Sunteți pe pagina 1din 131

SANDRA BROWN

~0~

SANDRA BROWN

SANDRA BROWN

Fii binevenit

~1~

FII BINEVENIT

~2~

SANDRA BROWN

Cuprins
CAPITOLUL 1____________________________________________3
CAPITOLUL 2___________________________________________18
CAPITOLUL 3___________________________________________29
CAPITOLUL 4___________________________________________41
CAPITOLUL 5___________________________________________54
CAPITOLUL 6___________________________________________68
CAPITOLUL 7___________________________________________78
CAPITOLUL 8___________________________________________88
CAPITOLUL 9___________________________________________99
Epilog_________________________________________________110

~3~

FII BINEVENIT

CAPITOLUL 1

Un buchet de trandafiri oranj lumina suprafaa acaju a


biroului Ludovic al XV-lea la care ea scria n tcere, n
spate, se deschidea o fereastr imens ce ddea spre Pacific
i spre plaja particular a vilei.
Tnra tresri. Stiloul i czu din mn pe paginile
risipite ale manuscrisului. i duse mna dreapt la piept.
Mi-am permis s intru, rsun o voce grav,
zeflemitoare.
M-ai speriat, domnule North.
Linitii-v, astzi n-a face ru nici mcar unei
mute.
Ryan North aprecie dintr-o singur privire camera
imens, inundat de razele soarelui. Fcea o not
discordant n interiorul acestei arhitecturi avangardiste,
mpodobit cu cteva mobile preioase.
Kirsten Rumm l msur dispreuitoare. El i aez
geanta de piele pe scaun i i scoase ochelarii marca RoyBan.
Am btut, dar nu mi-a rspuns nimeni. Cel mai bine
ne slujim noi nine, e un lucru tiut.
Ai fi putut suna. Ca toat lumea.
Tonul glacial al lui Kirsten arta clar ct de mult o
exaspera lipsa lui de bun-cuviin. Iar Ryan se ntreba
~4~

SANDRA BROWN
dac nu cumva aa va arta ambiana ce va domni la vil
n timpul celor cteva zile pe care le va petrece acolo.
Ryan North se instal cu nonalan ntr-un fotoliu.
Mesteca insolent gum, iar culoarea ei rozalie i se
ntrezrea printre buze.
Nu-mi place s-mi ratez intrrile. Dac dorii, putem
ncepe, spuse el, aruncndu-i unul dintre acele zmbete
care l fcuser celebru.
Din pcate, acum nu v pot acorda nicio clip n plus.
Kirsten se ridic. Era cu picioarele goale, dar nu se scuz.
Din contr, expresia ei prea a-i spune: Da, sunt cu
picioarele goale i mi-e absolut indiferent dac-i convine
sau nu.
Ryan i ddu seama de asta, dar nu-i trecu prin minte
s se formalizeze. Reinu doar c nu s-a scuzat prostete,
cum ar fi fcut, n locul ei, majoritatea femeilor.
Era mbrcat cu un pantalon alb foarte strmt i un
tricou cu mnecile suflecate, prea mare pentru ea. Desigur,
era o bluz brbteasc, dar o fcea mult mai sexy dect
dac ar fi fost mulat pe corp.
Lucrai?
Exact!
La carte?
Da, la cartea mea.
Sunt dezolat. tiu ct poate fi de neplcut s fii
deranjat cnd lucrezi din plin, rosti el pe un ton afectat i
impersonal.
Kirsten i trecu mna prin pr, ca i cum ar fi ncercat
s se stpneasc s nu-i trag o palm.
Alice este la pia. Dumneavoastr ncepu ea.
Bona dumneavoastr?
~5~

FII BINEVENIT
Guvernanta mea. n cele din urm, vei avea de-a face
cu ea. V-a fi recunosctoare dac m vei deranja ct mai
puin cu putin. V voi arta camera dumneavoastr.
Unde v sunt bagajele?
Aici, rspunse Ryan, artndu-i o geant de piele ce
prea a fi fcut de zeci de ori cursa Paris-Dakar.
Kirsten l privi cu superioritate, aproape cu condescen.
Nu mi-am luat valiza Venittor, i arunc el pe un ton
voit amabil, nelegtor. tii, m-am gndit c nu-i cazul s
mi pun genile mici ntr-una mai mare
Ai venit cu motocicleta?
Da.
Kirsten privi cu dezgust i geanta murdar de piele, i
proprietarul ei.
Ai venit de la Los Angeles cu motocicleta?
Ating 250 la or cu ea, se fli el.
i i nfund minile n buzunarele din spate ale
blugilor; vzuser ei altele i mai i!
Casa dumneavoastr mi pare cam pretenioas, dar,
oricum, are o vedere superb, declar el, ncercnd s o
pun la punct pe Kirsten.
Este unul dintre motivele pentru care eu i Charles
am cumprat-o, admise ea.
Ryan se rsuci pe tocurile cizmelor de piele. Tnra
femeie suspin disperat la gndul c va trebui s
locuiasc dou sptmni n preajma unui cowboy.
Un tip antia i el! opti Ryan, ca pentru sine.
V amintesc c a fost soul meu, nu un actor de mna
a treia.
Ryan o strpunse din priviri. Frumuseea ochilor lui
ntunecai era sporit de gene negre i lungi. Muli credeau
~6~

SANDRA BROWN
c ocheadele devastatoare ale lui Ryan North erau rodul
unui studiu atent, cruia i-ar datora cea mai mare parte a
farmecului su. Dar se nelau. Era o expresie absolut
natural.
Nu ncerca deloc s o seduc pe Kirsten Rumm, ci dorea
doar s tie ct de adevrate erau vorbele ei i de ce se
purta att de urt cu el.
Nu v car nimeni astea n camera dumneavoastr, i-o
tie Kirsten, artndu-i bagajele jerpelite.
Hotrt s n-o lase s-l trateze ca pe un puti
neasculttor, el ignor cu bun tiin sarcasmele ei.
mi place camera asta, relu el. Camera mea trebuie
s fie, i ea, absolut ncnttoare.
Am de lucru, domnule North, i m deranjai. Dac
vrei s m urmai, v voi arta
Fr a-i lua ochii de la ea, Ryan i scoase cizmele i le
azvrli neglijent pe covor. Apoi se dezbrc de tricou i de
blugi, fr a lua n seam privirea ei jignit. Deschise apoi
ua glisant i se ndrept spre terasa care ducea la
piscin.
Vedei-v de treab, i arunc el, fr s-ntoarc
capul. Regret c v-am deranjat, doamn Rumm. Ryan ocoli
piscina, cobor cele cteva trepte care duceau spre plaj i
se ntinse la soare. Ar fi pariat pe un Oscar c ea l privea.

***
Cu o sptmn nainte, i ceruse impresarului s-i
aranjeze o ntlnire cu Kirsten Rumm. Iar ea prea
hotrt s scape de aceast constrngere ct mai repede
cu putin. Cu umerii drepi, afia aerul rigid i indiferent
~7~

FII BINEVENIT
al unei femei de afaceri pe care nimic nu o poate afecta.
Doar privirea i trda vulnerabilitatea. Era cu ochii n
patru.
Purta un taior elegant, nchis la culoare, demn de cele
mai mari eroine ale lui Alfred Hitchock. Ryan se simi
aproape ruinat vznd-o att de elegant. Se culcase
trziu; noaptea trecut sttuse mult i analizase scenariile.
Obosit, nervos, trsese pe el primele haine care-i czuser
n mn: pantalon de smoking, o vest de mtase bej i o
cma ifonat, pe jumtate descheiat, l chinuia o
migren cumplit. i pusese ochelarii negri pentru a-i
ascunde ochii nroii i pentru a nu avea aerul c tocmai
ieise dintr-un cabaret.
n ciuda a ceea ce-i nchipuia, tnra femeie fusese
punctual la ntlnire. Strlucea de prospeime i
rspndea un parfum discret; nu una dintre acele miresme
care te izbesc pe strad, ci un miros delicat care evoca un
cmp de flori dup o ploaie de var.
Ryan nu fusese atent la bolboroselile de circumstan ale
impresarului sau, poate, ale avocatului ei. O privea.
Doamna Kirsten Rumm, domnul Ryan North.
Tot Hollywood-ul tia c Ryan i bate joc de conveniene.
Sinceritatea lui puin brutal nu mai surprindea pe
nimeni, Dac n-ar fi fost att de frumoas, nici nu s-ar fi
ridicat s o salute. i totui, spre surprinderea tuturor, o
fcuse, doar aa, pentru plcerea de a o atinge.
Ryan North.
Kirsten Rumm.
Cuprinse minile tinerei femei ntr-ale sale, asigurnd-o
c totul va fi bine. i imediat simi c are nevoie de aprare.
Vocea lui Kirsten era ca i fptura ei: mic, dulce i sexy.
~8~

SANDRA BROWN
El era foarte emoionat, dar spera ca acest fapt s nu fie
prea vizibil.
i fu fericit c are ochelarii pe nas. Putea observa linitit
totul, ceea ce i fcu, de altfel. Cnd ea se aez, Ryan
observ rotunjimile plcute ale snilor i pulpele strnse n
ciorapi de mtase cenuiu nchis. Erau arse de soare, dar
nu avea culoarea aceea maronie i glbejit pe care, din
pcate, multe femei o credeau minunat. Un irag simplu
de perle cobora ntre snii frumos conturai.
Privind-o cu atenie, el nelese c ea se simea tot att
de bine ca o ngheat Chantillly ntr-o baie de aburi.
Impresarul lui se pierdea n consideraii de ordin general.
V-a fi recunosctoare dac ai reveni la date concrete,
i-o tie tnra femeie.
Eu am cerut s v vd, interveni Ryan.
Era obinuit ca femeile s-l asalteze cu priviri rugtoare
i prosteti. Dimpotriv, Kirsten l gratific cu o privire
dispreuitoare i aproape dezgustat.
Aa mi s-a spus. Dar pot s tiu de ce, domnule
North?
A dori s stau la dumneavoastr dou sau trei
sptmni.
Kirsten l msur cu o privire inexpresiv, apoi se rsuci
nspre impresarul, care, la, i ntoarse privirea de la ea.
Ce vrea s spun acest domn? ntreb ea din vrful
buzelor, dup ce se ntoarse nspre avocatul ei.
Nimic altceva dect ceea ce ai auzit, doamn Rumm.
Ei bine se pare c domnul North dorete s locuiasc la
dumneavoastr cteva zile.
Tcu o clip, apoi relu:
Domnul North consider c este esenial s respire
~9~

FII BINEVENIT
acelai aer pe care l-a respirat soul dumneavoastr. A tri
n casa n care el i-a trit ultima parte a vieii iat ceea
ce l-ar ajuta foarte mult s interpreteze
Esenial? ntreb Kirsten. Domnule, credeam c
suntei actor. Ce-ai face dac vi s-ar cere s interpretai
rolul lui Napoleon Bonaparte?
Domnul North nu are nevoie de obiect impresarul.
Regizorul cere o interpretare veridic, i-o tie Ryan, i
mi-a spus c ai fost de acord cu acest lucru. Dup prerea
mea, ar fi fost stupid s pierd timpul nchipuind sau
reconstituind ceea ce exist deja.
neleg c aceast cerere vi se pare neobinuit, relu
impresarul, dar aa lucreaz de obicei domnul North. i s
tii c rezultatele sunt extraordinare, poate ai vzut
deja
Nimeni nu-i mai potrivit dect mine s v explice
totul, l ntrerupse Ryan. Domnilor, lsai-m v rog singur
cu doamna Rumm.
Odat rmai singuri, Kirsten l inu la distan din
priviri.
A dori s locuiesc la dumneavoastr ctva timp, relu
el. De fapt, dou sptmni este un termen minim.
Dei nu fcuse dect dou filme, Ryan North se bucura
de o mare putere la Hollywood. Pentru a obine ceva, nu
trebuia dect s sugereze, nu trebuia dect s opteasc ce
vrea i douzeci de persoane se i grbeau s-i
ndeplineasc dorina, mutnd, la nevoie, i munii din
locurile lor. Era un actor foarte bun, care aducea muli
bani. Filmele lui i aduseser i un mare succes la public.
Era reprezentantul strlucit al generaiei sale. Fizicul lui
seductor i comportamentul lipsit de cea mai vag urm
~ 10 ~

SANDRA BROWN
de prefctorie l aduseser n fruntea box-office-ului.
Kirsten Rumm nu era deloc impresionat de acest tip
lipsit de maniere, care se prezenta cu cmaa ifonat i cu
ochelari negri la ora nou dimineaa.
Sunt dezolat, domnule North, dar este absolut
imposibil.
De ce?
Sunt pe punctul de a-mi ncheia cartea i de a rescrie
o parte din scenariu.
Ei, i?
Editorul a anunat deja de dou ori data apariiei. Nu
pot s-l fac s mai atepte.
Dar asta n-are nicio legtur cu discuia noastr,
doamn Rumm.
Ryan se cufund lene n fotoliul moale de piele. nainte
de a se ntlni cu ea era sigur c va avea ctig de cauz.
Iar refuzul ei nu reuise dect s-l ambiioneze i mai tare
s-i realizeze planul. Ce avea oare de ascuns nct i
refuzase att de dur propunerea inofensiv?
Nu pot s v las casa acum, i explic ea. A avea
nevoie de un Boeing 747 pentru a cra documentele de care
am nevoie. Fr a mai pune la socoteal faptul c a dori
s termin cartea n casa n care am trit cu Charles. i v
asigur c aa va fi!
Dar cine vorbete de mutat, doamn Rumm?
S neleg c intenionai s locuii sub acelai
acoperi cu mine?
Sigur c da. Vom tri mpreun, aproape la fel cum
triai cu soul dumneavoastr.
Ryan i ntinse picioarele, i mpreun degetele i i
puse minile pe burt, cu o figur ct se poate de destins.
~ 11 ~

FII BINEVENIT
Nimeni n-ar fi bnuit c inima i btea mult mai repede
dect de obicei.
Nu facei figura asta ngrozit, doamn. Este evident
c nu am de gnd s mping perfecionismul pn la a
mpri acelai pat.
Tcu o clip, apoi relu:
S-ar putea ca obiceiurile dumneavoastr i ale eroului
filmului s-mi dea cheia comportamentului lui social. Mam ntrebat ntotdeauna ce naiba se ntmpl n patul unui
cascador i al unui pilot de vntoare! conchise cinic Ryan.
Kirsten nu-i rspunse imediat. Se ridic, se ntoarse cu
spatele la el, prnd a examina mobilele preioase din
biroul impresarului, la care predomina abanosul i lemnul
de trandafir. Puse mna pe o brichet i ncerc zadarnic
s o aprind. Rsuci apoi climara i, jucndu-se cu
cuitul de tiat hrtie, l arunc n aer, rsucindu-l de trei
ori. i, spre satisfacia lui Ryan, i lu un aer degajat i se
aez, n sfrit, pe birou, n fond, era i asta o manier de
a domina situaia.
Ascultai-m, domnule North. Credeam c oamenii
exagereaz, iar proasta dumneavoastr reputaie e opera
unor invidioi lipsii de scrupule. Totui, dumneata i
impresarul dumitale nu v dai n lturi de la nimic pentru
a v satisface clientela de putoaice i nimfomane de
duminic. Sunt dezolat, dar n-o s contribui n niciun fel
la urmtorul dumneavoastr succes. Nu! i acesta e
ultimul meu cuvnt!
Dac are cineva nevoie de succes la public, aceea
suntei dumneavoastr, doamn Rumm, nicidecum eu, i-o
trnti Ryan, cu talentul lui nnscut de a-i pune la locul
lor, cu cruzime, pe cei din jur.
~ 12 ~

SANDRA BROWN
Sub aparena unui june prim, sub zmbetul Ultra-Bride,
se ascundea un om care tia s-i neleag semenii. Copil
fiind, asta era chiar ocupaia lui preferat. Actuala lui
reputaie proast se datora faptului c nu ezitase s pun
la punct celebritile momentului. Dar i pstra pentru
sine concluziile. i dac nu se sfiise s spun unui
oarecare ce crede despre el, nu-i sttea totui n fire s
profite de slbiciunile altora pentru a-i stpni. Aceast
calitate rar era considerat de muli drept cel mai mare
defect. Puterea ntemeiat pe neltorie, minciuna i
corupia, sunt suportabile pentru cei lipsii de scrupule.
Sunt nite veminte frumoase pe un trup mcinat de boal.
Nimeni nu-l dorete prea mult. Invers, dac aceste veminte
acoper un trup perfect, muli se ndrjesc s-l distrug,
sau mcar s-l molipseasc de propria lor mediocritate.
Ryan North se ngrijea prea puin de frumuseea lui,
ncercnd s treac ct mai neobservat. Se ascundea sub
masca unui play-boy arogant, aproape vulgar, ncercnd
s-i apere sufletul curat i fragil. Cum era i foarte
inteligent, muli credeau c arogana lui este real. Iar
Kirsten se lsase i ea amgit, asemeni multor altora.
Tnrul avu dintr-o dat certitudinea c-l minte. O
trdau ochii, de un mov rar i delicat. Era convins c ea nu
era att de ostil proiectului lui pe ct pretindea. n
schimb, era ngrozit. i era sigur de asta. Dar de ce? De
ce-i era fric? De el?
Nu dorii s joc rolul soului dumneavoastr n acest
film, nu-i aa?
Nu.
Rspunsul ei l derut. Era, deci, capabil de sinceritate,
chiar i n situaii n care alii ar fi folosit perifraze pentru a
~ 13 ~

FII BINEVENIT
oca ct mai puin.
Explicai-mi.
Soul meu era un filantrop. Era generos, foarte
comunicativ i ntr-o permanent bun dispoziie. Sttea
ore-n ir de vorb cu admiratorii, ddea autografe. Poate de
aceea i-a iubit ntr-adevr meseria.
Kirsten msura camera n lung i-n lat ca un leu n
cuc.
Dar dumneavoastr, domnule North, v ngrijii prea
mult de imaginea dumneavoastr public pentru a-mi
putea fi simpatic. Nici mcar nu tii s zmbii!
V oprii la suprafaa lucrurilor, doamn. Poate c
soul dumneavoastr avea mai multe motive dect mine s
zmbeasc. Cred c dumneavoastr l fceai att de bine
dispus, vreau s spun, n chip natural bine dispus. Tocmai
acest zmbet mi lipsete pentru a-mi desvri
interpretarea. Vedei c ne-am neles asupra esenialului
n cele din urm?
V-ai dat seama cam trziu, nu credei? Acum, filmul
e deja terminat.
Ai vzut probele?
Nu.
Totui, productorul v-a invitat.
Am fost soia unui pilot de vntoare i a unui
cascador. ntmpltor, a fost popular, iar popularitatea lui a
fost exploatat prin acest film. Am fcut totul pentru a
uura lucrurile. Cartea pe care am scris-o va aduce toate
rectificrile necesare. N-am de gnd s vd filmul.
Cinematograful se ndeprteaz de realitate, nu-i aa?
Ryan ar fi dorit s tie mai multe, dar pentru moment
consider c e suficient.
~ 14 ~

SANDRA BROWN
n acest caz, m vd nevoit s v comunic c regizorul
i scenaristul sunt mai mult dect mulumii de munca
mea. Contrar opiniei dumneavoastr, ei cred c am reuit
s recreez cu succes personajul Charles Rumm, i mai ales
acel zmbet despre care tocmai vorbeam
Dar nu spuneai c asta v lipsete?
mi lipsete pentru scenele din viaa mea. Pn
acum n-am turnat dect scene mari, de aciune. Cred c
rezultatul este excelent, inclusiv zmbetul. Dar, din contr,
intru greu n pielea personajului de ndat ce mi-l imaginez
departe de mulime i de camerele de luat vederi.
Ryan se ridic i se aez la fereastr, lng Kirsten.
Aveau n fa panorama strlucitoare a oraului San Diego.
Am citit i recitit toate interviurile, dar ceva mi scap.
E ceva care mi se refuz. A vrea s neleg ce anume, a
vrea s tiu care era adevratul chip al lui Charlie Rumm.
i n viaa intim era exact acelai.
Ceea ce nseamn c era cam ntr-o ureche, nu-i aa?
Dumneavoastr trebuie s-l fi cunoscut sub mai multe
aspecte Ryan i ddu seama c mersese cam prea
departe. Kirsten l privea cu ostilitate.
Trebuie s m ajutai, doamn Rumm.
Viaa lui nu-i un secret pentru nimeni. Trecei pe la
editorul meu i v va pune la dispoziie o copie a
manuscrisului.
Dar nu e suficient. A vrea s ating lucrurile pe care
le-a atins el, s ascult muzica lui preferat, s mnnc
mncrurile care-i plceau lui, s dorm n patul n care-a
dormit
Suntei complet nebun, explod ea.
Totui, nu asta i-ai spus actriei care interpreteaz
~ 15 ~

FII BINEVENIT
rolul dumneavoastr!
Ryan pstrase n rezerv acest argument irevocabil
pentru a-i dovedi lui Kirsten lipsa ei de bunvoin. O
privea acum cu aer triumftor. Kirsten acceptase, totui, s
stea dou sptmni cu interpreta rolului feminin.
Dar asta n-are nimic de-a face cu dumneavoastr,
rspunse ea ncurcat.
De ce? ntreb el repede, fr a-i lsa timp de gndire.
Dar este evident de ce!
Pentru c sunt brbat?
Ca s fiu sincer, da
Se privir cu un aer rzboinic. i, dintr-o dat, se auzi o
btaie discret n ua biroului. Kirsten profit de ocazie i
deschise. Impresarul lui Ryan zmbea.
Ei, v-ai hotrt? mormi el.

