Sunteți pe pagina 1din 2

Un autor i o carte de succes n Roma antic

Data i locul naterii lui C. Seutonius Tranquillus sunt necunoscute; ipotezele


oscileaz ntre 69-77, n ceea ce privete data, i ntre Roma, Hippo Regius (Algeria de
astzi) i Ostia, n ceea ce privete locul naterii. Era tnr n vremea lui Domitianus, cum
se vede din amintirile personale inserate n biografia ultimului reprezentant al dinastiei
Flavilor. Mai trziu, face parte din cercul literar al lui Plinius cel Tnr, un cerc frecventat
,ntre alii, de celebriti ale epocii, cum au fost istoricii Cornelius Tacitus i Fabius
Rusticus, biograful Claudius Pollio, pamfletarul Caius Fennius sau C. Suplicius Clarus,
prefectul Romei ntre 119-121. Lui Suplicius Clarus, cruia i va dedica i biografiile
Cezarilor, i datoreaz Seutonius cariera public de la curtea mpratului Hadrianus.
Funciile ndeplinite au putut fi precizate graie unei inscripii descoperite n 1950 n
Algeria: Seutonius a fost preot pe via al zeului Vulcan la Ostia, secretar nsrcinat cu
documentele emise de mprat (a studiis), conservator al bibliotecii imperiale (a
bibliothecis) i secretar nsrcinat cu corespondena imperial (ab epistulis). Prin funciile
ndeplinite, Seutonius fcea parte din consiliul principelui (consilium principis), ceea ce
nseamn c avea o influen nu neglijabil n marile decizii.
n anul 122, att Seutonius, ct i protectorul su Septicius Clarus cad n dizgraie
din motive misterioase. Probabil Hadrianus, revenit din Britannia, a diminuat la curte
influena soiei sale Sabina i, n consecin, a eliminat persoanele prea legate de
mprteas; cel puin aceasta este opinia autorului Historiei Augusta (Hadrianus 11,3).
Dup dizgraiere Seutonius se va fi retras la Hippo n Africa, unde locuitorii i ridicaser
o statuie. Moartea trebuie s fi survenit ntre 126-128, cci n 128 aflm la Ostia un alt
preot pe via al zeului Vulcan.
Membru al unei familii aparinnd ordinului ecvestru, Seutonius ptrunde n nalta
societate roman datorit calitilor sale intelectuale. Din numeroasele sale scrieri n-au
ajuns pn la noi dect biografiile Cezarilor i un tratat despre gramaticieni i retori latini.
Dar lista de publicaii despre care avem tire este mult mai numeroas; cele mai
importante sunt: Despre brbai ilutri, Despre jocurile grecilor, Despre spectacolele
romane, Despre anul la romani, Despre atitudinea politic a lui Cicero, Despre
mbrcminte, Despre obiceiurile romanilor, Despre funciile publice, Despre regi. Cum
se vede, o oper bogat i variat, trdnd o preocupare accentuat pentru erudiie,
preocupare vizibil i n biografiile Cezarilor.
n ciuda numeroaselor scrieri al cror ecou a ajuns pn la noi, Seutonius trebuie
s fi fost un timid care se decidea cu greu s-i publice lucrrile, din moment ce Plinius
cel Btrn i trimite scrisori de ncurajare.
Din toate scrierile menionate au ajuns pn la noi aproape integral biografiile
Cezarilor. Spun aproape integral, deoarece lipsesc dedicaia ctre Sulpicius Clarus,
arborele genealogic al familiei Iulia, naterea i primii ani de via ai lui Iulius Cezar.
Pierderea trebuie s se fi produs ntre secolele VI-IX, deoarece bizantinul Lydus le
cunotea, dar ele nu mai figureaz n manuscrisele ajunse pn la noi.
Seutonius a publicat biografiile Cezarilor ncepnd cu Iulius Cezar i terminnd
cu Domitianus. Numele de Cezar, iniial doar un cognomen al familiei Iulia, a devenit
treptat sinonim cu mprat i, mpreun cu Augustus, unul din titlurile definitorii ale

referat.clopotel.ro

mprailor romani. De aici titlul care se atribuie crii lui Seutonius, cci titlul original sa pierdut odat cu primele pagini ale operei.
Principalul punct de interes literar al operei este preocuparea pentru ceea ce
francezii numesc la petite histoire. Nu vom afla la Seutonius o viziune asupra marilor
procese i evenimente istorice sau consideraii de ordin general asupra marilor tragedii
care s-au produs n secolul I d.Hr. n timpul Cezarilor, ci detalii de via cotidian,
obiceiuri ale mprailor, literatura i vorbele care circulau despre ei, zvonurile de la
Roma etc. l vedem pe un August pasionat de jocurile de noroc, pe un Caligula
conversnd cu Jupiter, pe Titus ducnd n mormnt un secret (singura fapt de care se
ruina) care constituia i pentru Seutonius un mister, pe Vespasianus proverbial de
zgrcit, nct un pantomim a subliniat aceast trstur de caracter chiar i n timpul
ceremoniei funerare. Pentru toate aceste detalii Seutonius s-a informat temeinic: el a avut
acces la arhiva imperial i i-a cules din documentele existente multe din faptele relatate.
Pe lng aceasta el a studiat scrierile Cezarilor i bogata literatur referitoare le ei. De
multe ori el intervine cu spirit critic n chestiuni controversate. Cu alte cuvinte, el cultiv
erudiia pentru reconstituirea vieii cotidiene a Cezarilor att la Roma, ct i n campanii
i n cltorii.
Nu vom afla la Seutonius consideraii asupra literaturii epocii, n schimb vom gsi
citate, numeroase versuri ironice i chiar infamante la adresa Cezarilor. Zvonurile care
circulau n capitala imperiului sunt nregistrate cu grij, ceea ce constituie pentru noi o
important surs de informaii, cci zvonurile, de multe ori lansate cu intenie i n Roma
antic, atest stri de spirit care explic n bun msur evoluia evenimentelor. Seutonius
nu este un portretist, ns ofer toate elementele pentru alctuirea unui portret.
Prima traducere romneasc o datorm lui Gavril I Munteanu el este i primul
traductor al lui Tacitus i a aprut la Braov n 1867, sub titlul Caiu Seutoniu
Trancuillu, Viatia a XII imperatori.
Seutonius a inaugurat un tip de biografie de prezentare a unei personaliti prin
prisma cronicii mondene i de scandal de la Roma. Nu exist mprat, nici mcar
Augustus, care s fie exceptat de zvonuri ruvoitoare, la care s nu fie subliniate faptele
reprobabile svrite, la care s nu fie pomenite elemente ocante, ceea ce face savoarea
acestei opere. Dup toate probabilitile, din acest motiv Seutonius i-a oprit biografiile la
Domitianus i nu le-a continuat cu Antoninii (mprai care i-au urmat lui Domitianus):
orict de tolerant i de liberal era Hadrianus, el n-ar fi putut accepta ca el i predecesorii
si, Nerva i Traianus, s fie zugrvii n maniera n care au fost prezentai cei
doisprezece Cezari.

referat.clopotel.ro