Sunteți pe pagina 1din 78

EUGENOVIDIU CHIROVICI

COMANDO PENTRU
GENERAL
Coperta de: ION ZARLIU
Versiune 1.0

EDITURA CALYPSO
BUCURETI, 1991

CUVNT NAINTE
La 3 septembrie 1982, cteva rafale de arm automat l ucideau la Palermo
capitala Siciliei pe generalul de carabinieri Carlo Alberto Dalia Chiesa. Cu
exact o sut de zile n urmt acesta fusese numit prefect al oraului cunoscut n
Italia i n lumea ntreag ca fiind centrul celei mai mari i mai puternice
organizaii a crimei: MAFIA.
Numirea generalului Dalia Chiesa n funcia de prefect al acestui ora
fierbinte nu fusese ntmpltoare. nainte de toate, pentru Italia, aceast
numire nsemnase o speran. Sperana c n sfrit, n Sicilia, Mafia va nceta s
mai reprezinte prima for, devansnd-o cel mai des pe cea a autoritilor legale.
Sperana c acest om incoruptibil va demonstra c Onorabila Societate poate
fi nfrnt chiar la ea acas. De aceea, mai mult ca oricnd, societatea civil din
Italia s-a simit sfidat i umilit, s-a simit neputincioas n faa valului de crime
i atentate care de ani de zile nsngera ara.
Cci Carlo Alberto Dalia Chiesa nu era un general de carabinieri ca oricare
altul. De dou decenii, el devenise un adevrat simbol al luptei antimafia. De
mult vreme sindicatul crimei pusese un premiu de mai multe sute de mii de
dolari pe capul su. La Roma, Dalia Chiesa organizase un corp de poliie special
ctile de piele i reuise s dea Mafiei cteva lovituri importante. Nai
care pn atunci pruser intangibili fuseser trimii dup gratii pe baza unor
probe zdrobitoare. Presa nu contenea s comenteze cu admiraie aciunile acestui
nou cavaler fr team i prihan care reuise s fac s renasc n sufletele
oamenilor simpli din Italia credina n dreptate.
Dup acest asasinat, premierul de atunci al Italiei, Andreotti, a fost aspru
criticat i odat cu el, ntregul sistem de justiie italian. Cci, la numirea lui n
postul de prefect, Dalia Chiesa ceruse prerogative speciale, pentru a putea s
dea cu succes btlia care tia c l ateapt. Dar aceste prerogative nu i-au fost
acordate, n mod ciudat. S-a vorbit atunci c generalul devenise incomod chiar
pentru civa nali politicieni, iar trimiterea sa la Palermo a fost, de fapt, o
condamnare la moarte. Dalia Chiesa a pltit cu viaa faptul de-a fi voit s spun
nu pn la capt compromisului devenit moned curent n viaa politic a
rii noastre, comenta cu amrciune Aldo Trasconi n La Stampa. Acest
lucru pare confirmat i de faptul c dedesubturile crimei de la Palermo nu au fost
niciodat dezvluite n ntregime. Ancheta care a urmat, fcut sub presiunea

opiniei publice, a dus doar la concluzia c generalul fusese victima unui complot
minuios pregtit de ctre Mafia din Sicilia i dus la ndeplinire de Camorra
napolitan. S-a mai descoperit faptul c ramificaiile complotului duc dincolo de
Ocean, n Statele Unite ale Americii.
Unul din cele mai mari succese nregistrate de echipa condus de generalul
Dalia Chiesa fusese eliberarea lui James Lee Dozier, adjunct al forelor terestre
NATO n Europa, rpit la 17 decembrie 1981 de faimoasele Brigzi Roii.
Amintirea rpirii i asasinrii de ctre aceiai organizaie terorist a liderului
democrat-cretin Aldo Moro era nc proaspt i un nou eec ar fi avut
consecine catastrofale pentru forele de ordine din Italia. ns generalul
american este eliberat de ctile de piele printr-o operaiune ce s-a nscris n
analele luptei antiteroriste prin perfeciunea cu care fusese organizat. Opinia
public a rsuflat uurat i popularitatea lui Carlo Alberto Dalia Chiesa a atins
cote maxime.
Iat ns, c la scurt timp ncep s, apar dovezi c acest succes nu se
datoreaz n ntregime poliiei italiene i c n eliberarea generalului american
au fost implicate CIA i Mafia! Aceast din urm organizaie ar fi acceptat
s ajute poliia italian, la sugestia celei dinti. Autoritile italiene i americane
au negat ns cu nverunare faptul c agenia de informaii american sau Mafia
ar fi jucat vreun rol n aceast operaiune. La puin timp dup aceea, Carlo
Alberto Dalia Chiesa este numit prefect al oraului Palermo, unde va fi asasinat.
Dincolo de aceste fapte, se ridic o grav ntrebare: ct de puternice sunt de
fapt aceste organizaii criminale? Pn unde merge influena lor n viaa politic
i economic a statelor lumii? Ce legturi exist ntre cartelul crimei i
numeroasele organizaii teroriste care se lanseaz n aciuni tot mai ndrznee?
Observatorul avizat nu poate s dea dect un rspuns pesimist. Cci fapte tot mai
numeroase vin s confirme marea putere a Mafiei i a altor organizaii de tip
mafiot. Nici nu se stinseser ecourile scandalului provocat de uciderea lui Dalia
Chiesa i un nou oc zguduia Italia. Cel provocat de dezvluirile legate de
activitatea lojei masone Propaganda 2. Nu mai puin de 900 de personaliti
din viaa financiar, politic i cultural a Italiei se aflau, mai mult sau mai
puin, sub influena exercitat de aceast organizaie cu ramificaii mondiale. Tot
mai clare devin i dovezile care atest numeroasele legturi care exist ntre
Mafia, organizaiile teroriste i diverse servicii de spionaj din lume.
Pornind de la un fapt real, cartea de fa ne propune o incursiune n aceast
lume subteran a crimei organizate, mai puin cunoscut publicului din
Romnia. O lectur captivant care l introduce pe cititor n spatele uilor
nchise ale cabinetelor poliiei secrete italiene S.I.S.M.I. i ale Ageniei
Centrale de Informaii din Statele Unite ale Americii C.I.A. O scriitur alert,
menit s-l in pe cititor de la nceput i pn la sfrit cu sufletul la gur,

fr s cad ns n capcana abloanelor uzuale ale literaturii de senzaie.


Tnrul autor ncearc i reuete, spunem noi s demonstreze c i n ara
noastr se poate scrie o literatur de aventuri de bun calitate, care poate fi i
trebuie s fie eliberat de clieele impuse acestui gen pe nedrept socotit minor
de cenzura comunist, n anii dictaturii.
GENERAL-LOCOTENENT
PROFESOR UNIVERSITAR
dr. ION SUCEAV

Aciunea i personajele acestui roman sunt imaginare. Dar a existat


n mod real un general american rpit James Lee Dozier, Verona,
17 dec. 1981 pentru eliberarea cruia au lucrat CIA i Mafia; de
asemenea, i-au fcut simit prezena i ctile de piele, trupa de
oc creat de generalul de carabinieri Carlo Alberto Dalia Chiesa,
asasinat la 3 septembrie 1982, la Palermo. Din pcate, real este i
existena terorismului internaional.

Autorul dedic aceast carte tuturor acelora care au luptat


i lupt mpotriva crimei organizate i a terorismului politic.

CAPITOLUL 1
RAPIREA
(undeva n Italia, iulie 198)

La acea or matinal, sala de recepie a hotelului Londra din V. era pustie.


Un singur locatar ntrziat, suedez sau danez dup nfiare, moia ntr-un
fotoliu, cu un pahar de whisky alturi, nehotrndu-se s urce n apartamentul su.
Portarul, un ins nalt i mthlos, discuta cu o tnr fat mbrcat n uniforma
hotelului, care-i explica ceva, rznd.
Vis--vis, dincolo de parcare, ncepea o alee care tia n dou un mic parc, dup
modelul celor englezeti, iar dincolo de parc se zreau apele lenee ale unui lac,
sclipind n lumina dimineii.
Nimeni nu remarc motociclistul care, rulnd dinspre lac, opri n faa hotelului.
Dup ce i parc motocicleta, cutnd un loc ct mai potrivit n parcarea
supraaglomerat, motociclistul i scoase casca i i aprinse o igar. Era nalt,
bine cldit i costumul din piele neagr i accentua alura sportiv. Prul blond i
tenul foarte alb, chiar palid, i trdau originea strin. i privi ceasul i continu
s fumeze, sprijinit de motociclet. Intr-un trziu, un tnr mbrcat ntr-o salopet
de culoare albastr, i fcu apariia i i ncas taxa de parcare.
Dup aproximativ 20 de minute, un Fiat 131 de culoare alb, cu numr de
nmatriculare de Roma, i fcu apariia din aceeai direcie i parc n apropierea
motociclistului. Din el cobor un cuplu. Fata prea foarte tnr. Era mbrcat
ntr-o rochie elegant, contrastnd cu hainele sport ale nsoitorului ei. Amndoi
aveau prul negru i pielea feei foarte bronzat. Brbatul purta pe umr o saco
mare. Urcar scrile din marmur i ptrunser n hotel. Strbtnd holul, fata
scoase o cheie din poet. Cel de la recepie le arunc o privire i i salut amabil,
cu un zmbet profesional. Locuiau acolo de cinci zile i nchiriaser apartamentul
pentru tot restul lunii.
Ajuni n apartamentul 32, de la etajul 3, brbatul arunc sacoa pe un fotoliu i
i aprinse o igar, privind pe fereastr.
Schimb-te, i spuse fetei. Peste 10 minute ncepem. Paola
Da?
i-e team?

Nu, Alberto.
E-n regul. Va iei bine. Ai ncredere n Eric. Nu greete niciodat.
Brbatul merse la telefon.
O convorbire cu Roma, ceru el i dict un numr de telefon. Pentru 321,
domnul Pidemonte. Foarte urgent. Mulumesc.
Paola mbrcase un costum jeans, lsndu-i prul lung s se reverse pe spate.
Acum prea i mai tnr, aproape un copil. Din sacoa adus de Alberto, scoase
un revolver de calibru mic i-l ascunse la spate, dup ce-i verific ncrctorul.
Apoi se aez ntr-un fotoliu.
Telefonul sun.
Avei Roma, domnule.
Mulumesc. Alo, Nino? Bine c am dat de tine! Te caut de cinci zile,
scumpule! Sigur! Spune-i Magdei s te mai lase pe acas. Tot cu ea eti, nu? Nino,
ascult-m: trpaul de care mi vorbeai face toate paralele. Astzi mi pun toi
banii pe el. Dac ajung milionar, nu te voi uita. Fii sigur! i nc ceva: m-am
hotrt s i fac o vizit Luizei. Cred c este cea mai potrivit pentru vacana asta.
Ce zici? Bine. Nu, nu se supr. Este nelegtoare. Bine, Nino, ai grij de tine.
Luna viitoare ne vedem. Ciao! Da, ciao!
Aez receptorul n furc, respir adnc i o privi pe Paola.
A fost de acord, spuse el, cu voce sczut. Rmne Luiza. Avem benzin
suficient, nu? Pornim. S nu l facem pe Eric s atepte. Eti gata?
Da.
Alberto ridic receptorul i chem recepia.
Alo, spuse el, cu o voce rguit. Aici 318. O sticl de whisky, te rog, dar
vezi s nu fie din cel de asear, care era o porcrie. i un sifon. Da?
Puse receptorul n furc.
Sper c domnul general va fi servit la timp.
Merse la u i o ntredeschise. Peste dou minute, din liftul de serviciu i fcu
apariia un boy al hotelului, purtnd pe o tav butura solicitat. Se opri n faa
camerei cu numrul 318 i ciocni discret. Ateapt cteva clipe, apoi ciocni mai
tare.
Cine e? se auzi o voce.
Comanda dumneavoastr, domnule!
Ua se deschise.
Ce naiba mai e i asta?
Brbatul din prag privea somnoros figura uluit a boy-ului.
Ai comandat adineauri o sticl de whisky, domnule. La 318.
E o greeal, spuse omul, bnuitor. Nu am comandat nimic.
Vorbea o italian corect, dar cu un puternic accent strin.
V rog s m iertai, domnule. Este probabil o greeal.

M rog, mri cel din prag. Sper c nu se va mai repeta.


Nicio grij, domnule. V rog s m iertai.
Italia mormi omul de la 318, trntind ua. Boy-ul plec. Albert numr
pn la 30, apoi iei din apartamentul su i merse la 318. i drese glasul i
ciocni cu putere.
Cine-i, se auzi iari vocea cu accent strin.
M scuzai, domnule. Tot eu sunt, boy-ul. Comanda dumneavoastr.
Ua se deschise violent.
i-am spus c
Dar omul ncremeni i-i ls fraza neterminat. Privea revolverul ndreptat
asupra sa. Alberto l mbrnci i ptrunse n apartament, nchiznd ua n urma sa.
Nicio micare, spuse el. Precum vedei, revolverul are surdin. La cea mai
mic mpotrivire, v ucid.
Ce vrei? ntreb omul, care prea c-i regsise calmul. Eti ho? Portofelul
se afl pe noptier. N-ai dect s-l iei i s o tergi.
Alberto zmbi.
Nici vorb, domnule general
Cellalt tresri.
Precum vedei, v cunosc. Suntei generalul Herbert Lee Clover, din U S
Army, nu-i aa? Uitai cum facem: mergem mpreun la o partid de tenis, tiu c
o avei programat pentru aceast diminea. Repede! Aa c v mbrcai
costumul i venii cu mine. Eventualele nedumeriri vi se vor risipi pe drum.
Deocamdat, fr ntrebri, mi-e team c vom ntrzia.
Generalul Clover l privea nemicat.
i dac nu vreau s merg?
V mpuc.
Vocea lui Alberto suna foarte hotrt i generalul nu avea nici cel mai mic
motiv s se ndoiasc c individul din faa sa nu va proceda ntocmai. Mai putea
s fac o ncercare: s ncerce s ajung la arma care se afla n sertarul noptierei.
Cine naiba eti i pentru cine lucrezi? ntreb generalul. Alberto nu
rspunse. Dac-i vorba de bani, putem trata pe loc i terminm odat cu circul
sta.
Vorbind, generalul se apropia tot mai mult de noptier, dezbrcndu-i halatul.
Alberto l privea zmbind.
Nu mai privii att de nostalgic noptiera, domnule general. Rmnei unde
suntei.
Ua se deschise i Paola intr n apartament. l privi pe general.
Aa. Acum domnul Clover i va arta unde are costumul de tenis. Nu-i aa?
Dar domnia-sa nu va mai face un pas, altminteri doamna Clover se va mbrca n
negru. i controleaz te rog noptiera i patul. Generalul vd c nu este narmat.

Din sertar, Paola scoase un revolver de calibru 38 i l privi ntrebtor pe


Alberto.
Pune-l n saco. Aa. Iar dumneavoastr, domnule general, echiparea.
Repede. Ca la armat. Suntem n ntrziere.
Peste cteva minute, recepionerul i vzu ieind din lift pe toi trei. Paola
rdea. Generalul se afla ntre cei doi, care-l ineau amical de cte un bra.
Nimic nu-i mai grozav dect o partid de tenis dimineaa nu-i aa? l
ntreb Alberto pe omul de la recepie, rznd.
Sigur, domnule, rspunse acesta.
Dac primesc vreo vizit, comunic te rog faptul c nu m voi ntoarce
curnd, spuse generalul, trgnd cu ochiul. Recepionerul zmbi. Nici prin cap nu
i-ar fi trecut c eava unui pistol era ndreptat asupra celui ce prea c merge
voios spre ieire.
Cei trei urcar n Fiatul alb, Paola la volan, iar generalul i Alberto n spate.
Fiatul demar, strbtnd aleea, ocolind lacul i nscriindu-se pe o osea cu mai
multe benzi, pe marginea creia cteva drug-stor-uri i deschideau obloanele,
ca nite ochi mpienjenii de somn.
Motocicleta Suzuki rula n spatele Fiatului, din momentul n care acesta
pornise.
Alberto l privea cu atenie pe general, spre care ndreptase revolverul.
Deodat, Fiatul trase la marginea oselei i opri. Paola se ntoarse.
Acum domnioara v va face o mic injecie, domnule general. Nu v fie
team, vei dormi cteva ore. Atta tot.
Acul i se nfipse n antebra i peste cteva minute generalul Herbert L. Clover
dormea dus, cu capul sprijinit de banchet. Alberto scoase o sticl de brandy i
turn civa stropi n gura ntredeschis a generalului, lsnd intenionat civa
stropi s se preling pe bluza alb a acestuia.
E-n regul, Paola, d-i drumul.
Motociclistul, care oprise i el la civa metri n urma lor, porni iari, fcndule semn cu braul.
Generalul se trezi ntr-o camer cu aspect rustic, ce prea interiorul unei cabane
de vntoare. Era ntins pe un pat, iar la masa din mijlocul odii edeau cei doi
care-l rpiser, mpreun cu un al treilea, pe care nu-l cunotea, un brbat nalt i
blond, cu figura palid. Vru s se ridice, dar constat c ncheietura minii drepte
i era legat de pat cu o pereche de ctue. Efectul narcoticului nc nu trecuse i
i simea mintea nceoat. Brbatul cel blond se ridic i veni spre el.
Te afli n minile Frontului Rou, generale Clover i vei fi judecat pentru
crimele pe care le-ai comis n ntreaga ta carier de lacheu al imperialismului
american. M refer la cele din timpul rzboiului din Coreea, apoi ale celui din
Vietnam i din actuala ta funcie n cadrul organizaiei criminale NATO, pentru

care te afli n Italia. Reine: vei fi judecat! i vei avea posibilitatea s te aperi de
toate acuzaiile care i se aduc. Vei avea i un avocat pentru asta. Nu ne grbim i
procesul va avea loc atunci cnd toate lucrurile vor fi lmurite. Ai n acest dosar o
list a tuturor crimelor pe care le-ai comis. Vei avea timp suficient s le studiezi i
s i remprosptezi memoria. Vei putea s scrii, ai acolo toc i cerneal. Dac vei
ncerca s evadezi sau s faci cel mai mic gest de violen, vei fi ucis imediat i
vei purta ntreaga responsabilitate pentru acest lucru.
Generalul avea senzaia unui comar sinistru. Dar totul prea ct se poate de
real. Spre deosebire de ceilali doi, cei care-l rpiser, figura blondului prea cea a
unui criminal care ucide cu snge rece.
Suntei nebuni, fu tot ce putu s spun.
Pn atunci, poliia fusese neputincioas, nereuind s fac nimic mpotriva
acestei organizaii a crei trist faim devenise mondial. Nite psihopai care-i
imaginau c aduc fericirea pe pmnt instalnd mainrii infernale s omoare
oameni nevinovai. i fcuse iluzia c scopul rpirii sale fusese obinerea unei
sume de bani ca rscumprare. Dar situaia sa era i mai grav: intrase pe mna
fanaticilor politici. Cum era mai ru. i ddu seama c oamenii acetia nu vor
ezita s l ucid, acum sau mai trziu. Nu tia unde se afl. Bnuia c l-au dus ntruna din taberele lor de antrenament, despre a crei existen nu tia nimic. Mai era
n Italia? Blondul nu prea italian, ci mai degrab german. Uitase s i ia ceasul
de la hotel i nu tia ct dormise, dac afar este noapte sau zi. Unica fereastr a
ncperii era acoperit cu o scndur groas i singura surs de lumin era becul
puternic din tavan.
Cu mna liber, apuc dosarul pe care blondul i-l pusese pe piept. Pe coperta
acestuia, era scris cu litere groase numele su: Herbert Lee Clover i o dat: 20
iulie 198

CAPITOLUL 2
ALARM
(Roma, iulie 198)

ritul telefonului l smulse pe Marcello Rogoni dintr-un vis frumos: se fcea


c se afl la Veneia, mpreun cu Maria i tocmai dduse o mare lovitur la rulet.
Grmezi de fise i erau mpinse n fa, pe postavul verde i tot felul de brbai
bine, mbrcai n smokinguri, l priveau cu invidie. Un moment, spuse
cuprierul, ntinznd mna spre telefonul care suna fr ncetare. Zgomotul cretea,
acoperind totul
Se trezi cu greu i privi cadranul fosforescent al ceasului.
Alo!
Marcello? Giacomo. mbrac-te i vino n cinci minute. Trimit o main?
Marcello se rsuci n aternut, ncercnd s-i adune gndurile. i trecu mna
peste obrazul nebrbierit.
Giacomo, eti un ticlos. tiai c azi a fost ziua de natere a Mariei. Sun-l
pe altul, sun-l pe preedinte, sun Parlamentul. Sun Mafia. Las-m s dorm.
Adio!
l auzi pe Giacomo rznd.
i-ai ppat avansarea, dragule Insult adus superiorului. Poate c te vor
trece la arhiv. Hai, las gluma. E groas ru. Am nevoie de tine. Nu l-a deranja
pe cel mai bun copoi din Italia pentru un fleac.
Marcello njur apsat.
Eti sigur?
Sigur! Cnd o s-i spun despre ce-i vorba, o s fluieri printre dini i o s-i
holbezi ochii, aa cum numai tu tii s-o faci. E cazul vieii tale. Dac-l rezolvi,
eful o s-i prind medalia n piept cu mna lui.
E-n regul Trimite naibii maina aia. ntr-o zi m las de meserie i m
apuc s vnd gogoi.
Deocamdat le vei vinde doar ziaritilor, dac va fi cazul. Ciao!
Peste o jumtate de or, Marcello intr n biroul lui Giacomo. Cu tot tonul
glume de la telefon, acesta prea teribil de ngrijorat. i fcu semn lui Marcello s
se aeze i i turn cafea ntr-o ceac. Apoi i puse n fa cteva file

dactilografiate i un set de fotografii. Prima fotografie era aceea a unui brbat


ntre dou vrste, ntr-o uniform US Army. O alt fotografie l nfia n haine
civile, n faa unui automobil. Omul zmbea amabil spre obiectiv.
Generalul Herbert Lee Clover, 50 de ani, eful de stat major adjunct al
forelor terestre NATO din sudul Europei, spuse Marcello.
Exact. Mare grangur. A fost rpit.
Marcello i aprinse o igar, trgnd adnc fumul n piept.
Cnd, unde, cine?
Ieri diminea. De la o staiune de agrement din V., omul avea acolo un
apartament pentru week-end. Au fost doi, un brbat i o femeie, tineri, italieni
dup nfiare, dar puteau fi i arabi. nchiriaser apartamentul pentru tot restul
lunii, pe numele de domnul i doamna Pidemonte. Nume false, evident. Aveau un
Fiat 131, de culoare alb, cu numr de nmatriculare de Roma. Nimeni nu a reinut
exact ns numrul mainii. Probabil c o vor abandona pe traseu. Generalul era
sunat de bieii lui la hotel din cinci n cinci ore. Nu l-au gsit i au dat alarma.
Cum de era nepzit?
O idee fix. Spunea c vrea s uite de tot i totul mcar n week-end.
Psrele. De-aia avem noi acum dureri de cap. Bomba i-o las pentru sfrit.
Indicii?
Amprente peste tot, n apartamentul celor doi, gsite i n apartamentul
generalului. Bieii le caut nc n evidene, le-au dat i Interpolului. O saco i
cteva lucruri de-ale lor, haine i obiecte de toalet, valize, cu care au venit. Toate
lucruri obinuite, care pot fi cumprate din orice magazin din Italia. Nimic
deosebit. Un chitoc dintr-o igar Marlboro n scrumier. Toate se afl la
laborator.
Marlboro Avem gusturi comune.
Am observat. Chiar ncepusem s bnuiesc c te-ai apucat s rpeti
generali americani.
Deci, nimic, sau aproape nimic. Ce sunt astea?
Portretele lor robot, dup descrierile personalului hotelului. Nu tiu dac
sunt prea reuite, tipii sunt mori de fric, mai ncercm o dat astzi. Le este
team s nu fie bnuii de complicitate i nu fac altceva dect s se vicreasc.
Sunt tineri, foarte tineri
Spuneau c fata nu avea mai mult de 20 de ani, iar brbatul maximum 30.
Asta-i tot?
Da. i acum, bomba: tii cine sunt?
Da. Prietenii mei.
Nu i va mai arde de glume: Frontul Rou. Teroritii.
Marcello ridic din umeri.
Aha De asta drguii de carabinieri ne arunc, nou, n crc, toat

povestea. Adic este treaba pentru SISMI.


