Sunteți pe pagina 1din 184

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul 10
(Nopile 672-774)

CUPRINS:
POVESTEA CU TNRUL NUR I VITEAZA FRANC.5
FOLOASELE MRINIMIEI I ALE PRICEPERII DE A TE PURTA N
VIA.97
Saladin i vizirul su.97
Mormntul ndrgostiilor. 102
Divorul tinerei Hind. 112
POVESTEA CU OGLINDA FECIOARELOR. 118
POVESTEA CU ALADDIN I CU LAMPA FERMECAT. 157

Iar eherezada spuse:


POVESTEA CU TNRUL NUR I VITEAZA FRANC1 s-a povestit, o,
norocitule sultan, c a fost odat, n vechimea vremilor i n curgerea timpilor i
a clipelor, n ara Egiptului, un om dintre oamenii de vaz, pe care l chema
Cunun2 i care i trecuse viaa cltorind pe uscat i pe mri, prin insule i
prin pustiuri i prin trmurile cunoscute i necunoscute, fr vreo team nici
de primejdii, nici de osteneli, nici de necazuri i nfruntnd amaruri atta de
nprasnice nct, numai ascultndu-le, ar ncruni prul de-a binelea, chiar i
pe capul ncilor. Ci dup ce a ajuns bogat, fericit i cinstit de toi, negutorul
Cunun s-a lsat de cltorii, ca s triasc n saraiul lui, linitit, stnd n
tihn pe divan i cu fruntea ncins de turbanul de moselin alb fr de pat.
i nimic nu-i lipsea pentru mplinirea dorinelor sale. ntruct iatacurile lui,
haremul, dulapurile i sipeturile, pline cu bogii, cu haine de la Mordin, cu
pnzeturi de la Baalbeck, cu mtsuri de la Homs, cu arme de la Damasc, cu
atlazuri de la Bagdad, cu marame de la Mossul, cu mantii de la Maghreb i cu

chindiseli de la Ind, nu-i aveau perechea ca strlucire nici n saraiurile


mprailor ori ale sultanilor. i stpnea o mulime de robi i negri i albi i
mameluci turci i cadne i hadmbi i cai de soi ales i catri i cmile de la
Bactriana i dromadere sprintene la goan i biei de la Grecia i de la Siria i
feticane de la Circasia i hadmbi micui de la Abisinia i femei din toate
rile.
1 La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Nur-ad-din i Mariam-mnccioasa.
2 La M. A. Salie: Tadj-ad-din.
i-aa c era, fr de nici o ndoial, negustorul cel mai mulumit i cel
mai ludat de pe vremurile lui.
Ci bunul cel mai de pre i cel mai strlucit de care se bucura negustorul
Cunun era nsui fiul su, un flcia de paisprezece ani, care hotrt c era
mai frumos i cu mult nc, dect luna n cea de a paisprezecea zi a ei. Cci
nimic, nici frgezimea primverii, nici ramura mldie a arborelui ban, nici
bobocul de trandafir, nici alabastrul cel strveziu nu se puteau asemui cu
gingia rpitoarei lui tinerei, cu umbletul lui zarif, cu dulcile culori ale
chipului su i cu albeaa cea neprihnit a fpturii lui vrjitoare. i de
altminteri poetul, strnit de desvririle sale, l-a i cntat aa:
Prietenu-mi cel tnr i-atta de frumos mi spune: O, poete, i-e harul
cam srac!" Eu i rspund: O, doamne al meu, nendoios, In cazu-acesta-al
nostru nici nu am ce s fac Cu harul! Frumuseii i eti cel mai chipos Sultan
fr prihan n trupul tu rvac! Ci de-i cu-ngduin s-nal i eu prinos
O, ct e de frumoas, pe chipul tu cel drag, Aluna ceea neagr, un bob
ntunecos De chihlimbar, ce iese mai bine n vileag Pe albul unei mese de
marmor, lucios! i ia uite ce spade stau gata de atac, Din pleoapele-i pornite
la lupt, argos, Cu cei ce ca-n orbire nepstoare zac!"
Iar un alt poet a spus: l-am ntrebat, cnd i-am vzut buimaci, In zarva
luptei, cspind vrtos, Pe cei care se omorau posaci: De ce atta snge dat
prinos?"
Ei mi-au rspuns cruni: Pentru ochii dragi ai unui flciandru prea
frumos!"
A ase sute aptezeci i una noapte
Iar un al treilea a spus:
Veni la mine singur, Veni n ospeie.
i cnd vzu cum tremur i cum m nfior, mi spuse: Ce-i cu tine?
i-e ru, cumva?" i mie, Simind c ard de dor, Atta doar, cu spaim,
Pe limb fu s-mi vie i ngimai de zor: Sgeile acelea, Vai, d-le n pustie,
Sgeile acelea din ochii ti c mor!"
Iar un altul a spus:

i lune i gazele au venit S se msoare-n nuri i-n frumusee Cu el. Ci


eu le-am spus atunci cinstit: Gazelelor, fugii, nu fii semee, Cci nu e chip s
v asemuii Cu puiu-acesta zvelt de cprioar! Iar voi, o, lune, nu v mai
trudii, Cci frumuseea lui nu se msoar!"
Iar un altul a spus:
Zarifflcu! Din negru-i pr i albul frunii lui, s tii, Se-mbrac lumea.
Ntr-adevr, Pe rnd, n noapte i n zi. Dar ia privii cu luare-aminte i
alunia-i din obraz!
Ca i bujorul, cnd aprinde mpurpuratul lui atlaz, i-mpodobete
mndra-i floare Cu bumbul mic i negricios, Prin care mai aprins apare i carel face mai frumos!
Iar un altul a spus:
Se limpezete apa frumuseii Doar de-i atinge limpezimea feii! i de la
pleoapele lui iau sgei Arcaii care vor s-i sgeteze, In inim, pe cei de el
iubei! Ci mai cu seam trei virtui alese S-i fie ludate-n viei de viei: nti,
ah, frumuseea lui; apoi, Zarifu-i trup, cu mldiosul boiu; i-n urm, dragostea
ce-i purtm noi!
Vemintele-i uoare-abia-nfoar ntreaga-i strlucire de comoar. Aa
cum norii strvezii abia Ascund oleac faa lunii pline, Ca i mai mndr s searate ea! Ci mai cu seam trei virtui depline S fie ludate-n cinstea sa: Acele
mult prea strvezii veminte, Frumosul trup ce-n ele se cuprinde i dragostea
mea mare i fierbinte!
Ah, negrii i sunt ochii de crbune i neagr-i pata gingaei alune Ce-i
rde pe obrazul drag- podoab! Att de negre i de dulci sunt ele, nct se zbate
inima mea, roab. i curg de-a valma lacrimile-mi grele Din care focul dorului
se-adap. S fie ludate, ah, de-a pururi, i-aceste lacrimi, i-aceste huzururi,
i-attea frumusei fr cusururi!
A ase sute aptezeci i una noapte i fruntea lui i chipul lui vrjit i
trupul meu, de patimi chinuit, Se-asemuie cu cornul mndru-al lunii Ah, ele
pentru strlucirea lor, Iar trupul meu, n care ard crbunii, Prin faptul c, topit
de lungul dor, S-a-ncovoiat ca-n ceasul rugciunii. Aa nct i pn peste
poate, Ah, pururea s-ifie ludate Desvririle acestea toate!
Luminile ochilor lui, chiar dac I s-au fcut sngelui meu brdac, Nu senroesc, orict potop ar strnge i nu tiu cum de pot rmne-aa Orict ma zbuciuma i-orict a plnge Duioase, moi, dulci, ca de catifea, In care nu
se vede-un strop de snge. De trei ori, dar, cu-nalt bucurie, Slvite i acuma
i-n vecie, Luminile ochilor lui s fie!
Nu-mi stinse jarul i amara sete Dect n ziua cnd, pe ndelete, Cu
buzele i zmbetu-i frumos mi drui tot ce-mi visam anume. Iar eu, n schimb,
s-ifie de folos, Ii druiesc tot ce am eu pe lume i dac ia ce-i dau, sunt

bucuros: Avere, rosturi, suflet, via, nume! De-a pururi ludate-i fie, dar i
buzele-i aprinse ca de par i zmbetele lui ca de fecioar!
Iar un alt poet, printre cei fr de numr care l-au cntat, a spus:
Cu arcurile-ncovoiate ce-i stau ochilor lui de straje;
Cu ochii-i care-arunc sulii Din vrjitoarele ocheade; Cu agerele iatagane
Ale priviri-i ucigae; Cu-nfiarea-i fr seamn; Cu mult zarifele lui nade; Cu
pletele-i ca noaptea neagr; Cu uittura lui cea blnd Ce-ifur somnul i
domnete Peste-a iubirii-mprie; Cu crlionii-i de pe frunte, Ca nite
scorpioni ce-mplnt Veninul dezndejdi-n inimi; Cu trandafirii ce-i mbie
Roeaa-n crinii dai n floare De pe obrajii lui senini; i cu acele dulci rubine
Ce-i ard pe buze-n zmbet moale; Cu dinii lui mrgritare Btute-n patimi i
n chin; i cu suavele miresme Care-l nfur-n petale; Cu undele de vin i
miere Ce-i umplu gura cnd vorbete; Cu mijlocu-i mldiu ca ramul; Cu mersul
lui ca un alint; Cu-mbelugatu-i spate jalnic Care i cnd se odihnete, i-n
mers grbit, la fel se-arat, Aceleai frumusei rotind; Cu pielea-i de cais
dulce, Cu nurii carepai-i poart; i cu purtrile-i blajine; Cu-nmiresmatele-i
cuvinte; i cu obria-i nalt; Cu-averea-i; cu aleasa-i soart; Cu toate-aceste
daruri rare, A ase sute aptezeci i doua noapte jur c nici soarele-n amiaz
Nu strlucete precum chipu-i Strlucitor i fr pat; Iar luna nou cnd
rsare Nu-i, ct ar fi de luminoas, Dect o achie desprins Din unghia lui
minunat!
Ca rsuflarea-i aromit Nici mirosul de ambr nu-i; Iar boareamblsmat-a serii Se-mblsmeaz-n prul lui!
Or, ntr-o zi, pe cnd copilandrul cel minunat, fiul lui Cunun
negutorul, edea n prvlia tatlui su, civa tineri, prieteni de-ai lui, venir
s stea la taifas cu el i l poftir.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i doua noapte spuse:
Civa tineri, prieteni de-ai lui, venir s stea la taifas cu el i l poftir s
mearg n plimbare la o grdin a unuia dintre ei i i spuser:
O, Nur, ai s vezi ce frumoas este grdina aceea! i Nur le rspunse:
Vreau s merg! Ci, mai nti, trebuie s-mi cer ngduin de la tatl
meu.
i se duse la tatl lui s-i cear ngduina. Iar negutorul Cunun nu
avu de ce s fie mpotriv i, dndu-i lui Nur nvoirea, i mai drui, pe deasupra
i o pung plin cu galbeni, ca s nu fie la cheremul prietenilor lui.
Atunci Nur i cu ceilali biei nclecar pe catri i pe mgari i se
duser la o grdin n care se afla tot ce putea s bucure ochii i s ndulceasc
gura. i intrar n grdin, pe o poart boltit, frumoas ca poarta raiului,

