Sunteți pe pagina 1din 41

CUVNTUL AUTORULUI

M aflam la nceputul anului 1929 n regiunea Salzburg (Austria). Era momentul cnd unul
din renumiii pioni montani ai Alpilor Matterhorn (Mont Cervin) , uria piramid mozaicat de
gheuri (4 505 m), fusese cucerit de cel dinti romn, doctorul Vasile Steopoe din Bucureti. Acolo, ntro dup-amiaz cu cerul de cletar, am admirat, de pe un promontoriu natural, btaia apusului ce
aternuse peste cumele de omt ale piscurilor o pnz subire de mtase roiatic, pe care btinaii o
numesc alpenrot. Privelitea m-a emoionat. M-am lsat cuprins de un simmnt de desftare pe care,
pn atunci, nu-l mai cunoscusem: triam ntr-o lume de basm i vedeam acoperiul Europei
dominnd viaa din vile, vlcelele i aezrile montane ale mai multor popoare.
Eram nerbdtor s m aventurez cit mai sus n lumea vrfurilor ncrunite de omt. Curnd,
am plecat n direcia staiunii climatice Zeit am See i apoi mai departe, spre localitatea Weissee.
Ajuns n cele din urm n vecintatea masivului Grossglockner (3 797 m), am reuit s cuprind cu
privirea o parte din relieful montan al Austriei. Afund, spre miaznoapte, orizontul sfrea undeva n
zidurile Alpilor Bavariei.
In inuturile acelea fascinante, de contraste ntre forele aparent statice ale munilor i
imensitile spaiilor cosmice, mi-am amintit de cei dinti cuceritori ai vrfului Mont Blanc (4 810 m),
cel mai nalt din ntregul masiv. Cu o sut patruzeci i trei de ani mai nainte, la 8 august 1786,
medicul Michel Paccard i ghidul Jacques Balmat reuiser s ajung teferi pe pisc. Aceast premier
alpin a produs un profund efect printre iubitorii de atunci ai munilor. La numai un an dup aceast
neateptat performan, la 3 august 1787, Jacques Balmat mpreun cu ali 18 ghizi au ntovrit pe
Mont Blanc pe H. Bene-detto de Saussure, care efectua cercetri i observri tiinifice n zona.
Revenit din ascensiune, H. Benedetto de Saussure comunica una din impresiile nocturne trite pe cel
mai mare munte pe care omul reuise s se urce pn atunci prin voin, pasiune i druire: ...m-am
rentors n acelai loc n noaptea adnc. Odihna firii i linitea profund care domneau pe aceste
vaste ntinderi, mrite de imaginaia mea, mi inspirau un fel de teroare. mi prea c am supravieuit
singur n univers i c fiina lui zdrobit zcea ntins la picioarele mele".
Climatul mirific al Alpilor Tirolului din vremea anilor 19291930 mi-a reamintit i alte
ascensiuni-premiere pe Mont Blanc, deosebit de importante pentru istoria alpinismului, n general, i
al celui romnesc, n special. Secolul al XIX-lea ncepuse, cnd o slujnic din Chamonix, pe nume
Maria Paradis, a urcat n ziua de 14 iulie 1808, srbtoarea naional a Franei, rvnitul cretet al
Alpilor. Cum se tie, ea a devenit ntmpltor prima femeie din lume care anuna viitoarele nsuiri
feminine demonstrate n paradisul nlimilor albe. Temerarul exemplu a fost urmat de Henriette
d'Angeville n 1838, pentru ca n anul 1855 Dora d'Istria pe numele ei adevrat Elena Ghica si nscrie amintirea i n palmaresul cuceritorilor Alpilor. In adevr, n ziua de 11 iunie, romnca Dora
d'Istria a escaladat, printr-un act de voin insolit, asemntor numai cu cel care a strnit-o pe
Henriette d'Angeville, unul din uriaii vestiilor muni: Monch, nalt de 4105 m.
Practicarea sporturilor de iarn, tradiionale la populaiile tiroleze, de toate vrstele i de
ambele sexe, mi-a atras, cu prilejul vizitei mele, n mod deosebit atenia. Dragostea pentru preioasa
zestre a Alpilor mi-a aprut sdit din generaie n generaie. Am reinut nsuirea localnicilor care
purtau n minte imaginea fiecrui ghear sau cldare glaciar, a fiecrui dinte", ac" sau ghimpe"
stncos aflate n preajma abrupturilor, pstrnd numiri populare cu semnificaii anume n viaa de toate
zilele a montagnarzilor. Am asemuit aceast nsuire cu dragostea i nelepciunea celor mai vechi
deschiztori de drumeaguri de munte din ara noastr pstorii care de-a lungul timpurilor
urcaser coamele i spinrile alpine de dincolo i de dincoace de Carpai.
Animat de asemenea gnduri, mi-am dat seama c zestrea munilor notri este infinit mai
mare i mai preioas dect mi-o nchipuisem, c masivele mpdurite sau alpine din Romnia au, n
toate anotimpurile, prtii pentru oricare din fiii ei, potrivit vrstei i ndemnrii fiecruia.
Rentors n ar, am ntrezrit micrii turistice romneti, ce vdea n acea vreme un ritm de
dezvoltare mereu mai susinut, un mare viitor. Perioadele de romantism, n gndire i n realizrile pe
teren, ncepuser s fie depite. n ce m privete, nscrisesem n modestul meu palmares, la data
aceea, aproape zece ani de drumeii n Carpai, nu fr felurite nsemnri fcute direct n sectoarele
montane pe care le strbtusem.
Dornic de a cunoate ct mai amnunit i mai bine relieful munilor notri, precum i
fenomenele naturale ce se petreceau n zonele de mare altitudine, am perseverat i am desfurat o
activitate mai susinut n acest domeniu. Bazndu-m pe experiena dobndit anterior, precum i pe
nvmintele ctigate n dou cltorii n Alpii Austriei i Elveiei, m-am dedicat observrii atente a
fenomenelor naturale ce aveau loc n templul naturii carpatice. Unul din elurile principale ale
aciunilor mele a fost acela de informare asupra cauzelor care ddeau natere calamitilor ce se

puneau n calea drumeilor obinuii sau alpinitilor n sectoarele accidentate din Carpai. Gndeam
c, odat aceste fenomene mai temeinic studiate la faa locului, se putea chibzui mai bine la
nlturarea primejdiilor prilejuite de alunecarea zpezilor prfoase , de ruperea unor covoare de
ghea de pe abrupturile repezi, de desprinderi de stncrii .a. O asemenea activitate de observare i
cercetare nu putea fi dect util pentru viitoarea desfurare a drumeiei i alpinismului n Romnia,
credeam eu.
Decenii de-a rndul, singur sau nsoit de unul sau cel mult doi tovari de ndejde, mi-am
druit timpul liber zecilor i zecilor de ascensiuni pe coastele i culmile marilor masive, iarna sau
vara, primvara sau toamna. Din cnd n cnd, am scris i am publicat din nsemnrile mele scurte
prezentri beletristice sau ghiduri despre unele zone montane.
Anii au trecut n zbor. Dar acea tainic i fremttoare chemare a munilor" mi-a animat tot
mai mult dorul de nlimile Carpailor. Iat de ce acum i nu as vrea s fie acesta un ultim gest
ncerc s evoc unele din mprejurrile trite vreme de o jumtate de veac pe nlimile munilor notri.
Am credina c paginile care urmeaz vor nsemna, pentru nenumraii pasionai ai drumeiilor, pilde
i nvminte. Tot aa cum, pentru mine, natura n primul rnd, dar i scrierile iubitorilor de munte
naintai au nsemnat ndemn i nelegere n arta de a iubi i de a m comporta n naltele zone
paradisiace ale patriei.
OVIDIU MANIIU

NECUNOSCUTELE IERNII N CARPAI


NTR-O IARN ALPIN
In perioada anilor 19221929 am plecat adeseori n Bucegi, urcnd spre platoul alpin pe aanumitul fir al Urltorilor, dup cum se exprimau muncitorii butenari care asigurau bunul mers al
funicularului ce transporta lemnele la rampele fabricii de hrtie din Buteni. n acest fel, reueam s
ajung pe cel mai scurt drum pe culmile masivului.
Mrturisesc c munii troienii de zpezi m-au ispitit ntotdeauna. Decorul iernii m fascina.
mi plcea s m confrunt cu intemperiile anotimpului rece, n dorina de a m aventura ntr-o lume a
crestelor pe care o credeam necunoscut la vremea aceea. Riscurile mi sporeau dorul de a iscodi
tainele nlimilor. De aceea, nu evitam ninsorile sau viscolele cele mai violente. Dup ncercri
sporadice de unul singur i urcuuri n masiv pe diferite vi, am devenit ncreztor n forele i
aptitudinile de care m bucuram. Curnd, mi-am dat seama c simul bun de orientare, precum i
rezistena fizic i moral de care dispuneam mi prilejuiau intense stri de euforie.
Mult vreme nu m-am destinuit nimnui. Ctre anii 19281929 reuisem s rein o sum de
cunotine ctigate direct n mijlocul reliefului montan al Carpailor. Experiena nsuit mi era
preioas, astfel nct, dup revenirea mea n ar din inuturile Alpilor Tirolului, mi-am propus s
perseverez, continundu-mi drumeiile cu deosebire n anotimpul rece.
Una din ascensiunile din luna martie a anului 1934 mi s-a ntiprit pentru toat viaa n
memorie.
...n dimineaa aceea, ntinsele inuturi strjuite de masivul Bucegi erau crunt btute de vifor.
S-ar fi putut spune c ntreaga cmpie a Brsei, ca i zonele intramontane din preajma ei lsaser cale
liber crivului pentru a se npusti cu furie spre frunile cele mai nalte ale munilor din zon.
Pe o asemenea vreme, trenul cu aburi pornit n zori din inima rii nfrunta cu greu viscolul.
ntr-un vagon, trei tineri atrseser atenia cltorilor tocmai n momentul cnd unul dintre ei se ridic
n picioare spunnd :
Biei ! Intrm n Buteni.
n lumina palid, glbui-albicioas, care ptrundea prin geamurile geruite, nfiarea lor strni
curiozitatea celor din preajm. In adevr, portul drumeilor nu se asemna n nici un fel cu obinuitul
port orenesc. Echipai cu cojoace scurt tiate din piei mioase de oaie i nvelitori mpotriva vntoaselor, cei trei purtau jambiere mpletite din ln i nclri butucnoase, durate din tlpigi intuite.
Ranie burduite, de care atrnau funii ciudat ncolcite i caschete cu ochelari de protecie, ateptau s
fie purtate n spinare. Drumeii se nsoiser, de asemenea, i cu unelte aducnd la nfiare cu nite
trncoape mai uoare.
Trenul s-a oprit cu scncete i pocnete de tampoane. Locomotiva a sitrnutat aprig n felul ei,
mprocnd valuri de aburi pe peronul pustiu. Tinerii au cobort grbii pe podeaua cimentat a grii
unde talazurile ninsorii se fugreau unele dup altele. n clipa aceea, o fereastr a vagonului zbrelit
de gheuri s-a deschis cu zgomot. Chipuri de femei i brbai, cu fee nfrigurate, se aplecar n afar.
S-a auzit o voce tioas, de batjocur :

Privii, mi, oameni buni ! Astia-s nebunii lui Aghiu !


M aflam printre nebunii aceia...
Au urmat fluierturi i rsete. Fereastra s-a nchis apoi, zdrobind cioburile de ghea strnse n
canaturi. Trenul s-a urnit din loc, dar vorbele de ocar auzite ne-au biciuit inimile.
Am plecat atunci purtnd ocara cu noi. Am trecut oarecum ndrjii prin piaa grii pe lng
statuia eroului invalid Muat, jertfit n rzboiul pentru ntregirea neamului. Apoi am prsit grbii
Butenii, ptrunznd n codru n direcia Vii Urltorilor. Ctre miaznoapte se-nlau vestitele ,,cli"
ale muntelui Jepii Mici. La poalele acestuia, spre miazzi, se adncea vlceaua slbatic a Comorilor.
Mai departe, costie pleuve coborau pn spre izvoarele vlcelei Urltoarea Mare.
Nerbdtori s ajungem ct mai curnd la cantonul Jepi, primul nostru obiectiv al zilei, am
lsat n urm izvoarele Bolovanului i ale Stnei. n sfrit, am ptruns n strvechiul codru care
ascundea cascada Urltoarea. Ninsoarea preschimbase ntregul sector ntr-un fermector bazar al iernii.
Cciuli de omt uguiate, mici pridvoare nvluite n borangic, parapete vtuite i balustrade n
miniatur erau risipite pretutindeni. Codrul gemea n rstimpuri i, ici-colo, turle de zpad se
prbueau la poalele molizilor.
Dup mai bine de un ceas de la plecarea noastr am prsit pdurea i am ptruns la gol.
Gvanul1 rscolit de cureni se bnuia necuprins n faa ochilor. naintam n ir indian pe o matc
nchipuit a vlcelei podit cu crust de zpad tasat. Vnzoleala talazurilor de nea fcea vzduhul
opac, nct nu mai reueam s distingem nici un amnunt de relief. Totul era haos, zbucium i dezm al
curenilor, nvolburri crncene se ridicau n trombe, dar erau readuse repede, cu furie, la picioarele
noastre.
Orbii de spulberri, ne-am ngduit un scurt rgaz, adpostindu-ne dup o spinare stncoas,
pentru a ne prinde colarii de bocanci. Plecnd mai departe, nfruntnd spasmele iernii alpine, dnd piept
mereu cu izbirile viscolului, ne-am opintit de istov, cu trupurile aplecate, ctre Creasta Urltorilor. Pe
msur ce ctigm nlime, ninsoarea se amesteca cu alice de ghea, care loveau nemilos n mtile
protectoare. Ar fi fost bine dac prin apropiere s-ar fi aflat vreun refugiu ct de mic, pentru a ne fi tras
puin sufletul. Dar o asemenea oaz" nu exista. Era cu neputin s ne oprim.
Departe, nspre cantonul Jepi, pduricile de jnepeni, care mblsmau vara vzduhul, se aflau
cu desvrire acoperite de mormane de omt. Ne-am hotrt totui s pim de-a dreptul n fir ntins,
evitnd orice ocoliuri. Eram convini c puteam folosi acest acoperi de omt pardosit de crust de
ghea.
La nceput, aa-zisul acoperi de omt al jnepenilor s-a dovedit rezistent.
M gseam n fruntea echipei, distanat de tovarii mei, cnd, fr veste, ptura de zpad a
cedat i s-a rupt. M-am afundat brusc, pn peste umeri. ntr-o groap" adnc. Cu trupul de ndat
nepenit, mi-am simit bocancii nfcai de mpletiturile jnepenilor.
Dup oc, am privit instinctiv n adnc. O sgetare rece mi-a strbtut atunci inima. Jos, la
picioarele mele, mi-a aprut n faa ochilor o pat mare, roie. Convins n clipa aceea c nimerisem n
preajma unui drume nensufleit, eram gata s ip :
Ajutor ! Un cadavru !
Mi-am nbuit ns iptul. Apoi, curnd, mi-am dat seama c un fular rou, bogat mpletit,
sttea agat de cele mai afunde crengi rsucite ale unui jneapn. Cine l pierduse oare ? N-am putut
afla ! L-am cules dintre jnepeni i de atunci 1-am purtat necurmat n rania mea de drumeie i de
rtciri prin toi munii Romniei. Il consider i azi ca un talisman ocrotitor i un semn de aducere
aminte...
Tovarii mei, Proca i Marin, rmai n urm, nu i-au dat seama n primele momente de cele
ce mi s-au ntmplat. Zrindu-m, le-am fcut semne repetate s m ocoleasc, ndcmnndu-i s-i
continue drumul spre canton. Ei s-au uitat la mine mirai, gata s-mi vin n ajutor. Le-am strigat s nu
se apropie i au neles c m voi descurca i singur.
Am ieit ntr-adevr nu fr greutate din groapa-capcan, dar am simit o ciudat mustrare de
cuget : povestea golurilor meninute n pienjeniul cetinilor de jnepeni sub pturile de omt mi era
binecunoscut ; acum nvasem lecia pe pielea mea !
Urcnd n continuare cu mai mare grij panta de gheuri solzoase, am zrit dup cteva minute
silueta cantonului, unde Proca i Marin, abia sosiser.
Cantonul Jepi, situat la cota 2 030 m, fusese cldit din piatr, pentru a servi ca punct de
control i dirijare a vagonetelor ce transportau butenii de rinoase din codrii de la Brteiu spre
Buteni. Dou ncperi scunde, aezate cu faa spre rsrit, alctuiau ntregul refugiu muncitoresc. O
teras suspendat, sprijinit pe piloni metalici, domina abrupturile rsritene ale munilor Jepi. Privirea
putea cuprinde de acolo ntreaga regiune a Vii Prahovei dintre Azuga i Comarnic. Una din ncperi, i
anume cea a cantonierului era mobilat rustic. Un pat tocmit din picioare de lemn de brad, o sob
1

Gvan : vlcea n form de plnie sau circular, mrginit de perei repezi.

rneasc i o mas grbovit formau ntreaga zestre gospodreasc a cantonierului. Se mai afla acolo
un aparat mare i foarte greoi, dotat cu manivel i receptoare metalice uriae, ncadrat ntr-o ldi de
lemn, fixat ntr-unul din perei. Cantonierul l botezase telefonia". Cu ajutorul lui, stabilea legtura
telefonic ntre canton i fabrica de hrtie. Firele telefonice fuseser ntinse pe deasupra prpstiilor,
ancorate de stlpi potrivii de molid, rpui adesea n vremea vijeliilor. n astfel de cazuri, sarcina
lucrtorilor butenari, obligai s restabileasc legturile, se transforma de la o zi la alta ntr-o munc de
Sisif.
In cea de a doua ncpere se gseau priciuri, deasupra crora fuseser aternute ierburi uscate,
amestecate cu cetini tinere de jnepeni. Aici se odihneau, la nevoie, cei ce lucrau n zonele refugiilorbarci de sub Vrful Lptici (1 582 m), de sub Vrful Blana (1 883 m) ori de la stna de pe muntele
Nucet (1 588 m).
Rentlnirea mea n ziua aceea cu cantonierul Lampie m-a bucurat mult.
Mic de statur, bine fcut, Lampie se nfia viteaz n hrnicia i modestia lui. Cu chipul
asprit de vnturi, de ploi i de ninsori, era scump la vorb, dar avea graiul cumpnit al dmbovienilor
de sub munte. i admiram mersul, msurat i hotrt. n urcu sau n crare, era nentrecut n
rezisten. Robust, prea nscut s iscodeasc viroagele i hrtoapele, nfrindu-i trupul cu muntele. In
nenumratele lui ieiri n control pe sub linia funicularului, rmnea nepstor n mijlocul celor mai
aspre intemperii.
Ceasurile dup-amiezii timpurii s-au depnat n atmosfera molcom a cantonului, n vreme ce
huietul viforniei rzbtea necontenit de afar. Lampie s-a mai urcat n rstimpuri n podul adpostului
pentru a meteri cte ceva la hornul care, pe o aa vreme, i ddea mult btaie de cap. Nu o dat, palele
de vnt rbufneau, cu fum cu tot, prin soba plin de gteje.
n cele din urm, oboseala ne-a cuprins pe toi trei drumeii. Ne-am brlogit pe priciuri,
ascuni pe sub pturi i sumane, i 1-am lsat pe Lampie la rosturile lui. Veghea lng telefonie" cu
gndurile duse cine tie unde. Am meditat o vreme la viaa acestui om, confruntat zi de zi cu natura
munilor nali, care-i formase un caracter de fier i-i punea necurmat la-ncercare brbia i rezistena
trupului. In lumina de opai a ncperii, chipul lui mi-a struit n faa ochilor, pn ce simurile, Vslind
lin, s-au mistuit ntr-o lume a pcii...
ALARMA
Somnul ne-a fost adnc, de piatr. M-am trezit deodat buimac, scuturat aprig de umeri. In
semintunericul odiei, am recunoscut ndat pe Lampie. Prea agitat la culme.
n picioare ! rosti el scurt, i se repezi spre ua dubl de la intrare. Dar ua fusese blocat
de nmei. Cantonierul se opintea zadarnic n ncercarea lui de a rzbi afar.
Mi-am frecat tmplele. Nu nelegeam nc nimic din ceea ce se ntmpla. Bnuiam ns c
Lampie avea motive serioase de zel. De aceea, i-am prins pe tovarii mei de picioare, trgndu-i de
sub nvelitori. Proca i Marin srir ca ari. Mi-am pus hainele pe mine i i-am ndemnat s m urmeze.
Auzeam bine acum strigte disperate venite de afar i ecoul loviturilor n pereii adpostului. Ne-am
repezit n ajutorul cantonierului.
Gata ! Haidei, cu toii deodat ! ne-a poruncit Lampie.
ngrmdii unul n altul, ne-am opintit zdravn. mpotriva uilor. De fapt, mpotriva troienelor
de omt.
Aa ! nc o dat, tun cantonierul.
Uile duble cedar cu greu, la nceput puin, apoi mai mult, ndeprtnd mormanele de zpad
doar la civa centimetri de prag. Gazda s-a desprins atunci de lng noi, aducnd lopei din apropiere.
Pe urm munca s-a desfurat n asalt. De ndat ce am reuit s nlturm grmezile de omt, am dat
piept cu doi drumei, victime ale deertului alb.
Era trecut de miezul nopii. Prpdul viforniei transformase platoul alpin ntr-un infern polar.
mpleticindu-se pe picioare, avnd nfiarea unor momi nvluite n ghea, cei de afar s-au strduit,
ajutai de noi, s ajung n interiorul adpostului. I-am cluzit n odia cu priciuri, unde aerul era mai
rece. Sleii de puteri, i-au revenit cu greu n fire. Aa am aflat c. de-a lungul traseului cuprins ntre
Valea Peleului i Culmea Pietrei Arse, grupuri de femei i brbai rmseser rspndii, care ncotro,
orbii i npstuii de uragan.
Ct ai bate din palme, Lampie a umplut o cldare cu zpad, a mpins-o n mijlocul plitei
ncinse, a mai bgat un maldr de gteje n sob i a dat buzna spre noi.
Urmai-m n linie de front, la o deprtare de cinci, ase pai unul de altul. Luai i coarda
asta !
Am prins din zbor funia fcut colac i mi-am petrecut-o pe-un umr. Cantonierul i-a atrnat
de bru o lantern muncitoreasc de control i a nit pe u.

Nu era de glumit cu Lampie ! Parc-1 vd ! Impetuos, ne-a fcut semn s ne desfurm.


Vntul ne mpingea acum cu putere din spate i-n cobor vijelia m-a trntit de cteva ori la pmnt.
Lampie se inea bine pe picioare n flancul stng al liniei de btaie. Grija mea era s-l zresc, ct de ct,
printre nvolburri i s pstrez aceeai caden. Proca nainta n dreapta mea, avndu-m pe mine n
cmpul lui vizual, n vreme ce Marin era dator s se orienteze n acelai fel fa de Proca.
Coboram mereu... Ceea ce mi-a hruit cumplit simurile, punndu-mi la ncercare atenia, a
fost huietul bezmetic al viforului, care prea c vestete urgii i mai mari. A-cest spasm al iernii alpine
ne-a pus respiraia n dificultate.
Timpul i pierduse valoarea pentru noi, cnd Lampie a descoperit pe cei mai naintai drumei
czui. Ne-am adunat cu toii n jurul lor. Trei brbai i o femeie, despovrai de ranie, de geni ori de
sculee de ocazie, se aflau acum la picioarele noastre. Lipsii de echipament de iarn, i oblojiser
capul i faa cu basmale, fulare, batiste i rufe de schimb, luate la ntmplare. Cineva, cu o voce
rugtoare, ne-a cerut s-l mai lsm puin culcat n zpad. Altcineva, pe care abia l-am putut auzi, ne-a
vestit c n urm se gsesc grupuri rzlee de oameni blocai n nmei.
Lampie a hotrt s coboare singur pe coasta muntelui, pentru a descoperi locurile unde se
opriser plcurile de rtcii. Noi, ceilali, trebuia s-i conducem pe cei gsii la canton i s revenim
pentru a continua salvarea.
Sarcina ne-a fost deosebit de grea. ncet, luptnd din rsputeri cu viforul, cu victimele lui i cu
oblncul muntelui, am ajuns cu primii nzpezii la adpost.
Zorile se iveau timide, lptoase, cnd la canton au sosit ali doi muncitori butenari, venii n
tur obinuit de la punctul de control de sub Vrful Clugrului.
A urmat un du-te-vino nentrerupt pe versantul sudic al muntelui. Cu ajutorul unor tlpigi de
lemn, au fost njghebate dou brancarde. n felul acesta, unii dup alii, au ajuns la cantonul Jepi
sinistraii de atunci ai Bucegilor. Au fost purtai pe trgi, pe brae ori n spinare. Norocul lor din urm a
fost c ne aflasem i noi acolo. Lampie, singur n miez de noapte, nu ar fi reuit s salveze la timp pe
toi cei czui pe traseu, cci fuseser muli cei pornii de cu sear din Sinaia, n mod necugetat, ca s
urce pe viscol masivul.
Dimineaa, odia cu priciuri se umpluse cu o lume pestri. ncperea nu mai avea nfiarea
de altdat, cunoscut nou, vechilor drumei. Cnd cei din urm supravieuitori trecur pragul
adpostului, ceasul detepttor al cantonierului, agat la cptiul patului de lemn, arta ora zece i
jumtate. Multe chipuri de femei purtau semnele spaimei. ntristate, dezamgite, tceau. Lampie
pregtea necontenit acum ceaiuri fierbini din gleata n care ndesase zpad.
La o vreme, cineva s-a strduit s fac numrtoarea celor ce zceau pe priciuri i pe podeaua
acoperit de cetini. Se aflau douzeci i apte de tovari de drum. Dintre cei plecai s cucereasc
noaptea Bucegii lipseau trei ini la apel. Motiv pentru noi s pornim n cutarea lor...
DRAMA
Am schimbat cu Lampie cteva cuvinte n tain. Amndoi cunoteam bine coclaurile rspndite
prin regiunea vlcelelor Clugrului i Furnicii, precum i zona de triste amintiri, numit Vrtejul
Dorului. Am intuit mpreun c cei trei turiti disprui pierduser orice posibilitate de orientare i c
schimbaser fr tire direcia de mers, ndreptndu-se spre apus. Aa c ne-am avntat din nou pe
platoul urgisit.
n lumina amiezii, vastele ntinderi erau vlurite de mictoarele trmbe de zpad. Ne-am
angajat n urcuuri i coboruri repetate, schimbnd cnd i cnd direcia pentru a reveni repede n zon,
cu ndejdea c vom descoperi vreo urm. Ajunsesem n preajma Vii Vnturiului, vestit prin
toancele1 i cascadele Izvorului Dorului, ca i prin spintectura primejdioas din apropierea locului
numit pe atunci La Pietri". Scrutam mprejurimile, confruntai cu fantasmele iernii care ne induceau
n eroare. O vag dezndejde cauzat de oboseal i fcuse loc n inima mea, cnd, subit, Lampie s-a
oprit i m-a apucat de bra. ntr-o covat de ghea, zrise o pat negricioas. Ne-am ndemnat paii
ntr-acolo i am gsit o rani uzat. Fostul ei purttor nu se afla n preajm. Contrariai, am iscodit
nmeii, dar furia vntului prea s fi ters orice urm pmnteasc de pe relieful montan. Deodat, ntro limpezire de o clip a vzduhului, ne-a aprut, sub fruntea unui mal, o lespede teit, rmas n parte
dezgolit. La poalele ei, zcea un trup acoperit de giulgiul subire al spulberrilor de nea.
Am ngenuncheat amndoi n acelai timp i am descoperit faa celui czut. nfrnt cu
desvrire, omul nepenise. Lampie i-a cuprins capul n brae, l-a sltat lng obrajii lui i i-a aburit
buzele cu suflul lui. Nefericitul respira nc, dus ntr-o lume de visuri. n prip, i-am nfurat corpul
ntr-o scoar luat de la canton i, cu ajutorul corzii, 1-am legat n chip de snop, ocrotin-du-i ct mai
bine faa. nhmai astfel, am pornit spre adpost.
1

Toanc : strmtoare n munte cu cotituri brute ale apei curgnd n mici cascade sau vrtejuri.