Exact. eful a vorbit acum o or cu ministrul la telefon. Zbiera de se
cltinau geamurile. Ruine naional, criz n relaiile cu americanii, tot tacmul.
De parc eful ar fi aflat abia acum c exist terorism n Italia. De fapt,
carabinierii nu ne-au aruncat nou toat povestea, cum spui tu. S-a format un stat
major la nivel de minister, carabinierii l-au detaat, bineneles, pe DAmico.
Trebuie s soseasc i el, dintr-o clip n alta.
De unde tii c a fost Frontul Rou?
Chiar de la ei. Au anunat ANSA, la o or dup ce se dduse alarma.
Spuneau c generalul a fost capturat i va fi judecat pentru crime mpotriva
umanitii. Tmpenii de-ale lor. Noi am vrut s oprim deocamdat tirea, dar
americanii au insistat s-i dm drumul, naiba tie de ce. Aa c astzi o vom vedea
n toate ziarele i ministrul va convoca, probabil, o conferin de pres, la care toi
l vor face cu ou i cu oet. Opoziia va face iari zarv propos de incapacitatea
guvernului de a opri valul de crime i atentate. Dac dm gre, chiar c va trebui
s te apuci s vinzi gogoi, la concuren cu eful cel mare i cu mine personal.
Ct timp crezi c avem?
Habar n-am! Mine ne putem trezi cu o comunicare c l-au mpucat i totul
e terminat. Nebunii tia nu glumesc. Cu Aldo Moro dup cum tii am dat gre.
Dar de ast dat va iei i mai ru, pentru c sunt americanii n joc.
i de ce stat major vorbeai?
Deocamdat tiu c este format din DAmico de la carabinieri, un agent CIA
la Roma i un ataat al misiunii noastre la ONU, fiecare conducnd o grup
operativ. i noi, bineneles. Americanii lucreaz intens, principalul este s aflm
dac generalul se mai afl nc n Italia. Mai vrei cafea?
Da.
Giacomo i aprinse i el o igar i merse spre fereastr. Strzile Romei se
umpleau de culori i zgomote.
Auzi, Marcello Treaba asta va fi ncurcat. Eu cunosc mai bine drciile de
felul sta. Trebuie s ai nervii tari.
Ce vrei s spui?
De ast dat nu sunt n joc numai carabinierii, cu care trebuie s colaborm.
Mai sunt i militarii, mai sunt i cei din CIA. Asta-i ca i cum am avea o bomb
ntre noi, mpingnd-o unul spre cellalt. Nu se tie n faa cui va exploda pn la
urm. Pentru c ansele s ias bine sunt minime, dac nu cumva chiar nule.
nelegi? i nici nu tiu dac nu cumva totul este aranjat nc de la nceput n aa
fel nct s ias prost. Dac nu cumva-i la mijloc vreun joc politic murdar. Nu-mi
place s aud c un general american se plimb nepzit i este arestat la hotel de
doi putani. Dac tipului nu-i plcea s fie pzit, nu aveau dect s plaseze discret
civa oameni, doar se pricep la asta.

i avem alt ans?


Nu, asta-i! Dar trebuie s fim cu ochii n patru.
Uite, Giacomo. Dac ei au ales felul sta s-i fac de petrecanie generalului,
n-au dect. Noi vom ncerca s-l eliberm, sau s-i gsim ucigaii. Eu cred c
DAmico este un om de ncredere, are experien cu Mafia. El a condus
operaiunea din 79 i ziarele-l laud i acum. E un militar btrn i cinstit, care-i
urte sincer pe ticloi. Ct despre CIA, e firesc s se bage. Generalul tie multe.
Nici noi nu tim exact ce-i cu Frontul Rou i pentru cine lucreaz.
Telefonul de pe biroul lui Giacomo sun scurt. Acesta ridic receptorul.
Da. Am neles.
Se ntoarse spre Marcello.
Era eful. Peste o or va avea loc o ntlnire cu ministrul. DAmico i
ceilali vor veni acolo. Se pare c Frontul Rou a mai trimis un mesaj. E stilul
lor.
Unde are loc ntlnirea?
Vei vedea.
*
Erau nuntru de trei ore. Giacomo, DAmico i ceilali. Marcello rmsese n
anticamer, o anticamer care nu avea secretar i pe a crei u scria Aldo
Matucci, Import-Export. Pereii erau perfect izolai fonic i n fiecare ncpere se
afla o mainrie electronic supersofisticat, dintre acelea pe care americanii le
numesc marea perie, care bruia imediat orice posibil microfon implantat. n
anticamer se mai aflau un maior de carabinieri adjunctul lui DAmico i un
individ nalt i sptos, cu ochii acoperii de o pereche de ochelari negri, un
american.
La un moment dat, ua se deschise i n prag apru DAmico, rou de furie,
gesticulnd.
Asta nu voi admite niciodat, strig el, pregtindu-se s plece. Adjunctul su
se ridic n picioare, stnjenit. Prin ua deschis, Marcello l zri pe Giacomo
eznd pe un scaun, la masa lung, cu nite hrtii n fa. Atmosfera prea ncins
i nori de fum de igar pluteau prin ncpere.
Colonele DAmico! se auzi vocea ministrului, i ordon s te ntorci! Ce
nseamn asta?!
Ua se nchise la loc. Marcello i arunc o privire americanului, care i adres
un zmbet larg.
Very hot, spuse el, very, very hot
Dup nc o or, cei din birou prsir pe rnd cldirea.
Exact cum m ateptam, i spuse Giacomo lui Marcello, pe cnd urcau n
automobil. Colac peste pupz, americanii au mai venit i cu o propunere care nea fcut praf. Din cauza aceasta se nfuriase DAmico.

Ce propunere?
Nu-i nc timpul s o tii. Sper c oricum nu vom folosi-o. Deocamdat ne
ntoarcem la birou. l chem i pe Castro. Am mai obinut nite date.
Se ine o main dup noi.
Nicio problem. E DAmico. Noi vom lucra mpreun. Americanii au
treburile lor.
Carlo DAmico era un brbat de 51 de ani, mic de statur i atins de calviie. n
hainele civile, prea un mic meseria n prag de pensionare. Se aez pe un scaun,
pufind nemulumit i privindu-l chior pe Marcello.
Cafea?
Nu, mulumesc.
Deci, Marcello, ncepu Giacomo, problema-i urmtoarea: bieii au
nceput s se laude n ziare. Au trimis la Nazione amnunte: operaiunea de
rpire a generalului a fost organizat de coloanele lor din Veneia i Milano i
susin ei constituie un mare succes mpotriva imperialismului american n
ascensiune. Generalul se afl ntr-un loc sigur i procesul va ncepe peste o
sptmn. Datele procesului i sentina vor fi fcute publice. Deci avem
minimum o sptmn pentru a-l elibera.
Mine sear vom ti sigur dac amprentele rpitorilor figureaz n
evidenele noastre sau ale Interpolului, interveni DAmico. Am nceput i
interogarea arestailor din Frontul Rou pe care-i avem.
Ci avei?
Doar cinci. Doi din 80 i trei de anul trecut, ncercm s-i identificm prin
ei, cu portretele robot. Dar nu cred c la rpire au participat doar cei doi. Era prea
riscant. Cred c au mai fost i alii, dar ntrii ia nu i-au observat.
Deci lucrurile se vor desfura dup cum urmeaz, spuse Giacomo.
Americanii ne-au dat dou adrese: Una este cea a unei organizaii filantropice, la
Milano, cealalt este aceea a unui atelier fotografic, aici, la Roma. Aparine unui
individ pe nume Giorgio Tramonte. Tipul a fost arestat acum cinci ani, pentru
nite poze pornografice, dar a reuit s scape basma curat. E bnuit c se ocup i
cu ntocmirea de acte false. Se mai bnuiete c atelierul ar putea servi i drept
cas conspirativ a Frontului Rou. Asta-i treaba voastr, DAmico. Nu ne
aruncm direct pe ei, le punem telefoanele sub observaie i ncercm un filaj. E
cam riscant, cci dac se prind, pasrea i va lua zborul. Dar trebuie s fim
siguri. Asta ncercm s facem noi, deocamdat.
M ateptam s abandoneze Fiatul 131 alb pe undeva, spuse DAmico. Se
pare c maina nu era furat. S verificm toi posesorii este imposibil. ncercm
marea cu degetul. Firar s fie, njur DAmico, privind harta de pe peretele din
spatele biroului. Undeva n Italia asta mare. Unde naiba? Poate fi n orice
apartament sau cas din Milano, Roma, Padova, Genova, oriunde! La o mie de

kilometri sau la o mie de metri de noi. Mcar dac ar fi fost Mafia, tiam mai
multe. Dar despre Frontul Rou?
Las, colonele, interveni Giacomo. De data asta li se nfund. Ne lum
revana pentru Aldo Moro.
S ne ajute Dumnezeu! Nu trebuie dect s avem adresa. Ne pricepem noi
s-l scoatem de acolo!
DAmico i salut i iei.
i acum, amice, pregtete-te, c n-ai s mai dormi vreo dou sptmni,
spuse Giacomo, privindu-l pe Marcello, care-i freca ochii cu degetele.
Auzi, ce variant spuneai c au propus americanii?
Mafia.
Mafia?! Ce vrei s spui?
Att. Mafia.
*
Giorgio Tramonte era un individ scund i slab, cu o alur de om hituit.
Hainele atrnau pe trupul su ca pe un cuier i purta pe nas o pereche de ochelari
fr rame, cu lentile groase. Atelierul l motenise da la unchiul su, care-l adusese
ucenic dintr-un sat prpdit din Catania, n urm cu 20 de ani, promindu-le s-l
fac om pe nepotul cruia nu-i plcea s creasc capre. Nu reuise, i dac murise
de infarct la doar 45 de ani, acest fapt i se datorase ntr-o mare msur lui Giorgio.
Acesta devenise cartofor i beiv i se vrse nc de la nceput n tot felul de
afaceri ncurcate. Dar cum vdise un real talent pentru arta fotografic, unchiul nu
se ndurase s l trimit napoi la ar. n cele din urm, unchiul murise, fr a avea
ali urmai i nepotul i motenise atelierul i clientela, plus trei camere igrasioase
din spatele atelierului. Giorgio nelesese de mult timp c nu va face mare avere
fotografiind miri cu zmbete neroade i copii suflnd n lumnrile tortului. ntr-o
sear, n faa atelierului su parc un automobil Jaguar, de culoare neagr, din
care descinser doi tipi bine mbrcai, cu plriile trase pe ochi. Fr prea multe
explicaii, i puser pe mas o sum mare de bani cerndu-i s le nchirieze
atelierul pentru o sptmn. Acceptase, mai mult de fric, fiindc observase c
subsoara unuia era umflat n mod ciudat. Apoi cei doi plecar i timp de o
sptmn, n atelier lucr un btrn cu alur de boxer scos la pensie. Afacerea se
repet de cteva ori i de fiecare dat era generos rspltit. Cei doi i plteau
pentru o sptmn suma pe care el ar fi ctigat-o n trei luni. Banii l atrgeau.
i lu inima n dini i le propuse celor doi s fac el munca btrnului. Aa, cu ce
se ocupau: acte false. Meseria nu era deloc uoar, dar o nv repede. Se dovedi
chiar mai talentat dect btrnul. De atunci, cei doi lsau doar comenzile. Atelierul
mai funciona n mod obinuit doar ca paravan.
Apoi cei doi nu mai aprur i Giorgio Tramonte i zri unuia fotografia n
ziare. npucat n timp ce se afla la volanul automobilului su, la o intersecie din

Palermo.
Timp de dou sptmni, i fu o fric nebun. i strnse cteva lucruri i plec
la Milano, unde avea o prieten. Ziarele nu mai revenir cu amnunte despre
asasinatul din Palermo i Giorgio se ntoarse acas. Dar, la cteva zile dup ce se
ntorsese, fu arestat de poliie. Acuzaia: ntocmirea de acte false i complicitate cu
organizaii criminale. n arestul poliiei, fu confruntat i cu cel care-i comanda
actele false, cel care supravieuise. Acesta se aezase pe un scaun, calm, glumind
cu poliitii. De unde dracu s-l cunosc pe nenorocitul sta? ntrebase el,
rznd. Eu aveam de-a face cu lumea bun, nu cu sperietori ca el. De asemenea,
i el, Giorgio, negase c l-ar cunoate pe brbatul cu mustcioar. Scpase, mai
ales, datorit nfirii sale nevinovate, de conopist strivit de griji. Plnsese i se
btuse cu pumnii n cap, n timp ce anchetatorii l priveau scrbii. Ce-i drept, nu
gsir nicio dovad i Giorgio se convinse de puterea omertei legea tcerii
impus de Mafia. Nimeni nu recunotea pe nimeni i nimic. n seara zilei n care
fusese eliberat, un biat i aduse un plic, din partea unor domni. Era o sum de
bani. Lng teancul de bancnote mai era i un bilet, pe care cineva scrisese
stngaci: Ai fcut foarte bine ceea ce ai fcut. A ars imediat biletul, jurndu-se
s nu mai intre niciodat n belea.
Dar banii se cheltuiesc repede i ai nevoie de alii. Se obinuise s cheltuie
mult. Giorgio Tramonte intr ntr-o afacere cu poze pornografice. Fetele veneau
pe rnd i spuneau o parol. Prima oar venise o brunet nalt i ciolnoas, cu
nite sni imeni. Lui Giorgio i se puse un nod n gt cnd o vzu dezbrcndu-se
i aezndu-se n tot felul de poziii obscene. ncercase s se culce cu ea. Apoi se
obinui. Afacerea prosperase vreun an de zile i el avu iari buzunarele pline de
bani. Avea grij s nu pstreze niciodat fotografii sau negative n cas. Acest
lucru l salv a doua oar. Probabil c una din fete turnase, sau vreun vecin intrase
la bnuieli. Dar poliia nu-i organiz bine descinderea i l surprinse pe Giorgio
doar pregtind decorul, pe cnd fata nu apucase s se dezbrace. De ast dat
poliia fu mai dur Giorgio trecu prin cteva interogatorii de gradul trei. Se inu
ns tare i nu recunoscuse nimic.
Nu i ddea seama de ce acceptase s fabrice acel paaport fals. Blondul acela
cu nfiare sinistr i vorbind cu accent strin, nu-i plcuse deloc. Vorbea ca un
stpn. De data asta, acceptase poate doar de fric, dei a fost pltit mult mai bine
dect oricnd. Cnd vzu n ziare fotografia generalului, ncremeni i realiz n ce
rahat intrase: Frontul Rou! Nu se amestecase niciodat n politic i nici mcar
nu tia ce partid are majoritatea n Parlament, n lumea n care tria el, aceste
lucruri nu prea contau.
Fusese la cumprturi i se ntorcea acas, cu o saco mare n brae. Descuie
ua, aez sacoa pe un scaun i intr n camera de zi. ncremeni. Instalai comod
la mas, doi indivizi l ateptau. Rmase n prag, tremurnd.

Giorgio Tramonte? Unul din cei doi se ridic.


Da.
Ia loc, te rog. Simte-te, cum s-ar spune, ca acas. Ne scuzi c am intrat fr
s-i cerem voie. Dar ntre timp am aruncat o privire pe aici. Ai ordinul de
percheziie pe mas.
Giorgio i drese glasul.
sta-i viol de domiciliu, spuse el, apsat. Cine suntei? V rog s v
legitimai!
I-auzi! Cel care se ridicase ncepu s rd. Uite legitimaia mea.
Giorgio o privi cu atenie.
Nu suntei carabinieri
Nu. Suntem altfel de sticlei. Stai jos i ascult-m cu atenie.
Giorgio se aez i el pe un scaun. I se ntinse un pachet de igri, dar el refuz.
Domnule Tramonte, avem informaii c ai intrat ntr-o mare ncurctur.
Poate c fr s-i dai seama, evident. Vrem s te ajutm s iei din ea. Ai aici
nite fotografii, iar desenele astea sunt dou portrete-robot. Privete cu atenie i
spune dac ai vzut vreodat n via vreo persoan dintre ele. Nu te grbi,
privete cu atenie.
Giorgio privi fotografiile, una cte una. Rsufl uurat. Cea a blondului nu era
printre ele. Nici portretele robot nu reprezentau persoane cunoscute. Dar ultima
dintre fotografii i provoc o tresrire uoar. Cei doi l studiau ateni i tresrirea
nu le scp.
Ei, recunoti pe cineva?
NU. Nu i-am vzut n viaa mea.
Mini!
Cel care vorbise mai nti i trase scaunul mai aproape de Giorgio.
Sunt Marcello Rogoni, ofier. Poi s ai ncredere n mine. E foarte
important s fii sincer. Noi nu suntem carabinieri, nelegi? Cu noi se poate
discuta. Se poate cdea la o nelegere.
Marcello ridic de pe mas una din fotografii.
Ai tresrit cnd ai vzut fotografia asta. M ateptam. Fata a petrecut aici
dou nopi, n martie anul trecut. Chiar dac tu recunoti sau nu, noi tim c aa
este. Fata este terorist, face parte din Frontul Rou. Poate c nici nu ai tiut.
Citeti ziarele?
Uneori.
Au fcut-o lat. Cine-i amestecat n afacerea asta, nu are nicio ans s ias
bine. De trei zile eti urmrit, pas cu pas. Spune: de ce au avut nevoie de tine? Se
ntlneau aici? L-ai vzut vreodat pe brbatul de aici? Ai citit, cred, ziare. Este un
nalt ofier american. A fost rpit de oamenii pe care tu i-ai ajutat ntr-un fel sau
altul.

Nu-i adevrat! strig Giorgio, izbind nervos cu palma n mas. M-am


sturat de abuzurile poliiei. Tot timpul sunt acuzat de tot felul de porcrii! M-am
sturat!
Tremura de fric i de enervare. Continu, vdit speriat:
Da, pe fat o cunosc. Un tip m-a rugat s o primesc pentru dou nopi. Astai tot. Un tip nalt i blond
i ddu seama c-l luase gura pe din-nainte i ncremeni.
Bine, spuse Marcello. Cum spuneai c arta tipul?
Nu mi-l mai amintesc prea bine.
Giorgio i ddea seama c fcuse o imens prostie. Doar c era nalt, blond i
vorbea destul de prost limba noastr. Prea neam, sau aa ceva.
V rog s m lsai n pace. Sunt un om bolnav.
Marcello se ridic i i fcu semn celuilalt.
S mergem, Castro. Domnule Tramonte, ai aici un numr de telefon. i mai
ai dou zile ca s te rzgndeti. S mrturiseti de bun voie fiindc asta conteaz
foarte mult n faa legii. Asta dac mai apuci, cci cei n jocul crora ai intrat sunt
deosebit de periculoi.
Brusc enervat, Marcello btu cu pumnul n mas.
tia nu-s din cei cu poponee goale de femei, Tramonte! Nu fi cretin! Din
asta nu vei mai iei smiorcindu-te, nelegi? Suntem dispui s credem c nu ai
tiut n ce te bagi. Dar vezi ce faci de acum nainte. Ai dou zile. nelegi? Ar
trebui s te umflm i s te stoarcem ca pe o ruf.
Marcello i Castro merser la automobilul pe care l parcaser o strad mai
ncolo.
De imbecili ca sta mi-e i sil, spuse Marcello. Viermi nenorocii. Hai s
oprim la Galuzzo, s mncm o pizza.
Crezi c-i vrt?
Cred. i dac i-au fcut acte false, nseamn c l-au scos din Italia. i un
nimic ca sta e ideal pentru aa ceva. M mir, totui, c au folosit un tip care-i
fiat la poliie. i-a plcut chestia cu fata aia?
Ce chestie?
Aia-i una din cadnele care-i pozau goale tipului. E informatoare la poliie,
i-am luat fotografia de la Gelli. Nu are nicio legtur cu Frontul Rou. Trebuia
s-l speriem cu ceva. Americanii i cunosc meseria i dac ne-au ciripit c
nenorocitul sta e n legtur cu teroritii, nseamn c aa-i. Fac pariu c n dou
zile ne d telefon. Hai s oprim aici. Mi-e o foame de lup.
S mori de rs, spuse Giacomo, aprinzndu-i o igar. Chiar DAmico mi-a
povestit tot. Deci, bieii pregtesc descinderea, n stil de carabinieri. Intrnd cu
umrul n u. Tot tacmul. i cnd colo, plas total: cteva btrne ipnd de
fric, gata s fac pipi pe ele. A trebuit s-i cear scuze. DAmico i smulgea

prul din cap.


Deci pist fals.
Aa se pare. Uite cum stm: Fiatul alb nu a fost gsit. Nicio mrturie c ar fi
fost zrit, cu o femeie la volan. Niciun automobil de acest tip abandonat.
i art lui Marcello harta, pe suprafaa creia ncercuise o zon.
Zona aceasta a fost verificat metru cu metru, cas cu cas. DAmico are
cea mai bun echip din Italia, nu le-ar scpa ceva. Punctele forte ale Frontului
Rou sunt Milano i Veneia. Veneia este un ora greu de verificat, mai ales
acum, vara, cnd se perind pe acolo o mulime de strini. Pur i simplu nu ai cum
s-i verifici pe toi. Am aici raportul lui Gelli. Sunt aproximativ o sut de persoane
suspecte care au intrat n Italia luna aceasta, n evidenele noastre sau ale
Interpolului. Dintre acetia, cinci bnuii c ar avea legturi cu organizaii
teroriste. Patru au prsit Italia nainte de rpirea generalului, iar cel care se mai
afl nc pe teritoriul Italiei cetenie iordanian a fost filat tot timpul. Prerea
mea este c nu l-au scos din Italia. Ar fi riscat prea mult, nu aveau de unde s tie
n ct timp se d alarma la punctele de frontier.
Crezi c ar fi folosit unul din punctele de frontier?
Poate c nu. Dar, oricum, ar fi fost mai riscant dect s-l ascund undeva n
Italia. n alt ordine de idei, amprentele celor doi nu apar n nicio eviden. Nu au
cazier. M ateptam, altfel s-ar fi obosit s tearg amprentele. Nicio persoan n
stare s dea vreo relaie despre ei.
Doi tineri oarecare din Italia. Am ncercat la toate hotelurile i pensiunile, s
verificm dac nu au avut cumva locuin acolo nainte de rpire. Nimic.
DAmico a fcut treab bun, dar n zadar. i-am spus: cutm acul n carul cu
fn. Pn la urm
Americanii ce zic?
Mai bine-zis ce fac, fiindc de zis nu zic nimic. Au canalele lor de aciune i
este clar c nu au pic de ncredere n poliia italian. Ei au propus o variant de la
nceput i pn la urm cred c vom fi nevoii s o acceptm.
Marcello ridic din umeri.
Ce naiba ai vrut s spui atunci cu Mafia?
Giacomo oft.
Ei bine, biea, ori ct ar fi de ruinos, propuneau s apelm la Mafie.
Marcello l privi stupefiat.
La Mafie?
Da. tii c Mafia nu nghite Frontul Rou i alt fel de matrapazlcuri. Ei
nu se amestec n politic dect n msura n care i asigur protecia. Fanaticii
tia, cu aciunile lor care strnesc mereu poliia, le dau mult de furc, pentru c
atunci cnd poliia ntinde o plas, n ea se prind tot felul de peti. Inclusiv din
lacul Mafiei. Deci lor nu le convine. Plus c indiferent ce se ntmpl i cine-i la

mijloc, ziarele aduc iari aminte de Onorabila Societate.