***
Dup dou sptmni de lucru la studio, Ryan se
arunc n Pacific ca ntr-o adevrat baie binefctoare.
nota i fcea plaj dup chef. Iar cnd ieea din ap,
albastrul cerului l fcea s se gndeasc la ochii lui
Kirsten Rumm.
Se ntreba cum se va desfura sejurul su la vil. Era
hotrt s descopere adevratul chip al lui Charlie Rumm.
Kirsten era singura n msur s-l ajute, iar aceast
perspectiv nu-i displcea deloc. Tnra l intriga, iar soul
ei mort rmnea pentru el un mister. De ce oare acest
brbat i riscase viaa de attea ori i cu atta uurin,
cnd soia lui l atepta asemeni unui vis dulce? Actorul
era hotrt s nu prseasc vila Rumm pn nu va gsi
~ 16 ~

SANDRA BROWN
un rspuns satisfctor.
Se ntoarse pe plaj. Trupul lui gol iroia de ap. Ryan i
trase pe el blugii pe care-i lsase pe nisipul arztor. Ar fi
rmas bucuros dezbrcat, pentru c n ultima vreme fusese
lipsit de mngierea soarelui. Zmbi, gndindu-se ce figur
ar face Kirsten dac l-ar vedea ntorcndu-se n halul sta
la vil. Nu dorea s-o ocheze. Deocamdat, vroia doar s-o
fac s neleag c trebuie s colaboreze cu el i nu-i cazul
s-l sperie cu replicile ei usturtoare. Nu vroia s-i ncarce
contul, i aa prea plin!
La Hollywood, era ncolit din toate prile. n ultima
vreme, fusese acuzat de abuz de droguri, de apartenena la
o sect dintre cele mai extremiste i de sado-masochism.
Reporteri fr scrupule l fotografiaser la ieirea dintr-un
centru de dezintoxicare pentru alcoolici. El fcuse, de fapt,
o vizit unui prieten. Dar fotografia fcuse vlv n presa de
scandal. Se spusese c Ryan ieise de la o cur de
dezalcoolizare de ase sptmni, dup cteva nopi de
orgii bahice ce erau s-l coste viaa. Se lansase i zvonul c
ar fi bolnav de SIDA. Fusese acuzat i de homosexualitate.
tirea se rspndise cu viteza fulgerului. Presa afirma c
relaiile lui cu soia guvernatorului sau cu cteva dintre
actriele la mod nu fac dect s disimuleze adevrata sa
via intim populat de brbai.
Aceste acuzaii repetate erau cea mai bun dovad a
succesului. Muli erau siguri c Ryan e prea frumos pentru
a fi i cinstit. Dar se nelau. Popularitatea lui imens era
uor de explicat.
Era unul dintre cei mai buni actori ai generaiei sale.
Chiar i cei mai afurisii magnai ai Hollywood-ului i
respectau talentul, inteligena i integritatea. Impresarul
~ 17 ~

FII BINEVENIT
lui era copleit de numeroase invitaii, dar Ryan nu mergea
dect la una sau dou serate pe lun. Sustrgndu-se
recepiilor, pe ct de inutile, pe att de plictisitoare,
devenise n acest timp personajul cel mai la mod i mai
dorit al Hollywood-ului. Dup numai dou filme, el i
alegea acum scenariile i discuta ndelung cu regizorii i
productorii nainte de a semna un contract. i se tia c
nu ezita s rup contractul, dac regizorul nu-i respecta
angajamentele. i asta cu riscul de a pierde bani buni!
Ryan North i btea joc de tot ceea ce publicul ar fi
putut gndi despre el. Conta doar realismul jocului su.
Restul putea i trebuia s fie sacrificat. Ryan i considera
frumuseea fizic doar un avantaj n plus, nimic mai mult.
Cnd avea de luat hotrri importante n ceea ce privea
cariera sa, nici cei mai buni prieteni nu-l puteau determina
s-i schimbe gndurile.
Iar acum, Ryan nu prea nelegea de ce l interesa att de
mult prerea lui Kirsten Rumm. i l preocupa i altceva:
de ce dorea s scape de el? De ce inea cu orice pre s-l
fac s se simt nedorit?
Ea se apucase din nou de lucru. Dori s-o deranjeze nc
o dat. Pe buze i apru un zmbet crud. Era irezistibil cu
blugii uzi, mulai pe trupul perfect, iar bronzat, arta foarte
bine.
Deschise ncet ua de sticl.
Nu avei un prosop?
Kirsten tresri i i ridic privirea spre el. Ryan i
analiz tunsoarea bieeasc: numai o uvi rebel i
cdea liber pe frunte.
Kirsten Rumm nu-i rspunse, ci se mulumi s-l
priveasc furioas, se ridic de la birou i, peste cteva
~ 18 ~

SANDRA BROWN
clipe, reveni cu un prosop n mn. I-l ntinse fr nicio
vorb.
Mulumesc.
Kirsten privi o clip torsul nc umed al brbatului.
Deasupra pectoralilor bine conturai, se nlau sfrcurile,
nconjurate de fire crlionate i umede.
Apa a fost foarte bun! spuse voios Ryan.
N-a fost prea rece? ntreb ea, nu tocmai amabil.
Nu, nu prea. Pot s m ntind lng piscin?
V rog. Simii-v ca la dumneavoastr acas, i
replic ea, cu un ton care-l fcu s-i dea seama c gndea
exact contrariul.
Ryan o gsea i mai condescent dect nainte. i nc o
dat, avea impresia clar c i ascunde ceva. Sau, poate, se
apra, pur i simplu, de farmecul lui irezistibil? Poate
refuza s-l accepte, aa cum era el?
i azvrli prosopul pe umr. Privirea ei se opri nc o
dat pe pieptul lui gol.
A vrea s stm puin de vorb, propuse Ryan,
politicos.
Am de lucru.
Acestea fiind spuse, Kirsten nchise ua de sticl i se
ntoarse la birou. Nu era pentru ultima oar cnd i trntea
ua-n nas, putea fi sigur de asta.
Ryan se stpni cu greu. Era furios. Dac ar fi fost dup
el, ar fi trt-o pn la piscin i ar fi azvrlit-o n ap
mbrcat, cu manuscrisul ei cu tot! Dar se mulumi s se
ntoarc i s peasc aparent calm pn la bazin. Sub
privirea nesuferitei gazde, i scoase pantalonii, i arunc
neglijent pe dalele de ceramic florentin i se ntinse pe un
ezlong pe care aezase mai nti prosopul.
~ 19 ~

FII BINEVENIT
Ryan North i ddu seama ct de ciudat se manifesta
furia lui doar n clipa n care se lovi de braul ezlongului.
i cuprinse genunchii cu minile i aplec, ncet, capul.
Cu pleoapele nchise, era pe punctul de a aipi la soare.
Dup cteva ocheade pe furi, Kirsten depuse stiloul pe
filele manuscrisului i ncepu s priveasc deschis trupul
brbtesc ce se druia cu insolen soarelui.

~ 20 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 2

Soarele l ardea cu razele-i fierbini. Vntul care adia


dinspre mare ndulcea arsura. Pe pielea goal i umed,
simea un fel de mngiere uoar, aproape feminin.
Iar Ryan se ls pe de-a ntregul prad ei. i era cald i
se simea minunat. Nici mcar purtarea lui Kirsten nu-i
putea strica plcerea. Se ntreba dac-l detesta cu
adevrat. Prea s sufere nc dup moartea lui Charles,
ceea ce-i explica, mcar n parte, agresivitatea.
Ryan remarcase, totui, c oamenii care sufer cu
adevrat dup pierderea unui fiine iubite au n ei un aer
supus, rezultat al unei reale epuizri nervoase. Ori Kirsten
era departe de a-i fi pierdut ceva din vitalitate. Ryan
ajunse la concluzia c ea abuza puin de poziia de vduv
a unui brbat celebru. Dar n ce scop? i aa, ajunse s sentrebe dac nu cumva Kirsten fcea parte din categoria
celor ce se poart urt cu cei care simt c i pot seduce.
Hotrt s nu se lase dominat de morocnoasa lui gazd,
Ryan se ridic brusc i sri n piscina cu ap limpede.
Fcu dousprezece lungimi de bazin, apoi iei din ap i i
nfur prosopul n jurul mijlocului. Se ntoarse spre vil.
Geamurile nu-i artau acum dect propria-i imagine.
Pentru a-i demonstra i mai clar dispreul, Kirsten lsase
~ 21 ~

FII BINEVENIT
n jos storurile acaju. Intr n salon i nchise ua de sticl
dup el.
ntotdeauna lucrai att de mult?
Nu, numai zilele astea, mormi ea, fr a-l onora cu
nicio privire.
S-i imagineze oare c era gol? se ntreb el. La gndul
acesta, Ryan schi un zmbet pe care ar fi fost de preferat
ca ea s nu-l fi vzut.
Probabil c nu-i uor s scrii o carte despre Charles,
relu el, fr a bga n seam proasta ei dispoziie.
Sigur c exist pasaje la care lucrul nu-i ntotdeauna
uor, susur ea, insistnd pe cuvntul totdeauna.
Ce pasaje? ntreb Ryan incisiv. Kirsten i ridic n
sfrit nasul din foi i l privi.
Ce pasaje? relu tnrul.
Cred c ai avut o cltorie obositoare. M gndesc c
ai dori s v odihnii, domnule North. V voi conduce n
camera dumneavoastr.
Se ridic i se ndrept spre ua masiv, sculptat, care
ddea n holul casei. Ryan i culese de jos geaca, tricoul i
sacul de voiaj i o urm.
Am lsat blugii pe teras, la uscat.
Se va ocupa Alice de ei cnd se va ntoarce.
Menajera?
Guvernanta mea.
Lucreaz de mult vreme pentru dumneavoastr? n
sfrit vreau s tiu dac era n serviciul vostru cnd
locuiai aici cu Charles.
Da, de ce?
Doresc ca totul s se petreac ca i cum ai tri nc
cu el. Sau, cel puin n timpul zilei!
~ 22 ~

SANDRA BROWN
Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c nu trebuie s mprim acelai pat.
Ryan ls ntre ei o tcere plin de subnelesuri, apoi
relu:
Doar dac dorii dumneavoastr!
Actorul nu dorea dect s glumeasc i s-i bat joc de
ea. Dar dintr-o dat, nelese c o dorea cu adevrat pe
Kirsten Rumm i c, de fapt, propunerea lui fusese ct se
poate de serioas.
Domnule North, multe femei ar primi propunerea
dumneavoastr cu braele deschise. Din pcate, nu e i
cazul meu. Ba a aduga c nu m simt nici pe departe
flatat de o astfel de invitaie.
Dar nu v-am propus s petrecei noaptea cu mine.
Dac a fi avut o astfel de intenie, nu m-a fi ascuns atta
dup degete!
Din contra, mie mi s-a prut c ai spus-o ct se
poate de serios. n sfrit, gata cu vorbria! Acum v rog s
m urmai.
Fr a-i rspunde, Ryan o urm.
Au strbtut un culoar lung, timp n care tnrul i fcu
complimente pentru elegana vilei.
V mulumesc. i mie mi-a plcut din prima clip n
care am pit aici. N-am spus nimic, pentru c aveam
impresia c Charles dorete ceva mai tradiional. Dar i lui
i-a plcut la fel de mult ca i mie.
Arhitectura vilei era sobr; la fel era i mobilierul. Pereii
erau albi, plafoanele foarte nalte, iar mobilele erau reduse
la strictul necesar. Niciun obiect, niciun tablou inutil nu
distrgea privirea de la somptuosul spectacol al oceanului.
Este imens, spuse Ryan cnd intrar ntr-una din
~ 23 ~

FII BINEVENIT
camerele de oaspei. Nu v rtcii niciodat?
Ba da, mi s-a ntmplat. n spatele acestei ui glisante
vei gsi un birou. Iar aici este baia.
Deschise o pies de mobilier care ascundea un mini-bar
i un frigider.
Cred c vei gsi aici tot ce avei nevoie. Dac nu, v
putei adresa lui Alice. O putei ruga s v desfac bagajele.
Toate pozele lui Charles sunt n acest sertar. Revistele cu
interviurile lui sunt i ele aici. Bine, cred c m pot
ntoarce la lucru. V rog s m scuzai, dar
De ce v sunt aa de antipatic? arunc brusc Ryan.
Kirsten Rumm i plec uor privirea spre pieptul lui gol.
Dar o nl imediat.
Nu mi suntei antipatic, domnule North.
Oricum, avei un mod ciudat de a v manifesta
simpatia.
Kirsten se ntoarse spre geamul care ddea spre ocean.
Totui, cred c gzduindu-v la mine am
Suntei cam tot att de primitoare ca o recepioner de
la hotelul Hilton. Dei la Hilton se fac oarecare eforturi
Ryan era n spatele ei. ntorcndu-se brusc, se lovi de el.
Ce vrei s spunei?
A fi fericit dac mi-ai spune Ryan; nu mai suntem n
secolul XVIII, dei locuii ntr-un castel, spuse el, cu o voce
ceva mai dulce.
De acord. Spune-mi i tu Kirsten, atunci.
Dac te-ai uita la mine cnd vorbeti, a fi i mai
fericit.
mi cer scuze!
Ai neles prea bine, Kirsten!
Fii mulumit! spuse ea, gratulndu-l cu o privire
~ 24 ~

SANDRA BROWN
sever. M uit la tine.
De cnd am venit aici, nu m-ai privit niciodat n ochi.
mi pare ru c te-am dezamgit, dar nu cred c
trebuie s mping politeea pn la a m nscrie n fanclubul tu!
Kirsten!
Calm, de neclintit, ea l fulger cu ochii ei mov. Ochii lui
negri nu se opuseser n niciun fel. Dorea s o ia n brae i
s o lipeasc de trupul lui cald i ars de soare
Nu-i prea convine c am venit aici, nu-i aa?
Ei bine, tii c nu de bun voie am
i atunci de ce ai acceptat?
Avocatul m-a convins.
Tipul sta e ndrgostit de tine. Sper probabil c vei fi
ntr-att de nesuferit nct voi renuna la film.
Am urmat ntotdeauna sfaturile lui i n-am de ce s
m plng. Ct despre film, n-am fost niciodat de acord cu
distribuia, cel puin n ceea ce te privete. Eti aici pentru
c doresc ca filmul s fie gata la timp i n cele mai bune
condiii cu putin. ine cont de asta odat pentru
totdeauna.
Dac neleg eu bine, ai vocaie de martir.
Cooperez, domnule North, asta-i tot. Dup ce vei fi
gsit ceea ce doreai, v rog s eliberai spaiul. Nu cer mai
mult. i nici tu s nu ceri mai mult. Camera asta d direct
pe plaj. Acum apa e rece. Asta-i va permite s te descarci!
Raporturile noastre vor fi de ordin strict profesional.
Aa vezi lucrurile?
Da, absolut.
Pot s-i dau o sugestie?
Care?
~ 25 ~

FII BINEVENIT
Te-a ruga s ncepi prin a-i pune sutienul.
Eu
E foarte greu s priveti dintr-o perspectiv pur
profesional o femeie creia i ntrezreti snii sub tricoul
subire de bumbac alb. De altfel, sunt sigur c pori sutien
la ntlnirile tale de afaceri.
Pentru a-i dovedi c nu se poate juca prea mult cu el,
Ryan i purtase raionamentele pn la consecinele lor
ultime. i puse minile pe snii lui Kirsten, care reaciona
mai violent dect prevzuse. Ea se eliber cu pumnii
strni, cu obrajii n flcri.
S nu mai faci niciodat asta! ip ea.
Nu-i place?
De tine nu-mi place, e clar?
i prsi camera cu un pas ct se poate de maiestuos.
Cum era tot cu picioarele goale, nu fcu, din pcate, niciun
zgomot. Pentru compensaie, trnti ua ct putu de tare.

***
i de cnd se odihnete?
Cnd m-am ntors, doamna era deja n camera ei,
rspunse Alice.
Poate c-ar trebui s mergi s vezi ce are, nu crezi?
Guvernata l privi cu indiferen. Drept cine o lua prostul
sta?
Am dus doamnei dou aspirine.
O doare capul?
Da, domnule, are o migren. I-am pus comprese i am
sftuit-o s rmn n pat pn la cin.
Btrna agit cu un aer rzboinic unul dintre morcovii
~ 26 ~

SANDRA BROWN
pe care-i cura.
Doamna lucreaz prea mult la cartea ei. Asta nu-i
bine deloc!
Ryan nu-i rspunse. Era sigur c nu cartea era cel mai
ru lucru care i se putea ntmpla lui Kirsten Rumm. Fr
a avea nevoie de prea mult perspicacitate, ghici c el era
cauza migrenei i a retragerii strategice a gazdei sale.
Nici el nu prea nelegea ce-l fcuse s reacioneze astfel.
De obicei, era respectuos cu o femeie i n-o atingea, nici no sruta, pn ce nu era sigur de acordul ei. i atunci, de
ce se purtase astfel cu Kirsten?
Evident, l provocase omenete i profesional, dar i
sexual. ns nu era ndeajuns. Multe femei l provocaser,
chiar mai deschis, dar nu reuiser s-i smulg niciun
zmbet. De obicei, acest comportament mrturisea o
inteligen mult sub medie. Dimpotriv, Kirsten era extrem
de sensibil i inteligent. Nu putea s-o ierte pentru c l
provocase att de josnic i pentru c-l luase drept un playboy stupid, aa cum l descria presa de scandal.
Dorise s-i dea o lecie. La urma urmelor, nu ea era cea
care scosese prima sabia?
Ryan ncerca s gseasc un rspuns la toate cte l
frmntau n timp ce fcea un du. Apoi se mbrc i
frunzri fotografiile lui Charles Rumm, alese special pentru
el.
n cele din urm, se duse la buctrie dup Alice, n
sperana c va afla ceva mai multe despre stpnii casei.
Dar btrna era de o discreie rar. Avea ns un punct
slab: adora cinema-ul. Iar Ryan se dovedi mai puin zgrcit
dect ea cu confidenele, povestindu-i o grmad de lucruri
despre actorii i actriele ei preferate. La scurt timp dup
~ 27 ~

FII BINEVENIT
aceea, apru i Kirsten.
Cum v simii, doamn? ntreb guvernanta, cu un
aer comptimitor.
Oh, mulumesc, Alice. M simt mult mai bine,
rspunse ea, evitnd cu grij privirea lui Ryan.
Purta o rochie elegant de cocktail, astfel croit nct nu
putea fi n niciun caz purtat cu sutien. Lui Ryan i veni s
rd. Era o sfidare care nu-i displcea.
Cina va fi servit imediat, doamn, spuse Alice, vesel
ca orice buctreas care se vede repus n drepturi.
Kirsten, ai o rochie ncnttoare, rosti Ryan, imitnd
tonul guvernantei.
Tnra i rspunse cu o privire din care el nelese c nu
era mulumit de felul n care se mbrcase pentru cin.
Ryan purta ali blugi, curai, ce-i drept, dar la fel de
uzai ca i ceilali, i un tricou decolorat care se oprea cu o
palm deasupra mijlocului. Ryan era ncntat de tricoul
lui, cci i ddea un aer tineresc i, n acelai timp, se mula
pe umerii lui largi, accentundu-i astfel virilitatea.
nclase o pereche de tenii, fr a se mai osteni s-i
pun osete. Ryan North tia s poarte cu elegan un
smocking cnd era cazul, dar n viaa de zi cu zi prefera s
se simt comod, n haine puin pretenioase.
Alice n-a terminat de pregtit cina. Eu m duc pe
teras s beau ceva. Vrei s vii i tu? propuse politicoas
Kirsten.
Propunerea ei era absolut convenional, dar Ryan
accept cu plcere.
Atunci, urmeaz-m, spuse ea resemnat.
Se instalar pe o teras minunat, care domina piscina
i Pacificul.
~ 28 ~

SANDRA BROWN
Eu voi bea o cup de ampanie, anun Kirsten. Tu?
Eu prefer suc de fructe, dac avei
Se prefcu a nu bga n seam expresia ei uimit.
Aici e paradisul, rosti el. Cred c m voi hotr s-mi
cumpr i eu o cas.
Credeam c ai deja cteva.
Dac ar fi s te iei dup tot ce s-a scris despre mine,
a avea un ranch n Texas, un palat aztec la Pondicheri, o
pagod de stuf lng Marele Zid Chinezesc, ultimele trei
etaje ale lui Empire State Building i chiar nici eu nu mai
tiu s spunem, o replic din oel a palatului Versailles
plasat undeva pe Saturn.
i presupun c n-ai nimic din toate astea?
Nu. Doar un apartament modest pe Sunset Boulevard.
Te crezi Sfntul Francisc de Assisi, sau ce s-a
ntmplat, glumi ea, bine dispus.
Te asigur c nu mi-ar place acest ideal de via.
Adevrul e c, deocamdat, nici n-am nevoie de altceva.
Kirsten fcu o grimas, nencreztoare.
S nu-mi spui c ai crezut toate povetile de prin ziare
cu camere misterioase, ori cu zeie indiene n piei
nsngerate de leoparzi!
i eu, care credeam c e vorba de zebre egiptene
ndopate cu cocain! fcu ea, izbucnind n rs. M-am
interesat niel asupra vieii tale nainte de a veni aici i, din
nefericire pentru tine, tiu cam totul.
Pentru prima oar, izbucnir amndoi n rs.
Pentru a lmuri lucrurile, relu el, s tii c nu-mi
plac prea mult animalele domestice.
Tcur o clip, privindu-se ndelung. Simind c discuia
va intra pe un fga mai intim, Kirsten i propuse un alt
~ 29 ~

FII BINEVENIT
pahar de suc de fructe. El accept, iar ea i mai turn o
sticl de ampanie, ntr-un pahar mai mare. Acest
amnunt nu-i scp lui Ryan, care nelese acum c
amndoi luptau pentru a nu se lsa sedui de cellalt.
Cu o micare a capului, o ntreb ce se ascundea dincolo
de ua de lemn lefuit care ddea spre teras.
O saun, rspunse Kirsten.
Ce veste bun! Ador sauna!
Simte-te ca la tine acas, chiar trebuie folosit din
cnd n cnd. Mie nu-mi place prea mult.
Credeam c pori ochelari doar la lucru.
i eu care credeam c eti alcoolic! l tachina ea.
Te nelai.
De ce nu dai ziarele n judecat pentru calomnie?
A le acuza de afirmaii false e cel mai bun mijloc de a
le credita n ochii publicului. Prefer s nu le bag n seam.
i apoi, am i altele mai bune de fcut dect s-mi pierd
vremea cu avocaii.
Da, sunt convins, l ironiza Kirsten.
Te referi la patimile sub-sordide?
Nu-i cer explicaii, domnule North.
Totui, toat lumea tie ct de nsetat de amnunte
picante este cretintatea. Iar eu sunt actor, ba chiar un
actor celebru. Acest gen de articole infame au succes, tii
prea bine, doar.
D-mi voie s-i amintesc c nu eti mai celebru dect
soul meu. Ori, Charlie n-a fost niciodat atacat de pres.
i tu tii la fel de bine c nu iese fum fr foc.
Vrei s tii dac prefer brbaii? Hai, nu ezita,
ntreab-m!
Nu-mi pas, domnule North.
~ 30 ~

SANDRA BROWN
Dac ar fi aa, n-ai fi citit attea inepii.
Hai s mncm.
Purtnd un or alb, bine apretat, guvernanta apru
exact n clipa n care conversaia devenise critic.
Doamn, masa este servit.
Sufrageria avea trei perei din sticl verzuie care ddeau
spre mare i care puteau fi deschii dac vremea era
plcut. Lumnrile ardeau n candelabre de cristal i un
parfum delicat de lavand inunda camera. Totul era simplu
i elegant.
mi place foarte mult decoraia casei, spuse Ryan.
E opera mea, rspunse ea fr modestie.
Nu m mir. Ai un gust desvrit, o compliment el,
nu nainte de a o dezbrca insolent din ochi.
Domnule North, complimentele tale au un efect ciudat
i dezagreabil. i interzic s-mi mai vorbeti pe acest ton.
Te referi, desigur, la tonul pe care l-am folosit azi
dup-amiaz, n camera mea.
De fapt, e cam acelai. De ce te-ai purtat astfel? ine
cont c doresc un rspuns sincer, n stare s te
dezvinoveasc, cci eu i voi fi singurul judector. Dac
nu eti n stare de-un astfel de rspuns, nu vei putea
rmne mult vreme aici.
Ryan nu-i rspunse imediat. Se juca cu paharul din
cristal, privind-o ptrunztor n ochi.
mi placi, Kirsten. Acum, m tem c m vei da afar,
doamn!
Suntem pe cale de a turna un film, domnule. Te-a
ruga s m scuteti de astfel de scene, dac se poate.
Te asigur c sunt sincer.
Kirsten l privi cu severitate. Avea convingerea intim c
~ 31 ~

FII BINEVENIT
n-o minea i, cu toate acestea, expresia ei deveni i mai
sever.
Domnule North, eti aici pentru a lucra. Te rog s nu
uii acest lucru n timpul ederii tale aici, edere care sper
c va fi ct mai scurt cu putin. Dup cum i-ai dat
singur seama, i eu am mult de lucru.
Faptul c mi placi nu are nicio legtur cu motivul
prezenei mele aici. Crede-m, nu eu am aranjat aa
lucrurile.
Te-a sftui s-i urmezi programul iniial, i suger
ea, nemaiavnd alte argumente.
Dintr-o dat, Kirsten pru descumpnit. Ryan o lu de
mn.
Dac ar fi la fel de uor cum este s deschizi sau s
nchizi radioul, te-a asculta pe loc. Din nefericire, m tem
c n situaia aceasta mi va fi imposibil.
Ar fi de preferat s te descurci singur, domnule North.
i acum, nu mai vreau s aud nimic despre acest subiect.
De ce?
mi voi iubi ntotdeauna soul!
Dar soul tu e mort de doi ani!
Nu ai dreptul s-mi vorbeti astfel, domnule!
Poate ai dreptate, dar asta e. La fel, i ceea ce s-a
ntmplat azi dup-amiaz. Dac ai fi fost mai sincer i
mai puin agresiv, n-am fi ajuns acolo. i neleg
raionamentul pentru Charlie, dar crede-m, greeti dac
refuzi s iubeti un alt brbat.
i-am spus deja s nu mai foloseti tonul acesta,
domnule North. N-am de gnd s iubesc niciun alt brbat
i, dac tot trebuie s punem lucrurile la punct, n niciun
caz n-am intenia s m ndrgostesc de dumneata.
~ 32 ~

SANDRA BROWN
Cum poi ti ce-i rezerv viitorul?
i-am spus deja. mi voi iubi mereu soul, domnule.
Kirsten, nu vreau dect s te cred. Ce relaii
extraordinare au existat ntre tine i el nct eti att de
sigur c nu vei mai putea iubi niciun alt brbat,
niciodat? Care a fost viaa ta de soie a lui Charles
Rumm?

~ 33 ~

FII BINEVENIT

CAPITOLUL 3

N-ai dect s-mi citeti cartea.


