Sunteți pe pagina 1din 210

1

MIHAIL JOLDEA

CALEA ROBILOR,
CUMPNA
VULTURILOR
Roman

Versiune electronic
realizat dup volumul aprut la
EDITURA ALBATROS
BUCURETI 1985

O PRECIZARE
Am gndit cartea de fa ca o carte de aventuri. De aceea nu
am respectat ntocmai ordinea cronologic, fie privind aciuni politice
sau militare, fie implicnd desfurarea evenimentelor pe ani i
perioade, subordonndu- m necesitilor povestirii cerinelor
prozei de ficiune. Din aceleai motive nu rni- am propus s
portretizez personajele autentice dup documentele vremii. De
exemplu, pe Moise Szekely l- am descris cum nu era n realitate. Alte
personaje snt strict produsul imaginaiei.
Am amestecat locurile; de pild, istoricete, Radu erban se
afla n Transilvania la data cnd eu i aez tabra n ara
Romneasc, sau, nu dau dect puine amnunte despre ce face
Simian Movil dup ce prsete ara Romneasc, nici nu art n ce
an mai domnete dup moartea frne- su Ieremia, nici n ce an
moare. Dac era respectat cu exactitate numele localitilor unde
s- au dat btliile, desfurarea lor, firete, este descris de nchipuirea autorului. Rezultatele btliilor snt ns riguros exacte.
Fac cunoscut c, pentru cunoaterea epocii n totalitatea, ei, am
conspectat pe V. Motogna: Rzboaiele lui Radu erban n
Memoriile Seciei de Istorie a Academiei Romne, seria 3, Tom VI
(1927), pag. 241-321; pe General P. V. Nsturel: Luptele de la
Ogretin i Teisani din 13-14 septembrie 1602 n Analele Academiei
Romne, Memorii Secia Istorie, seria 2, Tom XXXIII (1909- 1900),
pag. 845-864; pe Nicolae lorga, Un mare lupttor i altele, pe
care nu mai vreau s le nir aici.
Nu am vrut s scriu un text istorico- didactic, ci un roman de
esen istoric, al crui coninut s reflecte pecetea unei vremi, clipa
dureroas a unei nfrngeri nfruntate cu eroismul legendar al
romnilor, cu o demnitate nentinat. Deci o fantezie, pe motive
veridice ale istoriei.

AUTORUL

SFRITUL POATE FI NCEPUTUL UNOR TAINE


PE CARE MINTEA URMAILOR CU GREU LE
VA PUTEA DESLUI

n martie friguros se aternu peste Viena n anul 1620. Pe strzi


zpada ngheat fcea mersul foarte anevoios. Acolo, n mijlocul
unui parc uria, se nla palatul prinului de vi basarab Radu
erban Voievod. Domnea pe atunci, ca urma al lui Rudolf al
doilea, mpratul Mathias.
ncolit de btrnee, de boal, de vrmai i cu scrba n suflet, Radu
erban vod se trsese la Viena cu ntreaga sa familie, unde mpratul l
miluise, druindu-i pentru tot restul zilelor sale cldirea nlat dup
arhitectura frivol a palatelor franceze. Odile nenumrate cu ferestre mari
i luminoase, sufrageriile i cmrile, locuinele slujitorilor, a medicului de
cas, chilia duhovnicului, coridoarele lungi, ntortocheate i toat aripa
stng, locuit de doamna i domniele ei, alctuiau Curtea Domneasc a
fostului voievod romn. Ctre sfritul parcului, cu copaci btrni de zeci i
zeci de ani, prin care cu greu rzbtea lumina soarelui, se nla un
paraclis, ce slujea ca lca de nchinciune domnului i familiei sale. Pn
nu de mult, vod l cerceta aproape zilnic. Acolo, aezat n jilul domnesc,
cu capul plecat i gndurile duse, n sfritul lumnrilor, asculta ruga
preotului cu glas puternic i puin nazal, care implora mila lui Dumnezeu
pentru tot ce este pieritor i supus pmntului din lumea aceasta. Prnd
uneori c doarme, Radu erban cumpnea starea lucrurilor, cutnd ci noi
de ntoarcere n ara Romneasc, de unde plecase istovit, cu o mare durere
n suflet.
Copilelor, de bine de ru, izbutise s le nchege un viitor,
cstorindu-le. Pe cea mare, domnia Elena, trit de mic n dulcea i
vesela capital a imperiului, o mritase bine, datorit numelui i averii de
care dispunea. Pe cea de a doua, Ancua a crei soart nu fusese fericit,
dat fiind moartea logodnicului ei Mihila vod, feciorul lui Simion Movil,
fostul duman al lui Radu erban se gndise printele su s o dea tot

dup un prin de vi basarab, pribeag i el, pe numele lui Nicolae


Ptracu, fecior al rposatului voievod Mihail. Pe acest Ptracu, cndva,
btrnul voievod l nsemnase la nas, pentru a-l face s-i treac pofta de
domnie, atunci cnd nvlise puiandrul cu oaste de strnsur peste el.
Odat grija fetelor luat, Radu erban Vod ncepuse s se frmnte din
nou pentru dobndirea scaunului domnesc al rii Romneti.
Aducerile aminte nu-i ddeau pace, n vreme ce ntreaga curte sta
ngenuncheat, rugndu-se. Cnd i cnd mormia pentru sine, printre
buzele groase i vinete, cuvinte numai de el nelese.
Se prefcea c doarme, spre a se putea ntoarce mcar cu mintea napoi
la Trgovite, unde i ngropase odat cu sfritul domniei i sufletul. Att de
adncit era n gnduri. nct nici nu-l simi pe Dionisie Paleologul, duhovnicul su, care-i ntindea crucea spre a o sruta. Mintea i lucra nfrigurat,
mprind oastea n plcuri, cu cpitanii ei, desfurnd-o cu steagurile
nlate i trmbiaii clri pe cai iui, n timp ce el mprea poruncile cu
glas aspru i dogit. La aripa dreapt o mie de arhebuzieri, la stnga
pedestraii lui Dragot, apoi clrimea lui Slvuia
Mria-Ta
Dionisie Paleologul, fostul mitropolit al Moldovei, sta dinaintea
domnului.
Ce-i?
Radu erban vod deschise ochii. Cmpul de lupt cu ostai cu tot se
fcu cea.
n numele Domnului Dumnezeu murmur duhovnicul. Radu
erban srut crucea, de-abia atingnd-o cu buzele. Trgovite ara
Teiani Ogretin Trgovite ara Alerga mintea voievodului napoi.
S ne rugm i pentru cei ce ne iubesc i pentru cei ce ne ursc,
rostea Prea Sfntul, nlndu-i chipul.
Nu! Radu erban btu cu pumnul n braul jilului, aproape strignd,
nct toi cei de fa ncremenir. Slujba se ntrerupse. Voievodul se ridic.
Era palid la fa. Nici odat nu m voi ruga pentru cinele de Bthory sau
pentru turci. Asta n-ai dect s-o faci Sfinia-T!
Iei din paraclis, fr a mai aduga vreun cuvnt.
Pe mine m va judeca Dumnezeu dup ce va judeca faptele celor ce
au dat dosul la greu, lsnd ara i neamul prdalnicilor, rspunse Radu
erban vod. Nu cta, c ochii mei zresc ca prin sit i c minile mi
tremur, dar mintea mi-este tot att de ntreag ca i a Sfiniei-Tale!

Mria-Ta, ochii minii vd mai bine dect cei menii s zreasc


lucrurile pmnteti, chiar dac trupul se pregtete pentru cele venice
Radu erban i juca degetele pe mnerele jilului. Nu-i plcea s i se
vorbeasc de moarte.
Ce-mi tot cni mie de venicie, Sfinite? Repede v mai gndii voi,
popii, la venicia altuia!
Dionisie Paleologul surse uor. Era nvat cu mniile voievodului. Sta
drept dinaintea btrnului, care l simea pe duhovnic ca un abur, negru i
nbuitor.
S ne rugm, Mria-Ta, cci iat, se apropie noaptea, iar noi datori
sntem a-i iei nainte cu minile mpreunate i cu numele Domnului pe
buze i n inim.
Care noapte o ateapt Sfinia-Ta? ntreb vod, fcndu-se a nu
nelege tlcul cuvintelor rostite de naltul ierarh.
Aceea care vine n fiece zi, spre a ne cerceta odihna binecuvntat,
rspunse Paleologul, ascunzndu-i minile lungi n mnecile ample ale
sutanei.
Pn cnd va cdea noaptea la care te gndeti, mai am multe de
fcut, Prea Sfinte! rspunse vod, fr a se lsa nelat de blndeea
celuilalt. Cci nici eu n-am murit pentru ara Romneasc i nici ara
Romneasc pentru mine. Aa s tii!
Mria-Ta, oare se cuvine a cerca puterile care nu mai pot face nimic?
Cci geaba se muncete sufletul, dac bietul nostru trup nu mai izbutete a
se ridica, zise Paleologul, n vreme ce pe buze i flutura un zmbet abia
ghicit.
Uoar v e tria i simirea, rspunse vod cuprins de o mare
mhnire. Toi ntoarcei vorba cnd v pomenesc de ar. V furiai pe lng
mine i ctai a v ascunde de cuvintele mele. nc Doamna i domniele
snt muieri slabe i fr de minte i drept este s se team de glceav i de
btlie. Cci minile lor nu snt fcute pentru a ridica buzduganul, ci pnza
de tort i acul, iar fptura muiereasc lsat este de la Dumnezeu s aduc
mngiere i alinare brbatului care o apr i o ocrotete. Dar Sfinia-Ta?
Chiar de pori sutan pn la pmnt, tot brbat se cheam ca eti, de nu
gresesc eu numindu-te cu acest nume.
Dionisie Paleologul tcea, uitndu-se la btrnul voievod cu ochii aceia
ai lui, aspri i nendurtori. Venise la Viena nu pentru a mprti soarta
domnului fugar, ci pentru c viaa i starea n Moldova deveniser nesigure.

10

i-apoi, ca duhovnic al principelui Radu erban, mai uor poate s se


apropie de mprat pentru a se nla n scaunul Patriarhiei din
Constantinopole. Or, iat c acest btrn care nu mai era n toate minile i
strica socotelile. Maiestatea-Sa va trebui s fie ncunotiinat c Altea Sa
Principele Radu erban Basarab nu mai triete de mult pe aceast lume i
c nu trebuie s se ia dup scrntelile unui btrn aproape orb i fr
putere. Doftorul neam, pltit de ctre Dionisie Paleologul, nainta la Curtea
mpriei ntiinri foarte ngrijortoare, nu tocmai adevrate, privind
starea sntii voievodului.
Mria-Ta vorbi Paleologul ntr-un trziu, cutnd a da vocii sale
blndee ara Romneasc nu mai este de mult ara Mriei-Tale.
Minciuni spui! strig Radu erban tremurnd.
Noi ne-am bjenit aci, fiind la mila Majestii Sale, continu
Paleologul, fr s se sinchiseasc de izbucnirea btrnului.
ara Romneasc este a mea, rspunse cu ton rstit fostul voievod.
Se aprinsese la fa i glasul i suna gjit. i de m-am tras aici la Viena, nici
eu, nici neamul meu n-am czut la mila mpratului, cum spui, ci am cerut
ce mi se cuvenea, ca rsplat a dreptei mele credine artat MajestiiSale! Luptnd singur cu vrjmaul, pus-am pieptul, ca nu cumva pojarul
turcului s cuprind cu flcrile lui i hotarele mpriei, cci geaba aperi
cetatea, dac lai poarta deschis, astfel ca uor s le fie aprigilor vrjmai
s nvleasc n casa lumilor cretine
Se mai liniti, dar glasul tot mai pstra urme de mustrare amar.
Sntei nvai cu pomenile, urm el, ctnd s-i desfac bumbul de
aur de la hain cu mini ovielnice. Se opri o clip, ncercnd s
deslueasc pe chipul duhovnicului vreo nemulumire, dar Dionisie
Paleologul tcea, strngnd buzele.
Pe Moise Szekely eu l-am gtat, unul din cpitanii mei tergndu-l
dintre cei vii, relu btrnul, i glasul i se aprinse din nou, cnd ncolise
oastea Majestii sale. Generalul Basta doar c nu mi s-a trt la picioare. Ce
fceau otenii mpriei, n vreme ce eu mi desfuram oastea lng Braov
gtind-o de btaie? Chefuiau i se mbtau cu muierile n brae, de i-a luat
Szekely ca din oal! Lui Bthori tot eu i-am sfrmat trufia, de l-am silit s
dea dosul i s-i caute scparea tocmai la Sibii. Pe Simion Movil, dulul
leilor, tot eu l-am zdrobit, izgonindu-l dimpreun cu ttarii lui, la Ogretin
i Teiani, de nu l-am mai putut ajunge cu toat clrimea mea. Vai i iar
vai de biata ar, de ncpea pe minile lui cele ticloase, c degrab ar fi

11

cerit mila turcilor, vnznd neamul cu suflet cu tot i de mi era voia, m


nturnam pe acelai drum pe care l-a fcut rposatul Mihai vod, cci nu
mi-ar mai fi stat nimeni mpotriv. Un chiot s fi dat i ara Romneasc,
Moldova i Ardealul s-ar fi strns degrab sub schiptrul meu! Ehei,
Sfinia-Ta, crtia triete sub pmnt i se tot minuneaz cum face vulturul
de st pe cer. De-ale mirrii! Cum de nu se prvale el din naltul
vzduhului. Dar de ndat ce-l vede dobort, fie de sgeat, fie de btrnee,
iute se repede pe hoit, zicndu-i n sinea sa nroad c tot ea e mai tare!
Cci ntotdeauna s-au ridicat cei strini de neam, cznindu-se a ne nva
s gndim romnete i ntotdeauna i-am nvat noi s-i vad de treburile
lor
Vorbele aduse pe departe l fcur pe Dionisie Paleologul s-i mute
buzele.
Mria-Ta, nemica din cele rostite, de domnul meu nu mi este strin,
zise Paleologul ntr-un trziu. Din voia Domnului au fost i bune i rele
Ce voieti a zice, Sfinia-Ta? l ntrerupse Radu erban, simind n
toat fiina duhovnicului mpotrivirea ascuns.
Voiesc a zice, Mria-Ta, c omul svrete i bune i rele, rspunse
prelatul, privind undeva n podea.
i care snt relele svrite de domnia-mea? ntreb vod.
Prin rele neleg acele lucruri care n-ar fi trebuit s se ntmple, zise
Dionisie.
Ci vorbete odat deschis, printe, nu te mai da dup uluc, l repezi
btrnul.
Poate c de nu fcea Mria-Sa, doamna Elisabeta, act de supunere
mpratului, ara Moldovei n-ar fi fost trecut prin foc i sabie, spuse
Dionisie, amintind prin aceste vorbe c Radu erban a ndemnat-o s se
supun mpratului habsburg. Pesemne c aa a fost voia Domnului, ca
biata muiere a lui Ieremia Movil s ispeasc la Drcani pcatul de a se
fi lsat ispitit! De data asta, Dionisie vorbise fr ocol.
Eu n-am ndemnat-o s se nconjoare de lei i nici s-i dea fetele
dup craii lor i-apoi feliul rzboiului a fost de la nceput greit. Nu te
tragi n codru cu o mn de osteni i aceia n plat, cercnd s opreti
nvala spahiilor i a ienicerilor. i dac a pit ruinea i batjocura deau
spurcat-o pgnul, apoi tot vina ei a fost, c de fugea ar fi scpat. Numai c
Moviloaia, ce-i drept, Prea-Sfinte, era trufa i frumoas i turcilor le place
tot ce-i frumos, adug Radu vod cu o uoar umbr de ironie Dar

12

Sfinia-Ta pe unde erai, cnd se ntmplau toate astea? mai ntreb.


Paleologul simi mpunstura, dar se fcu a nu auzi, folosind prilejul c
tocmai atunci slujitorul deschise ua vestind pe voievod c domnul conte
Hasenmayer de la curtea mprteasc voiete s-i vorbeasc. Radu erban
fcu semn s intre.
Rudolf Hasenmayer era un brbat cam la vreo patruzeci i ceva de ani.
Rumen, cu obraz mare, mpodobit cu o brbu rocovan, cu ochii negri
strlucitori, contele pstra pe buze un surs ce nu nsemna nimic. n faa
prinului romn se nclin adnc, ducnd mna dreapt la piept, n vreme ce
mna stng se sprijinea pe mnerul sbiei. Radu erban se ridic. Prezena
contelui nu putea nsemna altceva dect apropiata ntlnire cu mpratul.
Dionisie Paleologul se trase lng fereastr.
Ilustrissime Principe, ncepu contele, Majestatea Sa mi-a dat fericitul
prilej de a avea onoarea s m aflu n faa Alteei Voastre.
Nobile conte, rspunse Radu erban, m bucur tot att de mult ca i
domnia-ta, dndu-mi-se prilejul de a putea ura prin graiul domniei-voastre
mult sntate i via lung Majestii Sale, n afar de mulumirea ce o
simt vznd c Majestatea Sa nu m-a dat uitrii! Vorbea mai pe leau, ca
un otean ce era, nenvat cu frazele n doi peri sau cu multe nflorituri.
Desigur, urm Radu vod, c Majestatea Sa e gata s m primeasc, de
vreme ce v-a trimis la mine
Se opri ateptnd. De aceast ntlnire atrnau multe. n ntiul rnd
napoierea lui Radu erban n scaunul rii, lucrul cel mai de pre pentru
voievodul fugar. Pe urm ajutoare bneti i oteni, n vreme ce vorbea, nu
nceta s cerceteze chipul contelui, care rmsese ns nemicat, zmbetul
struindu-i pe buzele roii.
Majestatea Sa m-a nsrcinat s v aduc la cunotin c de ndat
ce Altea Voastr va putea veni la Curte, va fi gata i bucuros de a v vedea!
Zmbea mereu.
Paleologul i strnse ghearele prin sutan, de bucurie. Asta nsemna c
mpratul nici nu se gndea s-l primeasc pe btrn. i Radu erban
nelese. Se aez n jil, inndu-l pe contele Hasenmayer n picioare,
Eu am cerut Majestii Sale s m primeasc dinaintea Sa, spuse
voievodul cu vocea aspr i rece. i am mai cerut ca Majestatea Sa s m
ajute s m ntorc n ara Romneasc, unde, strjuind cu sabia hotarele
Majestii Sale, s le pot apra totodat i pe ale rii mele, urm el i
privirea i deveni tulbure.

13

Ilustrissime principe, rspunse contele, m voi grbi s aduc la


cunotin Majestii sale ct mai nentrziat dorinele Alteei Voastre.
Tcu, zmbi.
Radu erban, privindu-l, gndi c totul e pierdut.
Dac Altea-Voastr mai dorete ceva
Spune-i Majestii-Sale c otenii mei au gsit capul prinului Mihai
legat de leul unui mgar Asta i-a fost rsplata pentru credin!
Radu erban i duse mna la inima ce ncepuse s bat repede i tare.
Voi spune ntocmai, Alte! rspunse contele. Paleologul nmrmuri.
Jignirea adus mpratului era prea mare.
Grbete-te, domnule conte, zise Radu erban, fr a se mai uita la
el. S-ar putea ca la acest timp porile curii stpnului dumitale s se fi
nchis!
De data asta contele Hasenmayer nu mai zmbi. Se fcu palid la fa.
Radu vod i dduse a nelege c nu-i dect o biat slug ce locuiete
undeva n palatul imperial. Se nclin repede i iei.
Mria-Ta, zise Dionisie Paleologul, ivindu-se din cotlonul n care se
cuibrise, de vei avea nevoie de mine, voi veni ndat ce m vei chema!
Era grbit s le vorbeasc i celorlali despre rspunsul ndrcit al
domnului romn.
S mai vii, Sfinia-Ta, cnd te voi chema eu, rspunse vod, cu un
glas din care se puteau nelege multe.
Duhovnicul porni spre u, dar se opri din mers i se ntoarse ctre
Radu erban ca un om care a uitat ceva:
Mria-Ta, mi se pare c domnul conte Hasenmayer este trimisul
mpratului M tem ca nu cumva s se abat vreo nenorocire asupra
Mriei-Tale, urm el.
Sfinia-Ta, nu i-am cerut niciodat s nvri sabia sau buzduganul,
dup cum nici Sfinia-Ta nu mi-ai cerut s cetesc evanghelia n biseric.
Bine i plcut domnului este cnd fiecare i vede de solia sa pe acest
pmnt. Domnului conte i s-a poruncit s aduc nite gnduri ale Majestii
Sale ctre Radu erban vod Basarab! Btrnul i vorbea fr s-l mai
priveasc, aa cum fcuse i cu Hasenmayer.
Dionisie Paleologul ddu s plece fr vreun cuvnt. n u se lovi de un
ghemotoc negru care se rostogoli, apucndu-i sutana. Era nebunul MrieiSale, piticul Ion. La vederea lui, duhovnicul se trase napoi cuprins de sil.
Nu-l putea suferi pe Ion, tiindu-l lipsit de cuviin fa de naltele obraze.

14

Piticul avea o cpn mare ct jumtatea trupului, o barb negricioas i


acoperea aproape ntreaga fa, arcadele sprncenelor erau puternice i
ieite mult n afar, doi ochi mici i iui se ascundeau n fundul capului.
Braele i picioarele cu labe late erau nepotrivite cu restul trupului. Purta
un costum mpestriat i o tichie cu trei coarne. inea strns sutana
duhovnicului, dndu-se peste cap i fcnd tot soiul de giumbulucuri, spre
nveselirea domnului su.
D-mi drumul, nebune, se ncrunt Paleologul.
Domnule printe
nalt Prea-Sfinte, l corij aspru Paleologul.
Prea-sfinii stau n racl i n ceruri, spuse piticul i scoase limba.
Radu erban zmbi.
Plcut i-e ie a umbla ca un cine i a gri ca oamenii? l mustra
duhovnicul, uitndu-se la pitic cum sta n patru labe,
Mi-ar fi mai plcut s latru ca un cine dect s griesc ca oamenii,
dar dac bunul Dumnezeu m-a pedepsit, fcndu-m om, dup chipul
Sfiniei-Tale
Radu erban rdea de-a binelea. Faa duhovnicului se aprinse de mnie.
Mria-Ta, ngduie s chem slujitorii, ca, punnd mna pe el, s-i mai
scurteze ascuimea limbii, c prea hulete!
Nebunii i copiii spun adevrul, Sfinia-Ta, n lumea asta n care goi
i nemernici am venit i tot aa, vom pleca! rspunse vod, cu privirea n
alt parte. Dionisie Paleologul iei de la domnul su ntr-o dispoziie foarte
rea.
ndat dup plecarea duhovnicului, voievodul i ls capul pe spate
i nchise ochii. Obosise. Mna uscat cu vine groase i albastre spnzura pe
lng braul jilului. Afar crivul se nteise. Pe pereii cptuii cu mtase
viinie, flcrile i jucau umbrele. Voievodul rmase cu ochii nchii. O
lume ntreag forfotea n gndurile lui. Nluciri, tcute, fr abur de via.
Clrei ale cror zale nu sunau, cai ce goneau fr s nainteze, l cuprinse
o toropeal pe care nu o avusese pn acuma, sufla greu. Numai de nu
m-a sfri ca un vierme, gndi el. Simi buzele fierbini ale piticului care i
srutau mna ngheat.
Tu eti? ntreb vod, fr a deschide ochii.
Mria-Ta, ngduie-mi s latru ca un cine ca s nu fiu silit s griesc
ca oamenii, zise piticul i ncepu s plng ncet. Mna domnului era ud de
lacrimile lui.

15

A cui ursit o plngi, Ioane? ntreb ntr-un trziu.


Oare numai ursita altuia trebuie s o plng, Mria-Ta? Iac o plng pe
a mea. Cci de nu vei mai fi tu, nici eu nu voi mai fi, i odat cu strlucirea
domnului se va stinge i lumina celuia ce cuteaz a-l nfrunta. C singur
am strbtut de o parte i de cealalt leahta linguitorilor. i m scuipau
i m bteau cu crengi de trandafiri nspinai i mi strigau n derdere:
Iat pe Maria Sa Ion! i n-aveam cui a m plnge, c Mria-Ta erai
departe, luptn- du-te cu un vrjma ce nu avea nici cap nici coad, nici
nceput i nici sfrit, nefiind nici om, nici duh, ci numai viclenie i venin. i
atunci i-am plns soarta, Mria-Ta! i n-am fugit i nu m-am ascuns.
Umblam n patru labe printre cinii curii domneti, ateptnd s-mi zvrle
mncarea, ca i Mria-Ta ntre cinele de Bthory i Simion Movil, ctnd la
dumicatul de pit cnd de la turci, cnd de la nemi. Trist i amar e soarta
domnilor i a nebunilor! Cci mereu sntem nevoii a ne da peste cap, fie
spre a strni rsul celor ce nu tiu a rde, fie spre a ne furia prin cile de foc
ale sorii. Drept e, au ba, s-mi plng ursita, Mria-Ta?
Giumbulucurile domnilor nu se aseamn cu cele ale mscricilor,
Ioane, spuse domnul cu blndee.
Piticul se rostogoli cu picioarele scurte n sus i ncepu s hohoteasc.
Prea c rde, dar faa i era mereu nlcrimat.
Mria-Ta, cnd vrei s nu te ia dracu, faci un cerc n jurul tu, cu
crbune. Atunci el trcolete i dac vede c nu te poate apuca, fuge cu
huiet mare i las n urma lui duhoare de pucioas. Tras-ai cerc n jurul
Mriei-Tale? Cercul meu a fost adevrul rostit n fa, nct nimeni nu putea
intra n el. i fost-am domn i avut-am curteni credincioi de la cini pn la
crti. i nimeni nu-mi surpa tronul la poarta iadului, aa cum i l-au
surpat ie
Tras-am i eu cerc n jurul rii, Ioane, cu paloul i buzduganul.
L-ai tras, doamne, dar nu l-ai unit, de aceea prin locul de
nestrnsur s-au npustit vrjmaii.
Radu erban nu-i rspunse, l iubea pe pitic, singurul care n
mrturisirea lui scrntit i vorbea fr minciun.
Ioane, de va veni clipa, ne vom nturna n ar, ca s rostuim
ce-aveam de rostuit. Cinelui de Mihnea vod i vom slta cpna n eap,
sus deasupra Porii domneti, ca toi rii s ia aminte i s se nspimnte!
i vor veni Buzetii cu plcurile lor de oteni i Slvuia i Nour i ne-om face
iar muli ca firul ierbii i grei ca furtuna

16

Doamne, m tem s umblu noaptea prin cimitir, se smiorci piticul.


Btrnul i ncleta flcile, ctnd cu ochii si aproape orbi la nebunul
care l privea int.
Ce vrei s zici cu asta, Ioane?
Mria-Ta, anii ce s-au scurs peste noi s-au fcut noaptea noastr cea
lung, iar cimitirul de care i pomeneam e locul unde nu mai avem de ce ne
nturna, deoarece acolo ni snt ngropate inimile. Doar de ne-om face
strigoi Buzetii nu mai triesc. Nici Slvuia, nici Dragot postelnicul, nici
de Nour nu mai tim Tare m tem c de ne vom nturna pe drumul rii
i ciolanele noastre s-or face ndat pulbere i tcere
Prostii spui, nebune, se or domnul. Lumina flcrii din vatr, ce
prindea a se stinge, i juca pe faa mbtrnit.
Doamne, biciul tu e mpletit i cu mil i cu mrinimie. Cci slobod
eti s m sperii i slobod s m osndeti. Iar de m vei osndi, foarte m
voi veseli, fiind semn c am spus adevrul. C doar adevrul mnie, MriaTa!
Ioane, zise vod ceva mai linitit, voi vorbi cu glas tare, fcndu-m a
vorbi cu tine, dar eu cu mine vorbesc. nelesu-m-ai?
neles, Mria-Ta! Te temi de nebunie mai ru dect de necredincioi.
i mai neleg, doamne, c locul zimbrului e acolo unde s-a nscut, de vrea
s fie zimbru! De nu, se va chema fiin netrebnic i trtoare de colo pn
colo.
M voi scula i voi merge cu ara s lum ce-i al rii. i nu voi
pustii ogoarele i nu voi strica viei, ci le voi drui cu mil domneasc, ntru
pomenirea venic a Basarabilor.
Nebunul ncepu s rd cu hohote.
Flete-te, doamne, de i-i voia, dar noi umbre sntem, ca flacra
aceea ce-i joac prerile pe chipul Mriei-Tale.
i-e mintea tulburat, nefericite! Mai bine taci i ascult cum bate
inima mea sub bolile Curii mele din Trgovite. Aici mi se va asdruca
trupul, acolo mi triete inima. Nu m tem nici de lupt, nici de moarte!
M tem de uitarea veacurilor, nc de pe acuma boierii m dojenesc pentru
c i-am prsit i uitat.
Dar ei de ce te-au prsit i te-au uitat la vremea greului tu, MriaTa?
Nu ei m-au prsit i uitat, ci vitregia vremurilor. Cci pe cine l-a
durut, de biata ar hrtnit cnd de Movileti, cnd de caiafa de Mihnea,

17

sluga turcilor? Ochi strini s-au rotit s vad ce e de fcut i picioarele


vrjmae au rscolit pmntul rii. De cnd am plecat, Radu Mihnea
voievod taie pe boieri i i belete ca pe berbeci. Pe Dragot postelnicul l-a
tiat fiindc l-am avut n credin. Pe Brcan stolnicul l-a cznit pn i-a
dat duhul, pe Stanciu paharnicul l-au sugrumat n miez ele noapte ucigai
tocmii, pe Grc vornicul l-a descpnat lng Fntna babei, pe Dragul
logoftul l-a muncit, apoi l-a ucis, pe Proca portarul l-a tras n eap i nc
toate astea snt nimic pe lng celelalte blestemii. Iar eu? Pn acuma
numai ndejdi le-am trimes i nici un lucru adevrat. C n ara
Romneasc strig hogea, c-i ine blestematul de Mihnea vod fraii i
surorile n cas cu el i snt turci. De mult am neles c are turcul gnd s
pun n ara noastr pa, iar pe copiii notri s-i fac ieniceri i fetele
noastre s le ia turcii lor muieri. C noi din zilele lui Mihai voievod ne-am
jurat cretinilor i pentru aceea ne-am supus mpratului, ca s nu cdem
noi la o fapt ca aceasta. Ci, mult m mir cum de Majestatea Sa nu d
crezare nevoilor noastre
Radu erban se opri, rsuflnd cu greutate. Trecu aa o vreme
ndelungat. Piticul se uit la chipul uscat al voievodului cu luare aminte, i
vzu pleoapele czute i ne-zbtndu-se peste ochi.
Dormi, Mria-Ta? ntreb piticul cu voce nceat.
Nu mi-e somnul cu mine, clopotare, zise vod, fr a deschide ochii.
Nu snt clopotar, Mria-Ta, snt Ion care i nveselete sufletul
ntristndu-te, zise piticul, mirat de vorba voievodului.
Clopotarul se atrn de funie fcnd s sune clopotul ori de moarte,
ori de nval vrjma. Nebunul se atrn de cuvntul neleptului, fcndu-l
s sune a pustiu.
Pe ochiurile de geam, gheaa lipea flori albe. Vod privea spre o zare
netiut de nimeni.
nclzete-mi mna, Ioane, zise vod, ntinzndu-i mna rece, uscat
i tremurtoare.
Geaba i nclzesc mna, Mria-Ta, dac sufletul i-e rece ca iarna,
zise piticul i se apuc s frece mna domnului.
Radu erban rse uor.
Vesel, Mria-Ta?
M gndesc, Ioane, c de spuneai blstmia asta pe cnd m
ineam bine n a, lesne mi-ar fi fost s-i iau capul tu cel nebun.
Pe-atunci n-a fi rostit vorbele astea, mcar de m-ai fi biciuit, Mria-

18

Ta.

Deci pe atunci te temeai de mine.


Doamne, pe atunci nu mi-ai fi dat mna s i-o nclzesc, aa c
n-aveam nevoie a rosti vorbele pe care nebunia mea le-a rostit acuma.
Radu erban se nfior.
Ru e s domneti dup cel dinaintea ta, de care tremura lumea. n
soarele lui n-are ce cuta umbra ta viermnit, zise btrnul.
Mria-Ta, la temelia rii pus-a crmizi fiecare dup puterile lui.
Venicia nu-i va rsplti cu umbra uitrii dect pe aceia ce s-au tras de la
treab
Lng elimbrul i Clugrenii lui Mihai nu pot sta nici Ogretinul,
nici Teianii, Ioane, rosti domnul cu tristee.
Fiecare dup puterile lui, doamne!
Da, da! Fiecare dup puterile lui, repet vod ca un ecou. Pentru ce
m-a vndut Basta, trimend mpratului scrisori mincinoase?
Pentru acelai lucru care a fcut s cad capul lui Mihai voievod. S-a
temut.
Asta am tiut-o de pe cnd au srit turcii n ajutorul lui Moise
Szekely, spre a-l pune domn n Ardeal. Nu cu gndul de a-l ajuta pe el, ci
pentru a m nimici pe mine. Cnd au vzut c l-am zdrobit i i-am luat
capul, l-au adus pe Bthory Atunci trcoleau toi n jurul meu,
srutndu-mi nclrile
Doamne, spuse piticul, n vremurile noastre, cu ct eti mai nvluit
de oameni, cu att eti mai singur. Ai fost drept, Mria-Ta i dreptatea de
multe ori e ca piaza rea pentru cel ce-o face.
Cine a spus c am fost drept, Ioane?
Oamenii, Mria-Ta!
Doamne, ct trebuie s fi fost de nedrept, dac oamenii m socoteau
att de drept!
Tcur amndoi. Criasa zpezilor i mna armsarii albi de ghea.
ncepe calea vmilor, Ioane, opti vod att de stins, nct piticul
de-abia l auzi.
i frigul, Mria-Ta. S dau porunc s aduc butuci, zise piticul,
ridicndu-se. Domnul l opri cu o micare uoar a niinii.
De ai bga toat Viena pe loc i tot nu m-ar nclzi ct un singur
butuc din pdurile rii Romneti. i din nou se ls tcerea.
Nu m-am spetit ploconiri la nimeni, urm vod ntr-un trziu.

19

Turcilor nu le-am fost pe plac. Cnd au vzut c i-am smintit la Silisira, au


cercat s nvleasc n ar prin Ardeal. Greu i venea inimii mele s se
lupte cu cei de o lege cu mine. Unde oare sttea ascuns adevrul, Ioane? n
fiorul sufletului meu? n ticloia lui Mihnea? n cugetul ntunecat ca
moartea al lui Movil? Greit-am, Ioane, c n-am cerit mila
necredincioilor? Mihail voievod mi-a lsat ara ntreag Cum puteam eu
s o fac frme i s-o nstrinez? Cu a cui voie i cu al cui drept? Vzut-ai,
Ioane? M judec singur dinaintea ta i a marelui Jude!
nl capul spre a trage aer n piept. Pe urm chipul i se nglbeni.
Doamne, i tremur inima ca pasrea prins n lat, zise piticul, n
timp ce punea mna mic i lat ca o lopic pe pieptul voievodului.
mi caut greelile, Ioane! Am ctigat biruini vrednice de mine, dar
pe care nu le-am cutat. Am cunoscut umiliri i nenorociri, am fost nevoit
s lupt alturi de mprie nu pentru c am crezut n ea, ci pentru c altfel
a fi fost strivit ca ntre dou stnci, de nemi i de turci. ntre cele dou
rele, pentru a tri ca neam slobod i curat la cuget, am ales supunerea fa
de mpratul habsburg. Vai de ara mic al crei suflet e mare ct vmile
vzduhului
Tcu o vreme, cznindu-se s rsufle mai bine. Vna de la gt i se zbtea
tare, fcnd s tremure gulerul cmii.
tii la ce m-am gndit, Ioane?
La ce, Mria-Ta?
S fie dup voia ta. S ne nturnm n ar fie chiar ca strigoi, dac
altfel nu se poate Vorbea rar, cu o mare durere n glas. Mai bine mort pe
pmntul meu dect viu pe pmnt strin.
Mria-Ta, zise piticul tremurnd, la ce s ieim n calea atotputernicei
strngtoare de suflete? S ne ferim i de ne va zri, de-abia atunci s
pornim
Cercul, Ioane!
Care cerc, Mria-Ta?
Cercul cu crbune din jurul nostru n jurul rii.
Rsuflarea i deveni uiertoare.
Ioane, deschide fereastra!
M tem c ai rci, Mria-Ta!
Peste rceala mea nu mai are loc alta. F ce i-am poruncit.
Prin fereastra larg deschis, cu perdelele btute de vnt, crivul
mproca mnios fulgi mari de zpad pe chipul voievodului. Buzele groase

20

i vinete biguiau nite vorbe de bun venire cuiva nevzut. Btrnul sta cu
ochii mari deschii, n vreme ce fulgii i se topeau pe fa i n barb
Poftete, jupan Slvuia, bun credincios boier al meu! De vom pleca la miez
de noapte, vom aprinde fcliile. Nu se cade s intrm fr lumin n ar!

ncerc s se ridice spre a ntmpina prerea, dar reczu fr putere.


Mria-Ta, jupan Slvuia s-a svrit din via n lupta pe care ai
dat-o cu Bthory, zise piticul, apucnd mna nclzit a btrnului.
Minciuni spui, Ioane, l mustr domnul. Nu moare unul ca Slvuia
Se opri, lsnd capul n piept ca dup o lung oboseal. Dup un timp,
fulgii de zpad nu se mai topeau pe chipul palid al domnului. i mna
inut ntre minile urte ale piticului prinse a se rci.
Mria-Ta, l strig piticul, nu pleca fr mine. Nu m lsa ntre
strini!
Czu n genunchi:
Milostivete-te, Doamne, de nefericitul tu rob Ioan, chiar dac
mintea i s-a nvluit n ceaa singurtii, ceea ce nebunie se cheam i
lipi fruntea de mna rece a voievodului, i urm copleit de o mare tristee.
Au venit boierii s te ia, Mria-Ta, i m-ai lsat singur i btrn la miez de
noapte, n vreme ce tu te-ai zvrlit n a, tnr precum ai fost odat i acuma
eti departe, unde ziceai c-i auzi inima btnd, roie ca floarea de mac
Sri n picioare i apucnd dou sfenice mari de argint le aprinse,
aezndu-le de-a dreapta i de-a stnga voievodului, rmas cu faa nspre
nvala vntului. ncepu s caute pn ddu de coroana de aur a Basarabilor.
O aez pe fruntea ngheat a btrnului, dup care srut mna
voievodului mort, rostind tare ctre fereastra deschis: Domn eti din mila
lui Dumnezeu i a norodului! Se ridic i plecndu-se la urechea celui fr
de via, i opti: Iat, doamne, a doua ncoronare a ta!
Spuse acestea i se repezi afar. Radu erban Basarab rmase singur
fa n fa cu crivul, aa cum rmnea de attea ori. Ochii s-au nchis
ncet, pleoapele cznd peste marele somn. Mndra coroan a Basarabilor
scnteia, aezat pe frunte, lumnrile tremurau sfrind, fr a se stinge.
Fulgii de zpad de pe faa mpietrit a voievodului alunecau nspre barb
ca nite lacrimi.
n vremea asta, Ioan strbtea parcul. Urcnd n fug scara ce ducea la
clopotnia paraclisului, se atrn de funii. Viena dormea, n timp ce un
singur clopot vestea mpriei habsburgice plecarea nspre ara

21

Romneasc a ncoronatului voievod.


Ioan rsuci funia n jurul gtului firav, simindu-se deodat smuls de la
pmnt de Clopotul cel mare. Gndurile mai morfolir nite frnturi de
vorb: i am nclecat pe funie i singur tot nu te-am lsat, Mria-Ta!
Peste creierul nfierbntat i besmetic, ninsoarea cdea linitit.

22

SEMNUL NTIU
AFLAREA LUI JUPAN TORO CEL NEGRU I A
PREACREDINCIOSULUI SAU UCENIC KENDI

Schimb- mi, badeo, numele, c nu i- oi uita binele

ara anului 1601 era pe sfrite. Undeva, pe cmpia Turdei,


cpitanul valon Iacob Beauri, din porunca generalului Basta,
ucisese mielete pe unul din cei mai viteji voievozi din ci
avuseser vreodat vremurile romneti. Peste ntia unire
fptuit cu nfocat dragoste de moie, ncepuse a pogor negura pustiitoare
a nelinitii. Dinspre Moldova ameninau ceambulurile ttreti nfrite n
jaf cu otile de mercenari ale lui Simion Movil, domn hirsut, ncpnat i
de nemica. Dinspre Dunre, asmuit de turci, Radu Mihnea se pregtea s
nvleasc peste Tar.
Auzind otenii de moartea crncen a voievodului lor, se scular pentru
a-l rzbuna, dar fur repede nimicii de oastea lui Basta; prinznd fruntaii
rzvrtii, vreo aizeci de boieri, degrab i ddu morii, netemndu-se s
arunce n nchisoare nici chiar pe banul Mihalcea, om trecut de optzeci de
ani, pentru iubitoarea i dreapta sa credin n domnul su Mihai vod.
Radu i Preda Buzescu se traser la moiile lor, n ateptarea unor timpuri
mai bune. Comisul Radu Florescu sttu lng nefericitul voievod i,
culegndu-i trupul din arin, l ncredina pmntului spre ngropciune
cucernic i iertare. Cetele de oteni ale rposatului domn, scpate de
prjolul lui Basta dar rmase fr cpetenii, se mprtiar care ncotro, fie
bjenindu-se n ri strine, unii tocmindu-se oteni cu plat, n oastea
imperialilor, sau n polcurile cu platoe aurite ale nfumurailor pani
polonezi, alii, mai muli, mplinindu-i dreptatea cu sabia, mpotriva celor
ce i vrjmeau, singuri ori prin bun nelegere cu norodul nspimntat
de ceambulurile ttreti ori de polcurile leeti ale lui Simion Movil, sau
de cetele de tlhari ale lui tefan Cercel. Vai i iar vai de srmana turm,
rmas fr pstorul ei cel mndru i vrednic!
Dinspre crestele munilor falnici, cu stnci roase de amarul vremurilor

23

i vguni cu brloguri de uri negri, coborse toamna. O toamn timpurie


ce strnea fior de rcoare, cu brum la nceput de zori i ari pe la
nmiezi. Codrilor ncepuser a le rugini frunzele. Erau tufani nali i
drepi, asemuitori acestui neam romnesc cuibrit aici de dou mii de ani,
puternici, cu lemn tare. Printre ei, vieuitoare slbatice i crude, cu
clctur greoaie de pnd i duceau viaa: mistrei mthloi cu coli n
form de secer, uri mormitori cu ghearele ca pumnalele, lupi cu limbi
roii ce stteau pe labele dinapoi, urlnd ctre cer. Dar erau i cerbi frumoi
cu ramuri de coarne, al cror boncluit se auzea ht pn departe, erau i
vulpi rocate cu priviri furie i viclene, capre negre cu chip de diavol
mpieliat, iepuri, nefericii fugari, venic cu sufletul la gur, tremurnd de
spaim la cel mai mic zgomot, psri uriae ce clipesc din ochii reci furii
parc din comorile dacice, veverie fulgere negre, erpi-tulpine amgitoare
cu venin, i cte i mai cte dihnii de alte soiuri. Iarba uscat, lipsit de
lacrima cerului, se fcuse epoas, pmntul cu pielea cenuie, crpat de
uscciune i atepta adormirea sub vremea de iarn ce avea s vin.
Drumul erpuia peste dealuri i vi, mototolindu-se cnd ntr-o viroag,
cnd prin mijloc de codru, ca s rsar iar alb, neasemuit de alb. De sus.
dintre munii cei cu izvoare zdrumictoare i sclipitoare ca pietrele preioase, coborau n pasul domol al calului doi clrei. Unul din ei, ce prea
mai n vrst, purta cciul nalt, uguiat i saric flocoas ce-i ajungea
pn la scara de la a. La old spnzura un iatagan turcesc cu mner scump.
Clreul era mai mult scundac dect nalt, cu faa prelung i oache.
Peste platoa din piele de bivol cptuit cu cli atrna o blan de lup ale
crui gheare se nchideau peste umrul drept al clreului. De sub cciul
se ieau pletele castanii. Nu purta nici barb, nici musta. Chipul
prelung, cu nas ascuit i subire, lsa s se vad nite ochi reci i
iscoditori, galben-verzui, ca de rs. Peste blana lupeasc, n cruci, avea arc
eapn cu coard zbrnitoare, cucura cu sgei veninoase fiind aninat de
umrul stng. Peste ndragii negri strni pe pulpe erau trase nite cizme
scurte ungureti, din una din turetci ivindu-se mnerul pumnalului cu lam
erpuit.
Cellalt s tot fi avut douzeci i opt de ani. Pletele negre i cdeau pe
umerii lai i puternici. Prea a fi un brbat nalt, cu ciolane lungi i groase.
Cuttura ochilor, ntunecai ca noaptea era cnd vistoare, cnd plin de o
veselie zvpiat. Brbia i era despicat i uor mpins nainte, semn de
drzenie i voin. Toat fiina lui mprtia o sntate de fier amestecat cu

24

o neasemuit ncredere n sine. Gura i sta mereu a zmbi, astfel nct chipul
fr de musti i barb ar fi prut mai mult al unei copile, dac nu s-ar fi
vzut pe obrazul drept urma unei rni roie i lucioas. Purta straie nchise
la culoare. Cizmele nalte i ncreite cu pinteni de argint, cu tij alungit n
chip de stea ascundeau pulpe puternice i falnice. Prins la oblncul eii, se
blbnea sabia lung i dreapt, cu mnerul n form de cruce, a
cavalerilor Ioanii. Clreul o luase cndva din mna ngheat de moarte a
unui ofier valon, pe care l doborse n btlia, de la elimbr.
i amintea att de bine cum acolo, n clocotul luptei, se trezise
alergnd scar la scar, lng Mria-Sa Mihai voievod. Tocmai cnd ofierul
valon se pregtea s loveasc grumazul vulturului romn, acolo unde se
mbuca braul cu umrul i unde fierul platoei nu putea feri lovitura. Dar
clreul din povestea noastr fu mai repede de mn. Securea despic
odat cu coiful i capul vrjmaului. Mria-Sa domnul l intui o clip cu
privirea, de parc ar fi vrut s i-l ntipreasc bine n minte pe cel ce i
scpase viaa, apoi focul luptei i desprise tot att de repede ca i atunci
cnd i apropiase pe unul de cellalt.
Tnrul otean i iubea domnul cu atta nflcrare, nct i pruse ru
c nu putuse s-i dea viaa pentru el. Nu bnuia c nu peste mult timp
avea s-i ridice capul din rn, alturi de boierul Radu Florescu, i s-i
srute ochii mari, deschii, cuprini de fiorul morii, acolo la Turda
Atunci, la elimbr, tnrul despre care e vorba aici se mai uitase o
clip n urma domnului su, care se nboise ntr-un plc de neprieteni,
nconjurat i aprat de otenii si. Apoi se repezise spre dreapta, ntr-un
vlmag unde, ncolit, aproape fr scpare, se lupta din greu un brbat
voinic i gros la trup, trecut de prima tineree. Era unul dintre cei mai
aprigi cpitani, ai lui Mihai Voievod, dar tnrul nu-l cunotea, n clipa cnd
un clre vrjma se pregtea s-l strpung cu sulia, securea tnrului i
frnse viaa. Dar n-apuc s mai fac o micare, cnd din stnga,
nvrtindu-i sabia, un ofier duman se gtea s dea lovitura de moarte
acelui cpitan al lui Mihai. Aceeai secure l descpn. Trupul
vrjmaului se rsuci pe cal, apoi se rostogoli, n ajutorul cpitanului srir
i ali oteni. Tocmai cnd se pregtea s-i ntoarc murgul, tnrul nostru
se trezi fa n fa cu un otean vrjma, care l lovi, despicndu-i obrazul
drept, nainte ca el s se poat feri. i de n-ar fi avut coiful pe cap, desigur
c n-ar mai fi scpat cu via. O suli romneasc se nfipse cu sete n

25

trupul vrjmaului, fcndu-l s dea un urlet de moarte i s se


prbueasc de pe cal. naintea tnrului ce-i apsa rana cu basmaua, i
struni calul cel cruia i scpase viaa.
De va fi voia lui Dumnezeu s scap cu zile, ne vom mai ntlni noi doi,
ftul meu, spuse brbatul i, scondu-i de pe deget inelul de aur cu pecete
vultureasc, l ntinse tnrului. l mai privi o dat cu ochii albatri
scprtori, dup care ntoarse calul, pornind n goan. Tnrul privi inelul,
apoi se uit lung dup panaul alb care flutura pe coiful cpitanului.
Pe lng el trecu un clre cu faa aspr, ntunecat, care i strig din
fuga calului:
Ce stai? Lovete, nu csca gura!
Cu toat durerea pe care o simea n obraz, tnrul zmbi. Clreul cel
ntunecat ni mai departe. Pe sabia lat i lucioas soarele de la elimbr
prinse a juca. Era vestitul Slvuia, spaima otilor vrjmae i comandantul
clrimii romne.
Amintiri, amintiri fugare
Mirslul Gorslul cu ndejdile sale apoi vntul dezndejdii
ncepuse a sufla piezi peste soarta voievodului Urmase prinderea
tnrului de ctre otenii lui Basta. ntemniarea lui i a moului su, banul
Mihalcea, n cruntele temnii ale generalului italian, fuga la miezul nopii,
cu o zi nainte de aceea cnd urma a fi executat prin decapitare, n vreme ce
din celula alturat se auzea strigtul de moarte i horcitul btrnului ban
sugrumat de ucigai... Ziua sttea ascuns, cu cellalt so al lui, fugit din
temni odat cu el, iar noaptea umblau.
Clreul palid, cu semnul rou i lucios pe obraz, i ndemn cu
pintenii armsarul murg, cu stelu n frunte i cu glezne subiri,
tremurtoare ca de ciut. Armsarul porni n goan. Clreul mai vrstnic
l urm. Intrar n codru adnc, oprind caii la pas.
Tiem codrul pe dreapta i ieim la lumin, scurtm mult din drum,
spuse cel cu semnul pe obraz.
Fie pe voia ta, rspunse cel cu ochii reci. Odat ieii din codru vom
conci i vom mbuca ceva, adug el, scondu-i arcul de pe umr. Cel
nsemnat zmbi a rde.
Eti ncredinat c vom avea ce mbuca? ntreb el.
Api eu gndesc c ne-o iei n cale niscai slbtciune, cu care s ne

26

astmprm foamea!
i avu dreptate. Nu trecu mult i le ni pe dinaintea cailor un iepure,
pe care cel cu arcul se grbi a-l lua la ochi. Dup ce iepurele se ddu peste
cap, cu sgeata nfipt ntre coaste, cei doi desclecar. Clreul ce l
vnase scoase cuitul i ncepu s-l jupoaie. Cellalt adun uscturi i
frunze vetede, fcu o epu, scoase amnarul. Dup cteva clipe iepurele se
nvrtea n frigarea de lemn.
Deodat amndoi tresrir. n spatele lor se auzir pai. Se ntoarser
cu minile pe mnerele sbiilor.
tiau c se pusese un pre frumos pe capetele lor de ctre Basta i cum
oamenii erau sraci i flmnzi, oricnd i putea vinde sau vna careva.
La lumina focului apru un brbat cu cciul buhoas, dat pe ceaf,
voinic ca un urs. Dinii i sclipeau, n mn inea o ghioag cu amarnice
inte de fier.
Nobililor, ncepu uriaul cu o voce groas, fcei-v mil i lpdai
tot ce avei asupra voastr. Asta spre a nu fi nevoit s o fac eu, fiindc mi-e
lene! Rnji, dezvelindu-i iar dinii albi. Hai, grbii-v, c se arde i vtuiul
acela pe jeratec i mi-e i foame!
Cu care din noi vrei s te lupi? l ntreb pe brbos cel cu semnul pe
fa.
Uriaul ncepu s rd cu poft.
S m lupt? Nprstocilor! rosti cu dispre. Hai! Scoatei toate de pe
voi, c n-am vreme de pierdut!
Oteanul cu ochi cruni trase sabia. Era cunoscut pentru iueala i
agerimea lui. Brbosul ridic ghioaga, naintnd.
Sabia scundacului vji, dar se opri n ghioaga celuilalt. Acela se apropie
amenintor.
De undeva se auzi o voce subiratec:
i gti pe amndoi, metere, sau s-i vin n ajutor? Cel cu semnul pe
fa se ntoarse nspre locul de unde se auzea vocea.
i bat singur, ucenice, zise brbosul i se repezi.
Scundacul se feri i lovi cu sabia piezi. Ghioaga uriaului zbur ntr-o
parte. Se prinser n brae, zguduind pmntul cu bueala lor. Deodat,
scundacul i puse brbosului piedic. Acesta se rsuci, cznd pe spate, cu
cellalt peste el. De sus, dintr-unul din copaci, vji o sgeat care se nfipse
lng cei doi lupttori. Scundacul scoase cuitul de la cizm, punndu-l la
gtul brbosului.

27

Poruncete celuilalt ticlos s se dea prins, de nu vrei s-i tai gtul.


zise nvingtorul. Brbosul fluier scurt de dou ori. Printre copaci se ivi un
bietna cam de vreo optsprezece ani. Purta o cmeoaie groas i lung
pn la glezne. n picioare nu avea nimic. Prul de culoarea cnepii era
zburlit i nfoiat ca la animalele nspimntate. Faa prelung, cu obrajii
supi, i ddea un aer de sfnt, cum erau zugrvii pe icoane, ochii cprui
sub o frunte nalt preau s ascund o tineree amar, n mn mai avea
arcul cu o singur sgeat. Clreul nsemnat i porunci s se aeze n
genunchi, cu minile prinse de asupra capului. Cnd scundacul apropie
cuitul de gtul brbosului, acela ncepu s rd.
Cinstite jupan, zise uriaul, nu crez ca un boier ce eti s-i faci
pcate, spurcndu-i vitejescul junghi pe gtul unui nemernic ca mine
Scundacul se uit la clreul mai tnr. Totui brbosul avea ceva
plcut n el.
Ce spui, frate Nour?
Las-l, frate Velcea, i spuse cel cu semn pe obraz, nu-i mai face
pcate cu un ticlos ca el.
Velcea se ridic de pe brbos, care grohi ca un mistre un fel de
mulumire.
Amarnice brae mai ai, cinstite jupan, zise uriaul, ridicndu-se i
ntinzndu-se de-i troznir oasele.
Pentru ce i-ai ales calea tlhritului, pctosule? ntreb Velcea.
N-am fost tlhar nicicnd, boierule, zise brbosul, trecndu-i
spinarea amorit. Toat viaa am muncit ca fierar n satul meu. Aveam
covalia mea, foalele i ciocanul i de bine de ru mi ctigam pinea amrt
pentru mine pentru muierea i plozii mei. Cnd a trecut mpratul Mihai,
Dumnezeu s-l hodineasc, m-am bgat ntre otenii lui...
Pi Mria-Sa Mihai vod n-a fost mprat, l ntrerupse rznd Nour,
cel cu semnul pe obraz.
Ba pentru noi, Mria-Sa a fost mprat, zise brbosul. Dup ce 1-a
ucis vrjmaul prin moarte crunt, m-am nturnat la casa mea. Cnd ce s
vd? Satul era ars, btrnii, copiii i muierile ucise, nici suflare nu se mai
pomenea... Am aflat de la cei ce au apucat s fug c otenii ttari ai lui
Simion Movil fcur nelegiuirea. Atunci am luat calea codrului mpreun
cu copilandrul sta, ai crui prini au czut i ei sub sabie i uite aa ne
inem zilele. C de ar fi o oaste i un domn de ar m-a duce i m-a
nchina lui. i cu credin l-a sluji, aa cum l-am slujit pe mpratul

28

nostru Mihai...
Cum i zice, mi omule? ntreb Nour, uitndu-se cu mil la brbos.
Toro mi zice, boierule, i fiindc mereu eram negru de funingine pe
fa, oamenii mi ziceau Toro cel Negru.
i tu? Care i-e numele? l ntreb Nour pe copilandru.
Kendi m cheam, stpne!
Sntei unguri? i ntreb Velcea.
Unguri, stpne, rspunse Toro. Am fugit de teama grofilor i a
nemeilor. Acu' ne cutm dreptatea cum om putea!
Afl, Toro, c eu i cu jupan Velcea sntem foti cpitani de-ai lui
Mihai vod, zise Nour.
La auzul acestor cuvinte, Toro se trnti n genunchi dinaintea lui Nour,
srutndu-i minile, dei acesta ncerca s i le trag.
Stpne, vorbi uriaul, slugi i sntem i eu i copilandrul acesta. i
de va voi bunul Dumnezeu, om mai afla cretini care snt gata a-i da zilele
pentru neamul romnesc, cci devreme ce trim pe aceste meleaguri, tot
romni se cheam c sntem!...
Frumoase gnduri ai, fierarule, zise i Velcea, numai c eu cu un
lucru nu m mpac. Cnd ne-ai ntlnit, de ce nu ne-ai spus de la nceput
cine eti i de unde vii? i de ce ai cutat s taberi pe noi, s ne jefuieti?
Jupan Velceo, drept este s te miri i s fii cu sufletul ndoit, dar eu
am crezut c sntei oteni de-ai blestematului acela de Movil i tare mai
aveam chef s v sparg scfrliile i s v lum caii i armele.
Cei doi rser. Velcea scoase cuitul i tie iepurele care se arsese
aproape, mprindu-l n patru. Dar de-abia ncepur Velcea i Nour s se
nfrupte din friptura cea gustoas, cnd vzur c Toro i ucenicul Kendi nu
mai aveau nimic.
M, c amarnic foame mai avei, zise Velcea, minunndu-se.
Api, mrii cpitani, ce poate ajunge pentru burile noastre goale un
iepure sfarogit ct o pisic Stai domniile voastre aici i eu cu ucenicul
meu ne-am duce sa cutm vreun grsan, doar-doar ni se va umple golul
maelor.
Fcu semn lui Kendi i amndoi disprur n desiul codrului.
Se ntunecase de-a binelea. Luna ncepu a se ridica ncet peste crestele
copacilor. Din frunzele ncinse de uscciune se ridicau aburi lptoi ce se
mistuiau lenei printre arbori.
M tem c nu cumva namila asta de om s nu fi plecat spre a-i

29

aduce ajutoare pentru a ne rpune, zise Velcea, ngrijorat.


Nu tii s citeti n ochii oamenilor, Velceo, rspunse Nour. Acolo vezi
i cini i spaime, i preri de ru i nelciune i buntate. Fierarul i
ucenicul lui snt doi oropsii, aa cum sntem i noi. Tristeea noastr i
grija e c am rmas fr de cpti. Am fost toi ca o piatr ct o stnc pe
care o mn blestemat a sfrmat-o n mii i mii de bucele
De ne vom aduna, vom face stnca tot aa cum a fost, zise Velcea i
chipul i se lumin.
Greu lucru, Velceo! Avem nevoie de oameni, de cai, de arme Iac,
sntem de mult pe pmnt romnesc i nc nu tim ncotro s apucm, zise
Nour.
Sracu bogat pmnt romnesc, gri Velcea cu amrciune. De la
pieirea lui Mihai voievod parc s-au adunat stihiile i urgiile toate, lovind n
ara asta. Oare n-ar fi bine s ne nchinm dinaintea noului domn?
i cine-i noul domn, Velceo? ntreb Nour. Radu Mihnea? Cel ce i-a
spurcat credina, vnzndu-i neamul la turci? Simion Movil? Cel ce n-a
ovit pentru uscata-i mndrie s se nfreasc n jaf cu ttarii, spre jalea
neamului romnesc? Cine-i domnul rii Romneti la care voieti a te
nchina? Mria-Sa Mihai vod e abur i tcere Lng noi nu mai snt dect
oaptele i aducerile aminte! Am rmas singuri, Velceo. ncotro mergem?
Cui slujim?
Se opri, privind la flcrile care ncepur s se fac tot mai mici,
schimbndu-se n jratec. i cum sta el, uitndu-se la foc, prea un duh
frumos dinaintea flcruiei care joac noaptea, dezvluind comorile.
De va fi dat s pierim, mcar s pierim cu folos zise Velcea ntr-un
trziu. Czut-a capul i rmas-a trupu supus zbaterii, pn se va stinge i el
de l vom lsa Zic unii cum c Buzetii s-ar fi nchinat blestematului cela
de Movil, iar alii, cum c s-ar fi nchinat lui cu gnd viclean ca s cerce s
rscoale norodul Dumnezeu mai tie!
Nu de lei sau ttari s ne temem, Velceo, zise Nour c tia snt ca
i coofenele. Vin i dac ntlnesc palo rsucit de bra puternic, dau dosul.
Turcul! Acest hultan nesios i prdalnic, care sfie tot ce apuc n gheare.
n calea lui trebuie s ne ainem
Se opri deodat, atent. Din dreapta lui se auzeau pai ce rscoleau
frunzele. Srir amndoi n picioare. Dar se linitir numaidect. Dintre
copaci apru Toro cel Negru cu un pui de mistre pe umeri. n urma lui

30

venea credinciosul Kendi.


Iac, mriile voastre, sta zic eu c ne-o ndestula: spuse Toro,
trntind grsunul de pmnt. Puiul de mistre era destul de mare. Sngele i
se scurgea printre colii ncovoiai ca secerea. Tu ce stai? l repezi Toro pe
Kendi.
Copilandrul se apropie, netiind ce s fac.
i zici, fierarule, zise Velcea, c ne-o fi de-ajuns pentru burile
noastre lihnite?
Ce s facem, rspunse Toro. O s m mulumesc i cu mai puin.
Rser cu toii, apoi Toro, ajutat de Kendi i de cei doi, tiar grsunul,
punndu-l pe jratec. Masa se dovedi ndestulat, pn i Toro sughi
mulumit.

31

SEMNUL AL DOILEA
UNDE SE VEDE C INIMA NTUNECAT, NATE
GND NTUNECAT

Dup ghear- l recunoti pe leu.

a Curtea domneasc din Trgovite se nturn la domnie Simion


Movil cu doamn-sa Marghita, dimpreun cu coconii cei
sburdalnici. i era acest domn mic de stat i slab, iar la chip galben
cum e mortul sau cel ce mnnc numai vinerea. O brbu neagr
i acoperea brbia. Ochii cutau n jur cu repeziciunea celor ai viezurelui,
iar buzele subiri aduceau mai de grab a tietur. Nasul ascuit i puin
cam lung, cu nri tremurtoare, nasul Moviletilor, prea clon de pasre
prdalnic. Purta dulam lung pn la pmnt, cu cheutori de aur, lucrat
cu fir veneian, cu mneci strmte i manete din dantel subire ca pnza de
pianjen. O mantie de soboli, pe deasupra creia era prins un guler scump
de blan, i acoperea umerii firavi. nclrile i erau din postav aurit,
asemntoare unor cizmulie joase. i mai purta acest voievod pe cap o
coronet ngust de aur, terminat n coluri cu mrgritare. Cci era
grozav de mndru i nici mcar cnd se ducea la umbltoare nu lepda
coroneta. Vorbea repede, mncnd cuvintele, iar glasul i era subiratec de
parc ar fi fost de muiere. Pe degetele osoase i galbene purta inele grele de
aur cu pietre scumpe.
Dinaintea sa sta acum armaul Jipa, brbat tnr i frumos,
linguitor i gata la orice pentru binele i mrirea proprie. Peste tunica
scurt, apusean, din catifea verde cu estur de fir, purta plato aurit,
peste care avea o manta ntunecat prins cu copc la gt. La old i
spnzura sabia ncovoiat cu mner scump. n sala cea lung a tronului cu
podea de piatr vineie, nu mai era nimeni n afar de cei doi, semn c-i
aveau de spus vorbe de tain. Vod asculta n linite cele ce gria armaul.
O vreme rmase cu ochii aproape nchii i cu brbia sprijinit n pumn.
Gndeti, jupan arma, c am venit aici spre a domni peste o ar
srcit de ncierri i de jafuri? Sau poate gndeti domnia-ta c acei ce
uneltesc mpotriva domniei mele vor avea zile bune cu mine? nl capul

32

ncet, ca arpele dup somn, mijind ochii de viezure. i-a poruncit


domnia-mea s-i nfiezi pe toi acei hiclerii domniei-mele, pe rzvrtitorii
i rii care vor pieirea mea i a neamului meu. Pentru asta te-am inut n
apropierea mea, umplndu-te de daruri i averi. Or, domnia-ta mi aduci doi
boiernai pduchioi, pe care s zicem c i voi tia spre inere de minte i
nspimntare Dar unde snt capetele cele nfierbntate ale nebunilor ce
vor alungarea mea i a doamnei mele? Unde snt Buzetii, vrjmaii mei de
moarte? Unde-i paharnicul Radu erban Basarab, cel ce voiete a se aeza
n Scaunul domniei cuvenit mie? Unde-s cpitanii ce au slujit cu credin
pe Mihai vod? Adusu-mi-i-ai aci sub sabie, s-i taie domnia-mea ca pe
nite haini ce snt? Ba! Domnia-ta ai ferecat n lanuri pe Udrea i pe
Zaharia
Mria-Ta, pravila zice c celui ce va huli pre Domnul rii, acela de
va fi nebun, sau lipsit de minte sau beat de butur, sau de alt nebunie,
acela nu se va certa, ns se cade s se arate lucrul i s se cunoasc pre
cuvinte ce va fi hulit, sau ce fel de chip va fi fost sau ce feliu de nebunie sau
de beie va fi fost avnd iar de va fi ntr-alt chip, atunci se va pedepsi
foarte.
Armaul se opri, nendrznind s ridice privirea la domnul su.
Simion vod rnji. Se ridic din scaunul domnesc i apropiindu-se de
arma, se propi dinaintea lui.
Foarte se bucur sufletul meu cnd vede ct de tiutor este domnia-ta
de pravil, zise vod batjocoritor. Dar numai hulirea mea au voit-o acei doi
boiernai sau i uciderea domniei-mele? C mai zice pravila: Pedeapsa
ucigtorului nu este alta fr numai moarte, dup cum scrie Sfnta
scriptur i dup cum dau nvtur pravilele. De ar fi netine boieran sau
de ar fi muiere, nemica nu se va folosi cu aceia s poat scpa de pedeapsa
uciderii: ci tot se va pedepsi boieranul sau muierea, dac vor face uciderea,
ca i fiecine din cei mai proti oameni De pravila asta tiut-ai
domnia-ta? Supusu-i-ai la cazne, s le afli gndurile ticloase? Storsu-le-ai
mrturisiri? Strnsu-i-ai ca s le plng mumele lor de mil?
Mria-Ta, pravila zice..., ncepu armaul.
Iar pravila? strig vod cu glasul acela muieratic. Ridic de pe perna
de catifea buzduganul. Iac pravila, jupan arma! Aiasta e pravila domniei
mele!
Domnul vorbea repede, nghiind cuvintele de mnie i strngea pumnii
mici i galbeni.

