Sunteți pe pagina 1din 233

OANA MANOLESCU

MUNII SUNT AI NOTRI

PROLOG.
Cu mai bine de nouzeci de ani nainte de a ncepe povestea noastr,
Mihai Viteazul a ntrit dreptul de proprietate asupra pmntului acestui inut
unor moneni al cror conductor de obte era Ion Sgndr, ca mulumire
pentru vitejia de care dduser dovad n lupte. Acest pmnt era cuprins ntre
Culmea Pade la rsrit, satul Tarnia la miazzi, Cracul Muntelui la apus i
Culmea Mreti la miaznoapte. Urmau apoi muni pe care-i pteau
turmele n voie pstorii tuturor satelor de pe ambele versante ce coboar spre
apa Cernei.
Acest Sgndr a avut doi biei: Ionacu i Gheorghe i din Ionacu se
trag Ion i Patru Sgndr, iar Patru a avut trei fete. Cea mai mare a luat ca
zestre jumtate din dreptul printesc i s-a mritat dup Ion Hoater la
Mreti. A doua s-a cstorit cu Trandafir din Pade i cea mai mic, Mria,
cu Miladin, fiul lui Arsenie i fratele lui Poz-nan Cpitan, vestit staroste al
ocnelor de aram n timpul lui Matei Basarab. Milco Biaul, nepot al lui Patru
Sgndr i vr bun cu copiii lui Ion Hoater, s-a cstorit cu Mara, fiica unui
gospodar din Ercea, cu care a avut patru biei.
Acetia sunt oamenii: olteni ai muntelui cu care s-au contopit slrbi venii
s lucreze la ocnele de aram, oameni ce au vieuit n acea vreme pe acest
pmnt.
Un petec de pmnt fa de imensitatea rii. Presrate pe el, cteva stele,
a cror licrire a luminat n acel sfrit de veac aptesprezece: omenia lui
Hrgot, drzenia lui Glogoveanu, buntatea Cernia-nului i cel mai puternic i
vestit om al inutului, Milco Biaul. Nu a fost mai bogat dect alii i nu a inut
la averi, cci fcea aa ca de cele ale lui s profite cit mai muli. Avea partea lui
de la aram i hanul cu bune desfaceri, dar banii starostelui s-au dus
totdeauna i pentru lucruri folositoare altora. A respectat totdeauna omul i
voina lui ntru dreptate.

Dar de toate acestea nu tiau cltorii venii de aiurea. Satele sunt


risipite la ore de mers. Bariera dealurilor mpdurite coboar ca o perdea a
tcerii peste aceste locuri srace n bucate. Un anotimp ploios transform
potecile n ruri de mocirl roie, cteva luni de ari pustiesc inutul tcut i
mai aproape de cer dect de lume.
Angulus ridet.
PARTEA NTI.
Acest col de pmnt mi surde.
I. SECETA.
Al doilea val de secet cumplit asprise pmntul. Dup ce o var nainte
lcustele au prpdit ce mai scpase din aria soarelui, ploile i zpada,
puine, n-au putut astmpra praful i setea. Iar cnd un an mai trziu, n
primvara anului 1693, cerul a rmas de sticl sptmn dup sptmn,
clopotele de la schit n-au mai ncetat s bat. Oamenii veneau la slujb din
satele vecine, veneau de la distane mari pe jos sau pe caii mici de munte,
pleendu-i frunile spre pmnt n nesfrite mtnii. Dumnezeu nu se ndura
de ei. li pedepsea pentru pcate trecute sau viitoare, i nucea cu doi ani de
secet i-i luase mna de pe locurile lor i aa srace n pmnt i bogate n
piatr. De la Strehaia sau Cernei, desagii legnai pe spinarea cailor tot goi se
ntorceau. Pmntul plesnise. In aer era numai praf. Meiul scpat cu un an
nainte fusese pus n pmnt acum cu ndejde, dar ploile tot nu veneau, cerui
rm-nea senin i nici o nnegurare nu se ivea dinspre Pietrele Cloanilor. ntracolo se ndreptau cu dorin i team ochii mijii ai oamenilor. De-acolo,
dinspre munii Cernei venea de obicei ploaia, de acolo porniser multe
prpduri alt dat; numai acum, nimic!
Oamenii i luau lumea n cap. Blestemau i blestemele lor aduceau alte
zile de secet.
Aa spunea Tudora lui Manole Gugiu i Tudora tia ce spune. In casa
mare a proprietarului de la Ltu-roasa nu era lips. Coarele erau pline. Vinul
n butii cu cercuri noi luase calea Craiovei i-a muntelui spre Cornereva i
cruele lui Gugiu se hurducaser greu pe coaste, ncrcate cu bucate. Pungile
se nmuleau, pungi pline ca i obrazul lui rou de om tnr nc i bine hrnit.
Rar, se-auzea scritul cumpenei la bunarul din colul casei. Secase
mult apa i aici, dar tot clipocea ntunecat i tot mai oglindea cerul. n rest,
ipenie. Oamenii curii erau plecai la munc. Lng cuhnie, iganca roab care
vedea de psri i prefirase fustele pe scara de piatr din spatele casei i-i
odihnea tlpile negre i crpate.
Femeia de la cuhnie culegea pstile de fasole n poal i cltina din cap
uitndu-se la varza care nu mai cretea odat. Cum n-o uzi, cum gata!

Boierului varz s-i dai, clit i cu smntn groas deasupra. Ce neam de


romn o fi, Doamne iart-m! i miere pe plcinta cu brnz dulce.
Tudora lui Gugiu iei n pridvorul larg i strnse ochii de atta lumin.
Culme dup culme, dealurile mbrcate n vi de vie sau pduri unduiau
naintea ochilor. Meiului nu-i mergea bine nici anul acesta, iar frunzele prunilor
se nglbeniser de tot. Dar iarna tot o vor trece, ei i oamenii lor.
Femeia din grdin i privi stpna, aa cum sttea, subire i dreapt,
cu ochii aproape nchii n pridvorul larg al casei, acoperit cu vi de vie. nalt,
slab, cu faa alb i prul cnepiu, i strngea buzele i aa subiri i-i
nlase faa oval cu nas drept i pomei uor proemineni deasupra crora se
nchiseser ochii de un albastru cenuiu. Se inea ca de obicei, puin eapn.
Nici un muchi nu-i tresrea pe fa, prea c nu vede, dar degetele subiri
strngeau lemnul plimaru-lui. Tudora se strduia din rsputeri s nu plng.
Cobori ncet treptele cu fustele mturnd praful i ocoli casa; mergea n netire
i fu ct pe-aci s dea peste iganca ce picotea n umbr.
Aolio!
Tudora zmbi fr s vrea. Lovise piciorul btrnei cu papucul i acum se
simea datoare parc s se aeze alturi.
Fruntea ncreit a btrnei strlucea parc a zmbet.
D'apoi, domnia mea, parc te-ar dure ceva-ilea.
N-am, Mrie, nimic. Cte ou avem astzi?
Ia, coul cela l-am umplut. Sunt n cmri, la rcoare.
Unde i-s copiii, bab Mrie?
n lumea larg i robi s. Da' din mila lui boiar Manole triesc i io.
Roaba i privi stpna cu ochi iptrunztori, ghicind parc ce este n
sufletul ei. Boierul nu. nu era ca toi romnii. Venise din alte locuri i ceva era
strin n el, dei era de atia ani n ar. De buna lui gospodrire depindeau n
anii acetia ri toi, de frica lui tremurau toi. Domnia e de-a lor, dar s-a dat
dup dnsul i i s-a supus, cum i st bine femeii. Dar parc nu era asta.
Doamn, d la baba palma icia.
Mna Tudorei se ntinse sigur n cea neagr cu degete zgrcite i unghii
ncovoiate ale btrnei. Dac o fi s aflu ce-i cu Manole, s aflu!
Mria privea palma. Degetul negru se plimba ne-astmprat pe drele
subiri ale minii ca de fat. i n gnd, spuse: N-ai cas, jupni, cu boiar
Manole. Nu faci cas i pace. Viaa domniei tale se ntoarce spre alte drumuri.
N-ai bucurie de copii cu el. Singur o s mergi pe poteci pietroase i casa i se
sparge. Ai suflet de vnztor ru, da' vnztor de nevoie.
Mrie! Spune.!
Nu-i bine de vzut acu', c-i soare. Parc nici vederea nu mi-i bun
azi. Alt dat, doamn Tudor, alt dat. i m ndue ceva-n ehiept.

Tudora se nel de vitatul din ce n ce mai stins al btrnei. Eu oi


muri, da' casa asta n-o s-o mai vad i tineri de aci. i clipi din ochii
lcrimoi, lacrimi ce-i nelaser stpna.
Nunta Tudorei avusese Ioc cu trei toamne nainte, dar ei, fiicei celei mai
mari a lui Hoater, i se prea c trecuser de trei ori cte trei. Dup semne,
bnuia c va fi stearp. Nu crezuse; altfel ar fi plecat s se clugreasc, s nu
rmn de rs n sat, cci ce rost ar mai avea s fie numai nevast? i ce erau
grijile ei de fat de atunci fa de cele de acum? i peste toate, acel ghimpe al
nelinitii ce-i rnea mereu cugetul; i rana se adncise de cnd cu seceta.
Nelinitea Tudorei era ca o mare ap vijelioas, ascuns ntre perei nali
cum numai Cerna sus, la Cheile Corcoaiei, putea fi. Spumega, se-nvrtoa,
gemea, venea nvalnic, urla, acoperind cu spume colii pietrelor din vad. i
rodea. Rodea cu tenacitate stnca solid, rodea viaa Tudorei Gugiu, fr ca
oamenii din jur s-i dea seama. Cci naintea ncheierii zapisului de zestre,
Tu-dora auzise fr s vrea tocmeala tatlui ei cu Manole. Fusese ca un vis
urL.
Mara lui Luca din Ercea, sora ei de suflet, plecase foarte de tnr dup
Milco Biaul, vrul lor, i ea trebuise s se ngrijeasc mai departe de
gospodria lor i de cei trei frai. Cnd se mritase, Mara primise cureaua ei de
pmnt care ieise din obte i partea lui Hoater se micorase mult. Tudora
avea lucruri frumoase i podoabe, dar Gugiu strmbase din nasul lui crnos
el voia mereu pmnt!
Cnd Tudora care ncremenise n odaia vecin se dezmeticise
nelegnd despre ce este vorba, Hoater, tatl su, tocmai glsuia ncet,
nmuindu-i glasul de muntean:
Pmntul e pentru biei. i s tii domnia ta, fiindc vd c eti
strin sau faci pe strinul de obiceiuri, c pmntul e al obtii i n obtea
noastr vei intra i domnia ta. De ai vrea, facem zapisul i jur-mntul, dup
datin, la biseric.
Da' ce-am? Da' ce-oi avea?! l stpnesc singur. Eu voi s m ridic; i
dau. despgubire.
i dac-ar fi aa, bieii trebuie s aib partea lor.
Cu Milco, de ce te-ai ndurat?
Mi-e nepot i Mara mi-e fat de suflet; ce, i-e de dealul Cornetului? 4
Hoater se frmnta.
i eu sunt acu' ai notri. i-oi face pmntul s rodeasc cum nu
gndeti. Ce scoatei voi din el?!
Pmntul nostru sunt munii i munii notri rodesc. Dau destul ca s
trim n pace.

Vai de capul vostru! izbucni Manole. Cum s nu tie ce bogie avea


sub nas i nu o putea lua numai pentru c tcutul lui viitor socru se
ncpna s nu nstrineze din pajitile grase de la munte?!
Hoater se ndrept din spate:
Vai de acea nsoire unde nu este unire. i ceea ce omului i-ajunge,
aceea se-nelege, este averea cea mai mare; iar prisosul, e lcomie. Io aa am
crescut-o pe Tudora.
Pi dac nu i-ar fi fata frumoas.
Ce te tot negustoreti, boier Gugiu? s fete cte vrei. Vz c nu nenelegem.
Facem aa, ne-nvoim, bade Ioane, tat Hoater 1 Pe ce muni mergi?
Pietrele Albe, Cracu' Iu' Mioc,. da' ce, vrei s-i tii pe toi? s ai
tuturora.
S tii c eu pun mna ntr-o zi pe locurile voastre. i-o spun acu' O
s-mi fii socru i n-oi fi n pagub. Da' Sgndrii, neamurile voastre din
Brebina, ce au? Olanul? Olnelul? Hoatere, Hoatere, o s vin timpul la s te
rogi de mine. i ceilali. Aud c pstrezi hrisoavele moiilor.
Hoater mrise ochii la vorbele astea. Apoi se hotr:
Aa-i. La mine-s, ale mretilor i ale biei-lor, c doar femeia mi-a
fost Sgndr, neam din care se trag i bieeni atia. i ne-a-ntrit Mihai Vod
odihneasc-se n pace! pmntu'. acu' vreo nouzeci de ani. E hrtie cu
pecete.
Manole Gugiu tresrise. Spera s trag spuza pe turta lui, s nu fi ajuns
mna vreunui domnitor aici; dar chiar Mihai Vod.
Nu mai pomeni de aram, de lemnul valoros al pdurilor, de bogia
turmelor i de piatra de var; de tot ceea ce glia nlimilor ddea din belug
acestor munteni ncpnai. Nu era nici pe departe de aruncat ceea ce Tudora
aducea n lzile ei de zestre s umple conacul ncptor de la Lturoasa, dar
Gugiu nu mai urmri de atunci dect s stpneasc n viitor mai mult dect i
dduse Hoater aici; Ion Hoater, care n-a vrut s bage-n obte un hapsn.
Rbufnirile de furie ale lui Manole erau ieite din ciuda ce-1 cuprindea
adeseori la acest gnd. i Tudora, martor netiut a vorbelor de atunci, nu-i
putea da nc seama. Brbatul ei i ascundea bine gndul. Cuta o pricin i
nu se ivea.
i totui, nelinitea cretea n ea ori de cte ori, de vreo doi ani ncoace,
trimetea ajutor tatlui ei i prin el, monenilor din Mreti.
Spata rzboiului nu mai btea. Suveica nu mai alerga. Tudora rmase iar
cu minile n poal i ochii rtcind n gol. Scoara roie cu spice, psri i flori
dup moda olteneasc nu-i mai reinea atenia. ncet, ca dintr-o deprtare, se
abtu peste linitea din jur jelania unui glas de femeie. Tudora asculta a cta

oar? plnsul roabei Mria, ncet, nesuprtor, ca un cntec continuu i


monoton. Aflase cu timpul despre ce era vorba, cci lucrurile se petrecuser
naintea venirii ei aici. Era neobinuit s aib robi, ca toi ai ei, i nu tia s le
porunceasc. Dar la curtea lor lumea asculta de glasul ei blnd pentru c
stpna muncea alturi de ei i tot trist era n ultima vreme. *
Dac Tudora ar fi cutat mai cu de-amnuntul n sufletul lui Manole,
poate c-ar fi vzut singur nceputul de nemulumire surd care l stpnea.
Brbatul avea o fire curioas dar ce brbat nu are? gndea ea era repezit
dar puin la vorb, sigur n fapt. Gugiu rdea rar, iar n ultimii ani grija
meninerii avutului, dei n plin prosperitate, a ters orice urm de veselie
pn i n casa lui. Tudora nu ducea o via vesel alturi de el. Nici o nevast
nu avea o via vesel n anii acetia cumplii cnd peste srcia pmntului se
abtuse urgia secetei. Cdea n genunchi dimineaa i seara naintea icoanelor,
rugndu-se pentru ai ei toi; toi, cci cei de la Mreti nu aveau cum s
triasc acum bine.
Dac lng brbatul ei ar fi trit o femeie ale crei cntece s umple casa,
dac mngierile cu care l-ar fi copleit i-ar fi fcut loc n ncperea lor podit
cu scn-dur, dac patul larg i tare, cu lada de zestre acoperit cu scoare, ar
fi auzit oaptele de dragoste, fierbini n rcoarea nopii, Manole ar fi devenit o
simpl jucrie n minile femeii lui.
Dar Tudora se temuse de el cnd se cununase cu ochii plecai i cnd
susurul Brebinei din vale fusese mai tare dect rspunsul ei la biseric. Se
temuse de el cnd o adusese la Lturoasa mndria lui departe de casa unde
nvase, cu demnitate, n lipsa mamei, s fie stpn.
Mai mult ca oricnd, n aceast a doua var de suferin, Tudora era
umbra feticanei de la Mreti. Nicicnd plintatea cmrilor de la conac n-o
zpciser mai mult, nicicnd nu umblase netiind parc unde pune piciorul,
ca acum. Ca un ciocan, ntrebarea necuvn-tat i izbea auzul i inima: Din ce
triesc ai mei, n munte?
Tresri. Manole venea acas; apru n faa treptelor pridvorului, gras,
voinic, rou la fa, cu buzele pline ivindu-se prin barba crea. Avea nasul
crnos i coroiat i ochii bulbucai, mini voinice. Era de statur mai mult
nalt. Nduit, i aduse vestea s grijasc de cele necesare pentru c va veni n
curnd kir Costan-dachi Tragopol i are de gnd s-1 fac s mai pun ceva
bniori jos.
Ce zici? S-i vnd rachia de anul trecut. O s i-o vnd ca veche, de
civa ani, cci are o trie.
Fructe ndulcite n soarele arznd al celeilalte veri.
Numai s-apropii o fetil aprins de gur i arzi ca tora!
Manole, nu ziceai c mai atepi i-o vinzi peste Dunre, la anul?

Mi femeie! Iarna s nu te coprinz fr pnz, fr brnz! i mi


lipsete un om de ncredere. Bun ar fi fost unul din feciorii Mriei. Erau
credincioi.
Nu-1 ai pe Ion?
Vtaful? Nu! Are treburile lui aci. Da' o s-i spun s mai ntrebe i el.
Lui Gugiu i trebuia de asemenea un om umblat i dac mehedinenii
umblau pn departe, credincioi lui nu gsea. i ddea foarte clar seama de
asta. Odat plnuise s-1 atrag pe Dochici de la Baia, cel mai bun prieten al
lui Mico Biaul, la curile lui. i privi nevasta: nu prea a se omor cu firea
dup el. Se rsuci pe scaun spre femeia care se apropiase. Ii prinse mijlocul cu
mna i strnse; o atrase lng el; cu cealalt i pipi pntecele. Ei? ntrebar
ochii lui.
Tudora i feri privirea, dar obrazul i se mbujora. De ce nu atepta pn
seara? dar se ls atras de brbat. Minile lui mbriau acum cu toat
puterea oldurile femeii i cu gura ncerca s-i mute din pntec. Gfia.
Apoi, cum attea n jil cu nevasta care nu se mpotrivea lng el, mna
crnoas cobor de-a lungul piciorului i, cu un gest brusc, i ridic fustele.
Tudora icni, ncercnd s scape; putea intra oricine, dar cldura din trupul
nfierbntat de soarele de-afar i de dorin al lui Manole i se transmise i ei i
simi furnicturi prin piele. Capul lui se nfunda n fuste i simi buzele
brbatului, calde i umede, pe pielia pulpei. Era cald piciorul aici sus i
tremurul lui interior, uor, i se transmise i brbatului. O sruta cu poft,
zgomotos, n timp ce incontient minile ei i coborau de-a lungul spatelui. Se
ridic gfind i Manole o cuprinse aa, pe jumtate aplecat i dezvelit,
ducnd-o spre pat. Urm o mbriare lung, odihnitoare, dar buzele nu li se
desprindeau i minile lui ptimae continuau s-i dezgoleasc, s-i frmnte
i s-i nfioare tot corpul, ca niciodat pn atunci. Ameea. l simi i o
cuprinser fiori vecini cu nebunia. Se nlnuir mai strns i abia atunci ea i
ddu seama c, fiind n post, svrea un mare pcat.
II. NEHOTRRI.
Milco Biaul era localnic. Moul su din partea mamei, Ion Sgndr,
fusese i el unul din druiii acestor locuri de ctre Mihai Viteazul. Dou sute
stnjeni de pmnt cuprindea actul de proprietate, pstrat cu mare grij la
Hoater din Mreti. Cnd era mic, Milco zrise pergamentul glbui cu pecetea
domneasc ce-i luase ochii. Mai trziu l citise frumos, sub privirea nlcrimat
a mamei Mria, prea mndr de singurul ei copil, iste nevoie mare.
Tnrul Milco se dovedise mai trziu vioi i inteligent, iar cu vremea, prea
cumptat ca s nu-i mearg bine negustoria. Mai mult, acum era staroste.
Serile acestei veri erau nespus de calde. In urma amurgului prfos n
care se stingea, dincolo de dealul Cornet, un soare aproape vnt, se ntuneca

brusc. Dealurile luau repede lumina care mai struia un timp pe creste i tot
pe ele o zreai dimineaa cu mult timp nainte de rsritul soarelui.
ntr-una din aceste seri, Milco se trase ntr-o cmar al crei perete se
proptea n deal i aprinse o luminare de seu. Privirea i colind un timp pe
brnele peretului, apoi i se nfipse n flacra tremurtoare. Starostele biailor
era pe atunci, la cei douzeci i apte de ani, un brbat n plin putere., Cu
prul i barba blaie, de statur uria, cu trsturi regulate i ochi mari,
frumoi, albatri, Milco era un brbat dup care multe fete i neveste s-ar fi dat
n vnt, dac le-ar fi artat o singur dat mcar c le dorete. Dar n-o fcea.
Se ghemui pe scaunul pe care sttea, adunndu-i cu greu gndurile. Cu
doi ani n urm hotrse ceva. Jurase alturi de Mara, nevasta lui, care
plngea n hohote, s ridice ntru pomenirea primului lor nscut care murise, o
biseric de zid n Baia. Adevrat era, oamenii Bii i cei din mprejurimi nu mai
aveau loc n bisericua de lemn de pe deal; lume era destul aici la munte; nu
rar, ca la es.
Hotrrea lor gsise aliat n Cornea Briloiu, mare paharnic pe atunci.
Cu doi ani n urm, Mria Sa Brn-coveanu trecuse prin inut ntovrit de
boierii si i Milco i adnci capul n palme, vznd parc aevea tot ce se
petrecuse atunci.
Pmntul bttorit din faa hanului, mturat i udat cu grij, se arta
astfel ntr-o diminea rece de toamn. De cu sear mulimea de oameni sosit
aici aprinsese focuri, vorbind cu glas sczut. Nici pe departe nu se-artase
soarele, dar la han era mare micare. n dreapta, pe malul prului se
njunghiau i se despicau vitele. Mugetele lor erau acoperite acum de zeci de
glasuri, nsutite parc n dimineaa clar. i oamenii soseau ntruna. Patru
femei azvrleau mereu cu ap i, din cnd n cnd, nduite, duceau caucul la
gur. ncepea s se ridice fum aromitor., se frigeau boii i berbecii, la est
trebluiau femeile. Milco nu se zrea. Primul lui ajutor, Dochici, cerceta butiile
cu vin n pivnia hanului. Iei de acolo drdind; privi spre cer va fi cald
astzi!
Nici stpna casei nu se zrea; se gtea n cmrile ei astzi sosea
Brncoveanu!
Sub umbrarul ridicat n curtea hanului, dup acest osp, Biaul l
rugase pe Domn, n numele tuturor, s le nlesneasc ridicarea unei biserici de
zid n locul celei de lemn de la poalele Cornetului, devenit nencptoare.
Mria Sa i artase gazdei sale un zmbet mulumit, poftindu-1 nti s-i spun
povestea aramei din acest inut.
Sunt urme vechi de lucru cu arama, Mria Ta. Dinainte de romani.
Duceau carele cu lemnul pentru ars pe ine de lemn. care-s drumuri de-ale
noastre de azi, din munte. Dup ce scoteau lemnul din pduri, l strngeau

ntr-o opritur de ap i-1 lsau s plece la vale, pe scocuri. i opreau ce


trebuia, cci priponeau o poart de lemn n ap. Restul pleca pe apa Motrului,
ctre Jiu i Dunre.
Se scotea aram i pe timpul lui Vladislav ntiul, c-i btea moned cu
ea. Pe-atunci a venit Nicodim, clugrul crturar. i bunul Mircea a btut
moned din arama de aici i i-a dat zeciuial din ea lui Ciop Hanos, ntiul
staroste de biai. Mrite Doamne, se nchin Milco spre Brncoveanu
continundu-i povestea, cam acu' o jumtate de veac i mai bine, a venit un
srb, Ia vnat, prin aceste locuri. E plin de vulpi i lupi aici. Numai c srbul
muncise la Rogotina i, gsind o grmad de piatr neagr pe culmea dinspre
Ponoare, a tiut ndat c aici e aram. Cum, necum, a ajuns vorba la Mria Sa
B'asarab i a luat srbul ocnele pe seama lui, s le nceap iar.
Odat a ars la ocne zece ani. Se spune c a fost patriarhul cel mare,
Macarie al Antiohiei, de a binecu-vntat ocnele i pe oameni.
A fost, ntri boierul Cornea Briloiu. A fost cu crturarul Paul din
Alep.
Brncoveanu se ntoarse spre cel ce vorbise despre foc:
Cum te cheam, cinstite bia?
Mria Ta, m cheam Iovan al lui Lazr, spuse acesta cu ndrzneal;
i acetia-s oamenii notri: Costa, Zoi ca, Vlaicu, Comin, Necula, Stoian. *
Vtafe Milco, se adres domnitorul ctre staroste. Ai numai srbi aici?
Mria Ta, meterii i.nt, s zic, srbi dup moii lor. Da' de mult sunt
amestecai cu ai locului. Vorbesc neao romnete, muncesc aici i-s vrednici
foarte.
tim i noi c suntei vrednici, rspunsese Brn-coveanu. Niciodat nau mers treburile aici mai bine ca acum. Ai cerut biseric de zid, o s-o facem;
iat, dumnealui Cornea paharnic va da moie i noi, podoabe; o ridici n unire
cu domnia sa, aa s v-nelegei!
Aa o s fie, Mria Ta!
Toate astea i trecur lui Milco lmurit acum prin faa ochilor, ca i cum
nu ar fi trecut aproape doi ani de atunci.
Cu dou toamne nainte, Constantin Brncoveanu plecase de sub poala
muntelui, de la Cladova, i, tre-cnd prin Vrciorova, poposea la Baia de
Aram. Clopotele bisericilor i anunau venirea. Btuse vesel n dimineaa aceea
i clopotul de la bisericua de lemn de sub poalele Cornetului, dovedit din nou
nencptoare. i btuser apoi solemn peste capetele descoperite ale unor
oameni stane de piatr i btuser apoi trist n zarva i pulberea plecrii. La
marginea de rsrit a Glogovei, cei ce-1 ntovreau pe Constantin Voievod se
nchinaser de plecare, cci aici veniser n mare numr ntru ntmpinare
mulime de gorjeni.

El, Brncoveanu, nlnd rug pentru scparea rii, gsise sub poalele
Cornetului loc prielnic i oameni de cinste i hotrse aici ridicarea unui loca
sfnt pe cheltuiala lui Cornea i Milco. Un an mai trziu, Milco se nelesese cu
Briloiu. Primul va da Cornetul. Paharnicul, cu moii n Mehedini, sttuse
atunci pe gnduri. Era secet. Nu fiindc anul greu l fcuse s se codeasc,
dar roiuri de griji se abteau peste neleptul i priceputul sfetnic oltean.
Abia se ntorsese de la Viena, unde Brncoveanu l trimisese ca sol.
Negociase acolo n numele domnului su i nu tia unde i pentru ct timp l va
duce iari sinuoasa potec a nsrcinrilor sale. Nu, nu tia nc ce moie va
da paharnicul Apa Neagr? Plotina? dar Milco, n nesigurana sa, nu
ncepuse nc lucrul pentru biseric. Era cuvnt domnesc. De ce nu se hotrse anul trecut?!
Starostele i nl fruntea din mini.
ase sute de mii de ocale de aram pe an! Dar ce aram! Plcut i
frumoas ca aurul curat! Se prpdesc negustorii dup ea! Pleac la turci, la
Trepizonda, la ahul perilor. Scoate din ea zeciuiala pentru domnitor i
clugrii de la Tismana, scoate, Milco, ctigul tu, i, ce rmne, se nghesuie
negustorii s-o cumpere. In toat ara Romneasc nu mai gseti aram ca
asta! Nici o ap fumurie n trupul ei, nici o vn strin care s-i brzdeze faa;
cear curat, nu alta! i strlucete ca soarele!
Eh, dar i pn s-o faci aa. i vine de multe ori s te lipseti, dei asta e
meseria noastr din tat-n fiu i alta n-am mai pomenit. Biaii i iau de
neveste fiice de ciobani, aa cum a fcut i tata, i ciobanii fac nunt cu
bieie, dar toi rmn aici, la poalele dealurilor pe care pdurile ncep s se
usuce din cauza fumului de la topitorii, sau s piar cu totul.
E scump arama? l ntrebase atunci unul din boieri. Cum s nu fie
scump? Tiatul lemnelor, fcutul crbunilor, plata biailor, dusul la loc de
desfacere. de! Ocne am vrut, ocne s am.; i btaie de cap! E meserie grea, dar
tare frumoas. Are tainele ei, pe care nu i le tim dect noi, tia de aici. Pentru
cine vrea s munceasc cinstit i cu folos, hotar nu este. Munca i oamenii de-o
fac sunt la fel peste tot.
Milco izbi cu pumnul n mas i flacra luminrii tremur. Observ c se
sfrea i c lsase miros greu. i ca o culme al doilea an de secet doar nor fi nou n ir, ca buboaiele!
n acest an, 1693, Biaul nu mai dduse de Cornea. l luase i pe el
valul de amrciune, dar luptase din rsputeri. La hanul lui se putea nc
mnca. Zgura cuptoarelor se aduna mai departe n grmezi i Milco, omul al
crui cuvnt era ascultat i atrna greu n judeci, Milco, omul de ncredere
de aici din inut al Bniei, se simi deodat ca un copil rtcit n pdure.

Ei, Doamne! Dar i un copil iste de muntean se descurc. Nu vine nici


un moneag cu barb alb s-i cear pinea din scui ca s-1 scoat la lumin.
Vtaful nu credea n poveti. El i d i aa pinea singur i ajut monenii
din Mreti i va da i Cornetul, dar cum va putea ridica ochii n faa
Brncoveanului? i au trecut doi ani! i satele pleac peste munte!
Dar un copil n pdure are attea semne dup care s ias la lumin. El,
intuit aici de treburile starostiei ocnelor, n-are dect s strige, bunoar:
Dochici!
Era limpede acum. Se va lipsi greu de el atta timp ct l va ti plecat, dar
munteanul negricios i iute putea s-o scoat la capt n treburi de-astea. Pe
cine altul ar fi putut trimite acum la Craiova? Dar unde era Br-iloiu? Milco nu
se putea lipsi de nimeni din jurul lui i grijile erau grl. Mai multe dect ap.
Dar va iei din ntunecimea i strnsoarea pdurii.
Cu pas uor i iute, Dochici pi pragul:
Da, vtafe?
nti adu o luminare de cear. Avem a vorbi.
Cte zile ar fi putut lipsi Dochici? Trebuia adus nti sarea; apoi venea
iar rndul zaherelei; i arama. Vremurile se anunau tulburi. i-apoi Milco se
sperie de gnd s fi trebuit acum s recruteze oameni pentru otire i n-ar fi
avut de unde. Mai bine s nu se gndeasc.
Luminarea adus de Dochici nu mai scotea fum i sta dreapt, lipit de
colul mesei. Milco se scul s nchid ua.
Eu zic s te nsori, omule!
De-asta m-ai chemat? Faa brun i osoas a lui Dochici se ncrei a
zmbet i mirare. n miez de noapte?
Ce noapte? Abia s-a nserat!;
S-o crezi! Acu' entar cocoii. Cei doi se pornir pe rs.
Tu nu cni noaptea? Milco adug: N-ai cui.
Eeee, n-am.
Se tutuiau. Crescui aici, cu pulberea aramei n nri, cei doi se cunoteau
de cnd, copii fiind, omorau viperele cu bta pe malul apei. Norocul ntinsese
mna lui Milco. Ajuns staroste al biailor, primul pe care-1 chemase la hanul
abia deschis fusese Dochici. Venise c-un cel sub suman mai trziu l
chemau Ursu pentru c srise n beregata fiarei care ndrznise ntr-o iarn
pn la han.
S nu-mi spui mie Dochici era vorba lui preferat dac am s m
nsor.
Acu', i i greu.
De ce-i greu?
Nu mai sunt fete, spuse Milco. Te duci n Banat dup ele.

M-oi duce. dac trebuie. Dochici ridic din umeri, zmbind viclean.
h, te duci, dar la Craiova!
Alea-s boieroaice, replic Dochici, cruia i era team de fapt de orice
fat.

Ai vrea. Milco deveni serios. Te duci la Cornea paharnic.


Cu cine m duc?
Pleci singur.
S nu fi fost urgia asta, ar fi plecat el, Biaul, l-sndu-1 pe Dochici n
loc, cum de attea ori o mai fcuse. Vorbeau scurt i starostele plec s se
odihneasc. Orict i ncorda auzul dup socoteala lui trebuia s fie al doilea
cntat nu auzi nimic. i deodat, n acea noapte de pcur, Milco nu se mai
simi deloc singur.
Praiele se umfl tare cnd ploile vin puhoi. Pe vreme de secet ns, prin
albia lor uscat, pe ogae, te poi duce la Baia. Te ateapt hanul lui Milco cu
acoperiul de indril nou strlucind n soare parc de o venicie de dou
veri ncoa'! i-o ulcic aburit cu vin rece. Dac n curtea hanului te ntinzi n
vorba molcom a muntenilor, poi s ntingi i mmliga de mei n zeama
rmas dup ce ai aruncat oasele petelui srat. Mai bei o ulcea, dou, cine te
grbete?
Ce s faci altminteri? Ce s munceti? Cum s-ar zice, dect s munceti
degeaba, mai bine s ezi degeaba. Hanul starostelui Milco avea mncare. i
uriaul blai era ngduitor la plata datoriilor.
Pe urin caui caucul s bei ap rece ce vine din izvorul de la poalele
Cornetului i apa se prelinge pe cmaa mbibat de praf. Aaaaali!
Mulumescu-i ie, Doamne! i ntorci privirea spre rsrit. Nici pic de nor.
Dealul, dincolo de care e Grdneasa, e galben. Galben urt i murdar. Prul e
secat i el. Bulba abia i trage, bolborosind uurel, firul apei spre rsrit,
grbindu-se la ntlnirea cu Brebina i Motru.
Oamenii mijesc ochii. Pe podeul de lemn tropie copitele calului ce
poart un nou cltor. Se ine bine, nu 1-a muiat cldura. Coboar greoi omul
i Aha! e Manole Gugiu, boierul rud cu Milco. Uite pe cineva care are treab
chiar i pe o vreme pctoas ca asta.
Hanul lui Milco e aezat spre nord, nfipt n poalele dealului; la han se
adunase mult lume.
S nu-mi zici mie Argintaru dac-n Izverna mai e picior de om. s
casele goale.
i s nu-mi spui mie Dochici dac nu s-or umple iar!
Omul de cas al lui Milco intrase vesel sub umbrar. tia s asculte i
aflase multe de la oamenii care se perindaser pe aici.

Adevrat e, satele se goleau. Aa ar fi trebuit, ei mai toi stteau vara n


munte la stni sau la conace, dar acolo nu se mai putea tri. Nu e mai grea
boal dect punga goal. Piereau de foame laolalt cu turmele lor. Se nfricoau
de pustietate i de un Dumnezeu pe care nu-1 mai nelegeau. Se strm^eau mai
aproape unii de alii, poposeau la hanuri, plecau, se ntorceau, colindau
podiul i treceau munii prin trectori, n Ardeal sau Banat.
Argintaru fusese la Nadanova. De aici, peste Cremenea, intrase n satul
acela de oameni mai nstrii
Dar Izverna era pustie. Banatul, neatins de secet, sugea parc
oamenii ntr-acolo.
Strlucea calcarul muntelui Pregleda. Godeanu sat mic era i el
pustiu.
Uimirea lui Dochici fusese mare auzind c Obria Cloani i Mretii
i ineau oamenii. O parte erau la conac. Inima lui Dochici tresltase de
mndrie. Muntenii lui aspri i drzi! Muntenii lui istei pcleau seceta!
Triau din te miri ce, dar nu-i prseau satele i munii.
La biserica din Cernei preotul vorbise de o minune, spuneau cltorii. O
minune dup care o s se ntoarc faa Celui de sus spre ei. In sinea lui,
Dochici considera c minunea se i petrecea sub ochii lor; oamenii care nu se
ddeau btui sub aceast arsur, sunt ei nii o minune. Tcu ns.
Ia povestete, bade Dochici, ce mai spune lumea de Cernei?
Auzise i Argintaru de predicile popii. Rsese puin nainte de asta. nc
doi, trei oameni se foir pe locurile lor.
Ia zi, care-i minunea?
A fost pe-acilea un negustor de sare. Zicea c o s vie nti nenorocire
mare.
Mai mare ca asta?! Nedumerii, cei civa rmaser cu gurile cscate.
i dup asta om avea toi ce mnca. Da' trebuie s ascultm de pop
i s facem ce spune el.
Ce s facem?!
ntrebarea i scpase lui Paulescu din Mreti. Era cel mai grbit din
cei de fa s fac ceva. Avea o fat, mndr, mndr, Mndia, pe care acui
o s-o fac mireas. i fata nu visa pe oricine. intea sus. Dar, cu ce zestre s-o
mrite? Avuseser ceva, se dusese pe bucate.
Arunc binele tu n dreapta i n stnga i la nevoie o s-1 gseti!
cnt Argintaru pe nas, imitnd pe dasclul din stran.
S dai pentru slujbe i acatiste, luminri, i la sraci.
Iote! Acu' toi suntem sraci!
Unii nu-s.

Semen art cu capul spre ua scund i larg a hanului pe care tocmai


ieea Gugiu. Milco l ntovrea i fruntea lui Milco se adunase n cute.
Ei, s trieti! Vin aici sptmna viitoare. Ma-nole Gugiu se opri.
Ceva l frmnta pe Bia i nu tia ce. O duce-o greu i nu-mi spune. Nici numi cere. Al dracului om!
Nu vorbi, de ce vorbeti? Paulescu se ntoarse spre Semen. O ine pe
Tudora lui Hoater i.
O ine bine, de-aia s-a uscat!
Cine, m? Boier Gugiu?!
Oamenii izbucnir n hohote, cci boierul de la L-turoasa, sat ce
aparinea comunei Crainici, era bine mplinit.
Dochici se scul i btu din palme. Apru iganul de la grajduri, cu calul
eslat frumos. Manole Gugiu ncalec. Porile se deschiser i prsi hanul tot
att de neateptat precum venise.
Milco rmase privind gnditor n urma lui. De ce se tot abate pe aici? Eh!
ridic din umeri; ce a fost a trecut, ce-o fi o mai veni. i se ndrept spre cei
adunai, s ciocneasc cu ei.
III. DORINE.
Vasile ls din mn lopata cu care punea crbune n cuptor. Era un
tnr scund i slbu, dar ai crui umeri lai i micri ncete i ddeau un aer
de maturitate. Puse lopata jos i-i privi palmele pe care btturi vechi se
ntriser mai mult.
Necula, se adres el omului care lucra alturi, acu' nu mai punem
piatr n cuptor?
Nu, rspunse cel ntrebat. Apoi strig: M, Lazre! Lazre! Vezi ce faci
cu focu'! Adormii?
Las' c merge, se-auzi din duduiala focului. Merge!
Vasile privi spre cuptor. Ochii si vioi sub fruntea ngust scrutau
straturile de crbuni i piatr neagr ce se uneau, ncet, ncet, ntr-o mas roie
i fierbinte. O pal de vnt aduse spre el fum neccios; oamenii se ferir n
lturi tuind.
La o parte, m!
Soseau cruele cu minereu i biaii srir la descrcat.
Trage mai aproape, nu vezi?
Ohoo! Hoo!
Totul intra n urile aezate n panta dealului, cu acoperiul nclinat, n
mijlocul crora tronau, pe ase socluri de piatr, cuptoarele. n spatele fiecrui
cuptor era o pereche de sufltori foarte mari, asemntoare celor folosite de
fauri, puse n micare de ap. Erau n aa fel aezate, nct n spatele fiecreia
se afla un scoc cu ap curgtoare. Apa venea vjind de sus i mica o roat i

roata punea n micare brna groas n mijlocul creia foile sufltoare erau
ridicate i lsate, suflnd cu mare putere n foc.
Oamenii puneau fr oprire n foc pmntul din care se scotea arama, i
crbuni, iar focurile erau cu mare grij ntreinute, ziua i noaptea, pn ce
arama topit pleca de la sine, uvi aurie i dogoritoare, ntr-o groap spat
n pmnt.
Vasile ura acum toate acestea, pe ct l atrseser cu nici un an n urm,
cnd lsase conacul de pe culmea Cernei i stna lor din Cracul lui Mioc
pentru aceast munc unde putea ctiga un ban, munc pe care de patruzeci
de ani oamenii se obinuiser s-o numeasc La Ocne. Odat cu carele de
minereu sosise i starostele lor, Milco. Meterul srb Iovan i art spre unul
din cuptoare.
Al ctelea? ntreb din ochi Milco.
Al cincelea rnd; mai avem o dat.
Starostele ncuviin, dnd mulumit din cap. Metalul topit era rcit,
spart n buci mici i aezat n straturi printre care se puneau lemne de salcie
i plop. I se ddea foc din patru pri i ardea necontenit. Milco mrise timpul
de topire; de ase ori fceau lucrul acesta, dup care metalul era adus din nou
n cuptor. Curgea apoi ca apa.
Vasile se apropie cu sfial de staroste:
Acu', pe sear, oprim o r lucrul, boier Milco. Da' io a vrea s-1
opresc de tot. 4
Eti Vasile din Mreti? Milco privea n jos spre el, cu prietenie.
Da, se bucur biatul. Io-s Vasile al lui llie al lui Mihoc. Boier Milco.
mi-e tare greu s mai stau acilea. Am aa, o tuse i m-neac mereu n piept.
M trec pe urm toate apele. M gndesc c aerul curat e rsuflarea cea
mai bun; pe-acela l-a alege dac voi via ndelungat.
Milco nelegea. Cte unul mai slab tuea aa i se topea din picioare.
Vasile sta era rou ca fraga n obraz cnd venise prima oar la Malareca. Nu
va rezista, i spusese. Unii rmn, alii nu. i n munte acum, e tot ru. Dar
rul cu ru se vindec.
Bine, Vasile, te-ntorci la oi; i sntate lui mo Ilie.
Biaul se deprta i flcul rmase cu braele atrnnd, privindu-i
spatele lat. Apoi deodat i umfl pieptul rotind privirea n jurul su.
Ocna se afla n vrful muntelui i tot locul din mprejurimi era acoperit
cu piatr alb sub care sttea pmnt rou. In susul i n josul puurilor
biaii coborau uneltele i arcau pmntul de aram cu ajutorul roilor i
frnghiilor trase de cai mprejur; iar n adnc se spa continuu, ziua i noaptea,
la lumina torelor.

Vasile rsufl deodat uurat. El lucra la cuptoare, dar scpase de toate


astea acum. Privi nc o dat spre staroste, cu vin parc, i se duse s-i ia
traista. Acas!
Dochici trecu clare pe lng el, urcnd din vale. Ii zmbi biaului i se
grbi s ajung lng Milco. Ii spuse ceva, gesticulnd cu minile lui lungi i
subiri, apoi starostele ncalec la rndul lui i porni spre Baia. Se ntuneca
repede, dar mine el, Vasile, va vedea din Mreti apunnd soarele.
E suprat starostele, rosti deodat cineva lng el. Era Iovan. i
splase faa i minile i acum i strluceau picturi de ap n barb.
Bl
E suprat pe secet, spuse Vlaicu, cel mai n vrst dintre biai.
Ridic ochii spre cerul pe care licrea o stea mic. Nu-i de-a bun, mormi el.
De mult nu mai fusese att de frig dimineaa la nceputul lui august,
naintea hramului celui mare al Sfintei Mria mari. Dochici se culcase trziu.
Primise crile de la staroste, ndrumri i sfatul de ntoarcere grabnic: Cine
tie, la venire poate te-nsori i iar rseser de glum. Dar gndul acesta
ncepuse s pun stpnire pe Dochici.
Ai pe cineva, Mico?
i dac n-am?
Pi, s-mi gseti!
Tu nu eti n stare? Vino repede, Dochici, i te-ateapt aici mireasa.
Milco vorbise serios, cci se gndise n cele din urm la cineva.
Viu, da' dac zici s fac i un ocol.
Rmne aa, faci un ocol prin Cernei. Asta-i cartea pentru Cpitan.
Ar putea fi Briloiu i acolo. Pe urm, o-ntinzi la Craiova. D, Doamne, s nu
fie n alt parte.
Mai tii.
Czuse i Milco pe gnduri.
Eu voi s tiu una: ce moie d pentru biseric, s fac buntate smi scrie i restul i treaba mea. Pe urm, vezi de urma aramei pornit spre Mehadia cu oamenii domniei. i la Craiova.
tiu. Cat s dau de negustorii de sare i cear.
Aa, vezi. ndeamn-i ncoace. Vezi ce-i spui Paharnicului i cu vorba,
adug Milco. Apas i tu pe necazurile noastre de aici, dei i le-am scris n
carte. Piere lumea.
Prietene, darea domneasc e dare.
tiu. Da' nu tiu ce^om face apoi. Oamenii nu capt un ban pe vite
aa slabe, cte le-au rmas.
O s zic de pduri.
N-am hotrt s nu tiem pe crptul sta? Uscam pmntu] de tot!

Ca ntotdeauna, tcutul Dochici devenea deosebit de vorbre la drum.


Cteodat se ntovrea cu oameni. Dar de cele mai multe ori vorbea cu calul
su i crengile pomilor sub care mergea aplecndu-i trupul deirat, i aprobau
parc spusele, micndu-se puin dup trecerea lui.
Auzi, Turbatule, se adres el de data asta cluului vioi, dar blnd de-1
clreau toi pruncii Bii, auzi Turbatule, trebuie s nvrtesc de apte ori
limba n gur nainte de-a vorbi, ca nelepii, dac stau n faa lui boier Cornea.
Milco ine mult acum s scape obtea. Recruteaz el oti, adun zaherele
pentru otire, are mare han de desfacere, vinde sare, pete, iasc, cear, seu i
luminri. i mai este des chemat la sfaturi i judeci. Dar negustorii, mi
Turbatule. nu mai calc prin Baia de cnd au vzut c n-au ce cumpra. De
aram nu te atingi, venitul ei acoper domnescul i oamenii nu mai au pe ce
schimba. Nu mai e pstrvul cel argintiu, nici caul, nici brnza, nici lnurile
cele pufoase. pier vitele, dispare petele, dar lemnul nu-1 tiem, dei ar fi adus
ceva ctig. ce s-o mai putea. Milco e nvat i nvtura aduce bani. Dar e
tare greu, Turbatule, pentru toi. Auzii? Ia grbete-te o r!
Prefirnd cu mintea lui istea cele vorbite cu Milco i adugind i altele,
pregtindu-i vorba nmuiat de muntean s fac aa cum i-a spus starostele,
Munii sunt ai notri cd. 53
Uochici intra clare n Cernei, inndu-se mndru i drept n a, cum i
st bine minii drepte a lui boier Milco, cunoscut om al Bniei.
i pipi n sn semnul dat n dimineaa plecrii de jupnia Mara, o
cruce mic de lemn peste care era nfurat un fir de arnici rou, tot n cruce i
legat n crpe; semn de ntoarcere grabnic i cu c-tig, cci tii cnd pleci la
drum dar nu tii cnd i cum te-ntorci. i nainte de a se nfia la Cpitnie,
descleca n faa bisericii celei mari, cldire frumoas cu turn puternic. Zidit
cu numai douzeci de ani nainte de Grigorie Ghica Vod cel Vechi, ea fusese
nchinat Sfintei Troie.
Lume din toate prile se foia prin Cernei, cel mai mic, cel mai srac i
cel mai puin mpodobit dintre Scaunele judeelor oltene. Dar aici era Cpitnia
i una din vmile rii i mai ncolo se zrea n ruine mnstirea veche de trei
sute de ani.
Erau multe care cu mrfuri sosite de la Vodia i Dochici se gndi s
caute i-aici pe negustorii lor. Deocamdat, pipindu-i nc o dat banii n
chimir i mai strngnd gura desagilor luai la drum aa lung, pi cu mersul
lui iute, uor i sltre n biseric, inspirnd cu plcere aerul rece i afumat ce
stpnea nuntru.
n genunchi, pierdu firul slujbei, gndind c viaa puine bucurii i-a dat.
Ce-a tiut el pn acum? Privise cu lcomie turmele de porci marea bogie a
Olteniei n drumul lor spre grani i poposite n Cernei. Mam, maim, ce

bine-ar prinde sus la noi cte-un grsun de-sta la iarn! dar greu ar fi
ridicat ochii asupra unei fete sau neveste. O ruine nnscut, de brbat trit
printre brbai, mereu pe drumuri la ocne, la Cpitnie sau ntovrind carele
cu mrfuri. Simea cteodat n aternut o fierbineal pe care cu greu o
potolea, dar firea lui de singuratic nu-1 lsa s ndrzneasc mai mult.
n rcoarea bisericii, Dochici continua gndul i-i fcea automat cruce,
cnd i vedea pe ceilali. Habar n-avea ce se slujete i nici ce zi era. ncerc si fac socoteala unor ntmpltoare pcate; dar tia c nu avea. Fugise ca de
dracu1 de zmbetele i fielile femeii lui Buzerin de cte ori o vzuse. Punea
umrul la toate treburile starostiei. Ca i stpnul su, punga lui fusese de cele
mai multe ori i a altora. Veghiase ca negustoriile s nu se fac cu nelciune
i fusese cu Milco n peitorii. Era iubit n casele localnicilor i, ca i starostele,
respectat pn i n casa ca un palat a lui Cornea Briloiu de la Craiova.
mpcase, ca i Milco, certuri.
Boier Briloiu! De nu-i la Craiova, va porni spre Vdeni, la casele deacolo ale paharnicului. De va fi nevoie, va ajunge i la Scaunul rii, cci
Cornea era mna dreapt a domnului i sta pe lng Mria Sa. l gsete el!
Credea cu toat fiina, ca i Milco, n revenirea unor zile mai bune odat
cu nlarea bisericii; paharnicul i va da oare i ajutor n bani? Brusc, i pipi
pistolul lung, turcesc i custura de la bru n vederea unor imaginari hoi care1 vor ataca la marginea unor pduri. Cu imaginaia aprins i privirea sclipind
sub pleoapele uor coborte doar era n lca sfnt!
Dochici nfirip o poveste pe care s-o spun la ntoarcere. S-i lase s
fiarb ascultndu-1 cum s-a nsoit cu ali clrei care s-au dovedit apoi a fi
lotri get-beget i care nu i-au dat napoi banii dect atunci cnd, legat fiind, le-a
spus pentru ce sunt: pentru o biseric alb cu ziduri late, aa cum o zrea n
faa ochilor, ridicndu-se mndr, trup din trupul dealului Cornet.
Abia cnd sgrncenele lui Milco se vor ncrunta, el, Dochici, va rde, n
timp ce, nmnnd banii Bri-ioiului, va povesti c a trimis lotri la Lturoasa,
ru-gnd s n-o ating pe stpna de acolo, vara vestitului Milco, dar c n rest.
Va rde Milco i va zmbi jup-nia Mara i vorba se va duce; tia c, orice ar fi
spus despre Gugiu, acesta n-ar fi aflat. Nu avea prieteni sau oameni apropiai
printre localnici. i mai simea c Milco nu va avea niciodat nevoie de el.
i merse bine n ziua aceea. Gsi oamenii de care avea nevoie, vorbi cu
negustorii care veneau altdat regulat la Baia i i fcu s cread c bieenii
nu-i ateapt dect pe ei. Restul l ls n seama Starostelui, omul cel mai
ascultat din Strehaia pn la Cerna. Pe urm, intrnd sub umbrarul hanului
retras de la drum, bu, ca niciodat, pn noaptea trziu.
Cnd omul i pierde drumul, e bucuros s gseasc mcar crarea.
Dochici se trezi a doua zi tocmai spre chindie, cu capul umflat i greu. Avea

limba cleioas. Sri n picioare din maldrul de fn n care dormise i csc


stranic; i zise c aa ca n casa ta nici n palat domnesc nu te poi odihni;
apoi i aduse aminte de ceva i ncepu s caute nfrigurat. Dar banii erau la
locul lor. Alerg afar i-i gsi calul cu traista de ovz legat de gt, alungind
cu coada mutele.
Ce fcuse? A, da! Mncase i buse stranic, ca un gman el,
ruinosul, cu doi. negustori cunoscui. Nici ei, nici oamenii cu care mai vorbise
asear nu l-ar fi scotocit n chimir. Acetia purtau cioareci strimi pe picior i
suman cu gitane, port get beget de munte i muntenii sunt oameni cu frica lui
Dumnezeu. Dar unde-s talerii. c nu-s toi ci ar trebui. A, mai fcuse i o
fapt bun, dar Dochici amintindu-i nghii n sec. l vzuse pe Florea, iganul
rob ce fusese vndut de Manole Gugiu, ntovrind o mare turm de porci.
Striga i njura de mama focului, ainn-du-se la rmtori s nu se risipeasc
n zarva cea mare a trgului. Era praf, lume, glgie i conductorul turmei l
pierdu pe Florea din vedere. Lui Dochici i se strnse inima amintindu-i ce
fcuse Manole. li vr repede n palma mare, murdar i asudat, un taler i
nu-i pru ru.
i-o prinde bine; maic-ta, Mria, e sntoas. Sttu o clip pe
gnduri i ntreb: Unde eti?
La Calafat. Tot a Iu' boier Tragopol.
i frate-tu, Costea?
Tot acolo-i. ncarc la lep.
Na i pentru el! i-i mai mpinse bani n palm.
Bogdaproste, bogdaproste, bolborosi Florea din pulbere, strngnd n
pumn monedele lucitoare. Dar Dochici i vzuse sclipindu-i ochii deodat ciudat
i n praful drumului rmase doar urma tlpilor mari ale iganului. Apoi
reintrase n han.
Banii! Las' c n-o fi foc! Meritau Florea i Costea, cei doi vljgani robi,
igani nali ca brazii i foarte vrednici la curtea lui Gugiu. Jucau muchii sub
pielea lor brun i albul ochilor n orbite. Erau biei veseli cei doi feciori ai
Mriei, iganca roab de la Lturoasa, i aminti Dochici. Robi din neam n
neam. i unii din cei care n-ar fi vrut s fie. Asta n-o mai. tia btrna Mria,
cci altfel le-ar fi vorbit n nu prea ndeprtata lor copilrie. I-ar fi nvat s-i
primeasc soarta aa cum le-a fost dat, s nu atrag mnia peste capetele lor
acoperite cu pr negru i cre.
Florea i Costea gemenii robi! Dac stai s te gndeti bine, puteai face
o bun parte din munca de la curte numai cu ei.
Cnd Manole Gugiu, nc foarte tnr, cu banii luai fr voie de la
negustorul Hagi Preda cumprase pmnturile de aici, o luase i pe Mria, cu
cei trei copii. Ltreu, tatl lor, pierise n pdure omort de ditamai copacul.

iganca se mbolnvise de suprare; zcea aa, cu cei doi puradei pe lng ea i


cu al treilea inndu-se de fuste. Trei guri n plus de hrnit, de care Cernianu
din Comneti se hotr s scape. i cum cu vecinul proaspt sosit n acele
locuri inea s fie n bune legturi, vndu pe civa taleri lui Gugiu primii si
robi.
De atunci trecuser civa ani. Mrgic fu luat de boier n cas, iar ce
doi bietani ajunser robii crora toi, cnd aveau vreo treab, le porunceau.
Ddeau grelele pori la o parte parc cu degetul mic; unde duceau trei oameni
copacul, ei luau cte unul n spinare. i odat, cnd calul preferat al boierului
zcea fr scpare i acesta se gndea s-i cear vtafului Ion s-i ia viaa,
Florea i Costea puser mna i-1 coborr ntr-o sear n Comneti, fr s
spun nimnui o vorb. Era acolo o btrn doftoroaie pe care-o ineau minte
din copilria lor o lecuise pe Mria. i baba puse animalul pe picioare n
cteva ore.
Mare zarv dimineaa la curte. narmai, oamenii lui Gugiu se pregteau
s plece n hituiala, cci dispariia celor doi igani i a calului te fcea s
gndeti c fugiser. Nu e de descris n cuvinte ce i-ar fi ateptat pe cei doi i
Mria se trse prin praful curii srutnd poalele hainei lui Gugiu i cernd
iertare. i ct de mirai fuseser toi vzndu-i aprnd cu calul teafr! i ct
se bucurase Manole! Pe atunci boierul izbutise s primeasc cartea de boierie
i chefurile se ineau lan la Lturoasa.
La unul din ele apruse ntr-o zi Tragopol, negustor de cereale de la
Dunre. Gras, cu pielea ntins, brun, cu ochii mici fugind pe de lturi i vocea
rea, cu degetele grase i scurte ncrcate de inele, l vzu pe Costea, care lucra
la grajduri.
Moi, da' ru o duei pe-ai, gri el mieros. iganul nu rspunse. Nu
era de el s judece viaa de la curte. Apoi tiind c-i vorbete un om cu vaz, se
ntoarse i rmase, tot tcut, n faa lui Tragopol.
O ducem cum putem, boiarule, i vru s-apuce iar furcoiul cu care
lucra.
Lui Costandachi Tragopol nu-i scp jocul muchilor pe pieptul de David
al iganului i cntri, timp de cteva clipe, puterea acestuia la ncrcarea
sacilor pe lep. Fcea ct trei! i ndrept fesul ce ncepea s alunece i cu pai
repezi urc treptele casei.
, instite Manolachi, ai ai un brbat ca bradul!
Am doi se lud Gugiu i imediat i pru ru de ce spusese.
Kir Costandachi i-ar fi cumprat. Murea s-i cumpere. Ce, dac d ct d
pe ei! Boiernaii tia de ar sunt proti i neumblai prin lume. Pe atunci nu
tia cine era Manole. Moi, doamne, e chilipir! i porni direct la atac:
Ct teri pe ei, kir Manolachi?

Eu?! Gugiu sri de pe scaun i se aez. Ct era vorba care-1 potoli


ca prin farmec.
i trgul se fcuse pe aptezeci de taleri.
De atunci, gndea Dochici cu amrciune, tnguie-lile Mriei creteau
sau scdeau, dup cum urechea lui Gugiu era mai departe sau mai aproape de
ea. Uneori blestema. Dar cine mai tia ce avea roaba asta btrn care n-o
privea dect pe stpn n ochi?
Dochici era nespus de mulumit. Se trezise n fin, cu trupul cald al unei
feticane care adpa vitele, alturi. Bun! O fcuse i pe-asta. Nu era nici
nevast, nici logodnic, nici promis cuiva, parc aa-i spusese.
i-acum, la Bnie!
Gsi tovari de drum i, ct fu ziua de lung, clrind alturi de ei spre
cmpie, pe drum sau pe malul apelor, tind vaduri i lunci, vorbi.
Mergeau spre rsrit. Albia Jiului li se alturase de ctva timp. La patru
zile dup plecarea din Baia, Dochici se apropia de Craiova, mai ncreztor i
stnd mai mndru pe cal ca niciodat. Satele se ieau la poalele dealurilor
acum, dar acestea se retrgeau de la drumul mai larg, mai bttorit; ntlnir,
n vreo dou rnduri, rdvane purtndu-i stpnii pe drumul Gor-jului, spre
conacele boiereti de la munte, n strigtele i loviturile de bici ale vizitiilor,
nconjurai de oameni de credin narmai pn-n dini.
i apoi, casele devenir cocioabe i bordeie, iar fumurile deasupra lor se
ridicau parc din pmnt. Dar cei ce formau acum un grup erau oameni ce nu
se uimir de mizeria din ce n ce mai vizibil a ctunelor ntlnite, a oamenilor
pmntii la fa i a secetei ce ardea i aici. Ci se mirar de limbuia
munteanului cu care se ntovriser, de puterea lui Milco Biaul, de
urgisirile lui Manole Gugiu, de popasul BrncoveanU-lui la han, de munca grea
la ocne i topitorie, de buntatea jintiei nchegate din care se osptar cu toii
i de frumuseea i cuminenia fetelor de la munte pe care, dup spusele lui
Dochici, numai Maica Domnului le ntrecea. De-aia a i rmas nensurat
glumi el mai departe.
O s te-atepte mireasa-n vrf de deal cnd te-i ntoarce, glumi unul
din cltori. Nu-i bine s rmi singur; cnd vei aluneca, n-are cin' te ridica!
Chiar aa! pun ochii pe o fat bun i gata! i hotr Dochici pentru
prima dat n viaa lui viitorul, cu glas tare. Cu toate c. ovi el, n-a pierdut
nimenea norocul, s-1 gsesc io.
i mai aflar oamenii acetia, strini de viaa de la munte, ceva: anume
c firea munteanului e iute i blnd, vioaie, singuratic i petrecrea,
ngndurat i vesel. Aspr i bun. Drz i miloas. Coloas i dreapt.
Dreapt, ca drumul acesta alb i lat care-i aducea, n sfrit, la Craiova.

Din Pade pn-n Godeanu i din Clugreni la Ponoare, cum s nu fi


rmas fete de mritat? Treaba lui de-alde Dochici dac s-o gndi la asta.
Trebuia s-o fac mai de mult. El, Mihai Hoater, nu st cu ochii dup fete. Are
aptesprezece ani i tie ce vrea. Taic-su ar trebui s afle da' de la cine?!
c el nu-i va pune pirostriile pe cap. Are doi frai mai mari, fie, s-o fac ei.
Foarte nalt pentru vrsta lui i subire ca paiul pe care-1 mesteca acum
n dini, flcul se rsturn pe spate, privind cerul. Era un biat cu pielea alb
i pr negru, mldios; nasul subire i puin n vnt era aezat pe o fa venic
zmbitoare, iar privirea foarte vioaie i atrsese porecla de veveria; Se mica
vioi i repezit, dar de aceast dat sttea nemicat, gndin-du-se c va cobori
n sat. Nu mai e nimic de fcut la conac. O s-i mne vitele slabe acas, s nu
dea ursul peste ele, s nu i se ntmple ca prietenului su Samfir. Parc-au
nnebunit i dihniile astea! i o s plece. Larg-i lumea i el n-o tie deloc. Ceo fi peste crestele munilor? Orae mari, poate i, mai ales, mn-care! I se fcu
din nou brusc foame i se ntoarse pe burt, trndu-se puin s-i pun capul
la adpost de soarele care frigea. Sub umbra arborilor uscai mcar era
rcoare.
Pe unde-o umbla taic-su, Hoater? Mihai i fr-mnt ctva timp
mintea, s gseasc o lmurire pentru gndul lui de duc. Taica plecase de
cteva zile. Cei doi frai mai mari erau dui din primvar, unul la Pade, altul
peste muni, s mai agoniseasc ceva. Vedeau c se anun al doilea prpd.
Mihai rmsese cu tatl su la conac; dar n sat, ca i ceilali munteni,
coborau rar; n cte-o duminic i la srbtorile mari. Numai Tudora, sora lui,
mnca bine la Lturoasa i deodat gndul mezinului se ntoarse spre
posibilitatea unei cltorii acolo, dup merinde; i ar putea merge i el. Dac se
mai descurcaser de bine, de ru, pn acum, asta se datora vrului Milco
dar nici el nu mai avea precuim i adevratului talent al lui Ion Hoater de a
nimeri la curtea lui Gugiu exact cnd acesta era plecat. Altfel umflatul, cum l
poreclise Mihai, nu i-ar fi dat un pumn de mei pentru mmlig.
Slav Domnului c obtea e liber i c pietroaiele astea miunnd de
vipere nu ni le poftete nimeni! Dac plou i d iar colul ierbii, lucrurile s-or
ndrepta de la sine.
Abia atunci ar putea pleca. I s-ar ntoarce fraii i ar avea cine s vad de
finee i vite. Ce tia el? C la rsrit sunt Baia de Aram i Padeul, la
miaznoapte Clugrenii i Cloanii, la apus munii Cernei i la miazzi
Ponoarele. Atta umblase. Minai se ridic, cuprins de nerbdare, n capul
oaselor. Sub cerul de sticl, munii preau nvluii ntr-o pulbere de cea
albastr. Iei de sub umbra pdurii i imediat l prinse cldura nucitoare din
jur.
Ehehei! Auuuuu!

Glasul, dei l auzise bine, rsuna nbuit, parc de cldur. Era glas de
femeie; cine-o fi? i umfl pieptul 3
Iiuuhuu! Care-i acolo?
Iiuuhuuu! rsunar vile i tulpanul alb al unei femei ncepu s se
zreasc cnd ici, cnd colo.
Curnd, fata Paulescului ajunse destul de aproape de el ca s nu-i mai
foreze glasul avea parc pulbere n gur.
Brusc, se bucur c nu mai e singur, dei singurtatea fcea parte din
felul lor de via.
Hai ncoa', ce stai?
Ie mai rcoare acolo?
Ic. Vezi unde pui piciorul.
Cu sprinteneal i siguran, opinca fetei se lipi de stei i din cteva
salturi fu sus.
Te vzui de pe cracu' lalt, da' nu tiui c eti matale. zise plecndu-i
capul, cum st bine unei fete, dar i pentru a-i ascunde zmbetul, apoi se
aplec s ia un pai de pe jos. I-o fi foame, gndi Minai i izbucni n rs.-;'.
Ce rzi?
la, aa.
Mai e ceva fin de strns?
La noi nu mai e de mult. De unde? Mihai se aez lng fat. Nu te d
Paulescu?
Cui s m dea? Se suci brusc spre el. Ochii negri i nespus de vioi ai
Mndiei l sfredelir. Repet, ncet, dar apsat: Cui s m dea, bade Mihai?
Eee! Unuia, io tiu? Unuia cu stare.
Fata-i ndrept umerii, privind vistoare prin pulberea de lumin din
jurul lor. Poate. poate neamului unuia cu stare. i rse scurt.
Mihai nu-i urmri ultimele cuvinte, i aa tulburat de apropierea ei.
Rosti:
E pcat de-o frumusee ca a ta.
Era mai mult scund, mldioas, cu faa alb i pr negru, lung, prins n
cozi. Avea nasul fin, uor coroiat i buze pline, sprncene arcuite frumos. Abia
acum privise spre ea cu atenie.
Sunt lucruri pe care de mic le vezi, le foloseti zi de zi, sau aezate n
acelai loc, de atia ani. i deodat descoperi cu ct migal a fost lucrat
caucul de ap i cit e de rece i de proaspt unda din care te-apleci s bei.
Descoperi pe cmaa ta de duminic gingia amicilor cusute i te duci aa,
mai flos, la hor. i dai seama.c sus, pe Pietrele Cloani, aerul este mai
limpede dect la Baia sau colul de stnc pe care stai e cioplit miestru parc
de o mn nevzut. i c nicieri, nu e mai frumosca n munii notri, iar

vraja a tot ce te nconjoar coboar peste tine. Nu te mai poi dezlipi de locurile
tale i de tot ce te ine aici.
Cu puin timp nainte, ce n-ar fi dat s aib aripi care s-1 duc peste
vrfuri sau la cmpie, unde lumea e sigur mai vesel ca aici. Ce n-ar fi dat s
nu mai simt sub talpa opincii colbul secetei care nu se mai f isprvea. n urm
i-ar fi prut ru, desigur, c i-a [ lsat delnia de izbelite i c Hoater cu greu
ar fi fcut fa s munceasc. I-ar fi prut ru c privirea nu mai ntlnete
bariera munilor cu Vrful lui Stan Vru' Nalt, att de familiar i c mijlocul subire strns n brciri al fetei
care odihnete lng el nu-1 ' va mai ntlni nicierea.
Unde-ar mai gsi prieteni ca Ilie Samfir? Auzise c oamenii din esul
Olteniei taie gtul calului ca s-i ia clopotul, de ri ce sunt. i cei de acolo nu
mai sunt liberi, ca ei, i prdciunile la drumul mare s-au nmulit.
Tudora i fraii sunt dui. Numai el crete aici, ca fagii acetia subiri i
drepi i deodat cuprinse cu mna umerii Mndiei, atrgnd-o spre el.
Eti frumoas, auzi? Eti frumoas, Smarando. opti nbuit. Fata nu
se mic. Prea c cerul bine-cuvnta nceputul lor de mbriare i c
pmntul arid va nverzi iar.
Amndou braele i cuprinser umerii. Ea inea ochii nchii i buzele
roii i uor crpate se ntre-deschiseser. Ateptase de un an cuvintele astea!
De un an se gndea la Mihai al Hoaterilor, cci, afar de mndreea de flcu ce
prea c devine pe zi ce trece, era i cumnatul lui Gugiu i al vajnicului Bia.
n casa primului, cu slugi i cmri pline, va putea intra ca rud i cine tie
dac la gt nu-i va putea reface i salba de galbeni mpuinat n ultimul timp.
i cn'd 1-a zrit.
Nu mai era nimic de spus n tcerea ce-i nconjura. Mihai nu se ntreb
nici o clip ce se ntm-plase cu el. Era prea destul c niciodat nu simise, val
dup val, cald, ameeala ce-1 cuprindea i-i era team s-o priveasc. Simea
sub cma sinul mplinit i tare. O clip, zri deasupra frunii luciul prului
ca abanosul i nina Smarandei ncercnd s-i mngie faa.
Nu luase nicicnd pn acum mna unei fete i nu intrase dect n hore
de biei. Nu nelegea, dar simea un curaj nemaipomenit n mbriarea tare
i tiu acum c nimeni nu-1 va intui vreodat cu fruntea n rn.
Un strigt de biruin vru s ias dintre buzele umezite, deasupra crora
aprur broboane de sudoare, dar ele fur pecetluite de celelalte i toat lumea
se rostogoli parc n huri, odat cu ei.
IV. SAVA n acest timp, Ilie Samfir, prieten mai vrstnic al lui Mihai
Hoater, i Ilie Tunaru, amndoi din Mr-eti, mergeau pe poteca din pdure
ce-i scotea din Valea Ginii spre Boncea i satul lor de pe valea Brebinei.
Veneau de la Baia i, dei mergeau ncet, Ion Hoater, care se abtuse i el pe la

han, la nepotul su Milco i le spusese c, de nu-i prea obosit, i va ajunge, nu


li se vedea pe urme. Cei doi Ilie erau nali i slabi. Dar spre deosebire de
Tunaru, de pe al crui obraz smead privirea irupea albastr, Ilie Samfir cu
pletele blaie avea o fa cu trsturi aspre i dou cute adinei spate n jurul
gurii l mbtrneau, dei abia trecuse de douzeci de ani. Amndoi o
apucaser gospodrete la drum i vorbind, l cinau pe Dochici, cci auziser
la han c e plecat la drum lung pe un crpt ca sta.
Apoi Ilie Tunaru se ntoarse spre Ilie Samfir i-1 ntreb dac acu'! s-ar ivi
ursul, cu ce mn l-ar bate.
Samfir zmbi pe sub mustaa blaie:
Cum cu care? Cu ce mi-a mai rmas, cu stnga!
Gonii de arsurile din muni, urii atacau i ziua, cobornd spre dealuri.
Samfir era la stn; se nsera i dinii porniser s chellie de mama focului i
s latre urt. De dup col, ursul i apruse drept n fa. Cu mna n care
inea ciomagul, Samfir dduse n el i fiara furioas i apucase mna care
izbea. Dup aceea s-au ntrebat dac ursul vrusese s mute chiar mna sau
numai bta. Atunci era n ajunul lui Sn' Petru. Inelarul, mijlociul i arttorul
le dduse ciobanul ursului; coborse n sa s-1 oblojeasc btrna lui mtu.
tia s fac de toate baba Samfiroaia, numai de gonit pacostea asta a munilor,
nu tia. Mare noroc c nu turbase.
Apoi fusese degeaba atta slujb n sat de hramul Sfntului Ilie, hramul
lor. i erau atia fini ai acestui sfnt n sat! Pe drept cuvnt se spune c nu
greeti dac strigi oricruia din Mreti Ilie! Ii va rspunde. Aproape toate
casele au un Ilie. Dar sfntul i serbase ziua nepstor la fumul de tmie i
rugile lor ce se ridicau spre nalt. Attea paparude jucaser de dou veri
ncoace, udate cu apa puin a rurilor nesecate nc! La Piatra Ars,
Bolborosul tcuse. Ogaele dispreau. Attea acatiste i slujbe fcute, attea
semne ciudate! i Tunaru povesti celuilalt o ntmplare auzit de la un om din
Orzeti. Numai acu' cteva nopi, bunoar, Dan obranul plecase spre
Cloani. Se abtuse ns prin Mreti cu calul la zbal, la Samfiroaia, n
timp ce Ilie era n munte. A doua zi putuse s-1 ia tmduit de la b-trn.
Plecase cnd era nc noapte i, la marginea pdurii, vrnd s-o apuce spre deal,
ntlnise un om. Nu-1 cunotea n lumina slab dinaintea zorilor; nalt,
mbrcat n alb, cu capul gol i descul, acesta-1 ntrebase de drumul spre
Mreti. M-am rtcit, spusese, i Dan cu groaz recunoscuse n el pe Ilie
Ciochin, pe careJl tia bine. Da' asear era n sat! i ipase gndul.
Ciochin nebunul i se spunea, dar asta era prea de tot. Un om tcut,
cobort i el de la stn, odat cu alii. l ntreb ce cuta prin pdure. M-am
rtcit, repetase cu ochi sticloi deodat. Toate frigurile nceputului de

diminea puser stpnire pe cel ntrebat, i fcu repede cruce, ncalec i


abia ajuns sus, privi n spate. Nici urm de om.
Samfir tcu tot timpul povestirii acesteia care nu se prea deosebea de
altele. Cnd vorbi, glasul i rsun limpede i tios:
oarecii fug primii din casa care arde i la noi mereu vin oameni. O fi
fost Dan beat. M, Tunare, noi tia de-acilea s ne inem tari. Nu mai crede i
tu n toate semnele; nu tii vorba? Pntecele gol n-are urechi de ascultat. S
tii tu de la mine c aci, noi suntem cremenea.
Tu n-auzi nimica? Parc nu-i pasul lui Hoater. Vine din fa.
Aa-i. E picior de strin.
Urechea e obinuit cu tcerea; de aceea orice zgomot se poate prinde de
departe. Ce-i drept, ecoul exist i el. Se spune: Zic cei din Mreti Hi,
hi! i rspund cei din Negoieti Hi, hi, hi!.
O fi!
Peste Boncea cea ars de soare i neted ca palma, acoperit de ferig
uscat i ridicnd spre cer strigtul acestui pmnt rou i nsetat, trecea un
cltor. Nu-1 artau straiele a fi de prin prile locului. i apoi, la hotarul
dintre pdure i ferig, pe Culmea Mreti, el se ntlni cu cei doi munteni.
Bun ziua!
Bun s-i fie inima i dumitale. Tunaru i slt puin desaga pe
spate. i strin, i-e vorba stl-cit. Da' dincotro?
Din Cladova. Sunt obosit. Ap este? i cu un gest scurt i art plosca.
Ia i s-i fie de bine.
Da' n-ai mai fost pe-acilea?
Nu.
Se vede c nu eti neam de-aci, spuse Samfir, aezndu-se. Cldura
nu-1 fcea s se simt bine, dup povestea de la Sn' Petru. Rana se vindecase,
dar ti sgeta uneori urt.
Dar Dumneavoastr? E ru, am vzut, rosti cu greutate strinul.
Cei doi l ndrumar spre hanul lui Milco Biaul din Baia. Apoi coborr
spre sat.
Strinul, cruia cei doi moneni din Mreti i auziser pasul tocmai
din ferigile arse ale Boncei, ajungea acum la drum btut, n plin soare. i pru
ru c prsise umbra. Cu sete se aplec spre firicelul de ap ce se vrsa n
apa galben a Bulbei, sorbind zgomotos. i rmase locului. In fa, urca iar
piepti un deal mpdurit i apa i clipocea uurel la picioare. Se hotr s
urmeze cursul ei, spre Baia, aa cum i spuseser cei doi. i dac l-ar fi
ntrebat care i-e rostul, n-ar fi putut spune c-i fcuse nc unul. i ori-ct ar
fi vrut s ajung mai repede acolo unde s poat mnca, tcerea locului su de
popas l intui nc jos, unde abia acum observase o ulcic sprijinit de mal; cu

ea s-ar fi cuvenit s bea i s mulumeasc sufletului bun ce se gndise s-o


pun acolo.
Fie c fu gndul lui, fie c fusese rostit n oapt, un glas netiut parc i
tot optea n urechi: De ce te grbeti? Nu te mai gonete acum nimeni, Sava!
Nu mai alearg de mult nimeni pe urmele tale. Nu te mai feri de oameni, sunt
aici tot aa de sraci ca i tine. i buni. Stai, Sava! Potolete-i piciorul care n-a
mai cunoscut odihna. Aeaz-te, i-aici o s fie ara ta. tie cineva de tine? tie
cineva c eti fugar? Nu tie, nimeni nu tie.
Aici, la un sfert de ceas cu piciorul de hanul lui Milco, fiecare vlurea a
Bulbei are un glas. Stai s-o asculi. Oprete-te. O und rspunde alteia, o und
ntreab pe alta i ore n ir apa izvort din Zton i ieit pe gura peterei i
vorbete. Despre orice. Farmecul ntregului inut l fcu pe strinul fugar ca
mai trziu s nu-i mai dea seama dac multe le aflase de la oamenii de aici
sau de la tot ceea ce-1 nconjura. Totul vorbea aici i totul tcea.
n cmpia Scopjei, de unde fugise fr s priveasc n urm, Sava i
croise drum n zigzaguri, pe deplin convins c printre srbii nii se afl
trdtori. Dar cte naii nu vieuiau acolo, la sudul Dunrii? Parc printre
greci, albanezi sau bulgari nu erau i amri ca i satele lor de srbi care se
rscuiaser? Ce-i drept, praful cmpiei devenise nmol rou, roie i apa
Vardarului de sngele frailor czui. i li se alturaser cteva cete de albanezi
clri, dar.
ntre lanurile tari i viaa liber, o preferase pe ultima. Familia i pierise.
Pierise satul. Pierise n urm i inutul natal, pentru totdeauna poate. Alii
aveau cai sau crue. El avea piciorul i credina ferm c i s-a ters definitiv
urma.
De cnd intrase n Valahia, locurile, tare frumoase, erau pustii. ntlnise
oameni puini, bruni i sprinteni, cu faa ascuit i vorba ct se nelesese cu
ei prietenoas. Dar, nici picior de turc. Drumurile lui erau ns drumuri de
munte. De la Izverna Sava ptrundea, la ctva timp de la plecarea sa, n
Obria Cloani. Scurtase calea mai apoi i ia<t-l obosit i plin de praf, aici,
pe malul Bulbei.
Locurile i plceau. Bnuia c va rmne, ncer-cnd s uite cporul
fetiei lui rmas n pulberea din faa casei; i ceva mai departe, corpul mic,
zgrcit i mutilat.
Asfinea cnd Sava se scul de sub umbra pomilor, i terse faa cu
dosul minii, dei lacrimile se uscau repede n cldur. i amintise nc o dat
de ceea ce fusese familia lui: femeia, trt n ipete, nu se tie ncotro i copila
moart. A, un bordei s fi avut acum, numai al lui s fie! i va trebui trie s-i
sece lacrima, dar nu va ncerca s-i stpneasc fierbineala urii care-1
copleea. Acelai om i omorse copilul i-i luase femeia i-1 avea bine ntiprit

n faa ochilor. Chiar de-o albi de ani nu l-ar mai ine pcatele pn atunci
Sa va tia c-l va recunoate.
Hotrse s prind nti ceva cheag. S uite i alii c a fost unul din
nsufleitorii rscoalei. Apoi se va ntoarce acas i urma blestematului de
turc o va gsi pn i n gaur de arpe. i, pentru a nu tiu cta oar, gndul
acesta l ntri, punnd capt popasului prelungit.
Serile ardeau focuri mari i biaii care nu spau noaptea se strngeau
n jurul lor. Printre trudii, spinarea lat cu piele alb a lui Sava se chircea i ea
spre foc; n-o acoperise nc pulberea minereului, n-o ncovoiase nc munca la
pu. Dar srbul tia c nu va rmne aici. Roboteala asta pe loc l scotea din
srite. Crap repede. Era liber i vntul din largul cmpiilor unde se nscuse
nu-i mai umplea nrile i nu-i mai zburtcea pletele. Strbtuse atta cale ca
s scoat arama din adnc; ar fi vrut altceva. i oamenii i vorbir de
Lturoasa. Ei erau legai de gurile lor de ocn ca i de pdurile i nlimile lor.
El putea pleca. Nu-1 ntrebase nimenea de nimic.
li ntlnise pe Milco, cu bucurie n suflet c gsise unul al crui strmo
era srb i Biaul, privindu-1 n ochi, i spusese c la ocne munca e munc i
c oamenii sunt la fel peste tot. Faa cu buze strnse i privirea dreapt a lui
Sava ddur celuilalt rspunsul la ntrebarea De ce a venit. Era npstuit de
lifta turceasc i Milco l asigura de linite. Era fugit i Milco l apra, deci.
Btlia lui era i btlia celor de aici, i a domnului lor. Un bra lips acolo,
uri bra mai mult la noi pgnul e pgn peste tot i-n oricare ar-1 loveti, e
bine lovit. Odat i-odat. i-apoi, i spusese Milco privind la brbatul blai cu
ochi albatri, cu prul i barba blaie i stufoase, cu mini mari i zmbet trist,
cel ce se-neac de mare srcie trebuie ajutat la vreme, c vremea deopotriv
pe toi i neac.
Sava devenise bia ca i alii i ncepea s deprind bine limba rii.
Ceva mai tia el. Fusese n ara lui om umblat i se frecase de mult lume.
Dulce i curgtor, graiul valahilor se asemna cu graiul celor de la miazzi de
Scopje, munteni ca i acetia, pstori iui sau buni negustori, dar cinstii cum
rar se ntlnea n vlmagul de popoare ale imperiului, n jurul flcrilor
vorbea unul. Ceilali tceau, aprobau cltinnd capul sau, micnd o surcic
spre marginea de jar, i duceau vorba mai departe. ntr-o sear, vorbind de
multe, l aar pe Sava. Cu inima l ghiciser i-1 iubeau, poate pentru
tcerile lui, sau poate pentru drzenia i amrciunea spate pe fa.
Numai cu boier Gugiu nu te-ai mpca, mi Savo!
Cu femeia lui, poate, da!
Ia nu mai rdei, mormi btrnul Vlaicu i fu iar linite.
Cine este Gugiu?

i Sava afl cte ceva din nepreuirea pe care iro purtau i din judecata
lor aspr.;,-;
Acolo nu-i de tine, urm Vlaicu cnd vorbele, spuse rar, aa ca s
priceap noul venit, ncetar. Te face repede rob, chiar de nu eti. Rob. liber! i
zmbi.
Dispreau stelele n lumina focului i Sava cut n zadar s mai
ghiceasc vreuna n smoala din nalt. Dispruse arcuirea cerului.
Ala nu tie nici de Dumnezeu, spuse un alt bia, urmrind privirea
srbului.
Da' parc ponorenii au vrut s tie?
Las-i n plata domnului de npstuii.
Sava ntorcea capul cnd spre unul, cnd spre altul, urmrind foarte
atent spusele oamenilor cci, dei aflase c unii sunt de acelai neam cu el,
vorbeau numai romnete i vorbele de acest fel pe care le auzea i ddeau de'
gndit. Pi ce, popii lor erau altfel? Unii da, prpdii de srcie sau clugri
umbltori.
Boierul Gugiu e pop?
Hohotul de-rs care izbucni tremur pn i flcrile i fu clipa cnd,
prin naivitatea i imposibilul ntrebrii, Sava deveni al lor.
Al naibii i fcuse s rd! i continuar, printre rsete i icneli, s
descrie pe popa Gugiu, uitnd cu desvrire c-i priponise calul i se
apropiase de focurile lor i Ion, vtaful de la Lturoasa.
Fu Vlaicu cel care schimb deodat vorba, ntre-bnd pe Sava dac n-a
auzit de Nicodim al lor; doar venea de prin prile lui. Nu, nu auzise. 4
Povestea pe care-o tiau cu toii din copilrie potoli rsetele i oamenii se
mai strnser unii lng alii, aa ca vorba lui Vlaicu s poat fi auzit de toi.
Savo, dac-i place s te preumbli prin lume, c vd c aa faci, ntri
ultimele cuvinte Vlaicu, ia-o din loc i cunoate ara asta. Ai ce vedea!
La Lturoasa e nevoie de un om la grajduri, sg amestec Ion. Se
duser Florea i Costea. La cai te pricepi?
Sava se ntoarse s rspund vtafului, dar acesta urm repede,
gndindu-se c un strin e mai bun pentru Gugiu dect oricare din localnici:
i dac-ai fi bun negustor, cum ai zis pe-aci c-ai fost la tine-acas,
mergi cu carele boierului s vinzi.
Unde?!
Peste tot, pn la Dunre i poate i mai ncolo.
Vin!
Atunci ntrebi de mine la curte. O iei pe drumul Negoietilor, sau
scurtezi prin Pistria. Craini-cii-s n stnga, Lturoasa la dreapta. Io-s plecat
acu', da' poimine-s acolo.

Aa fac. Mo Vlaicu, spune povestea.


Vorbirm i uitarm de necazurile secetei. Da' io cred c i sfntul
Nicodim i-a amintit de ruinea pit pe meleagurile noastre i-a pus acu o
vorb pe lng Sfntul Ilie. Noi trim cumva, da' ponorenii crap! Aa-i,
Buzerine?
Biaul crescut la Ponoare ncuviin tcut din cap.
Se spune, continu btrnul Vlaicu mijindu-i ochii streinii de
sprncene stufoase, semn de mare brbie la vremea lui, c Nicodim ar fi fost
unul de-ai notri, valah de peste Dunre i ruda cneazului La-zr. Venise aci cu
gnduri curate s nale o biseric mare, loc de aprare i nvtur. Da' vezi
c pe-a-tunci tria pe-acilea o mn de pctoi. n Orzeti, unde s-a dus nti,
n-au vrut oamenii s-1 primeasc. Nicodim, descul, cu capul gol i-o hain
subiric pe el, a plecat spre Ponoare. Vezi bine, i trebuia nu loc umblat; altfel
se oprea la Baia. Voia s fac locaul Domnului n loc pustiu i aprat, acolo
unde pn i omul ru, uitndu-se n jur, i deschide inima i unde fricosul se
linitete.
A ajuns Nicodim, urcnd dealul, la Ponoare. O fi fost o zi cald ca asta de
fu azi i i-o fi rcorit inima la gura peterii de sub pod. Sau o fi fost n timpul
acela rece, nu mai tiu de ]a btrnii mei i s-o fi nclzit tot acolo; s bune
peterile, oricum.
S-a adunat n sat lumea n jurul lui. Mi omule, i-a zis unul, Cel de sus
e aci, cu noi. Da' ia uit-te colea, la pietrele noastre golae i la pmntul sta
rou i crpat! O ine-o biseric, nu zic ba, da' cum inem noi dup aceea
biserica? i din ce o nzestrm?
Nicodim i-a rotit privirea n jur. Oamenii erau frumos mbrcai, iar
casele bine fcute. A tcut, f-cndu-se c-i crede. Ponorenii aveau vite i oi
frumoase; cretea nalt i gras iarba pe pmntul rou, iar n jur pdurile
ineau lemnul i vnatul. Voia s fac acolo mnstirea i oamenii nu l-au vrut,
ba l-au luat i la goan; doar clugrul i ceretorul sunt tot una. Nici nu l-au
miluit, nici nu s-au nchinat. Da' cum sttea el acolo cu desaga n care nu mai
avea nici un bo de mmlig, ce i-au zis oamenii? Dac satul nost' i bun de
biseric s ngrm popii, sta, flmnd, se ntoarce. Ia s-1 nvm minte s
nu-i mai calce talpa pe-aci ct o tri. i i-au pus pe furi, cu gnduri rele, n
desag, o gin i cuitul lui nfipt n ea.
Slab i adus de spate i gnduri, Nicodim a cobor t cu mersul lui linitit,
ntorcnd spatele ponorenilor i adnc mhnit de necredina oamenilor. i asta
numai pentru c ali frai de-ai lui credeau mai mult n bogia cmrilor dect
n bogia nvturii de bine. l suprase ru ns minciuna despre srcia lor.
Doamne, d acestor oameni credina pe care eu, pctosul, n-am putut s le-o
dau.