La canton, multe dintre femei trecuser n odaia de comand a lui Lampie. ntinseser sfori de
la un capt la altul al bag-dadiei, atrnnd de ele rufe umezite. Interiorul ncperii avea acum aspectul
unei puni de corabie cu pnzele sfiate. I-am dat celui salvat primul ajutor necesar. Pro-ca i Marin
schiau gesturi de nerbdare, deoarece omul nu ddea nc semne mai evidente de via. Flcile i
rmseser ncletate.
Scoate-mi jungherul din sac ! 1-am rugat pe Proca.
Am prins stiletul de mner i am introdus lama-i de oel ntre dinii victimei. Operaia s-a
desfurat anevoie. Flcile preau mpietrite. Cu rbdare, am izbutit s-i desfac maxilarele, picurndu-i
apoi cte o linguri de ceai cldu n gur. Cantonierul nu nceta s-i fac respiraie artificial. Astfel,
viaa ce pruse la nceput aproape stins se reaprinse. Omul se trezea, ncet-ncet, din somnul zpezilor.
Cine era el ? Un inginer chimist de douzeci i cinci de ani ! Mi-a lsat impresia unui trup bine
nchegat i destul de vnjos...
n acest rstimp, muncitorii sosii de sub linia funicularului se hotrser, la ndemnul lui
Lampie, s fac o ultim ncercare pentru a descoperi i salva pe drumeii rmai lips la apel.
Tentativa, eroic n felul ei, a fost sortit eecului. Cnd nserarea a cuprins nc o dat masivul,
oamenii s-au ntors singuri la canton.
O linite grea s-a aternut n ncperile adpostului. Ziua a luat sfrit, lsndu-ne minile
ngndurate i sufletele cernite. O fat i un biat de vrsta Julietei i a lui Romeo czuser jertf unui
miraj neltor. Rmiele trupurilor lor au fost descoperite ntmpltor ntr-o diminea cnd cele dinti
flori ale pajitilor alpine vesteau iminenta biruin a primverii.
EPILOG
Iarna a trecut. S-au sfrit i lunile aprilie i mai. Vile i codrii se aflau n srbtoare. Din
spaiile celeste se revrsau pe crestele Bucegilor lumin, cldur i pace.
Bronzat de ari, coboram ntr-o dup-amiaz de iunie pe brnele aride ale Caraimanului.
Ctre rsrit, masivul Grbova se acoperise de nori smolii, amenintori. Grbind paii, ara reuit s
prind acceleratul care urma s m duc la Predeal. M-am urcat la ntmplare ntr-un vagon. La captul
acestuia, uile ce m despreau de vagonul urmtor rmseser larg deschise, iar puntea metalic ce le
unea era liber. Trenul s-a pus n micare, accelerndu-i curnd mersul. Am observat atunci n culoarul
vecin chipul crispat al unui ofier care, privind pe fereastra deschis, a rmas nmrmurit. Am intuit
fulgertor c la scara vagonului se ntmpla ceva neobinuit. M-^am npustit ntr-acolo. Un cltor
alergase n goan spre scara vagonului, dar alunecase. n disperare, se prinsese cu un singur bra de
bara ajuttoare. Trupul i-a rmas, n parte, suspendat n gol. N-am stat pe gnduri. Am apucat zdravn
braul celui czut, ancorndu-mi n acelai timp braul meu stng de manivela rotativ a frnei. L-am tras
voinicete pe imprudent n vagon. Ajuni fa n fa, cel salvat m-a privit descumpnit.
M cunoti ? l-am ntrebat.
N-a putut articula nici un cuvnt. Respira din greu, agitat, i-mi arunca priviri ntrebtoare.
Adu-i aminte, l-am ajutat, ast iarn... acolo sus, la cantonul Jepi...
Da, a rostit, sugrumat de emoie, inginerul chimist.
Am tcut apoi amndoi, pn cnd acceleratul s-a oprit n Predeal. Am cobort acolo. Inginerul
m-a urmat. N-avea de gnd s-o fac, dar s-a decis n momentul cnd a vzut c eu m pregtesc s
cobor. Pe peron, l-am privit n adncul ochilor i i-am spus :
Te-ai salvat de dou ori n acelai an. Tinereea e doar att de preioas ! S n-o calci n
picioare a treia oar !
Am zrit atunci dou lacrimi strivite sub pleoapele tnrului de douzeci i cinci de ani. Mi-a
cerut voie s-l las s m mbrieze. M-a cuprins n brae i, n timp ce m strngea, i-am simit cldura
lacrimilor, pornite potop pe obraji.
Locomotiva a uierat strident. Ecourile iptului ei s-au risipit printre culmile stncoase ale
masivului Piatra Mare. Acceleratul a pornit, ca un arpe uria, pe calea sinuoas a Vii Timiului.
Dinspre Clbucet i Cioplea venea o noapte de smoal. ncepuser s cad chiar primii picuri rari. Gara
era aproape pustie. M-am ndeprtat grbit spre locul meu de adpost. De acolo, de pe clina dealului,
mi-am aruncat ochii n urm. Pe peron, singur n ploaia ndesit deja, sttea omul pe care l-am salvat.
M privea nc i-mi fcea semne cu mna. L-am vzut atunci pentru ultima oar. Dar despre el am
vorbit adeseori cu prietenii mei. Lui Lampie cantonierul i-am spus povestea de cteva ori la gura sobei,
lng ,,telefonia" lui, care ne nsoea cu un bzit somnolent.
Acum cnd scriu aceste rnduri de aducere aminte i de pova, parc as convorbi, din nou, cu
Lampie. i parc a depna aa firul ntmplrilor petrecute demult :
A fost odat ca niciodat, Lampie...

O EXPLORARE N BLIDUL URIAILOR


CONFRUNTAREA
Dup dramatica ntmplare trit n plin vifor pe nlimile munilor Jepi i Piatra Ars, am
chibzuit ndelungat vreme asupra celor petrecute. Pstrasem multe nvminte n tolba amintirilor din
Alpii Tirolului, iar elurile activitii mele turistice n ar mi s-au limpezit n perspectiva timpului. mi
era vdit faptul c toate drumurile" numite ,,de acces" spre culmile Carpailor erau difereniate, ca
aspect i grad de dificultate, de cele din masivele montane ale Austriei ori Elveiei. Pe de alt parte, nu
puteam uita unele accidente fatale care avuseser loc n munii notri. Printre cei rpii vieii se
numrau i oameni experimentai, victime ale avalanelor sau cascadelor de zpezi prfoase. Un
exemplu gritor l-a constituit dispariia neateptat a vrednicului Moise Rocule, care ngrijise, ani i
ani, vechea caban de lemn a asociaiei Turing Clubului Romniei de la Petera Ialomiei. El plecase de
la caban, ntr-o zi de miez de iarn a sezonului 193738, peste munte" spre Bran pe un drum fr
ntoarcere. A fost surprins de o avalan de omt format ntre munii Strunga i Guanul (Bucegi).
Mo Moise", cum l botezasem noi, a fost printele a zece copii, aproape toi nscui n zon.
Cel mai mare dintre ei se alturase n ceasul acela nefericit tatlui, cu gndul s ajung i el la Bran.
Printr-un miraculos concurs al mprejurrilor, tnrul s-a salvat, n timp ce printele disprea pentru
totdeauna. Curnd dup aceea, vedea lumina zilei la cabana Petera cel de al unsprezecelea vlstar al
familiei. Ceva mai trziu, rustica i primitoarea construcie a Turing Clubului Romniei, nlat pe
butucii unor molizi seculari la poalele pdurii Cocora, a fost mistuit de un groaznic incendiu.
Mi-amintesc cu nostalgie de muntele mpdurit al Cocorei. Ct de falnici fuseser molizii carei jucau mourile pn departe n vzduh. Ct de aprig urcase Mo Moise" pe coastele lui repezi dup
gteje, vreascuri sau alte treburi i ce frate bun se simise el cu codrul !
Cauzele care ddeau natere avalanelor n Carpai mi-au frmntat ndelung mintea. Dup cte
tiam, ele nu fuseser studiate n mod amnunit i la scar naional n ara noastr. Socoteam ns c
vieile drumeilor pornii iarna spre piscurile nzpezite trebuiau. ntr-un fel, asigurate temeinic. Cum
anume ?
Odat cucerit de ideea de a trece la aciune pentru obinerea unor date reale cu privire la
dezlnuirea fenomenelor hibernale la marile altitudini, m-am hotrt s fac primele ncercri de
informare i de cercetare n zonele limitrofe Vii Albe din Bucegi.
Dup mai muli ani, a venit n ntmpinarea aspiraiilor mele un tnr dornic s cunoasc lumea
povrniurilor albe, pe numele de porecl Panduru. Entuziasmul lui mi-a inspirat ncredere. Pasiunea lui
cea mare era s-i valorifice vocaia de fotograf artistic n imperiul montan. Am ntocmit mpreun un
plan de explorri n zonele mrginae Vii Albe a Caraimanului. n ce m privete, urma s execut n
prealabil, de unul singur, o ieire" de recunoatere i documentare, pentru a descoperi sectorul unde se
produc avalanele sau cascadele de zpad prfoas.
Valea Alb primise cndva, poate n timpuri imemoriale, denumirea aceasta din pricina
limbilor de zpad pe care le pstreaz pn vara trziu. Ea desparte muntele Cotila (2 490 m), ridicat
impetuos spre miaznoapte, de Caraimanul (2 384 m), care nal un hotar greu de trecut spre miazzi.
n josul vii, drumeul care depete pdurea i rzbate la gol e nevoit s strbat o poian numit ,.La
Verdea", pentru a evita pantele repezi. Versani mai domolii ai Cotilei coboar mai departe pn n
matca Vii Albe, care-i dezvluie, vara, spre obrie, caracterul mai pronunat de vile de eroziune. n
vremea iernii, n schimb, matca ei e copleit de pturi enorme de omt. O vn subire de ap se
prelinge atunci prin tuneluri de cristal n adnc.
Spre nlimile ameitoare ale Cotilei apar i iarna plcuri rzlee de conifere. Se pot zri, n
deprtare, molizi solitari, amintind pictural de steiurile i boldanii codrului rmas la poalele muntelui.
Ali strjeri singuratici ai pdurii, cu cetinile crmuite de vnturi, se ridic, din loc n loc, pe grindurile 1
de piatr. Aici, n abruptul nordic al Cotilei, aa-numitul vlcel din zona Blidului Uriailor reine
locului pe orice drume pornit n curs lung" spre platourile Bucegilor.
n dimineaa primei mele ieiri de studiu, vremea se arta calm, dar nensorit. Omtul era
bine nchegat i ntrit de ngheul nocturn. Urcam de unul singur, ca n attea alte di. Pacea, ca i
podoabele iernii risipite pretutindeni mi ncntau privirea i simurile. Cnd am ajuns n apropierea
confluenei vlcelului adncit n direcia gvanului Blidul Uriailor cu Valea Alb, m-am vzut n
preajma unei piramide care, prin nfiarea ei, nu se asemuia nici cu un pinten de stnc, nici cu vreun
boldan prbuit din culmea muntelui. Nedumerit, m-am apropiat. Spre marea mea surprindere,
piramida era format din cpni de ghea foarte bine rotunjite, de mrimea unor mingi de fotbal sau
rugbi. Nu mai ntlnisem o asemenea formaiune ciudat a iernii. Mingile" erau deosebit de dure i
1

Grind : spinare sau loc ridicat n munte, unde nu ajunge apa.

poleite. ncins la poale de grmezi de sprturi de ghea, piramida atingea nlimea unui stat de om !
Misterul care m-a confruntat cu o astfel de construcie geometric mi ncnta spiritul. Mi-am pus
ntrebri, dar pentru moment raiunea nu-mi rspundea. Tcea i muntele ! Oarecum nciudat, am
iscodit cu privirile spre tinuitele ascunziuri i despicturi ale versantului, dar n-am reuit s descopr
nimic deosebit. Ce m-a mirat n mod deosebit, a fost faptul c ntreaga construcie se nfia oarecum
etajat, durat din acele mingi" care, n ansamblu, pstrau o simetrie izbitoare. Intrigat, am pornit pe
panta culoarului n sus, care se adncea pn departe n trupul masiv al Cotilei. Nu bnuiam nc lumea
de vraj n care ptrundeam. Oprindu-m aproape dup fiecare pas, priveam atent, cnd ntr-o parte,
cnd n alta, spre parapetele i zplazele ninse. M nconjura o linite att de adnc, nct toat aceast
zestre feeric a iernii mi se prea ireal. Eram oare pndit de vreo primejdie ?
Din pruden, mi-am ales cel mai apropiat punct de reazem n spatele unei spinri stncoase,
rmas descoperit de cureni, ca refugiu la nevoie. n sfrit, fcnd fa att mbierilor muntelui ct i
temerilor mele, am pit dincolo de o cotitur a gangului alpin, devenit curnd o prtie foarte larg, bine
podit cu dale de ghea. n cele din urm, am ajuns naintea unei turnante, avnd o mare deschidere de
arc, unde matca deosebit de alunecoas fusese sclivisit precum o intrare ntr-un templu antic. Totul se
nfia ochilor meterit cu o aleas iscusin. Captivat din ce n ce mai mult de armonioasele zidiri ale
iernii alpine, am poposit mai ndelung n acel sanctuar pardosit cu mozaicuri diamantine. Multe din
imaginile crilor de basme ale copilriei mi s-au perindat atunci prin minte...
Pe cnd priveam astfel, cutnd s prind orice zgomot care m-ar fi putut alarma, a nceput s
ning uor. Fulgi mari i pufoi descriau arabescuri prin vzduh. Linitea a rmas totui netulburat i
pe turnanta mozaicat nu s-a ntmplat nimic amenintor. Vzduhul i-a pierdut ns pe nesimite
limpezimea i se cerni. Rar, adieri sporadice sunau din deprtatele strune ale pustietilor din abrupt.
Frigul mi strni nfiorri reci. Cotila i mbrca vemintele nupiale. M-am rentors pe vale trziu. Jos,
la intrare, am mai privit cu luare aminte, dar i cu o oarecare team, piramida de ghea. Ea ascundea
pentru mine, n clipele acelea, numeroase mistere.
O lumin palid struia deasupra Vii Albe n amurgul timpuriu. Fulguia dintr-un cer de
plumb. Strbtnd n cobor valea i pdurea Munticelului, am ajuns n Buteni. Pe la ferestrele
nlbiteloir csue prindeau s licreasc primele luminie. Copleit de impresiile strnite de tot ceea ce
vzusem pe culoarul Cotilei, i-am telegrafiat lui Pandurii, care atepta veti din partea mea, sa vin de
ndat la Buteni, pentru a m nsoi n explorarea proiectat.
TAINA PIRAMIDEI
Am mprtit tovarului meu cele observate n zona gangului i gvanului alpin din inutul
Blidului Uriailor. Auzind relatarea mea despre piramida de ghea i despre ciudatele sfere albe,
Panduru s-a artat nerbdtor s le vad.
n dimineaa zilei urmtoare, vntoase venind dinspre nord se npustir asupra masivului.
tirile privitoare la starea vremii, pe care le-am obinut prin telefon, ne-au indicat ninsori abundente n
toate regiunile montane. Viscolul ne strica socotelile. Am prsit totui localitatea i am ptruns n
codrii Munticelului prin portia din vecintatea Cminului Alpin.
n pdure, plete grele de omt se revr-saser de pe coroanele molizilor. Auzeam cum se
cerneau grunii de mzriche pe vemntul codrului, parc ntr-o tonalitate de elegie deprtat. Fiecare
ungher ne str-nea n acest paradis alb curiozitatea. Spre liziera pdurii, braele fagilor tineri aplecate
pn la pmnt formaser arcuri de triumf pe sub care paii notri se opreau din urcu. Dup ce am
ajuns la gol n lumea spaiilor largi ale Vii Albe, Caraimanul i abruptul lui nordic ne-au aprut ntr-o
viziune tears. Vag, am putut deslui ,,dintele" ascuit al muntelui, cunoscut sub numele de Pictura
Caraimanului" (1 905 m). Apoi fr veste, ntr-o limpezire subit a vzduhului, s-a pornit o rscoal
slbatic a viforniei. Am vzut atunci valuri de zpad prfoas prbuindu-se de pe culmi spre hu.
Adncile fisuri ale peretelui alpin Albioarele au disprut deodat din cmpul nostru vizual.
Rmai cu respiraia tiat, am urmrit emoionai mreul spectacol. De-a lungul ntregii zone de
cdere, vltuci albi s-au rspndit n lturi. Prea c o mare furioas potopea n calea ei totul. ntreaga
vale era parc ameninat. Printr-o micare instinctiv de aprare, tovarul meu s-a retras napoi,
speriat oarecum de eventuala nval, pn la noi, a trombelor de nea. Fenomenul nu era ns posibil s
se transforme ntr-o asemenea calamitate i Pandurii i-a revenit n fire. Astfel, am putut s vizionm
mai departe filmul iernii alpine. Ne-a uimit impactul pulberilor de zpad cu baza stncoas a
Caraimanului. Acolo, trmbe nvlmite de zpad pulbere neau haotic n vzduh. Curnd, ntregul
sector s-a nnegurat cu desvrire.
Te-a ncntat privelitea ? l-am ntrebat pe Panduru.
A dat din cap semnificativ.
Am pornit dup aceea pe o cale ce prea s fie nesfrit, cci ne btea crunt crivul n fa.

Dar odat ajuni n preajma piramidei, am rmas pentru moment nedumerit. Claia de sfere purta acum
pe vrf o basma spumoas, iar spulberrile viscolului umplu-ser spaiile despritoare ntre mingi".
Panduru, care nu mai fusese iarna pe viscol pe Valea Alb, nu-i putea crede ochilor ! L-am ndemnat
totui s ptrundem ct mai repede n vlcel, n ndejdea c vom fi mai ferii de spasmele viforniei. Dar
odat angajai n culoarul alpin, am fost pui n faa unei mprejurri neprevzute. Pe albia ngust a
gangului se prelingeau la vale cioburi mrunte de ghea, punnd stavil urcuului. Matca culoarului
prea fluid. De fapt, aa i era. Panduru nu mai ntlnise n muni un asemenea fenomen. Uriaul jilip
se afla n felul lui n micare, iar sub picioarele noastre curgea un pru plin de sloiuri miniaturale.
Senzaii stranii l stpneau pe nsoitorul meu. n ce m privete, m mai confruntasem n trecut cu
astfel de situaii n timpul iernii i, la drept vorbind, gsisem fenomenul interesant i ispititor. Panduru a
dat ns semne de ameeal. S-a lsat n cele din urm dus la vale la ntmplare n deriv. Era
descumpnit. I-am stat ndat n ajutor, dar naintarea noastr pe culoarul alpin a trebuit s fie
ntrerupt. Tovarul meu suferea acum de ru de munte". Cotila ne respinsese i n-aveam dect o
singur hotrre de luat pentru ieirea din impas : rentoarcerea prudent la Buteni i evitarea, n viitor,
a vremii nefavorabile.
Am parcurs coborul Vii Albe, mergnd sincopat, pn ce, urmrii nencetat de prigonirile
crivului, ne-am gsit uurare n pdurea Munticelului. Refugiul nostru de la Buteni, cu atmosfera lui
plcut, l-a reanimat pe Panduru.
Cu toat pania noastr oarecum umilitoare, nu ne-am putut gsi mpcare. Taina piramidei
durat din acele ciudate mingi de ghea nu trebuia s rmn nedezlegat. Nu ne puteam rezuma doar
la presupuneri. Dup discuii, am hotrt ca o nou ncercare de explorare n zon s se desfoare
numai pe vreme cu desvrire stabil, pentru a ne bucura de deplin vizibilitate, i numai n orele cnd
strlucirea soarelui nu ar fi fost umbrit de nori sau ceuri.
BOMBARDAMENTELE ALBE
Trecur alte dou zile. Abia n a treia, cerul amiezii s-a limpezit, aa nct, spre sear, am putut
admira astrul solar aruncnd vpi pe povrniurile Caraimanului. Apreciind vremea ca foarte prielnic,
am pornit n dimineaa urmtoare la drum. Temerile din urm ale lui Panduru se risipiser. Razele
soarelui bteau acum versanii sudici ai Cotilei, inundnd vzduhul de lumin. Podoabele de ninsoare
n pdurea Munticelului ddeau fiecrui molid o nfiare de srbtoare. Nimic nu tulbura pacea
munilor. Doar gerul mai strnea fluturri de funigei argintii prin spaii. L-am ntrebat pe prietenul meu
la un moment dat, mai n glum, mai n serios :
Ne mai abatem i azi prin preajma Albioarelor ?
Panduru mi-a surs i mi-a fcut semn indicndu-mi cu braele s ne urmm mai departe calea
spre Blidul Uriailor, fr nici o alt abatere...
Odat ajuni n preajma piramidei, ne-am dat seama c nfiarea ei era cu totul diferit de
cea din urm cu cteva zile. Arta ca o cpi de fn tencuit de sus i pn la poale cu zpad proaspt.
Amintindu-i de aspectul ei anterior, Panduru o cercet cu atenie pentru a se convinge de tria
ghiulelelor" de ghea, cum se exprimase el. Sferele, nepenite, cimentate mpreun de geruri, erau
aceleai.
Mare drcie, mi frate ! spuse. S tot vezi i s nu crezi !
Avea dreptate n felul lui, Panduru. Acest morman ciudat, unicat al iernii din Cotila, merita
din plin atenia noastr. i cum omul nu-i gsea astmpr, a continuat s pipie de jur mprejur
piramida de ghea, pn ce pnza subire de nea care o nvluia a czut ca o cma, lsnd neobinuita
statuie eliberat de mantia ei alb. Era acum i mai ciudat la vedere.
Convini c norocul nu ne mai putea ocoli, am pornit plini de ncredere pe albia culoarului n
sus. Matca era liber. Nu mai exista nici urm din priaul de cioburi cristaline de ghea, care ne
ntmpinase att de neplcut cu cteva zile mai nainte.
Am pit deci n linite, fr grab, res-pirnd aerul tare, parc nmiresmat de ger i de zpezi.
Gangul s-a lrgit curnd naintea noastr, pn ce ne-a aprut n fa o ntorstur a vlcelului, care urca
mereu spre o zon deprtat de mare altitudine, rmas ascuns vederii noastre. Priveam ctre flancul
dimpotriv al Cotilei, care arunca umbre, conturnd artistic magistrala cale a masivului. La o vreme
am ciulit urechile...
Ai auzit vreun zgomot, Pandurule ?
Tovarul meu i suci trupul ntr-o parte, aplecndu-i capul. Rmase nemicat. Din deprtri,
rzbtuse un iuit ascuit. Urmase un altul. Linitea se aternu din nou, n vreme ce noi iscodeam
muntele. Fusese oare vraja Cotilei doar o momeal ? Intrasem ntr-o capcan a Blidului Uriailor ?
n dialog mut cu noi nine, ne-am abtut, cu inima n dini, spre cel mai apropiat parapet
stncos. Odat adpostii, ne-am privit unul pe altul. Aveam feele crispate, semn al pndei emoionante

care ncepuse n ateptarea vreunei rbufniri subite a muntelui. Chinuitoare i lung ne-a fost
ateptarea...
Deodat, mai multe scrnete scurte, venite de undeva din nlimile de creast, ne-au nepat
auzul. Mi-am aruncat atunci ngrijorat privirea ctre cerul Cotilei. Mi s-a prut o prpastie invers,
ameitoare, spnzurnd deasupra noastr. Brusc, un fior mi strbtu inima.
Un obuz zbur, puc, prin vzduh, ntr-o traiectorie urmnd direcia culoarului alpin i intind
fundul vlcelei. Gangul se cutremur. Un alt obuz l urm dup cteva clipe. Apoi nir mai multe
mingi de ghea n snop, unele mai mici, altele mai mari, vjind nprasnic. Tovarul meu avea la el un
aparat de fotografiat. Fcnd o prim ncercare de a reine pe pelicul vijelioasele proiectile albe care
treceau aproape razant n vecintatea noastr, s-a nlat n picioare, dar, printr-o micare instinctiv de
aprare, a revenit fulgertor n spatele parapetului de stnc. uieratul nimicitor al ghiulelelor" l-a pus
n dificultate. Tentativa lui a euat pe dat i nu s-a mai repetat. S-ar fi putut expune unui grav accident.
Din locul unde m aflam, am reuit totui s apreciez, cu aproximaie, viteza acestor mingi
zburtoare, unele de mrime incredibil. Spectacolul devenise n adevr fascinant. Dei poziiile
noastre de observare nu erau de invidiat, am urmrit cu nfrigurare zborul proiectilelor de ghea. Eram
acum intuii pe locurile noastre i nu mai puteam schimba poziia. Nu puteam nici nainta, nici s
batem n retragere.
Astfel am urmrit canonada. De ndat ce proiectilele" apreau n turnanta gangului n
primele lor puncte de cdere, ele neau din nou n vzduh. Ceea ce m-a surprins n chip deosebit,
prilejuindu-mi clipe de neuitare, a fost mprejurarea c sferele de ghea nu se sfrmau n punctele de
contact cu albia culoarului. Dimpotriv ! Ele i polizau i mai mult feele. Mult vreme am rmas n
pnd aceasta nfrigurat, reuind s fac ca-n rzboi rapide i scurte nsemnri n jurnalul meu de
zi, pe care nimeni altul nu le-ar fi putut dezlega. Completrile le-am realizat mai trziu, la caban,
adugndu-le emoii deosebite care i-au gsit astfel o bun mplinire.
...Trecuser ceasurile amiezii, dar noi tot n pnd am rmas. Pe msura scurgerii timpului,
nelegeam tot mai bine cauzele acestui bombardament alb" i transformarea bucilor mari de ghea
rezultate din prbuirile i rupturile streinilor de omt cimentat de ger. Sub cldura trectoare a
soarelui de amiaz, ele se eliberau din strnsoarea crenelurilor stncoase. Am putut observa desluit cum
n sectorul marii ntorsturi a gangului alpin, matca lui juca necontenit rolul unor trambuline glisante,
care proiectau apoi mai departe mrind i mai mult viteza primejdioaselor zburturi. Desigur, mi-am
dat seama c omul nu ar fi putut supravieui unei lovituri directe, n plin. De aceea, pn la urm am
nvat bine jocul dezlnuit al muntelui Cotila. Astfel, n clipa cnd unul dintre noi percepea naintea
celuilalt, scrnetul de ferstru produs de desprinderea maselor de ghea din zona crestelor nalte se
grbea s strige cu iptul omului cuprins de o stranie bucurie :
Pzea c vinee !
i pe dat apreau obuze mai mari sau chiar schije n vrtej, lsnd n urma lor uiere i vaiere.
Vzduhul gemea dup aceea n surdin.
Ctre ora patrusprezece, zborurile gheurilor se rrir din ce n ce mai mult. Un ceas mai
trziu, bombardamentul alb" sub care ne aflasem ncet cu desvrire. Am putut prsi atunci
posturile noastre de observare. Adoptasem de fapt pe negndite, n chip artileristic, metoda punctului de
observaie axial.
n sfrit, razele soarelui plir cu totul, dup ce o turm de noriori pufoi se ngrmdir spre
zenit, pe cerul siniliu. O boare rece, neccioas, nvlui marele culoar...
Am cobort gangul alpin al Cotilei cnd pacea revenit n inut nu ne mai ascundea nici o
tain i nici o primejdie. Ziua fusese aa cum ne-o dorisem, iar soarele regizase un fenomen
nemaintlnit pn atunci de noi i poate incredibil dac n-am fi fost martorii lui oculari.
La poalele muntelui, ciudata piramid care ne provocase attea nedumeriri fusese crunt lovit.
Apruser sprturi pe flancuri. Nu mai pstra acum relativa ei simetrie geometric din trecut, care m
uimise att de mult.
mpcai, ne-am rentors n adpostul nostru din Buteni. Muntele Cotila ni se des-tinuise
ntr-un chip fermector i folositor. n nserare, am evocat clipele cele mai emoionante ale zilei.
Pandurule, i-am spus ntr-un trziu tovarului meu, mai mergem i alt dat s explorm
piramida n Cotila ?
Prietenul a schiat un gest de mirare, nu lipsit de umor. Lundu-i n cele din urm o nfiare
de dascl surghiunit de elevi neasculttori, mi-a spus :
nainte de toate, s mai repetm nc o dat acas lecia nvat...

