Sunteți pe pagina 1din 8

GENEZA IMPERIILOR COLONIALE

PORTUGHEZ, SPANIOL I BRITANIC


ncepnd cu secolul al XV-lea, Europa cunoate o redresare
bazat, n vestul continentului, pe restabilirea ordinii monarhice pe principii
moderne i pe un avnt economic intens. n acest context de dezvoltare i
datorit perfecionrii mijloacelor tehnice, navigatorii europeni se lanseaz
n descoperirea marilor rute geografice i a unor noi teritorii. Acestor
descoperiri le urmeaz cucerirea i acapararea teritorial i economic,
ceea ce duce la constituirea marilor imperii coloniale. n urma acestui
proces marile beneficiare sunt Marea Britanie, Spania i Portugalia, care
dirijeaz spre propriile porturi produsele exotice i metalele preioase
colectate din colonii. n afar de aceast consecin economic nu se pot
neglija ns nici consecinele intelectuale. Europenii descoper o lume
nou, foarte diferit de ceea ce tiau, noi civilizaii, cu propriile valori.
Rezultatul este deformarea vechii concepii a europenilor despre lume, cu
valorile ei motenite din Evul Mediu.
Portughezii au fost primii care au deschis drumul ctre noile teritorii;
premisele geografice au fost determinate de expediiile arabilor din secolele
al X-lea al XII-lea, care duseser la descoperirea Asiei i nordului Africii.
Premise economice, precum lipsa aurului, sau perfecionarea tehnologiei
maritime au avut o contribuie major la iniierea acestor expediii.
Monarhiile susineau desfurarea acestor expediii, toate fiind
subvenionate de puterea central 1. n aceast privin se remarc
contribuia lui Henrique, supranumit Navigatorul (1394-1460), cel de-al
doilea fiu al regelui Joao I. La nceputul secolului al XV-lea negustorii
italieni din Lisabona l-au convins pe regele Alfonso al IV-lea s organizeze
cltoria a trei nave spre arhipelagul Canare (care au atins probabil i
arhipelagul Madeira2). Cert este c n jurul anului 1419/1420 portughezii au
ocupat permanent insulele Madeira i Porto Santo. Principalul obiectiv al
acestor cltorii a fost descoperirea coastelor de vest ale Africii, despre
care legenda vorbea c ar fi pline cu mine de aur; se vorbea despre Fluviul
de Aur, despre Coasta de Aur, denumiri care nfierbntau minile
exploratorilor europeni.
Prima colonie portughez, Madeira, a fost organizat dup modelul
structurii economice i politice a metropolei. Iniial, insulele au depins de
1
2

A. H. Oliveira Marques, Istoria Portugaliei, Bucureti, 1996, p. 40.


Ibidem, p. 42.