Mi se pare absurd ca Mafia s fie amestecat n aa ceva. Totui, nu vd de
ce ne-ar ajuta?!
La schimb: serviciu contra serviciu. De la poliia italian sau de la cea
american.
Doamne-Dumnezeule! Acum neleg de ce era nfuriat dAmico! El, care de
ani de zile lupt cu Mafia
Giacomo i puse mna pe umr.
Marcello, politica-i o trf. Mai ales n Italia. Atunci cnd intervine vreo
daravel politic, nu se mai ine cont de nimic. O ctan btrn ca DAmico, nu
mai conteaz nici ct negru sub unghie. Chiar dac i trage un glon n cap.
Washingtonul i permite s trmbieze lozinci. Dar aici, la Roma, suntem mici i
prpdii. Dac dm gre, nu ne va ierta nimeni, i acum este n joc un om de-al
lor. Nu vor s-l piard pentru c DAmico are scrupule i nu vrea s cad la
nvoial cu borfaii. Puin le pas lor c i-a sacrificat viaa luptnd cu Mafia, c
triete sub teroare de ani de zile, c plozii lui sunt pzii cnd se duc i se ntorc
de la coal. Puin le pas c-i unul dintre cei mai buni poliiti din lumea asta.
Totui, nu cred c DAmico va nghii aa ceva, indiferent ce se ntmpl.
Giacomo ddu din mn.
Americanii ne-au mai dat dou zile. Dac n aceste dou zile nu prindem un
fir sigur, intr ei n aciune i au aprobarea ministrului s o fac. Aa cum cred ei
de cuviin. DAmico va iei din joc, cu carabinierii lui cu tot. l vor lsa s
rscoleasc n continuare fiele i s percheziioneze apartamente. Oricum,
numirea lui ca prefect la Palermo este ca i sigur i are avansarea la gradul de
general n buzunar. Poate c va uita.
La cine s-au gndit americanii?
ine-te bine s nu cazi de pe scaun.
Spune.
Tommaso Mancusa.
Marcello ncepu s rd.
Glumeti! Este omul numrul unu al Mafiei pe care DAmico a reuit s-l
vre dup gratii.
Ba nu glumesc deloc. Este cel pe care l-au propus americanii pentru a se
iniia un contact.
Telefonul de pe birou sun. Giacomo ridic receptorul.
Alo? Da, eu sunt. Spune. Ce?! l trimit pe Marcello la spital imediat.
Se ntoarse spre Marcello.
Se pare c fotograful tia, totui, ceva. L-au mpucat acum o jumtate de
or.
*

Giorgio Tramonte ncasase dou gloane dintr-un revolver de calibrul 38.


Fusese operat i era nc sub anestezie cnd Marcello ajunse la spital. Castro fuma
pe coridor.
Nu vreau s aud nimic, i spuse Marcello furios. Cum naiba l-ai scpat? Ai
fotografiile la tine? D-mi-le!
sta a intrat ultimul. El trebuie s fie asasinul.
Mulumesc de constatare! i de unde vrei s-l iau acum? De unde?
Puteam s-i urmrim pe toi cei care intr i ies, Marcello?! Nici nu
bnuiam c vor ncerca s-l lichideze.
Poate c era supravegheat i de ei, sau poate c le transmisese chiar el c a
fost cutat de noi. Naiba s-i ia! Ce zice doctorul?
L-au atins ru, e de mirare c mai triete DAmico a gsit ceva la
Milano?
Da. I-a gsit pe toi jucnd pocher i generalul dansa pe mas! Dar le-a fost
ruine s-i ntrerup.
Nu este vina mea, degeaba strigi la mine.
Nu strig deloc, url Marcello. O asistent care trecea i privi mustrtor. Dar
dac tipul sta moare, pierdem un fir care ne-ar fi dus sigur la el. n fine, faptu-i
consumat. Ia fotografia i d fuga la ef. ncercai s-l identificai pe individ
nainte s-i ia zborul.
Castro l salut i plec. Marcello ncerc s se calmeze. Are dreptate, gndi el.
Nu-i vina lui. Rmase pe coridor, fumnd, sub privirile ntrebtoare ale
asistentelor. Vzu un ziarist prezentndu-i legitimaia.
Peste o or, primi permisiunea s discute cu Tramonte, doar cteva minute,
sublimase medicul. Cu un halat alb, pus pe umeri, intr n salon i se aez pe un
scaun, lng pat. Accept ca o asistent s rmn n salon, pentru a interveni
urgent n caz de nevoie.
Giorgio Tramonte deschise ochii i panica i fcu apariia n privirea lui.
Stai linitit, i spuse Marcello, ct putea de blnd. Aici eti n siguran. Era
mai bine dac m ascultai atunci. Spune, l cunoteai pe cel care a tras?
Tramonte vorbea cu greutate, gfind.
Nu-l cunoteam i nu fcusem nimic Nu am ce s spun. A intrat Pur
i simplu I-am vzut revolverul cu amortizor i m-a mpucat Doamne,
ajut-m s nu mor!
Bolborosi ceva fr ir.
Nu-l cunoteam
Tramonte, i-ai ajutat cu ceva? tii ceva de ei?
Fata Fata aia Dormise la mine dou nopi Era o trfa nu
tiam c
Bine. E-n regul. Altceva? Acte false pentru vreunul dintre ei? i-au cerut

s le faci acte false?


Da De mult a murit la a murit n ziar i generalul
Marcello abia se abinu s nu sar de pe scaun.
Spune, Tramonte! Ce-i cu generalul?
Un tip ngrozitor nu mi-a plcut Dar mi-a fost fric. Cnd intri n rahat
trebuie s
Cine i-a cerut actele?
Un tip nalt, blond Foarte palid ca un mort nu prea italian
Neam
Singur?
Singur Mi-a fost fric Tot el a venit dup ele Doamne, m doare ru
de tot!
Linitete-te, Tramonte. Acum eti pe mini bune. Mai tii ceva despre
blond?
Avea o motociclet Suzuki Un costum din piele Negru. Porcul
Porcul M doare ru de tot E ca i cum
Deodat scoase un strigt ngrozitor i o spum sngerie i apru pe buze.
Marcello sri n picioare i asistenta se precipit spre bolnavul ce prea cuprins de
convulsii.
Marcello iei n grab, urc la volan i peste o jumtate de or intra n biroul lui
Giacomo. Acesta l privea radios.
L-am gsit pe individ, Marcello. De data asta au greit. Au trimis un tip cu
cazier. Uite aici: Nino Cascioferro, 35 de ani, nscut la Pisa, de trei ori inculpat
pentru omor, se ascunde de vreo doi ani. Se credea c a plecat spre Statele Unite.
n urm cu cinci ani era fiat ca fcnd parte dintr-o familie din Palermo.
Mafia?
Mafia. DAmico a zburat la ministru. Fac pariu c mine descinde la
Palermo.
i americanii?
Americanii nu vor ti nimic. Dac are dreptate DAmico, totul va iei bine.
Ai vorbit cu fotograful? Cum e?
Prost. Cred c l-au curat. Dar a mrturisit c a fcut acte false pentru
general. Nu cred c delira. Uite caseta, poi s o asculi. A fost contactat de un tip
nalt, blond, palid la fa, cu o motociclet Suzuki. Are un costum din piele, de
culoare neagr. Plec imediat la V, vreau s interoghez i eu personalul hotelului.
Dar cred c DAmico face o mare greeal c se arunc la Palermo. Probabil c
tipul acela lucreaz acum pentru Frontul Rou. Eu, totui, cred c Mafia nu are
nimic de-a face cu afacerea asta.
Nu se tie, dragul meu, nu se tie

CAPITOLUL 3
DESANT LA PALERMO
(Palermo, august. 198)

DAmico visase de copil s devin poliist, la fel cum ali copii viseaz s
zboare spre Lun sau s exploreze jungla. n oraul natal din Catania, singurele
sale bucurii erau duminicile, cnd unchiul Vito venea n vizit. Acesta era ofier
ntr-un regiment de carabinieri i i prea nepotului un adevrat erou.
Dac prpditul sta mic mai spune c vrea s se fac poliist, l omor cu
mna mea, rcnea el ctre frate-su, muncitor la o fabric de rcoritoare. Unchiul
i ura meseria i spunea c se nenorocise cnd se fcuse sticlete. Era pe vremea
lui Mussolini i ncepuse rzboiul.
Dar nepotul nu-i abandon visul. La 15 ani, taic-su l angaj pe un antier,
dar Carlo l abandon i plec spre Roma, avnd ca singur avere o sntate
perfect i o voin de fier, n timp ce n Italia, toate radiourile anunau c se
votase Republica i poporul dansa de bucurie pe strzi. Circula fotografia lui
Mussolini mpucat, spnzurat de picioare alturi de Clara Petacci. Italia i
revenea dintr-un comar, dar i revenea greu. Se murea de foame i cei din sud i
ncercau norocul la Roma sau la Milano, unde se deschideau uzine noi, cu ajutorul
dolarilor americani. Fetele ncercau s se mrite cu soldai sau ofieri americani,
pentru a scpa de srcie.
Cteva luni trise de pe o zi pe alta, fcnd tot felul de munci cu ziua. Apoi i
gsi de lucru la un restaurant, ncrcnd i descrcnd lzi cu sticle, mncnd te
miri ce i cznd seara ca un bolovan de oboseal.
Poliia ieise destul de compromis din perioada fascist i treptat se fcea
curenie n rndurile ei. Aveau nevoie de oameni noi. Tnrul DAmico ceru s
fie primit. Pornise de jos, muncise cu disperare, i continuase coala, strngnd
din dini. Reuise s devin ofier.
De prin anii 60, cnd se declanase marele rzboi cu Mafia, DAmico
devenise unul dintre principalii adversari ai acesteia. De 20 de ani exista un pre
pe capul su. Dar i ctigase o mare popularitate n Italia i Onorabila
Societate nu ndrznea s-l ating. nc. Uneori, DAmico se gndea c totul este
n zadar i sfritul va veni ntr-o zi. Nimeni dintre cei intrai pe lista neagr nu

muriser n patul lor. Unii dintre acetia i fuseser prieteni buni, ca de exemplu
fostul procuror al Republicii la Palermo, Cirro, sau ziaristul DAndrea. Simea c
o dat i-o dat i va veni i lui rndul. Dar nu mai putea i nici nu voia s dea
napoi.
Soia (se nsurase de la vrsta de 22 de ani), murise de cancer n 1975. Timp de
patru ani fusese absolut singur, apoi se recstorise cu o asistent medical de la o
clinic din Roma. Prieteni avea n msura n care un om n situaia lui i permitea
s aib prieteni.
Organiz operaiunea minuios. Adjunctul su, Michele Contorno, l prevenise
c poliia local nu are nicio dovad c don Vito Di Colona ar mai avea vreo
activitate n afara legii. Acesta i scpase o dat n 1976, cnd reuise s se
sustrag unei acuzaii de dublu omor i antaj. Dosarul lui Di Colona avea trei
volume groase i i dduse lui DAmico multe insomnii. Dac se demonstra c
Nino Cascioferro este nc n solda lui, Di Colona putea fi arestat pentru
complicitate la omorrea fotografului din Roma, chiar dac generalul nu se afla
acolo.
DAmico sosi la Palermo noaptea, cu trenul, nsoit doar de Michele Contorno.
Nu anunase n prealabil chestura din Palermo, tia c Mafia are oameni peste tot,
inclusiv n poliie sau n procuratur. La o jumtate de or de la sosire, mobilizase
deja un stat major, cu doi colonei din Palermo, pe care-i cunotea bine i vicechestorul De Francesco, un om integru i duman de moarte al Mafiei. Ceru
planul vilei lui Vito Di Colona i puse la punct descinderea. i puse pe cei de la
Palermo la curent doar cu uciderea fotografului, nepomenind nimic despre
posibila legtur cu rpirea generalului american.
Di Colona locuia ntr-o vil relativ modest, n apropiere de via Roma, strada
culmea! pe care mergeau cei care erau transportai la nchisoarea din
Ucciardone, nchisoare cu regim special destinat mafioilor care cdeau n
minile justiiei. Despre aceast nchisoare se spunea c este condus de fapt de
Mafie, care face ce vrea cu administraia. Mafioii primeau pachete cnd vroiau i
transmiteau mesaje n afar la orice or. Izbucniser cteva scandaluri n pres i
direcia nchisorii fusese primenit de cteva ori, dar lucrurile se desfurau n
continuare la fel. Chiar i de dup gratii, naii continuau s-i conduc
familiile.
Vila discret, cu ziduri albe, era ascuns vederii aproape total de o livad de
portocali. De Francesco i atrase atenia lui DAmico c mai exist o ieire, care
d n via Di Blassi i care este greu accesibil datorit garajelor Ford din
apropiere. Operaiunea trebuia s aib loc n aa fel nct nimeni s nu aib timp
s ias afar din vil.
Erau orele patru cnd pornir, cu trei maini. Fiecare tia ce are de fcut i
dup ce srir gardul din piatr, traversar n fug livada de portocali, fr niciun

zgomot.
Probabil c cei din vil simiser, totui, ceva, cci se ddu alarma i se auzi o
mpuctur, dintr-o arm de calibru mare.
Poliia, se strig i carabinierii nvlir n vil. Vito Di Colona, cu un halat
de noapte nfurat n jurul trupului, cobor scara interioar dup cteva clipe,
privind mirat la ofierii care ncepuser s percheziioneze cu iueal ncperile.
Signor Di Francesco, url Di Colona, ce se ntmpl aici? Biata mea soie
este moart de fric. Chestia asta nu va rmne aa, pe sfnta cruce!
Gura! se rsti DAmico. N-am venit de la Roma s-i ascult prostiile! Ai
aici toate actele legale pentru percheziie. Semnturile, dup cum vezi, sunt n
regul. Cine a tras?
Cin s trag?
Cine a tras n noi, Di Colona?! Unde-i? Vreau s-i vd permisul de portarm!
Di Colona deveni brusc amabil.
Asunta, rcni el, adu nite limonad! Se ntoarse spre DAmico, cu un
zmbet dulceag pe chip.
Don Carlo, un om ca mine nu-i permite s doarm singur n cas, nelegi?
Oamenii sunt ri i-n via i faci muli dumani. Bntuie criminali care-i iau
viaa pentru civa bnui. i poliia face ce poate, dar nelegi? Mort, eti bun
mort, chiar dac unul nfund ocna pentru asta. Paza bun nelegi, don Carlo?
Cine a tras, Di Colona?
Cine a tras, cine a tras
Cte persoane suntei n cas?
Eu, biata mea soie, i slujnica asta btrn i chioar. Att, signor De
Francesco.
Mini, Di Colona. Spune, cine-i gorila ta?
Colonele, venii sus, se auzi vocea unui carabinier. Am gsit ceva!
DAmico i Contorno se repezir pe scri, fiind condui spre un fel de camer
de serviciu, plin cu tot felul de lucruri vechi. La lumina lanternei, se zrea un
dulap masiv, cu uile deschise.
Sun a gol dincolo de el, i explic lui DAmico carabinierul. Ce facem?
Aducei-l pe Di Colona.
Btrnul privi ncruntat dulapul.
Ce-i acolo, Di Colona? ntreb DAmico. Dac se afl cineva nuntru, s
ias imediat, cu minile la ceaf!
Vito Di Colona btu de patru ori n lemn, ntr-un anumit fel, i planeta se ddu
la o parte. Un individ robust, la vreo 40 de ani, iei cu minile ridicate. Fu
percheziionat, dar era nenarmat. Dup ce i puser ctuele, carabinierii intrar
nuntru. Era o ncpere mic, un fel de vizuin, n interiorul creia se gsea un

singur obiect, un pat. Sub salteaua acestuia, fu gsit o carabin cu evile retezate.
Se trsese un cartu.
Asta-i, spuse DAmico. Pe sta l lum cu noi. S vedem dac e singur.
Cutai n continuare.
Vito Di Colona se mboase. Ceru s dea un telefon avocatului i rspunse cu
o explozie de indignare refuzului lui DAmico.
Ordin special! spuse acesta. Am voie s te tai n buci i s pun sare, dac
vreau.
Di Colona se nchise ntr-o muenie total.
Carabinierii rscolir toat vila i mprejurimile, fr s mai descopere nimic.
DAmico le ascult raportul i, dei era convins c i fcuser bine treaba, i
trimise s o repete. Simea gustul nfrngerii.
Le spuse celorlali c vrea s rmn singur cu Di Colona i i trase un scaun
n faa btrnului, care l privea ncruntat, pufind dintr-o igar de foi.
Uite ce este, Di Colona, ncepu el, privindu-l n ochi. Joc cu crile pe fa.
tii ct v ursc i ct a vrea s v vd dup zbrele pe toi, inclusiv pe tine, iar
eu tiu c i voi m-ai mnca fript. Dar acum este vorba despre altceva. Tu eti
curat, te las n pace, dar i iau gorila, fac pariu c nu are permis de port-arm
i poate c-i vrt i-n altele.
Di Colona l asculta n tcere.
tiu c Nino Cascioferro a lucrat pentru tine. Mai lucreaz? ntreb
DAmico.
Nu l-am mai vzut de doi ani, spuse Di Colona. Un nenorocit
Di Colona vorbea cu un real dispre i prea sincer.
Deci pentru viermele de Cascioferro ai intrat peste mine, constat Di
Colona. Dac mi-l cereai i tiam de unde s-l iau, vi-l ddeam de bun voie. Un
om de nimic. tiam c a plecat n Statele Unite. Locul lichelelor ca el este peste
Ocean, la descreieraii din America, nu printre oameni onorabili. Eu l-am folosit
pentru a m apra, doar un an de zile. Nu pot s te ajut. Dar crede-m, n-am niciun
interes s-l ascund pe Cascioferro.
DAmico se ridic.
l eliberezi pe Carlucci? Ai nvlit aici n toiul nopii. Biatul s-a speriat i
a tras. Dar vd c nu a rnit pe nimeni.
Asta-i treaba celor de aici, Di Colona, spuse DAmico cu rceal. Va decide
poliia din Palermo. Poate c tie, totui, ceva interesant pentru ei. Poate c intri
ntr-o zi i la Ucciardone, Di Colona. Abia atept.
Ru faci, colonele. Eu m-am retras de mult timp din afaceri. Vezi de alii,
care-s mai ri. Las-i n pace pe btrnii care nu mai vor dect s-i bea linitii
ceaiul pe verand, la umbr.
*

Retragerea! ordon DAmico. Pe sta l lum cu noi.


Eec total, Marcello, i spuse Giacomo, punnd receptorul n furc.
Ministrul e furios, americanii-s furioi, toat lumea e furioas. Toi sunt cu ochii
pe noi, americanii ne acuz, n mod deschis, de sabotaj, ministrul a fost criticat n
Parlament. i cretinii ia trimit mesaje peste tot, la toate ziarele. Se repet istoria
cu Aldo Moro. Mine l vom gsi pe general n portbagajul vreunei maini
abandonate i ne-am ars cu toii.
Ce a fcut DAmico?
Este scandal mare. Tipul de la Palermo face un trboi imens, are prieten un
avocat cu nu tiu cine, care-i i el prieten cu nu tiu cine, cunoti cum sunt
chestiile astea. Cnd reueti s-l prinzi cu ma-n sac pe cte unul, nimeni nu i
face nimic de bine, dar cnd dai gre, toi se reped s te sfie.
Giacomo schi un gest de dispre.
Poate c DAmico s-a grbit, alertnd Mafia, dar eu zic c tie ce face. Cel
puin s le fie clar c nu vor dormi linitii pn ce generalul nu va fi gsit. n plus,
oamenii lui DAmico au arestat sptmn asta trei membri ai Frontului Rou,
doi la Veneia i unul la Milano. Dar se pare c se in tari, nu se poate scoate nimic
de la ei. Susin c nu cunosc nimic despre afacerea cu generalul i c totul e un
bluff, o nscenare. Astzi i vom interoga i noi.
Ce mai avem de fcut?
Mergem pe varianta american, s vedem de ce sunt n stare detepii tia.
Ieri ne-am adunat iar la ministru, cu rapoartele. Discuiile au fost cam dure, dar
am ajuns pn la urm la nite concluzii. Pe carabinieri nici nu-i mai amestecm.
Americanii nu mai au ncredere n DAmico.
Ce concluzii?
Ei vor obine adresa unde este ascuns generalul, indiferent cum. N-au dect
s apeleze la Mafie, vom nchide ochii i ne vom face c nu tim nimic. l vor
aduce la Roma pe un om din Cosa Nostra, ca intermediar ntre ei i Mafia. Apoi,
aciunea propriu-zis de eliberare, ne va reveni nou, SISMI i carabinierilor, care
nu vor fi reintrodui n joc dect n ultima clip. DAmico nu tie nimic, va
continua exact cum crede de cuviin. Asta-i. Deci ei cu adresa, noi cu aciunea i
s-a czut de acord s nu se pomeneasc nimic despre amestecul americanilor. Tu
te vei ocupa de asta, biete. mi pare ru, dar eti cel mai bun om pe care l am.
Mulumesc, Giacomo. Mi-au dat lacrimile.
Ar fi cazul s-i dea. Individul acela, M., cum i spun ei, care este omul lor
de la Roma, l-ar face pe oricine s plng. Dac a naufragia cu el pe o insul
pustie, cred c a nnebuni ntr-o or. i am vzut ceva figuri la viaa mea. Are un
apartament la hotel Hilton i cic se ocup cu exportul de portocale.
Tot mai crezi c americanii fac un joc dublu?
Eu unul nu cred nimic, Marcello n meseria noastr nu prea o duci mult

dac ncepi s crezi tot felul de lucruri. Dar trebuie s fii cu antenele la pnd,
umbli pe nisipuri mictoare. Dac nu eti atent, te nghit. tii povestea cu
generalul Mancini? Ministrul i dduse ordin lui Angelo cu gura lui, asta tiu
sigur, iar acum bietul biat este n pmnt, iar generalul este bine-meri cu
trfuliele lui de 15 ani, trecut n rezerv i cu o pensie de milioane. Nu ai voie s
greeti!
Art spre ziarele de pe birou.
efului i se cere o conferin de pres.
Ce zice?
Fr comentarii. Deocamdat.

CAPITOLUL 4
NEW YORK, NEW YORK
(New York, august, 198)

La staiile de amplificare din incinta aeroportului Kennedy din New York fu


anunat aterizarea cursei Alitalia, din Roma i autocarele companiei se
ndreptar spre pist. Peste o jumtate de or, pasagerii treceau prin controlul
vamal.
M. era ateptat. Respir adnc aerul New-York-ului i zmbi. Home, sweet
home, gndi i urc n automobil.
Unde? l ntreb pe cel de la volan, un brbat nalt, cu ochii ascuni de o
pereche de ochelari fumurii.
Hotel Pierre, rspunse acesta, n apartamentul obinuit.
Ajuns la hotel, fcu un du, se brbieri i cobor n restaurant pentru a lua cina.
Abia dup ce i fcu linitit siesta, fumnd o havan, urc napoi n camer i
comand o convorbire telefonic.
Alo? Williams? strig el n receptor, cu un puternic accent italian. Aici
Aldo! Da, amigo. De dou ore doar. Sigur, sigur, sunt bine, toi sunt bine. Cum s
te uit?! Unde, aici? E-n ordine, te atept! Nu te-am uitat, i-am adus ce mi-ai cerut.
Peste o or n apartament intr un brbat ntre dou vrste complet chel, cu faa
palid i obosit, mbrcat ntr-un costum ifonat, ce prea c a fost croit pentru
un semen mult mai voluminos.
Noul venit i arunc plria n cuier i se aez greoi ntr-un fotoliu, scondui, cu un suspin de uurare, pantofii din picioare.
M. l privea n tcere.
Deci macaronarii nu au fcut nimic?!
Din pcate, nu.
Omuleul ddu plictisit din cap.
M ateptam. Niciodat nu sunt buni de nimic. i-ai redactat raportul, sau ai
ateptat s te consuli cu mine mai nti?
L-am redactat. Este aici.
M. deschise servieta cu cifru i i nmn un dosar cu coperi albastre, pe care
era imprimat cu litera aurii: Studiu privind posibilitile de extindere a reelei

comerciale n zona Milano, Citalia Comp.. Omuleul l rsfoi neatent i l puse


deoparte.
E-n regul, spuse. Sunt sigur c-i complet. Rezum propunerile.
Cool.
Cum?
Cool. Ai neles bine. Reactivm contactele lui.
Calley, spuse domol omuleul chel, acest Cool nu mai lucreaz pentru noi de
trei ani. i tii din ce cauz. Este un om terminat. Nu mai este dect un dosar n
arhiv.
M. se aez n faa lui i i puse minile pe genunchi.
Ascult-m bine, domnule Mallorey. Lucrm mpreun de ani de zile. n
afacerea pe care o descurcm acum, noi nu trebuie s fim implicai prea mult. Cu
macaronarii nu am fcut nimic, nu au oameni pentru aa ceva. Dac mai ntrziem
mult timp, ne lum adio de la Clover. i nu ne putem permite aa ceva. Armata nu
ne-o va ierta niciodat i acum nu-i momentul potrivit s ne certm cu ei. Nu
avem timp s declanm o aciune standard, de tatonare i iniiere de contacte. Nu
putem merge pe filiera obinuit, ar nsemna s ne implicm prea mult. i nu
trebuie s se ntmple asta n Italia. Nu n Italia, nelegi? Acolo totul se afl, mai
devreme sau mai trziu, nu-i ca la noi. Un out-sider cum este Cool, este numai
bun pentru aa ceva. De aceea l-am propus pe el.
Indiferent ce argumente mi aduci, Cool este un om terminat i asta o tii i
tu prea bine.
Aici greeti, M. se ridic n picioare. Nu-i deloc un om terminat. Prin
Charles am inut mereu legtura cu el. Omul i vede de treab, dar e la pnd. Un
om ca el nu-i terminat dect n mormnt, de asta poi s fii sigur.
E un uciga, Calley. Un uciga care nu are nici cele mai elementare noiuni
de disciplin. Nu avem voie s ncredinm o asemenea misiune unui om ca el.
Poate c va profita i ne va plti polia. La asta te-ai gndit?
Nu l cunoti suficient de bine, Mallorey. Dac va primi misiunea aceasta,
va ncerca s o duc la bun sfrit ct va putea de bine. i nu va da gre.
Asta-i prerea ta.
Da, Mallorey. i o susin.
Brbatul cel chel se ridic.
O.K., e afacerea ta. Nu ai dect s-i susii punctul de vedere. Asta n faa
cui trebuie. Dar nu i ascund faptul c eu m voi mpotrivi. Sper s ai i alte
argumente n afar de flerul personal. Nu mai suntem pe vremea lui Sherlock
Holmes. Te ateptm mine diminea, la R6. La revedere.
Mallorey i aez plria pe cap i se ndrept spre u.
Mallorey
M. l privea atent.