33

Numai Buzetii i blestematul cela de Radu erban a norodul


mpotriva domniei mele i a casei mele... De ce fuge prostimea n codrii i
las satele pustii? ntre-batu-te-ai? Prinsu-o-ai pe prostime s o njugi la
jug i s o mi cu biciul? Spnzurat-ai civa nemernici n fiece sat, ca s
nvee ceilali minte? Ba! Domnia-ta te-ai mulumit a te culca pe o ureche!
Jipa tcu o vreme, apoi, cnd l vzu pe Simion Movil ceva mai linitit :
Mria-Ta, pe Udrea l-am cznit, dar afurisitul a tcut, mcar c i-am
pus fiare nroite pe piept i cu ching de fier bgat n foc i-am strns
capul! Cellalt, Zaharia btrnul, a strigat c nevinovat este i de-o fi s
moar va muri n credina lui Dumnezeu i pcatele s le trag cei ce l-au
ntemniat...
N-ai tiut s-i czneti aa cum trebuiete, armaule, zise vod.
Geaba supui trupul la cazne, de nu sfarmi mai nti sufletul!...
Milostive doamne, mintea mea cea proast nu nelege neleptele
vorbe pe care le-ai grit, rosti Jipa cu smerenie.
Api asta cred. Asta cred, rspunse vod. n cpna domniei-tale
nu iaste dect ntuneric i nfumurare, adug el, ciocnind cu arttorul
fruntea armaului. Ferete-te a nu m face s aduc eu lumin n ea, c
atunci tare mi va prea ru... Unde i-ai nchis?
La sptrie, doamne. Acolo i are uneltele de cazn gealatul turc pe
care l-ai adus din mila Mriei-Tale.
Adu-i degrab dinaintea domniei mele, porunci Movil, ntorcnd
spatele armaului.
Acela iei n fug.
Rmas singur, vod se apropie de fereastr. Simea n jurul lui o
dumnie ascuns, nclit ca o cea. Nu m vrea norodul, i spuse el.
Dar nu de norod am eu trebuin, ci de boieri. n ei va trebui s-mi pun
ndejdea, nu n gloata nemernic pe care, de voiesc, o sfrm! i frec
brbua. Buzetii snt nc puternici. Ca s-i nltur, va trebui s-i in cu
daruri i cinstiri de slujbe, numai aa i pot pndi spre a le gsi nod n
papur. Pe ticlosul de Radu erban Basarab va fi nevoie s-l tai, c de nu
m va tia el pe mine...
De afar se auzi zgomot de lanuri. Vod rmase mai departe cu ochii
pe fereastr. Ce pustie e Trgovitea asta! gndi. Parc au fugit cu toii...
Ehe! Strnge-voi pumnul, de numai zeam i snge va curge din trupurile
voastre, amenin el cetatea ce-i sta mut i ntunecat dinainte. i de voi

34

vrea, nu voi lsa piatr pe piatr...


Nici nu se clinti cnd armaul mpinse nuntru cele dou artri ce-i
zorniau lanurile. Nu se trezi din gnduri dect dup ce l auzi pe Jipa
tuind. Se ntoarse ncet, apropiindu-se de cei doi. Udrea i Zaharia czur,
cu feele la pmnt, dinaintea domnului. La vederea lor, cu straiele rupte pe
ei i duhnind ca porcii, vod se trase napoi, cuprins de scrb. Udrea, cel
mai tnr, avea chipul supt de suferin. Pe frunte, prul czut n uvie
acoperea rnile fcute cu chinga de fier. Pieptul era o ran. Cellalt,
Zaharia, cu barba toat alb, se cltina de slbiciune. Cmaa era rupt i
spatele aplecat arta grilajul coastelor. Urmele biciului cu noduri de plumb
se vedeau pe carnea nvineit i plesnit.
Vod i scrmn brbua, ndulcindu-i privirea. .
Au ce-i veni, jupan arma, s-mi cetluieti boierii ca pe nite lotri?
zise el. De ce vini fcutu-s-au vinovai, de ai fost nevoit s-i czneti ca pe
vite?
Mria-Ta..., ncepu armaul, dar vod iar nu-i ddu rgaz s
rspund.
Scoate-i din fiare, porunci. La un semn al lui Jipa doi oteni
desfcur lanurile. Ridicai-v, boieri dumneavoastr, urm Movil cu
blndee.
Udrea i Zaharia se ridicar cu greu, nbuindu-i gemetele de durere.
Vod se aez n scaun, uitndu-se pe sub sprncene la victimele lui. O
tremurare ciudat i se ivi pe buze.
Griete, jupan arma, de ce vini s-au ncrcat boier Udrea i boier
Zaharia?
Se foi pe scaun, ctndu-i un loc mai bun de ascultare.
Mria-Ta, rosti Jipa, au uneltit mpotriva domniei.
Sigur eti de ceea ce spui? ntreb vod.
Mria-Ta, slujitorii armiei le-au prins cri ctre Basarab, spuse
Jipa.
Aa s fie, boierilor? zise vod cu mhnire. Api minte ai avut voi, s
v ridicai mpotriva domnului vostru, lsndu-v rosturile i casele de
izbelite? i pentru ce ai fptuit acestea?
Zmbea cu faa deschis, ca i cum ar fi stat de vorb cu doi prieteni
buni.
Domnia-ta, jupan Zaharia, ca mai btrn i copt la minte i ca socrul
lui jupan Udrea, bine ar fi fost s pui capt nflcrrilor copilreti ale lui

35

gineri-tu! i de ce sntei nemulumii de domnia mea? Au, lipsitu-va ceva?


C har domnului, tot cu faa curat v-am adus pe lng casa domniei mele
i n cinste v-am inut! Pentru ce voii pieirea mea i a casei mele?
n timp ce vorbea, se tot foia n jil, ntinznd picioarele i aezndu-le
unul peste cellalt.
Mria-Ta, ncepu Zaharia, nedreapt nvinuire s-a adus prului meu
alb. Cci dup vorbe goale cine se ia, api acela i de umbra lui se teme!
Jipa i arunc o uittur crunt btrnului.
Pui la cazne cumplite din mila Mriei-tale, ne-am rugat bunului
Dumnezeu s pun capt suferinelor noastre, lundu-ne zilele... Cci ce
ndejde mai putem avea, srmanii de noi, tiindu-ne curai la suflet i fr
crtire mpotriva domniei?...
Doamne, Dumnezeule, mult suferin ai lsat pe acest pmnt, rosti
vod cu voce trist. Ca s vedei i domniile voastre c de ndat ce am aflat
nenorocirea ce v-a izbit, ca un domn drept i credincios i pstor bun al
turmei, am i repezit oameni la casele domniilor voastre, spre linitirea
muierilor i a copiilor...
Cei doi nenorocii l ascultau cu luare aminte. Movil le arunc o
uittur piezi, apoi vorbi mai departe.
tiu c jupan Udrea ine de muiere pe copila domniei tale, boier
Zaharia...
Aa e, mrite doamne! rspunse btrnul.
Api vezi, jupan Zaharia, c nu-i pe voia omului, ci pe voia
Domnului. Jupneasa boierului Udrea s-a svrit din via acum cteva zile
din pricini necunoscute...
La auzul acestei veti, btrnul se cutremur, iar ginere-su i ngropa
faa n palme.
Apoi nici nepotul...
Tudor, strig Udrea.
Linitele-te, boierule, spuse vod cu mil prefcut.
Mria-Ta, ce-i cu copilul meu?
L-a lovit un buhai cu cornul n burt...
Deodat btrnul Zaharia scoase un strigt i se prbui lovit de
dambla. Bolborosea nceputuri de cuvinte, n vreme ce privirea prea a unui
om cuprins de nebunie. Movil fcu semn ca boierii s fie dui, dup ce l
ntreb pe Udrea dac prile spuse de Jipa snt adevrate. Tnrul boier nu
rspunse. Era nucit. ndat ce btrnul fu scos pe brae de ctre slujitori

36

i tnrul, din nou nctuat, prsise la rndu-i ncperea, vod se uit


lung la Jipa.
Mria-Ta, ndrzni Jipa, jupneasa boierului Udrea triete...
tiu, spuse vod sec.
i copilul...
tiu.
Atunci?...
Asta se cheam sfrmarea sufletului. Dup care vei porunci s-i
ucid... i apoi s li se atrne crile ctre Basarab de gt, ca s vad
prostimea i s se nspimnte...
Mria-Ta, n-am gsit cri ctre Basarab, mrturisi Jipa, cuprins de
cin.
tiu. Dar ie o s-i plac muierea lui Udrea, iar mie-mi plac averile
lor, spuse vod.
Mria-Ta...
Crile le vei scrie tu. Cu muierea lui Udrea n-ai dect s faci ce vrei!
Ehei, Armaule, se vede c i-e vrsta fraged ca mldia i degrab se frnge
la cea mai mic btaie de vnt! Nu cunoti nc meteugul vicleniei!
Ct era Jipa de ticlos i tot se nfior, auzind cuvintele lui vod. Nici nu
se sinchisea de nevasta lui Udrea.
Pe Buzeti i voi prinde cu miere ca pe urs, nu cu tiohieli! i
domnia-ta vei fi mierea casei mele, adug Movil cu glas subiratec de
muiere.
Poruncete, doamne, i m voi supune!
Mai nti i voi lua armia, apoi voi trimite slujitorii mei s te nhae
i punnd mna pe domnia-ta, te voi trimite n temnia mea...
Greit-am cu ceva, Mria-Ta? ntreb Jipa i chipul i pli.
Apoi i voi risipi casa i averea n aa fel, nct s afle toi boierii care
m dumnesc. Dup o vreme, voi cere capul tu, ca un hain domniei mele.
Cu o noapte nainte, te vei folosi de nebgarea de seam a paznicului i vei
fugi la vrjmaii mei i vei intra n slujba lor. Odat ajuns ntre ei, vei
ndeplini poruncile mele. Dar ia bine seama! Nu-i voi ierta nici o neghiobie.
Iar de vei voi s m vinzi, nu uita, armaule, c i muma i ttne-tu i
averea snt aici n minile mele.
Vod vorbea linitit, ca i cum ar fi povestit ceva frumos.
Mria-Ta, oare fptuit-am ceva ru, de am czut la scrba MrieiTale? ntreb Jipa, tulburat de cuvintele voievodului.

37

Prostule, l mustr vod, te voi ndeprta pentru nite scrisori ticluite


ctre Radu erban Basarab. Scrisorile i le va prinde Sn Nicoar, cel ce i
va lua locul i armia, dup ce vei fi czut de la mila domniei-mele! Iar de
vei grei cu voie sau fr voie, amarnic te voi osndi pe tine i tot neamul
tu. tii c nu-s omul care uguiete! i mai ia seama, jupan armase, vorbi
vod n nasul lui Jipa, s-ar putea ca jocul s nu mai fie joc.
Armaul se cutremur.
Cci jocul dac nu e fcut cu toat chibzuiala, nu mai e joc. Iar eu de
acest joc am nevoie..., adug vod.
Mria-Ta, ngduie s m strecor lng Radu erban i s-l
njunghiu, spuse Jipa, simind c steaua lui ncepe s se nale.
Ferita sfntul s faci o asemenea neghiobie, zise Movil. De-abia
atunci mare isprav nu va fi. Mie nu-mi trebuiete Basarab ucis mielete,
ca s mi-i ridic pe toi n cap i s fac din el bravul bravilor.
i dac l voi aduce la mna Mriei-Tale? ntreb Jipa.
Bine ar fi de-ar fi aa, rspunse Movil, mngindu-i brbua, numai
c Radu erban e ndrcit ca un mistre i viclean ca o vulpe. i-apoi mai
are i oameni ce-l slujesc cu credin...
Doamne, m leg n faa Mriei-Tale s-l aduc ferecat aici, n sala
tronului.
Simion Movil l privi dintr-o parte, de parc i-ar fi cntrit vorbele.
Fie! zise vod ntr-un trziu. Slujb pentru slujb, jupan arma. Iar
mila mea, care nu va fi msurat, te va coplei. Cci odat adus dinaintea
mea, lesne mi va fi a-l tia, spre a le lua pofta de domnie, i altora. i de
nu-l vei putea prinde n ghear, atunci adu la cunotina mea orice micare
a otenilor si, ca s putem s-i nhm i s-i nimicim.
Voi face ntocmai dup poruncile Mriei-Tale, zise Jipa.
i s mai tii ceva, jupan arma, rosti vod fr a-l privi, de voi afla
c i-a umblat gura mai mult dect trebuie, api ti-o voi astupa cu pmnt!
Mria-Ta s nu se ndoiasc o clip de credina slugii tale.
Chiar de te vor simi, i te vor czni, mai bine e s suferi durerea de
la ei dect moartea de la mine, adug Movil.
Jipa ngenunchie, apucnd mna galben a voievodului ntins spre
srutare, i lipi de ea buzele, dup care se ridic i iei.
Rmas singur, Movil i rzim iar fruntea de rceala ferestrei. n
deprtare, sus pe deal, se vedea mnstirea. Nu se mai auzeau dect paii
strjilor, rsunnd pe lespezile de piatr. ara i era strin i dumnoas.

38

Boierii nu-i iubeau domnul, iar norodul l ura. Domnul oft. O team
asemntoare drumului fcut de unul singur, noaptea, prin adncul
codrului, i strngea inima. Toi m-ar vinde, opti el i mna mic i se
ncleta de pervazul ferestrei. n cine s m ncred? Buzetii snt uneltele lui
Radu erban. Cel mare st cnd la moiile lui, cnd vine n cetate... Dovezi
mpotriva lui nu am, dei de uneltit, tiu c uneltete... Dragot postelnicul
se fcea c-i apucat de fierbineal, de cte ori venea vorba de trebile
dinluntru, pn ntr-o zi cnd a fugit ca un farnic tot la Basarab...
Stolnicul Brcan s-a tras la moia sa, de unde trimetea vnat, spre a-i ierta
lipsa. i vicleanul de el tot la Basarab a fugit. Logoftul Dragu bolete de
luni de zile. Oare bolete? Sau se preface, ateptnd ceasul prielnic ca s
poat fugi i el?... Nimeni nu-i lng mine. M-au lsat toi, de parc a fi
pustiit de cium! Jipa e gata la orice ticloie, ca s se navueasc. Pot oare
a m ncrede n el? Sin Nicoar are o veche rfuial cu Basarab. De aceea
mi este mie cu credint! Banul Dragomir? De mult nu mai este n toate
minile. Singura care mi este n preajm e doamna mea Marghita. Dar i ea
voiete a i se face pe voie, schimbnd credina rii cu cea papista.
Amarnic ursit i va atepta pe plozii mei, de nu voi ti s lovesc i s m
feresc. M-au ncolit dulii din toate prile! De-a cuta prieteugul
turcilor, api mi-ar trebui atta aur ct a strnge n zece viei, nu ntr-una,
dar atunci m-a strica i cu leii, care de bine de ru mi dau oaste n leaf.
Ttarii? Nu m vor ajuta dect dac le dau ara n prad i asta ar nsemna
rzmeri i turbarea norodului. Iact-m la greul meu! Ctre cine s-mi
ntorc faa i n cine s m ncred? Blestemata ceea de cumnat-mea face
din frine-meu tot ce pohtete...
Prsi fereastra. Gndurile negre nvleau, nspimntndu-l. i simi
fruntea brobonat de o sudoare rece. Li-e voia s las ara i s m duc!...
Se ntoarse, privind la tronul domnesc. Trufia l lu de umeri,
mpingndu-l nainte. i duse mna ncrcat de inele la frunte, ntlnind
rceala coronetei. De a lsa scaunul, ar nsemna s triesc din mila lui
Ieremia i a muierii lui...
Se rsuci pe clcie, ascultnd cu luare aminte. De afar nu se mai
auzeau paii strjilor. Sau poate c i s-a prut? O linite nefireasc rzbea
pn la el. i dac slujitorii au fost cumprai de Basarab? Poate c, acuma
chiar, ei i scot jungherele din teac! i, intrnd peste mine, m vor intui
cu cuitele lor lungi n scaunul domnesc...
O durere ascuit l izbi n ficat. Gura i se amr, de parc ar fi but o

39

cup cu venin. ncerc s ngenuncheze spre a se ruga, ncetnd s se mai


gndeasc la toate astea, dar nu o fcu. Gsindu-l aa, l-ar putea ucide mai
uor. Oare ci or fi? Cinci? Zece? O clip i se nzri s fug pe furi i s se
zvorasc n odile sale. Dar pentru asta ar trebui s treac prin nite
cotloane lungi i ntortocheate. i dac acolo, lipii de ziduri ca nite umbre
ale nopii, l vor atepta ucigaii? Nu ndrzni s fac nici o micare. Ar fi
vrut s strige, dar limba i nepenise n gur i simi straiele ude de
sudoare. Doamne ndurtorule, arat-mi calea cunoaterii i a greelii, se
rug el, bolborosind cu glasul acela de muiere rea i pidosnic. Lumina zilei
ncepu s scad. Pe peretele din apus, Movil i zri umbra ntunecat.
Dar capul nu i-l zrea. Se vedea descpnat i capul, nfurat ntr-o
basma, aruncat la picioarele lui Radu erban. Se ndrept n vrful
picioarelor spre u spre a o zvori, dar chiar n clipa cnd ajunse lng ea,
ua se deschise. Simion Movil i nbui iptul. n prag apru un slujitor
nalt i voinic.
Ce voieti tu? strig la el vod ca apucat, trgndu-se ndrt i
pipindu-i jungherul cu teac de argint.
Doamne, jupan Preda Buzescu dorete a se nfia Mriei-Tale,
anun linitit slujitorul.
Cine ai spus? Jupan Preda Buzescu? ntreb vod, nevenindu-i s
cread. Se liniti deodat, simind o mare osteneal. S fie primit cu cinste
i adus dinaintea mea!
i aminti c poruncise s-l cheme. l cuprinse o bucurie fr seamn.
Singurtatea din el se sparse, disprnd undeva n ntunecimile sufletului
su. Se ntoarse, aezn-du-se n scaun, unde ncepu s se foiasc. Nu mai
putea de prere de bine. Ah! Buzetii tia! repet n gnd. i voi cumpra i
nu m voi tocmi cu ei. Le voi da moii peste moii i avuii le voi da pn se
vor stura i numai dup ce i voi face de ocar, le voi lua capetele, i spuse
el, frecndu-i minile rcite de tulburarea ce l cuprinsese.
Mria-Ta, banul Preda Buzescu, vesti slujitorul cu glas tare i se
trase la o parte.
Buzescu intr grbit. nclin scurt capul, apoi se opri la o distan
cuviincioas de tron. Era un brbat nalt, cu pletele uor ncrunite. Barba
tuns scurt lsa s se vad o fa viguroas, cu flci puternice i late. Gura
cu buze crnoase se li scurt ntr-un zmbet de bun ntlni sau de uor
dispre? Movil nu ncerc s-i descopere nelesul. l cerceta cu privirea sa
iute de viezure. Buzescu purta o hain din postav strns la mijloc cu

40

nflorituri ample de aur, cu marginile de hermin, sugrumate de strnsura


unei cingtori. Movil i repezi privirea nspre mijlocul banului, acolo unde
de obicei se afla jungherul i nu-l vzu. Mi-a venit cu minile goale, ca s
par de credin mie, gndi vod. i fcu semn cu arttorul s se apropie,
apoi i ntinse mna mic i galben cu inel gros de aur ce inea n gheare
piatra verde, nfind un scarabeu. Buzescu i lipi de ea fruntea, fr a
sruta mna ntins. Simion Movil se stpni. i tlpile mi le vei sruta,
jupan Preda i zise n sinea lui, surznd banului ce se ddu civa pai
napoi. Cei doi se cntrir din priviri. Ochii Buzescului mari, ieii puin
din orbite, se oprir n ntunecimea ochilor lui Movil, dar acesta btu din
pleoape, dup cum i era obiceiul, ferindu-se parc.
Foarte se bucur inima mea, ncepu vod, cnd vede n preajm-i un
boier de seam i viteaz ca domnia-ta!
Vorbele pe care le-ai grit Mria-Ta mi se pare c la mare cinste m
in dinaintea domnului meu, rspunse Preda, cu faa mpietrit, de nu i se
putea ghici nici batjocura, nici supunerea. Ce porunci are a-mi da domnul
i stpnul meu? ntreb apoi, cu glasul su puternic i aspru.
Voiesc a ine sfat cu domnia-ta i nu a porunci, jupan Preda, zise
vod.
Doamne, mult se veselete inima mea cnd auz pe domnul meu
cernd sfat unuia ca mine, care gata snt a m trage la moiile mele i a nu
m mai amesteca n trebile rii.
Movil se uit la el pe sub sprncene. Nu credea nici o vorb din cele
spuse de banul Preda Buzescu.
i oare ce te mn pe domnia-ta de a te trage la moii? l iscodi
Movil.
Mria-Ta, toate snt cu rost pe lumea asta, rspunse Buzescu. Cnd
obosete mintea i trupul, dator eti a te trage la odihn... Cci ce poi face
cu un bra vlguit i cu o inim slbit?
Adevrat grieti! zise vod. i domnia-mea socotit-am mult vreme
dac n-ar fi mai bine s m mpac cu Radu erban Basarab,
nemaichinuind biata ar cu vrsri de snge i stricri de moii. Ce
gndete domnia-ta? Cuget bine au ba?
Buzescu, vulpe btrn, simi capcana. Se nvrti ntocmai ca
slbticiunea n jurul ei :
Bun cuvnt ai spus, Mria-Ta, zise. Bun e pacea, c aduce belug i
via lung, numai c ntinznd dreapta spre nelegere, bine ar fi ca stnga

41

s in buzduganul dosit la spate! Fiindc Basarab nu-i omul care s stea


prea mult cu mna neprietenului n mna sa.
Movil zmbi. Farnice, i spuse n sinea lui.
Se sprijin pe oameni muli, jupan bane? l mai iscodi vod. Se uita
la flcile acelea late ale Buzescului, n stare de a sfrma ciolane de vit, i
se nfiora.
Mria-Ta, oamenii se sprijin ntotdeauna pe mai mult dect li s-ar
cuveni, sau dect i duc puterile, rspunse Buzescu, privindu-l pe Movil cu
mil parc, ntrebndu-se n sinea sa ce caut btrnul sta ursuz n
scaunul domnesc al Mriei-Sale Mihai. i o umbr de zmbet flutur iar pe
chipul banului, zmbet ce nu-i scp lui Movil.
Voiete jupan banul s-mi spun pentru ce se veselete? ntreb
vod.
mi vine a rde, Mria-Ta, tot gndindu-m la fel de fel de meteuguri
ce le-au cercat oamenii Mriei-Tale pentru a-l nfca pe Radu erban i tot
degeaba a fost, zise Buzescu.
Movil l privi int fr s rspund. Nu cumva Buzescu o fi aflat
vorbele de tain avute cu Jipa? Prostnacul de arma s fi scpat o
vorbuli? De-l voi ucide pe Jipa, cu greu voi mai gsi pe vreunul ca el,
gata de orice ticloie, gndi vod. Se aez mai bine n jil.
Jupan Preda, ori domnia-ta nu vrea s neleag vorbele mele, ori se
face a nu le auzi, zise Movil, sprijinindu-se ntr-un cot. De unde i s-a
nzrit domniei-tale c vreau s-l prind pe Basarab prin vicleug? Oare nu
crede domnia-ta c a fi putut s o fac mai de mult, dac mi era voia? Cci
omul, oricare ar fi, dator e s cad sub slbiciunea sa. Or, singur vezi c m
gndesc cum s m mpac cu el i s sting focul vrjmiei!
Mria-Ta, rspunse Buzescu, privindu-l pe vod cu aceeai mil
dispreuitoare, vzut-ai dou sbii n aceeai teac?
Iaca, aici ai adus-o bine, jupan bane, zise vod i se prefcu vesel
dintr-odat, dezvelindu-i dinii galbeni ntr-un rnjet. Drept e c nu ncap
dou sbii n aceeai teac, aa c nevoit m simt a-i gsi nc o teac
pentru linitirea rii i a oamenilor.
i care ar fi a doua teac pe care vrea s o gseasc Mria-Ta?
ntreb Buzescu. Moldova? Acolo stpnete din mila lui Dumnezeu mritul
domn Ieremia Movil. Aicea, din mila Mriei-Tale stpneti ara tu,
doamne... Se opri, cercend chipul palid al lui Movil. Lui vod nu-i scp
faptul c de frne-su Ieremia, banul spusese c stpnete Moldova din

42

mila lui Dumnezeu, pe cnd el stpnete ara Romneasc din mila sa


proprie. Deci nu e uns de Domnul ceresc n scaunul domniei. Muchii
flcilor prinser a se frmnta n scrnetul dinilor. Iud! i spuse n
sinea sa i i veni s scuipe, dar se stpni.
Ar mai fi Ardealul, jupan bane, zise vod cu vocea trgnat.
Buzescu nu spunea nimic.
Ar mai fi Ardealul, repet Movil, vznd c banul tace.
Oare voiete Radu erban Basarab s se fac principe al Ardealului?
i cu ajutorul cui? ntreb atunci Buzescu, fcnd pe miratul.
Cu ajutorul meu, rspunse Movil, i ncepu a bate din gene.
Buzescu rse n sinea lui. Srace, srace! gndi el, n vreme ce se uita
la Movil cu scrb, tu nu te poti ine singur n scaunul domniei, c de n-ar
fi frne-tu i ttarii, nu i-ai mai opri papucii pn la Cracovia!
Mria-Ta s nu uite, spuse Buzescu, c generalul Basta nu e mort i
dei Ardealul este fiin din fiina pmntului romnesc, att imperialii ct i
turcii vor s-l stpneasc, cu voia ori fr voia noastr...
De l-am avea pe Basarab n Ardeal, pru s-i urmeze Movil gndul,
ca i cum cele spuse de Buzescu nici nu le-ar fi auzit, nici domnia-mea, nici
ara n-ar mai fi la greu din cauza turcilor cei spimnttori...
Spuse toate acestea fr a crede nimic din ele. Dar voia s adoarm
bnuielile lui Buzescu i a-l face s se ncread n el.
Bine ar fi de-ar fi aa, zise Buzescu, prefcndu-se a nu nelege,
numai c e greu s se ajung la Radu erban...
Poate c domnia-ta voieti a-i gri ca din partea mea..., continu
vod i ntoarse capul.
...c odat ajuns la el, poate c Mriei-Tale nu-i va fi greu s caz la
tocmeal, adug Buzescu. Spuse nadins tocmeal", pentru a-l face pe
Movil s simt c, la urma urmelor, nu-i dect un negutor de tronuri i
nu domn de ar.
Movil i strnse buzele subiri, dup care urm s zmbeasc.
Poate c domnia-ta ai tiin unde se gsete Basarab, zise, uitnduse la Buzescu dintr-o parte.
Uor mi-ar fi de a ti una ca asta, Mria-Ta, zise Buzescu. Atunci la face s mplineasc vorbele sale cu ale Mriei-Tale!
Movil simea c nu se va mai putea stpni mult vreme. Dar
nelciunea trebuie dus pn la capt
Mi se pare mie, ori mi-a ajuns la ureche cum c Basarab i-a aezat

43

tabra la Crstineti, deasupra Curii de Arge?


Nimeni nu poate cunoate gndurile altuia, Mria-Ta, zise Buzescu.
Dup cte tiu, la Crstineti boierii l-au ales domn.
Care boieri? ip Movil cu glasul lui subiratec. Poate c i domniata ai fost unul dintre aceia! zise vod.
Mria-Ta uit, sau nu tie, c Basarab m vrjmete i neprieten
mi este, zise Buzescu cu atta prefctorie, nct Movil era gata s-l
cread. Se mai liniti.
Aa? Api s rmi domnia-ta n preajma mea, pentru a te putea pzi
i a-i apra moiile de stricare, zise vod, dndu-i a nelege lui Buzescu c
e prinsul lui. Mi-e voia s rmi n Trgovite, jupan bane, adug, mai
blnd.
Porunca Mriei-Tale, rspunse Buzescu. Apoi se nclin scurt.
Movil nu-i ntinse mna.
n noaptea aceea, oamenii Buzescului gonir, unii spre a da de veste lui
Radu erban c Movil are tiin unde i se afl tabra, alii spre a ridica
satele i norodul mpotriva domnului. Buzescu nsui rmase pe loc. De-ar
fi fugit, ar fi dat de gndit nencreztorului voievod.

44

SEMNUL AL TREILEA
CND JUGUL SE SPRIJIN PE GRUMAZUL
OAMENILOR
nlare fr scdere, ca suiul fr scobor, nicicum nu se gsete.

imineaa era frumoas i cerul att de albastru, nct Toro,


zgindu-se la minunia cea fr de sfrit, fu apucat de
ameeal. n urma lui venea Kendi, n cmeoaia lui groas i
lung. naintea lor clreau Nour i Velcea, mnndu-i caii la

pas.
Metere, scnci Kendi, s m ia dracu dac nu mi s-au uscat maele
de foame.
Toro cel Negru mri ceva, uitndu-se la copilandru ca la o gnganie. i
strnse cureaua soioas peste pntecele umflat, mutndu-i ghioaga pe
umrul stng.
Cpitane Nour, zise, bine am face de am poposi la o cas de cretin
unde s mbucm ceva, fiindc tare m tem c pn la urm s nu frigem
calul domniei-tale!...
Kendi se uit la uria cu recunotin.
Vzut-ai vreo cas pe aici, Toro? l ntreb Nour, ntorcnd capul spre
cei doi. Sau mintea ta nu mai judec nici ct a unei gini?
La auzul cuvntului gin, Toro cel Negru gemu de plcere i de poft.
Se oprir pe loc, privind n zare. Ct vedeai cu ochii era numai cmp, cu
blrii i ruguri. F, Doamne, din blriile astea ortnii, se ruga Toro,
spre hazul lui Velcea i Nour. Deodat se oprir. Din dreapta, unde se nla
un clin de deal, se auzir voci.
S pornim ntr-acolo, zise Nour, ndemnndu-i calul.
Umblau de zile ntregi, hrnindu-se cu ce gseau i dormind sub cerul
liber, dei dimineile erau rcoroase ca orice diminea de toamn.
Urcar dealul i se oprir. n vale, un plug cu doi oameni njugai ca
vitele, n vreme ce un al treilea i mna, lovindu-i cu biciul. Ceva mai la o

45

parte, desclecai, doi slujitori vorbeau i rdeau. ranii ce trgeau la jug


se opinteau din greu. Pe feele nroite, sudoarea curgea iroaie. Cmeile
de pe ei erau numai zdrene. Kendi rmase cu gura cscat. i trecuse
foamea.
Asta ce-o mai fi, cpitane Nour? ntreb Toro, uitndu-se cu ochii
mrii de uimire la cei doi necunoscui.
Ce s fie? Dreptatea fcut de Movil i oamenii lui, rspunse Nour
i porni nspre cei doi slujitori, care la vederea celor patru nici nu se
sinchisir. Purtau, de altfel, sbii la cingtoare.
Cum de v las inima, oameni buni, s punei la jug semeni de-ai
votri? i ntreb Nour. Unul dintre ei sta cu spatele, necatadicsind s se
ntoarc spre cel ce i ntrebase.
Nu-i treaba ta, rspunse cellalt. Dar fiindc tot i bagi rtul unde
nu-i fierbe oala, afl c snt rani fugii de pe moia dumnealui Sn
Nicoar, boier mare, cu trecere dinaintea lui Vod Simion Movil. i acum
vedei-v de drum, de nu vrei s cptai cteva bice pe spinare!
Dejug oamenii, zise Nour linitit, dar cu ton poruncitor.
Cine eti tu, de mi porunceti mie? ntreb unul din slujitori,
propindu-se dinaintea lui Nour.
F ce i-am spus, zise Nour.
Vin de-i dejug, dac i d mna, l nfrunt slujitorul, trgnd
sabia.
Cpitane Nour, las-m pe mine s-l nv cum se nasc stelele verzi,
se rug Toro cel Negru, ridicnd ghioaga.
Nour l ddu la o parte fr s spun nimic. Trase sabia lung i
dreapt. Al doilea slujitor sri n ajutorul tovarului su.
Voi stai linitii i uitai-v, spuse Nour celor trei. Se apropie
nvrtind sabia. Cei doi se aprau slab.
Deodat Nour aduse sabia cu atta repeziciune, de pru un fulger de
lumin. Sabia unuia dintre slujitori zbur ct colo. Cellalt se repezi spre a-l
izbi pe Nour n coast, dar cpitanul se feri cu mare iueal, aa c
slujitorul, descumpnindu-se, czu n nas. Nour i puse sabia n gt.
Mria-Ta, las-ne viaa, se rugau cei doi. Velcea rdea, privindu-i cu
ochii aceia reci.
Scoatei straiele de pe voi, le porunci Nour. n cteva clipe, cei doi
slujitori rmaser aa cum veniser pe lume, cu minile dinainte. Cel de al
treilea, care-i mnase pe njugai, vznd cele ntmplate, o rupse la goan.

46

Kendi ddu fuga i i dejug pe nenorocii.


Toro, porunci Nour, njug-i pe tia i ar pmntul boierului
Nicoar.
Lucru pe care uriaul l fcu de ndat, cu mare plcere, apucndu-i pe
cei doi de ceaf, de parc ar fi ridicat nite pisici. Apoi i ls jos i ncepu
a-i lovi cu biciul, strignd ct l inea gura: His! Cea! Slugile urlau de
durere, opintindu-se cu greu.
Care v e numele, oameni buni? i ntreb Nour cu mil pe ranii ce
fuseser scoi din jug.
Eu snt Frca, Mria-Ta, zise unul din ei, oache la fa.
Pe mine m cheam Lupu, zise cellalt. Ne-au prins blestemaii aceia
ai ticlosului boier Nicoar i ne-au pus la jug din porunca lui, adug
Lupu.
Deodat Frca se ls n genunchi.
Stpne, ia-ne cu tine c i vom fi slugi credincioase i vom sta cu tot
sufletul n jurul Mriei-Tale
Binevenii s fii, frailor; ct privete caii, ca i straiele celor doi
nemernici, le vor lua Toro i Kendi, fiind alturi de noi naintea voastr.
Aa s fie, Mria-Ta, ziser cei doi.
n acest timp, Toro i muncea pe slujitori ca pe hoii de cai. Cum vedea
c se opreau, i plesnea cu biciul pe pielea goal, f cndu-i s ipe ca din
gur de arpe. Kendi se mbrc cu straiele unuia dintre slujitori, ce-i
veneau ca turnate. Prinse sabia de oblncul eii i ncalec, de parc toat
viaa lui ar fi fost pe cal. Lu i desagele cu mncare ale oamenilor lui
Nicoar i plotile lor cu rachiu.
Toro trase jugul cu plugul dinaintea celorlali, i ncepur s mpart
mncarea, apoi l mn pe Kendi s culeag un bra de verdea, pe care o
puse dinaintea celor njugai. Slugile gemeau de obid i de osteneal. Toro
i sili s mnnce toat verdeaa, pentru a prinde puteri, spunea el.
De-am avea vreme, cpitane, zise fierarul, sfrmnd ntre flci nite
oase de gin, am ara toat moia lui jupan Nicoar cu aa bouleni buni i
harnici!
Rdeau toi, n vreme ce njugaii de-abia i mai trgeau sufletele.
Asta s v fie nvtur de minte, le spuse Nour celor doi, apoi ddu
porunc de plecare.
Ajunser la cderea nopii ntr-un sat. Ultimele opaie se stingeau. Nu
se mai auzeau dect ltrturile cinilor i copitele cailor. Aproape de pmnt,

47

cu micri iui de aripi, zburau liliecii, grbindu-se spre locuri prsite de


oameni, acolo unde ziua se las n somn i amorire. Pe cer clipeau stelele,
ca nite ochi strlucitori ai altor fiine surghiunite n nesfrita mprie
cereasc. Dinspre apus ncepu s sufle un vnt uor nclzit ca o boare
ncins. Secera de aur a lunii se nlase sus de tot. Nu departe de sat se
ridica un deal destul de seme, cu povrniuri i tufe de blrii. De acolo,
oamenii luau lutul pe care, frmntndu-l i fcndu-l crmizi uscate la
soare, l foloseau pentru locuinele lor srccioase. Tot pe dealul acela i
mnau ciobanii turmele de oi i vcarii vitele, fiind iarba mai gras i mai
srat. i tot acolo, la poalele lui, unde mai nainte vreme fusese un eleteu
fcut de apa ploilor, acuma uscat, cu pmntul crpat de secet ca un obraz
stricat de bab, n fiecare duminic jucau hora cei tineri.
n satul acela au mas peste noapte Nour i oamenii lui. Culcndu-se cu
toii n ura unui gospodar, i umpluser pntecele cu lapte ncrit i
mmlig de mei. Toro cel Negru, burduhnosul, a ochit i o gin pe care o
ptea nenorocul s cotcodceasc prin apropierea lui. Tocmai o apucase n
brae cu gnduri necinstite, cnd vzu deodat privirea lui Nour aintit
asupra lui. Uriaul i ddu drumul psrii cu mare prere de ru, zicndu-i
lui Nour c de cnd e el, n-a vzut o gin att de dolofan i frumoas.
Obosii de drum, adormir ndat.
Se trezir dimineaa n nite plnsete i urlete de vuia tot satul. Nour
sri n picioare, apucnd sabia. Toro se ridic i el, plin de paie, cscnd. Pe
ulia satului o seam de clrei ai domniei, din porunca lui Simion vod,
luau vitele oamenilor, pn la mplinirea sumei de douzeci de mii de aspri.
Cei care ndrzneau s se mpotriveasc erau croii cu bicele sau cu muchia
paloelor. Vitele mugeau, femeile ipau, copiii plngeau, iar brbaii crcau
din dini i i mnau vitele i oile ntr-un fel de saivan, de unde slujitorii
domneti le porneau mai departe.
Da ce se ntmpl aici, omule? ntreb Nour pe ranul care l
gzduise.
Ce s se ntmple, cinstite, otean? Ia, oamenii domnului, nu l-ar mai
rbda Dumnezeu pe pmnt, au venit belea pe capul nostru s ridice birul
i dac vd c n-avem de unde-l da, apoi ne iau vitele i cnd mplinim
banii, ne ducem s le scoatem de la gloabc. Dar cum le gsim, nu m mai
ntreba. Slabe, bolnave, uscate de sete, nct multe din ele ne mor pe
drum

48

Iart-m, om bun, c m amestec, zise Nour, dar dumneavoastr de


ce nu v mpotrivii?
Omul ncepu s rd cu jale. Rdea de parc scheuna un cine.
S ne mpotrivim? Cu ce? Cu btele? Cu minile goale? Ca dup aia
s ne pedepseasc domnul? S nale spnzurtori, iar noi s fim i hrana
corbilor? Omul se opri o clip, uitndu-se nspre uli, de unde se auzea
hrmlaia.
Mai bine m-ai ajuta s dosesc vielul, c poate o scpa mcar el.
ntr-o clip, Toro ridic vielul, pe umeri, dosindu-l n ura de paie. Dar
un clre domnesc prinse micarea. Intr cu cal cu tot n bttura
ranului, lovi cu sete cinele care ncepuse a ltra i care fugi chellind,
apoi se apropie n pasul calului de cei apte oameni, rnjind. Purta straie
bogate i cizme aproape noi. Sabia turceasc spnzura de oblncul eii. Se
juca uurel cu biciul, prinznd curelele i dndu-e drumul.
Unde-i vielul, m? se rsti el la ran.
N-am vite, Mria-Ta, spuse acela i se nglbeni la fa.
Muierea omului sta pe prisp i plngea. Cei trei copii ncepur s ipe
de fric.
Api de n-ai, asta oi vedea, zise clreul, iar de l-oi gsi pe viel, pe
tine te-oi spnzura aici de tufanul asta, ca altdat s nu mai mini oamenii
domniei!
Omul ncepu s tremure. tia ce-l ateapt. Clreul se apropie de
ura de paie, unde stteau Nour i ai lui. La o parte, nemerinicilor, din
calea mea! le porunci oteanul.
Cei ase rmaser nemicai. Vzndu-le mpotrivirea. Oteanul ridic
biciul cumplit cu vrfuri de plumb. Dar n-apuc s loveasc. Toro l trase jos
de pe cal, apoi cu un singur pumn l dobor la pmnt.
Ducei-l n spatele urei de paie, le porunci Nour lui Frca i Lupu.
Scoatei straiele de pe el i lsai-l aa cum l-a nscut mam-sa. Straiele,
armele i calul le iei tu, Frca!
ranul i femeia lui cu copiii nmrmurir. Totul se petrecuse ct ai
clipi din ochi. Nici nu se desmeticiser bine, c Frca iei din spatele surei,
gtit ca un clre domnesc. Din uli i oprir goana cailor ali doi clrei
domneti. Se uitau iscoditori n ograda ranului.
la e calul lui Rusalim, spuse unul din ei. Se vede treaba c a dat de
vin i acuma bea ca un porc!
Intrar n bttur, legnndu-se clare. Erau amndoi tineri, cu

49

mustcioar abia mijit. Unul din ei, blan la chip, se apropie cu calul de
ranul care nu ndrznea s se mite.
Unde-i, m, oteanul care a intrat aici? ntreb el.
N-am vzut nici un otean, Mria-Ta, mini omul. Cellalt clre,
negricios i mustcios, se apropie i el. Desclecar amndoi,
ndreptndu-se spre prispa casei,
E aici, cinstii oteni, spuse Velcea, vznd c cei doi vor s intre n
cas.
Unde, m? ntreb cel blan, apropiindu-se de ur.
Aciilea, zise Lupu, artnd spre spatele surei de paie i cntrind
dintr-o privire straiele celor doi clrei.
Oacheul l ddu pe Velcea la o parte. Acesta l lovi iute i att de crunt,
nct omul se prbui la pmnt fr un geamt. Cellalt cerc s scoat
sabia, dar nu mai apuc. Lupu i suci mna, apoi l izbi cu genunchiul n
brbie. Omul se ls moale la pmnt.
Or s ne omoare, bigui nspimntat ranul ctre Nour. Acesta
zmbi i l btu pe umr. linitindu-l. Lupu i Frca, cu arcurile pe umeri
i sbiile spnzurate la old, se aruncar n ei, foarte mndri.
Ascultai la mine, vorbi Nour ctre ai lui. Fiecare din voi va cuta s
doboare mcar, un clre. Tu, se adres el ranului, i vei lua furca sau
toporul, i-i vei ridica pe ceilali oameni, spunndu-le tot ce s-a ntmplat.
Dup aceea vom nvli cu toii asupra celora ce au mai rmas, apoi, de vei
voi a ne urma, bine de bine, de nu, v vei lua vitele napoi i v vei trage la
codru, fiindc mnia blestematului de Movil va fi mare i rzbunarea lui,
cumplit. Acu du-te i f ce i-am poruncit!
ranul nu sttu mult pe gnduri.
Nour i ai lui ieir clri din curte, rspndindu-se pe uli, n
deprtare, vitele luate cu japca mugeau nchise ntre pzitori. Civa oteni
clreau n jurul lor, lovindu-le cu bicele i ocrnd. Ceilali intrau prin
ogrzi, cutnd butur i ortnii. Se uitau i dup muieri. n ast vreme,
ranii ridicai de Mandache aa l chema pe rumnul care i gzduise pe
cei ase prinser s-i izbeasc pe oamenii domniei i s-i fugreasc.
Toro cel Negru se trezi clrind aproape scar la scar lng un otean
domnesc.
Mi, da tu, cine dracu eti, c nu te vzui pn acum? zise oteanul.
Eu snt Toro cel Negru, spuse uriaul, auzit-ai tu de mine, au ba?
Ba, rspunse oteanul, mirndu-se foarte de nfiarea grozav a

50

brbosului.
Api, dac n-ai auzit de mine pn acum, de-acum ncolo nici c ai
s mai prea auzi, zise brbosul i-l lovi. Omul se prvli din a, un ran
tnr l trase de picioare i ncepu s-l despoaie.
Farca clrea n urma altui clre. Acela mergea la trap, uitndu-se
cnd la dreapta, cnd la stnga.
Stai, mi, s vin i eu, i strig Frca.
Api vin dar, zise cellalt, fr s catadicseasc s ntoarc mcar
capul. Zorindu-i calul, Frca l ajunse, scoase arcanul de la a i
nvrtindu-l de cteva ori prin aer, l arunc dup grumazul celuia i trase.
Omul, simindu-se smuls din sa, ncerc s se prind de ceva, dar negsind
nimic, se mulumi s prind aerul i s se prvleasc de pe cal, ca un sac
cu cartofi.
Kendi copilandrul n-avea de lucru i i tot fcea de treab cu arcul.
Vup! Sgeile lui se nfigeau zbrnind.
Nour fu ncolit de trei oteni. Lupta drz, ca un vechi otean de-al lui
vod Mihai. Celui dinti i zvrli sabia din mn ct colo, apoi cu o micare
uoar l nep n gt. Ceilali doi se desfcur, ctnd s-l loveasc din
dreapta i stnga. Atunci czu Lupu ca un trznet asupra lor.
Lupule, i zise Nour, dup ce i vzu pe cei doi la pmnt, altdat
cnd m vezi c m lupt cu careva, dac n-ai ceva mai bun de fcut, uit-te,
dar nu te amesteca, nelesu-m-ai?
neleg, Mria-Ta!
Vtmanului, care comanda oamenii domniei, unul Barbu Hengheru,
slug pariv a boierului Sin Nicoar, om nltu i subirel, blonziu la fa,
cu prul rocat ca al unei vulpi pctoase pus pe furtiag i descntec, i fu
dat s vad ceva ce nu mai vzuse pn atunci: otenii de sub poruncile lui
despuiai pn la piele i atrnai de cte o crac.
Tbrse asupra satului i din porunca de a scoate birul, dar i cu
gndul de jaf pentru punga lui mereu goal i nesioas. i iat
Vzndu-se aproape singur i vitele ntoarse spre sat, scrni din dini i
nfignd pintenii n burta calului, o lu la goan napoi, n urma lui auzi un
tropot de cal. ntoarse capul. Un ran narmat cu un topor se inea scai
dup el. Hengheru rnji. l ls pe acela s se apropie i scoase sabia.
ranul se npusti asupra lui ca un vifor. Clrea pe deelate, cu picioarele
goale, lovind calul cu clciele i nvrtind toporul. Ajuns aproape, url din

51

tot pieptul o sudalm. Hengheru i opri brusc calul i l ntoarse. Sta cu


sabia ntins. ranul nu mai apuc s se fereasc. Nimeri cu pieptul n
fierul vtmanului. Cu un ipt ascuit de durere, omul se rostogoli de pe
cal. Hengheru i terse sabia de cmaa nefericitului, uitndu-se nspre
satul de unde fugise singur. O vlvtaie de foc i fum se nl nspre cer.
ranii i strnseser muierile, copiii i vitele, dup care dduser foc
satului. Hengheru amenin cu pumnul spre pllaia de foc care cretea din
ce n ce
Cpitanul Nour plec mai departe, urmat acum de vreo aizeci de
oameni, ce-i erau credincioi cu trup i suflet.

52

SEMNUL AL PATRULEA
UNDE UN SGETTOR CEARC A LOVI
MREUL VULTUR

Urma vrjmaului s o arzi cu nou care de lemne.

abra se ntindea ct inea cmpia de mare. De jur mprejur era


spat an larg i adnc ca un fel de bru, ntrerupt din loc n loc
pentru ieire i intrare. Dintre corturile cpeteniilor rsrea unul
mai nalt i mai bogat, cu stema rii: vulturul cu crucea n plisc.
De-a dreapta. i de-a stnga intrrii strjuiau doi oteni cu sulie lungi i
coifuri peste bonetele de zale.
La apropierea unui brbat mai n vrst, cei doi aduser printr-o
micare scurt a minii suliele n dreptul lor. Apoi, dup ce acela intr n
cort, i reluar poziia de repaus. Un tnr slujitor se repezi s-l ajute pe cel
ce sosise. Dar omul l ndeprt, cu un gest uor, scondu-i singur coiful
cu pena alb. Prul i ncrunise bine pe la tmple. i desfcu icnind
cingtoarea dimpreun cu sabia cea grea, aruncnd-o n braele slujitorului.
Rsufl uurat, lsnd pntecele s se umfle n voie. Picioarele groase cu
genunchii mari ct cpnile de miel se micau ncet, cnd nainte, cnd
napoi. Brbatul vrstnic i le dezmorea. Barba, cu destule fire crunte
printre cele castanii, tuns scurt, se mpreuna cu mustile la comisuri. n
mijlocul feei ce lucea de sudoare strjuia un nas mare, borcnat i rou.
Ochii albatri ca albastrul cerului, adncii n fundul capului, erau aproape
acoperii de sprncenele stufoase i epoase. Era scundac, cu umeri lai i
voinici, de parc toat viaa ar fi crat n spinare saci. Se aez n jilul care
pri uor, sub el i i ntinse picioarele scurte, nclate cu cizme cu bot lat
i carmbi moi. Cheutoarele de aur ce ineau pintenii cu stea mare de argint
erau acoperite de praf. Se ls mai bine n scaun, ngduind minilor s
atrne n voie. N-avea nici urm de rutate pe chip. Dimpotriv, ochii parc
erau dornici s rd mereu, iar n colurile gurii stpnea un zmbet de om
cruia i place s mnnce i s bea bine.
Chematu-l-ai pe jupan Slvuia? ntreb brbatul pe tnrul slujitor.

53

Chemat, Mria-Ta!
Ia spune-mi Mihi, n-au nceput ochii a i se nvrti dup jupnie?
l ntreb domnul pe copilandru, care la auzul acestor cuvinte se roi la fa
ca floarea de mac.
N-a venit vremea, mrite doamne, zise tnrul, cu vocea aproape
stins de ruine.
Api vremea nu se ateapt, copile, se fur, zise domnul, c nici nu
tii cnd trece i odat te trezeti cu iarna n pletele cele negre!
Tnrul slujitor nu apuc s rspund, n clipa aceea intra n cort
cpetenia clrimei, jupan Slvuia, vechi otean, clit n lupt i credincios
peste poate domnului su. Cndva, pe vremea cnd Radu erban era doar
mare paharnic, fusese izba. Avea un chip aspru i mohort, poate unde
mustaa groas i tuinat i ddea un aer de necontenit posomoreal. Nu
tia nici de glum, nici de vorba n doi peri, pe care domnul su i-o mai
arunca din cnd n cnd. Atuncea jupan Slvuia se ncrunta bombnind,
uitndu-se n pmnt. Nu cunotea alt trup de muiere dect pe cel al
jupnesei sale i de cte ori Radu erban l necjea cu femeile, Slvuia se
fcea rou ca macul, gata-gata s se ia la har i cu domnul su, care
rdea de se prpdea, vzndu-i chipul ntunecat i mnios. Asta, ns nu-l
mpiedica pe Slvuia s-i iubeasc domnul cu credina unui cine de stn.
Iat-m-s la porunca Mriei-Tale, zise Slvuia i se nchin.
De ndat ce vom izgoni pe Movil, zise domnul, va trebui s
ndreptm starea rii. Oamenii ce-au fugit n muni i n codri vor trebui
adui napoi, birurile micorate. i mai voiesc a face oaste de ar, cci cei
n leaf lupt n credina banilor, pe cnd cei de ar lupt ntru aprarea
pmntului lor. Va mai trebui s ne ntrim prieteugul cu mpria
Mria-Ta, zise Slvuia cu vocea sa groas i trgnat, eu gndesc
c nu-i ru s te ai bine i cu Dumnezeu, dar nici cu dracu s nu te strici!
tiu eu cine-i dracu dar nu-l tiu pe Dumnezeu, zise domnul.
Nu huli, Mria-Ta, rspunse Slvuia, nspimntndu-se de cuvintele
cele fr de socotin ale voievodului.
Ne trebuie oteni muli, Slvuia, urm domnul. fr s ia n seam
chipul speriat al credinciosului su. Movil vine cu ttarii i leii tocmii de
frne-su, turcii au puhoi de oaste, mpria a gndit s-i fac trebile cu
Mihai vod, dar de ndat ce prinul a voit a-i lua pmntul su, Ardealul,
ce era al rii din moi strmoi, i-a trimes ucigaii, ca scpnd de el, s-l
apuce pentru ea. Numai c vezi tu, Slvuia, socotelile mpriei s-au

54

ncurcat. Ardealul arde cu pojarul rscoalei pus la cale de turci


Vz, doamne, i m cutremur, zise Slvuia.
Api cutremur-te, btrne, ct pofteti, dar s fii gata cu oamenii ti!
Iar cei gsii umblnd lela fr nici un Dumnezeu i fr nici un rost
nha-i i pune-i la treab! Fie ca oteni, fie ca muncitori cu braele. C
ara nu se poate nla i feri de vrjmai doar cu rugciuni i milostenii.
Alea s le fac babele!
Mria-Ta, oameni fr cpti snt destui. Prad, ucid i pun foc. Ba
snt cetele tlhreti ale lui tefan Cercel, ba oamenii lui Movil asmuii de
domnul lor, acoperi-l-ar toate relele pmntului, ba ranii nfometai i
nspimntai de moarte care se trag n codri i din buni gospodari se fac
tlhari, ba plcuri de oteni de-ai rposatului Mihai vod, odihneasc-l
Dumnezeu, care bntuiesc ara n cutarea unui stpn pe care s-l
slujeasc, fr a mai vorbi de ceambulurile de ttari risipite pe ntinsul
rii. Ce te faci cu toi tia, Mria-Ta? C uor e a gri, dar mai greu a
fptui, zise Slvuia ngndurat.
Api dac am sta i ne-om jeli cu braele ncruciate, nimic n-om
face, rspunse vod. Cei ce tlhresc, de vom vedea c nu-i putem da pe
brazd, le-om face de petrecanie, c n-o fi nici o pagub de-i vom nla n
spnzurtori. Or zice i ciorile bogdaproste! C eu de trie-bru i de trntori
n-am nevoie. Duc-s-ar pe pustii! Iar cei ce au luptat sub steagurile lui
Mihai vod, vin cnd vor la mine, cci cu braele deschise i voi primi i
dragoste de printe le-oi arta! i de ne-om nfiripa cum trebuie, de nimeni
i de nimic n-avem a ne teme. Cci eu n ar strin nu m amestec, dar
nici alii s nu s amestece n ara mea. Pe cei slabi i vom ajuta i cu toii
vom cuta s fim prieteni Se opri, suflnd ostenit printre buzele crnoase.
Mria-Ta, spuse Slvuia. nlate i drepte gnduri ai, dar de la vorb
pn la mplinirea ei, mai va!
Btrne, eu nu te-am fcut cpetenia clrimii mele pentru a sta
proptit pe cal ca o momie! zise vod.
Atunci de ce a binevoit domnul meu a m chema? se burzului
cpetenia clrimii.
Nu-mi place s griesc singur precum cei ce i-au pierdut minile. De
aceea te-am chemat. i vei lua otenii cu domnia-ta i pe fiece zi mi vei
aduna cel puin zece-cincisprezece oameni, spre a face din ei oteni
credincioi domniei-mele.
Am neles, Mria-Ta, zise Slvuia cam cu jumtate de gur,

55

uitndu-se la vod pe sub sprncene.


De-afar se auzir vociferri i ipete ascuite. Dup o clip, intr n
cortul domnului un otean voinic, trnd dup sine o strpitur de om cam
de vreo optzeci de centimetri, cu picioare scurte i mini lungi, care purta pe
umeri un cap mare ct ntreg pieptul. Faa i era acoperit n ntregime cu o
barb rocovan crescut n voia ei. n fundul orbitelor se nvrteau doi ochi
micui i plini de vioiciune. Arcadele erau mari, groase i ieite n afar ca la
maimue. Purta nite straie ponosite i era descul. La vederea lui, Slvuia
nu se putu stpni de a nu-i face cruce i a spune cu voce tare: Ptiu! Piei,
satan!
Ce-i cu omul sta? ntreb Radu erban.
Mria-Ta, rspunse oteanul, l-am gsit dnd trcoale taberii. L-am
gonit i iar a venit. De data asta s-a strecurat aproape de cortul Mriei-Tale.
Otenii se tem, zicnd c-i piaz rea.
Apropie-te, l mbie vod pe pitic. Acesta fcu civa pai i ajungnd
aproape de domn, se ls n genunchi, trntindu-se cu fruntea de pmnt.
Cine eti? i ce voieti de la mine? l ntreb vod.
Dup cum vezi, Mria-Ta, snt o jumtate de om neputincios, care fac
umbr pmntului, rspunse acesta. i am venit, doamne, s-mi dai mrire,
adug.
Au nebun eti? Cum pot eu s-i dau mrire, dac bunul Dumnezeu
nu i-a dat-o? zise Radu erban i ochii albatri ncepur s-i surd.
S trieti ntru muli ani, mrite doamne, zise jumtatea de om, i
Dumnezeu s te nzileasc. Iat c i-a fost voia s-mi dai mrire.
Radu erban rdea cu poft. Pn i mahmuritul de Slvuia rdea de
zorniau toate zalele pe el.
Cum i-am dat eu mrire, nebune? l ntreb vod, cercetndu-l cu
privirea.
Mi-ai dat mrire, doamne, zise piticul, cnd m-ai fcut nebun. Cci
numai domnii i nebunii au voie a gri adevrul fr s peasc, nimic i
fr a-i trage nimeni la socoteal sta e semn c Mria-Ta m-a sltat lng
scaunul Mriei-Tale, adug piticul.
Da iste mai eti la minte, mititelule, zise vod, fr s mai rd. De
voieti s intri n slujba mea spre nveselirea casei mele, bine i va fi.
Doamne, nici Mria-Ta nu-mi poate da simbrie, nici eu nu-i pot da
simbrie, fiindc noi doi una sntem
Auzind obrznicia neomului, oteanul se pregti s-l nface, dar vod i

56

fcu semn s-l lase n pace.


Btrne, se adres vod lui Slvuia, ai grij s i se dea straie, pit i
loc de odihn.
Slvuia bombni, suprat foarte. Nu-i plcea porunca lui vod.
Zis-ai ceva, jupan Slvuia? ntreb domnul.
Zis-am, doamne, spuse Slvuia lundu-i inima n dini, c am ajuns
la btrnee, de batjocur, s port de grij i nebunilor.
Radu erban rdea de se cutremura jilul cu el. Se crcnase i i
ntinse picioarele sprijinindu-le de pmnt, n pinteni, n vreme ce burta i se
zglia de hohote.
S nu-i fie cu suprare, mrite boierule, zise piticul, dar Mria-Sa
nu i-a dat n grij un nebun, ci nsi umbra Mriei Sale. Cci eu umbra
lui snt i cte voi auzi, toate i le voi spune.
Vin dup mine, neomule, zise Slvuia, uitndu-se la pitic grozav de
urt.
Strpitura se ddu de dou ori peste cap, ajungnd n urma cpeteniei
clrimei.
Nu-mi clca n urm, diavole, mri Slvuia. fcndu-i semnul crucii.
Nu te teme, mrite boier, zise piticul, c nu-i pot clca urma, fiindc
nu o mai ai! Morocnoenia i-a nghiit-o!
Care i-e numele, spiriduule? ntreb vod, uitndu-se la pitic ca la
o artare.
Port numele celui ce l-a botezat pe domnul Isus i care i-a pierdut
capul pentru c nu a vrut s se vnd buricului, diavolesc al Salomiei.
Ioane, zise vod, s-ar putea s fii numai nebun, dar s-ar putea s fii
i un nefericit cuprins de o tainic nelepciune.
Doamne, priasc-i la veselie nebunia mea, iar la ntristare,
nelepciunea! rspunse piticul, apucndu-l pe Slvuia de manta cu
mnuele late ca nite lopele, gest de care cpetenia clrimii se scutur
cu scrb.
ndat dup ce ieir piticul i Slvuia, chipul lui vod se posomor.
Oastea i era nembrcat, caii slabi i batrni, armele puine, nc i Basta,
de la care el spera ntriri, ncepuse s-i trimit vorb c de va avea nevoie
de oaste mpotriva rzmeriei din Ardeal, s se gteasc Radu erban de a-i
veni n ajutor. l ncoliser necazurile din toate prile. Muli oteni
fugiser, intrnd n slujba lui Movil sau nchegnd plcuri de tlhari care
bgau spaima n cei ce nu apucaser s ia calea codrului i a munilor.

57

Pmntul nu mai era semnat, cci cine avea s-l semene i s-l
munceasc? Bucatele lipseau i fiecare apuca ce putea i cum putea. De la
Viena, n afar de fgduin, Radu erban nu primea nimic.
Iar turcii se fceau a nu ti nimic despre acest bey care vroia s apuce
domnia rii.
Radu erban Basarab ncepu s umble prin cort cu minile la spate,
dup cum i era obiceiul, i s glsuiasc de unul singur, n ateptarea
cpeteniilor cu care vroia s se sftuiasc n vederea msurilor ce vor trebui
luate.
ntiul care se nchin dinaintea domnului fu Stroe Buzescu, mezinul.
Apoi venir Dragot postelnicul, om mndru ca un pun, cam slab de minte
dar viteaz fr pereche, Brcan stolnicul, cel iute, cu micri de veveri,
Stanciu paharnciul, greoi i venic ngndurat, Dragul logoftul, boier n
puterea vrstei, dar nc voinic i bun de lupt, cel ce srea cu calul peste
patru butii puse una lng alta, Crc vornicul, viteaz nevoie mare i mncu
ca nimeni altul, Anghel comisul, btios i necugetat, Pavl postelnicul,
rocovan la chip i la pr, bun dobortor de vrjmai i mare sugtor de vin.
n urm de tot veneau Marcu etrarul, aprig la mnie, c i srea andra
din te miri ce i gata era cu sabia n mn i Proca portarul, cel ce una
gndea, alta spunea i altceva fcea. Pe Slvuia, cpetenia clrimii, l cunoatem, aa c ar fi de prisos a-l mai zugrvi.
Vzndu-i pe toi strni ciotc, Radu erban se aez n jilul su,
uitndu-se la ei cu ochii aceia albatri ca cerul, cercetndu-i pe fiecare n
parte.
Domnia-ta, postelnice Dragot, ai tiin ci oameni au dat dosul,
fugind n oastea lui Moghil? ntreb vod cu voce linitit.
Dragot ncrunt fruntea i mic din buze, fr a spune nimic.
Dar domnia-ta, stolnice Brcan, ai cunotin c otenii domniei-tale
prad pe bieii pmnteni noaptea ca lupii, iar spre ziu se ntorc n tabr
nvlii n blni de miei?
Brcan stolnicul se ls cnd pe un picior, cnd pe altul i nu rspunse,
doar nghiea n sec,
Domnia-ta, logofete Dragu, auzit-ai c noaptea intr n tabr pe la
strjile domniei-tale muieri stricate, care vlguiesc otenii, apoi fur ce
gsesc i fug?
Mria-Ta ncerc s rspund Dragu.

58

tii au ba? se rsti vod la el.


