Sunteți pe pagina 1din 8

Curs Istoria Construciei Europene

Curs I
SCURT ISTORIC AL IDEII EUROPENE
1. Antichitatea
ncercrile de a descoperi sau de a oferi o explicaie etimologic, istoric
sau geografic a cuvntului Europa au fcut, de-a lungul timpului, obiectul
activitii mai multor specialiti. n ceea ce privete interpretrile etimologice, ar
putea fi amintite cteva dintre acestea care pot fi considerate mai relevante.
Prima dintre acestea aparine unui medic din sec. al XVI-lea, Johannes
Goropius, care considera c termenul provine din limba ebraic, continentul ar fi
aparinut, conform mesajului biblic, lui Iafet, fiul lui Noe, iar europenii erau urmaii
descendenilor acestuia. Se ncerca astfel s se dea o explicaie biblic unui
termen care pn atunci fcea referire doar la iubirea nepermis dintre Zeus i
Europa, fiica regelui Feniciei. Cea de-a doua interpretare consider termenul ca
avnd o etimologie celtic i a aprut n Atlasul geografiei antice i moderne
publicat n 1829 de Lapie tatl i fiul. n aceast limb termenul wreb nsemna
Occident. O a treia interpretare considera cuvntul de origine semitic ereb,
nsemnnd sear, amurg, ceea ce i-a fcut pe istorici afirme c pentru popoarele
antice Occidentul era locul n care soarele apunea, locul obscuritii, al
tenebrelor, al penumbrei, al ceii opace, dar i al stngii, al demonului
utilitarismului i al puterii oarbe, al uitrii sufletului, al corpului i al materiei, al
activitii dezordonate, al pasiunii i degradrii, al cunoaterii tulburi i
ntunecate, al exilului. Orientul era ns inutul aurorei, al dimineii, al luminii, al
Revelaiei, al extremului rafinament, al sufletului, al iniierii i al nelepciunii, al
cunoaterii prin revelaie, patria primordial. Acest prestigiu al Orientului era unul
biblic i poate fi considerat unul dintre motivele pentru care Occidentul nu a fost
mult timp dect un reper geografic i nu unul cultural, cultura occidental fiind
una bazat mai mult pe elementul laic dect pe cel religios.
n acest context, n mitologia greac Erebos era fiul Haosului i fratele
nopii. Alte dou interpretri consider etimologia acestui cuvnt ca fiind de
origine greac, ntr-o prim variant, cea elaborat de istoricul G. de Reynold,
cuvntul fiind un adjectiv, europ, euruop, unde eurus nsemna larg, amplu,
spaios, iar ops ochi. Europa nsemna deci o femeie cu ochi mari, cu un chip
luminos. n cea de-a doua variant de etimologie greceasc, prezentat de
istoricul Robert Graves, o diferen de accent n citirea cuvntului face ca acesta
s nsemne bun pentru slcii, bine udat, slciile fiind n toat Europa un
simbol al fertilitii. Rpirea Europei de ctre Zeus, reprezentat pe zidurile unei
ceti din Midea, Europa aprnd aici purtnd o ghirland i nsoit de o
procesiune, pare i ea a face parte dintr-un ritual al fertilitii.
Din punct de vedere geografic ns cuvntul pare c ar fi fost folosit pentru
prima dat de ctre Hesiod, n sec. VIII .H., pentru a desemna o parte a Greciei