Drumul cobora din Ponoare apoi cotea la dreapta, alturndu-se cu aga


galben a Bulbei. i n aceast vale ngust, mrginit de ap i deal mpdurit,
plin de linite, se linitir i gndurile clugrului Nico-dim. Se auzi n urrn-i
tropot de cal. Nicodim se ntoarse i zri un grup de oameni clri n care re^
cunoseu pe ponoreni. Vzndu-1, se grbir s desea-lece i-1 nconjurar.
Printe, ai fost la noi, te-am ascultat i drept i spunem, ne pare ru
c nu te-am putut aciui n sat. Suntem sraci, printele. Da' nu trebuia s-i
bai joc de noi i srcia noastr.
Ce este, oameni buni? Privirea senin a lui Nicodim ptrunse pe rnd,
pe fiecare.
Pi. nc-ai furat, izbucni unul mai nfoat. Pcat e de Dumnezeu,
dac cu vorba l preamreti i cu mna furi!
Eu?! Ce-am luat eu de la voi?
Eti ho, na! la caut n traist, sfinia ta! Atunci vzu Nicodim
ticloia pus la cale. I-au aezat n scui gina i s-au luat dup el, acuzndu1 de furt.
Suntem sraci i te-ai bucurat la srcia noastr! D-ne gina i s nu
te mai prindem pe aici!
i grupul fcu cale ntoars.
Bulba, da, continua s curg, nu-i schimbase mersul undei. Pdurea, de
o parte i de alta, fonea ca i pn acum. n fa-i, drumul se lungise i se
ngreunase pn la sfritul vieii, poate. Nimic nu se schimba n jur i
clugrul crturar czu n genunchi, n praful drumului; scurt i-a fost
rugciunea i, ri-dicndu-se, spre cele patru zri porni glasul su ostenit 5
Dea Domnul Dumnezeu s fie mereu precum spunei voi, muntenii din
Ponoare! S v mustre steiul fr' crare i pmnt plesnit! Cnd o fi slnin s
n-avei fin i petele-n ap s fie pierit! Cimpoiul s-1 avei de meteug! Iar
satul, cread-1 alii prsit! S nu v gseasc cine v-ar cuta, cci fi-vei tot la
moar s mcinai furtun i tot plecai departe ca martori de minciun! i s
credei c trii n belug! Ct poate-un om s mearg fr a sta la mas, acolo
s-i aleag vecinul loc de cas! S nu mai tii ce-i rodul! S nu in nici
malul, nici puntea i nici podul, s nu poat nimenea la voi s se-aciuiasc!
Nimic s nu creasc, nimic s nu rodeasc!
Blestemul rsun n valea Bulbei i ntreaga natur l auzi. l duse vntul
i prinse a sufla uscat. l auzir pomii i sus, n Ponoare, se chircir. l auzi glia
i plesni, istovit. Nicodim, sfntul crturar, a ridicat schitul n pdurea de tis
de la Tismana i i-a fcut chilia n petera din srnca de la poalele Cio-f. do
vinei.

De mai bine de trei veacuri, satul Ponoare e subF blestem. i de mai bine
de trei veacuri, ncheie btr-nul Vlaicu, se numete Valea Ginii locul unde
po-noorenii, ajungndu-1 din urm, l-au batjocorit pe Nicodim.
Sava medita la spusele lui Vlaicu. n valea asta rsunase blestemul lui
Nicodim i tot aici jurase i el, din nou, rzbunare. Valea asta linitise gndurile
crturarului, precum i pe ale sale, cnd sosise aici, cci i vorbise apa Bulbei
i pdurea. Binecuvntat fii, inut al Bii de Aram! opti srbul, cci cei ce
vin aici, i gsesc linitea..
V. MUNII SUNT AI NOTRI
Boier Manole, luminate, prea plecata voastr slug! i zicnd acestea,
Milco se aplec spre ruda sa.
Faa rotofeie a lui Gugiu se li de zmbet.
S trieti, frate Milco! Sntos? i, cu privirea ctnd spre cmri:
Jupniei Mara cum i merge?
n cmara hanului strui o clip linitea. Aa cum promisese, Manole
revenea peste ctva timp la Baia. Nimeni nu tia ce-1 mna mereu ntr-acolo.
Milco plec dup vin. Privindu-i din spate silueta uria i dreapt i
pasul apsat, Gugiu simi pentru a nu tiu cta oar linitea i sigurana ce se
degajau din ntreaga fptur a starostelui. Tot ce gria i tot ce lucra acesta, era
nelept. i-1 ascultau oamenii.
Gndurile n capul lui Manole alergau de obicei de colo-colo, dar lucrul
acesta nu-1 tia nimeni. ncetineala gesturilor i vorbelor lui cteodat era
pavza mpotriva nelinitii din interior. Fcuse multe rele, dar nu-i psa. Cnd
Lturoasa fusese de vnzare cu ani n urm, era tnr i poate fr minte, dar
avusese n via un singur gnd: s-ajung stpnul absolut al inutului i boier
cu vaz n Divan. Semne, se-artau: cartea de boierie i belugul cmrilor lui
erau numai nceputul. Pentru Milco avea mai mult team dect iubire. Da'
cum de nu se duce de rp cu pmnturi cu tot? Arama s triasc!
Ce-ai spus, boier Manole?
Milco revenise i Gugiu nchise gura, privind cu ochi mari. N-avea nimeni
voie s-i afle vreun gnd.
Jupniei Tudora cum i merge?
Tudora i cu gndurile p prei. i preii au urechi. Gugiu lu seama
i se ndrept din oapta uiertoare cu care struise spre cumnatul su. Cu
casa i oamenii. E mult munc, s nu ne ducem la vale n vara asta.
S dea Dumnezeu! i Milco mpinse cana pe mas, ciocnind-o.
Asta din care-i?
Tot din la vechi.
Mai ai?
Dac mai vii pe-aci, o mai fi. Manole izbucni n rs:

Zi-mi s vin, c nu m dau n lturi!


Se auzi o bufnitur. Jupnia Mara iei din cmri, fcnd mare glgie:
Ghiorghi! Milco! Da' mai astmprai-v! Pun biciul pe voi!
Zgomotele nfundate din dosul uii deveniser icnetele de lupt dreapt a
celor doi bieei ciufulii i transpirai ai Biaului. Privindu-i, Manole scutur
un gnd:
Ce-aveai n urm, cnd fusei pe-aci? Te-ncearc vreo suprare? Mie de
ce nu-mi spui?
tii, boierule, de mult m bate gndul. Dar nu termin ce-avea de
spus. Nu prea avea ncredere n Gugiu i hotrrea dc-a da Bii biseric de zid
cu greu i-ar fi spus-o pn nu-i pornea rosturile. Prevedea un ir de certuri cu
boierul Lturoasei, deoarece la mijloc era moia pe care hotrse s-o nchine. i
totui., ce trebuia s-i pese lui Manole? Lua din drepturile Tu-dorei? Nu lua!
Dar mai tia starostele c Tudora i-ar fi ncurajat. Numai c, hotrre
domneasc fiind, Manole ar fi fcut orice s ias bine, fr s-nstrineze nimic.
Ca un abur de nencredere cobori ntre cei doi brbai ce se scrutau din priviri.
i Biaul se hotr:
Manole! Facem aici biseric de zid, ntru pomenirea biatului meu
mort! Pentru biai i cltorii de aiurea. Adug rar i apsat: Dm Cornetul!
Gugiu i nghii saliva. Era o surpriz pentru el -gndise s-1 cumpere
i avu impresia c Milco i ieise din cumptare.
Cum dracu', Doamne iart-m, s dai Cornetul?! inutul geme de
aram. i dac-oi spa puuri i aici, biserica ia tot!
Ochii lui Milco nu plecaser pe de faa celuilalt. Va s zic, avusese
dreptate. Lui Manole nu-i convenea.
E hotrre domneasc, boier Gugiu; nc de-acu' doi ani!
De-acu' doi ani?! i de ce-ai tcut? Mie de ce nu mi-ai spus?
Asta-i, c nu dau de Paharnic.
De care Paharnic?
De Cornea Briloiu.
Cel ce ntrebase nghii a doua oar. Da', naiba s-o ia de treab, de ce
Cornetul?
Pentru c acolo o facem.
Unde?
Drept acolo! La schit. i mna starostelui se ndrept spre prul secat
i poalele dealului. Atept numai rspuns de la dumnealui boier Briloiu; deasta l-am trimis pe Dochici la Craiova.
Aa-i, nu-1 vzui pe-aci. De ce l-ai trimis?
O ridic n unire cu Cornea. S vd ce moii d. Gugiu, aparent, se
linitise. n gndul lui de viitor ns, biserica i puterea ei n-aveau ce cuta pe

pmntul lui. Cci va fi odat, aici, totul al lui! Inspir adnc umflndu-i
pieptul i trnti cana pe scndura mesei
i. mai ai vreo veste n ultimul timp de la boier Cornea?
N-am i de-asta-s frmntat.
i eu de-asta nu-s, vorbi gndul celuilalt.
Bine, bine, ce-ai tu de ctigat aici? i cnd te-ai gsit? Acu', pe
secet? Cnd nu tie omul ce s m-nnce, domnia ta i mnnci pmntul?!
Dac-i vorba pe-aa, nu-i al meu, ci al Sgn-drilor i mi-a fost dat
zestre.
Neamuri cu Tudora! Tot un drac! i brusc i aduse aminte de tcerile
i nstrinrile femeii lui. Asta e-n stare s-i dea i cmaa de pe ea.
Pe Bia l cam mnca limba i i-ar fi putut spune mai multe. De unde se
pripise n neamul sta de oameni unul ca Gugiu? Cu att mai mult, biserica
trebuia pornit pe-o astfel de vreme de lips. i se ntoarse cu o hotrre:
mi dai cuvntul c te-astmperi?!
Grea de nelesuri, ntrebarea czu ntre ei. Mult timp dup aceea ea 1-a
nepenit pe Manole, tindu-i orice chef, de cte ori i va aduce aminte de ea. l
judecase greit pe starostele biailor, acesta-1 tia cum se tia pe sine. Nu
ridica glasul, nu supra, vorbea puin i cumptat, dar cuvintele acestea din
urm erau mai tari i mai coloase deci mai primejdioase dect colul de
stnc ascuns.
Ferete-te! sun clopotul de alarm. Ferete-te s dai pe fa. i
Manole ascult nc o dat de sine.
S-1 mai ncercm, ce zici?
S-1 mai ncercm.
i iar ciocnir. Se limpezeau apele vorbirii dinainte, dei fiecare simea c
nu se sfrise.
Dac vrei pmnt, boier Gugiu, de ce nu mai cumperi?
De la nceputul lui cuptor tia c foamete e i mai jos, la cmpie.
Dracu' tie!
Ce tot ai cu dracu? Nu-1 mai tot chema! Nu-i de-ajuns c eti aici?
continu n gnd.
Acolo-s boieri tari. i obtile voastre nu dau p-mntul; parc n-am
ncercat?
Milco tresri puternic, nu credea c ajunsese pn la asta. Biaii lui,
care se ineau tari, cum de nu tiau? li ataca i pe ei. Sau l ncerca?
Ce s faci cu pmntul de aici? Nici n munte nu plou, aud c
punile-s uscate; i, ca s schimbe vorba:
Cnd i-au trecut carele n Ardeal, ce fceau alde socru-meu?

Hoater? O duc greu, i tot trimit vorb Tudorei. Manole retri n tcere
scena de la curtea lui Ion Hoater, tatl de suflet al Marei, care alergase s
prind gina ce se zburtcea ntre coteele pustii. Mncaser pasrea i Ion
ridicase din umere cnd l ntrebase de pstrv. Afumat, n cmri nu mai era
i Brebina venea prea puin ca s-1 aduc. Aveau necazuri i la stniSczuse
i Cerna. Ploua din toate prile cu necazuri, numai cu ap nu ploua. Seceta
care dinuia de doi ani fcea i alte victime. erpii ieeau la drumul mare.
Animalele mureau pe capete i nu mai tiai dac le umflase veninul arpelui
sau alte molime, l zgndri Milco din nou:
Ai fost i rmi apuctor. nu te vd bine, cumnate.
Ei, i?
i atragi ura tuturor de aci.
i a ta? r:
O fi i a mea.
Ce-i pas ie? Ce, eti de-al lor?
Manole, sunt de-al lor! De-aci sau din alt parte, prin locurile astea
nimnui nu i-a trecut prin minte s ia averea altuia!
Taci, m! Adic. neamurilor noastre nu le-o fi mers bine aci?
Cum, neamurilor noastre?
Pi, cu bunic-tu Arsenie cu tot, nu eti de pe valea Timocului? i eu.
Da, tiu. Se tie, boier Gugiu, se tie tot.
Ei, vezi? Credeam c s-a uitat. Da' tu de unde le tii pe toate? i lu
seama Manole, cci nu i plcea s i se pomeneasc de prima tineree. i apoi.
ce tot dai stora?!
tia sunt ai mei. i cine vrea s apuce aici, n muni, mcar un
bolovan de piatr, n-are ce cuta n ara asta!
Nu m-oi goni tu!
Cred c-ar fi bine s te astmperi; oamenii n-or s te mai rabde.
li i vd; da' nu tiu ce ai tu cu mine.
Am pentru c tiu c-o s-o peti; i mai e vorba i de Tudora, ea nu e
vinovat cu nimic; i bai joc de viaa ei. Al naibii o s-o peti!
Pentru civa muni.
Munii sunt ai notri! strig Milco. Ca prieten poi sta aici pn-n veac.
Ca duman, apuctor, n-ai ce cuta! Pmntul sta e al oamenilor de aici, e al
lor din cretetul Godeanului pn la Dunre i dincolo de muni, ct e grai
valah!
Se ls linitea. Milco i ieise din fire i respira greu. Gugiu respira i el
iute, dei nu mai apucase s scoat un cuvnt.
Aud c vrei s te lcometi i la minereu. doar peste trupul meu.
N-ai din ce suge aici. Nu-i ajunge Lturoasa?

Nu! Nu-mi ajunge! i bnui c i-ai asmuit i pe biaii ti contra mea.


mi-a spus mie vtaful!
Milco se ridic greoi; pi spre u i-i arunc doar:
Stai aici.
Trecu o vreme. Gugiu i frmnta creierul s neleag atitudinea
starostelui minerilor. i acesta era bogat, oricum. De ce dracu' apr
prostimea? Auzi pai i se ntoarse, iute ca o pisic. Milco adusese o crp pe
care o despturi n faa lui cu grij; iei la iveal un topor de piatr.
Ce-i asta? mai mult ntreb cu ochii dect rosti Manole.
L-au gsit oamenii pe valea Brebinei. E de pe vremea cnd nici nu era
fier.
Du-te, m, cu pietroiul sta de-aici! Ce vrei s spui?
Munii sunt ai notri cd. 52
C de mii de ani au fost aici oameni! Nu-i poi dezrdcina sau srci
tu! ara asta e a lor, oriunde oamenii vorbesc romnete. aa s tii!
Manole Gugiu se ridic:
i-ai dat arama pe fa, Milco. O s m lupt i cu tine!
Pi, zmbi cellalt, nu lucrez eu aici la aram? Redeveni serios. Cine
se nelege cu romnul, poate sta. E strbtut ara-n lung i-n lat de venetici.
i Milco art crpa n care inea ca pe nite moate toporul, continund:
Sunt om umblat. E rbdtor romnul de-aici ca i de dincolo de muni,
da' nu tii n sufletul lui ce poart. Eu tiu. S nu ntinzi mna fr dreptate la
p-mntul lui, a cta oar s-i spun?! Doar nu eti prost! Altfel. i Milco rnji:
Te pomeneti cu un topor de felul stuia n cap! i n-o s mai tii dac mna
care 1-a aruncat muncete nc sau putrezete i s-a fcut pmnt!
Ghiorghi intr n ncperea scund i larg i, re-spirnd greu, se aez
pe un butuc lng u; rcoarea pmntului bttorit i potolea fuga
picioarelor.
Taic, url un cine sus pe deal! I-auzi! Intr Mara, nchinndu-se:
Omule, nu-i a bine. Nu, stai, nu trimite bieii! Milco! Ghiorghi! Stai,
stai c.
E Ursu, cinele lui Dochici, da' cnd a scpat de-aci? De ce-ai lsat,
femeie, copiii s fug? Dar se opri.
Milco cel mic venea mndru, clrind calul lui Dochici. De stpn, nici
urm.
Unde-i omul?
Nu tiu, am vzut calul. Venea singur ncoace.
i cinele unde url?!

Lui Manole i se zbrli pielea pe spinare. Doi oameni puser mna pe


ciomege. Milco alerg s-i ia flinta i Mara, cu presimiri negre n suflet,
rmase tremurnd lng cumnatul su.
Cnd vipera i slt capul, Dochici l trase pe-al su ntre umeri. Nu se
putea mica. Orice tresrire i-ar fi adus moartea; nici mna la arm n-o putea
duce.
Vipera privea nemicat i era nc un noroc c a observat-o.
Desclecase, altfel calul l-ar fi scpat. Aici, la doi pai de cas, ce pacoste!
Pe ira spinrii un firicel de sudoare pornea s-1 gdile. Era cald i aici
pe deal i poteca erpuit din vale albea n soare. Ce aproape este poteca i el
nu se poate mica! Amorise. l dureau ochii privind nemicat n ochii arpelui.
Ce-o fi, o fi pn la urm! Are custur la el, taie i gata! Nu putea s-o ia pe alt
drum? S-ar muta de pe un picior pe altul; i-era fric i de cal, s nu mite, dar
animalul, la doi pai n spate, parc-1 nelegea. O clip nainte s-o fi vzut i ar
fi mpucat-o din mers.
Dochici obosise. Vru s ofteze, dar din gur i iei un lung uierat i n
aceeai clip vipera sri. Duse fulgertor mna la pistol, dar n mna cu care
nu apuc s mpute simi neptura tare, arznd, ca o fulgerare n mn.
Dochici arunc arma i apuc s vad arpele fugind prin tufele uscate.
Fir-ar a dracului s fii! De ce dai, Doamne, lighioane de-astea pe pmnt?
Continua s simt arsura spre subioara. Cu custura cresta deasupra rnii i
ncepu s stoarc sngele. Rupse o fie din poalele cmii i, proptindu-sc de
un trunchi, fcu o legtur strns, continund s preseze. Ameeala nu-i
trecea ns. Or fi mai multe. O fi vreun cuib p-aci, m-a btut sfntu'!
Mna se umfla, aprea cianoza. Repede, la han! Repede! Aproape c se
prvli pe cal, dar calul nu voia s porneasc. Omul i apuc zbala i trase.
Ce-o mai fi asta? Cu mna grea acum, se nchin i ncerc s ndemne din
nou pe Turbatu. O stare rea, cu fierbineal i cuprinse corpul i-1 fcea s
tremure, s nu se in bine pe picioare. S strige? Cine-1 auzea? i ddea
seama c avea vocea slab. Trzneasc-o Dumnezeu de cldur s-o trsneasc,
ci erpi a scos de doi ani ncoa'! Eau ei i nainte, dar Dochici era omul
locului i se obinuise cu ei. Omora viperele cu bta. N-avea ciomag acu', da' la
ce-i folosea nc?
Se ndeprt civa pai, ncercnd s-i lmureasc gndul, s nu-1
spun, bolborosit, lui Milco. Cornea Br-iloiu pleca la Poart. Nu se ntoarce
curnd. Druiete moia Apa Neagr bisericii pe care o va ridica n unire cu
Milco. Cu prietenul meu Milco adugase zmbind Cornea. E un om mare,
gndi Dochici, micndu-se cnd ici, cnd colo, cci simea o amoreal ciudat
i nu voia s ajung la han ca un mpiedicat. Are suflet de vultur valah i

iretenia vulpii; aa ar trgbui s-i iubeasc fiecare ara. i n-am mai da lor
de-au nvlit.
Ce ciudat! i simi capul uor i liber, dei i se mpienjeneau ochii.
Cine-1 pusese s-o ia pe-aici? Dracu'! Dar repede-i fcu iar cruce. Mna i-era
grea. Cine-1 mpinsese cu cal cu tot peste deal, cnd drumul nu era totui aa
primejdios? naintea intrrii n Baia cotise spre Dealu' Mare, la stnga, cu
gndul s pice prin spatele hanului. Cum i spusese strinul? C-1 ateapt
mireasa n vrf de deal! Halal mireas acum! I-a cobit, blestematul! Ce-a mai
mucat, era foc de flmnd pesemne.
Dochici vzuse destui pii cu erpii, ca s-i dea seama c rul l simea
mai aprins dect povesteau alii. Zmbi strmb.
Bine c nu 1-a mucat pe Turbatu. dei animalelor astea puin le pas de
vipere. Nu se sperie de ele. ncerc s mping calul, s poat pleca. Dac-ar fi
fost Ursu, cinele lui cu el.
Mai avea puin de mers i-ar fi fost acas. Oamenii s-ar agita, Jupnia
Mara i-ar pune numai mna rcoroas pe frunte i i-ar trece. O simi, dar
ncepu s tremure. Cum, nu se grijise el bine? Nu se tiase destul? Nu
strnsese legtura cum trebuia? i aminti ct de mult vorbise cu cteva zile
nainte i de tot ce fcuse.
Toate astea se petrecur repede. i pru deodat grozav de ru c n-are
carte pentru Milco. Ce spusese domnia sa, Briloiu? C va trimite vorb la Apa
Neagr, la moie. de acolo vor primi i bani de ajutor pentru biseric. el doar
s-i spun starostelui. i-i trimite sntate.
Sub ochii lui Dochici se scrisese acea carte ctre arendaul moiei din
Mehedini. Noi, Cornea vel Paharnic. n care-i ordona treburile de cas i
suma de bani partea lui la zidire. i s dai dumneata lui Milco Biaul,
staroste al ocnelor domneti, sau omului Domniei sale, Dochici, numai cnd vor
veni domniile lor acolo. Tot pe mine o s m trmeata, i spusese acesta.
Dar, cu graba plecrii i a pregtirilor pentru Poart, nu fusese timp de scris
mai multe cri. Nici carte pentru Milco nu aducea. Plecase singur i periculos
era s duc i bani. Paharnicul se temuse de lotri care bteau mprejurimile
Crai ovei i omul starostelui i amintise atunci, zmbind cu toat faa-i brun
i ascuit de ntmplarea pe care o plsmuise.
C oricum, vorba pentru biseric rmne aa cum au spus-o, tot aia. tot
aia sau e alt viper?!
De pe trunchiul uscat la nlimea unui stat de om, arpele se repezi ca
fulgerul i Dochici simi plesnitura sub tmpl. Apuc s mai aud nechezatul
calului. Czu n genunchi, apoi pe spate. Trupul subire i solzos al celeilalte
vipere nu-1 mai vzu, i nici cerul arznd.
VI. SFRIT I NCEPUT DE DRUM.

n dup-amiaza aceleiai zile, dou care urcau ncet coasta, lsnd n


stnga puina ap a Motrului. Pe lng primul Ilie Samfir umbla tcut i fr
chef de vorb. Pe lng al doilea, fluiernd, cu ochii mai mult pe sus dect la
drumul din fa, pea Mihai Hoater. Plecaser spre Lturoasa cam pe nepus
mas. Monenii din M-reti nu mai aveau ce mpri sau lua cu rndul. Le
trebuia mei, meiul pentru zilnica lor mmlig, s-ada-uge la brnza i carnea
afumat puin din celarul de la stni. Boierul Lturoasei era singurul care,
cumprnd, ar fi avut ce da i altora. Rmneau iar datori, dar asta nici nu
voia s gndeasc Mihai. Veneau acum s cear ajutor pentru Hoater i
Samfiri.
i propunea mezinul ca la ntoarcere s ^vorbeasc cu taic-su, serios,
ca ntre brbai. Trebuia prins n toane bune numai c Ion de mult nu mai
era n apele sale.
Dac Mihai ar fi tiut de omul ntins pe nslie de la hanul Bii, poate-ar
fi lsat i car i mei i ar fi alergat cu picioarele lui lungi i subiri la Baia. Cel
puin dou ceasuri de mers la pas ar fi avut pn acolo. Dar cei doi cltori
habar nu aveau n clipa aceea de obrajii plni ai Marei i de norul ce pornea s
se aeze peste gospodriile lor.
Samfir trecuse n dreapta carului, innd biciul n stnga. Mihai, n
cealalt parte, murea de neastmpr. Nu-i prea explica totui ce are. O
surescitare strin de el pn nu de mult i pusese stpnire pe toat fiina, n
fa, opincile din piele de vac ale lui Ilie lsau o urm trit n colb. Mihai
clca de sus, sigur de el i deodat strig la cel din fa:
Ia stai! Carul continua s mearg. Stai, m, n-auzi?
Ilie se ntoarse. Fonise pdurea, fonise ceva uscat i scurt, drept lng
drum.
Ce naiba-i aici? Dar Mihai nu se afund n pdure. Tot Samfir
rspunse ncet:
E vreo jivin.
Eu cred c-i om. 'Ce nu iese? Care eti acolo? Gndul c tlharii
puteau ajunge pn aici, l intui; gndi c acum erau carele goale, dar la
ntoarcere.
Ai arm?
N-am, Mihi. Cine-ar crede. zmbi Ilie.
N-a fost slbticiune. Tot om.
Poate. Hai, c ne-apuc noaptea. i tot cald i. O fi boierii' la curte?
Da' un' s fie?
Pi, tot pe la hanul Balaului e n ultima vreme.
Mai bine. l vede soru-mea mai puin.
Ce-ai tu cu el?

Da' tu ce-ai?
Noi avem multe.
Chipul Mndiei tremura tot mai departe n faa lui pe drum. Cum o
sucea, cum o-nvrtea, o zrea mereu aievea sau aiurea i nu nceta s se
dumireasc cum de habar nu avusese de ea pn n vara asta i acum.
li plcea, se vede bine! Se lipise de el cu totul i Mihai simea cteodat
c pleznete de mndrie. Abia atepta toamna. O s-i joace mndreea de fat
n hor i, dac se ndreapt sau nu treburile, el tot o s-o aduc nevast n casa
lor scund de brne.
Ce-ai spus, llie?
Gugiu e om ru, Mihai, i tu o tii bine. Hoater cel mic tresri
scuturndu-se ca dup un fior.
Are n el ceva care-i spune: S te fereti! Adic. s te fereasc
Dumnezeu de boier fcut, nu nscut! i-i scutur mneca lung a cmii de
in.
Mihai l aprob n totul. tia ce gndea Gugiu, despre cruele ce-i
soseau n faa porii. tia c le crescuse datoria i se ntreba cum o vor putea
plti cei din obte, fiecare cit luase, dac nu s-o ndrepta nimic. Dar visase
frumos cu o noapte nainte i Samfiroaia, btrna mtu a lui llie, i tlmcise
visul. O s fie bine! Numai de n-ar pleca la oaste sau s aib vreun alt necaz! i
n toamn, nunta! Era totui ceva cu Paulescu, i spusese Mndia c nu se
prea-nvoia.
Nu semna Mihai cu niciunul din fraii si. i parc n acest sfrit de
var, adunase n el tot sucul vieii disprute din pmntul care se usca.
Drumeagul cobora de-a lungul prului Clugria. Deja se vedeau cele
cteva case risipite de pe moia boierului Gernianu cnd, prin aerul nemicat,
se auzir ipete scurte, cntec i chirituri. Cnd trecur oga-ul spat de
pru, n faa ochilor li se art spectacolul paparudei. Gopii goi, cu pielea
tuciurie, frunze pe cap, pe umere i pntec, strigau, sreau, cntau, n timp ce
femeile, purtnd ulcele cu ap, i udau. Apa lucea scurt prin aer i se prvlea
apoi n iroaie pe ignuii chi-rind de plcere. Oamenii ciopor n jurul lor.
Paparudele jucau n faa caselor Cernianului i cei doi moneni gndir c la
Mreti paparuda jucase degeaba.
Paparud, rud Vin de ne ud, Toarn, toarn apa Peste toat ceata,
Cu gleata, leata, Peste toat gloata. i d Doamne ploaie, S curg iroaie.
Frunza s-nverzeasc, i iarba s creasc I Paparud, rud. Vin de ne ud,
Cu gleata ras Ploile s vars. Cu gleata plin Ploile s vin. Toarn apa,
toarn, Ploaia s se-ntoarn.

Soarele care cobora spre apus era rou. Apunea ntr-un nor de praf, rou
i el; cldura nu disprea i carele celor doi scrir din toate ncheieturile n
faa porii.
Mihi! Mihi!
Tudora zrise prin ferestrele nguste feele cunoscute i se grbi pe scrile
cerdacului. nainte de a-i sruta mna, Mihai simi mbriarea ptima a
surorii sale i braele ei slbite i cutau mai mult sprijinul n umerii ascuii
dar puternici, nduii, ai tnrului.
Poftii, poftii la rcoare. Margico, vezi de nite vin rece. Maneo, trage
carele sub opru i ai grij de toate.
Las jupni, n-ai grij.
Oamenii de la curte se bucurau de vizita neateptat. tiau pentru ce
btuser atta cale mrestii. Boierul nu era aici. Gugiu era la trgul Bii de
azi diminea i dac nu s-a ntors pn acum, s-o ntoarce abia cu stelele n
cap. Parc hinete, umbl fr rost i nu las el vinul lui Milco n butoaie. Nu
era pentru prima oar, vorba ceea, nici c acetia veneau aci, nici c la bea
dincolo.
Mihai spusese cteva vorbe surorii i ieise n cerdac. Lsase pe Ilie s
spun caul i cererea lor i privea acum, cu ochii lui vioi, n jur. Dealurile nu
semnau cu cele de acas. E drept, praful struia i aici pe pomi i pmntul
ars, dar culmile erau unduioase i cerul mai blnd -parc dec.t deasupra
satului lor risipit la miaznoapte. Blndeea izvora dir> t^t ce-1 nconjura i
aa Tudora nu trebuia s fie strin de asta.
Drumurile lui Mihai spre lume nu trecuser de Glo-gova, aezat pe valea
Motrului. Mult timp nu-i pasase de ce se petrece n alt parte. Abia din aceast
var. de cnd cu seceta prelungit i de cnd o^hii Mndiei lui Paulescu i
luceau pn i n fundul oalei de pmnt la care se-apleca s bea ap, n Mihai
se trezise curiozitatea de-a ti ce se petrece n lumea din jurul lui. Acum
renunase s plece i ncepuse s-1 judece pe umflat cu mai mult asprime.
Machea, mcar de-ar fi pace, spunea Hoater, cci seceta nu va dura o
venicie. Gospodriile i obtea lor se vor reface. Punile vor nverzi n muni i
turmele i-or reveni i ele.
Munii notri!
Mihai inspir adnc i, sprijinit de plimar, i roti privirea. inutul sta,
srac pentru strini, era al lor dac tiai s reziti n vremuri grele. Oamenii de
aici, de sub muni, sau biaii munceau greu, e drept, i viaa nu era uoar.
Nu apucai s pui multe de-o parte i o pacoste ca asta aproape te dobora.
Dar toate vor trece! Rul va aduce iar pstrv, vitele vor avea iarb vara i
fn iarna, i laptele va curge iari n uvoaie albe i spumoase, ca i apa
Brebinei lor n timp de primvar.

Venind de dup colul casei, de la cuhnie, Tudora se opri, vzndu-1.


Toate astea vor trece! Manole va face iari una din obinuitele lui certuri i-i
va acuza iar socrul c nu le-a muiat ndeajuns inima celor de la Baia pentru
ajutor. Da, e-adevrat, obtile se ajutau ntre ele. Bieenii i cei din Mreti
erau moneni liberi i ndrjirea lor n aceti ani se ridicase tot aa seme cum
se ridicau spre apus crestele Godeanului i ale munilor de la Cerna.
Nevasta tia c-i vor plti datoria care cretea n catastifele lui Gugiu,
dei, dac ar fi fost dup ea, nu le-ar fi luat un ban. Dar ea n-avea aici cuvnt.
Ci era de datoria ei s aib grij de cas i oaspei.
Ilie, Mihai, poftim de v rcorii i osptai.
Fruntea lui Mihai se descrei:
tii. voiam s-i spun c eu. cred c. m-am aezat cu Mndia lui
Paulescu. o s fac nunt n toamn.,.,. Eeee! S-i fie cu noroc! Abia o tia pe Mn-dia, copil firav cnd
plecase de acas. ieit st an la hor?
A ieit. da' hore nu-s. i nu tiu ce are taic-su de nu prea vrea.
Paulescu? Mi Mihai, tu ai intrat n drdora nsuratului; s nu te
ngidrezi de Smaranda, s te ii numai de ea.
Zice tat-su c n-are ce s-i dea. c e nc dator la Gugiu. c nu i
poate da acum toat zestrea.
Tudora czu pe gnduri:
i tu?
O iau oricum. a Tudora! tii cit ne iubim?! Se ndrept: Ne lum
oricum.
Mihai! N-oi face vreo blstmie.
Fratele surise, cu fruntea luminat i obrazul calm:
M crezi copil? N-o socresc eu. Da'. ziceai c-ai pus o gsc la est.
Unde-i?!
Sava venise la curtea lui Manole. Se dovedea foarte priceput, foarte tcut
i, privindu-i boierul, i compunea o fa pe care se oglindea admiraie i
supuenie. Numai aa i va putea ctiga ncrederea, dei se temea s nu-1
pun s fac vreo ticloie. inea s se chiverniseasc. In civa ani. Apoi
lumea e larg i turci sunt peste tot.
Din tot ce vzuse Sava pn acum n puinele drumuri de cnd intrase n
ara Romneasc, acea cas de pe malul drept al rului Motru, din Glogova, l
lsase mut de uimire. Mai era apoi i Tudora, nevasta boierului, ncremenise,
vznd-o. Leit poleit femeia lui blaie cu ochi de un cenuiu albstrui. Doar
mai palid. i trist. Poate c iubita lui era acum n cer, tot trist. Poate-i
pogorse n fa. Se simise fericit i nenorocit totodat. Fericit c-o revede,

nenorocit c-o va vedea mereu pe Tudora, nu pe femeia lui; apoi nelesese c o


putere ce-1 depea l trimisese aici, s nu uite nici o clip de soarta lui.
Pe urm, cnd spaima i tristeea de la nceput i mai trecuse, cnd
ptrunse mai bine firea lui Gugiu i a femeii sale, un sentiment de mil care se
transformase fr voia lui n dragoste i fcuse loc pe nesimite n inima n
care rana se va vindeca. Umbla tot timpul n jurul Tudorei i trebuia s fii legat
la ochi sau nepstor ca s nu-i nelegi privirea i vorbele. Dar nici Gugiu, nici
Tudora nu preau s-i dea seama de asta.
Sava era ns brbat i nc brbat tnr. Asemnarea nemaipomenit a
Tudorei cu nevasta lui i prezena ei continu n cas l nnebunea. Ii venea de
multe ori s-o ntrebe: Unde-ai fost pn acum? i nu plnge, vom mai avea
copii! dar rmnea cu ochii la ea, tcut, i atunci Tudora i zmbea, aa cum
numai iubita lui i zmbise vreodat.
nchise n sine orice privire sau gest, dar i puse hotrt n cap c dac
boierul lui o s se poarte tot aa nepstor cu ea, o va lua cu el n lume. Simea
cu toat fiina lui c femeia lui nu mai tria, doar o rpiser turcii sub ochii lui!
Manole-i dduse ordin s-i ngrijeasc de arme. Singurul care se pricepea
la curte s umble cu putile i pistoalele negustorite de Gugiu de prin
strinturi. Dar boierul nu le folosea. Avea la el o arm cu cremene, dar nu
tia s fi tras vreodat cu ea. Venic curat, lustruit i ncrcat, pucociul cu
eava scurtata l ntovrea n drumurile lui scurte la Baia, cnd era singur.
La cltoriile mai lungi umbla cu mare tovrie, cu oameni narmai, aa c nar fi avut nevoie s se apere singur.
n aceast sear, Sava vorbea bucuros cu Ilie Samfir.
i ai vzut un om n pdure?
Eu cred c era un fugar. Nu i-am mai spus lui Mihai; e-ndrgostit lulea
i nu mai tie ce spune. Dar era fugar, nu putea fi altceva. Aicea nu-s tlhari. i
dac-ar fi fost, n-ar fi fost unul.
i dac-a fost o iscoad de tlhari?
Se poate. n ara asta tlharii sunt oameni srcii de boieri. sau
fugrii de turci.
Sava se ntoarse uor ntr-o parte; simea c acu', acu', Samfir i va spune
c poate i el. c lumea vorbete. Schimb vorba:
Ce este fortreaa aceea de lng Motru?
Vorbeti de casa Glogovenilor? tii c de acolo se poate apra drumul
spre Cloani i Cerna?
Ia spune! Sava se aez mai bine pe scunel.
Sunt mai mult de dou veacuri de cnd a ridicat Stanciu, soul
domniei Anca i cumnat cu epelu Vod, aceast stranic cul. epelu a
fost btut de Vlad Clugrul i, schimbat de haine, s-a furiat la sora lui, Anca,

din Glogova. I-a fost atacat ascunztoarea ns i ntr-o sear, dup ce buse
cam mult din vinul auriu din via Glogovei de la Ratez, a fost mpresurat de
mehedineni condui de Danciu i Florea. epelu, tatl lui Neagoe Basarab, a
fost omort la ieirea dintr-o galerie secret ce rspundea tocmai la apa
Motrului.
Iste lucru, drumul acela pe sub pmnt!
m
Te poi ascunde oricum, zise Samfir, da' dac e s te gseasc.^.
Aa e, gndea Sava. O s-1 gseasc pe afurisitul acela de turc. Tenchinai la turc, mai ru te calc, i aminti el o vorb pe care-o aveau srbii,
macedonenii, bulgarii i grecii pe care-i cunoscuse i printre care trise pn
nu de mult.
Ilie, cine au fost toi acetia care s-au luptat i omort ntre ei?
Au fost romni. i s-au btut pentru domnie.
Doamne, ei ntre ei, chiar aa? Btaie cu turcii, da, omor cu ei, da,
pentru libertate! Dar s te bai cu unul de-al tu cnd n jurul rii acesteia
stau la pnd attea lifte. gata s-apuce. nu pot s neleg!
Sunt ntru totul de prerea ta! zise Samfir. Spuneai c ai auzit
povestea lui Nicodim. Se zice c Cel de sus s-a milostivit n cele din urm de
ponoreni i le-a druit un pod de piatr, s poat ajunge oamenii la el. Punte
trainic.
Nu l-am vzut nc.
O s-1 vezi. E o minune cum s-a putut face aa ceva.
i 1-a druit chiar Dumnezeu? ntreb s2'bul cu un zmbet.
Ei, vezi bine c era acolo nainte de povestea asta cu clugrul
batjocorit. E acolo de cnd lumea; ca i petera.
De ce n-o fi venind jupnul?
Sava se canonea cu nite hamuri. Era priceput, man cereasc, spunea
Gugiu. Le potrivea din custur i ncerca s le lege ceva mai solid. Pieile
miroseau nc, un miros neptor, iute, aspru, care se amesteca cu cel al
vinului tare pe care Mrgic l turnase n ulcelele celor doi.
Vine dumnealui. Nici nu plecm pn nu vine. llie se scul n picioare
i ddu ulcica pe gt. Flacra fetilei din perete tremur. Din prag, adug:
O fi pentru ultima oar cnd i mai cerem ceva. Nu bnuia nici pe
departe cit adevr era n aceste cuvinte., Ispravnicul de la Cernei mormia
suflnd n barb. Sufla s se rcoreasc i s-i usuce picturile de sudoare ce
se adunau de pe fa, nmuindu-i i stricndu-i minunie de barb pieptnat
i potrivit frumos din custur nu mai trziu dect azi diminea.
Era pcat s-1 cheme la isprvnicie acu', la cderea nopii. In lumina
plpitoare a opaiului, silabisea pe marginea mesei o hrtie. l anuna darea n

urmrire a iganului Costea, fugit de la dumnealui Kir Costandachi Tragopol,


negustor.
Czu pe gnduri ispravnicul. Grecul se mica prin ar de ici-colo i
bnuielile oamenilor cu vaz din jude nu erau poate numai simple bnuieli.
Lua-l-ar dracu, s-1 ia! mormi pentru sine ispravnicul. Bine-i fcur acu'
patru ani de-1 atacar pe lunca Motrului. Se omorse destul atunci s-i
gseasc pe fptai, dar degeaba. Negustorul cltorea bine ntovrit i
aprat pare-se venind de la Lturoasa de Crainici cu oameni ai lui boier
Manole Gugiu, unde fusese cu treburi de negustor. Cumprase i doi igani.
Culmea! nu fugiser atunci, ca s aib el acum btaie de cap cu toate liftele.
Dar l goliser de tot ce avea la el i tl-harii se rspndiser era o cea ca
laptele pe malul Motrului nainte ca Tragopol s poat scoate un glas mcar. *'
Ispravnicul se foi pe scaun, tergndu-i sudoarea. Va trebui s-1
gseasc pe iganul voinic citi iar semnalmentele s nu se spun c aici el
n-are nici o trie.
Plecase hotrt s-i cear lui Milco s-i vnd lui Cornetul. Trebuia s fie
acolo aram i nu voia s-o aib dect pentru el. Plecase curios s vad dac
totui starostele nu avea s-i cear lui bani. Oricum, s fac ceva. Simea c e
momentul pentru lovitura lui pumn pe care s-1 nghit pe veci gura acestor
rani-prostime! care vorbeau puin i ca clin carte. i clipa aceasta sosi.
n lumina roie a asfinitului i n cldura ce se mpuina, Manole mai
mult simi dect zri o umbr furi-ndu-se prin pdurea ce ajungea pn la
drum. Att. O umbr. Nici zgomot de crengi clcate, nici un fonet. Trase de
drlogi. Dar dac doamne apr! e un tlhar de drumul mare? Sau o stafie?
Carnea gras i alb tremura pe spatele boierului i pielea se ncreea mereu. i
era fric. Plecase la trgul Bii cu soarele n spate i se ntorcea tot aa. ntre
timp se ntmplase o mulime de lucruri. Aproape s se certe cu Milco; acesta l
mirosise i l intuise cu cteva vorbe doar. Apoi. apoi l aduseser pe Dochici
i-n faa morii ce struia pe chipul lui mirat, simise c i se golete capul.
Durerea i uimirea lui Milco l lsar rece. Ursu nu contenea s urle.
Plnsetele i zarva de la han nsoite mereu de urletul cinelui l gonir spre
cas. Dar i purt calul la pas. Aa putu s zreasc umbra i i trecu prin cap
c e stafia mortului, pe care femeile tocmai l snlau plngnd, cnd plecase.
Totui, opincile cu nojie bine strnse i hainele curate de dimie ale lui Dochici
nu mbrcau nici pe departe umbra zrit printre copaci. Scoase arma de pe
spate, o pregti i ascult, ntr-o strfulgerare vzu chipul omului iindu-se de
dup un pom i, negndindu-se la nimic, ochi. Pe eava scurt a putii tremur
o clip roeaa apusului, dar mna lui Manole nu a tremurat.
Omorul, pe care Manole Gugiu cu bun tiin l fptui, avu loc la ieirea
din comuna Negoieti, lung ct o zi de post. Mai avea drum pn acas. Tot

seara, tot seara ajung! Mi-e c acu o s ajung noaptea. Ajunse abia n zori, cci
soarta, cu un larg surs, l sftui s coboare, s-i vad victima, s-1 vad pe
cel despre care crezuse c-1 va ataca.
Era fostul lui rob, Costea!
De mirare poate, Manole asud un timp, pn simi c-1 ia cu frig. Cum
de ajunsese pn aici?
Se ntoarse la cal, cu gndul s-o ntind spre Ltu-roasa n cel mai rapid
trap. Dar se opri s cugete. Omul nu 'mai era al lui. i dac-ar fi fost al lui, ce,
n-avea dreptul s-1 omoare?! i nc cum! Iscodi n susul i n josul drumului,
dar nimeni nu venea.
ncurcat treab! i eu ce fac cu mortul?
i iar se ntoarse n pdure. n ntunecime, chipul chircit al acestuia
aproape nu se cunotea. ^,11 mping mai ncolo n desi i-o s-1 mnnce
fiarele. l duc de aci. l duc.
i deodat, toat faa i se li ntr-un surs care se transform n rnjet.
Cuim nu se putea mai simplu! Cine n-are vara minte, iarna nu mnc plcinte!
Chicotind ncet, se aplec, dar, strmbndu-se, trase de mna mortului. I se
fcu sil. Mna reczu inert i Gugiu, foarte grbit, alerg s scoat de la
oblncul eii un tergar, cu care apuc mna din nou.
: 1 Era foarte greu de tras omul ce-i cptase liber | tatea murind.
Gfind, l aburc pe cal; repede, s nu I se rostogoleasc, l leg n cruce cu
brcirile lui lungi. x Va avea drum cu piciorul de fcut, dar nu-i psa. Era: ca n
friguri. ntoarse cu hotrre calul spre apus i, pi pe lng el cu pas mrunt
i iute, aproape alergnd, ca i cum singura lui cale ei a numai spre hotarul
M-; reti.
i fapta pe care o puse la cale fu acoperit de ntunericul serii de august.
n zori, Sava se grbi s deschid porile unui clre cu faa pmntie de
oboseal, dar cu o lucire ho-trt n ochi, necunoscut pn acum.
Erau zorile cenuii, puin reci, umede, dar clar se zrea conturul t
fiecrui lucru, dei puin ntunecat. Cinii i simir stpnul i gudurnduse, mai mult scheunau, cscnd somnoroi. Sava, descul, alergase la pori.
Sau nu dormise, sau somnul i era iepuresc, cci pe ntinsul curii de la
Lturoasa dormeau nc oameni i dobitoace.
Manole pi greoi i apsat. Ceva ciudat n mers, n micri, ca i n
privirea lui, l puser pe Sava pe gnduri.
Bun venit, boierule!
Savo! Hai i-mi toarn s m spl. s frnt. i ai grij de cal. A dus gre.
Se opri. ncepu s se spele cu deosebit uurare. i clti faa udndu-i
barba neagr ncreit, i spl minile ndelung l srbul zri deodat o pat
ntunecat i uscat pe poalele hainei. Cercet calul.

E rnit calul, boierule?


Ce?! Ce spui? N-are nimic, l fulger cu privirea.
S scol pe Mrgic s v dea schimburi curate.
Nu, nu; ia mai taci. Mai bine. a bea ceva. Mi-e gura plin de praf.
Gugiu i revenea. Fusese greu pn ajunsese acas. Bine c a ieit Sava
nti. Bu o ulcic pe nersuflate i urc scrile pridvorului fcnd pe
somnorosul. De dup via ce-1 umbrea n timpul zilei, ua se nchise n urm-i
mai ncet dect ar fi trebuit.
Intrnd n cas, Manole se duse ntins la cufrul negru i ghintuit n
care-i inea, la mare cinste, cartea de boierie, actele moiei i catastifele cu
toate vnzrile i cumprrile pe care le fcuse de cnd era aici, zapise,
hrisoave i cri primite, precum i copii ale crilor trimise unor negustori.
Aprinse o luminare n cenuiul odii reci i ncepu s buchiseasc hrtie
dup hrtie. Deodat, apuc sulul gros cu pecete care-1 punea n rndul
boierilor de neam, parcurgndu-1 cu ochii, dei l tia pe dinafar: Milostiu
Boju Io Constantin Basarab Voievod. d Domnia mea lui Manole Gugiu ot
Lturoasa sud Mehedini.. Literele ncepur s creasc, .s-i fie privi-leghiu
spre a fi aezat la ornduiala boierilor ddeam.. Gugiu trase aer adnc,
umflnd pieptul i nlnd fruntea.
.prin care poruncesc s fie scutit de toate cele. i s scuteasc toate cele
ce scutesc cei ce sunt.
S trieti. Domnia Ta Brncoveanu! Manole strnse cu grij sulul la
piept. n ara asta, orict ar avea, va fi scutit. i orice ar face, va fi aprat. Dei
arpele, pn nu-1 calci pe coad, nu se-ntoarce s te mute, aa li c trebuie
s umble cu mare atenie.
| Kir Tragopol se putea vita orict c i-a disprut, robul. i c a fost
gsit mort pe hotarul Mretilor, cu capul vnt ndreptat spre moia obtei
lor. Gugiu
: nu va recunoate. Gugiu nu-i va aduce aminte c i-a vndut iganii i
niciuna din hrtiile sale nu va arta acest lucru.
Astzi, va avea o zi grea. Astzi va striga mai mult ca de obicei, se va
nfuria c monenii mreti i-au omort robul de care se slujea cel mai mult.
Vor trebui s plteasc i vor plti pn-i va durea n suflet! Nu va ndrzni
nimeni s spun c Costea nu mai I era al lui cci, mai mult rznd, oamenii
lui se ntorj seser atunci, cu patru ani n urm, vestind jefuirea lui i Tragopol,
a lui kir Costandachi care tia mmliga n l dou de viteaz ce era.
: i i-au luat tot? Nimica, nimica nu mai are
; n pung, jupne. i frtiile ce avea la el? Tot! L-ai aprat pn-n
pod.. D, boierule. A murit, a fugit careva? N. Cine sare garduri multe,
se neap ntr-un par! gndise cu veselie.

Cut n hrtii una n care s gseasc ziua cnd ncheiaser vnzrile,


cci i trebuia data. i dac-o fi nevoie, va face un fals cum c el, Gugiu ot
Lturoasa, i rscumprase un igan de la Kir Costandachi. Dac-o trebui s
dovedeasc cu martori, va aranja el asta.
De ce-a venit noaptea trziu? Ei Doamne, doar a fost la Milco i Dochici a
murit. Va cpta dreptate, dar n-o va cere domnitorului; n-avea Mria Sa timp
de el, acuai. Gndindu-se la Brncoveanul cel hruit i mereu pe drumurile
rii, Gugiu i umfl pieptul, dar se nec tuind; luminarea scotea fum care
umplea cmara mic. Prin bica de bou prins n fereastr ptrundea lumin
neclar.
Da, da! Vor plti semeii n pmnt, bani sau capete de vit! O s le cear
mai mult de treizeci i cinci de taleri, cu ct 1-a vndut! Nu se gndi nici o clip
c va da ochi cu Mria, mama celui ucis. Ci se gndi c totdeauna cartea de
boierie l va apra n tot ce va face. dac tie el s aranjeze la Divan cu cine
trebuie.
i n acelai timp, n cuhnia din fundul curii, Sava cerceta uimit arma lui
Manole. Avea urme de pulbere pe ea i nu-i spusese c ar fi vnat ceva. Srbul
nelese dintr-o strfulgerare c apa pe care i-o turnase stp-nuiui su n
pumni, ncercase s spele o crim.
VII. MANOLE CEL LACOM LA TOATE
M Mihi, m! M Mihi, m! M, n-auzi? Copil nestanic ce eti!
Faci numa' nsrmbe, da' ncoa' nu vii?
Era o plcere s-auzi pe Samfiroaia cea gheboat i nnegrit de ani, cu
glasul ei piigiat, strignd de rsunau dealurile. Mihai o lu la picior fr sarunce o privire n urm. tia de ce-1 strig. Casa lor din sat era cea mai
apropiat de a ei, din risipirea de case a M-retilor. Btrna l striga s-i
aduc ap. S-o crezi!
De data asta, linge-te pe bot, babo! i silueta lui Minai se grbi s-o
coteasc pe colnic. l atepta Smaranda de ieri la conac i dac acu' se ntoarce
din drum, i merge ru.
Pe potecua ce cobora spre Brebina, btut mai mult de opinca lui, se
sorea de ctva timp o frumusee de arpe; l zrea pe Mihai cobornd cu
ulcioarele ntr-o mn i apina n alta i-o tulea n frunzi. Nimeni nu-1 vedea,
n calea nimnui nu ieea, (c)rict de rar ar fi luat ei ap de aci. Doar pe Mihai
parc l atepta i flcul, dei n-ar fi recunoscut nici mort, cobora spre ru cu
un nod n gt. Dar n-ar fi schimbat locul de ap pentru nimic n lume! Gndul
ascuns era s-1 prind odat i-odat i, dup ce i-o smulge cu crpa dinii,
s-1 pun n patul umflatului. Poate crap de spaim i scap Tudora de el.
arpele nu se lsa prins, dei l pndise cu coalva, o bt mare i groas,
ciobneasc. Ce-ar fi s roage pe bab s-i fac ceva s-1 prind? Mezinul lui

Hoater ncetini pasul. Samfiroaia era n stare de prea tmulte. era n stare s-i
fac i lui ceva c n-a vrut s-i aduc apa ei de tmduiri.
Cnd era copil, se juca adesea mpreun cu alii n ograda lui Samfir, cu
civa ani doar mai mare. Samfiroaia era pe atunci o femeie deja btrn, sora
mai mare a tatlui lui Ilie. Nu fusese mritat niciodat. O poveste nclcit de
dragoste cu un fugar de peste muni care o prsise, trecuse pe lng urechile
fragede ale lui Mihai cum trece apa peste piatr. ntr-o zi, cnd ntrtaser
dulii alergnd laolalt cu ei, cu ochii strlucitori i ipnd de rsuna satul,
nvliser n cmrua din fundul ogrzii n care Samfiroaia i fcea veacul.
ar' '. is's4>_ >: ncremeniser: cldri de aram, oale, cioburi de
strchini, fuioare de ln i cli, lsci de argint, ulcioare, nuiele de alun,
pietre colorate ciudat, o pasre moart, lemne, ou, pmnt, broate moarte,
un tbr-geac scui mic i strimt de fin de turt, toate stteau nirate de-a
lungul pereilor cocovii sau ngrmdite n coluri, mrindu-le ochii de
curiozitate. O cpn de om i nite oase lungi i speriase de moarte,
fcndu-i s ias ca vntul, dup ce se buluciser n u, care s scape mai
nti. Ilie nimerise ns drept n braele btrnei ce se ntorcea i care zrise de
departe nelegiuirea: ua deschis la perete. O! Ce scr-mneal primise
prietenul lui! De atunci, Mihai privea cu team i curiozitate la btrna
tmduitoare.
M Mih'i, m!
Asta-i! Mihai ntoarse cu hotrre spatele potecii ce-1 ducea la conacul
aflat la o jumtate zi mers.
Da-mi sprsei pieptu' ipnd dup tine. Adu-mi, te rog, ap.
Mam Samfiroaia, poi s-mi prinzi un arpe?
Aoleo, da' ce-ai?
E jos unul mare la ap.
l vzui tu?
Nu acu', da' l tiu acolo. Numa' acolo st.
Io n-am auzit.
Pi, nu uier. 4
Cum i?
Negru i lung ru.
Ala-i dumanul tu de moarte, s tii de la mine. A srit la tine?
Asta-mi mai lipsea.
O s sar. S te pzeti. De-aia nu vrei s mergi la ap?
h.
M, biatule. Glasul ei se nmuiase i n privirea ei de bunic fr
nepoi Mihai zri o lumin necunoscut nc. Crescut Iar mam. Btrna
ntinse mna i-1 apuc de cma. Da' aud c vrei s-o peeti pe Mndia?

Mihai ntoarse privirea i se fcu rou ca para focului.


mi prinzi arpele?
Ia hai cu mine la ap, jos. M-or duce cumva picioarele pn acolo. Da'
nu-i ruine, Mihi, tare cum eti, s fac eu treab de flcu? Te tiam
bttarnic!
n capul potecii se oprir o clip. Mihai inea ntr-o mn bta cu trei
vrfuri ascuite cu custura, s in bine spurcciunea. Dar poteca era pustie.
Coborau, cnd deodat iarba uscat fii aspru i trupul lung, solzos, trecu
prin ea. Reptila apru cu capul ridicat, privi spre ei i se ncolci n mijlocul
potecii, ca i cum puin i-ar fi psat de oameni. i mai roti odat capul i se
descolci, strecurndu-se pe unde venise.
Mihai simi pielea de gin i nu putu s-ntoarc privirea spre
Samfiroaia; dar btrna fcu o cruce larg spre ap i spre spatele flcului.
Om lua din alt parte. S nu mai cobori pe-aici cte zile oi mai avea,
s nu-i mai iei n cale, c-i de ru.
Eu voiam s-i scot dinii!
Las-1 n plata Domnului, c-i mare i primejdios. Asta are zile mai
multe ca tine. i du-te sus. la conac. Nu-i da binelui cu ipiciorul, c pe urma i
duci dorul, adug zmbind iar blnd i cu privirea sclipind a nelesuri.
De pe blana tare prins-n brna peretelui pe care Hoater i Minai
dormeau cap la cap, se ridicase vocea tnrului ntr-o sear, vorbind tatlui
su de cumpnirea n care sufletul i se afla. Toat ziua, ncercnd s strng
puinul fn de pe coastele fierbini ale muntelui, sttuse s nceap vorba spre
Hoater. In jurul lor, risipii, monenii rmai la conace cutau cu ndrjire s
nmuleasc hrana de iarn pentru ce vite le mai rmseser.
Dar Ion n-avea timp s-i priveasc, nici ureche i nici inim s-i asculte
biatul vorbind de dragostea lui. Hoater strngea din buze i se nnegrea la chip
de cte ori i amintea de un anumit lucru; i ce des i amintea n ultimul
timp! S nu-mi ceri ajutorul de-i fi vreodat la ananghie cu adevrat, socrule!
aruncase Manole Gugiu sfritul nelegerii lor la mritiul Tudorei.
Pe-atunci, cu trei ani n urm, cmrile tuturor erau pline; sdile cu ca
i putineiuri cu brnz, ln strns n poduri, fnul n cpie i jos, n sat,
rzboaiele bteau iarna estura de cas; zgomotul lor nsemna o parte din
viaa lor asigurat. De cnd pomeneau btrnii, secet doi ani la rnd n
creierii munil6r nu rnai fusese. Dup un an, ceea ce agonisise obtea, se
termina n faa celui de al doilea an de secet!
Turmele, marea lor bogie, se scurgeau prin tre-ctoarea Cloanilor, sau
prin Cernei, spre Mehadia i pe acest drum, iarba prjolit de soare usca mai
mult botul nsetat al vitelor; se mpuina laptele, disprea ii brnza, minunata
brrtz de munte, dup care se prpdeau boieroaicele de la es i care era

unul din deliciile meselor lor mbelugate. Dup achitarea drilor ctre domnie,
satele, nucite de foame, nu mai aveau n fa dect drumul pribegiei; dar
iadului, femeii i pmntu-lui secetos, i spuse Ion biatului su, nu li se pare
niciodat destul; acum nu-i mai ajunge nici lui ginere-miu.
Ascult, Minai, se cheam c acum eti brbat. Sau ar trebui s te
pori ca un brbat, i vorbi ntr-un trziu Hoater n cmara conacului, slab
luminat de foc. A dat iar mare belea pe capul nostru. nici nu tiu cum.
Povestea cu Costea al Mriei de la Lturoasa?
Da; ginere-miu cere despgubire n capete de vit. i de mine, om
ncepe a le strnge. Tot nu mai aveam eu ce le hrni.
Eu cred c n-are ce lua de pe ele. oase i piele; dar o pcat; aa cum
erau, erau ale noastre!
Pn-n Sfnta Mria se adun obtea i hotrm ce facem. Fusei
degeaba la el; v ntorseri cu golul.
De ce n-a mai vrut s ne mprumute? Hoater oft:
M-oi duce i eu pn la el, zilele astea. Cred c vrea, de fapt, mai mult.
Munii?!
Da. Hai s dormim Mihai. M-o lumina noaptea mai mult. Acum mi-e
sufletul ca tina.
Stteau n casa lui Ilie Samfir, la sfat, btrnii satului. Ceaa nfrigura
pielea i te fcea s te gndeti la toamna i iarna care, apropiindu-se, nu vor
ierta. i vitele coborau a doua zi din muni, prin cea, cci numai cu vitele se
scoate srcia din cas. Turmele coborau spre Mreti prin ogae spate de
ape i, aa cum ceaa nu se ridica s lase vederii seninul, tot aa nici privirile
oamenilor nu se luminau.
Se sfrise. Se vedeau semne de ploaie, dar. dar robul ce era Costea
fusese gsit mpucat n piept, pe hotarul lor, la mgura ce se numete Cioaca
Mreti-lor i care-i desprea de obtea brebinarilor i a celor din Bratilov.
Aezat cu capul spre moia lor, lng o piatr de hotrnicie, oamenii ar fi smuls
bucuroi semnul, s-1 dea cu civa coi mai ncolo. S fi plouat! i semnul
unde bucata de stnc nnegrit, cu crbuni sub ea, sttea de o venicie, s-ar fi
ters.
Robul. parc fusese vndut. Aa se nelegea din jelitul Mriei i din
spusele spimoase ale Tudorei. De la Divan, cu nespus repeziciune venise ns
carte de porunc, dnd dreptate lui Gugiu. i obtea nu-i vra capul n laul
unui proces. Era ruin curat n situaia de acum.
S stm s judecm, zise Tunaru; ce martori are c robul era al lui?
Gugiu o s-i gseasc oricnd martori care s jure strmb; i ia de la
Ponoare. sau de aiurea. i pltete.

Zice c dac i dm turmele ne ajut s trecem iarna, aa-i? se


ntoarse Tril spre Hoater. Aa i-a spus?
Aa mi-a zis nti, se ncrunt Ion.
Ne face rumni, asta-i, se suci Paulescu. i nu se vd la un om ca el
semne, cnd o fi s ne rscump-rm, s vrea. Sau s fugim! Nu vedei c vrea
s ne ia cu hanasna?
Tril, n-ai un neam n Runc? Pe-ai lui Pupz? Ei cum au fcut? C
lc-a dat parc n iarn hrisov Mria Sa.
Da, vorbi fr nici o bucurie Tril. Era un om scund i ndesat, cu
picioare scurte i faa lat. Prul castaniu i cdea n uvie peste obrazul rou.
Avea voce puternic i gesturi repezi; din cauza asta, pe ascuns, flcii satului
l porecliser Froi. Spunea F-mi!, Na-i!,,D-mi! cum spuneau i alii,
scurt, repezit, gesticulnd cu palmele late. Da, spuse el, bieii lui Necula
Pupz, alde Radu i Neagoe, mi-s neamuri. Au fost rumni la Paharnicul
Constantin. i-a iertat, nu zic ba, ns capetele lor fr' de moie!
Asta nu se poate ! se repezir ceilali, ntr-un glas.
Noi n-o s facem jalb N-o s facem niciodat plngere la Bnie sau
la Divan! Las' s ne zic afurisii i olteni ai dracului.
C suntem!
N-o s ne lsm pn n-o s ieim bine! zise Hoater.
Ce s-a dus pe gt de lup nu mai vede soare, mormi Paulescu.
Bine zisei, i spuse Tunaru, care-1 auzise. Dar cum tim noi, ciobanii,
aa o s ne nfruntm! Ioane, ce-ai fcut cnd ai fost la Gugiu?
Am fost ieri. n-a mai fi fost! ntr-un fel i-am spus c ne-nvoim.
Ce i-ai fgduit?!
Fgdui ala e mai rea dect datoria!
Dar boier Milco Biaul? clipi Samf ir din ochi, nedumerit Cu Milco n-am putut s dau ochi, e plecat. Ce-am fcut? mi vine smi iau fata napoi!
Paulescu se ntoarse spre el:
S nu te superi, Ioane, pe mine; a vrea s-i fac Mndiei nunt s se
duc pomina, dar n-avem acum niciunul cu ce. S nu te superi dac om mai
amna ncuscrirea.
Te doare, ai? Las-i, omule, s se ia!
Cu ce, Lungule, ce le dau?
Sunt tineri i nu-i sperie munca, arunc Ilie Tunaru din colul n care
sttea. Ce, s nu mai facem nuni n sat, acuma?!
Ce zice printele? De ce nu vorbeti cu el?
Fir-ar mama lui s fie azi i mine de umflat!
Doamne, Paule, cu pcat vorbeti.

Ziceam de Gugiu.
Vorbele oamenilor se amestecau. Se ridic iar glasul lui Ion i ceilali
tcur.
Se dusese la boierul Lturoasei. Sttuse n scaunul tare cu sptar nalt
i-i ascultase ginerele pn cnd acesta terminase ce avea de spus. Surprins,
nemaipomenit de mirat i n cele din urm nfuriat, Hoater cu faa ntunecat
se ridicase ct era de nalt din jil.
Aa spui, ginere, dar nu te-ai gndit c e pcat s te lcometi la
averea frailor ti? C acuma vine c mi-eti copil. N-ai mai fi fost! i zise n
gnd, amin-tindu-i buzele strnse de amrciunea netiut a Tudorei. Mai
sunt de nzestrat bieii: trei. Lor ce le rmne?
Nu tiu!
Nu i-e fric Manole de pedeaps? Din totdeauna al nostru e pmntul
sta.
E de la Minai Vod; e ntrit de el.
Boier Manole, rogu-te, mai psuiete-ne. S-arat semne c anul ce
vine o s fie bun. Ii dm tot atunci. Cu dobnd cu tot.
Ce semne se-arat, tat socrule?
Uite, Mihai, mezinul meu, a visat mai nopile trecute o pajite verde.
Era buhaz, iarb mare, aveau ce pate vitele. i sta el pe pajite, cnta din
fluier i plngea. Cnta da' oi, nicirea. i vine spre el btrna lui Ilie Samfir,
femeie cu frica lui Dumnezeu. Ce-ai, copile, zice btrna n vis, plngi c i-au
plecat oile? Nu vezi c pajitea-i verde? Vin ele. Da' copilu' meu i rspunde, n
vis i rspunde care vaszic: Nu plng de oi, ci de tbrgeac; nu-1 mai gsesc
i acolo era toat averea mea. Pi tgra-i lng tine i btrna i art un
sac tare umflat i larg. Ai, ai, ai, da' nu era asta! al meu era un sac mic i
strimt. Asta-i plin!
Asta nseamn, ginere-miu, v averea o s ni se ntoarc cnd pajitea o fi
iar verde.
Cine crede n vise i smintete mintea. Hoatere, mor satele de foame,
se golesc de oameni! Ci au fugit peste munte, n Ardeal?! Cu cine se mai
muncete, ai?
S-or ntoarce, Manole, i-au lsat vetrele aici.
Da, s-or ntoarce sau nu.
Nu-i cunoti!
Ha! Ha! Ha! Dragomir fuge de bir cu oala plin de tir! Nu-i nimic,
rmne cum i-am spus; mi dai drepturile de motenire cu ipotec i facem
zapis de rscumprare. mi ntrii toate astea cu hrti-ile voastre de
proprietate.

Ce-a zice Milco? i Sgndretii? i obtea satului i a Bii? Nu pot


hotr acum; nu sunt de capu' meu!
s < Munii slnt al notri c(J. 5
Ehe, ce n-a-nvat Ioni nu mai nva Ion. Ce-mi pas mie c tia
toi i in hrtiile la tine. Spune-le aa: vitele sunt pentru rob. i, pentru c nu
sunt bani, v dau bucate s nu murii de foame. De voie, de nevoie, o s facei
cum v-am spus. Ajunsei la vorba mea, tat socrule! O s ne nelegem noi!
Ne legi de pmnt? Ne rumneti? se holb Hoater la el. E vorba de o
iarn doar.
Din moia asta ai dat i lui Mara, fiic-ta de suflet, nu-1 iert Gugiu
btnd cu pumnul n mas.
i-a adus doar i Tudora avere, descurc-te cu ea! scrni Hoater.
Atunci descurc-te i tu! uriae Manole fcnd s salte cnile de lut
ars pe mas.
Faa lui Hoater se nnora mai mult. M srcete pe mine, socrul lui.
mai trziu poate bunicul copiilor lui. i odat cu mine, un sat ntreg. I-or plti.
O merge darea numai n mna lui, aici la Lturoasa, pn or putea plti, care
ct va lua, totul. S-a mai auzit de de-astea. Nu rmnem fr muni.
O s m sftuiesc cu oamenii i-i trimitem vorba, Manole.
Gugiu urmrise dintr-un ochi creurile frunii socrului su i
frmntarea minilor uscate i noduroase. Hm! De vreau a dormi fr tihn,
s dau mprumut, nu? Hoater nu ascunsese ct de greu o duc. Deocamdat,
un an, el i va dubla moia i spera s-i tripleze averea. Devenea foarte bogat;
mai bogat ca mndrul Hrgot lui Gugiu nu-i plcuse niciodat boierul cu case
pe valea dinspre Dealu' Mare.
Tat! S trieti! Margico! url din bojoci, mai ad vin! Ei, o s v
nvoii cu mine i s fie ntr-un X-T, ceas bun! Pltii la anul i gata! i fcuse o
cruce larg spre icoane.
Cu sentimente amestecate, Hoater l privise atunci atent, din nou. Ii dori
s-i fie tot aa de mare crucea i la cimitir i asta s-o vad cit mai repede.
Un timp dup povestirea lui Ion, fu linite. Gugiu pusese deci condiii:
pontru mortul lui, gsit pe moia lor capete de vit. Asta le-o ceruse nainte
i, aa-i legea, se supuneau. Mai multe vite ca n alte cazuri, pentru c era un
igan de ndejde. i dac s-au supus hotrrii domneti de ce n-o fi cerut,
totui, ispravnicului s fac dreptate? i va mprumuta ct vor, s n-aib lips
pn la var. Vor ntri cu hrisoavele lor, ale obtei libere i vor primi un zapis
de rscumprare. Dar se tie c din pomul czut toat lumea taie lemne. i
dac n-or putea plti?! Dac le cere atta ca s nu poat ei s strng ntr-un
an cu dobnd cu tot? De ce nu-i face Gugiu dumicatul ct i ncape n gur?

A! Usca-s-ar izvoarele toate i marea i stinge-s-ar soarele ca luminarea


dac-or lsa ei ast nevoie s-i apese mai mult dect o trebuin! i hotrrea
lor fu rezumat de vorbele lui Lungu:
O s facem i pe dracul ghem s ne napoiem pmntul!
Pe pmntul cmrii zbur deodat un ghem negru i Mihai Hoater
apru n cadrul uii, rnjind. Se descolcea n faa lor un arpe negru i urt,
cu dinii smuli dar niciunul din cei de fa nu se feri. Li se prea c peste
timp, spurcciunea fr aprare din faa lor era boierul pe care-1 vor nfrunta.
Descleca agale tiairttea porilor ftirl i, la hml-tul zvozilor, un om
alerg s le deschid, zmbind vesel, fr a se ploconi, cci starostele biailor
nu era din cei cu nasul pe sus. Dac n faa lui ar fi fost st-pnul casei i nu
i-ar fi ndoit spinarea, ar fi fost vai de ea. Dar se tria bine la curtea Lturoasei
avea ea grij Tudora s se triasc bine i poate de aceea oamenii nu plecau
i robii nu fugeau s se fac lotri.
La zmbetul celui ce-1 ajutase, Milco rspunse n-clinnd capul. Era
gnditor i se frmnta nc ce atitudine s ia. Cine-1 pusese s plece la
Cernei tocmai acum, cnd Ion l cutase pentru sfat? Din spusele Marei
nelesese c Manole grbete treburile sale rele i plecase imediat spre
Lturoasa.
S fiu linitit. Vin ca i cum treceam pe aici i m-am oprit la neamuri.
S vd mai nti ce spune.
Gugiu nu spuse nimic. l pofti i se bucur aparent de vizita neateptat.
Pune, fat, pe mas ce-ai mai bun i spune-i jupniei Tudora s
pofteasc. Ce, ce nu-i merge, vere? Se vede pe faa dumitale.
nti, nu-mi iese din cap c Dochici, dac nu-1 trimeteam cu grab,
eu, ar fi trit. Al doilea.
Milco ovia.
Al doilea?
Ar fi c ceri mretenilor prea mult. Acum n-au de unde i eu, dac
a putea, le-a da, s treac iarna. Dar acum nu pot. i nici Hrgot, nici
Cernianul nu pot. Tu te-ai chivernisit mai bine, dar nu scoate pielea de pe om!
Pi dac-i jupoi de piele, ncerc s glumeasc; cellalt, le rmn doar
oasele I
M!
Milco, rar lucru, i iei brusc din rbdrl, iar Tudora se opri speriat n
u. n urma ei, ulcelele din mna Margici tremurau.
Nu uita c mretenii sunt din obte cu mine i hrisoavele o s le
vezi la sfntu-ateapt. Unde te duce gndul?
Apuctor ce eti!

Apucat eti tu! scrni Manole. Ce te apucase s-1 omori pe Dochici cu


grab?
Milco albi i-i muc buza.
Vere, uii c am putere? C un singur cuvnt spus unde trebuie, te d
jos?
Ceee?! Sunt n drepturile mele!
Da, eti i mai tii c eu nu pedepsesc oricum. Iubesc omul, cu bunele
i cu relele lui. Cu iganul acela, ce-i? Ai fcut-o de oaie!
De-asta venii? S m judeci? Cine-i d voie, n casa mea?!
Gugiu se ridicase neobinuit de sprinten i naintase spre Milco. li ura.
Vznd pumnii ridicai, Milco sri din scaun, trntindu-1 cu o smucitur de
picior spre cel ce venea cu ochii injectai spre el, iar Gugiu se poticni i se lungi
cu o bufnitur pe podeaua bine frecat.
Ei, las, c mi-o plteti tu! uier, ridicndu-se greoi. O s mi-o
pltii voi.
Milco strig din ua pe care o acoperi cu statura sa de uria:
Bnia nu-i departe! Atept s vd unde te duce mintea i-i promit c-o
s-i blestemi ziua cnd i-ai pus n cap s strici linitea din inut! Mort de-a
fi, i spun c peste mine nu vei trece. i totui, mormi pentru sine n barba
blaie, de ce nu m-am stpnit? Ce-i cu mine?
i deodat, la dou zile naintea hramului Sfintei Mria mari, Pietrele
Cloani se acoperir cu nor; nti, o pcl n care soarele a disprut. Continua
s fie cald, dar cel ce s-ar fi aflat pe valea Brebinei atunci, n drum spre Baia i
ar ii privit napoi, n-ar mai fi vzut munii Cloanilor. Dispreau ntr-un nor ca
tciunele. S dispar! Chiuiturile nu ncetar spre apus, strigte rzleite, ieite
din piepturi arse de sete. Dar, Doamne! Norii se prvlir peste muni, fr s
lase o pictur de ap.
Era prea cald, nbuitor, dar pentru prima oar de atta timp soarele
disprea i n aceast amiaz, iar norii tivii cu marginile albe ale grindinei
ntunecar n plin zi totul n jur. Prin crengile uscate nu a adiat nici o clip
vntul. Vrnd iparc s le arate c exist, cerui i amintise de attea rugi
arztoare i trimitea att de trziu lui llie porunc de potop.
i vor aminti de el. i vor aminti cu obid; pentru ce pcate le
rmseser munii uscai?! dar atunci, n strigte i rugi de bucurie, nu au luat
seama dect la rostogolirea neagr ce trecea peste ei. Oricum, jos, la
ntretierea de ape, lunca va nverzi i-i vor mna animalele flmnde ntracolo.
Fuioare de smoal se rsucir ntre cer i pmnt. i ncepu s tune, un
tunet i o lumin continu, creia vile i rspundeau cu veselie i, pleznit
parc n dou, cerul se prvli pe pmnt.

Un nuc, un cioban cu cinci oi i nc doi oameni rzleii fur ari n


aceast confruntare cu stihia. Dar dimineaa lumina vitele la punat n vale, o
diminea cu cea ca laptele i cu ncolciri albe ridiendu-se din ru. Pluteau
aburii pe vile Brebinei i Bulbei. Se ncolceau erpi argintii, punctai de
primele raze de soare. Jos, lng apa rece ca gheaa, se nvrtoau ridi-cnduse pe lng frunzele ruginii.
i aa cum plantele desrdcinate do vnturi se aga ca printr-o minune
de stnc, oamenii se agar de munii lor uscai dup doi ani de secet.
Exist o dreptate i toate se pltesc n lumea asta i le pltesc ei, oameni
ai obtilor libere, ce cunoteau de cele mai multe ori doar schimbul n natur.
In tr-gul Bii, la hanul lui Milco se desfceau pieile, lna, cciuli i cojoace,
brnz i unt, miere i vnat i lua calea muntelui napoi marfa adus de
negustorii altor pmnturi. Se vor ntoarce aceste vremuri i i vor plti i
datoria fcut boierului din Lturoasa cu numai cteva zile nainte.
Era nc un semn de ntrebare cum i vor trece iarna, dar toate, iat, se
vor schimba i singura lor avere li s-o ntoarce. Exist dreptate pe lumea asta i
ei nu-i vor mai prsi inutul rou fcut din stei ascuit, pmnt subire,
verdele fagilor i stejarilor, negrul bradului i smaraldul strlucitor al punilor
pe care cu atta casn le vor fi smuls odinioar pmntului.
i pe acest pmnt al lor se ntlnir ntr-o zi cei doi. Mihai Hoater se
ducea la Baia, cci vrul su Milco putea s-i dea un sfat; ajutor le oferise i
acum n urm n-au mai vrut ai lui s ia. Las' s deie cine are i nu folosete,
unul ca Gugiu. ce gndesc, ce m sucesc, numai cu Gugiu pe limb?! Mihai
Hoater trecea peste Boncea i-i scutura pletele cu ncpnare. Se ducea la
Milco s-i spun Iui c pleac. Nu vedea cum l-ar lsa tata. i din cuvntul lui
Ion Hoater, mezinul nu ieea, orice-ar fi fost.
Cnd zri pe Mndia aezat la umbra unei ferigi mari, cinchit cu
fustele sub ea i cu capul n palme, sri napoi, uimit c a plecat la Baia fr
s-i spun i lui:
Ce-i cu tine p-acilea?
Mndia mai c se speriase vzndu-1, cci nu se-atepta i gndurile ei
n clipele acelea erau departe de Mihai. Da, fusese la Baia. i ce-i cu asta?!
Mihai se propti n faa ei:
Hai napoi, te rog frumos; hai napoi cu mine.
De ce s merg napoi? las-m-n trebile mele.
Ai adus ceva de vnzare, ai? i art spre cele dou traiste uurele.
Eh, aa, s vd cum merge trgul.
Ce nu coboar taic-tu la han? De ce n-ai luat calul? Eti tare
mndr pe cal!

Pentru unii sunt tot aa de mndr i fr cal,.o luase gura pe


dinainte. Aa am vrut io.
Te piteti de mine? ntrebase rznd i ntinse mina s-o apuce de
brbie. Ea se feri. Ia zi, Smarando.
Poate-aa., poate-i n alt fel.
Dar de aceast dat fruntea fetei rmase sus. Dragostea lor nu se mai
ascundea. De cnd privirile tacit nelegtoare ale stenilor i cununaser, de
cnd Paulescu se nelesese cu Hoater s fac nunta cum or iei din ncaz
adic, dup toate credinele, toamna viitoare Mihai i Smaranda au muncit i
s-au preum-^ blat n vzul lumii. N-au jucat ns. Pentru c n-au fost hore.
Pentru c s-au urnit mai greu oamenii spre nedeia cea mare de Snta Mria de
la Tismana; i s-au dus pentru slujb, de joc n-au mai avut inim.
Bieenii i mretii se nghesuiser n biserica nencptoare la astfel
de srbtori nc de cu sear, avnd mare grij s nu piard un cuvinel din
slujba pe care o cunoteau. Pentru c la sfrit se citeau acatistele i ei
dduser acatiste, fiecare cap de familie de monean. i nc nu se tie ce-or
mai fi bolmojit i femeile clugrului care le-a scris i le-a adunat rugile. Iar
dup slujb, n mijlocul bisericii se ntinsese rogojina pe care bolea cte un
btrn, adus n hurducituri de car, cine tie de unde.
Dar n acel timp biserica se golea i pe toat valea verde din latura
mnstirii se ntindeau pomenile, ca apoi pmntul tare s sune de cntecele i
jocurile lor. ncepea atunci frumuseea de nedescris a horelor de munteni.
Altdat., altdat jucau fetele din Mr-eti i Cloani, iar n iile lor cu
lucrtur n coclei i alestur de rzboi, strluceau albul, negrul, roul i
albastrul florilor i nu stteau o clip picioarele nclate n opinci i nvelite n
obiele de la jumtatea pulpei, obiele n care predominau alb, rou i negru.
Jucau flcii din Tismana i pe gulerele cmilor lor ardeau trandafiri negri,
roii, albatri i cenuii. Se nvrteau ncet horele trnicenilor, mbrcai n
costume albe cu flori negre i portocalii. Pe cei din Sama-rineti i recunoteai
de la o pot; costumele lor simple alb cu negru sau alb cu rou, ca i cele din
Pade, se deosebeau de cele ale oamenilor din Izverna sau Lupa, unde
galbenul, movul i roul deschis nviorau ochiul.
Altdat, n timp ce femeia-i juca de mama focului, Buzerin se cinstea cu
ali cunoscui. Din cnd n cnd.
ameit bine, dac vedea c cel din capul. srbei o lsa moale, striga din
rsputeri: Foaie verde mrgrit, bieii s-au muierit! Cnd vine dumineca iau
haina de mneca i pleac din u-n u srutnd cte-o mtu 1
Ceilali se prpdeau de rs. O luase de nevast tare grbit, dar, vorba
ceea: pnz i femeie noaptea s nu-i alegi. Toi tiau c femeia lui se inuse cu
ciobanul Luca al lui Hoater i, dup ce plecase acesta, i intraser alii n

aternut. Lazr al lui Petrea din Mr-eti se roea tot la fa, iar unul din
bieii lui Comin rdea strmb.
Mihai i Smaranda i aminteau acum de toate astea, care fuseser anul
trecut i n ali ani. i aminteau c altdat, anul trecut sau n ali ani, Dochici
ar fi fost nelipsit din hor. Cit de ruinos era, strigase mai an: Frunz verde
mr popesc, plecai s m spovedesc! i, pare-se, Iovan i rspunsese de pe
margine: Dochici cnd s-o spovedi, apte popi i-or trebui 1 apte popi din
apte sate, ca s-1 scape de pcate!, schim-bnd astfel vechiul cntec n
strigtur. Oamenii ncepuser s hohoteasc. Dar srba se sprsese de rs,
cci juctorii se aplecar de mijloc, nu alta, cnd Dochici ce-1 apucase pe
ruinosul sta? i strigase lui Iovan: apte popi i-un protopop, nici lora nu
le spun tot!.
Acum Dochici nu mai era, iar cei din Mreti simiser mereu aintite
asupra lor privirile celorlali. Cum s nu-i vorbeasc?! Moneni de munte care
s-au fcut rumni! Cu frunile ncreite au prsit strlucirea acelei zile,
ntorcnd caii i carele spre apus, spre cas. Spre grijile lor. Nu poate exista
Dumnezeu, dac plouase cnd nu-i mai folosea iecit lui Gugiu.
Intllnindu-se, tinerii nu puteau vorbi despre alt~ ceva i totui. era atta
pace aici, pe culmea Boncea. Ochii lui Mihai i scrutar iubita, ncercnd
parc s-v ptrund sufletul. Era tare mndru de ea. Era frumoas i
sprinten i avea ceva. ceva care-1 fermeca mereu i-1 fcea s-o doreasc iar i
iar dup ce se despreau. Hoater l observase i-i spusese odat, n glum: Ai
s fii sub opinca femeii tale, biete!a.
Poate aa va fi. Abia atepta,s-i fie sub opinc, dar era o plcere, s fii
supus Mndiei, copil i femeie? n acelai timp, rsrit ca o floare de col pe
stnca arid a vremilor prin care treceau. O lu de umeri;
Nu te mai ntoarce la Baia. Nu te mai ntoarce cu mine, c nu mai
merg nici eu! Stai cu mine mai mult, acum. Tot munc i necazuri, noi doi nam mai stat de mult mpreun.
Mndia tcea de o vreme. n faa lor poteca cobora spre sat i abia se
zreau acoperiurile ctorva case din Mreti. Stna pe lng care trecur
era prsit. Au cotit spre stnga, pind uor, nelei parc; doi nuci
umbreau pe culme pmntul rcit nc de ploaie. Mihai i desfcu haina de
dimie i o aternu pe jos, iar Mndia se ls s alunece pe spate. nchise ochii
i opti:
Nu tiu de ce. da' m simt tare ameit. A vrea s dorm.
O privi cu duioie. Se ntinse alturi, punndu-i dreapta sub cap. Fata
zmbi. Simeau amndoi c era pace, una din puinele lor clipe de pace.
Mihai se aplec deodat i-o srut, fcnd-o s tresar. Dar n-o ls si vin n fire. Cu stnga o mbria, pipindu-i snul mic i tare ca mrul,

mngindu-1, strngndu-1, frmntmdu-1, ncputndu-i dezlipi palma ce


ncepea s transpire de corpul ce i se ghicea, dulce, prin cmaa de borangic.
Trupul tnrului se lipi de al fetei. i Mihai i pierdu cumptul; zvrcoHrile ei
l aau mai mult.
i ce dac. gfi nfundat, optit. acu' ori mai trziu.
Se dezmetici deodat. Mndia rmsese nemicat, cu lacrimile ca o ap
clar pe obraz. Nu deschise ochii, dar spuse greu:
E pcat, bdie; toate la vremea lor. Cinstea fetei e ca zpada; dac o
dat se topete, nu i se mai vede albeaa. Ar fi pcat. i mina lui ndrzni s-i
mngie numai fruntea boltit.
Se deprta puin de ea, nfuriat c-1 respinsese nc odat, cnd el
tnjea atta dup trupul ei, i spuse deodat:
Dac-ai. rmne singur acilea, ce-ai zice? i se ntreb pentru sine:
Ce-ar fi?
Cum singur? M ntorc acas tiu drumu'.
A vrea s plec, Smarando. S m ntorc la anu' n ajun de nunt. S
nu mai tiu nimic.
Fata se ridic ntr-un cot:
Cum asta?! strig, nduind deodat. Cum aa? N-ai ce munci? Cu
cine lai truda lui Hoater? Plecai toi?
Dar Mihai se nflcrase i se speriase *n acelai timp; ce ciudat c nu-i
spusese nti de ea. c de ce o las. Abia cutezase s-i judece gndul i se
mira c-1 spusese cu glas tare. Dar ceva clocea n el. Dect un an cioar, mai
bine o zi oim! Ura pentru nedreptatea pe care o sufereau simea el asta
nerbdatsa, ceva nvalnic ce-1 depise acum l fcuse s-1 spun drguei
lui c vrea s plece i-1 hotrse n acelai timp i pe el.
Unde te duci? opti, cu sufletul la gur. Cui m lai? continu n
gnd.
Abia o auzi.
Am s m ntorc. Io nu voi a rmne de batjocur, ca un vultur cu
pene tiate. Am s m ntorc. Voi s m duc la Domnul nostru Basarab!
Dumneata?!
Nu vezi c nimeni nu face nimic? i Jos, n vale, se auzeau trecnd care
cu minereu. Nu se mai ridica praf, l mai potolise ploaia czut de curnd i
crmpcie din vorbele cruailor rsunau pn aici nfundat.
Voi s m ntorc cu dreptatea, cu slobozenia; ntre timp mi s-or
ntoarce fraii; or veni cu ceva, c prea-s plecai de mult.
Nelinitea o nepa ca un ac pe Mndia. Pleac Mihai? Pleac?! Se
gndise mereu c prin cstoria cu el va intra n familie puternic i bogat; i
se va spune Domni i Domnia ta, va putea hotr cu un gest al minii i va

purta cele mai frumoase straie. Dac pleac Mihai, asta e cu totul altceva!
nainte do 15 august n-ar fi ndrznit nici cu gndul!
Mndia se strduia s-i ascund zmbetul ochilor printre genele
plecate. Pentru ntia oar, acolo, la Tismana, i-a dat seama de puterea ei de
femeie. A fost ca o zguduire luntric i nu mai are pace de atunci.
tia ce-ar spune oricare despre gndurile ei. Btaia cu biciul i pietre ar
fi uoar. Oamenii nu i-ar pedepsi fapta, cit i-ar ncrncena ura trdrii ci.
Trdare?!
Tresri. Da, poate c asta ar fi fost n mijlocul unor oameni care triesc
unul pentru cellalt de cnd se tiu.
Privi spre braul subire i vnos al lui Mihai i-i aminti de pieptul lat,
gros i mna puternic, ncrcat cu inele, a boierului de la Lturoasa. Acolo,
la Tismana, Gugiu ieise din biseric mndru, gras, rotin-du-i falnic ochii n
jur. i-i aintise pe ea, pe Mndia. Tnti, sprncenele i se ridicaser a mirare,
apoi privirea i artase ceva. ceva nedesluit.
Gugiu o poftea. Gugiu o dorea. Sigur aflase cine e, a cui e, de unde e.
Atunci plecaser de la Tismana fr s joace, spre marele necaz al fetei. Dar
ochii lui Ma-nole i-au prevestit numai bine. Te iau! ca un bici mngios; i a
rmas intuit parc de el. Tudora prea absent. Dar brbatul o descoperise
pe cealalt. Mare noroc c Mihai nu simise nimic!
Poate c Gugiu a uitat. Dar ceva i spunea Smaran-dei c nu, i va avea
ea grij s n-o uite. El e stpnul acum i nici ca nu tia bine ce vrea. C ciudat
cuvnt: stpnul. Vorba nu trezea n ea nelinite sau ur.
Stpni aici erau ei, stpni pe pmntul pe care triau i deodat.
Plecase spre hanul Bii cu gndul de a iei n calea boierului Lturoasei,
despre care tia c-i fcea mereu drum pe acolo. Nu, nu-i va spune nimic lui
Mihai. S se duc unde i-o pofti inima.
Se ridic dreapt. S rmn nmntul la-ei i s fie boier Manole
puternic. i era egal.
Dar- aa vrei, du-te de cnta dreptate pentru noi toi. Eu. ce-s eu pe
lng alte gri ii.
Smaranda, opti flcul. Nu vreau s ne ncepem viaa n neliniti. Deasta voi s plec.
VIII. CUTRI.
Hoater se opuse de la nceput hotrrii lui Mihai. i art, pe rnd,
cauzele pentru care trebuia s rmn: s munceasc pentru gospodria lor i
cea viitoare. Pentru a lui Gugiu, ripostase Mihai. Dac pleac el pn nu-i vin
bieii mai mari de pe unde sunt plecai. Are curajul s lase fata singur? Dac
ia pe altul? Dac o fur careva?