N-am cunotin, Mria-ta, rspunse logoftul, uitndu-se n pmnt
i mirndu-se foarte de unde a aflat domnul su asemenea blestemii.
Boieri dumneavoastr, urm vod, voiesc a ti pentru ce m-ai ridicat
domn? Numai aa de frunza frsinelului? Sau ai voit a v face de rs de
mine, alegndu-m mai marele peste nite nevolnici? Cci ce mi ine mie de
cald schiptrul i coroana, de vreme ce nu ne putem aduna i strnge la
vremea noastr mcar pentru isprava alungrii lui Movil vod?
Poruncete, Mria-Ta, zise Dragot cel mndru, iar noi ne vom
npusti asupra blestematului de Movil i l vom sfrma
Domnia-ta, postelnice, eti viteaz ca un leu, numai c mintea i-e
mpiedicat. Cu ce voieti a nvli peste Moghil? Cu oamenii care i fug pe
sub nas? Cu nite cai pe care mai degrab i poart otenii n spinare? Ehei,
postelnice, bine a fcut Dumnezeu c a dat omului putere, dar mai bine
fcea de-i ddea i puin minte!
Se ridic n picioare i ncepu a umbla iar. O mnie cumplit l apuc
mpotriva greutii de a schimba faa rii i aceast mnie i-o vrsa acum
pe boierii, si credincioi. tia c nu fcea bine, dar nu se putea stpni.
Vru s suduie ca i cnd se afla pe cmpurile de lupt, dar chiar atunci intr
n cortul domnesc Mihai, slujitorul cel tnr.
Ce voieti? l repezi vod.
Mria-Ta, ateapt afar armasul Jipa din oastea lui Movil vod,
spuse acesta. Toi boierii ntoarser capul spre intrarea cortului.
Vie, porunci vod. Se vede treaba c Movila ieste s ne mpcm,
cznd cu toii slugi la turci.
Dup puin timp fu adus dinaintea domnului un brbat frumos,
mbrcat n straie bogate. n vreme ce Jipa ngenunche dinaintea lui vod,
Radu erban l privi cu luare aminte i i plcu nfiarea mndr i
cuteztoare a tnrului.
Ridic-te i spune ce voieti de la mine, l imbie domnul.
Snt armaul Jipa, Mri-Ta, din oastea lui Movil vod.
Radu erban se ncrunt. Nu-l bucura s aud numele vrjmaului
su.
Mult m mir ce te-a gsit s vii la mine i mai mult m mir cum de ai
tiut unde m aflu. Glasul lui Basarab suna a batjocur.
Boierii prinser a zmbi pe sub musta.
Mria-Ta, zise Jipa, nlnd capul, snt fugar i printii mei se afl n

59

minile lui Movil! Cu coada ochiului trase la boieri, care l priveau


scruttori. Pieirea mea i stingerea neamului meu a voit-o
Ce lucru neplcut stpnului tu fptuit-ai? l cercet vod mai
departe.
Nu eu, ci nepotul meu a fost gsit de oamenii domniei cu cri ctre
turci i pri mpotriva domnului. Cnd am prins de veste, am fugit ct ce am
putut, pentru a-mi scpa grumazul de sub securea gealatului.
tiai de acele cri?
Cu tiina mea au fost trimise, rspunse Jipa. Vod tcu o vreme.
Prea c n mintea lui cntrete ceva. Privirea i-o inea aintit asupra lui
Jipa, n tim ce-i flutura degetele butucnoase peste buzele crnoase.
Deci venit-ai la mine de teama pierderii capului, jupan arma i nu
din dragoste, dup cum mi-ar fi fost voia, zise vod n cele din urm, cu glas
muctor.
Mria-Ta, rspunse Jipa, griesc adevrul n faa lui Dumnezeu, c
am venit s slujesc Mriei-Tale i pentru una i pentru, alta.
Apucatu-te-a dragostea de mine nainte de a-i primejdui capul au
dup, jupan arma? l mai ntreb vod, cu aceeai voce batjocoritoare.
Boierii prinser a rde.
Mria-Ta, se fcu a se burzului Jipa. de voieti s m izgoneti,
izgonete-m sau d-m morii, dar nu-i face rs de mine dinaintea acestor
boieri.
Voiesc a ti jupan arma, zise vod fr s se sinchiseasc de fna
lui Jipa, dac domnia-ta luat-ai cunotin de schimbarea vremilor i a
domniilor. Turci i ttari i lei au venit n ar i au mnat-o i au robit-o,
cci au sttut Simion Moghil cu leii i ttarii, ca s domneasc ara. i
mult npast i moarte au czut peste toi srmanii, cu multe jafuri i
multe prdri Asta voiesc a ti: dac i domnia-ta aveai cunotin de
toate astea? De greuti i nevoi?
Aveam, Mria-Ta, zise Jipa i se ntunec la chip,
i atunci cum de ai rbdat i nu ai fugit de la acel despot crud i
deuchiat?
Mria-Ta. vinovat este sufletul meu dinaintea lui Dumnezeu i a
oamenilor, opti Jipa, lsnd ochii tlhreti n pmnt,
Boierii mei au ceva a zice? ntreb Radu erban, privindu-i
ntrebtor. Stroe Buzescu sta sprijinit n sabie i tcea, de parc n-ar fi
auzit nimic. Dragot postelnicul se fcea, a se gndi, micnd buzele. Brcan

60

stolnicul se juca, scond jungherul i bgndu-l n teaca lui de argint.


Dragu logoftul cltina din cap. Stanciu i frmnta minile, posomorit,
Crc vornicul i rsucea mustile.
Mria-Ta, ncepu Slvuia-cel acru i mohort, eu zic ca jupan
armaul Jipa s se duc ncotro l-o mna paii Dumnezeu, cci ce credin
e aia s fugi de la domnul tu care i-a dat pita i s ncerci s-l nrui la
vrjma prin pri, fie ele adevrate sau nu!
Mria-Ta, vorbi i Dragot, ngduie s ntreb pe jupan arma dac
tie cumva gndurile lui Movil voievod!
n afar de Dumnezeu, este cineva pe lumea asta care poate a se
luda c tie i cunoate gndurile altuia? ntreb Jipa.
Dragot tcu ncurcat.
Devreme ce domnul i stpnul tu i-a ncredinat armia, i-a
ncredinat i gndurile sale, de cum va face rzboi cu noi, zise Brcan.
Iaca, Mria-Ta i cinstii boieri, aa ceva nu mi-a ncredinat, c-i
tcut i pestri la mae, rspunse Jipa.
Oare? strui Brcan.
Jur pe bunul Dumnezeu c spun adevrul, zise Jipa i i fcu
cruce.
Api rmi dar, jupan armase, hotr vod, i de m vei sluji cu
credin, mult bine vei vedea de la mine, iar de nu, nseamn c ara i-ai
vndut-o i nu pe mine.
Jipa srut mna ntins a voievodului, cu un oftat de uurare. Scpase
ieftin. Iei cu spatele din cortul domnesc i Slvuia, grijuliu, se uit dup
el, vzndu-l cum se deprteaz i ncotro.
Slvuia, zise vod ctre cel mai credincios otean al su.
Porunc, Mria-Ta!.
Cat s-l ii sub veghea ochilor ti pe acest arma! Iar domniile
voastre, boierilor, pndii-i toate micrile, le spuse celorlali, cci team
mi-e c una i gndete mintea i alta i rostete limba, adug el, uitndu-se
ceva mai lung la Proca portarul.
La Satu-Mare, generalul mpriei Gheorghe Basta, dduse un osp la
care fusese poftit i Radu erban cu cpeteniile lui. Dup zaiafetul care
luase sfrit noaptea-trziu, Radu erban i ceruse lui Basta ajutor spre a se
ntroni n scaunul rii Romneti. Generalul l ncredinase de tot sprijinul
mpriei, de ndat ce mpratul va isprvi chestiunea cu Sigismund, acel

61

nestatornic i nehotrt prin, ce voia din nou domnia Ardealului i care trimisese o scrisoare judelui braovean c va sosi ct de curnd n Ardeal,
unde scria el, avea ndejdi de a i se alipii secuii i ungurii. Mai avea
fgduini, zicea el, de la turci ca paa din Timioara s cad nemilor n
spate, n vreme ce ienicerii vor trece peste Dunre n ara Romneasc.
Totodat, Sigismund ceruse braovenilor opt mii de florini din datoria
tributului pentru plata otirii sale.
La nceput de septembrie ns, Sigismund intr n Braov, iar peste
cteva zile, Becte-paa se uni la Deva cu pribegii lui Borbely, ca s-i vin n
ajutor. Iar pe la nceputul lui octombrie, Poarta trimise lui Sigismund la
Braov steag de domnie. Aa c ndejdile lui Radu erban de a primi oaste
de la Basta se spulberaser. Cci cu puinele trupe de care dispunea, Basta
nu putea pstra stpnirea imperialilor n Ardeal, iar din aceste trupe, muli
hoinreau i prdau prin ar, n vreme ce restul cat s-i in n fru pe
acetia. Astfel stnd lucrurile, la ce s-ar mai fi putut atepta Radu erban
de la Basta n afar de vorbe?
Simion Movil, cu armata sa format din turci, ttari i lei, era stpn
peste cea mai mare parte a rii Romneti. La amarnic strmtoare se afla
Radu erban, mai cu seam c din puina oaste ct avea, iat c Basta i
cerea lui ajutor. Boierii erau ntunecai i gnditori, iar otenii simeau c
plutete o primejdie deasupra lor.
Pe drumul de ntoarcere spre ar, Radu erban cu ai si mergeau la
pas, nsingurai, cu inimile strnse de grij, cutnd fiecare o ieire
salvatoare. Fcuser drum lung i obositor i mai ales fr de folos.
Oamenii ateptaser ntoarcerea domnului lor, cu credin c vod va veni
de la Basta cu oaste numeroas
Intrar pe pmntul rii cu simmntul unei mari tristei.

62

SEMNUL AL CINCILEA
PREA SFINIA-SA ION BORNEMISA ESTE SCOS
CU BIVOLII DIN MLATIN, NCEPND O
ALT VIA

Cnd necazul doarme, ferete- te s- l trezeti!

este cmpia linitit ncepu s adie un vnt uurel. Era nspre


sear. Un soare rou, tomnatec, se lsa ncet spre pmnt. Popa Ion
Bornemisa, gros i voinic ca un taur, i scoase potcapul,
tergndu-i fruntea de sudoare cu o basma trcat mare ct toate
zilele. De sub sutan se vedeau cizmele din piele de bivol, pline de noroi. Nu
mai fusese pe drumul acesta niciodat, dar ca s scurteze, pentru a ajunge
mai repede acas, tie oseaua, lund-o peste cmp. La urma urmei nici el
nu tia pentru ce se zorea. Acas nu-l atepta nimeni. Preoteasa i murise
de mult, din cauza unei aprinderi de plmni, iar cu copii nu-l miluise
domnul. Peate c nu dorea s-l apuce noaptea pe drum. Se opri o clip,
uitndu-se n jurul lui. Ct e de frumoa ara asta i parte de noroc nu
are, mormi el, lund-o mai departe la picior.
Se trezi deodat c drumul nspre cas nu-i acela pe care mergea el.
Venea spre el un miros de mlatin i orcit de broate. Las c tot
acolo m-o-scoate Dumnezeu, i spuse popa i se ncpn s-i continue
drumul. Simi sub talpa cizmei cum chiftete apa, dar nu se ngrijor. O fi
vreun smrc, i zise el i iui pasul. Cmpia aducea acum a lunc, plin de
plante verzi cu tulpini nalte, nct nu de puine ori popa fu nevoit s-i fac
loc cu braele, spre a putea nainta. Nu simea c pe ce mergea, picioarele
Sfiniei-Sale se afundau tot mai mult. Era una din acele mlatini neltoare
de care Ion Bornemisa habar n-avea. Cnd nelese primejdia, era prea
trziu. Mlatina l prinse cu brae de caracati.
Dintru nceput Sfinia-Sa nu se sperie. M ntorc i o iau pe drumul
drept, i spuse el. Dar ncercnd s se ntoarc, se afund i mai adnc. Se
strdui s-i mite braele. Cu ct le mica; cu att omul se ducea mai la
fund. Strig dup ajutor, dar cine era s-l aud n pustietatea aceea? Cnd

63

nelese c totul e zadarnic i c intrase n mocirl pn la bru, nl ochii


ctre cer i strig: Doamne, nu-i fie cu suprare, dar nu faci treburile aa
cum se cuvine! Adic pe mine slujitorul tu care nu i-a greit nici cu vorba
nici cu fapta m dai morii n aceast mlatin mpuit iar pe prdalnici i
pe tlhari i lai s-i fac de cap! Dac asta o fi dreptate, api afl, Doamne,
c eu, popa Ion Bornemisa, nu o neleg! i de voi scpa de aici, mai afl,
Doamne, c voi lepda sutana i voi pune mna pe sabie, s-mi razi mie
barba dac nu voi face aa!
Mocirla i ajunsese pn la piept, udndu-i barba. Apa puea a nmol i
popa scuip cu scrb, mai ales cnd simi c i se urc pe obraz un bou de
balt, l prinse i l zvrli ct colo. Dac m zbat, m afund mai tare, i
zise el i continu sa strige fr a se mai mica.
n vremea asta, Nour cu otenii si treceau pe drumul acela, n urma
cetei veneau dou vaci i doi bivoli pentru hrana oamenilor.
Cpitane Nour, parc strig cineva dup ajutor, spuse Velcea, avnd
urechea ascuit.
Se oprir cu toii la semnul cpitanului. ntr-adevr, strigtele unei voci
groase brbteti se auzeau pn departe.
Toro, porunci Nour, ia-l pe Frca i pe Lupu i vezi dincotro vine
strigtul. O fi vreun cretin jefuit i lovit de moarte
Toro nu mai atept mult. Porni n goan, cu Frca i Lupu. Ajuni n
faa popii care se tot scufunda, holbar ochii.
Ce mama lui Dumnezeu caui aici, Sfinia-Ta? se minun Lupu
foarte, recunoscnd dup potcap c e vorba de un preot
Pe dracu l caut, taic, zise popa mnios. i dac o s v mai nvrtii
mult, api s tii c l gsesc!
D fuga, Frca i adu bivolii s-l scoatem pe Sfinia-Sa. i cat nite
chingi de care s se poat prinde.
Frca ntoarse calul. Lupu i Toro desclecar, oprindu-se la marginea
mlatinii cu team.
Bun treab fcui, popo, zise Toro i ncepu s rd.
M, ai noroc c nu m pot mica de aici, c de a fi lng tine, s-mi
razi mie barba dac nu i-ar iei rsul pe nas!
Zu, printe? Mai bine ine-i pliscul pn te scot din balt, au
uitat-ai vorba c pn treci puntea i mgarului i zici nene?
Ct era de necjit, i pe pop l umfl rsul. Mocirla i ajunsese pn la

64

buza de jos.
Mi, cretinul lui Dumnezeu, mi-e c pn o veni tntlul la, nu
mai rmne din mine dect potcapul, zise, ncercnd s se salte uor.
Frca mna bivolii de pe urm dup ce le legase chingile lungi de
coarne. Ajuns aproape, ntoarse bivolii, Toro zvrli capetele chingilor, de care
popa se prinse vrtos.
Gata eti, printe? ntreb Toro.
Gata, fiule, rspunse popa.
Hi, ha! Hi, ha! strig Toro la bivoli, pleznindu-i cu biciul. Cele dou
dihnii negre o pornir ntr-o goana nebun, cu popa dup ei.
Oprete-i diavolii tia, c m prpdesc, url popa ctre Toro.
D drumul chingilor, printe, rcni Toro, alergnd pe lng pop.
Frca i Lupu o luar la fug i ajungnd bivolii, le tiar calea.
Dobitoacele se oprir. Popa se ridic de pe jos mai mult mort dect viu.
Tocmai atunci ajunse i Nour cu oamenii lui. Vzndu-l pe pop tot una de
noroi, i cu ochii holbai de spaim, l apuc la rndul lui un rs grozav.
Rdeau i Velcea i ceilali cu hohote. Popa se ndrci de ciud.
Api, vz c pe ct eti de mare, pe atta n-ai minte nici ct un nc,
zise curindu-i barba de nmol..
Nu vorbi aa cu cpitanul nostru, c-apoi te arunc de unde te-am
scos, i zise Toro.
Tu, m? Butoi de osnz! l ocri popa. Doar de i s-o fi fcut de
mprtania cea de pe urm!
i odat se prinser n brae, sucindu-se i nvrtindu-se. Velcea vru
s-i despart, dar Nour i fcu semn s-i lase n pace. Se luptau cele dou
namile de se zguduia pmntul cu ei. ncerc Toro s-i pun piedic popii,
dar i-ai gsit! c se nvrtea popa cu Toro n brae i l strngea de i ieir
aceluia ochii din cap. Deodat Toro se ls moale n braele popii. Sfinia-Sa
ddu s-l izbeasc de pamnt, s cad cu toat greutatea trupului su peste
el. Dar houl de Toro se rsuci n aer, popa se descumpni i czu grmad,
cu Toro deasupra.
Acu ce s-i fac, popo? l ntreb Toro, inndu-l nemicat, cu umerii
la pmnt.
Ia, ce s-mi faci? zise popa, suflnd ca un buhai, da nimica s nu-mi
faci, ci s-i ridici de pe mine hoitul tu cel slninos i s te duci la nen-tu
dracu, c numai el te-a zmislit aa bolovnos!
Printe, i zise Nour, de ndat ce Sfinia-Sa se ridic de la pmnt

65

ajutat de Toro, drept e s judecm i s vedem cine are minte de nc? Eu


sau Sfinia-Ta? Se cade ca o fa bisericeasc s se ia la har cu un om
care l scoate din ghearele morii?
Fiule, rspunse popa, uitndu-se n pmnt ruinat, drept e c nu se
cade, dar nici eu nu mai snt fa bisericeasc, aa s tii! C de ndat ce
m-a prins mocirla cea diavoleasc n ghearele ei, am juruit Domnului c de
voi scpa cu zile, voi lepda straiele popeti i voi lua sabia n mn, cci
zis-a Domnul Dumnezeu: Mai mult se va bucura sufletul meu gsind oaia
cea pierdut dect ntreaga turm ce pate linitit! Api eu voi fi oaia cea
pierdut, care se va ntoarce la Domnul atunci cnd voi crede eu c e bine
s m ntorc. Acu, de nu v e cu suprare oteni sntei au tlhari?
Oteni sntem, printe, rspunse Nour. Oteni dintre cei mai
nefericii, c sub Mihai vod Viteazul am luptat i acuma umblm, nsetai
de dreptate, dup cel ce va fi vrednic s fie cpetenia neamului nostru, iar
de nu l-om gsi, om rtci pe acest pmnt, ajutnd dup puterile noastre
pe cei de o lege cu noi, czui n nevoie i la greu!
Dac e aa, api Domnul s v binecuvnteze, zise Bornemisa, fcu
semnul crucii nspre oteni, i dac v e cu voie, luai-m cu domniile
voastre, c eu tot dup dreptate umblu!
Printe spuse Toro, deocamdat cal nu avem, aa c
Nu-i nimica, fiule, nu-i nimica, rspunse popa mblnzit. Vzut-ai
bivolii aceia cum alergau cu mine mai dihai dect armsarii domneti? Voi
ncleca pe unul din aceia i n drumurile noastre m-oi descurca eu!
Api, dar, f aa cum i-e voia, printe, spuse Nour.
Popa nu mai atept s fie poftit. Ridicndu-i sutana, se arunc pe
spinarea unuia din bivoli i apucndu-l de coarne, i ddu clcie.
Dormir sub cerul liber dup ce, mai nainte, mprir merindele,
destul de puine. Luna se ridicase sus pe cer, ca un blid de aur dacic. Nour
tocmi strjile, apoi fiecare, punndu-i tartanul sau traista cu merinde drept
cpti, se aternu somnului. Caii pteau n voia lor troscotul uscat al
cmpiei de toamn, ncepuse s se simt frigul. Lng pop se aciua Kendi.
Dar tu cine eti, taic? l ntreb popa, vzndu-l pe copilandrul att
de pirpiriu i cu chipul nemplinit ca de fat.
Eu s Kendi, Sfinia-Ta, rspunse biatul.
i ce caui tu printre oamenii tia aprigi? l mai ntreb Bornemisa.
Caut ce caut i ei, printe. Oleac de via de om. C eu fost-am
ucenic credincios meterului Toro cel Negru, dar dup ce i murir nevasta

66

i copiii de moarte crncen, ca i prinii mei, luarm i noi calea dreapt


prin desiul codrului.
Mai vorbir ei ce mai vorbir, dup care i prinse somnul, Toro sforind
de se auzea cale de o pot, popa inndu-i isonul pe glasul al optulea.
Strjile nemicate, sprijinite n suli, preau statornice pietre de hotar.
Aproape de zori, cnd nc nu se luminase de ziu, de undeva se auzi
nechezat de cai. Strjerii puser urechea la pmnt, de unde prea c vine
un-ciuruit greu de copite. Caii sltar capetele i ncepur s necheze i ei.
ntr-o clipit oamenii fur n picioare i caii neuai i nfrnai. Poate c
acu mi voi gsi cal pe potriva mea i sabie cum trebuie, mormi popa
Bornemisa nclecnd pe bivol, care porni civa pai, apoi se trnti cu pop
cu tot la pmnt, ncepnd s rumege. Btu-te-ar Dumnezeu s te bat,
fptur sataniceasc ce eti, l ocr popa, dndu-i cteva picioare zdravene,
la care dobitocul nici nu se clinti. Pe lng Bornemisa trecu Kendi,
mnndu-i cluul la pas.
Urc-te n spinarea lui, printe, i zise Kendi, iar eu l-oi nepa cu
sulia i s-o scula.
Bun gnd ai, fiule, rspunse popa i se urc pe spinarea dobitocului
care sttea linitit. Kendi i ddu cteva lovituri cu sulia. Bivolul mugi scurt
i sri n picioare, lund-o la fug cu popa pe el, care se inea de coarne, ncercnd s-l liniteasc. i de unde era n urma cetei, Bornemisa se trezi n
frunte. Acolo clreau Nour i Velcea. Trecu n goan pe lng ei. Nour i
ceilali lovir caii cu clciele, pornind dup pop.
Ajuns aproape de Valea Ursului, bivolul se opri. Nu departe se auzea
sforit de cai i tropot de copite.
Ori snt ttari, spuse Nour lui Velcea, ori oteni de-ai lui Movil, cu
vtmanii lor trimii s bage groaza n oameni.
Mai degrab cred c snt ttarii, pentru c numai ei vin noaptea, ca
lupii la stn, rspunse Velcea.
Umbrele clreilor necunoscui ncepur a se zri. Nu preau a fi
muli, dar destui ca s ntmpine pe oricine ar fi nvlit peste ei. Cnd socoti
Nour c vrjmaii snt destul de aproape spre a fi lovii, porunci lui Velcea
s fie gata.
Mai trecur cteva clipe i Nour slt braul. Din rndurile otenilor lui
rsun un chiot puternic, apoi caii nvlir n goana mare. Ceilali clrei
de-abia avur vreme s trag sbiile, s lase suliele n cumpnire i s
ntoarc repede caii dinspre unde venea primejdia.

67

Se ncierar zgomotos. Zngnitul sbiilor i strigtele de lupt se


auzeau pn departe. Toro mtur din a, cu o lovitur de ghioag, un
clre ce pru a zbura. Nour i ncerca sabia cu un otean voinic, a crui
fa nu o putea deslui bine. l ls pe-acela s-i repead sabia, ispitindu-l
cu pieptul deschis n faa lui. Se feri iute, apoi i ddu o lovitur de moarte.
Clreul se rostogoli de pe cal cu un ipt dureros. Velcea tia n legea lui,
lsndu-se pe gtul calului ca o artare. Sfinia-Sa Bornemisa se npusti,
aa clare pe bivol cum era, asupra unui clre, nct acela zbier din tot
pietul Piei, satan. Popa l ocr stranic, dup care l pli cu pumnul n
cretet. Cnd acela se rostogoli de pe cal, popa i lu sabia i dobitocul i
ncalec mulumit. Bivolul, nedumerit, se npusti nainte, rsturn civa
dintre clreii pe care nu-i tia nimeni i o lu la fug, ntorcndu-se lng
cellalt bivol i lng cele dou vaci ce se opriser linitite pe tpan.
n zori, lupta lu sfrit. Clreii necunoscui o luar napoi, n goan.
Nour pierduse vreo ase oameni, ns ceilali lsaser pe cmpul de btaie
vreo treizeci de rnii i mori. Dar de-abia isprvir ai lui Nour cu strnsul
armelor i al cailor celor czui, cnd se trezir aproape nconjurai de o
oaste ntreag.
O clip cele dou tabere se privir fa n fa. Soarele ncepu s se
nale. La lumina zilei, Nour i ddu seama c are de-a face cu o clrime
romn destul de numeroas. i unii i ceilali lsar suliele n cumpnire,
gata de nval. Dar spre mirarea lui Nour, unul din otenii pe care-i
nfruntaser, un brbat purtnd un pana alb pe coif, burduhnos, rumen
la fa i cu un nas borcnat, fcu semn cu braul i ndat otenii lui
ridicar suliele cu vrfurile spre cer. Apoi nainta singur cu calul,
oprindu-se nu prea departe de Nour, care sta cu sabia n mn, gata de
lupt.
Cine eti tu. Om de nimica, de cutezi a-mi tia oamenii? strig acela
lui Nour.
Eu oi fi cine oi fi, da tu cine eti, de ndrzneti a-mi vorbi astfel?
strig Nour. i totui chipul sta l-am mai vzut. cndva, i zise. Afl c
nu m tem de oastea ta i snt gata de a m bate cu voi, orict ai fi de
muli! adug el. i dac vrei s tii cine snt, api afl c m cheam
Nour-cpitanul, fost otean n oastea celui mai viteaz voievod al vremurilor
noastre, Mihai vod!
La auzul acestor cuvinte, clreul cu coif i pana alb descleca i,

68

aruncnd sabia ct colo, o porni nspre Nour, n vreme ce un alt clre,


mohort i cu musta pleotit, vru s-l urmeze, dar la un semn al
burduhnosului i la o vorb Las, Slvuio! se opri.
Cum de te rabd pmntul, l mustr clreul pe Nour s faci atta
moarte ntre cei de aceeai lege cu tine? i de ai fost n oastea prea bunului
i dreptului voievod Mihai, cum de ai cutezat s te npusteti mielete
asupra unor oameni care nu i-au fcut nimic? Se apropie i mai mult de
Nour, care ls sabia n jos. Aa ai nvat n oastea voievodului? S
nvleti i s loveti pe la spate, ca ttarii cei blestemai? Haide! l
ndemn necunoscutul, lovete acum i i arat vitejia!
Nour ls s-i cad sabia din mn. Odat cu micarea asta i art
fr s vrea inelul cu pecetea vultureasc pe el. La vederea inelului,
clreul cu pana alb tresri.
De unde ai acest inel i cine i l-a dat? l ntreb pe Nour.
n btlia de la elimbr, am scpat viaa unei cpetenii de-a
voievodului Mihai i drept rsplat mi-a dat acest inel, zise Nour i parc o
lumin mare se fcu n mintea lui,
Mai tii cum arta acea cpetenie?
Mrite domn, n focul luptei nu am vzut dect panaul alb pe coif ca
al domniei-tale, dup care am fost rnit la obraz.
Clreul necunoscut zmbi deodat, cu buntate i dragoste.
Api afl, ftul meu, c mie mi-ai scpat zilele i snt Radu erban
Basarab, domn al rii Romneti!
La auzul acestor cuvinte, Toro se nclin, n vreme ce Bornemisa i opti
la ureche: S-mi razi mie barba, dac nu ne-a luat dracu pe toi! Ne
spnzur ca pe nite nemernici.
Nour, nucit, fcu civa pai nspre Radu erban i czu n genunchi
dinaintea domnului.
Ce voieti tu, cpitane Nour? l ntreb vod cu blndee, aeznd
mna pe umrul celui ce sta n genunchi.
Nour nu rspunse dintru nceput.
Mria-Ta, rmai fr vod Mihai, mi-e team c nu mai tim ce
vrem, zise ntr-un trziu, n vreme ce n piept i plngea inima de durere i de
suferin. i aa cum sta czut dinaintea domnului, prea un copil urgisit
i chinuit. Ne cutm dreptile, Mria-Ta, i ndreptarea acestui neam ce
nu i-a aflat odihna de cnd au fost aici strbunii notri, Rmii, cu legiunile
lor! adug.

69

Radu erban l ridic de la pmnt i strngndu-l la pieptul lui, l


srut pe amndoi obrajii.
Voieti a-mi sluji mie, ftul meu, ca astfel s mplineti dreptatea de
care mi-ai grit? l ntreb.
Drept rspuns, Nour se plec i srut mna voievodului. Un chiot
prelung de bucurie se auzi din mijlocul otenilor lui Nour. Cele dou cete se
unir, pornind nspre tabra lui Radu erban, Ceea ce nu-l mpiedic pe
Slvuia s-i mormie lui Nour:
Eu, n locul Mriei-Sale, mai nti i trgeam o btaie zdravn i
apoi te-a fi strns la piept! Asta, ca s tii s nu te mai repezi ca proasta n
fntn!
Nour zmbi i nu rspunse. Se uit la Velcea, ai crui ochi reci
strluceau i se nclziser de bucurie.
O parte din otenii neamului i gsiser i i recunoscuser voievodul.
Trecuse destul vreme de la ntmplarea aceasta. Voievodul l inea pe
Nour lng inima sa. i ceilali boieri l iubeau i l preuiau, nct cpitanul
nostru nu lipsea de la nici un sfat domnesc, unde cuvintele sale erau
ascultate cu luare aminte, fiindc, dei tnr, chibzuia bine i nu fr
nelepciune.
Dar armaul Toader Jipa ce fcea n vremea asta? i urzea, firul
veninos, cu mult-socoteal i fereal. Pn n cele din urm izbutise s
ademeneasc pe un oarecare Stoian, momindu-l cu fgduini i cu tot felul
de minciuni. Acela, slab de nger, primi s-i fie unealt.
Se apropiase vremea cnd Jipa trebuia s pun gheara pe Radu erban
vod ca, ducndu-l plocon lui Movil, s-i primeasc rsplata ateptat din
partea domnului, dar i pe Ilinca, fiica boierului Nicoar, cel apropiat lui
Simion Movil,
Aici, cu voia cititorului, m voi opri s povestesc despre, copila care s
tot fi avut n jur de aisprezece-aptesprezece ani. Pot spune, dup
mrturiile vremii de atunci, c nici ngerii din cer nu erau att de desvrii
n frumusee ca, jupnia Ilinca. nltu, i. nu. prea, subiric la mijloc, cu
ochii verzi ca apa mrilor cnd soarelui ncepe s i se fac somn, venic
rztori, cu cosie negre ca abanosul i lungi de-i bteau pulpele, cu guria
rumen i dinii, albi ca marmora, Ilinca semna mumei sale, rposata
jupneas Tudosea, cea care a fost silit de prini s-l ia de brbat pe

70

Nicoar, boier mare i avut, cu mult trecere la domnie. Jupneasa Tudosea


nu l-a iubit niciodat pe acest Nicoar, c era ru, ciufut i grosolan. Dragostea ei fusese un tnr boierna, nu prea avut dar frumos la nfiare i
curat la suflet, care, la auzul vetii c Tudosea s-a cstorit cu ursuzul de
Nicoar, de durere i-a pus capt zilelor. Nici Tudosea n-a mai trit mult, cu
sufletul ncrcat de amrciune, ndat dup naterea Ilinci, blnda
jupneas a trecut n cele venice. Nicoar nu s-a mai cstorit niciodat,
nchinndu-i restul vieii aurului i Ilinci, pe care o iubea nespus, i
creia i mplinea toate hatrurile. Acuma, cnd s-a apropiat vrsta de
mritat, Nicoar i-a pus ochii pe Toader Jipa armaul. Jipa era tnr,
bogat, artos i luat n voie i dragoste de Simion Movil. Ilinca l-a gsit pe
placul ei, mai ales c Jipa tia s-i fac chipul plin de blndee, iar graiul
s i-l ndulceasc aa ca mierea.
nchipuiasc-i oriicine ce a fost n casa boierului Nicoar, cnd acesta
auzi c Toader Jipa nu mai este arma, c s-a viclenit i hainit naintea
domniei i c toat starea i-a fost luat de ctre domn!
Mult s-a bocit Ilinca i mult s-a mniat Nicoar, auzind c Toader Jipa a
trecut de partea lui Radu Serbau, c s-au gsit cri de-ale lui Jipa ctre
turci i mai ales pri mincinoase mpotriva lui Simion Movil. Aa stnd
lucrurile, Nicoar s-a lepdat de Jipa ca satana de cele sfinte.
Acum, cu voia cititorului, m voi ntoarce n tabra lui Radu erban
vod. Acolo, Jipa ncepuse s-i ctige bunvoina domnului i preuirea
boierilor. Cci era farnic i priceput la vorb i iute la minte, dar n inima
lui numai ncruntare i ghea erau. Pn i Stroe Buzescu, cel mai
nencreztor dintre boieri, l privea pe arma cu mai mult bunvoin.
Numai Nour se uita la el pe sub sprncene, dei armaul i arta dragoste i
prietenie. Dar simindu-i otrava nencrederii, Jipa era foarte temtor n
inima lui cea necinstit. Pn ntr-o zi, cnd lui Nour pru a-i fi trecut
paraponul pe arma. Astfel c ntr-unul din sfaturile pe care domnul le
inea cu credincioii si, Nour i ddu cu prerea c n-ar fi ru ca MriaSa s-i ncredineze armaului o parte din clrimea sa. Cnd auzi, Jipa
fcu ochii mari. Oare asta nsemna c l-a bgat n cof i pe Nour, temutul
cpitan?
De ndat cel ntlni pe Nour, pe chipul su frumos nflori zmbetul gale
al dulcei prietenii.
Foarte i mulumesc c te-ai nevoit dinaintea domnului nostru prea

71

iubit pentru mine, l ntmpin pe cpitan.


N-ai pentru ce a-mi mulumi, jupan armase, rspunse Nour, dar aa
gndit-am c e bine.
Oricum, cpitane, eu foarte i mulumesc pentru vorbele bune i
mult s-ar bucura sufletul meu de a-i putea arta vreodat recunotin
pentru ele
De va voi Domnul i ne va ajuta s-l rostogolim pe Moghil vod din
scaun, atunci vom mntui o treab bun, zise Nour, uitndu-se int n ochii
lui Jipa, care nici nu tresri mcar, atta doar c clipea repede din gene,
neputnd s rabde privirea cea neagr ca noaptea a lui Nour.
Apoi se desprir, vzndu-i fiecare de drumul su. Blestematul sta
de Nour mi vrea capul, gndea Jipa, cci ce l-a mnat pe el s cear pentru
mine comanda clrimei? i-apoi caii de oaste ai lui Radu vod snt puini,
ocrjii i slabi de le numeri coastele! Se ntoarse cu gndul la caii viitorului
socru i zmbi. Nicoar avea cea mai mare herghelie din toat ara. Vindea
i turcilor i leilor, cci oamenii lui Nicoar erau meteri n creterea
acestor nobile dobitoace dar i n furtul lor, fiindc nsui Nicoar era un
mare ho de cai, fie c i fura din Polonia sau de la cazaci, fie c i lua fr
tirea, stpnilor, nvlind cu sbiile asupra pzitorilor, ori cumprnd cu o
mn de galbeni cinstea celor ce i aveau n grij. Jipa tia toate astea, dar
nu se sinchisea de fel. El rvnea doar copila i odat cu ea i starea avutului
boier. Dac nu-l rpun eu pe Nour, atunci m va rpune el pe mine, i
smulse Jipa gndurile de la caii lui Nicoar De rpus nu e bine s fie
rpus de mna mea, ci ticluind n vreun fel lucrurile, ca osnda s i-o dea ai
lui, cu Basarab n frunte. Apsat de o ngrijorare, intr n cortul su.
Stoian, sluga credincioas i besmetic, cu mintea zpcit de fgduielile
mincinoase ale lui Jipa, l atepta.
Trecuse de miezul nopii. Nour nu putu lipi gean de gean. Era una
din acele nopi de toamn tulburtoare, fcut parc din vrji i lun.
Tabra dormea dus. Cnd i cnd se auzeau glasurile strjilor. Nour se
ridic din aternut i punndu-i vemintele pe el, iei afar. Respir adnc,
cu privirea oprit n mreia lunar. De undeva din apropiere auzi oapte i
rsete nfundate. Zmbi, ndreptndu-se ntr-acolo. Din cort se vedea lumin
i se auzea sfrit de tigaie ncins. Nour iui pasul. Voia s tie cine rde i
vorbete n vremea nopii. Ajuns n faa cortului, ddu foaia la o parte i
intr, l izbi o duhoare de grsime ncins. La vederea lui, cei dinuntru se

72

ridicar n picioare, lsnd capetele n jos. Erau Toro, Bornemisa, Velcea,


Kendi, Frca, Lupu i civa oteni de-ai lui Slvuia: Costea Bucioc, Nicolae
Prgescu, tefan Beche. Mai spre fundul cortului o groap plin cu jratec
i un soi de tingire mare aezat pe nite crcane de fier: frigea n ea o
pulp de viel spart n dou. Ceva mai la o parte de cldura focului zcea
un butoia cam de vreo zece oca de rachiu.
Lui Nour i veni s rd, vznd feele spsite ale tuturor, dar se stpni.
Ba chiar se ncrunt. Se apropie de tingirea fcut dintr-un scut ttrsc
de metal, mpinse cu piciorul polobocul care prea greu la urnire, apoi se
ntoarse ctre ceilali.
Vai vou, buri fr de sa, nmetenii lacome i hulpave, care nu tii
a v ngriji dect de mntuirea pntecului vostru cel mare i niciodat
de-ajuns de plin, i mustr, fcnd mereu grele sforri s nu izbucneasc n
rs, mnci fr de socoteal, asta v e hodina? De tine, Toro, nu m mir,
fiindc tu ai venit pe pmnt doar cu gndul la mncare i butur Toro
tcea, mutndu-se cnd pe un picior, cnd pe altul. i nici de Sfinenia-Ta,
printe Bornemisa, nu m minunez, fiindc tiu c mai lung i-e maul
dect mintea
Dar Bornemisa nu era mototol ca Toro. Nu putea suferi cuvintele de
ocar, mai ales cnd se tia puternic ca un bivol.
tii ceva, cpitane Nour? spuse, simind c l apuc dracii. Dac i
faci rs de maele mele, slobod snt a pleca unde vreau, s-mi razi mie barba
dac nu plec! urm el.
Liber eti, zise Nour, sltnd sprnceana i privindu-l piezi. i se
ddu la o parte.
La aa ceva nu se atepta uriaul. Crezuse c ameninndu-l pe Nour cu
plecarea, acesta l va ruga s rmn, dat fiind marea nevoie de oteni.
Pe tine, Frca i pe tine, Lupule, v cred c ai fost mereu flmnzi.
Dar iat c aici avei de toate, pentru ce ai mai furat vielul cine tie crui
npstuit ca i noi?
Se opri, privindu-i ntunecat, n vremea asta Bornemisa i strnse
centura cu sabia peste burdihan, i trase cciula pn peste urechi i iei
fr s se mai uite n urm. Nour se fcu c nu-l vede. Rmase s-i mustre
pe ceilali.
i tu, Kendi? Tu eti de-abia un copilandru, cruia nici nu i-au dat
nc bine tuleiele. Pentru c te-ai lsat ispitit de cei mai mari i mai fr
minte ca tine?

73

Jupan cpitane, ncepu Kendi cu vocea lui subire, privind ntr-o


parte, fr voia mea am czut n pcat, dar dac meterul Toro mi-a zis, eu
care n-am ieit niciodat din cuvntul su, n-am ieit nici de data asta
Bine, zise Nour.
Apoi, nturnndu-se spre ceilali, se uit la ei o vreme, cercetndu-i cu
privirea sa cea neagr.
Voi, le spuse el lui Bucioc, Prgescu i Beche, nu sntei otenii mei.
Plecai! Rmne ca mine, de ndat ce-l voi ntlni pe jupan Slvuia, s-i
povestesc isprvile voastre!
Mrite cpitane, se rug Bucioc, noi n-avem alt vin dect aceea de
a fi venit aici. Popa ne-a poftit, iar noi de unde, pcatelor, era s tim c
vielul era de furat?
Ducei-v, zise Nour. Cei trei se nchinar i ieir. Velcea, vznd c
Nour nu-i spune nimic, fcndu-se a nu-l bga n seam, i ridic privirea
aceea rece.
Frate cpitane, zise el i obrajii i ardeau ca focul, eu am furat vielul.
Nour se ntoarse spre el, cu sil.
i crezi c de ai mrturisit isprava, i-ai rscumprat ticloia? zise.
Oare ce deosebire este ntre oastea noastr i a lui Movil vod? Nici una.
Ttarii lui prad satele romneti i nc au o scpare. Snt de alt neam,
aa c le este iertat. Nu i este iertat lui Movil, c e de o lege cu noi, s-i
lase s prade! Atunci pentru ce vrem s-l rsturnm pe Movil? S-i lum
locul i s prdm noi? Aa-i? Ehei, Velceo, eti viteaz nevoie mare, dar slab
la suflet ca o muiere. Ti-a dat inima ghes s furi vielul, ca venind aici n
cort s te ndopi deopotriv cu ceilali
n vreme ce Nour l mustra pe Velcea, Toro nici nu ndrznea s sufle
mcar.
Frate cpitane, nu m mai mustra, c greu mi vine, zise Velcea. Voi
strnge bani i i voi da aceluia cruia i-am luat vielul, adug el, amrt
peste poate.
Aa s faci, Velceo, de vrei s ai inim curat de otean viteaz.
Vru s ias din cort, cnd nvli peste el ca o furtun Bornemisa.
Ce-i, printe? Uitat-ai pulpa de viel, au brdaca de rachiu? l lu
Nour n rs.
Nici una, nici alta, cpitane, zise popa, dar vzui c afar nu se
petrec lucruri curate.

74

Ce-ai vzut, printe? l ntreb Nour.


Vzui un otean ce-i tot optea ceva altuia care sta pe cal. M-am
furiat eu, ca s aud despre ce era vorba, dar n-am putut nelege nimic.
Atta am bgat de seam, s-mi razi barba dac te mint, copitele calului
erau nfurate n paie i legate cu crpe, spre a nu face zgomot.
i apoi? ntreb Nour atent.
Apoi clreul a luat o traist de la cel ce-i vorbea i, bgnd-o n sn,
a dat pinteni calului, pornind n goan.
i ncotro a luat-o? l mai ntreb Nour.
A luat-o spre rsrit, zise popa.
Drumul spre rsrit duce la Trgovite, zise Nour. Cum arta
oteanul care i-a dat traista clreului?
N-am putut s-i zresc chipul, rspunse popa.
Velceo, ntr-o clipit s aduci doi cai neuai i s te gteti, i
porunci Nour.
ndat, cpitane, rspunse Velcea, fericit c nu-l mai bodognete
Nour i-i d, dimpotriv, o nsrcinare. Iei n fug din cort.
Cpitane Nour, ia-ne i pe noi, pe mine i pe Toro, se rug popa, cu
jumtate de glas.
Nu, printe! Rmi aici i termin-i pulpa de viel, i-o retez Nour.
Api, cpitane, zis-a Dumnezeu c s-i ieri fratelui tu de aptezeci
i apte de ori cte apte, spuse popa, da vz c domnia-ta nu iart nici
mcar o dat!
Mai nti c eu nu-s Dumnezeu, iar de-a fi la, afl, printe, zise
Nour i chipul i se nsenin, c ar nsemna s mnnce Sfinia-Ta cte
aptezeci i apte de viei, i eu s te iert Asta n-a face-o, chiar de a fi
Dumnezeu!
Popa ncepu s rd att de tare c, zgliiidu-i burta, l arunc ct colo
pe Kendi care avea nenorocul s se afle lng stomacul prea sfntului.
Izbucnir i ceilali n rs.
Nu trecu mult i Velcea se afla cu caii dinaintea cortului. Nour se azvrli
n a i urmat de Velcea disprur n noapte pe urmele clreului
necunoscut.
Ce facem, frailor? i ntreb popa pe ceilali, i lsm singuri ori
pornim dup ei?
Toro cel Negru i tot rsfira barba. Apoi lu deodat ghioaga i i puse
centironul.

75

Mergem dup ei, printe! zise el.


Aa s facem, fiilor, c nu poi s tii de unde pndeste satana, zise
popa.

76

SEMNUL AL ASELEA
RADU ERBAN VOD CAT A PRIVI N
SUFLETUL OAMENILOR
Cu o lingur de miere, prinzi mai multe mute dect cu
douzeci de butoaie, de oet.
n dimneaa aceea rece de septembrie, Radu erban Vod se trezi cu un
dor n inim dup Trgovite. Puse pe Mihi slujitorul s-i toarne n
grab o cof cu ap rece, nelsnd pe nimeni s-i ajute, nfulec o
jumtate de pulp rece de berbec, ddu peste cap o ulcic cu vin rou
din acelea care i plcea lui mai mult, rsufl din adncul inimii, apoi,
ncingndu-i centironul i sabia, iei din cort. Se duse glon nspre cortul
lui Slvuia i dnd foaia la o parte, l gsi pe cptenia clrimii fcndu-i
rugciunea. Acela nici nu-l bg n seam, att era de adncit n rug.
Cnd vei isprvi rugciunea s vii la mine, i zise vod i iei. Se duse
la cai i l apuc jalea, vzndu-i ct erau de slabi i jigrii. Intr prin
corturile otenilor, cercetndu-i i mustrndu-i. Ba nu-i plcea c unul avea
sabia legat cu frnghie, ba c altul avea cizmele pline de noroi, ba c una,
ba c alta, nct n puin vreme puse toat tabra n picioare. Era chipul de
lupttor care simte c l apuc rugina stnd pe loc, n ateptare. Se ntoarse
nspre cortul domnesc, dup ce porunci s se adune cpeteniile. Pe drum l
ntlni pe Toader Jipa.
Cum te mai lauzi, jupan arma? l ntreb vod, fr s se opreasc.
Mergea repede, cu minile la spate, lsnd sabia s zdrngne dup el, tot
pufnind i mormind.
Jipa l urm, uitndu-se la spatele lat al voievodului, apoi n jurul su.
Nu era nimeni. Uor mi-ar fi, gndi Jipa, s-l rstorn, njunghiindu-l i apoi
s fug, dar Movil vrea vnatul viu. Deodat vod se opri, ntorcndu-se
scurt cu faa la Jipa, de parc i-ar fi citit gndul.
Voieti a-mi gri ceva, jupan arma? l ntreb,
Nimica, Mria-Ta, dect c mi e voia de a merge n urma Mriei Tale,
rspunse acesta i obrazul i se lumin de zmbetul acela farnic. Vod l
privi drept n luminile ochilor, dar Jipa i susinu privirea.

77

Snt mulumit de domnia-ta, spuse vod. Ai artat credin fa de


ara asta npstuit i fa de mine, adug el.
Am ales calea dreptii i a mplinirii neamului, Mria-Ta, rspunse
Jipa.
De te vei purta tot att de drz i mpotriva vrjmaului, vrednic vei fi
de dragostea mea i a otenilor mei, zise vod i ochii si cei albatri ca
dou viorele i jucau n cap, cercettori.
Mria-Ta, oare mult vreme mai ateptm nvala otilor lui Movil?
ntreb Jipa.
Att ct va fi nevoie, rspunse vod.
De-l vom lsa pe Movil s-i aleag locul de btaie, atunci nimica
nu vom face, fiindc Movil are clrime mult i oteni cu nemiluita, zise
Jipa, ncercnd s afle unde se vor ntmpina cele dou otiri.
Locul l vom alege noi, rspunse vod. Acolo ne vom atepta
oaspeii.
i cnd crede Mria-Ta c se va mplini vremea aceasta? ntreb Jipa
atent.
Jupan arma, dac bunul Dumnezeu mi-ar fi druit puterea de a
afla gndurile neprietenilor n schimbul schiptrului i coroanei domneti,
mult s-ar fi bucurat sufletul meu, rspunse vod. Prea vrea Jipa s le tie
pe toate, gndi. Noi vom tbr ntr-un loc unde va fi nevoie, cu o parte din
oaste, continu cu glas tare, iar cu cealalt parte vom sta ascuni n alt loc.
Bine ar fi, Mria-ta, de ne-ar cdea n ghear Simion vod cu toi ai
lui, zise Jipa surznd uor, dar strngndu-i fr voie buzele. Nu afla nimc.
S nu facem socotelile de-acas, jupan Jipa, zise vod, atta vreme
ct nu le cunoatem pe cele din trg!
Drept grieti, Mria-Ta, dar eu snt din aceia care mai nti afl
preul trgului i dup aceea i face socotelile acas, rspunse Jipa.
Vod ncepu s rd cu poft, i plcea s se joace cu cei ce voiau s -l
iscodeasc i s-l oboseasc.
Ai minte ager, armase, zise, i deodat deveni serios. Numai c
trgul e departe foarte departe! i mult m tem c cei ajuni n el s nu-i
piard minile i punga!
Jipa, atent, nu rspunse. Btrnul sta viclean ca vulpea ori coace
ceva, ori arunc vorbele n vnt, i zise. i din nou fu ispitit s-l njunghie
i s termine odat. Apoi, lundu-i rsplata i pe Ilinca s-ar duce ct mai
departe de acest pmnt blestemat, pe care nu-l tii niciodat cnd i fuge

78

de sub picioare. Cred c nici cmaa de zale nu o are pe el, gndi.


Hotrrea de a-l njunghia ncepu s creasc n mintea lui. Odat ucis
voievodul sta ndrtnic, el, Toader Jipa, s-ar putea ntoarce la Simion
Movil, spunnd cu o mare prere de ru c un oarecare l-a ucis pe Basarab
tocmai cnd era el gata s-l nhae i s-l aduc la picioarele domnului su.
Cu moartea lui Basarab s-ar sfri toate necazurile lui. Gndul i zmbi att
de mult nct fr de voie duse mna la cuitul de la bru. Radu erban nu-i
lu n seam micarea. O clip armaul privi piezi, spre a se ncredina c
nu-l poate vedea nimeni, dar, spre nenorocul lui, Ion nebunul, cu capul ct
bostanul, se apropia de domn, dndu-se peste cap. Jipa l blestem din tot
sufletul.
Ce caui aici, Ioane? ntreb vod, prefcndu-se mnios.
Mria-Ta, zise piticul, nebunului i este iertat, chiar i
nelepciunea!
Radu erban zmbi a rde. Piticul picase ntr-o clip foarte prielnic
lui vod i se cam lehamiise de Jipa.
Ia spune Ioane, ce-ai mai nvat tu s faci pentru alungarea
necazurilor mele i nveselirea sufletului meu? ntreb vod.
Am nvat s mint, Mria-Ta, rspunse piticul i ncepu s umble n
mini, i s-i bie picioarele scurte.
Mare treab, zise Basarab. Pentru asta nu-i trebuie nvtur,
Ioane, adug domnul, continund s rd.
Jipa sta ceva mai departe, rzimat n sabie, i se fcea c se nveselete
odat cu vod.
Ba i trebuie Mria-Ta, cci nimic nu-i mai greu pentru cel nvat a
sluji adevrul dect a mini. Drumul adevrului e drept ca n palm, pe cnd
cel al minciunii este ntortocheat i plin de capcane E greu s te fereti de
ele!
Atunci arat-mi nvtura ta cea nou; l ndemn vod pe Ion
nebunul.
Iat, Mria-Ta, ai aici, dinaintea Mriei Tale, un boier chipe i
mndru ca soarele, zise piticul i l art pe Jipa. Acesta este adevrul! Dar
boierul zice c te iubete i i voiete binele! Cci care boier nu zice domnului su acest lucru? Fie pentru a se pune bine cu chiverniseala, fie
pentru a-i pstra capul pe umeri, fie pentru a-i duce stpnul i domnul
la pierzanie.
La spusele piticului, zmbetul lui Jipa muri. Nici vod nu mai rdea.

79

Ce-i trece prin minte, pitic nebun? l mustr domnul pe Ion.


Mria-ta, mintea nu poate primi dect cele fcute pentru ea,
rspunse Ion i ncepu s rd Voieti, M ria-Ta, s auzi o minciun din
gura acestui boier? ntreb piticul dup ce se liniti.
Voiesc, rspunse vod, dar ia aminte! l amenin cu degetul.
n gnd, Jipa l trimise pe nebun la toi dracii. Primejdioas strpitur!
i zise.
i este cu voie, boierule? ntreb piticul pe Jipa, apropiindu-se de el.
Ei bine, pitic nebun, tare a vrea s vd cum m vei face tu pe mine
s fug din braele adevrului i s alerg la surata minciun, zise Jipa,
ncrucindu-i braele peste pieptul voinic.
Adevrul ine poarta deschis pentru toi, minciuna o ferec cu nou
lacte, mai adug piticul. Ia spune-mi, mrite boierule, pe cine iubeti mai
mult pe lumea aceasta de nimic? ntreb nebunul.
Pe cine a putea iubi mai mult ca pe domnul meu? rspunse iretul
de Jipa.
Care domn? mai ntreb piticul i rnji.
Ajunge! strig Radu erban. Pune s i se trag acestui nebun
douzeci i cinci de bice, se adres vod lui Jipa, apoi se ntoarse scurt pe
clcie i porni cu minile la spate, dup cum i era obiceiul. Mergea grbit,
cu amarul n suflet i cu ceaa lacrimei n ochi. O ciud grozav l aprinse,
nelegnd c Ion rostise un adevr. i el, vod, acest adevr poruncise s-l
biciuiasc n carnea pipernicitului trup al nebunului. Auzi n urma sa
rcnetele de durere i plnsul hohotitor al lui Ion i se nfiora.
Jipa l btea crunt. Cu sete. i poate c l-ar fi ucis n btaie, de nu l-ar
fi scpat Toro din minile lui.
De-abia acum Radu erban Basarab ncepu s neleag rosturile
suferinei, l iubea pe pitic i l ura n acelai timp, cci prin el afla adevrul
n starea lui cea mai curat, atunci cnd semna cu albastrul senin al
cerului sau cu prima zpad peste care n-a trecut picior de pmntean,
spurcnd-o i nnoroind-o.
Clreul necunoscut, pe urma cruia se luaser Nour i Velcea,
ncetini pasul calului, gndind c nu are de mers mult vreme pn la
Trgovite. Omul era obosit i ncepuse s moie n a, cnd auzi n urma
sa duruit de copite. Se ntoarse, dar nu zri nimic. Strnse drlogii i, bgnd
pinteni n burta calului, o lu la goan De a avea mcar unde s m
ascund, gndi el, uitndu-se n jurul lui, dar peste tot nu se vedea dect

80

cmpie. Auzi tropotul cailor celor ce l urmreau tot mai aproape. Btu
dobitocul cu latul sbiei, doar-doar o alerga mai repede. Dar calul nu-i
iuea fuga de fel. Clreul ntoarse capul i spre spaima lui zri dou
umbre ce veneau spre el mncnd. pmntul. Omul trase sabia i se pregti
de lupt. Deodat cei doi clrei se desfcur. M prind la mijloc, gndi
omul i i fcu cruce cu limba n gur.
Oprete! auzi el porunca unuia din cei doi. Omul i fcu o socoteal
scurt.
De voi ncerca s alerg, tot m vor prinde, deoarece dobitocul de-abia
i mai trage sufletul. De voi ncerca s fac fa la doi, nu m in puterile.
Poate c snt tlhari, care dup ce mi vor lua ce am pe mine, m vor lsa n
via, s merg n plata domnului. Aa i zise i bg sabia n teac,
strngnd drlogii. Calul se opri, micndu-i capul n sus i n jos. Nour i
Velcea l prinser la mijloc.
Desclec, porunci Nour i omul se supuse. Acuma: i zri bine i i
cunoscu.
Jupan cpitane, nu-i face pcate cu mine i las-mi zilele, se rug el
de Nour.
Cine eti i de ce ai fugit din tabr? l ntreb Nour.
Stoian m cheam, Mria-Ta, i mergeam la Trgovite.
Ce caui tu la Trgovite?
Apoi, am muierea i copiii acolo, zise Stoian.
Spune cine te-a trimis, de voieti s mai vezi ziua de mine!
Nour i ddea seama c oteanul minte. Trase sabia i o propti n
pieptul omului. Vznd c Nour nu se joac, Stoian se ls n genunchi i
ncepu s se vicreasc.
Mria-Ta, zise el ngrozit, m-a trimis boierul Jipa cu carte ctre
jupnia Ilinca, fata boierului Nicoar
Stoian nu mai minea. Numai c nu spusese totul. Velcea ncepu s
rd.
Ia te uit de ce i arde armaului nostru! zise el.
Ad cartea, i porunci Nour. Stoian se cotrobi prin sn i ntinse
cartea cpitanului. Luna ieise dintre nori, ivindu-se n toat mreia ei.
Nour ncepu-s citeasc i chipul i se ntunec. Cci Jipa i scria fetei cum
c n curnd se vor vedea, dar deocamdat nu-i poate spune din ce loc i
scrie. Urmar apoi rnduri de dragoste i la sfrit de tot cteva cuvinte care
l puser pe gnduri. S nu crezi, scump jupnia Ilinca, nici ntr-un fel c

81

am czut la scrba domnului meu.


Care domn? se ntreb Nour. Dac era vorba de Radu vod, atunci i
putea scrie i locul unde se afl. i apoi pentru ce avea Jipa nevoie s-i dea
asigurri acelei jupnie c n-a czut la scrba domnului su? De s-ar fi
temut de oamenii lui Movil, mai vrtos nu avea de ce s-i spun Ilinci
astfel de lucruri. i mai scria Toader Jipa jupniei c de ndat ce se va
termina totul, degrab se va ntoarce el i se vor cstori.
mpturi cartea armaului. Ceva nu se potrivea n toat povestea asta.
Ce trebuia s se termine? Ce voia Jipa s spun prin aceste cuvinte?
Ascult, Stoiane, zise Nour i vrful sbiei se opri pe gtul oteanului,
spune-mi adevrul, fiindc de aflat eu tot l voi afla i atunci va fi vai de
pielea ta!
Jur pe bunul Dumnezeu c am spus tot adevrul, zise Stoian i i
fcu semnul crucii.
Velceo, despoaie-l pn la piele, porunci Nour. Stoian fu dezbrcat,
rmnnd n pielea goal.
Velcea i scotoci cmaa, ndragii, brul, cciula, fr s gseasc ceva.
Tocmai cnd se pregtea s-i spun lui Nour c n-a gsit nimic, simi ceva
fonind n cptueala dreapt a lui Stoian. Velcea scoase o alt carte, pe
care i-o ntinse lui Nour.
Asta ce e, Stoiane? ntreb Nour mai nainte de a o deschide. Stoian
nu rspunse. Sta mut cu capul n pmnt, i ddu seama c e pierdut i
cuta o scpare, cu mintea nfierbntat de spaim.
Nour desfcu i a doua carte i ncepu s citeasc: Ctre Mria-Sa
Domnul rii Romneti Simion Movil Se opri, privindu-l pe Stoian pe
sub sprncene. Afl, mrite doamne, c blestematul de Basarab, dimpreun cu toi otenii si, nu snt nici pe jumtate ct e oastea MrieiTale
Nour sfri de citit cartea n care Toader Jipa se dezvluia ca un
trdtor i vnztor de domn.
Stoiane, vzutu-l-ai vreodat pe Simion vod? l ntreb Nour.
Niciodat, Mria-Ta, rspunse Stoian.
tiai c prin mielia asta i vindeai neamul i pe domnul tu pe care
l slujeai?
tiam Mria-ta, rspunse oteanul mai mult mort dect viu. Dar
jupan Jipa mi-a fgduit avere i pmnt, de ndat ce Simion vod l va
alunga pe Mria-Sa Radu erban. Mi-a mai spus c m va ridica n boierie

82

i c mult bine voi avea de la domnia sa i de la vod Simion, nct tot restul
zilelor mele, ct mi le va mai da Dumnezeu, le voi petrece n linite i fericire.
M tem Stoiane, c zilele tale s-au isprvit aici n noaptea asta,
spuse Nour, cu vocea plin de amrciune. Nu-i plcea s-i ucid nici
mcar pe vrjmai, darmite pe un otean din acelai neam cu el. Velcea se
uit la Stoian cu ochii si neierttori, pe buze i apru o urm de zmbet
ru.
Mria-Ta, ncepu Stoian s se vicreasc, snt i eu o fptur a lui
Dumnezeu
Ticlosule, l ocr Nour, cum de te poi numi fptur a lui
Dumnezeu, tu, care pentru a-i tri viaa n desfrnri i avuii, arunci n
braele morii otenii cu care ai rs i ai mprit necazurile i bucuriile?
Ia-i sabia i te apr, i porunci. Nu-mi place s ucid pe cineva cu minile
goale.
Frate cpitane, interveni Velcea, rogu-te, las-m pe mine s lupt cu
acest nimicure de om!
Fie, Velceo!
la-i sabia i te apr, lighioan, i zise Velcea lui Stoian, trgndu-i
la rndul su sabia ncovoiat.
Stoian ridic sabia, tremurnd tot.
De voi birui, mi druieti viaa, cpitane? ntreb.
i-o drui, fgdui Nour.
Stoian se repezi la Velcea, cu dezndejdea celui pentru care nu se mai
afla alt scpare. Sbiile se ncruciar i scprar. Preau dou fulgere
care se ncolcesc. Velcea se tot trgea napoi i asta i da un curaj nebun
lui Stoian. Nu nelese cumpnirea acestui lupttor de temut, cu ochii reci,
cruia otenii i dduser porecla de rs, din cauza felului su de a ucide,
fr gre, obosindu-i adversarul. Cci n vreme ce Stoian srea i nvlea
mereu, suflnd din ce n ce mai greu, Velcea se odihnea, aprndu-se doar.
Deodat Stoian ddu un rcnet i se repezi cu sabia ntins. i dac Velcea
nu s-ar fi ferit din calea lui, sabia celuilalt l-ar fi strpuns.
Descumpnindu-se, Stoian czu la pmnt. Velcea l ls s se ridice,
privindu-l mereu cu acel zmbet ru. Lupta rencepu. Stoian trgea aer n
piept, simind c se nbue. Pe cmpia cea fr de sfrit luna lumina un
clre mpietrit parc, un lupttor n pielea goal care gfia i pe un altul,
a crui sabie uiera cnd aproape de gtul, cnd de inima adversarului.
Nimic nu poate ncuraja mai grozav ca disperarea! Stoian lupta bine, dar

83

loviturile lui nimereau n gol. Sngera din tot trupul, lovit de vrfu! sbiei lui
Velcea. Oboseala l cuprinse n braele ei de amorire i zcere. O clip czu
n genunchi. Se ridic, sprijinindu-se cu mna stng n pmnt, de la care
parc, ar fi vrut s prind puteri noi. Inima sta s-i sparg pieptul. Velcea
se descoperi, ca i cum l-ar fi poftit pe Stoian s loveasc. Acesta ridic
sabia, dar deodat l podidi sngele pe gur. Ducndu-i mna la inim,
Stoian se rsuci pe loc i se prbui la pmnt fr via Aa c Velcea fu
scutit de a-l mai tia. l mpinse uor cu piciorul, rsturnndu-l pe spate, cu
faa n sus. Mortul sta cu ochii mari deschii, ctnd parc spre luna ce
trecea grbit printre nouri.
nchide-i ochii, Velceo, zise Nour i se nclin. Velcea se apropie de
mort i, ntinznd arttorul i degetul mijlociu, trase pleoapele peste ochii
mari, ngrozii de suflarea morii.
Te vei duce la Movil vod i-i vei da scrisoarea lui Jipa, spuse Nour.
Velcea zmbi. i plcea acest joc n care trupul lui trecea, precum un abur.
n trupul celui czut. i de ndat ce vei fi dat cu ochii de nimicul acela de
domn i vei lua carte de la el, te vei ntoarce ct mai repede cu putin,
urm Nour.
Velcea lu cartea ctre Movil i pe cea ctre jupnia Ilinca i
nclecnd, o porni n goan, fr s spun nici un cuvnt.
Nour mai rmase o clip, privind n urma lui Velcea, arunc o uittur
i mortului, dup care mpunse calul cu pintenii. Era hotrt s tac, spre a
prinde tot firul trdrii lui Jipa, n care nu avusese ncredere de la bun
nceput. Strbtu cmpia, gndindu-se c uneori viermele pare mai om dect
omul i ajunse ntr-o vale, de-i zicea Valea Fecioarei.
Urc dealul n fug. Sabia se blbnea la oblncul eii. Calul necheza
aprins, dup care sfori, aruncnd bale verzi pe cizmele clreului. Nour
ls drlogii n voie. Deodat l prinser gndurile. Oare cum o fi artnd
aceast jupni Ilinca? Ci ani o fi avnd? Cum i-or fi ochii? i gura? Apoi
se gndi c pn acuma nu-i furise nici un rost n via. De foarte tnr
intrase n vltoarea btliilor, de unde scpase cu via, apoi se vzuse
hoinar, fr de cpti. Prinii i muriser, iar singurul neam fusese
btrnul ban Mihalcea, cel ucis n temniele lui Basta. I se pru c sufletul i
se scutur n trup, cuprins de oboseala aducerilor aminte. Oare casa
printeasc mai era? Sau se nruise sub navala focului, sau a jafului sau a
pulberii?
Sub povara aducerilor aminte nici nu auzi zvon de copite. Cnd se trezi

84

bine din visrile sale era sus pe clinul dealului, n deprtare se zrea ca un
pojar de foc ce cretea, se micora, i iar cretea. N-apuc s deslueasc
bine despre ce era vorba cnd se vzu fa n fa cu nite clrei ieii ca
din pmnt. Le zri cciulile flocoase i caii mici i iui. Vrfurile sulielor
strluceau n btaia lunii.
Ttarii, i spuse Nour i se cutremur. Aceia veneau n goan drept
spre el. O clip se gndi s ntoarc dobitocul i s fug, dar prsi repede
gndul acesta. Ttarii l zrir i se npustir asupra lui cu ipete ascuite
ca de femeie. Nour trase sabia, ncercndu-i tiul cu degetul mare. Se
liniti. Aa i se ntmpla n orice btlie. Primele clipe i auzea inima
btndu-i cu putere, ca dup aceea s se simt tare i stpn pe el. Vzu c
nu snt muli. M voi preface c fug, i zise el, gndindu-se la chipul vechi
de lupt ce nu dduse gre vreodat, ntoarse calul i o lu la goan cu
sabia pregtit.
Ttarii se lsar pe gtul cailor, ipnd i gonind cu suliele ntinse. Erau
din aceia care rtceau prin ar jefuind i ucignd, rzleii de hoard.
Primii doi care l ajunser pe Nour nu avur o soart fericit. Cci Nour i
ntoarse scurt calul, aa c ttarul din faa lui nimeri drept n sabia ntins.
Cu un ipt ascuit de durere se prvli din a. Cellalt de-abia avu vreme
s ridice sulia, cnd sabia lui Nour i deschise gtul. Tnrul cpitan nelese c nu poate avea scpare, dar ct avea s se mai poat apra i lovi,
avea s-o fac. Pe lng ureche simi uieratul suliei. Se plec mai mult pe
gtul calului. Dobitocul i ntri fuga. Ah, de ar fi putut s dea de veste
celor din tabr! Dar tabra era departe. Desigur c, ndat ce va cdea n
minile lor, l vor ucide. De-ar fi fost hoarda, l-ar fi luat rob i s-ar fi
rscumprat, dar ceambulul acesta, de zece-doisprezece oameni, era alctuit din tlhari, fiine crude i nemiloase, ntrebuina acelai mijloc de lupt
al ntoarcerii pe loc i i izbuti i de data asta. Dar ttarii observar felul de
lupt al lui Nour i ncepur s devin mai prevztori.. Nu mai alergau
dup el s-l ucid, ci s-l prind viu. Un arcan uier pe deasupra capului
lui Nour i puin lipsi ca s nu i se nnoade dup gt. Calul ncepu s sufle
greu i s sforie. S-a isprvit, i zise Nour, i se pregti s se ntoarc
spre a primi lupta, ct va mai avea suflare n el.
Deodat auzi chiote groase brbteti n stnga lui. Nedumerit, ntoarse
capul. Prinse i cteva cuvinte romneti. Ceambulul lovit n coaste se frnse
n dou. Unii o luar la fug, iar ceilali fcur fa, spre a se prvli n
arin de ghioaga lui Toro cel Negru i sabia printelui Bornemisa, ce urlau

85

ca nite ieii din mini. Nestiind ce fore nvlesc asupra lor, ttarii, ci au
mai scpat cu via, au ntors cai, lund-o la fug. Tocmai cnd Bornemisa
se puse pe un rs nebun, trecu pe lng el un ttar pricjit care arunc
sulia. Popa o prinse cu mna stng, n vreme ce ttarul l privea cu ochii
holbai i ncruciai.
Mi, pi tu ce faci aici? i rcni popa n ureche, n vreme ce ttarul l
privea cu ochii holbai i ncruciai.
De ce te joci, m, cu de-astea? l mai ntreb popa, artndu-i sulia.
Apoi l ntoarse cu fundul n sus i l btu cu lemnul suliei pn cnd l
rupse. Ttarul urla ca din gur de arpe, n vreme ce Nour i Toro se
tvleau de rs de isprava popii.
Nemernicii tia au dat foc unui sat, cpitane, zise Toro dup ce se
linitir. S ne repezim ntr-acolo, poate mai scpm ceva suflete de
cretini, adug el.
Bun gnd ai, Toro, zise Nour i ndemndu-i calul o porni, urmat de
cei doi. n scurt vreme ajunser. Focul se stinsese. Pe uli zceau oameni
ucii, femei ce nu apucaser s se ascund. Cei trei intrar n prima
aezare omeneasc. Vntul aducea miros de fum i ars. Toro i roti privirea
nspre dreapta, dar numaidect i ntoarsei capul, nfipt ntr-o epue de
lemn, sta trupul unui ran tnr cu minile legate. Ceva mai ncolo, czut
pe spate o femeie tnr, cu fustele ridicate pn la grumaz, i arta
impudic goliciunea, cu pntecele sfiat de jungher. Un cine mare, flocos,
zcea nu prea departe, cu maele afar. Cei trei se descoperir. Doamne,
mormi popa, cum de rabzi attea ticloii!?
Ieir din ograd cu sufletele ncrcate de amrciune. Intrar prin alte
bordeie. Aceeai duhoare de fum i de carne ars i ntmpin. Deodat Toro
cel Negru le fcu celorlali semn s tac. De undeva se auzea parc un
scncet de copil. Ddur fuga ntr-acolo. n pragul casei gospodarul zcea
cu o suli nfipt n piept. Ceva mai departe, femeia lui. Intrar. n odaia
srac. Acolo, sub covata rsturnat, gsir un copil de cteva luni. Lui
Toro i se umezir ochii, i aduse aminte de copiii i femeia lui. Ridic
pruncul, nfurndu-l ntr-o crp ce o gsi alturi. Copilul ncepu s
plng de fric, zrind faa brboas a fierarului, dar cnd acesta l strnse
la piept i lsrut pe obraji, micuul se liniti i ncepu s se joace cu barba
uriaului.
Iac, Toro, zise Bornemisa, pierdutu-i-ai copiii si Domnul, n marea
lui buntate i drui altul! S-i tr iasc i s te bucuri de el!

