Sunteți pe pagina 1din 23

FIZIOLOGIA

MODERNA
Albrecht von Haller

Figura central a medicinei secolului al XVIIIlea a fost Albrecht von Haller, medic,
fiziolog, botanist i om de litere elveian.
Puternic influenat de Isaac Newton, Haller a
manifestat o ncredere modern n fora
experimentului.
n calitate de fondator al conceptului de
excitabilitate, Haller este numit uneori
ntemeietorul neurologiei i, dei a
interpretat-o ca pe o manifestare a
divinitii, nu a considerat aceast viziune
drept o dogm, ci un principiu care trebuie
demonstrat.

Excitabilitatea poate fi i astzi socotit unul


dintre principalele semne ale vieii, alturi
de metabolism, cretere i reproducere;
structurile nervoase continu s fie numite
uneori esut excitabil".
Prolificitatea lui Haller a devenit legendar el este autorul a aproximativ dousprezece
mii de articole -, fiind cunoscut, de
asemenea, pentru romanele cavalereti cu
tent filozofic, dar mai ales pentru faimosul
poem Die Alpen, care descrie farmecul
vieii pastorale n munii Elveiei.

Albrecht von Haller s-a nscut n Elveia, la


Berna, la 16 octombrie 1707. Prinii si,
Niklaus Emanuel Haller i Anna Maria Engel,
s-au stins din via lsndu-1 orfan la o vrst
fraged. Crescut de o mam vitreg ntr-o
gospodrie modest, Haller era un copil firav,
dar precoce, mai ales n materie de limbi
strine; nc de la vrsta de opt ani scria
articole colare, iar la zece ani a ntocmit un
dicionar de limba greac.

i-a nceput studiile de medicin n 1724, la


aisprezece ani, la Universitatea din
Tubingen, dar un an mai trziu s-a transferat
la Universitatea din Leyda, unde i-a
desvrit educaia sub ndrumarea lui
Hermann Boerhaave, cel mai cunoscut (i
probabil cel mai bogat) medic al vremii, a
crui clientel provenea din ntreaga Europ.
Boerhaave a exercitat o puternic influen
asupra lui Haller, care a obinut licena n
medicin n 1727.

Cariera timpurie a lui Haller reflect


caracterul enciclopedic al domeniilor sale de
interes, de la medicin i anatomie, pn la
botanic. Anatomia, ca direcie de studiu,
era slab reprezentat n Universitatea din
Leiden, aa nct Haller a plecat n Anglia i
Frana, unde a asistat la operaii i la
disecii.
La Basel a studiat matematica sub
ndrumarea lui Jacob Bernoulli, dar n-a
renunat nici la pasiunea sa pentru botanic.
A cltorit n Alpi, unde a adunat o colecie
impresionant de flor elveian i a
dobndit experiena i cunotinele care au
stat la baza poemului Die Alpen.

Haller a practicat medicina la Berna, pe


atunci un canton important al Federaiei
Elveiene, ntre anii 1729 i 1736, timp n
care s-a impus prin cercetrile sale n
domeniul botanicii i al anatomiei, ceea ce ia permis s ocupe catedra de medicin,
anatomie, chirurgie i botanic la
Universitatea din Gottingen, n 1736.
Aceast instituie, recent nfiinat, i-a
oferit lui Haller, de-a lungul urmtorilor
aptesprezece ani, ansa de a realiza cteva
dintre cele mai importante descoperiri ale
sale i de a crea o renumit coal de
medicin.

In 1747 el a publicat Primae lineae


physiologiae, o carte de medicin care
eclipsa faimoasa lucrare a lui Boerhaave
Institutiones medicae, evideniind cele
mai recente descoperiri medicale. Lucrarea
lui Haller este considerat primul manual de
fiziologie i medicin. Pn la moartea sa, a
revizuit-o de dou ori.
Cea mai nsemnat activitate a lui Haller s-a
desfurat, cu o oarecare inconsecven,
dup 1753, cnd a prsit oraul Gottingen
pentru a se ntoarce la Berna. Acolo a lucrat
vreme de cinci ani n serviciul civil i a
devenit directorul Fabricii de sare din Berna.

Sntatea ubred, suprasolicitarea i


conflictele profesionale au determinat aceast
schimbare de orientare neateptat la
jumtatea carierei. ns Haller a continuat s
dein preedinia Academiei din Gottingen; el
dobndise deja un prestigiu internaional i era
un corespondent fervent al acesteia.
n 1753 a aprut la Gottingen primul volum din
opera central a lui Haller care i-a consolidat
reputaia, Elementa physiologiae corporis
humani (Elemente de fiziologie uman").
Alte apte volume au vzut lumina tiparului n
urmtorul sfert de secol, nglobnd realizrile
lui n domeniul anatomiei i fiziologiei.

Cea mai important dintre acestea a fost


descrierea tuturor organelor cunoscute ale
corpului uman, ntr-o manier erudit care
evalua critic descoperirile naintailor.
Lucrarea lui Haller nu era att descriptiv,
ct explicativ, bazat pe ideile newtoniene,
inclusiv pe conceptul dinamic al forei.
Oricine scrie o lucrare de fiziologie",
susinea Haller, trebuie s explice micrile
interne ale organismului animal, funciile
organelor, schimburile de fluide i forele
prin intermediul crora este susinut viaa."