continentale, n opoziie cu Peloponezul i insulele din Marea Egee, dei se pare


c Europa fusese descoperit de fapt de ctre fenicieni, n timpul expediiilor
lor comerciale sau de piraterie de pe rmurile Mediteranei. Grecii sunt ns cei
care i-au dat numele, dup cel al prinesei rpite de Zeus i ascunse n insula
Creta.
Dou secole mai trziu ns, Europa devenise deja numele generic al
ntregului continent sau a acelei pri a acestuia care era cunoscut n acel
moment: pn la nord de Dunre, ctre Don i Marea Azov, n partea de est i
nord-est i ntreaga frontier sudic, n vest limitele rmnnd n continuare
destul de nesigure. Euripide i Platon ns nu vorbesc deloc despre Europa, ci
doar despre greci i barbari, adic toi cei care nu erau greci, fie din Europa, fie
din Asia. Aristotel face referiri mai ample la Europa i ofer chiar o descriere a
locuitorilor acesteia, care erau foarte curajoi, dar mai puin inteligeni i abili,
spre deosebire de cei din Asia, mai abili i mai inteligeni, dar adesea lipsii de
curaj, i de aceea totdeauna sclavi. n opinia lui Aristotel, ntre aceste dou rase
se aflau grecii: aflai pe linia median dintre cele dou continente, acetia erau i
curajoi, i inteligeni, virtui datorit crora se bucurau de libertate i aveau
instituii politice capabile de guvernare. Dup patru secole centrul de greutate
european s-a mutat din cetatea Eladei la Roma iar cunotinele geografice s-au
mai perfecionat. Strabon face o descriere mult mai detaliat a Europei, pornind
de la o prezentare de ansamblu i sfrind cu una a fiecrei ri.
Pliniu cel Btrn, la un secol dup Strabon, scrie i el despre Europa i,
pstrnd aceleai limite la est, vorbete despre oceanul Atlantic ca limit vestica.
La rndul lor poeii i filosofii (Virgiliu, Horaiu, Sallutius, Tacitus sau chiar omul
politic Cicero) vorbesc despre Europa, n timp ce mpratul roman Cezar nu o
menioneaz deloc. Teologul latin Sfntul Augustin (354-430) mparte lumea n
dou pri: Europa i Africa pe de o parte iar pe de alta Asia, iar ncepnd din
acest moment ncepe o alt etap din istoria continentului, a acestui apendice
al Asiei, cum l numea poetul Paul Valry.
Nici una dintre meniunile de pn acum nu dovedete ns c
preocuprile pentru acesta ar fi fost de natur politic, ci cu precdere geografice
i eventual sentimentale. n perioada Imperiului roman ideea unei Europe
politice era dominat de cea a unitii imperiale a Occidentului i a Orientului,
dou jumti de imperiu distincte att din punct de vedere geografic, ct i
administrativ.
2.
De la Respublica Romana (V-XI) la Respublica
Christiana (XI-XV)
Perioada care urmeaz se distinge n principal prin dou evenimente, i
anume prin ruptura cultural i spiritual care a intervenit ntre estul i vestul
Europei, dar i prin aceea dintre nordul i sudul acesteia. Cea dinti a nceput
odat cu decderea Imperiului Roman i invaziile barbare din sec. al V-lea. ntre
anii 533-553 mpraii Belizarius i Narses au reuit, pentru scurt timp, s refac
unitatea imperiului, pentru c numai douzeci de ani mai trziu acesta s se
destrame din nou. La rndul su Iustinian a reuit cu ceva mai mult succes s

refac imperiul, stpnirea sa ntinzndu-se pn n posesiunile mai vechi Africa.


