce e
vorba i nu voiam s spun ceva care ar fi putut s-o supere pe Dee.
tiam c frate-su e un nemernic, dar asta asta era mult prea mult.
Cum adic, una ca mine?
i-a nclinat capul ntr-o parte i a respirat adnc.
Sora lui se uita nelinitit de la unul la altul.
N-a vrut s spun nimic.
Aiurea, a mormit el.
Acum era rndul meu s-mi ncletez pumnii.
Care dracu e problema ta?
Daemon s-a ntors spre mine. Pe chip i se aternuse o expresie
ciudat.
Tu.
Eu sunt problema ta? Am fcut un pas n fa. Nici mcar nu te
cunosc. i nici tu nu m cunoti pe mine.
Toate suntei la fel.
33

Muchiul obrazului i-a tresrit nervos.


Nu am nevoie s te cunosc. Nici nu vreau s te cunosc.
Mi-am aruncat minile n lturi, exasperat.
E cum nu se poate mai bine, biatule, fiindc nici eu nu vreau
s te cunosc pe tine.
Daemon, a zis Dee, apucndu-l de bra. Termin.
El s-a strmbat, cu ochii la mine.
Nu vreau s fii prieten cu sora mea.
Am zis primul lucru care mi-a venit n minte la momentul la.
Probabil c nu cea mai inteligent chestie i, n mod normal, nu sunt
genul de persoan care s se ia aa la har, dar tipul sta reuea s
m aduc n culmea furiei i s vd rou n faa ochilor.
Iar eu nu dau doi bani pe ce vrei tu.
Sttea lng Dee, dar ntr-o clip se afla n faa mea. Vreau s zic,
fix n faa mea. Nicicum nu putea s se mite aa de repede. Era
imposibil. i totui era acolo, mai nalt ca mine, uitndu-se de sus,
exact ca i cum ar fi disprut de undeva i ar fi aprut brusc n alt
parte.
Cum cum ai aprut aa?
M-am tras un pas napoi, amuit de uimire. Intensitatea privirii
lui mi ddea fiori n brae. Ce porcrie mai e i asta
Ascult bine ce-i spun, a zis el, fcnd un pas spre mine.
Eu am fcut unul napoi, iar el a naintat iar spre mine i tot aa,
pn am ajuns cu spatele lipit de unul dintre copacii ia nali.
Daemon s-a aplecat spre mine, iar ochii lui ireal de verzi parc m-au
acaparat cu totul. Simeam o fierbineal care se revrsa dinspre el.
i spun doar o dat. Dac i se ntmpl ceva surorii mele,
pentru numele lui
S-a oprit, a respirat adnc, uitndu-se la mine, cum stteam cu
gura cscat. Respiraia mi se blocase. Am vzut ceva licrind n
ochii lui, dar i i-a ngustat din nou, ascunzndu-i privirea.
Se ntmpla din nou. Noi doi. Fierbineal i transpiraie. Mi-am
mucat buza i am ncercat s-mi compun o expresie ct mai
34

indiferent, dar am tiut imediat c tie perfect ce e n mintea mea, n


momentul n care faa lui a devenit enervant de arogant. Mai mult
dect arogant.
Eti cam murdar, Kitten.
Am clipit. Neag. Neag. Neag.
Ce-ai spus?
Murdar, a repetat el, aa de ncet, nct eram sigur c Dee
nici nu auzea ce spune. Plin de praf. Ce credeai c am vrut s spun?
Nimic, am zis, i nu voiam altceva dect s se dea naibii la o
parte.
Nu era deloc relaxant s-l am pe Daemon aa de aproape de mine.
Lucrez n grdin. Cnd lucrezi n grdin, te murdreti.
Colurile gurii i-au tresrit.
Exist moduri mai plcute de a te murdri. Nu c i le-a
arta ie.
Eram convins c tie bine toate modurile astea. Am simit c
roeaa din obraji mi coboar i pe gt.
Mai degrab m-a tvli prin baleg dect n orice loc ai dormi
tu.
Daemon a ridicat o sprncean i apoi s-a ntors.
Trebuie s-l suni pe Matthew, i s-a adresat el surorii sale.
Acum, nu peste cinci minute.
Am rmas cu spatele lipit de copac, nemicat i cu ochii mari,
pn cnd a disprut napoi n cas, trntind ua n urma lui. Am
nghiit n sec i m-am uitat la Dee, care prea tulburat.
OK, am zis. Asta a fost tare.
Dee a cobort de pe scri, cu palmele acoperindu-i faa.
l iubesc, s tii. Este fratele meu, singurul meu frate S-a oprit
i a ridicat capul. Dar e un nesimit. tiu c e nesimit. N-a fost mereu
aa.
M-am uitat la ea fr s spun nimic. Inima nc mi btea
nebunete, pompndu-mi sngele prin vene mult prea rapid. Cnd,
n sfrit, m-am desprins de copac i m-am apropiat de ea, eram
35

ameit, nu tiu dac de fric sau de prea mult adrenalin. Iar dac
nu era fric, m ntrebam ce putea s fie.
Cu el e greu s ai un prieten, a murmurat ea, privindu-i
minile. i gonete pe toi.
Nu mai spune, m ntreb de ce.
n realitate, chiar m ntrebam de ce. Posesivitatea lui era puin
cam exagerat. nc mi mai tremurau minile i, dei nu mai era
acolo, nc l mai simeam fierbineala aia o mai simeam. Fusese
tulburtor. Din pcate.
mi pare aa de ru. A cobort de pe ultima treapt,
frmntndu-i minile. Doar c e mult prea grijuliu cu mine.
Asta am neles, dar eu nu sunt vreun tip care ar putea s te
agreseze, sau ceva.
A zmbit slab.
Aa e, dar i face mereu griji. tiu sigur c se va potoli, cnd
va ajunge s te cunoasc mai bine.
M ndoiam c va fi aa.
Te rog, spune-mi c nu a reuit s te ndeprteze i pe tine. Dee
a venit n faa mea, cu sprncenele ncruntate. tiu c probabil te
gndeti c nu merit s mai pierzi timpul cu mine
Nu. E OK. Mi-am trecut mna peste frunte i am spus: N-a
reuit s m ndeprteze nu va reui s fac asta.
Prea aa de uurat, nct am crezut c o s leine.
Ce bine. Trebuie s plec, dar o s rezolv totul. i promit.
Am ridicat din umeri.
N-ai ce s rezolvi. Nu e problema ta.
Chipul ei a cptat o expresie ciudat pentru cteva clipe.
Ba da, ntr-un fel e. Vorbim mai trziu, bine?
Am aprobat din cap i m-am uitat dup ea, cum pleca spre cas.
Am adunat sacoele goale. Ce naiba fuseser toate astea? n viaa
mea nu m-a antipatizat cineva aa de mult. i cum a reuit s se
mite aa de repede? Am cltinat din cap i am aruncat pungile la
gunoi.
36

Daemon era sexy, dar era o jigodie. Un btu. i ce i-am spus lui
Dee a fost perfect adevrat. Nu va putea s m sperie, ca s nu mai
fiu prieten cu sora lui. Va trebui s se resemneze. Aveam de gnd s
stau pe aici.

37

Capitolul 4
Luni nu am mai postat nimic pe blogul meu, mai ales c lunea era
o rubric gen Ce mai citeti, iar eu nu citeam nimic la momentul
sta. n schimb, am hotrt c biata mea main ar avea nevoie de o
baie. Mama ar fi fost mndr de mine, dac ar fi fost treaz, s vad
c, n plin var, eu nu mai stau legat de laptop, ci sunt n curte.
Fiindc n afar de periodicele lucrri prin grdin, de obicei stteam
nchis n cas.
Cerul era senin i n aer plutea un miros uor de mosc amestecat
cu pin. Dup ce am terminat de curat interiorul mainii, am rmas
uimit de cte pixuri i elastice de pr am gsit n ea. La vederea
ghiozdanului de pe bancheta din spate, mi s-a cam strns stomacul.
Peste dou sptmni aveam s m duc la noua mea coal i eram
sigur c acolo Dee va fi nconjurat de prieteni prietenii cu care
Daemon era de acord, nu cei ca mine, fiindc era clar c-i
imagineaz c sunt un fel de traficant de droguri.
Dup aceea am luat gleata i furtunul, am splat maina cu
spun, dar cnd am ajuns la capot, nu am reuit dect s m fac
fleac i s scap buretele de vreo sut de ori. Indiferent din ce parte
ncercam s ajung, nu-mi ieea deloc.
njurnd, am nceput s cur buretele de pietricele i iarb. mi
venea s arunc cu el n pduricea din apropiere. Plin de frustrare,
am azvrlit buretele n gleata cu ap.
Se pare c ai nevoie de o mn de ajutor.
Am tresrit. Daemon sttea la civa pai de mine, cu minile
vrte n buzunarele blugilor lui decolorai. Ochii lui luminoi
sclipeau n soare.
38

Apariia lui brusc m-a speriat. Nici mcar nu-l auzisem. Cum
naiba poate cineva s se mite aa de ncet, mai ales unul att de
mare ca el? i, ce s vezi, avea i tricou pe el. Nu-mi ddeam seama
dac trebuia s-i fiu recunosctoare pentru asta, sau dezamgit.
Dac nu luai n seam gura lui otrvit, era un tip care te fcea s
salivezi.
M-am scuturat din gndurile astea, pregtindu-m pentru
tradiionala btlie verbal.
Nu zmbea, dar, cel puin, de data asta nu avea nici aerul c vrea
s m omoare. Dac era s interpretez expresia lui, semna mai
degrab cu un fel de acceptare morocnoas, cam aa cred c artam
eu atunci cnd eram nevoit s fac o recenzie mai proast la o carte
pe care o ateptasem cu nerbdare.
Mi se pare c ai cam vrea s arunci cu la. A artat cu cotul spre
gleata n care buretele plutea printre clbuci. M-am gndit s fac o
fapt bun pe ziua de azi i s intervin nainte ca nite burei
nevinovai s-i piard viaa.
Mi-am dat la o parte din ochi nite uvie de pr, fr s tiu ce s
spun.
Daemon s-a aplecat repede, a luat buretele i l-a stors de ap.
Dup cum ari, ai mai mult nevoie de baie dect maina. Nu
mi-am imaginat vreodat c splatul mainii poate fi att de greu,
dar dup ce te-am urmrit pe tine vreun sfert de or, sunt convins c
ar trebui s fie introdus ca prob olimpic.
M-ai urmrit?
Destul de sinistru. Destul de excitant. Nu! Nu excitant.
A ridicat din umeri.
S tii c poi s duci maina la splat oricnd. Ar fi mult mai
simplu.
Spltoriile de maini sunt doar bani aruncai.
E adevrat, a zis el linitit.
Acum ngenunchease i cura un loc care mi scpase, pe aripa
mainii, chiar deasupra anvelopei, dup care s-a apucat de capot.
39

Trebuie s-i iei cauciucuri noi. Astea sunt aproape netede, iar
pe aici iernile sunt foarte grele.
Nu-mi psa de cauciucuri. Nu puteam s neleg de ce se afl aici
i vorbete cu mine, cnd, ultima dat cnd ne-am vzut, s-a purtat
de parc eram antihristul i practic m nfipsese ntr-un copac,
spunnd ceva de modurile n care te poi murdri. i de ce nu m-am
pieptnat azi-diminea?
n fine, m bucur c te-am gsit aici.
Terminase capota n timp record i luase de jos furtunul. Mi-a
aruncat un fel de zmbet i a ndreptat jetul de ap spre main, iar
clbucii alunecau de pe ea ca dintr-o can care ddea pe dinafar.
Cred c ar fi cazul s-mi cer scuze.
Crezi c ar fi cazul?
Daemon s-a ntors cu faa la mine, i-a ngustat ochii n lumina
puternic a soarelui i abia am avut timp s m feresc din raza
furtunului cnd a trecut la partea opus a mainii.
Pi, da, dup Dee, trebuia s-mi mic fundul aici i s fac
frumos. Ca s nu-i distrug ansa de a avea o prieten normal.
O prieten normal? Dar ce fel de prieteni are ea?
Anormali, a replicat el.
Prefera ca sora lui s aib prieteni anormali?
tii, dac-i ceri scuze numai fiindc eti obligat, scuzele n sine
nu mai au valoare.
A scos un sunet afirmativ.
Adevrat.
M-am uitat fix la el.
Tu vorbeti serios?
Mda, a scos el cu greutate cuvntul, continund s curee
maina de resturile de spun. De fapt, n-am ncotro. Trebuie s fac
frumos.
Nu pari genul de persoan care face ceva ce nu i convine.
n mod normal, nu sunt. A trecut n spatele mainii. Dar
sor-mea mi-a luat cheile de la main i pn nu m port frumos,
40

nu mi le d napoi. Ar fi prea mare btaie de cap s fac alte chei.


Am ncercat s m abin, dar tot am izbucnit n rs.
i-a luat cheile?
S-a ntors ncruntat spre mine.
Nu mi se pare amuzant.
Ai dreptate, am rs. E de-a dreptul comic.
Daemon m-a sgetat cu o privire rea.
Mi-am ncruciat braele.
mi pare ru, ns. Nu pot s-i accept scuzele nu tocmai
sincere.
Nici mcar cnd vezi c i spl maina?
Nici. Am zmbit cnd l-am vzut cum i ngusteaz ochii. S-ar
putea s nu mai vezi niciodat cheile alea.
i uite cum s-a dus naibii planul meu.
Fr s vrea, n colul gurii i s-a ivit un zmbet.
Am zis c dac tot nu-mi pare ru cu adevrat, a putea mcar
s-mi iau revana n alt fel.
ntr-un fel eram enervat, dar n alt fel, eram amuzat oarecum
amuzat.
ntotdeauna eti aa de cald i prietenos?
A trecut pe lng mine i s-a dus s nchid apa.
ntotdeauna. Tu ntotdeauna te holbezi la biei cnd te opreti
la ei s le ceri indicaii?
Tu ntotdeauna rspunzi la u pe jumtate dezbrcat?
ntotdeauna. i nu mi-ai rspuns la ntrebare. Aa te holbezi
ntotdeauna?
Obrajii mi erau fierbini.
Nu m holbam.
Pe bune? a fcut el.
Jumtatea aia de zmbet apruse din nou, fcndu-i gropie n
obraji.
Oricum, m-ai trezit din somn. Nu sunt o persoan matinal.
Nu era chiar aa de devreme, am subliniat eu.
41

Dorm mai mult. E var, tii. Tu nu dormi vara mai mult dect
de obicei?
Mi-am dat dup ureche o uvi de pr care mi alunecase din
coad.
Nu. ntotdeauna m trezesc devreme.
A scos un geamt.
Parc eti sor-mea. Nu-i de mirare c te place aa de mult.
Dee are gusturi bune spre deosebire de alii, am spus.
I-au tresrit buzele.
i e o tip grozav, am adugat. Chiar mi place de ea, aa c
dac ai venit aici s faci pe fratele mare i ru, n-ai nicio ans.
Nu de-asta am venit.
A nceput s adune de pe jos gleata, spray-urile i detergenii.
Cred c ar fi trebuit s-l ajut s pun toate alea la locul lor, dar eram
prea fascinat s-l privesc ocupndu-se de micul meu proiect de
curenie. Dei avea n continuare jumtatea aia de zmbet ciudat,
puteam s jur c discuia noastr l cam stnjenea. Perfect.
Atunci de ce ai venit, dac nu s-i ceri nite scuze jalnice?
Nu puteam s-mi iau ochii de la gura lui cnd vorbea. Pun pariu
c tia s srute. S srute aa cum trebuie, nu blos i greos, ci
genul la de srut care te face s-i strngi degetele de la picioare.
Trebuia s termin cu uitatul sta i gata.
Daemon a aezat toate lucrurile pe treptele verandei i s-a
ndreptat de spate. Cnd i-a ntins minile deasupra capului, tricoul
s-a ridicat, lsnd s i se vad puin muchii apetisani. Privirea lui a
ntrziat un pic pe faa mea i am simit o cldur n stomac.
Poate c sunt doar curios s vd de ce e aa de ncntat de
tine. Lui Dee nu-i plac prea mult strinii. Niciunuia dintre noi, de
altfel.
Am avut i eu odat un cine cruia nu-i plceau strinii.
Daemon m-a privit int o clip, apoi a rs. Era un sunet profund,
prelung. Plcut. Sexy. Of, Doamne, m-am uitat n alt parte. Era genul
la de biat care frnge inimi i le las ntr-un ir nesfrit n urma
42

lui. Era o belea. Poate o belea plcut, dar n plus mai era i
nemernic. Iar eu nu voiam s am de-a face cu nemernici. Nu c a fi
avut de-a face cu cineva pn acum.
Mi-am dres vocea.
Atunci, mersi pentru chestia cu maina.
Brusc, m-am trezit iar cu el n faa mea. Aa de aproape de mine,
nct picioarele lui aproape c le atingeau pe ale mele.
Am tras o gur de aer i am vrut s m dau napoi. Era cazul s
nceteze cu asta.
Cum faci s te miti aa de repede?
Nu a luat n seam ntrebarea mea.
Sora mea mai mic pare s te plac, a zis el, cu aerul c nu
poate s neleag de ce.
M-am zbrlit i mi-am tras capul mai n spate, dar mi-am
concentrat privirea peste umrul lui.
Mai mic? Suntei gemeni.
Eu m-am nscut mai devreme ca ea cu patru minute i treizeci
de secunde, s-a ludat el i ochii ni s-au ntlnit. Practic, e sora mea
mai mic.
mi simeam gtul uscat.
E copilul familiei?
Corect, de-aia sunt eu cel care tnjete dup atenia celorlali.
Cred c asta explic mitocnia ta, am replicat eu.
Se poate, dar majoritatea m consider fermector.
Am vrut s-i rspund, dar am fcut greeala s m uit n ochii lui.
M-am pierdut instantaneu n culoarea lor ireal, care mi amintea de
cele mai pure i mai slbatice locuri din Everglades.
mi mi vine destul de greu s cred asta.
Buzele lui s-au arcuit uor.
N-ar trebui, Kat. Mi-a apucat o uvi de pr care mi alunecase
din clam i a rsucit-o pe deget. Ce culoare e asta? Nu e nici blond,
nici aten.
Obrajii mei erau n flcri. Mi-am tras prul din mna lui.
43

Se numete aten-deschis.
Hmmm, a fcut el, dnd din cap. Noi doi avem de fcut nite
planuri.
Ce?!
M-am dat ntr-o parte, ca s m ndeprtez de trupul lui mare, i
am tras aer adnc n piept dup ce am reuit s iau puin distan.
Inima mi sprgea pieptul.
N-avem niciun plan de fcut.
Daemon s-a aezat pe trepte, i-a ntins n fa picioarele lungi i
s-a sprijinit n coate.
Stai bine? am spus eu iritat.
Foarte bine. S-a uitat n sus, spre mine, strngnd din ochi.
Revenind la planuri
Stteam n picioare la vreo doi metri de el.
Ce tot vorbeti acolo?
tii c-i spuneam eu de chestia aia cu micatul fundului
ncoace, nu? Cu cheile de la main? i-a ncruciat picioarele,
privind peste vrfurile copacilor. Planurile alea sunt despre cum pot
eu s-mi recuperez cheile.
Trebuie s-mi dai mai multe detalii.
Normal, a oftat el. Dee mi-a ascuns cheile. i se pricepe de
minune s ascund lucruri. Am ntors deja casa cu fundul n sus, dar
nu le-am gsit.
Atunci, n-ai dect s-o faci s-i spun unde le-a pus.
Slav Domnului c nu aveam frai.
Pi, a fi ntrebat-o, dac ar fi fost acas. Dar a plecat din ora i
nu se ntoarce dect duminic.
Cum?
Nu-mi pomenise niciodat de vreo plecare. Sau de vreo rud din
apropiere.
N-am tiut asta.
A fost o chestie de ultim moment.
i-a ntins din nou picioarele, iar cu unul btea un ritm neauzit.
44

i singura ans ca s-mi spun este s ctig nite puncte


bonus. Vezi tu, sor-mea are chestia asta cu punctele bonus din
coala primar.
Am nceput s zmbesc.
Aa, i?
Trebuie s obin puncte bonus ca s-mi dea cheile, a explicat el.
Iar unicul fel n care a putea s le obin ar fi s fac ceva drgu
pentru tine.
Am izbucnit din nou n rs. Expresia lui era grozav.
Scuze, dar trebuie s recunoti c e destul de amuzant.
Daemon a rsuflat adnc, cu dezgust.
Da, extraordinar de amuzant.
M-am oprit din rs.
i deci ce trebuie s faci?
Ar trebui s te invit la o partid de not mine. Dac fac asta,
atunci o s-mi spun unde sunt ascunse cheile cu condiia s fiu
drgu.
Mi se prea c glumete, dar, cu ct m uitam mai atent la el, cu
att mi ddeam seama c era serios. Am rmas cu gura cscat.
Deci singurul mod de a-i recupera cheile e s m duci la not i
s te pori frumos cu mine?
Uau. Ce repede te-ai prins.
Iar am nceput s rd.
Pi, atunci poi s-i iei la revedere de la cheile tale.
Pe faa lui s-a citit surpriza.
De ce?
Fiindc nu merg nicieri cu tine, i-am spus eu.
Dar nu avem alt soluie.
Nu. Tu n-ai alt soluie, eu am. Am aruncat o privire spre ua
casei, n spatele lui, ntrebndu-m dac mama o fi pe acolo,
ncercnd s trag cu urechea, apoi am adugat: Nu eu sunt cea care
are nevoie de chei.
Daemon s-a uitat la mine o secund, apoi a zmbit.
45

Nu vrei s iei cu mine?


Clar nu.
De ce?
Mi-am dat ochii peste cap.
Mai nti, eti un nesimit.
A aprobat din cap.
Se poate.
i nu-mi petrec timpul cu un tip care e obligat de sor-sa s stea
cu mine. Nu sunt disperat.
Nu eti?
Am simit c m umplu de furie i am fcut un pas nainte.
Pleac imediat de pe veranda mea.
A prut c analizeaz situaia.
Nu.
Cum? am izbucnit eu. Cum adic nu?
Nu plec pn nu accepi s mergi cu mine la not.
ncepeam s m enervez foarte tare.
Foarte bine. N-ai dect s zaci aici, fiindc mai degrab a
mnca sticl dect s vin cu tine.
A rs.
Asta sun foarte radical.
Deloc, i-am rspuns eu i am urcat scrile.
Daemon s-a rsucit i m-a apucat de glezn. Nu m strngea tare,
iar mna lui era uimitor de cald. M-am uitat n jos la el, iar el a
zmbit, nevinovat ca un nger.
O s stau aici zi i noapte. O s-mi instalez tabra pe veranda
ta. i n-am s plec. Avem o sptmn la dispoziie, Kitten. Ori vii
mine cu mine i scapi, ori stau aici pn cnd o s vrei s vii.
Oricum n-o s poi s pleci de acas.
Am cscat gura la el.
Nu vorbeti serios.
Ba da.
Spune-i c am fost i c m-am simit bine. Minte i tu.
46

Am ncercat s-mi eliberez piciorul din mna lui, dar m inea


bine.
i-ar da seama c mint. Suntem gemeni. Ne dm seama de
chestiile astea. A fcut o pauz, apoi m-a ntrebat: Sau eti prea
timid ca s noi cu mine? Nu te simi n largul tu la gndul c vei
fi cu mine aproape dezbrcat?
M-am inut cu minile de balustrad i am ncercat s-mi trag
piciorul din mna lui. Cretinul de-abia m inea, i totui n-am reuit
s-mi mic piciorul.
Sunt din Florida, idiotule. Mi-am petrecut o jumtate din via
n costum de baie.
i atunci care-i problema?
Nu-mi placi.
Am ncetat s mai trag de picior. Simeam pe piele un fel de
zumzit de la mna lui. Era cea mai ciudat senzaie pe care o
ncercasem vreodat.
D-mi drumul la picior.
Cu ncetinitorul, el i-a desprins pe rnd fiecare deget, uitndu-se
tot timpul n ochii mei.
Nu plec, Kitten. O s trebuiasc s faci asta.
Am deschis gura n acelai timp cu ua din spatele nostru. Cu un
gol n stomac, m-am ntors i am vzut-o pe mama, glorioas n
pijamaua ei de iepura pufos. Of, Doamne Dumnezeule.
Ea s-a uitat de la mine la Daemon, interpretnd pe dos situaia.
Sclipirea din ochii ei m fcea s vreau s vomit n capul lui
Daemon.
Eti vecinul nostru?
Daemon s-a rsucit i a zmbit. Avea dini albi i perfeci.
Numele meu e Daemon Black.
Mama a zmbit.
Kellie Swartz. mi pare bine s te cunosc. S-a uitat la mine.
Putei s intrai nuntru, dac vrei. Nu e nevoie s stai afar pe
cldura asta.
47

Suntei foarte amabil, a rspuns Daemon, s-a ridicat n


picioare i mi-a dat un cot, destul de tare. Poate ar fi mai bine s
intrm, ca s punem la punct detaliile planurilor noastre.
Nu, am zis, uitndu-m urt la el. Nu e cazul.
Ce planuri? a ntrebat mama, zmbind. mi plac planurile.
ncerc s-o conving pe fiica dumneavoastr cea drgu s
mearg cu mine mine s notm, numai c ea crede c n-o s fii de
acord cu asta. M-a mngiat pe mn i am fost gata s cad peste
balustrad. Cred c e i puin cam timid, a adugat el.
Cum? Mama a scuturat din cap. N-am nimic mpotriv s
mearg cu tine la not. Cred c e o idee nemaipomenit. Mereu i
spun c trebuie s mai ias i ea. E bine i cu sora ta, dar
Mam. Am privit-o printre gene. Chiar nu cred c e
i eu i spuneam acelai lucru lui Katy. Daemon i-a pus braul
pe umerii mei. Sora mea nu e n ora sptmna asta. M gndeam
c a putea s mai ies i eu cu Katy.
Mama mea a zmbit, ncntat.
Ce drgu din partea ta.
L-am apucat i eu de talia lui subire i mi-am nfipt adnc
degetele n carnea lui.
Da, ce drgu din partea ta, Daemon.
El a tras repede aer n piept i i-a dat drumul ncet.
tii ce se spune despre bieii din vecini
n orice caz, a spus mama, Katy tiu sigur c nu are niciun plan
pentru mine.
S-a uitat la mine i puteam s vd efectiv cum n mintea ei m i
imagina n viitor cu Daemon i cu civa copii pe lng noi. Nu
aveam o mam normal.
E liber s mearg la not.
Mi-am luat mna de pe mijlocul lui Daemon i am ieit de sub
braul lui.
Mam
E n regul, scumpo. I-a fcut cu ochiul lui Daemon i a dat s
48

intre la loc n cas. mi pare bine c te-am cunoscut, n sfrit.


Daemon a zmbit.
i mie.
Chiar n clipa n care mama a nchis ua n urma ei, m-am ntors
brusc i l-am mbrncit pe Daemon, dar el era eapn ca un zid.
Ticlosule.
Rnjind, a cobort treptele cu spatele.
Ne vedem la prnz, Kitten.
Te ursc, am uierat eu.
Sentimentul e reciproc. Mi-a aruncat o privire peste umr. Pe
douzeci de dolari c-o s pori un costum de baie ntreg.
Era absolut insuportabil.

49

Capitolul 5
Cnd prima raz de lumin a ptruns pe fereastr, m-am ntors pe
o parte, pe jumtate adormit.
Am gemut.
Azi era ziua pe care trebuia s mi-o petrec cu Daemon. Toat
noaptea m foisem i m ntorsesem pe toate prile, visnd un biat
cu nite ochi ocant de verzi i un slip care i tot cdea. Am luat de pe
noptier ultimul roman pe care l citeam pentru recenzie i toat
dimineaa am rmas n pat citind, ncercnd cu disperare s m
gndesc la orice altceva n afar de aventura care avea s urmeze.
Cnd soarele ajunsese aproape sus, am lsat cartea, am aruncat
ptura de pe mine i m-am dus la du.
Cteva minute mai trziu, stteam nfurat n prosop i mi
examinam opiunile de costum de baie. M-am simit imediat
oripilat. Daemon avusese dreptate. Ideea de a sta lng el aproape
dezbrcat m fcea s mi vin s vrs toate chipsurile pe care le
mneam. Chiar dac nu puteam s-l sufr i cred c era chiar prima
persoan pe care o uram cu adevrat, el era totui un zeu. Cine tie
ce fel de fete era el obinuit s vad n costum de baie.
Chiar dac nu l-a fi atins pentru nimic n lume, eram destul de
matur s admit c n sinea mea mi-ar fi plcut s m vrea.
Nu aveam dect trei costume de baie care puteau trece drept
acceptabile: unul ntreg, inform. Simplu i insipid. Unul din dou
piese, cu sutien i ort, iar al treilea un bikini rou, din dou piese.
Nici dac eram nfurat ntr-o foaie de cort nu m-a fi simit
confortabil lng el.
Am aruncat napoi n dulap costumul ntreg i am nceput s le
50

studiez pe celelalte. Le-am pus pe mine n oglind, pe rnd, i m-am


privit cu mare atenie. Prul meu aten-deschis mi venea pn la
mijlocul spatelui, niciodat nu mi-a plcut s m tund. Ochii mei
erau de un cenuiu mat nu magnetici sau irezistibili ca ai lui Dee.
Aveam buze pline, dar nu att de expresive ca ale mamei.
M-am uitat bine la costumul rou. Eu am fost dintotdeauna mai
rezervat, mai prudent dect mama. Costumul rou de baie nu era
deloc rezervat. Era sexy, chiar provocator. Adic era aa cum n mod
clar nu eram eu i, ce s fac, asta m deranja. Katy cea rezervat i
practic era prudent i plictisitoare. Asta eram eu. De aceea nu avea
mama nicio problem s m lase singur tot timpul, tocmai fiindc
tia c nu a face vreodat ceva care s o supere.
Genul de fat pe care Daemon se atepta s-o domine fr
probleme i s-o intimideze. Probabil c se atepta ca acum, fiindc
m-a tachinat att, s port un costum ntreg i s rmn n pantaloni
scuri i tricou. Ce mi-a spus cnd ne-am ntlnit prima oar? C art
ca o putoaic de treisprezece ani?
Am simit cum nluntrul meu izbucnete ceva fierbinte i
arztor.
S-l ia naiba.
Voiam s fiu atrgtoare i ndrznea. Poate chiar voiam s-l
ochez puin pe Daemon, numai ca s-i art c s-a nelat. Fr s
mai stau pe gnduri, am aruncat intr-un col costumul simplu i am
aezat pe biroul meu costumul cel rou.
Decizia mea era luat.
Mi-am pus fiile de material n timp record, o pereche de
pantaloni scuri de blugi i un tricou fr mneci, cu flori frumoase
imprimate pe el, care s-mi ascund ndrzneala. Dup ce mi-am
gsit teniii, am luat un prosop i am cobort scrile.
Mama mea pierdea timpul prin buctrie, cu tradiionala can de
cafea n mn.
Te-ai trezit trziu. Ai dormit bine azi-noapte? a vrut ea s tie
curioas.
51

Uneori m ntrebam dac mama mea nu mi ghicete gndurile.


Am ridicat din umeri i m-am strecurat pe lng ea s iau sucul de
portocale. Se uita fix la mine, dar eu eram mult prea concentrat
s-mi prjesc nite pine.
Am citit.
Katy? a ntrebat ea dup o venicie.
Mna mi-a tremurat puin n timp ce mi ungeam cu unt felia de
pine.
Da?
Merge i merge bine aici? i place?
Am aprobat din cap.
Da, e frumos.
Bine. A respirat adnc. Cred c atepi cu nerbdare ziua de
azi.
M-am ntors spre ea, simind cum mi se revolt stomacul. Pe de o
parte, mi venea s-o strng de gt fiindc l ajutase pe Daemon s m
prind n capcana cu planurile lui, dar avea scuza c nu tia nimic
despre ele. tiam c i era fric s nu ajung s-o ursc, fiindc m
rupsese de tot ce mi era drag i insistase s ne mutm aici.
Da, cred c da, am minit.
Sunt convins c o s te distrezi de minune, a zis ea. Dar s ai
grij.
I-am aruncat o privire plin de neles.
M ndoiesc c o s intru n vreo belea la not.
Unde v ducei?
Nu tiu. Nu mi-a spus. Pe undeva pe-aproape, cred.
Mama s-a ndreptat ctre u.
tii ce vreau s zic. E un biat foarte artos.
Apoi mi-a aruncat privirea cu i eu am fost ca tine, aa c fii atent,
dup care a plecat.
Am rsuflat uurat i i-am splat cana de cafea. Nu cred c a
mai fi putut suporta o alt discuie despre sex, nu acum, n orice caz.
Prima de acest gen a fost suficient de traumatizant.
52

M-am nfiorat cnd mi-am adus aminte.


Eram att de concentrat la retrirea acelui moment oribil de
apropiere mam-fiic, nct am tresrit cnd am auzit o btaie n u.
Inima mi-a srit din piept cnd m-am uitat la ceas.
11.46 a.m.
Dup ce am respirat adnc pentru a m liniti, m-am mpleticit
spre u. Daemon sttea acolo, cu un prosop aruncat neglijent peste
umr.
Am ajuns cam devreme.
Vd, am zis eu, cu o voce seac. Nu te-ai rzgndit? Ai putea
oricnd s ncerci cu minciuna.
A ridicat o sprncean.
Nu sunt mincinos.
M-am uitat int la el.
Ateapt o clip s-mi iau ce-mi trebuie.
N-am mai ateptat s rspund i i-am nchis ua n nas. Era un
gest copilresc, dar l-am simit ca pe o mic victorie. M-am ntors n
buctrie, mi-am luat teniii i celelalte, dup care m-am dus i am
deschis iar ua. Daemon era fix n locul unde l lsasem.
Simeam n stomac un fel de spasme nervoase cnd am ncuiat
ua din fa i l-am urmat pe Daemon n alee.
OK, deci unde m duci?
Care ar mai fi distracia dac ai ti? a ntrebat el. N-ar mai fi o
surpriz.
De-abia am venit n ora, mai tii? Oricum totul e o surpriz
pentru mine.
Arunci de ce mai ntrebi?
i-a ridicat o sprncean arogant.
Mi-am dat ochii peste cap.
Nu mergem cu maina?
Daemon a rs.
Nu. Unde mergem noi nu poi ajunge cu maina. Nu e un loc
foarte cunoscut. Cei mai muli de aici nici nu-l tiu.
53

A. Asta m face s m simt special.


tii ce cred eu, Kat?
Am tras cu coada ochiului la el i l-am surprins privindu-m cu
atta intensitate, nct am roit.
Sunt aproape sigur c nu vreau s aflu.
Cred c sora mea te consider special. ncerc s aflu dac nu
are cumva dreptate.
Am zmbit.
Oamenii pot fi numii speciali din mai multe motive, nu-i aa,
Daemon?
Parc a tresrit cnd i-a auzit numele. Dup un moment,
tensiunea a mai sczut i am mers mpreun n josul strzii, dup
care am traversat oseaua principal. Mi s-a prut curios cnd am
intrat n pduricea de vizavi de osea.
Vrei s m bagi prin pdure ca s m rtcesc? am ntrebat eu,
jumtate n glum, jumtate serios.
El mi-a aruncat o privire peste umr, iar genele i umbreau ochii.
i ce s fac cu tine acolo, Kitten?
M-a trecut un fior.
Posibilitile sunt nesfrite.
Nu-i aa?
Mergea foarte sigur prin vegetaia deas i peste rdcinile groase
care se mpleteau n pdure.
Eu m chinuiam s nu-mi rup gtul mpiedicndu-m de attea
cioturi i de pietrele acoperite cu muchi.
Ce-ar fi s zicem c am fcut asta?
Crede-m. Nici eu nu-mi doresc s fiu aici. A srit peste
trunchiul unui copac dobort. Dar bombneala asta nu simplific
deloc lucrurile.
S-a ntors i mi-a ntins mna s m ajute.
E o plcere s vorbesc cu tine, am replicat.
Un moment, m-am gndit s nu i dau mna, dar am fcut-o pn
la urm. Am simit c pielea noastr se electrizeaz. Mi-am mucat
54

buza, iar el m-a ajutat s trec peste butean, dup care mi-a dat
drumul.
Mulumesc.
Daemon s-a uitat n alt parte i a continuat s mearg.
Te bucuri c ncepe coala? m-a ntrebat.
Ce? Ca i cum l interesa pe el.
Nu-i prea grozav s fii nou undeva. tii, s iei n eviden ca
un deget nvineit. E enervant.
tiu.
tii?
Mda, tiu. Mai avem un pic de mers.
A fi vrut s-i mai pun nite ntrebri despre asta, dar de ce s-mi
bat capul? Mi-ar fi dat un alt rspuns vag sau aluziv.
Un pic? De cnd tot mergem aa?
De vreo douzeci de minute, poate ceva mai mult. i-am spus
c e un loc destul de ascuns.
Am mers dup el, trecnd peste un alt copac dezrdcinat, i am
zrit n fa un lumini.
Bine ai venit n micul nostru col de rai.
Buzele lui aveau o strmbtur sardonic.
Fr s-l bag n seam, am intrat n lumini.
Uau. Locul sta e superb.
Este.
Sttea n picioare lng mine, aprndu-i ochii cu mna de
soarele care se reflecta n oglinda linitit a apei.
mi ddeam seama dup cum sttea, cu umerii drepi, c locul
sta are o semnificaie special pentru el. Iar faptul c nelegeam
asta fcea s-mi tremure stomacul. M-am ntins spre el i i-am atins
braul, iar el s-a ntors spre mine.
i mulumesc c m-ai adus aici.
nainte ca Daemon s apuce s deschid gura i s strice
momentul, mi-am tras mna i am privit n alt parte.
Prin mijlocul poienii trecea un ru, care se deschidea ntr-un mic
55

lac natural. Apa se ncreea sub adierea vntului. Din mijlocul


lacului ieeau nite stnci plate, care preau foarte netede. Luminiul
forma n mod curios un cerc perfect n jurul lacului. n jur, sub
lumina soarelui, erau petice mari de iarb bogat i flori slbatice.
Era linititor.
M-am apropiat de marginea apei.
Ct e de adnc?
n general, cam ase metri, dar dincolo de stncile alea are vreo
nou.
Era chiar n spatele meu, dup ce se apropiase cu mersul la
nfiortor de silenios.
Lui Dee i place foarte mult aici. nainte de a veni tu, i
petrecea mai tot timpul aici.
Pentru Daemon, venirea mea era nceputul unui sfrit.
Apocalipsa. Kat-maghedonul.
S tii c n-am s-i fac necazuri surorii tale.
Vom vedea.
Nu sunt o persoan cu influen proast, am ncercat eu din
nou.
Ar fi fost mult mai simplu dac era mai maleabil.
N-am avut niciodat necazuri pn acum, am adugat.
A trecut pe lng mine, cu ochii la apa linitit.
Nu i trebuie prieteni ca tine, a spus.
Dar nu-i nimic n neregul cu mine, am izbucnit eu. tii ce?
Las-o balt.
A oftat.
De ce lucrezi n grdin?
M-am oprit, cu minile ncletate.
Ce?
De ce lucrezi n grdin? a ntrebat el din nou, fr s-i ia ochii
de la ap. Dee zicea c faci asta ca s nu gndeti. La ce nu vrei s te
gndeti?
Adic era un moment de confesiuni i compasiuni?
56

Nu e treaba ta.
Daemon a ridicat din umeri.
Atunci hai s mergem s notm.
Ultimul lucru pe care voiam s-l fac era s not. S-l nec pe el?
Mai degrab. El ns i-a desclat teniii i i-a dat jos blugii. Pe
dedesubt avea un slip. Apoi i-a scos dintr-o singur micare i
tricoul. Fiiir-ar. Mai vzusem biei la bustul gol i pn atunci. Am
locuit n Florida, unde toi tipii simeau nevoia s umble pe jumtate
despuiai. i, la naiba, l-am mai vzut i pe tipul acesta tot aa, pe
jumtate despuiat. N-ar trebui s fie o mare chestie.
Dar, frate, nu era bine deloc.
Avea o constituie grozav, nu era prea masiv, dar era mult mai
musculos dect ar trebui s fie un tip de vrsta lui. Daemon s-a
ndreptat cu o micare fluid spre ap i, la fiecare pas, muchii lui
flexau i se strngeau.
Nu-mi ddeam seama ct timp am cscat gura dup el, pn s-a
aruncat n ap. mi simeam obrajii fierbini. Am expirat i abia
atunci mi-am dat seama c mi inusem respiraia. Trebuia s-mi
revin. Sau mi trebuia un aparat de filmat ca s imortalizez
momentul, fiindc sunt convins c a fi fcut bani buni cu o
nregistrare video n care s apar el. M-a fi mbogit Cu condiia
s nu deschid gura.
Daemon a ieit la suprafa civa metri mai departe, iar apa i
sclipea n pr i pe gene. Prul lui negru era dat pe spate, iar ochii ia
verzi i stranii ieeau i mai mult n eviden acum.
Nu vii?
Amintindu-mi de costumul rou de baie pe care l alesesem, nu
voiam dect s-o iau la fug. Sentimentul de ncredere de mai
devreme dispruse. Mi-am scos teniii cu micri intenionat
ncetinite, prefcndu-m c savurez frumuseea locului, n timp ce
inima mea btea s-mi sparg coastele.
S-a uitat curios la mine cteva clipe.
E clar c eti timid, nu-i aa, Kitten?
57

Am ncremenit.
De ce spui asta?
Fiindc i s-a zbrlit prul, ca la pisici.
Daemon rdea de mine. S-a ndeprtat, cu apa sprgndu-i-se de
piept.
Deci? Intri n ap?
Of, Doamne, nu avea de gnd s se ntoarc cu spatele sau ceva.
Iar n ochii lui era un fel de provocare, ca i cum de-abia atepta s
dau napoi. Poate asta i voia sau poate asta atepta. Nu mai aveam
niciun dubiu c tia foarte bine ce efect are asupra fetelor.
Katy cea decent i plictisitoare ar fi intrat n ap complet
mbrcat.
Dar nu voiam s fiu aa. Luasem costumul la rou cu un scop.
Voiam s-i demonstrez c nu m las intimidat aa de uor. Eram
hotrt s ctig runda asta.
Daemon prea plictisit.
i dau un minut s vii aici.
Am rezistat tentaiei de a-i da replica i am respirat adnc. La
urma urmelor, nu m dezbrcm de tot.
Dac nu, ce?
A venit mai aproape de mal.
Dac nu, vin dup tine.
L-am privit ncruntat.
Chiar a vrea s vd cum ai face asta.
Patruzeci de secunde.
nota spre mine, privindu-m cu intensitate, ptrunztor.
Mi-am trecut mna peste fa i am oftat.
Treizeci de secunde, m-a persiflat el, mai aproape de mine.
Doamne, am bombnit eu i mi-am scos tricoul.
Am stat puin pe gnduri dac s i-l arunc sau nu n cap. M-am
grbit s-mi scot i pantalonii, fiindc ajunsese la capt cu
numrtoarea lui batjocoritoare.
Am pit pe mal cu minile n olduri.
58

Acum eti mulumit?


Daemon i-a pierdut zmbetul i s-a uitat fix la mine.
Niciodat nu sunt mulumit n preajma ta.
Ce-ai zis?
Mi-am ngustat ochii, privindu-i faa inexpresiv. Nu puteam s
cred c a spus asta.
Nimic. Mai bine intr n ap, c o s roeti pn n vrful
degetelor de la picioare.
mbujorndu-m i mai mult sub privirea lui cercettoare, m-am
ntors i am cutat o parte a malului care nu era aa de abrupt. Apa
era grozav i mi rcorea pielea pe care o simeam neplcut de
fierbinte.
Nu tiam deloc ce s zic.
E superb aici.
El m-a privit un moment i, din fericire, a disprut sub ap. A
rsrit din nou la suprafa, cu apa picurndu-i de pe fa. Simeam
nevoia s-mi rcoresc obrajii, aa c m-am bgat cu capul la fund.
Rceala apei m-a nviorat. Cnd am ieit la suprafa, mi-am dat pe
spate uviele lungi de pr care mi acoperiser faa.
Daemon se uita la mine de la civa metri distan, cu obrajii
foarte aproape de oglinda lucioas a lacului, expirnd sub ea, ceea ce
producea din cnd n cnd bule n ap. Era ceva n privirea lui care
parc m chema.
Ce e? am ntrebat eu dup un moment de tcere.
De ce nu vii aici?
n niciun caz nu aveam de gnd s m apropii. Nici mcar dac
mi-ar fi fluturat vreo prjitur. ncrederea i numele lui nu puteau s
stea mpreun n aceeai propoziie. M-am ntors, m-am scufundat
din nou, ndreptndu-m spre stncile din mijlocul lacului.
Din cteva brae puternice am ajuns la ele i m-am ridicat din ap
pe suprafaa lor cald i dur. Am nceput s-mi scutur prul ud. El
clca apa n mijlocul lacului.
Pari cam dezamgit.
59

Daemon nu a rspuns. O expresie ciudat, aproape confuz, i-a


trecut peste fa.
Ia s vedem ce-avem noi aici?
mi legnam picioarele n ap i m-am strmbat la el.
Ce tot spui acolo?
Nimic.
S-a apropiat de mine.
Ai zis ceva.
Crezi tu c am zis?
Eti ciudat.
Nici tu nu eti cum m ateptam, a zis el ncet.
Ce nseamn asta? am ntrebat, n timp ce el m apucase de
picior, iar eu ncercam s m eliberez.
Nu sunt suficient de bun ca s fiu prieten cu sora ta?
Nu ai nimic n comun cu ea.
De unde tii tu? m-am zbtut eu din nou, fiindc m apucase
de cellalt picior.
tiu.
Avem multe n comun. i mi place de ea. E drgu i
amuzant. M-am tras napoi, eliberndu-m din strnsoarea lui. Iar
tu ar trebui s nu mai fii aa nemernic i s-i goneti toi prietenii.
Daemon nu a zis nimic, apoi a rs.
Tu sigur nu eti ca ei.
Care ei?
Iar a trecut un moment lung. Apa i plesnea uor umerii, iar cnd
s-a mpins napoi, dinspre pieptul lui veneau mici valuri pn la
mine.
Am scuturat din cap, uitndu-m cum dispare din nou sub ap.
M-am ntins pe spate i am nchis ochii. Felul n care soarele mi
nclzea faa i fierbineala care mi ptrundea prin piele de la stnca
pe care stteam mi amintea de zilele de plaj. Apa rece mi uda
degetele de la picioare. A fi fost n stare s rmn aici toat ziua,
zcnd la soare. n afar de Daemon, totul era perfect.
60

Nu aveam idee ce tot spunea el c nu sunt ca ei sau c ea nu are


nevoie de o prieten ca mine. Probabil c era ceva mai mult dect un
frate psihotic exagerat de protector. M-am rezemat n coate,
ateptndu-m s-l vd fcnd pluta, dar el dispruse. Nu-l vedeam
nicieri. M-am ridicat n picioare, atent s nu alunec pe piatr, i am
scrutat suprafaa lacului, cutnd prin apa linitit claia lui bogat
de pr negru.
M-am ntors cu grij n partea opus, simind deja o strngere de
inim. Oare mi-a fcut o fars i m-a lsat aici? Dar nu l-a fi auzit
dac pleca?
Am ateptat, gndindu-m c ar putea s neasc de sub ap n
orice moment, fiindc plmnii lui trebuiau s respire, dar secundele
s-au fcut un minut, apoi alt minut. Cutam mereu pe suprafaa apei
vreo urm care s-mi arate unde e Daemon i, cu fiecare privire n
jur, deveneam mai nelinitit.
Mi-am dat prul dup urechi i mi-am aprat ochii cu palma de
soarele puternic. Nu se poate s-i in rsuflarea aa de mult timp. E
imposibil.
Respiraia mi se poticnise i mi nghease n piept. Asta nu era
bine. M-am apropiat de marginea stncii i m-am uitat n ap.
Dac a pit ceva?
Daemon! am ipat eu.
Dar nu a venit niciun rspuns.

61

Capitolul 6
Daemon!
n capul meu se nghesuiau o mulime de gnduri. De ct timp era
sub ap? Unde l-am vzut ultima oar? Ct timp mi-ar lua s caut
ajutoare? Nu-mi plcea Daemon i, da, mi trecuse prin minte s-l
nec n lacul sta, dar asta nu nsemna c mi-a fi dorit ca tipul sta s
moar de-adevratelea.
Doamne, Dumnezeule, am optit eu. Nu poate s se ntmple
asta.
Nici nu aveam curaj s gndesc pn la capt. Trebuia s fac ceva.
Chiar cnd m pregteam s plonjez n ap, suprafaa acesteia s-a
micat i Daemon a nit n sus. Am fost i surprins, i uurat, dar
apoi am simit brusc nevoia s vomit. i s-l pocnesc.
El s-a urcat pe stnc i am vzut cum i se ncordeaz muchii
braelor n micarea asta.
Te simi bine? Pari cam speriat.
Revenindu-mi puin, l-am apucat de umrul ud, de parc a fi
vrut s-mi conving stomacul strns c el era n via i c nu avea
creierul afectat din cauza lipsei de oxigen.
Eti bine? Ce s-a ntmplat?
Apoi i-am tras una n bra. Tare.
S nu mai faci asta niciodat!
Daemon s-a aprat cu minile.
Calmeaz-te, ce-ai?
Ai stat sub ap aa de mult, c am crezut c te-ai necat! De
ce-ai fcut asta? Cum ai putut s m sperii n halul sta? Am srit n
picioare i am respirat adnc. Ai stat sub ap o venicie.
62

El s-a ncruntat.
N-am stat aa de mult. Am notat.
Nu, Daemon, ai stat o groaz de timp. Cel puin zece minute!
M-am uitat dup tine, te-am strigat. Am crezut am crezut c ai
murit.
S-a ridicat i el n picioare.
N-aveau cum s treac zece minute. E imposibil. Nimeni nu-i
poate ine respiraia aa de mult.
Am nghiit n sec.
Se pare c tu poi.
Daemon m-a privit atent.
Tu chiar ai fost ngrijorat, aa-i?
Tu ce prere ai? Dac am zis Am crezut c te-ai necat, tu ce n-ai
neles?
Tremuram toat.
Kat, am mai ieit la suprafa. Probabil c nu m-ai vzut tu. Am
intrat prea repede la fund.
Minea. Fiecare prticic din corpul meu tia asta. Oare chiar era
capabil s-i in respiraia aa de mult timp? i dac putea, de ce nu
spunea c poate?
i i se ntmpl des asta? a ntrebat el.
Am ntors repede capul spre el.
Ce s mi se ntmple?
S i nchipui tot soiul de chestii. i-a fluturat mna uor. Sau
ai o chestie cu aprecierea timpului?
Nu mi-am nchipuit nimic! i pot s apreciez foarte bine
timpul, nemernicule!
Atunci nu tiu ce s zic. A fcut un pas nainte i s-a apropiat
de mine. Nu eu sunt cel care viseaz c am stat zece minute sub ap,
cnd de fapt au fost cel mult dou minute. tii ce, poate c data
viitoare cnd o s ajung n ora, dup ce o s-mi recapt cheile, o
s-i iau un ceas.
ntr-un mod de-a dreptul stupid, n-am s neleg niciodat cum,
63

uitasem de ce ne aflam aici. ntr-un anumit moment, de cnd l


vzusem aproape dezbrcat i pn cnd crezusem c a murit, mi
pierdusem minile.
Pi, s ai grij s-i spui lui Dee ct de minunat am petrecut
mpreun, ca s-i dea napoi cheile alea idioate, am zis eu cnd i-am
ntlnit privirea. Dup aia n-o s mai fie nevoie s mai trecem prin
asta.
Zmbetul la arogant i se ntindea pe toat faa.
Asta e treaba ta, Kat. Sunt convins c-o s te sune mai trziu i o
s ntrebe.
O s-i recapei cheile. Sunt gata s
Piciorul mi-a alunecat pe piatra ud, mi-am pierdut echilibrul i
minile mi-au zburat n aer.
Micndu-se cu viteza luminii, el a ntins mna i m-a prins,
trgndu-m spre el. M-am trezit la pieptul lui cald i ud, cu braul
lui pe mijlocul meu.
Fii mai atent, Kitten. Dee s-ar supra pe mine dac i-ai sparge
capul i te-ai neca.
Absolut de neles. Probabil c i-ar imagina c a fcut-o el. Am
vrut s-i rspund, dar nu puteam. Nu erau prea multe haine ntre
noi. Sngele meu zvcnea prea tare. Cred c era din cauza spaimei
leia cu necatul.
Am simit o nelinite ciudat, cum stteam aa, uitndu-ne unul
la cellalt, iar din cauza vntului care adia i rcorea pielea ud,
partea care era lipit de el prea i mai fierbinte.
Niciunul din noi nu zicea nimic.
Pieptul lui se ridica i se lsa uor, iar ochii lui de un verde intens
preau s-i schimbe nuana. Parc m traversa o senzaie mult prea
puternic, un fior electric o reacie la ceva din el?
Ei bine, era o senzaie tmpit, stupid i ilogic. El m ura.
Apoi Daemon i-a luat braul de pe mijlocul meu i a fcut un pas
napoi. i-a dres glasul i a spus pe un ton grav:
Cred c e timpul s ne ntoarcem.
64

Am aprobat din cap, dezamgit, fr mcar s-mi dau seama de


ce sunt dezamgit. Schimbrile permanente ale dispoziiei lui m
fceau s m simt ca ntr-un carusel nenorocit care se tot nvrtea,
dar dar tipul sta avea ceva.
Ct timp ne-am uscat i ne-am mbrcat, n-am mai vorbit. Am
pornit napoi spre cas tcui. Se pare c niciunul dintre noi nu avea
nimic de spus, ceea ce era chiar plcut. mi plcea mai mult de el
cnd nu vorbea.
Dar cnd am ajuns pe aleea din faa casei lui, l-am auzit njurnd
ncet. Am simit o pal de vnt polar care trece printre noi. I-am
urmrit privirea iritat. Pe alee se afla o main necunoscut, un
Audi din alea scumpe care costau ct salariul mamei. M-am ntrebat
dac or fi prinii lui i dac sta va fi episodul doi din
Kat-maghedon.
Muchii flcilor i-au tresrit nervos.
Kat, eu
De undeva dintr-o latur a casei lui s-a auzit o u deschizndu-se
i nchizndu-se cu zgomot. Un brbat n jur de treizeci de ani a
aprut pe verand. Prul lui aten-deschis nu semna cu pletele
negre pe care le aveau Dee i Daemon. Indiferent cine o fi fost, arta
bine i era mbrcat frumos.
i el prea nervos.
Brbatul a cobort scrile dou cte dou. Nu s-a uitat la mine.
Nici mcar o dat.
Ce se ntmpl aici? a ntrebat.
Absolut nimic. Daemon i-a ncruciat braele la piept. Din
moment ce sora mea nu e acas, sunt curios ce caui tu n casa mea?
Bun. Deci nu era un membru al familiei.
Mi-am permis s intru, a rspuns el. Nu mi-am dat seama c ar
putea s fie o problem pentru tine.
Afl c este, Matthew.
Matthew. Am mai auzit numele sta cnd fusese vorba de
telefonul pe care trebuia s-l dea Dee. n sfrit, privirea de ghea a
65

brbatului s-a oprit asupra mea. Ochii i s-au mrit uor. Erau de un
albastru viu, tulburtor. Buzele i s-au strmbat dup ce m-a privit de
sus pn jos. Parc nu era o simpl curiozitate, ci un fel de evaluare.
De la oricine m-a fi putut atepta la asta, Daemon, dar nu de la
tine.
La dracu, iar chestia asta. ncepeam s m ntreb dac nu aveam
atrnat de mine vreo pancart pe care scria monstru. Atmosfera
era ncrcat de tensiune, i toate astea din cauza mea. Nu avea nicio
logic. Nici mcar nu tiam cine-i tipul.
Ochii lui Daemon s-au ngustat.
Matthew, dac vrei s mai poi merge pe picioarele tale, ai face
bine s-i ii gura.
Cu totul stupefiat, am fcut un pas n lateral.
Cred c e cazul s plec.
Eu cred c Matthew trebuie s plece, a zis Daemon,
aezndu-se n faa mea, asta dac nu are cumva alt motiv dect s-i
bage nasul unde nu-i fierbe oala.
Nici mcar Daemon nu reuea s blocheze repulsia care se citea n
privirea brbatului.
mi cer scuze, am zis eu i vocea mi tremura puin, dar nu
neleg ce se petrece aici. Am fost doar s notm.
Privirea lui Matthew s-a mutat spre Daemon, care i-a ndreptat
umerii.
Nu e ceea ce crezi tu. Trebuie s ai puin ncredere n mine.
Dee mi-a ascuns cheile i m-a obligat s ies cu ea ca s mi le dea
napoi.
Am simit c m nroesc puternic. Chiar trebuia s-i spun i
tipului stuia c nu fusese dect un simulacru jalnic de ntlnire?
i atunci brbatul a rs.
Deci asta e mica prieten a lui Dee.
Eu sunt aia, am zis eu, ncrucindu-mi braele.
Credeam c ai rezolvat treaba asta. A artat ctre mine, iar
vocea i-a sunat ca i cum eram un soi de clovn uciga care st lng
66

Daemon. Credeam c ai reuit s-o faci s neleag.


Pi, nu tiu, de ce nu ncerci tu s-o faci s neleag, a ricanat
Daemon. Pn acum eu n-am reuit.
Buzele lui Matthew s-au subiat.
Amndoi ar trebui s nelegei.
n timp ce ei se uitau fix unul la cellalt, s-a auzit un tunet
puternic, care m-a speriat. Deasupra noastr a izbucnit un fulger
care m-a orbit pentru o clip. Dup ce lumina fulgerului s-a stins, au
aprut pe cer nori negri i amenintori. Simeam n aer energia care
se descrca, o simeam alunecndu-mi pe piele.
Apoi Matthew s-a ntors i a plecat spre casa lui Daemon, nu
nainte de a-mi mai arunca o privire sumbr. n clipa n care ua s-a
trntit n urma lui, norii s-au mprtiat. M-am holbat la Daemon cu
gura cscat.
Ce ce-a fost asta? am ntrebat eu.
Dar el deja pornise spre cas i ua s-a auzit din nou pocnind ca o
mpuctur ntr-un canion. Am rmas mpietrit acolo, fr s
neleg ce s-a ntmplat. M-am uitat n sus la cerul senin. Nici urm
de furtun violent. Am vzut o groaz de furtuni izbucnite din
senin n Florida, dar nimic aa de sinistru. i dac m gndeam iar la
plimbarea noastr la lac, nici acolo nu tiam ce se ntmplase, dar
eram sigur c Daemon rmsese sub ap mult prea mult. i mai
eram convins c ntr-un fel sau altul nu era normal.
Niciunul din tia nu era normal.

67

Capitolul 7
n seara aceea m-a sunat Dee i, dei a fi vrut s-i spun c timpul
pe care l-am petrecut cu Daemon nu a fost deloc ca-n snul lui
Avram, am minit. I-am spus c a fost superb. C i merit cheile i
ceva n plus. M-am gndit c altfel o s-l oblige s m scoat iar
undeva.
Aproape c mi-a prut ru c am minit cnd am auzit ce
bucuroas era.
Sptmna care a urmat a trecut cu greu. Mi s-a prut o venicie,
n care eu trebuia s m gndesc cu groaz c mai e doar o
sptmn jumate pn ncepe coala. Dee nu se ntorsese nc din
vizita ei la rude sau de unde era ea. Singur i plictisit la culme, am
reluat relaia mea cu internetul.
Smbt, la lsarea serii, m-am trezit cu Daemon la ua mea pe
neateptate, cu minile nfundate n buzunarele blugilor. Sttea pe
verand i privea cu capul lsat pe spate cerul albastru fr nori.
ncepeau s se zreasc deja cteva stele, dar mai erau vreo dou ore
pn s apun soarele.
Surprins de venirea lui, am ieit din cas. i-a ntors capul aa de
brusc, nct mi-a fost team c i-a sucit vreun muchi.
Ce faci? am ntrebat eu.
Sprncenele i s-au lsat. Au trecut cteva secunde, dup care a
zmbit uor intr-un col al gurii. i-a dres vocea.
mi place s m uit la cer. Are ceva special.
Privirea i s-a ndreptat iar spre cer.
E nesfrit, tii.
Daemon aproape c prea profund.
68

Sigur nu mai e vreun nebun care s ias din casa ta i s urle la


tine c stm de vorb?
Acum nu, dar exist ntotdeauna o alt dat.
Nu-mi ddeam seama dac vorbete serios sau nu.
Pot s m lipsesc de data aia.
Mda. Fceai ceva?
n afar de faptul c pierd timpul cu blogul meu, nu.
Ai un blog?
S-a ntors cu faa spre mine i s-a sprijinit de stlp. Se vedea clar
pe faa lui c m ia peste picior. Spusese blog de parc ar fi zis c
fumez iarb.
Mda, am un blog.
Cum se numete blogul tu?
Nu e treaba ta, am spus cu un zmbet dulce.
Interesant nume. A rspuns la zmbetul meu cu un fel de
rnjet. i despre ce e blogul tu? Tricotat? Puzzle-uri? Despre
singurtate?
Ha-ha, ce iste eti! Am oftat. Fac recenzii la cri.
Primeti i bani pentru asta?
Am rs cu hohote cnd am auzit.
Nu. Deloc.
Daemon prea nedumerit.
Deci faci recenzii la cri, dar nu primeti nimic dac cineva
cumpr cartea recomandat de tine?
Nu fac recenzii ca s ctig bani sau aa ceva.
Dei n-ar fi fost prea ru dac a fi primit, i mi-am amintit c
trebuie s-mi fac permis la bibliotec.
O fac pentru c mi place. mi place s citesc cri i mi place s
vorbesc despre ele.
i ce fel de cri citeti?
De toate felurile. M-am sprijinit i eu de stlpul din faa lui,
dndu-mi uor capul pe spate ca s-i vd privirea atent. n general
mi plac chestiile paranormale.
69

Vampiri i vrcolaci?
Frate, nu mai termina odat cu attea ntrebri?
Da.
Fantome i extrateretri?
Povetile cu fantome mi plac, alea cu extrateretri, nu prea. ET
nu e chiar pe gustul meu i sunt muli cititori care cred tot aa.
i-a ridicat o sprncean.
Dar ce-i place ie?
n orice caz, nu creaturi verzi i mzgoase din spaiu, am
rspuns. Aa, mi mai plac i romanele grafice, crile istorice
Citeti romane grafice?
n tonul lui se citea nencrederea.
Serios?
Am aprobat din cap.
Ce i se pare ciudat? Fetele n-ar trebui s citeasc romane
grafice i comicsuri?
S-a uitat la mine lung, apoi a fcut un semn cu brbia spre pdure.
Nu vrei s facem o expediie?
A, tii c nu sunt bun la expediii de-astea, i-am amintit eu.
A aprut un surs. Era ceva n sursul la. Dur. Sexy.
Nu te duc s te caeri pe stnci. Doar o plimbare pe o crare
nepericuloas. Sunt sigur c poi s faci fa.
Dee nu i-a zis nici acum unde i-a ascuns cheile? am ntrebat
eu, suspicioas.
Ba da, mi-a zis.
Atunci ce caui aici?
Daemon a oftat.
Fr niciun motiv. M gndisem doar s trec pe la tine, dar
dac eti aa de bnuitoare, mai bine s-o lsm balt.
Mucndu-mi buzele, m-am uitat dup el cum coboar scrile.
Era stupid. Muream de plictiseal de attea zile. Mi-am dat ochii
peste cap i am strigat dup el:
Bine, hai s mergem.
70

Eti sigur?
Am aprobat din cap, plin de nerbdare.
De ce mergem n spatele casei? am ntrebat eu, vznd ncotro
se ndreapt. Stncile Seneca sunt n partea asta. Credeam c toate
drumurile pornesc de aici, am artat eu spre partea din fa a casei,
de unde se vedeau n deprtare vrfurile formaiunilor stncoase
enorme care dominau orizontul.
Da, dar i pe aici, prin spate, e un drum care duce tot acolo i e
mai scurt, a explicat el. Cei mai muli de aici nu cunosc dect
drumurile principale, care sunt i foarte aglomerate. n zilele lungi
de plictiseal am gsit vreo dou crri care se afl mai departe de
drumul principal.
M-am strmbat.
Ct de departe?
A chicotit.
Nu chiar aa de departe.
Deci e o crare lin? Pun pariu c ie o s i se par plictisitoare.
Orice prilej s ies s m plimb e bine-venit. i pe urm, nu e ca
i cum te-a duce n drumeie pn la Smoke Hole Canyon. Acolo,
da, ar fi destul de departe, aa c nu-i face griji, bine?
n regul, ia-o nainte.
Ne-am oprit acas la Daemon s ia dou sticle de ap i am pornit.
O vreme am mers fr s vorbim, apoi el a spus:
Eti foarte naiv, Kitten.
Nu-mi mai zice aa.
mi era greu s merg la fel de repede ca el, aa c rmsesem cu
civa pai n urm.
S-a uitat peste umr, fr s se opreasc.
Nu i-a mai spus nimeni aa pn acum?
Am ocolit un tufi mare i epos.
Ba da, toi mi spun Kitten, dar la tine sun aa
i-a ridicat amndou sprncenele.
Cum sun?
71

Nu tiu, ca o insult.
El a ncetinit pasul, aa c acum mergeam unul lng altul.
Sau ca o perversiune sexual.
A ntors capul, rznd. Am simit cum mi se ncordeaz muchii.
De ce rzi mereu de mine?
A cltinat din cap i s-a uitat n jos la mine, zmbind.
Nu tiu, pur i simplu m faci s rd.
Am lovit cu piciorul o pietricic.
n fine. Deci ce era cu tipul la, Matthew? Se purta de parc
m-ar ur de moarte, sau aa ceva.
Nu te urte. Dar nu are ncredere n tine, a zis el, vorbind din
ce n ce mai ncet.
Am scuturat din cap, uimit.
S aib ncredere c ce? C nu atentez la virtutea ta?
A izbucnit n rs i a durat cteva secunde bune pn s
rspund.
Pi da. Nu prea i plac fetele frumoase care umbl dup mine.
Ce?
M-am mpiedicat de o rdcin care ieea din pmnt. Daemon
m-a prins repede i mi-a dat drumul dup ce mi-am recptat
echilibrul. Minile lui au ntrziat doar cteva clipe pe talia mea, dar
scurtul contact a fcut s-mi furnice pielea prin haine.
Asta-i o glum, nu? l-am ntrebat.
La ce anume te referi?
La tot!
Ei, hai. Nu-mi spune c nu tiai c eti drgu! Prea c
ncearc s interpreteze tcerea mea. Nu i-a spus niciun biat pn
acum c eti drgu?
Nu era primul care mi fcea complimente, dar cred c pn
atunci nu prea mi psase de ele. Bieii cu care fusesem prieten
nainte mi spuseser c sunt drgu, dar niciodat nu
considerasem c sta e un motiv ca s m antipatizeze cineva. M-am
uitat n alt parte i am ridicat din umeri.
72

Ba da.
Sau poate nu eti contient de lucrul sta?
Am ridicat iar din umeri, uitndu-m aiurea la trunchiurile
copacilor, i eram pe punctul de a schimba subiectul i de a nega
cealalt afirmaie a lui. n mod sigur nu umblam dup tipul sta
arogant.
tii ce am crezut eu ntotdeauna? a zis el cu o voce cald.
Continuam s stm pe loc pe crarea aia, iar n jurul nostru nu se
auzea dect ciripitul unor psri. Vocea mea parc a plutit purtat
de o adiere blnd de vnt.
Nu.
Am ajuns la concluzia c n general oamenii frumoi, adic cei
cu adevrat frumoi, i pe dinuntru i pe dinafar, nu sunt
niciodat contieni de efectul pe care l produc.
Privirea lui mi-a cutat ochii i pre de o clip am stat aa, foarte
aproape unul de altul, aproape atingndu-ne.
Sunt unii care fac parad de frumuseea lor i care risipesc tot
ce au. Frumuseea lor e trectoare. E ca o carcas sub care nu se
ascund dect goliciune i umbre.
Am fcut cel mai nepotrivit lucru pe care l puteam face. Am rs.
Iart-m, dar e prima dat cnd te aud spunnd ceva profund.
Nu tiu ce fel de extrateretri l-au rpit pe Daemon la pe care l
tiam eu, dar a vrea s-i rog s-l in acolo, la ei.
S-a ncruntat.
Am fost doar sincer.
tiu, dar asta e cu adevrat uau.
i iat cum reueam s stric un moment n care mi-a spus probabil
cel mai frumos lucru.
A ridicat din umeri i a luat-o din nou nainte pe crare.
N-o s mergem prea departe, a zis el dup cteva minute. Deci
i place istoria?
Da, tiu c asta m face s par o tocilar.
Eram recunosctoare c schimbase subiectul.
73

I-a tresrit uor colul gurii.


tiai c pe aici au trecut odinioar indienii Seneca?
M-am nfiorat.
S nu-mi spui c e vreun cimitir pe sub picioarele noastre, te
rog.
Pi pe undeva pe aici sunt sigur c ar putea s fie i nite
morminte. Chiar dac au fost doar n trecere pe aici, e foarte posibil
s fi i murit vreunii dintre ei, poate chiar n locul sta, i
Daemon, chiar nu vreau s aud asta.
L-am mbrncit uor n bra.
Iar avea aerul la ciudat i a cltinat din cap.
Bine, o s-i spun povestea srind peste o parte din detaliile
sinistre, dar normale.
O creang lung cobora pn aproape de pmnt pe crare i
Daemon a ridicat-o ca s m strecor pe sub ea, iar cnd am trecut,
m-am atins accidental cu umrul de pieptul lui, dup care el a lsat
creanga s cad i a luat-o iar nainte.
Ce poveste?
O s vezi. Acum fii atent Cu muli ani n urm, pe aici nu
erau dect dealuri i pduri, ceea ce nu s-a schimbat prea mult, n
afar de cele cteva aezri care au aprut ntre timp. Daemon inea
mna n lateral, mpingnd crengile care se ntindeau pe crare ca
s-mi fac loc s trec, n timp ce vorbea: Imagineaz-i c zona asta
era aa de slab populat, nct trebuia s mergi zile ntregi sau chiar
sptmni pn cnd ntlneai un vecin.
M-am nfiorat.
Ce pustietate.
Dar trebuie s nelegi c acum cteva sute de ani aa era viaa
lor obinuit. Fermieri sau munteni, oamenii locuiau la kilometri
buni unii de ceilali, iar distana se strbtea pe jos sau clare. Nu era
chiar cel mai sigur mod de a cltori.
mi dau seama, am spus eu ncet.
Tribul indienilor Seneca a migrat din estul Statelor Unite i, la
74

un moment dat, a trecut chiar pe crarea asta spre Stncile Seneca.


