Sunteți pe pagina 1din 6

Poluarea reprezint contaminarea mediului nconjurtor cu materiale care interfereaz

cu sntatea uman, calitatea vieii sau funcia natural a ecosistemelor (organismele vii i
mediul n care triesc). Chiar dac uneori poluarea mediului nconjurtor este un rezultat al
cauzelor naturale cum ar fi erupiile vulcanice, cea mai mare parte a substanelor poluante
provine din activitile umane.
Sunt dou categorii de poluani:

Poluanii biodegradabili - substane, cum ar fi cele coninute n apa menajer, care se


descompun rapid prin procese naturale. Aceti poluani devin o problem cnd se
acumuleaz mai rapid dect pot s se descompun.

Poluanii nedegradabili - substane care nu se descompun, sau se descompun foarte lent,


n mediul natural. Odat ce apare contaminarea, este dificil sau chiar imposibil s se
ndeprteze aceti poluani din mediu. Compuii nedegradabili cum ar fi diclor-difeniltricloretanul, dioxina, bifenilii policlorurai i materialele radioactive pot s ajung la nivele
periculoase de acumulare i pot s urce n lanul trofic prin intermediul animalelor. De
exemplu, moleculele compuilor toxici pot s se depun pe suprafaa plantelor acvatice fr
s distrug acele plante. Un pete mic care se hrnete cu aceste plante acumuleaz o
cantitate mare din aceste toxine. Un pete mai mare sau alte animale carnivore care se
hrnesc cu peti mici pot s acumuleze o cantitate mai mare de toxine. Acest proces se
numete bioacumulare.

Poluarea aerului[modificare | modificare surs]


Aciunea uman asupra atmosferei Pmntului poate lua multe forme i a existat de cnd
oamenii au nceput s utilizeze focul pentru agricultur, nclzire i gtitul alimentelor. n
timpul revoluiei industriale (secolele XVIII i XIX), poluarea aerului a devenit o
problem major.

Poluarea aerului

Poluarea urban a aerului este cunoscut sub denumirea de smog. Smogul este n
general un amestec de monoxid de carbon i compui organici provenii din combustia
incomplet a combustibililor fosili cum ar fi crbunii i de dioxid de sulf de la
impuritile din combustibili. n timp ce smogul reacioneaz cu oxigenul, acizii organici
i sulfurici se condenseaz sub form de picturi, nteind ceaa. Pn n secolul al XXlea smogul devenise deja un pericol major pentru sntate.
Un alt tip de smog, cel fotochimic, a nceput s reduc calitatea aerului deasupra oraelor
mari cum ar fi Los Angeles n anii '30. Acest smog este cauzat de combustia n motoarele
autovehiculelor i ale avioanelor a combustibilului care produce oxizi de azot i
elibereaz hidrocarburi din combustibilii neari. Razele solare fac ca oxizii de azot i
hidrocarburile s se combine i s transforme oxigenul n ozon, un agent chimic care
atac cauciucul, rnete plantele i irit plmnii. Hidrocarburile sunt oxidate n substane
care se condenseaz i formeaz o cea vizibil i ptrunztoare.
Majoritatea poluanilor sunt eventual splai de ctre ploaie, zpad sau cea, dar dup
ce au parcurs distane mari, uneori chiar continente. n timp ce poluanii se adun n
atmosfer, oxizii de sulf i de azot sunt transformai n acizi care se combin cu ploaia.
Aceast ploaie acid cade peste lacuri i pduri unde poate duce la moartea petilor sau
plantelor i poate s afecteze ntregi ecosisteme. n cele din urm, lacurile i pdurile
contaminate pot ajunge s fie lipsite de via. Regiunile care sunt n drumul vntului care
bate dinspre zone industrializate, cum ar fi Europa i estul Statelor Unite i Canadei, sunt
cele mai afectate de ploi acide. Ploile acide pot s afecteze i sntatea uman i obiecte
create de oameni; ele dizolv ncet statui istorice din piatr i faade
din Roma, Atena i Londra.
Una din cele mai mari probleme cauzate de poluarea aerului este nclzirea global, o
cretere a temperaturii Pmntului cauzat de acumularea unor gaze atmosferice cum ar fi
dioxidul de carbon. Odat cu folosirea intensiv a combustibililor fosili n secolul XX,
concentraia de dioxid de carbon din atmosfer a crescut dramatic. Dioxidul de carbon i
alte gaze, cunoscute sub denumirea de gaze de ser, reduc cldura disipat de Pmnt dar
nu blocheaz radiaiile Soarelui. Din cauza efectului de ser se asteapt ca temperatura
global s creasc cu 1,4 C pn la 5,8 C pn n anul 2100. Chiar dac aceast tendin
pare a fi o schimbare minor, creterea ar face ca Pmntul s fie mai cald dect a fost n
ultimii 125.000 ani, schimbnd probabil tiparul climatic, afectnd producia agricol,
modificnd distribuia animalelor i plantelor i crescnd nivelul mrii.
Poluarea aerului poate s afecteze zona superioar a atmosferei, numit stratosfer.
Producia excesiv a compuilor care conin clor cum ar fi clorofluorocarbonaii (CFC)
(compui folosii pn recent n frigidere, aparate de aer condiionat i n fabricarea
produselor pe baz de polistiren) a redus stratul de ozon stratosferic, crend o gaur
deasupra Antarcticii care dureaz mai multe sptmni n fiecare an. Ca rezultat,

