Sunteți pe pagina 1din 12

RZBOIUL S-A

NCHEIAT!

de Algis Budrys

Traducerea: Smaranda Znescu

Un vnt uor adie peste platoul prfos de lansare. Frank Simpson, n


ateptare, echipat n costumul de zbor, i acoperi ochii strlucitori cu
membranele nictitante. Continu s priveasc, imperturbabil, monstrul
lucitor.
Deasupra, Soarele rece al planetei Castle rzbtea greu prin norii de
cristale de ghea. Un ir de oameni se ntinde de la grmada de
echipamente din captul platoului pn la compartimentele de alimentare,
situate la baza corpului navei.
Pe rnd, fiecare butelie cu combustibil este ridicat de pe platou i
transmis din mn n mn, pn i ocup locul n nav. Un rnd de oameni
de rezerv ateapt linitii la distant de un pas. Dac cineva obosete,
rezerva pete uor, n locul rmas liber. Bolnavii i muribunzii snt ntini
n apropiere, pe un loc special amenajat pe platou, i ateapt n tcere. Unii
dintre ei inuser n mini butelia cu combustibil, n drumul ei de 500 de
kilometri n linie dreapt, peste cmpii, i de aproape 800 de km pe calea
ferat. Simpson nu se gndea la moartea lor apropiat; i ignora pur i
simplu. Singurul lucru ce-l interesa era nava, nava n care se va urca n
curnd.
i curi, cu unghia lung a arttorului, iroaiele de praf amestecat
cu sudoare care i se strecurase n cutele feei. Nu simea nimic privind nava.
Nu era impresionat nici de dimensiunile ei, nu-i plcea n mod deosebit nici
forma graioas i nu tria nici o emoie deosebit gndindu-se la viitorul
zbor. Nu simea nimic n afar de vechiul, de foarte vechiul impuls care-l
grbea s se mbarce, s nchid tot ce trebuia nchis, s rsuceasc
butoanele, s porneasc motoarele i s plece.
S PLECE ! Probabil de la natere, de la primul semn de inteligent
pe care l-a dat fiina sa, aceast idee l-a urmrit mereu. Fiecare din oamenii
de pe acest platou simea acelai luau, dar dintre toi numai Simpson urma
s plece. Dar el nu se simea deloc mndru de asta.
ntoarse spatele unui val de praf urt mirositor i se trezi privind n
direcia oraului Castle, care se zrea departe, la orizont, de cealalt parte a
marilor cmpii ce se terminau la poalele platoului.
Oraul Castle era locul unde se nscuse. i spuse, cu o logic amar,
c-i era indiferent locul natal. i amintea de casa printeasc fr nostalgie,
dar stnd aici n frigul subire i nconjurat de praf, o aprecia la justa
valoare. Era un loc plcut, plin de mirosul dulce al pmntului reavn ce-l
nconjura. Avea o ramp ce urca pn la suprafa, i la captul ei de sus se
gseau civa metri de pmnt bine bttorit de greutatea generaiilor de