Mi-a cutat privirea. tiai c drumul sta ngust din spatele casei tale
duce exact la poalele stncilor?
Nu. Mi s-a prut ntotdeauna c sunt foarte departe. Nu mi-am
imaginat s fie aa aproape.
Dac mergi vreo trei kilometri pe crarea asta, ajungi chiar la
baza lor. E un drum destul de greu i nici mcar crtorii
experimentai nu se ncumet s-o ia pe aici. Vezi tu, Stncile Seneca
se ntind din districtul Grant n districtul Pendleton, iar punctele cele
mai nalte sunt Spruce Knob i un afloriment lng Seneca numit
Champe Rocks. Acum e destul de greu s ajungi la ele, fiindc ar
nsemna s intri pe proprietile oamenilor, dar merit, dac stai s
te gndeti c poi s urci la vreo 270 de metri n cer, a ncheiat el
melancolic.
Pare distractiv.
Nu era chiar aa. Se pare c nu m puteam abine s nu fiu ironic,
dar am ncercat s atenuez puin printr-un zmbet cald. Nu voiam s
stric atmosfera. Era probabil cea mai lung discuie cu un Daemon
care nu spunea ceva care s m fac s-i art degetul.
Asta dac nu i-e fric s nu aluneci, a adugat el i a rs cnd a
vzut ce fa fac. n orice caz, a continuat, Stncile Seneca sunt din
cuarit, care e o piatr de nisip. De-aia are uneori o nuan rozalie.
Cuaritul este considerat un cuar beta. Oamenii care cred c exist
puteri supranaturale sau puteri ale naturii, aa cum credeau
triburile indiene odat, cred c orice roc de cuar beta poate
conserva sau poate transforma energiile i chiar le poate manipula.
Aparatele electrice sau de alt fel se stric, unele chestii dispar.
Aha, clar.
M-a sgetat cu o privire aspr i m-am hotrt s nu-l mai
ntrerup.
E posibil ca tocmai cuarul beta s-i fi atras ncoace pe indienii
Seneca. Nimeni nu tie ce cutau aici, din moment ce nu erau din
Virginia de Vest. Nimeni nu tie nici ct timp au stat pe aici, sau ce
75

fceau, comer sau rzboi. A tcut cteva momente, uitndu-se cu


atenie n jur, de parc i-ar fi vzut pe indieni acolo, ca nite umbre
ale trecutului, apoi a adugat: Dar exist o legend foarte romantic
despre ele.
Romantic? am ntrebat eu, n vreme ce ajungeam la un mic
izvor.
Nu puteam s-mi imaginez ce ar putea s fie romantic la nite
stnci nalte de trei sute de metri.
Vezi tu, era atunci o frumoas prines indian pe care o chema
Pasrea Zpezii, care le-a cerut primilor apte rzboinici dintre cei
mai curajoi ai tribului s-i demonstreze dragostea fcnd ceva ce
numai ea putea s fac. Muli brbai o doreau, datorit frumuseii i
rangului ei. Dar ea voia un egal. Cnd a venit ziua n care trebuia
s-i aleag un so, ea a pus la cale o ntrecere, astfel nct doar
rzboinicul cel mai viteaz i mai devotat s poat ctiga. Le-a cerut
pretendenilor ei s urce mpreun cu ea pe cea mai nalt stnc, a
continuat Daemon, vorbind n oapt, n timp ce mergeam umr
lng umr pe crarea ngust. Au plecat cu toii, dar, cnd urcuul a
devenit mai anevoios, trei dintre ei s-au ntors. Al patrulea a obosit,
al cincilea a czut epuizat. Rmseser doar doi, iar frumoasa
Pasrea Zpezii mergea n fruntea lor. n sfrit, a ajuns pe culmea
cea mai nalt i s-a ntors s vad cine este cel mai puternic i mai
curajos rzboinic. Rmsese unul singur, care mai avea de urcat
civa metri, dar, pe cnd se uita la el, acesta a nceput s alunece
napoi.
Povestea m captivase ntr-adevr. Pentru mine era inimaginabil
s faci apte brbai s intre n competiie i s nfrunte moartea
pentru a-i ctiga mna.
Pasrea Zpezii a stat un moment s se gndeasc i i-a dat
seama c brbatul acesta era evident cel mai puternic dintre
rzboinici, totui nu era egalul ei. Putea s-l salveze sau putea s-l
lase s cad. Era un brav lupttor, dar nu reuise s ajung n vrf,
lng ea.
76

Dar era chiar n spatele ei, nu? Cum a putut s-l lase s cad?
Am decis c era o poveste proast dac Pasrea Zpezii l-a lsat
pe tip s cad.
Tu ce-ai fi fcut? m-a ntrebat el curios.
n primul rnd, eu n-a fi cerut unui grup de brbai s-i
demonstreze iubirea fcnd o chestie aa riscant i idioat ca asta,
dar dac a fi fost totui n situaia asta, ceea ce ar fi imposibil
Kat? a fcut el mustrtor.
I-a fi ntins mna ca s-l ajut, normal. N-a fi putut s-l las s
moar.
Dar s-a dovedit a nu fi puternic.
Nu conteaz, am argumentat eu. Era foarte aproape de ea i, la
urma urmelor, cum poi s zici de o fat c e frumoas, cnd las pe
un brbat s cad i s moar numai fiindc a alunecat? Cum poi s
fii capabil s iubeti pe cineva, sau chiar s fii demn de iubirea cuiva,
dac faci asta?
El a aprobat din cap.
Ei bine, i Pasrea Zpezii a gndit la fel.
Uurat, am zmbit. Dac ea n-ar fi fcut aa, povestea asta de
dragoste ar fi fost mizerabil.
Bine.
Pasrea Zpezii a considerat c acel rzboinic era egalul ei, aa
c hotrrea a fost luat. L-a prins de mn pe brbat, ca s nu cad.
S-au dus la eful tribului, iar acesta a fost mulumit de alegerea fiicei
lui. Le-a dat binecuvntarea s se cstoreasc, iar pe rzboinic l-a
fcut succesorul lui.
De aici vine numele de Stncile Seneca? De la indieni i de la
Pasrea Zpezii?
A aprobat din cap.
Aa spune legenda.
E o poveste frumoas, dar mie chestia asta cu urcatul pe stnci
sute de metri ca s-i ari iubirea mi se pare cam exagerat.
A chicotit.
77

Trebuie s fiu de acord cu tine.


Sper, altfel o s te trezeti mine-poimine c faci ntreceri cu
maini pe cine tie ce autostrad.
mi venea s-mi muc limba dup ce am scos asta pe gur. Sper c
n-a crezut c am spus c va face asta pentru mine.
M-a privit cu rceal.
Nu prea cred s se ntmple asta.
Se poate ajunge la locul din care au nceput indienii s se
caere? am ntrebat eu curioas.
A cltinat din cap.
Se poate ajunge la canion, dar e foarte departe. Nu-i recomand
s faci asta de una singur.
Am rs la gndul acesta.
Stai linitit, nu trebuie s-i faci griji n legtur cu asta. M
ntreb de ce or fi venit indienii aici. Cutau ceva? Am ocolit un
bolovan imens i apoi am continuat: Parc nu-mi vine s cred c au
venit pentru un morman de pietre.
Nu se tie. i-a uguiat buzele i a tcut cteva clipe. Oamenii
au tendina s considere vechile credine primitive i prosteti, dar
ntotdeauna vom gsi n trecut mai mult adevr dect n ziua de azi.
M-am uitat la el cu mare atenie, ca s-mi dau seama dac
vorbete serios. Cuvintele lui artau mai mult maturitate dect te-ai
fi ateptat la un biat de vrsta lui.
De ce ziceai c erau aa de importante pentru ei stncile astea?
S-a uitat n jos spre mine.
E vorba de tipul de roc Deodat a fcut ochii mari. Kitten?
i-am zis s nu-mi mai
Taci, a optit el, privind nemicat peste umrul meu. Mi-a pus
o mn pe bra. Promite-mi c n-o s te sperii.
De ce ar trebui s m sperii? am optit eu.
M-a tras repede spre el pe neateptate. M-am sprijinit cu minile
pe pieptul lui ca s nu cad peste el. Pieptul lui prea s zumzie
sub minile mele.
78

Ai mai vzut vreodat un urs?


Calmul meu s-a risipit, copleit de spaim.
Cum? E un urs?
M-am tras din strnsoarea lui i m-am ntors.
O, da, era chiar un urs.
La nici cinci metri de noi, un urs imens, negru i blnos, adulmeca
aerul cu botul lui lung i mustcios. Urechile i tresreau la orice
zgomot pe care l fcea respiraia noastr. O clip am fost cumva
mpietrit. Nu mai vzusem niciodat un urs n realitate. Creatura
avea ceva maiestuos n ea. Felul n care i se micau muchii sub
blana groas, felul n care se uita la noi cu ochii lui ntunecai, cu
aceeai atenie cu care l priveam i noi.
Animalul a venit mai aproape, pind peste peticele de lumin
care ptrundeau printre crengile de deasupra lui. Blana lui s-a fcut
de un negru strlucitor n lumina soarelui.
Nu fugi, mi-a optit Daemon.
Nici dac a fi vrut n-a fi putut s m mic.
Ursul a scos un sunet, ceva ntre ltrat i mormit, s-a ridicat pe
labele din spate i am vzut c avea aproape doi metri. Urmtorul
sunet pe care l-a scos a fost un rget pe cinste, care mi-a trimis fiori
pe ira spinrii.
Nu era bine deloc.
Daemon a nceput s ipe i s-i fluture minile, dar asta nu l-a
impresionat deloc pe urs. Animalul s-a lsat iar n patru labe, ceea ce
a fcut s-i tremure umerii masivi.
Ursul s-a repezit spre noi.
Frica mi strnsese gtul i nici nu mai puteam s respir, aa c am
nchis strns ochii. Era aiurea s fii mncat de viu de un urs. L-am
auzit pe Daemon njurnd i, cu toate c aveam ochii nchii, am
vzut printre gene o lumin de-a dreptul orbitoare. Lumina era
nsoit de o pal de fierbineal care mi-a zburat prul n spate.
Apoi a mai fost un fulger de lumin, urmat de data asta de un
ntuneric care m-a nghiit cu totul.
79

Capitolul 8
Cnd am deschis din nou ochii, simeam n gur un gust ciudat de
metal. Ploaia izbea n acoperi i n deprtare se auzeau tunete.
Undeva, n apropiere, s-a auzit bubuind un fulger care a umplut
aerul cu un curent abia simit de electricitate. Cnd ncepuse s
plou? Cerul era senin, perfect albastru cnd m uitasem eu ultima
dat la el.
Am ncercat s trag aer n piept, dezorientat.
Umrul meu se sprijinea pe ceva cald i tare. Am ntors capul i
am simit c ceva-ul la se ridic brusc i se las ncet n jos. Mi-a
trebuit doar o clip ca s-mi dau seama c obrazul meu era lipit de
un piept. Eram n leagn, iar braul lui, nfurat n jurul taliei mele,
m inea strns lng el.
Nu ndrzneam s m mic.
i simeam corpul cu fiecare prticic a corpului meu. Coapsa
lipit de a mea. i percepeam respiraia adnc i regulat sub mna
pe care o ineam pe stomacul lui. Simeam mna lui strns pe
mijlocul meu i cum i mic degetul mare uor, linititor, pe
marginea tricoului meu. Cercurile pe care le descria degetul lui
fceau ca materialul s se strng i s se ridice, pn cnd a ajuns la
piele. Carne lng carne. Eram nfierbntat i tremuram. Nu prea
avusesem ocazia pn acum s simt asta.
Mna lui a rmas nemicat.
Am ridicat capul i m-am uitat n ochii lui izbitor de verzi.
Ce-a ce s-a ntmplat?
Ai leinat, a zis el i i-a desprins braul de pe mijlocul meu.
Pe bune?
80

M-am tras napoi, punnd o oarecare distan ntre noi, i mi-am


dat prul din ochi. Simeam i acum gustul acela metalic n cerul
gurii.
El a aprobat din cap.
Cred c te-ai speriat de urs. A trebuit s te aduc n brae pn
aici.
Atta drum?
Fir-ar s fie! i eu am pierdut asta?
i ce ce s-a ntmplat cu ursul?
Cred c s-a speriat de furtun. De fulgere, probabil. S-a
ncruntat puin, uitndu-se la mine. Te simi bine?
Brusc, am fost orbii de lumina unui fulger. Cteva momente mai
trziu, bubuitul unui tunet acoperise zgomotul ploii. Nu puteam
vedea expresia lui Daemon din cauza ntunericului.
Am scuturat din cap.
Ursul s-a speriat de furtun?
Cred c da.
nseamn c am avut noroc, am optit eu, privind n jos.
Eram ud leoarc, la fel ca i Daemon. Ploaia se nteise i nu se
vedea nimic mai departe de verand, dndu-mi senzaia c ne aflam
n propria noastr lume.
Plou i aici la fel ca n Florida.
Nu tiam ce altceva s spun. Creierul meu parc fusese
scurtcircuitat.
Daemon mi-a mpins uor piciorul cu genunchiul.
Cred c va trebui s m mai supori cteva minute.
Cred c art ca o pisic necat.
Ari foarte bine. Udtura te avantajeaz.
M-am ncruntat.
tiu precis c mini.
El s-a rsucit i, fr niciun cuvnt, m-a apucat de brbie,
ridicndu-mi capul spre el. Un zmbet pervers i juca n colurile
gurii.
81

Nu mint n legtur cu ceea ce gndesc.


A fi vrut s-i dau o replic deteapt, poate chiar s flirtez, dar
privirea lui fix mi risipea orice gnd coerent.
S-a aplecat spre mine i parc n ochii lui se citea confuzie, iar
buzele i erau uor ntredeschise.
Cred c acum neleg.
Ce nelegi? am optit eu.
mi place s vd cum roeti.
Vocea lui era aproape un murmur, iar degetul lui mare m
mngia pe obraz.
i-a aplecat capul i s-a sprijinit cu fruntea de fruntea mea. Am
rmas aa amndoi, nvluii n ceva ce nu mai fusese ntre noi pn
atunci. Cred c nici nu mai respiram. Inima mea lovise de cteva ori
tremurat, apoi pruse c nghea, dorina care m umpluse prea c
e gata s dea pe dinafar n orice moment.
Nici mcar nu l plceam. Nici el nu m plcea pe mine. Era o
nebunie, dar iat c se ntmpla.
Iar a lovit un fulger, de data aceasta i mai aproape. Bubuitura de
tunet care a urmat n-a reuit nici mcar s ne fac s tresrim. Eram
n lumea noastr. Apoi zmbetul acela i-a disprut de pe fa. Ochii
i erau plini de confuzie i disperare, dar nu se desprindeau de ai
mei.
Timpul prea c se oprise, fiecare secund se ntindea la nesfrit
n faa mea i fiecare respiraie devenise parc dureroas i
chinuitoare. De ateptare i de dorina de a-i arta orice ar fi cutat el
n ochii mei, n timp ce ai lui cptaser o nuan de verde ntunecat.
Faa i era ncordat, de parc ar fi dat o lupt cu el nsui. Era ceva
n ochii lui care nu m fcea deloc s m simt n siguran.
Am tiut exact clipa n care s-a hotrt. A respirat adnc i a nchis
ochii lui frumoi. I-am simit respiraia pe obraz, apropiindu-se de
buzele mele. tiam c ar trebui s m retrag. Nu era bine, nu era bine
deloc. Dar respiraia mi se oprise. Buzele lui erau aa de aproape de
ale mele i voiam cu disperare s-l srut, s-mi dau mai repede
82

seama dac erau aa de moi cum credeam eu.


Hei, copii! a strigat Dee.
Daemon s-a tras repede napoi, alunecnd parc ntr-o micare
fluid, i a ajuns n captul cellalt al leagnului.
Am tras cu greu o gur de aer, simind cum dezamgirea mi
strnge stomacul. Tot trupul mi tremura uor, de parc nu ar fi avut
suficient oxigen. Fusesem att de absorbii unul de altul, nct nici
nu observasem c ploaia se oprise.
Dee a urcat scrile, dar zmbetul i s-a ters ncet de pe fa pe
cnd se uita de la mine la fratele ei. i-a ngustat ochii. Eram sigur
c obrajii mei erau roii ca focul, un indiciu evident c ntrerupsese
ceva. Dar ea s-a mulumit s-i priveasc fix fratele, buzele ei
desennd un o perfect.
El i-a zmbit. Cu zmbetul la dintr-un col al gurii care i ddea
impresia c rde n sinea lui.
Salut, surioar. Ce faci?
Nimic, a zis ea, cu ochii ngustai. Tu ce faci?
Nimic, a rspuns el, srind din leagn. S-a uitat la mine peste
umrul lui larg. ncercam doar s ctig puncte bonus.
Cuvintele lui au czut ca nite pietre n ceaa plcut prin care
pluteam eu, apoi el a srit de pe verand i s-a ndreptat spre casa
lui. M-am uitat la Dee, dar a fi vrut s fug dup Daemon i s-l
lovesc pn cade la pmnt.
Era gata s m srute fiindc aa era planul ca s-i capete
cheile napoi sau ca s fii tu mulumit?
Vocea mi era gtuit. M durea pielea.
Dee s-a aezat n leagn lng mine.
Nu. Asta n-a fcut niciodat parte din plan. A clipit ncet. Era
gata s te srute?
Am simit c-mi ard i mai tare obrajii.
Nu tiu.
Uau, a fcut ea ncet, cu ochii mari. Asta chiar e ceva
neateptat.
83

i aa de ciudat. Nici mcar nu voiam s m gndesc la ce s-ar fi


ntmplat dac nu venea ea i n mod sigur nu voiam s m gndesc
la asta cu ea de fa.
, deci ai fost la rude?
Da, a trebuit s m duc, nainte s nceap coala. Scuz-m c
n-am avut cum s-i spun. S-a ntmplat cam brusc. Dee a fcut o
pauz. Ce fceai voi doi nainte mai nainte de partea cu
gata-de-srut?
Ne-am plimbat. Atta tot.
Ciudat, a continuat ea, privindu-m atent. I-am luat
ntr-adevr cheile, dar ntre timp i le-a recuperat.
M-am strmbat.
n fine, oricum, mersi pentru asta. Nimic nu-i consolideaz
mai eficient ncrederea de sine dect un tip care iese cu tine fiindc
este antajat.
A, nu! Nu m-am gndit la asta! Am crezut doar c trebuie s fie
un pic motivat, ca s se poarte mai frumos.
Probabil c ine tare mult la maina lui, am mormit eu.
Da aa e. Ai petrecut mult timp mpreun ct am fost eu
plecat?
N-am petrecut chiar aa de mult timp. Am fost o dat la lac i
dup aia ne-am mai ntlnit azi. Att.
A avut o expresie ciudat, apoi a zmbit.
V-ai distrat bine?
Nu prea tiam ce s rspund, aa c am ridicat din umeri.
Mda, s-a purtat destul de decent. Vreau s zic, a mai avut nite
izbucniri, dar una peste alta n-a fost prea ru.
Dac nu luam n considerare faptul c fusese silit s-i petreac
timpul cu mine i c voia s m srute ca s ctige puncte bonus.
Daemon poate s fie foarte drgu atunci cnd vrea. Dee s-a
lsat pe spate n leagn i s-a mpins cu picioarele ca s-l fac s se
mite, apoi m-a ntrebat: Pe unde v-ai plimbat?
Pe una din crrile astea, am rspuns, dar apoi a aprut un urs.
84

Un urs? A fcut ochii mari. Doamne, ce chestie, i ce-ai fcut?


Pi, eu am cam leinat, sau aa ceva.
Dee s-a holbat la mine.
Ai leinat?
Am roit.
Mda, Daemon m-a luat n brae i m-a adus napoi aici, pe
verand, i, n fine, aici a fost ce-a fost.
Iar s-a uitat atent la mine, plin de curiozitate. Apoi a cltinat din
cap. A schimbat subiectul i m-a ntrebat dac a mai pierdut i alte
evenimente ct timp a fost plecat. Am pus-o la curent cu ce se mai
ntmplase, dar mintea mea era n alt parte. nainte de a pleca, Dee
a zis, printre altele, c poate ne uitm mai trziu la un film. Cred c
am acceptat.
Mult timp dup ce intrasem n cas i m mbrcasem cu
treningul meu vechi, am fost la fel de confuz n privina lui
Daemon. n timpul plimbrii noastre fusese chiar plcut, nainte s
se transforme iar ntr-o super-jigodie. Plin de ruine i frustrare,
m-am aruncat pe pat, cu ochii n tavan.
Tencuiala era strbtut de o adevrat reea de crpturi. Le
msuram cu privirea, n timp ce mintea mea rememora toate
secvenele care duseser la episodul cu gata-de-srut. Stomacul
mi tremura i acum cnd mi aminteam ct de aproape de mine
fuseser buzele lui. Dar cel mai greu mi venea s recunosc c am
vrut s m srute. Simpatia i dorina nu ar trebui s mearg
mpreun.
*
Stai s neleg mai bine. Dee s-a ncruntat de pe fotoliul vechi n
care era cocoat i care avea o nevoie disperat de o nou tapierie.
Tu n-ai idee la ce facultate vrei s mergi?
Am gemut.
Parc eti maic-mea.
Pi, da, dar eti n ultimul an de liceu. Dee a tcut un moment.
85

Voi nu trebuie s v nscriei imediat cum ncepe coala?


Dee i cu mine stteam n livingul meu i ne uitam pe nite
reviste, cnd deodat mama a intrat absolut-din-ntmplare n
camer i a trntit un teanc de brouri cu faculti pe msua de
cafea. Mersi, mam.
Dar tu nu ar trebui s te nscrii? i tu eti una dintre noi.
Licrirea de interes din ochii ei s-a stins.
Da, dar acum vorbeam despre tine.
Mi-am dat ochii peste cap i am rs.
Nu m-am hotrt ce vreau s fac. Aa c nu simt nevoia s-mi
aleg deja o facultate.
Dar toate facultile i ofer cam acelai lucru. Ai putea s alegi
un loc unde ai vrea s mergi. California, New York, Colorado a,
stai, ai putea chiar s mergi n strintate! Ar fi nemaipomenit. Eu
aa a face n locul tu. M-a duce undeva n Anglia.
Pi, poi s te duci, i-am amintit eu.
Dee a lsat ochii n jos. A ridicat din umeri.
Nu, nu pot.
De ce nu?
Mi-am urcat picioarele pe canapea i le-am ncruciat. Nu mi se
prea c pentru ei banii ar fi o problem, mai ales cnd te uitai ce
maini au i cu ce haine sunt mbrcai. O ntrebasem dac avea
vreun job i mi spusese c are o alocaie lunar care i permite s
triasc confortabil. Remucrile printeti, fiindc locuiau n ora, i
chestii de-astea. O afacere bun, dac stai s te gndeti.
Mama mea mi ddea mereu bani de cheltuial, dar m ndoiam
sincer c i-ar putea permite s plteasc lunar trei sute de dolari ca
s-mi ia o main de fie. Nici gnd. Trebuia s m mulumesc cu
sedanul meu mititel, ruginit cum era. Trebuia s merg nainte cu pai
mici.
Poi s te duci oriunde vrei, Dee.
Zmbetul lui Dee avea ceva trist n el.
Cel mai probabil o s rmn aici dup absolvire. Poate o s m
86

nscriu la vreo facultate din alea la distan.


n primul moment am crezut c glumete.
Vorbeti serios?
Da, sunt cam blocat aici.
M intriga la culme ideea c cineva ar putea fi forat s rmn
ntr-un anumit loc.
Dar ce te ine aici?
Familia mea e aici, a zis ea ncet, ridicnd privirea. n fine, s
tii c filmul la de-asear mi-a dat comaruri. M oripileaz ideea
c ai putea s stai ntr-o cas bntuit de fantome care se uit la tine
cnd dormi.
N-am putut s nu observ c ncerca s schimbe subiectul.
Da, a fost un film destul de sinistru.
Dee s-a strmbat.
Mi-a amintit de Daemon. Aa i plcea i lui s stea s se uite la
mine cnd dormeam, i se prea amuzant. A scuturat din umerii ei
delicai. Aa m supra chestia asta! Chiar i atunci cnd dormeam
adnc, tot l simeam uitndu-se la mine i m trezeam din somn. Iar
el nu se mai oprea din rs.
Imaginea lui Daemon ca bieel care-i necjete sora geamn
m-a fcut s zmbesc. Dar imaginea aceea a fost nlocuit imediat de
cea actual. Am oftat, plin de frustrare, i am nchis revista.
Nu-l mai vzusem din seara aceea de pe verand, dar de-abia era
luni. Nu era ceva neobinuit s treac dou zile fr s ne vedem. i
nu c a fi vrut s-l vd.
Mi-am ridicat privirea spre Dee i am vzut-o deschiznd revista
la ultima pagin. ntotdeauna fcea aa, ca s citeasc horoscopul. i
rezemase brbia n mn i i lovea uor buza cu degetul care avea
unghia dat cu lac viiniu.
Degetul a nceput parc s se estompeze, aproape dispruse cu
totul. Tot aerul din jurul ei prea s zumzie.
Am clipit de mai multe ori. Degetul apruse la loc. Perfect. Iar
aveam halucinaii. Am aruncat revista deoparte.
87

Trebuie s m duc la bibliotec. Simt nevoia s citesc cri noi.


Am putea s facem o ieire, ca s cumprm cri. S-a sltat n
fotoliu, nviorat din nou. Voiam s citesc i eu cartea pe care ai
recenzat-o tu pe blog cu o sptmn nainte de a te muta aici. Aia cu
copiii care au puteri supranaturale.
Inimioara mea dansa fericit. mi citise blogul. Nici mcar nu-mi
aminteam s-i fi spus vreodat cum se numete blogul.
Ar fi distractiv, dar eu voiam s m duc n seara asta la
bibliotec, e mult mai bine, c e gratis. Nu vrei s vii cu mine?
n seara asta? m-a ntrebat ea cu ochii mari. n seara asta nu
pot. Dac vrei, mine-sear.
Nu-i nicio problem dac nu poi. Vreau s ajung acolo de vreo
cteva zile, dar am tot amnat, i am nevoie de ceva dulce pentru
creier nainte s trebuiasc s citesc chestii de coal.
Pletele negre s-au unduit n jurul feioarei ei drglae cnd a
cltinat din cap.
A, nu-i nicio problem. Mi-ar face plcere s vin cu tine. Dar nu
pot n seara asta. Am ceva de fcut. Dac nu era aa, veneam cu tine.
E OK, Dee. M duc singur la bibliotec i mergem alt dat la
librrie. Acum m descurc destul de bine prin ora. Nu e problema
c m-a putea rtci sau ceva. Sunt doar vreo cinci strzi.
Am fcut o pauz, apoi am schimbat imediat subiectul,
ntrebnd-o ce planuri are pentru disear.
Gura lui Dee parc s-a crispat.
Nimic, doar c s-au ntors n ora nite prieteni.
Era clar c ntrebarea mea nevinovat o pusese n ncurctur i
nu prea prea dispus s vorbeasc despre asta. S-a foit pe scaun i a
nceput s-i studieze unghiile. mi ddeam seama c sunt cam
insistent, dar nu pricepeam cum de ntrebarea mea o incomodase
aa de tare. i, pe de alt parte, m simeam i puin rnit i
dezamgit c nu m includea i pe mine printre prietenii ei.
Sper s v simii bine disear, am minit eu.
Bine, nu era chiar o minciun. Era cam o jumtate de minciun.
88

Nu sunt prea mndr de mine, dar asta e. Bine sau ru, m simeam
dat la o parte.
Dee s-a foit iar n fotoliu, uitndu-se la mine. Avea ochii mijii, ca
atunci, pe verand.
Cred c ar trebui s atepi pn mine, ca s vin cu tine. n
ultimul timp au disprut vreo dou fete pe aici.
M duceam la bibliotec, nu ntr-o cas unde se producea
metamfetamin, dar mi-am adus aminte de afiul cu fata disprut
pe care l vzusem n ora i am ridicat din umeri.
Bine, m mai gndesc.
Dee a rmas la mine pn cnd mama a nceput s se pregteasc
s plece la serviciu. La plecare, s-a oprit la marginea verandei.
Serios, dac poi s atepi pn mine, vin i eu cu tine la
bibliotec.
Am ncuviinat din nou i am mbriat-o scurt. I-am simit lipsa
chiar din clipa cnd a plecat. Casa era mult prea tcut fr ea.

89

Capitolul 9
Dup ce am luat masa mpreun cu mama, am plecat. Nu mi-a
luat prea mult s nimeresc drumul spre bibliotec. Strzile, care, de
cte ori fusesem pn atunci n ora, erau pline, acum preau cam
pustii. n drum spre centru, cerul se acoperise de nori i asta i ddea
un aer sinistru de ora-fantom.
Dei eram abtut din cauza ciudeniei care era n acest moment
viaa mea i din cauza sentimentului nebulos de tristee c Dee nu
m invitase i pe mine cu prietenii ei, cnd am intrat n bibliotec am
nceput s zmbesc. Gndul la gemeni i la toate celelalte s-a risipit
brusc atunci cnd am ptruns n biblioteca tcut i am vzut
mulimea de cri care stteau aliniate pe rafturi. Ca i n grdin,
m simeam perfect relaxat n atmosfera linitit de bibliotec.
M-am oprit la o msu goal i am respirat fericit. ntotdeauna
reueam s m pierd cu totul n lectur. Crile erau pentru mine o
evadare necesar, n care mereu m aruncam cu capul nainte,
fericit.
Timpul a trecut neateptat de repede, iar biblioteca avea acum un
aer ntunecat. Bibliotecile au n general un aer semiobscur spre sear,
dar la acesta se adugase acum i cerul nnorat, i arta destul de
sinistru. Nici nu mi-am dat seama ct de trziu era, pn cnd am
observat c bibliotecara stinsese aproape toate luminile i de-abia
vedeam pe unde s merg ca s ajung la masa ei. Pe urm, de-abia
ateptam s ies ct mai repede din locul la pustiu i scritor.
Un fulger a luminat rafturile de cri i un tunet s-a rostogolit
afar. Speram s am timp s ajung la main nainte s nceap s
toarne cu gleata. Strngnd la piept teancul de cri pe care voiam
90

s le iau acas, m-am dus repede la biroul bibliotecarei. Mi-a


completat rapid fia i abia am avut timp s-i mulumesc, c ea a i
plecat s nchid.
Ia te uit, am murmurat eu.
Furtuna care sttea s izbucneasc transformase ziua n noapte,
prea mult mai trziu dect era n realitate. Afar, strzile erau tot
pustii. Am privit n urm, gndindu-m dac nu cumva ar fi fost mai
bine s rmn aici pn se termina furtuna, dar atunci s-a stins i
ultimul bec din bibliotec. Am scrnit uor din dini i mi-am
ndesat crile n rucsac, pregtindu-m s plec. Cnd am pus
piciorul pe trotuar, cerul s-a deschis i a nceput s toarne,
udndu-m pn la piele n cteva secunde. M chinuiam s-mi apr
rucsacul de ploaie, n timp ce scotoceam dup chei i bteam din
picioare. Ploaia aia era groaznic de rece!
Domnioar, fii amabil! mi-a ntrerupt o voce grav
eforturile. Dac ai vrea s m ajutai
Fusesem aa de preocupat de deschiderea portierei i de
adpostirea crilor de ploaie, nct nici nu simisem c se apropiase
cineva. Mi-am aruncat rucsacul n main i am strns mai tare
geanta n mn, ntorcndu-m s vd cine vorbete. Din ntuneric
i fcuse apariia un brbat care sttea acum chiar sub un stlp de
lumin. Ploaia curgea n valuri peste el, lipindu-i de fa uviele
lungi de pr deschis la culoare. Ochelarii lui cu ram de srm
alunecaser spre vrful nasului coroiat i el sttea cu minile strnse
la piept, tremurnd uor din tot corpul lui firav.
Maina mea, care e acolo, a strigat el, ca s-l aud prin sunetul
ploii care acoperea totul, apoi a artat cu mna n spate, are pan.
Speram s-mi putei mprumuta o cheie tubular.
Aveam o cheie tubular, dar fiecare fibr din corpul meu mi
spunea s declar c n-am. Chiar dac brbatul prea c n-ar fi fost n
stare nici s arunce prea departe cu o piatr.
Nu prea cred.
Vocea mea era mai slab dect a fi vrut. Mi-am dat pe spate prul
91

ud i mi-am dres glasul. Apoi am strigat spre el:


Nu tiu dac am sau nu.
Zmbetul brbatului era sfios.
Nu puteam s nimeresc un moment mai prost de-att, nu-i aa?
Nu, nu puteai.
M-am mutat de pe un picior pe altul. O parte din mine ar fi vrut
s-l las acolo, cu scuzele de rigoare, dar mai era o parte din mine
mult mai mare care nu fusese niciodat n stare s refuze pe cineva.
Mi-am mucat buza de jos, ezitnd lng portiera mainii. Nu
puteam s-l las aa n ploaie. Bietul om prea c o s se prbueasc
dintr-o clip n alta. Compasiunea pentru el mi nlturase
sentimentul de team care apare ntotdeauna cnd te confruni cu
necunoscutul.
Nu puteam s-l las n ploaie, cnd tiam c pot s-l ajut. i parc
ploaia se mai domolise.
Deja hotrt, m-am forat s zmbesc puin.
S m uit. S-ar putea s am.
Omul se luminase la fa.
Ai fi salvatoarea mea. Rmsese n acelai loc, nu se apropiase,
probabil fiindc simise nencrederea mea. Se pare c ploaia o s se
opreasc, dar dup norii ia negri care vin ncoace, cred c o s fie o
furtun grozav, a adugat.
Am trntit portiera mainii i m-am ndreptat spre portbagaj.
L-am deschis i am nceput s bjbi cu mna pe mochet, cutnd
trapa de la roata de rezerv.
Ca s fiu sincer, nu sunt prea sigur c am.
M ntorsesem cu spatele la strinul acela doar de cteva secunde,
cnd am simit o pal rece de aer care mi-a ridicat firioarele de pr
de pe ceaf. Adrenalina a nceput s alerge prin venele mele,
fcndu-mi inima s se loveasc de coaste i stomacul s se strng
n ghearele dureroase ale spaimei.
Fiinele umane sunt att de stupide, de credule.
Vocea lui era la fel de rece ca i vntul care mi nghea spatele.
92

Pn s am timp s procesez ceea ce spusese, am simit cum o


mn ud i rece ca gheaa mi strnge mna dureros. i simeam
respiraia lipicioas pe gtul meu i am avut senzaia c totul s-a
sfrit. Nici mcar nu am avut timp s reacionez.
M-a tras de mn i m-a ntors cu faa la el. Am ipat din cauza
durerii pe care am simit-o n bra. Acum eram fa n fa cu el i nu
mai prea deloc neajutorat ca nainte. De fapt, parc era mai nalt i
mai vnjos.
Dac dac vrei bani poi s-i iei pe toi.
Voiam s-i arunc geanta i s fug.
Strinul a zmbit i apoi m-a mpins. Tare. Impactul cu asfaltul
dur a fcut s vjie aerul n jurul meu i imediat am simit o durere
nfiortoare la ncheietura minii. Cu mna cea bun am apucat
geanta i am ntins-o spre el.
Te rog, l-am implorat eu. Ia-o. N-o s spun nimic nimnui. Ia-o.
Jur s nu spun.
Atacatorul s-a lsat pe vine n faa mea i mi-a luat geanta, cu
buzele strmbate ntr-un rnjet dispreuitor. n spatele lentilelor,
ochii lui preau c-i schimb culoarea.
Banii ti? N-am nevoie de banii ti.
A aruncat geanta ntr-o parte.
M holbam la el, respirnd uiertor, cu greutate. Nu-mi venea s
cred ce se ntmpla. Dac nu voia s m jefuiasc, atunci ce voia?
Mintea mea s-a blocat n punctul acela al raionamentului i nu
puteam dect s repet ngrozit n sinea mea: Nu. Nu. Nu.
Capul mi era invadat de o mulime de gnduri i de imagini. Dar
reueam s m mic i m-am tras din faa lui pn m-am lovit de
bordur. Eram sufocat de fric. tiam c trebuie s ip. Simeam
urletul care mi umplea gtlejul. Am deschis gura.
Nu ipa, m-a avertizat el i vocea lui a sunat ca un ordin
muctor.
Am simit cum mi se ncordeaz muchii de la picioare. M-am
rsucit i mi-am tras genunchii, pregtit s fug. A fi putut s fug.
93

Nu s-ar fi ateptat la asta. Puteam s-o fac. Acum!


Minile lui au nit brusc din ntuneric, m-au apucat de picioare
i au smucit. Am czut pe partea stng pe asfalt, lovindu-m cu
mna i cu faa de suprafaa dur, i am simit instantaneu o durere
care m-a orbit. Ochiul a nceput s se umfle imediat i pe bra mi
curgea un uvoi de snge cald. mi venea s vomit. Am ncercat
s-mi trag picioarele din minile lui, dar nu am reuit i am nceput
s lovesc cu ele. El a icnit, dar a continuat s m in strns.
Te rog! D-mi drumul!
Am dat iar din picioare, ca s m eliberez. Braele mi se juleau pe
asfaltul aspru, provocndu-mi alte dureri, dar i ceva mai puternic.
M cuprinsese furia, care mpingea deoparte frica, luptndu-se s
i ia locul. Combinaia asta de sentimente mi-a dat putere s
acionez. Am dat din picioare i m-am zvrcolit, am mpins i am
tras, dar nimic nu m-a ajutat s m eliberez. Nici mcar un
milimetru.
D-mi drumul!
De data asta am ipat, iar iptul care mi-a ieit din gt s-a
transformat n urlet.
A avut o micare rapid, iar faa lui prea c se nceoeaz, aa
cum remarcasem i la minile lui Dee. Apoi m-am trezit cu el peste
mine, acoperindu-mi gura cu minile. Greutatea lui era
insuportabil, cu toate c nainte mi se pruse mic i firav. M strivea
pur i simplu, dar mai tare m distrugea gndul la ceea ce avea s fie
mai departe.
Trebuie s m fi auzit cineva. Era singura mea speran.
i-a aplecat capul i mi-a adulmecat prul. M-am simit scuturat
de un val de repulsie. A uierat:
Am avut dreptate. Urma lor e pe tine. Mi-a eliberat gura i m-a
prins de umeri. Unde sunt?
Nnn nu neleg, am spus eu sugrumat.
Normal c nu nelegi.
Faa lui se strmbase de dezgust.
94

Nu eti dect un mamifer umbltor stupid. Fr valoare.


Am inut ochii nchii. Nu voiam s m uit la el. Nu voiam s-i
vd faa. Voiam s plec acas la mine. Te rog
Uit-te la mine!
Nu am vrut, i atunci m-a scuturat iar cu putere. M-am lovit cu
capul de asfalt. Durerea asta nou m-a fcut s tresar i singurul meu
ochi bun s-a deschis automat. M-a prins de brbie cu mna aceea de
ghea. Privirea mea a rtcit cteva clipe pe faa lui i apoi s-a fixat
n ochii lui. Erau adnci i goi. Nu mai vzusem niciodat aa ceva.
i n ochii ia am vzut ceva nc i mai ru. Mai ru dect s fii
jefuit, mai ru. Dect s fii btut sau abuzat. Acolo am vzut moartea
moartea mea i niciun fel de remucare din partea lui.
Spune-mi unde sunt.
Fiecare cuvnt era ca un ltrat.
Vocea i era cumva nfundat, de parc ar fi fost sub ap. Sau
poate eu eram. Poate c m necam.
Bine, a scuipat el. Poate i trebuie puin ncurajare.
ntr-o clip, minile lui au fost pe gtul meu i au nceput s
strng. Pn s-mi dau seama ce se ntmpl, mi-am oprit i ultima
gur de aer pe care o luasem. Panica mi-a cuprins pieptul ca nite
gheare i am ncercat s-i desfac degetele de pe gtul meu, lovind
zadarnic cu picioarele n ncercarea mea disperat de a m elibera.
Strnsoarea lui mi blocase traheea fragil.
Eti gata s-mi spui? m-a ntrebat el. Nu?
Nu tiam ce vrea de la mine. ncheietura nu m mai durea aa de
tare; carnea mea strivit de pe brae i de pe fa parc nu m mai
ustura la fel ca nainte, fiindc apreau mereu alte dureri, mai
puternice dect celelalte. i nu aveam aer, nu mai aveam aer deloc.
Inima mi bubuia n piept, cernd oxigen, n cap aveam o presiune
imens, de parc ar fi fost gata s explodeze. Picioarele mi
amoriser. n ochi mi apruser stelue de lumin.
O s mor.
N-o s-o mai vd niciodat pe mama. O, Doamne, o s fie distrus.
95

Nu puteam s mor aa, aiurea. M-am rugat n gnd s m gseasc


cineva pn nu e prea trziu, dar toate ncepuser s se estompeze.
Am alunecat ntr-un abis negru ca smoala. Nu mai simeam
presiunea aa de puternic acum. Usturimea din gt parc mai
trecuse. Durerea disprea ncet. M pierdeam n ntuneric.
i, brusc, nu i-am mai simit minile pe gt, iar cumva n
deprtare am auzit un zgomot surd, ca i cum ar fi czut cineva pe
asfalt. Aveam senzaia c m aflu n fundul unui pu adnc i c
zgomotele veneau de undeva de departe, de sus.
Dar puteam s respir din nou. Am tras cu lcomie fiecare gur de
oxigen, nghiind minunatul aer cu gtul meu rnit i simind cum
organele mele pornesc din nou s funcioneze. Am nceput s tuesc,
din cauza lcomiei cu care respiram.
Cineva a strigat ceva ntr-o limb plcut, muzical. Nu o mai
auzisem niciodat, apoi s-a auzit iar o njurtur, urmat de
zgomotul unei lovituri. Lng mine a aterizat un corp i m-am
rostogolit ncet ntr-o parte. Durerea m-a fcut s strng ochii, dar
am primit-o cu bucurie. Asta nsemna c triesc.
Se luptau n ntuneric. Unul dintre ei un brbat l-a apucat pe
cellalt i l-a ridicat la civa metri n aer. Puterea cu care a fcut asta
era ocant, brutal. Inuman. Imposibil.
Cnd m chinuiam s m ridic, m-a apucat un alt acces de tuse.
M-am sprijinit n mn, lsndu-mi greutatea pe ea, ceea ce m-a
fcut s ip.
Fir-ar s fie! a explodat o voce joas.
Am vzut un fulger rou-galben de lumin. Lmpile de pe stlpii
din strad au explodat, lsnd toat zona n ntuneric. Am nceput s
vomit, ameit. Am auzit pietriul scrind aproape i n raza
privirii mele au aprut nite ghete. Am ntins mna instinctiv, ca s-l
in la distan pe cine-o fi fost.
E n regul. A plecat. Te simi bine?
Am simit o mn aezndu-se cu blndee pe umrul meu,
linitindu-m. ntr-un col ndeprtat al creierului aveam
96

certitudinea c vocea asta mi era cunoscut.


Nu te mai mica.
Am ncercat s-mi nal capul, dar din cauza ameelii am fost gata
s-mi pierd cunotina. Privirea mi s-a tulburat, apoi s-a limpezit din
nou. Ochiul meu stng era umflat i complet nchis i simeam n el
fiecare zvcnet al pulsului.
Totul e n regul.
Am simit o cldur care radiaz din umr i se duce spre bra, se
las n jurul ncheieturii i ptrunde adnc, relaxndu-mi muchii
dureroi. mi amintea de zilele petrecute pe plajele cu nisip alb, cnd
m prjeam la soare.
Mulumesc pentru
Mi-am pierdut cuvintele cnd am reuit n sfrit s-mi focalizez
privirea pe faa salvatorului meu. ncet-ncet, am vzut pomeii
nali ai obrajilor, nasul drept i buzele pline. Un chip izbitor i aa
de rece, nct nu puteam s-l asociez nicicum cu mna de unde
venea cldura aceea care acum mi ptrunsese n tot corpul. Ochii lui
de un verde straniu, intens, s-au ntlnit cu ai mei.
Kat, a zis Daemon, iar fruntea lui era ncreit de ngrijorare.
M auzi?
Tu, am optit eu i capul mi s-a lsat ncet ntr-o parte.
Am observat n treact c ploaia se oprise.
El i-a arcuit o sprncean neagr.
Da, eu sunt.
Ameit, m-am uitat n jos, spre mna lui, care mi inea
ncheietura. Nu m mai durea deloc, dar atingerea lui prea s fac
i altceva. Mi-am smucit mna, dezorientat.
Pot s te ajut, a insistat el, ntinznd din nou mna spre mine.
Nu! am ipat eu i m-a durut.
El a mai ezitat cteva clipe, apoi s-a ridicat, cu ochii la ncheietura
mea.
Cum vrei. O s sun la poliie.
Am ncercat s nu ascult ce vorbea la telefon cu poliia. n cele din
97

urm, am reuit s respir normal.


Mulumesc.
Vocea mi era hrit i m durea cnd vorbeam.
Nu-mi mulumi. i-a trecut degetele prin pr. E vina mea, fir-ar
s fie.
Cum adic era vina lui? Creierul meu nc nu funciona prea bine,
fiindc nu prea nelegeam ce spune. M-am lsat cu grij pe spate i
m-am uitat n sus sus de tot spre el i instantaneu mi-a prut ru
c m-am uitat. Arta fioros. i protector.
i place ce vezi, Kitten?
Mi-am lsat privirea n jos spre minile lui ncletate. Nu aveau
nici mcar o zgrietur.
Lumin. Am vzut lumin.
Pi, aa se zice, c e o lumin la captul tunelului.
M-am cutremurat de groaz amintindu-mi. n seara asta fusesem
gata s mor.
Daemon s-a lsat pe vine lng mine.
Fir-ar s fie, scuz-m. Nu trebuia s spun asta. Te doare ru?
Gtul m doare. Mi-am atins gtul cu precauie i am strns
din ochi. i ncheietura minii. Nu tiu dac nu e rupt.
Am ridicat mna cu grij. Era umflat i deja cptase minunate
nuane de albastru i violet.
Dar am vzut un fulger de lumin.
El s-a uitat atent la braul meu.
E fractur sau entors. Altceva nu mai ai?
Altceva? Omul la voia s m omoare.
Ochii lui s-au ngustat.
Asta am priceput. ntrebam doar dac mai ai i vreo alt ran
mai grav. S-a oprit o clip i a reflectat. De exemplu, la cap.
Nu adic nu cred.
A expirat profund.
Bine, bine. S-a ridicat i s-a uitat n jur. De fapt, ce cutai aici?
Am am vrut s m duc la bibliotec.
98

A trebuit s m opresc, ca s mi se mai potoleasc usturimea din


gt.
Nu era chiar aa de trziu. i nu eram ntr-un ora
bntuit de criminali. Mi-a zis c vrea s-l ajut c avea pan.
Ochii lui s-au fcut mari de uimire.
Vine un necunoscut la tine n parcare, pe ntuneric, i-i cere
s-l ajui, iar tu sari s-i dai ajutor? N-am mai auzit de mult ceva att
de stupid. i-a ncruciat braele la piept i m-a privit fix. i se pare
c gndeti foarte bine, nu-i aa? S accepi bomboane oferite de
necunoscui i s urci n dube pe care scrie Pisicue gratis? 5
Am oftat. El a nceput s se plimbe de colo-colo.
Prerea de ru nu i-ar fi fost de niciun ajutor dac n-a fi venit
eu, nu crezi?
M-am prefcut c nu aud ultima lui remarc.
Dar tu cum de erai aici?
Gtul meu parc era mai bine, n sfrit. Tot m durea ca naiba,
dar mcar nu mai aveam senzaia c trebuie s-mi extrag cuvintele
din asfalt.
Daemon s-a oprit din plimbare i i-a trecut mna peste piept,
deasupra inimii.
S-a ntmplat s fiu.
Frate, credeam c voi ar trebui s fii drgui i fermectori.
S-a ncruntat.
Care voi?
Nu tii, genul de cavaler n armur strlucitoare care salveaz
domnia la ananghie.
M-am oprit brusc. Cred c totui m lovisem la cap.
Nu sunt cavalerul tu.
OK, am optit eu.
Mi-am ndoit ncet genunchii i mi-am sprijinit capul de ei. M
n original, Free Kittens joc de cuvinte intraductibil: Kitten, n englez, nseamn
pisicu.
5

99

dureau toate, dar nu aa cum m duruse cnd omul la m strngea


de gt. M-am nfiorat la gndul sta.
Unde e acum?
A fugit. De mult, m-a asigurat Daemon. Kat?
Am ridicat capul. Silueta lui masiv m copleea, aa cum se uita
la mine. Privirea lui era enervant, ptrunztoare. Nu tiam ce s
spun. Nu-mi plcea felul n care se profila umbra fcut de trupul lui
Daemon n lumina lunii i am fcut o micare, ncercnd s m ridic.
Nu cred c e bine s te ridici.
S-a lsat iar pe vine n faa mea.
Trebuie s apar ambulana i poliia. N-am chef s leini iar.
N-o s lein, l-am contrazis auzind, n sfrit, sirenele
mainilor.
Nu vreau s trebuiasc s te prind n brae dac leini. i-a
privit minile cteva clipe. i-a zis ceva?
Simeam o nevoie disperat s nghit, dar m durea prea tare
gtul.
A zis c am o urm pe mine. i m tot ntreba unde sunt ei.
Nu tiu de ce.
El s-a uitat repede n alt parte, cu respiraia grbit.
O fi vreun nebun.
Probabil, dar pe cine cuta?
Daemon s-a ntors cu faa spre mine, teribil de ncruntat.
Poate vreo fat suficient de tmpit nct s ajute un criminal
nebun s-i fac pana?
Am strns buzele.
Ce mgar eti. i-a mai zis asta cineva pn acum?
El mi-a aruncat un zmbet sincer amuzat.
Vai, Kitten, n fiecare zi din viaa mea binecuvntat.
M-am uita fix la el, netiind ce s cred.
Nici nu tiu ce s mai zic
Din moment ce ai spus deja mulumesc, cred c acum nu mai
are rost s zici nimic. S-a ridicat n picioare cu un fel de graie fluid.
100

Numai, te rog, nu te mica. Asta-i tot ce-i cer. Stai acolo i ncearc
s nu mai intri n alte belele.
M-am ncruntat i asta m-a durut.
Cavalerul meu nu-tocmai-fermector sttea deasupra mea, cu
picioarele deprtate i cu braele n lturi, de parc se pregtea s m
apere iar. Ce-ar fi dac s-ar ntoarce omul la? Poate c de-asta era
ngrijorat Daemon.
Am nceput s tremur i mi clnneau i dinii. Daemon i-a scos
tricoul i mi-a nfurat capul n materialul cald, foarte atent ca
niciun colior de tricou s nu-mi ating faa rnit. M-am simit
nvluit de mirosul lui i, pentru prima dat de la atac, m-am simit
n siguran. Cu Daemon. Ca s vezi.
Ca i cum corpul meu realiza c nu mai trebuie s se lupte, am
simit c ncep s alunec ntr-o parte i am tiut c asta o s-mi
nvineeasc i ochiul cellalt cnd voi da cu capul de pavaj, fiindc
era clar c o s lein din nou ca acum cteva zile. M-am ntrebat n
treact de ce eram eu blestemat s lein mereu n faa lui Daemon,
apoi am czut pe asfalt ca un sac de cartofi.

101

Capitolul 10
Nu prea eram obinuit cu spitalele. Le uram la fel de tare cum
uram muzica country. Mi se prea c acolo miroase a moarte i a
dezinfectant. Spitalele m fceau s-mi amintesc de tata, de sfritul
care venise rapid dup ce cancerul i nfundase ochii n orbite i
chimioterapia l umflase.
Spitalul sta nu era diferit de celelalte, dar ederea aici a fost mult
mai complicat.
A inclus poliia, o mam nnebunit de grij i un salvator brunet
i ursuz, care bntuia mereu pe lng micul salon n care m
bgaser. Chiar dac era nepoliticos i ingrat din partea mea, m
strduiam din rsputeri s nu-l bag n seam.
Mama mea, care era de serviciu n seara aceea la spital cnd m-a
adus ambulana sub escorta poliiei, punea tot timpul mna pe mine,
m strngea de mn sau m mngia pe fa pe prile care nu
erau afectate. Ca i cum atingerile acelea i ddeau certitudinea c
sunt vie, c respir i c nu am dect nite vnti. M simeam
mizerabil pentru asta, dar chiar ncepuse s m enerveze.
M simeam mai rea ca niciodat.
Capul i spatele m dureau groaznic, dar cel mai ru m dureau
ncheietura i braul. Dup ce m-au ntors pe toate prile i mi-au
fcut o mie de nepturi i o duzin de radiografii, au constatat c
nu era nimic rupt. Aveam doar o entors la ncheietur i un tendon
rupt la mn, pe lng nenumratele vnti i zgrieturi. Mi-au pus
imediat mna stng ntr-o atel pn la cot.
mi promiseser vag c voi primi i nite calmante, dar
deocamdat nu aveam nimic.
102

Ofierii de poliie au fost destul de drgui, poate puin cam tioi.


Mi-au pus toate ntrebrile posibile. tiam c e important s le
povestesc tot ce mi aminteam, dar ocul m cam epuizase i
adrenalina dispruse de mult. Nu voiam dect s plec acas.
Ei credeau c fusese o tentativ de jaf nereuit, pn cnd le -am
zis c nu a vrut niciun ban. Dup ce le-am povestit ce-mi spusese
agresorul, au ajuns la concluzia c era poate un bolnav mintal sau un
dependent de droguri aflat n criz.
Dup ce poliitii au terminat cu ntrebrile pentru mine, au trecut
la Daemon. Preau c se cunosc destul de bine. Unul dintre ei chiar
l-a btut pe umr i i-a zmbit. Erau prieteni. Ce drgu. N-am putut
s ascult ce spunea el, c mama ncepuse interogatoriul ei personal.
Nu voiam dect s tac toi i s m lase n pace.
Domnioar Swartz?
Surprins s-mi aud numele de familie, m-am scuturat din
gndurile mele. Un agent de poliie mai tnr se ntorsese iar la patul
meu. Nu-mi aminteam cum l cheam i eram mult prea obosit ca
s m uit pe insigna lui.
Da?
Cred c e de ajuns pentru seara asta. Dac i mai aminteti
ceva, te rog s ne suni imediat.
Am aprobat din cap i am regretat instantaneu. M-am strmbat de
durerea care m sgetase.
Scumpo, te simi bine? a ntrebat mama, cu vocea plin de
ngrijorare.
M doare capul.
S-a ridicat n picioare.
M duc s caut un doctor care s-i dea calmantele alea.
Asta mi trebuia, asta voiam, nimic altceva.
Agentul se ntorsese s plece, dar s-a mai oprit o dat.
Nu cred c ai de ce s-i faci griji. Eu
Hritul staiei de emisie-recepie l-a ntrerupt. Vocea
dispecerului s-a auzit din eter. Ctre toate echipajele disponibile,
103

avem cod 18 pe Well Spring Road. Victima este femeie, n jur de


aptesprezece ani. Posibil DFL. Solicitm AMU 6.
Uau. Ce anse erau s fiu atacat n aceeai noapte n care o alt
adolescent este ucis n acest orel? Trebuia s fie o coinciden.
M-am uitat la Daemon. Ochii i se ngustaser. Auzise i el anunul.
Dumnezeule, a fcut agentul, apoi a deschis emisia. Echipajul
414 pleac de la spital i se ndreapt spre caz.
S-a ndeprtat de patul meu, vorbind n staia lui, i a plecat.
Cu excepia lui Daemon, care se rezema de perete lng perdea,
nu mai era nimeni n camer. El a ridicat o sprncean, uitndu-se
curios la mine. Mi-am mucat buza i am ntors capul, micare ce
mi-a strnit un fulger de durere dintr-o tmpl n cealalt. Am rmas
aa pn a venit mama, zorit, cu doctorul dup ea.
Scumpo, doctorul Michaels are veti bune.
Aa cum tii deja, nu ai nicio fractur i se pare c nu ai nici
contuzii. Dup ce-i facem externarea, poi s te duci acas s te
odihneti, a zis el, frecndu-i tmplele care ncepuser s-i
ncruneasc. S-a uitat mai nti la Daemon, apoi i-a ntors din nou
privirea spre mine. Dar dac o s ai ameeli sau senzaie de grea,
tulburri de vedere sau pierderi de memorie, trebuie s vii imediat
la spital.
OK, am zis eu, cu ochii lipii de pastile.
n momentul acela, puteam s fiu de acord cu orice.
Dup ce a plecat doctorul, mama s-a foit niel prin camer i mi-a
adus un pahar din plastic cu ap, iar eu am luat pastilele din mna ei
i le-am nghiit rapid. Nici mcar nu-mi psa ce fel de pastile erau.
Mama era iar pe punctul de a izbucni n plns, aa c am ntins
mna spre ea, dar am fost ntrerupt de o voce surescitat care venea
din hol.
Dee a intrat n salon ca o furtun, palid i alarmat.

DFL Decedat la faa locului; AMU Ajutor medical de urgen.

104

Nu se poate, Katy, te simi bine?


Da. Puin cam btut n cap.
Am ridicat mna i am zmbit chinuit.
Nu-mi vine s cred c s-a putut ntmpla asta. S-a ntors spre
fratele ei. Cum a fost posibil s se ntmple aa ceva? Credeam c
tu
Dee, a prevenit-o Daemon.
Ea i-a ntors privirea de la fratele ei i s-a aezat pe marginea
patului.
mi pare aa de ru pentru asta.
Nu e vina ta.
A aprobat din cap, dar se vedea clar c se simea vinovat.
La difuzor s-a auzit numele mamei. Trsturile ei s-au ncordat,
s-a scuzat c pleac i a promis c se ntoarce n cteva clipe.
O s iei repede de-aici? a ntrebat Dee.
Mi-am concentrat din nou, cu greu, atenia asupra ei.
Cred c da. Am fcut o pauz. Cnd se ntoarce mama.
Ea a dat din cap.
Ai vzut l-ai vzut pe agresor?
Da, spunea tot felul de tmpenii. Am nchis ochii i parc mi-a
luat mai mult timp s-i deschid ca de obicei. Ceva despre cum s-i
gseasc pe ei. Nu tiu.
Mi-am schimbat poziia pe salteaua tare. Vntile nu m mai
dureau aa de mult.
A fost ciudat.
Dee a plit.
Sper s-i dea drumul mai repede. Ursc spitalele.
i eu.
A ncreit din nas.
Au un miros nu tiu cum, ciudat.
Aa i spun i eu maic-mii, dar ea zice c fabulez.
Dee a scuturat din cap.
Nu fabulezi. Au mirosul sta sttut.
105

Mi-am ridicat pleoapele tremurtoare i mi-am ndreptat atenia


asupra lui Daemon. Sttea rezemat cu capul de perete i cu ochii
nchii, dar eram sigur c ascult ce vorbim. Am fost din nou izbit
de caracterul special al gemenilor. Daemon i Dee nu se potriveau
deloc acolo, eu, da. Eu m asortam perfect cu pereii albi i cu
draperiile verde-deschis. Eram la fel de comun ca i linoleumul de
pe jos, dar tia doi preau c lumineaz camera cu frumuseea lor
desvrit i cu prezena lor pe care nu aveai cum s-o treci cu
vederea.
Ah, medicamentul ncepuse s-i fac efectul. Eram poetic. i
drogat. Ce fericire.
Dee s-a micat pe pat i nu l-am mai putut vedea pe Daemon. Am
avut imediat un sentiment de panic i m-am chinuit s-mi schimb
poziia ca s-l pot vedea. Pulsul mi s-a normalizat imediat ce ochii
mei s-au oprit pe silueta lui nemicat. Nu m prostea el pe mine.
ncerca s se prefac relaxat, rezemat aa de zid cu ochii nchii i aa
mai departe, dar avea flcile ncletate i tiam c e ncordat ca un
arc, plin de o energie vigilent.
Te descurci bine, a spus Dee i mi-a zmbit. Eu a fi fost total
ngrozit, ascuns pe undeva ntr-un col.
O s m ngrozesc i eu, am murmurat. D-mi puin timp.
Nu tiam prea bine ct trecuse de cnd plecase mama, dar s-a
ntors n salon cu o expresie ngrijorat pe faa ei frumoas.
Scumpo, mi pare ru c am disprut aa, a zis ea repede. A
fost un accident foarte grav i tot aduc o mulime de victime. S-ar
putea s mai stai puin aici. Eu trebuie s rmn, mcar pn
stabilim dac e mai bine s-i transferm la un spital mai mare.
Lipsesc mai multe asistente, iar spitalul nu are suficient personal s
fac fa unei asemenea situaii de criz.
Am privit int la ea, ncremenit. Simeam c iar devin rea. Ce-mi
psa mie de ceilali? Fusesem ct pe ce s mor n seara asta i aveam
nevoie de mama mea.
Doamn Swartz, putem s-o ducem noi acas, a zis Dee. Sunt
106

sigur c vrea s plece de aici. Iar pentru noi chiar nu ar fi o


problem s-o ducem.
Am implorat-o din ochi pe mama s m duc ea acas.
Cred c m-a simi mai bine s-o tiu aici, aici sau, oricum, s fiu
cu ea, n cazul n care ar avea vreo contuzie, tii, s nu i se fac ru.
Dar o s avem noi grij s nu-i fie ru. Dee o privea insistent pe
mama. O ducem direct acas i stm cu ea. V promit.
Simeam c n mama se d o lupt ntre nevoia de a m ti sub
supravegherea ei i responsabilitatea pentru rniii aceia din
accidentul de main. M simeam prost c o pun n faa unei
asemenea alegeri. Plus c tiam c prezena mea n spital o fcea
s-i aminteasc dureros de tata. Ochii mei s-au mutat spre Daemon
i am simit c mi se mai domolesc puin frustrrile. Am zmbit slab
spre mama.
Stai linitit, mam. M simt mult mai bine i sunt convins c
nu am nimic grav. Nu vreau s stau aici.
Mama a oftat, frmntndu-i minile.
Nu pot s cred c a trebuit s se ntmple accidentul sta
tocmai acum.
Din nou s-a auzit n difuzor numele ei. A fcut ceva neobinuit
pentru ea a njurat.
Fir-ar s fie!
Dee a srit imediat n picioare.
Doamn Swartz, o s ne descurcm.
Mama s-a mai uitat o dat la mine, apoi spre u.
Bine, dar dac vedei ceva neobinuit la ea s-a ntors spre
mine sau dac ncepe s te doar mai tare capul, s m suni
imediat. Adic nu! S suni la 911.
Aa o s fac, am asigurat-o eu.
S-a aplecat deasupra mea i m-a srutat cu grij pe obraz.
Odihnete-te, scumpo. Te iubesc.
Apoi a plecat n fug pe coridor.
Dee a zmbit cumva pozna cnd m-am uitat la ea.
107

Mulumesc, i-am zis. Dar nu trebuie s stai cu mine.


Ea s-a ncruntat.
Ba da, o s stau. Fr discuii. S-a ndeprtat de patul meu,
zicnd: M duc s vd ce pot s gsesc ca s te scoatem de aici.
Am clipit doar i ea dispruse deja, dar Daemon venise mai
aproape. Avea o expresie stoic i sttea la picioarele patului meu.
Ai de gnd s m insuli din nou? Fiindc nu prea am clef de
asta.
Vrei s zici chef.
Chef. Clef. Nu conteaz.
Am deschis ochii i l-am vzut privindu-m insistent.
Chiar te simi bine?
M simt perfect, am zis eu mai tare. Sor-ta se poart de parc
ar fi vina ei.
Nu-i place ca oamenii s sufere, a zis el ncet. i, n general,
oamenii cam asta fac dac stau prin preajma noastr.
Am simit un fior prin mruntaie. Chiar dac faa lui nu exprima
nimic, vorbele erau pline de durere.
Ce vrei s spui?
Nu mi-a rspuns.
n clipa urmtoare a revenit Dee, zmbind cu toat faa.
Putem pleca, am luat recomandrile doctorului i toate cele.
Hai s te ducem acas, a spus Daemon, apropiindu-se de
marginea patului, i, spre surprinderea mea, m-a ajutat s m ridic
n fund, apoi n picioare.
Am fcut civa pai mpleticii i a trebuit s m opresc.
Uau, mi vjie capul.
Dee m privea cu compasiune.
Cred c este efectul medicamentelor.
Am nceput s vorbesc aiurea?
Nicidecum, a rs Dee.
Am oftat, gata s cad din picioare de slbiciune. Am simit c sunt
ridicat n aer i ajung la pieptul tare al lui Daemon, dup care am
108

fost aezat blnd ntr-un crucior.