SUB CASCADELE DE ZPEZI PULVERULENTE

IN ATEPTARE
Trecuse un an. Preocupat s culeg date cu privire la formarea avalanelor n munii notri,
precum i despre fenomenele de rupere sau prbuire a cornielor de zpad care puteau amenina cile
de acces n marile masive montane, m-am strduit s gsesc izvoarele de documentare necesare. n ar
existau foarte puine n acea vreme. O singur lucrare (n volum) de tehnic militar (autor cpt. Ion
Dumitrescu), intitulat Viaa n muni, aprut n anul 1932, cuprindea de-a lungul a 13 pagini referiri
cu privire la formarea avalanelor. Coninutul, de uz strict militar, nu indica anume diferitele sectoare
alpine din Carpai aflate n primejdie iarna. Intenionam s demonstrez c drumeii au posibilitatea de a
pstra cea mai bun orientare n mersul ctre marile altitudini din Carpai i, de asemenea, c pot evita
avalanele i urmrile lor fatale. Fr ndoial, riscurile unor tentative de acest fel n vremea aspr a
iernii angajau rspunderi mari. Cine mi s-ar fi putut altura ?
Dup ndelungate chibzuiri, m-am gndit s-i destinui tovarului meu de suflet, Dem,
proiectele mele. Acesta a acceptat fr ocol s formm o echip n doi.
Studiind relieful masivului Bucegi, am hotrt s ne ndreptm atenia ctre zona abruptului
nordic al muntelui Cotila, sfrind prin a alege, din vile oare coboar spre Valea Cerbului, slbatica
Vale a Urzicii. Dou ptrunderi de observare, realizate succesiv n lunile august i septembrie ale anului
1936, ne-au prilejuit cercetarea mai n amnunt a sectorului inferior al Vii Urzicii i ntocmirea la faa
locului a unei schie sumare a zonei. Am ales, ca obiective principale de reazem, stncriile din
vecintatea conului de dejecie al vii i primul anc1 interpus naintrii noastre de atunci, tiat de
sritori greu de depit. Schia a fost completat cu un al doilea canion al vii, alctuit dintr-un umr
foarte nalt de stnc, ce cobora vertical dominnd talvegul" vlcelului. Am apreciat, tot atunci, c
eventualele cascade de zpezi prfoase n vremea zilelor viforoase, asupra crora nu aveam nici o
ndoial, puteau s se produc tocmai n zona respectiv, innd seama de configuraia reliefului
respectiv. Pentru ancorarea noastr n perioada de declanare a acestor cascade, ne-am fixat n memorie
doi umeri de stnc alturai, numii de noi reduta nr. 1, n dreapta, i reduta nr. 2, n stnga, deoarece
acestea trebuiau, n faza de observare s reprezinte punctele fixe de sprijin i de aprare pentru fiecare
din noi. Ele au fost nsemnate ca atare i n schiele de plan obinute.
n ateptarea vremii viscolite, singura care putea provoca declanarea cascadelor de nea, am
fcut repetate pregtiri la baza noastr de plecare din Buteni. Cteva lecii" practice de antrenament i
de acomodare la poalele masivului s-au dovedit folositoare. Un neastmpr ciudat a pus stpnire pe noi
n timpul tuturor acestor pregtiri febrile. Aveam pe atunci treizeci i patru de ani, vrst a tuturor
nzuinelor i mplinirilor generoase, cnd chiar marile primejdii deveneau stimulatoarele vieii pe
nlimi.
MPLINIREA
ntr-o zi s-a pornit viscolul s urle prin vzduh. Se mplinise sorocul...
n ajunul pornirii noastre spre obectivele de pe Valea Urzicii, ne-am culcat devreme, dar nici
unul din noi nu a reuit s adoarm. Rupnd tcerea, l-am ntrebat pe Dem :
Te ncearc vreo team ?
S-a rsucit brusc n aternut i, oarecum surprins, a rspuns :
Nu, omule, nu mi-e fric...
tii ce m-am gndit ?
Ce?
Cred c reuita noastr de mine, dac viscolul va continua, rmne sigur dac ne vom
pstra calmul. Sntem doar pregtii. i nc bine ! Mine dm i noi o btlie...
Nici vorb ! O vom da...
Glasul lui din urm a fost aproape autoritar. Eram mpcat.
Noapte bun, Dem !
Noapte bun !
27 februarie 1937. Ne-a ntmpinat la plecare o diminea friguroas, aspr. Ninsoarea era n
toi. Cureni abtui dinspre abrupturile nordice ale muntelui Morarul (2 742 m) sau dinspre thrtoapele
i abisurile Cotilei ne-au biciuit cu furie. In faa Vii Urzicii ne-am privit unul pe altul : aveam
nfiarea unor scafandri, aa cum artam, parc blindai de nveliul de ghea sticloas. Ne-am
ndeprtat, cu luare aminte, de matca Vii Cerbului, pentru a ne asigura pe deplin de rezistena crustei
de zpad tasat, care trebuia s ne uureze ptrunderea pe abrupt. naintea noastr se semeea pieptul
uria al Cotilei. Prea un gigant amenintor pe care nu-l vedeam totui. tiindu-1 att de aproape,
1

anc : stnc proeminent pe o coast priporoas.

eram acum ncercai de temeri i de vagi ndoieli. Iar urgia furtunii albe sporea mereu. Sosise ns clipa
suprem. N-aveam alternative : trebuia s asaltm frontal oblncul priporos care ne desprea de redute.
Am alungat de aceea din cugetul meu orice ezitare.
De ndat ce urcuul a devenit foarte piepti, lupta mpotriva muntelui s-a artat aprig. Aanumitele gheare de pisic" prinse n vrful colarilor notri mucau din crusta rezistent de ghea, n
vreme ce, la fiecare pas, spam cu pioletul trepte pe o prtie nchipuit. Vntul schimba mereu direcia,
iar vizibilitatea redus cu alternanele ei orbitoare ne punea munca n dificultate. Infrngnd nvala
curenilor, am meninut cu Dem disciplina mersului. Distanai unul de altul la o deprtare de mai muli
metri, evitam n acest fel o posibil rupere i alunecare a pturilor de zpad suprapuse.
Rbdtori, naintam cu greu pe oblncul priporos cnd, deodat, ,,ceva" a trosnit sub picioarele
melc. Zgomotul a pierit ndat, furat de vnt, Am fcut numaidect semn lui Dem s se opreasc. Mi-am
aplecat a-tunci trupul spre repezi pentru a asculta mai bine semnalele prtiei. Dar nici un alt scrnet nu
s-a mai auzit. Spre deplin convingere, am sondat nc o dat covoarele de omt suprapuse i rezultatul
a fost pe msura ateptrilor mele. Eram mpcat deocamdat. Nu bnuiam n clipele acelea c
numeroasele mpotriviri ale Cotilei abia ncepeau.
O privire grbit spre micro termometrul prins de mneca braului stng mi-a indicat mnia
iernii : minus nou grade Celsius ! In acest infern alb, undeva naintea noastr, Cotila i semeea, n
spaii invizibile, piscurile atotputernice. Nu rmsese nici urm din nfiarea Vii Urzicii pe care o
iscodisem de dou ori n vara i toamna trecut. Iar versantul att de priporos al muntelui nu ne putea
prevesti nimic linititor.
Pe cnd mergeam mai departe, am simit o smucitur a corzii care asigura legtura ntre mine
i Dem. Tovarul mi-a semnalat, spre apus, o privelite uluitoare. Un gol imens se cscase ntr-acolo
n vzduh. Indeprtnd repede pulberea zpezii de pe ochelarii de protecie, am reuit s vd cum
fumegrile unui vast incendiu alb devastau crestele Cotilei. Apoi, dup cteva clipe, totul pieri din
cmpul nostru vizual...
La o vreme, au nceput s ruleze pe prtie zburaturi tioase de ghea, oare zoreau spre hu i
ne ntmpinau cu ostilitate. mprejurarea ne-a sporit ncordarea nervoas. M-a btut gndul s tiu ct
arta ceasul, dar n-am reuit. Ninsoarea, nsoit de gruni lipicioi de ghea, acoperise cadranul
micului ceasornic.
Nevoit s iscodesc fr rgaz eventualele obstacole ce s-ar fi putut ivi pe neateptate n calea
noastr, mi ascueam mereu privirea. Era o treab obositoare. De multe ori am avut impresia c nite
panouri albe apreau i se succedau himeric, cznd brusc din vzduh pentru a-mi pune stavile
amenintoare. Totul nu era dect miraj. In cele din urm, am ntrezrit doi umeri mari de stnc, prini
de oblncul muntelui. Erau redutele" reperate de noi n toamna trecut. Mai departe, se nla o
piramid nctuat ntre mai multe lespezi teite. ndat mi-a trecut prin minte gndul c n partea
locului s-ar fi putut meteri o platform de supraveghere i de aprare. M nelam eu oare ? Nu
devenisem eu i Dem nite jucrii animate supuse capriciilor viscolului ?
Din nou am simit coarda ntinzndu-se i reinndu-mi micrile. Dem ridicase un bra n
vzduh. n clipa aceea nu i-am neles ns gestul. M-am ntrebat nfiorat dac nu se simise cumva n
dificultate i dac nu fusese un ndemn pentru rentoarcerea noastr din aventuroasa ncercare. De fapt,
prietenul meu zrise i el ceva mai trziu umerii stncoi. Fusese, din fericire, un semnal de ntiinare
linititor.
Mi-am ales atunci drept int imediat reduta nr. 1. N-am pregetat i am naintat pe panta
devenit deosebit de alunecoas. Nu terminasem de parcurs segmentul de urcu spre redut, cnd o
schij tioas m-a izbit n braul stng. Durerea m-a fulgerat pn la oase. Sudalma mi-a rmas gtuit.
Din urm, Dem suia cu atenie priporul. n felul acesta am pipit" trupul muntelui blindat cum era de
carapacea crustei i a gheii, pn ce, n sfrit, am ajuns la baza redutelor. Am realizat astfel primul
succes al zilei.
ncurajai, am nceput s ndeprtm grmezile de zpad adunate la poalele lor, pentru a
netezi platforma dorit, nchipuit de noi din vreme, ca s ne poat servi ca spaiu de ancorare. A fost o
ntrecere nfrigurat i mut ntre noi. Cu sufletul la gur, am construit posturile noastre de pnd i de
ateptare, a cror suprafa abia ne-a ngduit s rmnem mai la largul nostru n picioare. Ne-am
ndeprtat dup aceea cteva clipe mtile protectoare pentru a adulmeca puin mai n voie aerul. Gerul
prea acum i mai aspru, iar microtermometrul meu, nu tiu cum, nepenise i el, poate n urma unor
lovituri. Curnd, ne-am fixat din nou mtile de protecie, pentru a scpa de nepturile alicelor de
ghea i a suporta mai uor presiunea rafalelor de vnt.
Gata ! mi-iam zis. Acum ancorajul!
Dem era pregtit. A scos laul rezistent pe care-l avea la-ndemn pentru ancorarea noastr,
meterit la caban, i a ncercat prin lansri ct mai dibace s-l petreac pe dup colul cel mai
proeminent al umrului stncos. Smuoelile i insistenele lui de a reui s prind n la pintenul de piatr

au rmas zadarnice. Vnzolelile curenilor i se mpotriveau, iar laul era necontenit deviat din traiectoria
dorit. Clipele treceau, furia viscolului nu ne ddea rgaz i trebuia gsit, iute de tot, o alt oale de
ieire din impas, mai ales c repetasem i eu la rndul meu ncercarea de-a prinde laul, dar fr nici un
succes.
M-am eliberat atunci din coard i am pornit n escalad liber spre redute. Cu ndrtnicie,
tentativa mi-a reuit. Am cuprins n la pintenii mai proemineni ai umrului stncos, iar Dem a tras de
capete cu ndejde, pn ce ne-am convins c munca de fixare a corzilor fusese dus la bun sfrit.
Rentoarcerea mea ctre platforma de ancorare a fost nenorocoas. Un val de rafale m-a
dezechilibrat i m-a prvlit pe pant. Picioarele mi-au scpat, trupul a rulat la vale i m-am vzut
deodat rostogolit chiar n preajma tovarului meu, care a rmas nmrmurit. Trebuie s spun c, ntr-o
asemenea mprejurare, coborul e ntotdeauna mai primejdios i oblig pe cel n cauz la maximum de
efort i de atenie. Intervine apoi i neprevzutul. Principala mea arm n acele cteva momente de
descumpnire fizic a fost capacitatea de a nu intra n panic. Multe din ntmplrile trecutului mi
sdiser aceast nsuire. Cum anume am reuit s nfig cu putere, ntr-o clip prielnic, pioletul n
miezul sticlos al repeziului, n-a putea-o bine povesti. Reflexele au luat locul oricrei stri de
demoralizare. Mi-am pstrat spontaneitatea micrilor i m-am oprit ntins pe pntec. Realizasem de
fapt ntr-un att de scurt interval de timp, fr voie, o a doua ancorare !...
Am rsuflat uurat, ca i cum a fi ajuns la captul unei frumoase reuite sportive ntr-un cadru
competiional. Dem mi-a venit repede n ajutor, pentru a putea nla din nou pieptul n faa Cotilei.
Bunul meu tovar m-a msurat doar cu privirea. A avut ntotdeauna ncredere n potenialul meu de
energie, care m salvase i de ast dat. Rmsesem cu desvrire valid. Stilul gimnastic al rostogolirii
mele m-a pus la adpost de orice rnire sau alte neajunsuri.
Puin dup aceea, ne-am asigurat pe strmta platform realizat cu ajutorul laului amintit i
oare avea dou capete cu carabiniere. Aflai la o distan potrivit unul fa de altul cam doi metri i
jumtate , ne-am simit mai mpcai. Ne situasem ntr-un balcon suspendat al Cotilei, unde acum
rafalele viforului erau respinse cu grele pierderi de spulberri spre adncurile genunii. Ne-am urat noroc
bun btndu-ne pe umeri, ne-am prins corde-linele colorate de salvare de cingtori i ne-am aezat
basmalele speciale de protecie a respiraiei sub pieptare, gata s poat fi utilizate n momentele
cruciale. O emoie nou, nedefinit pulsa acum n ntreaga noastr fiin. Clipele de supreme ncercri
se apropiau...
Undeva, n mijlocul imensului incendiu alb, se nla haotic, amenintoare, Cotila. Iar noi,
din pndari i figurani cum fusesem pn atunci pe scena hibernal a masivului, ateptam cu nfrigurare
s devenim actori. Intrarea noastr n scen putea avea loc dintr-un moment n altul, pentru a ne juca
rolul dramatic pe care ni-l alesesem de bun voie...
Ateptarea n condiiile locului i ale vremii de atunci a fost grea i apstoare.
Au trecut minute n ir i poate sferturi de or. ntr-un trziu, o acalmie ciudat, nefireasc, a
cuprins deodat vzduhul. Pacea a revenit subit pe abrupt. Fenomenul mi s-a prut straniu. Am vzut
atunci cum din zona celor mai nalte culmi se desprindeau, ca nite aripi uriae, draperii de nea
fluturnd ntr-un zbor fantastic spre hu. Ele s-au prbuit apoi n adncul abisurilor. Am dat fr ezitare
semnalul convenit, de alarm.
Ca-ntotdeauna, Dem, atent, a observat i o fantomatica schimbare de decor. Potrivit nelegerii
noastre, i-a aplecat trupul n faa redutei a doua i s-a nepenit bine n picioare, la distana convenit
de mine. La rndul meu, am luat aceeai atitudine n faa redutei nr. 1. Pioletele, adnc nfipte n crusta
omtului, urmau s ne serveasc n caz de nevoie ca pivoi ajuttori, alturai naintea fiecruia. n
clipele acelea premergtoare nvalei uvoaielor albe, auzul nu mi-a mai reinut altceva dect simfonia
deprtat a viscolului, reluat de toate strunele Cotilei. Vizibilitatea s-a redus repede la zero ! Am
urmrit cu cea mai mare ncordare mersul cronometrului pe care-l scosesem din sn : trecuser opt spre
zece secunde de cnd valurile spumoase de nea porniser la vale pe abrupt spre noi !... Cutremurtor,
mi-a rzbit atunci n urechi un uier ca de arpe uria... Am strigat n netire :
Atenie Dern ! Vine torentul !
Am putut zri, ca prin vis, revrsarea zpezilor prfoase, cnd acestea au aprut la civa metri
deasupra redutelor. Rvit de strnsoarea tensiunii nervoase, am numrat n gnd : una, dou, trei...
patru. Att ! M-am simit nvluit. Cea din urm viziune a uvoiului a fost aceea a unei mri cu vlurele
solzoase, care inunda totul. uierul acela oa de arpe s-a preschimbat brusc ntr-un vuiet sinistru, cu
tonaliti stridente, pentru a sfri ntr-un bzit neptor, care mi-a ptruns dureros n urechi.
Inspirasem la timp aer, pe ct mi-a stat n putin mai adnc. Tulburat de btile inimii, mi-am reinut
apoi suflul. Lipit cu capul de faa redutei, prins cum eram n coarda de ancoraj, am trit simmntul c
voi fi copleit i strivit. n nfiorare, gndurile mi s-au amestecat, pentru a-se limpezi ntr-o strfulgerare
a minii :
Dem a rezistat oare ?

Nu-l mai zrisem. Dispruse i el sub valurile de pulberi.


M-am eliberat din teroarea temerilor i m-am lsat cuprins deodat de fiori. ngropat i
nctuat, mintea mi-a poruncit s ies la lumin ! S sparg tavanul" care m desprea de lumea de
afar, s svcnesc n sus. Dar eram blocat ! Ochii mi rtceau ntr-o lume obscur, ngrozitor de
dumnoas. Am ncercat atunci s respir uor, rar, reinut, pentru a economisi ct mai bine aerul rmas
n golul de sub trupul meu aplecat. Dup aceea am ncercat s mic degetele. A fost gndul meu cel mai
inspirat. Micri ncete, armonioase, mi-au nlesnit s ntind un bra spre piolet. Astfel, am nceput
propria mea dezgropare din mormntul alb al Cotilei.
ndesind zpada care-mi acoperea capul, l-am degajat puin din nvluire. Prin micri ale
pioletului regsit, am ntors ncet unealta cu vrful n sus, nu fr strngeri de inim, cu intenia de a
sonda gradul de rezisten, precum i grosimea pturii de zpad care m acoperise. Rezistena ei a fost
din fericire slab i n msura n care mpingeam coada pioletului nspre plafonul celulei mele de omt,
am simit unealta de munte rzbind la gol. I-am imprimat atunci micri de rotaie, asemntoare cu
cele ale unui fus, pentru a consolida, fr riscuri de surpare, orificiul obinut. ncurajat, mi-am eliberat
faa din gluga basmalei protectoare. i ndat am zrit atunci lumina palid care rzbtea prin tubul"
de omt pe care l realizasem.
Trecuser doar cteva minute...
O vpaie cald, de nsufleire, m cuprinse. Torentul se linitise. De fapt, pierise. ntreaga lui
zestre de solzi argintii se irosise n mare msur pe Valea Urzicii i prin coclaurile lturalnice. Cnd miam fcut loc spre lumea de afar, pale de vnt nsoite de spice de ghea mi-au stvilit emoia.
nisem ca o crti de sub haina de iarn a Cotilei i a putea spune acum c muntele continua s numi ierte ndrzneala. Insule de zpad spumoas se mai desprindeau nc sporadic de pe vechile
podituri de ghea ale vii, alunecnd uor pe oaroasa repeziului. Preocupat i nerbdtor de a afla ce
anume se petrecuse cu Dem sub reduta nr. 2, mi-am agitat paii ntr-acolo. O lung fie din covorul
moale de nea lsat de torent n preajm se prelinse ndat la vale la apropierea mea.
Atunci mi-a aprut, ntr-o margine, moul albastru al cordelinei de salvare ce fusese reinut de
Dem. M-am degajat numaidect din ancorare i, nemailund n seam ce s-ar mai fi putut ntmpla pe
pant, am tras de firul cordelinei pn ce aceasta mi-a opus rezisten. Am mbrncit nentrziat
maldrele de omt care m mai despreau de credinciosul meu tovar de drum, n dorina fierbinte de
a-1 regsi teafr. Potrivit nelegerii noastre de a pstra disciplina hotrrilor luate, Dem rmsese
locului n ateptarea trecerii a trei pn la patru minute, timpul ct apreciasem c putem rmne sub
zpezi. nlturnd amndoi cu grij zpada afnat ce-l acoperise pe Dem, ne-am regsit i ne-am
mbriat. In inimile amndurora i-au fcut loc simminte necunoscute nc pn atunci. i-n
nemrginirea singurtilor, iureul nebun al furtunii albe nlocuia aplauzele spectatorilor din marile
arene sportive, unde acetia admir netulburai iscusina i curajul sportivilor competiionali.
Erau nvminte trase din pregtirile noastre din toamn i din izvoare tiinifice. n adevr,
poziia luat de prietenul meu n faa redutei nr. 2, la darea alarmei, l protejase din plin i aprase golul
de aer ce-i servise i lui de ,,atmosfer". De asemenea, poziiile noastre de ancorare, ca i locurile de
experimentare fuseser bine alese. inusem seama de gradul de nclinaie a pantei i de probabila for
de izbire a torentului de zpad prfoas. Aceti factori ne-au ajutat s putem defini indicii de
periculozitate a fenomenului de iarn pe care l nfruntasem i de supravieuire sigur a omului.
Astfel ne-am desprit anonimii de atunci de Valea Urzicii. Nici coborrea noastr din abruptul
nordic al Cotilei n-a fost uoar i lipsit de peripeii neuitate.
n seara aceleiai zile de februarie, n brlogul nostru drag din Butenii acelor vremuri,
prietenul meu Dem privea linitit jarul din sob, odihnindu-se. Ochii lui explorau nu tiu ce legende din
trecutul milenar al masivului. Chipul blnd pstra urmele plmuirilor crivului. L-am ntrebat ce
resimise sub apsrile zpezilor ct vreme rmsese ngropat de viu. A rspuns sobru atunci, dei de
obicei era glume din fire ;
Omule, ateptam cu nfrigurare clipa s te revd teafr !
Fusese n adevr condiia creia noi amndoi i acordasem de la nceput un rol de prioritate.

ALTE EXPLORRI
CHEILE POSTVARULUI
Dup confruntarea cu ceea ce numisem cascadele de zpezi pulverulente" mi-am ndreptat
atenia asupra fenomenelor de dislocare i prbuire a covoarelor de ghea de pe abrupturi. Acestea
tencuiau iarna pereii unor sectoare din zonele de mare altitudine. Ruperile lor din primvar pricinuiau
neajunsuri caprelor negre i drumeilor care voiau s se ndrepte spre culmi. Observasem astfel de

covoare de ghea n masivul Fgra pe repeziurile munilor Lia i Lielul, precum i n Bucegi n
inuturile Vii Rele ori ale Balaurului.
...M aflam n zilele acelea de sfrit de martie 1938 n localitatea Rnov, mrginit spre apus
de cele din urm ramificaii ale masivului Postvarul. n ateptare. mi aminteam c prin locurile
acestea clcase i calul care-l purtase pe Mihai Viteazul ntre anii 15991601 naintea btliei
victorioase de la Gorslu. Rnovenii gzduiser, de asemenea, pe soia eroului, Doamna Stanca.
Cronicile au fost mai trziu mplinite de legende. Una din ele afirm c trecuser nouzeci de ani din
acea vreme, pn cnd, odat, n urma unei nvliri turceti, o parte din locuitorii inutului i-au aflat cu
greu salvarea fugind n cetatea Rnov, cea care domin i astzi din vrful unei mguri stncoase
rustica localitate. Ali pribegi s-au refugiat spre miazzi, brzdnd muncelele mpdurite ce nsoesc
Valea Ghimbavului Mare, ctre Cheile Postvarului. Legenda mai spune c drele roietice rmase nc
pe faa ,,marelui perete" al masivului se pstreaz din acele vremi de bejenie, c ele mrturisesc despre
sacrificiul fecioarelor fugare, care au preferat moartea, aruncndu-se de pe culmi, dect s-i tie viaa
n robia nvlitorilor.
N-a fost o simpl ntmplare c mi-am alturat n drumeiile i cercetrile mele din regiune un
rnovean, pe Ni Runcu.
Era un om mic de statur i bine fcut. l revedeam ori de cte ori coboram din Bucegi, din
zona Mleti. Copilrise n vecintatea imediat a codrilor. Iubea drumeagurile Postvarului. i
nsuise un deosebit sim de orientare i vdea o sprinteneal fireasc.
Potrivit chibzuielilor din toamn (planurile de viitor le-am definitivat totdeauna toamna), neam ealonat aciunile n trei etape. Cea dinti, de iniiere i antrenament, trebuia s se desfoare n
Cheile Postvarului. In a doua, ndjduiam s fim martorii unor dislocri de ghea din vecintile
Vrfului Cristianul Mare (1 804 m). n sfrit, cea de a treia etap, socotit cea mai important i de un
grad de dificultate mult mai mare, trebuia s se desfoare n sectoarele deosebit de slbatice i greu
accesibile ale piciorului de munte Albota din masivul Fgra. Aceast din urm regiune mi strnise un
deosebit interes, reinnd-o n memorie i n nsemnrile mele fcute cu prilejul ndelungatelor mele
rtciri pe firul de creast fgrean.
Am pornit din Rnov n zorii unei diminei cristaline i reci. Ne-am echipat sumar, deoarece
socotisem c observarea de la o distan convenabil a ruperii unor pturi de ghea de pe pereii
masivului era lipsit de orice primejdii.
Cheile Postvarului snt scldate de apele Cheioarei i Cheiei, care se rostogolesc peste mici
albii de lespezi splate. Pe sub bulboane adnci, cu ptrunderi n stnci aplecate, apar zbenguindu-se
pstrvi argintii. Valea doinete i romantismul turistic" a rmas nc prezent pe calea rutier din
apropiere, deoarece rnovenii vin aici din primvar pn n timpul toamnei cu umbrelele la bra i cu
cmile suflecate, ca n urm cu o jumtate de veac i mai bine...
Am poposit o vreme cu prietenul Runcu n marginea unei platforme netede, ntlnit la intrarea
n culoarul montan. Spre miaznoapte se nla, fisurat i mult adncit la baz, abruptul cel dinti al
Postvarului. Marele perete", cum a fost botezat de curnd de alpiniti, domina cu cei peste dou sute
de metri nlime ai si culoarul rmas n umbr. Pturi de ghea de culoare cenuiu-glbuie strluceau
n dimineaa aceea n btaia soarelui de-nceput de aprilie. Printre ele, muntele i dezvluia pieptarele
de piatr. Din nalt, coborau adieri uoare, iar vraja nlimilor ne ndemna s pim ct mai aproape de
zidurile uriae ale masivului, dincolo de prul Cheiei...
Arcuindu-ne pe deasupra toancelor miniaturale ale vii, am pornit sltnd amndoi din lespede
n lespede, ajungnd repede pe artera de stnci marmoreene ce ncing baza abruptului. Nu bnuiam pe
atunci c muli ani dup aceea, n vremurile noastre, crtorii de performan vor atribui nume
pitoreti traseelor alpine escaladate n ntreaga zon : Santinela Cheilor", Peretele Hornului nverzit",
Peretele Viperii", Peretele Surplombelor de Aur"...
Privind spre firul de creast, i-am strigat tovarului meu, rmas n urm :
Privete, Runcule !
O adnc despictur de penetraie a uvoaielor periodioe, care se produc aci din primvar
pn n pragul iernii, tia" abruptul piezi spre rsrit. Nu-i puteam spune nici toanc, deoarece n-avea
ape n Vrtej, i nici viroag sau vlcel, fiindc nu avea forma i dimensiunile acestora. Aa c nu i-am
gsit un nume potrivit. Matca despicturii, priporoas, mai pstrase atunci dou limbi de zpad grea",
pe cnd n fundacul ei grmezi de gheuri irizau, n spaiul strmtat, vpi jucue.
La drept vorbind, ptrunderea noastr n acest jilip deosebit de alunecos nu fusese prevzut.
Ce cutam pe acolo ? Cum de ne aventurasem att de mult pe sub pulpanele muntelui ? Fusese ns
dimineaa aceea deosebit de mbietoare i ne-a ndemnat s facem micri de nviorare. Fluturau prin
vzduh funigei argintii i neltori, nct am tot pit n urcu pn ce am ajuns la porile ferecate de
stnci ale despicturii. Acolo, muntele ne-a pus stavil i ne-am oprit. Rotind minute n ir privirile spre
culmi, am descoperit ururi mari spnzurnd n chip miraculos de pintenii de piatr xvcnii din abrupt.

