Sunteți pe pagina 1din 6

Fibr optic

Fibre optice

Un cablu audio de fibr opticTOSLINK iluminat la un capt

Fibra optic este o fibr de sticl sau plastic care transport lumin de-a lungul su. Fibrele
optice sunt folosite pe scar larg n domeniul telecomunicaiilor, unde permit transmisii pe
distane mai mari i la lrgimi de band mai mari dect alte medii de comunicaie. Fibrele sunt
utilizate n locul cablurilor de metal deoarece semnalul este transmis cu pierderi mai mici, i
deoarece sunt imune la interferene electromagnetice. Fibrele optice sunt utilizate i pentru
iluminat i transport imagine, permind astfel vizualizarea n zone nguste. Unele fibre optice
proiectate special sunt utilizate n diverse alte aplicaii, inclusiv senzori i laseri.
Lumina este dirijat prin miezul fibrei optice cu ajutorul reflexiei interne totale. Aceasta face fibra
s se comporte ca ghid de und. Fibrele care suport mai multe ci de propagare sau moduri
transversale se numesc fibre multimodale (MMF), iar cele ce suport un singur mod sunt fibre
monomodale (SMF). Fibrele multimodale au n general un diametru mai mare al miezului i sunt
utilizate n comunicaii pe distane mai scurte i n aplicaii n care trebuie transferat mult
putere. Fibrele monomodale se utilizeaz pentru comunicaii pe distane de peste 550 m.
Conectarea fibrelor optice una de alta este mai complex dect cea a cablurilor electrice.
Capetele fibrei trebuie s fie atent tiate, i apoi unite fie mecanic fie prin sudare cu arc electric.
Se utilizeaz conectori speciali pentru conexiuni ce pot fi nlturate.

Daniel Colladon a fost primul care a descris aceast fntn de lumin sau conduct de lumin ntr-un
articol din 1842 intitulat Despre reflexiile unei raze de lumin n interiorul unui flux parabolic de lichid. Aceast
ilustraie provine dintr-un articol ulterior al lui Colladon, din 1884.

Tehnologia fibrelor optice, dei devenit omniprezent doar n lumea modern, este una simpl i
relativ veche. Ghidarea luminii prin reflexii repetate, principiul care st la baza fibrelor optice, a fost
demonstrat pentru prima oar de Daniel Colladon i Jacques Babinet la Paris la nceputul anilor
1840. John Tyndall a inclus o demonstraie a acesteia n cursurile sale publice de la Londra un
deceniu mai trziu. Tyndall a scris i despre proprietatea de reflexie intern total ntr-o carte
introductiv despre natura luminii, n 1870: Cnd lumina trece din aer n ap, raza refractat este
ntoars nspre perpendicular... Cnd raza trece din ap n aer, ea este
ntoars dinspreperpendicular... Dac unghiul fcut de raza din ap cu perpendiculara la suprafa
este mai mare de 48 de grade, raza nu va mai iei deloc din ap: ea va fi totalmente reflectat la
suprafa.... Unghiul ce marcheaz limita la care reflexia total ncepe se nume te unghi limit al
mediului. Pentru ap, acest unghi este de 4827', pentru sticl flint, este de 3841', iar pentru
diamant, este de 2342'.
Aplicaiile practice, cum ar fi iluminarea de aproape n stomatologie, au aprut la nceputul secolului
al XX-lea. Transmisia imaginii prin tuburi a fost demonstrat independent de Clarence Hansell i de
pionierul televiziunii John Logie Baird n anii 1920. Principiul a fost utilizat pentru examinri medicale
interne de Heinrich Lamm n deceniul imediat urmtor. n 1952, fizicianul Narinder Singh Kapany a
efectuat experimente ce au condus la inventarea fibrei optice. Fibra optic modern, n care fibra de
sticl este nvelit cu un strat transparent pentru a-i oferi un indice de refracie mai potrivit, a aprut
n acelai deceniu. Dezvoltarea s-a concentrat apoi pe transmiterea de imagini prin snopuri de fibr.
Primul gastroscop semiflexibil cu fibr optic a fost patentat de Basil Hirschowitz, C. Wilbur Peters,
i Lawrence E. Curtiss, cercettori de la Universitatea Michigan, n 1956. n procesul de dezvoltare a
gastroscopului, Curtiss a produs primele fibre nvelite n sticl; fibrele optice anterioare se bazau pe
aer sau pe uleiuri i diverse tipuri de cear ca material de nvelire cu indice de refrac ie mic.
Jun-ichi Nishizawa, un om de tiin japonez de la Universitatea Tohoku, a fost primul care a propus
utilizarea fibrei optice n telecomunicaii n 1963. Nishizawa a inventat alte tehnologii ce au contribuit

