Sunteți pe pagina 1din 253

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul 4
(Nopile 130-228)

CUPRINS:
Povestea cu domnia Donia i cu ahzade Diadem 3
Isprvile tnrului kanmakan, fiul lui daulmakan 46
Povestea cu mnctorul de hai 62
POVESTEA CEA FERMECAT CU JIVINE I CU PSRI 86
Povestea cu gaca, punul i punia 86
Pstorul i copila 98
Povestea cu broasc-estoas i cu pescruul 101
Povestea cu lupul i cu vulpanul 104
Povestea cu oarecele i cu nevstuica 116
Povestea cu corbul i cu zibeta 118
Povestea cu corbul i cu vulpanul 119
POVESTEA CU FRUMOASA AMSENNAHAR I CU ALI BEN-BEKAR 129
POVESTEA CU KAMARALZAMAN I CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI
FRUMOAS LUN DINTRE LUNE 185

Dar cnd fu cea de a o sut treizecea noapte spuse:


Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul cel mare Dandan, care i
povestea aceasta sultanului Daulmakan, n vremea mpresurrii Constantiniei,
ncheind pania tnrului Aziz, i urm mai departe povestea, n care Aziz nu
contenete a fi ndeaproape amestecat n toate minuniile pe care avem s le
vedem:
Povestea cu domnia Donia i cu ahzade Diadem.
Dup ce criorul Diadem ascult istorisirea aceea minunat i auzi ct
era de ispititoare domnia Donia cea atta de plin de taine, i ct era ea de

ncrcat de harurile frumuseii, i ce iscusit era la meteugul nchipuiturilor


pe mtase i al chindiselilor, fu cuprins, pe clip pe dat, de o patim care
ncepu s-i munceasc inima pn peste fire. i hotr s fac totul ca s
ajung la ea.
Aa c l lu cu el pe tnrul Aziz, de care nu mai vroia s se despart,
ncalec iari pe cal i porni ndrt ctre cetatea printelui su, sultanul
Soleiman-ah, stpnul de la Cetatea-Verde i de la munii Ispahanului.
Cel dinti lucru pe care l fcu fu acela de a pune la ndemna
prietenului su Aziz o cas tare frumoas, din care nimica s nu lipseasc. i
dup ce se ncredina astfel c Aziz are tot ce putea s-i fie pe plac, se ntoarse
la saraiul sultanului, ttne-su, i dete ruga s se ncuie n iatacul su,
nemaivrnd s vad pe nimeni i plngnd ptima. C lucrurile pe care le
auzim ne tulbur tot atta ct i cele pe care le vedem ori le trim.
Cnd sultanul Soleiman-ah, ttne-su, l vzu n starea aceea, atta
de schimbat la chip, pricepu c ahzade Diadem avea suprare n suflet, i
necazuri. Aa c l ntreb:
Ce ai, o, copilul meu, de te-ai schimbat aa la chip i eti atta de
mhnit?
Atunci beizade Diadem i povesti c este ndrgostit de Sett-Donia, cu
patim ndrgostit de ea, fr s-o fi vzut-o vreodat, doar numai auzindu-l pe
Aziz cum i-a zugrvit umbletul vrjitor, ochii, desvririle-i i iscusina-i
minunat de a nchipui flori i jivine.
La spusele acestea, sultanul Soleiman-ah rmase pn peste poate de
nuc i i spuse fiului su:
Copilul meu, Insulele acelea ale Camforului i Cletarului sunt o ar
tare deprtat; i, mcar c Sett-Donia o fi o domni minunat, aici, n cetatea
noastr, i n saraiul mamei tale, nu ducem lips de fete falnice i nici de roabe
nurlii de pe tot pmntul. Aa c intr la iatacurile femeilor, o, copilul meu, i
alege-le pe toate cte i-or plcea dintre cele cinci sute de roabe frumoase ca
nite lune. i dac, dup toat alegerea, niciuna dintre femeile de acolo nu va
izbuti s-i plac, am s-i aduc de soie o fat dintre fetele sultanilor din rile
megiee; i i fgduiesc c are s fie cu mult mai frumoas i mai miastr
dect chiar Sett-Donia!
El rspunse:
Tat, nu-mi doresc s-o am de soie dect pe domnia Donia, chiar pe
aceea care tie atta de bine s zugrveasc gazele pe atlazuri. Ea mi trebuie,
neabtut; de nu, las i ar, i prieteni, i cas, i am s m omor din pricina
ei!
Atunci ttne-su vzu c era primejdios s-i stea mpotriv i i spuse:

Dac-i aa, fiul meu, aibi oleac de rbdare, s am vreme s trimit o


solie la sultanul din Insulele Camforului i Cletarului, ca s-i cer, dup
cdenie i dup datina pe care i eu am urmat-o odinioar cnd m-am nsurat
cu mama ta, s i-o dea pe fiic-sa de soie. i de n-o vrea, rstorn sub el
pmntul i i nruiesc pe cap mpria roat, dup ce i pustiesc toate
olaturile cu o oaste atta de mare ct, desfurndu-se, s ajung cu fruntea la
Insulele Camforului i Cletarului, pe cnd coada nc s-i mai fie dincoace de
munii Ispahanului, hotarele mpriei mele!
Rostind acestea, sultanul trimise s fie adus prietenul lui Diadem,
tnrul negustor Aziz, i i spuse:
Cunoti drumul care duce la Insulele Camforului i Cletarului?
El rspunse:
l cunosc!
Sultanul spuse:
Tare a dori s-l nsoeti pn acolo pe vizirul meu cel mare, pe care
am s-l trimit la sultanul de pe acele meleaguri.
Aziz rspunse:
Ascult i m supun, o, sultane al vremilor!
Atunci sultanul Soleiman-ah chem s vin vizirul su cel mare i i
spuse:
Descurc treaba fiului meu precum vei socoti tu potrivit; da pentru
aceasta va trebui s te duci la Insulele Camforului i Cletarului s-o ceri pe fata
sultanului de soie pentru Diadem.
Iar vizirul rspunse cu ascultare i cu supunere, n vreme ce beizade
Diadem, ros de nerbdare, se nchise n iatacul lui, procitind stihurile poetului
despre chinurile dragostei:
Ah, ntrebai i noaptea! S v spun Ea chinul meu i-al sufletului dor
Aleanul murmurnd ncet pe strun, Tristeea care plnge-ncetior!
Ah, ntrebai i noaptea! V va spune C sunt pstoru-ai crui ochi cu
greu Tot numr-n cer stelele nebune, Iar pe obrajii-i lacrimi curg mereu.
Sunt singur pe pmnt, dei-i fierbinte, Ah, inima-mi, i plin de dorini!
Ca o femeie-s, ce nu poate prinde Lumina unei rodnice semini.
i rmase pe gnduri toat noaptea, nevrnd nici s mnnce, nici s
doarm.
Caci, de cum se lumin de ziu, sultanul, printele su, se grbi a veni
s-l vad, i gsi c era nc i mai galben la chip dect n ajun i c era i mai
schimbat; atunci, ca s-l aline i s-l fac s aib rbdare, porunci s se
zoreasc pregtirile de plecare ale lui Aziz i ale vizirului, i nu uit s-i ncarce
cu daruri bogate pentru sultanul de la Insulele Camforului i Cletarului i
pentru toi cei din preajma lui. i numaidect pornir la drum.

i drumeir ei, i drumeir, zile i nopi, pn ce ajunser n faa


Insulelor Camforului i Cletarului. Atunci i aezar corturile pe rmurile
unei ape mari; iar vizirul trimise un olcar s-l vesteasc pe sultan de sosirea
lor. i nici nu ajunse nc ziua la amurgul ei, c i i vzur venind n
ntmpinarea lor pe dregtorii i emirii sultanului, care numaidect se puser
la poruncile lor, dup salamalecuri i dup urrile de bun venit, i i nsoir
pn la saraiul sultanului.
Atunci Aziz i vizirul intrar n sarai i se nfiar ntre minile
sultanului i i nmnar darurile de la stpnul lor Soleiman-ah; iar el le
mulumi, spunndu-le:
Le primesc cu toat inima, prietenete, pe capul i n ochii mei!
i numaidect Aziz i vizirul, cumu-i datina, se temenir i rmaser
cinci zile n sarai, s se odihneasc de ostenelile cltoriei.
Caci n dimineaa celei de a cincea zile, vizirul se nvemnta cu caftanul
de fal i se duse, numai el de data aceasta, s se nfieze dinaintea jeului
sultanului. i i supuse cererea stpnului su i tcu apoi cuviincios,
ateptnd rspunsul.
Cnd auzi vorbele vizirului, sultanul rmase dintr-odat tare ngrijorat i
i ls fruntea n jos, i, ncurcat cu totul i ngndurat, ezu aa ndelung,
netiind cum s ntorlocheze un rspuns pentru trimisul preaputernicului
sultan de la Cetatea-Verde i munii Ispahanului.
ntruct el tia, din alte mprejurri, ct de sil i era fiic-sii de cstorie,
i c cererea sultanului avea s fie nfruntat cu mare suprare, ca i toate cele
ce-i mai fuseser fcute de ctre emirii cei mai de frunte de prin criile
nvecinate i din toate prile pmntului de jur mprejur.
Pn la urm sultanul sfri ridicndu-i capul i, fcnd semn
cpeteniei de hadmbi s se apropie i spuse:
Du-te numaidect la stpna ta Sett-Donia, du-i temenelile vizirului i
pecheurile pe care ni le-a adus, i spune-i ntocmai tot ce ai auzit acuma din
gura lui.
i hadmbul srut pmntul dintre minile sultanului i pieri.
Peste un ceas, se ntoarse, i avea nasul alungit pn la picioare; i i
spuse sultanului:
O, doamne al veacurilor i al vremurilor, m-am nfiat dinaintea
stpnei mele Sett-Donia; da nici nu am apucat bine s-i ngn cererea domniei
sale vizirului, c ochii i s-au i umplut de mnie, i s-a i sculat din jilul ci, i
a i nfcat un buzdugan, i s-a repezit la mine s-mi sfarme capul. i atunci
zorii s fug ct mai sprinten; caci ea se inu dup mine pe toate uile, ipnd:

Dac tatl meu vrea, peste capul meu, s m sileasc s m mrit, s


tie bine c soul meu nu are s aib vreme s-mi vad chipul dezvelit: l omor
cu chiar mna mea, i m omor i eu pe urm!
La vorbele acestea ale cpeteniei de hadmbi
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, cum era sfioas, nu vroi s lungeasc mai mult istorisitul n noaptea
accea.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i mia noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, la vorbele acestea ale cpeteniei de
hadmbi, sultanul, printele domniei Donia, spuse ctre vizir i ctre Aziz:
Ai auzit i voi cu urechile voastre. Ducei-i, aadar, temenelile mele
sultanului Soleiman-ah i povestii-i cum a fost, artndu-i ce sil dovedete
fata mea fa de mriti. i Allah ajute-v s rzbatei la ara voastr n tihn
deplin!
Atunci vizirul i Aziz, vznd urmarea pguboas a soliei lor, grbir a se
ntoarce la Cetatea-Verde, s-i povesteasc sultanului Soleiman-ah ceea ce
auziser.
La tirea aceea, sultanul fu cuprins de o mnie mare i vroi s dea pe
dat porunc emirilor i ajutoarelor sale s strng otile i s plece s
npdeasc pmnturile din Insulele Camforului i Cletarului.
Caci vizirul ceru ngduin s vorbeasc i zise:
O, Mria Ta, nu se cade s faci aa, ntruct chiar c vina nu este a
tatlui, ci a fetei, i mpotrivirea nu vine dect numai de la ea. i ttne-su
nsui este tot atta de necjit ca noi toi. i de altminteri i-am artat ce vorbe
nprasnice i-a spus ca ceauului de hadmbi nfricoat!
Dup ce l ascult pe vizirul su, sultanul Soleiman-ah i dete dreptate
i rmase tare ru speriat pentru fiul su de rzbunarea domniei. i i zise n
sinei: Chiar de le-a npdi ara i a lua-o pe fat n robie, tot nu ne-ar sluji
la nimic, de vreme ce ea a jurat c se omoar!
Porunci atunci s urce la el ahzade Diadem i, mhnit de mai nainte de
necazul ce avea s i-l pricinuiasc, i art adevrul adevrat. Caci criorul
Diadem, departe de a se dezndjdui, i spuse cu un glas hotrt printelui
su:
O, printe al meu, nu cumva s crezi c am s las lucrurile aa: jur
dinaintea lui Allah! Sett-Donia va fi soia mea, sau eu nu voi mai fi Diadem, fiul
tu! Cu primejdia vieii, tot am s rzbat pn la ea!
Sultanul spuse:
i cum vei face?
El rspunse:
Am s m duc n chip de negustor!

Sultanul spuse:
Dac-i aa, ia-i cu tine pe vizir i pe Aziz!
i numaidect porunci s se cumpere de o sut de mii de dinari mrfuri
scumpe, pe care i le drui, ba porunci s se deerte i legturile cu odoare
cuprinse prin toate dulapurile sale. i i dete o sut de mii de dinari de aur, i
cai, i cmile, i catri, i corturi falnice cptuite cu mtase de culori
minunate.
Atunci Diadem srut minile printelui su, i i puse hainele de
drum, i se duse la maic-sa, i i srut minile; i maic-sa i dete o sut de
mii de dinari i plnse din belug i chem asupra lui binecuvntarea lui Allah
i nl urri pentru mulumit sufletului lui i pentru ntoarcerea lui cu bine
la ai si. i cele cinci sute de femei din sarai ncepur i ele s plng pe
ruptele, nconjurnd-o pe mama lui Diadem, i uitndu-se la el, tcute, cu jind
i cu alean. Caci Diadem iei pe dat din iatacul maic-sii i lu pe prietenul
su Aziz i pe btrnul vizir i dete porunca de plecare. i cum Aziz plngea, i
spuse:
Pentru ce plngi, frate Aziz?
El i spuse:
Fratele meu, simt limpede c nu mai pot s m despresc de tine; da
este atta de mult vreme de cnd am lsat-o singur pe srmana de maicmea! Iar acuma, cnd caravana va s ajung n ara mea, ce are s se fac
maic-mea cnd nu are s m vad cu negustorii?
Diadem spuse:
Fii linitit, Azize! Ai s te ntorci n ara ta de ndat ce va vroi Allah,
dup ce are s ne nlesneasc mijloacele de a rzbate la inta noastr.
i pornir la drum.
Nu contenir, aadar, a drumei, n tovria vizirului cel nelept care,
spre a-i veseli i a-l face pe Diadem s aib rbdare, le istorisea poveti
minunate. Iar Aziz, la fel, i procitea lui Diadem stihuri desvrite i ticluia
cntece pline de frumusei despre frigurile dragostei i despre ndrgostii
precum acestea, dintr-o sumedenie de multe altele:
Iat, prieteni, pe ce ci nebune M duce dorul, i cum m supune, Cum
mintea toat mi-o copilrete i viaa mi-o cuprinde ca-ntr-un clete!
Ah, tu, cea dup care plng te-nvie n sufletu-mi a nopii nesomnie, Iar
zorii zilei, cnd pe cer rsar, Din dorul meu se-aprind i ard cu jar.
Ah, oare cnd, dup att alean, Ajunge-voi la dulcele liman?
Or, dup o lun de cltorit, ajunser la cetatea de scaun din Insulele
Camforului i Cletarului i, intrnd n sukul cel mare al negustorilor, Diadem
i simi cum i se uureaz povara gndurilor, iar nite zvcnete vesele i
bucurar inima. Desclecar, dup sfatul lui Aziz, la hanul cel mare i

nchiriar numai pentru ei toate capanele de la catul de jos i toate odile de


sus, pn cnd vizirul avea s le nchirieze vreo cas n cetate. i rnduir n
capane legturile lor cu mrfuri i, dup ce se odihnir patru zile la han, se
duser s le spun bun-ntlni negustorilor din sukul cel mare de mtsuri.
Pe drum, vizirul spuse ctre Diadem i Aziz:
M gndesc la un lucru pe care se cere s-l facem nainte de orice i
far de care nu avem s putem niciodat s rzbim la elul rvnit.
Ei rspunser:
Suntem gata s te ascultm, cci btrnii sunt rodnici la povee, mai
cu seam cnd au trecut, ca tine, prin multe daraveli.
El spuse:
Socoata mea este c, n loc s lsm mrfurile ncuiate la han, unde
muteriii nu pot s le vad, s deschidem pentru tine, ahzade Diadem, ca
negustor ce te afli, o prvlie mare chiar n sukul de mtsuri. i vei sta chiar
tu la intrarea n prvlie s vinzi i s deterni marfa, pe cnd Aziz va rmne
n fundul prvliei spre a-i aduce vigurile i a le desface. i, n felul acesta,
cum tu eti desvrit de frumos, i cum nici Aziz nu este mai prejos, n puin
vreme prvlia are s fie cea mai cu dever din tot sukul.
i Diadem rspunse:
Socoata este minunat!
i, mbrcat cum era n caftanul lui frumos de negustor bogat, intr n
sukul cel mare de mtsuri, urmat de Aziz, de vizir i de toate slugile sale.
Cnd l vzur pe Diadem trecnd, negustorii din suk rmaser uluii cu
totul de frumuseea lui i ncetar s mai ia aminte la muteriii lor; iar cei care
tiau la viguri rmaser cu foarfecele n sus! iar cei care cumprau i uitar de
cumprturi. i toi deodat se ntrebau: Oare nu cumva, din ntmplare,
portarul Raduan1, cel care ine cheile de la grdinile cerului, o fi uitat deschise
porile, de-o fi cobort astfel pe pmnt flcul acesta ceresc?
Iar alii gemeau la trecerea lui:
Ya Allah! frumoi mai sunt ngerii ti!
Ajungnd n inima sukului, ntrebar n ce loc se afl eicul cel mare al
negustorilor, i se ndreptar ctre prvlia ce le fu grabnic artat. Cnd
ajunser acolo, toi cei ce edeau jos se ridicar n cinstea lor, gndind:
Btrnul acesta preacinstit va s fie tatl celor doi flci aa de frumoi!
Iar vizirul, dup salamalecuri, ntreb:
O, negustorilor, care dintre voi este eicul cel mare peste suk?
Ei rspunser:
Iact-l!
i vizirul se uit la negustorul ce-i fusese artat, i vzu c era un btrn
voinic, cu barba alb, cu nfiarea falnic i cu chipul zmbitor, care

numaidect zori a le face cinstirile prvliei sale, cu urri de bun venit


prieteneti, i care i pofti s ad jos pe chilim lng el i le spuse:
Stau gata s v vin n ajutor cu orice vei dori!
Atunci vizirul spuse:
O, eicule plin de bun-cuviin, iact c de ani i ani eu, cu aceti
doi copii, strbat ceti i meleaguri spre a-i duce s vad neamuri felurite, s-i
nv a vinde i a cumpra i a trage dobnd din obiceiuri i din datinele
noroadelor. i cu acest rost venim s ne aezm aici pentru o bucat de vreme;
anume pentru ca bieii mei s-i bucure privirile de toate lucrurile frumoase
din cetatea aceasta i s nvee de la cei care o locuiesc dulceaa manierelor
elegante i politeea. Aa c te-am ruga s ne ajui a lua cu chirie o prvlie
ncptoare, cu vad bun, spre a ne deterne acolo mrfurile din ara noastr
ndeprtat.
La vorbele acestea, starostele sukului rspunse:
De bun seam! sunt tare bucuros s v mulumesc.
i se ntoarse nspre flci, ca s-i vad mai bine, i, dintr-o privire, fu
cuprins de o nfiorare far de margini, ntr-atta l tulburase frumuseea lor.
ntruct eicul acela ndrgea deschis i nebunete ochii frumoi ai flcilor, iar
aleanul lui se abtea mai degrab ctre dertul copilandrilor dect ctre cel al
codanelor; c-i era cu mult mai la inim acriul dect zahariul.
Cuget, aadar, n sinei: Mrire i slav Aceluia carele i-a zmislit i i-a
plmdit, i carele dintr-un lut far de via a ntrupat asemenea frumusei! i
se scul i i sluji el nsui, mai cu srg dect i-ar fi slujit un rob pe stpnii
lui, i se puse ntru totul la poruncile lor. i grbi a-i lua pe tustrei i a-i duce
s vad prvliile de nchiriat, i, pn la urm, le alese una chiar n dricul
sukului. Prvlia aceea era cea mai frumoas dintre toate, cea mai luminoas,
cea mai larg i cea mai bine aezat la vedere; era ispitit zidit, mpodobit cu
tejghele lucrate din lemn meterit i cu nite rafturi frumos rnduite, unul de
filde, altul de abanos, altul de cletar; iar ulia dimprejur era bine mturat i
bine stropit; i, noaptea, paznicul sukului edea mai cu drag la ua ei. Iar
eicul, numaidect dup ce se tocmi preul, i nmn vizirului cheile de la
prvlie, spunndu-i:
Fac Allah din ea o prvlie nfloritoare i binecuvntat, sub semnele
de noroc ale zilei acesteia de albea, n minile copiilor ti!
Atunci vizirul puse s fie crate i rnduite n prvlie mrfurile cele
scumpe, zarpalcle cele frumoase i toate odoarele cele far de pre care fuseser
scoase din dulapurile sultanului Soleiman-ah. i, odat isprvit treaba, i
duse pe cei doi flci s fac o scald la hammamul ce se afla la civa pai de
acolo, aproape de poarta cea mare a sukului, hammam vestit pentru curenia

lui i pentru marmurele lui sclipitoare i unde se intra suind cinci trepte pe
care se aflau nirai frumos papucii de lemn.
Cei doi prieteni, isprvindu-i repede scldatul, nu mai vroir s atepte
pn s isprveasc i vizirul, aa de grbii erau s se duc s-i ia locul n
prvlie. Aa c ieir veseli i cel dinti ins pe care l vzur fu starostele cel
btrn al sukului, care atepta pe trepte mptimit ieirea lor de la hammam.
Or, scldatul dedese i mai mult strlucire frumuseii lor, i mai mult
frgezime chipului lor; i
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i doua noapte spuse:
Or, scldatul dedese nc i mai mult strlucire frumuseii lor, i mai
mult frgezime chipului lor; iar btrnul i asemuia, n sufletul su, cu doi
cpriori sprinteni i jucui. i vzu ce rumeni se fcuser la obraji, i cum li
se nneguraser ochii cei negri, i cum li se luminase faa; i se fcuser
ispititori ca dou ramuri smluite de poamele lor sau ca dou lune ca laptele
i dulci; i cuget la stihurile poetului:
Cnd doar de-i ating mna n treact, cteodat, Fptura mea ntreag
tresare-nfiorat, Iar simurile-mi toate i pierd senina pace Doar la aceast
scurt atingere ce-a face De i-a vedea-ntreg trupul, n care se mbin Dulci
limpezimi de ape cu aur de lumin?
Aa c se duse dinaintea lor i le spuse:
Copii, fie-v priincioas scalda! i Allah s nu v lipseasc nicicnd de
ea i s vi-o mprospteze n veci!
Iar Diadem rspunse dup deprinderea lui cea mai rpitoare i cu o
mldiere desvrit de ispitit n glas:
Am fi rvnit s mprtim cu tine desftarea aceasta!
i amndoi l nconjurar cu cinstire i, din datorin fa de vrsta i de
cinul lui de eic al sukului, merser naintea lui, deschizndu-i calea, i luar
drumul spre prvlia lor.
Or, cum mergeau ei aa naintea lui, btrnul eic lu seama ce nurlie le
era clctura i cum li se legnau oldurile sub caftane i cum le zvcneau la
fiecare pas. Atunci nu mai izbuti s-i nfrne avnturile, i ochii-i scprar, i
ncepu s gfie i s pufneasc, i prociti stihurile acestea cu tlcuri rsucite:
Nici o mirare nu-i c, dintre forme, Cele ce m vrjesc ca un descnt
(Orict de grele-ar fi, de-ar ft enorme), Cele rotunde sunt n primul rnd.
Cci de priveti, sus, venicele sfere Ce se-nvrtesc n slvi, strlucitoare,
i tot ce e rotund: numai mistere i fieamt sunt, i vraj, i micare
Cnd auzir stihurile acestea, cei doi flciandri nici gnd s le ghiceasc
tlcul i s priceap prdlnicia btrnului eic! Dimpotriv! socotir a dibaci

n ele o laud subire adus lor, i rmaser tare micai, i i mulumir, i


vroir cu toat strnicia s se ntoarc la hammam cu el spre a-i face o
bucurie, de vreme ce aa ceva era cea mai mare dovad de prietenie. i
btrnul sukului, dup cteva fandoseli ismenite, se nduplec, scprnd ele
chef n sufletul lui, i lu mpreun cu ei drumul ndrt la hammam.
Cnd intrar, vizirul, care se tergea ntr-o sal lturalnic, i zri; i,
vzndu-l pe eic, le iei nainte i veni la havuzul din mijloc, unde se opriser,
i l pofti clduros pe eic s intre n sala lui; caci btrnul nu vroi nicidecum,
spuse el, s ntreac msura prilejuindu-se de atta buntate, mai cu seam
c ahzade Diadem i Aziz l ineau fiecare de o mn i l duceau nspre sala
pe care i-o nimiser. Atunci vizirul nu mai strui i se ntoarse s se tearg.
Rmnnd singuri, Aziz i Diadem l dezbrcar pe preacinstitul eic i
se dezbrcar i ei cu totul i ncepur s-l spele cu spor, n vreme ce el i
strecura nspre ei, de dedesubt, priviri hoeti; pe urm Diadem se jur c
numai lui i se cdea cinstea de a-l spuni, iar Aziz se jur c lui nu-i mai
rmnea dect bucuria de a turna apa peste el cu un lighena de aram. i,
ntre ei doi, btrnul eic se socotea mutat n rai.
i nu contenir s-l tot spele aa, spunindu-l i cl-tindu-l cu ap,
dect numai odat cu venirea vizirului peste ei, spre ciuda amarnic a
btrnului eic. Atunci ei l zvntar cu prosoape calde, pe urm cu prosoape
rcoroase i nmiresmate, i l mbrcar i l poftir s ad pe podin, unde i
aduser sorbeturi cu muc i cu ap de trandafiri.
Atunci eicul se prefcu a lua aminte la tifsuiala vizirului, da de fapt
nu avea gnd i privire dect pentru cei doi flci, care alergau ncolo i
ncoace, zriri, spre a-l sluji. i, cum vizirul i fcea urrile ndtinate de dup
scald, el rspunse:
Ce binecuvntare a intrat odat cu voi n cetatea noastr! i ce
bucurie-i sosirea voastr!
i le prociti stihurile acestea:
Colnicele, cnd i-au vzut venind, Au nverzit. Iar veteda cmpie A
tresrit i-a nflorit zmbind.
i oameni i pmnt, cu bucurie, Strigar-ntmpinndu-i: Bun-venit!
i bun pace! i prietenie!
i tustrei i mulumir pentru preaaleasa-i bun-cuviin; iar el le
rspunse:
La toi hrzeasc-v Allah viaa cea mai dulce, i apere-i de deochi, o,
strlucite negustor, pe frumoii ti copii!
Vizirul spuse:

i ie fie-i scalda, din mila lui Allah, spor de putere i de sntate! C,


o, preacinstitule eic, nu-i aa c apa este adevratul bun al vieii pe lumea
aceasta, iar hammamu-i un popas al desftrilor?
eicul sukului spuse:
Hotrt, pe Allah! i cte stihuri minunate le-a strnit poeilor cei mari
hammamul! Au nu tii cumva asemenea stihuri?
Diadem, cel dinti, sri:
Dac tiu? Ia ascultai la astea:
O, hammam, tu, via dulce, Vis vrjit, i dor!
O, hammam, prin tine curge Vremea-n sprinten zbor!
Ah, c nu pot, n mrea Vraja ta s mn, O, hammam, ntreaga via
S m ii la sn!
Raiul tot, pe lng tine, Pare-un biet ungher!
Iad de-ai fi, mi-ar fi mai bine-n Iadul tu s pier!
Dup ce prociti Diadem stihurile acestea, Aziz strig:
tiu i eu nite stihuri despre hammam.
eicul sukului spuse:
Bucur-ne cu dulceaa lor!
i Aziz prociti cntat:
Lacasu-acesta care-a prins pe pietre A pietrei floare prin cldura lui
Prea-ti-ar gur-a iadului, cu vetre De flcri mari, cu aburi alb-verzui, De n-ai
gusta ndat-n dulcea-i scald Desfturi ce te-nvluie-n fiori, De n-ai vedea-n
mijlocu-i laolalt Attea lune i atia sori!
Dup ce i isprvi stihurile, Aziz ezu jos lng Diadem. Atunci
starostele sukului rmase minunat pn peste poate de gingia, de harul lor,
i strig:
Pe Allah! voi ai izbutit s logodii n voi darul graiului cu frumuseea!
ngduii-mi acuma s v spun i eu cteva stihuri desftate, ori mai bine s vi
le cnt, ntruct numai cntecul poate s le sporeasc i mai mult frumuseea
hangurilor!
i starostele sukului i propti palma n obraz, nchise ochii pe jumtate,
ncepu s-i legene capul, i cnt cu alean:
Foc de hammam, ni-i viat-a ta cldur;
O, focule, n trup ne torni trii, Iar inimile noastre le-nmldii i le alini de
toate cte-ndur!
Hammam! O, aburi calzi, havuze-n rou, Lucinde marmuri, susur de
izvor, Sli adumbrite, muc aromitor, nmiresmate trupuri m-nchin vou!
Hammam, tu arzi de-un foc ce ni-i balsam, Nestins mereu, strlucitor
mereu, i adumbrit mereu de-un abur greu, Ca inima i dorul meu, hammam!

Pe urm se uit la cei doi flci, i ls sufletul s rtceasc o vreme


prin grdina frumuseii lor i, strnit, prociti stihurile acestea anume pentru ei:
M duc la ei i, nc de la prag, Vd ochiul zmbitor i chipul drag.
i m desft cu dulcele huzur Al ospeiei lor far cusur.
Ah, inima lor, foc prjolitor!
Au cum s nu fiu rob la nurii lor?
La auzul stihurilor i al cntecului, rmaser pn peste poate de vrjii
i de minunai de miestria eicului. nct i mulumir cu prisosin i, cum
se lsa seara, l nsoir pn la ua hammamului i, mcar c el strui
ndelung pe lng ei ca s-i fac a primi poftirea la un osp n casa lui, ei i
cerur iertciune i, lundu-i rmas-bun, plecar, pe cnd btrnul eic
rmase pironit s se mai uite dup ei.
Se ntoarser aadar la hanul lor, unde mncar i bur i dormir cu
toii ntr-o mulumire deplin, pn dimineaa. Atunci se scular, i fcur
splrile ndtinate i i ndeplinir datorina rugciunii; pe urm, cnd porile
sukului se deschiser, plecar la prvlia lor, pe care o deschiser ntia oar.
Or, slujitorii rnduiser prvlia precum se cade, c erau pricepui, i o
mbrcaser cu perdele de atlaz, i aternuser la locul cuvenit dou chilimuri
mprteti, care puteau s preuiasc fiecare cte o mie de dinari, i dou
perne mrginite cu horbote i chindisite cu aur, care puteau s preuiasc
fiecare cte o sut de dinari. Iar pe rafturile de filde, de abanos i de cletar
erau rnduite frumos mrfurile cele scumpe i odoarele far de pre.
Atunci Diadem ezu jos pe unul dintre chilimuri, Aziz pe cellalt, iar
vizirul se aez la mijloc, ntre ei, chiar n inima prvliei; iar slugile se
rnduir mprejur, dndu-i ghes care mai de care s le ndeplineasc
poruncile.
nct n curnd toi locuitorii auzir povestindu-se despre prvlia aceea
minunat, i muteriii ncepur s curg din toate prile, anume spre a-i
primi trguielile din mna flcului acela pe care l chema Diadem, i a crui
faim de frumusee fcea s se suceasc toate capetele i s zboare toate
minile. La rndul su, vizirul, ncredinndu-se c negustoria merge de
minune, i povui nc o dat pe Diadem i pe Aziz s nu-i dezlege limba i se
duse linitit s se odihneasc la han.
Or, starea aceea inu aa o toan de vreme, dup care Diadem, nevznd
s se vesteasc ceva din partea domniei Donia, ncepu s-i piard rbdarea,
ba chiar a se lsa cuprins de dezndejde ntr-atta c-i pierdu i somnul, pn
ce, ntr-o zi, pe cnd sporovia despre necazurile lui cu prietenul su Aziz, pe
dinaintea prvliei lor
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i treia noapte spuse:


ntr-o zi, pe cnd sporovia n tinda prvliei lor despre necazurile lui cu
prietenul su Aziz, o femeie btrn, nvluit falnic ntr-un vl mare de mtase
neagr, tocmai trecea prin suk; iar luarea-i aminte nu zbovi a se opri asupra
prvliei minunate i a frumuseii tnrului negustor care edea jos pe chilim.
i fu cuprins de o atare tulburare, nct se nmuie toat. Pe urm i lipi
privirile de flcu i cuget n sinei: Hotrt c acesta nu e om, ci vreun nger
ori vreun sultan din vreo ar de vis. Atunci pi spre prvlie i se temeni
dinaintea tnrului negustor, care i rspunse la temenea i, la semnele pe care
i le fcea Aziz din fundul prvliei, se ridic n cinstea ei i i zmbi cu zmbetul
lui cel mai ispititor. Pe urm o pofti s ad jos pe chilim, i ezu i el lng ea
i ncepu s-i fac vnt cu vnturarul lui pn ce ea se odihni pe deplin n
rcoarea prvliei.
Atunci btrna i spuse lui Diadem:
Copilul meu, o, tu, care ngemnezi toate desvririle i toate
gingiile, eti din ara aceasta?
Iar Diadem, cu glsuirea lui dulce, i curat, i plin de ispite, spuse:
Pe Allah! o, stpn a mea, niciodat pn astzi nu am mai pus
piciorul prin aceste locuri unde am venit cu gndul de a m desfta privindule. i, spre a-mi umple o parte din vreme, vnd i cumpr.
Btrna spuse:
Binevenit fie oaspetele cel plin de nuri al cetii noastre! i ce fel de
mrfuri ai adus cu tine de prin cele ri ndeprtate? Arat-mi-le s vd ce ai
mai frumos, ntruct frumosul cheam frumuseea!
Diadem rmase tare micat de vorbele ei alese i i zmbi spre a-i
mulumi i spuse:
Nu am n prvlia mea dect lucruri care pot s-i plac, ntruct sunt
vrednice de fete de sultani i de hanme ca tine!
Btrna spuse:
Tocmai c vroiam s trguiesc vreo zarpa mai frumoas, de-o rochie,
pentru domnia Donia, fata sultanului nostru ahraman.
Cnd auzi rostindu-se numele celei de care era atta de ndrgostit,
Diadem nu-i mai putu stpni tulburarea i strig la Aziz:
Aziz, adu-mi repede ce-i mai frumos i mai scump printre mrfurile
noastre!
Atunci Aziz deschise un dulap durat n zid i n care nu se afla dect
numai o legtur cu marfa, da ce marfa! estura care o nfur, mpodobit
cu ciucuri de aur, era dintr-o catifea de am pe care jucau, uoare i colorate,
nchipuituri de flori i de psri, iar n mijlocul lor un elefant ce dnuia beat.
i din toat legtura aceea se revrsa o mirosn care aiurea sufletul. Aziz i-o

aduse lui Diadem, care o desfcu i scoase din ea zarpaua ce se afla acolo i
care fusese potrivit anume ca s nu se poat lucra din ea dect numai o
rochie hrzit vreunei hurii ori vreunei domnie fermecate. Caci a o zugrvi,
ori a nirui nestematele cu care era mpodobit, ori chindiselile sub care pierea
urzeala, numai poeii cei luminai de Allah ar fi putut s-o fac, n stihuri bine
rostuite. Trebuie s fi preuit pe puin o sut de mii de dinari de aur.
Atunci Diadem deternu zarpaua ncetior dinaintea btrnei, care nu
mai tia la ce s se uite dintru-nti la frumuseea esturii ori la chipul
rpitor cu ochi negri al flcului. i tot uitndu-se aa la nurii tineri ai
negustorului, i simi carnea cea btrn cum se nfierbnt i armurii-i cum
se zbat pojarnici, i o cuprinse o poft amarnic s se scarpine acolo unde o
mnca.
Aadar, cnd izbuti s vorbeasc, i spuse lui Diadem, uitndu-se la el cu
nite ochi uzi de alean:
Zarpaua-i cum se cuvine. Ct se cade s-i pltesc pe ea?
El rspunse, temenindu-se:
Sunt pltit mai mult dect mi se cade, cu bucuria de a te fi cunoscut!
Atunci btrna se minun:
O, copile minunat, fericit femeia care poate s se culce la snul tu i
s-i nlnuie mijlocul cu braele ei! Da unde sunt femeile care s fie vrednice
de tine? Din parte-mi, eu nu tiu dect numai una pe pmnt! Spune-mi, o,
tinere cprior, care i este numele?
EI rspunse:
M cheam Diadem!
Atunci btrna spuse:
Pi acesta-i un nume care nu se d dect la fiii de sultani! Cum poate
s se cheme un negustor Cununde-mprat?
La vorbele acestea, Aziz, care pn atunci nu crcnise o vorb, sri la
vreme ca s-l scoat pe prietenul su din ncurctur. i-i rspunse btrnei:
Este singurul copil la prini, iar prinii si l iubesc atta de mult,
nct au inut s-i dea un nume cum se d la fiii de sultani!
Ea spuse:
Hotrt! Dac frumuseea ar trebui s-i aleag un sultan, pe Diadem
i l-ar alege! Ei bine, o, Diadem! s tii c de acuma nainte btrna de mine
este roaba ta! i Allah st martor pentru credina mea fa de tine! n curnd ai
s vezi ce are s fac ea pentru tine. i ocroteasc-te Allah i fereasc-te de
necazuri i de deochiul pguboilor!
Pe urm lu legtura cu zarpaua cea scump i plec.

i ajunse, nc tulburat cu totul, la Sett-Donia, pe care o alptase cnd


era copil i creia i inea loc de mam. i, intrnd, inea sub bra legtura, cu
flnicie. Atunci Donia o ntreb:
O, doic, ce mi mai aduci? Ia d s vd!
Btrna rspunse:
O, stpn a mea, Sett-Donia, ia i te uit!
i desfcu zarpaua dintr-odat. Atunci Donia, fericit de tot i cu bucuria
n ochi, strig:
Neneaca mea a bun, oh, ce rochie frumoas! Asta nu e zarpa din ara
noastr!
Btrna spuse:
Hotrt, e frumoas! Da atunci ce-ai mai spune dac l-ai vedea pe
negustorul cel tnr care mi-a druit-o pentru tine? Ya Allah! ce frumos el de
vna-i numai portarul Raduan, care a uitat s nchid poarta raiului, de l-a
lsat s coboare aa ca s bucure sufletul muritorilor! O, stpn, tare mi-a
rvni s-l vd pe flcul acela luminos cum adoarme pe snii ti i
Ci Donia strig:
A, doic, destul! Cum de cutezi s-mi vorbeti de un brbat, i ce
fumuri i-au ntunecat minile? A, s taci! i d-mi zarpaua ceea, s-o pipi i so vd mai de aproape!
i lu zarpaua i ncepu s-o mngie i s-o potriveasc pe ea,
ntorcndu-se nspre doic-sa, care i spuse:
Stpn, eti frumoas aa, da cu ct mai de dorit este o pereche de
frumusei dect o frumusee singur! O, Diadem!
Ci Sett-Donia ip:
A, doic afurisit, mam viclean! s nu mai spui nimic! Da s te duci
la negustorul acela i s-l ntrebi dac are vreo dorin de rvnit ori vreun
hatr de cerut; i numaidect sultanul, printele meu, are s-l mulumeasc!
Btrna zmbi a rde i spuse, fcnd cu ochiul:
O dorin? pe Allah! cred i eu! Cine n-are o dorin?
i se scul n graba mare i dete fuga la prvlia lui Diadem.
Cnd o vzu venind, Diadem simi cum inima lui, de bucurie, i ia
zborul, i o lu pe btrn de mn i o pofti s ad jos lng el, i porunci s
i se aduc sorbeturi i zumaricale. Atunci btrna i spuse:
i aduc vestea cea bun! Stpna mea Donia i trimite temeneaua ei
i i spune: Cu venirea ta, ne-ai cinstit cetatea i ne-ai luminat-o. Iar dac ai
vreun dor de dorit, rostete-l!
La vorbele acestea, Diadem se bucur pn peste poate, i pieptul i se
umfl de mulumire i de voioie, i gndi n sufletul su: Treaba s-a fcut!
i i spuse btrnei:

Nu am dect un jind: acela ca tu s faci s ajung la Sett-Donia o


scrisoare pe care am s i-o scriu, i s-mi aduci rspunsul!
Ea rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci Diadem strig ctre Aziz:
D-mi climrul de aram, hrtia i calamul!
i, dup ce Aziz i le aduse, scrise scrisoarea aceasta, n stihuri frumos
ntocmite:
Scrisoarea ce-fi trimit, prea-nalto, i-aduce daruri i comori Pstrate-n
tainele din suflet i adunate dor cu dor:
nti e focul din luntru-mi, Care nencetat m arde;
Al doilea este iubirea, Cu chinul de a-i fi departe;
Al treilea mi-e viaa nsi.
Ca i statornicia ei;
Al patrulea este aleanul Din care mi-am fcut temei;
Al cincilea este ndejdea C ochii-mi se vor veseli;
Al aselea e rugmintea:
S m atepi, sau tu s vii!
Pe urm, n josul scrisorii, puse, n chip de isclitur:
Aceste rnduri au fost scrise De robul unui dor-blestem.
Lsat durerii la cherem, De cel ce-n ochii ti se-nchise, De negustorul
Diadem.
Pe urm mai citi o dat scrisoarea, o zvnt cu nisip, o strnse, o
pecetlui i o nmna btrnei, strecurndu-i n mn o pung plin cu o mie de
dinari, pentru buntatea ci. i btrna, dup ce nl urri pentru izbnd, se
ntoarse n graba mare la stpn-sa, care o ntreb:
Ei bine, neneaca mea cea bun, spune-mi ce a cerut negustorul, ca s
m duc numaidect s-l rog pe tatl meu s-l mulumeasc!
Btrna spuse:
Chiar c nu tiu, o, stpn, ce cere, ntruct iact o scrisoare care
habar nu am ce cuprinde.
i i nmna scrisoarea.
Dup ce lu tire de cele ce cuprindea cartea, domnia Donia ip:
A, precupe far de obraz! Cum de cuteaz el s-i ridice ochii pn Ia
mine?
i, de mnie, se btu cu palmele peste obraji i zise:
Am s pun s fie spnzurat mielul la chiar ua prvliei lui!
Atunci btrna, cu un chip nevinovat, ntreb:
Da ce-o fi atta de nfricotor n scrisoarea aceea? Nu cumva
negustorul o fi cernd vreun pre nemsurat pentru zarpaua cu pricina?

Ea spuse:
Pcatele lui! nu e vorba dect de drgosteal i de patim!
Btrna rspunse:
Chiar c-i mare ndrzneal; nct s-ar prea cdea, o, stpn, s-i dai
rspuns neobrzatului, artndu-i ce-l pate dac mai cuteaz ceva!
Ea spuse:
Da! caci mi-e fric s nu-l fac i mai ndrzne cu aceasta!
Btrna rspunse:
Ba nu l-ai face dect s-i vin n mini!
Atunci Sett-Donia spuse:
D-mi climrul i calamul!
i scrise stihurile acestea ticluite:
Eti orb i-i faci nluci! Vrei pn la stele S-ajungi, de parc-ar fi putut
vreodat Un muritor s suie-n cer la ele i printre atrii nopii s strbat!
Caci, ca s-i deschid ochii iat: jur Pe cel ce te-a fcut un vierme-al firii
i-a izvodit i astrele-n azur, Neintinate-n slava nemuririi:
De vei mai cuteza s-mi scrii cndva.
Voi da porunc s te rstigneasc Pe-un arbor blestemat, iar moartea ta
Drept pild ticloilor slujeasc!
Pe urm, dup ce pecetlui scrisoarea, i-o nmn btrnei; iar btrna
dete fuga numaidect s i-o duc lui Diadem, care scpra de nerbdare. i
Diadem, dup ce i mulumi btrnei, deschise scrisoarea i, de cum o
strbtu, fu cuprins de o mhnire nemrginit i i spuse cu jale btrnei:
M amenin cu moartea, caci eu nu m tem de moarte, cci viaa mi
este cu mult mai grea. i, cu primejdia de a muri, vreau s rspund!
Btrna spuse:
Pe viaa ta, care mi este scump! vreau s te ajut din toate puterile
mele i s mpart cu tine toate primejdiile! Aa c scrie-i scrisoarea i d-mi-o!
Atunci Diadem strig la Aziz:
D-i preabunei noastre maici o mic de dinari! i s ne punem credina
n Allah cel Atotputernic!
i scrise pe hrtie stihurile urmtoare:
Deci visul meu din orice sear Ea mi-l amenin cu moarte.
Nu tie tnra fecioar C numai moartea face parte De-a pcii fr
moarte ar, i nici c tot ce se-nfioar St-n mna nesmintitei Soarte.
Au mila ei n-ar fi cu cale S-ncline mai ales spre cei Al cror dor muiat n
jale E ctre astfel de femei Ce nu se-ntin-n neagra vale.
Iar cei de rnd nu dau ocoale Spre ne-ntinatul lor tiubei?
O, biete doruri ale mele, S nu mai nzuii nimic!
Lsai-mi inima-n zbrele, S se sfreasc pic cu pic!

Ndejdea-mi s-i atearn grele Zbranicele peste ele i peste visul meu
calic!

Dar tu, cu inima-i de piatr, S nu crezi c-am s tac nfrnt Ori am satept supus s-mi ard Zadarnic dorul pe pmnt!
Mai bine-n jalea-mi idolatr Dintr-un mormnt mi-oi face vatr.
S nu mai fiu aa cum sunt!
i, cu lacrimile n ochi, i nmna btrnei scrisoarea, spunndu-i:
Te scim degeaba, vai! simt limpede c nu mi mai rmne dect s
mor!
Ea i spuse:
Las ncolo presimirile astea mohorte i calpe, i uit-te la tine, o,
flcu frumos! Au nu eti tu chiar soarele? i nu este ea luna? i cum ai vrea
ca eu, care mi-am trit toat viaa esnd la iele iubirii, s nu tiu cum s
mperechez frumuseile voastre? Aa c linitete-i grijile care te bntuie! n
curnd am s-i aduc veti de bucurie!
i, cu asemenea vorbe, l ls
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i patra noapte spuse:
i, cu asemenea vorbe, l ls i, dup ce ascunse scrisoarea n pletele
ei, se duse la stpn-sa. Intr la ea i i srut mna, far a rosti o vorb. Da
pe urm spuse:
Fata mea mult-iubit, prul meu btrn s-a despletit i nu mai am
putere s-l mpletesc. Poruncete, rogu-m ie, vreuneia dintre roabele tale s
vin i s m pieptene.
Sett-Donia se mpotrivi:
Nencaca mea bun, am s te pieptn chiar eu, treab pe care i tu de
attea ori ai fcut-o cu mine.
i domnia Donia desfcu pletele albe ale doicii sale i se pregti s-o
pieptene; i tot atunci rvaul lunec jos pe chilim.
Atunci Sett-Donia, nedumerit, vroi s-l ridice, da btrna strig:
Fata mea, d-mi hrtia aceea! Pesemne c s-o fi prins n prul meu, la
tnrul negustor. Dau fuga s i-o dau ndrt!
Caci Donia se grbi s-o desfac i s citeasc cele cuprinse n ea; i i
ncrunt sprncenele i ip:
A, doic ticloas, sta-i nc unul dintre iretlicurile tale! Da cine mi
l-o fi trimis pe pacostea i pe neobrzatul cela de negustor, i de pe ce pmnt
cuteaz el s vin aa pn la mine? i eu, Sett-Donia, cum s m nduplec a
m uita la un astfel de brbat care nu este nici de cinul, nici de via mea? A,
neneac, nu i-am spus eu c obraznicul are s se obrzniceasc i mai tare?

Btrna spuse:
Chiar c e cu adevrat un eitan! Iar cutezana lui este o cutezan
din iad! Caci, o, copila i stpna mea, scrie-i pentru cea din urm oar, i m
pun cheza c are s se supun voinei tale! De nu, s fie dat morii, i eu
odat cu el!
Numaidect domnia Donia lu calamul i nirui vorbele acestea
stihuite:
Smintitule, au tot nu tii C-n aburul din juru-i joac Primejdia de-a nu
mai fi?
Nu tii c-s ape care-neac, De-ncerci s intri-n vadul lor?
i sunt unghere-n care, dac Ar vrea s calce-un muritor, El se va fi topi,
pe dat?
Tu cugei s te-inali, n zbor, La stele-n cer, cnd lumea toat, De-ar
pune mn lng mn, Tot n-ar rzbate-n slvi vreodat?
Cutezi, cu inima-i pgn, S-mbriezi, fie i-n vis, Vreo hurie s-i
faci cadn?
Ia bine-aminte ce i-am zis!
Altminteri, croncnind a moarte, Asupr-i, ca dintr-un abis, Cu negre
aripi, de departe Veni-vor corbu-n stol, mereu, Peste mormntul tu s poarte
Al spaimei duh, rotind din greu!
Pe urm, dup ce mpturi i pecetlui hrtia, i-o nmn btrnei care, a
doua zi, dis-de-diminea, zori a da fuga s i-o duc lui Diadem.
La citirea acelor vorbe atta de aspre, Diadem pricepu c niciodat
ndejdea nu mai avea de ce s-i nvioreze inima i, ntorcndu-se ctre Aziz,
spuse:
Frate Aziz, spune-mi, acuma ce s fac? Nu mai am har ndeajuns ca
s-i mai scriu un rspuns hotrtor!
Aziz spuse:
Am s ncerc eu n locul i n numele tu! Diadem spuse:
Bine, Aziz, scrie-i, slujindu-te de toat miestria ta! Atunci Aziz lu
hrtia i aternu pe ea stihurile:
Doamne, pe cei cinci drepi! d-mi ajutor!
Un chin m seac, zac topit de vlag.
Ah, izbvete-mi inima de dor, Din pulberea mhnirii m dezleag.
Tu taina mi-o cunoti, al crei foc Luntrurile-mi arde. tii prea bine
Cruzimea celei ce, orict m rog, Orict o chem, m-alung de la sine.
Vreau fruntea s-mi ridic, in ochiu-nchis, Dar nu mai scap din valul ce
m soarbe, n care m scufund ca-ntr-un abis n snul dezndejdii mele oarbe.
Curajul meu, Printe, s-a sfrit.
Rvnesc mereu iubirea ei zadarnic.

O, nemiloaso, tu, cu pr cernit, Crezi tu c i-este ceru-att de darnic,


ntr-al Ursitei oamenilor crug i-ntru-nfruntarea crncenei Npaste, De-i place
s-l tot chinui ca pe rug Pe cel ce pururi va s te adaste?
Pricepe, dar: e-un suflet nenfrnt, Ce numai pentru tine-ntia oar A
prsit i tat, i pmnt i cas, i prieteni dragi, i ar!
Pe urm Aziz i ntinse lui Diadem hrtia pe care niruise alctuirea
aceea de stihuri. Iar Diadem, dup ce prociti stihurile, spre a le preui sunetul,
se mrturisi mulumit de ntocmirea lor i i spuse lui Aziz:
E desvrit!
i i nmn btrnei doici scrisoarea, iar doica dete fuga s-o duc Doniei.
Cnd domnia lu tire de cele cuprinse n rva, mnia ei clocoti
mpotriva btrnei, i ip:
Doic blestemat, manc a pacostei, numai tu eti pricina tuturor
njosirilor pe care le ndur! A, cotoroan a necazurilor! nu vreau s te mai vd
n ochii mei! Iei iute de aici, ori pun s i se fac trupul ferfeni sub bicele
robilor! i eu nsmi am s-i zdrobesc oasele sub clciele mele!
Atunci btrna doic iei sprinten, ntruct Donia chiar c da s cheme
robii; i grbi a se duce s-i povesteasc nenorocul la cei doi prieteni i s se
pun sub ocrotirea lor.
La tirile acelea, Diadem rmase tare mohort i i spuse btrnei,
alintnd-o cu gingie pe brbie:
Pe Allah! o, maic a noastr, simt c la ceasul de acum mi se ndoiesc
mhnirile, cnd te vd cum nduri aa urmrile greelii mele!
Ci ea rspunse:
Fii linitit, fiul meu, c sunt departe de a m da btut, ntruct nu
are s se spun nicicnd c a fi fost, mcar o dat n viaa mea, nenstare s
mperechez nite ndrgostii! Iar greutatea de acuma m strnete i mai mult
s m slujesc de toat isteciunea mea spre a te ajuta s rzbeti la captul
aleanurilor tale!
Atunci Diadem ntreb:
Caci spune-mi, ntr-un sfrit, o, maic a noastr, care-i pricina ce-a
mpins-o pe Sett-Donia s capete asemenea sil de toi brbaii?
Btrna spuse:
Este un vis pe care l-a avut!
El se minun:
Un vis, numai att?
Ea spuse:
Att! Iact-l!
ntr-o noapte, pe cnd dormea, domnia Donia vzu n vis un psrar
care i ntindea mrejele ntr-un lumini, i care, dup ce presrase boabe de

gru jur mprejur, pe pmnt, s-a ndeprtat i s-a aciuat la pnd,


ateptndu-i norocul.
Or, n curnd, din toate colurile pdurii i deter ghes psrile i se
abtur asupra mrejelor. i, printre toate psrile care ciuguleau boabele de
gru, erau i doi porumbei, o porumbi cu brbtuul ei. i brbtuul, tot
ciugulind, da din cnd n cnd cte o roat mprejurul soiei lui, far a lua
scama la laurile care l pndeau; aa c, la una din rotirile acelea, piciorul i se
prinse n ochiurile laului, care se strnser i se nclcir i l nhar. Iar
psrile, speriate de btile lui de aripi, i luar zborul cu larm.
Caci porumbia ls ncolo hrana mprtiat i, far team, nu avu alt
grij dect s-i slobozeasc soul. i cu ciocul i cu capul se trudi aa de
iscusit, nct destrm laul i, pn la urm, l slobozi pe brbtuul ei cel
nechibzuit, mai nainte ca psrarul s aib vreme s vin i s-l nface. i
porumbia i lu zborul cu brbtuul ei, fcu un ocol prin vzduh, spre a se
ntoarce iari s ciuguleasc boabele din jurul laurilor.
i iari brbtuul ncepu s se roteasc mprejurul porumbiei, care,
dndu-se ndrt spre a se feri de giugiulelile lui necurmate, se apropie prea
tare, din nebgare de scam, de lauri, n care se prinse i ea la rndu-i. Atunci
brbtuul, departe de a se ngriji de soarta tovarei lui, i lu zborul cu
bti de aripi, laolalt cu toate psrile, i l ls astfel pe psrar s pun
mna pe prins, care fu sugrumat pe loc!
Din visul acela, care a umplut-o de tulburare, domnia Donia s-a
deteptat scldat n lacrimi i m-a chemat ca s-mi povesteasc, tremurnd,
vedenia ei, i a ncheiat strignd:
Toi brbaii sunt la fel, iar oamenii trebuie s fie mai ri dect jivinele:
o femeie nu are nimic bun de ndjduit de la nesimirea lor! nct m jur
dinaintea lui Allah c niciodat nu am s ndur scrba apropierii lor!
Dup ce ascult spusele btrnei, Diadem i zise:
Caci, o, maic a noastr, tu nu i-ai spus c nu toi brbaii sunt ca
porumbelul acela miel, i c nu toate femeile sunt ca biata i credincioasa lui
soie?
Ea rspunse:
Nimic din toate cte i-am spus nu a mai putut s-o nduplece; i
triete singuratic, bucurndu-se numai de frumuseea ei.
Diadem spuse:
O, maic a mea, m rog ie, trebuie oricum, cu primejdia de a muri, so vd, fie mcar numai o dat, i s-mi umplu sufletul barem cu o privire de-a
ei! O, btrn binecuvntat, fa asta pentru mine, izvodind vreun tertip din
nelepciunea ta cea rodnic!
Atunci btrna spuse:

Afl, o, lumin a ochilor mei, c n dosul saraiului n care slluiete


domnia Donia se afl o grdin, anume numai pentru preumblrile ei, i unde
ea vine numai o dat pe lun, nsoit de slujitoarele sale; i numai cu mare
grij, spre a se feri de privirile trectorilor, intr acolo printr-o poart tainic.
Or, chiar peste o sptmn este tocmai ziua de preumblare a domniei. i
chiar cu am s vin s-i slujesc de cluz i s te pun fa cu fptur iubit. i
sunt ncredinat c atunci, cu toate nazurile ci, dup ce domnia are s te
vad o dat mcar, nu va putea dect s fie biruit de frumuseea ta: c
dragostea este un dar de la Allah i vine cnd vrea el!
Atunci Diadem rsufl oleac mai cu uurare i i mulumi btrnei i o
pofti, de vreme ce nu mai putea s se nfieze dinaintea stpnesii, s
primeasc gzduire n casa lui. i nchise prvlia; i tustrei luar calea ctre
cas.
Pe drum, Diadem se ntoarse spre Aziz i i spuse:
Frate Aziz, cum eu nu voi mai avea rgaz s merg la prvlie, i-o las
ie n scam. i vei face precum i se va prea mai bine!
Iar Aziz rspunse cu ascultare i cu supunere.
ntr-acestea, ajunser la casa lor i nu zbovir a-l ntiina i pe vizir de
toat trenia, i i povestir tot aa i despre visul domniei i despre grdina
n care ar urma s ncerce a o ntlni. i i ceru sfat asupra faptului.
Atunci vizirul cuget o bun bucat de vreme, pe urm slt capul i
spuse:
Am gsit dezlegarea! S mergem mai nti la grdin, ca s cercetm
bine locurile.
i o ls pe btrn acas i porni pe dat, mpreun cu Diadem i cu
Aziz, ctre grdina domniei. Cnd ajunser acolo, l vzur, eznd jos la
poart, pe btrnul paznic, dinaintea cruia se temenir, i care le rspunse la
temenele. Atunci vizirul, nainte de orice, ncepu cu a-i strecura n mn
btrnului o sut de dinari, spunndu-i:
Cinstite taic, tare am dori s intrm s ne rcorim sufletul n grdina
aceasta frumoas i s mncm oleac ntre florile ei, pe malul apei! C suntem
nite strini care cutm pretutindeni locuri frumoase de care s ne desftam!
Atunci btrnul lu galbenii i spuse:
Intrai, dar, oaspei ai mei, i simii-v n voie i ateptai-m pn
ce dau fuga s aduc cele de trebuin pentru mncare.
i le dete drumul s intre n grdin, iar el se duse la suk s cumpere deale gurii, i se ntoarse repede cu un berbec fript i cu zumaricale. i ezur
roi roat pe malul unui izvor, i mncar pe sturate. Atunci vizirul i spuse
paznicului:

O, eicule, saraiul de colea de dinaintea noastr pare a fi ntr-o stare


destul de proast. Pentru ce nu pui s fie dres?
Atunci paznicul oft:
Pe Allah! saraiul acela este al domniei Donia, care mai degrab l-ar
lsa s se nruiasc de tot, dect s se ngrijeasc de el: triete prea sihastr
ca s mai ia aminte la asemenea treburi.
Vizirul spuse:
Mare pcat e, o, cinstite eic! barem catul de jos s-ar cdea s fie
oleac vruit, mcar pentru ochii ti. Dac vrei, am s pltesc eu toate
cheltuielile cerute.
Paznicul spuse:
Allah s te aud!
Vizirul spuse:
Ia de colea o sut de dinari pentru osteneal, i du-te de caut nite
zidari, precum i un zugrav priceput la gingia zugrviturii.
Atunci paznicul zori s se duc dup zidari i zugrav, crora vizirul le
dete poruncile cuvenite. Aa c, odat sala cea mare de la catul de jos bine
tencuit i bine vruit, zugravul se apuc de treab i, urmnd poruncile
vizirului, zugrvi o pdure i, n inima pdurii, nite lauri ntinse n care era
prins un porumbel ce btea din aripi. i dup ce isprvi, vizirul i spuse:
Zugrvete acuma de cealalt parte acelai lucru, da nchipuind un
porumbel brbtu care vine s-o slobozeasc pe soia lui i care atunci este
prins de psrar i omort, jertfa a credincioiei lui.
i zugravul zugrvi privelitea cu pricina; pe urm, rspltit cu
mrinimie, plec.
Atunci vizirul i cei doi flci i paznicul ezur jos o vreme ca s judece
mai bine miestria i culorile zugrviturii. Caci Diadem, cu toate acestea, era
trist; i se uita la zugrvitur pierdut n gnduri; pe urm i spuse lui Aziz:
Fratele meu, mai spune-mi cteva stihuri care s-mi abat chinurile
din gnduri.
i Aziz spuse2:
Ibn-Sina n scrieri grele Despre boli i despre leacuri Spune c-ntre multe
cele, ncercat de mii de veacuri, Leac iubirii, cnd suspin, E doar cntul de
lute Pe sub poale de grdina i-ntre cupele bute.
Eu urmai ce scrie-n carte.
Vai, nimica nu se-alese.
Atunci Diadem i spuse lui Aziz:
Poetul poate c are dreptate. Da tare mai e greu cnd voina i s-a dus!
3

Pe urm se ridicar i se temenir dinaintea btrnului paznic i se


ntoarser acas, unde o gsir pe btrna doic.
Or, cum sptmna se scursese, Sett-Donia vroi, dup obiceiul ei, s-i
fac plimbarea prin grdin. Dar atunci simi ct de mult i lipsea btrna
doic, i se mohor, i i cercet purtarea, i i dete seama c fusese lipsit de
omenie fa de aceea care i inuse loc de mam; i pe dat trimise un rob la
suk i un alt rob pe la toate prietenele neneaci, ca s-o caute i s-o aduc
ndrt. i taman atunci, dup ce i dedese lui Diadem toate poveele potrivite
pentru ziua aceea, care era ziua de ntlnire din grdin, neneaca pornise spre
sarai, i unul din robi veni la ea cuviincios i o rug, n numele stpnei lui,
care o plngea, s se ntoarc spre a se mpca. Ceea ce se i fcu, dup cteva
fandoseli marghiolite; iar Donia o srut pe obraji, iar neneaca i srut
minile, i amndou, urmate de ceata de roabe, trecur pe poarta tainic i
intrar n grdin.
Or, la rndu-i, Diadem urmase ndemnurile ocrotitoarei lui. Aa c, dup
plecarea neneaci, vizirul i Aziz se scular i l mbrcar cu un caftan falnic,
cu adevrat mprtesc, i nendoielnic c putea s preuiasc vreo cinci mii de
dinari, i l ncinser peste mijloc cu o cingtoare iscusit din aur, btut
numai cu nestemate, i ncheiat cu o cataram de smarald, iar mprejurul
frunii i puser un turban nflorat ispitit cu zarafir i mpodobit cu un surguci
de diamante; pe urm chemar asupra-i binecuvntrile lui Allah i, dup ce l
nsoir pn n preajma grdinii, se ntoarser ca s-l lase s se strecoare mai
lesne nluntru.
Diadem, aadar, ajungnd la poart, l gsi acolo pe btrnul paznic
cumsecade care, cnd l vzu, se ridic numaidect n cinstea lui i i rspunse
la salamalec cu cdenic i cu dragoste. i, ntruct nu tia c domnia Donia
intrase n grdin pe poarta cea tainic, i spuse lui Diadem:
Grdina este grdina ta, iar eu sunt robul tu!
i i deschise poarta, rugndu-l s intre. Pe urm o nchise iari, i se
ntoarse s ad jos la locul su obinuit, preamrindu-l pe Allah ntru
fpturile sale.
Iar Diadem zori s fac precum l nvase btrna: se piti dup tufa de
care i spusese ea, ca s atepte acolo trecerea domniei. Iac-aa cu el!
Da ct despre Sett-Donia, iact! Btrna, pe cnd se tot plimba, i
spuse:
O, stpn a mea, am s-i spun ceva ce va ajuta s-i fac mai
desftat privelitea acestor pomi frumoi, a acestor roade i a acestor flori.
Donia spuse:
Sunt gata s te ascult, neneaca mea cea bun.
Ea spuse:

Ar trebui, zu, s le trimii ndrt la sarai pe toate slujitoarele astea


care nu-i dau tihn s te bucuri n toat voia de seninul ceasului i de
reveneala rpitoare. Chiar c ele nu i sunt dect o stnjenire.
Donia spuse:
Drept grieti, o, doic!
i le trimise numaidect, cu un semn, pe nsoitoarele ei, ndrt acas.
i aa c, singur, urmat numai de btrn, domnia Donia se apropia de tufa
dup care sta pitit Diadem.
i Diadem o vzu pe domnia Donia; i, dintr-o privire, putu s-i
cntreasc frumuseea, i fu atta de vrjit, nct se prbui leinat pe loc. Iar
Donia i urm drumul i se ndrept spre sala n care vizirul pusese s se
zugrveasc privelitea cu psrarul; i, la ndemnul neneaci, intr n sal
pentru ntia oar n viaa ei: ntruct niciodat mai nainte nu fusese ispitit
s treac prin sala aceea hrzit slugilor de la sarai.
La vederea zugrviturii, Sett-Donia rmase pn peste poate de uluit i
se minun:
O, neneac, ia te uit! acesta-i visul meu de odinioar, da ntocmai pe
dos! Doamne! Ya rabbi! ce tulburat mi e sufletul!
i, apsndu-i inima, ezu jos pe chilim i spuse:
O, neneaca, oare s m fi nelat eu? i Eblis-procletul s-i fi rs aa
de credulitatea mea n vise?
i doica zise:
Biata mea copil, deh, eu, cu btrnele-mi panii, i-am artat
limpede ce greeal faci! Da s ieim s ne plimbm mai departe, acuma cnd
soarele d n scapt i cnd rcoarea este mai dulce n vzduhul mblsmat.
i ieir n gradina.
Or, Diadem i venise n fire din leinul lui i, precum l povuise
neneaca, ncepuse s se preumble agale, cu o nfiare nepstoare, parc
lutor-aminte numai la frumuseea privelitilor.
nct, la un cot de crare, Sett-Donia l zri i se minun:
O, doic! II vezi pe tnrul acela? Ia uite ce frumos e, i ce mijlocel are,
i ce umblet! l cunoti cumva? Spune!
Ea rspunse:
Nu l cunosc deloc, da judecnd dup nfiarea lui trebuie s fie
vreun fiu de sultan. Ah, stpn a mea, ce minunat e! ah, ct e de frumos! ah,
sufletul meu!
Iar Sett-Donia spuse:
E frumos de tot de tot!
Btrna spuse:
De tot de tot! Ferice de iubita lui!

i, pe sub ascuns, i fcu semn lui Diadem s ias din grdin i s se


ntoarc ndrt acas. Iar Diadem pricepu i i urm drumul spre ieire, pe
cnd domnia Donia nc l mai petrecea cu privirea i i spunea doic-sii:
Bagi de seam, o, neneac, schimbarea ce se svrete n mine? E
oare cu putin ca eu, Donia, s fiu cuprins de atare tulburare la vederea unui
brbat? O, doic, simt n mine c m-am ndrgostit i c, acuma, eu la rndumi am s-i cer ajutorin.
Btrna spuse:
Prpdi-l-ar Allah peafurisitul cel Ispititor! Iact-te, o, stpna mea,
prins n mreje! Da i ce frumos e brbtuul care are s te slobozeasc!
Donia spuse:
O, neneac, neneaca mea cea bun, i se cade neabtut s mi-l aduci
pe tnrul acela frumos! Nu l vreau dect din minile tale, doic, doic
scump! Fugi degrab, m rog ie, s mi-l caui! i iact, pentru tine, o mie de
dinari i o rochie de o mie de dinari. i dac nu te nvoieti, eu mor!
Btrna spuse:
ntoarce-te atunci la sarai i las-m s purced dup felul meu. Ii
fgduiesc mplinirea acestei mperecheri minunate!
i numaidect o ls pe Sett-Donia i iei s-l caute pe frumosul Diadem,
care o ntmpin cu bucurie i i drui dintru-nti o mie de dinari de aur. i
btrna i spuse:
S-a petrecut cutare i cutare lucru.
i i povesti de tulburarea domniei Donia i ce vorbe schimbase cu ea. i
Diadem spuse:
Da pe cnd mpreunarea noastr?
Ea rspunse:
Mine, negreit!
El atunci i mai drui o rochie i alte daruri de o mie de dinari de aur, pe
care ea le primi spunndu-i:
Am s vin chiar eu s te iau, la ceasul potrivit.
i plec n grab mare la stpn-sa Donia, care o atepta ndrdorat i
care i spuse:
Ce veti, o, neneac, mi aduci de la cel drag?
Ea rspunse:
Am izbutit s dau de urmele lui i s vorbesc cu el. Mine,
numaidect, i-l aduc de mn.
Atunci Sett-Donia fu pn peste poate de fericit i i drui doicii o mie de
dinari de aur i daruri de ali o mie de dinari. i, n noaptea aceea, tustrei
adormir cu sufletele ticsite de ndejdea cea dulce i de mulumire.

Or, dis-de-diminea, btrna se i afla la locuina lui Diadem, care o


atepta. i btrna desfcu o legtur pe care o adusese i scoase nite haine
muiereti cu care l mbrc pe Diadem, iar la urm l nvlui cu totul ntr-un
izar bogat i i coperi chipul cu un iamac gros; pe urm i spuse:
Acuma ia caut s calci cu nite micri de femeie, legnndu-i
oldurile la dreapta i la stnga, i fa nite pai mrunei, ca fecioarele. i mai
ales s m lai numai pe mine s rspund la toate ntrebrile tuturora, i
pentru nimic n lume s nu care cumva s lai s i se aud glasul!
i Diadem rspunse cu ascultare i cu supunere.
Apoi plecar amndoi i purceser la drum pn ce ajunser la poarta
saraiului care era strjuit de chiar cpetenia hadmbilor. Aa c, la vederea
noii venite, pe care nu o tia, cpetenia de hadmbi o ntreb pe btrn:
Da cine este tinerica asta pe care nu am mai vzut-o pn acum? Ia
d-o mai ncoace ca s-o cercetez: poruncile sunt neabtute, i am datoria s-o
pipi n toate chipurile, ba, dac se cere, s le dezbrac cu totul pe roabele cele
noi, de care rspund! Or, pe aceasta nu o cunosc: aa c las-m s-o pipi cu
mna mea i s-o vd cu ochii mei!
Ci btrna se burzului spunnd:
Ce tot ngaimi tu, o, ceau de hadmbi! Au tu nu tii
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas cum era de obicei, nu alungi mai mult povestitul n noaptea
aceea.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i cincea noapte Spuse:
Ce tot ngaimi tu, o, ceau de hadmbi! Au tu nu tii c pe roaba
aceasta nsi Sett-Donia o trimite la trguieli, dat fiind priceperea ei de
meterit la chindiseli pe zarpale? i nu tii c este una dintre acelea care
coase pe mtase nchipuiturile cele minunate ale domniei?
Caci hadmbul se ncrunt i zise:
Nu ine la mine nici un fel de chindiseal! Sunt numaidect dator s-o
pipi peste tot pe noua venit i s-o cercetez i pe dinainte, i pe dindrt, i pe
din sus, i pe din jos!
La vorbele acestea, btrna doic dete n vileag semnele unei mnii pn
peste poate i se propi dinaintea hadmbului i i spuse:
i eu, care te luasem totdeauna drept pild de izgonit de la sarai?
Pe urm se ntoarse nspre Diadem cel strvestit i ip la el:
Fata mea, iart-l pe ceauul nostru! Asta-i o glum de-a lui! Aa c
treci far de team!
Atunci Diadem trecu pragul, legnndu-i oldurile i aruncnd un
zmbet pe sub iamac ctre cpetenia de hadmbi, nmrmurit de frumuseea
ce se strvezea prin estura ginga. i, cluzit de btrn, intr ntr-o sal

lung, pe urm trecu pe sub nite boli, apoi prin alte sli i pe sub alte boli,
pn ce ajunse, dup cea de a aptea sal, ntr-o odaie mare, ce prin apte ui
cu perdelele lsate da spre o curte larg. i btrna i spuse:
Numr uile la rnd i intr prin cea de a aptea: i ai s sseti
acolo, o, tinere negustor, ceea ce este mai presus de toate bogiile pmntului,
floarea-fecioar, pe copila cea scump i dulceaa care se cheam Sett-Donia!
Atunci ahzade Diadem, mbrcat n haine de femeie, numr uile i
intr prin cea de a aptea. i, lsnd perdelele s cad la loc, i ridic
iamacul care i ascundea obrazul. Or, Sett-Donia, la ceasul acela, dormea pe
divan. i nu era nvemntat dect numai cu strvezimea pielei ei de iasomie.
i din ea toat se revrsa chemarea dup alintri nemaincercate. Atunci, dintro zvcnitur, Diadem se descotorosi de hainele care l stnjeneau i, sprinten,
se npusti la divan i o cuprinse n brae pe domnia adormit. i iptul de
spaim al copilei, trezit deodat, fu nbuit de buzele care o mistuiau. i aa
se petrecu ntlnirea dinti dintre preafrumosul anzade Diadem i domnia
Donia, ntre brae care se nlnuiau i picioare care se zbteau. i aa inu
vreme de o lun, far ca dintr-o parte ori din cealalt s se fi precurmat
srutrile nesioase ori rsetele care l binecuvntau pe Ornduitorul tuturor
lucrurilor frumoase. i, iac-aa cu ei!
Da ct despre vizir i Aziz, acetia ezur pn la miezul nopii s atepte,
ngrijorai, ntoarcerea lui Diadem. Iar cnd vzur c nu mai sosea, ncepur
s se ngrijoreze de-a binelea; cnd veni i dimineaa, far nici o veste de la
necugetatul de Diadem, nu mai avur nici o ndoin n ce privete pieirea lui i
rmaser descumpnii cu totul; i, n durerea i n spaima lor, nu mai tiur
n ce parte s-o ia. Iar Aziz spuse, cu glas sugrumat:
Porile de la sarai nu au s se mai deschid niciodat pentru stpnul
nostru! O, ce se cade s facem noi acuma?
Vizirul spuse:
S-l mai ateptm o vreme aici, neclintii!
i ezur aa vreme de o lun ntreag, nemaimncnd i nemaidormind,
i jeluindu-se de nenorocirea far de leac. nct, cum dup o lun tot nu sosea
nici un semn de via de la Diadem, vizirul spuse:
Copilul meu, ce belea amarnic i neagr! Eu socot c hotrrea cea
mai potrivit de luat este tot aceea de a ne ntoarce n ara noastr, s-i dm de
tire sultanului despre nenorocire: altminteri are s ne certe c am zbovit a-l
prevesti!
i pe clip pe dat i fcur toate pregtirile de drum i plecar nspre
Cetatea-Verde, la scaunul sultanului Soleiman-ah.

De cum ajunser, zorir s suie la sarai i s-i dea tire sultanului de


toat pania i de sfritul amarnic al ntmplrii. i tcur, spre a izbucni n
hohote de plns.
La tirea aceea nprasnic, sultanul Soleiman-ah simi lumea ntreag
cum se nruie peste el, i se prbui far de simire. Da la ce mai puteau s
slujeasc de-acuma lacrimile i bocetele de cin? nct sultanul Soleimanah, sugrumndu-i jalea care i rodea inima i i nnegura sufletul i ntreg
pmntul dinaintea ochilor, jur c are s se duc s rzbune moartea fiului
su Diadem cu o rzbunare cum nu s-a mai pomenit. i pe dat porunci s fie
chemai, prin pristavii obteti, toi brbaii n stare s in o suli ori o spad
n mn, i toat oastea cu cpeteniile ei; i puse s fie scoase toate rosturile
sale de lupt, i corturile, i elefanii, i, urmat astfel de tot norodul su, care l
iubea pn peste poate pentru sufletul lui drept i pentru mrinimia lui,
purcese a drum nspre Insulele Camforului i Cletarului.
Ast timp, n saraiul luminat de fericire, cei doi ndrgostii, Diadem i
Donia, nu conteneau s se iubeasc tot mai stranic i nu se mai ridicau de pe
chilimuri, dect ca s mnnce laolalt i ca s cnte. i lucrul dur aa vreme
de ase luni. Or, ntr-o zi, cnd dragostea de iubita lui l bntuia peste poate,
Diadem i spuse Doniei:
O, icoan a luntrurilor mele, mai este un lucru care ne lipsete
pentru ca dragostea noastr s fie desvrit!
Ea i spuse, nedumerit:
O, Diadem, lumin a ochilor mei, ce mai poi s-i doreti? Sau nu ai
tu buzele i snii mei, armurii i tot trupul meu, i braele care te nlnuiesc,
i sufletul meu care te dorete? Dac rvneti i la alte chipuri de dragoste pe
care eu nu le tiu, pentru ce te sfieti s-mi spui? i vei vedea pe dat dac voi
ti s le ndeplinesc!
Diadem spuse:
Mielueaua mea, nu de aa ceva e vorba! Aa c las-m s-i
dezvluiesc cine sunt! Afl, o, domni, c eu sunt fiu de sultan, i nu precupe
din suk. Iar printele meu este sultanul Soleiman-ah, stpnul de la CetateaVerde i de la munii Ispahanului. i chiar el este acela care, acum o vreme, l-a
trimis pe vizirul su la sultanul ahraman, printele tu, ca s te cear de
soie pentru mine! Mai ii minte c tu atunci nu ai vrut s primeti cstoria i
c l-ai ameninat cu mciuca pe cpetenia de hadmbi, cnd i-a pomenit
despre aceasta? Aa c hai s nfptuim astzi ceea ce vremea de ieri nu a vrut
s ngduiasc, i s plecm mpreun nspre Ispahanul cel verde!
La vorbele acestea, domnia Donia se nlnui cu i mai mare voioie de
gtul frumosului Diadem, i cu nite semne ntru totul nendoielnice i
rspunse cu ascultare i cu supunere. Pe urm amndoi, n noaptea aceea,

izbutir s se lase cuprini de somn, dup ce vreme de zece luni n ir albeaa


zorilor i gsise tot n mbriri, n srutri i altele asemenea.
Or, pe cnd cei doi ndrgostii dormeau astfel, n vreme ce soarele se
ridicase de mult i tot saraiul foia, sultanul ahraman, printele domniei,
edea pe pernele scaunului su domnesc i, nconjurat de emirii i de maimarii din mpria lui, i primea n ziua aceea pe cei din breasla giuvaiergiilor
cu starostele lor n frunte. i starostele giuvaiergiilor i drui sultanului, ca
semn de cinstire, un sipet minunat plin cu diamante i rubine i smaralde de
mai bine de o sut de mii de dinari. nct sultanul ahraman fu pn peste
poate de mulumit de peche i l chem pe capul hadmbilor i i spuse:
ine, Kafur, ia i du sipetul stpnei tale Sett-Donia! i s te ntorci
s-mi spui dac darul i este pe plac.
i pe dat hadmbul Kafur porni nspre iatacurile n care slluia
singur domnia Donia.
Or, cnd ajunse acolo, hadmbul Kafur o vzu, ntins pe un chilim,
pzind ua stpne-sii, pe neneaca doic; iar uile de la iatacuri erau toate
nchise i cu perdelele lsate. i hadmbul gndi: Oare cum de dorm pn la
ceasul acesta trziu, cnd asemenea lucru nu le st nicidecum n obicei!
Pe urm, ntruct nu vroia s se ntoarc far rspuns la sultan, pi
peste trupul btrnei ntins de-a curmeziul uii, mpinse ua i intr n iatac.
i care nu-i fu uluirea i nucirea cnd o vzu pe Sett-Donia dormind goalgolu n braele flcului, cu o grmad de semne de netgduit despre un
zamparalc far de pereche!
La privelitea aceea, hadmbul Kafur i aduse aminte de nprsniciile cu
care l ameninase Sett-Donia, i cuget n sufletul lui de hadmb: Care va s
zic aa i e scrb ei de partea brbteasc? La rndu-mi, acuma, de-o vrea
Allah, am s-mi rzbun mielirea ndurat!
i iei ncetior ndrt nchiznd ua, i se nfi ntre minile
sultanului ahraman. i sultanul l ntreb:
Ei, ce-a zis stpn-ta?
Hadmbul spuse:
Iact sipetul!
i sultanul, nedumerit, ntreb:
Aadar fata mea nu vrea nici nestemate, cum nu vrea nici so?
Caci arapul spuse:
Cru-m, o, Mria Ta, de a-i da rspuns fa cu toat adunarea!
Atunci sultanul porunci s ias toat lumea din sala domneasc,
oprindu-l lng sine numai pe vizirul su; i hadmbul spuse:
Stpna mea Donia se afl n cutare i cutare mprejurare! Da chiar c
flcul este tare frumos!

La vorbele acestea, sultanul ahraman i plesni palmele una de alta,


holb ochii mari i strig:
Lucrul este peste putin!
Pe urm adug:
I-ai vzut tu, o, Kafur?
Hadmbul spuse:
Cu ochiul sta i cu ochiul cestlalt!
Atunci sultanul spuse:
Este cu totul i cu totul peste poate!
i i porunci hadmbului s-i aduc dinaintea scaunului domnesc pe cei
doi culpei. i hadmbul mplini porunca pe dat.
Cnd cei doi ndrgostii se aflar ntre minile sultanului, acesta le
spuse, sugrumat:
Aadar-i adevrat!
Caci nu putu s griasc mai mult i, cu amndou minile, nfac
paloul su cel mare i dete s se repead la Diadem. Caci Sett-Donia l
cuprinse n brae pe iubitul ei i i lipi buzele de buzele lui, pe urm strig
ctre ttnc-su:
Dac-i aa, omoar-ne pe amndoi!
Atunci sultanul se ntoarse n jilul su i porunci hadmbului s-o duc
pe Sett-Donia n iatacul ei; pe urm i zise lui Diadem:
Ticloase amgitor! cine eti tu? i cine este tatl tu? i cum de ai
cutezat s ajungi pn la fata mea?
Atunci Diadem zise:
Afl, o, Mria Ta, c, dac moartea mea este ceea ce rvneti, i
moartea ta va urma numaidect, iar mpria ta va fi spulberat!
Iar sultanul, scos din fire, strig:
i cum aa?
El spuse:
Sunt fiul sultanului Soleiman-ah; i mi-am luat, precum fusese
scrisa, ceea ce nu mi se druise! Aa c deschide ochii, o, Mria Ta, nainte de
a porunci pieirea mea!
La vorbele acestea, sultanul fu cuprins de nedumerire i ceru sfat
vizirului su despre ce le rmnea de fcut. Caci vizirul spuse:
Nu care cumva, o, Mria Ta, s dai crezare spuselor acestui chipe.
Numai moartea poate s pedepseasc ticloia unui plod de trfa ca el, trsni-lar i btu-l-ar Allah!
Atunci sultanul i spuse sptarului:
Reteaz-i gtul!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas dup obiceiul ei, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i asea noapte spuse:
Atunci sultanul i spuse sptarului:
Reteaz-i gtul!
i s-ar fi zis cu Diadem, dac, n chiar clipita cnd sptarul se pregtea
s mplineasc porunca, nu i s-ar fi adus sultanului vestea despre sosirea a doi
soli de la sultanul Soleiman-ah, care cereau ngduina s intre. Or, cei doi
soli taman c prevesteau sosirea sultanului Soleiman-ah nsui, cu toat
armia lui. Iar cei doi soli nu erau alii dect vizirul i tnrul Aziz. nct, atunci
cnd intrarea le fu ngduit i cnd l vzur pe fiul sultanului, ahzade
Diadem, erau s-i piard minile de bucurie i se aruncar la picioarele lui i i
le srutar; iar Diadem i sili s se ridice i i srut i, n cteva vorbe, le art
cum st treaba; iar ei aijderea i deter tire despre ceea ce se petrecuse i l
vestir pe sultanul ahraman de venirea apropiat a sultanului Soleiman-ah
i a tuturor ordiilor lui.
Cnd pricepu prin ce primejdie trecuse cnd poruncise moartea
tnrului Diadem, care acuma se vdea limpede cine este, sultanul ahraman
ridic braele n sus i l binecuvnt pe Allah care oprise mna sptarului. Pe
urm i spuse lui Diadem:
Fiul meu, iart-l pe un btrn ca mine, care nu a tiut ce avea de
fcut. Caci vina este a vizirului pcatelor mele, i am s pun s fie tras n eap
pe dat!
Atunci ahzade Diadem i srut mna i i spuse;
Tu, o, Mria Ta, eti ca i tatl meu, i mai degrab eu se cuvine s-i
cer iertciune pentru suprarea ce i-am adus!
Sultanul spuse:
Vina este a hadmbului acela al belelelor, i am s pun s fie rstignit
pe o scndur mpuit care s nu preuiasc nici dou drahme!
Atunci Diadem spuse:
n ceea ce l privete pe hadmb, i se prea cuvine! Da n ceea ce l
privete pe vizir, s-l lsm pe data viitoare, dac o mai face!
Atunci Aziz i vizirul struir pe lng sultan spre a dobndi i iertarea
hadmbului, care de spaim se flecise tot. Atunci Diadem spuse:
Lucrul cel mai de seam care a mai rmas de fcut este de a potoli ct
mai grabnic spaima n care pesemne ca se afl copila ta Sett-Donia, i care-i tot
sufletul meu!
Sultanul spuse:
Acuma pe dat m duc la ca chiar eu!