Regulamentul spitalului, a explicat Daemon i a nceput s
mping cruul, oprindu-se doar ct s pot semna vreo dou
formulare, dup care s-a ndreptat spre parcare.
M-a ajutat s urc n spatele mainii lui Dee, avnd grij s nu-mi
ating atela, m-a luat iar n brae i m-a aezat pe banchet.
S tii c pot s merg singur.
tiu.
A trecut pe partea cealalt a mainii i a urcat lng mine.
M-am chinuit s nu depesc partea mea de banchet i s-mi in
capul drept, fiindc m ndoiam c i-ar fi convenit s m reazem de
el, numai c imediat ce s-a aezat lng mine, capul mi-a czut fr
s vreau pe pieptul lui. El rmas un moment eapn, dup care i-a
pus braul n jurul umerilor mei. Cldura lui mi-a nmuiat
instantaneu oasele. n clipa aceea m simeam perfect, cuibrit aa
la pieptul lui. M simeam n siguran, la fel ca atunci cnd i
pusese mna pe mine i m nclzise cu ea.
Mi-am ndesat i mai tare faa cu partea nevtmat n estura
fin a tricoului su i mi s-a prut c m strnge mai tare la pieptul
lui, dar poate era din cauza pastilelor. Cnd maina a pornit, deja
pluteam, gndurile mele ciocnindu-se incoerent unul de altul.
Nu tiu sigur dac visam sau nu cnd am auzit-o pe Dee spunnd
cu o voce care prea nfundat i ndeprtat:
I-am zis s nu se duc. mi amintesc foarte bine.
tiu.
A urmat o pauz.
Nu-i face griji. De data asta o s am grij s nu se ntmple
nimic. i jur.
Tcerea a fost urmat de alte oapte.
Ai fcut ceva, nu-i aa? a ntrebat ea. Acum e mai puternic.
N-am vrut asta. Daemon mi-a dat la o parte prul de pe fa
cu un gest delicat. Pur i simplu s-a ntmplat. La dracu.
Au trecut alte clipe lungi n care eu m strduiam s rmn
109

treaz. Dar evenimentele din seara aceea erau prea mult pentru mine
i n cele din urm m-am abandonat cldurii care venea de la
Daemon i linitii minunate din jurul meu.
*
Cnd am deschis iar ochii, am vzut lumina zilei strecurndu-se
printre draperiile groase de la sufragerie i particulele minuscule de
praf care se micau n raza aceea, deasupra unei Dee linitite. Era la
civa pai de mine, ghemuit pe fotoliu, i dormea profund. Minile
ei delicate erau strnse sub obraz i gura era uor ntredeschis.
Semna mai mult cu o ppu de porelan dect cu o fiin uman.
Am zmbit i imediat am strns din ochi. Zvcnetul durerii mi-a
risipit ceaa care struia n mintea mea, iar frica de azi-noapte mi-a
ngheat din nou sngele. Am rmas nemicat pre de cteva
momente, ncercnd s respir profund, ca s m linitesc i s-mi
redobndesc controlul asupra emoiilor care m copleeau. Eram n
via mulumit lui Daemon, care, se pare, era acum i perna mea.
Capul meu se odihnea pe picioarele lui. Una dintre mini i se
aezase pe curbura oldului meu. Inima a nceput s-mi bat mai
tare. Era imposibil s-i fi fost comod s stea aa toat noaptea.
Daemon s-a micat uor.
Eti bine, Kitten?
Daemon? am optit eu, ncercnd s m linitesc. Eu
scuz-m, n-am vrut s adorm pe tine.
Nu-i nimic.
M-a ajutat s m ridic n capul oaselor. Camera s-a nvrtit puin
n jurul meu.
Eti bine? m-a ntrebat din nou.
Da. Ai stat aici toat noaptea?
Da, a spus el scurt i a tcut.
mi aminteam c Dee se oferise s stea cu mine, nu el. S m
trezesc cu capul n poala lui era ultimul lucru la care m-a fi ateptat.
i aminteti ceva? a ntrebat el ncet.
110

Am simit o strngere de inim. Am ncuviinat din cap, i m


ateptam ca gestul acesta s-mi provoace dureri mai mari.
Asear am fost atacat.
Cineva a ncercat s te jefuiasc, a zis el.
Nu, nu fusese deloc aa. mi aminteam cum brbatul luase poeta,
apoi czusem, dar nu voia banii mei.
N-a vrut s m jefuiasc.
Kat
Nu. Am ncercat s m ridic, dar m-a prins cu braul ntr-un
cerc de fier pe care nu puteam s-l desfac. Nu voia banii mei,
Daemon. i voia pe ei.
Daemon s-a ncordat.
N-are nicio logic.
Nu zu! Am micat braul i m-am ncruntat constatnd ct de
greu atrn atela. Dar m tot ntreba unde sunt ei i vorbea despre o
urm de pe mine.
Tipul nu era n toate minile, a spus el cu voce joas. i dai
seama, nu? Nu sttea prea bine cu capul. Nimic din ce i-a spus nu
are sens.
Nu tiu. Nu prea nebun.
S bai o fat pn-i sun apa-n cap nu i se pare destul de
nebunesc? i-a ridicat sprncenele. Atunci sunt curios ce nseamn
pentru tine nebun.
N-am zis asta.
Da ce-ai zis? S-a micat, cu grij s nu m loveasc, i asta m-a
surprins ntr-un fel. Era pur i simplu sonat, numai c tu vrei s faci
din asta cu totul altceva, nu-i aa?
Nu vreau s fac nimic. Am respirat greu. Daemon, nu era un
nebun oarecare.
A, acum eti i specialist n nebuni?
Dup o lun cu tine, consider c mi-am luat masteratul n
domeniul sta, am izbucnit eu.
M-am uitat urt la el, apoi am ntors capul. Parc pluteam.
111

Eti bine?
S-a ntins spre mine i mi-a pus mna pe braul meu zdravn.
Kat?
I-am dat mna la o parte.
Da, sunt bine.
Cu umerii epeni, a privit drept n fa.
tiu c probabil te-a dat peste cap ntmplarea de azi-noapte,
dar nu transforma toat treaba asta n ceva ce nu e.
Daemon
Nu vreau ca Dee s se team de-acum c e un idiot pe-aici care
atac fete.
Ochii lui erau duri. Reci.
nelegi ce-i spun?
mi tremurau buzele. Pe de o parte mi venea s plng. Pe de alt
parte voiam s m npustesc asupra lui. Deci toat grija lui era
pentru sor-sa? Ce proast am fost. Privirile ni s-au ntlnit. n ochii
lui era atta intensitate, de parc ar fi vrut s m oblige s neleg.
Dee a cscat cu zgomot.
M-am tras de lng el. Normal, unu la zero pentru Daemon.
Bun dimineaa! a ciripit Dee, trntindu-i amndou
picioarele deodat pe podea, ceea ce a fcut s se aud un zgomot
neateptat de greu, la ct de delicat era ea. V-ai trezit de mult,
copii?
Printre buzele lui Daemon a scpat un alt oftat, mai zgomotos i
mai plictisit.
Nu, Dee, de-abia ne-am trezit i noi i stteam de vorb.
Sforiai prea tare, aa c nu am putut s dormim.
Dee s-a strmbat.
Nu prea cred. Katy, te simi bine n dimineaa asta?
Da, m mai doare puin i sunt cam nepenit, dar, una peste
alta, sunt bine.
A zmbit, dar n ochii ei tot se mai vedea un sentiment de
vinovie. Ceea ce chiar n-avea sens. A ncercat s-i netezeasc
112

buclele, dar ele reveneau la loc imediat cum i lua mna de pe ele.
Cred c m duc s-i pregtesc micul dejun.
Pn s rspund, era deja n buctrie, de unde am auzit o
grmad de ui deschizndu-se i nchizndu-se, apoi zornit de
oale i de tigi.
OK.
Daemon s-a ridicat n picioare i a nceput s se ntind. Muchii
puternici de pe spate i se vedeau prin tricou ncordndu-se. M-am
uitat n alt parte.
in la sora mea mai mult dect la orice n universul sta, a zis el
ncet. Apsa pe fiecare cuvnt, ca s pricep. A fi n stare s fac orice
pentru ea, ca s fiu sigur c e fericit i c e n siguran. Te rog s
n-o sperii cu poveti aiurea.
M-am simit mic de tot.
Eti o jigodie, dar n-o s-i spun nimic. M-am uitat n sus spre el,
dar nu puteam s m concentrez cnd ochii lui erau aa de
strlucitori. OK? Eti mulumit?
O expresie fugar a trecut pe faa lui. Furie? Regret?
Nu chiar. De fapt, deloc.
Ne-am uitat fix unul la cellalt. Atmosfera avea ceva ncrcat,
prea de-a dreptul palpabil.
Daemon! a strigat Dee din buctrie. Am nevoie de ajutorul
tu!
Ar trebui s ne ducem s vedem ce face pn nu-i distruge
buctria. i-a frecat faa cu minile. Ar fi n stare.
Fr s spun nimic, l-am urmat pe hol, unde lumina ptrundea
nestingherit pe ua deschis. Am clipit din cauza strlucirii ei
neateptate i mi-am amintit brusc c nu m pieptnasem i nici nu
m splasem pe dini. M-am tras instinctiv mai departe de Daemon.
Cred c trebuie s plec.
El s-a uitat la mine ridicnd o sprncean.
Unde s pleci?
Am simit c roesc.
113

Sus. Trebuie s fac un du.


n mod surprinztor, nu mi-a trntit n nas ua pe care o lsasem
deschis. A dat din cap i a intrat n buctrie. Cnd am ajuns n
capul scrilor, mi-am dus incontient minile la gur i m-a strbtut
iar un fior. Ct de aproape de moarte fusesem asear?
Chiar crezi c o s fie bine? am auzit-o pe Dee.
Da, o s-i revin, a rspuns Daemon rbdtor. N-ai de ce s-i
faci griji. N-o s se mai ntmple nimic. Am rezolvat totul cnd
m-am ntors.
M-am furiat mai aproape, pe palier.
Nu mai face faa asta. N-o s i se ntmple nimic. Daemon a
oftat, de data asta cu frustrare. i nici ei, bine?
A urmat o pauz.
Trebuia s ne ateptm la asta.
Tu te-ai ateptat? a ntrebat Dee, cu voce ascuit. Fiindc eu nu
m-am ateptat, am sperat doar c putem s avem i noi o prieten o
prieten adevrat fr ca ei s
Acum vorbeau ncet i nu mai nelegeam ce spun. Vorbeau
despre mine? Aa se prea, dar nu nelegeam nimic. Am rmas
acolo absolut confuz, ncercnd s-mi dau seama ce voiau s spun.
Apoi s-a auzit vocea ridicat a lui Daemon.
Cine poate s tie, Dee? O s vedem ce-o s fie mai departe. A
fcut o pauz, apoi a izbucnit n rs. Cred c vrei s omori n btaie
oule alea. Las c le fac eu.
Am mai ascultat cteva momente cum vorbeau despre lucruri
normale, apoi m-am urnit din loc. Pe neateptate, mi-a revenit n
minte o alt discuie pe care o auzisem la ei. Cu o sear n urm, n
main, cnd oscilam ntre somn i veghe, i-am auzit vorbind ntre ei
despre nite ngrijorri pe care nu le pricepeam.
Voiam s-mi alung senzaia scitoare c mi ascundeau ceva. Nu
uitasem nelinitea ciudat a lui Dee n legtur cu plecarea mea de
una singur la bibliotec. i nu uitasem nici lumina stranie pe care o
vzusem cnd ieisem de la bibliotec, aceeai lumin pe care o
114

vzusem i n pdure, cnd ne-am ntlnit cu ursul i am leinat,


ceva ce nu mi se mai ntmplase niciodat pn atunci. i apoi ziua
aceea de la lac, cnd Daemon se transformase n Aquaman 7.
Am intrat amorit n baie i am aprins lumina, pregtindu-m
s-mi vd faa fcut varz. Am dat capul ntr-o parte i am scpat o
exclamaie uluit. tiam c aveam de asear nite rni adnci pe
obraji. mi aminteam i ce tare m duruser. mi aminteam de ochiul
care mi se umflase aa de tare c nu mai puteam s-l deschid. Dar
acum vedeam c ochiul meu era doar uor nvineit, obrajii erau
rozalii, de parc pielea crescuse deja la loc. M-am uitat spre gt.
Vntile de-abia se mai vedeau, ca i cum atacul ar fi avut loc cu
mult timp n urm, nu asear.
Ce dracu? am optit eu.
Rnile mele erau aproape vindecate, cu excepia braului pe care l
aveam n atel dar care nu prea m durea. Mi-a revenit n minte o
alt imagine, cu Daemon aplecndu-se peste mine, atunci, pe strad,
i minile lui calde. Oare minile lui? Imposibil. Am scuturat din
cap.
Dar tot uitndu-m n oglind, nu puteam s scap de senzaia c e
ceva necurat la mijloc. Ceva ce gemenii tiau. Nu reueam s pun
nimic cap la cap.

Aquaman, regele Atlantidei, personaj de benzi desenate.

115

Capitolul 11
n duminica dinaintea nceperii colii, Dee m-a luat n ora s ne
cumprm caiete, dar ea i-a schimbat pn la urm toate rechizitele
vechi. Mai aveam numai trei zile de vacan i dup aceea venea
Labor Day8. Deja tnjeam dup ea. nainte de a pleca acas, Dee, ca
de obicei, era flmnd, aa c ne-am dus la restaurantul ei favorit.
E un restaurant cam demodat, am zis.
Dee a zmbit, lipind ritmic cu sandalele ei.
Demodat? O fi demodat pentru o fat de ora ca tine, dar aici e
chiar frumos.
Am mai aruncat o privire n jur. Restaurantul Smoke Hole nu
arta prea ru; de fapt, era chiar simpatic, ca un local practic, unde te
opreti n drum spre cas, i chiar mi plceau pietrele alea care
decorau marginile meselor.
Seara i dup coal e mult mai aglomerat, a adugat ea,
sorbind din pahar. De-abia gseti loc.
Vii des aici?
mi era destul de greu s mi-o imaginez pe frumoasa Dee
petrecndu-i timpul aici, ca s mnnce sandviciuri calde cu carne
de curcan i s bea milkshake-uri.
Dar uite c sttea n faa mea i era deja la al doilea sandvici cu
carne de curcan i la al treilea milkshake. De cnd o ntlnisem prima
oar pe Dee, nu ncetasem s m minunez de cantitatea imens de
mncare pe care o consuma la o singur mas. Era chiar puin

Ziua Muncii, srbtoare naional n SUA care are loc n prima zi de luni din
septembrie.
8

116

deranjant.
Eu i cu Daemon venim aici cel puin o dat pe sptmn ca
s mncm lasagna. E bun de mori!
Ochii ei se umpluser de plcere i de poft.
Am rs.
E clar c-i place mncarea de aici, oricum, trebuie s-i
mulumesc c m-ai scos din cas. Sunt fericit s mai plec puin, de
cnd mama st acas. Tot timpul e pe capul meu.
E ngrijorat.
Am aprobat din cap, jucndu-m cu paiul.
Mai ales dup faza cu fata aia care a fost ucis n aceeai
noapte. O cunoteai?
Dee i-a aplecat ochii n farfurie i a scuturat din cap.
Nu foarte bine. Era cu un an mai mare ca noi, dar mult lume o
cunotea. tii cum e ntr-un ora mic. Mi se pare c am citit undeva
c nu e chiar sigur c a fost o crim. C ar fi fcut atac de cord. A
tcut, apoi i-a uguiat buzele, uitndu-se n spatele meu. Curios.
Ce? am ntrebat eu i m-am ntors s vd la ce se uit, apoi am
revenit cu faa la ea ct am putut de repede.
Era Daemon.
Dee i inea capul aplecat ntr-o parte, iar prul ei negru i cdea
n valuri pe umeri.
Nu tiam c o s vin i el aici.
O, frate, este chiar el, cel al crui nume nu trebuie rostit.
Dee a izbucnit n hohote de rs i toat lumea din restaurant s-a
ntors spre ea.
Ce simpatic ai fost.
M-am scufundat n scaunul meu. Dup dimineaa aceea n care el
i sor-sa mi-au pregtit micul dejun, m evitase, ceea ce era foarte
bine. Voiam s-i mulumesc totui c mi-a salvat viaa. S-i
mulumesc cu adevrat, fr s ajungem s ne jignim, dar de cte ori
l-am vzut, s-a uitat la mine cu o privire care m avertiza s stau la
distan.
117

Daemon era poate cel mai desvrit mascul pe care-l vzusem


vreodat cred c orice artist i-ar fi dorit s aib ocazia s-l
imortalizeze arta bine n orice fel de lumin. Dar n acelai timp
putea s fie i cea mai mare jigodie de pe planet.
Nu vine ncoace, nu? am optit eu, iar Dee a prut deodat
foarte amuzat.
Salut, surioar.
Am tras aer adnc n piept cnd i-am auzit vocea joas. Mi-am
ascuns sub mas mna bandajat. Eram sigur c dac o vede iar, i
va aminti de neplcerile pe care i le-am creat.
Salut, a zis Dee, sprijinindu-i brbia n palm. Ce caui tu aici
azi?
Mi-e foame, a rspuns el sec. Aici vin oamenii s mnnce, nu?
M uitam fix la poria mea de burger i cartofi prjii din care
mncasem cam jumtate i i plimbam prin farfurie, rugndu-m la
oricine m-ar fi putut ajuta s devin invizibil n separeul aranjat
rustic pn cnd va pleca. M-am strduit s m gndesc la ceva,
orice cri, emisiuni de televiziune, filme, Daemon, iarba de
afar
Adic, ceilali oameni, nu tu, care ai venit aici ca s te joci cu
mncarea.
Of fir-ar s fie! Mi-am lipit pe fa cel mai simpatic zmbet pe care
am putut s-l scot i mi-am ndreptat umerii. Dar n clipa cnd i-am
ntlnit ochii, zmbetul mi-a pierit. Se uita la mine ntrebtor, de
parc abia atepta s-i rspund, s ripostez.
Pi da, tii, de obicei mama m duce la Chuck E. Cheese s
lum masa, aa c aici nu sunt chiar n elementul meu. M-am
obinuit cu pixurile lor, i de-asta.
Dee a pufnit i s-a uitat n sus la frate-su.
Nu-i grozav?
E al naibii de simpatic. i-a ncruciat braele, iar vocea lui
suna la fel de sec ca ntotdeauna. Ce-i face mna?
ntrebarea lui m-a luat prin surprindere. Mna mea era foarte
118

bine. A fi vrut s renun la atel, dar mama nu m lsa s o scot nici


la du.
E mult mai bine. E perfect. Mulumesc
Nu-mi mulumi, m-a ntrerupt el, trecndu-i mna prin claia
neagr de pr. Apropo, faa ta arat mult mai bine.
Mi-am dus mna la fa incontient.
Pi mersi, ce s zic.
M-am uitat la Dee ocat i am schiat cu buzele ntrebarea faa
mea?
Ea m-a privit amuzat, apoi s-a ntors la frate-su.
Vrei s stai cu noi? Aproape am terminat.
A fost rndul lui Daemon s pufneasc.
Nu, mersi.
Am nceput iar s-mi fac de lucru n farfuria mea. De parc era
absurd s stea la mas cu noi.
Pcat c nu vrei.
n vocea lui Dee nu era niciun regret.
Daemon, ai i ajuns?
Mi-am ridicat privirea la auzul unei voci ncntate de femeie. O
blond micu, frumuic, i flutura mna la ua de la intrare.
Daemon i-a fcut i el cu mna, nu la fel de ncntat, i am urmrit-o
cum opia efectiv spre masa noastr. Cnd a ajuns lng Daemon,
s-a nlat pe vrfuri i l-a srutat repede pe obraz, apoi i-a trecut
braul pe sub al lui, posesiv.
Am avut o senzaie urt de indignare sau furie. Avea o iubit?
M-am uitat la Dee. Sora lui nu prea prea bucuroas.
n sfrit, fata i-a ndreptat atenia spre masa noastr.
Bun, Dee, ce mai faci?
Dee a rspuns zmbetului ei larg cu unul crispat.
Bine, Ash, tu ce-ai mai fcut?
Am fcut foarte bine.
L-a nghiontit pe Daemon, ca i cum aveau ei doi ceva secret.
Simeam c m sufoc.
119

Am crezut c ai plecat iar, a zis Dee, iar ochii ei, att de calzi,
acum erau duri. Credeam c pleci cu fraii ti i te ntorci cnd
ncepe coala.
M-am rzgndit.
S-a uitat iar spre Daemon, care ncepuse s se foiasc stnjenit.
Hmm, interesant, a rspuns Dee, iar faa ei cptase aerul unei
pisici hoae. Vai, dar ce nepoliticoas sunt. Ash, ea este Katy a
artat spre mine , de-abia s-a mutat n orelul nostru trepidant.
M-am chinuit s-i zmbesc. N-ar fi trebuit s fiu geloas sau s-mi
pese, dar, fir-ar s fie, fata asta era chiar drgu.
Zmbetul lui Ash a plit. S-a dat un pas napoi.
Asta e ea?
M-am uitat uimit spre Dee.
Nu pot s fac asta, Daemon. Poate c vou vi se pare n regul,
dar mie nu. Ash i-a aruncat pe spate prul blond cu mna ei
bronzat. Nu-i normal.
Daemon a oftat.
Ash
Buzele ei pline s-au subiat.
Nu.
Ash, nici mcar n-o cunoti. Dee s-a ridicat n picioare. Eti
caraghioas.
Toat agitaia din restaurant s-a oprit efectiv. Toat lumea se uita
la noi.
M simeam cuprins de un val de cldur, cred c se citea pe faa
mea ceva ntre ruine, furie i groaz cnd m uitam la Ash.
Scuze, am fcut eu ceva?
Ochii extraordinar de albatri ai lui Ash s-au fixat pe mine.
Pi s le lum pe rnd; mai nti, faptul c exiti.
Poftim? am fcut eu.
Ai auzit foarte bine, a izbucnit Ash, apoi s-a ntors spre
Daemon. Din cauza asta merg toate anapoda? De-asta alearg fraii
mei peste tot
120

Destul. Daemon a apucat-o pe Ash de bra. E un McDonalds


mai jos. O s-i iau un Happy Meal. Poate aa o s fii mai fericit.
Ce merge anapoda? am ntrebat eu enervat.
Era greu s-mi stpnesc dorina de a-mi nfige minile n prul
ei.
Ochii lui Ash m-au strpuns ca dou lasere gemene.
Toate merg anapoda.
OK, ne-am distrat destul. Daemon s-a uitat la sor-sa cu o
sprncean ridicat. Ne vedem acas.
Fierbnd de furie, i-am urmrit cum pleac. Dar sub furie
simeam i durere.
Dee s-a lsat s cad pe scaun.
Of, Doamne. mi pare ru. E o ticloas.
M-am uitat la ea i simeam c-mi tremur minile.
De ce mi-a spus toate chestiile alea?
Nu tiu. E geloas, probabil. Dee se juca alene cu paiul,
evitndu-mi privirea. Lui Ash i place de Daemon, dintotdeauna l-a
plcut. La un moment dat ieeau mpreun.
Nu am putut s nu remarc din mers c folosise trecutul.
n fine, a auzit i ea c a venit s te salveze n noaptea aia.
Normal c nu te poate suferi.
Vorbeti serios? Nu puteam s o cred. Toate astea fiindc
Daemon m-a salvat de la moarte? Frustrat, am lovit cu atela n
mas. Iar Daemon m trateaz de parc a fi cel mai mare terorist. E
ridicol.
El nu te urte, a rspuns ea ncet. Cred c ar vrea, ca s fiu
sincer. Dar nu te urte. De-aia se i poart aa.
Nu pricepeam nimic din toate astea.
De ce s vrea s m urasc? Eu nu vreau s-l ursc, dar mi-e
foarte greu s nu fac asta, dup cum se poart.
Dee i-a ridicat ochii plini de lacrimi.
Kat, mi pare ru. Familia mea e cam ciudat. Aa e i oraul
sta. Aa e i Ash. Vezi tu, ai ei sunt prietenii notri de familie.
121

Fiindc familiile noastre au foarte multe lucruri n comun.


M-am uitat int la ea, ateptnd s-mi explice ce legtur aveau
toate astea cu rutatea lui Ash.
Ei sunt triplei, tii? Dee s-a sprijinit de peretele separeului,
uitndu-se n gol spre farfuria ei. Are doi frai, Adam i Andrew.
Stai puin, am ntrerupt-o eu. Zici c exist aici i nite triplei,
iar voi suntei gemeni?
A aprobat din cap, cu faa crispat.
ntr-un ora cu o populaie de, ct, vreo cinci sute de oameni?
Da, tiu, e ciudat, a zis ea, uitndu-se la mine. Dar avem asta n
comun, i asta ne-a fcut s fim aa de legai unul de altul. n
orelele mici, ciudeniile nu sunt privite cu ochi buni. Iar eu sunt
oarecum prieten cu fratele ei, Adam.
Am rmas cu gura cscat.
Ai un iubit?
Cnd a ncuviinat, eu am scuturat din cap.
Nu mi-ai pomenit nimic de existena lui pn acum.
A ridicat din umeri i i-a ferit privirea.
Nu m-am gndit s-i spun despre asta. Nu m ntlnesc prea
des cu el.
Mi-am nchis, n sfrit, gura. Care fat nu vorbete despre iubitul
ei? Dac eu a avea un iubit, a vorbi despre el. Mcar o dat, i tot a
aduce vorba. Poate chiar de dou ori. O priveam acum pe Dee cu ali
ochi i m ntrebam ce alte lucruri mi ascunde. M-am rezemat de
sptarul scaunului i privirea mi-a alunecat peste capul lui Dee i
parc s-a aprins brusc un bec.
Am nceput s observ unele lucruri mici amnunte.
De exemplu, cum se uita insistent la mine osptria rocat, cu
creionul nfipt n coc, i cum i pipia ntruna piatra neagr i
strlucitoare de la gt. Apoi mai era i un btrn care sttea la bar, cu
mncarea neatins n fa, i se holba la noi murmurnd ceva. Prea
niel cam sonat. Mi-am aruncat privirea prin restaurant. Mi-a atras
atenia o femeie mbrcat ntr-un taior sobru. Ea mi-a rnjit
122

dispreuitoare, apoi s-a ntors spre nsoitorul ei. Acesta a privit


napoi peste umr i a plit.
M-am ntors n grab spre Dee. Ea prea c nu observ nimic n
jurul ei, sau poate doar ncerca din rsputeri s nu vad nimic.
Atmosfera era plin de tensiune. Era ca i cum undeva fusese tras o
linie invizibil, iar eu trecusem linia aceea. Simeam efectiv c toi
ochii erau aintii asupra mea. Iar privirile lor erau pline de
nencredere i de o alt emoie, cu mult mai rea.
Fric.
*
Ultimul lucru pe care a fi vrut s-l port n prima zi de coal era o
atel, dar cum mama insistase s o mai in pn a doua zi, dup
coal, cnd mergeam la control, eram silit s aud acum nu numai
exclamaii de genul Uite, fata cea nou! pe holurile PHS. 9 Pe lng
asta, mai venea i Uite, fata cea nou care a fost btut!.
Se holbau toi la mine de parc a fi fost un extraterestru cu dou
capete care ptrundea n zbor n coal. Nu eram prea sigur dac
trebuia s m simt ca o vedet sau ca un bolnav mintal scpat de sub
supraveghere. Nimeni nu mi-a adresat vreun cuvnt.
Din fericire, PHS avea o configuraie simpl i era uor s
nimereti clasele. Eu eram obinuit cu licee de patru etaje care
aveau mai multe aripi i campusuri deschise. PHS avea dou etaje i
att.
Mi-am gsit rapid clasa i m-am aezat n banc, ignornd
privirile curioase i cteva tentative de zmbet. Nu mi-am vzut
colegii din jur n prima or, dar, cu cteva secunde nainte de a suna
pentru ora urmtoare, a aprut Daemon, cu un zmbet uor pe
buzele lui pline. n momentul acela, practic toate discuiile s-au
oprit. Mai multe fete din jurul meu chiar au ncetat s mai

PHS - Petersburg High School - Liceul din Petersburg.

123

mzgleasc n caiete.
Daemon intrase ca un star rock, cu arogana lui mortal. Atrsese
atenia tuturor, mai ales cnd i-a aruncat caietul de trigonometrie
dintr-o mn n alta sau cnd i-a trecut degetele prin prul des i
ondulat, care i-a czut din nou pe frunte. Blugii i atrnau jos pe
olduri, aa c atunci cnd a ridicat mna a lsat s se vad o
poriune de piele aurie, care a fcut ca matematica s par mult mai
interesant.
O fat rocat de lng mine a oftat i a spus n oapt:
Doamne, ce n-a da pentru aa o bucic. Ar trebui s existe n
meniu un sandvici Daemon.
Alt fat a chicotit.
Eti groaznic.
Un sandvici cu garnitur de gemeni Thompson.
Lesa, ce nebun eti, a rs bruneta.
mi fixasem rapid privirea n caiet, dar tiam c se va aeza pe
scaunul din spatele meu. M furnica spinarea. O clip mai trziu, am
simit o mpunstur de pix n spate. Mi-am mucat buza i am
privit peste umr.
Zmbea cu un col al gurii.
Ce-i face mna, Kittykat?
n interiorul meu se luptau tulburarea i groaza. Oare scrisese
ceva pe spatele meu? Nu m-ar fi mirat s fac asta. Am simit c
roesc din cauza ochilor lui verzi strlucitori.
Bine, am zis eu, dndu-mi prul dup urechi. Mine cred c
mi scoate atela.
Daemon btea tactul cu pixul n banc.
Asta ar trebui s te ajute.
S m ajute la ce?
A descris un cerc cu pixul n aer, prnd c se refer la aspectul
meu.
La cum ari tu.
Mi-am ngustat ochii. Nici nu voiam s tiu ce vrea s spun. Nu
124

era nimic n neregul cu blugii sau cu tricoul meu. Artam la fel ca


toi ceilali din clas, mai puin cei civa copii care aveau tricourile
bgate n pantaloni. Nu vedeam nicieri vreo plrie de cowboy sau
rochii de sear. Copiii artau exact la fel ca i cei din Florida, singura
diferen era c tia erau mai puin predispui la cancer de piele.
Lesa i prietena ei ncetaser s mai vorbeasc i se uitau la mine
i la Daemon cu gura cscat. Mi-am jurat c dac Daemon o s
spun vreo mitocnie de-a lui, o s-l pocnesc aici, n mijlocul clasei.
Atela mea era destul de grea ca s-l fac s simt.
S-a aplecat n fa i i-am simit respiraia cald pe obraji cnd a
nceput s vorbeasc.
N-am vrut s spun dect c nu se vor mai holba aa la tine cnd
o s scapi de atel.
Nu eram fraier s cred c la asta se referea. Mai mult de-att,
acum, cnd el se apropiase aa de mult de mine, toi se holbau. Iar
noi doi ne priveam n ochi, de parc eram ntr-o lupt mrea a
privirilor fixe, iar eu nu voiam deloc s cedez. A trecut ceva printre
noi, un fel de curent pe care l mai simisem i alt dat cnd eram cu
el.
Un biat de pe cellalt rnd a fluierat uor.
Ash o s-i tbceasc fundul, Daemon.
Zmbetul lui Daemon s-a mai lrgit puin.
Nu prea cred, i place prea mult fundul meu ca s fac asta.
Biatul a chicotit.
Tot cu ochii la mine, i-a aplecat banca mai aproape.
Ghici ce?
Ce?
Am intrat pe blogul tu.
Vai. Doamne. Frate. Iisuse. Cum l-a gsit? Stai. Mai important era
faptul c l-a gsit. Oare blogul meu putea fi gsit cu o cutare pe
Google? Asta era ca i cum a primi o porie de mncare minunat,
cu un supliment de mncare minunat.
Vd c te ii de capul meu iar. Chiar trebuie s obin un ordin
125

de restricie?
n visele tale, Kitten. A rnjit. A, stai, deja sunt eroul principal
n visele tale, nu?
Mi-am dat ochii peste cap.
n visele mele urte, Daemon, n comaruri.
A zmbit i ochii i sclipeau vesel, i eram gata s-i zmbesc i eu,
dar din fericire apruse profesorul i a nceput s fac prezena,
punnd forat punct la, m rog, ce-o fi fost aia. M-am ntors cu faa la
banca mea, expirnd adnc i ncet.
Daemon rdea uor.
Cnd a sunat clopoelul de ieire, m-am ridicat de pe scaun ct de
repede am putut. Am plecat fr s m mai uit napoi s vd ce face
Daemon. Matematica urma s-mi dea i mai multe bti de cap dac
el avea s stea n fiecare zi n spatele meu.
Pe coridor, Lesa i prietena ei au rmas n urm ca s mearg
alturi de mine.
Eti nou aici, a zis bruneta.
Foarte perspicace.
Lesa i-a dat peste cap ochii ei negri.
Da, c nu era evident, Carissa.
Carissa nu a bgat-o n seam pe prietena ei, ci i-a mpins pe nas
ochelarii ei cu ram ptrat i a evitat cu ndemnare un puti idiot
care se nvrtea pe coridorul aglomerat.
Cum se face c-l cunoti aa de bine pe Daemon Black?
Avnd n vedere c prima persoan care vorbea cu mine o fcea
numai pentru c vorbisem cu Daemon, nu m-am simit deosebit de
ncntat.
M-am mutat lng ei pe la mijlocul lui iulie.
Vai, m faci s fiu geloas, a spus Lesa i i-a uguiat buzele.
Jumtate din populaia colii ar da orice s fac schimb cu tine.
Iar eu a fi schimbat oricnd locul cu cineva.
Apropo, numele meu e Carissa, iar ea e Lesa, dac nu i-ai dat
seama. Noi ne-am nscut aici.
126

Carissa atepta.
Numele meu e Katy Swartz i sunt din Florida.
Curios, fetele nu aveau accentul acela la care m-a fi ateptat.
Ai venit aici, n Virginia de Vest, din Florida? Lesa fcuse ochii
mari. Eti nebun?
Am zmbit.
Mama mea, da.
Ce-ai pit la mn? a ntrebat Carissa, urcnd n urma mea cu
prietena ei pe scrile aglomerate.
Nu aveam de gnd s povestesc ce mi s-a ntmplat la toi de pe
scar, dar Lesa se pare c tia deja.
A fost jefuit n ora, nu tii? A lovit-o uor cu oldul pe
Carissa. n aceeai noapte n care a murit Sarah Butler.
A, da, a fcut Carissa, ncruntndu-se. Mine la serbare vor s
fac o comemorare. Foarte trist.
Nu prea tiam ce s spun, aa c m-am mulumit s dau din cap.
Lesa a nceput s zmbeasc atunci cnd am ajuns la etaj. Eu
aveam engleza, la captul coridorului, i eram sigur c o s fiu cu
Dee n clas.
Oricum, ne-a prut bine s te cunoatem. Nu avem prea muli
oameni noi pe aici.
Nu, a aprobat Carissa. Din clasa a noua, de cnd au venit
tripleii, n-a mai venit nimeni.
Te referi la Ash i la fraii ei? am ntrebat eu, confuz.
i cei din familia Black, a rspuns Lesa. Toi ase au aterizat la
un interval de cteva zile. i au nnebunit toat coala.
Stai puin. M-am oprit n mijlocul drumului, fapt care mi-a
adus, firete, mai multe uitturi urte de la cei care se ciocneau de
mine. Cum adic toi ase? i toi au venit aici n acelai timp?
Cam aa, a spus Carissa, aranjndu-i ochelarii. Iar Lesa nu a
glumit. Luni de zile dup venirea lor a fost o adevrat nebunie. Dar
poi s ne nvinuieti pentru asta?
Lesa s-a oprit n faa unei clase, ridicnd mirat din sprncene.
127

A, tu n-ai tiut c erau trei copii n familia Black?


M simeam tot mai confuz i am cltinat din cap.
Nu. Nu sunt numai Daemon i Dee?
S-a auzit clopoelul, iar Lesa i Carissa s-au uitat spre clasa care se
umpluse de copii. Lesa ns mi-a explicat:
Erau triplei i ei. Dee i doi frai, Daemon i Dawson. Erau
perfect identici, la fel ca bieii Thompson. Nu puteai s-i deosebeti
nicicum.
M-am uitat ocat la ele, nepenit acolo.
Carissa a zmbit cu tristee.
E foarte trist. Fratele acela Dawson a disprut acum un an.
Toat lumea e destul de convins c a murit.

128

Capitolul 12
Nu am mai avut timp s-o ntreb pe Dee de cellalt frate, fiindc
am ntrziat la ora de englez. i pentru mine era dureros s deschid
subiectul sta. Nu-mi venea s cred c mai avuseser un frate, iar
mie nu mi-au spus nimic pn acum. Nu mi-au spus nimic nici
despre prinii lor, nici despre ct de importani erau pentru ei
ceilali triplei i nici unde se duc ei cnd dispar o zi sau dou.
Iar cellalt frate dispruse? Murise? mi prea ru pentru ei, chiar
dac eram suprat c mie nu-mi spuseser. tiam foarte bine cum e
s pierzi pe cineva. i, colac peste pupz, mai era i faptul c dou
familii cu triplei s-au mutat n acelai mic ora la cteva zile
diferen, ceea ce era pur i simplu ciudat, dei Dee mi spusese c
Thompsonii erau prieteni de familie. Poate c aranjaser toat
povestea asta.
Dup or, peste Dee a venit Ash cu un blond care putea foarte
bine s fie top-model. Nu-i trebuia prea mult imaginaie ca s-i
dai seama c era unul dintre fraii ei. Iar dup ce ei au plecat, Dee nu
mi-a spus dect c ne ntlnim la prnz, dup care a trebuit s
plecm n grab la celelalte ore.
Ora mea era de biologie i la ea participa i Lesa. S-a aezat n
banca din faa mea, zmbind.
Cum i se pare prima zi aici?
Bine. Normal.
Normal cu excepia a tot ceea ce aflasem.
ie?
Deja mi se pare lung i plictisitoare, a rspuns ea. De-abia
atept s se termine anul sta. Sunt pregtit s plec naibii din
129

Dodge i s m mut ntr-un ora normal.


Un ora normal? am rs eu.
Lesa s-a aplecat spre mine, punndu-i minile pe banca mea.
Oraul sta este epicentrul ciudeniilor. Unii oameni de aici,
cum s zic, nu sunt prea normali.
M gndeam c o s-i fluture degetele pe lng cap, dar nu cred
c se referea totui la genul la de anormalitate.
Dee mi-a zis c oamenii de pe aici nu sunt prea prietenoi.
A chicotit.
Normal c zice asta!
M-am ncruntat.
Ce vrei s spui?
A fcut ochii mari, apoi a cltinat din cap.
N-am zis-o n sens negativ, dar unii dintre copiii sau oamenii
din ora nu sunt prietenoi cu ea sau cu ceilali asemenea ei.
Asemenea ei, am zis eu ncet. Nu prea tiu ce nseamn asta.
Nici eu, a ridicat Lesa din umeri. i-am zis, unii sunt cam
ciudai pe aici. Oraul n sine e ciudat. Lumea zice c umbl peste tot
brbai n negru, adic mbrcai n negru, nu ca ia din film. Eu cred
c sunt de la guvern. I-am vzut i eu cu ochii mei. i mai sunt i alte
chestii pe care zice lumea c le vede.
Mi-am amintit de brbatul pe care l vzusem i eu la magazin.
Cum ar fi?
Rnjind, Lesa i-a aruncat ochii spre catedr. Profesorul nu venise
nc. S-a apropiat i mai mult i a nceput s vorbeasc n oapt.
OK, sunt sigur c o s i se par o nebunie, i i spun de la
nceput c eu nu cred n toate prostiile astea, bine?
Se pare c urma o poveste interesant.
OK.
Ochii ei negri sclipeau.
Sunt oameni pe aici care susin c au vzut n apropiere de
Stncile Seneca nite siluete luminoase. tii, ca nite contururi
luminoase de oameni. Unii zic c sunt fantome sau extrateretri.
130

Extrateretri? Am izbucnit n rs, atrgnd cteva priviri.


Scuz-m. Pe bune?
Pe bune, a repetat ea zmbind. Eu nu cred, dar vin pe aici o
grmad de oameni care caut dovezi pentru asta. Vorbesc foarte
serios. Suntem ca un fel de Point Pleasant 10.
va trebui s-mi explici ce-i asta.
Ai auzit vreodat de Omul-Molie? Cnd a vzut ce fa am
fcut, a nceput s rd. Asta e o alt poveste tmpit cu o libelul
uria care zboar de colo-colo i i avertizeaz pe oameni c o s se
ntmple ceva nasol. Unii susin c l-au vzut acolo, la Point
Pleasant, nainte de prbuirea unui pod, cnd au murit o groaz de
oameni. i c nainte cu cteva zile au vzut pe acolo oameni
mbrcai n negru.
Am deschis gura s zic ceva, dar a intrat profesorul n clas. La
nceput, nu l-am recunoscut. Prul lui aten-deschis era pieptnat pe
spate. Tricoul cu guler era frumos clcat i nu semna deloc cu
oalele alea vechi cu care era mbrcat cnd l vzusem eu.
Domnul Garrison, profesorul meu de biologie, era Matthew
acelai tip care fusese acas la Daemon n ziua n care ne ntorceam
de la lac.
A luat nite hrtii de pe catedr i s-a uitat n clas, scanndu-ne.
Ochii i s-au oprit pe mine i am simit c mi se scurge tot sngele din
fa.
Te simi bine? m-a ntrebat Lesa n oapt.
Domnul Garrison a mai ntrziat o clip cu privirea asupra mea,
apoi s-a uitat n alt parte. Am dat drumul aerului pe care l
reinusem fr s vreau n plmni.
Mda, am optit eu, nghiind cu greu. M simt bine.

Ora n Virginia de Vest, n care cei interesai de paranormal sunt convini c se


afl Omul-Molie, o creatur care poate s prezic nenorocirile i care locuiete
ntr-un depozit de dinamit abandonat, din timpul celui de-Al Doilea Rzboi
Mondial. La Point Pleasant exist chiar i Muzeul Omului-Molie.
10

131

M-am lsat pe sptarul scaunului, uitndu-m drept nainte, n


timp ce domnul Garrison se plimba prin clas, prezentndu-ne
materialul de curs i laboratoarele pe care trebuia s le facem. Spre
oroarea mea, programase i o disecie obligatorie. Ideea de a diseca
un animal, fie el viu sau mort, mi ddea fiori.
Dar mai muli fiori mi ddea domnul Garrison. Oriunde se afla n
clas, i simeam privirea aintit asupra mea, de parc putea s vad
prin mine. Ce dracu se ntmpl aici?
*
Cantina colii era lng sala de sport, o sal mare,
dreptunghiular, care mirosea a mncare ars i a dezinfectant.
Minunat. Sala era plin de mese albe i, cnd am ajuns eu acolo,
majoritatea erau deja ocupate. Stnd la rnd, am remarcat-o n faa
mea pe Carissa.
Ea s-a ntors, m-a vzut i a zmbit.
Azi avem spaghete, sau, n fine, aa le zic ei.
M-am strmbat i mi-am pus o porie pe tav.
Nu arat chiar aa de ru, am remarcat.
n comparaie cu chiftelele, nu. Ea i-a mai pus i nite tieei cu
salat, apoi i-a luat butura. tiu. Ciocolata cu lapte i spaghetele nu
prea merg mpreun.
Nu, nu merg, am rs eu, lund o sticl de ap. Au voie s
mnnce aici i cei din afara campusului?
Nu, dar pe noi ne las s mncm n alt parte. Carissa i-a
nmnat civa dolari femeii de la cas, apoi s-a ntors spre mine. Ai
cu cine s stai la mas?
Am dat din cap, scotocindu-m n buzunare.
Da, stau cu Dee. Tu?
Cum? a fcut Carissa.
M-am uitat la ea. Se holba la mine cu gura cscat.
Stau cu Dee. Sunt sigur c poi i tu s
Nu, nu pot.
132

Carissa m-a apucat de mn i m-a tras deoparte.


Am ridicat mirat din sprncene.
Serios? De ce? Sunt proscrii sau ce?
Ea i-a mpins ochelarii pe nas i i-a dat ochii peste cap.
Nu. Sunt chiar de gac i toate cele, dar ultima fat care a stat
cu ei la mas a disprut.
Am simit nite noduri n stomac, aa c rsul meu suna cam
nervos.
Glumeti, nu?
Nu, a spus ea solemn. A disprut cam n acelai timp cu fratele
lor.
Nu puteam s cred. Ce mai urma s aflu? Extrateretri? Brbai n
negru? Omul-Molie? C Zna Mselu exista n realitate?
Carissa a privit spre o mas plin de prieteni. Mai erau cteva
locuri goale.
O chema Bethany Williams. A venit aici pe la mijlocul clasei a
zecea, la scurt timp dup ce veniser i ei. A fcut un semn cu capul
ctre spatele cantinei. i s-a mprietenit cu Dawson, apoi au disprut
amndoi n preajma nceperii colii.
De ce mi se prea cunoscut numele la? Dar mai avea vreo
importan? Erau aa de multe lucruri pe care nu le tiam despre
Dee.
n fine, nu vrei s stai cu noi? m-a ntrebat Carissa.
Am cltinat din cap, simindu-m prost c o refuz.
I-am promis lui Dee c stau cu ea azi.
Carissa mi-a rspuns cu un zmbet uor:
Atunci, poate mine?
Da, am spus zmbind. Mine sigur.
Mi-am aezat mai bine rucsacul n spate i am plecat cu tava spre
spatele cantinei. Am vzut-o imediat pe Dee. Sttea de vorb cu unul
dintre fraii Thompson, rsucindu-i pe deget o uvi din prul ei
brunet. Vizavi de zeul cu pr de aur mai sttea unul, cu spatele la
mine, cocoat pe jumtate pe mas. M-am ntrebat care dintre ei o fi
133

fost oarecum iubitul ei. Masa era ocupat, cu excepia a dou


scaune. i toi erau biei, cu excepia lui Dee.
Apoi am vzut n spatele biatului de pe mas claia strlucitoare
de pr blond a lui Ash. n mod curios, ea sttea mult mai sus dect
ceilali. O clip mai trziu am i neles de ce.
Sttea pe genunchii lui Daemon. Braele ei i nconjurau gtul i
m uitam la ea cum se lipete cu pieptul de el, zmbind la vorbele
lui.
Nu ncercase el s m srute, atunci, pe verand? Eram convins
c nu mi s-a prut. Daemon era o jigodie n adevratul sens al
cuvntului.
Katy! m-a strigat Dee.
Toat lumea de la mas s-a uitat la mine. Pn i geamnul care
sttea cu spatele s-a ntors. Ochii lui albatri precum cerul s-au fcut
mai mari cnd s-a uitat la mine. Cellalt sttea rezemat de sptar, cu
braele ncruciate. Strmbtura de pe faa lui era o adevrat oper
de art.
Stai jos, a spus Dee, btnd uor cu palma n mas, vizavi de
ea. Vorbeam despre
Stai puin, a zis Ash.
Buzele ei vopsite n rou s-au strns, bosumflate.
Doar n-o invii pe asta s stea cu noi la mas? Nu prea cred.
Am simit iar nodurile n stomac, lsndu-m fr cuvinte.
Taci din gur, Ash, a mormit geamnul care se ntorsese spre
mine. Iar vrei s faci scene.
Nu vreau s fac nimic. i-a strns mai tare braele n jurul
gtului lui Daemon. Dar nu e cazul s stea cu noi.
Dee a oftat.
Ash, nu mai fi aa de nesuferit. N-are de gnd s i-l fure pe
Daemon.
Obrajii mi ardeau, stnd acolo, stnjenit. Simeam furia lui Ash
venind n valuri, peste mas, direct spre mine.
Nu mi-e fric mie de asta, a chicotit Ash, uitndu-se indiferent
134

la mine i strmbnd din buze. Pe bune.


Cu ct stteam mai mult acolo, cu att m simeam mai prost.
Mi-am mutat privirea de la Dee la Daemon, dar el se uita undeva
peste umrul lui Ash, mestecnd.
Tu stai aici, mi-a artat iar Dee scaunul. O s-i treac.
Mi-am pus tava pe mas. Daemon i-a optit ceva lui Ash, iar ea l-a
lovit peste bra. i nu foarte ncet. El i-a lipit obrazul de gtul ei i n
mine a aprut iar sentimentul acela nedorit i ntunecat.
Mi-am luat cu greu ochii de la ei i m-am uitat la Dee.
Nu tiu dac ar trebui.
N-ar trebui, a izbucnit Ash.
Taci, a zis Dee, apoi mi-a spus cu un ton prietenos: mi pare ru
c am printre cunotine i asemenea jigodii hidoase.
Aproape c mi venea s zmbesc, dar simeam cum arsura din
piept mi se mprtie n tot corpul.
Eti sigur? m-am trezit eu spunndu-i.
Daemon i-a ridicat capul de pe gtul lui Ash, ca s poat s-mi
arunce o privire lung, cumva tulburtoare.
Cred c poi s-i dai seama i singur dac eti bine-venit aici
sau nu.
Daemon, a uierat Dee, cu obrajii n flcri. S-a ntors la mine,
cu lacrimi n ochi. Nu vorbete serios.
Ai vorbit serios, Daemon? l-a ntrebat Ash, foindu-se n braele
lui, cu capul aplecat ntr-o parte.
Inima mea deja mi sprgea pieptul cnd i-am ntlnit ochii. Era
ncruntat.
De fapt, am vorbit serios. S-a aplecat peste mas, uitndu-se fix
la mine printre genele dese. Nu eti bine-venit aici.
Dee a mai spus ceva, dar eu nu am mai auzit. Simeam c mi arde
faa. Cei din jur ncepuser s se uite la noi. Unul dintre gemenii
Thompson chicotea, iar celuilalt prea c-i vine s intre sub mas de
ruinea mea. Ceilali copii de la mas se uitau fix n farfuriile lor.
Unul dintre ei a pufnit n rs.
135

n viaa mea nu mai fusesem att de umilit.


Daemon i-a ntors privirea i s-a uitat din nou peste umrul lui
Ash.
Taie-o, a zis Ash, fluturndu-i spre mine degetele subiri.
Toi ochii erau ndreptai spre mine i vedeam n ei un amestec de
mil i o jen de mna a doua, care m-a fcut s-mi amintesc de un
episod petrecut cu trei ani n urm. Era prima zi n care m
ntorceam la coal dup ce murise tata. La ora de englez am
izbucnit n plns cnd profesorul ne-a spus c o s citim Poveste
despre dou orae, cartea preferat a tatlui meu. Toi au ntors atunci
capul spre mine. Unii cu mil. Alii se simeau jenai de izbucnirea
mea.
Mi-am amintit c poliitii i asistentele se uitaser tot aa la mine
n noaptea de dup atac, privirile alea artndu-mi c m consider
tare neajutorat.
Nu mi-au plcut privirile alea atunci.
i nici acum nu-mi plceau. N-am nicio justificare pentru ceea ce
am fcut n clipa urmtoare, dect c am vrut neaprat s-o fac,
simeam nevoia s-o fac
Am apucat cu minile tava de plastic, m-am aplecat peste mas i
am rsturnat-o peste capetele lui Daemon i Ash. Pastele cu sos s-au
vrsat din farfurie. Lichidul rou vscos a czut mai mult pe Ash, iar
pastele s-au lipit de umrul larg al lui Daemon. O spaghet lung a
rmas agat de urechea lui Daemon, legnndu-se uor.
Parc puteai auzi respiraia ocat a celor de la mesele alturate.
Dee i-a dus mna la gur, cu ochii mari, abia reprimndu-i
rsul.
Ash a srit din braele lui Daemon ipnd, cu minile ndeprtate
de corp i cu palmele ridicate. Ai fi zis c i-am aruncat cu snge pe
fa, dup expresia ei oripilat.
Tu tu a bolborosit ea, tergndu-se ntruna cu dosul
palmei pe obrajii murdari de sos.
Daemon a luat spagheta de la ureche i s-a uitat lung la ea, nainte
136

de a o arunca pe mas. Apoi a fcut ultimul lucru la care m-a fi


ateptat.
A rs.
A rs cu adevrat cu rsul acela gros i glgitor, care venea
parc din stomac, un rs care se citea i n ochii lui de culoarea
mentei i care i fcea s strluceasc la fel ca ochii surorii lui.
Ash i lsase minile jos, cu pumnii strni.
Te omor.
Daemon a srit de pe scaun, apucnd-o pe fat de talia subire.
Veselia i dispruse cu totul.
Calmeaz-te, i-a poruncit el ncet. Serios. Calmeaz-te.
Ea l-a mpins pe Daemon, dar fr prea mare succes.
Jur pe toate stelele i toi sorii c o s te distrug.
Ce mai e i asta? Iar te uii prea mult la desene animate?
Nu m mai simeam intimidat de jigodia asta. Mi-am cntrit
uor braul n atel i pentru prima dat n viaa mea m-am gndit
serios s lovesc pe cineva.
Pre de o clip, pot s jur c am vzut n ochii ei o strlucire
puternic de chihlimbar. Apoi domnul Garrison a aprut brusc
lng masa noastr.
Cred c ajunge.
Ca i cum ar fi fost acionat de un buton, Ash s-a aezat la locul
ei. Furia i se potolise i, cu ochii la mine, a apucat un teanc de
erveele de pe mas.
Daemon i-a ndeprtat ncet o grmjoar de spaghete de pe
umr i a aruncat-o pe farfurie fr un cuvnt. M ateptam ca
dintr-un moment n altul s explodeze, dar el avea aceeai expresie
ca i sora lui, de parc se abinea cu greu s nu izbucneasc iar n rs.
Cred c ar trebui s-i caui o alt mas, a spus domnul
Garrison att de ncet, nct nu putea fi auzit dect de cei de la masa
noastr. Du-te acum.
ocat, mi-am luat rucsacul i am ateptat s-mi spun s m duc
la director sau s cheme ali profesori de acolo, dar nu a spus nimic
137

de genul sta. Domnul Garrison se uita doar fix la mine. Atepta.


Apoi mi-am dat seama. Atepta s plec. La fel cum ateptau i ceilali
de la mas.
Am dat automat din cap, m-am ntors i am plecat, mergnd prin
mijlocul cantinei. Toi ochii m urmreau, dar nu-mi psa. Nu am
cedat cnd am auzit-o pe Dee strigndu-m. Nu am cedat nici cnd
am trecut pe lng cele dou fete cu fee stupefiate, Lesa i Carissa.
Nu voiam s cedez. Nu mai voiam. Eram stul de toat mizeria
cu asta a lui Daemon, ce-o fi ea. Nimic din ce fcusem eu nu i
justifica purtarea.
Nu mai aveam de gnd s fiu mototoala de Katy.

138

Capitolul 13
La sfritul zilei devenisem faimoas. Eram Fata Care Le-A
Aruncat Mncarea n Cap. Oriunde m duceam, pe coridor sau n
clas, eram pregtit s am de-a face cu un contraatac din partea lor,
mai ales atunci cnd am vzut c unul dintre gemenii Thompson era
n aceeai clas cu mine la istorie, sau cnd am vzut-o pe Ash, cu
hainele schimbate, umblnd la dulapul ei.
Dar nu s-a ntmplat nimic.
Dee i-a cerut scuze din toat inima nainte de ora de sport, apoi
m-a mbriat ca s-mi mulumeasc pentru ce-am fcut. A tot
ncercat s vorbeasc cu mine cnd fceam echipele pentru volei, dar
eu eram neclintit. Era clar c Ash m urte la culme. De ce? Era
imposibil s m urasc din cauza lui Daemon. Era altceva. Dar nu
tiam ce poate s fie.
Dup coal am plecat acas cu maina, ncercnd s analizez ce
se ntmplase de cnd venisem aici. Din prima zi am simit ceva
ciudat, pe verand i n cas. Ziua aceea de la lac, cnd Daemon
cptase branhii. Fulgerul de lumin, acelai fulger, atunci cnd am
vzut ursul i la bibliotec. i toate prostiile alea pe care le debita
Lesa.
Dar cnd am ajuns acas i am vzut n faa verandei o grmad
de pachete, am uitat de toate porcriile din acea zi. Unele pachete
aveau pe ele abibilduri cu fee zmbitoare. Am nhat cutiile,
chicotind bucuroas. Erau crile mele noile apariii, cri pe care le
comandasem n avans cu mult timp n urm.
Am urcat n fug scrile i am pornit laptopul. Am verificat
recenzia pe care o postasem asear. Niciun comentariu. Ce oameni
139

stupizi. Dar am cptat nc cinci follower-i. Oameni ca lumea. Am


nchis pagina, fiindc voiam s-i gsesc un alt design. Apoi am
cutat pe Google oameni de lumin i dup ce rezultatele iniiale
m trimiteau la tot felul de grupuri de studiere a Bibliei, am cutat
Omul-Molie.
Vai. Doamne. Dumnezeule.
tia din Virginia de Vest erau scrntii. i n Florida se mai gsea
unul din cnd n cnd s spun c l-a vzut pe Yeti prin Glades, sau
pe chupacabra, dar n-am mai auzit pn acum de ceva uria zburtor.
Arta ca un fluture satanic gigantic.
De ce dracu m uit eu la aa ceva?
Era o tmpenie. Am nchis, nainte s m apuc s caut extraterestri
n Virginia de Vest. Nici n-am cobort bine, c am auzit o btaie n
u. Era Dee.
Hei, a zis ea, putem s vorbim?
Normal. Am nchis ua n urma mea i am ieit afar. Mama
nc doarme, am spus.
A dat din cap i eu m-am aezat n leagn.
Katy, mi pare tare, tare ru pentru ce s-a ntmplat azi. Ash se
comport cteodat ca o jigodie.
Nu eti tu vinovat pentru purtarea ei, am zis eu sincer. Dar
chiar nu pricep de ce ea i Daemon s-au purtat aa. M-am oprit,
fiindc simeam din nou fierbineala aia idioat n gt, apoi am
adugat: N-ar fi trebuit s le pun mncarea n cap, dar nu am fost n
viaa mea mai jignit ca acum.
Dee s-a aezat lng mine, cu gleznele ncruciate.
Mi se pare c a fost chiar amuzant, adic ce-ai fcut tu, nu ce-au
fcut ei. Dac mi-a fi nchipuit c o s se comporte att de groaznic,
i-a fi pus la punct dinainte.
Da, vezi s nu!
A respirat adnc.
Ash nu e iubita lui Daemon. Ar vrea s fie, dar nu e.
Nu mi s-a prut c n-ar fi.
140

Bine, ei se ntlnesc din cnd n cnd.


Profit de ea? Dezgustat, am cltinat din cap. Ce nemernic.
Cred c amndoi profit unul de altul. Pe cuvnt, anul trecut
s-au ntlnit o scurt perioad, dar pe urm s-a terminat. Azi e prima
oar dup luni de zile cnd l vd c-i acord atenie.
Ea m urte, am spus dup cteva minute, oftnd. Dar n clipa
asta nu m intereseaz. Voiam s te ntreb ceva.
OK.
Mi-am mucat buzele.
Noi dou suntem prietene, da?
Normal! S-a uitat la mine cu ochii mari. i spun sincer,
Daemon reuete s-i ndeprteze pe toi, dar tu ai rezistat cel mai
mult, aa c pot s te consider prietena mea cea mai bun.
Am fost uurat s-o aud spunnd asta. Nu partea aia cu rezistatul
meu, c aia suna cam ciudat. Ca i cum i-ar strica prietenii sau aa
ceva.
i eu cred la fel.
A zmbit cu gura pn la urechi.
Perfect, fiindc m-a fi simit caraghioas s-i spun asta dac
tu ai fi vrut s nu mai fim prietene.
Sinceritatea din vocea ei mi-a atins coarda sensibil. Parc n-a
mai fi vrut s-o chestionez. Poate era ceva despre care nu voia s
vorbeasc fiindc era prea dureros. ntr-un timp destul de scurt, ne
apropiaserm foarte mult i n-a fi vrut s-o supr.
Ce voiai s m ntrebi? a reluat ea.
Mi-am dat prul pe spate, cu ochii n podea.
De ce nu mi-ai spus nimic despre Dawson?
Dee a nlemnit. Ca s fiu sincer, cred c nici nu mai respira. Apoi
i-a trecut ncet mna peste cellalt bra, n sus i-n jos, nghiind n
sec.
Presupun c i-a spus cineva la coal.
Da, mi-au zis c a disprut mpreun cu o fat.
A strns din buze i a dat din cap.
141

mi dau seama c i se pare, probabil, ciudat c nu i-am zis


nimic despre el, dar nu-mi place s vorbesc despre asta. ncerc nici s
nu m gndesc la el. S-a uitat la mine cu ochii n lacrimi. Asta
nseamn c sunt rea?
Nu, am zis eu cu cldur. i eu ncerc s nu m mai gndesc la
tata, fiindc e mult prea dureros pentru mine.
Eram foarte apropiai, Dawson i cu mine, a spus ea,
trecndu-i mna peste fa. Daemon a fost dintotdeauna cel mai
retras, tot timpul era undeva, singur, de capul lui, dar Dawson i cu
mine eram super-apropiai. Toate le fceam mpreun. Era mai mult
dect un frate. Era prietenul meu cel mai bun.
Nu tiam ce s spun. Dar asta explica n mod clar felul aproape
disperat n care i dorea s fim prietene, ca i sentimentul comun pe
care fiecare l intuia n cealalt. Singurtatea.
mi pare ru. N-ar fi trebuit s deschid discuia asta. Dar nu
nelegeam i
i eram o bgcioas mizerabil.
Nu, stai linitit. S-a ntors spre mine. i eu a fi fost curioas.
neleg perfect. i ar fi trebuit s-i spun. Ce fel de prieten sunt, c a
trebuit s afli de la coal de fratele meu.
Am fost puin derutat. Au fost attea Am renunat s
continui i am scuturat din cap. Nimic. Cnd o s vrei s vorbeti
despre el, eu sunt aici. Bine?
Dee a aprobat din cap.
Au fost attea ce?
Nu era bine s-i povestesc despre toate ciudeniile prin care
trecusem. i i promisesem lui Daemon c n-am s-i spun nimic lui
Dee despre atac. M-am chinuit s zmbesc.
Ei, nimic. Deci, ce crezi, de-acum trebuie s-mi pzesc spatele?
S intru n programul de protecie a martorilor?
A nceput s rd n hohote.
Pi, n locul tu n-a ncerca s vorbesc cu Ash prea curnd.
De asta mi ddusem seama i singur.
142

i Daemon?
Bun ntrebare, a zis ea, privind ntr-o parte. N-am idee ce-o s
fac el.
*
A doua zi, la coal, ateptam cu groaz ora a doua. Stomacul mi
se rscolise i de-abia mncasem ceva diminea, fiindc aveam
senzaia c o s vomit. Nu aveam nicio ndoial c Daemon o s vrea
s se rzbune pentru ziua de ieri.
De cum au intrat n clas, Lesa i Carissa au venit glon la mine, s
m ntrebe de ce am rsturnat mncarea n capul lui Ash i Daemon.
Am ridicat din umeri.
Ash a fost jigodie.
Sunt sigur c pream mult mai sigur pe mine dect eram n
realitate. n sinea mea, a fi vrut ca episodul sta s nu fi existat. E
adevrat, Ash fusese necivilizat i m jignise, dar nu fcusem oare
i eu acelai lucru? Dac eu eram cea care aruncase spaghetele peste
ei, ea era cea creia i se aruncase n cap cu spaghete, iar asta trebuie
s fie i mai umilitor.
Eram ruinat. Nu fcusem niciodat n viaa mea ru nimnui.
De parc ceva din personalitatea nesuferit a lui Daemon mi se
transmitea i mie, iar asta nu-mi plcea. Ajunsesem la concluzia c
era cea mai bun soluie pentru toat lumea s stau dracului departe
de el de acum nainte.
Cu ochii mari de uimire, Lesa s-a aplecat peste intervalul dintre
bnci.
i Daemon?
El e ntotdeauna javr, am rspuns eu.
Carissa i-a scos ochelarii i a chicotit.
Ce mi-ar fi plcut s tiu c vei face asta. A fi filmat scena.
M-a trecut un fior la gndul c a fi putut s fiu acum i pe
YouTube. M-am uita spre u.
Prin coal circul zvonul c tu i Daemon ai fost mpreun
143

toat vara.
Lesa prea c ateapt s-i confirm zvonul. Putea s atepte mult
i bine.
Oamenii sunt ridicoli.
Le-am susinut privirea pn cnd Carissa a nceput s tueasc i
a ntrebat:
Azi stai cu noi?
i pusese iar ochelarii i le-a fcut vnt n sus, pe nas.
Am clipit din ochi, surprins.
Tot mai vrei s stau cu voi dup tot ce s-a ntmplat ieri?
Eu m gndeam c o s-mi iau prnzul n toalet pn la sfritul
anului.
Lesa a dat din cap.
Ce tot spui? Eti cea mai tare. Noi n-am avut probleme cu ei,
dar sunt sigur c sunt o groaz de persoane pe aici care ar fi vrut s
fac ce-ai fcut tu.
i a fost o chestie tare mito, a adugat Carissa, zmbind. Ai
fost ca un ninja care se lupt cu mncarea.
Am rs, uurat.
Mi-ar plcea s stau cu voi, dar n-o s rmn dect la patru ore.
Azi m duc s-mi scot atela.
Vai, o s pierzi serbarea, a spus Lesa. Srcua de tine. Nu vii
disear la meci?
Nu. Nu prea le am cu fotbalul.
Nici noi, dar tot ne ducem.
Lesa s-a trntit n scaun i crlionii i-au srit n sus i-n jos n jurul
feei ei n form de inim.
Eu i Carissa ne ducem doar ca s ieim i noi undeva. Nu sunt
prea multe de fcut n oraul sta.
Se fac i petreceri dup meciuri, a spus Carissa i i-a dat la o
parte prul care i czuse peste ochelari. Lesa m trte mereu
acolo.
Lesa i-a dat ochii peste cap.
144

Carissa nu bea.
i ce? a fcut Carissa.
i nu fumeaz, nu face sex, nu face nimic interesant. Lesa s-a
ferit de mna Carissei, care se ndrepta spre ea. Plictisitor.
mi cer scuze c am i eu nite standarde. S-a uitat printre gene
la Lesa. Spre deosebire de alii.
i eu am standarde. Lesa s-a ntors spre mine, cu un zmbet
uor. Numai c pe-aici trebuie s i le mai ajustezi.
Am nceput s rd.
i atunci a intrat n clas Daemon. M-am fcut mic n scaun i
mi-am mucat buza.
O, Doamne.
Istee, fetele au tcut. Mi-am luat pixul, prefcndu-m c
subliniez ceva din notiele pe care le luasem cu o zi nainte. Dar nu
aveam prea multe, aa c m-am apucat s trec data de azi, cu mare
ncetineal.
Daemon s-a aezat n spatele meu i stomacul mi-a ajuns
instantaneu n gt. O s vomit. Chiar aici, n clas, n faa
M-a mpuns n spate cu pixul.
Am ngheat. El i pixul lui afurisit. M-a mpuns iar, de data asta
ceva mai tare. M-am ntors spre el, cu ochii ngustai.
Ce?
Daemon a zmbit.
Toat clasa se uita la noi. Era ca i cum s-ar fi repetat scena de la
prnz. Pun pariu c se ntrebau dac o s-i vrs rucsacul n cap de
data asta. n funcie de ce spunea el, lucrul sta chiar s-ar fi putut
ntmpla. Dar m ndoiam c a doua oar o s scap la fel de uor.
Se btea uor cu degetul n brbie i se uita la mine printre genele
dese, cu un aer mecher.
mi eti datoare cu un tricou.
M-am lovit cu mandibula de sptarul scaunului.
Dac vrei s tii, a continuat el ncet, sosul de spaghete nu iese
de pe haine.
145

Mi-am regsit cumva puterea s articulez:


Sunt convins c ai o grmad de tricouri.
Am, dar la era preferatul meu.
Ai un tricou preferat? am ridicat eu o sprncean.
i cred c i-ai distrus i lui Ash tricoul ei preferat.
A nceput iar s rnjeasc, fcnd o gropi n obraz.
Sunt convins-c ai fost alturi de ea n aceast situaie
traumatizant.
Nu tiu dac va putea vreodat s-i revin, a rspuns el.
Mi-am dat ochii peste cap, tiind c ar fi trebuit s-mi cer scuze,
dar nefiind n stare s o fac. Da, se pare c deveneam o persoan
oribil. M pregteam s m ntorc la banca mea.
mi eti datoare. Din nou.
L-am privit nemicat cteva clipe. Am auzit c sun clopoelul,
dar parc suna undeva, departe. M sufocam.
Nu-i sunt datoare cu nimic, am spus ncet, ca s nu aud dect
el.
Sunt nevoit s te contrazic.
S-a aplecat mai aproape, ajungnd chiar lng mine. Gurile
noastre erau la doar civa centimetri distan. O distan absolut
nepotrivit, pe bune, dat fiind c eram n clas, iar ieri el sttea cu o
fat n brae.
Nu eti deloc aa cum m ateptam, a spus.
i cum te ateptai tu s fiu?
ntr-un fel, m tulbura s tiu c era surprins de mine. Ciudat.
Privirea mi-a czut pe buzele lui minunate. Pcat de o aa gur.
Noi doi trebuie s stm de vorb, a spus.
N-avem nimic de discutat.
i-a lsat ochii n jos i dintr-odat aerul prea fierbinte.
Insuportabil de fierbinte.
Ba da, a zis el ncet, avem. Disear.
A fi vrut s-i spun s-o lase balt cu discutatul, dar am strns din
dini i am dat din cap. Chiar trebuia s vorbim, mcar ca s am
146

ocazia s-i spun s nu mai vorbim niciodat. Voiam s fiu iar Katy
cea drgu, pe care el o jignise i o pusese la zid.
Profesorul i-a dres glasul. Am clipit des, dndu-mi seama c
toat clasa se uita la mine. Roind pn n vrful urechilor, m-am
ntors i m-am apucat cu minile de banc.
Ora ncepuse, dar fierbineala nc mai plutea n aer,
umplndu-m de nelinite. l simeam efectiv pe Daemon n spate,
cu ochii la mine. Nici nu ndrzneam s m mic. Pn cnd Lesa s-a
ntins peste banc i mi-a aruncat n poal o hrtie mpturit.
nainte ca profesorul s observe, am desfcut bileelul i l-am
ascuns sub caiet. Cnd profesorul s-a ntors cu faa la tabl, am
ridicat puin caietul s-l citesc.
Succes la vntoare, Batman!
M-am uitat spre ea, cltinnd din cap. Dar simeam n piept o
uoar palpitaie, o tulburare de respiraie care n-avea ce s caute
acolo. Nu-l plceam. Era o jigodie. Capricioas. Cu toate c fuseser
cteva clipe foarte scurte nite nanosecunde n care mi s-a prut
c l vd pe adevratul Daemon. Sau cel puin, un Daemon mai bun.
i partea asta a lui m fcea curioas. Iar cealalt parte a lui, cea
mizerabil, sigur nu m fcea curioas.
Dar m strnea, ntr-un fel.

147

Capitolul 14
M-am strduit s m concentrez la ore, dar mintea mea era mereu
la Daemon i la ce voia el s vorbim n seara aceea. Din fericire, n-a
fost nevoie s m chinuiesc dect o jumtate de zi, fiindc plecam
mai devreme, ca s-mi scot atela.
Aa cum m i ateptam, mna era complet vindecat.
n drum spre cas, m-am oprit la oficiul potal. n cutia noastr
era o ton de rahaturi, dar i cteva plicuri galbene care mi-au adus
zmbetul pe fa. Toate aveau tampila Media Mail 11. Mi-am adunat
buntile, m-am dus acas i am pierdut timpul cu succes. M
simeam agitat, de parc a fi but un energizant din alea
nenorocite.
M-am schimbat de mai multe ori i, ntr-un trziu, dup ce am
rscolit tot ifonierul i nu mi-a plcut nimic, am ales o rochi de
plaj. Toat agitaia asta cu probatul nu m-a fcut s scap de senzaia
de nelinite pe care o aveam.
Despre ce voia oare Daemon s vorbim?
Ca s treac mai repede timpul, m-am apucat s schimb complet
designul blogului meu. i asta nu mi-a adus dect alte neliniti,
fiindc eram sigur c am stricat antetul i partea de jos. Cnd am
reuit s fac s dispar n spaiul virtual i un widget care reprezenta
numrtoarea invers pn la apariia unei cri, m-am hotrt, n
sfrit, s las computerul n pace.
S-a dovedit c aveam o groaz de ateptat. Daemon a venit la

11

Serviciu potal specializat n transportul de cri, reviste i CD-uri.

148

mine abia dup ora opt, la cteva minute dup ce mama plecase la
Winchester. Sttea rezemat de balustrad i se uita la cer, ca de
obicei. Aa cum btea lumina lunii pe jumtate din faa lui, cealalt
jumtate rmnnd ascuns n ntuneric, avea ceva ireal n el.
Apoi Daemon i-a ndreptat privirea spre mine, s-a uitat puin la
rochia mea, apoi iar n sus. Ai fi zis c vrea s vorbeasc, dar se
gndete de dou ori nainte de a ncepe.
Mi-am fcut curaj, m-am apropiat i m-am oprit lng el.
Dee e acas?
Nu.
A continuat s admire cerul nopii. Era plin de stele sclipitoare.
S-a dus la meci cu Ash, dar nu cred c o s stea prea mult.
Daemon a fcut o pauz i s-a uitat la mine. I-am spus c o s trec pe
la tine n seara asta. Cred c o s se ntoarc repede, ca s fie sigur
c nu ne omorm unul pe altul.
M-am uitat n alt parte, ca s-mi ascund zmbetul.
Ei, dac nu m omori tu, sunt sigur c Ash ar fi fericit s-o
fac.
Pentru megaspectacolul cu spaghetele sau din alt motiv? a
ntrebat Daemon.
M-am uitat la el dintr-o parte, lung.
Preai destul de fericit ieri cu ea n brae.
A, acum pricep. S-a desprins de balustrad i a venit lng
mine. Aa se explic totul.
Serios?
M-am ncordat.
Ochii lui au strlucit n ntuneric.
Eti geloas.
Cum zici tu. M-am forat s rd. De ce a fi geloas?
Daemon a venit dup mine pe scri i am ajuns n aleea din faa
casei.
Fiindc am petrecut ceva timp mpreun.
Faptul c am petrecut ceva timp mpreun nu e un motiv s fiu
149

geloas, mai ales c tu ai fost obligat s stai cu mine.


Mi-am dat i eu seama ce penibil sunt, fiindc eram ntr-un fel
geloas. Uf.
Asta voiai s vorbim?
El a ridicat din umeri.
Vino. Hai s ne plimbm puin.
M-am uitat la el i mi-am netezit rochia cu minile.
Nu crezi c e cam trziu?
Cred c m exprim mai bine cnd merg. Mi-a ntins mna.
Dac nu, m transform n jigodia de Daemon care nu-i place ie.
Ha. Ha. M-am uitat fix la mna lui, simind fluturai n stomac.
Dar nu te in de mn.
De ce?
Fiindc n-o s m plimb de mn cu tine, cnd eu nici mcar
nu te plac.
Au! Daemon i-a dus mna la inim i a strns din ochi. Asta
m-a rnit.
Mai avea nevoie de ceva lecii de actorie.
Sper c n-ai de gnd s m duci n pdure i s m lai acolo?
Ar fi o rzbunare destul de potrivit, dar n-o s fac asta. M
ndoiesc c ai rezista prea mult acolo dac n-ar veni cineva s te
salveze.
i mulumesc pentru ncredere.
Mi-a aruncat un zmbet scurt, apoi am mers n tcere cteva
minute, traversnd drumul principal. Aerul nopii era mult mai rece
dect ora la care m mbrcasem eu i regretam acum c nu-mi
pusesem i nite colani. Era toamn de-a binelea.
Curnd am ajuns n pdure, iar acolo lumina lunii ptrundea cu
greu printre crengile groase ale copacilor. Daemon a bgat mna n
buzunarul de la spate i a scos de acolo o lantern micu, care ns
lumina surprinztor de tare. Fiecare celul din corpul meu prea s
fie contient de apropierea lui, aa cum mergeam, ca ntr-un cocon
de ntuneric, la lumina lanternei care srea n sus i-n jos la fiecare
150

pas. i detestam din tot sufletul celulele astea trdtoare.