coroan, iar din punct de vedere spiritual, de Ordinul Iezuit. Arhipelagul era
mprit n trei provincii, conduse de trei seniori locali, aflai sub tutela
regelui3. O alt colonie organizat n mod asemntor a fost reprezentat
de insulele Azore. Profitul de pe urma coloniilor era n principal de natur
comercial: pentru Madeira i Azore, la mare cutare erau materiile
colorante i zahrul; n golful Guineii i vestul Africii se dezvolta comerul
cu sclavi negri, extrem de profitabil, pe lng mrfurile specifice zonei
tropicale. n 1458 a fost creat prima factorie portughez, Arguim, situat la
2030 latitudine nordic. Aceast goan dup teritorii nu putea s nu
aduc un conflict ntre Castilia i Portugalia, ambele reclamnd drepturi
asupra noilor colonii. Conflictul a fost soluionat abia n 1479, cnd Castilia
recunoate Portugaliei posesia Madeirei i Azorelor, primind n schimb
insulele Canare4.
n a doua jumtate a secolului al XV-lea are loc marele val de
descoperiri portugheze. n 1482 sunt descoperite Gabonul, Congo i
Angola, iar n 1487 Bartolomeo Diaz depete Capul Bunei Sperane,
deschiznd drumul spre India, drum inaugurat de Vasco da Gama prin
expediia din 1497 1499. Cum n aceeai perioad i Spania descoperea
noi teritorii, conflictele au izbucnit din nou. Ca urmare, n 1494, prin tratatul
de la Tordesillas, cele dou ri i-au mprit sferle de influen n Oceanul
Atlantic. Linia de demarcaie era fixat la 370 de leghe (aproximativ 1500
km) vest de linia dintre Azore i insulele Capului Verde 5. Teritoriile de la
vest de aceast linie erau rezervate Spaniei, iar cele de la est, Portugaliei.
Explornd zona rezervat Portugaliei, Pedro Alvarez Cabral descoper n
1500 Brazilia, iar n 1495 i 1500 fuseser descoperite Groenlanda,
respectiv Terra Nova. Totui, aceste teritorii au fost neglijate de portughezi 6,
deoarece centrul de greutate al imperiului colonial nou-creat era n Oceanul
Indian.
Expansiunea n Pacific ncepe n 1511; n 1513 portughezii ajung n
China, iar n 1540 n Japonia. Expediia din 1511, care l-a avut n frunte pe
Alfonso de Albuquerque a dus la descoperirea i cucerirea Malacci, n
1512 este cucerit Goa, iar n 1518 Sri Lanka. Portughezii duceau o
politic colonial agresiv, ce se baza pe distrugerea monopolului
comercial musulman, politic ce a avut un rol important n succesul
portughezilor, ei fiind vzui ca aliai mpotriva dumanului musulman,
reprezentat de egipteni i turci.
3

Ibidem, p. 44.
Ibidem, p. 46.
5
S. Berstein, P. Milza, Istoria Europei, vol. III, Iai, 1998, p. 93.
6
A. H. de Oliveira Marques, op. cit., p. 65.
4

Laboratorul experimental al imperiului colonial n Asia i America a


funcionat n Madeira i Azore, i, mai trziu, n insulele Capului Verde i
Sao Tome7. Madeira devenise o replic a Portugaliei; producea i exporta
zahr, aceasta fiind principala ramur economic; a doua era reprezentat
de producia de vin. Azorele exportau gru i materii colorante; n insulele
Capului Verde i n Guineea colonizarea s-a dovedit a fi mai dificil,
datorit neadaptrii culturilor tradiionale la noile condiii 8, precum i climei
nesntoase. n Africa continental colonizarea s-a fcut mai ales n scop
de protecie a unor factorii izolate. Congo era ns un important furnizor de
sclavi, dar pe msur ce resursele umane se epuizau, expansiunea
colonial se extindea spre sud, n Angola. Relaiile comerciale din Oceanul
Indian au impus i colonizarea coastei orientale a Africii: Sofala, Quiloa,
Mozambic, ns cutarea de aur a mpins colonizarea spre interior.
n India colonizarea s-a limitat la ntrirea i perpetuarea punctelorcheie pentru comer. Excepie au fcut Goa i Malacca, orae pe care
portughezii s-au strduit s le transforme n orae europene, ncurajnd
chiar cstoria ntre europeni i indigeni, ceea ce a dus la formarea unei
caste de metii.
n Brazilia, colonizarea a fost puin amnat, datorit profiturilor
reduse pe care le oferea, ns arendarea de ctre Coroan a monopolului
comercial a atras o mulime de coloniti.
Datorit spaiului i populaiei reduse, Portugalia nu a avut pn la
jumtatea secolului al XVI-lea un imperiu colonial organizat corespunztor.
Din punct de vedere administrativ, reueau s menin ordinea n colonii,
dar existau numeroase alte probleme: lipsa minii de lucru, fondul
economic i social al metropolei (expansiunea colonial a aparinut
esenialmente statului), probleme grave au fost ridicate i de ras,
civilizaie i religie, precum i de necesitatea de a se organiza cltorii
departe de coast9.
Marea beneficiar de pe urma coloniilor din Lumea Nou a fost ns
Spania, care, n urma exploatrii resurselor din colonii, ajunge curnd o
mare putere a Europei10. Spre deosebire de portughezi, care colonizeaz
mai mult n scop comercial, spaniolii cuceresc pe calea armelor teritoriile
descoperite11. La nceputul secolului al XVI-lea ei nfiineaz instrumentul