Caci mai nti porunci vizirului su, i emirilor, i dregtorilor s-l


nsoeasc pe ahzade Diadem pn la hammam i s-l ajute chiar ei s fac o
scald care s-l nvoioeasc desfttor. Pe urm dete fuga la iatacul menit
domniei Donia, pe care o gsi pe cale de a-i nfige n inim vrful unui palo
cu mnerul sprijinit n pmnt. La privelitea aceea, sultanul simi cum i
zboar minile i strig la fiic-sa:
Flcul este la adpost de orice! Fie-i mil de printele tu, o, copila
mea!
La vorbele acestea, Sett-Donia arunc paloul ct colo i srut mna
printelui ei, iar printele ei i povesti cum st treaba. Atunci ea i spuse:
Nu am s m linitesc dect cnd am s-l vd pe iubitul meu!
Atunci sultanul, de ndat ce Diadem se ntoarse de la hammam, zori s-l
duc la domnia Donia, care se arunc de gtul lui; i pe cnd cei doi
ndrgostii se srutau, sultanul nchise ua binior n urma lui. Pe urm se
ntoarse la saraiul su ca s dea poruncile cuvenite pentru primirea sultanului
Soleiman-ah, la care grbi a-l trimite pe vizir i pe Aziz spre a-i da de tire
despre norocita mprejurare, lund totodat aminte s-i trimit, ca peche, o
sut de cai minunai, o sut de cmile sprintene, o sut de biei, o sut de
copile, o sut de arapi i o sut de arpoaice.
i numai atunci sultanul ahraman, dup ce pregtirile acestea fur
ndeplinite, purcese el nsui n ntmpinarea sultanului Soleiman-ah, avnd
grij s fie nsoit de ahzade Diadem; i, urmai de un alai mare, ieir din
cetate. i, cnd i vzu c se apropiau, sultanul Soleiman-ah veni i el n calea
lor i strig:
Mrire lui Allah carele l-a ajutat pe fiul meu s rzbat la dorurile
sale!
Pe urm cei doi sultani se srutar cu dragoste; iar Diadem se arunc de
gtul ttne-su, plngnd de bucurie, iar ttne-su la fel. Pe urm purceser
s mnnce, s bea i s tifsuiasc n fericirea cea mai desvrit. i, la
urm, poruncir s vin cadiii i martorii i, acolo pe loc, fu scris senetul de
cstorie dintre Diadem i Sett-Donia. Pe urm, cu prilejul acela, se fcur
daruri multe otenilor i norodului, i vreme de patruzeci de zile i patruzeci de
nopi, cetatea fu mpodobit i luminat. i aa c, n toiul bucuriei ntregi i al
tuturor ospeelor, Diadem i Donia putur s se drgosteasc dup pofta lor,
pn peste marginile marginilor drgostelilor!
Caci Diadem avu grij s nu uite nici de ct ajutor i fusese prietenul su
Aziz; nct, dup ce trimisese un alai ntreg cu Aziz dup mama lui Aziz, care l
plngea de amar de vreme, nu mai vru s se despart de el.4 i, dup moartea
sultanului Soleiman-ah, cum ajunse la rndu-i sultan peste Cetatea-Verde i
peste munii Ispahanului, il cftni pe Aziz n slujba de mare vizir; iar apoi l

cftni pe paznicul cel btrn n slujba de chivernisitor peste ntreaga


mprie, iar pe eicul sukului n slujba de staroste peste toate isnafurile. i
trir toi n huzur, pn la moarte, singura pacoste far de leac.
Cnd isprvi de istorisit povestea aceasta cu Aziz i cu Aziza i pe cea cu
Diadem i cu Donia, vizirul Dandan ceru ngduin de la sultanul Daulmakan
s bea un pahar cu sorbet de trandafiri. i sultanul Daulmakan gri:
O, vizire al meu, oare se mai afl pe pmnt vreunul la fel ca tine de
vrednic s in tovrie emirilor i sultanilor? Chiar c povestea aceasta m-a
vrjit pn peste poate, atta-i de desftat i de dulce la ascultat!
i sultanul Daulmakan i drui vizirului su cel mai frumos caftan de
fal dintre odoarele domneti.
Da ct despre mpresurarea Constantiniei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i aptea noapte spuse:
Da ct despre mpresurarea Constantiniei, iact c se i mpliniser
patru ani de cnd se tot lungea, fr vreo urmare hotrt; iar otenii i
cpeteniile ncepuser s ptimeasc amarnic de dorul de prini i de prieteni;
i nemulumirea colcia.
nct sultanul Daulmakan fu nezbavnic a lua hotrrile cerute, i i
chem pe cei trei capi de oti Bahraman, Rustem i Turka i, de fa cu vizirul
Dandan, le spuse:
Suntei martori la ceca ce se petrece i la sila care ne apas pe toi de
pe urma afurisitei acesteia de mpresurri, i a npastelor de nevindecat pe
care cotoroana de Muma-Prpdurilor le-a adus s cad pe capetele noastre,
fie i numai moartea fratelui meu, viteazul arkan. Cugetai dar la ce ne mai
rmne de fcut i rspundei-mi precum vi se cuvine s rspundei!
Atunci cei trei capi de oti i plecar fruntea i chibzuir ndelung; pe
urm spuser:
O, Mria Ta, vizirul Dandan este mai pit ca noi toi, i a mbtrnit
ntru nelepciune!
Iar sultanul Daulmakan se ntoarse ctre vizirul Dandan i i spuse:
Ne aflm aici toi, ateptnd vorbele tale!
Atunci vizirul Dandan veni ntre minile sultanului i spuse:
S tii, o, sultane al vremilor, c de-acuma chiar c ne este spre
pagub a mai zbovi mult sub zidurile Constantiniei. Mai nti c i tu, o,
Mria Ta, pesemne c vei fi fiind cuprins de dorul de a-i vedea feciorul, pe
Kanmakan, precum i pe nepoata Mriei Tale, Puterea-Ursitei, copila
rposatului nostru emir arkan, cea care se afl la Damasc, n sarai, cu
cadnele. i-apoi i noi toi cei de aici simim amarnic durerea de a fi atta de

departe de ara noastr i de casele noastre. Gndul meu dar este s ne


ntoarcem la Bagdad, chiar de va fi s mai venim cndva ndrt aici, spre a nu
mai lsa din cetatea aceasta pgneasc dect numai att ct s-i fac n ea
cuiburi ciorile i hultanii.
i sultanul spuse:
O, vizire al meu, chiar c ai rspuns pe potriva socoatelor mele!
i pe dat puse pristavii obteti s dea de veste taberei c peste trei zile
urma s se purcead la drum.
i aa c, n cea de a treia zi, cu steagurile n vnt i cu surlele
rsunnd, oastea ridic tabia i lu drumul ndrt spre Bagdad. i dup zile
i nopi ajunse la Cetatea-Pcii, unde fu ntmpinat cu revrsri mari de
bucurie de ctre toi locuitorii.
Da n ceea ce l privete pe sultanul Daulmakan, cel dinti lucru pe care
l fcu fu acela de a se duce s-l vad i s-l srute pe fiul su Kanmakan, care
taman mplinea cel de al aptelea an al lui de via; iar cel de al doilea lucru pe
care l fcu fu acela de a porunci s fie chemat vechiul su prieten, btrnul
hammamgiu. Iar cnd hammamgiul veni, sultanul se ridic n cinstea lui i l
srut i l pofti s ad jos lng el i l lud pn peste poate dinaintea
tuturor emirilor i a tuturor celor de fa. Or, n tot acel rstimp, hammamgiul
ajunsese de s nu-l mai cunoti, tot mncnd i bnd i trndvind; i se
ngrase pn peste marginile ngratului: gtul i se fcuse ca un gt de
elefant, pntecele ca un pntec de balen, iar obrajii tot atta de lucioi ca o
pine rotund cnd e scoas din cuptor.
Aa c ncepuse cu a se feri s primeasc poftirea ce-i fcuse sultanul de
a edea jos lng el i i spusese:
O, stpne al meu, fereasc-m Allah s svresc asemenea
neobrzare! E mult amar de vreme de cnd au trecut zilele acelea cnd mi era
ngduit s ed jos dinaintea ta!
Caci sultanul Daulmakan i spusese:
Zilele acelea nu au acuma, pentru tine, dect s nceap iari, o,
taic al meu! C tu eti cel care mi-ai scpat viaa!
i-l silise pe hammamgiu s ad cu el pe jilul cel larg al scaunului
domnesc.
Atunci sultanul i spuse hammamgiului:
Vreau s te aud c mi ceri un hatr, ntruct sunt gata s-i druiesc
tot ce i doreti, de-ar fi pn i s mprim domnia ntre noi! Griete, dar,
i Allah are s te asculte!
Atunci btrnul hammamgiu spuse:
Tare a vrea s-i cer un lucru la care rvnesc de mult vreme, da mi
era oarecum sfial s nu par neobrzat!

Iar sultanul se zhi i spuse:


Trebuie numaidect s-mi spui ce rvneti!
Hammamgiul spuse:
Poruncile tale sunt asupra capului meu! Iact: rvnesc, o, Mria Ta,
s dobndesc, din mna ta, un senet cu care s fiu cftnit staroste peste toi
hammamgiii de la toate hammamurile din Cetatea-cea-Sfnt, cetatea mea!
La vorbele acestea, sultanul i toi cei de fa izbucnir ntr-un rs pn
peste poate, i hammamgiul gndi c dorul lui va fi fiind prea mare; i rmase
peste fire de amrt. Caci sultanul i spuse:
Pe Allah! cere-mi altceva!
i vizirul Dandan, de asemenea, se apropie ncetior de hammamgiu i l
ciupi de picior i i fcu semn cu ochiul ca s-i spun:
Cere-i altceva!
i hammamgiul spuse:
Atunci, o, sultane al vremurilor, tare a rvni s fiu cftnit staroste
peste tot isnaful mturtorilor din Cetatea-cea-Sfnt, cetatea mea!
La vorbele acestea, sultanul i cei de fa fur cuprini de un rs atta de
nprasnic de se rsturnar cu tlpile n sus. Pe urm sultanul i spuse
hammamgiului:
Hai, fratele meu, i se cade numaidect s-mi ceri ceva care s fie
vrednic de tine i care s merite cu adevrat osteneala!
Hammamgiul spuse:
Mi-e team c nu ai s poi s mi-l mplineti!
Sultanul spuse:
Nimica nu este peste putin la Allah!
i hammamgiul spuse:
Atunci cftnete-m sultan al Damascului, n locul rposatului emir
arkan!
i sultanul Daulmakan rspunse:
Pe ochii mei!
i pe clip pe dat puse s se scrie cftnirea hammamgiului ca sultan al
Damascului, i i dete, ca unui sultan nou ce era, numele de Zablakan ElMujahed.5 Pe urm l nsrcin pe vizirul Dandan s-l nsoeasc pe sultanul
cel nou, cu un alai falnic, pn la Damasc, pe urm s se ntoarc aducnd-o
cu el de acolo pe copila rposatului emir arkan, Puterea-Ursitei. i, nainte de
plecare, i lu rmas-bun de la hammamgiu i l srut i l povui s fie bun
i drept fa de supuii lui; pe urm le spuse tuturor celor de fa:
Toi care au dragoste i preuire fa de mine, s-i dovedeasc bucuria
cu nite daruri fa de sultanul ElZablakan!

i pe dat darurile ncepur s se reverse mprejurul proasptului


sultan, pe care Daulmakan l mbrc chiar el cu caftanul domnesc; i cnd
toate pregtirile se ncheiar, sultanul Daulmakan i dete, pentru paza lui,
cinci mii de mameluci tineri i nite robi care s poarte pologul domnesc, cel
smluit n rou i aur. i iac-aa hammamgiul, ajuns sultanul El-Mujahed ElZablakan, urmat de toat straja lui, de vizirul Dandan, de emirii Rustem,
Turka i Bahramah, iei din Bagdad i ajunse la Damasc, n mpria lui.
Or, grija dinti a sultanului cel proaspt fu aceea de a porunci
numaidect s se ntocmeasc un alai strlucit spre a o nsoi la Bagdad pe
micua domni de opt ani, Puterea-Ursitei, copila rposatului emir arkan; i
puse n slujba ei zece copile i zece arpoaice tinere, i i drui daruri multe i
mai cu seam mirosne de trandafiri i dulceuri de caise n chiupuri bine
cetluite ca s nu se zahariseasc, far a uita nici de cataifurile cele atta de
rpitoare, da i atta de plpnde, nct pesemne c nu aveau cum s ajung
nevtmate pn la Bagdad; i i mai drui douzeci de gavanoase mari pline
de curmale fierte n zahr i legate cu o zeam nmiresmat cu praf de
cuioare, precum i douzeci de cutii cu plcinte nfoiate, i douzeci de
gavanoase cu fel de fel de dulceuri poruncite anume la cei mai buni negutori
de zumaricale din Damasc. i totul fu ncrcat pe patruzeci de cmile, far a
mai socoti i legturile cele mari cu viguri de mtsuri i de zarpale de zarafir
esute de estorii cei mai iscusii din ara amului, precum i armele cele
scumpe i vasele de aram i de aur ispitit, i chindiselile.
Pe urm, cnd pregtirile se ncheiar, sultanul El-Zablakan vru de
asemeni s-i dea un peche bogat, n bani, vizirului Dandan; ci vizirul nu vroi
s primeasc nicidecum, spunndu-i:
O, Mria Ta, eti nou venit la domnia aceasta i vei avea trebuin s
dai acestor bani o folosin mai bun dect aceea de a mi-i drui mie!
Pe urm caravana purcese la drum, n conace scurte; or, Allah le scrise
bun pace, i peste o lun ajunser cu toii bine sntoi la Bagdad. Atunci
sultanul Daulmakan o primi pe copila Puterca-Ursitei cu potoape de bucurie i
o dete n minile mamei sale Nozhatu i a soului sultanei Nozhatu, cmraul
cel mare. i porunci s i se dea aceiai dascli ca i lui Kanmakan; i astfel cei
doi copii ajunser nedesprii i fur cuprini unul fa de altul de o dragoste
care nu fcu altceva dect s sporeasc odat cu vrsta. i starea aceasta de
lucruri dur aa rstimp de opt ani, vreme n care sultanul Daulmakan nu
dete o clip uitrii ntrarmrile i gtirile de rzboi mpotriva rumilor cei
necredincioi.
Caci, de pe urma tuturor ostenelilor i necazurilor ndurate la vremea
tinereei sale irosite, sultanul Daulmakan pierdea zi de zi din puteri i din

sntate. i starea lui nefcnd alta dect s se nruteasc vdit, sultanul


porunci ntr-o zi s fie chemat vizirul Dandan i i spuse:
O, vizire al meu, te-am chemat s vii spre a-i spune un gnd pe care
a vrea s-l nfptuiesc. Aa c s-mi rspunzi cu toat chibzuin!
Vizirul spuse:
Care-i, aadar, o, sultane al vremilor?
El spuse:
Am chibzuit s m lepd de puterea mprteasc de pe acum, ct
nc mai sunt viu, i s-l pun n locul meu, n scaunul de domnie, pe feciorul
meu Kanmakan, i s m bucur astfel vzndu-l cum domnete cu slav, pn
s mor! Tu ce socoi? spune-mi, o, vizire al meu cu sufletul doldora de
nelepciune!
La vorbele acestea, vizirul Dandan srut pmntul dintre minile
sultanului i, cu glasul tulburat, i spuse:
Gndul pe care mi-l spui, o, norocitule sultan, o, druitule cu
chibzuin i cu dreptate, nu este nici cu putin, nici cu priin din dou
pricini: cea dinti este c fiul tu, ahzade Kanmakan, este nc prea prunc; iar
cea de a doua-i c este lucru nendoielnic c un sultan, nc n via, cnd l
pune pe fiul su s domneasc, i are din chiar ceasul acela zilele numrate n
cartea ngerului!
Sultanul spuse:
n ceea ce privete viaa mea, ntr-adevr simt c s-a sfrit; da n ceea
ce l privete pe fiul meu Kanmakan, ntruct este nc atta de tnr, am s i-l
pun chivernisitor la domnie pe cmraul cel mare, soul surorii mele Nozhatu!
i numaidect sultanul porunci s se strng emirii, vizirii i toi maimarii din mprie i l cftni pe cmraul cel mare drept chivernisitor al
fiului su Kanmakan, i l povui, ca pova din urm, s-i cstoreasc,
atunci cnd vor ajunge la anii de nsurtoare, pe Puterea-Ursitei cu Kanmakan.
i cmraul cel mare rspunse:
Sunt potopitul de milele tale i cufundatul n noianul buntii tale!
Atunci sultanul Daulmakan se ntoarse nspre fiul su Kanmakan i i
spuse, cu ochii scldai n lacrimi:
O, fiul meu, s tii c, dup moartea mea, cmraul cel mare are si fie chivernisitor i povuitor, iar vizirul cel mare Dandan are s-i fie printe
n locul meu. C eu iat simt c m duc din lumea aceasta trectoare la lcaul
cel de veci. Caci vroiesc mai nainte, o, fiul meu, s-i spun c mi rmne
numai un lucru de rvnit pe pmnt, pn s mor: este rzbunarea de mplinit
asupra aceleia care a fost pricina morii bunicului tu, sultanul Omar AlNeman, i a moului tu, emirul arkan, cotoroana nenorocirii i a
blestemului, cea care se cheam Muma-Prpdurilor!

i tnrul Kanmakan rspunse:


Stai cu sufletul mpcat, o, taic al meu, c Allah are s v rzbune pe
toi prin mijlocirea mea!
Atunci sultanul Daulmakan simi o nseninare mare cum i rcorete
sufletul, i se ntinse plin de linite pe patul de unde nu avea s se mai ridice.
Aa c, dup o vreme, sultanul Daulmakan, ca toat fctur sub
minile celui care a fcut-o, se ntoarse la ceea ce fusese, n neptrunsul cel de
dincolo; i sultanul Daulmakan fu ca i cum n-ar fi fost niciodat. C vremea
secer totul i nu i mai aduce aminte de nimic!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas cum era, nu rosti nimic mai mult n noaptea aceea.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i opta noapte spuse:
i sultanul Daulmakan fu ca i cum n-ar fi fost niciodat. C vremea
secer totul i nu i mai aduce aminte de nimic! Iar faptul acesta se petrece
pentru ca acel ce vrea s cunoasc soarta numelui su pe lume, s nvee a
privi soarta celor ce au trecut n moarte naintea lui!
i-aceasta-i povestea cu sultanul Daulmakan, fiul sultanului Omar AlNeman i fratele emirului arkan aib-i Allah pe toi ntru mila sa
nemrginit!
Da totodat, purcednd chiar din ziua aceca, i anume spre a nu se
dezmini zicala care spune: Cel ce las un urma, nu moare!, ncepur:
Isprvile tnrului kanmakan, fiul lui daulmakan6
Chiar c, n ceea ce i privete pe tnrul Kanmakan i pe verioara lui
Puterea-Ursitei, ya Allah! ce frumoi se fcuser! Pe msur ce creteau,
mndreea chipurilor lor se vdea tot mai strlucit, iar desvririle li se ivir
n deplintate; i chiar c nu puteai s-i asemuieti dect cu dou ramuri
ncrcate de roadele lor, ori cu dou lune de vpaie. i, ca s vorbeti de fiecare
dintre ei n parte, se cade s spunem c Puterea-Ursitei avea n sine tot ce se
cerea spre a nnebuni pe cineva: n domneasc singurtate, departe de orice
privire, strlucirea chipului ei se fcuse vrjitoare, boiu-i se subiase taman
cum se cerea i era drept ca litera alefi oldurile-i cu totul rpitoare n flnicia
lor voinic; iar ct despre gustul gurii ei, o, lapte! o, vinuri! o, dulceuri! ce
suntei voi? i ca s spunem o vorb i despre buzele ei de culoarea rodiei,
vorbii voi, o, poame topitoare! Da ct despre obrajii ei, ah, obrajii ei! pn i
trandafirii o mrturisiser mai presus! nct ce adevrate sunt spusele poetului
spre cinstirea ei:
Inim, mbat-te!
Ochi ai mei, de bucurie Dnuii, c iact-o!
De icoana ei nurlie St pierit, ca-n grea ispit, Cel de care-i zmislit!

Pleoapele-i nu poate kohlul S le fac mai crbune, Iar privirea-i e


prjolul Care sufletu-l rpune, Ori un palo de emir Reteznd ghiaurii-n ir!
Buzele-i, ah, sunt la gust, Boabe moi de struguri, coapte!
Iar srutul lor e must, Ori desft muiat n lapte, Ori sorbet de poame rare
Stors sub dulci mrgritare!
Iat, falnici palmieri, Frunzele cnd vi se-ndoaie Fremtnd n adieri
Strnse foaie lng foaie, Sunt ca prul ei bogat Peste umeri revrsat.
Aa era domnia Puterea-Ursitei, fiica sultanei Nozhatu. Da ct despre
veriorul ei, tnrul Kanmakan, acela era cu totul altceva. Alergrile i
vntoarea, clria i nfruntrile cu sulia i cu darda, tragerile cu arcul i
goanele cailor i mldiaser trupul i i oeliser sufletul; i ajunsese clreul
cel mai frumos din rile musulmane i lupttorul cel mai viteaz din toate
cetile i din toate triburile. i, cu toate acestca, pielea lui rmsese tot atta
de ginga ca a unei fecioare, iar chipu-i mai cu drag de privit dect trandafirii
i dect zarnacadelele; precum spune poetul n privina lui:
E-abia un flcia, cu-un puf subire Ca o mtase pe obraji i-n barb,
Dar celor ce li-i dat cu o privire Ca pe un vis al cerului s-l soarb Le pare-un
sprinten pui de cprior Zburdnd voios n jurul mamei sale i sufletele par
rpite-n zbor i parc-s bete cnd le iese-n cale Cu fragezii-i obraji ca doi bujori
n care-nflcratul snge arde, Cu buzele-i ca un tihnit izvor De miere dulce i
far de moarte.
Pe mine, cel ce viaa mi-am legat De frumuseea lui care m pierde, Pe
mine-n veci de veci m-au fermecat alvarii-i de culoare neagr-verde!
Caci se cuvine a se ti c, nc de o bun bucat devreme, cmraul cel
mare, chivrnisitorul lui Kanmakan, n pofida tuturor mustrrilor soiei sale
Nozhatu i a tuturor binefacerilor cu care i era ndatorat tatlui lui Kanmakan,
pn la urm pusese mna cu totul pe putere, ba chiar urzise s fie proslvit
ca urma al lui Daulmakan de o parte a norodului i a oastei. Ct despre
cealalt parte a norodului i a oastei, aceea rmsese credincioas numelui i
urmaului lui Omar Al-Neman, i era cluzit pe calea datoriei sale de ctre
btrnul vizir Dandan. Caci vizirul Dandan, fa de ameninrile cmraului,
pn la urm se surghiunise din Bagdad, i se trsese ntr-o cetate din
vecintate, ateptnd ca soarta s se ntoarc de partea orfanului pgubit de
drepturile lui.
nct cmraul cel mare, nemaiavnd nimic a se teme de la nimeni, i
silise pe Kanmakan i pe mama lui s se nchid n iatacurile lor, ba o i oprise
pe fiic-sa Puterea-Ursitei s mai aib de aci nainte vreo legtur cu fiul lui
Daulmakan. i, n felul acesta, mama i fiica triau sihstrite, ateptnd ca
Allah s binevoiasc a da dreptul ndrt celui de drept.

Caci cu toate acestea, n ciuda veghilor cmraului, Kanmakan putea


uneori s-o vad pe verioara sa Puterea-Ursitei, i s-i vorbeasc, da numai pe
ascuns. Or, ntr-o zi n care nu putuse s-o vad, i cnd dragostea i chinuia
inima mai tare ca de obicei, lu o foaie de hrtie i i scrise iubitei stihurile
acestea ptimae:
Treceai, iubito, `nconjurat De toate slujnicele tale, Scldat-n multa-i
frumusee, Iar trandafirii dintr-odat, Zrindu-te cum treci agale, Pizmai,
schimbar fee-fee.
Vznd aprinii trandafiri De pe obrajii ti subiri.
Iar crinii albi bteau din pleoape Privindu-i albul chip pe ci, i
romaniele pe-aproape Zmbeau mereu, ca dinii ti.
Ah, cnd voi mai vedea sfritul Restritii negre-n care zac, S-mi vindec
chinul meu, cumplitul, De lipsa ta far de leac, i clipa de-a sorbi, vrjit, Pe
buze-i, limpedea rcoare, S-mi mntui sufletu-n sfrit?
Ah, cnd va fi s am norocul, O noapte mcar, ca s tiu n focul tu demi stmpr focul Care m mistuie de viu?
Allah ajute-mi s-ndur chinul, Ca fierul rou un bolnav, S-mi vindec,
de-a putea, suspinul i dorul de-al tu chip, suav.
i, dup ce pecetlui scrisoarea, i-o nmn hadmbului de slujb, a crui
grij dinti fu s-o pun n chiar minile cmraului cel mare. Aa c, la citirea
acelei mrturisiri, cmraul cel mare spumeg, i tun, i jur c are s-l
pedepseasc pe tnrul neobrzat. Da numaidect chibzui c, pentru ca treaba
s nu strneasc vlv, era mai bine s nu vorbeasc dect cu soia sa
Nozhatu. Aa c se duse la Nozhatu n iatacul ei i, dup ce o trimise afar pe
tnra Puterea-Ursitei, spunndu-i s mearg s se reveneasc prin grdin, i
spuse soiei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i noua noapte spuse:
Cmraul cel mare i spuse soiei sale Nozhatu:
tii, firete, c tnrul Kanmakan a ajuns de mult la vrsta de flcu
i c se simte ispitit a se ncerca asupra fiicei tale Puterea-Ursitei. Aa c se
cere s-i desprim de-acuma, far ndejde de a se vedea, ntruct este tare
primejdios s apropii andra de flacr. De-aici nainte nu se mai cade ca fiica
ta s poat iei din iatacul femeilor ori s-i dezvluiasc obrazul: c nu mai
este la vrsta la care fetele pot iei descoperite! i mai ales ia bine seama s nu
ngdui niciunuia dintre ei s-i dea de tire, ntruct eu sunt gata, pentru cea
mai mrunt pricin, s-l opresc pentru totdeauna pe tinerel s se lase trt de
pornirile stricciunii din el!

La vorbele acestea, Nozhatu nu se putu opri s nu plng i, de cum


plec soul ei, se duse Ia nepotul su Kanmakan i i dete de tire despre mnia
cmraului. Pe urm i spuse:
Da s tii, o, fiu al fratelui meu, c eu a putea uneori s-i nlesnesc
cte o ntlnire furi cu Puterea-Ursitei, da numai din pragul uii! Aa c s ai
rbdare pn ce Allah s-o milostivi de tine!
Caci Kanmakan i simi sufletul cum i se nvolbureaz la tirea aceea i
strig:
Nu voi mai tri nici mcar o clipit ntr-un sarai n care numai eu ar
trebui s poruncesc! i nu am s mai ndur de-acum nainte ca pietrele casei
s-mi adposteasc umilinele!
Pe urm, atunci pe loc, se dezbrc de hainele de pe el, i puse pe cap o
tichie de saaluk, i arunc pe umeri o mantie veche de beduin i, far a-i mai
face vreme s-i ia bun-rmas de la maic-sa i de la mtu-sa, se ndrept n
graba mare nspre porile cetii, neavnd n sacul lui, drept toat merindea de
drum, dect numai o pine, veche de trei zile. Iar cnd porile cetii se
deschiser, el fu cel dinti care iei; i se ndeprt cu pai mari, procitind
stihurile acestea, n chip de rmas-bun de la tot ceea ce lsa n urm-i:
Nu te mai iau n seam, inima mea, o, nu!
Poi s bai mai departe sau s te rupi n piept n ochii mei mhnirea n-am s-o mai chem de-acu, i-n sufletul meu mil
i dor nu mai atept.
De-a plnge pentru tine, o, inim copil, Ce s-ar alege oare de tinereea
mea?
Cel ce privete-n ochii gazelelor cu mil S nu se plng dac, rnit, vangenunchea.
Voi colinda pmntul i pulberea strin, Pmntul fr margini celui
plecat pribeag S-mi mntui tot ce-mi arde n suflet i suspin, Tot ceea ce pe lume mi-a
fost vreodat drag.
Voi nfrunta vitejii i triburile toate, Voi strnge przi bogate de la nvinii
mei, i plin de faim iari m voi ntoarce, poate, S-ngenunchez dumanii,
s-nal un nou temei.
O, inim copil, nva legea mare:
C niciodat fiara nu-i druie oricui Bogatele ei coarne, dect cnd eti
n stare Or s-o-ngenunchi, ori s-o rpui!
Or, pe cnd tnrul Kanmakan fugea astfel de cetatea i de rudele lui,
maic-sa, nemaivzndu-l o zi ntreag, zadarnic l cut peste tot. Atunci ezu
jos i ncepu s plng i s atepte ntoarcerea lui, prad gndurilor cele mai
chinuitoare. Da cea de a doua zi, apoi cea de a treia i cea de a patra trecur,

far ca nimenea s aib vreo tire despre Kanmakan. Atunci maic-sa se


nchise n iatacul ei s plng, s se jeluiasc i s ofteze din adncul
adncurilor durerii sale:
O, copilul meu, din ce parte s te chem? nspre ce ar s alerg ca s
te caut? i ce mai pot acuma lacrimile pe care le vrs dup tine, copilul meu?
Unde eti? Unde eti, o, Kanmakan?
Pe urm biata mam nu mai vroi nici s bea, nici s mnnce, iar jalea ei
se afl n toat cetatea i fu mprtit de toi locuitorii, care l iubeau pe
flcu cum l iubiser i pe rposatul lui printe. i toi strigau:
Unde eti tu, o, srmane Daulmakan, o, sultane care ai fost atta de
drept i atta de bun cu norodul tu? Iact c fiul tu s-a pierdut i niciunul
dintre cei pe care i-ai potopit cu milele tale nu tie s-i dea de urm! Ah, biei
urmai ai lui Omar Al-Neman, ce ai ajuns voi?
Ast timp, Kanmakan btu calea ct fu ziua de lung i nu poposi dect
odat cu noaptea cea neagr. Iar a doua zi i n zilele urmtoare drumei mai
departe, hrnindu-se cu ierburile pe care le culegea de pe jos i bnd ap din
izvoare i din ruri. i dup patru zile ajunse ntr-o vale acoperit de pduri i
n care cntau psrile i porumbeii slbatici. Atunci se opri, svri splrile
cerute de datin, pe urm i fcu rugciunea; i, ndeplinindu-i astfel sfintele
datorine, cum se lsa noaptea, se ntinse sub un copac mare i adormi. i
rmase aa adormit pn la miezul nopii.
Atunci, n mijlocul tcerii din valea aceea, izbucni un glas, ieind din
stncile dimprejur, care l trezi. Glasul acela cnta:
Via de om, la ce eti bun Fr lumina celei dragi i far de sursul ei?
O, moarte, ia-m tu, de vrei, S scap de-al chinului haraci i de osnda
mea nebun!
Iubii ciraci, Cnd voia-bun La umbra unui crng v-adun i dorul
scapr scntei Golii pahar dup pahar, i umplei-le iar!
O, primvar, pune flori n pletele iubitei mele i-nconjur-o ca alte ori Cu
volburi i cununi de stele!
Ah, primvar, pune iar n sufletul ei jar!
Prietene, cnd sorbi licoare Amar-nmiresmat, cnd Priveti vrjit n
deprtare Un sfnt pmnt i-l vezi n floare, Numai livezi, numai izvoare,
Senin din zare pn-n zare, Fii fericit de-al vieii har:
Nu-i totul n zadar!
La cntecul acela minunat ce se nla astfel n noapte, Kanmakan se
ridic rpit, i ncerc s scruteze negurile ctre locul de unde venea glasul;
dar nu izbuti s osebeasc dect trunchiurile umbroase ale pomilor deasupra
rului care curgea pe albia vii. Atunci merse oleac nspre acolo i cobor

astfel pn chiar pe malul apei. Iar glasul se fcu mai limpede i mai duios,
cntnd stihurile acestea n noapte:
Am jurat ca pe vecie Nesmintit s ne iubim i-am lsat-o n pustie, Cuntreg tribul lui Taim.
Fete cu ochi negri, chipuri Mai frumoase ca la noi, N-ai s afli-n alte
triburi, Nici cai sprinteni mai de soi.
mi aduce-n suflet vntul, Peste-al zrilor chilim, Fumul, boarea, dorul,
cntul Tribului Bani-Taim.
Roab Saad, hai i-mi spune:
Cea cu gingai clopoei La picior, cu ochi-crbune.
N-ai uitat de ochii mei?
Oare i mai amintete Legmntul nostru sfnt?
Oare m mai pomenete Ct de ct din cnd n cnd?
Ah, o scorpie-otrvit Mi-a muscat ru inima.
Numai tu, pe veci iubit, S m vindeci ai putea!
Leac mi-e jarul buzei tale, Gura ta ca un izvor Fie doar, de neagra jale, Vindeca-m-ar, i de dor!
Dup ce ascult i a doua oar cntecul din nevzut, Kanmakan ncerc
iari s scruteze beznele; da ntruct nu izbuti, se sui pe vrful unei stnci i,
din toate puterile, strig
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut patruzecea noapte
se sui pe vrful unei stnci i, din toate puterile lui, strig:
O, tu cel care treci prin beznele nopii, m rog ie! vino ncoace, s-i
ascult povestea care pesemne c seamn cu povestea mea. i s ncercm s
ne voioim mpreun!
Pe urm tcu.
Peste cteva clipite, glasul care cntase rspunse:
O, tu, cel care m chemi, cine eti? Eti om de pe pmnt ori ginn de
sub pmnt? Dac eti ginn, vezi-i de drumul tu! Dar dac eti om, ateapt
s se fac ziu! C noaptea este plin de capcane i de viclenii!
La vorbele acestea, Kanmakan i zise n sinei: Hotrt c stpnul
glasului este un om a crui panie seamn cu a mea!
Pe urm ezu acolo neclintit pn la ivirea dimineii.
Or, vzu c vine spre el, pe sub copacii pdurii, un om mbrcat ca
beduinii din pustie, mare i narmat cu un palo i cu o pavz; i se ridic i
se temeni; iar beduinul i ntoarse temeneaua i, dup vorbele ndtinate,
beduinul l ntreb, mirat de vrsta lui fraged:

O, tinere necunoscut, cine eti? De ce trib ii? i din ce neam de arabi


te tragi? Chiar c eti de o vrst la care nu se prea hlduiete de unul singur
prin noapte i prin locuri pe unde nu se vd dect cete narmate. Ia istorisetemi ptrania ta!
Kanmakan spuse:
Bunicul meu a fost sultanul Omar Al-Neman; tatl meu a fost sultanul
Daulmakan; iar cu sunt Kanmakan, cel ars de dragoste pentru verioar-sa,
Puterea-Ursitei!
Atunci beduinul i spuse:
Pi cum se brodete c tu, sultan i fecior de sultani, umbli mbrcat
ca un saaluk i bai drumurile far de nici o straj pe potriva cinului tu?
El rspunse:
Am s-mi ntocmesc singur straja, i ncep cu a te ruga s fii cel dinti
din rndurile ei!
La vorbele acestea, beduinul ncepu s rd i i spuse:
Vorbeti, o, flcule, ca i cum ai i fi vreun voinic ntreg ori vreun
viteaz vestit n douzeci de btlii! Or, ca s-i dovedesc ct eti de nevolnic, am
s pun gabja pe tine numaidect, ca s m slujeti ca un rob. i atunci, dac
prinii ti sunt cu adevrat sultani, or fi fiind i atta de bogai ct s
plteasc slobozenia ta!
Iar Kanmakan simi mnia cum i nete de sub pleoape i i spuse
beduinului:
Pe Allah! nimeni nu are s plteasc slobozenia mea, dect eu! Ia
seama, o, beduinule! Cnd i-am auzit stihurile, te-am crezut druit cu purtri
cuviincioase
i Kanmakan se i repezi la beduinul care, gndind c nu are s-i fac
dect un joc cu copilul acela, l atepta zmbind. Da ce greit mai gndea!
ntruct Kanmakan, n lupt piept la piept cu beduinul, se nepeni stranic n
pmnt, cu picioarele lui mai vrtoase ca nite muni i mai sprintene ca nite
minarete. Pe urm, sprijinindu-se vajnic n clcie, l strnse n brae pe beduin
de mai s-i sfarme oasele i s-i goleasc mruntaiele! i deodat l ridic n
mini de pe pmnt i, ducndu-l aa, alerg cu pai mari nspre ru. Atunci
beduinul, care nici nu avusese vreme s se dezmeticeasc din spaima de a
vedea dintr-odat atta putere la copilul acela, strig:
Ce vrei s faci de m duci aa nspre apa rului?
i Kanmakan rspunse:
Am s te arunc n ru, care are s te care pn n Tigru; iar Tigrul are
s te care pn n Nahr-Issa; iar Nahr-Issa are s te care pn n Eufrat; iar
Eufratul atunci are s te duc la tribul tu! i atunci cei din trib au s-i dea
seama de voinicia i de vitejia ta!

i beduinul, fa de primejdia apropiat, n clipita cnd Kanmakan l


ridica mai sus ca s-l arunce n ru, se rig:
O, tinere viteaz, te juruiesc pe ochii iubitei tale Puterea-Ursitei s-mi
crui viaa! i de-aci nainte am s-i fiu robul cel mai supus!
i pe dat Kanmakan se trase repede ndrt i l puse uurel jos pe
pmnt, spunndu-i:
M-ai biruit cu jurmntul acesta!
i ezur jos amndoi pe malul rului, i beduinul scoase din desag o
pine de orez pe care o frnse i din care i dete jumtate lui Kanmakan,
precum i oleac de sare: i din clipita aceea prietenia lor se ncheg temeinic.
Atunci Kanmakan l ntreb:
Frtate, acuma, c tii cine sunt, vrei s-mi spui numele tu i pe cel
al prinilor ti?
i beduinul spuse:
Sunt Saban ben-Remah ben-Hemam din tribul lui Taim, din pustia
amului. i iact, n cteva vorbe, povestea mea:
Eram nc de vrst tare crud cnd tatl meu a murit. i am fost oploit
de moul meu, care m-a crescut n casa lui odat cu fiic-sa, Nejma. Or, m-am
ndrgostit de Nejma, i Nejma tot aa s-a ndrgostit de mine. Iar cnd ajunsei
la anii de nsurtoare, vrusei s-o iau de sotie; caci tatl ei, vzndu-m srman
i far de nici unele, nu vroi s ngduiasc nicicum cstoria noastr. Da, fat
de mustrrile eicilor de frunte ai tribului, moul meu binevoi s mi-o
fgduiasc pe Nejma de soie, da numai cu nelegerea s-i ncherbez o zestre
ntocmit din cincizeci de cai, cincizeci de cmile de soi ales, zece roabe,
cincizeci de poveri de gru i cincizeci de poveri de orz, i mai degrab mai mult
dect mai puin. Eu atunci socotii c nu era dect numai un chip de a ncherba
zestrea pentru Nejma: s ies din tribul meu i s m duc ct mai departe s-i
lovesc la drumul mare pe negutori i s jefuiesc caravanele. i-aceasta-i
pricina ederii mele de as-noapte n locul unde m-ai auzit cntnd. Caci, o,
frne, ce este cntecul acela, dac l-ai msura cu frumuseea Nejmei! C dac
o vede pe Nejma cineva numai o dat n via, i i simte sufletul doldora de
binecuvntri i de bucurie pentru toate zilele lui!
i, dup ce spuse acestea, beduinul tcu.
Atunci Kanmakan i spuse:
tiam bine, frne, c povestea ta trebuie s se asemuie cu a mea!
nct de-acuma avem s luptm cot la cot i s ne dobndim iubitele cu
agonisita isprvilor noastre!
i, taman cnd ncheia vorbele acestea, o pulbere se ridic n deprtare
spre a se apropia iute; i, odat risipit, dinaintea lor se ivi un clre cu chipul
galben ca al unui om pe moarte, i cu hainele nclite de snge, i care strig:

O, drept-credincioilor, oleac de ap ca s-mi spl rana! i sprijiniim, c mi dau sufletul! Ajutai-m i, dac voi muri, calul meu s fie al vostru!
i, ntr-adevr, calul pe care clrea voinicul nu avea pereche printre toi
caii triburilor, iar frumuseea lui i lsa nuci pe toi cei care l vedeau, c
mplinea cu desvrire toate nsuirile alese cerute la un cal din pustie. Iar
beduinul, care se pricepea la cai ca toi cei din neamul lui, se minun:
Chiar c, o, clreule, calul tu este dintre aceia care nu se mai vd
n vremurile de acum!
Iar Kanmakan spuse:
Caci, o, clreule, ntinde-mi mna ca s te ajut s descaleci!
i l lu pe clre, care simea c se duce, i l puse ncetior jos pe
iarb, i i spuse:
Da ce-ai pit, frne, i ce-i cu aceast ran?
Iar beduinul i desfcu haina i i dete la iveal spinarea, care nu mai
era dect o spintectur amarnic din care sngele nea uvoaie. Atunci
Kanmakan ezu pe vine jos lng rnit i i spl cu grij rnile, i le acoperi
ncetior cu frunze fragede; pe urm i dete celui pe moarte s bea i i spuse:
Da cine te-a adus n starea aceasta, o, frate ntru nenorocire!
i insul spuse:
Afl, o, tu, cel cu mna gata de ajutor, c acest cal pe care l vezi aci n
toat frumuseea lui, el este pricina ce m-a adus n starea de acum. Calul
acesta era chiar calul lui Afridun, stpnul Constantiniei; iar faima lui ajunsese
pn la noi toi, arabii din pustie. Or, un cal cumu-i acesta nu se cade s stea
n grajdurile unui domn de necredincioi i, ca s fie rpit dintre strjile care l
ngrijeau i l vegheau zi i noapte, cei din tribul meu m-au ales pe mine. i
plecai numaidect i ajunsei pe noapte la cortul n care era strjuit calul, i
legai chelemet cu paznicii lui; pe urm m folosii de clipita cnd ei mi cereau
prerea despre desvririle lui i m pofteau s-l ncerc, i l nclecai dintr-o
sritur i, cu o plesnitur de bici, i sltai n zbor. Atunci strjerii,
scuturndu-se de uluial, se luar dup mine clri pe caii lor, aintindu-m
cu sgeile i cu suliele, i, precum vezi, cu multe m nimerir n spinare. Caci
calul m duse tot mai iute, ca o stea cztoare, i ntr-un sfrit m scoase cu
totul din btaia lor. i iact-s trei zile de cnd m aflu clare pe el, far oprire!
Da mi s-a scurs sngele, i puterile mi s-au dus; i simt moartea c-mi nchide
pleoapele. nct, dat fiind c m-ai ajutat, calul, la moartea mea, i se cuvine ie.
Este cunoscut pe numele de El-Katul El-Majnun, 7 i este rodul cel mai frumos
din soiul El-Ajuz! Da mai nti, o, tinere cu straie atta de srace i cu chip
atta de ales, f-mi binele de a m lua la spatele tu pe cal i de a m duce la
tribul meu, ca s mor sub cortul n care m-am nscut!
La vorbele acestea, Kanmakan i spuse:

O, frate din pustie, i eu in de un neam n care cinstea i buntatea


sunt ndtinate. Or, chiar dac va fi s nu-mi fie dat mie calul, stau gata s-i
fac binele cerut!
i se aplec spre arab ca s-l ridice; i arabul scoase un suspin adnc i
spuse:
Mai ateapt oleac! Poate c sufletul are s-mi ias pe dat! Vreau smi fac mrturisirea de credin.
Atunci nchise ochii pe jumtate, ntinse mna, ntorcnd palma ctre
cer, i spuse:
Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah. i
mrturisesc c domnul nostru Mahomed este trimisul lui Allah!
Pe urm, dup ce se pregti astfel de moarte, murmur cntccul acesta,
care fu cuvntul lui cel de pe urm:
Am rtcit prin lume pe oimul meu ca vntul!
i moartea mpletind-o cu spaimele la bru, Trecui prin muni i ape i
colindai pmntul?
n jafuri, i-n omoruri cumplite, i-n desfru.
Mor cum trii! La margini de drum spai-mi groap!
Ucisu-m-au mieii pe care i-am btut.
Iar rodul trudei mele l las pe-un mal de ap, Departe ht de cerul sub
care m-am nscut.
Ci a muri n tihn i fericit, strine, Ce moteneti comoar de beduin,
etan nu-i O alta-n lumea-ntreag, de-a ti c afl-n tine Katul stpnul
vrednic de frumuseea lui!
i de-abia i isprvi arabul cntecul, c i ncepu s-i cate gura
bulbucind, scoase un horcit adnc i nchise ochii pe totdeauna.
Atunci Kanmakan i frtatele su, dup ce spar o groap n care l
nmormntar pe cel mort, i dup rugile ndtinate, purceser mpreun s-i
caute ursita pe drumul lui Allaji.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i ls pe a doua zi urmarea povetii.
Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i una noapte spuse:
s-i caute ursita pe drumul lui Allah. i Kanmakan ncalec pe calul
su Katul, iar beduinul Sabah se mulumi s-l urmeze cu credincioie pe jos,
ntruct i juruise prietenie i supuenie i i-l mrturisise pentru totdeauna de
stpn, punnd jurmnt pe capitea cea sfnt de la Kaaba, casa lui Allah!
Atunci ncepu pentru ei o via de nzdrvnii i de vitejii, de lupte cu
fiarele i de nfruntri cu tlharii, de vntorit i de hoinrit, de nopi petrecute
la pnd de jivine slbatice, i de zile de rzboieli cu triburile i de strnsur de
przi. i strnseser astfel, cu preul multor primejdii, o sumedenie

nemsurat de vite cu paznicii lor cu tot, de cai cu slugile lor, i de corturi cu


chilimurile lor. i Kanmakan l nsrcinase pe frtatele su Sabah cu toat
straja peste toate agoniselile lor, pe care le mnau nainte-le peste tot n
poghiazurile lor necurmate. Iar cnd edeau amndoi la vreun popas, i
istoriseau ntre ei necazurile i ndejdile dragostei lor, unul povestind despre
verioar-sa Puterca-Ursitei, iar cellalt despre verioar-sa Nejma. i atare
via inu aa rstimp de doi ani. i iact, dintr-o sumedenie, una dintre
isprvile tnrului Kanmakan.
ntr-o zi, Kanmakan, pe calul su Katul, mergea la noroc cu credinciosul
Sabah nainte-i. Acela i deschidea drumul, cu un palo n mn, i scotea din
vreme n vreme rcnete cumplite, holbnd nite ochi ct nite huri i urlnd,
mcar c singurtatea era desvrit n pustie:
Hhi! ferii calea! La dreapta! La stnga!
i tocmai i isprviser un prnz la care mncaser, numai ei doi, o
gazel la proap i buser ap dintr-un izvor rece i limpede. Dup o vreme,
ajunser pe un dmb, sub care se rsfa o pune plin de cmile, de oi, de
vaci i de cai; i mai ncolo, lng un cort, nite robi narmai edeau ghemuii
n tihn. La privelitea aceea, Kanmakan i spuse lui Sabah:
Stai aici! vreau s pun mna singur pe toat turma, precum i pe robi!
i, dup ce rosti acestea, ni n goana bidiviului, din vrful colnicului,
ca tunetul repezit dintr-un nor care trsnete, i se npusti asupra slugilor i a
vitelor, rcnind un cntec de lupt:
Suntem urmai lui Omar Al-Neman, Viteazul care nu tia ce-i teama, ial sfinte-nzuinelor otean!
Cnd triburile-n ulvor dau iama, Setoase de mceluri i de plean, Noi
le supunem n rn coama.
Noi stm cetate omului srman, Cnd cei puternici se asmut s-l road.
Din easta de miel i de viclean Facem n vrful lncilor podoab.
Ferete-i cpna, biet duman!
Suntem vitejii care nu tiu teama, Din stepena lui Omar Al-Neman!
La vederea lui, robii speriai ncepur s scoat nite ipete amarnice,
strignd dup ajutor, i gndind c toi arabii din pustie i npdeau deodat.
Atunci ieir din corturi trei oteni care erau stpnii turmelor; srir pe cai i
se repezir n ntmpinarea lui Kanmakan, strignd:
Acesta-i houl calului Katul! Am pus mna pe el, ntr-un sfrit! Pe
ho!
La vorbele lor, Kanmakan le strig:
ntr-adevr, acesta-i chiar Katul, caci hoii suntei voi, o, pui de lele!
i se plec spre urechea lui Katul, grindu-i spre a-l nsuflei; i Katul
ni ca o vlv asupra przii; i Kanmakan, cu lancea lui, nu i fcu din

biruin dect o joac; ntruct, de la cel dinti ntlni, i nfipse smceaua


suliei n pntecele celui dinti care se nfi, i o fcu s ias n cealalt
parte cu un rrunchi n vrf. Pe urm i fcu i pe ceilali doi clrei s pata
acceai soart: i, de cealalt parte a spinrii lor, un rrunchi mpodobea sulia
cea strpungtoare. Pe urm se ntoarse asupra robilor. Dar cnd vzur soarta
ndurat de stpnii lor, robii se aruncar cu fruntea la pmnt, cerind s le
crue viaa. i Kanmakan le spuse:
Hai! i, far pierdere de vreme, mnai dinaintea mea turmele i
ducei-le n cutare loc, unde se afl tabia i robii mei!
i, mnnd din urm vitele i robii, i urm drumul, ajunse n curnd la
frtatele su Sabah, care, dup poruncile primite, nu se clintise de la locul lui
ct inuse lupta.
Or, pe cnd drumeeau ei aa, cu turma i robii dinainte-le, vzur
deodat c se ridic o trmb de praf care, risipindu-se, ls s se iveasc o
sut de clrei narmai dup tipicul rumilor de la Constantinia. Atunci
Kanmakan i spuse lui Sabah:
Tu pzete turmele i robii, i pe mine las-m s-i nfrunt singur pe
necredincioi!
i beduinul pe dat se trase la o parte, pe dup un dmb, nengrijindu-se
dect de paza poruncit. i Kanmakan singur se repezi dinaintea clreilor
rumi, care numaidect l cuprinser din toate prile; atunci cpetenia lor,
naintnd spre el, i zise:
Da cine eti tu, o, copil nurlie, care tii aa de bine s ii friele unui
cal de lupt, pe cnd ochii i sunt atta de galei i obrajii atta de fragezi i de
nflorii? Apropie-te s te srut pe buze; i avem s vedem mai apoi. Vino! i am
s te fac domni peste toate pmnturile clcate de triburi!
La vorbele lui, Kanmakan simi o ruine mare cum i suie n obraji i
strig:
Da cu cine gndeti tu c vorbeti, o, javr i pui de cea? Dac
obrajii mei nu au un fir de pr, braul meu, pe care va s-l simi, are s-i
dovedeasc greeala mitocniei tale, o, rum orb i care nu tii s osebeti un
viteaz de o copil!
Atunci cpetenia celor o sut veni mai aproape de Kanmakan i vzu,
ntr-adevr, c, n pofida gingiei, i a albeei pielei, i a catifelimii obrajilor lui
neprihnii de nici un fir de pr mai aspru, era, dac l judecai dup flacra din
ochi, un viteaz nu tocmai lesne de domolit.
Atunci cpetenia celor o sut rcni la Kanmakan:
A cui e dar turma aceea? i tu nsui, unde te duci aa, plin de ifose
i de fn? D-te supus, ori eti mort!

Pe urm i porunci unuia dintre clreii lui s se apropie de flcu i s-l


ia prins. Da de cum ajunse clreul aproape de Kanmakan, cu numai o
lovitur de palo Kanmakan i i despic n dou turbanul, i capul, i trupul,
precum i aua i pntecul calului. Pe urm cel de al doilea clre care veni, i
cel de al treilea, i cel de al patrulea ptimir ntocmai aceeai soart.
Vznd aa, cpetenia celor o sut le porunci clreilor s se dea ndrt
i veni mai aproape de Kanmakan i i strig:
Tinereea ta este tare frumoas, o, voinicule, i nenfricarca-i
deopotriv! Or, eu, Kahruda, a crui vitejie este vestit n toate rile rumilor,
vroiam, tocmai datorit voiniciei tale, s-i cru viaa! Aa c du-te n pace,
ntruct te iert de moartea oamenilor mei, pentru frumuseea ta!
Caci Kanmakan i strig:
C eti Kahruda, de asta nu are ce s-mi pese mie! Ceea ce mi pas
este s lai de-o parte toate vorbele celea i s vii s nfruni vrful suliei mele.
i mai afl c, dac pe tine te cheam Kahruda, eu sunt Kanmakan ben
Daulmakan ben Omar Al-Neman!
Atunci cretinul i spuse:
O, fiu al lui Daulmakan, am cunoscut n lupte voinicia printelui tu!
Or, tu ai izbutit s ngemnezi puterea printelui tu cu o gingie desvrit!
Aa c du-te, lundu-i i prada toat! Este bunvoia mea!
Caci Kanmakan i strig:
Nu prea am de obicei, o, cretinule, s smucesc ndrt friele calului!
Apr-te!
Zise, i l mngie pe Katul, care pricepu dorina stpnului i, ciulindui urechile i ridicndu-i coada, zvcni. i atunci se nfruntar cei doi voinici,
i caii se ntreizbir cum se izbesc doi berbeci n coarne sau cum se
ntrestrpung doi tauri. i cteva ntlniuri cumplite rmaser far de nici o
urmare. Pe urm deodat Kahruda, din toate puterile lui, i zvcni sulia
nspre pieptul lui Kanmakan; i acesta, cu un dezghin sprinten al calului,
izbuti s se fereasc la vreme i, ntorcndu-se scurt, i zvcni braul, cu sulia
nainte. i izbitura i strpunse pntecul cretinului, fcnd s-i ias prin
spinare fierul sclipitor. i Kahruda ncet pe totdeauna s se mai prenumere
printre otenii necredincioilor!
Vznd acestea, clreii lui Kahruda se lsar n seama sprintenelii
cailor lor i pierir n deprtare n pulberea care i nvlui.
Atunci Kanmakan, tergndu-i sulia de leurile ntinse, i urm
drumul fcndu-i semn lui Sabah s mie nainte turmele i robii.
Or, chiar dup isprava aceasta, Kanmakan o ntlni pe arpoaica
rtcitoare din pustie, cea care istorisea, din trib n trib, ntmplri sub corturi
i poveti sub stele. i Kanmakan, care auzise de attea ori vorbindu-se de ea,

o rug s poposeasc i s se odihneasc sub cortul lui i s-i povesteasc ceva


care s-l ajute s-i treac vremea i s-i veseleasc mintea, uurndu-i
inima. i btrna cea far de cpti rspunse:
Cu drag i cu cinstire!
Pe urm ezu jos lng el, pe rogojin, i i istorisi.
Povestea cu mnctorul de hai Afl c lucrul cel mai desfttor cu care
mi s-a veselit urechea, o, tinere doamne al meu, este povestea aceasta, pe care
am auzit-o de la un haait dintre haaii!
A fost odat un ins care era tare mptimit dup trupuri de fecioare
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i doua noapte spuse:
A fost odat un ins tare mptimit dup trupuri de fecioare i care alt
grij nu mai avea. nct, cum atare trupuri sunt de pre tare ridicat, mai cu
seam cnd sunt de soi i pe porunc, i cum nici o avere nu poate s
dinuiasc la nesfrit atunci cnd gusturile stpnului ei sunt atta de
scumpe, insul cu pricina, care niciodat nu i mai gsea odihn n privina
aceasta i care se lsa dus astfel la necumprare de dorinele lui ntruct n
orice lucru numai lipsa de msura este de osndit ajunse de se lefteri cu
totul, pn la urm.
Or, ntr-o zi, pe cnd mbrcat n haine rpnoase i tu picioarele goale
umbla prin suk cerindu-i pinea cu tare se hrnea, un cui i intr n talpa
piciorului i fcu sngele s-i curg din plin. Atunci ezu jos pe pmnt,
ncerc s opreasc sngele i pn la urm i leg piciorul cu o zdrean.
Caci, cum sngele curgea mai departe, i zise: S mergem la hammam s ne
splm piciorul i s-l bgm n ap: are s-i fac bine. i se duse la hammam
i intr n sala cea mare n care vin oamenii sraci, da care era destul de
curic i strlucea de minune, i se ghemui n havuzul de la mijloc i ncepu
s-i spele piciorul.
Or, lng el, edea un ins care i isprvise scldatul i care mesteca n
dini ceva. i amrtul nostru fu strnit stranic de molfitul celuilalt, i l
prinse o poft pojarnic s mestece i el lucrul acela. i l ntreb pe cellalt:
Ce mesteci aa, vecine?
Omul rspunse cu glas sczut, ca s nu-l aud nimeni:
Taci! Nite hai! Dac vrei, i dau o bucic.
El spuse:
Hotrt! as vrea s gust, de mult vreme rvnesc!
Atunci omul care mesteca scoase o bucic din gur i i-o dete rnitului,
spunndu-i:
Ajute-i s te uurezi de toate grijile!

i insul nostru lu bucica, i o mestec, i o nghii pe toat. i cum nu


era dedat cu haiul, n curnd, cnd puterea haiului i mplini rostul n
creierul lui, ca urinare a nvrtejirii haiului, fu cuprins dintru-nti de o
veselie pn peste poate i revrs n toat sala nite hohote de rs
nemsurate! Pe urm, dup o clipit, se prbui pe marmura goal, prad unor
nluciri felurite, dintre care iact-o pe cea mai desftat:
I se pru dintru-nti c se afl cu totul gol sub puterea minilor unui
bie nprasnic i a doi arapi vnjoi care puseser stpnire deplin pe
fptur lui; i se vedea ca o jucrie n minile lor: l ntorceau i l rsuceau n
toate chipurile, nfgndu-i n carne degetele lor noduroase, da pn peste
poate de pricepute; i el gemea sub greutatea genunchilor lor cnd i se
propteau n pntece ca s i-l frmnte cu miestrie. Dup aceea l splar cu
mare prisos de lighene de aram i de buumri cu mnunchiuri de ierburi; pe
urm bieul cel vajnic vru s-i spele chiar el prile cele mai gingae ale
fpturii sale, dar, cum l gdila tare, spuse:
Fac eu treaba asta!
Pe urm, cnd scalda se ncheie, bieul cel mare i nfur capul,
umerii i alele cu trei tergare albe ca iasomia i i spuse:
Acuma, domnia ta, este vremea s intri la soia ta, care te ateapt.
Caci el se minun:
Ce soie, o, bieule? C eu sunt burlac! Ori nu care cumva ai mncat
din ntmplare hai, de aiurezi aa?
Caci bieul i spuse:
Nu m lua peste picior! Haide la soia ta, care nu mai poate de
nerbdare!
i i arunc pe umeri un cearceaf mare de mtase neagr, i i deschise
calea, pe cnd cei doi arapi l sprijineau de umeri, mngindu-l din cnd n
cnd pe fund, numai aa ca s uguiasc. Iar el rdea pn peste poate.
Ajunser astfel cu el ntr-o sal pe jumtate ntunecat, i cald, i
nmiresmat cu tmie; i, n mijlocul ei, se afla o tabla mare plin cu poame,
cu plcinte, cu sorbeturi, i nite vase pline cu flori; i, dup ce l poftir s
ad pe un scuna de abanos, bieul i cei doi arapi i cerur ngduin s
plece, i pierir.
Atunci intr un bieel care ezu smirn, ateptndu-i poruncile, i care
i spuse:
O, sultane al vremilor, sunt robul tu!
Da el, far a lua seama la gingia bieandrului, izbucni ntr-un hohot
de rs care fcu s rsune sala toat, i se minun:
Pe Allah! ce loc plin de mnctori de hai! iact c acuma m fac i
sultan!

Pe urm i spuse bieaului:


Tu, ia vino ncoace i taie-mi o jumtate de lubeni ct mai roie i
ct mai zemoas! Asta-i ceea ce mi place mie cel mai mult. Nimica nu se poate
msura cu lubenia ca s-mi rcoreasc inima.
i bieelul i aduse lubenia tiat n felii minunate. Atunci el i spuse:
Poi s pleci! Nu am treab cu tine! D fuga degrab s-mi caui ceea
ce mi place cel mai mult, lng o lubeni bun: un trup de fecioar de cel mai
bun soi!
i biatul pieri.
i pe dat intr n sal o fetican, tineric foarte, care veni la el
legnnd din oldurile care abia se nzreau, atta de copile erau nc. Iar el,
la vederea ei, ncepu s pufneasc de bucurie; i o lu pe copil n brae, i o
puse pe genunchi, i o srut cu patim; i o trase peste el; i scoase
nsrmba i i-o puse n mn; i urma s fac cine mai tie ce, cnd deodat,
cutremurat de un fior cumplit de rece, se trezi din visul lui.
Or, tot atunci, i de ndat ce pricepu c toate acelea nu erau dect
urmarea haiului asupra creierilor lui, se vzu nconjurat de toi cei ce se
scldau la hammam, care se uitau la el rznd din toate beregile lor i
cscnd nite guri ct nite cuptoare; i toi artau cu degetul nspre zebbul lui
gol, care se nvrtoise n sus pn peste marginile nvrtoirii, i se nfi
voinic ct al unui mgar ori al unui elefant; i toi aruncau peste el tldri mari
pline cu ap rece, npdindu-l cu un potop de glume dintre cele ce se fac de
obicei la hammam, cu fel de fel de asemuiri, ntre cei ce se scald.
El atunci se simi tare fstcit i i trase un tergar peste picioare i le
spuse cu jelanie celor ce rdeau:
Pentru ce mi-ai luat copila, o, oameni buni, taman n chiar clipita
cnd era s pun lucrurile la locul lor?
La vorbele acestea, giumbuliii se zglir de veselie, i ncepur s bat
din palme, i i strigar:
Nu i-e ie ruine, o, mnctorule de hai, s ne faci asemenea
mustrri, dup ce, sub puterea buruienii pe care ai nfulecat-o, te-ai bucurat
atta de stranic de nlucile vzduhului?
La vorbele acestea ale arpoaicei, Kanmakan nu putu s se stpneasc
mai mult i se porni pe un rs de se scutura de veselie. Pe urm i spuse
arpoaicei:
Desftat poveste! M rog ie, grbete a-mi spune i urmarea, care
trebuie s fie minunat pentru urechi i pilduitoare pentru minte!
i arpoaica spuse:

Hotrt, o, stpne al meu, urmarea este aa de minunat, nct chiar


c ai s uii tot ceea ce ai auzit pn acum; i este aa de curat i de ispitit i
de ciudat, c pn i surzii s-ar cutremura de haz.
i Kanmakan spuse:
Uf! atunci povestete mai departe! Sunt pn peste poate de vrjit!
Or, cum arpoaica se gtea s istoriseasc urmarea povetii, Kanmakan
vzu cum vine i se oprete dinaintea cortului su un olcar clare, i care,
dup ce descleca, i ur bun pace i Kanmakan i rspunse la salamalec.
Atunci olcarul i spuse:
Doamne, sunt unul dintre cei o sut de olcari pe care vizirul cel mare
Dandan i-a trimis n toate prile ca s ncerce a da de urmele tnrului emir
Kanmakan, care de trei ani a plecat de la Bagdad. Cci vizirul cel mare Dandan
a izbutit s ridice toat otimea i tot norodul mpotriva hrpitorului scaunului
de domnie al lui Omar Al-Neman; i l-a luat prins pe hrpitor i l-a nchis n
hruba cea mai adnc. nct, la ceasul de acum, foamea, i setea, i ocara
pesemne c i-au i rpit sufletul! Binevoieti a-mi spune, o, domnia ta, dac,
din ntmplare, nu te-ai ntlnit cumva, n vreo zi, cu emirul Kanmakan, cruia
i vine de drept scaunul de domnie al printelui su?
Cnd ahzade Kanmakan
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Cnd fu cea de a o sut patruzeci i treia noapte spuse:
Cnd ahzade Kanmakan auzi tirea aceea atta de neateptat, se
ntoarse nspre credinciosul su Sabah i, cu un glas tare linitit, i spuse:
Iact, o, Sabah, c orice lucru se mplinete la vremea care i-a fost
menit. Aa c ridic-te! i haidem la Bagdad!
La vorbele lui, olcarul pricepu c se afl dinaintea noului su sultan i
numaidect se temeni i srut pmntul ntre minile lui, precum fcur i
Sabah i arpoaica.
Iar Kanmakan i spuse arpoaicei:
Vei merge i tu cu mine la Bagdad, ca s-mi spui pn la sfrit
povestea aceasta din pustie!
Iar Sabah spuse:
ngduie-mi atunci, o, Mria Ta, s dau fuga nainte-i ca s duc tire
de venirea ta vizirului Dandan i locuitorilor Bagdadului!
i Kanmakan i ngdui. Pe urm, spre a-l rsplti pe olcar pentru
vestea cea bun, i ls, ca dar, toate torturile, toate vitele i toi robii pe care i
dobndise n luptele lui de trei ani. Apoi, cu beduinul Sabah nainte-i i urmat
de arpoaica ncocoat pe o cmil, plec spre Bagdad n pasul zorit al calului
su Katul.

Or, cum ahzade Kanmakan avusese grij s se lase ntrecut cu


deprtare de o zi fa de credinciosul su Sabah, acela n cteva ceasuri
sculase toat cetatea Bagdadului n picioare. i toi locuitorii i toat otirea, cu
vizirul Dandan n frunte i cu cei trei capi Rustem, Turka i Bahraman,
ieiser naintea porilor cetii s atepte sosirea acelui Kanmakan pe care ei l
aveau drag i pe care nu mai ndjduiser s-l vad vreodat; i nlau urri
de belug i de slav neamului lui Omar Al-Neman.
nct de ndat ce emirul Kanmakan se ivi, venind n goana mare a
calului su Katul, strigtele de bucurie i uralele se ridicar de pretutindeni,
scoase de mii de glasuri de brbai i de femei care l slveau ca pe sultanul lor.
Iar vizirul Dandan, n pofida btrneii lui adnci, sri sprinten de pe cal i veni
s ureze bun-venitul i s jure credin urmaului attor sultani. Pe urm toi
laolalt intrar n Bagdad, pe cnd arpoaica, pe cmila nconjurat de o gloat
nenumrat, istorisea o poveste din povetile ei.
Or, cel dinti lucru pe care Kanmakan l fcu, ajungnd la sarai, fu de a-l
sruta pe vizirul cel mare Dandan, cel mai credincios amintirii sultanilor si,
pe urm pe cpeteniile Rustem, Turka i Bahraman; iar cel de al doilea lucru
pe care l fcu Kanmakan fu de a se duce s srute minile mamei sale, care
suspina de bucurie; iar cel de al treilea fu de a-i spune maic-sii:
O, mam a mea, spune-mi, rogu-te, cum o duce mult iubita mea
verioar, Puterea-Ursitei?
Iar maic-sa i rspunse:
O, copilul meu, nu tiu s-i rspund nimic n privina aceasta,
ntruct de cnd te-am pierdut nu m-am mai gndit la altceva dect la jalea
pierderii tale!
Iar Kanmakan i spuse:
M rog ie, o, maic a mea, s te duci chiar tu s iei tiri despre ea i
despre mtua mea Nozhatu!
Atunci maic-sa iei i se duse n iatacul n care se aflau acuma Nozhatu
i fiic-sa Puterea-Ursitei, i se ntoarse cu ele n sala n care le atepta
Kanmakan. i chiar atunci se dezlnui adevrata bucurie i se rostir stihurile
cele mai frumoase, precum iat cteva dintr-o sumedenie:
O, zmbet de mrgritare Pe buzele iubitei mele, Sorbit cu vraja ei
deodat Ce se revars printre ele!
Obraji de-ndrgostii!
Ah, cte sruturi nu cunoatei voi, i ce potoape de alinturi n fonet de
mtsuri moi!
Alintul pletelor desprinse Spre zori n valuri rtcite, Alintul degetelor
arse De jarul dragostei vrjite!

i tu, o, palo tras din teac, Oel slvit, strlucitor, Tu, palo fr de
odihn, Ah, tu, al nopii lupttor!
Or, cum desftarea lor fu pn peste poate, din mila Ini Allah, nu mai
este nimic de adugat. i de altminteri hiar de atunci ncoace necazurile se
deprtar de la casa urmailor lui Omar Al-Neman, spre a se abate pentru
totdeauna asupra acelora ce le fuseser vrjmai!
ntradevr, dup ce sultanul Kanmakan i petrecu luni lungi de bucurie
n braele tinerei Puterea-Ursitei, ajuns soia lui, i strnse ntr-o zi, de fa cu
vizirul cel mare Dandan, pe toi emirii si, pe capii de oti i pe toi mai-marii
din mprie i le spuse:
Sngele prinilor mei nc nu a fost rzbunat, i vremile au venit! Or,
iact c mi s-a izvodit cum c Arridun a murit, i c a murit i Hardobiu de la
Chezareea. Dar btrna Muma-Prpdurilor mai este n via i ea este aceea
care, dup spusa iscoadelor noastre, domnete i ocrmuiete treburile n toate
rile rumilor. Iar la Chezareea domnul cel nou se cheam Rumzan, i nu i se
tie nici tatl, nici mama. Aa c, o, vitejii mei, de mine chiar, ncepe iari
rzboiul asupra necredincioilor! i jur pe viaa lui Mahomed (asupra-i fie
pacea i rugciunea!) c nu am s m ntorc n Bagdad, cetatea noastr, dect
dup ce i voi lua zilele cotoroanei nenorocirilor i dup ce i voi rzbuna pe
fraii notri mori n lupte!
i toi cei de fa rspunser cu ncuviinare. i de-a doua zi oastea era
n drum spre Constantinia.
Or, cum ajunseser sub zidurile vrjmaului i se gteau de nval ca s
scalde totul n foc i snge, n cetatea aceea pgn, vzur c vine ctre cortul
sultanului un tnr atta de frumos, nct nu putea s fie dect vreun fiu de
sultan, i o femeie, descoperit la chip i cu nfiarea aleas, care mergea n
urma lui. i, la ceasul aceta, se aflau laolalt, n cortul sultanului, vizirul
Dandan i domnia Nozhatu, mtua lui Kanmakan, care inuse s nsoeasc
oastea drept-credincioilor, deprins cum era cu ostenelile drumeirilor.
Iar tnrul i femeia cerur intrare, care li se drui pe dat. Da deabia
intrar, c Nozhatu i scoase un strigt mare i czu leinat, iar femeia tot aa
scoase un strigt mare i czu leinat. i, cnd i venir n fire din leinul lor,
se aruncar una n braele celcilaltc, srutndu-se: cci femeia nu era alta
dect roaba fost a domniei Abriza; credincioasa Boab-de-Mrgean!
Pe urm Boab-de-Mrgean se ntoarse nspre sultanul Kanmakan i i
spuse:
O, Mria Ta, vd c pori la gt o gem de pre, alb i rotund; iar
domnia Nozhatu poart i ea de asemenea una Ia gt. Or, tii c domnia
Abriza avea cea de a treia gem. i pe aceea a treia iact-o!

i credincioasa Boab-de-Mrgean, ntorcndu-se ctre tnrul care


venise cu ea, o art, agat la gtul lui, pe cea de a treia gem. Pe urm, cu
ochii luminai de bucurie, strig:
O, Mria Ta, i tu, stpn a mea, Nozhatu, tnrul acesta este fiul
bietei mele stpne Abriza. i chiar eu l-am crescut, de cnd s-a nscut. i
chiar el este, o, voi toi cei care m ascultai la ceasul de acum, domn la
Chezareea, Rumzan, fiul lui Omar Al-Neman. Aa c este fratele tu, o, stpn
a mea, Nozhatu, i moul tu, o, Mria Ta Kanmakan.
La vorbele acestea ale Boabei-de-Mrgean, sultanul Kanmakan i
Nozhatu se ridicar i l srutar pe domnul Rumzan, plngnd de bucurie, iar
vizirul Dandan aijderea l srut pe fiul stpnului su, sultanul Omar AlNeman (aib-l Allah ntru mila sa nemrginit!). Pe urm sultanul Kanmakan l
ntreb pe Rumzan, stpnul Chezarcei:
Spune-mi, o, frate al tatlui meu, eti domnul unei ri cretineti i
trieti ntre cretini! Eti i tu nusram? 8
Ci Rumzan ntinse mna i, ridicndu-i degetul arttor n sus, rosti:
La ilah illAllah, ua Mohammad rassul Allah! 9
Atunci bucuria lui Kanmakan, a sultanei Nozhatu i a vizirului Dandan
fu pn peste marginile marginilor, strigar:
Mrire lui Allah, carele i-i alege pe ai si i i strnge la un loc!
Pe urm Nozhatu ntreb:
Da cum de ai putut s fii cluzit pe calea cea dreapt, o, fratele meu,
ntre toi necredincioii aceia care nu l cunosc pe Allah i habar nu au de
Trimisul su?
El rspunse:
Boab-de-Mrgean cea bun, ea mi-a sdit n cuget nvturile cele
limpezi i minunate ale credinei noastre! ntruct i ea s-a fcut musulman,
odat cu mama mea Abriza, cnd cu ederea lor la Bagdad, n saraiul
printelui meu, sultanul Omar Al-Neman. nct Boab-de-Mrgean a fost
pentru mine nu numai aceea care m-a luat de cnd m-am nscut i m-a
crescut i mi-a inut loc de mam ntru totul, dar i cea care a fcut din mine
un drept-credincios a crui soart este n minile lui Allah, stpnul sultanilor!
La vorbele accstea, Nozhatu o pofti pe Boab-de-Mrgean s ad jos
lng ea pe chilim i hotr s-o socoteasc de aci nainte ca sor a ei.
Iar Kanmakan i spuse unchiului su Rumzan:
O, unchiule, ie i se cuvine, ca drept de nti nscut, scaunul de
domnie al mpriei musulmanilor. i din clipita de-acum m socot ca un
supus credincios al tu.
Ci domnul de la Chezareea i spuse:

O, nepoate al meu, ceea ce-a fcut Allah este bine fcut! Cum a
cuteza eu s tulbur ornduiala statorit de Ornduitor?
Aici intr n vorb vizirul Dandan care le spuse:
O, Mriile Voastre, cea mai dreapt judecat este s domnii pe rnd,
fiecare cte o zi, rmnnd amndoi sultani!
Iar ei rspunser:
Judecata ta este minunat, o, preacinstite vizir al printelui nostru!
n clipa aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i patra noapte spuse:
Iar ei rspunser:
Judecata ta este minunat, o, preacinstite vizir al printelui nostru!
i hotrr ntre ei aa s fac. Atunci, ca s srbtoreasc bucuria,
Ruzman fcu cale ndrt i se ntoarse n cetate, unde puse s se deschid
porile pentru oastea musulmanilor. Pe urm puse s se fac strigare, de ctre
pristavii obteti, c de aci nainte Islamul avea s fie legea locuitorilor, dar c
toi cretinii erau slobozi s rmn ntru eresul lor. Da niciunul dintre
locuitori nu vroi s rmn mai departe necredincios i, numai ntr-o zi,
mrturisirea de credin fu rostit de ctre mii i mii de noi drept-credincioi!
Aa! Slvit s fie pururea Acela carele l-a trimis pe Prorocul su ca s fie un
semn de pace ntre toate fpturile din Rsrit i din Apus!
Cu prilejul acela, cei doi sultani deter petreceri mari i ospee mari,
domnind pe rnd, ficcarc cte o zi. i zbovir astfel la Chezarcea o bucat de
vreme, n toi de bucurie i de mulumire pn peste poate.
i atunci chibzuir ei s se rzbune ntr-un sfrit pe cotoroana de
Muma-Prpdurilor. Cu asemenea gnd, sultanul Rumzan, n nelegere cu
sultanul Kanmakan, grbi s trimit un olcar la Constantinia, ca s duc o
scrisoare pentru Muma-Prpdurilor, care habar nu avea de noua stare de
lucruri i care i nzrea c domnul de la Chezareea era tot cretin ca bunicul
lui dinspre mam, rposatul Hardobiu, printele Abrizei. Iar scrisoarea era
ticluit astfel: Prea slvitei i preacinstitei chera Sauahi Omm El-Dauahi,
temuta, cumplita, urgia nprasnic a prpdurilor peste capetele vrjmailor,
ochiul care vegheaz asupra cetii cretineti, nmiresmata cu volnicie i cu
nelepciune, miruita cu sfnta tmie dumnezeiasc i adevrat a
patriarhului cel mare, stlparul lui Cristos din inima Constantiniei:
Din partea stpnului Chezareei, Rumzan, urmaul lui Haraobiu cel
Mare a crui faim se ntinde peste ntreg pmntul.
Iact, o, maic a noastr a tuturora, c stpnul cerului i al
pmntului a fcut s izbndeasc otile noastre asupra musulmanilor i le-am
nimicit oastea i l-am luat prins pe sultanul lor, n Chezareea, i i-am adus

aijderea n robie pe vizirul Dandan i pe domnia Nozhatu, fiica lui Omar AlNeman i a domniei Safia, fiica rposatului domn Afridun al Constantiniei.
Aa c ateptm venirea ta ntre noi ca s srbtorim laolalt biruina
noastr i s punem s se taie, dinaintea ochilor ti, capul sultanului
Kanmakan, al vizirului Dandan i al tuturor capilor musulmani.
i poi s vii la Chezareea far straj mare, ntruct de-acuma toate
drumurile sunt linitite i toate olaturile sunt panice, de la Irak pn la Sudan
i de la Mossuli Damasc pn la marginile marginilor Rsritului i ale
Apusului.
i s nu pregei s-o aduci cu tine la Constantinia pe doamna Safia, mama
sultanei Nozhatu, spre a-i drui bucuria de a o vedea iari pe fiica ei care este
cinstit, ca femeie, n palatul nostru.
i Cristos, fiul Mariamei, s te apere i s te ie ca pe o mireasm curat,
pstrat n aur nestriccios!
Pe urm iscli cartea cu numele lui, Rumzan, i o pecetlui cu pecetea lui
domneasc, i i-o nmn unui olcar care plec numaidect la Constantinia.
Or, pn la ceasul venirii cotoroanei la pieirea ei rar de izbav, trecur
vreo cteva zile n care cei doi sultani avur bucuria de a judeca nite pricini ce
rmseser nejudecate. Iact aadar ce se petrecu:
ntr-o zi, pe cnd cei doi sultani, vizirul Dandan i dulcea Nozhatu, care
niciodat nu i acoperea chipul dinaintea vizirului Dandan pe care l socotea
ca pe un printe, edeau de vorb despre sosirea apropiat a pacostei de bab
i despre soarta ce i se hrzea, unul dintre musaipi intr i i vesti pe sultani
c se afl afar un negustor btrn care fusese lovit de tlhari i c i tlharii
se aflau acolo n lanuri. i musaipul spuse:
O, Mriile Voastre, negustorul cere ngduin s vin la Strlucirea
Voastr, c are s v nmneze dou scrisori.
i cei doi sultani spuser:
Poftete-l s intre!
Atunci intr un btrn care purta pe chip tipritura binecuvntrii i
care plngea; srut pmntul dinaintea sultanilor i spuse:
O, sultani ai vremilor, oare este cu putin ca un musulman s fie
cinstit la necredincioi i s fie jefuit i npstuit la drept-credincioi, n rile
unde domnete mpcarea i dreptatea?
i sultanii i spuser:
Da ce ai pit, o, preacinstite negustor?
El rspunse:
O, stpnii mei, aflai c am asupr-mi dou scrisori care m-au ajutat
s fiu cinstit totdeauna n toate rile musulmane; ntruct ele mi slujesc de
slobod trecere i m scutesc de a plti dijmele i vmile de intrare pentru

mrfurile mele. i una dintre scrisori, o, stpnii mei, pe lng aceast volnicie
de pre, mi mai slujete i de alinare la singurtate i mi ine tovrie n
drumeiile mele; ntruct este scris n stihuri minunate, i atta de inimoase,
ntr-adevr, c mai degrab mi-a da sufletul dect s m despresc de ele.
Atunci cei doi sultani i spuser:
Pi, o, negustorule, poi mcar s ne ari scrisoarea aceea, ori numai
s ne citeti cuprinsul ei?
i btrnul negustor, tremurnd tot, ntinse cele dou scrisori sultanilor,
care le trecur sultanei Nozhatu, spunndu-i:
Tu, care tii s citeti i scrisurile cele mai nclcite i s dai stihurilor
mldierea ce se cuvine, rugmu-te s grbeti a ne desfta cu ele!
Or, de cum desfcu sulul i arunc o privire peste cele dou scrisori,
Nozhatu scoase un strigt mare, se fcu mai galben ca ofranul, i czu
leinat. Atunci grbir s-o stropeasc cu ap de trandafiri; i cnd i veni n
fire din leinul ei, se ridic pe dat, cu ochii plini de lacrimi, i se repezi la
negustor i, lundu-i mna, i-o srut. Atunci toi cei de fa rmaser pn
peste poate de uluii, dinaintea unei fapte atta de potrivnice tuturor obiceielor
sultanilor i musulmanilor; iar btrnul negustor, n tulburarea lui, se cltin
i era s se prbueasc pe spate. Ci sultana Nozhatu l prinse i, sprijinindu-l,
l ajut s ad jos pe chiar chilimul pe care edea ca i i spuse:
Chiar nu m mai cunoti, o, taic al meu? Oare atta de tare am
mbtrnit de atunci?
La vorbele acestea, negustorul cel btrn gndi c viseaz i strig:
Cunosc glasul! Ci, o, stpn a mea, ochii mei sunt btrni i nu mai
pot s deosebeasc nimica.
Iar sultana spuse:
O, taic al meu, sunt chiar aceea care i-a scris scrisoarea n stihuri,
sunt Nozhatu zaman.
Iar btrnul negustor, de data aceasta, lein de tot. Atunci, pe cnd
vizirul Dandan arunca ap de trandafiri pe chipul btrnului negustor,
Nozhatu, ntorcndu-se nspre fratele ei Rumzan i nspre nepotul ei
Kanmakan, le spuse:
El este btrnul cel cumsecade care m-a scpat cnd eram roab la
beduinul cel aprig care m furase pe uliele din Cetatea cea Sfnt!
nct, atunci cnd negustorul se dezmetici, cei doi sultani se ridicar n
cinstea lui i l srutar; iar el, la rndu-i, srut minile sultanei Nozhatu i
ale btrnului vizir Dandan; i toi se firitisir unul pe altul pentru ntmplarea
aceea, i nlar mulumiri lui Allah c i adunase pe toi laolalt; iar
negustorul ridic minile n sus i strig:

Binecuvntat s fie i slvit Acela carele tiprete inimi neuittoare i


le nmiresmeaz cu tmia minunat a mulumitei!
Dup care, cei doi sultani l cftnir pe btrnul negustor ca staroste al
eicilor de la toate hanurile i de la toate sukurile din Chezareea i din Bagdad,
i i deter slobod intrare la sarai, i ziua i noaptea. Pe urm i spuser:
Da cum a fost cu jefuirea ta i a caravanei tale?
El rspunse:
S-a petrecut n pustie! Nite tlhari, nite arabi de soi ru, dintre cei ce
despoaie negutorii nenarmai, m-au npdit deodat. Erau peste o sut! Da
au trei cpetenii: unul este un arap balcz, altul este un kurd nfricotor, iar
cel de al treilea este un beduin pn peste poate de voinic! M-au legat pe o
cmil, i m-au trt dup ei, pn ce a dat Allah ntr-o zi s-i mpresoare nite
oteni care i-au luat prini, i pe mine odat cu ei.
La vorbele acestea, sultanii i spuser unuia dintre musaipi:
Adu-l mai nti aici pe arap!
i arapul fu adus. Or, era mai hd ca dosul unei maimue btrne, i
ochii-i mai ri ca ai tigrului. i vizirul Dandan l ntreb:
Cum te cheam i de ce eti tlhar?
Da pn s aib vreme arapul s rspund, Boab-de-Mrgean,
nsoitoarea de odinioar a domniei Abriza, intr ca s-o cheme pe stpn-sa
Nozhatu; i ochii ei ntlnir din ntmplare ochii arapului; i deodat scoase
un ipt cumplit i se repezi ca o leoaic la arap i i nfipse degetele n ochi i ii smulse pe loc, strignd:
Acesta este spurcatul de Moroz, cel care a ucis-o pe biata mea stpn
Abriza!
Pe urm, aruncnd jos cei doi ochi nsngerai pe care i fcuse s sar
ca nite smburi din gvanele arapului, adug:
Fie ludat Cel-Drept, Preanaltul, carele ntr-un sfrit mi ngduie smi rzbun stpna cu mna mea!
Atunci sultanul Rumzan fcu numai un semn; i numaidect gealatul se
ivi i dintr-o lovitur fcu doi arapi dintr-unul singur! Pe urm hadmbii i
trr leul de picioare i l duser s-l aruncc la cini, pe gunoaiele din afara
cetii.
Dup care sultanii spuser:
S fie adus kurdul!
i kurdul intr. Or, acesta era mai galben ca o lmie i mai rpnos ca
un mgar de moar, i de bun seam c mai pduchios ca un bivol neintrat n
balt de un an. i vizirul Dandan l ntreb:
Cum te cheam? i pentru ce eti tlhar?
El rspunse:

Eu, de meserie, sunt cmilar n Cetatea-Sfnt. Or, ntr-o zi, mi s-a dat
s duc la bolnia din Damasc un tnr bolnav
La vorbele acestea, sultanul Kanmakan, i Nozhatu, i vizirul Dandan,
far a-i da rgaz s urmeze, strigar:
Acesta-i cmilarul cel ticlos care l-a aruncat pe Daulmakan pe
grmada de vreascuri de la ua hammamului!
i deodat sultanul Kanmakan se ridic i spuse:
Rutatea se cuvine s fie pltit cu ndoit rutate! Altminteri ar tot
spori numrul rilor i al mieilor care i rd de pravile! i nu ncape nici o
mil n folosul ticloilor, ntr-o rzbunare, ntruct mila, aa cum o neleg
cretinii, este virtutea hadmbilor, a bolnavilor i a nevolnicilor!
i cu chiar minile lui, sultanul Kanmakan, dintr-o singur lovitur de
palo, fcu doi cmilari dintr-unul! Apoi le porunci robilor s ngroape strvul,
dup sfintele datini.
Atunci cei doi sultani i spuser musaipului:
Acuma s fie adus beduinul!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i cincea noapte spuse:
Atunci cei doi sultani i spuser musaipului:
Acuma s fie adus beduinul!
i beduinul fu adus nluntru. Ci de-abia se ivi cpna tlharului n
deschiztura uii, c sultana Nozhatu i strig:
Este beduinul care m-a vndut acestui negustor de treab!
La vorbele ei, beduinul spuse:
Eu sunt Hamad! i habar nu am cine eti tu!
Atunci Nozhatu ncepu s rd i strig:
Chiar el este! C niciodat nu are s se mai vad un nebun asemenea
lui! Aa c uit-te la mine, o, beduinule Hamad! Eu sunt aceea pe care ai rpito pe uliele din Cetatea cea Sfnt i pe care ai obidit-o atta!
Cnd auzi vorbele acestea, beduinul strig:
Pe Allah! e chiar ea! Cpna mea tot acuma are s-mi zboare de pe
gt, hotrt!
Iar Nozhatu se ntoarse ctre negustor, care edea jos, i l ntreb:
Acuma i aduci aminte de el, taic al meu bun?
Negustorul spuse:
Este chiar el, afurisitul! i e mai nebun dect toi nebunii de pe
pmnt la un loc!
Atunci Nozhatu spuse:

Da beduinul acesta, cu toate bdrniile lui, avea i un har: i plceau


i stihurile frumoase i povetile frumoase.
Atunci beduinul strig:
O, stpn a mea, dreptu-i, pe Allah! i-apoi tiu o poveste de tot
ciudat, care mi s-a ntmplat chiar mie. Or, dac am s-o povestesc i dac are
s le fie pe plac tuturor celor aici de fa, ai s m ieri i ai s m crui de
sngele meu?
Iar dulcea Nozhatu zmbi i spuse:
Fie! istorisete-ne povestea ta, o, beduinule!
Atunci beduinul Hamad spuse: Eu chiar c sunt tlhar mare, i sunt
cunun peste capul tlharilor! Da isprava cea mai de-a mirrilea din toat viaa
mea prin ceti i pustiuri este urmtoarea: ntr-o noapte, pe cnd m aflam
singur, ntins pe nisip lng calul meu, mi simii sufletul gfind sub povara
descntecelor rele ale vrjitoarelor, vrjmaele mele. i fu pentru mine noaptea
cea mai amarnic dintre toate nopile; c ba ltram ca un acal, ba rcneam ca
un leu, ba mugeam nfundat, molfind din falei ca o cmil! Ce noapte! i cu ce
tremurturi i-am mai ateptat sfritul i ivirea dimineii! ntr-un sfrit, cerul
se lumin i sufletul mi se potoli; i atunci, ca s alung i cele mai de pe urm
fumuri ale visurilor acelea grele, m sculai repede i mi ncinsei paloul i mi
nfcai sulia i srii pe oimanul meu pe care l npustii n zbor mai iute ca
gazela.
Or, pe cnd zburam aa, vzui deodat, drept dinaintea mea, un stru
care se uita la mine. i sta nepenit chiar naintea mea, dar parc nu m
vedea. Iar eu dam peste el. Da chiar n clipita cnd s-l lovesc cu sulia, flfi
nprasnic, dete dosul, i ncinse n toat limea lor aripile-i cele mari i dese,
i se duse ca o sgeat n pustie. Eu atunci m luai dup el far de odihn i o
inui tot aa pn ce m ispiti ntr-o sihstrie plin de spaime unde nu se aflau
dect numai sufletul lui Allah i nite pietre goale, i unde nu se auzeau dect
numai uierturile nprcilor, ipetele ginnilor vzduhurilor i ai pmnturilor
i urletele ghulelor n goan dup prad! i struul pieri ca ntr-o groap de
nevzut pentru ochii mei ori n vreo afundtur pe care nu izbuteam s-o
dibuiesc; i tremuram din toat carnea mea; iar calul meu sri n dou picioare
i se trase ndrt sforind!
Atunci m cuprinse o nuceal i o spaim i vrusei s smucesc de
huri i s iau drumul ndrt. Dar unde s te mai duci acuma, cnd
ndueala curgea de pe coastele calului i cnd aria amiezii se fcuse
uciga? i, pe deasupra, o sete chinuit m nfc de beregat i fcea calul
s gfie, cu pntecele care se deschidea i se nchidea ca nite foaie de fierrie.
i gndii n cugetul meu: O, Hamad! aici ai s mori! i carnea ta are s

slujeasc de hran puilor de ghule i fiarelor spaimei! Aci-i moartea, o,


beduinule!
Or, n clipita cnd m pregteam s-mi fac mrturisirea de credin i s
mor, vzui n deprtare zugrvindu-se de-a lungul zrii o dung de verdea, cu
nite palmi revrsai; iar calul nechez i scutur din cap i, ntinznd de fru
nainte, se repezi! i dup o vreme de goan m vzui scos dincolo de spaima
goal i arztoare a pustiului de piatr. Iar dinainte-mi, lng un izvor ce
curgea pe sub poalele palmierilor, se afla ridicat un cort seme, pe lng care
dou iepe desvrite, cu picioarele mpiedicate, pteau iarba jilav i
mbelugat.
Atunci zorii s pun piciorul la pmnt i s-mi adp calul, care vrsa foc
pe nri, i s beau i eu din apa aceea de izvor, limpede i bun de s mori. Pe
urm luai o funie lung din desagi i mi priponii calul, ca s poat s se
rcoreasc tihnit n verdeaa pajitii. Dup care o ispit m mboldi s o iau
ctre cort ca s vd cam ce treab putea s fie. i iact ce vzui.
Pe un chilim alb edea n voia lui un flcu cu obrajii nepngrii de niciun fir de pr; i era frumos ca un crai nou; iar la dreapta lui o copilandr
vrjitoare, alintat, mrunic la trup, ginga i mldie ca un lujer de salcie,
sta tolnit n strlucirea frumuseii ei.
Eu atunci, chiar pe clip i pe dat, m ndrgostii pn peste marginile
patimii, da nu tiam bine dac de copil ori de flcu! C, pe Allah, oare luna-i
mai frumoas, ori craiul cel nou?
La privelitea aceea, detei glas i le spusei:
Pacea fie cu voi!
i numaidect copila i coperi chipul, iar flcul se ntoarse ctre mine,
i se ridic, i rspunse:
i asupr-i fie pacea!
Eu spusei:
Sunt Hamad ben-El-Fezari din tribul cel mai mare de pe Eufrat! Eu
sunt vestitul, iscusitul rzboinic, clreul nenfricat, cel care este socotit
printre arabi, ca brbie i vitejie, deopotriv cu puterea strns laolalt a
cinci sute de clrei! Cum fugream un stru, soarta m-a cluzit pn aici; i
vin s-i cer o nghiitur de ap!
Atunci flcul se ntoarse spre fat i i spuse:
Adu-i de but i de mncat.
i copila se ridic! i pi! i fiecare pas al ei era ngnat de zngnitul
dulce al zurglilor de aur de la gleznele ei; iar din spate pletele-i revrsate o
nvluiau cu totul, i grele se unduiau, i ntr-aa fel c feticana se mpiedica
n ele. Eu atunci, n ciuda privirilor flcului, m uitam int la fetican, ca s
nu-mi mai desprind ochii de pe ea. i se ntoarse aducnd pe palma minii

drepte un vas plin cu ap proaspt, i pe palma minii stngi o sinie plin de


curmale, de strchini cu iaurt i de farfuriuri cu carne de gazel.
Dar nu putui, aa m zpcise patima, nici s ntind mna, nici s m
ating de nimic din toate lucrurile acelea. Nu eram n stare dect s m uit la
copil i s procitesc stihurile acestea pe care le ticluii n chiar clipita aceea:
Zpada pielii tale, ah, fecioar, Sub haina-ntunecat strlucind, i
degetele tale ma-nfioar, i palmele-i ce-n gndul meu le prind.
i-mi pare c uimi ii-mi ochi, deodat, Vd mn-i alb cum, ca-ntr-o
minune, nchipuie prin aer, legnat, O pasre cu pene de crbune.
Cnd auzi stihurile i bg de seam focul din privirile mele, flcul
ncepu s rd, i atta de tare de mai s leine. Pe urm mi spuse:
ntr-adevr, vd c eti un viteaz far de pereche, i un clre
nemaipomenit!
Eu rspunsei:
Aa sunt socotit! Dar tu, tu cine eti?
i mi ngroai glasul ca s-l nfricoez i s-l fac s m cinsteasc. i
flcul mi spuse:
Eu sunt Ebad ben-Tamim ben-Thalaba, din tribul Bani-Thalaba. Iar
copila aceasta este sora mea.
Eu atunci strigai:
Grbete-te, dar, s mi-o dai pe sor-ta de soie, c mi-e drag
ptima i sunt din vi aleas!
Da el mi rspunse:
Afl c nici sora mea, nici eu nu avem s ne cstorim niciodat.
ntruct ne-am ales pmntul acesta mnos din inima pustiei ca s ne trim
viaa aici n linite deplin, departe de toate necazurile!
Eu spusei:
mi trebuie sora ta de soie, ori ntr-o clipit ai s te prenumeri printre
mori, sub tiul acestui palo!
La vorbele acestea, flcul sri spre captul cellalt al cortului i mi
spuse:
ndrt, o, nelegiuitule care nclci datorinele ospeiei! Lupta dintre
noi l va da pe cel biruit la cherem!
i i lu, de pe stlpul pe care atrnau, spada i pavza, n vreme ce eu
m repezii nspre locul unde ptea calul meu, i srii n a, i m gtii de
aprare. Iar flcul, dup ce i lu armele, iei i el i ncleca pe cal i se i
pregtea s se avnte, cnd copila, sor-sa, veni, cu ochii plini de lacrimi i se
ag de genunchii lui pe care i srut, procitind stihurile acestea:

O, frate drag al meu, s-i aperi Plpnda sor de ocar, Tu-nfruni acum
n lupt crunt Vrjmau-acesta ca o fiar, Venit asupr-ne nprasnic Din cine
tie care ar.
Cu ce-a putea s-i fiu de sprijin, Dect rugndu-m fierbinte Celui cemparte biruin n lumi, Cerescului printe, i s-i rmn pe veci aceeai,
Neprihnit i cuminte!
Dar soarta rea de te va smulge Inimii mele, tu s tii C nu-i pe lumea
asta ar n care-a mai putea tri, De-ar fi i cea mai mndr ar, Scldat-n
mri de bogii!
S tii c n-a putea n urm-i S mai triesc o clip doar.
Aceeai groaz ne-ar cuprinde, Acelai lut ne-ar fi talar, Cum am trit
ntreaga via Unii la fel i-n moarte iar.
Cnd flcul auzi stihurile acestea dezndjduite ale surorii sale, ochii lui
se umplur de lacrimi, i se aplec spre fat, i i ridic binior vlul care i
acoperea chipul i o srut ntre ochi; i mprejurarea mi ngdui s vd
pentru ntia oar chipul copilandrei: era aidoma de frumoas ca soarele care
se ivete dintr-odat ieind dintr-un nor! Pe urm flcul inu o clipit capul
calului ntors ctre copilandr i prociti stihurile acestea:
Stai, sor drag, i privete Ce va s fac braul meu!
Cci dac nu lupt pentru tine i m-nspimnt de orice greu, La ce mai
am un cal pe lume i-attea arme port mereu?
De nu-nfrunt lumea s te apr, Ce rost mai am pe lume eu?
De dau napoi cnd inta luptei E nsi frumuseea ta, Nu-i ca i cum din
toat zarea La gras osp a mbia Fiece pasre de prad S se repead-asupra
mea, Ca la un strv lsat pustiei, Din care sufle tu-ar zbura?
Ct despre-acest strin, ce spune C e viteaz cum altul nu-i, Ce se tot
umfl-n piept i-i ip Drzia i puterea lui Sub ochii ti, cu-o lovitur, Am s-l despic pe cscui, i de la cretet
pn-n talp Ca pe-un dovleac am s-l descui!
Pe urm se ntoarse ctre mine i strig:
Iar tu, cel ce rvneti, n lupt, De tine biruit s mor i dup moartea-mi
s te bucuri De-al bucuriilor odor Pe seama ta se va-mplini-v Un lucru nfricotor De care pomeni-vor
hronici Pn departe-n viitor.
Cci dac-i cnt aceste stihuri n ritm de btlie-acum, Eu sunt cel care,
nezbavnic, Am s te spulber ca pe-un fum i-am s-i ridic spurcatul suflet
Zvrlindu-l iadului de scrum, De nici n-ai s pricepi prea bine Ce s-a fost
petrecut i cum!
i i repezi calul mpotriva calului meu i, dintr-o lovitur, mi trimise
paloul s zboare ht departe i, far s-mi lase rgaz s dau pinteni i s m

afund n pustie, m nfac cu o mn, i m ridic din a ca pe un sac gol, i


m zvrli ca pe o minge n vzduh, i m prinse din zbor n mna stng, i m
inu aa cu braul ntins, de parc ar fi inut pe deget o pasre domesticit. Iar
cu nu mai tiam dac toate astea nu erau cumva un vis negru sau dac flcul
cu obrajii mtsoi i trandafirii nu era vreun ginn care slluia n cortul
acela cu vreo liurie! i de altminteri ceea ce se petrecu mai apoi m fcu s
socot c mai degrab aa trebuie s fi fost.
ntr-adevr, cnd copila vzu biruina fratelui su, se repezi la el, i l
srut pe frunte, i se ag bucuroas de gtul calului lui, pe care l duse de
h pn la cort. Acolo flcul desclec inndu-m la subsuoar ca pe o
zdrean, m puse jos pe pmnt, m ajut s m pun pe picioare i, lundum de mn, m pofti s intru n cort, n loc s-mi striveasc sub picioare
capul; i i spuse suror-sii:
De-acum este oaspetele luat sub ocrotirea noastr; aa c s ne
purtm fa de el cu cinstire i cu blndee.
i m pofti s ed jos pe chilim; iar copila puse la spatele meu o pern,
ca s m hodin mai bine; pe urm se apuc s pun la loc armele fratelui ei, i
s-i aduc ap nmiresmat i s-l spele pe fa i pe mini; pe urm l mbrc
ntr-o mantie alb, spunndu-i:
Deie Allah, o, fratele meu, ca faima ta s rzbat pn la marginea
marginilor neprihnirii, i s te pun ca pe un zbenghi de frumusee pe chipul
strlucit al triburilor noastre!
Iar flcul i rspunse cu stihurile acestea:
O, sor drag, tu, din neamul Lui BaniThalaba, curat La snge, ai vzut
n lupt Cum brau-mi tie s se bat.
Cum pentru ochii ti nfrunt Primejdia i moartea toat!
Ea rspunse:
Cununa pletelor pe frunte-i Prea c-i soare-n rsrit, i strluceai ca o
lumin, O, frate-al meu nebiruit!
EI urm:
Dac leii din pustie Vor asupr-ne s vie, Spune-le tu, sor drag, C nui treab ca-ntr-o sag.
S se duc ndrt, Ca s scape de prpd:
C n-a vrea, cnd vin la mine, S mai pat vreo ruine, i nu cumva s
rmn, Frni cu botul n rn, Tot gemnd de suferini, Mestecnd nisipu-n
dini.
Ea rspunse:
Aflai voi toi, cei din pustiuri, De fratele meu, de Ebadl Voi, cei ce rtcii
de-a pururi, Luai aminte: E rsad Al unui neam ales i mndru!
Cu vitejia-i taie vad i, numai auzindu-i faima, Vrjmaii dinainte-i cad.