Am citit-o, rspunse el. Va fi un bestseller, eti sigur
i tu de asta. Dar sunt sigur c n-ai spus totul, mai ales n
ultimele capitole, i n mod special n ceea ce privete
relaiile tale cu soul tu.
Dar nu ai scris biografia mea, ci pe aceea a lui Charles
Rumm. Ai terminat?
Subiectul acesta?
Nu, masa.
Da, n ceea ce privete masa, am terminat, spuse
Ryan ridicndu-se i aruncnd ervetul pe mas.
Ea l ls s plece din sufragerie i s se instaleze pe una
din numeroasele canapele din camera de primire. Pe
rmul oceanului, nopile erau rcoroase. Alice aprinsese
focul n emineu. i amndoi se cufundar n contemplarea
flcrilor ce dansau n spatele geamului de sticl
afumat
Kirsten se ls purtat de o plcere mai mult dect pur
estetic. Se apropie de cmin i se cufund n gndurile ei
ascunse. Ryan se lungise pe canapea, sprijinit n cot, i o
fixa cu intensitate. Privirea lui o ardea.
Nu m mai privi astfel, opti ea fr s se ntoarc.
~ 34 ~

SANDRA BROWN
Cum?
Ca i cum a fi sfinxul.
i eti sfinxul, Kirsten?
M tem c vei fi din nou dezamgit.
Totui, s-ar spune c pstrezi cu strnicie un secret.
Parc te temi ori de cte ori vorbim de soul tu.
Tu eti cel care vorbete, domnule North.
A vrea s tiu care au fost adevratele tale relaii cu
Charles Rumm.
Toate cuvintele din lume nu le-ar putea descrie,
domnule. i chiar dac ar exista astfel de cuvinte, ai fi
ultimul om din lume cruia i le-a spune
i mulumesc pentru onoarea pe care mi-o faci, se
nclin Ryan. i atunci, de ce te-ai angajat s scrii o carte
care e un fel de dare de seam asupra realitii, dac
bietele cuvinte sunt incapabile s traduc tot ceea ce ai
trit cu acest om? Iat aici o contradicie foarte
interesant
Regret c am avut ideea de a o scrie, dar este deja
prea trziu ca s mai pot da napoi.
De ce? Din cauza banilor?
Sigur c nu.
M bucur c spui asta. i atunci, de ce, Kirsten?
Vroiam s alctuiesc o imagine just despre Charles.
Dar acum tiu c este imposibil.
Ryan se aezase jos, pe covor, dinaintea focului care abia
mai plpia.
Despre ce fel de imagine vorbeai?
Imaginea unui om absolut unic, puternic, curajos i
moral. Aceea a unui erou de care are nevoie o ar tnr
ca America.
~ 35 ~

FII BINEVENIT
Poate e mai bine c n-ai reuit. Cartea ta ar fi
semnat cu o reclam pentru fulgi de porumb!
i ce dac? Putii ador publicitatea. De altfel, i
Charlie a turnat filme publicitare, dar n campaniile de
prevenire rutier i mpotriva drogurilor i alcoolului.
Predica ceva i fcea altceva? ntreb Ryan, dei tia
bine c ntrebarea o va mpietri.
Nu. Charles a fost un model de cinste i generozitate.
Foarte frumos. Kirsten, iart-m, am avut impresia c
ncerci s-i aperi reputaia.
Nu era cazul, n-avea nevoie de a fi aprat.
Contrar celor spuse de tine, soul tu a fost i criticat.
A fost etichetat drept temerar i chiar periculos.
Era primul care vorbea, n interviurile sale, despre
riscurile meseriei.
Dar nla n slvi viteza, viteza de dragul vitezei, pur
i simplu. E chiar curios c a fost ales pentru filmele de
prevenire rutier, mai ales dac ne gndim la impactul
asupra adolescenilor. Ce crezi?
Rareori exist oameni care fac tinerii s viseze, dar au
i o bun cunoatere i nelegere a realitilor patetice i
tragice, asemeni drogurilor i alcoolului. Tu ce crezi,
domnule North?
Nu sunt de acord. Ar putea fi doar situaia actorilor,
cu condiia s fie buni. n viaa de zi cu zi au mica lor
bucat de celebritate, dar pe ecran l pot ncarna pe Tolstoi,
pe Iisus ori pe Hitler.
Raportezi totul la tine.
Nu, ncerc s neleg.
Charlie s-a nscut cu viteza n snge. S admitem c
era un defect. Dorea ca oamenii s neleag c n via nu
~ 36 ~

SANDRA BROWN
exist obstacol de netrecut. Vroia s ncurajeze voina i
curajul. Oamenii se las att de uor descurajai Orice-ar
spune dumanii lui, nu era un apologet al pericolului i al
iresponsabilitii. Cred c avea o influen pozitiv, mai
ales asupra copiilor, i tocmai de aceea a fost att de
celebru. Din acest motiv a fi dorit ca oamenii s-i
aminteasc de el, nu din cauza din cauza
Kirsten plec ncet capul, brusc ncurcat.
Din cauza accidentului?
Da, opti ea.
Ryan mai puse nite lemne n focul care ncepea s se
sting.
Ar fi vrut s opreasc aici aceast discuie neplcut,
dar meseria era pentru el pe primul plan. Cnd trebuise s
interpreteze rolul unui portar deprimat, jucase o vreme
ntr-o echip profesionist de fotbal i reuise acolo unde
dduser gre cei mai bine antrenai dintre atlei. Cel de-al
doilea lui rol, cel care i adusese o i mai mare celebritate,
aducea dinaintea publicului chipul unui aristocrat de la
sfritul secolului trecut. Eroul era pe ct de frumos, pe
att de desfrnat i pervertit pn-n mduva oaselor. Ryan
nu ezitase s ncerce i opiul i chiar alte plceri mai
periculoase pentru a ptrunde mai bine n pielea
personajului su. i cu acest al treilea rol inteniona s
procedeze la fel, cci metoda lui nu-i adusese dect
succese. Dar i prea ru c vduva lui Charles suferea.
Totui, nici pentru el cele dou sptmni pe care urma s
le petreac n preajma ei nu erau tocmai o vacan plcut.
Era hotrt s fie implacabil i s descopere adevrata fa
a lui Charles Rumm, cel care n ochii publicului juca rolul
americanului generos i prietenul tinerilor.
~ 37 ~

FII BINEVENIT
N-ar fi trebuit s ncerc s-i dau o a doua via,
aproape c gemu Kirsten. Dar mi-am dat seama prea
trziu. M-am lsat purtat de evenimente, de pres, de
mulimea care a fost la nmormntare Toat lumea se
mbulzea s-i ating sicriul. Am crezut c sunt datoare s
povestesc viaa lui Charles
Ryan nelese c amintirile o durea cumplit. Emoionat,
dori s o consoleze cu un gest tandru. Dar avea oare
dreptul? O putea cuprinde n brae, dup bunul lui plac?
Nu, ar fi crezut c i este mil de ea. Ryan tia c era prea
mndr ca s suporte mila altora. Se mulumi, deci, s o
apuce cu delicatee de mn. Ea fcu, instinctiv, un gest de
eliberare, dar apoi nu mai protest.
M simeam pierdut, rupt de lume, singur,
ngrozitor de singur. nelegi?
Genele i erau umede, dar nu plngea. Ryan o strnse cu
putere de mn.
Nu puteam face nicio micare, nu puteam nici mcar
s port doliu dup soul meu fr ca gesturile mele s nu
fie interpretate de pres, de televiziune. Era infernal.
Te neleg, Kirsten. Scriind cartea, puteai fi puin
singur cu el, nu-i aa?
Ea l aprob, nclinnd capul.
Vroiam ca lumea s uite c am fost soia lui Charles
Rumm. Singura soluie era s dau oamenilor ceea ce
doreau. Cred c m vor lsa n pace dup ce cartea i
filmul vor fi gata.
Tcerea care se aternu fu rupt de guvernanta care
intr s-i ntrebe dac nu doreau cafea.
Nu, mulumesc, spuse Ryan.
Mulumesc, Alice. Poi s mergi la culcare. Mine
~ 38 ~

SANDRA BROWN
diminea trezete-m, ca de obicei, la prima or.
Guvernanta le spuse noapte bun i se retrase n camera
ei. Ryan se ntreb apoi dac Alice vzuse c o inea nc de
bra pe Kirsten. i ddu seama c i ea i pusese aceeai
ntrebare, ba chiar naintea lui.
Ea i eliber mna dintr-a lui i se aez puin mai
ncolo.
Nu vrei s bei nimic, nu doreti niciun desert? l
ntreb ea.
Nu, te asigur c nu, rspunse Ryan. Vorbete-mi de
Charles, de ziua n care l-ai ntlnit.
Acestei zile i-am consacrat trei sau patru pagini n
carte. Cred c-ar fi mai bine s-o reciteti.
Am citit pasajul de douzeci de ori, dar a prefera smi dai cteva detalii n plus.
O clip, tnra se reinu, dar, n cele din urm, se hotr
s vorbeasc.
Tocmai mi luasem diploma n englez. Eram foarte
mndr de mine, poate chiar prea mndr
Nu te-ai schimbat prea mult, glumi Ryan.
Kirsten nu-i rspunse. Dar el observ c abia se
stpnea s nu rd.
Nu ieeam dect cu profesorii mei, academicieni
puin cam trecui, dar ce brbai plini de pasiune! ntr-o zi,
o prieten m-a invitat la o serat organizat de un coleg
care pleca n armat. Era cam nesuferit i avea o mulime
de prieteni n marin. N-aveam nici eu chef s merg la o
petrecere cu soldai, dar prietena mea era att de suprat
c nu merg, i apoi
n sfrit, te-ai dus! i-o tie Ryan, zmbind. Ridic
braele, deschise palmele, i mpreun degetele i o privi pe
~ 39 ~

FII BINEVENIT
Kirsten prin triunghiul astfel improvizat.
Mi te imaginez foarte bine: studenta delicat, rtcit
printre soldai i prietene glgioase. E o amintire
frumoas, nu-i aa?
Prietena mea a dansat aproape toat seara cu un
pilot destul de atrgtor. Eu eram singur la mas. Parc
ateptam pe cineva. Apoi l-am zrit pe Charles, n partea
cealalt a ringului de dans Un zmbet frumos i lumina
chipul. Ryan simi un cuit n inim, ca i cum ar fi fost
gelos pe brbatul care o ntlnise civa ani naintea lui.
Mi s-a prut frumos, continu ea. Era nalt, blond,
bine fcut, dar avea un zmbet arogant, insolent. La un
moment dat a spus: Fetelor, haidei la dans!".
Nu-i place genul acesta de brbai. Puin cam prea
siguri pe ei, nu-i aa?
Da, nu-i sufeream. Dar asta nu l-a mpiedicat s vin
s se aeze la masa mea.
Cum?
Cum cum?
Da, cum s-a aezat?
A apucat un scaun i s-a aezat pe de-a-ndoaselea,
clare pe el. Apoi i-a ncruciat braele pe sptar
neleg. Scuz-mi ntreruperea. Continu, te rog.
N-a spus nimic. S-a mulumit s m msoare din
ochi, zmbindu-mi cu gura pn la urechi. Dup cteva
clipe, i-am spus: Nu m mai privi aa!, iar el mi-a
rspuns: Nici vorb!
Au nceput amndoi s rd, deschis. Aceast stare de
bun dispoziie le fcea bine.
i apoi? Ce s-a ntmplat? i-a oferit ceva de but?
Da, dar am refuzat.
~ 40 ~

SANDRA BROWN
N-ai fost prea drgu.
Ryan avu impresia c a rnit-o de moarte. Pe obrazul ei
se ivi o expresie de uimire i durere.
i el mi-a spus exact acelai lucru! exclam ea.
S-ar spune c l cunosc mai bine dect credeam.
Continu, te rog. Ce s-a mai ntmplat?
Reacia lui m-a fcut s rd.
i s-a spart gheaa?
Da, am acceptat s beau cu el un pahar de vin alb
nelegnd c i ea se mai linitise puin, Ryan se lungi
pe sofa cu minile sub cap.
i despre ce-ai vorbit?
Despre el, mai ales despre el. Mi-a pus ntrebri de
convenien. A fost uimit cnd a aflat c tocmai mi luasem
diploma, dar cam att. Avea chef s vorbeasc despre
meseria lui. Era clar c avioanele erau cel mai important
lucru din lume pentru el. L-am neles de la nceput, de la
prima noastr ntlnire Nu s-a schimbat niciodat
Dac nu m-nel, parc-ar fi un repro!
Ba nu, se apr ea. Pentru Charlie, a nu zbura era ca
i cum l-ar fi mpiedicat cineva s respire. Avea zborul n
snge. Era viaa lui.
Ryan tia c Charles Rumm fusese un adevrat nebun
zburtor, dar ascultnd-o pe Kirsten, nelese c pasiunea
lui fusese mpins pn la fanatism. i se gndi c nici
pentru ea nu fusese prea uor s triasc cu un astfel de
om, s fie mereu pe locul al doilea i s fie contient c
aa va fi mereu.
Dac-mi amintesc bine scenariul, Charles a regretat
c rzboiul din Vietnam se sfrise. Aa-i?
Cam aa, recunoscu ea. Era pilot de vntoare.
~ 41 ~

FII BINEVENIT
Rzboiul era oarecum meseria lui. Nu i-a plcut niciodat
s ucid, departe de asta, dar era ncntat s piloteze cele
mai rapide motoare i profita ct putea de ansa asta. De
aceea n-a fost pilot de linie, ca mai toi prietenii lui. Dar a
renunat la armat. i-am spus, nu era ctui de puin un
uciga.
Ryan aprecie c aceast contradicie merit analizat
mai ndeaproape, dar se gndi c, deocamdat, e mai bine
s nu insiste asupra acestui punct.
S revenim la prima voastr ntlnire. i-a fcut
curte?
Sigur c da!
Cum anume?
Sunt sigur c bnuieti cum, domnule North!
i-a spus ceva de genul: Vrei s petreci noaptea asta
cu mine?.
Nu.
Asta i-ai rspuns lui sau mi rspunzi mie?
Nu m-a ntrebat aa ceva.
i apoi?
L-am fcut s neleag c nu eram genul de fat pe
care o cuta.
i el i-a rspuns c tocmai de aceea s-a aezat la
masa ta, nu-i aa?
Dar vd c i-ai nvat bine rolul!
Totui, i plcea, nu?
Da, mai ales dac m gndeam la intelectualii cam
snobi cu care ieeam pe-atunci.
Ce-avea n plus fa de ei?
Kirsten i reprim un suspin de exasperare.
E trziu i mine am mult de lucru, spuse ea,
~ 42 ~

SANDRA BROWN
ridicndu-se.
Ryan se ridic i el i-i puse minile pe umerii ei.
Nu-i chiar att de trziu, Kirsten. A vrea s tiu
Iar eu, domnule North, a vrea s dorm.
i ncerc s scape de el, dar Ryan o intui din priviri.
Presupun c ai dansat, nu?
Da.
Ce fel de dans?
Nu-mi amintesc.
Sunt sigur c-i aminteti, i aminteti perfect. Ce-ai
dansat?
N-are nicio importan.
i atunci de ce nu-mi spui?
Era foarte aglomerat. Nu se putea dansa rock.
Tonomatul relua mereu aceleai blues-uri.
Ce blues-uri?
Neil Diamond, ultimele piese Beatles
Le ai? ntreb Ryan, ndreptndu-se spre combina
stereo.
Nu. Nu cred.
i are i improvizaia farmecul ei, glumi el. Tot gsim
noi ceva
i se opri asupra unui album Platters.
Eti nebun! Presupun, totui, c n-ai de gnd s
dansm, se neliniti ea.
Dac aa prevede scenariul
Muzica inund camera tcut i acoperi ultimele
trosnituri ale focului. Ryan regla volumul, apoi se ntoarse
spre Kirsten.
Cum te-a luat n brae?
Exagerezi, Ryan, opti ea cu jumtate de gur.
~ 43 ~

FII BINEVENIT
i pronuna pentru-ntia oar prenumele. Dei i
adresase un repro, amnuntul nu scp nici unuia dintre
ei.
N-am turnat nc aceast scen. Vreau s fie perfect.
Vreau ca fiecare spectator s-i doreasc s fie n locul
meu, iar fiecare spectatoare - n locul actriei care-i
interpreteaz rolul. F un efort, Kirsten.
n carte vei gsi toate amnuntele necesare.
Iat ce nseamn s fii de rea credin, n scenariu ai
expediat scena asta n cinci rnduri.
Nu sunt obligat s fac i munca regizorului. E treaba
lui s recreeze atmosfera, aa cum i imagineaz el, nu
neaprat aa cum a fost n realitate.
Filmul are la baz fapte reale. Cea mai mare parte a
publicului potenial cunoate destul de bine viaa eroului.
Regizorul dorete n mod special s respecte realitatea. Iar
eu sunt de aceeai prere.
Charlie nu-i semna deloc.
De ce?
Era mai nalt.
Doar de-asta? Kirsten. Nu-i rspunse. Ryan se ntreb
dac era tulburat de amintirea lui Charles Rumm, sau de
primul lor dans.
Era mai blond dect tine. mi amintesc bine clipa cnd
i-am trecut degetele
Prin pr?
Da
Te inea de talie.
Da
Aa?
Da, dar tu ai prul mai lung dect el. Charlie era tuns
~ 44 ~

SANDRA BROWN
foarte scurt.
n seara aceea, erai mbrcat tot cu o rochie
decoltat?
Nu, cu o rochie de colri, nchis pn-n gt.
neleg, spuse Ryan, conducnd-o ncet, ca i cum ar
ncerca s-o nvee un pas de dans mai dificil, Ct timp ai
dansat? Ceasuri ntregi?
Nu, doar cteva melodii. Prietena mea a venit s-mi
spun c o terge cu un pilot.
Tnra scp din braele actorului. Opri muzica, apoi se
ntoarse spre el.
Charles a fost mai galant. S-a oferit s m conduc
acas.
Kirsten Rumm l msura acum cu furie pe acela care
ndrznise s se amestece n amintirile ei.
Era un adevrat gentleman, conchise ea aproape cu
rutate.
Nu am nicio ndoial. Dar asta nu-l mpiedica s-i
doreasc s petreac noaptea cu tine, orice-ai crede tu.
Cum ndrzneti
l msur cu dispre din cap pn-n picioare, tremurnd
de furie. Cuvintele i mureau pe buze. Lui Ryan i veni s
rd.
n seara aceea te-a i srutat?
Asta nu-i trecut n scenariu, domnule North.
Ba da, avem nevoie de un srut comercial pentru
sfritul scenei. Trebuie s-i dm publicului ceea ce vrea.
A vrea ns s tiu dac te-a srutat ntr-adevr. Dac nu,
vom turna cel mai convenional srut cu putin.
Da, m-a srutat.
Ce fel de srut a fost?
~ 45 ~

FII BINEVENIT
N-ai fi att de celebru dac n-ai avea cunotine solide
n acest domeniu, domnule North. Sunt sigur c vei ti si satisfaci publicul i fr sfaturile mele.
Nu e vorba de mine, Kirsten, ci de Charlie.
Ascultndu-se vorbind, Ryan nelese c e de aceeai rea
credin ca i tnra femeie i c merge cam prea departe
cu aceste probleme att de grave.
Te-a mbriat getil, dulce, pasional sau violent?
Srutul lui a fost tandru, furios sau pasional? Senzual,
brutal, timid sau ezitant?
Kirsten tcea cu ncpnare.
Ryan o cuprinse de talie. nainte ca ea s-i dea seama
ce se petrece, o srut.
Aici se opri reconstituirea faptelor. Soldatul care o
mbriase pe Kirsten cu civa ani n urm se artase mai
ezitant n faa fetei ruinoase de-atunci. Primul srut al lui
Charlie Rumm nu semna deloc cu acela al lui Ryan North.
Kirsten era singura care tia asta. Charlie o srutase de
mai multe ori, repede, cu dragoste. Primele lui srutri au
fost srutri furate. Dimpotriv, Ryan i zdrobise buzele
fr cea mai mic urm de delicatee.
n timp ce se desfta cu buzele lui Kirsten Rumm, Ryan
nelese c nu va evita niciodat acest srut. Ea l
nlnuise; degetele ei se mpleteau n jurul mijlocului lui.
Kirsten se abandon n braele lui, fr a-i da nici ea
seama de gestul ei. Iar el o strnse astfel nct ea s
neleag dorina lui nestpnit.
El simi c Kirsten se cltina n braele lui, dar nu-i
ddu seama dect prea trziu c nu dorea s scape din
braele lui. O ls brusc, cu brutalitate, i nelese c
fcuse cea mai mare greeal din viaa lui. Putea oare s-i
~ 46 ~

SANDRA BROWN
spun c-i pare ru de cele ntmplate? Nu, cci ar fi
minit-o: nu-i prea ru. Iar ea i nelese tcerea. Tnra
dispru n camera pe care ani de-a rndul o mprise cu
Charles, pn n ziua n care el i gsise moartea n acel
cumplit accident de avion.

~ 47 ~

FII BINEVENIT

CAPITOLUL 4

Ryan se sculase cam cu or naintea lui Kirsten. Cnd ea


i fcu apariia, el tocmai golea cea de-a treia ceac de
cafea neagr. Dormise puin i l chinuia o migren
nspimnttoare, Era ntins pe sofa, cu cteva pernue
sub cap i citea un articol din Life! consacrat lui Charles
Rumm. Era n picioarele goale i i se zrea pntecul,
pentru c purta din nou un tricou prea scurt i un ort
fcut din nite blugi vechi, tiai.
Ryan se mbrcase astfel pentru a fi n largul lui, fr a
se sinchisi prea mult de prerea gazdei. nelesese c navea cum s-i plac, orice-ar fi fcut.
Ryan ajunsese la aceast concluzie dup o noapte de
insomnie. Felul n care ea reacionase la srutul lui i arta
clar c-i era team de el, nu c era scrbit. n acelai
timp, era clar c l respinsese pentru c era brbat, nu
pentru c era el, celebrul Ryan North. Era mai mult ca
sigur c ea suferea nc de pe urma unui teribil oc
emoional. i mai tia nc ceva: Charles Rumm nu fusese
tocmai strin de toate acestea.
Cnd o auzi pe Kirsten intrnd n salon, Ryan puse
revista pe genunchi i privi nspre ea. Avea acelai aer
rzboinic i ncpnat.
~ 48 ~

SANDRA BROWN
Bun dimineaa, i spuse el.
Bun dimineaa, mormi ea, aezndu-se la mas i
lund o ceac cu cafea.
Vd c nu eti prea bine dispus
Aa-i, i-o retez ea.
Numai bine, c nici eu nu-s chiar n largul meu. Dar
m nelinitete faptul c nici seara nu eti prea vesel.
i se apuc din nou de citit, fr a-i mai atepta
rspunsul. Nu-i ridic nasul din ziar dect dup vreo
douzeci de minute, dar nu reinuse niciun cuvnt din ceea
ce citise.
Kirsten sttea n picioare n faa uii de sticl. i sorbea
cafeaua privind oceanul; prea a fi uitat cu totul de
musafirul ei. Era departe, cufundat n gnduri negre.
Ryan profit de ocazie pentru a-i contempla profilul dulce
i pur. i ddu seama c o dorete la fel de mult ca i n
seara trecut.