Da
De ce l urti pe Cool?
Deci susii c m mpotrivesc reactivrii lui Cool din motive personale Te
neli. Dac a fi convins c este omul potrivit, l-a propune chiar eu, indiferent ce
sentimente a nutri fa de el. Poate ns c ntr-adevr individul mi este teribil de
antipatic. Niciodat oameni ca mine nu i vor putea nghii pe oameni ca el. Dar
dac astzi eti mndru de instituia n care activezi, asta se datoreaz unor oameni
ca mine i nu unora ca el, nelegi? Unora ca mine, care nu au pus mna pe o arm
n viaa lor i nu unor erifi ca el. La revedere!
Dup plecarea lui Mallorey, M. se lungi pe canapeaua din living i rsfoi cele
cteva file ale unui raport pe care l scoase din serviet.
Arthur Castigliani, citi el cu voce tare. 40 de ani. Adresa actual: Drive 135,
Ozon Park, Quenes, New York, Arthur Castigliani, murmur el, zis Cool
*
n ultima vreme-i tot mai ru, gndi el. Atunci cnd se trezea dimineaa, i
simea trupul nepenit. i pipi abdomenul, simind nite nepturi n zona
ficatului.
Trdtorule, spuse n oapt. Trdtor nemernic
Apa rece a duului l mai nvior. Pe cnd se brbierea, i privi obrazul
prelung, brzdat de riduri, i uviele ncrunite de la tmple.
Apoi urm gimnastica, la a crei practicare nu renunase niciodat. Dup
cteva micri de relaxare, deschise un sertar i scoase un revolver mare, un
Samuel Colt calibrul 45, o adevrat pies de muzeu cntrind mai mult de un
kilogram. l nvrti pe degetul arttor, apoi lu mai multe poziii de tragere; n
picioare, culcat sau din cdere, rostogolindu-se pe mocheta de culoare nchis. Se
ridic, puse revolverul napoi n sertar i fcu din nou un du, cu ap fierbinte de
aceast dat. Toate acestea alctuiau un fel de ritual zilnic pe care se strduia s-l
respecte cu strictee. Auzi o btaie n u.
Intr, strig, n timp ce pregtea cafeaua la buctrie. Cine eti?
Eu, Charles, se auzi, din hol, vocea prietenului su. Ce faci, Cool?
l privi aspru, innd n mini ibricul din care ieea aburi.
i-am spus c nu-mi place s-mi spui aa, mormi el, turnnd n ceti
lichidul fierbinte i negru. Ai picat bine. ezi pe undeva i tu.
i aprinse o igar i sorbi din cafea, privindu-l pe sub sprncene pe cel din
faa sa.
Care-i problema? Ai o moac lung
Aa-i, necazuri mari. Am nevoie de tine.
Charles fcu o pauz.
Am vorbit cu Mallorey
Cool rnji.

Mallorey are nevoie de mine? Zu, putiule, asta-i chiar o bomb de pus pe
prima pagin! Da de ce? S-i repar storctorul de fructe? S-i spl podelele?
Nicio problem: Cool face orice, nu-i aa?
Nu vorbi aa. Nu mi arde de glume.
Ba ceea ce spui tu e o mare glum, cel puin pentru mine. i dac Mallorey
i deschide un bordel i are nevoie de gard n u, nu are dect s caute n alt
parte. Eu sunt un biet sticlete pensionat pentru incapacitate, bolnav de ficat i
ramolit, pe cale de a se ngra.
Cool, ncepu Charles, tiu c au fost nite mgari cu tine. tiu c
Dar ai continuat s lucrezi pentru ei, Charlie, continu Cool ideea. Nu i f
probleme Mai adug el. Apoi, hotrt, i spuse lui Charles: eu nu mai vreau s
lucrez pentru niciun Mallorey din lumea asta. Vreau s-mi beau cafeaua linitit,
dimineaa, i s m plimb apoi prin parc, trgnd cu coada ochiului la nepoii
altora, cci pentru mine e prea trziu s mai am i copii. S ascult programele lui
Bill Moor la radio i s alerg spre un magazin atunci cnd aud c se ieftinete
ceva. Asta tot datorit lui Mallorey.
Nu eti tu omul potrivit pentru aa ceva, Cool. Nu-mi veni mie cu gogoi de
felul sta. De trei ani te macini n sinea ta c ai fost trimis pe tu
Cool l privi i zmbetul i se terse de pe chip.
Aici greeti, Charlie. Zu c greeti. Dac m-am nfundat aici, n Mica
Italie, am fcut-o pentru c am vrut s uit tot, s aud de crime i de politic doar
din ziare. Asta este, indiferent dac tu crezi sau nu.
Cool, tii c i-am inut partea n povestea cu William Venetucci
tiu, Charlie. Tocmai de aceea am rmas prieteni. tiu c tu nu ai jucat
strmb niciodat.
Vezi? Atunci de ce nu vrei s m asculi? Ei sunt la ananghie. Au nevoie de
tine. Mallorey nu va avea nimic de-a face cu povestea asta. Doar i-au cerut
prerea, atta tot. Toi au fost de acord s apeleze la tine. Propunerea a venit de la
eful staiei din Roma, l cunoti, ai lucrat cu el n Bolivia. i dac tot i place
att de mult Mica Italie, ce-ar fi s dai o rait i prin Marea Italie i s-i
aduci aminte de cas? Ei? Poate c te-ar interesa. Nu ai mai fost de mult la Roma.
Nu te osteni s-mi explici despre ce-i vorba. Citesc ziarele i nc nu m-am
sclerozat de tot. Generalul din Italia, nu?
Sigur. Despre asta-i vorba.
i dau un sfat, Charlie. Asta pentru c mi eti prieten. Las-o balt. Nu te
vr n afacerea asta! Oricum ai ntoarce-o, iese prost. Las-l pe deteptul de
Mallorey i pe alii ca el s i rup gtul.
Cool, nu pot s-i ofer amnunte pn nu am certitudinea c te vei ocupa de
caz, dar
tiu c mi-ai pus plonie n camere. Dar nu m deranjeaz. Dup cum

nu m intereseaz c m-ai aruncat afar pentru c l-am mpucat pe un nenorocit


de asasin, care mi ucisese prietenul.
Cool, las morii s se odihneasc. Nu are rost s-i otrveti viaa la infinit.
i cum crezi tu c am vreo ans s-l gsesc pe btrn n Italia? ntrebnd pe
strad n stnga i-n dreapta?
i spun eu cum. Exist n lumea asta mare cineva care i este dator i
pentru care a sosit vremea s se achite de datorie.
Ce naiba vrei s spui? Vorbete clar!
Accepi?
Nu.
Charles se ridic n picioare.
Cool, faci o mare greeal. Este o mare ans care i se d de a-i putea rde
n nas lui Mallorey i de a demonstra tuturor c au comis atunci o mare greeal.
Nu o rata. Te las s te gndeti pn desear. Atept telefonul tu. Trebuie s spui
doar da. n cazul n care accepi, i voi spune la ce ne-am gndit. i-a lsa
timp mai mult, dar nu pot. Nici noi nu mai avem timp de pierdut
Cool l conduse pn la u, apoi se ntoarse n buctrie i i mai turn o
ceac de cafea, gnditor. Apoi se mbrc i iei.
*
Dincolo de East River, n cartierul Queens, la frontiera acestuia cu Brooklyn-ul,
ncepea Mica Italie. La New York, multe naionaliti se adunaser n
comuniti, imprimnd cartierelor amprenta rii de batin. Italienii se adunaser
n Queens. n epoca prohibiiei, aici se duseser multe lupte de strad i de aici
erau importai pistolari i n Chicago. Pe vremea aceea muli biei srmani, ai
cror prini nici nu vorbeau limba englez, era dispui s fac orice pentru a
scpa de mizerie. Media de vrst a unui gangster era de 28 de ani, majoritatea
mucnd rna nainte de a mplini i vrsta aceasta. Mai intervenea i ceea ce se
cheam complexul emigrantului, tinerii de origine strin simind nevoia s
sfideze nite legi fcute de blonzii care-i dispreuiau i pe care ei i urau.
Vremea trecuse, dar n Mica Italie se bea tot cafea capuccino i se mncau
spaghete i pizza. Italienii formau una dintre cele mai unite comuniti, pstrndui cu drzenie limba i obiceiurile.
Muli italieni care traversaser Oceanul Atlantic proveneau din zonele srace
ale Italiei: Sicilia, Sardinia, Catania. Aduseser cu ei nu numai vinurile i brnza
de capr, ci i un cuvnt pe care la nceput nu-l tiau dect ei: Mafia. i la auzul
cruia, cei iniiai deveneau supui i docili. Erai la strmtoare? Mafia te ajuta.
Trebuia doar ca, la momentul potrivit, s le ntorci acest serviciu. Dispreuii de
localnici, hituii de autoriti, emigranii dezorientai cutau protecia acestei
organizaii. La nceput, Mafia, n varianta ei american, fusese condus tot de
btrnii din Sicilia, care pstrau cu rigiditate ritualurile i tabu-urile din ara de

batin. Dar urmase un mare rzboi intern, tinerii profitnd de faptul c un numr
de nai se aflau n nchisoare. Tinerii ctigaser i Cosa Nostra renunase, sub
noua conducere, i la bruma de scrupule pe care tradiia o impunea. Intr pe piaa
drogurilor cea mai bnoas afacere dup ce legea prohibiiei fusese abrogat de
preedintele Roosvelt i o cuceri. Apoi jocurile de noroc i prostituia. Apoi
antajul politic i splarea banilor murdari prin investirea lor n ntreprinderi
legale. Uneori i cte un boss intra n nchisoare. Dar destul de rar i se spunea
c nu o duce prea ru nici acolo. Omerta legea tcerii aciona fr gre, ca i n
Sicilia. Dac vreun mafiot pocit se ncumeta s vorbeasc, mna lung a
fotilor camarazi l ajungea i dup gratii. Toi tiau lecia i i ineau gura. Cu
toat ofensiva pornit n anii 60 de ctre Robert Kennedy, fratele preedintelui
asasinat la Dallas, care pe atunci era ministru de justiie, afacerile Mafiei
prosperau i lumea continua s se team. Poliia fcea ce putea. Oameni ca Elliot
Ness sunt rari i nu prea gseai dintre cei dispui s-i lase soia vduv pentru o
leaf mai mult dect modest.
Cool se aez pe o teras i comand un mic dejun american, cu suc de fructe i
omlet cu unc, dei era destul de trziu pentru aa ceva. Privi n jurul su.
Oameni obosii, grbii. n Queens locuiesc doar cei care i numr cu atenie
banii n fiecare zi. Cei bogai locuiesc n Manhattan. Preul unei locuine este aici
pe jumtate fa de Queens.
Cool realiza, parc, pentru prima oar c de trei ani se ascunde. Poate c
Charlie are dreptate, gndi. ncet, ncet, pe nesimite, aluneca spre margine.
Ateptase, poate cu adevrat, ziua asta n care ei s-l cheme napoi.
Mai zbovi o or pe terasa restaurantului, mncnd fr poft oule cu unc.
Apoi se ridic, plti, i se ndrept spre o cabin telefonic din apropiere.
Alo? Charley este acolo? Sunt Arthur Castigliani. Alo, Charlie? E-n regul.
Da, e O.K.
*
Nu vd de ce Calo Ambrossoli ar face asta pentru mine. i n plus, btrnu-i
la zdup de un an de zile. i va mai sta acolo nc vreo zece.
I-ai salvat fiul, Cool, spuse Charles.
Greit spus, salvat. Omul era nevinovat.
Dar ar fi ajuns pe scaunul electric dac nu erai tu. S recapitulm. Un nalt
funcionar din D. are o amant, o fat de 21 de ani, american de origine italian.
Fata i d seama c cel care o ntreinea se ocup cu nite afaceri murdare, n
solda unei anumite ri din rsrit. l antajeaz, iar el intr n panic i o ucide,
dar face n aa fel nct bnuiala s cad asupra unui tnr, cu care fata ntreinea
relaii amoroase, relaii despre care tipul fusese informat. FBI-ul muc din nad
i l aresteaz pe tnr, sub acuzaia de crim cu premeditare. Totul era mpotriva
lui. Cteva scrisori n care-i reproa c se las ntreinut de un altul, amprentele

lui n tot apartamentul n ziua crimei trecuse pe acolo o map cu hrtii uitat
pe noptiera fetei. n plus, tnrul mai era i fiul unui cunoscut na din Cosa
Nostra, chiar dac nu existau dovezi concrete c este i amestecat n afacerile
tatlui. Era ca i acuzat iar despre funcionarul din D. nu se tia nimic. n afar de
tine. Nu tiu nici n ziua de astzi cum ai aflat c fata mai avea un amant. Te-ai
inut o lun zi i noapte de el. Pe atunci, aveai cea mai bun echip din Statele
Unite. Ai reuit s demonstrezi c adevratul uciga este cellalt. Ai predat tot
materialul FBI-ului, fr s ne implici pe noi. Ei nu tiu nici n ziua de azi cine lea rezolvat cazul.
i ce-i cu asta?
Ei au tiut, ns. Don Calo Ambrossoli nu-i va refuza un mic serviciu. n
plus, italienii sunt dispui s supraliciteze. Pn acum, nu au reuit s fac nimic i
sunt disperai. Ai studiat dosarul. Ce prere ai?
Cazurile de felul acesta sunt cele mai dificile, Charles. Aa cum un sadic,
care ucide la ntmplare, este foarte greu de prins tocmai pentru c ucide la
ntmplare, fr un mobil clar. Poate ucide oricnd i oriunde, pentru c nu vrea s
omoare pe cineva anume, ci doar s omoare. Nu ai la ndemn niciun fir de care
s te agi. Rtceti n cea i faci doar presupuneri care se vor dovedi mai mult
sau mai puin corecte. Nu exist mobil i asta i d toat ancheta peste cap. Chiar
presupunnd c vom obine adresa, vom avea nevoie de cel puin o zi pentru a
organiza concret aciunea, iar generalul poate fi mutat ntr-o or la alt adres. n
plus, este foarte riscant, ei nu vor ezita s l ucid dac vom ncerca s-l eliberm
prin for. Nu uita c am stat cinci ani n Argentina i Bolivia i cunosc felul n
care gndesc fanaticii politici. Ei sunt cei mai periculoi, nu lupt pentru bani, ci
din profund convingere.
S-a convenit ca aciunea de eliberare propriu-zis s fie pus la punct de
italieni. Rolul nostru const doar n a afla exact unde se afl acesta.
Am citit cu atenie toate comunicatele lor. Par foarte siguri pe ei. Nu se
grbesc deloc. nc o ntrebare: cine a avansat primul ideea de a se apela la Mafie?
Unul dintre americani sau unul de-al lor?
Charles ridic din umeri.
Asta nu a putea s i spun cu exactitate. S-a convenit, aa mi s-a spus.
Dar prerea mea personal este c propunerea a venit de la noi, de la M. Staia din
Roma se pare c a iniiat cu un alt prilej nite contacte cu Mafia. n fapt, M. a
ntocmit planul i a venit i cu propunerea de a fi tu reactivat. El coordoneaz
toat aciunea, din partea noastr iar eu urmeaz doar s te pun n legtur cu el i
s dau o mn de ajutor pentru a-i nlesni ntlnirea cu Ambrossoli. Mergem?
Sub soarele de august, asfaltul din Manhattan devenise vscos i prea c
danseaz sub tlpi. Marele cartier prea un trup uria, respirnd cu greutate,
chinuit de ari.

Chevroletul de culoare neagr rul ncet, n coloana lung de maini, apoi vir
la dreapta i opri undeva ntre strada 48 i Central Park. Cool i Charles coborr
din automobil i intrar ntr-un bar aflat n apropiere, pe a crui firm era scris cu
litere de o jumtate, de metru ROXY. i manifestar bucuroi surpriza
ntlnirii cu un brbat cam de aceeai vrst, care bea linitit un ginfizz la o mas
retras.
S fiu al naibii! striga Charles. Nu te-am mai vzut de un car de ani i eram
convins c Doamne-Doamne te-a condamnat deja la un milion de ani de
Purgatoriu. l mai ii minte pe John, pe Johnny al nostru?
Sigur, spuse cel de la mas, privindu-l cu atenie pe Cool. Luai loc, biei.
M bucur c ne-am rentlnit, John. ntre timp, am auzit numai lucruri bune
despre tine.
Cei trei i continuar conversaia, din care deduceai c fuseser colegi la Yale
i jucaser toi trei n echipa de football a universitii.
Numai bietul Calo ar mai trebui s fie cu noi, suspin Charles. l mai ii
minte, Dick? Era parc mai n vrst dect noi cu doi ani italianul acela simpatic,
care te fcea mereu s mori de rs cu poantele lui
Sigur c mi-l amintesc! Chiar zilele astea m-am gndit la el. Bietul Carlo, s
se cstoreasc cu nenorocita aia i Dick cltin din cap.
L-ai mai vzut n ultima vreme?
Nu, de atunci nu l-am mai vzut nici mcar o dat. Am auzit doar c i-a
schimbat locuina i c-i destul de greu s ajungi la el. Tu mai tii ceva?
Da, cte ceva mai tiu. Am un prieten care locuiete n acelai cartier, un
poliist. Zice c prietenul nostru o duce destul de bine, nu s-a ramolit deloc i nu
ne-a uitat, n fiecare zi mi spuneam: azi voi trece pe la prietenul meu, Calo. Dar
mereu am amnat. tii cum e: cas, copii la fel ca voi. mbtrnim, John.
Mine-poimine chiar mergem la Doamne Doamne, cum zice Sili.
Bill ncepu s rd.
Mai avem pn atunci, btrne! Nu predm noi cheile chiar aa de uor! i o
ducem destul de bine. Din pcate, doar bietul Calo a nimerit cam prost. i nu
trebuie s-l uitm aa uor. Dar, sincer vorbind, m descurajeaz ideea de a da
ochii cu aa de nevast-sa.
Ce-ar fi s-l cutm, biei? propuse Dick, privindu-i pe cei doi. A putea
aranja eu trebuoara asta. Vorbesc cu prietenul meu, poliistul, i aflu o zi n care
bulldog-ul de nevast-sa nu-i acas! Deci nu vom fi deranjai de nimeni.
i crezi c poi aranja n aa fel nct s discutm pe ndelete? Nu are rost s
mergem pentru cinci minute, spuse John.
Cred c da, rspunse M, fcndu-i un semn lui Cool. Aflm cnd o ntinde
scorpia la cumprturi sau la naiba s o ia am auzit c-l pzete zi i noapte ca
pe un bebelu, i ne ducem. Calo va nnebuni de bucurie cnd va vedea c l

cutm. Cred c ar fi i cazul s l ajutm cu cte ceva. i cnd spun asta, m


refer, n special, la mine. M simt jenat de contul meu la banc, iar srmanul Calo
triete de pe o zi pe alta, ateptnd o minune. Zu, John, nu fac promisiuni
dearte, dar cred c a fi n msur s fac multe pentru el. i vreau neaprat s o
fac.
Atunci, cnd i facem o vizit, Dick? Aranjezi tu treaba asta din timp?
Chiar i mine. Miercurea, dup cte tiu eu, nevast-sa nu-i acas de
diminea, vreo cteva ore. Ce zicei? Eu i telefonez astzi prietenului meu pentru
a-l preveni pe Calo c l vom vizita. Ne va atepta i el acolo i ne va arta exact
unde l putem gsi.
Charles l privi ntrebtor pe Cool.
E-n regul, spuse acesta. Rmne deci pe mine. Cu ct mai repede cu att
mai bine. Sper c va fi bucuros s ne vad.
i f-i cteva propuneri concrete, John. Tu ai fost cel mai apropiat de el
dintre noi trei. Dac ele vor veni din partea ta, -ar putea s le ia altfel. Poi s-i
promii ajutor nelimitat, fr team, m voi ine de cuvnt. Vreau neaprat s-l
ajut pe omul sta.
Corect, deci aranjezi tu treaba. Deci mine, la ce or?
La zece.
O.K. Acum trebuie s plecm. Ateptm un telefon de la tine, s confirmi c
s-a aranjat.
Vedei s nu uitai, ca i pn acum. ncepusem s cred c suntei suprai pe
mine i nu mai vrei s m vedei.
La revedere.
La revedere, biei. Nici nu tii ce bucurie mi-ai fcut.
*
nchisoarea din Rikers Island, New York, este socotit o nchisoare sever n
Statele Unite. Evadarea este aproape imposibil iar personalul de paz este
selecionat dintre cei mai buni oameni. La secia special, msurile de siguran
sunt dublate i niciun caz de evadare nu se nregistrase din aceast secie, secie
rezervat celor care au comis delicte foarte grave, sau celor cu evadri sau
tentative de evadare la activ.
Cool fu condus la directorul nchisorii, un omule scund i bondoc, care-i
tergea mereu cu batista fruntea npdit de stropi de sudoare. l privi pe sub
sprncene pe Cool i i fcu semn cu brbia s ia loc, pe un scaun aflat n faa
biroului.
Deci dumneata eti?
Adic, eu sunt, cine?
M rog, cel care Uite ce este, s nu o mai lungim. Eu nu m bag, nu tiu
nimic i s mor dac m intereseaz. Dar tii c la vorbitor va trebui s asiste un

Nu va asista nimeni. Aa trebuie.


Directorul i privi implorator i umerii prur moi, gata s-i cad.
Nu aa ne-a fost vorba, opti el.
Nu tiu cum a fost vorba. tiu doar ce am de fcut.
Directorul pru s ezite, ateptnd o minune. Dintr-odat, rcni:
Nikers!
Un gardian i fcu apariia.
V rog s ateptai cteva clipe pe coridor. Sergentul v conduce imediat.
Cool iei pe coridor i i aprinse o igar. Peste dou minute, Nikers iei.
E-n regul, urmai-m.
Strbtur cteva coridoare i intrar ntr-o ncpere, pe care un perete din
sticl o seciona n dou, cu mese de ambele pri, separate prin nite desprituri
din lemn. De ambele pri, pe fiecare mas, se afla un microfon.
Deci sta-i vorbitorul discret, mormi Cool. Firar al naibii!
La numrul 3, i spuse Nikers i Cool se aez pe scaunul indicat.
Dup cteva minute, i fcu apariia un deinut n vrst, cruia uniforma
albastr i ddea o nfiare ciudat, scondu-i n eviden corpolena. Se aez
pe scaunul corespunztor cabinei lui Cool i i zmbi prin geamul din sticl.
Bucuros c te vd, don Calo. Sunt Arturo Castigliani. M mai ii minte?
Sigur.
i trase cu ochiul i i fcu semn spre microfoane, ducndu-i degetul arttor la
ureche.
E-n regul, spuse Cool. Cum o mai duci?
Dup cum vezi, nu prea bine. Dar nu m pot plnge. Oamenii tia se poart
destul de frumos.
Biatul ce-i mai face?
Bine, don Arturo. Despre el este vorba?
Nu, despre un prieten de-al meu din Italia. Citeti ziarele la nchisoare, don
Calo?
Uneori.
S-a ntmplat ceva n Italia, i spuse Cool n italian. Ceva care mi d multe
bti de cap. Nite ticloi au rpit un copil american, dintr-o familie important.
Astzi vei primi nite ziare.
Ticloi, don Arturo. Eu nu am fcut niciodat aa ceva i, totui, nfund
pucria.
Familia aceea trebuie ajutat, don Calo. Face orice. Tu ai prieteni buni la
Roma.
Don Calo l privea concentrat.
Nu i-am mai vzut de mult timp, nu le-am mai vorbit. Poate c m-au uitat.
Ochii care nu se vd, se uit. M mai tiu doar prietenii de aici, din America.