Pe platoele muntelui se aflau desfurate ornamental broboade sau nframe glbui, prinse de galeriile
centurilor. Astfel ne-am lsat ,,furai" de podoabele Marelui perete", cnd, pe negn-dite, s-a pornit un
scrnet asurzitor dintr-un ungher al stncriilor. Un urloi uria i repezi din nlime ntregul lui balast
spre despictura abruptului, zdrobindu-se n preajma noastr. Brusc, ne-am trezit mprocai de felurite
sonde de cristal. Dup aceea, repeziul a mai mcinat zgura sticloas pe pant, cteva clipe.
Runcu s-a trntit pe jgheab. L-am zrit pipindu-i genunchii, n vreme ce obrazul meu stng
fusese i el lovit de o achie de ghea. Biciuii astfel nclcasem legea muntelui am btut n
retragere, retrecnd napoi prul Cheiei, dup ce nvasem primul capitol al leciei pe teren.
Tovarul meu a rmas tcut, ascunzn-du-i durerea din genunchi. Pentru mine, pania a fost
mai umilitoare, cci arsura" din obraz, rmas vizibil mai mult vreme, m-a dat de gol !
Pn spre amiaz, am tot patrulat amndoi pe drumeagul lung de mai multe sute de metri, care
strbate Cheile Postvarului, lsnd privirile n voia lor s navigheze n deriv" spre Marele perete".
Sub btaia razelor de soare, nfiarea lui devenise cu totul impuntoare. Aerul se nclzise de-a
binelea, iar pe deasupra vii pribegeau aburiri diafane.
In cele din urm, miracolul ateptat s-a produs. Dou bubuituri au rsunat una dup alta din
deprtare. Dinspre ,,Marele perete" s-au pornit scrnete. Am vzut cum dou pturi largi de gheat s-au
desprins de pe umerii zidurilor, nclecndu-se una pe alta, pentru a se nrui apoi spre gol. Frnturi i
ndri plesnite din pieptarele de cristal ale muntelui au zburat prin aer pn peste apa glcevitoare a
Cheiei. De la poale, de pe platformele masive de stnc, a rzbit zgomotul asurzitor al podoabelor
sfrmate. Pacea mi s-a prut zdrobit, ipnd de durere... Trziu dup aceea, un freamt surd a mai
rzbtut prin thliurile ce acopereau clinele rsritene ale izvoarelor Cheiei. Abruptul Postvarului
rmase rnit. Dre prelungi de culoare cenuiu-sngerie ne-au aprut naintea ochilor pe lespezile ce
fuseser dezgolite. Ele erau pricinuite de elementele chimice feruginoase existente n componena
rocilor i dizolvate de ploi i torente de-a lungul anilor.
Am mai ntrziat n zon cteva ceasuri pentru a urmri o eventual reluare a filmului la care
asistasem n Cheile Postvarului. Dup-amiaza rmase ns cu desvrire calm, pn ce adierile mai
reci ivite n gangul montan ne-au prevestit amurgul. Deprtndu-ne de Santinela Cheilor", am prsit
i prul Cheioara. Pe cnd lumina apusului mai pstrase nc n nserare chenare aurii pe crenelurile
masivului Piatra Craiului, am aiuns acas" la Rnov.
PE UMERII CRISTIANULUI MARE
Puin timp dup drumeia noastr de antrenament uor n inutul Cheilor Postvarului, am
urcat pe o vreme vntoas pantele nordice ale masivului. Spre apus, cerul siniliu al dimineii, ptat doar
de noriori strvezii, ne prevestea o zi limpede, de bun vizibilitate. Ajungnd fr nici o dificultate pe
cretet, ne-am pregtit n voie pentru a reui, n aceast a doua etap de experimentri, s ne facem
nsemnri asupra ruperilor covoarelor de ghea pe oare le bnuiam existnd n zon, n zilele de
nceput de aprilie. De aceast dat ne propusesem s privim din nlimea muntelui spectacularul
fenomen. Am ateptat rbdtori nseninarea total a cerului, astfel nct razele soarelui s bat din plin
versantele pripoarelor ce se deschideau la picioarele noastre. Spre miazzi, privelitea panoramic a
fost din cele mai atrgtoare. Runcu s-a artat deosebit de entuziasmat. Abrupturile nordice ale
Bucegilor, ale munilor Jepi, Caraiman, Cotila, Morarul i Bucoiul se nscriau viguros pe un ecran de
colorit asemntor cu albastrul de Vorone, n vreme ce, spre apus, lanul dantelat al Pietrei Craiului
pstra nuanele metalice ale oelurilor laminate.
Curnd, cerul s-a limpezit cu desvrire iar soarele i-a recptat ntreaga lui strlucire.
Genele de cea de sub culmile pleuve ale masivului Grbova s-au aplecat mult spre poale...
Prezeni n apropierea balizei trigonometrice nlat pe cretet, am cercetat cu luare aminte
spinarea ce se desprindea din povrni ctre rsrit. Intemperiile erodaser carapacea albit a coamei.
Mici picturi de ghea transparent acopereau ondulaiile cutate ce aduceau la nfiare cu nite trepte
neregulate. Sub acest aspect, mi-a fost ndoielnic faptul dac scriele acestea ar fi putut rezista n cazul
cnd unul din noi s-ar fi ncumetat s le ncalece. Ctre miazzi, cobora n adnc un contrafort priporos,
mrginit de boldani coluroi. Pe latura dimpotriv, se afunda spre abis un horn strjuit de molizi
solitari.
Runcu s-a lsat atras de nfiarea coamei, oare se arcuia nfricotor n direcia Vii
Timiului. Creasta, tivit cu mici gheuri neltoare semnnd cu nite pernie care mai de care mai
frumoase, se ntindea ctre rsrit vreo dou sute de pai. Sub razele din ce n ce mai calde ale soarelui,
acestea rspndeau scnteieri argintii. Voios i eliberat de orice team n mijlocul acelui decor mirific,
Runcu a nceput s loveasc cu tricunii bocancilor n perniele de ghea ce acopereau greabnul
stncos. Mici balonae de aer apruser sub oglinda gheurilor eliberate din strnsoare.
Nu aa ! i-am strigat din toate puterile.

Runcu i-a ntors brusc corpul spre mine, s-a descumpnit i a alunecat pe panta dimpotriv.
ncercnd s-i restabileasc echilibrul, a scpat din mn pioletul pe care i-1 ncredinasem la plecare.
Unealta a disprut n adncurile prpstioase de sub meterezele muntelui. Cu nfrigurare, i-am aruncat
coarda alpin desfurat n grab precum un arcan, astfel nct captul ei s-l depeasc n cdere pe
prietenul meu. Runcu s-a ancorat la vreme. ntmplarea, pe ct de neateptat, pe att de dezamgitoare,
a luat sfrit n cteva clipe. Tovarul meu, luat prin surprindere, se orientase greit. A revenit cu
bgare de seam pe coama muntelui, tras de mine cu ajutorul corzii, dar s-a ales cu mai multe lovituri
n coaste.
Cercetnd mai apoi cu toat atenia relieful montan n partea locului, am putut aprecia
mpreun c Runcu s-ar fi oprit n orice caz fr a se rostogoli n prpastie, deoarece panta era
ntrerupt de un dmb stncos, nlat n preajm.
Dezamgii de imprudenele lipsite de orice justificare de care ne-am fcut vinovai n egal
msur, fiecare ne-am rezemat de boldanii ce nconjurau baliza de pe vrful masivului. Un piolet se
pierduse i el nu nsemnase pentru mine o simpl unealt oarecare, deoarece l purtasem cu mine n
perioadele de iarn ca pe un tovar nedesprit de drum n ascensiunile din Carpai. n minile mele mi
se pruse ntotdeauna viu, cci i imprimam propriile mele reflexe.
Modesta noastr ncercare de pe creasta Cristianului Mare, hrzit doar s ne prilejuiasc un
plus de documentare pentru reuita explorrii din etapa a treia, euase.
N-am mai ajuns s descoperim atunci nici un covor de ghea n zona abruptului de sub
cretetul Postvarului.
Runcu s-a aezat dup aceea lng baliz, lsndu-se btut de soare. Eu am cobort nsingurat
ctre hornul din fa, pentru a-mi risipi aleanul. M-am oprit naintea unei rupturi de pant, unde se
adncea spre abis un jgheab priporos. Rezemndu-mi pieptul de un pinten de stnc, l-am cuprins n
brae. Privirea mi-a rtcit n voie, fr a poposi pe vreun liman anume.
Pn la urm, ne-am desprit de povrni. Muntele a continuat s rmn n srbtoare,
impuntor i nepstor n mreia lui fa de insuccesul nostru.
napoiai la Rnov, ne-am recunoscut nfrngerea. Trebuia rzbunat...
PARADISUL ALB
Dup mai multe zile, durerile pricinuite lui Runcu de rostogolirea lui pe coama alunecoas a
Cristianului Mare au disprut. Rnile de la mini s-au nchis. Ne-am rentlnit n masivul Fgra, n
zona piciorului de munte Albota. Ne ddeam bino seama c ne aflam n ajunul unei explorri creia i
atribuisem o importan major prin rezultatele pe oare le urmream. Iarna i pstrase netirbite n acel
inut alpin priporos uriaele ei zidiri.
Echipai de data aceasta pn n dini, decii s ducem la bun sfrit aventuroasa noastr
experimentare din Albota, am plecat ntr-o zi cnd, n ara Oltului, adieri sporadice ale primverii
trezeau la via lumea floral.
Am urmat n amonte o potec din vecintatea Vii Arpaului i, prin abatere mai departe spre
rsrit, am ptruns n regiunea marilor rupturi i gvane alpine ale Muchiei Albota. Acest mre picior
de munte se nfieaz ca un contrafort de uriae proporii ce sprijin axa mijlocie a masivului Fgra,
pentru a se nnoda cu creasta propriu-zis ntre Vrful Vntoarea lui Buteanu la vest (2 506 m), i
cretetul Arpaul Mare la est (2 459 m). Nici un drumeag, btut ori marcat, nu lega pe atunci direct
Muchea Albotei de binecunoscutul fir de creast al Fgraului. Mult ncercat de zguduirile de demult,
precum i de numeroasele intemperii ce se abat asupra ei, ntreaga regiune aprea oricui interzis
tentativelor de ptrundere spre culmile masivului. n adevr, relieful este caracterizat de gvane adnci,
rupturi de pant i despicturi ameitoare n pereii stncoi.
Pe linia custurilor1 ce ntreau ponoarele2, troienele de omt arcuiser cornie i zidiser
prispe, foioare i mici terase suspendate deasupra prpstiilor. Puni de zpad neltoare fuseser, de
asemenea, meterite de curenii viforelor pe deasupra golurilor dintre bolovani. Piciorul de munte al
Albotei ni s-a nfiat ca o lume de banchize, bine armate, prin ngheuri repetate ntre ele, dar
prevestitoare de primejdii. Balustrade ticluite de jocurile iernii ori podoabe de ururi nchipuind
candelabre cu brae nvlurite de ghea preschimbaser vechile aspecte ale formelor de relief. Nu le
putem gsi asemuire n tiparele imaginaiei.
...Am naintat, cu precauie, ctre imensul gvan spre care nzuiam. Ne-am oprit, am dat ocol
umerilor stncoi care susineau ancurii. Cobornd prin portie i strungi de omt mai departe, ne-am
oprit adeseori pentru a sonda nveliurile albe. Fiecare obstacol l-am socotit a fi un avertisment. Greabne i viroage, care putea ascunde surprize primejdioase, s-au succedat ntr-o varietate de forme
1
2

Custur : spinare de munte rea, lung i arid.


Ponor: coast prpstioas, cu surpturi.

uimitoare. Jocurile de iarn ale Albotei lsaser n urm obstacole care au trebuit depite cu mult
atenie.
Deodat, dou capre negre au aprut, nluce, n apropiere. Mici zgomote au cadenat atunci
prin mprejurimi, parc sltate din prag n prag... Ori ncotro ne-am ndreptat ochii, privelitea pstra
vraja unui inedit sculptural. Asemenea trmuri solitare, necunoscute nou pn atunci, ne-au fascinat
pur i simplu ! Explorarea devenise captivant, subjugndu-ne simurile.
La o vreme, am ajuns n faa unui parapet nclinat, vtuit de omt. Dincolo de el se adncea o
excavaie ale crei mrime i form nu am reuit s le cuprindem cu privirea. Am sondat atunci din nou
zpezile stratificate. Ele fuseser cu desvrire cimentate de geruri.
Runcu a rmas locului, pentru a-mi servi de sprijin. Legat n coard de tovarul meu, am
naintat... M-am trt pe pntece pn la o anumit distan, chibzuit, de umerii parapetului. Ardeam de
nerbdare s vd ce anume voi putea descoperi n adncime. Privirea lacom s-a rostogolit n jos, de-a
lungul unor zidiri albe sprijinite de colonade aparente i de mici contraforturi. Acestea erau ngropate la
poale n materialul sticlos al gheurilor. Afund, lumea fosforescent de artizanat a iernii risipise
porelanurile ei strlucitoare. Fcusem o descoperire neateptat.
Cuprins de o nestpnit bucurie, mi-am spus n sinea mea nfiorat :
Vom ncerca s coborm acolo ! i-am continuat s privesc...
Ctre captul dinspre miaznoapte al hrtoapei cu cleanuri 1 ce strpunseser linoliul
zpezilor, mi-au aprut cotloane mai deschise. Mi-am nchipuit pe dat c puteam iscodi ntr-acolo
vreo trecere pentru a ajunge pe-un fga mai prielnic unde ne-ar fi fost mai ngduit s ateptm linitii
dezlnuirea fenomenelor naturale care m preocupau att de mult.
Ceasurile s-au cumpnit spre amiaz. M-am retras, cuprins de fiori, lng Runcu, pentru a-i
mprti farmecul acelui paradis alb pe care-l vzusem.
Tovarul meu observase la rndul su ntr-o alt zon mai apropiat nou aglomerri de omt,
pe care le credea ngrmdite n urma alunecrii unor avalane. Privind mai atent n acea direcie, am
vzut c nmeii lsaser nc liber matca unui ntreg culoar care se arcuia spre rsrit. Am chibzuit c
aa fiind, sectorul nu mai putea fi primejduit n partea locului. i nu s-a bucurat c gndurile lui Runcu
de a ne cobor n genune se alturaser att de firesc dorinelor mele.
Riscm Runcule ? l-am ntrebat, drmuind n felul acesta ct de mare i era cutezana.
Vom vedea acolo..., rspunse el, dac am riscat cu folos i pricepere !
...Iat-ne pornii amndoi, plini de ndejdi i dorini de izbnd. Chemrile Albotei fuseser
irezistibile !
Ajuni pe o platform nlat i podit cu veline de omt cernut, ne-am oprit brusc. Sub paii
notri se desenaser arabescuri ciudate, care luaser forma asemntoare esturilor de pianjen. Ni se
artau semne de alarm, deoarece carapacea subiat a omtului plesnea ba ici, ba colo. Ne-am retras cu
grij, distanai unul de altul, pe un greabn mai primitor, de unde am scrutat din nou mprejurimile.
Ciulind urechile, pndind orice zgomot, am parcurs segmente scurte de drum. Cobornd acum mereu i
nencreztori n rezistena deplin a crustei de zpad, ne-am retras n mai multe rnduri spre locuri mai
adpostite, pn ce n cele din urm am rzbit n apropierea culoarului, blocat n parte de avalane.
Unde anume ne aflam i ce coordonate ale reliefului ne confruntau n clipele acelea, nu tiam lmurit.
Puteam ns observa cum ondulaiile paralele de zpad care acopereau fundul gvanului rmseser
vlurite de vnt asemenea nisipurilor din deerturile africane. Preau s fie n micare, dei nu le
doream astfel ! Ajunsesem ntr-o lume de copleitoare frumusee i de ncntare a simurilor, cuprini de
beia culorii albe irizate de pulberi aurii. Ne situasem oare ntre o fals realitate i iluzii optice ?
Prini pn la urm n rtcitoarea noastr explorare ntre dou contraforturi marmoreene, care
strjuiau ptrunderea mai departe ntr-un alt blid" al muntelui, am privit spre nlimi. Perei de stnc
erau nvluii cu draperii de ghea mat. Alte earfe, ce mprumutaser culoarea sidefului, mpturiser
pe alocuri policioare mici de piatr. Lumina era acolo sus mai puin fosforescent i o vedeam filtrat
ca prin vitralii. Ajunsesem n adevr n cel mai nzestrat muzeu al iernii alpine, zon nc nevzut de
noi i pe care dorinele mele nu i-o nchipuiser att de fascinant.
Runcu nu-i credea nici el ochilor. Printre lacrimile pricinuite de frig, priveam, ca un copil,
candelabrele i lustrele Albotei.
Helo, Runcule ! i-am strigat deodat n semn de avertisment.
Tovarul meu i aintise i el privirile spre o arcad dantelat cu ciucuri de ghea, unde o
sprtur amenintoare se csca deasupra noastr. I-am fcut semn s se pun la adpost. ndat dup
iptul meu, un freamt uor s-a strnit prin spaiul sugrumat de zidirile cu omt ale gvanului.
Pulpanele vzduhului s-au tlzuit. Ecoul s-a auzit o dat... de dou ori... pn ce vaierul se stinse ca un
acord prelung de oratoriu. Un urure desprins de undeva se prbui n adnc. nfiorai, ne-am retras
fiecare spre zidirea cea mai ocrotitoare a blidului" alpin.
1

Clean : stnc ascuit sau col mare de piatr.

Sprtura aceea de gheat ne-a aprut cu totul nfricotoare. Pn unde puteam nainta mai
departe ? O trectoare abia ghicit ptrundea ntr-o alt adncitur, a crei dimensiune nu o puteam
drmui. Simeam acum mai chinuitoare nevoia de a putea ,,citi" ct mai corect trmurile alpine oare m
nconjurau, dar m ntrebam ct de neltoare rmneau pentru noi mai departe alctuirile de iarn ale
Albotei ?
Runcu descoperise o oale presupus favorabil, care s-a dovedit ns, pn la urm, imaginar.
Cuprins de o pornire frenetic, a chiuit deodat n netire i, dnd fuga, s-a crat pe o spinare nvluit
de cearafuri de zpad. Pn m dumirii bine de ce anume se repezise spre oblncul acela, l-am i zrit
trntindu-se brusc n nmeii adunai sub coviltirul rupt al unei stnci. A fost micarea datorit creia s-a
salvat.
S-au auzit scrnete pornite de deasupra noastr. Arcada de ghea spre care mi a-intisem
ochii cu puin timp mai nainte s-a desprins din armturile ei i s-a nruit.
Un trsnet cumplit a rsunat n znoaga 1 n care intrasem. Totul s-a acoperit repede n jurul
nostru de colb alb. Muntele s-a cutremurat sub picioarele noastre.
S-au scurs clipe lungi. Rentlnirea cu linitea cobort din nalt ne-a smuls din nmrmurire.
Norii de zpad prfuit s-au aternut lin pe podeaua znoagei. Grmezi de moloz sticlos nlaser un
dmb ntreg de sfrmturi de ghea n partea locului. Fr ndoial c prbuirea arcadei fusese strnit
n chip nechibzuit de hulitul nereinut al tovarului meu. nelegerea noastr de la plecare de a pstra
linitea Albotei fusese pentru un moment nclcat.
Parc-1 vd pe prietenul meu Runcu... In clipele cnd s-a eliberat de sub molozul de cioburi de
ghea, ce-i czuser doar peste glezne i genunchi, i-a pipit mdularele. Speriat de zgomotul ruperii
arcadei, el se trntise instinctiv la baza stncii ocrotitoare, rmnnd ns cu genunchii i picioarele n
afara ,,coviltirului" de piatr sub care se refugiase.
n nalt, ntreaga arcad dispruse. n spatele ei, un ungher tenebros ascundea alte taine ale
Albotei. Explorarea noastr depise limitele prudenei. Trebuia s ieim cu faa curat din capcanele
prea numeroase ale piciorului de munte fgrean care ne momise. Am pstrat dup aceea o tcere de
moarte, fcndu-ne doar semne, pentru a evada din paradisul alb. Pind pisicete, nu am mai asmuit n
nici un fel vibraiile vzduhului din acest muzeu al frigului. De aceea, nici un mesaj n-a mai pornit din
partea noastr spre pereii cu ciudate ornamente de omt, durate doar pentru a se prbui.
Ne-am rentors... Ne-am inut scai de urmele pe care le lsaser, cu puin vreme mai nainte,
armturile bocancilor notri. Acum se succedau n faa ochilor alte imagini. Numai aa cred c am
regsit fr rtciri ,,poteca" ce ne-a indicat drumul spre Valea Arpaului Mare. Sacii i echipamentul
de munte ne-au aplecat de ast dat mai mult trupurile spre pmnt. Se vede treaba c atrnau greu i
amintirile paniilor noastre, ncheiate cu felurite i preioase nvminte.
Cercetrile privind producerea fenomenelor hibernale n Carpai, crora pasiunea mea le
acordase o importan major n practica turismului de iarn, au fost ntrerupte n timpul celui de al
doilea rzboi mondial, dar continuate o vreme i dup anul 1945. Rezultatele i concluziile
formulate n urma lor i-au gsit expresia ntr-un studiu intitulat Avalanele din Carpaii Romniei,
menionat n comunicarea fcut la Congresul i sesiunea tiinific a Societii de tiine naturale i
geografice", care i-a desfurat lucrrile la Bucureti ntre 1114 aprilie 1957.

PE DRUMURI FR NUME
COMPLEXUL ALPIN CIORTEA
Hotrrea de a iscodi complexul alpin Ciortea din masivul Fgra mi s-a statornicit ntr-o
dup-amiaz de var, n momentul cnd am ajuns pe cel mai nalt vrf al munilor Cozia, cunoscut de
localnici sub numele de Ciuha Neamului sau Piscul Coziei. O privelite panoramic limpezit de cerul
senin mi-a nlesnit s definesc uriaa hart n relief strbtut de impresionantul lan al ,,Alpilor
Transilvaniei".
Dup ce lsasem n urm ase pioni de piatr dispui n evantai, pe nume : Rotunda, Turneanu,
Piatra Scorarului, Foarfeca, Bulzul i Durducul, am urcat pe cele din urm spinri mai domoale ctre
vrf, fr s pot ntrezri ns imaginea pe care o ascundea cretetul masivului. Apoi, ca ntr-o trire de
vis, am admirat, dincolo de ntinsa ar a Lovitei, departe ctre nord i nord-est, spinrile i culmile
Fgraului ridicnd un parapet impuntor ntre ara Oltului i inuturile Munteniei. Umerii uriai ai
munilor Surul, Budislavul, Ciortea, Scara, erbota i Negoiul strjuiau meterezele alpine, nchegnd
lanul prelungit al mreelor zidiri orografice ntr-o uoar arcuire estompat spre rsrit. Intre aceti
gigani ai Carpailor aprea, mult zvcnit din ,,firul de creast fgrean", nodul gordian al Ciortei.
1

Znoag : hrtoap mare.

Mari pete de culoare cenuiu-albstru ce mrturiseau existena de altdat a glaciaiunilor. n clipele


acelea de neuitat m-am decis s brzdez ara Lovitei, pentru a urma, de-a lungul vreunei strvechi
potecue, calea spre Ciortea.
ntregul inut al munilor Cozia reprezint un ntins parc natural de unic frumusee,
difereniat de toate celelalte grdini montane ale rii i pstreaz o preioas zestre a vegetaiei.
Oricrui drume ajuns pe aceste ncnttoare meleaguri i rmn adnc ntiprite n amintire
prpastia numit Scoaca Ursului, adncit pn la poalele muntelui Durducul sau Cheile Bulzului,
valoros monument al naturii. nfiarea slbatic a muntelui Bulzul ilustreaz o cutremurtoare
apariie de ancuri, spintecturi adnci n trupul muntelui i rupturi n masele de stncrii, unde pe
alocuri au rmas dezgolite, deasupra prpstiilor, surplombe nfricotoare.
n asemenea coclauri se retrgeau n vremurile de demult haiducii din inut. Urmele lsate de
ei pot fi ghicite pe sub streini arcuite de piatr, pe primejdiosul ,,Prag al Haiducului" sau pe estrade
largi de lespezi, mrginite de balustrade n parte nruite. Drumeul mai temerar descoper chiar n
Petera Haiducului nie adnci spate n roca dur. ntr-una din acestea, ocrotit de surplombele unui
perete masiv de stnc, am gsit atunci oseminte omeneti...
n aceste inuturi de basm, unde istoria a lsat pecei discrete, o clim dulce, mai blnd dect
oriunde n Carpai, a nlesnit amestecul fecund al florei mediteraneene cu flora specific munilor
notri. Pe cline, pdurile coboar pn n apele nvolburate ale Oltului. Dar chiar n locurile cele mai
slbatice de abrupt, pe brne nguste i n parte surpate, pe prispe dezgolite i prin gvane apar nfrii
pinii, frasinii de munte i mojdrenii. Adesea, printre ei, se nal, falnici, nucii, fremtndu-i coroanele
bogate. Trup lng trup, fagi i conifere ntregesc grdina botanic natural a masivului Cozia. O
vegetaie bogat, hrnit de un regim hidrografic lipsit de alternanele pgubitoare ale secetei,
nmiresmeaz cel mai curat vzduh pe care ni-l dorim. Toate acestea nu pot fi vzute i simite de cei ce
practic n exclusivitate turismul auto. Piscul trigonometric nu se las nici el bine privit de pe
magistrala rutier.
Cnd am cobort n dup-amiaza aceea de var la poalele mgurilor era n anul 1956 am
traversat o ntins pajite acoperit de vestigiile eastrelor romane i de cile subterane de legtur, din
preajma aezrilor de la Pua. Dup o zi de odihn n sat, am purces ctre ara Lovitei. Nerbdtor i
singuratic, m-am ndreptat spre coamele muntelui Budislavul, pn cnd, dup ceasuri scurse molcom,
am poposit n aua Iezerului, ca s-mi las privirea s coboare spre apele uor vlurite ale tului alpin.
Iezerul Avrig, ochi de munte nlcrmat", cum mi l-a numit la trecerea mea pe acolo
ciobni de la stna din valea Boia Mic, se afl la poalele complexului alpin Ciortea, chiar pe linia de
creast a Fgraului (2 015 m). Spre miaznoapte se adncete cldarea glaciar a Avrigului, n covata
creia iroiesc cele trei izvoare din care se nfirip valea Avrigului. Cndva, ghearul care msurase
odinioar mai bine de doi kilometri lungime, a lsat urme perene pe acest versant priporos. n partea
dimpotriv, spre miazzi, pante repezi cu relieful frmntat de intemperii ntrupeaz coastele cele mai
aride ale Ciortei, desfurate pe o ntindere mult cuprinztoare i cobornd priporos ctre iezerul Avrig
i aua Grbova. Drumeisem de mai multe ori pe lng iezer, uneori fr s-l pot vedea din pricina
cetii, auzindu-i doar clipocitul.
n ziua aceea, imensul bastion al Ciortei era nvluit ns n linite i miresme. Aezat pe una
din lespezile ce mrgineau iezerul, m-am lsat furat de frumuseea lui. mi amintesc cum apele
cristaline i tremurate ale tului mi s-au artat nfiorate de acea discret micare a undelor lui. Jocul
culorilor albastru, verzui sau glbui, care patinau pe luciul suprafeei, sporea farmecul privelitii. Cum
priveam muntele oglindit n ape, m-am gndit la venicia lui, la via i armonie. M simeam fascinat
de spectrul solar i de rsfrngerile de lumin din ape. M-am aplecat atunci spre solzii undelor,
nmuindu-mi n ei fruntea, faa toat, ochii calzi. Ridicndu-m apoi, cteva clipe, am respirat cu nesa
aerul nlimilor i, din nou, m-am nchinat tului ca s sorb cioburi lichide de argint.
Vrjit de peisajul dimprejur, mna venit n minte o legend pe care mi-o povestise un luntra
sftos, care-i plimba vizitatorii pe lacul Mondsee, de lng Salzburg...
O nimf a dragostei i armoniei, dezamgit de muritorii ntre care tria, s-a refugiat n
inuturile acelea fermectoare. Apele lacului Mondsee lacul lunii i-au surprins dorul i i-au
ascuns taina n albii. Nimfa se sclda fericit n fiecare sear, ferit de ochii muritorilor, mprumutnd
chipului ei strlucirea stelelor, pstrnd nfiarea puritii depline. Dar, ntr-o noapte, luna rtcitoare a
poposit deasupra culmilor Alpilor i, subjugat de frumuseea fr margini a nimfei, s-a desprins din
lumile astrale i a cobort n lac. Vznd-o cuprins de doruri nestinse, nimfa i-a risipit graiile n jurul
ei:
Rmi de-a pururi cu mine, i-a optit ea ntr-o clip de nlnuire sublim de iubire.
Luna a cuprins-o n braele-i aurii, nvluind-o ntr-o hain spumoas de mireas. Ceasuri de-a
rndul, pairc nesfrite, iezerul le-a nsoit cu clipociri melodice sacrul lor dans nupial. Dar n zorile
celei dinti diminei, vnticelul, vechiul stpn al lacului, a cobort din ascunziul culmilor nzpezite i