expunerea direct la razele solare a afectat viaa acvatic i terestr i amenin sntatea
oamenilor din zonele sudice ale planetei.
Conform OMS (2009), circa 2 milioane de oameni mor anual doar din cauza polurii
aerului, majoritatea n Asia.[1]
Poluarea apelor[modificare | modificare surs]

Articol principal: Poluarea apei.


Cererea de ap potabil este n cretere continu odat cu creterea populaiei globului.
Din anul 1942 pn n anul 1990 preluarea apei potabile din ruri, lacuri,rezervoare i
surse subterane a crescut de patru ori. Din totalul apei consumate nStatele Unite n 1995,
39% a fost pentru irigaie, 39% a fost pentru generarea de curent electric, 12% a fost
folosit pentru alte utiliti; industria i mineritul au folosit 7% i restul a fost folosit
pentru animalele domestice i n scopuri comerciale.
Apa menajer, apa industrial i produsele chimice folosite n agricultur, cum ar
fingrmintele i pesticidele sunt principala cauz a polurii apelor. n Statele Unite,
37% din lacuri i estuare i 36% din ruri sunt prea poluate pentru practicarea pescuitului
sau notului n cea mai mare parte a anului. n rile n curs de dezvoltare, mai mult de
95% din apa menajer este aruncat n ruri i golfuri, crend un risc major pentru
sntatea uman.
ngrmintele chimice cum ar fi fosfaii i nitraii folosii n agricultur sunt vrsate n
lacuri i ruri. Acestea se combin cu fosfaii i nitraii din apa menajer i mresc viteza
de dezvoltare a algelor. Apa poate s ajung sufocant din cauza algelor care sunt n
descompunere i care epuizeaz oxigenul din ea. Acest proces, numit eutrofizare, poate
cauza moartea petilor i a altor forme de via acvatice. La sfritul anilor '90 n apele
dintre Golful Delaware i Golful Mexic au murit mii de peti din cauza dezvoltrii unei
forme toxice de alge numit Pfisteria piscicida. Se crede c motivul pentru dezvoltarea