Don Calo, i-am spus, familia copilului este dispus s fac orice sacrificiu.
Rpitorii l-au ascuns cine tie pe unde. Undeva n Italia. Adresa ne trebuie. Doar
adresa i totul e-n ordine.
Calo Ambrossoli i frec gnditor brbia.
Te atept, mine, don Arturo. tiu c am o obligaie fa de tine i eu
niciodat nu am lsat nepltit vreo datorie. in la onoarea mea i nimeni nu va
putea spune vreodat c don Calo este nerecunosctor cu prietenii lui, dect dac-i
un fiu de cea, nemernic. Dar acum nu tiu ce rspuns s i dau. Mine. Pn
atunci m voi gndi la ceea ce mi-ai spus.
Mine, la aceeai or, voi fi aici, don Calo. La revedere.
La revedere, don Arturo.
Ajuns n faa hotelului Pierre, Cool i parc automobilul i ntreb la
recepie dac domnul de la 420 se afl n apartament. I se rspunse afirmativ i el
urc. Charles i M. l ateptau.
Mine, le spuse el, aezndu-se ntr-un fotoliu, ntinzndu-i picioarele
Cum a fost?
Nu-mi place directorul. Prea un pui de gin speriat.
Vrea s fie amestecat ct mai puin, spuse M., ridicndu-se i oferindu-i lui
Cool un pahar. Am vorbit cu Roma. Avem cinci zile pentru a afla adresa, apoi va fi
prea trziu.
n cte zile poi aranja ca don Calo s o tearg pentru cteva zile de la
zdup?
Cum? M. i Charles l priveau surprini. Crezi c-i neaprat nevoie?
Se va ntoarce. Dar mi-a dat de neles c cei din Cosa Nostra vor trebui s
apeleze la Mafia, sau la Camorra, depinde unde-i tipul. Va trebui deci s-l scoi pe
Ambrossoli pentru cteva zile.
Cam greu. M. l privi bnuitor. Chiar crezi c nu se poate altfel?
Eu aa cred. Oricum, pentru orice eventualitate vreau s m asigur c eti n
stare de aa ceva. M-am prins c directorul e omul nostru sau mai bine zis, al
vostru.
Omul nostru vrei s spui, l corect M.
Eu nu sunt bgat dect n afacerea asta. Deci nu al nostru. Spune: poi?
Vreau s tiu ct de departe pot s merg mine.
Deci scos din nchisoare i dus n Italia, gndi M. cu voce tare. i ce garanii
avem c individul va accepta s se ntoarc?
Niciuna. Dar nu avem ce face. i dac te intereseaz prerea mea, eu cred c
se va ntoarce.
i dai seama ce scandal va urma dac iese prost? Calo Ambrossoli nu-i un
borfa oarecare. Se va afla c noi l-am scos.
Se va ntoarce, sunt sigur.

Cool studia cu prefcut atenie butura chihlimbarie din pahar.


O.K. Se pare c nu avem de ales. Dac este nevoie, n 24 de ore l-am urcat
n avion. Dar afacerea asta trebuie s o punem la punct doar noi trei. Pe
rspunderea noastr. Centrul nu ar aproba niciodat aa ceva.
E-n regul, spuse Cool, ridicndu-se. De acte m ocup eu. S nu uitm c
Ambrossoli este prietenul meu, nu?
Charles iei dup el pe coridor.
Eti sigur c va iei bine? C nu riscm prea mult?
Charlie, nu eu am venit cu ideea c trebuie s apelm la ei. Dar dac am
fcut-o, trebuie s jucm exact aa cum ne cnt ei. Altfel nu se poate. Spune-i
amicului s stea linitit. El doar s aranjeze ct mai bine afacerea n nchisoare. Eu
garantez c Ambrossoli se va ntoarce.
O.K. Cool. Mergem pe mna ta. tiu c te-ai gndit bine.
Charlie, ncrederea ta mi d fiori. Mine i voi trimite flori de bucurie c
m-ai bgat n rahatul sta. La revedere. Mine ne vedem aici, la aceeai or. M
duc s vd ce fac cu actele, fotografiile i celelalte.
*
E-n regul, don Calo. i se va spune cum trebuie s faci. S ai ncredere n
prietenii notri. Ei tiu s fac n aa fel nct totul s ias bine.
Observ c Ambrossoli i face un semn i l privi cu atenie. Micndu-i
buzele, acesta i dict un numr de telefon.
i voi telefona amicului nostru, spuse Cool, dar poi s ai ncredere.
tii cum este cu ncrederea, don Arturo. n ziua de azi poi s ai tot felul de
surprize. Cuvntul nu mai este cuvnt. i vezi ce face amicul meu, don Tommaso
Mancusa, din Roma. Am auzit c acum este la nchisoarea din San Vittoria.
Srmanul
Don Calo cltin din cap.
Spune-i din partea mea c sunt bine i poate c ne vom revedea vreodat.
Bine, don Calo. De restul se vor ocupa prietenii notri. Cool se ridic i iei.
Directorul l atepta pe culoar.
Ce naiba se ntmpl aici? l ntreb el nervos, privind n toate prile.
Ce vrei s spui? Cool l privi calm, aprinzndu-i o igar. Habar n-am
despre ce vorbeti.
Cellalt rmase cu gura cscat. Cool l btu amical pe umr.
Pari nervos. Cred c o vacan i-ar fi numai bun. Ce zici? Cteva zile, n
Frisco, de exemplu, o csu de motel linitit, Golden Gate i tot tacmul. Doar s
ai grij s nu cazi de pe pod. S-ar putea s-i rupi gtul i-ar fi pcat. Adio, amice.
Simt c nu o s ne mai vedem niciodat.
Ce naiba vrei s spui cu asta? auzi el n urm vocea directorului, dar nu se
mai osteni s-i rspund.

Cool se rentlni apoi cu cei doi la hotel i le comunic rezultatul celei de-a
doua convorbiri cu don Calo Ambrossoli.
Cum l scoi din nchisoare?
l vor interna la infirmerie, la o secie special. Treaba e aranjat, cu
condiia ca totul s nu dureze mai mult de trei zile. Dac dup trei zile Ambrossoli
nu se ntoarce, totul va sri n aer i nu ne va fi deloc moale. E clar?
Clar. Am luat legtura cu familia lui, mi-a dat un numr de telefon
special. M voi ntlni astzi cu fiul lui. Cred c lui Ambrossoli i este fric, nu
are prea mult ncredere n noi. Vrea ca protecia s-i fie asigurat i de Cosa
Nostra, ndeosebi pe tot timpul ieirii din nchisoare.
Asta-i bun! Mafia nu are ncredere n protecia noastr
Ambrossoli are dreptate. Prea muli au predat cheile chiar cnd preau mai
n siguran dect ntr-un seif.
Deci tu te ocupi de acte?
Voi luai legtura cu cineva care v poate intermedia o convorbire cu un
anume Tommaso Mancusa din Roma, acum aflat la nchisoarea din San Vittorio,
se pare. Ambrossoli vrea s apeleze la el pentru ajutor. Punei-l n tem i aranjai
o ntlnire pentru poimine ntre cei doi.
Bine, Cool. M. i ntinse mna. Eu iau cursa de astzi pentru Roma. Ne
vedem n Italia. Rmne Charles, dac intervine ceva neprevzut. Indiferent ce se
ntmpl, luai legtura direct cu mine. Deci numai cu mine. Se pot numra pe
degete cei care sunt la curent cu aciunea asta n lume. Nu ar fi exclus s nimerii
un detept care s ncurce borcanele i s dea totul peste cap n ultimul moment.
n ziua aceea, Cool i remprospt cteva din vechile sale cunotine. n
primul rnd, un instructor sportiv de la un liceu din Brooklyn. Omul l ntmpin
cu suspiciune i se ls convins greu. Recunoscu fotografia i fu ct-pe ce s cad
de pe scaun.
Eti nebun, opti el. Licheaua asta btrn e la zdup. De cnd i se cer
paapoarte la Rikers Island?
De mine. Dac nu ai, zbori afar i-i vai de capul tu.
Cool, n ce m bagi?
tiu n ce te bag dac nu m ajui. Dac mai comentezi mult, m pui pe
gnduri. Ce, ai nceput s mbtrneti?
Cellalt se scrpin n cap.
O.K., fir ar s fie! spuse el. Dar s tii c preul e triplu! Dac iese prost, nu
mai vd lumina soarelui ct triesc i pentru mine nu se va agita nimeni s m
scoat din nchisoare, cel mult s-mi fac de petrecanie acolo.
Aa mai vii de-acas! Banii-s ai ti, i vei avea n mn cnd mi vei preda
marfa. Apuc-te de treab, boteaz-l, mine dis-de-diminea. Am nevoie de acte.
Auzi?

Aud. Le vei avea.


Cum i vei spune? Am nevoie de nume pentru certificatul de natere.
Cellalt se gndi cteva clipe.
Mario. Mario Pardelli.
E-n regul.
Urmtoarea escal Cool o fcu la un anumit preot de la o biseric catolic din
Manhattan.
Un certificat de natere pentru un anume Mario Pardelli, printe, i spuse
Cool. Pentru prietenul nostru Mario Pardelli. Preotul a uitat s i-l dea cnd s-a
nscut.
Preotul i puse ochelarii i not cu atenie numele i data naterii ntr-un
carnet.
Cum se numeau prinii lui, fiule?
Nu tiu, printe. Cred c nici el nu mai tie prea bine. Se vor numi cum vrei
tu.
i cnd are prietenul nostru nevoie de certificat?
Mine diminea, printe, la prima or. i trimite atunci i o mic donaie
pentru biseric.
Apoi Cool merse acas i i pregti prnzul. Dup ce mnc, form un numr
de telefon.
Cu domnul Ambrossoli, ceru el cnd i se rspunse, dar atept cteva clipe.
Ambrossoli? Sunt Arturo Castigliani. Rmne cum am vorbit. Mine, pe
Fifth Avenue. Dar nu mai mult de trei, e-n ordine? n niciun caz mai mult de trei.
i oamenii s dea un semn, s vedem i noi cine-s. Niciun contact cu don Calo
pn n avion. Avei grij s nu fii urmrii. Nu a vrea s ias prost din cauza
voastr.
Nicio grij, domnule Castigliani. Oamenii notri i cunosc meseria.
Sper.
Pe mine, domnule Castigliani. i Dumnezeu s ne ajute. Cool se gndi la
preotul din Manhattan i zmbi.
Ne ajut. E i el vrt puin n povestea asta. nc ceva, Ambrossoli. Sper c
nu vei fi tu unul dintre cei trei?!
Nu, domnule Castigliani, dei a vrea foarte mult. Dar neleg c ar fi mai
riscant.
E-n regul aa.
La revedere.
La revedere.
Puse receptorul n furc i i aprinse o igar. Se auzi soneria de la intrare.
Merse i deschise i o vzu n prag pe Jane, cu o pung mare n brae, din care
ieea gtul unei sticle de ampanie. i fcu loc s intre.

La muli ani, spuse Jane, intrnd n buctrie. i foarte mulumesc pentru


telefonul de ieri.
M ieri, Jane. Am uitat.
Sigur. Nicio problem. Pun ampania la rece.
Cool merse la bar i pregti dou buturi. Se aezar. i privea chipul, chipul
unei femei foarte frumoase, care ncepe s mbtrneasc. ncadrat de prul lung
i blond, despicat de o crare pe cretet.
mi pare ru, Jane.
i-am spus: nicio problem.
N-ar trebui s atepi ca un btrn ncurc-lume s-i telefoneze, un btrn
care mine nu va mai fi bun dect s-i plimbe cinele prin parc.
Jane rse.
Eti mai tnr dect mine, Arthur. Chiar dac gurile rele pretind c astzi
mplineti 50 de ani.
Ce mai fac btrnii?
Nu tiu. Nu am mai vorbit cu ei de o lun. Ultima oar tata era n Cleveland,
pentru fabrica aia nou, iar mama undeva, n Europa, la vreo licitaie. Fac exact
ceea ce au fcut mereu, Arthur.
Numai tu i pierzi vremea cu un copoi pus la naftalin, care a uitat pn i
ziua n care s-a nscut.
Poate c tocmai de aceea l iubesc.
Cool se ridic i umplu iari paharele.
M-a cutat Charles, Jane, spuse el, cu spatele la ea. Avea ceva pentru mine.
Jane ddu din cap.
neleg c ai acceptat.
Cool se ntoarse i o privi n ochi.
Aa-i. Am acceptat.
Deci, vorbe goale, nu? Ferma din California i toate celelalte. Poveti pentru
o femeie proast.
Numai de data asta, Jane. Nu tiu dac nelegi. Dar trebuie s le ntorc eu
spatele, nelegi? Nu s fiu aruncat de ei la gunoi.
Pentru ce, Arthur? Pentru cine?
Pentru mine.
Deci eu oricum nu contam.
Nu, n privina asta nu. Lucrul sta m privete numai i numai pe mine.
i acum ce va urma?
Mine diminea voi prsi New York-ul pentru cteva zile. Apoi voi veni
napoi. Asta-i tot.
Eti sigur?
Absolut sigur.

Bine, dac tu ai nevoie de asta Dar pn mine diminea eti nc al


meu. Hai s vedem ce-i cu ampania aia, copoi afurisit i obraznic!
*
Cu actele pentru Ambrossoli n buzunar, Cool sosi dis-de-diminea la oficiul
pentru paapoarte de pe Fifth Avenue. Simea greutatea armei apsndu-i oldul
stng dar tia c nici cel mai versat sticlete nu ar fi observat-o sub sacoul special
croit. Era foarte puin lume i doar paii funcionarilor tulburau linitea.
l vzu intrnd pe don Calo Ambrossoli. Purta o peruc i ochii i erau ascuni
de o pereche de ochelari de soare. Era mbrcat ntr-un trenci obosit, gri i un
costum de aceeai culoare. i strnser minile i Cool i ddu ziarul n care se
aflau actele false. Ambrossoli le puse n buzunar, dar nu se ndrept spre ghieu, ci
se aez pe unul din scaune, fcndu-i vnt cu ziarul ndoit. Peste cteva minute,
un brbat nalt i voinic, o matahal de italo-american cu flcile albstrii, intr n
oficiu, schimbnd o privire cu Ambrossoli. Probabil c ceilali doi au rmas
afar, i spuse Cool, i se ndrept spre ghieu. I se puse viza, apoi iei afar i
i aprinse o igar.
El i observ primul i simi cum inima i se oprete n piept. Erau cinci i
miroseau a poliiti de la o mil. Toi cinci erau nali, bine cldii i purtau cte un
impermeabil pe braul drept. Vru s intre n oficiu, dar i ddu seama c micarea
fusese observat i de oamenii lui don Calo.
Unul dintre acetia se precipit nuntru, iar cellalt urc la volanul
automobilului.
l vzu pe don Calo ieind i ndreptndu-se spre automobil. Cool se deplasase
i acum era lng unul din cei cinci, care se prefcea c privete cu atenie
picioarele lungi ale unei femei care trecea pe trotuar. n urmtoarea clip l lovi cu
sete. Falca acestuia pocni sec i, ridicndu-i braele ntr-un gest dezarticulat,
omul se prbui la pmnt, lovindu-se de stlpul semaforului. Cool i zri pe
ceilali 4 repezindu-se spre el i apuc s observe c don Calo urc n maina care
demareaz n vitez. Se ls imobilizat i dezarmat fr s mai opun rezisten,
mprind doar cteva njurturi tari. Nu i ddea seama ce anume mersese prost.
Peste o or, edea pe un scaun n faa inspectorului ef Cranninghan, de la FBI,
care i studia cu atenie actele.
Eti nscut n Italia?
Da, la Padova.
Te ntreb pentru c ai o figur tare nostim. Dar te rog s nu uii c am
dreptul s tac i s iau legtura cu avocatul meu. Recitete crulia albastr. Mcar
sun tu la numrul pe care i l-am dat. Dac nu o faci, vei regreta ntreaga ta via,
destul de chinuit.
Nu telefonez nimnui, rnji inspectorul. i f bine i stinge igara. Aici nu ai
voie s fumezi. Avem informaii c un infractor periculos ncearc s prseasc,

clandestin, New-York-ul. Ce zici de asta?


Zic c actele mele sunt n regul. Am permis de port-arm, perfect valabil.
Suntei nite fraieri. Probabil c pasrea v-a scpat.
Luai-l, url Cranninghan, fcnd un semn spre unul din agenii postai n
spatele lui Cool i acesta l smuci de bra.
Peste o jumtate de or, telefoanele ncepur s sune. Inspectorul era uluit. Aa
ceva nu i se ntmplase n viaa lui, dar dup 20 de ani de activitate n FBI, puine
lucruri mai aveau darul s-l tulbure. i era ns fric i voia s fie sigur c face
bine ceea ce face.
Mai nti telefonul sunase la un anumit hotel din Roma. Apoi ntr-un birou de
pe Five Avenue, dup care brbatul care primise telefonul sun la rndul su la un
birou din cldirea FBI-ului, birou n care inspectorul ef Cranninghan nu avusese
fericirea s intre nici mcar cnd l prinsese pe sadicul John Sanchez din Bronx.
Apoi semnalul ajunse la un ef de departament, care era eful direct al
inspectoratului. De obicei, acesta i se adresa amical, cu Harry. Acum folosi un
ton rece i i spuse inspector Cranninghan. Acesta ncerc s se apere cu
disperare, ndrug ceva despre o band foarte bine organizat i despre un tip cu o
arm de calibrul 45, care i-a atacat pe ageni. Peste un sfert de or era ns nvins
i ddu ordin s-i fie adus arestatul.
Cool i studie amuzat trsturile rvite.
Via grea, inspectore. Cred c pe ef pot s-l las deoparte. Fac pariu c i
vei sfri zilele la poliia de frontier, aruncnd cu plria dup cini.
Gura, mai gsi Cranninghan puterea s spun, dar fr prea mult
convingere. Car-te. Eti liber.
Cool nu se clinti din loc.
Ce mai vrei?
Arma. Pistolul meu. Doar nu vrei s-l pstrezi amintire de pensionare.
Ajuns afar, Cool i telefon lui Charles de la o cabin public.
Ce naiba-i asta, Charlie?
Canalele FBI. tiau c un important personaj din Cosa Nostra va ncerca s
prseasc New York-ul clandestin. Bieii s-au lsat pn la urm destul de uor
convini. Acum este n ordine, ncearc s-i explici prietenului nostru c a fost un
accident care nu se va repeta.
Sper s reuesc! i, totui, cine a vorbit?
Vom ncerca s aflm.
nchise, apoi form numrul dat de don Calo. i rspunse o voce de femeie.
Cu domnul Ambrossoli, v rog, spuse el n italian.
Domnul Ambrossoli lipsete sptmn aceasta, i se rspunse. Dorii s
lsai un mesaj?
Ascult, sunt Arturo Castigliani. Trebuie neaprat s vorbesc cu domnul

Ambrossoli. Transmite-i c a fost o greeal. Totul e O.K., dar trebuie s plecm


astzi. Totul este n ordine. Mai are timp s ajung la oficiu, apoi la aeroport.
Repede! l atept la aeroport.
V-am spus c
Tu ascult ce spun eu! strig Cool, enervat. Spune-i s nu uite ce-mi
datoreaz! Nu a fost vina noastr pentru cele ntmplate. Spune-i c l atept,
nelegi?
Da, domnule.
La revedere.
Intr ntr-un bar i ceru un schoth, pe care-l ddu furios pe gt. Dac
Ambrossoli se speriase prea tare, totul era pierdut. Sau dac el sau altcineva juca
strmb. Poate c Mafia pusese la cale informarea FBI-ului pentru a avea pretextul
s dispar.
Dei era nc devreme, chem un taxi i porni spre aeroportul Kennedy.
Atept cteva ore, nervos, privindu-i mereu ceasul, iritat de anunurile transmise
de voci impersonale prin difuzoare. Cnd l zri pe don Calo, ncadrat de garda
personal, simi c arunc din spate o greutate de cteva tone. Rsufl adnc. i
fcu semn cu mna i se ndrept spre el.
Sunt bucuros c te vd, don Calo.
Don Mario, zmbi acesta. S nu uii cumva, don Arturo. Don Mario
Pardelli.
Da, voi avea grij s nu uit nimic
i sper c nu se va mai repeta
Nicio problem.
Peste o or, cursa Alitalia prsea aeroportul, ndreptndu-se spre Roma.

CAPITOLUL 5
ONORABILA SOCIETATE
(Roma, august, 198)

Don Calo Ambrossoli se nscuse n Sicilia, ntr-o familie srac, cu 11 copii.


Pe cnd avea cinci ani, taic-su plecase la Milano, s caute de lucru i de atunci
nimeni nu mai auzise nimic despre el. Calo fusese nevoit s munceasc de la 10
ani, dup ce la coala din sat nvase doar s-i scrie numele. Muncea cu ziua la
plantaiile de portocali.
Pe atunci, n Sicilia, nc nu se pomenea n mod deschis de Mafia. Cuvntul
era optit cu team, iar cnd lupara mai fcea o victim, nimeni nu vedea sau nu
auzea nimic, chiar dac omorul se petrecea ziua-n amiaza mare.
ntr-o var, la puin timp dup ce mplinise 12 ani, Calo se angajase pe
plantaia unui anume don Leone la strnsul mslinelor. Aici, ntr-una din zile,
proprietarul fu vizitat de doi brbai mbrcai n costume negre, la vederea crora
acesta se fcuse palid. Calo l auzi vocifernd i ameninnd. Cei doi plecar i a
doua zi, cnd oamenii venir la lucru, gsir ntreaga plantaie devastat peste
noapte de parc fusese un uragan. Aproape toi mslinii erau dobori la pmnt,
iar paznicul avea cinci lovituri de cuit n piept. Ceilali angajai plecar n grab
de pe plantaie optind cuvntul Mafia. Proprietarul i smulgea prul din cap i
blestema. Doar Calo rmase i cnd venir carabinierii le relat despre vizita celor
doi i-i descrise, fiindu-i martor patronului.
Seara, pe cnd se ntorcea acas, fu oprit de un brbat mbrcat n haine de
orean.
Cum te cheam, biete?
Calo Ambrossoli, rspunse el. Dar pe tine? Nu eti de pe aici.
Omul rse.
Eti curajos. Nu i-e team de mine?
Nu.
Bine. Treci mine pe la crciuma lui don Pippo. tii unde e, nu-i aa?
Da.
Spune-i numele i optete-i c don Pippo te-a chemat s stea de vorb cu
tine. E o mare onoare. Pune nite haine mai bune pe tine i spal-te. Uite, ia asta!

i brbatul i ntinse o bancnot, la vederea creia Calo fcuse ochii mari.