Ash nu este iubita mea, a spus el ntr-un trziu. Am fost la un
moment dat un cuplu, dar acum suntem doar prieteni. i, ca s-o iau
nainte, pot s-i spun c nu suntem genul la de prieteni, chiar dac
sttea n braele mele. N-a putea s-i explic de ce fcea asta.
De ce ai lsat-o? am ntrebat eu i imediat mi-a venit s-mi dau
singur una peste gur.
Nu era treaba mea i nici nu m interesa.
Sincer, nu tiu. Faptul c sunt biat e un motiv suficient?
Nu chiar, am zis, cu ochii n pmnt.
Aproape c nu-mi vedeam picioarele.
Nici eu nu mi-am nchipuit c ar fi, a rspuns el.
Nu puteam s-i vd expresia feei i a fi vrut s-o vd, fiindc de
multe ori nu eram deloc sigur de ce spune, ochii lui parc erau n
rzboi permanent cu cuvintele pe care le rostea.
n fine, vreau s-mi cer scuze pentru povestea cu prnzul.
Am fost aa de surprins c i-a cerut scuze, nct m-am
mpiedicat de o piatr. El m-a prins imediat i, nainte de a se
ndeprta, i-am simit rsuflarea cald pe obraz. Am simit
furnicturi n tot corpul, dar am reuit s-mi revin. Scuzele lui
Daemon au venit peste mine ca o gleat de ap rece n cap. Nu tiu
ce era mai ru: s tiu c nu i-a dat seama ce nemernic fusese sau s
tiu c era perfect contient de ce fcea.
Kat? a fcut el cu o voce moale.
M-am uitat la el.
M-ai pus ntr-o situaie penibil, am spus.
tiu
Nu, nu cred c tii. Am nceput s merg mai repede,
strngndu-mi coatele n mini. i m calci pe nervi pentru c nu
reuesc s te neleg. Acum eti OK, iar n clipa urmtoare eti cea
mai mare javr de pe planet.
Dar am luat i puncte bonus. M ajunsese din urm i inea
lanterna n fa, ca s vd rdcinile i pietrele de pe drum. Nu-i aa?
151

N-am primit puncte bonus pentru lac sau pentru plimbarea noastr?
Nici mcar pentru c te-am salvat n noaptea aia?
Ai luat puncte bonus de la sora ta. Am cltinat din cap. Nu de la
mine. i chiar dac ai fi luat i de la mine, le-ai pierdut rapid pe toate.
A tcut cteva clipe.
Asta-i nasol. E chiar nasol.
M-am oprit.
Nu tiu de ce mai vorbim.
Uite, mi pare ru de ce s-a-ntmplat. Pe bune. A expirat adnc
i a adugat: Nu meritai s ne purtm aa cu tine.
Nu tiam ce s mai spun. Prea sincer i aproape ntristat, dar nu
era ca i cum n-ar fi avut ncotro i ar fi fost obligat s se poarte aa.
Tot cutnd ce s spun, m-am hotrt s zic ceva la care tiam c n-o
s reacioneze prea bine.
mi pare ru de fratele tu, Daemon.
S-a oprit brusc, aproape ascuns n ntuneric. A urmat o tcere aa
de lung, nct credeam c n-o s mai zic nimic.
N-ai nici cea mai vag idee ce s-a ntmplat cu fratele meu.
mi simeam stomacul strns.
Nu tiu dect c a disprut
i strngea i desfcea mereu mna pe care o avea lng mine, iar
cu cealalt inea lanterna orientat drept n jos.
Asta s-a ntmplat de mult.
Anul trecut, am zis eu ncet. Nu?
A, da, ai dreptate. Pare c a trecut mai mult. Se uita ntr-o parte
i i vedeam doar o jumtate din fa. Deci ai aflat despre el?
M-am nfiorat n aerul rece.
Vorbeau copiii la coal. Eram curioas de ce nu mi-a spus
nimeni despre el sau despre fata aceea.
Trebuia s-i fi spus? a ntrebat el.
M-am uitat la el, spernd s-i vd faa, dar era mult prea
ntuneric.
Nu tiu. Dar s-ar zice c e o chestie important, despre care
152

oamenii ar vorbi, n general.


Daemon a nceput din nou s mearg.
Nu e ceva despre care ne place s vorbim, Kat.
Cred c era de neles. M-am grbit, ca s in pasul cu el.
Nu vreau s-mi bag nasul
Nu vrei?
Vocea i era ncordat, micrile lui erau epene.
Fratele meu nu mai e. Familia unei fete nefericite nu-i va
vedea probabil niciodat fiica, iar pe tine te frmnt de ce nu i-a
spus nimeni nimic ie?
Mi-am mucat buzele i m-am simit mizerabil.
mi pare ru. Dar toat lumea e aa de secretoas. De
exemplu, nu tiu nimic despre familia voastr. Niciodat nu v-am
vzut prinii, Daemon. Iar Ash m urte de moarte fr niciun
motiv. E ciudat cum dou serii de triplei s-au mutat aici n acelai
timp. Ieri v-am aruncat mncarea n cap i nu mi s-a ntmplat nimic.
Asta iar e ciudat. Dee are un iubit de care n-am mai auzit niciodat
pn acum. Oraul e ciudat. Oamenii se holbeaz la Dee ca i cum ar
fi o prines, sau de parc le-ar fi fric de ea. i la mine se holbeaz.
i
S-ar zice c vezi o legtur ntre toate astea.
De-abia puteam s m in dup el. Intrasem tot mai adnc n
pdure, cred c de-acum ne apropiam de lac.
Este vreo legtur?
De ce ar fi?
Vocea lui era grav i plin de frustrare.
Poate eti tu puin paranoic. i eu a fi, dac a fi fost atacat la
scurt timp dup ce m-am mutat intr-un alt ora.
Vezi, aa faci ntotdeauna! am exclamat eu. Te superi fiindc
i-am pus o ntrebare, aa face i Dee.
Poate fiindc tim c ai trecut deja prin multe i nu vrem s te
mpovrm mai tare?
Cum ai putea s m mpovrai voi mai tare?
153

i-a ncetinit mersul.


Nu tiu. Nu putem.
Am cltinat din cap, iar el s-a oprit pe malul lacului, stingnd
lanterna. n ntunericul nopii, apa strlucea ca o piatr de onix
lustruit. Sutele de stele care se reflectau n apa nemicat fceau
lacul s semene cu cerul nopii, dar nu aa de ndeprtat ca acesta.
Aveai impresia c dac ntinzi mna, poi atinge stelele.
n ziua aia la lac, a zis Daemon dup cteva momente, am avut
cteva minute n care chiar m-am simit bine.
Mi s-a oprit respiraia cnd am auzit asta. i eu avusesem cteva
minute n care m-am simit bine.
Pn cnd te-ai transformat n Aquaman?
Daemon tcea, cu umerii ncordai.
De obicei, stresul face asta, te face s crezi c se ntmpl nite
chestii care nu exist, a spus n cele din urm.
M-am uitat la el, la trsturile frapante ale feei lui, luminate de
lun, i mi s-a prut ireal. Ochii lui exotici, linia obrazului, toate
acestea se vedeau parc i mai bine n lumina aceea. Daemon se uita
la cer, cu un aer meditativ i solemn.
Nu e vorba de stres, am zis eu ntr-un trziu. E ceva ciudat
aici.
Altceva n afar de tine?
Mi-au venit n cap mai multe rspunsuri, dar le-am dat la o parte.
S m cert cu el noaptea n mijlocul pdurii nu era n capul listei
mele de prioriti.
De ce ai vrut s vorbeti cu mine, Daemon?
El i-a frecat ceafa cu mna.
Faza de ieri de la prnz nu e grav n comparaie cu ce o s
urmeze. Nu poi s fii prieten cu Dee, n orice caz, nu genul la de
prieten pe care-l vrei tu.
Am simit o fierbineal care mi cuprinde obrajii i mi se duce n
jos, pe gt.
Tu vorbeti serios?
154

i-a lsat mna jos.


Eu nu spun c nu trebuie s mai vorbeti deloc cu ea, dar fii
mai distant. N-ai dect s fii drgu cu ea, s stai de vorb la
coal, dar nu mai mult de att. Altfel o s fie ru i pentru ea, i
pentru tine.
Mi s-au ridicat deodat toate firioarele de pr de pe corp.
M amenini, Daemon?
Ochii ni s-au ntlnit. Ai lui preau plini de ce? Regret?
Nu. i spun doar cum o s fie. Ar trebui s ne ntoarcem.
Nu. Mi-am nfipt picioarele n pmnt, uitndu-m fix la el. De
ce? Ce e aa de ru c sunt prieten cu sora ta?
A trecut o clip i l-am vzut cum i strnge flcile.
N-ar trebui s fii aici cu mine, a spus.
A tras aer n piept, cu ochii mari. A fcut un pas nainte. Am simit
brusc o adiere cald care zbura frunzele de pe jos i mi ddea prul
pe spate. Prea c vntul vine dinspre Daemon, alimentat de furia
lui crescnd.
Tu nu eti ca noi. Tu nu semeni deloc cu noi. Dee merit s aib
ceva mai bun, oameni care sunt la fel ca ea. Aa c las-m n pace.
Las-mi familia n pace.
A fost mai ru ca o palm peste fa. La orice m ateptam s mi
spun, dar nu la asta. Am ncercat s respir adnc, dar aerul parc
mi se oprea n gt. Am fcut un pas napoi, clipind des ca s scap de
lacrimile de furie care-mi umpleau ochii.
Daemon nu i lua ochii de la mine.
Ai vrut s tii de ce. De-asta.
Am nghiit cu greu.
De ce de ce m urti aa de tare?
O fraciune de secund a prut c masca s-a spart i durerea i-a
strmbat faa. Dar s-a ntmplat aa de repede, nct nici nu mai
eram sigur dac vzusem asta cu adevrat. Nu mi-a rspuns.
Simeam c lacrimile care mi se adunau n ochi mi se vor scurge
pe obraji. Dar refuzam s plng n faa lui, s i dau lui aceast putere
155

asupra mea.
tii ceva? Du-te dracului, Daemon.
El s-a uitat ntr-o parte.
Kat, nu poi
Taci din gur! am ipat eu. Taci naibii din gur.
Am trecut pe lng el i am plecat. Aveam senzaia c pielea mea
e fierbinte i, n acelai timp, rece, de parc aveam n mine i ghea,
i foc. Aveam s izbucnesc n plns. tiam asta. De-asta aveam nodul
la n gt.
Kat, m-a strigat Daemon. Ateapt, te rog.
Mi-am adunat forele i am luat-o la fug.
Haide, Kat, nu te ndeprta prea mult. O s te rtceti. Mcar
ia lanterna!
Ca i cum i psa lui. Voiam s scap de el nainte s-mi pierd
cumptul. Eram n stare s-l pocnesc. Sau s plng, fiindc indiferent
dac mi plcea de el sau nu, ceea ce spusese m duruse. Ca i cum
era ceva n neregul cu mine.
M-am mpiedicat de cteva crengi i pietre de pe crare, dar tiam
c pot s gsesc drumul pn la osea. l auzeam mergnd repede n
urma mea, auzeam cum i trosnesc sub picioare vreascurile pe care
clca grbit.
Simeam o durere ascuit n piept. Mergeam repede, s ajung
acas i s-o sun pe mama, ca s-o conving cumva s ne mutm
imediat, chiar mine.
S fug de aici.
Mi-am strns pumnii. Dar de ce ar trebui s fug? Nu fcusem
nimic ru! Furioas pe mine i dezgustat cum eram, m-am
mpiedicat de un ciot. Era gata s cad lat. Am mormit.
Kat! a strigat Daemon din spate.
Mi-am recptat echilibrul i m-am grbit nainte, mai ales c,
spre uurarea mea, am zrit n fa oseaua. Am pornit spre ea ntr-o
goan nebun. Paii lui Daemon se auzeau acum departe. Am pus
piciorul pe oseaua ntunecat i mi-am ters faa cu minile. Rahat.
156

Chiar plngeam.
Daemon a urlat, dar vocea lui a fost acoperit imediat de huruitul
unui camion care gonea spre mine cu farurile aprinse, la doar 15
metri distan. Eram prea ocat ca s m pot mica.
Avea s m loveasc.

157

Capitolul 15
Valea s-a cutremurat ca de o bubuitur de trsnet dar mult mai
puternic. A fost o explozie sonic pe care am simit-o pn n
mruntaie. Era prea trziu ca oferul s m vad sau s opreasc.
Am ntins minile n fa, de parc a fi putut s m apr aa.
Huruitul camionului m asurzise. Eram pregtit s atept impactul
devastator, iar ultimul meu gnd a fost la mama, cum o s
reacioneze ea cnd o s-mi vad trupul mutilat, dar impactul n-a
mai venit.
Puteam s i srut bara de protecie, aa era de aproape. Minile
mele erau la civa centimetri distan de radiatorul fierbinte. Am
ridicat ncet capul. oferul sttea nemicat la volan, cu ochii mari i
goi. Nu se mica i nu clipea. Nici nu eram sigur c respir.
inea n mn o can de cafea, la jumtatea drumului spre gur.
ncremenit totul era ncremenit.
Am simit un gust metalic n colurile gurii. Creierul meu refuza
s neleag.
Motorul mainii nc mergea, mi huruia n fa.
Am ntors capul de la oferul ncremenit i l-am vzut pe
Daemon. Prea c se concentreaz intens, rsufla greu i inea
minile ncordate de-o parte i de alta a trupului.
i ochii lui frumoi artau altfel. Straniu. Am mai fcut un pas
napoi i m-am tras din faa camionului, tot cu mna n fa, de parc
l-a fi avertizat s nu se apropie de mine.
Doamne Dumnezeule am optit i am simit cum btaia
nebuneasc a inimii se oprise aproape complet.
Ochii lui Daemon strluceau fosforesceni n ntuneric, luminai
158

din interior. Lumina aceea prea s devin din ce n ce mai


puternic, apoi pumnii au nceput s-i tremure i tremurul s-a
transmis parc n tot corpul lui, ca nite valuri minuscule.
Apoi Daemon a nceput s se estompeze, tot trupul lui, cu haine
cu tot, a disprut, rmnnd doar un contur de lumin intens,
rou-galben.
Oamenii de lumin.
Rahat
Timpul a prut c se oprete n loc. Ba nu, timpul se oprise deja.
A reuit cumva s mpiedice maina aia s m loveasc. A oprit
un camion de apte tone care urma s m fac praf, cu ce? Cu un
cuvnt? Cu puterea gndului?
Cu o putere uluitoare.
Puterea asta fcea ca aerul din jurul nostru s vibreze ciudat.
Pmntul tremura sub atingerea lui puternic. Eram convins c
dac pun mna pe jos a putea s simt vibraia.
Am auzit-o pe Dee strigndu-ne din deprtare, iar vocea ei era
plin de tulburare. Cum reuise s ne gseasc?
A, da. Daemon lumina toat strada aa era de strlucitor.
M-am uitat din nou spre camion i am vzut c nu numai el
trepideaz, ci i oferul. Prea c ncearc s treac de bariera
invizibil care l inea ngheat n timp. Monstrul de metal tremura i
motorul urla, fiindc piciorul oferului era nepenit pe pedala de
acceleraie.
Am nceput s alerg pe lng osea. Am auzit din fug zgomotul
camionului care trecea vuind pe lng mine. Am alergat pe crarea
cotit care ducea spre casele noastre, construite n mijlocul
pustietii. Am vzut-o din mers pe Dee care venea n fug spre
mine, dar am evitat-o. Nu aveam n minte dect c i ea era la fel ca
el.
Ce erau? Siguri nu erau oameni. Ce am vzut eu era imposibil.
Nicio fiin uman nu ar fi putut face asta.
Nicio fiin uman n-ar fi putut s opreasc un camion la ordin, s
159

stea sub ap aa de mult timp sau s dispar i s apar la loc. Toate


ciudeniile pe care le observasem pn atunci preau s capete
deodat sens.
Am continuat s fug, trecusem de aleea din faa casei i nu aveam
idee nici unde fug, nici de ce. Creierul meu nu funciona. Acionam
instinctiv. Crengile mi agau prul i rochia cea frumoas pe care
o purtam. M-am mpiedicat de un bolovan, dar m-am ridicat i am
continuat s naintez.
Am auzit deodat pe cineva gonind n spatele meu. Cineva m-a
strigat, dar nu m-am oprit, am fugit mai tare prin pdurea care se
deschidea n faa mea. Nu m gndeam la nimic n momentele alea.
Nu voiam dect s scap.
Am auzit o njurtur aproape, n spatele meu, apoi am simit un
trup greu izbindu-se de mine. M-am prbuit la pmnt, nfurat
n ceva cald. Reuise cumva s-mi amortizeze cderea rsucindu-se
n aer, aa c am aterizat peste el. Apoi s-a rostogolit deasupra mea,
intuindu-m la pmnt. M-am mpins n pieptul lui ca s ies de sub
el i am ncercat s-l lovesc. N-am reuit niciuna, nici alta. ineam
ochii nchii, de team s nu vd iar strlucirea aceea nefireasc din
ochii lui.
D-te la o parte!
Daemon m-a apucat de umeri i m-a scuturat uor.
Potolete-te!
Pleac de-aici! am strigat eu, tot ncercnd s-l mping, dar el
m inea strns.
Kat, potolete-te! a ipat el iar. Nu-i fac nimic!
Cum a fi putut s-l cred? O mic parte a creierului, care nc mai
funciona, mi-a amintit c ntr-adevr mi salvase viaa. Am ncetat s
m mai zbat.
Daemon rmsese deasupra mea.
Nu-i fac nimic, Kat.
Vocea lui era mai cald, dar mai pstra o mic urm de furie din
efortul pe care-l fcuse s m potoleasc fr s m rneasc.
160

N-a putea s-i fac ru niciodat.


Cuvintele lui mi-au strns stomacul. Ceva din mine rspundea la
cuvintele astea i l credea, cu toat mpotrivirea minii mele. Nu-mi
ddeam seama care dintre gndurile astea era mai nebunesc, dar
unul dintre ele se prea c va triumfa. Cu respiraia nc ntretiat,
am ncercat s m linitesc. El i-a slbit puin strnsoarea, dar nc
sttea deasupra mea. i simeam respiraia pe gt.
Daemon s-a tras uor napoi, mi-a pus un deget sub brbie i mi-a
ntors faa spre el.
Uit-te la mine, Kat. Trebuie s te uii la mine chiar acum.
ineam ochii nchii. Nu voiam s tiu dac ochii lui sunt i acum
la fel de sinitri. Daemon s-a micat puin, a luat minile de pe
umerii mei i mi-a atins obrajii. A fi putut s ncerc s fug n
momentul acela, dar din clipa n care minile lui calde mi-au atins
obrajii, nu am mai fost capabil s fac nicio micare. Degetele lui mi
mngiau uor faa.
Te rog.
Vocea lui pierduse orice urm de furie.
Am respirat adnc i ntretiat i am deschis ochii. El cuta s-mi
prind privirea. Ochii lui erau la fel de ciudai, verdele acela intens,
dar erau ochii lui dintotdeauna. Nu erau cei pe care-i vzusem cu
cteva minute nainte. Lumina palid a lunii ptrundea printre
crengile copacilor, alunecnd ncet peste pomeii lui nali i
dansnd uor pe buzele lui ntredeschise.
Nu-i fac nimic, a spus el din nou, cu voce blnd. Vreau s
vorbesc cu tine. Trebuie s vorbesc cu tine, pricepi?
Am dat din cap, fiindc nu eram n stare s spun ceva. El a nchis
o clip ochii i a oftat cumva sfietor.
Bine. Acum o s-i dau drumul, dar, te rog, promite-mi c nu
mai fugi. Nu m simt n stare s alerg iar dup tine. Ultima ta
isprav era s m termine.
A fcut o pauz, ateptnd s-i rspund. Chipul lui prea
ntr-adevr ncordat i obosit.
161

Hai, Kat, spune-mi. Promite-mi c n-o s fugi. Nu pot s te las


s alergi pe aici de una singur. nelegi ce-i spun?
Da, am hrit eu slab.
Bine.
Mi-a dat ncet drumul, lsndu-se pe o parte, dup ce mi-a
mngiat ncet obrazul cu un gest incontient. Am rmas nemicat
jos, pn cnd el s-a ridicat n picioare.
Sub privirea lui ngrijorat, m-am tras napoi n coate pn cnd
am ajuns cu spatele la un copac, de care m-am rezemat.
Dup ce a prut c se linitete vznd c nu am de gnd s fug, a
venit lng mine.
De ce a trebuit s iei n faa camionului? m-a ntrebat el, dar
nu a ateptat s-i rspund. Am ncercat totul ca s te in departe de
asta, dar tu mi-ai dat toat munca peste cap i te-ai dus acolo.
Nu m-am dus intenionat acolo.
Mi-am ridicat la frunte mna care-mi tremura.
Ba da. A cltinat din cap. De ce-ai venit aici, Kat? De ce? Eu
noi nu aveam nicio problem, dar ai venit tu i totul s-a dus naibii.
N-ai nici cea mai vag idee. Rahat. Am sperat c poate avem norocul
s pleci.
mi pare ru c mai sunt nc aici.
Mi-am tras picioarele de lng el i mi le-am strns la piept.
Nu tiu cum fac de reuesc mereu s nrutesc situaia. A
cltinat din cap, prnd c e gata s njure iar. Noi suntem altfel.
Cred c acum i dai i tu seama.
Mi-am lsat fruntea pe genunchi. Mi-a luat ceva timp s-mi adun
ce mai rmsese din gndurile mele, apoi am ridicat capul.
Daemon, ce eti tu?
A zmbit trist i i-a frecat capul cu podul palmei.
E cam greu de explicat.
Te rog, spune-mi. Trebuie s-mi spui, fiindc altfel o iau razna,
l-am avertizat eu.
Nu mineam. Cu ct tcea mai mult, cu att simeam c-mi pierd
162

iar controlul pe care abia reuisem s-l obin.


Cnd a nceput s vorbeasc, avea ceva intens n privire.
Nu cred c vrei s tii cu adevrat, Kat.
i expresia feei, i vocea lui preau aa de sincere, nct m-au
nfricoat. tiam c ceea ce avea s-mi spun acum, indiferent ce era,
avea s-mi schimbe pentru totdeauna viaa. Dup ce aveam s tiu
ce erau el i familia lui, nimic nu urma s mai fie ca nainte. N-a fi
putut s spun de ce, dar asta avea s m schimbe pentru totdeauna.
tiam asta, dar chiar i aa, voiam s aflu, nu mai puteam s dau
napoi. Katy cea de demult deja dispruse. Eram sigur de asta. Acea
Katy ar fi preferat s pretind c nu s-a ntmplat nimic. Acum eram
altfel i trebuia s tiu.
Eti om?
Hohotul scurt al lui Daemon n-avea n el niciun pic de veselie.
Nu suntem de pe aici.
Serios?
A ridicat o sprncean.
Pi, da, cred c i-ai dat bine seama c nu suntem oameni.
Am respirat sacadat.
Speram s nu fie aa.
A rs din nou, de data asta cu ceva veselie.
Nu, suntem de departe, de foarte departe.
Am simit un gol n stomac i mi-am strns mai tare genunchii.
Ce nelegi prin foarte departe? Fiindc deja ncep s vd
scene din Rzboiul Stelelor.
Daemon s-a uitat la mine concentrat.
Nu suntem de pe planeta asta.
OK. Gata. A spus cam ce bnuiam i eu, numai c asta nu m
lmurea cu nimic.
i ce suntei? Vampiri?
i-a dat ochii peste cap.
Tu vorbeti serios?
Poftim? am fcut eu indignat. Mi-ai zis c nu suntei oameni,
163

iar asta mi cam limiteaz opiunile ca s neleg ce ai putea s fii!


Ai oprit un camion fr mcar s-l atingi.
Citeti prea multe cri, a oftat Daemon. Nu suntem vrcolaci
sau vrjitori. Zombi sau alte minuni.
Pi, ce s zic, m bucur c mcar nu suntei zombi. mi place s
tiu c ce mi-a mai rmas din creier nu e n pericol, am mormit eu.
i nu citesc prea mult. Nu exist prea mult citit. Dar nici extrateretri
nu exist.
Daemon s-a aplecat repede spre mine i i-a pus minile pe
genunchii mei. Am nepenit la atingerea lui, m simeam
nfierbntat i ngheat n acelai timp. Privirea lui intens parc
intra n mine i nu-mi puteam lua ochii de la el.
n universul acesta vast, infinit, crezi tu c Pmntul locul
sta este singura planet pe care se gsete via?
Nnnu, am ngnat eu. Deci chestiile astea sunt normale
pentru Cum naiba v numii voi?
i-a dat capul pe spate cteva secunde lungi, iar inima mea i
nteise ritmul n ateptarea rspunsului su. Prea c se lupt cu el
nsui dac s-mi spun sau nu, iar eu eram aproape sigur c
indiferent ce mi-ar spune, n-o s-mi plac

164

Capitolul 16
sta era unul dintre momentele alea din viaa mea n care nu
tiam dac ar trebui s rd, s plng sau s fug mncnd pmntul.
Daemon a zmbit ncordat.
tiu la ce te gndeti. Nu c-i citesc gndurile, dar scrie clar pe
faa ta. Crezi c sunt periculos.
i jigodie i sexy, dar asta nu aveam s-i spun lui. i o form
extraterestr de via? Am cltinat din cap.
Orict ar prea de nebunesc, nu mi-e fric de tine.
Nu?
Nu. Am rs, dar rsul meu avea ceva spart, nu era deloc
convingtor. Nu ari deloc ca un extraterestru!
Mi se pruse important s subliniez asta.
El i-a arcuit sprnceana.
i cum arat extrateretrii?
Nu aa nu ca tine, am zis eu repede. Ei nu sunt superbi i
i se pare c sunt superb?
A zmbit.
L-am sgetat cu o privire grea.
Taci din gur. Ca i cum n-ai ti c toat lumea de pe planeta
asta te consider frumos. M-am strmbat, ocat c avem discuia
asta. Extrateretrii dac exist , am continuat eu, sunt omulei
verzi cu ochii mari i brae filiforme sau sau nite insecte uriae.
Sau nite creaturi micue i noduroase.
Daemon a rs n hohote.
ET?
Da! Ca ET, boule. M bucur c i se pare amuzant. C vrei s
165

m zpceti i mai mult dect m-ai zpcit pn acum. Poate m-am


lovit la cap i nu mi-am dat seama.
Am vrut s m ridic.
Stai jos, Kat.
Nu-mi spui tu mie ce s fac!
S-a ridicat parc plutind, cu minile deprtate de corp. Strlucirea
aia sinistr i-a umplut din nou ochii, care preau acum dou globuri
de lumin pur.
Stai. Jos.
Am stat jos. Dup ce i-am artat degetul mijlociu, normal. Chiar
dac Domnul Extraterestru Dur era pe punctul de a-mi explica toat
povestea lui extraterestr, tiam instinctiv c nu-mi va face niciun
ru.
O s-mi ari cum eti tu n realitate? N-ai i beculee, nu? i, te
rog, nu-mi spune c am fost pe punctul de a m sruta cu o insect
gigantic fiindc asta chiar m-ar
Kat!
Scuze, am bombnit eu.
Daemon a nchis ochii i a respirat adnc. Pe piept i-a aprut o
lumin i, la fel ca n osea, a nceput s vibreze i apoi s dispar,
pn cnd nu a mai rmas dect conturul acela rou-galben de
lumin. Apoi lumina a cptat form. Dou picioare, un trunchi,
brae i cap, toate din lumin. O strlucire aa de intens, nct
lumina totul n jurul nostru, transformnd noaptea n zi.
Mi-am ferit ochii cu mna care mi tremura.
Rahat.
Iar cnd a nceput s vorbeasc, nu se auzea nimic. Vorbea n capul
meu: Aa artm noi. Suntem fpturi de lumin. Chiar i n form uman,
putem dispune de lumin dup voia noastr. A fcut o pauz. Dup cum
vezi, nu sunt o insect gigantic. i nici n-am beculee. Chiar dac
vocea lui suna doar n capul meu, tot puteam s simt dezgustul cu
care spusese asta.
Nu, am optit.
166

Niciun personaj din crile cu tematic paranormal pe care le


citisem nu lumina aa. Unele sclipeau n ntuneric. Altele aveau aripi.
Dar niciunul nu era o ciudenie de soare gigantic.
i nu sunt nicio creatur micu i noduroas, ceea ce, apropo, mi s-a
prut de-a dreptul jignitor. Un bra de lumin s-a ntins spre mine. Din
el s-a format mna cu degetele, iar mna s-a deschis cu palma n sus.
Poi s m atingi. Nu peti nimic. mi imaginez c asta e plcut pentru
fiinele umane.
Pentru fiinele umane? Doamne. Dumnezeule. Mare. Am nghiit
nervos n sec i am ridicat mna. Pe de o parte, n-a fi vrut s-l ating,
s m apropii de ceva aa de aa de n fine, ceva din alt lume.
Dar trebuia s-o fac. Degetele mele le-au atins pe ale lui i am simit
pe mn un curent electric care mi-a urcat pn n umr. Lumina
zumzia pe pielea mea.
Am nghiit cu greu o gur de aer. Daemon avusese dreptate.
Atingerea nu fusese deloc dureroas. Era cald i plcut. Era ca i
cum ai fi putut atinge soarele fr s te arzi. Mi-am strns degetele n
jurul minii lui i am privit cum lumina devine tot mai intens, pn
cnd mna mea nu s-a mai vzut deloc. Din mna lui ieeau mici
raze de lumin care se jucau pe ncheietura minii mele i pe bra.
M-am gndit eu c-o s-i plac. i-a tras mna din mna mea i a
fcut un pas napoi. Lumina a nceput s pleasc, apoi n faa mea a
rmas Daemon omul Daemon. Am simit imediat lipsa cldurii lui.
Kat, a zis el, de data asta tare.
Nu puteam dect s m holbez la el. mi dorisem s aflu adevrul,
dar era altceva s-l auzi i s-l vezi n realitate.
Daemon a prut c nelege prin ce trec, fiindc s-a aezat ncet
jos. Arta relaxat, dar eu tiam c era ca un fel de animal slbatic,
ncordat ca un arc i gata s sar dac a face o micare greit.
Kat?
Eti extraterestru.
Vocea mea era slab.
Da, cam asta ncercam s-i spun.
167

O o, uau. Mi-am dus mna strns la piept, uitndu-m


uluit la el. i de unde eti? De pe Marte?
A rs.
Nici pe departe. A nchis ochii puin. O s-i spun o poveste.
Vrei?
O s-mi spui o poveste?
A dat din cap i i-a trecut degetele prin prul ciufulit.
Povestea asta o s i se par nebuneasc, dar ncearc s-i
aminteti ce-ai vzut. Ce tii acum. M-ai vzut fcnd lucruri care i
se par imposibile. Acum, pentru tine, n-ar trebui s mai par nimic
imposibil.
A urmat o pauz, n care a prut c-i adun gndurile.
Locul de unde venim noi e dincolo de Abell.
Abell?
Cea mai ndeprtat galaxie de a voastr, la aproape
treisprezece miliarde de ani-lumin de aici. Iar noi suntem mai
departe cu nc vreo zece miliarde de ani-lumin. Nu exist
telescoape sau navete spaiale aa de puternice nct s ajung pn
la noi acas. Nici n-or s fie vreodat. A privit n jos la minile lui
deschise, ncruntat. Nu c ar avea vreo importan dac ar exista.
Ceea ce numim noi acas nu mai exist. Locul acela a fost distrus
cnd noi eram copii. De aceea am fost nevoii s plecm i s cutm
un loc comparabil cu planeta noastr la nivel de hran i atmosfer.
Nu avem nevoie de oxigen ca s respirm, dar nici nu ne face ru.
Acum am nceput i noi s respirm, mai mult din obinuin.
Mi-am amintit deodat de ceva.
Deci nu avei nevoie s respirai.
Nu, nu prea, a spus, prnd puin vinovat. Ne-am obinuit s
respirm, dar uneori mai uitm. Ca atunci cnd notm.
Aha, asta era explicaia faptului c Daemon putuse s stea aa de
mult sub ap.
Continu.
S-a uitat la mine cteva clipe, apoi a dat din cap.
168

Eram prea mici ca s tim cum se numea galaxia noastr. Sau


dac specia noastr obinuia s denumeasc toate aceste lucruri, ns
mi amintesc numele planetei noastre. I se spunea Lux. Iar noi ne
numim luxeni.
Lux, am spus eu ncet, amintindu-mi ceva de prin anii de
coal de la nceput. Aa se spune n latin la lumin.
A ridicat din umeri.
Noi am ajuns aici cu o ploaie de meteorii, n urm cu
cincisprezece ani, mpreun cu alii ca noi. Dar muli au venit
naintea noastr, chiar cu o mie de ani nainte. Nu toi de pe planeta
noastr au ajuns aici. Unii s-au dus n galaxii mai ndeprtate. Alii
au plecat pe planete pe care nu au putut s supravieuiasc, dar cnd
a fost clar c Pmntul era cel mai bun pentru noi, muli au venit
aici. M urmreti?
M uitam la el cu o privire goal.
Cred c da. Spuneai c sunt mai muli ca tine. i Thompsonii
sunt ca tine?
Daemon a aprobat din cap.
Am venit mpreun aici.
Presupun c de-asta era Ash att de posesiv.
i ct de muli suntei aici?
Te referi la oraul sta? Cel puin vreo dou sute.
Vreo dou sute, am repetat eu. Apoi mi-am amintit de privirile
curioase ale celor din ora oamenii de la restaurant i felul n care
se uitau la mine fiindc eram cu Dee o extraterestr. De ce tocmai
aici?
Noi obinuim s stm n grupuri mai mari. Nu e chiar m
rog, asta n-are importan acum.
Zici c ai venit cu o ploaie de meteorii? Unde e nava voastr
spaial?
M simeam ridicol i s pronun cuvintele astea.
El m-a privit ridicnd o sprncean, artnd iar ca acel Daemon
pe care l tiam eu.
169

Noi nu avem nevoie de vehicule precum navele spaiale ca s


cltorim. Suntem lumin putem cltori cu lumina, cum ai face
autostopul.
Dar dac voi venii de pe o planet aflat la milioane de
ani-lumin deprtare i cltorii cu viteza luminii V-a luat
milioane de ani s ajungei aici?
Fostul meu profesor de fizic ar fi fost mndru de mine.
Nu. Aa cum am fcut cnd te-am salvat de Mack-ul12 la, noi
avem capacitatea de a curba spaiul i timpul. Nu sunt un om de
tiin, deci nu pot s-i explic cum se face asta, pur i simplu,
putem. Unii mai bine dect alii.
Nu era nimic normal n ceea ce-mi spunea el, dar nu l-am
ntrerupt. Aa cum spusese i el, nici ceea ce vzusem n seara aia nu
era normal, aa c probabil nu mai eram eu capabil s discern ce era
i ce nu era normal.
Ca s prem normali, mbtrnim i noi ca toi oamenii. Dar
dup aceea, putem s ne schimbm pielea. A observat tresrirea
mea i a ridicat din umeri. Nu tiu cum s-i explic fr s te ochez,
n orice caz nu toi putem s ne schimbm nfiarea. Rmnem cu
ce am ales iniial.
Pi atunci, tu ai fcut o alegere bun.
Colurile gurii i-au tresrit ntr-un nceput de zmbet, n vreme ce
i plimba degetele pe iarba din faa lui.
Am copiat tot ce am vzut. Pentru cei mai muli dintre noi, asta
a funcionat. Iar faptul c am ajuns s artm la fel, probabil e o
chestie de ADN. Noi ne natem cte trei odat, n caz c ai
nelmuriri. ntotdeauna a fost aa la noi. A fcut o pauz,
ridicndu-i privirea, i a adugat: n rest, suntem i noi ca oamenii.
Cu excepia faptului c eti un glob de lumin pe care l pot
atinge? am murmurat eu, uluit.

12

Marc american de camioane.

170

I-au tresrit din nou colurile gurii.


Da, asta i faptul c suntem mult mai avansai dect fiinele
umane.
Ct de mult nseamn mult mai avansai? am ntrebat eu
ncet.
A zmbit puin auzindu-m i a nceput s-i plimbe iar mna
peste iarb.
Hai s zicem c dac am duce vreodat un rzboi cu fiinele
umane, ele nu ar ctiga. Nici ntr-un miliard de ani.
Inima mi btea foarte tare i m-am tras din nou napoi, pentru c,
fr s-mi dau seama, m aplecasem n fa, spre el.
i ce chestii putei s mai facei?
n ochii lui Daemon am vzut o sclipire scurt.
Cu ct tii mai puine lucruri, cu att e mai bine.
Am scuturat din cap.
Nu. Nu poi s te apuci s-mi zici asemenea chestii i s te
opreti. mi eti eti dator.
Dup cum vd eu lucrurile, tu mi eti datoare. Cam de vreo
trei ori, a rspuns el.
Cum adic, de trei ori?
Noaptea cu atacul, noaptea asta i atunci cnd ai decis c Ash
trebuie s poarte spaghete, a rspuns, numrndu-le pe degete. Sper
s nu se mai iveasc i a patra oar.
Mi-ai salvat viaa atunci cu Ash?
Pi, da, c atunci cnd a zis c poate s te distrug, chiar asta
voia s fac. A oftat, dndu-i capul pe spate i nchizndu-i ochii.
Fir-ar s fie! De ce nu? Ar trebui s-i fie clar de acum. Noi toi putem
controla lumina. Putem s-o manipulm n aa fel nct s nu fim
vzui, dac nu vrem. Putem s aruncm umbre, chestii de-astea. Nu
numai asta, dar putem s manevrm lumina i s-o folosim cum
vrem. i trebuie s m crezi pe cuvnt cnd i spun c nu i-ai dori
vreodat s fii lovit de aa ceva. Nu prea cred c o fiin uman ar
putea supravieui.
171

OK am respirat eu necat. Stai. La faza aia cu ursul, am vzut


un fulger.
Eu am fost la i, ca s-o iau nainte, nu, nu am omort ursul.
Doar l-am speriat. N-am prea neles de ce ai leinat. Poate ai fost
prea aproape de lumina mea. Probabil c te-a afectat. n orice caz,
noi toi avem un soi de putere de vindecare, dar nu toi tim s o
folosim prea bine, a continuat el, cu brbia n piept. Eu sunt destul
de bun, dar Adam unul dintre bieii Thompson poate s vindece
efectiv orice, atta timp ct mai exist o frm de via. i, n linii
mari, suntem indestructibili. Suntem slabi numai dac suntem prini
n forma noastr adevrat. Sau dac suntem decapitai cnd avem
form uman. Numai aa putem fi distrui.
Pi, da, de obicei, tierea capetelor poate s distrug.
Mintea mea era complet goal, eram capabil doar s pricep ce-mi
spune i nu puteam s urmresc dect maximum un gnd pe minut.
Mi-am pus minile pe fa i am rmas aa, legnndu-mi capul.
Eti un extraterestru.
S-a uitat la mine cu sprncenele ridicate.
Putem face multe lucruri, dar numai dup ce ajungem la
pubertate, i atunci este destul de greu s ne controlm puterile.
Uneori putem s facem nite chestii care se termin cam prost.
Pare destul de greu.
Este greu.
Mi-am luat minile de pe fa i mi le-am strns la piept.
i ce mai putei s facei?
Mi-a rspuns uitndu-se foarte atent la mine.
Promite-mi c n-o iei iar la fug.
Promit, am acceptat eu, gndindu-m: ce dracu, mai mult de-att
nu poate s m ocheze.
Putem s manipulm obiecte. Orice fel de obiecte, vii sau
lipsite de via. i mai mult de-att. A ridicat o frunz de pe jos i a
inut-o ntre noi. Privete.
Din frunz a nceput s se ridice imediat un fum. Apoi flcri
172

puternice, portocalii au nit din vrful degetelor lui i au cuprins


frunza. n cteva secunde, aceasta arsese complet, dar flcrile nc
mai strluceau pe degetele lui.
M-am aplecat n fa i am ntins mna spre foc. Dinspre degetele
lui venea o fierbineal puternic. Mi-am tras mna napoi i m-am
uitat la el.
ie nu-i face nimic focul?
Cum ar putea s-mi fac, dac din asta sunt fcut?
i-a lsat pe pmnt degetele din care ieeau flcri. Din mna lui
sreau scntei, dar pmntul a rmas neatins. A scuturat mna.
Vezi? S-a dus.
Cu ochii mari de uimire, m-am tras mai aproape de el.
i ce mai poi s faci?
Daemon a zmbit, dup care a disprut. M-am tras napoi i
m-am uitat n jur. Se rezema de un copac, la civa metri distan.
Cum naiba stai! Ai mai fcut asta. Chestia asta stranie cu
micatul pe tcute. Nu c ai fi tu prea tcut. M-am rezemat de copac,
uluit. Ce repede poi s te miti.
Cu viteza luminii, Kitten, aa de repede.
A reaprut n faa mea i s-a aezat ncet jos.
Unii dintre noi pot s manipuleze i forma pe care am ales-o
iniial. Adic se pot transforma ntr-o alt fiin uman, sau ntr-un
animal, sau chiar ntr-un lucru.
M-am holbat la el.
De-asta se estompeaz Dee cteodat?
A clipit.
Ai vzut asta?
Da, dar am crezut c mi se pare, am spus i mi-am ntins puin
picioarele. Am impresia c face asta cnd se simte relaxat. I se
estompeaz doar o mn sau conturul corpului.
Daemon a aprobat din cap.
Niciunul dintre noi nu poate s controleze perfect ceea ce
putem face. Unii au multe probleme cu capacitile astea.
173

Tu poi?
Da, eu sunt grozav.
Mi-am dat ochii peste cap, dar apoi mi-am continuat ntrebrile.
Dar prinii votri? Ai zis c lucreaz n ora, dar eu nu i-am
vzut niciodat;
i-a lsat iar privirea n pmnt.
Prinii notri nu au putut ajunge aici.
M durea inima pentru el i Dee.
Vai mi pare ru.
Nu ai de ce. Asta s-a ntmplat cu mult timp n urm. Nici
mcar nu ne mai amintim de ei.
Asta mi se prea foarte trist. Chiar dac i amintirile mele despre
tata ncepeau s se tearg, dar tot le mai aveam. i aveam att de
multe ntrebri despre cum au reuit ei s supravieuiasc fr
prini, dac a avut cineva grij de ei cnd erau mici.
Doamne, ce proast sunt. Eu chiar am crezut c lucreaz n alt
ora.
Nu eti proast, Kat. Ai crezut ceea ce am vrut noi s crezi. Ne
pricepem foarte bine la asta, a oftat el. De fapt, se pare c nu chiar
aa de bine pe ct credeam.
Extrateretri Uau, nebunii ia de care mi povestea Lesa aveau
dreptate. Probabil c au vzut pe vreunul dintre ei. Poate c i
Omul-Molie exista. i chupacabra sugea pe undeva sngele unei
capre.
Ochii stranii ai lui Daemon au sclipit o secund, apoi s-au fixat pe
mine.
Supori mai bine dect m ateptam.
Pi, cred c am timp destul s m panichez i s fac o criz
micu mai trziu. Probabil o s cred c mi-am pierdut minile.
Dup ce am spus asta, mi-a trecut altceva prin minte.
Voi putei s controlai gndurile oamenilor? Putei s citii
gndurile?
A cltinat din cap.
174

Nu. Puterile noastre sunt legate numai de esena luminii. Poate


dac cineva ar reui s manipuleze asta, cine tie? Atunci totul ar fi
posibil.
M tot uitam la el, cu un amestec de furie i nencredere.
i eu care tot timpul sta am crezut c o iau razna. Tu mi
spuneai mereu c mi se pare i c inventez tot felul de rahaturi. Ca i
cum ai vrut s-mi faci o lobotomie extraterestr. Frumos, n-am ce
zice.
A deschis ochii mari i am vzut n ei o scnteie de furie i nc
ceva ce n-am putut s-mi dau seama ce e.
Trebuia s fac asta, a insistat el. Nu putem s spunem n gura
mare cine suntem. Numai Dumnezeu tie ce s-ar ntmpla atunci cu
noi.
M-am strduit s las la o parte furia deocamdat i l-am ntrebat:
Ci oameni tiu de existena voastr?
Pi, sunt nite localnici care i imagineaz cine tie ce despre
noi, a spus el. Exist un departament din guvern, de la Ministerul
Aprrii, care tie despre noi, dar cam att. Nu tiu ce puteri avem.
Nu pot s tie, aproape c a mrit el, ntlnindu-mi ochii. MA-ul ne
consider nite ciudai nepericuloi. Atta timp ct nu nclcm
regulile lor, ne dau bani, case i ne las n pace. Aa c atunci cnd l
apuc pe unul dintre noi nebuneala s fac parad de puterile lui, e
nasol din mai multe motive. Ne ferim s ne folosim puterile, mai ales
n faa fiinelor umane.
Fiindc asta v-ar da de gol.
i asta, dar i-a frecat obrazul cu mna. Ori de cte ori ne
folosim puterile n preajma unei fiine umane, acestea las o urm pe
fiina aceea i n felul sta se vede c ea a mai fost pe lng unul ca
noi. Aa c nu ncercm s ne folosim capacitile de fa cu oamenii,
dar cu tine n fine, cu tine nimic n-a mers aa cum trebuie.
Cnd ai oprit camionul, chestia asta a lsat o urm pe mine?
A clipit i s-a uitat ntr-o parte.
i atunci cnd ai speriat ursul? i urma asta poate fi vzut de
175

ceilali ca tine? Am nghiit n sec i am simit un fior de groaz. Deci


Thompsonii sau orice ali extrateretri tiu c eu am fost expus la
vrjile tale extraterestre?
Cam aa ceva, a spus el. i nu sunt prea ncntai de asta.
Atunci de ce-ai mai oprit camionul? Pentru tine e clar c sunt o
mare btaie de cap.
Daemon s-a ntors ncet spre mine. inea ochii nchii. Nu mi-a
rspuns nici acum.
Am respirat adnc, gata s fug sau s lupt.
i ce-ai de gnd s faci cu mine?
Cnd a vorbit, vocea parc i tremura.
Ce-am de gnd s fac cu tine?
Din moment ce acum tiu cine eti, asta nseamn c reprezint
un risc pentru toi. Ai fi n stare s-mi dai foc, sau Dumnezeu tie
ce altceva ai putea s-mi faci.
De ce i-a mai fi povestit toate astea dac aveam de gnd s fac
aa ceva?
Bun observaie.
Nu tiu.
S-a dat mai n fa, dar, cnd a vzut c m feresc, s-a oprit nainte
de a m atinge.
N-o s-i fac nimic. Bine?
Mi-am mucat buzele.
Dar cum poi s ai ncredere n mine?
A tcut iar i, n cele din urm, s-a ntins spre mine i m-a apucat
de brbie.
Nu tiu. Pur i simplu am ncredere n tine. i acum, cinstit, nu
te-ar crede nimeni. Iar dac te-ai apuca s faci tmblu pe chestia
asta, ar intra n scen MA i nu cred c-i doreti asta. Cei de-acolo
sunt n stare de orice ca oamenii s nu afle nimic despre noi.
Am rmas nemicat i nu am scos niciun sunet ct timp Daemon
m-a inut uor de brbie. M ncercau tot felul de senzaii. Aa cum
m uitam la el i simeam c prezena lui m copleete, era foarte
176

uor s intru n ceva din care nu a mai fi putut s ies niciodat.


M-am tras napoi.
Deci de-asta mi-ai zis toate chestiile alea? Nu m urti?
Daemon s-a uitat n jos, spre mna lui care rmsese ntins spre
mine. A lsat-o s cad.
Nu te ursc, Kat.
i de-asta nu voiai s fiu prieten cu Dee, fiindc i era team
c o s aflu adevrul?
i de-asta, dar i fiindc eti om. Oamenii sunt slabi. Oamenii
nu ne aduc dect necazuri.
Ochii mei s-au ngustat.
Nu suntem slabi. Iar voi v aflai pe planeta noastr. Ce-ai zice
de puin respect, biatule?
Ochii lui de smarald sclipeau amuzai.
Bine zis.
A urmat o pauz, iar ochii lui mi cercetau atent chipul.
Cum te descurci cu situaia asta?
ncerc s procesez toate informaiile. Nu tiu. Nu cred c o s
mai fac vreo criz.
Daemon s-a ridicat n picioare.
Bine, atunci hai s ne ntoarcem, nainte ca Dee s cread c
te-am omort.
Chiar ar putea s cread asta?
Faa i s-a ntunecat.
Sunt n stare de orice, Kitten. N-a ezita nicio clip s omor pe
cineva ca s-mi apr familia, dar tu nu trebuie s-i faci griji n
privina asta.
mi pare bine c mi-ai spus.
El i-a lsat capul ntr-o parte.
Exist ns i alii care ar face orice s capete puterile pe care le
au luxenii, mai ales pe ale mele. i ar face orice s ajung la mine sau
la cei ca mine.
Am simit cum mi se strecoar iar nelinitea aceea n piept.
177

i ce legtur are asta cu mine?


Daemon s-a lsat pe vine n faa mea, privind cu atenie pdurea
din jurul nostru.
Urma aceea pe care am lsat-o pe tine cnd am oprit camionul
poate fi reperat. n clipa asta luminezi ca un foc de artificii de 4
iulie.
Mi s-a tiat respiraia.
Se vor folosi de tine ca s ajung la mine.
Daemon a ntins mna i mi-a luat o frunz din pr. Mna lui a
ntrziat puin pe lng obrazul meu.
Iar dac reuesc s pun mna pe tine moartea va fi o
uurare.

178

Capitolul 17
Lumina strlucitoare a zilei nvlea prin ferestre, strpungnd
ntunericul somnului meu, n care m simeam aa de bine. Am
mormit i mi-am ngropat faa n perna moale. Aveam gura uscat,
iar capul m durea ru. Nu voiam s m scol din pat. Acum nu-mi
mai aminteam de ce m gndisem c e mai bine s dorm ct mai
mult, dar tiam c avusesem eu un motiv s cred asta.
Muchii m-au durut cnd m-am rostogolit n pat. Am deschis
ochii pe jumtate. Doi ochi de un verde intens se uitau int la mine.
Mi-am nbuit un ipt i am srit n sus speriat. n disperarea
mea, picioarele mi s-au ncurcat n ptura subire i am czut din pat.
Doamne sfinte, am hrit eu.
Dee m-a prins de mn i m-a sprijinit pn mi-am extras
picioarele din ptur.
Scuz-m, n-am vrut s te sperii, a spus.
Am mpins ptura cu picioarele, ntr-un morman pufos pe podea.
Eram n picioarele goale. Iar tricoul la mare de pe mine sigur nu era
al meu. Am roit cnd mi-am adus aminte cum mi-a aruncat
Daemon din u tricoul. Avea mirosul lui, un miros puternic de
condimente i plante.
Ce faci aici, Dee?
A roit puin i s-a aezat n ezlongul de lng patul acela mare.
M uitam la tine cum dormi.
M-am strmbat.
OK, asta-i sinistru.
Prea i mai ruinat.
Nu n sensul c m uitam la tine ca s m uit la tine. Adic
179

ateptam s te trezeti. i-a dat pe spate buclele negre. Voiam s


stm de vorb. Simeam nevoia s stau de vorb cu tine.
M-am aezat pe pat. Dee prea obosit, de parc n-ar fi dormit
toat noaptea. Avea cearcne ntunecate sub ochi i minile i
atrnau inerte pe lng corp.
Oricum, a fost destul de ocant. Am fcut o pauz, apoi am
adugat: i sinistru.
Dee s-a frecat la ochi.
Voiam s vorbesc cu tine
N-a mai continuat.
OK, bine, ateapt puin.
A dat din cap i s-a lsat cu capul pe pernele pastelate, cu ochii
nchii. Mi-am aruncat repede ochii prin camera lor de oaspei i
m-am dus la baie. Am gsit pe chiuveta lor periua mea de dini i
alte lucruri personale pe care mi le luasem de acas cnd Daemon
m adusese aici.
Am dat drumul tare la ap, pn nu s-a mai auzit nimic n jurul
meu. Dup ce m-am splat pe dini, am nceput s m spl pe fa. O
privire aruncat n oglind m-a convins c nu artam nici eu mai
odihnit ca Dee. Artam ca dracu. Prul meu era vraite. Pe obraz
aveam o linie subire, roie, ca o zgrietur fin. Am luat ap
fierbinte n palme i mi-am aruncat-o pe fa. Zgrietura m ustura.
E ciudat cum durerea aceea superficial mi-a trezit brusc
memoria. n capul meu au nceput s nvleasc amintirile din
noaptea precedent. mi aminteam totul. i m simeam ameit.
O, Doamne. Am strns marginea rece a chiuvetei de marmur
n mini pn mi s-au albit ncheieturile. Prietena mea cea mai bun
e extraterestr.
M-am ntors pe clcie i am dat ua de perete. Dee sttea n faa
uii, cu minile la spate.
Eti extraterestr.
A ncuviinat ncet din cap.
M-am uitat atent la ea. Poate ar fi trebuit s m simt speriat sau
180

confuz, dar altceva m frmnta pe mine. Curiozitatea.


Nedumerirea. Am fcut un pas nainte.
F-o.
Ce s fac?
Chestia aia extraterestr cu becul, am zis.
Dee a zmbit cu gura pn la urechi.
Nu-i e team de mine?
Am dat din cap c nu. Cum ar fi putut s-mi fie team de Dee?
Nu. Adic, sunt destul de ocat de toate chestiile astea, dar tu
eti o ciudenie extraterestr. Asta-i mito, ntr-un fel. Bizar, dar tot
o chestie mito.
Au nceput s-i tremure buzele. Lacrimile care porniser s-i
curg din ochi semnau cu nite diamante strlucitoare.
Nu m urti? Eu te plac foarte mult i n-a vrea s m urti
sau s fii speriat de mine.
Nu te ursc.
Dee a srit n fa, mai repede dect ochiul meu uman ar fi putut
s nregistreze. M-a mbriat cu o putere surprinztoare, apoi s-a
dat napoi, trgndu-i nasul.
N-am putut s dorm toat noaptea de grij, mai ales c
Daemon nu mi-a dat voie s vorbesc cu tine. Nu m gndeam dect
c mi-am pierdut cea mai bun prieten.
Era aceeai Dee, extraterestr sau nu.
Nu m-ai pierdut. Nu plec nicieri.
O clip mai trziu, m strngea iar, de ziceai c vrea s-mi scoat
sufletul.
OK, a zis. Mor de foame. Schimb-te i o s pregtesc micul
dejun.
A disprut din camer ntr-o fraciune de secund. mi mai
trebuia ceva timp s m obinuiesc cu asta. Mi-am nfcat teancul
de haine pe care-l luasem n grab de acas, dup ce-i spusesem
mamei c o s dorm la Dee. M-am schimbat repede, apoi am cobort.
Dee se apucase deja s pregteasc masa i plvrgea la mobil.
181

Zngnitul de oale i susurul apei care curgea la robinet i acoperea


vocea. A plesnit clapeta telefonului i s-a ntors spre mine.
Apoi era chiar n faa mea, trgndu-m de mn spre mas.
Cnd s-au ntmplat toate chestiile alea asear, nu m
gndeam dect c o s zici c suntem nite sonai.
Pi, am nceput eu. Normali nu suntei, asta-i clar.
A chicotit.
Da, dar uneori e foarte plictisitor s fii normal.
M-am simit un pic jignit de cuvintele ei i am dat s-mi trag un
scaun. Scaunul s-a micat nainte ca eu s apuc s pun mna pe el,
trgndu-se singur de lng mas. ocat, m-am uitat la ea.
Tu ai fcut asta?
Dee a zmbit.
Foarte practic, n orice caz.
M-am aezat ncet, spernd s nu se mite din nou.
Deci te miti la fel de repede ca lumina.
Cred c putem s ne micm chiar mai repede.
A srit n faa aragazului. A pus mna deasupra unei tigi.
Aceasta a nceput s sfrie imediat sub palma ei. Ea a ntors capul
spre mine, zmbind. Aragazul nu era deschis, dar mirosul de bacon
prjit umpluse deja buctria.
M-am aplecat n fa.
Cum faci asta?
Cu cldura, a zis ea. E mai rapid n felul sta. n cteva secunde
gtesc un porc ntreg.
i, ntr-adevr, n cteva minute mi-a dat o farfurie cu ou i
bacon. Vznd-o ct de repede se mic i ce mn de microunde
are, mi s-a prut c o s devin un caz grav de invidie extraterestr.
Deci, ce i-a zis Daemon asear?
S-a aezat i ea la mas, cu un munte de ou n farfurie.
Mi-a artat cteva din mecheriile voastre extraterestre.
Mncarea mirosea delicios i eram moart de foame.
Apropo, mersi pentru micul dejun.
182

Cu plcere. i-a ridicat prul ntr-un coc rvit. N-ai idee ce


greu este s pretinzi c eti altcineva dect eti n realitate. Din cauza
asta nu avem prea muli prieteni apropiai care s fie fiine umane.
De-asta tot ncearc Daemon s-mi bage n cap c Fiina uman nu
e egal prieten sau ceva de genul sta.
M jucam cu furculia n mncare, n timp ce ea devorase deja o
jumtate din poria ei.
Ei, acum nu mai trebuie s te prefaci.
i-a ridicat ochii strlucitori.
Vrei s-i zic ceva tare?
Venind de la ea, doar puteam pot s-mi imaginez cum avea s fie
pentru mine.
Mda.
Putem s vedem chestii pe care oamenii nu le vd. De
exemplu, energia pe care o mprtiai n jurul vostru. Cred c ia
din micarea New Age numesc asta aur, sau aa ceva. Asta arat
energia uman, ai putea spune fora de via. i se schimb imediat
ce sentimentele se schimb, de exemplu cnd sunt bolnavi.
M-am oprit cu furculia n aer.
Poi s vezi energia mea acum?
A cltinat din cap.
Acum ai o urm pe tine. Nu pot s-i vd energia, dar cnd
te-am vzut prima dat era roz-deschis, adic normal. Cnd
vorbeai cu Daemon se fcea roie.
Roul probabil nseamn furie. Sau dorin.
Eu nu prea m pricep s interpretez asta. Unele puteri sunt mai
simple dect altele, dar Matthew e cel mai tare la citit energiile.
Ce? Mi-am lsat furculia n farfurie. Profesorul nostru de
biologie este extraterestru? Rahat ca n filmul la, The Faculty13.
Dar acum mi explicam de ce reacionase aa cnd m vzuse
The Faculty (tradus n limba romn coal sub teroare), film horror SF din 1998,
regizat de Robert Rodriguez, a crui aciune are loc ntr-o coal.
13

183

atunci cu Daemon, ca i privirile ciudate pe care mi le aruncase n


clas.
Dee aproape c s-a necat cu sucul de portocale.
Noi nu furm corpurile altora.
Aa speram i eu.
Uau. Deci avei i voi slujbe normale.
Da. A srit de pe scaun i a privit spre u. Vrei s vezi la ce m
pricep eu?
Cnd am dat din cap c da, s-a ndeprtat de mas i a nchis
ochii. Aerul din jurul ei a nceput s zumzie ncet. O clip mai
trziu se transformase dintr-o adolescent ntr-o siluet de lumin i
apoi intr-un lup.
Hmm. Mi-am dres vocea. Cred c tocmai mi-am dat seama
cum a luat natere legenda vrcolacilor.
A pit ncet spre mine i mi-a mpins mna cu botul la cald. Nu
prea tiam ce ar trebui s fac, aa c am mngiat-o pe capul blnos.
Lupul a scos un ltrat care semna mai mult cu un chicotit, apoi s-a
retras. Peste cteva clipe, era din nou Dee.
i asta nu e tot. Uite. i-a scuturat braele, zicnd: S nu te
sperii.
OK.
Mi-am ncletat mna pe paharul cu suc de portocale.
i-a nchis ochii i corpul ei a nceput s se estompeze n lumin,
dup care s-a transformat n cu totul altcineva. Avea prul
aten-deschis trecut de umeri i tenul mai deschis la culoare.
Sprncenele se arcuiau deasupra ochilor cprui, iar buzele ei
trandafirii zmbeau uor. Era mai mic de nlime i arta mai
normal.
Eu?! am chiit.
M holbam la mine.
Hei, a fcut Dee-ca-mine. Poi s ne deosebeti?
Cu inima bubuindu-mi n piept, am ncercat s m ridic de pe
scaun, dar n-am reuit. Deschideam gura s vorbesc, dar nu reueam
184

s scot niciun sunet.


Asta e straniu, am chiit eu iar. Chiar aa arat nasul meu?
Ia ntoarce-te.
S-a ntors. Am ridicat din umeri.
Fundul meu nu pare chiar att de ru.
Replica mea a rs i apoi a nceput s se estompeze. O clip a
rmas doar conturul unui corp, prin care puteam s vd frigiderul.
n clipa urmtoare apruse Dee. S-a aezat din nou la mas.
Pot s art ca oricine, n afar de fratele meu. Adic, a putea s
art i ca el, dar mi se pare greos. S-a scuturat toat. Toi putem s
ne schimbm nfiarea, dar eu pot s-o pstrez aa la nesfrit. Cei
mai muli nu pot s fac asta dect maximum cteva minute.
Pieptul i se umflase de mndrie.
Ai fcut asta vreodat? Adic s v prefacei c suntei
altcineva dintre cunoscuii mei?
A scuturat din cap.
Daemon s-ar supra dac ar ti c am fcut asta. Nu c ar lsa o
urm prea mare pe tine, i oricum, acum eti deja luminoas, aa c
nu mai conteaz.
Deci i Daemon poate s fac asta? S se transforme n cangur,
dac vrea el?
Dee a rs.
Daemon poate s fac aproape orice. El este printre cei mai
puternici dintre noi. Cei mai muli dintre noi facem cu uurin una
sau dou chestii restul le facem mai greu. Dar pentru el toate sunt
uoare.
E de-a dreptul grozav, am mormit eu.
Odat a mutat i casa din loc puin, a zis Dee, ncreindu-i
nasul. A stricat toat fundaia.
Doamne Dumnezeule
Am luat o gur de suc.
i cei din guvern nu tiu c putei face toate chestiile astea?
Nu. Sau cel puin, noi aa credem, a spus Dee. ntotdeauna
185

ne-am ascuns capacitile. Suntem contieni c oamenii s-ar speria


de noi dac ar afla c putem s facem toate astea. i ar ncerca s
profite de noi. Aa c nu riscm s ne expunem.
Am reflectat puin la asta, n timp ce mi-am mai pus un pahar cu
suc. Mi se prea c mintea mea mai are niel i explodeaz.
i deci cum se face c ai venit aici? Daemon zicea c s-a
ntmplat ceva acolo, la voi.
ntr-adevr, ceva s-a ntmplat.
Dee a strns farfuriile de pe mas i s-a dus cu ele la chiuvet.
Spla vasele cu spatele eapn.
Planeta noastr a fost distrus de arumi.
Arumi14? Apoi am fcut legtura. ntuneric? Nu? ia care vor
s v fure capacitile?
Da, a spus i s-a uitat la mine peste umr, aprobnd din cap. Ei
sunt dumanii notri. Cam singurii dumani ai luxenilor, n afar de
oameni, adic n cazul n care acetia ar ncepe s se poarte urt cu
noi fiindc am venit aici. Arumii sunt la fel ca noi numai c exact
pe dos, ei vin de pe o planet identic cu a noastr. Ei ne-au distrus
planeta. Mama mea mi spunea o poveste la culcare, despre cum la
nceput universul era plin de cea mai pur lumin, care strlucea
att de tare, nct umbrele deveniser invidioase. Arumii sunt copiii
ntunericului, invidioi i hotri s distrug toat lumina din
univers, fr s-i dea seama c fr lumin nu ar putea exista nici ei.
Muli luxeni simt c, ori de cte ori este ucis un arum, dispare o
lumin n univers. Este singura mea amintire despre mama.
i prinii votri au murit n acest rzboi? am ntrebat eu, apoi
am regretat imediat. Scuz-m, n-ar fi trebuit s te ntreb asta.
Dee s-a oprit puin din splat.
Nu-i nimic. Ar trebui s tii i lucrurile astea, dar n-a vrea s te

Arum este o specie de plante cu flori de o mare varietate, din familia Araceae;
toate prile plantei sunt otrvitoare. Cea mai cunoscut, Arum palaestinum, are
floarea neagr.
14

186

sperii.
Nu-mi ddeam seama de ce ar fi putut s m sperie moartea
prinilor ei, dar m-am nelinitit puin de ceea ce puteam s aflu.
i aici sunt arumi. Cei de la guvern cred c sunt tot luxeni. Noi
trebuie s pstrm secretul, altfel MA ar putea afla de la arumi de
puterile noastre. Dee s-a ntors cu faa la mine, sprijinindu-se cu
minile de chiuvet, i a spus: i acum, pentru ei, tu eti ca un far n
ntuneric.
Mi-a disprut brusc pofta de mncare, aa c am mpins farfuria
la o parte.
i nu exist nicio posibilitate s scap de urma asta?
n timp o s dispar singur, a rspuns Dee, zmbind forat.
Pn atunci ns, ai face bine s cam stai pe lng noi, mai ales pe
lng Daemon.
Iam, iam, ce plcere. Dar ar fi putut s fie i mai ru.
OK, deci o s dispar la un moment dat. Dac asta e singura
mea problem, cred c-o s m descurc.
Nu e, a zis ea. Trebuie s avem grij ca oamenii din guvern s
nu afle c tu tii adevrul. Principala lor misiune e s se asigure c
noi nu ne expunem. i dai seama ce-ar fi dac ar ti toat lumea de
existena noastr?
Mi-au trecut prin minte mitinguri i jafuri, fiindc noi cam aa
reacionm atunci cnd nu nelegem ceva.
Iar ei sunt capabili de orice ca s pstreze secretul existenei
noastre. Dee s-a uitat adnc n ochii mei. Nu poi s spui asta
nimnui, Kat.
N-o s spun. N-a povesti niciodat nimnui. Spusesem asta
fr s m gndesc. N-a fi n stare s v trdez n halul sta.
sta era adevrul. Pentru mine, Dee era ca o sor. Iar Daemon
era n fine, nu tiu ce era el, dar oricum nu i-a fi trdat niciodat.
Mai ales dup ce avuseser atta ncredere n mine ca s-mi spun
toate chestiile astea uluitoare.
N-o s spun nimnui.
187

Dee a ngenuncheat lng mine i i-a aezat mna pe mna mea.


Eu te cred, dar nu putem s permitem ca MA s afle de
existena ta, fiindc atunci ai disprea.

188

Capitolul 18
Katy, azi eti foarte tcut. Te frmnt ceva?
Am clipit i mi-am dorit deodat ca mama s nu se fi priceput aa
de bine s m citeasc.
Sunt doar obosit.
M-am forat s zmbesc, ca s nu-i dau de bnuit.
Sigur e numai oboseal?
Eram copleit de sentimente de vinovie. Stteam aa de puin
cu mama i mi prea ru c tocmai acum eram aa de absent.
Scuze, mami. Cred c sunt puin ntoars pe dos.
S-a apucat s spele vasele de la cin.
Cum mai merge cu Daemon i Dee?
Pn acum reuisem s evit s vorbesc despre ei.
Foarte bine. Chiar m gndeam s m duc s vd cu ei un film
mai trziu.
A zmbit.
Te duci cu amndoi?
Am privit-o printre gene.
Mam, te rog.
Scumpo, sunt mama ta. Am dreptul s te ntreb.
Nu tiu sigur, de fapt. Nici mcar nu tiu dac mergem. Era
doar o idee. Am luat un mr din fructier i am mucat din el, pe
urm am ntrebat-o: Tu ce vrei s faci n seara asta?
A ncercat s par indiferent.
n seara asta m duc la o cafea cu domnul Michaels.
Domnul Michaels? Cine mai e i sta? am ntrebat eu cu gura
plin. Stai niel. Nu e doctorul la drgu de la spital?
189

Ba da, el i numai el.