acestei specii toxice de alge a fost deversarea deeurilor urbane i industriale n lacuri i
ruri.
Eroziunea contribuie i ea la poluarea apelor. Pmntul i nmolul duse de ap de pe
dealurile defriate, pmnturile arate sau de pe terenurile de construcie pot s blocheze
cursul apelor i s omoare vegetaia acvatic. Chiar i cantiti mici de nmol pot s
elimine unele specii de peti. De exemplu, cnd defririle ndeprteaz nveliul de
plante al versanilor dealurilor, ploaia poate s duc pmnt i nmol n ruri, acoperind
pietriul din albia unui ru unde pstrvii sau somonii i depun icrele.
Pescriile marine naturale suportate de ecosistemul oceanului sunt o surs esenial de
proteine, mai ales pentru oamenii din rile n curs de dezvoltare. Totui, poluarea
golfurilor amenin rezervele de pete care i asa sunt aproape epuizate din cauza
pescuitului excesiv. n 1989, 260.000 barili de petrol s-au vrsat din petrolierul Exxon
Valdez n Strmtoarea Prince William din Alaska, un vechi i bogat loc de pescuit. n
1999 s-au raportat 8.539 accidente petroliere n apele i n jurul apelor Statelor Unite,
devrsndu-se 4,4 miliarde de litri de petrol.
Poluarea solului[modificare | modificare surs]
Solul este un amestec de materie din plante, minerale i animale care se formeaz ntr-un
proces foarte lung, poate dura mii de ani. Solul este necesar pentru creterea majoritii
plantelor i esenial pentru toat producia agricol. Poluarea solului este acumularea de
compui chimici toxici, sruri, patogeni, sau materiale radioactive si metale grele care pot
afecta viaa plantelor i animalelor.
Metodele iraionale de administrare a solului au degradat serios calitatea lui, au cauzat
poluarea lui i au accelerat eroziunea. Tratarea solului cu ngrminte
chimice, pesticide i fungicide omoar organisme utile cum ar fi unele bacterii, fungi i
alte microorganisme. De exemplu, fermierii care cultivau cpuni n California au
dezinfectat solul cu bromur de metil pentru a ucide organismele care ar fi putut afecta
cpunii. Acest proces omoar fr discriminare chiar i organismele benefice i las
solul steril i dependent de ngrminte pentru a suporta creterea plantelor. n
consecin, se folosesc tot mai multe ngrminte, ceea ce duce la poluarea rurilor i
lacurilor n perioadele cu inundaii.
Irigaia necorespunztoare n zonele n care solul nu este drenat bine poate avea ca
rezultat depozite de sare care inhib creterea plantelor i pot duce la lipsa recoltei. n
anul 2000 .e.n., oraele antice sumeriene de la sud de Valea Tigrului iEufratului,
n Mesopotamia, depindeau de bogia recoltelor. Pn n anul 1500 .e.n., aceste orae au
intrat n colaps din cauza lipsei recoltei datorate salinitii ridicate a solului. Aceeai
problem exist azi n Valea Indusului din Pakistan, ValeaNilului n Egipt i Valea
Imperial din California.
Combaterea polurii[modificare | modificare surs]