A doua zi, don Pippo, un btrn cu mustaa stufoas, l conduse n grdina lui,
unde, la umbr, sttur de vorb. Se pare c rspunsurile l mulumir, cci Calo
primi nc o bancnot. Btrnul l cercetase amnunit, ntrebndu-l despre
familie, prieteni, coal i cam ce-ar vrea s fac n via. i promise s-i gseasc
de lucru.
Calo deveni picciottu, la vrst la care ali copii se jucau nc pe maidane.
Era nalt i voinic i prea cel puin cu patru ani mai vrstnic. nv s mnuiasc
lupara. Era o perioad grea pentru Mafia, pe care liderul fascist Mussolini o
hruia fr ncetare. La un moment dat, Mussolini fcuse o vizit ntr-un sat din
Sicilia, nsoit, ca de obicei, de o gard numeroas de cmi negre. Fusese
ntmpinat de primar, care era i eful familiei locale. Vzndu-i gorilele
naul l asigur, pe cel mai serios ton, c nu are de ce s se team, deoarece el a
anunat n sat c Mussolini este prietenul meu. Aa ceva era prea mult pentru
dictator, obsedat mereu de comploturi i intrigi. Ordon ca Mafia s fie strpit n
cel mai scurt timp.
La sfritul rzboiului, Calo Ambrossoli devenise deja don Calo i era mna
dreapt a lui don Pippo, acum un octogenar aproape orb, care nu-i mai prsea
scaunul din nuiele mpletite, dormitnd la soare.
Se ridicase o nou familie, cea a frailor Sacco. Don Calo i ddu seama c
tabra sa e sortit pieirii i ntr-o sear i anun pe cei din clanul Sacco c ar vrea
s-i ntlneasc ntr-un loc secret. Czur la nvoial i a doua zi, n zori, don Calo
i descrca 2 focuri de revolver n piept lui don Pippo, nchizndu-i apoi, pios,
ochii. Afacerea i fusese rspltit cum se cuvine, dar viaa i era n primejdie. Aa
ceva nu se iart. Rudele lui don Pippo puser pre pe capul su i ntre cele dou
familii ncepu un rzboi nimicitor. Don Calo plec la Milano, spernd s-i
piard urma.
ntr-o zi, edea pe o teras, nsoit de o tnr de companie i de un prieten,
Steffano, cnd dintr-un automobil Ford se deschise focul asupra lor. nsoitorii
lui fur ucii pe loc, don Calo alegndu-se doar cu spaima i cu nite complicaii
neplcute la poliie. Dar pricepu avertismentul i peste dou zile i fcu bagajele.
Direcia: New York. Acolo Cosa Nostra ncepuse s prospere, ntrecndu-i sora
mai mare din Sicilia.
Deveni treptat un capomafia bonom, cu lan de aur peste abdomen i
maniere ireproabile, n stil italian. Fiul su studiase la un gimnaziu particular,
apoi la Princeton, don Calo cutnd s nu-l amestece n treburile familiei. n
lumea Cosei Nostra se impusese greu. n anii 60, familia i fusese aproape
decimat de un rzboi cu familia lui don Francesco Geraci, un boss din
Brooklyn, care dirija pe atunci reeaua jocurilor de noroc din New York, un
boss care-i ncepuse ucenicia la Chicago, n epoca lui Alphonso Capone.

Fugise atunci pentru cteva luni n Sicilia, pzit zi i noapte. Reuise apoi s
ncheie un pact cu o alt familie, cea a lui Franco Vilalba i s conving
Cupola instana suprem a Mafiei celor dou lumi s renune la don
Francesco Geraci. n mai puin de dou luni, familia lui Geraci era exterminat,
acesta pierzndu-i cei mai buni oameni, printre care i pe cei doi fii ai si, Geraci
ceru Cupolei un armistiiu i accept srutul mpcrii. Dar fcu greeala s
nu-i respecte cuvntul dat n faa instanei supreme. Pentru a doua oar n via,
don Calo vzu moartea cu ochii. Tocmai ieise dintr-un hotel, unde avusese o
ntlnire de afaceri, cnd doi brbai traser asupra lui mai multe focuri de arm,
de la fereastra unui imobil aflat vis- vis. Don Calo ncas dou gloane n piept i
scp ca prin minune de la moarte. Cei doi reuir s scape de urmrirea poliiei.
Dar nu i de cea a Cosei Nostra, al crei bra i ajunse la Detroit. Torturai, ei
recunoscur c au fost angajai de Francesco Geraci. Peste cinci zile, cadavrul
acestuia era descoperit n portbagajul unei maini parcate pe o strad lturalnic.
Fusese sugrumat cu un cablu subire, iar n fiecare pumn avea cte o moned
mrunt. Era semn c a fost executat pentru trdare. De atunci, micul imperiu al
lui don Calo nu mai suferise cutremure serioase. Nici mcar arestarea sa, pentru
trafic de stupefiante nu reuise s-i scad autoritatea.
Cursa Alitalia ateriz pe aeroportul Fiumicino. Pe scara avionului,
Ambrossoli zmbi cerului albastru al Italiei.
Dei sunt plecat de atia ani, don Arturo, tot Italia rmne ara mea. Fcu
un gest larg cu mna. Oamenii, cerul, aerul, totul este altfel dect acolo, n
America. Sper s mor aici, don Arturo, cnd mi-o sosi vremea.
Trecnd prin controlul vamal, Cool l zri pe M., ateptndu-i. n faa
aeroportului se isc o disput. Don Calo voia ca protecia s-i fie asigurat de
oamenii de onoare i s locuiasc ntr-un apartament propriu, pe care l avea
nchiriat la un hotel.
La faa locului se aflau trei echipaje. Unul era cel al SISMI, condus de
Giacomo i Marcello. Urma cel al staiei din Roma, la care se alipi i Cool,
privindu-i atent pe cei din poliia secret italian. Don Calo mai fusese ateptat i
de dou Mercedesuri de culoare neagr, din care coborser cteva gorile, Don
Calo ncepu s rd.
n viaa mea nu m-am simit att de onorat, i spuse el lui Cool. Toat lumea
vrea s m pzeasc pentru a nu mi se ntmpla ceva. Se pare c sunt un om foarte
important, nu-i aa, don Arturo?
Marcello privea scrbit toat scena.
mi vine s intru n pmnt, i opti el lui Giacomo. Cine dracu mai e i
maimuoiul sta btrn? Uite-te la el! Parc-i un gangster din filmele proaste din
anii 30!
Rabd, i rspunse resemnat Giacomo. Nu avem de ales. Cine e, cine nu e,

avem, se pare, nevoie de el.


n cele din urm czur de acord ca don Calo s fie transportat la o vil de pe
Via Olivussa, proprietate a misiunii americane din Roma. I se permise ns s-i
pstreze propria sa gard de corp, dar i cea asigurat de americani, a crei
conducere fu preluat de Cool. Mafioii italieni i agenii americani se priveau pe
sub sprncene, cu dumnie nedisimulat, ambele tabere urmrindu-i cu
suspiciune pe poliitii italieni.
Ajunser fr incidente la vila cu dou etaje, ultra-luxoas, i stabilir
apartamentele pentru fiecare grup. Ordinele n italian se amestecau cu frazele
rostite n englez. Giacomo l strnse de cot pe Marcello, care fcea fee-fee.
Apoi M. i chem pe Cool i pe Marcello ntr-o camer de la parter i nchise
ua.
Facei cunotin. Dac vrei, prefer s discutm n englez.
Cei doi i ddur mna. Cool zmbi.
Nici mie nu-mi place povestea asta, Marcello. Dar trebuie s jucm aa cum
ne cnt ei. Ce ai aranjat cu omul vostru?
Cu Tommaso Mancusa? E n regul. Se afl la nchisoarea din San Vittorio
i i doresc s mai stea acolo nc o mie de ani. n cazul n care vor s se
ntlneasc, am aranjat o ntlnire fr riscuri.
Putei s l scoatei din nchisoare?
Da. Nu-i uor, dar s-a acceptat i asta. Carabinierii au rscolit jumtate din
Italia, dar nu au reuit s afle unde este ascuns generalul vostru. Niciun membru al
Frontului Rou capturat de noi nu a oferit vreo informaie. Toi pretind c
operaiunea a fost executat de o fraciune din afar i ei nu sunt la curent cu
adresa. Am aflat doar c a fost mutat din locul n care se afla iniial. Att.
Ua se deschise i Giacomo intr n ncpere.
Ce face Ambrossoli? ntreb el.
Doarme, rspunse Giacomo. A dat ordin s nu fie deranjat pn mine
diminea. l privi jenat pe Marcello. Din momentul acesta, eu am primit ordin s
m retrag.
Marcello l conduse n faa vilei.
Ai grij, i spuse Giacomo. Dac ceva iese aiurea, cere imediat reziden
american. Nu uita c sta-i jocul lor, nu al nostru. Ei i iau omul i pleac. Noi
rmnem s tragem ponoasele.
Deci am rmas singur.
Da. I-am spus lui DAmico c am dat de un fir i c s-ar putea ca n dou
zile s avem adresa. Dar este bine ca informaia s nu ajung de la noi. Cred c cel
mai bine ar fi un telefon anonim dat direct lui DAmico. Vor bnui c vine din
partea unui terorist pocit, speriat c generalul urmeaz s fie lichidat.
i cine se va ocupa de scoaterea lui Mancusa din San Vittorio?

Nu mi s-a spus. Un anumit procuror, asta-i tot ce tiu. Vor cere cred eu
un interogatoriu. Sub pretextul acestuia. Mancusa va fi adus la Palatul de Justiie.
Acolo va avea loc ntlnirea. Toate astea le-am aflat neoficial. Nu cred c vor
merge pn acolo nct s-i permit o evadare.
Bun, spuse Marcello. Deci eu rmn aici. Oricum, inem legtura, nu?
Ai grij; nimic de discutat cu DAmico. Aa este ordinul. Carabinierii rmn
deoparte deocamdat.
E-n regul. La revedere.
Ciao, Marcello. i fii prudent. i-am spus: nu uita c este jocul lor. Ei i pot
permite s rite orict de mult.
*
A doua zi, diminea, don Calo Ambrossoli, dup ce comand un copios micdejun, se pregti s dea cteva telefoane. Dar refuz s le foloseasc pe cele ale
vilei n care locuia, i era team c telefoanele erau interceptate, chiar dac primi
asigurri c nimeni nu-i va asculta convorbirile. n cele din urm, i se permise s
ias afar, pn la o cabin telefonic din apropiere. Marcello rmase n vil, Don
Calo era nsoit doar de Cool. Intr n cabina telefonic, dup ce se asigur c
nicio dub suspect, cu geamurile vopsite, nu staioneaz prin apropiere. Cool
rmase la civa metri deprtare, fumnd nervos, cu ochii la pnd. l vedea pe cel
din cabin formnd mereu numere de telefon, unele probabil la ntmplare, pentru
derutarea eventualilor observatori.
Iei apoi din cabin, i terse fruntea de sudoare cu batista alb i i fcu semn
lui Cool c totul este O.K. Intrar napoi n vil i merser n apartamentul n care
se aflau M. i Marcello. Don Calo se aez ntr-un fotoliu.
Am aflat ceva, dar nu tot, spuse el simplu.
Spune mai repede, mri Marcello. Nu ne jucm de-a v-ai ascunselea.
Ba chiar de-a v-ai ascunselea, rse Ambrossoli. Fiindc generalul Clover a
fost mutat acum dou zile din locul n care se afla.
i unde s-a aflat pn acum? ntreb Marcello repede.
Asta nu tiu, spune don Calo. Mi s-a spus c afl adresa la care se gsete n
prezent generalul.
Ne intereseaz tot ce ine de activitatea Frontului Rou, spuse Marcello.
Fiindc voi plecai, dar noi rmnem n Italia. Ne intereseaz toate bazele pe care
le au aici.
Ambrossoli l privi pe Cool, ridicnd neputincios din umeri.
Spune concret ce ai aflat, i ceru acesta.
Marcello ddu din mn.
Aducei o hart, ceru don Calo.
Dup ce harta i fu adus, indic un perimetru cu degetul.
Aici. Aici se afl pasrea voastr rar. n triunghiul format de oraele

Verona, Padova i Bologna.


Unde anume? ntreab M.
nc nu se tie exact. Dar pn mine, la prnz, se va afla. Adresa exact mi
va fi comunicat doar mie personal, de ctre don Tommaso Mancusa, ai crui
oameni se ocup de fapt de asta. Don Tommaso se afl n nchisoare. Aranjai o
ntlnire pentru mine sear, la orele 20, unde credei voi. i nu rspund eu dac
don Tommaso nu va vrea s comunice adresa. Asta este treaba voastr, cum v
vei nelege cu el. Poate c are nite condiii de pus, spuse el, privind spre
Marcello.
E-n regul. M. se ridic n picioare. Deci garantezi c pn mine la orele
20, vom avea adresa la care se afl generalul. Adresa exact. Pot s comunic asta,
nu?
Da. Pot garanta c mine la orele 20, don Tommaso va fi n posesia adresei.
O.K.
i cum rmne cu cererea mea?
i vom permite s iei. Dar la cel mai mic semnal de alarm, Cool, care te
va nsoi, va avea ordin s te mpute imediat, fr avertisment. Aa c nu este
cazul s ncerci nimic.
Ambrossoli pufni dispreuitor.
Dac a vrea s evadez, aici, la Roma, nimeni nu ar putea s m opreasc,
aa s tii! Aici sunt acas. Dar sunt om de onoare i-mi respect cuvntul dat. Nu
v fie team, don Arturo, prietenul meu, nu va trebui s mpute pe nimeni. Pe
mine, cel puin, nicio grij!
Ua se deschise i un brbat din gard intr.
Domnul Rogoni este chemat la telefon, spuse el.
Marcello merse la telefon.
Alo?
Marcello? Era vocea lui Giacomo. Hai ct poi de repede spre mine. Te
atept n faa scrilor. DAmico a fcut o isprav pe cinste. Nu spune nimic
celorlali. Te atept.
Marcello puse receptorul n furc.
Voi lipsi o jumtate de or, i spuse el n trecere lui Cool. Ne vedem la
prnz. La revedere.
Giacomo l atepta n faa cldirii SISMI unde i aveau biroul. i fcu semn s
rmn la volan i urc alturi de el.
Spune, zise Marcello.
Nu o s-i vin s crezi, spuse Giacomo, trgndu-i cu ochiul. DAmico a
gsit-o pe fat.
Care fat?
Cea de la hotel. Cuplul care l-a rpit. Are acte false. Se pare c este

italianc, dar are un paaport de Spania. E la Palatul de Justiie, DAmico a


convocat o conferin de pres astzi. Vrea s-i ia primul interogatoriu nainte.
Paola edea pe un scaun, n faa biroului auster, pe care se aflau mprtiate
creioane i coli de hrtie. Un pahar de carton n care fusese cafea czuse pe covor,
iar scrumiera din faa ei era plin de chitoace de igri. Fata fuma fr ncetare.
Trsturile i mpietriser ntr-o masc rece i dur, care o urea. l privi rece pe
Marcello, n momentul n care acesta se apropie de ea.
Da, spuse el, portretul-robot a fost excelent. DAmico flutur cteva file de
hrtie, acoperite cu un scris mrunt.
Numai tmpenii, tun el. Minte de nghea apele. Marcello i Giacomo i
traser cte un scaun i se aezar n faa fetei.
Cum te numeti? ncepu Marcello.
Rita Crimmi. i sunt cetean spaniol.
Unde ai nvat limba italian?
Mama era italianc din Roma.
Unde locuieti n Spania?
Fata indic adresa de pe paaport.
Adresa este fals, am verificat, spuse DAmico.
Este o greeal, spuse fata. O greeal stupid.
Nu este nicio greeal, spuse Marcello. Dnsul este colonelul DAmico. Ai
auzit de el?
Nu. M aflu n Italia n excursie i nu m intereseaz sticleii. Absolut deloc.
Marcello i aprinse o igar.
Unde-i generalul, Rita? ntreb el domol.
Fata reacion normal.
Care general? Ce tot vorbii?
Generalul american. Cel pe care voi l-ai rpit. Am gsit amprentele tale la
hotel. Asta nu poi s negi. Sunt ale tale.
Porcrii de-ale poliiei, spuse fata, cu ur. Toi tiu ce facei cnd vrei s
bgai pe cineva la ap.
Cine este cel cu care ai stat la hotel? prelu Giacomo interogatoriul.
Marcello l trase pe DAmico de-o parte.
Cum ai nhat-o? ntreb el.
Pur i simplu din ntmplare. Fata nchiriase o locuin pe via Caggio. Un
locatar ne-a semnalat asemnarea ei cu portretul robot publicat n ziare. Nu s-a
mpotrivit arestrii, a susinut de la nceput c este o eroare. Se ine tare. Dac nu
ar fi fost amprentele, care demonstreaz fr dubii c este persoana cutat, chiar
m-a fi ndoit de vinovia ei.
Ceva indicii?
Nimic. Nu era narmat, nu avea nimic compromitor la ea. Nicio agend

de telefoane, nimic. Nite bagaje obinuite, de ast dat de provenien strin.


Nimic cumprat din Italia. Oricum, cei din personalul hotelului din V. o vor
identifica sigur.
Se ntoarser spre fat, care i aprindea o nou igar, privindu-l cu scrb pe
Giacomo.
n cteva zile, vei fi prini toi, spuse Marcello. Da asta poi s fii sigur!
Suntem pe urmele voastre. Vezi c i tu ai fost arestat. Ai ansa s i uurezi
situaia. Eti tnr. Pentru aa ceva, iei cel puin zece ani. i dai seama? Cei mai
frumoi ani din viaa ta i vei petrece la nchisoare.
Nu sunt vinovat de nimic, spuse fata. De ce a fi condamnat la zece ani de
nchisoare?!
tii bine c nu-i aa, continu Marcello, calm. Dac vei colabora, i
promitem c vei scpa cu o pedeaps foarte uoar. i vei reface viaa. Dac i
este fric de tovarii ti, i vom acorda protecie, n aa fel nct nimeni nu va
reui s-i fac vreun ru. Eti foarte tnr i se va ine cont de asta. Poate c ai
fost atras, printre ei, fr voia ta. La vrst asta, toi putem cdea ntr-o capcan
sau alta. Dar crede-m c-i o prostie s persiti n greeal! De ast dat ai mers
prea departe. Ai ridicat mpotriva voastr toat poliia din lume. Nu mai avei
nicio ans. Ai pierdut.
Fata fuma fr s scoat o vorb.
Spune, continu Marcello. Unde se afl generalul Clover? Spune doar
adresa. i promitem c vom avea grij ca nici prietenul tu s nu fie ucis.
Altminteri, s-ar putea ntmpla i aa ceva. Gndete-te i la asta. Hai, spune, unde
se afl generalul?
Nu tiu despre ce vorbii. Paola sufl fumul n faa lui Marcello. Habar nu
am. i m-am sturat de ntrebrile voastre stupide. Nu avei dect s omori pe
cine vrei, dei nu cred c suntei n stare s luptai cu un adevrat brbat. V
credei grozavi teroriznd o biat fat.
DAmico se fcuse stacojiu.
Vedem noi, strig el i btu cu pumnul n birou. Personalul hotelului din V.
te va identifica. Avem rbdare s vedem dac vei fi i tu n stare s torni
minciunile la nesfrit.
Giacomo se ridic i se ndrept mpreun cu Marcella spre ieire. Ca i cum
i-ar fi adus brusc aminte de ceva, acesta din urm se ntoarse i se apropie de
harta pe care sclipeau beculee electrice, indicnd zonele controlate.
Privi spre fat.
Aproape c tim unde se afl generalul, spuse el rar. Este undeva, pe aici i
indic cu degetul perimetrul artat de Ambrossoli. Pentru prima oar, fata tresri.
DAmico observ imediat.
Mai ai o ans, spuse el. Vorbete!

Dar fata i revenise. Nu fcu altceva dect s le arunce o privire dispreuitoare.


Cum vrei, spuse Marcello. Fiecare face ce vrea cu viaa lui.
Ieir, mpreun cu DAmico. Un carabinier intr pentru a o supraveghea pe
fat.
De ce ai indicat perimetrul acela? ntreb DAmico. Ai vreo informaie?
Marcello se uit n alt parte.
A fost un bluff, spuse el n sil. Dar s-ar putea s fi avut noroc i s fi
nimerit. M-am gndit doar c Padova i Bologna sunt centre importante ale
Frontului Rou. Asta-i tot.
Sper c voi scoate ceva de la ea, spuse DAmico. Deocamdat se ine tare.
Dar peste cteva ore va ncepe s cedeze.
La ce or ai conferina de pres? ntreb Giacomo.
Peste trei ore. DAmico oft i i privi ceasul. La orele 14, aici jos.
Nu a vrea s fiu n pielea ta, spuse Marcello, btndu-l pe umr.
M descurc eu, spuse DAmico, plictisit.
La revedere. Ceva veti despre Cascioferrro?
Nimic, deocamdat. Parc a intrat i el n pmnt.
Cei doi urcar n automobil.
Deci ast sear, spuse Giacomo. Se apropie de sfrit.
Da. mi pare ru c trebuie s-l mint pe DAmico. Este cel mai curat poliist
din toat cloaca asta de Italie.
Nu avei nc adresa?
Nu. Nu nc. Dar Ambrossoli a promis c o vom avea mine sear, la orele
20, dup ntlnirea cu Tommaso Mancusa. i sunt sigur c aa va fi. Dar este un
trg murdar i am impresia c este mai murdar dect ni se spune. i tot DAmico
i oamenii si i vor risca pielea n operaiunea propriu-zis.
Ctile de piele?
Dar, sunt alii mai buni?
Dup cte tiu, nu. Nu am fost niciodat n cazarma lor i DAmico nu a
permis niciodat vreun amestec al SISMI n afacerile lui. tiu ns totul n
amnunime, despre organizarea raidului de anul trecut, la Milano. Au fost
grozavi.
Mai avem o ans, spuse Marcello. Te las aici? Bine, mai avem o ans,
spunem Ca DAmico s afle adresa pn mine la prnz. Poate c fata va vorbi
pn la urm.
*
A doua zi, la prnz, ncepur pregtirile pentru ntlnirea lui Ambrossoli cu
Tommaso Mancusa. Urmau s se deplaseze toate cele trei echipaje, cel al SISMI,
cel al staiei americane i cel al Onorabilei Societi. Marcello edea ca pe
ghimpi. Ceilali nu aflaser nimic despre capturarea fetei i, evident, presa nu

fusese pus la curent, pentru a nu provoca o precipitare a evenimentelor n tabra


teroritilor. Era sigur c, oricum, teroritii vor afla despre capturarea fetei i vor
lua rapid msuri de schimbare a adresei, sau chiar l vor ucide pe general.
Aciunea devenea i mai periculoas. Mai aveau doar cteva ore la dispoziie.
Timpul se scurgea alene n vila misiunii americane. Ambrossoli plecase n
dormitor s trag un pui de somn, prnd foarte calm, pe cnd americanii erau
nervoi i fumau igar de la igar. Nimeni nu mai vorbea i se lsase o tcere
apstoare. Pe la orele 15, Marcello l invit pe Cool la o cafenea din apropiere,
pentru a mai dezamorsa atmosfera. Dar acesta refuz: nu se desprindea de don
Calo. Adncit ntr-un fotoliu, i demontase arma veche i o cura cu atenie,
ungnd-o cu ulei i ncercndu-i resortul.
M. i privea ceasul, btnd cu degetele n lemnul mesei.
Situaia ncepe s devin de nesuportat, i mrturisi Marcello lui Cool.
Poliiile din cele dou lumi l pzesc pe un uciga btrn, repezindu-se s-i fac
toate mendrele. Noroc c este prea btrn pentru femei!
Cool i zmbi n timp ce punea n toc revolverul greu.
Nici pentru noi nu-i mai bine, amice. Eu am fost aruncat afar pentru c lam mpucat pe un ticlos care-mi ucisese un prieten. Pe tip l-au ngropat n sicriu
de argint masiv i la nmormntare s-au adus flori n valoare de 50.000 de dolari.
Asta n timp ce eu eram ameninat cu nchisoarea. Prietenul meu se numea Sam,
Sammuel Gordon, i era unul dintre cei mai detepi copoi pe care i-a avut Uncle
Sam vreodat. A fost mpucat n spate, pe un stadion, n timp ce asista la un meci
de basse-ball. Cu luneta. tiam cine ordonase asasinatul, tiam i de ce, toi tiau
la fel de bine ca mine. Numai c ei mai tiau ceva n plus. M-au aruncat la gunoi
ca pe o crp. Acum, iat-m aici. i tii de ce? Pentru c nu suport s stau pe tu
cnd aud c se ntmpl vreo chestie de felul sta. Sunt copoi de 25 de ani i mam obinuit aa. Chiar i acum, cnd poliaiul a devenit un fel de funcionar i de
treburile astea ncep s se ocupe tinerei liceniai la Harvard, care ar leina dac ar
vedea vreo arm aintit asupra lor. Pe vremea mea cum se spune noi nu
aveam dect mintea i-un tun de calibru 45 n buzunar. i flerul de copoi. Ei au
computere i alte chestii. M rog. Dar mie mi se pare c trgurile devin din ce n
ce mai murdare. Ca i cel de acum.
Dar generalul este al vostru. Nu al nostru.
Italia nu se compar cu SUA, Marcello. Noi nu ne putem permite un scandal
ca acela pe care l-ai avut voi dup ce teroritii l-au ucis pe Aldo Moro. La noi
exist Cosa Nostra, dar nu exist teroriti. Nu putem admite. Sistemul nostru
trebuie s par ceteanului de rnd invulnerabil. Ceteanul mediu american poate
s priceap c un psihopat i-a violat fiica n vrst de cinci ani, c bande de tineri
de preferin negri jefuiesc i asasineaz, c nu tiu ce na face afaceri de
milioane de dolari. Dar nu suport fanatismul politic. Asta l-ar neliniti prea mult,

cci este educat n aa fel nct s aib ncredere n lege i autoriti. La noi,
asasinarea unui judector sau a unui poliist oarecare provoac un mare scandal i
cel ucis devine repede erou czut n lupta pentru lege. Un preedinte asasinat de
o grupare politic ostil ar fi un dezastru pentru somnolenta contiin american.
Dar un preedinte asasinat de un refulat singuratic este n regul, aa ceva se poate
ntmpla oricnd, nu? Ei nu-i nelege dect pe cei care o fac pentru bani, sau
pentru c au nnebunit subit.
Ferice de ei, spuse Marcello.
Poate, dar asta nseamn o lupt permanent pentru ca aceste organizaii s
nu fie posibile. nseamn sume de bani enorme i un potenial uman formidabil,
pe care Italia, oricum, nu i le-ar permite. Noi gndim pragmatic. Totul nseamn
bani. La voi, presupun c Mafia dispune de mult mai muli bani dect bugetul
poliiei nmulit cu 10.
i ce se va ntmpla dac vom da gre? Se poate ntmpla i aa
Nu vom da gre. Peste cteva ore vom avea adresa i vom face n aa fel
nct totul s mearg perfect. Vom colabora pn la sfrit. Am neles c vei
folosi o trup special de-a carabinierilor.
Da. Oameni foarte buni.
Atunci de ce s dm gre? Fii linitit. Totul va iei bine. M duc s comand
dou cafele.
Peste nc o or, Marcello iei i i telefon lui Giacomo, de la cabina
telefonic din apropiere.
Ceva nou? ntreb el. Mai sunt doar dou ore.
Fata a vorbit. Chiar acum am vorbit la telefon cu DAmico. Marcello tresri.
i? Mai putem nc stopa aciunea.
Nimic concret, deocamdat. Doar a recunoscut, dup ce a fost confruntat
cu personalul hotelului, c face parte din Frontul Rou. A recunoscut i c a
participat la rpirea generalului. Dar nu vrea nici s comunice adresa, nici s
spun de ce se afl la Roma. S-r putea ca teroritii s schimbe adresa n ultimul
moment. DAmico continu interogatoriul.
Deci, aproape nimic
Deocamdat.
Peste cteva ore va fi inutil.
Asta aa-i.
Da, aa-i. La revedere.
Ciao!
La orele 19,00, convoiul se puse n micare din faa vilei americane. n fa se
aflau Marcello i patru ageni SISMI, ntr-o Alfa Romeo de culoare roie, toi
cinci narmai cu revolvere. Apoi urma un automobil Fiat de culoare verde, n
care se aflau Cool, M. i Calo Ambrossoli. Convoiul era ncheiat de dou