***
Trei ceasuri mai trziu, Kirsten era att de absorbit de
manuscrisul ei, nct nu-l auzi pe Ryan apropiindu-se.
Iar m deranjezi, tresri ea.
Nu i-e foame? De trei ore n-ai scos nasul din foi!
De unde tii?
Ghicete!
Nu m mai descurc, i mrturisi ea, artndu-i foile
mprtiate ale manuscrisului, care zceau n dezordine pe
birou.
Kirsten observ c el inea n mn un platou ncrcat
cu bunti. Mainal, i fcu loc s-l pun pe birou.
~ 49 ~

FII BINEVENIT
Dar ce-i asta?! exclam ea.
O tart cu afine. Alice tocmai a scos-o din cuptor.
Este
Vroiam s spun: ce caut pe biroul meu? Alice tie c
nu mnnc atunci cnd lucrez.
Da, mi-a spus, i explica Ryan, aezndu-se lng ea,
pe mobila preioas. Dar acum, dac tot te-am deranjat,
poi s profii de ocazie ca s guti ceva.
Tnra se rsturn pe scaun i-i arunc o privire
nencreztoare.
De ce trieti nchis aici, Kirsten?
nchis?
Da, parc ai tri n umbra lui Charles Rumm.
Articolele pe care le-am citit diminea sunt foarte
interesante. Se spun multe despre tine.
Dac crezi toate prostiile jurnalitilor
Prostiile astea erau spuse totui de soul tu.
Ce conteaz, vedeta a fost Charles, nu eu.
Kirsten ridic un picior pe scaun i-i puse mna pe
genunchi. Poziia asta te fcea s crezi c e ct se poate de
n largul ei, dar, de fapt, ea era n defensiv.
Vrei s spui c nu-i plcea s mpart onorurile cu
nimeni, nici mcar cu ncnttoarea lui soie?
Ai fi fost un ziarist ngrozitor, l persifla ea. Charlie nar fi pus niciodat o astfel de ntrebare. i cu asta, consider
c i-am rspuns.
Deci tu nu doreai ca ziaritii s vorbeasc despre tine?
Da, cam aa.
De ce? Erai geloas pe fanii lui Charles? Te temeai s
nu fii luat drept una de-a lor?
Nu fii stupid!
~ 50 ~

SANDRA BROWN
Hm! mormi nencreztor Ryan. Nu te deranja c era
idolatrizat de femei? n anumite articole, se subnelege clar
c Charles mergea ct se poate de departe
Domnule North, cu Charles totul mergea ct se poate
de departe. Nu era el omul care s lase lucrurile la
jumtate. M mir c n-ai neles nc acest lucru. i apoi,
torni un film consacrat lui, nu mie.
Eti suficient de istea ca s tii s nu rspunzi la
toate ntrebrile. Dac ai fi fost vedet, ai fi avut o reputaie
groaznic n faa ziaritilor!
Asta ar trebui s-i arate nc o dat c m deranjezi!
Cred c te deranjau relaiile lui Charles cu fanii lui, i
mai ales cu femeile.
i ele l deranjau, domnule North! Gndete-te puin:
crezi c este chiar aa de plcut ca cineva s-i bage nasul
tot timpul n viaa ta intim? Cei care procedeaz astfel nus dect nite intrui nenorocii, i a da orice s-i vd
atrnnd de captul unei frnghii.
Asta gndeti i despre mine, nu?
Vd c te pricepi s citeti printre cuvinte.
Complimentele mele! Pe viitor, te-a sftui s te abii de la
astfel de ntrebri care nu au nicio legtur cu motivul
prezenei tale aici.
tii c m pricep s detectez i lipsa de bunvoin,
doamn Rumm. Cnd o persoan public este cstorit,
oricine tie c soia sa are o mare influen asupra modului
de a se prezenta n public. Oamenii politici nu ezit s
afirme c soiile lor sunt adevrate eminene cenuii.
Regret, domnule North, dar autocritica mea te va
dezamgi. Aveam o influen benefic asupra lui Charles.
i asta pentru c l iubeam i m iubea. Nu cred c ai
~ 51 ~

FII BINEVENIT
neles mare lucru. i pierzi vremea aici i m faci s mi-o
pierd i eu.
Spunnd acestea, Kirsten dispru vreo jumtate de or
n camera ei. Ryan auzi duul curgnd. Iar cnd reveni n
camer, relu conversaia din punctul n care o
ntrerupseser.
i vorbea mult despre meseria lui, despre orele de
zbor?
Aproape tot timpul.
Se gndea la riscuri? Nu-i era fric cteodat?
ntrebarea o surprinse, dar nu se supr, aa cum
crezuse Ryan.
Nu tiu dac fric este cuvntul potrivit. Era
prudent, ceea ce-i cu totul altceva. nainte de fiecare
decolare, studia minuios toate detaliile i stabilea pe
calculator toate procedurile de zbor.
Era superstiios?
Da, foarte superstiios, surse Kirsten unor amintiri
plcute.
Spune-mi, domnule North, relu ea ceva mai
btioas, nu ai chiar nimic de fcut? Nu ai prieteni de
vizitat? Plimbri, orice altceva?
Nu. mi pare ru pentru tine, dar practic sptmna
asta n-am nicio treab. Nu apar n scenele care se toarn
sptmna asta.

***
Iei? o ntreb Ryan, dup o lung tcere.
Da.
Unde te duci?
~ 52 ~

SANDRA BROWN
S m plimb pe plaj.
Bun idee!
De obicei, m plimb singur, domnule North.
Sunt convins, dar, uite, astzi s-a ntmplat s ai un
oaspete
Fr a-i da timp s scape de el, Ryan o lu de bra i o
trase pe teras.
N-am nevoie de ajutorul tu. Nici mcar noaptea nu
trebuie s m uit unde pun piciorul. Cunosc drumul pe de
rost.
Iei singur noaptea?
Uneori.
Nu dormi bine?
Nu, acum am insomnii.
Coborr pe plaj i o pornir pe rm. Valurile
Pacificului se izbeau de picioarele lor goale.
Pot s te-ntreb i eu ceva? rupse ea tcerea.
Ryan i ascunse cu greu mirarea.
Sigur, te rog chiar.
De ce te intereseaz attea amnunte care nu privesc
n mod direct viaa lui Charles?
Dar e firesc s fie aa. Am petrecut ceasuri ntregi cu
echipaje din aviaia militar. i tot cam attea cu piloi
civili de la Pan Am. N-am neles de ce Charles n-a ales una
dintre aceste dou meserii. Pentru cei ce iubesc zborul,
sunt locurile ideale. Am petrecut mult timp i cu prietenul
lui, Sam.
Kirsten zmbi auzind numele celui care fusese ani de-a
rndul mecanicul soului ei, pn cnd vrsta l obligase s
ias din echip.
Pesemne c i-a povestit multe moul!
~ 53 ~

FII BINEVENIT
Fii linitit: Te respect foarte mult, doamn Ramm.
Poate crezi c-ar fi avut ce spune despre
Nu, vroiam doar s te linitesc. Dac mi ascunzi ceva
i Sam tie despre ce-i vorba, nseamn c se pricepe s
pstreze un secret. Am ajuns la concluzia c nsui Charles
l-a rugat s nu dezvluie cteva aspecte mai puin plcute
ale personalitii lui!
Nu eti un detectiv strlucit. Cum e actorul care joac
n rolul lui Sam?
E grozav, dup prerea mea. Numai c n-a prea neles
ct e de sentimental btrnul lup al aerului!
Ai mers pn-ntr-acolo nct ai nvat s pilotezi
pentru acest film?
Nu, pentru simplul motiv c deja tiam, i explic
Ryan. Sam s-a oferit s m-nvee nite manevre speciale pe
un avion de cascadorie.
Presa scria la un moment dat c ai ajuns specialist n
looping-uri!
Fals. mi pare ru c te dezamgesc, dar n-am ajuns
nc s fac orgii n cel de-al noulea cer.
Ryan o privi trist.
Povestea asta i-a adus multe neplceri lui Lana
Oppax.
Actria care interpreteaz rolul meu?
Da. Am ajuns mpreun pe aeroportul din Londra, cu
cteva zile nainte de nceperea filmrilor. Dar presa a omis
s menioneze c am ajuns cu avioane diferite. Logodnicul
ei i-a fcut un adevrat scandal; la fel i mama ei. Biata
fat nu le-a putut ine piept. Era primul ei rol mare i
regizorul o nspimnta. Lua pastile ca s se poat trezi
dimineaa, lua pastile ca s poat dormi Nici cocaina n-a
~ 54 ~

SANDRA BROWN
avut vreun efect. Presa i-a jucat bine rolul. Nu-s dect o
aduntur de ticloi!
Ryan i ddu seama c se lsase condus de furie. Se
ntoarse spre Kirsten, care mergea alturi de el. l privea
cam mirat s descopere la el atta buntate.
Te rog s remarci, spuse el cu zmbetu-i sardonic
care-l fcuse celebru, c nici actorii n-o duc prea bine!
Vntul se juca n hainele lor uoare de bumbac. Pe Ryan
l cuprinse brusc pofta de a-i spune ct e de frumoas.
De altfel, Kirsten, ai tot ce-i trebuie pentru a putea fi
vedet.
Acest compliment, foarte relativ de altfel, o fcu s rd.
N-am talent. n plus, sunt i foarte lene.
Lene? Nu cred c ai o prere prea bun despre tine.
Numai n dimineaa asta ai lucrat trei ore fr pauz.
Dar e altceva!
De ce?
Eu nu scriu cartea asta aa cum torni tu filmul,
domnule North. Pentru mine e ceva foarte personal.
Nu-i place s vorbeti despre viaa ta intim, nu-i
aa?
Nu. i nu neleg cum alii o pot face cu atta
uurin.
Ryan o examina atent, cu un ochi critic, n felul n care
un productor dezbrac din priviri o actri oarecare
pentru a vedea ci bani poate face cu ea.
Pe de alt parte, e mai bine c n-ai chef s nfruni
Hollywood-ul. Cci te-ar desfiina.
M-ar desfiina?!
Pentru nceput, i-ar cere s-i lai prul lung, iar ie
i st att de bine tuns aa!
~ 55 ~

FII BINEVENIT
Fr a-i da rgaz s se apere, Ryan i cuprinse n palme
obrajii.
Ochii ti sunt minunai, aproape mov, inteligeni,
expresivi. Nu ai avea nevoie de gene false, murmur el cu o
voce grav i cald. Structura obrazului e bun; pomeii
sunt bine desenai.
Ryan i plimb arttorul pe buzele tinerei femei.
Zmbetul tu are toate ansele s fac furori. Dinii
sunt regulai i albi, i tiu din experien c srui foarte
bine
Kirsten se lsase n voia lui. Dar, surprins de
ndrzneala lui, i arunc o privire ngheat.
Ryan o cuprinse de talie.
Cred, totui, c-i vor injecta silicon pentru a-i face
un piept mai pe placul lui Fellini. Ar fi pcat, snii ti sunt
frumoi aa cum sunt ei.
i minile brbatului alunecar spre snii mici i tari.
Kirsten sri ca ars, recptndu-i din-tr-o dat toat
agresivitatea.
Da, Kirsten, eti perfect aa cum eti. Ryan simise
trupul tinerei femei fremtnd. O cuprinse din nou.
Te rog s nu m atingi! Nu-mi place s m atingi! Nu
mi-a plcut nici asear, iar astzi, nici att!
i atunci, de ce foloseti att de mult verbul a place?
Las-m!
Ryan o strpunse cu privirea. Avea o figur rvit, care
o sperie pe Kirsten.
Eti o mic mincinoas, doamn Rumm. De fapt, i
place, ba chiar foarte mult. Tocmai asta te supr.
Greeti.
Ce prere avea soul tu n aceast privin?
~ 56 ~

SANDRA BROWN
Rspunde!
Domnule North, i-am interzis deja s-mi mai vorbeti
pe tonul sta. i repet c nu intenionez s discut despre
viaa mea intim nici cu tine, nici cu oricine altcineva. Iar
dac continui s te pori astfel m voi vedea nevoit s te
dau pe u afar. i s nu spui c nu te-am avertizat!
Kirsten o porni pe plaja pustie i dispru iute dup o
dun de nisip. Ryan se ntoarse spre ocean. Nu reuea si stpneasc mnia.

***
Strada era pustie. Era o cldur torid, uscat. Maina
aluneca pe pist strnind nori de praf. n spate,
vizibilitatea era zero.
i mijea zadarnic ochii pentru a vedea n fa. Trebuia s
ajung nainte de
nainte de ce?
Nici ea nu tia. Totui, apsa nervoas pe acceleraie.
Motoarele duduiau la putere maxim.
Oh, da! Asta era! Coloana asta groas de fum negru care
se nla ca un arpe deasupra deertului Niciodat nu
va ajunge la timp
Charlie! Charlie!
Deschise gura pentru a-l striga, dar praful o neca.
Era nspimntat, asemeni unui animal ncolit ce-i
simte moartea aproape. Inima i btea ca aceea a unui
porumbel rnit pe trotuarul unui ora imens i indiferent.
Minile umede alunecau pe volan. De mai multe ori,
maina fu pe punctul de a se rsturna. Dar nu slbi
acceleraia. Motorul se ambala. Pe spate i alunecau
~ 57 ~

FII BINEVENIT
broboane reci de sudoare.
Dup o or ce i pru ct o eternitate, ajunse la imensa
coloan de fum negru care mnjea cerul. Pe nisipul
deertului zcea un avion.
Iei din main. Charlie! Nu, nu!
Dumnezeule, era viu! l zrise n cabin, i zmbi. i
apoi, izbucni n rs. Ce proast putea fi! Sigur c toate
acestea ineau de spectacol!
Nu! Nu! Nu era cinema! Exploziile zguduiser linitea.
Charlie! De ce nu ncerca s ias? De ce nu-i folosise
scaunul pneumatic?
Charlie! Charlie!
i zmbi din nou, cu o infinit blndee. Ridic mna
spre ea. Un deget i ardea. Curnd, mna lui se transform
ntr-o tor vie.
Ea ip din toate puterile.
Charlie! Charlie!
Chipul brbatului iubit ardea. Ardea de viu! Pielea i se
nnegrea i cdea asemeni metalului care scurgea, i el,
lacrimi vii n mijlocul flcrilor.
Charlie! Charlie! Vroi s fug spre el, dar era intuit pe
loc. Charlie nu mai putea iei din cabin. O mulime
imens nconjur avionul n flcri. Aplauda i ipa de
plcere privind tora uman care striga de durere.
Charlie! Charlie!
Orict ar fi ipat, orict ar fi gemut sau plnge, orict sar fi zbtut, o for irezistibil o purta departe de scheletul
negru, fumegnd, al avionului.
Dintr-o dat, pmntul se deschise la picioarele ei. Vru
s fug, dar se cufunda tot mai mult n nisipul fierbinte. Pe
picioare i se ncolceau erpi care o trgeau n adncuri.
~ 58 ~

SANDRA BROWN
Nisipul ncepu s clocoteasc asemeni unei mocirle vii
Nu! Nu! Nu!

***
Ryan nu dormea. Se ridic dintr-un salt cnd o auzi
ipnd din cellalt capt al casei. i puse ortul i fugi spre
camera ei. Patul era rvit. Se lupta cu dumani nevzui
i ipa ascuit. Nici nu se gndi s-o cheme pe Alice. Se
apropie i o lu n brae ca pe un copil.
Nu! Nu! Nu!
Gata, s-a sfrit Sunt aici
Ea se trezi pe jumtate. Corpul eapn se destinse. l
cuprinse pe Ryan de gt i ncepu s hohoteasc la pieptul
lui.
Ryan nici nu-i ddu seama. Se gndea cum s-o
trezeasc de tot. Kirsten plngea, iar lacrimile ei alunecau
pe pieptul lui gol.
Ryan se gndi c a avut un comar cumplit. Nici mcar
nu-i veni ideea s-o consoleze, spunndu-i c n-a fost dect
un vis urt. tia c diavolul care o hruia era ct se poate
de real. i se hotr s n-o prseasc pn ce n-o va ti
vindecat pe deplin.
ncet-ncet, Kirsten i venea n fire. Imaginile care o
ngroziser dispreau pe rnd, dar era nc nspimntat.
Ryan o legna ncet, i mngia tandru prul. n braele lui,
prea o feti.
Lacrimile i se domolir. Nu fcu niciun gest de a se
desprinde din braele lui. Cci acum era linitit n braele
lui puternice. Ryan ndeprt gulerul cmii de noapte
pentru a-i terge picturile de sudoare ce-i lunecau pe gt.
~ 59 ~

FII BINEVENIT
Gestul lui fusese ct se poate de impersonal. Cmaa de
noapte era ud i, pe dedesubt, Kirsten era goal. Lui i
veni greu s rmn la locul lui cnd i aranja cmaa pe
umeri. Pulpele ei erau dezgolite. O simea fragil i
pierdut n braele lui.
Dintr-o dat, Ryan i simi pieptul ud de sudoare, ca i
cum ar fi avut i el acelai comar. Gndul acesta l
cutremur. i, dintr-o dat, fetia dispru. n locul ei, Ryan
North inea n brae o femeie.
Cu o mn timid, i atinse snii. Kirsten i opri
respiraia. El nelese c-l va respinge, dar ea nu se mic.
Voi s-o culce la loc pe pern. Poate c adormise din nou.
Stupefiat, simi c-l cuprinde de gt i-l mngie pe pr. Nu
voia s-l lase s plece.
Ryan murmur ceva neinteligibil. Inima-i btea
nebunete. Strnse la piept trupul subire al lui Kirsten. Ea
se strnse i mai mult lng el. Rmaser aa cteva clipe.
Apoi, ea ridic capul i atinse uor buzele brbatului.
Kirsten!
Ryan tremura, cuprins de o senzaie aproape
necunoscut. Femeia din braele lui nu era o seductoare
dornic s-l stpneasc pe el, actorul inaccesibil, nicio
actri de mna a doua ce vna un rol mai bun.
Kirsten dorise s-l srute cu adevrat. Avea atta nevoie
de el!
Kirsten! opti el, rvit. Se lungi lng ea i voi s-o
acopere, ca s-o apere de propriul lui trup arznd de
dorin. Pentru nimic n lume n-ar fi vrut s profite de ea.
O privi. Oare i mai era team de el?
Ochii ei erau ntredeschii. tia ce gndete. Fcu un
gest uor din cap, iar el nelese c nu-i mai este fric de el.
~ 60 ~

SANDRA BROWN
i i oferi buzele. Suspinnd, el o srut. Gurile lor
flmnde se ntlnir, n noapte, se auzeau valurile
sprgndu-se de rm.
Kirsten conducea jocul cu o hotrre de care n-o crezuse
n stare. Acoperi gtul lui Ryan cu srutri pasionate.
Dinii ei alunecau acum pe muchii puternici ai pieptului
brbatului. n aceeai clip fur cuprini de un tremur
uor.
Eti frumos! Ct eti de frumos! opti ea dulce.
Dorina i purta pe valurile ei imense, dar, dintr-o dat,
Kristen i reveni. Ryan o privi cum se smulge din braele
lui i se aaz pe marginea patului. n ochii ei mov, se
putea citi team i oroare. ncremenit, ea l privea ca i
cum el ar fi fost monstrul din comarul ei. Ryan ddu s se
apropie. Ea i duse mna la gur pentru a-i nbui un
ipt.
Credeai c sunt Charlie, nu-i aa? ntreb el, cu o
voce sfietor de trist. Plec imediat. Mai las-mi o clip.
Sunt
Tnrul nu-i ncheie fraza. Se ridic i, fr o vorb,
intr n baie. Apa rece a duului i biciui fr mil trupul
nfierbntat. Se terse repede, i-i ddu seama c ea nu
fcuse nc legtura ntre prezena lui acolo i comarul ei.
n baie, gsi un halat de cas. Odat ntors n camer, i-l
ntinse i-i spuse pe un ton voit glacial.
ine. Ai transpirat mult n timpul visului. Ai s
rceti.
Kirsten l privea ca i cum ar fi fost Jack Spintectorul.
Se nveli repede n halat, se nclzi puin, apoi i-l ntinse
napoi:
Mulumesc, opti ea cu o voce alb.
~ 61 ~

FII BINEVENIT
Ai nevoie de o cma de noapte uscat. Unde sunt?
Al treilea sertar, spuse ea, artndu-i o comod.
Ryan deschise sertarul i-i azvrli prima cma care-i
pic n mn. Ea i mulumi pe un ton mai calm i mai
politicos.
ncearc s dormi. Ai nevoie de somn.
Tnra femeie dispru sub cuverturi; nu-i rmsese
dect nasul afar.
Ce-ai visat adineaori?
Pe Charlie.
Evident, Ryan se atepta la acest rspuns. tia c nu-l
minte.
tiu c l-ai visat pe Charlie, dar de srutat, m-ai
srutat pe mine. i asta o tii i tu foarte bine, spuse el cu
siguran n glas.
i iei din camer.

~ 62 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 5

Kirsten fcea plaj pe marginea piscinei. Purta un


costum de baie i ochelari de soare. Ryan i turn o ceac
de cafea, o privi lung, apoi se hotr s-i vorbeasc.
Nu tiam unde eti, mini el. Cum de nu scrii?
Nu-mi st ghidul la scris. Kirsten rmase lungit, cu
ochii nchii n spatele ochelarilor negri. Ryan i ddu
seama c n-avea chef de vorb. i nu se nela.
Totui, doamn Rumm, va trebui s vorbim, fie c-i
convine sau nu, gndi el. Vremea e minunat, relu
Ryan.
Aa e ntotdeauna n acest anotimp. Urm o tcere
lung.
Presupun c eti puin rvit de cele petrecute
ast noapte.
Ea se ridic i i scoase ochelarii. Era palid.
Aa e.
De ce?
Ryan crezu c va izbucni n plns. Chipul i era agitat,
iar buzele i tremurau.
n locul meu, n-ai fi la fel?
Se ridic i-i lu rochia nflorat de plaj, care, fiind
subire, plutea uor n btaia vntului. i veni greu s-o
~ 63 ~

FII BINEVENIT
mbrace i se enerv. Ryan o urm apoi n buctrie.
Kirsten, trebuie s stm de vorb.
Unde e Alice? Ah, da mi-a spus c azi lipsete. Bun,
voi prepara eu un suc de portocale. Portocale crescute pe
colinele care se zresc de pe teras. E delicios. Vrei? Fr
a-i atepta rspunsul, deschise frigiderul. Cut
portocalele cu gesturi mecanice. Le gsi, dar i czur din
mn i se risipir pe jos.
Fr o vorb, Ryan o ajut s le adune.
Ea se lupt apoi cu bucelele de ghea care-i tot
cdeau din mini i se sprgeau n chiuvet cu un zgomot
enervant. Simea un nod n gt. i venea s plng, dar
strnse din dini.
Ryan o privea n tcere.
Cura att de stngaci portocalele, nct se tie la
mn. Un fir de snge se prelinse pe minerul cuitului.
Ryan se oferi s-o ajute s se panseze.
Nu-i nimic, l opri ea, sec.
Arunc fructele n mixer i aps de cteva ori, fr
succes, pe butonul de pornire.
Cred c-ar fi mai bine s stau azi n pat, recunoscu ea,
nvins.
Ai uitat s-l pui n priz, Kirsten.
Fcuse aceast constatare pe un ton calm, fr cea mai
mic urm de repro sau de ironie. Dar Kirsten era att de
prost dispus, nct reaciona ca i cum ar fi fost grav
insultat.
M-am sturat s te tot nvri dup mine, domnule
North. mi pierd timpul cu tine. Te rog s-i faci bagajele ct
poi de repede!
Ryan nu rspunse, nici nu se mic. Exasperat de
~ 64 ~

SANDRA BROWN
calmul interlocutorului i de propria ei lips de stpnire
de sine, Kirsten puse mixerul n funciune, rupnd tcerea
ce devenise insuportabil.
Ryan se apropie, scoase aparatul din priz i o cuprinse
pe dup umeri.
i-ai pierdut simul organizrii azi diminea, Kirsten,
spuse el dulce.
S nu crezi n aparene, domnule North, rspunse ea,
eliberndu-se din strnsoarea lui. i-am spus s pleci.
M tem c i-ai pierdut i simul proporiilor. Ceea ce
s-a petrecut ast-noapte n-are importan, nu-i aa?
Nu s-a ntmplat nimic ast-noapte.
Ryan ntoarse capul i-i art o mic muctur pe gt.
Kirsten roi, apoi suspin adnc, aproape dureros. Duse
mna la gur, ca i cum ar fi vrut s-i nbue un ipt.
Plec ochii i se ntoarse cu spatele la el.
Ryan nu dorea s-o vad suferind att de mult. O
cuprinse tandru n brae, legnnd-o uor.
mi pare ru, Kirsten. Sincer. Nu am vrut s te jignesc.
Uit ce i-am spus. Sunt sigur c te-au zguduit cele
ntmplate.
Tnra se ghemui n braele lui. Ryan o srut pe frunte.
Ryan, nu vreau s mai vorbim despre asta. Te rog,
uit ce s-a ntmplat
Kirsten, nu-mi cere asta.
Te implor!
Nu pot uita, mi-e imposibil!
Ea se desfcu din braele lui i-i nl cu mndrie
umerii.
Atunci, pleac!
Nici asta nu pot.
~ 65 ~

FII BINEVENIT
Speri c am s-i cad n brae pentru c ai fcut-o pe
infirmiera timp de cteva minute?!
Ryan prefer s nu rspund la aceast rutate.
tiu c te-am srutat ca i cum
mi amintesc foarte bine.
Kirsten se ntoarse i ncepu s se ocupe de sucul de
portocale. Ryan dorea s-o srute pe gt.
Uit tot, Ryan, spuse ea pe un ton mai calm.
Nu cred c vreau, i nici nu pot. De altfel, cred c nici
tu nu poi.
Eti nebun. tii foarte bine c eram convins c eti
Charlie.
O clip, Ryan avu impresia c joac o scen dintr-un film
al lui Hitchcck. El era att de flegmatic iar ea era blond
i att de lipsit de aprare. Nimeni nu-l obliga s se apere
astfel de ea. Dar ea? Ea de ce se ncpna s-o fac pe
martira? Atitudinea ei era absolut iraional. Convins c
era imposibil s-o nduplece, fiind sigur c ar fi fost mai uor
s cear soarelui s apun n plin zi, vru s bat n
retragere. Dar i ddu seama c nu era mai calm dect ea.
Avea un chef nebun s sparg ceva, orice.
Termin odat cu sucul sta de portocale, spuse el cu
o voce calm.
Kirsten se supuse. Puse mixerul la loc, apoi turn sucul
n dou pahare mari.
M duc s fac o baie ncepu ea.
Ryan o strnse de bra.
Aeaz-te. N-am terminat de discutat.
Ea se prbui pe un scaun.
Ieri sear, ncepu ea, am luat un somnifer. Doctorul
mi-a recomandat nc de la moartea lui Charlie, dar n-am
~ 66 ~