Avei ntlnire? M-am rezemat de bufet, zmbind cu mrul n
gur. Hai, mami, zi.
Mama mea a roit a roit pe bune.
Mergem doar la o cafea. Nu e o ntlnire.
Acum mi explicam de ce sttuse toat ziua s-i inventarieze
ifonierul, ajungnd pn acolo nct m-a pus i pe mine s-i aleg
dou rochii care mi se par mai frumoase.
Atunci, sper s te simi bine la ntlnirea ta care zici c nu e o
ntlnire.
A nceput s-mi povesteasc zmbind despre planurile ei pentru
disear i despre un pacient pe care l avusese ieri. nainte de a se
pregti de plecare, mi-a adus dou rochii pe care le gsise n fundul
ifonierului.
Dac iei n seara asta, ce-ar fi s te mbraci cu una din rochiile
astea? i-ar sta bine cu ele. Pentru mine sunt prea tinereti.
Am strmbat din nas.
Mam, eu n-am ntlnire n seara asta.
A ripostat:
Nici eu.
Cum zici tu! am strigat eu dup ea, fiindc o luase la fug pe
scri.
Nu i-a luat prea mult timp s se aranjeze i s plece. Fiindc nu
era o ntlnire formal, se ntlnea cu el la un mic restaurant din
ora. Speram din tot sufletul s se simt bine; merita i ea s se
distreze puin. De cnd murise tata, nu cred c am vzut-o vreodat
uitndu-se de dou ori la un tip. Ceea ce nsemna c domnul
Michaels trebuia s fie un om deosebit.
n afar de ce spusese Dee, c ar trebui s stm mpreun, nu
fcusem niciun plan concret pentru seara asta. tiam c Daemon m
supraveghease toat ziua din cas, dar am refuzat sub orice form
s-l las s bntuie pe la mine. mi spuseser c arumii sunt mai
puternici noaptea i c atunci obinuiesc ei s atace. Aa c n timpul
190

zilei m-am simit destul de linitit. Voiam doar s-mi petrec ziua n
mod obinuit, s citesc, s intru pe blog i s stau cu mama.
Dar era destul de ciudat s faci chestii normale dup ce ai aflat un
asemenea secret. Mi se prea c ei ar trebui s acioneze cumva, s se
apuce de prevenit accidente, s eradicheze foametea sau s salveze
pisicile din copaci.
Am aruncat cotorul de mr la gunoi i mi-am rsucit inelul de pe
deget, uitndu-m la rochiile de pe mas. N-o s am prea curnd o
ntlnire ca s le mbrac.
Un ciocnit puternic n u m-a trezit din meditaie. M-am dus s
deschid i l-am vzut pe Daemon. Chiar mbrcat n nite blugi
ordinari i un tricou alb simplu, care i sttea fix pe corp, tot superb
arta. Asta era destul de enervant. Dar i mai enervant era felul n
care sttea el acolo i se uita fix la mine. Ochii lui de jad strlucitor
ardeau plini de intensitate.
Hei, am fcut eu.
A dat din cap, iar eu nu-mi ddeam seama deloc n ce dispoziie
era.
Of, Doamne.
Hmm, vrei s intri?
A scuturat din cap.
Nu, m gndeam c ieim s facem ceva.
S facem ceva?
A avut o sclipire amuzat n privire.
Pi da. Asta dac n-ai de postat vreo recenzie sau n-ai vreo
grdin de ngrijit.
Ha. Ha.
Am vrut s-i trntesc ua n nas.
A ntins mna i a blocat ua fr s-o ating.
Bine. Hai s mai ncerc o dat. N-ai vrea s facem ceva
mpreun?
Nu chiar, dar eram curioas. i, ntr-un fel, parc nelegeam de ce
Daemon era aa de distant. Poate cine tie am fi putut face
191

mpreun ceva fr s vrem s ne omorm unul pe altul.


i unde ai vrea s mergem?
Daemon s-a ndeprtat de u i a ridicat din umeri.
Hai s mergem la lac.
De data asta o s m asigur nainte de a traversa drumul.
L-am urmat, evitnd s m uit n ochii lui amuzai. Mi-am ndesat
minile n buzunarul pantalonilor mei scuri i m-am hotrt s-i
vorbesc fr ocoliuri.
Sper c nu m duci n pdure fiindc te-ai rzgndit i ai ajuns
la concluzia c secretul vostru nu e n siguran din cauza mea?
Daemon a izbucnit n rs.
Eti chiar paranoic.
Am pufnit.
OK, asta mi-o spune un extraterestru care, dup toate
aparenele, m poate arunca n aer fr s m ating.
Sper c n-ai nceput s ncui toate uile i s te legeni prin
coluri, nu?
Mi-am dat ochii peste cap i am nceput iar s merg.
Nu, Daemon, dar i mulumesc c eti att de preocupat de
sntatea mea mental i aa mai departe.
Hei. i-a ridicat minile n aer. Trebuie s m asigur c n-o iei
razna ca s spui n tot oraul cine suntem noi.
Cred c n-ar trebui s-i faci griji pentru asta, din mai multe
motive, am replicat eu sec.
Daemon s-a uitat la mine cu o privire ptrunztoare.
Tu ai idee ct de puini oameni au fost apropiai de noi? Vreau
s zic, apropiai n adevratul sens al cuvntului.
M-am strmbat. Nu era greu s-mi dau seama ce vrea s spun.
i, destul de ciudat, nu prea mi plcea ce spunea.
A rs cu rsul acela sntos i glgitor.
i m trezesc c ne d de gol o feti. nelegi ce greu mi e s
am ncredere?
Nu sunt o feti, i dac a putea da timpul napoi, de data asta
192

n-a mai sri n faa camionului.


mi pare bine s tiu asta, a rspuns el.
Dar nu regret c am aflat adevrul. Aa s-au lmurit multe
chestii pentru mine. Chiar, poi s dai timpul napoi? am ntrebat eu
serios.
Pn acum nu m gndisem la asta, dar acum eram chiar
curioas.
Daemon a oftat i a scuturat din cap.
Putem s manipulm timpul da. Dar nu facem asta i,
oricum, vorbim de viitor. N-am auzit pn acum ca s poat cineva
s schimbe trecutul.
Credeam c-mi ies ochii din orbite.
Mam, pe lng voi Superman pare penibil.
A zmbit i a aplecat capul ca s evite o creang joas.
Dar s tii c n-o s-i zic care este kriptonitul 15 nostru.
Pot s te ntreb ceva? am ntrebat eu dup ce merseserm
cteva minute pe crarea plin de frunze.
A dat din cap i eu am tras adnc aer n piept.
Fata aia care a disprut, Bethany era iubita lui Dawson, nu?
Mi-a aruncat o privire piezi.
Da.
i aflase i ea adevrul despre voi?
Au trecut mai multe secunde nainte s-mi rspund.
Da.
M-am uitat iar la el. Avea o expresie resemnat i privea drept
nainte.
i de-asta a disprut?
A urmat iar o tcere.
Da.
OK. Nu voia s-mi rspund dect cu da sau nu. Frumos.
Referire la filmul Superman, n care kriptonitul era singurul element care putea
s-i distrug invincibilitatea eroului; clciul lui Ahile.
15

193

A povestit cuiva despre voi? Vreau s zic de-asta a trebuit s


dispar?
Daemon a oftat greu.
E foarte complicat, Kat.
Complicat putea s nsemne mai multe lucruri.
E moart?
Nu mi-a rspuns.
M-am oprit s-mi scot din sandal o piatr cu form ciudat.
N-ai de gnd s-mi spui?
A zmbit cu o detaare care m-a nfuriat.
Zi-mi i mie de ce ai vrut s ne plimbm? Mi-am scuturat
sandala i m-am nclat. Fiindc i place s fii misterios?
De ce s nu recunosc, e destul de amuzant s vd cum i se
nroesc obrajii cnd eti frustrat.
L-am privit furioas.
Daemon a rnjit i a pornit-o din nou. Niciunul dintre noi n-a mai
zis nimic pn am ajuns la lac. El s-a dus la mal i s-a uitat spre mine,
fiindc m oprisem la civa metri n spatele lui.
Lsnd la o parte faptul curios c mi face plcere s te vd aa
dat peste cap, mi imaginam c o s ai mai multe ntrebri pentru
mine.
Era ntr-adevr anormal c-i plcea s m enerveze. Mai anormal
era ns c i mie mi plcea s-l enervez.
Am.
La unele n-o s-i rspund. La altele, da. Daemon a fcut o
pauz, prnd c reflecteaz, apoi a spus: A putea la fel de bine s
termin cu toate ntrebrile tale. Aa n-am mai avea de ce s aducem
subiectul sta n discuie; dar dac vrei s obii nite rspunsuri, va
trebui s faci ceva eforturi.
S nu mai aducem n discuie faptul c ei sunt extrateretri? Ha.
OK.
Ce-ar trebui s fac?
Vino cu mine pe stnc.
194

S-a ntors cu spatele la mine i i-a aruncat teniii din picioare.


Ce? N-am costum de baie.
i? S-a ntors spre mine zmbind. Ai putea s-i scoi o parte
din haine
Nu prea cred.
Mi-am ncruciat braele la piept.
Mi-am imaginat eu, a rspuns el. N-ai mai notat niciodat
mbrcat?
Ba da. Cine n-a fcut asta? Dar nu era chiar aa de cald.
Dar de ce trebuie s notm ca s-i pun ntrebri?
Daemon s-a uitat lung la mine o clip, apoi i-a lsat ochii n jos,
iar genele i umbreau pomeii.
O faci pentru mine, nu pentru tine. Mi se pare normal.
Obrajii lui se nroiser uor la soare.
tii ziua aia cnd am notat aici?
Da, am spus eu, fcnd un pas n fa.
A ridicat capul s-mi ntlneasc privirea. Ochii lui verzi preau
uor tulburai, ceea ce-i ddea un aer vulnerabil.
Te-ai simit bine?
Atunci cnd nu te purtai ca o jigodie, i dac nu iau n calcul
faptul c ai fost antajat s faci asta, da.
S-a uitat n alt parte, zmbind.
Eu m-am simit mai bine ca niciodat. tiu c pare stupid,
dar
Nu e stupid.
Am simit c inima mi bate mai repede. Dintr-odat parc
ncepeam s-l neleg. Cred c, n sinea lui, i dorea s fie normal.
OK. Hai s-o facem. Numai s nu mai stai iar cinci minute sub
ap.
Daemon a rs.
De acord.
Mi-am scos sandalele, iar el i-a scos tricoul. M-am strduit s nu
m holbez prea tare la el, mai ales c se uita la mine ca i cum s-ar fi
195

ateptat s m rzgndesc. I-am zmbit din mers, am pit pe malul


lacului i mi-am bgat degetele de la picioare n ap.
Doamne, ce rece e apa!
Mi-a fcut cu ochiul.
Fii atent la asta.
Ochii lui au cptat o strlucire sinistr i tot corpul a nceput s-i
vibreze i apoi s se transforme ntr-un glob de lumin orbitoare
care s-a ridicat pn la cer i apoi a plonjat n ap, luminnd-o
dinuntru. A notat n toate prile, fcnd cercuri n jurul stncilor
din mijlocul lacului, de zeci de ori n cteva secunde. Fcea pe
grozavul.
Puteri extraterestre? am ntrebat eu, clnnind din dini.
S-a aplecat peste marginea stncii, cu apa prelingndu-i-se din
pr, i a ntins mna spre mine.
Hai, acum s-a mai nclzit puin.
Am strns din dini, pregtit s intru n apa rece ca gheaa, i am
fost uluit s-mi dau seama c temperatura nu mai era acum chiar
aa de sczut. Nu era cald, dar sigur nu mai era nici ngheat. Am
intrat cu totul n ap i am notat spre stnc.
Mai ai i alte talente de mecher?
Pot s fac n aa fel nct s nu m mai vezi deloc.
I-am dat mna i el m-a tras din ap pe stnc, cu hainele lipite de
mine. Mi-a dat drumul i s-a tras la locul lui. Tremuram de frig i m
bucuram c stnca se nclzise la soare.
Cum poi s faci nite chestii fr ca eu s le vd?
S-a lsat pe spate sprijinit n coate i nu prea deloc afectat de apa
rece.
Suntem fcui din lumin. Putem s manipulm spectrele din
jurul nostru ca s ne folosim de ele. Ca i cum am fractura lumina,
dac asta i se pare mai uor de neles.
Nu chiar.
Ar fi trebuit s fiu mai atent la orele de tiin.
M-ai vzut cnd am trecut n starea mea natural, nu? A
196

ateptat s ncuviinez din cap i a continuat. i ai vzut c vibrez


cumva nainte de a m dispersa n mici particule de lumin. Ei bine,
pot s elimin selectiv lumina i n acest fel pot s devin transparent.
Mi-am strns genunchii la piept.
Asta-i destul de impresionant, Daemon.
Mi-a zmbit, artndu-i gropia din obraz, apoi s-a lsat pe spate
cu minile aezate sub cap.
tiu c ai o groaz de ntrebri. D-i btaie.
Aveam aa de multe, nct nici nu tiam cu care s ncep.
Voi credei n Dumnezeu?
Cred c e un tip super.
Am clipit nedumerit, fr s-mi dau seama dac ar trebui s rd
sau nu.
Aveai i voi un dumnezeu?
mi amintesc de ceva care semna cu o biseric, dar cam att.
Btrnii nu ne-au vorbit niciodat de vreo religie, a spus el. E
adevrat c nici nu mai avem btrni.
Ce nelegi tu prin btrni?
Ce nelegi i tu. O persoan n vrst.
M-am strmbat la el.
A zmbit.
Urmtoarea ntrebare.
De ce eti tu aa de nemernic?
Am rostit cuvintele aproape fr s-mi dau seama.
Fiecare trebuie s fie bun la ceva, nu?
Tu eti foarte bun la asta.
A deschis ochii i m-a privit o clip, apoi i-a nchis din nou.
Nu m placi deloc, aa-i?
Am ezitat.
Nu e vorba c nu te plac, Daemon. Dar eti greu de plcut.
Nu prea reuesc s te neleg.
Nici eu pe tine, a zis el, cu ochii nchii i faa relaxat. Ai
acceptat imposibilul. Eti drgu cu sora mea i chiar cu mine cu
197

toate c sunt de acord c m-am purtat ca o jigodie. Ieri ai fi putut


foarte bine s pleci de-acas i s povesteti la toat lumea despre
noi, dar n-ai fcut-o. i nu tolerezi nicio mizerie de-a mea, a adugat
el, rznd ncet. mi place asta la tine.
Hei. Stai aa.
M placi?
Urmtoarea ntrebare? a fcut el.
Voi avei voie s v mprietenii cu oameni?
A ridicat din umeri.
Avei voie sun ciudat. Dac se ntmpl asta? Da. Este de
dorit? Nu. Aa c putem s avem ntlniri, dar ce rost ar avea? Nu
am putea s avem o relaie pe termen lung n condiiile n care noi
avem de pstrat acest secret.
Deci i voi suntei la fel ca noi n alte hmmm privine?
Daemon s-a sltat n fund i a ridicat o sprncean.
Poftim?
Am simit c-mi ard obrajii.
tii, cum ar fi sexul. Adic, voi suntei tot o lumin i-aa. Nu
prea neleg cum ar putea s fie anumite chestii la voi.
Daemon a zmbit cu o jumtate de gur i sta a fost singurul
avertisment pe care mi l-a dat. Cu micarea lui uluitor de rapid,
ntr-o fraciune de secund eram pe spate i el se afla deasupra mea.
M ntrebi dac m atrag fiinele umane fetele? a ntrebat el.
uviele lungi de pr negru i alunecaser n fa. Din ele se
desprindeau picturi minuscule de ap care mi curgeau pe obraji.
Sau m ntrebi dac sunt atras de tine?
i-a ndoit coatele i s-a apropiat de mine ncet. Nu mai era niciun
milimetru de spaiu ntre corpurile noastre. La atingerea trupului
lui, am rmas fr aer. Masculinitatea lui se mula pe toat
moliciunea mea. Pentru mine era nfricotor s fiu aa de aproape
de el i m simeam strbtut de o mie de senzaii. Am nceput s
tremur. Nu de frig, ci de atingerea lui cald i plcut. Simeam
fiecare respiraie a lui, iar cnd a micat puin din olduri, am fcut
198

ochii mari i am icnit.


Oh, da, clar, anumite chestii funcionau perfect normal.
Daemon s-a rostogolit de pe mine i s-a lsat pe spate.
Urmtoarea ntrebare? a ntrebat el, cu voce joas i profund.
Am rmas nemicat. M uitam fix la cerul senin.
Era suficient s-mi spui, tii? M-am uitat la el. Nu trebuia s-mi
ari.
Dac-i spuneam, nu mai era distractiv. A ntors capul spre
mine. Urmtoarea ntrebare, Kitten?
De ce mi spui aa?
Fiindc semeni cu o pisicu pufoas, care i arat ghearele,
dar nu zgrie.
OK, n-are niciun sens.
A ridicat din umeri.
Mi-am scormonit creierul s mai caut ntrebri. Aveam o
grmad, numai c reuise s-mi fac ndri gndurile.
Crezi c mai sunt arumi pe aici?
Am vzut cum i trece peste fa o umbr vag de emoie. i-a tras
capul napoi, studiindu-m cu atenie.
Ei sunt mereu aici.
i te urmresc?
Asta-i singura lor ocupaie, a rspuns i a nceput iar s
contemple cerul. Fr puterile noastre ei sunt ca nite fiine
umane, numai c mai rele i mai lipsite de scrupule. Sunt gata s
distrug totul.
Am nghiit n sec.
i te-ai luptat cu muli din tia?
Mda.
S-a ntors pe o parte i i-a sprijinit capul n mn. O uvi de pr
i-a czut peste ochi.
Deja nu mai tiu pe ci a trebuit s-i nfrunt i s-i ucid. Iar cu
tine aa luminoas, vor aprea i mai muli.
M mncau degetele s-i dau la o parte uvia aia de pr.
199

Atunci de ce-ai mai oprit camionul?


Preferai s-l las s te fac pilaf?
Nu m-am mai obosit s-i rspund la asta.
De ce l-ai oprit?
Muchii obrazului i-au tresrit i i-a ndreptat privirea spre faa
mea.
Sincer?
Da.
O s primesc puncte bonus pentru asta? a ntrebat el ncet.
Cu respiraia tiat, m-am ntins i i-am dat pe spate uvia de
pr. Degetele mele abia i-au atins pielea, dar el a respirat adnc i a
nchis ochii. Mi-am tras mna, netiind nici eu de ce am fcut asta.
Depinde ce rspunzi.
Daemon a deschis ochii. Pupilele erau albe, de o frumusee
stranie. S-a lsat iar pe spate, cu braul lipit de al meu.
Urmtoarea ntrebare?
Mi-am mpletit degetele pe burt.
De ce las urme folosirea puterilor tale?
Pentru noi, oamenii sunt ca nite tricouri fosforescente. Cnd
ne folosim puterile n preajma voastr, fr s vrei ne absorbii
lumina. n cele din urm, strlucirea aceasta dispare, dar, cu ct
facem mai multe, cu ct mai mult energie folosim, cu att mai
strlucitoare este urma. Cnd Dee se estompeaz, nu las o urm
prea mare. Episodul cu camionul sau cnd am alungat ursul, asta
las urme vizibile. Dar ceva mai important, cum ar fi vindecarea
cuiva, las o urm de mai lung durat. O umbr mai palid, aa am
neles, dar, dintr-un motiv sau altul, se pstreaz mai mult timp. Ar
fi trebuit s fiu mai atent cu tine, a continuat el. Cnd am gonit ursul,
am folosit o explozie de lumin, care e ca un fel de laser. Iar asta las
pe tine o urm suficient de mare ca s devii vizibil pentru un arum.
Te referi la noaptea n care am fost atacat? am optit eu cu
voce rguit.
Da. i-a trecut mna peste fa. Arumii nu vin prea des pe aici,
200

fiindc nu-i imagineaz c aici e vreun luxen. Cuarul beta din


stnci refract amprenta noastr energetic i n felul sta ne
ascunde. sta e i unul dintre motivele pentru care suntem aa de
muli n acest loc. Dar se pare c a ajuns unul i aici. A vzut urma pe
care o purtai tu i i-a dat seama c trebuie s fie pe aproape unul
dintre noi. A fost greeala mea.
N-a fost greeala ta. Nu tu m-ai atacat.
Nu, dar practic eu l-am ndrumat spre tine, a spus el cu o voce
ncordat.
La nceput nici n-am putut vorbi. Aveam o senzaie gen
pumn-n-burt care se ntinsese din cap pn n picioare.
Parc simeam cum sngele mi se scurge aa de repede din cap,
nct ameeam.
Brusc, ceea ce spusese omul la cpta sens. Unde sunt ei? Pe ei i
cuta.
Unde e el acum? Tot aici e? O s se ntoarc? Ce
Mna lui Daemon a apucat-o pe a mea i a strns-o.
Kitten, linitete-te. O s faci un atac de cord.
M-am uitat la minile noastre. El nu i-a tras-o napoi.
N-o s fac atac de cord.
Eti sigur?
Da.
Mi-am dat ochii peste cap.
El nu mai reprezint o problem, a spus dup cteva secunde.
L-ai l-ai ucis?
Pi, cam da.
Cam da? Nu tiam c poi s cam ucizi pe cineva.
OK, bine, da, l-am ucis.
n vocea lui nu era nicio urm de ndoial sau de regret, ca i cum
a ucide pe cineva era pentru el ceva normal. Ar fi trebuit s m sperii
de el, s m sperii foarte tare. Daemon a oftat.
Noi suntem inamici, Kitten. Dac nu l-a fi oprit, m-ar fi ucis pe
mine i familia mea, dup ce ne-ar fi absorbit puterile. Mai mult
201

de-att, ar mai fi adus i alii aici. Cei din specia noastr ar fi fost cu
toii n pericol. Tu ai fi fost n pericol.
i cu camionul? Acum strlucesc i mai tare, am spus,
ncercnd s ignor stomacul care mi se strnsese. O s vin altul?
S sperm c nu mai e niciunul pe aici. Dac nu e, urmele de pe
tine vor avea timp s dispar. O s fii n siguran.
Degetul lui mare desena pe mna mea literele unui alfabet mut.
Era cumva linititor, relaxant.
i dac o s fie?
Atunci o s-i omor i pe ia, a spus, fr s ezite deloc. O
perioad va trebui s stai pe lng mine, pn cnd urma se va mai
estompa.
Mi-a zis i Dee ceva de genul sta. Mi-am mucat buzele. Deci
nu mai vrei s stau departe de voi?
Nu conteaz ce vreau eu. i-a privit mna. Dar dac ar fi fost
dup mine, acum nu mai erai pe aici.
Am inspirat scurt, uimit, i mi-am tras mna napoi.
M-ai fcut praf cu sinceritatea ta.
Nu nelegi, a rspuns Daemon. n clipa asta, tu poi conduce
un arum direct la sora mea. Iar eu trebuie s-o protejez. E tot ce mi-a
mai rmas. i trebuie s-i protejez i pe ceilali care sunt aici. Eu sunt
cel mai puternic. Cu asta m ocup. i atta timp ct pori cu tine
urma asta, nu vreau s te duci nicieri cu Dee dac nu sunt i eu
acolo.
M-am ridicat n fund i m-am uitat spre mal.
Cred c ar fi timpul s m ntorc.
Degetele lui mi-au strns braul. Am simit furnicturi.
Momentan, nu poi s pleci singur. Trebuie s stau cu tine
pn va disprea urma.
N-am nevoie de ddac.
M durea falca de ct de ncletat era. M enervase la culme
c-mi spusese s stau departe de Dee, dei nelegeam. Dar asta nu
nseamn c m durea mai puin.
202

N-o s m mai apropii de Dee pn cnd nu va disprea.


Tot nu pricepi.
Strngerea lui nu era mai puternic acum, dar aveam impresia c
ar fi vrut s m scuture zdravn, dei tiam c n-o va face.
Dac o s pun mna pe tine un arum, n-o s te omoare. Cel de
la bibliotec doar se juca. Voia s te fac s-l implori s te lase n
via i apoi s te foreze s l duci la unul dintre noi.
Am nghiit n sec.
Daemon
Nu ai de ales. n clipa asta, cu urma pe care o ai, reprezini un
risc uria. Eti un pericol pentru sora mea. Nu pot s permit s i se
ntmple ceva.
Iubirea pentru sora lui era admirabil, dar asta nu oprea deloc
valul de furie care m copleise.
i dup ce dispare urma? Atunci ce-o s fie?
A prefera s stai naibii departe de noi, dar nu prea cred c o s
se ntmple asta. Iar sora mea chiar ine la tine. Mi-a dat drumul i
s-a lsat pe spate, sprijinit n coate, i a adugat: Atta timp ct nu
mai capei i alte urme, nu am nicio problem s fii prieten cu ea.
Mi-am ncletat pumnii.
Sunt ncntat c am binecuvntarea ta.
Zmbetul lui uor nu i-a luminat ochii. Rareori se ntmpla asta.
Am pierdut deja un frate fiindc s-a ndrgostit de o fiin
uman. N-am de gnd s mai pierd unul.
Tot mai fierbeam de furie, dar cuvintele lui mi-au atras atenia.
Te referi la fratele tu i la Bethany.
A urmat o pauz, apoi a zis:
Fratele meu s-a ndrgostit de o fat i acum sunt amndoi
mori.

203

Capitolul 19
Furia mi-a disprut de parc apsase pe un buton i nu puteam
dect s m uit la el fr un cuvnt. Parc era o voce n interiorul
meu care mi spunea c tiam deja toate lucrurile astea, dar pn
atunci nu voisem s recunosc. Doamne, ce nemernic era, dar furia
mea sczuse, plise, lsnd n locul ei un sentiment de nesiguran.
Cum s-a ntmplat? am ntrebat.
El se uita peste umrul meu, fixnd copacii din spate.
Cu Dawson i Bethany a fost dragoste la prima vedere, pot s
jur. Pentru el nu mai exista nimic n afar de ea. Matthew domnul
Garrison l-a avertizat. L-am avertizat i eu c n-o s mearg. E
imposibil s avem relaii de felul sta cu oamenii.
L-am vzut cum i strnge buzele i a tcut o clip.
Tu n-ai de unde s tii ce greu este, Kat. Noi trebuie s
ascundem tot timpul ceea ce suntem i chiar i printre ai notri
trebuie s fim prudeni. Sunt foarte multe reguli. MA nu este de
acord ca luxenii s aib relaii apropiate cu oamenii. A adugat dup
o pauz, cltinnd din cap: Ca i cum ar considera c suntem
animale, inferioare lor.
Dar nu suntei animale, am zis eu.
Erau clar altfel dect noi, dar nu ne erau inferiori.
tii c de cte ori facem o cerere pentru ceva, ea este urmrit
de MA?
S-a uitat la mine, cu ochii tulburai. Plini de furie.
Vrem s dm examen pentru permis de conducere ei tiu.
Vrem s ne depunem dosarul la o facultate ei vd asta. Certificat de
cstorie cu o fiin uman? Nici vorb. Ba chiar avem nevoie de o
204

nregistrare special n caz c vrem s ne mutm.


Am clipit.
Pot s fac asta?
A rs fr urm de veselie.
E planeta voastr, nu a noastr. Pn i tu ai spus asta. i ne in
pe loc, finanndu-ne. Din cnd n cnd ne verific, s nu cumva s
plecm sau ceva. Odat ce te-au nregistrat ntr-un loc, acolo rmi.
Nu tiam ce s spun, aa c am tcut. Se pare c toat viaa lor era
controlat, nregistrat. Era nspimnttor i trist.
i asta nu e tot. Ne oblig s ne gsim un alt luxen i s stm
aici.
Parc mi s-a aprins un becule de alarm. Oare el era obligat s fie
cu Ash? Nu mi se prea momentul potrivit s ntreb. De altfel, mi se
prea i mai nepotrivit s-l ntreb, pur i simplu.
Nu mi se pare corect.
Nici nu e. Daemon s-a ridicat cu uurina lui specific n fund i
i-a strns genunchii n brae. E uor s te simi ca un om. tiu c eu
nu sunt om, dar vreau aceleai lucruri ca i fiinele umane. S-a oprit,
cltinnd din cap, apoi a continuat: n fine, ntre Dawson i Bethany
a intervenit ceva. Nu tiu ce. Nu mi-a spus niciodat. ntr-o smbt
au plecat n excursie i el s-a ntors trziu, cu hainele sfiate i pline
de snge. Erau mai apropiai ca niciodat. Dac pn atunci Matt i
Thompsonii se mai ndoiau, atunci n-au mai avut niciun dubiu. n
weekendul urmtor, Dawson i Bethany s-au dus la film. Nu s-au
mai ntors niciodat.
Am strns tare din ochi.
L-a gsit MA-ul a doua zi n Moorefield, cadavrul lui era
aruncat pe cmp ca un gunoi.
Vocea lui era aspr i joas.
N-am apucat s-mi iau rmas-bun de la el. I-au luat trupul de
acolo nainte s-l vd i eu, evident, din cauza riscului de a fi
descoperii. Cnd murim sau suntem rnii, ne recptm adevrata
form.
205

M durea s aud asta m durea pentru el i pentru Dee.


Dar eti sigur c e mort, din moment ce nici nu i-ai vzut
trupul?
tiu c a fost distrus de un arum. L-a sectuit de puteri i l-a
ucis. Dac ar fi supravieuit, ar fi gsit o posibilitate s ne contacteze.
Amndou cadavrele al lui i al lui Bethany au fost ridicate
nainte de a fi vzute de cineva. Prinii ei nu vor ti niciodat ce s-a
ntmplat cu ea. Iar noi nu tim dect c el a fcut ceva care a lsat o
urm asupra ei, iar asta i-a permis unui arum s-l gseasc. Altceva
nu s-a putut ntmpla. Altfel nu pot s simt c suntem aici. Sigur a
fcut ceva serios.
Mi s-a strns inima. Nici nu puteam s-mi imaginez ce simiser el
i Dee. Moartea tatlui meu nu a fost neateptat. A fost dureroas
aveam impresia c boala i moartea care avea s vin o s m ucid
i pe mine dar mcar nu fusese omort de cineva.
mi pare ru, am optit. tiu c nu e nimic de spus. mi pare
foarte ru.
El s-a micat uor i a ridicat capul spre cer. ntr-o clip, masca pe
care o purta czuse. Acolo era adevratul Daemon. Tot un nesimit
ordinar, dar plin de durere, avnd pe fa o vulnerabilitate pe care
m ndoiesc c o mai vzuse cineva. i deodat, asistnd la aceast
scen, m-am simit ca un intrus. Nu mi se prea normal ca tocmai eu,
dintre toi, s l vd fr orgoliul lui obinuit, care l ascundea pe el,
cel adevrat. Ar fi trebuit s fie de fa cineva drag lui, cineva
important pentru el.
Mi-e mi-e dor de idiotul la, a zis el cu oboseal n glas.
Mi s-a strns inima. Durerea din vocea lui mi se prea sfietoare.
Incontient, m-am ntors spre el i i-am mbriat trupul ncordat.
L-am inut n brae, strngndu-l ct puteam eu de tare. Apoi i-am
dat drumul, nainte s reacioneze i s m arunce de pe stnc.
Daemon tot nu se mica. Se uita la mine cu ochii mari de uimire,
de parc nu-l mai mbriase nimeni niciodat. Poate c luxenii nu
obinuiau s se mbrieze.
206

Am lsat ochii n jos.


i mie mi-e dor de tata. Durerea rmne mereu acolo.
A respirat greu.
Dee mi-a spus c a fost bolnav, dar nu mi-a zis ce-a avut. mi
pare ru pentru pierderea ta. Noi nu suntem obinuii cu bolile.
Ce-a avut?
I-am povestit despre boala tatlui meu, cu o uurin care m-a
surprins i pe mine. Apoi i-am mai povestit i despre lucruri mai
frumoase lucruri pe care le fceam noi mpreun. Cum aveam noi
grij de grdin i cum ne duceam smbta dimineaa, n fiecare
primvar, s cumprm tot felul de plante.
Apoi mi-a mprtit i el amintiri despre Dawson. Prima dat
cnd au urcat pe Stncile Seneca. Sau cnd Dawson i schimbase
forma i nu mai tia cum s revin la forma iniial. Am stat acolo,
gsindu-ne ntr-un fel linitea vorbind despre ei, pn cnd lumina
soarelui a nceput s scad, iar cldura stncilor s-a risipit. i eram
numai eu cu el, n amurg, privind mpreun la stelele care ncepeau
s apar pe cer.
Nu-mi venea deloc s plec, nu fiindc era apa rece, ci pentru c
tiam tiam c frma asta de lume care o creaserm noi aici, n
care nu ne mai certam i nu ne mai uram, va disprea. Se pare c
Daemon simise nevoia s vorbeasc cu cineva i, ntmpltor, eu
m-am aflat la locul potrivit. I-am pus ntrebrile potrivite. i pentru
mine era la fel. El a fost la locul potrivit. Cel puin, aa mi spuneam
eu, fiindc tiam c ziua de mine avea s fie la fel ca acelea de
dinainte.
Trebuia s ne ntoarcem n lumea real. Aceea n care Daemon i
dorea s nu m fi ntlnit niciodat.
Niciunul dintre noi n-a mai scos o vorb pn cnd am ajuns la
mine pe verand. n living era aprins lumina, aa c atunci cnd am
vorbit, am fcut-o n oapt.
i acum ce se ntmpl?
Daemon avea pumnii ncletai i s-a uitat ntr-o parte, fr s
207

rspund.
Nici n-am apucat s m ntorc, iar Daemon a disprut ntr-o
fraciune de secund.
*
N-ai fcut nimic de Labor Day? a ntrebat Lesa, artnd cu
mna spre Carissa, care sttea n spatele ei. Ai o via la fel de plin
ca a Carissei.
Carissa i-a dat ochii peste cap i i-a aranjat ochelarii.
Nu toi avem prini care s ne sponsorizeze o minivacan n
Carolina de Nord. Nu suntem aa de mechere ca tine.
Nu puteam s le spun ce weekend palpitant am avut, cum am fost
pe punctul de a fi clcat de un camion i am avut dovada existenei
extrateretrilor, aa c am ridicat din umeri i am continuat s
mzglesc n caiet.
Am stat pe acas, pur i simplu.
mi dau seama de ce. Lesa a artat cu brbia spre ua clasei. i
eu a fi stat pe acas dac locuiam alturi de aa ceva.
Tu trebuia s fii brbat, a remarcat Carissa, iar eu mi-am ascuns
zmbetul.
Tipele astea dou erau exact pe dos; pe ct era una de timid, pe
att de tupeist era cealalt. Cnd eram cu ele, parc priveam o
partid nebun de tenis ntre ngerul de pe umrul drept i diavolul
de pe umrul stng.
N-a fost nevoie s m uit spre u ca s tiu c vorbeau despre
Daemon. Noaptea trecut abia dac nchisesem un ochi. Unicul
lucru de care eram sigur era c mari dimineaa va trebui s m port
de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. L-am ignorat, aa cum fceam i
nainte s aflu c el venea de foarte departe.
i prea c merge foarte bine, pn cnd am simit cum m
mpunge cu pixul n spate. Mi-am lsat ncet pixul pe banc i m-am
ntors spre el ct am putut de normal.
Da?
208

Genele lungi i-au acoperit ochii, dar am apucat s-i vd sclipirea.


Acas la mine. Dup coal.
Icnetul puternic pe care l-a scos Lesa era destul de jenant.
tiam c trebuie s stau cu Daemon pn cnd urma aia
nenorocit avea s dispar, dar nu-mi plcea deloc s primesc
ordine.
Am alte planuri.
A nclinat foarte uor capul ntr-o parte.
Poftim?
Surpriza lui era o ncntare pentru mica mea latur rutcioas.
Am spus c am alte planuri.
Au urmat cteva secunde de tcere, apoi a zmbit. Nu era chiar
att de devastator cum m ateptam, dar era pe aproape.
N-ai niciun plan.
De unde tii tu?
tiu.
Uite c tii prost.
Nu era adevrat. Nu aveam niciun plan.
S-a uitat spre cele dou fete.
Se ntlnete cu vreuna dintre voi dup coal?
Carissa a deschis gura s spun ceva, dar Lesa i-a luat-o nainte.
Nu.
Halal prietene.
Dar poate c nu cu ele aveam planuri.
Daemon i-a aplecat banca mai n fa, lsnd ntre noi doar civa
centimetri.
n afar de ele i Dee, ce ali prieteni mai ai tu?
I-am aruncat o privire ucigtoare.
Am i ali prieteni.
Aha, zi unul.
Fir-ar s fie! i dduse seama c blufez.
Bine. N-ai dect s crezi ce vrei.
Mi-a aruncat un rnjet sexy i s-a aezat mai bine n scaunul lui,
209

btnd tactul cu pixul n banc. I-am mai aruncat o privire ncrcat


de ur, apoi m-am ntors cu spatele la el. Da, nu se schimbase nimic.
*
De la coal, Daemon m-a urmrit pn acas. La propriu. S-a
inut dup mine cu noul lui SUV Infinity. Vechiul meu Camry, care
avea scurgeri pe la eava de eapament i o tob care hria, nu era
capabil s mearg cu viteza cu care ar fi vrut Daemon.
Am frnat de mai multe ori, ca s-l avertizez.
El claxona.
Toate astea mi strneau nite senzaii plcute.
Nici n-am apucat s cobor bine din main, c m-am trezit cu el n
fa.
Doamne! Mi-am dus mna la inim. Te rog s nu mai faci
chestia asta.
De ce? A lsat capul n jos. Acum ai aflat despre noi.
Da, dar asta nu nseamn c n-ai putea s mergi i tu ca o fiin
uman normal. Dac te vede mama?
A zmbit.
A fermeca-o i a face-o s cread c i s-a prut.
L-am ocolit i am plecat.
Iau cina cu mama.
Daemon a aprut iar n faa mea, fcndu-m s scot un ipt.
M-am ntins s-l lovesc, dar s-a ferit.
Dumnezeule! Cred c-i face mare plcere s m enervezi.
Cui? Mie? M privea cu ochii mari i plini de inocen. La ce
or mncai?
La ase, am rspuns i am urcat hotrt scrile. i tu nu eti
invitat.
De parc voiam s iau cina cu tine, a ripostat el.
I-am artat degetul fr s m mai uit spre el.
Dac la ase jumate nu eti la ua mea, vin dup tine.
Bine, bine.
210

Am intrat n cas fr s mai arunc o privire napoi. Mama sttea


n sufragerie i tergea de praf o fotografie nrmat, lng geam.
Era poza ei preferat, cu noi. Eram la plaj i ea l rugase pe un tnr
s ne fotografieze. I-a zmbit frumos putiului, iar el s-a supus. mi
amintesc c eu m simisem penibil c-l oprise pe biat. n
comparaie cu ea, eu pream bosumflat, morocnoas i frustrat.
Detestam poza aia.
De ct timp stai acolo?
Destul de mult ca s vd c i-ai artat lui Daemon degetul
mijlociu.
Merita, am mormit eu, aruncndu-mi rucsacul jos. M duc pe
la ei dup cin.
Ea i-a ncreit nasul.
Ar trebui s ntreb ceva?
Am oftat.
Nici s nu te gndeti.
*
Cnd am ajuns la ua lor, la 6.34, dinuntru se auzea de parc
izbucnise cel de-al Treilea Rzboi Mondial. Fiindc nu rspundea
nimeni la ua aia nenorocit, am intrat singur.
Nu pot s cred c ai mncat toat ngheata, Daemon!
M-am ncordat i am rmas n sufragerie. Sub nicio form n-a fi
intrat n buctria aia.
N-am mncat-o pe toat.
A, atunci s-a mncat singur? Dee ipa aa de tare, c mi se
prea c zornie tavanul. A mncat-o lingura? A, stai c tiu. Cutia a
mncat-o.
De fapt, cred c frigiderul a mncat-o, a rspuns Daemon sec.
Am zmbit auzind un zgomot care prea produs de o cutie goal
lovindu-se de ceva moale, cum ar fi un corp.
M-am ntors i am intrat n living, unde m-am fit pn am auzit
pai n spatele meu. Daemon se rezemase de ua dintre sufragerie i
211

living. L-am studiat cu atenie. Prul era ciufulit, iar becul slab de
veioz i lumina pomeii nali. Buzele lui schiau o jumtate de
zmbet i, mbrcat chiar aa, cu tricoul la simplu i n blugi,
arta n fine, indescriptibil.
Ziceai c umpluse camera, i nici mcar nu intrase.
Atepta, cu o sprncean ridicat.
Kat?
M-am uitat n alt parte, dndu-mi un picior n fund n sinea mea.
Ai fost pocnit cu o cutie de ngheat?
Da.
Fir-ar s fie! i eu n-am vzut.
Sunt convins c Dee ar putea s fac un bis pentru tine.
Am zmbit puin cnd a zis asta.
A, i se pare amuzant.
Dee a dat buzna n camera de zi, cu cheile de la main n mn.
Ar trebui s te pun pe tine s te duci la magazin i s-mi iei
Rocky Road, norocul tu c mi place Katy i in la ea, aa c m duc
eu s iau.
Asta nsemna c o s rmn singur cu Nici gnd!
N-ar putea s se duc Daemon?
Daemon mi-a zmbit.
Nu. Dac apare un arum, o s-i vad urma, a spus Dee i i-a
luat geanta. Trebuie s stai cu Daemon. El e mai puternic dect mine.
Mi-au czut umerii.
Dar nu pot s stau acas la mine?
i dai seama c urma ta se vede i de afar? Daemon s-a
desprins n sfrit de u. Dar dac vrei s mori, n-ai dect.
Daemon, a izbucnit Dee. Toate astea sunt numai din cauza ta.
ngheata era a mea, nu a ta.
Probabil c ngheata e foarte important, am spus eu.
E viaa mea. Dee a aruncat cu geanta n Daemon, dar nu l-a
nimerit. i tu mi-ai luat-o.
Daemon i-a dat ochii peste cap.
212

Pleac odat i vino mai repede.


Da, s trii! a fcut Dee i l-a salutat militrete. Voi vrei s v
iau ceva?
Am cltinat din cap.
Daemon a fcut iar faza aia cu apariia brusc. Era acum lng
Dee i a mbriat-o repede.
Ai grij.
Nu aveam niciun dubiu c Daemon i iubete foarte mult sora i
c are grij de ea. i-ar fi dat i viaa pentru ea. Faptul c avea n
permanen grij de ea era mai mult dect admirabil. Nici nu exista
vreun cuvnt care s exprime asta. i m fcea s regret din nou c
n-am i eu un frate sau o sor.
ntotdeauna am grij.
A zmbit, mi-a fcut repede cu mna i a ieit pe u ca sgeata.
Uau. S-mi aduci aminte s nu-i mnnc niciodat ngheata.
Dac ai face asta, nici mcar eu n-a mai putea s te salvez.
I-am vzut rnjetul sardonic.
Deci, Kitten, dac n seara asta sunt pe post de ddac, mie
ce-mi iese?
Mi s-au ngustat ochii pe loc.
nti i-nti, nu te-am pus eu s faci pe ddaca. Tu m-ai obligat
s vin aici. i nu-mi mai spune Kitten.
Daemon i-a dat capul pe spate i a rs. Rsul lui mi ddea fiori
pe ira spinrii i mi aminteam de momentul n care m-am trezit din
somn cu capul pe genunchii lui.
Eti cam argoas n seara asta.
nc n-ai vzut nimic.
S-a ndreptat spre buctrie, rznd.
Nu-mi vine s cred. Cu tine nu se plictisete omul niciodat. A
fcut o pauz. Vii sau nu?
Am inspirat adnc i am dat ncet drumul la aer.
Unde s vin?
A dat ua de la buctrie de perete.
213

Mi-e foame.
Dar n-ai mncat o cutie de ngheat?
Ba da, dar tot mi-e foame.
Doamne Dumnezeule, extrateretri care mnnc.
Am rmas pe loc.
Daemon s-a uitat la mine peste umr.
Instinctul meu mi spune c trebuie s stau cu ochii pe tine.
Unde merg eu, vii i tu. A ateptat s vin dup el i cnd a vzut c
nu m mic din loc, zmbetul lui a cptat ceva drcesc. Sau a putea
s te forez s vii cu mine, a adugat.
Eram destul de sigur c nu vreau s aflu cum avea de gnd s
fac asta.
Bine, hai.
M-am strecurat pe lng el i m-am trntit pe un scaun la mas.
Daemon a luat o farfurie n care erau resturile unei fripturi de pui.
Vrei i tu?
Am cltinat din cap. Spre deosebire de ei, eu nu mncam de zece
ori pe zi.
Se nvrtea prin buctrie fr nicio vorb. Din noaptea aceea de
pe stnc, nu ne mai atacaserm prea tare. Nu c acum ne
nelegeam de minune, dar era ca i cum am fi semnat un fel de
armistiiu fr s vorbim. Nici nu tiam cum s m port cu el dac nu
ne mai rzboiam.
Mi-am sprijinit capul n palm i-mi era foarte greu s-mi iau
ochii de la el. Era nalt i solid, dar se mica delicat ca un dansator.
Paii i erau uori i supli. Chiar i cea mai simpl micare prea o
form de art.
i apoi era chipul lui.
n clipa aceea, a ridicat ochii din farfurie i m-a privit atent.
Deci, cum te mai simi?
Mi-am smuls privirea de la el i m-am uitat nspre farfuria care
era deja pe jumtate goal. De ct timp m holbam oare la el? Asta
era chiar ridicol. Urma aia m transformase ntr-un hormon
214

umbltor?
M simt bine.
A luat o gur de friptur i a mestecat ncet.
ntr-adevr. Ai acceptat toate lucrurile astea. M surprinzi.
Dar ce credeai c o s fac?
Daemon a ridicat din umeri.
Cu oamenii nu tii niciodat la ce s te atepi.
Mi-am mucat buzele.
Crezi c dac suntem oameni, suntem cumva mai slabi dect
voi?
Nu cred, chiar tiu c suntei. S-a uitat la mine pe deasupra
paharului su cu lapte. Nu spun asta ca s te enervez. Dar chiar
suntei mai slabi.
Poate fizic, dar nu mental sau moral, am ripostat eu.
Moral?
Prea nedumerit.
Pi, da, de exemplu nu m-am dus s spun ce-am aflat ca s fac
nite bani. i dac m-ar prinde un arum, nu i-a spune unde suntei.
Nu i-ai spune?
Jignit, m-am lsat pe sptar i mi-am ncruciat braele pe piept.
Nu, nu i-a spune.
Nici dac viaa ta ar fi n pericol?
Vocea lui era plin de nencredere.
Am cltinat din cap i am nceput s rd.
Faptul c sunt om nu nseamn c sunt la sau imoral. N-a
putea niciodat s fac ceva care s-o pun pe Dee n pericol. De ce a
crede c viaa mea e mai valoroas dect a ei? A ta m rog, e
discutabil. Dar nu i a ei.
S-a uitat fix la mine cteva secunde, apoi a nceput iar s mnnce.
Dac m ateptam s-i cear scuze, era clar c nu avea de gnd s-o
fac. Ce mare surpriz!
i ct dureaz pn se terge urma asta?
Privirea mea se lipise iar de el. O chestie de-a dreptul enervant.
215

Ochii lui Daemon strluceau puternic, iar culoarea aia verde


prea c m arde. A luat o gur zdravn de lapte.
Am nghiit n sec, mi se uscase gtul.
Probabil o sptmn-dou, sau poate mai puin, a zis el,
uitndu-se piezi la mine. A nceput deja s se estompeze.
Mi se prea ciudat s vorbim despre o lumin pe care o aveam eu,
dar pe care nici nu o puteam vedea.
Cum art acum? Ca un bec uria, sau ce?
A chicotit, scuturnd din cap.
E o lumin palid, alb, n jurul corpului tu, ca un fel de
halou.
A, OK, nu-i chiar aa de ru. Ai terminat?
Cnd a dat din cap, i-am luat farfuria din fa, din obinuin. Nu
ca s-o arunc n el, ci pentru c nu aveam altceva de fcut.
Cel puin nu art ca un pom de Crciun.
Ari ca steaua din vrful bradului.
Respiraia lui mi-a micat uor prul.
Am icnit i m-am ntors.
Daemon era chiar n spatele meu, n picioare. ntre noi nu erau
dect civa centimetri. M-am sprijinit cu minile de dulap i am tras
adnc aer n piept.
Nu-mi place deloc cnd faci chestia asta extraterestr cu
micatul superrapid.
A zmbit i i-a lsat capul ntr-o parte.
Kitten, ce facem noi aici?
Mi-au trecut prin minte o mie de imagini ntr-o clip. Noroc c
citirea gndurilor nu era una dintre puterile lui extraterestre. Aerul
din jurul meu parc era ncrcat i o dorin copleitoare prea s
ias din strfunduri.
De ce nu m dai pe mna MA-ului? am izbucnit eu.
Daemon a fcut un pas napoi, ocat.
Ce?
A fi vrut s nu fi spus asta, dar o spusesem i acum nu mai
216

puteam s dau napoi.


Nu s-ar rezolva toate problemele tale dac m-ai da pe mna
lor? Atunci n-ar mai trebui s-i faci griji pentru Dee sau alii.
Daemon a rmas tcut. Culoarea ochilor lui era mai intens ca
niciodat i devenise mai strlucitoare. A fi vrut s fac un pas
napoi, dar nu aveam unde.
A spus ncet:
Nu tiu, Kitten.
Nu tii? Riti totul i nu tii de ce o faci?
Exact asta am spus.
L-am privit fix, ocat de faptul c el putea s rite totul fr
mcar s tie de ce. Mie asta mi se prea o nebunie. Absurd. i,
trebuie s recunosc, era i enervant pentru mine, fiindc putea s
nsemne multe lucruri.
Lucruri pe care nu ndrzneam s le aflu.
i-a desfcut braele cu repeziciune i le-a aezat ferm pe dulap.
M imobilizase acolo fr mcar s m ating, nconjurndu-m cu
bariera muchilor lui. A privit n jos spre mine i n ochii lui parc
pluteau valuri ntunecate.
Bine. tiu de ce.
La nceput nici n-am tiut despre ce vorbea.
tii?
Daemon a dat din cap.
Fiindc fr noi n-ai supravieui nici mcar o zi.
N-ai de unde s tii asta.
Ba da, am. i-a lsat uor capul ntr-o parte. tii ci arumi a
trebuit s nfrunt eu? Sute. i au fost situaii n care abia am reuit s
scap. O fiin uman nu are nicio ans n faa lor sau a MA-ului.
Bine. Cum zici tu. Acum poi s te dai la o parte?
Daemon a zmbit, fr s se mite. Doamne, ce exasperant era. Nu
aveam dect dou posibiliti: fie s stau acolo, s m uit la el ca o
idioat, fie s trec pe lng el. Am ales varianta a doua. Planul meu
era s m ncordez i s trec pe sub braele lui repede.
217

N-am reuit s fac cine tie ce.


Era ca un zid pe care numai un marfar ar fi putut s-l dea la o
parte. A rnjit i mai tare, ncntat de eecul meu.
Jigodie, am murmurat eu.
Daemon a rs.
Ce gur mai ai! Cu asta srui bieii?
Obrajii au nceput s-mi ard.
Dar tu o srui pe Ash cu a ta?
Pe Ash?
I-a disprut brusc zmbetul i ochii parc i se tulburaser
deodat.
Ai vrea s tii i asta, nu?
Am simit o neptur de gelozie absolut nepotrivit, dar n-am
luat-o n seam. M-am strmbat.
Nu, mersi.
Daemon s-a aplecat mai mult spre mine. Mirosul lui de
condimente i de pmnt m-a nvluit din toate prile.
Nu prea tii s mini, Kitten. Obrajii ti se nroesc cnd spui o
minciun.
Serios? La naiba. Am ncercat s-l mping deoparte, dar el m-a
apucat de bra. Nu m strngea prea tare, dar i simeam atingerea
pn n oase. Mna lui zumzia. Simeam nite furnicturi ascuite i
nelinititoare, dar plcute. Nu voiam s m uit la el, dar nu m
puteam stpni.
Eram mult prea aproape unul de cellalt i era mult prea mare
tensiunea. Cnd s-a uitat la mine, privirea lui prea c arde. A
aplecat capul spre mine i eu am uitat brusc s mai respir. Fascinat,
i-am privit buzele care se arcuiau ntr-un zmbet. mi era foarte greu
s fiu atent la ce spune, dar cuvintele lui au reuit cumva s
ptrund prin ceaa ciudat care mi nvluia creierul.
Mi-a venit o idee curioas i cred c ar trebui s-o testez.
Ce s testezi?
Ochii mi-au czut pe buzele lui. M simeam ameit.
218

Cred c ai vrea s tii. S-a apropiat i mai mult de mine i mna


lui a alunecat n sus pe braul meu pn la gt. Ai un pr foarte
frumos.
Ce?
Nimic.
Degetele lui se plimbau prin prul meu, rsfirndu-l.
Apoi degetele lui uoare au ajuns pe ceafa. Ateptam, cu gura
uor ntredeschis.
A lsat mna jos, apoi a ridicat-o iar, i eu stteam acolo
nerbdtoare poate mult prea nerbdtoare s aflu dac i el
simea acelai fior neateptat. Dac era la fel de tulburat cum eram i
eu.
Dar n loc de asta, Daemon a apucat o sticl de ap de pe blat.
M-am lsat moale pe dulap. Ce dracu mai era i asta?
n ochi i jucau scntei de rs cnd s-a ndreptat spre mas.
Ce m ntrebai, Kitten?
Nu-mi mai spune aa.
A luat o gur de ap.
Dee a ales un film, sau ceva?
Am dat din cap.
Da, mi-a zis ceva despre un film la coal.
Pi, atunci hai s vedem un film.
M-am desprins de marginea dulapului i m-am dus dup el.
Rmsesem lng u, iar el a luat DVD-ul n mn i s-a ncruntat.
A cui a fost ideea asta?
Am ridicat din umeri i l-am privit cum citete cu sprncenele
ridicate rezumatul de pe spatele DVD-ului.
n fine, a mormit el.
Mi-am dres glasul i am fcut un pas n camer.
tii ce, Daemon, nu trebuie s stai aici s te uii cu mine la film.
Dac ai altceva de fcut, sunt sigur c o s fiu OK.
i-a ridicat privirea de la DVD i a dat din umeri.
N-am nimic de fcut.
219

OK.
Nu eram prea sigur. Imaginea unui Daemon care se distreaz
uitndu-se la filme cu mine mi se prea i mai aiurea dect ideea c
extrateretrii triesc printre oameni.
Mi-am trt picioarele pn la canapea i m-am aezat acolo n
timp ce el pregtea DVD-ul. Dup ce a aezat discul n fant, s-a
aezat n partea cealalt a canapelei. Apoi a nceput filmul, dar
puteam s jur c telecomanda rmsese lng televizor. M-am
gndit c e foarte bine c nu am puterile lui. A fi devenit mult prea
lene.
El s-a uitat la mine, iar eu am ntors capul imediat la ecran.
Dac adormi la filmul sta, s tii c-mi rmi datoare.
M-am ntors la el ncruntat.
De ce?
Daemon mi-a zmbit cu viclenie.
Stai i uit-te la film.
M-am strmbat, dar n-am zis nimic. Daemon s-a micat puin.
Canapeaua s-a lsat i distana dintre noi s-a micorat. Mi-am inut
respiraia pn cnd n-am mai putut i a trebuit s iau aer. El prea
c nu observ nimic, cu ochii la genericul care rula pe ecran.
M uitam la el din profil i m ntrebam pentru a suta oar ce-o fi
n mintea lui i, ca de fiecare dat, n-am putut s-mi dau seama.
Plin de frustrare, m-am ntors cu faa spre televizor i m-am gndit
hotrt c atracia aceea stranie pentru el nu era dect o nchipuire
de-a mea. N-avea cum s fie altceva.
ncordat i neobinuit cu asemenea sentimente, am numrat
minutele pn la ntoarcerea lui Dee.

220

Capitolul 20
Miercuri la ora de matematic, Daemon a fost surprinztor de
linitit. Tradiionala mpunstur de pix s-a produs o singur dat i
numai ca s-mi aminteasc de faptul c singurele mele planuri dup
coal trebuiau s fie cu el.
Da, n fine, de parc a fi putut s uit.
La biologie, ca i la prima or, domnul Garrison se uita mereu la
mine. tiam c vedea urma de pe mine i n-aveam nici cea mai vag
idee ce era n capul lui. Daemon nu-mi spusese dac el sau Dee i
informaser pe ceilali luxeni despre mine. Cu o zi n urm, mai
muli profesori se uitaser ciudat la mine. Azi, cnd m duceam la
cantin, am trecut pe lng unul dintre profesorii de sport i el s-a
oprit n mijlocul holului i a nceput s m msoare din cap pn n
picioare. Ori era un pervers, ori era extraterestru. Sau poate
amndou, ceea ce cred c ar fi fost cea mai tare combinaie.
Ct am stat la rnd, am fcut tot posibilul s nu m uit spre
spatele cantinei. Cu ochii la mncare, am fcut un pas nainte i
aproape c am ricoat napoi dup ce m-am lovit de un munte
umbltor.
Simon Cutters s-a ntors i s-a uitat n jos spre mine. A zmbit
cnd m-a vzut.
Salut, Katy.
I-am dat banii femeii de la cas i m-am ntors spre Simon.
Scuze.
Nicio problem.
L-am vzut c m ateapt lng cas, cu tava plin de mncare.
Mnca aproape la fel de mult ca Dee.
221

Ai idee ce spunea Monroe la trigonometrie? Pot s jur c


vorbea ntr-o limb strin.
Avnd n vedere c toat ora fusesem ocupat s l ignor pe
biatul care sttea n spatele meu
N-am idee. Sper s-i fi notat cineva, am rspuns i mi-am luat
tava. Sptmna viitoare dm test, nu?
Simon a aprobat din cap.
i chiar nainte de meci. Cred c Monroe face asta
Cineva s-a ntins printre noi s ia ceva de but, obligndu-ne s ne
ndeprtm unul de cellalt, dei ar fi putut foarte bine s ne
ocoleasc. Iar cnd am simit parfumul, am tiut cine era.
Daemon a luat din co o cutie de lapte i a sltat-o n mn. Mi-a
aruncat o privire pe care n-am reuit s-o descifrez, apoi s-a ntors
spre Simon. Amndoi erau la fel de nali, dar Simon era mai voinic.
Totui Daemon l copleea cu aerul lui mecher.
Ce mai faci, Simon? l-a ntrebat el, continund s se joace cu
cutia.
Clipind des din ochi, dup ce se dduse napoi, Simon i-a dres
vocea.
Bine fac bine. M duceam la , la masa mea. S-a uitat la
mine agitat. Ne vedem la clas, Katy.
ncruntat, l-am privit pe Simon cum pleac spre mas aproape
mpiedicndu-se. M-am ntors spre Daemon.
Da?
Ai de gnd s stai cu Simon la mas? a ntrebat el, cu o mn
peste piept.
Ce? Nu, am rs. Aveam de gnd s stau cu Lesa i Carissa.
i eu, a susurat Dee, care nu tiu de unde apruse. inea tava
ntr-o mn, iar n cealalt avea dou sticle. Adic, dac sunt
bine-venit.
Sunt convins c eti.
M-am uitat iar spre Daemon, dar el era deja n drum spre masa
lui. Am rmas o clip dezorientat. Ce naiba fusese asta? La masa lor
222

erau deja gemenii Thompson i Ash. Mai erau civa copii care
vorbeau ntruna. Nu aveam idee dac erau extrateretri sau nu.
Daemon s-a aezat lng ei, a scos o carte i a nceput s o
frunzreasc. Ash s-a uitat la el i nu mi s-a prut c era prea
ncntat.
Nu i-e team c se vor supra ceilali? am ntrebat eu ntr-un
trziu.
Nu. Am fost foarte suprat c ieri n-am stat cu tine. i cred c
ar fi timpul s fac o schimbare. Dee prea aa de plin de speran,
nct nu puteam s o contrazic. Nu-i aa? a zis.
Lesa i Carissa au rmas mpietrite de oc vreo cinci minute dup
ce m-am aezat mpreun cu Dee la masa lor, dar ea a reuit s-i
ctige pe toi i n curnd toat lumea era relaxat.
Toat lumea n afar de mine.
Jumtate din cantin se uita la mine, ateptndu-se probabil s
intru iar cu Blondie ntr-o epopeic lupt cu mncare. Trecuse o
sptmn de atunci, dar tot eram considerat un ninja al mncrii.
Din cnd n cnd, Ash se uita spre masa noastr, cu o strmbtur
urt pe faa ei frumoas. Avea un top de un albastru electric care i
scotea n eviden ochii. Cmaa alb pe care o purta peste top era
deschis la toi nasturii, lsnd s se vad un corp de invidiat.
Doamne, ce fel de ADN aveau extrateretrii tia? Am neles c
sunt din alt lume, dar, frate, asta nseamn c trebuie s aib i nite
sni perfeci?
Carissa i Lesa sporoviau cu un biat plin de pistrui aflat n
captul cellalt al mesei, cnd Dee m-a lovit cu cotul.
Ce e? am ntrebat.
S-a rezemat de umrul meu i m-a ntrebat n oapt, ca s nu
aud nimeni:
Ce e ntre tine i fratele meu?
Am mucat repede din pizza, storcndu-mi creierii ce a putea s
rspund.
Nimic, tii tu, e la fel ca nainte.
223

Dee i-a arcuit sprnceana perfect aranjat.


Pi, duminic a fost plecat toat ziua. La fel i tu. i ct a fost
plecat, l-a cutat o anumit persoan.
Mi-a czut felia de pizza din mn.
Ea i-a luat sticla i a zmbit uor.
Ieri n-am apucat s-i spun, fiindc a stat tot timpul pe capul
nostru, dar nu poi s-mi spui c n-ai observat ce urt se uit Ash la
tine.
Chiar aa, s-a bgat Lesa n vorb, sprijinindu-i coatele pe
mas. Zici c vrea s te omoare.
M-am strmbat.
Uau. Ce grozav.
i chiar nu tii de ce? m-a ntrebat Dee, aezndu-se astfel nct
s stea cu spatele spre ei. Pref-te c te uii la mine.
Chiar acum.
Pi chiar m uit la tine acum, am spus eu i am mai luat o gur
de pizza.
Lesa a rs.
Uit-te peste umrul ei, isteao. Spre masa lor.
Mi-am dat ochii peste cap i am fcut cum mi spuseser. Prima
dat am observat c unul dintre gemeni era ntors de la locul su i
vorbea cu un biat de la masa alturat. Apoi mi-am mutat privirea
i ochii mi s-au ntlnit cu ai lui Daemon, care m privea. Chiar i la
attea mese distan, tot mi s-a oprit respiraia. Era ceva pervers n
ochii ia de culoarea smaraldului. Fascinat, nu mi-am mai putut lua
ochii de la el i nici el n-a fcut-o. Distana dintre noi parc se
evaporase.
O secund mai trziu a nceput s rnjeasc i s-a ntors spre Ash,
care i spunea ceva. Am respirat scurt i mi-am ndreptat din nou
atenia spre prietenele mele.
Mda, a murmurat Lesa vistoare, de-aia.
Eu n-are niciun motiv. mi simeam obrajii n flcri. Nu l-ai
vzut? Fcea doar faza aia a lui cu buzele.
224

Faza aia cu buzele e foarte sexy, a zis Lesa i s-a uitat la Dee.
Scuze. tiu c e frate-tu i restul.
Nu-i nimic. M-am obinuit cu asta. Dee i-a sprijinit brbia n
palm. Mai ii minte ziua aia pe verand?
M-am uitat la ea printre gene.
Ce-a fost pe verand? a ntrebat Lesa, aa de curioas c-i
sticleau ochii.
Nimic, am zis eu.
Erau uite-aa de aproape. Dee inea dou degete apropiate la
un centimetru unul de altul. i sunt convins c ar fi fost i mai
apropiai de att.
Am rmas cu gura cscat.
Nu e adevrat, Dee. Nici mcar nu ne simpatizm.
Carissa i-a scos ochelarii i a suflat peste ei.
Despre ce e vorba?
Spre oroarea mea, Lesa i-a povestit despre ce vorbeam.
A, da, a ncuviinat Carissa. Vineri la or se holbau unul la
altul. Era foarte intens chestia aia, gen i-o trag din priviri.
M-am necat cu apa.
Ba nu fceam deloc aa. Vorbeam, atta tot!
Katy, exact asta fceai. Lesa a luat un erveel i a nceput s-l
rsuceasc. Nu trebuie s-i fie jen de asta. A face-o i eu dac s-ar
bga.
M-am uitat fix la ea o clip, apoi am nceput s rd.
Fetelor, ai luat-o razna. Nu e nimic ntre noi. M-am uitat la
Dee: Iar tu ar trebui s tii asta.
tiu o groaz de lucruri, a spus ea cu nevinovie.
M-am ncruntat.
Ce vrei s spui cu asta?
A dat din umeri i a artat spre felia de pizza din farfuria mea.
O mai mnnci?
Am luat-o din farfurie i i-am dat-o. A nceput s-o devoreze
ncntat, ignorndu-mi privirea.
225

A, fetelor, ai auzit de Sarah? a spus Carissa, trntind capacul


mobilului i ridicnd privirea spre noi. Era s uit.
Nu. Lesa s-a uitat la mine: Ben, fratele mai mare al Carissei,
este prieten cu fratele lui Sarah. Sunt amndoi la WVU 16.
Aha.
M-am apucat s cur eticheta de pe sticla mea de ap. Cnd am
auzit de Sarah, mi-am adus aminte de spital i de ceea ce mi se
spusese despre moartea ei. i mi-am amintit de arumi i de faptul c
ei sunt pe undeva, pe aici.
Robbie i-a spus lui Ben c poliia nu crede c ar fi fost un atac
de cord i c nu a murit din cauze naturale. Carissa s-a uitat puin n
jur i a nceput s vorbeasc n oapt: n orice caz, nu dintr-o cauz
natural cunoscut.
Dee a lsat jos felia de pizza. Atunci mi-am dat seama c e o
chestie grav.
Cum adic?
Se pare c inima ei era ntr-aa un hal, nct nici dac ar fi
suferit de o boal cronic nu ar fi fost posibil s ajung aa, a explicat
Carissa.
Dee a ridicat din umeri.
Am neles, dar ce ar fi putut s i provoace asta?
M-am uitat la Dee, fiindc eu aveam o bnuial n legtur cu
ce-ar fi putut s fie. Dup mas, am tras-o deoparte.
A fost unul din ia? am ntrebat-o eu. Un arum?
Dee i-a mucat buza i apoi m-a luat de mn ca s plecm din
ua cantinei i de lng fratele ei, care tocmai ieea de acolo.
A fost, dar Daemon a avut grij de el.
Am avut o ezitare.
A fost tot la care m-a atacat pe mine?
Da. Dee s-a uitat peste umr, cu buzele strnse. Daemon crede

16

West Virginia University, Universitatea din Virginia de Vest.

226

c a fost o simpl coinciden i c arumul a dat ntmpltor de ea.


Sarah nu tia nimic despre noi, pot s jur.
Mie mi se prea c n-avea nicio logic.
i atunci, de ce?
Dee s-a uitat n ochii mei.
Nici nu trebuie s aib un motiv, Katy. Arumii sunt malefici. Ei
ucid ca s ne ia puterile. A fcut o pauz, a plit i a adugat: Iar pe
oameni i ucid doar ca s se distreze.

227

Capitolul 21
n mod surprinztor, lucrurile erau acum destul de normale.
Urma mea s-a pierdut ntr-adevr dup o sptmn i jumtate.
Daemon se purta de parc tocmai fusese eliberat dup douzeci de
ani de pucrie i nu mai era niciodat prin preajm atunci cnd
stteam cu Dee. Luna septembrie trecuse fr niciun alt incident, la
fel i jumtate din octombrie.
Mama continua s lucreze la cele dou joburi ale ei i se mai
ntlnise de vreo dou ori cu domnul Michaels. Se vedea c l place,
iar eu m bucuram pentru ea. De mult n-o mai vzusem zmbind
altfel dect trist.
Carissa i Lesa ncepuser s m viziteze acas i fusesem de mai
multe ori cu ele i cu Dee la mall, n Cumberland, s vedem un film.
Chiar dac acum m mprietenisem cu cele dou fete i aveam mai
multe lucruri n comun cu ele, tot de Dee m simeam mai apropiat.
Ne obinuiserm s facem totul mpreun, mai puin s vorbim
despre Daemon. Ea ncercase de mai multe ori.
tiu sigur c te place, mi-a zis ea o dat, cnd se chema c
nvam mpreun. Am vzut cum se uit la tine. De cte ori aduc
vorba de tine devine nervos.
Am oftat i am nchis caietul.
Dee, motivul pentru care se uit fix la mine e c se gndete
cum s m omoare i s-mi ascund cadavrul.
Ba nu se uit aa la tine.
Dar cum se uit, Dee?
Ea a aruncat cartea din pat i s-a aezat n genunchi, punndu-i
minile pe piept.
228

Se uit gen Te ursc dar te vreau.


Am chicotit.
Asta-i ngrozitor.
E adevrat. Dee i-a lsat minile jos. Putem i noi s avem
relaii cu oamenii, s tii. Nu prea are rost, dar putem. Iar el nu s-a
uitat aa niciodat pn acum la vreo fat.
A fost obligat s se uite la mine, Dee.
M-am trntit pe spate n pat. Stomacul mi se strngea la gndul c
Daemon ar fi putut s vrea n tain s fie cu mine. Sigur, tiam c e
atras de mine. Simeam asta, dar nu avea nicio legtur cu dorina
fizic.
Dar tu? Cum merge treaba cu Adam?
Cu Adam nu e absolut nimic. Nu tiu cum poate Ash s simt o
atracie pentru Daemon. Am crescut mpreun, iar Adam este ca un
frate pentru mine. i nici el nu cred c simte altceva. Dee a fcut o
pauz i buza de jos i-a tremurat puin. Nu-mi place niciunul dintre
ai mei.
Atunci i place vreun biat uman?
A cltinat din cap.
Nu. Dar dac mi-ar plcea, a avea o relaie cu el fr
probleme. Am dreptul s fiu i eu fericit. N-ar trebui s conteze
dac e ca tine sau nu.
Sunt perfect de acord cu asta.
Dee se cuibrise i ea lng mine n pat.
Daemon ar lua-o razna dac m-a ndrgosti de un om.
Mi-a venit s zmbesc auzind-o, dar apoi mi-am amintit de fratele
ei. Chiar aa era, Daemon ar lua-o razna. i poate avea i de ce,
fiindc dac fratele lor nu s-ar fi ndrgostit de o fat uman, acum
ar fi fost n via.
Speram ca Dee s nu se ndrgosteasc de vreun om, pentru
binele ei. Mai mult ca sigur Daemon s-ar fi urcat pe perei.
Pe la jumtatea lunii octombrie, parc dintr-odat ne ntorseserm
n timp. Eram gata s-i iau pixul la i s-l distrug. Nu mai tiu de
229

cte ori m-a mpuns cu el n spate, la mult vreme dup ce urma


dispruse. Prea c scopul lui n via era s m enerveze pe mine.
i, ntr-un fel, de-abia ateptam s se ntmple asta, numai fiindc
era destul de amuzant asta cnd nu srea calul i devenea de-a
dreptul schizofrenic.
Aa cum s-a ntmplat vineri, cnd eram n clas i Simon m-a
ntrebat dac nu vreau s nvm la trigonometrie. Pn s apuc s
zic ceva, rucsacul lui Simon a zburat de pe banc i tot ce era n el s-a
mprtiat pe jos, ca i cum cineva l-ar fi mturat cu mna. Rou la
fa i confuz, Simon nu a mai avut timp s se gndeasc la ce s-a
ntmplat, fiindc toat clasa rdea de el n timp ce-i aduna de pe
jos caietele i creioanele mprtiate peste tot.
M-am uitat peste umr la Daemon, bnuind c el se afla n spatele
rucsacului zburtor, dar el nu a fcut dect s zmbeasc lene.
Care-i problema ta? l-am ntrebat eu pe coridor, dup or. tiu
c tu ai fcut chestia aia.
A ridicat din umeri.
i?
i? M-am oprit la dulapul meu i am constatat cu surprindere c
Daemon venise dup mine.
Ai fcut o chestie urt, Daemon. L-ai pus ntr-o situaie
penibil. Am adugat apoi n oapt: i credeam c chestia cu
folosirea puterilor i atrage pe ia.
Faza asta nu le indic dect un punct slab pe hart. i nu las
urme pe nimeni.
i-a aplecat capul spre mine pn cnd uviele lui ntunecate
mi-au atins obrajii. Pe de o parte, a fi vrut s m bag n dulap cu
totul, pe de alt parte a fi vrut s m bag n el.
n plus, a adugat, i-am fcut un serviciu.
Am rs.
Adic de ce a fost un serviciu pentru mine?
Daemon a zmbit i apoi a lsat ochii n jos, iar genele dese i
umbreau privirea.
230

Nu nvatul la matematic l frmnta pe el.