Srmane beduin, Hamade, Cercai tu brau-i s-l nfruni, i te fcu


viteazu-ndat S te preschimbi ntr-un grun.
Vznd cum moartea ctre tine ntinde negrele ei puni i se strecoar ca
un arpe Spre prada lui, cu ochii cruni.
Or, dac vzui toate astea i dac ascultai stihurile, rmsei tare nucit;
i mi ntorsei privirile asupr-mi i bgai de seam ct de mic ajunsesem pn
i n ochii mei, i ct de mare era urenia mea pe lng frumuseea celor doi
tineri! Da numaidect o vzui pe fat c I. Aduce fratelui ei o tabla plin cu
bucate i cu poame, far s-mi arunce barem o privire, barem i a sil, de
parc a fi fost un cine nevrednic de luat n seam. Da mie, mcar c se purta
aa, tot mi se prea c este nc i mai minunat, mai ales cnd ncepu s-i dea
s mnnce fratelui ei, slujindu-l cu mna ei i delsndu-se pe sinei, ca s
nu-i lipseasc lui nimic. Da pn la urm tnrul se ntoarse ctre mine i m
pofti s mpart prnzul cu el; eu atunci scosei un oftat de uurare, ntruct deacuma m simii ncredinat c mi se va crua viaa. i mi ntinse chiar el un
farfuriu cu iaurt i un ceanac plin cu nite curmale fierte n ap nmiresmat.
Iar eu mncai, i bui stnd cu capu-n jos, i i jurai o mie i cinci sute de
jurminte c de-aci nainte am s fiu robul lui cel mai supus i cel mai neclintit
n credincioie fa de el. Ci el zmbi i i fcu un semn surorsi, care se ridic
pe dat i deschise o lad mare i scoase unul cte unul zece caftane
minunate, care de care mai frumos; i puse nou dintre ele ntr-o legtur i
m nevoi s le primesc; pe urm m sili s m mbrac cu cel de al zecelea. i
acesta al zecelea, atta de falnic, este cel cu care, o, voi, toi, m vedei mbrcat
acuma!
Dup care, flcul mai fcu un semn, i copila iei o clipit spre a se
ntoarce numaidect; i fusei poftit de ei de amndoi s m duc s iau n
stpnire o cmil ncrcat cu tot felul de merinde, precum i cu daruri pe
care le-am pstrat cu preuire pn n ziua de azi. i, dup ce m potopir
astfel cu tot soiul de cinstiri i de daruri, far ca eu s fi svrit chiar nimic ca
s mi se cad, ba dimpotriv! m poftir s m bucur de gzduirea lor ct mi-o
fi cheful. Da eu, nevrnd s mai greesc cu nimic, mi luai rmas-bun de la ei
srutnd de apte ori pmntul ntre minile lor i, nclecnd pe roibul meu,
luai cmila de cpstru i grbii s m ntorc pe drumul prin pustiul de unde
venisem.
i atunci, dac ajunsesem cel mai bogat din tribul meu, m fcui
cpetenie peste o ceat de tlhari de drumul mare. i se ntmpl ceea ce se
ntmpl!
i-aceasta-i povestea pe care v-am fgduit-o i care far de nici o
ndoial c este vrednic de iertciunea tlhriilor mele care, cu adevrat, nu
sunt de greutatea cea mai mic!

Cnd beduinul Hamad i isprvi povestea, Nozhatu le spuse celor doi


sultani i vizirului Dandan:
Nebunii se cade a fi cruai, dar trebuie s-i punem n neputin de a
face ru. Or, beduinul acesta are mintea smucit far de leac; aa c se cuvine
s-i iertm faptele rele, dat fiind c e simitor la stihurile frumoase i c are o
inere de minte uluitoare!
La vorbele acestea, beduinul se simi atta de uurat, nct se pologi lat
pe chilimuri. Iar hadmbii venir i l strnser de pe jos.
Or, de-abia tocmai pierise beduinul, c un olcar i intr gfind i, dup
ce srut pmntul ntre minile stpnilor, spuse:
Muma-Prpdurilor se afl la porile cetii, ntruct nu mai este dect
la o deprtare de numai un farasang!
La vestea aceea, atta de ndelung ateptat, cei doi sultani i vizirul se
nfiorar de bucurie i cerur amnunte de la olcar, care le spuse:
Dup ce Muma-Prpdurilor a deschis scrisoarea de la sultanul
nostru i a vzut isclitura lui din josul foii, s-a nveselit pn peste poate; i pe
clip pe dat i-a fcut pregtirile de plecare i a poftit-o pe doamna Safia s
vin cu ea i cu o sut de oteni de frunte de-ai lumilor de la Constantinia. Pe
urm mi-a spus s-o iau nainte, ca s vin s v dau de tire despre sosirea ei.
Atunci vizirul Dandan se ridic i le spuse sultanilor:
Este mai cuminte, ca s rsturnm vicleniile i tertipurile de care ar
mai putea s se slujeasc btrna pctoas, s ne ducem n ntmpinarea ei,
dup ce avem s ne strvestim n haine de cretini apuseni i avem s lum cu
noi o mie de oteni alei, mbrcai ntocmai dup tipicul ndtinat la
Chezareea.
i cei doi sultani rspunser cu ascultare i cu supunere i fcur
precum i sftuise vizirul cel mare. nct, atunci cnd i vzu n mpopoontura
aceea, Nozhatu le spuse:
Chiar c, dac nu a ti cine suntei, v-a crede ntru totul nite
afrangi!
Ei atunci ieir din palat i, trecnd n fruntea celor o mie de oteni,
purceser n ntmpinarea Mumei-Prpdurilor.
i, n curnd, btrna se ivi. Atunci Rumzan i Kanmakan i spuser
vizirului Dandan s desfoare otenii ntr-un perghel larg i s-i pun s
nainteze ncetior, n aa fel ca s nu lase s scape nici un otean de la
Constantinia. Pe urm sultanul Rumzan i spuse lui Kanmakan:
Las-m mai bine s ies eu cel dinti naintea afurisitei de babe: c pe
mine m cunoate i nu are s cad la bnuial.
i i ndemn calul. i ntr-o clipit fu alturi de Muma-Prpdurilor.

Atunci Rumzan sri sprinten la pmnt, iar btrna, cunoscndu-l,


desclec i ea i i se ag de gt. Atunci sultanul Rumzan o prinse n brae, o
inti ochi n ochi, i o strnse i o stropi atta de tare i atta de ndelung,
nct baba scoase o bufnitur rsunat care fcu toi caii s se ridice n dou
picioare i pietrele de pe drum s sar n capul clreilor!
Or, tot atunci, cei o mie de oteni, n goana mare a cailor, strnser
perghelul i strigar la cei o sut de cretini s pun jos armele i ntr-o clipire
de ochi i luar prini pn la unul, pe cnd vizirul Dandan veni nspre doamna
Safia i, dup ce srut pmntul ntre minile ei, i tirici n cteva cuvinte
cum st treaba, n vreme ce btrna Muma-Prpdurilor, priponit fedele,
pricepea ntr-un sfrit pieirea ei i se flecia pe sine toat.
Pe urm toat lumea se ntoarse la Chezareea; i, de-aci, pe dat luar
drumul Bagdadului, unde ajunser far de necaz i n graba mare.
Atunci sultanii puser s se lumineze i s se mpodobeasc toat cetatea
i poruncir pristavilor obteti s-i pofteasc pe toi locuitorii s se adune
dinaintea saraiului. i cnd tot meidanul i toate uliele se umplur de
mulimea de oameni, brbai, femei i copii, un mgar rpnos iei pe poarta
cea mare, iar pe spinarea lui, de-a-ndoaselea, era legat Muma-Prpdurilor,
cu capul acoperit de o tichie roie i ncununat cu baleg de cal. Iar dinainte-i
pea rar un pristav voinic care povestea cu glas tare rutile cele de seam
ale afurisitei de baba, pricina dinti a attor prpduri i n Rsrit i n Apus.
i, dup ce toate femeile i toi copiii o scuipar n ochi, fu spnzurat de
picioare la poarta cea mare a Bagdadului!
i iac-aa pieri, dndu-i lui Eblis sufletul mpuit, urgia cea duhnit,
vntuita hoac de pomin, vicleana, i telpiza, i desfrnata cea pctoas,
Sauahi Omm El-Dauahi. Soarta a viclenit-o precum i ea viclenise, i lucrurile
s-au petrecut astfel pentru ca moartea ei s poat sluji ca semn de prevestire a
lurii Constantiniei de ctre drept-credincioi i a deplinei biruine n Apus, pe
viitor, a Islamului aductor de pace pe pmntul lui Allah n lat i n lung!
nct cei o sut de oteni cretini nu mai vroir s se ntoarc n ara lor
i aleser s treac de bunvoie la credina cea atta de limpede a
musulmanilor.
Iar sultanii i vizirul Dandan le poruncir celor mai iscusii calemgii s
nsemneze cu grij n hronice toate amnuntele acestea i toate ntmplrile, ca
s poat s slujeasc de pild izbvitoare urmailor ce vor veni.
i-aceasta-i, o, norocicule sultan, urm eherezada ctre sultanul
ahriar, povestea strlucit cu sultanul Omar Al-Neman i cu minunaii si fii
arkan i Daulmakan, cu domnia Abriza, cu sultnia Puterea-Ursitei i cu
sultana Nozhatu, cu vizirul cel mare Dandan i cu sultanii Rumzan i
Kanmakan!

Pe urm cherezada tcu.


Atunci, pentru ntia oar, sultanul ahriar se uit cu duioie la
eherezada cea mintoas i i spuse:
O, eherezada! pe Allah! ct dreptate are sora ta, micua aceasta care
te ascult, cnd spune c vorbele tale sunt ispitite la gust i desfttoare n
frgezimea lor! Chiar c m faci s nceap a-mi prea ru de cspirea attor
copile, i poate c pn la urm ai s m faci s i uit jurmntul pe care l-am
fcut de a te omor ca pe celelalte!
Iar micua Doniazada sri de pe chilimul pe care edea ghemuit i
strig:
O, sora mea! ce minunat este povestea aceasta! i ce drag mi este de
Nozhatu, i de vorbele pe care le spunea ea, i de vorbele fetelor! i ce bine mi
pare de moartea Mumei-Prpdurilor! i ce de-a mirrilea au fost toate!
Atunci eherezada se uit la sor-sa i i zmbi. Pe urm i spuse:
Da ce-ai mai zice cnd ai auzi taifasurile jivinelor i ale psrilor?
Iar Doniazada strig:
Ah, sora mea! m rog ie, spune-ne cteva taifasuri de-ale jivinelor i
de-ale psrilor! C trebuie s fie desfttoare, mai cu seam rostite de gura ta!
Si cherezada spuse:
Din tot dragul inimii! da de bun seam c nu pn a nu ne ngdui
stpnul nostru sultanul, dac tot l mai chinuie nc nesomniile lui!
Iar sultanul ahriar fu pn peste poate de nedumerit i se minun:
Da oare ce pot s-i spun jivinele i psrile? i n ce limb
tifsuiesc ele?
Iar eherezada spuse:
n proz i n stihuri, n limba arbeasc cea mai curat!
Atunci sultanul ahriar strig:
Chiar c, o, eherezada, nu vreau s hotrsc nc nimic n ceea ce
privete soarta ta, pn ce nu ai s-mi povesteti i asemenea lucruri de care
eu habar nu am. Cci pn acuma nu am auzit dect vorbele omeneti; i nu
m-ar supra s aflu ce gndesc i fpturile care nu sunt nelese de cei mai
muli dintre oameni!
Atunci, ntruct vzu c noaptea se scursese, eherezada l rug pe
sultan s atepte pn a doua zi. Iar ahriar, cu toat nerbdarea care il
cuprinsese, binevoi s ngduiasc. O lu n brae pe frumoasa eherezada i
se nlnuir aa pn diminea.
Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i asea noapte eherezada spuse:
POVESTEA CEA FERMECAT CU JIVINE I CU PSRI.
Povestea cu gaca, punul i punia.

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c n vechimea vremilor i n curgerea


vrstelor i a clipelor a fost odat un pun cruia i plcea, n tovria soiei
sale, s bat rmurile mrii i s se preumble printr-o pdure ce se ntindea
pn acolo i care era plin de ape curgtoare i locuit de cntec de psri. La
vreme de zi, perechea i cuta n linite hrana, iar la venirea nopii se cocota
ntr-un pom stufos, ca s nu se primejduiasc a ispiti pofta vreunui vecin nu
tocmai grijuliu n minunarea sa fa de frumuseea tinerei punie. i urmar a
tri aa, binecuvntndu-l pe Binefctor, n pace i dulcea.
Or, ntr-o zi, punul o mbie pe soia lui, spre a mai schimba aerul i
privelitea, s fac o ieire spre un ostrov ce se vedea de pe rm. i
rspunzndu-i punia cu ascultare i supunere, i luar zborul amndoi i
ajunser la ostrov.
i era un ostrov acoperit de pomi roditori i adpat de o sumedenie de
grle. Iar punul i soia lui rmaser pn peste poate de fermecai de
preumblarea lor prin inima acelei prospeimi, i poposir o vreme acolo ca s
mnnce din toate roadele i s bea din apa aceea dulce i atta de vioaie.
Or, pe cnd se pregteau s se ntoarc acas, vzur c venea n goan
ctre ei, btnd din aripi i ipnd de spaim, o gsc. i veni, tremurnd din
toate penele ei, s le cear adpost i ocrotire; iar punul i soia lui nu
pregetar s-o ntmpine cu toat prietenia; iar punia ncepu s-i vorbeasc cu
mult drglenie i i spuse:
Fii binevenit n mijlocul nostru! Vei gsi aici cas i uurare!
Atunci gsc ncepu s se liniteasc; iar punul, nendoindu-se o clipit
c gsc nu ar avea o poveste uluitoare, o ntreb cu buntate:
Dar ce ai pit? i de ce atta spaim?
i gsc rspunse:
nc mai sunt bolnav de ceea ce am pit i de groaza amarnic pe
care mi-a strnit-o Ibn-Adam10! uf! apere-ne Allah! fereasc-ne Allah de IbnAdam!
Iar punul, tare tulburat, i spuse:
Linitete-te, buna mea gsc, linitete-te!
Iar punia i spuse:
Cum crezi c ar putea Ibn-Adam s ajung pn la ostrovul acesta
aezat n mijlocul mrii? De pe rm nu poate s sar pn aici; iar dinspre
mare, cum s strbat atta ntindere de ap?
Atunci gsc le spuse:
Binecuvntat s fie cel carele v-a scos n calea mea spre a m face smi uit spaimele i s-mi ntoarcei pacea n inim!
i punia i spuse:

O, sora mea, istorisete-ne pricina spaimei pe care i a strnit-o IbnAdam i pania care trebuie s i se fi ntmplat.
i gsc povesti:
Afl, o, pune plin de fal, i tu, puni dulce i primitoare, c eu din
copilria mea slluiesc pe ostrovul acesta, i am trit aici far necazuri i
griji, i far de nimic care s-mi tulbure sufletul ori s-mi supere privirea. Dar,
alaltieri noapte, pe cnd dormeam cu capul sub arip, am vzut ivindu-mi-se
n vis un Ibn-Adam care voia s lege vorb cu mine; i eram gata s rspund
ispitelor lui, cnd am auzit un glas care mi striga: Ia scama, gsco, ia seama!
Nu te ncrede n Ibn-Adam i n dulceaa graiului lui i n viclenia purtrilor lui!
i nu uita ce a spus despre el poetul:
Ii d s guti dulcea de vorbe cu alean, i-odat te nha ca un vulpoi
viclean!
ntruct, biat gsc, s tii bine c Ibn-Adam a ajuns n iretlicuri la o
atare iscusin, nct poate, cnd vrea, s momeasc la el i pe cei ce
slluiesc n ape, i dihniile cele mai crude ale mrii; i poate s fac s se
rostogoleasc grmad din naltul vzduhurilor vulturii care plutesc linitit,
numai zvrlind n ei cu un glmoz ntocmit din noroi uscat; i atta-i de
afurisit, nct poate s biruiasc un elefant i s se slujeasc de el ca de o
slug, ori s-i smulg colii ca s-i fac din ei scule. Ah, gsco, fugi, fugi!
Eu atunci am srit din somn i, far s m mai uit n urm-mi, speriat,
am luat-o la fug, alungndu-mi gtul i desfaurndu-mi aripile. i ncepui s
pribegesc aa ncolo i ncoace pn ce simii c m las puterile; atunci, cum
ajunsesem la poalele unui munte, m oprii o clipit pe dup o stnc, i inima
mi se zbtea de fric i de osteneal, iar pieptul mi era sugrumat de toat
apsarea pe care mi-o strnea Ibn-Adam! i, de toate astea, nici nu mai
mncasem, nici nu mai busem, i foamea m chinuia, i setea aijderea! i nu
mai tiam ce s fac i nu mai cutezam nici s m mic, cnd vzui naintea
mea, la intrarea ntr-o peter, un pui de leu, rocovan, cu privirea blnd i
dulce, care numaidect mi strni ncredere i dragoste. Iar la rndu-i, leul cel
tnr m i bgase de seam i arta toate semnele unei bucurii mari, aa de
plin eram de sfiiciune i aa de tare l ncntase nfiarea mea. nct m
strig, spunndu-mi:
O, micuo dulce, apropie-te, vino s stau oleac la taifas cu tine.
Iar eu m simii tare ispitit de poftirea lui, i pii spre el ruinoas; iar
el mi spuse:
Cum te cheam? i de ce neam eti?
Eu i rspunsei:
M cheam Gsc! i sunt din neamul Gtelor!
El mi spuse:

Te vd c tremuri i eti nspimntat, i habar nu am din ce pricin!


Eu atunci i povestii ce vzusem i ce auzisem n vis. i tare nu-mi fu
mirarea cnd el mi rspunse:
Pi i eu am avut un vis la fel, i i l-am povestit tatlui meu, leul, care
numaidect mi-a spus s m feresc de Ibn-Adam i s m pzesc ct pot de
ispitele i de vicleniile lui! Dar pn acuma nu am avut prilejul s m ntlnesc
cu acel Ibn-Adam!
La vorbele acestea ale tnrului leu, spaima mea nu fcu dect s
sporeasc, i strigai:
Nu mai este de ovit ce hotrre-i de luat! Este ceasul s ne
descotorosim de pacostea asta, i numai ie, o fiu al sultanului jivinelor, cat s
i se cuvin fala de a-l ucide pe Ibn-Adam! i, fptuind aceasta, slava ta va
creste n ochii tuturor fpturilor din vzduh, din ap i de pe pmnt!
i urmai a-l mbrbta aa i a-l mguli pe leul cel tnr pn ce l
hotri s purccad n cutarea vrjmaului nostru al tuturora. Aadar, leul
iei din peter i mi spuse s-l urmez; iar eu pornii n urma lui, pe cnd el
nainta mndru, plesnindu-i coada pe spinare. i merserm astfel n tovrie,
eu tot n urm-i i de-abia izbutind s m in de pasul lui; ntr-un sfrit,
vzurm c se ridic o pulbere care, cnd se risipi, ls s se iveasc, gol-golu,
un mgar fugar, far samar i far cpstru, care ba tropia i zvrlea din
picioare, ba se trntea la pmnt i se tvlea prin rn, cu toate patru
picioarele n sus.
La privelitea accea, prietenul meu, leul cel tnr, rmase destul de uluit,
ntruct prinii lui nu-l lsaser niciodat pn atunci s ias din peter; i l
hli pe mgarul cu pricina, strigndu-i:
Hei, tu! Ia vino ncoace!
Iar cellalt grbi a se supune; i prietenul meu l ntreb:
Jivin srac la minte, pentru ce svreti aa ceva? i, mai nti, de
ce neam eti dintre animale?
El rspunse:
O, stpne al meu, sunt robul tu mgarul, din neamul mgarilor!
El ntreb:
i pentru ce ai venit aici?
El rspunse:
O, fiu al sultanului, ca s scap de Ibn-Adam!
Atunci leuul ncepu s rd i i spuse:
Cnd eti aa de nalt i de mare, cum poi s te temi de Ibn-Adam?
Mgarul spuse, dnd din cap cu o nfiare ptruns:
O, fiu al sultanului, vd c nu cunoti deloc fiina aceea ticloas!
Dac mi este fric de el, nu-i nicidecum pentru c mi-ar vrea moartea: c el

mi vrea mai ru dect atta, iar spaima mea vine de la ceea ce are s m fac
s ndur! Afl, aadar, c i slujesc s m clreasc, atta vreme ct sunt
tnr i voinic; i, drept aceea, mi pune pe spinare o ntocmeal creia el i zice
samar; pe urm m strnge peste pntece cu o legtur creia i zice ching; iar
pe sub coad mi petrece un ochete cruia am uitat cum i zice, dar care mi
vatm amarnic prile cele gingae; la urm, mi bag n gur o bucat de fier
care mi sngereaz limba i cerul gurii, i creia i zice zbal. i apoi ncalec
pe mine i, ca s m fac s merg mai sprinten dect pot, mi mboldete
grumajii dindrtul cu o strmurari. i dac, spetit, dau s merg oleac mai
agale, mi arunc nite blesteme nfricotoare i nite njurturi de m
cutremur, aa mgar cum sunt, cci de fa cu toat lumea m face: Codo!
pui de lele! plod de curvitcan! fund al suror-i! trfotean! i ce mai tiu eu!
i dac, din nenorocire, vrnd sa mi mai uurez olecu pieptul, scap vreo
vnturtur, atunci mnia lui nu cunoate margini; i-i mai bine, din cinstire
fa de tine, o, fiu al sultanului, s nu-i mai nir tot ce-mi face i tot ce-mi zice
n asemenea mprejurri! nct nu m dedau la atari uurri dect atunci cnd
sunt ncredinat c sunt singur! Dar asta nu e tot! Cnd am s ajung btrn,
are s m vnd vreunui apar care, punndu-mi n spinare o taini, are s m
ncarce pe fiece latur cu burdufuri grele i cu donie voinice de ap, i-aa
pn ce, nemaiputnd de traiul ru i de lipsuri, am s crp n ticloie. iatunci strvul meu are s fie aruncat la cinii hoinari, pe gunoaie! i iact
aceasta-i soarta cea pctoas, o, fiu al sultanului, pe care mi-o hrzete IbnAdam! Uf! se mai afl oare printre fpturi vreo nenorocit care s se asemuie cu
mine? Rspunde, tu. O, gsc bun i duioas!
Eu atunci, o, stpnii mei, simii c m strbate un fior de groaz i de
mil, i strigai, tulburat pn peste poate i tremurnd toat:
O, doamne leule, chiar c mgarul este de crezut! Ca eu, numai
ascultnd aa, i mor!
Iar leul cel tnr, vznd mgarul gata s-i ia tlpia, i strig:
Dar ce eti atta de zorit, frioare? Mai stai oleac, ntruct chiar c
mi-ai strnit luare-aminte! i a fi bucuros s te vd c mi slujeti de cluz
spre a ajunge la Ibn-Adam!
i mgarul rspunse:
mi pare ru, doamne! da mai bine-i s pun ntre el i mine cale de o
zi; ntruct m-am desprit de el ieri, pe cnd se ndrepta ctre meleagul
acesta. i m duc s caut vreun loc tainic unde s m adpostesc de vicleniile
i de ticloiile lui. i-apoi, cu ngduina ta, a vrea acuma, c sunt
ncredinat c nu are s m aud, s m uurez dup pofta mea i s m
bucur de vzduhul zrilor!

i, rostind vorbele acestea, mgarul ncepu s zbiere prelung, i urm


apoi cu trei sute de vnturturi strlucite, zvrlind din copite. Dup care se
tvli prin iarb o bun bucat de vreme, i se ridic iar i, zrind o pulbere n
deprtare, ciuli o ureche, pe urm cealalt ureche, se uit int ntr-acolo i,
ntorcndu-ne repede dosul, i lu tlpia i pieri.
Or, dup ce pulberea se risipi, se ivi un cal negru, cu fruntea nstelat de
o pat alb ca o drahm de argint, frumos, bine cumpnit, falnic, sclipitor, i cu
picioarele nconjurate, la locul unde se cuvine, de o salb de pr alb; i venea
ctre noi necheznd cu un glas tare plcut. Iar cnd l vzu pe prietenul meu,
leul cel tnr, se opri n cinstea lui i dete s se trag ndrt cuviincios. Dar
leul, ncntat pn peste poate de flnicia calului i rpit de nfiarea lui, i
spuse:
Dar tu cine eti, o, jivin frumoas? i pentru ce goneti aa prin
pustietatea aceasta ntins i pari atta de ngrijorat?
El rspunse:
O, sultane al jivinelor, sunt un cal ca toi caii! i gonesc s scap de
urmrirea lui Ibn-Adam!
La vorbele acestea, leul rmase pn peste poate de uluit i i spuse
calului:
Nu mai vorbi aa, o, calule, ntruct chiar c e ruinos pentru tine si fie fric de Ibn-Adam, puternic cum eti i nzestrat cu acele spete late i cu
acea statur, i cnd poi cu numai o izbitur de picior s-l faci s treac din
via n moarte! Uit-te la mine! nu sunt aa de mare ca tine, i totui i-am
fgduit acestei drglae gte, care tremur, c-o izbvesc pe totdeauna de
spaimele ei, nfruntndu-l i ucigndu-l pe Ibn-Adam i mncndu-l cu totul!
i-atunci am s-mi fac o bucurie de-a o ntoarce pe biata gsc n casa ei i n
mijlocul alor si!
Cnd auzi vorbele acestea ale prietenului meu, calul se uit la el cu un
zmbet trist i i spuse:
Leapd departe de tine asemenea gnduri, o, fiu al sultanului, i nu
te amgi aa n ce privete puterea, statura, i sprinteneala mea, c toate astea
sunt zadarnice fa de isteimea lui Ibn-Adam. i s tii bine c, atunci cnd
m aflu n minile lui, gsete mijlocul s m domoleasc precum i e pofta. Ca
atare, mi pune la picioare nite piedici de cnep i de fire de pr, i m
priponete cu capul de un ru nfipt mai sus de mine n perete; i n felul
acesta nu pot nici s m mic, nici s stau jos, nici s m culc. Dar asta nu e
tot! Cnd vrea s ncalece pe mine, mi pune n spinare ceva creia i zice a, i
mi sugrum pntecele cu dou chingi tare vrtoase care m rod amarnic; n
gur mi pune o bucat de oel de care trage cu nite curele spre a m crmi
ncotro i place; i, odat aburcat n spinarea mea, m mboldete i mi

strpunge coastele cu nite smcele de la ceea ce el numete pinteni, i aa mi


umple tot trupul de snge! da cu asta nu s-a sfrit! Cnd sunt btrn, i cnd
spinarea mea nu mai este atta de mldie i nici atta de voinic i cnd vinele
mele nu mai sunt n stare s m avnte att de sprinten pe ct ar vrea el, m
vinde vreunui morar care m pune s nvrtesc noapte i zi la piatra morii pn
m drm de tot. Atunci m vinde casapului care m njunghie, i m jupoaie,
i mi vinde pielea la lahcari, iar coama i coada meterilor de ciucuri, de site
i de strecurtori! i-aceasta-i soarta mea cu Ibn-Adam!
Atunci leuul rmase tare tulburat de cele ce auzea i il ntreba pe cal:
Vad c mi se cade neabtut s mntui lumea de aceasta fiin a
prpdului pe care toi o numii Ibn-Adam.
Spune-mi aadar, o, calule, unde i cnd l-ai zrit ultima dat pe IbnAdam?
Calul spuse:
L-am prsit pe la amiaz. i-acuma-i pe urmele mele, gonind ncoace!
Or, de-abia i ncheiase calul vorbele acestea, c se i ridic o pulbere
care i pricinui o asemenea spaim, nct, far a-i mai lsa rgaz s-i cear
iertciune, ne prsi n goana mare. i vzurm dinspre pulberea aceea cum se
ivete i nainteaz ctre noi, cu clcturi lungi, speriat i cu gtul ntins i
mugind a dezndejde, o cmil.
La vederea acelei jivine mthloase, nemsurat de mare, leul fu
ncredinat c trebuia s fie chiar Ibn-Adam i, far a mai ntreba, se repezi la
ea i era s sar s-o sugrume, cnd i strigai cu toat tria glasului meu:
O, fiu al sultanului, stai! nu este Ibn-Adam, ci o cmil cumsecade,
cea mai blnd dintre dobitoace! i de bun seam c fuge de Ibn-Adam!
Atunci leuul se opri la vreme i, cu totul nedumerit, o ntreb pe cmil:
Oare-i adevrat, o, nprasnicule animal, c chiar i ie i e fric de
fptura aceea? Atunci ce faci cu picioarele tale cele uriae, dac nu eti n stare
s-l zdrobeti cu ele?
Iar cmila cltin ncet din cap i, cu ochii pierdui ca ntr-un vis urt,
rspunse cu tristee:
O, fiu al sultanului, uit-te la nrile mele! nc mai sunt gurite i
zdrenuite de juvul pe care Ibn-Adam mi l-a petrecut prin ele, ca s m
supun i s m mie cum vrea; iar de juvul acela este legat o frnghie pe
care Ibn-Adam o ncredineaz celui mai mic dintre copiii lui, care aa, clare
pe-un mgru, poate s m duc precum i place, i pe mine i o turm
ntreag de cmile n ir una dup alta! Uit-te la picioarele mele! Sunt btucite
i scorojite de goanele cele lungi i de drumurile cele silnice prin nisipuri i
prin pietroaie! Dar asta nu e tot! Afl c, atunci cnd mbtrnesc, dup attea
nopi far de somn i attea zile far de tihn, nici gnd s aib vreo luare-

aminte fa de btrneea mea i de ndurrile mele, i nc mai tie s trag


foloase din carnea mea cea btrn i din oasele mele vlguite, vnzndu-m la
mcelar, care mi vinde carnea la oamenii sraci, i pielea la tbcari, i prul
la torctori i la estori! i iac-aa-i amarul ndtinat pe care m face s-l
ndur Ibn-Adam!
La vorbele acestea ale cmilei, leuul fu cuprins de o suprare far de
margini; i rgi, i i frmnt flcile, i izbi pmntul cu labele; pe urm i
spuse cmilei:
Grbete de-mi spune unde l-ai lsat pe Ibn-Adam!
i cmila spuse:
E pe urmele mele i nu are s zboveasc a se ivi. nct, m rog ie, o,
fiu al sultanului, ngduie-mi s m urghiunesc i s fug ntr-alte ri din ara
mea de batin! C nici sihstriile pustiului, nici meleagurile cele mai dosite nu
au s poat s m ascund de iscodelile lui!
Atunci leul i spuse:
O, cmilo, crede-m! mai ateapt oleac i ai s vezi cum am s-l
npdesc pe Ibn-Adam i cum am s-l trntesc la pmnt, i am s-i sfarm
oasele, i am s-i beau sngele, i am s-mi fac osp din carnea lui!
i cmila rspunse, pe cnd fiorii i cutremurau n valuri toat pielea:
ngduie! o, fiu al sultanului, cu mai degrab nc tot vreau s m
duc, ntruct poetul a spus:
Cnd chiar sub cortul tu se-adpostete i chiar n ara care-i ara ta i
se strecoar-un ticlos hoete, Att mai poi s faci din cte-ai vrea:
S-i lai i cort, i ar, i ndejde i s fugi ncotro vei mai putea!
Dup ce prociti stihurile acestea atta de adevrate, buna cmil srut
pmntul dintre minile leului i se ridic iari; i numaidect o vzurm cum
i legna spinarea spre zri.
Or, abia pierise ea, cnd, deodat, ieind de nu tiu unde, un monegel,
cu nfiare de ghiuj prpdit, cu chipul iret, cu pielea sfrijit, se ivi, ducnd
pe umeri un co n care se aflau nite scule de dulgher, iar pe cap opt scnduri
late.
La vederea lui, o, stpnii mei, nu avusei putere nici mcar s scot un
strigt ori s-l prevestesc pe tnrul meu prieten, i czui lat la pmnt. Ct
despre leul cel tinerel, tare nveselit de nfiarea acelei fpturi mrunele i
htre, se duse spre el ca s-l cerceteze mai ndeaproape; iar dulgherul se
aternu la pmnt dinaintea lui i i spuse zmbind i cu un glas ugilit:
O, sultane preaputernic i plin de fal, o, tu, cel care te afli pe treapta
cea mai de sus a firii, i urez sear-bun i cer de la Allah s te salte i mai sus
n slava lumilor i s-i sporeasc triile i volniciile! Or, eu sunt un asuprit

care vine s-i cear ajutor i ocrotin n npastele care m pasc din partea
vrjmaului meu!
i ncepu s plng, s geam i s suspine.
Atunci leuul, tare nduioat de lacrimile i de nfiarea lui oropsit, i
ndulci glasul i l ntreb:
Dar cine te-a asuprit? i cine eti oare, o, tu, cel mai vorbre dintre
toate jivinele pe care le cunosc, i cel mai distins, mcar c eti de departe cel
mai hd dintre toate?
Cellalt rspunse:
O, doamne al jivinelor, eu in de neamul dulgherilor; da ct despre
asupritorul meu, acela-i Ibn-Adam! Ah, doamne leule, Allah s te fereasc de
vicleniile lui Ibn-Adam! n toate zilele, de cu zori, m pune s muncesc pentru
bunstarea lui; i niciodat nu m pltete; nct, crpnd de foame, m-am
sturat s tot trudesc ntru folosul lui i mi-am luat tlpia departe de
cetile n care slluiete el!
La vorbele acestea, leul cel tnr fu cuprins de o mnie amarnic; rcni,
sri n sus, pufni i spumeg; iar ochii-i scprat scntei; i strig:
Dar unde este, ntr-un sfrit, amarnicul acela de Ibn-Adam, pe care
am s-l sfarm n dini i am s-i rzbun pe toi cei chinuii de el!
Omul rspunse:
Ai s-l vezi c rsare acuma, ntruct se afl pe urmele mele, mnios
c nu mai are pe nimeni care s dulghereasc la casele sale!
Leul l ntreb:
Dar tu, animal dulgher, care umbli cu un pas atta de mrunel, i
atta de ubred aezat pe cele dou labe ale tale, ncotro te duci?
Omul rspunse:
M duc drept la vizirul ttnelui tu sultanul, la mritul leopard, care
a trimis dup mine o jivin dintre crainicii lui, ca s-i durez o colib stranic
n care s se adposteasc i s se apere de npadele lui Ibn-Adam, de cnd s-a
iscat zvonul despre curnda venire a lui Ibn-Adam pe meleagurile acestea! i de
aceea m vezi ncrcat cu scndurile i cu sculele acestea!
Cnd auzi asemenea vorbe, leuul fu cuprins de mare zavistie fa de
leopard, i i zise dulgherului:
Pe viaa mea! ar fi o cutezan pn peste fire din partea leopardului
s jinduiasc a i se mplini atare porunci naintea noastr! Tot acum tu ai s
stai aici i ai s ncepi a-mi cldi, mie mai nti, coliba aceea! Ct despre
mritul vizir, poate s mai atepte!
Dar dulgherul se prefcu a pleca i i spuse ieuului:

O, fiu al sultanului, i fgduiesc c am s m ntorc de ndat ce voi


sfri treaba poruncit de leopard; ntruct mi e tare fric de mnia lui! i am
s-i cldesc atunci nu o colib, ci un sarai!
Dar leul nu vroi s aud de nimic, ba chiar se i nfurie, i se repezi
asupra dulgherului, numai aa ca s-l sperie, i, n chip de ag, i puse laba n
piept. i, numai din mngierea aceea mrunt, omuleul i pierdu cumpna
i se rsturn la pmnt, cu scnduri i cu scule cu tot. i leul izbucni n rs
vznd spaima i chipul descumpnit al prpditului de ghiuj. Iar acela, mcar
c n sinea lui era ngheat pn peste poate, nu ls s se vad nimic, ba chiar
ncepu s zmbeasc cu un zmbet linguitor, i se apuc nevolnicete de
lucru. Or, chiar aceasta era i inta rvnit de el i pentru care venise!
Aa c lu cu grij msura leului pe toate prile, i n cteva clipite
ntocmi o lad dulgherit vrtos, la care nu ls dect o deschiztur ngust;
i o mpodobi pe dinluntru cu nite cuie cu vrful ntors spre luntru i
dinspre nainte spre ndrt; i nchipui pe ici pe colea nite guri nu prea
mari; i, isprvind, l pofti cuviincios pe leu s-i ia n stpnire bunul. Dar leul
dintru-nti ovi i i spuse omului:
Chiar c mi se pare cam strmt i nu prea vd cum a putea s intru
n ca!
Omul spuse:
Apleac-te i intr tr; ntruct, odat nluntru, ai s te afli acolo n
largul tu!
Atunci leul se aplec i trupul lui mldiu lunec nluntru, nemailsnd
afar dect coada. Ci dulgherul zori s rsuceasc acea coad i s-o nghesuie
iute laolalt cu totul i, ntr-o clipire de ochi, astup deschiztura i o cetlui
temeinic n cuie!
Atunci leul ncerc dintru-nti s se mite i s se trag ndrt, dar
vrfurile agerite ale cuielor i ptrunser n piele i l mponciar din toate
prile; i ncepu s mugeasc de durere; i rcni:
O, dulgherule, da ce este cu casa aceasta strmt pe care ai ntocmito, i cu aceste cuie care m neap amarnic?
La spusele acestea, omul scoase un strigt de izbnd i ncepu s
opie, i s icneasc, i i spuse leului:
Alea sunt cuiele lui Ibn-Adam! O, cine al pustiei,. i s nvei pe pielea
ta c eu, Ibn-Adam, n pofida urciunii, a nevolniciei i a pricjiciunii mele, pot
s biruiesc asupra nenfricrii, a triei i a frumuseii!
i, dup ce spuse vorbele acestea nspimnttoare, mielul aprinse un
fumuiag, strnse nite vreascuri mprejurul lzii i dete foc la tot. Iar eu, mai
nepenit ca oricnd de fric i de spaim, l vzui pe prietenul meu cum arde

de viu i cum moare astfel de cea mai crud moarte. Iar Ibn-Adam, far ca s
m fi zrit, dat fiind c zceam ntins la pmnt, se ndeprt biruitor.
Eu atunci, dup ndelung vreme, putui s m ridic i s m deprtez,
cu sufletul plin de spaim, n partea dimpotriv. i iac-aa izbutii s ajung
pn aici, i soarta m aduse s v ntlnesc, o, stpnii mei cei cu suflet
milos!
Dup ce auzir istorisirea gtei, punul i soia lui
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i aptea noapte spuse:
Dup ce auzir istorisirea gtei, punul i soia lui, ramaser tulburai
pn peste marginile tulburrii, iar punia i spuse gtei:
Sora mea, aici suntem la adpost; aa c rmi cu noi, atta ct i va
plcea i pn ce Allah are s-i dea iari tihna inimii, singurul bun de pre
dup sntate! Rmi, aadar, i vei mpri cu noi soarta noastr bun ori rea!
i gsc spuse:
Mi-e tare fric, mi-e tare fric!
Punia adug:
Chiar c nu trebuie, zu! Vrnd cu orice pre s scapi de soarta care
i-a fost scris, ispiteti ursita! Or, ea-i cea mai tare! Iar ceea ce st scris pe
fruntea noastr trebuie s se mplineasc! i tot sorocul trebuie s fie pltit!
Aa c dac sorocul nostru a fost hotrt, nici o putere nu ar putea s-l abat!
Dar ceea ce mai cu seam se cade s te liniteasc i s te aline este
ncredinarea c nici un suflet nu poate s moar pn a nu fi istovit toate
bunurile cte i-au fost menite de ctre mpritorul cel drept!
Or, pe cnd tifsuiau ei astfel, crengile dimprejurul lor trosnir i se auzi
un zgomot de pai care ntr-atta o tulburar pe tremurata de gsc, nct i
ntinse aripile nnebunit i se arunc spre mare ipnd:
Ferii-v! ferii-v! mcar c orice soart trebuie s se mplineasc!
Dar nu fu dect o sperietur degeaba, c, dintre ramurile date la o parte,
se ivi capul unui cprior ginga11, cu ochii jilavi. i punia strig dup gsc:
Dar nu te speria aa, soro! ntoarce-te degrab! Avem un musafir
proaspt! e un drgla de cprior, din neamul jivinelor, precum eti tu din
neamul psrilor; i nu mnnc pic de carne sngernd, ci iarb i buruieni
de-ale pmntului! Hai! i nu te mai lsa rvit aa, c nimic nu sleiete
trupul i nu vlguiete sufletul ca temerea i grijile!
Atunci gsc se ntoarse legnndu-i oldurile; iar cpriorul, dup
salamalecurile ndtinate, le spuse:
E prima dat cnd vin prin prile acestea: i nicieri n-am vzut
pmnt mai rodnic, nici verdea i iarb mai fragede i mai ispititoare!

ngduii-mi dar, s v in tovrie, i s m bucur laolalt cu voi de


binefacerile Ziditorului!
i tustrei rspunser:
Pe capetele i pe ochii notri, o, cprior plin de bun-cuviin! vei gsi
aici belug, prietenie i sprijin!
i cu toii se aternur s mnnce, s bea i s se bucure mpreun de
vzduhul cel bun, o bun bucat de vreme. i niciodat nu uitar s-i fac
rugciunile de diminea i de sear: afar de gsc, ntruct ea, vzndu-se
de-acum n tihn, i uit de datorinele fa de mpritorul tihnei!
Or, n curnd, plti cu viaa nerecunotina aceasta fa de Allah!
ntr-adevr, ntr-o diminea, o corabie rtcit fu aruncat pe rm; iar
oamenii coborr pe insul i, zrind ceata alctuit din pun, soaa lui, gsc
i cprior, deter fuga dup ei. Atunci cei doi puni i luar zborul departe n
vrful copacilor, cpriorul i lu vnt i, din cteva srituri, fu n afar de
primejdie; i numai gsc rmase zpcit de sine nsi, i se zbtu s fug n
toate prile; ci numaidect avu s fie mpresurat i prins, spre a fi mncat
ca ospul cel dinti de pe insul.
Ct despre pun i soia lui, pn a prsi insula i a se ntoarce la
pdurea lor de batin, venir pe ascuns s-i dea seama de soarta gtei i o
vzur n chiar clipa cnd i se reteza gtul. Atunci, l cutar peste tot pe
prietenul lor cpriorul i, dup salamalecurile i fritiselile cuvenite pentru
primejdia din care scpaser, i deter de tire cpriorului despre sfritul cel
nenorocit al bielei gte. i punia spuse:
Era tare dulce i sfioas i-aa de drgu!
i cpriorul spuse:
Asta-i adevrat! da n ultima vreme i cam delsase datorinele fa de
Allah, uitnd s-i mulumeasc pentru milele sale!
Atunci punul spuse:
O, fiic a moului meu, i tu, cprior cucernic, haidei s ne rugm!
Si tustrei srutar pmntul dintre minile lui Allah i strigar:
Mrire Celui Drept-rspltitor, Domnul puterii i stpnul firii, Cel
preanalt i-atoatestiutor, Cel care-n taina sfnt-a zmislirii Ne-a druit
suflare tuturor!
Mrire lui, c st i-i privegheaz Pe cei crora le-a fost dat fiin,
Ocrotitor precum un turn de paz, i, rspltind virtute i credin, Alung n
pustiuri neagra piaz!
n veci de veci s fie ludat C a-ntocmit i slvile mree, Le-a rotunjit
i-apoi le-a luminat!
Mrire lui, c-a-ntins n lung i-n lat Pmntul plin de rod ca la ospee,
i-n rmi de mri albastre l-a scldat i l-a mpodobit cu frumusee!

Dup ce istorisi povestea aceasta, eherezada se opri o clip. Iar sultanul


ahriar se minun:
Ct de minunat este rugciunca aceasta i ce bine druite sunt
aceste jivine! Ci, o, eherezada, oare asta-i tot ce tii despre ele?
Iar eherezada spuse:
Asta nu-i nimic, o, Mria Ta, fa de ceea ce a putea s-i mai
istorisesc!
Iar ahriar spuse:
Pi ce mai atepi de nu urmezi! eherezada spuse:
nainte de a urma Povestea cu jivinele, vreau s-i istorisesc, o, Mria
Ta, o poveste care s adevereasc nvtura celei de dinainte, anume ct de
plcut i este Domnului rugciunea!
Iar sultanul ahriar spuse:
Pi de bun seam!
Atunci eherezada spuse:
Pstorul i copila12
Se povestete c, ntr-un munte din munii rilor musulmane, tria un
pstor druit cu o mare nelepciune i cu credin fierbinte; i pstorul acela
ducea o via cuminte i schivnic, mulumindu-se cu soarta sa i trind din
rodul de lapte i de ln al turmei lui. i avea n el atta dulcea i asupra lui
atta binecuvntare, nct fiarele slbatice nu-i loveau niciodat turma, iar pe
el atta l cinsteau, nct atunci cnd l vedeau de departe l ntmpinau
temenindu-se cu strigtele i urletele lor. i pstorul a trit astfel o lung
vreme, nepsndu-i deloc, spre marea lui fericire i spre linitea lui, de ceea ce
se petrecea prin cetile lumii.
Or, ntr-o zi, Allah Preanaltul vru s-i ncerce puterea nelepciunii i
preul adevrat al virtuilor, i nu gsi alt ispit mai grea, spre a-l ncerca,
dect s-i trimit frumuseea femeiasc. Aa c l nsrcin pe unul dintre
ngerii si s se strvesteasc n femeie i s nu precupeeasc nimic din
iretlicurile acestei fpturi spre a-l face pe sfntul pstor s pctuiasc.
Aa, ntr-o zi, cnd pstorul, bolnav de o bucat de vreme, zcea ntins n
petera lui i l proslvea n sufletul su pe Ziditor, vzu deodat c intr la el,
zmbitoare i zarifa, o copil cu ochi negri, care putea prea bine s treac i
drept un copilandru. i pe loc petera se i nmiresm toat, iar pstorul i
simi carnea cea btrn cum se nfioar. i i ncrunt sprncenele, i se
burzului n ungherul lui, i i zise nechematei:
Ce caui aici, o, muiere, care habar nu am cine eti? C nici nu te-am
chemat i nici nu am trebuin de tine!
Copilandra atunci veni i ezu jos lng btrn i i spuse:

Omule, uit-te la mine! C eu nu sunt muiere, ci fecioar nc, i vin


s m druiesc ie numai pentru desftarea mea i pentru ceea ce am aflat
despre vrednicia ta veche!
Dar moneagul strig:
O, ispititoare a iadului, du-te de-aici! i las-m s m scufund n
proslvirea Celui care nu moare niciodat!
Dar copila i fcu s se mite ncetior mldioia boiului, se uit lung la
btrnul care ncerca s se trag ndrt i suspin:
Spune, de ce nu m vrei? Ii aduc un suflet supus i un trup gata s
se topeasc de dor! Vezi de nu mi-e gtul mai alb dect laptele oilor tale! de nu
mi-e goliciunea mai proaspt dect apa de izvor! Pletele mele, o, pstorule,
sunt mai mtsoase sub degetele tale dect puful mielului n pntecele mamei
sale! oldurile mele sunt calde i alintcioase, i de-abia se nchipuiesc n
prga lor dinti. Iar snii mei mici, care dau n mugur, dac numai cu un deget
n treact i-ai pipi, s-ar cutremura! Hai! buzele mele, pe care le simt cum
tremur, au s i se topeasc n gur. Hai! Hai! am nite dini care cu
muctura lor strecoar via n monegii pe moarte, i o miere gata s curg
pictur cu pictur din tot trupul meu! Hai!
i btrnul strig, mcar c barba i tremura din toate firele ei:
ndrt, o, diavole! sau te alung cu bta asta cioturoas!
Atunci copila cerului, cu o micare mptimit, i arunc braele
mprejurul gtului i i murmur n ureche:
Sunt o poam neptoare la limb, abia dat n must: gust-o i te vei
tmdui! tii mireasma iasomiei? i se va prea searbd, dac vei mirosi
fecioria mea!
Dar btrnul strig:
Numai profumul rugciunii nu se trece! Iei de aici, o, amgitoareo!
i o mbrnci de la el cu amndou minile! Atunci copila se ridic i,
uoar, se dezbrc cu totul i rmase dreapt i goal, alb i scldat n
valurile pletelor ei! Iar chemarea tcerii ei, n acea sihstrie de peter, era mai
sfietoare dect toate ipetele nebuniei. Iar moneagul lui se putu opri s nu
geam i, spre a nu mai vedea crinul acela viu, i acoperi capul cu mantia i
strig:
Du-te! du-te! o, muiere cu ochi vnztori! De la plodirea lumii tu eti
pricina nenorocirilor noastre! Tu i-ai pierdut pe oamenii din vremile dinti, i
arunci vrajba ntre copiii pmntului! Acela care te ndrgete se leapd pe
totdeauna de bucuriile nemrginite pe care numai aceia pot s le guste care te
izgonesc din viaa lor!
i btrnul i nfund capul i mai tare n sarica lui. Dar copila urm:

Ce vorbeti tu despre cei de demult? Cei mai nelepi dintre ei m-au


preamrit, iar cei mai aspri m-au cantat! Iar frumuseea mea nu i-a fcut s se
abat de la calea cea dreapt, ci i-a luminat pe cale i a fost desftul vieii lor!
Adevrata nelepciune, o, pstorule, este de a uita totul la snul meu! ntoarcete la nelepciune! Stau gata ntru totul s m deschid ie i s te adp cu
adevrata nelepciune!
Atunci btrnul se ntoarse spre perete i strig:
napoi, o, tu cea plin de ticloie! Te scrbesc i te scuip! Ci oameni
minunai ai ticloit i ci ticloi ai mntuit! Frumuseea ta e mincinoas! C
aceluia care tie s se roage, i se ivete o frumusee nevzut acelora care te
privesc! ndrt!
La vorbele acestea, copila strig:
O, sfinte pstor! bea laptele oilor tale i mbrac-te n lna lor, i roagte Domnului tu n singurtate i n tihna inimii tale!
i nchipuirea pieri.
Atunci, din toate prile muntelui, venir fuga la pstor jivinele slbatice,
care srutar pmntul dintre minile lui spre a-i cere binecuvntarea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada tcu, iar sultanul ahriar,
ntristndu-se deodat, i spuse:
O, eherezada, chiar c pilda pstorului mi d de cugetat! i nu tiu
dac nu ar fi mai bine pentru mine s m trag ntr-o peter i s m lepd pe
totdeauna de grijile domniei, i drept orice ndeletnicire s mn la pscut oile!
Dar mai nti vreau s ascult urmarea Povestei cu jivine i psri!
Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i opta noapte cherezada spuse:
Povestea cu broasc-estoas i cu pescruul.
ntr-una din crile mele de demult, se povestete, o, norocitule sultan, c
un pescru edea ntr-o zi pe malul povrnit al unei ape mari i veghea, cu
luare-aminte i cu gtul ntins, firul apei. ntruct aceasta i era meseria care i
ngduia s-i dobndeasc traiul i s-i hrneasc pruncii, i-o ndeplinea
far leneveal, mplinindu-i cu toat cinstea sarcina strii sale.
Or, pe cnd veghea el la cea mai mrunt micare i la cea mai uoar
nvlurare, vzu cum trece pe dinaintea lui i cum se oprete n stnca pe care
edea de veghe un haplan de hoit de spi omeneasc. Atunci l cercet cu
privirile i bg de seam c hoitul era plin de rni amarnice i cruit de
urmele tieturilor de palo i ale mpunsturilor de lance; i chibzui n cugetul
su: Pesemne c este vreun tlhar pe care l-au fcut s-i ispeasc
pcatele! Pe urm i nl aripile i l binecuvnt pe Cel-Atoateimpritor,
grind: Binecuvntat s fie acela carele i face pe ticloi s slujeasc dup ce
mor la ndestularea slugilor sale cele bune! i se gtea sa se repead asupra
leului i s rup cteva fii din el i s le duc micuilor si i s le mnnce

mpreun cu ei. Dar tot atunci i vzu deasupra-i cerul cum se ntunec de un
nor de psri mari de prad, precum vulturi i ulii, care ncepur s se
roteasc n cercuri largi apropiindu-se din ce n ce.
La privelitea aceea, pescruul fu cuprins de spaima sa nu fie sfiat i
el de lupii aceia ai vzduhurilor, i zori s-i ia tlpia cu bti de aripi spre
deprtri. i, dup multe ceasuri, poposi pe vrful unui copac ce se afla n
mijlocul apei, tocmai ht spre gura rului, i ncepu s atepte ca viitura apelor
s care pn n locul acela trupul cel umflat. i, mohort cu totul, ncepu s
cugete la nprsniciile soartei i la nestatornicia ei; i i zicea: Iact c sunt
silit s m deprtez de ara mea i de rmul care mi-a vegheat naterea i
unde se afl copiii i soaa mea. Of, ce deertciune mai e i lumea aceasta! i
cu ct mai plin de deertciune este acela care se las amgit de nlucirile ei i
care, bizuindu-se pe noroc, triete de pe o zi pe alta far a se ngriji de ziua de
mine! Dac a fi fost mai cuminte, a fi strns merinde pentru zile de srcie
ca acestea; i lupii vzduhului puteau s vin i s-mi rpeasc hoitul, c nu
mi-ar fi psat prea tare! Dar neleptul ne povuiete s avem rbdare la
restrite. S rbdm dar!
Or, pe cnd cugeta el astfel, vzu c vine ctre copacul n care edea
cocoat, o broasc-estoas ieind din ap i loptnd ncetior. i broascestoas i slt capul i i spuse:
Cum se face, o, pescarule, c ai prsit rmul pe unde te ntlneam
de obicei?
El rspunse:
Cnd chiar sub cortul ce te-adpostete i chiar n ara care-i ara ta i
se strecoar-un ticlos hoete, Att mai poi s faci din cte-ai vrea:
S lai i cort, i ar, i ndejde i s fugi ncotro vei mai putea!
i eu, o, bun broasc, mi-am vzut rmul gata a fi npdit de lupii
vzduhului i, ca s nu m posomorsc de chipul lor scrbavnic, am socotit
mai bine s las totul i s m duc, pn ce-o binevoi Allah s se miluiasc de
soarta mea!
Cnd auzi vorbele acestea, broasc-estoas i spuse pescruului:
De vreme ce-i astfel, iact-m ntre minile tale, gata s te slujesc cu
toat credincioia i s-i in tovrie n prsirea i n restritea ta, c tiu ct
de amrt este strinul departe de ara sa i de ai si, i ct de dulce i este s
gseasc o cldur de dragoste i de bunvoin la cei necunoscui. Or, eu, care
nu te cunosc dect numai din vedere, am s-i fiu o tovar grijulie i
prietenoas!
Atunci pescruul i spuse:
O, broasc plin de inim, o, tu cea pietroas pe dinafar i atta de
dulce pe dinluntru! simt c am s ncep s plng de tulburare fa de

neprecupeita ta bunvoin! Cum s-i mulumesc? i ct dreptate ai n


spusele tale despre buna primire hrzit strinilor i despre prietenia menit
celor ntru nenorocire, dac nu sunt nite ini lipsii de orice har! C, ntradevr, ce ar fi viaa far de prieteni i far de tifsuielile cu prietenii, i far
de haz i de cntec cu prietenii? neleptul este acela care tie s-i gseasc
prietenii potrivii cu firea lui, i nu se pot socoti drept prieteni fiinele cu care
eti nevoit s ai de-a face n meseria ta, precum am eu de-a face cu pescruii
din neamul meu, care m pizmuiesc i m zavistuiesc pentru ceea ce pescuiesc
i pentru isteciunile mele! nct, acuma, ce fericii trebuie s fie de plecarea
mea soii mei cei josnici i mrginii, i care nu tiu dect s plvrgeasc
despre pescuielile lor i nu sporoviesc dect despre treburile lor mrunte, da
care niciodat nu cuget s-i ridice sufletele spre Cel-Atoatedttor! Aa c
stau tot cu ciocul ntors spre pmnt. i, dac au aripi, le au ca s nu se
slujeasc de ele! nct cei mai muli dintre ei nici nu ar mai putea s zboare,
dac ar vrea; nu pot dect s se scufunde, i adeseori rmn la fundul apei!
La vorbele acestea, broasc-estoas, care asculta n tcere, strig:
O, pescarule, coboar s te srut!
i pasrea cobor din copac, iar broasc-estoas o srut ntre ochi i i
spuse:
Chiar c, o, fratele meu, tu nu eti fcut spre a tri de-a valma cu
psrile din neamul tu, care sunt ntru totul vduvite de gingie i nu au
nimic ales n purtrile lor. Rmi dar cu mine, pierdut n inima apelor, la
umbra acestui copac i n zvoana pe care o fac valurile!
Dar pescruul i spuse:
Mult i mulumesc, o, broasc-estoas, sora mea! Da cu copiii? i cu
soia?
Ea rspunse:
Allah e mare i milos! Are s ne ajute el s-i crm i pe ei pn aici!
i vom petrece zile linitite, la adpost de orice nevoie!
La vorbele acestea, pescruul spuse:
O, broasc-estoas, s mulumim mpreun Celui Preabun carele a
ngduit ntlnirea noastr!
i laolalt rostir:
Mrit s fie Domnu-ntru vecie!
El d avere mult la bogai, Iar la sraci d neagr srcie.
Ci rostu-i drept, de stai s cugetai Ci sunt sraci d-n bucurii bogai, i ci bogai sraci de bucurie!
n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu
i, sfioas, tcu.
Atunci sultanul ahriar i spuse:

O, eherezada, vorbele tale nu fac dect s m ndemne a m ntoarce


la gnduri mai puin crunte. nct tare a vrea s tiu dac nu cunoti cumva
poveti cu lupi, de pild, ori cu alte jivine tot atta de fioroase!
Iar eherezada spuse:
Chiar acestea sunt povetile pe care le tiu cel mai bine!
Atunci sultanul ahriar i spuse:
Grbete a mi le istorisi!
Iar eherezada i le fgdui pentru noaptea urmtoare.
i cndfii cea de a o suta patruzeci i noua noapte eherezada spuse:
Povestea cu lupul i cu vulpanul.
Afl, o, norocitule sultan, c vulpanul, stul pn la urm de mniile
necurmate ale jupanului su lupul, i de cruzimea aceluia n orice pricin, i
de nclcrile sale asupra celor mai de pe urm drepturi care i mai rmseser
i lui, vulpanului, ezu jos, ntr-o zi, pe un trunchi de copac, i ncepu s
chibzuiasc. Apoi sri deodat plin de bucurie, la un gnd care-i veni i care i
se pru a n izbvirea. i purcese numaidect s-l caute pe lup, pe care l ntlni
pn la urm, i pe care l vzu cu prul zburlit, cu chipu-ncrncenat i cu o
foarte rea fn. Atunci, de la cea mai mare deprtare de unde l zrise, srut
pmntul, i ajunse dinaintea lui cu umilin, cu ochii n jos, i atept s fie
ntrebat. i lupul se zbori ctre el:
Ce vrei, plod de cea?
Vulpanul rspunse:
Doamne, iart-mi ndrzneala, da am s-i art un gnd i s-i fac o
rugciune, dac binevoicti s ngduieti a m asculta!
i lupul rcni:
Fii scurt la vorb, apoi ntoarce dosul ct mai iute, ca de nu, i sfrm
oasele!
Atunci vulpanul spuse:
Am bgat de seam, doamne, c de la o vreme Ibn-Adam ne poart un
rzboi far de tihn; prin toat pdurea nu se mai vd dect capcane, piedici i
lauri de toate felurile! Inc oleac de treab de-accasta, i pdurea arc s ne fie
de nelocuit. Aa c ce-ai zice de o ntovrire ntre toi lupii i toi vulpanii
spre a ne mpotrivi de-a valma la loviturile lui Ibn-Adam i a-l mpiedica s se
mai apropie de pmnturile noastre?
La vorbele acestea, lupul rcni:
Zic c eti tare sfruntat cnd ndjduieti la ntovrire cu mine i la
prietenia mea, vulpan miel, prefcut ticlos! Na! ine asta pentru neobrzarea
ta!
i i altoi vulpanului o scatoalc de lab care l aternu la pmnt, pe
jumtate mort.

Atunci vulpanul se adun de pe jos chioptnd, da se feri s-i arate


suprarea; dimpotriv! i lu nfiarea sa cea mai zmbrea i mai pocit
i i spuse lupului:
Doamne, iart-i robului tu lipsa de cuviin i puintatea de
isteciune. i recunoate vinile, care sunt mari! i chiar dac nu i le-ar fi bgat
de seam, lovitura nprasnic i cuvenit cu care l-ai cinstit, i care ar fi fost de
ajuns s omoare i-un elefant, i le-au dezvluit din belug!
Iar lupul, domolit oleac de umilenia vulpanului, i spuse:
Fie! da s te nvei minte ca altdat s nu te mai bagi n ce nu te
privete!
Vulpanul spuse:
Ct de drept e! ntr-adevr, neleptul a spus: Nu vorbi i nu povesti
niciodat nimic pn ce nu ai fost rugat, i nu rspunde niciodat pn ce nu
ai fost ntrebat! i nu care cumva s uii a da toat luarea-aminte numai
lucrurilor care pot avea vreo atingere cu tine. Dar mai cu seam ferete-te s-i
druieti sfaturile acelora care nu le-ar pricepe, precum nici rilor care te-ar
privi cu sil pentru binele pe care le faci.
Or, aa erau vorbele pe care vulpanul i le spunea lupului; da n sinea sa
gndea: Are s vie ea i vremea mea, i are s-mi plteasc dumnealui toate
datoriile, pn la cel mai de pe urm obol; c boia, fna, necuviina i
floenia prosteasc cheam mai devreme ori mai trziu i pedeapsa! S ne
umilim dar, pn ce avem s fim puternici!
Pe urm vulpanul i spuse lupului:
O, stpne al meu, tu tii c neprtinirea este virtutea celor puternici,
i c buntatea i blajintatea sunt darurile celor tari i podoaba lor! i nsui
Allah l iart pe culpeul care se ciete. Or, n ce m privete, frdelegea mea
este nemsurat, tiu, da nici pocina mea nu este mai mic; c lovitura cea
dureroas cu care, n buntatea ta, ai binevoit s m preacinsteti, mi-a
zdrobit, dreptu-i, trupul, da a fost un leac pentru sufletul meu i o pricin de
voioie; precum ne nva neleptul: Gustul dinti al pedepsei pe care i-o
ndrituiete mna dasclului tu este amestecat cu oarecare amrciune, da
gustul de mai apoi este mai desfttor dect mierea strlimpezit i dect
dulceaa ei!
Atunci lupul i spuse vulpanului:
Primesc cinele tale i i iert pasul greit i osteneala pe care mi-ai
pricinuit-o silindu-m s-i alduiesc o scatoalc! Dar se mai cere s i
ngenunchezi cu fruntea n rn!
i vulpanul, far a ovi, ngenunche i se nchin lupului, spunndu-i:
Deie Allah s biruieti pururea, i ntreasc-i el stpniile!
Atunci lupul spuse:

Aa e bine! Acuma mergi naintea mea i slujete-mi de iscoad! i,


dac vezi vreun vnat, ntoarce-te iute ca s-mi dai de tire!
i vulpanul rspunse cu ascultare i cu supunere, i zori s-o ia nainte.
Or, ajunse la un petec de pmnt acoperit cu vie, unde nu trebui mult
pn s bage de seam, n calea lui, un loc ciudat, care prea ntru totul a fi o
capcan; i fcu un ocol mare spre a se feri de ea, zicndu-i: Cine umbl far
s ia seama la gropile care se afl sub paii lui, e menit s lunece n ele! De
altminteri, nvtura mea de pe urma tuturor capcanclor pe care Ibn-Adam mi
le tot ntinde de atta vreme se cade a m face s fiu cu grij. Aa, de pild,
dac a vedea o nchipuitur de vulpe ntr-o vie, n loc s m apropii de ea, a
lua-o la fug ct m-ar inea picioarele, ntruct aceea-i far ndoial o momeal
pus acolo de iretenia lui Ibn-Adam! Or, n mijlocul acestei vii, vd acuma un
loc care nu mi se pare a avea o nfiare prea cinstit! Ia seama! s ne
ntoarcem s vedem ce-i acolo, da cu chibzuin, ntruct chibzuin este
jumtate de vitejie!
i, dup ce cuget astfel, vulpanul ncepu s nainteze ncet-ncet, da i
dnd ndrt din cnd n cnd, i adulmecnd la fiecare pas; i se tra i ciulea
urechea, apoi nainta ca s dea iari ndrt; i, ntr-un sfrit, ajunse astfel,
far suprare, pn chiar la marginea acelui loc aa de ciudat. i bine i prinse,
ntruct putu s vad ca era o groap adnc, acoperit la gur cu crengi
subiri presrate cu pmnt. La privelitea aceea, strig: Mrire lui Allah
carele m-a druit cu minunatul har al chibzuinei i cu ochi strvztori! Pe
urm, la gndul de a-l vedea n curnd pe lup dnd n groap cu capu-n jos,
ncepu s dnuiasc de bucurie, de parc ar fi fost beat de toi strugurii din
vie, i ghiersui cntecul acesta13:
Iat-i, lupule, mormntul!
Cald te-ateapt subpmntul!
Lupule, tlhar spurcat, Spaim-a fetelor din sat, Muli copii ai mai
mncat!
Dar de-acum ai s mnnci, Prvlit colea pe brnci, Numai murdria
mea Cnd pe bot te-oi blega.
i pe dat fcu cale ntoars i se duse s-l caute pe lup, cruia i spuse:
i aduc vestea cea bun! Mare i este norocul, i fericirile plou
asupr-i, far de ostenire! Fie necurmat veselia n casa ta, i aijderea
bucuria!
Lupul spuse:
i ce tire mi aduci? spune-o far toate lungelile astea!
Vulpanul spuse:
Via este astzi frumoas, i totu-i plin de veselie, ntruct stpnul viei
a murit i zace ntins n mijlocul ocinei sale sub nite crengi care l acoper!

i lupul rcni:
Ce mai atepi atunci, codo ticlos, de nu m duci acolo! umbl dar!
i vulpanul se grbi s-l duc n mijlocul viei i, artndu-i locul cu
pricina, i spuse:
Este acolo!
Atunci lupul scoase un urlet i, dintr-o zvcnitur, sri pe crengi, care se
nruir sub greutatea lui. i se rostogoli n fundul gropii. Cnd vzu cderea
vrjmaului su, vulpanul fu apucat de o bucurie atta de mare, nct, pn a
da fuga la groap ca s se veseleasc de izbnd, ncepu s opie i, n toiul
voioiei, i prociti stihurile acestea14:
Suflete, cnta! Dorurile-mi toate Mi s-au fost mplinite! Iar soarta-mi pare
Surztoare i strlucitoare!
Stpn sunt al pdurilor bogate;
Dregtorii i volnicii visate Sunt ale mele-acum din zare-n zare!
Podgorii mari cu strugurii gustoi, Belugul de vnat: vtui destui, i
creste roii de cocoi frumoi, i trtiti moi i fragede de pui, Copanele de gte
i de rae, Toate mi-ateapt gura s le-n hae!
i tot atunci i fu, din cteva srituri, pe marginea gropii, cu inima
ticind. i care nu-i fu desftul de al vedea pe lup cum geme i scncete din
cztur i cum i bocete jalnic pieirea apriat. Atunci vulpanul se apuc i el
vdit s plng i s geam; i lupul slt capul i l vzu cum plngea aa, i i
zise:
O, vulpoiule15, fratele meu, ce bun eti c plngi aa cu mine! nct
vd acuma c am fost adeseori prea aspru fata de tine; i, m rog ie! las
lacrimile de-o parte i d fuga s-i prevesteti pe soia i pe copiii mei de
primejdia n care m aflu i de moartea care m pndete!
Atunci vulpanul i spuse:
A, mielule! pi chiar atta de prostnac eti, nct s crezi c pentru
tine vrs eu lacrimile acestea? Dezmnt-te, afurisitule! dac plng, asta-i
pentru c ai trit pn astzi la adpost de toate; asta-i pentru c amarnic de
ru mi pare c prpdul de-acum nu te-a ajuns dect astzi! Mori, aadar, lup
al pacostei! Ca s m uurez pe mormntul tu i s dnuiesc cu toate vulpile
pe pmntul care are s te ngroape!
La vorbele acestea, lupul i zise n sinei: Nu e bine s-l mai amenin
acum; c doar el mai poate s ma scoat de aici!
i i spuse:
O, fratele meu, nu a trecut dect o clipit de cnd mi jurai credin i
mi aterneai un potop de semne de supuenie! Pentru ce dar schimbarea
aceasta? E drept c te-am bruftuluit uneori! dar nu-mi pstra pic, i
amintete-i ce a spus poetul:

Seamn pe pmnturile toate Al buntii tale bob curat Curnd ori mai trziu vei strnge roade Bogate cum nici n-ai fi fost visat.
i vulpanul i spuse rnjind:
O, tu cel mai smintit dintre toi lupii i dintre toate slbticiunile, uii
aadar toat scrboenia purtrii tale? i de ce nu tii nimic din nvul cel
atta de nelept al poetului:
Nu asupri, c orice asuprire Vrea rzbunare, i orice nedreptate Pretinde
pururi crunt ispire.
Ia seama tu, cel plin de rutate:
Cnd tu adormi, cel asuprit nu doarme Dect cu-un ochi, celaltul venic
sade Pndind prileju-anume s te sfarme Iar ochiul lui Allah vegheaz toate!
Or, tu m-ai asuprit destul de ndelung vreme pentru ca acuma, pe bun
dreptate, s m bucur de nenorocirea ta i s m desft de umilirea n care ai
czut.
Atunci lupul spuse:
O, vulpane nelept, plin de gnduri rodnice i cu mintea nscocitoare,
tu eti mai presus de asemenea vorbe, i hotrt c nu le crezi; le spui numai
aa, ca s uguieti. Or, chiar c nu-i tocmai potrivit acum16! Ia, rogu-te, vreo
frnghie i strduiete-te s-o legi cu un capt de un copac i a mi-l ntinde mie
pe cellalt; iar eu am s m catar cu ajutorul ei i am s ies din gropanul
acesta!
Dar vulpoiul se puse pe rs i i spuse:
Uurel, o, lupule, uurel17! Dintru-nceput are s i se topeasc mai
nti sufletul, i pe urm i trupul! Iar bolovanii i pietrele cu care au s te bat
vor svri tare frumos aceast desprire! O, dihanie mocofan, cu minile
otova i cu duhul aa de puin ptrunztor, tare-mi vine s-i asemuiesc soarta
cu cea a oimului i a potrnichii!
La vorbele acestea, lupul se minun:
Nu pricep ce vrei s spui cu astea!
Atunci vulpanul i spuse lupului:
Afl, o, lupule, c ntr-o zi m dusesem s mnnc nite boabe de
struguri ntr-o vie. Pe cnd m aflam acolo, la umbra frunziului, vzui deodat
c se prvlete din naltul vzduhurilor un oim mare asupra unei potrnichi
micue. Dar potrnichea izbuti s scape din ghearele oimului i s fug iute ca
s se ascund n adpostul ei. Atunci oimul, care se luase dup ea i nu
putuse s-o nface, se opri dinaintea deschizturii ce slujea de intrare la cuib
i-i strig potmichii: Prostuo care fugi de mine! Pi tu habar n-ai de grija
mea fa de tine i de binele pe care i-l vreau! Singura pricin pentru care mam repezit asupra ta este c te tiam flmnd de mult vreme i vroiam s-i

dau nite boabe pe care le-am adunat anume pentru tine. Vino, dar,
potrnichea mea micu, dulcea mea micu potrniche, iei far team din
adpostul tu i hai s mnnci din grunele astea! i fie-i plcute, i ca o
desfttoare mistuire la inima ca, o, potrniche, ochi al meu, suflet al meu!
Cnd auzi asemenea vorbire, potrnichea iei ncreztoare din ascunziul
ei; dar numaidect oimul se i repezi asupra-i i i nfipse ghearele-i cumplite
n carnea ei i, dintr-o fulgertur de plisc, i i spintec pntecele. Atunci
potrnichea, nainte de a-i da duhul, i spuse: O, amgitor blestemat, deie
Allah ca n pntecele tu carnea mea s se prefac n otrav! i muri. Ct
despre oim, o i nfulec ntr-o clipire de ochi; da numaidect urm i osnda,
din vrerea lui Allah; ntruct, de cum ajunse potrnichea n pntecele
ticlosului, acesta i vzu cum i cad toate penele, ca sub puterea unei flcri
luntrice, i se rostogoli nensufleit la pmnt!
i tu, o, lupule, ai czut n groap din pricin c mi-ai fcut viaa tare
grea i mi-ai umilit sufletul pn peste marginile umilinei!
Atunci lupul i spuse vulpoiului:
O, frtate, ndur-te! Ias toate pildele acestea pe care mi le prociteti,
i s uitm trecutul! Sunt prea ndestul de pedepsit i-aa, ntruct iact-m
n groapa aceasta, unde am czut cu primejdia de a-mi frnge vreun picior ori
de a-mi vtma un ochi, sau pe amndoi! S ncercm a m scoate din
cumpna asta rea, c tu tii c prietenia cea mai temeinic este aceea care se
nate dintr-un ajutor dat la necaz, i c prietenul adevrat este mai aproape de
inim dect un frate! Aa c ajut-m s scap de aici i am s-i fiu cel mai bun
prieten i cel mai nelept povuitor!
Dar vulpanul ncepu s rd de-a mai mare dragul i i spuse lupului:
Vd c habar n-ai de spusele celor nelepi!
Iar lupul, nedumerit, l ntreb:
Care spuse i care nelepi?
Vulpanul rspunse:
nelepii, o, lup al mpuiciunii, ne nva c inii ca tine, inii cu
obrzarul urciunii pe chip, cu nfiare tot aa de grosolan i cu trupul ru
ntocmit, au i sufletul grosolan i ntru totul pustiu de gingie! Or, ct de
adevrate-s astea n ceea ce te privete! Cele ce mi-ai spus despre prietenie sunt
prea adevrate i nu ngduie tgad, da tare te mai amgeti cnd vrei s
potriveti cu sufletul tu de javr nite vorbe atta de frumoase! C, o lup
nvleg, dac chiar ai fi aa de rodnic n povee nelepte, de ce nu i gseti ie
nsui un mijloc de a iei de aci de jos? i dac chiar eti aa de puternic
precum spui, ncearc s-i mntui sufletul de la moartea apriat! Ah, cum mi
mai aminteti de Povestea cu doctorul!
Ce doctor? se mir lupul.

i vulpanul spuse:
A fost odat un ran care era bolnav de o umfltur la mna dreapt;
i treaba aceasta l mpiedica s munceasc. nct, la captul rbdrii, trimise
dup un ins de care se zicea c e tare iscusit la meteugurile doctoriceti. i
iscusitul acela veni la bolnav, i avea o legtur peste un ochi. i bolnavul l
ntreb: Ce ai la ochi, doctore? El rspunse: O umfltur care m mpiedic
s vd. Atunci bolnavul strig: Ai o umfltur ca aceea i nu i-o vindeci? i
vii la mine s m vindeci de umfltura mea? ntoarce-te cu spatele i las-m
s-i vd limea umerilor!
i tu, o, lup al npastelor, pn a socoti s-mi dai mie povee i s m
nvei isteciunea, fii atta de iste ct s te scapi din groap i s te fereti de
ceea ce are s plou pe capul tu! Altmintrelea, rmi pe totdeauna acolo unde
eti!
Atunci lupul se puse pe plns i, nainte de a dezndjdui cu totul, i
spuse vulpanului:
O, frne, m rog ie, scoate-m de aici, de pild venind aproape de
marginea gropii i ntinzndu-mi captul cozii tale! Iar eu s m ag de ea i
s ies din groap! i i fgduiesc dinaintea lui Allah c am s m pocicsc de
toate cruzimile mele trecute, i c am s-mi pilesc ghearele i am s-mi sfrm
colii cei mari, ca nici baremi s nu mai fiu ispitit s-mi asupresc vecinii; dup
care am s mbrac haina de pnur a schivnicilor i am s m trag n
singurtate s-mi fac ispaa, far a mai mnca dect iarb i far a mai bea
dect ap!
Dar vulpanul, far a se lsa nduplecat, i spuse lupului:
i de cnd s-o putea s-i schimbe cineva firea aa de uor? Eti lup i
ai s rmi lup, i nu pe mine ai s m faci s cred n pocina ta! i-apoi ar
trebui s fiu tare credul ca s-i dau pe mn coada mea! Aa c vreau s te
vd cum mori, ntruct nelepii au spus: Moartea ticlosului este un bine
pentru omenire, ntruct cur pmntul! 18
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se ivete dimineaa
i tcu sfielnic.
Bar cnd fu cea de-a o suta cincizecea noapte spuse:
Moartea ticlosului este un bine pentru omenire, ntruct cur
pmntul!
La vorbele acestea, lupu-i muc laba de dezndejde i de ciud
strunit; i i ndulci i mai tare glasul i i spuse vulpanului:
O, vulpoiule, neamul din care te tragi tu este vestit printre toate
dihniile pmntului pentru purtrile sale alese, pentru gingia, pentru
iscusina la vorbire i pentru dulceaa firii sale. Curm dar jocul acesta care nu
poate fi adevrat din parte-i, i adu-i aminte de datinile neamului tu!