SANDRA BROWN
luat niciodat. Nu credeam c e att de puternic. Mi-a fost
greu chiar s ies din baie i s ajung n pat. Nu eram ntr-o
stare normal.
Eu cred exact contrariul, Kirsten. Dac cumva nu
tiai, afl c de asta se drogheaz muli oameni.
Eti nebun. Parc n-ai fi avut niciodat un comar.
Eu nu mai am comaruri de la cincisprezece ani.
Ascult, n-ai dect s-o faci pe Superman, dar
scutete-m de aerele tale de psihanalist, bine?
Kirsten! Hai s ncetm gluma! Ast-noapte am fost pe
punctul de a face dragoste, iar ie i-a plcut cam tot att
ca i mie.
Ea i feri privirea.
Nu dormeam. Te-am auzit urlnd ca mucat de
arpe. Am fcut ceea ce ar fi fcut oricine-n locul meu: am
venit s vd ce s-a ntmplat. Patul tu era ca un cmp de
lupt. i n-am fcut dect s te trezesc. A mini dac a
spune c m-a lsat rece faptul c te ineam n brae, dar tu
eti cea care m-a mpiedicat s te aez n pat. Te-am lsat
s faci ce vrei. Cred c, din acest punct, versiunile noastre
difer
Dac ii neaprat, s lsm la o parte faptul c am
crezut c eti Charles; i-aa nu m crezi. Asta nu schimb
prea mult situaia. M trezeam dintr-un comar cumplit.
Erai lng mine, erai o prezen omeneasc. S nu-mi spui
c nu tii ce nseamn un comar. Ai fi unicul om din lume
care doarme absolut linitit. tii bine c, dup un comar,
eti tentat s sari n braele oricui ar fi
Aa vezi tu lucrurile. Mama se mulumea s-mi
aprind lumina i s-mi dea o bomboan. Prin urmare, nu
mi-a trecut niciodat prin cap s m adpostesc n braele
~ 67 ~

FII BINEVENIT
cuiva. Preferam s fac un du. Ei, asta-i. Oricum, orice
brbat normal ar fi procedat ca mine. Pune-te n locul meu;
nu poi spune c am abuzat de situaie
Nu vroiam s te srut. Dac mi-a fi dat seama c eti
tu, n-a fi fcut-o. S-a ntmplat s fii lng mine. Iar n
visul meu, se fcea c mor n plus, eram nucit de
somnifer
De ce nu mi-ai spus asear?
Nu tiu Nu m simeam bine
Cnd te-am trezit, erai ca o feti n braele mele. Nici
mcar nu m-am gndit s te srut. Pn aici suntem de
acord. Cred c i-a fost ru. Dar dup aceea te-ai trezit de
tot i nu mai erai deloc fetia speriat de un vis urt. Erai o
femeie n toat firea i doreai s faci dragoste cu mine.
De ce ai profitat de situaie?
Ryan se gndi c-i mai bine s nu se sprijine prea mult
pe faptul c nu fcuse altceva dect s se lase mngiat.
Ei bine, s spunem c erai i tu o prezen
omeneasc i c aveam i eu nevoie de putin mngiere,
ca oricine altcineva. i place?
Kirsten ezit o clip, apoi cltin din cap.
Ce-ai visat?
i-am spus.
tiu. Dar a prefera s te aud acum, cnd eti ntr-o
stare normal.
Pe Charlie.
i altceva?
Eu am foarte des comarul asta. Faptele sunt de
fiecare dat altele, dar finalul e mereu acelai.
Care?
Tnra femeie privea pe fereastr. Ridic privirile spre
~ 68 ~

SANDRA BROWN
cer.
l vd arznd n carling. E nc viu. Vreau s merg
spre el, dar nu reuesc. Ca i cum un vnt puternic m-ar
mpinge napoi. M cufund n nisip. i erpii, oh e
ngrozitor
i cuprinse obrajii n palme.
Ryan se strduia s-i ascund emoia. Spera s o scape
de amintirile ei teribile, dar i ddu seama c lucrurile
erau mai grave dect crezuse.
De cnd ai visul sta? De la accident?
Nu, dinainte.
Dinainte?
Da, cu mult timp naintea accidentului.
Kirsten i cuta ochelarii de soare cu o mn
tremurnd. Sucul de portocale se nclzise n pahare.
Ea relu cu o voce uscat, ntorcndu-se spre fereastr.
Pacificul prea ncremenit.
Era groaznic. ntotdeauna m gndeam c nu se va
mai ntoarce. Stteam ceasuri n ir aici, la fereastr,
privind spre aeroport. Ateptam mereu s vd o coloan de
fum negru. Cnd se ntorcea, eram mereu surprins. Cnd
ajungea acas, nviam i eu. Dar el pleca din nou. Pn-n
ziua accidentului. Cnd am vzut coloana de fum. Era
vreme frumoas. Cerul era albastru
Cred c a fost
Da, Ryan, aa e
Pentru cteva clipe, se aternu tcerea.
M-ai ntrebat de ce nu-mi plcea s se vorbeasc
despre mine, nici s fiu intervievat despre el. Nu te-am
minit, dar mai exista un motiv. Nu vroiam s-mi ghiceasc
cineva frica. Toat lumea ne privea cnd ieeam mpreun.
~ 69 ~

FII BINEVENIT
Toi aceti oameni nu-i ddeau seama c el i risca viaa
ori de cte ori i fcea numerele de cascadorie.
Kirsten se ntoarse brusc i l intui cu privirea.
Crezi, pesemne, c sunt nebun, nu-i aa?
Ctui de puin. Mai curnd cred c el era nebun. i
ddea seama n ce iad trieti?
Cred c da. Imediat dup cstorie, mai plngeam din
cnd n cnd. i spuneam c plng pentru c mi-e fric s
nu-l pierd.
i apoi ai nceput s te abii, nu-i aa?
Da, ncetul cu ncetul. Nu mai plngeam. M
prefceam c totul e n regul. I-ar fi fcut ru dac a fi
continuat s m plng. Un om ca el nu putea fi mpiedicat
s fac ce-i place. De altfel, nici n-am ncercat s-l opresc.
Niciodat.
Ryan simi c-l urte pe brbatul pe care nu-l
cunoscuse, dar pe care l ncarna pe ecran.
De ce crezi c-i risca viaa cu atta uurin, fr a
ine seama de tine?
Nu-i nimic de crezut, domnule North. Aa era el fcut,
i am tiut asta nc de cnd m-am cstorit. De ce unii
urc Everestul, iar alii prefer s fie piloi de curse? tiu
doar c n-o fac pentru bani. Charlie ar fi putut ctiga mai
bine ca pilot pe un avion civil. British Airways l-a solicitat
n repetate rnduri pentru a pilota un Concorde, dar nu l-a
interesat propunerea, i seamn oarecum, Ryan.
Impresarul tu mi-a spus c ai refuzat contracte
extraordinare doar pentru c nu i-a convenit scenariul.
Cred, totui, c i acestea erau demne de talentul tu.
i atunci, ce-l atrgea? Faptul c era un idol?
Cred c i asta conta! Dar nu foarte mult. Pur i
~ 70 ~

SANDRA BROWN
simplu, avea gustul aventurii, al riscului.
ncerca s compenseze ceva?
Kirsten deveni rigid. Ryan nelese c atinsese un punct
dureros.
Charlie avea tot ceea ce-i poate dori un om. La ce fel
de compensaie te referi?
Nu tiu, tu va trebui s-mi spui.
Nu avea nevoie de aa ceva. Eti pe-un drum greit,
domnule North.

***
Cnd un om cocheteaz zilnic cu moartea, nseamn
c viaa nu-i ofer nici pe departe ceea ce-i dorete. Am
studiat viaa acestor oameni pe care posteritatea i glorific
drept eroi. De cele mai multe ori, dincolo de aparene,
exist probleme grave, reale. Aceti aa-numii eroi simt
nevoia s fug de realitate. Dup mine, asta nu e absolut
eroic. mi vei rspunde c probleme avem cu toii i c
exist mai multe moduri de a fugi realitate. Sunt de acord,
dar de ce s le pori dup tine toat viaa, ca i cum ar fi
nite erori iremediabile? Nu, Kirsten. Eu cred c un om
care nu e n stare s nfrunte greutile vieii nu-i un erou,
dimpotriv. Dar crearea unei opere de art iar Charlie
era, n felul lui, un artist - arat totui o anumit trie de
caracter. E demn de toat stima, rar apar astfel de oameni.
Dar tot n-ai s m convingi c Charles avea tot ce-i poate
dori un om normal.
Nu sunt de acord cu tine. Din fericire, mai exist pe
pmnt oameni ca el. Pentru mine, Charlie este un erou,
iar a-l considera astfel e un act de dreptate. i apoi, cum i
~ 71 ~

FII BINEVENIT
nchipui c i-ar fi fost team de ceva? Dac ar fi fost aa,
nu ar fi putut fi pilot!
Ba, mai curnd, ar trebui s te ntrebi de ce s-a
consacrat trup i suflet acestei meserii! Uneori, frica de
via e mai mare i mai greu de depit dect frica de
moarte.
Complici degeaba lucrurile, domnule North. Uii
satisfacia de a face ce vrei n via, i de a face ct mai
bine ceea ce faci. Presupun c ai ncercat acest sentiment,
nu-i aa?
Crezi c te prefer meseriei lui?
Buzele femeii tremurar puin, dar vocea i rmase
ferm.
M iubea.
Dar, gndete-te, dac i-ai fi cerut s aleag
i-am spus c n-am vrut niciodat asta.
i-a fost fric s pierzi?
Eti grosolan.
Nu cred. Ce zici, trebuie s te sacrifici pentru a iubi pe
cineva?
De ce s te sacrifici pentru a iubi pe cineva?
Nu eti realist, Kirsten. Iubirea e exact opusul
sacrificiului. E un dar. Un brbat i o femeie care se
sacrific n numele iubirii nu se iubesc cu adevrat. Joac
un joc stupid i periculos, cruia i cad primii victime.
Ai fost pus n situaia de a alege ntre o femeie i film?
N-am iubit niciodat att de mult o femeie ca s-mi fi
pus o astfel de problem. Dac a fi ntlnit o astfel de
femeie, cred c totul s-ar fi rezolvat de la sine.
Niciun tii despre ce vorbeti!
Trebuie s fii Iisus ca s-i pricepi nvturile?
~ 72 ~

SANDRA BROWN
Se privir ndelung. Ryan era puin derutat de sigurana
ei. Refleciile lui pline de bun sim o uluir pe Kirsten
Rumm.
De fiecare dat cnd i risca viaa, risca s te piard
i pe tine, Kirsten. Iar tu de ce nu i-ai vorbit de visul tu?
Mi-ai spus c era superstiios. Poate c nu era prea greu
s-l convingi. Cine tie, poate c dintr-o dat i-ar fi dat
seama c te prefer pe tine, nu avioanele lui.
Nici n-am ncercat s-l conving.
tiai c vrea s fac zboruri i cascadorie la nlime
cnd te-ai cstorit cu el?
Nu
Continu.
Credeam c va fi pilot de curs. nclina mai mult spre
asta dect spre armat. De ce credeai asta?
Pentru c aa spunea.
Eti sigur? N-ai nicio ndoial?
Da, sunt absolut sigur. De altfel, am discutat mult
despre aceast hotrre.
i n-a prea inut cont de prerea ta, nu-i aa?
mi deformezi intenionat vorbele. Nu m-am supus
dorinei lui de a face cascadorie. Nu aveam dreptul s-i
impun un anumit comportament.
i totui, erai soia lui, nu?
O soie nu e n mod necesar o a doua mam, domnule
North.
Dac neleg eu bine, n ziua-n care a venit i i-a
spus: Kirsten, m-am hotrt s fac acrobaie. Voi face
cascadorii nebuneti i-mi voi risca viaa de trei ori pe zi!,
i-ai rspuns: Oh, dragul meu, e minunat! Ce veste bun!
Ce fericit sunt!. Iar tu i petreceai, de fapt, nopile
~ 73 ~

FII BINEVENIT
bntuit de comaruri, iar zilele - scrutnd cerul
Californiei!
Ochii mov al lui Kirsten se ntunecar de ur i mnie.
Charlie n-a avut iniial, de gnd s bat recordurile.
Dup aceea a inventat figurile care l-au fcut celebru. Iar
eu nu aveam nc visul acela blestemat!
i apoi? suprasolicita Ryan. Ce l-a fcut s-i asume
astfel de riscuri?
Nimic deosebit.
O privi nencreztor.
Nimic deosebit?
S-a hotrt s-i perfecioneze stilul, asta-i tot.
Kirsten! Nu vorbim despre un purttor de cravat care
s-a hotrt s treac la papion, ci despre un brbat care a
refuzat o carier de nalt clas - aceea de pilot de curse pentru a face tot felul de cascadorii duminic dup-amiaz
naintea unor burt-verde!
Uii c acest brbat a fost soul meu i c l
cunoteam mai bine dect oricine
Ryan avea convingerea intim c l minea sau c ncerca
s-l conving c soul ei fusese cu adevrat perfect. Din
expresia ei disperat, Ryan pricepu c ei i fugea pmntul
de sub picioare. i era sigur c va afla n curnd adevrul.
Cred c nu-i doreai dect s renune la munca lui. i
mai cred c nu i-ai cerut niciodat asta, pentru c tiai c
vei fi refuzat.
Kirsten voi s protesteze cu toat puterea dar nu reui s
articuleze niciun sunet. Se privir ndelung, contieni c
prima lor lupt se apropia de sfrit. Kirsten se simea
pierdut, confuz, asaltat de mii de gnduri nvlmite.
Ai dreptate, gemu ea. Charlie nu-mi lua comarul n
~ 74 ~

SANDRA BROWN
serios. Asta nu nseamn c nu m lua nici pe mine n
serios c
Ryan nu se putu abine s o cuprind n brae cu
infinit tandree.
Acum neleg de ce i-ai dorit att s fi fost el n
noaptea aceea. Charlie nu s-a druit niciodat n ntregime
soiei lui. tiai c era imposibil s fie el. Spune-mi c tii,
Kirsten, spune-mi c tiai
Nu mai tiu nimic eu
Cnd i-ai dat seama c nu era el?
Kirsten nu-i rspunse. Pe chip i se citea o team imens.
Se deprta ncet de el; apoi aproape c fugi n camera ei.

***
Apr-te, Dylan! Nu te lsa btut!
Ryan i privi adversarul n ochi. Erau ca i ai lui, de un
cprui luminos, curat.
Tnrul era ntins pe marginea piscinei i stropea de zor
un copil care tia s se apere, n ciuda mustrrilor mamei
lui.
Dylan, ai s iei btaie. Vino aici; Ryan nu-i deloc
nelegtor, rse ea.
Blond i supl, purta o hain larg, plisat, care cdea
n falduri elegante. Gesturile ei lejere i naturale adugau
frumuseii ei un farmec i o graie plin de senzualitate.
Pe terasa de deasupra piscinei, apru Kirsten. Petrecuse
dup-amiaza n cas. Trecuser trei zile de la discuia
aceea lung i penibil. n timpul acesta, Ryan citise i
recitise toate interviurile pe care le dduse pilotul. Nu mai
luaser cina mpreun i nu schimbaser nicio vorb.
~ 75 ~

FII BINEVENIT
Vznd-o, Ryan nelese c se simte mai bine. Totui, ea
nu consider necesar s li se alture. Mama lui Dylan nici
nu o zrise. Ea i ntoarse spatele.
Trebuie s plecm, dragul meu. Avem de strbtut
cincizeci de kilometri.
Bine, mam, rspunse asculttor copilul.
Ce pcat c timpul trece aa repede, spuse Ryan. Nu
ne vedem prea des.
tii c trim pe coordonate diferite, Ryan. Asta el Nu
fii trist. Uite, i st att de bine cnd zmbeti! Hai, Dylan,
vino!
Te conduc la main.
Dup cteva minute, Ryan o gsi pe Kirsten n faa
manuscrisului ei. Purta o rochie neagr decent i foarte
elegant. Ryan avu chef s-o ntrebe dup cine purta doliu,
dar se abinu de la astfel de glume macabre.
Bun, Kirsten! rosti el pe un ton prietenos.
Bun ziua, mormi ea, aplecat deasupra foilor.
Astzi suntem amndoi elegani.
Ryan purta un pantalon bej de golf i o cma kaki de
ln.
Sper c nu te-ai suprat c am invitat-o pe Cheryl!
Absolut deloc.
S fie adevrat minciuna asta?
Ryan, ascult, poi invita pe cine vrei. Mi-e indiferent,
atta vreme ct vizitatorii ti nu stau pe capul meu.
Ar fi trebuit s vii s stai cu noi. Conversaia noastr
era absolut
Nu doream s v deranjez.
Cum i se pare Cheryl?
Din cte am vzut, ncnttoare.
~ 76 ~

SANDRA BROWN
i Dylan? E grozav putiul, nu-i aa?
Ryan! A vrea s termin paragraful nainte de mas
i
i place Dylan?
Nu e genul meu. i apoi, aveai un aer de familie
fericit. Presupun c nu se pune problema de a te nsura
cu mama! l ican ea.
Nu e cel mai indicat lucru ntre frate i sor.
Amuzat, Ryan se desfta de uimirea gazdei.
Scuz-m, dar de cnd te am sub ochi nu mai citesc
ziarul Noi trei. Nu tiam c eti pe punctul de a moteni o
sor. Chiar e sora ta?
Da. Familia mea e numeroas. De multe generaii, cei
din familia North au o sntate de fier. Mai toi locuiesc
ntr-un mic orel din Arizona, unde nu s-ar aventura
niciun jurnalist.
Serios?
Tata era directorul unui liceu din cartier, iar mama,
pn acum un an, mai preda nc engleza. A ieit la pensie
n decembrie.
Ryan, i bai joc de mine!
Sun la 1237869000 i vei auzi glasul dulce al mamei
mele.
Gata, te cred.
Eti dezamgit?
Da adic, vreau s spun, nu! Numai c nu-mi
imaginam c ai astfel de prini.
tiu, e ct se poate de banal, o ironiza el, adoptnd o
mutr de snob.
Vinovat, Kirsten plec ochii.
Spune-mi, Kirsten, de ce oamenii sunt tentai mereu
~ 77 ~

FII BINEVENIT
s cread mai curnd minciunile i calomniile dect
adevrul? Ai fi preferat ca mama s fi murit fcnd
trotuarul n Las Vegas?
i-i lai s spun toate mizeriile astea doar pentru a-i
proteja pe ai ti?
El consimi. Kirsten nelese c Ryan i ncredinase un
secret cu adevrat preios.
Pe chipul ei se putea citi emoie. Ryan se simi nebun de
fericire. Era absolut irezistibil cu ochelarii ei mici de notar
pe nas.
Ai dreptate, viaa e doar un bal oarecare, dar ne
putem distra i aici din plin, cu condiia s nu ne credem
mai importani dect suntem, i opti el, scondu-i
ochelarii.
i o lu delicat de mn, srutndu-i degetele. Cum ea
nu se mica, o cuprinse n brae i schi civa pai de
dans. Apoi o mbri.
Cnd se desfcu din mbriarea lui, buzele ei erau ceva
mai roii. O aez la birou, i puse ochelarii i o trase n
glum de nas.
tii, m bucur c Cheryl te-a fcut geloas!

~ 78 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 6

Echipa de filmare se instalase n plin deert al


Texasului, la cincizeci de kilometri de vila Rumm. Peisajul
era dezolant. Niciun arbore nu-i arunca umbra pe
pmntul ars de soare.
Cu motocicleta, Ryan ajunsese cu o or mai devreme.
Rulota lui, instalat n caravana imens, mormia ca un
mnz tnr. n lipsa lui i fuseser splate hainele, i
fuseser golite paharele i scrumierele. Camera era o oaz
de linite n mijlocul agitaiei nentrerupte a filmrilor.
Aerul condiionat mprospta atmosfera. Ryan se odihnea
n ateptarea filmrilor, cnd, dintr-o dat, auzi o btaie n
u.
Intr, rspunse el.
Era Paula, asistenta regizorului, o tnr cu forme
generoase.
Filmm? o ntreb Ryan.
Nu, nu nc. N-ai nevoie de nimic, scumpule? O bere?
Un sandwich? Caviar? Vodc? Alune?
Pe un platou de filmare, propunerea era absolut fireasc.
Berea, vodca i caviarul rezervate starurilor umpleau o
camionet frigorific, iar o alta era plin cu tot felul de
sandwich-uri. Mai existau i cteva dintre acele fete din
~ 79 ~

FII BINEVENIT
California cu forme planturoase care erau puse la dispoziie
de productori.
Ryan se obinuise cu acest stil de via. De ce l ntrista
brusc acest stil de via, la fel de vechi ca i cinematografia
nsi? Nu-i lu prea mult s afle rspunsul: evident, din
cauza lui Kirsten.
Nu, Paula, mulumesc.
Bine. Spune-mi, Ryan, eful m-a trimis nc o dat s
m prosternez la picioarele tale. Las-i dublura s toarne
n seara asta. E cu adevrat periculos. Va fi mult fum. i pe
ecran nu va fi nicio diferen ntre tine i el.
Voi turna eu scena, rosti el fr drept de apel.
Bine. Ai vreo cma de splat?
Da, te rog.
Trimit pe cineva. Cum a fost la vila Rumm?
Foarte bine.
N-ai aflat nimic.
Nu.
Ce zici, soia aviatorului nu pare a fi o vduv prea
fericit?
Aa-i. Vrea s aib ct mai puine legturi cu noi.
Nu prea are noroc, mititica! E drept c, judecnd dup
drepturile de autor pe care le va ncasa, ar avea de ce s se
ruineze! Arat-mi scenariul, iar eu am s mai gndesc.
Parc ar mai fi de schimbat cteva detalii.
De schimbat? se mir el. Parc i-am spus
Calm, calm! i-o tie femeia. Ori Saint-Exupery, ori
Shakespeare, dragul meu. Trebuie s alegi! De altfel, se
modific doar decorurile, nu ne atingem de dialoguri.
Bine, dar asta poate atepta. Oricum, mi-am uitat,
scenariul la Kirsten.
~ 80 ~

SANDRA BROWN
Kirsten?
Kirsten Rumm.
A, deci pn la urm v-ai mpcat destul de bine
Sper c n-ai s te apuci de copilrii la vrsta ta, nu?
S rmn ntre noi, Paula.
Ei, dar ce fac cu dublura? i spun s se dezbrace?
Da. i anun-m i pe mine cu zece minute nainte
de a ncepe filmrile.
Fata prsi camera. Ryan se cufund din nou n
gndurile lui.
Gelozia lui Kirsten fa de Cheryl avusese efectul unei
sirene de poliie pe o strad pustie, ntr-o duminic dupamiaz. Pesemne c-l iubea mult dac reacionase astfel!
Dup aceast revelaie, Ryan se mulumise doar s-i
priveasc gazda ct mai semnificativ. Vroind s-i ascund
atracia pentru el, Kirsten nu reuea dect s-o fac ct se
poate de evident.
Nici mcar nu se srutaser la, plecare. Tnrul brbat
mimase indiferena, spernd s-i creasc aciunile, dar nu
reuise dect s cad n propria-i curs. Cci el suferise cel
mai mult n ultima sptmn. O dorea nesfrit de mult.
Totui, nelese c e mai bine s se arate rbdtor. Avea
certitudinea c timpul i va fi cel mai bun prieten.
Ryan se ntinse pe sofa. Sigurana lui avea ceva
neobinuit acum, cnd urmau s toarne scena morii lui
Charles Rumm.