86

Toro nu rspunse. Era att de tulburat, nct nu putea rosti o vorb.


Ieir cu toii. Toro strngea pruncul la piept, acoperindu-l ct mai bine.
Era ngrijat, gndindu-se de unde s gseasc lapte pentru copil.
Aproape de zori, cei trei ajunser n tabr. Trecur fr btaie de cap
pe lng straja de la apus, lsnd-o s doarm mai departe. i ncet, cu
bgare de seam, ajunser la corturi. Copilul ncepu din nou s plng, de
data asta de foame. Toro nu sttu mult pe gnduri. Se azvrli pe cal i o inu
tot ntr-o goan. Straja i strig s se opreasc, dar Toro habar n-avea.
Aproape de intrarea ntr-un sat, se opri. Faa brbosului se lumin i gura i
se li n zmbet. Vreo trei haidi pteau vitele. Se apropie de ei cu calul la
trap.
Care din voi mi vinde i mie o vac? ntreb el, Haidii se uitau la el
ca la unul de pe alt lume, sprijinindu-se n ciomege.
Mai, n-auziri ce v-ntrebai eu?
Ba auzirm, rspunse unul din ei, da vaca nu e de vnzare.
E vorba de viaa unui copil, insist Toro.
O fi! rspunse acela, cu o ciudat nepsare.
Api, dac n-o dai de voie, o s-o dai de nevoie, zise Toro i simi c
l apuc dracii.
ncearc, deh! zise primul, ridicnd ciomagul. Ceilali doi se
apropiar i ei cu ciomegele ridicate.
Ei drcie! i spuse Toro. tia s-ar zice c nu m cred. Dar dac m
ncaier cu ei, se face moarte de om i nu tiu, zu
Privi lung la steni.
Frailor, ncerc s le zglie el coarda simitoare, e vorba de un copil
de o lege cu noi. Blestemaii de ttari au dat foc satului, i-au ucis prinii i
eu l-am gsit plngnd de foame, printre drmturi. Deci facei-v mil i
poman!
Pi de ce nu zisei de la nceput aa, cretine? ntreb cel ce ridicase
ciomagul. Ad copilul aici, adug, l-o alpta muierea mea, c avem plod de
ase luni
Dumnezeu s te rsplteasc, om bun, zise Toro, nveselindu-se
deodat, fiindc dac se gndea bine, nici n-avea cu ce plti vaca. Dau fuga
i l aduc ct ai clipi din ochi!
i ntorcnd calul o lu iar la goan. Ajuns n tabr, nu se mai opri
dect la cortul lui i al popii Bornemisa. Sri de pe cal i intr n cort, dar
acolo ncremeni cu mna la gur.

87

Popa tocmai l bgase pe copil ntr-un butoi cu ap cldu, rostind


taina botezului. De o parte i de alta a cristelniei, cu luminri aprinse n
mini, stteau naii, civa dintre boieri, l cut cu privirea pe Nour i l zri
stnd ceva mai la o parte. Naii i puser pruncului numele de Ioan i l
druir fiecare cu cte ceva. Unul dintre ei i prinse n jurul gtului un
lnug de aur cu cruce tot din aur.
Copilul plngea. Degeaba l lu unul dintre boieri n brae, legnndu-l,
degeaba ncerc Nour s-i ngne cu vocea lui groas un cntec de leagn,
degeaba l slt popa pe brae n chip de joac. Ba i Kendi veni n faa
micuului i cntnd dintr-un fel de lut fcut de el, se tot strmba i juca
n acelai timp. Bieelul nu se linitea. Atunci Toro se apropie i, lund
pruncul din braele popii, ncepu s-l legene i s-i tot spun la ureche fel
de fel de vorbe. n braele lui Toro, Ioan tcu ca prin farmec.
Se nvoir cu toii ca pruncul s fie dus la haidul despre care le vorbise
Toro, fiindc n tabr ar fi fost foarte greu sa aib cineva grij de el.
Uriaul, dup ce l ddu haidului, se despri de copil cu lacrimile n ochi.
ntoarse calul i o porni ndrt. Auzi plnsetul lui mic i simi cum i se
strnge inima. Lovi calul cu latul sbiei prndu-i-se c alearg ncet. Capul
nu-l ntoarse, fiind ncredinat c de l va ntoarce, nu va mai fi n stare s
plece mai departe.
Cpitanul Nour nu sufl nimnui o vorb despre ntmplrile prin care
trecuse cu o noapte nainte. i Bornemisa i Toro tiau c trebuie s-i in
gura. Pe la ora prnzului Nour fu chemat dinaintea domnului. l gsi pe
Radu erban vod lit n jilul su. Se opri lng intrare. Domnul i fcu
semn s se apropie. Lng vod stteau Slvuia, Buzescu, Dragot, Dragu,
Brcan, Crc i Proca.
Doamne, zise Nour ngenunchind, iat-m la porunca Mriei-Tale!
Radu erban l privea cu bunvoin. Faa i era luminoas i ochii i
rdeau veseli n cap.
Cpitane Nour, ncepu, iat ce-am hotrt eu cu boierii mei, aici de
fa Se opri, cntrindu-l pe Nour cu privirea i fcndu-i semn s se
ridice. Domniei-Tale tot nu-i priete somnul de noapte, aa c mi-e voia ca
dimpreun cu otenii domniei-tale s faci paza satelor i a oamenilor pe
care ttarii i tulbur mereu, cu nvlirile lor blestemate
Nour trase cu ochiul la Slvuia i l vzu zmbind pe sub musta. Asta
nseamn c vod a aflat de fuga mea i a lui Velcea din tabr, i zise.
i este cu voie, ftul meu, sau s numesc pe alt cineva? ntreb vod.

88

Doamne, porunca Mriei-Tale este pentru mine pravil, rspunse


Nour. Dac tie c am plecat, atunci e hotrt lucru c tie i de ce am
plecat! i atunci pentru ce l mai ine pe Jipa aici? se ntreb.
Foarte bine, cpitane, zise vod. Deci otenii domniei-tale vor avea
porunc s izbeasc i s nimiceasc ceambulurile rzlee ale vrjmaului,
nu numai s adune copii gsii prin satele jefuite.
Nour ls pentru o clip ochii n jos. l atepta pe Velcea cu dovada
trdrii lui Jipa ca pe un mntuitor.
Boierii prinser a rde. Asta numai Slvuia mi-a fcut-o, i zise Nour
i-i ridic privirea cea fr de team, drz i mndr.
Mria-Ta, pentru treaba asta va fi nevoie de cai buni, zise Nour.
Aa e, ftul meu, rspunse Radu erban. Aici ns te vei descurca
singur. Dup cum i-e cunoscut, cu caii stm prost
Atunci s ngduie Mria-Ta s-i iau de unde tiu.
Fac-i-se pe voie, rspunse Radu erban. Dar s nu te ntemeiezi pe
bani, cci nici cu aceia nu stm prea bine.
Mai are Mria-ta a-mi porunci ceva? ntreb Nour.
Nimica. Poi pleca, zise vod, ntinzndu-i mna.
Nour se plec i o srut aa cum sruta mna moului su, banul
Mihalcea. Ajuns aproape de ieirea din cort, se auzi chemat de vod. Se
ntoarse.
i ca s nu uit
Mria-Ta?
Pune s-i trag vreo douzeci de toiege lui Toro, oteanul
domniei-tale, ca altdat s nu mai plece doar cu un pop dup el,
crezndu-se viteazul vitejilor, spuse vod i ochii i rdeau mereu n cap.
Aa voi face, Mria-Ta, zise Nour uitndu-se lung la vod.
Cnd Toro i primi cele douzeci de toiege, nici nu ipa, de uimit ce era.
Ce fu asta, cpitane Nour? ntreb ceva mai trziu, frecndu-i
ezutul tbcit.
N-ai vzut? l ntreb Nour, uitndu-se la faa uluit a brbosului.
Vzut, dar de ce?
i dac ai ti de ce, nu te-ar mai durea?
Drept spui, cpitane, rspunse Toro resemnat i se deprta
chioptnd, inndu-se cu o mn de ezut i cu alta de falc, fiindc l
ajunsese i o durere aprig de msea.
Aproape de nmiezi, un clre cu ochii reci, puin alungii, aproape ca

89

ai ttarilor btu n poarta caselor jupanului Nicoar. Pe loc i deschiser doi


slujitori, ntrebndu-l ce vrea i de unde vine.
Nu-i treaba voastr, le rspunse Velcea nfipt. Ducei-m degrab
naintea stpnului vostru. Cei doi se uitar unul la altul i, ridicnd din
umeri, l duser dinaintea boierului. Acesta l privi cu ochii mici, ascuni n
grsime, msurndu-l de sus pn jos. l vzu pe Velcea plin de praf i noroi
i nu-i plcu.
Cine eti i ce voieti? l ntreb Nicoar pe cel venit.
Mria-Ta, snt omul de credin al jupanului Toader Jipa
Ce-ai zis? ntreb Nicoar, srind de pe scaun de parc ar fi clcat pe
arpe. Slujitori! strig, btnd din palme.
Trei oameni ieir ca din pmnt.
Pune-i mna de ndat pe acest ticlos i aruncai-l n temni,
porunci Nicoar. Asta i mai trebuia acuma! S afle Simion vod c el,
marele boier Nicoar st de vorb cu omul celui pe care Movil l hainise.
Mria-Ta, aduc veti pentru jupnia Ilinca, d s mai spun Velcea,
dar cei trei l nfcar zdravn.
Taci, nemernice, i porunci Nicoar. Cum de ndrzneti s
pomeneti numele copilei mele?
Velcea vru s mai spun ceva, dar se trezi cu nite pumni peste flci i
legat fedele. Da peste bune gazde ddui! i zise el, n vreme ce slujitorii l
trau n temnia de sub pmnt a conacului. Rmas singur n ncperea fr
ferestre i fr cer, pe ntuneric, ncepu s se gndeasc: Asta nu-i lucru
curat. Ori armaul Toader Jipa este omul de credin al domnului meu
Radu erban i nu tie nici dracu i se face numai a fi slug credincioas a
lui Movil, ori se vede c nrodul sta de boier nu tie pe ce lume triete!
Sigur e doar un lucru, c eu, Velcea, snt ntemniat de Nicoar i cnd i
cum voi iei din temni, asta numai bunul Dumnezeu o tie!
n vremea asta Nicoar fugi la Curtea domneasc. Cernd s fie primit
de vod, i spuse pe nersuflate cum venise un oarecare din partea
armaului i cum el l nhase, aruncndu-l n temni.
Poruncete, Mria-Ta, ce s fac cu el? S-i iau capul sau
Se opri, privind la Simion Movil, care sta linitit, mngindu-i brbua.
Adu-l naintea mea, fr s-i faci nici o smintire, jupan Nicoar, zise
domnul, iar vocea-i, subire era att de rece de-l prinser fiorii pe boier. i
altdat, dac vezi c nu poi pricepe unele lucruri, nu te mai bga n ele,
c ai putea da de dracu! Inelesu-m-ai?

90

neles, Mria-Ta! neles! spuse Nicoar repede, fr a nelege nimic.


Plec n grab, purtndu-i trupul mthlos pe picioarele scurte i
crcnate. Ce-o fi asta, Doamne?, i spuse el n drum spre cas. S-a
hainit armaul au ba? S-a hainit, devreme ce tie toat lumea i devreme ce
vod i-a luat toat starea, ba nc i pe prinii lui i-a pus la cazne! i acu,
dintr-odat Doamne, mare e puterea ta!
Porunci s-l aduc pe Veleea dinaintea sa, privindu-l cu mare
curiozitate.
Unde i-e stpnul? l ntreb, ceva mai blnd. Voia s neleag ceea
ce i spuse vod c n-a neles.
Pi unde s fie? Parc Mria-Ta nu tie? zise Velcea, uitndu-se la
boier piezi.
Iaca nu tiu, rspunse acesta.
E n tabra lui Radu erban vod. Cu voia domniei-voastre, zise
Velcea.
Ba cu voia mea nu e, rspunse Nicoar, scuturndu-se ca de satan.
Opri cartea pentru fiic-sa Ilinca, iar pe Velcea l porni la Curtea
domneasc.
Ajuns naintea lui Movil, Velcea ngenunchie cu smerenie, i venea s
rd s se prpdeasc. Simion vod i fcu semn lui Nicoar s-i lase
singuri, lucru pe care boierul se grbi s-l fac, minunndu-se foarte.
Ridic-te, l mbie vod pe Velcea. Cum te numeti?
Stoian, Mria-Ta, rspunse Velcea.
Ai carte de la stpnul tu pentru mine?
Am, mrite doamne, rspunse Velcea i scond cartea din sn, o
ntinse domnului. Simion Movil ncepu s citeasc i cu ct citea, cu atta
faa sa cea posomort i galben se lumina. Cnd isprvi de citit, ridic privitea ctre Velcea.
i vei duce stpnului tu carte de la mine, zise. i cat a nu cdea n
minile vrjmaului.
Aa voi face, Mria-Ta, rspunse Velcea, de-abia inndu-se s nu
pufneasc n rs.
Simion vod btu din palme, ndat intr un slujitor nalt i voinic,
narmat pn n dini.
S i se dea acestui om cal bun alergtor i trei aspri, porunci el.
Slujitorul se nchin i iei. nspre sear, vei veni s iei cartea de la mine,
spre a o duce stpnului tu, i zise vod lui Velcea.

91

S trieti ntru muli ani, Mria-Ta, rspunse Velcea, ieind cu


spatele i tot nchinndu-se, spre a nu i se vedea rnjetul pe care nu i-l mai
putea, stpni.
Ajuns n curte, gsi n locul mroagei lui un armsar gras ca un
pepene i lucios la pr. De la cancelaria domneasc primi i cei trei aspri,
apoi, nainte de a ncleca, se fcu c se minuneaz n faa armsarului.
Slujitorii ncepur s rd.
De cnd m-a nscut mama, n-am avut asemenea cal, le zise el.
Api asta cred, i rspunse unul din slujitori. sta-i din herghelia
boierului Nicoar.
Velcea tcu i bg la cap. Apoi, nclecnd, o porni la trap uor nspre
ora.
Trase la hanul lui Nicolae Turceanu, crmar btrn i cuprins, cu case,
pmnturi i vii mbelugate. Acolo vroi Velcea s-i potoleasc foamea i
setea. Crmaru l privi cu luare aminte.
Nu avea ajutoare, nu din calicie, ci din porunc domneasc, pentru c,
spunea vod Movil, n crm repede uit omul s-i in gura i lsnd
limba s griasc de-a valma pe toate, multe se pot afla! i dac pe lng
crmar snt ajutoare, api i acelora le umbl limba i afl tot oraul
lucruri care nu trebuiesc aflate dect de cel ce domnete. Tot aici se puneau
la cale multe din cele bune i cele rele. i furtiagurile i uneltirile mpotriva
domniei i codolcurile i rpirile de fete i cte i mai cte. Deci vod avea
nevoie de urechea credincioas i nchinat lui. De aceea Nicolae Turceanu
purta hrisov domnesc de slobozenie a drilor i pentru altele nc. i repede
se aflau aceia ce cutau a lovi domnia i ndat erau pui la popreal, ca
apoi s-i ia pedeapsa, fie c era dat n toiege la tlpi, de nu mai umbla
omul toat viaa dect n crje, fie c l judeca divanul domnesc, unde vod l
mustra nti pe mpricinat cu vorbe de ocar i sudlmi, apoi se apropia de
el i i trgea cteva perechi de palme zdravene, spre nvtur celorlali, i
numai dup aceea l ddea pe mna gealatului, ca s-l scurteze de cap.
Velcea se aez la o mas, unde ceru de but i de mncat.
Crmarul i aduse vin din acela tare, de-i ia minile pe ndelete i nu
dintr-odat, de unde i se i spune vin muieresc. i mai puse dinainte o
gin gras, fcut cu mujdei de usturoi i o juma de pine cald. Velcea
mai ceru i o ceap dordonat i rotund ct un cap de copil mic. Cnd i
aduse crmarul ceapa, Velcea o potrivi pe colul mesei i izbind-o cu
pumnul, o fcu s-i sar inima dulce i iute ct colo. Apoi o sr bine i

92

numai dup aceea ncepu s mbuce din ea i din pine, pn i ddur


lacrimile, dup care se apuc de but, i de mncat gina. Crmarul se tot
nvrtea pe lng el, ba s-i dea una, ba alta, cu ndejdea c va afla cte ceva
de la mncul aezat la mas. Nu-l mai vzuse niciodat prin trg i se
muncea s afle ce i cum. i spuse c de e ostenit, are i odi de odihn,
odi n care nu de puine ori, cnd era cazul, se mai lua pe lng punga
cltorilor i viaa. C avea crmarul nite duli de igani, unul mai fioros
ca altul, gata s ucid i pe maica lor pentru un pahar de rachiu i civa
gologani.
Dincotro? l ntreb crmarul pe negndite.
Velcea ridic ochii aceia reci i nu rspunse dintr-odat. Mai muc
odat din pinea cald i din gin, mai sfie cu unghiile o fie din rochia
cepii, apoi i clti gura cu vin, dup care puse ulcica pe mas.
Bun vin ai, crmare! spuse i l privi pe Turceanu n ochi.
Am, rspunse acela.. A dat bunul Dumnezeu de s-a fcut rod mult i
bogat. Dup cte vz eu, nu prea eti din prile noastre, strui, dup un
timp.
Drept ai grit, rspunse Velcea. Snt de prin prile Braovului.
Crmarul ciuli urechile. Tot ce venea de peste munte era bun de aflat.
i cu ce treburi pe la noi? mai ntreb Turceanu.
mi trebuiete nutre mult, crmare, zise Velcea alene.
Api fnea nu gseti dect la boierul Nicoar, rspunse crmarul.
Dup cte neleg eu ai vite multe, mai spuse el, pentru a afla totui ceva.
Multe, da-a, zise Velcea, lungind cuvintele. C fac negustorie. Vin
negustorii din Cracovia i din Buda dup caii mei. Ba i negustori turci trec
Dunrea, cu caii dup ei.
Crmarul l privi lung Oare aa umbl un negutor cuprins, care
vinde cai la Stambul i Lehia? Ca un calic? se ntreba n sinea sa, cci era
bnuitor ca o vulpe. Aici nu-i treab curat, i zise el.
Crmarule, eu umblu aa ponosit, c de m-ar vedea cei ce vnd n
straie bogate, degrab ar slta preul, zise Velcea, de parc ghicise gndurile
lui Turceanu. Acuma, nu tiu dac boierul de care vorbete domnia-ta are
atta fnea pe ct am eu nevoie, urm el, uitndu-se ntr-o parte, de parc
rspunsul crmarului nici nu l-ar fi interesat,
Oho! S fie domnia-ta sntos, negustorule, i rspunse Turceanu
rznd. Boier Nicoar. are cea mai mare herghelie de cai din ara
Romneasc,

93

Atunci e bine, zise Velcea i ridicndu-se, deert ulcica ce mai avea


un rest de vin n ea, plti ct i se ceru, dup care, lundu-i ziua bun de la
crmar, prsi hanul. n urma lui la distan, clrea un igan buzat ca un
harap. Turceanu l pusese pe urmele lui Velcea, care i se pruse a fi un
mare pariv.
Ultimele opaie se stinser. Peste sat se lsaser linitea i somnul.
Cnd i cnd se auzea cte un hmit de cine, sau mugetul unei vite.
Dinspre apus ncepu s sufle un vnt nbuitor.
Pe creasta dealului se ivi un rnd de clrei. Erau muli la numr, dac
judecm dup ct loc ocupau. Caii mici i flocoi bteau nelinitii cu
copitele n pmnt, scurmndu-l. O vreme statur pe loc, iscodind. Apoi
unul din ei, ce prea a fi cpetenia, ridic braul. ndat se apropie de el, n
pasul calului, un altul, scurt i ndesat, cu cpna ras, din mijlocul
creia rsrea un smoc de pr aspru i negru.
Sedec, spuse cel ce prea a fi cpetenia, ceambulul se va desface n
dou. Ia-i oamenii i bate latura dreapt a satului. Stnga o voi lovi eu cu
otenii mei. Gtii-v arcanele i Alah s v dea ct mai multe cpni de
ghiauri spnzurate la a, adug cpetenia, privind cu ochii nguti ca dou
tieturi nspre satul adormit. Domnul Valahiei, Simion Movil, ne-a dat
satul n prad, aa c liberi sntem s-l stoarcem i de via i de avuii! i
spunnd acestea, i dezveli dinii rari.
Ascult i m supun, rspunse cel ce se numea Sedec. Apoi ntoarse
calul i plec s-i adune oamenii.
Nu mult dup aceea, linitea nopii fu sfiat de un ipt ascuit ca de
femeie. iptului i rspunser altele, tot att de ascuite. Ttarii chiuiau,
lovindu-i caii cu latul sbiilor scurte i ncovoiate. Oamenii din sat srir
n picioare, apucnd topoare, coase, ghioage, cuite i tot ce le cdea n
mn. Unii din ei, sftuii de cei mai btrni, ntinser frnghii ntre ulie,
legndu-le de copaci, apoi rsturnar cruele n calea nvlitorilor. Primul
ir de clrei nimerir peste frnghiile ntinse. Caii se poticnir, zvrlindu-i
stpnii peste cap. ranii se repezir cu topoarele. Cei cu coasele loveau
picioarele cailor ce veneau pe urm. Sgeile uierau scurt cu un vup
puternic, nfigndu-se n piepturi i n pereii caselor. Stenii se aprau cu
dezndejde. Cruele rsturnate fur piedic serioas n calea nvlitorilor,
care, vznd c nu pot rzbate, ddur dosul, cu strigte slbatice.
ranii, cei tineri, mai ales, se bucurar c au scpat uor. Cei btrni

94

cunoteau ns viclenia ttarilor, aa c i sftuir pe tineri s nu se lase


nelai de fuga vrjmaului. Tudor olmuz, cpetenia satului, le spuse c
vrjmaul va nvli din nou. i Zavelc, cel ce luptase ca otean n oastea
lui Mihai voievod, i sftui s sape an adnc, cu ruguri aprinse. Totul fu n
zadar. Tinerii ncepur s-i dezbrace pe cei ucii, lundu-le armele i sculele
de pre, i strigar muierile, le prinser podoabele ttrti de gt, rdeau i
jucau fr s se sinchiseasc de spusa celor vrstnici. Totui Zavelc nu se
ls. Aprinse singur cu mna lui vreascuri la picioarele unui stejar nalt, cu
crengi uscate i frunze strnse morman. Fcu asta n ndejdea c vznd
focul, ali cretini, de pe unde or fi fost ei, vor sri n ajutor. Nu trecu mult
vreme i stejarul fu cuprins de flcri pn la coroan. Focul se vedea de la
mare deprtare.
Deodat se auzi din nou acel ipt ascuit ca de femeie. Ttarii ncepur
s se roteasc n jurul satului ca fiarele de prad. Din rndurile lor zburau
sgei aprinse, ce se mplntau n stufurile uscate ale colibelor. Oamenii se
zpcir. Unii ddeaufuga n bordeiele ce ardeau, spre a-i scpa prinii
sau copiii, alii s-i scoat vitele, n vreme ce pojarul mistuia cas dup
cas. Satul ajunse o mare de flcri. Cruele rsturnate ardeau i ele. Strigtele de groaz i plnsetele copiilor se auzeau pn departe. ranii i
cutau scparea n fug, dar odat ieii din satul prjolit, i ateptau
arcanele i sgeile ttarilor. La lumina roiatic a flcrilor, chipurile nvlitorilor, lucioase de sudoare, preau, i mai nspimnttoare. Acum
ncepur s intre prin colibele cuprinse de flcri. Rscoleau, jefuiau ce mai
puteau jefui, prindeau copiii de picioare, aruncndu-i n iadul ce se ntindea
din ce n ce mai mult. Arcanele se ncolceau uiernd pe dup gturile
subiri ale femeilor nnebunite de spaim, smulgndu-le i trndu-le dup
clrei.
Stui de prad i snge, ttarii ncepur a se pregti de plecare. Unul
din ei nfipse n vrful suliei capul cu plete i barb alb a cpeteniei
satului. Oamenii, ci scpar cu zile, fur luai robi. Ttarii se veseleau i
rdeau cu rsete ascuite, frecndu-i brbiile spnatece de ele fetelor i
femeilor aburcate n a cu minile legate la spate sau inute vrtos de plete.
Un flcu, unul de-i ziceau Grigora, reui s-i taie legturile i s fug.
Ttarul l zri, dar nu catadicsi s alerge dup el. Pregti arcul, Grigora se
pomeni cu sgeata ntre spete. Czu cu faa n jos. Ttarul descleca, i tie
capul linitit, dup care i-l anin la a. Pornir, n urma lor, satul mai
ardea nc. Unii din cei legai i tri n urma cailor urlau de durere, nct

95

ttarii, scii, i strpungeau mai nti cu sulia, dup care tiau cu


jungherul legturile, lsnd trupurile celor ucii prad cinilor. Alii, mai lacomi, doritori de robi i de rscumprare, i loveau cu bicele plumbuite pe
nenorociii care mai aveau putere s alerge, gfind, pe lng cai. Nevestele i
fetele cele mai tinere i frumoase erau inute pe a, ca nu cumva s li se
strice chipul sau picioarele.
Se ntoarser pe unde venir. Urcar dealul, apoi coborr n vlceaua
dinaintea lor. Luna se acoperise de nori. Nu se auzeau dect gemetele celor
prini i tropotul cailor. Selim, cpetenia, mergea n frunte, privind din cnd
n cnd cele patru cpni aninate la a. Sedec tra dup el un ran cam
de vreo treizeci de ani. Acesta alerga, cdea, se ridica, respirnd greu i
gemnd. Sedec l plesni cu biciul plumbuit peste fa.
Trecur vlceaua i ncepur s urce din nou. Selim-capetenia se opri
pe loc. Parc auzise un uierat. Dar poate nu era dect vntul care ncepuse
s sufle cu putere.
Deodat, de sus, se abtu asupra lor un stol de sgei. Czur muli
dintre ei. Cei rmai teferi se repezir nspre stnga, dar nimerir peste nite
fpturi fioroase, mari ca nite huidume, cu cciuli buhoase i sarice pe ei.
Sedec ncerc s se apere cu iataganul su ncovoiat, dar Bornemisa l
pocni cu ghioaga drept n frunte, mprtiindu-i creierii. Nici
Selim-cpetenia nu avu o soart mai bun. Se trezi fa n fa cu Toro cel
Negru. O clip se privir cu mare vrjmie. Selim arunc sulia scurt
nspre pieptul uriaului. Acesta se feri cu pavza rotund cu gurguiuri de
alam. Cpetenia ttar trase sabia i se repezi asupra lui Toro. Fierarului
i veni tocmai bine. l apuc pe Selim de grumaz, smulgndu-l din a. l
strnse de gt cu atta putere, nct ttarului i ieir ochii din cap i numai
cnd l simi moale ca o crp, l arunc la pmnt. Ceva mai departe, un
ttar tnr i seme se lupta din greu cu copilandrul de Kendi. Tiul sbiei
ucenicului i sfie umrul. Buzduganul cu lnug i inte de fier i czu
ttarului din mn. Se rostogoli din a. Kendi tie legturile, elibernd o fat
tnr i o lu n brae. O clip ntoarse spatele celui pe care l credea mort.
Atunci ttarul i nfipse jungherul pn n prsele, Toro cel Negru auzi
iptul de moarte a lui Kendi i se repezi ntr-acolo. Pe ttar l vzu cnd
trase cuitul din spinarea ucenicului. Cu o singur lovitur de sabie, Toro i
despic vrjmaului coiful, cu cpn cu tot, apoi, srind, de pe cal, se
repezi la Kendi. Fata era nnebunit de spaim. De lng ea, fierarul l lu
pe Kendi, ridicndu-l n brae, strigndu-l i zguduindu-l. Peste chipul lui

96

Toro, nclit de sudoare i praf, lacrimile spar cte un nule de


negreal, care disprea n barba uriaului.
Metere, opti Kendi i zmbi, ce s le spun copiilor ti, de i voi
intlni n drumul meu de aripi?
Nu mai auzi rspunsul. Rmase cu ochii mari deschii, ca ciuta sfiat
de colul mistreului. Toro fu cuprins de o mnie ngrozitoare, npustindu-se
cumplit asupra vrjmailor, i vzu pe Frca, Bornemisa i Lupu luptnd
vitejete ntru sfnt dreptate.
Curnd, ttarii rmai n via srir de pe cai i aruncnd armele, se
ghemuir la pmnt, cerind mila nvingtorilor.
Stejarul lui Zavelc, cuprins de flcri, i vestise pe otenii lui Nour de
nenorocirea satului romnesc.
n jurul lui Kendi se strnser Toro, Bornemisa, Frca, Lupu i
Nour. Civa ttari fur pui s sape groapa viteazului copilandru. Cnd
totul se isprvi, otenii vrur s-l ridice pe brae, dar Toro mri la ei, nct
oamenii se traser ndrt. Fierarul se plec i ridic n brae trupul
ucenicului su prea credincios, care l urmase la bine i la ru. Se apropie
de groap. Braele lui Kendi se desfcur n cruce, ca aripile unui porumbel
ucis. Atunci se apropie Bornemisa. Smulse de capul unui ttar
ngenunchiat coiful i inndu-l de za arunc n el o bucat de tmie pe
care o aprinse, apoi legnnd coiful deasupra mortului, n form de cruce
popa ncepu s rosteasc slujba celor plecai n mpriile albastre. Cnd
popa spuse cu glasul su puternic i odihnete, Doamne, sufletul acestui
pui de cprioar pe nume Kendi se auzi hohotul de plns al lui Toro.
Nour se apropie de fierar, btndu-l cu dragoste freasc pe umr, fr a-i
spune o vorb. I se acrise sufletul de atta suferin ct vzuse n viaa sa
nc tnr.
Pe Kendi l lsar sus pe deal, dup ce fierarul l aezase uurel, cu
minile lui, n fundul gropii, mpreunndu-i braele cu minile mici peste
piept. Pe crucea de lemn cioplit n grab, Bornemisa scrisese cu snge:
Kendi viteazul. Mulumindu-i, Toro l-a strns n brae, srutndu-l pe
amndoi obrajii, n vreme ce popa, tulburat, i spunea: Las, las, Toro!
ranii s-au napoiat n satul lor ars, cu ttarii legai cu lanuri de
grumaji. Oamenii mulumir ngenunchind dinaintea otenilor, apoi fiecare
i vzu mai departe de drumul su. Nour se ducea spre tabr, iar stenii,
cu cei prini, nspre satul fcut cenu. Toro ntorcea mereu capul. Vzu
nti toat crucea lui Kendi, apoi jumtate, apoi numai vrful, apoi nimic.

97

Lumina zilei, scznd, i se pru a fi vnt ca un mort


Cnd se ntoarse Velcea de la Trgovite, era zi de duminic. n tabr,
otenii stteau i sporoviau ntre ei, unii curndu-i armele, alii
strngnd gunoaiele pe care, le duceau pe cmp unde le ddeau foc, iari
alii stteau tolnii prin corturi, jucau jocuri de noroc lsai pe cte un
genunchi, cu ochii la banul care se nvrtea prin aer.
Velcea nu se opri dect n cortul lui Nour.
La vederea lui, cpitanul se ridic bucuros, mbrindu-l cu dragoste.
Velcea i ntinse cartea lui Simion Movil ctre Toader Jipa, fr s spun
ceva.
Nour deschise scrisoarea. Cu ct citea mai mult, faa i se ncorda.
Simion Movil i pierduse rbdarea, i poruncea lui Jipa s-l ucid pe Radu
erban ct mai grabnic. Nour nchise cartea i rmase pe gnduri. Va trebui
ca vod s afle imediat, iar Jipa trdtorul s-i primeasc pedeapsa.
S tii, frate Nour, c am gsit cai, zise Velcea, trezindu-l pe tnrul
cpitan din gnduri.
Cai? se mir Nour.
Da. i muli. Boierul Nicoar are una din cele mai mari herghelii din
ara Romneasc
Atunci ne va fi foarte uor, zise Nour, luminndu-se. Vom trimite
civa oameni de-ai notri cu bani muli, n chip de negustori, s-i cumpere
i treaba e ncheiat.
Bani om mai strnge de la boieri, c zicea vod c nu prea stm bine cu
banii
Nu-i chiar aa, frate Nour, zise Velcea. Caii lui Nicoar snt de
pe-acuma vndui oastei lui Simion Movil, Aa c degeaba trimitem noi
oameni cu bani, cci nimic nu vor face.
Se ncurc treaba, Velceo. Tcur o vreme.
Caii trebuiesc furai, cpitane!
Uor de zis, greu de fcut, rspunse Nour, c doar nu-i vorba de un
singur cal!
N-o fi chiar aa de greu, cpitane. Dac Mria-Sa ne d slobozenie,
m prind c punem mna pe cai mai repede dect crezi.
Nour n-avea de gnd s-i stea mpotriv, l cunotea de mult pe Velcea
ca pe un om foarte ager, care, cnd i bga un lucru n cap, apoi cu greu i-l
mai scotea cineva.
i ne-ar mai trebui ceva, cpitane urm Velcea,

98

Ce?
Copila lui jupan Nicoar, jupnia Ilinca.
i pentru ce ar fi nevoie de aceast jupni, de care mi vorbeti tu?
Pentru c ttne-su o iubete ca ochii din cap, iar herghelia este pe
moia lui Nicoar, pzit stranic.
neleg, Velceo, rspunse Nour cu jumtate de glas. Nu-i prea veneau
la ndemn treburile astea cenuii. Mie mi place s m rzboiesc cu oteni,
Velceo, nu cu muierile, adug el nemulumit.
Apoi, cpitane, f dup cum crede domnia-ta, zise Velcea i se
ntunec la chip. Dar aa cum gndeti, s tii c n-avem sori de izbnd.
Mai nti, caii snt pzii de otenii lui vod Simion, nu i-ar mai clca muli
n urm! Apoi, de vom lovi paznicii, lesne va fi pentru ei s cheme grosul
oastei movileti asupr-ne. i atunci? Pe unde scoatem cmaa? Pe cnd
aa, cu puin viclenie i cu jupnia Ilinca n ghear, nu ne va fi greu s
punem mna pe cai, iar copilei s-i dm drumul de ndat ce vom aduce
dobitoacele aici. Ce zici? i nici oameni nu am pierde
Nour nu rspunse, i ddu seama c Velcea are dreptate. Aveau oteni
puini: s se mai i ncaiere cu cei ai lui Movil i cu cei ai lui Nicoar?
Iei din cort, dup ce i spuse lui Velcea s-l atepte. Se ndrept n
grab spre cortul lui Vod. n trecere l vzu pe Jipa trncnind i rznd cu
Crc i cu Proca. Fr a fi observat de cei doi, Jipa l urmri cu privirea pe
Nour i avu una din acele intuiii fulgertoare pe care rar le au oamenii n
via. Gsi cu cale s fug chiar de va trebui, s dea socoteal n faa
domnului su. Mai ales c nici Stoian, omul su de credin, nu se mai
ntorsese. Se fcu c i-a amintit de ceva i porni spre cortul su.
n acest timp, Nour fu primit de Radu erban, care se ridic greoi din
scaun i l mbria pentru nvala cuteztoare asupra ttarilor i scparea
attor viei de cretini. Nour ascult n tcere mulumirile domnului.
Aproape c nici nu le auzea. Gndurile lui se nvrteau, n jurul lui Jipa i a
ticloiei lui.
Ce ai, ftul meu? l ntreb Radu erban cu buntate. Te vz
posomort la chip i cu sprnceana ncruntat! Pierdut-ai muli oteni, ori
i aici, vod rse, dnd capul pe spate, e vorba de prdalnica de dragoste?
Nour surse cu amrciune, l iubea pe domnul su ca pe un printe,
aa cum l iubea i pe morocnosul de Slvuia.
Mria-Ta, nici oteni aa de muli n-am pierdut, nici de dragoste nu-i
vorba

99

Atunci? Ce te aduce naintea mea? l iscodi vod.


Mria-Ta, e vorba de jupan Toader Jipa
Ce-i cu el? C dup cte tiu, la rugminile tale i-am ncredinat o
parte din clrime, zise vod, din ce n ce mai mirat.
Lui Nour i venea greu s nceap. tia c aflnd despre mielia lui Jipa,
sufletul lui vod se va ntrista de moarte. tia c l preuiete pe Jipa ca pe
un otean priceput, l socotete viteaz i l crede cinstit.
Mria-Ta, i lu Nour inima n dini, iart c pricinuiesc Mriei-Tale
o amrciune att de mare, dar silit snt s o fac!
Vod cltin din cap.
E vorba de viaa Mriei-Tale! urm Nour.
Radu erban nici nu se clinti. De cte ori nu fusese n primejdie de
moarte, fie pe cmpurile de lupt, fie gata s cad n capcanele turcilor? De
fiecare dat tiuse s se fereasc i s scape cu faa curat.
de viaa mea? repet Radu erban. Vocea i suna a nepsare.
Da, Mria-Ta, rspunse Nour. Binevoiasc s citeasc Mria-Voastr,
aceasta.
i i ntinse cartea lui Simion Movil ctre Jipa. Vod o citi fr s i se
vad pe fa nici o tresrire. Apoi, dup ce isprvi, o nchise cu micri
lenee, de parc nici n-ar fi fost vorba despre el i despre porunca de a-l
ucide. Se uit o clip la pecetea lui Movil i zmbi uor, cu dispre.
Citit-ai cartea, cpitane? ntreb vod.
Citit, Mria-Ta, rspunse Nour, dup o ovial. Doar eu i-am
urmrit omul de credin, pe care l-ar schimbat cu Velcea, lund cartea lui
Jipa ctre Simion Movil i dndu-i-o la mn.
Radu vod izbucni n rs. Rdea cu poft, ca de o ntmplare hazlie, care
n-are nici o legtur cu el, spre nedumerirea lui Nour.
Pi bine, ftul meu, zise vod, oare nu ai tiin cum se petrec
treburile pe ast lume? Movil dorete moartea mea, aa cum eu nu i-o
doresc pe a lui. Drept e c nici nu mi-a trecut prin cap s trimit om la
curtea lui s-l omoare. Dar el, nemernicul, cat a face treaba de muiere, i
este voia s loveasc pe la spate. De cnd a venit la mine, m-am ndoit de
Jipa. Fcutu-m-am c m ncrez n el, dar nencetat mi-am pus oamenii mei
de credin s se in dup el pas cu pas. Dar domnia-ta cpitane Nour, ce
i-a venit s te nevoieti pentru el cernd comanda clrimii? Ha?
Mria-Ta, tocmai pentru c nu m-am ncrezut n arma. i nici el n
mine. De aceea voit-am s-i adorm bnuielile, zise Nour.

100

Bine ai fcut, ftul meu! Rmase pe gnduri, ciupindu-i cu degetele


buzele crnoase, aa cum i era obiceiul.
Dup o vreme btu cu palmele n braele jilului ca i cum s-ar fi
hotrt s se ridice. Mda! mormi el, dupa care l privi lung pe Nour
zmbindu-i cu buntate. Cpitanul zri n ochii voievodului un licr de
veselie ciudat.
Radu erban porunci s fie poftite toate cpeteniile i mai marii otirii,
porunc ce fu ndeplinit n grab. Un singur boier nu a putut fi gsit:
armaul Toader Jipa.

101

SEMNUL AL APTELEA
JUPAN LUPU I JUPAN FARCA SE ARAT A FI
NITE NEGUSTORI CINSTII
Cu un gina de cioar nu se spurc Dunrea.

upnia Ilinca primi rva din partea lui Toader Jipa printr-o iganc de
la curte, l citi i chipul de copil i se lumin dintr-odat. tia c
ttne-su i-l scosese de la inim de cnd czuse la scrba lui vod
Simion, iar lumea vorbea de ei ca de un ciumat. Tocmai pentru asta l
ndrgi Ilinca mai mult. Vzu n Toader Jipa omul nsetat de dreptate care
trecea i peste stare i peste prini, alergnd ntr-acolo unde l ndemna
contiina lui de brbat. i apoi mai avea Ilinca ceva ce au toate copilele de
vrsta ei. Dac prinii i neamurile, ba chiar i vod ziceau da, ea, una,
zicea ba. Aa c la primirea rvaului care o poftea mai pe nserat la colul
pdurii din apropierea cetii, sufletul copilei tresri ca un clopoel zglit
de o mn nevzut, n dimineaa aceea fu mai cuminte ca oricnd, spre
marea uimire a boierului Nicoar, care se veselea n sufletul su, gndind c
fie-sa uitase de blestematul acela de arma pentru totdeauna. Fiindc
trebuie s se tie c de cnd jupan Nicoar n-a mai vrut sa aud de Toader
Jipa, n-a mai avut linite n cas. Ce plnsete! Ce chilomane! Ce trntituri cu
faa n jos pe macat i ce ipete! De gndeai c se aprinde casa! Lacrimile
jupniei nu veneau chiar numai din iubire, pentru c stnd strmb i
judecind drept, pe Toader Jipa l vzuse Ilinca doar de cteva ori i nu tia
mare lucru despre el. Dar de cnd ncepu s vuiasc cetatea despre fuga lui,
i intraser mai vrtos n cap grgunii dragostei.
Deci, vznd-o ttne-su ct e de bun i asculttoare, i dete voie s
ias clare, pe nserat, nsoit de doi slujitori, de care Ilinca avea s tie
cum s scape ct de repede.
ndat ce se fcu ora, jupnia Ilinca nclec pe murgul ei, pe care
tat-su l nvase anume pentru ea. Adic s alerge ca sgeata i s fie
blnd ca mielul. Copila era o bun clrea, pentru c Nicoar o lsase s
clreasc de pe cnd era de o chioap. i dup ce, ca de obicei, printele
su i ddu aceleai sfaturi, s nu goneasc nebunete, s nu bat

102

dobitocul n gur spre a nu-i strica comisurile i mai ales s nu se


deprteze prea mult de cas, jupnia se fcu nevzut din faa ceardacului,
sub privirile nduioate ale grsunului boier.
Iei pe poart tocmai cnd scpata soarele. Puse calul n trap,
strbtnd uliele strmte pavate cu pietre mari de ru i cu podee de lemn.
Departe i nu prea foarte se zrea codrul pe care l cunotea ca n palm.
Soarele se tot lsa peste pmnt ca o copaie uria de jratec, disprnd pe
jumtate, apoi mai rmase un sfert, apoi ct o gean. Linitea ce venea
dinspre pdure nfiora sufletul copilei, umplndu-l de ncntare. Casa
printeasc i cetatea rmaser n urm, scldat n mierea amurgului de
toamn. O rcoare blajin zbovea peste tot. n dreapta, se ntindea cmpia
prjolit de vara ce trecuse, cu paiele arse. Turme de oi ce se ndreptau spre
cas strneau praful, n vreme ce un asin cu clopot mare la gt zbiera cu
capul nlat nspre undeva unde ncepuse s se zreasc, palid i mncat
de vrcolaci, luna.
Jupnia i struni calul, care sri peste anul oselei i o lu drept
ctre pdure. Auzi n urma ei dupit de copite i o porni la goan. tia c
snt cei doi slujitorii Voicu i Ristic, pui de boierul Nicoar pe urmele ei.
Aproape de intrarea n pdure auzi larm i ltrturi de cini. Poposise aici
o atr de igani, aprinznd focurile! Plozii cu buricele goale se berbeceau
izbindu-se i zbenguindu-se ca nite celandri, n vreme ce igncile
aezau ceaunele pe crcane, deasupra jarului. Pe jupni o ncoli o
nelinite uoar. Auzise despre multe isprvi fcute de aceti colindtori ai
pmntului, ca i de jafurile i uciderile de la care unii din ei nu se ddeau
napoi.
Ilinca purta un vemnt bogat, avnd pe dedesubt sucn de atlas rou,
cu guler rsfrnt n afar, cu galoane circulare duble pe piept, cu jup
ndit i plisat. Un bru de mtase albastr i nfur mijlocul subirel.
Pe deasupra avea un conte mblnit cu samur, cu nelipsitele guri
decorative prin care se strecurau mnecile conteului.
mpodobite cu chiotori i sponciuri de argint suflate n aur. Pe cretet
purta o cciulit de catifea roie, ce o prindea de minune. Picioarele micue
erau nclate cu ciuboele galbene cu tocuri nalte. Trase cu coada ochiului
n urm i i vzu pe cei doi slujitori venind dup ea. Se liniti. Nu se sperie
nici cnd rsrir dinaintea calului doi nci de igani, goi cum i fcuse
mama lor. Cereau i jucau n acelai timp. Jupnia scoase din punga de la
bru civa gologani i i arunc. Plozii se ncierar.

103

Ilinca intr n codru. Struni calul la pas, scuturndu-i pletele aurii, n


timp ce fermectorii ochi verzi ctau mirai n toate prile. De cte ori nu
vzuse aceast pdure? i cunotea fiecare copac i fiecare lumini i totui,
mereu i iari, i se prea c intr n ea pentru ntia oar. n dreptul unui
copac gros pe care de-abia l-ar fi putut cuprinde doi oameni cu braele
ntinse, se opri, veselindu-se de joaca unor veverie negre cu cozi stufoase,
ce sreau din crac n crac. De ndat ce voi ajunge acas, voi da porunc
s-mi prind dou veverie cu care s m joc, i spuse. Calul ncepu s
sforie i s bat pmntul cu copita. Copila l mngie pe greabn,
ndemnndu-l s mearg mai departe. Se afund n codru, fr s ia aminte
c ziua ncepuse s se cam petreac, O clip se gndi s se ntoarc, dar
rvaul pe care l simea n sn i ddea curaj. Sub copitele dobitocului
frunzele foneau oapte de singurtate i nluci.
Jupnia desclec. Aici era locul unde ar fi trebuit s-l gseasc pe
Jipa, brbatul viteaz i frumos. Dar nu gsi pe nimeni. Petrecndu-i drlogii
dup bra, culese cteva ciuperci ce preau s luceasc puternic ca nite
lumini, privindu-le cu atenie i curiozitate. Atunci observ c luminiele,
odat luate n palm, i stingeau strlucirile. Copilria era ceva mai
puternic dect fiorii dragostei, i uitase de arma. Ceea ce ns o neliniti
era faptul c nu mai auzea n urma sa caii slujitorilor. Se ntoarse
cutndu-i cu privirea, dar nici urm de ei. Parc i-ar fi nghiit pmntul.
Vru s ncalece, s fug. Deodat, printre copaci zri cteva figuri brboase.
iganii! i zise ea i sngele i nghe de spaim. Vru s se salte n a, dar
o mn, mare, aspr, apuc drlogii calului. De-abia atunci Jupnia deslui
chipurile negricioase a trei brbai. Un ipt i iei din piept. iganul care i
oprise calul i puse mna pe bra. Mai avu puterea de a-i striga slujitorii.
Nu-i mai striga, jupni, zise iganul, c le-am fcut de petrecanie la
amndoi.
La auzul acestei veti, jupnia czu mototol la pmnt. Unul dintre
igani o ridic, ducnd-o pe brae i altul apuc murgul de drlogi.
Pornir nspre crue, dar nu fcur nici o suta de pai cnd se trezir
nconjurai de civa oteni clri,
Cum de ai cutezat voi, tuciuriilor, s-i ieii dinainte domniei?
ntreb Toro pe cel ce o inea pe jupni n brae.
Iertare, Mria-Ta, rspunse iganul, fr voia noastr c noi cutnd
prin pdure, aa cum e treaba iganului, burei, s dm de mncare la plozi,
jupnia, dac ne-a vzut, s-a speriat nevoie mare i i-a pierdut cumptul

104

Iar noi, bieii i amrii, o luarm ca s o scoatem la lumin i s pornim


nspre cetate
Minea i asta o tiau i Toro i Bornemisa i Farca i Lupu. iganul
privi piezi la oblncul eii lui Toro i vzu sabia la locul ei. Aez jupnia
leinat uurel pe frunzele uscate, fcnd totodat semn celorlali doi igani.
Toro nici n-avu vreme s vad cuitul lucind n minile lor. Se pomeni
apucat de picior i rsturnat de pe cal. Bornemisa l Frca pir acelai
lucru. Lupu vru s descalece, dar se trezi cu o lovitur npraznic n cap!
Murgul Ilinci nechez o dat puternic i o lu la fug printre copaci. Acolo,
pe pmnt, lng jupnia leinat, Toro simi c-l apuc toi dracii, vznd
c iganul care l nclecase ridicase cuitul s-l njunghie. Prinzndu-i
ncheietura minii, i-o strnse de i pri osul. Cu un vaiet lung de durere,
iganul scp cuitul din mn. De-abia atunci Toro se dezlnui, cci
apucndu-l pe igan, se slt cu el de la pmnt i ridicndu-l deasupra
capului, l plesni de un copac. iganul rmase nemicat. Toro vru s sar n
ajutorul popii, dar Bornernisa-i judeca pe ceilali doi inndu-i de grumaji i
zbindu-i cap n cap.
Ferindu-l pe Lupu, care de-abia ncepu s se trezeasc, Frca se socoti
i el cu vreo doi; n ajutorul iganilor aflai la strmtoare mai sriser ali
civa. Mnios, popa le leg picioarele cu o frnghie apoi, nclecnd, i tr ca
pe mistrei.
Toro o ridica pe jupni uurel, nlnd-o n a. Pe locul unde
tbrser iganii, nu mai era acum nici urm de cru, Fugiser.
Bornemisa tie legturile, lsnd leurile prad psrilor cerului i o porni
cu ceilali i cu jupnia ntr-un loc netiut de nimeni.
Se nnoptase, cnd calul jupniei Ilinca, izbindu-i scrile de burt,
intr n curtea boiereasc. Vznd dobitocul singur, Nicoar simi c i se
face ru. La porunca lui rcnit, pe poarta conacului nir slujitorii ca
fulgerele. Cutarea fu zadarnic, n afara lui Voicu i Ristic, gsii cu
piepturile strpunse de cuit i de iganii ucii, nici o veste bun nu veni s
nclzeasc sufletul ngheat de spaim al boierului Nicoar.
Acesta ns nu se ls, i mn slujitorii pe urmele iganilor. Ajuns din
urm, atra se vzu nconjurat de o mulime de oameni narmai pn n
dini. Fu ntoars i bgat n curtea boiereasc, Plozii plngeau, muierile
chiriau, iganii se jurau btndu-se cu pumnul n piept c nu tiau nimic,
Nicoar i puse la cazne. Mai nti i ologi, poruncind s fie btui la tlpi cu
toiagul, iar pe muieri le urc n crca cte unui slujitor i dezgolindu-le

105

ezutul, le biciuia pn cnd nenorocitele leinau. Lui bulibaa i aez pe


piept fiare ncinse n foc. Pn n cele din urm, se gsi unul din igani mai
slab de nger, care spuse totul. Cum o vzur pe jupni venind clare, cum
unii din ei intraser n pdure ca s o jefuiasc, cum alii i uciseser pe cei
doi slujitori, nvlind asupra lor pe neateptate i cum deodat auziser
ipete i strigte din pdure. Atunci atra i strnse corturile i o pornise la
drum, ca nu cumva sa peasc vreo belea. Mai mult nu tia nici unul
dintre ei?
Vznd atta jale i amar pe neamul ei, iganca care i adusese rvaul
jupniei iei dinaintea domnului ei, al crui chip schimonosit o bga n
boal, i lu inima n dini i spuse:
Mria-Ta, pe cnd mi vedeam de treab, s-a apropiat de mine un om
pe care nu l-am mai vzut niciodat i, punndu-mi n mn un rva
pentru jupni i un galben, mi spuse: Du-i jupniei Ilinca rvaul sta
din partea boierului Toader Jipa.
N-apuc s termine c pumnul boierului o nrui la pmnt. Nicoar
simea c i plesnete capul. Rcni ca un turbat:
S fie biciuit pn la moarte!
Slujitorii o nfcar i o biciuir pn cnd nchise ochii. Pe igani i
ddu pe poart afar, poruncind s fie dui numai n toiege. Cu tine, Jipa,
m rfuiesc eu, mormi Nicoar.
De-abia se lumin bine de ziu, cnd boierul porunci s-i pun aua pe
cal. Nu dormise toat noaptea, tresrind la orice zgomot. Va s zic
ticlosul de Jipa mi-a ademenit copila, ca apoi s fiu silit s i-o dau de soie
i astfel, eu, Nicoar s m nevoiesc dinaintea domnului, cerind ndurare
pentru ginere-meu, gndea. Sttea ca pe ghimpi. Aproape de orele zece
dimineaa, nu mai avu astmpr. ncalec i o porni spre curtea domneasc,
urmat de o mulime de slujitori. Voia s i se plng lui vod de nemernicia
armaului, cerndu-i totodat ngduina de a-l lsa pe el, tat npstuit,
s se rfuiasc fr oprelite cu Toader Jipa.
Simion vod l primi ndat. Tocmai sttea de vorb cu un brbat nalt
i voinic; prea tare nemulumit. La zgomotul pailor marelui boier,
brbatul se ntoarse. Nicoar ncremeni. Dinaintea lui vod sta armaul
Toader Jipa.
Jupnia Ilinca se trezi din lein pe un fel de lavi, ntr-o odi de cas
rneasc, nchise ochii spre a-i pieri o vedenie nfiortoare. Gemu uor,

106

apoi deschise din nou ochii i iar vzu lng ea un fel de matahal n straie
de otean.
Unde snt? ntreb ea cu glas stins.
ntre oameni care nu-i voiesc rul, jupni, rspunse Toro cel
Negru.
Copila se bucura oarecum c nu mai este n minile iganilor, dar i
namila asta de brbos prea avea o uittur nu tiu cum.
Ce voii de la mine? mai ntreb ea i ochii i se umplur de lacrimi.
Nu plnge, jupni, cut s o liniteasc uriaul. De la domnia-ta
nu voim nimic, ci de la printele domniei-tale, zise, privind-o cu un zmbet
blajin. Se gndea Toro c de-ar mai fi trit fie-sa, ar fi avut acum vrsta
jupniei.
Dup cte neleg eu, spuse fata, sntei tlhari, care rpesc copile sau
femei, spre a stoarce pungile prini lor i soilor
Toro ncepu s rd. Avea n rsul su ceva de dihanie cumsecade din
basmele copiilor. De bun seam c m vor ucide, dac nu vor putea lua
de la printele meu cele ce voiesc, i zise ea i ncepu s tremure.
Vznd-o, Toro se apropie de fat cu sarica, spre a o acoperi. Dar jupnia
scoase un ipt de spaim.
Nu te apropia de mine, slug ticloas! strig. Toro se ncrunt:
Mai nti afl, jupnia, c m-am apropiat cu gndul de a te acoperi,
vzndu-te c tremuri. i apoi slugi snt cei ce te slujesc pe domnia-ta. Eu
snt fierar, adec muncitor, iar acum, otean n oastea cpitanului Nour
Valahul, zise Toro.
i tu i cpitanul tu ce altceva sntei dect nite tlhari? Cnd v va
prinde printele meu, c de el nu vei scpa, vei plti cu viaa ndrzneala
voastr, spuse ea i chipul acela de copil deveni dintr-odat foarte serios.
Lui Toro i veni s rd, dar se stpni.
Api pe mine m poi ocr ct pofteti, jupnia! C dac e vorba aa,
cu un gina nu se spurc Dunrea, dar cpitanului Nour nu te sftuiesc
s-i grieti n felul sta, c odat se mnie i nu mai ine socoteala cine eti
sau cine i este printele, zise Toro, de data asta fr s mai zmbeasc..
Jupnia tcu nfricoat. Auzise ea c tlharii care bntuiau pe acea
vreme ara Romneasc nu ineau seama de nimeni i de nimic i i luau
zilele ca la un pui de gin. Se gndi la tat-su i i se strnse inima de mila
lui.
S tii, omule, c n-am vrut s te supr, zise ea cu glas mai domol,

107

cutnd s-l mbuneze pe uria. Toro nu-i rspunse. Se gndea s-l roage pe
Nour s-i dea drumul fetei, care izbutise s-i nduioeze sufletul. La urma
urmei, n-aveau dect s nvleasc ntr-o noapte peste paznicii grajdului i
s ia caii lui Nicoar. Numai mintosul acela de Velcea nclcise toate
lucrurile.
Deodat ua se deschise la perete i intr Nour. Era nalt ct un brad
tnr i mai purta pe spete i sarica aceea flocoas, de i se prea c e voinic
din cale afar. Fata se trase la perete. Nour se apropie de ea. i zorniau
pintenii i mna stng i-o sprijinea pe mnerul sbiei. Toro se auzi strigat
i iei. Or s m omoare? se ntreb jupnia i pli. Vzu ochii lui Nour
negri ca o noapte ncrcat de fulgere i ncepu s tremure. Ar fi vrut s se
roage de el i s-i cear ndurare, dar se ruina.
Jupnia Ilinca, ncepu el, rogu-te s ne ieri pentru suprarea ce
i-am adus-o, dar nu puteam face altfel.
Copila nu nelese. Ce nu se putea face altfel? i de ce trebuia ea sa
treac prin toate spaimele iadului? Dar auzind vorba lui domoal i
vzndu-i chipul cu privirea cinstit i semea, Ilinca prinse puin curaj.
Tlhari sntei? Au ce? ntreb ea i ndat se gndi c nu trebuia s-i
spun una ca asta.
Nu sntem tlhari, jupnia. Sntem oteni care luptm mpotriva lui
Simion Movil.
Ce fel de oteni sntei, de luptai mpotriva domnului vostru? mai
ntreb ea i teama ncepu s-i dispar. Tnrul era plcut la chip, iar
glasul i suna blnd, chiar dulce.
Jupnia Ilinca, Simion Movil nu a fost i nu va fi niciodat domnul
nostru i nici domnul rii. Pe el l-au adus polcurile leeti i cetele de
ttari
Pot s tiu i eu ce avei mpotriva acestui domn att de nelept i de
aezat? l ntreb Ilinca, privindu-l dintr-o parte. Printele meu, boierul
Nicoar, mi spune c de mult nu am avut un domn mai luminat la minte i
mai bun la inim
Iertat s-mi fie vorba, jupni, dar lucrurile nu stau chiar aa. Bun
la inim se cheam acela ce d ara n prad ttarilor, ca rsplat pentru
ajutorul lor? Luminat la minte este acela ce caut a vinde ntregul neam
romnesc, ca numai lui s-i fie bine? Drept este acela care tocmete ucigai,
trimindu-i n tabra vrjmaului su, pentru a-l junghia mielete? Cinstit
este acela ce prinde boieri de neam, punndu-i la cazne, pe vini nchipuite,

108

ca s le poat rpi starea? Aezat este acela ce-i las norodul s ia calea
codrului, rmnnd satele pustii, de poi merge zile i sptmni ntregi, fr
s dai de picior de rumn?
Dup cte neleg eu, zise fata, eti otean de-al lui Radu erban
Basarab!
ntocmai, jupni, rspunse Nour. Snt otean al Mriei-Sale Radu
erban vod. Cei ce l slujesc pe Simion Movil nu snt buni romni,
jupni, i nici vrednici cretini, ci vndui altor neamuri, gata s se lepede
de tot ce e mai sfnt, ntru folosul lor i numai al lor.
Adic domnia-ta ndrzneti a spune c tatl meu, care l slujete cu
credin pe Simion vod, e vndut altor neamuri?
Jupni, zise Nour, zmbind cu ngduin, multe i ntortocheate
snt cile cele politiceti i greu i vine unei copile de vrsta domniei-tale a le
nelege!
Ilinci i plcu rspunsul ocolit al cpitanului Nour n ceea ce l privea
pe tatl ei, dar totodat i ddu seama c nici Nicoar n-ar fi chiar u de
biseric.
i pe cine, m rog, tocmete Simion Movil ca ucigai pentru a-l
rpune pe domnul tu? l iscodi Ilinca. Poi a-mi spune?
Pe armaul Toader Jipa, rspunse ndat Nour.
Minciuni spui! sri jupnia ca ars, armaul Toader Jipa este un
otean viteaz, care i-a prsit prinii i starea, ba chiar i pe mine, pentru
a trece n tabra lui Basarab. Eu nu gsesc fapta lui de ruine, ci foarte frumoas. Cci ce poate fi mai nltor dect s lai tot ce i-e drag, pentru a
urma calea adevrului n care crezi!
Nour zmbi, i plcea avntul tineresc al copilei.
Din pcate, frumoas jupni, lucrurile nu stau tocmai i tocmai
aa
Dac eti cu adevrat otean, atuncea fii cu inima deschis i
griete, l ndemn ea, prndu-i-se c ovie.
Nour i spuse Ilinci toat povestea. Cum a venit Jipa n tabr, cum i-a
prins el omul trimis la Movil i la Nicoar, cum a murit acela fr s fie
nevoii ei s-l loveasc, cum a prins carte de la Movil care i poruncea lui
Jipa s-l ucid pe Radu erban vod, i altele. Jupni rmase cu gura
cscat. Prea se fcuse totul urt dintr-odat.
i cum poi face dovada spuselor domniei-tale? ntreb fata.
Iat c nu o pot face, deoarece scrisoarea lui Movil se afl n minile

109

lui vod erban. Eu i-am dat-o. i am vrut s-l chemm pe Jipa dinaintea
judecii, dar acesta a simit primejdia i a fugit.
Tcur amndoi. Ea gndind cu prere de ru la dragostea ei pe care
Jipa nu o meritase, el, la fuga ticlosului.
Nu tiu cine eti, dar mi pari a fi om de omenie, zise Ilinca dup un
timp. Spune-mi cu ce rosturi m-au prins oamenii aceia ri i m-au adus
aici?
Vrei s tii cine snt, jupni? Snt cpitanul Nour. Am luptat sub
steagurile viteazului voievod Mihai, iar acum l slujesc pe Radu vod
erban. Te-am gsit fr cunotin, atunci cnd nite igani erau gata s te
jefuiasc, s te omoare
Cum de s-a ntmplat s v nimerii pe acolo? ntreb Ilinca mirat.
i-am trimis rva ca din partea lui Jipa. tiam c vei veni, spuse
Nour zmbind.
Api aa face un otean cu credin? mai ntreb ea.
Jupni, oastea domnului meu duce mare lips de cai. i noi trebuie
s lum caii printelui, domniei-tale! Pentru asta era nevoie s te prindem,
ca la caz de pericol mare s-l facem pe printele domniei-tale s-i plece
grumazul. N-am fcut-o nici cu gndul de a primi rscumprare, nici cu alt
gnd ascuns. Iac, acuma tii tot adevrul i va trebui s rmi ntre noi,
pn cnd oamenii mei vor lua caii boierului Nicoar, dup care i vom da
drumul.
Ceea ce vrei s faci domnia-ta este curat nebunie, zise fata,
uitndu-se n ochii cei negri ca smoala ai lui Nour.
Nebunie? De ce? ntreb Nour mirat.
Pentru c toi caii printelui meu au fost cumprai de Simion Movil
cu bani grei, i snt pzii de slujitori i oteni domneti. i n curnd, dup
cte am neles de la tata, Simion vod va porni mpotriva lui Radu erban
Basarab cu oaste numeroas
Iat, boieri dumneavoastr, sunat-a ceasul s mplinim mpreun
ceea ce avem de mplinit, ncepu Radu erban Basarab cuvntul su
dinaintea boierilor. Se opri o clip, uitndu-se la tora ce-i juca flacra.
Prea c gndurile l-au prsit, lsndu-l gol i vlguit ca pe un om izbit de
lotri. Dar i reveni. Otenii lui Movil, urm el, nlndu-i umerii, nu ne
vor atepta cu pit i sare nici cu cciulile n vrful sulielor. Muli dintre noi
vom cdea, ngrnd cu sngele nostru sfntul pmnt al rii. Vai de cel ce

110

nu va vedea drumul cel drept sau se va nchina, fie din team, fie din
lcomie, celui ce a prdat ara, prigonind-o pe la toate neamurile.
Se opri, suflnd greu. Buzele groase i se rsfrnser.
V ntreb nc o dat, relu el, acum, nainte de a porni, m voii
domn au ba? C de nu, eu nu m voi supra, ci voi cere celui ce v va fi
domn s m primeasc n rndurile otirii sale ca lupttor i jur dinaintea
lui Dumnezeu c mi voi mplini datoria ct voi mai fi pe faa pmntului
Printre boierii de fa se auzi un murmur uor.
Oare Mria-Ta ne crede nite ri i nite farnici, de ne cearc aa?
spuse Dragot. Au nu am artat destul credin domnului nostru? i oare
nu l-am urmat fr de crcnire? E cineva dintre noi care s-l fi urmat pe
Mria-Ta, numai aa din dorina de a se afla n treab?
Dragot se ntoarse ctre boieri, cercetndu-i cu privirea. Radu erban
zmbi n sinea sa. tia bine c nici unul din boieri nu era de partea lui
Movil, dar vroia s le scormoneasc sufletele, fcndu-le s lepede orice
umbr de ndoial. i apoi, ca orice otean ncercat n ale rzboaielor, tia
s fie i viclean. Nici nu asculta spusele lui Dragot cel mndru ca un pun.
Se gndea c de ndat ce va sfrma oastea lui Movil, se va repezi i
asupra serhaturilor turceti de la Dunre, ca punndu-le pe fug, s poat
avea mn liber nspre Ardeal. Se uita, gndindu-se n alt parte, cum juca
flacra torei pe platoa postelnicului.
Doamne, dac inima Mriei-Tale se ndoiete de credina noastr,
atunci ngduie nemernicului de mine s las sabia la picioarele Mriei-Tale
i s m duc unde oi vedea cu ochii, i turui gura lui Dragot.
E prost ca o ciubot i mndru ca Tablabaa, i zise Radu vod,
uitndu-se la Dragot pe sub sprncene.
Pstreaz-i sabia, jupan Dragot, i spuse domnul. Eu nu i-am
dat-o ca s zac fr trebuin la picioarele scaunului domnesc. Rugina pe
sabia oteanului e ca ruinea pe faa judeului, adug el.
Dragot asud de prere de bine, auzind cuvintele lui vod.
Mria-Ta, glsuiete ce avem de fcut i hotrrea Mriei-Tale va fi
supunerea noastr, vorbi Brcan stolnicul.
Chiar aa, Mria-Ta, ncuviinar i ceilali boieri. Radu erban se
uit la Slvuia. Btrnul otean tcea cu ochii n pmnt, sprijinit n
mnerul sbiei.
Atunci ascultai ce hotrte domnia-mea, zise vod. Spre a nu
cdea n capcana lui Movil, avem nevoie de drum drept i limpede. Pentru

111

asta. jupan stolnice, se adres el lui Brcan, vei face cu otenii domniei-tale
o iscoad pn la Telega. i trgn vod vorba, de vei da peste otenii lui
Movil, de vor fi putini, nimicete-i pn la unul, ca nu cumva s duc
vreunul vorba la Trgovite. Iar de vor fi muli, trimite n grab un clre,
spre a ne da de veste, dar nval s nu faci. neles-ai ?
neles, Mria-Ta, rspunse Brcan.
Acum du-te cu Dumnezeu, i ur domnul. Brcan se nclin i iei.
Vod mpri poruncile tuturor, ultimul fiind cpitanul Boulet, trimis de
generalul Basta,
Iubite cpitane, voiesc ca trupa de clrei ai domniei-tale s stea n
dreapta mea. Asta spre a nu ne trezi cu suliai vrjmai n coaste. tiu c
otenii valoni snt buni lupttori i clrei.
Va fi dup porunca Mriei-Tale, rspunse acela, aruncnd domnului
o uittur neprietenoas, care nu-i scp lui Radu erban. Apoi se nclin
i iei.
Rmas singur, vod i scoase coiful, trecndu-i mna prin prul ce-i
mai pstra ceva din luciul castaniu, firele crunte adunndu-se mai ales la
tmple. Acu, o s se aleag ntr-un fel, mormi. Vru s-l strige pe Mihi
cmraul i ddu cu ochii de Slvuia.
Bine c eti aici, btrne, c te uitasem, uita-te-ar relele, spuse vod
zmbind. Tu vei trece cu clreii ti n coasta valonilor.
Pentru ce, Mria-Ta? ntreb Slvuia mirat. l tia pe cpitanul
Boulet un lupttor desvrit i i se pru ciudat hotrrea domnului.
Pentru c n-am ncredere n otenii lui Basta. Slvuia tcea
nemulumit.
Ei, hai! l mbie vod. Vd c voieti a-mi gri! Slvuia se foi pe loc
ovind. Nu tia dac e bine s vorbeasc.
Mria-Ta, i lu n cele din urm inima n dini, de ce i faci rs de
boierii credincioi domniei?
Radu erban l privi nedumerit, l tia pe Slvuia slobod la gur, c
doar au copilrit mpreun. i poame furau mpreun, crndu-se prin
pomi. i btaie mncau amndoi de la jupneasa Maria din Coeni, muma
voievodului, i de luptat au luptat umr la umr i scar la scar i au iubit
aceleai fete, pentru care de multe ori s-au ncierat, iar n btlii, nu de
puine ori, Slvuia i-a scpat zilele, c era Radu erban turbat n lupt i
nu mai inea seama nici de primejdie, nici de vrjma. Dar la astfel de vorb
nu s-ar fi ateptat.