Ciobanul se ndrji mpotriva mezinului su. De ce nu coboar s lucreze


la aram?
La ocne?! Dumneata, tat, nu tii cum se lucreaz acolo?
Ce? Te sperie munca? Lucrul are rdcini amare, dar fructe dulci. i
s tii c i fierul i piatra tot de mn se tocesc!
Mihai nu rspunse i se aplec s ias pe u, des-chiznd-o. Nu-1
speria munca, peste tot era la fel. Grea sau uoar? Le asigura traiul. Meterii
i lucrtorii erau romni i srbi i ei se neleseser totdeauna bine cu srbii.
Munceau toi, aa c nu se inea socoteal c sunt ciobani sau biai. Dar una
era s te ntinzi cu faa spre focul dogorind sus, la stn, cu urechea ciulit la
primul semn al dinilor c d ursul la oi i alta era s scoi i noaptea, la lumina
torelor, piatra cea neagr de minereu din fundul puului. Noaptea-i fcut s
visezi cu ochii deschii, n linitea muntelui, cum scapi viaa domnitorului
punndu-te pavz n btlie, sau cum o ii pe Mndia n brae. i ca-n aceste
zile, dup ce~l respinsese, nicicnd nu o dorise lt mai aprins. Biaii nu aveau
timp de visat. Dei. parc acolo banii se fceau mai repede i, ce era al lui, era.
Milco Biaul era om de omenie.
De-asta nu-i rspunse la ntrebare, ci doar i arunc din u:
M duc s mai sparg niscai lemn; nu- ce au astea de nu ard bine n
vatr.
Lu toporul de dup u i, ieind, miji ochii.
Peste vadul Brebinei treceau doi clrei i copitele cailor bufnir surd
urend malul din fa. Biatului nu-i venea s cread. Le veneau oaspei i
erau bine venii oricnd! cci oamenii tiau acum drept spre casa lor n
pant. Ls toporul pe prisp i i flfi braele n aer n semn de salut; cnd
alerg s le deschid poarta, toat faa i strlucea de bucurie.
Cltorii care pir pragul casei scunde din Mr-eti erau, ntr-adevr,
oaspei dragi i Hoater i primi cu braele deschise. Cel vrstnic, cu prul sur
de-a bi-nelea, era tatl bun al Marei lui Miko. i scosese cuma i o pusese pe
un capt de brn, cu gestul unui om obinuit cu casa. Cel tnr, vr de-al
Marei, i inea nc n mini cciula.
Da' pune-o vere, colea, i-o lu Hoater din mini i hai de stai o r;
ai fcut drum lung.
Asta, aa-i, zise gospodarul din Ercea. Frate Ioane, pe aici cum i?
E ru, cum s fie! Hoater oft. Om cinsti ceva nti i v-oi spune.
Am grijit de cai, mo Luca, zise Mihai intrnd.
Vezi de nite brnz, biete, zise taic-su, n timp ce cltina o plose
6 mai vad ce mai e n ea. Luea, ce bine-mi pare c-ai venit ncoace. Noi ne
micm mai greu; i acum. f;t-o &,~ms *.v tta
*q|

N-o s spunei c voi, muntenii, iui' ca pisicile, i| v micai greu,


deschise pentru prima oar gura t5 nrui. Nu v deslipii de aici ca s nu v fure. i rse.
Nu-i nimica de rs, c ne-a i furat!
Patru brbai luar loc la masa rotund de lemn, > scund i sprijinit n
trei picioare, adus de pe prisp n cas. Luca privi cu tristee n jur. Erau n
camera cu soba, cu dou paturi acoperite cu scoare i culzi h la capete.
Colarul de pus sub aua calului era trntit, ntr-un col. Sub fereastra prin
care lumina ptrundea t slab prin ira de oaie, o piele ntins i subiat, se afla
| o msu acoperit cu pechir alb brodat cu flori roii.
* Cele dou cojoace i haine de dimie erau aezate la picioarele patului.
Dincolo, n camera cu focul, pe perete atrnau colarii pentru ghea i lng
vatr lopata de cuptor, cu lemnul ars, se sprijinea cuminte de peretele din
brne lipit cu pmnt. Copaia n care cinci copii fuseser legnai i purtai n
spinare la drumuri lungi, nu mai era. Pmntul bttorit era mturat i udat i
casa asta simpl de monenn, cu dou cmri i-o sal, acoperit cu indril,
te mbia la linite, odihn i cugetare. In casa asta fuseser trei femei stpna
care murise de atta timp i cele dou surori de lapte, 1 Mara i Tudora, plecate
la casele lor. Acum nu se-auzea glas de femeie i lipsa gospodinei se cunotea
n toate acele mici amnunte care fac din cas un rai. Cte-odat, cnd
coborau din munte, o vecin ngrijea de casa lor pentru un timp.
Tu. cnd te nsori m, prichindelule? glumi Luca. S-i aduci nevast
aici, s v mai crpeasc i pe voi, s v mai ndulceasc mncarea i vorba.,;
Chircmdu-se cu genunchii la gur pe scunelul jos cu trei picioare,
pentru c era cel mai nalt dintre ei, Mihai se bucura din suflet de venirea lui
Luca i n acelai timp era nelinitit. N-ar fi btut atta drum degeaba tatl bun
al dadei Mara.
Cci Hoater o crescuse pe Mara lui Milco de cnd era n postav i cele
dou familii se ineau de atunci de rude. Ai lui Luca o botezaser Doehia.
Fusese foarte bolnav; se nvineea, se neca i nici lecuitoarea din Broteni,
nici slujbele n-o putuser vindeca. Era s moar. Trece-o pe fereastr, maic,
spusese btrna neputincioas n faa bolii. i-o ajuta-o Dumnezeu.
O ajutaser ai lui Hoater, venii la nunta unor neamuri la Ercea, lng
Broteni. Vesel i plesnind de sntate, nevasta lui Hoater, fiica voinic a lui
Patru Sgndr, o primise n brae peste prichiciul ferestrei i o rebotezase Mara.
Fetia de atunci a avut noroc mai mult dect au avut ceilali copii ai lui Ion.
Hoaterii o luaser s-o creasc, Luca avea pe atunci ase copii n via, i o
nzestraser.

Mara din Ercea se mritase cu starostele ocnelor domneti i considera


c avea patru prini, dei cu inima era mult mai legat de cei ce-o crescuser
i de Mreti.
Hoater i terse gura cu mneca.
i cu ce treburi, Luco?
Acesta ascultase n tcere povestea jecmnirii m-retilor. inea foarte
mult la ai lui Ion; i botezase mai trziu pe unul din biei. Tnrul Luca era
ns i el plecat-de acas. Ii stteau pe buze o mie de ntrebri. Nu trecuse prin
Baia, deoarece tia c Milco fusese chemat la Domnie.
Se ls o linite, de se-auzea Brebina, ct era de mpuinat, opocind
peste pietre. Nepotul su se ntinse pe lavi i adormi ntr-o clipit, iar cei doi
brbai vrstnici i depanar mai departe vorbele, ncet.
Milco nu a fost martorul nostru. N-a putut ginerele tu s fie. Plecase
cu un om care a venit ntr-o sear dup el. Bnuiesc c a fost chemat cu
treburi mai nalte. i sfritul lui Dochici, ntmplat puin nainte, 1-a amrt
mai mult dect ne dm noi seama. tii ce prieteni erau.
A murit Dochici?!
L-au gsit mort pe deal; fusese la Craiova cu treburi.
Ginere-miu l-o avea pe suflet.
Nu tiu. Nici nu voia s cread c murise. I-a fcut o nmormntare de
boier!
Merita! Dumnezeu s-1 ierte, bietul Dochici. ne era foarte drag la toi.
Mie-mi spui? i mina dreapt a ginerelui nost'.
De ce-a murit?
Vipera. a avut dou mucturi: una la mn i alta ici, sub tmpl.
Cred c a fost mucat nti la mn, c l-au gsit tiat i grijit. Se grijise, da'
vezi c n-a mai apucat s ajung. L-o fi mucat alta, i gata!
s potecile al naibii de primejdioase acum.
i biatul sta mezin al meu nu se mai astm-pr. A prins un arpe
ct toate zilele i umbla cu el. Dar amintirea clipei cnd Mihai aruncase reptila
pe pmnt n faa lor, i reaminti lui Ion de ginerele de la Lturoasa.
Ce-ai face dumneata, Luca, dac ai fi ca noi acu', sub clci boieresc?
Pricep, zise acesta foindu-se pe scaunul scund, pricep c ai fcut doar
o nelegere scris. i cnd i-oi putea plti.
Am dat tot cu zapis de rscumprare. Ai dreptate, frate-meu, da' cnd
om putea plti? Cum s pltim, cu ce, cnd ia tot?!
Prostia asta o fac i cei de la cimp; ling Bros-teni, iar, s-a mai
ntmplat aa.

Acu', s zicem c domnescul l pltete el i pentru noi. Biru-i bir, n-ai


ce face. Restul ia tot el, c aa a pus condiia i noi muncim aa, n vnt, cum
s-ar zice.
Hoatere, Tudora n-arc cuvnt?
N-are! Nicolae i Luca s plecai, se face arm' de cnd nu mai tiu
nimica de cel mijlociu, de finul tu. Necazurile obtei sunt pe mine, m! Luca a
fost un timp bozar la Pade. Pe urm, s-a topit i el. M-a sftui cu Milco, dar
nici Mara nu tie unde este. A venit ntr-o sear solie, 1-a luat i dui au fost!
Eh! Treburi de-ale lui. Luca schimb vorba. Nicolae parc tiu c e
plecat cu nite vite de-ale tale. N-ai mai avut nici o veste?
Nimica. Zu, nu-i gard fr prleaz i om fr necaz! i vezi, chiar dac
veneau bieii procopsii i ieeam din necaz, ce fceai cu ceilali din sat? Ei din
ce triau? Ne-a dat mprumut la fiecare i-i pltim fiecare i cnd ne-om lua
pmntul napoi, l lum pentru toat obtea. Pe la cmpie s-au mai separat,
dar la noi nu ies oamenii din obte. Munii sunt ai tuturor. Sunt munii notri!
Trase o duc din plosc i continu, vorbind nfundat:
Acu'. ne pare ru. i-o spun deschis, l-am promis crile de proprietate
ale obtei cnd am fcut zapisul de mprumut. Parc eram turbai n var, nu
alta! Acu' suntem n prag de Si'nta Mria mic i fcurm prostia.
Nu v-ai gndit nici un pic atunci?
Da' cine putea sta s judece? Muream de foame, Luca! Nepotu-meu
Milco ne tot lsase i el, ct putea, da' vezi c nu putea scoate din necaz un sat
ntreg! tiu c nici voi, la vale, nu erai mai pricopsii. i spune, cum putea smi dea numai mie i ceilali din sat s crape.? c vitele se duseser. i-apoi,
vorba unui om cinstit face mai mult dect un zapis!
i. i-ai dus hrisoavele?
N Nici gnd! Hoater zmbi, odat cu Luca. Cnd am ajuns acas,
m-am sftuit cu oamenii buni i btrni ai obtei i ne-am zis c ru am fcut
c i-am promis hrisoavele noastre, c ne-am pus astfel chezai. i nu ne mai
grbim s i le ducem. Suntem doar oameni cinstii i trebuie s aib ncredere
n noi, mai ales c-i dm i ct i dm. Ce zici?
Zic aa ca i dumneatale, Ioane. Unde-s acuma?
Ce, hrisoavele obtii? La mine, cum au fost totdeauna, doar sunt
motenitorul lui Patru Sgndr. Acilea n cas, puse bine! Cine le-a scoate deaci, s le-nstrineze mcar un pas, s cad blstmul p el i p ai lui toi!
Ct v-ai mprumutat? l ntreb cellalt ntin-znd mna dup plosc.
Eah. Fiecare ct i-a trebuit. de mncare. de smn pe ling cas. de
nutre. De-aproape doi ani trgeam mia de coad. Ne-a scris pe fiecare i zicea
s-i dm odat toi. Aa vrem i noi. i. zici s nu i le dm?

V-ai chibzuit bine, da' era mai bine s nu i le fi promis. V face


rumneti.
Ion i spuse apoi c va veni vremea s-i plteasc fiecare datoria, dac
darea pentru domn nu s-o mri, dac turcii nu s-or lacomi i ei mai mult.
Atunci i las casele i fug cu toii n munte, nu-i mai prinde nici dracu'!
Dar acum de ce ai cobort? ntreb Luca. De ce-ai prsit stnile
nainte de Sfnta Mria?
Ce naiba s facem n munte? tii ce fn puin s-a fcut? Am adus ce
vite-au mai rmas i nutreul icia, n sat. S fim mai aproape de drumuri cu
ele, dac.
Deci la tine e actul cu condiia rscumprrii, i continu Luca un
gnd. Eti cap de obte. Eu, s fiu n locul tu, a pleca la Domnie. De ce nu teai ntovrit la drum cu Milco?
Nici n-a spus c pleac!
Mi'hai, deosebit de tcut pn atunci, se ridic deodat i iei. Iei pe
prispa mic i oft uiertor, de-1 apuc ameeala. Nu mai voia s tie de
nimic. Taic-su nu-1 va lsa totui s plece, aa cum i spusese Mn-dici.
Nunta lui se amina pentru pastele cailor, dup cte pricepea din spusele lui
Hoater. Nici ceilali din obtea lor nu prea vorbeau de rentoarcerea pmnturilor prea curnd; pricepea c-i de durat Li Paulescu se ncpna degeaba.
Fraii nu i se ntorceau i-1 prinse dorul de Luca, pe care-1 iubea mai mult ca
pe ntunecatul Nicolae; acesta semna cu Hoater la fire i nu cu veselii
Sgndri. Tudora suferea la Lturoasa i era n ghiara lui brbatu-su ru i
periculos; dac fusese n stare s fac din povestea cu iganul mort o
jecmneal mai mult i nimeni nu-1 pedepsea, nu mai e dreptate n ar!
Un dor cumplit de duc l cuprinse, s nu mai vad i s nu mai aud
rele. O s-1 ntrebe pe Sava de drumul spre ara lui, dar i aminti c srbul nu
plecase de acolo de bine ce fusese, aa lsase pn la urm s se neleag;
cine mai tie care-o fi adevrul! Simi un fior de nerbdare, de cal tnr
priponit prea de timpuriu.
Auzi pai uori lipind pe drum i ciuli urechea. n poart se ivi basmaua
alb a unei feticane din capul satului i aceasta pi att de lin pe poart, c
nici dinele n-o simi; abia cnd ncepu s vorbeasc, se repezi hmind, dar
Mihai cu o lovitur de opinc l trimise la loc dup cas.
Ce-i? A cui eti? Tocmai se ntrebase de ce-o fi venit Luca n Mreti
cnd neamurile nu se vedeau dect la srbtori i cei din Ercea nu veniser la
Tis-mana la hramul cel mare.
Bade Mihai? Ce, nu m mai cunoti? i fata rse ncet, li vzu dinii
sclipind n ntuneric. Zice muica s ne dai nite su de opai dac avei.
h. Su? Da, i dau, stai un pic aici.

Nu stau singur, mi-i fric de cine. Dac sare iar la mine.


Nu sare sau. atunci vino cu mine.: In spatele casei era nfundat sub
pmnt o cmar i Mihai simi mna fetei parc nu mai tia nici cum i
spunea strecurndu-se ntr-a lui.
Nu eti a lui Tril? Ana? Ana parc i spune?
De cnd umbli dup Smaranda nici nu mai tii ce-i pe lume, chicoti
fata. s Ana.-*.,.,.,.;
U9
Btrnul mai e n' Obria? '.
E, da' acu-i la munte.
N-a cobort? In ce s-i pun sul?
n sn, rse fata i rse i Mihai. Venise cu mi-nile goale creznd c-i
d Hoater ceva. 11 gsise pe Mihai, spre care-i zburaser de mult i ochii i
inima. 11 gsise singur i acum nu se ndura s plece.
Pune-mi-1 i-n sn, dac ai curaj, rosti roie toat n ntuneric, dar nu
se atepta s-1 simt pe flcu aplecat deodat peste ea, cu mna strngndu-i
snul.
Auuu, fcu ncet.
Sst! Te-aude din cas, auzi vocea lui nfundat i pe urm o srut
pn simi c arde toat.
Mihai nu se gndea dect s-o in ling el pe fata creia pn azi nici nu-i
vzuse bine ochii. Duc-se dracului toate necazurile! i srcia i descurajarea
i Gugiu i ochii triti ai tuturor celor pe care-i vedea. N-auzea o vorb bun,
nu mai era nimeni vesel, Sma-randa iar 1-a respins mai deunzi. El vrea s
triasc fr gnduri negre acum! Are o singur via i o fat cald mirosind
frumos n brae. N-o fi el primul dac se las aa mbriat i mngiat, ba1 las s-i dezgoleasc i pulpele voinice i fierbini. Nerbdarea l cuprinse i
nici nu mai vzu nimic. O simea, o pipia, se fcu una cu ea pe pmntul tare
i-i frmnta cu o mn oldurile i pntecul supt, simind c Jrec valuri de
par prin el i fiori ca sgeile. Gfielile i rsuflrile li se amestecau i
respirau sacadat, n acelai ritm. Ana i muc buzele pn la snge, s nu
care cumva s ipe, dei totul o durea pn cnd, cu un oftat adnc, Mihai
simi moleeala ptrunzndu-1 i se rostogoli lng ea transpirat i grozav de
fericit. /;*;
Mai tr/iu, fata se ridic i-i ridic oprcgilp, nete-zindu-le:
S nu Ic spui nimica.
Nu-i prima oar, hai? fcu Mihai privind-o de jos.
Ce-i pas! Tu tot o s-o iei pe Smaranda! Cuvntul l arse i dintr-un
salt fu n picioare, zguduind-o de umeri.
S taci, acu', s taci! Nu mai tia ce spune.

Tac, bdie, dar s tii c mie n-o s-mi par niciodat ru de. Vorbise
simplu. Aoleo! Sul! M-a-teapt cu el! Veni un om din Ruova pe la noi, ni-e
neam dup mama. Zice c Domnul Brncoveanu o s treac de la Ruova,
ncoace. La Ruova-i acum.
Ce tot spui? De ce n-ai vorbit de la-nceptit?
ntr-o clip uit de ea. Era prilejul acum s limpezeasc toate necazurile
lor. i nc ce prilej! Deodat i nvlir toate gndurile pe care crezuse c learuncase din inim cu puin nainte. Fuseser acolo tot timpul. Atrase fata spre
el, lipind-o duios de piept. Ii adusese o veste bun i-1 fcuse brbat. O srut
nc o dat, dar fr gust de hrjoan, acum.
Du-te linitit, o conduse spre poart. N-o s tie nimenea nimic. i o
s ne mai vedem, da?
Ana nl ochii spre el, mirat. Ceva i se pru schimbat n vocea i
inuta lui; ceva deosebit, puternic, linititor, i l dori din nou.
Dar poarta se zvorise n urma ei i Mihai ptrundea cu mare grab n
cas s duc vestea. tia c n noaptea asta nu vor mai dormi. i va umbla s
adune pe oamenii buni i btrni ai obtei ce noroc c nu erau n muni!
pentru sfat lung. De le-ar fi sftu-irea cu noroc! mmmm duri. Nici caii lor i nici
drumeii ^f^J^l din Broteni. Fcuser drum mai lung de-a-devaratelea de pus
la botul cailor, acum, ca cum stai.
Cellalt se ntoarse spre el: _
_ tiu c Mihai a grijit asar de cai. J frate, cum nu. i bnui c-i tare la
locul lui pe care-1 facei. . r..
Luca nl din umeri i abia pe urma-1 privi _ Coborm la Cerna i deacolo mai departe ba s-aiungem repede! Luca din esul Brostenilor era
unul^din oamerm de ncredere ai domnitorului, ca i Mnco. Ce-i asta? Ml
plecase dup Mria Sa la Ruova poate, s* Luca_tot acolo venea de fapt i
trecea n Ardeal. P;as ca dr mul Brncoveanului va trece din nou prm Ba a a
se socotiser asear. Acum punnd md^^^ tre, nelese Hoater ct de lunga le
era a dea ^' ca ? cei doi nu s-au oprit n Baia era i P^tru ca m vo, s fie
vzui. Cnd s-au adunat cei civa mnsn asear, au inut sfatul afar, sub
nuc, Ion zidndu-le c are neamuri ostenite n cas. Nu mai ntreb nimic. Dar
lucrurile se vor strica iar pe undeva, cu toat vn-zoleola asta.
Ei vor ngenunchia naintea domnitorului i-i vor spune psul. Jalb naveau cum s dea, nu tia niciunul s scrie i Milco nu era aici. Era dus la
Trgul Jiului i popa Alexe al lor. Hoater simi n el ceva din ncastmprul
fiului su de cu o sear nainte.
Cei doi scoaser caii pe poart i Luca l mbria:
S v fie drumul cu noroc! Unde noptai desear?
Acesta dete din umeri zmbind i-i scarpin barba sur:

Sub cer. Am arm pentru jivine.


Ce bine-ar fi s-avem i noi aci arme pentru toate jivinele, spuse Minai
Hoater apropiindu-se. Noroc, mo Luca! S tii c noru' de la Vru 'Nalt n-o s
v ude; se las ntr-o parte.
Hai, diii! i clreii coborr spre vadul apei.
Caii urcar opintindu-se cellalt mal i disprur pe poteca spre Obria
Cloani. Abia acum se-ntoarse Ion, cu fulgere n ochi, spre fiu-su:
Tu ce-ai fcut asear, m, dup cas?! Ce, crezi c nu s-a auzit?! M
faci de rs, ai?! Ii faci pcat, ne trezim cu vorbe i cu Tril peste noi?!
Matale de unde tii cine-a fost?
Io tiu multe, biete. Las-o n plata domnului; e necununat. De ce nu
te duci la vreo vdan din sat? S;va. urci la conac s mai dai cu coasa. S-o mai
strnge ceva.,.
O s m duc de tot de-acilea, aa s tii! pufni flcul. Da' ntv l
omor pe umflat! S nu zici c nu i-am spus! i-i ntoarse spatele.
Hoater privi cu tristee la singurul copil rmas pe lng el din apte
oameni care fuseser odat n cas. i-i spuse c dac i Minai se schimbase
atta de la Sn' Pietru ncoace, dac nu vine ceva s schimbe firea lucrurilor de
acum, mai bine s-1 ia moartea.
Dup Sfnta Mria mic, munii devenir cenuii i se pierdur n
ceurile ploilor de toamn. Dar erau ploi puternice, al cror zgomot acoperea
vorba n casele ude, ploi reci care veneau s rzbune focul celor doi ani de
secet. Turna cu gleata, zi i noapte i Brebina se umfl ct putu ea mai mult,
dar la Mreti nu izbuti s depeasc malurile nalte. Oricum, nu se mai
putea trece prin vad i oamenii rmaser zile ntregi n casele lor crate pe
deal, nemaitiind unii de cei ce locuiau pe malul cellalt.
n valea Bulbei ns, apa iei din vad i valurile tulburi buir peste
cmpie, neend-o. La unirea Bre-binei cu Bulba i mai jos, la vrsarea acesteia
n Mo-tru, fu o mare tulbure i vlurat. Oamenii care treceau, leoarc de ap
i ei i caii lor, cii saricile n cap momi ude, cenuii i uguiate ntorceau
capetele spre ape i se nchinau scurt sub sacii care-i aprau de ploaie. Nu se
mai vzuse de mult una ca asta. Hai s zicem, primvara sau vara, dar acum,
n luna lui Rpciune, s toarne aa!
J24
Nici Cugiu nil efa fnai linitit la Lturoasa, cci nu putea s-i fac
socotelile ca lumea i tare s-ar mai fi plimbat prin munii Mretilor. Pe un
asemenea timp nici pe Sava, n care avea acum foarte mult ncredere, nu-1
putea trimite. i ei, afurisiii, nu veneau! Unde-i brnza? Ar fi trimis vorb s
aduc vitele sterpe la tiere doar trebuia s strng pieile, dar nici cum nu se
putea. De ale lui, nu se atingea. i pentru primvar trebuiau urcate la stni

cele mai bune oi i vite, dar n Mreti nu se putea sprijini ca om de


ncredere nici mcar pe socrul su. Trebuia fcut odat ordine acolo i
socotit totul. tia doar pe hrtie ce muni, cu puni, ce capete de vit, ce lemn
din pduri avea. Att. ntre zapisul fcut cu martori i ziua de azi porniser
ploile nebune care luaser la vale cocioabele ubrede i lemnele din pduri.
Brncoveanu nu mai trecuse prin inut. Intre munteni i restul lumii
coborse, timp de trei sptmni, aceast perdea rece de ap.
Sava se artase dornic s porneasc. Asta-1 bucurase pe Gugiu, fr s
tie c srbul inea s limpezeasc pentru el mai nti pricina adevrat a lurii
pmntu-lui. De fapt, sta Sava s socoteasc n cotlonul lui, nti 1-a bnuit pe
boier de omor. Asta n-o bnuia dect el. Pe urm, un fost rob a fost gsit
mpucat pe hotarul din Mreti. Fost, sau robul nc al boierului? O s
vedem noi i asta! Pe urm au venit mretii dup mprumut, s poat trece
iarna. Pentru omor, boier Manole le-a cerut o groaz de oi. i cnd i-a vzut cu
burta lipit de spate, abia atunci s-a-ndurat s le dea mprumutul ipotec cu
zapis de rscumprare.
i-acum tun i fulger i spune c n-o s le dea voie s taie din pduri
i nici s vnd, c orice pstrv prins e-al lui, c orice vit bun de tiat e-a
lui i tot el i d cu pumnii-n cap c pe pmntul luat cu japca nu e nici un
pu de aram. Dar va spa i-atunci o s vad ei cine-o s ajung Manole
Gugiu ot Lturoasa!
Dar dac vitele sunt ale lui, de ce dracu' nu trimite mai mult nutre de
aici, n munte? Te pomeneti c asta-i! Nici nu se gndete s-i lase s strng
i pentru ei, s-i poat plti mai trziu. Nici o para! Avea prieteni n Mreti,
pe Ilie Samfir cel cuminte la vorb i pe veveria de Mihai al lui Hoater, fratele
Tudorei. O s stea nti de vorb cu ei; nu vrea s se duc acolo ca om al
boierului, ci ca prieten. Dar asta n-o va ti nimeni. Vorba ceea: ce mi-e Gugiu
care i-a lsat sraci i ce mi-s turcii care i-au prpdit lui satul?
Gndul lui Sava se ntoarse spre Tudora. Se ntorcea mereu cu gndul la
ea; orice fcea, o avea mereu naintea ochilor. i frmntase mintea n toate
felurile, degeaba; nu tia cum s-ar fi putut apropia de ea i cum s-i vorbeasc
despre ceea ce simea. S-i fi spus c seamn atta cu cealalt, dus de turc.
S nceap prin a-i arta mil de tot ce ptimea de la brbat. Nu 1 Nu e bine
nicicum. Iar de aici i pn la a o lua n brae. Doamne! Atunci nu i-ar mai fi
trebuit nimic!
Afurisite-s valahele astea de la munte! Dac Sava ar fi deschis mai bine
ochii, poate n-ar mai fi afurisit. Erau n jurul lui destule fete frumoase pe care
ar fi fost liber s le iubeasc i erau vdane de care nimeni n-ar fi strigat n
gura mare dac l-ar fi vzut intrnd la ele. Dar deschisese aici ochii pe Tudora.
n-avea ce face i pace! >;>joqi.- {n;-, Odat i odat am s-i dovedesc. da, am

s-i dau dovad c-o iubesc cu adevrat, nu numai c vreau s-o am n brae; da,
am s-i dau dovad cu fapta, nu cu vorba. Dar ce-ar fi trebuit s fptuiasc
pentru asta, brbatul tnr nu tia.
l nnebuneau ochii ei frumoi i zmbctul ce i se ivea pe fa din ce n ce
mai rar. li dorea noaptea trupul subire i drept, cu sni mici, pe care-i bnuia
calzi i tari sub ie. Ar fi ntins mna s-i mngie prul ce i se ivea deasupra
frunii, sub tulpan. Ar fi.
Sava i ddu singur peste mn i iei afar, n ploaie. Aa! Rcorete-te,
prost ce eti! Asta da, r-coreal!
i totui, Tudora observase imediat c l atrgea pe brbatul sosit de
curnd la curtea lor. Nu era ns obinuit cu felul de-a se purta al lui Sava.
Brbatul nalt, blai, puternic, cu spate lat i picioare voinice, cu palme late,
privire duioas de cte ori o privea, cu dou cute aspre de-a lungul gurii, cu
mers linitit, sttea de multe ori s-i vorbeasc, apoi pleca brusc. Nici faptul c
se uitase la ea la nceput ca la o alt artare, nu-i plcea. i apoi, ea avea
brbat. Bun sau ru, era al ei, brbat pe care nu-1 iubise ns niciodat, dar l
urma la bine sau ru. Ca fat, nu fusese niciodat ndrgostit. Bieii se
fereau de ea: serioas, mndr i cu grija unei case pline de brbai pe cap.
Tudora nici nu tia de fapt ce nseamn s iubeti i simea c asta o va face
doar pentru copilul pe care-1 atepta.
Sava ncepuse s n-o mai neleag. Ar trebui s-i lase brbatul care i-a
pus pe-ai ei la pmnt! In ultima vreme e slab i cu cearcne vinete sub ochi;
ameete repede i nu mnnc mai nimic; o apas necazul i-i ca o umbr.,
Sava se ntoarse lng foc i se chirci n faa vetrei n care ardeau lemnele cu
valvti. Lsase n urma lui foc i par, dar nu considera Lturoasa ca a doua
cas a lui. Dac-ar putea ntinde o mn de ajutor oamenilor de aici! Dar nu tia
cum. Singur Milco starostele ar fi putut descurca iele ncurcate ale treburilor
astea, singur Milco l-ar fi alinat i pe el de focul care-i ardea n suflet, mai tare
ca sta de aici, de dorul i ura lui. Dar Milco era plecat de o groaz de vreme i
nimeni nu tia de ce plecase i pe unde umbl.
Odat cu prima zpad, dou evenimente se pe-trccur la Lturoasa. Se
afl c stpna ateapt un copil i oamenii o-nconjurar cu i mai mult
dragoste, iar Gugiu se mbat cri. Al doilea, Luca din Ercea trase la curtea
boiereasc venind tocmai de la Viena, zicea el, cu de-ale negustoriei, i s vad
de jupnia Tudora s nu pat nimic, din ordinu' Iu' ginere-miu, Milco i
cuvintele astea l fcur pe Gugiu s se fo-iasc i s se rsfoiasc n toate
felurile, dar degeaba. Obiceiul era obicei, oaspeii erau oaspei i Luca i sttu
pe cap i n gt patrusprezece zile mari i late, n care timp nu se mic de la
curte, dect o dat, la vntoare. Pe urm o va lua pe Tudora cu el, la Baia i

acas, lng Broteni, s-o vad o tmduitoare de la noi, c nu-i prea merge
bine.
La astfel de cuvinte, brbatul nu avu a se mpotrivi, li era i lui, ntradevr, grij de Tudora i de copilul care va veni. Fereasc Dumnezeu de ceva,
muncesc de-mi sar ochii s fac avere i s n-am cui s-o las?! lmuri Gugiu lui
Luca. Acesta ddu din cap, aprobndu-1. Sri-i-ar ochii de tot, bre spuse n
gnd.
Ceea ce nu spusese Gugiu niciodat, nimnui, era necazul c el, boier
Manole, mbogit repede i de dou ori mai nstrit acum, nu cptase
niciodat ncrederea domnitorului. Brncoveanu i alesese n inut oameni
mult mai puin avui, n afar de Milco, om care se ridica cu trei capete peste
Manole de detept i nvrtitor ce era. Ce-i drept, e drept, Gugiu i recunotea
asta; i mai avea i avere, da' n-o folosea cu cap! Mria Sa i aduna oameni
care nu ineau la bogie, asta-i! Fceau pe cinstiii de ochii lumii gn-dea
Manole Gugiu cnd din ocnele de aram de aici aur curat, nu alta! s-ar
putea cumpra o ar!
Vorbele lui Luca fuseser cum nu se poate mai limpezi, dar Sava tot
credea c vor rmne vorbe. Ct timp sttuse Luca acolo, parc se-nviorase
conacul. Parc dduse odat i soarele s ias. In ziua aceea l luase pe Sava
cu el, s pun capcane pentru vulpi. Ciudat era c-1 coborse apoi spre
drumul ce ieea din Com-neti. Nici vorb, urme se vedeau peste tot n
pdure, acolo unde merser nti. Puser capcane noi i cercetar altele, apoi
cei doi coborr spre un izvor cald, n jurul cruia zpada se topea. Era foarte
rece n dup-amiaza aceea, prima cu soare de cnd ninsese i zpada prindea
reflexe viorii. Luca se sprijini de trunchiul unei slcii, chiar lng mal i-i
trnti jos cele dou traiste cu iepuri.
Vnarm de ne prpdirm, spuse cu veselie.
M mir c n-au dat vulpile; coteelor le dau trcol, c-n fiecare noapte
latr cinii. Au fost legai n ultimul timp, dar o s-i spun s-i lase iari
slobozi.
De ce-a dat Manole porunc s lege cinii noaptea? r-:t j-v.f:/-^
n:>.i,':
Munii slnt ai notri cd. 58
Nu tiu. Nu tiu. Sava sttu s se gndeasc, plecndu-i capul cu
barba blond n care ncepeau s luceasc ace de ghea. Cnd ridic privirea,
aceast era ncreztoare:
Tot atepta pe cineva. Cred c pe kir Tragopol.
Mi se pare c vine cam des grecul sta pe la voi. De cnd eti la boier,
Savo?
Din var. Din vara asta.

Srbul deprinsese repede limba localnicilor. Cea de pe zapisuri, cea


vorbit ntre boieri, cu ntorsuri de cuvinte, l zpcea. Luca l tot ntreba,
vorbindu-i ncet:
i. n-ai fost niciodat curios s afli ce tot vorbesc ei doi?
Vorbesc de negustorie.
Ia te uit, ce-1 tot ntreab?! Dar Luca din Ercea i fusese drag de cum
pise pe poart. Nu numai c era socrul bun al lui Milco cum Hoater era
pVin adopiune dar avea n el ceva ce mergea drept la inima lui Sava. l privi
cum scormonea n zpad cu vrful piciorului.
Da' tot nu pricep de ce leag cinii noaptea. Ce, l ateapt pe negur?
Ori te pomeni c nu umbl pe la soare de fric s nu i se topeasc nasul!
Sava ncepu s rd.
Ct merinda i cit vin i rachiu a vndut boierul grecului n toamn?
Ceva piei, ln, ei? Trebuie s tii, doar i faci socotelile.
A vndut.
Da' nu de fiecare dat cnd a venit.;.'
Nuu.
Luca privi n ochii lui. Sava, al cror albastru era mai tare dect seninul
de deasupra lor n aceast dup-amiaz geroas i clar de iarn. Milco i
spusese s aib ncredere n el. La Lturoasa era ceva ciudat, dar nu tia nc
ce. Numai c ginerele lui avea nas de vulpoi; tia c n gur albina ine mierea
cea mai dulce i n coad acul cel mai otrvitor. Poate aa l dibuise ntru-nti
i pe Sava c e de-al lor.
Ia s deschizi mai bine ochii i s ciuleti mai bine urechile, Savo, s
umbli mai tiptil. Boierul nu-i cinstit.
tiu.
l luase gura pe dinainte.
Ce tii?
Nu, nu e om de omenie. La Oskiib, la Scopje adic, noi, stora. i fcu
un semn la gt.
Acolo am auzit c turcii umilesc mai multe naii deodat. Se pare c
Gugiu mi-e duman. Om nrit. Nu-i cu ara. nelegi? E cu turcii! Da' nu-1
putem dibui.
Da' prost am nimerit-o i aici! Nu era mai bine la scos i fcut aram?
Acesta fu gndul ce-1 fulger pe cellalt. Dar numai o clip. Cum de uitase ce
urmrea? Cum de putuse uita prin tot ce trecuse? i ce pierduse?! Cum de
putea crede c viaa lui s-a linitit n parte i c din belugul de la curte se
ndopa i el i cu asta basta! Uitase de datoria i de gndurile lui de dinainte?
Bine, jupn Luca. O s fac ce pot i eu. O s fac tot ce-mi st n
puteri.,

Orice-ar fi, ce afli, dai de veste lui boier Milco. i dac-o fi pe drumuri,
du-te n valea Oraului, la casele lui boier Hrgot i-i spui dumnealui. E acelai
lucru.
Hrgot? Iote de unde sare iepurele. N-ar fi crezut. Va s zic e o mn de
oameni pe care se putea bizui aici. s mai muli, i spuse cu gndul la
monenii i biaii pe care-i cunoscuse pn azi din inutul Bii.
Tceau, mergnd pe drumul cu zpada bttorit ce ducea spre Crainici
la stnga i spre Lturoasa la dreapta. Luca i ndeplinise misiunea pentru
care venise, de fapt. Pndbe mult prilejul s stea de vorb cu Sava. Poimine
pleca. l cntrise i judecase n tot acest timp, peste vorbele lui Milco, dar nu
putuse sta de vorb cu el, la larg, dect acum. i forase prilejul. Pleca mai
linitit.
Sava se gndea la Manole Gugiu. Dac judeca drept, acesta avea cte
ceva de ascuns. Era n primul rnd ldoiul din cmara unde ncheia afacerile
cu grecul, ldoi cruia trebuia s-i vin de hac. Dar Manole l pzea stranic i
chiar cnd se mbta, acolo se ducea s zac i s sforie. Era tare meteugit
ncuiat lada. Ii spuse lui Luca de acest lucru.
Mi-a spus c pleac un timp la Craiova, pn nu vine sorocul jupniei
Tudora. Ia vezi. poate atunci. A, i altceva. Pn prin luna lui furar s tim i
noi ceva. Deci, s te grbeti. Savo, eti singurul om apropiat de boier Manole.
De cnd n-a mai fost Tragopol pe la voi?
De vreo lun.
Ei, trebuie s pice. Poi s te prefaci bolnav sau.
h! se nveseli cellalt.
Se nsera cnd ajungeau la conac.
Iact vntorii! i ntmpin rznd Gugiu. Ve-niri plini, n-am ce
zice, adug cu dispre. Ai adus ceva?
Boierule, spuse Sava scond iepurii ngheai nghesuii n traist i
trntindu-i cu nduf pe plimar, asta-i tot. mai nimica!
Dar a promis c de-acum nainte o s fie l mai stranic vntor!
adug tatl Marei. i privindu-1, i vzu pe Sava nclinnd gnditor capul, n
semn de aprobare.
Tudora i Luca plecar cu oameni de tovrie ntr-o zi cnd fulguia bogat
peste zpada deja czut.
Dup plecarea lor, o mare liniti cebor asupra casei din Lturoasa.
Manole anun tuturor c se gtete de dus la Craiova, unde voia s-i cumpere
loc pentru case i s se ngrijeasc ca-n primvar s-i i porneasc temeliile.
i mai avea i treburi pi la Bnie. Porni, ntr-o diminea sclipitoare i
geruind, lund i pe Sava cu el.
IX. DRAGOSTEA DINTR-0 VARA S-A STRICAT NTR-O SARA.

Lisa, ceaua slab, se puse pe urlat. Smaranda alerg de cteva ori dup
ea, gonind-o cu pietre:
Taci, lua-te-ar moartea s te ia, taci, c urli a piaz rea!
Maic-sa o privi din pragul cuhniei, cu mina peste gur. Nu spuse nimic,
ci sa ntoarse la cldarea care fierbea pe pirostrii. Aveau clac azi la tors i-i
aminti c fata nici nu trecuse prin sat ca lumea, s cheme oa~ menii la clac.
Parc-i bezmetic fata asta a mea; dac omu' meu e plecat la pdure, ea nu
face un lucru ca lumea; nici nu tie pe unde calc, doarme pe picioare. Noroc
c trecuse ea, Saveta, pe la casele risipite ht, sus, pe dealul din fa. Fetele i
bieii or veni cu toii; i btrnii vin; le spun tinerilor cte-o pova i nu-i las
s se hrjoneasc prea mult sau s ias perechi pe-afar de prea mult
eldur-n cas.
Pe la Hoateri ai trecut, Mndi?
Smaranda ntoarse spre ea o fa alb i fcu semn: Nu.
Alta acum! doar nu ne-om strica vorbele cu Ion.
M duc io!
Du-te, muic! Taci Lisa odat! Apoi trecu subire i nepstoare pe
ling Saveta i intr n cas.
Azi era prilejul s-1 ndeprteze pe Mihai fr suprare, dar aa ca toi s
afle c ei nu mai sunt n vorb. S rup nelegerea cu Mihai. Dar parc fusese
cu adevrat nelegere? Primvara bate la u i Tudora avea s nasc. La Baia,
duminica trecut ea se apropiase de vtaful Lturoasei i, ascultndu-1
vorbind despre treburi de la conac, i venise un gnd i-1 spusese lui Ion. Va
trebui ns s nfrunte satul i pentru asta tremura acum. i s-i pstreze un
loc n inima lui Mihai, ct de mic, dar s fie acolo, cci nu se tie niciodat. i
niciodat, nimeni nu-i va ti gndurile adevrate. Va rmne mndra,
nevinovata Mndia, domnia Smaranda.
A lui Tunaru se prpdea de rs ntre mezinul Hoa-terului i Ana lui
Tril, care voise totui s stea lng Mihai. Nu se simea bine n aerul nclzit
i atingerea flcului o ntrea. Dar Fica a lui Tunaru se repezise ca sgeata cu
furca subsuoar i biatul, pind ncet i de sus, precum cocostrcul, peste
bncile scunde aezate n iatacul mare, ajunse prea trziu. Smaranda se iuea
pe-afar. Spre Ana, el nu ntoarse capul dect o dat, s-o vad c-i acolo i-1
bucurase prezena ei linitit. i dac Mndia va voi s stea ling el?
Cum s-ar spune, Mihai simea ditamai brzunele pe cciul i inima
mprit. Se mai ntlnise cu Ana i o mai avusese din acea zi de toamn
dinaintea ploilor iuree. i acum, nainte de lsata postului, i spusese ntr-o
sear c e grea. Asta peste toate belelele! Nopi ntregi petrecuse Mihai
perpelindu-se sub cojoc pn cnd, odat, Hoater, ridicat ntr-un cot, l privise
pe ntuneric n felul lui, cercettor i ntunecat.

Mihai simea toat nenorocirea pe capul lui! i se simea dator s le


rscumpere, s le rzbune pe toate! Ce-1 oprea s-i fac felul lui Gugiu? De aici
venea rul; dac nu-i fcea rumni fie i pentru un an o lua pe Smaranda,
nu se mai ncurca cu Ana i nu venea copilul sta, nctam-nesam, s-i
rsuceasc lui viaa, aa cum firul de tors se rsucea acum pe fusul fetelor i
femeilor.
Pe Mndia o simea nstrinat, dar era i vina lui. Cealalt l atrgea
din ce n ce mai mult. Nu tia nimeni credea el de-a lui Tril. Asta ar mai
lipsi! O credea de multe n stare pe Smaranda, era att de mndr! Se gndi la
Ana; nu-i prea s se omoare cu firea pentru copilul care va veni. Nici nu-i
spusese s fac nunt.
Ce facem cnd s-o afla? o ntrebase. Te omoar ai ti! Nu pricepea de ce
nu-i spusese pe loc s-o ia de nevast. Cnd s-o cunoate o s fiu la conac i no s-1 rabde inima pe tata. sau plec la Obria; btrnii au spus s vin acolo,
s mai grijesc de ei; m mai strng cu brcirea. Eii!
Att fusese singura lor lmurire. i de atunci ncepuse s-o iubeasc. ntrun fel deosebit de ceea ce avea pentru Mndi. Cu aceasta simea parc nu
tiu mim femeia lui va fi totul. Urau i iubeau aceleai lucruri. Lng Ana se
vedea posednd-o i curtea ciripind de copii, se vedea gospodarul i stpnul
casei. Ce lucruri ncurcate! Biatul scutur din cap i-i ddu seama c
niciuna dintre cele dou fete nu-i spusese pn acum nici un cuvnt. El nsui
tcuse i Fica l trase de mnec:
Tu, n-auzi?
Glumeau brhaii, vorbind despre un om din S-marine-i. dar r!e <-r
rdeau de el, Mihai nu putu s mai afle.
Mi. Paule, bine ai fcut cu claca asta, zise unul. NV -'ni fHiin-' i
noi. n^ mai desmorkn, ne mai n-i/ir^ pp 'i^ intrau Saveta i Smaranda cu
ulcele 'hurit 'u rachiu fiert Brnza i mmliga de mei stteau ne funduri de
lemn i oamenii apucau cu mna, sfrmnd ntre deete buci mici, le
adunau n palm i o duceau apoi pe toat, de-a-latul, la gur.
Ia spune, Vasile, un basm!
Vorbise tatl Anei. Scund, lat n umeri, vrtos i cu pielea roie, ca toi
cei din neam cu el, i semnau Ana i cele dou fete mai mici.
Vasile era de-o vrst cu Mihai. De unde cptase ol darul povetilor, se
mirau oamenii, un tinerel ca el? Dar Vasile schimbase bta ciobneasc cu
sapa biai-lor; lucrase doi ani la bile de aram i, dup ce c adusese ctig
frumos, auzise de la Vlaicu moul pe care-1 rnnca mereu limba o groaz
de poveti. Se ntorsese pentru c tuea; aerul muntelui nu era m-bcsit de
otrava pucioasei. Dar limba i se ascuise i lui. Bine, dar una e s tii multe i
alta e s tii s spui multe. i frumos, aa. e dat dracului Vasile!

Pe-aia cu Iovan Iorgovan!


Nu. vorbir trei fete odat i brbai i femei izbucnir n rs. De ce nu
le plcea fetelor povestea cu Iorgovan? Le era fric de arpe! Locurile pe unde
balaurul trecuse n basm erau locuri btute de ei cu piciorul, cu turmele lor i
dac iese iar un arpe. i pe urm, nu puteau suferi musca, afurisita de musc
ce buiete primvara i le face s-i rup picioarele alergnd dup vitele cu
streche.
Bine, fie! Altceva, mi Vasile! Spune una adevrat!
tii i voi, ncepu flcul, c noi ctm, cu turmele noastre, locurile
bune de punat. Aa-s muntenii de aici. trec de-o parte i de alta a Cernei i
dac n-ar fi stnele presrate pe coame, ai zice c locurile-s pustii. Da' nu-s;
munii tia i stpnim noi.
ncepu deodat s tueasc i se opri. Se opri i sfritul fusurilor sau
dumicatul spre gur. Tot ce se vorbea despre munii lor merita ascultarea n
tcere, o tcere solemn, care aproape c-i durea. Foarte mulumit de linitea
fcut i de ochii fetelor sclipind spre el, Vasile continu cu gesturi i intonaii
n cuvinte, aa cum nvase de la biaul Vlaicu:
Pe timpul Domnului Mircea, la vale do aici, la Jirov, tria un haiduc.
Adic, el fusese om la casa lui, cu femeie, copii o fat i-un biat i cu
gospodria lui. Fusese monean liber i ajunsese haiduc. i mai. liber! ii;,.Vasile fcu o pauz i roti privirea. Ochii asculttorilor luceau. Aveau
ceva deosebit privirile lor pe feele nroite de cldur.,Ca i noi, i spunea
fiecare n gndul lui. O veni vremea s ne haiducim i noi!
O fi omort vreo spurcciune de-asta de umbl-n rdvan, l-o fi jefuit.
cine tie. Atta, c-a fost nevoit s fug. i-a ncrcat nite desagi pe cai i au
plecat Danciu i ai lui din locurile acelea. Au mers nopi. Ziua se ascundeau
n pduri. Au mers pe lng caii lor de-a lungul apei Coutea i au trecut prin
Baia. Pe-acolo un om srman le-o fi artat drumul spre munte. Erau rari,
foarte rari oamenii pe-atunci, aicea.
O ap mic i limpede, cu maluri nverzite abia, cci se mprimvra,
cnd nu era sugrumat de deal le-a fost tovar de drum nc un timp.
Mergeau spre apus i, cnd culmea din faa lor s-a nchis, zis-a Danciu ctre
femeia lui:
Aicea ne-om opri sau ne-om ntoarce.
Erau la Furca apelor, cum i spunem noi acum. Acolo unde Brebina se
bifurc cu Valea seac, Danciu i-a dat jos de pe umeri arcul i i-a lsat jos
sgeile. Arcul 1-a sprijinit de un tei stufos i a privit cerul. Se apropia
prnziorul. In ultima vreme au mers ziua, cci n munii de-aici nu era picior
de om. Nici satul nostru nu era, pe atunci, sat.

Oameni vrednici! La amiaz era gata o colib din coji de tei, bine mbinate
una n alta. Aceasta le-a fost adpostul n primele zile de cnd veniser, pn
cnd aveau s-i njghebeze un rost mai acaari i s iscodeasc de nu e vreun
pericol primprejur. Apoi locul colibei din prima noapte a fost luat de o csu
din brne albe i aromitoare de brad i Danciu a nceput s mearg n fiecare zi
dup vnat.
n cele trei zri a mers Danciu i, cnd s-a dus n a patra zare, a trecut
culmea cu brdet a Obriei. Mereu l chinuise ntrebarea: Ce-o fi dincolo de
culme?
Cnd a ajuns n vrf, avea deasupra lui numai un pisc colos i sterp, de
piatr cenuie. Da' 'nalt i vrfu' sta! De-aia o fi i rmas numele muntelui
Vru 'Nalt.
Sttea cu faa spre apus, printre nlimile tcute, un om firav printre
masivii mpdurii. uiera vntul. uiera ciudat i trist, gonind spre vile ce
coborau i ele, ca-ntr-o goan, undeva, unde bnuia c ar curge o ap. O ap
mare, sigur, nu ca asta pe ling care merseser n ultimul timp i care izvora de
ling coliba lor, dintr-o stnc. O ap mare care desprea muiaii din faa lui,
culme ling culme, pierdui ntr-o cea albstruie, de culmile de aici. Pe toi i
tii, adug zmbind cu tlc povestitorul.
Da, munii notri, opti Paulescu.
Nu tia de aveau sau nu nume crestele ascuite de aici i cele din zare,
desprite de ap; ce le-ar fi putut altceva despri? Dac ajunsese la grania
cu ara ungureasc, lui Danciu nu-i psa. O fi fost el Ardeal, sau ar
ungureasc, i-o fi zicnd cum i-o fi zicnd, dar tot romni locuiau i acolo; i
dovada avea s-o aib curnd.
Cugeta cum c st pe una din nlimile rii i ceru-i prea aproape, s1 atingi cu mina, nu alta. La aste lucruri cugeta, stnd pe un bolovan alb i
nclzit de soare cnd, deodat tresri, zvcnind nainte. Auzise sunetul unui
corn de vntoare. Ascult atent i, iat, nu e vntul; sunetul s-a repetat. Aha!
Erau oameni i aici. nti s-a bucurat. Erau departe cei care-1 prigoniser. Dar
ce fel de oameni or fi? Poate din ceilali muni, dincolo de apa care nu se vede,
ci numai se simte de aici.
i-a smuls cornul de la old i a sunat de rspuns. A ateptat. Chemarea
celuilalt s-a auzit mai aproape i urmrea vnatul ctre el. Danciu a pornit,
sunnd i el, spre cel ce nu se zrea nc. Au strigat apoi unul la altul pn sau vzut. Locului unde s-au ntlnit ii spun azi Faa Arasca.
Un rocovan puternic, mbrcat mai mult n piei de animale deot n
pnz esut n cas, pea spre el pe snh brazi. Sp cntreau din priviri i
nou-venitul i zmbi deodat:
Io mi-s Mixa. s bnan i fugar.

Legenda spune c s-au aezat amndoi pe cte-un stei i i-au povestit


unul altuia cum de ajunseser pn aici.
i a zis Mixa ctre Danciu s vin la coliba lui, unde femeia l atepta, i
dimineaa s mearg la Danciu.
Nu pot, am muiere i doi copii, rspunse acesta din urm i s-or
speria c nu merg seara acas. Da' mine ne-ntlnim ot aici i mergem.
Se btur pe umr i-i strnser mna, n semn de prietenie legat. La
Piatra Ars, dimineaa a venit Mixa ntovrit de femeia lui i toi trei au
cobort spre Obria de azi, mergnd pe lnp caii pe care se legnau desagii,
cci bneanul se hotrse s rmn aci.
i-a ridicat Mixa colib, dar nu aproape, cci mai tii? i putea ajunge
ntr-o zi potera. Fugii de rele i timtml i-a scurs zilele i zilele s-au fcut luni
i lunile s-au strns n ani.,.,;:,,.,.
Zice c-n Podeni este unu', Tril, de nu i-e fric nici de potere, nici de
nimica! De-aia i-au i zis aa, vorbi ntr-o sear Danciu, sub geana pdurii,
ctre cellalt. Fcuser curtur, fiecare n jurul colibei lor, dar tot i desprea
o fie de pdure.
ie i-i fric ici, n munte, singur? i ntoarse Mixa vorba.
Mie?! Icia?! Nici pomeneal, da' e mai bine s fim trei.s-i zicem s
vin la noi; om fi trei haiduci n loc de doi.
Am auzit de el i io., mi-a spus un om din aezarea biailor, vorbeau
de el. E bine s fim mai muli.
i Tril din Podeni s-a aciuat sub munte i el i i-a durat colib acolo.
Brebina avea vadul mic, dar potec nu era de-a lungul ei i atunci cnd
Danciu i-a pus n minte s-i mrite fata i a plecat spre Jirov, drumul lui a
trecut de data asta prin pdure. Ii prea aprig, i amintea el de vorbele femeii
lui; a cobort la Baia i a jucat i acolo n hor cu cuitele n old.
Din vale, biatul unui vechi tovar din Jirov, -nrul Comin, veni s
locuiasc la munte lng Sofica Danciului i a patra colib, deprtat i ea de
celelalte, a rsrit deasupra Furcii apelor.
Aa o fi crescut satul.
ineau cte-o capr, cte-o vac. i-au nceput s taie pdurea, s fac
poieni. Au nceput s in oi. Se ntovreau, fceau stne i luau, aa cum sa fcut din totdeauna, bucatele pe rnd. Au fost i vor rmne ca i noi, pstori,
indrilari, vntori. Omul de la munte le face pe toate. Purtau haine de dimie
btut la stup cu maiul n apa cald, haine din piei de animale i opinci din
piei de vac. Fceau n trei-patru ani cte-o curtur prjoleau, ardeau, apoi
spau pmntul. St cte-un mo neputincios n sat ilali sunt la conace tot
timpul de munc, unii stau tot anul, pentru c-i tare departe i locurile lor de
punat s-au tot deprtat.

Sofia Danciului, femeia lui Comin, a ctitorit biserica mic i veche careacu' c-n ctunul Godeanu.
i le-au ntrit domnitorii, pe rnd, pmnturile din muni, aa cum ne-a
ntrit i nou, cu hrisov domnesc. Minai Viteazul. Hotarul stui sat vechi, de
neaoi romni, s-a tras pe la Arasca, Valea Verde, Coutea, pn la pmntul
rou de la Turtaba. i s-a ntors hotarul de atunci pe ling Vru 'Nalt, pe la
pdurea de lng Piatra Scris, pn n apa Cernei.
Mult nu s-a mai schimbat hotarul. i noi avem hotar n Cerna, da' munii
de dincolo i batem de-a valma mreti, obreni, bieeni, bneni.
i anii s-au adunat n zeci i zecile n sute. Dn-ciulescul, Trilescul,
Cominescul, Mixa, sunt de obrie de acolo; din satul care, crescnd, i-a spus
Obria Cloani.
Din familiile rspndite pe valea asta a lor, singur Tril era din Obria.
Iote, m, de unde-i vine numele! De la i care triesc mult, cu vitejie,
l pocni Ilie Samfir cu palma pe genunchi.
Cellalt rse, larg. Oamenii i cunoteau' moii, vorba mergea, dar
povestea lui Vasile fusese frumoas i cu tlc; care vaszic i n Obria sunt
oameni tot de prin locurile lor; sunt aci din moi strmoi.
De-asta-i triesc atta btrnii sus, n Obria Closani.
i s-i ie Cel de sus n via. au peste suta.
Noi, acilea, trim mult dac nu ne supr nimeni, glsui Paulescu.
Parc pe nea Tril 1-a suprat pln acum cineva?
Ochii se rotir spre Smaranda, care vorbise subire i apsat. O spusese
cu rutate.
Ia mai taci, fat, hi, ce te-amesteci? Treci colo, ling biatul tu i
vezi-i de treab, spuse Savcta cu necaz. Era nelinitit i suprat. Mihai i
Mndianu schimbaser o vorb. S-or fi suprat cu de-ale lor, gndi, dei abia
acum parc i ddea seama c de cnd czuse iarna, Mihai nu le mai clcase
pragul. Nu-i plcea s vorbeasc lumea. Era frumos la clac, nu mai fusese de
mult clac n sat i nici oamenii nu se mai veseliser aa, ca-n ast sear, de
mult. Vru s-i mai. istuiasc o dat fata, dar omul ei i lu vorba din gur:
Ce-ai vrut s spui, copilu' tatii?
Ana se albi la fa. Fica plecase ntre timp, se mutase cu furca i fusul
lng Lazr al lui Petrea, dar locul ei rmsese gol. Smaranda ar fi avut tot
dreptul s vin acolo; dar simea c nu se poate. Mihai nu ridicase nici acum
ochii spre ea, dar vorbise ntre timp pe optite cu Ana, iar Mndia zrise
privirea cald i plin de iubire mulumit a fetei lui Tril. nelesese. Vorbele
care zburau prin sat, n iarna asta, cnd oamenii tot n-aveau ce face dect s
trebluiasc pe lng cas, erau, pare-se, adevrate. i Ana se schimbase. Era
ceva ntre ei i bnuia ce este. In ultimul timp, de se ntlnea cu Mihai din

ntmplare, vorbeau cte-n lun, dar de dragostea lor i de nunt, nimic. Mihai
n-o mai chema seara la uluci, nu le mai intra nechemat n cas. l ndeprtase
ea? Ghicise el ceva? Bnuia c iese ru ast sear, doar de ce uriae Lisa azi?
Se dezmetici. Un ine, adormit n postav, se trezi i ncepu s ipe.
Paulescu ridic glasul s se fac auzit:
Ce-ai vrut s spui, fat, c pln acum nu 1-a suprat nima?
Un val de mndrie necunoscut o cuprinse i arunc peste umr tot ce-o
mai lega de Mihai. i ddea seama c-1 pierde, dar vru s se rzbune i ea pe
toat nepsarea lui din ultimul timp.
Zic i io. S se grbeasc s fac nunt Anei, ca s n-aib prilej de
suprare mai trziu.!
Parc sufl un vnt ngheat n ncpere. Smaranda fugi afar i abia n
gerul care o nvlui i dete seama: cu vorbele astea aruncase i peste ea cu
noroi. O fat nu tie sau se face c nu tie lucruri de felul acesta. O fat cu
adevrat mndr i bine crescut de prini nu e rzbuntoare, nu arat c-i e
necaz. Se lovi cu capul de un stlp al prispei. Mai bine-a muri, gemu.
n cas, bieii contenir s necjeasc fetele care lucrau. Toi ochii se
ndreptar spre colul n care se chircise de tot Ana. Tril se ridicase, rou tot,
pe picioarele groase i scurte:
Fat?! url, dar oamenii-1 oprir. Cu cine?! mai izbuti s rosteasc i
czu, holbat i gfind, potolit de mna celor de lng el, pe lavi.
Nici nu era nevoie de rspuns. Albi i chinuii, Mihai i Ana i cutar i
prinser minile. Flcul nu mai ddu napoi. Ce-ar fi fcut dac Hoater ar fi
fost aici, era greu de spus, dar taic-su, care-i spusese c vine dup ce se
nsereaz, c are de netezit nite blni pentru grajd, nu mai venise.
Paulescu i reveni primul:
Suntei n casa mea, nea Tril i voi, cetilali, lsai vorbele pentru
mine, pe lumin. Noaptea asta ne-o lumina pe toi. 11 durea ceva n piept i
continu cu greu:
Sunt rele mai mari pe lumea asta.
Pentru c aveau o fire neleapt, pentru c nu se repezeau cu vorba,
pentru c erau ei aa cum erau, ceart nu se isc i nici btaie nu ncepu. Cei
doi ieir. Haina i cciula lui Mihai rmaser trntite pe lavi. Trecur pe
lng stana de piatr care edea lng plimarul curat de zpad i ngheat
i tnrul rspunse printr-un gest tcut attor ntrebri nerostite din ochii
Smarandei.
nconjur umerii Anei cu braul i iei cu ea pe poart, pornind spre
cas, la deal. Aa se ntmpl c nu-i zri pe cei trei clrei care urcau ncet
din vale, aducnd cu ei un alt destin pentru Smaranda.

Se detept cu noaptea-n cap, mahmur. Se suci pe lavia tare ntr-un


sfrit de somn i o stare de nelinite l cuprinse, nainte de-a deschide ochii.
Dormise butean, cum nu i se mai ntmplase n ultima vreme. Deschise ochii
i brnele groase din tavan devenir, sub privirea lui, cu timpul, cenuii. Se
lumina. Dumnezeule, dar era trziu i Hoater nu se-auzea nici pe-afar. Ce
trebuia s fac azi? Se terminase lucrul la grajd? Tata l-o fi terminat asear?
i brusc i aduse aminte de clac. i de tot ce fusese. Ah! asta era
amreala pe care-o simea. Se terminase ntr-un fel. Ba se terminase de tot.
Schimbn-du-i poziia n care dormise, Mihai vru pur i simplu s mai
leneveasc sub cojocul greu. tia ce-ar spune taic-su: ederea n aternut
ndelungat vreme, trupul i-1 moleete, sufletul i-1 slbete, duhul i-1
topete, inima i-o bolnvete. Ehc. Au! Ana! Va fi femeia lui, cu petit, cu
nunt. i asta trebuie imediat. Chipul Mndiei se pierdea n cea i sttu s
cugete cum s-ar fi terminat toate dac Smaranda nu i-ar fi dat de gol. Nu lsase
pn atunci s cread c ar fi tiut ceva. O spusese din prostie, bineneles, dar
nimerise la int mai repede dect ar fi bnuit.
De opt luni erau n vorb i n-o peise. Blestemata de srcie fusese de
vin. O iubea n felul lui, dar n ultimul timp i se pruse rece. Doamne! Ce-ar fi
crezut despre ea 'dac i se ddea nainte de a merge la biseric?! Ar fi trebuit so iubeasc mai mult pentru mndria ei i pentru ct era de ginga, sprinten
i cald. Ca o cprioar.
Mihai oft adnc; avea sufletul parc rupt n dou i nu mai tia pe care
din ele o iubete acum mai mult. Nu, nu se-aranjaser treburile. Ana lui Tril
i venise pe nepus mas. Nu-1 respinsese, ba-1 i ndemnase dup ct i
aducea aminte i va deveni femeia lui dup lege. Nu e urt Ana, cut Mihai
s se liniteasc. Da' parc e vreo fat de-a noastr urt?
Se scul de sub cojoc desmorindu-i braele i simind o foame de lup.
Ce-o fi fost n urm! Abia acum i reveni n faa ochilor imaginea Mndiei,
nemicat, n slia scund, dar nu mai ncerc s-i ptrund i-n suflet. tia
ce ru i-a fcut. i nu mai departe de asear, nainte de a ncepe Vasile s
spun basmul acela despre obria Obriei Cloani, habar n-avea cum se va
descurca.
Aa s-au potrivit lucrurile, c 1-a hotrt s-o aleag pe Ana. Cealalt i-o
fcuse cu mna ei. Dac. dar nu, nu se linitise deloc. Nu tia ce are, prerea
de ru dup Mndia, apropierea nunii lui.i Dumnezeule, tiu c tata n-o s-o
lase balt. Bunul sim al lui Mih'i i spunea c vor mai fi destule belele pn sor liniti cu totul. Dac se omoar Smaranda?
Gndul l fcu s peasc spre u, dar aceasta se deschise brusc i un
ghemotoe cenuiu i zbur drept n obraz. Era cciula. Pn s se
dezmeticeasc, veni i haina lui de aba prin aer i o prinse cu o mn,

sprijinind-o de el. Hm! Pn nu bai la u nu-ndrzni s intri-n cas i


spunea, copil fiind, bunica Sgndr. l nvase o mulime de lucruri bunica.
Acum i veni s rd, dar se opri. In u sttea Hoater, mai negni la fa ca
oricnd:
Nu mai e nevoie s te duci dup ele pe unde i le-ai lsat asear. vorbi
aproape sugrumat. Url satul! D-i cu ap pe fa, mbucm ceva i mergi cu
mine n petit!
Unde?! Mihai se holb la el, cci simea c n-ar fi putut s dea ochii cu
Paulescu pentru nimic n lume.
La a lui Tril, n care parte altfel?! url Ion. Nu m-oi purta pe la toate
casele cu fete din sat, lua-te-ar zmeii de copil! Nu-i vine odat mintea? C nu
mai pot s atept! Hai, pn nu ne pune Tril foc la cas!
Suflnd greu, Hoater i privi feciorul. Acesta nl ncet fruntea.
Cuvintele aspre l dureau i, nghiind un nod, vorbi:
Uite, tat, de-asear m-am hotrt s-o iau pe Ana lui Tril. Ii fac un
copil i.
tiu! gfi Ion. tie o lume! i-n casa lui Paul te~ai dat de gol! La fata
aia nu te-ai gndit? c erai mort copt dup ea n var.
De-atunci.
Ion se opri. Nu-i prea ru c se grbise s-i blesteme feciorul, dar i
aduse aminte c mai spre iarn, Mihai cu Smaranda aproape nu se mai
ntlneau.
O fi snopit-o-n bti. Se gndea la Ana.
Dac era ceva, am vorbit cu ea s vin ncoace. i s nu mai plece de
aici.
Avea ceva copilul sta al lui. Fcea prostii i se purta ca un flciandru
fr minte, dar unele vorbe i fapte erau de brbat cu cap. Se nfurie deodat,
iar:
Tu crezi c merge ca pe vremea bunic-i, s furi fata? Eti de capu'
tu i tu i ea? Fr prini?!
Acu' zic satul ce-o zice, i spunea Ion trecndu-i mna prin mneca
sumanului i terminnd dumicatul din gur. Voise s mearg la Baia de
Aram, la Milco, nc astzi. i pe urm s-i ndemne inima i calul spre
Lturoasa, s-o vad pe Tudora. Auzise c nu-i merge bine cu sntatea. i s o
mai ntrebe pe fiic-sa, poate a mai afla ceva de Luca. Zice c venise la curte un
om clin Pade i-1 ntlnise pe biatul lui. Cine tie. mcar nu i se pustiete
casa, i-i zmbi siei, pentru c Ana era fat frumoas i vrednic foc i
ncuscrirea cu Tr-il i surdea. i-apoi, pcatul e ca i norocul: ori teateapt, ori l atepi. Om vedea.

Nu vru s se gndeasc la ochii cercnai ai Savetei lui Paulescu i nici la


blndeea i puinul de cuvinte ncete pe care acesta i le adresase cnd l
chemase n poart s-i aduc lucrurile lui Mihai. Hoater nu adug ce-i mai
spusese n urm Paulescu: Vin zile grele, Ioane. Noi. nu ne-ora strica prietenia
pentru copii. Da' asar trziu a venit vtaful de la Lturoasa cu doi oameni iau tras la noi, n loc s vin la tine sau la popa Alexe. i nici acu' nu spuser
de ce-au venit.
Ci hai odat, nu te mai momondi atta. Privise n gol i credea c
Minai e n camer. Dar tnrul l atepta deja rznd n ger, la poart.
Casa.de brne a lui Tril, ntrit cu temelii de piatr, era prima din sat,
cum veneai dinspre Obria, i cei doi merser tcui spre deal. Peitul acesta
pe repezeal l nelinitea pe Ion, cci era primul din cele trei, ci biei avea. Lar fi dorit pregtit altfel, dar n-ai ce-i face!
Oamenii care i zreau bnuiau unde se duc cei doi Hoateri nali i
subiri i-i cltinau capul. Va fi, totui, nunt? i-i dau cu presupusul de cp
va spune Tril, pentru c-i cunoteau firea aprig care abia, abia se stpnise
asear.
Se sprsese repede claca, poate i din cauza celor trei oameni al lui boier
Gugiu care trseser la Pau-lescu, cnd Hoater, socru-su, era mai nimerit s
le fie gazd.
Ion i Mihai, mbrcai de srbtoare, btur n poarta casei lui Tril i
dac n partea asta de sat se vor fi potolit cumva lucrurile, n vale, n csua
Paulescului, nelinitea i fcu mai abitir loc.
Nu st n obiceiul pmntului s vin biatul n petit de prima oar. i
trimite prinii sau pe ali oameni cunoscui. De ce m-oi i grbit eu, Doamne?
i spunea Ion, btnd n poarta casei lui Stan Tril. Do ce? Acum era prea
tr/iu. Se repezise ca un curcan nfoiat la fiu-su, l zpcise i pe el, nu
sttuse s judece nici un pic mcar. Dar de cununat cu Ana trebuia s-1
cunune.
,De la cele trei ursitori omului i e dat s se nsoare sau nu, cci una i
ureaz cum s triasc, alta cum s se nsoare i alta cum s moar. i lui
Mihi i-a venit sorocul naintea celor mari. De! Cine se-atepta! i arunc n
grab privirile n jos, spre marginile hainei curate de dimie, singura bun pe
care-o avea. Doar nu era s vin n cojoc! Mihai se lfia n abaua lui alb,
rmas cam scui'tu, cci i-o fcuser imediat dup ce Tudora plecase din
cas. Crescuse flcul de atunci, nu glum! Se lungise, fr s pun carne pe
el i-avea obiceiul prost de-i scurta prea mult pletele. i sttea ciudat i-1 lua
i cu frig la ceaf!
,Gndesc prostii, continu n sinea lui Ion, n loc s vd cum oi deschide
vorba n casa asta. Doar nu ne-o lua cu parul.

Ce par? Tril cobora pe poteca spre poart, cu mi-nile goale i cu faa


ca de piatr.
Parc n-a prea dormit Stan i Hoater observ c nu-i putea ridica nici
mna s mping portia* czut ntr-o rn. Ct despre Mihai, sttea ca pierit.
Tot gazda le-o deschise, sltnd-o puin. Intrar unul dup altul i n csua
scund nu au fost n jurul mesei dect ei trei. Femeia lui Tril i fetele nu se
vedeau, nu se-auzeau. *
Ion rmase cu cciula n min:
Nu ne ntrebi la ce venirm?
Pi, v-oi ntreba, dac mi-i spune!
Apoi, noi am aflat.
Ce s afle? C-i face fie-mi un copil? Nu suport nc o dat ruinea i
cobor ochii pn i Stan Tril. Asta-i ddu curaj lui Hoater, s se in de
datina strbun. Era prea pe nepregtite peitul i tot ce va urma, bineneles,
dar cuvintele pornir cumini de pe buzele tatlui:
Am aflat c avei o floare mirositoare i nu care cumva am putea-o
rupe din rdcin, s se prind i la noi n grdin?
Ana avea ochii albatri ai tatlui ei. Acetia se ridicaser acum spre
peitori parc pentru prima oar, ncercnai de nesomn:
S-ncercm dac ai fi n stare s-o scoatei i s-o presdii, ca s nu se
pleasc!
Tril zmbea, un zmbet forat i parc niel strmb.
Copacul nu se poate reteza dintr-o dat. Domnia voastr vrei s tiai
copacul dintr-o dat sau de mai multe ori?
Hoater ddu din mini, nduind:
Ce s mai lungim vorba, mi Stane. Ne cunoti. Tiem copacul dintr-o
dat, i rse stnjenit, c s-au grbit copiii notri puin. Acu'.
Cellalt ntoarse capul ntr-o parte i nu-i mai privi un timp. Numai el i
ai lui tiau prin ce noapte trecuser. Din toamn, zice-se, vuia satul i el habar
n-avea. i nucise n ntrebri nevasta asear, dar femeia, pln-gnd de se
rupea pmntul, nu putuse dect s fac semn cu capul c Nu, nu tiuse
nimica.
Ana nu vorbise, nu plnsese, dar nici nu tgduise.
Ana sttuse un pic nepstoare i zmbitoare i aruncase doar: Io m
cunun cu Minai, chiar dac dumneata nu-mi faci nunt; e omu' mieu acu',
pctuind al naibii cu vorbele astea. Ii venise s-i arunce toate oalele n cap.
Dar Tril judecase ca omul cu minte i nu fcuse nici o prostie.
In zori, mine, pleci fat la Obria. i pleci i cu maic-ta cu tot; i le
iei i pe-astea dou mai mici cu tine, muiere, se ntoarse spre femeia lui. Cu
ochii pe ea s stai!

Acu', ce s fac mai mult de-atta, c ruinea a mai mare a fcut-o.


Zu, fusese o noapte tare grea.
Voia s rmn singur, s vad cum se descurc cu Hoater. S-i
vorbeasc i s se neleag, chiar dac primul pas l fcea el. Parc poi s tii
ce c n capul biatului? l tia n vorb cu a Savetei Paulescului. Toi i tiau
aa. Cum i ce a fcut, de s-a lcomit i la fata mea? Cu una joci n hor, stai
de tain cu ea pe la ostree i pe alta o necinsteti?! i asta-i fie-mea?!
Aoleu, ce btaie i-a trage, m! zbucni brusc pumnul gros al lui Tril
n mas. Mihai tresri puternic. i-a trage vreo doi pumni s te-nvei minte,
nu i-ar fi ruine de taic-tu i de oameni!
Puin, puin i rcorise sufletul. Fcuse bine c-i trimesese muieretul
din cas cu noaptea-n cap n Obria Cloani. Nu le vzuse nimenea pierind,
cci i casa lor era ultima din sat pe poteca spre munte, dac se putea numi
ultima dintre case, ct erau ele de risipite, cte dou pe-un deal, cum s-ar
zice. 1Kj t:f|
Care-o-ndrzni s-i vin acum n poart? Vreo nevast curioas, mierind
vocea N-ai, Stane, un pumn de mei?; cei doi Hoateri sigur fuseser vzui
cnd veneau ncoace. Uriae la Minai i i-ar fi crpit bucuros vreo dou palme.
Ion l-ar fi ajutat i el, i cunotea omul; dac nu l-o fi trnuit acas. Dar Ion i
Mihai i veniser devreme n poart i Tril recunoscu n pasul lor ovitor,
prin ograd, cinstea i ruinea lor de munteni. Mretii-s toi ca unul,
gndi cu mndrie. Nu bnuise nicicnd c se va nrudi cu cpetenia obtei lor,
pstrtorul tutui^or hrisoavelor de motenire ale mr-etilor i bieenilor,
prietenul puternicului Milco i, ptiu! socrul Gugiului.
Odat cu acest gest, pe care-1 fcu pe tcute Stan, lui Hoater i se risipir
toate ndejdile. Dac scuip a scrb, s-a zis! i trimite jigodia asta mic a lui
n captul llalt al rii! dar faa roie, cu creuri, a lui Tril, se deschise
toat acum ntr-un zmbet larg i voios.
i-o dau, Ioane, i dau florica asta a mea, dei i-a pus-o flcul tu la
ureche nainte de vreme. i se ridic.
Se ridic i Ion i-i strnser minile cu degete noduroase. Pe pumnii lor
grei i mpreunai se va ridica cununia celor doi tineri i cinstea casei pe care-o
vor ntemeia. Din minile lor vnoase, unite stranic acum, va trece puterea n
cea a tinerilor.
Pe Mihai nu-1 luaser n seam. Acestuia-i veni s chiuie deodat.
Fusese o fric nroad s dea ochi cu Tril, dei se nelesese cu Ana s-o fure
dac nu i-o da-o. De ce s nu m dea, Mihai? ntrebase fata asear, cuibrit
la pieptul lui, n timp ce-o ducea aa, ferit de ger, spre cas.
Pi n-o s vrea taic-tu s-mi bat joc de. Paulescu. Ar fi adugat: i
de Mndia, dar nu-i putuse nici pomeni numele.

tiu io c nu i-s drag. De-aia. nici nu trebuie s facem cas. i nunt.


da' vine copilul sta i. Scumpa i blndeea mea. Mihai optise cu duioie
femeii de lng el i gsise deodat cuvinte pe care Smarandei nu i le putuse
spune. S tii c n-ai pctuit i c rmi cinstit n ochii mei i-ai Celui de
sus. i-ai satului. i dac-oi avea necaz n ast sear cu-ai ti, vii la noi; i
rmi!
Sigur, i se limpezise de cu sear gndul acestui pcit i nu-i dduse
seama de acest lucru. Dac ncremenise de cnd intrase n cas, era pentru c
n-o vzuse pe Ana i-i fusese team s nu fi pit ceva. Strigtul lui Tril l
scosese din mini aproape. Acum se linitea. Nu-i dduse taic-su timp s
chibzuiasc, dar nu era nevoie s-1 fi grbit aa.
S m ieri, nea Stane, gri cu capul nc plecat. i dumneata, tat.
Minile celor doi se desfcur.
Ai venit repede, oameni buni, spuse Stan. i m-ai luat pe nepregtite.
Femeia i fetele-s n Obria de azi diminea, cu ceva treburi, adug zmbind.
Ia s cinstim o r.
Cu rachia ndulcit, cum rmne? ntijeb, cu glasul limpede, Ion.
Cu rachia ndulcit? Aha! i ncepur s rd toi trei. Asta nsemna o
a doua venire, cnd i va fi i femeia i fata acas, cnd vor pune gospodrete,
una lng alta, vorbele de ncuscrire i zestre. Ion strui nc o dat, dup ce
ls plosca de la gur:
Copiii tia se vor fi grbit ei, dar ine datina, Stane. O s-i facem noi
s spun ce spun din moi nsureii toi. Da' cine-i pe poart? se ntoarse.
Tril iei n prag i cei doi l ntovrir:
Ioane! de nu ne asemnm, nu ne-ncuscream! Da' cine-i acolo? Vezi la
cine!
Cocrjat sub o grmad de vreascuri, cel care sttea n faa porii ovia.
Bun dimineaa. Ce-i, Tunare?
S v fie inima bun! Ilie Tunam privise n sus i nelese c bucuria se
abtea i pe la casa lui Stan. Doar toi fuseser la clac, asear.
Trecui pe-aci cu nite vreascuri. Ziceam c eti singur. tii, pe
Smaranda Savetei lui Paulescu au luat-o de diminea la curtea boierului
Gugiu.
Aezat lng vatra cald i mestecnd de zor, vtaful Lturoasei lmurise
curiozitatea gazdelor lui:
Jupnia Tudora i bolnav i boieru' i tare suprat. Ni-e team de
fiecare zi care ncepe i ne-ntre-bm: azi ce-o mai fi?
Ion se temuse pe bun dreptate s spun asear astfel de lucruri.
Mretii tia erau n stare s-i fac de petrecanie. nghease mai al naibii
dect pe drum cnd i vzuse adunai pe toi tocmai la moneanul cu care avea

treab. Moneanul? Rumnul! se corect n gnd. Erau rumnii lui Gugiu din
anul trecut din sfritul verii i trebuiau s i se supun. Dar Ion vtaful nu se
simea n apele lui i ntovrirea cu nc doi oameni de la curte n-o fcuse
numai de teama lupilor,
Pe Tudora lui Ion Hoater s-o in Dumnezeu sntoas, i ntoarse
vorba Paulescu, c o tim de cnd era copil. Firav, da' dreapt la suflet. Nu
cat.
Are nevoie de femei pricepute pe lng ea, acu'. Aproape nu se mai
ridic din pat.
Pi muierea mea-i priceput la de-al de-astea. Ai fi venit s-o iei? se
bucur brbatul.
Ion, vtaful, rmase descumpnit.
E nevoie i de femei i de fete. Am venit s-o iau pe fata asta a ta!
Ordinul boierului!
Paulescu ncremeni. Femeia lui, care ascultase la u, ptrunse ca un
vrtej n camer:
Doar n-i fi vrnd s spariu copila cu de-ale muiereti!
E vorba boierului i gata! se sumei Ion. Ce tot stai! C trebuie sajungem pn nu se ntunec. S-i fac legtura cu lucruri, nu multe, c nu
st mult. i dac-o fi la locul ei i-o da ajutor, o-mbrac boierul.
Aa se fcu c Smaranda plec la curtea de la Ltu-roasa, dup o slab
mpotrivire a prinilor. Ei i era indiferent acum. i luase rspunderea vieii ei,
dei nu tia ce-i aduce viitorul. De n-ar fi spus prostia de-asear! dar nu,
lucrurile tot ar fi mers pe fgaul lor. Era drept s-o ia pe Ana. bnuia c nunta
lor va fi cum trece postul patelui i dorea s fie plecat de acas i dup aceea.
Ct mai mult. i ct mai departe.
ntoarse spatele colinelor mpdurite de acas. Mult timp, nu-i rsun n
auz dect scrnetul zpezii sub copitele cailor, n timp ce-i pleca tot mai mult
capul nfofolit n broboad. Pe obrazul alb i rece, nu-i nghe nici o lacrim.
X. DOU NEVESTE.
ntr-o sear geroas, Milco, obosit, urc mai devreme ca de obicei n
ncperea pe care o mprea cu Mara. Aici, patul lor umplea aproape tot
spaiul de ling fereastr, cci brbatului i plcea s arunce privirea, de cum
se iveau zorii, nti i nti n curtea larg i totdeauna curat a hanului. Se
mtura mereu i iarna se cura i se bttorea mereu zpada.
Acum, pasul lui linitit urcase mai greoi ca altdat scrile i mna rece,
proaspt frecat cu zpad, se sprijinea apsat de balustrada de lemn. Era
abtut cnd pi nuntru. Mara depna sculurile de ln. Picioarele unui
scaun rsturnat i slujeau la asta i mrgeluele negre ale ochilor lui Ursu,
lungit n faa sobei albe cu olane, se osteneau s-i urmreasc micrile.