***
Travers platoul nconjurat de reflectoare i de zeci de
metri de cablu. Tehnicienii se agitau n toate prile,
~ 81 ~

FII BINEVENIT
mbrcat ca Charles Rumm n ziua morii sale, Ryan
travers platoul i se ndrept spre regizorul care trgea
nervos dintr-o igar stins.
Ascult, Ryan, eti nebun dac te mai sui pe rabla
asta. Cum ai fost tu pltit pentru toate scenele, tot aa a
fost pltit i tipul sta s fac chestia asta murdar, ntr-o
lun, i-ai putea permite s-i cumperi o navet spaial, i
arunc el, clcnd furios n picioare igara stins.
Ai face mai bine s-mi spui cum pot iei din tmpenia
asta, rosti Ryan, pe un ton calm i inflexibil.
Pe platou se fcu ncet-ncet linite. Toi ateptau
verdictul regizorului. El hotra.
Toat lumea e gata? Nimeni nu sufl o vorb.
Turnm.
Au fost necesare dousprezece secvene pentru a corecta
micrile eroului principal. Apoi Ryan petrecu ceasuri n
ir cu tehnicienii, care i explicar cum erau fixate
ncrcturile cu explozibil, ce se va imprima pe pelicul, n
sfrit, ntreg mecanismul. Era cel mai dificil moment.
Pentru ca scena s fie reuit i pentru ca Ryan s nu se
rneasc, era nevoie ca douzeci de persoane s-i
coordoneze simultan gesturile. Prima ncrctur urma s
explodeze dup ce Ryan urma s fie propulsat afar din
carling. Dar nu puteau fi prevzute efectele acestei prime
explozii, nici cantitatea de fum produs. Erau pregtite
ventilatoarele. O ambulan atepta la douzeci de metri
mai departe de platou. Machiorul se mai nvrti o dat n
jurul lui Ryan. Mnjise obrazul actorului cu pudr i cu
praf de crbune.
Gata! url Ryan. E o cldur infernal aici.
Oooh! ncetior, suntem furioi! Ne este cald! n
~ 82 ~

SANDRA BROWN
tachina machiorul. Dar imediat ne va fi i mai cald. Mult,
mult mai cald! O, la, la!
Costumiera se ndrept spre el n ultimul moment,
pentru a-i prinde un fermoar la geaca neagr din piele la
care lucrase o zi ntreag.
Regizorul le ceru s fac linite.
Motor!
n spatele avionului pe care Ryan se fcea c-l piloteaz,
se mica un decor transparent. O cea fals, de altitudine,
i tie respiraia. ncepu s tueasc i s scuipe, dup
cum indica scenariul. Difuzoarele ascunse n carling
imitau zgomotul motoarelor stricate. Decorul fu rsturnat,
pentru a crea impresia c avionul cade n picaj.
Ryan se zbtea la comenzi. Din fuzelaj se nla un fum
negru. Se auzi un uierat strident. n sfrit, se produse
prima explozie.
Ryan fu surprins de violena ei. Nu se ateptase la un
oc att de brutal. Comanda scaunului pneumatic i se
pru imposibil de atins. i ddea seama c-i este foarte
ru i i pierdu pe jumtate cunotina. A doua i a treia
explozie i sparser timpanele.
De pe platou, i tot strigau ce trebuie s fac, dar vocile
nu ajungeau pn la el. n faa privirilor lui orbite de
lumin, se nla un perete de foc. Dup cteva secunde,
cldura deveni insuportabil. Brusc, Ryan avu impresia c
pielea obrazului i arde i i se sfrm n zeci de buci
nnegrite, ca n cele mai cumplite filme de groaz, ncerc
s se mite. Simea dureri ascuite n tot trupul. Flcrile i
lingeau minile, iar o mnu era ars de tot.
Ryan North ncerc s ridice geamul de sticl ce-l separa
de exterior. Zadarnic. l gtuia teama. Gtul i era uscat.
~ 83 ~

FII BINEVENIT
Plmnii refuzau aerul uscat, incandescent. i nelese c
trebuia s moar.
Ryan North iei din carlinga n flcri i se prvli la
pmnt nchircindu-se de durere, aa cum prevedea
scenariul. Totui, actorul era departe de a-i bate capul cu
indicaiile regizorului. Nu se gndea dect la un singur
lucru. Ieind din avion, zrise, printre mulimea de
tehnicieni i figurani care se mbulzea n jurul incendiului,
o femeie. Era Kirsten Rumm. Mulumit acestei viziuni,
acestui miracol de necrezut, Ryan gsise puterea s lupte
cu durerea ce-l paraliza. Ridic privirea spre cer. O coloan
neagr i groas de fum negru urca spre nlimi, asemeni
unui arpe gigantic.

***
Kirsten rmase lng main cu motorul pornit. inea n
mn scenariul filmului. Tria pentru a doua oar
comarul care-i schimbase ultimii cinci ani de via ntr-un
adevrat iad.
n spatele ochelarilor negri, ochii ei erau plini de lacrimi.
Sri n main i simi nevoia s se adposteasc, s fug.
Ambulanele se precipitar spre actor. n cteva secunde,
era deja n drum spre cel mai apropiat spital.
Cu mini tremurnde, regizorul i mai aprinse o igar.
nelesese c turnase o scen care, prin frumuseea i fora
ei dramatic, va intra n istoria cinematografiei.

***
~ 84 ~

SANDRA BROWN
Ryan se trezi ntr-o camer de spital. Lng el, sttea
Paula.
tiu c te doare, Ryan, spuse ea cu o voce dulce, dar
linitete-te, nu vei rmne cu cicatrici. Arsurile sunt
superficiale. Vei putea iei de aici ntr-o sptmn, maxim
zece zile. Pn vii tu, vom turna scenele cu mulimea. n
fiecare diminea s iei o pastil de aici. Uite, ai i nite
pilule puternice contra durerilor. Stai linitit, Ryan.
Regizorul m-a rugat s-i spun c ai realizat cea mai
grozav scen pe care a vzut-o de cnd e la Hollywood.
Trandafirii sunt de la el, iar celelalte buchete din partea
echipei.
Ce cuta pe platou?
Despre cine vorbeti, Ryan?
Ce fcea Kirsten Rumm pe platou azi-diminea? Am
vzut-o cnd am ieit din cabin.
Ryan, m tem c e vina mea.
De ce?
Noi aveam ntr-adevr nevoie de scenariul tu. Cum
tu nu erai prea bine dispus, m-am gndit s-i telefonez eu.
Am ntrebat-o dac nu tie unde este, mi-a spus c da, i
Tu i-ai spus s vin.
Nu, crede-m. Am rugat-o s trimit pe cineva, dar
la Ryan Ce faci?
Vreau s m-ntorc acas
Tnrul i ddu seama c se trdase. Dar nu-i pierdu
vremea cu asta. nainte de toate, trebuia s-o vad pe
Kirsten. Oare cum reacionase la cele vzute pe platou?
Paula avusese amabilitatea s-i aduc haine curate. tia
c nu are cum s-l liniteasc.
La Los Angeles? l ntreb.
~ 85 ~

FII BINEVENIT
Nu, vreau s m duc la ea, la Kirsten Rumm.
Medicul a fost categoric. Trebuie, totui, s rmi la
spital. Te rog mai ateapt o zi, dou. Eti nebun, Ryan.
Mi-ai mai spus asta, Paula, i azi diminea. tiu c
nu te nelai prea mult, dar datorit nebuniei mele, a ieit o
scen memorabil pentru istoria cinematografiei. Nu vd de
ce nu mi-a mai ncerca nc o dat norocul. La urma
urmei, poate asta-i ziua mea norocoas.
Cel mai tare l dureau minile. Prsi spitalul fr s mai
primeasc alte ngrijiri i lu un taxi care-l duse pn la
rmul Pacificului.
Vila prea abandonat. Storurile erau trase, iar pe teras
nu se zrea nicio umbrel. Ryan simi o strngere de inim.
Ce se ntmplase oare?
Parc nu e nimeni pe-aici, mormi oferul taxiului.
Dar Ryan zrise deja Mercedesul lui Kirsten. Rsufl
uurat.
Totui, toate uile erau ncuiate. Gsi o u de sticl
ntredeschis i nu ezit s intre nuntru.
Ryan o gsi n camera ei. Era pe pat, cu genunchii
strni, ca un copil necjit. Nici mcar nu se dezbrcase.
Sandalele zceau pe covor.
Nu spuse nimic, doar se apropie de pat i se aez lng
ea. Cteva minute, Kirsten nu se mic. Apoi deveni
contient de prezena brbatului i se ntoarse spre el.
Vznd-o plns, Ryan simi un cuit n inim. Se aplec
uor spre ea i o srut. Pe obraji, avea urme de rimel, din
cauza lacrimilor.
mi pare ru extrem de ru c ai asistat la toate astea,
Kirsten.
Minile l dureau cumplit, dar pe chipul lui nu se
~ 86 ~

SANDRA BROWN
observa nimic. Se lungi lng ea i o cuprinse pe dup
umeri. Ea i arunc braele n jurul gtului lui i ncepu
s plng.
Nu plnge, Kirsten. Nu plnge. Nu-i att de grav pe ct
crezi.
A fost oribil, Ryan. Oribil! Te vedeam n mijlocul
flcrilor. i nu puteai iei din carling!
Ryan tresri imperceptibil. Pentru el, amintirea
accidentului era scldat n alt lumin. n clipa n care
crezuse c va muri, se gndise la Kirsten, doar la ea, la
ceea ce se va ntmpla cu ea, la rul care-o va cuprinde din
cauza acelei scene oribile.
Ryan tia c un sigur lucru din lume o putea face s-l
uite pe soul ei: iubirea. Ryan nelesese c o iubete pe
Kirsten Rumm mai mult dect viaa lui.
O srut cu atta duioie nct ea fu cutremurat. Dar
nu se putea hotr s-i dezvluie sentimentele lui. De fapt,
pentru cine suferise mai mult. Pentru el sau pentru
Charlie? i acum, pentru cine plngea? Tnrul se simi
cuprins de spaim la ghidul c, pentru ea, Charles Rumm
i Ryan North va fi venic de nedesprit.
Nu nelegeam ce caui acolo. Credeam c visez
Asistenta Paula ea mi-a telefonat, suspin Kirsten.
Da, tiu, uier Ryan. Mi-o va plti scump
Nu-i vina ei. Nu mi-a cerut s vin. Eu am insistat.
Aproape c am rugat-o s m lase s asist la filmri.
i eu, care credeam c nu vrei s mai auzi nimic
despre film.
Da, aa-i. Dar
Vocea-i tremurat; i feri privirea.
Kirsten?
~ 87 ~

FII BINEVENIT
Dur mult pn se hotr s-i rspund.
Nu mai tiam unde sunt, opti ea cu greutate.
Cum adic? Despre ce vorbeti?
Despre sentimentele mele pentru tine.
Inima lui btea nebunete. Lu mna lui Kirsten i i-o
puse pe piept.
Vrei s vorbim despre asta? ntreb cu o voce frnt
de emoie.
Kirsten simea sub palm btile nebuneti ale inimii lui
Ryan.
Exact despre asta rspunse ea ncet.
Lu mna brbatului i o duse sub snul ei stng. Inima
ei era la fel de zbuciumat. Fericit, Ryan se ntoarse spre ea
i o srut. l srut i ea, ezitant i mult mai reinut.
Ce s-a ntmplat, Kirsten?
Aproape tot timpul, n-am vorbit dect despre Charlie;
iar eu scriam o carte despre el i-am spus c nu mai
tiam unde m aflu pentru c
Pentru c?
pentru c semeni att de mult cu el! Ai acelai
mers, aceleai gesturi, aceleai inflexiuni ale vocii. i acum,
cnd m gndesc la el, vd chipul tu
n ochii ei mov se citea confuzia.
nelegi? relu ea. Nu mai tiu dac-l iubesc pe
Charlie sau pe tine
Ryan i plec ncet fruntea pe cea a tinerei femei. i
ddu seama c era un gest puin teatral, dar l fcuse cu
tot sufletul, sincer. Niciodat nu se confundase ntr-att cu
unul dintre personajele pe care le interpreteze. Intrase cu
adevrat n pielea lui Charles Rumm.
Gndete-te c m-ai fi putut ntlni n alte
~ 88 ~

SANDRA BROWN
mprejurri. Puteam fi instalatorul, sau comis-voiajorul
Nu mi te nchipui deloc n rolul de comis-voiajor, i cu
att mai puin n cel de instalator. Cu un chip ca al tu, nu
vd cum ai fi putut s scapi de Hollywood.
Vrei s-mi demonstrezi c sunt un actor prost?
Nu! tii, nainte de a te cunoate, credeam c eti
pervers, egoist, pretenios. N-aveam de unde s tiu c asta
era faada prin care te aprai de pres.
Lui Ryan i plcea ce auzea. O cuprinse de ceaf pe
Kirsten i o srut din nou.
Ryan! exclam ea.
Sub dantela sutienului, se ntrezreau snii roz i tari. i
eliber din preioasa mtase alb i i plimb buzele pe
suprafaa lor. Instinctiv, ea se ncorda sub mngierile lui.
Dorea s se cufunde cu el n jocul plcerilor, dar, realiznd
dintr-o dat puterea dorinei care o cuprindea, se retrase
cu brusc.
Nu vreau, Ryan, nu pot.
Nu poi?
Nu!
De ce?
Ryan fu ncercat de o plcere pervers vznd-o roind
ca un copil. i era i lui greu s se stpneasc.
Nu pot, nu pot s fac dragoste cu tine. Nici acum, nici
alt dat.
Prin urmare, tot n-ai neles nimic! i arunc Ryan.
Soul tu s-a sinucis, Kirsten; i nu sunt singurul care
gndete aa!

~ 89 ~

FII BINEVENIT

CAPITOLUL 7

Ryan i petrecuse noaptea pe plaj, contemplnd


mreia oceanului. Nu se micase pn la rsritul
soarelui. Umbra lui dansa pe nisipul alb. Avea umeri
enormi i un cap mare, cu uvie ce cdeau n dezordine.
Tnrul surse trist. Se simea ca i umbra lui: i
pierduse i el simul msurii. Se lungi ca s n-o mai vad
i privi cerul, care ncepea s se coloreze n nuane de roz
din ce n ce mai deschise. Una dup alta, stelele ncepeau
s dispar.
Ryan ridic minile, lsnd vntul s le mngie. l
dureau. Arsurile nu erau nici pe departe cicatrizate. Mama
lui i reproase mereu c era un bolnav pe ct de
insuportabil, pe att de nerbdtor. De cte ori nu-i
explicase c, dac el e bolnav, nu-i cazul s-i fac i pe alii
s sufere?
Totui, tocmai asta fcuse, nc o dat.
Dup ce-i vorbise de sinuciderea lui Charles, Kirsten nu
mai scosese o vorb. Chipul i devenise nspimnttor de
palid, iar buzele nroite de srutri i se albiser brusc i i
tremurau. N-o mai recunotea, i ddu seama c sufer
cumplit.
Nu s-a sinucis! Cum ndrzneti s spui aa ceva?
~ 90 ~

SANDRA BROWN
Ryan era contient de vorbele lui. Dar n-avea niciun chef
nici s-o consoleze, nici s se scuze. Atitudinea ei i se prea
att de contradictorie, nct nici mcar nu-i era mil de ea.
Ba, mai mult, n ciuda suferinei ei, el o dorea cu ardoare.
Totui, aa se zvonete, Kirsten.
tii bine c nu-i adevrat.
Ba eu cred c-i adevrat. Sunt chiar convins.
Charlie nu s-a sinucis. N-avea de ce s se sinucid,
explod ea. Avea tot ce-i poate dori un brbat
n afar de o soie cu care s-i petreac nopile
Cum poi Eu
Nu poi s faci dragoste cu mine pentru c nu vroiai
nici cu el
Pur i simplu nu te doresc, domnule North.
Iar ncepi! i atunci, de ce m-ai srutat? De ce?
Rspunde!
Nu credeam c vei merge att de departe.
Iar eu credeam c tocmai asta sperai, Kirsten. Charlie
se descrca fcnd tumbe prin aer, dac-n pat nu putea.
Cnd Dumnezeu vei nelege
Ea i astup urechile.
Taci! Ceea ce s-a ntmplat ntre noi nu are nicio
legtur cu Charlie!
Te mini singur, spuse el, prsind camera.

***
Iar acum, singur pe plaja pustie, regreta c se purtase
astfel. Nu-i cuta scuze, cci tia c, oricum, n-ar gsi.
Era de neiertat: se lsase purtat de furie pentru c ea
refuzase s i se druiasc. Ryan se gndi c ea n-ar fi
~ 91 ~

FII BINEVENIT
trebuit s-i permit s mearg att de departe. Totui, era
contient c fusese lipsit de demnitate rzbunndu-se prin
cuvinte urte, aproape ucigtoare.
Ca i n noaptea comarului, trupul lui Kirsten
fremtase sub mngierile lui. Deci nu trupul ei l
respingea pentru a doua oar. Atitudinea aceasta era i
mai ciudat dup discuia lor. Oare retragerea i fusese
dictat de inim, sau de contiin?
Ryan se mustra aspru. Reacionase altfel dect avusese
de gnd. O iubea pe Kirsten. Hotr, deci, s fie rbdtor cu
ea, s nu se mai lase condus de mnie.
Apoi se gndi la film. nc de la nceput, impresarul lui
ncercase s-l conving s abandoneze proiectul.
Soia lui Charles Rumm nu e de acord ca tu s iei
acest rol, i spusese el. Se gndete c nu i se potrivete,
iar eu sunt de acord. Se pare c are o influen mare
asupra productorului. E al treilea tu film; vei fi definitiv
judecat prin acest rol. Dac nu-i iese bine, i poi distruge
cariera. Trebuie s-i iei toate precauiile, Ryan. Contempla
valurile care se sprgeau pe rmul pustiu. Kristen l iubea
nc pe Charles? Murise n urm cu doi ani. Dac dup doi
ani era incapabil s iubeasc un alt brbat, nsemna c
aa va fi mereu.
Dar Ryan nu era deloc convins c pierduse partida. Nu
se bizuia niciodat pe aparene neltoare, ca impresarul
lui i, de altfel, tocmai de aceea l alesese, cci altfel ar fi
riscat s se piard n hiul de interese ale Hollywoodului.
Lucrurile stteau altfel n via.
Dintr-un salt, Ryan se ridic i o porni spre vil. Era
hotrt s fac totul pentru ca filmul s fie un triumf, dar
~ 92 ~

SANDRA BROWN
vroia s smulg i secretul lui Kirsten Rumm.

***
Cnd intr, Kirsten sttea pe canapeaua de piele
bleumarin.
Ar fi trebuit s-mi dai o palm, spuse el, fr a se mai
ncurca n banaliti.
M-am gndit la asta.
Hai, trage, i i ntinse obrazul. i va face bine.
N-a crede.
Vrei s accepi scuzele mele, Kirsten? M-am purtat ca
un puti.
Doar dac m scuzi i tu, Ryan. Nu trebuia s te iau
n serios.
i accept scuzele, zmbi el. Dar m ntreb dac aa va
fi ori de cte ori
Scuzele sunt partea cea mai dificil. Ar fi prea frumos
dac n-ar trebui dect s le acceptm, suspin ea,
prefcndu-se mai cinic dect era. Din clipa-n care ai
iertat, trebuie s uii ura. i asta-i cel mai greu.
De acord. i, dac tot vezi lucrurile ca un joc de copii,
atunci afl c eu n-am de gnd s uit, se strmb Ryan. i
i drui cel mai frumos zmbet al lui.
Facem pace?
Pace, consimi ea, fericit. i i strnser solemn
minile.
Eti inspirat n dimineaa asta? o ntreb el.
Kirsten avea o map cu hrtii sub bra.
Tocmai am terminat ultimul capitol.
Nu cred c-i o idee prea bun. Nu poi fi obiectiv,
~ 93 ~

FII BINEVENIT
innd cont de ceea ce-ai vzut ieri. Poate ar trebui s
atepi o zi-dou, nu crezi?
Nu, cred c nu. E bine aa.
Ryan o privi. Prea i mai mic, aa ghemuit cum
sttea pe canapeaua imens. Ochii ei erau goi, lipsii de
strlucire. Vznd-o aa trist i descumpnit, dar totui
att de binevoitoare, Ryan se simi i mai vinovat pentru c
se purtase ca o brut. i tia c o va mai face s sufere.
De ce te-ai oprit? o ntreb el.
Nu reuesc s exprim ce am simit dup accident.
Cred c nici controversa suscitat de accident nu e n
msur s simplifice lucrurile.
Kirsten i nl umerii i i scoase ochelarii, afind
un aer rzboinic. Nu mai era deloc fragil i lipsit de
aprare. Ryan se opri nainte de a avea timp s spun ceva.
O lu de mn.
Ascult, Kirsten, nu vreau dect un singur lucru:
adevrul, i asta ct mai repede, att pentru mine, ct i
pentru tine.
Pentru film?
n parte, da, admise el. Finalul e foarte important.
Dac nu va fi bun, filmul va eua, sunt sigur de asta. i
trebuie s fie bine, Kirsten, i pentru film, i pentru mine,
i pentru tine. Explic-mi ce s-a ntmplat asear.
Cred c ai fost acolo, nu? tii bine ce s-a ntmplat.
Crezi c te-a fi violat?
Ea fcu semn c nu. Ryan i srut mna.
i atunci, de ce te-ai purtat ca i cum ar fi urmat s
fii violat?
Nu tiu, Ryan. Dac m respeci ctui de puin, te
rog nu m mai chinui n halul sta.
~ 94 ~

SANDRA BROWN
Rspunsul ei avu asupra lui efectul unui du rece. O
lacrim czu printre genele ei i i se rostogoli pe obraz.
Ryan o terse cu buzele.
Bine, accept el. S-o lum altfel. Nu m doreai ieri
sear?
Chiar trebuie s m mai ntrebi asta?
Atunci, motivul pentru care m-ai respins nu are nimic
de-a face cu noi?
Nu, nimic.
El o mbri cu infinit tandree.
i propun ceva, Kirsten. Hai s reconstituim mpreun
ultimele ore de via ale lui Charles Rumm.
S reconstituim mpreun? Eti nebun!
Am fcut altele i mai grele, spuse el, artndu-i
minile arse. Povestete-mi ultima lui zi, or cu or, minut
cu minut.
Charlie a avut un accident. Nu s-a sinucis.
Fie. Dar de ce se temea, Kirsten? De ce?
Dup expresia ei, Ryan nelese c atinsese punctul
sensibil.
Va fi benefic pentru amndoi, relu el. Nu vei reui
niciodat s iei din acest ultim capitol. Dac vei vorbi, vei
reui s-i depeti i s-i nelegi durerea. Cartea ta va
avea i ea ctigat.
Privirea lui czu pe buzele ei; le mngie uor.
n afara acestor consideraii de ordin pur profesional,
f-o pentru noi, Kirsten. Nu ne vom putea iubi pn nu
vom suprima fantoma lui Charles. i cred c asta ne dorim
mai mult dect orice n lume
O srut, ca s nu-i dea voie s-i rspund. Ea nl
capul. Ryan i prinse privirea. Kirsten clipi, iar brbatul
~ 95 ~

FII BINEVENIT
nelese c acceptase propunerea lui.
Avem noroc, exclam ea. Sam e aici, l vd acolo sus,
pe platform.
Ryan parc Mercedesul n hangarul imens unde
staionau zeci de avioane vopsite n alb i rou.
Sam repara unul dintre ele i njura din tot sufletul, cu
nduf.
Hei, Sam! Ai oaspei, btrne! i strig Ryan.
Sam se ntoarse. Era mnjit de funingine i de ulei.
Scuzai-mi inuta, dar nu m ateptam s o vd aici
pe cea mai frumoas femeie din lume la braul unui prin
al Hollywood-ului, glumi el, puin dezaprobator. Urmaim!
i conduse ntr-un birou i le ntinse dou pahare cu suc
de cpuni de un rou prea frumos pentru a fi natural.
Sunt murdar, micuo! i spuse lui Kirsten. Altfel, te-a
fi mbriat ca n vremurile bune.
i eu, Sam, spuse ea, deschiznd braele.
Ai fi putut s mai treci pe la mine, spuse btrnul, cu
repro n voce.
Ai dreptate. Dar i promit c voi ncerca s-mi ndrept
greeala, Sam, zmbi ea.
Hm! Aa ai spus i data trecut. n sfrit, tiu c
sunt btrn, urt, murdar i pe jumtate orb, dar tu
trieti ca o clugri n frumoasa ta vil. Nu te condamn,
Kirsten. Dar m mir s-mi vd clugria la braul acestui
domn, fcu el, artnd condescendent nspre Ryan. Dac te
necjete, s nu cumva s nu-mi spui, fetio!
Nu te neliniti, Sam. Lucrez cu domnul North la scena
final a filmului. Vreau s ne vorbeti despre ultima zi a lui
Charles.
~ 96 ~

SANDRA BROWN
Sam i ntinse picioarele pe birou. Doar adidaii
ultramoderni fceau din el un om al secolului XX, cci n
rest, judecnd dup celelalte, prea un mecanic de pe
vremea lui Saint-Exupery sau Mermoz.
Dai-i drumul, mormi el pufind din pip.
Ce s-a ntmplat n dimineaa aceea? ntreb Ryan.
Care?
n dimineaa morii lui, preciza Kirsten ncet.
De fapt, ce vrei s tii? fcu Sam.
n ziua aceea, totul a fost ca de obicei? relu Ryan.
Da, ca de obicei. Exact ca de obicei
Avea de gnd s fac acrobaii, sau doar un simplu
zbor?
Cred c vroia s se plimbe. Asistenii pentru acrobaii
nu erau aici.
Ryan observ surpriza de pe chipul lu Kirsten. i spusese
c Charlie era nedesprit de echipajul lui. i atunci, de ce
nu fuseser pe aeroport n ziua accidentului?
Charlie le-a spus s nu vin? interveni ea.
Da, el le-a telefonat de aici, rspunse Sam, indicndui un telefon vechi, cu manivel. Le-a spus c sunt liberi, c
nu are nevoie de ei.
Era ceva neobinuit? fcu Ryan.
Charlie era patronul. Fcea ce dorea. Nu era prima
dat cnd schimba programul.
I s-a mai ntmplat s zboare singur?
Uneori.
Adeseori?
Era eful. Nu puteam spune nimic, el hotra, nu-i
aa, Kirsten?
Da, aa e. I se ntmpla s dea ordine neateptate.
~ 97 ~

FII BINEVENIT
Cum era vremea? continu Ryan calm.
Frumoas, suspin Sam. Nu era niciun nor.
Dumnezeu tie c am zburat i cnd erau nori i o cea so tai cu cuitul! mi amintesc c, odat, nu vedeam nici
botul avionului. O vreme cineasc
Sam pru mbtrnit brusc cu zece ani. Trsturile i se
schimonosiser. Kirsten l lu de mn cu afeciune.
Sam, mi pare ru c-i trezim amintiri dureroase,
spuse ea. Dar este foarte important pentru film.
n scenariu scrie c atunci a pilotat un Twin Otter.
Aa e?
Da.
El i-a pregtit avionul pentru zbor, sau tu l-ai
verificat?
Eu eram ocupat cu alt avion. El a fcut inspecia
avionului. L-am vzut.
i s-a prut trist, deprimat?
Nu. Kirsten l msur satisfcut pe Ryan, dar nainte
de a spune ceva, Sam continu:
Poate era puin distrat?
Distrat?!
Ryan i Kirsten se repeziser asupra acestui cuvnt ca
dou animale de prad.
Nici eu nu mai tiu. Accidentul ne-a dat peste cap pe
toi
Ryan era sigur c Sam nu uitase nimic.
Te rog, ncearc s-i aminteti.
Btrnul i prinse capul n mini. Ryan nelese c
pzea cu strnicie un secret.
Spune-mi ce tii, Sam! l implor Kirsten.
Cunoti semnul acela cu degetul pe care-l fcea
~ 98 ~

SANDRA BROWN
ntotdeauna nainte de decolare: era cam superstiios Ei
bine, n ziua aceea Charlie a uitat s-mi fac acel semn.
Tcur ndelung.
A uitat? aproape c gemu Kirsten. Cum a putut uita?
Dar era un gest mecanic la voi, nu-i aa?
Da, aa mi-am spus i eu, mi aduc bine aminte, eram
aici, la captul pistei, i ateptam semnul. Privea drept
naintea lui. Prea c m-a uitat cu totul. Prea cufundat n
gnduri. Asta m-a surprins; nu-l vzusem niciodat aa
nainte de decolare. Am strigat. M-a auzit abia ntr-un
trziu. S-a ntors spre mine, mi-a zmbit i mi-a fcut
semnul acela.
Pe obrajii mecanicului curgeau iroaie de lacrimi.
Avionul a pornit pe pista de decolare. Atunci l-am
vzut ultima oar pe Charlie.