membri ai familiei sale care sttuser ntini cu voluptate la soarele ce


nclzea att de capricios.
Se zgribuli i se scutur pentru a-i alunga frigul i un gnd rzle
care-l ducea napoi, de cealalt parte a cmpiei, acolo unde Oraul se ridica,
pe pantele unui deal, aproape de o mic vltoare. Reui s-i alunge demonul
ce-l ndemna ntr-acolo.
Gndul la Ora i-l reaminti pe tatl su. Tatl su, care spunea
mereu: Asta e generaia, Frank ! Asta e generaia care o s vad nava gata i
pe unul dintre noi plecnd. Ai putea fi tu, Frank !
i chiar aa a fost, urmare a unei ndelungi dezbateri, a muncii sale
asidue, a calitilor nnscute i poate i a unui dram de noroc. Lui i-a
revenit misiunea de a pilota Nava spre stele.
Revenndu-i din starea de melancolic aducere-aminte, i ntoarse
faa de la Ora i privi Nava.
Au fost necesare generaii pentru construirea ei i alte generaii
pentru ca s caute i s gseasc locul exact al fiecrui lucru. A urmat apoi
cutarea, pe ntreaga planet, a unei surse de combustibil. Au trebuit
trimise realmente sute de echipe, de expediii, i unele dintre ele nici nu s-au
mai ntors au disprut pur i simplu n zonele neexplorate din jurul Cmpiei.
Au gsit n final Sursa i au construit reactorul. Au murit sute n timp
ce se lucra la combustibil, i nimeni n-a aflat de ce.
Nava a fost ridicat pe loc, ani la rnd, ani ce se trau ncet unul n
urma celuilat, sttea acolo, punct terminus al tuturor cilor ferate, punct
spre care duceau toate drumurile ce plecau de la micile ateliere n care se
lucra metalul, ateliere n care ucenicii, asudnd, se luptau cu metalul ncins
care mproca pmntul, i lucrau pn ce minile li se transformau n fiii de
carne zdrenuit pentru ca s umple formele n care se turnau piesele.
Urmar apoi obositoare operaii de ridicare a pieselor, bucat cu
bucat, pn sus, pe platou, la locul unde fusese dat s se construiasc
nava, acolo sus, unde aerul era rarefiat i solul se gsea la mii de metri
dedesubt. Urmau apoi cruii rbdtori, trndu-se sub povara grelelor
ncrcturi care lsau urme adnci pe umerii lor brbteti.
Acum totul se terminase. Putea s plece.
Scritul pietriului l fcu s-i ntoarc privirea spre stnga, i-l vzu
pe Wilmer Edgeworth ndreptndu-se spre el cu o cutie de metal ruginit i
sigilat.
Iat-o, spuse Edgeworth, nmnndu-i cutia.
Edgeworth era un brbat dintr-o bucat, foarte direct.

Simpson nu prea l agrea.


Lu cutia.
Edgeworth privi spre Nav.
Vd c-i aproape gata.
Simpson ddu afirmativ din cap.
Alimentarea e pe terminate. Mai au de etaneizat ultimele plci i
pot pleca.
Da. Poi pleca. Dar... de ce ?
Cum ? !
De ce pleci ? repet Edgeworth. Unde te duci ? tii s pilotezi o
nav cosmic ? A mai zburat vreunul dintre noi vreodat ?
Simpson l privi nfiorat, ca pe un nebun.
De ce ? explod el. Plec pentru c vreau s plec, pentru c Nava e
aici, pentru c snt aici, pentru c am muncit cu toii, de generaii, la ea, ca
s pot pleca !
Scutura violent cutia de metal sub nasul lui Edgeworth. Acesta se
ddu civa pai napoi.
Eu nu ncerc s te opresc, spuse.
Simpson se calm.
Bine, bine, spuse, ncercnd s-i regleze respiraia. Privi curios la
Edgeworth. Dar ce te-a fcut s-mi pui aceast ntrebare ?
Edgeworth ridic din umeri.
Nu tiu.
Spusese tot ce avea de spus i acum prea mai puin sigur pe el.
Sau, oarecum... ddu napoi. Nu tiu ce nu tiu. Dar ceva, ceva nu
e n regul. De ce facem aa ? Nici mcar nu tim ce am construit. Ascult,
ai auzit c au descoperit orele mici, ca i oraul Castle, dar mult mai
mici ? i c acolo snt oameni mici, cam de 3 oli nlime, care umblu
folosindu-i minile i picioarele ? i snt goi... Nu pot vorbi i nu au mini
propriu-zise...
i ce legtur au astea cu noi ?
Nu tiu. Dar ai privit vreodat osuarul ?
Cine are nevoie de asta ?
Nimeni, dar eu l-am privit. i, s vezi, strmoii notri erau mai
mici. Oraele lor erau mai mici. Cu fiecare generaie n urm erau tot mai