Starostele se aez pe marginea patului. Mna mare mngie o clip


incontient scoara viu colorat mpodobit cu psri i flori, esut n rzboi
de Mara n prima iarn de dup cstoria lor; apoi se trnti peste cptiele
umplute cu fulgi de gsc. Oft. Abia atunci Mara ls lucrul i-1 privi:
Milco? Ce-i?
Simise acum, ca i altdat, ca totdeauna de altfel, cnd cu omul ei se
petrecea ceva i nu era numai obosit. Ea nsi era nelinitit acum.
Milco i ndrept privirea spre cine; acesta btuse de dou ori din coad
pe lemnul ars de tciuni n semn de Bun venit, apoi nchisese ochii.
Mara, s tii c eu nu mai am zile multe.
Femeia ridic acum de-a binelea ochii i-1 ntreb ce nseamn cuvintele
astea.
n fiecare noapte l visez. Vine i-mi spune c pleac, dar s nu-i mai
caut mireas, c n-are nevoie. i-mi mai spune c i-a fost dor de mine i c
tare-ar vrea s fiu cu el.
Ce te-a gsit? Faa Marei se nspri. De ce nu vrei s fii cu picioarele
pe pmnt? Ce rost are s.
Pi dac mi-e team s mai nchid ochii! Cum adorm, cum.
Ursu se ridic pe labele din fa i ncepu s se caute de purici cu furie.
Apoi se scutur ndelung i alene, alene, se ndrept spre piciorul lui Milco,
ridic botul i scheun uor.
Asta-i!
Dar Mara nu se tulbur i, ncet, linitea trecu i asupra lui Milco. Era
prea obosit, desigur. Apoi fusese toat ziua la topitoria de la Malareca. Mara i
ptrunse ca de obicei gndul.
Stai prea mult n aerul la prost. Ciop Hanos tot aa am auzit c sta.,
i 1-a vtmat arama.
Cine lucreaz, nu moare din asta, zise brbatul. Deodat, Mara
izbucni n plns. Lacrimile picurau pe ghemul de ln din poal i Milco se
apropie, ter-gndu-i-le stngaci cu colul tulpanului.
S. s nu mai zici. prostii de-astea. ni. niciodat, suspin femeia. i era
i necaz c nu s-a putut stpni n faa lui. Hotrse de mult c, dac va
rmne vduv, se va clugri. Numai aa, dup moartea lui Milco, va fi mai
aproape de el.
Prul negru al Marei lucea n btaia focului. Brbatul i puse mna pe
umr i o ntreb:
Mergi mine cu mine la Lturoasa?
Mara oft adnc, ntr-un ultim suspin:
Mergem? Apoi, vioaie: Mergem, Milco! Aj treab acolo?

Da', cum s nu! Cnd n-am eu treab? Biaul se gndea de ctva


timp la cei din Mreti.
Fusese plecat cnd se scriseser crile de ipotec i rscumprare i era
i suprat c se puseser chezai la plata datoriei cu hrisovul munilor lor,
ntrit de Mihai Vod. Aa ceva n-ar fi trebuit nici mcar visat, darmite promis
n gura mare unuia ca Gugiu. Acum tceau mlc. Nu mai suflau un cuvinel
despre chezia pe care trebuiau s-o dea. Iar treaba lui era cam ascuns. Pur i
simplu dorea o copie dup zapisul de mprumut. Ce avea s fac cu ea nu tia
limpede, dar trebuia s-b aib! i nc, dac s-ar putea, cu ct mai puin tiin
a nsui stpnului ei. j Mara i ndrept spatele obosit:
Mi-e tare grij de Tudora, aa c bine faci c mergem acu'. Nate. nate
trziu. Primul copil, la anii ei!
Las' c s-au mai nscut copii la munte; i-o s fii lng ea.
Cu Tudora noastr mai e i altceva.
Ce? Ce mai e?
Cnd. cnd a fost ultima oar. mi-a spus. c a zmislit copilul.,
nelegi., n postul din var.
Nu mai putu vorbi i i simi obrajii dogorind.
Acu' umbli tu cu prostii! o cert brbatul. Ce i-e i cu muierile; Celui
de sus s nu crezi c nu-i sunt plcute
Brbatul se aplec spre ea ntr-un nceput de mbriare:
Noi doi am inut totdeauna posturile, murmur dezgolindu-i urechea
mic, cu srutri mrunte. Acum. e post?
Vai de mine, nu tii c nu-i? se ntoarse cald spre el. Izbucnir n rs.
Lucrul i scp din poal, dar n-avea de gnd s-1 ridice.
Mai trziu, ntins alturi de ea, i privea profilul luminat de ultimele luciri
ale focului. Mara, coroana casei lui! Se linitea ori de ci te ori era alturi de ea.
Se cunoteau de-o via i se luaser tare de tineri. Aveau copii mari, patru
biei din care primul nscut murise, dar dac-ar fi avut i o feti, Milco punea
mna-n jar c ea ar fi adevrata lui stpn. Apoi gn-durile lui se ntoarser
ncet spre ce va face mine.
II va lua pe Manole cu biniorul. O s-i laude casa. O s i-o ridice n slvi
i pe cea de la Craiova, dei nici nu-i spase temeliile. O s-i laude scoarele i
hainele pn-1 va face s-i umfle obrajii i s-1 cheme tainic n cmrua aia
rece, ca s-i mai arate o dat cartea de boierie i el o s-i pun pe mas un vin
de zile mari. S nu uite s-ncarce mine n sanie un butoia cu vin de Costeni.
Dup aceea., da' las' s se-ameeasc Gugiu cu vinul. Fala i beia aduc
srcia. Pan de gsc, tu i nisiparni sunt acolo, pe mas, le tie el. Eh,
cam asta-i tot, csc Milco, rsucjndu-se pe-o coast. Pe urm adormi.

Pe la sfritul lui februarie se vzu de-adevrat c era primejdie mare cu


Tudora. Avea dureri n ale i apsri n pntecul umflat i ea rmase n
continuare culcat printre pufuri i pocladuri, n iatacul supranclzit acum.
Tot timpul focul duduia trosnind vesel i mcar una din femeile sau fetele de la
curte stteau mereu lng bolnav. Tudora nu mai fu o clip singur, cci
noaptea o femeie btrn, fr somn, i se culca la picioare. De obicei era
roaba Mria, cu un ciudat ataament pentru stpn dup moartea lui Costea.
E greu rlc spus ce era n mintea btrnei, clar privirea, cnd n-o observa
nimeni, i alerga vioaie, iscodind n toate prile.
Domni, n-auzi, i spuse ntr-o noapte Tudorei care moia. Pe boier l
apas oevailea.
Tudora tresri din aipeal; rosti cu blndee:
Mai mult ca pe mine, n pntece, nu-1 apas. iganca zmbi strmb:
Da' ai ncercat, juoani, de vei vrea s tii ce nati? Ha?
Nu tiu, zmbi stpna.
Iat cum: pui n ulcic ap nenceput, apuci a dreapt i storci
numa' o r. De va merge laptele la fund, va fi fecior, iar de se va risipi n ap,
vei avea o domni. Da' te-apas tare?
h.
Ii cu mult mai rea apsarea pe suflet dect pe burt. M luar de la
cuhnie i m aduser acilea, la matale. Nu- ce am. mi se tot nzare. da' de
bine! se repezi, vznd privirea Tudorei. Stpn, pupa-i-a tlpile halea
gingae, s n-ai grij. O s ai un biat vioi, grsun i alb, ca un prinior.
Ca un purcelu, zmbi nevasta, mngnndu-i pntccul umflat. i nu
se mai astmpr aci, m tot lovete i acu', noaptea. Auuu!
Tot aa peam i io, continu roaba privind-o cu ngrijorare pe sub
sprncene. i am fcut trei. F Munii sfnt al notri cd. 52 ceam mai muli dac nu-mi murea omu'
lovit de pom, usca-1-ar Dumnezeu p-l de 1-a tiat.
Nu blestema. Mi-i fric, Mrie, sentoarse greoi Tudora pe o parte, aa
ca s-o vad pe roaba ghemuit la picioare. Copilul sta a fost fcut n postul
Sfintei Mria mari. Eu am i uitat atunci i nu tiu cum s-a ntmplat c. Sunt
o pctoas!
iganca zvcni:
De-asta?! Dc-asta nu i-i deloc bine? i-ai tcut, stpn, pn-acu', vai
de pcatele mele? Ai tcut, lua-m-ar naiba s m ia de iganc proast! De-aia
nu mi-am dat io seama de nimica? De ce n-ai spus, domni, s-o chemm pe
doftoroaia din Comneti, sau pe pop?! Vrjitoarea aia m-a scpat i pe mine o
dat la un ncaz d-sta.

Manole spunea c-o s-o cheme, la timpul potrivit. Vreau s trimit vorb
i Samfiroaiei de la noi.
Trimite, trimite, nu mai sta, se agita iganca n picioare acum, cu
fustele foindu-se mprejurul ei. Ao-lele, ce ncaz! de-aia nu-i merge bine. Da',
ia stai! Au mai fost femei aa, zise privindu-i faa devenit livid. Se speriase
tare, ca o proast. -au scpat. Chiar nu i-i bine, jupni?
Deschide ua, c m-nbu.
Costea al ei, bradul ei, murise. i spuseser mamei stelele c cineva de la
curte nu-i strin de moartea lui. l jelise i-1 jelea, clar jupni nu fusese dat
cu rii niciodat i nu trebuia s moar. ncepuse s se zgrceasc n pat.
Adic, bolea de-adevratelea cam de cnd venise feticana aia din Mreti,
Smaranda lui Paulescu. i fcuse tare ru Tudorei s aud ce-i povestea ea,
Mria, trsese cu urechea. Ai stpnei nu mai veneau pe la curte. Lupii i
nrneii opreau calea cltorilor. Se mai uit o dat la Tudofa i strig, n plin
noapte, fetei ei, Mrgic:
N-auzi, Margico, fa! Du' de-1 scoal pe boiar! Hai c ncepe, pcatele
mele, ncepe mai iute dect trebuia!
Strigtele i se-auzir pn n fundul curii i din clipa aceea nu mai
dormi nimeni la conacul lui Gugiu.
n dosul casei late de piatr, Smaranda i ndrept spatele obosit i ls
apa s i se scurg de pe mini n postav. Splaser ntruna, de diminea,
rufria: cearafuri rcoroase de in, cmi de n i cnep, tergare i tot soiul
de alte albituri i fata, tergndu-i minile roii de poalele cmii, trecu spre
pridvorul casei.
Oamenii intraser n curte i stteau tcui. Se a-propria seara, dar nu
se mica nimeni. Oamenii morfoleau cte ceva, vorbeau pe optite, dar din cas
se auzeau numai bufnituri de ui i plnsetele femeilor. St-pna nu dduse un
strigt mcar.
Un clre, Sava, fusese trimis n grab la Baia de unde venise Mara;
boier Milco o ntovrea. Acesta se retrsese cu Gugiu n cmara rece unde
trona n fund lada mare i neagr, lustruit, cu ghinturi sclipitoare adus din
strinti, lad creia-i pusese Sava gnd ru la nceputul iernii.
Stteau n faa ulcelelor cu vin care-i nclzea. Nu vorbea Manole. Avea
faa cenuie, barba nepieptnat i privirea rtcit. Se putea nate ca toi
ceilali copilul sta i iat, venea mai repede cu treizeci de zile dect se
ateptaser. n tain, stpnului Lturoasei i-era team c, pierzmdu-1, altul
nu va mai veni. Ar fi intrat la Tudora, dar simea c nu poate i nici femeile nu
l-ar fi lsat.
De diminea, nc bucuros, spusese n gura mare c d de mncare i
de but la toat suflarea satului; dar vzu mai trziu c prostimea care-i

intrase n curte nu dup mncare venise. i iubea stpna i acum atepta o


ct de mic veste bun. Aceasta nu venea. Cte o femeie spunea cu glas sczut
alteia de nateri grele petrecute; o alta se apropia i brbaii, trgnd cu
urechea, i spuneau c aa-i de cnd lumea i pmntul, cui i e dat s
triasc, bine, cui nu, nu, c muierea e fcut s sufere. Dar le prea ru de
Tudora Gugiu. i ajutase rumnii de pe moia Lturoasa de attea ori, c nu
gseai alta mai bun i mai blnd pe lume.
Acum, spre sear, se mprtiau. Luminrile ardeau n cas cu fum mult,
risip de luminri se fcuse. Gugiu tot nu se vedea pe-afar. Smaranda se
ntoarse la postav, s stoarc i s ntind rufele n ger ce frumos se albeau!
i pentru prima oar o und de prere de ru pentru c-1 pierduse pe Mihai
se strecurase n ea.
Dar i plcuse Lturoasa i nu se gndea s plece curnd. Nu voia s
revin acas pn dup nunta lor., dei, cnd se gndea la nunt, simea rece
la inim. De ce? De ce? Inspira atunci adine, nla fruntea ei alb i bombat
i ochii negri de mur priveau drept nainte. *
n astfel de momente nu o dat ntlnise privirea boierului aintit
asupra sa, aa cum o ntlnise n vara ce trecuse, la Tismana. Gugiu o privea
lacom i ptrunztor nu avea altfel de privire pentru ea. I-o susinea, nu
zmbea, se ferea s-1 fac pe boier s-i vorbeasc.
Femeile care se aflau mereu cu treburi la curte erau din sat sau din
mprejurimi. Ce cUi ea, fat marc, tocmai din Mreti, aci? Se spusese c-i
logodnica fratelui stpnei i c venise de bun voie s fie lng aceasta cnd io veni vremea. Dar sigur fu ns c numai doi oameni tiau adevrul.
Manole Gugiu, care-o dorise mereu de ast var, care n-o uitase i gsise
mijlocul s-o aduc pe lng el fr s-i urce satul acela de turbai n cap
deoarece avea alte planuri cu ea, i Mndia, al crei sim de femeie n devenire,
o adusese pe aceast cale a gn-durilor ei. i unul i altul ascundeau acest
lucru; Gugiu, pentru c-i atepta vremea i avea planurile lui. Mndia,
pentru c-i atepta i ea timpul, cu gn-duri nc nelmurite. Dar i era
limpede c nu va mai voi niciodat s locuiasc la Mreti. De nimic nu mai
ducea lips aici. Apoi. nu ndrznea s gndeasc mai departe.
Sava putea fi al treilea care s ghiceasc acest lucru, cci nimic nu-i
scpa vulpoiului sta blai aa-1 judeca cel puin Gugiu.
Dar srbului n ultimul timp se pare c-i psa do altceva; l surprindeau
oamenii vorbindu-i siei, n limba lui. li luau peste picior, M, trebuie s-i
gsim o nevast, c te-ai nucit, vorbeti la perei, dar privirea acestuia, rea
deodat, i amuea.

Sava i ddea seama de chinul lui. ntr-o zi se aezase alturi de Tudora


la rzboi, ferindu-se s-i priveasc mijlocul ngroat i micrile obosite. Femeia
i oprise lucrul i-1 ndemnase din ochi s vorbeasc: Ce-i, Savo?
Atunci i spusese tot. i spusese tot ce avea pe suflet, li spusese cit de izbit
fusese de asemnarea nevestei lui duse, cu dnsa, i cit l ehinuise acest lucru
la nceput. i spuse c ncepuse s-o iubeasc, da, s-o ndrgeasc, a neles bine
i, spunndu-i acest lucru, o putu privi n ochi. Traiul de aici nu-i pentru ea i
copilul pe care-1 atepta va fi un bleg, supus forei brbatului, ei, sau se va
ridica un al doilea Manole Gugiu. i spusese acest lucru, despre copil, chiar i
lui Milco.
i mai spuse c nu-1 crede cinstit pe boier i va face totul ca ea s nu
sufere. i i ceru ca, dup ce se va ntrema, s plece cu ci. El numai
nsntoirea ei mai ateapt.
Tudora amuise. Apoi, deodat, izbucni:
S fug?!
S plecai! S plecm de aici! Eu numai pe domnia ta o atept. V las,
jupni, s v hotri. Avei timp. i-i cobor privirea spre trupul diform.
Tudora se ridic de la rzboi greoaie i-1 fcu s dea un pas napoi. Avea
o privire de ghea. Ateptase, simise c-i va vorbi odat i inea s-i arate
care-i este locul. ntinse arttorul subire spre pieptul lui Sava:
Omule, dei eti sluga brbatului meu, eu te-am crezut o?n, ca i pe
ceilali de la curte. mi pare ru pentru femeia domniei tale, pe care zici c i-au
luat-o pgnii. i pentru copilul omort. Dar eu sunt soie, mi cinstesc casa i
va trebui s-o cinsteti la fel, cci aici ai adpost i nimeni nu te ntreab de
nimic de ce-a fost nainte. Dar dac despre iubirea domniei tale mai ai vreodat
ceva de spus, va afla i boier Manole. Acum iei! v> < Sava ar fi vrut s urle: Tudoro, trezcte-te!, dar vorbele ei l nucir. i
nici n-o auzise vreodat vorbind att de mult i aspru. Ieise ca un cine btut,
cu capul ntre umeri i hotrse n sinea lui s-o fac s vad adevrul.
Apoi apruse Smaranda la curte i imaginea fetei ncepu s-1
urmreasc, fr a-i da bine seama de ce. Dar simea c i c oprit s i-o
apropie. i artau unul altuia prietenie i Sava gndea c i-ar fi putut-o face
aliat. Tudora Gugiu trebuia scpat de aici!
Femeile au un suflet al naibii de ascuns, i spunea cu necaz. i totui
uneori se gndea c ar fi putut-o avea lng el pe Smaranda, frumoas ca o
floare de col, i l-ar fi pus la respect pe boier, ale crui priviri le vzuse nu o
dat. Asta nu era ns primul lucru la care s se gndeasc. Pe Sava l muncea
cu totul altceva chiar i acum, n a doua noapte de chmuri a Tudorei.
Copilul se nscu, ghem de carne roie cu pielea zbrcit, aproape s
ncap n pumnii cu i muri n cteva minute, nainte de a-1 putea chema pe

boier. Venise att de greu! ncovrigat i femeile din jurul Tudorei spuser c ele
au nscut, nu stpna. /
Leoarc de ap i lacrimi, Mara Biaului iei m-pleticindu-se n pridvor.
Tudora dormea; asta s-a n-tmplat dup ce fusese pe cale s moar. Aerul era
foarte rece i Mara simi* c o ia cu frig. Alturi de ea apru tmduitoarea
Comnetilor, femeie att de priceput la nateri:
Jupni Mara, sora matale n-o s mai aib copii.
Mara se ntoarse ca fulgerul spre ea:
Cum n-o s mai aib?! Nu se poate! Nu se poate aa ceva!
X67
st! puse un deget pe gur btrna; i-am spus-o matale, da' nu tiu
boieru' ce-o zice. Bine c-a scpat jupnia cu via. i tot nu se tie.
Mara simi imediat c trebuie s-1 vad pe Milco. Pi uor spre cmara
unde-i lsase cu cteva ore nainte i mpinse, sforndu-se, ua grea.
Gugiu dormea, cu capul pe mas. Dac-ar fi avut un pat pe care s stea
ntins, ar fi sforit cumplit, gndi cu sil femeia. Mirosea tare a vin era vrsat
vin pe mas i pletele brbatului se amestecau n udtur. l doborse veghea i
oboseala.
Milco nu era nicieri. l cut, clcnd tiptil prin casa rece, i reveni n
iatacul Tudorei.
Muri nebotezat, ridic, suspinnd, capul dezbro-bodit o femeie.
Patul fusese curat i primenit i nimic nu mai arta c n iatacul acela
erau s fie doi mori n loc de unul. Tudora dormea att de adnc, net nici
ua, care se tot deschidea i nchidea, n-o trezise. O femeie de la curte i Mria
iganca stteau de veghe, dar de cele mai multe ori picoteau i ele.
Unde-o fi Milco? Mara lu de pe lad haina ei lung cptuit cu blan de
vulpe i, arunendu-i-o pe umeri, iei n curte.
Zpada era bttorit, dinii legai i femeia coti, adus de spate, dup
cas. Erau locuinele oairfcnilor acolo i bjbi un timp pn gsi ceea ce
cuta; cmara lui Sava.
Auzi glasuri, dar nu nelegea. Avizi vocea omului ei, dar sau nu auzea ca
ce sporovia cu Sava, sau era prea nucit acum de nu nelegea nimic. Btvi
ncetior n u i, pind pragul, simi cum o las p^ Se prvli plngnd pe
lavi i brbaii neleser Blana i lunec la picioare.
Pentru c-i tiau pe dinafar rosturile srace i pentru c nunta trebuia
grbit, cttorii de cas ai miresei nu mai venir la Hoater. Mai era i graba de
a nu intra n post. Obtea tcea. Duminic, la biseric, alde Paulescu stteau
de o parte, mai spre u, dac se putea numai s te tragi de o parte n
nghesuiala din biserica pitic. Deter binee, urmrir slujba i plecar printre
primii, fr s se mai opreasc pentru o vorb mcar.

Lui Paul i Savetei parc le-ar fi ruine de oameni, gri un stean,


fcndu-i loc prin nmei.
Poteca bttorit era ngust i oamenii o lrgeau clend prin zpad.
De ce le-ar fi ruine? Lui Tril, da' nu, nici lui.
Nu i-a pzit fata!
Nici Smaranda nu 1-a pzit pe-al ei.
Veveriei steia de Mihai ar trebui s-i fie.
Cum, necum, rosti Ilie Samfir, o s-avem nunt i ne-om mai veseli i
noi.
Logodna scurt e bucuria tinerilor!
nfurate bine n broboade, cu fustele mturnd zpada, clcau n urma
lor, ngrmdit, femeile. Vorbeau despre acelai lucru era o ntmplare peste
care nu puteau trece pe tcute.,..,.,.,,.,
Nu a fost s fie.
Asta i-a fost soarta!
Eu nu m-a lsa nici moart.
Vorbeti aa, femeie. n locul cui vorbeti? Al creia din fete?
Toate-s din vina srciei.
Nici o munteanc nu acuza. Niciuna nu vorbea mai mult dect trebuia.
Degeaba le spuneau uneori brbaii c au gur mare, c prea trncnesc.
Obtea, brbai i femei, lua lucrurile aa cum erau, dar se mpotriveau pn la
ncrncenare cnd era vorba de libertatea lor. Ei i bicenii vor ridica biserica
din Baia cnd o porni-o odat, c nu mai pornete! S stea mai la largul lor la
slujb. i s le-nvee copiii buchile.
Aveau de gnd s fac s dispar orice pu de min care-ar fi fost spat
pe pmntul lor, atta timp ct Gugiu l stpnea. i dac boier Milco o vrea s
porneasc vreo lucrare pe-aici, i vor cere s-o amne pn cnd.
Dar pn cnd?!
Nunta care se pregtea n casa lui Tril era numai prilej de bucurie. Dar
ai lui Paulescu or veni?
Asta se ntreba a doua zi i Ana n timp ce, mpreun cu maic-sa i
surorile, alegea zestrea la care lucrase tot timpul: cptie, ervete, prosoape
pe-chire, cmi cu zbranic dou, cmi de boran-gic patru, un bini
dezblnit.
Logodn nu mai fcur. Nici la Baia sau Trgu Jiu nu mai plecar s fac
trguieli; tot vrul Milco i Mara Biaului rmaser nai i tot ei promiser s
le aduc, cu oameni de-ai lor, toate cele de trebuin.
Hoater se-ngriji de butur, Tril fcu pe dracu-n patru i rostui de
fin pentru pini. Abia cnd Tiot-rr ce bou s taie, pe Ion l pli gndul
crunt c Tudora hu se putea ridica din pat s vie la nunt.

Mihai i Ana plecar la Baia s duc, dup datin, ploconul nailor i s


tocmeasc lutarii. i nunta ncepu smbt seara.
Ai lui Argint venir zdrngnind vesel din lute de pe la prnz i li se
altur un cimpoier de la Ponoare. Cu fluierul tiau i mretii s cnte.
Cu plosca n singura mn valid, sting, i llind de mama focului, Ilie
Samfir, cumnatul de mn, porni s cheme stenii la nunt.
Bei, frailor, bei, oameni buni, c-i rachia noastr!
Oamenii ieeau rznd la poart. Gospodarul i tergea gura cu mncca
i trgea dou-trei duti, iar femeia lui, vesel, lua o gur, orndu-se apoi,
aa cum era la locul su pentru o femeie.
Ce te strmbi? spunea nclzit omul. E rachia boierului, ia s i-o
terminm! i mai lua un gt. S fie cu noroc Ilie, venim!
Cte unul i se-altura.
Femeile scoaser din lzi opregele negre, frumos pturite i cmile de
hor, albite. Basmalele negre, cu fir, se dezbetir i ele. Flcii i ncercau,
strngnd, puterea nojielor. De n-ar plesni pielicica, s-i lase opinca n mijlocul
horei!
Nevestele umplur casa lui Tril. Erau bucatele de pregtit, erau
sturilc de inut cu focul i Ana, vznd alergtura din bttur, simea c o
iau mai tare ameelile.
Nu era frumos ce fcea acum. Fugi de acas la vale, n vzul lumii, spre
casa Hoaterilor. ntlni sania popei Alexe cu nuntai din Baia i alte dou cu
rude ale Hoaterilor, Sgndretii de pe valea Brebinei. Strigar veseli la ea,
hulind, dar fugi mncnd pmntul.
i era dor de Mihai i doar de diminea l vzuse. Pn mine va sta n
vzul lumii. Se vor uita toi la ea i tia c multe priviri vor cobor spre pntccul
ei care ncepea s se rotunjeasc. S se strng mine ct poate i dup aia, fie
ce-o fi! Copilul nu micase nc i-i era team s nu-1 vateme totui
strnsoarea.
An!
Mihai venea alergnd dup ea:
Un' te duci aa zorit?
Eu? Nu-s zorit. ba da. nu tiu.
Ce-i, An, cu tine? Mihai nu-i nconjur umerii cu braele, ca de
obicei. Era mine ziua nunii lor i-ar rde oamenii dac i-ar vedea i acum
luai n brae. Ar zice c se luaser n iarn destul.
N-ari bine, hai n cas. Nu, hotr deodat. n cas erau oaspei din
Baia, familia Biaului. Ia hai icia, s stai s te potoleti puin. O duse spre
opronul gol.
Nici n-am dormit de griji i treburi.

Stai aici.
Se aezar pe marginea grinzii ce ieea jos, din perete i aa-i zri Hoater,
care mergea mpleticit. ^Bus? i plngea tcut. Ana zvcni n picioare,
ndreptndu-se spre omul care se cltina:
Tat, ce-i cu dumneata?
,Tat! parc fusese glasul Tudorei. Ce cuta aici? Se putuse ridica de
pe patul n care zcea? A, nu, era nora lui, dar ce cta cu Mihai mpreun? Nu
trebuie s se vad pn mine, afurisiii tia de copii dar simi c nu are
puterea s se mpotriveasc.
De ce nu c-eti cu-cumnatu-tu de-de min? N-ai po-pornit? se blbi
el.
Oi pleca acuma. i ndrept oftnd spatele obosit i transpirat. O lua
cu frig. De ce plngi, tat?
Dar Minai nelesese. Mama nu-i mai tria s-i vad nunta i niciunul
din copiii lui Hoater nu era aici. Se simea Ion singur firicel de pai n vnt,
tvlit de colo pn colo. Nu putuse veni Tudora, dei trimisese daruri pentru ei
i nici nu credea c va mai clca vreodat prin sat. Disprui erau i cei doi
biei mai mari Luca, veselia casei, i Nicolae, care-i semna lui Ion att de
mult. Venise Mara, care se pregtea i ea acum s urce la deal, la Tril, dar
parc nu-1 mai nclzea nimic pe Ion Hoater.
Ce dac fcuser foaie de zestre? Ce dac popa Alexe sfrise prin a scrie
n numele lor: De la mine acestea, iar de la Dumnezeu mil i blagoslovenie?
Copilul care se va nate va fi un rumn n plus pe moia scrbci de Manole
Gugiu. S-1 fi lsat pe Mihi n toamn s plece cltor? N-ar mai fi
batjocorit-o pe Ana i poate c jalbele lor ar fi ajuns unde trebuia. Ce-1 oprise?
Aha, dar nu s-ar fi veselit ci acuma cu vin de Costeni. Uuiuuuuu! Mihai l
ducea pe dup umeri n cas i l simi brbat. n mna lui va lsa odat
necazurile lor, cci Ion simea de la un timp c-1 las puterile.
Cptiele pentru perini au fost umplute cu paie smbt dup-amiaz,
fcute grmad i Vasile, zis Biaul, ncepu hora n jurul lor.
Neateptat, dar Paulescu fu cel care porni cu doi oameni s taie bradul
pomul de nunt pe care-1 vor mpodobi i unge cu seu. Zmbea deschis cnd.
intrar cu el pe poart, dar nici el, nici femeia lui nu vorbeau cu ceilali prea
mult. areta simea tot timpul un nod n gt i fu bucuroas s roboteasc n
fumul ce umplea cuhnia.
Puser brduul ntr-o ulcic cu vin. Obiceiul cerea s fie mpodobit de
ctre ase tineri ai cror prini s fie n via; asta i fcur trei fete i trei
biei i Fica, fata Tunarului, ncepu deodat s cnte: nflorii {lori, nflorii,
C mie nu-mi trebuii. Mie cnd mi trebuiai, Voi edeai i nu-nfloreai.

Ana revenise n ograd cam n acelai timp cu bradul purtat de Paulescu


i acum simi c va ncepe s ping. Ca un bocet, subirel, entecul fetelor se
ridica n aerul umezit: i-nflorii s umplei culmea, C mie mi s-a nchis
lumea.
Vasile porni s joace, cu pomul srbtorete mpodobit, prin curte. Mama
Anei ar fi vrut s-o cheme n cas, dar se opri i ea s priveasc la ceea ce se
petrecea: Vasile juca de trei ori cu pomul nainte de a-1 duce nuntru unde i
se aninar n crengue un pechir i un mr rou Dumnezeu tie de unde-1
mai luaser i pe sta acum, iarna.
Tineretul juca pn seara trziu i pe lutarii lui Argintam curgeau apele;
oamenii se nclziser bine, tot gustnd vinul. O fi fost i vremea de vin, se
lsa moin.
Ana, culcndu-se alturi de surorile ei, czu rupt de oboseal. Nu, nu
mine, ci din ziua cealalt se va culca dup lege cu Mihai al ei. Nu-i prea ru
c pleac din cas. Bine c nu pleca din sat. Cealalt plecase. N-are rost s m
mai gndesc la toate astea acum. I se prea c totul merge ca sfoara, drept i
bine. Lavia ncepu s se legene deodat sub ea, aa i se pru i se scul s
ias. Iarii se ntorcea stomacul pe dos. Mai am dou nopi i-o zi de rbdat;
orice ar fi, mcar n timpul nunii oamenii trebuie s uite c-s grea.
Ce-i asta? O flfial uoar, o tremurtur n pn-tece. Simic asud
din cap pn-n picioare. Atept, ncordat. i era fric s mite. i deodat. iar.
Doamne! i veni s ipe, dar izbucni n plus. Micuul meu! Se chirci pe prag.
Micuul nostru, triete! Dup attea zile de zbatere i alergtur, cnd i
venise s fug de-o sut de ori la Samfiroaia s-o ntrebe dac nu poart n ea
un prunc mort. Se nfrnase de fiecare dat.
Suspinnd de fericire, rmase n sli, inspirnd adnc. i simi un dor
nebun dup brbatul cu care se cununa. Trebuia s fi fost acum lng ea.
Avusese nc i azi acest ndemn nvalnic, dar abia acum, n noapte, cnd toat
suflarea dormea, ei i copilului ei le era dor de Mihai. Tresri. Gndise despre
prunc ca despre o fiin vie dar era vie, ce Dumnezeu!
i ceea ce nu-i spusese flcului niciodat nici cnd, venit din Obria
i inut tot timpul n cas, putuser sta singuri de vorb spuse tare acum,
fr s se team c ar fi auzit-o vreun nunta fr somn:
Doamne, nu ne mai despri!
Mine nu va intra n biseric. Cu ruinea asta pe capul ei nu are voie s
intre. Mine va fi mireas cu crp de femeie pe cap, aa o s-i fie nunta. Mine
vor fi amndoi, mai mult ca oricnd, copleii de ruineArunca i peste cele
dou copile surorile ei stigmatul pcatului fcut i se bucurase c fraii lui
Minai nu erau aici.

n faa jupniei Tudora ns, n-ar fi putut nici pe-att s ridice acum
ochii. i apoi, ncetul cu ncetul, lumea va ncepe s uite.
XI. LUCA HOATER ntr-o zi din toamna anului urmtor, apropiin-du-se
de apa Motrului, calc voinicete un brbat tnr. Merge repejor, uitnd din
cnd n cnd s cnte dintr-o frunz prins-n dini. Cnd o simte muiat sau
crpat, o scuip i-i alearg ochii dup alta potrivit. Frunzele nu mai au ns
tria verii, sau el a uitat s doineasc. Doamne, pe unde n-a colindat?! Cte na vzut?! Cte are de povestit! Luca Iloater din Mreti merge vioi i-i tot
ndeamn pasul. Opincile nu strnesc sub ele praful, cci nu merge pe drum.
Trece prin iarba de pe malul apei i din cnd n cnd i se afund piciorul pn
la cioarec n cte un ochi de balt sclipind tulbure.
i ce dor i e de-ai lui! De trei ani e plecat de-acas. Btui pe muchie,
trei ani n toamna asta. Abia ateapt s zreasc Motrul, c i-a fost tare dor de
el. Pe urm o s-o ia pe Bulba n sus, apoi de-a lungul Bre-binei. Ia stai! Dac ar
trece nti prin Baia i-ar merge la Mreti pe scurttur. Ei, ce-ar fi! Ar
nsemna s treac prin Valea Ginii. i pe Valea Ginii st femeia lui Buzerin;
i tot acolo st i brbatu-su dar el muncea pe atunci toat sptmna la
topitorie, la Tarnia, fie var sau iarn.
i clac n timpul verii toi, cu Luca cu tot, erau cu oile la munte, apoi
toamna i iarna, trai, nu alta!
A ajuns la locul de-i spun ei pe-aci Apa Neagr, unde Brebina i Bulba
se vars n Motru. Luca respir fericit i se trnti pe pmnt de obosit ce era,
dar mai apoi sri n picioare. Nu, n-are linite. S vd eu ce biean nu se
simte ca acas cnd ajunge la Apa Neagr.
Ce-o face tata? Ce-or face Tudora i Nicolae, diavolul la mohort de
frate-meu? Luca rse, rse de dorul aproape mplinit i bucuria de-ai revedea n
curnd. i ct o fi crescut zvpiatul la mic, Mihi? Vioi i vesel, ca i mine.
mi seamn! Ce-or face aa Mara i vrul Milco? Trebuie s fie om foarte
puternic Milco, dac pe unde umblase el, Luca, n cteva locuri oamenii l
cunoteau i i cinsteau numele.
1695! Cum de-a rbdat el s fie trei ani plecat din Mehedini? Vorb s
fie, trei ani, c nti a stat n Pade, adic tot pe-acas. A fost bozar la Pade,
dar nu 1-a-ndemnat inima la meseria asta.
Aici, pe locurile unde s-a oprit, Motrul iese din munte, taie satul Cloani,
alergnd prin cmpia Pade-ului, ctre Glogova. Dragul lui Motru! I-a vzut
izvoarele de la poalele (c)slei i 1-a vzut vrsndu-se domol i seme n Jiu; n
apele lui sunt undele galbene ale Bulbei i cele limpezi ale Brebinei. E cel mai
mare ru al lor i ud cel mai drag pmnt! i deodat, cu toat graba, se opri.
Padeul e de-aici la mic deprtare i pentru picioarele lui tinere joac ar fi fost
s treac nti pe acolo, s-i mai vad pe oamenii cu care lucrase la catran. Pe

unde-a mai fost, n-a mai auzit c s-ar mai face i n alt parte, dect n
giudeul lor. Gropi de bozrie erau i la Izverna i Costeni; bozarul i punea
singur catrana n piei de capr sau de oaie, ducnd-o cu spinarea pn la
locuri umblate de car.
Hm, bozritul! Ctigase bine i ctigul plecase la Mreti; Hoater
putuse fi mulumit c unul clin feciorii lui lua talerii mai repede dect o fceau
ei, pstorii. Le-au pierit atunci attea vite de secet. Mai c nu s-ar fi deprtat
de cas, ci ar fi lucrat la una din topitoriile de aram. L-ar fi angajat, doar e vr
cu starostele, meterul srb i-ar fi dat respectul cuvenit i n-ar fi muncit al
naibii de greu.
Dar nasul lui Luca nu suport aerul puturos i arztor de la topitorie. Un
copilandru de la ei, Vasile, cam de-o vrst cu Minai, voia pe atunci s plece la
ocne; firav, brduul de Vasile, i Luca i-a spus s nu plece. Ce-o fi fcut? Acum
i-o scuipa plmnii, ari de duhoarea neccioas.
Plecase de la Pade, stul s tot taie lemnul de pin. i bozarul i ctiga
greu pinea. Pe o coast fr piatr se adunau cte treizeci de spinri de lemn
de pin, despicate n buci lungi i subiri. Spau apoi o groap n form de
plnie i sub ea alta mai mic, tencuite cu hum i unite printr-un canal.
Aezau bucile de pin n cpie; acopereau cu pmnt totul, afar de o mic
deschiztur -pe unde bgai focul. Gropilor, pinului i pmntului care le
acoperea li se spunea bozrie. Lemnul de pin ardea nbuit, ca s verse din el
toat catrana. Cnd focul cobora la gaura gropii, se destupa puin canalul care
ntre timp fusese nfundat ca un cep, ca s curg catrana n groapa de jos.
Curgea nti zeama de catran, glbuie, apoi venea catrana cea neagr i
groas. O strngeau.
Da, muncise greu, dar i ctigase. Pdurile din sus de Motru i Jiu erau
pline de pin, iar ranii nu se-a-pucau s-i fac un car pin nu cumprau
cairana cu care ungeau tot carul. O foloseau i ca doftorie.
Dar fusese dornic s cunoasc lumea i cnd strn-sese o dat mai
mult, s-a ntovrit cu nite oameni cu care a i plecat s vnd catrana spre
blile Dunrii; aveau nevoie i cei de acolo s clftuiasc brcile cu ea i se
vindea bine. Pe urm.
Acum se ntoarce, cci iar miroase a rzbel i n-are chef s lupte alturi
de turc; i aici, n muni, nu-1 prinde nimeni. Drumul de ntoarcere al lui Luca
Hoa-ter, Drumul Ocnei, trecuse prin Hurez i Polovragi, Novaci, Trgul Jiului i
Petiani, dar nainte de a ajunge aici cotise, fiindc picase tocmai la timp
pentru blciul de la 8 septembrie ce se inea la Brdiceni. i cu toat graba,
pn nu btuse o srb ndrcit, nu se lsase.
n zvoiul n care, de la amiaz, horele nvrtite n melodia sltrea a
taratelor de lutari nu mai conteneau, Luca avusese prilej de vorb cu fel de fel

de oameni, unii venii la neamuri chiar de peste munte. Auzindu-1 povestind cu


haz ntmplri din cei doi ani vnturai prin ar, armaul Duse din Cmpul
Fomii l pofti la rudele sale din Brdiceni, cu toat cinstirea ce se da oricrui
strin sosit n zi de nedeie, ca s nchine un pahar cu vin.
Luca ncepuse prin a le spune c plecnd din Pade urmase, ncrcat cu
catran, calea spre Strehaia i sfri seara trziu povestind cum dduse azi,
nainte de Br-diceni, de un mgar singur singurel, cum ncercase s-1
ncalece, dar tocmai atunci apruse stpnul cu o bt groas. Luca nu tia
dac bta era pentru el sau pentru mgar; la o adic, dac-1 prindea clare, ar
fi folosit pentru amndoi. Aa c desclecase de pe mgarul ce zvriea ca i
stpnul i ntinsese piciorul spre satul spre care se ndrepta atta lume. Unde
merge acu'? Petiani, Celei i Baia de Aram draga lui Baia! Ei, nu-i chiar de
acolo, ci e mai de la apus, din Mreti, dac-au auzit.
Da, ieri scar, n timp ce se cinstea cu armaul Duse, l apucase o
nerbdare greu de stpnit, dar pe care vinul i gazda bun izbutiser s-1
ajute s i~o in n fru. i azi, cu stelele n cap, plecase.
Urme de secet nu se vedeau i Luca se hotr. Porni spre Baia cci i
fcu socoteala c era zi de lucru i femeia lui Buzerin, cu care se inuse nainte,
o fi singur pe vale. Grijuliu, i ndrept desaga pe spate.
Amenintoare, stncile dealului din stnga preau c se prvlesc spre
cltor, clar ele erau acolo de cnd lumea i Luca doini mai departe pe drum,
grbind spre Baia de Aram. tia c la strostia ocnei acolo unde era i hanul
vinul lui Milco era cel mai bun din cte buse pn acum i c va gsi
asculttori n faa crora s se grozveasc cu locurile pe unde umblase i
noutile pe care le avea de povestit.
Era mare lucru s stai cu oamenii n jurul tu, cinstind din cnd n cnd
cu ulcica de vin pentru bucuria rentoarcerii. i ntre dou nghiituri s plou
pe capul tu cu ntrebri prosteti sau meteugite, iar tu, rbdtor i sftos,
s ai rspuns la toate, uimindu-i cu nemaiauzite de ei, dei nici un fir de pr
alb nu-i Iuceste nc n barb. E bine i s gseti vreo doi asculttori, cel mai
bine ar fi localnici, care s-i rspund i ie la attea ntrebri: cum a fost.
cum e. ce mai rostuiete. ce mai e.
Venetici or fi fost pe la han destui. Dar ca s nu gseasc pe niciunul deai lui care s-1 asculte, la asta Luca nu se ateptase. n realitate, l cuprinsese
nerbdarea s afle ce-i acas. Picase a treia zi dup ce fusese trg. Nici picior
de cunoscut. Trebuia s-i dea seama de asta. Dar pn acum ciobanii
trebuiser s coboare din munte i tot ce strngeau o var era mereu adus
pentru desfacere la han.
Nici Milco nu era la staro.tia bilor. Mara i cei doi biei, la Ercea. i
primul lucru pe care-1 afl fu c Dochici era de doi ani n pmnt!

Dintr-odat, cele cteva rnduri de case ale Bii se pitir i dealurile


nchiser zarea mai mult. Era parc un suflu de tristee i pe Luca l prinse
nelinitea. Nu-i mai trebui nimic. Nici s bea, nici s mnnce, nici s
vorbeasc. Simi nevoia s se trag n goacea lui, n cscioara lui ca melcul i
s doarm, cci abia acum simea o oboseal nebun n tot corpul i un
ghimpe n piept. Nici nu mai vru s intre n cas.
Luca Hoatcr era un tnr de vreo douzeci i doi de ani, grsu, cu faa
rotund i ochi veseli. Un nas mare i coroiat motenire a Sgndrilor i
mpodobea obrazul, dnd vioiciune feei pline; fruntea ngust ca a mai tuturor
oamenilor de la munte i prul castaniu cu nuane rocate l deosebeau de
fraii si, nali, slabi, cu faa ascuit i bruni.
Dar acum privirea sa, venic vesel, dispruse. Trecu sub opronul unde
se zbenguise de attea ori ca bieandru i unde-1 primi, ridicndu-se alene pe
cele dou labe din fa, un cine cu ochi apatici i crpii parc de somn. Un
cine mare, ciobnesc, care s nu fie legat n plin zi aici, unde venea atta
lume i nici s nu latre, era neobinuit, dar Luca l recunoscu pe Ursu, cinele
de altdat al lui Dochici.
Co-i, m, biatule, cu tine! Te-ai prostit, m, de nici nu m latri, nici
nu m mai cunoti?
Palma tnrului mngia cretetul animalului. Ursu scncea. Poate c ar
fi vrut s spun acestui om c nu mai are nici un rost pe lume de cnd
stpnul lui a intrat n pmnt sus, pe deal, i nu vrea s mai ias de acolo cu
nici un chip, dei el, Ursu, scurmase n cteva nopi, urlnd, s-1 scoat. l
aduseser napoi o dat de ceaf, alt dat cu sfoara, trindu-1, cci se
mpotrivise pn cnd ghearele se umpluser de pmnt i nu se mai putea
propti pe ele. Cine tie ce ar fi vrut s-i spun, dac ar fi avut glas de om,
cinele acesta somnoros cu scnceala lui amar?
Deodat, Luca se simi nenorocit. Poate era o presimire, dar nu-i putea
scutura starea de oboseal i amrciune. Un car gol era tras mai aproape de
colul opronului i calul, deshmat, i terminase grunele din traista legat
sub bot, dovad c se-apropia poate timpul s plece. Dar Luca nu lu seama la
asta.
Nu se trnti pe paie, de team s nu se urce vreun oarece pe el; avusese
groaz totdeauna mai mie ruinea! de vietile astea nesuferite. Se urc n
car, ntorendu-se pe o parte. Avu ns nainte de asta mare grij cu traista, de
care nu se desprise nici o clip. O scoase de pe umr i i-o potrivi sub cap.
Zu-ruind nfundat, boabele aurii, mari, nemaivzute prin aceste locuri, pe care
le adusese cu el, alunecar sub estura aspr scuiului. Parc se mai liniti
un pic, simindu-le cum i nghimp obrazul.

Aducea alor si o comoar i prilej de mbogire. Pipi uurel acest


cpti de boabe. l mai vzu pe Ursu ridicat n dou labe, cu botul umed
proptit de marginea carului, privindu-1 curios. ncerc s-i zm-beasc. Apoi
adormi.
Co-i cu omul sta n car? L-ai omenit cu ceva? A mncat, a but? Nici
nu doarme n carul lui! Asta-i bun!
Vocea lui boier Milco rsuna n aerul rece, clar i prietenoas. Era ntradevr foarte frig, nct se trezi, sau vocea drag, pe care n-o mai auzise de
atta timp, l detept? Mam, mmulic, ce-1 mai dureau oasele! Primul gnd
fu la traist, dar ea era tot acolo; se dezobinuise, se vede, de oameni. Cum ar fi
crezut c aici, la Baia de Aram, ar fi putut s-1 fure cineva?
Se slt ameit din car i se trezi n braele lui Milco Biaul. Acestuia-i
alunec haina de pe umerii largi, n timp ce, mbrindu-1, aproape nu-i
venea s cread c vrul Luca Hoater st n faa lui. De obicei, nici un om venit
la hanul ocnelor nu flmnzea, chiar dac nu avea cu ce plti sau schimba pe
mncare. Milco i omenise, dup puteri, totdeauna pe toi.
Un om care descrcase piatr rotund de ru i trsese carul la adpost
i plecase prin Baia cu alte treburi. Milco zrise strinul din car, dar abia cnd
acesta se iise afar cu prul vlvoi, l recunoscu. Cerule! E Luca al lui Ion i
nu-i d drumul pn mine de-aci. i ce-i dorise fostul bozar se mplinea n
aceast sear n faa vetrei calde clin sala larg a hanului.
Spunea nouti sau lucruri aflate ntre timp i de staroste, spunea deavalma de cte trecuse prin lume. ncet, ncet, ci erau la han se strnser n
jurul lor i lumina flcrilor juca pe perei. Mai venir i oameni din trg.
Tceau cu toii, ascultnd despre minunea de mnstire de la Hurez,
despre Ivireanul, despre lotrii din pdurile Vlcii i despre coala de la
mnstirea Sfn-tul Sava.
O mulime de veti intrar odat cu tnrul n inutul Bii i, ce era
ciudat, dei se vnturau negustori umblai pe aici i fel de fel de lume, Luca tia
noutile de la curtea domneasc i chiar despre catastiful pentru toate
rnduielile, de anul trecut, de care Milco abia luase cunotin, tia.
Tu ai fost prin preajma domnului nostru Basa-rab Voievod?
Doar s vrul lui Milco Biaul i finul lui Luca din Ercea, rse Luca.
i-apoi tiu c-a fost n var aici.
Da' tu, n var, unde erai?
Gsisem pe una, pe la Vlcea. m ineam cu ea. Avea un om cam bleg
i i-am spus c dac i-e brbatul moale, s-1 duc-n trg s-1 dea pe oale. i
afurisita mi-a spus dup aia c aa a fcut!
Oamenii ncepur s rd.
Al naibii eti dat, m! Pe sfntul nu fceai tu nici nainte.

Ei, intram i io seara i ieeam dimineaa i lumea zicea c-am dormit


acolo.

i?
i am lsat-o n plata domnului. Era ea durdulie i i'undoas, da'
ncepusem s m satur. M trgea, vezi, aa ncoace.
Aa-i, m. O s vin btrneele s te-ntrcbe unde-i sunt tinereele!
Milco asculta zmbind, pe urm se aplec nainte. Ochii i strluceau.
S-i spun i eu cteva: ai o cumnat, Luco, pe Ana lui Stan Tril. E
femeia lui Mihai. Na! Ce mai zici? i pe deasupra mai eti i unchi; ai adus
ndragi pentru Tudoracu, flciaul lor, de pe unde-ai fost?!
Luca rmase cu gura cscat. i amintea de Ana, o fat scundac, cu
pr castaniu, ndesat, cu picioare groase i scurte, cu faa alb i privire
blnd aici nu-i semna lui Stan. Mihai?! Auzi al dracului! Apoi starostele
continu s-i spun:
Acu' vreun an, biaii toi am fcut o jalb. Eu voiam s fac mai de
mult o biseric de zid, aici, i aminteti poate. Da' nu tiu cum s-a fcut c am
tot dat zi dup zi. Pe urm a venit seceta. Tu ai plecat, aa c nu mai tii.
Milco inspir deodat adnc, strnse pumnul i continu:
Ei, i anul trecut am hotrt s nu ne mai lsm. Dorina mea era i a
biailor i apoi, n '91, pusesem asta la cale cu Cornea Briloiu i stpnul
nostru Brn-coveanu ncuviinase.
i ai fcut o jalb, iar?
Am fcut-o,.c nu mai e chip s ncap lumea n asta mic. S-au mai
nmulit oamenii i aici. Doar e pace n ar cci domnitorul e un nelept!
i are pe lng el un sftuitor de prima mn, cum e I3riloiu.
Toi aprobar.
Domnitorul se gsea la Cernei, zise Milco, obli-gat de turci s
supravegheze pentru a treia oar aprarea cetii Cladova. Pe urm a plecat
spre Curtea de Arge; i n seara de 11 iunie caleaca domneasc a intrat n
Baia.
Milco i biaii lui l-antmpinat pe Brncoveanu cu pine i sare, aici,
unde-i strostia minelor i hanul; sfinea cu prezena sa, domnitorul, a doua
oar casa.
Masa fusese pus n grdin. i ce nu s-a adus la ea! Tot ce pivniele
starostelui aveau mai bun, tot ce mncau ei, muntenii, la zile mari: pstrv
afumat i brnz de burduf, fripturi de miel i pui, pine coapt la t cum nu
guti n nici o parte a rii, toate udate cu rachie veche de prun i vin de
Costeni. Toate astea i-au ncntat tare mult pe Domn i pe suita lui. A nchinat
pentru pacea, linitea i sntatea biailor i atunci i-au vorbit din nou de
biseric.

Pe locul de la poalele Cornetului, dat de Milco, aa cum acesta de mult


gndise. n spate e pdurea de stejari i corni, n fa izvorul cu ap aa
limpede i rece! Ei vor face totul, fr plat; piatra, crmizile, varul, lemnria,
doar meterii zugravi vor veni de la Tismana. Da, Milco druiete Cornetul i
toate cele de trebuin pentru ridicarea bisericii n amintirea primului su fiu,
mort. Iar Cornea Briloiu o va nzestra cu icoane, odjdii, odoare i tot ce-i mai
trebuie.
O s vorbim mai n amnunime de toate, vere. Acu', ia spune, ai
fcut, ai nvat vreo mesrie, afar de aceea de bozar? C n rest. parc ai fi
fost trimisul meu, s afli de toate. Ce ai de gnd s faci acum?
Ai luat vorba tatii din gur; parc-1 aud., abia atept s-1 aud! O s
m fac, dac vrei s tii, cioban, cum am fost. Nu m duc s lucrez la aram, se
ntoarse spre staroste. Poate mai trziu.
Bine ai fcut c te-ai ntors, spuse un bieean. Au nceput s vin
clin i plecai pe secet.
i iari bine faci c te duci iar n munte. Altfel, se pustiesc satele de
tot. Da' nu i-am spus de Gugiu.
Manole?
Nu l-am lsat s scoat un cuvinel. Cnd a auzit c Mria Sa i are
drumul prin Baia, a venit val-vrtej. Voia s se plng pesemne c ai votri tot
nu s-au inut de cuvnt i nu i-au dat hrisovul pentru pmnt.
Deodat se opri. Luca fcuse ochii mari; nu pricepea nimic.
Oh, dar nu tii ce-a fost pe-aici.
Cnd mai trziu, dup toate cele auzite, mintea lui Luca putu, n sfrit,
nelege c mretii au devenit rumni, degetele lui se ncletar pe scuiul
umflat de boabe. Porumb, aa i spunea plantei nalte ct statul de om. In
urm cu vreo opt ani, Domnul rban Can-tacuzino 1-a adus n ar, le spuse
el oamenilor. Prinsese bine pe locurile de deal, dar cretea voinic i la cmpie, i
oamenii sparser cte un bob n dini:
E dulce! se mir, vesel, unul din ei.
Miroase frumos!
Bob plin i greu!
i dau un sfat, Luca. Milco plec fruntea. Pune-i-1 n pmnt, cu
ndejde, dar vedei n ce pmnt l punei.
L-om pune pe deal! Facem curtur mare i crete ca pdurea. La
primvar.
N-am vrut s spun asta. Deocamdat, acolo unde-1 punei, s nu-1
vad prea muli.

Ce vrei s spui? Doar nu ne-om feri de oameni; cine se teme de brum,


s nu sdeasc vie! Vocea i suna a suprare. Fcu un gest larg cu minile.
AUfel n-ai fi spus-o aci, de fa cu alii.
Boier Milco tie ce spune, mi omule. Dup cte i se spuser despre
cumnatu-tu Gugiu, tot n-ai neIes? Se cunoate c ai fost atta plecat, sau nu
tii ce nseamn nc s fii rumn! Parc acu' trei ani nu fcea aa pe nebunu'.
Luca, poate c porumbul sta o s v scoat din necaz. Voiam s spun
c pentru voi, cei din Mreti, nu trebuie s-1 ia i pe sta Manole. Ai adus o
comoar. M mir cum de cumnatul tu i vrul nostru nu a dat i el pn
acum de aa ceva. Ii st mintea la altele, se mohor Biaul.
Staroste, chiar dac o s-1 ia i alii, o s-1 in pentru ei, aci. nti
s-i hrneasc i numai dac prisosete o s-1 vnd.
Aa, aa, ntrir ceilali.
i nu prea vd cum o s prisoseasc, vorbi din nou cel ce i se adresase
starostelui. E hran bun i pentru biaii notri. Ce s-o face din el? Vreo pine
dulce?
Mmlig!
Brnz s fie!
Izbucnir n rs. Singur Luca nu mai putu lua parte la veselirea lor Mole
parta mole dilabuntur*
Naevius, ap. Cicero Philippica, 2, 65.
PARTEA A TREIA
* Ceea ce se dobndete ru, se risipete ru (lat. In orig.).
XII. NTMPLRI ASCUNSE.
Sava ddea ocol Caselor Bniei tot minurundu-se, ca de fiecare dat cnd
le zrea. Se aflau la miazzi de biserica Sfntul Dumitru, strlucitoare i
mndr, de numai civa ani reparat de Petre Obedeanu, pe cnd era domnia
sa arma.
Ulia cea mare se ncrucia cu alta, n faa marilor pori ale Caselor
Bniei. La miazzi, un drumeag de picior, ce cobora la cele apte fntni
deasupra crora se nla Casa Bniei, se strecura n dosul zidului ce mrginea
locul lui Fota Vldoianul, iar la apus se ridica muchia dealului la poalele cruia
erau fnt-nile; dincolo de Ulia cea mare era curtea slugerului Costache. Pe
vremea aceea, nici slugerul i nici paharnicul nu cotropiser ulia i drumul ce
ducea la fntni i nici zidul curilor nu se prginise. Poarta se afla spre
rsrit. O poart nalt, lucrat ^n lemn cu mult srg, drept n ncruciarea
celor dou drumuri ce veneau dinspre Ulia mare i biserica Sfntul Dumitru.
Da, mare era Craiova i Sava nu contenea s se tot minuneze. Erau ele i
rpe abrupte i coaste greu de urcat, erau bli i mlatini, dar era Crai ova din
vremurile vechi locuit de familii boiereti i de altfel de bresle, ora ridicat pe

loc domnesc i slobod. Aici locuiau boierii desemnai de domnie a fi oblduitorii Craiovei i tot aki erau i casele celorlali judectori, i minunatele Case
ale Bniei, podoab a acestui ora.
Dar n Craiova cu uliele ei strimte se aflau casele Obedeanului, ale
Glogovenilor, ale lui Cornea Bri-loiu. La Obedeanu vedea ntrituri cu
metereze i crenele, cu turl nalt la intrare. Boierul avea obicei s se plimbe
pe uliele Craiovei cu caii mbrcai n postav verde, nhmai la rdvan. n
curtea lui imens slluiesc cerbi i psri cu pene rare i curtea se ntindea
pn la heleteul din marginea Craiovei.
Sava nu ptrunse prin pori. Aici ineau boierii cei mari divanurile lor i
omul, cuprins de o fireasc sfial, sttu nehotrt, dei tare mult ar fi dorit s
vad casele i pe dinuntru; apoi i aminti de cel pe care trebuia s-1 ia de la
Hanul Hurezului.
Era meterul neam Franz Maurer. Se pripise de civa ani n ar
umblnd dintr-un loc n altul cu l-dia lui cu unelte, mereu chemat i
adpostit la casele boierilor pentru lucrrile de mare finee ale acestora: chei i
broate, lacte, nchiztori, sipete cu capace i fund dublu. Neamul i
cunotea meseria i se ludase odat, mnios, dup o ulcic de vin mai mult,
c ar putea da iama prin toate ascunztonle boierilor; dar aceasta nu se
ntmplase sau nu se tia pn acum. Sava auzise vorba, l ludase lui Gugiu i
acesta l chemase s-i arate meteugul la casele nou fcute.:'< '.*
nghease. Dei era doar nceputul iernii, aici sufla un vnt uscat, cu ace de
zpad, pe care i le' arunca n obraz fr mil viscoleala de cmpie. Bine
nfurat n cojocul de oaie, totui, nl privirea spre neamul care ieise din
sala hanului, unde se tot nclzise cu vin. Lung, slab i palid, nfurat n blan
pn la vrful nasului lung pe care-1 inea ou mna nmnuat s-1 apere de
ger, Franz Maurer i art o fa posac pn ce zri, tras n Ulia mare,
sania cu doi cai a boierului. Lng ea, vizitiul btea din picioare s nu nghee,
iar peste cai erau azvrlite cojoace. Aburii rsuflrii animalelor se mprtiau n
viscolul care sufla.
Ceea ce-1 mira pe Franz de cnd colinda prin ara asta de la miazzi,
unde vntul btea cu atta furie iarna, la cmp deschis, era faptul c ranii
nclai n opinci, pe sub care se zreau ciorapi groi de ln, nu se plngeau
de frig, pe cnd el, nclat n cisrne, i simea labele picioarelor de lemn, nu
alta. nelegerea fiind fcut, se urc nfofolit n sanie.
Caiii nc plpnzi ai livezii gemeau, trosnind sub vnt, scuturai de
zpad. La marginea de apus a acestui teren ntins, pe care Gugiu l cumprase
cu civa ani nainte ca nu cumva vecinul su Glogoveanu s aibe case aici i el
nu, se ridica o cldire de piatr, una clin puinele din Craiova de atunci. Gugiu
adusese piatr de aras ca s-1 coste mai ieftin i ridicase, n apropierea

drumului mare ce mergea spre Slatina, o mndree de cas, spoit cu galben,


cu acoperi de indril, dar cu temelii i ziduri de piatr. Un pridvor larg,
sprijinit cu coloane subiri tot do zid i umbrit vara cu vi de vie, nu lsa priviea s treac dincolo de nceputul livezii care oprea praful strnit de carele ce
treceau pe drum i de turme, n drumul lor spre Olt i Dunre. Sub pridvor,
bolta larg a unor pivnii mari era astupat cu pori grele de lemn.
Casa avea la intrare o ncpere larg n mijlocul creia trona o mas grea
de stejar i n jurul ei lavie acoperite n ntregime cu scoare i cptie.
Scoare erau i pe perei i sala cea mare prea gata oricnd s-i primeasc
oaspei.
Gugiu suferea n sinea lui c la Lturoasa nu era loc de ntins
chiolhanuri mari i-i jurase c n casele lui din Craiova chefurile vor avea locul
lor larg, unde s poat nvrti prea bine srba. Unde s poi ntoarce carul, l
nepase Tudora, a crei limb se as-cuise, dup prerea omului ei, de cnd se
ridicase din lehuzie.
O sumedenie de ncperi mici completau restul casei, iar cuhnia era n
fundul ogrzii uriae, pierdut printre caiii livezii; o alta, mai mic, se proptea
n zidul din spate. n aceste cmri mpodobite cu perdelue de n brodat la
ferestrele acoperite cu bici de bou, i cu scoare mehedinene cu fir negru i
albastru pe perei, oaspeii gseau loc de odihn, Tudora i regsise iarna
rzboiul de esut i zilele ei de visri ascunse la cai verzi pe perei, cum ar fi
spus altdat Manole despre fiica cea mare a lui Hoater. Sava i ntovrea de
cte ori veneau la Craiova, iar Ion, vtaful, rmnea s mutruluiasc moia
Lturoasei, att de ntins n ultimii doi ani. Orice boier care se respecta l
chema pe atunci pe Franz n casele lui i Gugiu, care avea destule de trebluit
la
Munii sunt ai notri cd. 52 noua lui gospodrie i datorit i
insistenelor lui Sava, trimisese de ast dat dup el.
Chiliua ascuns privirilor vreunui oaspete curios, nclzit puternic de
soba alb din olane, deveni unul din locurile unde meterul neam lucra mai
mult, cci aici i aveau locul lor sipete pentru care trebuiau meterite
nchiztori secrete. i ntr-o zi geroas, Sava nu se mai despri de Maurer. Se
apropia Crciunul i boierul lui se grbea s se ntoarc, pentru pricini de
nimeni tiute, n plin iarn, la Lturoasa.
n dimineaa aceea casa era deosebit de linitit. Pregtirile de plecare ale
lui Gugiu se ncheiau i ele, cci spunea n gura mare c vrea s fac
srbtorile ca de obicei, la ar, dei iarna era grea i drumurile sub zpad. In
ajun, de ziua sfinilor prooroci Baniil i Misail, se buse cam mult rachiu urmat
de vin rou i acum Gugiu, dei dormise puin, plecase cu treburi n trg.
Franz fusese i el plecat i venise ngheat bocn. n cmrua unde-i inea

sculele, Sava l atepta cu stacana cu vin fiert i Franz bu pn simi c


trebuie s-i dea jos i cimele. Nasul lung i ascuit se nroi, se nvinei, din
albit de ger cum fusese.
Nu mai ai mult de lucru aici. deschise Sava vorba.
Nuuu. Nein! hotr Maurer, cu o lucire vesel n priviri. Gata! Fertig!
Alles ist fertig l1 dei vorbea destul de bine romnete, cci cu romnii din
Ardeal n limba lor vorbea. *
I-ai terminat boierului lucrul?
Gata, nelegi Du? Lucru wunderbar!2 plesci din limb cellalt, dup
ce avusese grij s mai dea de
1 Totul este gata! (germ.), n.a.
2 Minunat (germ.), n.a.
duca o nghiitur de vin rou. Simea c-1 ia ru cu cald i ameeal.
Soba trosnea i ar fi trebuit deschis ua; vru s-o fac, dar Sava nu-] ls.
Las, poate vine boierul i te vede beat.
Ja, ja, Herr Manole ist ein Mann3.
E, pe dracu, mormi Sava care-i prinsese foarte repede cte ceva din
limb.
Eu lucrat numai la oameni mari. La grofi i coni. Eu priceput la tot.
Pe cuvntul dumitale? se hlizi srbul. Cine i-a spus c eti aa de
priceput?
Ich?!4 se zbori cellalt. Eu meter prima!
Nu te pricepi chiar la toate.
S-1 fi auzit Luca din Ercea. Vulpe mai eti, Savo!ft i-ar fi zmbit
mulumit.
Ce vorbete la tine! Eu meter la tot! Astea. pfff! art cu dispre spre
sipetul nou-nou care trona n faa lor, frate geamn parc al celui vopsit n
negru de la Lturoasa.
Franz, tu eti prietenul meu. Hai noroc! Ciocnind, Sava adug: Da'
lada asta urt la care ai lucrat pn acum, habar nu mai ai s-o deschizi, aa
but cum eti.
Prosit! apuc s ngne Maurer, cci furia l cuprinse, o furie de om
ameit de vin i turbat de cldur.
El, nepriceput?! El, Franz Maurer, habar nu are? i cine-i spune? Omul
sta care rde parc de el, dar pe care nu 1-a vzut fcnd o treab mcar ca
lumea? Nici cu vopsea nu 1-a vzut dnd, nici lemnul nu-1 lucreaz, nici la
scule nu se pricepe?!
8 Domnul Manole este un om. (germ.). * Eu?! (germ.).
Nu tii, nu tii, nu mai tii! l seia srbul. Lucrezi bine cnd nu eti
but. Cum ai luat vin n tine, cum nu mai poi desface ce-ai fcut!

Gen zu Teufel! Du!5 zbier Maurer, mbrncind pe Sava.


Nu tii nimic, nu tii, eti prost!
Tremurnd de furie, cu aburii beiei mpienjenin-du-i ochii, Franz se
apropie de lad i se apuc de treab; dar minile pricepute lucrau calm i
Sava, numai ochi, l urmri, inndu-se cu mna de falc, | deoarece pumnul
neamului fusese greu. Acesta mor-1 maia ndrjit n limba lui. }
Acum era acum! i d oare seama meterul ce': face? cci numai cel ce
avea cheia nva s umble la { ncuietoare. Dac nu-1 nfuriase destul i prin
aburii beiei i vede totui nelciunea? Sava tcea mlc. Trebuie s-i mai dea
imediat s bea; umplu, mai mult pe bjbial, o stacan, cu ochii la ceea ce
fcea Franz. Dup puin timp, sipetul fu deschis i apoi nchis la loc. i, ceea ce
n-ar fi fcut niciodat treaz, trdn-du-i secretul, fcu acuma:
Ai vzut? spuse. Prost eti tu! Du, Durnmer-kopf!6 Ia ncearc, n-ai s
poi. i se ddu la o parte, blbnindu-se.
Crezi c nu m pricep? se ndes Sava. Maurer rdea, victorios. Sava
se canoni un timp i, cu mini nesigure, tremurnde, deschise lada. De cnd
atepta el clipa asta! O nchise la loc i mai ncerc o dat. Apoi bg repede a
doua chei n buzunar, tiind bine c lui Gugiu mai curnd i luai pielea dect
cheia de la vreunul din sipete. Dar nvase i aa va proceda i la Lturoasa. i
aduse cana cu vin fiert sub lusti 2
Are nuimai o cheie? S-o faci i pe a doua, Herr Franz, rosti el, s nu
pleci pn nu mai faci boierului o cheie. O pierde i pe urm.
Ja, ja.
ntr-un avnt de om care se prefcea beat, hohotind, l mbria pe
meter i apoi abia deschise larg ua. Neamul clipi, cu ochii lcrimoi, i se
duse cl-tinndu-se s se culce.
Cnd reveni, dup ce-1 vzuse adormit, Sava gsi pe Hagi Constantin
Preda lfindu-se pe un divan scund i lat, cu plosca cu rachiu n fa.
S trieti, boierule!
O mie de ani pace, mormi Hagiul. Unde-i finul?
Prin trg, un' s fie. Boierule, aici e obiceiul frumos s vin finul la
na cu ploconul de ziua Sfntului Vasile. Dar al nostru n-o s poat. Plecm n
Mehedini.
Preda se ntoarse puin ntr-o parte, fr s mai vorbeasc. Nu putea
suferi obiceiul slugilor de a se bga pe nepus mas n vorb. Obraznice! Lui i
plcea ca servitorii s umble pe tcute n papuci sau opinci, s umple masa cu
bucate i s-o tearg repede din faa ochilor lui. Aaaa, noaptea, da, asta era
altceva. Cte o roab cu carnea plinu i tare, cu buze pline i pr negru,
moa^ adus la patul lui, asta era, s fim nelei, alt mncare de pete! Dar

veneticul sta obraznic, pe care Manole l inea la casele lui, ar face bine s se
duc de-aici.
Ia pleac, m!
Unde?
Asta era culmea!
Dac n tineree fcuse vestitul pelerinaj i se pocise pentru pcatul de a
fi lsat s-i moar de frig la u o slujnic dat afar de femeia lui pentru c i
fcuse un copil, api de atunci trecuse prea mult ap pe Jiu i negustorul
Preda uitase de mult. Avea un biat, Stoian, ca bradul, care-i clca bine pe
urme n negustorie. Dar uite, finul lui, mic negustor, devenise boier mare i el;
Preda rmsese fr pmnturi ntinse, pe care s-i poat bucura ochii.
n clipa aceea, glasurile ce rsunau limpede n aerul rece de afar,
ltrturile cinilor, scritul pe zpada bttorit din faa scrilor l vestir c
gazdele reveneau, ntr-adevr, Gugiu ptrunse primul n sal, suflnd i
lsndu-se desfcut din cojocul greu, tergn-du-i barba i mustile de aburii
ngheai.
Brrr! Bine-i acas!
Eiii!
Oho, nasule, nasule!< V Parc nu s-ar fi vzut de un an. Se
mbriar.
Parc n-ar fi chefuit cu o sear nainte.
Tudora intr vioaie, aruncndu-i grijulie ochii pe m!aa, s vad dac
naului i-a inut de urt vreo butur fierbinte. Apoi dispru spre cmrile ei,
nu nainte de a merge la cuhnia casei s vad de cele ale mesei.
Pleci, boier Manole?
n dou-trei zile mergem acas.,
n plin iarn?
h!
_ Manole, nu mi-ai spus niciodat bine i asear ai schimbat vorba. Cum
naiba ai fcut s iei pmntul lora?
Ca toat lumea; i-am prins la ananghie. Ce, vrei i domnia ta pinnt?
E o pacoste s-1 ai, fcu ipocrit, necazuri. De-asta i plec acu', n toi de iarn, l
Lturoasa. i-i arunc repede ochii n alt prte.
L-ai luat pe Franz s-i potriveasc lactele, s nu te fure lotrii?
D-api cum!
Bea toat ziua. Nu i se mai slbete roul nasului.
Ce-am eu? E nasul lui, nu-i al meu.
Preda spuse apoi c va veni kir Tragopol, ot de curnd. li venise un
olcar cu noaptea-n cap i-i spusese s pregteasc marfa, aa cum stabiliser

dinainte, s-o porneasc spre Dunre. Ateapt veti bune i de la boier Gugiu
i-i ureaz sntate.
Manole tresri. Avea, deci, dreptate s se grbeasc spre cas.
IM! i schimb vorba. Ce face nau-l mic?
Ei doi, Manole Gugiu i Constantin Preda, se cunoteau de mult. De cnd
prinii lui Manole, care la sudul Dunrii fceau cruie i din cnd n cnd
negustoreau ici i colo cu o cotig amrt, l adpostiser pe proasptul
Hagiu, oltean de felul lui, n drumul de ntoarcere spre ara Romneasc. l
luase pe Manole pe lng el, s nvee negustoria cerealelor. Dar Mano-lachi
avea iretenia grecului. Cnd auzise c moia din Mehedini e de vnzare,
furase pur i simplu de la Hagiu banii necesari i fugise ntr-acolo, nu nainte
de a-i lsa un nscris c-i va napoia cu dobnd bun peste un an. i se inuse
de cuvnt. Preda jurase rzbunare, dar n sinea lui i admirase fostul
nvcel, cci pdurea nu se sperie de cel ce pune prea multe lemne n cru.
i-apoi, nu de la el nvase s apuce ct poate?
Prilej de rzbunare nu se ivise, dar Hagiul atepta cu rbdare, aa cum
pianjenul ateapt s-i intre musca n plas.
Trecuser anii. li cununase cu fata aceea simpl de ran ai crei moi
fuseser mndrii Sgndri i pentru care simea de obicei dispre i cteodat
mil. Venind la nunta lor, vzuse pmntul lui Manole i mirosul lui de
negustor, care l fcea s nu dea gre, l readusese la vechiul gnd i-i
redeteptase cu ascuime vechiul vis. Aici era aur bun de fcut, aici cel ce-ar
stpni i munii obtilor libere ar fi cineva!
Manole nu-1 adulmecase niciodat. Mereu cu nrile n vnt dup
pricopseli, nu 'mai luase niciodat n seam ca posibil o ameninare din
partea celuilalt. Pe vremuri, cu banii muli luai de Manole, Preda pierduse o
afacere mare cu veneienii, negustorie pe care i-o suflaser alii. i revenise din
lovitur, dar era oltean sadea i olteanul, chiar dac iart, nu uit niciodat.
Lucru pe care Gugiu avea s-1 nvee i s-1 simt mai trziu chiar pe
pielea lui.
O fi pltit el stolnicul Manea al lui Barbul o mie trei sute de aspri s
cumpere moia Topeti de lng Tismana! Or fi fost i ali oameni cu avere, nu
numai pe timipul Vladului Clugrul, ci i acum! Fusese un martor din cei mai
nstrii pe atunci, la vnzarea Topetilor, paharnicului Hrgot, dar nici un
urma al lui, Vasile Hrgot, proprietarul caselor de piatr de ling Baia de
Aram, nu era mai prejos.
Vasile Hrgot era acum un moneag abtut de vreme, i de averea lui se
ngrijea fiul acestuia, Stoica. La fire semna cu Milco, dei era mai tnr ca
acesta; copil nscut dintr-o cstorie trzie. Totui, el era mn de fier pe moia
Tarniei, la doi pai de Baia.

Stoica Hrgot i srbtorea printele n fiecare an, la Sntul Vasile, i se


adunau atunci din mprejurimi toi boiernaii cu nevestele lor, care petreceau
separat ntr-o cmar a frumoaselor case. Era obiceiul la astfel de ntlniri nu
numai s se veseleasc, ci s i pun la cale treburile n anul care ncepuse, s
se socoteasc gospodrete, s afle unii de la alii ce mai era nou prin lume.
Hrgotetii aezau pe mese tot ce cmrile i pivniele lor aveau mai bun:
cauri, pstrv afumat, buci de carne mari i bine rumenite n frigrile ce
fumegau n curtea din spate, purcei ntregi fripi, rachiu i vin n ulcele aburite,
faguri de miere, plcini.
Srbtorile Crciunului nici nu trecuser bine, avea s vie Boboteaz,
colindtorii bteau nc drumurile satelor, dar la Anul Nou se adunau cu toii
n jurul acestor bunti. Din Pade soseau Patru Bobeia i Vimlil Mogarul,
din Comneti Cernienii i Preda Cpitan, Istratie din Cloani, Staico
Glogoveanul, Alexandru din Valea Brebinei, Stanciu din Ciuperceni, Gugiu din
Lturoasa, Iovan Bleanul, Giurca din Iz-verna, Hoater din Mreti i alii,
btrni i tineri, bucuroi de petrecerile care se ineau sfoar iarna; srcii
sau pe cale de mbogire, dup cum norocul i ocolea sau i ademenea. Chiar
dac unul ca Hoater intrase n rumnie, fusese odat cu stare, era neam cu
Alexandru Sgndr de pe valea Brebinei, l ineau de-al lor i-1 cinsteau ca
atare. i-apoi, unde mai pui c era rud cu Milco i socrul lui Gugiu. Printre
cei adunai, Milco Biaul avea loc de cinste i cuvnt ascultat ou smerenie.
Manole Gugiu i trnti dulama cu nduf pe pat.
Femeie, vreau hainele mari de boierie! De ce le ara?! Ca s le port! Voi
s-art eu vecinilor c-s boier cu carte cu pecete!
C eti mai cu mo ca toi, zmbi Tudora, n timp ce^i potrivea, cu
ajutorul Srnarandei, broboada pe frunte. Ia vezi, e bine aa?
Hai la putinica cu ap s te priveti, o ndemn Mndia. Vorbea ncet
i era palid.
Cum a fost acas? se interes Tudora. i o privi n ochi.
Ei, cum s fie. ca acas. Fata ooolise ntrebarea. Plecase la Mreti
de srbtori, dar se ntorsese mai rpede dect o ateptau, n ajun.
Gugiu pufnea. De cte ori le vedea mpreun, se ntuneca la chip. Fata
parc nflorea pe msur ce trecea timpul. Nu se mai dusese acas, nu vorbea
de ntoarcere. Trimitea simbria prinilor.
Acum Manole Gugiu trebuia s-i schimbe hainele i nu voia s se
dezbrace n faa lor. A! Dac-ar fi fost numai Smaranda! Se mira cum de se
stpnise pn acum, dar avea el planurile lui; nc tulburi, cci acum nu prea
avea el timp de dragoste. i-apoi, cine nu poate rbda, nu mnnc poama
coapt. Era n ultima vreme mai mult pe la Craiova. Acum, de pild, bucuros
nu s-ar fi dus la Stoica Hrgot, la Tarnia. Nu-i prea venea la ndemn s dea

ochi cu socru-su. Ar fi trims-o pe Tudora n sania cu pufuri i pocladuri i el,


zicnd c are treab, ar fi venit mai trziu., numai dup ce ar fi prins-o pe
Mndia, ca ntr-un clete, ntre braele lui care o doreau atta.
O mai mbriase., o m.ai prinsese de cteva ori, dar fata, cu nebnuit
putere, i scpase din brae. Se inea tot pe ling Tudora i l ocolea ot putea.
Femeie! O iei nainte! Vin i eu mai pe urm. Tudora se sperie.
Nu sade frumos, Manole, mergem o dat.
Ba te duci nainte! Savaaa!
Aici, aici sunt, boier Gugiu. Fie-mi iertat, am auzit ce-ai spus, nu-i
bine s nu mergei o dat. Ion zice c-s gata nhmai caii.
Dac-i i Sava pe-aici, se duce dracului tot; sta nu-1 las singur. Ce
naiba, n-are i el vreo muiere s plece din cas?
Merge sania?
Merge, da-i moin.
Ce iarn blnd, acest nceput de an la munte! Zpad mult i fr-de
ger, ghenarul lui 1696. Las s fie ap destul n pmnt, s nu mai pim ca
altdat.
Ce v holbai la mine? tun Manole. Cuca de ce-i turtit?
i pe urm, n dulam trandafirie, ncins cu bru rou lucitor, cu
anteriul verde tivit cu blan, falnic i mndru, Gugiu urc n sania care se
aplec ntr-o parte cnd puse piciorul nclat n ciubot nou. Tudora se nla
lng el, n portul simplu al muntencelor, cu cma alb i oprege negre cu fir
aurit peste care mbrcase scurteica de zile mari. La gt purta o salb grea de
bani de aur, motenire de la mama ei, i valurile bogate ale maramei glbui de
borangic i mngiau obrajii palizi. Smaranda veni cu o broboad roie,
enorm, cu care-i nfur capul i arunc apoi peste ea o blan de urs. Numai
vrful clunilor i se mai vzur de sub ea, i ochii zmbitori; se bucura c-1 va
ntlni pe Ion Hoater.
Porile se deschideau i Ion sri pe scara sniei.
D bici, zise omului de pe capr. Gugiu se ntoarse deodat:
Savo! Ai grij! S nu lai pe nimeni! Nici pe eolindei!
tiind c pleac la petrecere ntins, ca n fiecare an, Sava nclin supus
capul.
Nu faci ora de frunte din ciocoi, cum nu faci din salcie lemn de bute,
rosti printre dini Sava, privind n urma lor.
Se pare c n ajunul acelei zile de Sntul Vasile, care trebuia s-i
gseasc cu ulcica de vin n mn i cu sarmalele cu mmligu n strchinile
de pmnt miestru smluit pe cei mai chivernisii gospodari la Tarnia, nu
numai Sava era preocupat de ale lui. Srna-randa se mbrobodi bine, puse eaua
pe un cal i-i spuse lui Sava c a uitat acas la Mreti ceva i trebuie s se

ntoarc. S-i spun el boierului. i dac-i vorba pe-aa, i pare ru c a venit


prea repede de-a-cas. Se cuvenea s-ntmpine noul an alturi de ai si i lui
Sava i veni s-o roage s-1 ia i pe el. i el rm-nea singur cu sufletul lui
amrt aici, cci oamenii curii erau prin sate, la neamuri. Dar n acelai timp
brbatul se ngrozi:
Cum de ai curajul s pleci la drum?
Ce, ct e? O iau pe scurttur, pe la pistriceniL;
Mergi greu, Smarando, cu calul. Mcar ai luat unul bine potcovit?
Smaranda zmbi:
Am tiut ce s aleg.; tiu totdeauna ce s aleg, Sava.
Cine triete cu chiorii se nva a se uita cruci, bombni srbul.
Nu-l chema la Mreti. Ar fi plecat i el pentru o zi. Ar fi ntovrit-o
pe drum, s-o apere. Dar de sufletul fetei te izbeai, ca de cel al Tudorei, ca de un
zid de piatr. Sau ca de marginea unei pduri nclcite n care nu ndrznea s
intre. ncurcat e sufletul femeii! Sttu o clip s cugete i-i aminti de prul
blai al nevestei lui cu care dusese o via lin ca mersul apelor la es. Cel ce
pe gnduri cade, sufletul lui de gnduri scade, spune o vorb i poate c Sava
n-o tia. Se mohorse ntr-atta, c pn i zpada de sub privirile lui prea c
i pierde strlucirea. Simea un nod n gt. De cnd nu-i mai amintise de ai
si? Dar astzi va ndeplini, n sfrit, rugmintea lui Luca, tatl bun al
jupnrei Mara i bine-ar fi s nu-1 ghiceasc nimeni. Nici chiar Smaranda care
voia s mearg cu ea i fata-1 bnui luptnd cu nehotrrea.
Credea c Sava o plcea. Se amestecau ns aici sentimente nelmurite,
cci, dup ce-1 cunoscuse mai bine pe Sava, nu mai era att de sigur c
numai n braele lui Gugiu va gsi totul. Poate numai bogie. Restul da! ct i
lipseau n ultimul timp cuvintele dulci pe care i le spunea Mihai odat restul
prea c eman din omul acesta tcut: brbie, mngiere, linite, veselie.
Dac ar fi vrut. Ea se rentorcea acas pentru cteva zile, cci obiceiurile de
Anul Nou i-ar fi putut spune cte ceva i baba Samfiroaia ar fi nvat-o ce s
fac.
Pn dup Boboteaz n-o fi foc dac lipsesc. Nu? i cer iertare jupniei
Tu-dora, ridic ea ochii spre Sava, privindu-1 cu voioie. Dar faa acestuia
devenise ca de piatr i n ochi iar i lucea rutatea. Privirea asta o avea omul
din faa ei cte o dat i ea era tuturor neplcut. Sava rosti, nepstor:
ncalec i du-te mai 'fepede, s nu te prind seara. Nu scurta, ine
drumul drept. S-i dau custur?
Smaranda se scutur:
Fugi de aci cu ea! Nici dup puii de tiat n-am dat cu toporul. nu pot.
darmite s tai omul. i tiu i ce cal am luat. i rse.

tii s scapi de oameni, dar nu de animale, o privi Sava cu subneles


pe sub sprncene. Du-te cu bine! Vru s adauge Toate cele bune Hoaterilor,
dar se opri la timp. Tuturor sntate i an bun din partea mea!
Sfri prin a zmbi.
XIII. TRDTORUL.
O zi mai trziu se necjea cu calul cruia copitele i alunecau pe zpada
muiat de pe drum. Era greu pe coasta care cobora spre satul Negoieti, calci
Sava, prevztor, inuse drumul cel ocolit, dar larg. Priae de ap neau de
sub copite i, privii de departe, cal i p clre preai c mai mult se leagn
pe loc dedt nainteaz. Dar oricum, dup un timp ajunse pe malul Metrului, la
drum drept i sttu o clip n cumpn.
Spre Glogova, la dreapta, sau spre Tarnia i Baia, la stnga? Dar oriunde
s-ar fi dus, chiar i napoi, spre Comnetii abia lsai n urm, cei pe care-i
cuta tot n-ar fi fost la casele lor. Erau cu toii mesenii lui Hrgot: i Cernianul
i Glogoveanul i Milco. S se duc pe valea Brebinei, la ai lui Sgndr? Ce
tiau ei de taina pentru care pornise la drum? La Ercea? Pi nu se grijise nici
de desaga de ovz pentru cal, darmite de el, pentru drum aa lung, iarna.
pn-n Broteni!
A! La Mreti dintr-o suflare! Chiar dac Hoater n-ar fi existat pe faa
pmntului, oricare din steni ar fi judecat la fel i n oricare avea ncredere.
Sub suman i cma l ardeau pe piept hrtiile trdtoare. Hai, hai
murgule, ntr-un galop la Mreti! Nu-i mrturisea nici n gnd c acolo, n
stucul risipit i curat, ntlnirea cu Mndia l-ar fi alinat poate. cine mai tie?
Cci la Tudora se gndise cu totul altfel n ultimul timp. Dar simea c se
apropie, dup aproape trei ani, i vremea n care va pedepsi cel puin o
frdelege fcut de netrebnici. i-apoi. las' pe el!
Sava dorea s treac precum fulgerul prin Tarnia, dar i lu seama c
galopul lui ar fi atras atenia i trecu la pas, nepstor, prin faa caselor de la
drum, pitite sub zpad.
Oricine l-ar fi vzut i-ar fi spus c omttl i caut stpnul, pentru vreo
treab nendeplinit nc. Cu grij se apropie de Baia i calul trecu puntea
groas de lemn de peste Bulba, bocnind. *
Apoi, n drum nu mai ntlni pe nimeni. Cu capul plecat, nchise pe
jumtate ochii. Barba i atingea pieptul. Printre genele mijite, privirea i se
ntoarse nlun-trul ei, spre umbrele din satul lui de pe malul Varda-rului. Ajun
de srbtoare! Se putea crede acas din nou, revenind n dup-amieze ca
acestea spre cldura vetrei ncinse i a strigtelor de bucurie cu care l ntmpina fetia, de fiecare dat. O urca n a i ea ipa de plcere i femeia lui
ieea atunci rznd n pragul unei case care acum nu mai era.