Pentru a demonstra specificitatea funciilor


pe care le ndeplinesc anumite fibre
nervoase i muchi, Haller a dezvoltat
conceptul de excitabilitate. n timp ce
William Harvey explica circulaia sngelui,
Haller a demonstrat c inima nu este un
simplu mecanism autoreglator. Dup prerea
lui Haller, contraciile regulate ale acesteia
survin ca urmare a stimulrii muchilor
cardiaci atunci cnd cavitile inimii se
umplu cu snge.

n continuare, el a demonstrat c
funcionarea tuturor prilor organismului se
bazeaz pe stimularea lor i a considerat
contraciile musculare ca fiind rezultatul
diverselor fore mecanice sau chimice. Dei
Haller nu a descoperit rolul pe care l joac
nervii, tendina sa de a cuta rspunsuri prin
intermediul experimentelor i-a conferit
reputaia de fondator al neurofiziologiei. El
identifica organul animal pe care dorea sa-l
studieze i i aplica diveri stimuli.

Rspunsul prin durere sau disconfort 1-a


determinat s descrie acel element ca
senzitiv sau iritabil". ntr-o fraz celebr,
Haller scria c fiziologia este anatomia
nsufleit". Totui, el nu a fost un mecanicist
n termenii rigizi de cauz i efect. Mai
degrab a aspirat la nelegerea a ceea ce el
considera drept operaiile unice ale
mecanicii animale". Excitabilitatea" era o
proprietate specific a animalelor i nu
putea fi redus la cinetic.

ntr-adevr, dei a fost un gnditor iluminist,


Haller e departe de a fi un mecanicist, ceea
ce l plaseaz la o distan considerabil de
muli dintre filozofii francezi mai cunoscui.
n apropiere de el, de cealalt parte a lacului
Geneva, tria filozoful Voltaire,
ntruchiparea spiritului liberal al epocii. Dar
Haller, nclinat ctre pietate, era lipsit de
orice sim al umorului i extrem de
conservator. Gndea ca un raionalist i
credea ca un adevrat cretin", scria Henry
Sigerist.

Ca i Newton, Haller considera c legile


micrii au fost ncredinate lumii de ctre
Dumnezeu. Astfel c, n ceea ce este socotit
una dintre cele mai mari glume bibliografice
din toate timpurile, scnteietorul (i uitatul)
filozof hedonist Julian Offray de la Mettrie ia dedicat lui Haller pamfletul Omul ca o
main - cel mai sigur mod de a-l ndurera.
Era de ateptat ca Haller s se aplece i
asupra unui subiect att de important pentru
secolul al XVIII-lea cum a fost embriologia. El
s-a angajat ntr-o disput complicat cu
Caspar Friedrich Wolff, care susinea teoria
epigenetic a dezvoltrii, n timp ce Haller
credea n teoria preformrii.

Adepii teoriei epigenetice argumentau, de


exemplu, c puiul de gin se dezvolt dintrun ou fertilizat; cei ai teoriei preformrii
afirmau c sperma stimuleaz un ovul care
conine deja puiul n miniatur.
Aceast dezbatere a fcut obiectul unui
studiu interesant realizat recent de Shirley
Roe, potrivit cruia fiecare om este influenat
de idei extratiinifice fundamentale.
Abordarea cartezian, raionalist a lui Wolff
a fost privit cu nencredere de Haller, care,
din punctul su de vedere, nu putea accepta
o teorie ce venea n contradicie cu
puternicele lui credine religioase. Disputa nu
a fost rezolvat.

Ins, dup adoptarea teoriei preformrii,


influena lui Haller a mpiedicat pentru muli
ani evoluia embriologiei. Aceasta era n
concordan, observa Roe, cu viziunea mai
general a lui Haller asupra tiinei, ca o
cale ce ducea spre o mai profund dragoste
i recunotin fa de Dumnezeu, departe
de pericolul ateismului i al materialismului".
Ecourile disputei se prelungesc pn n zilele
noastre, elocvente n acest sens fiind
controversele privind avortul i fetusul uman.

Dei a fost cstorit de trei ori i a avut opt


copii, Haller, ca i Newton, avea o
personalitate dificil, dar n ciuda
numeroaselor sale excentriciti s-a bucurat
de un mare prestigiu. Era un zwinglian
convins (de la Huldreich Zwingli, omologul
elveian al lui Martin Luther) i a fost chinuit
de ndoieli n privina credinelor sale
religioase dup decesul primei soii.
Avea o vedere slab, suferea de o afeciune a
vezicii urinare, de melancolie i insomnie.
(Pentru a scpa de cea din urm a devenit
dependent de opiu.)

La btrnee a ajuns obez, suferea de gut i


nu se mai putea deplasa pentru a coleciona
specimene. Cu toate acestea, numai un an
nainte de moartea sa, n 1776, Haller a
publicat o vast bibliografie care coninea
aproximativ cincizeci i dou de mii de
lucrri de medicin, i care era totui
incomplet. i-a gsit linitea venic la 12
decembrie 1777.

BIBLIOGRAFIE

http://www.sanatatea.com
http://www.wikipedia.ro
http://www.scribd.com

REALIZATORI:

Decusara Andreea
Merticaru Iuliana Andreea

Anul I, Seria A, Grupa 9