i vulpanul, la asemenea vorbe, se puse pe un rs de s leine. i nu


zbovi s-i vin n fire i i spuse lupului:
Vd, o, mocofane de pomin, c ar trebui s fii dsclit din temelie.
Dar nu am ps s m mpovrez cu atare grij, i vreau doar, pn s crpi, si intre n urechi cteva pilde de-ale nelepilor. Afl, aadar, c e leac la toate,
afar de moarte; c se poate strmba orice, afar de diamant; i, ntr-un sfrit,
c te poi feri de toate, afar de ursit! In ce te privete, mi vorbeai adineaori,
parc, de a m rsplti la ieirea din groap i de a-mi drui prietenia ta. Or,
eu te prepun tare asemeni acelui arpe cruia tu, n netiina ta, nu-i cunoti
povestea!
i lupul mrturisindu-i netiina n aceast privin, vulpanul spuse:
Da, o, lupule, a fost odat un arpe care izbutise s scape din minile
scamatorului. i arpele acela, dezvat s se mite dup atta vreme de edere
ncolcit n sacul scamatorului, se tra cu anevoin pe pmnt, i
nendoielnic c ar fi fost prins iari de ctre scamator sau ar fi fost strivit,
cnd se nimeri ca un trector milos s-l zreasc, l crezu bolnav i, de mil, l
culese de pe jos i l nclzi. Or, cea dinti grij pe care o avu arpele, cnd i
recpt iari vioiciunca, fu aceea de a cuta locul cel mai ginga de pe trupul
mntuitorului su i de a-i nfige acolo dintele plin de venin. i omul czu pe
dat mort la pmnt! i de altminteri poetul spusese:
Nu te juca, ia seama! Cnd vipera se-ndoaie i pare s se-alinte frumos,
atunci pzea:
Cu-o scurt fulgerare, deodat, se dezdoaie i-i vars ucigaul venin n
carnea ta!
i-apoi, o, lupule, mai sunt tot aa i stihurile acestea minunate, care se
potrivesc atta de bine cu starea mea:
Cnd blndul copilandru atta cinste-i poart, Iar tu-l repezi ct colo
ciufut i ncruntat, S nu te miri c-n suflet pe veci nu te mai iart i c-ntr-o
zi, cnd brau-i va deveni brbat, Mai crncen rsplti-v mndria ta deart!
Or, eu, o, blestematule, spre a face safteaua la osnda ta i a-i da o
gustare de nceput din buntile care te ateapt i din pietrele cele frumoase
care au s-i alinte cpna, n adncul gropii, i pn a veni s-i stropesc
far zgrcenie mormntul, iact ce i druiesc! Salt-i capul i ia seama!
i, dup ce spuse vorbele acestea, vulpanul ntoarse dosul, se sprijini cu
amndou picioarele de dindrt pe buza gropii i se slobozi asupra chipului
lupului ct s-l ung i s-l mblsmeze pn la clipitele lui cele din urm.
Apoi, dup ce svri isprava, vulpanul se sui n vrful grmezii de
pmnt i ncepu s schellie cu turbare spre a-i chema pe gospodari i pe
paznici, care nu zbovir s vin n fug; la ivirea lor, vulpanul zori s-i ia
tlpia i s se ascund, da ndestul de aproape ct sa poat vedea pietroaiele

cele mari pe care le zvrleau n groap podgorenii bucuroi, i ct s aud


urletele de moarte ale lupului, vrjmaul lui! 19
Aici eherezada tcu o clipit spre a bea un pahar de sorbet pe care i-l
ntindea micua Doniazada, iar sultanul ahriar strig:
Ah, ardeam de nerbdare s vd moartea lupului! Acuma, c s-a
fptuit, a vrea s te aud spunndu-mi cte ceva despic credulitatea cea oarb
i necugetat i despre urmrile ci!
i eherezada spuse:
Ascult i m supun!
Povestea cu oarecele i cu nevstuica.
A fost odat o femeie a crei meserie era de a descoji susanul. Or, ntr-o
zi, i se aduse o msur de susan de cel mai bun soi, i i se spuse:
Doctorul i-a hotrt unui bolnav s mnnce numai i numai susan!
Iar noi i l-am adus ca s-l curei i s-l descojeti!
i femeia l lu i se apuc pe dat de treab i, la sfritul zilei, l
curase i l descojise. i era o desftare s vezi susanul acela alb, curat i
ispititor! ncai o nevstuic ce hojmlea pe acolo nu zbovi a fi ispitita amarnic
i, cnd se ls noaptea, se apuc s trudeasc a-l cra n ascunztoarea ei. i
fcu treaba aa de bine, nct despre ziu nu mai rmsese pe tabla dect
olecu de susan.
nct nevstuic putu s judece, pitit n gaura ei, uluirea i mnia
femeii la vederea tablalei aproape goala de ceea ce se aflase pe ea. i o auzi cum
striga:
A! de-a putea s-l dibcesc pe hooman! Nu poate s fie vorba dect
tot de afurisiii de oareci care mi-au npdit casa, de la moartea pisicii
ncoace! De-a gbji mcar unul, l-a face s ispeasc ticloiile tuturor
semenilor lui!
Cnd auzi asemenea vorbe, nevstuica i zise n gnd: Sunt datoare
neabtut, ca s m pun la adpost cu totul de rzbunarea femeii, s-o ntresc
n bnuielile ei n ceea ce l privete pe oarece. Altminteri ar putea prea bine s
se ia de mine i s-mi rup spinarea!
i numaidect se duse s-l caute pe oarece i i puse:
O, fratele meu, orice vecin se ntrajutoreaz cu vecinul sau! i nimic
nu este mai greos dect un vecin scran care nu dovedete nici o luare-aminte
fa de cei ce slluiesc lng el, i care, la prilejuri de bucurie, nu le trimite
nimic din bucatele bune pe care femeile din casa lui i le-au gtit, nici din
dulciurile i din plcintele fcute la srbtorile cele mari!
Iar oarecele rspunse:
Chiar c aa-i, buna mea prieten! nct cum s nu ma firitisesc de
megieia cu tine, mcar de nu te afli aici dect de cteva zile, i de gndurile

cele bune pe care mi le mrturiseti! Deie Allah ca toi vecinii s fie tot aa de
cinstii i de ndatoritori ca tine! Dar ce ai a-mi povesti?
Nevstuica spuse:
Gospodina cea de treab, care slluiete acolo n cas, a primit o
msur de susan proaspt i gustos pn peste poate. nct ea i copiii ei au
mncat din el pn la saietate, i nu au mai lsat dect vreo doi pumni. Aa c
am venit s te prevestesc cumu-i treaba, ntruct mi-ar lui ca de o mie de ori
mai bine s te bucuri tu de el dect halplii ei de copii!
La vorbele acestea, oarecele fu cuprins de atta voioie, nct ncepu s
opie i s zbnuie din coad. Fr a-i mai face vreme de chibzuial, far a
mai bga de team chipul farnic al nevstuicii, far a lua aminte la femeia
care, tcut, pndea, i far ca mcar s se ntrebe care putea s fie pricina ceo mpingea pe nevstuica la un atare fapt de mrinimie, o lu la fug cu toat
iueala lui i se npusti n mijlocul tablalei pe care sclipea, strlucitor i
descojit, susanul! i i umplu cu lcomic gura. Dar tot atunci femeia iei de
dup u i, cu o lovitur de b, i zdrobi oarecelui capul!
i iact-aa bietul oarece, din ncrederea lui necugetat, plti cu viaa
ticloia altuia!
La vorbele acestea, sultanul ahriar spuse:
O, eherezada, ce nvtur despre chibzuin mi d povestea
aceasta! Dac a fi tiut-o mai de mult, m-ar fi ferit de o ncredere far de
margini n soia mea, desfrnata pe care un ucis-o cu mna mea, i n
hadmbii arapi, telpizii care au ajutat la ticloie! Dar nu ai cumva s-mi
povesteti vreo istorie despre prietenia credincioas?
Iar eherezada spuse:
Povestea cu corbul i cu zibeta20
Mi s-a izvodit c un corb i o zibet legaser chelemet stranic unul fa
de cellalt i i petreceau ceasurile de tihn cu hrjoneli i cu jocuri felurite.
Or, ntr-o zi, pe cnd tifsuiau despre nite lucruri nendoielnic de rpitoare,
de vreme ce nu luau aminte la nimic din cte se petreceau mprejurul lor, se
pomenir deodat chemai la lume de mieunatul nfricotor al tigrului, care
rsun iu pdure.
Numaidect corbul, care se afla jos, aezat pe un trunchi de copac alturi
de prietena lui, grbi s salte pe crengile cele mai de sus; ct despre zibet,
aceasta, speriat, nici nu prea mai tia unde s se ascund, ntruct nici nu
pricepuse prea bine de unde se auzise mieuntura fiarei. Aa c, nedumerit, l
ntreb pe corb:
Prietene, ce s fac? Spune-mi, poi s-mi ari vreo scpare ori s-mi
dai vreun ajutor folositor?
Corbul rspunse:

Dar ce n-a face eu pentru tine, prietena mea cea mai bun? Iactm-s gata s nfrunt toate ca s te scol din necaz; da pn a zbura s-i aduc
ajutoare, las-m s-i spun ce a spus poetul n privina aceasta:
Prietenie-adevrat-i Aceea care te mpinge S-nfruni primejdie i
moarte, Fr a ti de vei nvinge, Doar ca s-l scapi, In ceasul greu, Pe cel ce ia fost drag mereu Prietenia pentru care, Lai bunurile tale toate, i neamuri, i prini, i,
grabnic, Te duci la cel ce i-e ca frate.
Apoi, dup ce prociti stihurile, corbul grbi s-i ia zborul cu bti de
aripi spre o turm ce trecea pe acolo, pzit de nite cini mari, mai falnici ca
leii. i se duse drept la unul dintre cini i se abtu asupra capului lui i i arse
o ciupitur stranic cu pliscul. Apoi se abtu asupra altui cine i fcu la fel;
i, dup ce n felul acesta i ntrt pe toi cinii, ncepu s zburtceasc la o
deprtare taman atta ct s-i momeasc i s-i fac sa se in pe urmele lui,
da far s fie ajuns de colii lor. i croncnea din tot pliscul, ca spre a-i
batjocori. nct cinii, tot mai ndrjii, pornir n goan dup el, pn ce i
aduse n inima pdurii. Atunci, cum ltrturile lor umpluser toat pdurea,
corbul socoti c tigrul, speriat, trebuie s fi fugit; i i lu zborul de-a binelea,
lsnd n urm cinii care se ntoarser mormind la turma lor. Apoi se duse so caute pe prietena lui zibeta, pe care o scpase astfel de la o primejdie
apropiat, i tri cu ea n bun pace i la adpost deplin!
Dar grbesc, o, norocitule sultan, urm eherezada, s-i istorisesc
Povestea cu corbul fi cu vulpanul.
Povestea cu corbul i cu vulpanul21
Se povestete c un vulpan btrn, al crui cuget era mpovrat de o
sumedenie de ticloii i de o mulime de prdciuni, se trsese n afundul unei
vi bogate n vnat, lund-o cu el i pe soaa sa. i acolo fcu atta prpd
printre vnatul mrunt, ct pustii pe deplin tot muntele i, pn la urm, ca s
nu moar de foame, i manc mai nti pe chiar copiii lui, care erau destul de
dolofanei, i, ntr-o noapte, o sugrum mielete i pe soata-sa, pe care o
nfulec ntr-o clipit! Dup care nu ii mai rmase nimica de pus n gur.
Or, ajunsese prea btrn ca s-i mai mute slaul, i nu mai era destul
de sprinten ca s mai vneze iepuri sau s nhae potrnichea din zbor. Pe cnd
sta cufundat n gndurile acestea care i ntunecau lumea dinaintea ochilor,
vzu c se aaz pe vrful unui copac un corb ostenit. i pe dat cuget n
sinei: Dac a putea s-l hotrsc pe corbul acesta s lege prietenie cu mine,
bun meremetiseal ar mai fi! Are nite aripi voinice care i ngduie s
svreasc corvoada de care btrnele mele picioare prpdite nu mai sunt n
stare! Mi-ar aduce astfel hrana i, pe deasupra, mi-ar ine tovrie n sihstria
aceasta care ncepe s m apese! Zis i fcut: veni pn lng tulpina

copacului n care poposise corbul i, dup salamalecurile cele mai adnc


temenite, i spuse:
O, vecine al meu, tii prea bine c orice musulman cucernic are dou
nsuiri de seam fa de vecinul su musulman: nsuirea de a fi musulman,
i nsuirea de a fi vecin! Or, citesc la tine far de ovial aceste dou nsuiri
fa de mine i, pe deasupra, m simt cuprins colea, n dricul pieptului, de un
imbold de nenfrnt spre gingia ta, i bag de seam n mine nite porniri
apropiate de dragoste freasc fa de tine! Dar tu, o, corbule, tu ce simi fa
de mine?
La vorbele acestea, corbul izbucni n rs atta de nprasnic, nct era s
se prvleasc din copac. Pe urm i spuse vulpanului:
Chiar c uluiala mea este pn peste msur! i de cnd, o, vulpoiule,
dragostea aceasta nemaipomenit? i de cnd i-a intrat n inim nefarnicia,
pe care nu ai avut-o niciodat dect pe vrful limbii? i de cnd neamuri atta
de deosebite ca ale noastre pot s se ngemneze aa de desvrit tu din
neamul jivinelor, iar eu din neamul psrilor? i mai ales, o, vulpoiule, ai putea
tu, ntruct eti aa de vorbre, s-mi spui de cnd cei din neamul tu au
contenit s mai fie cei ce mnnc, iar cei din neamul meu cei ce sunt
mncai? Te minuneaz asta? Dar chiar c nu are de ce! Hai, vulpane,
ticlosule btrn, pune-i ndrt n traist toate mndrele-i parimii i
scutete-m de dragostea aceea ce nu i-a dovedit temeiurile!
Atunci vulpanul i spuse:
O, neleptule corb, cugei cu temeinicie! da s tii bine c nimic nu
este peste putin la Acela carele a ntocmit inimile fpturilor sale i carele a
strnit dintr-odat n inima mea jurmntul acesta fa de tine. Or, spre a-i
dovedi c ini din neamuri deosebite pot de minune s se neleag, i spre a-i
deterne temeiurile pe care pe bun dreptate mi le ceri, nu gsesc nimica mai
bun dect s-i istorisesc povestea ce mi s-a izvodit cu puricele i cu oarecele,
dac, firete, binevoieti s-o asculi!
i corbul spuse:
De vreme ce vorbeti de temeiuri, sunt ntru totul gata s ascult acea
Poveste cu puricele i cu oarecele, pe care niciodat nu am auzit-o!
i vulpanul spuse:
O, gingae prieten, nvaii cei pricepui la crile de demult i de azi
ne povestesc c un purice i un oarece i aveau locuina n casa unui
negustor bogat, fiecare n ungherul care i se potrivea cel mai bine.
Or, ntr-o noapte, puricele, scrbit s tot sug sngele acru al pisicii din
cas, sri pe patul n care dormea soia negustorului i se furi printre rufele
ei, iar de acolo se strecur sub cma ca s ajung la armurul ei i de aici la
dunga stinghiei, drept la locul cel mai ginga. Or, chiar gsi c locul acela era

tare ginga, i dulce, i alb, neted, pe pofta inimii: nici o zbrcitur, nici un
firicel de pr scitor, dimpotriv, o, corbule, dimpotriv! Pe scurt, puricele se
nfipse acolo sub vntre i ncepu s sug sngele desfttor al soiei, pn la
saietate! Dar adugise ospului atta de puin sfiiciune, nct, sub
usturimea picturii, tnra femeie sri din somn i i duse iute mna la locul
picat, i negreit c l-ar fi strivit pe purice, dac acesta nu s-ar fi ferit cu
isteciune din salvrai, de-a lungul creilor fr de numr ai acestui vemnt
anume pentru femei, i de acolo n-ar fi srit pe pmnt i n-ar fi dat fuga s se
ascund n cea dinti crptura ce i se ivi dinainte. Iac-aa cu puricele!
Dar ct despre tnra femeie, aceasta scoase un ipt de durere ce le fcu
pe toate roabele s vin n goan, iar roabele, pricepnd pricina iptului
stpnei lor, grbir s-i sumeat mnecile i s se apuce numaidect de
treab spre a gsi puricele n haine: dou luar cearceafurile, o alta cmaa, iar
altele dou alvarii cei largi pe care ncepur s-i caute pe la toate cutele, rnd
pe rnd, pe cnd femeiuc, goal din cap pn n picioare, la lumina fcliilor,
i cerceta ea nsi partea de dinainte a trupului, iar roaba ei de tain i scruta
cu de-amnuntul dinapoia. Dar pricepi limpede, o, corbule, c nu gsir chiar
nimic! i iac-aa cu femeia!
i corbul gri:
Pi, n toate astea, unde sunt dovezile de care vorbeai?
Iar vulpanul spuse:
Taman acolo va s ajungem!
i urm:
De fapt, gaura n care se aciuase puricele, era chiar culcuul oarecelui
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut cincizeci i una noapte spuse:
De fapt, gaura n care se aciuase puricele era chiar culcuul oarecelui.
nct, cnd l vzu pe purice c intr la el cu atta lips de ruine, oarecele,
pn peste poate de nciudat, ip:
Ce caui n casa mea, o, purice, tu care nu eti nici de neamul, nici de
teapa mea, i de la care nu pot s m atept dect la neplceri, nvat cum eti
s trieti pe spinarea altora!
i puricele rspunse:
O, oarece bine-primitor, s tii c, dac am dat buzna cu atta
nprasn n locuina ta, am fcut-o far voia mea i ca s scap de moartea cu
care m amenin stpna casei! i toate astea pentru olecu de snge pe care
i l-am supt! E drept c sngele acela era de cel mai bun soi, i desfttor de si pierzi minile, i minunat la mistuire! Vin aadar s-i cer ajutor, cu ncredere
n buntatea ta, i s te rog s m primeti la tine pn ce va fi trecut

primejdia. nct, departe de a te sci i de a te sili s-i prseti casa, am si dovedesc o recunotin atta de aleas, nct ai s-i mulumeti lui Allah
carele a ngduit ntlnirea noastr!
Atunci oarecele, ncredinat de adevrul din glasul puricelui, i spuse:
Dac chiar aa-i, o, purice, poi far de team s mpari culcuul cu
mine, i s trieti aici n tihn; i mi vei fi tovar i la noroc i la pagub! Da
ct despre sngele pe care l-ai but din buturele nevstuicii, hai, nu ti face griji!
i mistuie-l, ntru tihna inimii tale, cu desft! c fiecare i ia hrana de unde
poate i nu este nimic de ocar n accasta; iar dac Allah ne-a dat via nu a
fcut-o ca s ne lsm s murim de foame ori de sete! i de altminteri iact n
privina aceasta stihurile pe care le-am auzit ntr-o zi procitite de ctre un sfnt
dervi pe ulie:
N-am avere pe pmnt, i nu cumpr, nici nu vnd!
N-am nici cas, N-am nici mas, Nici soie n-am, fnoas, Ca s-mi ipen hohote!
Zrile mi-s slobode!
Un coltuc de pit sur, Sfnta ap butur, Un zgrbun de sare mic i nu mai rvnesc nimic!
Mi-e destul i prea destul, mi ajunge i-s stul!
Jarchila cu prul ros M-nvleste din prisos.
Cum i-i placul, maica soart Grija zilelor mi-o poart.
Nimeni nu are ce-mi lua!
Pe la masa altora Din belugul milelor Capt hrana zilelor Fr hai i
bobot, Cu inima slobod!
Dup ce auzi spusele acestea ale oarecelui, puricele fu pn peste poate
de micat i i spuse:
O, oarece, fratele meu, ce via huzurit avem s petrecem noi
laolalt de-aci nainte! Aduc Allah ct mai de grab i ceasul cnd voi putea
s-i rspltesc buntatea!
Or, ceasul acela nu zbovi a sosi. ntr-adevr, chiar n seara aceea,
oarecele, care se dusese s ronie prin odaia negustorului, auzi un zngnit
de bani i pe urm l vzu pe negustor cum i numra unul cte unul dinarii
cei muli care se aflau ntr-un scule; i, dup ce i cercet pe toi, i ascunse
sub pern, se ntinse pe pat i se culc.
Atunci oarecele dete fuga la purice i i istorisi ceea ce vzuse i i spuse:
Iact pentru tine prilejul de a-mi veni ntr-ajutor, i anume de a cra
cu mine dinarii aceia de aur din patul negustorului la cuibul meu!
La vorbele acestea, puricele era mai s leine de tulburare, atta de peste
msur i se pru treaba, i i spuse cu mhnire oarecelui:

Pi tu nu cugei, o, oarece! tu nu vezi statura mea? Cum a putea eu


s car un dinar n spinare, cnd o mie de purici mpreun n-ar izbuti nici
mcar s-l clinteasc? Totui, hotrt c pot s-i fiu de un mare folos, cci m
nsrcinez, eu, puricele, aa cum m vezi, s-l car chiar pe negustor afar din
iatacul lui i chiar din cas; i atunci vei rmne stpn peste tot, i vei putea
n tihn i fr de grab s cari dinarii n cotlonul tu!
Atunci oarecele strig:
Dreptu-i, cinstite purice, i chiar c nu m gndisem la asta! Iar ct
despre cotlonul meu, e destul de larg ca s cuprind tot aurul acela; i, pe
deasupra, am rostuit la el aptezeci de ui de ieire, pentru mprejurarea c ai
vrea careva s m nchid i s m zideasc acolo! Zorete dar s ticluieti ceea
ce mi-ai fgduit!
Atunci puricele, din cteva srituri, fu n patul n care dormea negustorul
i se duse drept la tuhsul lui i i I pic aa cum niciodat vreun purice n-a
mai picat un tuhs de om. La neptura aceea i la usturimea care li urm,
negustorul sri din somn ducndu-i iute mna li preacinstitul loc, de unde
puricele zorise a se deprta, i porni s sloboad un potop de afurisenii care
rsunar a pustiu n tcerea casei. Apoi, dup ce se suci i rsuci, ncerc s
adoarm la loc. i i fcu socoteala fara a se gndi la vrjmaul su! ntradevr, puricele, vzndu-l pe negustor c se ndrtnicete s rmn n pat,
se ntoarse la lupt, mnios peste msur, i de data aceasta avea s-l pite din
toate puterile lui n locul acela atta de ginga care se cheam fleac.
Atunci negustorul sri n sus urlnd i zvrli ct colo i pturi i haine, i
fugi afar din cas, la fntn, unde se umezi cu ap rece, i nu mai vroi s se
ntoarc n odaia lui, ci se ntinse pe lavia din curte spre a-i petrece acolo
restul nopii.
nct oarecele putu s care n voie la cuibul su tot aurul negustorului;
iar cnd se fcu diminea, nu mai rmsese nici un dinar n scule.
i iac-aa putu puricele s-i plteasc oarecelui gzduirea i s-l
despgubeasc nsutit!
i tu, o, corbule, urm vulpanul, ndjduiesc c vei vedea n curnd
msura ndatorinei mele fa de tine, n schimbul legmntului de prietenie pe
care i cer s-l pecetluim ntre noi! i corbul i spuse:
Chiar c, jupn vulpane, povestea ta-i departe de a-mi aduce vreo
ncredinare. i-apoi, la urma urmei, oricine este slobod s fac ori s nu fac
binele, mai ales cnd binele acela urmeaz a-i fi pricin de npaste. Or, chiar
aceasta-i treaba aici. ntruct eti de mult vreme vestit pentru frniciile i
pentru nclcarea legmintelor juruite; cum dar as putea s m ncred ntr-un
ins de o atta de vdit rea-credin, i care a gsit prilej, nc nu demult, s-l
vnd i s-l duc la pierzare pe cumtru su lupul? C, o, vnzaule, cunosc

pe de rost acea ticloie a crei vlv a fcut nconjurul ntregului neam al


dihniilor! Dac n-ai fi ovit s-l jertfeti pe unul care-i de-o seam cu tine, de
nu chiar de neamul tu, dup ce ndelung vreme l-ai maglisit i l-ai linguit n
toate chipurile, tare-i de ateptat s nu-i faci dect o joac din pieirea celui
care-i dintr-un neam potrivnic i atta de osebit de al tu! nct toate acestea
mi aduc aminte taman la vreme de o poveste ce se potrivete, vezi tu, cu
mprejurarea noastr de acum!
Vulpanul se mir:
Ce poveste?
Corbul spuse:
Povestea cu vulturul!
Da vulpanul spuse:
Nu cunosc nici o Poveste cu vulturul! Ce-i cu ea?
i corbul spuse:
A fost odat un vultur care era de o rutate ce ntrecea toate marginile
tiute; nici o pasre, mare ori mica nu scpase nevtmat de npstuirile lui;
i semnase spaima printre toi lupii vzduhurilor i printre toi lupii
pmnturilor, ntr-atta ct la ivirea lui pn i fiarele cele mai crunte lsau
numaidect tot ce nhaser i i luau tlpia, speriate de clonul lui
nfricotor i de penele lui zburlite. Dar n curnd veni vremea cnd anii
strni asupra capului su l pleuvir cu totul, i i tocir ghearele, i i fcur
ferfeni clonul cel crunt i, laolalt cu furtunile, i lsar trupul beteag i
aripile far vlag! Atunci ajunse prilej de mil tuturora, nct pn i
vrjmailor lui de odinioar li se fcu sil s-i mai ntoarc msura
npstuirilor i nu se mai uitar la el dect cu scrb. i era nevoit, spre a se
hrni, s se mulumeasc i cu bietele rmii de pe la mesele celorlalte psri
i dihnii!
i tu, o, vulpane, dac i-ai pierdut puterile, vd c nc nu ai pierdut
nimic din iretlicurile tale! C ai vrea, tu nevolnicul, s te nsoeti cu mine, cel
care, ca urmare a buntii Atoatedttorului, mi pstrez nc neatins
puterea aripilor, ascuimea vederii i smceaua clonului.
Crede-m, nu ncerca s faci precum vrabia.
Iar vulpanul, uluit cu totul, l ntreb:
De ce vrabie e vorba?
Corbul spuse:
Ascult!
Mi s-a izvodit c o vrabie se afla ntr-o poian n care ptea o turm de
oi; i scormonea cu srg pmntul cu ciocul, pe urma oilor, cnd vzu deodat
un vultur uria cum se prvlete peste un mielu i cum l nfac n gheare i
piere cu el n deprtare. La privelitea aceea, vrabia se msur cu o mndrie

pn peste poate i i desfoie aripile cu floenie i i zise n sinei: Pi i eu


stiu s zbor i pot chiar s nfac un berbec de-al mare! i tot atunci i i alese
berbecul cel mai mare pe care putu s-l ocheasc, cel care avea o ln atta de
deas i atta de btrn, nct sub pntecele lui nu mai era, de-atta ud ct l
mbiba peste noapte, dect o grmad flecit i mrced! i vrabia se npusti
pe spinarea acelui berbec i vru s-l salte n zbor i-alt nu. Da, de la cea dinti
micare, gheruele i se prinser n floacele de ln i rmase ea nsi prins a
berbecului. Atunci ciobanul veni n fuga mare i o nha i i smulse penele din
aripi i dup ce o leg de picior cu o a, le-o dete ca jucrie copiilor si i le
spuse: Luai seama bine la pasrea asta! A vrut, spre prpdul ei, s se
asemuie cu unul mai tare dect ea! nct a fost pedepsit s ajung roab!
i tu, o, vulpan ologit, vrei s te msori acuma cu mine, de vreme ce ai
cutezana s m mbii cu tovrala ta! Haide hai, telpiz btrn, crede-m,
ntoarce dosul ct mai degrab!
Atunci vulpoiul pricepu c de-acuma era zadarnic a mai ncerca s
prosteasc un ins atta de dsclit precum era corbul. i, n mnia lui, ncepu
s scrneasc aa de tare din flci, nct i sparse un col de-al mare. Lai
corbul, n zeflemea, i spuse:
Chiar c sunt mhnit c i-ai sfrmat un dinte din pricina mpotrivirii
mele!
Dar vulpanul se uit la el cu o cinstire far de margini i i spuse:
Nu din pricina mpotrivirii tale mi-am sfrmat dintele, ci mai degrab
de ruine c am dat de unul mai afurisit dect mine!
i dup ce spuse vorbele acestea, vulpanul zori a-i lua tlpia spre a
se duce s se ascund pe undeva22.
i eherezada vzu c e diminea i i precurm vorbele ngduite.
Dar cnd fii cea de a o sut cincizeci i doua noapte spuse:
POVESTEA CU FRUMOASA AMSENNAHAR I CU ALI BEN-BEKAR.
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tria la Bagdad, sub domina care
s-a ntemeiat i s-a dus a califului Harun Al-Raid, un tnr negustor tare bine
fcut i tare bogat, pe care l chema Abalhassan ben-Taher. Era, nendoielnic,
cel mai frumos i cel mai muchelef dintre toi negustorii din sukul cel mare.
nct fusese ales de ctre cpetenia hadmbilor de la sarai s rostuiasc pentru
cadne toate lucrurile bogasiuri sau nestemate de care ele puteau s aib
trebuin; iar hanmele acelea se bizuiau orbete pe bunul lui gust, i mai cu
seam pe nelimbuia lui, de destule ori pus la ncercare, n slujbele pe care l
nsrcinau din cnd n cnd. Iar el nu pregeta niciodat a-i cinsti cu tot felul de
rcoritoare pe hadmbii care veneau s-i aduc poruncile, i de fiecare data s
le druiasc vreun peche potrivit cu cinul pe care acetia l aveau pe lng
stpnele lor. nct tnrul Abalhassan era tare ndrgit de toate femeile i de

toi robii de la sarai, i pn ntr-atta, nct nsui califul l baga n seam ntrun sfrit; i, de cum l vzu, l ndrgi pentru purtrile lui alese i pentru
chipul lui zarif i atta de ndatoritor, i pentru obrazu-i atta de blajin; i i
ngdui intrare slobod la sarai, la orice ceas din zi ori din noapte; i, cum
tnrul Abalhassan aduga la toate, aceste haruri i darul cntatului i al
stihuirii, califul, care nu punea nimica mai presus de un glas frumos i de o
rostire aleas, l poftea adeseori s vin s-i in tovrie la mas i s-i
ticluiasc stihuri desvrit meterite.
nct prvlia lui Abalhassan era cea mai cunoscut de ctre toi tinerii
cilibii ci cuprindea Bagdadul, feciori de emiri i de velii, precum i de ctre
soiile dregtorilor de vi aleas i ale slujbailor.
Or, unul dintre obinuiii cei mai statornici ai prvliei lui Abalhassan
era un tnr cocon care ajunsese prietenul cel mai de suflet al lui Abalhassan,
aa de frumos i de ispititor era. l chema Ali ben-Bekar i se trgea din domnii
cei de demult ai Persiei. Avea un boi vrjitor, un chip cu nite obraji proaspei i
trandafirii, sprncenele trase desvrit, dinii zmbitori i o vorb
desfttoare.
ntr-o zi dar, pe cnd tnrul emir Ali ben-Bekar edea n prvlie lng
prietenul su Abalhassan ben-Taher, i pe cnd amndoi tifsuiau i rdeau,
vzur cum vin zece feticane frumoase ca nite lune, care o nconjurau pe-o a
unsprezecea, clare pe o catrc nfotzat n zarpale i cu scrile de aur. i
accast cea de a unsprezecea era acoperit cu un izar ae mtase trandafirie, pe
care l strngea peste mijloc o centur nhorboit cu aur, lat de cinci degete i
btut n mrgritare mari i n nstrpate. Chipu-i era nvluit cu un iamac
strveziu, prin care ochii i se ntrezreau minunai! Pielea minilor ei se nfia
vederii precum nsi mtasea, i odihnitoare n albeaa ei; iar degetele-i, grele
de olmazuri, nu preau dect i mai miestrite. Ct despre boiul i despre nurii
ei puteau fi prepui minunai, judecnd dup puinul ce se putea zri23.
Cnd alaiul ajunse la ua prvliei, copila, sprijinin-du-se pe umerii
roabelor, puse piciorul la pmnt i intr n prvlie, urnd bun pace lui
Abalhassan, care i ntoarse urarea cu semnele celei mai adnci cinstiri, i sri
sa ornduiasc pernele i divanul spre a o pofti s ia loc, i se trase
numaidect oleac mai de-o parte, ca s atepte poruncile ei. i tinerica ncepu
s aleag far luare-aminte cteva bogasiuri de zarafir; cteva giuvaieruri i
cteva ipuri cu zemuri de trandafiri; i, ntruct nu avea de ce s se sfiasc de
Abalhassan, i slt o clipit vlul cel ginga de pe fa i fcu s strluceasc
astfel, far de ascunziuri, toat frumuseea ei.
Or, de cum zri acel chip atta de frumos, tnrul emir Ali ben-Bekar se
simi rpit de minunare, i patima i se aprinse n adncul luntrurilor; pe
urm, ntruct, din bun-cuviin, vru s se deprteze, copila cea nurlie, care l

bgase de seam i care i ca fusese la fel de tulburat tainic, i spuse lui


Abalhassan cu glasul ei minunat:
Nu vreau s fiu pricina plecrii muteriilor ti. Poftete-l, aadar, pe
tnrul acela s nu plece!
i zmbi vrjitor.
La vorbele ei, emirul Ali ben-Bekar fu n vipia dorurilor i, nevrnd s
rmn dator n curtenie, i spuse codanei:
Pe Allah! o, stpn a mea, dac am vrut s plec nu a fost numai de
teama s nu fiu stnjenitor, ci i pentru ca vzndu-te, m-am gndit la stihurile
poetului:
O, tu cel ce priveti mreul soare, Nu-l vezi cum arde-n slava-i stttoare
Pe care ochi de om nu-i s-o msoare?
Crezi tu c far aripi ai fi-n stare S-ajungi la el n ceruri? Sau crezi oare
C el pn la ine-o s coboare?
Cnd auzi stihurile acelea procitite cu un glas tnguitor, feticana fu
vrjit de simmntul ginga care le strnise, i fu nc i mai aprig rpit de
nfiarea chipe a celui ndrgostit de ea. nct i arunc o privire lung i
zmbitoare, pe urm i fcu semn tnrului negustor s se apropie i l ntreb
n oapt:
Abalhassan, cine este tnrul i de unde este?
El rspunse:
Este emirul Ali ben-Bekar, cobortor din domnii Persiei. E tot atta de
mrinimos pe ct e de frumos. i e cel mai bun prieten al meu.
Cadna urm:
E drgu! Aa c s nu te minunezi, Abalhassan. Dac n curnd dup
plecarea mea vei vedea c vine o roab de-a mea s v pofteasc, pe tine i pe
el, s venii la mine. ntruct as vrea s-i dovedesc c se afl la Bagdad saraiuri
mai mndre, femei mai frumoase i almee mai iscusite dect la curtea domnilor
persiani!
Iar Abalhassan, cruia nu-i trebuia mai mult ca s priceap, se temeni i
rspunse:
Pe capul i pe ochii mei!
Atunci tnra hanm i trase la loc iamacul peste obraji i iei, lsnd
n urm-i o mireasm de rochii inute numai n santal i n iasomie.
Ct despre Ali ben-Bekar, odat copilandra plecat, rmase un bun
rspas de vreme far s mai tie ce spune, i pn ntr-atta c Abalhassan fu
nevoit s-i atrag luarea-aminte c muteriii bgau de seam zbuciumul lui i
ncepeau s se mire. Iar Ali ben-Bekar rspunse:

O, ben-Taher, cum s nu fiu zbuciumat i mirat eu nsumi cnd mi


vd sufletul cum d s-mi fug din trup ca s se duc dup luna aceea care mi
silete inima s se druiasc far a se mai chibzui cu mintea?
Pe urm adug:
O, ben-Taher, fie-i mil! cine este copila aceea pe care pari a o
cunoate? Grbete-te de-mi spune!
Abalhassan rspunse:
Este cadna de inim a emirului drept-credincioilor! Numele ei este
amsennahar24. E rsfata de caliF. Cu hatruri care de-abia dac i se aduc
chiar i sultanei Seit-Zobeida, soia legiuit. Are un sarai numai al ei, unde
poruncete ca stpn deplin, far a fi pus sub veghea hadmbilor, ntruct
califul are o ncredere far de margini n ea; i pe drept temei, cci, dintre toate
femeile de la sarai, mcar c e cea mai frumoas, ea este cea care face ca
roabele i hadmbii s uoteasc cel mai puin, cu clipeli de ochi.
Or, de-abia isprvise Abalhassan de dat aceste lmuriri prietenului su
Ali ben-Bekar, c o roab micu se i ivi i se duse drept la Abalhassan i i
spuse la ureche:
Stpna mea amsennahar v poftete, pe tine i pe prietenul tu!
i numaidect Abalhassan se ridic, i fcu semn lui Ali ben-Bekar i,
dup ce ncuie ua de la prvlie, o urm, nsoit de Ali, pe roaba cea micu,
care mergea naintea lor i care i duse astfel la chiar saraiul califului Harun AlRaid.
i deodat emirul Ali se socoti ajuns n chiar slaul ginnilor, unde toate
lucrurile sunt atta de frumoase, nct ar crete pr pe limb pn a dovedi s
le zugrveasc. Ci roaba cea mrunic, far a le da ps s-i mrturiseasc
uluirea, i plesni palmele una de alta i pe dat se i ivi o arpoaic ncrcat
cu o sinie plin cu mncruri i cu poame, pe care o puse pe o sofa; i chiar
numai mireasma ce se revrsa din ele era un balsam minunat pentru nri
pentru inim, nct roaba cea mrunic nu preget a-i pofti cu cinstiri pn
peste poate s guste i, dup ce se saturar bine, le aduse ligheanul i olul de
aur plin cu ap nmiresmat pentru mini; pe urm le aduse un ibric minunat,
mpodobit cu adamanturi i rubine, i plin cu apa de trandafiri, i le turn din
el i ntr-o palm i n cealalt, pentru barb i pentru obraji; dup care le
aduse mirosne de aloe ntr-o cuie micu de aur, i le nmiresm hainele, cum
e datina. i, cnd isprvi, deschise o u de la sala n care se aflau i i rug s
pofteasc dup ea. i i duse ntr-o sal mare, durat rpitor.
Era ntr-adevr o sal strjuit de o bolt sprijinir pe optzeci de pilatri
strvezii din cea mai curat alabastra. Cu picioarele i cu frunile cioplite cu un
meteug ginga, i mpodobii cu zugrveli de psri i de dihnii cu patru
picioare. Iar bolta era zugrvit toat, pe un cmp de aur, cu linii colorate i vii

la privire, ce nfiau ntocmai mpletiturile de pe chilimul cel mare cu care era


aternut sala. i, n locurile goale dintre pilatri, se aflau oluri mari i
minunate cu flori, sau numai nite ipuri mari, goale, da frumoase de chiar
frumuseea lor i de a trupurilor lor de jasp, de agat i de cletar. i sala
aceea da de-a dreptul ctre o grdin care la intrare nfia, din pietricele
colorate, zugrviturile de pe chilim: ceea ce fcea ca bolta, sala i grdina s se
dealungeasc sub cerul gol i sub albastrul linitit.
Or, pe cnd Ali ben-Bekar i Abalhassan se minunau de ntocmirea aceea
miastr, zrir, aezate roat, cu snii nitori, cu ochii negri i cu obrajii
trandafirii, zece feticane care ineau fiecare n mn cte o lut
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut cincizeci i treia noapte spuse:
i cu obrajii trandafirii, zece feticane care ineau fiecare n mn cte o
lut. i, la un semn al micuei roabe de tain, toate deodat cntar un
pestref atta de duios, nct emirul Ali, a crui inim era plin de chipul
frumoasei amsennahar, simi lacrimile cum i nboiesc pleoapele. i i spuse
prietenului su Abalhassan:
Ah, fratele meu! simt c mi se topete inima! Iar sunetele acestea mi
vorbesc ntr-o limb care mi face sufletul s plng, far ca s tiu bine de ce!
Abalhassan i spuse:
Tinere doamne al meu, stai cu sufletul linitit i da toat luareaaminte la cntarea aceasta ce fgduiete sa fie minunat datorit frumoasei
amsennahar care pesemne c are s se iveasc n curnd!
ntr-adevr, de-abia isprvi Abalhassan vorbele acestea c pe dat cele
zece tinere se i ridicar toate deodat i, unele ciupind strunele, altele
drbnind din dairale, viersuir cntecul acesta ca pestref:
O, cerule, priveti adeseori Spre noi cu zmbet cald de mulumire;
O, lun, pune-i hainele de nori i-nfasur-te-n vlul lor subire;
Iar soare tu, atotbiruitor, Te du i las noaptea s se-nsire!
i cntreele se oprir, ca s atepte rspunsul pe care l viersui numai
una dintre cele zece:
Ochilor, iat, iat mndra lun!
Cci ne e oaspe mndrul, craiul soare, Venit acum la noi s se supun
Ctre amsennahar cu nchinare!
Atunci emirul Ali, care l ntruchipa pe chiar soarele Acela, se uit spre
partea dimpotriv i vzu, ntr-adevr, cum veneau dousprezece arpoaice
tinere ce purtau pe umeri un je de argint-lamur, acoperit cu un polog de
catifea, i pe care edea o femeie ce nc nu se putea zri, adpostita cum era
sub un vl mare de borangic ce se unduia dinaintea pologului. i arpoaicelc

erau cu snii goi i cu picioarele descule; iar o maram de mtase i zarafir,


petrecut pe dup mijloc, ntrea belugurile trupeti ale purttoarelor. i,
cnd ajunser n mijlocul cntreelor, puser jos ncetior jeul de argint i se
traser ndrt sub pomi.
Atunci o mn mpinse perdelele la o parte, i nite ochi strlucir pe un
chip de lun; era amsennahar. i era mbrcat ntr-o mantie larg de bogasiu
uor, albastru pe aur, nstelat cu mrgritare i rubinuri, nicidecum puse cu
ghiotura, ci puine ca numr numai ca totul era de un gust i de un pre far
de seamn. Atunci, cu perdelele date la o parte, amsennahar i slt cu totul
iamacul, i se uit zmbind la emirul Ali, i i plec uor capul. i emirul Ali
se uit la ea suspinnd i i vorbir amndoi ntr-o limb mut prin care, n
cteva clipite, i spuser mai multe lucruri dect ar li putut s-i spun ntrun lung rspas de vreme.25
i amsennahar izbuti ntr-un sfrit s-i desprind privirile din ochii
lui Ali ben-Bekar, spre a porunci roabelor s cnte. Atunci una dintre ele zori
s-i nstruneze luta i cnt:
Ursit, tu! cnd doi ndrgostii, Btui de-acelai dor, stau i suspin,
Privindu-se-ndelung i ispitii De-mbriri au nu tu eti de vin?
Iubita spune: Inc un srut, Iubitule, mai d-mi, pe viaa-mi toat!
i-l voi ntoarce, dac i-a plcut, La fel de cald, o dat, i-nc-o dat!
Atunci amsennahar i Ali ben-Bekar scoaser un oftat; iar a doua
cntrea, pe un alt glas, la un semn al cadnei, spuse:
Iubite, dulcea mea lumin Pe floarea ochilor, pe gur!
O, trup prin care se strecoar A buzelor mele butur!
Iubitule, cnd te-am zrit ntia oar, ca-n povesti, Ah, frumuseea mi-a
optit: Iact-l! Mini dumnezeieti L-au izvodit! i ca alintu-i, Al unor horbote
cerefti S-l caui pururi fi s-l jindui26
La stihurile acestea, emirul Ali ben-Bekar i frumoasa amsennahar se
privir ndelung; i o a treia cntrea spunea:
Clipele de fericire Trec ca repezite ape.
Grabnic trista vestejire Peste noi aterne pleoape.
Nu mai sta n ovire Cnd iubirea e aproape.
Soarbe bucuria-ntreag, Cci ndejdea-n ea-i deart:
Anii tineri iute pleac.
Frumuseea se deart.
Clipa care-acum te leag N-o lsa n van s ard!
Cnd cntreaa isprvi cntecul, emirul Ali scoase un oftat lung i,
neputnd s-i stpneasc mai mult tulburarea, ls lacrimile s-i curg,
suspinnd. La privelitea aceea, amsennahar, care nu era mai puin

tulburat, se porni s plng i ea la fel i, neputnd s-i nfrne patima, se


ridic din je i porni repede spre ua slii. i numaidect Ali ben-Bekar alerg
i el ntr-acolo i, ajungnd n spatele perdelei celei mari de la u, se ntlni cu
iubita lui; i tulburarea le fu atta de mare i bucuria atta de amarnic, nct
leinar unul n braele celuilalt; i nendoielnic c s-ar fi prbuit pe jos, de nu
i-ar fi sprijinit slujnicele care o urmau de departe pe stpn i care zorir s-i
duc pe amndoi pe un divan unde i ajutar s-i vin n simiri, stropindu-i
din belug cu ap de flori i dndu-le s miroas mirosne ntremtoare.
Or, cel dinti lucru pe care l fcu amsennahar cnd i veni n fire fu de
a se uita mprejurul ei; i zmbi fericita cnd dete cu ochii de iubitul su Ali
ben-Bekar; i, ntruct nu l vedea pe Abalhassan ben-Taher, ntreb cu
ngrijorare de el. Or, Abalhassan, din bun-cuviin, se trsese mai ncolo, i de
altminteri nu far de team pentru urmarea grea pe care putea s-o aib
nebunia aceea, daca ar fi ajuns s se dea n vileag la sarai. Dar de cum pricepu
c hanma ntreab de el, naint cu cinstire i se temeni dinaintea ei. Iar
amsennahar i spuse:
O, Abalhassan, cum i voi preui vreodat pe msura binele ce ni l-ai
fcut? Mulumit ie am ajuns sa cunosc ce are lumea mai vrednic de iubit
printre fapturile ei, i clipele acestea far de asemuire cnd sufletul mi se
curm de beia fericirii! Fii ncredinat, ben-Taher, c amsennahar nu are s
fie nicidecum o nerecunosctoare!
i Abalhassan se temeni adnc dinaintea cadnei, cernd de la Allah
pentru ea mplinirea tuturor dorurilor pe care sufletul ei i le-ar putea rvni.
Atunci amsennahar se ntoarse ctre iubitul ei Ali ben-Bekar i i spuse:
O, stpne al meu, nu m ndoiesc de dragostea ta. Mcar c a mea
ntrece ca trie toate simmintele pe care ai putea s le ai tu pentru mine. Dar
vai! ce soart-i i soarta mea, de a fi legat de saraiul acesta i de a nu putea
s dau voie slobod iubirii mele.
i Ali ben-Bekar rspunse:
O, stpn a mea, chiar c dragostea ta m-a ptruns pan ntr-atta,
nct s-a ntreesut cu sufletul meu i s-a fcut una cu el, atta de desvrit,
nct chiar i dup moartea mea sufletul meu are s-l pstreze n adncu-i pe
veci! Ah, ce nenorocii suntem c nu putem s ne iubim n voie!
i, cnd ncheie vorbele acestea, lacrimile npdir ca o ploaie obrajii
emirului Ali i, ca urmare, i pe cei ai frumoasei amsennahar. i Abalhassan
veni lng ei i le spuse:
Pe Allah! nu pricep nimic din planetele voastre, de vreme ce v aflai
laolalt! Ce-ar mai fi dac ai fi desprii? Chiar c nu este nicidecum ceasul
acuma s v mohori, ci s v nseninai i s v petrecei vremea n bucurie i
voioie!

La vorbele acestea ale lui Abalhassan, cruia nvase s-i preuiasc


sfaturile, frumoasa amsennahar i terse lacrimile i fcu semn uneia dintre
roabe, care numaide ct iei pentru o clipit spre a se ntoarce urmat de mai
multe slujnice care purtau pe capetele lor nite tablale mari de argint, pline cu
tot felul de bucate ispititoare. Si, odat acele tablale puse jos pe chilimuri ntre
Ali ben-Bekar i amsennahar, slujnicele se traser ndrt lng perete i
nlemnir.
Atunci amsennahar l pofti pe Abalhassan s ad jos dinaintea lor, n
jurul tvilor de aur btut, pe care se rotunjeau pometurile i abureau
plcintele. i cu chiar degetele ei, cadna ncepu s ntocmeasc dumicate de
pe fiecare tav i s le pun chiar ea ntre buzele iubitului su Ali ben-Bekar. i
nu l uit nici pe Abalhassan ben-Taher. i, dup ce mncar, tvile de aur se
ridicar i se aduse un ibric ginga de aur i un lighean de argim btut; i se
splar pe mini cu apa nmiresmat ce li se turn. Dup care ezur iari
jos, iar tinerele arpoaiee le aduser nite cupe de agat colorate, puse pe nite
farfuriue de argint-lamur i pline cu un vin ales, care chiar i numai cu
nfiarea lui nvoioa ochii i nvlvora sufletul. Iar ei bur ncetior,
privindu-se lung; i, odat cupele golite, amsennahar le ls pe toate roabele
s plecc, i nu mai opri lng ea dect cntreele.
Atunci, cum se simi ispitit ntru totul s cnte, amsennahar i ceru
uneia dintre cntree s ncerce mai nti un pestref, spre a-i da glasul; iar
cntreaa i nstrun numaidect luta i cnt ncetior:
Suflete-al meu, te-ai topit!
Minile dragostei grele Te-au rvit i-ai zvrlit Vntului tainele mele!
Suflete, unde te duci?
Eu te pstram n veghere, i-acuma iact fugi Spre cel care i-e durere!
Curgei, voi lacrimi, uvoi, Spre cruntul ce mi-e izbvire!
Ah, lacrimi de flacr, voi Aprinse de-aceeai iubire!
Atunci amsennahar ntinse mna, umplu o cup i o bau pn la
jumtate, apoi i-o ntinse emirului Ali, care o lu i bu, cu buzele puse pe
locul pe care l atinseser buzele iubitei lui
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut cincizeci i patra noapte spuse
i bu, cu buzele puse chiar pe locul pe care l atinseser buzele iubitei
lui, n vreme ce strunele lutelor tremurau duios sub degetele cntreelor. i
amsennahar fcu nc un semn uneia dintre cntree spre a-i cere s cnte
ceva pe un glas oleac mai adnc. i tnra roab murmur ncetior:

Dac lacrimile grele Scald ochii mei ntruna, Dac-n fundul cupei mele
Dau de lacrimi totdeauna, Dac pururi pentru mine E izvorul lor mai darnic
Dect olurile pline Dintr-o mna de paharnic, Inim, pe-Allah! ia, soarbe Butura mult amar:
E-un prisos de doruri oarbe Ce din ochii-mi ari coboar!
n clipita aceea, amsennahar se simi ameit cu totul de sunetele
nduioate ale cntecelor i, lund o luta din minile uneia dintre femeile ce
edeau la spatele ei, nchise ochii pe jumtate i cnt din tot sufletul stihurile
acestea minunate:
Lumin-a ochilor mei, dor, Tu, cprior din plai ceresc, Cnd pleci de
lng mine mor, Cnd te apropii m topesc!
Triesc arznd i-n bucurie M sting asa, ca o fclie.
De srutarea gurii tale Se umple-al zrii coviltir, Ca de-o mireasm de
petale ntr-al pustiului ceair, i-nfiorezi blajine seri Cu freamt lung de
palmieri.
Ia seama, vnt de sear lin!
Prea-i umbli mprejur pribeag, i tremurnd de lung suspin Tu buzele-i
srui cu drag, i-n tainic mbriare Gropiele-i ispititoare!
Ah, mirosul de iasomie Al frumuseii-mbttoare, Prin moalea pnz
strvezie A hainei albe i uoare.
Ah, trupul tnr, de argint, Ca piatra-n lun strlucind.
Ah, gustul gurii-ameitor i-ai buzei trandafir de foc, i dragi obrajii-i
vrjitori, i mldiosul lui mijloc.
Ah, ochii-i ca pierdui n vise Pe dup pleoapele nchise!
Of inim, cum te vor pierde Ispitele acestea toate Fcute-anume s
desmierde, Comori adnci de nestemate!
Ia seama: cu sgeata-i blnda Sta crunta dragoste la pnd! 27
Cnd auzir cntecul acesta al frumoasei amsennahar, Ali ben-Bekar i
Abalhassan ben-Taher erau s-i ia zborul ca-n vraj; pe urm se cutremurar
de ncntare i scoaser nite Ya Allah! de o adncime far de seamn, pe
urm rser i plnser; iar emirul Ali, tulburat pn peste poate, apuc o
lut i i-o ntinse lui Abalhassan. Rugndu-l s-i in hangul la ceea ce avea
s cnte. Atunci nchise ochii i, cu capul plecat i sprijinit n palm, cnt cu
glas ncetior cntecul acesta din ara lui:
Paharnice, ascult!
Atta de frumos e chipul drag C, de-a fi domn al lumii, lumea toat Cu
mndrele-i ceti i-a pune-o-n prag, Doar s m lase s-i srut o dat Obrazul
pentru care gem i zac!
Chiar benghii frumuseii-s de prisos Pe faa-i numai vis i strlucire;
Nu-i trandafir pe lume mai frumos, Nici catifea cu puful mai subire -

Pe lng ea e totul mai prejos!


i stihurile fur spuse de emirul Ali ben-Bekar cu un glas ntru totul
minunat! Or, chiar n clipita cnd cntecul se stingea, tnra roab de tain a
frumoasei amsennahar veni n fug, tremurnd de speriat, i spuse ctre
amsennahar:
O, stpna mea, Massrur i Afif i ali hadmbi de la sarai sunt la
poart i cer s-i vorbeasc!
La vorbele acestea, emirul Ali i Abalhassan i toate roabele se tulburar
pn peste poate, ba se i cutremurar pentru viaa lor. Dar amsennahar,
care numai ca rmsese linitit, zmbi ginga i le spuse tuturora:
inei-v firea! i lsai pe mine!
Pe urm i spuse roabei sale de tain:
Du-te i ine-i de vorb pe Massrur i pe Afif i pe ceilali, i spune-le
s ne dea rgaz s-i primim pe potriva cinului lor!
Apoi le porunci roabelor s nchid toate uile de la sal i s trag
perdelele cele mari. Dup care i pofti pe emirul Ali i pe Abalhassan s nu se
mite din sal i s nu aib nici o team; apoi, urmat de toate cntreele, iei
din sal pe ua care da spre grdin i porunci ca ua sa fie nchis n urma ei;
i se duse sub pomi, s ad n jeul pe care avusese grij a porunci s fie
mutat acolo. Lu o nfiare zaifa, porunci uneia dintre copile s-o frece pe
picioare, iar celorlalte s se trag mai la o parte, n vreme ce trimise o tnr
arpoaic s deschid ua de la intrare lui Massrur i celorlali.
Atunci Massrur i Afif i cei douzeci de hadmbi, cu iataganele n mini
i cu seleafuri late la bru, naintar si, de departe de tot, se frnser pn la
pmnt i se nchinar dinaintea cadnei, cu semnele de cinstire cele mai
adnci. i amsennahar spuse:
O, Massrur, deie Allah s-mi fii aductor de veti hune!
i Massrur rspunse:
Inallah, o, stpn a mea!
Pe urm se apropie de jeul cadnei i spuse:
Emirul drept-credincioilor i trimite urri de bun pace i i spune
c dorete fierbinte s te vad! i i d de tire c ziua aceasta i s-a dovedit
plin de bucurie i binecuvntat ca nealta; i vrea s-o ncheie lng tine, spre
a-i fi ntru totul minunat. i ar vrea s afle mai nti prerea ta n aceast
privin, i dac i-ar plcea mai mult s te duci tu la sarai, ori mai degrab sl primeti la tine, chiar aici!
La vorbele acestea, frumoasa amsennahar se ridic i se temeni i
srut pmntul, spre a arta c socotete dorina califului ca pe o porunc, i
rspunse:

Sunt roaba prea supus i mult norocit a emirului dreptcredincioilor. nct m rog ie, o, Massrur, s-i spui stpnului nostru ct de
bucuroas sunt s-l primesc i ct de luminat va fi saraiul acesta de venirea
lui!
Atunci cpetenia hadmbilor i alaiul su grbir sa plece, iar
amsennahar se repezi numaidect n sala n care se afla iubitul ei i, cu
lacrimile n ochi, l strnse la piept i l srut ptima, iar el, la fel; apoi ea i
mrturisi ct de amrt era s-i spun bun-rmas mai repede dect s-ar fi
ateptat. i amndoi ncepur s plng, unul n braele celuilalt. Iar emirul Ali
izbuti ntr-un sfrit s i spun iubitei sale:
O, stpn a mea, fie-i mil! ngduie-mi s te strng, s te simt pe
toat lipit de mine, s m bucur de atingerea vrjit cu tine, ntruct ceasul
neabtut al despririi este aproape! Voi pstra n carnea mea atingerea aceasta
scump, i n suflet amintirea ei! mi va fi o mngiere la desprire i o alinare
la mhnire!
Ea rspunse:
O, Ali! pe Allah! doar pe mine m va topi mhnirea, pe mine care
rmn n saraiul acesta numai cu amintirea ta! Tu, o, Ali, vei avea toate
sukurile ca s te veseleti, i toate copilele i pe toate cele de pe ulie; nurii lor
i ochii lor codai te vor face s-o uii pe dezndjduita de amsennahar, iubita
ta; i clinchetul de cletar al brarilor lor va spulbera poate pn i orice urm
a chipului meu din ochii ti! O, Ali, cum voi mai putea de-acum s ndur
clocotul durerii mele, ori s-mi nbu n gt ipetele i s le preschimb n
cntecele pe care mi le va cere stpnul drept-credincioilor? Cum va mai putea
sa ngaime limba mea sunetele viersuirii, i cu ce zmbet voi mai putea s-l
ntmpin i pe el, cnd doar tu poi s-mi faci sufletul zmbitor? Ah, cu ce
priviri neabtute am s intuiesc locul pe care ai stat tu lng mine, o, Ali! i
mai cu seam cum voi putea, far a muri, s duc la buzele mele cupa
mprtit pe care mi-o ntinde emirul drept-credincioilor? De bun seam c
bnd, o otrav far de mil are s mi se reverse n vine! i atunci, ce uoar mi
va fi moartea, o, Ali!
n clipita aceea, pe cnd Abalhassan ben-Taher tocmai da s-i aline
ndemnndu-i la rbdare, roaba de tain veni n fug s-o prevesteasc pe
stpn-sa de losirea califului. Atunci amsennahar, cu ochii plini de lacrimi,
nu mai avu dect rgazul s-l srute pentru cea din urm oar pe iubitul su
i i spuse roabei:
Cluzete-i ct mai repede la hruba care d cu un capt spre rmul
Tigrului, iar cu cellalt capt spre grdina; i cnd noaptea are s fie destul de
ntunecat, s-i ajui s ias pe furi la rmul apei!

Dup ce spuse vorbele acestea, amsennahar i sugruma suspinele care


o nbueau, spre a da fuga dinaintea califului ce venea dinspre partea cealalt.
La rndu-i, roaba cea micu i cluzi pe emirul Ali fi pe Abalhassan la
hruba aceea i plec, dup ce i liniti i dup ce nchise cu grij poarta n
urma sa. Ei atunci se pomenir n ntunecimea cea mai mare; dar peste cteva
clipite, prin ferestrele zbrelite, zrir o lumin n mare care, apropiindu-se, le
ngdui s vad un alai alctuit din o sut de copii hadmbi arapi, care ineau
n mini fclii aprinse; iar acei o sut de copii hadmbi erau urmai de o sut
de hadmbi btrni din paza de rand a femeilor din sarai, i fiecare inea n
mn cte un iatangan; iar n urma lor, la douzeci de pai, falnic, cu cpetenia
hadmbilor nainte, nconjurat de douzeci de roabe albe ca luna, venea califul
Harun Al-Raid.
Califul venea aadar cu Massrur nainte-i; i l avea de-a dreapta sa pe
cel de al doilea ceau de hadmbi, Afif. i chiar c era falnic pn peste poate,
i frumos, i prin sinei i prin toat strlucirea pe care o revrsau asupra-i
fcliile robilor i nestematele femeilor! i pi aa, n zvoana de lute cu care
deodat porniser s cnte roabele, pn la amsennahar care se temenise la
picioarele lui. ar el grbi s-i ajute a se ridica, ntinzndu-i o man pe care ea
i-o duse la buze; apoi, bucuros cu totul de-a o vedea, califul i spuse:
O, amsennahar, grijile domniei m-au mpiedicat de atta amar de
vreme s-mi odihnesc ochii pe chipul tu! Ci Allah m miluiete cu seara
aceasta minunat, spre a-mi bucura din plin ochii cu frumuseile tale!
Apoi se duse s stea n jeul de argint, pe cnd cadna ezu jos dinaintea
lui, iar celelalte douzeci de femei alctuir o roat mprejurul lor, pe nite
scaune rnduite la aceeai deprtare unul de altul. Ct despre cntreele din
lute i cntreele din gur, acelea alctuir o alta ceat, n preajma cadnei,
pe cnd hadmbii toi, i copii i btrni, se traser mai de-o parte, cumu-i
ornda, pe sub pomi, innd aprinse mai ncolo fcliile, ca s-l lase astfel pe
calif s se desfete n tihn de boarea nserrii.
Dup ce ezur jos i dup ce toat lumea fu la locul ei, califul le fcu un
semn cntreelor i numaidect una dintre ele, celelalte inndu-i isonul,
cnt proslvirea aceasta vestit, pe care califul o ndrgea mai mult dect pe
toate cele cte i se cntau, pentru frumuseea stihuirii ei i pentru belugul de
triluri de la sfrituri:
Copilo, Zorii-n rou scald Frumosul florilor alai, i toate florile tresalt
La adierile de rai.
Dar ochii ti, Iubito, Ochii-i sunt izvoare De tihn-adnc i de dor,
Aprinsa buzelor vlvoare O scald n limpezimea lor.
Dar gura ta, Frumoaso, Gura-i luminat De-al perlelor irag ceresc Mi-e
stup de miere fermecat Pe care-albinele-l rvnesc! 28

i, dup stihurile acestea minunate, cntate cu glas ptima, cntreaa


tcu. Atunci amsennahar i fcu semn roabei sale de inim care i pricepea
dragostea pentru emirul Ali, i aceea, pe un cu totul alt glas, cnt stihurile
acestea ce se potriveau atta de bine cu simmintele din adnc ale cadnei
pentru Ali ben-Bekar:
Cnd copila beduin Intlnete-n drum vreodat Un frumos flcu
clare, Se-nroete biata fat i obrazul i se face ntr-o singur clipit Ca o
floare de leandru Din Arabia-nsorit.
Stinge-n sufletul tu focul, Beduino far minte!
Dragostea ne arde viaa Ia aminte, ia aminte!
Fugi i-ascunde-te sfioas n pustiurile tale Clreii-n urm las Numai dor i numai jale! 29
Cnd auzi stihurile acestea, frumoasa amsennahar fu strbtut de o
tulburare atta de vie, nct se rsturn din je i se prbui leinat n braele
slujitoarelor sale, care sriser n ajutorul ci.
La privelitea aceea, emirul Ali, care, pitit ndrtul ferestrei vzuse totul,
dimpreun cu prietenul su ben Taher, fu cuprins i el, din dragoste, de o
durere
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i sfioas, tcu.
Dar n cea de a o suta cincizeci i cincea noapte spuse:
fu cuprins i el, din dragoste, de o durere atta de vie, nct se prbui
la fel, ct era de lung, leinat, n braele prietenului su Abalhassan ben-Taher.
Atunci Abalhassan rmase pn peste poate de nuc din pricina locului n care
se aflau; i cum degeaba cut ap, n ntunecimea aceea, spre a-l stropi pe
obraji pe prietenul su, vzu deodat ua de la hrub c se deschide i ca intr,
cu sufletul la gur, roaba cea de tain a frumoasei amsennahar, care i spuse
cu glas speriat:
O, Abalhassan, ridicai-v repede, tu i prietenul tu; am s v ajut
numaidect pe amndoi s scpai de aici; ntruct totul este ntr-un vlmag
care nu prevestete nimic bun pentru noi, i tare m socot c aceasta-i ziua
noastr cea mai de pe urm! Aa c venii amndoi dup mine, ori suntem
mori cu toii!
i Abalhassan i spuse:
O, copil preavrednic, tu nu vezi n ce stare este prietenul meu? Vino
i te uit!
Cnd l vzu pe emirul Ali leinat jos pe pre, roaba se repezi la o sinie
tiut de ea, pe care se aflau tot soiul de sticlue, lu un stropitor cu ap de
flori i ncepu sa rcoreasc chipul tnrului, care n curnd i veni n simiri.

Atunci Abalhassan l slt de umeri, iar copila de picioare, i l crar amndoi


afar din hrub, i il coborr pn la poalele saraiului, pe malul Tigrului.
Atunci il puser binior pe o lavi ce se afla acolo; iar copila i plesni palmele
i numaidect se i ivi un caic n care nu se afla dect un vsla, care zori s
trag la rm i s vin la ei. Apoi, far a rosti o vorb, numai la un semn al
roabei de tain, l lu pe emirul Ali n brae i l aez n luntre, unde intr i
Abalhassan, far de zbav.30
Ct despre copila roab, d-apoi ea i ceru iertare c nu putea s-i
nsoeasc mai departe, i le ur bun pace, cu un glas jalnic pn peste poate,
spre a se ntoarce n fug la sarai.
Cnd caicul ajunse la rmul dimpotriv, Ali ben-Bekar, venindu-i n fire
cu totul datorit boarei rcorite, i a apei, putu de data aceasta, sprijinit de
prietenul su, sa pun piciorul pe pmnt. Dar fu nevoit s ad repede jos pe
o piatr, aa de tare i simea sufletul cum i se duce. Iar Abalhassan,
nemaitiind cum s ias din ncurctur, i spuse:
O, prietene, f-i curaj i ntrete-i inima; ntruct chiar c locul
acesta-i departe de a fi un loc de odihn; c rmurile de aici sunt npdite de
tlhari i de rufctori. Oleac de drzie doar, i avem s fim Ia adpost, nu
departe de aici, n casa unui prieten al meu care locuiete colo, pe aproape de
lumina aceea pe care o vezi!
Apoi i spuse:
n numele lui Allah!
i l ajut pe prietenul su s se ridice i, ncetior, lu cu el calea ctre
casa aceea, la poarta creia nu zbovir a ajunge. Atunci Abalhassan btu n
poart, mcar c era la ceas trziu, i numaidect veni careva s le deschid;
iar Abalhassan, dup ce fu cunoscut, fu poftit pe data nuntru, cu mult
dragoste, dimpreun cu prietenul su. i nu preget a nscoci o pricin
oarecare spre a da temei faptului c se aflau acolo i venirii lor, n starea aceea,
la un ceas atta de nepotrivit.31
Iar n cas, unde cinstirea oaspeilor fu ndeplinita dup datinele ei
minunate, i trecur noaptea toat, far a fi scii cu ntrebri nelalocul lor.
i amndoi psuir o noapte amar: Abalhassan din pricin c nu era dedat s
doarm altundeva dect n casa lui i c mai era i apsat de gndul la
ngrijorrile alor lui n privina sa; iar emirul Ali din pricin c vedea mereu
dinaintea ochilor chipul frumoasei amsennahar, plind i leinat de chin n
braele slujnicelor, la picioarele califului.
nct, de cum se lumin de ziu, i luar bun-rmas de la gazd i se
ndreptar spre cetate i, n pofida marei anevoine la mers a lui Ali ben-Bekar,
nu zbovir sa ajung pe ulia pe care se aflau casele lor. Dar ntruct cea
dinti poart la care ajunser fu cea a lui Abalhassan. Acesta l pofti pe

prietenul su cu mult struin s intre mai nti s se odihneasc la el,


nevroind s-l lase singur ntr-o stare aa de rea. i le spuse slugilor s-i
gteasc odaia cea mai bun din cas i s atearn pe jos saltelele pe care le
pstra nfurate n nite dulapuri mari, anume pentru prilejuri ca acesta. i
emirul Ali, ostenit de parc ar fi umblat zile n ir, nu mai avu dect puterea sa
se lase s cad pe saltele, unde izbuti ntr-un sfrit s nchid ochii cteva
ceasuri. La deteptare, i fcu splrile ndtinate, i i mplini ndatorina
rugciunii, i se mbrc s plece. Dar Abalhassan l opri spunndu-i:
O, stpne al meu, este mai bine s-i petreci nc o zi i o noapte n
casa mea, ca s pot s-i in tovrie i s-i alung gndurile negre.
i l sili s rmn. i-aa c atunci cnd se inser, Abalhassan, dup ce
i petrecuse toat ziua tifsuind cu i prietenul su, trimise s fie aduse
cntreele cele mai vestite din Bagdad32; i nimica nu izbuti s-l abat pe Ali
ben-Bekar de la gndurile lui negre; ba cntreele nu fcur dect s-i
zdrasc i mai tare rul i durerea; i petrecu o noapte nc i mai ticloas
dect cea de dinainte; iar dimineaa starea i se nrise ntr-un chi atta de
amarnic, nct prietenul su Abalhassan nu vroi s-l in mai mult. Se hotr
aadar s-l nsoeasc pn la casa lui, dup ce l ajut s ncalece pe un catr
pe care robii emirului l aduseser de la grajduri. i, dup ce l dete n seama
slugilor sale i se ncredina pe deplin c emirul nu avea, deocamdat,
trebuin de ajutorul su, i lu rmas-bun de la el, mai spunndu-i cteva
vorbe de mbrbtare i fgduindu-i c se va ntoarce ct mai degrab cu
putin s vad cum i mai este. Pe urm iei din cas i porni spre suk unde
i deschise iari prvlia pe care estimp numai nchis o inuse.
Or, abia ce isprvise el a-i pune n rnduial prvlia i ezuse jos s
atepte muteriii, c i vzu cum vine
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziua i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut cincizeci i asea noapte spuse:
i ezuse jos spre a atepta muteriii, c i vzu cum vine roaba cea de
tain a frumoasei amsennahar. Copila i ur bun pace, iar Abalhassan i
rspunse la urare i lu aminte ct de mhnit i ct de ngrijorat era la chip,
i bg de seam c inima-i btea cu mult mai tare dect de obicei. i i spuse:
Ct de scump mi este venirea ta, o, copil prea ndatoritoare! Of,
rogu-te, grbete a-mi deterne n ce stare se afl stpna ta!
Ea i rspunse:
M rog fierbinte, ncepe tu dintru-nti a-mi da tiri despre emirul Ali
pe care am fost nevoit s-l las n starea n care se afla!
i Abalhassan i istorisi tot ceea ce tia despre durerea i despre aleanul
far de leac care l bntuiau pe prietenul su. Iar dup ce sfri, roaba de tain

se mohor nc i mai tare dect pn aci i scoase un ir de ofuri i, cu glas


tulburat, i spuse lui Abalhassan:
Ce nenorocire pe noi! Afl, o, ben-Taher, c starea bietei mele stpne
este i mai jalnic! Dar am s-i povestesc pe de rost tot ce s-a petrecut din
clipita cnd ai ieit din sal cu prietenul tu, atunci cnd stpna mea a czut
leinar la picioarele califului care, zdrobit cu totul, habar n-avea de unde
venea rul acela neateptat. Iact! Dup ce v-am lsat pe amndoi n seama
Iun naului, m-am ntors n goana mare, tare ngrijorat, la amsennahar, pe
care am gsit-o far de simire, i ntins pe jos, galben la chip, i lacrimile
califului curgeau strop cu strop n pletele ei despletite. Iar emirul dreptcredincioilor, mhnit peste msur, edea jos lng ea i, n pofida ngrijirilor
pe care nsui i le da, nu izbutea s-o fac s-i vin n simiri. Iar noi eram
toate necjite cum nici c ai putea s gndeti; iar la ntrebrile pe care ni le
punea califul, ngrijorat, ca s afle pricina acelui rau nprasnic, nu
rspundeam dect cu plnsete i aruncndu-ne cu frunile la pmnt ntre
minile sale, da ferindu-ne s-i dezvluim taina de care habar nu avea. i
starea aceea de spaim cum nici c se poate zugrvi inu aa pn la miezul
nopii. Atunci, tot rcorindu-i tmplele cu ap de trandafiri i cu ap de flori, i
tot fcndu-i vnt cu vnturarele noastre, apucarm ntr-un sfrit bucuria de
a o vedea c se trezete ncet-ncet din leinul ei. i numaidect ncepu iari
s verse un potop de lacrimi, spre nedumerirea deplin a califului, care pn la
urm ncepu i el s plng la fel. Or, toate astea erau jalnice pn peste poate!
Iar cnd califul vzu c poate s-i griasc preafrumoasei sale cadne, i spuse:
amsennahar, lumin a ochilor mei, vorbete, spune-mi pricina rului
tu, ca mcar s pot a-i fi de vreun lolos! C m chinuiesc singur i nu tiu ce
s fac!
Atunci amsennahar fcu sforarea de a mbria picioarele califului,
care nu-i ls rgazul, i o prinse de mini i urm s-o ntrebe cu dulcea.
Atunci, cu glas zdrobit, ca i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, rul de care sufr e trector! Este
pricinuit de cele ce am mncat astzi, i care pesemne c se burzuluiesc
nluntrul meu!
i califul o ntreb:
Dar ce ai mncat, o, amsennahar?
Ea rspunse:
Dou lmi acre, ase mere strepezi, o strachin cu iaurt, o bucat
mare de kenafa i, pe deasupra, aa de mare poft m mboldea, o oca de fistici
srai i de semine de bostan, cu o grmad de nut pospit cu zahr, i nc
fierbinte cum era scos din cuptor!
Atunci califul strig:

O, nesocotita mea cea dulce, chiar c m minunezi! Nu m ndoiesc c


lucrurile acelea nu ar fi pn peste poate de desfttoare i de ispititoare, da tot
se cade s te crui i s-i nfrni sufletul de a se repezi far de chibzuin la tot
ce-i place! Pe Allah! s nu te mai pui n stri de acestea!
i califul, care de obicei este tare puin darnic cu vorbele i cu alintrile
fat de celelalte cadne, urm a-i vorbi cadnei lui cu mult cruare, i o veghe
aa pn dimineaa. i, dac vzu c starea ei nu se prea mbuna, trimise dup
toi hakimii de la sarai i din cetate, care, ca nelei ntre ei, se ferir cu mare
grij s ghiceasc pricina adevrat a boalei de care suferea stpna mea i a
crei nrire nu se datora dect scielii pe care i-o strnea vederea califului.
nvaii i scriser nite leacuri atta de nclcite, nct, cu orict bunvoin,
o, ben-Taher, nu a putea s-i spun dintre ele nici baremi un cuvnt, ntr-un
sfrit, califul, urmat de hakimi i de toi ceilali, se ndur s plece; iar eu
putui atunci s m duc n voie lng stpna mea; i i aternui minile cu
srutri, i i spusei atari vorbe de mbrbtare, ncredinnd-o c iau asupra
mea sarcina de a o face s-l vad iari pe emirul Ali ben-Bekar. nct pn la
urm se ls n seama mea. i numaidect i adusei s bea un pahar cu ap de
flori, care i fcu bine. i-abia atunci, uitndu-se pe sine, mi porunci s-o las i
s dau fuga la tine ca s aflu cum i este iubitului ei, despre a crui durere far
de margini i povestisem pe de rost.
La vorbele acestea ale roabei, Abalhassan ben-Taher i zise:
O, copil, acuma, c nu mai am nimica de adugat despre starea
prietenului nostru, grbete de te ntoarce la stpna ta ca s-i duci urrile
mele de bun pace; i spune-i ct mhnire m-a cuprins cnd am auzit toate
cte le-a ptimit; i mai spune-i c sunt ncredinat c aceasta-i o tare grea
ncercare, da c o ndemn struitor sa aib rbdare i mai cu seam cea mai
strns chibzuin n vorbele ei, ca nu care cumva povestea s ajung la
urechile califului! Iar mine s vii iari la mine la prvlie i, de-o vrea Allah,
tirile pe care avem s ni le mprtim vor fi mai bune!
Atunci copila i mulumi din inim pentru vorbele i pentru chibzuirile lui
cumini, i plec. Iar Abalhassan i petrecu toat ziua n prvlie, pe care ns
o nchise mai devreme ca de obicei, ca s zboare acas la prietenul sau benBekar
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o sut cincizeci i aptea noapte spuse:
ca s zboare acas la prietenul su ben-Bekar. i btu la poart, ca s
vin portarul s deschid, i intr, i l gsi pe prietenul su nconjurat de o
roat mare de hakimi de tot soiul, i de rubedenii i prieteni; i unii i pipiau
btile vinelor, alii i scriau fiecare cte un leac felurit i ntru totul altceva; iar

babele i ddeau i ele ghes i le aruncau hakimilor nite priviri poncie, nct
tnrul i simea sufletul cum i se face tot mai mic de cte gnduri l apsau;
i, la captul rbdrilor, i cufund capul sub pturi, astupndu-i urechile cu
amndou minile.
i chiar atunci Abalhassan veni la cptiul lui i l chema pe nume,
atingndu-l ncetior, i i spuse:
Pacea fie asupr-i, ya Ali!
El rspunse:
i asupr-i s fie pacea lui Allah i milele sale, ya Abalhassan! Deie
Allah s-mi fii aductor de veti tot atta de albe ca i chipul tu, o, prietene al
meu!
Atunci Abalhassan, nevroind s vorbeasc nimic fa de toi oaspeii
aceia, se mulumi s-i fac doar cu ochiul lui ben-Bekar; i, cnd toat lumea
plec, l srut i i istorisi cte i le spusese roaba de tain, i adug:
Poi fi ncredinat, o, fratele meu, c i sunt ntru totul credincios i c
sufletul meu este al tu. i nu voi avea tihn dect dup ce am s-i aduc
seninul n inim.
Iar ben-Bekar fu aa de micat de chibzuirilc cumini ale prietenului su,
nct plnse din toat inima i spuse:
M rog ie, mplinete-i binele ce-mi faci petrecndu-i noaptea cu
mine, ca s putem tifsui laolalt i ca s-mi nseninezi cugetul chinuit.33
Iar Abalhassan nu preget a se nvoi cu dorina lui. i rmase lng el
s-i prociteasc stihuri i s-i cnte imnuri de iubire, cu glas molcom, la
ureche. i ba erau stihuri pe care poetul le spunea iubitei sale, ba erau stihuri
despre cea mult-iubit. Or, iact mai nti dintr-o sumedenie, stihurile de
cinstire a iubitei34:
Cu paloul privirii ei de jar mi despic i coif fi obrzar, Iar sufletul mi-l
prinse pe vecie La brul ei de ramur mldie.
Cu totul alb-n ochii-mi se ivi Cu boaba-i de argint arznd benghie Pe
umbra dulcea-a verginei brbii!
Cnd prins de vreo spaim rea tresare, Ah, cornalina-i din obrazulfloare Zahr se face i mrgritare.
Iar cnd mhnit sade i suspin, Cu palma sprijinindu-i pieptul gol,
Spunei-mi, ochi ai mei, ce dor v-nspin i ce vedei n marele prjol!
Vedem, spun ei, o stebla de lumin Din care cinci tulpini rsar sclipind,
Ce se ncheie ntr-o cornalin Cu ape dezmierdate n alint!
E drept, nu are lance s strpung, Dar teme-te de sgetarea-i lung!
Dintr-o clipire poate s te fac Rob preasupus, pentru vieaa-ntreag!
i nc:
I-i trupul ca un ram de aur; snii Potire rsturnate sunt, pgnii;

Iar buzele-i sunt dou dulci granate, De rsuflarea ei nmiresmate.


Dar tot atunci, vzndu-l pe prietenul su tulburat pn peste poate,
Abalhassan spuse:
O, Ali, am s-i cnt acum cntecul de laud pe care atta de mult i
plcea s-l suspini, alturi de mine, n suk, n prvlia mea! Fie ca el s-i
atearn un balsam pe sufletul rnit, ya Ali! Ascult, dar, prietene, vorbele cele
minunate ale cntecului:
Paharnice, hai, toarn vin!
De aur e slvit cup Hai, umple-mi-o cu-acel rubin Ce toat grija o destup!
Alung-mi vechiul gnd amar i spaima zilei care vine;
Ia cupa i mi-o umple iar i-mbat-m, s uit de mine!
Doar tu, din ci n preajm-mi stau, Pricepi ce alii nu tiu nc;
Doar tu tii ce durere beau i toat taina mea adnc!
Nu zbovi! Hai, adu-mi-l, Balsamul de uitare iar.
Cu albi obraji ca de copil, Mai dulci ca gura de fecioar!
La cntecul acesta, emirul Ali, cel atta de slbit i mai nainte, fu
cuprins de o atare stare de sfreal, pricinuit de amintirile cele grele care i se
ntorceau n minte, nct ncepu s plng iar; i Abalhassan nu mai tiu ce si spun spre a-l liniti, i i petrecu iari toat noaptea aceea la cptiul lui,
ca s-l vegheze, fara a nchide ochiul o clipit. Apoi, ctre ziu, se hotr s se
duc s-i deschid prvlia, pe care o delsase de-a binelea de o bun bucat
de vreme. ezu acolo pn seara. Dar n clipita cnd, dup ce isprvise de
vndut i de cumprat, tocmai da s strng vigurile de pe tejghele i se gtea
s plece, vzu c vine, nvluit n iamac, copila de credin a cadnei
amsennahar i care, dup salamalecurile ndtinate, i spuse:
Stpna mea v trimite, ie i lui ben-Bekar, urrile ei de pace, i m
nsrcineaz, precum a fost nelegerea, s vin s iau tiri despre sntatea lui!
Cum i merge Spune-mi!
El i spuse:
O, mult gingao, nu m mai ntreba! Cci rspunsul meu chiar c ar fi
prea amar! ntruct starea prietenului nostru este departe de a fi strlucit! Nu
mai doarme! Nu mai mnnc! Nu mai bea! i numai stihurile de-abia dac l
mai scot oleac din sfreala lui! Of, de i-ai vedea glbejeala de pe obraji!
Ea spuse:
Ce pacoste pe noi! ntr-un sfrit, iact! Stpna mea, care nu este
nicidecum mai bine, dimpotriv, m-a nsrcinat s-i duc iubitului ei o scrisoare
pe care o am colea n pr. i a struit s nu cumva s m ntorc fara rspuns.
Vrei s m nsoeti pn la prietenul nostru, care nu tiu unde ade?
Abalhassan spuse:

Ascult i m supun!
i grbi a nchide prvlia i a merge la zece pai naintea roabei de
credin, care venea dup el
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se Iu mineaz de
ziu i, sfioas cum era, nu vroi s mai lungeasc povestea.
Dar n cea de a o sut cincizeci i opta noapte Spuse:
la zece pai naintea roabei de credin, care venea dup el. Iar cnd
ajunse acas la ben-Bekar, i spuse copilei, poftind-o s ad pe chilimul din
odaia de la Intrare:
Ateapt-mi aici cteva clipite! M duc mai nti s ma ncredinez c
nu se afl la el niscaiva strini!
i intr la ben-Bekar i i fcu semn cu ochiul. Iar ben-Bekar pricepu
semnul i le spuse celor care l nconjurau:
Cu ngduina domniilor voastre! M cam doare burta!
Ei atunci neleser i, dup salamalecuri, plecar, lsndu-l singur cu
Abalhassan. Or, de ndat ce oaspeii plecar, Abalhassan alerg s-o cheme pe
roab, pe care o pofti nluntru. i, la vederea ei numai, care i aducea aminte
de amsennahar, ben-Bekar se i simi nzdrvenit pe jumtate, i i spuse:
O, ce ivire desfttoare! Oh, fii binecuvntat!
Iar copila se temeni mulumindu-i, i i nmn numaidect scrisoarea de
la amsennahar. i Ali ben-Bekar lua scrisoarea i o duse la buze, apoi la
frunte i, cum era prea slbit ca s-o citeasc, i-o ntinse lui Abalhassan, care
gsi n ea, scrise de mna cadnei, nite stihuri n care toate chinurile de
dragoste erau istorisite n vorbele cele mai nduiotoare. i ntruct
Abalhassan socoti c citirea lor l-ar arunca pe prietenul su n starea cea mai
rea, n mulumi s-i nfieze cuprinsul pe scurt, n cteva cuvinte tare
ispitite35, i i spuse:
Numaidect, o, Ali, m nsrcinez a rspunde, iar tu vei iscli!
i lucrul se fcu ntr-un chip desvrit, iar Ali ben-Bekar dori ca tlcul
de temei al scrisorii s fie aa: Daca durerea ar lipsi din dragoste, ndrgostiii
nu ar mai simi nici o desftare n a-i scrie!
i strui pe lng copila roab, pn ca ea s-i ia rmas-bun, s-i
povesteasc stpnei sale toate cte le vzuse din durerea lui. Pe urm i
nmna rspunsul pe care l stropi cu lacrimile lui, iar roaba fu atta de
nduioat, nct se porni i ea s plng n hohote, i plec urndu-i tihn n
inim. Iar Abalhassan plec i el s-o nsoeasc pe copil pe ulie; i nu se
despri de ea dect dinaintea prvliei lui, unde i luar bun-rmas, iar
Abalhassan se ntoarse acas la el.
Or, cnd ajunse acas, Abalhassan se apuc ntia oar s cugete la
rosturile lui, i i zise aa siei, stnd jos pe divan: i Abalhassane, vezi bine

c treaba ncepe s miroas ru a primejdie! Ce are s fie dac povestea va s


ajung la urechile califului? Ya Allah! ce are s fie? Negreit, ben-Bekar atta
mi este drag, nct stau gata s-mi scot un ochi ca s i-l dau lui! Ci,
Abalhassane, tu i ai pe ai ti, ai o mam, ai surori i frai mai mici! La ce
izbeliti au s ajung, din nesocotina ta? C treaba chiar c nu poate s in
prea mult aa! Mine am s m duc la ben-Bekar i am s ncerc s-l smulg
din dragostea aceasta cu urmri jalnice! Dac nu m va asculta, Allah are smi arate ce drum s apuc! i Abalhassan, cu pieptul sugrumat de gnduri, nu
preget, dis-de-diminea, a se duce la prietenul su ben-Bekar. i ur bun
pace i il ntreb:
Ya Ali, cum i mai este?
El rspunse:
Mai ru ca oricnd36!
i Abalhassan i spuse:
Chiar c n viaa mea nu am vzut i nici nu am auzit s se fi pomenit
de vreo poveste ca a ta, nici nu cunosc vreun ndrgostit atta de anapoda ca
tine! tii c amsennahar te iubete tot atta ct o iubeti i tu, i, n pofida
unei atare ncredinri, te chinuieti, iar starea i se nriete din zi n zi! Atunci
ce-ar mai fi dac aceea pe care o iubeti atta nu i-ar mprti dorul i dac,
n loc s fie cu sufletul curat fa de tine, ar fi ca mai toate femeile ndrgostite,
crora le plac mai ales tertipurile liubovului i minciuna. Dar mai cu seam, o,
Ali, cuget la npastele ce s-ar abate asupra capetelor noastre dac povestea ar
ajunge s fie aflata de calif! Or, chiar c nu ar fi deloc cu neputin ca aa ceva
s se ntmple, ntruct toate acele du-te vino ale roabei celei de tain au s
strneasc luarea-aminte a hadmbilor i rutatea roabelor; i atunci numai
Allah ar putea s tie ntinderea prpdului nostru al tuturora! Crede-m, o,
Ali, struind n dragostea aceasta far nici o u de ieire, te primejduieti a te
pierde, pe tine mai nti, i pe amsennahar odat cu tine! Nu mai vorbesc de
mine, care de bun seam c, ntr-o clipire de ochi, a fi ters din rndurile
celor vii, laolalt cu toi ai mei!
i ben-Bekar, mulumindu-i prietenului su pentru sfat, i mrturisi c
voina lui nu mai atrn de el, i c, de altminteri, n pofida tuturor
nenorocirilor care ar putea s i se ntmple, niciodat nu are s se crue, atta
vreme ct amsennahar nu se teme s-i primejduiasc viaa din dragoste
pentru el.
Atunci, vznd c de aci nainte toate vorbele ar fi zadarnice, Abalhassan
se despri de prietenul su i lua calea spre cas, prad grijilor fa de ziua de
mine.
Or, printre prietenii care veneau cel mai des pe la Abalhassan era i un
tnr giuvaiergiu tare de treab, pe nume Amin, i de prietenia cruia putuse

s se ncredineze de multe ori. i taman acel tnr giuvaiergiu veni pe la el,


chiar n clipita cnd, tolnit pe perne, Abalhassan se cufundase n buimcire.
nct, dup salamalecurile de cuviin, Amin ezu lng el pe divan i, cum era
singurul ins care mai tia cte ceva despre povestea aceea de dragoste, l
ntreb:
O, Abalhassan, ce mai este cu dragostile lui Ali ben-Bekar i
amsennahar?
Abalhassan rspune:
O, Amin, aib-ne Allah ntru mila sa! Am nite presimiri care nu mi
prevestesc nimic de bine!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut cincizeci i noua noapte spuse:
nite presimiri care nu mi prevestesc nimic de bine! nct, tiindu-te
om de omenie i prieten de credin, vreau s-i dezvluiesc mijlocul la care
cuget s m hotrsc spre a scpa, eu i ai mei, din psul acesta primejdios!
i tnrul giuvaiergiu i spuse:
Poi s vorbeti cu toat ncrederea, o, Abalhassan! Vei afla n mine un
frate gata s se strduiasc a-i fi de ajutor!
i Abalhassan i spuse:
Am de gnd37, o, Amin, s m desfac de toate legturile mele de la
Bagdad, s-mi adun ctigurile de pe la datornici, s-mi pltesc datoriile, s-mi
vnd cu sczmnt mrfurile, s ncherb ce-oi putea s ncherb, i s m duc
ct mai departe, la Bassra de pild, unde sa atept n tihn urmrile. ntruct,
o, Amin, starea aceasta de lucruri mi-a ajuns de nendurat, iar viaa nu mi mai
este cu putin aici, de cnd sunt bntuit de faima de a i se opti califului c a
fi bgat n beleaua asta de dragoste. C tare-i cu putin ca dandanaua s fie
aflat pn la urm de ctre calif!
La vorbele acestea, tnrul giuvaiergiu i spuse:
ntr-adevr, o, Abalhassan, hotrrea ta este o hotarare neleapt, iar
gndul tu este gndul la care un om chibzuit poate s ajung dup mult
chibzuin. Allah s te lumineze i s-i arate cea mai bun dintre cile sale,
spre a iei de la ananghie! i, dac ajutorul meu poate s te hotrasc s pleci
far de cine, iact-m-s gata s fac totul n locul tu, ca i cum ai fi aici, i
s-l slujesc pe prietenul tu ben-Bekar cu ochii mei!
i Abalnassan i spuse:
Dar cum ai s faci, ntruct nici pe Ali ben-Bekar nu l cunoti i nici
la sarai nu ai vreo legtur i nici cu amsennahar?
Amin rspunse:

Ct despre sarai, am i avut prilejul s vnd acolo nite giuvaieruri,


prin chiar mijlocirea tinerei de credin a frumoasei amsennahar; iar ct
despre ben-Bekar, nimic nu va fi mai uor dect a-l cunoate i a-i cpta
ncrederea. Fii aadar cu sufletul linitit i, dac vrei s pleci, nu te ngrija de
nimic, ntruct Allah este uarul care, cnd vrea, tie s deschid toate uile!
i cu vorbele acestca, giuvaiergiul Amin i lu rmas-bun de la
Abalhassan i plec n treaba lui
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o suta aizecea noapte spuse:
i lu rmas-bun de la Abalhassan i plec n treaba lui.
Iar peste trei zile veni iari s vad ce mai face, da gsi casa goal cu
totul. Atunci ntreb pe la vecini, care i rspunser:
Abalhassan a plecat la Bassra ntr-o cltorie negustoreasc, i ne-a
spus c toat lipsa lui nu are s fie de lung vreme i c, de cum va dobndi
banii pe care i-i datoreaz nite cumprtori de-ai lui de departe, nu va zbovi
s se ntoarc la Bagdad.
Atunci Amin pricepu c pn la urm Abalhassan se supusese spaimelor
i socotise mai bine s se fac nevzut, n mprejurarea c povestea aceea de
dragoste ar ajunge la urechile califului. Dar dintru-nti nu tiu ce s fac; ntrun sfrit porni ctre casa lui ben-Bekar. Acolo il rug pe un rob s-l duc la
stpnul lui; iar robul l pofti n sala de oaspei, unde tnrul giuvaiergiu l gsi
pe ben-Bekar ntins pe perne i galben ru. Atunci i spuse:
O, stpne al meu, mcar c ochii mei nu au avut hucuria de a te
vedea pn astzi, vin mai nti s-i cer iertare c am pregetat atta pn s
m nfiez ca s aflu tiri despre sntatea ta. Apoi vin s-i vestesc un lucru
care de bun seam c i va pricinui oarecare suprare, i totodat sunt i
aductorul leacului ce te va face s uii totul!
i ben-Bekar, tremurnd de tulburare, l ntreb:
Pe Allah! ce fel de mhnire mi se mai poate ntmpla?
i tnrul giuvaiergiu i spuse:
Afl, o, stpne al meu, c eu totdeauna am fost omul cruia i se
spovedea prietenul tu Abalhassan i ca nu mi tinuia niciodat nimic din
toate cte i se ntmplau. Or, iact-s trei zile de cnd Abalhassan, care de
obicei venea s m vad n fiecare sear, nu a mai dat nici un semn de via; i,
ntruct tiu din destinuirile pe care mi le-a fcut, c i tu eti prieten cu el,
vin s te ntreb dac tii cumva unde este i pentru ce a plecat aa i a pierit
far a spune nimic prietenilor sai.
La vorbele acestea, bietul ben-Bekar nglbeni pn peste poate i ajunse
de era s-i piard ntru totul orice simire. ntr-un sfrit, izbuti s ngaime:

i eu de-abia acuma aflu! i chiar c nu tiam care sa fie pricina lipsei


acesteia de trei zile a lui ben-Taher! Ci, dac a trimite un rob de-al meu s
capete tiri despre el, poate c am afla adevrul faptului38.
i i spuse unuia dinte robi:
Du-te degrab acas la ben-Taher i ntreab daca se mai afl acolo
sau dac a plecat n vreo cltorie. Daca i se va rspunde c a plecat n
cltorie, nu pregeta sa ntrebi ncotro a plecat.
i pe dat robul iei spre a se duce s capete veti, i se ntoarse dup un
rstimp i i spuse stpnului su:
Vecinii lui Aballhassan mi-au povestit c Abalhassan a plecat la
Bassra. Dar am gsit acolo i o copil care asemenea ntreba i ea de
Abalhassan i care m-a iscodit; Fr nici o ndoial c eti vreo slug de-a
emirului ben Bekar? i, cum i-am rspuns adeverind, ea a adugat ca are si aduc o tire i m-a nsoit pn aici. i ateapt s-i vorbeasc.
i ben-Bekar rspunse:
Poftete-o numaidect!
Or, peste cteva clipite, copila intr, iar ben-Bekar vzu c era roaba de
inim a frumoasei amsennahar. Pi nainte i, dup salamalecuri, i spuse la
ureche cteva cuvinte care i luminar chipul i i-l ntunecar, rnd pe rnd39.
Atunci tnrul giuvaiergiu gsi c era potrivit a-i deterne spusa i gri:
O, stpne al meu, i tu, o, copil, aflai c Abalhassan, nainte de a
pleca, mi-a povestit tot ceea ce tia i mi-a destinuit spaima pe care o tria
numai la gndul c dragostea care v tulbur ar putea s ajung la urechile
califului. Ci eu, care nu am nici soie, nici copii, nici rude, stau din tot sufletul
s-i in locul pe lng voi, ntruct am fost tare nduioat de amnuntele pe
care mi le-a isiorisit ben-Taher despre dragostile voastre cele far de noroc.
Dac binevoii a nu v lepda de slujbele mele, va juruiesc pe Prorocul nostru
cel sfnt (asupra-i fie ruga i pacea!) s v fiu tot atta de credincios ca i
prietenul meu ben-Taher, ba mai hotrt i mai statornic. i chiar dac
mbierea mea nu v ispitete, s nu care cumva s credei c nu a avea
sufletul atta de cinstit ct s pstrez o tain ce mi s-a ncredinat
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o suta aizeci i una noapte spuse:
o tain ce mi s-a ncredinat. Dimpotriv, dac vorbele mele au izbutit
s v ctige pe amndoi, nu este jertf la care s nu fiu gata a m supune spre
a v fi pe plac; ntruct sunt hotrt s m folosesc de toate mijloacele care mi
stau la ndemn spre a v dobndi mplinirea la care rvnii, i chiar voi face
din casa mea cuibul ntlniri lor tale, o, stpne al meu, cu frumoasa
amsennahar!