O, ce dor i neca pieptul! Mngie gtul nduit i cald al calului, dar


mna simea pielea catifelat a celei ce fusese odat copila lui.
Ion Hoater, cu cojocul nc pe umeri i cciula n mini, pi sigur de
sine pe ua grea de stejar i Stoica Hrgot se ridic s-1 ntmpine:
Ce faci, omule, i puneam strachina pe policioar! De ce-ai ntrziat?
Numai pe dumneata te ateptam; da', ia stai la mas! Ia-o cu rachiu; oi fi
ngheat de-atta cale.
Stoica, bun gazd, i ndemn apoi oaspeii s ciocneasc pentru noul
venit.
i pentru mulumirea ta. Hoater, gri Patru Bobeia. 4
nti s nchin pentru boier Vasile, zise Hoater n timp ce se
deseotomna de cojoc. S trieti, domnia ta, boier Vasile! La muli ani,
sntoi! i dete ulcica de duc nc stnd n picioare.
S trii i dumneavoastr, vecini buni i prieteni, rspunse btrnul.
S ne ajute Cel de sus s ne vedem adunai tot aa, la fiecare Sin
Vsii. rse Cernianul din Co-mneti, acolo unde se adunau la hramul
Probojeniei.
Milco i fcu loc lui Hoater lng el.
S trieti, tat socrule! strig Manole Gugiu de la locul lui, n linitea
ce se lsase o clip. Tudora ntreba de dumneata.
Hoater nchin ulcica cu vin nspre acest ginere al su nfoiat n haine
boiereti i ntinse mna spre rciturile din faa sa.
Ce-i poftete inima, Ioane, ia d-icia. i de-a-colo. ce stai de nu mbii,
Ptrano? se adres Stoica femeii care schimba strchinile i aducea tergar
curat pentru Hoater. Ce-i face nepotul?
Tudoracu. Ion zmbi blnd pe sub musta. Crete. se joac. alearg.
Nu st n cas dect numa' ct mnnc. Pe urm, zbughi-o iar afar! Deunzi
a ncercat s ciopleasc un b i era ct p-aci s-i taie degetul cu custura.
Milco Biaul, care n dimineaa aceea i primise finii, dup obicei, rse;
Dumneata ai acu1 de furc cu nepotul. Da' eu nu mai termin cu
nzdrvniile bieilor mei. Mara rguete strignd la ei, c de btut. cine-i
prinde?
Aa-s copiii. Io n-am crescut, aproape singur, trei biei? rspunse
Hoater. Fetele-s cumini, lipicioase, tot pe lng cas; da' dup biei, ca s-i
adun la mas, strigam n trei zri!
Mult i lung cale ai btut, bade! Hoater se adres de data aceasta lui
Istratie, venit de dou zile din Cloani., ^nlt.,M in.itt.y. A.,.
Patru Bobeia sg ntoarse spre lori:

A venit de m-a luat. Nu i nu, c s mergem clare. Vrea s vnd un


cal bun, se adres el mesenilor, i c s-1 ncerc eu. Da' n-au vrut muierile. Se
domnesc iarna, merg cu sania.
Femeile noastre nu-s domnie, zise Alexandru. Muncesc de le sar ochii
din cap. Las-le i cu sania. Dar se prostete drumul. Io te-am tot ateptat s
treci pe valea Brebinei, Ioane. Fceam, ce drum ne-a rmas, mpreun.
Parc-i mare calea pn-aci, ce s spun, zise Manole. S-1 faci ca mine,
la Craiova.
Am mai fost i noi pe-acolo, zise Vasile Hr-got, mucnd cu poft
dintr-o bucat de carne moale i bine fript. Gugiule, oi avea tu case acolo, dar
prea toat ziua bun ziua la Craiova.
Gugiu-i n ultimul timp mai mult negustor de-ct boier.
Vorba, ac de viespe, o aruncase peste mas Milco.
Tcur brusc toi; dar numai o clip. l tiau printre ei ca mgarul ntre oi
i, simindunse unii i tari, izbutnir n hohot de rs. Gros i vesel, rsul se
prelungi, cci era mai adevrat ca niciodat. Dintre ei toi, carte de boierie
aveau doar Hrgot, Glogoveanul i Manole. Dar ce deosebire!
Manole Gugiu i nghii furia:
Ce tot avei cu mine, mormi n barb.
Iarna ar fi mai nimerit s stai numai acolo. Mai sunt blciuri, mai,
chemiboierii. am auzit c boieroaicele alea mari sunt tare mndre.
Mai mndr ca jupnia Tudora. Hoater zmbi n barb pentru sine.
I
Da' dac tot ai venit de curnd de la Bnie, cu ce veti ai venit?
E pace n ar, oameni buni. E pace, c-i Domnul Brncoveanu om cu
scaun la cap.
Tot oltean d-ai notri.
Am auzit c la apus sunt ri fr stpn strin,pe cap, ca noi. Aia tiu
c-o duc bine.
Om scpa noi de turci!
Jupn Alexandru se adres lui Milco ntrebndu-1 dac are de gnd s
sape puuri n primvar i mai sus de Bratilov.
Nu, nu avea de gnd s sape anul acesta n prile acelea. E destul
aram deocamdat aici, scot oamenii fr oprire. Zilele acestea, cum s-or aeza
drumurile, pleac iar o caravan mai mare. De data asta mai bine pzit. I s-a
promis de la Bnie c dincolo de Craiova vor ntovri cruele mai muli
oameni. S nu se mai ntmple ca de cteva ori pn acum, cnd fuseser
atacai i arama furat. Chiar aa, furat!
ntmplrile erau cunoscute, dar rufctorii rmseser nedescoperii i
deci nepedepsii.

Manole Gugiu l ascultase atent pe Bia. Nu scoase o vorb tot timpul.


Se gndi nc o dat cu plcere la falsul pe care-1 fcuse de curnd n zapisul
de mprumut. Gndul i venise, ca de obicei, pe neateptate. Aia din Mreti
erau, se vede, nebuni. Milco era cel care nu-1 lsa s fac plngere la Domn, c
le-ar fi artat el. Suntem n iarna lui '97, la toamn se fac patru ani de cnd sau scris zapisele i ei tot n-au dat zlogul promis: cartea de proprietate a obtii.
Atepta de-o groaz de timp i. Ei, las' c vd eu! Aa i spusese i ncet, cu o
rbdare ce nu-1 caracteriza de obicei, fcuse ntr-o noapte falsul n act.
O scriere de toat frumuseea! i nu se cunotea nimic, nici de departe,
nici dac te-ai fi chiort bine la el. Mai fcuse el i altdat de-astea i iote c
nu se-ntrnplase nimic. i ce mare lucru adugase? De bun voia noastr i
nesilii de nimeni. la sfrit, nainte de isclitura martorilor. Bine c rmsese
loc! i potrivise, sufllnd pana de gsc, pn scrisese la fel cu cea de atunci.
Asta deocamdat. Pe urm, vede el ce mai face. Zmbi cu gndul pierdut la ale
sale, dar deodat deveni atent la vocea lui Stoica ce ddea glas gndurilor
celorlali:
Buruieni se gsesc i n cea mai bun grdin. Io zic c dac-s romni,
sunt trdtori. Merit eap.
Sau trai de ciolane, de patru cai.
Sau dai lupilor.
Iar dac sunt strini, tot aia e. Ce-au cu arama noastr?
Manole Gugiu strngea din umeri la fiecare vorb i ochii i alergau
mereu spre cei ce vorbeau. Cum de se lsase furat de gnduri i nu fusese
atent la ceea ce spuseser mai nainte?
De ce nu vin s munceasc cinstit, aici?
Cum a fcut strmou-tu, Hrgot, venit tocmai din ara Fgraului.
i a rmas la Baia de Aram. i moioara din Tarnia i cea din Santeti i.
nu-s de lepdat. Da' suntei oameni!
Glasurile se amestecau. Vasile Hrgotv se ntoarse spre Hoater cobornd
glasul:
Acum vreo douzeci de ani mi amintesc c Duca Voievod a scpat pe
un monean din Gorj, din Sfcroieti. Ctase omul sta s scape de biruri,
fugind. L-au pltit alii i i s-a luat n schimb o vie. Voi. voi suntei muli, m!
Un sat ntreg! Noi v putem mprumuta i s-i pltii fiecare partea lui, s v
putei iar simi stpni pe puni. i art cu capul spre Gugiu care, cu
privirea mijit, mesteca pstrvul afumat i pe tot obrazul lui se vedea numai
plcerea de a-1 mnca. Simise c vorbeau de el. Strig din cellalt capt de
mas:
Tot bun, tot bun l face jupneasa! Milco, dar nici al tu nu-i de
lepdat!

A gustat i Mria Sa cnd a fost acu' doi ani i jumtate aici, se


mndri Milco. Trimitem pstrv n cetini de brad la curte. Apoi se aplec spre
Hrgot:
Eu nu le-am spus, boierule? Nu vor s primeasc ajutor de taleri de
nicierea. Nu i nu, c ei singuri o s se descurce. Afurisit de mndri!
Las, o s fie bine, i-am mai spus doar, Milco, nepoate, se rzvrti
Ion Hoater. Nu pricepi? Doar vorbesc oltenete, nu turcete! Apoi ridic vocea:
Hai s trii, jupnilor! i s triasc i jupnesele! Dumnealor nc nu i-au
terminat vorbele dincolo, se veselesc al naibii!
Stoico, tat, e sau nu e ziua mea? strig deodat Vasile Hrgot.
Lutarii ia o s tot mnnce, s nu mai poat cnta! i ct o s le lai pe
domniile lor neveste n cmara aceea s ne vorbeasc de ru?
ncepur toi s rd.
Api nc nu tii cum sunt nevestele? Nu sn-tei nc destul de
pii? ntrebai-m pe mine, c-s btrn. Ce tot rdei? i ct mi-e pru' de alb
n cap, fac o srb de-o s duduie satul!
Uite-aa! Uite-aa! Iuhuuuu! chiui Milco, trntind ulcica cu vin pe
mas. S se-aud pn-n Ponoare!
Poate se drm podu'.!
Mi, ce-am uitat! Gugiu se plesni cu palma peste fruntea asudat. Nu
mai era el de joc. Se n-grase i ameise. Se mpleticea n srba rotit n draci
n curte. Cnd bu din nou, se plesni cu palma peste frunte:
M, ce-am uitat!
Ce-ai uitat, Manole? Tudora ridic sprncenele subiri.
Am uitat s las o vorb lui Sava. Dar nainte de plecare n-ai vorbit doar cu el?
Las-m-n pace, femeie, nu m mai tot bri la cap. Ia, ia s vedem,
trimit un om. Stoico, d-mi un om de-al tu! Nu vreau snmi obosesc caii mei.
S mearg, s-mi aduc pe Sava, cu nite socoteli., cu nite treab.
E srbtoare! se ngrozi Tudora.
Stoica trimise dup un om care s plece la Ltu-roasa.
Ce s spun la curte?
S-1 cheme pe Sava ncoa', se ncpn Gugiu. Jupn Cernianu
trsese cu urechea. Zmbi prietenos la auzul numelui lui Sava:
Mie sluga asta a ta mi place tare mult. Parc nici n-ar fi slug. S fiu
n locul tu, mi l-a face prieten. Boier Gugiu, las omul s-i fac srbtorile.
Ce-i veni? Hei! Ia te uit! Vin cu capra!
Capra! Capra!
Nevestele i copiii se repezir spre ea. Capra! i n curtea bttorit
intrar urtorii.

a a a, cpri, a.' Hai n hor i-om juca! n ngrmdeala de o clipa,


Gugiu se ntoarse preocupat. Tudora nu-1 slbi:
Femeie, s m lai s fac ce trebuie. Pic iar nite taleri dae-mi vd
de ale mele. Trebuia s trimit grabnic vorb cuiva, mai de mult, i am uitat.
Dar omul care plec la Lturoasa se ntoarse cu vestea c Sava nu e la
curte.
A plecat la Mreti! La o zi dup Smaranda lui Paulescu.
Gugiu albi. Ce s caute acolo? i te pomeneti c-i Smaranda.
Anul nou intrase n Mehedini cu cntece, joc i urtori. Acum, dup
dou zile, se pregtea fiecare s se ntoarc n colul lui uitat de lume. Se vor
mai ntlni de Pate, toi, dac treburi grabnice nu i-or mai aduna i altdat.
Vreo bucurie sau vreo durere a tuturor. Pentru cteva luni de acum nainte,
zpezile i lupii i vor despri.
La clegi poftii la mine, la Glogova, spuse Glogoveanul. C tiu eu.,
drumul la boier Milco la Baia l tii mai bine. Tot pe-acolo nimerii.
Pi dar.
Starostele se apropie de Gugiu. La butur limba i se ascute, gndi
ultimul, strngndu-se n el la epii nevzui ai lui Milco.
Auzii bine, da? Nu mai e aram la Bratilov, nici ncoa, nici ncolo de
Mreti; poate-i pe Cioaca Mretilor, dar asta-i obtea Bii. M uitam la
domnia ta cu ce poft nghieai sarmalele, de credeai c-s bulgri de aram!
Apoi se rsuci spre Hoater:
Unchiule, poftete la Baia pn mine. Nu te-n-deas grijile acas, se
descurc ea fina Ana.
Ion mngiase obrazul Tudorei nainte de-a urca n sanie. Era mulumit.
Fata lui pruse mai vesel i mai roioar n obraji.
Nici nu l-am vzut de mult pe Luea, nici pe Minai. spusese aceasta cu
prere de ru n glas.
Las' c-i vezi curnd.
Hai, hai, grbi Manole plecarea. Unde dracu' o fi Sava?
Prin el voise s-i trimit o tire grabnic lui kir Tragopol.
Mara i desfcu oftnd broboada i i cert bieii i
Ghiorghi, Mileo, Semen, avei minte de copii de . Ai rsturnat casa
lui Hrgot cu nzdrvniile voastre.
Las-i, fata mea. Ion, intrat pe ua hanului, rdea. Doisprezece copii
au fost! Las-i s se zbenguie.
Pi altceva ce fac toat ziua? Deodat pli la fa.
n u sttea Sava. Nu drept, ci ncovoiat i frnt de oboseal. Faa,
galben, i lucea de ger.
Gazda lotrilor! Mai ru dect lotrul! sufl pind pragul.

Trei brbai, att de deosebii i de asemntori totodat, inur sfat


trziu. Mara le aduse vin i mn-care, aprinse cu rin de brad lumnarea.
Hoter privi lumina ce plpia, dezbrond pereii de ntuneric i se gndi la
fetila lor de seu din perete, opaiul mic de pmnt ars. Ei nu foloseau n munte
lumlnri.
Asculta tcut, ca i Milco, ceea ce spunea Sava. Era greu i totui uor de
crezut. Era ru, oricum. Cu mini reci, Sava dezlipi de pe piept hrtia
mpestriat cu cuvinte greceti, din care pricepuse numai atta cit s-1 pun
pe drumuri.
Biaul i spuse c e bun crturar. Stranic. Dar Sava nu vru s
ptrund lauda. Nu-i psa de asta. Le povesti c plecase la Mreti; dar
Hoater nu era acolo. Sttuse cu Minai i Luca pn trziu. A doua zi trecuse pe
la Paulescu, dar Mndia era dus pe la nite neamuri. i cioplise lui Tudoracu
un cal de lemn de brad i i privise apoi cu tristee zbenguielile pe dealul
nzpezit de deasupra gospodriei. Se ddea de-a rostogolul, chiuia, obrjorul
era ca mrul rou. Mihai l dusese o bucat de drum. Poate n curnd o savem o fat, i spusese. Sava ntoarse ochii. Nu suporta s vad fete mici, mai
cu seam de erau blaie.
i dduse seama, pe msur ce cobora de-a lungul Brebinei, c anul
acesta nu ncepe bine pentru el.' Se ntorsese la Lturoasa fr s mai
vorbeasc cu cineva. i acolo l gsise pe boier vnt de mnie: Unde-ai fost?!
Unde-ai fost, fire-ai al dracului de srb cu mama ta?!
Trsnetul s fi czut pe Sava i nu l-ar fi nepenit aa.
Eu te caut i tu umbli brambura?! Ce-ai cutat la Mreti? S spui ceai cutat acolo, c pun s te biciuiase! Lai curtea numai n seama lui Ion?
Unde-i Smaranda?! ncet, ncet, Sava i revenise. Smaranda s fi fost cauza
furiei boierului? l lsase s-i descarce mnia. Apoi i adusese aminte c-s
sfinte srbtori ortodoxe i c pn dup Sntul Ion are voie s fac ce vrea i
s se duc unde vrea.
Ai s te duci unde i spun eu! Te duci la Cra-iova! Vino ncoa'. Mine
pleci cu doi oameni.
Asta e tot, ncheie Sava. Oamenii i-am trimis nainte, s m atepte n
Strehaia. Am plecat ceva mai trziu, nu n zori, i mine o da Cel de sus s fim
n Bnie. Eu m-am repezit ncoace. M-a trimis la un negustor grec de-acolo,
cred un om de-al lui Tragopol. i asta. Sava nvrtea n mini o cheie mic ce
fusese nfurat ntr-o crp. Asta-i cheia de la lada cu hrisoave a boierului.
Mai are una.
Ce-i cu ea?

D-i-o domnia ta, te rog, jupniei Tudora. Nu mai am ce face cu ea.


Dar jupniei. i-o prinde odat i odat bine. i slt capul. E i domnia sa
stpna acolo, nu?
Ion Hoater ncuviin tcut, dnd de mai multe ori din cap.
Dac tatl Tudorei n-ar fi fost de fa, Sava i-ar fi spus lui Milco tot. L-ar
fi rugat s spun jupniei cit a iubit-o n tcere i ct s-a chinuit, de dragul ei,
n aceti ani, s nu plece. A stat ca un cine de paz ling ea. Cheia asta nu e
aici numai la rugmintea lui Luca. Cheia pe care i-o d acum starostelui e de
aur, cci n ea e toat dragostea lui. O luase totui pentru ea. S fie stpn, s
profite i ea de acea lad blestemat, care cine tie ce necazuri mai ascundea
pentru ea i ai si.
Dar buzele lui Sava rmseser mute. I se spusese o dat s tac i
nelegea s se in de cuvnt.
Milco cerceta hrtia adus de Sava. Era veche de trei ani; o scrisoare de-a
lui kir Costandachi Tragopol.
. Cu plecciune m nchin domniei tale, Manole Gugiu apud7 Lturoasa
i i trimit veste c banii penapud = de la (lat.).
tril marfa noastr, att ct ne-am nvoit, i-i va aduce tot omul acesta al
meu, dar c aga e mulumit. Cu nchinare pn la pmnt i mulumesc
dumitale, boier Gugiu apud Lturoasa. Arama a ajuns nevtmat i fr
spusele domniei tale despre drumul ei ascuns, n-am fi avut parte de talerii
acetia trei mii, partea domniei tale; i tot de cte ori caravana cu marf va mai
porni din Baia de Aram, trimite grabnic veste ascuns i te-om rsplti cum
ne-am neles n urm.
Literele jucau naintea ochilor uimii i plini de lacrimi ai lui Miloo
Biaul. Starostele nelegea, n sfrit, cauza attor necazuri pe care le avusese
de civa ani ncoace, precum i de unde se umplea de bani Manole Gugiu din
cnd n cnd, cnd nu fcea negustoria lui obinuit, de care de obicei se tia.
Ah! Cioar la cioar, sigur, nu-i scoate ochii!
Luca, tatl bun al Marei, l bnuise de mult; adic bnuise c trdtorul
triete pe aceste meleaguri. Nici nu ajungea la domnitor totul asta era cauza
era atacat pe drum caravana dar abia acum tia cine erau nemernicii. S-ar
fi putut ncumeta peste Dunre, dar aici, n ar.! De ce nu e ara asta aprat
aa cum e cula Glogovenilor? Ii vorbi atunci Sava:
Macedonenii, aromnii voi a zice, au o vorb: Greclu-i lemnu putrid.
Na-i-o! rspunse Milco, tresrind din gnduri i ncercnd s
zmbeasc. De ce n-ai o vorb de-asta i n limba ta?
Nu tiu. Aromnii pe care i-am cunoscut sunt mai coloi. Seamn cu
oltenii votri. Noi, srbii, sn-tem mai blnzi. i iubim,pe toat lumea. -<
I

Oamenii, spuse Milco, ce naie or fi ei, sunt oameni. S nu mai


gndeti altfel, cci i vei uri.
Da, pe turci. Crezi c oarecele dac mnnc anafura se face liliac?
i turcii sunt oameni, dar sunt zpcii la cap de mai marii lor. Trebuie
s iubeti oamenii, Sava; pe ei i deosebeti dup ce au n suflet i dup faptul
lor, nu dup limb. Ce s-ar fi ntmplat pe locurile astea, dac ciobanii din care
mama mea se trgea s-ar ncaier cu meterii srbi de la ocnele de aram, din
care se trage tata?
ncepur s rd, amndoi.
Acu', vorbind de Gugiu, continu Milco, s-i spun i io ceva: Boulu
s'leag di coarne i-omu di limb11.8 Ai neles?
Sava rse cu gura pn la urechi:
Boierule, e mai mult chiar dect spune lumea: Prea le tie pe toate!
O spunea cu toat admiraia, dar fruntea Biau-lui se adumbri. Era
uor s cunoti oameni i s le nvei limba, dac-i ntlneti n drumurile tale
i dac graiul lor seamn atta cu graiul mamei tale i al tu. Dar asta nu-i
folosea s gseti o pedeaps dreapt pentru Mano le Gugiu, aa cum aceti
mndri oameni ai munilor o doreau. 4
Gugiu devenea dumanul lor pe fa. Oh! Ce-o s-i mai peasc sufletul!
Trebuia s cntreasc totul foarte bine, s cugete fiecare vorb i fapt, ca
8 Boul se leag de coarne i omul de limb (prov. aromn).
-1 poat pedepsi dup cum merita. i asta cere timp, i ridic' fruntea:
Tat Hoater, nu mai e mult i-o s scpai i voi de arpele sta
cuibrit la snul vostru. Sava, te duci cum i-a spus boierul. i-i spui luia de
acolo ce trebuie s-i spui.
Pi.
i las' pe mine. O s-1 usture al naibii! Hotr s nu-i fac pr, cci
aa cum ar fi dorit s-l pedepseasc, lui Manole, necat n bani, inima era aceea
care trebuia s-i plng. Va atepta. i va pstra o tcere de mormnt Dar
deocamdat se va linge pe bot de aram.
De aceea, tare mult se mir Hoater, cnd starostele-trecu netam-nesam la
alt vorb:
Tat Ioane, am gsit n Cloani fat pentru Luca. l nsor!
XIV. NICOLAE HOATER SE NTOARCE.
Decembrie fusese posomorit i puin umed, dei mai cald dect de obicei.
Apoi timpul s-a mai rcit, dar zpada a nceput s cad bogat, zile i nopi,
dup ce nainte plouase, i neaua a fcut s dispar sub giulgiul ei vile cenuii
i crestele munilor albite nc din toamn. Rar se ntmpl s nu fie ger de
crap pietrele la boboteaz la Apa Neagr, ca n acest an. Dar prin februarie, pe

alocuri zpada ncepu s se topeasc i n martie drumurile erau tiate de ap.


O iarn bogat n zpad i srac n ger, o primvar timpurie la munte.
Lucrul la ocnele de aram se oprise un timp; apa cobora n uvoaie
bogate pe dealuri, ameninnd s nece puurile.
Printre brnele din tavanul cuhniilor, fumul care ieea nvluia oalele n
care clocotea nbuit ciorba cu carne din sloi de oaie i ceaunul de fcut
mmlig. Binecuvntata mmlig aurie! i stranicul mlai din porumb!
Muntenii apreciau gustul lui dulce, amestecat cu srtura brnzei pe care o
puneau ntr-o scobitur a coltucului de mlai. Muti o dat din amndou i
bei o gur de ap rece ce poate fi mai bun?!
Smarandei i lcrimau ochii, cci lemnele de sub pirostrii erau umede.
Fcuse mmlig, cnd putea s pun mlaiul la t! Iei afar, inspirnd
aerul dulce i cald. Ce repede se mprimvra! i fiecare nceput de primvar e
la fel i parc. da, parc e din ce n ce mai trist. Nimic nu se schimb pe
dealurile de la Mr-eti, doar ipoteca ce erpuiete spre Obria de-a lungul
'Brebinei, e nou. Acum trei ani nu era. Drumul trecea prin pdure. Oamenii
cu opinca, oile i caii au nceput s-o bttoreasc n drumurile spre conacele de
la Cerna i de mai departe. Deodat se nfrigur.
Oare unde-i casa mea acum? gndi tu tristee. Singur am ales s
rmn la Lturoasa i acolo voi i rmne. Am ales. Ce-i asta, am ales? i se
revolt gn-dul. Aici e casa mea, fr doar i poate, dar cnd m voi ntoarce de
tot aici? Cnd voi putea s stau cu fruntea sus printre ai mei? Nu-s mritat,
nu-s n rndul lumii; ajung de rsul ei. i nimeni nu m cere. tll'1
Simea c durerea ei adormit din inima se trezete, odat cu acest aer
dulce i blnd, care o fcea s plng. Primvara! De cte ori venise acas se
ferise s dea ochi cu oricare dintr-ai lui Hoater. Nu-1 mai vzuse pe Minai nici
n sat, nici la munte, unde mai urcase, nici la Lturoasa, unde tnrului pstor
nu-i mai clcase piciorul. Parc i-ar fi desprit stnca de la Corcea ia!
De aici, de la csua lor din buza apei, casa Hoate-rilor, pe dealul din
fa, nu se zrea. Vor porni toi spre munte i dup Pati satul se golete.
Pleac i ai ei i dac vrei s vezi un suflet de om te duci la baba Sam-firoaia.
Deodat ai aminti c nu trecuse nc s spun btrnei gheboate
bun ziua i c de srbtori femeia ii bolborosise vrute i nevrute n cmrua
aceea cu miros ciudat din fundul ogrzii. C e iubit., c face un drum lung.,
drum de la care nu se va mai ntoarce. Nu! scutur un gnd i n acelai timp
reintr, aler-gnd aplecat, n camera cu focul. Pi da! Se afumase mmliga i
Paulescu, mnend-o, o va privi iari 'ciudat i trist.
Toi erau triti n jurul ei. Unde aprea, aducea tristee. Era convins c,
de cte ori venea acas, mai-c-sa plngea pe ascuns sau se ducea s-i verse
jalea la alde Lungu, vecin cu ei. Lsaveta se mpuinase la trup, ncepea s

albeasc i avea buzele strnse a necaz. Jupnia Tudora i surdea trist,


boierul o privea ncruntat, Sava se uita n ultimul timp la ea ca prin frunziul
ipdurii.
Lisa, ceaua lor slab, veni s i se gudure lng picioare i se lungi n
faa focului cu botul ei ascuit pus, mpcat parc cu toate, pe labele mari. Mai
btu de dou ori alene din coad i nchise ochii.
Oh.! i totui, aa a fost s fie i pe Ana n-a avut niciodat necaz. Numai
c viaa ei, a Mndiei, s-a rupt pentru totdeauna n dou. De cte ori nu se
gndise la claca aceea?! Fusese ziua hotrrii ei depline. Dar de cte ori vine
acas parc o apas ceva i. de ce-i vine s plng primvara?
Boierul i-a dat straie frumoase. Dar i-a dat i Tudora. De la el le-a primit
cu bucurie i sfiiciune prefcut, de la Tudora cu ruine. Boierul n-o repede cu
vorba, Tudora nu-i zice nici d-te mai ncolo. Ceva s-a mplinit i ceva i
lipsete i parc mai mult e lips dect mplinire i nu-i poate lmuri ce. i e
dor de Minai? Dar nu 1-a iubit! Nu!
Rsturn repede ceaunul pe masa rotund, simind c dac mai st mult
nuntru se nbu. Fumul nu se ridica, se nvrtoa n ncpere i Smaranda
iei afar. Bineneles, nu se va nsenina; se lsau nori apstori. O s plou?
O s ning? poate., zpada mieilor n-a czut nc., ce mai vreme!
Ce-ar fi fcut dac-1 revedea pe Mihai? Ce-ar fi simit? La Lturoasa,
departe de el, n-o npdeau atta gnduriie. D Doamne s fie plecai! Dac-am
fi n Florar! Toi ar fi la stni i nu s-ar mai gndi atta.
Aa o s se aleag, continu s vorbeasc cu sine, mmgind incontient
stlpul sculptat cu cuitul de pe plimar. Eram copii. Am greit c ra-am ferit
s-1 vd.
n aceti ani Gugiu i artase mereu c o dorete i Smaranda s-a jucat
cu focul. Printr-un ciudat instinct, niciunul n-a mpins mai departe flcruia
din ei. Se nfiora. Oare Mihai nu se ferise i el s-o mai vad? Asta ce-nsemna? E
vinovat? Dac n-a iubit-o? Atunci.
Odat cu cltinarea energic a capului, mina mic a fetei izbi n stlpul
pe care-1 mngiase, acelai de care-i sprijinise capul gol n seara n care-i
dduse seama de puterea unui cuvnt asupra oamenilor. Fcuse un pas i cu
asta fcuse totul. Plecase la Lturoasa ntre Manole cel apuctor i Tudora a
crei privire o ncurca totdeauna i Sava cel venic pretutindeni.
N-o s i se sfreasc ei viaa din cauza unei copilrii. i apoi, Smaranda
sttea din cnd n cnd la Cra-iova i dei la nceput o ameise i o speriase
trgul cel prfos i mare, dei se nfricoase de atia oameni noi pe care i
vedea n casa de acolo, se dezghease mult mai mult dect alte fete de pe-ici.
Acolo, la Lturoasa, treceau sptmni pn-i aducea aminte c Tudora e sora
Iui Mihai.

i dac n-a iubit-o, mcar de nu s-ar face de rs! Dar nu voia s fie
ibovnic. Voia sus, sus, pe muntele puterii i bogiei, cci i acesta este un
murate i nu e mai greu ca alii de urcat, doar s vrei cu tot dinadinsul, ca pe
orice lucru. i odat ajuns n vrf, poate va putea ndupleca pe Manole, ca
nevast a lui ce va fi. Nevast?! i ip gndul. Nevast?! Da, ai ei se mulumesc
i cu puin, dac ea o va duce bine. Ai ei sunt prinii sau satul din care
plecase. Oare, oare iubirea peste msur aduce n urm ur? A iubit-o mult
Mihai?
Era singurul pe care nu-1 mai vzuse de atunci; singurul care nu-i
spusese dac-i pare ru sau bine c ea a plecat i despre care nu tia acum
nimica. i ar fi vrut s tie. *;'
Munii slut al notri cd. 52
Lisa zvcni deodat de lng vatra cald, ltrnd, rea, spre porti.
Mndia tresri. Afar, silueta nalt i subire a unui strin, innd calul de
fru, rsrea dincolo de gardul scund i ceaua slab alerga de-a lungul lui,
ltrnd de mama focului.
De cnd m tot uit la dumneata cum stai nemicat! Nu eti
Smaranda? Unde-s ai ti? Te-ai fcut frumoas, fat!
Eti frumoas, Smaranda sun clopotul amintirii. Asta auzise acum trei
veri, la munte, i glasul, glasul lui Mihai de atunci rsunase acuim aevea prin
aerul ncrcat de umezeal. Se cutremur, cci l recunoscu pe cltor. Nieolae
Hoater.
Pentru acest neam de oameni care i coborau ct puteau mai trziu
turmele din munte i aveau curajul s urce cteodat cnd pe coamele
munilor mehedin-iului zpada abia disprea, cnd Vrful Cioacei Br-i
acului, culmea Lupei, Pietrele Albe i Cracul lui Mioe abia nverzeau, sau care
stteau uneori tot anul la conace, drumul ntr-un astfel de timp peste muni nu
li se prea o povar. Lucru pe care-1 fcuse la nceputul lui mrior i fiul cel
mare al lui Hoater, Nieolae. Era un om umblat pentru acele vremuri. Plecase-*
cu cteva oi n ara ungureasc i mai apoi fcuse nego. Ajunsese la Viena.
Btuse drumurile clare pe mrunta lui iap cu pielea aspr i coam scurt.
Picidarele calului obinuit s treac peste grohotiuri i s ia piepti potecile
nlimilor, se nvaser cu drumul cmpiei ungare u > i cu noroiul cleios de
pe uliele oraelor mari. N-ar fi schimbat calul lui, de acas, pentru nimic n
lume. Doar calul tu este aripa ta.
Acum, iapa l purta vesel spre locurile dragi. Simea apropierea i
mergea ntins. n pieptul lui Nicolae, inima btea la fel de vesel. De cte ori nui nfrnase dorul! Acum l lsa s nvleasc liber i i se prea c cerul tot se
lumineaz i zpezile se topesc. Acas! Era singurul gnd. N-o dusese ru pe
unde fusese i aducea bani, dar dect n ar strin cu pit i cu slnin, mai

bine n satul tu cu mlaiul ct de ru. Se ntorcea cu bani i cu dorina de-a


se cptui, n sfrit. Asta nsemna s se nsoare. i va ridica deocamdat o
cas lng cea btrneasc era att de lesne s ridici o cas! i e loc sub
soare pentru toi; i va apleca urechea.la vorbele lui taic-su care o s-i
spun de o fat, de alta. Altfel, fr muiere, parc n-are cma pe el. Pe urm.
o mie de gnduri i roiau n cap. Cu toat nerbdarea, faa i era numai zrnbet.
i zmbea rar Nicolae. Semna att de mult cu btrnul Hoater! Aceeai
statur, aceleai trsturi, aceeai fire.
Calul ncepea s ia piepti muntele i Nicolae hotr s descalece. nalt,
slab, adus de spate, cu faa ascuit, tuciuriu, cu prul negru i ochii mici, de
mur, cu faa brzdat prea devreme i buze subiri a cror linie trda hotrre
i rutate uneori, nu avea nimic din familia Sgndr a mamei sale ale crei
trsturi le luase parc pe toate Luea, al treilea frate.
Se descotomn de cojoc, aezndu-1 pe spinarea iepei i fcu popas la
picioarele muntelui acoperit cu zpad strlucitoare. Un focule acum gndi,
privind n jur. ndemnatic i iute, Nicolae dezgoli de zpad un petec de
pmnt i tie cu cuitul cteva crengi subiri. Mai trziu, i nclzea minile i
faa n pripeala flcrilor, n timp ce calul rumega boabele din traista legat de
gt. Scoase o azim, i rupse colul i ncepu s mnnce cu poft. Ar fi trebuit
s-i nclzeasc i sufletul cu uica din plosc, dar privi cu dispre spre ceea
ce mai rmsese. Nu-i plcuse uica de dincolo. Aspr i tare. Prea tare. Nu mai
avea mult i-o s bea uica de acas. Se ridic fcndu-i socoteala ct drum
mai are de strbtut. Team n-avea de ce s-i fie. E drept, lupii miun n haite,
dar are arm i niciodat nu i-a greit inta. Dincolo de creste sunt conacele
lor i pe-aici stne unde se poate aciui dac-1 prinde bezna, aa cum fcuse i
noaptea trecut.
Tudora o avea copii! De ci ani plecase? De patru btui pe muchie!
Luca, Mihai, or fi i ei la casele lor. Numai el a umblat brambura. dar nu, aduce
bani acas i, hai frumoase, hai! i chem el iapa cuminte. Suntem aproape de
cas!
Trgnd cu putere aerul tare i rece n nri, Nicolae Hoater i ntoarse
privirea spre nlimile de la miazzi. Munii notri! opti. i fcu trei cruci largi
i, apucnd calul de cpstru, porni spre ultimele poteci ale ntoarcerii din
pribegie. In sfrit, aici, pe coasta neagr a muntelui, ajunsese acas!
Fusese ca i cum ar fi ateptat, cu ochii nchii, s fie mngiat pe obraz
cu o floare i n loc de %sta ar fi primit peste fa un bolovan aruncat cu
rutate. Ca i pe Luca n urm cu doi ani, vestea cderii n rum-nie a ohtei
lor l nucise. Dar asta fusese numai la nceput. Spre deosebire de fratele su
care lua lucrurile uor, dup primele ntrebri i rspunsuri gfite ale lui
Hoater, o nnegureal prinse sufletul asprit al lui Nicolae. Nu, nu va fi gnd i

timp pentru nsurtoare. Dei, ce-i spusese taic-su? Dac sritem mai muli
i cu familiile ntinse i n alte sate, suntem mai tari! N-avea inim de
asemenea s cear nici mai multe lmuriri despre nsurtoarea pripit a lui
Minai, despre care i spuseser cte ceva.
Ana sttea tcut i nepstoare. Copilul dormea adine n cojocel.
Tat, cum de n-ai putut face nimic?
Toi ne ntreab aa. N-am putut, da' o s facem. Trebuie s ieim din
rumnie toi odat. Aa ne-am hotrt. Nu se poate ca unul s-i recapete
partea lui n munte i altul nu! Nu e drept!
Ai dreptate. Am adus taleri i.
S le dai i altora fr s le ceri napoi, sri Mihai.
N-o neleg pe Tudora, ce fire-i i fata asta?! Eu a pune n locul ei
piciorul n prag.
Cred c dac-1 pune, o omoar. tii cum s-a schimbat Umflatul?
i place, tat, s-o vezi sub ciubota lui gine-re-tu? Nicolae privea
struitor spre locul unde dormea copilul. Mai bine moart dect aa 1 Ce crezi
dumneata c gndesc oamenii?
Oamenii-s cu noi.
Ei, asta-i bun! Nu te-ai gndit niciodat c ei au ateptat de la
dumneata s le vin scparea? Ai fost slab. Doar i eti socru! i hrisoavele pe
care le ii aici? Nu le-ai dus la Lturoasa i deci nu v-ai inut de cuvnt precum
a fost vorba, iar aici crezi c au valoare cnd n zapis scrie c v-ai nvoit s i le
dai? Cumnatul o s porneasc proces pentru asta i m. mir c nu 1-a pornit
nc!a =.;.
Datoria este datorie!
Dar Nicolae striga. l durea prea mult c-i dduser drepturile i, dei cu
cteva clipe nainte spusese altfel, gndea c dac ar veni dup ele cineva, ar
face moarte de om.
Care mai sunt n sat? Lungu? Paulescu?
Era pn mai deunzi, mai avea treburi la trg, vorbi moale Mihai.
Ascundea c dorea plecarea lor, cci Mndia venise iar pentru cteva zile
acas.
Oiudat, ce dor i era cteodat de ea! De cnd? De cnd n-o mai vzuse?!
i fusese uneori aa de aproape de ea! Nici nu ndrznise s priveasc spre
casa ei, cnd o tia acolo. Nu se mritase i simea uneori ghimpele remuerii.
N-o mai lua nimeni. Era la boier, la omul acela scrbos care-i punea cuca la
zile mari. i totui, tata avea dreptate. Tudora trebuia s stea acolo, s nu
plece; pe Gugiu, de cele mai multe ori, bln-deea l dezarma, sri el cu gndul
la vorbele celor doi. Dac pleac, Manole i va prpdi pe toi.

Mndia! Ce nepstoare e Ana cu sufletul lui! Doamne ferete, se


scutur Mihai, ce-ar fi dac femeia i-ar ghici acum gndurile. Cum o mai arta?
Trei ani! O revedea subire i frumoas. frumoas, pe colul acela de stnc,
alturi de el. Era brbat acum, dar simi c-i dau lacrimile de dor i de prere
de ru. Niciodat nu se gndise mai tare la ea ca n aceast noapte a sosirii lui
Nicolae. Dorul ca< dorul, dar dac se caut bine n suflet la lumina zilei, o s
vad c n-o mai iubete.
Se scul s nveleasc copilul care ncepuse s scn-ceasc. Visele sunt
vise i biatul lui e colea, vioi i grsu, vesel de dimineaa pn seara, cu dou
stele sclipind n ochii acoperii de gene lungi.
Ce-ai spus?
De ce l-ai botezat dup Tudora i nu dup na?
Asta aa-i. Milco i Mara, naii, i-au ales numele. Era tare trist
Tudora pe atunci. Ei s-au gndit aa i s-au gndit bine.
Afar se lumina. Nicolae se ntinse n sfrit pe lavi, lungindu-i
picioarele amorile. Cnd arpele nu iese din gaura lui, l zgndri s ias.
Poate c Ion nu-i spusese chiar totul. Nici el nu vorbise prea mult despre ce a
fcut i pe unde a umblat. Pentru poveti va fi timp destul i alt dat.
Oh! Ce vesel, atta ct tia el s fie vesel, ce vesel venise i ce ctrnit era
acum. Zapisele! Hrisoavele cu pecei! Pe-acestea ultimele le pstreaz Hoater
pentru toat obtea. la ce-i mai folosesc?
Deodat i se pru c gsise un rspuns la necazul lor. Dar trebuie s
vorbeasc nti cu oamenii. Apoi la Milco, pe care abia atepta s-1 revad. i
cu acest gnd, adormi.
Cnd cu aproape patru ani n urm Nicolae Hoater se ntovrise cu ali
ciobani apucnd calea muntelui spre ara de dincolo, a ungurenilor, el
parcursese n sens invers drumul la captul cruia ajunsese acmm. Prseau
nordul Mehediniului ntunecai i hotri ca, la ntoarcere, s-i scoat
familiile din necaz. Apoi se risipiser. El, cel puin, se inuse de cuvnt. Ar fi
trebuit ca la ntoarcere s mai fi zbovit dincolo: se puteau cumpra oi acum.
Sau., nu, din tot ce vzuse prin lume, cel mai bine era s fii cioban.
Atunci, n primvara celui de al doilea an de secet, plecaser prin Pade
i urcnd de-a lungul Motrului, miaznoaptea le fusese, mereu perdeluit de.
un zid nalt. Din cnd n cnd, rsreau doar cele dou creste proeminente ale
Pietrelor Cloanilor, n timp ce caravana lor urca mereu cu dealul pietros n
piept, cu Mgura Caprei i pdurile de brad ale Vrtoapelor n stnga, a cror
culme strjuiete hotarul Mretilor.
Poposiser pe culmea Cernei. Din uriaa ntindere de pmnt peste care
privirile le alunecau napoi, nu se artau dect cei doi coli ai Pietrelor; dar de
aici, spre miaznoapte, privelitea era fr seamn.

Oridt de obinuii ar fi fost cu locurile, orict le-ar fi btut cu pasul pn


atunci i orict de ctrnit le-ar fi fost inima, frumuseea munilor lor i nfiora
de. fiecare dat. Numai aici se simiser totdeauna liberi cu adevrat; numai
aici, pe nlimi, deasupra lumii ntregi.
Cnd coborser povrniul repede i ntins spre apele Cernei, zgomotul
acestui fir subire de argint nici nu se auzea de sus. n fa le sttuse atunci
cealalt latur stncoas a vii. Vroase, nlimile din stnga i din dreapta
rului, tiate de furia apelor, preau c pun stavil oricrui trector. Locul
pentru popas era loc de legend. El fusese tiat de un arpe uria ucis de
viteazul Iorgovan. Mreia Cheilor Cor-coaiei te ndeamn la reculegere, nsei
apele Cernei i linitesc cursul aici.
Aici poposiser pentru un timp, cutnd pentru turmele lor iarba mic i
puin de pe malul rului vijelios. Nu se putuse. n faa lor, vrfurile Osiei,
Godea-nului i Scrioarei i chemaser s pocneasc spre ele. Asemntori
unor contraforturi, crcii uriai ai Ola-: nui, Osiei, Balmoului, Bulzului,
Rdotesei, Micuei i Girdomanului se ramificau din acele nlimi, proptite cu
un capt n zidul culmilor i la miazzi n zidul ce coboar spre Cerna; pumn
noduros i ncletat, ntins amenintor n nemicare. Alesese plaiul Osiei, fiind
mai puin strminos.
NLcolae retria acest drum spre singurtatea Godea-nului, cel mai nalt
vrf al munilor lor i privirea cdea pe culmea Carpailor, care de aici se inea
lan. Muntele acesta se lega strns de celelalte nlimi. Spre apus, arcul. Spre
rsrit, Scrioara i Gugul. Munii lor n-au desprit niciodat poporul cu grai
romnesc, ci mai degrab l-au reunit. Iat, spre miaznoapte, muntele Nedeilor;
pe el, cu coasta Borscului n spate, se ntlnesc ei, pstorii mehedineni, cu
cei de dincolo; i se pun la cale cstorii i se schimb cele necesare
pstoritului. i-i in nedeile. Nu se deosebesc ca vorb, port i obiceiuri.
Munii lor au unit i n-au desprit niciodat pe romni. n nordul
rnehedinean, n mijlocul cruia se pitea Baia, locuitorii de pe ambele versante
au fost totdeauna o singur mare familie.
Trebuia s pleci un timp, Nicolae Hoater, trebuia s fii atia ani departe
de ai ti ca s simi acum lacrimile inundndu-i ochii i sufletul prea plin. Nici
nu putea ridica privirea cel ce intra n aceast zi, venind dinspre ctunul
Brebina, n Baia. i totui, tia cu ochii nchii fiecare bucat de pmnt pe
care calul clca. Puteau fi unii care nu ajunseser n viaa lor la Baia. Locurile
erau frumoase peste tot aici. Frumoase. Frumoase. pn cnd sufletul te durea
dulce i apsat, de nespus n cuvinte. de neartat n gesturi. Munii notri au
vulturi zgani i pduri de
2SS liliac i Unde-i mai frumos ca la Tismana? Din cte locuri am
colindat noi cu turmele, unde-i mai rai ca aici?

Iar Tudora, de-un snge cu ei, carne din carnea lui Hoater i a lui
Sgndr, oameni ai locului de cnd lumea i pmntul, st cu braele n sn i
las un astfel de pmnt n minile veneticului? i ce dac e n obte cu ei? Tot
strin rmne dac s-a purtat ru. Ehe, cte n-a vzut el pe unde-a fost?
Oameni de-un neam se jumuleau i se mncau ntre ei. I se fcea i sil. De el
nu s-au putut lipi s-1 nvee la rele. Nici mcar femeile. i nu putea spune c
a fost chiar clugr. Nu. ba i lsa pe muli n urm cnd era vorba s-1
iubeasc muierile.
O, ce frumoas era nainte viaa! i ce simpl era! Pstoritul cu toate ale
lui, cruia, vntoarea, cositul, lucrul la pdure. Dar te nteai cu astea.
Acum nu scrie pe semnele hotarului lor Gugiu, dar pati oile, le mulgi, tai
lemnul, coseti pentru el. Munceti un an i toamna vin cruele cumnatului la
locul de adunare al dijmei i dai din toate, ct s-a scris. i dai mult, cci nu tea lsat s mori de foame. Mai bine crpai! Nu, mai bine fugeai! Mai bine mncai
scoar de copac i mureai monean!
ncepu s-i par ru c a plecat. A fugit repede s strng bani! S fi stat
aici, Nicolae, s fi stat aici, s te nsori i s fi mers cu tata peste tot i s fi dat
cu gura, se mustra brbatul. Ce n-ar fi dat s aib acum cscioara lui i
nevast! Dar cinezi oprea? Blestemat e pielea asta pe el de nu-1 las s respire
n lege dect dac tuturor li-e bine?! Dar s se tie o vorb, continua s
gndeasc cel mai mare dintre fraii Hoater. Dac soru-mea e moale i nu 1-a
pedepsit nc pe Manole, o pun eu s-o fac! Dac a tcut dinadins, o s-i
primeasc i ea pedeapsa! i-n cscioara noastr din Mreti n-o s mai
calce! S-a gndit la ea i a uitat de vecini? Cine s-o neleag? C toat viaa a
fost o mut! Nu tia nimeni ce-i zicea mintea. Vorba ceea: S-a vrt viermele-n
hrean i crede c ceva mai dulce pe lumea asta nu e.
Ah, trebuie s-1 gsesc neaprat pe Milco la Baia; doar n-oi avea
ghinionul s fie plecat! Palme peste obraji de ne-am da, dar ei trebuie s fie
rumeni oricum!
Nicolae i' Luca Hoater nu artaser niciodat pe fa dragoste deosebit
Tudorei, sora lor mai mare, aa cum fcuse Mihai, pentru care inuse locul
mamei. i acum, mritat departe, o simeau nstrinat. Firea lui Luca intrase
parc i n Mihai, dei primul avea n el o nepsare demn de laud, cnd
ddea de vreun necaz. Afar de firea lor vesel, comun, pe Luca n nici un fel
nu-1 atingeau suprrile i viaa Tudorei la Lturoasa, dei l ntristase atta
intrarea obtei lor n rumnie. Totui, viaa era vesel, oricum: femeia lui
Buzerin l ntmpinase cu braele deschise i patul cald, alturi de multe alte
bucurii mici, vzute i nevzute. n obte hotrser ca n toamn, dup ce vor
cobor cu oile din munte, s-i plteasc toi datoria, care ct avea, ctre
Gugiu. Atunci, pltind, ar fi rmas cu destul ca s poat trece iarna. i erau

hotri c, dac lucrurile n-or iei cum trebuie, domnitorul i divanul rii s
afle i s le caute dreptatea. 'c'-'Sf? ^'10 fA ',}'
Aa c n faa ochilor lui Luca viaa se arta cu bunti, mai ales c-1
atepta i peitul. Era dornic s se nsoare; drumurile spre Valea Ginii nu c-1
oboseau sau plictiseau, nu, de ce s mint, i spusese el lui Nicolae curnd dup
sosire. Dar puteai ti cnd venea biaul acas? Sau dac-1 vede cineva? Nu
mai spun, era vdit c toat valea tia, n afar de Eu-zerin. i-mi trebuie copii!
i casa mea, familia mea! Din partea lui, Nicolae nu mai pomenise nimic de
vreo nsurtoare. Numai sufletul lui tia cit ar fi vrut s-o fac. Dar n noaptea
sosirii i jurase s nu mai aib parte de vreo bucurie pn cnd nu vor fi iar
liberi i nu mai purta nici un alt gnd n cap. i mpietrise inima. Iar pe Tudora
Gugiu, sora lui, o credea acum n mare parte vinovat de tot ce se ntmplase.
Nu se ducea s-o vad. Vorbise cu Smaranda multe la dou zile dup ce
intra n valea Gernei i, din spusele tinerei, nelegea c Tudora i neamurile ei
nu vor conta niciodat n faa acestui boier ce devenea din ce n ce mai
puternic. i Nicolae devenea din cauza asta din ce n ce mai furios; nu fcea
parte sor-sa din neamul lor? C se purta de parc.
Iat-o pe Smaranda, o copil cnd a ajuns la curtea lui Gugiu. i totui,
de civa ani se mpotrivete cu iretenie i blndee poftelor boierului.
La o adic, de ce nu-i trsnete nimeni capul cu secure, asta n-o
pricepea ntunecatul Nicblae. Gn-durile s-i fi tiut Manole i n-ar mai fi
sforit aa linitit. La urma urmei, de ce s nu faci moarte de om? Tudora ar
rmne motenitoare i Tudora e n obtea lor. Dar. dar de ce s faci moarte de
om? E pcat! Dar c putea fi pus cu botul pe labe, asta Tudora trebuia s fie
prima care s-o fac. Oamenii de aici, mpotriva firii lor, se mic uneori tare
ncet. U mai iubea pe Gugiu? I se fcuser farmece? l ura? Ii era indiferent? C
nu mai tiai ce s crezi. Nicolae nu tia c tocmai blndeea surorii lui l oprise
uneori pe Manole s fac rele. C sunt o mie de mijloace pe lumea asta.
Dar adevrul era adevr: greu ar fi gsit de-a lungul munilor aezri de
oameni intrai n rumnie numai pentru c o nenorocit de secet i-a strns de
gt i n-au mai putut rezista! Trebuiau s moar, dar s moar liberi! Dei, la
cmpie, nu mai era unul liber., pe cei de acolo i uscau boierii cei mari i
nvlirile turceti de peste Dunre, attea biruri, de-i venea s te iei cu minile
de cap, nu alta! E drept, pe acolo se rrise lumea. Bordeiele afumate erau de
multe ori pustii, dei nu acelai lucru s-ar fi putut spune despre blile
acoperite cu stuf i pdurile de care bordeiele erau legate prin tunele spate n
p-mnt.
Nicolae Hoater, adncit n astfel de gnduri i vorbind cu sine, cu Gugiu,
cu Tudora, scutura cu nverunare capul cu pletele negre i calul lui, acum, n
timp ce-1 ducea spre Baia de Aram, fcea la fel.

Toate lucrurile trebuie fcute cu cap i, intrai^ pe poarta hanului, Nicolae


Hoater ar fi trebuit s ii^ seama de asta. El era cel mai nimerit s in sfat ^
vrul su. Ion nu voise s coboare la Baia. Mai biJ1' zis, nu l-ar fi inut
puterile. Hoater slbea, i se nnegrise parc mai mult pielea i nu mai avea
tria pe care i-o tia fiul cel mare, cnd plecase.
Acesta hotrse c trebuie neaprat s-1 determine pe Milco s fac ceva,
dei, aa cum spusese tatl su, datoria era datorie. Dar, intrnd cu cciula n
mini pe ua hanului i scuturndu-i tlpile opincilor, dup obicei, dei venise
clare, primul chip pe care l zri Nicolae fu cel al surorii sale de la Lturoasa.
Rmaser unul n faa altuia, Tudora cu braele atrnnd, Nicolae
nvrtindu-i cuma n mini. Ce ciudat i se prea c o revede aici, dup atta
timp, ca i cum ura pe care o purta tuturor celor din jurul lui Gugiu nici n-ar fi
fost ntre ei.
A slbit, gndi brbatul mijindu-i ochii. E galben ca unele jupnie de
la orae, parc-i inut dup gratii. N-o munci destul s se-ntreasc, n-o vede
soarele? Nu i-o da Gugiu s mnnce.
Tudora privea cu ochii mari pe brbatul tuciuriu care-i amintea de
tinereea de mult trecut a tatlui su. Se uita la ea cu un amestec de uimire i
ncruntare i se pomeni doar zicndu-i:
Ai venit, Nicolae.
Simea c o podidete plnsul. Brbatul nainta uurel:
Nu-i destul soare pe dealul Lturoas^i, de te-ai nglbenit aa,
Tudorio? ncerc el un zmbet mo-hort. Bine te-am gsit Mncrknea din gt
i nri ajunse de nesuportat i Tudora i ngropa faa n palme. Un al aselea
sim i spunea c fratele n-o privete cu ochi buni.
Bine. ai. vc-venit. suspin, nbuindu-se.
Lui Nicolae i fceau ru femeile suferinde. Nu putea vedea niciodat pe
cineva plngnd, rnit sau n suferin fizic, fie om sau dobitoc, s nu simt o
nduioare de muiere; se obinuise de aceea, din prima tineree, s nimereasc
vnatul de la nceput i loviturile sale erau vestite. Ce osta bun ar fi fost, s fi
intrat n oastea lui Vod! Dar era pace n ar i Nicolae atepta calm haitele de
lupi, vulpea sau ursul.
Numai cnd se tiau puii ntorcea spatele, s nu vad toporica aruncat
roat printre ei ci atingea, at-ia frigea estul!
N-ar fi recunoscut pentru nimic n lume c e milos. i mai ales acum. Ct
putea fi Tudora de vinovat? Gt o schimbase traiul cu Gugiu? i de ce
plngea?
O prinse de umeri:
Hai, linitete-te, potolete-te, o zgli uor. Aa m primeti?

Ca un fcut, vrul Milco nu era la Baia. Plecase spre Brebina s vad, cu


maistorii lui srbi, nite locuri pe care Ie aleseser pentru puuri. Cci Milco se
hotrse s sape totui, chiar dac atingeau i hotarul Mreti; n-o s
opreasc el arama de care era atta nevoie, s ias la lumin pentru unul ca
Manole i pofta lui de averi. i cnd drumurile s-or scurge i usca la es, va lua
singur calea spre Craiova, numai s aib norocul s-1 gseasc acolo pe vel
ban Cornea Briloiu, s asigure odat caravanele cum trebuie.
Dac Nicolae ar fi avut rbdarea s-1 atepte pe staroste, poate c toat
aceast poveste s-ar fi ncheiat aici, fr urmri neobinuite. Dar lucrurile
luar un cu totul alt fga. Mara sttu un timp cu cei doi frai de lapte ai ei,
apoi alerg bucuroas s se ngrijeasc de osp pe cinste; cu revenirea lui
Nicolae familia se ntregise i ~ slav Domnului! erau cu toii n via. Va
trebui s fac un. drum la Tismana, sau poate abia Ia slujba de Pati vor
ajunge acolo, s se roage pentru mulumirea i sntatea tuturor. Se opri, cu
minile prinse n brciri, lng focul cald din vatra cuhniei. Numai tatlui careo crescuse i nzestrase, numai lui Ion nu-i merge bine; aa spusese Nicolae. E
vrsta, e vremea, n-ai ce-i face, dar o strbtu o rceal ca un fulger prin
inim.
Tata! Tata care ne-a crescut singur, singurel, cum a putut!
Nu-1 va vedea toat vara! Alt dat trecea cte un an pn l vedea,
mereu subire, vnos i puternic, dar Ion Hoater nu va mai putea s-i treac
nc o iama n munte. Va trebui s coboare n toamn. Dup Sfnta Mria mic
l iau aici, pn la primvar. i-1 iau i pe finul Tudoracu, s-i nvioreze
zilele. cte i-or fi rmas.
O lacrim, ivit n colul ochiului, sclipi n lucirea focului din vatra mare
i fierbinte.
Ion Hoater nu va tri s-i vad fata de Ia Ltu-roasa cu sufletul mai
luminat, nici pe Nicolae la casa lui. poate nunta lui Luca o va apuca. Tata! De
ce-i merge ru? Nu s-a ntrecut cu butura la viaa lui, h-a umblat lelea, dei.
ar fi avut poate dreptul, dup ce a rmas att de curnd vduv. Era ait dd
tnr cnd l-a murit femeia! Dar a muncit. a muncit ca un cine; a muncit
pentru ei toi. Numai c de patru ani ncoace, de cnd cu trecerea munilor
obtei din M-reti la Gugiu, s-a rupt parc ceva n el; i nti nu s-a
cunoscut nimic. l rodea ceva, un vierme i rodea sufletul i trupul i nici baba
Samfiroaia, nici vinde-ctoarea din Comneti, care punea pe picioare ntr-o zi
i om i animal, nu l-au ndreptat.
Tat Ioane. tat Ioane! Cum de nu gseti putere n dumneata s frngi
slbiciunea? Pe noi, toate durerile ne-au ntrit. Toate. i cnd Vod Constantin
a fost aici n dou rnduri, ne-a bucurat i ntrit mai mult inima. Tat Ioane,.,
vino-i n sntate.

Tare ar fi vrut Mara ca gndul ei de putere s-1 ajung pe Hoater pe


coama muntelui, unde-i avea conacul. Femeia credea n asta.
Abia atunci auzi acel Nu! hotrt, strigat, ipat aproape, i alerg,
lsnd uile vraite n urma ei, spre cmara din fa.
Tudora i Nicolae nici nu se osteniser cu mnca-rea, nici nu ezuser
mcar la mas. edeau unul n faa altuia, ca doi cocoi zbrlii. Tudorei i
ieise prul de sub broboad i uvie blonde i alunecau, umede de sudoare,
pe lng urechi., Nicolae, rule, ce-ai cu ea? vru Mara s rosteasc, dar se
feri. Aveau noroc c la masa geluit din fund, de lng sob, nimeni nu era s
le asculte vorbele prea aprinse, nvolburndu-se fierbini, ca lemnele din soba
cea mare a slii.
Ruinea lumii, dac i-ar auzi cineva gndi Mara; dar spuse:
Ce s-a ntmplat? Nicolae tcea. Tudora tremura;
Vrea s plec de la Gugiu dac nu ne d p-mntul napoi. I-ana spus.
Ce tot ngimezi tu acolo Tudorio; nu-s nici dou parale n faa lui
Manole. C, se ntoarse el spre Mara, zice c e zadarnic orice. C tot ieim n
toamn din rUmnie, cnd obtea o putea plti cu totul. Dar dac d unul
sacul, altul i doi saci, sau mai tiu eu ce au mprumutat, pe rnd, la anul i la
muli ani o s ne patem oile noastre pe punile noastre.
Fraii mei, da' aezai-v, ce Dumnezeu, struia Mara. S stm, s
judecm omenete.
i-o fi dat i ie mai mult minte Milco, de cnd i eti nevast. Ce,
crezi c nu-mi ajunge s stau ta sfat cu o muiere? mi trebuie dou?!
Tudora i Mara schimbar priviri. Erau luciri de spaim amestecat cu
tristee. Niciodat Nicolae nu suprase cu vorba pe cineva. Le jignea. Numai c
nu le fcuse proaste pe fa. i niciuna din cele dou femei nu se credea a fi.
nelepciunea lor atrnase de multe ori greu n balana faptelor. Chiar
dac la Lturoasa Manole n-ar fi recunoscut nici mort, casa aceea solid i alb
de piatr Tudora o inea i o conducea din umbr. Milco aici, la Baia,
recunotea pe fa, de attea ori, c fr o femeie ca Mara.
Astfel de gnduri le treceau acum la amndou prin minte.
O spunea, o recunotea sau nu, nici un brbat nu i-ar fi suprat cu
vorba sau fapta nevasta. Geloi, muntenii de aici, cu vorba uor trgnat
prin nmuierea vocalelor, i mngiau femeile, simind pn n adncul
sufletului c soliditatea caselor lor de brne groase n care-i duceau traiul i
sigurana zilelor de mine n-ar fi fost posibila fr femeile lor. Ce frumoase erau
zilele cnd cmaa sclipind de albee i fota neagr esut cu fir auriu erau o
prezen ling ei i ce afurisite erau clipele singurtii! i femeile tiau i se
bucurau i se supuneau geloziei i dragostei brbatului.
Dac ar fi fost un tinerel fr minte, ar fi meritat btaia Nicolae.

Tudora, nghiise ea multe de la Gugiu. Nu spunea i nu va spune.


Brbatul ei, venetic dup neam, era altfel de fire dect a oltenilor de aici. Ea
continua s pun stavil, cu purtarea blnd, spusa cumptat sau tcerile ei,
furiilor n vorbe sau fapte ale brbatului. I se prea de necrezut s i se
nepeneasc n fa, s-i ridice glasul mpotriv, cci l vedea pe Gugiu
transformndu-se n urs rnit. Fereasc Dumnezeu!
Fratele ei judeca altfel:
Nu te gndeti, nu vrei s te gndeti c omu' sta al tu e ca ulceaua?
Tria i e subire. D-i una mai cu putere i ce rmne? Cioburi! L-o apuca i
pe el teama. nc o var s mai rbdm cu tot ce facem pentru el?! A, uitasem!
i pentru tine! Ct ai dat, n anii tia, din bogia voastr alor ti? Din a cui
munc i-a fcut n timp de secet palat la Craiova?!
Bogia noastr? Eu n-am tiut de ea. gndea cu tristee Tudora. Nici
nu tia dac Mihai sau Ion ar mai fi primit.
I-am ajutat nainte. nu-mi scoate ochii cu asta.
i poi s juri c n minile tale e gospodria? O gospodin tie s fac
ce vrea din cas. dac vrea.
Trecuser patru ani ca patru palme ce te ameesc. tia c Manole
controla din scurt marea lui gospodrie. tia c Ion vtaful mergea prin satele
lui i c, alturi de ea, Sava luptase din rsputeri s-1 mpiedece s mai fure i
altor sate avutul. Fapta urt a boierului, luarea munilor pe care i socrul i
cumnaii sii mnau panic oile, era de strigat Ia cel de sus, nu alta, dar
dac ar.fi intervenit cu ceva, Ma-nole nu ar fi cunoscut limite. l cunotea, oh,
ce bine i cunotea brbatul. Dar dac ea nu avea tria s-1 nfrunte, lng Ni-colae ar fi avut curaj. i
apoi, socoteala pentru p-mntul Juat pe mei i altele, Nicolae ar fi tiut cum so cear. Oare Milco i-a cerut vreodat socoteal? Manole se temea i-1 respecta
pe Bia. i nu aducea vorba des de el.
Ce suferin pentru ei, munteni liberi ca pasrea cerului! i Gugiu
strnsese brcinarul, lipindu-li-1 de coaste de la nceput i nu-i lsase s pun
mcar de o parte, s poat plti mai curnd.
Patru ani! In condiia pe care o pusese Gugiu, nu era lucru uor s scape
de datorie. i pipi n sn cheia mic pe care Mara i-o ntinsese zmbind n
tcere. Cele dou surori de lapte nu se mai vzuser din iarn i ea ntrebase
ca i Milco: Ce-i asta? Ce-i cu ea? Vzuse o chei asemntoare la brbatul
ei.
,Mi-a dat-o Milco. Mara prea s nu dea mare atenie acestui lucru. S
fie a ta, Tudoro, cheia de la lada voastr cu hrisoave. Nu, las, doar are i
Manole, vorbise repede, vznd nelinitea ce ncepea s se zugrveasc pe faa
Tudorei.

De. de unde-o are? Dac i-o d Milco, fii linitit!


Mara nu gsise de cuviin de data aceasta s-i spun Tudorei tot ceea
ce-i povestise Milco: despre Sava, meterul Maurer i cum ajunsese primul s
fac nc o cheie, adic tot ce-i spusese Sava cnd i-o dduse. Pentru Tudora,
n starea sufeteasc de acum, ar fi fost prea.mult, dup revederea cu Nicolae. i
apoi, nici n-ar fi neles, iar fratele ei i-ar. fi luat-o. Cine. tie ce se
mai.ntmpla,. ce zarv se. isca i tot blinda nevast a boierului ar fi avut de
suferit(tm). -Ii repetase calm i puin nepstoare, ceea.ce spusese odat
Sava brbatului ei; i-o prinde bine. Doar i tu eti stpna acolo.
Pentru c tot ce venea de la Milco era bine, Tudora o luase. Simea c i
revine i ei o parte din vina lui Gugiu i c, puind oricnd s deschid lada, va
putea i interveni pentru drepturile alor ei; iar acum, c venise i Nicolae cu
parale bune, i cu ce adunau pn n toamn, i vor ntoarce punile i
pdurile lor.
Ce nelept fusese Milco atunci cnd spase puuri oriunde, numai pe
pmntul care era acum al lui Gugiu nu mai spase, continua s gndeasc
femeia. Ba, lsase s se frme i s se astupe i puurile care mai erau pe
acolo, vechi. Spre Mreti nu mai este aram! rostise odat la ei acas,
cnd Manole l iscodise despre posibilitatea unui nou ctig. Varul din varniele
de la Ponoare i arama plecau numai de pe pmntul obtei Bii. Zetiuiala din
metalul auriu aducea biailor destul, dar nu le-ar fi trecut lor prin cap s-i
poarte nasul pe sus din asta; munceau de se rupeau oentru el, biaii i
muntenii.;
Mndria, mndria lor! Nu cereau nimnui nimic. i ajutorul lui Milco l
respingeau cnd era vorba, s ia napoi ce li se luase la nevoie.
Nu va mai cere i sfatul vrului ei, aa cum struia Mara, frngndu-i
minile, cercnd s-i rein pn ce vine acesta. Milco nnopta de multe ori la
puuri, printre biaii care lucrau departe de case sau la topitoria care nu-i
ostenea focul nici noaptea.
Plecm mine n zori la Lturoasa, Ncolae, i ndrept Tudora trupul.
Subire i nalt, cu buzele strnse, dar cu privirea hotrt, nu mai
semna nici pe departe femeii nelinitite de pe cerdacul casei, creia, ntr-o zi
din vara anului 1693, dei nu lsase nimic s se vad n afar, i btuse inima
ca unui iepure fugrit.
XV. TURCU' PLTETE!
De la o zi la alta, primvara se instala pe vile rurilor mici i volburate,
chemnd copiii, mieii i cinii s zburde pe malurile deja verzi, mustind de ap.
Erau zile n care cerul, splat de nori, albstrea timid oglinda lacului Zton i
aerul, rece i curat, tras cu putere n piept, aproape te ameea.

Nu era nc timp de lepdat cojocul cel greu i nici de semnat porumbul,


nici de scos din lad cmile cele subiri de in, dar ranii porniser la curtur i, muncind, i scoteau tot mai des cciula s-i tearg sudoarea i s
primeasc n ochi sgeile aurii.
Biaii nu aveau timp s se uite nici n lturi, nici spre soare. Forfotind n
jurul puurilor, scoteau din adnc bogia pietroas i neagr, focurile
cuptoarelor duduiau nclzind aerul din jur mai abitir ca soarele, dar soarele
nclzea blnd dealurile Lturoasei i toat lumea de pe moie iei la munc.
La Lturoasa venir oaspei de seam: Kir Costandachi Tragopol, mare
negustor, primit totdeauna cu bucurie pentru c, spunea uneori n oapt
Gugiu,,cu domnia sa mai pot vorbi n limba bunicilor mei, i Turgai, demnitar
al Porii.
Apruser pe neateptate, clare, n faa porilor mari, nsoii de slujitori
i zarva ltrturilor i a strigtelor care ncepur n curte l scoaser pe Manole
pe prisp. Din prul transpirat i rsreau civa fulgi de gsc din perne.
Dormise adnc. Cnd Tudora era plecat n ospeie la Baia sau cu Mara la
Ercea, unde gospodrea Luca cel nenduplecat, brbatul se lfia n patul cu
tblii de lemn sculptat i sforia de detunau pereii, fr teama de a-i vedea
dimineaa femeia galben la fa i nedormit.
n aceste zile calde de nceput de primvar, Manole se hotr brusc s
ncheie un capitol din viaa sa: Tudora. Pmntul, cel mai bun pmnt din
nordul Mehediniului, era n mna lui: munii cu calcar i vrrii, pdurile,
pstrvul apelor, puni cum nu mai ntlneai, turme mari de oi i arama, pe
care o tia, o simea ascuns n pntecul pmntului, n locuri unde pe vremea
altor domnitori i altor Cpitani de ocne se spase i ieise la lumin. i
starostele, afurisitul, tot va fi nevoit s deschid puuri odat i odat!
Mretii erau la pmnt. Se tot laud c pltesc n-are el oameni carei spun? dar de la Milco sau Hrgot sau Cernianu n-au vzut un taler 1
Tudora nu-i va mai putea face copii i cine-i va moteni marealui avere.-r
toate astea?! i dorea urmai, iar carnea fraged a Mndiei va simi, n sfrit,
mngierile lui. Va fi a lui cu orice pre, cu cununie i pentru totdeauna.
Cteva.zile la rnd Manole Gugiu i fcu toate socotelile trebuincioase.
Ce bine c Tudora era plecat! La Mreti sau la munte, printre ai ei, nu se
ducea. tia el bine asta. Las-o la Baia! Milco e tot pe drumuri i ct vreme nus toi trei la un loc. Altfel cine tie ce mai iese.
Dar e greu s te lepezi de Tudora. Parc-i musc lipicioas. Cnd e acas,
dei tace mai tot timpul, i simi prezena peste tot. Cnd nu e, i se tot pare c-i
aude vocea dulce i nceat. Cteodat, ciudat, i-e dor de ea. O caut i-o
gsete la rzboi, sau la cuhnie cu femeile., aproape niciodat stnd. l durea i
l enerva blndeea, mereu aceeai, a Tudorei.

Dac Manole ar fi tiut ce putere de stpnire avea femeia lui., dac ar fi


tiut la ce disperare o adusese.
Dar zilele se fcuser luni i ani, iar Smaranda, mereu prezent n faa
ochilor lui i mereu ca tiparul, l fcea s turbeze. Nu mai putea. O va lua la
Cra-iova. Ca niciodat n aceast primvar o dorea. Se va ascunde un timp cu
ea i o va izgoni pe cealalt care-i adusese zestre i nu putuse deveni mam. Cine-ar putea s-1 ntrebe ceva? Cine putea s-1 pedepseasc? Ce, parc nu s-au
mai pomenit ntmplri de-astea? Dar trebuia s-o aib cu ceva pe Tudora la
mn, s,nu-1 blesteme satul c a gonit-o de-acas., ar putea s-;i dea zestrea
napoi.
Nici gnd! Hrtia cu dreptul ei de zestre sttea jjjn pitit In lada cea
neagr din cmrua cii pereii venic reci. Oricum:ar. fi fost, era surprins ca
pentru* primaoar, i se lmureau attea gnduri ncurcate ce-1 nelinitiser de
multe ori. Era simplu! La treab,-atunci!.
Ion vtaful fu chemat de boier. Primi toate ndrumriletoate sfaturile, auzi
toate vorbele uiertoare: ale stpnului su. Din nedumerirea ce-1 cuprindea,:
un singur fapt va fi clar cum e. cerul dup ploaie: boierul pleac pentru un
timp ndelungat la Crajova i toate treburile i angaralele moiei rmnpe
seama Iui, a vtafului. S fac munc bun. S vnd i s cumpere asta, s ia
asta, s aib grij ca oamenii s aduc asta i asta, s socoteasc asta.
M-o ajuta Sava, boierule.
Hait! Srbul cel tcut mi intrase n socotelile Gu-giului pn acum. Nu-1
putea lua cu el, deiera om de ncredere la drum i sttuse mereu pavz
Tudorei. Acum I-ar fi simit ca un ghimpe sub piele: dar nu-1 putea lsa nici
aici; l-ar fi oprit pe Ion de la multe, cci se putea amesteca n multe.
Drace, Sava! S-1 trimit cu marf tocmai Ja Sibiu! Sau la Calafat. Era
foarte priceput la de-astea. Cnd s-o ntoarce i cnd el, Manole, va reveni la
ar, lucrurile sn-t potolite i Milco n-are dect s nu vin peste el dac n-o
mai vrea s-1 mai vad. Ia vezi. Pr la Bnie. Biaul e prieten cu banul
Briloiu, om aa de puternic i de vaz al rii., pr la Divan. Are el oamenii
Iui! S-or mai ncurca i n vreo btlie turcii sau nemii. -or lua gndurile de
la.un boier care i-a gonit nevasta. st;*.mst^hu*^a>h-%<-+'4<,?'-:1Dei simea c nu e de capul lui i c n jur sunt oameni, Gugiu scutur
din capu-i mare cu faa lucioas i roie i strivi ntre buzele-i groase o
njurtur.
Sava pleac la drum pe timp lung! Te descurci singur!
Abia la al treilea cntat al cocoilor, Gugiu plec s se culce linitit.
Rmnea Tudora n joc, dar nu-i fcea griji. Dormi stranic i nu-1 trezi dect
glgia de la pori.

Tragopol, rotofei, greoi, cobor suflnd de pe cal, mai mult alunecat i


trit. Se ridic i miji cu ochii spre cas. Turgai sri sprinten, cum i era felul,
nainte de a apuca cineva chiar s-1 sprijine. Era mic, subire, brun. Purta
turban de mtase alb i alvari albatri, bru de culoarea levnici, iar ilicul
ca i papucii, cu vrful ndoit n sus, erau de un rou aprins. Mustaa, subire
i lung, sttea boas peste buzele pline, iar privirea vioaie, sub albul
imaculat al turbanului, alerga n toate prile.
Cu ani n urm, nu muli, c puteau fi numrai pe degetele minilor, pe
vremea celor doi fii ai lui Ibrahim sultanului Suleiman al II-lea i, apoi, a
fratelui su Ahmed II Turgai era un simplu ef de akingii, cavalerie
neregulat, oaste de incursiune la una din graniele imperiului. Visa pe atunci
s ajung aian, nobil de provincie, sau poate valiu. Dar n timpul unei rscoale
a populaiilor reunite de pe malul Vardarului, Turgai se dovedi gzi, adic foarte
viteaz, dup prerea beilerbeiului. Trecu prin foc i sabie sate ntregi i trimise
un pendjik cincimea de robi capturai n lupte, iar pentru haremul sultanului
prad proaspt.
pe una singur, o srboaica cu pr de aur, o pstr pentru el; pcat c
femeia i pusese ns imediat capt zilelor.
De atunci, soarta lui Turgai se schimbase repede i n bine. Chemat nti
ca ag n Kapu-Kulu, oastea de poart, permanent, aflat la dispoziia
sultanului, fu remarcat de nsui marele vizir Aii Paa Siirmeli. Dar Turgai nui prsi obiceiul de a strnge i pentru el. In treburile ncurcate ale imperiului,
Turgai dirija pe ascuns, cu mult viclenie, o parte din bogiile ce se scurgeau
spre capital.
nc de pe timpul cnd abia ajunsese ag, l cunoscu pe negustorul
Costandachi Tragopol; acesta se zbtea s ajung la marele vizir, s-i acopere
prin vorbe mieroase i bani grei unul din furturile fcute n furnizarea de
mtase din Orient ctre haremul sultanului. Turgai l scp de aceast belea
altfel grecul ar fi nfundat temnia i-1 ridic la rangul de prieten al su,
mirosind n afacerile grecului, care-i era acum ndatorat, un nou prilej de
mbogire.
Tragopol i ndreptase de mult atenia i spre rile valahe de unde
cumpra ln de oaie, brnzeturi i n special grne. Dar ceea ce-1 atrgea n
mod deosebit era arama de la apusul Valahiei, metal att de apreciat pe piaa
Orientului. Cum l cunoscu pe Manole Gugiu i cnd acesta, la sugestia
grecului i cu ajutorul lui, puse la cale furtul unor caravane ce transportau
arama destinat domnitorului Brncoveanu, Turgai intr i el n hora lor,
conducnd, de pe poziia pe care o ocupa, jaful organizat al muncii bieilor din
Mehedini.

Mai trziu, Turgai i manifestase dorina s-1 cunoasc, cu scop ascuns,


pe boiernaul acesta mrunt pentru care avea numai dispre i, cu prilejul unei
cltorii pe care o fcu la Calafat, urcar cu caii spre n im te. inea s rnin,
pentru toi ceilali* un simplu negustor turc. Dar i lu pavz solid; cunotea
din auzite despre drzenia cu care valahii atacau pe toi ce purtau n primul
rnd turban, alvari i fes.
Dar la curtea din Lturoasa, lumea se adun uitn-du-se ca la o minune.
Sa*va ncremenise. Cei mai muli nu mai vzuser turc n viaa lor. Copiii ipau;
femeile, cu mna la gur, priveau lcrimnd, gata s-o ia i ele la fug dup
copii. Spurcatul de turc pea uurel pe pmntul pe care ei nfigeau harnic
opinca i urca acum scrile cerdacului, tot ctnd n jur. Aplecat din mijloc, dar
cu faa n sus i mna dreapt la inim, Manole i atepta oaspeii,
nbuindu-i cu greu un cscat zgomotos. Dar n faa realitii, se trezi de-a
binelea.
Smrndia trgea degeaba de mneca larg i alb ca zpada a cmii
brbatului. Sava se canonea, cu minile tremurnde, s deschid poarta.
Tremura i el i lemnul porii i n-o lua n seam pe fata care smucea de el. Nici
n-o vedea. n cele din urm, cu privirea pierdut, izbuti i, furios, o lu la fug
pe drum. '.
Sava, stai! Savaaa!
Omul fugea ca un nuc. Cread lumea c s-a speriat de turc. Dac ar fi
fost clare, ar fi scos apele din cal. Aa, alerg pn nu mai avu suflu i, cnd
zri primele case; din satul Crainici, se trnti la pmnt. Nici n ncperea lui
scund i cald din dosul conacului, nici n largul curii simise c nu are aer.
I se fcuse frig, pe urm cald, iar frig i n faa ochilor nu mai vzuse
nimic. Cnd putuse iar privi, cei doi oaspei intraser n cas, dar nu va mai fi
zid care s-1 opreasc s se arunce asupra turcului. Nu se nela. Nu putea s
se nele. Ani de zile trise cu imaginea lui n ochi. L-ar fi descris oricnd, l-ar fi
artat.oricnd cu degetul: Aa arat, sta e., e aa., aa i aa..
Sava se aez pe pmntul nclzit de soare. Se scul i merse agale. Se
sprijini de un pom. Porni iar. Oh, de nu l-ar cuta de la curte! De nu l-ar
chema!
Un val de amrciune l npdi. Nu vedea n faa ochilor dect fum i praf
neccios. i iari, pe turcul mic la trup, slab, cu buze pline sub mustaa
neagr, ridicnd iataganul nsngerat de pe gtul copilei lui, apoi, nvolburat n
praf, rindu-i pe pmnt femeia i sltnd-o din mers n a, n timp ce el,
Sava, cdea de pe cal. i iari.
Se zbtuse atunci degeaba. Jurase c-1 va gsi i-n gaur de arpe, dar
arpele ieise el singur din ascunziul lui i n-avea cum s-1 recunoasc.

nainte de a-1 omor, o s-1 judece pentru femeia i copilul lui, dei simea c
ea, mndra lui nevast cu pr auriu, nu mai triete.
Dragostea pentru Tudora se stinsese, dei continuase s rmn pe lng
ea. Nu mai avea de mult pe nimeni, dar asta nu-1 nsingura. Avea atia frtai
acolo, la sud de Uskub, pe malul Vardarului i nu va trece mult pn-i va
revedea. i aici erau oameni la fel cu cei de acolo, dar nu va mai putea rmne
dup ce va fptui omorul.
Deodat, o mare linite i nvlui inima i, ridicnd privirea spre cerul
att de senin, Sava ar fi zmbit dac ar fi putut s zmbeasc. *
i n acest timp ar fi zmbit i Manole, dac felul n care sttea n faa
musafirilor si i-ar fi czut bine. Dar pentru el, a sta turcete era cum nu se
poate mai chinuitor; i amoreau picioarele, l lua cu furnicturi pe ira spinrii,
l durea ceafa, i se umfla burta. Noutile cu care acest flos negustor turc i
prietenul su Tragopol veneau i alungar somnul i fiala datorat poziiei
neplcute. Mria Sgndr, mama lui Milco i cumnata lui Ion Hoater, spusese
odat despre Gugiu, cnd acesta abia venise n Mehedini, c e cinstit numai
cnd doarme. Boierul oft o dat lung i btu din palme, poruncind s se
aduc cele necesare unei sftuiri mai lungi: narghilea i cafea pentru turc, vin
din burduf pentru el i grec, precum i plcinte calde cu brnz de oaie
amestecat cu din cea srat i unse cu miere.
Csc ochii mari auzind cine era Turgai cu adevrat. Pentru c-1 bucura
din toat inima, lmuri el, s cunoasc pe nlimea sa, aga Turgai. i-1 ntreb
cum i se pruse drumul pn aici.
Tragopol strui s rspund. Drumul era bun i deloc primejdios, iar ei
veniser cu patru slujitori narmai pn-n dini. Dar nu poi s tii cu
vremurile astea turburi ce te-ateapt. Pe-aici, prin prile muntelui, oamenii
sunt ferii, spunea grecul clipind din ochi, dar la margine de imperiu trebuie s
fii pregtit pentru orice. Nu-s nici doi ani de cnd Mustafa al doilea a dat grele
btlii la Lugoj, Lipova i-n prile Timioarei.
Ba, s-a mai ciocnit i cu veneienii, adugase Turgai, dar acetia sunt
departe, pe cnd Lugojul e-n coasta inutului de aici. i nu se tie dac nu s-or
mai bate. ara asta e la ncruciri de lupte. Totdeauna a fost aa. Ei, turcii, se
ndoiau de propunerile de pace ale imperialilor. Franujii i bag nasul lor
subire i ascuit peste tot, iar Transilvania a czut n ntregime sub pctoii
de habsburgi, Alah s-i pedepseasc!
Nelinitea domnete la Poart, continu Turgai. arul a forat Azovul i
coasta de nord a Mrii Negre e acum aproape a Rusiei.
Gugiu mai auzise cte ceva din astea, dar l interesau prea puin. Nicolae,
de venirea cruia nu tia nc, i jyfilco ar fi putut s-i spun mai multe.
Bunoar, c se refcuse aliana ntre Leopold, Petru, August al Poloniei i

veneieni. Probabil c nu le va fi cald turcilor n cu-rnd, cu tot curajul din


btlia n care se vor arunca n var. Dar anul de graie 1697 era abia n
primvar i nc nu se numea Anul Zentei.
Cei trei brbai, dintre care unul se ridicase, n sfrit, sulnd, pe
scaunul tare cu sptar, erau din cei crora puin le psa totui de ce este n
lume dac sultanii, arii i mpraii, ncrucindu-i sbiile, nu spintecau i
pungile lor; ns n astfel de timpuri toi trei ne-iegeau c arama e cu att mai
preioas.
Mi se pare c pleac un nou convoi zilele astea.
Cnd? ntreb Tragopol.
Iaca. sigur nu tiu. In trei zile. poate n apte. Gugiu trgna vorba.
Mi-e greu s aflu. De la un timp, Milco Baul ascunde plecarea
aramei.
Aa-i, ntri grecul. De mult n-ai mai dat semn la Dunre. De-asta am
venit aii, s vedem e i cum.
Ct?!
Privirea lui Turgai era dur. i dduse el seama cam ce nvrtea
boiernaul sta gras. Putea s se rstoarne lumea, nu-i psa dect de chimirul
lui.
Gugiu se foia pe scaun. I se prea tare acum i-i simea plcintele n
stomac. Se aplec n fa:
Mai adaugi domnia ta o treime la partea ce-mi revine. Sunt singur,
nimeni nu m mngie dac se afl.
Se auzea vorb strin afar i Manole Gugiu, ce-rndiir-i iertare, se
ridic s vad ce-i. Rsufl uurat dincolo de u dar, n lumina blnd din
cerdac, i zri femeia urcnd alturi de un necunoscut. Se ncrunt. Ce dracu',
nu se poate bucura azi nici de somn, nici de linite? Tudora pica prost, dar
brbatul. parc-i Hoa-ter! Oho, e Nicolae. Nu s-a prea schimbat.
Fii binevenit, fii binevenit, cumnate! strig aproape, cci nu-i trecea
surpriza. Vino aici, n cmara de dormit: Oi fi obosit de drum.
Bine te-am gsit pe dumneata i gndurile du-mitnle, i rspunse
acesta.
Ce bine c-a ieit n ntmpinarea lui! Altfel, proasta de Tudora l-ar fi poftit
s-i cunoasc oaspeii.
Te hodineti, bei ceva, mnnc i om sta de vorb pe ndelete: Eti om
umblat! Eu sunt cu doi negustori. Asta-i, ddu Gugiu din mn vrnd s se
ntoarc. Se uscase i se nnegrise mai mult fratele sta al Tudorei. Semna
acum leit cu Hoater!
Dac n ultimii ani cei doi frai, Luca i Mihai, nu-i fcuser griji, Gugiu
presimea c va avea de furc pn-1 va mbrobodi pe Nicolae. i pica taman

acu', cnd voia s-i dea drumul Tudorei. De multe ori auzise c femeile au
presimiri, dar nu luase seama la prostii de felul sta
Mi, s fiu al dracului 1 Dar Nicolae i tie calea:
Ai oaspei, Manole. Las-i s-i trag rsuflarea i s picoteasc niel.
Am o vorb scurt cu dumneata.
naintnd, l mpingea uurel pe Gugiu prin u.
Nu era destui c era att de rece cmara aceea? II lua cu friguri pe boier,
dar simea c se nfurie. Ce vrea sta?!; ';',1: M amenini?!
Stai jos i vin i tu, Tudor, de stai alturi do noiDac pereii ar fi fost
mai subiri, n linitea ivit o clip s-ar fi auzit poate glgitul vinului de pe
gtul plotei n gtlejul lui Tragopo], n cmara de dincolo de sal. Dar amuise
parc totul. Tudora intrase cu o privire de ghea i Nicolae vorbi:
Frate Manole, dup cum spune zapisul semnat de martori pe care l-ai
fcut acum patru ani, clac noi, monenii din Mreti, i vom plti datoria,
pmntul poate fi rscumprat. Aa-i?
Aa-i, scp Manole.
Va s zic, asta era! Lua-te-ar naiba de Nicolae! De ce n-ai crpat pe
unde-ai fost?
O s-i pltim datoria din vara aceea nenorocit de secet. Nu la
toamn, cum aveau stenii de gnd, ci zilele astea. Am bani, Manole. i am n
munte, nu aici, adaose el repede, cci nu-i putea lmuri privirea iute pe care io aruncase Gugiu. i pltim, aps pe vorbe i, dup cum spune nscrisul de
pe zapis, ne ntoarcem la drepturile noastre. Nu mai e nevoie s-i dm zlog
hrisoavele de proprietate i s ne ieri c nu i le-am adus pn acum.
n capul lui Manole Gugiu zpceala cretea. Ce-avea el de gnd se ducea
de rp cu Satana asta ling el:
Ia stai, stai, c nu merge cum vrei. Nu aa repede, nu, se grbi s
rspund vorbelor calme ale celuilalt. Trebuie s mai fac socoteli, s. s
chibzuiesc, asta-i! termin Gugiu repezindu-i cuvintele.
Ce socoteli, dac i-au intrat rumni?! Ce s mai chibzuieti?! E-aa
limpede, ddu Nicolae din Munii stnt ai notri pt$. a mn ridicndu-se. i
despre locurile umblate i-oi povesti cnd vin cu talerii. n cteva zile. Pn
atunci s faci socotelile! S tii c pltim i ne mai i rmne!
Iei, fr a arunca o privire n urm. Ulcica cu vin, pus ntre timp uurel
de Mrgica pe lavia de alturi, rmase neatins.
Gugiu porni ca n vis pe urmele lui, uitnd de Tu-dora ce rmsese ca
stana de piatr.,A zis s fac socotelile sau s-mi fac socotelile? Ce-o fi vrut s
spun?'( n sal i aduse aminte de cei doi i intr n iatacul lor. n aer plutea

fumul puturos din narghilea. Turgai i Tragopol vorbeau ncet turcete, dar
ridicar ochii spre el. Privirile amndurora erau iscoditoare.
Treburi, zmbi acru Manolc. Am intrat s v poftesc la odihn, dup
masa mea srac i drumul lung al domniilor voastre.
Turgai holba ochi ri la el; ghiaurul uitase, intrnd, s se ploconeasc.
Odihnii-v, rcorii-v, repeta boierul; si, zpcit, prsi ncperea.
Cei doi nu mai avur altceva de fcut dect s-i urmeze sfatul.
Se spune c n linitea amiezii ce coborse asupra acestei curi, Mria,
roaba, tresrise din aipeal. Visase arpele voinicului Iorgovan prsind munii
i trn-du-se de-a lungul apei Motrului. i c n faa lui se aineau toi trei
bieii lui Hoatcr: Luoa apra cu pieptul o fetican, Nicolae, pe care abia-1
revzuse, flutura n faa gurilor cu foc un petec alb, iar Mihai agita un pucoci.
Dar limbile flcrilor arser hrtia, iar Mihai cu arma i Luca cu fata lui fugir
din calea balaurului. Flcrile prjoleau repede totul i apucaser, nglbenind
iarba, pe drumul ce se bifurca spre Crainici i Lturoasa. Prin fum l zrise pe
Sava, dar srbul se ndeprta i nu srea s ajute, Sava! ncerc s urle, dar
printre buze numele iei bolborosit i Mria, ge-mnd transpirat, se trezise.
S-1 fi strigat cineva aevea i pe Sava i acesta tot n-ar i'i auzit. Dac ar fi
rmas la curte, l-ar fi potolit pe Gugiu? Boierul intrase n ncperea unde
femeia lui nu fcuse nici mcar o micare i se propise n faa ei. Dar nevasta
nu se scul n picioare, ci ridic doar spre el o privire rea:
Dac-a avea o putere, te-a omor, rosti ea.
Zi Doamne ferete de-o putere ca asta! i mai taci! Cnd limba femeii e
lung, zilele brbatului sunt scurte. Ce-ai avea de ctigat?
Mereu cu gndul la ctig! Mereu! Parc n-ai fi romn!
Pi, nu-s!
Ei, asta-i! Tudora l privi ptrunztoare. Da' ce eti?
Sunt omul tu i nu ngdui femeii mele s clnneasc mai mult
dect trebuie. i de ce vrei s m omori?
Uit vorba.
Ai zis uit, i nu iart.
O s-i plteasc acui ai mei! i-o s se termine cu totul. Doar nu o
s iei lumea cu tine, ci tot o para legat de deget!
Dei 51 npdea furia, Gugiu rmase surprins, apoi rnji:
De unde tii c vreau s le primesc plata?! Fra-te-tu e n stare s vin
aici s m omoare. Oi avea voi ceva de gnd. Numai c-o s i-o iau nainte!
Cum??!! Cum ai spus?!
Strigatul Tudorei sparse linitea casei i Tragdpo], n camera alturat, se
foi prin somn.