mici.
i crezi c asta-mi spune ceva ?
Nu... spuse Edgeworth.
Respira uiertor.
Nu-mi spune nimic nici mie. Dar trebuie s spun cuiva.
De ce ? ip Simpson.
Ha ?
La ce folosete discuia asta ? ntreb Simpson. Pe cine intereseaz
oasele vechi ? Cine se uit prin osuare? Nava e singurul lucru important. Am
muncit ca sclavii ca s-o facem... Am murit i am rtcit pn cine tie unde,
am gdit pentru ea, am topit i am lucrat metale pentru ea, cnd puteam s
facem un milion de alte lucruri pentru noi... Ne-am luptat cu timpul pentru
ea, cu propriile noastre trupuri slabe, cu distanele, am trt greuti pn
aici i am construit-o. i acum, plec !
l vedea pe Edgeworth printr-o cea trandafirie. Clipi nerbdtor i
apoi, ncet-ncet, i domoli respiraia i clocotul sngelui. Se liniti.
Iart-m. Edgeworth.
i arunc privirea spre nav, de unde se auzeau zgomote ca de
ciocan. Dispozitivele de umplere fuseser coborte, i un ir lung de oameni,
cei ce craser combustibilul din mn n mna, se trntiser acum pe jos. Se
odihneau i priveau racheta care era acum gata de zbor.
Plec, spuse Simpson.
Lu cutia de metal sub bra i se ndrept spre scara mobil a navei,
strecurndu-se printre oamenii ce se odihneau pe jos. Nimeni nu-l privi. Cine
pleca, nu avea nici o importan. Singurul lucru ce-i interesa era Nava.
Interiorul navei era ca o carapace de otel strbtut de traverse ce
convergeau spre o serie de roi grele, tot de otel. n mijlocul ncperii
circulare se gsea o mainria grea, complex, plin de rotie pentru
comenzi manuale i de tuburi ce clipeau neobosit, toate nclavate ntr-un fel
de fond comun din pmnt ars i nfurate ntr-un blindaj de folii de
cauciuc cu siliciu. Nenumrate fire duceau la mici desprituri aflate n
pereii de oel i puneau mainria n legtur cu un generator. Altele
duceau spre centrul i spre scheletul navei. Nimeni nu tia la ce folosesc.
Instalaia fusese fcut de o echip special, diferit de cea care construise
scheletul navei. Nimeni nu tia la ce folosete.
Simpson privi spre nuleele fine ce se observau pe blindajul navei

i pricepu importana termenului sudur.


Sub compartimentul principal se gseau motoarele, cu perei
despritori masivi, din plumb.
Pentru ce-s astea ? - ntrebase el n timpul montajului.
Habar n-am, amice, spusese eful de echip ridicnd neajutorat din
umeri. Nava... fr astea... n-ar merge bine...
Vrei s spui c n-ar zbura fr o ton n plus de ncrctur inutil
?
Nu, nu. Nu cred, adic... Cred c ar zbura, dar ai muri tu, nainte
de a ajunge acolo... aa cum au murit cei care au lucrat la fabricarea
combustibilului. Apoi eful de echip cltin din cap, scuzndu-se.
Aa cred !
n partea din fa a navei, exact deasupra capului lui Simpson, aa
cum sttea agat de scara interioar, chiar sub compartimentul cu aer, se
afla cabina de pilotare. Acolo se gseau un fotoliu i butoane de control,
acoperind pereii i nconjurndu-l pe pilot din toate prile. Captul acesta
al navei era solid - i Simpson se ntreb cum o s poat el vedea n exterior.
Se liniti, zicndu-i c trebuie s existe o modalitate... Se mai uit o clip n
jur, apoi urc treptele scrii mobile i intr n cabin cu cutia sub bra.
Se simi totui cutremurat de un fior cnd realiz c micua cutie i
avea locul ei exact, prevzut cu dispozitive care s-o fixeze strns.
Se aez pe fotoliu i-i prinse curelele n jurul pieptului. ncerc s
se aplece, dar butoanele i erau la ndemn, aproape de degete.
Deci - i spuse - snt aici i snt gata.
Degetele ncepur s-i danseze pe butoane. n pntecele navei ceva
ncepu s murmure i lumini se aprinser i se stinser. Deasupra capului i
aprur ecrane care prinseser via artndu-i platoul de jur mprejurul
navei, naintea i napoia ei. Arunc o ultim privire spre platou i spre
oamenii de acolo, spre cerul de deasupra sa i spre cmpiile din spatele lui.
Aici, sus, n vrful Navei, se gsea mult deasupra cmpiei; se gndi c e cam
la aceeai nlime cu Dealul Oraului.
Nu avu timp pentru meditaii. Minile parc-i zburau pe butoane.
Aprur luminile care anunau c nava e gata de zbor i undeva, n
mruntaiele navei, motoarele auxiliare atinser capacitatea maxim. Acion
manetele ce comandau desprinderea, i motoarele masive ncepur s
bubuie. Aps nite clape i butelii de combustibil coborr din rafturile lor
i alimentar nava. Simpson deschise gura i ncerc s respire adnc. Simi