Mercedesuri de culoare neagr, n fiecare dintre acestea aflndu-se cte trei


gorile, garda Onorabilei Societi, narmat pn n dini. Automobilele erau
conectate la staii de emisierecepiei montate la bord, care erau n permanen
deschise, n aa fel nct n fiecare automobil se auzea ce se vorbea n celelalte.
Traseul ce urma s fie parcurs pn la Palatul de Justiie fu stabilit pe loc, de
comun acord. Cu zece minute nainte de plecare fuseser ntiinai c Tommaso
Mancusa se afl la Palatul de Justiie, adus de la nchisoarea San Vittorio sub
pretextul unui interogatoriu. Se convenise ca cei doi nai s discute doar 10
minute, ntr-un birou, la convorbire urmnd s asiste un singur martor
procurorul care se ocupase de aducerea lui Tommaso Mancusa a crui identitate
le era necunoscut tuturor. Dup 10 minute, Ambrossoli urma s fie transportat
napoi la vil iar apoi expediat cu maximum de urgen la New York. n momentul
n care don Calo ajungea la vila american, urma s se dea semnalul de transport a
lui Mancusa napoi la nchisoare. Marcello fusese intrigat de faptul c sosirea lui
Mancusa la Palatul de Justiie avusese loc cu o or naintea convorbirii, dar
nelesese c acesta are de pus nite condiii autoritilor italiene, condiii care
probabil c erau negociate n acest timp.
Convoiul se opri la una din cele patru intrri ale Palatului de Justiie i
automobilele fur parcate. Din acestea coborr Marcello i un agent SISMI, apoi
M. i Cool, care-l ncadrar pe don Calo. Un brbat mbrcat ntr-un costum de
culoare deschis le fcu semn cu braul, n trecere, Marcello recunoscu chipurile a
civa ageni care fuseser probabil adui pentru a ntri msurile de siguran.
Intrar pe sub arcadele de piatr.
Acolo, drumul fu continuat de ctre Ambrossoli, iar M. Cool i Mancello
rmaser pe coridor, aprinzndu-i igrile. Marcello apuc s vad chipul celui
care mijlocise ntlnirea cu Mancusa. Un brbat cam la vreo 45 de ani, brunet i
purtnd barb. n mn inea o serviet cu cifru. M. i cu el i strnser minile i
brbatul le fcu semn s-l urmeze.
ntr-un birou, atepta Tommaso Mancusa. Era unul dintre cei mai mari efi ai
Mafiei din Italia. Prinderea sa i punerea sub acuzare, care cuprinsese 14 capete,
fusese cel mai mare succes al lui DAmico, dup ce acesta declarase oficial rzboi
crimei organizate, promind s curee Italia de Mafia. DAmico se inuse patru
ani pe urmele lui Mancusa. O lupt surd, urmrit de toat presa italian.
DAmico adunase documente care ar fi umplut o ncpere de sus pn jos i
mobilizase o trup de oc format din cei mai buni oameni ai poliiei italiene.
Dup doi ani, apruser primele rezultate palpabile. Alfredo Campo, mna dreapt
a lui Tommaso Mancusa, czuse n minile poliiei la Palermo, capitala
Onorabilei Societi pe cnd avea asupra lui o arm care fusese folosit la
uciderea ziaristului Mauro Di Mauro. Fusese condamnat la 20 de ani de
nchisoare, ntr-un proces care intrase n istorie datorit msurilor excepionale de

siguran ce au fost luate. Arestarea i condamnarea lui Alfredo Campo


constituie una dintre cele mai mari succese ale luptei anti-mafia din toate
timpurile., declarase DAmico, pe capul cruia Mafia pusese un premiu de mai
multe sute de mii de dolari. Dar la Roma DAmico era pzit zi i noapte, avea o
excepional popularitate i Mafia era neputincioas. Uciderea celui care devenise
n ochii poporului italian simbolul luptei mpotriva crimei organizate ar fi
nsemnat o sfidare mult prea grav la adresa societii civile.
Peste nc doi ani, dup ce intraser la nchisoare nc cinci din oamenii lui
Mancusa, nsui naul era arestat la Pisa, ridicat dintr-un luxos apartament aflat
la etajul 11 al hotelului Monat. Avusese loc o razie de proporii. DAmico
ntinsese o plas n care se prinseser nu mai puin de 112 oameni de onoare.
Dintre acetia, 48 au primit condamnri grele. Probele mpotriva lui Mancusa erau
clare. A fost condamnat la nchisoare pe via.
Succesul lui DAmico a fost larg comentat n presa italian, chiar i n cea
mondial. Din nefericire, la puin timp dup aceea, cazul Aldo Moro reprezentase
o nfrngere grav pentru poliia italian n general i pentru DAmico n special.
Cnd cei trei intrar n birou, Tommaso Mancusa edea pe un scaun i fuma. Se
ridic n picioare i, cu braele ntinse, naint spre Ambrossoli. Se mbriar n
tcere. Don Calo se ntoarse spre M.
Mi-ai promis c vom avea voie s discutm n prezena doar a unui singur
om.
M. aprob din cap.
Domnule Mancusa, se adres el acestuia, avei adresa?
Acesta aprob.
O voi comunica prietenului meu, don Calo Ambrossoli. n msura n care ai
czut la o nelegere cu domnia sa, o vei afla.
O.K., spuse M. deci, 10 minute.
Iei din ncpere. Brbatul care i ateptase rmase nuntru. Peste exact 10
minute, M. reveni.
Ai adresa, domnule Ambrossoli? ntreb el.
Da. Adresa este notat aici, spuse acesta, ntinzndu-i lui M. o fil de hrtie.
Don Tommaso i-a respectat cuvntul. Sper c i voi vei proceda la fel, se adres
el brbatului cu barb.
Sigur, spuse acesta.
Peste o or, don Calo se afla iari n vila american, iar forele de ordine
intrar n alarm de gradul 0. Marcello trecu s-l ia pe Giacomo. Acesta edea
la birou, cu fruntea sprijinit n palme.
S-a fcut, spuse Marcello. Hai s mergem.
DAmico a aflat adresa, i spuse acesta, cu glas incolor. Acum o jumtate de
or, fata a vorbit. A acceptat chiar s telefoneze pentru parol.

Marcello se aez pe un scaun.


Deci DAmico a reuit, spuse el.
Da. Dar prea trziu. Din nefericire, prea trziu. Sper c mafioii nu au cerut
prea mult.
Unde-i DAmico?
La ministru, cu raportul. Se pregtete de aciune. i este team ca teroritii
s nu fi mirosit, totui, ceva i s schimbe ascunztoarea. Dup uciderea
fotografului, i-au schimbat-o. Se afla undeva lng Verona.
De ce l-au lichidat pe Tramonte? i de ce au avut nevoie de acte false pentru
general?
Pentru vreun eventual control de rutin al automobilului n care l-au
transportat. Se gndiser i la posibilitatea scoaterii din ar, dar devenise prea
riscant. Fata a mai comunicat nite adrese. Paralel cu eliberarea generalului,
carabinierii vor organiza o razie de anvergur. Organizatorul rpirii a fost un
german, pe numele conspirativ Eric, sosit n Italia special pentru aceasta, din
Germania de Est. Fata nu tia prea multe despre el, dar se pare c este un tip foarte
periculos. Spunea mereu c n cazul n care se va ncerca eliberarea prin for a
generalului, l vor ucide nainte. Se pare c generalul nostru este acuzat de crime
de rzboi!
DAmico ncepe aciunea?
Trebuie s aib aprobarea statului major care s-a format. Deocamdat, i-a
trimis urgent adjunctul la P., unde se afl generalul. Peste o or, locuina va fi
supravegheat n aa fel nct s nu mai fie posibil scoaterea neobservat din ea a
generalului.
Giacomo se ridic n picioare.
Hai s mergem. n 24 de ore, generalul va fi liber. i mbrc haina.
Dac nu i bgau nasul americanii, totul era n regul.
Da, l aprob Marcello. Dar totul a fost pe muchie de cuit. Nu aveam de
unde s tim c vom afla adresa fr ajutorul lor. Apropo, de ce a venit fata la
Roma?
Voiau s organizeze o diversiune menit s abat atenia poliiei cteva zile.
Nu i va veni s crezi, dar era vizat chiar sediul poliiei din Roma!
Dumnezeule!
Da. Mergem? DAmico trebuie s fie deja acolo.

CAPITOLUL 6
CTILE DE PIELE
(Roma. August, 198)

Presa i numise ctile de piele. Asta datorit unor glugi din piele de culoare
neagr, care le acopereau complet faa, doar n dreptul ochilor existnd nite
lentile cu infraroii, care le permiteau s vad perfect n ntuneric.
Erau trupe de oc, formate din ofieri i subofieri selecionai din toate unitile
de carabinieri din Italia. Cei mai buni.
Ideea crerii unui asemenea corp aparinuse lui DAmico. O trup de oc care
s fie folosit n lupta cu Onorabila Societate. Mafia dispunea de oameni din ce
n ce mai bine pregtii fizic, narmai cu armament de ultim or. La fel i
organizaiile teroriste. Arma tradiional a Mafiei, lupara, devenise o amintire.
Acum se foloseau carabine cu lunet, de nalt precizie, arme automate
supersofisticate, capabile s arunce pe eav mai multe sute de cartue pe minut.
Operaiunile Mafiei erau minuios organizate i puse la punct. De cele mai multe
ori, trupele obinuite de carabinieri erau depite de evenimente i nu fceau fa.
ntr-o societate modern, care i ofer o mulime de posibiliti de afirmare foarte
puini tineri, cu adevrat capabili, mai erau dispui s intre n poliie i s i rite
pielea pentru o leaf destul de modest.
Mafia dispunea de sume colosale, sume care i permiteau s corup chiar i
ofieri superiori de poliie sau nali magistrai. Rareori secretul unei operaiuni
putea fi pstrat n totalitate. i acesta a fost unul din motivele pentru care
DAmico a cerut permisiunea de a constitui un fel de gard proprie, compus din
oameni absolut incoruptibili. Pentru a-i feri de atentatele Mafiei, identitatea
membrilor acestui corp era absolut secret. Amplasarea taberelor de antrenament
i a cazrmii ctilor de piele nu era cunoscut dect unui grup foarte restrns.
Oamenii, selecionai dup nite criterii fizice i psihice foarte severe, trecuser
printr-o perioad de antrenament, care se continua apoi n permanen. Condiiile
din cazarm erau excelente, iar leafa era mult mai mare dect cea a unui poliist
obinuit. n plus, fiecare om dispunea de o poli de asigurare pe via, n valoare
foarte substanial, care, n caz de deces, revenea familiei.
Antrenamentele lor erau de o duritate excepional. Erau antrenai s treac

prin foc folosind costume speciale de protecie, s reziste cteva minute sub ap,
s se caere pe acoperiurile cldirilor nalte, s deschid orice fel de ncuietoare,
c conduc automobilul n condiii grele, s reziste fr hran mai multe zile.
Erau specialiti n lupte corp la corp, fiind antrenai dup metodele artelor
mariale asiatice. Fiecare dintre ei era capabil s doboare cu minile goale 35
adversari. DAmico i narmase cu armament special, de la arme albe la
arunctoare de mine portabile.
n primul ciclu de pregtire, care dura patru luni, le era dezvoltat doar condiia
fizic, prin antrenamente draconice. Treceau apoi ntr-o etap superioar, n care
dobndeau o mulime de cunotine teoretice despre organizaiile criminale i
modul de aciune al acestora. Fiecare caz celebru de rpire, trafic de droguri,
atentate cu bombe, etc., era studiat n parte i se elaborau mai multe scenarii
posibile prin care forele de ordine puteau s l rezolve, ca i tipul ideal de
armament care trebuia folosit. Apoi aceste scenarii erau aplicate n condiii
asemntoare celor reale.
Urma apoi ultima etap, n care membrii corpului treceau la executarea unor
misiuni concrete, cu muniie real.
n tot acest timp, cei intrai n coala de poliie de elit nu aveau voie s
prseasc cazarma dect o dat la dou luni, pentru a se ntlni cu familia.
Absolvenii se constituiau apoi n grupe operative de cte 11 oameni, pe
specialiti. Unele grupe erau specializate n eliberarea de ostateci n caz de rpire
i sechestrare de persoane, altele n asigurarea proteciei unor persoane sau
grupuri n condiii deosebite, altele n contracararea unor atacuri dezlnuite de
bande organizate i narmate.
Intervenia acestei trupe n cazuri de excepie s-a dovedit a fi benefic,
reducndu-se pierderile din rndul poliiei i evitndu-se situaia ca absolvenii de
un an sau doi ai colii de poliie, deci insuficient pregtii, s fie pui n situaia s
lupte cu criminali profesioniti.
Acest corp de elit dispunea i de o banc de date proprie, la care nu aveau
acces dect membrii si. Acolo erau fiai toi cei cunoscui ca fcnd parte din
organizaii criminale, de tipul Frontului Rou sau al Mafiei. Ei descoperiser
nite filiere importante ale terorismului internaional, care duceau din America
Latin spre Orientul Apropiat, trecnd prin Europa. De multe ori, teroritii
organizau o aciune n Italia folosind acelai tip de armament i aceleai metode ca
cele folosite pe teritoriul Argentinei sau Israelului. Se bnuia c pe teritoriul mai
multor state exist adevrate coli de terorism, care pregteau teroriti ai
organizaiilor de extrem stng sau de extrem dreapt. n acest sens, se iniiase o
colaborare a poliiilor antiteroriste din mai multe ri, deosebit de active fiind cele
din Italia i Israel, care se confruntau la ele acas cu gravele probleme ridicate de
terorism.

De la rpirea generalului Herbert L. Clover, unitile ctilor de piele erau n


alarm de gradul 0 ateptnd s se dea ordinul de intervenie. Cldura de august
era nbuitoare i, dup antrenamentul zilnic, oamenii se ascundeau de ari prin
dormitoare sau sli de studiu.
Fur anunai c se ateapt vizita efului cel mare, adic a colonelului
DAmico. Datorit nfirii sale prea puin rzboinice, oamenii l alintau cu
porecla de Creppi, dup numele personajului principal al unui serial de desene
animate, n care un buldog cu trsturi umane juca rolul unui detectiv infailibil,
aflat pe urmele unui motan rufctor.
Cpitanul Guido Patucci, un uria cu micri ca de urs, intr n dormitor izbind
cu pumnul n u.
Hei, biei! strig el de se cutremurar ncperile, Creppi este n drum spre
noi. ncercai s artai ct de ct a oameni i s v sugei burile. Severino, parc
eti o sperietoare de ciori! Dac te-ar vedea bandiii, ar muri de rs. Rodrigues,
cnd naiba i-ai ras mustaa?
Oamenii se ridicau din paturi, echipndu-se cu rapiditate.
Avem oaspei strini, biei! continu Patucci. Sper c nu ne vom face prea
ru de rs.
Termin, Guido! rcni un tnr blond. Tu vorbeti? Te-ai ngrat ca un urs!
Eti bun doar de reclam la spaghete! Ar fi cazul s mai lai fluierul la
antrenamente i s mai faci i tu cte ceva! Nu ai mai fi n stare s prinzi niciun
puti de zece ani, proaspt operat de apendicit!
Gura, Aldo! Trei zile de arest pentru c nu mi te-ai adresat cu domnule
cpitan. Alberto, ce-i cu tricoul la pe tine? Mine m trezesc c fumai
marihuana! S tie Creppi, ne-ar mpuca pe toi i zu c bine ar face.
Echipai, oamenii se adunau n faa pavilioanelor din crmid roie. Purtau
uniforma obinuit a trupelor de carabinieri, pe cele speciale nu le foloseau dect
n misiuni.
La puin vreme dup ce oamenii se adunaser, dou automobile i fcur
intrarea pe poarta principal. Se oprir n faa comandamentului. Dintr-unul
coborr DAmico i Marcello. Patucci i salut i le strnse minile.
Din cellalt automobil cobor Cool. Oamenii l priveau cu curiozitate. Era
mbrcat ntr-un costum blue-jeans uzat i avea legat la gt o batist colorat.
Privi spre vljganii aliniai pe platou i se ndrept spre ei, fr s-l atepte pe
DAmico.
i trecu n revist, strngndu-le mna ctorva.
mi pare bine c v cunosc, le spuse el, zmbind. Am auzit lucruri grozave
despre voi, sper c nu-s gogoi. Avem o treab grea de fcut. Suntei n form?
DAmico se apropie i oamenii luar poziia de drepi.
n careu! le ordon colonelul.

i privi cu atenie.
Aldo, eti cam palid. Eti bine?
Da, domnule colonel, m simt perfect! Nu am nimic!
Poate doar umor, dei cam ndoielnic! Am auzit c tu m-ai onorat cu porecla
de Creppi!
Aldo roi. Era pentru prima oar cnd colonelul pomenea de porecl.
Nu te agita, nu sunt suprat. i mie mi place celul din desenele animate.
Avei ceva probleme? Mncarea? Ceva deosebit? Este vreunul indisponibil?
Cesare Conciolli, raport Patucci. i-a fracturat glezna i se afl la
infirmerie. Accident pe cmpul de antrenament.
Grav?
n dou sptmni este bine, spuse Patucci. Nimic grav.
E-n ordine, Guido, s rmn doar grupa 7. Restul sunt liberi. S fie n sala
de curs peste un sfert de or. Pn atunci, vom merge n biroul tu.
Peste un sfert de or, DAmico, Marcello, Cool i Patucci intrau n sala de curs,
o sal spaioas i dotat cu aparatur electronic de ultimul tip. Oamenii ateptau
aezai la pupitre.
Dup cum tii, ncepu DAmico, la data de 23 iulie a fost rpit generalul
american Herbert L. Clover, n timp ce se afla, nepzit, la un hotel din V., pentru
a-i petrece week-end-ul. A fost rpit de trei membri ai formaiunii teroriste
Frontul Rou, vechi amici de-ai notri. Nou ne revine misiunea s-l eliberm i
s reabilitm onoarea armatei italiene n faa lumii. Cci lumea ntreag este cu
ochii pe noi i un eec nu ne va fi iertat niciodat. Patucci, filmul te rog!
n sal se stinse lumina i imaginile ncepur s danseze pe ecranul alb.
Iat-i pe cei trei teroriti care l-au rpit pe general. Paola i Alberto Martino.
Paola Martino a fost capturat i ne-a furnizat informaii de o deosebit
importan, inclusiv adresa la care se gsete n prezent reinut generalul.
Organizatorul aciunii este acesta, cunoscut de complici sub numele de Eric,
venit se pare din Germania de Est. Se bucur de o mare autoritate n rndul
membrilor Frontului Rou. Privii-l cu atenie: blond, foarte palid, nalt, cam de
1,85 m, robust. Poart un costum de piele neagr. Un set de fotografii va fi pus la
dispoziia fiecruia dintre voi.
Generalul se afl ntr-un apartament din Padova. Adresa exact: Via Alba, 45,
etajul 11. Iat imaginea cldirii i alturi cea a unui apartament. La parterul
cldirii se afl un lan de magazine. Generalul este pzit zi i noapte de cinci
oameni, printre care i acest Eric, care este cel mai periculos. n cazul unui atac,
generalul urmeaz s fie lichidat imediat. Deci va trebui s acionm n aa fel
nct teroritii s fie neutralizai nainte s-i dea seama ce se ntmpl, altminteri
riscm s eliberm doar un cadavru. Cercurile roii v indic locurile unde sunt
amplasai teroritii n camere, iar cercul albastru locul unde doarme noaptea

generalul.
Sistemul lor de gard este de doi cu doi, cte 12 ore pe zi. Acest Eric doarme
mereu lng patul generalului. Cei doi care nu sunt n gard dorm aici. Unul se
afl n living, de unde supravegheaz strada principal, dnd alarma la cea mai
mic micare suspect. Cellalt se afl n faa intrrii. Ua apartamentului are
montat un sistem de alarm. Acesta nu este ns conectat i la ferestre sau la
intrarea de pe teras. Rumegai bine toate aceste lucruri.
DAmico se ntoarse spre Cool.
Domnul este Arthur Castigliani, din partea poliiei americane. Va conduce
personal operaiunea. mpreun, am ntocmit un plan de aciune, pe care o s vi-l
prezinte personal.
Cool se ridic.
Biei, sper c ai priceput despre ce este vorba. Principala caracteristic a
aciunii trebuie s fie rapiditatea ei, n aa fel nct teroritii s nu aib timp s
riposteze i s l ucid pe general. Este nevoie de 12 oameni, care s acioneze n
patru grupuri distincte. Trei dintre ele vor cobor de pe cldire, fornd ferestrele i
terasa, iar ultimul va fora intrarea de pe scri. Coordonarea aciunii acestor
grupuri este elementul principal.
Prima grup va intra pe aici, n dormitorul generalului. Cea de a doua va cobor
pe teras i va ptrunde n living. Cea de-a treia n camera celor doi, ieii din
gard. Ultima, fornd ua de la intrare, va anihila teroristul care se afl acolo.
Sub diverse pretexte, vom ptrunde pe rnd n cldire, n timpul zilei,
grupndu-ne ntr-un apartament la etajul 14, care se afl pus la dispoziia noastr.
Vom urca pe cldire cu o jumtate de or nainte de aciune, cu tot echipamentul.
Ultima grup va rmne nuntru i va aciona din casa scrilor.
Cool ncepu s despacheteze un obiect mare, pe care l adusese cu el.
Avei aici macheta cldirii. Adunai-v n jurul meu. Aici vom prinde corzile
pentru coborre. Sunt trei etaje. Cea mai dificil misiune este a acestei grupe, care
va ptrunde pe teras, pentru c risc s fie vzut n timpul coborrii. Va trebui s
coboare exact aici, n stnga, unde se gsete o plant exotic nalt, care ascunde
parial vederea dinspre fereastr. Pn desear, vom reconstitui macheta pe
cmpul de antrenament, cu ultimele etaje, i vom face aplicaii pe situaia
concret. Trebuie s avem grij s ne coordonm timpii, n special cu grupa care
va fora intrarea, cci imediat se va declana alarma. Dup calculele noastre, din
momentul fixrii corzilor de coborre, nu vor fi necesare dect 90 de secunde,
nicio secund mai mult sau mai puin. Deci, un minut i jumtate!
Cool se opri i studie reacia celor din jurul su.
Am stabilit c vom ncerca s evitm uciderea teroritilor. n special acest
Eric va trebui capturat viu. Deine informaii foarte preioase pentru voi. Vor fi
lichidai doar n cazul n care nu se va putea altfel. Dar, dup modul n care am

conceput aciunea, nu cred c va fi nevoie. Atept comentarii!