la dezvoltarea comunicaiilor prin fibr optic. Nishizawa a inventat fibra optic cu indice de refracie
gradat n 1964 pentru a servi drept canal de transmisie a luminii de la laserii cu semiconductor pe
distane lungi cu pierderi mici.
n 1965, Charles K. Kao i George A. Hockham de la compania britanic Standard Telephones and
Cables (STC) au fost primii care au promovat ideea c atenuarea n fibra optic poate fi redus sub
pragul de 20 decibeli pe kilometru (dB/km), permind utilizarea fibrelor optice ca mediu practic de
telecomunicaii. Ei au artat c atenuarea din fibra optic disponibil la acea vreme este cauzat de
impuriti care pot fi nlturate, i nu de fenomene fizice fundamentale, cum ar fi mprtierea.
Aceast descoperire i-a adus lui Kao Premiul Nobel pentru Fizic n 2009.
Nivelul crucial de atenuare de 20 dB/km a fost atins pentru prima oar n 1970, de
cercettorii Robert D. Maurer, Donald Keck, Peter C. Schultz i Frank Zimar de la fabricantul
american de sticl Corning Glass Works, denumit astzi Corning Incorporated. Ei au realizat o fibr
cu atenuare de 17 dB/km prin doparea sticlei de silicat cu titan. Civa ani mai trziu, ei au produs o
fibr cu doar 4 dB/km atenuare cu dioxid de germaniu ca dopant pentru miez. Asemenea atenuri
mici au deschis calea comunicaiilor prin fibr optic i Internetului. n 1981, General Electric a
produs longouri de cuar ce putea fi tras n fire de fibr optic de 40 km lungime.
Atenuarea din cablurile moderne de fibr optic este cu mult mai mic dect n cablurile electrice de
cupru, ducnd la conexiuni de fibr optic cu distane ntre repetoare de 70150 km. Amplificatorul
de fibr optic dopat cu erbiu, care a redus costul sistemelor de comunicaii prin fibr optic pe
distane mari prin reducerea i, n multe cazuri, eliminarea total a necesitii repetoarelor opticelectric-optic, a fost dezvoltat de mai multe echipe conduse de David N. Payne de la Universitatea
Southampton, i de Emmanuel Desurvire de la Laboratoarele Bell n 1986. Fibra optic mai robust
folosit astzi se are att miezul ct i teaca din sticl, suferind astfel mai puin de pe urma trecerii
timpului. Ea a fost inventat de Gerhard Bernsee n 1973 la Schott AG n Germania.
n 1991, studiile n domeniul cristalelor fotonice a dus la dezvoltarea fibrei optice cu cristal fotonic ]
care ghideaz lumina prin difracie ntr-o structur periodic, i nu prin reflexie intern total. Prima
fibr din cristal fotonic a devenit disponibil pe pia n 2000.Fibra din cristal fotonic poate fi
proiectat s transfere putere mai mult dect fibra convenional, iar propriet ile dependente de
lungimea de und pot fi manipulate pentru a mbunti performanele fibrei n anumite aplica ii.

Aplicaii
Telecomunicaii prin fibr optic
Fibra optic poate fi utilizat ca mediu de telecomunicaii i reele deoarece este flexibil i poate fi
strns n cabluri. Este deosebit de avantajoas pentru comunicaii pe distan e mari, deoarece
lumina se propag prin fibr cu atenuare mic n compara ie cu cablurile electrice. Aceasta permite
acoperirea de distane mari cu doar cteva repetoare. n plus, semnalele luminoase propagate n
fibr pe fiecare canal pot fi modulate la viteze de pn la 111 gigabii pe secund Fiecare fibr poate
transmite mai multe canale independente, fiecare folosind o alt lungime de und a luminii
(multiplexare cu diviziune a lungimii de und). Rata de transfer net (fr octe i de overhead) este
rata de transfer efectiv de date nmulit cu numrul de canale (de regul n numr de pn la 80
pentru sistemele cu multiplexare dens n lungimea de und la nivelul anului 2008). Recordul de
transmisie prin fibr optic n laborator este deinut de Laboratoarele Bell Labs din Villarceaux,
Frana, cu multiplexarea a 155 canale, fiecare de cte 100 Gbps pe o fibr de 7000 km.
Pe distane scurte, cum ar fi reeaua unei cldiri, fibra optic economisete spaiu n conductele de
cablu deoarece o singur fibr poate transporta mai multe date dect un singur cablu electric. Fibra
este imun i la interferenele electrice; nu exist cross-talk ntre semnalele de pe cabluri diferite i
fibra optic nu culege zgomote electromagnetice din mediu. Cablurile de fibr optic nu conduc
electricitate, aceasta fiind o bun soluie pentru protejarea echipamentelor de comunica ii aflate n
medii de nalt tensiune cum ar fi centralele electrice, sau structurile metalice de comunicaii