nava balansndu-se, i l cuprinse un fior de spaim. n clipa urmtoare se


liniti ca prin farmec. Totul mergea bine. Nava pierdea din greutate. Era
bine, nava funciona perfect i era gata de plecare.
n sfrit, n sfrit... pleca ! !
Ecranele ce-i artau peisajul din spatele navei erau acoperite de o
cea format din particule fine de nisip arznd. Nava se ndrepta spre cer,
transformndu-i n cenu pe cei rmai pe platou.
Nu-i nchipuise niciodat, dar niciodat, c aa arat spaiul cosmic.
Nu erau nori, nici cortine de praf, nici urme difuze de lumin. Nu erau dect
stele. Nimic altceva dect stele, neascunse de nimic, strlucind n bezn i
grupndu-se n spirale sau dre luminoase, gigantice lentile i embrioni de
galaxii, soare dup soare... Se uita, mpietrit, la ele, n timp ce nava le
depea, nepstoare.
Cnd veni timpul s controleze zborul, pe care-l lsase pn atunci
automat, fcu totul aa cum trebuia, precis i perfect. Motorul cuibrit
undeva sub el supse cu putere din generator, ncepu s vibreze, i n clipa n
care nelese de ce nava avea nevoie de attea blindaje interioare, era deja n
hiperspaiu. Se simi o vreme ca un naufragiat aflat pe o plut n mijlocul
unui ru ntunecat. Apoi ncepur s ipe sirenele de alarm i alte stele
aprur n jurul lui.
Deconect totul n afar de lumini i de circuitele de semnalizare i
rmase nemicat, protejnd cu o mn cutia de metal i ntrebndu-se ce
coninea i unde va ajunge... i atept...
Simpson mpinse mnerul de la trapa navei pmntene i se opri
privind la cei doi strini ce-l ateptau.
Aveau pielea moale i alb i ceva moale i fibros crescut pe cranii.
Ceva moale era un termen de descriere general destul de bun. Pielea le
era la fel de flexibil ca i hainele, feele le erau rotunde, iar trsturile
destul de neclare. Moale. Gelatinos. i privi cu dezgust.
Unul dintre ei mormi ceva ctre cellalt, probabil ceva ce nu trebuia
s aud Simpson.
Pmntean ? De pe asta ?... Nu cred !
Cum de-a tiut s ajung aici ? rspunse cellalt.
Fii serios, Hudson. Are un accent ngrozitor, cu multe arhaisme,
dar e totui pmntean...
Simpson simea intonaiile lor rutcioase. Ar fi trebuit s se supere,