nc de la nceput opoziia dintre estul i vestul continentului a fost una cultural,
i nu se poate spune c aceasta nu s-a meninut. Barbarii s-au frmiat ntr-o
serie de regate n vestul Europei ostrogoii n Italia i n Iliria, vizigoii n Spania,
vandalii n Africa (pn la Iustinian) iar francii n Galia i Germania, constituind
statele primitive, slab administrate, bazate pe puterea militar i pe violen i
distrugnd cultura i civilizaia roman. Acest fapt a fcut ca Bizanul acelei
perioade (pentru c dup cderea sa sub stpnire otoman situaia se va
schimba radical), noua Rom, s constituie civilizaia cea mai nfloritoare a
continentului, de o parte a acestuia nscndu-se invidia pentru luxul i fastul
bizantin, iar de cealalt dispreul pentru rudimentaritatea european. Faptul c n
Europa se vorbea latina sau greaca a fcut ca influena bizantin asupra
acesteia s fie aproape nul pn n sec. al XI-lea, aceast ruptur cultural
iniial i doar parial constituind totui o baz a rupturii religioase de mai trziu,
a rupturii totale, cum au numit-o unii autori.
Sciziunea dintre nordul i sudul Europei are la baz aproape aceleai
coordonate, dar ntr-o ordine invers dac decderea Bizanului ca urmare a
cuceririi otomane are loc n 1054, sudul european i Africa vor ajunge sub
stpnirea acestora nc de la nceputul sec. al VII-lea, cnd Egiptul (639-642),
Cartagina (698) i dup civa ani i Mauritania cad prad cuceririi arabe. Au
urmat la scurt timp Spania i Sicilia, chiar dac trupele arabe au fost oprite la
Pirinei (732) de trupele franceze, iar n Asia cele chineze le-au ncetat naintarea
n Turkestan (751). Cucerirea arab a reuit s distrug pentru totdeauna ceea
ce romanii numiser Mare nostrum, rmurile mediteraneene ale Africii i Asiei
fiind supuse unei religii, limbi i culturi total diferite de cele precedente, cea a
comunitii islamice.
Pierznd teren n est i n sud, Europa catolic s-a extins ctre nord, dar
relaiile politice, sub form de aliane sau de rzboaie deopotriv, nu au ncetat
niciodat s existe ntre partea nordic a Occidentului i Bizan, Italia sau
Spania. Cel mai important eveniment al acestei ndelungate perioade s-a
petrecut n secolele VIII-IX i l-a avut ca principal actor pe Charlemagne,
printele Europei, regele francilor ntre 768-814, mprat al Occidentului ntre
800-814. Acesta i-a nvins pe lombarzi (774), devenind stpnitorul nordului
Italiei, a creat regatul Aquitaniei, i-a vasalizat landul german Bavire iar landul
Saxa l-a alipit statului franc (799), a ajuns cu armatele sale pn n Panonia i,
dei a euat n cucerirea Spaniei, a creat o zon de protecie mpotriva
musulmanilor n regiunea Pirineilor. n anul 800 este ncoronat de ctre Pap, la
Roma, i devine animatorul unei adevrate renateri culturale cretine europene
i reia relaiile comerciale cu Orientul. Dac Respublica Romana a ncetat de
mult s mai existe, Respublica Christiana este acum abia la nceputurile sale.
Europa este n continuare un cuvnt destul de rar folosit, n special cu
sens geografic, nu politic, chiar dac, n anul 769, Isidor le Jeune vorbete
despre armata de europeni care i-a nvins pe musulmani la Poitiers. O
contiin a alteritii, a diferenei apare ns, la nceputul stpnirii lui
Charlemagne punndu-se problema denumirii noului imperiu n raport cu
Orientul Respublica Christiana, Respublica Christi, Sacrum Imperium sau chiar