Nu-i primesc banii! Nu voiesc s le mai dau moia napoi! i dac se


mpotrivete, iese din Lturoasa cu picioarele nainte. Face pe capul de obte n
locul lui tat-su. S nu prind pe unul din Mreti c vine s-i plteasc
datoria, c-1 iau la goan cu dinii sau trag n el!
Auzind o asemenea grozvie, Tudora se albi, apoi faa i se nvinei; se
ridic ameit parc i Gugiu o scutur de mn. Acum, trebuia acum.
S iei calul i s te duci acas, Tudoro. Tu asculi? i dac vrei s-i
vezi n via pe ai ti i la anul, s le ceri crile pmnturilor de la murite. i
dac vrei s te ntorci la Lturoasa, la casa ta, s aduci cum oi ti hrtiile ce
ine socru-meu i zapisul de mprumut. Are hrtiile Bii de Aram i ale
Mretilor la el, c tot ale Sgndrilor au fost. tiu asta. Toi munii votri
bogai sunt n lad la Hoater. N-am nevoie de talerii nenorocii ai lui Nicolae.
Auzi, s plteasc el pentru toat obtea! E nebun! S nu-1 mai prin pe aici. l
pndesc i l omor. Fac moarte de om pentru p-mntul sta! Alege! i lai pe-ai
ti s triasc i vii cu hrisoavele ncoace ori l lai pe Nicolae s intre viu fn
curtea asta i s ias pe nslie!
Prea un neom. O ridic cu o smueitur de pe lavia pe care Tudora
czuse din nou:
i ca s nu te duci la Baia cu pr i plnsotc, merge Ion vtaful cu
tine. Te ateapt la Brebina! Aa voi eu!
Prin acestea, Gugiu ntrecea orice lege, greea adnc, uita s judece, uita
s atepte. Aa voi eu 1 Cci dac-ar mai fi ateptat, nimerea vremea la vremea
ei.
Cu stomacul plin, turcii moiau n jurul cuhniei. Sava intr cu pas
apsat n cmrua lui.i-i fcu o boccea din puinele lui lucruri. Rmas bun,
boierule, gndi, n timp ce privea cu jind arma din perete. N-o va folosi astzi.
Astzi e bun custura. i trecu degetul peste lama mereu ascuit i o ls
deoparte, cci se fcea auzit tropot de cal. Zri pe Tudora i Ion depr-tndu-se
de uluci i apucnd drumul spre vale. Era mulumit. Doi martori mai puin.
,Ce linite. poate doarme. i ar fi necinstit s-i fac de petrecanie n somn.
Nu, mai bine cu minile goale.
Sava i mai spuse c dac face glgie, va fi mcel. Slujitorii lui pe care
i-ar fi tiat bucuros, pe acetia chiar i n somn vor trece prin foc i sabie
femeile de la curte, iar casa i acareturile vor fi o pllaie. Nu! Nu e bine.
Norocul nemaipomenit al lui Sava veni de unde nu se atepta.
Oaspei, oaspei, sri o femeie alergnd cu fustele mprtiate n jurul
ei. Dar Sava i-o lu nainte:
Stoica Hrgot! S trieti o mie de ani n pace! llmi pe loc, domnia
ta, sufl Sava.

Tnrul din Tarnia strnse pumnul srbului. Se purtase totdeauna bine


cu slujitorii. i nainte de a intra pe poart, acolo, pe tpanul verde, uimit,
auzi Stoica, spus ntretiat, povestea lui Sava.
Hrgot cel tnr nu era omul care s gndeasc ncet. i nu-i iubea deloc
pe turci. N-avusese el prilej pn acum s-i taie, cci nu plecase cu plc la
oaste. nelese iute ceea ce-i spunea i cerea Sava i-1 npdi un val de cldur
plcut, iar mintea i lucra cu repeziciune:
Avei aci pe Mria de se pricepe la buruieni.
Ce vrei s faci dumneata, boier Hrgot?
Stoica l lmuri i Sava alerg s-o caute pe iganc i sculeele ei cu
ierburi.
Mria se trezise de-a binelea. Aezat pe scara din dos, se vita ncet.
Sava se chirci n faa ei:
Ce ai, femeie?
Pcatele mele, aolio, ce visai, boiar Sava. Visai urt.
Ce visai?
Mria i spuse spaimele aipelii i Sava czu pe gn-duri:
N-ai nite bobite de mac? Ai? Femeia clipi:
Da' la ce-i trebuie? Faci plcint? li privea cu viclenie.
Din mac dormi i visezi frumos. Nu se mai ivesc nzbtii de-astea.
n mai puin de patru ani, srbul nvase cea mai curat vorbire
olteneasc. Graiul celor din nordul Me-hediniului se putea deosebi puin de cel
al gorjenilor sau al muntenilor din Vlcea, dar el rmsese curat n sine; vorbe
turceti sau greceti nu-1 mpnau, cum era graiul oamenilor de la es, mai
utmblai i mai obinuii cu strinii. Dar oltenii, de oriunde-ar fi fost ei, oricum
i pstrau puritatea vorbei. n preajma lor parc i aerul era curat i te prindea
nelinitea; cci niciodat nu tiai la ce s te atepi din partea lor.
Gata! Focul sub pirostrii i pe pirostrii o oal pn-tecoas de pmnt i n
oal fiertur de mac i mirodenii Ci boiari, attea obiceiuri, i spuse
Mria, privind la spatele lat al lui Sava.,i sta. nu se pricopsete odat! Umbl
norocul dup el ca mutele dup cne n postul Crciunului!
Stoica Hrgot i Sava vorbeau ncet:
E gata, boiarule!
Rcete-1! Repede!
Cum, Doamne iart-m, sparg oala!
Pitrocete-1 n alta pn se rcete!
Ce-o mai fi pus femeia n oal, cei doi tineri nu tiau. Atta c, trezinduse, cei patru slujitori ai lui Turbai-i bur cu plcere poria de fiertur i
reintrar n braele profetului. Alah cu ei! Desigur c Alah o fi fost alturi de

profet i nu de ei, deoarece, deschiznd ochii a doua oar, buimaci, erau legai
burduf i cu clu la gur.
Ar fi rcnit, s fi putut. Cine-s ghiaurii tia care se apropie cu minile n
brcinar? Unul, cel blan, vorbete turcete de parc s-ar fi nscut n Anatolia.
Vor s se bat cu ei? Pe rnd, cu cte unul? i ghiaurul brun i subirel care
rde bucuros tot timpul? S-i capete libertatea cu iataganul?
Prinii nu tiau c cei doi se sftuiser n timpul somnului lor, aproape
c se sfdiser, nu alta. Dac-ar fi fost dup srb, pe tia i-ar fi tiat aa cum
dormeau dui, s nu le mai zreasc nici urma, dar Stoica Hrgot se
opusese.,Nu e drept; sunt oameni i aici nu i-au fcut nimic. S-i lsm s-i
apere viaa. i cu ce-or fi vinovai c i^a luat la cu ei la drum?,tii domnia ta
cte rele or fi fcut tia? Sava se ctrnise. Ba, luptm cu ei pe rnd;
oamenii or s tac. ';|iril>,,,. Vin. t, b;
Curtea so umplea ncet, ncet, cu cei ce se ntorceau de la munc, locuiau
la conac i nu n sate. O linite ciudat stpnea.
i nu s-ar fi putut spune c Stoica nu tia s mnu-iasc oelul ncovoiat.
Uitase cu totul c pornise spre Lturoasa cu alte treburi. I se ivise acest prilej
neateptat i l tria din plin.
Crescut de mic n vorbele nelepte ale btrnului su tat, boierul Vasile
Hrgot, obligat de prea tnr s aib grija caselor de lng Baia i a
pmnturilor lor, Stoica i dorise totdeauna s plece s se bat cu liftele
pgne. Dar era singurul copil. alvarii care fluturau n faa ochilor lui
unduindu-se erau ttarii afurisii care treceau Nistrul n Moldova, erau oamenii
lui Basta, care-1 tiaser pe Mihai n cortul su, erau cei cc-1 orporser pe
Novac, erau rpitorii comorilor trii; tineri i femei, aur i sare, turme, lapte i
miere. i Stoica se btea ca niciodat n viaa lui.
Alturi de el Sava, neobinuit de sprinten cu toat statura greoaie, lupta
cu turcul ales cu ur, lovea cu sete. Oricum, curtea tcea. Oamenii nu scoteau
o vorb. Poate gndeau c cine are mintea ntreag, n cearta altuia nu se bag.
Poate nelegeau c cei doi aveau o rfuial, pe faa lui Sava s:1 vedea limpede
lucrul acesta.
Or fi fost buni turcii la jaf, dar la lupt dreapt nu-1 ntrccur nici pe
Hrgot, care simea acum c are n spate ntreaga lui ar, i nici nu putur
ine piept urii nestvilite care-1 mna p> Sava. Acesta-i isprvi repede
treaba t nu-i ls timp de odihn, dei gi'ia ru; sudoarea i curgea pe
fa, spatele i minile i erau numai o ap. i.terse palmele de iari i porni
spre cas cu minile goale. Nici nu privi n dreapta, de acolo de unde se auzea
nc zgomot de iatagane i unfe.

Stoica se btea tot voios, tot neobosit, cu al doilea turc ai lui. In curnd,
patru leuri aveau s zac pe iarba abia rsrit, dar Sava urc treptele
cerdacului i se izbi de Gugiu n prag.
Cu faa rvit i ochii holbai, incapabil s scoat o vorb, acesta
privea cine tie de cit timp la ceea ce se petrecea n ograd, dar Sava l
rnbrnci aproape dndu-l la o parte i intr n ncperea pentru oaspei.
Din clipa aceea nu-1 mai vzu n faa ochilor dect pe Turgai. Turcul se
ncingea cu micri grbite, ns nu avu timp s-i ia arma. Sava deschise
gura; nu izbuti dect s horcie. Ridic pumnii spre dumanul su de moarte
i i ncorda acum toat voina ca s poat vorbi turcete:
Las arma! Las-o! Acum patru ani. Ce-ai fcut acum patru ani cu
copilul i femeia mea??!! I-ai omort! De-aia-s acum fr de ar! Te omor,
pgn nenorocit! i ncepu s-1 strng de gt. Te omor cu manile goale pentru
c n satul meu de pe Vardar mi-ai omort i tu copilul i mi-ai luat femeia!
Slbi puin strnsoarea:
Unde-i?! Ai omort-o i pe ea?!
Peste ochii ieii din orbite, pleoapele lui Turgai co-borr, poate semn de
ncuviinare, poate.
Cnd Sava se ridic, al cincilea le zcea la Ltu-roasa i era s fie i al
aselea, cci Tragopol nu ddea, ghemuit, nici un semn de via.
Scoal i mar de aici, grec trdtor, viper! uier Sava. li lovi cu
opinca i-i pru ru c nu are fier n vrful ei.t!*ui.w.;wtnw.:'.mu..
n lumina mpuinat de afar, Sava cobor drept, lr s se grbeasc,
scrile de piatr. Nici nu privi spre uugiu. Se ndrept spre unul din caii
neneuai; cu micri obosite i puse aua i strnse chingile. Lumea se ddea
la o parte din faa lui. Intr n cmrua care-i adpostise atta vreme visurile,
lacrimile i gndurile iui negre; vru s-i ia bocceaua i arma din perete, dar o
zri pe Smaranda care suspina. i rhngie incontient aproape prul:
i doresc noroc, Smarando. Norocul i-1 face omul cu mna lui. S nu
uii asta. i iei.
Cnd puse piciorul n a, simi o mn pe umr:
Rmn eu aici. Du-te i Dumnezeu s te aib n paz!
Stoica Hrgot rosti cuvintele apsat.
Urcat n a, Sava i roti privirea peste ograda n care oamenii nc
tceau. Gugiu coborse cocoat i tremurnd printre ei. Ua cmrii srbului
era deschis.i silueta Smarandei, alb n nserare, sttea i ea nemicat. Ah!
Dect s fie slug mare, mai bine stpn mic. Cu imaginea Smarandei n ochi
i cu prerea de ru, ca un fulger, c n-a luat-o totui pe Tudora cu sine, Sava
prsi pentru totdeauna Lturoasa i se pierdu n ntunericul ce cobora.

Dac femeile de la curte nu s-au ascuns i n-au ipat n timpul mcelului


care a avut loc, n-au fcut-o nici acum, cnd totul se terminase.
Gugiu s-a ferecat n cas cu Tragopol, cruia i era o fric nebun s
rmn printre oameni care tiau sau guuiau fr o vorb, dar i era i mai
fric s plece singur la drum noaptea.
Stoica vorbise oamenilor: -V; ' >': l
Trebuie ngropai repede, au fost primele lui cuvinte. Boierul vostru nu
va vorbi. l cunosc. I-e team s se afle ce-a fost la curtea lui. Nici voi s nu
crcnii, e spre binele vostru. N-ai vzut, n-ai auzit.
E de la sine neles c-o s tcem, boier Hrgot. Pcat c n-au fost mai
muli. s ne ajung i nou cte unul, rspunse un ran ncruntat. Nu v
suprai, v-am fcut voia, da' altdat., tim i noi s ne batem cu ciomagul!
Ia s lum sapele de colea i s-i crm dincolo de gard; n-o s
spurcm curtea cu ei, adug altul, privind cu sil spre turcii tiai.
Mrgic iei vitndu-se din cas:
Aoleo! Turcu-i mort! Aoleo!
E nc unul sus, zise Stoica. Se ateptase la asta. M duc eu s-1 iau.
La o adic, plcerea era mai mic dect ar fi trebuit s fie. Dar c, dac
ar fi putut, i-ar fi desfiinat de pe faa pmntului i ar fi fost nespus de bine.
Dac Ma-nole Gugiu nu-i bga nasul! gndea Stoica. Ceva nu e curat la casa
asta. Ce tot umbl cu turci i greci? Cu lifte?! Lui, n cas, nu i-a clcat papuc
de strin i nici n-o s-i calce. Btrnul Luca are dreptate. i Milco. Oare ce-o
spune Biaul de-o asemenea isprav? Ce-o s-i spun dect s-i ureze muli
turci tiai de-acu 'nainte?!
Leul lui Turgai se rcise i era greu. l tr pe scri i oamenii srir s-1
ajute. Cnd Hrgot cel tnr plec, se apropia primul cntat al cocoilor, dar pe
Gugiu nu-1 mai vzu.
Nu s-ar putea spune c lumea dormi n noaptea aceea la curte. Ziua
urmtoare trecu apoi calm. Manole l conduse singur pe Tragopol pn la apa
Motrului, reveni repede acas i ncepu s caute prin lzi.
Smaranda se pitulase. Ceva strin, ciudat, intrase n casa asta i o
nfricoase de moarte. Ea, cu atia mori prin apropiere, nu mai st acolo i-i
va spune boierului s-o duc de tot la Craiova. Pctuise aruncndu-i privirea
vinovat spre boier i spre patul lui de nunt? S fi plecat cu Sava?
O, nu! Sava se bate, Sava e un venetic, cu Sava viaa ei n-ar fi fost
linitit i nici avere n-are. E drept, c, odat cu el i cu Tudora, parc ieise
prin porile mari i adevrata linite a casei. Dar cum rmne cu tot ce a dorit
i a visat ea n toi anii acetia?
Sava. oare. Dar e ziua ei acum! Se certase boierul cu Tudora. Crunt, ca
niciodat! i spusese s plece. Oricum, pentru ea se schimba totul ncepnd de

azi, presimea, ba nu, tia! Ce istea fusese atep-tnd! Dar din cearta celor
doi Mndia nu auzise totul. Oare altfel ar fi rscolit-o ceva? A! ce tare tiuse s
fie! Poate c boierul i-ar fi fcut-o ibovnic de mult, dar nevast niciodat.
Acum i va fi!
Amintindu-i de ntmplrile zilelor trecute, Mndia i tergea cte o
lacrim. Nu era singura. De-a lungul pdurii abia nverzite, dincolo de
Negoieti, pe drumul de care, Tudora, revenind acas, plngea i ea.
XVI. PE VECI IN MINA LUI PREPA!
Trecuser ntr-adevr cteva zile de la aceste ntm-plri. Manole Gugiu
nu lsase pe nimeni s intre la curte, dar nici Ion Hoater, pe patul de moarte,
n-ar ii dorit s-1 vad; altfel l-ar mai fi blestemat o dat, ca de attea ori pn
acum. Cci Hoater murea. Tudora venise parc trimis de Cel de sus, gndea
Ana, n timp ce, cu buzele strnse i tulpanul tras pe ochi, gospodrea prin
ograd.
n seara de dup plecarea lui Nicolae la Baia, Hoater se simise brusc
foarte ru. Bine nu-i fusese lui de mult, dar acum nu se mai inu pe picioare,
nu mai putu mnca. Durerile vagi pe care le simise mai de mult sub coast
acum nu mai ncetau, devenir sci-toare. ncepu s verse snge. Vorbea
aiurea.
Nimic nu-1 alina, nimic nu-i potolea. Plngnd, Ana i punea crpe calde
sau reci, i uda fruntea, ncerca s-i dea puin lapte cu caucul. dar socrul ei nu
putea nghii nimic. Ddea afar mncarea. Mihai fugi la Samfiroaia. Cnd
reveni, Hoater gemea ncet, iar dimineaa era galben din cretetul capului pn
n vrful unghiilor. Burta i so umfl, pielea pe ea se ntinse. i revenea, apoi
vorbea iari neneles. Odat chem zadarnic pe Nicolae, fr s-1 poat
vedea, dei acesta, abia revenit de la Lturoasa, sttea la cptiul Iui.
Snge pe gur, snge pe nas; boala nainta uluitor de repede. Nu mai
putea fi vorba de urcat n munte, dei vremea statornic frumoas era numai
potrivit. Tudoracu se fia printre picioarele celor mari. Nu nelegea de ce
bunicul nu se mai joac cu el i nu-i mai rde, ci doar se strmb i se las
moale de vrea s stea n picioare.
Ce puin trecuse de cnd revenise din pribegie Nicolae! Dar poarta casei
din Mreti era deschis i Tudora, spre spaima i surpriza tuturor, intr n
curte.
Ce-i cu tata?! ' ',
Cnd venii?!
Cele dou ntrebri nu-i aflar pe loc rspunsul.
Tudora vzu negru n faa ochilor i nelese c printele lor se ducea; i
doar n iarn prea c nu are nimica! Nicolae crezu o clip c o chemase cineva
tocmai pentru Ion i fugi la popa Alexe.

Minai i trase scaunul scund lng patul pe care fusese culcat Hoater:
Stai i dumneata, dad Tudor. Cum de-ai venit?
Femeia ar fi vrut s plng, dar nu putea. Trebuia s spun tatlui ei
totul i s-i cear crile acelea nenorocite pentru pmnt, dar totul era
zadarnic acum; nelese c nu va mai putea spune adevrul niciodat.
Mihai, orict prietenie avea pentru ea, n-ar fi cedat pentru nimic n
lume. Luca, a crui tnr nevast numai do partea lui din obte vorbea, nu
ieea din cu-vntul ei. deocamdat. iar Nicolae. Ha! Chiar i cine l-ar fi
cunoscut mai puin ar fi luat seam c acesta mai eurnd fcea moarte de om
dect s dea de bun voie colo ce-i cerea Gugiu.
Tudor. ai venit la tata.
Abia acum ncepu s lcrimeze.
Tudor.
Hoater vorbea ncet. La efort, un firicel de snge i se prelingea din colul
buzelor.
Ticuule.! O.s te faci bine! Te-a ngrijit Samfiroaia; i noi suntem aici.
O s te fa/n sntos, tat, trebuie s te faci sntos!
Ce blestem!
S fii cuminte. Tudo-. S asculi de biei. Ei sunt. brbai. Sunt ai
ti. cu sngele. cu. inima.
Tcu.
S asculi de Nicolae.
Hoater fu mprtit i oamenii ncepur s intre n cas. Samfiroaia
lucrase degeaba. Capul albit i mbrobodit, cu faa nnegrit de soarele
primverii de munte i de ani, se iea cnd ici, cnd colo, mormind rugciuni
pentru sine, dei tiuse de cum l vzuse pe cel ce suferea: n-avea scpare.
Din ziua n care muri i pn la nmormntare, bocitoarele cntar afar,
pe prispa mic, cu faa la rsrit: Zorilor, surorilor, nu pripiri cu zoritu pn
ce Ion s-o gtise s dea cri n toate pri, neamurile s se-adune, de merinde
s-i gteasc nou cuptoare de pine, iar nou de mlaie i iar c-o vac gras i
iar c-o bute de vin, c io pe-aici nu mai vin.
Rsai soare, frioare; de-oi rsri soare, rou, sufle-elu-i tot ca cou;
de-oi rsri mohort, sufleelu s-o gtit.
Hi, hi, hi, boilor, hi, hi, hi, hi i nu prea hi, c ce duci nu.mai
aduci! Io s tiu c-ai mai aduce, v-a sclda n lapte dulce, coarnele le-a polei,
picioarele le-a potcovi cu potcoave de argint, cum nu s-a mai pomenit. n
curtea de pe deal, Tudora i sprijini spatele de un fag btrn i i adnci
privirea spre culmea Mr-eti. Casa mea e la Lturoasa; am frai de snge,
dar dreptul meu de zestre e acolo, i locul meu pn la moarte tot acolo e! Aa

cum mi 1-a adus soarta, e brbatul meu. Nu, nu va reveni niciodat la Mreti. Peste tot sunt lacrimi i durere.
Unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin. i s-i spunem lui
Venic pomenireee..
i din tot ce fusese Ion Hoater, rmase o movilit de pmnt cu o cruce
de lemn alb nfipt la cpti. Movilita se nla proaspt n curtea bisericii
de pe malul nalt al Brebinei i oamenii trecur vadul spre casa lui Ion i se
ornduir pentru masa de pomenire.
Triti, ateptar n linite s ia loc n capul mesei btrnul lor preot,
Alexe, s fac o slujb scurt i s binecuvnteze bucatele. n dreapta lui luar
loc Milco i Mara, la sting se aezar Nicolae, Luca i Mihai. Femeile casei nu
ezur. Aduceau de la cuhnie bucatele pomenirii, umpleau ulcelele, trecndu-i
colurile broboadelor negre peste ochi.
Veniser Patru Bobeia din Pade, Vintil i Cern-ianu din Comneti,
Preda Cpitan, Istratie din Cloani, Alexandru din Brebina, Stoica Hrgot.
ii minte, Milco, de Sin Vasi ce vorbeam? Preda i trecu palma peste
barba umezit. Dumnezeu s-1 ierte!
i s-1 odihneasc n pace, c prea a fost amrt acilea pe pmnt,
ncuviin Alexandru.
N-a mai apucat s-i vad pmntul napoi.
Ziceam c de Pati venii la mine, zise Cern-ianu, cu privirea pierdut
pe dealul din fa. i ce ne-am mai veselit n iarn.
A avut parte i de bine; i triesc copiii toi i i-a avut lng el cncl ia dat sufletul. Ce-i poate dori mai mult un printe?
Mai lipsete unul de la masa asta.
Nu-i ducea dorul!
Stoica Hrgot plec uor capul.
Eti tcut i apsat de gnduri, domnia ta Stoica, se ntoarse Ilio
Samfir ctre vecinul su de mas.
M gndeam i eu ce nseamn viaa asta. azi eti. mine nu. *>;'<'
<-v.
Vorbea cu un anumit tlc Stoica, dar nu avea cine s-1 neleag.
Povestea eu turcii nc nu rsuflase.
Lumea ncepea s se nclzeasc de butur i glasurile se amestecau.
De-a lungul drumului fuseser nirate fii lungi de pnz albit, pe scnduri,
cu mn-care i butur pentru cei ce n-avuseser loc la mesele mbinate, din
lemn moale, i pentru cltori.
ntr-adevr, tcerea lui Hrgot srea acum n ochi. Dar nu numai a lui.
Minai l mpinse cu cotul pe Ni-colae:
Ce-i cu dada Tudora? Ai? Cum de s-a nimerit s vin? C abia o lsai!

La asta m tot gndesc i io.


Cum o cunosc, aa ascunde ceva. Se ferete de noi toi. Nici de aa
Mara nu s-a apropiat.
Las-o s fie trist. vedem noi ce-i cu ea, dup asta.
Seara coboar repede la munte i primvara zilele sunt scurte.
Cinstii prieteni, se ridic Nicolae. V mulumesc c ai venit. S-ar fi
bucurat tata s ne vad iar pe toi laolalt. S-ar fi bucurat.
Femeile ncepur s suspine i fiul mai mare al lui Hoater ridic vocea:
n curnd vom iei din rumnie i aceasta tata o tia. A murit mpcat.
Sora noastr, Tudora, tie acest lucru, de asemenea.
Privirea neagr a celor trei biei ai lui Ion o strpunser deodat pe
femeie.
n cteva zile ne pltim datoria ctre omul ei, toi o dat, cci am adus
bani i-o s ne foloseasc )a toi. La mine, chiar de rmn oamenii datori, nu v
strng cu ua. Pltete fiecare cnd i cum poate. Sn-tom o ap i-un pmnt.
O s ne recptm zapisul i o s ne vedem, ca i nainte, de treburile noastre.
Peste tristeea omului bun i btrn care fusese Ion Hoater, se aternu ca
pulberea fin de polen, strlu-cind n soare, bucuria nceat i trainic adus
de vorbele feciorului su.
Milco l mbria:
mi eti urma bun n familie, vere Nicolae. S-ar zice c poi sta n
fruntea obtei acum, cci te vd sritor, hotrt i omenos. Nu te-a schimbat
strintatea.
E de la sine neles c Nicolae ne va rmne om bun i btrn aici n
sat.
Paulescu ridic ulcica:
n sntatea dumitale, rosti ncet. i bu cumptat. Ce-i cu vtaful de
la Lturoasa? continu. Mi-a spus boier Alexandru.
l vzui azi diminea n Brebina, spuse Alexandru. St prin Baia sau
Dumnezeu tie pe unde. A tras la voi?
Tudora se albi:
A mers cu mine.
Nicolae i Mihai se privir din nou; nu se mai n-tmplase s mearg
ntovrit de Ion. De obicei venea Sava.
Oaspeii se ridicau s plece, scuturndu-i frmitu-rile din brbi i de
pe iari; spuneau Bogdaproste sau Fie de sufletul rposatului i cei ce aveau
drum mai lung de fcut, nclecar.
Apoi, satul va pleca spre munte i totul va fi ca altdat. Totul, afar de
tata, pe care n-o s-1 mai vad muntele niciodat, gndea Tudora, neputndu-

i gsi, n aceeai noapte, locul n aternut. Tata cu blndeea lui. sftosul.


dragul de tata.
Dis-de-diminea, Ana, mama ei i Tudora se ndreptar spre cimitir. Cele
trei femei cernite mergeau n tcere. Aprinznd luminarea, Tudora fu cuprins
de asemenea hohote de plns, nct Ana, orict de pornit pe plns era,
uit.s-i mai nceap bocetul. O tia-rece i stpnit, i fusese totdeauna
puin team de ea, i avea acum n fa o femeie prpdit de tot. Apoi Tudora
se ridic i ncepu s vorbeasc, slab i gtuit, n aa fel nct cumnata sa i
mama ei cu greu o nelegeau:
S nu m lai, tat, printre strini, s nu m lai.
Asta e tot ce-a spus tot timpul, vorbi Ana 'ctre Mihai, odat ajuns
acas. Doar brbat-su nu-i e strin i poate s-1 lase, la urma urmei, i s
vin icia.
S vin cu zestrea pe care a dus-o la Lturoasa, mirii cineva n spatele
lor. Era Nicolae. Tudoro! Ia vin un pic, s stm de vorb!
Ana iei.
Cei patru frai stteau ca i altdat pe lavie. Mihai era acum la casa lui,
cu nevast i copil; la fel i Luca, aezat gospodrete n Cloani. Nicolae, n
casa pe care o mprea vremelnic cu mezinul, cci i spusese cu o sear nainte
c, dup plata datoriei, n-are de gnd s mai stea totui mult prin sat. O s-i
ia oile, s hlduiasc n munte i pe Nicolae nu-1 scoteai cu una, cu dou, din
ale lui. i Tudora, deprtat de ei toi, mirai nc de cum nimerise s-1 mai
apuce pe Ion n via, nainte nc de a fi apucat s-i trimit ei grabnic veste.
Nu mai avea sprijin, femeia simea asta. Chiar i Afihai se schimbase. Nu
avea curajul s-i spun nimic lui Milco, i doar la masa de pomenire ce uor iar fi putut spune!
Ceva de nenvins o stpnea i o fcea s tac. Fcuse bine? Fcuse ru?
Vtaful lor o pzea prin Brebina, i inea calea, nu ieea din cuvintele
stpnului. Parc-a fi strin!
i se simi deodat strin de toi i de toate.
Cu aceste gnduri ale Tudorei Gugiu a nceput calvarul ei i al acestor
ciobani din Mreti, care nu-i aveau, oricum, nici o vin. i ntmplrile
care au venit ca o grindin au btut nu numai satul din munte, ci i a!t(>le din
jur, cufundnd inutul n vrtejuri din care nu s-a mai putut nla.
Tudora se ntorcea deci la Lturoasa cu minile tfoale, cum s-ar spune, i
pe drumul ocolit, parc ne-sfrit, al Negoietilor ncepu s plng. O prsea,
pas cu pas, tria care o fcuse s rmn nepstoare n faa cuvintelor
hotrte i aproape neprietenoase pe care cei trei frai i le adresaser.

Asta fusese a doua zi dup nmormntarea lui Ion, cnd ea, Ana i mama
ei, fuseser la mormnt t-mieze, dup obicei. Apoi, n aceeai diminea,
Ni-colae o ntrebase cum de aflase de taic-su.
Nu aflase, nici mcar nu presimise, rspunsese ea. Dar brbatul ei i
pusese o condiie i trebuia s-o ndeplineasc dac voia s se mai vad stpn
la Lturoasa i dac ine la viaa lui Nicolae. Acesta o privise mirat i, oftnd,
Tudora le spuse ce dorea de fapt Manole. Vorbise cu voce egal, alb,
nepstoare, cci i dduse seama c i aici era totul pierdut i, adevrat, cnd
isprvise, cei trei brbai rmaser nti fr grai.
Era de necrezut. Chiar dac aceste cri pentru pmnt rmneau n
familie, dei era greu de tot s-] crezi pe Manole c-i familia lor., dar nu!
Niciodat! Dreptul tu de motenire e la Gu-giu! Nu mai ai ce mpri
cu noi! Dac vrei s rmi aci, adu-i de la brbat dreptul dat de zestre!
Luca o ntrebase ce are de gnd; s-a molipsit de la Manole de foamea
pentru pmnt i oi? Pentru aram?
Mihai i adusese aminte c n hrtiile cu pecei din lada pstrat n
cmrua din dosul casei, se tie c scrie negru pe alb c Sgndr, strmoul
lor dinspre mam, primise i moia Bii de Aram. Ea aparine acum obtei
biailor, o parte lui Milco i Mara, cci a fost dat de zestre lui Patru Sgndr,
bunicul lor i al lui Milco.
Iar Luca ntorsese capul, apoi i dduse i ei trcol, spunnd c trebuie
s vad dac nu cumva dracul ce o mpinsese la gnduri din astea nu era
ascuns pe acolo: i-apoi, dinii sunt mai aproape dect prinii.
Luca rmnea ghidu chiar i n mprejurri de felul acestora, iar Nicolae.
Vorba Niciodat i rsuna Tu-dorei mereu n urechi.
O acuzaser c n-a fost n stare s-i dea lui Manole copil, ca s rmn
rude adevrate i nici s-i moai? inima de cine n treburile avute mpreun. i
ceruser foaia de zestre, ei, cci avea i ea partea ei n munt i cu foaia de
zestre l vor putea obliga pe Gugiu s plteasc. Dar cte nu-i aruncaser n
fa!
Toate ca toate pn aici. Era drept ca fraii ei s-i rspund i s se
poarte astfel cu ea. i da seama de ndrsneala cererii lui Manole. Dar cum va
da ea ochi i ce-i va spune lui Manole acas, asta se ntrebase abia mai trziu,
lungind drumul de ntoarcere, n loc s treac din Tarnia pe scurttur, pe
valea pistricenilor. i gndindu-se la toate astea, ncepuse s plng.
Casa de piatr din Lturoasa rsunase de strigte, de zarv i porunci i,
cnd Manole pornise la drum, o mare parte din cei ce locuiau i lucrau la curte
l ntovrir. Carele cu baloturi se hurducau pe drumul Mo-trului, cci
stpnul i muta pe ndelungat vreme o parte din gospodrie la Craiova, aa
i spusese vtafului. Mai bine acolo. O s spun, de i se va cere socoteal, c

habar n-are de vreun turc sosit pe meleagurile lui. Nici de vreun grec. El e
romn, ce-i trebuie strini n cas? N-a vzut, n-a auzit. De nu tiu ct vreme.
Mai bine s se gndeasc la plcerile lui cele noi.
Noutatea era Smaranda, singur i aproape de el, femeia lui de-acum; n
sfrit, i cedase.
Venise totui s-i spun c pleac acas de tot. i auzise de la boier
adevrul: n-o mai primete pe Tu-dora acas dect dac vine cu hrtiile de
(motenire ale pmntului. Dar el e hotrt s i-o fac pe Mndia femeia lui,
cci n-a chemat-o la curte acum trei primveri, de florile mrului. A plcut-o de
la ntia privire, a dorit-o atta. S tie, s nu fie proast, c el pe Tudora n-o
mai ine de nevast n patul lui pentru nimic n lume. Nu-i bun nici de cine:
la mai latr, nu tace ca ea. O ia pe Mndia la Craiova, o cinstete ca pe o
jupni marc i copiii lor vor fi oameni cu stare bun. '.,.,,,-,,.- f, Smaranda
nu mai era feticana sperioas care venise la curte, care n toi aceti ani se
ferise de boier. Intre viaa la Mreti i traiul bogat din oraul Bniei, l alese
pe ultimul. i apoi n-avea de ales, dup cte se pare., i cine tie dac nu i-o fi
chiar ei dat s rzbune totul. Pentru prima oar i zmbise lui Alanole Gugiu.
Acesta fu nceputul. Gugiu nu se mai stpni. O nvlui, o strnse toat n el,
fr s tie bine ce s fac mai nti: s se sature srutnd-o, s-i simt n
palmele lui grase pielea alb i att de atrgtoare, sau s-o aib repede, aa
cum visa mai tot timpul. i le fcu pe toate trei odat.
Cnd se ridicase, transpirat i puin spus fericit, trupul gol, frmntat
i chinuit al Mndiei i se pru cel mai ademenitor lucru din lume; atunci ar fi
dat orice, bucuros, dac fata s-ar fi priceput s i-o cear. Dar cum ochii negri,
umezi i catifelai ai Smarandei l priveau larg deschii, crezu c privirea aceea
l cheam din nou i se aplec deasupra ei nc o dat.
De atunci, Manole nu se stura niciodat s-o mbrieze i, n timp ce
convoiul lor nainta pe drum, Gugiu i sruta tnra iubit, gfia, o strngea
s-o rup i calea pn la Craiova i se prea prea lung.
Da, Manole nu mai ateptase ntoarcerea Tudorei. Dac va veni fr nimic
n traist, o va goni. De-ar fi fost s-i aduc hrtiile, i tot ar fi gonit-o.
Bineneles, actele de proprietate nu i-ar fi folosit dect la creterea pricinii;
nsui zapisul ncheiat cu monenii dovedea proprietatea lor. Dar dac totul.
totul se-aduna la el n lad., mretii n-ar mai fi avut nici un petec de hrtie
cu care s-i dovedeasc stpnirea. i-apoi, fi-va i falsul. Hai noroc!
Dar nu inea de loc s-i trimit muierea la plimbare n vzul curii i
att de aproape de Baia i Mreti. Tudora inea la Lturoasa. tia c va
reveni i, gsind casa pustie, l va urma la Craiova. Acolo-i altceva! Acolo tia el
cum s-o ia i apoi. Craiova-i departe de Milco Biaul i de ntunecaii Hoateri.

Cu att mai mult, obrazul luminos al Mndiei l atrase iari. Mndia


nu-1 respinsese. Nu-1 ndeprtase deloc din clipa n care nelesese cum tot se
vor petrece lucrurile pn la urm! O cinstea pe Tudora, dar se vdea limpede
c acum dispruse i Tudora, i numele de stpn a casei i tot. Avusese atta
timp doar s-i dea bine seama de firea lui Manole. nainte, peste oricte
cadavre ar clca.
Ar fi trebuit s se ntoarc n sat? Poate! Dar avusese prilej s cunoasc
i altfel de via: mese mbelugate i munc mai uoar. De mult nu mai
tremura de frig i nu-i mai ostenea spatele i picioarele. i parc rzbunarea ei
pe Minai, lsndu-i sora pe drumuri, nu era tot ce-i dorea.
De cnd nu mai sttuse ca lumea n sat? Nu uitase pe nimeni i n-o
uitaser, dar nu gsete cu cine s se mrite. i vrsta i-a cam trecut! De patru
ani n-a cerut-o nimeni. Nimeni. La copacul fr poame nimenea nu arunc
piatr. Api dac e s-o fac aa trziu, s-o fac gras de tot! Cu Manole, oricum
om mare i nu cu oricine!
Mndiei parc nu-i mai psa de nimic. De la natere pn acum fcea
parte dintr-o obte i va mai face, dac s-ar ntoarce acas sau s-ar mrita
acolo. i Gugiu chiar fcea parte din obtea lor, fiind cstorit cu Tudora. apoi
cu ea! O bufnise rsul. Pe urm, rmsese un timp pe gnduri. i dorise mereu
un brbat. i drrise sk fie inut n brae, mngiat, ocrotit de un brbat
puternic. De ce toate urtele s se mrite i ea nu?! i doar nucile trebuie
btute pn nu pic frunza. Desprirea de Minai fusese prea neateptat. De
Sava parc o separa un perete. De Gugiu se ferise dar tot al ei se vdea a fi. l
va lua, s-i triasc i ea viaa!
Aceast rutate din firea ei, netiut pn acum, necunoscut nici ei, iei
la iveal. De acum nainte va avea grij i de viaa ei. De soarta ei. Se va gndi
la ea nti dac nu s-a gndit nimeni i nu va mai bzi dup un Minai sau s
se mai ntristeze de zilele fripte ale unei Tudore. Nu! Niciodat! Cine intrntre
lupi trebuie s urle ca s le fac pe plac.
Viitorul era al ei. Bogat deodat, bogie clin care vrea s trag folos,
iubit i dorit de un om puternic, cas la ora, cltorii, boieri mari n jur.
Las-1 pe Minai n vrf de munte, ea nu va mai reveni la necazuri i la iubiri
copilreti, niciodat! i poate c va izbuti cu vremea s-i aeze brbatul pe
poteca ndurrii pentru obtea ei mndr de acas. Aa gndea, dar nu bnuia
pe atunci c se nal. Gugiu va aterne la picioarele ei dragoste i mtsuri,
dar va redeveni fiara ce se arta att de des Tudorei cnd aceasta ncerca s-i
nfrng lcomia.
Mihai! Rmas bun! Ochii Mndiei zmbeau.,N-o s-i fie dulci zilele,
de-acuma. N-ai avut avere i putere, biat prost!

i pentru prima oar n aceste trei zile, i ntinse singur braele albe i
rotunde spre umerii brbatului de lng ea.
Tutlora se trezi, deci, ntr-o cas i curte aproape pustii i abia atunci
vtaful, aa cum avea ordin, i spuse de plecarea lui Gugiu i i ceru hrtiile
pentru pare fcuser drumul i pe care bnuia c le adusese.
Ion se sumeea n faa ei i femeia pricepu toat grozvia.
Calea spre casa din Mreti i era nchis, cci fraii n-o reprimeau
dect dac i aducea foaia de zestre. Dar aceasta era la Gugiu i Gugiu la
Craiova i-i trimisese vorb clar prin vtaf: aduce hrtiile, poate veni dup el.
Dac nu le aduce, n-are ce mai cuta s-i vad faa i femeia tia c Manole nu
glumise cnd vorbise astfel. Iar un proces cu pr nu avea tria s porneasc.
De vrul Milco i-era ruine, o ruine de moarte. Nu-i rmnea dect s se
omoare i boierul nu fusese departe de a-i bnui astfel de gnduri. Cnd Mria,
iganca, i spuse c Smaranda i va fi nevast, rugnd-o s-o lase s-i fac
boierului ceva de ntors, Tudora nchise uile n urma ei i nu mai vru s tie
de nimeni i de nimic.
E greu de spus ce s-o fi petrecut n capul bietei femei n tot acest timp.
Dou zile i dou nopi Tudora se zbtu ca o fiar ntre pereii camerei pustii i
nu ls pe nimeni s ptrund la ea. Poate a ngenunchiat i s-a rugat, poate a
plns i a strigat, poate a blestemat. Poate a zcut n nesimire sau i-a frnt
mimil*3 i i-a izbit fruntea alb de perei. Nu se va ti niciodat cum a ajuns la
hotrrea pe care a luat-o, dar nu acest lucru va interesa, ci urmrile acestei
hotrri.
n cea de-a doua noapte de cnd nu mncase, nu buse i nu lsase pe
nimeni s intre la ea, Tudora lu cu o mn ferm opaiul i pi afar din
ncpere; M^a alb i subire^ foarte subire, prea ea nsi o luminare alb
n ntuneric. Intr ncet n camera rece unde Manole obinuia s-i fac veacul
dup mesele lui mbelugate sau dup ce bea prea mult.
Camera aceasta n-avea dect o u grea, care sttea de obicei ncuiat, i
nici o podoab. Tudora descuie i pi nuntru. Pereii, albi, n-aveau scoare.
In afara unui pat ngust i scund, dup moda turceasc, adus de curnd, i o
mas cu scaun sculptat, ca i cele din sala cea mare, mai era o lad cu capac
arcuit, neagr, in-tat peste tot cu bumbi de argint.
Tudora aez uor opaiul pe mas i se ndrept spre ea. Apoi, i mut
scaunul aproape i aduse opaiul aa ca s poat vedea mai bine. Scoase cheia
pe care o primise de la Mara i se czni foarte mult timp cu ea. n cele din urm
izbuti s ridice capacul. Micarea aceasta fcu s plpie flacra mic i
hrtiile ncepur s se reverse sub minile ei tremurnde, n timp ce mulumea
cerului c avea cheia aceasta.

n cele din urm prsi camera, purtnd n sn crile moiei Lturoasa


i zapisul de mprumut fcut ntre Manole Gugiu i obtea din Mreti, zapis
n care scria c se pun chezai cu crile obtei lor. Pe acestea le vzuse doar de
mai multe ori i le cunotea. Restul n-o interesase.
Dimineaa care urm, pe scrile casei cobora o femeie strin, cu prul
aproape albit, o umbr a stpnei casei. Avea faa cenuie, ochii aproape
nchii i minile reci. Mergea ca n vis i se prea c pasul i e condus de o
putere necunoscut.
Scoase calul ei din grajd, l neu singur, cu gesturi brbteti i nu
ntoarse mcar o dat capul spre ceea ce fusese cminul ei timp de aproape opt
ani. ntorcea spatele dealurilor pline de lumin, blnde, aa cum i fusese firea
i ridica ntre ea i oameni culmea de netrecut a nepsrii.
Dac n clipa aceea ar fi oprit-o un glas cald sau o mn prietenoas,
poate c nu ar fi fost totul pierdut.
Un singur gnd i rmase dar i buzele ei l optir tot timpul: Acas nu
mai e nimeni. Nu aduga ns despre care cas era vorba; n spate era gol, n
fa, la Mreti, satul plecat la munte. Uitase parc de totul, ndemnndu-i,
cu privirea n pmnt, calul. Puinilor oameni care, ntlnind-o, i deter binee,
le rspundea, spre mirarea acestora bolborosit, fr s ridice capul.
Era sear cnd ajunse la Mreti, cci nu tia pe unde mersese pn
atunci. Dibui drumul i, ct mai putu s zreasc, fu la poart. Nu luase fclie
cu ea. i, deodat, se cutremur. Opaiul plpia pe cerdac i prin bica de
bou se zrea de asemenea lumin, semn c n cas erau oameni. Dumnezeule!
Tata a murit i au rmas s-i tmieze i s-i fac slujba de nou zile!
Tudora nu mai sttu pe gnduri. Fraii ar fi sfiat-o dac ar fi tiut cu ce
gnduri se ntorsese, cci pe fa i se citea ceva nou, o cutezan i o neclintire
strine femeii pe care-o cunoscuser.
Ocoli casa i cinii n-o ltrar. Cu pai furiai, de vulpe, trecu pe prispa
clin spate i cu custura pe care-o luase la bru spintec bica de bou a
ferstruicii ce da spre deal. n cas nu se auzea vorb, mncau sau stteau de
tain ncet. Nimeni n-o simi, nimeni nu iei. Mna subire a femeii ptrunse n
ntunecimea cmrii. Acolo, n cmara din dos ce da pe prispa din spate, lipit
de zid, era o ldi bine ferecat. Tudora se ncorda, se aplec, i prinse cu
amndou minile ldia, sltnd-o. I se pru grea i degetele subiri i se
ncletar pe crestturile din lemn. Cu precauii o scoase i reveni, cu unul din
dini dup ea, dincolo de poart. tia c purta cu ea zapisul de rscumprare i
crile de proprietate a obtii pentru care Manole o trimesese cu Ion
ca lin dulu dup ea, cci mretii nu se grbiser atia ani s i
le aduc.

Dei nu vedea la un pas, porni acum prin bezn de parc soarele ar fi


strlucit i merse fr oprire. Nici ap, nici bucate nu i-au trebuit, dei n acest
timp calul a fost lsat s pasc i a fost adpat din jghiaburile puurilor cu
cumpn de la margini de drum.
Aceste zile, Tudora nu le va ine minte niciodat, ntre moartea tatlui ei
i sosirea la Craiova, se casc un gol de vorbe i de fapte.
Ldia era grea, i n oraul Bniei era cald i soare i praf. Femeia
mbtrnit i adus de spate, care btea la poarta dinspre livad a caselor lui
Gugiu, prea prpdit ca dup un drum lung i obositor i slujitorul care veni
s-i deschid se gndi s-i dea nti ap de but i de splat. Prea c cere de
poman. Apoi ncremeni:
St. stpn! Aoleo! Jupni! i lsnd porile deschise, alerg nuc
s-1 vesteasc pe boier.
Toi aflar la curte c femeia s-a ntors printre ai si. Numai Manole,
Smaranda i Ion cunoteau adevrul i de aceea, sltndu-i burta i
fluturndu-i cmaa pe care n-o nimerea prin mneci de grbit ce era, Gugiu
goni nti spre poarta mare, apoi, ndreptat do slug, zpcit, o apuc,
hurducndu-se pe brazdele proaspete, prin livad. Dar se opri.
Cea care sttea n faa lui era o strin i fu nevoit s recunoasc nti
calul, ca s-i dea seama dup aceea c o are n fa pe Tudora. Vorbi gfit:
Le-ai adus? o':
Cum sa i le dea? n desaga de la oblncul eii era ldia i. i totul! Acolo
erau i hrisoavele moiei lui. i nelese deodat c nu va mai fi pe veci stpna
casei i c dealurilor blnde ale Lturoasei le spusese rmas bun pentru
totdeauna n ziua cnd plecase s fure pentru a doua oar, la Mreti.
Nu le-am adus. Nu se poate.
Ce greu i era s ridice privirea! Bineneles c venise la brbatul ei fr
ldia care i fripsese mna tot timpul. Hrtiile cu pecei ale lui Vod Mihai,
ntrite apoi i de ali domnitori, hrtiile care vesteau despre inutul cuprins
ntre Pade, Ponoare, Culmea Mreti i Cerna, erau n lada pstrat de
aproape o sut de ani n casa Sgndretilor i le pstrase cu sfinenie Ion
Hoater. Acum se aflau ntr-un ora strin, dar Tudora nu avea ncredere n
Gugiu. Avusese destul timp, de-a lungul lungului drum pe care-1 fcuse, s se
gndeasc.
O va ierta pe Smaranda, dei. pe cine primeti n cas te scoate din cas,
i zise cu amar. Apoi gndi c fata o fi fost lovit, forat. Iar ea i va cere lui
Ma-nole s-o reprimeasc, deoarece nu era n puterea lui, dect dac fcea
moarte de om sau le da foc la cas, s devin stpnul acestor blestemate
hrtii.

i dduse brusc seama ce bogie stpnea de cnd le avea, dar se


simea foarte nesigur pe pmntul pe care clca.
tii ceva, muiere? S piei din ochii mei Du-te unde-oi ti. Da' s nu-i
mai prind opinca pe-aici, c slugile mele au ordin! N-ai adus nimica? Pleac!
Manole Gugiu n-a vrut s-o reprimeasc. S fi tiut adevrul! Ldia
ascuns adnc n desag, la oblnc, nu fu bnuit nici o clip de boier. E drept,
moia Lturoasa nu-i aa de mare cum ar fi dorit-o ci, dar femeii nvinuite c a
fugit de acas, el nu mai avea obligaia s-i restituie zestrea, poate n bani, aa
cum o primise. i o va nvinui!
Cu actele ce furase de la frai i de la Lturoasa, prin care ntreg plaiul
Cloanilor era n mna ei, i cu za-pisul de ipotec din 1693, prin care moia
obtei M-reti fusese a boierului din Lturoasa de patru ani ncoace, Tudora
Gugiu s-a ndreptat spre casa singurului om pe care-1 cunotea n Craiova,
Hagi Constantin Preda. Nu s-a gndit nici o clip s devin o att de bogat i
mare stpn.
Casele naului lor se aflau aproape de fosta albi? a unui pru de mult
secat. Tudora merse alturi de cal n netire i, odat ajuns, femeile din cas
trebuir s-o culce, s-o trag cu oet de trandafir, s-i fac vnt cu basmaua. Se
inu tare i nu-i pierdu firea, dar privirea nemicat a ochilor albastru cenuii
i faa prea alb nu prevesteau nimic bun. Nu putea s vorbeasc.
Apoi, ea ncerc s se ridice n capul oaselor, dar nu izbuti. Faa i
minile i se zreau din velinele cu care fusese acoperit, cci tremura tot
timpul i dinii i se auzeau clnnind.
Zcu aa cteva zile, fr s poat nghii nimic altceva dect lapte. Apoi,
cu ncetul, i se ntoarser puterile i veni ziua cnd putu s vorbeasc lmurit.
Atunci l chem pe Preda la ea i ceru s fie lsai singuri. Pn atunci oamenii
din cas avuseser destul timp s se sperie, cci singurele cuvinte pe care le
repetase la nceputul bolii fuseser: S nu-1 chemai pe Manole i Hagiul, tot
aa de nelmurit ca i ceilali, i respectase dorina.
Acum sttea lng patul ei, nalt, gras, cu faa rotund, cu ochi negri
iscoditori, cu nas crnos, i prul negru, lung, czndu-i n dezordine peste
urechile mari. Cu gura cscat, asculta povestea finei lui, spus ncet. Tudora
glsuia cu poticneli, cci multe nu i le mai amintea clar nc.
Din strfundul sufletului i arta pentru prima oar. n faa unui strin,
frica ce-o stpnise cnd st-pnul Lturoasoi, venit n petit, i ameninase
tatl. i mai trziu, cnd nu-i lsase s plteasc, ci o trimisese cu sila s ia
hrisoavele cu care se puseser chezai pentru pmnt. i luase alt nevast.
i le-ai luat? ntreb Hagiul cu sufletul la gur.

Io nu mai am cas, nasule. Fraii nu m primesc. Io vin la dumneata


i-i spun: tot ce-i al meu e acum al dumitalc. Nu mai am pe nimeni pe lume.
Ia-le!
Chiar dac puterile ar fi inut-o, Tudora nu s-ar fi ntors la Baia de
Aram, la Milco. Nu mai voi s tie niciodat de locurile unde suferise att. Cu
un gest brusc, mpinse ldia ce sttea la ctipul patului, spre Hagi Constantin.
Preda o apuc tremurnd. In timp ce Tudora vorbea, n faa ochilor lui se
desfurau fapte mult mai vechi. Toat ura pe care o strnsese n inim n anii
aceia deprtai mpotriva tnrului Gugiu, ur i invidie ce preau c
adormiser, se deteptau acum i Constantin Preda vzu limpede ce trebuie
fcut.
Era clipa lui acum! Sosise! Dinte pentru dinte! Rscolind cu degete
nfrigurate printre hrtiile nglbenite, cu pecei grele de care atrnau nururi,
gncli cu o lucire din ce n ce mai aprins n ochi c-1 va jupui de pmntul lui
acum, i c va intra, stpn puternic, n munii aceia frumoi i att de bogai
ai ciobanilor i bieilor din Mehediniul de nord.
O apuc pe Tudora de mini i minile acestea e^au tari, fierbini i
tremurnde, apoi fugi din ncne^e ^ ntoarse cu cele necesare scrisului i-i
vorbi grMt:
Fin Tudor, noi doi ne-am nles totdeauna. Chem un grmtic i
facem aa ca s fii scutit de acum nainte de toate grijile. Cte zile vei avea de
acum nainte, aici s stai! i-e casa deschis i ce-i al nostru va fi i al
dumitale.
Dar nu spuse i restul.
Jupni, eti cununat cu Manole. O s faci asta n locul lui.
Ce s fac? Tudora se speriase puin de agitaia din vorbele i gesturile
Hagiului. Acestuia-i era foarte greu s stea locului. De ce s chemi un
grmtic? S afle lumea?
Mintea ptrunztoare a Tudorei, dei nc slbit, nelesese totul.
Constantin Preda va secera unde n-a semnat i va aduna unde n-a secerat.
Preda se aez la mas i-i stpni tremurai minii. Fcea un fals, l
fcea pentru prima oar n ndelunga lui via de negustor prosper, dar l fcea
gras i, Doamne ajut!
nainte de a ncepe s scrie, i ceru nc o dat, ceva mai linitit acum, s
se gndeasc bine. El va scrie acum n locul omului ei. Va trebui, bineneles,
s-i in gura. Din cele scrise va iei la iveal limpede faptul c Manole Gugiu
renun la drepturile lui asupra Mr-etilor, n schimbul ngrijirii pe via a
Tudorei de c tre ci, Preda, i urmaii si.
289 i
Munii stat ai notri cd. 53

i n timp ce Hagi Constantin scria ncet, suflnd, tia i iar scria,


risipind hrtiile n jurul lui i ncer-cndu-i pana n a-1 iscli ct mai atent pe
Manole Gugiu, ziua amurgea i femeia simea c deasupra ei tavanul ncepe s
coboare, ntunecnd camera i nbuind-o. Pe veci!
Pe veci n mna lui Preda intrase totul! Crile de proprietate ale
maretilor i zapisul de rscumprare, furate de ea cu bun tiin din casa
lui Hoater, zapisul de mprumut i hrisovul de stpn al Lturoasei, luate de la
brbatul ei n noaptea de care abia acum ncepea s-i aduc aminte, dar pe
care nu o va mai uita.
Vicleanului negustor i va lipsi ntrirea domneasc a acestui act fals pe
care l nscocea acum i poate c oamenii aceia din satul ei de batin nu-1 vor
recunoate de stpn.
Atta ur i dor de rzbunare strnsese n suflet, atta se schimbase,
net singurul ei gnd a fost: Nici lor, nici lui! Ci i spuse numai:S se aleag
praful de toi aceti blestemai muni! S se aleag pulberea de oamenii lor! Loc
n-am gsit nici la ai mei acas, nici la brbatul meu, loc o s gsesc la strini!
Cum fost-a alungat Nicodim, aa fost-am i io alungat. m-plineasc-se
blestemul meu precum s-a mplinit al lui! Fac ce-or vrea cu crile pentru
pmnt, dac mi-o ine zilele, ctc oi mai avea!
Nu mi le sfresc singur, cum proast am fost la Lturoasa s-mi doresc
moartea! O s triesc, s joc tontoroiul pe munii lor i o s-1 vd pe
nemernicul de Manole trndu-se la picioarele mele, cci l-am lsat
XVI. ATUNCI -A VZUT.
n ziua aceea de toamn, Preda Hagiul, n pofida obiceiului su, se scul
cu noaptea-n cap. Se ntinse n patul larg pn-i trosnir oasele i-i slt
capul. Se lumina, i amintea c, da., asear, se ntmplase ceva., da, venise
Gugiu, i intrase n cas. Oho, mai mult speriat dect nfuriat. Ei, da, l tot
ateptase s revin n Craiova i acum l gsise. Are ceva de limpezit cu. cu
naul su.
Preda cltorea mult vara i ]a nceputul toamnei. Nu putea suporta, nu
putea suferi verile clduroase ale Craiovei. Treburile lui negutoreti i le
urmrea ndeaproape; griul auriu i orzul cu bob plin, petele din blile
Dunrii i mndreea de zarzavaturi i duceau la Bucureti sau n Ardeal.
Acum, la prima lui marf, griul, se va aduga lemnul i varul de la munte, i
lna de oaie de prima calitate, ln bun. Va aduce cojocari aici i. Mi, al
dracului Gugiu! Cum de-a descoperit aa curnd?
Nu fusese aa curnd, ci taman n toamn vzuse cine era houl. Pur i
simplu, dup plecarea Tudorei venise la Lturoasa i, cutnd un zapis de care
avea trebuin, descoperise lipsa celorlalte.

Nici mcar nu se putuse mnia. Rmsese ca trsnit. Pe urm, trecuse


prin fel de fel de stri. l cuprinsese fierbineala, i se rcise apoi tot pieptul.
Mna dreapt, cu care tot rscolise, i rmsese puin tremurat. Dar i se luase
snge, buse fierturi i ncet, ncet, i venise n fire. Unde naiba se dusese
Tudora? Acas la Mr-eti nu era, nici la Baia, nici la Ercea, i Ion, vtaful
su, trimis la Hoateri s vad ce i cum, era ct p-aci s fie omort cu ciomagul
de Minai.
La Baia de Aram nici Milco nu tia nimic i ridica din umeri la urletele
lui Gugiu. Cum de-1 poate bnui pe el c i-a furat moia?! La o adic, nu poate
dovedi cu martori? Ce, a nnebunit de vorbete bazaconii de-astea?! Nu, dar lui
Manole i trebuiau hrtiile. Numai cu cartea putea dovedi zicea el c avea
parte de Lturoasa i ce-o mai fi fost.
Refcut, Manole parc nnebunise. Nici plngerea la Brncoveanu nu-1
ajutase cu mai mult. Mria Sa trimise ordine severe; pmntul fusese rscolit
n lung i-n lat, dar de urma Tudorei nu se dduse.
Dar primele zile din toamna anului 1697 lmurir totul. Den zece cli,
una, den cinci cli, jumtate, den mei, den porumb. Oamenii trimii de Hagi
Constantin ceruser dijma i se dovedise cine era acum stpn!
Uimirea i furia mretilor nu avu margini! Acum se dovedea cine le
furase hrisoavele obtei, hrisoave pe care Hoaterii nu voiser s le dea de bun
voie Tudorei. Cine mai era i sta, Hagi Constantin?! De unde rsrise?! C-1
pgubise pe Gugiu, nu le psa, dar c-i pgubea pe ei, le psa pn-n cer!
i cerul rmnea senin, iar toamna se anuna lung i iarna grea. La
Ponoare nflorise liliacul pentru a doua oar. napoi, n munte! napoi, n
munii notri scumpi, spre care ncep s-i ntind labele 'murdare toate
jigodiile pmntului! Acest gnd al lui Mi.hai Hoater fu al tuturor; ntr-o
singur zi satul se goli de oameni i vite.
' Pe crrile ce urcau spre Vru 'Nalt i coborau apoi spre Cerna, pe
drumuri tiute totdeauna numai de ei l niciodat de potere* stenii se
ntoarser la conacele i stnile pe care abia ie prsiser.
napoi, n munii pe care nu vom lsa s ni-i ia alii i alii! napoi, n
munii care nu vor lsa s fim jupuii de ce-i al nost'!
i oamenii lui Constantin Preda se ntoarser eu carele goale.
Nedumerirea i furia de la nceput a mretilor se transform n ur. O
ur grea, ca i iarna ce se anuna, o ur adnc, aa cum sunt prpstiile n
munii lor.
Locul pe care se strngea dijma rmase pustiu. La Baia sau la ocne,
biaii se distrau trimind ps oamenii lui Preda n cele patru coluri ale zrii,
numai spre munte. nu. Unul le spunea c au fugit dincolo, la srbi, i pas de-i
mai urmrete, altul le zicea c s-au dus cu toii la domnie s se jeluiasc.

Hagi Preda se mnie, auzind astfel de bazaconii. Era limpede c fugiser


n munte. Dar nu vru s-i mrturiseasc nici mcar siei c i-era team de-o
jeluire la domnitor; s-ar fi descoperit falsul, cci n-avea i nu putea avea
ntrire domneasc pe el i atunci.
Aa era, nu se gndiser s fac jalb. Se puteau apra, puteau lupta
singuri. i dei erau risipii acum, n aceste zile calde numai ia amiaz, din
cnd n cnd se adunau la Corcoaia, cci unul din conacele Hoaterilor era aici,
unde iarba se aterne vara ntr-un cmp triumftor de verde i unde rul se
repede urlnd din Chei, ca apoi s susure doar, asemeni unui pria. Aici apa
e adnc, adnc de tot i verde ca iarba i albastr ca cerul amiezelor de var.
Nu mai erau pe linia satului lor, ci pe Corna, n amonte, mai aproape de
Clugrcni Cloani dect de Obria.
Mu mai fceau nici cruie acum toamna, c s-i mai scoat un ban,
aa cum fceau de obicei. ntr-o zi, un cltor ntrziat trecu pe acolo i Minai l
adposti peste noapte. Conducndu-1 peste munii Pietrele Clo-ani, l ndrum
cum s ajung n satul unde locuia fratele su, Luca, apoi s in vadul
Motrului pn la Pade. Aflnd c merge la Craiova, pregti o traist curat,
splat n zer i o umplu cu pmnt. Pe urm l rug s caute pe negustorul
Preda de-i spune i Hagi, dei numai credincios nu poate fi. n sfrit, s-i dea
traista cu pmnt, chiar aa, e pmnt cu cea mai minunat pune, care
hrnete cele mai grase oi, ce dau cea mai moale ln i cea mai bun brnz.
Chiar aa s-i zic, repeta Mihai omului mirat de tot ce-i spunea pstorul
acesta tnr, nalt, slab i negricios, cu cojocul mare pe umeri i cuma de miel
tras pe sprincean.
S i-o dea din partea lor, a monenilor mreteni i s-i mai spun c
dac vrea pmntul lor, s vin singur s-1 ia. Dar s fie sigur, la masa de
ospeie i vor da s mnnce din acest pmnt!
Primind ciudatul dar, Preda plise i zbovise n a pleca spre locurile
acelea nesigure dar, dup cum bine tia, prea bogate. Traista ajuns la el era o
ameninare.
Oamenii acetia se hotrser s nu mai plteasc nimnui, s redevin
moneni liberi. S deie domnitorului domnescul, s-i pasc oile ca i pn
acum, s fac spre Ardeal cruie, s vneze i s-i trimit bieii la ocnele
de aram, cu alte cuvinte s-i vad de treab, aa cum i-au vzut totdeauna.
Dar zapisul luat de la Lturoasa spune limpede:De bun voia noastr i
nesilii de nimeni.. Va s zic oamenii acetia au fost n stare s-i dea plocon
munii?! i lui i trimit traista cu pmnt?! Ilaida de! i se mai pun i chezai
cu proprietile obtei libere pn vor putea plti?! Trebuie s fii tmpit s crezi
aa ceva, i tot zicea Preda. Nu pltiser, tia bine acum, ce fcuse ntr-o zi de
nebunie Tudora.

Sucise mult n mini zapisul de mprumut furat n primvar de la Gugiu


i i dduse n cele din urm seama de falsul fcut. Mai fcuse i el unul, aa
c ce mare lucru. n clipa aceasta i chemase biatul.
N-avea cu altcineva a se sftui. Pe el l lsa urma i era drept s-i spun
ce-a fost, ce este i mcar ce-1 ateapt.
Stoian l ascult fr a scoate o vorb. Foarte nalt i aproape gras, nu-1
atrgea nici o femeie, spre deosebire de tatl su care nu se da nici acum n
lturi cnd i se ivea prilejul. Stoian intea spre bogie i mrire i va mitui,
spuse el Hagiului, pe oricine i cu orict pentru ca actul fals fcut ntre Tudora
i tatl su s aib acoperire. Ce, doar i boierii cei mari din jurul domnitorului
puteau da astfel de ntriri. Numai s nu fie oltean, adug Preda. i ncheie
zicnd c puteau s-o peasc neam de neamul lor.
Fiul su nu se ls. l sftui pe Hagiu s-i lase deocamdat pe blestemaii
aceia de munteni n pace.
Doi, trei ani n-o fi foc dac nu le ceri dijma, spuse el. Las-i s se
potoleasc. i-apoi, cte prilejuri nu s-or ivi? Constantin Vod e hruit cum nu
se mai poate; de cnd merg n casele lui Petre Obcdeanu am aflat i eu cte
ceva.
Dar Mria Sa ine cu prostimea, i ntoarse Preda vorba.
Aa e, bineneles. i i mai are i pe Cornea Briloiu i Petre
Obedeanu Ung el. Dar nu uita, a, c aa cum se strecoar cu vorbe printre
nemi.i turci, l prindem noi cnd n-o avea vreme s-i lmureasc bine ce-i cu
hrisoavele astea. Pune parafa de ntrire i gata! i-apoi, i-am mai spus, zmbi
el larg spre negustorul care-1 asculta atent: dac n-o fi domnul nostru
Constantin, o fi altul n locul lui! S-avem noi cu ce plti omul i. las' pe mine!
tii de ce mi-e team, Stoiane? De-o vorb: Cine cal strin ncalec,
repede-1 descleca. Uite, de asta mi-e team.
Nu se sftuiser ce s fac dac Manole va veni peste el i nici Hagi
Constantin nu se gndise deocamdat, ncepea rzbunarea lui, marca lui
rzbunare n ziua n care Gugiu, aparent calm, i intrase n cas.
Nici tu,S trieti, nasule!. nici tu Vin bun mai ai?, nimic din toate
astea. Blbindu-se puin, i spuse c are ceva de lmurit cu el, acum, cnd
Preda revenise n Craiova pentru mai mult timp. Adug c femeia lui a fugit,
c el n-o mai recunoate de nevast, c a luat pe alta, dar bnuiete c Tudora
s-a mniat i i-a terpelit nite hrtii din lada lui cu ncuietoare secret. i ce
femeia leag, nici dracul nu mai desleag. Ce-o fi vrut s fac cu ele? C tii
cum sunt muierile: poftesc i la urd de curc i la lapte de cuc. N-are dect
dup el, dar n lad era cartea. cartea de proprietate a moiei lui! i ncepu s
strige.

Preda l ls s se zbuciume ct putu. Semna cu un cotoi btrn oare a


pus laba pe coada oarecelui, dup ce i-a pndit nu tiu ct timp gtul. Nu-1
strnge mai ru; nu-1 ia n dini, ci-1 las s se nuceasc singur, ncer-cnd
s scape; labele, spinarea i capul sunt libere, coada nu i-o poate smulge.
Dac-ar renuna la ea! Dar ce-ar i'i pentru lumea oriceasc unul fr coad?
Manole nu putea renuna la Lturoasa! Nici mcar odat cu capul!
Atunci i povesti celuilalt c zcuse bolnav i c babele l sftuiser s mnnce
i s bea mai puin. Aa c respinse ulcica pe care Preda o ntindea spre el,
surznd viclean. E drept, arta mai slab i mai palid. Dar se simea mai uor
i mai bine, gata s cad la nelegere cu naul su.
De unde tii Manolache, finule, c la mine-s hroagele alea pentru
care te zbuciumi att?
Pi. pi. Manole Gugiu se neca, nu alta. Pi n-ai trimis oameni s
ridice dijma la Mreti?! izbucni deodat. De ce eti ho '?! M!
Hagiul se stpnea.
Cine a fost primul ho dintre noi doi, ai?
Asta era! Gugiu simi c mintea i se tulbur iar, aa cum simise cnd
czuse bolnav. Se rzbuna pentru ce-i fcuse odat! Dar i pltise! i i-1
fcuse na! Prieten mai apropiat ca el nu avea! i acu'.
O s-i dau moia napoi, Gugiule, aa cum mi-ai napoiat i tu banii
atunci. S n-o trimii pe muierea asta a ta a nou s m ntoarc. S tii c
pun mna pe ea! Zici c nu mai vrei s tii de femeia ta. Bineee! Se ridic ncet,
cu micri nadins ncetinite, i reveni cu un sipeel. Aici ai crile moiei tale:
Lturoasa! Aproape scuip cuvntul. S dai acatiste pentru sufletul meu bun,
cci i le napoiez i, dei puteam s le trec la mine cu orci martori ai fi
venit, te las stpn acolo.
Ins nu-i spuse nimic de actele mretflor.
S tii, nasule, c iubirea de argint o s te bage n pmnt!
Mulumesc, la fel!
Abia prsise camera i Tudora ntr. Era i mai palid ca de obicei, iar
de sub tulpan i ieeau dteva uvie de pr crunit, n dezordine. Preda duse
un deget la buze:
Tudoro, hai s limpezim acum ce mai e de limpezit. O msur cu
privirea; nu, nu era bun pentru el n aternut. N-o dorise niciodat, nici pe
vremea cnd arta mai bine. Era prea slab i blaie pe deasupra. Dar fusese
nelept s-o rein pe lng cas.
Noi doi am fcut o nelegere n scris precum c zestrea ta a rmas n
seama mea. Se nelege c eu am drepturi acum asupra pmntului ele acolo;
nu numai prin zestrea pe care i-o iei napoi de la Gugiu, dar i prin hrisoavele
pe care mi le-ai dat.

Tcu o clip, ateptnd ca femeia s spun ceva. Apoi urm:


n privina asta, nc-am neles nc din var; rmi n casa mea toat
viaa; nici n-ai avea un' te duce.
Unde eti Sava, om blnd? zbur gndul chinuit al Tudorei.
Vei lua, ncepnd de azi, locul chelriei, btrna e prea drmat ca
s mai poat munci. Dar eu am trimis ca s-mi ridic dijma de acolo i
muntenii ti obraznici nu mi-au ncrcat carele i s-au fcut c nu au habar de
ceea ce le cer. De ce? <
Tudora tcea. Hagiul voise s profite de zapisul prin care mrsetii se
mprumutaser la brbatul ei. i ea rmnea n casa lui Preda ca una ce-i
vndusc cu aceast condiie. Oh! De ce nu sttuse mai mult de vorb cu fraii
ei? De ce nu-1 ascultase pe Sava? Ce-o apucase s-i asculte brbatul atunci?
Parc-1 apucaser dracii, nu alta! Ce pierdea ea? Lturoasa?! Dar i la
Mreti ar fi fost n casa ei! Ce e acum? Chelri n casele unui strin?! i
izbucni n plns.
Preda ridic din umeri. Ateptase un rspuns i primise lacrimi de
muiere care-1 scoteau din srite, cci, dei nu arta, se pierdea repede n faa
lor cnd pln-geau. Dar nu-i mai psa de ce-i va rspunde fina. Actele ntre ei
erau fcute, actul n care-1 semnase pe Manole precum c i cedeaz zestrea
femeii Tudora i zapisele i hrisoavele mretilor era fcut, i, cel mai bun
lucru, toate dovezile stpnirii munilor erau la el, datorit furtului acestei
femei care plngca acum stpnit n faa lui.
n unul din acestea, cuvintele,Dc bun voie i nesilii de nimeni. erau
aur, cci, presupunndu-se c ranii aceia au dat n scris acest lucru lui
Gugiu i Gugiu lui, Hagiului, munii erau oricum ai lui! Cum s-ar zice, clar din
dar. Cine-1 pusese pe Gugiu s adauge de bun voia noastr? De! Toi vor ti
c a fost aa i nu va bnui nimeni, niciodat, adevrul.
Martorii isclitori? Dar oamenii aceia nu mai aveau o bucic de hrtie
mcar cu care s-i dovedeasc stpnirea din strmoi! Ce ar mai fi trebuit
martori cnd el ar fi putut aduce martori cu duiumul? Patruzeci i opt strngea
deodat din oamenii lui devotai, numai s le fi pus cte o punguli grea n
mn.
Poate c boierul Lturoasei nici nu ajunsese bine acas la el, cnd Preda
ncepu s fac pregtirile de plecare, cci nu tia la ce s se atepte din partea
celuilalt. n seara aceea trimise dup oameni i, repe-tnd mereu lui Stoian c
fierul trebuie btut ct e cald, dei acesta se mpotrivea, ddu peste traista
aceea de cioban, n care rmseser uscai i frmicioi, bulgrii de pmnt
luai de pe malul Cernei. I se pru ciudat c nu o aruncase.

i acum, sculat cu noaptea n cap, dar pregetnd s se ridice din pat,


retria ziua de ieri. Se aez n capul oaselor; avea o groaz de treburi de fcut
nainte de plecare.
n cele din urm, Stoian l sftui s nu ia cu el cu nici un pre zapisele
ticluite, cci nc nu-s terminate de tot. S vorbeasc cu ei, aa, ca nite
prieteni,,aa s-a ntmplat, oameni buni, finu-meu Gugiu mi-a cedat dreptul lui
asupra obtei voastre, voi tot pltii, v e totuna cui dai.
Tatl i spuse c greutatea nu va fi s-i limpezeasc, ci s-i gseasc!
n scurtul popas pe care-1 fcu la Baia de Aram, Hagi Constantin Preda
ceru lui Milco o cluz.
Eu sunt de fel de la cmpie i nu-s obinuit cu muntele. Oamenii ia,
nebunii ia, or fi risipii pe toate coclaurile. i doar vin pentru drepturile mele!
Milco se ncrunt, Mara, care era de fa, i duse palma la gur i iei
repede, s nu mai aud astfel de grozvii.
Nu-s nebuni, boier Preda. Da'. cum des-a-ndu-rat Gugiu s-i dea
buntate de munte? M tot ntreb. Cum s-a-ntmplat? Eu zic s te mai
gndeti. Las-i acum., pn la primvar. Nu te duce acum la<munte.
Dar n sinea lui i spunea: Tot aia-i. Tot nu mori do moarte bun.
Preda se gndi puin nainte de a-i rspunde. Cu nici un chip nu va
spune cum a ajuns Tudora la casa lui. Nici c-1 va fierbe pe Manole n oal
seac nu-i va spune. Ce era de fapt acest Milco, s-i dea lui socoteal? Un bia
mai mare peste alii, un staroste care mai i fcea pe deasupra negustorie cu
rita.
Dar Biaul era un brbat care ddea socoteal numai Banului Craiovei
i Mriei Sale. Negustoria lui, ce-i drept, nu era ntins n toat ara, dar avea
vad bun. Cine tie ce gndea acest voinic blan care vorbea att de linitit?
Gndurile acestea din urm atrnau destul de greu, ca Preda s se
hotrasc pentru o minciun, dar. dar dac-ar fi tiut c n satul acela blaiul
are veri buni, sau, mai bine zis, da>c-ar fi cunoscut cu adevrat cine era pentru
oamenii muncitori i cinstii, nu i-ar mai fi cerut nici mcar cluz, cci
drumul de ntoarcere l cunotea.
Degeaba mi ceri cartea; i spun c n-o am la mine. Ea are ntrire
domneasc, dar de ce s-o art unora ce nu tiu a deosebi parafa lui
Brmcoveanu de cea a inelului meu?!
Adic, ce caui pe pmnt strin, s iei ce-i al altora? Sunt starostele
biailor i familiile unora triesc la Mreti. Rspund eu pentru ei, n-ai ce
cuta acolo! O fi fals zapisul tu, negustorule, de n-ai venit cu el! Sau credeai
c aici nu gseti tiutori de carte?! Sau din cei ce tiu ce-i nedreptatea?
l apuc cu amndou minile de gitane, apropiin-du-i-1 cu putere i i
sufl n fa:

Du-te, i dau cluz. Dar f-i testamentul nainte de asta. Te-a


putea trimite n lanuri la Craiova, cci tiu c mini. Dar las oamenii i soarta
s-i spun ai cui sunt munii. i dac scapi teafr, dei m ndoiesc, la Craiova
vei da socoteal Banului i n ziua aceea la dreapta sa voi sta eu s-i purice
bine hrisoavele cu care te lauzi!
Preda se smulse din strlnsoare i pru mai nehot-rt de cum venise. In
schimb, starostele se hotrse. Unul ru mai puin, un ho mai puin, cu att
mai bine!
i i ddu o cluz. Treaba negustorului! El ncercase s-1 rein. Restul
era pentru ceilali, pe care-i cunotea ndeajuns. i n timp ce Preda cu oamenii
si narmai se ndrepta spre Brebina, pe drumul de care ce duce la Mreti,
pe Valea Ginii pomi n galop un clre. Goni peste Boncea i cobor n sat,
scurtnd mult drumul. Strig din rsputeri n dreptul primelor case i
oamenilor, care abia reveniser la vetre, bnuind c vremea rea nu va mai
aduce pestecapul lor i alte urgii, le fu dat s aud c Preda venea el nsui i
c avea cu el slujitori narmai.
n trei sptmni reveniser de dou oii din munte Asta era bun! Minai
Hoater i prietenii si se sftuir repede.
Muierile s sting focul la cuhnii! S-i ia copiii, vitele i cinii i s
urce pe deal, n pdure! Iar noi trecem de Obria Cloani i le spunem celor de
acolo s-i ndrepte dup noi la Vru' Nalt. Pe cai, frailor, i s ne-ajute l de
sus!
S-i spun drept, vorbi Ilie Tunaru ctre fostul bia Vasile, s-i spun
drept, mai bine rmneam la Gugiu.
Te-ai mbtat de diminea? De ce, Ilie Z
Vezi. acu-i nsurat cu o fat din sat. *
i mult am ctigat noi din asta? A Paulescului a fost o lepdtur
care n-a vrut dect galbenii precului.
Taci, m, c te-aude. Vai de viaa btrnilor ntre ciocan i nicoval.
Da' Tudora lui Hoater de unde era, nu din sat? Din lun?
Da, da1 asta-i poate face copii; i copiii Sinaran-clci au parte ia obtea
noastr, aa c pn la urm tot ne-am fi-neles. dac n-am putut-o face cu
Gugiu.
Poate c ai dreptate, spuse cellalt gnditor.
i-e team, Hoatere? l ntreb Samfir.
Mie? De ce s-mi fie? Clreau alturi.
Tu ai auzit de boierul cel lacom care s-a-mbrcat n piele de bou ca s
sperie pe sracul ce avea o comoar, s i-o ia?
N-am auzit, zmbi Samfir.

Ei, s-i spun eu atunci. A rmas cu pielea lipit pe el. i tu, Ilie,
prietene, te-ai speriat vreodat de vreun bou oarecare?
Desclecar ntr-un loc unde nlimile se apropiau mult, nbuind n
roul tomnatec cenuiul cerului. Era foarte frig.
He he heeei! Eheheeei!
Strigtul rsun n dreapta lor. Un grup de clrei se ivi din vale.
Nu cobor! tia iau ostateci, l inu de mn Tunaru pe Hoater.
Las-m-n pace! li artm noi lui! Asta-i ca lipitoarea! Nu zice
Ajunge'* pn nu cade.
De ce nu-i Nicolae aici? El ar fi descurcat totul, gndi pentru o clip
Mihai. l-i nchipui c tot neamul trecut de pe lumea asta al Sgndrilor l
privete. Apoi porni s ias din pdure. Deodat, o piatr pe care calc, i
schimb ghidul. O lu i o arunc cu putere, spre dreapta. Rsun o
mpuctur.
Au armele pregtite, blestemaii, rosti careva nbuit.
Mretilor! strig Preda. Am venit la voi cu gnduri panice. Ieii la
iveal, s stm omenete de vpru, s ne-nelegem!
Cu flintele dup tine, nu? spuse Mihai ncet. i mai arunc o piatr.
Era ascuit, ca toate de pe aici, i ea lovi piciorul unui cal; animalul tresalt i
nechez puternic.
Dar ceilali neleseser gndul mezinului lui Hoater. O ploaie de pietre se
abtu peste grupul ce sta nehot-rt pe potec.
Clreii ntoarser caii. Nu le plceau locurile acestea pustii i reci.
Vntul uiera urt dinspre piscul acela nalt i nu tiai niciodat ce se poate
ntmpla.
Stai pe loc, altfel v mnnc ocna! zbier Preda la ei. Se inea greoi
n a, ncercnd s-i aduc napoi. Deodat auzi un strigt din pdurea de
unde, aruncate de mini nevzute, porniser pietrele acelea coloase.
Unde i-s drepturile, Hagiule? S vedem i noi cartea!
La Craiova am toate zapisele, zbier el spre locul de unde bnuia c
pornise strigtul. Era rou la fa din cauza efortului, a furiei i a fricii
totodat. i venea s fug! De unde ieise pe dos tot ce gndise s fac? i cine
i adunase aici?
Trage, negustorule, rsun provocator glasul unuia. Mai bine o dat
moarte, dect o via cu treangul de gt.
Care-ai vorbit? strig Preda din (potec. Ia s te vd!
Atunci i-a vzut ieind din pdure, brbai nali i negricioi, sprinteni n
cojoacele lor mari, brboi i ncruntai. Peau ncet, sigur, cu ciomege n
mini.
O s v chem n judecat!