a alungat luna. Palid, nvins, ea s-a retras ndurerat n ascunziurile cele mai prpstioase ale
munilor, prefcndu-se n duh rzbuntor.
De atunci, mai spune legenda, muritorii din vecintile lacului Mondsee i luntraii nu mai
ascult de mbierile iezerului, care-i ndeamn la scldat i zbenguiri prin ape, care snt mai adnci i
mai primejdioase dect apar n nopile cu lun i neltoare n faptul dimineilor timpurii...
Vistor, am situat i eu iezerul Avrig n legend. N-am bgat de seam c ciobanul Cornea se
alturase .,ochiului de munte", pe cnd turma lui de mioare se adunase grmad pe o mic podin a
cldrii glaciare ce se adncea n spatele nostru.
Cnd s-i dau bun ziua ciobanului, acesta tocmai i aruncase zeghea pe umeri, nct pe dat a
mprumutat forma unei cpie vrfuit de o tichie neagr.
Ziua bun ! i-am spus, bucuros c vremea fusese frumoas, ncredinat c voi avea parte de
un cer fr nori pn-n nserare.
Bun i nu prea ! mi-a rspuns omul, msurndu-m cu privirea aruncat pe sub tichia lud
ardeleneasc.
Am surs i mi-am pironit ochii spre iezer. Cerul de culoarea genianelor se oglindea n ape.
Ce anume voise mo Cornea s ne-leag prin vorbele lui ? De ce oare i arun-case aa deodat
zeghea pe umeri, cnd, precum se artase pn atunci, vremea fusese att de linitit ? Nedumerirea mea
cretea. Uitasem c dincolo de oblncurile pietroase, ctre miazzi, se nlau cetile i cldrile
glaciare ale Ciortei.
Aezndu-se pe lespede, mo Cornea mi-a spus :
C de bun sam, ai vreo oal la dum-neatale...
De ce, bdie ? i-am ntors vorba. Mi-e numai bine aa !
Ciobanul i umfl pieptul, oft cu tlc i rosti :
Dumneata cum gndeti ?
Am tcut. Mo Cornea m-ncurcase la-n-trebri. i descrei fruntea brzdat de ploi i vnturi
i ddu din cap :
Api s tii dumneatale c acu'ndat'o sta s ning ! No-a !
S ning ? Doar cerul e limpede ca lumina ochilor.
Surse...
i vedea !
Mi-am ntors privirile ca s-mi ascund nedibcia. i am vzut cum oile ciobanului, strnse
laolalt, formaser, dincolo de iezer, o pajite lnoas. Clipele treceau, dar nedumerirea mi struia n
cuget.
Curnd, pe negndite, lumina zilei pli, deveni glbuie, apoi cenuie. Cerul se smoli repede de
vltuci de nori tulburi care goneau dinspre culmile vastului complex montan Ciortea. Nvala lor stinse
soarele cu totul i iat c i ncepu s ning cu fulgi mari, umezi i loi, repezii pe undele tului i-n
golitile depresiunilor. Biciuite, ierburile tnjir aplecate spre sol. Am cotrobit atunci n grab prin
rania mea pentru a gsi vreo oal" de care m-ntrebase nvatul Fgraului.
Ninsoarea strui puin vreme n zona iezerului. Povara norilor alunec spre platourile din
ara Oltului. Unde m aflam eu, soarele apru din nou, iar vzduhul mblsmat cu miros de ierburi i
de stncrie umed i recpt linitea. Cupola de safir a cerului se sprijini iari pe grinzile de piatr
ale Ciortei. Era n luna august, dup Snt Mrie"...
Am cugetat atunci la preocuprile oamenilor de tiin i la ndejdea acestora de a reui s
dirijeze clima dup nevoile noastre, de a executa, de asemenea, controale precis echilibrate ca-n unele
povestiri tiinifico-fantastice. Drept urmare, starea vremii va putea fi dirijat dup voina drumeilor...
i astfel, sectoarele alpine ale Ciortei vor putea fi i ele mprite n zone distincte, tindu-se astfel
nodul gordian al acestui uria complex montan, unic n felul lui n Carpaii Meridionali. Socot ns c
previziunile ciobanului Cornea, precum i ale altor maetri nentrecui ca i el n acest sanctuar
geografic i geologic de mare altitudine, vor rmne mai departe cluzitoare pentru drumei.
Ciobanul cunotea bine nu numai mersul vremii, ci i vgunile, strminele i repeziurile ce
coborau pn n adncul celor patru arene glaciare ale Ciortei. I-am mprtit atunci dorina mea de a
ajunge pe culmile ei. Mo Cornea m-a ntrebat dac mai btusem vreodat ,,cele coame de piatr". Den-dat ce a aflat c nu-mi mai clcasem paii pe acolo, m-a btut btrnete pe umeri i mi-a spus c
dac aa mi-i voia, va veni i el ou mine.
i-a sumeit zeghea, a dat ocol turmei, a slobozit porunc mioarelor, lsnd s-i scape uiere
ascuite, i pe urm a hulit prelung ctre dulii rmai care ncotro tolnii.
Ha-tu, Florane ! Ha-tu, Negrule ! Ha, Lisa !
Btea aerul cu bt lui noduroas, nvr-tind-o nevoie mare, i-i ndemna zvozii spre
repeziurile cele dinti ale Ciortei.
Eu am gndit aa atunci :

Iat cum se cuvine s fie furit o echip n doi !


Am pornit.
Mo Cornea urca naintea mea, aplecat n felul lui spre pieptul muntelui. Toca mereu cu
toiagul lui noduros boldanii ce-i stteau n cale. n urma noastr, turma se rspndise pe clinele
muntelui i, din deprtare, versantul prea mpnzit de viermui albi. Privind ctre rsrit, m-am oprit
locului. Un cretet vrfuit de o stnc teit mpungea vzduhul n chip ciudat. Era Turnul Iezerului,
strjer al tului Avrig, pe care-l domina de la o nlime de mai bine de dou sute de metri.
M-am trezit depit. Chibzuit cum era din fire, ciobanul nainta necontenit. El nu s-a oprit din
mers ca mine, dornic cum eram s-mi arunc ochii n toate direciile. Vzndu-1 deprtat, m-am recules
din reverie i-am pornit mai voinicete pe oblnc n sus.
Pe msur ce urcam spinrile muntelui, mi-au aprut n fa, rnd pe rnd, mai nti
depresiunea Boia Mic, apoi uriaa cldare glaciar a Gemenilor i, departe, spinarea ce unea piscurile
Gemenilor (2 395 m) de platoa vrfului Capul Poienii (2 361 m). Mereu struitor, Mo Cornea btea
fr rgaz cu toiagul n cremenea stncilor. mi ddeam seama acum c nu se va opri dect pe cretetul
cel mai nalt al Ciortei (2 427 m). Eu m-am aciuat ntr-o doar lng un stei. Potrivit obiceiului, am
cuprins cu ochii inuturile lsate n urm, ale versantului sudic al Ciortei. Privelitea m-a surprins, nct
mi s-a prut nou. De dup Vrful Scara (2 337 m) pndea astrul solar, care arunca raze glbui n adnca
depresiune a Avrigului. Contrastele dintre relieful abisal i culmile Ciortei se nmuleau. Vedeam detalii
ale rupturilor de pant, dar i statuile stncilor rmase n picioare. Mai ncolo, luminile ochilor mi
cdeau pe vestigiile grohotiurilor oare scriseser istoria geologic a acestor muni. Imagini, parc
ntretiate, mi reinuser atenia n clipele ct am rmas s-mi trag sufletul lng boldan. Uitasem de
Mo Cornea, fascinat cum eram de frumuseea peisajului. Numai cnd am vrut s-mi continui urcuul i
mi-am ntors capul, l-am vzut pe vrful celei din urm culmi. Sttea acum nfurat ntr-o poclad
cenuie, cu un mo negru pe deasupra.
Suiul din urm, cu opinteli i cazne, n-a fost pe msura ateptrilor. Suflam din greu. Aerul se
rrise i parc-i simeam lipsa. De ndat ce m-am vzut pe cretet, ciobanul mi-a spus :
N-o strica acu'o r de hodin ! Mi-a fost nc o dat bun tovar de drum. mi ghicise
voia...
La o vreme, mo Cornea s-a proptit pe picioare, i-a apucat bt i s-a ntors cu faa ctre
miazzi. Lanul arcuit al coamelor ce coborau spre Capul Gemenilor mplinea un zid despritor ntre
Valea Boia Mic i Valea Boia Mare. Ciobanul i roti bul spre rsrit i-mi art cel de al doilea vrf
Ciortea. O culme cu boltiri i scufundturi stncoase unea pe cei doi titani ai complexului alpin. Era
tocmai spinarea care desprea inuturile transilvnene de cele ale Munteniei, cunoscut sub denumirea
de Acoperiul Ciortei".
Am pornit dup aceea ctre al doilea vrf al bastionului montan. Spre apus, un ir de spinri,
vrfuite ici colo, coborau afund spre vi, ctre praiele Scara i Topolog. Dincolo de cupola stncoas
numit Capul Bilei (1 426 m) i de muntele Mzgavul se-n-irau contraforturi pleuve laterale. Trei
cldri glaciare se arcuiau ntre braele coamelor.
...Trziu, mo Cornea i-a ndreptat ochii spre turma rspndit pe coaste. Omul nu mai avea
acum mult rgaz. Drmuind cu socoteal trecerea vremii, el numra ceasurile dup-amiezii dup semne
ale cerului i dup umbrele boldanilor.
Adia un vnticel subire. Lumina zilei btea n prg. M-am desprit de Cornea cu strngere de
inim, fgduindu-i c m voi abate pe la stna lui din Valea Avrigului n vara viitoare. S-a uitat la mine
cu ochii lui blnzi i albatri, ncuviinnd mut dorina mea din urm. A cobort pe drumeaguri numai de
el tiute, ndreptndu-se ctre aua Grbova. Pletele albe i fluturau uor n btaia vnticelului ce se isca
mereu din adncimile glaciare. Mi-a struit n minte atunci o ntrebare :
Oare te voi mai revedea, mo Cornea ? Voi mai reveni n aceast academie a meteorologiei
alpine, unde mi-ai fost dascl i maestru ?
M-am rentors nsingurat brzdnd Acoperiul Ciortei.
De acolo, privirile s-au desprins de pe grohotiurile cldrii glaciare a Gemenilor pentru a
rtci printre ungherele unei lumi a stncilor i boldanilor. S-au prelins apoi pe Valea Boia Mic i au
planat lin pe deasupra Muchei Colilor i a spinrilor acoperite de verdeaa molidiurilor de la Znoaga
Cinenilor. Mai n deprtare, un inut de o frumusee neasemuit bine definit, aezrile istorice de la
Cineni, Grebleti, Boioara i Titeti. Era acea ar a Lovitei care a jucat un important rol politic i
administrativ n istoria patriei, ea fiind menionat n documentele timpului nc din anul 1233.
Hotarele ei naturale treceau prin culmile munilor din vecintate, cuprinznd i masivul Cozia. Aveam
n faa ochilor harta ntreag n relief a rii Lovitei (400 km 2) i m gndeam la comorile acestor
locuri de unde n vremi ndeprtate porniser spre cetile alpine ale Ciortei i Fgraului cei dinti
oieri. Acolo, n acele regiuni, folclorul de o rvnit autenticitate mi limpezise cndva rostul propriei
mele copilrii. Acolo, n acele inuturi de basm, destinul m-a confruntat ntia oar cu nlimile

Carpailor...

NTR-O ZI, DE LA BABARUNCA LA CASCADA


TAMINA
FURTUNA
M aflam ntr-o diminea senin i rcoroas la cabana Babarunca. Poposisem acolo dup ce
traversasem masivul Ciuca i m simeam gata de plecare ctre primul obiectiv al zilei : Vrful Vaida
(1 529 m). mi propusesem s parcurg un traseu de legtur direct ntre patru masive : Ciuca,
Grbova, Piatra Mare i Postvarul, orientndu-m mai mult dup busol sau, intuitiv, de-a lungul unei
axe imaginare, est-vest. Asemenea drumeii pe fgae mai puin btute de turiti i aveau farmecul lor
cnd eram de unul singur.
Acel cretet al muntelui Vaida, ncins de crri dispuse concentric ca i cum acestea ar fi fost
trasate de un enorm compas activat din vrful trigonometric, mi-a lsat o amintire netears. Peisajul ce
se deschidea n faa ochilor cuprindea, spre apus, liziera unei pduri delimitnd aria pajitei alpine din
zon. Departe, n fundacul depresiunii ce se adncea dincolo de Culmea Plaiului Btrn, privirea i
gsea liman pe Valea Doftanei, pn acolo unde confluena ei cu prul Trlungul descoper inutul
aezrilor de la anuri.
...Am plecat din Vrful Vaida ctre marea arcuire a codrilor, n direcia punctului numit
Brzvoaia din vecintatea Vii Doftana, prsind orice urm de potec.
Cobornd uor, mi-a aprut n oale, spre miazzi, o stn pustie, drpnat i nnegrit de fum,
care fusese lovit de trsnet. Am chibzuit, privind-o, c fusese aezat mult prea aproape de vrful
muntelui, dar nu m-am gndit c n aceeai zi m vor primejdui i pe mine fulgerele, refugiat tot ntr-o
stn...
Cotind spre un greabn nierbat al muntelui Vaida Mic (1 528 m), am ajuns, spre surprinderea
mea, n vecintatea unui col paradisiac al Clbucetelor ce-i desfurau coamele ondulate spre valea
Prului Rece. In fa, o spinare prelung de munte, cu cele dou cline simetric reliefate, era brzdat de
un ha mbietor, aducnd la nfiare cu o grdin de o neobinuit frumusee. Am pit ncet, foarte
ncet, prin acest culoar larg i luminos, neconsemnat pe atunci n vreun ghid turistic. Prea o magistral
purtnd, de-o parte i de alta, nsemnele pdurii. Era o zmislire artistic a naturii. Am rmas mai mult
timp n aceast grdin botanic att de ginga ornamentat, surprins de tot ceea ce vedeam. Decorul
avea nuane picturale, n vreme ce culoarea albastr a cerului plafona arhitectonic aceast galerie
silvic de o nespus simplitate i totui desvrit realizat. Triluri de psri i fluierturi miestre ale
acestor vestitoare umpleau viaa edenului descoperit.
M-am rupt cu greu de podoabele naturii risipite cu o att de bogat drnicie. Copleit de
frumuseea locurilor, am cobort mai departe, lsndu-m n voia pailor care se afundau n patului
moale aternut la poalele molizilor i fagilor. Ptrunsesem n codru... Ajungnd ntr-o rarite de form
circular, m-am aternut pe glia nierbat, adncindu-mi privirea n vzduh. Corbioare de noriori
alburii vsleau pe oceanul cosmic. oaptele codrului m mbiau mereu s mai rmn locului. De aceea,
abia ctre amiaz am trecut dincolo de apa rului Doftana. De acolo am urcat piepti versantele
muscelelor acoperite de plcuri de frasini, arini, molizi i fget. Dnd ocol viroagelor numeroase, am
ajuns n vecintatea Vrfului Clbucetul Mic, ale crui costie i corhane 1 s-au lsat descoperite unele
dup altele. n sfrit, mergnd de-a coasta", am prins de veste c ptrunsesem n zona barajului
rsritean al masivului Piatra Mare. M-au ghidat luminiurile. Cnd am ajuns la cabana Renea, soarele
scptase dup meterezele albite ale muntelui.
Am pornit n dimineaa urmtoare mai departe. Luceafrul de zi lcrima deasupra unui colnic
mpdurit. Consultasem barometrul nainte de plecare i, cu toate c presiunea atmosferic era n
uoar scdere, n-am dat faptului nici o importan. Consemnasem n planul de drumeie o durat de
cinci ore pn n Vrful Piatra Mare, n dorina de a putea face i unele abateri din traseu, acolo unde
relieful muntelui m-ar fi ademenit mai mult. n acest fel, am rtcit pe sub Faa Gvanei, pe Culmea lui
Andrei i printre stncriile muntelui Pietricica, naintea mea se nlau, tot mai apropiat, uriae
portaluri de marmur. De nicieri, acest mre tablou alpin nu poate fi vzut ntr-o lumin mai
impresionant. Sunau tlngi necontenit dinspre coastele mpdurite i m gndeam cum legendara
amintire despre baciul Andrei, ucis de trsnet, pstra peste vremi smburele de autenticitate despre viaa
pastoral din regiune.
Cnd m-am hotrt s dau fru mai liber pailor mei, am zrit deodat earfa alb, vtuit, a
1

Corhan: coast priporie i steril, anevoie de urcat.

unui nor alunecnd lin pe o pant azurie, fcnd punte pe deasupra codrilor. Dar curnd a pierit.
Plsmuirea din vzduh s-a irosit pe nesimite n nemrginirile spaiale. Nu mult dup aceea, alt nor s-a
ivit niruindu-se n marginea oceanului celest. Privindu-l, mi s-a prut c mplinea i mai frumos
cadrul scenic al codrilor...
Pe cnd am dat ocol aa-n numitelor Iscoade ale Pietrei Mari, nfiate prin trei pioni de
piatr, toate sectoarele de gol" ale masivului s-au umbrit. Zbovind puin la o ntorstur pentru a-mi
potoli foamea, am simii o uoar vnzoleal prin vzduh. Mi-am aruncat ochii mai atent pe cer i am
rmas oarecum surprins. O parte a lui se acoperise cu nori. Domnea acum acea pace misterioas n
lumea nlimilor, care nu prevestea nimic linititor. Mi-am grbit paii, trecnd prin coridorul slbatic
i erpuit, cunoscut sub numele de ura de Piatr. Urcnd mereu mai zorit, loveam cu pioletul lespezile
poditurii care rsunau sec. Voiam s ajung ct mai repede n fundacul cu zplaze ferstruite. De acolo,
nerbdtor, puteam s-mi arunc privirile spre uriaa hart n relief a rii Brsei. n felul acesta,
reueam s m orientez mai bine asupra vremii.
M-am oprit i am scrutat deprtrile...
n semiobscuritatea ce se lsase peste ntreaga regiune, mi s-au artat vag localitile Hrman,
Snpetru, Bod i Ilieni, asemenea unor turme cenuii. ntregul masiv se afl parc ntr-o tainic
ateptare.
N-am mai stat n cumpn. M-am avntat pe cea din urm pant a uei de Piatr.
Din vzduh, nu rzbtea nc nici o micare, nici un suflu ! n mar forat, m-am vzut n cele
din urm pe vrf.
Chiar n faa cretetului, ctre miaznoapte, grumazul muntelui mi-a aprut despicat. n partea
locului, rana lui prea ngrozitoare, ca i cum o lovitur nprasnic de baltag a unor zei intise nruirea
total a masivului. Un perete abrupt domina prpastia ce se csca haotic, nemrginit. Lucru ciudat :
fusesem n trecut de cteva ori pe cretet n trecere, dar acum m simeam surprins c nu observasem
niciodat mai n amnunt relieful abisal.
Un stlp de piatr, avnd forma unei cpni uriae de zahr, se ridica din adncul genunii. El
se gsea nfrit la baz cu un al doilea pion mai puin nalt, dar mai ascuit. Pe cnd meditam asupra
aezrii neobinuite a acestor stnci de conglomerate ascunse de ochii drumeilor grbii, am tresrit.
Din strfundurile orizontului a rzbtut un bubuit prelung, asemenea unei canonade ndeprtate. Dei
m ndemnase gndul s cobor la poalele celor doi pioni, i-am lsat n cele din urm n bun pace
pentru a iscodi cu mai mult atenie vzduhul n direcia muntelui Postvarul. nfiarea lui naintea
schimbrii timpului mi era binecunoscut. Dac i acoperea vrful cu o cciul de nori sau i fuma
pipa", cum se spunea, era semn ru. Dar uimire : n-am gsit nici o urm din Postvarul ! Masivul
dispruse de pe ,,harta n relief, pe oare, n mod obinuit, Vrful Piatra Mare o ofer n dar turitilor
care-i cuceresc piscul. M-am strduit totui s desluesc vreun segment din cunoscuta lui linie de
creast. Vreo urm din cobilia" caracteristic ce alctuiete prgia alpin a masivului. n zadar ! Totul
era npdit de vltuci grei de nori. Din partea aceea se rostogoleau spre Piatra Mare valuri spumoase.
Se prvleau rotindu-se spre abise, mpinse de fore nprasnice, vestind primejdii i revrsri de ape.
Spectacolul devenise tulburtor. Triam clipe sublime. Orientarea norilor nu mi-a mai lsat nici o
ndoial. Cu toate acestea, am rmas pironit locului, n dorina de-a putea admira desfurarea
furibund a acestui taifun alpin. tiam c nfruntarea elementelor naturii dezlnuite la marile altitudini
nu era deloc lipsit de riscul de a fi repede nvluit de furtun i de urgia potopului, dar nfricotoarea
viziune a uraganului m-a fascinat. Clipe de-a rndul n-am putut s ntorc spatele acestui film fantastic
ce rula impetuos n faa mea.
Au aprut deodat i suluri de pnze alburii ale condensrilor rapide de vapori, fugrite aprig
de vijelie, cutremurnd vzduhul. Se auzea vaierul prpstiilor cum rzbtea spre naltele inuturi.
Decorul se preschimba ntr-un ritm derutant. n cele din urm, o limb mare de ceuri alburii, uniforme,
a aprut napoia trmbelor de nori smolii, cucerind cu repeziciune totul. Abia atunci, cutremurat, m-am
smuls din ncremenire : venea n iure nebun btaia grindinei...
...M-am simit cuprins brutal de vrtejuri, ntregul platou mi-a devenit de nerecunoscut. Era
opac. Am pornit precipitat ctre primul refugiu care mi-a venit n minte. Era ns destul de ndeprtat.
Cobornd nvalnic, mi-am ntors, uneori, iute privirea, pentru a scruta prpdul potopului i al
grindinei. Silit la o ntrecere cu furtuna, am dat bir cu fugiii, ieind din crosul iniial. O grindin cum
numai pe Piatra Mare mi-a fost dat s ntmpin ncepuse acum s cad n junii meu, strivind ierburile.
Fulgere se-ntretiau pe bolta sumbr a cerului. Curnd mi-am dat seama c pierdeam ntrecerea cu
vijelia. Pe dat, trsnetul a brzdat vzduhul cu o funie de foc, din care s-au despletit fibre incendiare.
Cumplita lovitur se abtu pe un molid vnjos i nalt al codrului ctre care goneam. Pioletul meu, cel
cu armtura lui de oel, de care nu m despream aproape niciodat, mi putea deveni acum un duman
de moarte din moment n moment. L-am azvrlit ct colo sub un dmb lutos, nlturnd astfel
paratrsnetul meu portativ. Zburaturile de grindin mi-au traumatizat tot trupul... Apariia fantomatic a

stnii din apropierea Curmturii Pietrei Mici mi-a redat calmul. Am crezut c scpasem de orice
primejdie. iroind de ap, am dat buzna n mica aezare pastoral. Dar furtuna a continuat s m
terorizeze i acolo...
REFUGIUL
Stna nu avea dect o singur ncpere scund, acoperit cu blni de brad i pmnt nierbat. O
lavi rpea poditurii o parte din suprafaa ei, i aa strmt. Un ochi de lumin nchipuia ferestruica
brlogului ciobnesc. n graba ce am pus pentru a m simi ntr-un fel la adpost, am trntit cu furie ua
de la intrare n urma mea, deoarece mi lovisem stranic fruntea de pragul de sus. n sfrit, socotind c
lavia putea fi ungherul cel mai ferit, m-am azvrlit n netire deasupra ei.
n ncpere era aproape ntuneric. Dar acel ochi de lumin mi-a aprut ndoielnic s poat
rezista asalturilor furtunii. Arta oarecum la nfiare ca un hublou de pe un vapor nvechit, mpotriva
cruia se nverunau acum talazurile vijeliei. Gemuleul scapr ns ntr-una, reinnd o clip, ca pe-un
ecran mereu splat, scnteierile fulgerelor, ncet-ncet, mi-am revenit n puteri dup efortul depus,
retrind toat suita de variaiuni alpestre care, de ast dat, mi completaser n mod aventuros
ieirile" mele de unul singur n Carpai.
Am ndjduit n ceasul acela ntr-o ncetare timpurie a furtunii, ntr-o alunecare a potopului
spre inuturile dinspre miazzi de la Posada, Comarnic i mai departe. Dar m-am nelat. Teroarea
trsnetelor a struit cumplit asupra refugiului meu. Ca artilerist, mai auzisem canonade. Dar puine din
ele mi s-au ntiprit mai bine n amintire dect cea auzit pe cnd rmsesem att de dezarmat pe lavia
stnii de sub Curmtura Pietricica. Bubuituri asurzitoare urmau unele dup altele. Fiecare licrire ce
aprea pe gemuleul ferestruicii mi preaviza un cutremur. Din clip n clip, stna putea fi nimicit de
trsnet, asemenea celei pe care o ntlnisem n aceeai diminea. Mrturisesc c dintre toi aa-numiii
dumani ai omului aflat prin coclaurii munilor, nici unul nu m nfricoase n trecut, convins c tiam
i reueam s lupt sau s m apar mpotriva lor. Ceaa, ploaia, vntul, gerul i chiar avalanele le
enumerm printre agenii naturali crora le fcusem fa cu succes. Surprins ns la gol" de trsnete,
m-am simit ca un condamnat, putnd s le cad jertf fr a m putea apra mpotriva lor ntr-un fel
oarecare. De aceea, durata lung de necrezut a uraganului care m surprinsese astfel i din vina mea
mi-a mcinat nervii i rbdarea. Au fost momente cnd m-am temut c soarta m prsise i c mi juca
renghiul...
Rzbteau pn n interiorul stnii i zgomotele uvoaielor repezi ce se rostogoleau nvalnic pe
priporul pdurii la vale. Mucau din pmntul lutos, dezgolind rdcinile molizilor i ducnd mlul pe
pant spre ntorsurile stncoase.
S-a scurs mult vreme pn cnd am simit c furia vijeliei a nceput s scad i c marea
dezlnuire a furtunii se ndreptase spre alte inuturi. Am respirat uurat. Abia atunci am prsit umilul
brlog. Scpasem cu faa curat.
Curnd, vzduhul i-a recptat lumina ivit printre norii rzleii, pe cnd raze vremelnice de
soare, adunate snop, se strecurau printre cetini. Pentru a-mi zvnta echipamentul jilavit, am urmat calea
spre cascada Tamina, nu fr a-mi relua pioletul vremelnic prsit, i am ptruns n codrul secular.
ntregul versant fusese cumplit rvit. Numeroase povrniuri m-au oprit din mers. Trunchiuri de
molizi falnici zceau la pmnt, dezrdcinate, ca i cum ar fi fost smulse de escavatoare gigant. Un
fag, cruia i-am atribuit o vrst de dou ori centenar, fusese despicat n dou, murind ns n picioare,
n parte carbonizat. Trsnetele loviser cu precdere frunile molizilor nali, ntr-o oarb i
nfricotoare rzboire a acestora cu furtuna.
n cele din urm, am depit podmolul, iar repeziul pantei s-a mai domolit. Ca i cum m-a fi
deteptat dintr-un comar ngrozitor, am auzit iari triluri de psri. Erau ntretiate de arpegiile
armonioase, mai deprtate, ale cojoacelor de munte i ale cintezoilor care declamau pe rnd poezia
venic a munilor pduroi. Cte un ipt subire i cristalin de piigoi sublinia partitura muzical. M
ntrebam uimit unde anume se ascunsesem delicatele zburtoare n timpul cruntei btlii a codrului ?
Dei grav rnit, inima pdurii pulsa mai departe. O ascultam acum nfiorat de plcere. Din nalt, mai
cdeau grele boabe de lacrimi rmase pe cetini i pe frunziurile fagilor dup cel din urm plnset al
ploii.
TAMINA
Numeroi vor fi fost drumeii care au admirat n decursul anilor, fie n diminei senine, fie n
nserri de var, cascada Tamina. Pe vreme potolit, apele prului snt linitite cnd ptrund n marea
despictur a muntelui ; ele au putut rmne astfel n amintirea tuturor. Mai rar au putut fi drumeii care
au surprins cascada despletit, candid i furioas n acelai timp, nerbdtoare la Intrare" i btioas

la ,,Ieire", nvalnic la culme i ieindu-i din fire pentru a rmne totui neputincioas n faa
parapetelor neclintite i impuntoare de stnc. n dup-amiaza aceea trzie, Tamina mi-a prut mai
ncnttoare dect o vzusem n alte dai. La Tamina-Intrare, prul i adunase laolalt uvoaiele i-i
azvrlea apoi deodat besmetic bogatele-i vine de ap n gangul strmit i stncos. Barajele neregulate
de lespezi ncruciate n calea vltorilor sileau prul la zbuciume cumplite. M-am gndit c apele
nvlitoare nu vor fi reuit doar graie forei lor de izbire s formeze aceast strung sinuoas n faa
creia m aflam, dar c rbufniser ntr-o fisur adnc a muntelui, provocat de o dislocare de mari
proporii. Fr ndoial c fenomenul de netezire a rocilor, precum i aspectul lor minunat de polizare
se vor fi produs numai dup aceea.
Am cobort mai departe la Tamina-Ieire.
Eliberat din strnsoarea pereilor stncoi, torentul se prvlea tulbure de pe uriaul bloc al
rupturii, strnind largi ecouri cu rezonane melodice n codrul rmas tcut dup frmntarea cea mare.
Jos, la poale, draperii diafane esute din prfuirea stropilor de ap cobonau uor spre vale, topindu-se pe
cetinile brazilor i pe micile terase sau cerdacuri de piatr ce nsoeau n continuare malurile torentului
mai potolit.
M-am desprit anevoie n ceasul acela de cascada Tamina cea de atunci nestvilit, furioas i
parc nerbdtoare n ntrecerea ei de a birui, prin zgomot i nval, spasmele furtunii ce trecuse. tiam
c nu o voi mai revedea niciodat aa ca-n dup-amiaza aceea. Am prsit codrul, pind nostalgic pe
pantele domolite ale Pietrei Mari, vduvite acum de arbutii i coniferele de odinioar. n deprtare,
spre miaznoapte i apus, coama prelungit a Postvarului i nla acum, eliberate de nori, crestele
spre vzduh. iruri succesive de mguri mpdurite profilau arcade suprapuse n vasta regiune
subalpin. Contrastele reliefului montan alturau peisajului armoniile zonelor de la poalele masivului
nvemntate n tufriuri n faa abruptului arid, cenuiu-alburiu al Postvarului. Se nsera...