Europa Europa nu nsemna ns dect acea parte a continentului care se afla


sub conducerea noului mprat i nu avea dect un sens pur geografic i religios
(Europa era cretintatea, stpnirea lui Charlemagne fiind una imperial i
sacerdotal n acelai timp), chiar dac ceea ce realizase acesta prin cuceririle
sale este astzi considerat, ca i Imperiul Roman i alte asemenea evenimente
ce vor fi discutate ulterior, proto Europa.
Aceast perioad va influena ns istoria ulterioar a continentului, o
prim ncercare, reuit, de reconstituire a Imperiului carolingian aparinnd lui
Otto cel Mare (936-976), regele Germaniei i primul mprat al Sfntului Imperiu
roman de neam germanic instituit ntre 962-973. Urmaul acestuia, Otto III (9831002) nu va mai avea acelai succes n ncercrile sale de acelai gen, dar
stabilizarea situaiei n Occident prin instituirea unui guvern comun sau a unui
sistem de arbitraj obligatoriu a constituit o preocupare pentru muli oameni de
spirit ai acelor timpuri. A fost imaginat o Europ cretin unit n care puterile
erau mprite puterea politic ar fi aparinut Germaniei, cea religioas Romei,
iar de problemele tiinifice, independente de cele politice i religioase, s-ar fi
preocupat Frana. La baza crerii acestei Europe stteau trei raiuni: meninerea
pcii, organizarea cruciadelor, dar i obinerea hegemoniei n interiorul
continentului. Europa unit era un obstacol n faa expansiunilor pgne, dar i o
cale de a menine pacea n interiorul continentului, ntre diversele comuniti
membre ale noului imperiu, vorbindu-se chiar despre un popor european, dar
n sensul crerii lui prin intermediul forei i al omogenizrii forate, fr
respectarea diferenelor.
Dup secole ntregi n care termenul de Europa s-a regsit destul de rar
printre preocuprile literailor, adic n perioada cuprins ntre sec. al XI-lea i
Renatere, dar i n perioada modern, ncep s apar o serie de lucrri care
nc din titlu se refereau la naterea, avntul, ascensiunea sau formarea Europei
i situau toate aceste etape n Evul Mediu.
Printre primele planuri de uniune federal a Europei l ntlnim pe cel al lui
Dante Alighieri (1265-1321), care scria n De Monarchia despre o pace
universal care nu s-ar fi putut realiza dect in cadrul unui imperiu care ar fi
cuprins ntreaga cretintate, supus unui singur monarh, cretin, scopul fiind
acela de a pune capt naionalismului. Scrierile lui Dante fac trecerea de la
Europa geografic la cea cultural. Contemporan cu Dante, Pierre Dubois
(1250-1320) a mbriat cariera juridic. ntr-o lucrare adresat unui principe
englez al timpului, sub pretextul prezentrii celor mai bune metode de a cuceri
Pmntul Sfnt, Dubois expune un plan de reform prin care ar fi fost nlturat
puterea papal, clericii ar fi fost deposedai de bunuri iar cretintatea ar fi fost
ncredinat regelui Franei. Ca i Dante, Dubois considera pacea ntre cretini
cel mai important lucru pentru ctigarea cruciadelor, dar aceasta nu era ns
posibil fr reformarea Bisericii, posibil prin organizarea societii cretine,
chiar i prin instituirea unor sanciuni ecleziastice penale dac era cazul.
Societatea cretin a lui Dubois urma s ia forma unei confederaii aflat sub
conducerea unui Consiliu convocat de ctre Pap (judectorul suprem n litigiile
dintre prini), monarhia universal nefiind agreat de ctre autor. n cadrul
Consiliului naiunile membre rmneau independente i suverane, ceea ce ar fi

putut provoca anarhie, de unde i necesitatea arbitrajului obligatoriu, toate


acestea fiind idei enunate pentru prima dat de ctre Dubois. Regele Franei nu
a inut ns cont de planurile acestuia.
George Podiebrad, regele Boemiei, (1420-1471), la sugestia unui
ntreprinztor n domeniul mineritului, Antoine Marini, transform, n 1464, ideile
sale de alian politic ntr-un plan de federaie european care i asocia pe
principii cretini n vederea asigurrii pcii, ns acesta fost respins de ctre
papalitate. Confederaia continental a lui Podiebrad cuprindea o Adunare
federal n cadrul creia se vota prin majoritate simpl, o Curte de justiie,
procedura arbitrajului internaional, o armat comun i un buget federal ce urma
a fi alimentat pe cale ecleziastic (ceea ce a i provocat eecul proiectului).
Membrii confederaiei nu trebuiau s recurg la arme unul mpotriva celuilalt, s
nu sprijine conspiraiile mpotriva unuia dintre ei i s-i ofere ajutor reciproc n
reprimarea delictelor comise pe teritoriile lor de ctre supuii uneia dintre rile
membre.
n aceeai perioad a cderii Bizanului, Aeneas Silvius Piccolomini
(1405-1464), un pap (Pius II) i un umanist recunoscut nc din timpul vieii,
consider Europa casa, patria noastr, aceasta fiind descris ca un ansamblu
uman i istoric, nu doar geografic. Descriind rile Europei, Piccolomini include i
Balcanii i Bizanul, oferind relatri ale condiiilor politice, ecleziastice, economice
i sociale existente. Pentru acest umanist resursele cretintii erau i resursele
Europei, n viziunea sa neexistnd adevrai cretini n afara continentului, mai
ales dac acetia se aflau sub stpnire otoman. ncercnd o nou cruciad
mpotriva otomanilor n 1464 (anul n care i Podiebrad propusese planul de
adunare federal), Pius II se lovete de principilor vremii.
Pentru a se putea vorbi din nou de uniune indiferena, Europa trebuia s
parcurg nc o etap istoric, i anume apariia statelor, entiti politice i
administrative diferite de regatele barbare i de puterile feudale ale secolelor IXXI, dar i de comunitatea cretin a perioadei imediat urmtoare.
3.