Ibidem, p. 63.
Ibidem, pp. 63-64.
9
Ibidem, pp. 67-68.
10
S. Berstein, P. Milza, op. cit., p. 94.
11
Istoria Europei, coord. J. Carpentier, F. Lebrun, Bucureti, 1997, p. 196.
8

de exploatare economic12 a coloniilor din America, instalat la Sevilla,


Casa di la Contratacion.
Instalarea dominaiei spaniole ncepe n perioada dintre 1492 i
1520, prin cucerirea Antilelor, n jurul insulei Santo Domingo, centrul
primului imperiu spaniol, unde este numit un guvernator i un cpitan
general. Spania aduce de aici aur i perle i oblig pe indieni la munc
forat prin sistemul de organizare numit Encomienda; beneficiarii, numii
encomienderos, aveau dreptul s cear tribut i munc indienilor, care erau
liberi. Justificarea ideologic a Encomiendei era cretinarea, ea fiind ns,
cel puin la nceput, un privilegiu feudal, dreptul de a obine prestri de
munc din partea indienilor13. Condiiile dificile i mizere la care erau supui
duc la o scdere considerabil a numrului de indigeni din Antile, ceea ce
determin popularea acestora cu sclavi negri adui din Africa.
O a doua etap a cuceririi spaniole este Mexicul, ntre 1519 i
1521. Expediia din 1519 a lui Hernan Corts este a treia care ajunge pn
la coastele mexicane; ea numr cteva sute de oameni. Iniial, Corts
fusese trimis de guvernatorul Cubei, care ns se rzgndete i ncearc
s-l ntoarc pe Corts din drum. Acesta debarc la Veracruz i se pune
sub autoritatea direct a regelui spaniol 14. Aflnd despre existena
imperiului aztec, el ntreprinde o expediie n interiorul imperiului. Este bine
primit de suveranul aztec, care, ns, nu dup mult timp, este luat prizonier
de Corts. Dup mai multe lupte, finalizate cu asediul oraului Mexico,
imperiul este cucerit; cucerirea a durat doi ani15.
A treia etap se desfoar ntre 1531 i 1534. Un mic nobil,
Francisco Pizarro, a participat la mai multe expediii n Peru, de unde s-a
ntors uimit de bogia imperiului inca. El va obine de la mprat titlul de
vicerege pentru teritoriile pe care le va cuceri n aceast regiune. n 1531 el
pleac din Panama spre Peru; n trei ani, profitnd de un rzboi civil
provocat de motenitorii lui Inca, el cucerete ara i pune bazele oraului
Lima (1535). n 1541 este ucis de oamenii si, pentru bogiile
descoperite16.
Ali exploratori au pornit n expediii de descoperire i de cucerire.
Rapiditatea cuceririlor se explic n primul rnd prin superioritatea tehnicii
de lupt de care dispuneau spaniolii. Toate aceste cuceriri dau Castiliei,
principala iniiatoare a expediiilor, un imperiu fabulos. Un Consiliu la
Indiilor, nfiinat n 1524 i reorganizat n 1534, avea rolul de a administra
12