vulnerabile la trsnet. Ele pot fi utilizate i n medii n care sunt prezente gaze inflamabile, fr
pericol de explozie. Interceptarea comunicaiilor este mai dificil prin compara ie cu conexiunile
electrice, i exist fibre cu miez dublu concentric care fac interceptarea i mai dificil.
Desi fibra optic se poate face din plastic transparent, sticl, sau o combinaie de cele dou, fibrele
optice utilizate n telecomunicaii pe distane mari sunt ntotdeauna din sticl, din cauza atenurii
optice mai mici. Att fibrele multimodale ct i cele monomodale sunt utilizate n telecomunica ii, cea
multimodal fiind folosit pentru distane mici, de pn la 550 m, iar cea monomodal la legturi pe
distane mari. Din cauza toleranelor mai mici necesare pentru cuplarea luminii ntre fibrele
monomodale (cu diametrul miezului de aproximativ 10 micrometri), transmi toarele, receptoarele,
amplificatoarele i alte componente monomodale sunt n general mai costisitoare dect cele
multimodale.

Senzori cu fibr optic


n unele aplicaii, se folosesc senzori care sunt ei nii fibre optice. n alte cazuri, fibra optic este
utilizat pentru a conecta un senzor cu sistemul de msurare. n func ie de aplica ie, fibra optic se
poate folosi deoarece este mic, sau pentru c n punctul ndeprtat de msurare nu exist energie
electric, sau pentru c astfel se pot multiplexa mai muli senzori pe lungimea unei singure fibre prin
folosirea de lungimi de und diferite pe fiecare senzor, sau prin detectarea ntrzierii suferite de
lumin la trecerea prin fiecare senzor.
Fibra optic se poate utiliza ca senzor de msurare a tensiunii, temperaturii, presiunii i a altor
cantiti prin modificarea fibrei astfel nct cantitatea de msurat s
modulezeintensitatea, faza, polarizarea, lungimea de und sau durata de trecere a luminii. Senzorii
care pot varia intensitatea luminii sunt cei mai simpli, deoarece sunt necesare doar o surs i un
detector.
Senzorii extrinseci utilizeaz un cablu de fibr optic, n mod normal multimodal, pentru a transmite
lumin modulat fie de la un senzor de alt tip, fie de la un senzor electronic conectat la un
transmitor optic. Un beneficiu major al senzorilor extrinseci este abilitatea lor de a ajunge n locuri
altfel inaccesibile. Un exemplu l constituie msurarea temperaturii din interiorul motoarelor cu
reacie ale avioanelor cu ajutorul unei fibre care transmite radiaii ntr-un pirometru aflat n afara
motorului. Senzorii extrinseci pot fi utilizai n acelai fel pentru a msura temperatura intern
a transformatoarelor electrice, unde cmpurile electromagnetice prezente fac imposibile alte tehnici
de msurare. Senzorii extrinseci msoar i vibraii, rotaii, deplasri, viteze, accelera ii, momente
ale forelor i tensiuni mecanice.

Fibra multimodal

Propagarea luminii prin fibra optic multimodal.

Un laser reflectndu-se dintr-un baston de sticl acrilic, ilustrnd reflexia intern total a luminii ntr-o fibr
optic multimodal.