Renaterea i cretintatea european (XV-XVII)

Secolul al XV-lea a cunoscut o serie de evenimente care au influenat


modul de gndire i concepia asupra lumii a secolelor urmtoare: cderea
Bizanului sub stpnire otoman (1453), cucerirea Granadei de ctre
musulmani (1492) i Reconquista spaniol, noile descoperiri geografice ale lui
Columb, Americo Vespuci i Vasco da Gama, colonizarea Americii, Reforma
religioas, toate nsoite de transformri i bulversri economice politice i
religioase profunde i contribuind la o nou formulare a conceptelor de
cretintate i Europa, a contientizrii singularitii acestora n lume.
Cucerirea otoman nu s-a oprit la Constantinopol, fapt care a fcut ca
Occidentul s ia atitudine att prin oamenii si de litere, Camoens, Battista de
Mantoue, Erasmus din Rotterdam, Pius II sau alii, ct i cu ajutorul forelor
armate. Principii Carol Quintul, succesorii si Ferdinand al Austriei i Filip al
Spaniei au fost considerai sperana cretintii, dar Europa, cu interesele sale

divergente, nu a avut capacitatea de a se uni i de a lupta cu adevrat mpotriva


pericolului otoman.
O component important a sec. al XVI-lea a constituit-o Reforma
religioas, considerat a fi pornit de la cele 95 de teze publicate n 1517 de ctre
Martin Luther mpotriva obiceiului vnzrii indulgenelor, al iertrii pcatelor
contra unei sume de bani, fiind continuat de alte scrieri reformatoare ale
acestuia, dar i de adepi ai ideilor sale precum Calvin, Zwingli sau Ignaiu de
Loyola. Aceast micare care cultiva disciplina sever, suveranitatea divinitii n
iertarea pcatelor, predestinarea omului de a primi iertarea divin, considera c
faptele bune nu sunt mijloace de a cumpra mntuirea, ci de a scpa de teama
de a nu fi mntuit. Scopul Reformei era ca oamenii s reueasc s-i creeze o
via lucid, raional, ordonat, contient i luminoas, anihilarea naivitii pe
care o ddeau bucuriile instinctuale, toate acestea fr a se impune alegerea
unei viei monahale, ci prin rmnerea omului n mijlocul societii. Spiritul
reformei s-a extins att n spaiile francofone, ct i n Polonia, Ungaria, Boemia
sau n insulele britanice, materializarea reformei constituind-o naterea
protestantismului ca religie distinct, dar i o modificare a geografiei religioase a
continentului n timp ce sud-estul a rmas catolic, nordul a devenit n marea lui
majoritate protestant, luteran, calvinist sau zwinglian, iar Europa Central de o
complexitate religioas rar ntlnit. Pentru c religia juca un rol politic important,
fiecare principe utiliznd-o ca pe un instrument n exercitarea puterii, au fost
destul de frecvente cazurile n care nesupunerea fa de religia acestuia atrgea
dup sine exilul supuilor, aa cum a fost cazul hughenoilor francezi n 1685, n
urma revocrii Edictului de la Nantes (1598) care oferise acestora o serie de
drepturi pn n acel moment. Diferenele religioase dintre diferitele pri ale
Europei nu puteau rmne fr urmri n timp ce calvinitii i zwinglienii separau
Biserica de Stat, luteranii, dimpotriv, vedeau aceste instituii doar mpreun i,
suprimnd orice libertate individual, ofereau monarhului dreptul de a hotr
religia statului. n urma Conciliului de la Trento (1545) Biserica Catolic iniiaz
Contra-Reforma, micare prin intermediul creia biserica roman opunea
protestanilor propriile reforme materializate n revizuirea complet a regulilor i
afirmarea solemn a dogmelor sale.
Sistemul Bisericii de Stat a avut, n unele state, precum Geneva sau
Anglia, o perioad de glorie pn n a doua parte a sec. al XVII-lea. n urma
tratatelor din Westfalia din 1648 a fost gsit un modus vivendi ntre catolici i
protestani, fiecare stat stabilindu-i religia practicat. Dei tolerana nu era
aplicat indivizilor simpli, ea era practicat ntre state, ceea ce a pus capt
rzboaielor religioase. La sfritul acestui secol, principala caracteristic a
cretintii, unitatea n faa ereticilor, a schismaticilor, dispruse n plan politic,
unitatea european rmnnd doar fantezia unor intelectuali precum clugrul
Emeric Cruc, ducele de Sully, filosoful Comenius, nobilul englez William Penn,
teologul Tommaso Campanella sau abatele Saint Pierre.
Cel dinti menionat, Emeric Cruc (- 1648), un clugr pedagog la un
colegiu oarecare din Paris, este autorul primului plan de uniune nu doar al
Europei, ci al ntregii lumi cunoscute, plan prin care s se menin un statu quo al
pcii, deoarece rzboiul nu aduce profit nici mcar celui care l pornete. Cruc

