Sunteți pe pagina 1din 5

Marea Britanie n perioada interbelica

n 1914 Imperiul Britanic a pierdut primatul economic n urm Germaniei i SUA.


Dup rzboi, vechii clieni ai Marii Britanii, Rusia i China, se aflau n dificultate sau
falimentau, c Germania i Europa central. Exporturile au sczut cu 15% n 1929 fa de
1913. Industriaii englezi erau ataai produselor tradiionale i s-au adaptat trziu la
fenomenul de transformare a cererii, concentrndu-se pe bunuri de consum ca frigidere,
gramofoane i aparate radio. Individualitatea patronatului britanic i lipsea dinamismul
economic. Costurile salariale erau rigide, depindu-le pe cele germane cu 30%, pe cele
franceze cu 40% i pe cele italiene cu 50%. Fiscalitatea mpovrtoare descuraja investitorii.
Nord-estul, Scoia, Lancashire i sudul rii Galilor erau afectate de omaj. n schimb,
Midlands i Londra beneficiau de implantri industriale masive i de creterea ofertei de
locuri de munc. Partidul Conservator britanic domina clasa politic, avnd scor electoral de
38-55% n plin criz economic, avnd personaliti ca Bonar Law, Stanley Baldwin, Austin
Chamberlain, Samuel Hoare i fostul liberal Winston Churchill.
Principiile partidului erau axate pe aprarea tradiiei, liber ntreprindere, rigoarea
financiar i pe ordinea social. Partidul se dorea a fi reformist i era susinut electoral de
nalta aristocraie i burghezie, precum i de clasa mijlocie cu nivel nalt de educaie i de
puini muncitori, bucurndu-se i de sprijinul prestigios al publicaiilor Times, Daily Express,
Daily Telegraph i Daily Mail.
Partidul Laburist intr i el n for n clasa politic, obinnd 30% din sufragii,
devenind n 1926 partidul cu cel mai mare numr de adereni,avnd personaliti politice c
Ramsay MacDonald, Sydney Webb, Phillip Snowden i Clement Attlee. Dei era fidel
Internaionalei Socialiste, a refuzat primirea Partidului Comunist Britanic, avnd un program
radical, colectivist, egalitar, devenind treptat tot mai liberal i prudent, fiind un partid al
justiiei sociale, progresist, pacifist i antifascist. Susintori din rndurile muncitorilor
calificai i intelectuali erau recrutai din Yorkshire, districtele miniere din ar Galilor i
Londra, avnd ca publicaie Daily Herald.
n timp ce cele dou partide se aflau n plin ascensiune, Partidul Liberal se afl ntr-un lung
declin datorit conflictelor dintre liderii Lloyd George i Asquith, n ciuda succeselor din
trecut c progresele sociale, autonomia Irlandei i obinerea victoriei n primul rzboi
mondial. Era permanent pe locul 3, iar din 1928 avea un program mai radical gravat dup
concepiile lui Keynes. Avea c principale personaliti pe ir John Simon i Walter
Runciman, avnd ca publicaie liberal Manchester Guardian.

Partidul Comunist Britanic a fost creat n 1920, avnd 10 000 de adereni i chiar a
trimis doi deputai n Parlamentul Britanic. Dei a profitat de pe urm tensiunilor sociale, nu a
putut s mobilizeze un numr suficient de nemulumii n "marul foamei" din 1932, chiar
dac beneficiau de publicaii muncitoreti ca Daily Worker.
Uniunea Britanic a Fascitilor a luat natere n 1931, creat de fostul ministru laburist,
Oswald Mosley, avnd 20 000 de susintori provenii din clasele mijlocii, mai ales din
Londra. n 1936 a fost votat Legea Ordinii Publice ce interzicea portul uniformelor. n iulie
1940, Uniunea a fost dizolvat.