Cnd tnrul giuvaiergiu i ncheie vorbele, emirul Ali fu cuprins de


atta bucurie, nct simi deodat puterile cum i nvioreaz sufletul; se ridic
n capul oaselor i l srut pe giuvaiergiul Amin i i spuse:
Allah mi te-a trimis, o, Amin! nct m ncredinez ie cu totul i nu mi
mai atept izbvirea dect din minile tale!
Apoi i mulumi iari ndelung i i lu bun-rmas de la el plngnd de
bucurie.
Atunci giuvaiergiul plec, lund-o cu el i pe copil; o duse pn la casa
lui i i spuse c de aci nainte ntlnirile dintre ea i el acolo se vor petrece,
precum i ntlnirea pe care o punea la cale dintre emirul Ali i frumoasa
amsennahar. Iar copila, cunoscnd astfel drumul casei, nu vroi s zboveasc
mai mult, spre a se duce s-i dea de tire stpn-sii despre cele rostuite. i
fgdui aadar giuvaiergiului c are s aduc a doua zi rspunsul de la
amsennahar.
i ntr-adevr, a doua zi fata veni acas la Amin i i spuse:
O, Amin, stpna mea amsennahar a fost peste msur de
bucuroas cnd a aflat de vrerile tale de bine pe care le ai fa de noi. i m-a
nsrcinat s vin s te iau i s te duc la ea la sarai, unde s-i mulumeasc
cu chiar gura ei pentru mrinimia ta cea neateptat i pentru grija ce o pori
unor oameni la ale cror rosturi nimica nu te silea s slujeti.
La vorbele acestea, tnrul giuvaiergiu, n loc s arate vreo grab de a se
potrivi la dorina cadnei, dimpotriv, fu cuprins de un fior prin tot trupul i se
fcu galben de-a binelea i, ntr-un sfrit, i spuse copilei:
O, sor a mea, vd bine c amsennahar i cu tine nu ai cugetat la
pasul pe care mi cerei s-l fac. Voi uitai c eu sunt un biet om de rnd i c
nu am nici trecerea lui Abalhassan, nici crdiile pe care i le-a esut el
printre hadmbii de la sarai, unde putea s umble n voie pentru toate
salamalecurile cu care era nsrcinat; i nu am nici chipeia lui, nici priceperea
lui minunat la purtrile oamenilor pe la care hlduia. Aa, nct, cum s
cutez a merge la sarai, eu care m cutremuram i numai ct ce-l auzeam pe
Abalhassan povestindu-mi despre drumurile lui la cadn? Chiar c nu m
mboldete inima s nfrunt o atare primejdie! Dar poi s-i spui stpnei tale
c de bun scam casa mea este ungherul cel mai prielnic pentru ntlniri; i,
dac se nvoiete s vin aici, vom putea s tifsuim n tihn, far a fi apsai
de frica vreunei primejdii!
i cum copila se tot strduia s-l ndemne a o urma i, pn ntr-un
sfrit, chiar l nduplecase s se ridice, fu cuprins deodat de o asemenea
tremurtur, nct se cltin pe picioarc, iar fata fu nevoit s-l sprijine i s-l
ajute s ad jos iari, dndu-i s bea un pahar de ap rece spre a-i potoli
duii.

Atunci, dac vzu c ar fi fost nechibzuit s mai struiasc, tnra i


spuse lui Amin:
Ai dreptate! Este mai bine, spre folosul nostru al tuturora, mai degrab
s-o hotrm pe amsennahar s vin ea nsi aici. Aa c am s m
strduiesc cu treaba aceasta i am s-o aduc negreit. Ateapt-ne dar far a te
clinti o clipit!
i chiar c, ntocmai precum presupusese ea, de ndat ce roaba i spuse
stpn-sii neputina n care se afla tnrul giuvaiergiu de a intra la sarai,
amsennahar, far a ovi o clipit, se ridic i, nvluindu-se n feregeaua ei
de mtase, porni n urma roabei de credin, uitndu-i de slbiciunea care
pn aci o intuise ntre perne. Copila intr ea mai nainte n cas, spre a se
ncredina c stpn-sa nu se primejduia a fi vzut de niscaiva robi sau de
strini, i l ntreb pe Amin:
Mcar ai trimis de-acas slugile?
El rspunse:
Locuiesc singur aici, cu o arpoaic btrn care mi ine gospodria.
Ea spuse:
Oricum, s n-o lai s intre aici!
i se duse s ncuie cu mna ei uile pe dinuntru, i pe urm se repezi
s-o aduc i pe stpn-sa.
i amsennahar intr i, la trecera ei, odile i slile se umplur
vrjitorete de miresmele rochiilor sale. i far a rosti o vorb i far a se uita n
jurul ei, se duse s stea pe divan i se sprijini pe pernele pe care giuvaiergiul
sri s le rnduiasc la spatele ei. Iar ea rmase nemicat aa, o bun bucat
de vreme, cuprins de slbiciune i abia mai rsuflnd. Izbuti ntr-un sfrit,
dup ce se odihni de drumul acela atta de neobinuit, s-i salte iamacul i
s se descotoroseasc de izar. Iar tnrul giuvaiergiu, nuc, gndi c vedea n
slaul su nsui soarele. Iar amsennahar l msur din priviri o clipit, pe
cnd el edea sfios la civa pai, i o ntreb la ureche pe roab:
Este chiar cel despre care mi-ai vorbit?
Iar dup ce fata rspunse: Da, stpn!, i spuse tnrului:
Ce mai faci, ya Amin?
El rspunse:
Slav lui Allah, sunt bine, sntos! Fereasc-te Allah i pstreze-te
precum aurul miresmelor!
Ea i spuse:
Eti nsurat ori holtei?
El rspunse:

Pe Allah! holtei, o, stpn a mea! i nu am nici tat, nici mam, nici


vreo alt rud. nct, drept toat grija, nu am dect a m drui meseriei mele;
iar dorinele tale cele mai mici vor fi pe capul i pe ochii mei
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o sut aizeci i doua noapte spuse:
iar dorinele tale cele mai mici vor fi pe capul i pe ochii mei! S mai
tii, pe deasupra, c pun ntru totul la voia ta, pentru ntlnirile tale cu benBekar, o cas a mea, unde nu locuiete nimeni, i care se afl chiar peste drum
de aceasta de aici n care locuiesc eu. Am s-o mbrac numaidect, spre a v
primi cum se cuvine, i ca sa nu ducei lips de nimic!
Atunci amsennahar i mulumi ndelung i i spuse:
Ya Amin, ce soart norocit-i soarta mea, de a fi avut norocul s dau
de un prieten aa de credincios ca tine! Ah, simt acuma limpede ct de folositor
este ajutorul unui prieten de inim, i mai ales ce dulce este s dai de o oaz de
tihn dup o pustietate de zbucium i de chinuri! Crede-m, asemenea, c i
amsennahar se va pricepe s-i dovedeasc ntr-o zi c tie preul prieteniei!
Uit-te la copila aceasta a inimii mele, o, Amin! Esie tnr, i dulce, i
rpitoare; poi s fii ncredinat n curnd, cu toat mhnirea pe care o voi avea
de a m despri de ea, am s i-o druiesc spre a te face s petreci nopi de
lumin i zile de alint!
i Amin se uit la copil i vzu c era ntr-adevr tare ispititoare i c
avea, pe lng nite ochi desvrit de frumoi, i nite rotunjimi cu totul i cu
totul de minune. i amsennahar urm:
Am ncredere far de margini n ea, aa c s nu te temi a-i dezvlui
tot ceea ce are s-i spun emirul Ali! i iubete-o, ntruct are n ea nsuiri de
duioie ce rcoresc inima!
i amsennahar i mai spuse apoi giuvaiergiului i alte multe lucruri
gingae, i plec urmat de credincioasa ei care, cu ochii-i zmbitori, i spuse
rmas-bun proasptului ei prieten.
Dup ce plecar, giuvaiergiul Amin alerg la prvlia sa i scoase de
acolo toate vasele de pre, i toate cupele mpodobite, i toate tasurile de argint,
i le cr n casa n care chibzuise s-i primeasc pe cei doi ndrgostii. Pe
urm se duse pe la toi cunoscuii si i mprumut de pe la unii chilimuri, de
pe la alii perne de mtase, de pe la alii farfuriuri, tablale i ibrice. i, ntr-un
sfrit, i mbrc n felul acesta toat casa falnic.
Atunci, cum isprvise de pus totul n rnduial i ezuse jos oleac s
arunce o privire larg peste toate, vzu c intr ncetior prietena lui, copila cea
de credin a frumoasei amsennahar. Fata se apropie de el legnnd nurliu
din olduri i i spuse, dup salamalecuri:

O, Amin, stpna mea i trimite urarea ei de bun pace i mulumirile


ei, i i spune c datorit ie este acuma pe deplin mpcat de plecarea lui
Abalhassan. i apoi m-a nsrcinat s-i spun s-i dai de tire iubitului ei c
emirul drept-credincioilor lipsete de la sarai i c n seara aceasta ea ar putea
s vin aici. Aa, nct, trebuie numaidect s-l vesteti pe emirul Ali; i nu m
ndoiesc c tirea aceasta va izbuti s-l ntremeze i s-i aduc ndrt puterile
i sntatea.
i, dup ce rosti vorbele acestea, copila scoase de la sn o pung plin cu
dinari i i-o ntinse lui Amin, spunndu-i
Stpna mea te roag s faci toate cheltuielile, fara de zgrcenie!
Dar Amin nu vroi s primeasc punga, lepdndu-se.
Oare preuirea mea aa de mic este n ochii ei. nct stpna ta, o,
copilo, mi d aurul acesta drept plat? Spune-i c Amin este pltit cu asupra
de msur cu aurul vorbelor ei i cu privirile ochilor ei!
Atunci fata lu ndrt punga i, cu totul bucuroasa de mrinimia lui
Amin, alerg s-i povesteasc faptul stpn-sii amsennahar i s-o
ncredineze c totul era gata n cas. Apoi ncepu s-o ajute s-i fac scalda, s
se pieptene, s se parfumeze i s se mbrace cu hainele ei cele mai frumoase.
La rndul su, giuvaiergiul Amin zori a se duce la emirul Ali ben-Bekar,
dup ce pusese flori proaspete n oluri, rnduise tablalele pline cu bunturi
de toate felurile, cu plcinte, cu zumaricale i cu buturi, i nirase cum se
cuvine, pe lng perete, lutele i celelalte scule de cntat. i intr la emirul
Aii, pe care l gsi oleac mai nvoinicit de ndejdea pe care n ajun i-o sdise n
inim40. nct bucuria acestuia fu peste msur, cnd auzi c tare curnd
avea s-o vad iari pe mult-iubit lui, pricin a attor lacrimi i a fericirii sale!
Dintr-odat i uit toate mhnirile i toate chinurile, i culoarea obrajilor pe
dat i se schimb, ntruct i se strluminar cu totul i se fcur i mai
frumoi dect n trecut, i pe deasupra i mai plini de o gingie ispititoare.
Atunci, ajutat de prietenul su Amin, i puse hainele cele mai falnice i,
zdravn de parc nicicnd nu s-ar fi aflat n pragul mormntului, lu mpreun
cu giuvaiergiul calea ctre casa acestuia. i, dup ce intrar, Amin sari s-l
pofteasc pe emir s ad i i potrivi la spate nite perne dulci, i aez n
preajma lui, de-a dreapta i de-a stnga, cte un ol frumos de cletar plin cu
flori, i i puse ntre degete un trandafir. i amndoi, tifsuind domol,
ateptar venirea cadnei.
Or, nici nu se scurser bine cteva clipite c se i auzir nite bti n
u, iar Amin se repezi s deschid i se ntoarse pe dat, urmat de dou femei,
una dintre ele nvluit cu totul ntr-un izar des de mtase neagr
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a o suta aizeci i treia noapte spuse:


dou femei, una dintre ele nvluit cu totul ntr-un izar des de mtase
neagr. i era chiar la ceasul de chemare de pe minarete la rugciune, n
amurgit de soare. i, pe cnd afar, limpede, glasul cucernic al muezinului
chema milele lui Allah asupra pmntului, amsennahar i ridica vlul,
dinaintea ochilor lui ben-Bekar.
i cei doi ndrgostii, privindu-se unul pe altul, se prbuir pierii; i
rmaser aa vreme de un ceas pn a putea s-i dobndeasc la loc simirea.
Cnd deschiser ochii, se uitar unul la altul n tcere, lung, far a izbuti nc
s-i mrturiseasc altfel patima. Iar cnd ajunser ndeajuns de stpni pe ei
ct s-i poat gri, i spuser nite vorbe atta de dulci, nct copila cea de
credina i tnrul Amin nu se putur opri s nu plng, n ungherul lor.
i pe dat giuvaiergiul Amin cuget c era vremea de a-i cinsti oaspeii,
i zori, ajutat de copil, s le aduc mai nti mirosnele cele dulci, care i
strnir s guste din bucate, din poame i din buturi, care erau din belug i
numai din cel mai bun soi. Dup care Amin le turn apa cu ibricul pe mini i
le ntinse tergarele cu horbote de mtase. i abia atunci, nsufleii pe deplin i
uurai de tulburarea dinti, putur ntr-adevr s nceap a degusta
desftrile ntlnirii lor. nct amsennahar, far a rbovi mai mult, i spuse
copilei:
D-mi luta aceea s ncerc a o face s spun patima nemsurat care
ip n sufletul meu!
i roaba i aduse luta, pe care ca o lu i o puse pe genunchi, i, dup
ce i potrivi repede strunele, ncepu dintru-nti cu un pestref far cuvinte. i
luta, sub degetele ei, suspina ori rdea, iar sufletul i se destrma n vrtejuri
de sunete care i inea pe toi cu inima la gur. Atunci ncepu vraja lor. i
atunci numai, cu ochii pierdui n ochii iubitului ei, amsennahar cant:
Ah, trup al meu de-ndrgostit, Tot ateptndu-l n zadar Pe cel care mi
e ispit, Te-ai strvezit ca un cletar.
E-aicil Pe faa mea arsura Attor lacrimi ce-am vrsat E rcoroas-acum
ca bura Sub ochii celui ateptat.
O, noapte darnic i drag, La pieptul lui mi druieti Ceea ce viaa mea
ntreag Am tot visat far ndejdi!
O, noapte-a mea de mult rvnit, Sub braul drept al lui m strng, i
suspinnd de fericit Il in la piept cu braul stng.
Ah, vinul gurii lui cu sete S-l sorb adnc iar gura mea Cu mierea ei s
mi-l desfete i fagurii ei toi s-i dea! 41
Cnd auzir cntecul accsta, tustrei fur cuprini de o desftare atta de
nemsurat, nct strigar din adncul piepturilor lor:
Ya leii! Ya salam! Iact, ah, vorbele desftrii!

Pe urm giuvaiergiul Amin, socotind c ederea lui acolo nu mai era de


trebuin, i bucuros pn peste poate c i vedea pe cei doi ndrgostii unul n
braele celuilalt, se strecur pe furi, i, ca nu cumva s-i tulbure n vreun fel,
se hotr s-i lase singuri n casa aceea. Lua aadar drumul spre casa n care
locuia i, cu sufletul linitit acum, nu zbovi a se ntinde pe patul su, cu
gndul la fericirea prietenilor dragi. i dormi pn dimineaa.
Or, cnd se trezi, vzu dinainte-i chipul bntuit de spaim al btrnei
arpoaice, care se plesnea cu palmele peste obraji, jeluindu-se. i cum da s
deschid gura ca s-o ntrebe ce pise, arpoaica speriat i art cu o schim
tcut un vecin care edea n u, ateptndu-l s se trezeasc.
La rugmintea lui Amin, vecinul se apropie i, dup salamalecuri, i
spuse:
O, vecinc, am venit s te cinez de nenorocirea nfricoat care s-a
abtut azi-noapte peste casa ta!
i giuvaiergiul strig:
Pe Allah! despre ce nenorocire vorbeti?
Omul spuse:
ntruct nc nu tii, afl c azi-noapte, de cum ai venit acas, nite
hoi care nu sunt la ntia lor isprav, i care pesemne c te vzuser n ajun,
pe cnd crai n cealalt cas a ta lucrurile cele de pre, au ateptat s pleci, ca
s se repead n casa aceea unde gndeau c nu au s dea de nimeni. Dar au
dat de oaspeii pe care i-ai gzduit acolo azi-noapte, i pesemne c i-or fi omort
i i-or fi ascuns, ntruct nu s-a putut da de urma lor. Ct despre cas, hoii au
prdat-o cu totul, far s mai lase nici baremi o ptur sau o pern. i acuma-i
curat i goal cum n-a fost niciodat.
I.a tirea aceea, tnrul giuvaiergiu strig, ridicndu-i minile a
dezndejde:
Ya Allah! ce prpd! i bunurile mele, i lucrurile pe care mi le-au
mprumutat prietenii mei, s-au dus pe totdeauna, da asta nu este nimic pe
lng pierderea oaspeilor mei!
i, nuc, o lu la fug, descul i n cma, spre cealalt cas a lui,
urmat ndeaproape de vecinul care l cina de nenorocirea ptimit. i se
ncredin c ntr-adevr odile rsunau din toat goliciunea lor! Atunci se
prbui plngnd i scond un potop de suspine, pe urm strig:
Of, acuma ce s fac, o, vecine al meu?
Vecinul rspunse
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut aizeci i patra noapte spuse:
Vecinul rspunse:

Eu socot, o, Amin, c hotrrea cea mai bun este tot aceea de a-i
primi nenorocirea cu trie i de a atepta prinderea hoilor, care mai devreme
sau mai trziu nu au s scape a fi prini; ntruct strjile valiului sunt pe
urmele lor, nu doar pentru prdciunea de aici, i pentru nc multe alte
ruti svrite n vremea din urm!
i bietul giuvaiergiu strig: O, Abalhassan ben-Taher, neleptule! ce bine
te-ai gndit tu s te adposteti cuminte la Bassra! Dar ceea ce era scris,
trebuia sa se mplineasc!
i Amin, plin de jale, lu calea ndrt ctre locuina lui, printr-un puhoi
de oameni care aflaser toat povestea i care l cinau cnd l vzur trecnd.
Or, cnd ajunse la poarta casei, giuvaiergiul Amin gsi n odaia de la
intrare un brbat pe care nu l cunotea i care l atepta. i omul, cnd l vzu,
se ridic i i ur bun pace, iar Amin i rspunse la salamalec. Atunci omul i
zise:
Am a-i spune cteva vorbe de tain, numai ntre noi doi!
i Amin voi s-l pofteasc n cas, dar omul zise:
Este mai bine s fim ntru totul singuri; aa c haidem mai degrab n
cealalt cas a ta!
Iar Amin, mirat, l ntreb:
Pi eu nici nu te cunosc, iar tu m tii i pe mine i tii i casele mele?
Necunoscutul zmbi a rde i spuse:
Am s-i lmuresc toate! i, de-o vrea Allah, am s fiu deoarecare folos
pentru linitea ta!
Atunci Amin iei cu necunoscutul i ajunse la cealalt cas; da acolo
necunoscutul i art lui Amin c usa fusese spart de hoi i, ca urmare, nu sar afla nici acolo ferii de urechi strine. Apoi i spuse:
Hai dup mine! am s te duc ntr-un loc ferit pe care l tiu eu.
Atunci insul purcese la drum, iar Amin se inu dup el, dintr-o uli ntralt uli, dintr-un suk ntr-alt suk i de la o poart la alt poart, pn la
lsarea serii. Atunci ajunser la Tigru, i omul i spuse lui Amin:
Fr nici o ndoial c am fi mai la adpost pe malul celalalt!
i tot atunci, ieind ca din senin, un luntra se apropie de ei i, pn ca
Amin s poat mcar gndi s nu primeasc, se i pomeni mpreun cu
necunoscutul n caicul care, din cteva bti stranice de vsl, i i duse pe
malul dimpotriv. Atunci insul l ajut pe Amin s sar pe rm i, lundu-l de
mn, l duse pe nite ulie strmte i ntortocheate. Iar Amin, care nu mai
pricepea nimic, gndi n parte-i: In viaa mea nu mi-a clcat piciorul pe aici!
Ce ptranie mi-e dat!
i insul ajunse ntr-un sfrit la o u scund, toat numai din fier, i,
scond de la bru o cheie mare i ruginit, o vr n ncuietoarea care scri

amarnic i ls sa se deschid poarta. Insul intr i l pofti i pe Amin s ntre.


Pe urm ncuie poarta la loc. i se strecurar pe dat ntr-o bort pe unde
trebuia s mergi pe brnci. i. La captul bortei, se pomenir deodat ntr-o
sal luminat numai de o fclie ce se afla chiar la mijlocul ncperii. Iar
mprejurul acelei fclii, Amin vzu c edeau, nemicai, zece ini, mbrcai cu
haine asemenea i atta de la fel ntru totul, nct i se pru c vede numai i
numai un chip rsfrnt de zece ori n nite oglinzi.
La privelitea aceea, Amin, care era tare istovit de drumul pe care l
btuse de cu diminea, fu cuprins de o slbiciune deplin i se prbui la
pmnt. Atunci insul care l adusese l stropi cu oleac de ap i, n felul
acesta, il nviora. Pe urm, ntruct se i aternuse masa de cin, cei zece ini
gemeni se aezar s mnnce, dup ce ns, toi dintr-odat i cu un singur
glas, l poftir pe Amin sa se nfrupte din hrana lor. Iar Amin, vznd c tuszece mncau din toate farfuriile, i zise: Dac ar fi otrav n ele, nu ar mnca
i ei! i, n pofida spaimei, se apropie i manc pe sturate, flmnd cum era
de cu diminea.
Cnd cina se sfri, acelai glas unul i nzecit l ntreb:
Ne cunoti?
El rspunse:
Nu, pe Allah!
Cei zece i rspunser:
Noi suntem hoii care, noaptea trecut, i-am prdat casa i i-am rpit
oaspeii, pe tnrul i pe tnra care cntau. Dar din nenorocire mai era acolo
i slujnica aceea, care a izbutit s scape, fugind peste teras!
Atunci Amin strig:
Pentru numele lui Allah! o, domniile voastre, fie-v mil i artai-mi
locul unde se afl cei doi oaspei al mei! i potolii-mi sufletul zbuciumat,
oameni mrinimoi care mi-ai potolit foamea! i Allah s v ajute sa v
bucurai n tihn de toate cte ai prdat! Numai artai-mi-i pe prietenii mei!
Atunci hoii ridicar minile, toi deodat, spre o u deschis i spuser:
De-acum fii far de team pentru soarta lor! La noi sunt mai la
adpost dect chiar n casa valiului i, de altminteri, i tu la fel! Afl aadar c
nu te-am fcut s bai drumul pn aici dect ca s auzim de la tine adevrul
despre cei doi tineri care, cu chipurile lor frumoase i cu evghenia purtrii lor,
ne-au tulburat aa de tare de nici baremi n-am cutezat s-i iscodim, de ndat
ce am luat aminte cu cine aveam de-a face!
Atunci giuvaiergiul Amin fu pn peste msur de uurat i nu mai gndi
dect cum s-i ctige pe furi de partea sa, i le spuse:
O, stpnii mei, vd acum tare limpede c daca omenia i bunacredin ar fi s piar de pe pmnt, ele ai fi gsite iari neatinse n casa

voastr. i tot atta de limpede vd c, atunci cnd ai de-a face cu nite oameni
atta de cinstii i atta de mrinimoi ca voi, cea mai bun cale spre a le
dobndi ncrederea este de a nu le ascunde nimic din adevr! Ascultai aadar
pania mea i a lor, ntruct este uluitoare pn peste marginile tuturor
uluielilor!
i giuvaiergiul Amin le istorisi hoilor toat povestea cu amsennahar i
cu Ali ben-Bekar, i legturile lui cu ei, far a sri nici un amnunt, de la
nceput pn la sfrit. Dar chiar c nu ar fi de nici un folos s-o mai lum i noi
de la cap!
Dup ce ascultar povestea aceea ciudat, hoii rmaser pn peste
poate de minunai i strigar:
ntr-adevr, ce cinste pe casa noastr s adposteasc la ceasul de
acum pe frumoasa amsennahar i pe emirul Ali ben-Bekar! Ci, o,
giuvaiergiulc, chiar nu i bai joc de noi? i sunt chiar ei cu adevrat?
Iar Amin strig:
Pe Allah! o, stpnii mei, chiar ei sunt, n carne i oase!
Atunci hoii, ca un singur ins, se ridicar i deschiser ua cu pricina i
i poftir pe emirul Ali i pe amsennahar s ias, cerndu-le un potop de
iertciuni i spunndu-le:
Rugmu-ne vou s iertai necuviina purtrii noastre, ntruct chiar
c nu avea cum s ne dea prin gnd c avem s rpim din casa giuvaicrgiului
nite mai-mrimi de cinul vostru!
Pe urm se ntoarser ctre Amin i i spuser:
Ct despre tine, numaidect avem s-i dm ndrt nestematele pe
care i le-am luat, i ne pare tare ru ca nu putem s-i dm ndrt i lucrurile
celelalte din cas, pe care le-am rzleit, vnzndu-le mai peste tot pe la
mezaturi obteti!
i, n fapt, grbir a-mi da ndrt lucrurile de pre, strnse ntr-o
legtur mare; iar eu, dndu-le uitrii pe toate celelalte, nu pregetai a le
mulumi adnc pentru dovada lor de mrinimie. Ei atunci spuser ctre noi
trei:
Acuma nu vrem s v inem mai mult, doar dac nu v-ar fi mai pe plac
s ne facei cinstea pn peste msur de a rmne n mijlocul nostru!
i se puser pe dat n slujba noastr, cerndu-ne numai s le fgduim
c nu aveam s-i dm n vileag i c vom uita necazurile ceasurilor petrecute la
ei.
Ne cluzir aadar la rmul apei; i nici mcar nu ne veni n minte s
ne istorisim spaimele, aa de pierii eram nc de temeri i aa de pornii s
socotim c toate acele ntmplri se petreceau n vis. Pe urm, cu semne mari
de cinstire, cei zece ne ajutar s coborm n luntrea lor i ncepur s

vsleasc atta de stranic, nct ntr-o clipire ne i pomenirm pe malul


cellalt. Dar de-abia apucarm s ne dm jos din luntre, c mare ne fu spaima
cnd ne vzurm dintr-odat mpresurai din toate prile de strjile valiului i
nfcai pe loc! Ct despre hoi, aceia, ntruct rmseser n luntre, avur
vreme, cu cteva bti de vsle, s se pun n afar de orice primejdie.
Atunci cpetenia strjilor veni la noi i, cu glas crunt, ne ntreb:
Cine suntei i de unde venii?
Iar noi, cuprini de fric, ramaserm nlemnii; ceea ce spori i mai tare
prepunerile capului strjilor, care ne spuse:
S-mi rspundei cinstit, c de nu, pe loc v priponesc i de mini i
de picioare i pun oamenii mei sa v nhae! Spunei-mi dar unde stai, pe ce
uli i n ce mahala!
Eu atunci, vrnd cu orice pre s gsesc o scpare, gndii c se cdea s
vorbesc, i rspunsei:
O, domnia ta, suntem nite lutari, iar femeia aceasta este cntrea
de meserie. Am fost azi-noapte la un zaiafet unde se cereau unii ca noi, n casa
celor care ne-au adus pn aici. Dar a v spune numele acelor ini nu am
putea, ntruct de obicei, n meseria noastr, nu ntrebm asemenea amnunte
i ne este destul numai sa fim bine pltii!
Dar cpetenia strjilor se uit la noi cu asprime i mi spuse:
Nu avei nfiare de lutari; mi prei mai degrab tare speriai i
tare ngrijorai, pentru nite ini care de-abia au plecat de la chef. Iar tovara
voastr, cu giuvaierurile ei cele atta de frumoase, nu are nfiare de almee.
Hei, strjerii luai-i pe inii tia i ducei-i degrab la temni!
La atare vorbe, amsennahar se hotr s vorbeasc ea nsi i,
ducndu-se la cpetenia strjilor, l trase de-o parte i i spuse la ureche cteva
cuvinte, care strnir asupra lui o asemenea tulburare, nct se trase ndrt
civa pai i se temeni pn la pmnt, ngimnd un potop de vorbe de
ploconire. i numaidect le porunci oamenilor lui s cheme dou caicuri, i o
ajut pe amsennahar s se suie ntr-unul, n vreme ce pe mine ma puse s
urc n cellalt, mpreun cu emirul ben-Bekar. Pe urm le porunci caicciilor s
ne duc unde le vom spune noi s ne duc. i de ndat caicurile pornir
fiecare pe ci osebite: amsennahar spre saraiul ei, iar noi doi spre mahalaua
noastr.
n ceea ce ne privete pe noi mai nti, de-abia ajunsaram acas la emir
c l i vzui, la captul puterilor i vlguit de spaimele cele necurmate, cum se
prbuete far de simire n braele slugilor sale i ale femeilor din cas
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o sut aizeci i cincea noapte spuse:

fr de simire n braele slugilor sale i ale femeilor din cas. Cci, din
cte putuse a m face s neleg pe drum, acuma, dup cele ce se ntmplaser,
i pierduse orice ndejde de a o mai vedea vreodat pe iubita sa Samsennahar.
Atunci, pe cnd femeile i slugile erau prinse cu strdaniile de a-l face pe
emir s se trezeasc din lein, rudele lui, nchipuindu-i c eu pesemne voi fi
fiind pricina tuturor acelor necazuri pe care nu le pricepeau, vrur sa m
sileasc a le mrturisi tot soiul de amnunte. i ma ferii stranic a-i lmuri ct
de ct cu ceva, i le spusei:
Ceea ce se ntmpl cu emirul este un lucru atta de peste fire ct
numai el ar putea s v lmureasc!
i, spre norocul meu, emirul i veni n fire chiar n clipita accea, iar
rudele nu mai cutezar, fa cu el, sa struiasc n iscodelile lor. Iar eu,
temndu-m de alte ntrebri, i linitit ntructva n ceea ce privea starea lui
ben-Bekar, mi luai legtura cu lucrurile i pornii n graba mare spre casa mea.
Cnd ajunsei acolo, o gsii pe arpoaica mea scond ipetele cele mai
ascuite i cele mai dezndjduite, i plesnindu-se cu palmele peste ochi, i toi
megieii o nconjuraser ca s-o aline de pieirea mea, pe care o socoteau
nendoielnic. nct, cnd m vzu, arpoaica se arunc la picioarele mele i
vru i ea s m supun la alte iscodeli. Dar i retezai scurt ifosele, spunndu i
c pn una-alta nu am chef dect s dorm; m lsai sa cad, istovit, pe saltele
i, cu nasul n perne, dormii adnc pn dimineaa.
Atunci arpoaica veni la mine i m iscodi iari; iar eu i rspunsei:
D-mi repede o can plin!
Ea mi aduse cana, iar eu o bui dintr-o sorbitur; i cum arpoaica
struia, i spusei:
S-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat!
Ea atunci plec. Iar cu czui iari numaidect n somnul meu, dar nu
m trezii, de data aceasta, dect peste dou zile i dou nopi!
Putui atunci s m ridic n capu-oaselor, i mi zisei: Chiar c trebuie s
m duc s fac o scald la hammam! i ajunsei acolo pe dat, mcar c eram
tot ngrijorat pana peste poate de starea lui ben-Bekar i a frumoasei
amsennahar, de la care nimeni nu venise s-mi aduc vreo tire. M dusei
aadar la hammam, unde m mbiai, i numaidect pornii spre prvlia mea;
i, cum mi scoteam cheia din buzunar ca s descui ua, o mn micu de
dindrtul meu m atinse pe umr i un glas mi opti:
Ya Amin!
Eu atunci m ntorsei i o vzui pe copila, prietena mea, roaba de inim a
cadnei amsennahar.
Dar, n loc s m bucur la vederea ei, m cuprinse deodat o spaim
cumplit s nu cumva s m vad vecinii stnd de vorb cu ea, dat fiind c toi

o tiau a fi roaba cea de credin, nsrcinat cu misitiile, a cadnei scumpe


inimii califului. nct zorii s bag ndrt n buzunar cheia i, far s ntorc
capul, pornii drept nainte, nfricoat de-a binelea i, cu toate strigtele copilei
care gonea dup mine rugndu-m s m opresc, mi urmai fuga ncolo i
ncoace, strns mereu de aproape de ctre faia, pn ce iact c ajunsei la ua
unei geamii lturalnice. Atunci m repezii nluntru, dup ce mi lsai din fug
papucii la u, i m dusei drept n ungherul cel mai ntunecat, unde m
aezai pe dat a rugciune. i atunci iari, mai mult ca oricnd, cugetai ce
mare nelepciune dovedise vechiul meu prieten Abalhassan ben-Taher cnd
fugise de toate ncurcturile acestea afurisite i se aciuase la Bassra. i hotri
n sufletul meu: Negreit! de m-o scpa Allan far de ponoase din ptrania
asta, fac jurmnt c nu m mai bag niciodat n asemenea belele i c
niciodat nu m mai ncarc cu atare corvezi!
De-abia m aflam eu aadar n ungherul acela ntunecat, c m i
ajunse
n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu
i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut aizeci i asea noapte spuse:
De-abia m aflam eu aadar n ungherul acela ntunecat, c m i
ajunse din urm copila de credin cu care, de data aceasta, m putui ndura
s stau de vorb n tihn, devreme ce nu se afla de fa nici un martor. Fata
ncepu dintru-nti cu a m ntreba:
Cum i este?
Eu i rspunsei:
Sunt bine sntos! Da moartea mi pare cu mult mai de dorit dect
spaimele necurmate n care trim cu toii!
Ea mi rspunse:
Vai! da atunci ce-ai mai zice cnd ai ti starea bietei mele stpne? Of,
ya rabbi! simt c m topesc numai cnd mi amintesc clipita cnd am vzut-o
ntoars la sarai, unde izbutisem s ajung naintea ei, dup ce am fugit din
casa ta, de pe o teras pe alt teras, i apoi srind jos pe pmnt din vrful
casei din urm. Ya Amin! dac ai fi vzut-o! Cine ar mai fi putut s cunoasc n
chipul galben ca al unui om ieit din mormnt chipul strlucitei amsennahar?
nct atunci cnd am zrit o, nu am putut s m opresc a nu izbucni n hohote,
aruncndu-m la picioarele ei i srutndu-i-le. Ci ea i uita de sine, gndind
mai nti la caicciul cruia mi spuse s-i dau pe dat o mie de dinari de aur
pentru osteneala lui! Pe urm, dup asta, puterile o lsar i czu leinat n
braele noastre; i atunci o crarm n patul ei, unde ncepui s-o stropesc pe
fa cu ap de flori i i tersei ochii i o splai pe picioare i pe mini, i i
schimbai vemintele de deasupra i de dedesubt. Atunci avusei bucuria s-o vd

c i vine n sine i c rsufl oleac; i numaidect i adusei s bea nite


sorbet de trandafiri i s miroase nite iasomie, i i spusei:
O, stpn, Allah fie asupr-i! cru-te, cru-te! unde avem s
ajungem dac o inem aa?
Ci ea mi rspunse:
O, credincioasa sufletului meu, nu mai am nimic pe pmnt care s
m in legat aici! Dar, nainte de a muri, vreau s capt veti despre iubitul
meu. Du-te aadar i caut-l pe giuvaiergiul Amin i du-i pungile astea pline cu
aur, i roag-l s le primeasc drept despgubire pentru necazul pe care i l-am
pricinuit!
i roaba mi ntinse o legtur grea pe care o avea la ea i n care s tot fi
fost mai bine de cinci mii de dinari; lucru de care ntr-adevr putui s m
ncredinez mai trziu. Pe urm adug:
amsennahar mi-a mai poruncit s te ntreb apoi, ca o rugminte din
urm, dac ai s ne dai vreo veste, fie bun, fie rea, despre emirul Ali benBekar!
Eu atunci chiar nu mai putui s m mpotrivesc unui atare lucru, pe care
mi-l cerea ca pe o mil, i, n pofida hotrrii mele de a nu m mai vr n
povestea aceea primejdioas, i spusei s vin seara la mine acas, unde nu am
s preget a o ntmpina cu amnuntele de cuviin. i ieii din geamie, dup ce
o rugai pe copil s treac mai nti pe la mine s lase legtura pe care mi-o
adusese; i plecai la ben-Bekar.
Or, acolo i gsii pe toi, femei i slugi, ateptndu-m de trei zile i far a
ti cum s fac s-l liniteasc n emirul Ali, care m chema ntruna suspinnd
adnc. Iar pe el l gsii cu ochii aproape stini i cu o nfiare mai degrab de
mort dect de om viu. Atunci m dusei lng el, cu ochii n lacrimi, i l
strnsei la piept
n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu
i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut aizeci i aptea noapte spuse:
i l strnsei la piept, i i spusei multe vorbe drgstoase, spre a-l mai
alina, far a putea de data aceasta s izbutesc, ntruct mi zise:
O, Amin, cum simt limpede c sufletul meu arc sa se duc, vreau s-i
las, nainte de moarte, un semn al ndatorinei mele fa de prietenia ta.
i le spuse robilor si:
Aducei-mi cutare i cutare lucru!
i numaidect robii zorir s aduc i s rnduiasc dinainte-i, n nite
zimbiluri, tot soiul de lucruri scumpe, oluri de aur i de argint i odoare de
mare pre. i mi spuse:

M rog ie s le primeti, n locul lucrurilor care i-au fost furate din


cas!

Pe urm le porunci slugilor s care totul acas la mine. mi spuse apoi:


O, Amin, s tii c n aceast lume orice lucru are un rost! Vai de cel
care i prpdete rostul dragostei lui: nu i mai rmne dect moartea! nct,
de nu ar fi cinstirea mea fa de legea Prorocului nostru (asupra-i fie pacea!),
mi-a fi grbit demult ceasul acestei morti42, pe care l simt aproape! 43
Eu atunci, ca s-i mai schimb gndurile, i spusei c am s m duc mai
nti s-i dau tiri despre el copilei de credin care m ateapt acas i pe
care amsennahar o trimisese anume. i plecai, spre a m duce la copil i a i
povesti dezndejdea emirului, care i presimea sfritul i care va prsi
pmntul doar cu prerea de ru c este desprit de iubita sa.
i, ntr-adevr, la cteva clipite dup ce ajunsei, vzui ca intr la mine
copila, da ntr-o stare de tulburare i de zbucium pn peste orice nchipuire;
iar ochii-i lsau sa curg din belug lacrimile. Iar eu, tot mai speriat, o ntrebai:
Pe Allah! ce s fie mai ru dect toate cte s-au ntmplat?
Ea mi rspunse tremurnd:
Lucrul de care ne-a fost atta de fric a czut asupra noastr! Suntem
pierdui fr de scpare cu toii! Califul a aflat! Mai degrab ascult: n urma
oaptei unei roabe de-a noastr, cpetenia hadmbilor a intrat la prepuneri i a
nceput s le iscodeasc n parte pe toate slujnicele preafrumoasei
amsennahar. i, n pofida fgduielilor lor, a dibcit povestea, din nepotrivelile
rspunsurilor cptate. i a adus toat istoria la urechile califului, care pe dat
a trimis dup amsennahar, poruncind, s fie nsoit de douzeci de hadmbi
de la sarai! nct iacte-ne pe toace tulburate i pn peste msur de speriate!
Iar eu izbutii s gsesc o clipit spre a m furia i a da fuga s te vestesc de
nenorocirea din urm care ne pate! Du-te, dar, s-l vesteti pe emirul Ali ca
s-i ia chibzuirile de trebuin n atare mprejurare!
i, dup ce spuse vorbele acestea, copila plec iari n goana mare ctre
sarai.
Eu atunci vzui lumea toat cum se nnegureaz dinaintea vederii mele i
strigai: Nu se afl izbvire i trie dect numai ntru Allah Preanaltul i
Preaputernicul! Dar ce a mai fi putut s spun eu dinaintea soartei? M
hotri aadar s m ntorc la Ali ben-Bekar, mcar c nu m desprisem de
el dect de-abia de cteva clipite, i, far a-i mai da rgaz s-mi cear nici cea
mai mic lmurire, i strigai:
O, Ali, trebuie neabtut s m urmezi pe clip pe dar, altminteri te
pate moartea n chipul cel mai de ocar! Califul, care a aflat tot, pesemne c la
ceasul de acuma a i poruncit s fii zeberit! S plecm, dar, far a pierde o

clipit, i s ieim dincolo de fruntariile rii noastre i dincolo de puterea celor


care ne caut!
Si tot atunci, n numele emirului, le poruncii robilor s ncarce pe trei
cmile lucruri dintre cele mai scumpe i nite merinde de drum, i l ajutai pe
emir s ncalece pe alt cmil, pe urm nclecai i cu la fel. i, far a mai
pierde vremea, de ndat ce emirul i lu rmas bun de la maic-sa, pornirm
la drum i luarm calea pustiei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i se opri din vorbele ngduite.
Dar n cea de a o sut aizeci i opta noapte spuse:
pornirm la drum i luarm calea pustiei.
Or, tot ceea ce este scris trebuie s se ntmple, iar ursitele, sub orice
zodie ar fi s fie, nu pot dect s se mplineasc! Aa c nenorocirile noastre nu
puteau dect s se urmeze, iar fuga de o npast ne arunca ntr-o npast nc
i mai rea!
i-aa, cum mergeam noi prin pustie, pe nserate, i pe cnd ne aflam nu
departe de o oaz al crei minaret se zrea n mijlocul palmierilor, vzurm c
rsare dintr-odat n stnga noastr o ceat de tlhari care pe dat se i
repezir s ne mpresoare. i, cum tiam prea bine ca alt cale s scpm cu
via nu era dect aceea de a nu ncerca vreo mpotrivire, i lsarm s ne ia
armele i s ne prade. i ne luar vitele cu toate poverile de pe ele,
nemailsndu-ne pe trupuri dect cmaa! i se deprtar far s le mai pese
de soarta noastr.
Ct despre bietul meu prieten, nu mai era dect ca o zdrean n minile
mele, aa de tare l prpdiser attea spaime necurmate. Izbutii totui s-l
ajut a se tr ncet-ncet pn la geamia pe care o zrisem n oaz; i intrarm
acolo ca s ne petrecem noaptea. i emirul Aii se prbui la pmnt i mi
spuse:
Aici am s mor, ntr-un sfrit, cci amsennahar nu mai poate s mai
fie n via la ceasul de-acum!
Or, la vremea aceea, n geamie un ins i fcea rugciunea. Cnd isprvi,
se ntoarse spre noi i ne privi o clipit, apoi veni la noi i ne spuse cu
buntate:
O, flcilor, far ndoial c suntei strini i ai venit s petrecei
noaptea aici!
Eu i rspunsei:
O, eicule, suntem ntr-adevr nite strini pe care tlharii din pustie
ne-au despuiat cu totul, nemailsndu-ne nimica aa dect cmaa de pe noi!
La vorbele acestea, btrnul fu cuprins de mil pentru noi i ne spuse:

O, flci srmani, ateptai-m aici cteva clipite i am s m ntorc la


voi!

i plec, spre a se ntoarce nu peste mult, urmat de un copil care aducea


o legtur, i btrnul scoase din legtura aceea nite haine i ne pofti s ne
mbrcm cu ele; pe urm ne spuse:
Haidei cu mine la casa mea, unde are s v fie mai bine dect aici,
cci trebuie s v fie foame i sete!
i ne mbie s-l nsoim la el acas, unde emirul Ali nu ajunse dect spre
a se ntinde, cu rsuflarea tiat, jos pe chilimuri. i atunci, din deprtare,
venind cu adierea care sufla n oaz printre palmieri, glasul vreunei srmane se
auzi cntnd jalnic stihurile acestea minunate:
Plngeam sfritul tinereii mele, Ci mi-am curmat suspinul ca s plng
Durerea doar a despririi grele De cel ce-a vrea mereu la piept s-l strng.
Ah, sufletului meu de-i pare-amar Clipita morii, nu-i c prsesc O
via de dureri, ci c plec iar De lng ochii celui ce-l iubesc.
De-a fi tiut c desprirea vine i c pe veci voi bate-un drum pribeag
A fi luat drept hran-atunci cu mine Doar frumuseea ochiului su drag44!
Or, de cum ncepuse a se auzi cntecul acela, Ali ben-Bekar i sltase
capul i asculta pierdut. Iar cnd glasul se stinse, l vzurm deodat cum cade
iari scond un suspin adnc: i dduse sufletul
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada, vznd ca se lumineaz de
ziu, tcu sfielnic.
Dar n cea de a o sut aizeci i noua noapte spuse:
l vzurm deodat cum cade iari scond un suspin adnc: i
dduse sufletul.
La privelitea aceea, btrnul i cu mine izbucnirm n hohote de plns i
ezurm aa toat noaptea; i-i istorisii btrnului, printre lacrimi, povestea
cea jalnic. Apoi, dimineaa, l rugai s binevoiasc s-i in n pstrare trupul
pn ce rudele, ntiinate de mine, vor veni dup el. i mi luai rmas-bun de
la omul acela de treab i m dusei n grab mare la Bagdad, prilejuindu-m de
plecarea unei caravane ce se ndrepta ntr-acolo. i m dusei, far a-mi face
vreme s-mi mai schimb hainele, drept acas la ben-Bekar, unde m nfiai
dinaintea mamei sale creia i urai mhnit bun pace.
Cnd m vzu c vin singur, far fiul ei, cnd bg de seam nfiarea
mea jalnic, mama lui ben-Bekar ncepu s tremure de presimire. i i spusei:
Allah, o, preacinstit mam a lui Ali, hotrte, iar fptur nu poate
dect s se supun! i cnd scrisoarea de chemare a unui suflet a fost scris,
sufletul acela, far a mai zbovi, trebuie s se nfieze dinaintea stpnului
su!

La vorbele acestea, mama lui Aii scoase un ipt sfiat de durere i mi


spuse, prbuindu-se cu faa la pmnt:
O, vai de mine! fiul meu o fi murit?
Eu atunci mi lsai ochii n jos i nu putui s rostesc o vorb. i o vzui
pe biata mam, sugrumat de suspine, cun lein de-a binelea. Iar eu ncepui
s plng toate lacrimile inimii mele, pe cnd femeile umpleau casa cu ipetele
lor speriate.
Cnd mama lui Ali putu ntr-un sfrit s m asculte, i istorisii
amnuntele morii i i spusei:
Preuiasc-te Allah pe msura multelor tale vrednicii, o, mam a lui
Ali, i plteasc-te el cu milele i cu indurarea lui!
Atunci ea m ntreb:
Dar nu i-a cerut s aduci vreo vorb mamei sale?
Eu rspunsei:
Ba de bun seam! Mi-a cerut s-i spun c nu are dect o dorin,
aceea ca tu s ornduieti ca trupul s-i fie adus la Bagdad.
Ea atunci iari ncepu s se topeasc de lacrimi, sfiindu-i hainele, i
mi spuse c pe dat avea s se duc la oaz cu o caravan spre a aduce trupul
fiului su.
i de-aci, peste cteva clipite, i lsai pe toi cu gtirile lor de plecare i
m ntorsei la mine acas, gndind n cugetul meu: O, Ali ben-Bekar, srmane
ndrgostit, ce pcat de tinereea ta secerat n floarea ei cea atta de
frumoas!
i ajunsei astfel acas i bgai mna n buzunar ca s scot cheia de la
u, cnd m simii atins ncetioi pe umr, i m ntorsei, i o vzui,
mbrcat n haine cernite i cu chipul tare mhnit, pe copila cea de credin a
cadnei amsennahar. Atunci vrusei s-o iau la fug; dar fata m inu i m sili
s intru cu ea n cas. Eu atunci, n ciuda tuturor celor pite, ncepui, far a
ti nc nimic, s plng laolalt cu ea, far de msur. Pe urm i spusei:
Aadar ai aflat i tu vestea cea jalnic?
Ea mi rspunse:
Care, ya Amin?
Eu i spusei:
Moartea lui Ali ben-Bekar!
i cnd vzui c se pornete s plng i mai tare, pricepui c nu tia
nc nimic, i i istorisii totul, scond, ntr-un glas cu ea, suspine adnci.
Cnd sfrii, mi spuse la rndu-i:
Nici tu, ya Amin, vd c nu tii nimica despre nenorocirea mea!
i strigai:

Au n-o fi fost dat morii amsennahar din porunca emirului dreptcredincioilor?


Ea rspunse:
amsennahar a murit, da nicidecum aa cum poi s prepui tu! O,
stpna mea!
Pe urm tcu, spre a mai plnge oleac, i mi spuse ntr-un sfrit:
Ascult, aadar, Amin! Cnd amsennahar, nsoit de cei douzeci de
hadmbi, a ajuns dinaintea califului, califul i-a dat afar, cu un semn, pe toi,
pe urm s-a apropiat de amsennahar i a poftit-o s ad jos lng el i cu un
glas ptruns de o buntate far de asemuire, i-a spus: O, amsennahar, tiu
c ai dumani n saraiul meu, iar aceti dumani au ncercat s te rup de la
inima mea, ponegrindu-i faptele i nfindu-le ntr-un chip nevrednic de
mine i de tine! S tii c te iubesc mai mult ca oricnd i, ca s-o art mai bine
ntregului sarai, am dat porunci s sporeasc smbria casei tale i numrul
roabelor i al nacafalei tale! Aa c m rog ie s nu mai ai obrazul acesta atta
de amrt, care m amrte i pe mine! i, ca s te ajut s te veseleti, am s
poruncesc numaidect s vin cntreele de la saraiul meu i s fie aduse
tablalele pline cu poame i cu buturi! i numaidect intrar lutresele i
cntreele; iar roabele venir ncrcate cu tablale grele de toate cu cte erau
ncrcate. i, dup ce totul fu gata, califul, eznd jos lng amsennahar, care
se simea tot mai slab, n ciuda attor bunturi, le porunci cntreelor sa
nceap. Atunci una dintre ele, n sunetele lutelor mnuite de degetele
tovarelor sale, ncepu s cnte:
Oh, lacrimilor, voi dai n vileag Amara tain-a sufletului meu i nu-mi
lsai al jalei vlmag S-l port adnc n piept mereu.
Ah, l-am pierdut pe cel care-l iubea Inima mea cu-atta45
Dar deodat, pn ca strofa cntat s fi ajuns la sfrit, amsennahar
scoase un suspin slab i se prbui pe spate. Iar califul, tulburat pn peste
fire, se aplec repede spre ea, socotind c era doar leinat; dar o ridic
moart! Atunci califul zvrli ct colo pocalul pe care il inea n mn, i
rsturn tablalele i, cum noi scoteam ipete speriate, ne alung pe toate, dup
ce ne porunci s sfrmm lutele i sculele menite zaiafetului; i nu m mai
inu dect pe mine n sal. O lu atunci pe amsennahar pe genunchi i se
porni s plng asupra ei toat noaptea, poruncindu-mi s nu las pe nimeni s
ntre n sal. A doua zi dimineaa, califul dete trupul cadnei n seama
bocitoarelor i a scldtoarclor, i porunci s i se fac o nmormntare ca de
soie legitim, ba nc i mai falnic. Dup care se ncuie n iatacurile lui. i de
atunci nimeni nu l-a mai vzut la divanul judeelor!
Eu atunci, dup ce mai plnsei o vreme, mpreuna cu copila, moartea
celor doi ndrgostii, m nelesei cu ea s ornduim a-l nmormnta pe Ali

ben-Bekar alturi de amsennahar. i ateptarm s fie adus leul pe care


mama emirului se dusese s-l ia din oaz, i i fcurm nmormntare
frumoas, i izbutirm s-l aezm n pmnt alturi de mormntul cadnei
amsennahar!
i de atunci nici eu, nici copila, care a ajuns soia mea, nu am ncetat s
ne ducem pe la cele dou morminte s-i plngem pe cei doi ndrgostii cu care
am fost prieteni.46
i-aceasta-i, o, norocitule sultan, urm eherezada, povestea cea duioas
cu amsannahar, cadna inimii califului Harun AI-Raid!
n clipita aceasta, micua Doniazada nu se mai putu ine i izbucni n
hohote de plns, nfundndu-i capu-n chilimuri. Iar sultanul ahriar spuse:
O, eherezada, tare m-a mhnit povestea aceasta!
Atunci eherezada zise:
Da, o, Mria Ta! Ci i-am spus aceast poveste, care nu este la fel cu
celelalte, anume pentru stihurile cele minunate pe care le cuprinde, i mai cu
seam ca s te strnesc mai tare pentru toat veselia pe care nu va zbovi s io aduc povestea pe care m pregtesc s i-o istorisesc, dac vei binevoi s-mi
dai ngduin!
i sultanul ahriar gri:
Da, eherezada! f-m s uit mhnirea i spune-mi iute numele acelei
poveti pe care mi-o fgduieti!
eherezada spuse:
Este Povestea cu domnia Budur, cea mai frumoas lun dintre toate
lunele.
Iar micua Doniazada strig, sltndu-i capul:
O, surioar eherezada, ce dulce ai fi dac ne-ai ncepe-o numaidect!
i eherezada spuse:
Cu drag inim i ca pe o cinstire datorat acestui sultan bine crescut
i druit cu purtri alese. Dar numai i numai mine noapte.
i, ntruct vzuse c se lumina de ziu, sfioas cum era, tcu.
Cnd fu n cea de a o sut aptezecea noapte micua Doniazada, care nu
mai putea de nerbdare, se ridic de pe chilimul pe care edea ghemuit i i
spuse eherezadei:
O, surioara mea, m rog ie, grbete de ne spune povestea fgduit,
care numai cu numele ei i m-a cutremurai de desftare i de fiori!
Iar eherezada i zmbi suror-sii i i spuse:
Dreptu-i! Dar, ca s ncep, atept bunvoia sultanului!
Atunci sultanul ahriar, care n noaptea aceea zorise s-i mntuie
degrab treaba de rnd cu eherezada, atta de cu jind atepta povestea
fgduit, spuse:

O, eherezada, negreit c poi s ncepi basmul cu care mi-ai fgduit


mari veseliri!
i eherezada pe dat istorisi astfel:
POVESTEA CU KAMARALZAMAN I CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI
FRUMOAS LUN DINTRE LUNE.
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost odat, n vechimea vremilor,
n ara Kaledanului, un sultan cu numele de ahraman, stpn peste oti
puternice i peste bogii multe. Dar sultanul acela, mcar c era norocit pn
peste poate i avea aptezeci de cadne, far a le mai pune la socoteal i pe
cele patru soii legiuite, se muncea n sufletul su din pricina sterpiciunii lui la
copii; c ajunsese de mult la o vrst naintat, iar oasele i vlaga ncepuser a
i se subia, i Allah nu l miluia nici baremi cu un fiu care s poat a-i urma la
scaunul de domnie al mpriei.
Or, ntr-o zi, se hotr s i se spovedeasc vizirului sau cel mare de
chinurile sale tainice, i, dup ce trimise sa fie chemat, i spuse:
O, vizire al meu, eu chiar c nu tiu pe ce s mai dau vina acestei
sterpiciuni de care m chinuiesc amarnic!
Iar vizirul cel mare cuget vreme de un ceas; dup care slt capul i i
spuse sultanului:
O, Mria Ta, chiar c aceasta-i o treab tare ginga i pe care nu
poate s-o dezlege dect numai Allah Cel Atotputernic. nct eu nu aflu, dup ce
am chibzuit bine, dect numai un chip de a zvidui treaba.
Iar sultanul l ntreb:
i care-i chipul?
Vizirul rspunse:
Iact! La noapte, pn a intra n harem, ai grij s-i ndeplineti pe
de rost datorinele cerute de sfnta datin: f-i splrile cu evlavie i f-i
rugciunea cu inima plecat la vrerea lui Allah Milosrdnicul. i aa,
mpreunarea ta cu o soie aleas are s fie rodnic de milostivirea sa!
La vorbele acestea ale vizirului su, sultanul ahraman strig:
O, vizir al vorbelor de nelepciune, cu asta mi ari un leac minunat!
i i mulumi ndelung vizirului cel mare pentru sfat i i drui un caftan
de fal. Apoi, pe la nserate, intr n iatacul femeilor, dar numai dup ce i
ndeplini cu de-amnuntul sfintele datorine ndtinate; i o alese pe cea mai
tnr dintre femeile lui, cea care avea oldurile cele mai falnice, o fecioar de
vi, i se mpereche cu ea n noaptea aceea. i o i plodi, pe clip i pe dat.
Iar peste nou luni, zi la zi, ea nscu un copil de parte brbteasc, n drdora
bucuriilor i n cntece de clarinete, de fluiere i de imbale.
Or, copilul care tocmai se nscuse fu gsit atta de frumos i ntocmai
precum luna, nct ttnele lui, ncntat, i puse numele de Kamaralzaman47.

i chiar c biatul era de departe cel mai frumos dintre zmisliturile


roate! Se dovedi mai cu scam cnd ajunse flcu i cnd frumuseea scutur
peste cei cincisprezece ani ai lui toate florile ce farmec ochiul muritorilor48.
Cu vrsta, ntr-adevr, desvririle lui ajunseser la captul lor; iar
ochii-i se fcuser mai vrjitori dect cei ai ngerilor Harut i Marut49 privirile-i
mai ispititoare dect cele ale lui Tagut50, i obraji-i mai dulci dect bujorii. Ct
despre boiul lui, se fcuse mai mldiu dect ramul de bam i mai subire dect
un fir de borangic. Dar ct despre spatele lui, se rotunjise atta de stranic,
nct l-ai fi luat drept un muncel de nisip umbltor, i privighetorile, cnd l
vedeau, ncepeau s cnte.
nct nu e de mirare ca mijlocelul su atta de ginga s-a plns de attea
ori de povara prea grea care l urma, i c atta de des, istovit de sarcina lui, se
bosumflase de bucile acelea.
Cu toate acestea, el urmase a fi la fel de fraged ca floarea de trandafir i
la fel de ginga ca adierea serii. i pe drept poeii de pe vremea lui s-au ntrecut
s pun n cntec frumuseea ce-i tulbura, i i-au proslvit n stihuri far de
numr, precum acestea dintr-o puzderie:
Cnd oamenii l vd, Ah, ah! ofteaz;
Cnd fruntea i-o privesc, ei pot citi: El nsi frumusee nsemneaz, i e
cel mai frumos din ci pot fi
Buzele-i, cnd zmbesc, sunt cornaline;
Miere-i saliva-i; dinii perle sunt, Ca scorpionii dragostei mucnd!
Iar luna nou-i unghia-i sidefie;
Ci boiul lui ntreg, i dosul lui, i mijlocelul care se mldie O, grai pe lume s le spun nu-i! 51
nct sultanul ahraman l iubea amarnic pe feciorul su, i pn ntratta ct nu putea s se despart de el nici o clipit. i cum i era fric s nu-l
vad irosindu-i n nechiozuine harurile i frumuseea, tare rvnea s-l
nsoare ct mai era el n via i s se bucure astfel de urmaii lui. i ntr-o zi,
n care gndul acesta l frmnta mai tare ca de obicei, se deschise fa de
vizirul su cel mare, care i rspunse:
Gndul este minunat! c nsurtoarea potolete toanele.
Atunci sultanul ahraman i spuse cpeteniei hadmbilor:
Du-te repede la fiul meu Kamaralzaman i spune-i s vin la o vorb
cu mine!
i de ndat ce hadmbul i duse porunca, Kamaralzaman se i nfi
dinaintea printelui su i, dup ce i ur cuviincios bun pace, se opri ntre
minile lui, cu ochii plecai sfielnic, cum se cuvine din partea unui fiu supus
printelui su

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut aptezeci i una noapte spuse:
cu ochii plecai sfielnic, cum se cuvine din partea unui fiu supus fa
de printele su.
Atunci sultanul ahraman i spuse:
O, fiul meu Kamaralzaman, tare mult mi-ar plcea sa te nsor ct mai
sunt n via, ca s m bucur de tine i s-mi umflu inima la nunta ta!
La vorbele acestea ale printelui su, Kamaralzaman se schimb pn
peste poate la chip i, cu glas sugrumat, rspunse:
S tii, o, printe al meu, c pe mine chiar c nu m ncearc nici o
nclinare fa de nsurtoare; iar sufletul meu nu se pleac deloc ctre muieri!
Cci, pe lng sila pe care din fire o simt fa de ele, am mai i citit n crile
nelepilor attea ptranii despre rutile i despre vicleniile lor, nct am
ajuns s-mi vreau mai degrab moartea dect apropierea de ele. i, de
altminteri, o, printe al meu, iact ce spun despre ele poeii notri cei mai
preuii:
Vai de cel crui Soarta-i d o soa!
Pe veci pierdut e, chiar de i-ar cldi Cetate, s se apere, mrea,
Legat-n fier, cu munii temelii.
Ca trestia-i oricare fortrea Naintea muieretii viclenii.
Ah, vai de el! Vicleana l supune Cu ochii-i alungii de negrul kohl, Cu
pletele-mpletite, o minune De coade lungi, pe lng gtul gol, i-i d s bea
potop de-amar vscos Pn ce-i face viaa de prisos.52
Un altul a spus:
M ntrebai de aceste fpturi Pe care le numii femei! M tii, Vai,
printre cei grozav de iscusii La dragoste i la viclenii nuri!
Ce s v spun, o, dragi flci? Fugii De jindul lor! C iat-mi prul sur Au nu pricepei far de-nconjur Ce ctiuri la iubire dobndii?
Iar un altul a spus:
Chiar i tnra fecioar, Creia abia-i dau nurii, Tot un hoit e bunoar,
De la care fug vulturii.
Sub a nopii neagr hain Crezi c e a ta pe veci, Pentru c-i sopteste-n
tain Lucruri ce mai nu-nelegi.
Amgire-i! Mine altul Se va bucura la fel, Ca i tine-acum, de caldul
Trup i tot ce-ascunde el.
Ea-i, prieten drag, un rate Larg deschis la orice ceas, Gzduind peoricine-abate-i Pasul, la un scurt popas.
Intr-n el, de vrei. Dar pleac De cu zori, a doua zi!
Nici nu te gndi s-i plac, Nici n urm-i nu privi!

F loc altora, cuminte, Care vor pleca i ei, Dac au un pic de minte i
sunt volnici la femei.53
Aa, nct, o, taic, mcar c lucrul s-ar putea s te mhneasc ru, nu
voi ovi s m omor dac vei vrea s m sileti s m nsor!
Cnd auzi spusele acestea ale fiului su, sultanul ahraman rmase
uluit i mohort pn peste poate, i lumina se preschimb n neguri dinaintea
chipului su. Dar cum l ndrgea peste msur pe fiul lui i nu vroia s-i
pricinuiasc suprare, se mulumi s-i spun:
Kamaralzaman, nu vreau s struiesc n aceasta privin, care, vd,
nu i este pe plac. Dar, ntruct eti nc tnr, ai vreme s cugei, precum i
s te gndeti la bucuria pe care a avea-o de a te vedea nsurat i tat de copii!
i, n ziua aceea, nu i mai spuse nimic despre nsurtoare; da l giugiuli
i i fcu daruri scumpe i se purt tot aa cu el vreme de un an.
Dar cnd trecu anul, trimise iari dup el, ca i ntia dat, i i spuse:
Mai ii minte, Kamaralzaman, ndemnul meu, i ai cugetat la ceea ce
te-am rugat i la fericirea pe care mi-ai strni-o dac te-ai nsura?
Atunci Kamaralzaman se temeni dinaintea sultanului, printele su, i i
spuse:
O, taic al meu, cum a putea eu s uit sfaturile tale i s ies de sub
ascultarea ta, cnd Allah nsui mi poruncete cinstire i supunere? Dar ct
despre nsurtoare, am chibzuit la ea toat vremea aceasta, i mai mult ca
oricnd sunt hotrt s nu m apropii de ea niciodat, i mai mult ca oricnd
crile celor de demult i ale celor de acum m nva s m feresc de femeie,
cu orice pre, ntruct femeile sunt nite viclene, nite proaste i nite ticloase!
Allah pzeasc-m de ele, i cu moartea, de se va cere!
La vorbele acestea, sultanul ahraman pricepu c i acum ar fi cu
primejdie s struiasc mai mult ori s-l sileasc la supunere pe fiul pe care l
avea aa de drag. Dar mhnirea i fu atta de mare, nct se ridic necjit i
porunci s fie chemat la sfat vizirul su cel mare, cruia i spuse:
O, vizire al meu, ce nebuni mai sunt i prinii care rvnesc s aib
copii! Nu culeg dect necaz i dezamgii! Iact c fiul meu Kamaralzaman este
hotrt, mai tare dect anul trecut, s fug de femei i de nsurtoare! Ce
nenorocire, o, vizire al meu, pentru mine! i cum s-o tmduiesc?
Atunci vizirul i plec fruntea i cuget ndelung; dup care slt capul
i i spuse sultanului:
O, sultane al veacului, iact leacul de folosit; mai ai rbdare nc un
an: i atunci, n loc s-i mai vorbeti n tain despre povestea asta, ai s-i
strngi pe toi emirii, vizirii i mai-marii clin mprie, precum i pe toi
slujitorii de la sarai, i, dinaintea tuturora, s-i mrturiseti hotrrea ta de a-l

nsura far zbav. i atunci el nu are s mai cuteze a te nfrunta, dinaintea


preacinstitei adunri; i are s-i rspund cu ascultare i cu supunere!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o sut aptezeci i doua noapte spuse:
i are s-i rspund cu ascultare i cu supunere!
La spusa aceasta a vizirului cel mare, sultanul fu pn ntr-atta de
mulumit c strig:
Pe Allah! iact o socoat care se poate!
i i vdi bucuria druind vizirului una dintre cele mai frumoase haine
de fal. Dup care avu rbdare rspasul de vreme artat, i porunci atunci s
se ntocmeasc adunarea cu pricina i s vin fiul su Kamaralzaman i
flcul intr n sala care se umplu de lumina lui; i ce aluni pe brbia lui! i
ce mireasm, ya Allah, la trecerea lui! i, cnd ajunse dinaintea ttne-su,
srut de trei ori pmntul dintre minile lui i rmase n picioare, ateptnd
ca printele lui s-i vorbeasc nti. Sultanul i spuse:
O, copilul meu, afl c nu te-am poftit s vii n mijlocul acestei
adunri dect pentru a-i arta hotrrea mea de a te nsura cu o domni
vrednic de stepena ta, i s m bucur astfel de urmaii mei pn a nu m fi
svrit din via!
Cnd auzi vorbele tatlui su, Kamaralzaman fu cuprins dintr-odat de
un soi de nebunie care l mboldi s dea un rspuns atta de puin cuviincios,
nct toi cei de fa i lsar ochii n jos de buimcire, iar sultanul fu jignit
pn peste marginile jignirii; i ntruct era de datoria lui s certe o atare
neruinare n faa obtei, rcni la fiu-su cu glas amarnic:
Va s vezi tu ce pesc copiii care nu ascult i se dovedesc
necuviincioi fa de printele lor!
i pe dat le porunci strjilor s-l lege cu minile la spate i s-l
ntemnieze n turnul cel vechi al cetuii prginite care se megieea cu
saraiul. Iar unul dintre strjeri rmase la u, spre a veghea asupra coconului
mprtesc i a rspunde la chemarea lui la vreo nevoie.
Dac se pomeni ntemniat aa, Kamaralzaman rmase tare mohort i
i zise: Poate c ar fi fost mai bine sa ascult de tata i s m nsor far chef,
ca s-i fac pe poft. Aa baremi a fi ocolit s-l necjesc i s fiu bgat n
afurisita asta de temni din vrful turnului cel vechi! Ah! femei blestemate, tot
voi suntei pricina nenorocirii mele! Iac-aa cu beizadeaua Kamaralzaman.
Dar n ceea ce l privete pe sultanul ahraman, acesta se trase n
iatacurile sale i, gndindu-se c fiul sau, pe care atta l iubea, se afla la
ceasul acela singur, mhnit i ntemniat, ba poate i dezndjduit, ncepu sa
boceasc i s plng. ntruct dragostea lui pentru fecioru-su era mare i l

fcea s dea uitrii neobrzarea de care se fcuse vinovat de fat cu toi. i se


mnie pan peste poate pe vizir, care fusese strnitorul acelui gnd cu
adunarea divanului; nct, dup ce trimise s fie chemat, i spuse:
Tu eti cel mai vinovat! Fr sfatul tu nenorocit, nu m-a fi vzut silit
s-mi npstuiesc copilul! Vorbete, acuma, hai! Ce ai s rspunzi? i ce este
de fcut, spune! Ca nu pot s m mpac cu gndul pedepsei pe care o ndur la
ceasul de acuma fiul meu, pojarul inimii mele.
Atunci vizirul i spuse:
O, Mria Ta, ai numai rbdare de a-l lsa cincisprezece zile nchis, i ai
s vezi cum are s se zoreasc a se supune dorinei tale!
Sultanul spuse:
Eti bine ncredinat?
Vizirul spuse:
ntocmai!
Atunci sultanul scoase un potop de suspine i se duse s se ntind pe
patul su, unde petrecu o noapte de insomnie, ntr-atta i se muncea inima din
pricina acelui singur fecior care era bucuria lui cea mai mare; i cu atta mai
puin dormi cu ct se deprinsese s-l i culce lng el alturi, pe acelai pat; i
s-i pun braul su ca pern, veghind astfel nsui asupra somnului lui. nct,
n noaptea aceea, degeaba se tot suci i se rsuci el n toate chipurile, c nu
izbuti s nchid ochii54.
i iac-aa cu sultanul ahraman.
Dar, ca s ne ntoarcem iar la beizade Kamaralzaman, iact! La cderea
nopii, robul care era nsrcinat sa atrjuiasc la u intr cu o fclie aprins
pe care o puse la capul patului; ntruct avusese grij s aduc un pat bine
ntocmit pentru coconul sultanului; i, la urm, iei. Atunci Kamaralzaman se
scul55, i fcu splrile cele ndtinate, prociti cteva surate din Coran i
gndi s se dezbrace spre a-i trece noaptea. Aa c se dezbrc de tot,
nemaipstrnd pe trup dect cmaa, i i ocoli fruntea cu o basma de mtase
albastr. i se fcu astfel, mai mult ca oricnd, frumos precum luna n cea de-a
patrusprezecea noapte a ei. Se ntinse apoi pe pat, unde, mcar c era mhnit
de gndul c l suprase pe printele su, nu zbovi s adoarm adnc.
Or, habar nu avea el (i nici mcar nu putea s-i dea prin cap) ceea ce
urma s i se ntmple n noaptea aceea, n turnul cel vechi bntuit de duhurile
vzduhului i ale pmntului.
ntruct
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o sut aptezeci i asea noapte56
Spuse:

ntruct turnul n care era nchis Kamaralzaman fusese prsit de ani i


ani i dinuia de pe vremile letinilor cei de demult; i la poala turnului se afla
un pu, la fel tare btrn i tot aa zidit de letini; i era chiar puul ce slujea de
adpost unei efrite tinere, pe nume Maimuna.
Efrita Maimuna, din spia lui Eblis, era fiica preaputernicului efrit
Domriatt, cpetenia cea mare a duhurilor de sub pmnt. Maimuna era o efrit
tare dulce, o dreptcredincioas smerit, de pomin printre toate fiicele de
duhuri, pe temeiul att al virtuilor ei ct i pe cel al moilor ei, vestii pe
meleagurile din nevzut.
Or, atunci, pe la miez de noapte, efrita Maimuna iei din pu, dup
obiceiul ei, spre a se reveni, i i lua zborul uor spre caturile cerului, pentru
ca de acolo s se ndrepte ctre cutare loc de care se simea chemat57.
i, cum trecea pe lng vrful turnului, rmase tare uimit s vad o
lumin acolo unde de atta potop de ani nu vzuse niciodat nimic. Gndi
aadar n sinei: Hotrt! lumina aceea nu se afl acolo far de pricin!
Trebuie s intru nluntru s vd ce este. Atunci fcu o copc i ptrunse n
turn i l vzu pe robul culcat la u; i, far a se opri, trecu pe deasupra lui i
intr n odaie. i cam care nu-i fu minunarea fermecat Ia vederea flcu lui
culcat pe jumtate gol n pat! Se opri dintru-nti pe vrful picioarelor i, ca s-l
priveasc mai bine, se apropie ncet-ncetior, dup ce i lsase n jos aripile
care o cam stnjeneau n odaia aceea strmt. i slt de-a binelea nvelitoarea
care acoperea fptura flcului i rmase nucit de frumuseea lui. i i
curm rsuflarea vreme de un ceas, de fric s nu-l trezeasc pn a nu se
minuna pe sturate de toate gingiile cu care era plmdit. C, ntr-adevr,
farmecul ce se revrsa din toat fptura lui, rumeneala ginga a obrajilor,
cldura pleoapelor cu gene pline de umbr vnt i lungi, arcuitura vrjitoare
a sprncenelor, toate astea, precum i mireasma mbttoare a pielei lui i
strlucirile cele atta de dulci ale trupului, oare cum nu ar fi tulburat-o pe
lainica de Maimuna, care n viaa ei ntreag de hoinreli de-a lungul
pmntului nu mai vzuse asemenea frumusee? Or, chiar c lui i s-ar fi
foarte potrivit iptul poetului:
Doar ce l-am srutat cu jind i-am i vzut nmugurind Frumoii-i ochi:
beia-mi grea, i-obrajii-i care-s viaa mea.
i-am zis: Poi, inim, s spui Celor care te rd, oricui: Hai, crtitori,
grii anume De-i ceva mai frumos pe lume, De-i alt flcu asemenea Cu cel
care e viaa mea!
Aadar, dup ce efrita Maimuna, fiica efritului Domriatt, i prea umplu
ochii de privelitea aceea minunat i l preamri pe Allah strignd:
Binecuvntat s fie Atoatezmislitorul, cel carele plmdete desvrirea!
Oare cum de pot tatl i mama acestui flcu s se despreasc de el spre a-l

nchide singur n turnul acesta prduit? Au ei nu se tem de rutile


duhurilor cele ticloase din neamul meu care hlduicsc prin drmturi i
prin locuri prsite? i, pe Allah! dac lor nu le pas de copilul lor, eu,
Maimuna, jur c am s-l iau sub ocrotirea mea i c am s-l apr de orice efrit
care, ispitit de nurii lui, ar vrea s se prilejuiasc de el! Pe urm se aplec
asupra lui Kamaralzaman i, tare cu gingie, l sruta pe buze, pe pleoape i
pe fiecare obraz, trase peste el invelitoarca, far a-l trezi, i ntinse aripile i i
lu zborul prin fereastra cea nalt ctre ceruri.
Or, cnd ajunse pe trmul de mijloc58, spre a se rcori, i, cum plutea
domol pe acolo, gndind la flcul adormit, auzi deodat, nu departe de ea, un
huiet de aripi, cu bti zorite, care o fcu s se ntoarc ntr-acolo. i pricepu
c strnitorul acelui huiet era efritul Dahna, un duh din spia cea mai
ticloas, unul dintre rzvrtiii care nu cred n nimic i care nu se dau supui
stpniei lui Soleiman ben-Daud. i acel Dahna era fiul lui Samhuras, care
era, printre efrii, cel mai sprinten la fugarelile prin vzduh.
Cnd il zri pe ticlosul de Dahna, Maimuna se sperie ru ca nu cumva
procletul s vad lumina din turn i s se duc s svreasc cine tie ce
acolo! nct se repezi asupra lui cu o iueal de uliu, i era mai s-l izbeasc i
s-l nruie, cnd Dahna i fcu semn c se d supus la cheremul ei i i spuse,
tremurnd de spaim:
O, preaputernic Maimuna, fiic a sultanului duhurilor, m juruiesc
ie pe Numele cel Strlucit i pe talismanul cel sfnt de la pecetea lui Soleiman,
nu te sluji de puternicia ta ca s m spulberi! i, la rndu-mi, ii fgduiesc c
nu am s fptuiesc nimica pctos!
Atunci Maimuna i spuse lui Dahna, fiul lui amhura:
Fie! Binevoiesc s te cru. Dar grbete-te a-mi spune de unde vii la
ceasul acesta, ce faci aici i unde cugei s te cltoreti! i mai cu seam cat
s fii cinstit n spusele tale, o, Dahna, c altminteri stau gata s-i smulg cu
minile mele penele din aripi, s te belesc de piele i s-i sfrm oasele ca s te
arunc pe urm ca pe un mototol! Aa c s nu crezi cumva c vei putea s
scapi cu minciuna, o, Dahna!
Atunci efritul spuse:
O, stpn a mea, Maimuna, afl c n clipita de acum m-ai nimerit
tocmai la vreme spre a auzi ceva cu totul i cu totul nemaipomenit! Dar
fgduiete-mi baremi c ai s m lai s plec n tihn dac am s-i fiu pe
plac, i c ai s-mi dai un nscris de slobod-trecere care de aci nainte s m
pun la adpost de reauavoin a tuturor efriilor, vrjmaii mei din vzduh,
din ape i de pe pmnt, o, tu, cea care eti fiica sultanului nostru al tuturor,
Domriatt cel nfricotor!
Aa gri efritul Dahna, fiul agerului amhura.