Cool se aez.
Nu credei c ar fi nevoie doar de o singur grup? ntreb Aldo, frecndui brbia. Atinse macheta cu degetul. Grupa va ptrunde pe aici, pe fereastra
dormitorului unde se afl generalul. Ar fi neutralizat Eric i generalul ar fi practic
liber! Din acest punct am cura apoi i celelalte camere.
Nu sunt de acord, i am destule argumente, spuse Cool. Dac am proceda
aa, am risca s fim copleii nainte de eliberarea generalului. Pe fereastr nu
putem intra dect unul cte unul. n varianta mea, ntr-o secund vom avea n
apartament patru oameni; n varianta ta, doar unul, care ar putea fi lichidat de Eric.
n plus, teroritii s-ar putea refugia pe teras, de unde vor ajunge n apartamentele
vecine. Riscm s ne trezim c au ali ostateci. Nu putem nconjura cldirea
nainte, iar o operaie de anvergur ar fi observat imediat i ar putea s-i alarmeze
pe teroriti. i dureaz 25 de minute ca forele poliiei s realizeze blocada
cldirii. Nu ne putem permite nici s amplasm grupe de sprijin pe cldirile
vecine, fiindc ei s-ar putea s observe, i ne-am ars. Este limpede?
Severino ridic mna.
Am neles c informaiile despre apartament le avem de la terorista
capturat. n ce msur sunt adevrate? Dac teroritii sunt amplasai altfel trei
n camera generalului, de exemplu nu avem nicio ans de reuit. Nu cumva
fata ne-a ntins o curs?
Nu, rspunse dAmico. Informaiile sunt exacte. Am spus c am ocupat un
apartament asemntor la etajul 14. Modelul este acelai, sunt apartamente tip.
Fetei i-am promis doar c nu l vom ucide pe fratele ei, Alberto, care se afl n
apartament.
Ar mai fi un pericol, interveni Patucci. Ca momentul aciunii s l surprind
pe general n micare, dintr-un motiv sau altul. n felul acesta, ar fi n btaia mai
multor arme. Aici, pe hol, sau n living. S-ar afla n foc ncruciat i ne-ar pune i
pe noi n imposibilitatea de a riposta, de team s nu l mpucm.
Este o observaie bun, admise Cool. ntr-adevr, aa este. Dac generalul sar afla n hol sau n living operaiunea ar eua, n felul n care am conceput-o eu.
Sau dac s-ar afla n camera de baie. Dar, dup cum tii, orice aciune implic o
anumit doz de risc, pe care trebuie s i-l asumi. n cazul n care grupa, care va
ptrunde n dormitorul generalului, va constata c acesta nu se gsete acolo, nu
va mai pierde vremea i va ncepe s trag, ncercnd s-i neutralizeze ct mai
repede pe teroriti. Generalul este mbrcat ntr-un costum alb de tenis, aa cum a
fost rpit. n cazul n care se va deschide focul, vom avea grij s l protejm.
Cool se ridic.
Bine, biei, s trecem la fapte! El este Marcello Rogoni, ofier SISMI. Nu
va participa la operaiunea propriu-zis, dar ne-a ajutat la conceperea ei.

Cmpul de antrenament era deosebit de complex, incluznd i cteva machete


de cldiri cu mai multe etaje. Prin simpla deplasare a unor prghii, construcia
apartamentelor putea fi modificat. Se mai aflau suprafee verticale nalte,
pentru exersatul coborrii i urcrii pe corzi suspendate, un lac i o pist de
automobilism cu mai multe obstacole. Sub cmpul de antrenament se gseau dou
subterane, coninnd poligoane de tragere ultramoderne. Unitatea avea propriul
su parc auto i aero, de automobile civile blindate, elicoptere i maini de teren
rapide. Cool privi amuzat un microbus, vopsit n culorile unei cunoscute case de
comenzi pizza. Se mbrc la rndul su ntr-unul din costumele ctilor de
piele.
ncepur exerciiile. DAmico asista, cu un cronometru n mn. Grupele
coborau pe corzi, forau ferestrele i ptrundeau n apartamentul unde i ateptau
teroritii i un ofier care juca rolul generalului. De fiecare dat Patucci urla i
ddea comanda relurii aciunii. Tlpile de cauciuc ale bocancilor alunecau fr
zgomot pe suprafaa aspr. Cum corzile erau subiri i transparente, aveai senzaia
c oamenii merg pe ziduri, ca nite pianjeni. Coborrea se fcea fr ajutorul
minilor, corzile erau prinse de o centur care le ncingea mijlocul i se desprindea
prin apsarea unei mici prghii. n acest fel, minile le erau n permanen libere.
Cool i simea sudoarea curgnd n valuri pe trup. n timpul pauzei, i scoase
casca i i aprinse o igar, apropiindu-se de DAmico.
mbtrnim, colonele, spuse el, trgnd cu sete fumul n piept. Cred c-i
cntecul meu de lebd, ca s zic aa.
Vd c te descurci perfect.
Care-i cel mai bun timp?
112 secunde.
Nu-i destul! i nici nu am reuit o sincronizare perfect. Dar ncercm.
Bieii ti sunt foarte buni. Ai fcut treab bun cu ei.
DAmico zmbi.
i tu, colonele, pe cnd suni retragerea?
Deocamdat, n niciun caz. Abia am reuit s pun la punct, cu adevrat,
trupa asta. De 20 de ani m lupt cu diferite guverne pentru a obine libertate tot
mai mare n micri. Rezultatele sunt aproape nule, lumea parc-i oarb. n special
n Sud, unde Mafia-i mult mai puternic dect legea. La voi situaia este cu totul
alta. Dar la noi, n Sud, jumtate din fora de munc este antrenat n diverse firme
conduse din umbr de Mafia. O firm nchis nseamn omeri, iar oamenii o duc
i aa destul de greu. Muli nai sunt privii ca un fel de eroi populari, prin
zonele lor, chiar dac nu se face atta zarv n jurul lor ca n jurul lui Al Capone al
vostru. n SUA se vorbete i acum despre Noaptea Sfntului Valentin. Civa
oameni ucii ntr-un garaj. n Italia, ntr-un singur rzboi ntre dou familii, n
73, au fost ucii 84 de oameni, dintre care 6 poliiti, 1 judector i 1 procuror.

Ziarele nici nu au timp s scrie despre toate crimele. Iar criminalii sunt aprai de
cei mai buni avocai din Italia i fiecare na ctig ntr-o lun solda mea n trei
viei. Eu sunt de mult pe lista lor neagr. M-ar urmri i peste 20 de ani. Aa c
sau eu, sau ei! Nu mai exist cale de ntoarcere. Dar m face s turbez aceast
legislaie greoaie, creat parc pentru a le nlesni lor porcriile.
Marcello, care ascultase n tcere, interveni:
Am auzit c vei pleca la Palermo, DAmico. Asta nseamn c vei avea i
tresele de general pe umeri.
Asta nu ar fi n interesul meu, spuse DAmico. Nu mi convine s prsesc
Roma. Aici am sistemul meu de aprare, am oamenii mei de ncredere. Aici am
reuit s devin aproape invulnerabil. Dac guvernul m va trimite prefect la
Palermo, voi cere prerogative excepionale. Altminteri nu se poate. Este ca i cum
ai ncerca s lupi cu un tanc avnd minile goale. Nu se poate.
Se auzi fluierul lui Patucci.
Adunarea! strig acesta. ncepem!
Spre sear, reuir s realizeze de trei ori la rnd timpul cerut. Oamenii din
grupa a 7-a se pregteau de somn, n timp ce Cool, DAmico i Marcello puneau
la punct ultimele amnunte ale operaiunii.

CAPITOLUL 7
90 DE SECUNDE
(Padova, august, 198)

Omul cnta ct l inea gura. Ajuns lng magazinul Peppino, se cltin i se


sprijini de semafor, n dreptul vitrinei puternic luminate, ncercnd s-i
regseasc echilibrul. Mormi ceva n surdin i scp din mini sacoa din care
se rspndir pe asfalt mai multe pachete. Se aplec n genunchi, le adun i le
ndes napoi n saco, rznd fr rost. Travers apoi oseaua, cu pai
ovielnici.
De ce rzi? l ntreb Eric pe Alberto Martino, care, de la punctul su de
observaie din living, urmrea ce se petrece afar.
Un beiv, rspunse acesta. Este foarte caraghios.
Eric lu binoclul din mna lui Alberto i privi cteva secunde n strad.
Inspect apoi acoperiurile cldirilor nvecinate. Nu observ nicio micare
suspect i i napoie binoclul lui Alberto, fr ns s zmbeasc la rndul su.
Nenorocii, spuse el, gnditor. Vei fi schimbat peste o or.
Merse apoi n dormitor i privi spre omul care edea lungit n pat, cu minile
legate de marginea lateral a acestuia. Omul i ntoarse faa spre el.
Ai spus c astzi mi aduci medicamentele, spuse generalul. Cnd o vei face
cu adevrat?
Mine, i spuse Eric scurt, privind cu o bucurie rutcioas chipul rvit.
Mine.
Mereu spui aa. Mine Este o ticloie inutil, dac tot ai de gnd s m
ucizi. Nu are niciun rost s m torturezi nainte, lsndu-m s sufr.
Eric se apropie de el i verific sistemul de nchidere al ctuelor. Puse apoi
cheile n buzunar i se ntinse pe salteaua care i servea drept pat, aezat direct pe
covor. Timp de cteva minute rsfoi o revist ilustrat, apoi se ridic i stinse
lumina.
Noapte bun, Clover, se auzi vocea lui n ntuneric. S-ar putea s fie ultima!
O spunea n fiecare sear, nainte de culcare. Gemnd, generalul se rsuci n
aternutul murdar, att ct i permiteau ctuele. Dureri ascuite i sgetau spatele,
ca i cum nite ace de foc i s-ar fi nfipt n rinichi.

ntre timp, beivul i continuase drumul, cltinndu-se. Ocoli cldirea i intr.


Alberto era obosit i avea ochii ncercnai. Se gndea la Paola. Ar fi trebuit s
sune n seara aceasta din nou, pentru a-i pune la curent cu stadiul n care se aflau
pregtirile. Era ngrijorat. Nu fusese de acord cu Eric, atunci cnd acesta decisese
ca Paola s fie aceea care s organizeze operaiunea la Roma. Sora sa era prea
tnr i nu avea experiena necesar. Mai ales acum, cnd din cauza generalului,
toat poliia era n fierbere.
Ajuns pe scrile cldirii, beivul pru c se desmeticete brusc. Chem liftul i
aps pe butonul cu numrul 14. Cobor din lift i btu ntr-un anumit fel la ua
unui apartament. I se deschise imediat i el intr. Cool rdea.
Ai fost grozav, Patucci, spuse el. Puteam s jur c eti beat mort.
Patucci arunc sacoa ntr-un col i se aez pe un scaun.
Ceva suspect?
Totul este n regul, l liniti Cool. Uite-i i pe ultimii.
n faa cldirii parcase o main de salubritate. Din ea coborr mai muli
oameni n salopete de lucru, care i scoaser uneltele, rznd i njurndu-se ntre
ei, n gura mare. Ptrunser la rndul lor n scara blocului. Erau cinci. Dup cteva
minute, doi dintre ei ieir i urcar n maina care demar. Toi cei doisprezece
erau acum n apartamentul de la etajul 14. Cool i privi ceasul.
Mai avem dou ore, biei! La trei fix, pornim. Ceva deosebit cu unul dintre
voi? E-n regul, nghiii pilulele.
naintea oricrei misiuni, se foloseau nite medicamente speciale, pentru
stimularea spiritului combativ i sporirea reflexelor. Erau necesare pentru a
contracara o eventual cdere nervoas n ultimul moment, care ar fi compromis
aciunea. Folosirea timp ndelungat a unor asemenea stimulente putea provoca
tulburri nervoase importante.
Cool i aprinse o igar. Patucci verifica dispozitivele de prindere a corzilor i
armamentul fiecrui om. Acetia mbrcaser costumele speciale, de fapt nite
salopete multifuncionale. Fiecare purta o vest special antiglon.
Cnd te gndeti c omul cel mai cutat din lume la ora aceasta se afl trei
etaje mai jos, spuse Patucci. Ce o fi gndind el la ora asta?
Probabil c doarme i nici prin cap nu-i trece c peste dou ore va fi liber,
spuse Cool.
Blondul se ntoarse.
Tu conduci grupa din camera unde se vor gsi cei doi ieii din gard. Dac
cel numit Alberto Martino se va afla acolo, ncearc s nu l ucizi. DAmico ine
s-i respecte promisiunea fcut surorii lui. Sper c nu va fi nevoie s tragei.
Nicio problem, spuse Aldo, care i ncheia vesta antiglon. Dac eful l
vrea neaprat viu, l va avea.
Timpul se scurgea cu greutate. La orele dou i jumtate, trei grupe prsir n

tcere apartamentul, purtndu-i echipamentul. Patucci i nc doi rmaser n


apartament; ei urmau s constituie grupa care va fora intrarea pe scri.
Cool se cr pe scara din metal i mpinse chepengul spre acoperiul cldirii.
Peau ateni, s nu fac nici cel mai mic zgomot. Cele trei grupe se desprir,
gsindu-i locurile de fixare a corzilor i prinzndu-le pe acestea de centuri. i
traser pe cap glugile de piele neagr i toate obiectele cptar dintr-odat
contururi de foc. i priveau cronometrele. Cool i fcu o cruce mic n dreptul
inimii i le fcu celorlali semnul V al victoriei, cu degetele minii stngi. Mna
dreapt era ncletat pe bordura din beton a cldirii i luase poziia parautistului
care se pregtete pentru salt. Ultimele zece secunde se scurgeau cu repeziciune
Patru, trei, doi, unu, numr Cool n gnd, apoi, simultan, cei nou oameni i
sltar trupurile peste bordur, prnd c execut un salt sinuciga n gol.
n cteva clipe, Cool se afla n dreptul ferestrei. n momentul n care o izbea cu
bocancii i ptrundea cu un zgomot infernal prin geamul de sticl, acion prghia
care l desprindea de coard. Ateriznd n camer, se izbi cu putere cu omoplaii
de un obiect dur i, pentru o fraciune de secund, rmase imobilizat de durere. Se
arunc ntr-o parte, fcndu-le loc celorlali doi. Aciona ca un automat, cu mintea
golit de gnduri. Auzi zgomote n camerele vecine i sunetul strident al
semnalului de alarm.
Se plasase ntre pat i salteaua pe care se afla culcat Eric. l vzu pe acesta
ntinznd braul spre el i pe unul dintre oamenii si izbindu-l cu bocancul peste
mn. i ddu seama c revolverul era fixat de braul teroristului. Glonul plecat
din arma acestuia se nfipse n tavan, fcnd s cad sfrmturi din tencuial. Ca
ntr-o imagine transmis cu ncetinitorul, l vzu pe Eric ntinzndu-i iari braul
narmat, apoi cznd sub greutatea celor doi oameni care l imobilizau. Dintrodat, ua dormitorului se ddu de perete i silueta unui terorist apru n prag,
ajuns ns de un poliist, care-l lovi cu patul revolverului n ceaf. Zgomotele
luptei se stingeau, se mai auzeau acum doar voci.
Cool i scoase gluga de piele i rsuci ntreruptorul electric. Se ntoarse spre
general. Acesta l privea uluit, parc nevenindu-i s cread.
Suntei bine? l ntreb Cool, n englez. E-n regul, suntei liber.
Suntei americani?
Doar eu. Dar asta nu va trebui s declarai presei. Bieii sunt din poliia
italian. Cool simea o oboseal imens apsndu-i umerii. Unde sunt cheile
ctuelor?
La el, spuse generalul, artndu-l pe Eric. Acesta, dei legat de mini i de
picioare, se zbtea cu disperare, refuznd s accepte nfrngerea. Urla ca o fiar.
Cool se aplec i i lu cheile din buzunar. Eric ncerc s-l mute. Fcuse
spume la gur.
Punei-i un clu, ordon Cool, privindu-l calm pe terorist. A turbat.

l eliber pe Clover, care se ridic n capul oaselor i i ceru o igar lui Cool.
Acesta i ntinse pachetul de Camel.
Dumnezeule, murmur generalul, s-a sfrit!
Patucci intr n camer.
Am anunat c totul e n ordine. Echipajul e n drum. Regret, dar Creppi nui va putea ine promisiunea, spuse el, cltinnd din cap.
Martino? ntreb Cool.
Patucci confirm. Cool iei n hol. Cadavrul tnrului se afla cu jumtatea de
jos a corpului n camera de baie.
Se afla aici, spuse Patucci. A ieit brusc i Severino a tras. L-a nimerit exact
n inim.
Aa a fost s fie, spuse Cool. Ia doi biei i avei grij ca nu cumva s
ptrund cineva n apartament. Grij la ziariti, vor fi aici n cteva minute. Nicio
declaraie presei. Comunicai doar c generalul Clover a fost eliberat n urma unei
operaiuni a poliiei italiene. Niciun cuvnt despre mine.
Am neles.
Cool reveni n dormitor.
A vrea s vorbesc cu soia mea, spuse generalul, care i regsise stpnirea
de sine.
Nicio grij, domnule general, l liniti Cool. Soia dumneavoastr va fi
anunat imediat. Sigur s-a luat deja legtura cu ambasada.
Ai fost grozavi, spuse generalul. n viaa mea nu am vzut ceva mai
palpitant.
De afar se auzeau sirenele mainilor poliiei i ale ambulanelor. Privi spre
fereastr. Deja fulgerau flash-urile aparatelor de fotografiat. Se sfrise.
*
A doua zi, Cool i lu rmas bun de la DAmico, al crui nume era din nou pe
prima pagin a ziarelor. Marcello l conduse la aeroport cu automobilul su.
nainte de plecarea cursei, zbovir mpreun cteva minute n barul din interior.
Tommaso Mancusa a fost internat ieri la spitalul San Sebastian, pentru o
intervenie chirurgical, spuse Marcello. Se vehiculeaz deja ideea c ar putea fi
eliberat, din motive de sntate.
Nu te ateptai? ntreb Cool. Probabil c emoia revederii cu Ambrossoli l-a
drmat. Prin peretele de sticl privi forfota de pe aeroport.
i totui, lui DAmico nu i-au lipsit dect cteva ore pentru a rezolva singur
cazul. Probabil c nu va ti niciodat lucrul acesta
Da, probabil Tu ce faci?
Marcello zmbi.
Cam tot ce vei face tu acolo, Arturo.
Cool ridic din umeri.

Pentru mine asta a fost ultima partid, biete! Pe cuvnt. M nsor i m


apuc s cresc cai n California. O anumit femeie din New York va leina de
bucurie cnd va auzi lucrul sta. i este cea mai frumoas femeie din lume.
Ls o bancnot pe mas i se ridic.
Este timpul s plec, Marcello. Lumea-i mic. Poate c ne mai vedem, sau
vom mai auzi unul de cellalt.
Nu cred. Despre oameni ca noi, ziarele nu scriu nimic, niciodat.
Este mai bine aa, spuse Cool. l lsm pe DAmico s fie erou. Merit mai
mult dect noi.
Se ndreptar spre ieire. Cool se opri.
Marcello
Da?
Nu tiu ce pre a cerut Mancusa, dar cred c a fost foarte mare. nelegi?
Ce vrei s spui?
Sper s nu am dreptate. Vom vedea. La revedere.
Marcello i urmri silueta nalt i subire pn ce Cool se pierdu n uvoiul
cltorilor. Se ntoarse i plec. n faa aeroportului, cumpr un ziar. De pe prima
pagin, chipul colonelului DAmico zmbea cititorilor. Alturi se afla fotografia
generalului Clover. Nu mi-a fost fric nicio clip, scria cu litere de-o chioap
sub fotografie. Marcello ncepu s rd i bg ziarul n buzunar. Intr ntr-o
cabin telefonic, introduse o fis n aparat i form un numr.
Alo, Maria? Nu, nu te-am prsit. Am n buzunar dou bilete de avion
pentru Paris. Nu spuneai c sora ta te roag de un an s o vizitezi? F-i bagajul i
nu mai comenta, fiindc ai s rmi fat btrn! Da, la 11,30. Trec eu pe la 9.
Ciao, Maria. Nu, iubito, voi dormi. Nentrerupt, o mie de ani. Adic pn mine
diminea. Ciao.

EPILOG
Nu exist nicio dovad c serviciile de informaii americane au intervenit n
eliberarea generalului Herbert Lee Clover. Totul reprezint o simpl speculaie a
presei de senzaie. i cu att mai puin Mafia. A fost luat n calcul aceast
posibilitate, dar nu a fost folosit.
(Din declaraia fcut presei de ctre ambasadorul american la Roma, Maxwell Rabb)

S-a aflat c operaiunea puiul cum a fost denumit de teroriti rpirea


generalului american a costat Frontul Rou suma de 18 milioane de lire
italiene.
La Stampa, Torino

n aceste zile lungi, care s-au scurs n lunile iulie i august, s-a neles, n
sfrit, c rul italian nu este un simplu folclor i s-a descoperit cu uimire c ara
compromisului permanent poate respinge, pn la capt, orice compromis cu
forele terorii.
(Corriere della Sera, Milano)

*
La 2 septembrie 198, proasptul general D Amico este numit prefect al
oraului Palermo. El se recstorise de curnd cu o tnr asistent medical din
Roma.
La 30 septembrie, generalul sosete la Palermo, n capitala Siciliei, cu un zbor
normal al companiei Alitalia. Refuz s urce n automobilul blindat care l
atepta la aeroport.
n curtea Palatului Prefecturii de pe Via Cavour, ziaritii l ateapt cu
microfoanele pregtite pentru primele declaraii:
Ce nseamn s fii prefect la Palermo, domnule general?
De obicei, a fi prefect nseamn s reprezini guvernul ntr-o provincie.
Pentru mine, a fi prefect la Palermo nseamn s lupt mpotriva Mafiei.
Ai luat msuri speciale pentru a v proteja?
Cunosc riscurile pe care mi le asum. Asta-i tot.
La 2 octombrie, DAmico se deplaseaz la Roma, la Palazzo Chigi, unde

solicit premierului A. adoptarea unor msuri eseniale. I se promite totul, dar nu


se face nimic. Descurajat, revine la Palermo.
Face vizite n coli, pe antiere. Reuete s renasc sperana, spunndu-le
oamenilor c Mafia nu mai este prima putere la Palermo. Primete zilnic telefoane
de ameninare.
Primele zile de ianuarie. Palermo se trezete din srbtoarea Anului Nou. La
orele 21,30 soia lui DAmico, Cristina, vine s l ia de la serviciu cu automobilul
su, un mic Innocenti de culoare alb. Generalul urc i automobilul pornete.
n spate, ntr-un alt automobil, se afla garda sa de corp, ofierul Domenico Russo.
n lumina farurilor, se vd vrtejurile albe ale fulgilor de nea.
Dou automobile BMW nesc din noapte. 30 de gloane de mitralier i
ucid pe cei din automobilul alb, mai nti pe Cristina, apoi pe DAmico, care se
aruncase asupra ei pentru a o proteja. Este mpucat, la volan, i Domenico Russo,
care va muri la spital.
Redacia cotidianului Il Giornale di Sicilia primete cteva minute mai trziu
un mesaj: Operaiunea DAmico a luat sfrit.
Asasinii nu au fost prini niciodat.
DAmico fusese prefect la Palermo exact o sut de zile.
SFRIT