este adeptul toleranei religioase i imagineaz o Adunare sau un Senat


permanent al statelor al crui sediu s fie la Veneia i n care rolul principal s
fie deinut de ctre Pap n semn de respect fa de vechea Rom, dar s fie
urmat imediat de ctre Sultanul turcilor, datorit puterii pe care o are n imperiul
oriental, iar apoi de ctre mpratul Imperiului romano-german, de ctre regele
Franei iar apoi de cel al Spaniei i al Chinei. Pentru c popoarele nu mai erau
nevoite s lupte, Cruc propune un plan de educare a cetenilor, unul de
dezvoltare a meteugurilor i unul de amenajare a teritoriului, imaginndu-i
chiar oamenii alergnd pentru a-i ndeplini fiecare obligaiile, circulaia
oamenilor i a bunurilor fiind liber.
Ducele de Sully (1559-1641), secretarul (hughenot) al regelui englez
Henric IV, n Le Grand dessein (Mreul ideal) pornete de la un proiect de
alian protestant care urma s cuprind i prinii catolici i chiar pe Pap.
Europa imaginat de Sully cuprindea statele cu forma de guvernare ce urma s
le fie impus (cinci monarhii elective i ase ereditare i patru republici), aflate
sub arbitrajul unei autoriti europene centrale, un Consiliu al Europei care la
rndul lui ar fi fost compus din ase consilii provinciale i unul general, i ale
crui decizii ar fi fost executorii i definitive i ai crui membri ar fi fost alei din
trei n trei ani. Echilibrul ntre statele membre urma a fi pstrat printr-o mprire a
statelor europene ntre o serie de mari puteri, printr-o distribuire egal a bogiilor
i suprafeelor acestora, ca i prin importana egal care urma s li se acorde,
ntre acestea comerul fiind liber iar vmile inexistente. Aceast comunitate
cretin cuprindea toate rile Europei, religiile catolic, protestant i calvinist
ar fi fost n mod egal i compact reprezentate, n est se termina cu regatul ungar,
Rusia nefiind admis pentru c nu aderase la nici una dintre cele trei religii, iar
Turcia deposedat de posesiunile sale n Europa, ar fi fost izolat n Asia.
La rndul su, filosoful i teologul Amos Comenius (1592-1670), originar
din Moravia, a trasat planurile unui sistem colar perfecionat, aflat sub
coordonarea unei academii internaionale, a imaginat existena unor instituii
internaionale de coordonare a politicii, a considerat necesar reconcilierea
bisericilor (ceea ce face s fie considerat unul dintre primii gnditori ecumenici),
iniiind proiectul unei federaii mondiale culturale, politice i religioase gigante.
Ceea ce trebuie menionat ns este faptul c internaional la Comenius
nsemna de fapt teritoriul european. n acelai context, nobilul englez devenit
quaker W. Penn (1644-1681), primul guvernator statului american Pennsylvania,
s-a preocupat i el de pacea prezent i viitoare a Europei. Soluia oferit de
Penn const ntr-un proiect de federaie care s-i cuprind ntr-o Diet general
sau Parlament, pe toi monarhii europeni, sufragiul fiind acordat n funcie de
importana fiecruia. n timp ce filosoful italian Tomasso Campanella i exprima
n lucrarea Cetatea soarelui (1602) dorina restabilirii cretintii unite i a
instituirii monarhiei universale cel care ncheie seria europenitilor acestei
perioade este abatele Saint Pierre (1658-1743), al crui Proiect de pace
perpetu propune i prezice cu aproape dou sute de ani mai devreme un
proiect de creare a unei societi a naiunilor al crui sediu ar fi bine s fie la
Haga. Crearea n 1948 a Societii Naiunilor a confirmat realizarea proiectelor