Atunci Maimuna, fiica lui Domriatt, spuse:


i fgduiesc, pe gemma cea scris a pecetei lui Soleiman ben-Daud
(asupra lor a amndurora s fie rugciunea i pacea!). Dar vorbete odat,
ntruct simt c ptrania ta este tare ciudat!
Atunci efritul Dahna i molcomi goana, se rsuci n loc i veni s se
rnduiasc lng Maimuna. Apoi i istorisi aa ptrania lui:
Trebuie s-i spun, o, slvit Maimuna, c vin la ceasul de-acum din
afundul luntrului celui mai deprtat, de la fruntariile Chinei, ara unde
domnete marele Ghaiur, stpn peste El-Buhur i peste El-Kussur, unde far
de numr i far de cusur se-nal turnuri de jur-mprejur, unde-n saraiu-i cu
falnici muri cadnele lui triesc n huzur, cu strji crunte de veghe pe la
cotituri! Acolo, cu ochii mei, jur, am vzut cea mai frumoas fptur din cte
fpturi mi-a fost dat dup attea umblturi s-mi bucure bietele cutturi: pe
singura-i fat, cldit din nuri, pe El-Sett Budur! Ascult, dar, o, Maimuna!
Am s-i vorbesc despre prul ei! Pe urm am s-i vorbesc despre chip!
pe urm despre obrajii, despre buzele, despre gura, despre limba, despre gtul,
despre pieptul, despre snii, despre pntecul, despre oldurile, despre spatele,
despre mijlocul, despre coapsele i, ntr-un sfrit, despre picioarele ei, o,
Maimuna!
Bismillah!
Prul ei, o, stpn a mea! Este aa de ntunecat, nct e mai negru
dect desprirea de prieteni! Iar cnd e mpletit n trei cozi care i se detern
pn la clcie, mi pare c vd trei nopi deodat!
Dar chipul! Mai alb e dect ziua cnd prietenii se ntlnesc iari! Dac
m uit la ea la ceasul cnd strlucete luna plin, vd dou lune deodat59!
Buzele-i sunt din agaturi colorate i din mrgeane vii; limba-i cnd o
mic picur grai de aur; iar mustul gurii ei este mai de rvnit dect mustul
de struguri, stinge i setea cea mai arztoare! Aa-i e gura60!
Dar pieptul ei! Slvit s fie Atoateziditorul! e o ispit vie! poart doi sni
gemeni din fildeul cel mai strcurat, rotunzi i mici de ai putea s-i ii n cele
cinci degete de la o mn.
Pntecul ei are nite gropie pline de umbr i rnduite cu tot atta
miestrie ca i literele arbeti de pe pecetea unui scrib copt de la Egipt! i
pntecul acela d izvod unui mijlocel mldiu, ya Allah! Ci iact-i spatele
Spatele ei! ufl! uf! m i cutremur! E o grmad atta de grea, nct o
silete pe stpn-sa s ad iari jos cnd se scoal i iari s se scoale
cnd se aaz! i chiar c nu pot, o, stpn a mea, s-i dau o nelegere ct
de ct, doar ajutndu-m cu stihurile acestea ale poetului:
Mre i-i spatele, vrtos cldit -

De pare c i-ar cere pe msur Un trup i-un mijlocel mai mplinit Dect
acela care l ndur.
Pe amndoi la fel ne chinuiete:
Pe ea silind-o pururea s stea;
Pe mine pentru c m i-ndrjete De-ndat ce gndesc un pic la ea.
Aa i este spatele! Iar din el se desprind, marmur alb, dou coapse de
slav, vrtoase i, dintr-o trstur, mbinate sus, sub cununa lor. Apoi vin
pulpele i picioarele cele gingae i atta de micue, nct sunt uluit cum de pot
s care atta povar ngrmdit peste ele!
Ct despre mijlocelul ei i despre temelia lui, o, Maimuna, ca s spun
drept, nu cutez a crede c i-a putea vorbi precum se cuvine, ntruct unul
este deplin, iar cealalt este desvrit! Asta-i, deocamdat, tot ceea ce limba
mea poate s-i nfieze; i chiar i prin semne mi-ar fi peste putin s te fac
s cumpneti toate falniciile ei!
i cam aa este, o, Maimuna, copila cea mprteasc, El-Sett Budur,
fiica sultanului Ghaiur!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas cum era, amn urmarea pe a doua zi.
Aa c atunci cnd fu cea de a o sut aptezeci i noua noapte spuse:
i cam aa este copila, fiica sultanului Ghaiur, domnia Budur!
Dar sunt dator tot aa s-i spun, o, Maimuna, c sultanul Ghaiur o
iubete tare mult pe fiic-sa El-Sett Budur, cea pe ale crei desvriri eu deabia am putut s i le nir, i o iubete cu o dragoste atta de vie, nct nici nu
mai tie cum s-i gseasc n fiece zi cte o bucurie. Dar ntruct, dup o
bucat de vreme, nu mai gsea ce bucurii s mai cheme, spre a o desfta,
chibzui s pun a i se dura nite palate fermecate. ncepu dintru-nti prin a-i
zidi apte palate, fiecare tot altfel ntocmit i tot din altfel de lucruri zidit. Cel
dinti palat, aadar, porunci s fie fcut numai din cletar, cel de-al doilea din
alabastru viu, al treilea din farfuriu, al patrulea dintr-un amestec de nestemate,
al cincilea din arginturi strcurate, al aselea din aur, iar al aptelea din
adamant i mrgritare. i sultanul Ghaiur n-a pregetat s pun s fie
mpodobit fiecare palat ntr-un chip ct mai potrivit cu felul n care fusese zidit;
i strnse acolo, la sfrit, toate desftrile cte fac traiul huzurit, ngrijindu-se,
de pild, i mai ales, de havuzurile i de grdinile dimprejur.
i n acele palate o puse s locuiasc pe fiica sa, spre a se desfta, dar
numai cte un an n fiecare palat, ca nu cumva s se sastiseasc de a tot sta, i
pentru ca fiecare desftare s urmeze fr de lehmeeal dup o alt
desftare.

nct frumuseea aceea criasc, printre toate acele lucruri frumoase, nu


putea dect s se desvreasc i s ajung cu adevrat la treapta cea mai de
sus care m-a fermecat!
Nu te minuna, dar, o, Maimuna, dac i spun c toi sultanii de jurmprejur, megiei cu ara sultanului Ghaiur, rvneau cu nflcrare s se
nsoare, lund-o n cstorie pe tnra nurlie. i numaidect trebuie s-i dau
ncredinare c domnia e fat mare, cci pn acuma s-a lepdat cu suprare
de toate ispitele cu cte a fost pus la cercare prin ttnele su; i de fiecare
dat s-a mulumit s rspund mbufnat:
Eu mi sunt sultan doar mie, i singur mi sunt stpn! Cum a
putea s ndur oare un brbat mototolind un trup care de-abia rabd doar s
fie atins de mtasea uoar?
i sultanul Ghaiur, care mai degrab ar fi murit dect s-o supere pe
Budur, nu gsea ce rspuns s-i mai dea; i era nevoit s se lepede de cererile
sultanilor megiei i ale emirilor alei care veneau anume de la capt de lume!
Ba, ntr-o zi, cnd veni un tnr sultan, mai frumos mai puternic dect toi cei
de pn aci, i care trimisese nainte-i daruri cte nici nu poi gndi, sultanul
Ghaiur i gri domniei Budur, care, mniat de ast dat, izbucni cu suprare
i-i strig dintr-odat:
Vd bine c nu mi mai rmne dect o singur cale de a sfri cu
aceste chinuri necurmate. Am s nfac paloul de colea i am s-l nfig cu
vrful n inima mea i am s-l mping de s-mi ias prin dos! Pe Allah! Asta este
singura mea scpare!
i cum chiar se i pregtea s purcead la fapta cea grea, sultanul
Ghaiur fu aa de speriat, nct i iei limba din gur i mna i se scutur cu
tremurtur i i roti de jur-mprejur ochii albi; apoi grbi s-o dea pe Budur n
seama a zece btrne tare nelepte i trecute prin multe panii, dintre care
una era chiar doica domniei Budur. i din ceasul acela de grea ispit, cele zece
femei nu o mai prsesc nici o clipit, veghind la ua iatacului ei pe rnd.
i iac-aa, o, Maimuna, stpna mea, se nfaicaz lucrurile acum. Iar
eu, n fiecare noapte mereu nu preget s-mi fac drum i s m minunez de
frumuseea sa i s-mi bucur simirea privindu-i strlucirea. Dar s nu crezi
cumva c nu m-ar muca ispita s m reped la ea i s m bucur de tot ce-a
putea; i socot c ar fi chiar pcat s las vtmat far de voia ei asemenea odor
binecuvntat i pzit cu atta temei. i, o, Maimuna, hotrt, nu m bucur de
ea dect n vreme ce doarme, atta; de pild, o srut ntre ochi, binior-binior,
mcar c tare m-ar ispiti ghesul s dau zor. Dar mi-e tare team de mine, c
m tiu c nu m mai pot ine dac m pornesc; aa c mai bine m stpnesc,
ca nu cumva, bunoar, s-o betejesc n vreun fel pe fecioar!

i-aa c te jur, o, Maimuna, s mergi cu mine s-o vezi pe prietena mea,


frumoasa El-Sett Budur, ai crei nuri au s te vrjeasc, asta se tie, i a crei
desvrire are s te rpeasc, stau chezie! Haide, o, Maimuna, ne minunm
de El-Sett Budur, n ara sultanului Ghaiur!
Aa gri efritul Dahna, fiul sprintenului amhura.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas cum era, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut optzecea noapte spuse:
Aa gri efritul Dahna, fiul sprintenului amhura.
Dup ce tnra efrit Maimuna ascult aceast istorisire, n loc de
rspuns se puse pe un rs batjocoritor, i altoi o plesnitur de arip n pntece
efritului, l scuip n fa i i spuse:
Tare mai eti greos cu picioasa ta de fat! i chiar c m i ntreb
cum de cutezi s-mi vorbeti despre ea, atunci cnd trebuie s tii prea bine c
nici nu ar putea s sufere o clip de asemuire cu flcul cel preafrumos pe care
l iubesc eu!
i efritul strig, tergndu-i obrazul:
Pi, o, stpn a mea, eu nici habar nu am despre tnrul tu drgu
i, rugndu-m firete de iertciune, nu cer dect s-l vd, mcar c tare
oviesc a gndi c ar putea s fie pe msura frumuseii domniei mele!
Atunci Maimuna ip la el:
Nu vrei s taci, blestematulc? i mai spun o dat c iubitul meu este
atta de frumos, nct, dac l-ai vedea, fie i n vis, te-ar apuca boala copiilor i
i-ar curge balele ca la cmil!
i Dahna ntreb:
Pi da unde se afl el i cine poate s fie?
Maimuna spuse:
O, piicherule, s tii c se afl n aceeai mprejurare ca i domnia
ta, i este nchis n turnul cel vechi la talpa cruia mi am eu adpostul de sub
pmnt. Dar s nu te ngmfi cu ndejdea de a-l vedea fr mine; c i tiu
ticloia i nu i-a da n seam nici baremi paza unui fund de schivnic! Ci tot
am s m nvoiesc s i-l art chiar eu, ca s-i dai cu prerea, dar te prevestesc
c dac ai s ai cutezana a mini, vorbind mpotriva adevrului a ceea ce vezi,
am s-i scot ochii i am s fac din tine cel mai nevolnic dintre efrii! Pe
deasupra, cer s-mi plteti i un rmag stranic, dac iubitul meu se va
dovedi mai frumos dect domnia ta; i, ca s fie drept, m nvoiesc i eu s-i
pltesc dac va fi dimpotriv.
i Dahna rcni:
Primesc rmagul! Haide aadar cu mine s-o vezi pe El-Sett Budur n
ara printelui su, sultanul Ghaiur!

i Maimuna spuse:
E mai lesne s ne ducem la turn, care se afl sub picioarele noastre,
colea, ca s cntrim mai nti frumuseea iubitului meu; dup care avem s
judecm!
Atunci Dahna spuse:
Ascult i m supun!
i pe dat coborr amndoi drept din slvile vzduhurilor pn pe
vrful turnului i intrar pe fereastr n odaia lui Kamaralzaman.
Atunci Maimuna i spuse efritului Dahna:
Nu te mica, i mai cu seam s fii cuviincios!
Pe urm se apropie de flcul adormit i slt ptura care l acoperea n
clipita aceea. i se ntoarse ctre Dahna i i spuse:
Privete, o, afurisitule! ia seama s nu cazi ct eti de lung!
i Dahna ntinse gtul i se trase napoi uluit; apoi iar ntinse gtul i
cercet ndelung chipul i trupul flcului; dup care slt capul i zise:
O, stpn a mea Maimuna, acuma vd c eti tare ndreptit s
socoi c iubitul tu este far de asemuire ca frumusee; ntruct chiar c nu
am vzut niciodat attea desvriri ntr-un trup de flcu; i tu tii c eu i
cunosc pe cei mai frumoi dintre fiii oamenilor. Ci, o, Maimuna, tiparul care l-a
croit nu a fost nimicit dect dup ce a nchipuit i o ntrupare femeiasc; i
aceea este chiar domnia Budur!
La vorbele acestea, Maimuna se repezi asupra lui Dahna i i plesni
peste cpn o lovitur de arip care i frnse un corn i ip la el:
O, tu, cel mai spurcat dintre efrii, i poruncesc s mergi pe clip n
ara aceea a sultanului Ghaiur, la palat la El-Sett Budur, i s mi-o aduci aici
de fa pe domni; c nu vreau s m ostenesc nsoindu-te pn la nca
aceea. Dup ce ai s-o cari aici, avem s-o culcm alturi de tnrul meu drgu
i avem s cntrim cu chiar ochii notri. i ntoarce-te iute, Dahna, c de nu
i rup trupul fii-fii i te arunc de hran hienelor i corbilor!
Atunci efritul Dahna i strnse de pe jos cornul i plec amrt,
scrpinndu-se n fund. Pe urm strbtu ca o suli vzduhul i nu zbovi a
se ntoarce, peste un ceas, mpovrat cu sarcina lui.
Or, domnia adormit pe umerii lui Dahna nu avea pe ca dect cmaa,
iar trupu-i strlucca n albeaa sa. i pe mnecile largi ale acelei cmi, esut
din zarafir i borangic de felurite culori, erau nhorboite stihurile acestea ce se
nlnuiau miestru:
Trei lucruri nu ingduie-n iubire S spun da oricui, dintr-o privire:
Spaima de netiut; sila de ce-i De mult tiut; i frumuseea ei!
Atunci Maimuna i spuse lui Dahna:

Mi se pare c te-ai cam desftat pe drum cu fata asta, ntruct ai cam


zbovit, c nu-i trebuie un ceas de vreme unui efrit adevrat ca s ajung din
Kaledan n afundul Chinei i s se ntoarc pe drumul cel mai drept! Fie! da
grbete-te de-o ntinde pe copila ceea lng drguul meu, ca s facem
cercetarea!
i efritul Dahna, cu grij fr de seamn, o aez uurel pe domni pe
pat, i i slt cmua.
Or, copila chiar c era tare frumoas i ntocmai precum o zugrvise
efritul Dahna. i Maimuna putu s vad c asemnarea dintre cei doi tineri
era atta de desvrit, nct ar fi putut s fie luai drept doi gemeni, i care
nu se deosebeau ntre ei dect numai la bru i la podoabe; da ncolo tot un
chip ca luna, tot un mijlocel ginga i tot o spinare arcuit i plin de belug; i
putu s-i dea seama i c, dac fata ducea lips la bru de ceea ce fcea
podoaba flcului, avea n loc dou gurguie minunate care mrturiseau
musturi tainice61.
Aa c i spuse lui Dahna:
Vd c este ngduit s ovieti o clipit asupra ntietii de dat
unuia sau altuia dintre drguii notri; da trebuie s fii orb sau smintit, ca tine,
ca s nu pricepi c ntre doi tineri la fel de frumoi, dintre care unul este de
parte brbteasc, iar cellalt de parte femeiasc, cel de parte brbteasc este
mai presus de cel de parte femeiasc! Ce zici de asta, o, afurisitule?
Ci Dahna rspunse:
Din parte-mi, eu tiu ce tiu i vd ce vd, iar vremea nu are s m
fac s cred altfel dect vede ochiul meu! Ci, o, stpn a mea, dac totui ii s
mint, am s mint ca s-i fiu pe plac!
Cnd auzi vorbele acestea ale lui Dahna, efrita Maimuna fu cuprins de
o asemenea mnie, nct pufni n rs. i gndind c nu are s poat niciodat
numai aa, printr-o cercetare, s cad la nelegere cu cpnosul de Dahna,
i spuse:
Poate c ar fi o cale de a afla care dintre noi are dreptate, anume de a
ne sluji de harul nostru la stihuire! Acela care va spune stihurile cele mai
frumoase de preamrire a iubitului su, de bun seam c va avea i dreptatea
de partea lui! Te nvoieti? Ori te pomeneti c nu eti n stare de atare
subirenie, potrivit numai cu firile gingae?
Dar efritul Dahna strig:
Asta-i, o, stpn a mea, tocmai ceea ce vroiam i eu s-i detern!
ntruct printele meu amhura m-a nvat pravilele ntocmirii poeticeti i
meteugul stihurilor sprintene cu desvrite ritmuri. Dar tu ai ntietatea de
nceput, o, ncnttoare Maimuna!

Atunci Maimuna se apropie de Kamaralzaman cel adormit i se aplec i


l srut pe buze ncetior; pe urm l alint pe frunte i, cu mna n pletele lui,
spuse uitndu-se la el:
O, trup vrjit, n care se mldie Al ramurilor freamt cu suspine inmiresmate flori de iasomie Ce trup de fat poate fi ca tine?
Tu, ochi de diamant care scnteie Ca-n noaptea neagr stelele senine,
Cuteaz oare ochii de femeie Mcar s se asemuie cu tine?
Srut al gurii tale-mbietoare, Ca mierea dulce-a sfintelor albine, Ce gur
de fecioar-ar ft n stare S rcoreasc sufletul ca tine?
Ah, las-m s-i mngi prul moale, i carnea-mi ars las-o s se-aline
De carnea ta, i-apoi s vd rscoale De stele fulgernd n ochi la tine!
Dup ce auzi stihurile acestea ale Maimunei, efritul Dahna se minun
pn peste marginile minunrii, pe urm se cutremur pn peste marginile
cutremurrii, att ca s aduc cinstire harului efritei, ct i ca s-i
mrturiseasc tulburarea pricinuit de acele stihuri atta de potrivite; i nu
zbovi a se apropia i el la rndu-i de iubita sa Budur, ca s se aplece peste
snii ei goi i s atearn acolo o alintare ginga; i, strfulgerat de nurii ei,
spuse uitndu-se la ea:
Ah, mirii din Damasc, fecioara, Cu fonet lung, m nftoar;
Dar frumuseea ta
Ah, trandafirii din Bagdad, Scldai n praf de lun plin i-n rou
nopilor, senin, Tot sufletul mi-ai mbtat;
Dar gura ta
Ah, numai gura ta, iubit, i frumuseea ta-nflorit, Cu zmbetul lor mau pierdut i-ntreg pmntul piere-n nevzut! 63
Dup ce ascult psalmul acesta atta de galnic, Maimuna rmase nu
puin minunat de a vedea
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o suta optzeci i doua noapte spuse:
psalmul acela atta de galnic, Maimuna nu puin rmase minunat
de a vedea la acel Dahna atta har mperecheat cu atta urciune; i ntruct,
mcar c femeie, era druit cu oarecare tain de judecat, nu preget a-i face
talmul ei ctre Dahna, care se umfl pn peste poate. i ea i spuse:
ntr-adevr, o, Dahna, ai un suflet destul de subire n cheresteaua n
care slluieti; dar s nu care cumva s crezi c ai s biruieti la meteugul
stihuirii mai mult dect l biruiete Sett Budur la frumusee pe Kamaralzaman!
i Dahna, sugrumat, strig:

Chiar aa?
Ea spuse:
Hotrt!
El spuse:
Nu cred!
Ea spuse:
Na!
i, cu o plesnitur de arip, i nvinei un ochi. El spuse:
Asta nu dovedete nimic!
Ea spuse:
Na! iact-mi fundul!
El spuse:
E cam uscel!
La vorbele acestea, Maimuna, i mai ru zdrt, vru sa se repead
asupra lui Dahna s-i prpdeasc vreo parte din fptur; ci Dahna, care se
cam chitise la atare poveste, ntr-o clipit de ochi se i prefcu ntr-un purice se
ascunse fr de zarv n pat, sub cei doi tineri; i cum Maimuna se temea s
nu-i trezeasc, fu nevoit, ca s ajung la el, s se juruie lui Dahna c nu are
s-i mai fac nici un ru, i Dahna, fa de juruina ei, se fcu la loc precum
era, da inndu-se tot cu mare sfial. Atunci Maimuna i spuse:
Ascult, Dahna, nu vd alt cale de a ncheia socoteala, dect s ne
slujim de judeul unui al treilea!
El spuse:
M nvoiesc!
Atunci Maimuna izbi cu piciorul n pmnt, care se crp i slobozi n
afar un efrit nfricotor, hd pn peste msur. Avea o cpn ocrotit de
ase coarne, lungi fiecare de patru mii patru sute optzeci de coi; i trei cozi
despicate, tot pe atta de lungi; era chiop i cocoat, iar ochii i erau nfipi n
mijlocul chipului, la rnd, de sus n jos; avea nite brae, dintre care unul lung
de cinci mii cinci sute cincizeci de coi, iar cellalt dect numai de o jumtate
de cot; iar minile lui, mai mari dect nite cldri, se ncheiau cu nite gheare
de leu; iar picioarele, care se ncheiau cu nite copite, l fceau s calce ca un
chiop; iar zebu-i, de dou ori mai stranic dect al unui elefant, i se nfunda
pe dup dos i se iea flos! l chema Kaka ben-Fakhra ben-Atra, din spia
lui Eblis Abu Hanfa!
Or, dup ce pmntul se nchise la loc, efritul Kaka o zri pe Maimuna
i numaidect srut pmntul dintre minile sale, ezu smirn dinaintea ei,
cu minile ncruciate, i o ntreb:
O, stpn a mea, Maimuna, fiic a sultanului nostru Domriatt, sunt
robul care ateapt poruncile tale!

Ea spuse:
Vreau, Kaka, s fii jude n pricina iscat ntre mine i blestematul
acesta de Dahna. Este cutare i cutare treab. Aa c i se cade s fii
neprtinitor i, dup ce ai s-i arunci ochii asupra acestui pat, s ne spui care
i se va prea mai frumos: drguul meu ori copila aceea!
Atunci Kaka se ntoarse ctre patul pe care cei doi tineri dormeau
linitii i goi64, i, la vederea lor, fu cuprins de o tulburare atta de mare,
nct i prinse cu mna stng floenia care i se nfoina pe deasupra
Capului i ncepu s opie inndu-i cu mna dreapt coada cea despicat n
trei. Dup care le spuse Maimunei i lui Dahna:
Pe Allah! dac i cntresc bine, vd c sunt la fel ca frumusee i c
nu se deosebesc dect numai la fecioriile lor. Dar cu tot tiu o cale care numai
ca poate s limpezeasc beleaua.
Ei spuser:
Arat-ne-o degrab!
El rspunse:
Mai nti lsai-m s cnt ceva ntru cinstirea acestor tineri care m
tulbur pn peste poate!
Maimuna spuse:
Nu e vreme deloc! Doar dac vrei s ne spui cteva stihuri despre
flcul acesta frumos!
i Kaka spuse:
Poate c are s fie oleac mai aparte!
Ea spuse:
Ci cnt, da numai s fie stihuite bine i scurte!
Atunci Kaka cnt stihurile acestea tulburi i nclcite:
Flcu frumos, mi-aduci aminte C unei singure iubiri De-i druieti ce
simi fierbinte, Stingi vlaga caldelor simiri, Ia, inim a mea, aminte!
Srutul unei guri-fecioare E dulce; totui nu lsa S rugineasc ua;
pare i gustul srii tot asa, Pe buze mai puin uoare.
Atunci Maimuna spuse:
Nu vreau s-mi bat capul ca s pricep. Dar spune-ne iute calea de a
ti care dintre noi are dreptatea de partea lui!
i efritul Kaka spuse:
Socoata mea-i c nu este dect numai o cale de folosit, aceea de a-i
trezi unul dup altul, pe cnd noi trei avem s stm nevzui; i avei s v
nvoii c acela dintre cei doi care va dovedi o dragoste mai arztoare fa de
cellalt i va vdi mai mult patim n semnele i n purtarea lui, va fi, negreit,
cel mai puin druit cu frumusee, ntruct se mrturisete nrobit de
farmecele celuilalt!

La vorbele acestea ale efritului Kaka


n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut optzeci i treia noapte spuse:
La vorbele acestea ale efritului Kaka, Maimuna strig:
O, minunat gnd!
Iar Dahna gri Ia fel:
Este ntru totul prea bine!
i se i preschimb iari n purice, dar de data aceasta spre a se duce
s-l pite la gt pe frumosul Kamaralzaman.
La pictura aceea, care fu amarnic de tare, Kamaralzaman sri din
somn i i duse iute mna la locul picat; dar firete c nu putu s prind
nimic, ntruct agerul Dahna, care astfel se i rzbunase oleac, pe pielea
flcului, de toate ciudele care i le fcuse Maimuna i pe care le indurase far
crcnire, i i lu pe dat iari nfiarea de efrit nevzut, ca s fie de fa la
ceea ce avea s se petreac.
Or, ceea ce se petrecu chiar c fu vrednic de luat aminte ntru totul.
ntr-adevr, Kamaralzaman, nc somnoros, ls s-i cad ndrt mna
care nu gsise puricele, i mna i se brodi s cad taman pe coapsa goal a
copilei. La atingerea aceea, flcul csc ochii, dar se grbi s-i nchid la loc
de uluial i de tulburare. i simi alturi acel trup mai ginga ca untul i acea
rsuflare mai vrjitoare ca mireasma de muc. nct nedumerirea lui fu pn
peste poate, da nu pgubit de plcere, iar el pn la urm i slt capul i
ncepu s msoare din ochi frumuseea de neasemuit a acelei necunoscute care
dormea lng el.
Aa c se sprijini n cot pe perne i, uitndu-i ntr-o clipit neaz pe care
pn atunci o simise fa de femei, ncepu cu ochi fermecai s
deamnuneasc desvrirea copilei. O asemui n sufletul su dintru-nti cu o
cetuie strjuit de o bolt, pe urm cu un mrgritar, pe urm cu un
trandafir65; c nu dovedi de ntia dat s fac asemuirea cea mai potrivit,
dat fiind c totdeauna se lepdase de ispita de a se uita la femei i era tare
netiutor n ce privete nfirile i nurii lor. Dar nu zbovi a bga de seam
c asemuirea cea din urm era cea mai dreapt, pe cnd cea de dinainte-i era
cea mai adevrat; ct despre cea dinti, aceea chiar c l fcu s zmbeasc.
Aadar Kamaralzaman se aplec asupra trandafirului i simi c odorul
lui era desfttor, nct l adulmec din plin. Or, treaba i fu atta de plcut,
nct i zise: Dac l-a atinge, ce-ar fi? i i preumbl degetele pe toate
marginile mrgritarului i se ncredin c pipiala aceea i punea pojar n
trup i strnea n el nite frmntri i nite zbateri prin cutare i cutare parte

a fpturii lui; pn acolo, nct se simi ispitit amarnic s dea fru slobod acelei
porniri fireti i atta de nestvilite. i strig:
Totul se petrece dup vrerea lui Allah!
i se rsuci a treab.
O lu dar pe copil, cugetnd aa: E tare de mirare c e far de
pantalonai pe ea i o suci i o rsuci i o pipi; apoi o mngie pe pntecel i
zise: E o minune de gingie! Dup care l ispitir snii, i i lu, i simi,
cnd i umplu amndou palmele cu ei, un fior atta de pojarnic, nct l fcu
s strige: Pe Allah! trebuie numaidect s-o trezesc, ca s facem treaba cum se
cuvine! Dar oare cum de nu s-o fi trezit de atta vreme de cnd o tot pipi?
Or, ceea ce o inea pe copil s nu se trezeasc era vrerea lui Dahna
efritul, care o scufundase n somnul acela atta de greu spre a nlesni fapta lui
Kamaralzaman.
Aadar Kamaralzaman i lipi buzele de buzele domniei Budur i sorbi o
srutare lung; i, cum ea nu se detepta, mai sorbi una, pe urm nc una,
far ca ea s arate nici cea mai mic simire. Atunci ncepu s-i vorbeasc,
spunnd:
O, inima mea! o, ochi al meu! o, suflete al meu! Trezete-te! Sunt eu,
Kamaralzaman!
i copila nu fcu nici o micare.
Atunci Kamaralzaman, vznd zdrnicia chemrii lui, i zise: Pe Allah!
nu mai pot s atept! trebuie s-i dau de hac i alta nu! S ncerc s vd de noi izbuti pe cnd doarme! i se aternu peste ea.
Iac-aa! Iar Maimuna i Dahna i Kaka se uitau. Iar Maimuna
ncepuse s se ngrijoreze i se i pregtea, dac se fptuia ceva, s socoat c
fptui nu nsemna nimic.
Aadar Kamaralzaman se aternu peste copila care dormea pe spate
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas cum era, tcu.
Dar n cea de a o sut optzeci i patra noapte spuse:
Aadar Kamaralzaman se aternu peste copila care dormea pe spate i
care nu avea ca vemnt dect numai pletele ei rsfirate, i o nlnui cu braele
i dete s fac cea dinti ncercare la ceea ce avea s fac, dar deodat tresri i
o ls din brae i scutur din cap i gndi: De bun seam c sultanul
printele meu a pus s fie adus n pat fata aceasta, ca s afle urmarea
atingerii mele cu femeile; iar acuma pesemne c se afl dincolo de peretele
acela, cu ochiul la vreo gaur, privind s vad dac a izbutit, iar mine are s
intre la mine i are s-mi spun: Kamaralzaman, ziceai c i-e sil de
nsurtoare i de femei! Ce ai fcut azi-noapte cu copila aceea? A,
Kamaralzaman, i place s te dezmezi n tain, da nu vrei s ce nsori, mcar

c tii ct bucurie a avea s-mi vd spia ntemeiat i scaunul de domnie


trecut urmailor mei! Iar eu atunci a fi socotit un viclean i un mincinos! Aa,
nct este mai bine s m stpnesc n noaptea aceasta, n ciuda poftei care m
mistuie, i s atept pn mine; i atunci am s-o cer de soie de la tatl meu
pe copila asta frumoas. i astfel tatl meu are s fie mulumit, iar eu voi
putea, dup pofta inimii, s m folosesc de trupu-i binecuvntat
i numaidect, spre marea bucurie a Maimunei, care ncepuse s aib
amarnice ngrijorri, i spre ciuda nemsurat a lui Dahna care, dimpotriv,
gndise c flcul are s svreasc fapta i se i pornise dintru-nti sa opie
de bucurie, Kamaralzaman se mai aplec o dat peste Sett Budur i, dup ce o
srut pe buze, i scoase de pe degetul cel mic un inelu mpodobit cu olmaz
frumos66, i i-l petrecu siei pe degetul cel mic, ca s arate limpede c de aci
nainte o socotea pe copil ca soie a lui; pe urm, dup ce i petrecu fetei pe
deget inelul lui, se ntoarse cu spatele la ea, mcar c plin de o prere de ru
pn peste poate, i nu zbovi a adormi la loc.
La privelitea aceea, Maimuna se nvoioi toat, iar Dahna rmase tare
mofluz; i nu zbovi a-i spune Maimunei:
Asta nu e dect jumtate din dovad. Acuma vine rndul tu!
Atunci Maimuna se preschimb pe dat n purice i sri pe coapsa
domniei Budur, i de acolo urc pn la buricul ei, pe urm fcu cale ntoars
ca de vreo patru limi de deget i se opri drept pe vrful muncelului care
strjuiete valea trandafirilor, i acolo, dintr-o singur pictur, n care i
puse toat ciuda i mnia, o fcu s sar de usturime pe copila care deschise
ochii i se ridic repede n ezut ducndu-i amndou minile dinainte! Dar
numaidect scoase un ipt de spaim i de uluire, cnd l zri lng ea pe
flcul culcat pe o parte. Dar, de la cea dinti privire pe care i-o arunc, nu
zbovi a trece de la spaim la minunare, de la minunare la bucurie, i de la
bucurie la o revrsare de vraj care ajunse repede la pierderea minilor.
ntr-adevr, n spaima dinti, gndise n cugetul su: Nenorocit de
Budur, te-ai umplut de ocar pentru totdeauna! Ia uite n patul tu un tnr
strin pe care nu l-ai mai vzut niciodat! Ce cutezan pe el! Ah, am s strig la
hadmbi s dea fuga i s-l arunce de la nlimea ferestrelor n apele rului!
Ci, o, Budur, cine tie dac acesta nu o fi cumva chiar soul tu, pe care
printele tu i l-o fi ales? Ia uit-te la el mai nti, o, Budur, pn a nu te sluji
de prpd!
i atunci Budur ntoarse o arunctur de ochi spre flcu, i, din
cercetarea aceea iute, rmase nuc de frumuseea lui i strig: Ah! inima
mea! frumos mai el i pe clip pe dat fu atta de nrobit cu totul, nct se
aplec peste gura aceea zmbitoare prin somn i o pecetlui cu un srut ntre
buze strignd: Ce bine e! Pe Allah! pe acesta, da, l vreau de so! Pentru ce a

zbovit oare tata atta vreme s mi-l aduc? Pe urm, tremurnd, lu mna
flcului i o inu n minile ei, i i vorbi tare drgla spre a-l trezi,
spunndu-i:
O, dragule drag, o, lumin a ochilor mei, o, sufletul meu, scoal-te!
scoal-te! Hai i m srut, hai! iubitule, hai! pe viaa mea! trezete-te!
Dar ntruct Kamaralzaman, ca urmare a vrjii aruncate asupra lui de
ctre rzbuntoarea Maimuna, nu fcea nici o micare n semn de trezire,
preafrumoasa Budur i nchipui c ca era vinovat i c nu punea destul
rvn n chemarea ei. nct, far a-i mai psa dac era privit de cineva ori ba,
desfcu cmaa de mtase pe care se grbise s i-o arunce pe ea la cea dinti
micare, i se lipi toat de flcu, i l cuprinse cu braele, i i lipi armurii de
armurii lui, i, cu patim, i spuse la ureche:
Hai! ia-m toat! ia uite ce supus i ce ginga sunt! Iact narcisele
snilor mei i straturile pntecului meu care-i tare dulce, uit-te! Ia uite
buricuul meu cruia i place alintarea cea moale, hai bucur-te de el! Pe urm
ai s guti prga poamelor care sunt n mine! Noaptea nu are s fie ndeajuns
de lung pentru zbengurile noastre! i pn dimineaa avem s ne dedulcim
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas cum era, tcu.
Dar n cea de a o sut optzeci i cincea noapte spuse:
i pn dimineaa avem s ne dedulcim!
Dar cum Kamaralzaman, mai mult ca oricnd cufundat n somn, nici
gnd s-i rspund, preafrumoasa Budur i nchipui o clipit c aceasta nu va
fi fiind dect o prefctorie din parte-i, ca s-i fac i mai mare mirarea; i, pe
jumtate rznd, i spuse:
Haide, hai, drguule, nu mai face pe houl! Pesemne c tatl meu te-a
nvat s te pori aa de urcios, ca s-mi sfarmi ngmfarea! Da-i chiar trud
zadarnic! C frumuseea ta, o, tinere cprior sprinten i fermector, numai ea
a i fcut din mine cea mai supus dintre roabele iubirii!
Dar cum Kamaralzaman rmnea tot nemicat, Sett Budur, tot mai
mptimit, urm:
O, emire al frumuseii, uit-te! i eu sunt socotita frumoas:
mprejurul meu totul triete minunndu-se de farmecele mele reci i senine.
Numai tu ai tiut s aprinzi dorina n privirea linitit a domniei Budur! De ce
nu te trezeti, o, flcu minunat! De ce nu te trezeti! spune! iat-m! Simt c
mor!
i copila i strecur capul pe sub braul flcului i, alintcioas, l
mului pe la gt i pe la ureche, da far de izbnd. Atunci, nemaiputnd s
ndure pojarul aprins n ea pentru ntia oar, ncepu s-i furieze mna
printre picioarele i coapsele flcului, i le gsi atta de dulci i de pline, nct

nu putu s-i opreasc mna s nu alunece pe faa lor. Atunci, ca din


ntmplare, dete n cale de un lucru atta de nemaitiut pentru ea, nct l
msur cu ochi mari i vzu c, sub mna ei, i schimba nfiarea cu fiecare
clipit. La nceput se sperie de-a binelea, i pricepu far de zbav folosina lui
aparte: ntruct tocmai precum la femei dorina este cu mult mai aprig dect
la brbai, tot aa i priceperea lor este nemsurat mai ager la a ghici rosturile
cele vrjitoare. Aa c l mbri cu amndou minile i, n vreme ce sruta
cu nflcrare buzele flcului, se petrecu ceea ce se petrecu!
Dup care Sett Budur l acoperi cu srutri pe drguul ei adormit, far a
lsa nici un locuor pe care s nu-i fi pecetluit buzele. Pe urm, mai potolir
oleac, i lu minile i i le srut una cte una n palm; pe urm l ridic, i l
strnse la pieptul ei, i i cuprinse gtul cu braele; i, n mbriarea aceea,
trup lng trup, i cu suflrile amestecate, adormir zmbind.
Iac-aa! i, nevzui, cei trei efrii nu pierdeau o micare! nct fapta
petrecndu-se atta de limpede, Maimuna fu pn peste marginile bucuriei, iar
Dahna nu ridic nici o mpotrivire n a se nvoi c Budur ajunsese mult mai
departe cu dovezile nflcrrii ei i c astfel l fcea s piard rmagul. i
Maimuna, stpn pe biruin, se dovedi mrinimoas i i spuse lui Dahna:
n ceea ce privete rmagul pe care mi-l datorezi, te iert, o,
afurisitule! Ba chiar am s-i dau i slobozenia care de aci nainte are s-i
ocroteasc linitea deplin de-a lungul drumurilor tale prin vzduh. Dar s fii
cu mare grij s nu care cumva s-i faci de cap i s nu mai calci vreodat
cuviinele!
Dup care tnra efrit se ntoarse ctre Kaka i, cu gingie, i spuse:
Kaka, i mulumesc mult pentru sfatul tu! Drept urmare, te
cftnesc cpetenie peste solii mei; i mi iau sarcina de a-l face pe tatl meu
Domriatt s ncuviineze hotrrea mea!
Pe urm adug:
Acuma, apucai-v amndoi i luai-o pe aceast copil i ducei-o
repede n saraiul printelui ei Ghaiur. Stpnul de la El-Buhur i El-Kussur!
Dup repeziciunea nvturilor pe care le-a dovedit sub ochii mei, i druiesc
dragostea mea, i de aci ncolo am toat ncrederea n viitorul ei! Vei vedea c
are s mplineasc lucruri mari!
Iar cei doi efrii i rspunser:
Inallah!
Apoi
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar n cea de a o sut optzeci i asea noapte spuse:
Iar cei doi rspunser:

Inallah!
Apoi se apropiar de pat, luar copila pe care i-o aburcar pe umeri, i
zburar cu ea spre saraiul sultanului Ghaiur, unde nu zbovir s ajung, i o
aezar ncetior pe patul ei, dup care plecar fiecare n rostul lui.
Ct despre Maimuna, ea se ntoarse la puul ei, dup ce aternuse un
srut pe ochii iubitului.
i iac-aa cu cei trei!
Dar n ceea ce l privete pe Kamaralzaman, acesta se trezi din somn, disde-diminea, cu mintea nc bntuit de ntmplarea de peste noapte. i se
ntoarse la dreapta, i se ntoarse la stnga, i de bun seam c far s dea de
copil. Atunci i zise: Am ghicit ntocmai c taic-meu a fost cel care a rnduit
toate astea, ca s m ncerce i s m mping la nsurtoare. Aa c bine am
fcut c am ateptat, spre a-i cere, ca un fiu cuminte, ngduina Pe urm l
strig pe robul su, rcnind:
Hei, pulamao, scoal-te!
i robul se scul dintr-o sritur i dete zor, pe jumtate nc adormit,
s-i duc stpnului su ibricul i lighenaul. Iar Kamaralzaman lu ibricul i
lighenaul i se duse la umbltori spre a se uura; pe urm i fcu amnunit
splrile cele ndtinate, i se ntoarse s-i fac rugciunca de diminea, i
mnc oleac, i citi o surat din Coran. Apoi, linitit i cu o nfiare
nepstoare, l ntreb pe rob:
Sauab, unde ai dus-o pe fata de azi-noapte?
Robul, nedumerit, se minun:
Care fat, o, stpne al meu Kamaralzaman?
El spuse, asprindu-i glasul:
i cer, pungaule, s-mi rspunzi far ocoliuri! Unde este copila care
i-a petrecut noaptea cu mine, n patul meu?
El rspunse:
Pe Allah! o, stpne al meu, nu am vzut nici fat, nici biat! i-apoi
nimeni n-a putut s intre aici, ntruct am adormit cu spatele proptit n u!
Kamaralzaman se mnie:
Hadmb nevolnic, i tu cutezi s m nfruni i s-mi faci snge ru?
A, blestematule, te-au pus s m vicicneti i sa m mini! Inc o dat i
poruncesc s-mi spui adevrul!
Atunci robul ridica minile ctre cer i strig:
Numai unul Allah este mare! o, stpne al meu Kamaralzaman, nu
pricep nimic din ce m ntrebi!
Atunci Kamaralzaman ip:
Vino ncoace, afurisitule!

i, cnd hadmbul se apropie, l nfac de piept, i l tbr pe jos, i l


clca n picioare cu atta mnie, nct hadmbul se rsufl! Atunci
Kamaralzaman l tumbci mai departe cu lovituri de picior i cu pumni pn ce
l ls pe jumtate mort. i, ntruct hadmbul scotea nite ipete nelegate,
drept orice lmurire Kamaralzaman i spuse:
Ateapt oleac!
i alerg s caute funia cea groas, din pr de capr, care slujea la
scosul apei din pu, i l tr pn la gura puului unde l cobor i l scufund
n ap.
Or, era iarn, iar apa era tare neplcut i aerul destul de rece. nct
hadmbul ncepu s strnute amarnic cerndu-i iertciune. Dar
Kamaralzaman l afund de mai multe ori, ipnd la el de fiecare dat:
Nu ai s iei de acolo dect dup ce ai s-mi mrturiseti tot adevrul!
Ori, dac nu, vei fi necat!
Atunci hadmbul gndi: De bun seam c va face precum spune! Pe
urm strig:
O, stpne al meu Kamaralzaman, scoate-m de aici i am s-i spun
tot!
Atunci coconul l trase afar i l vzu cum tremura ca o trestie n vnt de
frig i, de spaim, cum clnnea din dini; i era ntr-o stare tare jalnic,
iroind de ap i cu nasul nsngerat.
Hadmbul, care se simea astfel scpat de primejdie deocamdat, nu mai
pierdu o clipit i i spuse feciorului sultanului:
ngduie-mi mai nti s m duc s-mi schimb hainele i s-mi terg
nasul!
i Kamaralzaman i spuse:
Du-te! Dar s nu zboveti! i vino degrab s-mi povesteti!
i hadmbul iei fuga i se duse la sarai s-l caute pe printele lui
Kamaralzaman.
Or, sultanul ahraman, la ceasul acela, sta de vorb cu vizirul su cel
mare, i tocmai i spunea:
O, vizirule, am trit o noapte rea, atta de zbuciumat mi este inima
de starea feciorului meu Kamaralzaman. i tare mi-e team s nu fi pit vreun
necaz n turnul acela btrn i aa de prost ntocmit pentru un flcia atta
de plpnd ca fiul meu!
Dar vizirul i rspunse:
Ci fii linitit! Pe Allah! nu are ce s peasc acolo! E mai bine aa, ca
s-i mai domoleasc semeia i s-i mai nfrneze trufia!
i taman atunci se nfi hadmbul n starea n care se afla, i czu la
picioarele sultanului i strig:

O, doamne sultane al nostru! nenorocirea a intrat n casa noastr!


Stpnul meu Kamaralzaman s-a trezit din somn nebun de tot! i, ca s-i dau
o dovad a nebuniei lui, iact: mi-a fcut cutare i cutare i mi-a spus cutare
i cutare. Or, eu, pe Allah! nu am vzut s fi intrat la cocon nici vreo fat, nici
vreun biat!
La vorbele acestea, sultanul ahraman nu mai avu nici o ndoial n ce
privete presimirile lui, i rcni la vizir:
Blestematule! asta-i numai din vina ta, cine de vizir! Numai tu mi-ai
bgat n cap prpdenia aceea de gnd de a-l nchide pe copilul meu, pojarul
inimii mele! A, plod de cea, scoal i d fuga s vezi despre ce e vorba, i
ntoarce-te pe dat s dai seama!
Numaidect vizirul cel mare iei, nsoit de hadmb, i porni ctre turn,
cernd ntruna amnunte pe care robul i le da, tare ngrijortoare. nct vizirul
nu intr n odaie dect dup nenumrate msuri, iindu-i mai nti capul, i
numai dup aceea tot trupul, da binior-binior.
i care nu-i fu mirarea s-l vad pe Kamaralzaman ntins linitit pe pat i
citind cu luare-aminte din Coran!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar n cea de a o sut optzeci i aptea noapte spuse:
s-l vad pe Kamaralzaman ntins linitit pe pat i citind cu luareaminte din Coran! Se duse la el i, dup salamalecul cel mai temenit, ezu jos,
lng pat, i i spuse:
n ce griji ne-a bgat hadmbul sta de pcur! nchipuiete-i c
puiul de lele a venit, buimac i ntr-o stare de cine jegos, s ne sperie
povestindu-ne nite lucruri pe care ar fi necuviincios s le rostesc dinaintea ta!
Ne-a tulburat linitea ntr-un chip de m vezi i-acuma cum tremur!
Kamaralzaman spuse:
Nu a putut s v tulbure cu adevrat atta ct m-a tulburat mai
adineaori pe mine! Ci, o, vizire al printelui meu, a fi tare dornic s tiu ce-a
putut s v povesteasc!
Vizirul rspunse:
Allah s-i ocroteasc tinereea! Allah ntreasc-i cugetul! Alunge el
de la tine faptele cele nechibzuite i fereasc-i limba de vorbe nesrate! Plodul
sta de scuruit cic te-ai fi smintit deodat, c l-ai fi ntrebat despre o copil
care i-ar fi petrecut noaptea cu tine i care apoi i-ar fi fost luat, i alte
asemenea sminteli, i c tu pn la urm l-ai fi tbcit n btaie i c l-ai fi
aruncat n pu! O, Kamaralzaman, stpne al meu, ct neobrzare nu-i aa
din partea acestui arap mpuit!

La vorbele accstea, Kamaralzaman zmbi cu subneles i i spuse


vizirului:
Pe Allah! ai isprvit, moneag puturos, cu snoava asta, ori poate c
vrei i tu s vezi dac apa din pu poate s slujeasc de hammam? Ia seama c,
dac nu-mi spui numaidect ce ai fcut, tu i tata, cu iubita mea, copila cea
cu ochii negri i cu obrajii atta de fragezi i de rumeni, ai s-mi plteti
viclenia ta mai scump dect hadmbul!
Atunci vizirul, cuprins iari de o spaim far de msur, se scul de-andrtelea i spuse:
Numele lui Allah fie asupr-i i mprejur! Ya Kamaralzaman, de ce
vorbeti aa? Dac ai avut vreun vis, ca urmare a vreunei mistuiri grele, fie-i
mil! grbete-te de te scutur de el! Ya Kamaralzaman, chiar c astea nu sunt
vorbe cu judecat!
La spusele acestea, flcul strig:
Ca s-i dovedesc, o, eic blestemat, c nu cu urechea am vzut-o pe
fata aceea, ci cu ochiul sta i cu ochiul cestlalt, i c nu cu ochii am pipit i
am mirosit trandafirii trupului ei, ci cu degetele astea i cu nasul asta, na
colea!
i i altoi o lovitur cu capul drept n burt, de-l lungi pe jos; pe urm l
nfac de barb (care era tare lung) i i-o rsuci pe dup mn i,
ncredinat c aa nu are cum s-i mai scape, tbr asupra lui cu lovituri
spornice ct l inur puterile.
Nenorocitul de vizir, dac vzu c barba i se duce fir cu fir i c i sufletul
e pe cale s-i ia bun-rmas, i zise n sinei: Acuma se cade s mint! Este
singura putin de scpare din minile acestui flcu smintit!
Aa c i spuse:
O, stpne al meu, tare i cer iertciune c te-am nelat. i vina este
a tatlui tu, care chiar mi-a poruncit, sub pedeapsa cu nezbavnic
spnzurare, s nu cumva s-i dezvluiesc locul unde a fost dus fata cu
pricina. Dar dac vei binevoi a m slobozi, am s dau fuga s-l rog pe sultanul
printele tu s te scoat de aci; i am s-i mprtesc dorina ta de a te
nsura cu fata; ceea ce are s-l bucure pn peste marginile bucuriei!
La vorbele acestea, Kamaralzaman i dete drumul i i spuse:
Dac-i aa, d fuga degrab s-l vesteti pe tata, i ntoarce-te ndat
s-mi aduci rspunsul!
Cnd se simi slobod, vizirul se i repezi afar din odaie, avnd grij s
ncuie de dou ori ua, i alerg, cu sufletul la gur i cu hainele sfiate, la
sala domneasc.
Sultanul ahraman l vzu pe vizirul su n starea aceea jalnic i i
spuse:

Te vd tare flecit i far turban! i mi pari tare betejit! Ai pit vreun


necaz, pe cum se vede!
Vizirul rspunse:
Ce-am pit eu este mai puin amarnic dect ceea ce are feciorul tu,
o, Mria Ta!
El ntreb:
Pi ce are?
El spuse:
A nnebunit de tot, treaba-i limpede!
La vorbele acestea, sultanul vzu lumina cum se preschimb n neguri
dinaintea chipului su i spuse:
Scap-m Allah! Spune-mi iute de ce fel de nebunie e lovit fiul meu!
i vizirul rspunse:
Ascult i m supun!
i i istorisi sultanului amnuntele paniei, pre cum i chipul cu care
izbutise s scape din minile lui Kamaralzaman.
Atunci sultanul fu cuprins de o mnie mare i strig:
O, tu cel mai pgubelnic dintre viziri, tirea ce-mi vesteti este preul
capului tu! Pe Allah! dac chiar aceasta este starea copilului meu, am s pun
s fii rstignit n vrful celui mai nalt minaret, ca s te nvei minte s-mi mai
dai sfaturi atta de smintite ca acelea care au fost pricina dinti a nenorocirii!
i o lu la fug spre turn i, urmat de vizir, intr n odaia lui
Kamaralzaman.
Cnd l vzu pe printele su c intr, Kamaralzaman se ridic repede
ntru cinstirea lui i sri jos din pat i sttu cuviincios n picioare dinainte-i, cu
braele ncruciate, dup ce, ca un fiu cuminte, i srutase mna67. Iar
sultanul, bucuros c l vedea pe fecioru-su aa de linitit, i arunc drgstos
braele pe dup gt i l srut ntre ochi, plngnd de bucurie.
Dup care l pofti s ad lng el pe pat, pe urm se ntoarse burzuluit
ctre vizir i i spuse:
Vezi bine c eti cel mai de pe urm dintre cei mai de pe urm viziri!
Cum de ai cutezat tu s vii i s-mi spui c fiul meu Kamaralzaman este aa i
pe dincolo, i s-mi bagi spaima n inim i s-mi faci sufletul bucele?
Pe urm adug:
De altminteri, ai s auzi cu chiar urechile tale rspunsurile pline de
chibzuin pe care are s mi le dea fiul meu cel drag!
Il privi atunci printete pe flcu i l ntreb:
Kamaralzaman, tii tu n ce zi suntem astzi?
El rspunse:
Firete! Este smbt!

Sultanul ntoarse o privire plin de mnie i de izbnd spre vizirul


nmrmurit i i spuse:
Auzi bine, aa-i?
Apoi urm:
Dar mine, Kamaralzaman, n ce zi avem s fim? tii?
El rspunse:
Firete!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut optzeci i opta noapte spuse:
Firete! Are s fie duminic, i apoi luni, apoi mari, miercuri, joi i, la
sfrit, vineri, ziua cea sfnt!
Sultanul zise:
O, copilul meu, o, Kamaralzaman, departe de tine orice piaz-rea! Da,
ia mai spune-mi, cum se cheam la arabi luna n care ne aflm?
El rspunse:
La arabi se cheam Zul-Kid. Dup ea vine luna Zul-Hige, apoi va veni
Muharram, urmat de afar, de Rabialaual, de Rabialthani, de Giumadialuala,
de Giumadialthania, de Radgeab, de aban, de Ramadan i, la sfrit, de
avval!
Atunci sultanul fu pn peste margini de bucuros i, linitit astfel de
starea fiului su, se ntoarse ctre vizir i l scuip n ochi i i spuse:
Nu mai este alt nebun n afar de tine, hoac a nenorociilor!
Iar vizirul cltin din cap i vru s rspund; dar se opri i spuse:
S ateptm oleac sfritul!
Or, sultanul i spuse apoi fiului su:
Copilul meu, nchipuiete-i c eicul sta i hadmbul la de pcur
au venit s-mi bodogneasc vorbele cutare i cutare pe care le-ai fi spus tu lor
despre nu tiu ce fat care i-ar fi petrecut noaptea cu tine! Spune-le aadar n
fa c au minit!
La vorbele acestea, Kamaralzaman zmbi cu amar i i spuse sultanului:
O, printe al meu, s tii c chiar nu mai am nici rbdarea cuvenit,
nici chef s mai ndur gluma asta care, aa mi pare, a durat cam prea destul!
Fie-i mil, cru-m de canon i nu mai aduga nici un cuvnt n privina
aceasta: ntruct simt c luntrurile mi s-au uscat de tot n urma a ceea ce mai fcut s ndur pn acum! Ci, o, printe al meu, mai afl i c acuma sunt
pe deplin hotrt s nu te mai necjesc, i primesc s m nsor cu acea copil
frumoas pe care ai binevoit s mi-o trimii azi-noapte s-mi in tovrie n
pat. Am gsit-o vrednic de dorit, i numai vederea ei mi-a i nviforat sngele!
La vorbele acestea ale fiului su, sultanul strig:

Numele lui Allah fie asupr-i i mprejuru-i, o, copilul meu! Fereascte el de farmece i de sminteal! Ah, fiule, ce vis urt vei fi avut, de vorbeti
asemenea vorbe! i ce lucru aa de greu vei fi mncat asear, nct mistuirea
s fi avut atare urmare nenorocit asupra mintii tale! Fie-i mil, copilul meu,
linitete-te! Niciodat n viaa mea nu am s te mai necjesc! i afurisite s fie
i nsurtoarea, i ceasul nsurtorii, i toi cei care au s mai pomencasc de
nsurtoare!
Atunci Kamaralzaman i spuse tatlui su:
Vorbele tale sunt deasupra capului meu, o, printele meu! Ci jur-mi
mai nti, pe jurmntul cel mare, ca nu ai nici o tire despre ntmplarea mea
de azi-noapte cu fata cea frumoas care, precum am s-i dovedesc, a lsat
asupra mea mai mult dect urma unei fapte mprtite!
i sultanul ahraman strig:
i jur pe adevrul cel sfnt al numelui lui Allah, Dumnezeul lui Mussa
i al lui Ibrahim, carele l-a trimis pe Mahomed printre oameni drept chezie a
hodinii i i mntuirii lor. Amin!
Iar Kamaralzaman spuse i el:
Amin!
Ci i spuse tatlui su:
Acuma ce ai zice dac i-a arta dovezile despre trecerea copilei prin
braele mele?
Sultanul spuse:
Ascult!
i Kamaralzaman urm:
Dac, o, printe al meu, cineva i-ar spune: Noaptea trecut am srit
din somn i am vzut dinaintea mea pe unul gata s se lupte cu mine pn la
snge. Eu atunci, mcar c nu voiam s-l strpung, am fcut, far de voie, o
micare care a nfipt paloul meu drept n pntecele gol al aceluia. Iar dis-dediminca m-am trezit i am vzut c paloul meu era ntr-adevr ptat de
snge i de spum! ce i-ai zice, o, printe al meu, aceluia care, dup ce i-ar
fi spus asemenea vorbe, i-ar arta paloul nsngerat?
Sultanul spuse:
I-a spune c numai sngele, far de leul potrivnicului, nu este dect
o jumtate de dovad!
Atunci Kamaralzaman spuse:
O, printe al meu, i eu, azi-diminca, la trezire, mi vzui tot
pntecele plin de snge: ligheanul care se mai afl la umbltori are s-i dea
dovada. i, dovada nc i mai temeinic, iact inelul copilei! Pe cnd al meu a
pierit, precum vezi!

La vorbele acestea, sultanul dete fuga la umbltori i vzu c ntr-adevr


ligheanul cu pricina
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o suta nouzeci i una noapte spuse:
sultanul dete fuga la umbltori i vzu c ntr-adevr ligheanul cu
pricina era plin de snge, i cuget n sinei: Acesta-i un semn c fata este de
o sntate minunat i cu snge de credin i cinstit! i mai gndi: Aci vd
mna vizirului, negreit! Pe urm se ntoarse n graba mare la Kamaralzaman,
strignd:
S vedem inelul acuma!
i l lu, l suci i l rsuci, apoi i-l napoie lui Kamaralzaman, spunnd:
Aceasta-i o dovad care m tulbur de tot!
i rmase fr a spune o vorb rspas de un ceas de vreme. Apoi deodat
se repezi asupra vizirului i-i ip:
Tu, codo btrn, tu ai chitit toat potlogria asta!
i vizirul czu la picioarele sultanului i se jurui pe Cartea cea Sfnt i
pe dreapta credin c nu avea nici un amestec n povestea aceea. Iar
hadmbul se jurui i el la fel.
Atunci sultanul, nemaincercnd s priceap ceva, i spuse fiului su:
Numai Allah are s dezlege taina.68
i Kamaralzaman, tare tulburat, rspunse:
O, printe al meu, m rog ie fierbinte, pune s se fac cercetri ca s
mi se aduc ndrt copila ceea desfttoare care mi umple sufletul de
tulburare cu amintirea ei! Te juruiesc s ai mil de mine i s mi-o gseti, c
altminteri mor!
Sultanul ncepu s plng i i spuse fiului su:
Ya Kamaralzaman, numai unul Allah e mare i numai el cunoate
necunoscutul! Ci noi nu avem dect s ne ntristm laolalt, tu din pricina
acestei dragoste far de ndejde, iar eu din pricina mhnirii tale i de neputina
mea de a-i gsi leac!
Pe urm sultanul, tare dezndjduit, l lu pe fiul su de mn i l duse
din turn la sarai, unde se nchise mpreun cu el. i nu mai vroi s se
ngrijeasc de treburile mpriei sale, ca s stea s plng cu Kamaralzaman,
care czuse la pat, pn peste msur dezndjduit de a iubi aa cu tot sufletul
su o copil necunoscut care, dup nite dovezi aa de limpezi de iubire,
pierise aa de ciudat.69
Pe urm sultanul, ca s fie i mai la adpost de oameni i de treburile
saraiului, i ca s nu mai aib a se ndeletnici dect cu grijile de dat fiului su
pe care atta l iubea, puse s se zideasc n mijlocul mrii un sarai care nu era

legat cu pmntul dect printr-o punte lat de douzeci de coi, i porunci s


fie nzestrat cu cele de trebuin pentru sine i pentru copilul su. i amndoi
locuiau acolo singuri, departe de zarv i de suprri spre a nu se mai gndi
dect la nenorocirea lor. i, ca s se mai mngie ct de ct, Kamaralzaman nu
gsea altceva mai bun dect citirea crilor cele frumoase de dragoste, i
procitirea stihurilor poeilor plini de har, ca acestea, dintr-o mulime:
Mult-iscusit-nvingtoare n btlii cu trandafiri, Creia sngele de floare
Cunun-i pune, de porfir, In pletele strlucitoare Supuse-n cale-i fir cu fir Grdinile aromitoare Se-nclin-n calde unduiri
Sub feciorestile-i picioare.
Domnia mea far de pat, Cu trup vrjit, cum pe pmnt Un altul nu-i,
i care-mbat nmiresmnd oricare vnt, Ah, boarea serii dac-o dat S-ar
strecura pe sub vemnt i te-ar cunoate, fermecat, N-ar mai iei de-aci
nicicnd.
Att de zvelt eti, hurie, Cu frumuseile-i de foc, C salba-i ar visa s-i
fie Bru petrecut peste mijloc;
i uit-te cum se mnie Brrile, c n-au noroc Lnug de clopoei s
fie, Podoab gleznelor, n loc.
i iac-aa n ceea ce i privete pe Kamaralzaman i pe printele su,
sultanul ahraman!
Dar n ceea ce o privete pe domnia Budur, iact! Cnd cei doi efrii o
puseser pe patul su din saraiul printelui ei sultanul Ghaiur, noaptea era
aproape de sfrit. nct, peste trei ceasuri, se ivir zorii, i Budur se detept.
i nc i mai zmbea iubitului ei i se alinta la vremea aceea dulce de trezire pe
jumtate, alturi de flcul pe care l credea lng ca. i cum i ntindea moale
braele, pn a nu deschide ochii, spre a-l cuprinde pe dup gt, nu mbri
dect nimicul. Atunci se trezi de-a binelea i nu l mai zri pe flcul cel frumos
pe care il iubise noaptea. nct inima i se zvrcoli, iar minile-i erau s-i ia
zborul, i scoase un ipt mare, care le aduse n fug pe cele zece muieri
rnduite s-o privegheze i, printre ele, i doic-sa. mpresurar patul, speriate,
i doica o ntreb cu glas tremurat:
Ce-ai pit, o, stpna mea?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut nouzeci i treia noapte spuse:
cu glas tremurat:
Ce-ai pit, o, stpna mea?
Budur strig:

M ntrebi de parc nici habar n-ai avea, o, ghiftuito cu iretlicuri!


Spune-mi iute ce s-a fcut cu tnrul cel minunat care a dormit azi-noapte n
braele mele i pe care l iubesc din toate puterile mele!
Doica, rocoit pn peste fire, ntinse gtul ca s priceap mai bine, i
spuse:
O, domni, pzeasc-te Allah de vreo necuviin! Astea nu sunt vorbe
cu care s fi fost dedat tu! Rogu-te s fii mai lmurit, i grbete a ne
mrturisi c nu este dect o joac spre a te veseli!
Budur se ridic pe jumtate din pat, mnioas, i-i ip:
Doic de nenorociri, i poruncesc s-mi spui numaidect unde se afl
flcul cel frumos, cruia cu bunvoie i-am druit azi-noapte i trupul, i
inima, i fecioria mea!
La vorbele acestea, doica vzu lumea toat cum se stinge de dinaintea ei;
ncepu s se plesneasc amarnic peste fa i se prbui la pmnt, dimpreun
cu celelalte btrne; i toate ncepur s se vaicre amarnic:
Ce diminea neagr! o, ce nprasn! o, asta-i pieirea noastr! o, ce
catran!
Da maica, tot vicrindu-se, ntreb:
Ya Sett Budur, pe Allah! vino-i n mini i contenete cu asemenea
spuse nepotrivite cu hanmia ta!
Dar Budur ip la ea:
Nu vrei s taci, bab afurisit, i s-mi spui ce-ai fcut cu iubitul
meu, cel cu ochi negri, cu sprncene arcuite i sumuite nspre coad, cel care
i-a petrecut noaptea cu mine pn dimineaa i care are sub buricu un lucru
pe care eu nu l am?
Cnd auzir vorbele acestea, doica i cele zece femei i ridicar minile
spre cer i strigar:
O, ce belea! O, stpn a noastr, ferite-ar Allah de sminteal, i de
capcanele cele diavoleti, i de deochi! Chiar c treci marginile glumei n
dimineaa asta!
Iar doica, izbindu-se n piept, spuse:
O, stpna mea, Budur! ce vorbe! Allah fie asupr-i! dac atare spuse
snovoase ar ajunge la urechile sultanului, ne-ar i zbura sufletele pe dat! i
nici o putere nu ar mai putea s ne scape de mnia lui!
Dar Sett Budur, cu buzele tremurnd, ip:
nc o dat te mai ntreb dac vrei s-mi spui, da ori ba, unde se afl
acuma preafrumosul flcu de la care nc mai port pe trup urmele!
i Budur dete s-i desfac oarecum cmaa.
La privelitea aceea, toate femeile se aruncar cu feele la pmnt i se
vicrir:

Ce pcat de tincreele ei c a nnebunit!


Or, asemenea vorbe o mniar pe domnia Budur pn ntr-atta, nct
smulse dintr-un cui de pe perete un palo i se repezi asupra femeilor s le
spintece. Ele atunci, speriate, se repezir afar, mbrncindu-se i urlnd, i
ajunser, claie peste grmad i cu chipurile bulbucate, n iatacul sultanului.
i doica atunci, cu lacrimile n ochi, i povesti sultanului tot ce spusese Sett
Budur, i adug:
Ne-ar fi omort pe toate, ori ne-ar fi betejit, dac n-am fi luat-o la fug!
i sultanul se minun:
Lucrul este peste poate! Dar ai vzut tu cu ochii ti dac chiar a
pierdut ceea ce a pierdut?
Doica i ascunse chipul pe dup degete i spuse plngnd:
Am vzut! Era plin de snge!
Atunci sultanul spuse:
Chiar c este peste poate!
i mcar c la ceasul acela era descul i nu avea pe cap dect turbanul
de noapte, dete fuga n iatacul domniei Budur.
i sultanul se uit la fiic-sa aspru i o ntreb:
Budur, este adevrat, precum spun btrnele astea nebune, c te-ai fi
culcat azi-noapte cu nu tiu cine i c nc mai ai pe tine semnele trecerii lui:
fapt care te-ar fi fcut s pierzi ceea ce ai pierdut?
Ea rspunse:
Pi de bun seam, o, printele meu, de vreme ce tu nsui ai vroit
aa, i-apoi tnrul acela era ales desvrit i atta de frumos nct ard s
tiu pentru ce mi l-ai luat pe urm! Iact de altminteri inelul su, pe care mi la dat, dup ce l-a luat pe al meu!
Atunci sultanul, printele domniei Budur, care dintru-nti o socotise pe
fiic-sa pe jumtate nebun, i zise:
Ba acuma e nebun de tot!
i o ntreb:
Budur, vrei s-mi spui, ntr-un sfrit, ce vrea s zic aceast purtare
ciudat i aa de nepotrivit cu cinul tu?
Atunci Budur nu mai putu s se nfrneze i i sfie cmaa de jos i
pn sus i ncepu s plng cu suspine, plesnindu-se amarnic peste ochi.
Cnd vzu aa, sultanul le porunci hadmbilor i btrnelor s-o apuce de
mini ca s-o opreasc s-i fac vreun ru i, dac va ncepe iari, s-o lege n
lanuri i s-i petreac pe dup gt o zgard de fier i s-o lege de zbrelele de la
odaia ei.
Pe urm, sultanul Ghaiur, de dezndejde, se ntoarse n iatacul su,
cugetnd ce ci s foloseasc spre a dobndi tmduirea acelei sminteli de care

socotea c a fost ztignit fiic-sa. C, oriicum, el urma s-o iubeasc pe Budur


tot aa de tare ca i n trecut, i nu putea s-i intre n cap c ar fi nebun pe
totdeauna.
Ii strnse aadar la sarai pe toi nvaii din mpria lui, i hakimi, i
cititori n stele, i magi, i ini pricepui la crile cele de demult, i fctori de
leacuri, i le spuse tuturora:
Fiica mea Sett Budur se afl n cutare i cutare stare. Acela dintre voi
care o va tmdui, are s-o dobndeasc de soie i are s fie urmaul meu la
scaunul de domnie, dup moartea mea! Dar acela care va intra la fiica mea i
nu va dovedi s-o lecuiasc, aceluia i se va tia capul!
Pe urm puse s se strige lucrul acesta n toat cetatea i trimise olcari
n toate rile sale spre a crinici aijderea.
Or, muli hakimi, i nvai, i astrologi, i magi, i fctori de leacuri se
nfiar; ci se vedea peste un ceas cpna lor retezat cum se ivea atrnat
deasupra porii de la sarai. i, n puin vreme, patruzeci de hakimi i de ali
negutori de leacuri se rnduir frumos de-a lungul intrrii la sarai. Atunci
ceilali spuser:
sta-i semn ru! i boala trebuie s fie de nelecuit!
i nimeni nu mai cutez s se nfieze, ca s nu se primejduiasc a-i
rupe gtul. i iac-aa cu vracii i cu pedeapsa ce li se dobndea n atare
mprejurri70.
Dar ct despre domnia Budur, ea avea un frate de lapte, fiul doic-sii, i
pe care l chema Marzauan. Or, Marzauan, mcar c era musulman dreptcredincios i cucernic, cercetase magia i vrjitoria, crile celor de la Ind i ale
egiptenilor, semnele talismanice i cetitul n stele; dup care, nemaiavnd
nimica de nvat din cri, pornise a cltori i strbtuse astfel meleagurile
cele mai pierdute i i ascultase pe inii cei mai pricepui la tiinele cele de
tain; i aa dobndise toate cunotinele omeneti. i atunci luase drumul
ndrt ctre ara lui, unde ajunsese bine sntos.
Or, cel dinti lucru pe care l vzu Marzauan, cnd intr n cetate, fur
cele patruzeci de capete tiate ale doctorilor, atrnate deasupra porii de la
sarai; i, la ntrebarea lui, trectorii i istorisir toat povestea, precum i
nepriceperea vdit a doctorilor cspii pe drept
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut nouzeci i patra noapte spuse:
nepriceperea vdit a doctorilor cspii pe drept. Atunci Marzauan se
duse acas la maic-sa i, dup bucuriile bun-venitului, i ceru amnunte
despre ntmplarea cu pricina; iar maic-sa i adeveri ceea ce aflase; lucru care
l mhni tare pe Marzauan, dat fiind c el fusese crescut laolalt cu Budur i c

o iubea cu o dragoste mai mare dect aceea pe care o simt de obicei fraii
pentru surorile lor. Cuget aadar vreme de un ceas; dup care slt capul i o
ntreb pe maic-sa:
Ai putea s m ajui s intru tainic la ea, ca s m ncerc de n-a
putea s dibcesc pricina rului ei, i s vd dac are vreun leac ori ba?
i maic-sa i spuse:
E greu, o, Marzauan. Da, oricum, ntruct aa doreti, grbete de te
strvestete n haine de femeie i haide dup mine.
i Marzauan se gti pe dat i, strvestit n femeie, o urm pe maic-sa la
sarai.
Cnd ajunser la ua iatacului, hadmbul rnduit de paz vru s
opreasc intrarea aceleia dintre cele dou pe care nu o cunotea; dar btrna i
strecur un baci frumos n mn i i spuse:
O, cpetenie a saraiului, domnia Budur, care este aa de bolnav, mia mrturisit dorul ei de a o mai vedea pe fiica mea de colea i care i este sor
de lapte! Aa c las-ne s trecem, o, taic al bunei cuviine!
i hadmbul, tot atta de mgulit de vorbele acestea pe ct era de
mulumit de baci, rspunse:
Intrai repede, da s nu zbovii!
i intrar amndoi.
Cnd ajunse de fa cu domnia, Marzauan i ridic vlul care i
acoperea chipul, ezu jos i scoase de sub hain un astrolab, nite cri
vrjitoreti i o lumnare, i se pregti s ntocmeasc mai nti horoscopul
domniei Budur, pn a o iscodi n alt fel, cnd deodat copila se arunc la
pieptul lui i l srut cu drag, ntruct l cunoscuse numaidect. Pe urm fata
i spuse:
Ce, Marzauan, fratele meu, i tu m crezi nebun, ca toi ceilali? Ah,
schimb-i gndul, Marzauan! Tu nu tii ce spune poetul? Ascult-i vorbele i
cuget apoi la tlcul lor: A-nnebunit! optesc cu mil unii;
Pcat de tinereea ei pierdut!
Eu le rspund: Sunt fericii nebunii, Cci viaa lor oricum e mai plcut
Dect a gloatei proaste i miele Ce-i bate joc de cei ce nu-s ca ea!
i le-a mai spune; Leac smintelii mele E doar iubitul meu, s-l tiu
colea!
Cnd auzi stihurile, Marzauan pricepu numaidect c Sett Budur era
ndrgostit, att, i c numai asta era boala ei. i i spuse:
Omul iscusit nu are trebuin dect de un semn ca s priceap.
Grbete a-mi istorisi povestea ta i, de-o vrea Allah, am s-i fiu izvorul de
mngiere i mijlocitorul mntuirii!

Atunci Budur i istorisi pe de rost toat ntmplarea, care nu ar ctiga


nimic dac am mai spune-o i noi nc o dat. i izbucni n lacrimi, zicnd:
Iact tritea mea cea amar, o, Marzauan; i nu mai triesc dect cu
plnsete, i noapte i zi, i de-abia dac numai stihurile de dragoste pe care mi
le procitesc ajung s mai verse oleac de rcoare pe arsura dinluntrul meu71!
La vorbele acestea, Marzauan i plec fruntea ca s cugete i se cufund
vreme de un ceas n gndurile sale. Dup care slt capul i i spuse
dezndjduitei de Budur:
Pe Allah! vd limpede c povestea ta este ntru totului tot adevrat;
dar fapta chiar c mi este tare anevoie s-o pricep. Ci trag ndejde s-i
tmduiesc inima aducndu-i mplinirea pe care o rvneti. Numai c, pe
Allah! fa n aa fel ca rbdarea s-i fie de sprijin pn ce m ntorc. i s fii
bine ncredinat c ziua n care am s m aflu iari lng tine are s ne fie
aceea n care i-l voi aduce pe iubitul tu de mn!
i, cu vorbele acestea, Marzauan iei de isprav de la domni, sora lui de
lapte72 i, chiar n ziua aceea, prsi cetatea sultanului Ghaiur.
Odat dincolo de ziduri, Marzauan purcese a drumei vreme de o lun
ntreag, din cetate n cetate i din ostrov n ostrov, i pretutindeni nu-i auzea
pe oameni vorbind, drept toat jitania de taifas, dect despre povestea ciudat a
domniei Budur. Dar la captul acelei luni de drumeit, Marzauan ajunse ntr-o
cetate mare aezat pe rmul mrii, i care se chema Tarab, i nu mai auzi pe
nimeni vorbind despre Sett Budur; ci dimpotriv, nu mai era vorba dect despre
un cocon, fiul sultanului de pe acele meleaguri, i pe care l chema
Kamaralzaman. i Marzauan ceru s i se istoriseasc amnuntele acelei poveti
i le gsi atta de asemenea ntru totul cu cele ce le tia n privina domniei
Budur, nct iscodi numaidect n ce loc anume se afl fiul acela de sultan. I se
spuse c locul se afl tare departe i c dou drumuri duc ntr-acolo, unul pe
uscat, iar cellalt pe mare; pe drumul de uscat se cer ase luni ca s ajungi n
ara aceea a Khaledanului n care se afl Kamaralzaman; iar pe drumul mrii
se cere numai o lun. Atunci Marzauan, fr a mai sta pe gnduri, lu drumul
mrii, pe o naie care tocmai pleca spre acele ostroave din ara Khaledanului.
Corabia cu care plec Marzauan avu un vnt prielnic, ct inu trecerea
mrii; dar taman n ziua cnd ajungea n faa cetii de scaun a mpriei, o
furtun nprasnic umfl valurile mrii i slt n vzduh corabia, care se dete
peste cap i se sparse fr de scpare ntr-un col de stnc. Dar Marzauan,
printre alte haruri, tia i s noate desvrit; nct, dintre toi cltorii, numai
el fu n stare s scape cu zile, agndu-se de catargul cel mare care czuse n
ape. Iar puterea curgerii valurilor l duse chiar ctre limba de pmnt unde era
zidit saraiul n care locuia Kamaralzaman cu tat-su.

Or, vru soarta ca la ceasul acela vizirul cel mare, care venise s dea
seam sultanului despre treburile mpriei, s priveasc pe fereastra ce da
ctre mare; i, cnd il vzu pe tnr plutind aa, le porunci robilor s dea fuga
s-l ajute i s-l aduc la el, dup ce firete i vor da alte haine s se schimbe i
un pahar cu sorbet s bea ca s-i potoleasc minile.
nct, nu peste mult, Marzauan intr n sala n care se afla vizirul. i,
cum era bine fcut i zarif la nfiare, i plcu numaidect vizirului, care
ncepu s-l ntrebe i care se dumiri pe dat despre cte lucruri tia i despre
deteptciunea lui. nct i zise n sinei: Negreit c trebuie s se priceap i
la leacuri!
i l ntreb:
Allah te-a cluzit ncoace ca s tmduieti un bolnav mult iubit de
tatl su
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut nouzeci i asea noapte spuse:
un bolnav mult iubit de tatl su i care este pentru noi toi pricin de
mhnire necurmat!
i Marzauan l ntreb:
Despre ce bolnav vorbeti?
El rspunse:
Despre beizadeaua Kamaralzaman, coconul sultanului nostru
ahraman, care slluiete chiar aici.
La vorbele acestea, Marzauan i zise;
Soarta m slujete pn peste ndejdile mele!
Apoi l ntreb pe vizir:
i care este boala de care sufer fiul sultanului?
Vizirul spuse:
Din partea mea, eu sunt ncredinat c nu e alta dect nebunia. Ci
taic-su a cunat c e numai deochiul ori ceva cam pe-aci, i nu e prea
departe de a da crezare povetii aiurea pe care i-a istorisit-o fiu-su!
i vizirul i istorisi lui Marzauan toat ntmplarea, de la nceputurile ei.
Cnd auzi povestea, Marzauan fu bucuros pn peste poate, ntruct nu
avea nici o ndoial c beizadeaua Kamaralzaman nu ar fi chiar flcul care i
petrecuse noaptea de pomin cu Sett Budur, i care i lsase iubitei lui o
amintire aa de vie. Dar se feri cu grij s se dea pe fa dinaintea vizirului, i i
spuse doar att:
Sunt ncredinat c, dac l-a vedea pe tnr, a putea s judec mai
bine ce leac i s-ar cuveni, i cu care l-a vindeca, dac-o vrea Allah!
i vizirul, fr a mai zbovi, l duse la Kamaralzaman.

Or, cel dinti lucru care l tulbur pe Marzauan, cnd se uit la beizadea,
fu asemnarea lui nemaipomenit cu Sett Budur. i rmase atta de nucit,
nct nu se putu ine s nu ngaime:
Ya Allan! Binecuvntat s fie acela carele a zmislit nite frumusei
atta de asemenea, druindu-le cu haruri aijderea i cu desvriri aijderea!
Cnd auzi vorbele acestea, Kamaralzaman, care zcea ntins pe pat, tare
toropit i cu ochii pe jumtate nchii, deschise ochii de-a binelea i ciuli
urechea. Dar Marzauan, care i luase aminte la acea micare a flcului,
nsila urmtoarele stihuri, prin care s-i dea de neles, ntr-un chip nvluit,
ceea ce sultanul ahraman i vizirul cel mare nu trebuiau s priceap:
ncerc s cant o frumusee-aleas, Pricin-a unui dor ce m-a rpus i
amintirea care m apas A celei care-a fost fi-apoi s-a dus.
Mi-au spus: O, tu, rnit de-o rea sgeat, A dragostei, ridic-te-acum
iar!
Luta veseliei te ateapt i plinul desftrilor pahar!
Eu le rspund: Ce fel de bucurie Mai pot s gust, de vreme ce iubesc?
Oare mai poate fi vreo bucurie Ca dragostea de care ptimesc?
Iubita mea atta mi-e de drag C blestem i cmaa de pe ea Cnd i
atinge soldul cte-oleac i trupul care-i nsi viaa mea!
A tata mi-e de drag-nct paharul Din care bea cu chipul luminat Il
blestem c se bucur de harul Srutului pe care l-a furat.
Nu m nvinuii c port n mine Attea flcri i-o iubesc att!
De doru-i sufr chinuri i ruine, De dragul ei mi-e chipul mohort.
De-ai ti-o, ah! E mai ispititoare Dect, Iosif lui Faraon cndva, Ca
psaltul David lui Saul! Fecioara Maria n-a fost blnd cum e ea!
Iar eu sunt trist ca Iacob cel departe De fiul sau, ca Iona-nchis n chit;
Ca Iov, srac i ros de bube sparte;
Sau ca Adam de nger izgonit!
n boala grea de care gem i zac, Numai iubita-mi poate-aduce leac73!
Cnd auzi stihurile acestea, Kamaralzaman simi o rcoreal mare cum
intr n el i cum i potolete sufletul, i i fcu semn printelui su s-l
pofteasc pe tnr s-i vin aproape i s-l lase singur cu el.
Iar sultanul, nemaiputnd de bucurie c l vedea pe fiul su lund
aminte la ceva, grbi s-l pofteasc pe Marzauan s ad alturi de
Kamaralzaman i iei din sal, dup ce i fcu vizirului cu ochiul spre a-i spune
s vin dup el.
Atunci Marzauan se aplec la urcchea beizadelei i i spuse:
Allah m-a cluzit pn aici ca s slujesc de mijlocitor ntre tine i
aceea pe care o iubeti. i, ca s-i dau dovada, iact!

i i dete asemenea amnunte lui Kamaralzaman despre noaptea


petrecut cu copila, nct nu se mai putea ridica nici o ndoial74.
i adug:
Iar fata se cheam Budur i este copila sultanului Ghaiur, stpn
peste El-Buhur i El-Kussur. i este sora mea de lapte!
La vorbele acestea, Kamaralzaman fu atta de uurat de lncezeala lui,
nct simi cum puterile i renvie sufletul; i se ridic din pat i l lu pe
Marzauan de bra i i spuse:
Plec cu tine numaidect spre ara sultanului Ghaiur!
Ci Marzauan i spuse:
E cam departe i i se cere mai nti s-i capei la loc puterile pe
deplin! Pe urm avem s plecm mpreun ntr-acolo, i tu nsui o vei vindeca
pe Sett Budur!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a o sut nouzeci i noua tioapte Spuse:
i tu nsui o vei vindeca pe Sett Budur!
Intr-acestea, sultanul, mboldit de nerbdare, intr n sal i vzu chipul
strlucind al fiului su. Atunci, de bucurie, rsuflarea i se curm n beregat;
i bucuria aceea ajunse la nebunie cnd l auzi pe fiul su c i spune:
Vreau s m mbrac ndat, ca s m duc la hammam!
Atunci sultanul se arunc la gtul lui Marzauan i l srut, far ca
baremi s mai gndeasc a-l ntreba de ce fel de leac se slujise spre a dobndi
ntr-un rspas de vreme atta de scurt o izbnd atta de mare. i pe dat,
dup ce l coplei pe Marzauan cu daruri i cu cinstiri, porunci s se lumineze
cetatea toat n semn de bucurie, i mpri o grmad nemsurat de caftane
falnice i de bunuri dregtorilor si i tuturor slugilor de la sarai, i puse s se
descuie temniele i s fie slobozii toi priponiii. i aa toat cetatea i toat
mpria fur npdite de bucurie de fericire.
Cnd socoti c sntatea lui Kamaralzaman se ntremase pe deplin,
Marzauan l lu de-o parte i i spuse:
E vremea de plecare, ntruct nu mai ai ce s atepi! Aa c f-i
pregtirile i s pornim!
El rspunse:
Dar tatl meu nu are s m lase s plec; ntruct atta m iubete,
nct nu se va ndupleca niciodat s se despart de mine! Ya Allah! Ce ciud
are s m apuce! Negreit c am s cad iari mai bolnav dect nainte!
Dar Marzauan rspunse:
Am i chibzuit la atare necaz; i am s fac aa ca nimica s nu ne
zboveasc. Pentru aceea, iact ce ani nchipuit: o minciun fctoare de bine!

i vei spune sultanului c i-e poft s te bucuri de mireasma bun la o


vntoare de cteva zile n tovria mea, ntruct i-e pieptul tare apsat de
atta vreme de cnd stai n odaie. i de bun seam c sultanul nu are s se
mpotriveasc a-i da nvoire!
La vorbele acestea, Kamaralzaman se bucur pn peste fire i alerg s
cear ngduin de la printele su care, ntr-adevr, spre a nu-l supra, nu
cutez s-i stea mpotriv. Dar i spuse:
Ci numai pentru o noapte! ntruct lipsa ta mai ndelungat mi-ar
pricinui o mhnire de care a muri75!
Pe urm sultanul puse s se pregteasc pentru fiul su i pentru
Marzauan doi cai falnici i ali ase de schimb, precum i o cmil ncrcat cu
cele de trebuin la vntoare, i o cmil ncrcat cu merinde i cu burdufuri
cu ap.
Dup care sultanul i srut pe fiul su Kamaralzaman76 i pe
Marzauan i i sftui, plngnd, s aib grij unul de cellalt i, dup bunrmasurile cele mai duioase, i ls s ias din cetate cu tot tacmul lor.
Odat dincolo de ziduri, cei doi frtai, ca s-i amgeasc pe ngrijitorii
cailor i pe cmilari, se prefcur c vneaz toat ziua; iar cnd se fcu sear,
puser s li se ridice corturile i mncar, i bur, i dormir pn la miez de
noapte. Atunci Marzauan l trezi ncetior pe Kamaralzaman i i spuse:
Trebuie s ne prilejuim c slugile dorm, ca s plecm!
Aa c nclecar fiecare pe cte unul dintre caii de schimb odihnii i
pornir la drum fr a fi simii.
Merser aa cu pas spornic pn n rsrit de ziu. La ceasul acela,
Marzauan i opri calul i i spuse fiului de sultan:
Oprete i tu i descalec!
Iar dup ce desclcc i spuse:
Scoate-i repede cmaa i alvarii!
i Kamaralzaman se dezbrc fr s crtcasc de cma i de alvari.
Iar Marzauan i spuse:
Acuma d-mi-le i ateapt-m oleac!
i lu cmaa i alvarii i se ndeprt pn ntr-un loc unde drumul se
mprea n patru. Atunci lu un cal pe care se ngrijise s-l aduc dup el i l
bg n pdurea ce se ntindea pn acolo, i l njunghie, i mnji cu sngele
lui cmaa i alvarii. Dup care se ntoarse la locul unde drumul se desprea
n patru i arunc hainele n rna de pe drum. Pe urm se ntoarse la
Kamaralzaman care l atepta fr a se clinti din loc i care l ntreb:
Tare a vrea s tiu ce gnduri ai!
El rspunse:
Mai nti s mncm oleac!

Mncar, i bur, iar Marzauan i spuse apoi fiului sultanului:


Iact! Cnd sultanul are s vad c au trecut dou zile far ca tu s
te fi ntors, i cnd nsoitorii notri i vor spune c noi am plecat n toiul nopii,
are s trimit numaidect n cutarea noastr slugile care nu au s zboveasc
a da, la rscrucea celor patru drumuri, de cmaa i de alvarii ti plini de
snge, i n care am avut grij s pun cteva buci de carne de cal i dou
oase zdrobite. i n felul acesta nimeni nu are a se ndoi c te-a mncat vreo
fiar slbatic i c eu am luat fuga de spaim.
Pe urm adug:
Fr ndoial c tirea aceasta nfricotoare are s fie o lovitur
nprasnic pentru tatl tu; dar i ce mare are s-i fie bucuria mai trziu,
cnd va afla c eti viu i nsurat cu Sett Budur!
La aceste vorbe, Kamaralzaman nu gsi nimic de crtit i spuse:
O, Marzauan, socoteala ta este minunat, iar iretlicul tu este bine
ticluit! Dar cum avem s rostuim cele trebuitoare la drum?
El rspunse:
De asta s nu-i pese! Am luat cu mine nestematele cele mai frumoase,
dintre care cea mai srac preuiete mai bine de dou sute de mii de dinari.
Atunci urmar a cltori astfel o bun bucat devreme, pn ce ntr-un
sfrit li se ivi cetatea sultanului Ghaiur77.
Deter atunci goan mare cailor i trecur dincolo de ziduri i intrar n
cetate prin poarta cea larg a caravanelor.
Kamaralzaman ar fi vrut s mearg numaidect la saraiul mprtesc;
dar Marzauan i spuse s mai aib rbdare i l duse la hanul la care
desclecau strinii bogai, i ezu acolo cu el trei zile ntregi, ca s se
odihneasc bine de ostenelile drumului. i Marzauan se sluji de rspasul
acesta de vreme spre a pune s se ntocmeasc pentru beizadea un tacm
ntreg de astrolog, numai i numai din aur i din mademuri scumpe; l duse
apoi Ia hammam i l mbrc, dup scald, n haine de astrolog. Atunci numai,
dup ce i dete sfaturile de trebuin, l duse pn sub saraiul sultanului i l
ls acolo, iar el plec s-i dea de tire maic-sii, doica, despre venirea lui,
pentru ca ea s-o vesteasc pe domnia Budur.
Ct despre Kamaralzaman, acesta porni ctre poarta cea mare a
saraiului
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou suta noapte spuse:
Spuse:

porni ctre poarta cea mare a saraiului i, dinaintea mulimii


ngrmdite pe medean, i dinaintea strjilor i a paznicilor de la pori, strig
cu glas mare:
Sunt astrolog vestit n lumea mare;
Sunt magul care n-are-asemnare;
Sunt sfoara ce d la o parte Perdelele ru fctoare;
Sunt cheia care Descuie lzi, dulapuri i saltare;
Sunt peana care-nseamn semnele cele rare Pe vrji i rvae
atotvindectoare;
Sunt mna care-ntinde cu ndemnare Nisipul ce arat i vremea
viitoare;
Sunt cel ce d vrtute de leac far-amnare;
Sunt cel ce biruiete cu cea dinti strigare;
Alung fiece boal ascuns-n mdulare;
Nu m slujesc nici de asudtoare, Nici de ceaiuri destuptoare, Nici de
furnictoare, Nici de licori amare, Nici de urzictoare;
Nu m slujesc dect de-o nchinare, De nite vorbe mijlocitoare, De nite
descntece vrjitoare, i izbndesc vindecri de-a mirare.
Vrednice de desftare Fr afumtoare Ori alte fleacuri asemntoare Din buruieni
vtmtoare;
Sunt magul cel mare.
Vestit peste tot sub soare;
Venii s-l vedei vericare;
Nu iau nici bani, nici odoare Rspltitoare;
Cci fac totul pentru plat nemuritoare:
Slava cea far de asemnare.
Cnd auzir atare ludroenii gogonate, strjerii i pzitorii de la pori
rmaser cu gurile cscate; ntruct, de cnd cu scurtarea capului celor
patruzeci de doctori, toi gndeau c neamul lor s-o fi stins de pe lume, mai cu
seam c nu mai vzuser de atunci nici vreun vraci, nici vreun mag.
Aa c l nconjurar cu toii pe astrologul cel tnr; i, cnd vzur
frumuseea i chipul lui atta de fraged i celelalte desvriri ale lui, rmaser
i vrjii i tare mhnii totodat; c se speriar s nu peasc i ei beleaua
celor de dinaintea lui. Cei care se aflau mai aproape de carul mbrcat n catifea
pe care sttea n picioare, se rugar de el s se deprteze de sarai i i spuser:
Domnia ta, magule, pe Allah! au tu nu tii ce soart te ateapt dac
zboveti pe aici? Are s te cheme sultanul ca s-i ncerci priceperea asupra
fiic-sii. Pcatele tale! Ai s pi soarta tuturor celorlali ale cror capete
retezate stau agate chiar deasupra ta!