zidit din rnduri de crmizi de marmur de felurite culori i adumbrit de


vie de vie agtoare, pline cu ciorchini roii i negri, albi i aurii, ntocmai
cum a spus poetul:
0, ciorchini de struguri, doldora de vin, Negri precum corbii, dulci ca un
sorbet, Printre frunze late bobul vostru plin Pare-un deget tnr, neted i
boghet!
Ni-i beia voastr dat s dezmierde: i cnd stai pe coarde, srutai de
soare, Frumuseea voastr sufletul ni-lpierde i cnd v strivete teascu-n
zdrobitoare i v schimb-n mierea cea mbttoare.
i, pe cnd intrau, vzur sus, pe fruntea acelei pori boltite, stihurile
acestea, spate n litere frumoase de azur:
Vino, prietene, de vrei S te mbei de frumusee! Sunt o grdin cum nui alta! Te-atept n prag, s-i dau binee! i inima-i are s-i uite Aici
necazurile toate, La rcoroasa mngiere A adierii ce strbate Crrile-mi cu
umbr moale i la privelitea vrjit A florilor ce m mbrac In haina lor cantr-o ispit i care rd nveselite In falnicele lor petale. Cu drnicie ceru-i
vars Din plin belugurile sale, A ase sute aptezeci i doua noapte n pomii
mei cu crengi plecate Sub greul roadelor pechir. i ai s vezi cum legnate Sub
degetele de zefir Voioase joac i danseaz In aer crengile subiri i cum
duioasele Pleiade Cu minile strlucitoare, Arunc ploaia lor de aur i norii de
mrgritare. i dac, obosind deodat De joaca lui prin crengi, zefirul Le las,
ca s-alinte unda Praielor care-i torc firul i care-i ies voioase-n cale, Le las i
pe ele-apoi i fuge s-mi srute ginga Pe gur florile-n zvoi.
Dup ce trecur de poarta aceea, l zrir pe paznicul grdinii stnd la
umbr, sub bolta fonitoare de vi i frumos ca ngerul Rizwan, cel care
pzete comorile raiului. i paznicul se ridic n cinstea lor i le iei nainte, i,
dup salamalecurile i urrile de bun venit, i ajut s descalece din ei i inu
s le slujeasc el nsui de cluz, ca s le arate, n toate amnuntele,
frumuseile grdinii. i copiii putur astfel s admire i apele cele frumoase
care erpuiau printre flori i nu le prseau dect cu prere de ru i
crngurile grele de miresme i pomii ostenii de giuvaierurile lor i psrile
cnttoare i tufriurile nflorite i copceii cu mirodii i tot ceea ce fcea din
acea grdin minunat un col rupt din grdina raiului. Dar ceea ce i ncnt
mai presus de toate cuvintele, fu privelitea, ce nu-i avea nicieri asemuire, a
vrjiilor pomi roditori, cntai rnd pe rnd de toi poeii, aa cum aduc
mrturie aceste cteva stihuri dintre mii de stihuri:
RODIILE frumoas-i haina-n care stai sclipind, Dulci rodii abiantredeschise, mine De-nflcrate, gingae rubine Inchise-n sipetele de argint.
Voi suntei fermecate picturi Ale unui snge fr de cusur!

O, rodii dulci, cu pielia subire, Ca nite feciorelnici, falnici bumbi,


nind din piept, ispititori i scumpi i strnitori de patimi i iubire -Privinduv, pricep ce meteug Pretinde o aleas-arhitectur; Iar de v gust, inndu-v
n gur, M vindec de oricare beteug.
MERELE frumoaselor cu chip vrjit, O, mere dulci i-nmiresmate,
Sursul vostru-nvluit In rou i n galben poate S fie-oricnd asemuit, Prin
roul care l strbate, Cu un obraz de-ndrgostit, Plin de noroc i sntate; Iar
galbenu-i ca un plit Obraz de-ndrgostit, ce-l bate Un nenoroc fr sfrit! Pe
faa voastr-s adunate, Deci, dou semne, desluit: i-al celui fericit n toate,
i-al celui dezndjduit!
A ase sute aptezeci i doua noapte cAISELE caise dragi, cu smburi
minunai, Cine-ar putea s pun la-ndoial Desvrirea voastr numai fal?
Voi, cnd erai doar flori, v-asemnai Cu stelele; acum, ca fructe pline,
Rotunde printre frunze, i-ntru tot De aur, v asemuii, socot, Cu nite sori
gingai, cu pete line.
SMOCHINELE o, albelor smochine i negre, ca de soare, Binevenite pe
tablaua mea!
mi suntei dragi ca albele fecioare ale Greciei; v iubesc aa ca pe-ale
Etiopiei fierbini copile-ntunecate de dorini.
O, voi, din toate, cele mai iubite! Voi, care nu v ndoii deloc De
dragostea-mi i dulcile-i ispite Pe care le strnii ca pe un foc, nct nici nu v
pas cum arat Fptura voastr pururea visat!
Ah, dac v iubesc att i dac Attea doruri mi strnii n piept, E
pentru c eu tiu s-mi fie drag, Aa cum alii nu tiu, i-i nedrept,
Maturitatea voastr, dulci smochine, O, voi, cele de-atta tain pline!
Iubite dulci, cu faa numai cute De-attea deziluzii cte-ai tras pe
crengile de-amar de vnt btute i care v-a scris chinul pe obraz, Ce dulci
suntei i ct de-nmiresmate, Ca florile de mueel, uscate.
i numai voi, dintre attea poame, In clipa rar-a coaptelor dorini, O,
voi, preadruitelor cu-aroame, tii s lsai, topindu-v-ntre dini, Suavul
strop mbttor, pe care L-ai zmislit din miere i din soare!
PERELE o, tinere copile, o, candide fecioare, De must rcoritor i-arome
pline, Oleac dulci, oleac acrioare, Eline, sinaite, alepine, Voi, care,
legnndu-v sfioase, Stai atrnate-n ramuri, dolofane, Cu talii suple i cu
olduri grase i ateptai, ca nite mari sultane, S vin-ndrgostiii votriodat i ginga de pe ramuri s v strng -S n-avei team, vor veni ndat
S v culeag i v i mnnc!
Fie c suntei galbene ori crude, Fie grsane, fie ascuite, Fie c
singuratice i lude, Fie perechi pe crengile-nfrunzite, O, pere, voi vei fi
ntotdeauna Pe gustul nostru! Carnea voastr pur, Rvnit pururi, fraged i