NOCTURN FGREAN
Cnd am prins s pim pe greabnul pleuv al muntelui Comisul i s coborm ctre
Curmtura Comisului, sperana noastr de a ajunge la vreun refugiu nainte de nnoptare s-a spulberat.
Plouase din belug mai toat ziua, cnd ntr-o zon, cnd n alta, de-a lungul lanului muntos al
masivului Fgra, iar noi mai aveam multe ceasuri de mers pe firul de creast pn s adstm la
poalele lui. Departe, la hotarul golitilor alpine, sprncean prelung a pdurilor nu ne mai lsa nici o
ndoial : numai codrul ne mai putea adposti sub bagdadia lui n vremea, nopii.
ntrziasem pe traseu. Fusesem mereu furai" de detaliile reliefului, iar variaiunile lui, care ne
evideniaser crestele uneori ferstruite, alteori crenelate i zimuite, ne opriser locului pentru a face
nsemnri. Acum, cnd ne gseam nc departe de elul nostru final, amurgul ni se mpotrivea. Nori
nvlmii i ntunecoi goneau necontenit spre asfinit, n timp ce n jurul nostru burnia se aternea
monoton, vestind miresmele toamnei. Tcut i maiestuos, muntele ne silea s mplinim sarcina
drumeilor care nnopteaz pe-nlimi.
Am tot mers mai departe... Urmele firului de creast deveneau din ce n ce mai anevoie de
iscodit. Ele dispruser de la o vreme printre insulele de smidiuri i huceaguri 1.
De cnd plecasem de la cabana Urlea, pentru a acoperi, cum ne exprimam noi, cea din urm
etap din ntinsa linie de creast a Fgraului, ddusem de multe ori ocol spinrilor de munte ruinate,
hrtoapelor i ancurilor degradate de uvoaie, pentru a pi apoi pe cte un ha mai prielnic mersului.
n acest fel, ne-am ndeprtat tot mai mult de relieful stncos al ponoarelor. Curnd, ntunericul ne-a
nvluit. Privind vzduhul devenit opac, mi-am amintit de un mitoc pierdut undeva n munii Moldovei,
aa cum a fi dorit i acum s ntlnim un asemenea refugiu n cale.
...Coboram nc. Coboram aproape n netire. Umezit de ploaie, simeam fierbineala n obraji.
Oboseala i fcea loc n mdulare. Apoi, deodat, pdurea ni se dezvlui neagr ca smoala, plin de
taine, mrind parc sub burni, deasupra noastr. Am aprins pe dat farul minuscul al unei baterii
electrice, dar ea era n agonie. Am ncercat totui, cu ajutorul ei, s descoperim vreun semn de marcaj
pe trunchiurile de molizi. Zadarnic ! Paloarea razelor de lumin nu ne-a definit dect o zon haotic de
rsturniuri. Potic-nindu-ne, ne-am oprit naintea unui baraj de buteni prbuii la pmnt, ou neputin
de nfruntat!
S rmnem puin locului, i-am spus tovarului meu de drum, rupnd tcerea. S
ascultm !
Nereuind s desprind din glasul lui dac scpase vreo vorb de ocar sau, dimpotriv, dac
zeflemisise glume, cum i era obiceiul, am rmas nedumerit. Ghicisem totui bine c vocea i se
schimbase. Doar att. Dar tovarul meu nu mai era al meu, ci al nopii. Aadar, iat-ne doi pribegi
1

Huceag : crng ; pdurice deas.

aflai n plin noapte printre coclaurii munilor pduroi din inuturile izvoarelor Rudria i Cenua,
stnd la pnd printre boziile i blriile umezite.
Unde eti, omule ? l-am ntrebat aa ntr-o doar.
Aici !
Stai locului, c hulesc...
mi venise pe neateptate n minte o idee nstrunic : s mpung deprtrile cu un strigt care
s treac peste crruile pierdute ale pdurii, pentru a afla vreun rspuns menit s ne orienteze mai bine
dect indicaiile busolei purttoare, oare, deocamdat, nu ne mai putea servi la nimic.
Aa-... la la ri un... ! Vibraiile strigtului se rspndir spre bolta de tuci a cerului
i se irosir n nemrginire, nfiorarea din codru trecu ca un spasm. Munii tceau. Nici o veste de
nicieri !
Clipele treceau monotone, iar timpul i pierduse pentru noi valoarea. Intrigat i nemulumit,
mi-am ndreptat ochii spre cer. Am bgat de seam c ne aflam n preajma unei rariti a pdurii care,
orict de mic, o puteam folosi. I-am mprtit atunci tovarului de drum gndul de a ncerca s
aprindem un rug.
N-am combustibil, a mormit el cu obid, pe cnd scotocea prin rania n care ploaia
ptrunsese din plin.
Am rmas amndoi cu tmplele oblonite n palme, gndindu-ne ce am putea ntreprinde mai cu
folos. n ajutor nu ne mai putea veni dect vreo idee salvatoare.
i-mi veni una n minte.
Am bjbit nerbdtor n trusa de medicamente pn am gsit un ghem mic de vat.
L-am nmuiat n ultimii stropi de spirt ce mai acopereau fundul unui flacon incasabil. Din cele
cteva beioare de chibrit rmase ntr-o tabacher metalic, am scprat unul, pe urm un altul.
Minuscula fclie s-a aprins cu o plpire slab. n apropiere mi-a aprut 'Umbra prietenului, dar ndat
chibritul s-a stins fr nici o scnteiere, pustiit de burni. Am auzit geamtul amar al tovarului meu i
cteva vorbe nedesluite.
Mai rmseser n tabacher nc trei beioare de chibrit. Le-am pipit pe fiecare cu emoie.
Fulgertor, o alt idee mi-a sgetat mintea. Rsucind rania, am cutat nelipsitul meu jungher de drum.
Cu nfrigurare, l-am scos afar.
Ce faci, omule ? m-a ntrebat Dem.
Ateapt ! i-am strigat. Ateapt ! Nici eu nu tiu bine ce voi reui s fac !
Pe dibuite, m-am ndreptat, ntr-un fel de joc de-a baba oarba, spre un trunchi de molid din
marginea raritei. L-am gsit. Am nfipt jungherul cu lama lui ca de brici n coaja reavn, rachetnd
de zor. Apoi am pipit rana coniferului. Rina lipicioas s-a prelins din tietur. Am mai scotocit pe
nersuflate prin buzunare pn ce am gsit un omoiog de hrtie subire : era nota de plat reinut
ntmpltor dup ce achitasem cazarea la cabana Urlea. Ara mbibat-o pe toate feele cu preiosul lichid
lipicios obinut i i-am spus lui Dem s m ajute.
Unde eti ?
Aici, aici ! am repetat de mai multe ori.
ine asta ! i-am adugat, cnd a ajuns lng mine.
I-am ncredinat preiosul trofeu, ndemnndu-1:
Apleac-te cu ndejde deasupra! Sigur de destoinicia lui, am desprins toate achiile
rachetate din trupul molidului.
Acum rmi locului i apr-1 cum trebuie de burni !
Bucuros de reuita lucrului, am continuat dialogul mai mult pentru mine :
S continum treaba !
Micul prislop era n parte nienbat. Voiam s att focul ct mai departe de aria molizilor, pentru
a-1 putea alimenta din belug cu crengi i scurtturi ntinse pe podeaua codrului. Burnia cdea ns n
continuare, rece i ptrunztoare, pe cnd noi rmsesem mai departe aplecai deasupra capturilor
fcute. Departe, lumea aezrilor omeneti ne trezea n simuri iluzii tulburtoare, pe cnd codrul rnea
n noaptea cea neagr grunii de ap.
A venit clipa s-mi iau inima n dini. Umr lng umr cu Dem, fcnd pai msurai, ne-am
ndreptat ntr-o direcie, intuit c ne va conduce la locul cel mai nimerit. Ca dou momi, purtnd
broboadele ntunericului atrnate parc peste fruni, ne-am mboldit unul pe altul.
Iat-ne oprii. Gsisem un loc potrivit pentru vatra dorit. Am scos iari tabachera :
D-mi achiile !
Mi le-a ntins pe dat. Nervos, am sitrns achiile n pumni. Era frig i tremuram. Fcnd o
larg mtanie deasupra lor pentru a le apra de burni, le-am aternut peste hrtia cu nota de plat pe
vatra presupus. M cuprinsese o stare de nelinite. Puteam s nu reuesc i, astfel, toat nzuina
noastr s-ar fi spulberat. Totui, ndemnndu-m s nu stau mult n cumpn, ani aprins unul din

chibriturile aflate n tabacher. S-a ntmplat ns c, printr-o apsare prea puternic pe aprinztoare,
chibritul s-a frnt i a czut jos.
Am scprat ndat penultimul beior de chibrit. Licrirea luminii m-a nfiorat. Am ovit...
n dorul de a plasa bine beigaul, 'aprins sub achiile mbibate cu rin i de-a le vedea ct mai repede
aprinzndu-se, am fcut o micare neghioaba. Flacra a plpit scurt i s-a stins. Beiorul incandescent
a mai licrit o clip, apoi ntunericul a nvluit totul. Cu siguran c n acele momente prietenul meu
Dem i cu mine artam ca dou mogldee plouate i bizare. O sudalm scrnav s-a pripit pe buzele
prtaului meu ; dduse dracului toate ploile din Fgra.
Problema s-a redus acum la o singur necunoscut. Cel din urm chibrit a ascunde atunci
pentru noi destinul unei nopi pe linia de creast a Fgraului. De necrezut !...
A fost o clip de neuitat aceea cnd, cu o grij abia reinut, am scprat cel din urm chibrit.
Beiorul s-a aprins n adevr. Rina prelins pe hrtie a sfrit scurt i s-a aprins i ea. Dem s-a aplecat
atunci spre pmnt, dornic de a mplini rolul de sufltor. Dar, pentru a nu da natere la o nou pacoste,
l-am mpiedicat speriat. Aa s-a produs minunea!
O dr de fum s-a nlat n vzduh. Achiile se aprindeau una dup alta, iar lumina se
rspndea pe-ntinderea raritei. Dem s-a complcut n voia unei bucurii nereinute, atribuindu-i rolul
unui comediant. A urmat un du-te-vino necontenit prin pdure, n cutare de vreascuri mai uscate.
Nzuinele noastre prinseser aripi. Pe msur ce flcrile se nlau spre vzduh, prislopul ni s-a
conturat mai limpede. Am descoperit, ba ici, ba colo, molizi czui la pmnt, cu trunchiuri descojite
albite de ploi i pline de epue. Nimerisem n adevr ntr-o zon de buturiuri i rsturniuri care
aminteau de trecutele rscoliri ale furtunilor. Rugul se mrea acum spre bucuria noastr, nfrngnd
burnia i umezeala.
Raritea prindea via i cldura flcrilor ne-a nsufleit din nou puterile. Cnd i cnd, artificii
i scntei neau din vatra poieniei, nsoite de pocnete scurte. Astfel, ceasurile se scurgeau unele dup
altele i poate c miezul nopii trecuse de mult fr tirea noastr. Aezai pe buteanul de priveghere n
faa vlvtilor, ne-am zbicit rnd pe rnd hainele, eliberndu-ne de hanorace i treninguri, iar n cele din
urm i de cmile noastre. n felul acesta, am rmas o vreme cu piepturile goale sub dogoarea
mbietoare a focului.
Acolo, pe buteanul acela noduros, n vreme ce ne odihneam, ne-am potolit foamea cu
rmiele de bucate pe care le-am mai gsit n ranie. Trziu, ne-am dat seama c burnia subire se
transformase, ncet-ncet, ntr-o fumegare de ceuri.
Mi frate Dem, tii una ?
Ce anume, omule ?
Uite, mi se niruie acum n minte nenumrate ntmplri trite n muni, pe-nlimile
Carpailor notri, din Obcinele Dornelor i ale Bistriei Aurii pn-n munii Cozia, de-a lungul a zeci de
ani.
Socoi c-s muli ? m-a ntrerupt bunul meu prieten.
Nu, dimpotriv, am continuat eu. Anii i-au scuturat doar aripile, cum spune poetul, i s-au
dus ! Vor mai veni alii nc, fr numr. Dar iat : ceea ce vreau s-i spun este faptul c, odat cu
trecerea vremii, mai abitir am simit c m ncingea dorul, de ndat ce m ndeprtam de munii
acetia. M-am simit legat de ei, de pacea ori zbuciu-mele lor, de vraja care m nlnuia cnd strbatem
codrii de la poalele masivelor.
Dem i sprijinise coatele pe genunchi. Cta dus cu privirea spre miezul rugului prefcut ntrun imens depozit de jar. Prislopul nu mai era acum iluminat de flcri jucue i nici trunchiurile
molizilor din preajm nu mai primeau fardul schimbtor ai focului. Totul era irizat de o lumin palid,
de culoarea clanului de lun, estompat i diafan. Cte un trosnet neateptat mai nea din
incandescena rugului. Ploile se despletiser i pacea fr murmure cuprinsese codrul. Era att de
adnc, nct ne simeam ntr-o alt lume. Frigul se nteise i Dem i-a acoperit umerii cu hanoracul pe
care i l-a potrivit n chip de suman. S-a brlogit apoi ciobnete pe buturuga nclzit. Alte imagini ale
tririlor noastre pe nlimi ni s-au perindat prin minte.
Am rupt din nou tcerea. Dem m privea, ascultndu-mi spovedania :
Dup cum tii, i-am spus, am trit n mijlocul naturii Carpailor aproape o jumtate de
veac. n rtcirile mele, am suferit i nfrngeri dar am avut i biruine, care mi-au hrnit dragostea
pentru nlimi.
O acalmie de basm nvluia prislopul. Dem avea ochii unui copil care-i regsete fericirea
dup plns. Nu-l vzusem niciodat astfel. Am continuat:
Subjugat de dragostea mea pentru codri, pentru haurile alpine, pentru piscurile i
crestele cele mai solitare, m-am vzut, noi o dat, n trecut, neneles de semenii mei cei mai apropiai
de atunci. Uneori mi s-a spus s nu mai strui n ascensiunile de iarn la marile altitudini, pentru a numi primejdui viaa. Dar eu priveam mereu spre viitor, n dorina de a descoperi sectoarele montane

unde se produceau avalane ce puteau primejdui pe turitii avntai spre culmi. Cutam cu ardoare s
nfirip n acest scop un ndreptar ct mai amnunit care s poat vedea cndva lumina tiparului. Am
chibzuit, de aceea, dac pornirile mele ndrznee spre marile altitudini nu-mi insuflaser dect
ndemnuri trectoare, pe care tinereea i buna condiie fizic de care m-am bucurat mi le strneau
necontenit. N-am putut ns uita, Dem, c strmoii mei au vieuit n satul de sub munte" din
vecintatea hotarului alpin al Fgraului. Vor fi fost poate i din stirpea mea oieri dintre cei care, prin
negura vremurilor, i duseser turmele pe coastele muntelui Ciortea.
nsoitorul meu m-a ntrerupt:
Aa socoi, omule ?
Aa, Dem ! M-a stpnit uneori i gndul sta. Mi s-a prut ndreptit.
i ce-ai rspuns celor ce-au vrut s te abat din cale ?
A fost s fie aa : nu le-am rspuns nimic ! Vocea sngelui i vocaia mi-au lsat calea liber
spre munii mei, mpotriva tuturor ndoielilor.
Bunul meu tovar din acea noapte fgrean i-a petrecut palma peste frunte, potrivindu-i
mai bine sumanul pe umeri, apoi a continuat cu o voce sftoas :
i acum, dup ani i ani, eti cu sufletul mpcat ? i s-a zmislit n cuget vreo idee clar n
aceast privin ?
Cred c da, Dem ! Natura montan, aa cum am trit-o, a deinut pentru mine i sensul
artei. Cred c izolarea mea de natur m-ar fi ndeprtat i de art. Vreau s spun : de gradul de
nelegere a ceea ce trebuie s nsemne arta pentru noi. i mai cred, de asemenea, c, pe msura trecerii
vremii, am iubit din ce n ce mai ptrunztor muzica, arta arhitectural veche i nou, cea sculptural,
deintoare a tuturor armoniilor ce snt subliniate de ceea ce a numi natura mare".
Tcerea ni se altur nc o dat. Mici bucele geometrice incandescente de molid i de fag
luceau sporadic n miezul jarului apoi pleau. Codrul adormise odat ou adierile. Locul sfatului nostru
din noapte se situa n legend.
Aezat btrnete lng credinciosul meu tovar de drum, ne-am lsat cuprini de o dulce
reverie. Linitea cuprinsese totul. Era pace pe pmnt.
Nenumrate imagini din albumul tririlor n muni au trezit n mine simminte ncercate prin
anii ce trecuser. Se perindau limpezi, unele dup altele, ntr-o viziune calm. Am retrit dimineile
blnde din munii patriei, atunci cnd se ridicau cortinele orizonturilor n purpur, strpunse de sgeile
solare. Amurguri n care lumina zilei se stingea pe culmile dincolo de care pl-piau cele dinti sclipiri
astrale. Am retrit alternanele anotimpurilor reci, cnd viscolele rscoleau crestele i naltele platouri
alpine, prbuind nvolburrile spre genuni, nscnd cascade albe...
...O noapte petrecut undeva pe linia de creast a Fgraului s-a scurs astfel. Desprins din
patrimoniul cosmic, ea a trecut fugar, n ritmul impus de eternitate i nemrginire. Palide, incerte,
zorile ptrundeau n codru. n preajma noastr, fumegrile lenee ale gliei nesocoteau impulsurile
gravitaiei. Vzduhul aprea ncet-ncet, vlurit de ninsoarea de mtase a pclei.
ntr-un trziu, Dem a tresrit i mi-a su-rs. Ne-am ridicat amndoi n picioare, privind ba la
stnga, ba la dreapta, pentru a ne defini, n sfrit, reperele reliefului care ne reinuse locului. Cu
trecerea clipelor, surprinderea noastr a crescut. i, deodat, ne-a aprut, nu prea deprtat dar
singuratic, un vechi semn de marcaj rou, care ne-a mpuns privirea. Mut, redeteptat, codrul ne mustra.
Artnd lui Dem ochiul magic al pdurii, i-am optit cu neles :
L-ai vzut ? Cine ne-a ntins capcana ? Codrul ? Noaptea ? Sau oboseala ?
Dem a btut din palme. A fost singurul lui rspuns. i-a potrivit rania n spinare cu o micare
juvenil, adulmecmd aerul tare al dimineii. A pornit repede mai departe, sltnd peste buturiuri. Cnd
a trecut pe lng trunchiul fagului ce purta pecetea cea roie, i-a zmbit ca un ndrgostit. A fost acel
bun dimineaa" dat pdurii care preschimbase accentele dramatice ale unei nopi fgrene n
tineree.
L-am urmat...

NTLNIRE CU VIEUITOARELE DIN CARPAI


ANUL 1958. SFRIT DE DECEMBRIE
...Dup un popas la mnstirea Suzana, prseam inuturile nlbite ale Vii Teleajenului,
ndreptndu-ne spre localitatea Cheia i mai departe spre masivul Ciuca. M nsoea i de aceast dat
tovarul meu de drum, Dem. La plecare, ne-a ieit n cale o btrnic grbovit, care purta n spate un
maldr de vreascuri. Scund, abia trndu-i picioarele, coborse din pdurea vecin copleit sub
greutatea sarcinii care-i era att de preioas. I-am ajutat s-i duc mai lesnicios grmada de uscturi,

pn la csua ei. La desprire, cu o voce stins, ne-a ntrebat :


Ce necazuri v mn, maic, spre munte pe urgia asta de vreme ?
Dem, cruia buna dispoziie nu-i pierea mai niciodat, rspunse :
Spre vizuinile urilor, mtuico ! Femeia a ncercat s zmbeasc. Oarecum stingherit, nea spus :
Fereasc-v Sfntul ! Vai de zilele mele ! Doar urii-s bgai n brlog acu, maic !
Dem abia i reinu rsul. tia el ce tia ! tiam i eu c nu ntotdeauna urii hiberneaz ct e
iarna de lung. Numai c btrnica noastr n-avea de unde ti asta. Am lsat-o n bun pace s-i vad
de nevoile ei. Iar noi am pornit spre rostul nostru.
nfruntnd crivul, care ne btea n fa, am mers dup aceea cale lung s ne-ajun-g" ctre
miaznoapte. Plaiurile ninse, rscolite de vnt, preau cu totul pustii. Cnd am ajuns n preajma
primelor aezri ale satului Cheia, viforul s-a nteit i mai mult. Mica localitate zcea sub maldre de
omt. Era necat n spume i nu se putea zri pe uliele bntuite de spulberri nici ipenie de om.
Stoguri de fn aflate prin ogrzi se nlau ici-colo, purtnd uriae cciuli de zpad. Ferestre scunde,
ascunse sub prosoape de nea, mpodobeau tcutele csue cu acoperiuri moate. n palanca cea cu dou
fntnie ce mrginea pe vremea aceea aezrile pdurarilor, gerul spnzurase de zaplazele unor vechi
jilipurd parapete ntregi de ghea. Fusese pe timpuri n partea locului o adncitur ce mrginea
vlceaua, ntrit cu butuci grei btui n pmntul lutos, pentru a feri mprejurimile de vltorile
primverilor. I se spunea de aceea palanca. Fgaul ne era binecunoscut amndurora i de ndat ce lam zrit am cobort uor spre Valea Cheiei ce curgea n apropiere. n ultimii ani, pe cnd ntocmisem
lucrarea ghid a masivului aprut n 1959, pornisem de mai multe ori spre nlimi de la acele aezri
ale pdurarilor, de la oare am primit bune sfaturi pentru iscodirea celor mai ascunse tainie montane.
Acum, cnd viscolul ngrmdise nmeii i pe prispe, am gsit uile ferecate.
Ne-am ngduit, n colul unei tinde, un scurt popas. Pe urm am strbtut mai departe ulia
mare a satului, acoperit de linoliul greu al omtului i-am purces s urcm pieptul versantului sudic al
Muntelui Rou, fcndu-ne loc printre aglomerrile de molizi. Toate inuturile montane ni s-au nfiat
cu desvrire schimbate. Aspectul reliefului era nou. Culmile i cetile stncoase, pintenii ce vrfuiau
spinrile de munte, ca i monumentele naturii din masiv ar fi putut primi acum alte nume. O arhitectur
armonioas, mplinit cu fantezie, mpodobea Ciucaul.
Trecuse de jumtatea dup-amiezii, cnd paii notri au rzbit prin nmei n apropierea
cabanei Muntele Rou. Timpurie, nserarea cuprindea singurtile masivului. Am gsit cabana geruit,
fr drumei. Numai dincolo de ciobul unui geam crpit cu petice de omt ne-a aprut o lumin palid,
filtrat de puzderia cristalelor de nea, semn mbucurtor c totui acolo se aflau suflete de tovari
primitori. Am nnoptat ntr-adevr n odaia cald a cabanierului, rmas surprins dar vesel de sosirea
unor oaspei la care nu se mai atepta.
Cnd ne-am trezit din somnul cel adnc al unei nopi de iarn ciucean, lumina viorie a
dimineii ne-a vestit c viscolul ncetase. Cerul se limpezise ca prin farmec. Toate culmile purtau acum
podoabele zpezilor, colorate rubiniu. Numai creasta muntelui Zgazul mai pstra ici-colo glugi de
nori, care aruncau umbre piezie pe versanii abrupi. n spatele lor, rsrise soarele.
Voioi, ne-am hotrt s pornim spre inuturile Vii Berii, dnd ocol piciorului apusean al
muntelui Rou. Nu ne-am propus de ast dat o int anume de atins. n ceasurile acelea, noul"
rmnea pentru noi ascuns prin coclaurii nzpezii ai masivului i putea fi aflat pe negndite sau pe ci
mai neobinuite. n felul acesta, am drumeit n zona din preajma Vii Berii, cu ptrunderi mai adnci n
codrii de fag i conifere. Neuitate mi-au rmas n amintire prtiile sidefii care urcau piezi de pe
podeaua albit a pdurii printre cetini i rzbind la gol spre vzduhul senin. Dem arunca priviri lacome
de-a lungul lor, cuprins de fericire.
Nu zrisem nc nici o urm de jivin i faptul mi s-a prut ciudat. Nu era de crezut c toate
vieuitoarele Ciucaului s fi rmas pitite prin vizuini. Dornici s descoperim vreo urm de
slbticiune, am iscodit mai departe pdurea, cu ochii aplecai spre vemintele ei albe. Mici arcuri de
triumf durate din crengi tinere i mldioase de fag, aplecate pn spre sol, ne-au ntmpinat ici colo.
Figurine argintii ascundeau cioturile sau scorburile pe care iarna le preschimbase n socluri muzeistice.
Ni se aninau de gene fluturai de nea, dup graioasele lor zboruri prin vzduh. Domnea pretutindeni
pacea pe-nlimi.
Am prsit clina mpdurit i am cobort pe Valea Berii, dar lumina alb irizat din zpezi nea nlcrimat ochii. Lsasem n urm cupolele Turnului Cprioarei, precum i abrupturile i rupturile lor
de pant din zon. Din deprtare, ne-au aprut n nalt siluetele molizilor stingheri, purtnd nsemnele
curenilor dinspre nord.
Dup mai mult timp, ne-am abtut spre dmbul mai piepti al coastei nvecinate, pentru a
petrece ct mai bine cu privirea Valea Berii. n acea parte, am descoperit adevrate tunele de omt zidite
de vifor printre irurile de molizi. Unele din ele pstrau nclinri ciudate. n acel sanctuar al Ciucaului,