sale politice, i chiar dac inaugurarea a avut loc la Geneva, urmtorul congres a
avut loc la Haga cu scopul de a ncepe construirea uniunii europene.
Toate frmntrile din interiorul cretintii secolelor XVI-XVII au dus
ns, n plan pragmatic, la apariia unei noi noiuni, cea de echilibru european,
impus de evenimente ca o practic, ca o cutum ce fixa diferitelor puteri anumite
limite care nu puteau fi nclcate, acest fapt fiind posibil fie prin existena unei
comuniti organice superioare, fie printr-un sistem de fore i contrafore. n
situaia n care monarhul, puterea intern i suveranitatea erau unul i acelai
lucru, neexistnd nici un fel de separaie a puterilor n interiorul statului, i
evenimentele externe puteau depinde ntr-o msur suficient de acest principiu,
fapt care a fcut ca noiunea de echilibru european s se impun ca un dat al
oricrui sistem politic. Conform acestui principiu un stat oarecare nu trebuia s
ajung la un nivel de superioritate dat care s fie fatal tuturor celorlalte, naiunile
europene trebuind s fie asemenea unei mari familii, dar din sec. al XVI-lea i
pn la tratatul de la Versailles a cunoscut destul de multe nclcri. Principiul sa impus totui, intrnd n limbajul diplomatic, fiind urmat ns de apariia unui alt
principiu, cel al drepturilor indivizilor naiunilor europene, dreptul popoarelor, a
crui formulare a pornit de la dreptul natural, ale crui reguli se considera c
impuneau anumite limite exceselor rzboaielor. Au nceput s existe preocupri
privind violena mpotriva indigenilor americani, iar primul cod al drepturilor
omului a fost propus de Hugo Grotius, chiar dac asemenea preocupri mai
existaser att printre catolici, ct i printre protestani. Grotius nu se refer n
mod special la Europa, ci la cretintate, baza lucrrilor sale constituind-o
scrierile sacre i cele antice. El face distincie ntre dreptul naiunilor i dreptul
internaional, primul fiind elaborat de ctre fiecare naiune i putnd fi supus
oricnd transformrilor, cel de-al doilea putnd exista doar n cadrul unei asociaii
de naiuni, deci al unei organizaii internaionale, dar nu sub forma unui model
ideal impus, al unei utopii.
Totui, pe lng cele cteva proiecte de uniune cretin i european
prezentate mai sus, au existat i numeroase utopii mistico-politice privind o
eventual federaie a statelor Europei, unele dintre ele anonime, altele ai cror
autori sunt complet necunoscui astzi Valentin Andreae, Trajano Boccalini,
Ange Goudar. S-ar putea spune c este o situaie normal ntr-o situaie de criz,
cum a fost cazul celei cu care s-a confruntat sec. al XVII-lea, situaie n care, de
regul, principala grij este aceea de a cuta soluii, chiar dac acestea nu se
dovedesc ntotdeauna cele viabile. Pe lng cartezianismul lui Descartes, care
considera raionalismul n gndire modalitatea depirii crizei, Hobbes, care
credea c doar un stat puternic ar putea fi soluia, au putut aprea i diferite
elucubraii care s-i ndemne pe europeni s se uneasc pentru a-i mpri
Imperiul Otoman.