Asta era discutabil, dar nu l-am contrazis. Nu voiam s cedez cu
nimic n faa lui, chiar dac era capabil s m arunce n aer cu un
singur gnd.
i dac ar fi aa, ce?
i place Simon? A ridicat brbia, iar ochii lui de smarald erau
plini de furie. Nu pot s cred c-i place.
Am ezitat.
Eti gelos?
Daemon s-a uitat n alt parte.
Iar eu am prins din zbor ocazia s-mi bat puin joc de el i am
atacat. El rmsese nemicat, nici nu respira.
Eti gelos pe Simon? Am vorbit mai ncet. Pe un om? Ce jenant,
Daemon.
El a inspirat repede.
Nu sunt gelos. Am ncercat doar s te ajut. Indivizii tia ca
Simon nu vor dect s i se bage ntre picioare.
M-am uitat fix la el, roie la fa.
De ce? Crezi c sta-i singurul motiv pentru care poate s m
plac un biat?
Daemon a zmbit cu un aer nelept i s-a retras ncet.
Eu i-am spus.
Dup aceea a plecat i s-a pierdut n mulimea de copii de pe
coridor. Ceea ce a fost foarte bine, fiindc dac mai sttea mult l
luam la btaie.
Cnd m-am ntors, am vzut-o pe Ash n faa clasei ei. Ai fi zis c
m strpunge cu ochii.
Nu mai vorbea nimeni despre Sarah. Nu fiindc uitase toat
lumea de ea. Dar trebuia s mergi mai departe, aa face toat lumea.
tiam i eu cum murise i de ce murise, dar ncercam s nu m mai
gndesc la asta. Cnd mi aminteam, mi se rscolea stomacul. Ea
murise pentru c Daemon m salvase din minile arumului, iar sta
trebuise s-i verse furia pe cineva.
231

Noaptea visam de multe ori parcarea din spatele bibliotecii, i


vedeam faa i ochii lui reci i plini de furie n timp ce m strngea de
gt. n nopile alea m trezeam cu un urlet n gt i scldat ntr-o
transpiraie rece.
n afar de comaruri i de talentele de btu extraterestru pe
care i le arta Daemon din cnd n cnd, nu era nimic anormal.
Ziceai c sunt vecin cu doi adolesceni obinuii.
Adolesceni care nu trebuie s mite un deget ca s schimbe
canalul la televizor i care sunt cam tensionai cnd apare o ploaie de
meteorii.
Dee mi spusese c arumii se foloseau de aceste fenomene cosmice
ca s ajung pe Pmnt nedetectai de cei din guvern. Nu prea
nelegeam cum e asta i nici ea nu mi-a explicat, dar cteva zile
dup o asemenea ploaie de meteorii, sau chiar dup o stea
cztoare, gemenii erau foarte ncordai. Uneori dispreau,
prelungindu-i weekendul cu o zi sau lipsind ntr-o miercuri fr s
anune n prealabil. n cele din urm, Dee mi-a spus c aveau treab
cu MA-ul. mi tot spuneau s nu-mi fac griji cu arumii, dar eu nu-i
credeam. Nu puteam s-i cred cnd vedeam ct se chinuie s evite
subiectul.
Dar joi, la coal, Dee era preocupat de cu totul altceva. n
weekendul urmtor avea loc Balul Bobocilor i ea nu-i gsise nicio
rochie care s-i plac. Urma s mearg la bal nsoit de Adam. Sau
de Andrew? Nu puteam s-i disting pe cei doi blonzi incredibili.
Toat lumea atepta cu nerbdare balul. Pe coridoare erau
atrnate serpentine de hrtie. Peste tot erau afie care anunau
meciul dintre noi i o alt coal i petrecerea dansant care urma.
Pretutindeni se vindeau bilete. Lesa i Carissa aveau i ele nsoitori
pentru bal. Din cte nelesesem din discuia de la mas cu o zi
nainte, nici ele nu-i gsiser rochii.
Eu ns nu aveam niciun partener.
Au ncercat ieri s m conving c nu e o catastrofa social dac
vin singur i tiam i eu asta, numai c nu era genul meu s stau
232

toat noaptea lng perete i s fiu a cincea roat la cru.


ntr-o coal mic, aa cum era PHS, toat lumea cunotea pe
toat lumea. Erau perechi care se formaser de la nceputul colii.
Erau alii care se cuplau numai ca s mearg mpreun la dans. Iar
eu, care nu aveam de fapt nicio legtur real cu nimeni, nu aveam
de unde s-mi gsesc un partener. Situaie fatal pentru respectul de
sine.
Dup ce toat ora de mate m strduisem s nu bag n seam
tentativele lui Daemon de a m enerva, m dusesem la dulapul meu
ca s pun la loc croaia aia inutil i s iau alta la fel de inutil, cnd
m-am trezit lng mine cu Simon.
Hei, i-am spus eu, zmbind i spernd c Daemon nu e pe
acolo, altfel cine tie ce Dumnezeu ar mai fi fcut. Am avut impresia
c ai adormit la or.
A rs.
Cam asta am fcut. i am visat numai formule trigonometrice.
Iar asta era nfricotor.
Am rs i eu, mi-am ndesat cartea n rucsac i am mpins ua de
la dulap cu oldul.
mi dau seama.
Simon nu era un tip urt. Nu c m ddeam n vnt dup foroii
masivi care preau c toat vara au ridicat baloi de fn deasupra
capului. Avea nite brae ct un trunchi de copac, dar zmbea destul
de plcut. i ochii albatri erau frumuei, iar cnd zmbea, i se
ncreea pielea din jurul ochilor. Dar nu erau verzi, iar buzele lui nu
aveau niciun pic de poezie.
Nu te-am vzut niciodat la meciurile noastre, a spus el,
ncreindu-i ochii. Nu-i place fotbalul?
Simon era funda sau aprtor, ceva. Sincer, habar n-aveam.
Am fost la unul, i-am rspuns eu.
i plecasem la pauz mpreun cu Dee. Ne plictisiserm
amndou la culme.
Nu prea le am cu fotbalul.
233

M ateptam s plece dup ce i-am spus asta, fiindc pe aici


fotbalul era ca un fel de religie, dar el s-a rezemat de dulapul de
alturi, cu braele ncruciate la piept.
Pi, m ntrebam dac ai ceva n plan pentru smbta viitoare.
Privirea mi s-a dus spre bannerul rou cu alb de deasupra capului
su. Smbta viitoare era balul. Mi s-a uscat gtul ca unui animal
ncolit i am fcut ochii mari.
Nu. N-am niciun plan.
Nu te duci la dans? m-a ntrebat el.
S spun c nu am cu cine s m duc, sau ar suna prea penibil?
M-am mulumit s clatin din cap.
Simon a prut uurat.
i-ar plcea s mergi? Cu mine?
Primul impuls a fost s spun nu. Nu-l cunoteam aproape deloc
pe tipul sta i credeam c e prieten cu una dintre contorsionistele
alea din echipa de majorete, i nici nu-mi plcea. Dar dac m
duceam la bal cu el, nu nsemna c m i mrit cu el. Nu nsemna
nici c e iubitul meu. Pur i simplu, mergeam mpreun la dans. i
mi-a trecut prin cap o idee groaznic. De-abia ateptam s vd ce
fa o s fac Daemon cnd o s afle c mi-am gsit partener.
I-am zis da, am fcut schimb de numere de telefon i asta a fost
tot. M duceam la balul bobocilor, iar acum trebuia s-mi caut i eu
rochie. Mama o s fie ncntat. La prnz, i-am dat vestea cea mare
lui Dee, cu gndul c se va bucura.
Simon te-a invitat la dans? Dee rmsese cu gura cscat. Ba
chiar s-a oprit din mestecat vreo cinci secunde. i ai zis da?
Am dat din cap.
Da, ce-i cu asta?
Simon are o reputaie, a spus Carissa, uitndu-se la mine pe
deasupra ochelarilor. Se zice c vrea s fie bicicleta PHS.
Adic vrea s ia toate fetele la plimbare, a clarificat Lesa,
ridicnd din umeri. Dar e drgu. Mie mi plac braele lui.
Dar nu nseamn c dac are el reputaia asta de cuceritor o s
234

fiu i eu una dintre cuceririle lui.


Am adunat cu furculia salata din farfurie. Azi ne dduser
chiftele. Iar eu nu m omoram dup ele.
i a fost destul de simpatic cnd m-a ntrebat.
S-a desprit de Kimmy cam de o sptmn, aa ceva, a spus
Carissa. Se pare c a nelat-o cu Tammy.
A, da, Kimmy. Aa o chema pe majoret.
Are el o chestie cu fetele al cror nume se termin n y?
Lesa a pufnit.
Ah! la fel ca al tu. E un semn divin.
Mi-am dat ochii peste cap.
n fine, asta e. Ai un partener. Aa c acum putem s mergem
mpreun s ne cutm rochii n weekendul sta.
Carissa i-a plesnit palmele.
A! Ce-ar fi s mergem toate cu aceeai main? N-ar fi grozav?
Ce zici, Dee?
Ce? a fcut Dee.
Carissa a repetat ntrebarea, iar Dee a dat din cap cu un aer
absent.
Sunt sigur c Adam n-are nimic mpotriv.
Am stabilit s ne ducem smbt la Cumberland, iar Lesa i
Carissa nu-i mai gseau locul de atta entuziasm. Dee nu prea
deloc ncntat. i, cel mai ciudat, nu numai c nu mi-a mai mncat
jumtate din porie, dar nici nu i-a terminat-o pe a ei.
*
Cnd am plecat de la coal n ziua aceea, a trebuit s m duc
dup main pn n fundul parcrii, fiindc diminea venisem
trziu. Parcarea era chiar lng terenul de fotbal, care acum era gol.
Era nasol s parchezi acolo. Dinspre munte btea un vnt rece, care
mtura violent parcarea.
Katy!
M-am ntors, recunoscnd vocea aceea joas. Inima mi srise n
235

gt. Nici nu mai simeam vntul. Mi-am ncletat minile pe curelele


rucsacului i l-am ateptat s ajung lng mine.
Daemon s-a oprit n faa mea i a ntins mna s-mi ndrepte
cureaua rsucit a genii.
Te pricepi s-i alegi locul de parcare.
Surprins de gestul lui, am rmas cteva secunde fr reacie.
tiu.
Ne-am ndreptat spre maina mea i, ct mi-am pus rucsacul pe
bancheta din spate, Daemon a ateptat lng mine, cu minile n
buzunare. Avea ceva ntunecat n ochi i buzele strnse.
Am simit un nod n stomac.
E totul n regul? S-a ntmplat ceva?
Nu. Daemon i-a trecut mna prin pr. Nimic, de natur
cosmic.
Bun. Am suspinat uurat i m-am rezemat de main lng el.
Ai reuit s m sperii o clip.
El s-a ntors spre mine i astfel eram la doar civa centimetri
distan unul de altul.
Am auzit c te duci la dans cu Simon Cutters.
Mi-am aranjat o uvi de pr care-mi czuse pe ochi. Vntul mi-a
aruncat-o napoi.
Vetile circul foarte repede.
Da, aa se ntmpl pe aici.
S-a ntins iar spre mine, de data asta ca s-mi dea dup ureche
uvia aia de pr. ncheieturile degetelor lui mi-au atins uor faa.
Atingerea aceea uoar mi-a dat o furnictur ciudat i un tremurat
care nu avea nimic de-a face cu frigul de afar.
Credeam c nu-i place de el.
Nu e chiar aa de ru, am zis eu.
Pe terenul de sport erau acum nite copii la nclzire, care se
pregteau de alergri.
n felul lui, e drgu, i m-a invitat s merg cu el.
Te duci cu el doar fiindc te-a invitat?
236

Nu aa se face? Am dat din cap. mi tot nvrteam cheile n mn,


iar Daemon nu se grbea s vorbeasc.
Tu te duci la dans? l-am ntrebat.
Daemon s-a apropiat mai mult de mine, astfel nct genunchiul lui
mi-a atins coapsa.
Are vreo importan? a zis.
Mi-am reinut potopul de njurturi care mi venea n minte.
Nu chiar.
S-a aplecat spre mine.
N-ar trebui s te duci cu cineva doar fiindc te-a invitat.
M uitam n jos, la cheile de la main, ntrebndu-m dac a
putea s scot ochii cuiva cu ele.
Nu vd ce legtur are toat treaba asta cu tine.
Eti prietena surorii mele i de-aia are legtur cu mine.
M-am uitat la el cu gura cscat.
E cel mai prost raionament pe care l-am auzit vreodat. M-am
ndreptat spre main, dar m-am oprit lng portbagaj. N-ar trebui
s te preocupe ce face Ash?
Ash i cu mine nu suntem mpreun.
O parte idioat din mine s-a bucurat la gndul c ei doi nu sunt
mpreun. Am cltinat din cap i m-am dus spre portier.
Nu te mai agita, Daemon. N-am de gnd s renun fiindc nu-i
convine ie.
A tras ncet o njurtur i a venit dup mine.
Nu vreau s intri n vreo belea.
Ce fel de belea?
Am deschis portiera mainii.
El s-a prins cu mna de portier. Una dintre sprncene i se arcuise
n sus.
Cunoscndu-te, nici mcar nu pot s-mi imaginez n ce-ai
putea s intri.
Da, normal, fiindc Simon o s lase o urm pe mine care o s
atrag nite vaci ucigae n loc de extrateretri ucigai. Ia mna de pe
237

portier.
M scoi din srite, a izbucnit el, cu ochii sclipind de enervare.
stuia i s-a dus vestea, Kat. Nu vreau dect s ai grij.
M-am uitat int la el o secund. Era posibil oare ca Daemon s fie
sincer preocupat de sigurana mea? Am alungat repede gndul sta
din minte.
N-o s mi se ntmple nimic, Daemon. Pot s am i singur
grij de mine.
Bine. A dat drumul portierei aa de repede, nct am mpins-o
napoi fr s vreau. Kat
Era prea trziu. Portiera mi prinsese degetele. Am nceput s
urlu, fiindc durerea mi s-a dus pn n sus pe bra.
Au!
Mi-am scuturat mna, ca s-mi mai treac durerea din degete.
Arttorul mi sngera. Restul degetelor sigur aveau s se
nvineeasc i s arate ca nite crnai mine-diminea. Lacrimile
mi curgeau iroaie pe obraji.
Doamne, ce m doare.
Pe neateptate, fr s spun o vorb, a ntins brusc braul i mi-a
prins mna. Am simit un val de cldur i un fel de furnicturi care
plecau din vrful degetelor care mi zvcneau dureros i ajungeau
pn n cot. n clipa urmtoare, durerea trecuse.
Am rmas cu gura cscat.
Daemon?
Privirile ni s-au ncruciat. Mi-a dat fulgertor drumul la mn, de
parc l ardea.
Rahat
Ai fcut iar am urme pe mine?
Mi-am ters sngele de pe deget. Pielea era rozalie, dar rana era
deja nchis.
Fir-ar s fie!
El a nghiit n sec.
Nu se vede prea tare. Cred c n-o s fie nicio problem. De-abia
238

o vd i eu, dar ai putea s


Nu! Ai zis c nu se vede. N-o s-o vad nimeni. N-am nimic. Nu
m mai ddci.
Am respirat greu. Stomacul mi se strnsese.
Pot s am i singur grij de mine.
Daemon m-a privit cteva secunde.
Ai dreptate. E clar c poi s ai grij de tine, atta timp ct te
fereti de portiere. Ai rezistat mai mult dect orice fiin uman care
a tiut adevrul despre noi.
*
Cuvintele pe care mi le spusese Daemon nainte de a pleca mi-au
rsunat n minte toat noaptea i o bun parte din ziua de smbt.
Am rezistat mai mult dect oricine aflase adevrul despre ei. Nu
puteam s nu m ntreb ct mai era pn mi suna i mie ceasul.
Dup prnz, am plecat mpreun cu Dee i le-am luat i pe cele
dou fete cu noi. Am ajuns repede la Cumberland i am gsit
imediat magazinul la care voiau ele s mergem. M ateptam ca la
ora asta s nu mai gsim cine tie ce chestii la Dress Barn, dar
rafturile erau pline de haine.
Carissa i Lesa tiau deja ce cutau: ceva strmt. Dee oscila ntre
ceva roz i ceva din dantel. Eu voiam ceva care s nu arate ca pe
vremea bunicii sau ca un prototip de la fabrica de fundie.
Pn la urm, Dee mi-a gsit o rochie roie, n stil grecesc, strns
n talie i care de la mijloc cdea n falduri largi. Avea un decolteu
destul de ndrzne, dar nu se compara cu ce-i luaser Carissa i
Lesa.
Ce n-a da s am eu snii tia, a bombnit Lesa, uitndu-se cu
jind la pieptul Carissei, care se revrsa afar din rochie. Nu-i corect.
Eu am doar fund i piept deloc.
n timp ce Dee proba o rochie roz, pn la genunchi, Carissa se
admira n oglinda de pe perete.
Ce zicei, fetelor? ne-a ntrebat.
239

Eti foarte sexy, i-am zis eu.


i chiar era. Avea o siluet perfect de clepsidr.
Dee a ieit din cabin, artnd absolut uluitor n rochia ei roz.
Materialul avea nite fire subiri de lam i se mula perfect pe talia ei
frumoas. Ea a aruncat o privire n oglind, a dat din cap i a intrat
napoi n cabin s se schimbe.
Am schimbat un surs cu Lesa.
N-are nevoie de prerea noastr.
Pi, nu cred c exist ceva n lumea asta care s nu-i stea ei
bine.
i-a dat ochii peste cap i a intrat i ea n cabin s se probeze.
Cnd mi-a venit i mie rndul s m probez, a trebuit s recunosc
c Dee se pricepea. Avea un gust desvrit n materie de mod.
Rochia mi se potrivea perfect, de parc fusese fcut pentru mine.
Iar cu sutienul la incorporat, puteam s stau i eu cu capul sus
lng Carissa, fr s m mai simt ca o feti.
M-am rsucit n faa oglinzii, ca s m vd din spate. Nu era ru
deloc.
Ar trebui s-i ridici prul, mi-a spus Dee, care apruse lng
mine. S-a ntins i mi-a rsucit artistic prul n vrful capului. Ai
gtul aa de lung. Trebuie s-l lai la vedere. Dac vrei, i aranjez eu
prul i te i machiez.
Am dat din cap, mi plcea ideea.
Mersi. N-a fi zis niciodat c o s-mi stea bine cu o asemenea
rochie.
i-ar sta bine n oricare din rochiile astea. Dee mi-a dat drumul
la pr. Acum ai nevoie de pantofi. A artat cu capul spre rafturile de
nclminte. Ar merge ceva rou sau argintiu. Dac se poate, cu ct
mai multe curelue.
M-am uitat la rafturile cu pantofi, gndindu-m c aveam acas o
pereche de sandale n curelue i cu toc nalt. tiam prea bine c
rochia aia avea s m coste i ultimul bnu din suma pe care mi-o
dduse mama cu mare bucurie n dimineaa aceea. Am luat totui de
240

pe raft o pereche de pantofi roii cu toc. Erau absolut superbi.


Cum stteam acolo, am avut deodat o senzaie curioas. M-am
uitat n jur. Fetele erau n fundul magazinului, la poete, iar
vnztoarea era n spatele tejghelei. Ua s-a deschis, scrind, din
cauza vntului. Nu era nimeni la u.
Vnztoarea i-a ridicat capul o clip, ncruntat. Apoi i-a vzut
de revista ei.
M-a apucat tremuratul cnd mi-am mutat privirea de la u la
ferestrele magazinului. n spatele manechinelor mpodobite era un
brbat care sttea pe trotuar i se uita nuntru. Prul negru era
pieptnat pe spate i i lsa la vedere faa palid. Jumtate din fa
era acoperit de o pereche de ochelari de soare supradimensionai,
care preau total nepotrivii ntr-o zi nnorat ca aceea. Avea jeani
negri i geac de piele.
i mi ddea fiori.
M-am tras n spatele rafturilor, prefcndu-m c m uit la rochii.
Cutnd s par ct mai indiferent, am ridicat capul pe deasupra
rafturilor, s m uit afar.
Era tot acolo.
Ce dracu? am scpat eu printre dini.
Ori atepta pe cineva care era n magazin, ori era un ciudat. Sau
un arum. Refuzam s cred ultima variant. M-am uitat prin
magazinul aproape gol i am ajuns la concluzia c trebuie s fie un
ciudat.
Ce faci aici? Lesa ieise din cabin, trgndu-i fermoarul la
rochia strns pe corp i cloat jos, care i fcea mai feminin silueta
bieoas. Te ascunzi dup rafturi? m-a ntrebat mirat.
M pregteam s i-l art pe pervers, dar cnd m-am uitat spre
fereastr, acesta dispruse.
Nimic. Mi-am dres glasul. Voi ai terminat?
A dat din cap iar eu am intrat repede napoi n cabin i m-am
schimbat. Tot timpul ct am pltit, m-am uitat spre fereastr. Am
avut aceeai senzaie stranie tot drumul pn la locul unde parcase
241

Dee maina. M ateptam ca individul la s-mi sar n fa n orice


moment i s bage groaza n mine.
Ne-am mpturit cu grij rochiile i le-am aezat n portbagaj.
Carissa i Lesa au urcat pe bancheta din spate. Dee a nchis
portbagajul i s-a ntors spre mine. Avea un mic zmbet pe fa.
Nu i-am zis de la nceput ca s nu te rzgndeti n legtur cu
rochia.
Ce? m-am ncruntat eu. mi face fundul mare?
A rs.
Nu. Ari superb n ea.
Atunci, care-i faza?
Zmbetul ei a devenit uor viclean.
tii, roul e culoarea preferat a lui Daemon.

242

Capitolul 22
n seara balului eram plin de nervi. Eram gata s-l sun pe Simon
s-i spun s nu mai vin, fiindc inuse mori s m ia de acas, dar
m-am gndit c mama dduse atia bani pe rochia aia, iar Dee se
chinuise s m aranjeze.
mi ondulase prul i mi-l ridicase, lsndu-mi gtul la vedere. La
tmple lsase nite uvie strategice care mi cdeau pe umerii goi.
Ba mi-a dat chiar i cu o chestie cu arom de vanilie pe pr i, cnd
m-am uitat n oglind, am vzut c prul meu strlucea. Ochii mei
aveau acum o culoare mai cald datorit liniei fumurii pe care mi-o
desenase pe pleoape. ncepeam s cred c-mi pusese i gene false,
fiindc genele mele nu fuseser niciodat aa de lungi i de negre.
Ultimul retu pe care l-a fcut nainte de a pleca n grab ca s se
ntlneasc cu Lesa a fost luciul de buze, care le-a dat o nuan
perfect de rubin.
M-am studiat mult timp n oglind nainte de a cobor. Parc m
uitam la altcineva i mi-am spus c de-acum ar trebui s ncep s m
machiez i eu mai des.
Mama a nceput s plng cnd m-a vzut.
Doamne, scumpo, ce frumoas eti. A vrut s m mbrieze,
dar s-a oprit. Nu vreau s stric ceva. Stai s-mi iau aparatul de
fotografiat.
Nu puteam s o refuz, mcar de data asta. Am ateptat s vin cu
aparatul i mi-a fcut o mie de poze. mbrcat aa cum era, n
uniforma ei de asistent medical, arta destul de caraghios fcnd
poze.
tii, n legtur cu tipul sta, Simon, a nceput ea, ncreindu-i
243

fruntea. Nu mi-ai zis niciodat nimic despre el.


O, Doamne.
Suntem prieteni. Nimic mai mult, aa c n-ai de ce s-i faci
griji.
Mi-a aruncat privirea aia matern.
Dar ce s-a ntmplat cu biatul de-alturi, cu Daemon? Ai ieit
cu el de vreo cteva ori, nu?
Am ridicat din umeri. Era o discuie pe care nu aveam cum s-o
port cu mama.
Pi, acum suntem prinamici.
Ce?
Sprncenele i s-au ncruntat.
Nimic, am oftat eu, privindu-mi mna.
Nu se mai vedea nimic. i totui aveam o urm slab pe mine, cel
puin aa mi spusese el.
Suntem prieteni.
Pcat. S-a ntins spre mine s-mi aeze o bucl rebel. Prea un
biat tare drgu.
Daemon? Biat drgu? Hmmm, nu. Conversaia noastr a fost
ntrerupt de un zgomot puternic de motor. M-am dus la fereastr s
m uit. Doamne Dumnezeule. Maina lui Simon era de dimensiunile
unui submarin.
De ce n-ai vrut s luai cina mpreun, aa cum zicea i Dee?
m-a ntrebat mama, pregtindu-i aparatul pentru a doua edin
foto.
Dac Simon n-a vrut s mergem toi cu aceeai main, n-am vrut
nici eu s mergem la cin. Am stabilit s vin s m ia, chestie care
nu m ncnta prea tare, dar mi se prea stupid s ne ntlnim la bal.
Ca s nu mai spun c el avea i biletele.
Nu i-am mai rspuns i m-am dus s deschid ua. Simon era
acolo, mbrcat n smoching. M-am i mirat c exist smochinguri de
mrimea asta. Ochii lui, care preau cam tulburi, au alunecat de la
faa mea n jos, pe corp, ceea ce m-a fcut s capt i eu culoarea
244

rochiei.
Ari sexy, a zis el, ntinzndu-mi un bucheel din la care se
pune la ncheietura minii.
Am clipit din ochi i am auzit-o pe mama c-i drege glasul. Am
luat bucheelul i m-am dat la o parte ca s-i fac loc lui Simon s
intre.
Mam, el e Simon.
Simon a fcut un pas, ca s strng mna pe care mama i-o
ntinsese.
Acum mi dau seama de la cine a luat Katy trsturile astea
frumoase.
Mama a ridicat o sprncean i s-a transformat n Criasa Zpezii.
Simon nu reuise s-i fac un fan.
Ce drgu eti.
M-am dus lng el i mi-am prins bucheelul la mn, uurat c
nu trebuia s-l prind n piept. Simon a stat rbdtor la milioanele de
poze pe care le-a fcut mama, inndu-m de mijloc i zmbind n
obiectiv.
A, era s uit. Mama a disprut n sufragerie, de unde s-a ntors
cu un al negru de dantel, pe care mi l-a aezat pe umeri. O s-i
in cald.
Mersi, i-am spus eu i am mbriat-o strns, mai bucuroas
dect putea ea s-i imagineze.
Rochia mi se pruse minunat mai devreme, dar acum, cu Simon
care se holba n decolteul meu, m simeam stnjenit cu atta piele
goal expus.
Mama m-a tras deoparte dup ce Simon a ieit din cas.
M suni neaprat cnd ajungi acas. Dac e ceva, mi dai
telefon imediat. Bine? n seara asta lucrez la Winchester. S-a uitat
spre u, ncruntat. Dar pot s plec, dac e nevoie.
Mam, o s fie bine. M-am aplecat i am srutat-o pe obraz. Te
iubesc.
i eu te iubesc. A venit dup mine pn la u. Ari cu
245

adevrat superb.
Am tiat-o repede, nainte s nceap iar s plng. Ca s ajungi n
maina lui Simon i trebuia o anumit metod de crare i am fost
surprins c n-a fost nevoie de vreo scar.
Frate, ce sexy eti.
Simon i-a aruncat o bomboan mentolat n gur, nainte s ias
de pe alee.
Speram c n-are de gnd s mai foloseasc bomboanele alea.
Mersi. i tu ari bine.
Cam asta a fost toat conversaia noastr. Simon nu era un
interlocutor spiritual. ocant, ce s zic. Drumul pn la coal a fost
lung i stnjenitor, iar eu m ineam de capetele alului ca de un
colac de salvare. S-a uitat de mai multe ori spre mine, a zmbit i i-a
aruncat iar cte o bomboan n gur.
De-abia ateptam s ajung la bal.
Cnd am intrat n parcare, am neles, n sfrit, de ce bga n el
attea bomboane mentolate. Simon a scos o sticl argintie din
buzunarul smochingului i a tras o duc zdravn. Apoi mi-a
ntins-o i mie.
Alcool. Era un nceput promitor. Am refuzat oferta lui i deja
m gndeam cu cine o s m ntorc acas. Nu m deranja faptul c
bea. Dar nu aveam de gnd s plec acas cu un ofer beat.
Simon, nepstor, i-a bgat sticla napoi n buzunar.
Stai aa. Te ajut eu s cobori.
Ei, da, asta era frumos din partea lui, fiindc m i gndeam cum
o s m dau jos de acolo.
El mi-a deschis portiera i eu i-am zmbit.
Mersi.
Vrei s-i lai geanta aici? m-a ntrebat el.
La dracu, bineneles c nu. Am cltinat din cap i am lsat
clutch-ul s-mi atrne de mn. Simon mi-a luat mna i m-a ajutat
s m dau jos. M-a tras cam tare, aa c am ajuns s m lovesc de
pieptul lui tare.
246

Eti bine? m-a ntrebat el zmbind.


Am dat din cap, ncercnd s nu iau n seam senzaia neplcut
pe care o aveam n stomac.
Afar se auzea ritmul susinut al muzicii care venea din sala de
sport. Ne-am oprit n faa uilor aburite, iar Simon m-a tras spre el
ntr-o mbriare nendemnatic.
M bucur mult c ai venit cu mine la dans, a zis el, iar respiraia
lui avea un miros ciudat de ment i un iz puternic de alcool.
i eu, am spus eu, ncercnd s par ct mai sincer. Mi-am pus
minile pe pieptul lui zdravn i l-am mpins. Ar trebui s intrm.
A zmbit i mi-a dat drumul. O mn i-a alunecat pe spatele meu,
pn pe old. Am nepenit brusc i mi-am spus c a fost un accident.
Nu puteam s cred c m-ar pipi n halul sta. Nici mcar nu
apucaserm s dansm.
Sala de sport fusese transformat ntr-un salon de dans cu
tematic autumnal. Din tavan atrnau ghirlande de frunze
nglbenite i tot frunze erau lipite i pe ui. Prin coluri i n faa
scenei erau aezai dovleci i cornuri ale abundenei pline cu frunze.
Cum am intrat n sal, am fost nconjurai de prietenii lui Simon.
Unii dintre ei m msurau din cap pn-n picioare i apoi bteau
cuba cu Simon sau i trgeau una pe spate fr a se feri, ca i cum i-ar
fi spus c a nimerit-o. Se pare c devenisem dintr-odat interesant,
fiindc acum se vedea c am i eu sni. Bieii sunt aa de infantili. n
timp ce ei i treceau de la unul la altul sticla lui Simon, eu m-am
salutat, destul de ncordat, cu prietenele lor. Toate erau majorete.
Ce plictiseal.
M-am uitat prin mulime i am vzut-o pe Lesa cu partenerul ei.
M ntorc imediat.
nainte ca Simon s apuce s m opreasc, am plecat ca din puc
spre ea. Ea s-a ntors cnd prietenul ei i-a fcut semn n direcia mea.
I-am zmbit.
Ari superb.
A trebuit s ip ca s m aud, fiindc muzica era prea tare.
247

i tu! M-a mbriat repede i apoi s-a dat un pas napoi. Se


poart frumos cu tine?
Pn acum, da. Te superi?
A dat din cap c nu i mi-am pus alul i clutch-ul pe masa lor.
Au fcut frumos aici, am remarcat.
Lesa a aprobat din cap.
Tot sal de sport e. A rs. Are mirosul la specific.
Asta cam aa era. Carissa a venit i ea n scurt timp lng noi,
invitndu-ne pe ringul de dans fr biei. Mie mi convenea. Am
dansat fete cu fete, chicotind i prostindu-ne. Lesa dansa ca o trf
drogat n ultimul hal, iar Carissa la un moment dat a nceput s
alerge pe loc.
Am vzut-o cu coada ochiului pe Dee, care sttea de vorb cu
Adam lng scen. Le-am fcut fetelor cu mna i m-am dus la ei.
Dee!
Ea s-a ntors la mine, cu ochii sclipind n lumina puternic.
Hei.
M-am oprit brusc, uitndu-m de la unul la altul. Adam mi-a
zmbit cam strmb, dup care s-a pierdut n mulimea de dansatori.
S-a ntmplat ceva? am ntrebat-o, lund-o de mn i
strngndu-i-o. Ai plns?
Nu. Nu! i-a dus cealalt mn la ochi i s-a ters cu degetul
mic. Numai c Adam nu a fost prea ncntat s vin cu mine i eu
nici mcar nu cred c a fi vrut s fiu aici i e aa A scuturat
capul i i-a tras mna. n fine. Ari superb! Rochia asta e mortal!
Mi se rupea sufletul pentru ea. Mi se prea aa de incorect ca ea s
nu-i poat alege singur un partener. Cu att mai mult cu ct toi
luxenii pe care i ntlnisem eu erau nite jigodii. Iar dac au crescut
mpreun de mici, era ca i cum ar fi mers la dans cu frate-su.
Hei, am zis eu, fiindc mi venise o idee. Putem s plecm
de-aici, dac vrei. Putem s mergem s ne uitm la nite filme i s
mncm ngheat mbrcate n rochiile noastre frumoase. N-ar fi
mito? Putem s lum Braveheart. tiu c-i place filmul la.
248

Dee a rs i m-a mbriat, iar cu ochii n lacrimi.


Nu. O s ne distrm aici. Cum e partenerul tu?
M-am uitat n jur, dar nu l-am vzut.
Probabil c e beat pe undeva.
Nu se poate! i-a dat pe spate o uvi de pr. i ndreptase
prul cu placa i acum i cdea pe umeri ca nite valuri ntunecate.
Beat ru?
nc nu, dar voiam s te ntreb dac n-ai putea s m luai i pe
mine cu voi cnd plecai.
Normal. M-a tras de mn spre ringul de dans. Probabil c
dup dans o s mergem la focul de tabr. Dac vrei, vii i tu cu noi,
dac nu, te lsm acas.
Simon nu-mi spusese nimic despre vreo petrecere. Poate aveam
noroc i uita de mine. Dee i cu mine ne-am fcut loc cu greu pn la
ringul de dans, inndu-ne de mn. Renunasem s-o mai caut pe
Lesa n toat mulimea aia, dar apoi am nepenit.
Pe o msu alb era o lumnare micu ntr-un pahar de sticl.
Flacra ei tremurtoare arunca umbre mictoare pe pomeii nali ai
lui Daemon i pe buzele lui pline. Ash nu se vedea nicieri, dar chiar
nu-mi psa dac era i ea pe acolo.
Daemon se uita la mine aa de concentrat, nct fr s vreau am
fcut un pas napoi, dar privirile noastre au rmas tot lipite. Am
simit brusc o dorin imens care m strbtea din cap pn n
picioare ca un fulger fierbinte, o senzaie care nu tii de unde vine i
care i se pare irepetabil.
i apoi m-am trezit cu Simon n faa mea, lundu-m de mn i
trgndu-m de lng Dee pe ringul de dans. Nu era o melodie
lent, dar el tot i-a pus braele groase n jurul meu i m-a inut
strns la pieptul lui. Am simit n coaste conturul sticlei din buzunar.
Dispari aa de lng mine, a zis el cu buzele pe urechea mea,
suflndu-mi n fa vapori de alcool. Credeam c ai plecat i m-ai
lsat.
Nu, am vzut nite prietene. Am ncercat s m ndeprtez de
249

el, dar era imposibil. Unde sunt prietenii ti?


H? a fcut el tare, fiindc nu m auzea din cauza muzicii. E o
petrecere pe Cmp. Toat lumea se duce acolo.
Mna lui era jos pe spatele meu, cu un deget chiar pe fund.
Ar trebui s mergem i noi.
Fir-ar s fie!
Nu tiu. Trebuie s m ntorc acas, am strigat eu la el,
ncercnd s-i dau mna la o parte de pe fundul meu.
i ce dac? E Balul Bobocilor. Trebuie s ne distrm.
Nu m-am mai obosit s-i rspund. Eram prea ocupat s-i in
minile la distan, iar minile lui erau peste tot. Am mai dansat pe
nc o melodie, dup care am reuit n sfrit s scap de el, numai
datorit Carissei, care m-a salvat.
n jurul meu era un haos total. Am privit-o pe ascuns pe Ash, care
sttea la mas i prea iritat, n timp ce Daemon se uita fix n podea.
Dup mai multe pauze de baie i cteva dansuri, m-am trezit iar cu
Simon lng mine.
Pentru o fiin uman, se pricepea destul de bine s ia prin
surprindere pe cineva.
Parc nu mai puea aa a alcool de data asta, dar, la naiba, minile
lui erau mult prea prietenoase n nghesuiala aia. i simeam fiecare
prticic a corpului lipit de mine, iar lui nu prea s-i pese. M-au
trecut toate transpiraiile cnd i-a luat mna de pe umrul meu i
aproape c mi-a atins snii.
M-am tras repede napoi, uitndu-m urt la el.
Simon.
Ce? Avea un aer nevinovat. Scuz-m, mi-a alunecat mna.
Mna i-a alunecat din nou pe fundul meu. M-am uitat ntr-o
parte, gndindu-m ce s fac n situaia asta. Trebuia s dispar de
aici. i repede.
mi dai voie? s-a auzit o voce joas din spatele meu.
Ochii albatri ai lui Simon s-au lrgit, iar eu m-am ntors.
Daemon sttea lng noi, cu o expresie dur. Nu se uita la mine.
250

Ochii lui erau aintii asupra lui Simon, de parc l-ar fi nfruntat. De
parc l-ar fi provocat s spun nu.
Dup o secund tensionat, Simon mi-a dat drumul.
La fix. Chiar simeam nevoia s beau ceva.
Daemon a ridicat o sprncean spre Simon i apoi s-a ntors ctre
mine.
Dansezi?
Nu aveam nici cea mai vag idee ce are de gnd s fac i mi-am
pus minile pe umerii lui cu pruden.
Asta chiar e o surpriz.
El n-a spus nimic, m-a apucat de talie i mi-a luat mna n mna
lui. Muzica devenise din ce n ce mai lent, de parc se tra, o
melodie obsedant despre iubiri pierdute i regsite. M-am uitat n
sus, n ochii lui extraordinari, ocat c era n stare s m in cu
atta tandree. Inima mi bubuia i mi simeam sngele pulsnd
n tot corpul. Cred c era din cauza dansului, a rochiei mele a
felului n care i venea smochingul la.
M-a tras mai aproape de el.
n mine se ddea o lupt crncen ntre dorin i fric. Luminile
orbitoare care veneau din tavan se reflectau n prul lui ntunecat.
Te simi bine cu Ash?
Tu te simi bine cu Mini Alunecoase?
Mi-am mucat buzele.
mecher ca ntotdeauna.
A rs n urechea mea, fcndu-m s m nfior.
Am venit toi trei Ash, Andrew i cu mine.
Mna lui se odihnea pe oldul meu, dar asta avea un impact
complet diferit asupra mea. Sub sifonul rochiei, simeam cum m
furnic pielea. Daemon i-a dres glasul i s-a uitat n alt parte.
Apropo ari minunat. Mult prea bine ca s stai cu idiotul
la.
M-am fcut roie ca focul i mi-am lsat ochii n jos.
Eti drogat cumva?
251

Din pcate, nu. Dei sunt curios de ce m ntrebi.


Nu mi-ai spus niciodat ceva frumos pn acum.
Bun observaie, a oftat el.
Daemon s-a apropiat puin mai mult de mine i i-a aplecat uor
capul. Am tresrit cnd obrajii notri s-au atins.
N-am de gnd s te muc. Sau s te pipi. Poi s stai linitit.
Riposta mea inteligent mi-a murit pe buze cnd el a luat mna de
pe oldul meu i mi-a pus capul pe umrul lui. n momentul n care
i-am atins umrul, pe care l simeam prin smoching, am fost
cuprins de un vrtej de senzaii. Mna lui s-a ntors iar pe alele
mele i am dansat uor pe muzica lent. Dup cteva clipe, el a
nceput s fredoneze ncet, iar eu am nchis ochii. Asta asta nu era
ceva plcut. Era tulburtor.
Serios, cum merge ntlnirea ta? m-a ntrebat el.
Am zmbit.
E cam prea prietenos.
Aa m gndeam i eu. A fcut o micare cu capul i pre de o
clip brbia lui s-a sprijinit n prul meu, apoi a ridicat-o. Te-am
avertizat c aa o s fie.
Daemon, am spus ncet, fiindc nu voiam s stric atmosfera.
Era ceva aa de plcut, cumva linititor.
M descurc eu cu el.
A pufnit.
Da, aa mi se pare, Kitten. I se micau minile aa de repede,
nct ncepusem s m ntreb dac e o fiin uman sau nu.
Am devenit rigid i am deschis ochii. Am numrat pn la zece.
Ajunsesem la trei cnd el a nceput s vorbeasc din nou.
Ar trebui s pleci acas pe furi, cnd nu te vede.
Mna lui m inea acum i mai strns.
Dac vrei, a putea s-i zic lui Dee s ia forma ta pn pleci.
ocat c era n stare s mearg aa de departe, m-am tras napoi
i m-am uitat n sus la el.
i i s-ar prea n regul s-o pipie pe sora ta?
252

tiu sigur c ea se poate descurca uor cu el. Tu n-ai nicio ans


cu tipul sta.
Ne-am oprit din dans, fr s mai fim ateni la ceilali. Nu-mi
venea s cred ce-mi spunea.
Poftim? N-am nicio ans?
Uite, eu am venit cu maina. A putea s-i zic lui Dee s
mearg cu Andrew i te duc eu acas.
Se prea c se gndise la toate. Apoi i-a ngustat ochii.
Nu-mi spune c ai de gnd s te duci i la petrecere cu idiotul
la?
Tu te duci? am ntrebat eu i mi-am tras mna dintr-a lui.
Cealalt mn o ineam nc pe pieptul lui, iar el avea nc braul
n jurul mijlocului meu.
N-are importan ce fac eu.
Fiecare cuvnt pe care l rostea era plin de frustrare.
Tu n-ai ce cuta acolo.
Dar nu poi tu s-mi spui ce s fac, Daemon.
Ochii i s-au ngustat, dar tot puteam s vd strlucirea aceea
ciudat care ncepea s se formeze acolo, acoperindu-i pupilele.
Te duce Dee acas. i jur c, dac o s fie nevoie, o s te arunc
pe umr i o s te car aa de aici, s tii.
Mna de pe pieptul lui mi s-a strns n pumn.
A vrea s-o vd i pe-asta.
A zmbit, dar ochii lui ncepuser s luceasc.
O s-o vezi.
Las-o balt, am spus, fr s iau n seam privirile care
ncepuser s se ntoarc spre noi. Peste umrul lui l-am vzut pe
domnul Garrison, care se uita la noi, lucru pe care l-am speculat
imediat. Tu eti cel care ar face o scen cu asta, am replicat.
Daemon a scos un sunet care chiar semna cu un mormit.
Orice om sntos la minte s-ar fi speriat, i aa ar fi trebuit s fac i
eu, mai ales c tiam de ce era n stare. Dar nu m speriasem.
Fiindc acum, cnd vorbim, profesorul extraterestru de prin
253

partea locului se uit fix la noi. Ce crezi c-ar zice el dac m-ai arunca
pe umr aa cum vrei tu, biete?
L-am simit cum se ncordeaz tot.
Am zmbit ca o pisic dup ce a mncat toi petii din acvariu.
Aa ziceam i eu.
n mod surprinztor, a nceput i el s zmbeasc.
Mereu te subestimez, Kitten.
N-am avut timp s-mi savurez marea victorie, c Simon s-a
infiltrat iar neauzit lng noi.
Eti gata? m-a ntrebat el, uitndu-se cnd la mine, cnd la
Daemon. Toat lumea se pregtete s plece la petrecere.
Expresia de pe faa lui Daemon m-a mboldit s nu fac cum
spunea el, i mai mult de asta am i acceptat. Nu mi controla el mie
viaa. Eu o controlam.

254

Capitolul 23
Cmpul era la vreo trei kilometri de Petersburg, n direcia opus
fa de casa mea. Era o cmpie imens pe care fusese cultivat
porumb. Ct vedeai cu ochii erau baloi de paie, luminai de flcri
roii i portocalii. mi era imposibil s nu m gndesc c aceast
combinaie de foc i paie uscate nu mirosea a bine.
Cineva a dat cep la un butoi de bere.
Corecie: combinaia de paie, foc i bere ieftin nu mirosea a bine.
Simon i inuse minile acas tot drumul pn aici, aa c eram
destul de mulumit de decizia pe care o luasem, dac lsam la o
parte problema de mai sus. Am mers mpreun pn la foc, pe
tulpini de porumb clcate n picioare.
Fetele sunt acolo, a spus Simon i mi-a artat cu mna de
partea cealalt a focului, unde mai multe fete stteau grmad, bnd
din pahare roii de plastic. Ar trebui s mergi i tu acolo, s le salui.
Socializeaz puin.
Am dat din cap, dar nu aveam de gnd s m duc.
O s aduc ceva de but.
nainte de asta s-a aplecat spre mine i mi-a strns uor umerii.
Cnd a ajuns lng butoiul cu bere, i-a fcut semn cu mna unui tip
i a strigat n gura mare U-raa!
n jurul focului era o grmad de lume, care se ntindea pn spre
pdurea din spate. Cineva adusese o camionet pn aici i dduse
drumul tare la radio, lsnd portierele deschise, aa nct era
imposibil s mai auzi ceva. Mi-am nfurat mai bine alul pe umeri
i am nceput s m plimb pe margine, cutnd persoane cunoscute.
Am vzut-o cu mare uurare pe Dee, care era cu tripleii Thompson.
255

Lng ei, pe o ptur, stteau Lesa i Carissa. Daemon nu se vedea


nicieri.
Dee! am strigat-o eu, dndu-m la o parte din faa unei fete
care se chinuia s mearg pe tocuri. Dee!
S-a ntors i apoi a nceput s fluture cu putere din mn. Am
apucat s fac un singur pas spre ea, c Simon a i aprut de undeva
cu dou pahare n mn.
Doamne, am zis eu, fcnd un pas napoi. M-ai speriat.
Simon a rs i mi-a ntins un pahar.
Nu tiu de ce. Doar te-am strigat.
Scuze.
Am luat paharul i am ncreit din nas la mirosul la neplcut. Am
luat o nghiitur i mi-am dat seama c gustul era la fel ca i
mirosul.
E cam greu s auzi ceva n hrmlaia asta.
tiu. i nici n-am putut s stm i noi de vorb. Simon mi-a
cuprins umerii cu braul, mpiedicndu-se puin. i asta-i nasol. A fi
vrut s stau de vorb cu tine toat noaptea. i place bucheelul?
E foarte frumos. i mulumesc din nou.
Chiar era drgu, cu trandafiri roz i roii.
L-ai luat din ora?
A dat din cap i apoi a golit pe gt coninutul paharului, n timp
ce ne ndeprtam de main.
Mama lucreaz la o florrie de-acolo. Ea l-a fcut.
Uau. Ce tare. Mi-am trecut un deget peste petale, atent s nu
vrs paharul. i tatl tu lucreaz tot n ora?
Nu, el face naveta n Virginia. A aruncat paharul i i-a scos
sticla. E avocat, s-a ludat el, deurubnd capacul cu o mn. E
specializat n daune morale. Fratele lui e medic i lucreaz n ora.
i mama mea e asistent medical n Virginia.
Toate micrile lui mi trseser alul de pe umeri. Aproape c mi
czuse.
Te-ai hotrt la ce facultate vrei s te duci? am ntrebat eu,
256

chinuindu-m s gsesc ceva de zis.


Dac nu luam n considerare minile lui prea prietenoase, era
destul de drgu.
M duc la WVU, cu bieii. S-a uitat la paharul meu neatins i
s-a ncruntat. Nu bei?
A, ba da.
Am mai luat o nghiitur, demonstrativ. El a zmbit i s-a uitat n
alt parte, spunndu-mi care dintre prietenii lui vor s mearg la
Marshall, n loc de WVU. Fiindc nu se uita la mine, am vrsat
jumtate din lichidul din pahar.
Simon a continuat cu ntrebrile, ntrerupndu-se des de cte ori
trecea pe lng noi vreun prieten de-al lui. Am reuit s arunc i
restul de butur, dar mi-a umplut paharul de mai multe ori. Simon
mi spunea s rmn acolo, iar el se ducea la butoiul cu bere i mi
umplea iar paharul. Pe la al treilea pahar pe care pretinsesem c l-am
but, Simon deja se gndea probabil c sunt o beiv, dar cel puin
fcuse ceva micare de ntreinere cu drumurile la butoi.
Fr s-mi dau seama, ne ndeprtaserm destul de mult de foc i
acum eram aproape de pdure. Fiecare pas era un chin. Pmntul
era denivelat, mai aveam i tocuri nalte, iar Simon se rezema de
mine.
Simon i-a ndreptat umerii i i-a luat mna de pe umerii mei,
odat cu alul, pe care l-am vzut o clip zburnd n spatele meu,
apoi pierzndu-se undeva n tufiurile ntunecate i dese.
Fir-ar s fie, am spus eu i m-am ntors s-l caut.
Ce? a zis el cam mpleticit.
alul meu a czut pe jos.
Am fcut vreo doi pai spre foc.
Mmm, i st mai bine fr el, a zis el. Rochia asta e criminal.
I-am aruncat o privire enervat peste umr i am nceput iar s
caut cu privirea n ntunericul deplin.
M rog, dar alul e al mamei i m omoar dac l pierd.
O s-l gsim noi. Nu te mai gndi acum la el.
257

M-a prins pe neateptate de mijloc i m-a tras spre el. Speriat, am


scpat din mn paharul cu bere i am nceput s rd nervos, pe
cnd m eliberam din mbriarea lui.
Cred c trebuie s-l gsesc acum.
Nu poate s mai atepte?
Simon a fcut un pas spre mine, iar eu m-am tras un pas napoi.
L-am vzut stnd chiar n faa mea i abia acum mi-am dat seama c
eram prins ntre el i un copac.
tii, cnd vorbeam, mi-am dat seama c vreau s fac o chestie.
M-am uitat spre focul de tabr. Acum eram departe de el.
Ce?
A pus o mn masiv pe umrul meu i m-a strns cu putere.
Senzaia pe care am avut-o era mai mult dect dezgust. Mai era ceva.
Un sentiment mai violent, care mi lsa un gust ciudat n gur, la fel
ca atunci cnd arumul m abordase n faa bibliotecii. Simon s-a
aplecat spre mine i n acelai timp m-a tras spre el, lsndu-i capul
n jos.
Am ngheat o singur secund, dar lui nu i-a trebuit mai mult. i
simeam buzele pe gura mea, mirosind a bere i bomboane
mentolate. A scos un fel de icnet i s-a mpins n mine. M-am trezit
cu spatele lipit de copac nainte s pot reaciona, i se tot mpingea n
mine, srutndu-mi buzele strnse. Nu puteam s respir. Mi-am pus
palmele pe pieptul lui i l-am mpins pn cnd am putut s-mi
eliberez gura.
Potolete-te, Simon, asta-i deja prea mult, am spus, trgnd aer
adnc n piept.
Am ncercat s m eliberez de sub el, dar era de neclintit.
Ei, hai, cum e prea mult?
A reuit s-i strecoare mna ntre copac i spatele meu i acum
m inea i mai strns.
L-am mpins iar, furioas.
N-am venit aici pentru asta!
Simon a rs.
258

Toat lumea vine aici pentru asta. Uite, am but amndoi, ne


distrm bine. Nu e nimic ru n asta. N-o s spun la nimeni dac nu
vrei s se afle. Toi tiu c ast-var ai fcut-o cu Daemon.
Ce? am ipat eu. Simon, d-mi dru
Buzele lui umede i scrboase mi-au astupat gura. i strecurase
limba n gura mea i simeam c-mi vine s vomit. Btile inimii
mele se nteiser i n clipa aceea mi doream s-l fi ascultat pe
Daemon i s m fi dus cu el acas, fiindc toat chestia asta chiar m
depea.
Am reuit cumva s-mi eliberez capul.
Simon, oprete-te!
i atunci Simon chiar s-a oprit. M-am sprijinit de copac, ameit i
cu respiraia tiat. S-a auzit un zgomot ca i cum cineva ar fi czut,
apoi un ipt de durere. Cineva sttea aplecat peste un Simon
prbuit cu faa la pmnt i l trgea n sus de ceafa.
Nu nelegi engleza?
Am recunoscut imediat vocea baritonal. Era aceeai voce cu care
Daemon mi vorbise n ziua cnd lucrasem n grdin. Avea cumva
un calm mortal, o profunzime amenintoare. Respira greu,
uitndu-se la biatul care se chircise de fric.
Omule, mi cer scuze, a bolborosit Simon, apucndu-l pe
Daemon de mn. Am crezut c ea
Ce-ai crezut? Daemon l-a tras n sus, aezndu-l din nou pe
picioare. Ai crezut c nu nseamn da?
Nu! Da! Am crezut c
Daemon a ridicat o mn, iar Simon s-a oprit pur i simplu.
inea minile ridicate i ntinse n dreptul feei. Sngele care i
curgea din nas i s-a oprit n gura deschis. Ochii erau larg deschii i
nu mai clipea deloc. Pe fa i ncremenise o expresie de fric i
confuzie beat.
Daemon l nghease pe Simon. La propriu.
Am pit n fa.
Daemon, ce ce-ai fcut?
259

Nu s-a uitat la mine, era cu ochii aintii asupra lui Simon.


Ori i fceam asta, ori l omoram.
Nu aveam niciun dubiu c ar fi fost n stare s-l omoare. L-am
lovit uor pe bra pe Simon. Prea viu, dar era eapn. Ca un le. Am
nghiit n sec.
Este viu?
Ar trebui s fie? m-a ntrebat el.
Ne-am uitat unul la cellalt, cu nelegere i regret.
Daemon a strns din flci.
N-are nimic. n clipa asta e ca i adormit.
Simon arta ca o statuie, ca statuia unui pervers beat.
Doamne, ce nebunie. M-am tras napoi, strngndu-mi braele
cu minile. i ct o s stea aa?
Ct vreau eu, a replicat el. A putea s-l las aici. S se pie pe el
cprioarele i s se gineze ciorile n capul lui.
Nu poi s faci aa ceva, tii i tu. Nu?
Daemon a ridicat din umeri.
Trebuie s-l trezeti, dar mai nti vreau s fac i eu ceva.
Daemon a nlat curios din sprncene.
Am respirat adnc, simind nc n gur gustul la oribil de bere
ieftin, bomboane mentolate i limba lui Simon, i l-am lovit fix ntre
picioare. Simon nu a reacionat, dar avea s simt el mai trziu.
Mam. Daemon a rs uor. Poate era mai bine dac-l omoram.
S-a ncruntat cnd mi-a vzut expresia. S-a ntors spre Simon i
i-a fluturat mna.
Biatul s-a ncovoiat i i-a dus minile ntre picioare.
Rahat.
Daemon l-a mpins pe Simon.
Dispari dracului din faa mea i i jur c dac mai ndrzneti
s te uii vreodat la ea, o s fie ultimul lucru pe care-l faci.
Simon era nc i mai livid cnd i-a ters nasul de snge. Ochii lui
se mutau de la mine la Daemon i napoi.
Katy, scuz-m
260

Pleac. Dracului. De. Aici, a rostit Daemon sacadat i a pit


amenintor nainte.
Simon s-a ntors rapid pe clcie i a plecat, mpiedicndu-se i
chioptnd prin tufiuri. ntre noi se lsase o tcere mormntal.
Parc nici muzica nu se mai auzea. Daemon s-a ntors i a plecat. Eu
am rmas acolo n picioare, tremurnd.
Daemon avea de gnd s m lase aici.
Nu puteam s-l nvinovesc. M avertizase de mai multe ori i eu
nu l ascultasem. Lacrimi de furie i de frustrare mi ardeau ochii.
Dar apoi el s-a ntors, cu alul meu n mn. Mi l-a ntins, njurnd
n oapt. Am luat alul din minile lui, tremurnd, i am vzut c
ochii i strluceau. De ct timp strluceau aa? i simeam efectiv
privirea pe mine, intens i grea.
tiu, am optit eu, acoperindu-mi cu alul rochia sfiat n
fa. Te rog, nu-mi mai spune.
Ce s-i spun? C i-am zis eu?
Vocea lui era plin de dezgust.
Nici mcar eu nu sunt aa jigodie. Te simi bine?
Am dat din cap i am respirat adnc.
Mulumesc.
Daemon a njurat iar i apoi s-a apropiat, aruncndu-mi peste
umeri ceva cald care purta mirosul acela al lui.
Ia asta, a spus el rguit. Pune-l pe tine. O s te acopere mai
bine.
M-am uitat n jos. alul de dantel nu era de ajuns s mi acopere
corsajul rupt. Am roit i m-am mbrcat cu smochingul lui.
Simeam c m nec n lacrimi. Eram furioas pe Simon pe mine
i mi era ruine. Dup ce m-am mbrcat cu haina, m-am nfurat
strns cu ea i cu alul. Daemon n-o s m lase s scap aa uor din
asta. Poate c acum nu mi-o arunca n fa, dar mai era timp.
Daemon i-a trecut degetele pe obrazul meu, aranjndu-mi o
uvi de pr dup ureche.
Haide, a optit el.
261

Am ridicat ochii spre el. Avea o blndee neateptat n privire.


Am nghiit cu greu nodul din gt. Poate s fie el aa de drgu?
Te duc acas.
De data asta nu mai suna ca o comand sau ca o declaraie
arogant. Erau doar nite cuvinte obinuite. Am dat din cap. Nu
aveam de gnd s mai zic nimic despre dezastrul care se ntmplase
i despre faptul c acum aveam probabil alt urm pe mine. Apoi am
avut o revelaie.
Stai.
Expresia lui prea s spun c e gata s revin la ameninarea lui
de dinainte i s m ia cu fora de acolo.
Kat.
N-o s aib i Simon o urm pe el, la fel ca mine?
Chiar dac i-ar fi trecut prin minte gndul sta, nu prea s-l
intereseze prea tare.
Ba da.
Dar
Daemon a fost n faa mea ntr-o fraciune de secund.
Nu asta e problema mea n momentul sta.
Apoi m-a luat de bra. Nu m strngea prea tare, dar m inea
bine. N-am mai scos niciun cuvnt n timp ce m conducea prin
aerul rece al nopii spre SUV-ul lui, care era parcat n apropiere de
oseaua principal. Mai multe maini pe lng care treceam ambalau
motoarele. Unele chiar plecau. De cte ori m uitam la el, i ngusta
ochii i i ncleta flcile.
Sentimentul de vin m rodea ca un acid. Dac arumul mai era pe
aici i vedea urma lui Simon? Bine, e adevrat c era un violator
ordinar, dar ce-ar fi pit dac l-ar fi gsit arumul? Nu puteam s-l
lsm acolo, bntuind cu urma aia pe el.
Mi-a dat drumul la bra i a deschis portiera din dreapta a
SUV-ului. Am urcat n main, mi-am desfcut de pe mn cureaua
poetei i am aezat-o lng mine. L-am vzut cum nconjoar
maina, butonnd la telefon.
262

Daemon s-a urcat n main, aruncndu-mi o privire ntunecat.


I-am trimis un SMS lui Dee c te duc eu acas. Cnd am ajuns
aici, zicea c te vzuse undeva dar nu te gsea.
Am dat din cap i am vrut s trag centura de siguran, dar nu s-a
micat. Toate frustrrile s-au ridicat la suprafa i am tras cu putere
de ea.
Fir-ar s fie!
Daemon s-a aplecat peste mine i mi-a desfcut degetele de pe
centur. ntr-un spaiu aa de mic, nu era prea mult loc s te miti i,
pn s spun eu ceva, el deja trgea de centura de siguran. Cnd
s-a apropiat, mi-a atins obrazul cu maxilarul i apoi cu buzele. Au
fost nite atingeri de scurt durat i neintenionate, dar cu toate
astea mi-au tiat respiraia.
Dup ce a deblocat centura, a tras-o peste mine, iar dosul palmei
lui mi-a atins uor pieptul. M-am smucit n scaun.
El a ridicat capul spre mine, speriat. i eu eram la fel de surprins
ca el. Buzele noastre aproape c se atingeau. Respiraia lui era cald
i plcut. M ameea. Ochii lui s-au oprit pe buzele mele, iar inima
mea a nceput s fac n piept tot felul de chestii anormale.
Am rmas amndoi nemicai un timp care mie mi s-a prut o
eternitate.
Apoi el a fixat centura de siguran i a revenit la locul lui,
respirnd precipitat. S-a apucat cu minile de volan i a rmas aa
minute lungi, n timp ce eu ncercam s-mi amintesc cum se respir
calm.
Fr s spun un cuvnt, a pornit pe osea. n main domnea o
tcere tensionat i grea. Drumul ctre cas a fost aproape chinuitor.
Voiam s-i mai mulumesc o dat i s-l ntreb ce are de gnd s fac
n legtur cu Simon, dar aveam bnuiala c nu e discuia potrivit.
n cele din urm mi-am lsat capul pe spate, prefcndu-m c
dorm.
Kat? a zis el pe la jumtatea drumului.
M-am prefcut c nu-l aud. M purtam copilrete, mi ddeam i
263

eu seama, dar nu tiam ce s spun. Pentru mine el era o adevrat


enigm. Fiecare gest al lui era n contradicie cu un alt gest al lui. i
simeam privirea asupra mea i mi era greu s o ignor. La fel de
greu cum mi era s ignor i ceea ce era ntre noi.
Rahat! a explodat Daemon, clcnd frna cu putere.
Am deschis ochii brusc i am vzut ocat un brbat n mijlocul
drumului. SUV-ul a oprit scrnind din roi, m-a aruncat n fa, am
simit cum centura mi intr dureros n umr i apoi m azvrle
napoi. Pe urm maina s-a oprit pur i simplu, i motorul, i
luminile tot.
Daemon vorbea ntr-o limb care suna plcut i muzical. Mai
auzisem limba asta, atunci cnd fusesem atacat de arum la
bibliotec.
L-am recunoscut pe brbatul care sttea n faa mainii noastre.
Avea aceiai jeani negri, aceiai ochelari de soare ntunecai i
aceeai hain de piele ca atunci cnd l vzusem la magazin. Apoi
am mai vzut un brbat, aproape identic cu primul. Nici mcar n-am
putut s-mi dau seama de unde venise. Era ca o umbr care aluneca
printre copaci. Pe urm a aprut i un al treilea, i stteau toi unul
lng altul. Nu se micau.
Daemon, am optit eu, cu inima n gt. Cine sunt tia?
Un fulger nspimnttor de un alb orbitor i lumina ochii.
Arumii.