unde codrul fusese mpodobit cu draperii esute din borangic argintiu, frumuseea codrului a ntrecut
toate nchipuirile noastre. ncntat c putea rtci nestingherit printre dantelriile de cristale ale zpezii,
Dem se oprea la tot pasul, scuturnd cte un ram, ori lsndu-se ispitit s se joace cu funigeii reci, cnd
deodat s-a oprit i a privit int n jos. Vzuse un fel de tipare late, nespus de mari, imprimate pe omt.
Neavizat nc de ntlnirea lui Dem cu noul" ce-i apruse n drum, l-am mboldit cu o voce
mustrtoare :
Ce ai rmas aa de nuc, Dem ? Mucalit cum era, mi-a rspuns rznd :
Nu vezi, omule ? Iat tlpigile autentice ale omului zpezilor".
Apropiindu-m i aintind la rndul meu ochii spre urmele pe care mi le artase tovarul meu,
am bgat de seam c tiparele erau nsoite i de semnele adnci a cinci gheare mari. Ele nu mi-au mai
lsat atunci nici o ndoial despre proveniena lor. Am urmrit deocamdat numai cu privirea originalul
marcaj. De unde ncepea oare ? ncotro ducea ? i lucru de luat n seam : ct fusese dihania oare de
cpnoas ?
Ne-am convins repede c namila cu blan venise dinspre hrtopurile de sub Turnul Cprioarei
i c se lsase spre matca vii. Ne gseam deci tocmiri n locul unde fiara cotise ctre adncitur. Dem a
schiat atunci un gest suveran i plin de umor, semn c gluma se putea totui ngroa. Tcui, mai ou
luare aminte i mai reinui, am naintat cu grij, cu ndejdea c vom putea urmri tiparele ursului. Dar
nu am apucat bine s ocolim o aglomerare de molidi tnr, cnd un zgomot de vreascuri strivite ne-a
atras atenia spre marginea din vale a pantei.
Iat-1!...
ngrmdire plastic i greoaie de for atotstpnitoare, butean deformat i mictor al
pdurii, ursul nostru se ndrepta spre prul ngheat al Berii, innd treaz toat slbticia muntelui. Se
orienta dup o strveche datin ntr-o lume a lui, unde Dem i cu mine devenisem nite naufragiai
romantici. Am rmas epeni ca nite statui.
Clca slbticiunea nici prea rar, nici repede, dar apsat nevoie mare, i n mersul lui
mbrncit pe covoarele de briliante umbra mthlosului trup ducea spre vale o imagine din basmele
copilriei noastre. Ieise ursul la lumin i, slav soarelui ! gsise destul pe Valea Berii. Noi, lipii unul
de altul, am rmas ca sfincii de piatr din masiv, pe care ghidurile i consemneaz sub numele de
Babele la sfat".
Treceau clipele msurate de ast dat de mersul patriarhal al mpnatului jivinelor. Trecea
odat cu ele i ursul valea pe o cale cam piezi. Numai ce s-a oprit dihania tocmai cnd noi ne-am
ateptat mai puin, naintea unui zpor de ghea ridicat n mijlocul albiei puiului. O vn bogat de ap
fusese captat aci cu ani n urm i se meterise n partea locului o fntn de beton n memoria
profesorului Nicolae Ioan, mare ndrgostit al Ciucaului i iniiator de drumeii n perioada anilor 1930
1940. Trei guri metalice nlesneau apelor s iroiasc la vale sub forma a trei izvoare, dar oare erau
acum zmnglite de gheuri i nconjurate de ururi. Amfore de zpad ornau deasupra piedestalul
betonat.
S-a ridicat atunci ursul n dou labe n faa acestui altar, aducnd la ndeplinire un ritual cum
nu mai vzuse nici unul din noi. Pe greabnul ngheboat al slbticiunii cu blana zburlit i scuturase
zpada toate tufriurile pe unde hlduise. L-am mpuns atunci pe Dem cu o privire rscolitoare,
pentru a-i da a-nelege s rmnem mai departe nemicai ca morii. Dup cum mi-a mrturisit el mai
trziu, ar fi rmas i aa tot menicat, de uluit ce era !
Iar dac ursul s-a oprit din mers, ni s-a oprit i nou rsuflarea, mai ades c dihania prea c a
adulmecat ceva. Sprijinindu-se de lespedea fntnii, a nceput ndat s-i blngne cpna ncoace i
ncolo precum o talang grea. Privind cu ochii holbai la ceea ce fcea patriarhul codrilor, ne-am
eliberat totui puin cte puin din strnsoarea cea dinti a emoiei. Tcui ca pmntul, ne-am declarat n
tain respectuoi fa de atotputernicul pdurii care, deocamdat, se arta foarte cuminte n patria lui.
Iat-1 mai departe, frecndu-i botul cu dosul unei labe, o dat i nc o dat. Revenind n
patru labe, ntr-o inut de aparent plictis, i-a cocoat greabnul i mai mult. ndeprtndu-se anevoie
de matca vii, a nceput n cele din urm s urce dmbul rsritean al ei, n vreme ce cpna lui s-a
blngnit cu strmbtate. Drept care, locul nostru de pnd, adevrat post naintat de observare, i-a
pierdut din farmec i din importan. Orientat spre spinarea mpdurit, acoperit cu buturiuri ninse,
prietenul nostru mblnit se fcu nevzut.
I-am suflat pe dat n urechi lui Dem :
Hai dup el !
Am fost inspirat. Codrul ne fusese pn atunci prta. i ne mai putea fi.
O veveri ne-a deschis calea. S-a ivit nluc, a disprut i a reaprut, descriind spinale cu
multe stopuri pe trunchiul molidului din fa. I-am aruncat priviri iscoditoare de concureni ai marii
ntreceri pentru descoperirea noutilor zilei. Gingaa baletist care prsise trapezele de cetin s-a
retras dup o ascensiune precipitat pe feele rotunjite ale trunchiului de ndat ce noi am purces spre

vale.
Cugetul m-a ndemnat s pim binior mai departe.
Zpada prfoas se afunda sub apsarea nclrilor noastre, care ne atrnau grele n picioare.
Trebuia ca fiecare pas s rmn fr zgomot. Era linite desvrit i doar apele vii ne ngnau mersul
pe sub uluce de ghea. n sfrit, am brzdat i noi matca prului i am ptruns, pe versantul opus, n
codru, pn ce ne-am oprit pe fruntea mai teit a coamei. Ne-am ghidat dup urmele lsate de labele
ursului...
O adnc zon rpoas se deschidea acolo naintea noastr. Fagi abia intrai n vrsta copilriei
sau de vrste mai mari se amestecau dincolo de arul 1 greabnului printre molizi. Rsunau acum
pocnete, iar zgomotele rzbteau dinspre Genunea Dracului unde detunau fagii gerai.
In vremea asta, namila ajunsese pe o curmtur ce descria o lung arcad deasupra ntorsurii
vlcelului Berii. O uoar adiere sufla aici dinspre apus. Privirile ni se rotir curioase ctre fundurile
znoagei. Biciuit de-un fior, am tresrit deodat.
Ursul, Dem ! i-am uierat iari pe la urechi.
Dem presimise totul. Filmul aventurii noastre se reluase. Slbticiunea se alturase de un
trunchi de molid tnr, la o deprtare numai bun pentru a ne putea socoti vecini. Nu m-am ateptat la
otia asta din partea mpratului jivinelor. Cum dracu ne-am oprit toi trei deodat ?
Se pare c ursul mirosise el ceva i ne adulmecase. Cci minune a ntmplrii : namila se uita
acum int la noi ! Uittura noastr s-a priponit i ea pe fruntea cp-noas a mriei sale.
Confruntarea, oarecum strnit de noi, avusese loc fr nici o alt pregtire prudent n zon. n faa
stpnului local, nici Dem, nici eu n-am dat semnp vdite de slbiciune. A rmas ns nendoielnic
faptul c ursul ne privea lung, nemicat acum i el. Iar noi i-am ntors solemn salutul mut cam n
acelai chip. S fie oare greu de crezut c o conferin" n trei, rmas nc deschis, a putut avea loc
n pdurile din apropierea Turnului Cprioarei ?
Pacoste ? Sau noroc ? mi-am spus n gnd.
Strategia ursului se potrivise s fie deocamdat aceeai cu a noastr. Schimburile de mesaje"
mute au mrturisit nsuiri reciproce, pn atunci puin cunoscute nou.
Privea namila de pe pridvoarele mpriei sale, nevoie mare, ctre protocolara noastr
apariie. Il priveam mai departe amndoi cu o curiozitate n care altoisem tot calmul de care eram
capabili ntr-o vreme care ne impunea s nu facem brbia de rs !
Din fericire, ursul n-a naintat nici un singur pas spre noi. ntmplarea am socotit-o pe deplin
norocoas, deoarece l-am putut privi pe Mo Martin, n cmp deschis, acas la el.
n cele din urm, mthlosul vecin s-a micat i a nceput un joc ancestral pe scena umbrit a
muncelului. Luam parte astfel la o mprejurare care ntrunea, att pentru Dem ct i pentru mine,
condiiile unei premiere. Am rmas deci n continuare nemicai pe locurile pe care le ocupasem n
acest teatru faunistic al Ciucaului i care, dup cum bine simeam, nu erau locuri de favoare.
A avut loc dup aceea o schimbare de decor n pdure. Un nor de zpad pulbere s-a revrsat
pe cpna ursului i l-a nvluit cu o glug alb. Pe dat, slbticiunea a nceput s se agite din toate
mdularele, ridiculiznd aparenele care-l nfiau drept un animal greoi i lene. Cci Mo Martin
nhase cu labele lui dinainte trunchiul tnrului fag, la poalele cruia se oprise. i-a lipit apoi botul de
el, o dat, de dou ori i tot aa mai departe, ca i cum l-ar fi ndrgit n chip deosebit. n faa unei
asemenea priveliti nemaintlnite, mi-am zis :
S vezi i s nu crezi ! Ia te uit ! De ce a tbrt oare aa pe bietul fag ?
i nici c-l slbeam din ochi, nici c ne clinteam din loc !
Stpnul codrilor a nceput apoi s zgrie coaja trunchiului cu ghearele, cnd pe o parte, cnd pe
alta, de sus n jos. Jocul devenise dramatic, deoarece pn la urm s-a nvrednicit s-i nfig i colii n
coaja reavn a trunchiului. l muca plin de neastmpr, ca pe-o prad gustoas.
Cutremurat, fagul i-a scuturat ramurile, lsnd s cad spre poalele sale o ntreag draperie de
nea, nvluind nc o dat dihania ntr-un nor de colb alb. A fost atunci un prilej binevenit pentru a-i
face semn lui Dem s ne retragem civa pai, n dorina de a iei din cmpul vizual al ursului. Bine
adpostii i mascai acum de doi buteni din apropiere, prbuii peste o movili a pdurii, ne-am
continuat pnda, de data asta mai puin stingherii. Norul de zpad s-a risipit, dar ursul tot pe loc a
rmas. I se mai prvlise nc o ptur de omt i pe greabn ? Fapt divers pentru el, neluat n seam.
Ca prin minune, mi s-a perindat atunci prin minte spiritul lui Caragiale. L-am alturat scenei din colul
acela de rai al iernii spunndu-mi n tain :
Curat nzdrvan eti, coane-mprate ! Ursul rnjea i mormia acum tonuri afone i
ntretiate, innd mai departe n strnsoare coaja mustoas a fagului. i plcea de bun seam dihaniei
gustul sevei i l-a fi putut asemui cu un sugar monstru.
...M-am crezut atunci ndreptit s hulesc aa pe neateptate, din toate puterile, s rsune tot
1

ar: limita de sus a coastei sau cumpna apelor.

codrul. S intru i eu n scen, s-mi joc rolul de ndrgostit gelos n premiera ciucean :
Mai las naibii i pe alt dat slvite ntru toate vieuitoarele, a glsuit n mine nerbdtor
cugetul rscolit.
Am hulit n adevr de s-a cutremurat vzduhul. Un vaier de nelinite s-a rspndit atunci n
pdure. tiam c ursului nu-i plac ipetele omului. Descumpnit, slbticiunea a prigonit vzduhul cu
o cuttur mlia, scrbit, aruncat ctre locul de unde-l plesnise zgomotul. Tremurndu-i zestrea
muscular, s-a lsat n patru labe i a luat-o pripit la sntoasa pe repezi printre tufriurile ninse,
tobogan de invenie proprie i de durat instinctual. i dus a fost, ctre adncurile strminei. O cortin
esut din irizri de lumini ce se rsfrngeau din puzderia de cristale minuscule de ghea s-a aternut
uor la poalele fagului rnit. Codrul i-a recptat curnd linitea lui.
Am dat fuga amndoi ctre locui cu pricina, unde Mo Martin jucase att de ptima rolul de
nfometat i nsetat al iernii. Unii btinai cred c acest joc ursesc este un semn de ndrgostire a
masculilor care las prin zgrieturile lor pe trunchiurile tinere ale fagilor adevrate rvae ale prezenei
lor pentru ursoaice. Prerea aceasta nu mi s-a prut prea aproape de adevr. Dimpotriv. De aceea,
strdaniile noastre de a ptrunde mai adnc n tainele straniilor obiceiuri urseti s-au confruntat cu
tiina cea rece. Nu e nici o mirare c Dem i cu mine am ntrziat acolo nc mult vreme, pentru a
putea s descifrm, prin msurtori, semnele pe care mria sa mpratul jivinelor le pusese drept pecei
pe trunchiul vtmat al fagului...
LA PND CU BDIA PLEU
Drumeii care pleac din inuturile izvoarelor rmuroase ale Bistriei Aurii i ale Borei ctre
miaznoapte i rsrit i depesc zona prului esului ajung n cele din urm n vecintatea praielor
Suceava i Moldova. Masive mpdurite mrginesc una din cele mai pitoreti regiuni din Carpaii
nordici, patrie a ieruncii. Nicieri ns povrniurile mgurilor ori ale Clbucetelor nu se nal mai sus
de limita maxim de cretere a pdurii (1 800 m). Munii pstreaz pretutindeni ascunziuri i taine n
codrii strvechi. Cele dou vi, purtnd albii repezi i slbatice, grbesc apele spre Bistria Aurie, Cibou
i Crlibaba, dnd ocol plcurilor de arboret i tufriuri din preajm. Poienie cu ierburi, unde n zilele
senine razele soarelui cosesc umbrele, snt smlate de flori. Codrul e troienit de comorile neateptate
ce se ivesc n calea drumeiilor.
E mult linite n paradisele Bucovinei...
Printre crngurii coamelor, prin crivinele 1 unde cresc desiuri de mcie i scorui de munte,
de cline i strugurii ursului apar rariti mbietoare. Pe sub obrocul arinilor, n vecintatea aluniurilor,
sau din umbra deas a fagilor i brazilor rzbat totui, pe neateptate, zgomote uoare. Se aude la
nceput o fug pripit pe scoara pmntului tivit cu frunzi armiu. Deodat, bti de aripi lovesc
aerul dimineii. O ierunc a izbutit s-i ia zborul, fcndu-se nevzut.
Intre cumpene de ape sau n preajma micilor tpane de prisac 2, n fermectoarele oaze ale
pdurii potopite de lumin i de miresme se-mbiaz i cocoii de munte. N-au rmas nici ei surzi" la
apropierea mea...
De mult, drumeind cu bdia Pleu, pdurarul, n cutarea ieruncilor i a cocoilor de munte,
am fost martorii unei ntmplri neobinuite. Parc o retriesc aievea...
Vremea e frumoas, soarele a rsrit j-ruit. Molizi i fagi stau grmad n jurul nostru.
Lumina se cerne strvezie pretutindeni. Ici-colo, mai struie n jgheaburile ascunse printre stncrii cte
un petic de omt ntrit. Adierile rtcesc risipite, dezlnate. Lumea cnttoarelor de crng e tcut nc.
Picur doar glasuri subiri de scatii. Ciorchinii scoruilor snt plini de bobiele sngerii cu frunzele
plite de brume, dar brazii poart nvelitori verzi, splate.
A ieit acum bdia Pleu din brlogul nostru. Am ieit i eu. n noaptea ce s-a scurs,
rmsesem amndoi n vizuin pe-un patul de cetini, cu puca artoas a bdiei la cpti. Mi-am zis
aa : de-o fi tovarul meu tot att de iscusit la mnuit arma precum fusese de ndemnatic la furirea
brlogului nostru ascuns, atunci e numai bine...
Ocolind amndoi posada, am ptruns ca iscoadele n bungetul 3 ndesit. Eram nerbdtor s vd
cum va culege" pdurarul o ierunc n plin zbor. Numai ce-l vd prop-tindu-se pe picioare, rmnnd
locului ca o statuie de piatr. M-ntreb n tain : oare ce se-ntmpl ? Dar rmn i eu ncremenit.
Brusc, bdia Pleu i-a ncletat palmele pe evile armei i-a nlat-o spre bagdadia pdurii.
Am ridicat ochii i eu. ntr-o clip, am zrit firul alb, metalic i subire ca tiul unui jungher din ochiul
unui rs care ne sgeta. Dar fiara s-a rupt fulgertor din pnd.
Pdurarul avea o puc uoar. Nu mi-am dat seama cnd a pus-o la ochi i a tras. Bubuitura
1

Crivina : desi de tufriuri i mrcini.


Prisaca : loc defriat de copaci (Moldova).
3
Bunget: pdure deas i ntins.
2

mi-a luat auzul. Glontele a zburat n vnt. Aruncndu-i arma cu obid dintr-o mn n alta, Pleu a
privit mnios spre fruntea pdurii. Eu n-am mai putut rosti nici un cuvnt. L-am lsat s-i iroseasc
necazul, urmrindu-i micrile.
A scpat dihania ! a mormit furios. S-a dus tt vnatu azi, ct i lumea ! i-a scuipat ntr-o
parte cu parapon.
Pocnetul asurzitor al putii dusese larma prin toi coclaurii. Speriate, slbticiunile se
ascunseser pierind care ncotro. De aceea, n-am mai putut hldui vntorete pentru a-ntlni mcar
vreo ierunc. Am rmas ctrnii n suflet adpostii n bordei pn ce a nserat, mai mbunndu-ne cu
amintiri, mai tcnd, pentru a da uitrii pania neplcut.
Prsind a doua zi bordeiul, bdia Pleu a njghebat un alt brlog n seciul 1 unei posade unde
se odihnea el cteodat cnd se ntorcea de la treburile lui din codru. Rmsese nempcat c-i scpase
rsul printre degete. Nu era lucru de neluiat n seam s ajungi vecin cu o asemenea dihanie, cea mai
neastmprat a pdurii, i apoi s-i pierzi urma i odat cu ea i blana-i de pre. Nu-i vorb, nempcat
rmsesem i eu. Vzusem rsul doar o clip, dar ce folos ? Agerimea slbticiunii m-a surprins i mam simit fr veste pclit n ateptrile mele.
Plecasem mpreun cu bdia Pleu voioi cu gndurile la ierunci i cocoi de munte, iar acum
devenisem pe neateptate posaci i ursuzi. Ce anume era mai bine de fcut dup o asemenea
ntmplare ? Pn la urm, ne-am hotrt s mai petrecem o noapte, stnd la pnd n bordeiul ascuns. Nu
prea mai aveam ndejdi s fim norocoi. i aa s-a i ntmplat. Dorina s vedem fiara chemat" la
picioarele noastre de plumbii bdiei Pleu s-a spulberat i n ziua urmtoare. Pe urm a trecut i a doua
noapte. A treia zi, ndat dup ivirea zorilor, pdurarul mi-a spus cu necaz :
Plec, frtate !
Am rmas descumpnit. mi fusese team ca nu cumva pdurarul s se lase pguba,
prsindu-m...
Unde ? l-am ntrebat ngrijorat.
i vedea ! Pn-o sui soarele de dou sulii pe cer, odat-s napoi ! Rmi, rogu-te, locului !
Fr pic de zgomot ! i nici igar ori pip s nu aprinzi !
Grea treab ! mi spun n sinea mea. i m-am ntins lene pe patului bordeiului, ca s-i fac
voia bdiii Pleu. Mi s-a limpezit ns atunci faptul c omul pdurii mai avea o socoteal cu fiara.
Bdia s-a fcut repede nevzut. Pe urm ceasurile s-au scurs molcom, iar soarele a ajuns s
cuprind bine posada. Nite forfecue, pare-mi-se, se-ngnau ntre ele deasupra unui huceag de aluni.
Ascultam. Aerul era dulce. n iatacul primvratic al codrului se revrsase potop de lumin.
ntr-un trziu, l-am vzut pe pdurar rentorcndu-se. inea o desag nfoiat la subsuoar.
Mare minune : n desag avea un mieluel de o lun, luat de la un canton de lng Boioara. S-a
desprins fr zgomot dintre irurile fagilor i molizilor, nduit la culme cum era, purtnd un zmbet
ciudat n colul gurii. Apropiindu-se de mine, mi-a uierat taina lui la ureche :
L-oi priponi n posada... El o behi i noi om atepta !
M-am gndit :
A naibii socoteal ! Ia te uit !
Cu ochi sprinari, l-am privit pe bdia Pleu scond pe nersuflate din buzunar o funie. Cu
pai uori, a priponit repede mieluelul n marginea pdurii, de-o tulpin de fag. Animalul, simindu-se
deodat eliberat, s-a nepenit pe picioare i-a dat apoi s fug. S-a smucit, i a rmas neputincios,
behind jalnic. Pn acolo, omul pdurii l adusese n posad cu botul nfurat n crpe ! Acum, lucrul
era fcut.
Rgaz n-am mai avut ! Ne-am tupilat hoete dup buturiui ce se afla lng brlog, cum am
socotit mai cu folos. mprejurarea luase pentru mine o ntorstur tulburtoare.
i-am tot ateptat, mui ca pmntul. Numai codrul fremta uor. Arma bdiii fusese
ndreptat amenintoare spre fruntea posadei. Ascunziul fusese bine ales, ntr-un loc mai nlat dect
tpanul pe oare se zbenguia mieluelul. Astfel, ceasuri blnde s-au scurs mereu, pn ce soarele a
cobort spre hotarul apusului. Lumina zilei devenise trandafirie.
Priveam ntr-o vreme cu nfrigurare spre marginea codrului, cnd mi-am dat seama c
sprncenele bdiii Pleu se arcuiau mereu, iar genele ochilor se ridicau n sus tremurnde. Pas-mi-te,
pdurarul i plimba privirea cnd spre buturugi i cioturi, cnd spre vrfurile molizilor apropiai.
Ardeam de dorina s neleg ce anume pritocea omul pdurii n mintea lui i din care parte a codrului
se atepta el s apar fiara : de sus ? din dreapta ? de jos ? din stnga ? Simeam c dac rsul va iei de
undeva, drama se va petrece ca-ntr-o strfulgerare. De aceea, m-am strduit s rmn ct mai cumpnit,
pentru a nu fi luat prin surprindere. M furnicau ns fiorii. M-a fi simit mai bine, la drept vorbind,
dac a fi avut i eu n ceasul acela o puc n mn...
Dup attea zbenguieli, mieluelul a rmas pn la urm ngenuncheat, istovit cu desvrire,
1

Seciu: loc nverzit, unde s-a tiat puin pdurea, cu butuci rmai.

cu gtul ntins n iarb. Poate c simise primejdia, cine tie, fiindc acum urechiuele i rmseser
uguiate i nemicate n vnt. Un piuit de pasre a btut atunci n sticla vzduhului i mi-a sgetat
inima. Zgomotul a trecut repede, fr s aduc o nou vestire...
n marginea pdurii, acolo unde se adunaser cndva uvoaiele ploilor, zcea n uluca vadului
secat un butean prbuit cine tie de cnd. Unul din capetele buteanului, i anume cel ce se arta
ndreptat spre posad, rmsese sltat n aer din pricina malului de pmnt de care se rezemase. Cellalt
capt se afl ngropat sub vreascuri i frunzare, dincolo de liziera codrului. Pn la urm, am bgat de
seam c bdia Pleu i pironise ochii asupra buteanului acela. Un simmnt ciudat mi ddea de
tire c rsul se ncumetase s vin n adevr. Poate c dac omul pdurii s-ar fi aflat mai aproape de
mine, nu a fi zrit dihania chiar din clipa cnd ncepuse s se furieze pe spinarea trunchiului prbuit.
Asemenea unei pantere, a naintat prin micri feline, mutnd foarte rar labele una dup alta. Priveam
nmrmurit de emoie. Fiara se oprea tlhrete, doar pentru a-i pironi privirile i mai slbatic asupra
pradei. Setea sngelui i cluzea cruzimea.
Bdia Pleu i cunotea bine nravul. A ateptat pn cnd rsul a ajuns la captul buteanului,
uor cscat n vzduh. Fiara i adunase puin spinarea, gata s sar. Nelinitit, am crezut c pdurarul
nu va trage la timp, c rmsese i el mpietrit de emoie. M-a zguduit ns din cretet pn n tlpi
detuntura putii atunci cnd omul pdurii a tras. Slbticiunea n-a mai apucat s sar. Bdia Pleu
drmuise totul astfel ca mielueul s nu fie i el ucis.
Impresia produs de dramatica desfurare a acestei scene sngeroase mi-a rmas n simuri
peste ani. Revd cu ochii minii i astzi pe pdurarul Pleu n atitudinea lui de om drz i clit n lumea
munilor pduroi ai Moldovei.
...Mai trziu, vzndu-m c msurm fiara n lung i-n lat, cu o deosebit luare aminte, i c
m preocupam pn i de firele mustilor" ce-i nzorzonau vrfurile ascuite ale urechilor, bdia Pleu
i-a proptit mirat palmele n olduri i a cltinat cu neles din cap. M-am prefcut c nu-l bag n seam
i mi-am urmat mai departe dibuirile pe trupul cald al fiarei ucise. I-am pipit furca vnjoas a pieptului
i blana-i de pre, toate acestea din pricini care au rmas ndoielnice n mintea bdiii. Cnd am ajuns s
drmuiesc n sfrit i colii cei agresivi ai rsului, ba s-i despic cu jungherul i flcile i s asmut prin
anume apsri pn i ascuiul ghearelor, pdurarul vdit surprins a lsat s-i scape un lung suspin...
n seara trzie, cnd codrul adormise i o vn de izvor susura molcom n apropierea bordeiului
nostru, bdia Pleu mi-a destinuit multe din priceperile lui. ntre altele, i-a mrturisit convingerea c
numai n inuturile acelea ale munilor Moldovei, prin cei codri", poi afla mult i bogat nvtur
despre viaa vieuitoarelor de la munte, mai abitir dect prin colile" pe unde bnuia c trecusem.
Nu l-am contrazis. Avea mult dreptate. Era i motivul pentru care nu rmsesem numai pe
bnci universitare.
N ARA DINTRE RURI"
Era prin luna mai din anul 1928...
De ndat ce am ajuns pe marele povrni al arcului ndrgit de btinaii de pe Valea
Mehadiei i cea a Hidegului, am rmas intuit mult vreme locului, subjugat de tainica chemare a
genunilor. An dup an, munii din preajm ddeau tribut abisurilor, rupnd din spinrile stncoase ale
culmilor, pentru a le prvli pe matca grohotiurilor pn-n adncurile hurilor. Rupturile de munte
numite Pietrele Diavolului", rareori clcate de picior de om pe atunci, se-nfiau deosebit de
slbatice.
Asemenea unor scuturi uriae de aram stteau risipite trofeele naturii cnd, rtcind spre
platformele Vrfului Vulturilor, ale Piscului Suha sau pe Culmea Fulgului, uitam de lumea zgomotoas
a oraelor.
mi amintesc ct de fascinat am rmas n clipele cnd am privit prima dat ceea ce am numit
mai apoi n nsemnrile mele ara dintre Ruri". Era un inut ntins, fr aezri omeneti, unde
ntlneam la tot pasul, n zile de-a rndul de drumeie, izvoare i praie. Nu mai ntlnisem nicieri o
densitate att de mare de ape curgtoare.
Pornit din zona de rsrit a Caransebeului ctre izvoarele Sebeului, m-am aventurat prin
regiuni despre oare nu aflasem descrieri mai amnunite. Tocmai aceast necunoatere a zonei m
atrgea. Prezena mea prin poieni ce purtau nume care mi-au prevestit cumpene de ape, precum
Foarfeca Mic i Foarfeca Mare, sau fermectoarele prislopuri ale Baranului i Bradului, mi-au
conturat i ntregit sectoarele paradisiace ale rii dintre Ruri".
n ceasuri senine, priveam aglomerrile de tufriuri ce nsoeau, pe clinele nlimilor, armiile
de brazi, de molizi, de fagi. Ele urcau pn departe de oblncurile muntelui Mnioas, troienind
deopotriv nprejurimile Capului Prislopului i ale Capului Sltrucului. Erau att de multe, nct,
minunndu-m de ele, mi se prea c au pornit ntr-o nestvilit ntrecere freasc. Am admirat

pretutindeni virilitatea naturii montane.