112

Se uit la chipul posomort al vechiului i credinciosului su prieten i


prinse a rde.
Tare m tem, btrne, zise el, c lui Dumnezeu mai nti i-a fost voia
s te fac muiere, dar n urm s-a rzgndit i dup ce i-a pus mdular
brbtesc dinainte, i-a dat un picior i te-a trimes pe pmnt! Oare cum de
i vine a crede c domnia-mea i face rs tocmai de boierii cu credin?
Slvuia dondonea ceva neneles i prea a fi tare amrt. Radu erban
i mngie pletele ce ncepuser s albeasc, apoi l btu prietenete pe
umr.
Eti otean i nc unul dintre cei mai viteji i credincioi i mult te
am la inima mea, nct de-ar trebui s m lepd de domnie sau de tine, mai
degrab a lsa domnia, dar s nu uii, btrne, c eu, pe lng otean, mai
trebuie s fiu i domn i viclean i nefarnic cu ai mei i mscrici ca Ion
nebunul cu alii, pentru c acela ce este n fruntea Trii dator e a lupta nu
numai cu sabia, ci i cu agerimea minii. Nu m ncaier cu cei din jur de
dragul ncierrii i nu-mi plac cmpurile de btlie cu morii lor cei reci i
putrezi, nici strigtele de durere ale bieilor oteni, fie c snt de-ai mei, fie
c snt vrjmai. Dar pmntul i neamul sta, rscolit i prjoilt la voia
fiecruia, mi poruncesc s le apr cu sabia n mn. S apr ce ne-au lsat
curat prinii i moii notri. Cci uor mi-ar fi mie s m trag la moiile
mele i s las totul n plata Celui de sus. Nu ne iubesc cei din jur, Slvuia,
dup cum nici pe Mihai vod nu l-au iubit. Dar nu de iubirea lor am eu
nevoie, ci de iubirea neamului meu. Aceea mi nclzete inima. Nimeni nu-i
ndreptit a lua ce nu-i al lui, fie pmnt, fie muiere, fie slav, sau moarte.
Cci eu nu pot lua moartea ta, orict m-a zvrcoli eu i orict a cerca
s-o fac. i nici tu pe a mea! Pmntul i neamul i iubirea snt n noi,
btrne. Aa cum e i moartea! Imperialii ar fi buni bucuroi de ar scpa de
mine, ca nu cumva s cerc a cere dreptul neamului meu, dar mai nti s-i
pzesc de turci, i de cei ce se frmnt pe la hotarele mpriei Turcii?
Cum mama dracului s m iubeasc, cnd tiu bine c neam de neamul
Basarabilor nu le-a fost slug i nici paznic, gata s-i ntemnieze, norodul
la poruncile lor! Dar uit-te n ochii otenilor notri i n ochii cailor notri
i n ochii cei plini de visare ai muierilor noastre i vei vedea iubirea aceea
arztoare, dup care tnjesc mereu. Nu ne trebuie pmntul nimnui, fac
fiecare ce voiete cu al lui, dar pmntul nostru trebuie aprat n aa fel, de
nici chiar Dumnezeu din cer s nu ni-l poat lua! Acuma ai neles, vechi i
credincios prieten al meu?

113

Radu erban vorbea cu nflcrarea tinereii venice a inimii. Slvuia


amuise. Se uita n ochii domnului su, n care vedea lumina unor
adevruri din cartea nevzut a acestui neam. Deodat se ls n genunchi
la picioarele voievodului.
Mria-Ta, iart pe neghiobul de mine. Pesemne c mintea mea st
mai mult n sabie dect n cap! Tu, doamne, tii mai bine ce se cuvine i ce
nu se cuvine. Acum,c mi-ai desluit gndul tu, voi ti mai bine a muri la
porunca ta!
Ba s trieti lng mine, asta vreau! zise vod. De a fi avut doi ca
tine, nu m-a fi temut de nimic, zise vod ridicndu-l pe Slvuia i ochii
albatri ca cerul se pironir n ochii cprui ai btrnului otean.
i-e mintea ager, doamne, i braul tnr! Foarte se bucur inima
mea, cnd vede c poate sluji unui domn cruia nu-i e aminte a mbtrni!
O lun plin fcu noaptea alb, de parc ar fi scldat-o n var. La
lumina ei, strjile stteau nemicate i drepte, cu vrful sulielor nlate
spre cer. Focurile de tabr prinser a se micora, jucndu-i limbi roietice
peste platoele celor ce stteau de veghe.
n spatele grajdurilor boierului Nicoar erpuia o uli strmt, venic
nnoroiat. De mult vreme oamenii nu mai treceau pe acolo. O ocoleau,
lund-o mai bine peste cmp. Mcar cmpul era uscat i ngduia piciorului
s treac peste el, pe cnd ulia, dimpotriv, pndea opinca sau ciubota n
cleiul ei cel mocirlos, i pn n-o scotea din picior, nu se lsa.
Aa c mult s-au mai mirat slujitorii boierului Nicoar i paznicii,
vznd aproape de asfinitul soarelui doi rani ce se ncumetaser s treac
pe acea uli cu o saca pe care o trgea, opintindu-se din greu, o mroag
blan, cu albea la unul din ochi. ranii mpingeau de saca i suduiau
de mama focului. Ba unul din ei se puse cu biciul pe biata mroag, care
de-abia i mai trgea sufletul. Paznicii se uitau la cei doi i rdeau.
Ce-avei, mi, n sacaua aceea, de nu mai poate biata gloab s se
urneasc din glod? ntreb unul din ei.
Ce s avem? rspunse unul dintre cei doi rani. Iac, rachiu avem!
Da mai bine i luam pielea blestematei asteia de iap i mi fceam opinci,
mcar era bun la ceva.
Mi, ce dai voi s v scoatem din glod? l mai ntreb paznicul pe
ran.
Dup puteri, mrite otean! Om da din rachiul sta celor ce ne vor

114

ajuta.
Paznicul ce prea a fi mai marele peste ceilali se ntoarse, strignd
peste umr : Ia venii civa ncoace, s scoatem pe cretinii tia din
nevoie!
Venir vreo trei-patru slujitori, micndu-i picioarele alene. Cnd auzir
c vor fi rspltii cu rachiu, mai strigar la civa. Se strnser ciotc n
jurul sacalei. Cei doi rani i aruncar cte o privire furi, apoi, dnd bice
i zbiernd, scoaser sacaua i iapa din nmol. De mpins la saca au mpins
vreo trei, dar la butur venir aproape toi. Cei doi rani nu mai
pridideau. Venise i mai marele paznicilor, care nu se ostenise nici mcar
cu un deget. Rachiul era tare i oamenii prinser a rde i a se veseli.
ranii mpreau butura cu drnicie, spunnd de fiecare dat:
Dumnezeu primeasc!" Iar ceilali rspundeau: Amin, dnd ulcelele peste
cap.
n timp ce se nnopta, vremea se schimb. Un vnt rece ncepu s sufle
dinspre miaz-noapte, strngnd norii cenuii i groi deasupra pmntului.
Paznicii se deprtar, cltinndu-se. Mai marele lor simi cum se nvrtete
totul cu el. i oameni i copaci i nori, ca ntr-o hor nebun. Se ntoarse
spre a porni nspre grajduri, dar picioarele i se fcur de plumb. ncerc s
se sprijine de o uluc. Nu reui. Czu mototol la pmnt, cu faa n jos. Unul
din paznici se apropie legnndu-se pe picioare. l ntoarse pe mai marele lor
cu vrful ciubotei i vzndu-l n halul acela, se veseli foarte. Deodat se
nglbeni la fa, icni de vreo dou ori i se prbui alturi de cpetenie.
Ceilali ncercar i ei s se ntoarc la rosturile lor, dar dup civa pai
mpleticii se prvleau la pmnt i ncepeau s sforie.
Cei doi rani se privir cu neles.
Venit-a vremea, Lupule !
Venit-a, mi Frca, rspunse Lupu i fluier scurt de dou ori. De
undeva din apropiere i se rspunse. Lupu mai fluier o dat. Frca
deschise poarta cea mare spre grajduri ncet, cu bgare de seam, Bezna
nopii nu lsa s se vad apropierea lui Toro, Velcea i a altor oameni de-ai
lui Nour.
n vreme ce paznicii sforiau de mama focului, oltenii cpitanului golir
grajdurile de cai. Cei mai buni cai pe care i avea ara Romneasc. Totul se
petrecu sub pecetea unei mari tceri. Rmaser n uli doar gloaba i
sacaua, cu rachiul ei cel amestecat cu afion.
A doua zi, cnd se lumin de ziu, un igan de la buctrie, cutnd nu

115

tiu ce pe la grajduri, ddu peste paznicii ce mai sforiau nc. ndat se


porni s strige ca din gur de arpe. Boierul Nicoar ni din cas n
izmene. Nu dormise toat noaptea, frmntndu-se cum s dea de urma fetei
sale. Cnd mai auzi i vestea cu furtul cailor i adormirea paznicilor, simi
un fel de zvcnet n cap, dup care inima ncepu s-i bat repede-repede n
coul pieptului. Paznicii fur nirai unul lng altul, aa bei cum erau, n
frunte cu mai marele lor i btui la tlpi cu toiegele, de rmaser ologi pe
via. Iar Nicoar porunci s i se pun aua pe cal, spre a se jeli lui Simion
vod, dar i calul su fusese luat. I se gsi o iap boroas, dei destul de
btrn, care tuea n rstimpuri.
Cu chiu cu vai ajunse la Curtea domneasc, unde ceru s fie primit de
vod. Simion Movil l ascult gnditor, mngindu-i brbua. l privea pe
sub sprncene pe Nicoar. Acela tot spunea i se vaita, btndu-se cu
pumnul peste cap.
Caii erau ai mei, jupan Nicoar, zise vod. i erau pltii!
tiu, Mria-Ta, oft Nicoar, Dar eu, pctosul, cu ce snt vinovat?
Domnia-ta, jupan Nicoar, rspunse vod cu glasul linitit, eti gras
ca un porc i prost ca un dobitoc,
Aa e, Mria-Ta, rspunse Nicoar, temndu-se a mai spune ceva,
spre a nu-l mnia mai ru pe domn.
Jupan Nicoar! zise vod, fr a se uita la el. Ori mi aduci caii, ori
mplineti banii ndoii, pentru a cumpra ali cai din cetatea Braovului.
Nicoar fcu ochii mari. De unde s plteasc el preul ndoit?
Ai rgaz o sptmn jupan Nicoar, urm Movil, ori caii, ori banii!
Cci de nu vor fi nici unii nici alii, amarnic te voi pedepsi, cu toat boieria
pe care o ai i averile i le voi scoate la mezat, pn mi voi mplini suma. i
altdat bag n capul la pe care nc l mai pori pe umeri c paznicii se
aleg dintre oamenii cei mai de credin pe care i ai. i-acu, piei din ochii
mei!
Nicoar se grbi s se fac nevzut. Va trebui s se ploconeasc la Jipa
pentru a-l ajuta, mai ales c aflnd ntre timp cum au stat lucrurile ntre
vod i Jipa, boierul i schimbase din nou sentimentele.
Dup o vreme nu prea ndelungat, n tabra lui Radu vod intr o
herghelie de cai unul i unul. Grai ca nite pepeni, cu glezna fin ca de
cprioar, cu prul lucios, caii preau c mnnc jratec.
Radu erban tocmai sta dinaintea cortului su cu Stroe Buzescu,
Dragot, Slvuia i ali boieri. La vederea hergheliei fcu ochii mari. Nu-i

116

venea a crede..! I se pru c viseaz.


De unde-s cai tia, btrne? i se adres Radu vod lui Slvuia, c
bunul Dumnezeu cred c nu i-a aruncat din cer taman n tabra noastr?
Slvuia nl din umeri, aa fcur i ceilali boieri.
Mria-Ta, dac m uit mai bine, api caii tia, dup mers i
nfiare, nu pot fi dect ai slugii leia de Nicoar, omul de credin al lui
Moghil, zise Slvuia.
Vod fcu un semn unui slujitor care alerg pe dat la Velcea,
chemndu-l la porunca domnului.
S trieti ntru muli ani, Mria-Ta, zise Velcea i ngenunchie
dinaintea lui vod, snt Velcea, otean n podghiazul cpitanului Nour, i am
adus caii mritului boier Nicoar
Se opri, uitndu-se la chipul domnului, care prea foarte serios.
Datu-i-i-a Nicoar? ntreb vod cu aceeai fa sever, dar n sinea
sa nemaiputnd de prere de bine.
Ba, Mria-Ta! zse Velcea. I-am luat noi, c dac era dup boierul
Nicoar, nu ne-ar fi dat nici mcar o baleg!
Boierii zmbir pe sub musti. Velcea ns, vznd chipul cel posomorit
al lui vod, i zise c a sfeclit-o: Se vede treaba c nu trebuia s-i lum
caii i Nour nu-i aici, aa c o s trag eu toate ponoasele.
Cu ce oameni ai mai fost? ntreb vod iar i i aspri glasul.
Pi am fost cu Toro, Frca i Lupu, care mbrcar straie rneti
i fcnd pe negustorii de rachiu, mai nti mbtar oamenii lui boier
Nicoar.
i i spuse lui vod pe nersuflate totul, aa cum s-a petrecut. Fur
chemai i Toro i Frca i Lupu i Bornemisa i ceilali oteni.
Mi, ai dat de dracu! i spuse popii oteanul care fusese trimis s-i
cheme. V spnzur pe toi!
Atta pagub, mri popa. De voiete Mria-Sa s rmn fr oteni
ca noi, fie!
Dup care, nghiind un dumicat de brnz pe care o scoase din sn,
popa porni dimpreun cu ceilali.
Voi sntei cei ce ai furat caii? ntreb vod, ndat ce-i vzu pe toi
dinaintea sa.
Ba, cruce de aur cu noi n cas, Mria-Ta, rspunse popa. Noi n-am
furat nimica!
Dar ce-ai fptuit voi cum se cheam? mai ntreb vod pe

117

Bornemisa, stpnindu-se ct putea.


Toro se albise la fa, n-ai mai fi zis c e cel Negru.
Mria-Ta, rspunse popa, caii i-am luat pn vom gta treaba, apoi i
ducem ndrt!
Vod nu se mai putu ine. ncepu s rd cu capul dat pe spate.
Rdeau i boierii, rdeau i otenii, hohotea toat tabra.
Bornemisa nu mai nelegea nimica. Au ce vroia vod? S batem
rzboiul clri pe cozi de mtur? gndi el.
Se uit la Toro i vzndu-i chipul mhnit, i veni i lui s rd. Pn i
Slvuia, ct era de posomort, nu se putea abine s nu zmbeasc.
Unde v e cpitanul? ntreb vod, tergndu-i lacrimile rsului cu
dosul minii.
Velcea se uit la Toro, acesta ntoarse nite ochi ct oul de hulub ctre
pop. Frca i Lupu lsar ochii n jos.
Unde s fie, Mria-Ta? rspunse Bornemisa, lundu-i inima n dini,
ia, a rmas cu jupnia boierului Nicoar, ca s-o fac s-i treac paraponul
de ttne-su
De data asta rsul nu mai cunoscu limit. Boierii rdeau de se
prpdeau, vod se inea de burt. Bornemisa se bucura, uitndu-se la cei
din jurul su.
Numai Toro nu se veselea. Se gndea la Kendi i amintindu-i chipul cel
de fat al copilandrului, oft din tot sufletul.
Aproape de miezul nopii, un otean veni -l vesteasc pe Nour c
toat treaba a mers bine. Caii au pornit spre tabra lui Radu erban, unde
vor ajunge peste puin vreme.
A venit timpul, frumoas jupnia, s te ntorc printelui
domniei-tale, care desigur c e plin de ngrijorare, zise Nour ctre Ilinca,
ndat ce oteanul prsi odaia. Jupnia l privi pe Nour cu acea minune de
ochi verzi, n care s-ar fi putut ceti multe. Cpitanul avusese grij s nu i se
ntmple nici cel mai mic neajuns. Acum sosise clipa cnd cei doi aveau s se
despart, poate pentru totdeauna. Ilinca sttuse lung vreme de vorb cu
Nour i, dei copil, nelese pentru ce-l slujea cpitanul pe Radu erban
Basarab. i avusese rgazul s se uite pe ndelete la culoarea neagr ca
smoala a ochilor lui, a cror privire prea ndulcit acum de o blnd visare.
i la pletele ce-i cdeau pe umerii lai i puternici. Falnic i mndr era
nfiarea brbatului ce nu tia a se supune.
Nu tia oare s se supun nici legilor inimii?

118

Oare ne vom mai vedea? ndrzni ea i se ro toat.


Nour o privi cu obrazul luminat de un zmbet. ncepuse i lui s-i ticie
inima pentru fata aceasta care nu-i artase nici viclenie, nici dumnie, ci o
nesfrit dragoste. Acum i pru ru c o cunoscuse. Pentru c va trebui s
o uite. Dar pn cnd va sosi uitarea, cu paii ei de somn i de alinare, va
mai trece o vreme. O bun bucat de vreme.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, cpitane Nour, strui ea.
Nu eu hotrsc acest lucru, jupni Ilinca, rspunse el cu
amrciune n glas.
Atunci cine ar putea hotr? ntreb fata cu o copilreasc viclenie.
Domnia-ta, rspunse Nour.
Se ls deodat ntre cei doi o tcere cald, unde n afara privirilor nici
oaptele nu-i mai gseau locul.
Trebuie s mergem, jupni, zise Nour cu prere de ru i se ridic.
Ilinca se ridic i ea. De afar se auzea uieratul vntului. Opaiul
de-abia mai plpia. l ajut s moara o pal de vnt care, dnd nval
printr-o crptur a ferestrei, l stinse. i amndoi mulumir n gnd
vntului, jucu.
Nour puse cu grij sarica lui pe umerii micui ai fetei i ntrzie o clip
minile pe umerii ei. Iar ea, cu chip c i strnge sarica mai bine, i duse
minile la umeri, unde ele ntlnir minile puternice ale cpitanului, o clip,
dou, o venicie?
Mai apuc s se ntoarc cu chipul palid i tulbure nspre faa
dogoritoare a brbatului. n naprazna puternic a vntului care nu mai
contenea, biciuind coliba, cei doi nu auzir nici tropotele de cai, nici
glasurile ce se apropiau. Amndoi se lsar ncet n genunchi, unul n faa
celuilalt, ca pentru o juruin ce aducea iz de venicie. Nu-i vorbeau i nici
nu se srutau. Stteau aa nlnuii, cu obrajii fierbini lipii unul de altul,
de parc lumea i pmntul de-abia aveau s se nasc de-atunci ncolo.
Numai cnd ua colibei zbur de perete i Nour auzi iptul de spaim al
Ilinci, sri n picioare i trase sabia.
n prag zri o matahal, al crei chip nu-l putea deslui. Dar auzi i
recunoscu o voce care de data asta nu se mai strduia s se arate dulce i
mieroas ca n alte dai.
Afar, dnd porunci cu glas aspru unor oteni, se afla armaul Jipa.
Arunc sabia i iei cu minile ridicate, strig de pe prag matahala
ctre Nour. Era unul din oamenii narmai ai lui Jipa. Nu cat s te

119

mpotriveti, oricine ai fi. Sntem muli i coliba e nconjurat.


Nu s-a nscut nc acela n faa cruia s arunc sabia, rspunse
Nour i cel din u czu strpuns cu un vaiet de durere. Alii se avntar
nuntru. Avur aceeai soart ca i primul. Deodat jupnia Ilinca i sri
dinainte, nct Nour de-abia avu vreme s o fereasc.
De voieti s mori, ucide-m nti pe mine, zise fata. Nour se opri cu
sabia ridicat. Czuse n capcan ca un neisprvit. Bine i mai zicea Slvuia
c o fi el viteaz, dar cteodat nu i-ar strica o btaie bun. Bg sabia n
teac. n colib intrar mai muli. La lumina unui fanar, Jipa l recunoscu.
Zmbi cu toat faa. Vocea i se ndulci pe dat. Dar pe dedesubt gjia de
mnie.
Iat pe cine mi e dat s ntlnesc! fcu el pe miratul, cu vocea
batjocoritoare. Pe bunul i sritorul meu prieten, cpitanul Nour! Fanarul
fcu s luceasc platoa de pe pieptul lat al lui Jipa. Vom avea multe s ne
spunem, cpitane, adug el. Bunoar, cum ai cutezat s o rpeti pe
jupnia Ilinca?
Cpitanul Nour mi-a scpat viaa, jupan arma, zise fata.
Foarte i snt recunosctor cpitanului Nour, jupnia, pentru fapta
aceasta voiniceasc. Glasul i suna prefcut a bunvoin. Dar poate c i
cailor pe care i-au furat otenii si le-a scpat viaa? Nu?
Nour tcea ndrjit. Ilinca simea rutatea lui Jipa i se nfiora. Aflase
tot adevrul despre el de la Nour.
Nu mie mi va da socoteal, zise Jipa cu voce domoal, ci domnului
nostru Simion vod! Mria-Sa singur hotrte soarta vrjmailor si, nu
eu!
Apoi, dup porunca lui, Ilinca fu urcat pe calul lui Jipa, iar lui Nour,
dup ce i se lu sabia i legar minile. Aa fu suit pe cal. Ceata porni.
Afar, vremea ncepu a se strica. Jipa simea cum crete n el o bucurie
drceasc. Fiindc numai Nour i ncurcase toate socotelile mrave i iat
c soarta i-l dduse acum n mn pentru rfuial.
Tare mhnit fu Radu erban vod, cnd i ajunse la urechi vestea cum c
Nour ar fi czut n minile lui Movil. Cci Basarab l iubea pe Nour ca pe
copilul su. Slvuia tuna i fulgera mpotriva nevrednicului de la
Trgovite i pe furi i tergea ochii, gndind la soarta amar a lui Nour.
Ceea ce ns nu-l oprea s-l umple de ocri pe cpitan, fcndu-l
nepriceput i neghiob. i se mai jur Slvuia dinaintea domnului su c
de-l va gsi pe Nour n via asta printr-o minune i va muia spinarea cu

120

latul sbiei. Dar una spunea din gur i alta din suflet. C ieind din cortul
Mriei-Sale, se aez pe o piatr i-l podidi plnsul. Aa ddu peste el
Basarab i ncepu s-l mustre cu blndee, n vreme ce ochii albatri ai
domnului se roir la rndul lor.
Sntem aproape btrni, Slvuio, zise domnul, si Nour de e prea
cuteztor i ndrzne ca un vultur, e tnr, cu sngele fierbinte! Se opri i,
ntorcndu-se pe clcie, oft i intr n cortul su.
n noaptea aceea, Toro cel Negru, Velcea, Bornemis, Frca i Lupu
cerur ngduina lui Slvuia de a pleca n cutarea cpitanului lor, jurnd
c pn nu vor da de el nu se vor ntoarce. Slvuia i fcu de dou parale c
n-au avut grij de Nour, i beteli, i scuip n obraz, apoi i ddu afar din
cort, poruncindu-le s porneasc numaidect pe urmele cpitanului lor.
Ceea ce cei cinci fcur ndat.

121

SEMNUL AL OPTULEA
JUPAN TOADER JIPA CERE MOARTEA
CPITANULUI NOUR
Nu da pine cinilor altuia, c te latr ai ti.

nd podgheazul lui Jipa ajunse la curile boierului Nicoar, era


trecut de miezul nopii. Numai ce se auzir tropotele cailor i
zvonurile de glasuri, c porile se deschiser degrab i fanarele
fur aprinse, odat cu lumnrile din cas. Nicoar atepta
mbrcat. Se repezi pe trepte cu o iueal nemaivzut pentru un om greoi
ca el. Prin ntuneric nu deslui dect umbrele celor clri, l zri pe Jipa i
se grbi nspre el.
Adusu-mi-ai copila, ftul meu? l ntreb pe arma, nerbdtor.
Drept rspuns Jipa o ridic pe Ilinca din a i i-o nfi printelui ei.
Boierul o cuprinse n brae, plnse de bucurie, srutnd-o de zeci de ori,
apoi l mbria i pe arrna ca pe un viitor ginere ce i va fi. Uitase c nu
de mult nici nu vroise s aud de numele armaului, ferindu-se de el ca de
un ciumat. Ilinca rmase tcut i nfrigurat, i clnneau dinii n gur,
gndindu-se la cele ce l ateptau pe Nour.
i-am adus un vnat bun, jupan Nicoar, zise Jipa, trgnnd
cuvintele.
Nour fu dat jos de pe cal i adus dinaintea boierului.
Cine-i acest om? ntreb Nicoar, uitndu-se cu mirare la Nour.
Acest om, ehei! drag jupan Nicoar, zise Jipa, este acela care i-a
furat copila i caii. E cpitanul Nour din oastea vrjma a lui Radu
erban, unul din cei mai ai dracului oameni de pe faa pmntului.
Aa! murmur Nicoar i pe fa i se ntipri un zmbet de adnc
mulumire. Deci, tu ai fost acela care ai fcut s-mi sar inima din piept?
Nour nu rspunse. Nicoar simi cum l apuc toate nbdile. Cu o
micare scurt trase sabia din teac. La iptul Ilinci, Jipa se repezi,
oprind braul, narmat al lui Nicoar.
Ce vroieti a face, jupan Nicoar? ntreb armaul,
Vroiesc s-l ucid pentru toate neajunsurile pe care mi le-a fcut

122

acest pui de cea, zise Nicoar.


Oare nelept este s ucizi un om, mai nainte de a afla unde a dus
caii? i nelept este s faci asemenea treab, cnd ai n fa pe unul din
apropiaii lui Basarab? Au nu este mai bine s fie judecat de divanul
domnesc al prea mritului Simion vod, stpnul nostru, ca dup aceea s
fie pus la cazne i n urm de tot s i se dea moartea?
Drept grieti, ftul meu, rspunse Nicoar, bgnd sabia n teac.
Pripeala nu-i bun niciodat.
Ddu porunci ca Nour s fie ntemniat ca un ru i ca un diavol ce era,
iar el, cuprinzndu-i fata pe dup umeri i pe jupan Toader Jipa pe dup
mijloc, intr n cas. Ilinca mai apuc s vad cum slujitorii l legau pe
Nour, simind ochii aceia negri ca noaptea cutnd verdele ochilor ei.
Sufletul i se strnse ca o pasre nfcat de oim. Cei doi, Jipa i Nicoar,
rdeau i se veseleau i nu mai puteau de prere de bine.
Nour lu calea temniei. Slujitorii l loveau i l scuipa n obraz. Fu dus
pe nite trepte ntunecoase i mbrnci ntr-o ncpere umed, dup care
auzi ua trntindu-se cu zgomot i lanurile care zorniau pe dup gratiile
de fier. Paii slujitorilor se deprtar i Nour rmase singur. Pipi cu minile
pereii aproape uzi, ncercnd s-i dea seama unde se afl. Ddu peste un
maldr de paie, pe care l izbi cu vrful cizmei i simi cum a lovit ceva mic
i moale, ca imediat dup aceea s aud guiatul ca de porc al obolanului.
Fcu nconjurul temniei i nelese c se afla ntr-o ncpere cu pereii din
crmid, peste care curgea apa venit de nu se tie unde.
ncepu a se plimba pe lng perei. Frigul umed l cuprinse odat cu
oboseala. Gndurile i se nvltuceau n minte. O vedea pe Ilinca
ngenunchiat, cu palmele ei micue lipite de ale lui, apoi i simea cldura
buzelor fragede, copilreti, i auzea oaptele de dragoste i i zrea minunea
ochilor neasemuit de frumoi. Pe urm totul se stinse. Auzi ceva ca un
trit. Rmase drept, cu muchii ncordai, cu ochii pironii n ntuneric.
Simi o adiere rece nfiorndu-i spatele. Gndurile i se ntoarser n tabr. l
vzu pe Velcea cu ochii lui de rs, i vzu pe Toro, pe Frca, pe pop, pe
Basarab i surse ca la o binecuvntat aducere aminte. O greutate grozav i
se ls pe ochi i o cea deas i ntunec privirile. Prin minte i trecu
descntecul de dragoste pe care l optea o iganc dup btlia de la
elimbr:
Tu arpe balaur
cu solzii de aur,

123

s te duci la ea,
unde- o vei afla
i s n- o lai
pn ce ea,
mndra mea
Descntecul muri i din nou apru chipul jupniei Ilinca. Ajunse n
dreptul uii pe care o pipi ca un orb, cu amndou palmele deschise bine.
Simi lemnul i tria lui. Orice ncercare de fug era zadarnic. Auzi de sus,
de afar, glasuri ndeprtate. Oare Dumnezeu o astfel de soart mi-a
hrzit? gndi el. S mor ca un obolan de mna neisprvitului de Nicoar
sau de a ticlosului de Jipa?
Orbeci mai departe i deodat se opri. Parc zidul rece al temniei se
ddu la o parte. O lumin crud, nepmntean, i izbi ochii. Zri cmpul de
btlie, cu clreii romni alergnd cu disperarea furtunii, l vzu pe Mihai
vod. Ba nu l vzu. Se simea chiar lng el i i auzi rsuflarea. Zri barda
din mna domnului, lsat spre oblnc, apoi privirea aprig ndreptat spre
vrjma. Chiuiturile i urletele se nlau ctre cer. Fumul alb de pucioas
al tunurilor nvlui cmpia. Vod l atinse pe Nour cu mantaua. Att era de
aproape de el. i duse mna la fruntea nfierbntat. De bun seam c
aiurez i zise i deodat lumina dispru i odat cu ea disprur clreii
i vod i fumul tunurilor. Peste el se ls din nou ntunericul umed i hd
ca moartea.
Stolnicul Brcan nainta cu mare bgare de seam nspre Telega, unde
pndarii lui Simion Movil isprveau cina. Fripseser un grsun slbatec,
buser vin i se ameiser. Mai marele lor, cpitanul le Lozinski,
mprise strjile, artnd locul fiecruia. Nu erau prea numeroase, dar cte
erau ar fi putut da de veste domnului lor despre micrile lui Radu erban
vod.
Stolnicul Brcan ajunse cu otenii si aproape de postul de pnd de la
Telega cam pe la mijlocul nopii. n locul cel mai naintat vegheau Timiriac
de prin prile Prahovei i Radu Moise, amndoi oteni cu simbrie n slujba
lui Simion vod. Vorbeau ntre ei spre a nu fi cuprini de somn. Timiriac
mai ales sporovia ba de una, ba de alta. Ba c auzise c tot satul lui fusese
prdat ori de ttari, ori de tlharii lui tefan Cercel, ba c ar vrea s dea o
fug pn acas, c avea nevast i copii. Cellalt, Radu Moise, mai mult asculta, aproape rpus de somn, rzimat n suli. Se tot minuna de tot ce

124

spunea cellalt i atepta s vin schimbul, s apuce s doarm i el, ca


lumea, n linite. Dar lui Timiriac nu-i tcea gura deloc. Acum i vorbea de
oastea lui Basarab i de minunile pe care le fceau otenii ei, acum jelea
dup muiere i copii. Vorbea fr ir, ca omul ameit de amrciune. Se uit
pe cer. Luna se strnse n nori i ncepu s pleasc.
Mai avem puin i ne schimb, zise Timiriac i csc de-i troznir
flcile. Cellalt nu-i rspunse. Era aproape adormit. Deodat Timiriac ciuli
urechea. Auzi ceva ca un duruit de copite. Se plec, lipind urechea de
pmnt. Tropitul se auzi mai puternic, l zgli pe Moise. Cei doi d dur de
veste prin lovituri repezi n lemnul ce slujea la aa ceva.
n vremea asta, stolnicul Brcan nainta ncet peste cmpuri ctnd prin
ntunerec locurile postului. Deodat auzi o voce puternic strigndu-i s se
opreasc. Lucru pe care Brcan l fcu imediat.
Cine sntei voi i de unde venii? auzi Brcan glasul strjii.
Sntem negustori i trecem prin ara Romneasc, rspunse Brcan,
innd sabia scoas din teac i dosit.
Timiriac i Moise se apropiar, spre a vedea chipurile negustorilor.
Primul care ajunse lng Brcan fu Timiriac. Czu rpus de sabia
stolnicului. Moise ncepu s strige, dar o suli i strpunse pieptul. Se
prbui peste Timiriac. n vremea asta, cpitanul Lozinski, auzind
strigtele, porni cu otenii si n goana cailor. Vzndu-i, Brcan porunci retragerea. Oamenii lui ntoarser caii. Dar aproape de clina dealului, Brcan
i ai lui se ntoarser, iar urmtorii veneau ca vijelia. Urm o ncierare
scurt. Otenii lui Movil care scpar de sabie ddur dosul, fugind peste
cmp. Brcan stolnicul i urmrea, ridicndu-le viaa. Cpitanul Lozinski se
lupt ca un brav, pn cnd sulia unui otean de-al lui Brcan i se opri
ntre spete.
La postul de la Telega nu mai rmase nici un otean de-al lui Movil n
via, n afara unuia din ei, Cristea, ce fusese rnit uor dar o fcu pe
mortul, izbutind astfel s scape i s duc la Trgovite vestea
nspimnttoare cum c Basarab cu oastea lui s-au pus n micare. La
auzul acestei veti, ostile polone din ara Romneasc se pornir grabnic,
nemaioprindu-se dect dup trecerea Siretului. Simion Movil ncerc s-i
opreasc cu fgduieli, amenin, strig, dar cpetenia lor, pan Ladislau
Zwierdowsky, i spuse rspicat c el nu poate asculta dect de porunca
regelui su, aceea ca de ndat ce Basarab va nvli cu oastea asupra lui
Movil, el, pan Zwierdowsky, se va retrage, spre a nu da prilej turcilor de

125

glceav i amestec n Valahia. Craiul leilor nu voia nici o ciocnire cu imperiul otoman, avnd de fcut fa unor alte lucruri mai nsemnate.
Dis-de-diminea, prinsul fu scos din temni. Nu i se ddu nici s bea,
nici s mnnce. Cnd zri lumina zilei, Nour nchise ochii de cteva ori.
Simi i o uoar ameeal. Minile i fur strns legate la spate, ca la lotri.
Jipa iei din cas, mndru, odihnit, dat cu uleiuri mirositoare, n nerbdarea lui, i btea teaca sbiei de tureatca cizmei. Pintenii de argint
strluceau de i luau vederile.
Ilinca nu dormise toat noaptea. Se tot gndea i se frmnta cum s-i
scape zilele brbatului pentru care ncepuse s simt dragoste. Fa de Jipa
nu mai avea dect dispre i ur. De-abia acuma i vzuse adevratul chip,
la, mincinos, hrpre, trdtor. i inima i se strngea cnd i amintea c a
fost o vreme cnd aceast jivin i-a fost drag. Se apropie de fereastr. Din
curte se auzeau porunci, strigte cu voce aspr, pai, sudlmi.
Nicoar intr n odaia fetei i o gsi plngnd lng fereastr. La nceput,
crezu c plnge de spaima clipelor prin care a trecut i vru s o mbrieze
i s o liniteasc. Dar fata se feri de mbriarea printelui ei.
Ce i-a venit, copila mea? ntreb Nicoar mirat. Au pe tine nu te
bucur c viitorul tu so, prin vitejia lui, a prins pe unul dintre cei mai
afurisii vrjmai de-ai lui vod?
Niciodat acest nemernic de Jipa nu-mi va fi so, rspunse fata, fr
s se team de privirea tatlui su care se ntunecase.
N-am auzit eu bine? Ori i-e voia s nu mai asculi de poruncile
printelui tu? Glasul lui Nicoar suna a uoar ameninare.
Ilinca nu rspunse, i ddu seama c i tat-su i Jipa semnau
bucic rupt. Nicoar mai sttu o vreme apoi porni nspre u. Aproape
de ea, se ntoarse, de parc i-ar fi amintit ceva.
Nu cumva i zboar gndurile dup ticlosul acela pe care l vom
descpna?
O clip, Ilinca se gndi dac nu era mai bine, pentru a-l scpa, s-i dea
pe fa simmintele ei fa de Nour, dar tiind acum cu ce fel de om are
de-a face, se stpni.
Nici de fel! rspunse ea, cu glas ct mai linitit. N-avei dect s facei
cu el ce poftii. Dar eu nu-l mai doresc pe Jipa de so.
Nicoar i arunc o uittur mnioas i iei, trntind ua. Jupnia auzi
cheia rsucindu-se n broasc i se ntoarse la fereastr. ntmpltor ntlni

126

focul ochilor lui Nour. Sufletul ei se lumin ca de vpaia unei bucurii


mntuitoare. Prinsul simi privirea ncrcat de dragoste a jupniei. O mare
mulumire l cuprinse. Uit de toate suferinele, ba chiar i de primejdiile
prin care avea s treac. Privirile lor se nlnuir, de parc ei doi ar fi fost
nceputul i sfritul. Jipa, care-i urmrea, se apropie tiptil de cel legat.
Apucndu-l de gt, ncepu s-l loveasc n obraz. Ilinca ddu un ipt i se
repezi la u. Aps clana o zgli, izbi cu pumnii, dar ua rmase ncuiat
mai departe. Se ntoarse la fereastr. Vzu cu groaz cum slujitorii l
trntir pe Nour la pmnt, zdrobindu-l cu lovituri. Apoi l zri pe tat-su
cum l oprea pe Jipa de a mai lovi i cum poruncete slujitorilor de a se
deprta de cel czut. Mai vzu cum l urcar pe cal, murdar de praf i de
snge cu minile legate la spate i toat fiina ei se ncrncen de durere.
Ceilali slujitori srir n a, fcnd n jurul lui Nour un fel de zid din
trupurile lor. n fa clrea Nicoar i n stnga lui, Toader Jipa. nainte de
a iei pe poart Nour ntoarse capul. Srut, ca pentru cea de pe urm
oar, ochii verzi ai jupniei, cu focul privirii sale, par ntr-o mbriare
fr de sfrit. Ilinca urmri din ochi ceata, pn cnd nu se mai zri deloc.
Un clre porni goan spre Curtea domneasc, spre a-l vesti pe vod de
apropierea prinsului i a celor ce l-au nfcat.
La puin vreme dup aceasta, ceata intr n Curtea domneasc. O
mulime de slujitori o nconjurar. De ndat ce Jipa i Nicoar desclecar,
un ofier de-al lui Movil le spuse porunca lui vod, ca prinsul s fie
aruncat; n temni, pn cnd Mria-Sa va isprvi ntlnirea cu legatul
papei, Fra Lodovico Falconieri, i cu trimisul mpratului, contele Rudolf
Hasenmayer, care venise spre a afla de partea cui se pleac acum cumpna
biruinei. nspre Radu erban sau nspre Simion Movil, omul leilor,
pentru c mpratul habsburg nu voia s se pun ru, pe fa, cu Sublima
Poart, dup cum nici turcii nu doreau o ciocnire cu mpria, dar pe
dedesubt urzeau mpotriva imperialilor, ajutnd rscoalele nobililor din
Ardeal, ca s joat slbi mpria cretin. mpratul i poruncise lui Basta
s-l ajute pe voievodul Radu erban, ca prin el s-i ntreasc hotarele.
Asta nu-i opri pe imperiali s ncline spre Simion Movil, mai ales c
aproape toat ara Romneasc era sub ascultarea lui, nct oastea lui
Radu erban avea s fie nevoit s cucereasc sat cu sat i cetate cu cetate.
Nour fu pornit ctre temni. Un slujitor de-al lui Nicoar l croia
nencetat cu biciul, spre desftarea celorlali. Nour i simi pielea arznd ca
focul, umflndu-se sub lovituri. i muca buzele, dar nu scotea nici un

127

strigt de durere. Zri n stnga familia lui vod, care l privea cu nepsare.
Nicoar i Jipa se nclinar pn la pmnt dinaintea doamnei Marghita,
femeie cu nfiare trufa i aspr, cu buze subiri, ce i inea coconii pe
dup umeri n jurul ei. Nour nu o nvrednici dect cu o uittur fugar.
Strbtu cotloane luntrice, pn ajunse la temni. Scobor cteva trepte
ntunecoase, apoi fu mbrncit ntr-un fel de vgun, ce se afla sub zidul de
apus al curii. Ajuns acolo, unul din oteni i prinse lanurile de picioare,
dup care l leg de un stlp. Nour auzi rbufnitul lespedei care astupa gura
temniei, ncerc s se mite, dar nu izbuti. Tot trupul i era sfiat de
dureri. Carnea l ardea, dar rcoarea pmntului i mai alina suferina.
Deschise ochii mari i i umplu cu ntuneric, ncet-ncet, gndurile prinser
a se limpezi. Desigur c Movil l va ucide. De asta era ncredinat. Jipa l va
ponegri ct va putea mai mult, ca i Nicoar, doar c acesta va vrea s dea
de urma cailor. Se zvrcoli, cutnd s-i rup lanurile. Guzganii se
fugreau n jurul lui, guind. n cele din urm izbuti s se ridice n
picioare. Rmase o vreme rzimat de stlp. Nu-i va spune nimic lui Movil,
mcar de i va rupe carnea cu cleti nroii n foc, bucat cu bucat.
Chipul Ilinci i rsri dinainte. Ochii copilei luminau vguna. Simea n
nri mirosul trupului ei. i parc n locul lanului prins de grumaz l
ncolcir braele ei calde. Sufletul i fu npdit de o mare fericire. Apoi, i
apru dinainte Movil i odat cu el presimirea morii. Dar era att de mic
aceast presimire, aproape ct o furnic pierdut i noianul fericirii. I se
pru c vremea se oprise n loc. Nu mai tia ct timp zcuse acolo. Ore?
Zile?
Un zgomot l trezi din visare. Lespedea fu dat la parte. Pai puternici,
zornitori, coborau treptele. Acelai otean i dezleg lanul i l tr afar.
Strbtur curtea, apoi iar nite cotloane lungi i ntortocheate. Ajuns
dinaintea lui vod, Nour zri n stnga lui, pe un fel de divan pe legatul
papei, Fra Lodovico Falconieri, care sta cu minile mpreunate peste burta
proeminent. Mai zri i pe contele Rudolf Hasenmayer, pe Jipa, pe Nicoar
i pe ali boieri. Pe chipurile acestora din urm nu citi dect plictiseal, spre
deosebire de privirile pnditoare ale lui Jipa. Hasenmayer n schimb l
cerceta curios. Vod edea n scaunul su, uitndu-se cu luare aminte la
prinsul care intra cu minile legate. Oteanul din spatele lui Nour l trnti cu
faa la pmnt. Movil ns fcu semn cu buzduganul s se ridice, spre a-l
zri mai bine. Apoi vod se apropie.
Tu eti Nour? ntreb, cu vocea aceea muieratic neplcut.

128

Eu, rspunse cpitanul, ntorcndu-i obrazul. O duhoare de ficat


bolnav l izbi n fa.
Unde-mi snt caii? l mai ntreb Movil i vocea i se mai mblnzi.
Nour nu rspunse. Vod inea minile la spate. Prinsul l privi drept n
lumina ochilor. Movil btu din gene, simind o durere ascuit n cretetul
capului. Aduse mna de la spate i Nour zri buzduganul cu cap de vultur i
plisc ascuit. Acum m omoar, i zise el i gndurile i se ntoarser la
brbatul cu ochii albatri ca vioreaua, la Radu erban vod, ca la un
printe iubit pe care avea s nu-l mai vad. Dar Movil nu fcea parte
dintre oamenii iui la mnie, care nu se pot stpni. El ncerca s mai
iscodeasc i s mai afle cte ceva de la cei pe care i sortea morii,
amgindu-i cu fgduieli i dndu-le ndejdi. Nu lua parte nici la uciderea
celor osndii. I se fcea ru i vrsa. Pstra n fiina lui o cruzime ascuns,
de iezuit, mult mai rea ca aceea artat pe fa.
Acuma se uita lung la prins, aproape mirat de nfiarea acelui om
murdar i nclit n snge care se afla n faa lui.
Contele Hasenmayer i potrivi lornionul pentru a-l privi i el mai bine
pe Nour. l atrgeau, cum spunea la Viena, judecile slbatice ale
valahilor, care se zvonea c nu de puine ori sfreau cu sfrmarea
capului celui vinovat. Dar vznd c Movil e linitit, ba chiar prea linitit,
ncepu s cate cu flcile strnse, a dezamgire.
Fra Lodovico Falconieri ns era preocupat de viermele foamei ce-i
ispitea pntecele. Era aceast fa bisericeasc un brbat de vreo patruzeci
de ani, cam spn, cu sprncene ce aproape c nu se zreau. Peste cmaa de
zale purta o mantie aspr, strns la mijloc cu funie de tei, Mnecile largi
lsau s se vad braele groase, lipsite de pr. Pe degetul arttor purta un
inel cu un rubin mare, care la nevoie se desfcea, lsnd s se vad
nluntrul lui un praf verde foarte mrunt. Ce cuta acest clugr papista
pe meleagurile rii Romneti? Fiu al gonfalonierului Guarda Falconieri
DOrbino, Lodovico i nchinase viaa bisericii papistae, slujind-o cu
credin. Chipul su spnatec, cu privirea plin de smerenie, atrase atenia
sfntulul printe, care l lu pe lng curtea sa. Acolo, Fra Lodovico nv
meteugul vorbirii mieroase, linguitoare, nnodnd i deznodnd sforile
uneltirilor i clevetirilor ca nimeni altul. La nevoie nu se ddea n lturi de
la nici o nelegiuire, aductoare fie de moarte chinuitoare pe rug, fie de
sfrit fulgertor, cnd inelul cu piatr roie lsa s cad praful verde n
cupa cu vin a unui nefericit ce nu mai era pe placul mai marilor si.

129

Toate nsrcinrile care i fuseser ncredinate au fost ndeplinite cu


sfinenie. Izbuti s fac rzmeri n Francia i Polonia, ba datorit
uneltirilor sale era gata-gata s se porneasc rzboiul dintre turci i
mpria habsburg. Pe meleagurile acestea ns i se nfundase. Venise cu
porunc sfnt s samene credina papista n ara Romneasc, i nc
nu izbutise nimic. De aceea sta acum fr nici un chef, simind doar o
foame i o sete cumplit. Trimise n gnd la toi dracii pe Simion Movil, cu
Valahia cu tot, amintindu-i cu prere de ru de mesele cele mbelugate de
la Florena i Roma, de potrnichile umplute cu creier de coco, de purceii
de lapte cu oriciul fraged, plcut dinilor, de mrenele fierte n vin, de raele
umplute cu portocale, de vinurile dulci i glgitoare de Falern druite
mnstirii de ctre cei ce au greit, ntru iertarea pcate lor svrite i de
multe ale bunti care fceau s-i lai gura ap.
Se trezi din plcutele nchipuiri, zrind chipul ntunecat al lui Movil i
faa palid, cu semn pe obraz, a lui Nour. Vocea piigiat a voievodului l
fcu s tresar.
Acum te afli n gheara mea i de crunt moarti vei avea parte, l auzi
el pe Movil care, trgnnd cuvintele, rostindu-le fr nici un chef i fr
pornire, pare mai degrab c mplinete toat aceast judecat spre a face
dreptate lui Jipa i Nicoar i nu pentru c ar fi avnd el, domnul, vreo
rfuial cu prinsul.
Nicoar scrni, vznd linitea domnului.
Unde-mi snt caii? strui vod, btndu-i cu buzduganul palma
stng. ncerc din nou s se uite n ochii lui Nour, dar iar l apuc acea
durere ascuit de cap.
De unde pot ti eu una ca asta!? rspunse Nour. Se feri s-i spun
lui-Movil Mria-Ta.
Api, te voi face eu s tii i de laptele supt din ele maic-ti. i i
vei aminti de a fost dulce sau acru, zise Movil, mereu trgnat, la un crd
de vreme. Nu i era aminte a judeca. Gndurile i fogiau n cap ca viermi
pe hoit. Nu se mpca nici cu prezena acestui clugr papista tocmai
acuma i nici cu aceea a contelui neam, care nu aducea dect fgduieli i
vorbe goale. Deodat se burzului. Adic un nimic, un nemernic de otean
de-al lepdaturii celeia de Basarab i bate joc de el, fcnd pe prostul?
Tocmai n faa strinilor? ndrznete s nu-i zic Mria-Ta?
Se apropie de Nour i, bgndu-i mna n pr, l smuci de cteva ori.
Ha? Ce gndeti tu, nemernice? rcni. Luai-l, porunci otenilor, spre

130

suprarea lui Nicoar i a lui Jipa, care ateptau s li se fac pe voie fr


amnri. i s mi-l nchidei jos sub ziduri, dup care s fie pus la cazne
aa cum i se cuvine unui ticlos jefuitor al domniei-mele!
Slujitorii l luar pe Nour, ducndu-l n temnia ntunecoas de unde
fusese scos. Simion vod l urmri cu privirea, cltinnd din cap.
Cnd ntoarse ochii, ddu peste Nicoar i peste Jipa, care stteau ceva
mai la o parte.
Voi ce voii? i ntreb, de parc nici nu ar fi tiut despre ce este
vorba.
Ateptm judecata dreapt a Mriei-Tale, zise Jipa, cu un glas n
care rsuna o uoar nemulumire.
Nu mi-a fost a mpri dreptate astzi, boieri dumneavoastr, ci
numai a privi bine pe acest ticlos. Cnd va veni ziua, i va cdea i capul de
pe umeri, urm vod i ntinznd mna galben, ca de mort, spre srutare,
le ddu de neles celor doi c pot pleca.
La unul din hanurile Trgovitei, cinci brbai beau de zor ulcic dup
ulcic. Dar dac cineva ar fi privit mai cu luare aminte, ar fi vzut c cei
cinci mai mult vrsau vinul sub mas dect l beau. Numai al aselea, ce
prea a fi otean, bea vrtos. De-a adevratelea. Omul se mbtase i i
turuia gura de mama focului. Vorbea de faptele lui vitejeti, de muierile pe
care le avusese i cu voia lor i cu de-a sila, de slujba pe care o face la
curtea lui vod Movil, i nc de multe altele, pe care cei cinci nu le luau n
seam.
Mine zise el, trgnnd cuvintele, scurtm de cap pe un cpitan
de-al blestematului luia de Radu erban
Cei cinci ciulir urechile.
Ei, o fi fcut el ceva, c doar din sfntul senin nu l-ar tia vod al
nostru, zise unul din ei, cu ochii reci i alungii ca ai rsului.
Api a fcut C a furat caii boierului Nicoar vorbi
oteanul cu greutate. Ba i-a mai rpit i copila, fgduit boierului Jipa,
mai spuse el, fcnd cu ochiul.
Aa va s zic? se minun altul, gras i voinic ca un aur, cu glas
adnc de pop.
Aa mormi oteanul.
Api trebuie s-l pzii bine, ce mai ncoace i n colo, zise un al
treilea, brbos ca un ap.
He-he, rse oteanul, nu-i face domnia-ta grij. La o or dup miezul

131

nopii se schimb paza i tot aa!


Mcar e numeroas? mai ntreb cel cu ochii reci.
Douzeci de oteni, unul i unul Le spuse, cu limba mpleticit, i
cum erau aezai otenii. Mai mormi cteva vorbe, dup care i ls capul
pe bra i adormi butean.
Cei cinci plecar pe nesimite.
Pn aproape de miezul nopii statur ascuni ntr-un opron prsit.
Dar s-i lsm acum pe ei i s ne ntoarcem la Nour.
Jos n temni cpitanul auzi pai dupii, lespedea grea fu dat la o
parte i se vzu fa n fa cu un om usciv, potrivit la statur, cu ochi
piezii. Era clul lui vod Movil, primit n dar de la turci. Lng el se afla o
cpetenie i un diac.
Urmar ntrebrile. Unde au dus caii? Ci oteni snt n oastea lui Radu
erban? i multe altele. Nour nu raspunse nimic. Cpetenia schimb o
privire cu omul cu ochii piezii. Acesta porunci ajutoarelor s-l ntind pe
Nour pe jos. i prinser ncheieturile minilor i ale picioarelor ntr-un fel de
menghini de lemn tare. Oasele prir i Nour simi o durere nfiortoare
strbtndu-i toat fiina. Cpetenia strui asupra ntrebrilor, cu grab
parc fr a-l bga n seam pe cel cznit. Nour se ncpn s tac.
Chinurile se nsprir. Clul fcu semn i capul condamnatului fu prins
ntr-un fel de coroan de fier. Cercul ncepnd s se strng, Nour i pierdu
cunotina. Cnd se trezi, l zri pe armaul Jipa.
A vorbit? ntreb Jipa pe cel pus de vod se iscodeasc pe Nour.
Nu, jupan arma, rspunse acela.
Jipa se apropie de cpitan, i pierise sursul dulce cuceritor de pe fa.
Acum l privea cu ochi ntunecoi.
De vei spune adevrul, poate c vod, n marea ndurare, nu-i va lua
viaa, spuse el, aplecndu-se spre Nour.
Caii snt n tabra Mriei-sale Radu vod, opti acesta cu greutate.
Cpitanul ar fi putut spune de nceput acest lucru, dar atunci vod Simion,
n mnia lui, ar fi poruncit s-l ucid pe loc, pe cnd aa lucrurile se mai
ntrziau i de undeva poate avea s vin izbvirea.
Minciuni spui, cine, url Jipa, izbindu-l cu cizma n obraz.
Nour i strnse buzele, chinuit. Clul se apropie din nou.
Oprii caznele, porunci armaul. Voiesc s fie teafr, s simt sabia
clului peste gt.

132

Rmas singur, Nour ncepu s geam. O durere surd i strbtea


trupul de la picioare pn la cap. Dar cnd ncerc s se ridice, reczu,
aproape ipnd. Durerea devenise cumplit, i muie cu limba buzele i
cut s-i mite braele. Mine m vor ucide, gndi. l cuprinse o
amarnic tristee la gndul c moare ca un oarece.
n vremea asta, pe lng zidurile Curii domneti se strecurau cu
mare bgare de seam cinci oameni. Era aproape de miezul nopii. Se
schimba paza. Auzir paii paznicilor. Fiecare din ei tia bine ce avea de
fcut. Aflaser locul de straj al tuturor paznicilor. Dar totui, o astfel de
treab, cum o puseser ei la cale, Velcea fiind cel ce o gndise dinti, era
curat nebunie. Primejdia era nespus de mare, Curtea domneasc ne-fiind
strjuit numai de acei douzeci de oteni din faa zidurilor, ci de un numr
cu mult mai mare.
Bornemisa i fcu cruce i dup ce arunc funia cu crlig la capt, se
avnt peste zidul nalt, l vzu pe Velcea urmndu-l i furindu-se pe lng
zid, cu micri moi ca de pisic. Iat-l i pe uriaul Toro, strecurndu-se
dup ei cu o nebnuit uurin; iat-i pe Lupu i Frca, scuipndu-i n
palme, aa cum fac ranii nainte de a lua sapa de coad. Otenii i
luaser locurile n primire i dup un timp ncepur s moie. Cte unul
din ei, vznd c l rzbete oboseala, mai fcea civa pai ncoace i ncolo.
Toro l zri pe Velcea cum sare n spatele oteanului din dreptul su cu
iueala tigrului. Acela nici nu apuc s strige sau s se zbat. Pumnul lui
Velcea l abtu, nct czu mototol la pmnt, fr cunotin, cu Velcea n
spinare, ndat cei cinci oteni fur astfel ameii, nvlitorii i dezbrcar
repede, mbrcndu-se cu straiele lor. Li se potrivir mai bine sau mai ru,
doar popii Borneisa vemintele de mprumut i venir tare strmte. Cnd
fur gata schimbai, noii paznici se strnser, naintnd ctre postul
urmtor. Gsir trei oteni destul de adormii la rndul lor. Isprvir i cu
aceia, apoi o luar n ir indian ctre zidul dinspre apus al Curii. Oteanul
ce pzea temnia crezu c vine schimbul i ls halebarda n jos, bucuros
c se va duce s se culce. Pumnul lui Toro l izbi n fa, prvlindu-l la
pmnt.
Nour auzi lespedea grea dndu-se la o parte i toi muchii i se
ncordar. Nite pai grbii dupiau iar pe treptele ntunecoase. Se
nspimnt, dar numaidect auzi vocea optit a lui Velcea i nu-i veni a
crede. Cei cinci l nconjurar, zorii, n scurt vreme, sprijinindu-l pe
cpitanul lor, mai mult purtndu-l, trecur zidul i dup puin timp

133

ajunser la caii priponii. Pornir n goan, Velcea i Toro clrind strns


lng Nour, s-l ajute. Copitele cailor nfurate n paie i crpe duduiau
surd. Fuga fusese pregtit cu mult pricepere.
Ajunser dup destul timp n tabra lui Radu erban. Caii suflau gata
s plezneasc. O oaste ntreag i atepta cu nerbdare i dragoste. Cnd i
se aduse la cunotin lui Slvuia, care nu dormise toat noaptea, c s-a
ntors cpitanul Nour, btrna cpetenie zmbi cu toat gura bodognind
totui n timp ce-i ncingea sabia: Am s-i trag o btaie sor cu moartea.
Dar cnd l vzu pe Nour galben ca ceara, slbit i murdar de snge, cu
vemintele rupte, susinut de Toro i Bornemisa, i se umplur ochi de
lacrimi. Vru s-l mbrieze, dar se rzgndi, mulumindu-se s mrie:
Hm! Hm!
De voieti s te odihneti ntinde-te pe patul meu, adug el cu
voce stpnit, pentru a nu bga Nour de seam c durerea i furnic
sufletul.
Cpitanul zmbi, aa fr putere cum era. Simea cldura inimii
btrnului otean, cldur pe care nu o mai ntlnise dect la Mria-Sa Radu
erban Basarab,
Slvuia se ntoarse pe clcie i plec repede, bombnind mereu.
M, c zburlit e i jupan Slvuia, mri Toro.
Ce tii tu? l mustr Bornemisa. S-mi razi mie barba, dac nu una-i
griete gura i alta-i simte inima!
Nour se ls uns, ntins pe pat i ddcit de braele voinice ale lui
Bornemisa, n timp ce Velcea umbla dup lapte cald, legnndu-i oldurile
ca o muiere lene i pus pe har. Frca i Lupu intrar n cort i
apropiindu-se de pat, ngenunchiar.
Mrite cpitane, ncepu Frca, a dat dumnezeu i i-a scpat zilele,
iar noi tare ne bucurm n inimile noastre.
Tcu, srutnd cu smerenie mna lui Nour. Lupu fcu la fel, fr a
spune ceva. Cpitanul i simi sufletul npdit de dragoste. Privi n ochii
cprui ai celor doi rani i le simi credina. Vru s ntind mna a
mngiere spre obrazul epos al lui Frca, dar nu izbuti. O durere cumplit
i sfrma iar ncheietura.
Ia, mai plecai de-aici, i goni Bornemisa. Veniri s-l jelii?
Cei doi rani i puser cumele pe cap i ieir asculttori.
Cpitanul avea nevoie de linite.
n ciuda greutii i burdihanului su, popa se nvrtea ca o sfrleaz.