264

Capitolul 24
Spaima m-a cuprins aa de repede, nct m simeam ameit i
aproape paralizat. Cum era posibil s fiu paralizat, cnd ar fi
trebuit s simt o grmad de lucruri?
Daemon s-a aplecat i i-a ridicat cracul pantalonilor. S-a auzit un
sunet scrnit, ca i cum s-ar fi dezlipit o band cu arici. Avea n
mn ceva lung, ntunecat i lucios. Numai cnd mi l-a pus n
minile care mi tremurau am vzut c era un soi de sticl neagr n
form de pumnal, ascuit la un capt ca o lam, iar captul cellalt
era nfurat n piele.
sta e obsidian sticl vulcanic. Marginea asta e a naibii de
ascuit i taie orice, mi-a explicat el n grab. E singurul lucru de pe
planeta asta, n afar de noi, care poate ucide un arum. Este
kriptonitul lor.
M uitam la el ocat, cu degetele strnse pe mnerul de piele.
Haide, frumuelule! a strigat arumul din fa, cu o voce
gutural care te zgria pe creier. Avea un accent foarte pronunat,
strin. Hai s ne jucm!
Daemon nu l-a luat n seam i mi-a cuprins obrajii n minile lui,
pe care le-am simit ferme i puternice.
Ascult-m, Kat. Cnd i spun s fugi, s fugi i s nu te uii o
clip napoi, indiferent ce s-ar ntmpla. Dac vreunul dintre ei vine
dup tine oricare , nu trebuie dect s-l loveti cu obsidianul, nu
conteaz unde.
Daemon
Nu. Cnd i spun eu s fugi, tu fugi, Kat. Spune-mi c ai
neles.
265

Ei erau trei, iar Daemon era unul singur. Premisele nu erau prea
bune.
Te rog, nu face asta. Hai s fugim amndoi
Nu pot. Dee e la petrecerea aia.
Ochii notri s-au ntlnit pre de o secund.
S fugi cnd i spun eu.
Apoi s-a ntors, a oftat resemnat i a deschis portiera. Umerii lui
Daemon erau foarte drepi i atitudinea lui plin de siguran.
Zmbetul la arogant, pe care de-attea ori am vrut s i-l terg de pe
fa, apruse iar pe buzele lui.
Uau, a fcut Daemon. Biei, suntei i mai uri n forma asta
uman dect n forma voastr real. Artai de parc ai ieit de sub
nite pietre. E soare prea puternic pe-aici?
Cel din fa, probabil eful lor, a mrit.
Eti plin de arogan acum, ca toi luxenii. S vedem unde va
mai fi arogana ta cnd i vom absorbi puterile.
Acolo unde va fi i piciorul meu, a replicat Daemon,
ncletndu-i pumnii.
eful a prut cam descumpnit.
Adic n fundul vostru, a zmbit Daemon. Cei doi arumi au
nceput s uoteasc ntre ei.
Ia stai aa. Parc v cunosc de undeva. A, da, mi-am adus
aminte. L-am omort pe unul dintre fraii votri. mi cer scuze
pentru asta. Cum l chema? C pentru mine toi suntei la fel.
Siluetele lor au nceput s plpie cumva, transformndu-se din
oameni n umbre i iar n oameni. M-am ntins spre mnerul
portierei, innd strns n mn pumnalul. Sngele mi pulsa aa de
repede n vene, nct toate preau c se mic cu ncetinitorul.
O s-i smulg eu esena din trup, a mrit un arum, i o s te fac
s cereti ndurare.
Aa cum a fcut frate-tu? a rspuns Daemon, cu o voce joas
i rece. Fiindc el aa fcea plngea ca o feti nainte s-l
desfiinez.
266

i cu asta s-au ncheiat discuiile. Arumii au nceput s urle toi


deodat: urletul vntului i al morii. Respiraia mi s-a oprit n gt.
Daemon i-a aruncat minile n aer i de sub main s-a pornit un
fel de cutremur hritor, care zglia oseaua i scutura copacii din
jur. S-a auzit mai nti o bubuitur puternic, asemenea unui tunet,
i imediat dup aceea altele, ncontinuu. Pmntul prea c se
scutur i huruie.
M-am uitat pe geam i am icnit. Copacii erau smuli din pmnt,
iar de rdcinile lor groase atrnau mormane de pmnt umed. Tot
aerul se umpluse de miros de pmnt reavn.
Doamne, Dumnezeule, Daemon scotea copacii din rdcin.
Unul dintre copaci l-a lovit n spate pe un arum, aruncndu-l la
civa metri distan pe osea. Peste tot cdeau copaci. Unii aterizau
pe osea, blocnd drumul oricrui ofer nevinovat care s-ar fi
ntmplat s treac pe acolo. Crengile se rupeau i zburau prin aer ca
nite pumnale. Ceilali doi arumi reuiser s se fereasc, plpind
ntruna n timp ce naintau spre Daemon, iar crengile treceau prin
siluetele umbroase fr s ntmpine nicio rezisten.
Pmntul de sub SUV tremura. Toat oseaua ncepuse s crape.
Buci uriae de asfalt se roteau n aer, cptnd o nuan de
portocaliu intens, de parc erau incandescente, i se duceau drept
spre arumi.
Mam, Doamne, de-acum o s m gndesc de dou ori nainte de
a face ceva care s-l scoat din srite pe Daemon.
Arumii ncercau s pareze loviturile de asfalt i copaci cu un fel de
globuri uleioase. Acolo unde cdeau chestiile alea vscoase, oseaua
ncepea s fumege. Aerul se umpluse de miros de smoal ars.
Apoi Daemon nu a mai fost dect o lumin alb orbitoare, o
siluet care nu mai avea nimic uman n ea, complet nepmntean,
superb i nfricotoare n acelai timp. Din silueta lui s-au nlat
nite lumini strlucitoare, care s-au unit ntr-un glob de energie
zumzitor i au explodat. Lumina s-a revrsat pe osea. Cablurile
electrice de pe marginea drumului au pocnit i apoi au explodat i
267

ele. Arumii erau doar umbre, dar nici aa nu se puteau feri de


lumina lui Daemon. Totui i vedeam c vin n continuare spre
Daemon. Unul dintre ei se pregtea s-l atace din lateral. Daemon
i-a mpreunat minile, iar trsnetul care a urmat a zglit maina.
Din el a izbucnit o lumin care a nit direct n arumul care era mai
aproape de el i l-a proiectat n sus, nvrtindu-l, i pentru o clip
acesta a cptat iar form uman. Ochelarii de soare erau fcui praf.
Cioburile pluteau n aer, suspendate. Daemon i-a lipit iar palmele,
iar arumul a explodat n mii de scntei orbitoare, care preau nite
stelue licritoare.
Daemon i-a repezit mna n fa, iar cellalt arum a zburat civa
metri n spate, dar a reuit s aterizeze pe vine.
Fugi. Vocea venea din capul meu. Acum fugi, Kat. Nu te uita napoi.
Fugi!
Am deschis repede portiera i m-am mpiedicat. Am czut n
genunchi i am cobort n anul de lng osea, strngnd din ochi
la urletul arumului. Am reuit s ajung la un copac rmas nc n
picioare i m-am oprit. Instinctul mi spunea s fug n continuare,
aa cum mi ceruse Daemon, dar nu puteam s-l las singur acolo. Nu
puteam s fug.
M-am ntors, cu inima n gt. Cei doi arumi care mai rmseser
voiau s-l ncercuiasc pe Daemon, estompndu-se n umbre abia
vizibile i apoi transformndu-se n nite siluete nalte, copleitoare.
Globuri de ulei gros, negre ca noaptea, treceau pe lng Daemon,
foarte aproape de haloul de lumin care l nconjura. Un vrtej
ntunecat s-a lovit de un copac, despicndu-l n dou.
Daemon riposta aruncnd spre ei globuri de lumin mortale, cu o
repeziciune uluitoare. Globurile uierau prin aer i se transformau n
perei de flcri care se stingeau atunci cnd ratau inta. Arumii nu
erau la fel de rapizi ca Daemon, dar reueau s i evite proiectilele.
Dup vreo treizeci de globuri aruncate, era clar c silueta luminoas
a lui Daemon devenise mai palid, iar intervalul dintre dou
aruncri era acum mai mare. Mi-am amintit ce-mi spusese atunci,
268

dup ce oprise camionul. Folosirea puterilor l epuiza. Nu putea s-o


mai in mult timp aa.
M-a cuprins groaza cnd i-am vzut pe cei doi arumi
apropiindu-se de Daemon, iar ntunericul lor aproape i acoperise
lumina. Am vzut o minge roie de foc nind spre un arum, dar nu
l-a nimerit. Mingea de foc a czut pe osea, sfrind inutil.
Unul dintre arumi dispruse aproape complet, n timp ce altul
continua s arunce bombele alea uleioase spre Daemon, una dup
alta, neobosit. Daemon aprea i disprea, dup fiecare proiectil
aprnd la civa metri mai departe. Se mica aa de repede, c
micrile pe care le vedeam parc erau ntrerupte de o lumin
stroboscopic.
Daemon i concentrase toat atenia asupra arumului care arunca
bombele de ulei i nu l vedea pe cellalt, care apruse n spatele lui.
Nite brae ntunecoase au apucat ceea ce prea a fi capul lui
Daemon, ngenunchindu-l pe osea. Am ipat, dar iptul meu a fost
acoperit de rsul arumului.
Acum eti gata s m implori? i-a spus n btaie de joc arumul
din faa lui, lund form uman. Hai, f-o. Mi-ar plcea mult s te
aud spunnd te rog, n timp ce eu i iau totul.
Daemon nu a rspuns, dar lumina lui era intens i zumzia.
Ai de gnd s taci pn la moarte? Fie i aa. Arumul a fcut un
pas nainte, ridicndu-i capul. Baruck, acum e momentul.
Baruck l-a ridicat pe Daemon n picioare.
F-o acum, Sarefeth!
O parte a creierului meu nu mai funciona. M micm fr s
gndesc, alergnd chiar spre cei de care Daemon mi ordonase s
fug. Obsidianul devenea tot mai cald n mna mea pe msur ce m
ndeprtam de anul unde m aflasem, i se aprinsese ca jarul. Un
toc de la pantofi mi s-a rupt cnd alergam peste crengile czute, dar
nu m-am oprit.
Nu era curaj. Era disperare.
Sarefeth s-a transformat n umbr i a aruncat un bra nainte,
269

spre pieptul lui Daemon. Urletul lui Daemon m-a sfiat, iar frica
mea, ajuns la punctul ei maxim, s-a transformat n furie i
disperare. Lumina lui Daemon a nit, orbitoare i dens. Pmntul
s-a zguduit de un cutremur nfiortor.
Ajuns la doar civa metri n spatele lui Sarefeth, am nlat
mna cu obsidianul n spate, ca s-mi iau avnt, i am srit nainte,
cobornd-o cu toat puterea pe care o aveam. M ateptam s
ntmpin o oarecare rezisten, aa cum ai lovi carnea sau oasele
cuiva, dar obsidianul a trecut prin umbra lui de parc Sarefeth ar fi
fost fcut din fum i aer, iar eu am czut n genunchi.
Sarefeth a tresrit brusc, lundu-i braul din lumina lui Daemon.
S-a ntors spre mine, ntinzndu-i braele de umbr. M-am tras
napoi i am czut. Obsidianul strlucea n mna mea, zumzind de
energie.
i apoi Serafeth s-a oprit. Din silueta lui au nceput s se
desprind buci ntregi, un fel de fragmente de ntuneric care au
prins s pluteasc spre cer, ntunecnd stelele, i aa, bucat cu
bucat, s-a dezintegrat cu totul.
Baruck i dduse drumul lui Daemon i se ndeprtase de el. Pre
de o clip l-am vzut n form uman, cu jeanii i haina lui neagr
uitndu-se cu o expresie ngrozit la obsidianul luminos din mna
mea. Privirile ni s-au ntlnit pentru o fraciune de secund. Dar a
fost de ajuns ca s vd acolo setea lui de rzbunare. Apoi s-a
transformat n umbr, parc trgnd n el ntunericul din jur, s-a
ndeprtat de noi, rsucindu-se ca un arpe, i a disprut n noapte.
Am alergat cu o grab nebun la Daemon, mpiedicndu-m de
crengile i bucile de asfalt de pe jos. El rmsese tot n forma aceea
luminoas, aa c nu aveam nici cea mai mic idee unde a putea s-l
ating sau ct de grav este rnit.
Daemon, am optit eu, aezndu-m lng el n genunchii mei
nsngerai.
Buzele, minile totul n mine tremura.
Daemon, te rog, spune ceva.
270

Lumina lui a crescut uor n intensitate, aruncnd n jur un val de


cldur, dar nu a scos niciun sunet i nu a fcut nicio micare, nu am
auzit nici mcar o oapt n mintea mea. Dac ar fi venit acum
cineva? Cum Dumnezeu a fi putut s explic aa ceva? i dac era
foarte grav rnit sau pe moarte? Eram gata s izbucnesc n plns.
Mobilul meu! Puteam s-o sun pe Dee. Ea tia ce s fac. Trebuia s
tie. Am vrut s m ridic n picioare, cnd am simit o mn pe
braul meu.
M-am ntors repede i l-am vzut pe Daemon, n form uman,
stnd n genunchi pe asfalt, cu capul n piept, dar strnsoarea minii
lui era ferm.
Daemon, Dumnezeule, te simi bine? Am ngenuncheat iar
lng el i i-am pus mna pe obrazul cald. Te rog, spune-mi c eti
bine. Te rog.
El a ridicat ncet capul i mi-a prins i cealalt mn.
S-mi aduci aminte, a zis el, apoi a fcut o pauz ca s respire
adnc, s nu te mai enervez vreodat. Frate, eti cumva un ninja
ascuns?
Am hohotit de rs i de plns n acelai timp. Apoi l-am luat n
brae, gata s-l trntesc la pmnt. Mi-am ngropat faa n gtul lui,
inspirndu-i mirosul de pmnt. Nu avea ncotro, trebuia s m
mbrieze i el. M-a cuprins n brae, cu o mn n buclele mele
care acum se desfcuser.
Nu m-ai ascultat, a murmurat el cu buzele n umrul meu.
Niciodat nu te ascult. L-am strns tare n brae. Am nghiit cu
greu, i l-am mpins uor, ca s-i vd faa frumoas i obosit, apoi
l-am ntrebat: Eti rnit? A putea s fac ceva pentru tine?
Ai fcut deja destule pentru mine, Kitten. S-a ridicat n
picioare, ajutndu-m i pe mine s m ridic. A respirat adnc i s-a
uitat n jur. Trebuie s plecm nainte s apar cineva.
Nu prea credeam c asta ar avea vreo importan. Locul acela
ziceai c fusese devastat de o tornad, dar Daemon s-a dat puin
napoi i i-a fluturat mna. Toi copacii care czuser pe osea s-au
271

ridicat i s-au rostogolit spre margine, elibernd drumul. Chestia


asta prea c nu l-a solicitat cu nimic.
Haide, a spus Daemon.
n timp ce mergeam spre main, mi-am amintit c aveam nc
obsidianul n mn. Maina a pornit la prima cheie, spre uurarea
mea i a lui Daemon.
Eti bine? Te-ai rnit cumva? a ntrebat el.
Tremuram.
Sunt bine. Numai c a fost cam mult pentru mine, tii?
El a rs scurt, dar apoi a lovit cu pumnul n volan.
Trebuia s-mi dau seama c o s apar mai muli. Ei merg cte
patru. Fir-ar s fie!
ineam strns obsidianul n mn i m uitam drept nainte.
Adrenalina ncepea s dispar i ncercam s procesez ce se
ntmplase n noaptea aceea.
Nu erau dect trei.
Da, fiindc pe unul l-am omort mai nainte. i-a scos telefonul
din buzunar. i sunt convins c asta i-a enervat.
ntre timp mai omorserm doi, aa c mi imaginam c ultimul
care rmsese era i mai enervat. Extrateretri furioi. n gtul meu
se nghesuia un hohot isteric de rs, dar mi-am inut gura ncletat.
El a sunat-o pe sora lui i i-a spus s plece cu Thompsonii la
domnul Garrison i s stea acolo pn la ziu. n timp ce arumii erau
mai puternici noaptea, fiindc se foloseau de ntuneric ca s se mite
nevzui i se hrneau cu umbre, luxenii erau exact pe dos, mai
puternici ziua. Daemon i-a povestit lui Dee pe scurt ce s-a ntmplat
i l-am auzit spunndu-i c eu sunt bine.
Kat, eti bine? Cu adevrat bine? m-a ntrebat el ngrijorat,
dup ce a nchis telefonul.
Am ncuviinat din cap. Eram n via. El era n via. Eram
amndoi bine. Dar nu puteam s m opresc din tremurat, nu puteam
s-mi scot din minte strigtul lui Daemon.
272

*
Daemon a vrut s rmn la el n noaptea aia. Argumentele lui
erau solide. Pe undeva pe aproape mai bntuia un arum i, pn
cnd nu se rezolva problema asta, era mai sigur s stau cu el. Pentru
a doua oar n seara aceea, nu l-am mai contrazis. Nu m pcleam
c invitaia lui era din grij pentru mine. Era mai mult o necesitate.
Dup ce am sunat-o pe mama s-i spun c rmn la Dee peste
noapte, iar ea a protestat la nceput dar apoi a acceptat, Daemon m-a
condus sus, n camera lor de oaspei, acolo unde m trezisem n
dimineaa aceea cnd aflasem adevrul despre ei. Parc trecuse de
atunci o eternitate.
Daemon fusese foarte tcut de cnd ajunsesem acas i prea dus
cu gndurile la milioane de kilometri deprtare. M-a lsat n camera
de oaspei cu o pereche de pantaloni de pijama de flanel, purtai, i
un tricou care prea s fie al lui Dee. M-am dus n baie i mi-am scos
rochia fcut ferfeni, am fcut-o ghem i am aruncat-o la coul de
gunoi. Nu voiam s-o mai vd n faa ochilor.
Apa fierbinte nu reuea s-mi domoleasc durerile. Nu mai
simisem niciodat aa ceva. Fiecare muchi prea s ipe de durere,
iar mintea mi era complet epuizat. Am ieit de sub du cu
picioarele tremurndu-mi i, cu toat cldura care era n baia plin
de aburi, mie mi era frig.
Am ters uor oglinda aburit i am fost uimit de imaginea care
se reflecta acolo. Ochii mei erau foarte mari. Obrajii aveau o paloare
cadaveric i eram tras la fa. Semnm mai mult cu un
extraterestru dect prietenii mei.
Am rs, dar imediat m-am chircit. Rsul meu suna necat i urt n
linitea camerei.
Baruck avea s se ntoarc. Nu de-asta era Daemon aa de tcut?
tia c arumul avea s caute s se rzbune pe familia lui, iar el nu
putea s fac nimic. Sau poate c nici nu mai spera s poat face
ceva.
Te simi bine acolo? a strigat Daemon prin u.
273

Da. Mi-am trecut repede mna prin prul umed, dndu-mi pe


spate uviele groase care mi cdeau peste ochi. Da, am optit eu iar.
Mi-am pus hainele pe care mi le adusese el i mi s-au prut calde,
mirosind uor a detergent i frunze uscate.
Cnd am ajuns n camer, el sttea pe marginea patului, prnd
foarte obosit i foarte tnr. Se schimbase deja ntr-un pantalon de
trening i un tricou.
Te simi bine? l-am ntrebat eu.
A dat din cap.
Cnd ne folosim puterile, e ca i cum am pierde o parte din
noi. Dureaz ceva pn ne rencrcm. Cum o s rsar soarele, o
s-mi revin. A fcut o pauz i mi-a cutat privirea. mi pare ru c a
trebuit s treci prin asta.
M-am oprit n faa lui. n vocabularul lui nu se gseau prea des
cuvintele mi pare ru. i nici urmtoarele, bnuiam eu.
Nu i-am mulumit, a zis el, uitndu-se n ochii mei. Ar fi
trebuit s fugi, Kat. Ei te-ar fi ucis fr s stea pe gnduri. Dar tu
mi-ai salvat viaa. i mulumesc.
Cuvintele mi s-au oprit n gt. M-am uitat fix la el.
Rmi cu mine n noaptea asta? Mi-am frecat braele. Nu m
dau la tine. Nu eti obligat s rmi, dar
tiu. S-a ridicat n picioare, cu sprncenele arcuite. M duc s
mai verific o dat casa i vin imediat napoi.
M-am suit n pat i mi-am tras ptura pn la brbie, uitndu-m
n tavan. Am nchis ochii i am nceput s numr n gnd pn am
auzit din nou paii lui Daemon. Cnd am deschis ochii, el sttea n
u i se uita la mine.
M-am tras ct mai aproape de marginea patului, ca s-i fac loc.
Vzndu-l cum se uit la mine, mi-a venit un gnd ciudat. Oare
fusese vreodat n pat cu o fat uman? Ce stupid era s m gndesc
la asta. Relaiile cu oamenii nu erau interzise. Numai c nu prea
aveau sens. i, dup tot ce se ntmplase, cum puteam s m gndesc
la aa ceva?
274

Daemon a ncuiat ua, a verificat ferestrele mari i apoi, fr un


cuvnt, s-a bgat n pat cu minile ncruciate pe piept, la fel ca
mine. Stteam aa, uitndu-ne amndoi n tavan. i inima mea btea
nebunete. Poate din cauza celor ntmplate n seara aceea, poate din
cauza faptului c Daemon era lng mine, aa de aproape i de viu
n orice caz, simurile mele erau mai sensibile ca niciodat. i auzeam
respiraia linitit i uoar. Simeam cldura care venea dinspre
corpul lui. i nevoia mea de a fi nvluit de acea cldur.
Mi-am trecut degetele peste marginea pturii, n tcerea aceea
ciudat. Apoi, fr s vreau, m-am uitat la el. Daemon a ntors i el
capul spre mine, cu un zmbet nesigur.
Nu mi-am putut stpni rsul i am zis:
Chestia asta e aa aiurea.
A zmbit mai larg, iar pielea din jurul ochilor i s-a ncreit.
E aiurea, nu?
Da.
Chicoteam ntruna. Parc nu era n regul s rd dup toate cte
se ntmplaser, dar nu m puteam abine. Odat ce ncepusem, nu
m mai puteam opri. n seara asta avusesem de-a face cu un
potenial violator i cu o hait extraterestr chitit s-i ia puterile lui
Daemon. Cele mai tmpite chestii.
A nceput i el s rd i am rs amndoi pn cnd am simit
c-mi dau lacrimile. Rsul lui s-a stins, a ntins mna i mi le-a ters.
Am nepenit, uitndu-m fix la el. i-a luat mna de pe obrazul
meu, dar continua s m priveasc.
Ce-ai fcut tu a fost de-a dreptul uimitor, a murmurat el.
M-am nfiorat de plcere.
E valabil i pentru tine. Sigur nu eti rnit?
Daemon a avut iar zmbetul la puin strmb.
Nu. Sunt bine, datorit ie.
S-a ntors s sting veioza i apoi s-a aezat la loc n pat.
Cutam s spun ceva n ntunericul care se lsase.
Acum strlucesc?
275

Ca un brad de Crciun.
Nu numai ca steaua din vrful bradului?
Patul s-a lsat uor i am simit mna lui pe braul meu.
Nu. Eti ultra-luminoas. Ca i cum m-a uita la soare.
Asta chiar era ciudat. Am ridicat mna i de-abia puteam s-i
desluesc conturul n ntuneric.
Atunci o s-i fie greu s dormi.
Drept s-i spun, e chiar plcut. Lumina asta mi amintete de
ai mei.
Am ntors capul spre el i l-am vzut c sttea pe o parte,
uitndu-se la mine. Inima mi-a btut mai tare.
Ce-i cu obsidianul la? Nu mi-ai zis nimic de el pn acum.
Nu m-am gndit c o s fie nevoie. Sau, cel puin, am sperat s
nu fie nevoie.
Pe tine te poate rni?
Nu. i nainte s m ntrebi ce anume ne poate rni pe noi, i
spun c nu avem obiceiul s povestim asta oamenilor, a rspuns el
cu o voce egal. Nici mcar MA-ul nu tie ce ne poate distruge.
Obsidianul are calitatea de a anula puterile arumilor. Aa cum
cuarul beta din stncile de-aici poate anihila energia pe care o
emanm noi, cu obsidianul nu ai nevoie dect de o neptur i n
fine, nelegi tu. E vorba tot despre lumin, de felul n care
obsidianul o frnge.
i toate cristalele sunt letale pentru arumi?
Nu, numai sta. Presupun c e ceva legat de nclzire i de
rcire. Matthew mi-a explicat o dat. Dar, ca s fiu sincer, nu prea
am fost atent. tiu doar c i poate ucide. l avem la noi oriunde ne
ducem, ascuns de obicei. Dee l ine n geant.
M-am cutremurat.
Nu-mi vine s cred c am omort pe cineva.
N-ai omort pe cineva. Ai omort un extraterestru o creatur
malefic ce te-ar fi ucis fr s clipeasc. i care voia s m ucid pe
mine, a adugat el dup un moment de gndire, frecndu-i absent
276

pieptul. Mi-ai salvat viaa, Kitten.


Chiar dac tiam c arumul era o creatur malefic, asta tot nu-mi
atenua senzaia de gol din stomac.
Ai fost ca Pasrea Zpezii, a zis Daemon n cele din urm.
inea ochii nchii i avea chipul relaxat. Cred c era pentru prima
oar cnd era aa de deschis.
De ce spui asta?
Un zmbet uor i-a aprut pe buze.
Puteai s m lai acolo i s fugi, aa cum i spusesem eu. Dar
tu te-ai ntors i m-ai ajutat. Nu erai obligat s faci asta.
Dar nu n-a fi putut s te las acolo. Mi-am ntors ochii de la
el. Nu era normal. i n-a fi putut s mi-o iert niciodat.
tiu. Culc-te, Kitten.
Eram obosit, epuizat, dar nu puteam s scap de senzaia c
dincolo de u e omul negru.
Dac vine iar cel care a mai rmas n via? Am fcut o pauz i
am mai descoperit o alt surs de ngrijorare. Dee este cu domnul
Garrison. El tie c am fost cu tine cnd ne-au atacat. Dac m
toarn? Dac MA-ul
, a murmurat Daemon, cutndu-mi mna pe ntuneric.
Degetele lui au trecut uor peste dosul minii mele. O micare att
de simpl, dar am simit-o pn n vrful degetelor de la picioare.
N-o s se ntoarc, cel puin, nu acum. i n-o s-i permit lui
Matthew s te toarne.
Dar
Kat, n-o s-i permit. Bine? i promit eu asta. N-o s permit
nimnui s-i fac ru.
Am simit iar n mine nelinitea aceea, ca i cum zeci de fluturi
i-ar fi luat zborul n acelai timp. Am ncercat s-mi reprim senzaia.
Lsnd la o parte componenta asta extraterestr, Daemon i cu
mine n fine, eram ca doi magnei care se resping. Cu toate c m
irita la culme, nu puteam s scap de fluturii ia nenorocii din
stomac.
277

N-o s permit nimnui s-i fac ru.


Pieptul mi s-a umflat. Atingerea lui parc m ardea. Cuvintele lui
m umpluser de o dorin copleitoare, neateptat. i m simeam
aa de bine lng el. Trupul meu se relaxase. Cteva secunde mai
trziu, sau poate minute, am adormit lng singurul biat pe care
nu-l puteam suferi.
Ultimul lucru care mi-a trecut prin minte nainte s adorm a fost
dac diminea o s m trezesc lng acest Daemon sau lng
nesimitul de Daemon.

278

Capitolul 25
Cnd m-am trezit n dimineaa urmtoare, soarele trecuse de
crestele munilor care nconjurau valea. Nu mai eram pe jumtatea
mea de pat. La naiba, nici nu eram n pat. Eram pe jumtate ntins
peste pieptul lui Daemon. Sub ptur, picioarele noastre erau
mpletite. Braul lui mi inea mijlocul ca o centur de oel. Mna mea
era pe stomacul lui. Puteam s-i aud btile inimii, regulate i
puternice, sub obrazul meu.
Am rmas acolo, cu respiraia tiat.
Era ceva att de intim, s fim aa ncolcii mpreun n pat. Ca
doi iubii.
Am simit cum m cuprinde o dulce cldur i am strns din ochi.
Fiecare prticic din mine era hiper-contient de atingerea lui. De
felul n care corpul meu se potrivea perfect cu al lui, de felul n care
coapsele lui erau lipite de ale mele, de fermitatea abdomenului su
sub palma mea.
Hormonii m bombardau ca nite mingi de baseball aruncate cu
putere. Prin venele mele treceau fulgere de fierbineal. Pentru o
clip, am vrut s m prefac. Nu c fceam parte din specii diferite,
fiindc nici nu l vedeam aa, am vrut s m prefac c ne plcem cu
adevrat.
Apoi el s-a micat i s-a rostogolit peste mine. Stteam pe spate,
iar el nu se oprise. i bgase faa n spaiul dintre gtul i umrul
meu i se tot mpingea acolo. Doamne, Dumnezeule respiraia lui
cald prea c danseaz pe pielea mea, nfiorndu-m cu totul.
Braul lui atrna greu pe stomacul meu, piciorul lui era ntre
picioarele mele i se mpingea tot mai sus. Mi-a ieit tot aerul din
279

plmni.
Daemon a murmurat ceva ntr-o limb necunoscut. Indiferent
ce-o fi zis, suna frumos i muzical. Magic. Nepmntean.
A fi putut s-l trezesc, dar, nu tiu de ce, n-am fcut-o.
Tulburarea pe care mi-o strnea atingerea lui era mai puternic
dect orice altceva.
Mna lui era chiar la marginea tricoului pe care mi-l
mprumutase, iar degetele sale prelungi se odihneau chiar pe bucata
aia de piele care rmnea descoperit, dintre tricou i pantalon. Apoi
mna lui a urcat ncet mai sus, pe sub tricou, pe stomacul meu, cu o
apsare uoar. Pulsul meu ajunsese la limita infarctului. Vrfurile
degetelor lui mi atingeau coastele. Trupul lui s-a micat iar,
genunchiul lui m-a apsat mai tare.
Am icnit.
Daemon a ncetat deodat s se mite. Amndoi am rmas
ncremenii. Se auzea ceasul de pe perete ticind.
Iar eu m-am crispat.
A ridicat capul. Ochii lui ca dou pete de iarb lichid m priveau
confuz. ntr-o secund s-au limpezit i au cptat un aer concentrat
i dur.
Bun dimineaa? am ngnat eu.
S-a sprijinit n braele lui puternice i s-a ridicat de pe mine. Nu i
desprindea ochii de pe chipul meu. A prut s trag adnc aer n
piept. Nu eram sigur dac l-a i expirat. A trecut ceva printre noi,
ceva nespus i greu. Ochii lui s-au ngustat. Aveam senzaia ciudat
c el evalua situaia i c m nvinovea cumva pe mine de
mngierile lui din somn de altfel foarte, foarte plcute.
Ca i cum era vina mea.
Fr s scoat un cuvnt, s-a dat jos din pat. Am auzit ua
deschizndu-se i apoi trntindu-se n urma lui, i toate astea fr s
apuc mcar s-l vd.
Am rmas acolo, uitndu-m int n tavan, cu inima
bubuindu-mi n piept. Obrajii mi ardeau, iar trupul meu era
280

fierbinte, mult prea fierbinte. Nu tiu sigur ct timp a trecut aa, dar
apoi am auzit ua deschizndu-se la vitez normal.
Dee a bgat capul pe u, cu ochii mari.
Voi doi ai
Interesant c dup toate cte se ntmplaser n ultimele douzeci
i patru de ore, m ntreba tocmai asta.
Nu, am zis eu, cu o voce pe care nici nu mi-o mai recunoteam,
apoi mi-am dres glasul. Adic, am dormit mpreun, dar nu ne-am
culcat mpreun.
M-am rostogolit ntr-o parte i mi-am ngropat faa n pern.
Mirosea ca el reavn i cald. Ca frunzele de toamn. Am gemut.
*
Dac cineva mi-ar fi spus c o s m aflu la un moment dat n
aceeai camer cu o jumtate de duzin de extrateretri, cu siguran
i-a fi zis s lase naibii drogurile. Cu toate acestea, iat-m acum,
aezat ntr-un fotoliu din aceast cas, cu picioarele strnse sub
mine, dar gata s fug pe u n orice clip.
Daemon sttea pe braul fotoliului, cu minile ncruciate la piept.
Acelai piept pe care m trezisem eu de diminea.
Simeam un nod n gt. Nu vorbisem deloc cu el. Nici mcar un
cuvnt, ceea ce, din punctul meu de vedere, era foarte bine.
Dar atitudinea lui nu fusese trecut de nimeni cu vederea. Dee
avea un aer ciudat de arogant. Chipurile lui Ash i Andrew aveau
aceeai strmbtur neierttoare, dar faptul c eu m aflam acolo era
mai de neneles dect motivul pentru care Daemon juca rolul
cinelui de paz.
Domnul Garrison ntrebase direct:
Ce caut ea aici?
E luminoas ca un glob nenorocit de discotec, a completat Ash
acuzator. Cred c se vede i din Virginia.
Spusese c sunt luminoas ca i cum ar fi zis c sunt plin de
bube, nu de lumin. M-am uitat urt la ea.
281

Asear era cu mine cnd au atacat arumii, a rspuns Daemon


calm. Doar tii asta. Lucrurile au devenit cam explozive. Era
imposibil s acopr ceea ce s-a ntmplat.
Domnul Garrison i-a trecut mna prin prul lui aten.
Daemon, m ateptam de la tine s-i dai seama mai bine dect
oricare altul, s fii mai atent.
Mai exact, ce dracu ar fi trebuit s fac? S-i dau una n cap
nainte ca arumii s atace?
Ash a ridicat o sprncean. Expresia ei arta clar c pentru ea asta
nu era o idee aa de rea.
Katy a tiut adevrul despre noi de cnd a nceput coala, a zis
Daemon. i trebuie s m credei c am ncercat n toate felurile s
nu afle.
Unul dintre bieii Thompson a tras aer adnc n piept.
n tot timpul sta ea a tiut? Cum ai putut permite s se
ntmple asta, Daemon? Vieile noastre s-au aflat n minile unei
fiine umane?
Dee i-a dat ochii peste cap.
Dup cum i dai seama, Andrew, n-a spus nimic. Deci,
calmeaz-te.
S m calmez?
Strmbtura lui Andrew era copia perfect a strmbturii lui Ash.
Acum c tiam c el e Andrew, puteam s-i disting pe gemeni.
Andrew avea un cercel n urechea stng. Adam, care tcea, nu avea.
Asta e o nenorocit de
Ai grij ce spui.
Vocea lui Daemon era calm, dar amenintoare.
Fiindc ce nu tii tu i ce nu poi tu nelege sub nicio form
poate s-i aduc un fulger de lumin n cap.
Ochii mei s-au fcut mari, la fel ca ai tuturor celor din camer. Ash
a nghiit n sec cu mare greutate i a ntors capul, lsnd pletele ei
blonde s-i ascund faa.
Daemon, a spus domnul Garrison, fcnd un pas n fa. l
282

amenini pe unul de-ai ti pentru ea? Nu m ateptam la aa ceva de


la tine. A luat o poziie rigid. Aa ceva nu se face.
Am tras aer n piept.
N-o s spun nimnui despre voi. tiu ce riscuri sunt i pentru
voi, dar i pentru mine dac a vorbi. Niciunul dintre voi nu trebuie
s-i fac probleme n privina asta.
Dar cine eti tu ca s avem ncredere n tine? a ntrebat domnul
Garrison, privindu-m cu ochii ngustai. S nu m nelegi greit,
sunt convins c eti o fat minunat. Eti deteapt i judeci foarte
bine situaia, numai c pentru noi e o chestiune de via i de moarte.
E vorba de libertatea noastr. Nu ne putem permite s avem
ncredere ntr-o fiin uman.
Asear mi-a salvat viaa, a spus Daemon.
Andrew a rs.
Hai, Daemon, las-o balt. Cred c arumii ia te-au zpcit. E
imposibil ca o fiin uman s salveze viaa unuia ca noi.
Ce tot vorbeti acolo? am izbucnit eu. Te pori de parc
oamenii nu sunt capabili de nimic. OK, voi suntei mai nu-tiu-cum,
dar asta nu nseamn c oamenii sunt organisme monocelulare.
Dinspre Adam s-a auzit un rset nbuit.
Chiar mi-a salvat viaa, a spus Daemon i s-a ridicat n picioare,
iar toi ochii s-au ndreptat spre el. Au fost trei arumi care au atacat,
rudele celui pe care l omorsem. Am reuit s distrug unul, dar
ceilali m ncoliser. M puseser la pmnt i ncepuser deja
s-mi ia puterile. Eram pe duc.
Daemon, a plit Dee. Nu ne-ai spus asta.
Domnul Garrison prea tot sceptic.
Nu prea vd cum ar fi putut ea s te ajute. E o fiin uman.
Arumii sunt puternici, lipsii de scrupule i ri. Cum ar putea s le
in piept o fat?
i ddusem mai nainte lama mea de obsidian i i-am spus s
fug.
I-ai dat ei lama, cnd puteai s-o foloseti tu? Ash prea ocat.
283

De ce?
Ochii ei m-au sgetat.
Nici mcar n-o placi.
Poate, dar n-aveam de gnd s-o las s moar doar pentru c n-o
plac.
Am tresrit. La dracu. Am simit imediat n piept o durere ca o
arsur, chiar dac nu-mi psa.
Dar puteau s te rneasc, a protestat Ash i n vocea ei se
simea frica. Puteau s te omoare fiindc i-ai dat ei singura arm cu
care te puteai apra.
Daemon a oftat i s-a aezat la loc pe braul fotoliului.
Eu am alte posibiliti de a m apra. Ea nu avea. Dar nu a
fugit aa cum i-am spus. n schimb, s-a ntors i l-a omort pe arumul
care era gata s m nimiceasc.
Un fel de mndrie ezitant a strlucit n ochii profesorului meu de
biologie.
Asta e ceva demn de admiraie.
Mi-am dat ochii peste cap i am simit c m ncearc o migren.
La naiba, e mai mult dect demn de admiraie, a exclamat Dee,
cu ochii la mine. Ea putea foarte bine s nu fac asta. O dovad c e
mai mult dect admirabil.
E o dovad de curaj, a spus Adam linitit, cu ochii n covor.
Oricare dintre noi ar fi fcut aa.
Dar asta nu schimb cu nimic faptul c tie totul despre noi, a
ripostat Andrew, aruncndu-i fratelui su o privire dispreuitoare.
Nu avem voie s spunem niciunei fiine umane despre noi.
Nu i-am spus noi, a rspuns Dee, foindu-se agitat. Aa s-a
ntmplat.
Da, aa cum s-a ntmplat i data trecut, a spus Andrew, apoi
i-a dat ochii peste cap i s-a uitat spre domnul Garrison. E ceva
incredibil.
Domnul Garrison a cltinat din cap.
Dup weekendul la de Labor Day, mi-ai zis c a fost ceva, dar
284

ai rezolvat.
Ce-a fost? a ntrebat Ash, care era evident c auzea pentru
prima oar de asta. Vorbii despre prima dat cnd a nceput ea s
strluceasc?
Pentru ea se pare c eram un fel de vierme luminos.
Ce s-a ntmplat atunci? a ntrebat Adam curios.
Era s m calce un camion.
Am ateptat inevitabila privire Normal! Ce puteai tu s faci?, i
ea a venit.
Ash l-a privit int pe Daemon, iar ochii ei albatri se fcuser ct
farfuria.
Ai oprit camionul?
Daemon a dat din cap.
Ea a ntors capul, uluit, i a remarcat:
E clar c nu aveai cum s explici aa ceva. i ea tie de atunci?
M-am gndit c nu e cazul s mai spun c ncepusem s bnuiesc
ceva mai devreme.
Nu s-a speriat, a spus Dee. Ne-a ascultat, a neles de ce nu
trebuie s vorbeasc, i gata. Pn asear n-am avut nicio problem
n privina asta.
Dar m-ai minit amndoi m-ai minit. Domnul Garrison s-a
rezemat de perete, ntre televizor i un raft plin de cri. Cum a
putea s mai am ncredere n voi acum?
Am simit o durere ascuit n spatele pleoapelor.
Uite care-i treaba, eu tiu foarte bine care sunt riscurile. Mai
bine dect toat lumea de aici, a spus Daemon, frecndu-se cu palma
pe piept, acolo unde arumul i bgase mna ntunecat. Dar ce s-a
ntmplat s-a ntmplat. Acum trebuie s mergem nainte.
Adic s contactm MA-ul? a ntrebat Andrew. Sunt sigur c ei
ar ti ce s fac cu ea.
N-a vrea s te vd c ncerci s faci asta, Andrew. Chiar n-a
vrea, fiindc a putea s te bat mr chiar dac dup noaptea trecut
nu mi-am revenit complet.
285

Domnul Garrison i-a dres glasul.


Daemon, nu e cazul s faci ameninri.
Nu e? a fcut Daemon.
n camer s-a aternut o tcere grea. Cred c Adam era de partea
noastr, dar Andrew i Ash erau clar mpotriv.
Cnd, n sfrit, domnul Garrison a nceput s vorbeasc, mi-a
fost greu s-i prind privirea.
Nu cred c e prea nelept, a zis el. Mai ales dup dup ce s-a
ntmplat nainte de asta, dar nu am de gnd s te torn. Numai dac
mi dai motive. i poate c n-o s-mi dai. Nu tiu. Fiinele umane
sunt nite creaturi aa de capricioase. Ceea ce suntem noi, ceea ce
putem face noi, trebuie s fie protejat cu orice pre. Sper c nelegi
asta. A fcut o pauz i iar i-a dres glasul: Tu eti n siguran, dar
noi nu suntem.
Andrew i Ash nu preau deloc ncntai de decizia domnului
Garrison, dar nu au mai insistat. Au schimbat doar o privire ntre ei
i au nceput s vorbeasc despre ce ar fi de fcut pentru a termina i
cu ultimul arum.
N-o s atepte prea mult. Se tie c n-au rbdare, a spus
domnul Garrison, aezndu-se pe canapea. A putea s iau legtura
cu ceilali luxeni, dar nu tiu dac ar fi nelept. Dac noi am fost
dispui s avem ncredere n ea, ceilali n-o s fie.
i problema e c acum arat ca un bec de un megawatt, a
adugat Ash. Nici mcar nu mai conteaz dac spunem noi ceva sau
nu. n momentul n care iese undeva, o s se afle imediat c iar s-a
ntmplat ceva major.
M-am strmbat la ea.
Pi nu tiu ce crezi tu c a putea face n legtur cu asta.
Are cineva vreo propunere? a ntrebat Daemon. Cci cu ct
scap mai repede de urm, cu att mai bine pentru toat lumea.
Da, fiindc de-abia atepta s m ddceasc iar, pun pariu.
Cui i pas? a fcut Andrew, dndu-i ochii peste cap.
Problema noastr e arumul. O s-o vad indiferent unde am
286

ascunde-o noi. n momentul sta toi suntem n pericol. Nu putem s


stm cu minile n sn. Trebuie s-l gsim.
Dee a scuturat din cap.
Dac am reui s-i tergem ei urma, am ctiga puin timp ca
s-l gsim, a spus ea. Prioritatea numrul unu ar trebui s fie
tergerea urmei.
Prerea mea e s-o ducem undeva n cmp i s-o lsm naibii
acolo, a mormit Andrew.
Mersi, am zis eu, masndu-mi tmplele. Sfatul tu e foarte util.
El mi-a zmbit.
Hei, am fcut i eu o sugestie.
Taci din gur, Andrew, a zis Daemon.
Andrew i-a dat ochii peste cap.
Dac scap de urm, o s fie n siguran, a insistat Dee,
dndu-i prul pe spate, tensionat. De fapt, arumii nici nu-i bat
capul cu oamenii. Sarah ea a fost doar la locul nepotrivit n
momentul nepotrivit.
S-au lansat ntr-o alt dezbatere, despre ce ar fi mai important: s
m ascund pe mine undeva, ceea ce nu prea avea sens, din moment
ce lumina mea se vedea de oriunde, sau s gseasc o metod de a
terge urma aceea n alt fel dect s m ucid. i sunt convins c
Andrew considera c uciderea mea era o opiune foarte bun. Javra.
Am o idee, a spus Adam.
Toat lumea a ntors capul spre el.
Lumina din jurul ei este un produs secundar al puterilor
noastre, nu? Iar puterea noastr este energie n form concentrat. i
noi devenim mai slabi pe msur ce folosim mai mult energie.
Domnul Garrison a clipit, cu ochii strlucind de interes.
Cred c ncep s neleg.
Eu nu, am bolborosit eu.
Puterile noastre scad pe msur ce le folosim, fiindc pierdem
energie. Adam s-a ntors spre Daemon. Ar trebui s fie la fel i cu
urmele, fiindc urmele sunt doar energia rezidual pe care o lsm
287

pe cineva. Dac am reui s-i consumm energia proprie, ar trebui s


dispar i energia din jurul ei. Poate nu de tot, dar mcar s-o aducem
la un nivel care s nu atrag toi arumii de pe Pmnt la noi.
Eu nu nelegeam mai nimic, dar domnul Garrison a ncuviinat
din cap.
S-ar putea s mearg.
Daemon i-a frecat pieptul, cu un aer sceptic.
i cum am putea s-o facem s-i consume energia?
Andrew a rnjit din colul lui.
Am putea s-o ducem pe cmp i s-o alergm cu mainile. Ar fi
distractiv.
Du-te dra am nceput, dar rsul lui Daemon m-a ntrerupt.
Nu cred c e o idee prea grozav, a spus el. E amuzant, dar nu
e bun. Fiinele umane sunt foarte fragile.
Ce-ar fi s-i trag eu una n fund cu piciorul meu fragil, am
izbucnit eu, iritat.
Capul mi bubuia i nu mi se prea amuzant niciunul dintre ei.
L-am mpins pe Daemon de pe braul fotoliului meu i m-am ridicat.
M duc s beau ceva. Anun-m cnd o s gsii o soluie care
nu implic i moartea mea.
Am ieit furioas pe u, iar ei au continuat s discute. Nu-mi era
sete. Simeam numai nevoia s ies de acolo, s scap de ei. Aveam
nervii ntini la maximum. Am intrat n buctrie i mi-am trecut
minile prin pr. Linitea plcut de acolo parc mi-a mai atenuat
bubuiturile din cap. Am strns ochii puternic, pn am nceput s
vd punctulee luminoase n spatele pleoapelor strnse.
M-am gndit eu c n buctrie te ascunzi.
Am ipat fr s vreau cnd i-am auzit vocea.
Scuze, a zis ea, rezemndu-se de dulap. N-am vrut s te sperii.
Nu eram prea sigur de asta.
OK.
De aproape, Ash era genul la de frumusee care m fcea s
vreau s slbesc zece kile i s dau fuga la cel mai apropiat magazin
288

de cosmetice. Iar ea tia asta. Se vedea sigurana ei i din felul n care


i inea brbia.
Cred c e destul de greu pentru tine, s afli toate lucrurile astea
i s treci prin ce ai trecut azi-noapte.
M-am uitat la ea circumspect. Chiar dac nu se repezea s-mi
crape capul, n-aveam de gnd s stau relaxat.
A fost ceva diferit.
Buzele ei pline au zmbit uor.
Cum era n filmul la? Adevrul e undeva acolo.
Dosarele X, i-am spus eu. Am vrut s revd ntlnire de gradul
trei de cum am aflat despre voi. Mi se pare cel mai realist film cu
extrateretri.
S-a uitat la mine i, cnd mi-a ntlnit privirea, a zmbit iar uor.
N-o s pretind c am putea vreodat s ne mprietenim sau c
am ncredere n tine. Nu am. i tu chiar mi-ai vrsat spaghetele n
cap.
Am clipit cnd mi-a zis asta, dar ea a continuat:
i, da, poate c am fost cam jigodie cu tine, numai c tu nu
pricepi. Ei sunt tot ce am. A face orice ca s-i tiu n siguran.
N-a face niciodat ceva care s-i pun n pericol.
S-a apropiat de mine, iar eu a trebuit s-mi reprim instinctul de a
fugi. M-am inut tare.
Pi deja ai fcut. De cte ori a trebuit Daemon s intervin
pentru tine, riscnd s ne expun, s se afle cine suntem i ce putem
face? Simpla ta prezen aici ne pune pe toi n pericol.
Furia m-a cuprins ca un foc.
Eu nu fac absolut nimic. Iar azi-noapte
Azi-noapte i-ai salvat viaa lui Daemon. Superb. Bravo ie. i-a
dat prul ei perfect drept dup ureche. Bineneles, Daemon n-ar fi
trebuit s se afle n situaia de a i se salva viaa, dac nu erai tu care
s-i conduc pe arumi direct la el. Iar relaia pe care crezi tu c o ai cu
Daemon s tii c nu exist.
Hai, m lai cu asta?
289

Nu cred c am vreo relaie cu Daemon.


i place Daemon, nu-i aa?
Am rnjit i am luat o sticl de ap de pe dulap.
Nu chiar.
Ash i-a nclinat uor capul ntr-o parte.
El te place.
Inima nu mi-a tresrit ca proasta n piept.
Nu m place. Chiar i tu ai zis asta.
Am greit. i-a ncruciat braele subiri i m-a studiat cu
atenie. I-ai strnit curiozitatea. Eti altfel. Nou. Strlucitoare.
Bieilor chiar i celor din specia noastr le plac jucriile noi i
strlucitoare.
Am luat o gur bun de ap.
Ei, cu jucria asta nu are de gnd s se joace. (Adic, atunci cnd
e treaz.) i, pe bune, arumii
Arumii o s reueasc s-l omoare pn la urm.
Tonul ei nu se schimbase deloc. Rmsese plat, lipsit de expresie.
Din cauza ta, feti uman. O s fie omort fiindc te protejeaz
pe tine.

290

Capitolul 26
Scumpo, sigur te simi bine?
Mama se tot nvrtea pe lng canapea, ncruntat. De cnd m
trezisem, numai asta fcea.
Vrei ceva? Nite sup de pui? mbriri? Pupici?
Am rs.
Mam, n-am nimic.
Eti sigur? m-a ntrebat ea, acoperindu-m mai bine cu ptura
de ln. S-a ntmplat ceva la bal?
Nu. Nu s-a ntmplat nimic.
Nimic dac nu luam n considerare miliardele de SMS-uri pe care
mi le trimisese Simon, n care i cerea iertare pentru felul n care se
purtase, i atacul ucigailor extrateretri care urmase. Nu. Nu. Nimic
nu s-a-ntmplat.
M simt foarte bine.
Eram obosit dup ce petrecusem aproape toat ziua de smbt
ntr-o camer plin de extrateretri care se certau. Doi dintre ei nu
aveau ncredere n mine. Unul dintre ei credea c Daemon va muri
din cauza mea. Adam nu prea c m urte, dar nu era nici prea
prietenos. Am tiat-o acas nainte s ajung pizza pe care o
comandaser. Ash avea dreptate. Ei erau o familie. Toi cei de acolo,
iar eu nu aveam ce cuta printre ei.
Dup ce a plecat mama la serviciu, m-am ntins pe canapea i am
vrut s vd un film pe Syfy 17, dar am nimerit unul despre o invazie

17

Canal de filme tiinifico-fantastice.

291

extraterestr. Extrateretrii de acolo nu erau nite creaturi


luminoase, ci nite insecte uriae care mncau oameni.
Am schimbat canalul.
Afar ploua cu gleata aa de tare, nct ploaia aproape c
acoperea orice alt zgomot. tiam c Daemon trebuie s fie undeva
prin apropiere, mai ales c nc nu gsiser o soluie ca s-mi dispar
urma luminoas. Toate propunerile care fuseser fcute implicau
ieirea n natur i epuizarea mea fizic, ceea ce nu se putea face
ntr-o zi ca asta.
Sunetul ploii era adormitor. Dup un timp, mi-am simit
pleoapele prea grele ca s nu nchid ochii. Cnd eram pe punctul de
a adormi, am auzit o btaie n u care m-a fcut s tresar.
Am aruncat ptura de pe mine i m-am mpleticit pn la u.
Fiindc m ndoiam c un arum ar veni s bat la ua mea, am
deschis. Daemon sttea n faa uii, abia stropit uor de ploaia care
cdea n valuri n spatele lui. Se vedeau doar nite picturi rzlee pe
tricoul lui cu mnec lung. Eram sigur c se folosise de viteza lui
super-extraterestr. Ce i trebuia lui umbrel? i de ce naiba avea pe
el pantaloni de jogging?
Care-i faza?
N-ai de gnd s m invii nuntru? m-a ntrebat el.
Am strns buzele i m-am dat la o parte ca s-i fac loc s intre. El a
trecut pe lng mine, uitndu-se atent prin camere.
Caui ceva?
Mama ta nu e acas, nu?
Am nchis ua..
Maina ei nu e afar.
Ochii lui s-au ngustat.
Trebuie s ne ocupm puin de urma aia.
Afar plou cu gleata.
Am trecut pe lng el i m-am dus s nchid televizorul. Daemon
mi-a luat-o nainte. Televizorul s-a stins nainte s aps eu pe
butonul de la telecomand.
292

Talente, am bombnit.
Mi s-a spus i mai urt de-att. S-a ncruntat, apoi a nceput s
rd. Ce-ai pe tine?
M-am uitat n jos, cu obrajii n flcri. Ce nu aveam pe mine era un
sutien. Doamne, cum am putut s uit?
Ce sunt ia? Spiriduii Keebler?
Nu! Spiriduii lui Mo Crciun. mi plac pantalonii tia de
pijama. Tata mi i-a luat.
Zmbetul lui ironic a plit uor.
i pori fiindc i amintesc de el?
Am ncuviinat din cap.
N-a mai zis nimic. i-a vrt minile n buzunarele din fa ale
blugilor.
Cei din specia mea cred c dup ce murim, esena noastr
lumineaz stelele din univers. Pare destul de stupid s crezi aa
ceva, dar cnd m uit noaptea pe cer, mi place s cred c mcar
dou stele de acolo sunt prinii mei. Iar una este Dawson.
Nu e deloc stupid.
Am fcut o pauz, surprins de o credin aa de nduiotoare.
Nu la fel credem i noi, c fiinele iubite ne urmresc din rai?
Poate una dintre ele e i tatl meu.
Ochii lui m-au privit o clip, apoi s-au ndeprtat.
n fine, oricum, spiriduii ti sunt foarte sexy.
i iat cum un moment profund, serios, s-a fcut ndri.
Ai gsit pn la urm o metod s-mi tergei urma?
Nu chiar.
Ai de gnd s scoi untul din mine, nu-i aa?
Pi, asta ar fi una din metode.
M-am aezat pe canapea, din ce n ce mai iritat.
Pi, azi nu prea se poate face asta.
Ai ceva mpotriv s iei afar pe ploaie?
Cnd e aproape sfritul lui octombrie i e frig, da, am spus,
trgndu-mi furioas ptura peste picioare. n niciun caz n-o s ies
293

afar acum s alerg.


Daemon a oftat.
Nu putem s mai ateptm, Kat. Baruck e tot acolo i, cu ct
ateptm mai mult, cu att devine mai periculos.
tiam c are dreptate, dar, pe bune, s alerg acum prin ploaia aia
rece ca dracu?
Dar Simon? Mcar le-ai spus i despre Simon?
Pe Simon l supravegheaz Andrew. Dup meciul pe care l-a
avut ieri, urma aproape c s-a estompat. Abia se mai vede. Ceea ce
demonstreaz c metoda asta o s funcioneze.
M-am uitat la el pe ascuns. n loc de expresia aia stoic la care m
ateptam, am vzut faa de ieri-diminea. Privirea aia pe care o
avusese nainte s-i dea seama c era n pat cu mine. Tot corpul mi
s-a nfierbntat. Hormonii tia idioi!
A dus mna la spate i a scos lama de obsidian.
sta e cellalt motiv pentru care am venit la tine.
Obsidianul era lucios, de un negru strlucitor, iar el l-a pus pe
msua de cafea. Nu avea luciul acela rou ca atunci cnd m
apropiasem de arum.
A vrea s-l ii la tine, pentru orice eventualitate. Pune-i-l n
rucsac, n poet, n fine, ce-i iei tu la tine.
M-am uitat fix la el o secund.
Serios?
Daemon mi-a evitat privirea.
Pi da, chiar dac reuim s facem urma s se estompeze, e mai
bine s-l ai la tine pn terminm cu Baruck.
Dar nu cumva ai tu mai mult nevoie de el dect mine? Sau
Dee?
Nu-i face griji pentru noi.
Uor de zis. M-am uitat lung la obsidian, ntrebndu-m cum
Dumnezeu a putea s ndes chestia aia n rucsacul meu.
Crezi c Baruck e tot aici?
E pe undeva pe-aici, da, a spus el apsat. Cuarul beta nu i
294

permite s ne vad, dar tie c suntem aici. tie c eu sunt aici.


Crezi c o s te urmreasc?
Dintr-un motiv sau altul, stomacul meu s-a strns groaznic la
gndul sta.
I-am ucis doi dintre frai i i-am dat ie posibilitatea de a-l
ucide i pe al treilea.
Era perfect detaat discutnd despre un extraterestru sonat care
voia s-l omoare. Avea ceva tupeu. mi plcea chestia asta.
Arumii sunt nite creaturi rzbuntoare, Kitten. Nu se va opri
pn nu va pune mna pe mine. i se va folosi de tine ca s m
gseasc, mai ales dup ceea ce ai fcut. Sunt pe Pmnt de suficient
timp ca s neleag ce nseamn asta. C tu eti punctul meu slab.
Nu sunt niciun punct slab. Pot s am i singur grij de mine.
N-a spus nimic, dar privirea lui era aa de intens, de parc mi
ptrundea pn n inim. Sigurana mea s-a fcut praf. Eram punctul
lui slab, i poate c i Dee credea asta. Ceilali luxeni sigur o credeau.
i totui reuisem s ucid un arum care sttea cu spatele la
mine. Nu c eram vreun ninja invizibil.
Gata cu vorba. Avem treab, a zis el, uitndu-se n jur. Nu-mi
dau seama ce am putea face nuntru, ca s scpm ct de ct de
urm. Srituri, ceva?
Srituri fr sutien nu era nicio ans s fac. Ignorndu-l complet,
mi-am deschis laptopul care era pe msu i mi-am verificat ultima
postare. Pusesem un filmule n Cutiua potal ieri, dup ce am
ajuns acas, fiindc simeam nevoia s m relaxez puin printre
crile i blogul meu, aa, ca s simt din nou ce nseamn s fii
normal. Nu prea aveam ce vedea, fiindc nu erau dect dou cri.
i artam ca dracu. Cine naiba m pusese s-mi fac codie mpletite?
La ce te uii? m-a ntrebat el.
La nimic, am spus i am vrut s nchid fereastra, dar era
blocat. Termin cu puterile tale tmpite pe laptopul meu. O s mi-l
strici.
El i-a ridicat amuzat o sprncean i s-a aezat lng mine. Tot
295

nu puteam s-l nchid. Nici mouse-ul nu se mai mica. Nu puteam


nici mcar s nchid site-ul. Aplecndu-se spre laptop, Daemon i-a
lsat capul ntr-o parte.
Asta eti tu?
Tu ce crezi? am mrit eu.
Pe faa lui aprea ncet un zmbet.
Te filmezi?
Am respirat adnc i rar.
O zici de parc fac vreun film porno sau aa ceva.
Daemon a scos un sunet nfundat.
i asta faci?
Asta e o ntrebare idioat. mi dai voie s-l nchid acum, te rog?
Vreau s vd i eu.
Nu!
Gndul c ar putea vedea filmuleul n care m entuziasmam eu
de crile pe care le cumprasem sptmna trecut m ngrozea. Nu
avea cum s priceap.
Daemon s-a uitat la mine lung, dintr-o parte. Mi-am fixat iar
privirea pe monitor, cu ochii ngustai. Mica sgeat de pe ecran a
nceput s se mite i a dat click pe butonul de pornire al
filmuleului.
Te ursc, cu puterile tale extraterestre cu tot, am mormit eu.
n secunda urmtoare, videoclipul a nceput i iat-m acolo, n
toat gloria mea de obsedat a crilor, artnd copert dup copert
n faa camerei mele de filmat de doi bani. Artam acolo i nite
semne de carte. i chiar am fcut reclam la Diet Pepsi. Slav
Domnului, n clipul sta mcar nu cntam.
Am stat acolo, cu braele ncruciate, i am ateptat inevitabilul
val de comentarii mechere. n viaa mea nu l ursem mai tare pe
Daemon ca acum. Nimeni dintre cunoscuii mei din viaa real nu
bgase n seam blogul meu. Crile erau pentru mine o pasiune pe
care o mprteam cu prietenii mei virtuali. Nu cu Daemon. M
scotea din mini c se uita la asta.
296

Videoclipul s-a terminat. El a spus ncet:


Pn i n videoclip luminezi.
Am dat din cap cu flcile ncletate. i am ateptat.
Tu chiar ai o chestie cu crile. Cnd a vzut c nu zic nimic, a
nchis laptopul fr s-l ating, apoi a adugat: E drgu.
Am ntors fulgertor capul spre el.
Drgu?
Dap, drgu. ncntarea ta, a zis el, ridicnd din umeri, e
drgu.
Am crezut c-mi cade falca pe jos.
Dar drglenia ta, chiar i cu codiele astea, tot n-o s te scape
de urm.
S-a ridicat n picioare i s-a ntins. Normal c trebuia s i se ridice
i tricoul, ca s am eu la ce m uita.
Trebuie s scpm de urma asta de pe tine.
Eram nc nmrmurit de uimire c nu m luase peste picior i,
din cauza ocului, nu puteam s scot un cuvnt. Avea de la mine o
grmad de puncte bonus.
Cu ct scpm mai repede de urma de pe tine, cu att mai
puin timp vom fi nevoii s petrecem mpreun.
i uite aa s-au dus punctele bonus.
tii ceva, dac i displace aa de mult s stai cu mine, de ce nu
trimii pe altul s fac asta? S tii c prefer s vin oricare altul,
chiar i Ash.
Nu eti problema lor. S-a uitat fix n ochii mei. Eti problema
mea.
Rsul meu a sunat neplcut.
Nu sunt problema ta.
Ba da, a fcut el, cumva vesel. Dac a fi reuit s-o conving pe
Dee s nu se apropie aa de mult de tine, nimic din toate astea nu
s-ar fi ntmplat.
Mi-am dat ochii peste cap.
n fine, ce s zic. Aici nu putem s facem ceva care s aib
297

vreun efect, aa c putem s considerm pierdut ziua de azi i s ne


scutim unul pe cellalt de efortul de a respira acelai aer.
Mi-a aruncat o privire dur.
A, stai c am uitat. Tu n-ai nevoie de oxigen. Am greit, am zis
i m-am ridicat n picioare, fiindc abia ateptam s-l vd plecat.
N-ai putea s te ntorci dup ce se oprete ploaia?
Nu. Daemon s-a rezemat de perete, cu braele ncruciate.
Vreau s termin odat cu asta. Nu e deloc distractiv s-mi fac griji i
din cauza ta, i din cauza arumilor, Kitten. Trebuie s facem ceva n
sensul sta ct mai repede. Exist nite chestii pe care am putea s le
facem.
Mi-am ncletat pumnii.
Cum ar fi ce?
Pi, vreo or de srituri.
i-a cobort privirea. Am apucat s vd ceva licrindu-i n ochi.
Poate vrei s te schimbi mai nti.
Eram disperat s m acopr, dar am rezistat eroic. Nu aveam de
gnd s m umilesc n faa lui.
N-o s fac eu srituri o or.
Atunci poate vrei s fugi prin cas sau pe scri. A fcut o
pauz, apoi zmbetul lui arogant a devenit pervers cnd mi-a
ntlnit privirea. Sau, dac vrei, putem face sex. Am neles c aa se
consum o grmad de energie.
Am rmas cu gura cscat. Pe de o parte, a fi vrut s-i rd n fa.
Pe de alt parte, m simeam jignit c a putut s se gndeasc la
ceva aa de ridicol, dar mi ddeam seama c mai era o parte din
mine care nu respingea deloc ideea. Ceea ce nu era bine, nu era bine
deloc, i nici mcar nu era amuzant.
Daemon atepta.
Asta n-o s se ntmple nici intr-un milion de ani, biete. Am
fcut un pas n fa, cu arttorul ndreptat spre el. Nici dac ai
rmne ultimul stai, nici mcar nu pot s zic ultimul brbat de faa
pmntului.
298

Kitten, a murmurat el domol, n ochii lui era un avertisment


clar.
L-am ignorat.
Nici dac ai fi ultima creatur cu nfiare uman de pe
pmnt. Ai priceput? Capisci?
i-a lsat capul ntre-o parte i cteva uvie de pr i-au czut pe
frunte. Daemon a zmbit, dar zmbetul lui avea ceva amenintor,
ns eu eram prea pornit.
Nici mcar nu m atragi.
Mini. Tit-tit! Mini.
Nici mcar un pic. Eti
Daemon a fost ntr-o fraciune de secund naintea mea, la niciun
centimetru de faa mea.
Cum sunt?
Prost, am zis eu i am fcut un pas napoi.
i mai cum?
A fcut un pas dup mine.
Arogant. Dominator.
Am mai fcut un pas napoi, dar el tot mi invada spaiul
personal.
i eti i nesimit.
Hai, Kitten. Sunt sigur c poi mai mult de-att.
Vorbea cu voce sczut i se apropia iar de mine. Abia l auzeam
prin zgomotul ploii toreniale i bubuitul inimii mele.
Fiindc am dubii serioase c nu eti atras de mine.
M-am forat s rd.
Nu sunt deloc atras de tine.
nc un pas fcut de Daemon i m-am trezit lipit de perete.
Mini.
i tu eti un ncrezut. Am tras aer n piept, dar mirosul lui m
copleise i mi producea nite chestii bizare n stomac. i tii,
arogana asta a ta. Nu e deloc atractiv.
Daemon i-a pus minile de-o parte i de alta a capului meu, pe
299

perete, i s-a aplecat spre mine. n stnga mea era o veioz, n


dreapta era televizorul. Eram prins n capcan. Cnd a nceput s
vorbeasc, i-am simit respiraia pe buze.
Cnd mini, obrajii i se nroesc.
Nu-nu-nu.
Nu era cel mai elocvent lucru pe care l-am spus vreodat, dar
altceva mai bun nu fusesem n stare s zic.
El i-a lsat minile s alunece pe perete, pn a ajuns cu ele n
dreptul oldurilor mele.
Pun pariu c te gndeti tot timpul la mine. Non-stop.
Nu eti sntos la cap.
M-am lipit de perete cu respiraia tiat.
Probabil c m i visezi.
Privirea lui s-a oprit pe gura mea. Am simit cum mi se desfac
buzele.
Pun pariu c mi scrii numele pe caiete, iar i iar, i n jur
desenezi o inimioar.
Am rs.
n visele tale, Daemon. Eti ultima persoan la care m gn
Daemon m-a srutat.
N-a fost nicio clip de ezitare. Gura lui s-a lipit de gura mea, iar eu
am ncetat s mai respir. L-am simit nfiorndu-se, apoi a scos un
sunet din gt, ceva ntre mrit i geamt. Srutul lui era tot mai
pasional, buzele mele se deschideau mai mult i simeam n tot
corpul mici fiori de panic i de plcere. Am ncetat s mai gndesc.
M-am dezlipit de perete i ntre noi n-a mai rmas niciun spaiu, m
mpingeam n el i mi agasem degetele n prul lui. Era moale i
mtsos. Ca nicio alt parte a corpului lui. Simeam c explodez,
simeam c inima mea era gata s-mi sar din piept. Avalana aceea
de senzaii care mi alerga prin corp m nnebunea. nfricotor.
nfiortor.
Minile lui m-au prins de olduri i m-au ridicat ca pe un fulg.
Mi-am strns picioarele n jurul mijlocului lui i ne-am micat spre
300

dreapta, lovindu-ne de un lampadar. Acesta a czut la podea, dar nu


mi-am btut capul cu el. Undeva n cas a pocnit un bec. Televizorul
a pornit, s-a nchis, dup care a pornit din nou. Buzele noastre
rmseser lipite. Parc nu ne mai sturam unul de altul. Ne
devoram, pur i simplu, ne cufundam unul n altul.
Pasiunea asta se acumulase de luni de zile i, pe cuvntul meu,
meritase ateptarea. i voiam mai mult.
Mi-am lsat minile n jos i am tras de tricoul lui, dar era blocat
de picioarele mele. M-am lsat ncet jos, pn am ajuns cu picioarele
pe podea. Apoi l-am apucat de tricou i i l-am ridicat. El s-a desprins
de mine doar ca s-i trag repede tricoul peste cap i s-l arunce.
Mi-a apucat capul n mini i m-a tras napoi spre gura lui. n cas
s-a auzit un prit puternic. Instalaia electric sfria. Ceva
ncepuse s fumege. Dar mie nu-mi psa. Mergeam amndoi cu
spatele. Minile lui s-au lsat n jos, pe sub tricoul meu, iar degetele
lui se plimbau pe pielea mea, umplndu-m de fiori n tot corpul.
Mi-am lsat i eu minile s-mi alunece. Abdomenul lui era ferm i i
simeam sub palme musculatura perfect.
Apoi i tricoul meu a czut pe podea lng al lui. Piele lipit de
piele. Zumzitul acela al lui se auzea mai puternic. Am cobort
mna de pe pieptul lui spre nasturele de la blugi. Am simit
canapeaua n spatele meu, apoi am czut amndoi pe ea, iar minile
i picioarele noastre erau nlnuite i se micau, cutau. Coapsele
noastre erau parc sudate i ne strngeam unul n altul. Cred c i-am
rostit numele n oapt, apoi braele lui s-au strns mai tare n jurul
meu, strivindu-m de pieptul lui, iar minile i-au alunecat ntre
picioarele mele. Iar eu eram copleit de senzaii.
Ce frumoas eti, a murmurat el lng buzele mele.
i m-a srutat iar. Genul la de srut care m fcea s nu mai pot
gndi. Era numai senzaie i dorin. Numai att. Mi-am strns
picioarele n jurul coapselor lui, trgndu-l i mai aproape de mine,
gemnd uor i spunndu-i ce vreau.
Srutrile noastre s-au domolit, devenind mai tandre i cumva
301

mai profunde. Parc simeam c aveam s ne cunoatem la cel mai


intim nivel, iar eu aveam respiraia tiat i eram ameit, deloc
pregtit pentru asta, dar corpul meu voia cu disperare mai mult
dect srutri i mngieri, l voia i mai mult pe el. i tiam c i el
voia asta. Trupul lui puternic tremura la fel ca i al meu. Simeam c
m pierd n el, n legtura aceea strns dintre noi. Lumea
universul ntreg ncetase s mai existe.
Apoi Daemon s-a oprit brusc i s-a tras napoi, i-a ridicat capul cu
respiraia ntretiat. Am deschis ncet ochii, mirat. Pupilele lui
erau albe, luminate din interior.
Daemon a respirat adnc. Mi s-a prut c trece o venicie ct timp
m-a privit ncordat, cu ochii mari, apoi a prut c se adun. Lumina
s-a stins. i-a ncletat flcile. Pe faa lui parc s-a aezat o masc. n
colul gurii i-a aprut zmbetul la arogant pe care l uram aa de
mult.
Acum nu mai strluceti aproape deloc.

302

Capitolul 27
l uram pe Daemon Black dac sta era ntr-adevr numele lui
cu o ur care depea n putere energia a o mie de sori. Acum nu mai
strluceti aproape deloc. Dup ce spusese asta plecase, lundu-i din
mers tricoul de pe jos i ieind afar din cas.
Ticlosul mi stricase i laptopul.
De la el venea fumul pe care l simisem atunci. Magia lui
extraterestr se pare c avea efecte majore asupra electricitii i, n
general, asupra tuturor echipamentelor electronice. Acum trebuia s
apelez la computerele de la coal ca s-mi updatez blogurile. Uf. i
dup ce a plecat i am reuit s m ridic de pe canapea, a trebuit s
stau vreo or s nlocuiesc becurile arse din cas. Din fericire,
televizorul nu se arsese.
Creierul meu ns, da. Ce naiba fusese n capul meu? Cum am
putut s fac asta? Cred c totul se datora strii conflictuale
permanente n care ne aflasem de la nceput. Nu aveam alt
explicaie pentru explozia masiv care a dus la episodul la ncins de
pipial. Iar el nu era aa de netulburat cum pretindea. Nimeni n-ar
putea s se prefac n halul sta.
Strlucirea mea dispruse aproape cu desvrire, spre uimirea
tuturor. ncearc s explici cum s-a ntmplat asta. i sunt convins
c el de-abia atepta s povesteasc exact cum se ntmplase.
l uram.
Nu doar pentru c-mi demonstrase ct e de fals, sau pentru c
acum trebuia s atept pn la ziua mea ca s primesc un alt laptop,
sau pentru c Dee era acum foarte suspicioas fiindc nu nelegea
cum a putut s-mi dispar aa de repede strlucirea; l uram pentru
303

ceea ce m fcuse s simt i pentru c m fcuse s i-o mrturisesc.


Iar dac mai avea tupeul s m mai mpung cu pixul n spate la
coal, eram n stare s-l arunc drept n braele unui arum.
Cnd m ndreptam spre main, abia naintnd prin vntul
puternic care btea dinspre Stnci, am auzit telefonul sunnd din
rucsac. Nici nu trebuia s m mai uit, tiam sigur c e un alt mesaj de
la Simon. De o sptmn ncoace mi trimitea non-stop mesaje cu
scuze. Nu ndrznea s vorbeasc cu mine n clas sau n alt parte,
de frica ameninrii lui Daemon. Iar eu nu aveam de gnd s-l iert
prea repede. Beat sau nu, nu avea nicio scuz s se comporte ca o
javr care nu pricepe cuvntul nu.
Katy!
Am tresrit la auzul vocii lui Dee. Mi-am aranjat mai bine
rucsacul pe umeri, m-am ntors i am ateptat-o.
Ca ntotdeauna, Dee era uluitor de frumoas. Azi purta nite
jeani strmi, negri i un pulovr pe gt dintr-un material fin. Cu
prul ei lucios i cu ochii strlucitori, arta superb. Zmbetul ei era
larg i prietenos, dar, cnd s-a apropiat de mine, a nceput s se
estompeze.
Hei, credeam c nici n-o s te opreti, a spus ea.
Scuz-m, eram pierdut n gnduri. Am nceput din nou s
merg, uitndu-m la maina mea. Ce faci?
Dee i-a dres vocea.
Cumva vrei s m evii, Katy?
ncercam s-i evit pe toi, ceea ce era destul de greu. Stteam u
n u cu ei. Eram mpreun la ore. Mncam mpreun la cantin. i
mi lipsea Dee.
Nu.
Eti sigur? Fiindc de smbta trecut n-ai fost prea
vorbrea, a argumentat ea. Luni nici n-ai venit cu noi la mas,
fiindc ai zis c trebuie s nvei pentru test. Iar ieri nu tiu dac
mi-ai adresat dou vorbe.
M simeam foarte vinovat.
304

Nu prea am fost n apele mele.


A fost prea mult pentru tine, aa-i? Chestia asta cu noi.
Vocea ei era subire, ca de copil.
De asta mi-a i fost team. C o s ne vezi ca pe nite
ciudenii
Nu suntei nite ciudenii, am spus eu, cu sinceritate. S tii c
suntei mai umani chiar dect credei voi.
Dee a prut uurat s m aud spunnd asta. A venit repede n
faa mea.
Bieii nc l mai caut pe Baruck.
Am fcut un pas n lateral i am deschis portiera mainii. Lama de
obsidian s-a cltinat n buzunarul portierei. Nu puteam s-o in n
rucsac, aveam sentimentul c m pregteam s njunghii vreun
coleg, sau ceva de genul sta. Aa c o lsasem n main.
Asta-i bine, am spus.
Ea a dat din cap.
Bieii o s-l caute n continuare i o s supravegheze lucrurile,
iar tu i Simon nu mai avei urme aproape deloc. Dee a fcut o
pauz. Tot nu mi-e clar cum de s-a pierdut urma aa de repede.
Am simit c mi se strnge stomacul.
Pi, ce am fcut o grmad de exerciii fizice.
Sprncenele ei s-au arcuit mult.
Katy
n orice caz, am zis eu repede. Se pare c toate merg bine, dac
nu iau n calcul realitatea nfricotoare urma lui Simon s-a dus i
m bucur, mai ales c el nici mcar nu tia despre ce e vorba.
Cam bai cmpii, a zis ea, zmbind.
Mda, cam aa ceva.
Deci, ce program ai mine? m-a ntrebat ea plin de speran. E
smbt i e i Halloweenul. M gndeam c am putea s lum nite
filme de groaz.
Am scuturat din cap.
I-am promis Lesei c mergem s mprim bomboane. Ea st
305

ntr-un cartier rezidenial i


Pe faa lui Dee a trecut o umbr de durere. Ce naiba fceam? mi
rneam prietena fiindc fratele ei era un nemernic? Nu m
recunoteam.
Dar poate dup aia trec pe la tine s ne uitm la filme, vrei?
Dac vrei tu, a optit ea.
M-am aplecat spre ea i am strns-o de umerii nguti.
Normal c vreau. Numai s-i faci provizii de floricele i
dulciuri. Astea sunt obligatorii.
Dee m-a mbriat i ea.
Cred c pot s fac asta.
M-am desprins din mbriare i am zmbit.
OK, atunci ne vedem mine-sear.
Stai. M-a prins de bra i degetele ei erau reci. Ce s-a ntmplat
ntre tine i Daemon?
Am ncercat s-mi compun o fa impenetrabil.
Nu s-a ntmplat nimic, Dee.
Ea i-a ngustat ochii.
Katy, tiu c a fost ceva. Ca s scapi de urma aia puternic
ntr-o dup-amiaz ar fi trebuit s alergi la maraton.
Dee
Iar Daemon de atunci e mai ursuz ca niciodat. Ceva s-a
ntmplat ntre voi. Dee i-a dat deoparte prul de pe fa, dar
buclele au revenit imediat la loc. tiu c mi-ai zis c n-ai fcut nimic
atunci, dar
Serios, nu s-a ntmplat nimic. Pe cuvnt. Am urcat n main,
silindu-m s zmbesc, i i-am aruncat un: Ne vedem mine-sear.
Nu crezuse nimic din ce i-am spus. Nici eu nu m credeam pe
mine, dar ce puteam s-i spun? Ce fusese ntre mine i Daemon nu
era ceva ce puteam s-i povestesc sor-sii.
*
Halloweenul mi amintea ntotdeauna de copilrie, cum m
306

costumam i mncam o grmad de dulciuri. Acum nu-mi mai


rmsese dect partea cu dulciurile. Ceea ce nu era deloc ru.
Lesa a nceput s rd cnd am mai luat o cutie de bomboane
Nerds.
Ce e? am mbrncit-o eu cu cotul. mi plac la nebunie
bomboanele astea.
Da, i ciocolelele Hershey, i Kit Kat, i guma de mestecat
care face baloane, i caramelele Starburst
Uite cine vorbete! Am artat spre mormanul de ambalaje de la
picioarele ei. Tu eti un monstru mnctor de bomboane.
Ne-am oprit, fiindc la u apruse un copil mbrcat ca un
membru al formaiei Kiss. Ciudat alegere.
Ne dai ori nu ne dai? 18
Lesa s-a topit toat de plcere i i-a dat o grmad de bomboane.
N-ai venit tu aici ca s primim copiii, a spus ea, uitndu-se n
urma copilului care plecase n fug spre prinii lui.
Am bgat o caramea n gur.
Cum i-a venit ideea asta?
Nu crezi c putiul la era un dulce?
Mi-a luat castronul cu bomboane din fa.
Cred c da, adic, parc mi s-a prut c are un miros aa de
nu tiu, m rog de copil.
Lesa a izbucnit n rs.
i plac copiii?
Copiii m sperie.
La u au aprut o mumie i un vampir. Lesa i-a copleit i pe ei
cu bomboane i au plecat.
n special ia mici, am continuat eu, cnd am vzut c nu mai
erau bomboane Nerds. Te toac tot timpul la cap i nici nu-i dai
seama ce vor s zic, dar friorul tu e super simpatic.
Expresia Trick or treat! s-ar traduce prin pcleal sau rsplat? i se refer la
ameninarea copiilor c, dac nu vor primi dulciuri, vor face o fars celui vizitat.
18

307

Friorul meu face caca pe el.