bun i care parc se topete-n gur, A ase sute aptezeci i doua noapte
ntotdeauna are s ne par Uluitoare ca i-ntia oar!
PIERSICILE cu strat de puf ne aprm obrazul De aerul prea crud ori
prea fierbinte; Din catifea ne-am ntocmit veminte, S ne-nveleasc pielea ca
atlazul.
Rotunde suntem, roii ca de snge, Scldate-n ne-ntinat feciorie; Deaceea pielea noastr-i purpurie, i-atta strlucire-n ea rsfrnge.
Deci cu toi dinii ia fr zbav i muc mierea-n carnea noastr
strns;
Doar inima nu ne-o atinge ns, C ne-ar ucide dulcea ei otrav!
MIGDALELE dulce-mi optesc: Sfioase i fecioare, Noi n trei mantii verzi
ne nvlim, Ca perlele-n cochilia lor tare. i-n miezul nostru, ct de dulci s fim
i ct de-alese pentru cel n stare S sparg-asprimea noastr aferim! Ne
place s fim aspre i amare Ct suntem nc tinere; dar tim C vrsta curge,
i-ar fi de mirare Tot aspre i fecioare s trim; i-atunci deschidem inima n
soare i, proaspt, cu drag ne-o druim Oricui o vrea, cnd trece pe crare!"
Iar eu strigai: O, gingae migdale, Mrunte giuvaiere i ispite, M uit
cum stai n verzile mantale, Cu mare sfiiciune nvlite i puful vostru subirel
i verde mi amintete dulcele obraz Al unui copilandru ce m pierde; Iar ochii
lui, pare c s-ar fi tras Din cele dou jumti prelungi Ce-alctuiesc ntreagav fptur; Iar unghiile lui mi par atunci Croite pe msura voastr pur.
Chiar necredina voastr e un har, Cci chiar dac-mprit-n douadese Vi-i inima nehotrt dar Rmne alb, fr ca s-i pese i miezul ei
st pururea curat, Ca perla n cochilia-i de jad. "
JUJUBELE1
Ia uite i jujubele-n ciorchine Cum spnzur, ca nite clopoei De aur,
prini la glezne de femei, In lan de flori, pe ramurile pline.
Sunt roadele copacului Sidrah. Huriile se-alint-n umbra lui. i falnic
st, cum nici un altul nu-i, De-a dreapta lng jeul lui Allah.
Iar tablele lui Moise cndva Din lemnul lui s-au ntocmit, svail i cele
patru ruri sfinte-n rai Purced chiar de la rdcina sa!
1 Fructe ale unui arbore meridional, Zizyphusjujuba, numit i finap sau
gingifar.
A ase sute aptezeci i doua noapte pORTOCALELE sus pe colin, cnd
zefiru-adie, Se clatin-aromaii portocali Din ramurile toate-nfiorate i rd din
tot belugul lor floral i hohotesc din frunzele lor toate, Cu fonet dulce, acolo
pe deal.
O, portocale, voi suntei asemeni Unor femei care i-au pus veminte,
Croite din atlaz de aur rou, Pe tinerele trupuri, s se-alinte i s sempodobeasc fericite, Ca-n zilele de srbtoare, sfintei flori dup miros, fructe

dup gust, Voi suntei ns nite mingi de foc In care-ai strns rcoare de
zpezi! Zpezi ce-n foc nu se topesc deloc! Un foc vrjit, fr de vlvti i cu
zpezi vrjite la mijloc! Iar cnd m uit la pielea voastr coapt, La scliptu-i
vrjit i neptat, Cum a putea s nu-mi aduc aminte De al iubitei zmbet
luminat, De feticana cu obrajii roii, De trupu-i ca de aur brobonat?
LMIILE cu crengile-aplecate la pmnt, Lmii se-ncovoaie sub povara
Belugului de road, fremtnd. Iar fructele lor, ce-nfioar nara, Cui de aur
sub frunziul blnd, Revars-n inimi vrji mbttoare i cu mireasma lor de
abur sfnt Dau sufletu-ndrt celui ce moare.
CHITRELE privete-le: ncep s dea n prg i chitrele acestea! E-o
zpad Care se-mpodobete-acum de srg In haine de ofran; e, totodat,
Argintul ce se face aur tras; E luna care se preschimb-n soare. O, chitre, voi
baloane de topaz, Pur chihlimbar, sni tineri de fecioare, O, chitre voi, o, chitre
sclipitoare!
BANANELE bananelor, cu forme ndrznee i carnea gras ca o
prjitur, Bananelor cu dulce piele pur Ce ardei ochii fetelor iubee,
Bananelor, cnd v topii n gur, Ne vindecai de dor i de tristee i nembtai precum o butur!
Fie c spnzurai n mari ciorchini, Lungi drugi de aur care greu apas
pe-ai mamei voastre umeri mult prea plini;
Fie c sub tavan, la noi n cas, V prguii puin cte puin
O, ipuri scumpe cu mireasm-aleas i gust cum altul nu e mai deplin,
Voi totdeauna tii s fii pe plac i simurilor noastre totodat i dorului dup
cel dus i drag! Din toat poama dulce din livad Doar voi s scoatei inima-n
vileag Cu mil i privire-nduioat De-o vduv cu doruri fr leac Ori de-o
femeie, biata, divorat!
A ase sute aptezeci i doua noapte cURMALELE suntem copilele voinice
Crescute-n mndri palmieri, Noi, oacheele beduine Blnd legnate-n adieri Ce
fluier prin prul nostru Invluindu-ne-n plceri.
Iar tatl nostru, sfntul soare, Ne-a dat drept hran, din pruncie, Lumina
lui fr de seamn; i din adnc bogat de glie, Ca de la snul unei mame, Am
supt licoare i trie.
Suntem iubitele cntate De neamul corturilor, care De veci triete-n
libertate i care nici habar nu are De-ale cetilor palate Cu pori i straj la
intrare.
Ah, neamul slobod al pustiei, Al costelivelor cmile, Al iepelor nedomolite,
Al rpitoarelor copile, Al iataganelor cumplite, i-al ospeieifr silei iar cel ce a
gustat vreodat sub palmii notri umbra dulce, Acela numai anevoie din vraja
noastr se mai smulge, i-ar vrea s-i adumbrim de-a pururi mormntu-n
care-o s se culce!