134

Velcea aduse lapte fierbinte i o jumtate de azim, iar Toro nvli cu o


halc de carne mustind n snge, nfipt n vrful cuitului. n mna stng
ducea o plosc din aceea cu vin rubiniu, de se ine pe unghie.
Iar Slvuia sttea n faa lui vod.
Mria-Ta, s-a ntors cpitanul Nour! Att putu s spun.
Radu vod se ridic din scaun cuprins de o mare bucurie.
Vzut-ai, Slvuia? Vzut-ai?
Urmat de Slvuia, porni drept nspre cortul unde zcea cpitanul.
Trecu o vreme, cnd sorii atrnau n cumpna norocului cnd de
partea lui Radu erban, cnd de partea lui Simion Movil. Acesta din urm,
vzndu-se descoperit, cu polcurile leeti retrase, fugi n Moldova, de unde
dup un timp se ntoarse cu Gazi Ghirai Han, dimpreun cu ttarii lui.
Drept plat, Gazi Ghirai i ceru lui Simion vod s i se dea ara n prad, o
sptmn, nu mai mult. Trgul fu ncheiat. Hanul i mna hoarda, ca la
vreo patruzeci de mii de clrei i vreo mie trei sute de pedestrai. ara,
srmana de ea, simea ca mielul cel nevinovat apropierea casapului, ncepu
a-i strnge care ce putea i ce mai avea, scurmnd ascunztori prin
amrtele bordeie, unde s doseasc muierile, copiii i bruma de bucate.
Cci nefericit era soarta zecilor de mii de rani, fie c erau legai de moia
celui avut precum cinele de cru, fie c erau zlobozi ca psrile cerului,
pentru care ns nu se gseau grune, ci numai jaf i venin
Iar Radu vod, aflnd prin iscoadele sale gndurile celui ce venea s-i ia
domnia, ceru iari ntriri de la generalul Basta. Acesta i trimise pe
contele Tomaso Cavrioli cu o parte din cavaleria valon i trei companii, din
regimentul Flanz.
Simion Movil i Gazi Ghirai aveau de gnd s porneasc nvala pe
drumul Trgovitei, ca ntlnind oastea lui Radu vod, s o zdrobeasc i
cuprinznd cetatea, s se aeze Movil domn.
Sfatul domnesc al lui Radu erban inu de la asfinitul soarelui pn
aproape de zori. Se neleser s pun tabra la sud-vest de locul numit
Ogretin. La sosirea lui Tomaso Cavrioli, tabra era deja aezat, ceea ce nu
fu pe placul contelui. Cercetndu-i chipul cam lipsit de culoare, vod l vzu
pe Cavrioli strmbnd din nas.
Au ceva nu i-e pe voie, domnule conte? Cavrioli se nroi.
Mria-Ta, ncepu el, am cercetat tabra i am gsit multe lucruri
anapoda, ceea ce m face s cred c au scpat vederii Mriei-Voastre!

135

Boierii din sfatul domnesc ncepur a se foi, minunndu-se de


ndrzneala italianului.
i ce fel de lucruri anapoda au scpat vederii domniei mele, domnule
conte? ntreb vod, linitit.
Slvuia trase o njurtur printre dini, prefcndu-se a socoti ceva n
minte.
Gsesc c e prea mare ntinderea pe care se afl oastea Mriei-Tale.
E prea mprtiat i lipsit de unitate mi ngdui s cer Alteei voastre
ca tabra s fia aezat ntr-alt loc
Spre mirarea tuturor oamenilor si, ca i a lui Cavrioli, vod izbucni n
rs.
i apoi urm totui Cavrioli, dei rsul lui vod l nedumerise.
i apoi, nimic, domnule conte, i-o retez scurt Radu erban. Pe
ce-ai fi vrut s-mi sprijin aripile? Pe copitele calului meu? Aveam nevoie de
cele dou coline mpdurite care mrginesc valea, urm mereu linitit,
pentru c altfel, strngndu-mi oastea dup voia domniei-tale, uor i-ar fi lui
Movil s-mi ntoarc laturile, nedndu-mi nici o putin de micare. Ehei,
domnule conte, dumneata vii cu socoteala de-acas, care nu se lovete cu
cea din trg. Eu nsa am luat tocmai hotrrile pe care le cerea acest cmp de
lupt. Am spat an lung de ase sute de pai dinaintea taberei pentru
a-mi pzi tunurile, iar locul unde nu s-a putut spa din pricina pmntului
stncos, l-am ncins cu zid de care legate ntre ele
Se opri, pipindu-i nasul borcnat. Parc uitase ceva. Slvuia i veni n
ajutor,
i am mai ridicat, Mria-Ta, n latura stng a taberei, sus pe
nlime, patru aprtoare, n care am aezat tunurile
Aa e, btrne, spuse vod, apoi se adres lui Cavrioli: i ru
fcut-am oare, domnule conte, c vznd o trecere nepzit n spatele oastei
mele, prin care le-ar fi lesne ttarilor s ntoarc aprarea, s poruncesc s
se sape i acolo an, dndu-l n paza a trei mii de oteni i o mie de
suliari? Ce a mai scpat vederii mele?
Cavrioli tcu, nghiind n sec. Dreptate avea Basta, cnd spunea c
acest voievod e mai ndrcit dect toi dracii la un loc.
Fcut-am dou linii, continu vod. Linia ntia va fi inut de
pedestrai i clrime desclecat, iar a doua, numai din clrime. Ce mai
ai de spus, domnule conte?
Nimic, Mria-Ta.

136

Api nu-i cu suprare, dar pripeala nu-i bun la vrsta domniei tale,
zise vod i ochii albatri i rdeau cu o uoar urm de dispre.
La un 23 septembrie, ntr-o zi de luni, pe la orele ase de diminea,
clreii lui Velcea i ai lui Bornemisa, aezai cam la cincizeci de pai
dinaintea anului de aprare al romnilor, din porunca lui Radu erban,
zrir avangarda ttar naintnd n dezordine pe valea Teleajenului.
Cpeteniile Bornemisa i Velcea ddur o porunc scurt i ceata de viteji
se repezi n ntmpinarea vrjmaului, cu chiote puternice.
Surprini, ttarii se pregtir de lupt, dar otenii lui Velcea i ai lui
Bornemisa ncepur a-i lua n sbii. Frca se nimeri cu un ttar ce ipa ca
o femeie. Romnul se feri de ghioaga cu lnug, lovind cu sabia pntecul
descoperit. Ttarul se prvli cu mruntaiele afar. Popa se nvrtea printre
ttari cu o iueal de necrezut pentru grsimea lui. Nici Velcea nu se lsa
mai prejos.
n acest timp, otenii lui Movil i ai lui Gazi Ghirai, auzind larm de
lupt, gonir ntr-acolo. Ttarii, vznd c le vin ajutoare, se repezir
nainte, strignd numele lui Alah. Bornemisa i Velcea se fcur c se rup
de btlie. Cpeteniile ttare i vzur cum i loveau otenii cu latul sbiei,
spre a-i face s rmn pe loc, i se bucurau, nenelegnd jocul celor doi
vulpoi. Lupu url din tot pieptul ctre ai si: Fugii, frailor, c ne nimicesc
ttarii! Otenii ncepur a fugi care ncotro, nboindu-se nspre poarta
taberei. Cavaleria ttar se avnt cu chiote pe urmele fugarilor. n fruntea
ei clrea Nazim-Paa, unul din cei mai viteji i cruzi lupttori ai ttarilor.
Un plc de lei mnai de pan Dombrovski, nobil leah, nvli alturi de
ttari. Ajuni n faa taberei, Velcea i Bornemisa i oprir oamenii. Otenii
ntoarser caii, desprindu-se n dou ca o perdea. Ttarii, n goan,
veneau cu pieptul deschis. Cpeteniile, Velcea i Bornemisa, dimpreun cu
otenii lor, parc intrar n pmnt.
Dumanul se trezi dinaintea taberei. Arcurile muntenilor zbrniau,
aruncnd sute de sgei. i archebuzierii valoni loveau n plin. Primul val de
ttari fu ntors i rsturnat, de parc l-ar fi suflat vntul, dar venir alii,
mereu alii. Caii se zbteau sforind i necheznd. Nazim-Paa srea cu
calul peste trupurile otenilor si. Cu ipete puternice, clrimea ttar i
urma nvala ameitoare, dei rndurile i se rriser simitor. Rndul nti al
muntenilor lui Brcan stolnicul, adpostii n spatele anului, i slobozea
sgeile. Caii ttarilor se ridicau n dou picioare, zvrlindu-i clreii. Apoi

137

acelai rnd al lui Brcan se ls n jos, s-i struneasc arcurile, rndul al


doilea ddu drumul unui nor de sgei. Era acum o nentrerupere a
nimicirii, nemaiaflndu-se curnd nici o clip de rgaz ntre strunitul arcului
i zbrnitul sgeii.
Cu toate pierderile, ttarii, foarte muli la numr, preau gata s
ptrund n tabr. Toader Jipa, care conducea clrimea lui Movil, se
grbi s trimit un otean cu vestea cea bun domnului su.
Dar deodat czur n laturile vrjmae otenii lui Velcea i Bornemisa.
Mercenarii lei ai lui pan Dombrovski fur tri de uvoiul ttarilor, care
acum i cutau scparea n fug. Jipa vzu cum cele dou cete ale
otenilor romni se nchiser ca un clete, prinznd n mijlocul lor pe fugari.
Pan Dombrovski, otean ncercat, porunci alor si s se strng ca un
pumn, spre a face fa. Dar cine mai asculta de el, n iureul acela nebun?
Nazim-Paa se trezi fa n fa cu un rocovan nalt i voinic, care i
rotea sabia lung i grea. Era Lupu. Ttarul se feri de prima lovitur.
Fulgertor, Lupu se trase ntr-o parte, izbind cu sabia, de sus n jos, gtul
dumanului. Nazim-Paa se rostogoli de pe cal. n dreapta, pan Dombrovski
lupta cu dezndejde, ncolit de trei oteni de-ai lui Velcea. Leahul nvrtea
sabia cu o iscusin i o repeziciune uimitoare. Lovi pe unul din oteni cam
pe la mijlocul coastelor. Omul se prbui cu un vaiet. Pe al doilea, leahul l
nel, prefcndu-se c-i izbete umrul drept. Romnul se feri,
dezvelindu-i partea stng. Sabia lui pan Dombrovski i despic gtul. Al
treilea czu strpuns de o sgeat venit de nu se tie unde. Leahul se rotea
printre romni ca uliul printre psri. Genele i se zbteau mnioase. l zri
pe Lupu npustindu-se npraznic asupra unui otean leah. Dombrovski
smuci drlogii i, nfigndu-i pintenii n burta calului, tbr asupra lui
Lupu, care tocmai l nimicise pe otean. Lupu fcu fa panului. Sabia
ranului o frnse pe aceea a nobilului leah. Acela apuc buzduganul, dar
nu mai avu nevoie de el. Toader Jipa veni prin spate, strbtndu-l pe Lupu
cu sabia. Dnd un urlet de moarte, Lupu czu n genunchi. Frca se repezi
n ajutorul celui ce murea. Prea trziu ns.
De dincolo de an, Nour l zri pe Jipa. Ceru voie domnului su s-l
lase s se socoteasc n lupt cu Jipa, ceea ce vod ncuviin pe dat.
Cpitanul se repezi cu calul, ieind din tabr. Frca sri n spinarea
panului, al crui cal se prbuise, doborndu-l. Dombrovski vzu prin
vizier ochii lui Frca i se cutremur. Se zbtu s-l rstoarne pe ran,
ncercnd s-i apuce cuitul. Se zvrcolir o vreme, Frca tie cureaua ce

138

inea fierul aprtor al grumazului i zri albeaa pielii celuilalt, mpunse


fr s-l mai priveasc. Apoi reveni lng Lupu, l zgudui, l strnse la piept,
srutndu-i fruntea rece i deodat, n drdora cumplit a ncierrii,
ncepu s strige, ridicnd capul sus. Toro fierarul l vzu, l auzi i se repezi
la el. ntlni ochii golii de via ai lui Lupu i pe aceia, ai lui Frca,
ncrcai de amrciunea pustiului. Fr s spun ceva, l slt pe Lupu n
brae, trgndu-l deoparte, dintre picioarele cailor. Frca sta mut, ca un om
rmas n ntuneric. Simii braul fierarului, cuprinzndu-i umerii.
n vremea asta, Nour l fugrea pe Jipa. Acela se ls pe gtul calului,
cuprins de o spaim nebun, ntoarse capul, l zri pe cpitan cu sabia n
mn, auzi vjitul sbiei prin aer. Dar civa ttari tiar calea lui Nour i
astfel armaul scp cu zile.
Oastea lui Movil i a lui Gazi Ghirai ddu dosul. Nu se ateptaser la o
tabr att de bine ntrit. Simion Movil, care vzuse totul, se fcu mai
galben dect era obicei. Clrea un cal voinic, purtnd cu semeie platoa
aurit i coiful cu vizier, dar el nsui era morocnos, l durea ficatul.
Lng domn, n dreapta, clreau Jipa, de-abia scpat de sub sabia lui
Nour, boierul Nicoar, postelnicul Bucioc, stolnicul Via-Lung i marele
logoft Trotuan. n stnga sa, clreau Gazi-han i ginere-su.
inur sfat. Cu toii i ddur seama c Radu erban i ai lui se vor
feri s se bat n cmp deschis, unde calrimea ttar i otenii lui Movil
aveau cele mai bune posibiliti de desfurare i micare.
Valahii vor sta nchii ct mai mult n tabra lor, zise hanul, mnios.
Mai mult dect att, laturile lor se sprijin pe nlimi i pduri, astfel
c ne mpiedic s ntoarcem aprarea, mai ales cu clrimea, zise i Jipa.
i apoi, urm el, toat hruiala asta e fcut pentru ca noi, odat atrai
acolo, s intrm n mijlocul arcailor i archebuzierilor
Tcu, uitndu-se n ochii domnului su. Movil l privi fr s-l vad.
Ce facem, Mria-Ta? ndrzni s-l ntrebe marele logoft Trotuan.
Vod nu-i rspunse, l apucase o ngrijorare pe care se strduia s-o
nchid n el. Minile i tremurau pe drlogii calului. Faa i devenise
pmntie.
Erau orele patru dup-amiaz.
S dea nval clrimea, porunci Movil.
Gazi Ghirai nl sabia ncovoiat. Clrimea ttar i cea a lui Movil
ridicar steagurile. Trmbiele sunar ascuit. Din tabra lui Radu erban
nu se auzea nici un zgomot.

139

Domnia-ta, ce caui aici n spatele meu? spuse Movil, vzndu-l pe


Nicoar lng el.
mi apr domnul, Mria-Ta, zise Nicoar. Era alb de fric.
Du-te la nval i nu-mi purta mie de grij, l repezi Movil.
Aa voi face, doamne! Aa voi face, zise Nicoar. O porni n galopul
calului, cu gnd s se ascund undeva.
Deodat romnii ieir din tabr.
Ttarii lui Gazi-han i ostaii lui Movil se repezir cu strigte i
chiuituri, naintnd n arc de cerc. Dar de ndat ce romnii i zrir pe
vrjmai, reintrar n tabr.
Nvlitorii nu mai ntlnir dect un nor de sgei. Nvala se frnse.
Atunci Slvuia iei din tabr cu clreii lui, spre a mprospta rndurile
otenilor lui Velcea i ai lui Bornemisa. i ls un plc de lupttori s-i
joace caii prin faa vrjmailor, iar el cu ceilali se fcu nevzut.
Gazi Ghirai porunci s se porneasc a doua nval. De data asta se
repezi i marele logoft Trotuan cu otenii si.
Nicoar desclec, ascunzndu-se ntr-un tufi. Acolo gndi s atepte
sfritul luptei, ca apoi de ndat ce se va nnopta, s poat fugi.
Plcul lui Slvuia dei nensemnat ca numr, fcu fa, izbindu-se cu
otenii lui Trotuan. Luptar nverunat. Ci mai scpar, o luar la fug
spre tabr. Acolo i atepta Radu vod. Ttarii i Trotuan ajunseser
acum n faa intrrii, nc puin i linia de aprare a lui Basarab ar fi fost
sfrmat. Dar n acea clip de spaim, din dreapta i stnga nvlir
clreii lui Slvuia, ai lui Velcea i Bornemisa.
Trotuan se trezi fa n fa cu Slvuia i nghe, Cndva fuseser
prieteni i nc buni, pn ce drumurile vieii i despriser. Cei doi se
oprir, privindu-se n ochi.
Slvuia ngim Trotuan i ls sabia n jos.
Srace! Unde i-a fost dat s-i nchei viaa pgubitoare, spuse
Slvuia i glasul i suna a batjocur.
Se repezir unul asupra altuia. Trotuan era voinic i cumpnea bine
loviturile, dar i cpetenia clrimii romne nu se lsa mai prejos.
Cum de ai putut s te nemerniceti pn ntr-att, nct s ajungi
sluga lui Movil? l mustra Slvuia pe logoft.
Pe lng ei, otenii se nfruntau.
La prul tu alb de i-ar mai fi dat Dumnezeu i puin minte, mcar
ct are o vrabie, mare poman i fcea cu tine, i mai zise, n vreme ce se

140

luptau.
Vorbele lui Slvuia l pleznir pe Trotuan ca un bici. Ls sabia n jos.
Apr-te, fiindc altfel te voi ucide, i spuse Slvuia. Drept rspuns,
Trotuan bg sabia n teac.
mplinete-i voia, Slvuia, i zise Trotuan. Dar n chiar n clipa
aceea ddu un ipt de moarte. Slvuia l vzu cznd de pe cal. ntre spete i
se blbnea sulia scurt a pedestrimei romne.
Care eti tu, la de ucizi pe la spate, frmnta-i-ar iadul toat fiina
ta blestemat! url Slvuia. Se ntoarse, npustindu-se ntr-un furnicar de
oteni.
Cmpul din faa taberei era plin cu mori i rnii. Nvala vitejilor lui
Slvuia, Velcea i Bornemisa erai sprijinit de cele patru tunuri adpostite
n cele patru redute nlate de Radu erban. mpreun cu focul
archebuzierilor i cu sgeile arcailor din spatele anului, tunurile
trzneau n mijlocul ttrimii, fcnd goluri mari.
Movil nu-i mai dorea dect un pat bun i o perni cu nisip fierbinte
aezat pe vintre.
Gazi Ghirai, fr a mai cere ncuviinarea lui Movil, porunci a treia
nval.
Otenii lui Basarab, cei din afara taberei, care aveau porunc s
pzeasc intrarea, ncepur a se cltina i a da ndrt.
Slvuia, ca niciodat, i pierdu capul. Goni n tabr.
Unde i-e locul, Slvuia? strig Basarab la el.
Lng domnul meu, rspunse acesta neovitor.
Ciohrl btrn! strig la el vod. ntoarce-te la locul tu numaidect!
De unde se afla, Movil prinse s zmbeasc. Cuprins de o speran
trufa, se uita, fcndu-i mna streain, la otenii lui Basarab, care
cdeau ca spicele de gru dinaintea secertorilor. Pe Basarab mi-e voia s-l
am viu dinaintea domniei-mele, i zise.
Radu erban vru s se repead n focul luptei, dar boierii lui l traser
napoi.
Jos minile de pe domnul vostru, url vod la ei. I se nroiser ochii.
Deodat se auzi glas de trmbi. Ca un trznet, otenii lui Nour se
repezir n coasta oastei vrjmae. Buimcii de izbitura primit, ttarii i
clrimea lui Movil ncepur s dea napoi. Veneau romnii lui Nour ca
furtuna. Jipa nu avu noroc. Se nimeri iar fa n fa cu Nour. Smuci
drlogii i ntoarse calul. Stai, Jipa, s ne socotim!, i strig Nour, dar

141

armaul fugea mncnd pmntul. O clip, i cpitanul l-ar fi ajuns, dac nu


l-ar fi oprit o nvlmeal de oteni nfruntndu-se. Ticlosul i scp din
nou.
l zri pe Toro smulgnd un ttar din sa i buindu-l de pmnt. Velcea
se lovi cu un moldovean lung ct o zi de post. i zvrli sulia din mn.
Treci, mi oldovene, n urm, i strig Velcea, fr s-l strice cu
sabia.
Ce dzi matali? Ce dzi? ntreb moldoveanul pierit.
Zic s te duci n mum-ta de-aici i s nu mai ncurci locul!
Api iaca m duc, bre! i rspunse acela, rupnd-o la fug, fcndu-i
cruci peste cruci c scpase cu via.
Nvala lui Nour era att de cumplit, nct nici dintre otenii Iui Radu
vod nu-i revenir imediat toi din uluire.
n faa taberei muntene rsri ginerele lui Gazi Ghirai. Era un ttar
tnr, bine cldit, cu un grumaz scurt i gros ca de taur. i purta calul cu
ndrzneal dinaintea romnilor.
Nici un pui de valah nu ndrznete s se msoare cu mine? strig el
cu glas de batjocur.
Din tabra muntean se auzi freamt mare. Vrur s-i msoare
puterile cu el mai muli. Printre ei i Toro i popa i Velcea. Nour iei
naintea voievodului su i ngenunche.
Mria-Ta, ngduie s m lupt eu cu ttarul.
Radu vod l privi cu luare aminte, apoi i porunci s se ridice.
Ftul meu, zise cu blndee, eti tnr, viteaz i nenfricat, dar n-ai
avut vreme s cunoti meteugul de lupt al ttarilor.
Lng ei se ivi statura nalt a lui Stroe Buzescu.
Mria-Ta, zise acesta, binecuvnteaz i ngduie-mi s m prind la
lupt cu acest ttar obraznic!
Radu erban l strnse n brae fr s spun un cuvnt, doar ochii i se
umplur parc de o tristee,
Dumnezeu s te apere, Buzescule, i s-i ajute n lupta cu
vrjmaul nostru, i ur vod.
Amin, rspunse Stroe.
Apoi se ntoarse i, trecnd pe lng Nour ce sta posomort, i zmbi cu
dragoste. Toro i Frca ngenunchiar, srutndu-i mantaua. Otenii se
trgeau napoi, fcndu-i loc. Apoi cele dou oti se legar prin jurmnt s
nu se amestece n lupta celor doi.

142

Soarele se ridicase de dou palme cnd Stroe Buzescu iei dintre ai si,
pe armsarul su pstrviu. nc departe unul de altul, cei doi se cercetar
cu privirea. Ochii ttarului, cu irisul galben ca al pisicii, ctau piezi ctre
Buzescu. Purta alvarii roii de mtase i nclri galbene, de care i erau
prini pintenii. Peste pieptul gol avea o vest verde ca iarba de primvar.
Braele muchiuloase, unse cu oloi, erau prinse n brri late de argint.
Strigtele ttarilor umpleau vzduhul, ncurajndu-l pe cel ce avea s se
bat n numele lor. Buzescu nelese c vrjmaul su se numea Mirza.
Iat-l pe Mirza nlnd braele spre cer, ntr-o rug mut.
Buzescu i fcu semnul crucii, apoi mai ntoarse o dat capul nspre ai
lui. ntlni privirea lui Radu vod i a celorlali i zmbi. O clip gndurile i
fugir napoi la Sima, jupneasa lui, femeia cu care mprise pn atunci i
binele i rul. Se gndi cu dragoste la ea i i pru ru c nu-i spusese lui
vod ultimele sale dorini, spre mplinire. Obrazele de aur de pe dulama lui
lucrat pe talie strluceau n soare. Haina era nchis, cu gitane i
cheutori de fir, La cingtoare avea un jungher cu mnerul btut n pietre
scumpe, iar n mna dreapt inea sabia lung, cu miezul lat de o palm, i
scutur pletele lungi, castanii, printre care ncepuser a se ivi fire de argint,
apoi i lepd mantaua de pe umeri.
Se npustir unul spre cellalt. Ajuns aproape de Buzescu, Mirza i
struni calul, zvrlind sulia scurt asupra lui. Romnul se feri cu iueala
fulgerului. Fluiernd pe lng urechea, lui sulia czu ceva mai departe.
Mirza apuc iataganul. Buzescu feri iar lovitura. Apoi ncepu s se avnte n
goan cnd ntr-o parte, cnd n alta, spre a-i obosi potrivnicul i a-l strni.
ntr-adevr, Mirza pru c-i pierde rbdarea. Pe faa oache a romnului
nu se putea citi nimic. Nici ur, nici mnie. Sudoarea iroia pe chipul lui
Mirza. Nvli cu calul drept asupra lui Stroe. Iataganul ttarului se izbi de
sabia romnului. Apoi caii trecur unul pe lng altul. Ttarii ncepur s
strige, ndemnndu-i cpetenia. Movil simi c i asud minile. Hanul,
care era lng el, mormia rugciuni n limba lui. Mirza fcu un ocol mare,
apoi, lundu-i avnt, se npusti din nou asupra lui Buzescu. Lupta prea
c lncezete, spre nemulumirea ttarilor, care i-o artau glgioi.
Tocmai cnd Mirza se pregtea s se npusteasc din nou asupra lui
Buzescu, acesta ntoarse calul i o lu la goan. Mirza porni grbit s-i
ajung vrjmaul. Deodat Stroe se ntoarse iar, rmnnd drept n faa
ttarului, care nu se mai putu feri. Cu o lovitur de sabie, l rsturn pe
ginerele hanului de pe cal. Iar acum Stroe se apropia ncet de Mirza, care se

143

tot trgea napoi, nvrtind iataganul. Spre uimirea tuturor, ajuns lng
ttar, Stroe, n loc s nvleasc asupra celui czut, desclec i el.
Cele dou otiri amuir. Bornemisa ncepu s-i road unghiile. Toro
rmase cu ochii holbai. Radu vod strngea mnerul sbiei, iar Slvuia i
tergea mereu faa de sudoare.
ntre cei doi ncepu abia din clipa aceea o lupt crunt. Sbiile se
frnser. Se repezir unul asupra altuia i, prinzndu-se n brae, ncercar
s se rstoarne. Degeaba cut ttarul s pun piedic. Piciorul romnului
parc era de fier. Ttarul ddea primele semne de oboseal, cnd romnul l
strnse pe ttar n brae att de cumplit, nct Mirza url de durere. Apoi,
sltndu-l de la pmnt, l trnti lsndu-se s cad cu toat greutatea
corpului peste el. Se rostogolir, apucnd fiecare mna narmat a celuilalt.
Mirza izbuti s-l rstoarne pe Stroe i s-l rneasc cu jungherul n obraz.
Buzescu, strngnd din dini, hotr s sfreasc odat, l arunc pe ttar
de pe el, apoi se npusti asupra lui micndu-se ameitor de iute, att de
iute nct Mirza nu mai fu n stare s opreasc mna, narmat cu cuitul, a
lui Buzescu. De dou ori Stroe l lovi cu pumnalul n piept. Ttarul se mai
zbtu de cteva ori, dup care rmase nemicat. Buzescu se ridic de pe
mort i nclec cu greu. Rana din obraz l durea grozav. Ajuns ntre ai si, i
se fcu ru i se prbui la pmnt. Din porunca lui Radu vod, fu dus n
grab mare la Braov, apoi la moia sa, unde jupneasa Sima l ngriji cu
doftori venii de prin prile Braovului. La dou sptmni dup aceea,
ns, Stroe Buzescu avea s moar.
Dar se ne ntoarcem la Teiani.
Vzndu-i cpetenia ucis, ttarii fur cuprini de spaim. Totui
hanul izbuti s-i mne iar la lupt. Aprur din nou cete de ttari n faa
taberei lui Radu erban. Rmiele clrimii valone i izbir i, lovind
ceata din fruntea oastei, i puser pe fug. Urm o hruial stranic.
Ttarii se aruncar asupra anurilor romneti aa cum le era obiceiul, cu
ipete i chiuituri, dar fur respini cu pierderi mari. Lupta inu pn la
amiaz, cnd ttarii i otenii lui Movil dar dosul.
Radu erban, cunoscnd felul de lupt al ttarilor, porunci ca nimeni s
nu ias din tabr, chiar dac va fi provocat.
Ttarii nu ieir dect n ziua urmtoare. Veneau pe caii, lor mici i
flocoi, dar nu nvleau, njurau i scuipau, artndu-i fundurile pe care le
bteau cu palma.

144

O, plozi de codoi, njura unul, mi-e scrb s m lupt cu balega


calului meu!
Nemernici ce sntei, lovi-v-ar Alah! le striga romnilor un altul.
Ctrni-vi-s-ar chipurile pe veci, urilor! i asmueau alii.
i iar chiuiau i rdeau i se bteau cu palmele peste dosuri.
Toro cel Negru apuc sabia, gata s se repead, dac Bornemisa nu l-ar
fi oprit, apucndu-l de bra.
Las-m, printe, s-mi rcoresc sufletul, zise Toro cu ciud.
Eu te-a lsa, fiule, dar s-mi razi mie barba de nu te va atrna vod
n treang ca pe-o pulp de porc pus la afumat, i rspunse popa.
Toro scrni. Apoi i ceru unui otean de lng el arcul i o sgeat.
Da s slobozesc o sgeat ntr-unul din ticloii ia, am voie? l
ntreb pe Bornemisa.
Doar picioarele i snt legate, fiule, dar minile snt slobode s fac ce
vor, spre veselia ta! i rspunse popa.
Toro l lu pe unul din ttari la ochi i ddu drumul sgeii. Cel lovit se
rostogoli de pe cal, cu sgeata nfipt ntre coaste. Vznd c nu-i pot scoate
cu nici un chip pe otenii lui Radu erban din ntrituri, ttarii se
prefcur c fug. Dar nici de data asta, Basarab nu se ls nelat.
Simion Movil i pierdu rbdarea. Prea se trcoleau toi n jurul lui,
fr s se ajung nicieri. I se fcuse foame i frig. Gazi-han era ntunecat
la fa. De la moartea lui gineri-su nu-i mai ardea de nimic.
nspre orele patru dup amiaz se auzir sunnd trmbiele. Radu vod
iei cu toat oastea, npustindu-se asupra vrjmaului, care nu se mai
atepta n ziua aceea la nvala fulgertoare a romnilor. Clreii lui Nour i
ai lui Slavuia lovir latura vrjma din dreapta, iar cei ai lui Brcan o
izbir pe cea din stnga. O spaim mare prinse oastea lui Movil. Porunci de
ndat retragerea, care se schimb ntr-o fug nebun. Cei ce se mai aprau
cdeau unul dup altul. Atunci, n clipele acelea de zpceal, o suli
venit de nu se tie unde curm viaa lui Frca. Velcea l vzu
rostogolindu-se, cu minile ntinse de parc ar fi vrut s se prind de ceva,
dar nu mai avu vreme s se ntoarc. Valul de oameni i cai l mna nainte.
Muri Frca, popo, apuc el s-i mai strige lui Bornemisa, care era
lng el.
Odihnete-i, doamne, sufletul de om curat! zise popa. Gonir mai
departe.
Jipa fugea cu oamenii lui, alturi de Movil. Lng el, clrea Nicoar,

145

ieit din ascunztoare. Deodat btrnul simi o durere ascuit ntre


spetele osnzoase. Vru s duc mna la spate, dar nu putu. i curgea snge,
pe brbie n jos. Se terse cu dosul minii, privi, se nspimnt. Ochii i se
mpienjenir. Vru s-l strige pe Jipa, dar acesta era de-acum mult naintea
lui. Se rostogoli de pe cal, ferindu-i faa cu minile de copitele cailor ce
veneau n urma sa. Caii l sreau, gonind mai departe. Simi o cldur grozav. Acum mor, i zise. Ba nu, trebuie s scap, se ncuraja, ncerc s
se ridice i izbuti doar s se salte puin. Apoi, punndu-se n patru labe,
ncepu s se trie. Movil cu ai lui erau departe, ntoarse capul cu groaz,
Auzi un duruit nentrerupt. Venea clrimea lui Radu erban. Vru s fac
pe mortul, dar nu mai avu timp. Un otean cu cciula buhoas i ochi reci l
strpunse cu sulia. Nicoar url. Se ntoarse pe spate, cu braele ntinse n
cruce. Ochii rmaser mari, deschii.
Oastea risipit i sfrmat a lui Movil i a lui Gazi Ghirai o lu razna
nspre Moldova.
Btlia de la Teiani luase sfrit, odat cu biruina asupra lui Simion
Movil. Acesta i gsi scparea la frne-su Ieremia. Acolo, clup ce
domni un an dup moartea frne-su, muri i el, spun unii, de boala
maiului. Alii zic c ar fi fost otrvit de cumnat-sa, care, spre a scpa de o
rud att de zburlit i hrprea, nu s-ar fi dat napoi de la una ca asta. O
fi fost aa sau nu, nimeni nu poate ti!
Din Curtea domneasc de la Trgovite, Radu Serban vod ddu un
hrisov ctre romni, spre aducere aminte!
Simeon voievod au ridicat pe Han i au adunat atta mulime de otire
de turci i ttari i lei i moldoveni, nct nimeni nu putea vedea marginea
otirilor lor. i au venit asupra domniei-mele. Iar dac am vzut
domnia-mea atta mulime de oaste a lui, ne-am aezat cu toate otile
noastre ntr-o zi de luni. n septembrie, a treisprezecea zi, i a venit mult
mulime de oaste a lor asupra noastr a tuturora i au nvlit peste noi i
au zvrlit atta mulime de sgei asupra noastr, nct nu se putea vedea
faa soarelui de sgeile lor. i de atta btlie rsunau codrii munii. Iar la
aceasta, cinstiii dregtori ai domniei-mele s-au strduit cu dreapt i
credincioas slujb i cu vrsare de snge dinaintea feei domniei-mele i a
tuturor dregtorilor i a boierilor domniei-mele i ntru nimic n-au fost
necredincioi, nici vrjmailor n-au dat dosul. De nenumrate ori i-au
vrsat sngele pentru domnia mea i pentru cretinii rii domniei-mele

146

Diregtorul domniei-mele, rposat jupan Stroe, fost mare stolnic, dac a


vzut atta greutate i nevoie asupra capului domniei mele, el foarte s-a
luptat cu vrjmaii domniei-mele pentru legea cretineasc i pentru moia
noastr, pentru ca s scoat din mna vrjmailor notri
i astfel rmase Basarab n Trgovite, ca un nvingtor i ca un domn
drept, aezat n scaunul strmoilor si. i mult s-a bucurat norodul,
vzndu-l pe domnul su cel adevrat, care ca un printe bun i milostiv i
era i deloc nu se grozvea n faa celor umili, ci cu dragoste i primea i i
omenea i necazurile le asculta i dreptate fcea. Iar limbile clopotelor trei
zile au tot vestit cu glasul lor tnguios de aram biruina voievodului Radu
erban mpotriva vrjmaului. i a mprit domnul lumnri i parale la
oameni, i butii cu vin a poruncit s se desfunde, i juncani i berbeci a
tiat i foarte s-au veselit norodul i domnul su
ntr-o odaie alturat slii tronului, Radu erban semna crile puse
dinainte-i de diacul cancelariei domneti. Dei lucrurile preau a se fi
linitit, voievodul i lu msurile de veghe. Pe un talger erau o azim cald,
brnz i un pocal cu vin rou. Vod mai purta nc straie de lupttor i
cizme, cu carmbi lungi i ncreii, cum avusese la Teiani, n tabr.
Pe un chilim, Ion nebunul se tot da peste cap. Pe urm ncepu a umbla
n mini pe lng perei.
Da ce tot faci tu acolo, Ioane? l ntreb vod pe pitic, n timp ce
cerceta crile.
M cznesc, Mria-Ta, s umblu n mini, pentru a vedea lumea
rsturnat,
i o vezi, Ioane? mai ntreb domnul, semnnd cartea ctre generalul
Basta.
O vz, doamne! Vz pe cei mari jos i pe cei mici sus. Pe cei
nfumurai trndu-se ca rmele i pe cei umilii umblnd ca oamenii
O, stricatule la minte, au nu-i chip s te trezeti odat? ntreb vod,
zmbind pe sub musta,
Roag-te lui Dumnezeu, Mria-Ta, s nu mi se trezeasc mintea
adormit, cci cine i va mai spune atunci adevrul?
Adevrurile se triesc, nu se spun, Ioane, zise vod i ochii albatri i
se ntunecar,
Drept grieti, doamne! Odat am vzut o cireada de bivoli, Mria-Ta!
Erau plini de noroiul n care se tologiser. i au venit i s-au strns lng

147

haidul lor i s-au frecat de el, murdrindu-l cu noroi de sus pn jos


Cuminete-te, Ioane, i rsucete-i limba n gur mai nainte de a
vorbi, i zise vod. tia c nebunul voise a-i vorbi despre unii din dregtorii
si. Cuminete-te, continu domnul, c nici bivolii nu pot sta fr haidau
i nici pstorul fr de ei.
Aa e, doamne, numai c haidul trebuie s tie s se trag de lng
balt. C atunci nici noroi nu mai este, nici pe el nu-l mai pot noroi
dihniile!
Vod nu-i mai rspunse. Vorbea cu diacul cancelariei despre crile
scrise ctre prinul Moise Szekely. i venise lui vod zvon la ureche precum
c acest prin ar ncerca o rscoal a nobililor mpotriva mpriei
habsburgice. Dar nu prinul l preocupa pe Basarab acuma, ci cei care l
ajutau pe Szekely. i aceia erau turcii.
Dup ce i fcu semn diacului c poate pleca, Radu erban rmase pe
gnduri, cu ochii la joaca nebunului, care se da mereu peste cap.
Ia s vedem, Ioane, poi tu a-mi spune cnd se ajut vrjma pe
vrjma? l ntreb vod pe pitic, n timp ce gndurile i fugeau la urzelile
turcilor i ale prinului Szekely.
Api, doamne, zise Ion, oprindu-se din zbnuial, vrjmaii se ajut
ntre ei atunci cnd voiesc a lovi pe un altul mai primejdios. Lupul se face
frate cu vulpea, pn i vine bine. C dup aia scap el i de vulpe i de
vultur
Btu-te-ar muma lui Dumnezeu, ce i-a venit ie s pomeneti de
vultur? l ntreb vod, nelegnd vorba pe departe a piticului.
Nu te mnia, Mria-Ta, zise piticul, dar Szekely e tare, turcii de
asemenea, numai c le st vulturul romn n coast ca junghiul.
Spunnd acestea, piticul se aez pe chilim i ncepu s se joace cu
labele late ca nite lopele.

148

SEMNUL AL NOULEA
BASARAB TIE A MNUI CUVNTUL TOT ATT
DE BINE CUM TIE A MNUI SABIA
Mai bine ran n picioare, dect boier n genunchi.

n sala cea mare a scaunului domnesc de pe care fusese alungat Simion


Movil, fuseser chemai Slvuia, Dragot, Brcan, Gheorghe Ra, Nour,
Proca, fraii Mrza i alte cpetenii ale lui Basarab. Vod se plimba cu
minile la spate, dup obiceiul lui. Iscoadele i aduseser la ureche veti
proaste. Cum c turcii i-au dat steag de domnie lui Moise Szekely i se
gtesc s loveasc ara Romneasc dinspre Dunre, pentru a-l nltura
din scaun pe erban vod, om credincios al mpratului habsburg. Nu se
opri din mers, tot nvrtind gndurile i rosturile, dect o clip n faa lui
Slvuia, privindu-l drept n ochi; l ciupi de obraz ca pe un copil, dup care
i relu plimbarea.
Ateptau sosirea trimisului turc Bechir-paa. n ntmpinarea paei,
Basarab trimisese pe Drghici, postelnicul de Solomoneti, pe Anghel
comisul i pe Dragomir. Acetia l ntmpinar pe turc la Giurgiu.
Bechir-paa l cut cu privirea pe vod. Era nvat cu Radu Mihnea i cu
Movil, cei prea plecai. Pe drum, boierii i spuser c vod e bolnav i c l
ateapt pe Bechir-paa la Curtea domneasc. Turcul se nciuda, fr a lsa
s se vad pe chipul lui vreo nemulumire. Cut s afle pe drum ba de
una, ba de alta, rdea, iar boierii care l ntmpinaser i rspundeau scurt,
aproape morocnoi. Alai numeros l nsoea pe pa.
De ndat ce i se aduse vestea c Bechir-paa vine cu oaste, Radu
erban i aez otenii nu chiar la vedere, nici prea cu grij ascuni, dar
pregtii la cel mai mic semn s se repead n lupt.
Ajuns la Curtea domneasc, turcul desclec. Trecu plin de ifose i
mreie prin faa irului de oteni ce preau ncremenii, fr a i se ploconi.
Aa poruncise domnul. Ajuns dinaintea voievodului, Bechir-paa se nclin
puin, ducnd mna la piept, la gur i la frunte. Rmase pe loc, ateptnd
ca Basarab s se ridice din scaun, dar acesta nu se mic.
Mria-Ta, zise turcul, ascunzndu-i mirarea, Alah s te

149

binecuvnteze i s-i druiasc sntatea de care ai atta nevoie!


Radu erban l privi pe sub sprncenele stufoase, nelese c sub
zmbetul mieros al turcului se ascundea frnicia. Bechir-paa l cercet
din ochi pe vod, spre a-i da seama dac ghiaurul e bolnav cu adevrat ori
se preface.
Dumnezeu s te ocroteasc i s-i druiasc pacea, spre a nu mai
suferi ctnd s afli lucruri ce nu se cade a le afla oricine, rspunse
Basarab.
Turcul i muc buzele i se nclin tcut, mulumind pentru urare,
dar trgnd cu ochii la boierii tcui, rzimai n sbii.
Mria-Sa, sultanul, umbra lui Alah pe pmnt, stpnitorul lumii, i
trimite prin mine, umila lui slug, solia nelegerii i a bunei pci. Foarte
s-a bucurat c l-ai rzbit pe Simion Movil, sfrmndu-i oastea la Teiani.
Totodat i d de tire c i-a trimis steag de domnie cu dou tuiuri,
ncreztor fiind c vei fi supus credincios mpriei, avnd grij de norod,
rspndind asupra lui numai fericire i pace!
Se opri, ntorcndu-se spre cel ce avea steagul de domnie i i fcu semn
s se apropie. Apoi se ntoarse spre cellalt slujitor turc, care inea pe brae
perna de mtase unde se odihnea darul sultanului, o sabie ncovoiat, cu
teaca de aur i cu mnerul de filde, ncrustat cu pietre preioase. Dar
pentru prima oar un domn valah nu se ridica de pe tron spre a sruta
steagul i sabia druite de umbra lui Alah.
Radu erban rmase aezat, cu picioarele desfcute i cu braele
rzimate de sptarul jilului domnesc.
Vznd tcerea lui vod, Slvuia pufnea. i ali boieri preau stnjenii
n faa turcului de felul cum l primise Basarab. Numai Nour surdea.
Spune-i stpnului tu, se hotr vod ntr-un trzu s vorbeasc, c
Io Radu erban Basarab i doresc pace i nelegere i mai ales linite n
afara i nluntrul mpriei, c foarte m-a bucurat steagul de domnie pe
care mi l-a trimis cu dreapta lui urare i mai spune-i c mult m-a bucurat
ridicarea lui Szekely, cci eu i el am luptat alturi, ca buni i viteji oteni ai
lui Mihai voievod, fie-i rna uoar, ngreunndu-se pmntul peste cei ce
l-au ucis! Ct privete supunerea mea, pe care padiahul vostru mi-o cere, o
va avea, atta vreme ct m va ine lng inima sa
Ce voiete a spune, prin vorbele acestea, Mria-Ta? ntreb
Bechir-paa, mngindu-i alene barba ncrunit.
Linite la hotarul rii mele, zise vod i chipul i se nspri. S-mi

150

pot vedea de grijile neamului meu. C nu se cade a ne amesteca n rosturile


altora i nici a porunci, aa cum ai porunci unei slugi. Cci geaba se
zvrcolete cel de alt neam de nevoile neamului meu, ctnd a m face a
crede c din inim vine acea zvrcolire.
Turcul zmbi, scrnind de ciud n sinea sa. Ocara adus stpnului
su n-avea nici un ascunzi. O clip se gndi de n-ar fi bine s-i
npusteasc oamenii asupra Curii domneti, ca punnd mna pe capul lui
vod, s-l poat duce plocon sultanului. Dar i aminti c la venire i se
pruse a zri mulime de oteni narmai. Aa c temndu-se pentru viaa
sa, se liniti. Nu-i plcea acest voievod ndrzne i plin de floenie fa de
Sublima Poart, cnd Radu Mihnea era fericit s se socoteasc sluga
padiahului i s srute papucul stpnului lumii. Mai atept o vorb din
partea voievodului, sau mcar un dar, dar acestea nu venir.
Mnios dar stpnit, turcul se nclin i iei. nclec trufa, urmat de
alaiul de boieri ce aveau s-l nsoeasc pn la Dunre.
Rmas singur, Radu vod i duse mna la frunte i ncepu s rd uor.
Boierii l priveau ngndurai i nelinitii. Deodat vod i strig
vistiernicul, i porunci, cu glas tare s cumpere daruri de pre pe care s i le
trimit nentrziat paei de la cetatea Silistrei i paei de la cetatea Brilei.
Apoi i fcu semn s ias. Dragot i alii nc rsuflar uurai. Vod
erban vzu n uurarea lor o mpotrivire tcut la tot ce voia s
svreasc. Vzu i nu-i plcu.
Ascultai, boieri dumneavoastr, ncepu el. De vom st cu minile n
sn, de nimica nu ne va fi. Vecintate panic, atunci cnd e vorba de turci?
Nu ne este ngduit! De nu-i vom lovi noi pe ei, ne vor lovi ei pe noi. Cci
trecnd ei Dunrea i Szekely munii, ne vor prinde ca ntr-un clete i ne
vor sfrma. V-ar fi pe plac treaba asta, boieri dumneavoastr?
i ncrucia braele, uitndu-se la ei.
Nu v bizuii pe cuvntul turcului, c e farnic i amgitor. Alta
gndete i iari alta face!
Au nu va fi bine de ne vom npusti asupra Silistrei i Brilei, MriaTa? zise Nour i se roi deodat, vznd chipurile boierilor mai btrni. Nu
erau de aceeai prere cu el.
Bine, ai zis? Nu bine, ci foarte bine va fi, rspunse vod. Cci de-i
vom izgoni, vom avea spatele slobod i a vom face fa vicleanului i
vnztorului de Szekely sluga lor
Mria-Ta, ncepu Dragot, oare de vom face una ca asta, scpa-vom

151

de mnia sultanului?
De mine, i rspunse vod cu dispre, s lepezi sabia i s-i pui
furca n bru.
Dragot ls capul n jos, ruinat.
De voii a m urma, slobozi sntei, de nu, fac fiecare ce tie, spuse
vod, vznd tcerea boierilor. Au nu credei c venit-a vremea s scpm
pmntul rii de sub talp strin? Sau v place a v gudura ca dulii i a
linge mna celui ce v lovete, mncnd pinea amar a slugii ce nu tie dect
a se pleca?
Lui vod nu-i mai jucau ochii n cap ca altdat. Boieri tceau, cu
privirile n pmnt. Afar vremea ncepuse a se burzului i cerul a se
ntuneca, aducnd nori de zpad. Din curte se auzeau glasul strjilor ce se
schimbau.
Vod inea minile la spate, uitndu-se pe fereastr. Gndea c ara st
alturi de el, tcut i nsingurat, fr s jeleasc i fr s murmure.
Simea ara c se pregteste ceva ce aducea a zvcnitur de cerb lovit de
sgeat.
Uneori, spuse el fr a se ntoarce, m ntreb ce l-a mnat pe Mihai
voievod s-i pun capul pentru nite neputincioi i vlguii.
Vorbea ptruns de o mare amrciune, simind c nu toi cei de fa
aveau de gnd s-l urmeze.
Se vor ridica dup noi, adug el, oamenii acest norod i se vor
ntreba ei: ce-am slujit noi i cui? i vrem s afle cu ruine c n-am fost n
stare a face fa vrjmaului, lsnd ara n btaia tuturor vnturilor? Au
ciolanele noastre nu vor slta n gropnie de mirrile lor? Mie mi-e voia de a
strnge avuii peste avuii, cci har domnului, am destule i nici de a m
ncotrlci aici n cotlonul Trgoviei, mndrindu-m cu numele de voievod
romn din mila sultanului. Eu mi-am ctigat domnia cu sabia i cu
direptatea, iar voi nici mcar n-avei ndrzneala de a v purta ca nite
brbai, pe care degeaba, se vede, i in alturi de mine
Se opri, suflnd greu.
Slvuia zmbea. Era singurul care l cunotea pe vod n toat fiina lui:
Radu erban, gndea el, ncerca sa zgndre mndria boierilor, De ast dat,
ns, se nela. Vod nu mai glumea, acum cnd turcii ntindeau capcana
spre a prinde n ea ara i pe domnul ei.
S facem pe voia domnului nostru, spuse Slvuia, zmbind mereu n
colul gurii.

152

Radu erban se ntoarse, privindu-l crunt.


Facei pe voia neamului vostru, jupan Slvuia, strig, de se
cutremurar geamurile.
Slvuia ncremeni. Nu-l vzuse nc pe vod att de tulburat.
Nu eu v trimit ntru aprarea ogoarelor voastre, ci ntreg neamul!
adug Radu erban.
Mria-Ta, ndrzni Slvuia, eu ca otean N-apuc ns s
isprveasc ce avea de spus.
Jupan Slvuia, l ntrerupse vod, strignd la el ca niciodat, jupan
Slvuia, mai nti eti romn i apoi otean! Cade-se ca domnia-ta s fi fost
acela care s-mi fi cerut s mergem mpotriva necredincioilor sau
domniile voastre, continu, adresndu-se boierilor. Nu s-l lsai pe
copilandrul sta de Nour s fie primul care s simt inima rii btnd n
inima lui! Ce vroiai s-mi spui? C eti otean i te supui poruncilor mele?
C juruindu-mi credin ca toi ceilali, dator mi eti a te supune? Asta
vroiai s-mi spui?
Se ntoarse pe clce, lsndu-l pe Slvuia uimit i se apropie de
Dragot.
i domnia-ta, jupan Dragot, care te temi de papucul sultanului ca
de dracul, tot fiindc mi eti otean, te supui? i voi ceilali, care tcei cu
capetele plecate n pamnt, nu v e team c v va cotropi turcul i v va lua
averile? D-apoi cine ai vrea s vi le pzeasc? Dumnezeu din ceruri?
Se mniase stranic oteanul btrn, ce-i petrecuse timpul mai mult pe
cmpurile de btlie. i murise rsul din privire. Obrazul i se roise.
S facem cum e bine, Mria-ta zise Dragot.
Ehei, jupan Dragot, zise vod, pare-mi-se c domniei-tale i-e a te
bate cu vrjmaul tot aa cum mi-e mie a mnca o coad de m prlit pe
jratec
ncepuse s se liniteasc.
Mria-Ta, sri Brcan stolnicul, la ce s mai lungim vorba? Noi una
sntem cu Mria-Ta i de-om rzbi, bine de bine, de nu, ne-om lsa ciolanele
pe cmpurile de btaie, iar cei ce vor veni dup noi, or vedea ei ce vor mai
avea de fcut
Api aa, vezi?! zise vod i ochii prinser s i se lumineze. Care
dintre domniile voastre este bolnav, liber este a se trage la moia
domniei-sale i a se vindeca, tot mncnd ca pcurresc
Nimeni nu-i bolnav, doamne, zise Slvuia, cam cu jumtate de glas,

153

fiindc simea c nu vorbete n numele tuturor.


Apoi dac nu-i nimeni bolnav, s ne strngem cu toii i s le-o lum
vrjmailor nainte, zise vod. Porni iar a se plimba cu minile la spate, n
faa lui Nour se opri i surse.
Nour ngenunchie i i srut mna, dintr-o dragoste puternic, izvort
din inim, ca pentru un scump ndrumtor mai vrstnic.
Acuma plecai fiecare la rosturile domniilor voastre! i aezai-v la
mas, c i mncarea are socoteala ei. Cci nu-i o minte ager aceea care
face planuri, i caut izvor de btlie, cnd foamea i d ghies i maele
chioriesc, ca mie acuma!
Un hohot de rs ntmpin cuvintele voievodului. Radu erban privi la
boierii care i zgliau de atta rs, burile. Oare i cucerise i de data asta?
Se putea bizui, oare, pe ei? Nu era sigur.
Era cam nceput de februar, cnd beglerbegul cetii Silistra l primi pe
postelnicul Dragot, trimisul lui Radu erban vod. Acesta i aducea, pe
lng urri de sntate, i o mulime de daruri ce fcur s se aprind
privirile turcului, dar n acelai timp erau menite s-i adoarm i bnuielile
cum c Basarab ar avea de gnd s se haineasc. Radu erban trimisese
armsar cu glezne subiri de cprioar i nri fremttoare, ei cu scri de
argint i frie esute cu aur, scule de pre i pungi cu galbeni. Beglerbegul
primi solia cu mult bunvoin, spunnd trimisului c-l, va ruga pe Alah
s-l ocroteasc pe Radu Basarab, slug credincioas a mritei mprii.
Cam n acelai timp i beglerbegul cetii Brila l primi pe trimisul lui
vod, stolnicul Brcan. Fgduind pace i linite la Dunre, beglerbegul i
drui stolnicului Brcan o sabie de oel minunat i, vzndu-l nu prea
btrn, i ddu i o cadn circazian, creia Brcan, la ntoarcere i ddu
drumul s se duc acas la ea. Cci stolnicul, ca i Slvuia, nu tia alt
fust dect pe aceea a jupnesei lui. Sabia ns i-o opri.
ndat dup napoierea solilor, Radu erban i mpri armata n
plcuri. La Curtea domneasc din Trgovite domnea o linite deplin,
Trebuia adormit orice bnuial, pentru c n ora mai erau oameni de-ai
lui Movil i de-ai turcilor.
ntr-o dminea, porni Slvuia cu clrimea sa. Mai trecu o
dup-amiaz i cpitanul Nour iei pe poarta cetii. Cnd se ntunec bine,
iei i Gheorghe Ra cu ai lui, apoi plecar Dragot, Brcan i alii. i astfel
i scoase Radu vod oastea, fr ca nici mcar otenii si stie ncotro merg.
n urm de tot se urni i Basarab. Un slujitor l ajut s ncalece. Se

154

ls n a i porni domol, legnndu-se clare, zmbind femeilor pe care le


ntlnea pe drum. Era voios i glumea cu otenii si, de parc n-ar fi fost
vorba de nvala asupra unor ceti, ci de o plimbare obinuit. Vntul ncetase s mai bat. Gerul se nspri, i simi labele picioarelor nghend n
scri. Le mic de cteva ori, spre a i le dezmori, apoi se scutur, cu fiorul
frigului ntre spete, ntoarse capul spre slujitorul su i acesta nelese.
Scoase din desagi plosca pntecoas i i-o ntinse voievodului. Basarab trase
un gt bun de trie nvrjbit, simind pe dat cum i ard mruntaiele.
Focul rachiului i se strecur plcut n tot trupul. Cnd s napoieze plosca,
zri un otean tnr, cruia de-abia i mijise mustaa. Sta cu ochii bleojdii
la domnul su i cu gura deschis de poft. Avea chipul ranului dornic i
resemnat. Vod i ntinse plosca, fr s zic ceva. Oteanul fcu mai nti o
cruce mare, apoi trase cteva glgituri zdravene.
S-i dea Dumnezeu sntate, Mria-Ta, mulumi ranul i ntinse
plosca slujitorului.
Vod prea adncit n gnduri. Nici nu auzi vorba oteanului. Dup o
vreme, porunci slujitorului s se opreasc cu toii i s mbuce fiecare ce
avea, aa cum erau, calare. Slujitorul i ntinse din mers tergarul, n care
era nfurat o gin dolofan. Radu erban ls drlogii slobozi i apucnd
gina n mini, ncepu s mute cu poft din pieptul ei. Ceilali oteni
sfrmau ceapa pe oblncul ei apoi ndesau goacea ei cu brnz srat,
nghiind-o dintr-odat. La urm venea mmliga de mei pe care o
strngeau n mini, fcnd din ea un bulz alungit, cruia i ddeau drumul
pe cuul gtului.
Dup ce mncase, vod i terse minile i mustile de grsime.
S-i fie de bine, Mria-Ta, i ur un otean de lng el. Radu vod l
privi aa cum i privea pe toi, i pe boieri i pe otenii de rnd, cu aceeai
dragoste de printe.
Fcu semn s se porneasc la drum, fiind primul care o lu la goan.
Din fug i privi sabia lat i ncovoiat. i duse mna la piept, unde simi
rceala platoei uor bombate. Fcu tot felul de socoteli. Se gndea la chipul
beglerbegului care se va trezi deodat cu oastea voievodul lui sub zidurile
cetii. Dup ce va izbi Silistra, l va repezi pe Gheorghe Ra asupra Brilei,
ca bgnd spaima n turci, s se poat ntoarce mpotriva farnicului de
Moise Szekely. Szekely sta foarte s-ar bucura de-ar putea s m
nimiceasc, fcnd raia turceasc din ar!
Ridic ochii nspre cerul plumburiu ce prea c se lsase jos de tot.

155

Peste vraitea cenuie a norilor, se zbteau puncte negre croncnitoare


corbii. Suliaii schimbau armele dintr-o mn n alta, spre a i le dezmori.
Cei cu arcuri i ghioage lsar drlogii slobozi, nclzindu-i minile
subsuoar. Caii sforiau, scond abur cald pe nar.
Deodat voievodul prinse a cnta. Cnta cu voce dogit i aspr; se vede
treaba c socotelile fcute ieiser bine. Cut cu privirea spre stnga. Acolo
clrea o namil de om, cu musti mari i groase.
Cum i zice ie? l ntreb vod, pe care l apuca-se cheful de vorb.
Ce-ai poruncit, luminate mprate? ntreb omul, care nu auzise
bine.
Pe Basarab l umfl rsul i schimb ntrebarea:
Cum de mi zici tu mie luminate mprate?
Api aa ne-a nvat s vorbim jupan Slvuia. C ne spunea
domnia-sa: mpratul cerurilor, Dumnezeu, e sus; al pmntului rii e
mpratul nostru, vod Basarab, zise oteanul.
Rse domnul cu poft mare, apoi l ntreb pe otean dac tie ncotro
merge.
Nu tiu, Mria-Voastr, rspunse acela.
Atunci e bine, zise vod i se ntoarse n a.
Dup cteva zile i nopi de mers, cu popasuri i hodini scurte, i dup
ce se ntlnir cu celelalte plcuri, trecur Dunrea ngheat, rsrind n
faa Silistrei. Radu vod trimise un otean s dea de veste celor din cetate
s ias cu tot calabalcul i s se duc ncotro vor dori. Beglerbegului nu-i
venea s-i cread ochilor. De mnie puse s trag n eap pe oteanul lui
Radu erban i s-l ridice deasupra zidurilor.
ncepu nvala. De la turci porni un nor de sgei care nu fcur mare
treab, fiindc vntul venea mpreun cu nvlitorii, abtnd sau ncetinind
zborul sgeilor. Peste scrile pe care se urcau lupttorii, turcii aruncau
ns ap clocotit.
O sgeat se opri n umrul lui Basarab; mbucndu-se ntre foile de fier
ale armurii. Radu vod i-o smulse i ceru unui otean un arc. Ochi i
trase. Lovit n grumaz, turcul slt braele i czu cu faa n jos pe ziduri.
Vod porunci s se arunce cu sgei aprinse.
Nour urca pe scri urmat de Toro, Velcea i Bornemisa. Auzi n stnga
pe Slvuia rcnind i ndemnndu-i oamenii i zmbi. Btrnul se inea mai
dihai ca cei tineri. Ptrunse n cetate, fiind ncolit de civa vrjmai. Prin
clocotul luptei se auzeau rcnetele femeilor nnebunite de groaz i ipetele

156

plozilor. Toro sri n prima cas ce ardea, ieind cu doi copii mici n brae.
Tocmai atunci un turc, scund de felul lui, se repezi cu sabia ntins asupra
uriaului, care l zri peste umr. Fr a lsa copiii din brae, Toro se
descotorosi de turc, trntindu-i un picior zdravn n stomac. Bornemisa se
trezi cu turcul la picioarele lui.
Da tu de unde mai rsrii, m amrtule? zise popa i nfcndu-l
cu o mn, l arunc ca pe o crp aproape de Velcea. Acesta l prinse i
ridic sabia. Turcul tremura i bolborosea n limba lui.
Tu mai lipseai de-aici! Martie din post! bombni Velcea i fcndu-i-se
mil s-l ucid, se mulumi s-i trag un picior n fund, de se tot duse
turcul de-a rostogolul.
O sgeat aprins nimeri n magazia cu praf de puc. Se auzi o
bubuitur cumplit i cetatea se cutremur Lupta dur pn aproape de
zori, cnd turcii nvini ncepur a fugi printr-o ieire cunoscut numai de
ei, mpreuna cu beglerbegul lor. Acolo ns i atepta stolnicul Brcan cu ai
si. Cei civa rmai n via trecur Dunrea cu mare grab.
Trmbiele sunar ncetarea luptei. Radu erban i adun oamenii.
Avea pierderi, dar nu prea mari. Porni nspre Trgovite, dup ce se mai uit
odat napoi. Cetatea rmsese pe jumtate arsa, cu porile deschise.
Vzut de la oarecare deprtare, Silistra prea un mare schelet, sfrmat de
un cutremur. Femeilor li se dduse drumul s se ntoarc n mprie.
Lng vod clrea Slvuia. Ceva mai n urm, Nour i strunea
armsarul, care ncepuse s joace. Otenii clreau tcui, murdari de praf
i fum. Pe chipul lor nu se citea nici ur, nici mnie nimic, dect oboseal.
Logoftul Dragot veni i el n trap cnit, aproape de domn. Prea
nelinitit. Vod se uit la el i prinse a rde.
Ce-i, logofete? ntreb el. La ce i fuge gndul?
Au, Mria-Ta, fcurm noi treab bun, pustiind Silistra?
Jupan Dragot, de nu ai fi un lupttor viteaz, de mult i opream aici
n ar cele brbteti i degrab te trimiteam n haremul padiahului.
ncepu vod, zmbind.
Dar n-apuc s-i termine vorba; un olcar venea n goan nspre ei.
Ajuns aproape de domn, opri calul i scond cuma, se nclin naintea
voievodului.
Mria-Ta, urgie! Nvlit-au ttarii dinspre Moldova, zise.
Vod ascult linitit vestea cea rea. Se ntoarse spre Dragot. n scurt
vreme Dragot logoftul i Brcan stolnicul i strnser otenii i pornir,

157

gonind, i ajunser pe ttari la Sbren i izbindu-i, le sfrmar oastea,


aruncndu-i napoi de unde veniser.
Atunci Radu erban i porunci lui Gheorghe Ra s nvleasc asupra
Brilei. Cpitanul n sold, tcut i uprig, i adun oamenii i se npusti
asupra cetii. i iei nainte corpul de elit al turcilor, vitejii spahii. Ra i
desfcu oastea ca un buzunar uria i-i prinse pe dumani n mijloc,
zdrobindu-i. De team, turcii se traser la Bazargic, prsind aproape toat
Dobrogea. D-abia acuma Radu erban se liniti.
ntors la Trgovite, domnul art c nu-i mai era lui aminte a se bate
cu nimeni. Prea un dulu ciobnesc care, dup ce a izgonit lupii flmnzi,
s-a rentors la stn i mturnd cu coada flocoas praful din saivan, s-a
culcat in mijlocul oilor, cu boul pe labe.
Ca de obicei se scula cu noaptea n cap, trntea uile, i trgea slujitorii
de urechi, intra n iatacul copilei sale, srutnd-o zgomotos, dup care ieea
ca o furtun. Se despuia pn la bru, poruncind cmraului s-i toarne o
cof cu ap rece pe spate i pe ceaf. Sforia de plcere, njura, bombnea,
apoi ncepea s cnte.
Dar, dup cteva zile, Slvuia se trezi chemat degrab la Curte de un
olcar domnesc, ca i Ra i Nour, Dragot i Brcan i ali boieri. Slvuia
se nchin cucernic, convins c se apropie sfritul lumii, Ra i mbrc
platoa i i ncinse sabia, Dragot se ridic speriat din aternutul cald al
jupnesei i ntreb dac nu cumva au nvlit ttarii. Pe Nour l cutar
ceva mai mult vreme. Nefiind nsurat, slujitorii nu tiau pe unde le-o fi
stpnul. Un igan le opti c l-ar fi vzut pe cpitanul Nour prin jurul
curilor rposatului boier Nicoar, unde locuia singur jupnia Ilinca.
Radu erban i primi n sala sptriei. i privi pe rnd, mngindu-i
nasul borcnat.
Ochii albatri ai lui vod se oprir asupra lui Slvuia, care sta eapn,
de parc ar fi nghiit un b.
Ce-i, btrne? l mutrului vod. Au luatu-i-au foc moiile? Sau
jupneasa nu i-a dat pace s dormi?
Ba, Mria-Ta, zise Slvuia, i se roi la fa ca o fat mare.
i tu, ftul meu? zise vod, apropiindu-se de Nour i apucndu-l cu
dou degete de obraz, de-abia mai ii ochii deschii. Ehei, voinice, voinice, la
anii ti sream prleazurile pe la trei noaptea, cu toi cnii dup mine,
goleam jumtate de butoi i la orele cinei m sltm n a i stm drept ca
lumnarea i multe blestemii fceam Aa e, Slvuia?

158

Acela ncuviin tcut.