dar nu ncerca acest sentiment. Simea n schimb ceva ciudat, ceva ce-l
ardea, ceva ce nu era al lui ci venea din generaiile anterioare, ceva nchis cu
grij pn acum dar care se eliber dintr-o dat:
Rzboiul s-a terminat! Url. S-a terminat ! Am nvins !
Primul pmntean l privi uimit, cu ochii holbai.
Zu ? Ce rzboi ? Habar n-am de nici un rzboi...
Simpson fu derutat. Se simea uurat dar i mirat de ce spusese. Nu
tia ce s rspund. Atept, cu sperana c-i va veni de undeva, din
interior, un rspuns, dar nu-i venea nimic. ncurcat, ntinse pmnteanului
cutia de metal.
Hai s vedem ce-i asta ! spuse repede cel de-al doilea pmntean,
lund cutia din mna lui Simpson. Se uit mpietrit la capac.
Doamne Dumnezeule!
Ce s-a ntmplat, domnule Amiral ? ntreb Hudson.
Capacul pe care toi locuitorii Oraului l tiau sigilat, fu deschis.
T.S.N. Curier spa-i-al... silabisi Hudson. Ce dracu ?... ah, da !...
Desfiinat n secolul XXIV, nu-i aa ?
La sfritul secolului XXIII - murmur Amiralul. Dup ce s-a
nfiinat reeaua de transmisie prin hiperspatiu...
Patru sute de ani, domnule ? Dar ce face el cu aa ceva?!...
Amiralul inea stngaci cutia. O deschise. Ddu la o Parte un teanc de
hrtii nglbenite i lu de sub ele o carte legat n piele. Niciunul dintre
pmnteni nu se ocupa de Simpson. El se mica greoi i oberv c ceva din
perete se deplasa odat cu el, urmrindu-l.
Amiralul cur cu grij coperta crii. Aprur liter aurii: Jurnal
de bord T.S.N. Constelaia Iepurelui.
Asta da!
Citi rnd cu rnd primele pagini, i art tcut datele lui Hudson, apoi
continu lectura.
Lucruri de rutin. S ncercm s gsim ceva interesant, dac aa
ceva exist... Se ntrerupse din citit pentru cteva clipe, l fix un timp pe
Simpson, cltin violent din cap apoi continu s rsfoiasc jurnalul. La un
moment dat zise-:
Asta-i, Hudson ! Ascult: Viteza maxim, curs spre Sistemul solar.
Totul normal, la 0600 GST. Guvernul Provizoriu Eglin declar suspendarea
armistiiului. Semnatarii au fost... asta nu ne intereseaz - snt toi praf i
pulbere, de mult... S vedem ce s-a ntmplat cu el.

ntoarse pagina.
Aa... Aici ncepe a doua zi... Se ntrerupe aici, vezi, apoi rencepe
dincoace. Viteza maxim, traiectoria spre Sistemul solar. Snt n hiperspaiu.
Totul normal. Timp aproximativ al ntoarcerii la baza Griffon: 2 zile i opt ore...
Vezi erpuirea asta, Hudson ? Cred c i-a tremurat mna.
Reiau jurnalul. ntlnire ntmpltoare cu nava de paz a lui Eglin,
aparent ignornd armistiiul, ceea ce a dus la severe afectri ale
compartimentelor D4, D5, D6, D7. Nava nu mai poate fi controlat. Motoarele i
generatorul hiperspaial funcioneaz discontinuu, nava i-a pierdut direcia i
n momentul de fa controlul navigaiei e imposibil. Am arsuri superficiale i
cteva fracturi simple, la piciorul drept i la mna stng...
Uite, aici ncepe ziua urmtoare ! ...Nava este tot imposibil de
controlat, iar motoarele i generatorul funcioneaz neregulat. Aproape toate
instrumentele navei au fost sfrmate sau scurt-circuitate de ocul exploziei.
Navigaie imposibil. Nava intr i iese din hiperspaiu la intervale nedefinite.
Am ncercat oprirea generatorului, fr nici un rezultat. Presupun c
exist avarii complexe i progresive la circuitele de coordonare i ntoarcere...
De ce n-a cerut ajutor ?
Amiralul l privi mirat.
Fiindc nu a putut. Motivul principal pentru care se gsea acolo
era acela c nu putea transmite cu viteze mai mari dect a luminii. Nu
puteau comunica dect prin curieri. Era dezorientat, rnit i prins n
capcan. Asta e ultima zi a jurnalului. Restul e un jurnal scurt:
Aterizare forat la aproximativ 1200 GST pe o planet necunoscut,
mic, nelocuit. Nu recunosc nici constelaiile. Nu le gsesc nici pe harta de
navigaie. Rmn aici pentru totdeauna.
S-a dus dracului nava, la ciocnirea de sol. Acum am ambele picioare
rupte i cteva rni adnci. Am reuit s salvez medicamentele, aa c nu-mi
fac probleme. Situaia nu-i chiar disperat. Dar am hemoragie intern i nu
tiu cum o s m descurc.
Am fcut cteva explorri azi dup-mas. De unde m gsesc, locul
sta pare o cmpie acoperit de iarb, dar am vzut i civa muni nainte de
impact. E rece, dar nu ngrijortor de frig. Probabil c acum e var. M
ngrijoreaz iarna, dac o apuc.
M ntreb ct timp va trebui s treac pn cnd Pmntul va afla c
rzboiul s-a sfrit...
Simpson tresri. Din nou cuvintele acelea... Se simea din ce n ce mai
nedumerit i mai gol. Ar fi trebuit s-l intereseze nava i oamenii acetia.