Vieuiau aici, n deplin pace, jivinele cu pr. Oamenii nu le erau dumani, cci aezrile lor
erau deprtate de aceste meleaguri. Chiar pentru braconieri, slbticia reliefului rii dintre Ruri" i
pstra tainele. Prin aezarea lui geografic, edenul carpatic mi-a aprut ferit de mpilri.
ntmplarea a fcut n anul amintit s ajung singur la Vadul Micuei i s m ntlnesc acolo cu
brigadierul silvic al ocolului. Nu tiu cum, dar de cte ori m aventuram singuratic n zone silvice
montane, tiam intuitiv c m voi ntlni cu vreun tovar de drum, autentic om al pdurii. Era un
simmnt care niciodat nu m-a nelat. Aa s-a-nfiripat ntre noi o frietate care mi-a prilejuit i
trirea unei nopi de neuitat, despre care povestesc mai departe.
...n noaptea aceea, luna btea piezi rpa Jirlului Sncului, iar pulberea ei strvezie nvluise
Coamele Haiducilor, mpodobite cu molizi i boschete. Era vremea primverii n iarn i a iernii n
primvar, cum se exprim n cuvinte alese geniul popular din lumea Alpilor. De data asta, ns, zodiile
celor dou anotimpuri nu se nfruntaser ntre ele i la hotarul vremii care le desprea vzduhul risipea
din nalt armoniile linitii pe pmnt.
Se putea zri totui, pe costiele domoale ca i n bttura poienielor ori pe grindurile
coastelor repezi, petice din covoarele esute de ninsorile iernii trecute. Departe, dincolo de coamele
mpdurite, licreau prundurile mrunte ale stelelor, presrate pe ntinsul cilor celeste. Jos, izvoarele
prului Sncului purtau n matc strluciri de lumin, asemenea unor cioburi de oglind. Frigul nopii le
acoperise ici-colo cu pojghie subiri de ghea.
...Ne-am lsat fr zgomot spre un jilip prginit. Paznicul pdurilor i petrecuse numai bine
puca dup spinare. Nu se arta stnjenit de portul armei. i unduia trupul printre coclauri, nct s-ar fi
putut spune c omul nvase s-i mldieze corpul asemenea iscusinei jivinelor. Sarea ca pisica, se
rsucea ca veveria, privea ca jderul i avea agerime de vultur. i urmream cu o nestvilit plcere
micrile. Atunci cnd ocolea smidiurile, erpuind n jurul lor dup obiceiul oprlelor, se ntrecea pe
sine.
Deodat, brigadierul s-a oprit : tinuia el ceva ! Mi s-a prut c se servea de un grai anume al
pdurii, cunoscut numai de el. i-a sucit capul ntr-o parte, cam n felul cum se aaz frunza paltinului
n btaia vnticelu-lui de sear i-a ascultat parc oaptele pmntului.
Pe-un brneag al coastei, pdurea rmsese mai rar. n preajma noastr, ns, tufriurile de
sngerii de munte i ulichin se-ndeseau nclcite. Totul era nins de razele lunii.
Fr veste, m-am simit rupt din lumea aceea de vis. Sfiat de un vaier repetat, linitea
codrului a pierit. Am rmas pironit n ascultare, cuprins de fiori.
Strident, subire i tios, motanul slbatic miorlia sfruntnd diavolete paradisul montan.
Pnza aurie de colb lunar rspndit n vzduh transmise mai departe vibraiile slbatice ale vaierului pe
care pdurea le cunotea din veac. Ele pierir apoi n fundacurile ponoarelor.
Omul codrilor m-a sgetat din ochi, artndu-mi o limb mai nlat de pmnt. Am neles c
ceva neobinuit se va ntmpla, cci slbticiunile pdurii se artaser n btaia putii.
Linitea cuprinse iari toate inuturile. ncremenirea munilor mi se contura n chip fantastic
sub palida lumin a vzduhului. Numai luna urca ncet pe cer...
n faa noastr, drumeagul pe care-l iscodeam cu privirea ascundea un ungher care nu trebuia
cu nimic tulburat. Mi s-a curmat i rsuflarea. Urzeala codrului se-nstpnise peste bungetele i
preluciile1 acoperite de neaua mtsoas a nopii.
Din nou se porni vaierul. Tors pe sub coviltirele copacilor, glasul jivinei se preschimb
deodat ntr-un zbieret jalnic i necrutor. n puterea nopii, motanul implora singurtilor dragostea
lui, rstlmcit de o oarb dezndejde. Mi se zburlise prul i inima-mi btea nebun. Jivina declama
acum necontenit litera r", desperecheat de rezonana ei obinuit i nemilos truncheat de accente
guturale. Biciuit de chemarea rscolitoare a jivinei, linitea nocturn a pierit.
S-au artat atunci n faa ochilor notri dou tiuri scurte de pumnal, micndu-se sub arcul
ntunecat al tufriurilor. Scn-teiau ca tciunii jruii de paltin. N-am avut rgaz s chibzuiesc bine ce
anume fuseser acele neateptate apariii de pumnale, cnd dou detunturi nprasnice fulgerar lng
mine una dup alta. Puca brigadierului de la Vadul Micuei scuipase focuri pe evi. Afund, n pdurea
fr limanuri, trsnetele armei rsunaser ca-ntr-o imens sal de marmur. Zgomotele mai duduir
apoi spre culmi i se nlar peste grunjii arcului i peste Pietrele Diavolului. Pe vile Mehadiei i
Hidegului se strnir zvonuri de nelinite i cutremurri de furtun. ndat ce pacea munilor reveni
peste plaiuri, feeria nocturn a rii dintre Ruri" mi se pru ireal. Drama trecuse, iar paradisul
montan din juru-mi mi s-a nfiat mai frumos dect mi-1 dorisem.
N-am putut scoate nici o vorb. Inima cnea nc i ea, precum cniser cocoaele putii.
Umbra brigadierului s-a nlat impetuoas, zvcnind nainte. Omul pdurii a aprins repede o lamp de
buzunar. Lumina micului felinar s-a micat n chip ciudat ncoace i ncolo, pn ce s-a oprit la poalele
1

Preluc : rarite n muni (Bucovina).

malului cu hliuri. Zcea acolo un motan slbatic, bine mblnit, cu privirea tioas, ngheat i
crud. Trofeul brigadierului era de pre.
n noaptea aceea, nici un zgomot n-a mai tulburat pacea n inut. Luna a tot urcat peste
bungete i colnice, pustiind vzduhul cu pulberi glbui. Noi ne-am ntors paii spre adpostul rustic al
pdurarului, durat din crengi i ierburi uscate i care fusese tocmai sub Dmbul Clinilor. Motanul, l-am
pitit n brlog sub frunzare, ca s nu-l adulmece, dup cte am bnuit, slbticiunile cele mari ale
codrului. Dealtfel, brigadierul de la Vadul Micuei a-ncrcat arma din nou, i-a pus piedicile i apoi a
aezat-o deasupra vnatului, ca s-i poarte mai departe noroc...
SE LSA NOAPTEA PE VALEA ARDELUEI
Se lsa noaptea pe Valea Ardeluei...
Cldura ariei de peste zi ptrunsese pn n inima codrului. Era vreme aezat, iar n lumea
hli urilor cu frunze tamnaitice armii nu mica nici un ram. Dup truda unei zile ntregi, coboram pe
panta mpdurit. Nu departe spre miazzi, ne-a aprut n fa o hciug deas de bradul, n vreme ce
ctre miaznoapte vedeam cum molidiul necase de-a binelea fundacul vii. Cerul era limpede, doar
cteva fii subiri de nori alburii se trau pe linia orizontului. Departe, la Mitocul Taslului, toaca
ncetase.
Ne aflam n vara anului 1932, n cutarea unui refugiu vntoresc n Carpaii pduroi ai
Moldovei.
Acum, n cel din urm ceas al zilei, brigadierul Ticu, fost oier pe tpanele cu largi cununi de
puni ale Tazlului, nu mai spunea nici un cuvnt. Pstrasem amndoi tcerea cnd am ajuns n
apropierea unei rariti ce desprea lumea brdetului tnr de aceea a molidiului ntunecat. Aici,
brigadierul mi-a fcut semn s m opresc. Privind n preajm, am zrit n marginea prislopului refugiul
pentru pnd noastr. Arta tocmit din cpriori de arin i lemn moale de molid, acoperit doair n parte
cu rmuri proaspt nfrunzit. Pe aceeai fa a brlogului, se profila o panoplie ntunecat la vedere,
brzdat de cetini tinere oare nchipuiau ochiul unei ferestruici. M-am apropiat bucuros de brigadier i
i-am optit cu luare aminte :
Acolo-i de noi !
Ticu m-a mustrat cu un zmbet blnd i nu mi-a rspuns. Clcasem pentru ntia oar
consemnul zilei. Pind tcui n adpost, m-am simit pe dat nvluit de mireasma ierburilor uscate.
Brigadierul gospodrise cu socoteal aceast taini a inutului. In colul cel mai ferit fusese
ngrmdit o strnsur de lstri cu frunze de soc i de anin de munte, presrat cu muchi i ierburi
de pdure.
Ticu i-a rezemat puca sub prichiciul panopliei, n vreme ce eu m-am culcat pe patului
parfumat. Vraja nopii ne-a nvluit repede pe amndoi. Nu m gndeam dect la cerbii cuprini de
nvolburrile dragostei, cci brigadierul mi spase n minte multe ndejdi s-i pot vedea. N-aveam de
ce anume s-l rspltesc cu ndoieli.
Rsturnat pe spate, am privit cerul nstelat. Clipele s-au scurs molcom. Adpostul troienit de
umbre i avea totui luminiele lui : o salb de stele mi-a aprut aninat parc de un cprior mrgina
al adpostului. Brigadierul s-a aezat n cele din urm lng intrare i dup cteva clipe de odihn s-a
rezemat de un grindei. Imagini fugare, asemenea celor ce se deapn cltorului din mersul unei luntre,
mi s-au perindat prin minte, alunecnd uor pentru a se pierde ntr-un orizont nelmurit. Refugiile de
acest fel mi s-au nfiat de fiecare dat mai mbietoare dect orice palate.
Rzbteau arareori, surd, zgomote ciudate, nct s-ar fi putut spune c-s oapte ale gliei.
Alteori mi s-a prut c adierile nopii porniser s vsleasc printre brazii cei mai din vale. Pn la urm
am ghicit, tresrind, prul Ardelua trecea prin vama micilor toance din apropiere i murmur viers
strvechi despre istoria munilor Moldovei. M aflam n inima lor. Eram fericit.
i-am tot ascultat spusele codrului pn-n miez de noapte, ca s pot atepta mai departe, de va
fi sortit astfel, i ivirea zorilor, atunci cnd primii funigei de lumin se vor anina de turlele coniferelor.
Alte griji nu-mi fceam. Brigadierul Ticu era n preajma mea i veghea n tain.
Gnduri rzlee mi glsuiau aa...
Poate c cerbii vor veni dinspre miaznoapte, de sub strminele mpdurite ale Chichiveiului
ori Brusturoasei, sau dinspre muncelele hotrnicite de izvoarele Carmugei ori Luncilor, pe unde mai
hoinrisem i alt dat. Sau poate vor apare dinspre rsrit, din inuturile udate de praiele Geamnului
i oimului ori ale vlcelei Frumoasa. De bun seam c s-ar putea ivi i dinspre iezerele din care prind
via izvoarele Trcuei i Brateului. Vor veni... vor veni... Dar gndurile se mistuir n vis i-am
adormit adnc.
M-am trezit deodat mboldit de brigadier. Frecndu-mi ochii, l-am zrit ntins pe pntece, cu
puca alturi, gata de btaie, n faa intrrii adpostului. i-a petrecut palma bttorit peste gur,

readucnd-o repede lng cocoaele armei. M-am rsucit pe dat uor ca s pot privi mai bine raritea
din fa. Ticu simise ceva...
Prislopul se afla inundat de lumin, pulberi de aur erau rspndite n aer, n timp ce luna
rsrise de mult i se nlase stpn deasupra Clbucetelor. O profund tcere domnea n vzduh. Mici
cadenri ca de ciocnele deprtate cdeau ritmic pe talgerele ei. Era acelai glas subire de scatiu. Din
vale, prul m ajuta s ascult pacea, mi prea solemn, ca o elegie.
Fr veste, brigadierul Ticu a suflat dintr-o iptoare. O dat, a doua oar i iari. Sunetele sau desprins ctre patru vnturi, iar codrul a ntors napoi chemrile, doinind :
Bii ii...
Pii uu uu...
La nceput mai domoal, scond apoi sunete mai tari, tremurate, iptoarea brigadierului imita
dorurile ciutei cuprins de fierbinelile dragostei. De bun seam c n codru se porniser mai de mult
s rzbat boncnituri de cerb, pe care nu le auzisem. Pdurarul rspundea acum chemrilor.
Cteva raze de lumin strecurate printre cetini ici-colo pe trunchiurile molizilor din marginea
prislopului trdau complicitatea lor cu ntunericul adnc ce domnea nc dincolo de smidiuri. Nu-mi
era cu putin s ghicesc ce se petrecea sub coviltirele codrului. Ne aflam n ateptare ntr-o
fermectoare lume a munilor pduroi, iar noi tre-cuserm desigur cu simurile n alt veac, cnd,
deodat, un boncnit puternic rscoli pacea inutului. Mugetul a venit dinspre clinele rsritene ale
muntelui Rchitiul. Era semn mbucurtor, deoarece nici o vlcea nu mai desprea pe vestitorul
nocturn al dragostei de preluc. Cnd boncnitul a cuprins nc o dat mprejurimile, Ticu a lsat s-i
alunece iptoarea dintre buze, a luat apoi cteva foi de iarb-mare anume pregtite dinainte, le-a prins
ntre degete, le-a potrivit n felul lui i a suflat cu iscusin spre deprtri, ctre prihodul 1 Rchitiului,
iscnd iari n vzduh chemri ndurerate. Ele se rspndir i pe Valea Ardeluei, risipindu-se pn n
tainiele bulboanelor, pentru a se pierde cu totul. Pacea reveni deplin n inut.
Un tropot surd a frnt pe neateptate linitea de ghea. Am auzit un fonet de hliuri culcate
n iure la pmnt. Silueta cerbului singuratic a aprut n goana-i precipitat. Animalul s-a proptit brusc
pe picioare, a rmas o clip neclintit, pe urm a zvcnit civa pai mai departe mpins de necrutorul
elan, pentru a se opri apoi din nou. Umbra lui s-a proiectat pe zpada nins a lunii. S-a nlat n faa
refugiului nostru, statuie fr de pre druit nopii de legea codrului.
Soclul statuii era nfiat de un boldan ngropat n acel loc n pmnt, n vreme ce aparenele
bronzului n care fuseser dltuite formele-i feline erau plmdite din materie vie... Capodopera pstra
un colorit metalic, stropit de pulberi de bronz, pe alocuri negricios argintiu. Mult deasupra, luna se
nlase biruitoare peste fgete i culmi.
Scuturat de tremurturi, cerbul adulmeca prislopul. Priveam uimit prjinile coarnelor lui
rsfirate i ncoronate cu pue. Brusca lui apariie a dat codrului un decor de legend. N-am ncercat
nicicnd o emoie mai profund i nici n-am simit mai mistuitor ct de preioas era aceast zestre a
plaiurilor montane. Statuie cu gingae trsturi, ea se nscuse n preajma noastr din spuma razelor de
lun i avea s piar mai apoi n acelai fel. Sacrul odor al pdurii depise n frumusee, acolo pe Valea
Ardeluei, limanurile artei omeneti.
Arma de foc a brigadierului se afla acum n braele lui puternice. Mi-a fost team, vzndu-1,
c nepreuitul monument al naturii ar fi putut fi sfrmat ntr-o clip. M-am cutremurat. Crispat la
culme, mi-a sgetat inima gndul c puteam fi martorul unui sacrilegiu.
M-am destins uor, am prelins braul drept spre brigadier, am atins cu pumnul evile putii i
le-am apsat n jos cu putere, ca i cum ntreaga greutate a muntelui mi-ar fi stat n ajutor. nfiorat, am
simit rceala de ghea a evilor armei, cci frigul nopii se cuibrise n ele. Dar tmplele mi zvcneau
i erau fierbini.
Omul pdurii s-a supus, nvins de gestul meu. Simmintele noastre s-au tors dup aceea ntrun singur fir. Pierise totui cineva. Murise subit ! i acel cineva fusese glonul...
Cerbul a dat semne de nelinite, btnd nervos boldanul cu picioarele pe loc. Apoi a mugit
prelung.
L-am mai putut privi cteva clipe. Cu pieptul vnjos, cu grumazul ptima ntins i capul uor
nlat spre vzduh, cerbul rmas liber a putut mplini sacra lege a pdurii. I-am mai auzit suflarea
ptima. Simise oare i primejdia ?
Cine tie...
A zvcnit pierind ca o nluc n ascunziurile paradisului de pe Valea Ardeluei.
Multe boncnituri au mai rsunat n munte n zorile care-i ateptau mireasa, iar brigadierul
Ticu a mai suflat din iptoare, rspunznd cerbilor codani, celor btrni, dar i ciutei oare se mai juca
cu dragostea.
1

Prihod : coast domoal ori pant lin (Moldova).

PE PICIORUL DE MUNTE GRDOMANUL


ntmplarea a avut loc ntr-o toamn. Pe piciorul de munte al Grdomanului, codrii de fag
preau de aram. O vreme blnd se nstpnise pe nlimi.
Spre izvoarele cu vltori i prin clbucetele acoperite de pduri ntinse, ca i prin rariti cu
hciug anevoie de strbtut, se ineau mistreii. Goruni falnici, amestecndu-se cu fgetul, crescuser
pe mguri i gurgui, la poalele crora se afl risipit din belug jirul. Sus, la gol, n schimb, pe corhanele
munilor, prin strungi sau cumpene de ape, vieuiau capre negre i api mndri, ferii de zgomote i
primejdii. i gsiser n apropierea firului de creast fgrean refugii de nimeni tiute.
ntr-o dup-amiaz, cnd soarele potopise culmile ou pulberi de bronz, m-am ntlnit, dup
nvoial, cu pdurarul Cotru. Am hotrt ca, a doua zi, s batem codrii la mistrei".
Cnd am ajuns la obria munoeleilor cdea amurgul. Se afla acolo o preluc, un fel de
limpezire a pdurii, aprut cndva dup o furtun necrutoare. Zceam n partea locului buturiuri
acoperite de muchi moale, aternute pmntului. Dincolo de ele, sub bolta unui fag singuratic, abia se
putea ghici un bordei scund, rsrit deasupra ierburilor. Tinuit i enigmatic, brlogul fusese hrzit s
rmn sla i culcu de noapte la o vreme de nevoie, aa cum tiu oamenii pdurii s-i ntocmeasc
refugiile.
Am aat amndoi foc de vreascuri i scurtturi, am ntins o poclad acoperit de cetini i
frunze mirositoare i ne-am ntins spre odihn aproape de freamtul pdurii. Mult vreme, pdurarul
Cotru mi-a vorbit despre obiceiurile i viaa vieuitoarelor din muni.
Noaptea se arta rcoroas i linitit. Pe albiile nstelate ale cerului, oitea carului mare
aluneca mereu i ceasurile se depnau ca-n poveti. La civa pai de bordei, focul mai plpia lene, n
vreme ce din spuz trosnea cte un ciot ars pe jumtate. Dinspre valea ascuns de pdure suia pe coasta
muntelui o boare rece. n bordei mirosea a cetin, rin i fum. Cotru a mai proptit nite blni groase
la intrare, pentru a pune o ngrdire mpotriva rmtorilor primejdioi, care dup obicei puteau veni n
crpatul zorilor. Apoi ne-am rostuit spre linitire deplin, fcndu-ne din palme cpti.
n dimineaa urmtoare, lumina Fgraului s-a rspndit pretutindeni, mpnzind codrii,
cobornd colb purpuriu printre cetini i crengile fagilor. Plini de bun voie, ne-am pregtit s dm piept
cu jivinele cu coli, aa cum ne fusese psul. Triau multe fiare n inuturile Grdomanului, dup cte
spuneau btinaii de la poale. Nu era de mirare ! Codrii erau atotcuprinztori, cu ascunztori i
surducuri1 ntortocheate, de unde omul nu putea ti care anume din slbticiuni i putea tia calea pe
negndite.
Ne-am ndeprtat de bordei i dup un urcu potrivit pe clina mpdurit am ajuns la locul
pndei, socotit potrivit de pdurar. Dup sfatul lui, ne-am .ales fiecare cte un trunchi de fag bine
mplinit, care s ne apere la nevoie, dac vreun rmtor ar fi fost numai rnit de vreun glonte ochit de
Cotru i s-ar fi npustit cum i este obiceiul, cnd e sngernd, spre unul din noi. Lsasem mult jir n
urma noastr i ndjduiam c mistreii vor goni ntr-acolo.
Mi-am ales drept scut de aprare un fag cu trunchiul gros, care avea o scorbur pitit parc
anume printre rdcinile noduroase de la poale. O clip, mi s-a nzrit c n vizuina aceea putea fi vreo
jivin din cele cu coad stufoas. M-am aplecat chiar, gata s nha vreo lbu sau aa ceva, dar am
zmbit dezamgit. Brigadierul, vzndu-mi pornirea, i-a arcuit colurile gurii ntr-un gest de
schimonoseal. i rezemase arma de un maldr de buteni stivuii din apropiere, fcndu-mi semn s
m apropii repede de locul lui. Mi-a artat atunci de ndat o limb de pmnt pe greabnul din fa,
care fusese arat" de curnd de rmtorii pdurii. M-am ncredinat c n adevr mistreii erau la ei
acas prin acele inuturi.
n tcere, ne-am reluat locurile alese pentru pnd. Eu m-am aezat lng trunchiul cel cu
prdalnica de vizuin, unde m pclisem copilrete, iar Cotru a rmas mai departe lng butucii
stivuii.
Am tot stat pe urm rbdtori i nemicai, doar-doar vom auzi vreun fonet strnit sau vreun
zgomot nit printre hoage. Dar mistreii nici gnd s se arate ! De mai multe ori mi s-a nlucit n faa
ochilor cte un ciot nnegrit n deprtare, ncredinat c mistreii se iviser n btaia putii lui Cotru. La
o vreme am i auzit chiar zgomote printre vreascurile czute. Necaz ns : se furiase prin apropiere o
salamandr de pdure...
Cum stteam astfel, ascultnd mereu freamtul uor al codrului, ngnat de cimiliturile
psrilor, numai iat c deodat s-a pornit un ipt ascuit ce venea de undeva din nalt de prin fagii sau
molizii cei btrni. N-am putut vedea de ndat ce anume se petrecea. iptul s-a repetat ns, iar dup
felul n care se strnise, ba de ici, ba de colo, am simit c o goana misterioas se pornise printre urile
de frunzare i de cetini ale codrului, ntre slbticiuni ascunse nc vederii noastre.
Ca pretutindeni, molizii se nfriser i n partea locului cu fagii. Am surprins atunci cu
1

Surduc : vlcea rpoas, stncoas.

privirea moul unui molid ce fusese aprig scuturat. Brusc dup aceea, o veveri neagr a zbughit din
nlime pe una din crengile fagului vecin. Nu se pierduse bine veveria printre desiurile ramurilor,
cnd mi-a fulgerat prin faa ochilor saltul nprasnic al unei dihnii mblnite. Coada lung i stufoas
era a unui jder. Un jder n plin atac ! Fonetul frunzelor nvlmite i al crengilor scuturate s-a risipit
apoi n vzduh.
Miastra sritur pe care o fcuse jderul m-a surprins. Vedeam pentru ntia oar n deplin
libertate pe acest tigru al Carpailor", cum a fost uneori numit fiar, dezlnuit slbatic n urmrirea
pradei. Mereu pe urmele veveriei, jderul a repetat salturile lui vijelioase de pe un molid pe altul sau pe
fagul ntlnit n cale, iscnd n urma lui freamt n codru.
Fugarii apreau i dispreau din faa ochilor cu atta repeziciune, nct profilurile veveriei i
ale jderului erau nsoite de un joc fantastic de lumini i umbre. Gingia i sprinteneala micii codane a
pdurii, cu codia-i nvolburat n vnt, vdeau o dibcie demn de a fi reinut de cea mai talentat
baletist. Zbura, parc, ntrecndu-se cu fiar. Se oprea brusc, o clip, poate nici atta, pentru a-i
schimba direcia. Urmream cu emoie ntrecerea aceasta pe via i pe moarte dintre cei doi dumani,
dup freamtul molizilor i fagilor pe unde treceau fugarii ca nlucile i uitasem cu totul de toi
mistreii de pe lume ! Iar veveria nici gnd s abandoneze cursa. Din arbore n arbore, din molid n
molid, cei doi vrjmai nempcai au dat pn la urm ocol poieniei. Eram cutremurat urmrind cursa
dramatic,
cnd codana pdurii se npusti pe crengile fagului pe care mi-l alesesem n zori drept pavz
mpotriva amatorilor pdurii.
Din trupul vnjos al arborelui porneau n toate direciile brae mari i puternice. Am ateptat cu
sufletul la gur sritura fiarei, cnd am vzut-o zvrluga prin aer. Ga o lam de spad a strlucit, n
btaia piezi a unei raze de soare, pata galben ce-i acoperea grumazul. Neavnd puc, nu m-am
socotit niciodat puca n codrii i munii pe unde umblasem. Dar mrturisesc c, n lipsa armei, miam ncletat atunci palmele pe scoara copacului.
Cotru cunotea ns bine obiceiul hoesc al jivinei. Urmrirea a continuat ntre cei doi rivali
mai departe pe crengile arborelui i mi-am dat seama c jderul ataca prada mai mult de sus n jos, silind
veveria s coboare pe pmnt. De aceea, ardeam de nerbdare s vd veveria tupilndu-se repede n
vreo scorbur sau ntr-un refugiu al pdurii. Simeam nevoia s o vd scpat de furia ngrozitoare a
acestui atacator crud. i nu-mi trecea prin minte c, n aceast goan a disperrii, jderul arta o
pricepere anume.
Orict de sprinar era mica baletist cu ochi de onix, salturile jderului deveniser extrem de
impulsive, nestpnite. Scond ipete ascuite de spaim, veveria se iuea terorizat, rupnd fuga n
zigzaguri.
Trecuser minute lungi de cnd mi simeam tmplele zvcnind, dar goana continua nebun,
sub bolta btrnului arbore, ntre inamicii de moarte. Deodat, am zrit jderul aruncndu-se nvalnic n
jos. Sprinara codrilor se oprise la subsuoara unei crengi tremurnd ca o trestie, ajuns parc la captul
puterilor. Am crezut-o pierdut ! nhat de ghearele fiarei ! Din fericire, am vzut-o din nou zbughind
mai departe, zvc ! pe trunchiul altui arbore. O nou clipire din ochi... i jderul a fost pe urmele ei. Mica
baletist a cobort vertiginos pe trunchiul nfurat n parte n muchi, s-a ncolcit i a srit din nou.
Jocul s-a repetat de mai multe ori pe aceleai trapeze ale arborelui, cu o repeziciune ameitoare.
ipetele ntretiate ale veveriei deveniser sfie-toare. Fiara i silise n adevr victima acum s
coboare aproape de sol.
Brigadierul s-a sucit uor. Ochii i-au lucit ca oelul, ndreptai int spre cmpul de lupt. L-am
mai putut privi o clip. Eram covrit de emoie. Deznodmntul dramei ntrziase prea mult. Nervoase,
micrile tremurate ale micii veverie mi s-au prut pe sfrite. Cel din urm iure al fugarei se
desfurase n linii frnte, pe un traseu nchipuit din bucele. Spaima ei cumplit mi se transmisese n
suflet prin iptul pe care-l scotea, de parc ar fi fost deja sfiat. nc am mai zrit-o rsucindu-se pe
cel din urm bra al arborelui.
...i iat-o pe pmnt. Fiara s-a aruncat din nlime fulgertor la poalele fagului. N-am mai
avut rgazul s-o mai urmresc. Ea s-a mistuit undeva pe vale.
A rsunat atunci o detuntur ngrozitoare ca un trsnet, punnd capt dramei care se jucase pe
piciorul de munte al Grdomanului. Slbticiunea s-a rsucit n aer, cu ghearele i labele smulse din
trupul destins. A czut sgetat pe frunziul veted i ruginiu al pdurii.
Am rmas cteva momente nlemnit, pn cnd tensiunea nervoas, eliberat din ncordare, mia nlesnit s respir uurat. n cele din urm, am dat buzna spre animalul ucis, cu imboldul ciudat de ami petrece palmele prin blana de pre, s-i simt toat zestrea trupului nc nfierbntat, s judec i s
cumpnesc legea vieii n munii aceia. Pdurarul Cotru nu s-a grbit ns deloc. El a mai fcut o
micare domoal pentru a-i rezema puca de butenii stivuii, ca i cnd nimic deosebit nu s-ar fi
ntmplat. i-a scos pe urm luleaua din chimir i a aprins-o btrnete. Acestea toate s-au ntmplat n

vreme ce colea, n frunzare, aproape de noi, zcea un exemplar robust de jder auriu. Deoarece eu l
priveam oarecum nedumerit pe brigadier, ntrebndu-1 din ochi cum de rmnea att de nepstor
pironit locului, el s-a mulumit s-mi rspund mucalit, nelegndu-mi mirarea :
De data asta nu m mai iuesc. Altdat l-am ateptat eu mult i bine, fr s-mi cad n
mn ! Acum m-ateapta el pe mine...

CUPRINS
CUVNTUL AUTORULUI
NECUNOSCUTELE IERNII IN CARPAI
ntr-o iarn alpin
O explorare n Blidul Uriailor
Sub cascadele de zpezi pulverulente
Alte explorri
PE DRUMURI FR NUME
Complexul alpin Ciortea
ntr-o zi, de la Babarunca la cascada Tamina
Nocturn fgrean
ntlnire cu vieuitoarele din CARPAI
Anul 1958, sfrit de decembrie
La pnd cu bdia Pleu
In ara dintre Ruri
Se lsa noaptea pe valea Ardeluei
Pe piciorul de munte Grdomanul
Redactor : VALENTIN BORDA Tehnoredactor : ECATERINA ALBICI
Bun de tipar 15.07.1979. Tiraj 14.900 ex. Coli de tipar 6,16.
Tiparul executat sub cd. 102 la I. P. Filaret" str. Fabrica de chibrituri nr. 911
Bucureti Republica Socialist Romnia

Scanare, OCR i corectura : Roioru Gabi rosiorug@yahoo.com


Alte titluri disponibile la : grupul HARTI_CARTI la http://groups.yahoo.com/
Carte obinut prin amabilitatea dlui Dinu Mititeanu.