Nour ls capul n jos, mulumindu-se s zmbease uor.
Vod i duse minile la spate i se crcn n faa boierilor.
Ajung-v somnul, boieri dumneavoastr, zise el, c destul om dormi
la judecata de pe urm
Mria-Ta, zise Slvuia cu aer ngrijorat, devreme ce ne-au chemat
grabnic slujitorii Mriei-Tale, e smn c s-a petrecut ceva ce se cade a fi
cercetat cu luare aminte
Mi-e voia s bem o ulcic de rachiu bun, lsat pivnielor mele de
rposatul ntru Domnul Mihai voievod
Boierii se uitar unul la altul nedumerii, numai Nour surdea. Vod
btu din palme. Pe dat intrar slujitorii cu carafele pline ochi cu trie.
Aa cu noaptea n cap, oare se cuvine, Mria-Ta? murmur Slvuia
cu glas nemulumit.
Se cuvine, btrne, se cuvine, l liniti vod, fcnd semn s se toarne
butura.
C butura, aa de cum ne aridicm din aternut oare nu ne-o
strica vntrele? mai zise Slvuia, doar-doar l-o face pe domn s renune.
Api dup domnia-ta, rspunse vod vesel, rachiul i stric vintrele,
muierea tiu eu ce-i mai stric, mncarea i rotunjete pntecele ncai
glsuie la ce vrei s trieti?
Boierii rdeau. Slvuia mormi ceva, apoi fr chef lu de pe tav
ulcica, uitndu-se chior la ceilali boieri.
Bei, boierilor, c asta-i doftorie, c i omului, cnd i e s moar, i
d popa vin, nu ap, zise vod, deertnd ulcica pn la fund.
S triasc Mria-sa vod, strigar boierii, ridicnd cnile. Slvuia
bu, tui, se nec, apoi i arunc o privire ncruntat lui Nour, care acum
rdea fr opreliti.
Ce fu asta, Mria-Ta? ntreb Slvuia, simind un foc prin vintre i
prin mdulare.
Nu-i spusei? Rachiul lui Mihai vod.
Mria-Ta, taie-m, omoar-m, dar eu nu neleg ncepu Slvuia,
cruia rachiul ncepu s i se ridice la cap.
Ce nu-i vine a nelege, btrne? ntreb vod, uitndu-se cu un
surs la vechiul lui prieten.
Nu neleg de ce fcurm noi prpdul acela la Silistra i la Brila.
De ce prjolim totul n drumul nostru? De ce venirm aici, cnd nici nu se

159

lumin bine de ziu


Slvuia prinsese curaj. Vod nu-i rspunse dintru nceput. nvrtea
ulcica goal n mini.
Nici domnia-ta nu nelegi, logofete Dragot? ntreb vod.
Eu, Mria-Ta, se fstci Dragot, am neles c devreme ce Mria-Ta ai
gsit cu cale c aa e bine Ne-am aruncat n a i am zis i noi c e bine
aa
Dup ce spuse astea, tcu ncurcat. Prost mai e, doamne! i zise
Radu erban i se opri dinaintea lui Gheorghe Ra.
i domnia-ta, cpitane Ra, tot aa gndeti?
Doamne, eu snt otean n plat al Mriei-Tale, aa cum am fost i pe
vremea lui Mihai voievod. Dac domnul i stpnul meu mi poruncete s
dau foc la Stambul, api eu i dau foc. Eu mplinesc dorina domnului meu
care m pltete. Domnul meu gndete pentru mine, rspunse Ra i se
trase uor de musta.
Eti otean viteaz, cpitane Ra. Ai mn ager i bra tare. Pcat c
pungile de bani i-au mpietrit inima, zise vod, cu oarecare prere de ru.
Mria-Ta, fiecare om e slobod s-i aleag n via drumul pe care va
merge pn la capt, rspunse Ra, mbujorndu-se la fa.
Drept ai grit, cpitane! Aa-i dup cum spui domnia-ta. Numai c
viaa i moartea nu se pot socoti n bani. Dac i Mihai voievod, sfnt fie-i
amintirea, ar fi gndit ca domnia-ta, api nu mai rzbea, nici la Clugreni
nici la elimbr. Cci uor poi face mcelrie i negustorie pe bani, dar
via i moarte, ba! Nu poi pune tara ntr-un taler i banii n altul. Cci la
nimica nu ajut. L-ai slujit pe Mihai vod pe bani i nu pe dragoste. Aa-i,
cpitane Ra?
i pe bani, Mria-Ta! Dar nu numai pe bani.
Vod tcu o vreme, ncepu a se plimba prin ncpere. Prin cap i
umblau fel de fel de gnduri. Cine snt aceti oameni care i-au jurat
credin? De unde le vin ntunecrile i spaimele de robi? i lumina n
priviri, cnd mor pe cmpurile de lupt? Cum de se amestec ntr-o singur
fiin robul i vulturul? Oare dragostea le este doar pentru moiile lor sau
pentru moia neamului?
Se opri pe loc, uitndu-se cu luare aminte n ochii lui Nour. i vzu n ei
atta curenie, cinste, credin, dragoste i iubire de neam, nct ochii lui se
umezir.
Se nveseli dintr-odat. Porunci s vin diacul. Nu trecur nici cteva

160

clipe i acela se nchin n faa lui vod.


Scrie ce-i poruncesc eu, zise Radu erban. ncepu s se plimbe cu
minile la spate, nemailund n seam pe boieri. Ctre cinstitul nostru
principe Moise Szekely, dicta el. La aceste cuvinte tresrir cu toii. i
scriu ie, vechi i iubit prieten al sufletului meu, Io Radu erban Basarab,
domn peste ara Romneasc, ctnd a afla mai nti veti bune despre
sntatea domniei-tale. Mult s-a bucurat inima mea aflnd cum c te-ai
nlat n Scaunul Ardealului, nelegnd s-i aperi neamul de cotropitori i
nvlitori... i tot aa vorbea Radu vod, ludnd pe Moise Szekely.
Dup ce isprvi, ncheie cartea cu rugmintea ctre Dumnezeu de a-i
da principelui ardelean via lung i sntate. Semn i puse pecetea
domneasc, apoi i fcu semn diacului c poate pleca. Se opri n faa
boierilor i chipul i se ntunec.
Iat, boieri ai mei, rostul nvlirii mele peste Dunre. Iat ce nu
nelegi domnia-ta, Slvuia, i se adres domnul. De aceea am nimicit
Silistra i Brila, pentru a ndeprta pe turci de la hotarul de miazzi al
rii i a avea minile slobode ntr-alt parte.
Boierii se uitar unul la altul. Radu Basarab, mnios, ncepu s
vorbeasc singur, dup cum i era obiceiul:
Ah ! Cine de Szekely! Oare n-ai luptat tu alturi de mine n oastea
lui Mihai vod? i n-ai juruit credin domnului tu i rii? i iat-te
acuma vndut turcilor, gata a ridica sbia mpotriva celor ce nu te-au lsat
s-i zlogeti sufletul i hirea-i viclean ! Urgisit s fii i blestemat s fii i
linite s nu gseti nici pe pmnt, nici sub pmnt, nici n iad i nici n
ceriu, ci mereu s umbli cerind odihna ciolanelor tale drceti, peste care
voi arunca eu rna potcoavelor calului meu !...
Se opri, suflnd anevoie. Boierii rmaser ca trznii.
Doar cu att de puin nainte i trimisese prinului carte i cele mai
iubitoare semne!
Era primvara lui 1603 cnd Moise Szekely, nsoit de o armat
turco-ttar de sub comanda lui Becte-paa, nvli n Ardeal,
Caransebeul se supuse, n unsprezece aprilie se supuse i cetatea Lugoj.
Ajuns aici, Moise Szekely trimise pe Gavril Bethlen n avangard. Acesta
ocup Ortia, apoi nvli asupra Alba-Iuliei. La cincisprezece aprilie zori
asediul cetii, care se supuse la nou mai. Auzind prin iscoade c Basta,
care guverna Transilvania, cere ajutor lui Radu erban vod, Szekely
trimise n calea acestui ajutor pe cpitanul Mako i pe ttarii condui de

161

Hantemir i Ac-Mrza, La opt iunie, se supuse i Clujul. Moise Szekely se


arunc asupra cetii Bistria, care czu la nousprezece iunie. Mediaul i
Sebeul se supuser de bun voie. Mai rmneau necucerite trei ceti:
Sighioara. Sibiul i Braovul. Se prea c Ardealul era pierdut pentru
imperiali. Cam aceasta era situaia cnd Radu erban i strnse din nou
boierii; cu o zi nainte primise carte de la Moise Szekely, prin care acesta l
vestea c mpria nemeasc nu-l va ajuta, iar turcii i ttarii pot produce
mare npast rii Romneti. Cartea avea un ton uor amenintor.
Ca de obicei, boierii fur chemai n zorii zilei. Radu erban se rsucise
n aternut toat noaptea, apoi aipise o scurt vreme, dup care trezise
toat curtea. Diacul cancelariei domneti era venic nedormit, pentru c
vod uneori l scula din somn i la miezul nopii, dac i venea vreun gnd
ce socotea c se cuvine nsemnat. Doamna Elena, ca i mama voievodului,
Maria din Coeni, erau i ele obinuite s-l urmeze n drumurile lui, hotrte
nu o dat peste noapte.
n dimineaa aceea de iunie de-abia se ivise geana de lumin n ferestre,
cnd Radu erban intr n sala domneasc cu Ion nebunul dup el, pe care
l scosese din aternut aproape dormind. Un slujitor se inea dup vod,
ncercnd s-i prind din mers pintenul de la cizma dreapt, n vreme ce un
altul i ntindea centironul de piele.
Ioane, ntreb vod pe pitic, pentru ce zici tu c n-au venit nc
boierii?
Nu-i n cderea mea sa-i adun eu pe aceia ce ascult de domnul
meu, rspunse piticul.
Adic tu eti mai mare ca mine, de nu-i vine s te nevoieti n faa
lor?
Poate Cci de Mria-Ta ascult, pe cnd de mine se tem.
Aa? Api de te socoteti mai mare ca mine, mai mare s fii! zise
vod i apucndu-l pe pitic de surtuc, l ridic, spnzurndu-l de un pilon ce
era bgat ntr-o vn de lemn. Acolo s stai, drace, i s te gndeti dac
nu-i, cumva ce se cuvine s le spui boierilor nu se cuvine s-mi spui mie.
Piticul se zbtea i se rsucea, pn se albi la fa...
D-m jos, Mria-Ta, zise cu glas sugrumat, c mi s-a fcut inima ca
de cear i team mi-e c s-o topi nluntrul meu. Scoate-m de la nevoie
de nu vrei s te trezeti cu ciolanele mele n cap!
Vod l ddu jos.
S te nvei minte s nu mai latri.

162

Mria-Ta, teme-te de cinele care nu latr i de apa care curge ncet,


zise Ion.
N-am de ce m teme, Ioane, rspunse vod i se apropie de fereastra
deschis.
Deh, doamne! i munii cei mai nali snt lovii de fulgere!
Vrei s poruncesc s te scoat n btaia vntului i s-i fac
spinarea ferfeni?
Mria-Ta, de vnt nu m tem, cum nu se teme nici Mria-Ta. Cci
ntr-o ar rscolit de toate vnturile i furtunile ne-am nscut, rspunse
piticul. i Mria-Ta asta ncerci: s opreti vntul pe loc, sfrmndu-l
alungndu-l
De afar se auzir voci groase i zgomot de pinteni.
Iaca, doamne, vin cei crora ai s le porunceti s stvileasc vntul,
zise piticul i o lu la fug. Slujitorul vru s-i vesteasc pe boieri, dar Radu
erban i fcu un semn grbit s le dea drumul n sal. Intrar Slvuia,
Dragot, Nour, H, Brcan i Drghici. Tomaso Carvioli se ntorsese la
generalul Basta ndat dup nfrngerea lui Movil.
De v e foame sau sete, voi porunci s vi se aduc aici, zise vod, n
loc de alt cuvnt de bun sosit. i privii pe toi pe rnd, apoi se trnti pe
scaunul domnesc, ntinzndu-i picioarele.
Dormit-ai bine, Slvuia? l ntreb zmbind pe vechiul su prieten.
Dormit i nu prea, Mria-Ta, rspunse Slvuia morocnos. C tocmai
cnd i-e somnul mai avan, te trezeti cu cte un otean de la Curte
Domnul izbucni n rs, lasndu-se pe spate. Deodat deveni serios.
Boieri dumneavoastr, nu mai e timp s facem din soare pern i din
zori pat. i nici n lumina zilei s nu ne gndim la noapte, ci s lsm
cugetul s-i aleag clipa odihnei i s fie pregtit pentru cea a morii, cci
iute, de nu vom tbr noi peste Szekely, ne vom trezi cu turcii i ttarii n
spinare
Se opri ncruntat de zurglii lui Ion nebunul, care intr i el n sal.
Tu ce mai voieti? se prefcu a se rsti vod la el, dei vzndu-i
chipul de copil urt, se nduioa.
Doamne, bine mi-ar sta mie de i-ar aeza Dumnezeu fruntea pe
umrul meu i am rmne amndoi singuri i lipsii de mngiere. De-abia
atunci ar nelege ce ru e s fii mic i fr putere.
Se opri i ncepu s se joace cu minile-i prea mari. Dragot zmbi a rde
fr s neleag nimic. Slvuia nu se putu stpni s nu-i arunce piticului

163

o privire plin de dispre. Nour ntlni lumina din ochii domnului i o vzu
cum se face ap limpede ca izvorul de munte.
Ioane, i-e voia s te mai joci printre boierii mei sau s te joci cu
dulii curii? l ntreb vod, simind n vorbele piticului o mare suferin.
De m vei lsa ntre boieri, m voi juca aa cum m joc cu dulii,
cci unul de aci sau de aiurea tot va apuca odat ciolanul ntins de mn
vrjma, fie c latr n patru labe, fie c vorbete n dou picioare.
Iei, fr a mai atepta rspunsul lui vod. Radu erban se posomor.
Cuvintele nebunului l dureau prin ntunecimea lor cobitoare, dei nu voia
s cread n ele.
Se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe, nchipuia linii de btaie,
locuri de mpotrivire, cereri de ajutor, arme i bani. Se vedea prins ca ntre
dou flci ale unei dihnii uriae, gata s-l nghit, falca de sus era
mpria habsburgic, iar cea de jos, mpria turceasc. De voi lovi n
Szekely, n turci voi lovi, i rosti el gndul cu glas tare, cum i era obiceiul.
Nu credea nici n imperiali, nici n otomani. Credea n neamul su. Pe el
avea s se reazime, punndu-i viaa n joc. Se opri dup un crd de vreme,
ntor- cndu-se ctre boieri, care, nvai cu felul su de a fi, l lsaser n
voia lui i ncepu s mpart poruncile. Planurile de btlie erau gata.
Mria-Ta, dup cum neleg eu, vom nvli asupra Braovului, spuse
Slvuia.
Aa s-ar zice, rspunse vod scurt.
Slvuia vru s mai ntrebe ceva, dar se stpni.
Cpitane Ra, domnia-ta vei pleca acum, cu otenii pe care i ai, pn
vei ajunge n munii Braovului. Fii cu bgare de seam i f n aa fel ca s
nu te afle nimeni. Acolo ateapt o nou porunc!
Am neles. Mria-Ta, rspunse Ra i, dup ce se plec adnc, iei n
grab.
Ct despre tine, cpitane Nour, nu vor trece nici trei zile i m vei
vinde, trecnd de partea, lui Szekely
Chipul lui vod era ntunecat i lui Nour i se pru c citete n privirea
lui Basarab o mare tristee. Cpitanul se albi la fa. Greutatea cuvintelor
lui Radu erban i striveau inima.
Mria-Ta, neam de neamul meu n-a fost vnztor de ar i de
domnie, zise i ochii cei negri i se aprinser. Iar aceluia ce m-a prt
dinaintea domnului meu, i cer s ias aici n faa mea, ca s dea
socoteal

164

Oh, nvalnic tineree, rse vod, frumoas prostie ascunzi, n cuul


tu de aur! Pn i se va fierbe mintea, muli ani s-or scurge Cu roata de
oteni pe care i comanzi, cpitane Nour, vei trece de partea lui Szekely din
porunca mea. Ca mai apoi, n vremea luptei, s te poi repezi asupra
vrjmaului i astfel s biruim. Acum nelesu-m-ai?
neles. Mria-Ta, rspunse Nour cu jumtate de glas.
Ce mai vrei a m ntreba? zise vod, vznd c Nour ovie i
ghicindu-i dup voce sufletul mpovrat.
Iart ndrzneala, Mria-Ta! Oare drept e i cinstit pentru un
lupttor s svreasc o astfel de treab? Cci cel ce lovete pe la spate
uciga este, doamne, iar eu snt un otean Simea cum i bate inima n
piept, de parc sta s-i ias afar. Oare Jipa n-a fptuit acelai lucru, pe
care i eu am porunc a-l fptui? Drept este a-l blestema pe el, i noi ne
folosim de aceeai ticloie?
Dar drept este oare ca o putere ca a turcilor s-i repead tria
asupra unui neam panic, ce nu voiete dect a tri? rspunse vod cu glas
puternic. i drept este a unelti i lovi cu braul unui principe cretin un
norod care nu dorete dect a vieui n pace? i drept este oare ca o
mprie ca aceea nemeasc s-i apere hotarele nesfrite cu sngele
otenilor mei, ca de ndat ce i-am adus biruina plocon pe tav, s-mi
porunceasc la fel ca unei slugi? i drept este ca fiecare din aceste mari
mprii sa se amestece n trebile noastre? Cci pe cine am lovit eu nainte
de a fi lovit, eu nsumi? n ce ar m-am amestecat eu, intrnd cu oastea i
dnd porunci? Nvlit-am peste turci, este adevrat, dar cu gnd s-i nltur
de la hotare, fiindc tiam ce uneltesc. Oare oastea mea se poate msura cu
a lui Szekely? i de m va ajuta Cel de sus i voi ctiga biruin asupra lui,
oare nu mi-e n drept s-mi iau pmntul strbunilor mei, lsat cu urme de
snge pe cojoace i pe brazde? La viclenia turcului dator snt eu s rspund
cu viclenie, ntre lupi nu behi ca i capra! Acum mergi cu Dumnezeu,
ncheie vod i vorba i deveni deodat blnd, i fii tot att de viteaz pe ct
eti de tnr. i las celor btrni nelepciunea
ntinse mna lui Nour, care ngenunchie, srutnd-o cu aceeai
smerenie cu care sruta icoanele. Iei ndat, pentru a-i gti oamenii de
plecare.
Domnia-ta Slvuia i domnia-ta Dragot vei merge cu mine.
Dumnezeu sa ne ajute pe toi n lupta noastr dreapt.
Nour ngdui oamenilor si ca o zi i o noapte s se duc fiecare s-i

165

vad prinii, muierile i copiii. Apoi ncalec cu gnd de a-i face drum la
curile rposatului boier Nicoar, pentru a-i lua rmas bun de la jupnia
Ilinca. Aceasta l vzu pe fereastr cum se apropia n goana calului i un
tremur i cuprinse toat fiina, i pru deodat ru c nu fcuse nimic pn
atunci, c nu se pregtise, mulumindu-se doar s-l atepte. Simise
istovit, n ateptarea ei, cum alearg timpul, fr ntoarcere, clipele
mistuindu-se una ntr-alta, grele, goale.
Privirea verde-nchis, ca a lanurilor crude, urmrea acum naintarea
clreului. l zri intrnd pe poart, aplecat puin pe gtul calului, apoi
vzu pe doi dintre slujitorii tatlui ei innd calul, n vreme ce Nour
descleca uor, apucnd mnerul sbiei cu mna stng. i auzi chiar zornitul pintenilor i toat fiina ei se lumin de o mare i fierbinte bucurie. Se
repezi naintea lui, pentru a nu mai fi nevoie s-i ias n cale vreo femeie
care s-l fac s atepte, i ghicea graba de a o ntlni i i prinse o clip
privirea ochilor negri cutnd-o.
Intrat n cas, Nour ngenunche dinaintea ei i fr s spun un cuvnt,
i lu minile micue, srutndu-le de zeci de ori. Ea l ridic ncet de umeri.
Acum se uitau unul la altul. Nour era foarte palid i ochii i ardeau vrjii n
orbite. i nici o vorb nu veni n ntmpinarea tcerii ce prea a nu mai lua
sfrit.
Rsucirea de fier a cheii apoi paii Ilinci, parc ne-maisunnd a zvon
pmntean; Nour i simi gtul uscat i pieptul fr aer. i pieptul fetii se
zbtea, nfiorat. Nici nu tiu cnd o nvluiser braele lui. O clip o
cuprinse ruinea fa de tot ce avea s se ntmple. Mai auzi pe fereastr
zvonul grdinii sub suflarea ginga a vntului, pe urm nchise ochii. Avea
gesturi moi, pline de dulcea, mbujorndu-se toat, nici nu ncerc sa se
apere.
Nour rmase lng ea, innd-o n brae i legnnd-o. Dragostea l
copleea ca o beie, sngele i btea fierbinte n urechi i n tmple.
Nu m lsa singur, dragostea mea, murmur fata, de parc i-ar fi
cunoscut gndurile. Chipul ei era schimbat de dor i nelinite i nici ochii
nu-i mai avea ca nainte. Ardeau cu alt flacr, tulburai. El se gndea de
pe acum la otrava aceea dulce a ateptrii, aa cum numai n vis i se
arat
De nu m voi mai ntoarce spuse el, dar Ilinca i astup gura cu
mna. Nour simi, ameind, palma moale i frumos mirositoare a fetei.
Ce s caute moartea ntre noi, iubitul meu? opti ea. Morii i e

166

aminte de cei ce trebuie s moar, adug ea, nu de cei ce de-abia pesc n


via
La tine m voi ntoarce, Ilinca, chiar de-ar fi s vin ca strigoii. C
de-mi vor pustii trupul, sufletul meu va fi mereu lng tine, c nici team de
moarte nu am, i numai de ntunericul cel fr de sfrit al uitrii, care te
nghite, stingnd luminile vieii pe vecie.
Rmaser mult timp unul lng altul. De afar se auzeau strigtele
argailor i ale slugilor, dar ei, ntini alturi, goi, preau cei dinti oameni,
frumoi i fremttori n pcatul lor.
Toro neu calul i tot ntr-o goan o inu pn la acei oameni de
omenie, care luaser copilul salvat de el. Intr n ograd i desclec.
Femeia da de mncare la psri. La vederea clreului, tresri nfricoat.
Dar vzndu-l c zmbete cu buntate se liniti.
Nu m mai tii la chip? ntreb Toro cel Negru i acum rse de-a
binelea, de zngnea platoa pe el. Eu snt l de-am adus un copil de
cretin aici i v-ai milostivit s nu-l lsai s moar de foame!
Api, zise ranca, cum era s te cunosc dup atta amar de vreme
Da copilul ce face?
n loc de rspuns, ranca strig nspre poiat. De pe o ir de paie
vechi se ls s alunece un nc ce de-abia se propi pe picioruele scurte.
Aici-s, mam! zise copilul, dar cnd l vzu pe Toro, se sperie aa de
tare c ncepu s plng i se ascunse lng femeie.
Ce tie el? l apr femeia. Dumnealui i-e tat, mi Ionic, lmuri ea
copilul. Acesta se uit lung la Toro, care nu se mic din loc, spre a nu-l
speria.
Ba! C ttica meu e taica Vlad, spuse copilul i se ascunse iar dup
femeie.
Cine-i Vlad? ntreb Toro.
E omu meu, da acu nu-i acas, c-i dus s coseasc nite buruian
pentru vite. Da intr nuntru, otene, l pofti ranca.
Toro intr n cas plecndu-i capul. Femeia i puse dinainte o strachin
cu lapte, pe care o bu pn la fund. ntre timp copilul nu-i mai lua ochii
de pe el. Ba chiar ndrzni s se strecoare cte o clip lng uria i s pun
un degeel pe mnerul sbiei. Toro se fcea a nu bga de seam, ncet,
copilul se apropie de-a binelea de necunoscut i rmase lng el, s se joace
cu sabia. Toro l slt pe genunchi, punndu-i mna sa mare n jurul mij-

167

locului, l npdi un dor nebun dup casa lui i dup copiii lui, care nu mai
triau. Prin faa ochilor i rsri fptura firav a lui Kendi.
Parc mai aveai un copil? ntreb Toro, legnndu-l uor pe cel mic,
care, prins de joac, nu se mai ferea.
Avusei, da, rspunse femeia, dar mi-l lu Dumnezeu. Acu nu ne mai
rmase dect Ionic sta
Toro observ la gtul copilului lnugul i cruciulia de aur pe care i le
dduse unul din naii si boieri, la botez. Copilul se porni s bat cu
pumniorii n plato i s rd.
Cu micri grijulii, Toro l lu pe genunchi.
Mare amrciune ai n suflet, otene, zise femeia vznd privirea
mpienjenit i trist a uriaului.
Toro cel Negru nu-i rspunse. inea copilul strns la piept i ncepu s-l
srute ncet.
Venit-ai cu gndul s-l iei? ntreb femeia i n glas i suna o spaim
rece.
O clip Toro o privi n ochi i citi acolo teama femeii ce-i legase inima
de ncul strin, adus cine tie de unde. Lui Toro i se fcu mil de ea.
Am venit, s-l mai vd o dat, zise el. Plec departe i nimeni nu tie
dac m voi mai ntoarce.
Copilul l inea cu braele dup gt i-i lipise obrazul de faa lui
brboas. Toro simi o moleeal n toat fiina lui. Femeia iei o clip din
cas. Ltrau cinii. Toro nu era n stare s-i spun o vorb, l legna pe
Ionic. Atta tot. i sufletul plngea n el. Nu dup mult vreme intr n cas
i Vlad haidul. Vzndu-l pe Toro cel Negru, l recunoscu imediat.
Bine-ai venit pe la noi, otene, i ur omul.
Bine te-am gsit, rspunse Toro fr s se ridice i fr s-l lase pe
cel mic din brae.
Mi, da tu nu vii la taica? l ntreb Vlad pe copil.
Ba, rspunse acela i continu s stea lipit de Toro i s se joace cu
mnerul sbiei. Vlad rse cu blndee, Toro rmase mut. Se gndea c va
pleca peste muni, prin locuri necunoscute, ntre nite oteni strini, fa de
care va trebui s-i in gura i s fie cu ochii n patru. i-apoi va veni i
ziua unei btlii crncene, unde om pe om se va sfia i din care puini vor
scpa cu zile. Nu-i mai lua ochii de la copil. Haidul iei i se ntoarse cu o
ulcic plin cu rachiu.
Bea, otene i veselete-i inima, l mbie omul. Toro bu, dar

168

sufletul, departe de a i se nsenina, rmase ntristat i amar. Privea n jur i


vedea srcia steanului. tia bine cte ndurau ranii n acele timpuri de
restrite.
Vlad se aez pe un scunel cu trei picioare, lsnd s-i spnzure minile
n poal. Nu ziceau nici unul, nici altul nimic.
Mcar de ne-ar lsa vremurile n pace un an de zile, zise gazda
ntr-un trziu.
Toro se uit la chipul ranului, galben i supt. Cmaa i era sfiat la
mnec i soioas.
De ce nu v strngei toi? ntreb Toro, fr a mai isprvi ce avea
de spus.
ranul i nelese gndul. Surse, avnd ca i Toro o mare amrciune n
priviri.
Ce putem face noi, biete vite, bune doar de munc i de ngrat
pmntul de ndat ce am murit? Zici s ne strngem? mpotriva cui,
otene? mpotriva stpnirii? mpotriva ttarilor? mpotriva turcilor? Cu ce
s lupte srmanele noastre brae vlguite i nenarmate? C noi, de cnd m
tiu, i de cnd m aflu pe lume, tot fugim i ne ascundem ba din faa
unuia, ba din faa altuia Odat ne-am strns i noi de ne luaser frica
vrjmaii neamului romnesc; cnd tria Mihai vod, odihneasc-se n pace,
c d-abia n vremea lui ne puteam numi i noi oameni. i el pentru cine i-a
lsat capul? Nu pentru cei pentru care a luptat? C dac a aflat mpratul
nemesc c ni-i voia s ne lum pmntul napoi, odat a dat porunc s-i
ia capul domnului nostru, iar pe noi cu bicele s ne mne ndrt i s ne
bage iar n staul, cu belciugul n nas. i de-atuncea tot jucm cum ne cnt
fiecare. Se opri cu privirile n pmnt.
Copilul trgea de curelua care prindea platoa lui Toro i rdea.
Avem din nou domn viteaz, cretin, spuse Toro. De data asta ne
facem dreptate singuri.
Ct ar fi de viteaz vod, rspunse ranul, tot or s-i pun capul jos.
C se adun haita de lupi i un singur dulu, ct ar fi de voinic tot nu
rzbate. C unul i sare n coaste, altul n spinare, altul n grumaz, altul la
picioare i pn nu-l pun jos, nu se las i chiar de nu-i pun capul jos, l
alung, c se vede c aa-i e dat neamului stuia, s ptimeasc, adug
ranul. Iaca tu eti otean de-al Radului Vod. Te duci la btlie, te lupi ca
un viteaz, dar ce folos, dac pe la spate te lovete cu sulia? Noi fugim ca
iepurii i ne ascundem n vguni ca fiarele slbatece i le dm copiilor

169

notri turte de pmnt prjite pe jratec, ca s le minim foamea, c tot ce


ncropim noi, iau alii de-a gata
Toro tcea, cci de la ar pornise i el, cu gndul rzbunrii, n timp ce
ranul vorbea, muierea lui veni n tind i aternu pe masa negeluit o
mmlig mic din fin de mei. Aduse sare i ceap curit i puin
brnz, dup care rmase n picioare, la spatele brbatului ei.
Ospteaz-te, otene, din puinul ce ne-a dat Dumnezeu, l mbie
ranul. Dar Toro prea c nu mai e acolo. Gndurile l purtau cum poart
valurile o scndur. i simi pe toi ai lui care l-au iubit i care muriser de
mult. l zri cu ochii minii pe Kendi i i se fcu un dor npraznic de el, ba i
veni s ntind dup el braele, dar Kendi se risipi, fum alb n albastrul
cerului. Se ridic i biguind cteva cuvinte, scoase dintr-o pung de piele de
bivol civa bani de aur, pe care i ls pe masa ranului nmrmurit.
Ia-i, omule, i mai prindei din nevoi! zise.
Pleci, otene? l ntreb ranul.
Plec, frioare! Cnd nu-i mai gseti linitea, trebuie s o caui Cu
bine!
Din prag se mai ntoarse o dat i ridicnd copilul, l srut cu patim
de mai multe ori. Sri pe cal fr nici o vorb i o porni la goan,
npustindu-se peste cmpuri. Pe cer i se zrea umbra, ct a unui munte.
O lume pestri cnta, urla, mnca, n timp ce tobele rpiau i goarnele
sunau. Grtarele sfriau, fcnd s se nale spre cer fumul crnii arse,
mustind de zeam. Se amestecau de-a valma, ntr-o glgie de nedescris,
negustori: rani, oteni. Erau i hoi din aceia ce tiau punga omului, fr
ca acesta s simt ceva, i igani cu plete mari i unsuroase, cu ochi de
noapte, ce-i jucau urii prini cu belciugul n nas, n timp ce muierile lor
sau copiii cu fundul gol se nvrteau nebunete, btnd ntr-o tambur,
dup care se opreau n faa celor de pe margini, cernd pomana bnuului
pentru osteneal. Urii fceau fel de fel de pozne. Ba umblau pe labele
dinainte, ba se lsau pe spate, fcnd pe mireasa, de se ruinau muierile i
rdeau pe ascuns n colul nframei, ba fceau roata, de se tvlea lumea
de rs.
Ceva mai la vale, pe o platform ridicat din scnduri, un omule
nghiea cuite i sbii, sub privirile ncremenite ale celor din jur. Apoi, cu
sabia nghiit pn la mner, ntindeau braele n lturi i se nclina,
mulumind plin de mndrie. Grataragiii strigau ct i inea gura, ludndu-i

170

marfa i nu puini erau aceia care nfcau cu minile ciortane grase de


berbec btut, mucnd cu lcomie. i setea era potolit cu ulcele mari pline
cu vin rou i tare, din acela ce se suia ndat la cap, lund minile celui ce
l buse. Pehlivanii se nvrteau n aer de cteva ori, cznd tot n picioare, n
aplauzele celor ce i priveau. Pe un loc ceva mai nlat, un munte de
brbat, gol pn la bru, cu braele i pieptul unse cu ulei, rupea lanuri de
parc ar fi rupt o sforicic. Blciul mirosea a fum, a vin i a sudoare.
Oamenii se nghesuiau cnd la o comedie, cnd la alta. Cte un beivan se
prvlea n mijlocul drumului, mpleticind cuvintele. Tinerii ce n-aveau de
lucru l mpopoonau cu pene de tot felul i cu crpe, rostogolindu-l n cte
un an, unde omul rmnea pn a doua zi, cnd se trezea mahmur i fr
un sfan n pung.
Dup ce se nfruptar bine cu friptur gras de berbec i dup ce golir
cteva ulcele de vin, Bornemisa i Velcea, care colindau blciul fiindc
n-aveau ceva mai bun de fcut, se oprir dinaintea celui ce nghiea cuite.
Cum naiba face sta, de nu-i taie maele? se minun Velcea, chiar
n clipa cnd omuleul nghiea un jungher cu lam lung i tioas, de nu i
se mai vedea dect mnerul.
Popa vru s rspund, dar deodat simi cum i umbl cineva pe la
punga agat de bru. Fr a ntoarce capul, prinse mna hoului,
strngnd-o ca ntr-un clete. Acela url de durere, dar popa se uita mai
departe la omul cu cuitele, fr s se sinchiseasc de cel ce se zvrcolea s
scape.
Ia vezi, frate Velcea, i zise el, nu- ce gnganie s-a prins de brul
meu
Velcea l apuc pe ho de ceaf i nvrtindu-l de cteva ori, l zvrli ca pe
o crp.
Tocmai atunci un otean valon, beat cri, se urc pe podium lng
nghiitorul de sbii i scondu-i sabia lung i dreapt i-o ntinse aceluia,
spunndu-i s o nghit. Omuleul nglbeni. Dac se va mpotrivi, lumea i
va goni cu pietre i cu huiduieli i nu va mai ctiga nimic! i-apoi mai era
vorba i de mndrie, mai ales ca o mulime de femei l priveau, cu ochii
mrii de spaim i uimire. Dar dac va ncerca s nghit ditamai sabia, va
muri. O sudoare rece l cuprinse, ncerc s zmbeasc, dar oteanul i tot
striga ceva pe limba lui. Oamenii bteau din palme, rdeau i-l ndemnau
glgioi. Valonul i deschise punga de la bru i o arunc la picioarele
scamatorului. Cu mini tremurtoare omul lu sabia oteanului. O clipa

171

ochii nnebunii de groaz i se oprir asupra celor ce i ncurajau. Nu


ntlnir dect priviri nceoate de butur sau de nepsare. Va ncerca
totui Poate c sta din faa lui, beat, se va mulumi numai cu vrful
sbiei. Acas l atepta femeia cu doi copii. Ridic sabia i deschise gura
mare. Bornemisa i vzu faa scldat de sudoare, galben ca moartea. Se
repezi i smulgnd sabia valonului, o azvrli ct colo. Oamenii se pornir s
strige i s njure. ncepea s le miroas a snge.
Oameni buni, ncerc Bornemisa s-i liniteasc, ajung-v! Un
amrt ca i voi, ca i noi, caut s-i ctige o bucat de pline
Huooo! urlau oamenii. Zburar cteva pietre.
Cum s nghit muia asta de om o sabie mai mare ca el? Nu vedei
c ndemnai un nevinovat la moarte? zbiera popa la ei..
Valonul se apropie cltinndu-se de Bornemisa i l scuip n obraz,
mormind n limba lui.
Las-l s nghit sabia, otene! De ce te amesteci? strigau oamenii.
Am pltit, urlau ei.
Velcea se repezi atunci pe podium ca un turbat. Ochii reci de rs i
jucau n orbite ca fulgerele.
Vrei snge? le strig el celor din jur, care amuir o clip. Iaca eu,
sau tovarul rneu, ne vom lupta cu acest valon netrebnic. Ne vom lupta,
pn ce unul din noi va rmne mort pe podea. Aa e bine, frailor?
E bine, strigau oamenii, btnd din picioare i din palme.
Dar Velcea tia s ntoarc lucrurile i s le suceasc dup cum vroia
el.
Nu uitai, oameni buni, c unul din acetia ni l-a tiat i ucis
mielete pe domnul nostru, Mihai vod! C unul ca el l-a lovit cu sulia i
s-a repezit s-i ia capul i de-atunci tot ne zbatem i ne nemernicim, cnd
cu unii cnd cu alii! Au v e dorina s-i facei pe voie?
Drept rspuns se ridicar amenintor pumni i valonul se trase
ndrt speriat. Se trezise. Bornemisa se apropie de el i i fcu semn s se
lupte cu el. Dar nu mai avu timp s primeasc rspuns. Oamenii se
aruncaser asupra nefericitului, lovindu-l crunt, dup care se mprtiar
n grab. Valonul rmase n nesimire pe podium. Bornemisa privi lung la
cel czut, nsngerat, n vreme ce Velcea i apuc prietenul de bra.
Omuleul veni n faa lor i ngenunche lng valon, vrnd s-l ajute, dar
venir nite necunoscui care l luar, l aruncar ntr-o cotig i se tot
duser.

172

Velcea i Bornemisa rmaser s mai colinde blciul fr nici un chef.


N-am avut ce face, se dezvinovi Velcea, vznd privirile ntristate ale
popii. Altfel te puteau omor pe tine, ori pe mine, ori se rzbunau pe
nenorocitul acela de nghiitor de sbii.
Bornemisa nu rspunse, i frec barba cu nfrigurare. Lumea i
nghesuia, i lovea, cntnd i strignd.
Nu e rostul nostru aici, zise popa, ntors pe dos.
Unde e rostul nostru, popo? l ntreb Velcea privind piezi la
Bornemisa. Popa ridic din umeri.
Cndva credeam c lng Dumnezeu, zise el. Da s-mi razi mie
barba, dac acum mai tiu unde mi-e rostul, c nici atta btlie nu e bun!
M-a odihni!
Undeva o s ne gsim i noi aezarea i locul, rspunse Velcea.
i luar caii de la gazd i nclecar fr grab, ca nite drumei ce
mai au mult de umblat pe acest pmnt.
Blciul rmase n urm cu larma lui clocotitoare. De pe cal, popa mai
ntoarse o dat capul nspre hrmlaia gunoas. Apoi bg pintenii n
burta calului, pornind la goan. Velcea l urm.
Ziua se petrecuse i asfinitul i privea drept n fa, cu un obraz rou
ca de snge.
Era trecut de miezul nopii cnd Nour, urmat de otenii si, prsi
Trgovitea. Trecu muni i vi abrupte, ndur aria zilei i cldura
nopilor de var cu miros de fn ncins. Otenii lui, n majoritatea rani,
primir porunc stranic s nu se apere i nici s se mpotriveasc celor
ce le vor iei n cale. ranii neleser c e vorba de ceva primejdios i nu
mai ntrebar nimic, i urmau cpetenia, tcui i nchii n ei, lsndu-se
la mintea celui ce i conduce.
La o vreme ntlnir un plc de oteni de-ai lui Szekely i vzur cu mare
uimire cum cpitanul Nour i nmn sabia cpeteniei vrjmae. Neavnd
alt porunc, i urmar cpitanul, supunndu-se.
Nour fu dus dinaintea lui Moise Szekely. Acesta l privi lung, fcndu-i
semn s se apropie. Uittura semea, dreapt i cuteztoare a valahului
nu ntrziar s plac Iui Szekely. Nour i cntri vrjmaul. Principele era
slab, dar parc puin cam buhit la fa, cu ochii nguti, iscoditori. Purta
guler mare de dantel. O centur lat i cuprindea mijlocul.
Cpeteniile lui Szekely, Mako, Imecs, Laszlo i alii! se uitau la rndul

173

lor la Nour cu o vie curiozitate, ca Becte-paa, cpetenia otirii


turco-ttare.
Cine eti tu i ce voieti? l ntreb Szekely, voce trgnat.
Snt cpitanul Nour, mree prin! Pn nu de mult otean n oastea
Radului vod.
Szekely tresri, l privi cu luare aminte, ntrebndu-se unde l-a mai
zrit.
Adus-ai cumva din partea iubitului prin, Radu erban, carte sau
veti? ntreb cu glas ndulcit.
Mrite principe, nu aduc nimic din partea voievodului Radu erban?
Becte-paa ridic ochii, pe care i inea pe jumtate nchii. Fcu semn
tlmaciului, mngindu-i barba.
ntreab-l pe acest ghiaur dac a venit s slujeasc steagul
principelui sau dac a venit cu vorbe de tain din partea stpnului su?
Tlmaciul i se adres lui Nour. Acesta zmbi. i cunotea bine pe turci i
felul lor de a vorbi. Szekely rmsese pe gnduri.
Mi-am prsit stpnul pentru a veni cu toi oamenii mei ncoace. Pot
s-i dau i vestea c vod Radu erban va nvli n Ardeal, trecnd prin
Braov
La aceste cuvinte, tresrir cu toii. Dar acele scrisori de pace ale lui
erban vod? Oare simise domnul valah ceva?
Drept spui, cpitane Nour? mai ntreb Szekely,
Dac nu griesc adevrul, aici este capul meu, zise Nour. Deodat
auzi n spatele su un glas cunoscut. Se ntoarse scurt i ntlni chipul
frumos i plin de ngmfare al armaului Toader Jipa.
Iat, mrite principe, zise acesta, pe unul din cei mai vrednici
cpitani ai lui Radu Basarab, otean de ndejde!
Apoi, lui Nour, cu zmbet farnic:
Bun ntlniul, cpitane!
Te tiam pe undeva prin jurul porilor boierului Nicoar, spuse Nour
n btaie de joc.
Jipa urm s zmbeasc.
Oteanul nu are vreme numai de dragoste, cpitane! zise el,
privindu-l pe Nour n fa. Mrite pricipe, acest om este iscoada lui
Basarab!
Szekely i cpeteniile sale priveau la cei doi, netiind ce s cread.
Mrite principe, zise Nour, fr a se uita la Jipa, de eram iscoad, nu

174

veneam cu toi oamenii mei la mna Mriei-Tale. i nu i spuneam c


Basarab se gtete s treac munii i s nvleasc peste Mria-Ta. i nu
i-a fi spus nici c Gheorghe Ra a pornit-o spre Bistria
Cnd? ntreb Szekely.
Nu snt multe zile de-atunci, rspunse Nour..
Mrite principe, dac cele spuse de cpitanul Nour snt adevrate,
atunci s loveasc cu oamenii lui oastea lui Gheorghe Ra, zise Jipa.
Sntem puini, mrite principe, spuse Nour. De mi vei mai da oaste,
gata voi fi s lupt pn la ultima pictur de snge.
i cam ci oteni are cpitanul Ra? ntreb Szekely.
S fie n jur de cinci mii de sbii, rspunse Nour.
Cpitane Mako i cpitane Imecs, dimpreun cu cpitanul Nour vei
iei naintea Iui Ra, porunci principele.
La auzul acestor cuvinte, Nour simi o bucurie grozav. Izbutise ntia
lovitur: aceea de a micora numrul otenilor lui Szekley, punndu-i pe
urmele lui Gheorghe Ra.
Totodat, porunci principele, domnia-ta, Toader Jipa, vei merge
alturi de cpitanul Nour, cu otenii domniei-tale!
Jipa zri chipul lui Nour, pe care nu se putea citi nimic i zmbi,
nclinndu-se. Nour tia pentru ce Moise Szekely i poruncise lui Jipa s
mearg mpreun cu el, dar se fcu c nu bag de seam. Se ntreb numai
cum va fi btlia cu temutul Gheorghe Ra i cum va putea lupta pentru a
adormi bnuielile lui Szekely i pe ale lui Becte-paa. De Jipa nu se temea
deloc. Simea pentru el doar scrb, atta tot.
n acest timp, Gheorghe Ra se strecura cu otenii si prin rpi i vi, pe
ci ocolite; ajungnd la poalele munilor porunci urcuul. Pe tot drumul, Ra
nu ntlni nici ipenie de om. Mergea mai mult noaptea, dup cum i se
poruncise.
Acest cpitan care prea c n-a zmbit n viaa lui, c n-a iubit pe
nimeni i nimic n afar de bani, era unul din cei mai buni lupttori pe care
i-au avut Mihai vod i Radu Basarab. Tcut, cu privirea mai degrab
ntunecat, Ra i ndeplinea cu sfinenie poruncile primite. Mnca puin,
bea cumptat, dormea patru ore pe noapte, restul timpului petrecndu-i-l
printre oteni. S-ar fi zis c nu se mnie niciodat, doar muchii feei i se
micau cnd crca din msele. Pedepsea cu snge rece orice greeal, i nu
schimba niciodat pedeapsa, fie ea ct de grea, cu att mai puin cunotea

175

iertarea, chiar dac osnditul i era prieten bun. Clrea acum pe arga,
iap murg, pntecoas, cu pr lucitor ca mtasea, cu cap mic i urechiue
subiri, cu ochi umezi de cprioar, lat n crup, cu chiia ginga i tremurtoare.. Pe el avea mereu aceleai straie osteti: pe sub haina groas,
pieptar puternic din zale oelite, greu de sfrmat; cizmele mpintenate, cu
carmbii nali, acopereau genunchii peste ndragii de catifea lipii pe pulpe.
Sabia, dreapt cu lam lucitoare, spnzura de oblncul eii. De un lnug de
argint prins de centura lat din piele de bivol atrna jungherul lung i
ascuit.
Rsufl adnc i puternic, naintea ochilor i se deschidea panorama
uluitoare a munilor. Inima lui ce nu cunotea tulburarea fu cuprins de o
linite ciudat, cnd l nvluir mirosul de stejar btrn i mireasma de
legend. Otenii tceau i ei, ca i cpetenia lor, n fata solemnei singurti
a nlimilor.
La cinci iulie ajunser n ara Brsei. Mako, Imecs, Nour i Jipa vzur
oastea lui Ra strecurndu-se ca un abur peste muni. La orele patru dup
amiaz, Ra fu izbit fulgertor de oastea lui Szekely. Iscusitul cpitan se
prefcu surprins de nvala vijelioas a vrjmaului. Porunci o fug grbit.
Dar numai o parte din oastea lui o rupse la goan. Restul se cuibri n
clinul vii. Jipa vru s-i porunceasc lui Nour s porneasc la rndul lui
nvala, dar nu avu timp. Oastea lui Szekely, mbtat de biruina apropiat,
se repezi nainte.
n frunte clreau Mako i Imecs, iar la aripa stng Nour i Jipa.
Otenii lui Ra fugeau de le sfriau clciele, astfel c nvlitorii nu vzur
cum se ridic restul oastei cpitanului pe creast, cu suliele n cumpnire.
Cu chiote lungi, romnii nboir la atac. Latura vrjma fu dat peste cap.
Ra i mna oamenii n btlie cu aceeai linite de totdeauna. Apoi otenii
care se prefcuser c fug se ntoarser deodat. Prini ca ntr-un clete,
ostenii lui Szekely czur sub sabie.
O clip, Nour zri chipul cruntului cpitan Gheorghe Ra, apoi se
ntoarse, dnd dosul, n goana nebun, Jipa fu lovit de o suli i rsturnat
de pe cal. Nour l vzu i porunci lui Velcea i lui Toro s-l scoat din
vlmag. Jipa, fr simire, fu urcat pe calul lui Nour.
Mako i Imecs czur pe cmpul de btaie. Ajuni n faa lui Ra,
suliaii aruncar capetele lor la picioarele iepii arga. Ra ntoarse capul.
Cpnile celor doi cpitani nu-i strneau nici o curiozitate, i aminti de
Mako. Luptase alturi de el n oastea lui Mihai vod. Ba chiar se legase

176

ntre ei un nceput de prietenie. Mai privi odat cpna lui Mako, murdar
de pmnt i de snge i ochii verzi, implornd mila unui cer ce se nchisese
nepstor peste viaa cpitanului. i strnse buzele i, plecnd o clip
fruntea, i porni iapa la trap. Un olcar l vesti c avangrzile lui Radu
erban se apropie de Braov. Ra strnse oamenii i se ndrept n cea mai
mare grab ctre locul unde avea porunc s se gseasc.
Nour se ntoarse cu otenii si, dnd de veste principelui Szekely despre
pieirea lui Mako i Imecs. Acesta tcu i l nvlui pe cpitan ntr-o privire
din care nu se putea ghici ce simte.
Unde e Toader Jipa? ntreb prinul dup o vreme.
Mrite principe, armaul Jipa a fost lovit de suli, dar eu l-am scos
din pojarul luptei i l-am adus aici.
Spunnd acestea, Nour se ntoarse ctre Velcea care se afla n urma sa,
la civa pai, i i fcu un semn. Velcea iei, ca s se ntoarc dup puin
vreme cu Jipa, ce avea braul rnit. Era tras la fa, slbit.
Ce s-a ntmplat, Jipa? ntreb Szekely,
Mria-Ta, cpitanul Nour a fost lng mine. A luptat ca un brav, dar
blestematul de Ra s-a prefcut c fuge. Cpitanul Mako s-a repezit nainte.
Nimeni nu s-a gndit c sub creasta dealului vicleanul acela i va aeza
restul de oteni. Pe mine m-a atins fierul suliei i de nu era Nour, desigur
c a fi fost ucis
Szekely asculta tcut, mngindu-i brbia. Se ndoise de Nour, dar
mrturia lui Jipa l liniti. Nour ar fi putut s-l lase pe Jipa s fie omort,
dar cpitanul judecase bine, scpndu-i viaa. Jipa era un cheza de pre n
faa lui Szekely, spulberndu-i bnuiala c Nour ar fi fost trimis de Radu
vod cu porunci tainice n tabra principelui.
Nimeni nu prinsese de veste c Velcea, la miezul nopii, s-a fuirat, aa
cum numai el tia s se furieze, n tabra lui Ra i i-a spus acestuia tot ce
avea s se petreac. La ntoarcere goni, gata s-i omoare calul. A fost silit
s ucid pe un otean de-al lui Szekely, care l zrise pe cnd se ntorcea cu
porunca ndeplinit.
La dousprezece iulie 1603, Szekely i aez oastea n ordine de btaie
ntre Hlchiu i Braov. Aripa dreapt se rzima pe Valea Brsei, iar cea
stng pe valea ce trecea prin Stupini. n centru se afla o pdurice. Szekely
porunci ca ntreaga oaste s fie mprejmuit cu un bru de care legate ntre
ele. n faa oastei era un pru mocirlos. Becte-paa, care comanda aripa
dreapt, nu primi s rmn ntre zidul de crue, zicnd c otenii si se

177

tem s stea ca ntr-un staul.


Noaptea trecu ntr-o ateptare ncordat.
Tot n aceeai noapte, Ra nainta cu clreii si dinspre Rnov i
Cristian, pe sub munte, nspre Braov, rmnnd s se uneasc cu aripa
dreapt a armatei lui Radu erban.
Dis-de-diminea, de cum se ivir zorile, Szekely vzu naintea
ntriturilor sale oastea lui Radu erban, aezat i ea n ordine de lupt.
Prinul Basarab sta drept n a. Purta pe cap coiful su binecunoscut, cu
pana alb. inea sabia tras din teac, sprijinind-o pe gtul calului. De
departe l zrea pe Moise Szekely, alergnd clare cnd la un capt, cnd la
cellalt al oastei sale. A mbtrnit i Szekely, i zise Radu erban.
Tunurile lui Szekely ncepur s trag. Un fum albicios cu miros de
silitr umpluse zarea. Dar tunurile nu fcur mare isprav. n afar de
civa cai rnii i alii speriai, care o luar la fug cu clrei cu tot, nu se
ntmpl nimic. Szekely i porunci lui Nour s fie gata n aripa stng, spre a
nvlui cu otenii si aripa dreapt a lui Radu erban. Nour, privind chipul
sigur de sine al lui Szekely, i aminti c se ludase dinaintea lui
Becte-paa c l va dobor pe romnul cel gros. O nou salv a tunurilor
lui Szekely se porni. Dar n afara fumului alb ca o cea deas nu se
petrecu nimic.
i-atunci, din rndurile oastei muntene se auzi glas de trmbie.
Stindardele cu vulturul valah se desfurar, flfind n vnt. Szekely apuc
s vad, de ndat ce se ridic fumul, pe voievodul romn nlnd spada,
apoi lsnd-o n jos. Un strigt nentrerupt i duruit de copite umplur
zarea. Ajuns la ngrditurile de crue, clrimea lui Slvuia srea peste
ele, npustindu-se cu sabia ntins asupra celor dinluntrul mprejmuirii.
Szekely alerga din om n om, mbrbtndu-i otenii. Un potop de
sgei se porni dinspre aripa dreapt de sub conducerea lui Becte-paa.
Clreii romni se rostogoleau de pe caii mpiedicai de zidul cruelor. i
iat, cu un chiot slbatic, se avntar la lupt ttarii. Aripa dreapt a lui
Becte-paa cuta s nvluie aripa stng a voievodului romn.
Logoftul Dragot se izbi att de npraznic de un clre ttar, nct
amndoi scpar drlogii i scuturile, prvlindu-se la pmnt. Ceva mai
departe marele portar Proca, lovi pavza unui duman cu ata putere, nct
i-o ndoi pe bra, dup care l zvrli cu sulia pe deasupra crupei calului, cu
drlogii rupi n mn. Ttarii chiuiau i njurau. Aripa stng a lui Radu
erban era ameninat cu nvluirea. Slvuia ntoarse calul la timp: un

178

clre ttar zvrli sulia, care trecu fluiernd chiar pe lng capul lui.
Slvuia i strnse oamenii i crup lng crup, scar lng scar, cu
suliele lungi n cumpnire, otenii lui se repezir n ttrime. Clreii
ttari ncepur s cad ca spicele, apoi se pornir s o rup la fug, napoi.
Becte-paa ridic braul drept narmat i spahiii turci luar locul
ttarilor, nvrtind iataganele ncovoiate i scurte. Szekely rsucea spada
uor, ca un otean ncercat ce era. Dobor civa romni. Striga mereu din
tot pieptul, ncurajndu-i oamenii. Porni la atac i rndul al doilea de
oteni. Becte-paa izbuti aproape s fac nvluirea. Oastea lui Radu
erban ncepu a se cltina.
Atunci Szekely fcu semn lui Nour. Acesta ridic sabia i lupttorii lui
pornir. Caii ntori i suliele lsate n cumpn izbir aripa stng a lui
Szekely. De mnie, vzndu-i oamenii lovii din urm, prinul i frnse
sabia. Apuc ghioaga ghintuit, ndreptndu-se nspre Nour. De cteva ori,
Radu erban se ntlni cu Szekely, dar amndoi se ferir unul de altul.
i din nou se auzi strigtul de lupt al romnilor. Asupra turcilor lui
Becte-paa, n fruntea clreilor si, veneau fraii Mrza ca furtuna. Parc
apruser din neguri. Prini n grozav capcan, turcii czur unul dup
altul. Bornemisa i smulgea vrjmaul din a, apoi, ridicndu-l deasupra
capului, l zvrlea de pmnt, zdrobindu-l. Ceva mai ncolo aprigul Toro
despica vajnic platoe sau cmi de zale. Otenii rani nu se lsar mai
prejos, n faa lui Toro rsri nobilul maghiar Laszlo. Ridic sabia s
loveasc, dar Toro i izbi calul n cap. Acesta se prbui cu clre cu tot.
Uriaul vru s-i vad de drum, dar Laszlo se ridic de pe cal drept n faa
lui Toro. Uriaul mri, apoi lovi cu securea. Laszlo se prbui ca un butean
lovit de trznet. Popa se trezi n fa cu un ttar nogai. Cruntul printe se
azvrli asupra vrjmaului, njurndu-l de toate cele sfinte. Se prvlir
amndoi la pmnt. Ttarul ncerc s-l njunghie, dar mna mare a popii se
strnse n jurul gtului ca un arpe.
Becte-paa nelese c totul e pierdut. Apuc s se zvrle pe un cal fr
stpn i s o ia la fug. Nour se lu dup el. Din goana calului slobozi o
sgeat care trecu vjind pe lng turbanul turcului. A doua sgeat i se
nfipse n umr. Aplecat pe gtul dobitocului, turcul i smulse sgeata. I se
uscase limba n gur i inima i btea nebunete n piept. O clip ntoarse
capul i vzndu-i urmritorul se cutremur. Nour nu-l slbea deloc.
Ajuni ntr-o vlcic, turcul vru s se apere cu iataganul, dar sabia valahului l lovi peste bra. Rnit, turcul ntoarse calul i nfigndu-i pintenii n

179

coaste, se mistui ntr-o goan nebun. Nour i trase o njurtur zdravn i


ncetnd urmrirea, se ntoarse la lupt.
Oastea lui Szekely, sfrmat, fu ncercuit. Romnii o mnau din urm
ca pe o turm rtcit.
Szekely voi s-i caute scparea clare, strecurndu-se i ferindu-se de
a fi vzut. Se ndrept spre Braov. Gfia. Oboseala i nimicise toate
puterile. Deodat auzi n urma lui zgomote de copite, ntoarse capul. Pe
urmele lui gonea Ra, cu o ceat de clrei. Szekely i ndemn calul cu
pintenii. Auzi strigtul cpitanului, care l sftuia s se dea prins. Calul
prinului i ndoi goana. Ajuns dinaintea unei ape pe care n-o putea trece,
Szekely se opri. Hotrt s se apere, ntinse ghioaga i jungherul pentru
lupt. ntlni privirea ntunecat a cpitanului i se cutremur.
Sudoarea i iroia pe fa. Platoa aurit i era spart de secure. Prul
albit se lipise de un cheag de snge. Minile ce ineau ghioaga i cuitul
tremurau de osteneal. Cmpul era pustiu i uscat. De nu prea departe se
auzeau vaietele i ipetele celor rnii. Ra nainta clare, urmat de ai lui.
Szekely nvrti ghioaga,
Arunc ghioaga, principe, l sftui Ra cu glas linitit i i ridic
privirea asupr-i.
Amintete-i c am luptat umr la umr, Ra, spuse Szekely.
Atepta din partea lui Ra o frm de nelegere. Cpitanul rse uor.
Cndva ai fost un otean viteaz i destoinic, i mi plceai, rspunse.
Acum eti o slug a turcilor i nu-mi mai placi!
Ce vrei de la mine? strig dezndjduit Szekely. Ar fi vrut s se
mnie, pentru a-i nlocui cu mnia spaima. Dar nu se ntmpl aa. Era
hituit i vlguit, i vzu sfritul apropiindu-se i se ngrozi. Peste o clip
sau dou va simi tiul sbiei lungi i strlucitoare spintecndu-i gtul i
durerea cumplit, ascuit, i zbaterea trupului fr cap.
Smulse de la bru punga doldora de aur, aruncnd-o la picioarele lui
Ra. Acela nici nu se clinti.
i voi plti cu aur mult viaa mea, Ra, m auzi? zise Szekely.
Ra nici nu se uit la pung.
Nu snt n slujba ta, principe, zise. Iar slujba mea se ncheie ca a
unui otean n plat.
Spunnd acestea, ridic sabia. Szekely clipi din ochii nguti,
nspimntai. Se repezi clare, lovind cu ghioaga sabia cpitanului. Ra
rnji. Szekely ncepu s nvrteasc ghioaga ca pe o moric. n curnd

180

obosi, Ra l privi cu o mil dispreuitoare. Pe neateptate un otean puse


flinta la ochi i trase. Lovit, Szekely scp ghioaga. Pieptul i se roi de snge.
Se cltin n a. Ra nu l ls s se rostogoleasc, l prinse de pr i i tie
capul. Apoi, ntorcndu-i calul, i ddu pinteni, pornind n goan. Trupul
descpnat rmase cu minile n lturi. Deasupra cmpului de btaie,
corbii prinser a se roti. Pmntul i druia copiii si psrilor de prad.
Peste oastea lui Szekely, romnii trecur ca apele dezlnuite. Ardealul
rmsese ca o ograd cu porile mari deschise, ateptndu-i izbvitorul.

181

SEMNUL AL ZECELEA
PE CT DE VITEAZ A FOST BASARAB, PE ATT
DE MIELNICI AU FOST CEI CE L-AU
NELAT

ndrznete numai att ct te in puterile.

uzind de nfrngerea oastei lui Szekely, armaul Jipa i cut


scparea la un alt stpn, izbutind s strecoare la urechea
generalului Basta veninul vorbelor ce tiau a zgudui minile
imperialilor: Radu erban, cu oastea lui de rani, cat s
cuprind Ardealul. Basta vzu n nchipuirea lui nfierbntat privirea
crncen a lui Mihai vod sfredelindu-l. La 29 iulie, generalul, nspimntat,
i scrise voievodului valah: Am tiin c ai nvins pe Moise Szekely i i-ai
luat capul. i poruncesc s te ntorci n ara ta
Dup ce citi scrisoarea lui Basta, Radu vod i vorbi aa trimisului
generalului:
Du-te i spune stpnului tu, care te-a trimis, c eu nu-s nvat s
primesc porunci. Cci eu am scpat hotarele mpriei nemeti i tot eu
i-am mntuit oastea de la pieire. i s mai ia aminte generalul Basta c Io
Radu erban Basarab, domn al rii Romneti, nu primesc porunc dect
de la Dumnezeu sfntul! i atunci numai de socotesc eu c e bine! Aa s-i
spui!
Dup aceste cuvinte, vod i spuse trimisului c e slobod s plece.
Se teme c voi nvli n Ardeal spre a-mi lua ce-i al meu! mormi,
dup ce acela se dusese. Plodul sta de italian ndrznete s-mi
porunceasc mie, uitnd pesemne cum m ruga s-l scap de Szekely i de
oastea lui!
Slvuia i ceilali l lsar s-i verse focul, ca de obicei.
Mrite doamne, zise Slvuia, de ndat ce l vzu pe vod ceva mai
linitit, de ce s te mnii pentru spusele unuia i altuia? Cine este acest
Gheorghe Basta? Eu nu-l tiu dect ca pe ucigaul bunului i dreptului
voievod Mihai. Nu el e cel care trebuie s se ngrijoreze, ci turcii. Fiindc s
nu cread Mria-Ta c vor uita aceast btlie, n care le-am frnt oasele.

182

Nu va trece mult i vor ndemna pe un altul s se npusteasc asupra


noastr
Drept spui, ncuviin vod. Au s tot zglie porile mpriei
habsburgice, pn cnd se vor cltina ca un dinte stricat. Numai c n
cltinarea asta vom intra i noi.
Doamne, s cuprindem Ardealul! se amestec n vorb Nour.
Radu erban nu rspunse, ntlni privirea lui Ra. Acesta gndea c
odat ostile romne intrate n Ardeal, vor trebui s liniteasc ntr-un fel
sau altul o nobilime vrjma domniei.
Dragot, n schimb, i troznea degetele pe ascuns, ntrebndu-se dac
jupneasa lui o fi dat porunci s se isprveasc muncile pe cmp.
Aa cum ai grit domnia-ta, cpitane Nour, zise Slvuia, este bine i
nu este bine! Se uit la chipul tnr i nflcrat al lui Nour i i veni s
zmbeasc. n privirea ochilor-negri, Slvuia vzu voiniciile tinereii fr
pndarul nelepciunii. Este bine, rencepu el, cci ce-i al nostru nu-i al
altuia i nu este bine, fiindc strnim mpria nemeasc, care, dac nu
ne iubete, nici nu ne ncolete deocamdat.
Cnd griau ei aa, intr un slujitor i, nchinndu-se dinaintea lui
Radu erban, i ddu de veste cum c nite rani, secui i romni, cer s
vad luminata fa a voievodului.
Radu erban ncuviin tcut. Peste cteva clipe se nfiar n faa
domnului ase rani, mbrcai ca de srbtoare, n frumoasele porturi ale
Ardealului i dup ce deter n genunchi, la un semn al lui vod se ridicar,
rmnnd unul lng altul, sfioi.
Care vi-e necazul, oameni buni? i ntreb vod, i veni aproape de ei.
ranii se uitau unul la altul, ndemnndu-se care s nceap,
Api, Mria-Ta, se hotr cel mai btrn dintre ei s vorbeasc, noi,
dac am vzut c ai rzbit pe Szekely i oastea lui ai mprtiat-o ne-am
strns cu toii i apucnd coasele i topoarele, ne-am ridicat mpotriva
nemeilor i a grofilor i le-am pus foc la holde i la palaturile lor
blestemate! i am cercat a ne face dreptate, c oamenii zic c Mria-Ta i
Mihai vod una sntei i pentru drepttea oamenilor v-ai sculat, de v-a
ajutat Dumnezeu s-i sfrmai pe cei rai. Iar noi cdem la picioarele
Mriei-Tale, nevoindu-ne a ne primi n oastea Mriei-Tale, aruncndu-ne i
n foc, de i-i voia i porunca! C la ce ne folosete nou viaa, dac tot n
robie o trim? Mcar s-o dm pentru pruncii notri, ca mcar ei s stea n
picioare i nu ngenuncheai ca noi, amrii!