Cabinetul britanic era ntrit dup rzboi, iar echilibrul instituional i controlul
parlamentului asupra executivului erau intacte. Partidul majoritar guverna sub controlul
opoziiei i sub arbitrajul naiunii. Au fost 8 guverne i 5 premieri n perioada
interbelic,electorii fiind chemai s traneze dezbaterile parlamentare care provocau agitaii.
Parlamentul britanci era singurul depozitar al suveranitii naionale. Camera
Comunelor i vedea legitimitatea crescnd cu introducerea votului universal pentru
persoanele de 21 de ani. Salariul unui parlamentar era de trei ori salariului mediu al unui
muncitor. Rolul legislativ al Parlamentului se diminua datorit proiectelor intense propuse de
executiv, ns guvernele tot rmneau dependene de suporterii din parlament. Din 1923,
MacDonald a fost numit premier, iar apartenena premierului la Camera Comunelor a devenit
o tradiie obligatorie. n 1937 este recunoscut titlul de prim-ministrul i existena Cabinetului
prin Legea Coroanei. Monarhia i conserv prestigiul, iar n 1936, criz dinastic este
depit. Instituia monarhic nu era pasiv fa de mutaiile din societatea britanic i
contribuia direct la evoluia vieii politice prin numirea unor premieri laburiti.
Din 1916, liberalul David Lloyd George a condus un guvern de uniune naional
alturi de conservatori i laburiti, ns fr a consulta Camerele prin intermediul unui cabinet
de rzboi format din cinci membri pe durata rzboiului.
n decembrie 1918 , conservatorii au obinut 48% din sufragii, liberalii 14%, laburitii
22%, formndu-se un cabinet de coaliie conservator i liberal. Guvernul s-a preocupat de
reluarea consumului i a investiiilor, provocnd o supranclzire a economiei, ajungndu-se
la creterea preurilor. S-au emis bilete de banca n numr masiv pe durata rzboiului, lira
sterlin fiind depreciat cu alte monede, datoria extern agravndu-se. Executivul a apelat la
msuri deflationiste, reducnd cheltuielile statului n aprare, sntate i educaie, preurile
astfel s-au stabilizat, valoarea lirei a crescut, ns exporturile au sczut, producia a sczut, iar
omajul a crescut. Guvernul a introdus un program de reforme-210 000 de locuine sociale, a
mbuntit statutul femeii, n timp ce sindicatele erau mult mai combative, solicitnd creteri
salariale, reducerea duratei de munc i naionalizarea sectoarelor de producie, manifestndu-

i cererile prin numeroase greve. Guvernul a acordat concesii, durata zilnic a muncii fiind de
8 ore.
n 1920 este emis Emergency Power Act, conferind executivului puteri excepionale.
n aprilie 1921 are loc un protest masiv dup ce executivul a ncercat s raionalizeze industria
minier i s reformeze sistemul cailor ferate. Minerii i muncitorii au intrat n greva general,
dar greva a euat datorit retragerii feroviarilor i lucrtorilor din transporturi. Lloyd George
s-a nfruntat cu dificulti externe n Irlanda, India i Orientul Mijlociu, iar conservatorii i-au
retras sprijinul. Lloyd-George a demisionat n octombrie 1922. n alegerile din noiembrie
1922 ctig partidul conservator cu 38% din voturi, liberalii-29% i laburitii-30%.
Este numit prim-ministru Bonar Law, ns acesta se va retrage bolnav i va ceda
mandatul lui Stanley Baldwin, care era susinut de marile bnci i patronate. i-a propus o
politic favorabil naltei societi, dar pentru a opri omajul prin ncurajarea produciei
interne a iniiat msuri protecioniste. i n decembrie 1923 au loc alte alegeri generale, n
care conservatorii obin 38%, laburitii-31% i liberalii-30%, niciun partid neobtinand o
majoritate. Laburitii ajung la guvernare cu sprijinul liberalilor, fiind format un guvern condus
de moderatul Ramsay MacDonald care a propus un program socialist mai moale-a redus
impozitele indirecte, a dezvoltat reeaua cminelor sociale, a democratizat nvmntul
secundar, a crescut ajutoarele pentru omeri i btrni, iar n politic extern a meninut relaii
de deschidere cu URSS, pierznd astfel sprijinul liberal i fiind atacat de conservatori. Sunt
iniiate alte alegeri n octombrie 1924 la care conservatorii ctig 47% din voturi, laburitii33% i liberalii-18 %. Se formeaz un guvern conservator condus de Stanley Baldwin, cu
Churchill la finane. A propus readucerea valorii lirei sterline i n 1925, prin legea
Standardului de Aur, prin convrrtirea n aur, lira revine la valoarea antebelic. Dar problemele
economice se agraveaz, exporturile britanice scznd, preurile i costurile de producie fiind
reduse, iar n lipsa retehnologizrii eficiente, salariile sunt reduse. n 1926 sunt sczute
salariile minerilor i izbucnete greva general, timp de 8 zile pe 4-12 mai. Guvernul a obinut
puteri depline i a presat sindicatele s reia lucrul, dar minerii au rezistat 8 luni pn cnd au
acceptat reducerile salariale. Cabinetul Baldwin a obinut n 1927 votarea legii Conflictelor de
Munc interzicnd grevele, privndu-i pe funcionari de drepturi sindicale i suprimnd
cotizaia obligatorie a membrilor de sindicat ctre partidul laburist. Sindicatele au slbit, dar
tensiunile sociale au continuat.
Criza a avut efecte economice c contracia schimburilor, scderea exporturilor i
veniturilor din construcii navale, omaj n domenii industriale. Laburitii vin la putere n
1929, dar au agitat mediile de afaceri ce au vndut lire sterline pentru franci, amplificnd i
retragerea fondurilor americane, urmnd apoi c criz s se amplifice datorit falimentului
bancar al Europei centrale din 1931.
In mai 1929 au loc noi alegeri: conservatorii-38%, liberalii-23% i laburitii cu 37%,
formndu-se un guvern condus de laburistul MacDonald, n timp ce conservatorii vor fi