Or, acestea-s, printre altele sumedenii, cteva dintre stihurile despre


fructe. Ci ar trebui o via ntreag pentru a spune i versurile despre nite flori
ca acelea care se aflau n acea grdin minunat, iasomii, hiacinte, crini de
ap, miri, maci, narcise i trandafiri de toate soiurile.
Ins paznicul grdinii i i dusese pe biei, purtndu-i pe alei, la un
chioc ascuns n mijlocul verdeii. i i pofti s intre acolo s se odihneasc i i
mbie s ad jos, mprejurul unui havuz, pe nite perne de atlaz, rugndu-l pe
tnrul Nur s ia loc la mijloc. i i aduse, ca s-i rcoreasc faa, un evantai
din pene de stru, pe care erau scrise.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptezeci i treia noapte urm:
i i aduse, (ca s-i rcoreasc faa, un evantai din pene de stru, pe
care erau scrise) aceste versuri:
Arip alb-s i neostenit! nmiresmatele mele-adieri, Care alint faandrgostit, Strnesc ispita dulcilor plceri, i-n umbra mea de simplu evantai
Guti reveneala vntului din rai.
Pe urm tinerii, dup ce i scoaser caftanele i turbanele, ncepur s
tifsuiasc i s nire lafuri mpreun i nu mai puteau s-i desprind
privirile de pe frumosul lor prieten Nur. Iar paznicul le aternu chiar el masa,
care fu cum nu se poate mai aleas, cu fripturi de pui, de gte, de prepelie, de
porumbei, de potrnichi i de miel umplut, fr a mai socoti courile cu fructe
culese de pe ramuri. i, dup mas, tinerii se splar pe mini cu a ase sute
aptezeci i treia noapte spun nmiresmat cu mosc i se terser cu tergare
de mtase chindisite cu aur.
Atunci paznicul intr cu un mnunchi minunat de trandafiri i zise:
Se cuvine, o, prietenii mei, ca, pn a v desfat cu buturile, s v
pregtii sufletul pentru bucurie cu aceste culori i miresme de trandafir.
Iar ei strigar:
Adevrat spui, o, paznicule! EI zise:
Aa-i! Nu vreau s v dau ns aceti trandafiri dect n schimbul
preamririi n stihuri nchinate acestei flori minunate!
Atunci tnrul care era stpnul grdinii lu coul cu trandafiri din
minile paznicului, i cufund capu-n el, mirosi ndelung florile, pe urm fcu
un semn cu mna cernd tcere i ticlui:
Fecioar plin de miresme i-att de ruinoas-alt'dat In tinereea ta
cuminte, Cnd roul mndrului obraz i-l ascundeai cu sfiiciune, De-un gnd
de foc cutremurat, Sub verdele fr prihan Al mnecilor de atlaz, O, floare
peste flori domni, Eti ca sultana ntre roabe i ca n ceata-i de rzboinici Un
tnr i frumos emiri In bumbul tu plin cu balsamuri Parfumul lumii-ntregi

ncape, O, floare pururi ndrgit, Boboc vrjit de trandafiri Petalele-i


ntredeschise Sub lina zrii adiere Sunt buzele unei cadne dnd s-l srute pe
cel drag!
n prospeimea ta curat, Eti mai ginga la vedere dect obrazul fr
barb al unui tinerel ravac;
i-s ca un zmbet de copil podoabele-i de foc, nvoalte;
Iar sngele ce-i coloreaz fptura de fecioar, viu, Te face-asemeni
aurorei n razele-i de aur, calde, Te face-asemeni unei cupe cu vin ntr-nsa
purpuriu, Te face-o salb de rubine pe-o creang pur de smaralde!
O, floare-aprins-a desftrii, Dar care tii s fii i crud cnd unii, cu
grosolnie, Te smulg din cuibu-i linitit!
Pe-aceia-i pedepseti amarnic i i alungi cu mare ciud, Scond din
tolba ta de aur sgei cu vrful ascuit!
Ce minunat, ce zarif, Ct eti de nveselitoare!
Cum tii tu s-i vrjeti pe-aceia cari, gingai, tiu ce scump eti!
Cum tii s-mbraci atunci faptura-i n rochii mult strlucitoare.
i, pentru ei, cum tii, frumoaso, S capei aure cereti.
i s rmi iubita jr pat De care nu te saturi niciodat!
Cnd auzir aceast minunat laud a trandafirului, tinerii nu-i mai
putur stpni ncntarea i scoaser un potop de strigte i repetar laolalt,
legnndu-i capul:
A ase sute aptezeci i treia noapte i s rmi iubita fr pat De care
nu te saturi niciodat.
Iar cel care i sfrise imnul cel ticluit goli numaidect coul i i coperi
cu trandafiri pe oaspeii si. Pe urm umplu cu vin cupa cea mare i o trecu
apoi roat pe la toi. i tnrul Nur, cnd i veni rndul, lu cupa cu o oarecare
stnjeneal; cci niciodat nu mai buse vin, iar cerul gurii lui nu cunotea
gustul buturilor dospite, aa cum nici trupul lui nu cunotea atingerea cu
femeia. Era fecior, ntr-adevr, iar prinii si, dat fiind anii tineri, nc nu-i
druiser nici o cadn, cum e obiceiul la cei bogai, care vor, nainte de
nsurtoare, s le dea deprindere i tiin n aceste treburi, fiilor lor tinerei. Iar
prietenii lui tiau amnuntul despre fecioria lui Nur i se nvoiser, poftindu-l
la acea plimbare prin grdin, s-l dumireasc n privina aceasta.
Aa c, atunci cnd l vzur c inea cupa i ovia ca dinaintea unui
lucru oprit, tinerii ncepur s rd cu hohote nestpnite, nct Nur, necjit i,
oarecum, umilit, duse pn la urm hotrt cupa la gur i o goli dintr-o
sorbitur pn la cel din urm strop. i tinerii, dac vzur aa, scoaser un
strigt de biruin; iar grdinarul cel iscusit veni lng Nur, cu brdaca
umplut la loc i i zise:

Bun temei ai, o, Nur, s nu te lepezi mai mult de licoarea aceasta


scump a beiei! Ea este mama virtuilor, leacul mpotriva tuturor necazurilor,
tiriacul pentru toate relele trupului i ale sufletului! Sracilor le d bogie,
fricoilor curaj, slabilor putere i trie! O, Nur, prietene al meu minunat i eu
sunt i noi toi cei de aici suntem slujitorii i robii ti! Ci ia cupa aceasta, rogute i bea vinul acesta, care este mai puin mbttor dect ochii ti!
Iar Nur nu putu s nu primeasc i, dintr-o sorbitur, goli cupa pe care io ntinsese gazda sa.
Atunci aburul beiei ncepu s i se nvlvoreze n cap; i unul dintre flci
strig ctre gazd:
E bine aa, o, preabune prietene! Ci bucuria noastr n-ar putea s fie
ntreag fr de cntecul i fr de glasul buzelor de femeie? i nu tii vorbele
poetului?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i patra noapte spuse:
i nu tii vorbele poetului?
Hai, s se treac vinul, roat, i-n cupa mic i-n cea mare! Prietene, ia,
bea licoare Din mna asta minunat A unei frumusei ce pare Ca luna plin,
cnd se-arat! Dar ca s poi goli pocalul, Parndu-i mai ispititor, Ascult-un
cntec plin de dor!
Eu tiu c totdeauna calul Dat la adp lng izvor Mult mai cu sete
soarbe valul Cnd i se fluier uor!
Cnd auzi versurile acestea, tnrul stpn al grdinii rspunse cu un
zmbet, pe urm se ridic numaidect i iei din odaia n care petreceau, ca s
se ntoarc pe dat innd de mn o fetican mbrcat toat n mtase
albastr. Or, fata aceea era o egipteanc zarifa i minunat croit, dreapt ca
litera alef, cu ochi babilonieni, cu prul negru ca negurile i alb ca argintul
dintr-o mn sau ca o migdal descojit. i era aa de frumoas i aa de a
ase sute aptezeci i patra noapte strlucitoare n rochia ei ntunecat, c ai fi
luat-o drept o lun de var n toiul unei nopi de iarn. nct cum s nu fi avut
nite sni de filde alb, un pntec pe potriv, nite coapse falnice i nite
podoabe rotunde ca nite perne i dedesubtul lor o minune moale, trandafirie i
nmiresmat, asemenea unui scule pus ntr-un sipet mare? i oare nu chiar
despre egipteanca aceea va fi spus poetul:
Ea trece mndr ca o cprioar Trnd n urm-i turmele de lei Pe care
lungi sgei din ochii ei l-a biruit acum ntia oar.
Frumoasa noapte neagr, de crbune, A prului, cu-ntunecatu-i rost,
ntinde peste ea, drept adpost, Un cort jr de stlpi, un cort minune.

Cu mneca-i ascunde, ruinat, Calzi, trandafiri-i roii din obraz. Ci


inimile totui, ca-n extaz, De ambra pielii sale se mbat.
Iar dac i-ar da la o parte voalul Sub care-i adumbrete chipul pur, Ce
umilit te-ai temeni, azur Al cerului curat cum e cristalul'.
Voi, diamante pline de lucoare, V-ai temeni atunci i voi la fel Cnd ochii
ei galnici de sub el Ar rsri ca dou pietre rarei i tnrul stpn al grdinii
i spuse feticanei:
O, frumoas domni a stelelor, afl c nu te-am poftit s vii n grdina
noastr dect spre a-i face bucurie musafirului i prietenului nostru Nur, aci de
fa i care ne cinstete astzi, ntia oar, cu ospeia lui!
Atunci tnra egipteanc se duse i ezu lng Nur, aruncndu-i o
ochead nprasnic; pe urm scoase de sub izar un scu de mtase verde; i l
dezleg i scoase din el treizeci i dou de bucele de lemn pe care le
mpereche dou cte dou, aa cum se mperecheaz brbaii cu femeile i
femeile cu brbaii i ntr-un sfrit njgheb o minunat alut indieneasc. i
i suflec mnecile pn la coate, dezvelindu-i astfel ncheieturile minilor i
braele, strnse aluta la sn, aa cum i strnge o mam copilul i o pipi cu
unghiile degetelor. i aluta, la atingerea aceea, se nfior i gemu cu vuiet; i
nu putu s nu-i aduc aminte dintr-odat de obria i de menirea ei: i
aminti de pmntul n care fusese sdit ca arbore, de apele care o udaser, de
locurile unde crescuse n nemicarea tulpinei sale, de psrile pe care le
adpostise, de toporarii care o retezaser, de meterul cel iscusit care o lefuise,
de lustruitorul care o mbrcase n strlucire, de corabia care o adusese i de
toate minile cele frumoase prin care trecuse. i, la amintirile acelea, gemu i
cnt dulce i parc rspundea pe limba ei cu melodiile legnate sub unghiile
care o alintau:
Am fost un arbor verde-odinioar, Plin tot de frunze i privighetori; Cnd
mi cntau, cu triluri ce-nfioar, De dragoste, le legnam uor.
Da, ele mi-au dat patima cntrii! Iar eu, ca-n vraj, nici nu cutezam Smi mic o frunz doar n boarea zrii i le-ascultam cu fiecare ram.
Ci ntr-o zi o mn grea m curm i m doboar-n huiet la pmnt i
m preschimb, cum vedei, pe urm In mica alut care sunt.
A ase sute aptezeci i cincea noapte ci nu m plng de soarta mea e
bun! Cnd unghiile gingae m prind, Eu freamt lung din fiecare strun, Sub
minile frumoase, dnuind.
Drept plat a robiei mele toate, M culc pe snii fetelor, de foc, i-n brae
dulci de hurii parfumate Ce m cuprind duios peste mijloc.
tiu s vrjesc cu limpedea-mi cntare Prietenii iubii i s-i alin; Ca
trilurile de privighetoare, mbt fr paharnic, fiar vin.