183

Se opri, uitndu-se cu team la chipul voievodului. Oare cum i vor fi


primite vorbele?
Radu erban se legna cnd pe vrfuri, cnd pe clcie, inndu-i minile
la spate, i plcuser mult vorbele ranului i acuma l privea cu cald
omenie.
Oameni buni, ncepu el, nimic din cele spuse de voi nu este
neadevrat. Noi sntem o ar mic, cu oaste puin Cci zice o vorb:
ndrznete doar att ct te in puterile. Grofii i nemeii se ceart cu
mpratul de la Viena, dar ei tot una snt! Numai c eu n-am trecut munii
ca s sting un foc i s aprind altul! Cci la Dunre ne pndete pgnul i
aici, mpratul papista! i unul i altul abia ateapt s ne nghit. Iar de
ai pus foc i stricciune ai fcut moiilor grofilor, api s tii c de ndat
ce le va veni bine, se vor npusti asupra voastr i v vor pune pe toi sub
sabie
Mria-Ta, spuse ranul eel vrstnic, de ne vei lsa, aa se va
ntmpla, ba nc i mai ru!
Boierii schimbau priviri ntre ei. Vod ncepu s se plimbe de la un
capt la altul al ncperii. ranul avea dreptate, tot ce fcuser erau
urmrile faptelor neomenoase ale grofilor. Dar tia c mpria va ine
Ardealul pentru ea O clip gndurile i se duser nspre Moldova. Poate c
nduplecnd-o pe Movileanca s se supun mpratului habsburgic, ar
putea lua i Ardealul, astfel crescndu-i puterea?
Cam ci oameni sntei? l ntreb vod pe ranul cel btrn, ce se
vedea c le era un fel de cpetenie celorlali.
Ca la vreo ase mii de coase, Mria-Ta! rspunse acela. Dar s n-ai
team, doamne, c nu te-om lsa, aa cum s-a ntmplat cu mpratul
Mihai. Am prins i noi minte
i la ce moii ai dat foc? ntreb vod.
Pi, moiei domnului baron Apony, c ne era mai cu zor
Vod zmbi n sinea lui.
c pmntul l luase pe tot, iar noi eram robii lui, urm ranul. Pe
urm am dat foc la palaturile domnului conte Nemesvary, iar pe slujitorii
lui i-am urcat n furci. La ce moii am mai pus foc, mi? ntreb cpetenia
pe ceilali.
A mai fost moia domnului baron Esterhazy, zise unul din rani,
scrpinndu-se gnditor n brbie.
Acu, ce-i facem, Mria-Ta? ntreb un alt ran. Merem mai departe,

184

au stm pe loc? C de se pornesc i ostile Mriei-Tale, noi le curim


drumul de buruiana cea rea.
Vod rse uor. Se simea bine. Deodat se scutur ca de un fior. Zri
cu ochii minii capul nsngerat al lui Mihai vod. tia bine c imperialii snt
tot att de lacomi i de vicleni ca i turcii. Dar de ar cuceri Ardealul n nu mele mpratului? Atunci ar fi slug lui Rudolf pe pmntul ce-i aparinea
de fapt lui, ca aceti rani pe moia lui Apony!
Privi o clip chipurile aspre i ntunecate ale ranilor. Apoi i privi
boierii. Pe feele tuturor, citi aceeai credin i amar putere de jertf. Dar
o voce tainic i optea la ureche c nu sosise clipa. Cci Radu erban, ca
orice otean mbtrnit n lupte, tia s nu nvleasc i s nu, se avnte cu
oastea dect atunci cnd i venea lui bine. Acum, i ndemna el suliaii la
lupt. Acum, poruncea el clrimii. Cumpnea situaia desvrit, ca nu
cumva acest acum s-l rosteasc nainte de vreme. Doamne, cum de ai
dat atta trie acestui popor puin la numr, lsndu-l n btaia furtunilor?
se ntreba el, cu ochii la oamenii gata a muri pn la unul pentru neam i
domnie.
Dintre rani, rmaser n oastea lui numai trei mii de tineri. Ceilali
primir porunc s se ntoarc acas.
n toamna ce urm btliei mpotriva lui Moise Szekely cpitanul Nour
se nsur cu jupnia Ilinca, nai fiindu-le Vod i doamna sa.
Venir alte toamne i alte ierni.
Sosi i primvara anului 1607. O primvar timpurie zvcnit i umed,
avnd nvlnicia unei mprocri de via renscut. Oamenii ncepur
munca trudit a cmpului cu ceva speran n suflet i cu sigurana unei
domnii puternice i aprige, care dinuia de civa ani. Trgovitea vuia de
mulimea otilor, negustorii fceau afaceri bune, ba nc ncepuser a se
nla case trainice, cu pridvoare mari i ferestre luminoase.
Un soare viguros nclzea chipurile oamenilor i pmntul prsit de
iarn.
n Curtea domneasc, Radu erban Basarab simea ns, venit ca de
departe, o linite vrjma, primejdioas, nefireasc. Turcii parc se fcur
nevzui. Ttarii de asemenea. Nici din Ardeal vetile nu erau rele. n
Moldova domnea Constantin Movil sub oblduirea aprigei sale mame
Elisabeta.
ntr-una din zile, aproape de ora prnzului, sosi la Curte un raguzan,

185

credincios domnului, cpitanul Aloiso Radibrad, care ceru s fie dus de


ndat la Mria-Sa. Cum ieir slujitorii, Basarab se apropie de raguzan i l
privi n lumina ochilor.
Mria-Ta, spuse acesta, Ardealul s-a ridicat cu rzmeri mare, avnd
drept cpetenie pe tefan Bocskay
Ce a chibzuit mpria? ntreb vod.
mpria nu poate face nimic. Rzmeria e puternic, rspunse
Radibrad.
tim bine cine se ascunde n spatele rzmeriei, mormi vod.
Raguzanul zmbi. Vod se trezi vorbind ca pentru sine:
Nu mpotriva lui Bocskay mi voi repezi oastea, ci mpotriva turcilor
lui Lala Mahomed
Aloiso Radibrad tcu.
i-apoi cine m va apra de urgia lor? mpria nu mai poate face
fa singur rzmeriei, urm vod. Ar fi o adevrat stricare a minii s
primejduiesc ursita rii i a mea, ctnd a mntui o micare pierdut.
Sosit-a vremea s stric rnduiala greit de-acuma i s nal alta.
Se opri dinaintea raguzanului, cntrindu-l cu privirea.
Mria-Ta, mai zise Aloiso, am tire c principele Bocskay nndete
legturile lui cu Moviletii.
Spre pieirea mea, opti vod.
Spre pieirea Mriei-Tale, rspunse cpitanul ca un ecou. i-apoi,
urm Aloiso, Moviletii snt bine vzui de turci, pentru c le snt
credincioi
Credincioi? Vod ncepu s rd. Ce fel de cre din e asta, cnd
toat ziua bun ziua optesc cu leii i nc Elisabeta i d fetele dup
panii lor?
Mria-Ta, chiar aa de-ar fi, de vei putea rupe nodul pe care ncearc
s-l fac Bocskay cu Moldova, atunci vei fi izbvit.
Ar trebui s m ntorc cu fata ctre turci Asta ar fi singura mea
mntuire. Dar cretinii m-au ridicat pe tronul rii Romneti mpotriva
voinei turcilor, al cror duman pe fa am fost ani de zile, cuteznd a le
nfrunta mnia, zdrnicindu-le gndurile de rzbunare. i gata am fost a
sri ntr-ajutorul oricrui neam, de ndat ce mi l-ar fi cerut. Iat-m
acuma strns n cercul de fier al vrjmaului, aducnd din nou necaz i
suferin bietei ri
Tcu o vreme, privind pe fereastr. Vzu dulii curii ncierndu-se i

186

zmbi. Un otean i despri, lovindu-i cu lemnul suliei. Se ntoarse pe


clcie, grbit parc. Cuvntul de tain cu Aloiso Radibrad se sfri, vod
cerndu-i tcere i credin.
ndat dup plecarea raguzanului, Radu erban ncepu s gndeasc la
scparea rii i a lui. Ca niciodat, nici nu voi s mnnce. Turcii nu pot fi
ademenii dect cu bani, i zise i n minte i ncoli gndul de a-l trimite pe
Slvuia la padiah, cu aur mult i daruri, dimpreun cu crile de credin.
Totodat, va porunci lui Ra s nvleasc n Ardeal cu cetele sale
prdalnice, zgndrindu-l pe Bocskay i atrgndu-l s nvleasc la rndu-i
asupra rii Romneti.
Lucrurile se petrecur ntocmai, n a doua jumtate a lui martie, Ra
atac pe neateptate tabra de la Ibasfalu, unde fcu mare mcel, n
acelai timp, Slvuia puse la picioarele padiahului cinci sute de pungi cu
aur, nenumrate daruri i cri de credin ale domnului su. Lala
Mahomed ncerc s-i spun sultanului c Radu vod este hain, dar
umbra lui Alah pe pmnt l liniti, ncredinndu-l de supunerea
ghiaurului; judeca dup banii i darurile trimise.
Acuma, Radu vod nu mai atepta dect nvala lui Bocskay peste ar,
ca s se poat lupta cu el, cernd ajutor turcilor. Dar Bocskay nu o fcu,
tiind bine ce soart avusese Moise Szekely.
Nu trecu mult i principele tefan Bocskay muri.
Cel ce a urmat dup el fu unul dintre cei mai frumoi i mai trufai
brbai din acele vremuri: prinul Gabriel Bthory. Acestuia i era voia s
uneasc rile romneti nu pentru a le rscula mpotriva turcilor, ci pentru
a-l ajuta pe el s dobndeasc scaunul Poloniei. Sprinten la minte, Bthory
a neles c oprelitea cea mai mare n calea dorinelor sale nu era alta dect
Radu erban. tia c domnitorul valah a smuls Ardealul lui Moise Szekely
i c nici Bocskay nu i-a putut ntri stpnirea asupra Ardealului dect
vremelnic, din cauza acestui nbdios i iscusit voievod.
La 10 aprilie 1607, cancelaria lui Bthory i scrise lui Mihail Weiss unul
din cei mai buni cunosctori ai treburilor din ara Romneasc, cum c
prinul Bthory vrea s-l alunge pe Radu Basarab din domnie i i cerea
sfatul n aceast privin. Dar Mihail Weiss rspunse c e mai bun o pace
trainic dect o biruin ndoielnic. Afar de asta, Radu erban e om bogat,
viclean i foarte iscusit n meteugul rzboaielor
Cunoscnd vrjmia ce mocnea ntre Radu erban i Constantin
Movil, domnul Moldovei, Bthory l ndemn pe acesta din urm la o unire

187

mpotriva lui Basarab, ceea ce Constantin Movil primi.


Primejdia pentru ara Romneasc cretea.
La Curtea domneasc a lui Constantin Movil, sosi ca trimis al lui
Radu erban vod cpitanul Nour. Tnru voievod, cu faa cam, spnatec,
alb ca de fecioar, primi pe trimisul voievodului romn burzuluit gata.
Sfetnicii i boierii stteau pe divane lungi, pe lng zidurile frumos
zugrvite cu praf de aur, sprijinii n toiege cei mai vrstnici, n sbii cei
tineri.
Ajuns n faa domnului, cpitanul Nour ngenunche.
De-ai venit trimis de stpnul tu spre a-mi cere s-l las s se trag
n tara me, el i toate cimotiile, din faa otilor lui Bthory, apoi s tii c
geaba ai venit, zise Constantin vod i ncepu s rd. Odat cu el rser toi
boierii.
Nour rmase tcut i ntunecat. Umilina adus de aa de tnrul
voievod l durea. i rsul slugarnic al boierilor l fcu s-i simt sngele
zvcnind n cap. De n-ar fi fost trimisul voievodului romn, s-ar fi ntors i
ar fi ieit fr s se mai uite la chipul alb al celui ce sta n jilul domnesc.
Se stpni ns din toate puterile, ateptnd s se curme rsul boierilor.
Mria-Ta, vorbi Nour, stpnul i domnul meu nu cere ajutor de la
nimeni i nici nu are trebuin de a fugi n alt parte Glasul i tremura de
mnie ascuns, semnul de pe fa i se albise. Nu prea era el obinuit cu
treburile astea, ca atunci cnd i-e a sudui s zmbeti i cnd trebuie s
zmbeti s o faci pe mniosul. El se pricepea s nvrteasc sabia i s
lupte. Iar Radu erban i ncredinase tocmai lui o nsrcinare grea, plin de
viclenie: vroia ca zgndrind trufia tnrului domn, s-l fac s se rup de
Bthory. Basarab tia c treburile domniei le nvrtea Movileanca, ngmfat
i mrea ca orice femeie de neam movilesc, i ndjduia s-l fac pe
Constantin s ia singur o hotrre.
S vedem ce voiete atunci domnul i stpnul tu, zise vod Movil
i lu un aer foarte serios. Vzndu-i chipul de copil, lui Nour i trecu mnia
i-i veni s rd. Se stpni iar i ntinse crile domnului su. Constantin
vod fcu semn diacului, care dup ce rupse peceile cu vulturul rii
Romneti, ncepu s citeasc.
Mrite i puternice voievod La auzul acestor cuvinte mgulitoare,
Movil i ncrei fruntea, ascultnd mai atent. Aflat-am cu mare prere de
ru cum c principele Gavril Bthory spune n tot locul cum c i eti vasal
i nu ntovrit cu el i cum c opt mii de galbeni, datoria pe care o ai la

188

domnia-sa, nc nu ai pltit-o. Aa auzind, pe mine, ca os domnesc i snge


la fel ca al Mriei-Tale, foarte m-au scrbit aceste vorbe i mult mi-au mai
amrt sufletul i gsit-am cu cale s-i dau aceti bani, ca trimindu-i
acelui ngmfat, s poi ridica fruntea dinaintea lui i
Destul! strig Movil, ridicndu-se de pe tron. I se aprinseser obrajii.
Radu erban lovise, bine. Mndria copilandrului fusese atins. Ceru s
i se aduc n grab tratatul de alian cu Bthory, pe care l rupse n trei
buci, aruncndu-l la pmnt, sub privirile ncremenite ale boierilor.
Atunci se ridic boierul tefan Mantaro.
Mria-Ta, ngduie-mi mie, boier btrn n sfatul domnesc, s griesc
cteva vorbe.
Vod i arunc o cuttur grbit, jucndu-se cu inelele de pe degete.
Griete! zise, dar ntorcndu-i capul, privi n alt parte.
Mria-Ta, craiul Bthory nu ne-a ntins mna ca s ne umileasc,
dimpotriv fiind gata s sar la nevoie asupra neprietenului de Radu vod.
Cci nu de multe ori mi-a fost dat s vd un astfel de viclean i de dibaci n
cuvinte ca domnul rii Romneti. Las-l, Mria-Ta, pe principele Bthory
s zic ce poftete, numai de folos s ne fie
Ruine mare pe capul i umerii notri, boier Mantaro, sri un
boier tnr, prieten al domnului, pe nume Stroe. Noi nu ne nchinm lui
Bthory de sil, ci deopotriv cu el sntem.
Boierii se ntrtar. Unii l sprijineau pe Bthory i pe ai lui, alii ar fi
vrut s primeasc mna ntins, prieteneasc a lui Radu erban.
Nour asculta, uitndu-se cnd la unii, cnd la alii. Iat cum prinseser
iretlicurile voievodului su, nevoit a le folosi pentru neamul pe care l iubea
att de mult.
De-ajuns, boieri dumneavoastr, rosti Constantin Movil,
reaezndu-se n jil. Chibzuit-am bine i la una i la alta. Principele
Bthory ne-a crezut gata de a-i cdea la picioare i a-l ruga s ne apere.
Dar mpotriva cui s ne apere? Iat, domnul rii Romneti ne trimte un
fresc ajutor, spre a spla ruinea ce au aruncat-o asupra noastr acest
trufa principe. i nu cu oti a venit Radu vod peste noi, ci cu mna
ntins de frate mai mare. Se cuvine s nu ne sfdim cu el i ajutor mpotriva neprietenilor s ne dm. i de va fi la nevoie, gata vom fi a-i sri n
ajutor au, noi de vom fi la nevoie, la fel va face i Mria-Sa!
Apoi porunci grbit s se ncheie nelegerea cu Radu vod, nelegere ce
o semn cu o mna ncordat. Dup care l drui pe Nour cu arme de pre, o

189

mantie esut cu fir de aur i un armsar alb din grajdurile domneti. Fcu
toate acestea fr de tirea mne-si.
O prim lovitur a lui Radu erban izbutise de minune: ruperea
legturilor dintre Bthory i Constantin vod.
n acel timp, frumosul principe ardelean i nemulumea supuii,
jignind cinstea familial a unor nobili i clcnd n picioare privilegiile
sailor din Ardeal, mpotriva lui se nscu o uneltire de care nu erau strini
nobilul Baltazar Korni i nici tefan Kendy, cancelarul lui Bthory. Auzind
una ca asta, principele l decapit pe Korni, iar pe Kendy l spnzur.
Hotrt s nvleasc mai devreme sau mai trziu asupra lui Radu erban,
se ncredina dac turcii i erau binevoitori. Se liniti n privina lor. Dornic
de a pune mna pe coroana Poloniei ct mai degrab, lovi pe neateptate
Sibiul, pe care, dup ce l supuse, l declar aezmnt domnesc. Stric
nlesnirile sailor i ls acolo oaste numeroas pndind prin iscoade toate
micrile voievodului valah.
De atunci, trecur trei ani. Se prea c frmntrie s-au linitit, aa
cum se linitesc apele mrii dup ce-au fost rscolite de furtunile din
adncuri.
Pe la sfritul lui decembrie 1610, Radu vod primi carte de la bunul i
vechiul lui prieten Mihail Weiss, braoveanul. Acesta i ddu de veste cum
c Gabriel Bthory e gata s nvleasc n ara Romneasc.
De data aceasta, toate cpeteniile oastei romne cerur s se msoare
cu oastea prinului Bthory. Un singur om era mpotriva acestei btlii.
Radu erban vod. Ca niciodat!
De ne vom mpotrivi acum lui Bthory, spunea el, lesne le va fi
turcilor s ne sar n spinare, cu chip de a aeza linitea i pacea. i nu ne
vom pierde numai capul, ci i ara. Ci noi vom fugi dinaintea acestui prin
ngmfat, fcndu-ne a tremura de teama lui. Vznd turcii cum c nimeni
nu vrea vrsare de snge, i vor vedea de ale lor i noi de ale noastre! Altfel
nu e de fcut!
i unde vom fugi, doamne? ntreb Slvuia.
La bunul nostru prieten, Constantin Movil, zise vod zmbind. Am
tire, adug el, c Bthory a fgduit turcilor c de l vor aeza pe el n
scaunul Trii Romneti i n cel al Moldovei, va trece la credina lor cea
pgneasc.
Dragot logoftul, auzind una ca asta, i fcu o cruce mare. Nour zmbi
a rde, ceilali boieri foarte se minunar. i mai am tire, urm vod, c de

190

ndat ce-i vom sta mpotriv, vor nvli peste noi beglerbegul din Silistra i
hanul ttrsc cu hoardele lui. Aa c unul din domniile voastre va porni
nentrziat la drum, ducnd crile domniei-mele de sntate, daruri i bani
lui Ali-paa din Buda i lui Hasan, beglerbegul din Timioara..:
Lsm ara pustie, Mria-Ta? ntreb Slvuia.
De vrei s prinzi vulpea, nu stai lng capcan, btrne, i rspunse
vod.
ntr-adevr, prin ianuarie 1611, Bthory nvli n ara Romneasc,
Gavril Bethlen avea porunc s-l prind pe Radu vod viu. ara rmase fr
nici o aprare. Pn a primi rspuns din partea turcilor, crora le dase de
tire c l-a alungat pe Radu vod, Bthory pustii ara, jefuind i ucignd, de
spunea cronica sseasc cum c de multe veacuri nu s-a abtut asupra
rii Romneti o nenorocire i o pustiire ca aceasta. C n-au fost cruate
nici locurile sfinte, bisericile i mnstirile, ba i mormintele au fost
deschise i leurile jefuite. Cruzimile cele mai mari au fost fcute ns
poporului de jos
Nici n-apuc bine oastea lui Radu vod s ajung n Moldova, c
avangrzile lui Bethlen prinser pe muma voievodului romn, Maria din
Coeni. Otenii lui Bethlen oprir careta doamnei i de pe cal sri bucuros
nevoie mare Toader Jipa, care, prsindu-l i pe Basta, intrase n slujba
principelui Bthory.
Sntei prins, Maria Voastr, ndrzni Jipa. Btrna l lovi cu bul
peste obraz.
Cum de ndrzneti, mielule, tu, un vierme, s-mi zici c snt
prins? i de cine, m rog?
De oastea marelui principe Bthory, rspunse Jipa. O vzu lng
muma voievodului i pe Ilinca i se bucur din tot sufletul.
Careta fu ntoars i Maria din Coeni, mpreun cu nevasta lui Nour,
czur n mna lui Jipa. Pe Radu vod i oastea sa oamenii lui Bethlen nu-l
ajunser. Armaul le despri pe cele dou femei, l cunotea pe Bthory i
nu i era voia s-o mpart cu el pe Ilinca. Ursita i punea dinainte cea mai
frumoas rzbunare. O duse sub paz pe tnra jupneas la casele ei din
Trgovite.
Iar Basarab i ai lui prseau ara vremelnic, cu sufletele ntristate.
Din cnd n cnd, vod ntorcea capul, de parc ar fi vrut s-i ntipreasc
bine n minte fiecare cmpie, fiecare pdure. Ca niciodat tcea, nevoind s

191

vad pe nimeni. La o rscruce de drum, Nour se apropie de domnul su.


Mria-Ta, ngduie s rmn aici, pe pmntul rii, un plc din
otenii mei cei mai credincioi, care s apere pe cei ce vor avea nevoie de
ajutor, zise cpitanul, strunindu-i calul.
Fac-i-se pe voie, rspunse vod, fr a se uita la el. Rmaser vreo
sut de oteni, cu Toro cel Negru i Bornemisa, sub comanda lui Velcea.
Acesta din urm i trimise iscoade prin satele din mprejurimi, ba avu
curajul s trimit iscoad chiar n Trgovite.
Pe drum, domnului i se aduse vestea c maic-sa i Ilinca lui Nour
czuser n minile vrjmaului. Nour pli. O clip i se opri inima pe loc.
Vod l nelese, l btu pe umr fr s zic ceva. Cnd trecur n Moldova,
Nour se opri i ntorcnd calul, privi lung n zare, scormonind cu ochii si
negri drumul ce ducea la aceea pe care o iubea mai mult dect viaa sa.
Hai, ftul meu, l trezi vod din gnduri. Pornir mai departe,
simindu-se ca nite fugari mpovrai de nefericire.
Moldovenii chiar aa i i primir, ca pe nite frai lovii de npast.
Constantin vod le iei n ntmpinare i vznd chipul ntunecat a!
voievodului valah, aproape c i ddur lacrimile. Doamna Elena i domnia
Anca gsir alinare la pieptul Elisabetei Movil. Otenii fur rnduii pe la
casele oamenilor, depnndu-i necazurile n aceeai limb. Cele dou ri
surori se unir prin suferin i ntristare.
n vremea asta, unii dintre otenii n plat ai lui Bthory i fceau de
cap.
Pe drumul ce ducea nspre Comiani fu prins un ran zdrenuros, cam
de vreo treizeci de ani. Dus dinaintea cpeteniei vrjmae, aceasta, un
brbat cu mustaa uns i rsucit n sfrc, l privi pe ran cu dispre.
Puse doi oteni s-l spnzure pe loc, iar el porni cu ceilali mai departe. Cei
doi i scoaser ranului brul pe care i-l prinser n jurul grumazului. Apoi
unul din oteni se urc n pom. Atta i-a trebuit ranului. Privind cu coada
ochiului, vzu plcul cum se pierde pe crarea din dreapta, crare ce ducea
nspre Comiani. Cu un pumn zdravn l prvli pe otean la pmnt.
Cellalt sri n ajutorul tovarului su, dar cuitul ranului i despic
pieptul. Slt n a i ntorcnd calul, o lu la goan. Cellalt cal o porni
dup el.
Intrnd n sat, pe uliele pustii, acea cpetenie cu oamenii lui ncepur
s se bage prin case. Se auzeau ipetele femeilor i plnsetele copiilor.
ranii gsii fur adunai n mijlocul satului. Otenii ncepur jaful. Dar

192

n-apucar bine s prade i s omoare, cnd nvli peste ei Velcea cu


oamenii si. O ncierare scurt. Dintre otenii n plat unii czur sub
sabie, iar cei rmai n via aruncar armele. Velcea porunci s-i dezbrace
pe toi la piele. Cpetenia tremura. Velcea se apropie de el. Prinsul i zri
privirea rece galben-verzuie i-i acoperi ochii. Hainele, armele i caii au
fost luate. Apoi toi cei prini au fost spnzurai. Dup treaba asta, care nu
dur prea mult, Velcea porunci nclecarea. Otenii romni se fcur nevzui mai nainte ca ranii s se dezmeticeasc i s apuce s le
mulumeasc. Asemenea isprvi se repetar n mai multe aezri. Velcea
nvlea n satele n care avea ca iscoade oteni de-ai si mbrcai n
straiele vrjmailor. La vederea lor, adevraii vrjmai nici nu se fereau sau
n-apucau s se fereasc. Cnd se trezeau, erau luai n sbii i legai ciotc,
dup care erau nlai n spnzurtori. O mulime de rani intrar n plcul
romnului. Aceast ceat-nluc aprea, pedepsea i disprea. Prinul
Bthory fgduise o rsplat mare celui ce va da de ascunztoarea sau de
urmele lui Velcea i alor si.
ntr-una din seri, apru n faa porilor casei rposatului boier Nicoar
o huidum de om ct toate zilele, cernd s fie primit ca argat la curtea
boiereasc. Barbu Hengheru, cel ce dregea i fcea totul, deoarece Ilinca nu
mai ieea din cas, pzit fiind de oteni de-ai lui Jipa, se uit lung la el, l
cntri dintr-o privire i l lu la grajduri.
ntre timp, Jipa ncerca pe toate cile s o sileasc pe Ilinca s-i fie
soie. Nu-i psa, zicea el, c era cununat cu Nour, acest legmnt se putea
desface. Amenina, striga, sau se ruga, apoi pleca, pentru ca s revin a
doua zi i s-o ia de la capt. Toi slujitorii i slujitoarele jupniei erau
oamenii armaului.
Noul argat muncea ct trei, vorbea puin, mnca jumtate de mmlig
din trei dumicai i se uita la fiecare lucru cu mult luare aminte, ntr-o
diminea, pe cnd cra cldrile cu ap, se opri n faa ferestrei ce lumina
odia tinerei jupnese. Se plec s-i lege opincile i, ridicnd ochii, ntlni
privirea Ilinci. La vederea omului, o flacr de ndejde i se aprinse n
suflet. Recunoscu n el pe unul din otenii de credin ai soului ei. ncerc
s-i fac semn, dar vzu cu coada ochiului pe femeia ce o slujea. Se prefcu
atunci c nu-l bag n seam pe argat. Toro cel Negru nelese i ridicnd
cldrile, porni mai departe.
Toader Jipa veni din nou. Intr n cas n chip de stpn. Izgoni, slugile
cu o micare a minii, apoi ddu buzna n odaia Ilinci. Tnra femeie se

193

ridic n picioare, trgndu-se speriat lng fereastr. i vzu chipul


frumos, zmbind. Se temu de zmbetul acela.
N-ai de ce s te temi, jupni, zise Jipa cu glas curtenitor, ghicindu-i
parc gndul. neleg c dragoste cu sila nu se poate. De voieti, vom fi doi
prieteni buni i atta tot, urm el.
Dac doreti prietenia mea i numai prietenia, afl, jupan Jipa, c o
ai din tot sufletul, zise llinca, fr a crede nici un cuvnt din cele spuse de
arma.
Jipa se nclin. Gndea c odat ncrederea ei ctigat, llinca i va
mrturisi cu voie sau fr voia ei locul unde se afla ascuns Nour. Bthory l
chemase i i pomenise despre plcul de valahi care, dup ce lovea i pedepsea, se mistuia ca fumul n beznele codrilor sau n vguni netiute.
Jipa se jurase s-i prind pe acei tlhari care cutezau a strica oastea
principelui, aprnd cu vieile lor pe acelea ale srmanilor fr de aprare.
Ca nevast a lui Nour, Ilinca nu putea s nu tie nimic despre soul ei i
despre plcul rmas n ar. Jipa hotr c o va lua pe frumoasa jupneas
cu vorba bun n care el era att de meter, nu-i va pomeni nici mcar o
clip despre, dragoste i chiar va ridica paza de la casa ei, lsnd-o liber,
dar va porunci s fie urmrit cu strnicie, ndat dup plecarea lui, llinca
vzu cu surprindere c nu mai era pzit de nimeni. Slujitorii lui Jipa parc
intraser n pmnt. i femeile care o slujeau disprur. Jipa i spusese c e
liber s-i aleag singur slugile de care avea nevoie. Barbu Hengheru,
care fusese n slujba boierului Nicoar de pe cnd tria acela, rmase mai
departe la curtea jupnesei, pe care o vzuse crescnd de mic sub ochii lui.
i celelalte slugi pe care le avusese Nicoar rmaser la voia ei. Numai c
toate fuseser cumprate de Jipa sau ameninate cu moartea, n cazul c
nu-i vor da ascultare. Se fcu n jurul jupnesei cele tinere un gol pustiitor.
Argatul cel nou fu ultimul care ddu ochii cu Jipa. La vederea lui
armaul tresri. Unde am mai vzut eu chipul acestui dobitoc? se ntreba
el. n vreme ce Toro rsucea n orbite nite ochi de prostlu. Era sigur c l
mai vzuse undeva, dar nu-i putea aminti de fel unde. l suci i l nvrti cu
ntrebrile n toate chipurile, doar-doar o putea afla ceva. Dar Toro o inea
pe a lui, blbindu-se. C se nscuse ntr-un sat de la poalele munilor, c
slujise ca argat de cnd se tia pe lume, cnd la unul, cnd la altul, c n
viaa lui n-a inut vreo arm n mn, nici nu s-ar pricepe, apoi ncepu s
plng ca un apucat i dup ce czu la picioarele lui Jipa, l rug ca pe
Dumnezeu s nu-l dea afar, fiindc nu are unde se duce i nici unde gsi o

194

bucat de pine. Bnuielile lui Jipa adormir. Se vede c se nelase. O clip


se gndi s-l pun i pe argatul sta amrt pe urmele Ilinci, dar se
rzgndi. Prea prea srac cu duhul i cine tie ce boacn ar fi fost n stare
s fac. Se uit lung dup Toro, urmrindu-i cu privirea statura masiv i
voinicia de taur. Dac oi vedea c nu-i nimica de capul lui, mi l-oi lua eu ca
sugrumtor i clu, chibzui.
n vremea asta, Toro i fcea cruci cu limba n gur. Scpase ieftin.
Dac Jipa nu i-l mai amintea, Toro l inea minte pe arma ca pe un cal
breaz. Retri ceasul cnd Jipa, din porunca lui Radu vod, l btea crunt pe
Ion nebunul, nct, de nu l-ar fi scpat Toro din minile armaului, cu
siguran c l-ar fi omort pe pitic. Se ntoarse la grajd i se trnti pe un
maldr cu paie. Se gndi la cpitanul Nour; acesta i poruncise s aib n
paza sa pe soia lui, Ilinca. Dup ce att muma lui Radu erban ct i Ilinca
avur nenorocirea s cad n minile avangrzilor lui Bthory, dup cum am
vzut, Velcea l trimise pe Toro cu porunc stranic, s fac orice va ti i
s scoat pe soia celui ce le era cpetenie i stpn din ghiarele
neprietenilor. Trecuse o vreme de cnd Velcea, prin iscoadele sale, aflase de
soarta jupnesei. Toro tia bine unde snt iscoadele lui Velcea i unde era
ascunztoarea plcului de viteji. Totodat lu aminte cum fiecare slug de-a
jupnesei se fcea nevzut n cte o zi i nu se ls pn nu afl unde se
duceau. Atunci nelese c slugile erau ori cumprate cu bani ori trecute
prin ameninrile cu moartea de partea lui Jipa. Se gndi ce avea de fcut.
Mai nti va trebui s poat vorbi ntr-un fel cu jupneasa Ilinca, apoi s o
scoat din cas fr ca nimeni s prind de veste. Va mai trebui s fug cu
ea n miez de noapte. i dac ticlosul de arma l va pndi prin oamenii
si? Sau dac vreuna din slugi l va vedea vorbind cu stpna? Fel de fel de
ntrebri frmntau mintea lui Toro. Dar lucrurile nu mai puteau fi
ntrziate, pentru c nu se putea ti ce va mai unelti Jipa. Ar fi fost n stare
s o duc pe Ilinca din casa lui Nicoar i s o nchid n alt parte i
atunci cu greu ar mai fi izbutit fierarul s-i ia urma. Poate ar fi devenit
chiar cu neputin.
Deodat sri n picioare. O vzu pe jupneasa plimbndu-se singur
prin curte. Privirile ei preau a cuta pe cineva. Iei n ua grajdului cu
furca n mn, prefcndu-se c strnge paiele murdare de la cai. Se uit cu
coada ochiului n jurul su i nu vzu pe nimeni. Stpna se ndrept spre
el. Trecu pe lng Toro, care se ploconi cu cciula n mn i intr n grajd.
Fierarul lu o furc de paie curate i se ntoarse. Lipit de perete i alb la

195

faa, Ilinca l atepta.


Stpna, nu-i vreme de pierdut, zise Toro repede. La miezul nopii
cat de te furieaz afar din cas. Te voi atepta cu un cal bun lng
ultimul plop din grdin!
Iei din grajd, cu furca ncrcat cu paie umede.
i mai cat s scapi de slugi. Snt iscoadele lui Jipa, i opti, n
vreme ce Ilinca trecu din nou pe lng ei.
Jupneasa se mai plimb o vreme, apoi intr n cas. Toro alese calul
cel mai iute. Ateptau amndoi s se ntunece mai repede.
La cin, Ilinca mnc foarte puin. Florica, femeia care o slujea, fu de-a
dreptul uimit cnd primi chiar din minile stpnei un pahar cu vin rou.
Slujnica l bu cu nesa n sntatea jupnesei, strnse masa i pregti
patul. De-abia isprvi s-l fac i o cuprinse un somn ca niciodat. O vzu
ca prin cea pe jupneasa dezbrcndu-se.
I se nchideau ochii de somn. Se strdui din toate puterile s rmn
treaz. Prin aburul adormirii, o vzu pe stpn zmbind. Mai apuc s se
ndrepte spre locul unde i avea culcuul. Adormi ntr-o clip.
O noapte rece, cu cer de plumb, se ls peste cetate. Aproape de miezul
nopii, ua de la iatacul jupnesei scri uor. Ilinca, acoperit de blnuri,
trecu pe lng Florica, o privi o clip, apoi iei din cas, ndreptndu-se spre
grdin. Corbu, unul din dulii din curte, hmi uor, dar vzndu-i
stpna, ncepu s se gudure, urmnd-o. Ilinci i se uscase gura. O spaim
grozav o stpnea. Prea c drumul pn la cel din urm plop era fr de
sfrit. O clip crezu c o urmrete cineva. Se opri ntorcnd capul. Nimeni.
O ameeal o cuprinse. Porni mai departe, cltinndu-se. Bezna o nghiea
ncet, ca pe o prad greu de mistuit. Revzu cu ochii minii pe Jipa i pe
slugi, ca fcui din cear i se scutur nfiorat. Mai repede, mai repede!
auzi ea un glas din adncul fiinei ei. I se pru c zrete printre copaci
nluca rposatului ei tat i se opri cu mna la gur, spre a-i stpni
iptul. De fric, parc i pleoapele i se fcuser grele. De s-ar fi putut, s-ar
fi ntors i ar fi luat-o la fug napoi, dar gndul c va vedea iar zmbetul ru
al lui Jipa o ndemn s mearg mai departe.
Iui pasul. Frigul ncepu s se nteeasc. Corbu dulul se ntoarse spre
cas. Se mai uit odat la stpn-sa, apoi i scutur blana, pornind agale.
Lng ultimul plop, o atepta Toro. Ilinca simi o dulce cldur. Spaimele o
prsir. O linite vrjit o cuprinse. Toro o lu n brae fr s spun ceva
i o urc pe scara de frnghie meterit de el. Trecur zidul. Acolo atepta

196

armsarul pintenog cu nri tremurtoare. Pornir n goan. Copitele se auzeau nfundat, de parc cineva ar fi btut cu pumnul n mruntaiele
pmntului.
Ieir din cetate i ajunser n cmp. Acolo armsarul i ntei goana. O
cotitur la stnga, apoi la dreapta. Alergau aa de mai bine de un ceas. Din
trupul dobitocului ieeau aburi. Toro i mn calul nspre pdurea ce se
zrea.
Mai avem puin, jupni! i spuse fierarul. Odat ajuni ntre ai
notri s-a isprvit cu necazurile.
Ilinca suspin ca un copil. Zri n nchipuirea sa pe Nour.
Toro! Toro te cheam, nu-i aa?
Toro m cheam. Porunc, stpna?
Oare or fi vzut lipsa mea?
Toro rse uor. l nveselea ngrijorarea tinerei jupnese i spaima ei de
copil. Armsarul alerga mai departe, ncepuse s sforie. Obosise. Deodat
calul se opri pe loc, cu urechile ciulite. De undeva se auzir urlete de fiar.
Lupii! zise Toro, ndemnndu-i calul cu pintenii. Dobitocul i ndoi
fuga. Fierarul trase sabia, cumpnind-o. Armsarul fugea ca nluca.
Urletele se auzeau din ce n ce mai aproape. Toro ntoarse capul, n urma lui
alergau vreo patru lupi. Doi din ei o luar ntr-o parte, spre a tia calea
fugarilor, iar ceilali doi veneau n urm.
Nu-i alt chip, jupmi, dect s ucid dihniile, zise fierarul i ncerc
s opreasc animalul nnebunit de spaim. Cele dou fiare ieir naintea
armsarului. Calul se ridic n dou picioare. Toro sri cu Ilinca din a.
Unul din lupi se atrn dintr-o sritur de grumazul ca lului, sfiindu-i
beregata cu colii. Un lup fu dat peste cap de sabia lui Toro. Dihania rmase
lungit pe pmntul ngheat. Nici al doilea nu avu o soart mai bun. Al
treilea sri drept n pieptul fierarului. Acesta l prinse cu amndou minile
de gt, sugrumndu-l. Calul sforia, lovind cu copitele n dreapta i n
stnga. Ultimul lup o lu la goan. Jupneasa tremura toat, i auzi dinii
clnnind n gur. Apropiindu-se de cal, Toro vzu cu amrciune c
dobitocul avea grumazul sfiat. Nu dup mult timp, armsarul se ls n
genunchi, apoi czu pe o parte. Zvcni din picioare de cteva ori, dup care
rmase ne micat. Din gt, sngele continua s-i curg ca un uvoi. Pornir
pe jos.
Toro, ne vor ucide ori lupii din pdure, ori cei ai lui Jipa, zise Ilinca,
suflnd greu.

197

Nu mai e mult, jupni, rspunse Toro. Cuta s-i dea curaj, dei
nelese c stpna avea dreptate. Mai aveau de strbtut pdurea la
marginea creia ajunseser, i numai dup aceea ar fi dat de Velcea i
otenii lui.
Ilinca se mpiedic i czu. Era sfrit de spaim i de oboseal. Toro o
ridic i o lu n brae. Porni nainte, cu capul n piept. Trebuia s ajung la
Velcea cu orice pre. Fierarul nainta cu greu, gfind. Deodat nghe. Auzi
n spatele lui duruit de copite, nelese c e pierdut. Se opri pe loc i o ls
pe Ilinca din brae.
Toro, zise ea i glasul nu-i tremura de fel, iat c a venit judecata cea
de pe urm. Ne-au gsit! Ca otean al soului meu, mplinete-mi porunca;
ucide-m! Dect s fiu muierea lui Jipa, mai bine moartea!
Jupni, eu treaba asta n-o pot face, rspunse Toro cu mhnire. Pe
Mria-Ta te vor duce napoi i poate c soarta te va mai scoate din minile
acelui ticlos, mntuindu-te. Iar mie nu-mi pas de m vor ucide!
Nu-i voi lsa s se ating de tine, zise ea i obrajii i se aprinser.
Toro zmbi cu amrciune. Vru s rspund ceva, dar nu mai avu
vreme. Se trezir mpresurai de vreo zece-doisprezece slujitori. Barbu
Hengheru sri de pe cal.
Stpn, am porunc de la boierul Jipa s te aduc napoi fr nici o
smintire, zise el. Pe tlharul sta, urm el, artnd cu capul pe Toro, l vom
lega i l vom duce dinaintea stpnului, unde va da socoteal!
Cum de cutezi, dulu fr de ruine, tu care ai mncat pita tatlui
meu atta amar de vreme, s m vinzi ca un nemernic? l nfrunt ea.
Acestui om s i se dea drumul, s se duc unde poftete, dac voieti s m
duci vie napoi la cel ce te-a cumprat ca pe o Iud ce eti!
Aa sun porunca, stpn, rspunse Hengheru fr s-i pese de
cele spuse de Ilinca. Se ntoarse ctre oteni. Punei mna pe el i legai-l!
adug el.
Toro se trase napoi, nvrtind sabia. tia ce-l ateapt de l vor prinde
viu.
Primului care se apropie, i vrs maele, zise el. Slujitorii desclecar,
trgnd sbiile. O diminea lnced ncepuse a se ivi. Copacii i loveau
crcile uscate, btute de vnt.
Ce mai ateptai? Facei roat n jurul lui, porunci Hengheru.
Dar care se apropie, czu cu pieptul strpuns. Oamenii naintar cu
grij, cutnd s-l mpresoare pe aprigul nsoitor al Ilinci. Toro ddea

198

chiote npraznice. Un alt slujitor se aternu pmntului.


nclecai i prindei-l cu arcanul, porunci Hengheru, care o inea
strns pe Ilinca.
Slujitorii fcur ntocmai. Toro se lupta ca un leu, dar clreii i tot
scurtau calea, nvrtind arcanele. Se ntoarse i o lu la fug spre pdure,
cnd simi deodat laul unuia ncolcindu-i-se n jurul gtului. Se zbtu zadarnic. Arcanul i tia rsuflarea. Ilinca vzu cu groaz cum l legar ca pe o
fiar slbatec, ncepnd s-l loveasc. Legat i trt de calul unuia dintre
slujitori. Toro prea un mistre uria, prins de viu.
Las c i va trece ie vitejia ndat ce vom ajunge ia curte, zise
Hengheru.
Se ntoarser. Toro simea c se nbue. O mnie grozav l cuprinse
mpotriva lui nsui, nelese c greise ca un copil. Firesc ar fi fost s-i
vesteasc oamenii, ca mpreun cu ei s pun la cale fuga stpnei. Se gndi
la Nour i faa i se roi de ruine.
Iart-m, stpn, mormi el, pe cnd calul l tra aproape de Ilinca,
ce fusese urcat pe unul din caii slujitorilor rpui de Toro.
Ea l privi cu mil. l vedea plin de snge i murdar de noroi, biciuit de
nemernicii lui Jipa, iar el i cerea iertare. Era sigur c Jipa l va ucide i c
ea nu va putea face nimic pentru a-l scpa. Prin credina lui Toro, Ilinca
simea dragostea soului ei, ocrotind-o.
n vremea asta, Velcea i repezi civa clrei spre cetate, s vad de
nu ar putea gsi ceva de-ale gurii. ncepuse s se simt lipsa de hran,
acum c venise iarna aspr. Acei oameni ai lui Velcea auzir chiotele lui
Toro i ddur pinteni cailor. Printre copaci, clreii vzur totul,
ntoarser caii i btndu-i cu latul sbiei, gonir napoi la cpetenia lor,
dndu-i de tire despre tot ce vzuser.
Fr a pierde vremea, Velcea i mpri oamenii. Un plc porni spre
dreapta, altul spre stnga. Cnd Hengheru auzi goana cailor, nelese c i se
luase urma. Deodat, din stnga, i tie calea o ceat de oteni, ncerc s o
coteasc la dreapta, dar i acolo i ieir alii nainte, ntr-o clip mica ceat
fu mpresurat. Velcea sri i tie frnghia cu care era legat Toro. l ridicar
n picioare. Vzndu-l pe Velcea i pe Bornemisa, fierarul prinse a zmbi
mulumit. Ilinca se ddu jos de pe cal i Velcea i se nchin ca unei stpne
ce era. Un plc de oteni primi porunc de la Velcea s o duc pe jupni
din acel loc, spre a nu vedea osnda ce o va primi Hengheru, care ncepuse
s tremure. Velcea se apropie de el, de ndat ce Ilinca se ndeprtase bine,

199

privindu-l cu ochii lui galbeni-verzui de rs. Pe Hangheru l trecur fiorii.


D-l pe mna mea, Velceo! zise Bornemisa, apropiindu-se de cel
prins, i de nu i-o plcea cum l judec, s-mi razi mie barba.
Ba s am iertare, printe, sri Toro, mie mi se cu vine rfuiala cu
acest ticlos!
Hengheru czu n genunchi i btndu-se cu pumnii n piept, cerea
ndurare.
Api, ia-i-l, mi fierarule i f ce vrei cu el, zise Velcea. Da cu voi ce
s fac, mi flcilor? ntreb el pe slujitorii lui Jipa.
F dup cum i-e voia, zise unul din ei, cu mustaa tuinat, ce
prea cel mai n vrst. Noi am mplinit porunca ce ne-a fost dat.
Velcea pru c se gndete o clip. Se uita de la unul la altul i nu tia
ce s fac. i era uor s-i spnzure, dar n-ar fi fost o treab.
Velceo, eu zic s le facem aici o sfetanie i apoi s gonim pe diavol
din ei, vorbi Bornemisa.
Velcea zmbi. tia el cum gonete popa pe diavol din cei prini. Dar
dup o btaie zdravn aveau s scape cu viat.
n vremea asta, Toro l dezbrc pe Hengheru n pielea goal. Argatul
ncepu s se mpotriveasc. Plngea i i inea minile dinainte.
Ce faci, mi fierarule, cu el?! ntreb Velcea mirat, vzndu-l pe
Hengheru gol puc.
Ia, nu vezi? L-au apucat cldurile i l-am despoiat s se rcoreasc!,
Iac, m, i zise Toro lui Hengheru, eu nu-i iau viaa. Te las s te
duci, aa gol, napoi la stpnu-tu i s te nclzeasc el la pieptul lui,
lua-v-ar dracii i pe el i pe tine!
Zise i se mistui cu ceilali n pdure, lundu-i cu ei i pe slujitorii
crora li se luar sbiile.
Rmas singur, Hengheru, fr straie i fr cal. O porni n goan ctre
cetate. Drumul era lung, iar crivul uiera npraznic. Alerga s se
nclzeasc, pn cnd i auzi inima btndu-i ca un ciocan. Deodat
ncremeni. Vntul aducea urletul lupilor. O clip vru s se ntoarc dup toi
ceilali, chiar dac aceia l vor ucide, ntoarse capul, dar nu mai zri pe
nimeni. O cea lptoas umplea zarea. Doamne, nu m lsa! se ruga el.
Sudoarea i iroia rece pe fruntea ngheat. Zri haita lupilor i se trase
ndrt. Veneau ncet, amuinnd, micndu-i cozile stufoase. Apoi unul
din ei porni n fug nspre Hengheru. Ceilali l urmar.
Omul mai simi blana jilav a animalului pe piele i ghiarele labelor de

200

dindrt, sfiindu-i coapsele. Cnd ceaa prinse a se ridica, pe ntinsul alb


al cmpiei ngheate de iarn, o ciotc de lupi tot trgeau i hrtneau o
mortciune.
n ascunztorile otenilor lui Velcea, care hruiau nencetat oastea lui
Bthory, slbind-o i nspimntnd-o, Ilinca gsi i alte femei, soii ale
ranilor, fugite odat cu brbaii lor. Oastea lui Bthory ncepuse s se
team de acei clrei care apreau i dispreau ca nluca. Principele,
sftuit ca de un duh ru de nobilul-Imreffy, ddu un hrisov n care se
spunea c pentru fiecare otean al Mriei-Sale ce va fi omort, vor fi
spnzurai douzeci de locuitori valahi.
Un timp nu se mai ntmpl nimic. Satele ncepur s fie din nou jefuite
i oamenii batjocorii i ucii. Dar iat c ntr-o zi, n vreme ce otenii
vrjmai benchetuiau de zor ntr-unul din sate, fr nici o grij, iar
cpetenia, un tnr tare mndru i ano, se lupta cu nevasta unui stean,
ctnd s o doboare pe pat, se auzir nite chiuituri ascuite. Pn s-i vin
n fire, pn s pun mna pe arme, vrjmaii se trezir lovii fr mil i
legai cobz. Cpetenia fu gsit numai n izmene, ascuns n cocina de porci
a unei babe. Fu spnzurat cu capul n jos. Vreo trei clrei de-ai
negurilor, cum le spuneau otenii lui Bthory oamenilor lui Velcea, trecur
n goan pe lng trupul spnzurat al cpeteniei, zvrlindu-i suliele n
trupul lui. Ceilali prini cereau mila, cu faa n rn. Ochii lui Velcea se
ngustar, n scurt timp, nu mai era n via nici un duman. Se sap o
groap mare, adnc. Dup ce fur ngropai toi cei care veniser cu gndul
de a jefui, un ran trase cteva brazde i cu asta totul se isprvi. Plcul
vrjma dispru fr urme. Se crezu c otenii s-au ntors n ara lor,
fugind cu cpetenie cu tot.
Radu erban Vod, din Moldova, pe lng darurile bogate trimise
prietenului su Hasan beglerbegul din Timioara, l rug s-i trimit
oastea mpotriva lui Bthory. i cum turcii ncepur s dea foc i s prade,
o mulime de oteni fugir din tabra prinului, grbindu-se spre cas, spre
a-i mntui cminele ameninate.
n vremea asta Jipa, turbat de mnie, ddu foc casei lui Nour i mult
stricare fcu pe moia cpitanului. De dorul Ilinci, se mbta aproape
zilnic. Ajunsese prieten la cataram cu Bthory, care era tot att de druit
plcerilor uoare ca i el. Batjocorea cu plcere fecioare, ndemnat de vin,
ucidea cu mna lui, lovea otenii ca un smintit, strnind n jurul lui mari
nemulumiri. Intra la prin cnd i era voia, ajungnd ntre timp i unealta

201

credincioas a acelui Imreffy. Fgduia marea cu sarea celui ce i-o va aduce


pe jupneasa Ilinca, vie sau moart. Parc i pierduse minile.
Spre sfritul iernii Bthory, stul de chiolhane i necurenii, prsi
ara Romneasc din porunca turcilor, ndreptndu-se nspre Braov. Aripa
dreapt a oastei lui o comanda Gavril Bethlen, avnd pe lng sine haiducii
lui Ioan Elek, pedestrimea i nobilimea fiind sub comanda cpitanului
Baltazar Ordog.
ara Romneasc rmase n urm, s-i spele rnile i s-i tearg
lacrimile.
Lng Bthory clrea Jipa. Trecur prin sate pe jumtate arse i
pustii. Coiful de aur cu aripi al lui Bthory sclipea n btaia soarelui. Jipa
era mpltoat i el. Otenii sporoviau ntre ei. Numai Bethlen era tcut i
cu urechea ciulit ca ntotdeauna.
Din clipa cnd Velcea zri ostile vrjmae prsind ara, ddu porunca
de plecare. Ilinca i femeile, cu rniii, rmaser pe loc.
Oastea lui Radu Vod se aez pe cmpia dintre Braov i Snpetru.
Locul nu era neted, ci presrat cu movile i brzdat de anuri cu mocirle.
Acolo l atept Radu erban pe Bthory. Prsise Moldova n ascuns cu
oastea sa i prin iscoade aflase drumul principelui.
La vederea muntenilor, prinul de-abia avu vreme s-i aeze oastea, l
zri pe Radu erban la centru, cu panaul alb la coif, cum sta neclintit ca o
stnc. Inima i se strnse.
Aripa dreapt a oastei romne era sub comanda ncercatului Slvuia.
Radu erban ntoarse capul, l vzu pe Slvuia stnd drept ca lumnarea n
a. Slvuia nclin capul. Goarnele prinser a suna, Erau orele trei dup
amiaz.
Pedestrimea lui Radu vod nclin suliele. Lovi aripa dreapt a
vrjmaului, unde stteau secuii. Acetia i respinser pe romni.
Pedestrimea romn o lu la fug, trnd i pe Radu erban dup ea.
Trufaul Bthory era plin de bucurie. Frumos ca un zeu rzboinic, trase
sabia, repezindu-se nainte, urmat de Jipa. Vroia capul voievodului valah.
Clrimea l urm, ntr-un iure nebun.
Dar atunci, de dup moara de hrtie, aprur vreo dou mii de clrei,
naintea lor alerga Nour, care izbi ca un trznet oastea lui Bthory, rmas
cu aripile descoperite. De-abia atunci, Radu erban se ntoarse cu ai lui.
Slvuia se plec pe gtul calului, nvrtind spada lucioas. Aripa dreapt de
sub comanda lui Dragot tie calea celor ce ncercau s fug.

202

Deodat Jipa se trezi fa n fa cu Nour. Trase de drlogi, spre a face


fa cpitanului, care l privea drept n ochi. Velcea sri n ajutorul lui Nour,
dar acesta i fcu semn cu sabia s-l lase. Sbiile se ncruciar. Caii
sforiau, ridicndu-se n dou picioare. Jipa se plec pe gtul calului,
repezindu-se cu sabia nspre pieptul lui Nour. Acesta feri lovitura,
rsucindu-se ntr-o parte, n aceeai clip lovi cu sabia mna narmat a lui
Jipa. Cu un strigt, Jipa ls sabia din mn. Prinse s ntoarc armsarul
i s fug. Nour se lu dup el, hotrt s nu-l mai scape. Cu ochii mrii de
spaim, Jipa alerga, srind cu calul peste anuri, btnd cu pumnii gtul
dobitocului. Poate c ar fi izbutit s scape i de ast dat, dac animalul nu
s-ar fi mpiedicat i nu i-ar fi trntit stpnul. Nour l ajunse i desclec.
Lu sabia din mna unui otean ucis i i-o arunc lui Jipa, fr s-i spun
nici un cuvnt. Armaul o prinse din zbor. O durere ascuit i strbtu
braul. O clip se gndi s cear ndurarea cpitanului, zicnd c e rnit, dar
vznd ochii aceluia, nelese c orice rugminte ar fi de prisos. Se pregti
de lupt. Faa i se lumin cnd vzu pe un otean de al lui Bthory
furindu-se tiptil, cu sulia pregtit s-l strpung pe Nour. Dar n crca
oteanului sri Bornemisa, doborndu-l la pmnt. Apoi popa lu ghioaga i
alerg mai departe, vzndu-l pe Toro ncolit de civa clrei dumani.
Jipa pierdu orice ndejde. Se ncletar iar, dar sbiile nu mai le fur de
nici un folos. Se rostogolir n anul mocirlos. Jipa ncerc s se ridice, dar
picioarele i alunecar i czu pe spate, n mocirl, cu Nour peste el. ncerc
s trag cu mna stng cuitul de la cingtoare. Cpitanul vzu micarea i
prinzndu-i mna, i-o rsuci, nct Jipa i muc buzele de durere. Nici unul
nu scotea o vorb. Era o lupt surd, cumplit, unde mila nu mai avea ce
cuta. Armaul gfia, cu ochii n ochii lui Nour.
Hotrt s sfreasc, Nour l prinse de gt, cufundndu-i capul n
mocirl. Dup puin timp, trupul armaului deveni moale ca o crp.
Cpitanul se ridic cu un simmnt amar. Mai arunc o privire nspre Jipa
i i vzu trupul nghiit de mlatin. Doar mna dreapt, cu palma
deschis, i mai rmsese afar.
Velcea, n acest timp, lovea vrjmaii din goana calului. Otenii lui
Bthory ncepur a fugi, hituii. Dar Toro alerga dup ei, alturi de pop,
ca o vijelie. Nimeni nu le mai sttea n cale.
Bthory i arunc ntr-un an coiful de aur, strecurndu-se printre
mori i printre rnii. Se auzeau strigtele celor din oastea lui. Zri chipul
nspimnttor al lui Toro, privindu-l ca pe o gnganie. Vzndu-l palid, fr

203

coif, Toro trecu mai departe, fr a-l lua n seam, fr a-l recunoate.
Prinul gsi un cal pe cmpul de lupt i gonind pe ci ascunse, ajunse la
Sibiu.
Btlia era pe sfrite. Czu i Imreffy, sfetnicul-duh ru al prinului,
clcat n picioare de caii urmritorilor, nct leul su fu gsit abia dup o
lun de zile. Corpul nobilului Baltazar Ordog fu tiat de coasa unui ran
otean de al lui Radu Basarab. Ioan Elek fu i el descpnat de sabia lui
Velcea.
Dar n aceast btlie i pierdu viaa i cpitanul Gheorghe Ra.
Trecuse de partea lui Bthory, nu spre a-i nela domnul, dar fiindc
principele pltea mai bine. nainte de a-i da lovitura de moarte, Slvuia i
strig n obraz: Ra, nu se face negustorie cu neamurile i nici cu pmntul
Trii!
Capul lui Ra fu intuit deasupra porii unei mnstiri. Datorit oboselii
otenilor si, Radu vod nu se puse pe urmele oastei lui Bthory. Czuser
dintre vrjmai peste zece mii de oameni. Ciudat e faptul c lupta s-a dat
cam n acelai loc unde fusese nfrnt cu ani n urm, Moise Szekely
Pentru a doua oar Ardealul i atepta mntuitorul i pentru a doua
oar Radu erban Basarab ovia. Teama c mpria l va prsi sau l va
ucide ca pe Mihai Vod, de ndat ce va intra n Ardeal, l opri. i apoi
soseau veti rele din ar. Turcii se pregteau s nvleasc n ara
Romneasc. Ceru ajutor mpratului, ca aliat i supus acestuia, dar
Rudolf, sftuit de nobili i de Basta, se temea de voievodul romn, i fgdui
c i va trimite trupe, fr a-i trimite nimic.
Singur, ncolit din toate prile, sprijinindu-se doar pe ranii si,
Radu vod fu lovit pe neateptate de Bthory, ce venea s se rzbune, cu o
mare mulime de oaste, n primvara trzie a anului 1611.
Romnii se aezar n faa vrjmaului. Obosii, i puini la numr, vreo
cteva mii de oameni sltar armele. Vod alerg pe dinaintea lor, privindu-i
cu dragostea lacrimei ce izvora din inim i nu din ochi. Vzu feele acelea
cumini de rani, cu ochi mari i catifelai ca ai cprioarelor, cu buzele
crpate i uscate, cu pletele ce le cdeau pe umeri, strni ntr-o ncordare
nemaipomenit. Dragot i Brcan, Slvuia i Nour i ceilali ncetar parc
de a mai fi oameni. Preau mai degrab stnci prvlite n faa vrjmaului.
Pentru ultima oar, Basarab i mn oastea n lupt. Purta peste
plato o manta alb, prins cu agraf de aur la gt. l zri pe Slvuia n

204

treact i-i zmbi. Btrnul otean era mbrcat n fier de sus pn jos. Pe
Nour l privi n ochi ca pe un copil i vzu n ochii cpitanului dragoste i
mhnire. Se sfii s-l ntrebe ceva. Dragot cel nu prea mintos se uita n ochii
domnului su cu credina cinelui. Numai Brcan sta mut.
Norii prinser s alerge deasupra cmpiei, cnd lund chip de balauri,
cnd de cai uriai, pn se strnser, de se fcu totul plumb i tcere.
Trmbiaii lui Slvuia l trezir pe domn din visare. Cu chiote
puternice, romnii se npustir nainte. Radu erban se nepeni bine n a.
Ridic braul narmat cu sabia cea lung i dreapt, apoi l ls n jos. Izbi
puternic pe vrjma. Slvuia i Dragot lovir n acelai timp laturile.
Otenii lui Bthory, odihnii, inur piept loviturii romnilor. Archebuzierii
vrjmai mpuinau rndurile oastei lui Radu vod.
n plin nval se prvli de pe cal cruntul Velcea, cel cu ochii de pisic
slbatec, cu pieptul strivit de suli, l vzu pe Toro repezindu-se nspre el
i se bucur. Vru s spun ceva, dar moartea i cosi dorina.
Lupta ajunse tot mai strns. n locul celor czui, din rndurile
vrjmailor rsreau mereu ali lupttori, Toro lovea cu toporul, sfrmnd
platoe i coifuri. Un sulia vrjma, din goana calului i nfipse sulia ntre
spete. Toro simi cum i fuge pmntul de sub picioare. Ridic ochii spre cer
i l vzu rotindu-se nebunete. Czu ntr-o parte, obosit de moarte.
Bornemisa, popa, l ridic puin de la pmnt i i lipi obrazul ud de
sudoare de chipul lui. Fierarul sufla greu, cu ochii n ochii popii.
Printe, ngn Toro, ajut s Se opri copleit de marea oboseal a
sfritului. Vru s mai spun ceva, dar bg de seam c popa lcrma.
Btlia se fcea tot mai grea.. i otenii lui Bthory i cei ai lui Radu
erban de-abia mai luptau. Deodat Dragot ntinse sabia, urlnd.
Caii otenilor si sreau peste leuri i peste rnii. O clip Bthory
nlemni. Din stnga aprur nite clrei ce se repezeau nainte. O cea
lptoas ncepu s se legene deasupra pmntului. Ajutorul mpratului,
gndi Radu vod i i veni s cnte de bucurie. Dar n-a fost aa. Clreii
sprgeau rndurie decimate ale romnilor. Erau ultimii oteni ai lui
Bthory.
Bornemisa scuip i apuc sabia. Czu i el cu pieptul strpuns de
suli. Nu-i nimic, i spunea el, s-mi razi mie barba! Se prbui pe
spate, cuprins de marele somn.
Btlia se sfri. Bthory trecu mai departe.

205

mpria, cu prere de ru, nu se amestecase. Dac voievodul valah ar


fi stpnit Ardealul numai pentru el?
Peste cmpul de lupt, ceaa nc nu se ridicase, Slvuia se cltina,
sprijinindu-se n sabie. Crunt i zuruiau zalele pline de snge i noroi. Cu
capul gol, cu ochii rtcii, umbla printre mori, cutnd ceva, sau pe
cineva. Se opri n loc._
Unde eti, doamne al meu? strig el cu ultimele puteri. Nu-i
rspunse nimeni. Calc peste piepturi sparte, fr s aud gemetele i
strigtele de durere. Unde eti, doamne al meu? bolborosea el ntruna. Prin
cea l zri pe Radu erban Basarab. Sta neclintit, cu braele lsate n jos.
Mria-Ta, avut-am vntul n faa, i ceru iertare Slvuia.
Buzele groase ale voievodului se micar ntr-un zmbet amar.
ntotdeauna neamul sta avut-a vntul n fa, btrne, zise i ochii
se ferir s-l priveasc pe Slvuia.
Am fcut tot ce s-a putut face, Mria-Ta. mpria Ea s-a temut,
doamne! apuc s mai spun el i deodat se nrui cu zgomot de fiare
izbite.
Basarab se ls ntr-un genunchi, la cptiul vechiului su prieten.
Mria-Ta, nu se cade s ngenunchezi dinaintea supusului tu, l
mustr Slvuia cu blndee, n vreme ce din ochi i iroiau lacrimile.
Basarab l strnse la piept, inndu-l ca pe un prunc, n vreme ce Slvuia
sufla greu, cu abur de moarte. Capul i se odihnea pe braul voievodului.
O s zic muli c Basarab i ai lui au fugit din faa vrjmaului
Iart-ne, Mria-Ta, de am greit dinaintea ta! Vorbea mpleticit, de parc o
mn duman l nfcase de grumaz. Vru s se ridice, dar puterile l
lsar.
Care i-e vrerea, btrne? ntreb vod i vocea i tremura n piept.
S-mi nchizi ochii, Mria-Ta! opti Slvuia i s te ntorci cnd se
va ridica ceaa.
ncerc s mai spun ceva, dar dorina se schimb ntr-un oftat lung ca
un vaiet, n sticlirea ochilor mori, Basarab zri zborul unei psri cu flfiri
ncete din aripi, un petic de cer noros i se vzu pe sine, mrunt ct o
gnganie. ntinse arttorul i degetul mijlociu, uor, ca o mngiere, fcnd
s se coboare pleoapele peste ochii rmai deschii, ochii n care pentru
ntia dat i se pruse c se vede pe sine.
Se ridic, privind n jurul lui. Cei czui zceau cum i prinsese
moartea pe fiecare. Prea un cmp nesfrit, peste care fuseser zvrlite nite

206

jucrii sfrmate ntr-un joc nebun. Pe un vrf de tufi o vrabie i hrnea


puii, linitit.
i trecur prin minte btliile pe care le ctigase i pe care nu le dorise
niciodat. Nici pe aceasta din urm nu o dorise, dar o socotise drept
ndemnul celui ce pierise pe cmpia Turdei, ndemn primit nu doar ca o
porunc, ci i din inima lui de vechi otean, ce nu se ncumeta s treac
peste voia voievodului su, cu ale crui gnduri se nfrise.
Porni ncet, ca cineva care nu mai avea pentru ce se mai grbi. Ceaa l
nghii treptat. Mantia alb se mai zrea flfind, asemeni tremurtoarelor
aripi ale luminii ntoarse capul, cu dorina aproape bolnvicioas de a-l zri
pe Nour. i aminti c l vzuse rsturnndu-se de pe cal.
De se va risipi ceaa, m voi ntoarce, chiar de voi avea vntul n fa,
murmur vod, vorbind singur, cu glas tare, dup cum i era obiceiul.
Ridic privirea. Soarele rzbise prin cea. Erau ultimele zile ale lui mai
1611.
Iar de nu va mai voi ursita mea i se va opri acolo unde i va fi dat
s se opreasc, acei ce vor veni dup mine s ncheie ceea ce am gndit a
ncepe eu!

SFRIT

207

CUPRINS

SFRITUL POATE FI NCEPUTUL UNOR TAINE PE CARE MINTEA URMAILOR CU


GREU LE VA PUTEA DESLUI....................................................................................3
SEMNUL NTIU
AFLAREA LUI JUPAN TORO CEL NEGRU I A PREACREDINCIOSULUI SAU UCENIC
KENDI.......................................................................................................................15
SEMNUL AL DOILEA
UNDE SE VEDE C INIMA NTUNECAT, NATE GND NTUNECAT............................22
SEMNUL AL TREILEA
CND JUGUL SE SPRIJIN PE GRUMAZUL OAMENILOR..............................................32
SEMNUL AL PATRULEA
UNDE UN SGETTOR CEARC A LOVI MREUL VULTUR........................................38
SEMNUL AL CINCILEA
PREA SFINTIA-SA ION BORNEMISA ESTE SCOS CU BIVOLII DIN MLATINA, NCEPND
O ALT VIA...........................................................................................................46
SEMNUL AL ASELEA
RADU ERBAN VOD CAT A PRIVI N SUFLETUL OAMENILOR.................................57
SEMNUL AL APTELEA
JUPAN LUPU I JUPAN FARCA SE ARAT A FI NITE NEGUSTORI CINSTII.............76
SEMNUL AL OPTULEA
JUPAN TOADER JIPA CERE MOARTEA CPITANULUI NOUR.......................................92
SEMNUL AL NOULEA
BASARAB TIE A MNUI CUVNTUL TOT ATT DE BINE CUM TIE A MNUI SABIA...114
SEMNUL AL ZECELEA
PE CT DE VITEAZ A FOST BASARAB, PE ATT DE MIELNICI AU FOST CEI CE L-AU
NELAT..................................................................................................................140

208

209

DE ACELAI AUTOR:
TRDTORUL MRIEI SALE, roman,
Ed. Militar, 1975
CEI ASE DE LA PLEVNA, roman,
Ed. Militar, 1977
DETAAMENTUL DE SACRIFICIU, roman,
Ed. Militar, 1979
AMPANIE I ZILE DE MOARTE, roman,
Ed. Cartea Romneasc. 1983
(Premiul Asociaiei Scriitorilor Braov)

210