ntoarse ncet capul, dar nici pereii masivi pe care strluceau luminie, nici
pmntenii cu uniformele lor viinii nu prur s-l impresioneze prea mult.
Era aici. Reuise. Dar prea c nu-i pas de ce avea s se mai ntmple de
acum nainte.
Nu mai e mult din jurnal, spuse Amiralul.
M simt cam eapn astzi. Nu mai am dubii. Pierd mai mult snge
dect pot suporta. Am mncat Protrombina ca pe bomboane dar n-a ajutat la
nimic. Am terminat medicamentele.
Mncarea a nceput s devin o problem. N-am gsit dect un animal
mic, ce pare o ncruciare dintre un cine de prerie i un leopard. mi trebuie
vreo treizeci pentru o mas.
Nu are rost s m amgesc. Dac EGO-ul nu reuete s m in n
via, cu siguran c nici vitamina K nu o va face. Mncarea continu s
rmn o problem.
Mi-a venit o idee interesant. Din cte tiu eu, se presupune c un EGO
triete n interiorul tu i-i d seama de ceea ce se petrece acolo. Nu m-am
gndit la asta niciodat. Totdeauna am reuit s-mi transmit mesajele... Dar
iat.... lucrul sta, pe jumtate viu i independent, care triete n mine... Aa
e el fcut, i tie c toate informaiile pe care le dein trebuie s ajung la cei
ce ateapt. Am auzit de un EGO care i-a prsit gazda i a ajuns la un
embrion i l-a silit pe acesta s duc mesajul. Snt al dracului de detepi, n
felul lor ! Nimeni nu-i poate opri. Nimic nu-i poate distruge !
Snt aici, nu tiu unde, singur, undeva unde nimeni nu m poate gsi.
Dac a avea o nav, m-a urca n ea i a porni. A ajunge cndva pe
Teritoriul Federal... Dar n-am nici o nav. Mult nu mai am nici din mine. M
ntreb ce face EGO-ul...
Amiralul privi spre Hudson.
Asta este sfritul. E semnat: Norman Castle, sublocotenet TSN.
Fascinant! A fost, ntr-adevr, o problema pentru EGO-ul su. Presupun c,
cu un model att de imperfect cum era atunci, au murit pur i simplu
mpreun.
EGO-ul nu moare niciodat, Hudson - spuse ncet Amiralul.
nchise vechiul jurnal i un gnd i nsenin faa:
Dac ai un EGO, poi avea mii. i niciodat nu se vor da btui,
spuse cu o voce abia optit. Nu snt att de inteligeni ca s renune, i
totui snt detepi...
l privi pe Simson.
Presupun c nici exemplarul acesta nu a progresat ntr-att nct s

capete contiina timpului. Nu are o contiin real a timpului, sau cel


puin nu una care s poat discerne c misiunea sa e inutil.
Art cu capul spre Simpson.
Rzboiul s-a sfrit ! i spuse. S-a sfrit de mult... Oricum, noi i
mulumim. i-ai fcut datoria...
Simpson nu-l auzi. Se simea gol. Demonul l prsise i i simea
mintea nchizndu-se, pierznd interesul pentru lucrurile din jur, lucruri
importante doar pentru oameni.
El era jos, pe punte, n patru labe, i-i sfia hainele cu nite gheare
ngrozitoare, scncind.