solidari n opoziie, avnd c opiuni creterea impozitelor i reducerea cheltuielilor bugetare


pentru ieirea din criz. Liberalii erau divizai ntre aripa dreapta condus de Sir John Simon
ce susinea deflationismul i aripa stnga condus de Lloyd-George ce propunea sporirea
consumului prin ieftinirea creditelor i mrirea deficitului bugetar. Laburitii aflai la
guvernare au suferit de pe urm diviziunilor interne, fiind de acord cu impozitarea marilor
averi, dar oscilnd ntre msuri deflationiste i metode dirijiste. n august 1931, guvernul
MacDonald a demisionat.
Regele George V a invitat forele politice pentru formarea unui guvern de uniune
naional, fiind formate guverne succesive conduse de MacDonald, Baldwin, Chamberlain,
dominate de conservatori ce deineau 473 de mandate n 1931, 387 n 1935. Lira a sczut cu
30%, dar produsele britanice revin n competiie pe pia internaional, iar exporturile sunt
reluate, fiind aduse fonduri bugetului. Dobnda este sczut de la 6% la 2%, pia intern este
protejat de tarife vamale, investiiile fiind relansate. n 1931 a fost emis Import Duties Act.
n 1932 a fost impus un tarif general pentru protejarea produciei i pieei interne. Este
declanat campania "Buy British". n august 1932 se stabilete preferin imperial ntre
rile din Commonwealth i organizarea unei zone sterling pentru protejarea economiei
imperiale.
Prin Coal Mines Act din 1930 se produce concentrarea activitii miniere. Apar trusturi
siderurgice ca British Iron & Steel, n chimie ca Unilever, n textile-Cotton Industrial
Reorganization Act, industria auto-Rootes. Apar industrii noi n electricitate i prelucrarea
cauciucului ce sunt creatoare de noi locuri de munc. Agricultur este reorganizat. Sund
acordate subvenii la preuri garantate c Agricultural Marketing Acts i Wheat Act. omajul
este eliminat treptat.
n 1929, 4% din britanici i mpreau 1/3 din venituri, iar 4/5 familii ctigau mai
puin de 4 lire sptmnal. Veniturile din proprieti au sczut de la 35% din venitul naional
la 22%, iar veniturile din munc au crescut de la 50% la 60%. 1/3 familii nu deineau nicio
proprietate, n timp ce 1/3 deineau 4% din bogia naional i 1/3 deineau 96% din
patrimoniul naional. Rolul social al burgheziei mijlocii a crescut. n sectorul teriar al
economiei ocupau 50% din for de munc, n timp ce sectorul primar ocup 7,5%, cel
secundar-42%.
Au progresat magazinele cu distribuie de mas gen Woolworth. n 1924, Housing Act a
introdus un program de locuine sociale. Fiecare cmin burghez dispunea de confort casnic,
automobil, bunuri ce consum i concediu pltit de o sptmna. n 1918 s-a aplicat legea
Fischer care declara obligatorie colarizarea pn la 14 ani. Srcia subzist ns, dar intr n
declin treptat datorit reformelor. De pe urm reformelor economice, alimentaia s-a
mbuntit, locuinele au devenit mai confortabile, accesul la produsele de consum moderne
s-a lrgit, c radioul i cinematograful. Locuinele sociale au fost standardizate, fiind dotate cu
sli de baie, gaz i electricitate.