Dar la toate temndurile lor, Kamaralzaman nu rspundea dect ipnd


i mai tare:
Sunt magul cel mare, Vestit peste tot sub soare.
Nu m slujesc nici de ceaiuri destuptoare, Nici de strnuttoare, Nici de
afumtoare, Venii s m vedei vericare!
Atunci toi cei de fa, mcar c ncredinai de priceperea lui, tot
tremurau de fric s nu-l vad biruit dinaintea acelei boli far de ndejde. Aa
c ncepur a-i plesni palmele una de alta, spunnd:
Ce pcat de tinereele lui!
Or, sultanul, ntr-acestea, auzi zarva de pe medean i vzu mulimea care
l nconjura pe astrolog. i i spuse vizirului:
Du-te repede i adu-l ncoace!
i vizirul se supuse numaidect.
Iar cnd Kamaralzaman ajunse n sala scaunului mprtesc, srut
pmntul dintre minile sultanului i i fcu mai nti astfel temeneaua:
Opt nsuiri, ce-ndeamn la-nchinare Pn i frunile cele mai crturare,
ngemnezi tu, n a ta fiin:
Pricepere, putere, elocvin, Avere, drnicie, chibzuin, Har de a
porunci, i biruin!
Cnd auzi proslvirea aceasta, sultanul Ghaiur fu ncntat foarte i se
uit cu luare-aminte la astrolog. Or, frumuseea acestuia era atta de uluitoare,
nct sultanul nchise ochii o clipit, pe urm i deschise i spuse:
Vino s ezi lng mine!
Pe urm spuse:
Vezi tu, copilul meu, i-ar sta cu mult mai bine far hainele astea de
doctor! i chiar c a fi rare bucuros s i-o dau pe fata mea de soie, dac ai
izbuti s-o tmduieti! Dar eu tare m ndoiesc de izbnda ta! i, ntruct mam jurat c nimeni nu are s rmn viu dup ce va fi vzut chipul domniei,
dect dac va fi dobndit-o de soie; am s m vd silit, fr voia mea, s te fac
s nduri i tu soarta celor patruzeci care au fost nainte de tine! Aa c
rspunde-mi: Primeti nvoielile hotrte?
La vorbele acestea, Kamaralzaman spuse:
O, preanorocitule sultan, vin de atta de departe n ara ta nfloritoare,
anume ca s-mi dovedesc meteugul i nu ca s tac! tiu la ce m
primejduiesc, da nu dau ndrt!
Atunci sultanul spuse cpeteniei hadmbilor:
Du-l la ntemniat, de vreme ce struiete!
Atunci plecar amndoi la domni, iar nadmbul, vzndu-l pe flcu c
zorete pasul, i spuse:
Pcatele tale! tu chiar socoi c sultanul are s-i fie socru?

Kamaralzaman spuse:
Aa ndjduiesc78! i-apoi sunt atta de tare pe iscusina mea, nct
a putea s-o tmduiesc pe domni chiar de aici, ca s poat ntreg pmntul
s vad dibcia i priceperea mea!
La aceste vorbe, hadmbul, pn peste poate de uluit, i spuse:
Ce? tu poi s-o lecuieti i far s-o vezi? De-ar fi aa, ce rsplat nu i
s-ar cdea!
Kamaralzaman spuse:
Mcar c dorul de a o vedea pe domnia care urmeaz s fie soia mea
m ndeamn s intru ct mai iute la ea, am s-o lecuiesc mai degrab stnd
colea pe dup aceast perdea de la odaia sa!
i hadmbul i spuse:
Fapta nu are s fie dect i mai uluitoare!
Atunci Kamaralzaman ezu jos dup perdeaua de la iatacul domniei
Budur, scoase de la seleaf o foaie de hrtie i climrile, i scrise scrisoarea
urmtoare
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar n cea de a dou sute patra noapte spuse:
scoase de la seleaf o foaie de hrtie i climrile, i scrise scrisoarea
urmtoare: Aceste rnduri sunt scrise de mna lui Kamaralzaman, fiul lui
ahraman sultan, stpnul musulman peste pmnturi i peste ocean n
insulele Khaledan, ctre Sett Budur, fiica sultanului Ghaiur, stpnul peste ElBuhur i El-Kussur, spre a-i mrturisi cte, iubind-o, ndur.
Dac am s-i spun, o, domni, toat greaua arsur pe care inima
aprins de tine o ndur, nu s-ar gsi pe pmnt nicieri trestie atta de tare,
nct s scrie o poveste atta de uluitoare pe hrtie. Dar s tii bine, o,
minunea mea, ca dac cerneala s-ar usca, sngele din mine nu tot aa, i i-ar
mrturisi prin culoarea sa c pojarul care m ine, pojarul care m topete din
noaptea trit vrjitorete, cnd n somnul meu te-ai ivit i pe de-a pururi m-ai
rpit!
Iact, cu aceast scrisoare, inelul tu de odinioar! i-l trimit ca pe o
dovad de netgduit c sunt chiar eu. Cel de ochii ti prjolit, cel cu chip
glbejit, ca de ofran, clocotit ca un vulcan, bntuit de nenorociri i uragan, cel
care strig spre tine Aman, i care se isclete cu numele lui, Kamaralzaman.
Locuiesc n cetate, la Marele Han79
Dup ce scrise scrisoarea aceasta, Kamaralzaman o mpturi, strecur
cu dibcie n ea inelul i o pecetlui; pe urm i-o nmn hadmbului, care intr
numaidect s i-o dea domniei Budur, spunndu-i:

Se afl aici, o, stpn a mea, dup perdea, un tnr astrolog care se


laud c vindec oamenii far a-i vedea. Iact de altminteri ce mi-a dat pentru
Mria Ta!
Or, de cum deschise scrisoarea, domnia Budur cunoscu pe dat inelul i
scoase un ipt de mirare; pe urm, cu minile rvite, l mbrnci pe hadmb
i sri s dea la o parte perdeaua i, dintr-o arunctur de ochi, l i cunoscu
pe flcul cel frumos, cruia i se druise cu totului tot n somn.
nct bucuria ei fu atta de mare, c de data aceasta era s chiar
nnebuneasc de-a binelea80.
Se arunc la gtul iubitului ei, i amndoi se srutar ca doi porumbei
desprii vreme lung.
La privelitea aceea, hadmbul alerg n goana mare s-l prevesteasc pe
sultan de cele se ce petrecuser, spunndu-i:
Tnrul astrolog este cel mai nvat dintre toi astrologii! A izbutit si lecuiasc fata far ca mcar s-o vad, stnd dup perdea, i-att!
i sultanul se minun:
Chiar e adevrat ceea ce mi spui?
Hadmbul rspunse:
O, stpne al meu, nu ai dect s vii s te ncredinezi cu chiar ochiul
tu!
Atunci sultanul se duse pe dat n iatacul fetei sale i vzu c lucrul era
ntr-adevr aa. i fu atta de bucurat, nct o srut pe fiic-sa ntre ochi, cci
tare o mai iubea; i l srut tot aa i pe Kamaralzaman, pe urm l ntreb
din ce ar este. Kamaralzaman rspunse:
Din insulele Khaledan, i sunt chiar fiul sultanului ahraman!
i i istorisi sultanului Ghaiur toat povestea lui cu Sett Budur. Cnd
auzi povestea aceea, sultanul se minun:
Pe Allah! povestea aceasta este atta de uluitoare i de minuntoare,
nct, dac ar fi scris cu igliele pe colul de dinluntru al ochiului, ar fi
pricin de uimire celor care ar citi-o cu luare-aminte! i puse pe dat s fie
scris n letopisee de ctre calemgiii cei mai dibaci de la sarai, ca s fie trecut
din veac n veac la toate neamurile din viitorime.
Numaidect apoi porunci s vin cadiul i martorii i s scrie tot atunci
senetul de cstoric al domniei Budur cu Kamaralzaman. i se apucar s
mpodobeasc i s lumineze cetatea, vreme de apte nopi i de apte zile; i
mncar, i bur, i se veselir, iar Kamaralzaman i Sett Budur ajunser la
captul dorurilor lor i se drgostir o bun bucat de vreme, n toiul
petrecerilor, binecuvntndu-l pe Allah Milosrdnicul.
Or, ntr-o noapte, dup un osp la care fuseser poftii navabii cei mai de
seam din insulele de dinafar i din insulele de dinluntru, i dup ce se

bucurase ntr-un chip nc i mai minunat dect de obicei de belugurile soiei,


Kamaralzaman avu apoi, odat adormit, un vis n care l vzu pe ttne-su,
ahraman sultan, c i se arat cu obrajii scldai n lacrimi i c i spune cu
jale: Oare aa m prseti tu, ya Kamaralzaman? Uit-te! Am s mor de
alean81!
Atunci Kamaralzaman sri din somn i o trezi i pe soia sa, i ncepu s
suspine din greu. i Sett Budur, ngrijorat, l ntreb:
Ce ai, o, ochi al meu? Dac te doare burta, m duc ndat s-i fac o
fiertur de anason i chimen. Iar dac te doare capul, am s-i pun pe frunte
nite oblojeli cu oet. Iar dac ai mncat asear prea mult, i pun pe pntece o
pine cald nfurat ntr-un tergar i i dau s bei oleac de ap de
trandafiri amestecat cu ap de flori
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar n cea de a dou sute asea noapte spuse:
i i dau s bei oleac de ap de trandafiri amestecat cu ap de flori.
Kamaralzaman rspunse:
Trebuie s plecm, o, Budur, chiar mine, ctre ara mea, unde
sultanul tatl meu este bolnav. Mi s-a artat n vis i m ateapt plngnd!
Budur rspunse:
Ascult i m supun!
i, mcar c era nc noapte adnc, se scul numaidect i se duse s-l
caute pe tatl ei, sultanul Ghaiur, care se afla n haremul su, i l trimise pe
hadmb s-i spun c avea ceva de vorbit cu el.
Sultanul Ghaiur, cnd vzu iindu-se capul hadmbului la ceasul acela,
fu cuprins de nedumerire i spuse:
Ce prpd ai s-mi vesteti, o, chip de catran?
Hadmbul rspunse:
A venit domnia Budur care dorete s-i vorbeasc!
El rspunse:
Ateapt s-mi pun turbanul.
Dup care iei i o ntreb pe Budur:
Fata mea, ce fel de piper ai mncat de te vnzoleti aa la ceasul
acesta?
Ea rspunse:
O, printe al meu, am venit s-i cer ngduina de-a pleca de cu zori
n ara Khaledanului, la mpria soului meu Kamaralzaman!
El spuse:
Nu m mpotrivesc nicidecum, numai s te ntorci pn ntr-un an.
Ea spuse:

Hotrt!
i i mulumi printelui ei pentru ngduin, srutndu-i mna, i l
chem i pe Kamaralzaman, care i mulumi la fel.
Or, a doua zi, dis-de-diminea, pregtirile erau fcute, caii nuai, iar
cmilele, att cele cu dou cocoac ct i cele de povar, erau ncrcate. Atunci
sultanul Ghaiur i lu rmas-bun de la fiic-sa Budur i l rug pe soul ei s
aib grij de ea; pe urm i ncrc cu daruri multe de aur i de adamant, i i
nsoi o bucat de vreme82.
Dup care se ntoarse n cetate, nu fr a le fi dat cele din urm sfaturi
ale sale, plngnd, i i ls s-i vad de drum.
Atunci Kamaralzaman i Sett Budur, dup lacrimile de bun-rmas, nu se
mai gndir dect la bucuria de a-l vedea pe sultanul ahraman. i cltorir
astfel ziua dinti, apoi cea de a dou zi i cea de a treia zi, i tot aa mai
departe, pn n cea de a treizecea zi. Ajunser atunci la o pajite tare desftat
care i ispiti aa de mult, nct poruncir s li se aeze acolo tabia ca s se
odihneasc o zi, dou. Iar cnd cortul domniei fu gata, ridicat pentru ea la
umbra unui palmier, Sett Budur, ostenit, intr sub el numaidect, mnc
olecu i nu zbovi a adormi.
Cnd Kamaralzaman isprvi cu datul poruncilor i dup ce puse s se
ridice i celelalte corturi ct mai departe, ca s poat s se bucure numai ei doi
de tihn i de singurtate, intr i el sub cort i o vzu pe tnra lui soie
adormit. i privelitea aceea i aduse aminte de cea dinti noapte de minune
petrecut cu ea n turn.
ntr-adevr, Sett Budur, la ceasul acela, era ntins pe chilimul din cort,
cu capul culcat pe o pern de mtase stacojie. Nu avea pe ea dect o cma de
culoarea caisei, din vl strveziu, i ceacirii cei largi din borangic de la Mossul.
i adierea de vnt i flutura din vreme n vreme cmaa uoar, pn ctre
buric; i, n felul acesta, tot pntecul ei frumos se ivea alb ca zpada, mpodobit
pe la locurile cele mai gingae cu nite gropie n care ar fi ncput n fiecare
cte o uncie de nucoar de muscat.
nct Kamaralzaman, vrjit, nu putu s fac alta dect s-i aduc
aminte de stihurile acestea desftate ale poetului:
Cnd dormi pe purpuri, faa ta rsare Precum aprinsul rsrit de soare,
Iar ochii-i precum cerul peste mare Ah, trupul tu nvluit n floare De
trandafiri i de narcii! Nu are Nici palmieru-Arabiei, mi pare, Cu strlucirea ta
asemnare.
Cnd pletele-i bogate sclipitoare Arznd n foc de nestemate rare Se
prbuesc n unduiri uoare, Mtasea-i mai puin strlucitoare.

Pe urm i aduse aminte i de cntarea aceasta minunat, care izbuti


s-l ridice pn peste marginile desftrii:
Dormi! E ora fermecat Cnd n tihna palmierii Sorb azur. Amiaza
doarme.
Dintr-un trandafir n floare Un bondar de aur soarbe Dulcea desfatare-a
mierii.
Tu visezi surztoare.
Stai aa n nemicare.
Stai aa n nemicare!
Pielea ta strlucitoare Se zrete aurie Prin cmaa strvezie.
Printre palmieri strbate Raza limpede de soare i o, diamant! teaprinde Cu lumina-i lucitoare.
Stai aa n nemicare!
Numai snii-i s coboare i s urce val de mare Snii ti ca de zpad, S-i adulmec ca pe-o boare, Ca pe alba mrii sare,
Snii ti, ah, snii las-i S se urce i coboare!
Las-i sanii sa respire!
Tace raul. Iar pe floare, mpietrit bondarul tace.
Arztoare a mea privire Fulger granata crud-a Celor dou boabe rare.
Ca doi struguri, snii tineri
Ah, privirea-mi arztoare!
Ah, privirea-mi arztoare!
Inima-mi s se-nfioare Cnd asupr-i palmierii Freamt de fericire i
te-acopr flori de santal i de trandafiri, de pare-a Pcii i singurtii Blnd
binecuvntare83.
Dup ce i prociti stihurile acestea, Kamaralzaman se simi ars de dorul
de soia lui adormit, de care nu putea s se mai sature, ntocmai precum
gustul proaspt al apei de izvor este pururea desfttor pentru gura celui
nsetat. Aa c se aplec peste ca i i deznod bruleul de mtase care i lega
ceacirii; i tocmai i luneca mna spre umbra cald a coapselor ci cnd simi
cum i se rostogolete pe sub degete un fel de buburuz tare. Scoase buburuzul
de acolo i vzu c era o cornalin legat cu un firicel de mtase, chiar
deasupra vii trandafirilor. i Kamaralzaman rmase uluit i cuget n sinei:
Dac aceast cornalin nu ar avea puteri peste fire, i dac nu ar fi fost un
lucru tare de pre n ochii domniei Budur, atunci Budur nu l-ar fi pstrat cu
atta strnicie i nu l-ar fi ascuns tocmai la locul cel mai de pre al trupului
ei! A fcut aa ca s nu fie nevoit vreodat s se despart de el! De bun
seam c fratele ei Marzauan, magul, trebuie s-i fi dat piatra aceasta, ca s-o
fereasc de deochi i de pierderea sarcinii!

Pe urm Kamaralzaman, pn a mpinge mai departe mngierile


ncepute, fu aa de ispitit s cerceteze mai bine piatra, nct o dezleg din firul
de mtase care o inea, o lu i iei din cort ca s se uite la ea n lumin. i
vzu c acea cornalin, tiat n patru fee, era scris cu slove talismanice i cu
chipuri necunoscute. i, pe cnd o inea n dreptul ochilor spre a-i scruta mai
bine amnuntele, deodat o pasre mare se prbui din vineeala vzduhurilor
i, dintr-o rotitur iute ca fulgerul, i-o i smulse din mn.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute aptea noapte spuse:
i, dintr-o rotitur iute ca fulgerul, i-o i smulse din mn. Apoi se duse
s ad oleac mai ncolo pe vrful unui copac mare, i se bleojdi la
Kamaralzaman, nemicat i batjocoritoare, innd talismanul n cioc.
La ntmplarea aceea nenorocit, buimcirea lui Kamaralzaman fu aa de
adnc, nct csc gura i rmase cteva clipite far a se putea clinti; cci pe
dinaintea ochilor lui trecu toat durerea de care o i vedea mohort pe Budur
cnd va avea s afle pierderea unui lucru care far ndoial c trebuia s-i fie
tare scump, nct, cnd se dezmetici din uluial, Kamaralzaman nu mai ovi
a-i lua hotrrea, nh aadar o piatr i alerg spre copacul n care edea
cocoat pasrea. Ajunse la deprtarea potrivit pentru azvrlit cu piatra n
rpitoare, i ridic braul ca s-o inteasc; dar pasrea zbur din copac i se
duse s se aeze pe un alt copac, oleac mai ncolo. Atunci Kamaralzaman se
lu dup ea, i pasrea i lu zborul i se duse pe un al treilea copac. Iar
Kamaralzaman i zise: Pesemne c a vzut piatra din mna mea. Am s-o
arunc, ca s-i art c nu vreau s-o lovesc. i arunc piatra ht departe de el.
Cnd l vzu pe Kamaralzaman c arunc piatra, pasrea cobor pe
pmnt, dar la o oarecare deprtare totui. Iar Kamaralzaman i zise: Iact
c m ateapt! i se apropie repede de ea; i, cnd era s-o ajung cu mna,
pasrea sri oleac mai ncolo; iar Kamaralzaman sri dup ea. i pasrea
srea, i Kamaralzaman srea, i pasrea srea, i Kamaralzaman srea, i tot
aa ceasuri i ceasuri n ir, din vale n vale i din dmb n dmb, pn la
cderea nopii. Atunci Kamaralzaman strig:
Nu este alt ajutor dect la Allah cel Atotputernic! i se opri, cu suflarea
tiat. Iar pasrea se opri i ea, dar oleac mai ncolo, pe culmea unui dmb.
n clipita aceea, Kamaralzaman i simi fruntea asudat, mai mult de
ciud dect de trud, i se ntreb dac nu era mai bine s se ntoarc la tabie.
i i zise: Mult-iubit mea Budur ar fi n stare s moar de jale dac i-a da
de tire despre pierderea acestui talisman cu nsuiri aa de netiute de mine.
i-apoi, dac m-a ntoarce acuma, cnd beznele sunt aa de dese, tare m-a
primejdui s m rtcesc ori s fiu ncolit de fiarele de noapte! Atunci,

cufundat n atare gnduri dezndjduite, nu mai tiu ce hotrre s ia i, n


descumpnirea lui, se ntinse pe pmnt, istovit pn peste poate.
Nu conteni totui s ia mereu aminte la pasrea ai crei ochi sticleau
ciudat n noapte; i, de fiecare dat cnd el fcea vreo micare ori cnd se scula
cu gndul s-o prind, pasrea btea din aripi i da un ipt ca s-i spun c l
vede. nct Kamaralzaman, sfrit de osteneal i de tulburare, se ls pn
dimineaa n voia somnului.
Dar cnd se trezi, Kamaralzaman, hotrt s prind cu orice pre pasrea
cea hoa, purcese iar dup ea; i goana ncepu iari, da tot cu atta de
puin izbnd ca i n ajun. i Kamaralzaman, cnd se ls seara, ncepu s
se plesneasc amarnic, strigndu-i: Am s m in dup ea ct oi mai avea o
suflare de via! i culese cteva poame i cteva ierburi, i se mulumi cu ele
drept toat hrana, i adormi, pndind pasrea, i pndit i el de ochii ei care
sclipeau n noapte.
Or, a doua zi, se petrecur aceleai goane, i tot aa pn n cea de a
zecea zi, de dimineaa pn seara; i, n dimineaa celei de a unsprezecea zile,
momit mereu de zborul psrii, ajunse la porile unei ceti aezate lng
marea cea mare.
n clipita aceea, pasrea se opri; puse jos dinaintea lui cornalina
talismanic, scoase trei strigte care ziceau Kamaralzaman, lu iari
cornalina n plisc, se ridic n vzduhuri, i se tot nl, deprtndu-se, i
pieri peste mare.
La privelitea aceea, Kamaralzaman fu cuprins de o atare mnie, nct se
trnti pe jos, cu faa la pmnt, i plnse ndelung, scuturat de suspine.
Dup mai multe ceasuri de edere aa, se hotr s se ridice, i se duse
la priaul care curgea pe aproape, ca s se spele pe mini i pe fa i s-i
fac ndtinatele curiri; pe urm lu drumul spre cetate, cu gndul la multiubit sa Budur i la toate prepunerile pe care ea pesemne c i le fcea despre
pieirea lui i a talismanului; i i procitea stihuri despre desprire i despre
durerile iubirii, precum acestea dintre multe altele:
Ca s n-aud zavistioii Cum m tot ceart cu ocar: ndur-i soarta, tu
cel care Iubeti o frumusee rar!
Cnd e frumoas-asa cum este, Iubirea-n lanuri te-nfaoar!
Ca s n-aud zavistioii Mi-am astupat cu dop de cear Urechile i strig:
Nu-i alta Potriv ei n nici o ar!
Cnd vrea ursita s te lege, n bezn neagr te-nfoar, i mergi prin
negur ca orbii i-alegi ceea ce ea-i msoar84!
Pe urm Kamaralzaman pi printre pori i intr n cetate. Purcese s
strbat uliele, far ca vreunul dintre mulii locuitori cu care se ntlnea s se

uite la el cu prietenie, aa cum fac musulmanii fa de strini. nct i urm


drumul i ajunse astfel Ia poarta din cealalt parte a cetii, care da ctre livezi.
Gsind deschis poarta de la o livad mai mare dect celelalte, intr i
vzu c vine spre el grdinarul, care, el mai nti, i se temeni cu bun-ntlniul
musulman. Iar Kamaralzaman i rspunse la urarea de bun pace, i rsufl
din adnc cnd l auzi c vorbete arbete. i, dup schimbul de salamalecuri,
Kamaralzaman l ntreb pe btrn:
Dar ce-i cu toi locuitorii de pe aici de au un chip aa de crunt i o
nfiare de ghea aa de fioroas i aa de neprimitoare?
Btrnul cel de treab rspunse:
Binecuvntat fie Allah, copilul meu, c te-a scos teafr din minile lor!
Oamenii care locuiesc n cetatea aceasta sunt nite nvlitori venii de prin
rile cele negre ale Apusului; au venit pe mare, ntr-o zi, au cobort aici la
rm pe neateptate i i-au mcelrit pe toi musulmanii care locuiau n cetatea
noastr. Se nchin la lucruri aiurea i de nepriceput, vorbesc o limb
neguroas i pgn, i mnnc nite mpuiciuni care duhnesc urt, de pild
brnz putregit ori vnat nvineit; i nu se spal niciodat; ntruct, de cum
se nasc, nite ini tare uri i mbrcai n negru, i stropesc pe cpn cu
ap, i stropeala aceea, nsoit de nite schime ciudate, i scutete de orice alt
splare cte zile mai au de trit. nct oamenii acetia, ca s nu fie ispitii
vreodat s se spele, au spart de la bun nceput hammamurile i havuzurile
din cetate; i au zidit pe temeliile lor nite prvlii, inute de nite teleleici care
vnd, n chip de butur, o zeam galben cu spum, care trebuie s fie
pioarc dospit, de nu i mai ru! Ct despre soiile lor, o, fiul meu, d-apoi
astea-s prpdul cel mai scrbavnic! Nici ele nu se spal, ca i brbaii lor, da
numai i nlbesc chipul cu var stins i cu coji de ou fcute praf; i-apoi nu
poart pe ele nici un fel de schimburi, nici baremi alvarii care s le fereasc,
pe dedesubt, de rna de pe drumuri, nct apropierea de ele, fiul meu, este
vtmtoare; i nici focul iadului nu ar ajunge s le curee85!
Iact, o, fiul meu, printre ce oameni mi nchei o via pe care cu mare
cazn am izbutit s-o scap de la prpd. ntruct, aa cum m vezi, eu sunt
singurul musulman nc n via pe aici! Dar s mulumim Celui Preanalt
carele ne-a fcut s ne natem ntr-o credin curat precum cerul de unde nea venit!
Dup ce spuse vorbele acestea, grdinarul socoti, dup chipul trudit al
flcului, c va fi avnd trebuin de hran, l duse n csua lui prpdit din
fundul grdinii, i cu chiar minile lui i dete s mnnce i s bea. Dup care
l ntreb pe ocolite ce ntmplare pricinuise sosirea sa
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute opta noapte spuse:


ce ntmplare pricinuise sosirea sa.
Kamaralzaman, tulburat de ndatorina fa de buntatea grdinarului,
nu i tinui nimic din toat pania lui, i i ncheie istorisirea izbucnind n
lacrimi.
Moneagul fcu tot ce putu ca s-l aline i i spuse:
Copilul meu, domnia Budur negreit c trebuie s-o fi luat naintea ta
spre mpria tatlui tu, la ara Khaledanului. Tu aici, n casa mea, vei gsi
cldura dragostei, adpostul i tihna, pn ce ntr-o zi Allah are s trimit vreo
corabie care s poat s te duc la insula cea mai apropiat i care se cheam
Insula de Abanos. i atunci, de la Insula de Abanos pn n ara Khaledanului,
deprtarea nu este aa de mare, i vei gsi acolo multe ni cu care s te
cltoreti. Aa c nc de astzi am s ncep s m duc la schel, i n fiecare
zi am s-o iau de la cap, pn ce am s dau de vreun negutor care s se
nvoiasc s te ia n cltorie la Insula de Abanos; ntruct ca s gsesc unul
care s vrea s mearg pn n ara Khaledanului ar trebui ani i ani86.
i grdinarul nu preget s fac precum spusese; ci zile i luni se
petrecur, far ca el s poat afla vreo naie care s plece la Insula de
Abanos87.
i iac-aa cu Kamaralzaman!
i n ceea ce o privete pe Sett Budur, ei i se ntmplar nite lucruri
atta de minunate i de uluitoare, o, norocitule sultan, nct m grbesc s m
ntorc la ea. Iact!
ntr-adevr, cnd Sett Budur se trezi, cea dinti micare a ei fu accea de a
deschide braele ca s-l strng la piept pe Kamaralzaman. nct mare i fu
mirarea cnd nu-l gsi alturi de ea; iar uluirea i fu pn peste poate cnd
bg de seam c alvarii i erau deznodai i c sfoara de mtase pierise
dimpreun cu cornalina talismanic. Dar gndi c poate Kamaralzaman, care
nu o mai vzuse niciodat pn atunci, o fi luat-o afar, ca s se uite la ea mai
bine; i atept rbdtoare.
Cnd, dup o bucat de vreme, vzu c beizadea Kamaralzaman nu se
ntoarce, ncepu s se ngrijoreze ru, i n curnd fu cuprins de o tulburare
amarnic. Iar cnd se ls seara far ca s aduc ntoarcerea lui
Kamaralzaman, nu mai tiu ce s cread despre pieirea aceea. Dar i zise: Ya
Allah! Ce lucru grozav a putut s-l sileasc pe Kamaralzaman s se deprteze
aa, el care nu poate s stea nici un ceas departe de mine? Da cum se face c a
luat i talismanul? Ah! talisman afurisit, tu eti pricina despririi noastre! i
tu, afurisitule de Marzauan, fratele meu, prpdi-te-ar Allah c mi-ai dat n dar
un lucru aa de pgubos!

Dar cnd, dup dou zile, vzu c soul ei nu se mai ntoarce, Sett
Budur, n loc s-i piard minile cum ar fi fcut orice femeie ntr-o mprejurare
ca aceea, gsi la nenorocire o trie de care fpturile de parte femeiasc sunt de
obicei lipsite. Nu vru s spun nimic nimnuia n privina acelei pieriri, de fric
s nu fie viclenit ori ru slujit de robii ei; i nec durerea n suflet i i ceru
copilei care o slujea s nu scape o vorb. Pe urm, tiind ct de desvrit se
asemuia la nfiare cu Kamaralzaman, i lepd pe dat hainele femeieti,
lu din lad hainele lui Kamaralzaman i ncepu s se mbrace cu ele.
i puse mai nti o hain dungat i frumoas, bine potrivit pe mijloc,
i care lsa gtul gol; se ncinse cu un seleaf lucrat din zarafir, n care nfipse
un jungher cu mnerul de jad nvrstat cu pietre de rubin; i acoperi capul cu
un turban de mtase colorat n mai multe culori, pe care l strnse mprejurul
frunii cu o panglic ntreit fcut din pr ca mtasea de cmil mnz i,
dup ce isprvi aceste gtiri, lu n mn un bici, i ndrept alele i i
porunci copilei roabe s se mbrace n hainele de care se dezbrcase ca i s
vin pe urma ei. n felul acesta, toat lumea, vznd-o pe slujnic, putea s-i
spun: Este Sett Budur!
Iei atunci din cort i dete semnul de plecare.
Sett Budur, strvestit n felul acesta n Kamaralzaman, purcese a
drumei, urmat de alaiul ei, zile i zile n ir, pn ce ajunse dinaintea unei
ceti aezate pe rmul mrii. Porunci s se ridice corturile la porile cetii i
ntreb:
Ce cetate este aceasta?
I se rspunse:
Este cetatea de scaun a Insulei de Abanos.
Ea ntreb:
i cine este sultan aici?
I se rspunse:
Este sultanul Armanos.
Ea ntreb:
Are copii?
I se rspunse:
Nu are dect o copil, fecioara cea mai frumoas din mprie, i o
cheam Haiat-Alnefus88
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute noua noapte spuse:
fecioara cea mai frumoas din mprie, i o cheam Haiat-Alnefus!
Atunci Sett Budur trimise un sol s duc o scrisoare sultanului
Armanos, spre a-i da de tire despre sosirea sa; iar ea, n scrisoare, se da tot

emirul Kamaralzaman, fiul sultanului ahraman, stpnul de peste ara


Khaledan.
Cnd sultanul Armanos auzi tirea aceea, dat fiind c totdeauna avusese
cele mai bune legturi cu preaputernicul sultan ahraman, fu bucuros c
putea s fac cinstirile cetii sale fa de emirul Kamaralzaman. Numaidect,
urmat de un alai alctuit din mai-marii de la saraiul su, porni spre corturi, n
ntmpinarea domniei Budur, i o primi cu toate temenelile i cinstirile pe care
gndea c le aduce fiului unui sultan prieten. i, n pofida ovielilor domniei
Budur, care ncerca s nu primeasc gzduirea cu care o mbia mrinimos la
sarai, sultanul Armanos o nduplec s-l nsoeasc. i i fcur intrarea n
cetate mpreun, n chip falnic. i, vreme de trei zile, nite ospee strlucite
desftar tot saraiul, cu o mbelugare peste fire.
Numai atunci sultanul Armanos se trase de-o parte cu Sett Budur ca s-o
ntrebe cum a cltorit i ca s afle ce gndea s fac. Or, n ziua aceea, Sett
Budur, tot strvestit n Kamaralzaman, se dusese la ham n a mul de la sarai,
unde nu vroise s primeasc slujbele niciunui bie. i ieise de acolo aa de
minunat de frumoas i atta de strlucitoare, iar nurii ei aveau un lipici atta
de mai presus de fire, sub acel chip de flciandru, nct toat lumea, la
trecerea sa, i curma rsufletul i l binecuvnta pe cel Atoatezmislitor.
Aadar sultanul Armanos veni s stea jos lng Sett Budur i tinui cu
ea un lung rspas de vreme. i rmase atta de nrobit de nurii i de vorba sa
dulce, nct i spuse:
Fiul meu, chiar c nsui Allah te-a trimis n mpria mea, ca s fii
alinul zilelor mele btrne i ca s-mi ii loc de fecior cruia s pot s-i las de
motenire scaunul domniei mele! Vrei tu, copile al meu, s-mi druieti atare
bucurie, primind s te nsori cu singura mea fat Haiat-Alnefus? Nimenea pe
lume nu este mai vrednic dect tine de ursitele i de frumuseea ei! De-abia
tocmai a mplinit vrsta de mriti, ntruct de-abia n luna trecut a intrat n
cel de-al cincisprezecelea an al ei. E o floare rar pe care tare mi-ar plcea s te
vd cum o adulmeci! Primete-o, fiul meu, iar eu numaidect prsesc n
seama ta scaunul de domnie, pe care vrsta mea mult nu mi mai ngduie si port poverile ostenitoare!
mbierea i darul acela mrinimos i atta de pe neateptate o aruncar
pe domnia Budur ntr-o ncurctur tare stnjenitoare. Dintru-nti nu tiu ce
s fac spre a nu-i da n vileag tulburarea care o frmnta; i ls ochii n jos
i chibzui o bun bucat de vreme, pe cnd o sudoare rece i nghea fruntea.
Cuget n sinei: Dac i rspund c eu, fiind Kamaralzaman, sunt nsurat cu
Sett Budur, mi va rspunde c Sfnta Carte ngduiete patru soii legiuite;
dac i spun drept, c sunt femeie, ar fi n stare s m sileasc s m mrit cu
el, ori, dac nu, treaba s-ar afla de toat lumea i tare mi-ar fi ruine; dac nu

primesc mbierea lui printeasc, dragostea lui se va preface ntr-o ur crunt


mpotriva mea, i ar fi n stare, de ndat ce voi fi plecat din saraiul lui, s-mi
ntind vreo capcan, ca s m dea pieirii. Aa c este mai bine s primesc
mbierea lui, i s las tritea s se mplineasc! i cine tie ce-mi ascunde
neptrunsul? Oricum, ajungnd sultan, voi dobndi o mprie frumoas pe
care s i-o las lui Kamaralzaman cnd s-o ntoarce. Iar ct despre fptuirea
lucrului cu Haiat-Alnefus, soia mea, poate c o fi vreo cale; am s cuget eu.
Aa c slt capul i, cu chipul mbujorat de o rumeneal pe care
sultanul o puse pe seama unei sfieli i a unei stnjeneli de neles la un
flciandru atta de nevinovat, rspunse:
Sunt fiul cuviincios care rspunde cu supunere i cu ascultare pn i
la cea mai mrunt dorin a sultanului su!
La vorbele acestea, sultanul Armanos fu bucuros pn peste poate i
hotr ca datinile de nunt s aib loc chiar n ziua aceea. ncepu cu a lsa
scaunul domniei n seama lui Kamaralzaman, de fa cu toi emirii, dregtorii,
musaipii i curtenii si; puse s se pristveasc vestea n toat cetatea de ctre
crainicii obteti, i trimise olcari n toat mpria ca s dea de tire la tot
norodul.
Atunci un osp cum nu s-a mai pomenit fu ntocmit n cetate i la sarai,
i, n vlvora strigtelor de veselie i n zvoan de tilinci i de geamparale, fu
scris senetul de cstorie al proasptului sultan cu Haiat-Alnefus.
Cnd se ls seara, sultana cea btrn, nsoit de slujnicele ei care
scoteau liu-liu-liu-uri de voioie, o aduse pe Haiat-Alnefus la Sett Budur, n
iatacul ei; c ele o luau tot drept Kamaralzaman. i Sett Budur, n nfiarea ei
de sultan flciandru, pi cu drglenie ctre soia sa i i slt, pentru
ntia oar, iamacul de pe chip.
Atunci toate cele de fa, la vederea acelei perechi atta de frumoase,
rmaser atta de rpite, nct plir de dor i de tulburare.
mplinind datina, mama tinerei Haiat-Alnefus i toate nsoitoarele ei,
dup ce rostir un potop de urri i dup ce aprinser toate fcliile, plecar
uurel i i lsar pe proaspeii nsurei n odaia de nunt
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute zecea noapte spuse:
i lsar pe proaspeii nsurei n odaia de nunt.
Sett Budur fu fermecat de nfiarea plin de prospeime a tinerei
Haiat-Alnefus i, dintr-o arunctur de ochi, o gsi ntr-adevr vrednic de
rvnit, cu ochii ei mari i negri, speriai, cu obrajii luminoi, cu sniorii care
se zugrveau copili sub cmua strvezie. i Haiat-Alnefus zmbi sfielnic c i
plcuse soului ei, mcar c tremura toat de tulburare stpnit i i ls

ochii n jos, de-abia cuteznd s se mite sub vlurile ei i sub nestemate. i


totodat putuse i ea s ia aminte la frumuseea domneasc a flcului cu
obraji de fecioar, care i se prea mai desvrit dect fetele cele mai frumoase
de la sarai. nct nu far de tulburare n toat fptur ei l privi cum se apropie
ncetior i cum ade alturi de ea pe salteaua cea mare aternut cu chilimuri.
Sett Budur lu mnuele copiliei n minile ei i se aplec uurel i o
srut pe gur89.
i Haiat-Alnefus nu ndrzni s-i ntoarc srutul acela atta de dulce, ci
nchise ochii cu totul i scoase un oftat de mulumire adnc. Iar Sett Budur i
lu capul n leagnul braelor ei, i o strnse la piept i, cu glas molcom, i
cnt gale un cntec de o duioie atta de alintoare, nct copila ncet-ncet
aipi cu un zmbet desfttor pe buze.
Atunci Sett Budur i scoase vlurile i podoabele, o culc, i se ntinse
lng ea, cuprinznd-o n brae. i dormir amndou aa pn dimineaa.
De cum se detept, Sett Budur, care se culcase cu aproape toate hainele
pe ea, ba i cu turbanul pe cap, zori s-i fac iute splrile cele ndtinate,
ntruct i fcea scaldele pe furi, ca s nu se dea n vileag, se mpodobi cu
semnele domneti i se duse n sala de judee ca s primeasc temenelile
ntregului sarai, s rnduiasc treburile, s curme npstuirile, s cftneasc
i s mazileasc. Printre alte uurri pe care le socoti grabnice, ridic gloabele,
vmeiile i poprelitile, mpri daruri mari otenilor, norodului i geamiilor.
nct mult o ndrgir supuii ei cei noi i-i fcur urri de biag i de via
lung.
Ct despre sultanul Armanos i soia lui, acetia grbir a se duce s afle
tiri de la fiica lor Haiat-Alnefus, i o ntrebar dac soul ei fusese destul de
ginga i dac ea nu se simea prea ostenit; cci nu vroiau s-o iscodeasc de-a
dreptul despre lucrul cel mai de seam. Haiat-Alnefus rspunse:
Soul meu a fost tare dulce! M-a srutat pe gur, iar eu am adormit n
braele lui, n leagn de cntece! Ah, ce drgu este!
Atunci Armanos ntreb:
Asta este tot ce s-a petrecut, copila mea?
Ea rspunse:
Pi da!
i maic-sa ntreb:
Atunci, nici mcar nu te-ai dezbrcat de tot?
Ea rspunse:
Pi nu!
Atunci tatl i mama se uitar unul la altul, da nu mai spuser nimic; pe
urm plecar. i iac-aa cu ei!

Ct despre Sett Budur, odat treburile isprvite, se ntoarse n iatac la


Haiat-Alnefus i o ntreb90:
Ce i-au spus, dulceaa mea, tatl tu i mama ta?
Ea rspunse:
M-au ntrebat de ce nu m-am dezbrcat!
Budur zise:
Asta aa e! Am s te ajut numaidect!
i, bucat cu bucat, i scoase toate hainele, pn i cmua cea mai
de pe urm, i o lu goal-golu n brae i se ntinse cu ea pe saltea. Atunci,
dulce de tot, Budur aternu un srut pe ochii cei frumoi ai copilei, i o
ntreb:
Haiat-Alnefus, mielueaua mea, spune-mi, i plac brbaii?
Ea rspunse:
Nu am vzut niciunul niciodat, afar, bineneles, de hadmbii de la
sarai. Dar se pare c aceia nu sunt dect pe jumtate brbai! Oare ce le-o lipsi
ca s fie ntregi?
Budur rspunse:
Chiar ceea ce i lipsete i ie, o, ochi al meu!
Haiat-Alnefus, uluit, rspunse:
Mie? Pi ce-mi lipsete mie, pe Allah?
Budur rspunse:
Un deget!
La vorbele acestea, micua Haiat-Alnefus, speriat, scoase un ipt
nbuit i i ntinse cele zece degete, uitndu-se la ele cu ochii bulbucai de
spaim. Dar Sett Budur o strnse la piept i o srut pe pr i i spuse:
Pe Allah! ya Haiat-Alnefus, glumeam doar!
i o acoperi mai departe cu srutri pn ce o liniti de-a binelea. Atunci
i spuse:
Mndreea mea, srut-m!
i Haiat-Alnefus i apropie buzele fragede de buzele domniei Budur i
amndou, nlnuite aa, dormir pn dimineaa
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute unsprezecea noapte spuse:
i amndou, nlnuite aa, dormir pn dimineaa.
Atunci Budur plec s diriguiasc treburile mpriei; iar tatl i mama
domniei Haiat-Alnefus venir s dobndeasc veti de la fata lor.
Sultanul Armanos ntreb cel dinti:
Ei bine, copila mea, Allah fie binecuvntat! Te vd tot sub ptur! Nu
cumva eti prea zdrobit?

Ea rspunse:
Ba deloc! M-am odihnit minunat n braele soului meu cel frumos,
care de data aceasta m-a dezbrcat de tot i m-a srutat pe tot trupul, cu nite
srutri mrunele i gingae. Ya Allah! tare dulce mai era! Peste tot simeam
un potop de furnicturi i de fiori! Dar tare m-a speriat ntr-un rnd, cnd mi-a
spus c mi lipsete un deget! Dar numai a glumit. nct mngierile lui atta
m-au desftat i minile lui erau aa de dulci pe pielea mea, iar buzele lui pe
buzele mele le simeam atta de fierbini i de pline, nct am uitat de mine,
pn dimineaa, gndind c m aflu n rai!
Atunci sultanul o ntreb:
Dar unde sunt tergarele? Ai pierdut mult snge, dulceaa mea?
Iar copila, nedumerit, rspunse:
Nu am pierdut nimic, nimicua!
La vorbele acestea, tatl i mama, dezndjduii pn peste poate, se
izbir peste obraji, strignd:
O, ce ocar pe noi! o, pcatele noastre! de ce ne batjocorete aa soul
tu i pentru ce te scrbete pn ntr-atta?
Pe urm, ncet-ncet, sultanul fu cuprins de o mnie mare i plec ipnd
ctre soia sa cu un glas destul de tare, pe care micua l auzi:
Dac nici la noapte Kamaralzaman nu i ndeplinete datoria de so
lund fecioria copilei noastre i scpndu-ne astfel de ocar pe toi, am s tiu
eu cum s-i pedepsesc nevolnicia! Am s-l izgonesc din sarai, dup ce am s-l
dau jos din scaunul de domnie pe care eu i l-am dat, i nu tiu dac nu am s-i
ard o pedeaps nc i mai cumplit!
Spunnd vorbele acestea, sultanul Armanos iei din odaia fiicei lui
nmrmurite, urmat de soia lui, al crei nas se alungise pn la picioare.
nct, dup ce se ls noaptea, atunci cnd Sett Budur intr n odaia
domniei Haiat-Alnefus, o gsi pe domni trist toat, cu capu-nfundat n
perne i scuturat de suspine91.
Se duse lng ea i o srut pe frunte, i terse lacrimile i o ntreb de
pricina suprrii sale; i Haiat-Alnefus i spuse cu glas tulburat:
O, doamne al meu drag, tatl meu vrea s-i ia ndrt scaunul de
domnie pe care i l-a dat i s te alunge din sarai; i nu mai tiu ce mai vrea
nc s-i fac! i toate astea din pricin c nu vrei s-mi iei fecioria i s-i
scapi astfel de ruine, spre cinstea numelui i a neamului su! Iar eu, o,
stpne al meu mult-iubit, dac i-am spus astea, nu am fcut-o ca s te
mping s iei ceea ce eti dator s iei, ci ca s te aperi de primejdia care te
pndete! C eu toat ziua nu am fcut altceva dect s plng gndindu-m la
rzbunarea pe care tatl meu o clocete mpotriva ta! Ah! fie-i mil, d zor demi rpete fecioria i s faci astfel precum vrea mama, ca tergarele s fie toate

cruntate! Iar eu m ncredinez pe de-a-ntregul priceperii tale, i mi pun tot


trupul i tot sufletul n minile tale! Dar tu vei hotr ce se cere s fac eu
pentru aceasta!
La atari vorbe, Sett Budur i zise: A venit ceasul! Vd bine c nu mai
este nici o cale de scpare! mi pun credina n Allah!
i i spuse copilei:
Ochi al meu, m iubeti mult?
Ea rspunse:
Ca pe cer!
Budur o srut pe gur i o ntreb:
i mai ct?
Ea rspunse, nfiorat de srut:
Nu tiu, da mult!
i o ntreb iari:
ntruct m iubeti aa de mult, ai fi fericit dac, n loc s-i fiu so,
a fi numai fratele tu?
Copila btu din palme i rspunse:
A muri de bucurie!
Budur spuse:
i dac a fi fost, dulcea mea, nu fratele, ci sora ta; dac a fi fost ca i
tine, o fat, n loc s fiu biat, m-ai fi iubit tot atta?
Haiat-Alnefus spuse:
Ba i mai mult, ntruct a fi mereu cu tine, m-a juca mereu cu tine,
m-a culca ntr-un pat cu tine, i nu ne-am despri niciodat!
Atunci Budur o trase pe copil strns lng ea i i acoperi ochii cu
srutri i i spuse:
Ei bine, Haiat-Alnefus, ai fi tu n stare s ii numai pentru tine o tain,
i astfel s-mi dai o dovad de dragostea ta?
Copila strig:
De vreme ce te iubesc, totul mi este uor!
Atunci Budur o lu pe copil n brae i o inu sub buzele ei pn ce
amndou i pierdur rsuflarea; pe urm se ridic dreapt i i spuse:
Uit-te la mine, Haiat-Alnefus, i fii aadar sora mea!
i tot atunci, cu o micarc iute, i desfcu haina, de la gt pn la bru,
i ls slobozi doi sni strlucitori ncununai cu bumbii lor; pe urm i spuse:
Ca i tine, dulceaa mea, sunt femeie, precum vezi! i, dac m-am
strvestit n brbat, am fcut-o n urma unei ntmplri ciudate pn peste fire
i pe care am s i-o povestesc fr de zbav!

Atunci ezu jos iari, o lu pe copil pe genunchi i i istorisi toat


pania ei, de la nceput pn Ia sfrit. Dar nu ar fi de nici un folos s-o mai
spunem i noi nc o dat.
Dup ce auzi povestea, micua Haiat-Alnefus rmase pn peste poate de
minunat i, cum nc se afla la snul domniei Budur, o lu de barb cu
mnua i i spuse:
O, sora mea, ce via desftat avem s trim noi laolalt pn ce se
va ntoarce mult-iubitul tu Kamaralzaman! Deie Allah s vin ct mai iute, ca
s ne fie fericirca deplin92!
i Budur i spuse:
S-i aud Allah ruga, dragostea mea, iar eu am s i te druiesc lui ca
pe cea de a doua soie, i tustrei avem s fim atunci n cea mai desvrit
fericire!
Pe urm se srutar ndelung i se jucar laolalt cu o sumedenie de
jocuri, iar Haiat-Alnefus se minuna de toate amnuntele nurilor pe care i vedea
la Sett Budur. Copila i lua snii i zicea:
O, sora mea, ce frumoi sunt snii ti! Ia uite! Sunt mai mari ca ai
mei! Vezi ce mici sunt micuii mei? Crezi c au s mai creasc?
i o cerceta peste tot i o iscodea despre toate cte le vedea; iar Budur, n
potopul de srutri, i rspundea dsclind-o cu o nelegere desvrit, iar
Haiat-Alnefus se dumirea:
Ya Allah! acuma pricep eu! nchipuiete-i c atunci cnd le ntrebam
pe roabe: La ce slujete asta? la ce slujete aceea? ele fceau cu ochiul, da nu
mi rspundeau nimic! Altele, spre mnia mea, plesciau din limb, da nu-mi
rspundeau. Iar eu, de ciud, m zgriam pe obraji i ipam tot mai amarnic:
Spunei-mi la ce slujete asta? Atunci, la ipetele mele, venea fuga mama i
ntreba ce am, i toate roabele i spuneau: Are c vrea s ne sileasc a-i lmuri
la ce slujete aia! Atunci sultana, maic-mea, suprat pn peste poate, n
ciuda mpotrivirilor mele pline de cin, mi dezvelea poponeul i mi trgea o
tapangeal stranic, spunndu-mi: Iac la ce slujete asta! Iar eu, pn la
urm, am rmas ncredinat c aceea nu slujea dect ca s primeasc
tapangeal; i tot aa la fel i cu celelalte.
Pe urm amndou i spuser i svrir mai departe un potop de
nebunii, aa, nct, dimineaa, HaiatAlnefus nu mai avea nimica de nvat i
aflase rostul minunat pe care l aveau de ndeplinit toate ale sale
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute dousprezecea noapte spuse:
aflase rostul minunat pe care l aveau de ndeplinit toate ale sale.

Atunci, ntruct se apropia ceasul la care tatl i mama urmau s se


iveasc, Haiat-Alnefus i spuse domniei Budur:
Sora mea, ce s-i spun mamei, care are s-mi cear s-i art sngele
fecioriei mele?
Budur zmbi i spuse:
Treaba-i uoar!
i se duse pe furi i prinse un pui de gin i l gtui i mnji cu sngele
lui armurii copilei i tergarele, i spuse:
Nu ai dect s le ari astea! ntruct datina se oprete aici i nu
ngduie cercetri mai adnci.
Ea o ntreb:
Sora mea, da de ce nu vrei s mi-o iei chiar tu, de pild cu degetul?
Sett Budur rspunse:
Pi, o, ochi al meu, pentru c te pstrez, aa cum i-am spus, pentru
Kamaralzaman!
Cu asta, Haiat-Alnefus fu mulumit ntru totul, iar Sett Budur plec s
diriguiasc divanul judeelor.
Atunci intr la fiica lor sultanul i sultana, gata s plesneasc de mnie
mpotriva ei i mpotriva soului ei, dac totul nu se va fi desvrit. Dar la
vederea sngelui i a coapselor nroite, se nseninar amndoi, i deschiser
larg uile de la iatac. Atunci intrar toate femeile i izbucnir n chiote de
voioie i n liu-liu-liu-uri de izbnd; iar mama, mndr peste poate, puse pe o
pern de catifea tergarele cruntate i, urmat de tot alaiul, fcu ocolul
haremului. i toat lumea afl n felul acesta fericita ntmplare; iar sultanul
orndui un osp mare i puse s se cspeasc pentru cei sraci o sumedenie
de oi i de cmile tinere.
Iar sultana i oaspetele su intrar la tnra Haiat-Alnefus, i fiecare o
srut ntre ochi, plngnd, i ezur cu ea pn n desear, dup ce o
duseser la hammam, nvelit n broboade, ca s nu rceasc.
Ct despre Sett Budur, apoi ca urm n fiecare zi s stea aa n scaunul
de domnie al Insulei de Abanos i s se fac ndrgit de supuii ei, care o
credeau brbat i care i fceau urri de via lung. Dar cnd se lsa seara, se
ntorcea cu drag la prietena ei, copila Haiat-Alnefus, o lua n brae i se
ntindea cu ea pe saltea. i amndou, mbriate ca un so cu soia lui, se
alintau pn dimineaa cu tot soiul de fleacuri i de zbenghiuri gingae,
ateptnd ntoarcerea mult-iubitului lor Kamaralzaman. i iac-aa! 93
i n ceea ce l privete pe Kamaralzaman, iact! Rmsese n casa
grdinarului, musulmanul cel de treab, dincolo de zidurile cetii locuite de
nvlitorii cei atta de vrjmai venii din rile apusului. Iar printele su,
sultanul ahraman din insulele Khaledanului nu se mai ndoia, dup ce vzuse

n pdure mdularele nsngerate, de pieirea mult-iubitului su


Kamaralzaman; i mbrcase haine de moarte, i el i toat mpria lui, i
pusese s se zideasc un cenotaf n care se nchisese s plng n tcere
moartea copilului su.
i, la rndu-i, Kamaralzaman, cu toat tovria btrnului grdinar
care fcea tot ce putea spre a-l veseli i a-i da ndejde c are s se iveasc vreo
naie care s-l duc la Insula de Abanos, tria mhnit i i aducea aminte cu
durere de zilele frumoase de odinioar.
Or, ntr-o zi, pe cnd grdinarul, dup obiceiul lui, se dusese s dea o
roat pe la rmuri n cutarea corbiei care s primeasc a-l lua pe oaspetele
su, Kamaralzaman edea tare mohort n grdin i i procitea stihuri,
uitndu-se la jocul psrelelor, i deodat luarea aminte i fu strnit de
ipetele rguite scoase de dou psri mari. Slt capul ctre copacul de unde
venea acea zarv i vzu o ncierare crncen, cu lovituri aprige de pliscuri, de
gheare i de aripi. Dar n curnd, chiar dinaintea lui, una dintre cele dou
psri se rostogoli fr de via, n vreme ce biruitoarea i lu zborul spre
deprtri.
i, tot atunci, alte dou psri, nc i mai mari, cocoate n vrful unui
pom din apropiere, i care vzuser ncierarea, venir i ezur jos lng
pasrea moart; una se aez la capul rposatei, iar cealalt la picioare; pe
urm amndou i plecar mhnite capul i ncepur s plng vdit.
La privelitea aceea, Kamaralzaman rmase tulburat pn peste poate i
se gndi la soia lui, Sett Budur; pe urm ncepu, strnit de lacrimile psrilor,
s plng i el.
Dup o bucat de vreme, Kamaralzaman le vzu pe cele dou psri cum
sap o groap cu ghearele i cu pliscurile i cum o ngroap acolo pe moart.
Pe urm i luar zborul i, dup un rstimp, se ntoarser chiar lng groap,
da innd-o, una de o arip, iar cealalt de picioare, pe pasrea uciga, care se
zbtea amarnic s scape i scotea nite ipete nfricoate. O aternur, fr s-i
dea drumul, pe mormntul rposatei, i cu cteva lovituri iui cu pliscul o
spintecar, ca s rzbune astfel omorul, i smulser mruntaiele i i luar
zborul, lsnd-o s se zbat de ceasul morii pe pmnt
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute aisprezecea noapte spuse:
i i luar zborul, lsnd-o s se zbat de ceasul morii pe pmnt.
Iac-aa, iar Kamaralzaman rmase nlemnit de uimire, vznd o privelite
atta de nemaipomenit. Pe urm, dup ce psrile plecar, fu mpins de ispit
i se duse la locul unde zcea sfiat pasrea uciga i, privind la strvul ei,
zri n mijlocul rnzei spintecate cum strlucete ceva rou, care i strni luare-

aminte. Se aplec i, ridicnd lucrul acela, se prbui leinat de tulburare;


iact c gsise cornalina talismanic a domniei Budur!
Cnd se trezi din lein, strnse la piept talismanul cel scump, pricin a
attor necazuri, i suspine, i cine, i dureri, i strig: Deie Allah ca aceasta
s fie o prevestire de noroc i semnul c voi gsi i pe mult-iubit mea Budur!
Pe urm srut talismanul i l duse la frunte, apoi l nfur cu grij ntr-o
bucat de pnz i i-l leg de mn, ca s fereasc orice primejdie de a-l mai
pierde vreodat. i ncepu s opie de bucurie!
Cnd se liniti, i aduse aminte c grdinarul cel de treab l rugase s
scoat din rdcini un rocov btrn care nu mai da nici frunze, nici fructe. Se
ncinse aadar peste mijloc cu un bru de cnep, i sumese mnecile, lu un
topor i un co i se apuc pe dat de treab, izbind vrtos n rdcinile de la
faa pmntului ale pomului btrn. i deodat simi c tiul toporului
rsun ca atunci cnd se izbete de ceva tare ca de fier, i auzi un fel de vuiet
surd care se nfunda n pmnt. Dete atunci la o parte pmntul i pietrele, i
scoase astfel la iveal un capac mare de acioaie pe care se grbi s-l ridice.
Dedesubt vzu o scar cioplit n piatr, cu zece trepte destul de nalte; i,
dup ce rosti vorbele cele izbvitoare la ilah ill Allah, grbi s coboare i dete de
o cript mare i ptrat, de pe vremurile cele de demult ale lui Thammud i ale
lui Aad94; i n cripta aceea mare i boltir gsi douzeci de chiupuri uriae,
aezate frumos n rnd, pe lng perei. Slt capacul de pe cel dinti i vzu
c era plin pn la gur cu drugi de aur rou; slt apoi cel de al doilea capac,
i vzu c cel de al doilea chiup era plin ochi cu pulbere de aur. Le deschise
apoi i pe celelalte optsprezece i le afl pline cu drugi i cu pulbere de aur, pe
rnd.
Kamaralzaman, dup ce se dezmetici din uluire, iei din cript, puse
capacul la loc, i isprvi treaba, ud pomii dup obiceiul pe care i-l fcuse de
a-l ajuta pe grdinar, i nu se opri dect seara, cnd prietenul su cel btrn se
ntoarse.
Cele dinti vorbe pe care grdinarul i le spuse lui Kamaralzaman fur
spre a-i da de tire o veste bun. Aa c i spuse:
O, copilul meu, am bucuria s-i dau de tire plecarea ta apropiat
spre ara musulmanilor. Am gsit, ntr-adevr, o corabie nimit de nite
negutori bogai i care urmeaz s ridice pnzele peste trei zile; i am vorbit
cu cpitanul care s-a nvoit s te treac pn la Insula de Abanos. La vorbele
acestea, Kamaralzaman tare se mai bucur, i i srut mna grdinarului i
spuse:
O, taic al meu, aa precum tu mi dai de tire vestea cea bun, i eu
am la rndu-mi s-i dau de tire o alt veste, care socot c are s te bucure

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute nousprezecea noapte spuse:
o alt veste, care socot c arc s te bucure, mcar c tu nu eti ros de
lcomia oamenilor acestui veac, iar inima ta este curat de orice zavistnicie!
Ostenete-te numai s vii cu mine n grdin, i am s-i art, o, taic al meu,
ce noroc mare i trimite soarta milostiv!
Il duse atunci pe grdinar la locul unde se nlase rocovul cel uscat,
slt capacul cel mare i, n pofida uluirii i a spaimei sale, l nduplec s
coboare n cript i dezveli dinaintea lui cele douzeci de chiupuri pline cu
drugi i cu pulbere de aur. i bietul grdinar, nucit, ridica minile i fcea
ochii mari spunnd, dinaintea fiecrui chiup:
Ya Allah!
Pe urm Kamaralzaman i spuse:
Iact gzduirea ta rspltit de ctre cel Atoatedttor! Mna pe care
un strin a ntins-o ctre tine ca s-l ajui la nevoie, tot ea se ntinde acuma i
face s curg aurul n casa ta! Aa vor ursitele cele prielnice fa de faptele
smluite cu frumuseea cea neprihnit i cu buntatea inimilor sritoare!
La spusele acestea, moul grdinar, far a mai putea s ngaime o vorb,
ncepu s plng, iar lacrimile lunecau ncet pe barba lui lung i pn pe
piept. Pe urm izbuti s griasc i spuse:
Copilul meu, ce vrei tu s fac un moneag ca mine cu aurul i cu
bogiile astea? Sunt srac, aa, da fericirea mea e destul i mi-ar fi cu de
prisos dac vei binevoi s-mi dai numai o drahm sau dou ca s cumpr un
giulgiu pe care, cnd o fi s mor n singurtatea mea, s mi-l pun alturi,
pentru ca vreun trector milos s aeze rmiele mele ntru ateptarea
judeului!
Iar de data aceasta fu rndul lui Kamaralzaman s plng. Pe urm i
spuse btrnului:
O, taic al nelepciunii, o, eicule cu mini nmiresmate, sfnta
sihstrie n care se scurg anii ti cei panici terge de dinaintea ochilor ti
pravilele, fcute pentru turmele adamice, ale dreptii i nedreptii, ale
minciunii i adevrului! Ci eu m ntorc ntre oamenii cei cruzi, i pravilele
acestea nu a putea s le uit fr primejdia de a fi sfiat! Aurul accsta, o, taic
al meu, este aadar al tu pe deplin, ntruct locul acesta este al tu de la
Allah! Dar, dac vrei tu, hai s-l mprim! Eu am s iau jumtate, iar tu
cealalt jumtate. Altminteri nu m ating chiar de nimic!
Atunci btrnul grdinar spuse:
Fiul meu, maic-mea m-a nscut chiar pe locul acesta, acum nouzeci
de ani, pe urm a murit; iar tatl meu a murit i el. Iar ochiul lui Allah a

vegheat paii mei i am crescut la umbra acestei grdini i n opotul prului


strmoesc, mi sunt dragi prul i grdina aceasta, o, copilul meu, i frunzele
acestea murmurtoare, i soarele, i pmntul acesta printesc peste care
umbra mi se aterne slobod i se odihnete, i la vreme de noapte luna de
peste aceti pomi care mi zmbete pn dimineaa. Toate mi vorbesc, o,
copilul meu! i-o spun, ca s tii pricina ce m ine aici i m oprete s plec
cu tine ctre rile musulmanilor. Eu sunt cel mai de pe urm musulman din
ara aceasta n care au trit strmoii mei. Aa c oasele mele s albeasc aici,
i cel mai de pe urm musulman s moar cu faa ntoars spre soarele care
lumineaz un pmnt acum pngrit, spurcat cum este de fiii varvari ai
apusului ntunecat!
Aa gri moneagul cu minile tremurtoare. Pe urm adug:
n ceea ce privete chiupurile acestea de pre care te frmnt, ia-le,
dac aa vrei, pe cele zece dinti, i las-le pe celelalte zece n cript. Au s fie
rsplata celui ce va pune n pmnt giulgiul n care voi dormi. Dar asta nu este
totul! Nu accsta-i greul! Greul este cum s ncarci chiupurile pe corabie, far a
strni luare-aminte i far s ai lcomia oamenilor cu suflet negru care
locuiesc n cetate. Or, mslinii din grdina mea s-au ncrcat cu poame, iar
acolo unde te duci, n Insula de Abanos, mslinele sunt lucru rar i tare
preuit! Aa c am s dau fuga s cumpr douzeci de chiupuri mari pe care
avem s le umplem pn la jumtate cu drugi i praf de aur, iar cealalt
jumtate, pn sus, cu msline din grdina mea. i numai atunci vom putea s
le crm far team la corabia gata de plecare.
Sfatul fu urmat numaidect de Kamaralzaman, care i trecu ziua
pregtind chiupurile cumprate. i, cum nu i mai rmsese dect ultimul
chiup de umplut, i zise: Talismanul acesta vrjit nu este prea la adpost la
mna mea; s-ar putea s mi-l fure careva cnd dorm; s-ar putea pierde astfel.
Aa c este mai bine s-l pun Ia fundul chiupului; pe urm l acopr cu drugii
i cu pulberea de aur, i deasupra peste toate am s aez mslinele! i pe dat
fcu precum gndise; iar cnd isprvi, astup i ultimul chiup cu capacul de
lemn alb; i, ca s-l cunoasc la nevoie pe acel chiup dintre cele douzeci, i
fcu o cresttur n partea de jos, apoi, mulumit de treab, i scrijel numele
ntreg cu cuitul, Kamaralzaman, n slove frumos nlnuire.
Cnd isprvi treaba, l rug pe prietenul su cel btrn s le dea de tire
oamenilor de pe corabie s vin a doua zi s ia chiupurile95.
Iar moneagul i ndeplini numaidect solia, apoi se ntoarse acas,
ostenit oleac, i se culc toropit de o fierbineal uoar i de tremurturi.
A doua zi diminea, btrnul grdinar, care n toat viaa lui nu fusese
suferind, simi c rul lui din ajun sporete, dar nu vroi s-i spun nimic lui
Kamaralzaman, ca s nu-i mohorasc plecarea. Rmase pe saltea, prad unei

slbiciuni mari, i pricepu c nu mai aveau a zbovi mult clipele lui cele de pe
urm.
Pe la prnz, nierii venir la grdin s ia chiupurile, i i cerur lui
Kamaralzaman, care grbise s le deschid poarta, s le arate ce aveau de luat.
El i duse lng gard i le art, rnduite, cele douzeci de chiupuri, spunndule:
Sunt pline cu msline de cel mai bun soi. Aa, nct v rog s luai
seama s nu le hurducii prea tare!
Pe urm cpitanul, care i nsoise oamenii, i spuse lui Kamaralzaman:
i mai cu seam, domnia ta, ai grij s vii la vreme; ntruct mine de
diminea vntul sufl dinspre uscat, iar noi avem s ridicm pnzele
numaidect!
i luar chiupurile i plecar
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute douzeci i doua noapte spuse:
i luar chiupurile i plecar.
Atunci Kamaralzaman intr n cas la grdinar i l gsi tare nglbenit la
chip, mcar c luminat de o senintate mare. l ntreb cum i este i afl astfel
de rul care l chinuia pe prietenul su; i rmase tare ngrijorat, i dete s bea
tot soiul de fierturi de ierburi de leac, dar far mare folos. Pe urm ezu cu el
toat ziua, i l veghe peste noapte, i putu s vad astfel cum boala se
nrutea, nct, de diminea, grdinarul cel de treab, care de-abia mai avea
putere s-l cheme la cptiul su, l lu de mn i i spuse:
Kamaralzaman, fiul meu, ascult! Nu este alt Dumnezeu dect numai
unul Allah! i domnul nostru Mahomed este trimisul lui Allah!
Apoi i ddu duhul.
Atunci Kamaralzaman izbucni n lacrimi i rmase mult vreme s
plng lng el. Se scul apoi, i nchise ochii, i dete ngrijirile cele mai de pe
urm, i ntocmi un giulgiu alb, i sp groapa i l aez n pmnt pe cel din
urm fiu de musulman din ara aceea ajuns pgn. i numai atunci se gndi
s plece la corabie.
Cumpr nite merinde, ncuie poarta de la grdin, lu cheia cu el i
alerg degrab la rm, cnd soarele era de mult sus pe cer; ci doar ca s vad
corabia, cu toate pnzele ntinse, dus de vntul prielnic ctre largul mrii.
Jalea lui Kamaralzaman, la privelitea aceea, fu pn peste poate; i nu
ls s se vad nimic, ca s nu rd pe scama lui lepdturile din port; i lu
mohort drumul ndrt spre grdin, peste care acum, dup moartea
moneagului, era singur urma i singur stpn, nct, odat ajuns la csu,

se prbui pe saltea i plnse pentru sine, pentru mult-iubit lui Budur i


pentru taiismanul pe care l pierduse acuma a doua oar.
Aa c jalea lui Kamaralzaman fu far margini cnd se vzu silit de
soarta vitreg s mai zboveasc pn cine tie cnd n ara aceea vrjma; iar
gndul c pierduse pe totdeauna talismanul domniei Budur l mohora nc i
mai tare, i i zicea: Necazurile mele au nceput o dat cu pierderea
talismanului; iar norocul mi s-a ntors cnd l-am gsit; i-acuma, dac l-am
pierdut iar, cine tie ce npaste au s se abat pe capul meu! Dar ntr-un
sfrit strig: Nu este ajutor dect la Allah Preanaltul! Pe urm se scul i, ca
s nu se primejduiasc s piard i cele zece chiupuri care mai alctuiau
comoara din hrub, se duse i mai cumpr douzeci de chiupuri, puse n ele
pulberea i drugii de aur, i le umplu pn sus cu msline, spunndu-i:
Astfel au s fie gata, n ziua n care Allah are s-o scrie pentru plecarea mea! i
se apuc s stropeasc legumele i pomii roditori, procitindu-i stihuri jalnice
despre dragostea lui pentru Budur. i iac-aa cu el!
Ct despre corabie, aceasta, cu vnt prielnic, nu zbovi s ajung la
Insula de Abanos, i nfipse furca chiar sub cheiul peste care se nla saraiul
n care slluia domnia Budur sub numele de Kamaralzaman.
La vederea acelei corbii care intra n port cu toate pnzele desfurate i
cu toate flamurile n vnt, Sett Budur fu cuprins de un imbold pn peste
poate de a se duce s-o vad, cu att mai mult cu ct trgea mereu ndejde c
are s-l afle ntr-o zi sau alta pe soul su Kamaralzaman pe puntea vreuneia
dintre corbiile ce soseau din deprtri. Porunci ctorva dintre cmraii si so nsoeasc i se duse pe puntea naiei care, de altfel, i se spunea c e
ncrcat cu mrfuri tare bogate.
Cnd ajunse pe punte, ceru s fie chemat cpitanul i i spuse c vrea s
cerceteze corabia. Pe urm, cnd se ncredin c printre mulimea de cltori
nu se afla i Kamaralzaman, l ntreb pe cpitan:
Ce ai cu tine ca ncrctur, o, reizule?
El rspunse:
O, stpne al meu, pe lng negutorii care se cltoresc, avem n
chilnele noastre esturi frumoase i mtsuri din toate rile, horbote pe
urinicuri i atlazuri, pnzeturi zugrvite ca pe vremuri ori ca astzi, de cea
mai frumoas strlucire, i alte mrfuri de pre; avem leacuri chinezeti i
indieneti, prafuri i frunze tmduitoare, balsamuri, alifii, iruri, unsori i
uleiuri scumpe; avem nestemate, mrgritare, chihlimbare galbene i coraiuri;
avem de asemenea mirodii de toate soiurile i parfumuri rare, muc, chihlimbar
cenuiu i tmie, mastic n picuri strvezii, smirn tare i uleiuri de toate
florile; avem camfor, coriandru, cardamoame, cuioarc, scorioar de la
Serendib, tamar indienesc, i ienibahar; avem, ntr-un sfrit, din cel din urm

port, msline de soi, dintre cele ce se cheam gtlane, acelea care au pielia
tare subire i o carne dulce i de culoarea untdelemnului
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute douzeci i cincea noapte spuse:
acelea care au pielia tare subire i o carne dulce i culoarea ca de
untdelemn.
Cnd auzi de msline, domnia Budur, care murea dup msline, l opri
pe cpitan i l ntreb, cu ochii sclipind de poft:
Ah! cam cte msline de-acelea gtlane avei?
El rspunse:
Avem douzeci de chiupuri voinice.
Ea spuse:
Sunt voinice tare, spune-mi? i se afl n ele i msline din acelea de
soi rotund, tii, din cel la care se scoate smburele ca s fie umplute cu capere
acrioare, i pe care sufletul meu le rvnete mai mult dect pe cele cu
smburi?
Reizul holb ochii i spuse:
Socot c trebuie s fie i din acelea n chiupuri.
La vorbele acestea, domnia Budur simi c i se umple gura de ap de
atta poft i ntreb:
Tare a dori s cumpr unul dintre acele chiupuri.
Cpitanul rspunse:
Mcar c stpnul lor a pierdut ceasul de plecare a corbiei, iar eu nu
pot s fac ce vreau cu ele, stpnul nostru sultanul are voie s ia ce-i place!
i strig:
Hei, flci! aducei din chiln unul din cele douzeci de chiupuri cu
msline!
i numaidect corbierii aduser, dup ce l scoaser din chiln, unul
din cele douzeci de chiupuri.
Sett Budur slt capacul i rmase atta de mulumit de nfiarea
minunat a mslinelor, nct strig:
Vreau s le cumpr pe toate douzeci! Ct ar putea s coste la preul
din suk?
Cpitanul rspunse:
La preul din sukul din Insula de Abanos, mslinele preuiesc mai bine
de o sut de drahme acuma, socot eu.
Sett Budur spuse ctre cmraii ei:
Pltii-i reizului o mie de drahme de fiecare chiup.
i adug:

Cnd ai s te ntorci n ara negustorului, s-i plteti astfel preul


mslinelor.
i plec, urmat de hamalii ncrcai cu chiupurile cu msline.
Cea dinti grij a domniei Budur, cnd ajunse la sarai, fu s se duc la
draga ei Haiat-Alnefus ca s-i dea de tire despre sosirea mslinelor. Iar cnd
chiupurile, urmnd poruncile date, fur aduse n harem, Budur i HaiatAlnefus, nerbdtoare pn peste poate, poruncir s fie adus o tabla mare,
cea mai mare dintre toate tablalele de dulciuri, i poruncir roabelor s ridice
binior cel dinti chiup i s-l deerte pe tabla, n aa fel ca s alctuiasc o
grmad ornduit din care s poat alege mslinele cu smburi de cele care
ar putea s fie umplute.
nct mare fu mirarea domniei Budur i a prietenei sale cnd vzur
mslinele amestecate cu drugi i cu pulbere de aur! Dar uimirea nu era chiar
neadumbrit de nemulumire, la gndul c mslinele ar fi putut s fie vtmate
de acea amestectur. nct Budur porunci s fie aduse alte tablale i s se
deerte toate celelalte chiupuri, rnd pe rnd, pn la cel de al douzecelea.
Dar cnd roabele rsturnar i pe cel de al douzecelea chiup i cnd numele
lui Kamaralzaman se ivi de dedesubtul lui, i cnd taiismanul strluci n
mijlocul mslinelor rsturnate, Budur scoase un ipt, nglbeni de tot i czu
leinat n braele domniei Haiat-Alnefus. Cunoscuse cornalina pe care o
purtase legat cu nod de mtase la lvraii ei!
Cnd Sett Budur, mulumit ngrijirilor date de Haiat-Alnefus, i veni n
fire din lein, lu cornalina talismanic i i-o duse la buze, suspinnd de
bucurie; pe urm, ca nu cumva roabele s-i dibceasc strvestirea, le porunci
tuturora s plece i i spuse prietenei sale:
Iact, o, mult-iubit mea drag, taiismanul care a pricinuit
desprirea mea de soul meu drag. Ci, ntocmai precum l-am gsit iari, tot
aa gndesc s-l gsesc i pe cel a crui venire ne-ar umple pe amndou de
bucurie!
Numaidect trimise dup reizul naiei, care se nfi ntre minile ei, i
srut pmntul, i atept s fie ntrebat. Atunci Sett Budur i spuse:
Poi s-mi spui, o, cpitane, ce face n ara lui stpnul chiupurilor cu
msline?
El rspunse:
Este ajutor de grdinar, i trebuia s vin i el pe corabie odat cu
mslinele, ca s le vnd aici, dar a pierdut plecarea corbiei.
Budur spuse:
Ei bine, s tii, o, cpitane, c, dup ce am gustat din msline, ntre
care cele mai frumoase sunt ntr-adevr bune de umplut, am priceput c acela
care le-a pregtit nu poate s fie altul dect buctarul meu de odinioar; c

numai el tia s dea umpluturii cu capere atta picciune i atta frgezime


totodat, care mi plac peste msur. i afurisitul de buctar a fugit ntr-o zi, de
fric s nu fie pedepsit pentru c l betejise pe biatul de la buctrie, tbrnd
pe el cu nite zoruri prea grele i cam nepotrivite. Aa c trebuie s ridici iari
pnzele i s mi-l aduci ct mai degrab cu putin pe ajutorul acela de
grdinar, care tare prepun c este buctarul meu de odinioar, fptaul betejirii
ajutorului lui cel ginga. i am s te rspltesc stranic dac vei pune destul
zor n ndeplinirea poruncilor mele: altminteri niciodat nu am s-i ngduiesc
s mai vii n mpria mea; ba chiar, dac ai s mai vii, am s pun s fii ucis,
dimpreun cu toi oamenii ti de pe corabie
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar n cea de a dou sute douzeci i opta noapte spuse:
am s pun s fii ucis, dimpreun cu toi oamenii de pe corabia ta!
La vorbele acestea, cpitanul nu putu s rspund dect cu ascultare i
cu supunere i, n ciuda pagubei pe care plecarca acceea silit o aducea
negustorilor lui, se gndi c la ntoarcere are s fie despgubit de sultan, i
ridic numaidect pnzele. i Allah i scrise o plutire prielnic, nct ajunse n
cteva zile la cetatea pgneasc, i cobor de pe corabie, la vreme de noapte,
cu nierii cei mai voinici de pe corabie.
Numaidect se duse cu ceata la grdina unde sluia Kamaralzaman i
btu la poart.
La ceasul acela, Kamaralzaman, isprvindu-i treburile zilnice, edea
amrt i, cu lacrimile n ochi, i procitea stihuri despre desprire96. Dar
cnd auzi btaia n poart, se ridic i se duse s ntrebe:
Cine e acolo?
Cpitanul, cu glas prefcut ruginit, spuse:
Un srman de-al lui Allah!
La ruga aceea, rostit pe arbete, Kamaralzaman simi cum i zvcnete
inima de mil; i deschise. i numaidect fu nfcat i priponit belci; iar
grdina fu npdit de corbierii care, cnd vzur cele douzeci de chiupuri
rnduite ca i ntia oar, se repezir s le duc. Pe urm se ntoarser cu toii
la corabie i ridicar pe dat pnzele.
Atunci cpitanul, nconjurat de oamenii lui, se duse la Kamaralzaman i
i spuse:
A, tu eti doritorul de biei care l-ai betejit pe copilul de la buctria
sultanului! La sosirea corbiei, ai s gseti eapa gata s-i fac i ie la fel,
dac nu cumva te ispitete nc de pe acum s te pnguiasc flcii acetia
sttui!

i i art nierii care fceau cu ochiul uitndu-se la el, cci li se prea


un chilipir minunat de luat n coli.
La vorbele acestea, Kamaralzaman, mcar c fusese slobozit din legturi
de cum ajunsese pe punte, i care nu rostise un cuvnt i se lsase n scama
soartei, nu mai putu s ndure atare nvinuire i strig:
M adpostesc ntru Allah! Au nu i-e ie ruine s vorbeti aa, o,
cpitane? Ciete-te ntru Prorocul!
Reizul rspunse:
Binecuvntarea lui Allah i rugciunea fie asupra-i (a Prorocului) i
asupra tuturor alor si! Dar chiar tu eti acela care l-a betejit pe biat!
La vorbele acestea, Kamaralzaman iari strig:
M adpostesc ntru Allah!
Reizul i-o tie:
Aib-ne Allah ntru mila sa! Ne adpostim sub paza lui!
Iar Kamaralzaman i rspunse:
O, oameni buni, m juruiesc pe viaa Prorocului (asupra-i fie ruga i
pacea!) c nu pricep nimic din atare nvinuire i c nu mi-a clcat niciodat
piciorul n Insula aceea de Abanos unde m ducei, i nici n saraiul sultanului
de acolo! Rugai-v Prorocului, o, oameni buni!
Atunci toi rspunser cumu-i datina:
Asupra-i fie binecuvntarea!
i cpitanul urm:
Adic nu ai fost niciodat buctar i nu ai vtmat nici un copil n
viaa ta?
Kamaralzaman, burzuluit pn peste poate, scuip i strig:
M adpostesc ntru Allah! Facei cu mine ce vrei, ntruct, pe Allah!
limba mea nu are s se mai osteneasc a da asemenea rspunsuri!
i nu mai vru s scoat o vorb. Atunci cpitanul adug:
n ceea ce m privete, sarcina mea are s fie ndeplinit cnd am s te
dau n mna sultanului. Dac eti nevinovat, ai s te descurci i tu cum vei
putea!
Intr-acestea, corabia ajunse la Insula de Abanos; i numaidect reizul
cobor pe rm i l duse pe Kamaralzaman la sarai, i ceru s intre la sultan.
i pe dat, ntruct era ateptat, fu poftit n sala domneasc.
Or, Sett Budur, ca s nu se dea pe fa, i spre folosul ei i al lui
Kamaralzaman, ticluise un tertip tare nelept, mai cu seam pentru o femeie.
nct, dup ce se uit la acela pe care l adusese cpitanul, dintr-o
arunctur de ochi l i cunoscu pe mult-iubitul ei Kamaralzaman; pli de tot
la chip i se fcu galben ca ofranul. i toi puser schimbarea aceea pe
seama mniei strnite de betejirea copilului. Se uit la el ndelung, far a putea

vorbi, n vreme ce el, n hainele-i ponosite de grdinar, edea pn peste poate


de fstcit i de speriat. i era departe de a-i da prin gnd c se afla dinaintea
aceleia pentru care vrsasc attea lacrimi i ndurase attea necazuri i
suprri i ruti.
ntr-un sfrit, Sett Budur izbuti s se stpneasc i se ntoarse ctre
cpitan i i spuse:
Pstreaz pentru tine, ca pre al credincioiei tale, banii pe care i i-am
dat pentru msline!
Reizul srut pmntul i spuse:
Dar ce s fac cu celelalte douzeci de chiupuri pe care le mai am n
chila naiei, de data din urm?
Budur spuse:
Dac mai ai douzeci de chiupuri, d zor s mi le trimii. i ai s
primeti o mie de dinari de aur!
Pe urm se ntoarse ctre Kamaralzaman, care edea cu ochii n pmnt,
i le spuse cmrailor:
Luai-l pe tnrul acesta i ducei-l la hammam
n clipita aceasta a istorisirii, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i,
sfioas, tcu.

SFRIT
1 Raduan (mai corect: Ridvan), n mitologia arab, este ngerul care
pzete porile raiului.
2 La M. A. Salic, naintea acestor versuri, Aziz mai spune dou citate:
Tot ce au spus ndrgostiii despre-ale dragostei suspine i eu am
suspinat, pierzitndu-mi toi ce-a fost brbie-n mine.
Iar cnd cu lacrimile mele vei vrea s-i stmperi lunga sete.
S tii c eu am mri de lacrimi toi nsetaii s se-mbete.
Iar cnd vei vrea s vezi ce face al dragostelor ferestreu Cu-ndrgostiii,
s iei seama atta doar: la trupul meu.
Pe urm vrs un potop de lacrimi i spuse urmtoarele stihuri:
Acela care nu iubete gat mldios i ochi pojarnic i crede-a ti ce-i
bucuria n viaa se inala-amarnic.
Un rost nalt cuprinde-n sine iubirea, minunat i-l tie Numai acela
dintre oameni care-n iubire se sfie.
Allah, s nu m lai vreodat neiubitor pentru iubire, S nu-mi rpeti
nicicnd nesomnul cel plin de-amara-I fericire!

i-ncercai, s scap de moarte, Alte dragoste, mai dese.


Nu-i bun leacu-i, mi se pare.
Ibn-Sina, o pacoste-i!
Leacul dragostei amare Doar o noua dragoste-i!
3 La M. A. Salic, aici se continua astfel:
Iar cnd Aziz i-a ncheiat de procitit stihurile, Tadj-al-Muluk (Diadem) sa minunat ct de frumos le rostise Aziz i a strigat: Mi-ai risipit o parte din
griji! Iar vizirul a spus: Celor din vremurile de demult le-au fost date multe
care i minuneaz pe cei ce le ascult. Daci i-a venit n minte ceva de felul
acesta, f-m s ascult ce-i aminteti din acari stihuri duioase i dealungete
tifsuiala noastr, a spus Tadj-al-Muluk. i vizirul a ngnat un cntec i a
procitit:
Crezusem cndva c iubirea poate s fie cumprat Fie cu darurile
scumpe, fie cu-o fa minunat.
i socoteam. Srac de mine. C n-ar fi greu de dobndit, Mcar ca inimi
mult alese de dorul ei s-au prpdit.
Ci iat c nu-i druiete celui ndrgostit vreun ghes Cu darurile ei
preascumpe doar dup ce i l-a ales.
i-atunci aflai c nu se poate s-o dobndeti cu viclenii, i sub aripile
tristeii trist capul mi-l adpostii.
i cuibul dragostei drept cas alesu-mi-l-am de atunci, i-acolo-mi trec
eu dimineaa i seara iari, ceasuri lungi.
4 La M. A. Salic, amnuntul este dezvoltat astfel: Iar Aziz purcese pe
dat la drum, pn ce ajunse n ara sa i, dup ce rsufl din adnc, merse
mai departe i ajunse la mama sa. i iact ca mama sa durase un mormnt n
mijlocul casei i edea la mormntul acela; iar cnd Aziz intr n cas, o vzu
pe maic-sa cu prul despletit i aplecat asupra gropniei, plngnd i
spunnd:
Cu-adevrat, nu m rpuse potopul negru de npaste;
Numai pieirea ta m arde, ca un jungher nfipt n coaste.
Au cine ar putea s-ndure pieirea celui ce-I fu drag i cine-ar sta s nu
se duc pe drumul lumilor pribeag?
i scoase un oftat adnc i prociti:
Cnd am trecut printre morminte i celui drag i-am dat binee, De ce n-a
vrut din bunu-i suflet cu un rspuns s m rsfee?
Ci-mi spune:
Cum s-i pot rspunde cnd vorba-mi nu se mai ngn.
Cnd stau zlog pentru vecie sub piatra neagr n rn?
arna-mi soarbe frumuseea i v-am uitaT. Rpit asa De lng
neamurile mele i cei ce m-au iubit cndva?

i pe cnd ca rostea acestca, deodat se ivi Aziz i pi nspre ea, i ea,


cnd l vzu, czu leinat de bucurie. i Aziz o stropi cu ap pe fa, i ea se
trezi i i mbria i il strnse la piept, i Aziz o strnse i el la piept i i ur
bun pace, iar btrnica i ur bun pace i il ntreb de ce a lipsit atta. i
Aziz i povesti toat ntmplarea, de la nceput i pn la sfrit
5 (Azr) Zablakan (mai corect: Ziblikan), de la cuvntul arab zibli, care
nsemneaz gunoi, blegar aadar numele acesta vrea s fie o aluzie
glumea la meseria de fochist a hammamgiului, ntruct n Orient blegarul
uscat era folosit n mod obinuit drept combustibil. El-Mujahed (mai corect: AliMudjahid) nsemneaz: lupttor pentru credin.
6 De aici pn Ia sfrit, amnuntele variantei traduse de M. A. Slie
difer mult de cele din traducerea lui Mardrus. Fiind ns vorba de un numr
de pagini prea mare (peste 60), i ntruct diferenele sunt mal degrab
conjuncturale dect eseniale, renunm la ambiia de a prezenta cititorului
ambele variante. (N.t.)
7 El-Katul se traduce ucigaul, iar El-Majnun nebunul.
8 Adic nazareean, cretin.
9 Mrturisirea de credin musulmana. Este suficient s-o rosteti, spre a
dovedi c eti musulman. i nimeni nu va mai avea de cerut alte dovezi. Cat
despre circumcizie, aceasta este recomandat, dar nu este cu totul necesar
pentru a deveni musulman. (Nota lui Mardrus.) Traducerea formulei:
Dumnezcu este numai Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah!.
10 Ibn-Adam n limba arab: fiul lui Adam adic omul, n exprimarea
metaforic a cherezadei.
11 n traducerea lui M. A. Slie: pui de gazel.
12 La M. A. Slie, titlul este: Povestea cu schivnicul i cu ngerul.
13 In varianta tradusa de M. A. Salic, versurile sunt altele:
Ah, de l-a vedea pe lup Prbuit colea, huzdup!
Mult m-a necjit tlharul i mi-a dat s beau amarul!
De-ar fi scris sa moar-aci.
Pe cnd eu s pot trai, Mi-ar rmne mie prad.
Via cu ntreaga-i road!
14 La M. A. Salic:
Se-ndur deci soarta de npasta mea, C de-amar de vreme sufletu-mi
ardea!
Dobndit-am, iat, tot ce mi-am dorit!
Spaima i urgia iat c-au pierit!
Pot s uit de-acuma chinurile toate Cte ieri vrjmaul mi punea n
spate.
Lupul nu mai are nicieri scpare -

ie!