S. Berstein, P. Milza, op. cit., p. 94.


Ibidem, p. 396.
14
Tzvetan Todorov, Cucerirea Americii. Problema celuilalt., Iai, 1994, p. 54.
15
Ibidem, p. 55.
16
S. Berstein, P. Milza, op. cit., p. 95.
13

imperiul colonial, de a redacta legea Indiilor (ansamblu legislativ aplicabil


tuturor coloniilor), de a numi i supraveghea pe funcionarii nsrcinai cu
administrarea cuceririlor. n cursul secolului al XVI-lea, Indiile de Castilia
sunt mprite n dou viceregate: Noua Spanie (cu capitala la Mexico) i
Peru (cu capitala la Lima).
Pentru Spania esenialul const n bogiile pe care i le poate
aduce imperiul su colonial i mai ales metalele preioase. Acestea provin
n primul rnd din jefuirea bogiilor imperiilor distruse, din rscumprri i
tributuri; apoi ncepe exploatarea permanent a minelor 17. n acest fel,
puterea politic i dezvoltarea economic apar ca nite consecine
imediate ale marilor descoperiri.
n acest timp ns, se ridic o nou putere maritim: Marea Britanie.
Primele ei ncercri de colonizare a Lumii Noi dateaz din vremea reginei
Elisabeta I: n 1564 sir Humphrey Gilbert elaboreaz un plan de colonizare
a Floridei, plan care va eua. n 1577 are loc o ncercare de colonizare a
Terra Novei, iar n 1583 insula Newfoundland este declarat posesiune a
Angliei, aceasta fiind prima colonie britanic din Lumea Nou. n 1585 sir
Walter Raleigh colonizeaz Virginia. Trebuie menionat c n coloniile mai
sus menionate, colonitii nu au reuit s se adapteze, unii fiind repatriai,
iar alii murind acolo18.
Procesul propriu-zis de colonizare ncepe sub dinastia Stuart, la
nceputul secolului al XVII-lea, ncurajat mai ales de expansiunea
comercial, de negustori, care vizau dou direcii principale: Indiile de Vest
i Indiile de Est19. Pentru a-i deschide drumul ctre Indiile Orientale, din
1616 Anglia stabilete forturi pe coasta vestic a Africii, intrnd n conflict
cu portughezii. n acelai timp colonizrile de pe continentul nord-american
continu. n 1607 este ntemeiat oraul Jamestown, tot acum organiznd
primele expediii n Marea Caraibelor. De aici englezii ncearc s
stabileasc colonii la gura Amazonului, intrnd n conflict cu spaniolii. n
perioada 1620-1640 se ntemeiaz coloniile din New England; tot acum
este ntemeiat oraul Boston, iar n 1632, Maryland, i n 1634, Delaware.
O alt zon aflat n vizorul englezilor pentru colonizare era America
Central Antilele. Prima colonie englez n Antile a fost insula Barbados,
ntemeiat ntre 1625 i 1627, prosperitatea acestei colonii fiind enorm.
ntre coloniile din America de Nord i cele din Antile se poate
observa o deosebire n ceea ce privete organizarea politic, viaa
economic i cea social. n America de Nord clima era temperat, ceea ce
17

Ibidem, p. 96.
C. Murean, Imperiul Britanic, Bucureti, 1967, p. 23.
19
Ibidem, p. 28.
18