Fibra optic cu diametru mare al miezului (mai mare de 10 micrometri) poate fi analizat cu ajutorul
opticii geometrice. Aceast fibr se numete fibr multimod. ntr-o fibr optic multimod cu salt de
indice, razele de lumin sunt conduse de-a lungul miezului fibrei prin reflexie intern total. Razele
ce ajung la suprafaa de contact miez-teac cu unghi mare (relativ la normala la suprafa ), mai
mare dect unghiul critic al acestei suprafee, sunt complet reflectate. Unghiul critic (unghiul minim
pentru reflexia intern total) este determinat de diferena ntre indicele de refrac ie al miezului i cel
al tecii. Razele care ajung la suprafaa de separare sub un unghi mic sunt refractate din miez n
teac, i deci nu transmit lumina (i deci informaia) de-a lungul fibrei. Unghiul critic determin
unghiul de acceptan al fibrei, adesea dat ca apertur numeric. O apertur numeric mare permite
luminii s se propage de-a lungul fibrei att n raze apropiate de ax, ct i n raze la diferite unghiuri.
Aceast apertur numeric mare crete, ns, cantitatea de dispersie, ntruct razele la unghiuri
diferite au drumuri optice diferite i parcurg fibra n durate de timp diferite. O apertur numeric mic
ar fi, astfel, de dorit.

Tipuri de fibr optic.

n fibra cu indice gradat, indicele de refracie al miezului scade treptat de la ax la teac. Aceasta face
razele de lumin s se ndoaie uor pe msur ce se apropie de teac, n loc s se reflecte abrupt
la suprafaa de contact miez-teac. Drumurile curbate astfel reduc dispersia multici deoarece
razele cu unghi mare trec mai mult prin zonele periferice ale miezului, cu indice de refrac ie mic, i
nu prin centrul cu indice de refracie mare. Profilul indicelui de refrac ie este ales pentru a minimiza
diferena de vitez de propagare a diverselor raze din fibr. Profilul ideal este foarte apropiat de o
relaie parabolic ntre indicele de refracie i distana fa de ax.

Fibra monomodal

Structura unei fibre optice monomodale tipice.


1. Miez: 8 m diametru
2. Teac: 125 m dia.
3. Tampon: 250 m dia.
4. nveli: 400 m dia.

Fibrele optice cu un diametru al miezului mai mic dect de zece ori lungimea de und a luminii
propagate nu pot fi modelate cu ajutorul opticii geometrice. Trebuie, n schimb, s se analizeze
structura sa electromagnetic, prin rezolvarea ecuaiilor lui Maxwellreduse la ecuaia undei
electromagnetice. Analiza electromagnetic ar putea fi necesar i pentru a nelege comportamente
ce au loc atunci cnd lumina coerent se propag printr-o fibr multimodal. Ca ghid de und optic,
fibra suport unul sau mai multe moduri de traversare prin care lumina se poate propaga prin fibr.
Fibra ce susine doar un mod se numete fibr monomodal saumonomod. Comportamentul fibrei
multimodale poate fi i el modelat cu ajutorul ecuaiei undei electromagnetice, ceea ce arat c o
astfel de fibr suport mai multe moduri de propagare. Rezultatul modelrii fibrelor multimodale cu
optic electromagnetic se apropie de prediciile opticii geometrice, dac fibra este suficient de mare
i suport un numr mare de moduri.
Analiza ghidului de und arat c energia luminii n fibr nu este complet pstrat n miez. n
schimb, mai ales la fibra monomodal, o fraciune semnificativ de energie se transfer tecii sub
form de unde evanescente.
Cel mai frecvent folosit tip de fibr monomodal are un diametru al miezului de 810 micrometri i
este gndit pentru a fi utilizat la lungimi de und vizibile apropiate de infraro u. Structura modului
depinde de lungimea de und a luminii folosite, astfel c aceast fibr suport de fapt un numr mic
de moduri adiionale la lungimi de und vizibile. Fibra multimodal, prin compara ie, este produs cu
diametru al miezului de la 50 micrometri pn la cteva sute de micrometri. Frecvena
normalizat V pentru aceast fibr ar trebui s fie mai mic dect primul zero al funciei
Bessel J0 (aproximativ 2,405).

Fibre optice speciale


Se produc i unele fibre optice speciale cu miez necilindric sau/i cu teac necilindric, de regul cu
seciune transversal eliptic sau dreptunghiular. Aceste fibre sunt proiectate astfel pentru a pstra
polarizarea luminii, de exemplu.
Fibra din cristal fotonic este realizat cu un ablon regulat de variaie a indicelui de refrac ie (adesea
n form de guri cilindrice care merg de-a lungul lungimii fibrei). Astfel de fibre folosesc efectele
de difracie n loc de (sau pe lng) reflexia intern total, pentru a pstra lumina n miezul fibrei.
Proprietile fibrei pot fi modificate ntr-o varietate larg de aplicaii.