Am rs.
Pi, poate tocmai de-aia e unic n felul lui?
O fi, dar tot scrbos e.
I-a dat nite bomboane unui cowboy cu o sgeat nfipt n
plrie. Drgu.
Deci, care-a mai fost treaba cu tine?
Treaba?
Ca un adevrat ninja, am ntins mna rapid i am nhat o pung
de Smarties.
N-am avut nicio treab.
Da, ce s-i spun.
Afar era aa de ntuneric, nct nici nu puteam s-i vd ochii. n
cartierul ei rezidenial becurile de pe strad nu erau deloc apreciate.
Toat sptmna te-ai comportat ca o adolescent nevrotic,
exact ca n crile pe care le citesc eu.
Mi-am dat ochii peste cap.
Ba nu.
M-a mpins cu genunchiul.
N-ai vorbit cu nimeni, ai evitat-o pn i pe Dee. i asta-i
ciudat, fiindc voi dou erai aa de apropiate.
i acum suntem.
Am oftat, uitndu-m n gol la ntunericul la sinistru. Se
distingeau slab pe trotuare siluete de prini cu copii.
Nu sunt suprat pe ea sau ceva. Dup ce plec de la tine m
duc la ea acas.
Lesa a zornit castronul cu bomboane.
Dar?
Dar a fost ceva cu frate-su, am zis eu, cednd tentaiei de a
vorbi cu cineva despre asta.
tiam eu! a ipat ea. Mam, trebuie s-mi zici tot! V-ai srutat?
Stai. Ai fcut sex?
Mmica unei zne i-a aruncat o privire urt i i-a mpins fetia
308

napoi de pe veranda Lesei.


Lesa, pe bune, calmeaz-te.
Nu conteaz. Trebuie s-mi spui. O s te ursc de moarte dac
nu-mi spui. Cum miroase?
Cum miroase? m-am strmbat eu.
Pi, tii tu, arat de parc ar mirosi frumos.
A, am nchis ochii. Da, miroase ntr-adevr frumos.
Lesa a oftat vistoare.
Amnunte. Acum.
Nu e mare lucru de spus.
Am luat de pe jos o frunz uscat i am rsucit-o ntre degete. mi
tremurau buzele gndindu-m la srutul nostru.
Duminica trecut a venit pe la mine i ne-am srutat.
Att?
Prea dezamgit.
Nu m-am culcat cu el. Doamne. Dar a fost destul de intens.
Am aruncat frunza i mi-am trecut mna prin pr, dndu-mi-l pe
spate, apoi am continuat: Ne certam i apoi pac. Deja ne srutam.
Uau, e aa de excitant.
Am oftat.
Mda, cam aa ceva. Dar apoi el a plecat brusc.
Normal c a plecat, fiindc ntre voi e pasiunea asta puternic,
una care explodeaz, iar el nu a fcut fa tensiunii.
M-am uitat la ea nencreztoare.
Nu e nicio pasiune.
Lesa nu m-a bgat n seam.
Chiar m ntrebam ct o s v mai ntrtai aa unul pe altul.
Eu nu l-am ntrtat deloc, am mormit.
i de ce v certai?
Cum a fi putut s-i explic? C ne contraziceam fiindc eu
susineam c nu simt nicio atracie fa de el, iar el voia s-mi
estompeze strlucirea? Mda, nu puteam s-i zic asta.
Katy?
309

Nu cred c a vrut s m srute cu adevrat, am zis eu ntr-un


trziu.
Ce? Dar ce-a fcut, a alunecat i a czut din greeal pe gura ta?
Se ntmpl foarte des chestii de-astea.
Am chicotit.
Nu. Dar dup aia prea nemulumit de ce se ntmplare. De
fapt, era clar nemulumit.
I-ai mucat limba sau ceva? Lesa i-a dat prul pe spate,
ncruntat. Trebuie s existe o explicaie pentru suprarea lui.
Fiindc se fcuse trziu i copiii erau din ce n ce mai puini i
veneau tot mai rar, i-am luat castronul cu bomboane i am nceput s
ciugulesc din el ce mai rmsese.
Nu tiu. Adic, n-am mai vorbit despre asta. Efectiv a plecat
dup aia, iar de atunci n-a fcut dect s m mpung n spate cu
pixul.
Poate fiindc vrea s te mpung cu altceva, a zis ea sec.
Am cscat ochii la ea.
Nu pot s cred c ai zis aa ceva.
Ce s spun. i-a fluturat mna prin aer. Nu e iar cu Ash, nu?
Vreau s zic, tia doi sunt
Da, tiu, sunt cnd mpreun, cnd desprii. Nu cred. Nu
conteaz.
Am bgat n gur o bomboan. n stilul sta, era posibil s plec de
pe veranda Lesei rostogolindu-m.
Numai c
i place de el, a completat ea.
Am ridicat din umeri i mi-am luat un baton Snickers. mi plcea
de el? Poate. Eram atras de el? Evident. Mai lipsiser cteva
secunde s ajung goal-puc lng el.
E cea mai tmpit situaie n care am fost. Nu exist pe lumea
asta cineva care s m enerveze mai mult dect el, dar Uf, nu
vreau s mai vorbesc despre asta, am spus, punnd napoi punga de
Skittles. n fine, tu cum mai eti cu Chad?
310

Vrei s schimbi subiectul. Nu m duci tu aa uor.


Nu m-am uitat la ea, mi tot fceam de lucru prin castron.
Asear ai avut ntlnire, nu? Te-a srutat? El cum miroase?
Chad chiar miroase bine. Am impresia c se d cu ultima
versiune de Old Spice. Nu aia cu care se d tata, c asta ar fi sinistru.
Am rs. Am mai plvrgit un timp, apoi eu am plecat spre cas.
Dee i decorase toat casa cu dovleci sculptai, care nu erau acolo
cnd plecasem de acas. M-a tras de mn nuntru, iar n aer plutea
un miros ciudat.
Ce miroase aici? mi-am ncreit eu nasul.
Prjesc semine de dovleac, a zis ea entuziasmat. Ai mncat
vreodat?
Am cltinat din cap.
Nu. Ce gust au?
De dovleac.
Bineneles c ea le prjea, la propriu. Seminele albicioase erau
puse pe o foaie de copt, dar coacerea o fcea ea cu minile, nu
cuptorul. Resturile de dovleac erau mprtiate pe toat masa, care
fusese acoperit n prealabil cu ziare.
O s mprumut i eu minile tale la iarn, cnd o s-mi nghee
parbrizul.
Dee a rs.
Nicio problem.
Am zmbit i eu i m-am dus s m uit la vraful de casete de pe
bufet. Am rs cnd am vzut ce filme a luat.
Doamne, Dee, ai luat nite filme grozave.
M-am gndit c o s-i plac o combinaie ntre Scream i seria
Scary Movie.
i-a trecut iar minile peste hrtia de copt. Seminele au nceput s
pocneasc i s sar. ncepea s miroas a scorioar.
Filmele de Halloween le vedem mai trziu.
Am aruncat o privire spre u.
Daemon e acas?
311

Nu. Dee a apucat hrtia i a vrsat seminele ntr-un castron


decorat cu lilieci i cranii. A plecat cu bieii, s ncerce s-l fac pe
Baruck s ias de pe unde o fi ascuns.
Am luat gustrile i filmele i ne-am dus n sufragerie, iar eu m
gndeam la ce-mi spusese ea.
Vor s-l provoace s ias? Adic vor s se lupte cu el?
Un DVD i-a luat zborul din grmad i a ajuns n mna ei.
A dat din cap.
Nu-i face griji. Daemon i Adam l caut prin ora. Matthew i
Andrew sunt prin mprejurimi. O s fie n regul.
Simeam o nelinite n stomac.
Eti sigur?
Dee a zmbit.
Nu e prima dat cnd fac asta. tiu foarte bine ce au de fcut. O
s fie bine.
M-am rezemat de sptarul canapelei i am ncercat s nu-mi fac
griji. Era foarte greu, mai ales c-mi aminteam privirea lui Baruck.
Dee s-a instalat lng mine, iar eu am ncercat seminele de dovleac.
Nu erau rele. Vzusem deja primul film din seria Scream, cnd i-a
sunat mobilul.
Ridicndu-i mna, Dee a fcut mobilul s zboare de pe mas n
mna ei. A rspuns dndu-i ochii peste cap.
Sper c e ceva serios, Daemon, altfel
Ochii i s-au deschis larg. A srit n picioare, iar mna liber i s-a
strns pumn.
Ce vrei s spui?
Am vzut-o ocolind msua de cafea i am simit un nod n
stomac.
Katy e cu mine, dar urma ei de-abia se mai vede!
Alt pauz i apoi faa ei a plit.
OK. Ai grij. Te iubesc.
M-am ridicat n picioare imediat ce a aruncat telefonul pe
canapea.
312

Ce se ntmpl?
Dee s-a ntors spre mine.
L-au vzut pe Baruck. Vine ncoace.

313

Capitolul 28
Sigur c asta nu nsemna c venea fix aici, dar era o ans o
ans destul de mare s vin. Era destul ca Dee s se plimbe prin
sufragerie ca un leu n cuc. Nu era speriat, dar era gata de lupt.
Dac Baruck vine aici, tu poi s te lupi cu el? am ntrebat eu.
Dee mi-a aruncat o privire de oel. Acum era o cu totul alt
persoan, se transformase ntr-o prines rzboinic nenfricat.
Cum de nu mai vzusem pn acum latura asta a ei?
Nu sunt la fel de puternic sau rapid ca Daemon, dar pot s-l
in pe loc pn ajunge el aici.
Stomacul mi s-a strns de tot. Nu era de ajuns c putea s-l in pe
loc. Dac Daemon nu ajungea aici la timp? Dee se oprise n faa
ferestrei, stnd dreapt cu umerii ei nguti. Am avut brusc o
revelaie. Toate grijile lui Daemon deveniser realitate. Eu eram
pentru ei un punct slab iar pentru Dee eram o povar. Nu puteam
i nu voiam s fiu asta.
Urma mea e destul de puternic pentru ca el s m vad la tine
n cas?
Ea a tcut o clip.
Nu chiar.
Dar din strad? Din pdure?
A fcut iar o pauz.
Nu tiu, Katy, dar o s-l opresc nainte s ajung la tine.
Nu, am o idee. Am fcut un pas n fa, i era gata s m lovesc
de teancul de DVD-uri. E cam nebuneasc, dar cred c o s mearg.
i-a ngustat ochii.
Ce idee?
314

Dac poi s-mi faci urma s strluceasc mai tare, o s pot s-l
ndeprtez de aici. N-o s mai vin ncoace, iar Daemon
n niciun caz, a spus ea, ntorcndu-se repede spre mine. Eti
nebun?
Poate, am zis eu, mucndu-mi buzele. Uite ce e. E mai bine aa
dect s-l aduc aici, n casa voastr. Atunci o s-i dea seama i unde
stai! i dup aia? Niciodat n-o s mai fii n siguran aici! Trebuie
s-l ademenesc undeva departe de cas.
Nu. Dee a scuturat din cap. Nu pot s fac asta. Pot s m lupt
cu el
Dar eu nu pot s fac altceva! Nu pot s m lupt cu el, i dac o
s scape? Ce se ntmpl dac o s le spun celorlali unde stai?
Cuvintele lui Daemon mi rsunau n urechi. Pentru mine ai fi un
punct slab. Numai c acum nu a fi punctul lui slab, ci a lui Dee. i nu
puteam s accept asta.
Iar eu a fi o povar. Baruck ar ti asta. Tu trebuie s stai aici.
Dac Baruck ne gsete mpreun, se va folosi de mine ca s te
distrug. Cel mai bun plan este s-l atrag pe arum n alt parte, i
acolo putei s venii cu toii s-l atacai.
Katy
Nu accept niciun refuz! Nu avem prea mult timp la dispoziie,
am spus i am pornit-o spre u, lundu-mi n drum cheile i
mobilul. Hai, lumineaz-m. F chestiile alea ciudate cu globurile de
lumin. Parc data trecut a mers. O s m duc m duc acolo unde
a fost petrecerea aia! Spune-i lui Daemon c acolo m duc! Vznd
c st acolo nmrmurit, holbndu-se la mine, am ipat la ea: Hai
odat!
E o nebunie.
Dee a scuturat din cap, dar s-a dat un pas napoi i a nceput s se
estompeze. O clip mai trziu avea forma ei adevrat, o siluet
frumoas de lumin. E o nebunie, optea vocea ei n mintea mea.
Mi-am alungat din minte orice gnd.
Grbete-te.
315

n braele ei ntinse s-au format dou globuri de lumin. Au


nceput s zboare prin camer, fcnd becurile i televizorul s
explodeze, dup care s-au lovit de perete fr alte pagube. Din cauza
energiei statice din camer mi se ridicase prul de pe corp.
Gata, luminez? am ntrebat-o eu.
Ca soarele.
Deci avusese efect. Am tras adnc aer n piept i am dat din cap.
Sun-l pe Daemon i spune-i unde m duc.
Ai grij. Te rog. Lumina ei ncepuse s scad.
i tu.
M-am ntors i am ieit n fug din cas, spre main, fr s stau
pe gnduri.
Fiindc asta chiar era o nebunie cea mai tmpit chestie pe care
o fcusem n viaa mea. Era mai nasol dect atunci cnd am evaluat
cri cu o singur stea, era mai nfricotor dect dac i-a fi cerut un
interviu unui scriitor pentru care l-a fi sacrificat i pe primul meu
nscut doar ca s iau masa cu el, mai idiot dect s-l srut pe
Daemon.
Dar nu aveam ncotro.
Cnd am bgat cheia n contact, minile mi tremurau, iar cnd
am dat napoi ca s ies n osea era gata s-i lovesc Volkswagenul lui
Dee. Am apsat pe acceleraie i am ieit n osea. M ineam strns
de volan ca o bunicu, dar conduceam de parc a fi concurat la
NASCAR.
M uitam mereu n oglinda retrovizoare pe cnd alergam pe
autostrad i m ateptam ca n orice clip s apar pe urmele mele
arumul. Dar autostrada era pustie.
Poate c strategia n-a funcionat? Doamne, dac Baruck s-a dus n
continuare tot spre cas i a gsit-o pe Dee? Simeam c mi se urc
inima n gt. Fusese o idee idioat, cea mai idioat. Piciorul meu
slbea tot mai mult pedala de acceleraie. Mcar n-o s se poat
folosi de mine ca s-i fac ru lui Dee.
De pe scaunul de alturi, mobilul meu a nceput s sune. Numr
316

necunoscut? Acum? Voiam s nu-l bag n seam, dar am luat totui


telefonul s rspund.
Alo?
Ai nnebunit dracului de tot? a urlat Daemon n telefon, iar eu
am tresrit. N-am mai auzit de o chestie aa de idioat
Taci, Daemon! am ipat i eu, ieind uor cu maina de pe
banda mea, fr s vreau. Acum e prea trziu. E n regul? Dee e
bine?
Da, Dee e bine. Tu nu eti bine! L-am pierdut, iar dac Dee zice
c strluceti ca o nenorocit de lun plin, pun pariu c e pe urma
ta!
Frica mi-a accelerat btile inimii.
Pi, sta era i planul.
Jur pe toate stelele din cer c o s te strng de gt cnd o s pun
mna pe tine. Daemon a fcut o pauz i i auzeam n telefon
respiraia grea. Unde eti?
M-am uitat pe fereastr.
Aproape am ajuns pe Cmp. Dar nu-l vd nicieri.
Normal c nu-l vezi. Avea o voce plin de dezgust. E fcut din
umbre din noapte, Kat. N-o s-l vezi dect cnd o s vrea el s-l
vezi.
A. Bun. Rahat.
Nu pot s cred c ai fcut aa ceva, a zis el.
Cu toat frica, mi-a srit mutarul.
Nici s nu ndrzneti s vorbeti! Tu mi-ai spus c sunt un
punct slab. i c pentru Dee sunt o povar. Dac venea acolo? Tu
singur ai zis c o s se foloseasc de mine ca s ajung la ea. Ce
altceva aveam de fcut? Aa c nu mai fi aa o jigodie nenorocit!
A urmat o tcere aa de adnc, nct am crezut c o s-mi nchid
telefonul n nas, dar cnd a nceput s vorbeasc, vocea i era calm.
N-am vrut s faci asta, Kat. Niciodat nu m-a fi gndit s faci
aa ceva.
Vocea lui mi-a dat fiori. M-am uitat la copacii ntunecai, care
317

de-abia se vedeau. Am vrut s trag aer adnc n piept, dar respiraia


parc mi se blocase.
Nu m-ai pus tu s fac asta.
Ba da.
Daemon
mi pare ru. Nu vreau s peti ceva, Kat. Nu pot nu pot s
accept asta.
A mai trecut o vreme pn s vorbeasc din nou.
Rmi la telefon. O s caut un loc unde s las maina i vin
dup tine. Nu dureaz dect cteva minute. S nu iei din main
sau altceva.
Am intrat cu maina pe cmpul la i m-am oprit, dnd din cap.
Luna intrase dup nori i se fcuse ntuneric bezn. n stomac aveam
o senzaie oribil i mi-era ru. M-am aplecat i am luat n mn
lama de obsidian, innd-o strns.
OK. Poate c n-a fost cea mai tare idee.
Daemon a rs aspru, sarcastic.
Nu, pe bune?
M uitam n oglinda retrovizoare i buzele mi tremurau.
i, hmm, ce ziceai tu c nu poi s
Am vzut o umbr care prea mai solid dect ntunericul din
jur. Se mica prin aer, vscoas ca un ulei, aluneca peste copaci i se
mprtia pe pmnt. Nite tentacule negre au prins spatele mainii,
alunecnd peste portbagaj. Mi s-a uscat gtul i buzele mi s-au
deschis.
Lama de obsidian mi s-a nclzit n mn.
Daemon?
Ce?
Inima mi bubuia.
Cred c
ncuietoarea automat de la main s-a descuiat i portiera de pe
partea oferului s-a deschis brusc. S-a auzit un urlet. Acum ineam
telefonul n mn, i n clipa urmtoare zburam afar din main,
318

aproape gata s scap lama de obsidian. Am simit cum m sgeteaz


durerea prin bra pe partea pe care czusem i am ascuns sub mine
lama.
Mi-am ridicat privirea. Am vzut pantalonii negri i geaca de
piele. Faa aia palid. Nite flci puternice i o pereche de ochelari de
soare care i acopereau ochii, cu toate c era noapte.
Baruck mi-a zmbit.
Uite c ne ntlnim din nou.
Rahat, am optit eu.
Ia spune-mi, a zis el, aplecndu-se spre mine i apucndu-mi o
uvi de pr.
Capul i era aplecat ntr-o parte i se mica nainte i napoi ca la
psri.
Unde este el?
Am nghiit n sec, trndu-m pe pmnt mai departe de el.
Cine?
Ai de gnd s faci pe proasta cu mine?
A fcut un pas nainte i i-a scos ochelarii de soare, punndu-i n
buzunarul de la geac. Ochii lui erau dou globuri negre.
Sau aa suntei voi oamenii, proti?
Pieptul mi se ridica i cobora repede. Lama nu avea efect dect
dac el se afla n forma lui real. i o simeam arzndu-m prin
haine, mi frigea mna.
l vreau pe cel care mi-a omort fraii.
Daemon. Tremuram din tot corpul. Am deschis gura, dar n-am
putut s zic nimic.
Iar tu mi-ai ucis i tu un frate, ca s-l aperi pe el.
A disprut brusc. Asta era ansa mea, dar pn s fac o micare,
s-a solidificat din nou n faa mea.
Du-m la el, altfel o s te fac s m implori s te ucid.
Am scuturat din cap, strngnd mai bine lama n mn.
Du-te dracului.
Baruck s-a estompat, devenind o mas de ntuneric i umbre
319

ncolcite. M-am ridicat repede n picioare, cu un urlet rzboinic, i


mi-am rotit braul, ncercnd s nimeresc mijlocul vscozitii leia
negre. Lama devenise strlucitoare, ziceai c e fcut din jar.
Dar lovitura mea n-a nimerit nimic.
O mn de fum mi-a apucat braul. Atingerea mi-a ngheat
oasele. Vocea lui era o oapt care se insinua n gndurile mele ca un
arpe care mi se tra n creier. Chiar credeai c o sss m nimereti?
Ssserios
Mi-a rsucit mna. Am auzit mai nti cum trosnete i abia apoi
am simit durerea. Degetele mi s-au rsucit, iar lama a czut pe
pmnt, sprgndu-se n mii de cioburi, precum cea mai subire
sticl. Am urlat de durerea groaznic pe care o simeam n tot
corpul.
Asssta a fossst pentru fratele meu.
O mn de ntuneric m-a prins de gt i m-a ridicat n picioare. Iar
asssta e fiindc m-ai sssuprat.
Baruck m-a aruncat cu putere n spate. M-am izbit dureros de
pmnt, dup care m-am trt cum am putut civa metri pe
resturile de porumb care erau pe jos. eapn, m uitam n sus la
cerul de smoal.
Ssspune-mi unde e.
Am cscat gura dup aer, m-am ridicat n picioare cu greutate i
am luat-o la fug spre pdure. mi ineam braul lipit de piept i
fugeam ct puteam de repede, iar teniii mi alunecau pe pmntul
tare, iarba strivit i frunze. Nu m-am uitat napoi. Nu era bine s m
uit napoi. M-am repezit n pdure, lovindu-m de crengile joase.
Am avut senzaia de dj-vu cnd am simit sub picioare rdcinile
copacilor i pmntul denivelat.
Baruck a aprut de nicieri, trecnd pe lng mine ntr-o perdea
de umbre. Apoi s-a solidificat pe neateptate chiar n faa mea. M-am
chinuit s m opresc, am alunecat i m-am ntors n direcia opus.
Dar era i acolo i m-a trntit iar la pmnt.
i-ai bgat minile n cap?
320

Pe buzele lui palide s-a format un zmbet plin de cruzime.


Sau vrei s mai alergi?
M-am tras napoi, n patru labe, respirnd cu mare greutate.
Groaza m fcuse s-mi pierd orice control. Nu mai aveam timp.
Baruck a pornit la atac. Braul lui nici nu m-a atins, dar am zburat
iar napoi i am aterizat pe pmnt cu o bufnitur grea. Am simit
c-mi iese tot aerul din plmni. Prin blugi simeam dureros pietrele
pe care czusem.
El s-a aplecat spre mine i m-a apucat de pr, rsucindu-l pe
mn. Mi-am mucat buzele ca s nu urlu cnd a nceput s m trag
dup el. Blugii mi s-au rupt n genunchi. Durerea radia n tot corpul
i simeam c o s-mi pierd cunotina. Eram convins c o s-mi
smulg tot prul, iar pielea de pe genunchi se dusese de tot.
M-a mai smucit o dat i am ipat.
Ups, a exclamat i s-a oprit. Mereu uit ce specie fragil suntei.
Nu vreau s-i smulg capul din greeal. Apoi a rs, amuzat de
replica lui. Cel puin, nu acum.
M-am agat cu mna sntoas de braele lui, ncercnd s mai
slbesc puin strnsoarea, dar n-am reuit s fac mare lucru. M-a tras
pe crarea plin de crengi, rdcini i bolovani. Muchii mei
protestau i ipau din fiecare fibr i m-am prbuit. ncepeam s m
simt ameit i eram gata s cedez n faa durerii.
Cum te simi acolo jos? a ntrebat el, ca i cum am fi avut o
conversaie.
Mi-a tras brusc capul n sus. Am simit o durere ascuit n gt i
n spate.
Vd c te simi bine.
S-a oprit i am czut iar, de la o distan mai mic. Eram iar la
marginea pdurii. S-a aplecat asupra mea.
Spune-mi unde e.
M-am sprijinit de pmnt cu mna jupuit, gfind.
Nu.
M-a lovit n coaste cu bocancul. Am tiut imediat c s-a rupt ceva
321

acolo. Ceva al dracului de ru, fiindc simeam cum mi curge ceva


cald pe sub tricou.
Ssspune-mi.
Am clipit din ochi i m-am chircit la pmnt. Rceala formei lui
reale mi nghease i sufletul.
S-a apropiat mai mult de mine. Sssunt lucruri i mai rele dect
durerea fizic. Poate asssta te va motiva.
Baruck m-a apucat iar de gt, ridicndu-m pn cnd am ajuns
s stau n vrful picioarelor. S-a aplecat spre mine i m-a tras violent
spre el. Faa lui era la doar civa centimetri de mine, invadndu-mi
spaiul vital.
A putea sss-i iau toat esssena, s te sssectuiesssc pn cnd i ssse
va opri inima. Pentru mine nu nssseamn nimic, dar gndete-te cum ar fi
sss sssimi o durere lent i nesssfrit. Ssspune-mi unde e.
Nu eram curajoas, dar nu aveam de gnd s l dau pe Daemon
pe mna lui. Dac Baruck l-ar fi nfrnt, urmtoarea lui int ar fi fost
Dee. N-a fi putut s-mi iert asta niciodat. Nu eram chiar aa de
slab. n situaia asta, nu eram eu punctul slab.
N-am spus nimic.
El s-a tras napoi i i-a nfipt mna n stomacul meu. Puteam s
simt asta mna lui umbroas n interiorul meu, rcindu-mi fiecare
celul. Micul spaiu care mai rmsese ntre noi parc s-a contractat
i a disprut. Aerul din plmnii mei a ieit cu o vitez dureroas.
Pur i simplu nu mai puteam respira. Plmnii mei s-au oprit,
fiindc el mi respira tot aerul. Arsura pe care o simeam n gt i n
plmni s-a transformat rapid ntr-un foc mistuitor i dureri ascuite
radiau n toate extremitile. Fiecare celul din corpul meu urla,
cerea ndurare i protesta mpotriva btilor anormale ale inimii
mele. Nu mi lua numai oxigenul cel preios, ci chiar suflul vital care
m meninea n via. mi pierdeam rapid puterile, iar faptul c
acum eram cuprins de panic nu m ajuta deloc. Minile mi
amoriser i braul bun acum atrna flasc ntr-o parte. Parc totul
ncetinise, iar durerea se mai estompase. Am simit vag c i ia
322

mna de pe gtul meu, dar nu puteam s m mic. Puterile lui m


legaser de el, iar el se alimenta din mine.
A spus ceva, dar nu mai puteam s-i disting cuvintele. Eram aa
de epuizat, m simeam aa de grea, nct numai durerea groaznic
din capul pieptului m mpiedica s cad. Ochii mi s-au tulburat i
s-au nchis singuri, l-am simit cum inhaleaz adnc i durerea m-a
strbtut iar.
Am simit c plesnete ceva n mine, ca o coard ntins prea mult.
S-a rupt i a revenit cu aceeai putere, iar i iar. Prin pleoapele
nchise am vzut o explozie de lumin albstruie care m-a orbit pe
moment. n urechi mi-a rsunat un fel de urlet. Moartea venise dup
mine.
Moartea suna dureros, furios i disperat. Nu era tihnit. M
gndeam c nu e corect. Dup cte se ntmplaser, moartea nu ar fi
trebuit s vin cu mbriri calde i cu imagini ale tatlui meu care
s m atepte?
Pe neateptate, s-a ivit o siluet ntre mine i el, care m-a trimis
rostogolindu-m pe pmnt grmad. Cu un efort supraomenesc am
deschis ochii i l-am vzut ghemuindu-se ca un animal n faa mea.
Daemon a urlat plin de furie i s-a ridicat deasupra mea ca un
nger rzbuntor, scldat n lumin.

323

Capitolul 29
Rsul nebunesc al lui Baruck mi rsuna n cap, lovindu-se de
pereii craniului meu.
Ai venit s mori mpreun cu ea? Perfect. Asta mi uureaz i
mai mult treaba, fiindc dup prerea mea ea e terminat.
Daemon imita micrile agitate ale lui Baruck, estompndu-se i
lund forma lui real forma n care putea fi ucis.
E bun la gust, s tii. Cumva altfel, l persifla Baruck. Nu e
chiar ca un luxen, dar s tii c merit, pn la urm.
Repezindu-se asupra lui Baruck, Daemon a reuit s-l arunce
civa metri mai departe cu un fulger puternic de lumin lansat din
mna ntins.
O s te omor, a spus.
Baruck s-a rostogolit pe spate, necat de rs.
Crezi c poi s m nvingi, luxenule? Am devorat alii mai
puternici ca tine.
Acoperind restul cuvintelor lui Baruck cu un urlet furios, Daemon
a trimis spre el un alt fulger de lumin. Am reuit cumva s m ridic
n coate, simind cum tremur pmntul sub mine. Orice micare,
ct de mic, pe care o fceam mi nfigea pumnale ascuite n tot
corpul. mi simeam btile inimii i efortul depus pentru aceast
batere. Prin ntunericul arumului neau fulgere de lumin. Cei doi
se loveau fr ca mcar s se ating.
La capetele braelor lui Daemon se formaser globuri strlucitoare
de foc portocaliu. Dar treceau pe deasupra lui Baruck i se stingeau
nainte de a ajunge la marginea pdurii, unde se loveau de copaci
fr s provoace niciun ru. Lumea ntreag cptase culori de
324

chihlimbar i aur. Fierbineala m lovea n fa. n aer trosneau


tciuni aprini, care se stingeau nainte de a atinge pmntul.
La fiecare lovitur, pmntul ncepea s trepideze i eu cdeam
gemnd napoi, cu faa n iarba umed i aspr. M-am ridicat iar
puin i am vzut un fascicul de lumin care se apropia peste cmp,
ca un fel de ploaie de stele cztoare, care ns se deplasau pe jos cu
o vitez ameitoare.
Lumina aceea a czut ntre Daemon i Baruck, dup care a ajuns
la mine sfrind inofensiv. Am simit c mini calde m apuc de
umeri i m ridic n picioare.
Katy, spune ceva, implora Dee. Te rog, spune ceva!
Am ncercat s vorbesc, dar n-am reuit. Din gura mea nu ieea
niciun sunet.
Oh, Doamne.
Dee plngea, iar lacrimile i se scurgeau pe chipul ei frumos i
cdeau pe pieptul meu aproape nemicat. M-a strns n braele ei
subiri i a ipat la fratele ei geamn.
Daemon, din mijlocul luptei, s-a ntors spre noi n acelai timp cu
Baruck. El s-a uitat scurt spre noi i a aruncat un fulger de ntuneric
care a trntit-o pe Dee n spate. Ea a ipat de durere i a czut n
genunchi. i-a nlat privirea, iar ochii ei erau de un alb strlucitor.
S-a ridicat i a rmas ghemuit, iar forma ei uman a disprut
ntr-o lumin care trosnea.
Daemon a atacat cu i mai mare putere, iar pmntul a huruit.
Baruck a reuit s pareze atacul i s-a repezit spre Dee. Cu un ipt
furios, s-a npustit i ea spre Baruck.
A reuit s-o prind iar. O clip, a fost nghiit de ntuneric, apoi
s-a prbuit la pmnt ntr-o grmad tremurtoare. Daemon l-a
atacat din nou pe Baruck, trntindu-l la pmnt cu o furie
devastatoare, care alimenta cu energie totul n jur. Crengile care
tremurau, frunzele uscate care cdeau ca o ploaie macabr,
pmntul de sub mine. i aerul bzia de electricitate.
O simeam pn n oase. Gemnd, m-am ridicat anevoie i am tras
325

cu greu o gur de aer. Nu aveam de gnd s mor aa. Prietenii mei


nu vor pieri aa.
Dee era acum n picioare, o lumin tremurtoare. i curgea snge
din nas. A scuturat din cap i s-a repezit mpiedicat nainte.
Ceea ce a urmat am vzut parc prin nite lentile nguste. Parc
toate se micau cu ncetinitorul. Cnd Daemon s-a uitat peste umr
spre sora lui, eu m-am repezit nainte. Baruck i-a retras mna,
pregtindu-se pentru un alt atac de ntuneric. Prin faa ochilor mi-a
trecut ntr-o fraciune de secund imaginea copacului de pe
marginea oselei care se rupea n dou.
Alergnd bezmetic n fa, m-am lovit de lumina n care se
transformase Dee n momentul atacului lui Baruck. ntunericul m-a
cuprins instantaneu i am auzit un ipt un ipt ascuit care nu era
al meu. i apoi am simit c zbor efectiv zburam. Cerul se rotea i
vedeam numai stele i ntuneric venind spre mine.
Am czut la pmnt cu un bufnet greu i tiam c e prea trziu.
Am simit cum lng mine mai aterizeaz un trup. Un bra subire
i inert zcea alturi de mine. Dee. Nu fusesem destul de rapid.
Braul se nclzea din ce n ce mai tare, devenind tot mai puin
solid. Lumina ei s-a revrsat asupra mea. Simeam o suferin
imens, de parc m-ar fi tiat deodat mii de lame ascuite. Nu se
mica, dar vedeam c pieptul ei nc se mic, ncet i slab.
Daemon i pierduse concentrarea, cu ochii la sora lui, i a fcut
greeala fatal de a se ntoarce cu spatele la Baruck. O s-l omori,
spusese Ash. Baruck i-a tras braul n spate i a aruncat o lovitur
puternic n spatele lui Daemon. Lovitura l-a proiectat n sus,
nvrtindu-l prin aer, n vreme ce forma lui uman se pierdea i
aprea intermitent. A aterizat la vreo doi metri de noi.
Baruck a rs i i-a luat iar forma lui ntunecoas. Trei pentru unul
ssspecial.
Cu obrajii ngropai n iarba ud, simeam c lacrimile mi ard
ochii. Daemon a ncercat s se ridice n coate, dar s-a prbuit la
pmnt cu faa schimonosit de durere.
326

Sss-a terminat. O sss murii cu toii. Baruck nainta spre noi.


Daemon a ntors capul spre mine. Privirile noastre s-au ntlnit.
Era aa de mult regret n acea simpl privire. Faa i se estompase, se
nceoase, era de nerecunoscut. Nu putea s-i mai menin forma
uman. n cteva secunde avea forma lui real. Silueta unui brbat
prins n cea mai frumoas i mai intens lumin.
A ntins un bra spre mine, cu degete de lumin. Cu inima
sfiat, am ntins mna spre el, iar degetele mele s-au pierdut n
lumina lui. Cldura lui mi nvluise degetele i simeam o strngere
slab a minii lui Daemon. M strngea de mn parc s m
liniteasc, iar pe mine m neca plnsul.
Lumina lui Daemon tremura, dar continua s urce pe braul meu,
nvluindu-m ntr-o cldur intens. La fel ca n seara cnd fusesem
atacat de arum, sub cldura minii lui, corpul meu ncepea s-i
revin. Daemon i folosea ultimele puteri ca s m salveze.
Nu! am strigat eu, dar nu a ieit dect o oapt hrit.
Am ncercat s-mi trag mna, dar Daemon refuza s-mi dea
drumul. Dar el nu tia ce tiam eu eram mult prea rnit ca s pot
fi salvat. Ar fi trebuit s-i foloseasc ultimele puteri ca s se salveze
pe el. Sau s-o salveze pe Dee
L-am implorat din ochi, dar el mi-a strns mna i mai tare.
Nu era corect. Nu era normal. Ei nu meritau s peasc asta. Nici
eu nu meritam asta. Durerea i ura mi umpleau sufletul. Aveam s
mor, prietenii mei aveau s moar, mama mea o s fie distrus, iar
Daemon nici mcar nu nelegeam de ce se ntmpl toate astea.
Din cauza arumilor, care erau avizi de putere? Merita pentru asta s
sacrifici attea viei? Nedreptatea mi se prea intolerabil i, de
undeva din strfundul meu, am simit cum se nate o nou energie.
Nu aveam de gnd s mor aa. i nici Daemon sau Dee, aici, pe un
cmp nenorocit din scrba asta de Virginia de Vest.
Folosindu-m de puterea pe care mi-o dduse Daemon, m-am
ridicat n capul oaselor i am apucat-o pe Dee de braul nfierbntat,
inndu-l i pe Daemon de mn, vrnd s-i ridic de acolo, s le dau
327

curaj s lupte n continuare.


Baruck venea spre lumina lui Daemon. Evident c pe el voia s-l
distrug mai nti era cel mai puternic. Lumina lui l scia de ore
bune. Eu nu eram nici mcar un punctule pe radarul lui n
momentul sta.
Mna lui Daemon s-a strns, iar lumina lui a nceput s plpie
cnd umbra lui Baruck s-a ntins peste el.
Apoi s-a ntmplat ceva, ceva neateptat.
Prin Daemon a trecut un puls de lumin, strlucind aa de
puternic, nct am nchis ochii o clip. Lumina s-a arcuit sus n aer,
pocnind i mprtiind scntei peste tot. S-a ntins spre jumtatea ei,
spre silueta de lng mine. Apoi s-a ntmplat la fel i cu Dee, cu
toate c ea era n continuare incontient. Lumina ei a fulgerat,
conectat la lumina lui Daemon.
Umbra lui Baruck s-a oprit brusc.
Arcul de lumin a pulsat acolo, sus, i apoi a nit jos, fix n
pieptul meu. Am crezut c puterea luminii m va ngropa n pmnt
dar m-am ridicat de la pmnt i am nceput s plutesc, cu prul
rsfirat n vnt. ntre noi trei se crease acum un arc de putere. Sreau
scntei peste tot i am vzut cu coada ochiului cum amndoi i reiau
forma uman. Dee s-a rsucit, gemnd uor, iar Daemon a reuit s
se ridice n genunchi i s-a ntors spre mine.
ns eu pluteam. Cel puin, aa simeam. Nu puteam s m
concentrez deloc, nici mcar nu-mi ddeam seama ce face Daemon.
Nu-l vedeam dect pe Baruck.
Voiam s-l gonesc, s-l fac s dispar. Voiam s dispar complet
de pe faa pmntului. mi doream asta mai mult dect mi dorisem
vreodat ceva. Fiecare fibr a corpului meu era concentrat asupra
lui. Am adunat n mine totul: toate fricile, toate lacrimile pe care
le-am vrsat pentru tata i toate clipele din viaa mea n care nu am
fost dect un spectator.
Simeam cum crete n mine o mare putere, care vine din
strfunduri. Cu un strigt slbatic de lupt, i-am dat drumul. Coarda
328

a plesnit i a explodat afar din mine.


Cerul de deasupra noastr a erupt ntr-un fulger alb. Am simit
cum cade i am auzit copacii btrni din jur cum trosnesc i gem,
atini de fulger. Stejarii groi din calea fulgerului s-au ndoit sub
fora lui. Lumina fulgerului s-a dus mai departe, spre int, a trecut
prin Daemon i Dee i l-a lovit pe Baruck n piept.
Forma lui ntunecoas a zvcnit. S-a auzit un zgomot puternic ca
un plesnet, iar lumina a mai explodat nc o dat, nvluindu-l
complet.
Daemon s-a tras n spate, aprndu-se cu mna de explozie.
Lumina a plpit, apoi s-a stins rapid i Baruck a disprut, fr s
mai scoat un cuvnt. Daemon i-a lsat ncet braul jos i a privit n
gol spre locul n care fusese Baruck. S-a ntors spre mine. Vocea lui
era slab ca o oapt.
Kat?
Nici nu-mi ddusem seama cnd aterizasem pe spate. Cerul
ntunecat prea c se nceoeaz. Nu tiam ce se ntmplase i nici
cum fcusem asta, dar simeam cum puterea aceea iese ncet-ncet
din mine i, odat cu ea, i altceva mai important.
Nu mai simeam nimic i am expirat epuizat. Aerul ieise cu un
hrit care mi ddeam seama c ar trebui s m ngrijoreze, dar nu
mi psa. Apruse iar ntunericul, dar de data asta nu era ntunericul
arumului. Era mai cald i adormitor.
Daemon a ngenuncheat lng mine i m-a luat n braele lui
puternice, solide.
Kat, hai, spune-mi ceva jignitor. Haide.
Ca de la o mare deprtare o auzeam pe Dee cum se ridic n
picioare i spune ceva cu o voce panicat. Fr s-i ia ochii de la
mine, Daemon i trecea uor minile pe faa mea i spunea:
Dee, du-te acas chiar acum. Gsete-l pe Adam trebuie s fie
pe acolo, pe undeva.
Dee se inea cu mna de old i sttea aplecat ntr-o poziie care
indica o fractur de coast.
329

Nu vreau s plec. E plin de snge! Trebuie s-o ducem la spital.


Sngeram? Hmm. Nu tiam. Toat faa mi-era ud: sub buze,
nasul i chiar n jurul ochilor, dar nu m durea nimic. Plngeam? Era
snge? l simeam pe Daemon pe lng mine, dar mi se prea foarte
ndeprtat.
Du-te acas n clipa asta! a strigat el i m-a strns mai tare, dar
apoi vocea s-a ndulcit. Te rog. Las-ne. Du-te. Ea e bine. Numai c
are nevoie de ceva timp s-i revin.
Ce mincinos ordinar. Nu eram deloc bine.
Daemon s-a ntors cu spatele la ea i mi-a dat de pe fa prul
ncurcat. Numai dup ce a plecat Dee, mi-a spus cu blndee:
Kat, nu vei muri. Nu te mica i nu face nimic. Trebuie doar s
te relaxezi i s ai ncredere n mine. S nu te mpotriveti la nimic
din ce va urma.
L-am vzut pe Daemon cum i nclin capul. i-a sprijinit fruntea
de fruntea mea. Silueta lui s-a estompat i a trecut n forma lui real.
Ochii mi s-au nchis de lumina aceea mult prea intens. Cldura era
aproape insuportabil. Eram prea aproape de ea.
Rezist. Nu renuna. Auzeam vocea lui n minte. Mai rezist.
Simeam c m afund tot mai tare, iar el mi inea uor capul cu
mna. Daemon a nceput s sufle lung i continuu pe buzele mele.
Am simit cum cldura se rspndete de la el n mine,
nclzindu-mi ncet gtul, apoi plmnii, umplndu-m de o
fierbineal binefctoare, nct simeam c acum pot s m
abandonez, fiindc era aa de bine.
Ca un balon care se umfla ncet-ncet, am nceput s m ridic.
Plmnii mei erau plini, iar cldura se mprtiase prin toate venele,
degetele ncepuser s m furnice. Presiunea pe care o simeam n
cap aproape dispruse. Pluteam n senzaiile ameitoare care m
inundau. Simurile mele au nceput s funcioneze din nou, ieisem
din lumea aceea amorit i ceoas.
A continuat aa pn cnd am reuit s m mic n braele lui.
M-am agat de ele i m-am tras n sus, urmndu-l afar din abisul
330

acela ntunecat. M-am ntins orbete dup el. Buzele mele le-au atins
pe ale lui i n mine au explodat o mulime de senzaii. Se tot
schimbau i a trecut mult timp pn s-mi dau seama cam ce simt. i
nici nu erau toate ale mele.
Ce fac eu? Dac ei vor afla ce am fcut dar nu pot s-o pierd. Nu pot.
Am nghiit greu o gur de aer, ocat s-mi dau seama c i aud
gndurile lui Daemon. El vorbea cu mine nu ca pn atunci, cnd
avea form uman. De data asta era ceva diferit, ca i cum gndurile
i sentimentele lui erau peste tot n jurul meu. M cuprinsese frica,
dar i un alt sentiment, mai cald i mai puternic dect frica.
Te rog. Te rog. Nu pot s te pierd. Te rog, deschide ochii. Te rog, nu m
prsi.
Sunt aici. Am deschis ochii. Sunt aici.
Daemon a tresrit, iar lumina a nceput s dispar ncet, ieind
treptat din mine, alunecnd pe pielea mea napoi n el.
Kat, a optit el, cu o voce care m-a nfiorat.
S-a aezat jos, inndu-m strns la pieptul lui. i simeam inima
btndu-i tare, la fel ca a mea, ntr-o sincronizare perfect.
Acum totul n jur mi se prea mai clar.
Daemon, ce-ai fcut?
Trebuie s te odihneti. A fcut o pauz, iar vocea lui era
rguit, obosit. Nu eti refcut total. Mai dureaz cteva minute.
Cred. N-am mai vindecat pn acum pe nimeni ntr-o stare aa de
grav.
Ai mai fcut-o i la bibliotec, am murmurat eu. i atunci, cu
maina
i-a aplecat capul spre mine.
Atunci nu fusese vorba dect de nite luxaii i vnti. Nu se
poate compara cu asta.
Mna care-mi fusese rupt nici mcar nu m mai durea cnd am
ridicat-o. Am ntors capul spre el i obrajii notri s-au atins. M-am
uitat uluit la copacii ndoii din jurul nostru, care stteau grmad
intr-un cerc perfect. Privirea mi-a alunecat spre pmnt, acolo unde
331

fusese Baruck. Singura urm pe care o lsase era pmntul prjolit.


Cum am fcut asta? am optit eu. Nu neleg.
El i-a ngropat capul n scobitura dintre gtul i umrul meu,
respirnd adnc.
Cred c s-a ntmplat ceva cnd te-am vindecat. Nu tiu ce. Nu
prea are sens, dar ceva s-a ntmplat cnd energiile noastre s-au unit.
N-ar fi trebuit s se ntmple asta eti o fiin uman.
ncepeam s am dubii n legtur cu asta.
Cum te simi? m-a ntrebat el.
Bine. Cam adormit. Tu?
La fel.
L-am privit fr s spun nimic cum urmrea cu degetul brbia
mea, cu un aer mirat; apoi degetul lui mi-a mngiat buzele.
Cred c ar fi bine s pstrm asta ntre noi, deocamdat
chestia cu vindecarea i ce-ai fcut tu aici. Bine?
Am dat din cap i apoi am rmas nemicat, n timp ce minile lui
se plimbau pe faa mea, ndeprtnd urmele pe care le lsase lupta
noastr.
Valul de pr negru i s-a revrsat pe frunte iar faa i s-a luminat
toat de un zmbet, zmbea i cu ochii care acum cptaser o
nuan intens de verde strlucitor. Degetele lui se plimbau pe faa
mea, i aplecase capul spre mine, iar eu nu puteam s nu-mi
amintesc ce spunea el cnd gura lui era pe gura mea. Era un soi de
tandree nesfrit n srutul acela delicat. M atinsese pn n
fundul sufletului, iar inima mea o luase razna. Era nevinovat i
profund. Sufletul meu a luat foc atunci cnd mi-a dat capul uor pe
spate i m-a srutat ezitant, ca i cum era primul nostru srut. i
poate chiar aa era primul nostru srut adevrat.
Cnd, n sfrit, i-a desprins buzele, a rs tremurat.
Mi-a fost team c te-am distrus.
Nu chiar. I-am privit atent trsturile obosite. Dar tu, te-ai
distrus?
A pufit uor.
332

Aproape.
Am respirat adnc, puin ameit.
i acum?
Pe buze i-a aprut ncet un zmbet obosit.
Mergem acas.

333

Capitolul 30
M durea sufletul la propriu c nu puteam s postez Ateptnd
ziua de miercuri, dar asta era situaia, pn la ziua mea mai erau
destule sptmni. Cu toate c Dee mi-ar fi dat computerul ei, nu
voiam s-l iau numai pentru asta. mbufnat, am luat o cutie de suc
din frigiderul lui Dee i m-am ntors n sufragerie.
Extrateretrii sunt capabili s mnnce o groaz de mncare, clar.
Mai vrei pizza? mi-a oferit Dee, uitndu-se cu atta poft la
ultima felie rmas, nct m-am gndit c ea i Adam ar trebui s-i
reevalueze relaia.
Am scuturat din cap. Dee mncase o cantitate care ar fi fost
suficient s hrneasc un mic sat de oameni flmnzi, dar mie,
sincer, nu mi-era foame. i, oricum, s mnnc n timp ce Dee i
Adam se holbeaz la mine mi se prea obositor i neplcut. Dee
nu-i ddea seama c observasem, iar Adam era momentan n pauza
dintre dou ntrebri legate de noaptea aceea cu Baruck.
Varianta oficial era c Daemon l omorse pe Baruck, iar eu nu
fusesem foarte grav rnit, aa cum crezuse Dee. Daemon o
convinsese cumva c eram numai mpietrit de spaim. M-am uitat
cu coada ochiului la ei.
Numai c eu fusesem aceea eu ucisesem pe cineva. Din nou.
n mod surprinztor, gndul acesta m umplea de aceeai spaim
i grea ca i prima dat. n ultimele dou zile ajunsesem s-mi
neleg perfect aciunile. Ajunsesem la un punct n care acceptam
oarecum ce s-a ntmplat i asta m fcea s merg mai departe, dei
nu puteam s uit.
Atunci avusesem de ales ntre viaa lui i a mea i a prietenilor
334

mei.
Idiotul la de extraterestru trebuia s dispar.
i acum toat lumea se holba la mine. Drgu.
Dee s-a aezat lng mine i a sorbit din paharul ei cu suc. Mai
mult sau mai puin convins, cnd m-am ntors cu Daemon n
dimineaa aceea, Dee i-a dat seama c ceva se ntmpla i chiar se
ntmpla ceva.
M-a atins uor cu piciorul, ca s-mi atrag atenia.
Te simi bine?
Dac a fi ctigat un dolar de fiecare dat cnd m-a ntrebat asta,
acum aveam deja un laptop nou. Nu c nu-mi ddeam seama c
avusesem mare noroc s scap cu via, iar acum poate ar fi trebuit s
sufr de oc post-traumatic, dar m simeam bine. De fapt, ca s fiu
sincer, fizic m simeam mai bine ca niciodat. M simeam n stare
s alerg la maraton sau s m car pe muni. Nu aveam chef s
analizez prea mult de ce m simeam aa. Fuseser oricum destule
chestii care m ocaser.
Cineva i-a dres glasul i asta m-a fcut s ies din reveria mea.
M-am uitat i i-am vzut pe Dee i Adam privindu-m ntrebtor.
Nu-mi aminteam ce voiau de la mine.
Ce?
Dee a zmbit puin cam prea larg.
Ne ntrebam cum te descurci. Dac eti cumva speriat c ar
putea aprea i ali arumi.
A, crezi c vor mai aprea i alii? am zis eu repede.
Nu, m-a linitit Adam.
De cnd fusese lupta cu Baruck, ncepuse i el s vorbeasc cu
mine. Asta era o schimbare plcut. Cu Ash i Andrew era alt
poveste.
Noi credem c nu.
M-am foit stnjenit pe canapea, simind c m furnica pielea.
Nici nu mai tiam de cnd stteam acolo, de ct timp se uitau ei
cercettor la mine ca la un experiment care a dat gre.
335

Parc ziceai c Daemon se ntoarce repede, a zis Adam i s-a


aezat mai bine n fotoliul lui.
Ochii lui Dee au trecut de la Adam la mine.
Daemon trebuie s apar dintr-o clip n alta.
Nu-l mai vzusem pe Daemon din dimineaa aceea. O ntrebasem
pe Dee de mai multe ori unde era plecat, dar Dee nu mi-a rspuns
niciodat. n final, am ncetat s-o mai bat la cap.
Cei doi au nceput s vorbeasc, fcndu-i planuri pentru
vacana de Ziua Recunotinei, care era peste cteva sptmni.
M-am lsat iar n voia gndurilor, aa cum fcusem n ultimele trei
zile. Era foarte ciudat. Nu m puteam concentra deloc. M simeam
aiurea, de parc mi lipsea ceva.
Am simit pe piele o cldur, ca o adiere uoar. Apruse din
senin. M-am uitat spre ei, ca s-mi dau seama dac ei erau contieni
de ceea ce simisem eu. Continuau s vorbeasc. Senzaia de cldur
se intensifica i m-am foit pe canapea.
Ua de la intrare s-a deschis, iar respiraia mi s-a oprit n gt.
ntr-o clip, Daemon a fost n camer. Prul i era ciufulit, iar sub
ochi avea umbre ntunecate. Fr s spun un cuvnt, s-a trntit pe
canapea, cu pleoapele lsate, dar eu mi ddeam seama c se uit la
mine.
Unde ai fost? am ntrebat eu, dndu-mi seama c vocea mea
suna cam strident.
S-a aternut tcerea i nc dou perechi de ochi straniu de
frumoi s-au ntors ctre mine. Am simit c ncep s-mi ard obrajii
i m-am lsat pe sptarul canapelei, simindu-m ca o idioat. Mi-am
mpreunat minile n poal i mi-am aintit privirea asupra lor.
Grozav mod de a atrage atenia asupra mea.
Salut i ie, iubito, am fost la but cu nite curve. tiu,
preocuprile mele trebuiau s fie altele.
Mi s-au strns buzele la rspunsul lui batjocoritor.
Jigodie, am optit.
Dee a scos un geamn.
336

Daemon, nu fi nesimit.
Bine, mami. Am fost plecat cu unii prin tot statul sta
nenorocit, s vedem dac nu mai sunt i ali arumi de care noi nu
tiam, a spus Daemon, iar vocea lui joas trezea n mine un fel de
suferin ciudat, dei n acelai timp mi venea s-i crp capul.
Adam s-a aplecat n fa.
i nu mai sunt, nu? Fiindc noi tocmai i spuneam lui Katy c
nu are de ce s-i fac griji.
i-a mutat o clip ochii de la mine.
N-am vzut niciunul.
Dee a rs fericit i a btut din palme. S-a ntors spre mine, de
data asta cu un zmbet sincer.
Vezi, n-ai de ce s-i mai faci griji. S-a terminat.
I-am zmbit i eu.
Ce uurare.
L-am auzit pe Adam povestindu-i lui Daemon despre excursia pe
care o planificase, dar mi-era greu s fiu atent la ce spunea. Am
nchis ochii. Fiecare celul din corpul meu era contient de prezena
lui, ca atunci, n sufrageria mea, dar cumva altfel.
Katy? Eti i tu cu noi acum?
Cred c da.
M-am forat s zmbesc de dragul lui Dee.
Ce i-ai fcut, ai nnebunit-o? a ntrebat Daemon, oftnd. Ai
bombardat-o cu milioane de ntrebri?
Deloc! a protestat Dee. Apoi a nceput s rd. OK. Poate.
M gndeam eu, a mormit Daemon, ntinzndu-i picioarele
lungi.
N-am putut s m abin i m-am ntors spre el. Privirile noastre
s-au ncruciat. Aerul dintre noi a prut c se ncarc de cldur i
electricitate. Ultima oar cnd l-am vzut, ne srutam. Iar eu nu
aveam nici cea mai vag idee ce era ntre noi acum.
Dee s-a foit lng mine i i-a dres glasul.
Mie tot mi-e foame, Adam.
337

El a rs.
Eti mai ru dect mine.
Aa e. Dee a srit n picioare. Hai s mergem la Smoke Hole.
Am impresia c au chiftele n meniu. A trecut pe lng mine, s-a
aplecat i l-a ciupit de obraz pe Daemon, spunndu-i: mi pare bine
c ai venit. Mi-a fost dor de tine.
Daemon i-a zmbit surorii sale.
i mie mi-a fost dor de tine.
Dup ce s-a nchis ua n spatele lui Dee i Adam, am dat drumul
aerului pe care l reinusem n plmni.
Sigur e totul n regul? am ntrebat eu.
n general, da. A ntins mna spre mine i m-a mngiat pe
obraz. A icnit scurt: La dracu.
Ce?
i-a ndreptat spatele i s-a tras mai aproape de mine, lipindu-i
coapsa de piciorul meu.
Am ceva pentru tine.
Nu la asta m-a fi ateptat.
O s-mi explodeze n fa sau ceva?
El s-a lsat pe sptarul canapelei, rznd, i a bgat mna n
buzunarul din fa al blugilor. A scos de acolo un scule mic de
piele i mi l-a ntins.
Curioas, am tras de curelua cu care era legat sculeul i l-am
rsturnat n palm. Am ridicat privirea spre el i, cnd l-am vzut
zmbind, am simit cum mi tresare inima. Era o bucat de obsidian
de vreo opt centimetri, lefuit i sculptat ca un pandantiv. Sticla
era de un negru strlucitor. La atingerea cu pielea prea s zumzie
i era rece. Lniorul de argint de care era agat era fin i se
nfur n spiral la un capt al pandantivului. Cellalt capt era
ascuit.
Orict ar prea de incredibil, a zis Daemon, chiar i o bucic
aa de mic poate nepa pielea unui arum i l poate ucide. Cnd se
nfierbnt foarte tare, s tii c este unul prin preajm, chiar dac nu
338

l vezi.
A apucat lanul cu grij, inndu-l de capete.
Mi-a luat o venicie s gsesc bucata asta, dup ce lama ailalt
s-a dus naibii. Vreau s nu i-l scoi niciodat de la gt, bine? Cel
puin cnd n fine, s-l pori aproape tot timpul.
Uimit, mi-am adunat prul i mi l-am ridicat la spate, ca s poat
s-mi prind lniorul la gt. Dup ce l-a prins, m-am uitat la
Deamon.
Mulumesc. Pentru tot.
N-ai pentru ce. Te-a ntrebat cineva de urm?
Am cltinat din cap.
Probabil c se ateptau s am o urm dup toat lupta aia.
Daemon a aprobat din cap.
Pi, ce naiba, acum strluceti ca o comet. Trebuie s
estompm nenorocita asta de urm, altfel ne ntoarcem de unde am
plecat.
Am simit o fierbineal crescnd n mine. Deloc plcut.
Cum, adic, de unde am plecat, mai exact?
tii tu, s ne cptuim unul cu altul pn dispare urma aia.
A privit ntr-o parte.
S ne cptuim? Degetele mi s-au nfipt n genunchii acoperii de
materialul blugilor.
Dup tot ce am fcut, tu consideri c a sta cu mine nseamn c
te cptueti cu mine?
Daemon a ridicat din umeri.
tii ceva? Du-te dracului, biatule. Datorit mie, Baruck n-a
gsit-o pe sora ta. i era s mor fcnd asta. Tu m-ai readus la via.
De-asta am acum urma. Iar eu n-am nicio vin n toat povestea asta.
Dar eu ce vin am? Trebuia s te las s mori?
Ochii i ardeau acum ca dou cercuri de smarald.
Asta ai fi vrut s fac?
Ce ntrebare tmpit! Nu-mi pare ru c m-ai vindecat, dar nu
mai vreau s mai trec prin rahatul sta cnd cald, cnd rece cu tine.
339

Cred c ii prea mult s ari c nu m placi. A zmbit cu


viclenie. Aa vorbete de obicei cineva care vrea s se conving pe
sine.
Am inspirat adnc i am expirat ct am putut de ncet. Orict de
greu mi era, trebuia s recunosc c o parte din mine l dorea.
Cred c cel mai bine ar fi s stai departe de mine.
Scuze, dar nu se poate.
Oricare alt luxen ar putea s m supravegheze sau ceva, am
protestat eu. Nu trebuie s-o faci tu neaprat.
Ochii ni s-au ntlnit.
Eti o responsabilitate pentru mine.
Nu sunt nimic pentru tine.
Ceva tot eti.
M mncau palmele s-i trag una peste fa.
Nu te plac nici mcar un pic.
Ba da.
OK. Hai s scpm de urma asta. Acum.
Un zmbet pervers i-a aprut pe fa.
Poate ar fi bine s ne mai pupm niel. S vedem dac dispare
urma. Data trecut a mers.
Corpului meu i plcea ideea. Dar mie nu.
Da, ce s spun, asta nu se va mai ntmpla.
Era doar o sugestie.
Una care nu se va concretiza. Niciodat. Nici mcar o dat.
Subliniam fiecare cuvnt.
Nu te preface c nu i-a plcut, aa cum mi-a
L-am lovit cu putere n piept. El s-a mulumit s rd, eu am
nceput s-l mping, dar stai. M-am uitat fix la el, cu minile pe
pieptul lui.
Daemon a ridicat o sprncean.
Vrei s m pipi, Kat? E un nceput care mi place.
Da, l pipiam un piept mito i aa mai departe dar nu asta
era chestia. i simeam n palm btile inimii, un ritm puternic, uor
340

accelerat. Bum. Bum, bum. Bum. Am pus mna cealalt pe pieptul


meu. Bum. Bum, bum. Bum.
Am simit c m ia ameeala.
Inimile noastre bat la fel.
Acum amndou inimile bteau mai tare, complet sincronizate.
Dumnezeule, cum se poate una ca asta?
Daemon a plit.
A, fir-ar s fie!
Mi-am ridicat ochii spre el. Privirile ni s-au ncruciat. Aerul din
jur prea s scnteieze, plin de tensiune. ntr-adevr, fir-ar s fie.
i-a aezat mna peste mna mea i m-a strns.
Dar nu-i prea ru. Vreau s zic, cred c te-am transformat
cumva, iar chestia asta cu inima arat c suntem conectai, probabil.
A zmbit. Putea s fie i mai ru.
n ce sens putea s fie mai ru? am ntrebat, uluit.
Cu noi doi. A ridicat din umeri. Putea s fie mai ru.
Aveam impresia c nu l-am auzit bine.
Stai niel. Tu crezi c ar trebui s fim mpreun fiindc ai fcut
nu tiu ce magie extraterestr tmpit care ne-a conectat? Pi, acum
dou minute nu bombneai tu c te-ai cptuit cu mine?
Da, bine, dar nu bombneam. Doar spuneam c ne-am cptuit
unul cu altul. Ceea ce e altceva iar tu eti atras de mine.
Mi s-au ngustat ochii.
Discutm imediat i afirmaia asta, dar pn atunci vrei s spui
c vrei s stai cu mine fiindc acum te simi obligat?
N-a zice chiar obligat, dar dar te plac.
M-am uitat int la el. mi era foarte simplu s-mi amintesc ce
spunea cnd m vindeca. Puteam s cred c ceea ce simea atunci era
adevrat, dar poate c era doar o consecin a ce naiba fcuse el
atunci. Dac luam n considerare ce zicea acum, prea s fie logic.
Daemon s-a ncruntat.
A, nu. Cunosc privirea asta. La ce te mai gndeti?
M gndesc c e cea mai ridicol declaraie a cuiva care
341

pretinde c este atras de cineva, am spus eu, ridicndu-m n


picioare. E aa de penibil, Daemon. Vrei s fii cu mine din cauza unei
chestii stupide care s-a ntmplat?
S-a ridicat i el, dndu-i ochii peste cap.
Ne plcem unul pe altul. Chiar sta e adevrul. Stupid e s tot
zicem c nu-i aa.
A, cine spune asta? Tipul care m-a lsat pe canapea topless?
Am cltinat din cap. Nu ne plcem.
OK. Probabil ar trebui s-mi cer scuze pentru chestia aia. mi
pare ru. Daemon a fcut un pas spre mine. Eram atrai unul de altul
nc nainte de a te vindeca eu. N-ai cum s spui c nu e aa, fiindc
eu ntotdeauna am fost atras de tine.
M-am dat un pas napoi.
E la fel de penibil s zici c eti atras de mine ca i atunci cnd
ai zis c te-ai cptuit cu mine.
tii foarte bine c e mai mult de-att. A fcut o pauz, apoi: De
la bun nceput mi-am dat seama c o s am probleme cu tine, chiar
din clipa cnd mi-ai btut la u.
Am rs sec.
Reciproca e valabil, dar asta nu e o scuz pentru faptul c te-ai
purtat de parc ai fi avut dubl personalitate.
Pi, eu cam aa credeam, dar se pare c m-am nelat. A zmbit
uor. Kat, tiu c i tu eti atras de mine. tiu c i place
Asta nu e de ajuns, am spus eu.
Ne nelegem bine.
M-am uitat la el fix.
Un alt zmbet i-a dezvelit dinii.
Uneori.
N-avem nimic n comun, am protestat eu.
Avem mai multe n comun dect crezi tu.
Ce s spun.
Daemon mi-a apucat o uvi de pr i a nceput s o rsuceasc
pe deget.
342

tii bine c i tu vrei.


Mi-a revenit n minte srutul nostru tandru de pe cmp. Frustrat,
mi-am tras prul din mna lui i m-am adunat.
Nu tii tu ce vreau eu. Habar n-ai. Eu vreau un tip care i
dorete s fie cu mine fiindc vrea cu adevrat asta. Nu fiindc e
obligat de un sentiment de responsabilitate aiurea.
Kat
Nu! l-am ntrerupt eu, cu pumnii ncletai.
Hai, Kittykat, nu mai fi spectator. Nu voiam s mai fiu un spectator,
dar asta implica s nu mai cedez n faa lui Daemon. Cel puin nu n
condiiile n care motivele lui de a fi cu mine puteau alctui un top
zece al celor mai penibile motive.
Nu. Scuze. Luni ntregi n-ai fcut altceva dect s fii ct mai
nesimit cu mine. Te atepi s uit toate astea fiindc i s-a nzrit
ntr-o bun zi c m placi. Eu vreau pe cineva care s in cu
adevrat la mine, aa cum inea tata la mama. Iar tu nu eti deloc ca
tata.
De unde tii?
Ochii i-au scnteiat, artnd acum ca dou nestemate
strlucitoare.
M-am ndreptat spre u, cltinnd din cap. Daemon mi-a aprut
n fa, blocndu-mi ieirea.
Doamne, ce m enervezi cnd faci asta!
El nu a rs i nici nu a zmbit, aa cum fcea de obicei. Ochii lui
erau mari i strlucitori, febrili.
Nu poi s te prefaci la nesfrit c nu vrei s fii cu mine, a
spus.
Ba puteam sau puteam s ncerc, dei tiam n adncul sufletului
c vreau s fiu cu el. Dar mai voiam ca i el s m vrea pe mine, nu
pentru c ne-am cptuit unul cu altul sau pentru c eram nu tiu
cum conectai. mi plceau momentele cnd apucam s-l vd pe
adevratul Daemon. Cu acela a fi putut s fiu pe acela l-a fi putut
iubi. Numai c acel Daemon nu rmnea prea mult timp aa, era
343

mereu mpins de la spate de nesfritele lui responsabiliti fa de


familia i semenii lui. Mi-am strns buzele, ntristat la gndul sta.
Nu m prefac deloc, am spus.
Privirea lui mi cuta ochii.
Mini.
Daemon.
M-a prins de olduri i m-a tras spre el delicat. i simeam
rsuflarea n prul de pe tmpl.
Dac a vrea cu adevrat s fiu cu tine a nceput el,
inndu-m mai strns. Dac a vrea s fiu cu tine, nu mi-ai face
deloc viaa uoar, nu-i aa?
Am ridicat capul.
Tu nu vrei cu adevrat s fii cu mine.
A nceput s zmbeasc.
Mi se pare c a cam vrea.
Trupului meu i plcea ce auzea. Pieptul mi se umflase. Stomacul
mi se strnsese.
Mi se pare i a cam vrea nu e totuna cu a fi sigur.
Nu, nu e, dar tot e ceva. i-a lsat pleoapele jos, iar genele i-au
umbrit ochii. Nu crezi?
M-am gndit iar la dragostea dintre mama i tata. M-am tras
napoi, cltinnd din cap.
Nu e de-ajuns.
Daemon mi-a ntlnit privirea i a oftat.
Tu chiar vrei s-mi faci viaa grea.
N-am mai spus nimic. L-am ocolit i m-am ndreptat spre u, cu
inima bubuind.
Kat?
Am respirat adnc i m-am ntors spre el.
Ce?
Zmbea.
Sper c-i dai seama c mi plac provocrile.
Am rs ncet i m-am ntors spre u, dup ce l-am salutat cu un
344

deget.
i mie, Daemon. i mie.

345

Mulumiri
Obsidian n-ar fi fost nici mcar o sclipire n ochii mei dac n-ar fi
fost Liz Pelletier. Ce s mai spun, eti cea mai bun. Serios.
Interesant cum un simplu e-mail a dus la ideea asta de-a dreptul
nebuneasc n doar cteva minute, ore apoi zile stai, ore? Eti un
ninja al editorilor. Mulumesc.
i mulumesc i echipei extraordinare, minunat de minunate, de la
Entangled Publishing. Heather Howland mi place cocul la pe
care l ai n avatarul de pe Twitter. i-am mai spus asta pn acum?
i mulumesc lui Suzanne Johnson fiindc dup redactarea ei mi-a
fcut un manuscris frumos ca un pom de Crciun, lui Heidi Stryker
un uria mulumesc pentru faptul c a fost prima care a citit Obsidian
i s-a gndit Uau, nu e chiar o porcrie.
Slav i onoare agentului meu de pres Lewis Pollak i
mulumesc pentru felul n care faci ceea ce faci.
Agentului meu literar, Kevan Lyon eti un vis devenit realitate.
Mulumiri deosebite i agenilor Rebecca Mancini i Stephanie
Johnson. De cte ori aud numele voastre, m cuprinde un sentiment
de cald duioie.
Familiei i prietenilor le mulumesc c nu m-au renegat cnd au
vzut c nu le rspund la telefon i c nu sunt atent la conversaiile
lor. tiu c, din cnd n cnd, m-am pierdut n gndurile mele, aa c
v mulumesc pentru rbdare. Lesa Rodrigues i Cindy Thomas
voi, fetelor, m-ai ajutat s nu-mi pierd minile ct am scris Obsidian.
Trebuie s-i mulumesc i Carissei Thomas, fiindc i-a plcut s-i
fac de lucru cu fotografii de tipi sexy i mi-a fcut blogul s arate
de-a dreptul erotic.
346

Julie Fedderson eti cea mai bun analist i susintoare din


lume.
i o mulumire uria, GIGANTIC, tuturor bloggerilor de cri
de peste tot, care au ajutat la popularizarea Obsidianului,
publicndu-i coperta. V iubesc pe toi.

347