L-a ajuns blestemul, iact-l cum moare!


Singur-s stpn de acum pe vie, Nici un prost prin preajm n-are s se

15 La M. A. Salic: O Abu-l Hosein adic, n traduccrc: taic al


cetii, porecl data vulpii de ctre arabi.
16 La M. A. Salic sunt intercalate versurile:
Atunci cnd ai putina, fa binele n pripa Nu poi s faci un bine n
fiecare clip!
17 In varianta tradusa de M. A. Salic, aici sunt intercalate urmtoarele:
Mini zadarnic i boceti;
Ce-i doreti n-o s gseti!
Moarte-ai semnat, nvlege Iat, moarte vei culege!
i lupul spuse: O, tu cel mai blnd dintre toate jivinele, cred prea mult
n tine ca s m lai aici n groap. i iari ncepu s suspine, i s
tnguiasc, i s verse lacrimi; i spuse stihurile acestea:
O, tu cel care nu o dat mi-ai dat o mn de-ajutor, O, tu cel ale crui
haruri nu-i pot afla socotitor.
Atunci cnd pedepsit de soarta m mpresoar clipa rea, Ca sprijin m
trezesc ndat cu mna ta n mana mea.
O, vrjma prostlu, zise vulpanul, cum de poi s cobori la atta
umilire, supunere i njosire, dup atta trufie i fudulie, i dup atta
nedreptate i prigoan? Am fost prieten cu tine de frica dumniei tale, te-am
linguit ca s dobndesc mil, iar acuma iat c te-a trsnit pedeapsa i te-a
ajuns rzbunarea.
i i prociti stihurile acestea:
Ai vrea fi-acuma s mai porunceti!
Crunt judecai crunt astzi o peti.
S guti i tu amaruri i plnsori!
Iar cnd eti lup. Ca lupii s i mori!
18n varianta tradus de M. A. Salic, aici povestea este ceva mai
complicat: vulpanul, tot findu-se pe marginea gropii, i las coada n
groap i e nfcat de lup; apoi: O, vuipan far de mil, zise lupul, cum de-ai
putut s-mi doreti rul, cnd erai prieten cu mine i supus puterii mele?
Acuma ai ajuns i tu n groapa i te ateapt pedeapsa. Au spus nelepii:
Dac cineva i ponegrete fratele c a supt la o cea, s fie pus el s sug la o
cea. i ce frumoase sunt spusele poetului:
Cnd soarta-i mn oastea prin lume s distrug, Aduce i cmile la
unii, ca s fug.
Spunei celor ce cnt cnd alii-s n nevoi:

Ceea ce ei indura, vei indura i voi!


Iar moartea este mai bun mpreuna cu altul; i eu am s grbesc
moartea ta, mai nainte ca tu s vezi moartea mea.
i vulpanul i zise: Vai! Vai! am s-o sfeclesc odat cu asupritorul acesta,
iar n mprejurarea n care m aflu, numai vicleugul i minciuna m mai pot
scpa! C se spune: Femeia i ese beteala pentru ziua de nunt, iar
proverbul griete: Te-am pstrat, o, lacrim, ca s-mi slujeti la nevoie! Daca
nu am s amgesc fiara asta slbatic, am s mor, far nici o ndoial. i ce
frumoase sunt vorbele poetului:
Ah, viclenie, vremea ta s vin, Cu fiii ti ca leii-n vizuin!
D drumul apei vicleniei, dar, Ca roata vieii s porneasc iar.
i strnge road, c de nu, pe dat.
Te mulumeti cu iarba cea uscat!
i i spuse lupului: Nu te grbi s m omori, c nu mi se cade asemenea
rsplat, i ai s te cieti, o, preaputernicule, stpn al triei i al mniei
crunte. Dac ai sa atepi i ai s asculi ce am s-i spun, vei afla cu ce gnd
am venit la tine, iar dac ai s m omori, nu ai s dobndeti nimic, i ai s
mori i tu aici. O, mincinos viclean, cu ce gnd ai venit, de te rogi s nu te
dau morii? Ia arata i spune-mi ce gnd ai? strig lupul.
i vulpanul spuse: n ce privete gndul cu care am venit, nu trebuie sa
te ndoieti c a fost bun: cnd te-am auzit ce fgduieti i c i recunoti vina
i c i pare ru c nu te-ai cit mai din vreme c nu te-ai purtat frumos, i
cnd am auzit cum te-ai jurat, dac scapi, s nu mai necjeti pe nimeni, s nu
mai mnnci nici struguri, nici alte roade, i ca ai s fii smerit, i ai s-i tai
ghearele i s-i rupi colii, ai s mbraci haina de pnur i ai s aduci jertfe
lui Allah Marele, atunci m-a prins mila de tine, ntruct cel mai bun dintre
cuvinte este cel drept. i-am dorit pieirea, dar cnd am auzit cum te cinai i
cum te jurai lui Allah, m-am socotit dator s te ajut i i-am ntins coada mea
n groapa ca sa te agi de ea. Dar tu nu te-ai lsat de nravurile tale urte i
rele, i ai uitat de mntuire. M-ai tras de credeam c-mi dau duhul i m-ai
bgat alturi de tine n ghearele pierzrii i ale morii. Nu ne mai scap de aici
dect numai un lucru, iar dac ai s te nvoieti cu el avem s scpm, eu i tu.
Iar dup aceea tu eti dator sa te ii de fgduielile date, iar eu am s-i fiu
tovar credincios. i cu ce trebuie s m invoicsc? ntreb lupul; iar
vulpanul rspunse: Ridic-te n dou labe, iar eu am s m sui pe grumazul
tu, aa ca s pot s sar afar pe pmnt. i am s dau fuga s caut s-i aduc
ceva de care s te sprijini i s iei i tu. Nu m ncred n spusele tale, zise
lupul, cci au spus nelepii: Cel ce pune ncrederea n locul urii, svrete o
greeal; iar cel ce se ncrede n cel necredincios, va fi nelat. Cel ce l ispitete
pe cel care a mai fost ispitit, aceia are s se ciasc i are s-i prpdeasc

zilele nprasnic; iar cel ce nu deosebete feluritele mprejurri i nu se poart


precum se cuvine n fiecare, i n toate se poart la fel, acela va avea puin
dobnd i multe au s-i fie necazurile. i ce frumoas e spusa poetului:
S nu pori pururi dect ur-n piept, C nu e altceva mai nelept, i nu-i
pe lume un necaz mai mare Ct s faci bine i s dai crezare!
i iact spusa altuia:
Prseste-n tine ura doar ea i e scparea.
Pe cel ce st la panda nu-l paste suprarea, Cu zmbete dumanul
ntmpin-l voios i pregtete-i arma cu care s-l pui jos!
i iact spusa unui al treilea:
Cel mai vrjma i este prietenul cel drag Ferete-te de semeni, gonete-i
de la prag!
Prostie-i s se-atepte vreun bine de la soart, C soarta numai spaime i
numai rele-i poart.
Dar vulpanul i spuse lupului: S vrei rul nu este frumos n nici o
mprejurare, iar a vrea binele este harul celor desvrii, i urmarea este
izbvirea de la spaime. Tu, o, lupule, se cade s cugei la vreun tertip ca sa
scapi din beleaua n care ai czut, iar pentru noi amndoi este mai buna
scparea dect moartea. Las gndurile rele i ura, ntruct mai bine-i sa ai
ncredere n mine, c astfel ai dou ci: ori i aduc ceva pe care s te aburci i
s scapi, ori am s te nel i s fug, lsndu-te aici. Dar nu am s fug, ntruct
eu m tem s mint, ca s nu fiu pedepsit aa cum ai fi fost pedepsit tu. C
spune o vorb: Frumoas e credina, urt a vnzarea! Trebuie s te ncrezi n
mine, c eu cunosc ntorsturile soartei. Nu te tot codi, i nvoiete-te, ca s ne
mntuim. Treaba s-a prea lungit, ca s mai plvrgim mult.
i lupul spuse: Mcar c nu m ncred n vorba ta, iau aminte c ai
venit s m scapi dup ce ai auzit c m pociesc. i aa c mi zic: Dac nu
minte n spusele lui, nseamn c a vrut s ndrepte rul pe care l-a fcut; iar
dac minte, are s-l pedepseasc Allah. M nvoiesc cu tine! Dar dac ai s m
neli, nelciunea are s fie pricina pieirii tale!
Pe urm lupul se ridic n dou labe n groap i, lund vulpanul pe
grumaz, l ridic pn la faa pmntului. Iar vulpanul, de pe grumazul
lupului, sri afar pe pmnt i, cnd se vzu afar din groap, se prbui fara
simire. O, prietene, spuse lupul, s nu fii delstor cu mine i s nu zboveti
cu izbvirea mea.
Dar vulpanul ncepu s rd i s hohoteasc i rspunse: O, tu,
nzaratule, czusem n laba ta numai ca pedeaps pentru glumele i
batjocurile mele fa de tine; cnd te-am auzit cum te ciai, bucuria i fericirea
m-au umplut cu totul i m-am apucat s opi i s joc, i coada mi s-a lsat n
groap i tu m-ai apucat de ea i m-ai tras peste tine. i pe urm Allah Slavicul

m-a scpat, i iact pentru ce se cade s ajut la pieirea ta, anume pentru c
eti din neamul lui Satan. Am visat ieri noapte c jucam la nunta ta i, cnd iam povestit tlmaciului de vise visul meu, talmaciul mi-a spus: Ai s cazi ntrun necaz, da ai s scapi. i cnd am czut n laba ta i apoi cnd am scpat,
am priccput c toate s-au petrecut ntocmai dup visul meu. i tu tii, o,
prostnac nzrit, c i sunt duman, aa, nct cum de te duce mintea ta cea
puin i proast s i se nzreasc cum c a putea s te ajut s scapi? i
cum s te scap, cnd nelepii spun: Moartea ticlosului este tihn pentru
oameni i curie pentru pmnt. i de nu mi-ar fi fric s nu fac mai multe
necazuri de pe urma binelui fcut dect de pe urma nelciunii, chiar c a
dibci eu vreo cale s te scap.
19 La M. A. Salic, povestea se incheic astfel: i cnd ei plecar, vulpanul
se ntoarse la groap i se opri la locul unde fusese omort lupul i, cnd i
vzu pe lup mort, ncepu s clatine din cap de bucurie mult, i prociti
stihurile acestea:
i dete lupul viaa! Neagra-i soart I se sfri aici, cu easta spart.
Ai vrut s m omori, Abu-Sirhan*
i iat-te aci cum zaci butean!
Cel care-n grop ca fi tine cade Va auzi cum vntul morii bate.
i vulpanul rmase singur n vie, s triasc tihnit, far de necazuri,
pn ce va veni i la el moartea. i iact aceasta-i povestea cu lupul i cu
vulpanul. (*Abu-Sirhan este la arabi porecla dat lupului; n traducere:
Printele zorilor adesea arabii numind primele raze ale dimineii, n mod
metaforic, coada lupului.)
20 La M. A. Salic, titlul este: Povestea cu corbul i cu motanul.
21 La M. A. Salic. Titlul este Povestea cu corbul i vulpoiul, cu puricele i
oarecele, cu oimul i vrabia.
22 In varianta tradus de M. A. Salic, suita povetilor cu animale
continu cu urmtoarele: O, eherezada, ce frumoase i ce desfttoare sunt
povetile acestea, spuse ahul. Mai tii oare asemenea poveti pilduitoare?
i eherezada spuse:
POVESTEA CU ARICIUL I CU HULUBUL.
Se mai povestete c un arici i durase slaul lng un palmier; iar n
palmier slluia un hulub cu soia lui; i i cldiser cuib acolo, i triau o
via dulce. i ariciul i zise n sinei: Iact c hulubul i soa-sa nu
mnnc roadele palmierului, pe cnd eu nu pot s ajung la ele; da trebuie sa
dibcesc numaidect o viclenie!
i ariciul spa la rdcina palmierului o vizuina pentru el i soia lui. Iar
alturi i ridic o geamie, i sta acolo n singurtate, vdindu-i cucernicia i
credincioia, i lepdarea de cele lumeti. Iar hulubul l vzu pe arici cum se tot

nchin lui Allah i cum se tot roag, i inima i se topi de duioie fa de atta
evlavie. Ci ani ai s trieti aa? il ntreb el. Treizeci de ani, rspunse
ariciul. i ce ai s mnnci? urm hulubul. Ce cade din palmier, rspunse
el. Dar cu ce ai s te mbraci? ntreb hulubul; iar ariciul rspunse: Cu epii
cei ascuii, care mi sunt de mare folos. i pentru ce i-ai ales taman locul
acesta i nu altul? ntreb hulubul. L-am ales pentru c se afl alturi cu
drumul, i astfel pot s-l ndrum pe cel rtcit i s-l nv pe cel netiutor,
rspunse ariciul. i hulubul zise: Nu te credeam s fii aa, da acum rvnesc
s fiu i eu ca tine. Eu m tem, rspunse ariciul, c vorbele tale au s-i
rmn potrivnice i c ai s te asemuieti cu acel plugar care, la vremea
semnatului, n loc s samene, i spunea: M tem c ziua de azi nu are s-mi
fie prielnic i, dac dau zor cu semnatul, am s pgubesc. Iar cnd a venit
vremea strnsului roadelor i i-a vzut pe oameni cum secer, l-a cuprins jalea
c-i prpdise vremea, a plecat n lume i a murit de amar i de mhnire. Iar
hulubul l ntreb pe arici: Dar ce se cade s fac ca sa ma dezleg de grijile
acestei lumi i s m druiesc numai proslvirii Domunului? i ariciul
rspunse: S te pregteti pentru viaa care va s vie i s te nfrnezi de la
mncare! Iar hulubul oft: Pi cum s fac, sunt o biat pasre i nu am unde
s zbor departe de palmierul acesta care m mbie cu poamele lui? C nu pot
s fac altminteri i nici nu tiu alt loc unde s m aez. Poi s scuturi
palmierul de curmale, i s-i pui de-o parte attea cte s-i ajung pe un an,
ie i soiei tale. Apoii s-i mui cuibul sub palmier i s te rogi lui Allah s te
cluzeasc pe drumul cel bun, spuse ariciul; dup care s te mulumeti cu
poamele acelea pe care le-ai pus de-o parte i s te hrneti cu ele pn ce au
s se sfreasc. Iar cnd curmalele se vor isprvi, dac sorocul tu are s se
dealungeasc, ai s treci la viaa ta ajunat. S-i dea Allah bine pentru
bunvoina ta, c mi-ai adus aminte de viaa viitoare i m-ai ndrumat pe calea
cea dreapt, spuse hulubul.
Pe urm hulubul i nevast-sa se apucar pe clip pe dat s scuture
curmalele pn ce nu mai rmase niciuna n palmier. i atunci ariciul ncepu
sa le nfulece i s se veseleasc i, umplndu-i cu poame brlogul, le rndui
ca s le mnnce. i i zise: Cnd hulubul i nevast-sa vor avea zor de
merindele astea, au s vin i au s mi le cear. i, bizuindu-se pe cucernicia
i pe cumptarea mea, au s dea ascultare sfaturilor i ndemnurilor mele i au
s zboare colea jos lng mine, iar eu am s-i nfac i am s-i nfulec. i
atunci locul acesta va rmne pustiu, iar poamele au sa cada din palmier,
rscoapte, i eu am s le mnnc.
i pe urm hulubul i soia lui coborr din palmier, se duser s-i
strng poamele i vzur c ariciul le crase pe toate n vizuina lui. i hulubul
i spuse ariciului: O, preacucernicule arici, povuitorule i ndrumtorule, nu

vedem nici urm de curmale, iar alte roade nu mai sunt cu care s ne hrnim.
i ariciul rspunse: Poate c le-o fi luat vntul; dar nu te ngrijora cu ce ai s
te hrneti. ntruct, n privina aceasta, cel care ne-a dat gurile nu are s lase
gurile far de hran.
i urm s dea tot astfel de ndemnuri i dovezi de cuvioie, pn ce le-a
ncredinat ntru totul pe psri. i, poftindu-le dup sine, ele au pit pragul
n brlogul ariciului, far team de vreo viclenie. Atunci ariciul se repezi la u,
scrnind din dini. Iar cnd hulubul i vzu ticloia dat n vileag, strig: Ct
de departe este ziua de azi de ziua de ieri! Au tu uii c i orice dobitoc i are
un ocrotitor? Ferete-te sa vicleneti i s neli, ca s nu pi ce au pit
neltorii care au vrut s-l vicleneasc pe un negustor! Da ce-au pit?,
ntreb ariciul. i hulubul spuse:
POVESTEA CU NEGUSTORUL I CU CEI DOI TICLOI.
Un negustor din cetatea Sindului avea bogie mult. i-a ornduit-o n
poveri, i-a ntocmit mrfurile i a purces la drum spre o alt cetate, ca s le
vnd. i s-au luat dup el doi ini dedai la ticloii. i-au ncrcat i ei nite
fleacuri ncherbuite i cteva mrfuri, i i spuser negustorului c i ei sunt
negustori, care vor s-i vnd i ei marfa, i plecar mpreuna cu ei.
Iar cnd fcur conac, la cel dinti popas, cei doi ini se vorbiri s-l
vicleneasc pe negustor i s-l prade de tot ce avea. i fiecare n sinei chibzuia
s-l vicleneasc, s-l prade i pe tovarul su, i fiecare i zicea: Dac l prad
i pe tovarul mea, viaa are s-mi fie far de griji i voi pune gabja pe toate
bunurile astea. i i tinuiri gndurile unul fa de cellalt, iar unul dintre ei
i lu mncarea i se hotr s-o otrveasc; iar cellalt fcu i el la fel cu
mncarea lui; apoi fiecare il mbie pe cellalt cu mncarea sa i mncar i
murir amndoi. Iar inii aceia ezuser cu negustorul i vorbiser cu el, iar
cnd ei se ascunser i nu se mai iveau, negustorul se duse s-i caute ca s
vad ce e cu ei, i i gsi mori. i atunci afl el c erau nite vicleni care
vroiser s-l prade, iar nelciunea lor se ntorsese mpotriva lor. i s-au
prpdit. Aa c negustorul scp teafr i lu i averea lor.
Iar sultanul spuse: O, eherezada, mi-ai ntors gndurile ctre ceea ce
eu am nesocotit pn acum. Mai spune-mi asemenea pilde.
i ea spuse:
POVESTEA CU CROITORUL I CU SCAMATORUL.
Mi s-a izvodit, o, Mria Ta, c a fost odat un ins care avea o maimu,
iar insul acela era ho. i cnd intra n vreun trg din cetatea unde tria, nu
pleca de acolo far de vreo prad stranic. i iact c o dat vzu un croitor
care venise cu nite haine, ca s le vnd. i croitorul striga n trg c vinde
haine, da nimeni nu lega tocm cu el, i ori de cte ori se mai nfi vreunul,
negreit nu vroia s cumpere. i iact c houl cu maimua il vzu pe croitor

cum strnge hainele i cum st jos ca s se hodineasc. i maimua ncepu s


zburde pe dinaintea lui, pn ce croitorul, tot uitndu-se la ea, i abtu
luarea-aminte; iar houl i terpeli legtura cu haine, apoi i lu maimua i se
duse ntr-un loc pustiu ca sa se uite la haine. Leg apoi hainele acelea n alt
legtur i se duse la alt trg ca s le vnd, dar numai cu nvoiala ca acela
care le cumpr s nu dezlege legtura. i i ispitea pe oameni cu un pre de
nimic pentru legtur aceea; i l vzu un ins i se mbie s ia legtura la preul
cerut. i cumpra legtura cu nvoiala aceea, i se duse acas, gndind c
dduse de chilipir; iar cnd soia lui vzu legtura, il ntreb: Ce este aici?, i
el rspunse: Nite haine scumpe pe care le-am cumprat sub preul lor ca s le
rzvnd i s ctig la ele. O, amgitule, i spuse soia, oare lucrurile scumpe
s-ar vinde aa sub pre dac nu ar fi de furat? Pi tu nu tii c acela care
cumpr un lucru far s tie ce ia, pete ca estorul? Pai ce-a pit
estorul?, ntreb soul. Iar ea spuse: Mi s-a istorisit c ntr-un sat era un
estor care trudea din greu, dar de-abia izbutea s dobndeasc pe munca lui
atta ct s mnnce. i iact c un om bogat, care tria ntr-un sat vecin,
dete un osp i pofti la el mult lume, i fu poftit i estorul. i acolo
estorul vzu ca oamenii mbrcai n haine alese primeau mncruri alese, i
c oaspeii casei erau cinstii dup cum erau mbrcai. i atunci estorul i
zise: Dac mi-a schimba meseria cu alta, ca s muncesc mai uor i s fiu
pltit mai bine, negreit c a dobndi mai muli bani i mi-a cumpra haine
mai falnice, i m-a nla n rosturi, i m-a ridica n ochii acestor oameni, i
a fi i eu cum sunt acetia. i tot atunci estorul vzu un scamator, care
luase parte i el la osp, cum se scoal i se car pe un zid nalt i ajunge
sus, i de acolo sare jos pe pmnt i se oprete drept n picioare. i atunci
estorul i zise; Numaidect am s fac i eu ca acesta i nu am s m
dovedesc mai nedestoinic dect el!. i se scul i se coco pe zid i sri jos de
acolo; i cnd se izbi de pmnt, i frnsc gtul i muri pe loc. i-am povestit
despre el anume ca s-i aterni demncarea numai pe partea de mas pe care
i-o tii i pe care o stpneti pe deplin, i ca s nu te apuce lcomia i sa
rvneti la ceea ce nu e pentru tine. Iar soul i rspunse: Nu toi cei tiutori
se izbvesc cu ceea ce tiu, i nu toi netiutorii mor de ceea ce nu stiu. Mi-a
fost dat s vd cum vntorul de erpi, care i cunoate pe erpi i le tie toate
nravurile, e mucat uneori de arpe i moare, pe cnd unul care nu tie nimic
despre erpi, i care habar nu are de nravurile lor, le vine de hac.
i nu a dat ascultarc soiei sale, i a cumprat lucrurile acelea, i s-a
inut mai departe de treaba asta i a cumprat de la hoi la preuri de nimic,
pn ce au fost toi prini i dai pieirii pentru atare isprav.
POVESTEA CU VRABIA I CU PUNUL.

i mai iact c a fost odat o vrabie care se ducea n fiecare zi n ospeie


la unul dintre sultanii psrilor, i zbura pururea mpreun cu el, i dimineaa
i seara, nct ajunsese s fie cea dinti care venea la el i cea din urm care
pleca.
i iact c o sumedenie de psri se strnser ntr-o zi pe un munte
nalt, iar una dintre ele le spuse celorlalte: Ne-am nmulit tare mult, i
nenelegerile dintre noi au sporit, nct trebuie s ne alegem un sultan care s
ne judece pricinile; atunci glasurile noastre au s fie bine rnduite, iar
discordiile dintre noi au s se curme. Taman atunci sosi n zbor i vrabia, i le
sftui s-l aleag de sultan pe pun, iar punul acela era chiar sultanul la care
se tot ducea vrabia. i psrile l aleser pe pun i il fcur sultan peste ele;
iar sultanul fu milostiv cu ele, i o cftni pe vrabie calemgiu i vizir al su; iar
vrabia adeseori edea alturi de pun i judeca pricinile.
i o dat vrabia nu se nfi la pun, iar acesta se ngrijor pn peste
marginile ngrijorrii. Ci chiar atunci se ivi i vrabia. Ce ai zbovit atta, cnd
tu eti cel mai apropiat dintre supuii notri i cel mai scump noua dintre
toi?, ntreb punul. i vrabia rspunse: Am vzut un lucru care nu mi se
pare curat i care m-a nfricoat. Pi ce ai vzut?, ntrebi punul. Am vzut
un om cu nite lauri, pe care le-a aezat aproape de cuibul meu, i n mijlocul
lor a presrat nite grune, iar el s-a ascuns n preajma laurilor, rspunse
vrabia, i am zbovit ca s vd ce vrea sa fac. i, pe cnd stam eu aa,
deodat s-a ivit un cocor cu soaa lui, pe care scrisa i tritea lor i-a mnat
acolo. i au czut n mijlocul laurilor i au nceput s ipe, iar vntorul a
venit i i-a nfcat. Asta m-a tulburat i iact pentru ce am zbovit, o, sultane
al vremilor. i nu pot s mai triesc n cuibul acela, cu spaima aceea de lauri!
Nu pleca de pe meleagul tu! c chibzuin nu te ajut mpotriva ursitei,
spuse punul. i vrabia se supuse poruncii lui i spuse: Am s ndur i n-am
s plec, rmnnd supus sultanului meu. i vrabia se ntoarse cu fric acas
i aduse de acolo hrana ei i a punului, i mncar pn ce se sturar, apoi
se adpar. i pe urm vrabia plec. i, ntr-o zi, n zborul ei, vzu c jos pe
pmnt se bat dou vrbii. Cum pot eu, vizirul sultanului, s m uit cum se
bat dou vrbii lng mine? i zise ca. Jur pe Allah c am s le mpac! i
cobor la ele ca s le mpace, iar vntorul i roti laurile peste ele i le prinse
pe vrbii, pe toate, n ochiurile lor. i vntorul lua vrabia i i-o dete soiei sale
i i spuse: ine-o bine, c e gras cum n-ai mai vzut alta ca ea. i vrabia
gndi: Am dat de ce-mi era team c am sa dau, i nu am fost la adpost dect
lng pun. Nu m-a ajutat chibzuina mpotriva soartei ornduite, i nu se
poate face nimic mpotriva tritei, i degeaba fugi de ceea ce i-e scris. i bine a
mai spus poetul:

Ce nu poare fi, nici cu viclenie N-ai s durezi! Dar ce-i scris, va s fie, i
pururi se-mplineste la soroc!
Asa s tie cel fr noroc. O, eherezada, spuse sultanul, mai doresc
asemenea poveti.
Iar eherezada rspunse: Noaptea urmtoare, dac sultanul m mai
las cu via, milui-l-ar Allah!
23 La M. A. Slie:
i era ntocmai precum cea despre care a spus poetul:
Ca de mtase-i pielea-i, iar glasul ei vrjit Nu-ngaim fleacuri goale, nu
st de dsclit.
Ochilor ei le spuse Allah: S fii! i iat Lumina lor acuma-i ca vinul ce
mbat.
Iubind-o, ah, aleanul mereu sporeste-n piept.
i-n ziua Judecaii de-Apoi am s-o atept!
24 n traducere: Soarele unei zile frumoase.
25 La M. A. Slie:
i cnd Ali ibn Bekkar o vzu, prociti stihurile acestea:
Din ea se trage boala mea amar i dragostea grea care m doboar.
Mi se topete sufletu-n suspin i m usuc ntr-al iubirii chin.
i, ncheind, i spuse lui Abu-li-Hasan: Dac ai fi vrut s-mi faci un
bine, mi-ai fi povestit mai demult despre frumuseea aceasta. Atunci, nainte de
a fi intrat aici. Mi-a fi mbrbtat sufletul i l-a fi nvat s se in drz la
ceea ce l atepta.
i ncepu s lcrimeze, s ofteze i s se cineze, iar Abu-li-Hasan
rspunse: O, fratele meu, eu nu i-am vrut dect binele, i m-am temut s-i
spun acestea mai din vreme, ca nu cumva s te cuprind o dragoste care s te
sperie de ntlnirea cu ea i care s se ridice ntre voi amndoi Aa c potoletei sufletul i nsenineaz-i ochii, c ea i-a ntors privirile ctre tine i a rnduit
sa v ntlnii.
26 La M. A. Slie:
Iar cnd ea i-a ncheiat stihurile, ams-an-Nahar spuse altei roabe: Zine ceva de ascultat.
i aceea ngn un pestref, apoi cnt stihurile acestea:
Nu de vinuri m mbt.
Ci doar de privirea sa;
Legnarea lui n mers Mi-a luat somnul cu ea;
Nu cu vinuri m desft, Doar cu buclele-i m-alin;
Chipul lui strlucitor mi e cel mai stranic vin.
Toat vrerea-mi st s vd, Vreun inel din prul lui, i de-atta dor amar
Minile mi le pierdui.

Si, dup ce auzi stihurile cntate de roab, ams-an-Nahar oft lung, iar
stihurile o vrjiser. Pe urm porunci altei roabe s cnte. i roaba lu luta i
cnt:
Cereasca strlucire n fata lui plete;
De apa frumuseii obrazul lui mustete.
i iat, dou umbre pe chipu-i, scrise-n puf Pare c sunt esute dintr-al
iubirii duh, Vzndu-l frumuseea deodat strig: Ah!
E-mpodobit cu nsi podoaba lui Allah!
27 La M. A. Slie, cntecul este altfel:
Dulcii lui obraji i scald Apa lacrimii fierbinte.
Foc e dragostea-i nebuna Care-n inim se-aprinde.
Cnd i eti alturi, plnge Ceasul negru ce desparte, Plnge cnd este
aproape.
Plnge cnd este departe.
i apoi cnta iar:
Noi robi i suntem, doamne, tu-ntrupare De frumusei, din cretet la
picioare.
Pori soare-n mini, iar dinii-i sunt pleiade Tl-e chipul faa lunii
luminate.
Spre cupele din ochii ti privind, M-am mbtat de vinul lor cu jind.
Oare nu eti tu luna plin chiar;
Cea care-ndrgostiii-i schimb-n jar?
Sau eti cel care via d ori moarte.
Cnd te-ntlneste sau cnd te desparte?
Allah te-a zmislit numai pe tine Din toate frumuseile divine.
Tu nu eti pmntean, tu nger eti Ce-ai cobort din slvile cereti!
28 La M. A. Slie:
De cnd te-ai dus, mi-e viaa amar! Ah, de-a ti C fi tu, far mine. La
fel vei suferi!
De-a ti c pentru mine vreodat ochiu-i plnge.
Eu i-a ntoarce plnsul cu lacrim de snge!
29 La M. A. Slie:
Spun toi: S ai rbdare, apoi i tihna vine!
Eu le rspund: De unde. Cnd el nu-i lng mine?
Jurat-i sunt de-a pururi! Ctuele iubirii Le-a cetluit n suflet srutul
despririi!
30 In varianta tradus de M. A. Slie, emirul Ali, privind n urm spre
sarai i spre grdin, rostete aceste versuri:
Cu-n tremur slab de mn ne desprim acum.
Iar mana cealalt o tn la piept, sub scrum.

Aceast ntlnire, vai, de n-ar fi s fie Cea de pe urm hran a noastr n


vecie!

31 La M. A. Slie, pricina este relatat astfel: Am ieit la o vreme ca


aceasta ntruct am nite daraveri cu un ins care mi datoreaz nite bani Mi-a
ajuns la ureche c ar vrea s se sfeterescasca cu bunul meu i am ieit n seara
aceasta ca s vin la el. M-am nsoit cu prietenul acesta al meu, Ali ibn-Bekar,
i am purces ncoace, cu gndul c poate avem s dm de el, dar s-a ascuns i
nu l-am gsit. i facem cale ntoars cu minile goale, far de nimic, i ne e
greu ntorsul acum la vreme de noapte, c nu prea tim pe unde s-o luam. Aa
c ne-am abtut la tine, cunoscndu-i prietenia i obiceiele minunate. V
doresc bun venit! rspunse stpnul casei, i se strdui s le dovedeasc toat
cinstirea, i i petrecur la el noaptea.
32 La M. A. Slie: Trimise dup cntree i lutari i, cnd acetia
venir, se aduser mncruri i buturi, i i petrecur ziua mncnd, bnd i
veselindu-se pana seara. Pe urm se aprinser fcliile i, printre ele, ncepur
s se preumble pocalele prieteniei i s se desfoare taifasul; i le era bine, iar
una dintre cntree lu luta i versui:
Ah, m strpunse vremea cu-a ochilor sgeat, i pier lsnd n urm tot
ce-am iubit vreodat!
La soarta nemiloas dania mea-i firav, i nu mai pot ca-n vremuri s-onfrunt far zbav!
33 La M. A. Slie: iar dup aceea rosti:
Ceea ce nu-mi va fi dat sade scris n palma ei.
i ce-i scris n palma ei sfarm rosturi i temei.
De-ale ochilor sgei se temea, i spaimei sale Pusu-si-a, s-o apere, o
mnu grea, de zale.
Vraciu-mi cerceteaz mana; eu i spun cu glas amar: Rul meu e-n
suflet, mna n-o mai cerceta-n zadar!
Dup umbra care-a fost i care s-a dus, strigam: Unde e, Allah? Nu pot
nici s-o uit i nici s-o am!
Ars de sete de-a fi fost altcndva, n foc arznd.
i de mi-ai fi spus: Nu bea!, eu n-a fi but nicicnd.
Ploi de mrgrinte curg din narciii nlucirii, Dinii-n palme i nfig, ca
de snge, trandafirii.
34 La M. A. Slie, mai nti se cnt stihurile acestea:
Icoana ta o port n suflet, i numele i-l port pe buze;
Mi-e plin inima de tine vai unde, unde, unde pleci?
Trec zilele vieii-n goan, i din pojarurile-apuse Rmnem numai cu
mhnirea de-a nu ne mai vedea n veci.
35 La M. A. Slie se red scrisoarea n ntregime:

Are s-i spun solul meu mai mult dect aceste ire.
Ceea ce el are s-i spun va ine loc de ntlnire.
ndrgostita chinuit de lng care ai plecat St cu privirile pierdute i
sufletul ntunecat.
M-ncerc s stau neabtut la cte inima-mi indura.
Ci tare greu se prvlete cumplita soartei lovitur.
Fii fericit! i niciodat s nu m dai uitrii grele!
O, de-ar fi scris ca nu de-a pururi s te ascunzi privirii mele!
Vai, ce bolnav i slab eti, uite! De mine, dac vrei a ti Cum sunt;
priveste-aceste lacrimi pe care le presar aci!
i mai departe: Nu cu degetele i scriu scrisoarea i nu cu graiul i
griesc. Daca e s-i spun pe scurt, ochii mei nu mai tiu ce e somnul, iar
inima mi-e apsat de gnduri. i e de parc niciodat nu m-a fi bucurai de
sntate, i nicicnd nu m-a fi desprit de mhnire, i ca i cum nicicnd nu
a fi vzut vreo privelite frumoas, i nicicnd n viaa mej nu a fi petrecut
vreo zi fericit. Parc a fi plmdit numai din iubire i ntocmit numai din
mhnire i din dureri; boala mi se perinda i chinul meu sporete. i mare mi-e
chinul, iar dorul mi se zbate n inimi, precum spune poetul:
Inima mi se-nchide, iar gndu-mi se deschide;
Privirea-mi rtcete, dar trupu-i ostenit;
Puterile m las, aleanul m ucide;
Mi-e mintea tulburat, iar sufletu-a-mpietrit!
i s tii c plnsetele i suspinele nu sting pojarul durerii, da il topesc
pe bolnavul chinuit de jalea despririi. i m alin rostind mereu vorba:
revedere. Ce minunate sunt spusele din stihurile:
Cnd nu-i gseti iubirii alean la nici un dor.
Zadarnic il mai caui prin soli i prin scrisori!
36 La M. A. Slie, rspunsul este dat n stihuri:
i alii-au ars n flacra iubirii i-n chinul ca de moarte-al despririi.
Dar ce simt eu, n inim-mi arznd, N-am mai vzut, nici auzit, nicicnd.
Precum spune poetul:
ndur ce nici Leila i nici Kais nebunul N-au indurat, iubindu-se,
niciunul!
Eu nu fug dup fiare prin pustie, Dar nebunia e tot nebunie!
37 La M. A. Slie, Abalhassan i ncepe expunerea cu versuri:
Am plns de bucurie ades, cnd laolalt Cei dragi edeau n preajm-mi,
cu inima lor cald.
Azi de cei dragi m-alung pe drumuri neagra soart, i plng de jalea
care printre strini m poart.
38 La M. A. Slie, ben-Bekar i ntrete nedumerirea cu versurile:

De i-a fi spus vreodat s m lase, Ce-ar mai fi plns cu lacrimi


mincinoase!
Dar iat-acum eu lacrimi vrs irag i m topesc de dorul celui drag.
39 In varianta tradus de M. A. Slie, aici istorisirea este mai ampl, insa
vrednice de reinut nu sunt dect scrisorile dintre amsennahar i Ali,
transmise prin roaba preferat.
Iat scrisoarea trimis de amsennahar:
Solul la mine-a venit s-mi spun de dragostea ta, tiam eu, bine tiam,
c nu e, vai, nu e asa!
i nu bucurie-am trit, ci mare durere-am avut.
Cci solul acela minea, aa cum prea bine-am tiut.
Afl, o, stpne al meu, c eu nu cunosc pricina pentru care nu mi mai
scrii nimic, i c dac tu te dovedeti crud, eu i rspund cu supunere iar dac
dragostea ta s-a stins, eu m hrnesc cu acea dragoste, fara a lua seama c ne
eti departe. Eu rmn fa de tine precum a spus poetul:
Ciuda i-o-ndur; cruzimea-i rabd; mniei tale m nchin;
Cere-mi i-i dau; spune i-ascult; porunc d-mi i rob i sunt
deplin.
Iat i rspunsul lui Ali:
Scrisoare n-am avut prin cine-i scrie.
Cci solul nostru n-a mai vrut s vie.
Gsete tu un alt sol, mai cuminte.
i mai cu seama care nu ne minte!
40 In varianta lui M. A. Slie, emirul Ali, mhnit de veselia pe care o
arata faa lui Amin, bucurie a crei cauz nu o cunotea, rostete urmtoarele
versuri:
De jalea mea el rade, cnd m vede De-ar ti ce-i doru-ar plnge-acum la
fel.
Doar chinuitul de-a iubirii sete Pricepe chinul altuia ca el.
i plns, i chin, i geamt i suspin.
Celei ce-o port n suflet le nchin!
Mi s-a nfipt n piept i nu mai pleac.
Icoana ei precum un lan m leag.
i nici nu vreau dect s-o plng n veac.
i-altceva nici nu am pe lume drag!
41 La M. A. Slie, primele dou strofe, mult deosebite, constituie un prim
cntec:
Nici somnul nu-l mai tiu, de parca m-am logodit cu nesomnia, i zac de
parc boala toat asupr-mi i-a trimis mania.

0, daca-a fi tiut, iubite, c am s te mai vd cndva, A fi murit de


fericire i-a fi-nviat sub gura ta!
Dup care amsennahar cnt celelalte trei strofe ca pe un cntec
deosebit.
42 Pentru musulmani, sinuciderea este un pcat capital, ntruct, dup
doctrina islamic, sufletul drept-credinciosului este proprietatea lui Allah i nu
i-a fost dat omului dect temporar, spre a-i sluji pe pmnt. Aa, nct cel care
i ia zilele atenteaz asupra unui bun al lui Allah i svrete un pcat ce nu
mai poate fi ispit n timpul vieuirii sale pe pmnt.
43 La M. A. Slie, Ali ben-Bekar i completeaz lamentaiile cu versurile
Indrgostitu-i vars n lacrimile-amare Mhnirea care-i arde i suflet i
rbdare.
i taina ce-o strnsesem n sufletul mhnit O risipete ochiul n lacrim
topit.
44 La M. A. Slie, versurile difer:
Dup alinturi, cnturi i iubire, Sosi degrab neagra desprire.
Cumplita noapte neagr ne desparte.
Ne-om mai vedea vreodat pn la moarte!
Amarul morii-o clip-i i s-a dus!
Ci doru-i parc far de apus.
Ah, dac-am fi ajuns la acel ceas Cnd desprirea-i doar un bun-rmas!
45 La M. A. Slie. Versurile se deosebesc ntructva:
Ah, dragostea m striga, iar eu i-ascultam chemarea Pe obrazu-mi lacrima i scria cu foc pierzarea.
i iat c lacrima mi d dragostea-n vileag:
Taina mi-o dezvluie, tinuiete ce mi-e drag.
Cum s-i ascunzi dragostea, focu-n tain mistuit?
D-n vileag privirea mea clocotul nemrginit.
Moartea o-ndrgesc de-acum, cnd iubirea piere-n vnt.
Oare ce va mai iubi. Cnd eu iat nu mai sunt?
46 La M. A. Slie, ncheierea povetii este puin altfel:
Dup care roaba i spuse giuvaiergiului: M rog ie, n numele lui Allah!
n ziua cnd are s vin alaiul lui Ali ben-Bekar mort, s-mi dai de tire ca s
pot s vin i eu la nmormntarea lui. i el i rspunse: n ceea ce m privete,
tu poi s m gseti oricnd vrei; da n ceea ce te privete, eu unde s te
gsesc i cine s ajung la tine acolo unde te afli tu? i roaba i spuse: Dup
ce a murit ams-an-Nahar, emirul drept-credincioilor a dat slobozenie roabelor
ei, din chiar ziua morii, i tot aa i mie, odat cu celelalte; i ne gseti lng
mormntul ei, n cutare loc. i m ridicai, spuse giuvaiergiul, i m dusei la

mormntul frumoasei Sums-an-Nahar, i il vzui, i pe urm plecai n drumul


meu, i ateptai nmormntarea lui Ali ben-Bekar, pn ce sosi alaiul.
i toi locuitorii Bagdadului ieir s-l nsoeasc la mormnt, i eu ieii
dimpreun cu ei, i o vzui i pe roaba aceea printre femei, da ea era mai
dezndjduit dect toate. i nu s-a pomenit n Bagdad nmormntare mai
falnic dect aceea, i noi mergeam n mare nghesuial, pn ce am ajuns la
mormnt, i l-am ngropat ntru mila lui Allah Preamritul.
i de-atunci m duc ntruna la mormntul lui i al frumoasei ams-anNahar, spuse giuvaiergiul. i iat povestea lor, pomencasc-i Allah pe amndoi!
47 In traducere: Luna Veacului.
48 La M. A. Slie, se adaug urmtoarele versuri:
Cnd s-a ivit el, firea a strigat:
Slvit s fie cel ce l-a creat!
Pe-ntreaga frumusee-i domn deplin, i-i se supune far de suspin.
Iar mierea gurii lui, s iei aminte:
E un irag de mndre mrgrinte!
A lui e toat-a firii strlucire.
i toi cei ce-l privesc i ies din fire, Cci frumuseea pe obrazu-i scrie:
Nu-i altul mai frumos, nici n-o s fie!
49 Despre ngerii Harut i Mru se spune n Coran (cap. II, v. 96): Ei
demonii i nva pe oameni magia i tiina care au cobort de sus asupra celor
doi ngeri de la Babel, Harut i Mru. Exist multe comentarii i supoziii
destul de confuze despre aceti doi ngeri czui n pcat, unii comentatori
ns cred c nu erau dect doi oameni crora li se spunea ngeri datorit
frumuseii lor rpitoare.
50 Tagut este unul dintre numele date diavolului ca ispititor; n Coran
(cap. II, v. 250) se spune: Necredincioii nu au ali ndrumtori dect pe Tagut.
El i va conduce din lumin n bezn i vor fi dai flcrilor, unde vor rmne n
veci.
51 In varianta tradus de M. A. Slie, este cu totul alt poezie:
Jur pe sursul gurii sale, i pe obrazu-i fraged jur.
i pe sgeile pe care privirea lui le-azvrle-n jur, Pe soldurile-i legnate,
pe ochiu-i strlucind focos.
M jur! i jur pe albul frunii fi pru-i negru mtsos.
i pe sprncenele-i cu care intregu-mi somn l-a alungat i mi-e stpn
ce-mi poruncete a-i fi de-a pururea plecat;
Pe trandafirul feei sale, pe puful ca un mirt n soare.
Pe zmbetu-i m jur. Pe dinii-i iraguri de mrgritare;
Pe gtu-i ca o unduire, i pe statura-i scris-n dor.
Pe rodiile date-n prg la pieptul lui strlucitor.

M jur pe coapsele-i rotunde ce tremur n mers trufase.


Pe amgirea far seamn a oldurilor lui gingae.
M jur pe pielea-i de mtase, pe tinereasca-i agerime.
Pe frumuseea care-l scald cu apa ei n ntregime.
Pe mna-i darnic apururi. Pe setea dup adevr A limbii lui, pe spia-i
nalt cu nesmintite aezri;
i nsui muscul, jur c nu e dect mireasm-a gurii lui.
i c suflarea lui ca ambra sfinete boarea vntului.
Nici soarele slvit nu poate cu el s se asemuiasc.
Iar luna-i doar o tietur din unghia-i vrjitoreasc.
52 La M. A. Slie, versurile sunt ntructva altfel:
Cel amgit de-o dezmat Scparea n-are s-i mai vad.
De i-ar zidi ceti i-o mie Durate-n fier din temelie!
Degeaba i le va zidi, C tot nu-i vor putea sluji!
n jugul dragostei trag toi Fie-nelepi, fie netoi.
Cu degete sulimenite.
Cu dragi cosie mpletite, Cu ochii dai cu suliman Ne d s bem amar ialean!
53 La M. A. Slie, Kamaralzaman nu citcaz dect dou poezii, altele
dect cele din varianta tradusa de Mardrus:
Daca m ntrebi de femei, eu pot s-fi rspund cu temei.
Cci sunt ndestul de pit i-n totului tot lmurit.
Brbatul cu prul crunt i far avere la fund.
Acela zadarnic socoate s afle iubirea lor, frate!
Iar un alt poet a spus:
S nu te-ncrezi n femei iat-o vorb cu temei.
Vai de-un tnr ce se-ngn s le dea frul pe mn;
Ele n-au s-i dea rgaz s se-nale nici cu-n pas, De-ar trudi el mii de ani
spre-al tiinelor liman.
54 La M. A. Slie se adaug:
i ochii lui vrsar lacrimi, i rosti aceste stihuri:
E lung noaptea mea i neagr, iar brfitorii-au aipit.
Mi-e sufletu-necat de spaime, acuma cnd ne-am desprit.
i noaptea-i nc i mai lung de-attea griji ce-mi sparg pereii Oare ai s mai vii vreodat, lumin scump-a dimineii?
i spusele altuia:
Cnd am vzut mijindu-i ochii Pleiadele a somn, i cnd Luceafrul
prea s-adoarm i el, din pleoape tremurnd.

Iar Ursa-i trase vlul negru de pe obrazul ars de vnt Am priceput c


zorii zilei se vor ivi curnd, curnd.
55 La M. A. Slie se adaug:
Iar apoi ochii lui uvoir de lacrimi i ncepu s plng pentru cele
svrise. Cu sufletul mohort i cu inima sfiat, se cia pn peste msur
de felul cum se purtase cu ttne-su, i prociti:
Tnrului moartea-i vine dintr-a capului prostire.
Pe cnd vrstnicul nu piere chiar de calc strmb cndva;
Cci greeala gurii-aduce iute-a capului pieire.
Pe cnd un picior becisnic se mai poate vindeca.
56 Deoarece nopile precedente nu sunt dect de ctevaa rnduri n
textul arab, am suprimat mpririle pentru a nu ntrerupe prea des povestirea
prea din scurt. De aici ncolo se va proceda la fel ori de cte ori se va ivi aceeai
situaie (N. ED. Fr.)
57 La M. A. Slie traducerea este mai exacta: i se ndrept ctre
ceruri, ca s trag cu urechea pe furi explicndu-se n not c: Dup o
credin arab, ginnii zboar uneori la cer ca s asculte pe furi discuiile
dintre ingeri i s afle astfel viitorul oamenilor.
58 In mitologia arab, pmntul este nvluit de apte ceruri, aezate
unul peste altul. Pmntul nsui este alctuit i el din apte pmnturi, cel pe
care locuim noi fiind pmntul de sus i care se afl n contact cu cerul de
jos.
59 La M. A. Slie:
i desvrit a zugrvit-o cel care a spus:
Cnd pru-n noapte i-l desface-n trei, Pare c patru nopi i dau temei;
Iar chipu-i, cnd sub lun se arat.
Pare c dou luni lucesc deodat.
60 La M. A. Slie, se adaug: Jar minile ei amndou, rotunde i
lucitoare, sunt precum a spus despre ele poetul cuprins de iubire:
Iar minile-i, de n-ar avea brri.
Din mneca ar curge ca un izvor spre mri!
61 La M. A. Slie se adaug:
precum spune limpede gureul poet:
O, inim, s nu te-ndrgosteti de-o frumusee numai, ia aminte!
S nu i te nchini doar uneia, pierzndu-i pentru ea ntreaga minte!
Ci toate frumuseile din lume iubete-le, i vei vedea prea bine C, dac
pleac una, va veni o alt frumusee lng tine.
Iar un altul a spus:
i privind cum dorm tihnite dou fruni frumoase-alturi.
Eu pleoapele-mi uimite le-a fi aternut drept pturi.

62 La M. A. Slie este o alt poezie:


Ce-mi pas de clevetitorul ce te defaim necurmat?
Cum s m-alin cnd tu eti pururi un ram mldiu i fermecat?
Ah, ochiul tu, sulimenitul, cu vraja-i gata de mcel, Trezefte dragostea
uzrit* atunci cnd te privqte el!
Privirile-i ca de turcoaic sfaie inimi mai avan Dect tiul ca de fulger
al aprigului iatagan!
Vai, ele mi-au supus grumazul sub greul dragostei amare Cmaa ei de zale-mi pare, vai, mult prea mare, mult prea mare!
Iubirea mea fat de tine, doar ea se zbucium n mine, Iar dragostea fat
de alii e prefcut, tii tu bine!
De-aveam o inim asemeni cu sufletu-i, as fi acum Mldie ca faptura-i
dulce i strvezie ca de fum.
O, lun-a cerurilor! toat lumina ta strlucitoare Menit-i s se
druiasc ntregii lumi din zare-n zare.
M ntrebau defimtorii cu gur rea: Dar pentru cine Tot plngi? iar eu
le-am dat rspunsul: E cetluit tain-n mine!
O, inim prea aspr, iat, privete oldurile sale:
Ia pild dulcea moliciune a lor, i fii i tu mai moale.
O, crunt emir al frumuseii, sprncenei tale-ncondeiate i ochilor,
amgitori, puin le pas de dreptate.
Mint cei ce spun c frumuseea-n Iusuf** s-ar fi-ntrupat cndva Ah, ci Iusufi se ntrupar de-a valma-n frumuseea ta!
Toi ginnii cnd mi ies n cale, de spaim ochii-abia-i ridic Ci mie, cnd te vd, mi sare deodat inima de fric!
Iar cnd m duc de lng tine, m strduiesc s nu m vad Pizmaii ci
ct voi fi-n stare s scap de neagra lor iscoad?
Ah, negre-s buclele-i! i fruntea frumoasa cum o alta nu-i!
i ochii-i vrjitori, i boiul mldiu vrjitoria lui! (*Uzriii adic membrii
tribului Benzi-uzra erau vestii pentru credina i pentru puritatea lor n
dragoste. **Iusuf este numele arabizat al preafrumosului Iosif din Biblie.)
63 La M. A. Slie, efritul Dahna procitetc urmtoarea casid:
Sunt hulit pentru iubirea care toi mi-o cred sminteal.
Ci v spun c hulitorii se nal, se nal!
Druie-i prietenie celui care te iubete!
De-l alungi, are s moar, biet de el, far ndejde!
Lacrimile m sugrum, iar iubirea grea m frnge.
Parc de sub pleoape-mi curge numai snge, numai snge.
Nu, s nu te miri de cte-ndur de dorul tu prpd!
Mir-te c-s nc-n viaa i atunci cnd nu te vd!

S n-am parte de iubire, de-i nutresc spurcate gnduri!


Fie-mi dragostea urgie, sufletu-mi zvrlit n vnturi!
i apoi i stihurile poetului:
Pustie-i tabra lor, iat, i-s corturile-n vale sparte.
Eu mor, iar cel ce m ucide e prea departe, prea departe.
i nu de vin, ci de iubire sunt beat. i lacrimile iar nesc, la cantul ce
se pierde al vrednicului cmilar.
De dragoste ardeam, i nc mai cred cu-ntreag strnicia C numai n
Budur slvit mi voi gsi eu bucuria.
Nu stiu de care dintre cele trei mari necazuri s m tngui Ci s le-nsir,
ca s se tie de fiecare ct de-adncu-i:
nti sunt ochii-i, iatagane! Apoi e boiul cel subire Ca sulita! i-apoi e
claia de bucle mai presus de fire!
Am ntrebat de ea de-a rndul nomazi cu turme la pune i trgovei de
pe la trguri, ci iat c ea mi spune: M vei gsi la tine-n suflet, ntoarce-i
ochii i ptrunde n sufletu-i! i strig cu spaim: Dar unde-i sufletul mai,
unde?
64 La M. A. Slie:
i meridul Kaka se uit la ei i se minun de frumuseea lor i,
alungndu-i privirile spre flcu i spre copil, se ntoarse ctre Maimuna i
prociti stihurile acestea:
Pe cei ce se iubesc iubete-i, i las s geam hulitorii, C hula lor nimic
nu poate cnd dragostea i-arat zorii.
i n-a ivit Allah pe lume privelite mai minunat Dect ntr-un crivat,
alturi, iubindu-se-un flcu i-o fat;
nvluii de-al frumuseii i-al tinereilor poclad, i fac din minile lor
perne i dorm n somn mbriat.
Cnd inimile ndrgite i las dorul s le lege, Zavistnicii-n zadar
defaim, i bat zadarnic fierul rece.
Din ei de i-e prieten unul, e un prieten strlucit!
Cu el triete laolalt i ai s fii un fericit.
Cat despre cei care defaim iubirea i pe-ndrgostii.
Poi oare zvidui vreodat pe nite ini beteugiti?
O, Doamne-al meu Preamilostive, d-mi fruptul marii bucurii De a m
desfta alturi de nurii lor mcar o zi!
65 La M. A. Slie:
precum a spus despre ea poetul:
Fptura ei fr de seamn patru minuni n sine strnge Cu care inima-mi
sfie i mi aprinde foc n snge:

Lumina frunii, noaptea neagr din pru-i revrsat i moale, Bujorii din
obraji i blndul surs din coiful gurii sale.
i iact i spusele altuia:
Strlucitoare-i precum luna, i-i ca o salcie mldie!
Privirile-i ca de gazela-s! Suflarea-i muc ce-abia adie!
i-mi pare c aleanul nsui de inima-mi s-a-ndrgostit, nct cnd nu-l
mai simt m doare i-l vreau n mine, nzecit!
66 La M. A. Slie:
i pe care erau nvrstate de jur-mprejur stihurile acestea:
Nu, n-am s-mi uit fgduiala dat, Ct de departe am s fiu vreodat!
Fii bun cu mine, doamnE. I te-ndur!
i te srut, stpne-al meu, pe gur!
i pe Allah m jur naintea ta:
Chiar dac pleci, eu nu mai pot pleca!
67 La M. A. Slie:
i apoi i ridic privirile spre tatl su. i lacrimile i iroir din ochi i-i
curser pe obraji, i prociti:
Dac-am greit faa de tine vreodat, i de-am svrit Nevrednic lucru,
n cin curat m-am nvluit.
Se cade-a fi iertat cu mil greelnicul, cnd se ciete i cnd smerit i
pleac fruntea i-a asculta fgduiete!
68 La M. A. Slie, sultanul i ntrete spusele cu urmtoarele versuri:
Ndjduiesc c poate soarta va-ntoarce frul vrerii-amare i vor aduce i vreun bine, vai, vremurile viitoare!
Un ajutor de oareunde poate c va schimba talazul, C-asa a fost de cnd
e lumea: nu tine pururea necazul!
69 La M. A. Slie, aici naraiunea este mai ampl: i Kamaralzaman,
ntorcndu-se ctre printele su, rosti urmtoarele stihuri:
Cnd dragostea ta-i amgire doar, Mcar n somn arat-mi-te iar!
Ci toi mi spun: Cum poi s-o vezi n vis, Cnd ochiul tu st pururea
deschis
i Kamaralzaman, dup ce i spuse printelui su stihurile acestea,
ncepu s plng, s se jeluiasc i s ofteze din adncul inimii junghiate, i
prociti stihurile:
Temei-v de ochii si puterea lor e vrjitoare:
Cel sgetat de ei cndva nici o scpare nu mai are:
n mierea vorbelor ei dulci s nu v-ncredei, c v minte.
Cu focul lor amgitor mbata inim i minte!
Ah, de-ar atinge trandafirii cu mngiosul ei obraz, Zavistnici trandafiriiar plnge cuprini de ciud i necaz!

Iar dac vntu-n zbor ar trece prin preajma ei, s-ar mbta Deameitoarele miresme pe care le revars ea!
Plng salbele, iar cingtoarea cu geamt jalnic se ngna, Cnd tac
brrile-atrnate cu drag la fiecare mn.
Lnugele de la picioare ar vrea s-i urce sus, cercei i-ntreaea-i tain s-o destaine n ochii mari ai dragostei;
Voi m hulii c n iubire sunt orb i pier ca-ntr-un prpd Au la ce bun mi s-au dat ochii dac nu pot pe ea s-o vd?
Defimtorilor, zadarnic m amgii far ruine:
i pleac fruntea cpriorul, rpus de dor c ea nu vine!
Iar cnd i isprvi de spus stihurile, vizirul gri ctre sultan: O, sultane
al veacurilor i al vremurilor, pn cnd ai s tot ezi aa lng feciorul tu,
departe de oti? S-ar putea s se rococasc rosturile mpriei, dac te prea
deprtezi de mai-marii domniei tale! Cel nelept, dac are mai multe rni pe
trup, se cade s se lecuiasc mai nti de rana cea mai primejdioas; nct,
dup chibzuin mea, se cade s-l mui pe feciorul tu de aici la saraiul dinspre
mare, unde s poi a te sihstri mpreun cu el. Iar n ceea ce privete divanul
judeelor i al ocrmuirii, s-i hotrti dou zile din sptmn joia i lunea
cnd s poat a veni la tine emirii, vizirii, dvorenii i dregtorii mpriei,
precum i ceilali, otenii i supuii, care s-i nfieze jalbele lor, iar tu s le
mpaci pricinile, s judeci, s cftneti i s mazileti, s slobozeti i s
popreti. Iar n celelalte zile ale sptmnii s stai cu feciorul tu.
70 La M. A. Slie:
i pe urm Sitt Budur, cnd tulburarea i patima-i sporir, iar dragostea
i nebunia o aduser la captul puterilor, ncepu s verse lacrimi i rosti aceste
stihuri:
Iubitule, o, luna mea cea crud!
Gndind la tine, noaptea mea-i doar trud!
i zac de dor, i-n pieptul meu se zbat Pojaruri cum nu ard n nici un iad.
M mistuie a patimii ornda.
i ochiul ei de foc mi st osnda.
Pe urm oft i iari prociti:
M plec cu-nchinciune spre cel mult ndrgit, Saraiul lui rvnescu-l cu
ochiul chinuit!
nchinciune ie i nu de bun-rmas Ci ca o bucurie de fiecare ceas!
Mi-e tare dor de tine, de cerul rii tale Ci iat-m-s departe i m topesc
de jale.
i, cnd isprvi de spus stihurile acestea, Sitt Budur se porni pe planete
pn ce i se topir ochii i i se nglbenir obrajii, i aa i petrecu trei ani.

71 La M. A. Slie:
i o podidir lacrimile i prociti stihurile acestea:
Mai pot tri eu fr-acel gazel, Cnd inima-mi pasune-i pentru el, indrgostitu-mi snge nu e-n stare Nimic, cnd chinul snger i doare?
Cu ochii-l vd, cu gndul lui gndesc, i una sunt cu el, i-l ntregesc.
Sgeile din ochii lui se-nfig n inima mea, i eu pier, i-l strig!
Oare voi mai avea pe lume parte S-l vd, mcar o dat, pn la moarte?
Zadarnic taina-mi zvorsc, cci dorul Mi-l vede-n lacrim iscoditorul, In
mine-l simt da el departe-i tare;
Doar gndul mi-l apropie prin zare.
72 La M. A. Slie:
iar Sitt Budur rosti accstc stihuri:
Nluca ta umbl prin gndul meu mereu, Mcar c drumul este lung i
greu.
Doar gndul mi te-aduce ndrt Dar cum s vezi cele ce nu se vd?
Lumin-a ochilor, mei, stai cu mine Dac te duci, m lai far lumine!
73 La M. A. Slie, aceast casid sun oarecum altfel:
Te vd c eti tulburat i c gemi de dorul greu, i c frumuseile-i vrei s
Ie slveti mereu.
Oare de iubire zaci, ori sgei te sgetar?
Suferine-attea d rana de sgeat doar!
D-mi s beau nebunul vin, i-apoi cntul s-i ascult De Tanum i arRebab i Suleima de demult.
Soare-al vielor de vie, fundul cnii-i steaua ta Rsritu-i mn-i tare,
iar apusu-i buza mea!
Ii tem pn i camta cnd pe soldu-i se rsfrnge i-n alinturi de
mtase trupul mldios i-l strnge.
i pocalu-l tem, cel care numai ca s-mi fac-n ciud, Dezmierdat de
rsuflarea-i, buza dulce i-o srut.
Nu din vreun tais de arm nemiloasa moarte-mi vine.
Ci privirea-i ucigaa i-a nfipt sgeat-n mine.
Dup-o desprire, iat-o, ea-i cu degete vopsite, Parc-n snge de
smeoaic i-ar fi fost sulemenite!
i i spun: Cnd sunt departe, tu te dai cu suliman!
E nebun cel ce iubete! Dragostea e lat viclean!
i-mi rspunde (si n suflet jar nestins, de bucurie.
Pune spusa ei aprins de-a iubirii mrturie): Ah pe viaa ta m jurui, nu
sunt cu bennea vopsite!
Nici minciun, nici trdare nu-s n pieptul meu, iubite!

Cnd ne-am desprit, vai, palma, degetele, mna-mi toat Parc le-ai fi
smuls din mine, i-am pornit s plng deodata Nu cu lacrimi, ci cu snge, iar
cnd mi le-am ters, asa Mi-au rmas, i iat-mi mna parc-i dat cu
bennea!
Dragostea-mi s-o plng atunci, dac as fi fost n stare, Sufletu-mi s-ar fi
topit de cinele amare.
Ci tot ea zbucni n plnset, i plnsei i eu apoi Tu ai plns nti i
spun eti ntia dintre noi!
Pentru dragostea ce-i port s nu m certai. V jur.
Doar iubirea m-a rpus, chinurile ei le-ndur!
Dup chipu-i plng pierit, invscutu-n frumusei.
Nici la persi, nici la arabi nu-i un altul mai de pre.
Ineleapt-i ca Lucman, ca Iusuf e de frumoas.
Cntrea ca David, i ca Mariam duioas.
Ci ca Iacov eu suspin, ca Iunus sunt chinuit.
Dobort ca Iov, pustiu ca Adam* cel izgonit.
Dar pe ea n-o osndii! De-am s mor, atta doar S-o-ntrebai:
Cum de-ai putut s-i faci sngele pojar? (*Lucman este un fel de Esop
legendar al arabilor; Iusuf este losif cel frumos din Biblie, David, Mariam
Fecioara Maria Iacov, Iunus lona, Iov i Adam sunt cunoscutele personaje
din Biblie.)
74 La M. A. Slie:
i pe urm i istorisi de la nceput pn la sfrit toate cte se
ntmplaser cu domnia Budur, i i dezvlui dragostea ei far de margini fa
de el. i i spuse: Toate cte s-au petrecut cu tine i cu tatl tu s-au petrecut
i cu ea i cu tatl ei. Nendoielnic c tu eti iubitul ei, i c ea este iubita ta.
nct ntrete-i cugetul i f-i inima brbat, c am sa te duc la ea i avei s
fii n curnd laolalt. i voi face cu voi ntocmai precum a spus poetul:
Cnd se despart doi care se iubesc.
i desprirea nu mai ia sfrit.
Iubirea lor eu am s-o mpletesc Cum se mbin foarfeca-ntr-un nit!
75 La M. A. Slie, rspunsul este mai amplu: O, fiul meu, de o mie de ori
fie binecuvntat ziua care i-a dat puterile ndrt! M nvoicsc cu plecarea ta,
dar s nu nnoptezi pe acolo dect numai o noapte, iar mine s te ntorci i s
mi te nfiezi: c tu tii ca viaa nu mi este drag dect cu tine, i nici nu mi
vine s cred c te-ai zviduit. Tu eti pentru mine ntocmai cum a spus poetul:
i daca-a avea n dar chilimul lui Suleiman, Ori blaga Hosroilor, toate
mi-ar prea n van.
i n-ar preui nici ct o arip de nar De n-a putea s te vd sau s te
vd doar arar

76 La M. A. Slie:
i spuse: Pe Allah! m rog ie s nu stai departe mai mult dect
numai o noapte pentru mine somnul din noaptea aceasta are s fie de lips,
ntruct ntocmai cum a spus poetul:
ederea lng ine-i desftul desftrii.
i chinul chinului e s te stiu deprtrii.
Sunt jertfa ta! Iubirea ce-i port, de-i un pcat, Mi-e far de msur
pcatul ncercat.
Au i tu arzi cu mine de-al dragostei amar?
C eu m mistui, bietul, n iadul de pojar!
77 La M. A. Slie. Kamar-az-Zaman rostete aici urmtoarele versuri:
Vei fi crud cu acel ce nu te-a putut uita?
Pe cel care te-a dorit oare il vei alunga?
S n-am parte de noroc dac-am s-i nel iubirea!
Iar daca am s te mint, fie-mi parte desprirea!
Vin n-am, nct nu ai pentru ce s-mi pori mnie.
Iar de-s vinovat, cit vin ca s m nchin ie!
O minunea-a sorii-ar fi s m dai acum la spate.
Mcar c al vremii zbor plin e de minuni ciudate!
78 La M. A. Slie, nainte de a rspunde, Kamaralzaman procitete ti
hurile acestea:
Sunt tiutor, i iac, nu mai tiu S-i zugrvesc mijlocul cilibiu.
Iar vorbele-mi cu toatele apun, De nu mai tiu acum nimic s spun.
De-a zice c e soare nu e soare, C-n ochii mei nu are scprare!
i-i pururi vie frumuseea ei, Iar eu habar nu am cum e i ce-i!
Desvrita-i frumuseea toat!
De-ar fi s-o zugrveasc-aa vreodat, Cel gure ar rmne far gur i
n-ar putea s-ngaime-o zictura!
79 La M. A. Slie, scrisoarca este mai ampl: Accast scrisoare este de la
acela pe care dragostea l-a topit, chinurile l-au mistuit, mhnirile l-au
nglbenit, i a crui ndejde de via s-a irosit, i care s-a ncredinat c a
ajuns la obtescul sfrit.
i care nu afl pentru inima lui, din partea nimnui, nici un ajutor, nici
un suflet de prieten iubitor; iar pentru ochiul lui, ce nici noaptea nu s-a nchis,
nimeni nu aduce un vis zilele i le mistuie-n jar, nopile-n chinul amar i
trupu-i se stinge n sine, i nici un semn de la cea scump nu vine.
i pe urm scrise stihurile acestea:
i scriu, i sufletul pe tine te pomenete iar i iar.
i ochii mei nu lacrimi vars, ci ru de snge ca de jar.
Cmaa chinului, esut din fir de doruri i mhniri.

Mi-nvasc far mult mil trupul muncit de amintiri, Eu am hulit cndva


iubirea, i-acum de dragoste-s rpus!
i toat vlaga de-alt dat din bietul suflet mi s-a dus.
ie m rog acum: Ai mil i te-ndur, i m iart, C inima mi se sfie
de ct dragoste i poart!
Iar sub stihuri, scrise ngnrile acestea: Lecuirea dragostei e-mplinirea
patimii! Cel care de dor se chinuiete, pe acela Allah l ndrgete. Cel ndrgit,
dac pe ndrgitor l viclenete, nici un folos nu dobndete! Nimic nu este mai
de pre ct s-i fii credincios aceluia pe care l iubeti far de folos!
i scrise, isclindu-se: De la un ndrgostit chinuit, ztignit, necjit,
urgisit, de iubire muncit, de patim bntuit, de dor nrobit, de la Kamar-azZaman, fiul lui ahraman, ctre cea far de seamn n vremile toate, prea
aleasa dintre cele minunate, domnia Budur, copila sultanului al-Ghaiur. Afl
c mie nopile mi se trec n nesomnic, zilele mi se zbat n urgie, bolind, iubind,
tnjind, ars de jind, npdit de suspine, plngnd nencetat dup tine, frnt de
iubire, cu sufletul rpus de desprire, ros de alean, n lanul patimei avan, la
ospul amarurilor mesean! Sunt cel nedormit, ai cruia ochi somnul nu i-a
mai nvluit, cel ndrgostit, cel ale cruia lacrimi nu au mai contenit, cel cu
focul inimii nepotolit, cel de pojarul patimii dovedit!
i apoi Kamar-az-Zaman scrise pe marginile scrisorii iact ce stihuri
minunate:
Adnc plecciune i trimit Celei ce trup i suflet mi-a robit.
i mai scrise:
Mcar vorb s-mi trimii, rogu-te! Din mila ta.
Sufletul meu chinuit poate se va alina.
Pentru dragostea ce-i port mult dezndejde-am tras.
Mult jale-a indurat sufletul meu de pripas.
Ocroteste-mi-o, Allah, pe cea care mi-e departe, Dragostea care i-o port
am s-o port pn la moarte!
Ci iact, soarta mea, izbvindu-m de rele M aduse-ntr-un sfrit
pnla pragul dragei mele!
Am vzut-o pe Budur n crivatul meu cndva Soarele-i strlucitor luna mea o lumina!
i apoi Kamar-az-Zaman, pecetluind scrisoarea, scrise la locul cuvenit
stihurile urmtoare:
Tu s-ntrebi scrisoarea mea despre ce calamul scrie Are s-i arate ea ce durere m sfie;
Mna scrie, iar din ochi lacrimile se adun i hrtiei i se plng de iubirea
lor nebun.
Dragostea far alean ochiu-ndrgostit i-o plnge -

Lacrimile de-ar seca, ar pomi s curg snge.


i, ncheindu-i scrisoarea, mai adug la sfrit:
Iat, i trimit inelul pe care ti l-am schimbat Cu al meu trimite-mi-l pe
cel care ti l-am dat!
80 La M. A. Slie, domnia Budur rostete urmtoarele versuri:
Ce chin mi-aduse desprirea cea crud de odinioar!
uvoi de lacrimi necurmate indureraii-mi ochi vrsar!
i m-am jurat c dac vremea ne va mai aduna cndva.
n veci n-o s mai pomeneasc de desprire limba mea!
i iat-o, bucuria! Vine ca o furtun, ca un fum nct de chinul fericirii curg lacrimile iar acum!
Ah, ochi al meu! tu numai plnsul cel far de rgaz il tii, De-ntmpini
doar cu val de lacrimi i suferini i bucurii?
Iar cnd i isprvi stihurile, Sett Budur se scul numaidect i,
proptindu-se cu picioarele n perete, trase zdravn de zgarda de fier i i-o
smulse de la gt, iar apoi i rupse lanurile i, ieind de dup perdea, se
arunc la pieptul lui Kamar-az-Zaman i il srut pe gur, cum se giugiulesc
porumbeii, i, mbrindu-l cu dor aprig i cu patim, strig: O, stpne al
meu, este aievea ori e vis? Oare chiar ne-a druit Allah ntlnirea, dup atta
desprire? Slav aadar lui Allah carele ne-a adunat la un loc dup ce
pierdusem toat ndejdea!
81 La M. A. Slie:
i i prociti n vis stihurile acestea:
M nspimnt luna prin negur albind Cu stetele-i de veacuri pe
cruguri de argint!
D-mi, suflete, putere! Vai, inim, ndur!
i-au scris cu fierul rou amarnica arsur!
82 La M. A. Slie:
i plnse i spuse:
Domol, grbiii mei. C larg-i zarea:
Desftul celor dragi e-mbriarea!
Domol, c soarta-i numai amgire:
Sfrit iubirii-i neagra desprire!
83 La M. A. Slie, n locul acestor dou poezii nu sunt dect urmtoarele
versuri:
De m-ntrebai (cnd vnt de foc m bate, Cnd sufletul ca-ntr-un cuptor
se zbate): Ce i-ai dori: un gat de ap-a bea Sau dragostea-i s-o vezi? eu
strig: Pe ea!
84 La M. A. Slie, poezia sun astfel:
Mcar c eu ineam n tain ceea ce-ndur s-a dat pe fa!

Acum n ochii mei nesomnul n bun voie se rsfa.


i am ipat cnd stol de gnduri cdeau asupr-mi din senin: O, soart,
nu m crui, i mil nu-i este de srmana-mi via, Cnd sufletul mi se
frmnt ntre primejdie i chin?
Sultanul dragostei, slvitul, de-ar fi fost drept fa de mine.
Nu-mi alunga din pleoape somnul, nvluindu-l n suspine!
Stpni ai mei, fie-v mil de-un biet ndrgostit silhui!
Sub jugul dragostei amare ajunse-acuma de ruine Cel cndva mult
bogat, iar astzi srac cum altu-n lume nu-i!
N-am vrut s-ascult de hulitorii care te defimau cu ciud.
i-auzul meu din neagra hul nimic nu a vroit s-aud.
Spuneau: De-o frumusee goal te-ai ndrgit iar eu, pecete: Pe ea din
toate de pe lume mi-o vreau, nimic nu m strmut!
Tcei, dar! Cnd te bate soarta, atunci vederea nu mai vede!
85 La M. A. Slie, aceasta lung explicaie se reduce la un rspuns foarte
scurt: Afl c locuitorii de aici sunt toi nite magi.
Este de precizat c pentru musulmani numele de magi (magami, magius)
i desemna pe cei ce se nchinau focului, adepii anticei religii ariene a
zoroastrismului.
86 La M. A. Slie, grdinarul spune doar: Avem o corabie care oleac o
dat pe an i duce mrfuri spre rmurile pmnturilor Islamului, i care
ajunge de aici n marea Insulelor de Abanos, iar de acolo la Insulele
Halidamului, unde domnete sultanul ahraman.
87 La M. A. Slie:
i (Kamar-az-Zaman) nu mai tiu ce-i tihna nici noaptea, nici ziua,
aflndu-se prin strini, i spunea stihuri despre iubita lui. Iar printre cele care
le spunea erau i stihurile accstea:
Ceea ce-ai fgduit oare vei ndeplini?
Ai fcut un legmnt legmntul il mai tii?
Ce e somnul nu mai stiu, chinuit de dor cum sunt.
Acolo departe tu doarme-i somnul tu cel blnd!
tiam c ai s-fi ascunzi chinul n care trieti, Ci viclenii te-au silit taina
s-i mrturiseti.
i la bine i la greu sufletu-mi nemngiat, Orice-ar fi, spre tine doar
nzuiete necurmat.
Jalea mi-o ncredinez astzi unei lumi strine O, dac te-ai indura i nu i-ai uita de mine!
Nu arde fiece ochi precum ochiul meu de foc.
Nu iubete orice suflet ca al meu, far noroc!
Crud-mi spui ce s-a mai spus: A iubi nu-i nelept!

Da, aa-i, nendoios, ceea ce s-a spus e drept!


Ci de-ntrebi pe-ndrgostit el nicicnd nu s-ar trda.
Chiar de-ar fi s-i ard-n foc far mil inima!
Iar dac potrivnicu-mi nu ia seama cum m frng, Cui Pot s m jeluiesc
i la cine s m plng?
i de n-a fi bntuit de a dragostei furtun.
Nu mi-ar plnge inima n durerea ei nebun!
88 In traducere: Viaa sufletelor.
89 La M. A. Slie:
i atunci domnia Budur ezu lng domnia Haiat-an-Nufus i i aminti
de mult-iubitul su Kamar-az-Zaman, i i zdri mhnirea. i ncepu s
plng dup el i, de dorul lui, prociti:
O, te-ai dus i mi-ai lsat sufletul btut de spaim!
Nu mai pot nici s suspin, jalea-n mine se ngim!
Ochi-mi, far somn cndva, sunt izvor de lacrimi, iat.
Tot mai bun parc-a fost nesomnia de-alt dat!
Ai lsat n urma ta numai lacrimi i mhnire.
Cum mai pot eu indura ndelunga desprire?
Dac nu curgeau potop lacrimile mele-amare, Focul meu ar fi aprins
lumile din zare-n zare.
Lui Allah m jeluiesc dup cel care s-a dus, Cruntul care far mil jalean inim mi-a pus.
Numai dragostea pe care i-o nutresc e vina mea:
Dragostea e fericire, da-i i nenoroc tot ea!
90 La M. A. Slie, Sett Budur procitete mai nti stihurile acestea:
Lacrimile mele dat-ati n vileag tot ce-am tinuit, Crunta dragoste m-a
npstuit i m-a prpdit.
n zadar mi-ascund dorul meu adnc, c mi-l pot citi Toi cei care-mi vd
chipul mohort, ochii mei pustii, Tu, cel ce te-ai dus, cel ce m-ai lsat, iact-i
jur ie:
Nu mai am trie, sufietu-mi se curm, pier n pribegie.
C te-ai aezat n sufletul meu i ochii-mi mereu Lacrimi ca de snge
vars nencetat de amarul greu.
Pe cel dus departe, cu inima mea eu l-a cumpra.
Dragostea mea toat cu fiori de moarte zboar-n calea sa!
C de dorul lui, cu nesomnul lung ochii-mi s-au deprins.
i de cnd tot plng i de cnd atept, chinul m-a nvins.
Rii socoteau c l-a osndi i c l-a uita Nu-mi plec urechea la ndemnul lor, nu fac eu asa!

Toi s-au amgit cnd s-au socotit c la greu alean Am s-l uit vreodat pe
iubitul meu Kamar-az-Zaman.
El n sine-a strns haruri cum n-a strns nici un mprat, N-areasemnare nicieri sub soare chipu-i luminat E att de darnic i de bun, nct
nu-l poi msura Nici cu mult vestiii Man ibn Zaida* ori Muavia.
Vorba mi se curm, stihul nu e-n stare s v zugrveasc Strlucirea-i
toat, dulcea-i frumusee parc nelumeasc. (*Man ibn Zaida a fost demnitar i
conductor de oti arab, devenit legendar pentru drnicia sa. A murit n a doua
jumtate a secolului al VII-lea. Muavia ibn abu-Safian a fast primul calif din
dinastia omeiazilor 661 -680.)
91 La M. A. Slie:
i Sitt Budur i aduse aminte de soul ei i de ceea ce petrecuse cu el n
rspasul acela scurt de vreme, i ncepu s plng, oftnd ntruna, i prociti
stihurile acestea:
Vestea nenorocirii mele ntreaga lume-o va strbate, Cum raza soarelui
strbate prin giulgiul nopii-ntunecate.
Un semn prevestitor se-arat, dar cine semnul s-neleag?
De-aceea chinul meu sporete i jalea necurmat m leag!
Urnd cumplita frumusee, iubesc frumoasa lui fptur, Dar cine-a pomenit vreodat ndrgostit topit de ur?
Privirea gale rnete cu ascuiul ei vrjit (Cea mai cumplit ran-o
face privirea celui ndrgit!)
Cu buclele-i desfurate i trupu-i gol cnd l-am vzut.
De frumuseea lui cea alb i neagr-am stat cu suflet mut!
i boala mea i leacul boalei n mana-i sunt, precum s-a spus C leac al
boalei de iubire-i doar cel ce boala i-a adus!
S-a-ndrgostit de oldu-i ginga strlucitoarea cingtoare, Iar coapsele-i
zavistioase-s pe nurii-i fr-asemnare, Iar buclele-i pe fruntea-i alb sunt
aidoma-n nchipuire.
Cu noaptea neagr cnd se-ngn cu-a zorilor de zi sclipire!
92 La M. A. Slie, Haiat-an-Nufus adaug:
Tain-n piept am s-o pstrez ca-ntr-o cas cu lcate.
Cetluit cu pecei i cu cheile-aruncate.
tiu cum s ascund-o tain cei cu suflet credincios Doar cei buni cunosc temeiul unei taine de folos.
93 La M. A. Slie, aici este intercalat urmtorul fragment:
Ct despre sultanul ahraman, acesta, dup ce fiul su a plecat la
vntorit i hituit cu Marzuvan, precum am artat mai nainte, a stat i a
ateptat; ci s-a lsat noaptea dup plecarea lor, iar fiul su nu s-a ntors. i
sultanul ahraman nu a dormit n noaptea aceea, care i se prea far de

sfrit, i il bntuia o spaim far de msur, i tulburarea-i sporea i nu-i


venea s mai cread c au s se mai ridice vreodat zorile; iar cnd se fcu
diminea, urm s-i atepte fiul pn la amiaza, ci acela nu se ivi. i sultanul
pricepu c venise desprirea, i jalea dup fiul su izbucni n el, i strig: Vai,
fiul meu! i pe urm atta plnse, nct i ncli cu lacrimi straiele; i
prociti din adncul inimii sfiate:
Mult m-am nfruntat cu cei ce-mi vorbeau despre iubire, i-acuma iat-i
beau amarul dup dulcea mulumire.
Fr voie beau pocalul despririi, umilit i de cel robit iubirii i de cel
ce-i nerobit!
Iar cnd isprvi stihurile acestea, sultanul ahraman i terse lacrimile
i dete strigare ctre oti, poruncindu-le purcedere i grab la drum lung. i
toi otenii nclecar pe cai, i sultanul porni cu sufletul arznd dup fiul su
Kamar-az-Zaman, i inima i era plin de jale. i purceser n goana mare, i
sultanul i mpri otirea de-a dreapta i de-a stnga, ndrt i dinainte, n
ase ordii, i spuse: Ne ntlnim mine la rscrucea drumurilor!
i atunci otile se risipir i pornir, mergnd far de popas, toat ziua
aceea, pn la cderca nopii. i merscr apoi noaptea toat pn ce, la
urmtoarea amiaz, ajunser la rscrucea celor patru drumuri, i nu tiau pe
ce drum o fi luat-o Kamar-az-Zaman; dar atunci deter peste rmiele
mprtiate acolo, i luar seama la carnea sfiat i vzur urmele de snge.
i sultanul ahraman, cnd le vzu, scoase un strigt mare din adncul
inimii i oft: Vai, fiul meu! i ncepu s se plesneasc peste ochi, i s-i
smulg barba, i s-i rup straiele de pe el. i se ncredin de moartea fiului
su, i gemetele i plnsul i sporir, iar otile ncepur s plng i ele de
plnsul lui, i se ncredinar c sultanzadeaua Kamar-az-Zaman a pierit, i
toi i turnar rn pe cap.
i se ls noaptea, iar ei tot mai hohoteau i plngeau de s se
prpdeasc. Iar inima sultanului se nvlvora de pojarul suspinelor, i rosti
stihurile acestea:
Nu-l osndi pe cel ce geme de multa jale ce-l apas, C-i sunt destule
cte-ndur btut de soarta nemiloas.
i plnge de mhnire mare i de tot chinul care-l curm.
i-i spune-n zbuciumul amarnic ntreaga-i patim din urm.
O, fericire! Dup tine de-a pururi, biet de el va plnge?
De-a pururi, oare, desprirea sub neagra lespede-l va frnge?
El plnge dup mndra-i lun pierit-n umbra nopii grea.
Cea care cu lumina-i blnd pe toi cei dragi i lumina.
Ca iact cumplita moarte i-a dat s bea pocalul plin, Cnd de la casa
printeasc purcese la un drum strin.

Ls el tara fi se duse s-i afle crncenul prpd, Fr s-i ia nici bunrmasul de la lsaii ndrt.
M-a junghiat i cu plecarea i cu nemila lui cea crunt, Lsnd-mi chinul
despririi biet sufletul s mi-l ptrund.
Se duse dar, pe totdeauna, neocolit, pe lunga cale S-i dea Allah adpostire la umbrele grdinii sale.
Iar cnd sfri stihurile, sultanul ahraman se ntoarse cu otile n
cetatea sa. i era ncredinat de pieirea fiului su, i gndi c trebuie s fi fost
lovit i sfiat fie de fiare, fie de tlhari.
i porunci s se criniceasc prin toate insulele Halidanului s se
mbrace toi n haine de jale spre pomenirea fiului su Kamar-az-Zaman, i
ridic pentru el un lca, pe care l numi Casa Mhnirii, i n fiecare zi de joi i
de luni inea judee pentru ostai i pentru supui, iar n celelalte zile din
sptmn se ncuia n Casa Mhnirii i se tnguia dup fiul su, plngndu-l
n stihuri precum acestea:
Mi-a fost ceas de fericire vremea cnd eram cu tine Ceasul prbusirii-i ceasul cnd te-ai dus de lng mine Dac m-nspimnt gndul c pieirea neagr vine, M alin cu visul
dulce c-am s fiu iar lng tine!
i tot asa:
Sufletul s i-l rscumpr celui crncen sfiat, Stau cu inima rnit i cu
duhul tulburat.
Ca un vduv, n rspasul sorocit*, pn la capt, Fr el de-ntreaga-mi
via de trei ori** am s m leapd!
Iac-aa cu sultanul ahraman. Dar ct despre domnia Budur, fiica
sultanului al-Ghaiur, ca ajunse sultan peste pmnturile Abanosului, iar
oamenii ncepur s-o arate cu degetul i s spun: Acesta este ginerele
sultanului Armanus. i n fiecare noapte dormea cu Sitt Haiat-an-Nufus i se
tnguia de dorul soului ei Kamar-az-Zaman, i, plngnd, i zugrvea domniei
Haiat-an-Nufus frumuseea i strlucirea lui i i dorea s se ntlneasc cu el
mcar n vis. i spunea:
Dup ce el ni s-a dus, tie doar Allah Slvitul Cte lacrimi am tot plns,
de gndeam c-mi dau sfritul.
i-mi spuneau vrjmaii: Rabd, c-ai s-l vezi venind din zare, Ci eu rspundeam: Dar unde pot gsi acea rbdare? (*Rspasul sorocit
adic cele patru luni i cinci zile n decursul crora femeia divorat sau
rmas vduv nu are voie, conform preceptelor Coranului, s se
recstoreasc. **De trei ori adic pentru totdeauna aa precum, rostind
formula de divor de trei ori, soul pierde orice drept asupra soiei de care
divoreaz.)

94 La M. A. Slie: vremurile lui Ad i Samud Ad ar fi fost o seminie


mitic, de uriai, din Arabia, nimicit de mnia lui Allah, cum se spune n
Coran, locul ei fiind apoi luat de Thamudii (sau Themodii, sau Samudii). La
rndu-le nimicii i ei: Themud a fose nimicit printr-un strigt cumplit izbucnit
din cer. Ad a fost nimicit printr-un uragan mugind nvalnic (Coran, cap. LXIX,
v. 4 i 5); neamul lui Ad locuia n Iramul cel cu mari pilatri, cetate care nu i
avea seamn pe lume; Themudiii i spau casele n stnca de pe vale
(Coran, cap. LXXXIX, v. 5 i 8).
95 La M. A. Slie, Kamar-az-Zaman i mai spune btrnului: Cnd voi
ajunge la Insula de Abanos, voi pleca de acolo la Insula tatlui meu i voi
ntreba de iubita mea Budur. Vreau s aflu dac s-a ntors n ara ei, ori dac
s-a dus n ara tatlui meu, ori dac a pit ceva pe drum.
i pe urm prociti:
Lsnd n suflet numai dor i chin, S-a rtcit pe vreun meleag strin.
i de cei dragi departe i de ar, In pribegie neagr i amar.
i nu mai am nici tihn, nici trie n inima pierit i pustie.
Mi s-au topit i fericirea toat i-ntreag viaa mea cu ea odat.
Mult va fi plns n cumpna iubirii La ceasul negndit al despririi!
i de va fi s nu-i mai dau de urm.
Rpus de dorul ce nu se mai curm, N-am s m-nchin dect icoanei
sale Leit-n gnd, i-n chin, i-alean, i jale!
96 La M. A. Slie se spun stihurile:
Zac stelele-mpietrite pe cer, far s poat S-i mai urmeze crugul n
noaptea nemicat.
i-atept degeaba zorii, cnd ceasul se precurm.
Ca pctoii-n ziua judeului din urm.