Ia ascult aici, vorbi unul, i Preda nici nu putu vedea la nceput cine
vorbise. Era btrn, scund, cu faa lat i rou n obraz. Palma lat se sprijinea
pe o bt scurt i vocea, puternic, l intui pe loc.'
Ia ascult aici, negustorule! Ce-i veni s oboseti spinarea calului cu
osnza ta? S rmi acas, negustorule, i s-i vezi de-ale tale! Io-s Tril i-i
spun asta cum i-ar spune-o toi ceilali!
Da' ce v doare pe voi c ai trecut de la un st-pn la altul? Dac-ai fi
cumini, porni Hagiul s rosteasc pe ct putea mai linitit, o s-o ducei mai
bine cu mine dect cu.
Doamne, parc altfel zicea Stoian s le vorbesc. De ce nu l-oi fi luat cu
mine? N-a fi rmas singur. i l trecu un fior.
Da' nou nu ne trebuie stpn! strig Paulescu ct putu mai tare, dei
se simea cam slab de piept n ultimul timp.
N-ai primit ploconul?! Scuiul cu pmnt! C i l-am trimis proaspt!
A fost bun? Ori vrei s-1 guti acilea?!
ncepur s rd. Ce oameni! Nu se poate lmuri cu ei. i parc-i
spusese ceva Stoian. i-n faa lor nu-i poate mieri vorba. Ia s-i ia odat tare:
Dac nu-mi dai dijma, ca rumni ce-mi suntei, dau foc satului!
Vorbele din urm, nesbuite, l costar viaa. O ploaie de pietre se
abtur asupra Hagiului i nu se tiu niciodat de cine fusese aruncat cea
care l nimeri n tmpl.
Czu greoi de pe cal i frunziul veted al pdurii se ntunec, din
roiatic cum fusese. Ii mai trecu o dat prin minte c greise cu ceva i c
Stoian va face totui aa fel ca s rmn stpnul lor, Stoian, cruia-i
izbuteau i-i vor izbuti toate.
Acestea se petreceau n septembrie 1697.
Vultus fortunae variatur imaginae lunae; Crescit, decrescit, constans
persistere nect*
PARTEA A PATRA
* Faa norocului se schimb asemenea chipului lunii; crete, descrete,
nu poate rmne aceeai (lat. n orig.)XVIII. CU VREREA NOASTR.
Luna lui rnaiu, 1699. Pe drumul ce ducea spre Cornet i izvorul de la
poalele lui era un du-te vino de oameni i care. Se aducea var i piatr i zgur
i pe deal nu conteneau strigtele vesele. Biaii i ridicau biserica i Mico
nsui i grbea. Avea s se ridice alb i mn-dr, cu zidul lat i tinda
rcoroas i va zmbi de aici, de la poalele Cornetului Bii!
O s-i punem o indril strlucitoare pe coperi! zicea Lungu, mr<?
tean, venit pentru un timp s lucreze la aram, vesel i transpirat, cu tot
frigul.

Se anunase vel ban Cornea Briloiu i oamenii se bucurau. De la


Tismana, biatul mai mare al lui Milco, Semen, sosi i el. nva acolo
meteugul buchiilor cu clugrii i se vorbea c va fi chiar mai nvat dect
nsui tatl lui. n curnd, ceilali doi mai mici, Milco i Gheorghi, l vor urma.
Sosir de la Tismana Neagoe i Partenie, clugrii ce trebuiau s
zugrveasc biserica. Stteau la taifas la hanul lui Milco i nu-i ascundeau
bucuria de cinstea ce li se fcuse. i-apoi, vin ca aici nu mai buser ei de cnd
se ineau minte, iar fustele ce treceau prin faa ochilor lor i fceau s cread c
raiul a cobort po pmnt; femei mai frumoase ca la Baia nu mai vzuser! Ai
mbtrnit, sfinia ta? optise Partenie lui Neagoe. Toate muierile de la munte
sunt cu vino-ncoa! iart-mi, Doamne, euvntul. In sinea lor, fiecare din cei doi
i promitea s nu lase s-i scape nici an prilej, dup postirile de toate felurile,
lungi, de care aveau parte la mnstire.
Intr n han, s se mai rcoreasc, zicea el, Buzerin.
Acu' o s fie loc pentru horile miresei! Aha! i se aez la masa
clugrilor.
Tifsuir un timp i felul plcut al biaului cu vorb deschis, privire
bun i glume pe limb i hotr pe cei doi, nc ruinai, s-1 ntrebe dac tie
vreo vdan., sau vreo nevast rea de musc., fiindc ei fac slujbe i pentru
pcate de-astea, nu-s numai zugravi. i mult se mai mirar cnd Buzerin le
spuse c pe-aici necuminenie nu s-a mai pomenit de o sut de ani i cnd se
ridic grbit s plece. De fapt, voia s dea o fug pe Valea Ginii, acas, s-i
spun nevestei c doi clugri de la Tismana umbl dup fuste i s se fereasc
clc ei ca de foc!
Neagoe era scurt n picioare i, dae-ar fi mncat dup ct i cerea
stomacul, ar fi fost gras. Partenie era lung, lung de nu se mai termina parc i
att de slab de credeai c-o s-1 dai jos cnd sufli pnai tare.
Se apropie de ei tnrul Semen. Avea mersul drept i spatele lat al tatlui
su, Milco.
Tata o s-i ntind sigur locul de popas, zise el apropiindu-se. S
vedei ce-o s fie duminica aici! O s se albeasc de straie de srbtoare coasta
ce urc la Cornet!
n aceeai clip, Mara iei din: cmri i-i vzu biatul:
De ce nu eti la lucru pe Cornet? Carele nu se descarc singure i nici
biserica n-o s se fac cu de ia ea putere, se or Mara la el. Du-te la munc!
Te-ai lenevit, nvatule?
i cnd Semen se ridic i iei, privirea mamei se ndulci.
Pe msur ce grmezile de zgur i var se adunau la malul apei, Milco
vedea nfiripndu-se vechiul su vis. Venea de la Ponoare varul i de pe
malurile Bre-binei zgura de aram, acea zgur pe care, cu ani nainte, spernd

mereu n nlarea zidurilor i fiind om gospodar, ordonase s fie adus toat la


un loc.
n acest sfrit de mai al anului 1699, care nu anuna cu nimic nceputul
verii, tremurau de frig cei ce stteau gur casc, privind la bieii i muntenii
care spau temeliile, omornd erpii ce mai dormitau sub stratul gros de frunze
uscate. Ctitorul ateptase destul! Grbea cit putea lucrul, pentru c timpul
zbura acum prea repede pentru el.
n iarn, la ncheierea pcii de la Karlovitz, Cornea 3riloiu, de cinci ani
mare ban al Olteniei, revenea n ar, cci misiunea sa pe ling Poart luase
sfrit. i acum, n mai, n dimineile nnorate i totui tare friguroase, banul
venit la mnstirea Tismanei dorea s se abat la Baia de Aram, cci era unul
din ctitori i druia moia Apa Neagr bisericii creia ii va da i podoabele. 4
n acest timp, anul de temelie era terminat i i se fcea sfetania. Un
an adnc, spat n dealul pietros, s in bine biserica lor ce se va ridica una
cu dealul, crescut din pmntul i inima bieenilor.
n genunchi pe marginea anului. Milcn Biaul, rugndu-se, vrsase
vin sfinit n amintirea celui ce dispruse cU ase ani n urm. Se cufund n
gnduri Dochici pierise, victima a grabei sale poate i fantoma uscivului i
negriciosului su prieten se preumbla nestingherit n anul din faa lui. Simi
o ameeal mare i se grbi s se ridice. Privi nc o dat n jos, nimic; dar era
sigur c, ntorcnd ochii, n mulimea adunat la sfetanie, l va afla i pe
Dochici.
ntr-un col se zidiser, n acest timp, un cap do coco i un ban de aur.
Lui Milco nu-i trecea ns ameeala i se retrase. Aici, n dreapta, crucea de pe
mor-mntul lui Dochici se nnegrise, aa cum fusese aitunci cnd l-au gsit i
trupul celui ce odihnea sub ea. Va trebui s pun s i se ciopleasc cruce de
piatr. N-a lsat pe nimeni n urma lui. i. sunt eu oare vinovat?! Eu l-am
trimis la moarte?
Dei i punea a mia oar aceast ntrebare, Milco ncepu brusc s
tremure din tot trupul i simi nevoia s se aeze din nou. Cut cu ochii pe
Mara i n-o vzu. Bieii lui erau i ei pesemne acolo, voinici i frumoi
aproape brbai, dar n trupul starostelui se rsuci parc ceva.
Nu-i fcea bine s mai rmn. Retri a nu tiu cta oar graba cu care-1
trimisese pe Dochici la Cra-iova ce-1 apucase? Poate Manole avusese dreptate
end i-a strigat dup aceea, furios: Apucatule! Apucat de ce? De grab? De
grij pentru porunca domneasc? i totui. fusese cu adevrat porunc? Nu
fusese dorina bieilor i a lui, marea lui dorin?
i iat, ea ncepea ase mplineasc n luna lui florar a acestui sfrit de
secol, aa cum se vor mplini vznd eu ochii zidurile late ale acestei biserici
albe i trainice.

Mi Dochici, prietene, mi fratele meu, asta s fi fost soarta ta? Ai s m


ieri vreodat?'
Se nla biseric de zid ia Baia de Aram, sub ctitoria vestitului Milco
Biaul, nepotul nu mai puin pomenitului Poznan Cpitan, se nla n
amintirea primului dintre copii, care-i murise, iar el, ctitorul, st rezemat de
crucea de pe mormntul unui prieten i toate gndurile lui sunt pentru acesta
din urm.
Ridic ochii i ncremeni.
n straiele n care, ntr-o diminea de august, clrind vesel, prsea
hanul pentru a se ntoarce pe ns-lie, Dochici, sprijinit de crucea de alturi, l
privea. Avea, cerule! un zmbet trist, de mil parc pentru staroste. Sta
neclintit.
Milco i plec ochii. Nu rezista. Simea o usturime uoar pe pielea
capului i rece la inim. Ridic privirea i iar l zri.
Dochici! i veni s urle, dar buzele nu putur scoate un sunet mcar.
Dochici. o ploaie de ntrebri i nvlir; i-era team s se mite. i, dintre toi
oamenii care se risipeau acum, numai lui i se artase? Numai el l zrise?
Dar ntrebarea aceasta i-a pus-o mai trziu cnd, ntins pe patul lui
tare, deschise o clip ochii.
Era linite acum n cmara n care se agitaser atta femeile. Milco
fusese ridicat n nesimire i dus grabnic acas; se rsturnase parc lumea, nu
alta. Dar de ce s m supr c m-a putea petrece? Doar pmntul te nate,
pmntul te crete, pmntul te mistuiete. Zmbi Marei care-1 veghea. Apoi
nchise iar ochii.
Ce semn ar fi putut s fie? Btrnele spun c morii se arat o singur
dat celor pe care i-au ndrgit mai mult. I se apropie lui, totui, zilele de
capt? De ce apruse? Ce voia s spun zmbetul lui ncruciat cu mil? Navei voi, oamenii, stare pe pmnt. Nu stai locului. La ce bun? Te zbai n
necazuri fr sori de ctig i ridici biserica pentru o. lume care nu-i?
Dar tu, de unde-ai venit? Cum De unde-am venit?
Milco, stai linitit, Mi Ic o, se repezi Mara. Am fost iiici tot timpul. ia,
bea de-aici fiertura asta.
Nu beau, femeielas-m! N-am nimica! Ai vzut copac s cad dintr-o
lovitur?
C' orice brbat, lui Milco nu-i plcea s se ngrijeasc i n-ave'a
ncredere n buruieni.
Cui s spun? Cum s spun? A fost vedenie? Dar i se pruse c dac-ar
fi ntins mna, l-ar fi atins. Numai c n-a putut.
Mara l ntrerupse din gndurile nclcite:
Cu cmc vorbeti, dragul meu?

Doar n-am vorbit cu tine, femeie. Am vorbit cu. Nu, trebuie s tac
orice-ar fi. De ce-i zmbise aa trist?
Srut mna, printe.
Intrase popa Tudose i se aez pe marginea patului.
Tot binele cu domnia ta, staroste! E semn de sus boala asta la
sfetania temeliei?
O fi. trebuia s-o facem mai de mult.
Vel ban Cornea i trimite sntate i vorb s te nzdrveneti repede.
Domnia Sa.
Printe, a vrea s faci o slujb. Mi-e sufletul greu, printe.
Mara prsi ncperea.
Sigur, fac o slujb. Pentru ce? Sau. cui?
S-1 pomenim pe Dochici.
Dochici? De-a murit atunci, la secet? Pi i-ai tot fcut ca s nu mai
fie suprat pe domnia ta.
Parc numai el s-a prpdit atunci? Printe, vreau s m spovedesc.
Sunt vinovat, eu tot m simt vinovat de moartea lui, sunt tot att de vinovat c
n-am reuit s-1 potolesc pe Manole Gugiu cnd trebuia.
Milco se agita. Preotul i prinse mna prea rece i cut s-1 liniteasc.
M duc s aduc cele trebuincioase. i nu-i mai face griji attca.
Domnia ta eti omul nostru, trebuie s dai curajul la toi.
Fusese o vedenie, cci niciodat dup aceea fantoma lui Dochici nu i s-a
mai artat. Pn la sfritul zilelor lui, Milco va atepta cu rbdare, ndjduind
s-1 mai vad. A pus de i s-a cioplit cruce de piatr i a continuat, ca n fiecare
an pn atunci, s-1 pomeneasc.
i n acest timp se ridicau ncetul cu ncetul zidurile de crmid, piatr
i zgur de la aram, iar clugrii de la Tismana, Neagoc i Partenie eromonahi,
o zugrvir. Aveau cu ei vopsele de ulei, s-o fac frumos, ct mai frumos, cci
va fi nchinat mnstirii Hilinda de la muntele Athos.
Veneau destui curioi s vad minuniile ce ieeau de sub pensula celor
doi clugri meteri. Acetia se sftuisor ndelung i aleser locul lui Cornea
n pronaos, la stnga; Jupan Cornea vel ban, sfetnic al lui Brncoveanu. Ling
el jupnia lui, Stanca, din familia Buicetilor. Meterii o artar innd mna
pe capul copilului mai mic i va tri, zugrvit astfel, n amintirea celor de aici,
dei n anul nceperii zidirii s-a dus de pe aceast lume i i-a gsit linitea n
pmntul pietros pe care o ridicat mnstirea Tismarei. Intre prinii si o
artat copilul lor, Barbu: sptarul Barbu sin Cornea vel ban.
Milco i spusese dorinele n ceea ce l privea pe el, principalul ctitor al
bisericii. Neagoe i Partenie Juaserjj arru'nte mngindu-i brbile i
ncreinrju-i

3Hfrunile. N-ar fi vrut s-1 supere cu nimic, cci aici triau bine; de la
masa lor nu lipsise pstrvul, pasrea i vinul de cnd veniser la Baia. Milco,
privindu-i, zmbea. Nu era om s plece flmnd de la hanul lui i eromonahii
se mai mpliniser de cnd erau aici.
Sturat, printe?
Sturat, boier Milco, sturat. O s ducem dorul bucatelor astea la
mnstiro.
Dac-ar fi s bai acum nite mtnii.
Toi cei care-1 auzir pe Milco, izbucnir n rs. Rdeau i clugrii.
De mult n-am mai btut mtnii multe, zise Neagoe. Cteva, da, se
poate. Da' altfel cum crezi c-am avea putere s suim scrile pn sus, la bolt,
i s inem pensula n mn?
tiu, tiu, continu s rd i Biaul. Obraznicii' mnnc praznicu'
i ruinosu' roade osu'. V-am chemat s ne sftuim cum voi a-mi face chipul; al
meu i al familiei mele.
Dumneata, boierule, spune oricum.
C voi tot l facei oricum! Zmbir clugrii i starostele ntreb:
Cum intri, n dreapta, acolo mi-ai lsat locul, aa-i?
Aa-i!
Lng mine o zugrvii pe jupnia Mara, i po flcul meu cel mai
tnr, Milco. Jupnia Mara.s in mna dreapt pe capul copilului. Lui i
punei o mistria n mn,
O mistrie.
Nu mi-am nvat bieii cu lenea. Lng el aezai sfiniile voastre pe
fratele lui mai mare, po Gheor-ghi. I-am crescut n credin i el va ine n mn
evanghelia.
Frumos, boierule, foarte frumos. O s facem cum e mai bine i o s fii
mulumit
Aa s-a scurs timpul i apoi, pe peretele dinspre miazzi, n mina
paharnicului Semen sinu Milcovu, care a ntregit familia, Partenie a pictat flori.
semnul pcii cci munca i credina urmailor lui Milco Biaul ar fi fost n
zadar dac n-ar fi fost pace n ar.
Milco citea tuturor, fr a se plictisi vreodat, pisania zugrvit pe
peretele de apus al naosului, cci oamenii i tot cereau s le citeasc. Apoi
repetau dup staroste, s spun i copiilor lor:Cu vrerea Tatlui i cu
ndemnarea Fiului i cu svrirea Sfntului Duh au fcut aceast sfnt
biseric Dumnealui Jupanu Cornea Briloiu vel ban dimpreun cu Dumnealui
Jupanul Milco Biaul nepot de frate lui Poznan Cpitan cu toat cheltuiala
dumnealor i fiind igumen Chiru Vasile arhimandritu n zilele prea luminatului
i bunului cretin Domnul Io Constantin Basarab Voievod. neeputu-s-au a se

zidi aceast sfnt biseric la mai leat 1699 i s-au svr-itu cu toat podoaba
la mai 7 leat 1703.
Aa, sfinia ta, spunea Neagoe ctre Partenie. Noi, cu mna pctoas
am zugrvit toat biserica, noi, eromonahi din Tismana, i chiar aa scris-am
la sfrit, s rmn i amintirea noastr aicea.
i-e dor s mai urci. pe Ciclovina, nu? Ia zi, spuse Partenie cu viclenie.
S tii c mi-i dor!
i s mai dai n nas cu ursu' cnd pleci cu cou' dup smeur?
h!
N-am dus-o ru aici, dar i cu oile toate i cu lupul stul, nu se poate.
S-i spun eu care i-i l mai mare dor: dup frigul din chilia ta i dup
posturile alea stranice!
i-aici am inut posturile!
Da, dar ce posturi au fost? ndulcite de zmbe-tele Anuei lui Stoian.
Taci, pctosule! se zbori Neagoe la el. Tu ce tot cutai la
nchinciune pa Valea Ginii? S bai treizeci de mtnii pentru vorba asta!
i sfinia ta s bai trei sute i la fiecare s spui: Iertare mie, lui
Neagoe, c n-am tiut i n-am vzut ce fac: era numai noaptea!
Strinii care poposeau la Baia de Aram vorbeau prin 1704 despre
minunea de palat ridicat lng Bucureti de Constantin Brncoveanu pentru
fiul su tefan, l vzuser? Nu-1 vzuser, dar auziser de el. Se nla la
Mogooaia cu un mre foior pe coloane de piatr, aa cum se zice c numai
veneienii cei bogai au.
Bieenii nu se lsau mai prejos. Biserica lor de zid, daurit cu podoabe
de la vel ban Cornea, nu e de colea. i numai un an de cnd e sfinit i lumea
luminat vine din toate satele din munte s-o vad. Boiernaii din mprejurimi
nu lipsesc de la nici o slUjbuli i toate nunile se fac aici.
Numai Nicolae al vostru nu vrea! O fi pine uitat n cuptor sau
ntoars de la mirite se mai nsoar.
Brbatul spre care zburaser aceste V9r ridic din umeri. nalt i subire
-^ ai vzu.
Moater gras? i strurtea calul pe poteca Boncei i-i clocea n tcere
gndurile. Aa e, Nicolae nu se nsura i sta era unul din necazuri. S-1 fi
picat cu cear fierbinte i nu se urnea s se duc n petit. Brusc, brbatul i
aminti de felul n care o peise pe Ana i, dei avea fruntea ncruntat, l pufni
rsul. Cu carnea plin i tare, Ana lui clrea n urm, atent la desagii prini
n a; legtura unuia se slbise i dac se rostogolea, se ducea naibii frumusee
de gru cumprat la trgul Bii.
Al treilea clre i cel care vorbise era Stoica Hrgot.

Cei trei coborau acum spre Mreti n tcere, fiecare cu gndurile lui.
Iat, pe culmea asta a Boncei se ntlnise el, Minai, un copilandru pe atunci cu
Mndia i i spusese c vrea s plece n lume. In loc s se duc el, plecase fata
mai trziu i dus fusese pentru ei toi.
Ana lui Hoater i socotea lna pus de o parte pentru drcit i tors. O
s poat ncepe la iarn o scoar pentru Stanca, al doilea copii al lor. Acuica
crete i, din ct srcie au, trebuie s-i fac zestre.
Stoica Hrgot se bucura c ajunge la Mreti. De mai bine de un an nu
sttuse de vorb cu Hoaterii, care numai acum, n toamn, coborser o parte
din turm. Nicolae rmsese cu cealalt parte n munte, dar nu prea tiau pe
unde hlduia.
Nu mai cobora. ncet, Mihai devenise urmi din primii oameni ai obtei lor,
dei cu opt ani n urm, la moartea lui Ion, satul l alesese pe Nicolae n sfatul
obtei. Stoica rmsese prieten cu aceti oameni, care n alt generaie fuseser
'bogai, i le acorda cinstirea pe care rposatul su tat, boierul Vasile Hrgot, o
dduse familiei Sgndr i lui Ion Hoater.
Pn s se ridice biserica Bii, pn s-o mpodobeasc i s-o sfineasc,
durase patru ani. Dochici a murit pe deal i trupul lui nvineit de venin se
odihnea acum n curtea bisericii, de lemn pe atunci. Nu se gsise la el nici un
semn din care Milco ar fi putut afla rspunsul lui Cornea i zidirea fusese
atunci animat.
Aa s-au scurs ani. n vremurile astea noi, n caro iese att de des la
iveal lcomia i rutatea avuilor, oamenii munilor, dimpotriv, fapta
Biaului au bine-cuvntat-o.
i acum suntem n 1704. De un an bat clopotele cele noi de aram i
tata, Dumnezeu s-1 ierte, gndea Mihai, nu le-a putut auzi. mbtrnesc i
eu. 'Milco tot bolete. Munii notri sunt n cri lot ai lui Stoian Preda i nimic
nu i-a mai putut scoate din mna lui.'1
Mihai Hoater, brbat acum n toat puterea cuvn-tului la cei aproape
treizeci de ani ai si, oft ca un copil. Ii prea bine c o nsoise pe Ana la Baia
de Aram, dei n-ar fi trebuit s plece el; voia s taie un copac din deal, s-i
repare gardul pe-o latur a curii. Aa-i cnd stai o jumtate de an la munte;
acas se drpn toate.
mi pare bine c tc-ntlnit la boier Milco, spuse pentru a doua oar
Hrgot, dnd glas i dorinei lui Mihai.
Ajunser n sat puin dup prnz.
i mic mi pare bine c dumneata te-ai luat de la treburi i griji s vii
cu noi, i ntoarse acesta vorba punnd plotile cu rachiu pe masa scund
cnd, odat sosii, stteau pe prisp la soare.
Cum o mai ducei, Hoaterilor?

tO ducem cumva, boier Stoica. Dar domnia ta?


Eu. auzi, cic iar au nvlit nite cete de p-gni n Gorj. Au prdat iau ars satele i bisericile, mai jos de Trgul Jiului.
Ce pcate! suspin Ana.
Mie mi-e greu s m gndesc la Milco Biaul Spune singur c asta-i
boal lung i c se duce.
Simt c nnebunesc numai la gndul c-1 pierdem; parc era
nemuritor. Dar se opri.
Prieteni nedesprii, Ilie Samfir i Ilie Tunaru intrau n hmielile
cinilor, pe poart. Mihai se ridic:
Iart-m, boierule, i se repezi ca un flcu s-i mbrieze prietenii.
Cnd ai cobort?
Era s ne ncrucim turmele pe vale. Io veneam din dreapta.
i io din stnga. Ni s-au amestecat oile cu berbecii, ltrau dinii.
Rgeau mgarii. i era s-avem mai muli miei, adug
Tunaru,.mucalit.
Rser toi.
Nu totdeauna cnd rag mgarii se fac mieii, rso i Hrgot de pe
prisp.
O, o, s trieti, boierule!
Sntate, sntate i la mai muli miei!
Asta la primvar!
Luar loc toi patru i Ana-1 trimise pe Tudoracu cu ulciorul la vale s
mai aduc ap proaspt n timp ce ea, n cuhnie, tia frumos cu o custur
budile de brnz i le punea pe talgerul de lemn de brad. Apoi strig la biat
s-i prind o gin gras i s fac focul la est.
Privind cu plcere trupuorul bine legat al lui Tudoracu, care alerga prin
curte dup gini fcnd mai mare glgie dect ortniile, Ilie Tunaru spuse c
nainte de Pati vzuse pe cei doi copii ai lui Gugiu i ai Smarandei; un bieel
i o feti rotunji i rumeni.
Minai tresri. i era nc greu s aud de cele trei nume: Manole, care-i
distrusese cu lcomia lui, dar care pierduse la rndul su munii la care navusese dreptul; Tudora, pe care nimeni n-o va ierta vreodat, cci se aflase n
cele din urm ce-a fcut i de care uneori i-era dor, dei n-au mai avut nici un
semn de via de la ea i Smaranda, pe care abia i-o mai amintea la chip, cci
n-o mai vzuse de mai bine de zece ani. i ce ciudat c drumul de azi peste
Boncea, fcut de attea ori, i-o amintise.
Smaranda i druise lui Manole Gugiu un biat i o fat i oamenii de la
Lturoasa povesteau c pe biat l cheam tot Manole, c boierul a pus s jure

c toate vlstarele carne din carnea lui de parte brbteasc vor fi botezate cu
numele lui.
Vorbise cu Smaranda, continu, puin cam nepstor, Ilie. Era
prietenoas la vorb, rdea, i tot sucea copiii. De fapt, lui Tunaru i plcea s
cread c Smaranda se bucurase mult de ntlnirea cu el.
Unde-ai vzut-o?
In trgul Craiovei. Arta ca o domni de-alea mari. Era o lume. i o
prfraie. muic! De-aia am tulit-o repede de-acolo. Da' acas nu m-a chemat;
nici nu m-a fi dus.
Aa-i, ce s caui n casa spurcatului?!
Ai ajuns tu pn la Craiova? se minun Mihai.
Da' ce, crezi c departe-i?
Stoica ncepu s vorbeasc cu necaz despre mica obte din trgul Bii,
care se destrma. Oamenii nu mai sunt ca altdat. Ce-i al lor e-al lor i-i pus
de-o parte. Fac nego la Craiova, ba chiar la Dunre.
Minii sim ai notri cd. 53
Mihai ddu nelegtor din cap. E bine c se mic lumea. i e bine c se
mai alipete cu ceva, de ce ne-am mira sau ne-ar fi necaz?
Cnd oare dorise el, Mihai, s plece? Cnd i dorise s vad i alte
locuri, i alt lume? Parc trecuse un veac! i iat c Tunarii vinde brnz
tocmai la Cra-iova i a mritat-o pe Fica la Strehaia; se duc el i muierea lui s-o
vad, cteodat. Lumea umbl. Dar de ce se mai mir el, cnd Nicolae i Luca
au btut drumurile n lung i-n lat? Luca a plecat de nevoie i s-a ntors cam
de voie, c se ncurcase c-o nevast prin Vlcea i era s-o peasc. i a
minunat satul cu povetile cltoriilor lui. Nicolae a fost totdeauna tcut i
nchis la fire i cu greu l fceai s spun cte ceva din ce vzuse sau auzise. i
el? El, Mihai? El n-a trecut dect Cerna, iar spre rsrit a ajuns doar la Trgul
Jiului. Att. i nevasta a mers cteodat pe lng el, cu postava cu copiii n
spate.
Cum e Craiova, Tunare?
Este cum este, se grozvi acesta. Ia, aa, ca la vreo dou sute de case
dae-s cu totul. s zic. Adic, aa o fi, c de numrat din fundul grdinilor
mari, cine-a stat s le numere? Da' nu mai mult. Unele-s de piatr; cum zice c
e palatu' Iu' Vod. Frumoase.
Mai este Hanul Hurezului, mare!
Ct de mare?
Ca la vreo sut de stnjeni tot mergi pe lng el; i lat de vreo douzeci
i cinci. Da'. am vzut la Craiova oameni i mai grai de cum a fost Gugiu.
slnin cu ochi! Sunt mori, sunt drumuri. Pn le-am nvat.
Te-ai fit mult pe-acolo!

Drumul Cerneului, care vine dinspre BucovDrumul Diului. Drumul


Bucuretilor. Drumul Vlcii, enumera Stoica, avnd privirea aintit a amintire.
Mndia noastr se lfia n docar cu cei doi priniori ai ei, c-s
frumoi de pic! nu se ls Turnam.
Ana asculta ling u, nemicat. Cnd vorba se poticni pentru o clip n
frumuseea puilor lui Gugiu, i pofti la mas.
Dar cu Nicolae al vostru ce mai e? ntreb Stoica. Unde mai este?
Ai vreo treab cu el, boier Hrgot? zise Mihai. S tii c nu tiu! Prin
muni; i ine oile i are o parte i din ale noastre. Zice c se descurc singur
mai bine dect noi doi. Vine i ne-aduce din cnd n cnd partea noastr i pe
urm iar nu-1 mai vedem nu tiu cit timp. O ti Luca ceva. M-a-ntrebat Milco
de el.
Pi i pe mine.
Acu'. Mihai se scarpin n cap cu un gest ce-1 amintea foarte bine pe
tatl su; starostele cred c are neaprat trebuin de el. Un' s-i trimit vorb?
Te duci dup el prin Retezat? n primvar, acolo-i durase stn.
Unde? In Retezat?! '''r
Pi ce, e departe? ' -ncepur s rd toi cinci.
i conac unde-i fcuse?
Nu tiu, rsufl Mihai. Dar o s dau eu de el. S-1 caut pe Luca n
Cloani, o fi cobort. l gsim noi.
Da' Luca ce face?
St bine i frumos n Cloani. Are-o cas i-o nevast.
ncepur iar a zmbi.->' <.-'.;
L-o fi pus sub papuc, ai? Pe sta-1 ine norocul de pr!
Crezi, domnia ta? Eu nu cred c s-a nscut femeia care s-1 in n
fru pe frate-meu. tii ce face? Zice: Iote, acui vin, acui i se-ntoarce seara.
Pleac cu cojocul pe el.
Ca s nu-i fie muierii pmntul rece?
A nvat s fac brnza aia degerat de-i lingi degetele dup ce-o
mnnci. Pe ia din Clug-reni Cloani nu-i ntrece nima la aa ceva.
Eu am auzit c se are bine cu una din vecini. din neamul Mitrofanilor,
zise Samfir.
M, pe lemnu' strmb numai focu' l ndrep-teaz, btu Tunaru cu
pumnul n mas. Nu 1-a jumulit nevasta pn acum?
Se vede c nu! ziser Stoica i Mihai ntr-un glas.
N. ei, cum dracu'?
Parc numai el o fi vinovat? Mihai vorbise ri-dicnd din umeri.
Las. o lacom el la muieri.
Mcar s fie lacom la ele i nu la pmnt, ca alii.

Cum o cldeau, cum o suceau, se-ntorceau tot la ce i durea.


Fiecare cum l taie capul s fac, dar uite, trgo-veii Bii nu mai sunt
toi ca unul i ei singuri nu pot ine piept Stoenescului al Hagiului. Le-a luat
lunculia.
Bieenii au fcut doar o dat hotrnicie cu brazda pe cap, spuse
Hrgot.
Tunam oft, trgndu-i scaunul pe spate, n timp cc-i lungea picioarele
de cocostrc:
Lunculia lor. i hanul e-al bisericii!
Asta era alt poveste. Odat cu sfinirea, Milco druise hanul bisericii din
Baia de Aram; continua s-1 in, dar venitul, cu totul, intra n chimirul
popilor de la Tismana.
Samfir ncepu s rd:
Dac-ar fi auzit-o Gugiu i pe-asta, ar mai fi zbierat o dat!
Crezi c n-a auzit?
i c n-a zbierat?!
Stoica Hrgot se ridic, scuturndu-i hainele:
Mulumesc frumos pentru mas, gospodin frumoas. Apoi se
rzgndi i se reaez. Eu zic s inei fruntea sus. Mihai, spunea tata c
Sgndrii au fost un neam tare mndru. i-apoi. eu am vzut mai multe
ciocane frnte dect nicovale sparte.!
Aa este dar, o dat mai mult, Stoica pusese degetul pe ran. Ce
ctigaser altceva, omornd pe Preda, dect o amnare? Dup 1699, cnd
pacea revenise de jur-mprejurul rii lor, fusese timp pentru necazurile
dinluntrul ei. Civa ani nu pltiser nimic. Apoi dijma rencepuse a fi dat i
toamna aceasta ca n fiecare toamn de acum ncolo.
Nu zu?! Cine spune c poi tri o via ngenun-chiat? i ce le-ar mai
putea face Stoian? Munii sunt ai lor i i-ar ascunde de fiecare dat. Cine-i
poate urmri n muni?!
M, tii ceva? spuse n aceeai sear Ilie Samfir lui Mihai Hoater. Hai
s rdem o r de Preda Stoe-nescul. Un an pltim i patru nu!
Cu vrerea noastr vom face aa ca sa ne simim cu sufletul bine. A mai
trimis el potere i pedeaps peste noi i ce-a ctigat? Nici o poter nu s-a mai
ntors de aici!
Da, l aprob Mihai, dar vezi c noi avem p~ mntul i ne lipsete
cartea. El are cartea i n-are dijma!
n schimb, dup attea lipsuri n tagma. urmritorilor, ni s-a dus
buhul de oameni tari!
Voiau a se simi liberi. Erau, dar nu voiau s se lase mpilai. Pe Milco
nu-1 lsaser niciodat s se amestece n acest necaz al lor. Se schimbase faa

lucrurilor la cmpie, unde ranii ca ei se trau n bordeie i fugeau prin


tuneluri spate n pmnt cnd veneau trimiii pentru bir. Ddeau atunci birul
pe fugit i plteau alii n locul lor, legndu-i pe veci de pmnt.
Aici, sus, se nlau drepi spre soare, de-ar fi fost orict de arztor, i
aveau nrdcinat credina n libertatea lor, ntrit de sute de ani, de mii
poate, pentru c moi din moii lor triser aici.
Din cei patru copii ai lui Milco i Marei, cei doi mai mari, Nicolcea i
Semen, pe rnd, nvaser buchiile la Tismana, lca ce ntrupa mereu vitejia
i ncrederea ce le oeiiser strmoii i-i oelea i pe ei; numai aa puteau
moteni pmntul. Era cea mai veche mnstire din ar, o tiau!
Ctitorind biserica Bii, gndeau n aceeai noapte Mihai i Samfir i
Tunaru i poate i alii ea ei, Milco tia ce face, mruntul boier att de iubitor
de cinste. Le-or nva copiii s deslueasc buchiile pe lng biserica Bii, aa
cum era la Tismana. S nvee a-i descifra zapisele i hrisoavele de proprietate.
S nu-i mai poat nimenea niciodat mpila!
Doar omul muncitor, care mai e i nvat, are ctigNumai din munc,
numai din sudoare, nu s-a mbogit nimeni pn acum!
Trecuser cteva luni i n plin iarn btrnul Luca, tatl bun al Marei,
sosi la Baia de Aram. tia de cp vino. Ginerele lui nu mai avea mult de trit.
Degeaba vieuise n munte. Degeaba i fermecase ochii i sufletul cu
frumuseea mereu nou a locurilor. Degeaba trise cumptat. Otrava de la
curtoare oare ct l atinsese ea? De ce nu se mbolnveau bieii pe caDete,
atunci? F munceau tot timpul n puuri i n fumul ucigtor de la topitorie. De
ce i-1 ia Dumnezeu pe Milco, de ce-i lirasete pe oameni de blndeea i
nelepciunea lui, de ce i-o las singur pe Mara?
Nu, nu va rmne singur. O va lua la Ercea. Acolo s-a nscut, acolo s
se ntoarc. Dar Mara se mpotrivi n tcere vorbelor lui Luca. Mara se
ncpna s tac i s suspine uurel cnd nu sttea lng patul brbatului
ei.
Auzind de sosirea lui, apru Luca Hoater, ca s-i vad naul i s-1
salute i s ureze nsntoire lui Milco. Dduse, n sfrit, de urma lui Nicolae
i auzise c starostele are nevoie de el. Milco pe ei doi i avea mai apropiai n
ziua aceea lne patul n care zcea i n acea zi Biaul se hotrse s
vorbeasc. Poate mine va fi trziu. i starostele inea s pun ntr-un fel capt
unei vechi i cine tie? noi ticloii.
Din ziua aceea ndeprtat din iarna lui 1697, cnd, la dou zile dup
Sn Vasi, Sava, galben la fa i nduit, i pusese n faa ochilor scrisoarea lui
Tragopol ctre Gugiu, Milco nu ncetase s se gndeasc la ea. Trecuser apte
ani. Arama nu se mai furase, cel puin starostele.nu mai auzise nimic. Dar nu-

1 putea ierta pe Manole Gugiu. Nu~i ierta el multe altele pe ling asta. Ar fi
putut s-i spun atunci Domnitorului i poate totul s-ar fi sfrit.
Dar Milco atepta un prilej nimerit. i dup ce munii mretilor
trecuser la Hagi Constantin Preda i apoi la fiul acestuia, Stoenescul, se
frmntase n continuare s gseasc ceva. Acum gsise. Nu se gn-dea c va
muri i nu-1 va mai mulumi pedeapsa ce o trimitea. l va ustura pe Manole,
primul vinovat, 'Iar nu la punga cu bani. Nu mai avea ce ctiga de pe urma
munilor pe care, aa cum i luase odat, cu nelciune, i pierduse tot prin
nelciune.
Dar l va ustura sufletul, aa cum de ani de zile i ustur pe oamenii de
aici; l va ustura pn cnd. Dar nu depindea dect de Gugiu totul. El trebuia
s recunoasc falsul fcut n zapis, zapis ce ajunsese la familia negustorului
Preda. Dac recunotea, dac devenea martor i un boier ca el era martor de
ndejde lucrurile s-ar fi ndreptat.
Da, lsase totui s treac atta timp! Nu-i putea lmuri de ce; i de ce
nu-1 pedepsise pe loc pentru furtul aramei i de ce la Mria Sa nici o plngere
nu se fcuse! Oh! Ce ncurcate ncepeau s fie toate.!
Aici gndurile lui Milco i ncetiniser mersul i el se afundase n
toropeal. La ce bun s se rzbune? Nu, nu era o rzbunare; e pcat, dar i
amintea mereu, chiar i prin ceaa care i nchircea sufletul, cte nenorociri
strnise lcomia boierului. i poate c n felul acesta alina puin sufletul celor
pe care-i iubise att: oamenii munilor din Mehediniul lui.
n sipetele lui Milco exista acea copie dup zapisul de ipotec pe care l
fcuse ntr-o iarn, la Lturoasa, pe furi, nainte de a nate Tudora. Aflase
mult mai trziu, dup primul proces, c n original dar de unde Dumnezeu
apruse?! sttea scris: De bun voia noastr i nesilii de nimeni.
Gugiu fcuse un fals? Dac-1 fcuse aa cum era convins atunci
acesta l costase destul. Dac Gugiu ar fi recunoscut c fcuse falsul, zapisul nar mai fi avut putere n faa judectorului care dduse dreptate lui Stoian al lui
Preda.
Patru oameni tiuser de furtul aramei: Ion Hoater care murise, Sava
care dispruse, Luca, btrnul lui socru, i el, care se ducea acum s-i
ntlneasc primul copil, biatul mort de atta timp, i prietenul dus de pe
lumea asta eu doisprezece ani n urm.
Trimise dup tatl Marei i btrnul Luca sosi. Cam n acelai timp veni
i finul su, Luca Hoater. Se nchiser n camera lui Milco i se sftuir
ndelung. i cnd se ls seara, Luca cel tnr prsi hanul i ncalec n
grab. Cu tot timpul ru, avea s plece n zori n muni.

Dup vreo sptmn, cnd se ntoarse nsoit de fratele su, Milco i


reveni ca prin farmec i cei patru brbai se nchiser n camer, ca pentru sfat
lung.
Vere, stai s asculi cele ce-i spun, c te ateapt grea ncercare i
poate nu voi mai fi aici cnd o vei termina. i chiar aa fiind, de mine te
despari acuma.
Milco glsuia ncet i Mara, care nu trebuia s lase pe nimeni s intre,
sttu ling ua grea ore n ir. Nu se auzeau dect murmure slabe, orict i
ncorda ea auzul. Obosit, aipi pe scaunul cu trei picioare pe care se ghemuise
i, tresrind deodat, ncerc s deslueasc cele ce se petreceau nuntru.
Acum vorbea Milco, vocea i se auzea mai limpede.
tiu, vere, c n-ai s te lai pe tnjal. E spre binele ntregii familii s
faci bani cci tii s-i faci i spre binele obtei s-1 readuci pe biat dup
zece ani aa cum suntem noi. Crescut de tine.
F-1 s neleag dragostea pentru pmntul pe care-1 va clca la
napoiere. F-1 s simt iubire pentru cei ce s-au dus i au muncit pentru ca
pmntul lor s rmn urmailor lor.
S nvee respectul pentru aproapele lui, ndeosebi dac acesta e
muncitor i srac, s nvee s ierte.
F-1 s preuiasc munca i pentru asta nu-1 scuti tu de munc! S in
cu obtea, nu cu el, i s neleag c trebuie s triasc printre oameni,
pentru oameni. S-1 faci om pentru ara lui, dei l vei crete departe.
S nvee a deosebi binele de ru, a judeca drept, fr prtinire, cci va fi
nevoie de asta la ntoarcerea voastr.
nva-1 s iubeasc oamenii obtei, arat-i c bogia e trectoare i c
singurul lucru pentru care merit s trieti e mulumirea sufleteasc de a
putea fi folositor celor ce merit aceasta. S tie c totdeauna ai ceea ce dai. F1 s simt toate nvturile acestea de-a lungul anilor, ncetul cu ncetul, cu
srguin, tot timpul. tiu c le vei mplini, aa cum a face i eu.
M cunoti i-i afund privirea n ochii celuilalt. F-1 s-mi semene
mai trziu, cnd va fi nevoie s arate ce poate. i-am dat bani s ncepi nego,
s-1 dai la carte n primul rnd la carte, cci pe mine iubirea pentru
pmntul colului acesta de ar i nvtura m-au ridicat, spre cinstea
strmoilor notri.
Am ncredere n tine, vere. Aceasta cred c e cea mai neobinuit
ncredere pe care o art cuiva, pentru ca urmaii notri s triasc liber. Tot
traiul meu a fost pentru prinii lor.
Pentru totdeauna s ne lum acum rmas bun i s avei grij de voi.
Pentru totdeauna.
XIX. NESCRISA JUDECATA A LUI MILCO.

Primvara se lsa repede i cald peste ntreaga cmpie oltean i-i


sulia zilele din ce n ce mai lungi i aurii spre munte. Cteva ploi puternice i
calde topiser zpada la nceputul lui martie. Pe urm soarele zbicise
pmntul, l nclzise i sfrise prin a-1 usca. ntr-o smbt de la sfritul
lunii era att de cald, nct Manole Gugiu, care se ntorcea cu ai si dintr-o
cltorie lung, hotrse s stea alturi de vizitiu, afar din caleaca unde i s
prea c se nbu.
Printre perdeluele cusute cu flori tot mai ptrundea, odat cu aerul
ncins, i praful, iar cei doi copii nu stteau o clip locului, cu toat
mutruluiala jup-nesei Smaranda. Parc erau doi pui de pstrvi jucui ntr-o
ap de munte; nici o clip de oboseal acum, la captul unui drum att de
lung.
A! Pstrvii! Petele care cere vin! Auzise vor-bindu-se de pstrvii lor la
Viena! O, mein Herr, dac-am avea aici pstrvii din ara Romneasc!
exclamase un hangiu cnd l ntrebase de pstrv afumat. Ce buntate!
Dduse ochii peste cap i i linsese buzele unsuroase. inuse n tineree han n
Ardeal i acolo mncase; dar nu uit! Nu-i vorb, nevast-sa e cea mai bun
buctreas, cum nu mai gseti din cte hanuri sunt n imperiu! Dar pstrv
afumat i nvelit n cetin de brad cum gustase el, pete din Oltenia, nicht
wahr! nu se mai afl.
Dup ce Manole i spusese c e chiar de acolo la aceste vorbe Smaranda
ridicase sprincenele a dispre cei doi soi ncepur a-1 lmuri c n apa Cerna
hangiul repeta Terna n Motru i n altele, pstrvul e pescuit cu o sgeat
cu trei dini; Manole agita degetele groase cu inele care sclipeau, iar Smaranda
i spuse limpede ostie. Dac-1 pescuieti noaptea, se adaug buci de pin
negru aprins a crui flacr ine o clipit petele nemicat i ostia i se nfige n
spinare. Sunt peti mari de tot, spuneau amndoi cu mndrie hangiului atent,
cci uitase multe din cuvintele romneti din vremea n care, plecat de acas,
venise n Ardeal, sunt peti mari de tot, s te ncingi cu ei! Manole arta cu
gesturi largi, spre nedumerirea sau hazul asculttorilor.
Dac o s aib vreodat pstrv dei, ridicase hangiul din umeri a
neputin, cci numai mpratul i regele Franei i preuiesc gustul, aa a auzit
dac-1 va avea vreodat, cum s-1 afume?
Dac Smaranda nu l-ar fi ciupit, Manole i-ar fi spus. Dar femeia inuse ca
taina muntenilor din Mehedini i a celor din Gorj s fie bine pstrat.
De acestea i amintea Manole acum, cnd veneau tocmai de ia Vicna,
unde pk?ca:xT clin toamn. Sma,- randa, nu i nu, c vrea s vad curtea i
pe mpratul. S vad i alt lume i alte locuri. Degeaba se opunea Gugiu
spunndu-i c la unguri i pot omor curuii lui Rakoczi, c drumul e, oricum,
lung i periculos. Nu i nu!

i cum brbatul rar i sta mpotriv, cci Mndia tiuse s-i aduc
fericirea ca nici o alt femeie, i fcuse n cele din urm pe plac i de ast dat.
Plecaser, lund cu ci slujitori. Odat cu frica, punea pe cellalt talger dorina
de a vedea ce-i cu banca aceea nou nfiinat la Viena, de care auzise prin
oamenii lui. i apoi, dup pacea de la Karlowitz, Ardealul era al hab-sburgilor i
treburile negustoreti ale lui Manole nfloreau bine la Sibiu, unde avea chiar de
gnd s deschid cas de comer, dup moda strin. In drumurile pe care le
fcuse aflase multe i nvase multe. Acum se ntorceau, cu cuferele
Smarandei ncrcate de rochii scumpe i grele dup moda nemeasc, dar i cu
dorina de a ajunge ct mai repede acas, la Craiova.
i roti fericit privirea de jur-mprejur i atunci l zri pe clre.
Cnd i cum i ajunsese din urm? C doar caii lor alergau ct puteau!
S trieti i plecciune, boierule! Io-s de pe-a-cilea. Dac nu v e cu
suprare, merg deodat' cu domnia ta.
Vorbise repede, privind mai mult naintea lui i zmbind pe sub musta.
Manole Gugiu se speriase la nceput; apruse lng el un chip brbos i negru,
cu trupul subire crescut parc din spinarea calului.
De unde eti, omule?
M cheam Toma i-s de lng Craiova, boierule.
i mergi singur? Nu i-e team de lotri? '-Cellalt zmbi viclean::'
De-ar ti omul ce-ar pi, nici din cas n-ar iei! Am necazuri cu nite
pmnt. Am tot ncercat s v ajung, schimb el vorba, i-a trebuit s-mi
gonesc bine cluul. Ai mers repede, nu glum!
i una i alta erau adevrate. Gugiu zmbi mndru i-1 privi mai cu
ngduin. Un cal de ras i un om cumsecade, l categorisi, privindu-i portul
ce-1 arta a fi om de la es i dup ce-i spusese c are ceva gospodrie la
Almj.
Bine, mergi cu oamenii!
Omul se ls n urm i o vreme flecari cu cei trei clrei, strmbndu-i
nasul n praful ce-i nvlea din fa.
n acest timp Smaranda scosese capul afar. i vzuse brbatul vorbind
cu un necunoscut, un om ce se inea n a de parc s-ar fi nscut clare. Ii
privi din spate trupul subire, pletele negre uor nspicate, flinta. Gnd se ls
n urm l cercet atent i un vag sentiment de nelinite, pe care nu i-o putea
lmuri, o cuprinse. Strig pe fereastr s fac popas.
Drumul era limpede ca apa naintea lor. Lui Gugiu nu-i plceau locurile
mpdurite, Smaranda nu suferea hanurile. Oamenii desclecar n amiaza
fierbinte, sub un soare necrutor ce ardea cmpia oltean n aceast
primvar care anuna secetoas vara anului 1705.

Mcar s fi fost o ap. Dac era dup Manole n ceasul acela, s-ar fi
scldat. La cai nu se gndise.
Colo e-un pru, boierule, zise un om. I se vede malul cu tufri. Hai
i ne-om duce mai aproape. Dar privirile lui se ridicar spre stpn.
Cum zice jupnia.
Mergem nti acolo.
Femeia frumoas i mplinit, cu sprncenele negre uor mbinate, puin
ncruntat i buzele strnse a ho-trre, cobor semea i miji ochii ctre zare.
Ce-i acolo, Foca? Omul privi i el.
Nu-i un han? Un sat de bordeie? Vd fum.
Nu-i nimica, porumbia mea, nu-i nimica, se grbi s-o liniteasc
Gugiu.
i eu i spun c vd fum; or fi niscai lotri. i zmbi subire. Era
plcerea ei s-1 sperie pe boierul din care fcea acum ce voia.
Vorbea puin i hotrt. Glasul i suna de cele mai multe ori a porunc.
n vorb i fapt, n ntreaga fptur, era greu s-o mai recunoti pe fata tcut
i subire care sosise cu mai mult de zece ani n urm la conacul lui Manole
Gugiu. Devenise o stpn aa cum i trebuise de mult curii din Lturoasa.
Gugiu nu-i ieea din cuvnt, mai ales dup naterea primului lor copil, biatul
lor.
Strinul fcu o plecciune n faa femeii, cnd aceasta cobor i-i lu pe
rnd copiii n brae, ajutn-du-i s se dea jos.
Smaranda rmsese cu ochii la el. i amintea vag de ceva plcut i
nelinititor i cald i apoi ochii aceia o priveau ciudat. dar nu, i se pruse.
Privirea lor cobor, sprncenele stufoase o acoperir.
Trntit pe un maldr de velini la umbra rar a ctorva tufiuri de pe
malul prului aproape secat, Manole, cu minile sub cap, privea cu ochii mijii
spre femeia lui.
Sava ar fi recunoscut n cea de acum tria fetei de atunci, Sava, pe lng
care Mndia sttea atta i care poate o cunoscuse mai bine. Sava! Ce Ciudat
c se gndea azi la el, dup atia ani! I-o fcuse! I-o fcuse atunci, mpreun
cu nemernicul de Stoica; nu-i mai vzuse nici pe unul, nici pe altul. i suflaser
pe Trago-pol cu arama lui cu tot, cci grecului nu-i mai clcase pe acolo
papucul i nici nu mai auzise vreodat de el. ncetul cu ncetul, prinsese cu
urechea cte ceva, mai scpase cte un om o vorb, dar nu putea uita c are n
colul curii lui nite pgni ngropai. De cte ori nu trecuse prin spaime!
i fcuse o cruce cu limba n cerul gurii. Ce-mi veni? Ce gnduri. i
toate astea pentru c jupnia Smaranda spusese subire i apsat: Or fi
niscai lotri.

Asta ar fi fost una. Dac se gndea la hoi cu team, obida l cuprindea


de cte ori i aducea aminte de ruptura cu vechiul prieten i familia sa naul
primei lui cununii, Hagi Constantin. Niciunul din cei doi soi nu mai voiser ca
micul Manole s fie botezat de Stoian Preda al Hagiului. i era mare pcat s
schimbi naul, dar nu putuse s se poarte altfel. i purta pic, dei murise i
nu putea auzi, fr s se nfurie, numele naului mic Stoian.
Neroada lui de femeie, Tudora, se dusese ntins cu hrtiile la Hagiu i
gata! Dar nu, nu fusese proast, nu fusese proast deloc! Cu o viclenie fr
seamn, dar ce spun eu viclenie, cu mielie se purtase astfel! l nelase
venind la el cu mna goal i Hagiul luase tot, tot! '
De ceea ce urmase apoi, Manole Gugiu prefera s nu-i aminteasc. Dar
o luase pe Smaranda i nu putea spune c fusese chiar pclit. Dar, Doamne!
Transpirase, nu glum, cnd i reluase moia din minile fostului su na!
Hrtiile mretilor, zapisul de ipotec, dreptul de zestre al Tudorei, tot, tot
intrase n mna Hagiului. I le dduse cu cvart napoi, dar cu ce etig
rmnea??!
Se ridic ntr-un cot i privi cu oarecare ciud spre trupul femeii lui de
acum. El mbtrnea. Asta era, m-btrnea. Dac i-ar fi spus-o altul, n-ar fi
vrut s cread, s-ar fi suprat. O moliciune, o lene pe care nu voia s i-o
recunoasc punea stpnire pe faptele lui. Smaranda preluase n mare parte
frnele unei moii greu de condus i Ion, vrednicul lui vtaf, fcea sluj n faa
ei. Apoi l culesese pe Foca numai ea tia de unde i i-1 fcuse omul ei.
i aminti din nou de Sava Ha! ei doi! Mndia i Sava, ce pereche de
stpni ar fi fost i cum l-ar fi dat la o parte! Norocul fusese c Sava nu avusese
gndul prea tare la fat ci, i spuseser unii i alii mai trziu, se zgia tct
timpul la Tudora i se inea dup ea ca un cel, Numai c Tudora nici de
lucruri de-astea nu era mcar n stare. Dac-ar fi fost ns dup Mndia, s-ar fi
schimbat calimera. Zi-i femeie i pace! Toate-s la fel, astea focoasele. Noroc c
el, Gugiu, nu se lsase atta pe tnjal, cum greu i venea s recunoasc
uneori.
Nu-i mrturisea nici n adncul inimii c ar fi dus-o pe Smaranda i la
han ttar dac ar fi vrut ea. Plecaser din toamn trecnd prin Sibiu, dar la
ntoarcere se abtuser la Bucureti. Un ocol nedorit Gugiu fusese chemat la
domnie dar el nu mai putea fi vinovat de luarea cu japca a munilor, ca
odinioar. Procesul se judecase o dat, Mretii pierduser, iar moia lui,
dup ce Stoian Preda i recedase dreptul, se ntorsese ntre hotarele din 1693.
Iar Smaranda nu-i lsase s tndleasc pe drum. Viena i cu asta
basta! Amarnic femeie! lotui, n atnllrgul ce nU voia nc s coboare, Gugiu
se simea nelinitit. Dar drumul era ca n palm, iar dealuri! molcome ce se
desfurau n deprtare ncepeau s albstreasc; cobora parc ceaa peste ele.

Mndia se odihnea cu Dumitrana, fetia lor, ling pieptul plin i innd


cu o mn biatul de cinci ani Manolache, care tot nu voia s mai adoarm
odat lng ea. Pe trsturile lui micue i vioaie Gugiu recunotea ceva, ca un
nceput din frumuseea de fat a Smarandei, iar n trupuorul lui mic i
ndesat, ceva din nceputul puterii pe care el o avusese n tineree. l coplei din
nou un val de duioie i mndrie, ca de fiecare dat cnd i privea fecioraul i
motenitorul. Apoi aipi.
Manolache n-avea astmpr. Se scul pe picioarele-i scurte i grsue i
se deprta uurel de Smaranda care-i strngea n somn fata la piept, trecnd
temtor pe lng tatl su ce sforia cu zgomot. Omul cu barba neagr se
ridicase ntr-un cot i-1 chema cu degetul, zmbind n tcere. ovi. Dar
brbatul se ridic i se ndrept spre cal i Manolache alerg mrunt ntr-acolo.
Oho, ce mai cal! Pe el nu-1 lsaser niciodat s clreasc singur. Nici mcar
pc-un mnz!
Vrei s ncerci? Necunoscutul vorbea n oapt.
Da!
l urc pe calul ce-i frmnta nervos picioarele subiri i pe care-1
liniti, btndu-1 uurel eu palma pe grumaz. Abia cnd l vzu cocoat sus,
privind speriat cu ochii mari, negri i dulci ca ai mamei lui, l ntreb cum l
cheam.
Afl c se numete Manolache Gugiu, c la munte au cai muli, c tata l
iubete mai mult pe el dect ne sora lui i atunci de ce nu-1 las s mearg
singur ru calul?! Toate astea le spuse frmntnd cu minutele coama calului,
care mica din urechi.
_ N-ai vrea s te plimbi acum, cnd mama i tata dorm? Mergi pn la
tufa aia i napoi. i eu am s merg Pe lng cal, s nu peti ceva. Doar
trebuie odat i odat s mergi singur!
Glasul cald i prietenos l fcu pe micul Manole sg rosteasc neateptat
de tare:
Da, da! Hai! Diii! Diii, calule!
Smaranda tresri din somn i zvcni n picioare cu repeziciune. Se auzi
un strigt:
Manole!
Gugiu se detept transpirat, la timp ca s vad ngrozit, cum copilul lui
mergea pe cal, iar strinul i sltase flinta pe spate. Apoi, deodat, se petrecu
ceva ngrozitor. Strinul se arunc dintr-o sritur n spatele copilului, l prinse
n braele tui lungi i-1 strnse la piept. Calul cabra, necheznd puternic.
Nevasta ip. ip din rsputeri, iar iptul se transform ntr-un rget de
groaz.

Dar apucase s vad ceea ce niciunul din oameni nu putuse pricepe n


prima clip: brbatul i ntoarse calul spre rsrit i dispru cu o vitez
uluitoare, ntr-un galop nebun.
Aiurii, oamenii trezii toi deodat nelegeau parc abia acum ce s-a
ntmplat. De la deprtare, n imensitatea cmpului peste care coborau primele
umbre ale amurgului, se ridic un glas puternic i nalt:
Boier Gugiu! i-oi vedea biatul napoi cnd vei recunoate c noi nam dat munii de bun voie precum ai scris n hrisov, ci de nevoie!
Apoi se ls linitea.
Ct timp strigase, nu se micase nimeni. Pe urm, urlnd, oamenii
ntoarser caii spre Olt.
Dup trei zile se ntoarser ntunecai la Craiova. Nu-1 gsiser. Nimeni
nu-1 vzuse, nimeni nu-1 cunotea, nnebunit, Gugiu trimise cercetai spre
Dunre, spre Bucureti, spre munte, spre Vlcea. i mereu, mereu, aceleai
vorbe: Nu-1 tie nima, boierule!
Parc strigaser din tot pieptul, unite, cerul i dropia. Smaranda umbla
de parc era btut cu leuca. Slbise, se urise, nnegrise la fa. Manole
Gugiu se gndea tot timpul la vorbele strigate. Era o rzbunare a mretilor,
dar a cui? Ii cercetase i pe ei. i i cunotea pe toi.
i ntr-o zi de august, stnd la masa pe care bucatele n faa lor se rceau
fr a fi atinse, i cuprinse pe amndoi aceeai bnuial:
Eu am mai vzut omul sta undeva, rostise gn-ditor brbatul.
i eu. eu. glasul acela. nu-mi iese din minte.
Hoater! zbier deodat, ca luminat, Gugiu.
Nicolae Hoater! ip Smaranda.
Pn atunci se inuse tare. Acum i pierdu cunotina.
N-aveau nici o vin Pauletii, prinii Mndiei, dup care grabnic
trimisese ea. Erau acum cu. toii din nou la Lturoasa, ei doi btrni grbovii
care ascultau cu ochii lcrimoi jeluirile fiicei lor. Ceea ce era mai amarnic era
faptul c ei nu fuseser niciodat mndri de ce i cum ajunsese fata i c
acum, simindu-se mai legai de satul i nevoile lui, se credeau a fi acuzai de a
fi fost prtai la rpirea copilului.
Da, cu adevrat, pe bieel l priveau ca pe soare i-1 mngiau cu cte
nume le trecea prin cap, numai Manole nu-i ziceau. Le era urt.
n capetele lor albite i tremurtoare i fcea ncet, ncet cale gndul c
aceast nou npast avea s se abat iar peste ce fusese odat obtea liber
Mrcti. Boierul urla tot timpul: i omor! Fac praf pe Hoateri cu satul lor cu
tot!
Paulescu tia c Mihai nu mai pomenise niciodat de cei de aici. Cit
despre Nicolae, acesta sttea mai tot timpul n munte. Milco bolea i Mara n-

avea ochi t gnd dect pentru omul ei. Ct despre Trandafir din Pade, acela
pierduse orice legtur cu neamurile.
Paulescu se tot gndea la astea. Mai rmnea Luca Hoater, dar Luca i
vedea de nevasta lui i de ale altora, cci pctosul nu se lsase de obiceiurile
lui proaste. Odat i odat o s-o peasc: dac-ar fi trit Ion, i-ar fi crpit cte o
palm, aa btrn cum era acum Luca, i poate l-ar fi astmprat.
Toate astea le spusese ginerelui su de nu tiu cte ori. Dar Manole
cltina din cap. El rmnea la ale lui, c era o rzbunare a Hoaterilor pentru c
luase atunci pmntul, la care se aduga i gndul c Mihai nu 1-a iertat c i-a
luat-o pe Smaranda. Cu anii, Gugiu auzise cte ceva despre dragostea celor doi
n tineree.
Dar ntr-o sear destul de cald pentru toamna care venise, un olcar
sosi cu calul n spume la curtea din Lturoasa, anunnd c starostele ocnelor
domneti, Milco Biaul, e pe moarte i-1 cheam pe boier la patul lui. <:
Btrn i grbovit de ani, popa Tudose i scoase ncet patrafirul. S fi
fost mai tnr, ar fi plns n hohote. Aa, de sub pleoapele zbrcite se scurgeau
pe obrazul scoflcit, afundndu-se n barb, lacrimile, dar nici un suspin nu se
auzi.
Milco zcea pe spate i se simea dup spovedanie i mprtanie cu
totul n putere. Ca altdat. De ce ns nu se putea ridica din pat.? Ciudat de
nemicat, chiar i pentru linititul staroste.
S-ar fi zis c e mpcat cu soarta. i chiar aa era. tiuse n sinea lui c
va muri curnd din dimineaa aceea rece de mai cnd Dochici i se artase
aevea. Ateptase totui ase ani. Acum l va lua. Milco nu credea n apariia
nemaipomenit a unor oase mbrcate n giulgiu narmate cu coasa; de-ale
babelor! Dar n puterea prieteniei lui cu Dochici i n nvinuirea ce-i fcea
pentru moartea lui, credea.
n clipele acestea, privind printre gene gesturile de om btrn ale
preotului, Milco se silea s se ntreasc, s-i revin puterile din urm pentru
ultima lupt pe care o mai avea de dat: ntlnirea cu boierul Lturoa-sei. Fcu
un semn mic i preotul se aplec spre el:
Gugiu. a venit?
S vd, boier Milco, s vd, se grbi btrnul spre u. Familia era
acolo, iar afar erau strni oameni. i se mira n sinea lui c vestitul staroste
nici nu se gndise s cheme vreo vindectoare i nici n-o lsase pe Mara s
aduc vreuna. Numai c blnda i neleapt Mara de data asta i clcase
cuvntul: Samfiroaia de la Mreti nu mai tria, dar Luca, tatl ei, i
trimisese una i balsamurile acesteia. i fuseser date n mncare. Ce folos?!

Intr Manole Gugiu. Departe de a pi flos, se apropie tiptil i puin


cocrjat de patul suferindului. Tresri vzndu-1 sculat n capul oaselor, ca
dup un somn odihnitor, cu faa palid, dar privirea vioaie.
Aa. ezi aicea.
Milco se strduia s vorbeasc limpede. l ajutaser calmul i voina lui
de totdeauna. Manole se aez.
Acum, boierule, s m lai s vorbesc. Nu mai am mult.
Nuuu. se molcoi cu vorba Gugiu. Ari bine, domnia ta. Ce.
Eu pun ntrebri i trebuie s-mi rspunzi, nu se nduplec Milco. Eu
te judec. i e pcat s mini, sau s m neli, cci m-am grijit i m vei
mpovra cu minciunile dumneatale, colo, sus. i ochii bolnavului privir spre
tavanul pe care brne groase i afumate se ncruciau. Unde-i Tudora?! Vara
mea i femeia ta?
Nu tiu, se grbi Manole cu rspunsul. l apucase aa, ca un tremur.
Ba, cred c am aflat; pe ling casa rposatului Hagi Preda s-a aciuiat i ea.
Femeia nu e crp, s o descoi i s-o lepezi. De cnd n-ai mai vzuto?
De. de atunci.
Gugiu minea, dar nu cu mult. O singur dat mai intrase n casele
Hagiului. cnd cu cearta. Intrase suprat pe el i ieise i mai suprat. Dar o
umbr furiat semna cu Tudora; nici nu se dezmeticise bine, c femeia slab
dispruse. Preda nu-1 condusese, ca s-1 mai poat ntreba ceva. i nici n-ar
mai fi avut chef.
Ai mai furat aram n ultima vreme? ntrebarea l arunc pe Gugiu de
pe jeul n care sttea. Apoi czu la loc, prostit. ncepu s transpire. Aram?
Dumnezeule mare, ce-i cu Milco? Ct tie?! Ce tie?! Asta-i diavol, nu om! A
aflat ceva, dar de unde putea s afle? Rscolind n lad dup hrisoavele moiei
lui n ziua cnd, nnebunit, le constatase lipsa, pierduse din vedere c i-ar fi
lipsit vreo scrisoare. Dac tia, de ce nu 1-a pedepsit? Trecuser atia ani de
cnd se cuminise cci, odat cu moartea lui Tur-gai, nici de Tragopol nu mai
aflase nimic. Fricosul! Laul! Grecul dispruse fr urm. Apoi ncerc s se
liniteasc.
Nu vrei s rspunzi, Manole. Ce s rspund? C a fost ho?
L-ai furat pe domnitor i ai furat munca oamenilor. Te-ai crdit cu
omul acela fr ar. Tragopol. Milco se nec i tui puin.
Gugiu se turtise de tot. iroaie de sudoare i curgeau pe trupul gras. Faa
i-era leoarc, dar Milco prea s nu bage de seam.
n realitate, l observase atent. Pentru staroste, timpul i suferina
luntric se opriser n loc. Nu simea nici slbiciune mai mare. Vorbea ncet i

parc fr efort; trebuia s-i duc la ndeplinire ce-i promisese i mintea i


ajuta trupul.
Te-ai mpcat pn la urm cu Hagi Preda? Sau s cu Stoenescul,
biatul lui?
Nu, sufl Gugiu.
Pe cuvntul lui de staroste al ocnelor domneti c, dac ar fi fost n
puteri, s-ar fi nveselit ateptnd rspunsul. tia c avusese loc o ceart, apoi
proces n urma cruia deveniser dumani de nempcat, apoi procesul
mretilor din acest an, dar, dei bnuia, despre relaiile lui Manole cu
familia Hagiului, nu tia totui multe. Sigur, Tudora i fcuse bine bucata i
ncercase s se rzbune i pe fraii care n-o reprimiser.
Manole. ascult aici, glsui ncet Biaul. Va trebui s te mpaci cu fiul
Hagiului.
Dac i-ar fi dat seama ct de ncordat sttea cel din faa sa! Obrazul
buhit, rou i transpirat tresrea involuntar i Gugiu fcea oforturi s se
stpncasc, s nu sar spre bolnav, urlnd: De ce?! Dar de copilul meu tii?
Te mpaci cu fiul lui Preda, Stoenescul, spuse starostele cu ceva putere
n vorb. Te duci la el frumuel i-i ceri iertare. De ce, oi gsi tu un motiv.
Bnui c n cele din urm te va ierta. i cazi n genunchi, i faci i-un dar bogat
i-1 rogi s-i mprumute niel unul din hrisoavele pe care Tudora i le-a fcut
plocon lui taic-su. Acela n care bnuiesc c ai fcut un fals scriind cu mn
pctoas c monenii i-au dat munii de bun voie. tii bine, ca oricine de
aici, c nu-i adevrat. Nu i-a trecut niciodat prin mintea aia istea gndul
c, descoperind falsul tu, a fcut i el cu Tudora unul? C Tudora i-a cedat
hrtiile i drepturile de pmnt n numele tu? i-o fi luat el pedeapsa, dar fiul
lui e n drepturi depline i aa rmne. Din pcate, o fi avnd ntrire
domneasc i basta!
Obosise. Tcu, ateptnd parc ceva, dar Gugiu nu se micase. Continua
s priveasc spre Milco ca n cea; ochii stteau s ias din orbite.
Gugiule, relu Biaul, din cte pcate ai, po patru din ele Dumnezeu
n-o s i le ierte niciodat. Ai omort un om nevinovat. iganul acela. Milco fcu
o sforare s-i aminteasc numele lui, dar nu putu; l uitase, doisprezece ani
nu sunt glum. Nu, stai, zise ncet, vznd gestul pe care-1 fcu cel din faa sa.
Btrna lui te-a bnuit totdeauna.
,i scpa ceva diavolului de Milco?! Drace!, gndi Manole.
Da' fugise!
Nu fugise de la tine. Fugise de la cellalt grec. Nu mai aveai drept
asupra lui.
Pentru un rumn.

Era om ca i alii. Ca tine i ca mine. i-aa, e pcat c ii robi. La noi,


aici, n munte, aproape nu s-a pomenit aa ceva. Muntenii au fost i trebuie s
rmn oameni liberi.
i de unde tii c l-am vndut? ndrzni s se sumceasc Manole.
De la frate-su.
Acum e liber, mpuinat la trup i bolnav, n lumea larg. L-am rugat
de mult pe Luca, socrul meu bun, de 1-a cumprat de la grec. i i-a dat
libertatea. Vezi tu, degeaba ai primit atia bani pe el. Banul e fcut rotund,
lesne se rostogolete.
Manole Gugiu vru ca bolnavul s moar n clipa asta! i totui, avea o
curiozitate nestpnit pentru ce-i spunea Milco. tia c acesta, pn nu-i /va
goli sacul, nu-1 va lsa s plece. Mam, miculi, da' ce-o mai avea n el?!
Starostele se odihnise puin n timpul acestei tceri. Apoi relu, cu glas
slbit, dar egal:
Al doilea pcat e c i-ai gonit femeia. Te cununasei cu ea n faa lui
Dumnezeu i-a oamenilor., N-aveai voie. Nici asta n-aU mai pomenit-o muntenii
de aici.
Fr ca cellalt s-i fi rspuns, Milco, dup o pauz, adug:
Apoi ai fcut un fals. Acum sunt sigur de asta. Pcat c numai acum.
Nu i s-a descoperit, Preda Hagiul n-a tiut de el, sau. cine mai tie? Lui i-a
druit Tudora hrisoavele i a devenit atunci stpn. Ai fcut lucrtur
frumoas. Orici martori ar fi adus ei patruzeci i opt pn la urm ii
minte? cartea lui Preda a fost carte, partea lui a rmas parte.
Manole Gugiu ar fi preferat s cad n genunchi n faa banului Craiovei
sau chiar a nenduplecatului Brncoveanu, s-i mrturiseasc pcatul, dect
s mai suporte aceast judecat nceat i usturtoare. Cci fiecare cuvnt era
ca lovitura de topor topor de piatr? l strfulgera o amintire lovituri n
tmpl i ceaf. l dureau tare.
Acum, n urm, mi-am dat seama de asta. Am fcut acea copie pe
furi; trebuia s-o fac cu martori i atunci te ddeam peste cap! De n-ar fi fost
aa, se dovedea la proces falsul tu urt. i mretii.
De bun voie i nesilii de nimeni glsuia zapisul. n baza lui i a
celorlalte Hagi Constantin Preda preluase pmntul cu ape repezi, puni, brazi
i calcar. De atunci ncercase s strng dijmele, cci se presupunea c boierul
Lturoasei i druise toate acestea odat cu hrtiile.
Druise! Ha! Manole pufni pe nas. Dar de micat pe scaun nu se mica,
nici nu scotea vreun cuvnt. ngim doar, pierit:
Al patrulea? i ^isnn'-i'

Milco oft din rrunchi. Cata! i spuse n sine;-Aluneca n somn i


vis, patul se legna, puterile i piereau, slabele lui puteri care-1 susinuser,
printr-o minune, pn n clipa asta.
Al patrulea pcat, spuse cu glasul slab, e furtul de aram de acum
civa ani. N-ai voie s furi pe Domn. N-ai voie s furi ara noastr. Lcomia i
fur neamul i moia. E la fel de mare pcatul ca i celelalte trei. i pun
condiia: recunoti c ai fcut fals i oamenii tia amri de nevoia secetei sau ndatorat i domnitorul va putea face dreptate. Abia atunci i vei recpta
copilul. Altfel, cartea lui Tragopol ctre tine care te dovedete prta la hoia
aramei va ajunge la Brncoveanu i-o s te road lanul robiei la ocnele de sare!
Manole Gugiu simi deodat o plesnitur n cap. ' Fulgere roii i trecur
pe dinaintea ochilor; picioarele: l lsar i, ncerend s se ridice, se prbui de
pe; scaun. Nu mai putu vorbi. Simea un ru n tot corpul , i se prbui greoi,
miendu-i doar buzele. Apoi nu mai tiu de sine.
Norul cobora mult sub creasta muntelui i oamenii de la poalele lui nu
mai zreau soarele. Era i frig, un frig nefiresc pentru zilele acelea tot nefiresc
de calde la Baia. Bulba i purta valul mic, tulbure i fr sclipiri unduinde.
Apa Brebinei era ca plumbul. Devenea cenuie piatra alb a stncilor colate ce
se ivfeau din pmntul de un rou stins.
Disprea soarele de pe cerul Bii de Aram. Milco Biaul murea. n ochii
bieenilor nimic nu mai nverzea, nimic nu mai strlucea.
Munca la ocne se oprise. Se oprise parc totul. De la Bratilov i Tarnia,
de la Ponoare i de peste Briac, opincile muntonilor clcau potecile uurel,
ovinde i totui grbite, spre Baia; dar cei mai muli plecaser clare, s fie
acolo ct mai curnd.
Milco Biaul murea. Disprea omul de omenie din inut, dreptul, bunul,
credinciosul Milco. Credincios siei i altora. Bun cum nu mai gseai, dar. dar
ce puteai spune mai mult?
Parc tuturor le pierea tatl, fratele i prietenul laolalt. Voinicul i
blaiul staroste nu va mai fi vzut niciodat n preajma cuptoarelor n flcri.
Niciodat nu-i va mai ntinde, zmbind prietenos, ulceaua cu viu bun. Nimeni,
niciodat, nu va mai auzi la han: Poft bun, fraii mei, mncai sntoi ct
este! Nimeni nu-1 va mai vedea revenind de la Craiova, cu felurite pricini ale
lor dezlegate n bine.
Crmaciul linitii lor murea. Niciunul din zecile de oameni care umplur
imediat curtea hanului nu-i fereau ochii n lacrimi de privirea celuilalt. Caii,
cruele, carele cu boi fur lsate n piaa din faa bisericii, mai departe de
hanul lui Milco. Aa i spuneau oamenii i acum, dei l druise.
Mulimea de oameni cretea. Venind de la Ponoare i de peste Boncea,
Cioaca Mretilor cum i se mai spunea, de peste Dealu' Mare i de la Pade

cine dusese oare att de repede zvonul? toi priveau n tcere spre casa nalt
de brne i piatr n care se stingea ncet lumina singurului cu adevrat soare
de pe cerul ultimilor ani.
Murea n timp de pace un lupttor a crui arm sdise dreptatea i
lsase s nfloreasc ndejdea. i se ducea la numai patruzeci de ani cel ce
tiuse despre aram tot ce trebuia ca metalul s aduc faim inutului lor.
Plnge masa, plnge casa, c pleae stpn de-acas; nu pleac s
stupncasc, ci pleac s putrezeasc. Plngei ui, plngei fereti, c eu nu
mai stpnesc, m duc ca s putrezesc.
Manole Gugiu nu-i revenise cnd Mara cu Semen, Gheorghi i Milco
intraser grbii n camer. Gugiu nu tia cine-1 scosese de acolo, cine-1
adusese pn la Lturoasa. Nu mai tia de nimic. Era moale, picioarele nu-1
mai ineau i bolborosea cuvinte nenelese. i doar l ameninase numai, un
om ca toi oamenii, care ntre timp poate murise. Dar Gugiu czuse ntr-o stare
de prostraie i nu-i mai reveni.
Milco Biaul druise vorbelor ctre fostul brbat al Tudorei tot ce mai
era vlag n el. Ele fuseser pictura care revrsase din ulceaua vieii lui totul.
Acum zcea abia suflnd, cu mna Marei ntr-a lui. Doar ochii si ctau
nelinitii prin ncpere. Ghiorghi crezu c vrea luminarea, dar tatl su
ntoarse capul.
Mara. opti abia. S ai. grij. de tine. i s trii. drept. aru. ta.
Mara a Biaului, femeia aceasta nalt i voinic cu pr castaniu nchis
i faa alb, cu ochi cprui a cror privire linitit i zmbitoare l cucerise pe
tn-rul Milco atunci cnd nu mplinise nici aisprezece ani, se aplec spre
trupul uria neclintit sub velin i spre faa lui nemicat cu trsturi
destinse acum, s-1 srute. Obrajii ei, de obicei roii, erau palizi, femeile
plngeau. Milco ducea cu el mulumirea toat a lui i a celorlali. Se linitea el,
dar se ducea linitea lor. Mara, mbrcat ca totdeauna n culori nchise, care-i
scoteau n relief pieptul plin i mijlocul subire, se rugase n spatele uii s aib
tria s nu plng. Acum avea ochii uscai i zmbetul pe buze, cci o credin
mai tare dect ea i spunea c-1 va revedea pe Milco.
Ce rost ar mai fi avut ederea aici fr el? Ce rost ar mai fi avut grijile i
treburile de fiecare zi dac nu mai era dragul ei puternic ce-i druise, prin
cstorie, cea mai frumoas dintre viei? Unde putea s se roage n linite
pentru el, unde s-ar fi putut adinei n gnduri dac nu n pacea unei
mnstiri? Mar a hotrse s se clugreasc.
Nu vrs o lacrim n faa brbatului pe care o putere neneleas l mai
inea n via. Prin ua deschis intrau oamenii casei, dar ochii aproape nchii
ai lui Milco priveau acum aproape tot timpul ntr-acolo.

Deodat, o adiere uoar pru c strbate ncperea i, zmbind cu


bucurie, n straie albe, uscivul i dragul lui Dochici pi nuntru. Pe el l
ateptase Milco mereu.
,Hai i-om merge sus, pe munte, spuse vesel. Scoal! Scoal odat! *,
Iaca, viu, se for Milco s se ridice. , i Dochici l lu cu el., XX.
TUDORA HOATER A SGNDRILOR.
Dup ce se jeluise destul, nevoit fiind s plng numai ntre cei patru
perei ai camerei ei, dup ce-i nghiise ct putuse din amar, Tudora lsase
restul pe dinafar i altora. Vorba D romnului, ct nu poate duce ncepu s
n-o mai scie i, ncet, chelria casei lui Stoian i ndrept spatele ce se
gheboase puin i-i aduse aminte c tia s i zmbeasc.
Slugile mai vechi din cas i mirosiser povestea. O tiau de fin a
rposatului Preda, apoi deodat parc dduser peste ea ielele: parc
nnebunise. Plngea, suspina i ofta cit era ziulica de lung, zdrngnind^
legtura mare de chei de la bru. Nici nu i se auzeau paii. Pe urm acetia se
fcur din ce n ce mai apsai, suspinele ncetar, glasul i deveni poruncitor i
faa numai zmbet n faa naului mic, umerii se ndreptar, slujitorii tremurau
n faa ei i Stoian putea jura cu mna n vatra ncins c n toat Craiova nu
mai gseti o cheiri ca ea.
n anul n care Milco murise, Tudora era o femeie trecut de treizeci de
ani; rmsese dreapt i slab. Dou cute adnci porneau din dreptul nasului
subire spre brbie i n ochii ei citeai hotrre i porunc.
Schimbarea aceasta, nceat totui, venea din adncurile nchise cu apte
lacte ale inimii ei de femeie. Nu se tie dac aa ar fi devenit i de ar fi rmas
femeia lui Manole. Dar pe Stoian tiuse acum cum s-1 ia. Era alturi de el n
dorinele lui de mbogire spuse sau nu, i lua totdeauna partea, asuprea pe
slujitori i Sava ar fi rmas cu gura cscat dac ar mai ii ntlnit-o acum.
Sava! Un zmbet resemnat adumbrea faa femeii cnd se gndea la ci. i
se gndea, cci n urm cu ani i dduse dreptate dei era trziu. l dorise lng
ea i-i venise s-i pun custura la gt ntr-un timp,' pentru c nu-1 ascultase.
ntr-o noapte, cnd nu putu adormi de oboseal, se zvrcoli n pat pn
spre diminea. Abia atunci aipi. Vis o ap galben, o ap cum mai vzuse
pn atunci i nu se putea dumiri n vis, unde. i malul apei era verde i ea
plutea uor peste iarba fraged. Btea vntul i-i umfla fustele largi. Pea pe
malul anei mari i tulburi i de dincolo de ea se auzi strigat: Tu-doro. Tudoro!
Vino aici, cci aici este norocul tu! De dou ori strigase glasul i-n vis se
fcea c era al surorii ei de lapte, Mara. Tresri. Se isprvise.
Dac-ar fi s stea pe malul acela verde toat viaa i tot i-ar atepta
norocul, care odat se va ntoarce la ea.

Cteva zile fu gnditoare. Uit s mai suspine. Din cte auzise, o ap aa


tulbure era Dunrea cea lat i tare ar fi vrut s-o vad. O i vzu, cu prilejul
unei cltorii la Calafat cnd, la rugmintea ei ctre Stoian, ntovri oamenii
acestuia cu caravana de prne.
De atunci deveni tcut. Oricum, nu mai ofta, nu se mai strecura
neauzit prin cas. i ncolise o idee sub fruntea alb; ncet, se transform n
chelrHa stpn a cmrilor mari i pline ale lui Hagi Preda Stoenescului,
cum ncepuse lumea a-1 numi. In cele din urm tri cu el.
Trecur ani. Dup ce-i cptase toat ncrederea, dup ce-1 fcuse pe
acesta s nu se mai poat lipsi de ea, l atept ntr-o sear ca de obicei, n
iatac.
Stoian se sftuia mereu cu ea i, dac n-ar fi fost burlac convins, ar fi
luat-o de mult de nevast. Dar n cele din urm triser mpreun cci, pentru
a-i atinge scopul, Tudora nu se mai dduse n lturi de la nimic; cel puin
atta lucru nvase de la Manole Gugiu. i pentru brbat era comod acest fel
de-a o avea i femeie n pat i credincioas casei. Tudora l rugase s se nsoare,
dar el rmnea nepstor la sfaturile ei. Pn n aceast sear.
Munii stnt ai notri od. 55 ncepu prin a-i aminti cum ajunsese n
casa lor i ct de ndatorat era tatlui su cel de sus s-1 odihneasc i s-1
ierte, c era om bun! i spuse ct de mult inea la el, Stoian, ce blnd i omenos
este i drept cum nu se mai afl, geaba spun rii altele, i ce fericit o face n
nopile pe care le petrec mpreun i n toate zilele, de cnd e ea aici. Continu
plngndu-se de dureri mari de cap i de ale, de btrneea care se apropie i
ct de mult i dorete linitea. Avu grij n acest timp s fac aa c pn i
Stoian ncepu s o cread c e pe cale de a deveni o btrn bolnda.
O ntreb dac vrea s se ntoarc la ai si.
Niciodat! strig Tudora. Doar nu-s nebun!
Atunci ce vrei s faci? S te clugreti? N-ar fi mai bine s rmi n
cas mai departe? i datorez mult, Tudor, se aplec el lundu-i minile. Sunt
de atia ani stpn acolo i chiar dac am mai avut necazuri cu ai ti, aa
trebuie s fie.
Dar nu adug unde i cte pungi dduse pentru a rmne stpn, cu
toat mpotrivirea i procesul pornit pn la urm de mreteni. Ba, n
ultimii ani, putea spune c e stpn doar cu numele. Dar atepta cu rbdare i
vremea lui. Tatl su, Hagiu, se pripise; i pltise pripeala cu viaa.
Brncoveanu, domn pe via, n-o tri ct hul. i el, Stoian, e nc tnr. i
nbuea turbarea de cte ori dijma nu se ridica i obtea Mr-eti, care-i
spunea din nou liber, se fcea c habar nu are ce vor oamenii lui. Ba-i mai
omorser i urmritorii trimii. Rdeau de el, dar se va vedea pn la urm
cine rde mai bine.