***
Odat ajuns n main, Kirsten i puse ochelarii negri.
Ryan ghici c i venea s plng.
Ce s-a ntmplat, Kirsten?
De fiecare dat cnd i amintesc de Charlie, Sam
plnge. mi pare ru c s-a ntristat.
tiu, spuse Ryan, punnd prietenos mna pe
genunchii ei.
Cu att mai mult cu ct a fost inutil.
Totui, Sam a mrturisit c nu are nicio explicaie
logic pentru acest accident.
Aa se-ntmpl ori de cte ori se prbuete un avion.
Nu tie niciodat tot ce s-a ntmplat.
Ryan nu vroia s-o contrazic, cu att mai mult cu ct ea
~ 99 ~

FII BINEVENIT
era dispus s-l ajute la aflarea adevrului. Nu trebuia s-o
rneasc, pentru c risca s-o piard din nou. Ryan se
gndi ct de greu trebuie s fie s accepi ideea c omul pe
care l-ai iubit, a ajuns la concluzia c viaa nu mai merit
trit.
Cum i explici defeciunea radioului? ntreb el, pe cel
mai neutru ton din lume?
Tnra femeie se ls suspinnd pe scaunul moale.
Nu neleg cum a putut pierde legtura cu turnul de
control.
tii c radioul a fost examinat dup accident. Era n
bun stare i funciona perfect.
Dar era blocat supapa de la carburant, spuse ea,
ncercnd s se conving c asta a i fost singura cauz a
accidentului.
Ar fi trebuit s-i fi dat seama nainte de decolare,
cnd a verificat.
Poate c atunci nu era nc blocat!
Orice-ar fi, era un pilot destul de bun ca s poat
ateriza fr probleme. Avioanele de cascadorie sunt att de
uoare!
tiu, i-o tie ea, ntorcnd capul i ncercnd s-i
ascund agitaia.
Cum i explici faptul c Sam a spus c era distrat?
Poate c nu era n apele lui.
Luni de-a rndul am studiat viaa lui Charles Rumm.
Are o calitate pe care toat lumea i-o recunoate: o
permanent bun dispoziie.
Era un om ca oricare altul, l ntrerupse ea. Avea i el
zilele lui proaste.
Dac a fost aa, atunci tu trebuie s cunoti cauza,
~ 100 ~

SANDRA BROWN
nu? Doar ai trit cu el. De ce era aa distrat n dimineaa
aceea?
Nu tiu. Eu dormeam cnd a plecat.
Sam spune c era vesel de dimineaa pn seara. A
glumit tot timpul, iar cnd a prsit cmpul de aviaie, era
vesel ca un cintezoi. nseamn c motivul indispoziiei
trebuie cutat n orele petrecute acas i n ultima sear
alturi de tine, Kirsten.

~ 101 ~

FII BINEVENIT

CAPITOLUL 8

La ce or s-a ntors atunci Charlie? ntreb Ryan dup


ce nchise ua dup el.
Devreme. Cam pe la trei dup-amiaza. Ryan i privi
ceasul.
Ca i acum; e fr un sfert. i aminteti ce ai fcut n
ziua aceea?
Ne-am uitat ceasuri ntregi la filme vechi. Adic, mai
ales el.
Filme despre Charlie.
Da. Reportaje sportive.
De ce ai spus mai ales el?
Pentru c n seara aceea eu am preparat cina.
De ce?
Kirsten ezita. O speria din ce n ce mai mult ideea de a
retri, or de or, minut cu minut, ultimele momente
petrecute cu soul ei.
Alice nu era aici, i explic. i luase liber.
Din buctrie venea acum un miros mbietor de prjitur
cu afine.
Acum, dac tot a pregtit desertul tu preferat, ne
putem lipsi de serviciile ei. Du-te i spune-i c e liber.
Eti nebun! Nici mcar nu
~ 102 ~

SANDRA BROWN
Dac i-e greu, i spun eu! Ryan se ndrept spre
buctrie, dar Kirsten l opri.
Bine, m duc, capitul ea.
Ryan auzi strigtele de plcere ale guvernantei, care
tocmai dorea s-i viziteze sora i nepotul.
Ce-ai pregtit pentru cin? o ntreb el dup plecarea
lui Alice.
O friptur de miel i o salat de spanac cu slnin.
Vezi, Kirsten, am fost ntotdeauna sigur c ai o
memorie excelent ca majoritatea femeilor, de altfel.
Kirsten se simea prins n curs. Dar Ryan prea att
de drgu i binevoitor, nct nu putea s-i fie fric de el.
Ryan alese o nuc dintr-o fructier i o sparse ntre dini.
Ai cele necesare pentru a pregti masa?
Ryan, e ridicol! Doar n-o s cinm ca
Ai tot ce-i trebuie ca s faci friptura, sau nu? repet
el, strecurndu-i un strugure printre buze.
Kirsten mestec bobiele.
Da, cred c da.
Se uit n frigider i vzu c are toate ingredientele
necesare.
i mie-mi place friptura de miel! glumi el. Exist i
ntmplri fericite n via! Bun, hai s te ajut la treab
Charlie
Charlie, ce?
El nu punea niciodat piciorul n buctrie.
Bine. Filmele despre care vorbeai sunt n salon, nu?
n bibliotec. Raftul trei i patru.
M duc s le vd. Vii imediat ce termini aici, bine?
Ea ncuviin, i, peste trei sferturi de or, intr i ea n
salon. Ryan trsese storurile; n camer era aproape
~ 103 ~

FII BINEVENIT
ntuneric.
Am aranjat casetele n ordine cronologic, i explic el.
Sunt la a doua.
Pe ecran, un Charles Rumm foarte tnr rspundea
ntrebrilor unui jurnalist sportiv.
mi amintesc, se nsuflei Kirsten. n ziua aceea toat
lumea se plngea de cldur, dar mie mi era frig. Era la
nceputul primverii. Charles trimisese un pilot la SaintPaul. Dup o or, a revenit cu un palton din astrahan gri
nchis.
i izbucni n rs; era o amintire minunat.
Mai am nc paltonul, dar nu-l voi mai purta
niciodat, se ntrista ea.
Avea obiceiul s fac daruri aa, pe nepus mas?
Da, i plcea s fac tot felul de cadouri, cu condiia
s nu-l oblige nimeni s o fac. Seara ne-am dus i am luat
masa cu ali piloi. A fost o zi minunat. Ne simeam bine
mpreun. Ne-am distrat de minune.
Ea rse din tot sufletul, apoi se aez jos, cu picioarele
ncruciate unul sub altul. Era una dintre poziiile ei
favorite. Amintirea acelei zile o nviorase puin. Strlucea de
vitalitate. Ryan era subjugat, cci niciodat nu i se pruse
att de frumoas.
Kirsten?
Da?
Tot aa stteai cnd v uitai la film?
Ea nu se ls amgit de ntrebarea lui. Voi s-l joace
niel, aa c l fulger din priviri, cu ochii ei mov, i nu
spuse nimic. Ryan fremta din cap pn-n picioare, fcnd
fee-fee.
Vino lng mine, murmur el, cu o sinceritate
~ 104 ~

SANDRA BROWN
dezarmant. Kirsten se ls s lunece pe canapea i se
ghemui la pieptul lui. Amndoi savurau senzaia minunat
de a fi unul lng cellalt.
mi place foarte mult prenumele tu, i opti el.
tiu.
De unde tii?
Se vede c-i place s-l pronuni.
Da?
Da
Kirsten i ls capul pe pieptul lui. Ryan o srut, la
nceput tandru, apoi tot mai pasionat. Degetele brbatului
i cuprinser gtul, dar ea nu-i rspunse dect pe jumtate
la srut.
Nu trebuie, opti ea cu greutate.
De ce?
Pentru c nu vreau!
tii care-i problema ta, doamn Rumm?
Nu, i m ndoiesc c a avea vreuna.
Ai pierdut gustul jocului. Nu mai tii s rzi. Lucrurile
nu sunt att de serioase pe ct crezi.
Din pcate, domnule North, viata nu-i chiar o partid
de badminton.
Poate c aceast comparaie e mai real dect i
imaginezi.
Sper c n-ai de gnd s-o faci iar pe profesorul!
El o srut din nou, i ndrzni s-i ating snii.
Gesturile lui erau fireti, preau a veni de la sine. Ea se
sperie i se ndeprt brusc.
Ryan!
Da?
Oprete-te!
~ 105 ~

FII BINEVENIT
Kirsten, te rog, nu-mi spune c nu m iubeti
Fr a-i atepta rspunsul, Ryan ridic furoul de mtase
chinezeasc i-i puse buzele pe snii goi. i srut cu
patim, apoi ridic spre Kirsten o privire mechereasc.
Ochii ntunecai scnteiau, ca mbtai de ampanie, dar
panselele mov l implorau s termine jocul.
Ryan, Ryan, opti ea pierdut. Nu aici, nu acum
Fr a se lsa mult rugat, el se deprta, dnd capul pe
spate. Simea n nri par-fumul trupului ei. Sngele i se
nfierbntase. Rmase cteva clipe cu ochii nchii,
ncercnd s se liniteasc.
Ai dreptate, spuse el. Astzi nu avem dreptul s facem
aa ceva.
i reamintesc c nu eu, ci tu ai propus s
reconstituim ultimele clipe ale lui Charles Rumm.
Ce vrei s spui?
S ne apucm mai bine de treab, asta vreau s spun!
Fie! suspin el. Tot aa stteai cnd te uitai cu el la
video?
Nu-mi amintesc bine, dar cred c da. Aa stau de
obicei cnd m uit la televizor.
Te doresc, Kirsten
i eu, Ryan. Hai s schimbm subiectul, vrei?
El derula caseta. Fr s scoat o vorb, urmrir film
dup film. Pe rnd, Ryan puse toate casetele. n faa ochilor
lor ateni, defilau sute de imagini. n timp, chipul lui
Charlie se schimba. Anii i lsaser amprenta pe faa lui.
Primele filme nu-i fuseser consacrate n ntregime; cu
timpul ns, devenind o vedet, televiziunea se fcuse ecoul
popularitii lui n continu cretere. Din contr, Kirsten
aprea tot mai rar alturi de el. Din cnd n cnd, Ryan
~ 106 ~

SANDRA BROWN
ntreba, iar ea i rspundea cu bunvoin.
La un moment dat, nu mai rezist i o prinse de mn. i
era imposibil s n-o ating. Cnd imaginile o impresionau
mai mult, l strngea tare de mn. Spre sfrit, ea ncepu
s-i povesteasc, fr ca el s-o mai ntrebe ceva.

***
Cam pe la nou seara, terminaser de vizionat i ultima
caset. Ryan aranj cu grij casetele, stinse televizorul i se
ntoarse spre Kirsten.
i acum? ntreb el.
Ea se ridic, fr a se arta emoionat de aceast
ntrebare ambigu. i scoase espadrilele din piele moale i
se ntinse ca o pisic.
Acum? Ei bine, mergem s mncm. Te chem eu cnd
e gata masa.
Ryan o cuprinse pe dup umeri i o duse la buctrie.
Chiar nu vrei s te ajut? ntreb el cu seriozitate.
Nu respeci jocul, glumi Kirsten. Un pic de glum, ce
naiba!
Ea pregti o salat de spanac crud cu maionez i cu
slnin. Aranja repede masa pe teras.
Aici ai cinat? ntreb Ryan.
Aici cinm ntotdeauna cnd e cald, rspunse ea pe
un ton neutru. Charlie nu lua dect una sau dou beri, cel
mult. Gseti bere n frigider.
Am neles. Maxim dou.
Ryan i bg nasul n frigider. Senzualitatea difuz a
zilei l copleise. Avea chef s-o ia n brae i s danseze cu
ea, iar apoi s-o duc pe sus pe plaj i s doarm alturi
~ 107 ~

FII BINEVENIT
de ea.
Dar i reveni: trebuia cu orice pre s afle adevrul
despre Charlie. Restul va veni de la sine.
mi amintesc c nainte de a ne aeza la mas, Charlie
citea Times.
Ryan se aez la mas. Imediat dup aceea se aez i
ea.
Ar fi grozav dac am putea gsi ziarul acela, ncepu el.
Poate dm peste ceva interesant.
Nu cred.
Ce-ai vorbit?
Nu mai tiu.
Totui, ceva trebuie s-i aminteti, insist el.
Cred c-n seara aceea i-am spus c am de gnd s
scriu o carte.
Biografia lui?
Nu. Ideea asta mi-a venit mai trziu. Dup moartea
lui.
Atunci la ce carte te gndeai?
La un roman.
Serios?! Povestete-mi.
Ryan observ c ea era impresionat de interesul lui. i
povesti intriga romanului i roi de plcere cnd el o lud.
Charlie nu era suprat de ideea ta?
Nu vd de ce-ar fi fost. Niciodat n-am fost o femeie
casnic. n timp ce el zbura, aveam i eu preocuprile mele.
Adic mai tot timpul, nu-i aa?
Da. Aproape toat ziua sttea cu echipajul. Era o
adevrat gac de prieteni. Erau inseparabili, iar Charlie
Ea se opri i l msur cu o privire rece.
Nu, domnule North, te neli. Era o prietenie
~ 108 ~

SANDRA BROWN
frumoas. Nimic mai mult.
Te cred.
Kirsten se apuc de mncat cu o poft suspect. Dar nui spuse nimic.
Ai cltorit mult mpreun? relu el.
Da, la nceput aproape tot timpul. Iar n ultimii doitrei ani, ceva mai puin. Cum i-am spus, nu-mi plcea s
apar n public. Nu mai puteam scpa de fotografi. Ne-am
cumprat casa asta ca fim linitii, i
Nu v-ai gndit s facei un copil?
Ba da, am vorbit despre asta.
i?
Doar att.
Charlie nu era de acord?
Ba da.
i tu?
i eu. Numai c n-am rmas niciodat nsrcinat.
Unul dintre voi era steril?
Din cte tiu, nu.
i n-ai ncercat s aflai?
Eram tineri, Ryan. Aveam tot timpul nainte pentru
asta. Vroiam un copil. Nu s-a ntmplat s vin. Asta-i tot.
El se rsturn pe scaun i i analiz interlocutoarea. Se
hotr s-i fac cteva confidene, pentru a-i ctiga
ncrederea, pentru c era ct se poate de convins de faptul
c ea i ascundea ceva important.
tii, eu trebuia s fiu tat.
Kirsten rmase cu furculia n aer. Surprins, fcu ochii
mari.
Mama n-a vrut copilul, relu el, plecndu-i privirea.
i aminti de furia care-l cuprinsese n ziua cnd mama
~ 109 ~

FII BINEVENIT
copilului i spusese c fcuse un avort. n ziua aceea,
nelesese c toi oamenii sunt violeni, c oricine poate
ucide. Dup el, femeia care omorse copilul i merita
soarta.
De ce-i doreai att de mult copilul acela, Ryan?
Poate c nici nu m-a fi gndit la asta dac nu s-ar fi
ivit ocazia. Mama copilului nu vedea lucrurile ca mine. Nici
mcar nu mi-a cerut prerea cnd a rmas nsrcinat.
Asta nu pot nelege. i astzi m doare sufletul cnd m
gndesc la copilul acela.
Kirsten i puse o mn prieteneasc pe bra. l
comptimea din suflet, i el se cutremur.
i prinii mei ar fi fost fericii, adug el.
Tcur. Kirsten ncerc s-i retrag mna, dar Ryan i-o
reinu i o srut uor.
Kirsten, vrei s-mi spui ceva despre familia ta?
Oh, ar dura prea mult. Prinii mei au divorat cnd
eram mic. Nu mi-l amintesc prea bine pe tata. S-a
recstorit, iar acum are alt familie. N-am mai auzit
nimic, niciodat, despre el. Ct despre mama, ea a murit la
civa ani dup ce m-am mritat.
Zmbi sfietor.
Mama l iubea pe Charlie; la fel i el pe ea. Sunt
fericit c s-au cunoscut.
Pe oglinda oceanului se reflectau ultimele raze ale
soarelui care apunea. Pentru o clip, contemplar amndoi
acest spectacol.
Ne-am lsat purtai de visare, spuse Ryan brusc.
Noaptea era plcut. Se ntoarser pe teras, iar Kirsten
aprinse reflectoarele de lng piscin. Apa strlucea; o
lumin lunar, nefireasc, inunda peisajul.
~ 110 ~

SANDRA BROWN
Ce-ai fcut dup cin? ntreb Ryan.
Am fcut o baie. E minunat s noi seara n piscin.
Adevrat? Eu vroiam s-i propun exact acelai lucru.
O cuprinse de talie i o srut pe umrul rotund.
Ce zici? o ntreb vesel.
Ea se eschiv cu stngcie.
Vreau s spun, ce zici, mergem s notm? preciza
el.
Trebuie s-mi iau costumul de baie. Vin n cteva
secunde.
Ryan o reinu autoritar, zmbindu-i dulce.
Poate renuni la el. Ca i mine
tii bine c nu sunt ctui de puin exhibiionist, i-o
retez ea.
Presupun c eti pe cale s-mi reproezi prima mea
baie n piscina ta.
A, nu, deloc! Eram chiar ncntat s vd un
necunoscut n pielea goal plimbndu-se pe marginea
piscinei mele, l persifl ea.
Ryan izbucni n rs i se ndrept spre bazinul luminat.
i scoase blugii i tricoul i se arunc voluptuos n ap.
Kirsten apru dup cteva clipe, purtnd un costum de
baie de culoarea jadului. Plonja i ea, cu graie, i not
pn la el.
Asta-i provocare, dragul meu!
Se vede c nu prea mergi la cinema! La colegiu, eu
pozam de obicei la orele de desen. Am fcut mult sport cu
fraii mei. Inteniile mele nu sunt suspecte dect atunci
cnd devin anormal de pudic. Nu crezi c aa se ntmpl
cu toat lumea?
Cazul domnului toat lumea nu m intereseaz,
~ 111 ~

FII BINEVENIT
domnule North. Eu am un fel de mizantropie nnscut, tii
bine!
notar puin, apoi se apropiar unul de altul.
Kirsten?
Da?
Ai fcut dragoste n noaptea aceea?
Ea ddu din cap c da, apoi rsufl adnc i se cufund
n ap. Cnd reveni la suprafa, Ryan era pe trambulin.
Ea l privi cu intensitate. n cteva secunde, fu lng ea.
Kirsten l privi fix n ochi, apoi privirea i cobor spre pieptul
musculos al actorului. Tnra femeie se smulse de sub
vraja lui i se cufund iar n ap.
Se rentlnir imediat sub ap. Ieir mpreun la
suprafa. Ea abia dac ajungea cu picioarele pe fundul
piscinei. Umerii lui Ryan erau afar. O nlnui i se ridic
n brae, la nlimea lui. Apa piscinei era rece; buzele li se
unir ntr-un srut lung, arztor.
A face o saun, spuse ea. Ce zici?!
Excelent idee.
Ryan iei din ap i-i ntinse mna. Trupurile lor ude
strluceau n btaia lunii.
Du-te, i spuse ea. Vin i eu ntr-o clip.
Ryan intr n saun. Termometru arta cam douzeci i
patru de grade. i privi cu ironie corpul. Muchii i ardeau.
Niciodat nu se simise att de puternic. i o dorea att de
mult pe Kirsten
Trase maneta de temperatur, apoi mprospta aerul cu
ap mentolat i stropi pietrele ncinse. Imediat
temperatura urc cu dousprezece grade. Tot atunci se
nl un abur, dens de vapori fierbini. Kirsten era
nfurat ntr-un prosop alb de baie. Mamelele brune
~ 112 ~

SANDRA BROWN
cptaser o nuan indigo. Ryan observ imediat acest
lucru. Ochii lui ntunecai scnteiau. tia c nu va uita
niciodat aceste clipe.
Kirsten i nnodase prosopul deasupra snilor. Se aez
pe o treapt de lemn, cu picioarele strnse i cu minile pe
genunchi. Avea o figur pioas, ca i cum abia ar fi primit
prima cuminectur.
Ryan zmbi, i terse sudoarea de pe frunte i se aez
dinaintea ei. Cldura era binefctoare. Dup zece minute,
el stropi din nou bolovanii ncini.
Tot aa de pudic erai i cu Charlie? o ntreb el
brusc.
n loc de rspuns, ea i scoase prosopul i-l azvrli cu
neglijen pe cuier.
Temperatura e perfect acum, rosti ea.
i se aez lng Ryan. Pe trupurile umede se scurgeau
ruri de transpiraie. El contempla liniile graioase ale
trupului ei i curba snilor tari. ngenunche n faa ei. Ea l
mngie pe obraz i i plimb degetele pn spre urechi,
tergndu-i o pictur de sudoare. ntre ei, aerul era
ncrcat de dorin.
Se srutar ndelung. Rbdarea lui dulce nvinse i
ultimele ei ezitri. Ryan simi cum trupul ei se destinde.
Plcerea lui fu imens.
Minile lui zbovir pe coapsele albe, apoi alunecar n
sus, nspre sni. i strnse ncet i i coplei cu mii de
mngieri. Kirsten l apuc de gt, iar el se ls n voia ei.
Ea i ngropa obrazul ntre snii ei tremurtori.
Temperatura cretea, iar Ryan se simea copleit de puterea
dorinei. Tot sngele lui i urla, l implora s pun capt
acestui dulce supliciu al patimii lui.
~ 113 ~

FII BINEVENIT
Tnra femeie i strnse obrajii mai tare, dar fr ur.
Mai tare, opti ea cu o voce sigur.
Ryan i plimb buzele pe snii ei, lsndu-le urme de
flcri. nelegndu-i dorina ei secret, o nlnui pe
Kirsten aproape cu violen i o acoperi cu srutri
ptimae. Se prvli peste ea i aproape c o imobiliza sub
greutatea trupului lui. O mbria cu toat ardoarea
iubirii nestpnite.
Trupurile lor erau flmnde unul de cellalt. Aerul uscat
i arztor le sporea senzaiile i i nvluia ntr-o cldur
binefctoare, ecou al emoiilor lor secrete. Aburii i ardeau
i i splau. Ryan se cufund n ea i rmase apoi
nemicat. Apoi o frmnt ndelung, mngind-o. Se
priveau deschis n ochi.
Kirsten l mpinse brusc i l privi intens, apoi l trase
spre ea cu un gest sigur i definitiv.
Te iubesc, Kirsten. tii c te iubesc.
De pe buzele care i se ofereau, culese un rspuns inutil.
ncetul cu ncetul, gndurile lor disprur cu totul i se
contopir n mbriarea lung i ptima.