duce la un caracter complex al economiei, iniial agrar, cu extinderi spre


industrie i comer. Aezrile sunt populate cu emigrani din metropol,
predomin proprietatea mijlocie i mic, iar mna de lucru este liber.
Aceste trsturi duc la un regim politic deosebit, avnd la baz principiul
autoadministrrii, al dreptului colonitilor de a-i alege organe reprezentative proprii. n Antile coloniile prezint cu totul alte caracteristici.
Aezarea n zona tropical determin o acomodare greoaie a europenilor
la condiiile de clim. Elementul european joac aici rolul conducerii,
munca fiind prestat de indigeni. Predomin marea proprietate, fiind
ntlnii i foarte muli sclavi. n consecin, regimul politic este mai puin
evoluat20.
Anglia a ncercat s i ntemeieze colonii i n Indiile Orientale.
Prima expediie are ca punct final Indonezia (1601-1603); n 1608 englezii
debarc n India, intrnd din nou n conflict cu portughezii. n 1615 este
ntemeiat prima factorie englez n India, iar n 1650 este stabilit
monopolul comercial al Companiei Indiilor.
La nceputul secolului al XVII-lea, principala baz colonial britanic
era America, unde coloniile ocupau o suprafa bine definit, n cuprinsul
creia locuia o populaie destul de numeroas. Se estimeaz c n
intervalul 1618-1642 au emigrat n colonii circa 80000 de supui englezi. n
mare parte emigraia era determinat de mizeria i persecuiile politice i
religioase din metropol. Printre primii emigrani s-au aflat i deportai,
trimii ca sclavi n colonii21.
Patentele pentru autorizarea colonizrilor erau un drept personal al
regelui, care avea pretenia ca puterea asupra s-i aparin n exclusivitate.
Organul care avea n atribuiile sale problemele coloniale era Consiliul
privat al regelui. n 1619, n Virginia s-a ntrunit pentru prima dat o
adunare reprezentativ, alctuit din 22 de reprezentani.
Sub primii Stuari se pot distinge trei categorii de colonii: cele ce
aparineau unor companii comerciale, cele regale i cele ce erau acordate
de rege unor nobili. Dac expansiunea colonial a fost, sub nceputurile
dinastiei Stuart, rezultatul iniiativei economice, n continuarea secolului al
XVII-lea, tendina va fi de transformare a coloniilor private n colonii
dependente de Coroan, deoarece multe colonii deveniser centre de
opoziie antiregalist. Ca urmare, apar colonii nfiinate fr autorizaie
regal: n 1635 Connecticut (ntemeiat de coloniti disideni din
Massachusetts), iar n 1636 Rhode Island.
20
21

Ibidem, pp. 34-37.


Ibidem, p. 41.

Odat cu revoluia englez din 1642, n politica colonial se produc


schimbri importante. Se elimin caracterul privat al coloniilor; se schimb
compoziia fluxului de emigrani, ponderea principal fiind deinut acum de
regaliti. Datorit preocuprii metropolei cu problemele interne, n condiiile
rzboiului civil, n colonii apar primele veleiti de independen, n special
prin lrgirea spectrului relaiilor comerciale 22. Principala int a comerului
colonial va fi Olanda, care va specula n mod abil aceast ocazie,
devenind, la sfritul secolului al XVII-lea, o mare putere maritim a Europei, concurnd cu succes Anglia n politica colonial.
nfiriparea imperiilor coloniale portughez i spaniol i, mai trziu,
britanic, a reprezentat prima consecin a marilor descoperiri geografice.
Totui, nu se poate face un bilan complet fr a se lua n considerare i
celelalte consecine, de pe plan economic sau spiritual. Europenii au gsit
n Lumea Nou noi valori, moduri de trai diferite, care au cltinat concepia
pe care o aveau despre lume. Imperiile coloniale au fost o consecin a
politicii de expansiune, bazat pe o concuren acerb, a marilor puteri
maritime. Dorina de cunoatere, setea de bogii au reprezentat i ele
cauze ale expansiunii i cuceririi. Chiar dac au avut i urmri nefaste,
precum dispariia unor civilizaii, marile descoperiri au reprezentat n primul
rnd pasul decisiv spre modernitate.

Bibliografie

22

Ibidem, p. 46.

1. Berstein, Serge, Milza, Pierre, Istoria Europei, volumul al IIIlea, traducere de Monica Timu, ediie ngrijit, note i comentarii de Doina Barcan-Sterpu, Institutul European, Iai, 1998.
2. Istoria Europei, coordonatori Jean Carpentier i Franois
Lebrun, prefa de Ren Rmond, traducere de A. i S.
Skultty, Humanitas, Bucureti, 1997.
3. Murean, Camil, Imperiul Britanic, Editura tiinific, Bucureti, 1967.
4. de Oliveira Marques, A. H., Istoria Portugaliei, traducere de M.
Ghiescu, Editura Enciclopedic, Iai, 1996.
5. Todorov, Tzvetan, Cucerirea Americii. Problema celuilalt.,
traducere de Magda Jeanrenaud, Institutul European, Iai,
1994.