Tudora era o caraghioas. i ardea ci de pat i de brbat cum i arde


cinelui turbat de ap! i da seama de ce se culcase cu el. Dup un timp, i
ceruse s redea libertatea acelor oameni, pe ere-i niirhe nevinovai. l rugase,
l certase, l implorase, l ameninase, dar nu plecase de la casele lui i nici nu-i
ocolise patul. Uneori se gndea c nu profita cu nimic de pe urma stpnirii cu
hrtii false a acelor muni pentru care tatl su murise. Dar el, fiul su Stoian,
e tnr i dei Tudora ncerca poate s spele o ruine i o trdare prin cererile
ei repetate, Stoian simea umflndu-se n el riin-dria de a fi proprietar att de
bogat i cu muni n Mehedini pe hrtie rdea, i mai rdea n sinea lui de
ce-i spunea ea; ori patul i libertatea alor ei, ori nimica din astea dou!
Stoiane, murmur Tudora n acea sear. Acum civa ani m-a chemat
n vis un fel de sor de-a mea. M-a chemat la Dunre. Dac-ar fi pe acolo vreun
schit. Nu, nu-i cer nimica, se grbi s adauge. Doar. dou crue cu butii de
vin. i-am dat alt dat mult mai mult. La ct ai, nu s-o cunoate. i-o s-i
ntorc banii pe el. i niscai lemn, s-mi fac acolo o cas. Att. S nu te superi,
dar dei mi-e bine aici, din. din pumni strini nu te saturi niciodat cnd bei
ap.
Se nvoir. Din cte viclenii folosise i din cte rele pricinuise, Hagi Preda
Stoenescul fcu i el de data aceasta un meritat bine. La plecare, Tudora-1
sftui din nou s se nsoare. i trebuie motenitor; i Stoenescul sfri prin a o
asculta.
Tudora Hoater prsi casa lui Stoian pentru totdeauna, ncercase s-1
determine s renune la blestematele de hrtii falsificate pe care nu le putea
distruge, cci nu le tia nici mcar locul n cas. Dar n-ar fi fcut-o nici s fi
tiut. Odat disprute, disprea proprietatea nedreapt a lui Stoian asupra
munilor, dar disprea i orice dovad c ale celor din Mreti i Baia de
Aram au fost nlimile acelea vreodat. De aceea, plec.
La ieirea din Calafat i aine calea un han mic. St pe marginea
drumului, cu un umbrar mare n fa. Prin u intri ntr-o ncpere larg i
rcoroas din care cobori n pivnia rece i uscat, cu nisip presrat pe jos. n
spate, dou cmrue. O alt ncpere adpostete noaptea de-a valma pe
cltorii obosii i pe cei ce s-au ntrecut seara prea mult cu vinul. O
adptoare pentru vite n stnga, un grajd mic n dreapta. Totul e necat n
praful iscat de care i crue, de turme, de galopul clreilor ce intr sau
pleac din Calafat vara, ploile i noroiul toamnei nnegresc an de an lemnul
nc nou al zidurilor i iarna zpezile nalte i lupii din bli nconjoar din
toate prile hanul.
Hangia e o femeie nalt i slab, de nu-i poi ghici anii. Are faa alb i
prul, odat blai, e aproape alb i el. Pielea gtului s-a zbrcit. Se ine
dreapt, aproape eapn cnd merge, dar aplecndu-se s pun cnile cu vin

pe mas, se mldie toat i zmbete frumos. Are buzele subiri i nasul drept,
iar ochii de un albastru cenuiu privesc pe butorii mai ndrznei fr team,
fie ei negustori, oameni ai domniei sau lotri.
Tudora Hoater a Sgndrilor poart junghier la bru i printre cltori i
s-a dus vestea de cinstit i curajoas. Unul i altul au cerut-o de nevast, cci
era plcut i hanul avea vad bun, dar nici n-a vrut s aud. ncepuse cu ceie
cteva butoaie cu vin i o csu ridicat n prip din brne, nu din pmnt,
cum erau cele de pe aici. Dar cine spune c olteanul fie el brbat sau femeie
nu-i descurca singur viaa, chiar dac tot el i-a ncurcat-o, spune prost.
Datoria ei ctre Stoian era de mult pltit, casa crescuse devenind un han, iar
Tudora avea cderea acum s-i aleag negustorii de vin i pete. Cocea singur
pinea, inea bine socotelile, iar pentru treburile mai grele avea un bie-andru
rtcit, asupra cruia revrsase toat duioia femeii lipsit de copil i care-i va
lua locul cnd ea n-o mai putea s-i mite picioarele la btrnee.
Avea acum patruzeci i patru de ani. Se simea bine pe acest pmnt de
es i n-o mai suprau cldura i praful lunilor de var i nici viscolele iernilor
de la cmpie. Vecintatea Dunrii ndulcea toate acestea. Cunoscuse atta
lume de cnd tria lng Calafat. Mereu vedeai chipuri noi, mereu aflai poveti
noi. Oameni din patru zri se ntlneau n jsortul aezrii.
Ca i astzi, bunoar. Venise toamna i odat cu ea ciobanii i aduceau
spre Dunre turmele de oi ngrate cu iarba punilor la munte. Se zpcise
puin. Nu-i gsea locul. Pusese pe masa unui strin o ulcic cu vin i o bucat
de pine cald cu brnz, dar cnd cltorul ridicase ochii spre ea, simise un
fior. Unde-1 mai vzuse? n casa Hagiului? Aici? Unde? Nu ndrznea s-1
ntrebe, dar de undeva, din adncuri, o nelinite greu de neles urca din ea,
chiar dup ce se deprtase de masa lui, s-1 priveasc mereu pe furi.
Apoi, deodat, pentru ntia oar de cnd era aici, vorba nmuiat i att
de familiar a unor pstori oprii la han i atrase Tudorei luarea aminte.
Vorbeau cu glas sczut, dar nu se putea nela: erau din Mehedini. i nc
sigur din Clugreni Cloani, dup cum spuneau ale i fruntie i Tudora
ncepu s tremure. Era toamn, dar cald, foarte cald, i totui un frig interior
porni s-o strbat. Le puse vinul pe masa cli scnduri negeluite i se aez,
pentru ntia oar de muli ani, cu sfiiciune, pe un col de banc alturi.
Oamenii n-o bgau n seam. Vorbeau de treburile, drumurile, ctigurile sau
pierderile lor, pn cnd unul o zri i-1 lovi pe cel de ling el cu cotul: hangia
avea ochii mrii i gura ntredeschis. Asculta lacom, cu toat fiina parc la
ceea ce tinuiau ei i sta nemicat, de team ca nu cumva s scape ceva din
vorbele lor.
Io nu tiam pn acu' c muierile se bag n su-fletu' omului cnd se
rcorete i el o r, mormi cel ce-o vzuse nti.

Tudora tresri:
Ascult i eu la vorba domniilor voastre, cinstii cltori. mi aduce
aminte de inutul meu.
Da' de unde eti, dac nu-i face supararie ntrebarea mia?
Din Mehedini sunt. Din satul Mreti. Brusc tcur toi. Se ls
atta linite, de se auzea zbrnitul mutelor. Apoi ntoarser capul ncet, unul
spre altul. Pe faa celor trei pstori se citea atta nedumerire, nct Tudora, dei
simea c aproape se neac i-i prea ru c vorbise, rosti, toat roie n obraz,
cum nu mai fusese de mult: 4
M-am nscut acolo; n casa lui Hoater. Da' am plecat de mult. tare de
mult.
Pzete-i vorba a nu zbura din gur, c nu o vei mai prinde cu nici o
alergtur.. Fi-va oare aa dup cum o nvase btrna ei bunic Sgndr n
copilrie? Simea c o neac plnsul. Se ridic i intr puin gr-bovit n cas.
S58
Ciobanii continuau s tac. S dai de unul de pe meleagurile tale att de
departe de cas, e deosebit de plcut i prilej de bucurie; i de cinstire cu vin.
Dar ca acesta s fie o femeie singur i ciudat pe deasupra, o femeie uscat
parc de tristee i care s nu se repead mcar s te ntrebe de la. de llalt.
de ce-a fcut. i unde mai este. asta-i chiar nemaipomenit!
Deodat, unul din ei trnti ulcica pe mas, strignd:
M! Da' Luca al nostru nu-i Hoater?! Din Mreti! M! Asta-i
Tudora, sor-sa, de-a fost a boierului damblagit din Lturoasa!
Tovarii lui srir n picioare. Pe urm se aezar cam pe-o dung, cci
curiozitatea i nerbdarea i trimetea dup hangi, s-o ntrebe, iar buna
judecat le poruncea s stea jos. Apoi ncepur s vorbeasc toi deodat,
uieori n oapt, alteori strignd, n timp ce strinul ce atrsese luarea-aminte
a Tudorei, brbat nalt i sptos cu faa roie i pletele mai mult albe dect
galbene, cum fuseser n alte vremi, se apropie ovind, cu ulcica.n mn, de
cei trei. Portul lui era strin i vorba, cnd li se adres, ciudat; un strin care
tie romnete, gndir cu toi.
Bun ziua, oameni buni, i mult noroc! vorbi el. M primii la masa
domniilor voastre?
Da' cum nu! zise unul din ciobani. Celorlali nu le prea ardea de vorb
cu strinul. Prea i nucise descoperirea surorii lui Luca Hoater, rnonean n
obtea lor. Dar dup ce strinul ncepu iar s vorbeasc, se ndreptar cu trup
cu tot spre el.
V-am auzit vorbind de Mreti, de Luca, de Hoater, de Tudora. i
tii? Suntei de-acolo? i zmbi, artnd spre portul lor, care-1 fcea s fie
sigur. Nu puteau fi confundai cu nimeni.

Da. Da' domnia ta de unde-i cunoti?


In tinereele mele am trecut pe-acolo, oft strinul. Am cltorit la
viaa mea mult i.
Ii secase cheful de vorb. Aflase cam ce voia s afle i nerbdarea l
cuprinse de nu se mai putea recunoate pe sine. Dar tovarii de mas, dornici
de poveti, nu-1 mai lsar. ncepur s vorbeasc cu toii, s-1 iscodeasc, i
pentru un timp uitar de Tudora.
Aceasta intrase n cas mpleticit i se trntise pe pat. N-aveau dect s
sug toate butiile dac voiau, nu-i mai trebuia nimic. Fusese de ajuns o singur
ntlnire cu oameni de pe meleagurile ei, ca s-i dea repede seama ct de
strns o legau n lanuri amintirile i locurile de unde plecase.
Crezuse c a uitat? Crezuse c i-a gsit norocul i fericirea aici, n
cmpia asta mbcsit de praf i venic n miros de vin acru? Crezuse c terge,
cum rci semnele de pe rboj, dintr-o dat, toat viaa ei de nceput? Ce
crezuse?
Ce proast a fost! Tremur, suspin, drdie, se nbu, ameete doar
cnd vede portul i aude vorba mehedinean de la munte i. Doamne! Dar
atunci pentru ce s-a zbtut att s fug? De ce a ncercat s uite? Ca s se
ntoarc acum de unde a plecat?
Unde e ura ei pentru Gugiu a crui fa se pierdea parc n fum de cte
ori ncerca s i-1 reaminteasc cum arta? Cum de n-o pedepsise Cel de sus,
se ntrebase de multe ori, pentru c luase cu mn pctoas satului ei i
motenitorilor orice drept de a se mai libera vreodat?
i-acum o copleea deodat ruinea i jalea, de o sut de ori mai
puternice, pentru ce fcuse. Crezuse c, fugind aici, scap de tot?! Dreptatea i
adevrul locuiesc mpreun, i spunea amrt; de caui pe unul dai i peste
eoialt. Ce nebun fusese! Trebuia s-1 fi sugrumat pe Preda cu minile ei,
dup ce i-a dat seama de rul fcut prin furtiag. Se mulumise ns n cuib
cldu i nici mcar nu simise vreo bucurie cnd fraii ei de obte i fcuser
singuri dreptate, de mult, acum vreo aptesprezece ani.
Ia te uit, acum i amintete i de socoteala anilor? Cnd trecuser?
Cum trecuser? Ce gol i fusese traiul!
ntoarce-te n sat cu oamenii tia, i spunea judecata. ntoarce-te n
munii ti pe care cu mn pctoas i-ai dat i mna cum de nc nu i s-a
uscat?! Cum ar primi-o? Dar ar mai recunoate-o? N-ar omo-r-o? Da, da, s-o
omoare! Dar s-o omoare acolo, lng Brebina copilriei ei, mai bine aa, dect
s se sting aici singur, puin cte puin. Cci va muri dac nu-i revede
meleagul!
Cum de-a plecat de la masa acelor strini oh, nu, nu-i pot fi strini!
Cum de-a plecat fr s-i ntrebe de fraii ei. de tot?!

Tudora Hoater se frmnta, gemea, se zbuciuma fr oprire i aa o gsi


strinul care ptrunse ncet n camer. nchise ua dup el i se opri s-o
priveasc.
Lung, atent, poate trist, ptrunztoare, privirea lui i prezena lui
tcut sfrir prin a o ridica de pe marginea patului; femeia mbtrnise parc
deodat cu civa ani. Privi la brbatul din faa ei, nenelegnd ce caut acolo
i ce vrea de la ea. Uitase c are lume afar, c unii vin i alii pleac; parc
niciodat pn acum, de cnd era aici, nu mai avusese timp s gn-deasc i
voia acum s fie lsat n pace. De ce n-o las n pace?! S-o lase n pace s
plng! Doar trebuie acum s plng pentru toi cei aptesprezece ani n care
n-a plns pentru ce trebuia. Ce vrea sta?!
Dar strinul nu scoase o vorb i nici nu se mic. Continua s-o
priveasc uimit i parc spunea: Acum -tiu cine eti.
Ochii Tudorei rmaser aninai de el. Ceva deprtat, foarte deprtat
venea s-i trag de pe ochi perdeaua uitrii tocmai acum, cnd tot pmntul pe
care clcase, fat i tnr nevast fiind, se grbea s se vlureasc deasupra
ei i s-o doboare.
i deodat tiu cine e. tiu mai limpede dect ar fi putut spune acum c
o cheam Tudora. Timp ndelungat plecase i el odat cu tot ce era tinereea ei.
Dar ultimii patru ani ai traiului la Lturoasa nu puteau fi uitai, cci
ncepuser cu seceta i sfriser cu izgonirea ei, dar n aceti patru ani
niciodat nu-i ascultase atent vorba. Fusese un brbat tcut i rbdtor, atent
i iubitor n felul lui i ea nu-1 ascultase!
Sava! Dar ct se schimbase!
Un al aselea sim al Tudorei i spusese pn la urm c el este. Dar a
rmas, n ciuda vrstei, frumos. i ochii oh, nvluii n creurile pielii, ochii
lui totui aceiai sunt.
Sava nclin uor capul i fcu un pas nainte. Ceva mai presus de el l
mpinsese pe ua hanului, cci la orice s-ar fi ateptat n toi aceti ani de cnd
se ntorsese acas, la sudul Dunrii, numai la o astfel de ntl-nire cu cea pe
care o iubise, nu se atepta.
Se dovedise pn la urm cltorilor de sub umbrar c multe i puteau
spune cu srbul ce cltorea att de departe de cas i care venise la masa lor.
Numai c de el n-aveau cum s-i aduc aminte. Apoi vorbiser de altele i
Sava aflase despre fiecare din cei de care-i amintea, cte ceva. Nu-1 mirase
ns soarta Smarandei. i nici a Tudorei Gugiu. Simise ns c nu mai poate
cnd vorba se ntorsese la Tudora. Atunci i prsise i venise s-o vad. Totul se
putea pe lumea asta, chiar i aceast ntlnire a lor.
Sava nainta spre ea i se aez pe un scaun:

Jupni Tudora. Mndra noastr jupni Tudora. cum de-ai ajuns


aici? Te rog, povestete!
Vorbea egal i nimic n glasul lui nu mai pstra cldura cu care i se
adresase pe vremuri.
Tudora i revenise puin cte puin. Jupni, cnd alt dat i spusese
cu atta dragoste pe nume! Dar ce, l lsase s-i spun?! Proast ce fusese! Ar
fi fost acum nevasta acestui brbat nc frumos i n putere, care-o iubise i,
din cte i putuse da seama, cu punga plin.
Nu era, e drept, prima oar, cnd i prea ru c nu-1 lsase s-o
iubeasc. c nu voise s-1 neleag. c nu-1 urmase. cci o mic ndrzneal
la vreme se tie c poate aduce izbnd mare.
Afl la rndul ei c s-a ntors mai trziu la el acas, c a plecat din nou i
c locuiete acum pe lng o ap mare de-i spune Morava de sud, c din
munca lui din-tr-un an i face negustoria toamna i c a mai trecut Dunrea
n ara Romneasc dar, spre munte, poate tie i domnia ei de ce, n-a mai
urcat.
Poate urc acum! Cu mine!
Ce fericire ar fi s devin, n sfrit, a lui i s se ntoarc acas alturi
de el. Sava ar ierta-o i ar apra-o. O, dar nici nu i-a spus nc limpede ce-a
fptuit. Nu 1-a lsat s neleag chiar totul; i-o va spune cu timpul.
i 363 Sava! Tudora aproape c rdea. i ce aproape fusese de
dezndejdea fr leac! Nu e trziu s te a-torci la mine i cu mine. Oamenii
notri te iubeau i-or s-i aminteasc bucuroi de tine!
Sava!
Nu e trziu s. s ne ntoarcem pe drumul Bii de Aram, vorbi rguit
i ncercnd un zmbet strmb. Nu mai suntem tineri; i am greit atunci c nu
te-am ascultat i urmat i mi-a prut pe urm totdeauna ru. tii. azi am vzut
nite oameni de la noi. Pentru prima oar de. de atunci. i voi s m ntorc
acas! Acas la mine! ip deodat ascuit. Nu mai rmn aici! S ne ntoarcem,
Sava! i minile cu degete subiri se ridicar spre el, ncletate a rug.
Dar rmaser aa.
Sava nu-i mblnzise privirea, nu se ridicase, nu naintase spre ea. N-o
ncurajase cu nici un cuvnt. Dar ochii lui spuneau: Dac doreti atta, du-te
acas la tine. O ls s-i verse focul, tot focul care, prjo-lind-o, fu prea
puternic pentru Tudora i se revrs din plin spre el. Dar nu-1 atinse.
Plec de aici pe drumul Bechetului, spuse brbatul, spre Corabia. Acolo
m ntlnesc cu cei doi biei ai mei, sosii cu o caravan a unor cunoscui,
naintea mea. li nv s cunoasc lumea de tineri. Se spune c e foarte bine
aa.

Tudorei i pierise graiul. Privea cu ochi fici, fr s mai clipeasc. Sava


rmase i el tcut, msurfnd cu o privire critic stana do piatr din faa lui,
nemicat i mut. Clipi nedumerit, ddu din mini i, fcnd o plecciune
scurt, merse cu spatele spre u i iei. Afar rsufl uurat. El avusese
destule dureri: nu mai voia s se ncarce cu ale altora. El i refcuse viaa.
Altceva nu-1 mai interesa. Oprirea lui n inutul Bii fusese popasul trector,
necesar unicului scop pe care-1 avusese pe atunci: rzbunarea. Apoi vremurile
se schimbaser, pgnii, dei i asupreau, nu mai aveau parc nasul att de
sus dup tratatul acela din iarna lui 1699.
Tudora? Crezuse la un moment dat c vrea s-1 ia n brae! i Sava care
nu uitase cum, cu ani n urm, i artase ua, continu s se mire, nc un
timp, de ct de schirnbcioas poate fi femeia. Slav domnului c nevasta lui de
acum i arta, ca i prima, mereu aceeai dragoste. La ce lsase n urm n
micul han, nu se mai gndi.
Tudora Hoater rmsese mult timp nemicat pe scaun. Fusese ntr-o zi
prea mult pentru ea. Seara tr-ziu, drdind sub pturi, pricepu greu c Sava
plecase i c oamenii din Cloani erau de mult dui n calea lor. Putere s
revin la ai ei acas singur nu mai avea. Nu avusese, de fapt, niciodat.
Aceasta era pedeapsa pe care o primise, aceast zi care-o rscolise ct nu
putuse duce, cci acum zcea bolnav de-a binelea.
Ciobanii aceia din munii de acas veniser parc s-i aminteasc de tot
ce furase ea vieii. Trecerea lui Sava, n aceeai zi, fusese ca i stelele care
cltoresc pe cer n nopile calde de var.
De mult timp nu mai ateptase nimic, dar i ddea acum seama c de
fapt ateptase tot timpul o astfel de zi. Va lsa cu limb de moarte s-o duc
pentru ngropciune acas. Mcar la sfritul sfritului s fie printre ai ei. Apa
tulbure i malul ei verde din ndeprtatul vis era Bulba sau Brebina, Motru sau
Cerna n zilele ploilor la munte, oricare din acele ape cu iarba
! S65 pe malul lor mai verde ca oriunde n lume. Acolo era norocul ei,
acas la ea, acolo fusese de fapt tot timpul i ea-i dduse brnci cu opinca.
Oamenii aceia vor fi aflat sau nu cine este. i Nicolae i Luca i Mihai vor
fi auzit de la ei sau de aiurea de soarta ei i de pctecuul de pmnt pe care s-a
tras s-i ling rnile, ca un animal fugrit i rnit. N-au cutat-o i n-o vor
cuta niciodat. Nu vor fi vorbit, nu vor fi pomenit-o niciodat.
Civa ani mai trziu, cnd Sava va reveni n Oltenia, nu va mai gsi la
micul han pe nimeni.
XXI. LUMEA NU SE SCHIMB
Io nu tiu ce atepi, aiurit ce eti, zise Mihai Hoater ndreptndu-i
spinarea i dnd un vrf de opinc buturugii p-j care crpase lemne. Nu tiu,

sufl el, tergndu-se cu o mn de sudoare, n timp ce cealalt se sprijinea pe


coada toporului.
Tudoracu se oprise i el din lucru. tia ce voia s-i spun printele su,
dar se fcea c n-are habar.
Ce s atept, tat? 4
Mihai i privea feciorul. Zu dac nu semna mai mult n partea lui
Luca n purtri! Nu era nalt. Mai mult scund i vnjos, se-arunca n partea
Triletilor; amintea de tatl Anei cel iute la mnie. Iute la hor. Dar cnd odat
jucase o fat, apoi pe alta, cu a treia se ntlnise jos la ap i pe a patra o
strnsese seara n
36f brae n poarta casc! cam s nu-1 asemuieti cu Luca? i pe drept
cuvnt Mihai se nelinitise. i timpul trecea. Tudor al lui mplinea vara aceasta
douzeci de ani i, dac nu se grbea, intra n rndul flcilor btrni. Fetele se
vor feri de el, dar. niciuna, oare, nu-i czuse la suflet? De petit se ferea. Luca,
fratele su, i acum la btrnee rmsese un muieratic. Vorba ceea: ct e
moul de btrn, tot dorete mr din sn. El nu fusese chiar aa. El. zmbi
unor aduceri aminte.
Apoi redeveni serios. De n-ar mai semna i cu Nicolae, ncpnat. Prea
le fcuse numai cum voise el. Dar erau atia ani de cnd nu mai tia nimic de
Nicolae. Umblaser fel de fel de zvonuri: c el l-ar fi furat pe biatul lui Gugiu
boierul afirmase c-1 recunoscuse c ar fi intrat n armata mpratului, sau
c s-ar fi fcut negustor la talieni, oare pe unde-or fi i aceia?
Dar toate preau a fi zvonuri. Obtea fusese mult timp frmntat n
acea vreme. Totul ncepuse de la plecarea prinilor Smarandei val vrtej la
Lturoasa, apoi potecile satului lor se umpluser de potere. La fel i n muni.
Sosise vornicul n sat i fuseser cercetai i rscercetai, scuturai, nu glum.
Gugiu parc se mutase la ei n sat nrirfd pe oameni; apoi i fcuser
drum pe la ei fel de fel de strini, vezi doamne, negustori n popas spre Ardeal,
dar nu pcleau pe nimeni; erau iscoade.
Fusese ru, dar mai ru fusese de Smaranda, i spuseser Ana i Mihai
i alii odat cu ei. i pierduse biatul ndejdea i fala ei i a Gugiului.
Apoi venise moartea lui Milco, dar ea nu fusese neateptat. Starostele
bolea de ctva timp i lsase un gol n urma lui pe care, n cei nou ani scuri
de atunci, nimic nu-1 mai putuse umple. Pe atunci le pruse chiar ru c nu-1
ascultaser i nu fcuser pr la domnitor; cnd o fcuser i procesul era
deja pornit, fusese trziu, cci Milco era pe patul de moarte i ei erau convini
c numai el i-ar fi putut totui scpa.
Mara se clugrise i bieii lui erau oameni la casele lor. Numai arama
i continua drumul ei din adn-cul negru al pmntului spre lumina i

cldura cuptoarelor, cci ceea ce durase Biaul, munca rodnic, rezista, chiar
dac el dispruse.
Punnd toporul cu grij de o parte, Mihai se aez pe butuc, zgribulinduse n rcoarea dup-amiezii. Plecaser cu oile la timp, azi, mine, vor ncepe
ploile toamnei, doar a trecut Snta Mria. Tudoracu dduse vitelor nutre i
revenise lng tatl su. Pe umerii aplecai ai acestuia, prea c apas ceva
greu, nevzut; umeri slabi, ascuii i adui, ca ai moului Nicolae. Biatul i
amintea puin de el; avea cteva oi cu care hlduia prin muni pe vremea cnd
Tudoracu era un copil. Se spunea c i el, Nicolae, ca i tatl su, seamn
mult cu Ion, bunicul. i mai spunea lumea c aa-i neamul Hoaterilor: nali,
slabi ca plopii, bruni i ascuii, c-i cunoti de departe.
El semna cu maic-sa, Ana. Nici Luca, cellalt unchi al lui, nu mai
aducea cu Mihai: se ngrase. Se gndi la ce ar fi vrut s-i spun tata; s sensoare, sigur! Ana l boscorodea mereu. Mihai i spunea din cnd n cnd cte
o vorb despre asta ca azi, bunoar dar vocea n-o ridica la el niciodat.
Tudoracu i amintea i de lungile absene ale tatlui, timp n care Ana
se zbuciuma n nelinite pe care o transmitea i lor, celor doi copii. Dar sor-sa,
Stanca, era doar o copilit pe atunci i nu pricepea ea prea multe.
La proces plecaser oamenii din sat clri, mndri i ndrjii i
reveniser cu capul plecat dar i mai aprigi parc. i amintea, fusese n anul
morii lui Milco. O, Doamne! S fi fcut numai o nzdrvnie! Vorba era n cas
tot mai aspr, palma de dou ori mai grea. Mai trziu, cnd le pricepuse pe
toate, cnd auzise de rzbunarea oamenilor pe Hagi Preda, nenelegerea
copilului de zece ani dispruse. Al doilea proces cu Stoian Preda, ct timp era
domnitorul n scaun, nu mai putea avea loc. Aa era legea. Clocea i el,
Tudoracu, au mintea nfierbntat, gnduri de rzbunare mpotriva lui Stoian
ce le rmsese stpn; dar avea pe atunci doar civa ani.
Deodat, tatl i fiul tresrir. Clopotul nou de aram al mruntei
biserici de pe malul cel nalt al Brebinei, btea. Btea n amurgul rece, rar,
trist, solemn i dangtul lui, lovindu-se de deal, se ntorcea mai stins, se
strecura n vioage i tremura pe unda vntului mic i rece ce cobora peste sat
dinspre'calea Obriei.
Amndoi se sltar:
Bate a mort!
Cine-o fi.
Numai rele! Numai role! Niciodat nu aflai parc vreo bucurie!
Alergau pe poteca ce cobora spre ap dar, nainte de a trece puntea, l
zrir pe Ilie Samfir. Mergea gr-bovit i mpiedecat. Parc-i beat, l scrut
Mihai cu privirea. Mna dreapt, ciuntit n tineree de cele trei degete, o inea
n despictura cmii de in. Sumanul i sta s cad de pe umeri, dar omul nu

lua seama la asta. De bun seam, venea spre casa lor. La doi pai n spate,
Lazr al lui Petrea, Lungu i Vasile, cel ce fusese n tineree bia i-i
vindecase tuea redevenind cioban, veneau pe crruie, ferindu-se parc de o
primejdie nevzut.
Ilie i vzu prietenul i se oprir toi patru la un capt al punii; Minai i
fiul su la cellalt. i desprea doar trilul mic al valurilor peste pietre. i-n
linitea amurgului rece, se auzi:
L-au tiat paginii pe Brncoveanu!
Mihai fcu fr voia sa un pas n lturi. Fu att de surprins i speriat,
net grozvia celor auzite l dobor. Se ls n genunchi n firul de margine al
apei, cu genunchii udai i palmele strnse a rug. Nu, nu-i adevrat!' i
spunea. Se cocrj de tot i, dup un timp, lacrimi mari pornir pe obrazul
smead i supt.
Domnul nostru! Constantin! Indurare! Pentru el!
Clopotul continua s bat rar, rar, puternic, trist, btea n ritmul inimii
lor i nu mai era loc n inima muntelui i a rii dect pentru sunetul lui.
Biserica se golise. Curtea mnstirii se golise i ea. Nimic nu mai arta ce
slujb fusese acolo, poate doar urmele de care i fn i tciunii pe locul unde
muntenii i fcuser popasul. Ca i cu patru ani n urm, la nmormntarea
lui Cornea Briloiul vel ban.
Poate c toi cei de fa gndeau la fel: bieii rposatului Milco, biaii i
femeile lor, trnicenii, glogovenii, apoi oameni din Mreti, Cloani, Comneti, Crainici, Ponoare, Obria, Petiani, Trgu Jiu, Vdeni. Craiova.
Aa fusese acum patru ani. Atunci era ns n plin var i nsui
egumenul Atanasie i eromonahul Paho-nie i aezaser trupul n tron i la
Tismana l aduseser. Cornea fcuse acest ultim drum al lui urmat de fiii si
Barbul sptar, postelnicul Dumitracu, sptarul Matei, Constantin, Cornea i
Vasilie monah, de fiicele sale Marica i Neaca.
Sosise pentru ngropciune cu toat cinstirea i omenire din Dolj, Gorj i
Mehedini. Sosiser pentru bunul rmas.
Murise ntr-o vineri i mari l-au ngropat i ct timp inuse slujba
pogrebaniei, deasupra trupului lui, n cer, mare i luminoas stea s-a vzut i,
dup ce l-au astrucat n pmnt, nici steaua nu s-a mai vzut. Pmnte,
pmnte, nu te lsa greu pe truporul mieu; de azi nainte tu mi-oi fi printe; i
tu, rnioar, mi-oi fi surioar. Bucur-te mnstire, c frumos plocon i vine;
nu vine s stpneasc, ci vine s putrezeasc.
Aa se petrecuse sfrirea de pe pmnt a lui Cornea, a bunului i
blagocestivului boier, care n viaa sa cu mult slujb dreapt i cu mare
osrdie credincioas slujise domnului su.

Pentru pomenirea celui ce aprat-au sracii de cretini i pre a sa


nevoin. multe bunti s-au artat i multe uurri rii au fcut. i de muli
vrjmai bine ara au pzit. Venica pomenire.
Aa cntase, cu obrazul i barba ude de lacrimi, egumenul mnstirii i
atunci, i aa slujbuia i acum, nct Mihai Hoater i desprindea cu greu
gndul c nu s-a ntors anul 1710. Numai c. trupul Mriei Sale era n apa
mrii i petii mucau din el, n loc s fie mpresurat de rna rii lui.
Stoica Hrgot se stpnea cit putea s nu dea drumul lacrimilor. ncerca
s-i mute gndul la lucruri nltoare. de-o pild, la aceast mnstire n
care s-a stins Nicodim. ci ani s fie. peste trei sute. da, trei sute opt ani!
Tismana. e aprtoarea Olteniei; nici nu se poate altfel. st mndr pe creasta
unei prpstii drepte, are pori mari legate n fier i ine nu numai tiin, ci i
arme. Dar gndindu-se la arme, Stoica vzu aevea nimic altceva dect satirul
gdelui lucind urt n drumu-i scurt i pctos la captul cruia se nroea de
snge.
Numai dup aceast scurt vedenie pricepu c nici o scpare nu mai
putuse avea domnitorul mazilit la Pati i c slujba la care asist e adevrat.
Aa e la vijelii: copacii cei mari cad, buruienile rrnn. i se hotr, ca i alii,
s povesteasc copilului su, nc att de tnr, despre Brncoveanu ca despre
un sfnt care triete nc. triete mereu.
Nu. se poate s nu triasc! hotr Stoica Hrgot cu glas tare. Oamenii
din jur ntoarser.mirai capul.
Aa este, are dreptate boierul de la Tarnia, gn-dea fiecare.,Constantin
Brncoveanu Basarab Voievod, chiar dac din primvar nu mai e domn, i
acuma. i acuma stau la slujba de nmormntare a Mriei Sale, triete!
Nu poate muri cel ce a mpodobit att de frumos palate trainice i
biserici. Nu poate muri cel care a dat rii atia ani de pace i a fcut ara
Romneasc att de cunoscut n lume! Ca i Mircea, Vlad.i Mihai. nu!
Oameni ca acetia nu pot s moar!
Acum, toi se mprtiau n cele patru zri, dar fr veselia cu care se
ntorceau de aici dup marele hram din 15 august.
Printre toi cei ce plecaser sau nlaser fruntea la auzul cuvintelor
nesfrit de triste: Venica lui pomenire, n Tudoracu Hoater se nvlmeau
gn-duri ciudate. Undeva, departe, att de departe, c nici nu-i putea
nchipui, capul strlucitului domnitor czuse sub satirul pgn. Dar destul de
aproape de flcu, se ridica pe gtul strlucitor de alb un cap frumos i
mndru de fat i Tudor Hoater nu-i mai putuse lua ochii de la ea.
O tii? optise, nghiontindu-i tatl. Mihai mor-mise suprat Nu,
dar, vzuse biatul, i privirea lui rmsese aninat de fruntea alb i boltit a
fetei. Nu-i mai spuseser atunci nimic.

i acum, clrind alturi pe drumul mpdurit, spre Celei, biatul l privi


mai atent pe Mihai. Era negru la fa. Dar printele su era de multe ori
morocnos. O lu puin nainte s nu-i mai vad obrazul i-i aminti cu plcere
de cel rotund al fetei pe care o vzuse n timpul slujbei i creia-i pierduse
repede urma. Parc poi face ce vrei cu btrnul alturi? gndi ca un
nerecunosctor ce era, uitnd ct i fcea de cap de obicei, fr ca Mihai s-1
in de ru.
Unde-o fi disprut? De unde-o fi? A cui o fi?
Cu orice chip era de prin prile lor dup port. Mic. Ba nu, tnr. Nare nici paisprezece ani. Trase de fru, ntorcndu-se n a.
Tat. fata aia. hai s-o gsim. i s-o peim, tat!
Se sperie singur de ce-i ieise din gur, dar se neliniti mai tare cnd nu
vzu nici o urm de bucurie la Hoater, el, care-1 rugase cu cerul i pmntul
s mearg la fete n petit i-i tot spunea; Nu te hotrti s te mai nsori
odat?!
Nu mai putea. De ce se inuse de ai lui, n loc s vad ce-i i cum e cu
feticana aceea? Cine-o tia? Nu vzuse pe nimeni cunoscut n preajma ei, s-1
poat ntreba, iar printele su era venic cu gndul la ale lui.
Mama! Ana o s-1 ajute. A! i cit mai au pn acas! Dac nu se
grbeau, i prindea noaptea pe drum i nici fclii nu mai aveau la ei. S vezi c
tata o s le spun celor din Brebina i Mreti s mearg mpreun; dac
merg s nnopteze la Baia, la vrul Gheorghe, poate afl ceva.
Tudoracu manifesta nerbdarea obinuit a oricrui biat n ntmplri
de felul acesta, cnd vorba sau gndul devin repede fapt. Cnd erau nc mult
mai tineri i se adunau la un loc biei i fete i ntrebarea unui joc era: tii s
srui? nu mai stteai s spui da, te repezeai la codana de lng tine i artai
c tii!
Acum simea c nu mai are putere s fac un pas nainte pn nu ia o
hotrre. De aceea, abia catadicsi s arunce spre Mihai un,lo o iau mai repede;
te atept la Apa Neagr, c i ddu pinteni calului mic, dar iute. In mers,
gndea; Oricum, drumul e unul. Cel puin m asigur dac-i din prile astea
sau nu!. Dac va da zor, va ajunge la Apa Neagr naintea primilor plecai i-o
s se uite n rscruce de n-o vede cumva. Dar dac-i din Gorj i a luat-o cu ai ei
napoi? O s-o cutm i-acolo! O s rscolesc ara dup ea!
ntre timp, privea atent la cei pe lng care trecea.
Rdvanul boierilor din Comneti, cu perdelele lsate, i fcea loc printre
cruele muntenilor i vizitiul se arta grbit. Tudoracu clri o vreme alturi
de el, fr a ndrzni s-1 ntrebe ceva, apoi avu deodat presimirea c nu e
singur i ntoarse capul: Mihai venise dup el tot att de repede, desprindu-

se de oamenii din satul lor.,Ce-o fi cu tata de m pzete? Ha! Simi o


stinghereal i necazul l coplei aa, ca o amrciune.
Tudore! Glasul suna a porunc. Hai prin lunca Brebinei.
Parc-ar fi vrut s-1 in pe lng el. Alii din sat i continuau calea prin
Tarnia, Baia i peste Cioaca Mretilor, peste Boncea, cum i se mai spunea,
acas. Dar ei doi, de dus la Baia, nici pomeneal!
Cu gndul c Ana Hoater l va nelege i l va ajuta, resemnat, biatul
ls drumul drept i cobor spre satul Brebina pe scurttur, n urma tatlui.
Eh, mare scofal? Scurtau doar cu puin napoierea.
Ascult biete, ncepu Mihai cnd se gsir singuri. Apoi tcu.
Mormanele de zgur ale topitoriei priveau i ele tcut spre ei, iar pmntul,
mustos, pe malul apei, se lsa sub copitele celor doi cai. Ce linite era!
Hoater nu se opri. Pentru ce avea el s spun biatului, nu va putea s-1
priveasc n fa. Mihai, atent la drum, urm cu voce puin rguit:
Cnd eram ca tine, flcu. ba, mai tnr nc, a fost la noi aici o
secet. Da' ce secet! Doi ani la rnd! Aa ceva nu se mai pomenise pn
atunci. i nici pe urm. iaca. sunt mai bine de douzeci de ani i n-am mai
avut parte de aa ceva.
Am mai auzit asta, tat.
Nu, nu era bine. Nu ncepuse bine. Cum s-i spun. i pe urm,
Tudoracu tia bine de cnd era copil, din povestirile lor, de secet, de Manole
Gugiu, de tot ce urmase. Crescuse cu ele. Dar de Mndi lui, tia? Poate c
auzise cum o luase el pe Ana. Poate tia i cine era Smaranda Paulescului. Dar
nu putea s tie i s simt ce nsemnase vara i toamna aceea pentru el i
Mndia. i nici nu putea s simt durerea de atunci a sufletului lui, chiar i
cnd se desprise de ea. i nici dorul lui, cteodat, dup fata aceea minunat
de frumoas rsrit n muni, nu-1 cunotea.
A fost tare. N-a artat atunci preri de ru. L-au nsurat repede i drept
fusese i ce hotrse n sinea lui. Dar, de ce s ne minim. ochii lui tnjiser s-o
mai vad lng el i gura nu-i uitase mult timp dulceaa srutrilor. Blnda,
dulcea i alba lui Mndi! Cteodat se ntrebase cum i cit o fi suferit ea.
dac 1-a iertat vreodat.
Nu s-au mai vzut. Nu s-au mai vzut niciodat. Imaginea fetei lipit de
stlpul plimarului n noaptea rece de iarn a fost ultima.
Dar de ce, de ce n-a mai vzut-o? Ct a iubit-o mai pe urm? Dragostea
lui a fost ca focul; s-a stins cnd n-a mai fost scormonit. Cnd i s-a stins acea
prim dragoste i cnd a nceput de fapt s-o iubeasc cu adevrat pe Ana? De
cte ori nu se ntrebase la nceput acest lucru. Apoi, totul se nvlmise, se
tersese. Dar de uitat n-o uitase.

Dar ea? Ea? Poate se ferise i Smaranda s-1 mai vad, sau viaa i
desprise urt? i desprise ceva mult mai suprtor dect rutatea ei de o
clip sau voina lui. Acest ceva se numise rumnie.
Tudoracu al lui tia doar ce era pe deasupra. Dar ce era n sufletul lui
poate i n primii ani de via ai copilului, nu avea cum s bnuiasc mcar.
Mndia nu mai venise n sat n ultimii ani sau el n-o mai vzuse. da, aa era,
iar prinii nu-i mai triau. i acum. nici la slujba pentru moartea domnului
lor nu venise, cnd sate ntregi umpluser curtea mnstirii.
Venise ns fata ei cu cei din Comneti i Mihai o privise cu ochii
biatului de aptesprezece ani cu care se uitase pe vremuri la mam. Simise
c nnebunete! Nu putea fi dect ea! i ce frumoas! Cei mai frumoi ghiocei
se gsesc de fapt printre mrcini. i dup ce Tudor l ntrebase: Cinc-i?
cercetase, cum s nu, pe furi i, desigur, i se rspunsese: E Dumitrana jupniei Smaranda din Lturoasa.
I se fcuse frig. Bnuia c Tudoracu nu se va lsa pn nu va ti, nu va
afla, n-o va gsi. Pe urm? Hai, tat, n petit, sau tot att de afurisit se va
purta? O va amgi i pe fata asta ca i pe altele? i ntre timp, cum joac el pe
degete attea, va lsa pe alta cu burta mare i ce a fcut tatl lui va face i el?
i inima Smarandei, prin fiica sa, iar va suferi? Vor cdea blestemele pe ei,
Hoateri i Sgndri, aa sunt ei fcui s rup inima acestor femei?
Pe de alt parte, nici pomeneal nu poate fi de petit! Nu! Nici mcar nu
trebuia s-o mai vad. Chiar dac vrea s-o peeasc, nu poate. Nici Smaranda
nu i-o va da. Cuscru cu Mndia i cu Gugiu. Ce vorb a fost asta la el, la
Tudor, cu peitul? Cum o arta dup atia ani? Dar cum l va putea privi ea,
Smaranda, n ochi, ea, care nu-1 ndreptase pe vremuri pe Manole Gugiu nici
un pic pe drumul cel bun! Ea ar fi putut s-1 hotrasc atunci s le dea napoi
ce era al lor! De cte ori nu se gndise satul la asta! Ea ar fi putut attea! N-a
vrut? Nu i-a mers? A venit trdarea Tudorei, Hagiul din Craiova, i totul s-a dus
de rp? Cine mai tie? Cum s-i spun biatului lui toate astea?!
i-apoi, i cunotea biatul? Ar fi trebuit s-1 cunoasc pn acum
foarte bine i s-i descopere tainele.
Dac nu i le spunea, dac nu-i deschidea acum inima n faa lui Tudor,
nu i-o va mai putea deschide niciodat! Simea c acum era clipa s-i poat
uura sufletul i doar biatul lui nu era preot! i poate putea mpiedica n
felul acesta o nelegiuire, un pcat. Tudoracu, dac i te puneai n cale, era n
stare s-o fure! Oare era un pcat? El de ce n-a furat-o pe fata aceea drag lui
atunci? i aducea aminte c nu 1-a lsat, dei el ar fi luat-o, c a dorit-o atta.
i vremea. vremea le-a vindecat n urm pe toate. Da, i va spune acum totul.
Tnrul care intr n casa scund i alb din M-reti era cu totul altul
dect cel ce plecase cu Mihai Hoater, tatl lui, la Tismana. Tcut, morocnos,

clocind n capul acoperit cu pr cre castaniu cine tie ce gn-duri, zile ntregi
Tudoracu aproape nu vorbi. Muncea ct putea i nu-i privea tatl n ochi. Se
ferea s r-mn singur cu el.
Veni iarna, acoperi dealurile satului cu zpad i primvara trzie o topi.
Tudor Hoater se schimbase. Slbea. Era tras de prini la srbtori sau clac.
Mergea n sil. Niciuna din fete nu mai fu jucat de el n hore. Nu mai plec nici
pn la Baia de Aram. tia c cine culege trandafiri se nghimp. tia c
primul pas fcut afar din sat l va duce imediat la Laturoasa. Se inea tare.
Dar lucrurile se petrecur altfel.
Dup Pati, biatul lui Samfir fcu nunt cu fata lui Vasile zis Biaul.
Slujba cununiei se inu n biserica Bii i trgul se umplu o dat mai >ult de
lume.
Moaterii traser la casele nejJotului lor, Gheorghe, biatul lui Milco. Erau
veseli, cci n curnd Milco II, fratele su mai mic, avea s se nsoare domnete
cu o fat din neamul vestit al lui Briloiu i vorbir un timp despre asta. Dar
fiica Anei i-a lui Mihai, Stanca, se plimb toat seara pe lunc cu un vr din
Pade, de-ai lui Trandafir, i n acea smbt sear se ntoarse semea i cu
nasul n vnt i-i spuse mamei cu glas tare c dac nu o d dup vru-su, o
s fug cu el i gata!
Mihai se nglbeni i btu cu pumnul n mas. Doamne, ei erau mai
ruinoi la vrsta copiilor lor. Uitaser i el i Ana ce spusese aceasta din urm
tatlui su n seara cnd revenise de la claca Pauletilor, ce senin i anunase
prinii c Mihai era omul ei acum.
Nu mai ai nici o ruine?!
Dac stau dup nenea Tudoracu, s-1 procopseti pe el nti, rmn
fat btrn! se zburli, chiar fr pic de ruine, Stanca. Era brun i faa avea
o deosebit dulcea chiar cnd se supra. Era frumuic foc, dar Mihai nu se
mai putu nfuria pe ea. Cele ce-i spusese despre Tudor erau adevrate.
Dac face puiul aripi, nu-1 mai gseti la cuib, i spunea acum n
gnd. Se sftuise cu Luca, dar Luca rsese de nepotu-su. mi seamn,
spusese mndru, dar acum i-a gsit beleaua. Tudore, nepoate, ascult icia, i
zicea eteodat. S oftezi dup fete i n faa lor cit poi, asta le place; s oftezi,
dar s nu te ntristezi, c oftatul uureaz i ntristarea vatm!
Stncuo, nepoat, cum vorbeti cu prinii ti? Gheorghe, de fa
fiind, nu-i credea urechilor.
N-am btut-o destul, asta e, zise Ana. De unde pn unde vorbeti aa
i ne faci de rsul lumii?! Cine te-a-nvat? i nici nu-i slobod s te mrii cu
un neam de-al tu, e pcat!
Da' s te mrii cu prunc n burt nu-i pcat?! Ana rcni i se repezi
spre fat.

I-ai dat s mnnce pete cnd era copil, aia ai fcut, mormi de lng
vatr soacra lui Gheorghe. Pete mut, copil limbut.
Tudoracu se ridic fr o vorb i iei. Era noapte bine, dar gsi drumul
spre oprul unde erau caii, fr ovial. Parc ateptase numai rzvrtirea
surorii mai mici. Dezleg calul, se asigur c traista pus sub bot era golit i
merse s descuie poarta. Dac se-ntoarce o singur dat sau dac-1 strig
acum cineva din prag, e pierdut. N-ar avea putere s mai plece. Dar nimeni nu
se ivi.
Era foarte frig n dimineaa urmtoare i velina de pe cal nu-i prea
inuse de cald n pduricea de pe dealul Comnetilor unde-i fcuse n cele
din urm culcu, ateptnd zorii. In faa porilor mari ale curii din Lturoasa
abia, i ddu seama de nebunia pe care o fptuia. Nebunie? Dar din toamna
trecut, el nu era ca nebun? Nebun de dor! i cu capul zpcit de tot ce-i
spusese tata Minai! Nici el, nici fata aceea dulce nu aveau nici o vin c prinii
se despriser, c ai lui srciser, c fceau parte dintr-o obte rzvrtit, c
se ntmplaser attea.
O socotea rea pe jupnia Smaranda a lui Manole Gugiu, fr s-o fi vzut
sau auzit vreodat, dar fata ei nu avea nici o vin.
n dimineaa aceea, privind casa i curtea cu acareturile ei, Tudoracu
Hoater ajunse acolo unde Minai nu ajunsese niciodat: va fura pe Oumitrana
nici nu-i trecea prin minte c nu-1 va place, i las' prinii s se descurce! nti
o va cere jupniei. tia doar c ea conducea de atia ani casa i moia. De
brbatul ei, pe unde umbla i ce fcea, habar nu avea. Se povestea c-1 lovise
damblaua, dar dac se fcuse bine sau nu, asta nu privea capul nfierbntat al
flcului.
Dac tatl lui nu vrusese s mearg n petit, dac unchiu-su Luca se
holbase cu ochi mari la el cnd l rugase, va veni el singur s-i descurce
-treburile. Du-mitrana avea un frate care fusese rpit cu ani n urm. Nu era
aici, deci nu-i putea fi team de el. Unchiu' Luca i spusese odat c urma
vulturului n vnt, a arpelui pe piatr i a corbiei pe ap anevoie se cunoate,
dar a femeii, nici pe-att.
O s-o fure i gata! i cu aceste gnduri se ridic de pe iarb i, innd
calul de cpstru, btu n poart.
XXII. REVEDERI.
Casa de la Lturoasa se schimbase prea puin din zilele n care o Tudor
subire i palid tria ntre zidurile ei. La intrare, aceeai vi de vie umbrea
vara cerdacul larg la care ajungeai urcnd cele cteva trepte i rzboiul de esut
i fcea i acum auzit btaia n iatacul pe care Smaranda l mprea cu
Manole. Un Manole grmad inform de carne n fundul unui pat mic aezat

lng cel al femeii lui la care doar ochii nfundai n orbite mai artau c era
via n el.
n ziu n care revenise de la fiaia de Arama, adus cu grab de-a latul
calului de oamenii ce-1 nsoiser la plecare, mai ngimase cte ceva: Preda.
Hagi Preda., bolborosea cu ochii nchii, din care-i curgeau lacrimi. Apoi,
rmsese doar plnsul lui mut i continuu. Damblagise. Mnca, dormea,
gemea, iar mnca, iar adormea i tot ce-ar fi vrut s spun rmnea n ochii
mereu umezi i rugtori.
Nimeni nu tia ce se petrecuse. nnebunit, Sma-randa pusese locuitoare
i vrjitoare s-1 caute, pltise slujbe i acatiste. Cu timpul, credina c Cel de
sus o pedepsete fiindc a luat locul celeilalte o fcu s sufere ca un cine. Apoi
se resemna.
Destul c biatul lor dispruse, ca i Nicoae Hoa-ter, i nimeni nu mai
auzise nimic despre fiul ei. l credea mort i-i fcea slujbele. Dar nu mai era
mndra jupni Smaranda. Se schimbase ntr-o femeie n-frnt; totui,
umerii i rmseser drepi, dar vocea i se asprise. Conducea ca un brbat
treburile moiei i toi o ascultau, mai mult dect pe vremea cnd Gugiu era n
putere. Numai scara, retras n iatac, plngea stins, ncet, cu grij s n-o aud
fata.
Fiica ei, Dumitrana, mplinea paisprezece ani i semna leit cu Mndia
de odinioar; doar privirea ochilor se deosebea de cea a mamei ei n tineree. Cu
toate necazurile un tat mototol de crpe n pat i un frate de care nici nu-i
mai aducea aminte nu trise srcia i lipsurile i nelinitea pentru ziua de
mine. Avea vrsta ieitului la hor, dar crescuse mai mult n casa frumoas de
piatr de la Craiova i nu tia ce nseamn veselirea la o nedeie n sat. De
Probojenii, la nceputul lui august, mergeau totdeauna la Comneti.
Sttea pe un scaun nalt la masa cea mare i alerga apoi cu ceilali copii
jucndu-sc prin ncperi sau printre tufele grdinii.
Smaranda i spusese c o fat ca ea trebuie s tie s conduc o cas
mare i c o va mrita n Craiova cu un boier de neam. De fapt, se gndea la
unul din nepoii rposatului Constantin Hagi Preda, neam bogat, i prilej ar fi
fost de mpcare, acum, cnd Gugiu nu mai nsemna nimic. Jupnia
Smaranda a lui Manole nu inea deloc, pentru mai multe pricini, s se ntoarc,
prin fata ei, n vreunul din satele de munte. Pentru nimic n lume!
n aceast diminea de duminic, stpna i fiica ei se pregteau s
mearg la biseric. Gteala lor nu dura de obicei mult. n pofida a tot ce ar fi
gndit, Smaranda se mbrca nc n straie rneti i aruncase de mult n
fundul cuferelor rochiile nemeti pe care le adusese de la Viena n acea
nenorocit cltorie, iar pe Dumi-trana o purta asemeni ei. E drept, borangicul
cel mai fin i iile cele mai frumoase le mpodobeau umerii, n timp ce salbe grele

cdeau pe pieptul Smarandei i strluceau n cozile negre cum e crbunele ale


fetei. Purtau cu mndrie costumul obinuit ca i cel de srbtoare, pe care de
secole l purtaser i strbunicele lor, i portul sta mndru pe cele dou femei
cu mersul drept.
Inima Smarandei rmnea nchis oricrei cutri, oricrei iscodiri. Nu
rdea, dar nici faa nu i se mai ncrunta. Era o stpn dreapt i-i nva fata
s fie la fel, s nu arate dispre oamenilor din popor; pcat ar fi fost, spunea ea,
cci plecase din rndul lor. Din timpul n care JVlanole pornise s zac n pat i
Hagi Constantin Preda czuse sub rzbunarea muntenilor ei, nu mai zmbea
dect rar, cci prezena permanent a brbatului nevolnic i aducea aminte c
nu fcuse nimic pentru cei din mijlocul crora se ridicase.
Nu durerea pierderii lui Milco l doborse pe Gu-giu! Punea, dac ar fi
putut, mna n foc pentru asta! l chemase la cptiul lui naintea morii i se
ntorsese bolborosind: Hagi.. Bnuia c Milco l judecase sau l ameninase,
sau c aflase ceva de biat. Zile i nopi se frmntase n izolarea ei, dar nu
putuse gsi nimic.
i apoi, n toi aceti ani se ferise s-1 mai vad pe Mihai Hoater, acesta
era adevrul. Luase locul surorii lui. Se simea vinovat. Dar se rzbunaser; i
luaser copilul! Erau chit! Pe vremea cnd Tudora era femeia lui Manole, nc l
iubea; aa credea acum. n privirea ocrotitoare a lui Sava vzuse tot timpul pe
cea a lui Mihai? Pe urm. se lsase n voia lui Manole. Era singur. Se lsase
ameit i ncercase s uite sau o plesnise mndria c a ales-o pe ea?! Veniser
copiii, traiul mplinit i deodat. trsnetul!
n disperarea i ura ei, Mihai i Nicolae Hoater intraser mpreun, dei
nimic nu li s-a putut dovedi. Atta c Nicolae dispruse oh! ce limpede l
vedea i acum n faa ochilor n clipa cnd i luase copilul!
Acum i-era fric de ei. I se pruse de necrezut c tocmai cineva din
neamul din care ar fi putut s fac parte pe vremuri, s-i rup buci, cu
cruzime, inima de mam. i doar ar fi fost prima n drept s rhearg n sat s le
cear socoteal. Dar la nimic din ce ordonase atunci Manole nu luase parte. i
era adevrat c pe atunci durerea ei fusese mai puternic dect ura i
nicidecum c dorise, cum se spunea, ca Miha i ai lui s fie lsai n pace.
Cu ce s-a ales? Cu avere i o fat leit poleit ei n tineree. Aa spuneau
toi. Dar ea, ct se schimbase? n casa lor din Mreti, pe vremuri, se
oglindea destul de des n putina cu ap. n casa din Craiova ineau o oglind de
argint. Aici nu voia aa ceva. N-avea vreme. N-avea poft. Nu avea dect pe
Dumitrana care nu trebuia s treac n via prin ntmplrile prin care ea,
fiic de muntean srac, trecuse. Norocul i-1 face omul cu mna lui. S nu uii
asta i spusese odat Sava. i-1 fcuse ea oare, sau l lsase s vin i s
plece?

Dar Dumitrana judeca altfel. La fire semna tatlui su; ce e apucat, e


bine apucat. Fusese o feti foarte zglobie i cu privighetori n gt, aa se
spunea. Cnta toat ziua. Era scund i mldioas, cu faa alb i prul negru
bine strns n cozi i cu sprncenele desenate frumos, ca ntr-o icoan. Fiind de
felul ci curioas i bgcioas, aflase destul de multe pentru tnra ei' via.
Spunea oricui, sus i tare, c tie totul i chiar acum, legndu-i strns
opincile noi de piele de porc, ddea din cap n semn c da, tiu, tiu, cnd
Sma-randa o sftuia s nu trag att de tare de nojie c le rupe.
Foca btu la u:
Jupni! Veni un flcu. Zice c are o vorb cu dumneavoastr.
Cine e?
Un biat. N-arat bine.
D-i ceva i s plece.
Nu. nu-i un prost. Parc-i nedormit, aa.
E cumva but? Stai s vd, i foi Mndia fustele spre u. Dumitrana
se strecur dup maie-sa.
n cerdac atepta Tudoracu Hoater. Dac picioarele lui stteau locului,
inima i btea nebunete. Cu cea
Munti sunt ai notri cd. 52 pe ochi vzu dou siluete apropiindu-se
de el; a doua, furiat, se contura n fata pe care o visase n toate aceste luni i
pe care imaginaia lui aprins aezase toate podoabele lumii. Se ndrept direct
spre ea:
Sntate dumitale i mamei dumitale. Io-s Tu-doracu.
nghii, dei gura i era ca iasca, pentru a putea vorbi.
Cu mine ai treab sau cu fata mea? C vd c la ea te uii. Fugi deacilea, Trano!
Un val de roea acoperi faa i gtul biatului. Minile i se rcir i
izbuti doar s-arate cu capul spre fat. L1, brbat n toat firea, ce-i cu el de s-a
pierdut aa? Ce copilrie fcuse. dar era trziu.
Pi. Smaranda se cruci. Cum.
I se pru att de caraghios totul, nct ncepu s zm-beasc. Doamne,
ce mai flcu!
Al cui eti, zmeule?
n sinea ei se veselea nespus. i spusese odat Dumi-tranei c dragostea
lesne se-ncrede n ceea ce dorete i c pe cine rnete, acela nu se mai
tmduiete. S-o fereasc Cel de sus de-o asemenea ran. Dar fata ei se vede c
era nerbdtoare, se vede c nc nu tia c unei fete mari i un mgar i zbiar
la u.
Deodat se nduioa n faa tinereii netiutoare i sincere a acestui biat
necunoscut, care artase, rou ca para, spre fata ei, n loc s umble cu viclenii

pentru a o vedea. Va s zic pe Trana ei o place un1 flcu de pe aici, dar unde
a putut-o vedea? Nu-i din satele vecine. i se simi btrn, fr s tie de ce.
Vru s-l ntrebe ceva, dar Trana ni pe lng ea:
Las-l mam n pace! Nu mai rde! Nu mai rde! se zburlea feticana
cu vocea hotrt a lui Manole de odinioar, uitnd de orice ruine. Dac are a
sta de vorb cu mine, nseamn c n-a venit degeaba.
Poate c a venit, i spuse deodat Smaranda.
ezi, dac ai fcut drumul pn aici. Ce ai de i spus domniei mele?
Dar spune repede, c ntrziem de la slujb.
% i-i rniji ochii.
Tudor rmsese n picioare, stnjenit, cum nu mai fusese n viaa lui.
Auzi, Domnia! Ce ateptase venind aici? S stea cu ea de vorb n poart n
timp ce mama aa focul n vatr? Ce crezuse? Nu se ateptase la glasul ei
binevoitor, dar reinut; prefera acum s-1 ia la goan. Nu se ateptase nici ca
prima lui ntlnire cu fata s se desfoare n faa jupniei. Pe femeia asta deci
o iubise tatl lui? Ce-o fi vzut la ea? Tudor judeca cu mintea tnr a oricrui
flcu. Se trezi privind-o cu un interes aparte.
Simindu-i privirea, surprins, Smaranda ncetase s rd, dei simea
ce bine i fcea rsul. Cu gura cscat, privi pe rnd la cei doi. Vzu arznd
privirea biatului i pe fata ei gata s se arunce n braele unui necunoscut.
De-asta o pzise? De-asta o ferise? Cui semna?!
I Mai uor ineai locului o raz de soare dect pe ea.
ntrziem la slujb, Trana, spuse neobinuit de linitit deodat.
Trebuia doar s vorbeasc cu fata ei, trebuia! Biatul sta ciudat, ciufulit
i nedormit parc, ale crui trsturi nu-i aminteau de nimeni, n-avea dect s
atepte, dac nici mcar nu spusese al cui e! Al unor amri de pe-aci, care
nc nu l-au nvat ce este buna cretere. ntre timp, ea va putea s-i
liniteasc i ornduiasc gndurile. Dar pe cine s ntrebe? Cu cine s se
sftuiasc? S-1 pun pe Foca s-1 trag de limb, s-1 iscodeasc. Acum ar fi
fost nevoie de un brbat n cas, dar de zece ani ea era la Lturoasa i Craiova
femeie i brbat totodat! Dac biatul avea ceva de grit i nu era de ruine,
trebuia s griasc, i spuse aspru. Ii spune Tudor, Tudor i mai cum?
Dac Dumitrana n-ar fi nceput s chicoteasc, poate c Tudoracu ar fi
vorbit. n ultimele clipe i adunase tot curajul. Rsul fetei l neliniti.
Zltato!
Furioas, jupnia Smaranda smuci pe Dumitrana de mn i se
ndrept spre docar. Dup slujb nu se vor ntoarce imediat. Va trebui s se
lmureasc cu fata pn nu se ntoarce acas i poate c-1 gsete pe nebun
plecat! Dar dac e nebun de-adevrat i le ateapt?!

Azi nu-i nevoie de tine, Foca. Mn eu docarul. Vezi ce-i cu el, iscodete1, spuse printre dini urcn-du-se i lund hurile n mini sigure. Se linitise
i nu prea. Dac era un lotru?
La Baia, n casa nepotului su de vr Gheorghe al Biaului, Mihai nu
tia nimic. 11 nelinitise i nu prea lipsa lui Tudoracu, cci asta nsemna c
i reia obiceiurile de plimbre de alt dat, nainte de.
i n timp ce mergea alturi de Ana pe ulia trgu-orului duminic
dimineaa, cu Stncua bosumflat nc n urma lor, se feri de un clre ce
venea rznd drept spre el.
Hehei! Hoatere! Frate! I
Mihai! i desclecnd sprinten, cu toate c nu prea deloc tnr, se
repezi spre el.
Mihai nepeni. Credea c i se nzare. Apoi deodat se avnt, strignd i
el:
Niculai! Nicolae, frate, dragule drag! Trieti!
Eti aici! De unde vii?! Nicolae! i se desprinse puin din mbriare, s1 poat vedea.
Doamne, Nicolae, da' nu te-ai schimbat. dect puin, i izbucnir n
rs, lundu-se iar n brae.
Lumea se aduna n jurul lor.
E Hoater l mare, strig unul din Mreti. Nicolae!
Restul familiei se nghesuia, mbrncind oamenii, s se apropie, s-1
mbrieze pe vrstnicul nalt i slab care se napoiase parc din lun, mai
negru la fa, cu barba i prul mult albite tiate scurt. Purta haine strine i
avea un cal tare artos. Dac avusese curajul s revin, atunci nu putea fi
vinovat de ceea ce fusese acuzat n lips. Cizme nalte i lucioase, din cea mai
fin piele, i nclau piciorul pn dincolo de genunchi.
Intrar buluc, napoindu-se din drum, n casa lui Gheorghe i lumea
rmase s mai vorbeasc n faa porii. Apoi pornir spre han s se mai
cinsteasc, chiar dac o fcuser mai nainte, ca s afle mai multe despre acest
brbat despre care se vorbise destul acum civa ani. Puini ns l mai
cunoteau cu adevrat, cci mai bine de douzeci de ani fusese mereu cltor.
Dar i acetia puini preferau s tac. Nimeni nu putuse dovedi c Nicolae
Hoater fusese furul copilului de la Lturoasa, dei boierul Gugiu i nevasta lui
de-a doua l acuzaser din plin. Dispruse, ce-i drept, n acelai timp n care
avusese loc ntmplarea aceea, dar el lipsise din sat att de mult.
Veselia Hoaterilor cam rmsese ns n pragul casei lui Gheorghe. Intre
zidurile ncperii pentru oaspei, Mihai i ai lui aflar, n sfrit, adevrul. Da,
Nicolae l luase pe copilul lui Manole. Ordinul fusese al lui Milco. Cine mai
tia?! Btrnul din Ercea, -tatl Marei, i fratele nostru, Luca.

de ce.

Luca?! I-auzi, al'naibii, ci ani a putut s tac?! v


i dac nu reveneam, ar mai fi tcut.
Vrei s zici c.
Voi s spun c pe tine, Mihai, nu puteam s m sprijin. i nelegi bine

Da, nelegea. Dei i dorise lui Gugiu toate relele, Mndia nu trebuia s
sufere. El unul n-ar mai fi avut putere s-o fac s sufere.
i biatul?
Tnrul Manole? E cu mine aici, la han. L-am lsat s doarm, doar
dac nu l-o fi trezit zgomotul tr-gului. Am ajuns asear trziu de tot.
L-ai adus?! Srir cu toii n picioare.
L-am colit n strintate. Milco a dat ordinul i banii pentru asta. A
vrut s-1 fac pe boier s schimbe totul, cci numai el putea s-o fac. A fcut-o,
nu?
A damblagit n ziua morii lui Milco.
Nicolae strnse pumnul i flcile i se albir. Nu se atepta. Dar reui, ca
de fiecare dat, s se stpneasc. Mai erau nc sperane.
Biatul nu era vinovat cu nimic, spuse ntr-un trziu. Milco mi-a dat
ordin s-1 aduc dup zece ani, nvat i. cu alt suflet i alt minte dect taicsu. Doar nelepciunea este mai fr de moarte dect toate averile.
Dup zece ani ieea adevrul la iveal * i umbra tcut a starostelui se
apropie parc de ei. Dup zece ani se lmureau att de multe, nct Mihai se
simi cu totul zpcit. Numai despre ce fusese vorba n ultimele clipe ale lui
Milco nu se putea ti i nu se va mai ti niciodat. i nici de ce Manole Gugiu
czuse din picioare.
i ce-a nvat tnrul boier?
nti i-nti a-nvat s se poarte. S nu fie ca. tie. i-am spus despre
ce este vorba, i-am tot spus. A promis s ndrepte rul, dac ntre timp nu s-a
ndreptat.
A jurat?
Nu l-am pus s jure, dar cred n cuvntul lui. Dar credeam c ntre
timp.
Ei, ai auzit doar c nu. Vezi s nu semene cu taic-su!
Nicolae afl apoi despre sfritul lui Hagi Preda.
A gsit ce-a cutat; pmnt pe degeaba a vrut, pmnt a mucat pn
la urm; i doar l prevenisem. Ne credea proti.
i a rmas fiu-su, mai afurisit. Asta-i! se btu Gheorghe cu palmele
pe genunchi. Mihai privea spre u, tcut. Unde-o fi Tudor? Dar de pe buze i
scp altceva:
Cum arat? i fcu un semn cu capul n direcia hanului.

Aa! Frumoos! se mndri ca un tat fratele lui mai mare. La trup. o fi


ca Manole, dar la fa i n gesturi seamn cu maic-sa n tineree. Cum o fi
fost ea pe la aptesprezece ani.
Era aa, ca o stnjeneal, i se pru doar lui Hoater mezinul. Ana i fata ei
se traser mai la o parte n timp ce ceilali trimiser vorb n trg s fie anunat
prin vreun constean i Luca; apoi vorba se ntinse. Cltorul povesti despre
drumurile sale i ederea la Braov i Viena. nvase limba nemeasc bine i
era ct p-acl s se nsoare!
De ce n-ai fcut-o, m. meule? Ai aproape cincizeci de ani! Ce mai
atepi?
Dar ce, s-au terminat romncele? i ce ochi dulci mi fceau femeile
lor. Se prpdeau blanele dup ignoi ca mine! Ehe.!
Dintr-odat, cel mai n vrst dintre Hoateri se dovedi c devenise cu
totul altul dect plecase. Era i foarte vesel c s-a ntors, le povesti c fcuse
nego cu ce mrfuri nu gndeti i nu-i mersese ru i o mic flacr i ardea n
privirea pe care ceilali i-o tiau de obicei att de nchis i ntunecat.
Vorbir pn cnd i deter seama c nunta la biseric se terminase!
Atunci, Mihai Hoater, care de mult sttea ca pe ghimpi, se scul brusc:
Haidem cu biatu' la Lturoasa! E vorba de Mndia jupnia
Smaranda am vrut s zic, se nec el, fr a privi spre Ana. Dar aceasta rdea.
Acum ar fi zmbit Tudor s-1 vad grbit. Mihai puse vorba n fapt. Iei
afar nfrigurat dintr-odat, iar Gheorghe i Nicolae l urmar spre han. Dup
un timp, cnd soarele era la chindie, patru clrei goneau spre Lturoasa.
Manole Gugiu, Manolache, biatul Smarandei, ateptase cu rbdare la
hanul bisericii din Baia, tiind c acesta este ultimul popas n drum spre cas
i revederea cu prinii si, de care i aducea prea puin aminte, nvase de
mult s-i stpneasc sentimentele i imboldurile. Ani de zile se obinuise s
vad n Nicolae Hoater pe prietenul i ocrotitorul lui, cci btrnul nu-1 tratase
nici cu asprime i nici nu-1 linguise. Era prea mic cnd intrase n coala
pentru fiii de nobili din Braov i aproape uitase limba de acas. I se spunea'
ciuta valah, cci ajunsese vestit pentru agilitate, i, odat Cu adolescena,
cnd bieii se lungesc nefiresc i faa se umple de couri, el nu-i pierduse
nfiarea de copil frumos, cu pielea neobinuit de fin i ochii mari, negri i
catifelai sub fruntea nalt i bombat, aducnd prea bine cu cea a mamei lui.
Nicolae, cu ajutor de bani de la Milco, pornise nego stabilindu-se n cele
din urm la Viena i, ntovr-indu-se cu macedoneni ntreprinztori,
ajunsese pn la Veneia. n rstimpuri, sosit la Viena, unde-1 adusese In cele
din urm pe Manolache, observase nemeasca corect vorbit de biat precum
i faptul c, odat cu trecerea anilor, i uitase aproape graiul natal. Cum banii
dai de Milco rodiser alii, Hoater rmase din ce n ce mai mult acas. Dar

niciodat nu-1 ispiti rm-nerea definitiv aici, dei nu putea ti ce pedeaps l


ateapt la captul drumului de ntoarcere. i apoi, el avea un cuvnt dat.
Milco spusese zece ani i zece ani avea de gnd s stea.
Nicolae nu iei din nvmintele date de Milco, cci altfel l-ar fi nvat
s-i urasc tatl. Dar n-o fcu. ncepuse prin a-i spune poveti micului
Manolache, poveti i legende de acas. Apoi povetile devenir adevrate i
copilul afl istoria pmntului Bii de Aram nvnd s-o cread ca pe istoria
alor si i s respecte cuvntul i pecetea unui domn att de mare cum fusese
Vod Mihai. ncepu s nu-1 mai surprind bogia palatelor vieneze i nv s
vad ct de sraci erau unii.
Manolache atta tia: c fusese trimis la nvtur cu un prieten al
tatlui su. Dar cu vreun an nainte de plecare, ncepu Nicolae s-i spun
biatului povestea nrilcit a adevrului despre ndelungata lor cltorie.
Manole fiul afl, deci, totul cu timpul. Era un tnr linitit, serios i studios.
Primise totul cu calm nefiresc pentru vrsta lui i ncepuse s ntrebe de data
rentoarcerii.
Oricum, spusese el lui Nicolae mai trziu, eu voi cuta s ndrept ceea
ce a greit printele meu, fr a-i rni mndria. Sper s-1 gsesc sntos i n
putere. i cu acel Hagiu se va lmuri totul; bnuiesc c e btrn, dup cte
spui, i deci cu voina slab. Am gnduri mari i inutul nostru va deveni altul,
voi fi eu stpn, mein Lieber.
Dac Nicolae ar fi fost mai atent, ar fi observat c, la intonarea
cuvntului stpn, vocea biatului cpta o not de mndrie i asprime care
ar fi trebuit s-1 pun pe gnduri i s-i aduc aminte c sngele ap nu se
face. Dar1 poate spunea stpn la Lturoasa i asta era altceva.
Apoi, biatul de numai cinsprezece ani nu mai vorbise niciodat despre
acest lucru, orict l provoc Nicolae.
Erau Ia Monastir Bitule a vlahilor cnd le parveni vestea morii lui
Constantin Brncoveanu. Nicolae i lichida acolo, n drum spre ar, sucursala
casei de comer pe care o avusese cu sediul la Veneia. Au fost nevoii s
rmn n ora pn la nceputul primverii, cnd un neastmpr greu de
deseris puse stpnire pe amndoi. i ntr-un foarte scurt timp ajunser prin
Uskub, apoi de-a lungul cursului inferior al Moravei, la Dunre. De aici pn la
Cernei i apoi la Baia de Aram, li s-a prut o arunctur de b fa de
drumul ocolit pe care-1 parcurseser plecnd din Veneia.
i astzi, mbrcat n haine frumoase de catifea, cu manta scurt
albastr, cisme nalte i plete lungi, negre, cznd n bucle pe umeri, tnrul
Manolache Gugiu rsrea ciudat de luminos n ntunecimea camerei hanului.
Nicolae veni s-1 ia i vzu pe cei doi brbai: Mihai i Gheorghe al
Biaului. Toi patru se aezar s bea pentru revenire, pentru sntate,

pentru viitorul tn-rului stpn al Lturoasei. Mihai, surprins i albit la fa


de cnd revzuse copia Smarandei i n biatul ei, l ntreba cte ceva i primea
rspunsuri stpnite i cuviincioase, dar cu o not distant n glas, lucru pe
care Nicolae nu i l-ar fi recunoscut cu un an nainte. Se n-eleseser s nu-i
spun nici c tatl este bolnav, i nici Smarandei, de la nceput, cine este, doar
dac inima de mam nu i-o va spune naintea lor.
Ulceaua cu vin din faa lui Manolache Gugiu rmase goal doar de vreun
deget. Tnrul nu bea, cci fusese una din primele griji ale lui Hoater cel mare
s-1 scrbeasc de butura mult. Prea cumptat n gesturi i-i msura tot
aa vorba. Unele cuvinte sunau ciudat, altora le ddea nelesuri adinei i se
prea c un Milco Biaul tnr, sub alt nfiare, revenise n sala de han cu
brne afumate, peste care privirea nostalgic a lui Gheorghe se plimba, de cte
ori intra aici.
Manole mnc puin i se ls pe spate, surznd. Dar inima tnruku
de cinsprezece ani btea nelinitit. Nerbdarea, graba de ntoarcere acas i
frul pus de-a lungul anilor prin nvtur oricror neliniti, se luptau acum
n el. Ultimul nvinse, cci pe faa cu piele alb i n ochii negri, mari i un pic
vistori nu se oglindea nimic din toate astea. '<: iw uai-wt. uu Eu tiu ce vrei i voi atepta s mai.cresc puin, rosti el deodat,
ncercnd s vorbeasc simplu. Vor atepta ca toat moia Lturoasa s-mi
revin. i cnd voi fi stpn, tnr stpn, eublinie el ultimele cuvinte, voi face
proces celui ce v-a luat pmntul. Am nvat, dei nu ntr-att ct ar fi trebuit,
dar am. ceva nvtur i nu m voi opri aici. Trebuie s. vi se dovedeasc
dreptatea. Mama mea e fat din satul, vostru i n tinereea ei mi s-a spus c a
fost ca. oricare, srac, fa de ce are tatl meu acum. Mi-o voi alia. i
printelui meu, dup bucuria rentoarcerii mele, i voi dovedi cu vorba i fapta
c a greit. De fapt, odat cu revenirea mea, nu tiu ce i-ar mai putea lipsi
boierului Manole Gugiu. Ultimele cuvinte le rosti cu mndrie.
Tceau toi i ochii lor mrii;nu se deslipeau de pe buzele lui Manolache.
Biatul se simi deodat mai sigur pe sine. nvtorii lui, dasclii lui buni i
printre ei l aeza i pe btrnul Nicolae, fcuser din el poate ceea ce Milco
dorise de fapt. Aa gndeau asculttorii lui. Manolache punea naintea lui
adevrul i, socotind nc la vrsta aceea c totul n via se ndreapt, pea
dup el cu sigurana celui ce nu cunoscuse nc ticloia.
Dar Manole Gugiu fiul avea ceva ce le lipsea n aceste timpuri celorlali:
nvtura i dorina de a nu se opri aici cu ea. Dac va fi aa, i spunea Mihai
Hoater cu uimire, atunci nu va ntrzia s se izbeasc de necazuri n cazul
cnd nu va folosi ce a nvat. Tinereea este i n acelai timp nu este o arm*.
Dar o ntovresc curajul, marea dorin de adevr, lipsa de lcomie, iubirea i
ncrederea n oameni. Adevrata nelepciune i viaa n cinste se dovedesc mai

trziu, cnd pasul nu mai e vioi i prul ncrunete. Milco Biaul fusese un
astfel de om i va mai trebui s-i murmure Bulba nc mult timp de acum
nainte valul mrunt, ca s se poat dovedi c i fiul Smarandei a rmas
neleptul i dreptul ce se arta acum n cuvinte.
n acest timp, Tudoracu Hoater nu se micase din cerdac. Slujba se
sfrise, auzise clopotele btnd, dar stpnele casei nu apreau. Veni prnzul
i o femeie l ntreb ce ar dori s mnnce, poftindu-1 n cas, dar flcul, cu
flcile ncletate, nici nu putuse deschide gura s-i mulumeasc mcar. La un
moment dat se gndi s-i satisfac curiozitatea de a-1 vedea pe cel ce fusese
odat teribilul Gugiu, apoi se stpni. Se ntreb n cele din urm de ce ntrzie
atta fata dar nu, nu puteau ti deocamdat cine este. Nu voise s spun de
la nceput, de team s nu fie privit cu mai mult rceal, ba chiar respins, ca
s nu spun gonit, i zicea.
Dar boieroaica l tratase ca pe un copil. Un copil de oameni srmani. Pi,
avea dreptate! l ntrebase de dou ori al cui este! Aa se vine la o fat ca Dumitrana? Ca golanii? Ce nume frumos avea! Plecase de capul lui dar zmbi la
amintirea vorbelor i gesturilor fetei. Venise spre el. l plcea. Simea de pe
acum c ei doi se potriveau, c ei doi se vor nelege altfel dect au fcut-o
prinii.
Foca trecu pe lng el, l vzu zmbind cu toat faa i l ls n pace; navea ndrzneala s-1 ntrebe nimic, fr s tie de ce, poate din cauza
zmbetului larg ce lumina faa biatului.
Tudoracu zmbea nc fericit cnd se trezi cu tatl su nainte. Alturi
de el zri nc pe alii, dar zpceala care-1 cuprinse l fcu s nu-i
deosebeasc dintr-odat. Vrul Gheorghe, apoi. unul care. dar ce bine i
semna tata!
E unchiu-tu, Nicolae!
Tudor fcu un pas ce cutau aici?! i a venit Nicolae! Ca prin vis vzu
un tnr mbrcat ciudat i frumos i se arunc n braele rudei venite de
departe.
Minai l ntreba pentru a doua oar ce cuta aici, prndu-i pentru prima
oar ru c nu-i dase vreo dou palme, cum 1-a zrit, cci copilul nepedepsit
rmne nepricopsit. Dar n linitea lsat o clip, se auzi clar:
tii bine c o iubesc. Am venit s-o vd. c nu se mai putea, tat, i. io s mi-o peeti, tat! Tot eti aici!
ncepur s se adune oamenii de pe ling cas. Priveau curioi i simir
c se petrece ceva neobinuit.
Mihai i cocrj umerii. Peste nedumerirea lui, peste nsi amintirea ce1 copleise o clip, venea ncet, dar sigur, un val mare de nelinite. Se rsuci
dup Manolache, dar acesta se ndrepta tocmai spre ua de la intrare i

dispru n cas. Vag, i aducea aminte biatul de unele lucruri uite, de masa
asta mare cu picioare groase dup care se ascundea cnd l chema tatl su
ah, tata! Unde-o fi?
Deschise o u i nlemni. n fundul iatacului, pe un pat, un btrn cu
pielea flasc i ochi lcrimoi se holba la el. Cum nimeni nu-i spusese de la
venirea n Baia i pn aici despre ce era vorba, vru s nchid ua la loc. Dar
gemetele nfundate l readuser n ncpere. Btrnul Manole Gugiu simi n
adncul fiinei lui neputincioase ceva ca o revenire spre via i numai Cel de
sus ar fi putut spune dac i recunoscuse sau nu fiul.
Dar. tata! Tat! i se repezi spre el. Ce-i cu dumneata, tat, aa ai
ajuns?!
Nu se putea nela. Era printele lui, boierul Manole Gugiu, cruia i
pstrase o amintire luminoas; ntreinut de povetile lui Nicolae; l credea
puternic i voios, plin de via, aa cum i fusese descris de multe ori, cci firea
pctoas a acestuia, Nicolae o trecuse sub tcere.
Bolnavul ncepu s geam mai tare; acum plngea de-a binelea.
Tat, sunt Manolache, biatul tu! M-am ntors acas! Aa m
primeti? Ce-ai ajuns n toi anii mei de lips, tat?!
i venea s plng. Deodat i ddu seama c pe printele su nu se va
putea sprijini niciodat. i mama ea cum o fi ajuns? i sora lui i vor cere lui
sprijinul. Era acum un tnr nvat, dar ct tia el despre cei n mijlocul
crora se ntorsese? Ct tia despre moia pe care o va stpni i n realitate,
ct despre valahii din care fcea parte?
Trebuia s studieze foarte bine totul i Manole se adnci n gnduri.
Nicolae i spusese n ntregime adevrul? El era n primul rnd fiul tatlui su
acest tat a crui voin nu se mai exprima dect prin gemete i lacrimi.
i aminti ce i se povestise despre Milco Biaul. Banii acestuia i
nlesniser studiile, dar tot ei l ndeprtaser de prini i de pmntul pe care
l motenea.
Povestea aceasta cu munii! Da, putea fi adevrat aa cum o gndeau
muntenii; printele su ns nu-i mai putea spune nimic. Se ntmplase ceva
care-1 adusese n starea asta. o cztur de pe cal., obiceiul unor mese prea
bogate. Dar nu! Cel puin fratele lui Nicolae, acest Mihai, nici el nu-1 prevenise.
Probabil c situaia dura de prea mult timp. i apoi, se albise de tot la fa cnd
i vzuse biatul aici, parc aa nelesese. i acela o iubea pe sora lui? Era
curat, dar ce simplu mbrcat! Dup cit era mama lor de bogat, sora lor merita
desigur ceva mai bun. Va trebui s se ocupe i de asta.
Bineneles, va cerceta tot ce dusese la acest conflict a crui ascuime era
departe totui de a o bnui. Va cerceta singur, nu se va mai lua dup nimeni.
Va ncerca s i ndrepte cit poate ceva pentru muntenii acetia, cci ei sunt de

fapt cei muli i npstuii, alturi de ei va tri de acum nainte i va mai avea
nevoie de ei. mmm! Unde erau zilele cnd clrea senin prin parcurile Vienei i
singura grij era s nu se umple de praf? Parc viaa de abia acum ncepea i
ea nu i se anuna simpl.
Va trebui s cunoasc n primul rnd familia acelui Stoian, i ncrei el
fruntea mai departe stnd pe patul tatlui su i mngindu-i mina slab i
moale. Va trebui s mearg s cerceteze pe actualul stpn parc i spune
Craiova oraului acela? actualul stpn al celor din satele de munte. Dar el?
i el e stpn aici i ca stpn va tri!
i ddea seama c e nc prea tnr pentru fapte att de nsemnate, dar
cu sufletul curat al vrstei tinere hotr c nu va putea msura pe alii cu
palma lui, cum s-ar spune, i c lucrurile nu vor rmne aa. Judectorul
drept trebuie s judece i stpnitorul drept s porunceasc. l atepta greul i
nu era pregtit pentru asta. Dac mama lui ar fi vrut, ar fi refcut de mult ce
stricaser alii. Eh! Rbdare; pn n-ajung la sfrit, nu m socotesc a fi
izbndit, spuse.
Nicolae Hoater l ndemnase mereu s nvee i s gndeasc ce nva i
s munceasc cu judecat. nvtura este comoara omului i munca e cheia
ei, i spunea adesea negriciosul lui tovar. Pzete cheia, ca s nu pierzi
comoara! Vei fi un boier mare, i se spusese, dar cu ct vei sui mai sus, cu att
mai multe furtuni vei gsi. Ca i cum urci pe munte. pe munii de acas pe care
el nc nu-i cunotea. i cnd te gn-deti c acetia ar.fi putut fi munii lui! De
ce s-i lase acelui Stoian? Trase aer cu sete i-i umfl pieptul, simindu-se
deodat puternic. Repeta, fr s tie, un gest pe care adeseori l fcuse tatl
su atunci cnd lua o hotrre.
De pe marginea patului lui Gugiu, se ridic un cu totul altul dect cel ce
poposise acolo. l oprir n loc un ipt slab i apoi civa pai tropii. Vru s
vad ce s-a ntmplat n casa lui, dar oapte grbite dincolo de u l intuir n
camer;
Mama m-a ntrebat de unde te cunosc. I-ana spus c nu. i m-a
certaaaat.
Aha! Sora lui.?!
Fat drag, te-am vzut la Tismana ast toamn. tii cnd.
Vorbeau prea repede! Manolache i ncorda auzul i renun s mai ias.
Io-s Tudor. Biatul Anei i al lui Mihai Hoater din Mreti. tii, tatl
meu i cu maic-ta.
Aici vorbele devenir att de ncete, nct Manolache nu mai auzi nimic.
i mie-mi place de tine, rosti apoi, ceva mai tare, glasul fetei. i dac
nu ne-o lsa, fugim! mi place, rosti nechibzuit, eti ndrzne!

S vedem ce hotrsc btrnii i dac nu, te fur! O u se deschise n


spatele lor i Dumitrana i desprinse minile din ale lui Tudor. Aceasta era deci
sora lui! Manole vru s ntind braele spre ea, cci bucuria era mai puternic
dect mnia ce-1 stpnise o clip la auzul celor spuse n dosul uii.
Dar fata se sperie ngrozitor. Fugi spre sala n care intraser mama ei i
cei trei strini i Manolache alerg dup ea.
Smaranda era alb ca varul la fa. Sttea n jilul ei din capul mesei i
nu-i revenea. Sosise acas linitit i vesel, cci fata se jurase c nu-1
cunoate pe cel care sosise att de neateptat de diminea. O fi ' vzut-o
undeva, o fi plcut-o, doar avea ce place. i gndca c, dac-1 mai gsea acas,
s-1 trateze cu bln-dee i, odat aflat al cui e, s stea de vorb cu prinii lui.
Prea fiul unor oameni cumsecade, dar nu era ceea ce trebuia fiicei sale.
Tocmai de-asta, l va trimite acas i va avea grija ca prinii si, aflnd, s-i
deschid ochii asupra purtrii lui nechibzuite i nepotrivite, s nu care cumva
s fac fetei vreun ru. Spera s-1 gseasc plecat, iar Dumitrana i fcuse tot
timpul cruce cu limba n cerul gurii, rugndu-se s-1 gseasc nc acolo.
Dar sosind acas, Smaranda nelese c linitea ei se ducea. ipase la
vederea celor doi Hoateri, pe care-i recunoscuse de data aceasta imediat.
Semnau acum att de bine cu rposatul Ion! Minai! Dar ct se schimbase! Dar
ce. ce cuta aici? Biatul, oare, era al lui? Ii trimesese el? l ntreb,
necrezndu-i., urechilor.
Da, era al lui, auzise ameit vocea lui slab.
Pn n ultima clip a vieii ei, pn la moarte, Smaranda nu va uita
aceast zi. De-a lungul anilor, iubirea pentru Mihai, ocrotirea mut a lui Sava,
dragostea cu Manole i primii ani dup cununie, cnd cei doi copii erau cu ea,
se amestecaser ntr-o lumin i cldur continu. Clipe de ntuneric i ghea
fuseser ndeprtata sear de clac de la Mreti i ziua cnd i-a disprut
biatul. Atunci se desprise de tot ce-i era mai drag. Acum se aduga aceast
dup-amiaz fantastic de primvar trzie cnd oamenii nu urcaser nc la
munte cu oile i deci biatul lui Mihai putuse veni s-i vad fata n casa ei
chiar!
Mihai Hoater tremura. Cit era de stpnit, tremura i ochii si nu o
prseau pe Smaranda, care ar fi trebuit s fie Mndia lui. N-o recunotea. In
cei douzeci i doi de ani, deveniser amndoi att de strini, nct, ntlninduse n alt parte, poate, nu s-ar fi recunoscut.
Brusc, din nou Smaranda i ddu seama de prezena lui Nicolae alturi
de Mihai. Nicolae! Houl biatului ei! Dar dac venise el, atunci, copilul ei.
copilul.?!

Ca ntr-un vis se ridic de pe scaunul nalt i porni spre cel care plecase
de lng ea cu puiul ei mic n brae i revenise acum singur. Dori s-1 sugrume
i miniie i se ntinser spre el.
Avea s-i omoare pe toi! Tot rul de lacrimi pe care-1 vrsase n aceti
ani se prvli n cascada unei uri slbatice n care trebuia s se zdrobeasc i
s se nece tot ce era Hoater, dragoste, Mreti sau muni!
Deodat, cineva intr alergnd n ncpere.
Masa ncepu s se roteasc i duumeaua de piatr slt, sub paii ei
ncordai. Lumina venit prin ua ce da afar sczu i cel mai puternic vnt
fierbinte care trecuse vreodat peste ea ncepu s bat.
Din ntunericul ce pornea s-o nconjoare din toate prile, se nla
strlucitoare icoana unui tnr i mama nu se va mai nchina dect lui.

SFRIT