~ 114 ~

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 9

Ryan o ridic n brae i o duse afar. Cobor n piscin,


iar cnd trupul ei atinse apa, se opri. Picioarele lui Kirsten
erau cufundate n bazin. Cu mna dreapt fcut cu,
ncepu s-i stropeasc obrajii. Ea rse, iar rsul ei fu
pentru el sfritul ntunericului, ivirea luminii. Iubirea era
pentru ei un prea plin ce impunea tcere.
O srut, o strnse cu putere i alunec cu ea pe
suprafaa apei. Nu mai simeau de loc cldura din saun.
Buzele lor se ntlnir din nou. Ryan o purt afar din
bazin, srutnd-o din nou. Trziu n noapte, se ntoarser
n cas, unde adormir unul n braele celuilalt.
A doua zi dis de diminea, Ryan fu trezit de mici
srutri, uoare ca o arip de fluture. Cnd deschise ochii,
Kirsten avea o mutrioar de copil pozna care caut
ceart.
Se srutar dulce, legnai nc de amintirea nopii.
S tii c ai toate ansele s pierzi jocul, zmbi Ryan.
Nu i-e foame? Mie, da.
i se ridic. Ryan avu impresia c fuge de el,
Hei! M lai singur? gemu el speriat.
M-ntorc imediat
Imediat?
~ 115 ~

FII BINEVENIT
Da, imediat.
Ryan o privi ndeprtndu-se cu un pas uor. O gsea
mai frumoas ca niciodat. Trupul ei era un arabesc dulce,
voluptuos. Suspin adnc i i ncrucia braele sub cap.
Uitase ct poate fi de frumoas viaa. Dimineaa aceasta
era att de linitit
Decorul camerei lui Kirsten l uimise. n contrast cu
modernismul auster al restului casei, ea i crease aici o
insul romantic, n ciuda prului scurt i a inutei sale de
o elegan sever, Kirsten Rumm era o sentimental.
Ea apru repede, cu o tav ncrcat de tartine, fructe,
crem de ciocolat i cafea. Ryan fu uimit, dar i bucuros
observnd c nu-i pusese niciun capot pe ea. Era cald,
dar ea, jucu, se ghemui n braele lui.
El o mbria tandru.
Te iubesc, Kirsten.
Nu-i nevoie s te simi obligat s-mi spui asta de cte
ori m srui ori m mngi, l ironiza ea fr rutate.
Chiar crezi ce spui?
Da. Nu-i aa? Ai fost cinstit cu mine. De ce s nu
rmi aa? Nu sunt chiar att de naiv nct s cred c teai ndrgostit de mine.
i ce-i att de greu de crezut?
n primul rnd, eti actor. n al doilea rnd, eti
vedet, i n al treilea rnd, eti celebru.
ntr-o via anterioar ai fost cumva vrjitoare? o
ican el, pentru a-i ascunde emoia.
Cititoarele revistei Mac Call te-au ales drept cel mai
sexy brbat al anului. Majoritatea americancelor i-ar da
viaa pentru a petrece o zi cu tine n Disneyland, spuse ea
cinic.
~ 116 ~

SANDRA BROWN
Crezi c nu exist dect aceste americance? rosti el pe
un ton sec.
Ea ntoarse privirea spre el i nelese c l rnise.
Te neli, Kirsten. Dac ai fi avut dreptate, nici n-a fi
ncercat pentru a doua oar s te srut, dup ce m-ai
respins prima dat. Cum se spune, mi-a fi ntors armele
n alt direcie.
Eu cred c-ai vrut s-i dovedeti cu orice pre c poi
s m seduci. Aa eti tu, nu-i reproez nimic.
Aa a fost la nceput, admise el cu inima strns.
Indiferena ta m-a intrigat, dar am trit mpreun trei
sptmni i ai putut s-i dai seama c nu am nimic de
don Juan, nu-i aa? Nu te condamn c ai crezut asta. Am
fcut totul pentru ca aceast imagine s fie ct mai veridic
n ochii reporterilor. Iar ziaritii capt exact ceea ce
doresc. Dar e doar faad, Kirsten. Eu nu sunt aa,
nelegi?
i o prinse de mn.
Am fost rea cu tine, Ryan. Cum poi s m iubeti?
Ai mai mult timp dect crezi pentru a-i repara
greelile.
Visezi! exclam ea trist. Mai avem doar o noapte
naintea noastr numai o noapte i tot e ceva
Chiar crezi c am de gnd s ies aa din viaa ta, ca i
cum n-a fi existat niciodat? Nu m cunoti deloc
Ai uitat ceva, Ryan.
Ce?
Eu vreau s triesc pn la sfritul vieii n cel mai
deplin anonimat. tii de ce, i tii ct e de important
pentru mine acest lucru.
Gsim noi o cale.
~ 117 ~

FII BINEVENIT
Imposibil.
Kirsten, cu puin iubire, nimic nu-i imposibil, spuse
el solemn.
Cine i-a spus ceva de iubire? Atepi de la mine exact
ceea ce nu-i pot drui.
mi poi drui totul, Kirsten.
i lu obrajii n cuul palmelor i o srut cu duioie.
M iubeti, Kirsten. Cred c m iubeti, altfel nu m-ai
privi aa.
Te neli cu desvrire, Ryan, opti ea cu voce stins.
Degetele ei i atinser pieptul. l mngie ncet, ca un
copil care-i mngie ursuleul de catifea
Te privesc aa pentru c eti frumos i pentru c am
nevoie de un brbat. Asta-i tot.
Ryan nu se ls convins. Era sigur c ea ncerca nc o
dat s fug de adevr. Se mulumi cu puinul pe care i-l
druise, fr urm de resentiment. Pentru c el o iubea din
tot sufletul.
Fcur din nou dragoste, apoi rmaser mult vreme
unul n braele celuilalt. Oceanul era mai agitat dect de
obicei; pe rm, se sprgeau valuri uriae. Btea vntul,
dar cerul era senin.
Legnai de muzica naturii, czur ntr-un somn adnc
i misterios.

***
Dimineaa, Ryan fu trezit de suspinele gtuite ale lui
Kirsten. Nu mai era n braele lui, ci se ntinsese alturi, pe
burt. Se strduia zadarnic s-i opreasc lacrimile.
Kirsten?
~ 118 ~

SANDRA BROWN
Ryan avu impresia c ea i ine respiraia. ncerca oare
s-l fac s cread c visase? Voi s-o ia n brae, dar
nelese c-i mai bina s se abin.
Ce s-a ntmplat? Spune-mi!
Nu primi niciun rspuns.
Ryan se ridic; avea ochii ncercnai, cci dormise
puin. Dar n corp i se rspndea o cldur binefctoare.
Nu se simise niciodat mai fericit dect acum.
Cum poi s plngi dup o astfel de noapte, Kirsten?
Te rog, rspunde-mi, spune-mi ceva
Cum ea nu rspundea, el ndrzni s-o mngie pe pr.
Ea reaciona imediat. Dintr-un salt, ajunse n partea
cealalt a patului, ca n noaptea comarului.
Lucrurile nu s-au ntmplat aa cum i-am spus,
spuse ea, ntr-un sfrit.
Obrajii i erau scldai n lacrimi.
Te referi la Charlie?
Lucrurile nu s-au ntmplat aa, repet ea.
Fr a-i da nicio explicaie, dispru n baie. Se nchise
acolo, i, peste cteva clipe, Ryan auzi zgomotul duului.
Ce vroise s spun de fapt? Ce se ntmplase n ultima ei
noapte cu Charlie? Compara oare sentimentele ei pentru
cei doi brbai?
Ryan era furios. De data asta, Kirsten depise orice
limit i n-avea deloc intenia s o mai ierte.
Se ridic, travers gol vila, trecu pe teras i sri n
piscin. Dup cinci minute, iei calm, se ntoarse n
camer i se mbrc. Kirsten era tot ncuiat n baie.

***
~ 119 ~

FII BINEVENIT
Dup douzeci de minute, o gsi n buctrie. Kirsten se
nvelise pn-n gt ntr-un sari de mtase care i se ncurca
printre picioarele goale. i arunc o privire ucigtoare cnd
intr n camer. Ryan fremta de mnie. nelese c inima
ei mai ascundea nc secrete nebnuite.
Ea ncepu s mestece mainal un mr rou. Ryan i
turn o ceac de cafea.
N-ai vrut s faci dragoste cu el naintea de accident,
nu-i aa? o ntreb Ryan, fr nicio introducere.
Am fcut mereu ce-a vrut el.
Eu sunt sigur c nu! De cte ori i-ai ntors spatele
nainte ca el s se sinucid? o ntreb el, cu o voce
nspimnttor de calm.
Taci! ip ea, astupndu-i urechile.
Ryan o reinu, strngnd-o cu putere de mn.
ncep s neleg de ce ai mutra asta i vinovat, i
furioas, Kirsten, spuse actorul.
Nu am nimic s-mi reproez.
Erai soia lui i aveai tot dreptul s
El era cel care nu
Cu fora pe care o d disperarea, ea reui s se elibereze
din minile lui, dar Ryan o oblig s-l priveasc n ochi. O
strnse de umeri.
Continu!
Buzele lui Kirsten tremurau. Era cumplit de palid.
Charlie nu vroia s fac dragoste cu mine. Adic
Din ochii ei mov curgeau lacrimi mari.
Vrei s spui c era impotent?
Da!
Kirsten profit de uimirea lui i i scp din strnsoare.
Cu o mn nesigur, i turn o ceac de cafea.
~ 120 ~

SANDRA BROWN
De la nceput a fost aa? relu Ryan.
Nu, n primii doi ani, nu. Dup aceea, lucrurile au
nceput s se complice.
Pentru c tremura, Kirsten trebui s-i in ceaca cu
amndou minile ca s-o poat duce la gur. Bu ncet,
fr a-i ridica ochii din ceac. Avea o figur att de
disperat, nct lui Ryan i veni s-o ia n brae. Dar se
abinu, cci tia c va interpreta dragostea lui drept mil.
Ce i s-a ntmplat, Kirsten? Un accident?
Ryan tia c un pilot este mereu expus la tot felul de
primejdii. i Charles nfruntase de multe ori moartea, dar
de fiecare dat scpase cu o zi-dou de spitalizare.
Kirsten i spulber nc o dat teoriile.
Problema lui Charles nu era de ordin fizic. n sfrit,
aa credeam noi. N-a fost niciodat la doctor.
De ce? Era smintit!
Tu ce-ai fi fcut n locul lui?
Aa-i, admise Ryan, era celebru, era un fel de
Superman iar un Superman nu poate avea asemenea
probleme! i cnd m gndesc cte s-au scris despre
virilitatea cuceritoare a lui Charles Rumm!
sta era necazul, spuse femeia. Cu ct era mai
cunoscut, mai adulat, cu att problema lui se agrava.
i a preferat s te lase s suferi dect s consulte un
medic psihiatru?
Am suferit amndoi. Nu vroia s tie nimeni despre
asta, iar eu eram de acord cu el.
Dei era att de ru pentru tine?
Pentru el a fost i mai ru.
Kirsten, mi-e greu s te cred.
Am ncercat s-l ajut, dar era imposibil. Cnd preluam
~ 121 ~

FII BINEVENIT
eu iniiativa, se simea i mai jignit. Se gndea, pesemne,
c mi-e mil de el. Am ajuns s trim cu necazul sta ca i
cum nici n-ar fi fost. Se stabilise un fel de convenie tacit
ntre noi. Nu vorbeam niciodat despre asta.
Pn-n ajunul accidentului, nu-i aa? o ntreb Ryan.
Da. Pn-n ajunul accidentului.
Kirsten se ntoarse i privi nspre ocean. Apoi i nl
ochii spre cer. Era asaltat de amintiri. Privirea i era golit
de orice expresie. Ryan avea impresia c l-a uitat cu
desvrire. Se aez n spatele ei.
Spune-mi ce s-a petrecut ntre voi n noaptea aceea,
opti el cu o voce dulce.
Abia i luase dou zile libere. Am petrecut o dupamiaz minunat. Ne-am uitat la toate filmele lui vechi.
Eram fericii c avem un week-end doar pentru noi.
Simeam c, n sfrit, putem rezolva problema care ne
apsa.
Iar dup ce-ai mncat, chiar ai fcut baie mpreun?
Da, eu i-am propus. Nu mai notasem de mult
mpreun. Ne-am amintit de zilele fericite cnd notam
inndu-ne n brae M-a fcut s rd. l doream enorm.
Niciodat nu mi se pruse mai frumos ca n seara aceea.
tiam c i el simte acelai lucru. Apoi am intrat n saun.
L-am mngiat ndelung Muream de dorin. i el. Dar
deodat m-a mpins, a devenit furios. Mi-a cerut s-l las
singur. Cred c s-a plimbat mult vreme singur pe plaj. Sa ntors cam dup dou ore. Eu nu dormeam; mi-a cerut
scuze pentru ieirea lui violent. Ne-am srutat i am
adormit unul n braele celuilalt. mi amintesc foarte bine.
Dar dimineaa, cnd m-am trezit, plecase
Kirsten l fulger din priviri.
~ 122 ~

SANDRA BROWN
Iat! Acum tii adevrul! Asta vroiai, nu-i aa?
Da, asta vroise. Ryan se nelase nchipuindu-i c,
aflnd adevrul, totul se va rezolva de la sine.
tia c interpretarea lui va fi la nlimea rolului tragic al
lui Charles Rumm. Probabil c, pentru pilot, viaa conta
prea puin, cci a tri cu o astfel de suferin cnd o ar
ntreag te aclam ca pe un erou, nseamn a tri n
minciun. Pentru o generaie ntreag, Charlie Rumm
ncarnase tipul brbatului american perfect, cruia l-au
reuit toate i care-i exploateaz la maxim propriile-i
limite.
i acest erou nu era n stare s fac dragoste cu propriai soie
Ryan nelesese c rolul lui Charles l va consacra drept
cel mai bun actor al generaiei lui. Dar nelegea n acelai
timp c aceast consacrare l va costa pierderea femeii
iubite.
Se ntoarse spre ea.
Cum se va termina cartea ta, Kirsten?
Ea rnji galben.
Ce mai conteaz! Oricum, filmul va dezvlui adevrul.
n fond, pot arunca la gunoi cartea asta! i gndete-te c
nu-i tocmai o carte proast. Iar tu, domnule North, ai aflat
n sfrit de ce s-a sinucis Charles Rumm. Acum tiu c de
asta, numai de asta ai venit aici. Prin urmare, nu te mai
rein. Poi pleca.
Ryan se rsuci pe tocuri i se ndrept spre u. nainte
de a prsi vila, i arunc o ultim privire lui Kirsten. Dar
ea nu se ntoarse.

***
~ 123 ~

FII BINEVENIT
Cam dup o lun de zile, soneria i anun lui Alice
prezena unui oaspete. Deschise, ntmpinndu-l clduros
pe Ryan, dar zmbetul ei era puin forat.
Kirsten e aici? ntreb actorul?
Era o ntrebare formal: maina ei era parcat n faa
vilei. Alice nelese c e inutil s mint.
E aici, domnule North, dar a ordonat s nu fie
deranjat de nimeni, sub niciun motiv.
Alice! o implor el.
Guvernanta sttu pentru o clip n cumpn, prnd s
cntreasc alternativele. Balana nclin n favoarea lui
Ryan.
E n biroul ei, mrturisi Alice.
Kirsten sttea n picioare, n faa uii de sticl,
contemplnd oceanul, i nu-i ddu imediat seama de
prezena lui.
Ce caui aici? l ntreb ea, cu o voce ct mai rea cu
putin.
Ieri am terminat filmrile. Iar asear, la studio, a fost
o petrecere grozav. Cred c am fost singurul care i-a
ncheiat seara ntr-un pat de o singur persoan, fr s fi
gustat strop de alcool.
Dac ai venit s-mi povesteti
Am venit s-i aduc ultima versiune a scenariului,
dup care am turnat filmul. M-am gndit c eti curioas
s-l citeti. Kirsten i smulse scenariul i-l deschise febril la
ultima pagin.
Charlie Rumm pete pe pista de decolare. Se ntoarce
cu spatele la camer. Silueta lui i cea a avionului se
profileaz pe cerul nroit de razele soarelui la apus. nainte
~ 124 ~

SANDRA BROWN
de a urca la bord, i pune casca i o ncheie cu un gest
hotrt. La cellalt capt al pistei, apare Sam. Merge spre
Charlie, cu spatele la camer. Apoi se oprete i privete la
pilotul care intr n cabin i i pune centura de siguran.
Motoarele zumzie. Prim-plan pe chipul lui Charlie. Se uit
la cer. Prim-plan pe Sam. Strig ceva, dar pilotul nu-l aude.
n cele din urm, Charlie ntoarce capul. i zmbete lui
Sam i-i face semnul obinuit. Avionul ruleaz ncet pe
pista de decolare. Muzica. Genericul final.
Kirsten nchise scenariul i-l puse pe birou. Alice l
mpodobise cu un buchet de trandafiri de Madera de un
rou aprins.
Vino lng mine, Kirsten, spuse Ryan cu o voce grav
i clduroas.
Ea se supuse.
Dup ceasuri ntregi de discuii ndrjite, am convins
regizorul, scenaristul i productorul c e mai bine s evite
un final prea dramatic i s sacrifice totul de dragul
efectelor speciale. Am reuit s-i conving c scenariul pe
care l-ai citit i tu are o ncrctur dramatic mai mare, e
mai emoionant. Nimeni nu tie ce s-a ntmplat n mintea
lui Charles, i asta i-a convins. Nici mcar tu nu tiai
nimic
Nu ai
Nu. Credeai c am s fac public secretul tu?
Nu aveam de unde s tiu ce vei face. Totul era posibil.
De ce i-a fi fcut una ca asta? o ntreb el tandru.
Oricine tie c nu te dai n lturi de la nimic atunci
cnd e n joc calitatea filmului. Asta am simit-o i eu pe
pielea mea. Aveai cheia purtrii personajului tu. Din
punctul tu de vedere, era logic s profii de asta. Presupun
~ 125 ~

FII BINEVENIT
c filmul ar fi avut de ctigat
Civa spectatori n plus, att. Kirsten, tii c sta nui dect un film. i nu suport ideea ca tu s suferi din cauza
unui film.
Ascult, Ryan, spuse ea cu pleoapele plecate, m-am
purtat cum m-am purtat pentru c vroiam s-l apr pe
Charlie i s evit cu orice pre aflarea adevrului.
Sunt chiar gelos s vd ct de mult l-ai iubit, dar te
admir i mai mult pentru c nu te-ai gndit s profii de
situaie. Cartea ta s-ar vinde de zece ori mai bine dac ai
vorbi de sinucidere.
Nici nu mai tiu cum s-o nchei.
Cred c-ar fi bine s-o nchei n felul filmului.
Dar oamenii vor s tie dac s-a sinucis sau nu. Asta
ateapt de la cartea mea, Ryan!
De ce te simi obligat s rspunzi la o ntrebare al
crei rspuns nici tu nu-l tii? Las-i pe cititori s
conchid singuri. i filmul las deschise mai multe
posibiliti, i
Dar Kirsten l ntrerupse i i puse degetul pe buze.
Chiar m iubeti? l ntreb ea cu o voce gtuit de
emoie.
Da, te iubesc cu adevrat.
Tnra femeie se arunc n braele actorului. El o
nlnui cu braele, iar ea i ascunse obrazul la pieptul lui.
Atunci, fii binevenit n casa asta, Ryan North.

~ 126 ~

SANDRA BROWN

Epilog

Alo, mam? Ai ajuns bine acas? Bun, perfect! Ai


vzut c i-am fcut un semn? Da, da, era premiera. De
aceea n-am putut sta lng voi Da, a fost grozav s tim
c suntei acolo! Sunt fericit c i-a plcut. Regizorul a
fcut totul ca s stoarc lacrimi
Ryan acoperi receptorul cu mna i-i strig soiei sale:
Mama a plns ca Maria Magdalena la ultima scen.
Apoi relu discuia cu Madeleine North.
Ai citit New York Times? Filmul e n fruntea topului
criticilor Nu, n-a fost dublura Da, sunt destul de
mndru de mine.
i fcu din ochi lui Kirsten. Ea iei din camer.
tii bine c lucreaz tot timpul. Da! ncep s fiu
gelos pe maina de scris Da, e la al treilea roman tiu,
mam, tiu dar e mai bine pentru ea s nu aib tocmai
acum un copil N-ar fi bine pentru cariera ei, da tiu,
dar doctorul e sigur c poate avea un copil n cele mai bune
condiii, ba chiar doi! Da, mam! Ah, bine!
Ryan astup din nou receptorul.
Tata a spus c asear ai fost cea mai frumoas femeie
din toat sala! strig el, pentru ca ea s-l poat auzi din
birou.
~ 127 ~

FII BINEVENIT
Apoi relu conversaia.
Spune-i lui tata c i mulumete, c-l ador i l
srut pe vrful nasului! Da! Nu, tii c nu-i place s
ias n lume. n sfrit, ncetul cu ncetul sper s-o fac s-i
schimbe prerea Sunt de acord cu tine, e prea frumoas
ca s rmn toat viaa nchis n cas i s scrie Da,
aa-i, nu trebuia s spun asta Cnd venii s vedei
casa? Da, e la fel cu aceea a lui Kirsten Da, da, are
vedere spre ocean dar e oarecum mai clduroas, mai
plin de via Da, amndoi suntem ncntai de ea La
ora unsprezece e bine? Perfect! Atunci, pe joi! V srutm
pe toi! La revedere! La revedere, mam!
Zmbind, puse receptorul n furc. Apoi i cut soia.
Kirsten era nfloritoare. Cerceii de diamante i sporeau
strlucirea tenului ei luminos i a ochilor de culoarea
panselei.
Ryan o cuprinse pe dup umeri i o srut pe gt.
Asear ai fost cea mai
Mi-ai mai spus de douzeci de ori! zmbi ea din tot
sufletul. Fr tine, m-a fi simit pierdut n mijlocul attor
oameni, cu attea vedete n jur Crezi c le-a plcut? Crezi
c filmul va merge?
Din cte mi s-a spus, cred c am toate ansele s
obin un Oscar pentru cel mai bun actor.
Oh! Ryan!
Ar fi un cadou frumos pentru noi, nu-i aa?
Kirsten l nlnui cu patim, zmbindu-i nelegtoare.
Vei fi uimit de ce vei auzi. M-am simit bine la
premier. Pentru c am fost cu tine. Pentru c te iubesc.
Pentru c viaa e frumoas Doamne, ct e de frumoas!

~ 128 ~

SANDRA BROWN
Srutul care urm fu lung i voluptuos.
i st att de bine s-o faci pe biatul obraznic al
Hollywood-ului! relu ea. Am auzit ce grozvii i spuneai
asear bietului ziarist. Sracul, prea complet nucit!
Doar tii c e cea mai bun modalitate de a te proteja!
Dragostea ta m apr, Ryan!
Nu te sperie ideea de a-i petrece toat viaa alturi de
un biat obraznic?
Buzele lui culeser o lacrim i un zmbet de pe chipul
lui Kirsten North.
Ai merita chiar dou Oscar-uri! Niciodat n-ai jucat
att de adevrat, iubitul meu!
---- Sfrit ----

~ 129 ~

FII BINEVENIT

~ 130 ~