Din cauza polurii mediului nconjurtor, de la jumtatea secolului XX, multe naiuni au
instituit legi cuprinztoare proiectate pentru a repara distrugerile anterioare ale polurii
necontrolate i pentru a preveni viitoarele contaminri ale mediului. nStatele Unite a fost
adoptat Legea pentru Aer Curat (Clean Air Act - 1970) prin care se impunea reducerea
semnificativ a anumitor tipuri de poluare ale aerului, cum ar fi emisiile de dioxid de sulf.
Legea pentru Apa Curat (Clean Water Act - 1977) i Legea pentru Ap Potabil
Nepericuloas (Safe Drinking Water Act - 1974) au stabilit norme pentru deversarea
poluanilor n ape i standarde pentru calitatea apei potabile. Legea pentru Controlul
Substanelor Toxice (Toxic Substance Control Act - 1976) i Legea pentru Conservarea
i Recuperarea Resurselor (Resource Conservation and Recovery Act - 1976) au fost
promulgate pentru a supraveghea i controla deeurile periculoase. Dup 1980 au fost
create programe care alocau fonduri pentru curarea celor mai contaminate terenuri de
depozitare a deeurilor. Aceste legi, precum i alte cteva legi federale sau statale, au
ajutat la limitarea polurii, dar progresele au fost lente i au rmas multe probleme
nerezolvate cu privire la zonele cu contaminri severe, din cauza lipsei fondurilor pentru
curare i din cauza problemelor ivite n aplicarea legilor.
nelegerile internaionale au jucat un rol important n reducerea polurii
globale. Protocolul de la Montral cu privire la Substanele care Distrug Stratul de
Ozon (1987) a fixat date internaionale pn la care s fie reduse emisiile de substane
chimice, cum ar fi CFC, despre care se tie c distruge stratul de ozon. Convenia Basel
pentru Controlul Transporturilor Internaionale ale Deeurilor Periculoase i
Depozitarea Lor (1989) servete ca punct de reper pentru reglementrile internaionale ce
se ocup de transportarea deeurilor periculoase i depozitarea lor.
Din anul 1992 reprezentanii a mai mult de 160 de ri s-au ntlnit n mod regulat pentru
a discuta despre metodele de reducere a emisiilor de substane poluante care produc
efectul de ser. n 1997 a fost realizat Protocolul de la Kyto, chemnd celelalte ri s
adereze la el pentru a reduce pn n anul 2012 emisiile de gaze cu 5% sub nivelul din
1990. Pn la sfritul anului 2000 Protocolul de la Kyto nu fusese nc ratificat de mai
multe ri; negociatorii ncercau nc s ajung la un consens n legtur cu regulile,
metodele i penalitile care ar trebui s fie folosite pentru a aplica tratatul.
Regulamentul i legislaia au dus la un considerabil progres n diminuarea polurii aerului
i apelor n rile dezvoltate. Vehiculele din 1990 emit mai puini oxizi de azot dect cele
din 1970; centralele electrice ard acum mai puini combustibili pe baz de sulf; courile
industriale au acum filtre prin care se reduc emisiile i nu se mai folosete benzin cu
plumb. rile n curs de dezvoltare continu s se lupte cu poluarea fiindc nu au
tehnologii pentru filtrare i curare i trebuie s i mreasc puterea economic, de cele
mai multe ori cu costul polurii mediului. Problema este c rile n curs de dezvoltare
atrag investitorii strini prin fora de munc mai ieftin, materiale brute mai ieftine i mai

puine restricii pentru substane poluante. Maquiladoras, uzine de asamblare de-a lungul
graniei dintre S.U.A. i Mexic, pe partea mexican, creeaz industrie i locuri de munc
pentru Mexic dar majoritatea lor aparin unor corporaii non-mexicane care au fost atrase
de fora de munc ieftin i de lipsa legilor cu privire la poluani. Ca rezultat, aceast
regiune de grani, incluznd Rio Grande este una din cele mai poluate zone din America
de Nord. Pentru a se evita dezastrele ecologice i srcia, rile n curs de dezvoltare
necesit ajutor i tehnologie de la rile i corporaiile strine, participarea comunitii n
iniiativele de dezvoltare i crearea de reglementri mai aspre cu privire la poluare.
Grupuri nonguvernamentale s-au format la nivel local, naional i internaional pentru a
combate problemele create de poluare din toat lumea. Multe din aceste organizaii
rspndesc informaii i ajut oameni i alte organizaii, care nu sunt implicate n
procesul lurii deciziilor. Reeaua Aciunii Pesticidelor rspndete informaii tehnice cu
privire la efectele pesticidelor asupra agricultorilor care le folosesc. O micare bine
organizat de justiie pentru mediu s-a ridicat pentru a pleda pentru protecia echitabil a
mediului nconjurtor. Greenpeace este o organizaie activist care concentreaz atenia
internaional asupra industriilor i guvernelor care contamineaz terenul, apele sau
atmosfera cu deeuri toxice.