Dup nceputul acesta fr cuvinte, n care aluta grise ntr-un grai pe


care numai sufletul l pricepe, frumoasa egipteanc se opri o clip din cntare
pe urm, n-torcndu-i privirile ctre tnrul Nur, cnt aceste stihuri,
inndu-i tira cu aluta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptezeci i cincea noapte spuse:
Pe urm, ntorcndu-i privirile ctre tnrul Nur, cnt aceste stihuri,
inndu-i tira cu aluta:
Noaptea-i plin de lumin, Iar privighetoarea, lin, In frunziul verde-i
cnt Ptimaul ei suspin, Cum i cnt-ndrgostitul Al iubirii dulce chin.
Ah, trezete-te! Deasupra Vraja cerului senin Sufletele ni le-mbat Cu al
fericirii vin i n noaptea de lumin, Cnd de farmec totu-i plin, Sub sclipirea
lunii blnde, Vino, dragostea mea, vin! Team nici s nu ne fie S ne folosim de
somnul Celor vajnici i haini, S ne bucurm n voie De-ale dragostei lumini.
Noaptea nu e-ntotdeauna Ca un falnic baldachin, Plin de sclipiri de stele i
miresme! Vino, vin! Oare nu ai, ca s-i bucuri Sfntul inimii alin, Miri i
trandafiri de-a valma, Flori de aur i rubin i parfumuri care-mbat? Oare nu
ai, ca tain, Toate cele patru haruri Ce-ncunun un destin: Un prieten, o iubit,
Bani la techerea i vin? Ce-i mai trebuie pe lume, Pentru-al bucuriei cin? Nu
mai zbovi o clip! Folosete-acest festin! Mine totul va s piar! Iat, i se d
pein Cupa fericirii plin la-o, soarbe-o acum! Amin!
Cnd auzi stihurile acestea, tnrul Nur, beat de vin i de dragoste,
arunc nite priviri de flacr nspre roaba a ase sute aptezeci i cincea
noapte cea frumoas, care i rspunse cu un zmbet fgduitor. El atunci se
plec nspre ea, mnat de dorin; i ea, pe dat, i mpinse n el de-a binelea
vrful snilor, l srut ntre ochi i se ls toat n minile lui. i Nur,
supunndu-se tulburrii simurilor i nvlvorrii care l cuprindea, i lipi
buzele de gura copilandrei i o adulmec ntocmai ca pe un trandafir. Ci fata,
chemat de privirile celorlali biei, se desprinse din aceast mbriare dinti
a flciandrului, spre a-i lua iar aluta i ca s cnte:
Pe frumuseea feei tale, Pe-obraji-i strai de trandafiri Pe vinul scump
al gurii tale, Jur c tu eti, fr-ngrdiri, Lumin pentru ochii mei, alint Al
pleoapei mele i c doar pe tine, Numai pe tine te iubesc cu jind, O, via, tu, a
inimii din minei cnd auzi mrturisirea aceea arztoare, Nur, rpit de iubire,
ticlui i el la rndu-i:
O, tu, care te-ari strlucitoare, Ca o corabie de hoi pe mare, Frumoaso
cu priviri de oim tlhare, O, fat dulce, strns-n cingtoare, Cu gurampodobit, cum mi pare, De dou iruri de mrgritare i cu obrajii trandafiri
n floare Dintr-o grdin-nchis cu zvoare, O, tu, ce-i lai a prului lucoare

Lungimea-ntreag s i-o desfoare, In dou desprit de-acea crare, Lin


unduind din cretet la picioare i negru ca arapul tnr care, Scos la mezat, e
gata de vnzare
O mie i una de nopi tu, gnd tiran al sufletului meu, La care m nchin
de-acum mereu, Vederea doar a farmecelor tale I-a i croit iubirii dreapta cale
In inima mea, i, ca-ntr-un tertip, Mi-a zugrvit crmzul ei pe chip i-mi
mistuie acum, i-mi ia zlog Ficatul ars de-al patimilor foc! Ah, ie-a vrea s-i
dau, de-ar fi s pot, i-averea mea i sufletul, pe tot! Iar dac tu te-ai ridica sntrebi: Mi-ai drui i somnul tu i trebi?" Eu a rspunde: Hotrt c da! i
ochi-mi, vrjitoareo, i i-a da!"
Cnd tnrul stpn al grdinii vzu starea n care se afla prietenul su
Nur, socoti c venise clipa s-o lase pe egipteana cea nurlie s nceap a-l nva
jocurile dragostei. i le fcu semn bieilor, care se ridicar unul cte unul i
ieir din sala de osp, lsndu-l pe Nur sin-gur-singurel cu egipteana cea
frumoas.
Cnd feticana se vzu singur cu frumosul Nur, numaidect se i ridic
n sus, dreapt i se despuie de podoabele i de hainele de pe ea, ivindu-se
goal pe de-a-ntregul i avnd drept izar numai pletele ei. i se duse de se
aez pe genunchii lui Nur i l srut ntre ochi i i zise:
Afl, o, ochi al meu, c darul este totdeauna pe msura drniciei celui
care l d. Or, ie, pentru frumuseea ta i ntruct mi place de tine, i dau tot
ce am! Ia-mi buzele, ia-mi limba, ia-mi snii, ia-mi pntecul i tot ce vrei!
i Nur primi darul cel minunat i i ntoarse i el, n loc, un dar nc i
mai minunat. Iar feticana, deopotriv de fermecat i de uimit de drnicia i
de iscusina lui, l ntreb, cnd sfrir:
i iact, o, Nur, prietenii ti ziceau c erai fecior?
A ase sute aptezeci i asea noapte el spuse:
Da, eram! Ea spuse:
Tare-i uluitor! i ce priceput te-ai dovedit de la cea dinti ncercare a
ta!
El spuse, rznd:
Cnd izbeti ntr-o cremene, totdeauna sar scntei! i iact, n felul
acesta, n vlva de trandafiri de veselie i de desftri sporite, tnrul Nur
cunoscu dragostea n braele unei egiptence frumoase i sntoase ca un ochi
de coco i ginga ca o migdal descojit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i asea noapte spuse:

i iact, n felul acesta, n vlva de trandafiri de veselie i de desftri


sporite, tnrul Nur cunoscu dragostea n braele unei egiptence frumoase i
sntoase ca un ochi de coco i ginga ca o migdal descojit.
Or, aa i fusese scris de la ursitoare c trebuia s fie pentru nceputul
nvturii lui. Cci fr de aceasta, cum s-ar pricepe lucrurile nc i mai
minunate care aveau s-i ndemne paii pe calea cea dreapt a vieii fericite?
nct de ndat ce zbenguielile lor luar sfrit, tnrul Nur se scul, cci
stelele ncepeau s sclipeasc pe cer i rsuflarea lui Allah se ridica n vntul
nopii. i i spuse feticanei:
Cu ngduina ta!
i, cu toate rugminile ei de a-l mai ine, flcul nu vroi s zboveasc,
ci se duse de nclec pe catrul lui i se ntoarse ct mai degrab acas, unde
l ateptau ngrijorai tatl su Cunun i mama sa.
Or, de cum trecu pragul, maic-sa, plin de ngrijorare din pricina acelei
ntrzieri neobinuite a fiului ei, alerg n ntmpinarea lui, l strnse n brae i
i spuse:
Unde ai fost, scumpul meu, de-ai zbovit atta vreme departe de cas?
Ci, de ndat ce Nur deschise gura, maic-sa bg de seama c e ameit
de vin i i simi duhoarea rsuflrii. i i zise:
Ah, Nur, pctosule, ce-ai fcut? Dac taic-tu are s simt cum
duhneti, e prpd!
Cci Nur, care dusese bine beia ct timp sttuse n braele egiptencei,
fusese rzbit de aerul tare de afar i minile lui tulburate l fceau s se clatine
la dreapta i la stnga ca un beiv. nct maic-sa l duse repede la patul lui i l
culc, nvelindu-l bine.
Ci, n clipa aceea, intr n odaie negutorul Cunun, care era un
pstrtor credincios al legii lui Allah ce-i oprete pe drept-credincioi s bea
buturi dospite. i cnd l vzu pe fiul lui culcat, galben la fa i pierit, o
ntreb pe soia sa:
Ce are? Ea rspunse:
l doare ru capul, din pricina aerului tare din grdina aceea unde i-ai
ngduit s se duc la plimbare cu prietenii lui!
i negutorul Cunun, cam necjit de dojana ce i-o fcea soia i de
durerea de cap a fiului su, se aplec spre Nur ca s-l ntrebe cum i mai este;
ci i simi duhoarea rsuflrii i, mniat, l zgli de mn i strig:
Cum, fiu dezmat? Ai nclcat legea lui Allah i a profetului su i
cutezi s intri n cas fr a-i cura gura de ticloie?
i l cert aa, mai departe, cu asprime. Atunci Nur, care era beat de tot,
fr s-i dea bine seama ce face, ridic mna i i trase tatlui su, negustorul
Cunun, un ghiont a ase sute aptezeci i asea noapte care l lovi n ochiul

drept i atta de nprasnic, nct l dobor la pmnt. Iar btrnul Cunun,


peste poate de mniat, fcu jurmnt, pe desprenia cu nevast-sa, c de-a
doua zi chiar are s-l alunge pe fiul su Nur, dup ce are s-i taie mna
dreapt. Pe urm iei din odaie.
Cnd auzi jurmntul acela cumplit, mpotriva cruia nu mai ncpea
nici un fel de scpare ori de leac, mama lui Nur i sfie hainele dezndjduit
i i petrecu noaptea toat bocindu-se i plngnd la piciorul patului fiului ei
cufundat n beie. Ci, ntruct treaba era amarnic, biata de ea, fcndu-l s
asude i s se uureze ct mai mult, izbuti s-i mprtie aburii vinului. i cum
flcul nu-i mai aducea aminte nimic din tot ce se ntmplase, i povesti ea ce
fapt svrise i jurmntul cel cumplit al tatlui su Cunun. Pe urm i
spuse:
Vai de noi! Acuma cinele sunt degeaba! i nu-i mai rmne alt
hotrre s iei, pn ce ursita o schimba faa lucrurilor, dect s pleci ct mai
degrab, o, Nur, din casa printelui tu! Du-te, fiul meu, n cetatea Allskandaria i ia de colea o pung cu o mie de galbeni i o sut de dinari! Cnd
ai s sfreti banii acetia, ai s-mi ceri alii, numai s ai grij s-mi dai de
tire.
i ncepu s plng, srutndu-l.
Nur atunci, dup ce vrs i el la rndu-i un potop de lacrimi de cin,
ag punga la bru, i lu bun-rmas de la maic-sa i iei tainic din cas,
ndreptndu-se grabnic nspre portul Bulak i de acolo, pe Nil n jos, cu o
corabie, pn la Al-lskandaria, unde cobor bine sntos.
Or, Nur vzu c Al-lskandaria era o cetate strlucit, locuit de nite
oameni cu totul minunai i druit cu un aer foarte plcut, cu grdini pline de
roade i de flori, cu strzi frumoase i cu sukuri falnice. i porni s strbat
fermecat feluritele mahalale din ora i toate sukurile, unul dup altul. i cum
trecea prin sukul osebit de plcut al negutorilor de flori i de fructe.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptezeci i aptea noapte spuse:
i cum trecea prin sukul osebit de plcut al negutorilor de flori i de
fructe, vzu un persan care trecea clare pe un catr, avnd la spatele lui, pe
spinarea catrului, o fetican minunat, cu nfiarea ispitit i cu un mijloc
de cinci palme pline. Era alb cum e ghinda n coaja ei, ca albioara n
heleteu, ca o zerboa1 n deert. Faa ei era mai orbitoare dect strlucirea
soarelui, iar de sub straja arcurilor ntinse ale sprncenelor scprau doi ochi
mari i negri, de obrie babilonic. i, prin pnza strvezie care o nvluia, se
ghiceau n ea minunii fr de pereche pe lume: obrajii lucitori ca satinul cel
mai strlucit i presrai cu trandafiri; dinii care erau dou iraguri de

mrgritare; snii drepi i mpungtori; oldurile mldioase; coapsele


asemntoare cu cozile durdulii ale oilor siriene i adpostind, ctre vrful lor
de zpad, o comoar de neasemuit i sprijinind un spate alctuit ntru totul
dintr-un amestec de mrgritare, de trandafiri i de iasomii. Slav celui carele a
zmislit-o!
nct atunci cnd tnrul Nur o vzu pe tnra aceea, care o ntrecea n
strlucire pe egipteana cea oache din grdin, nu se putu opri s nu se ia
dup preafericitul catr care o ducea. i ncepu s mearg aa, dup ea, pn
ce ajunser la locul unde se afla trgul de robi.
Acolo persanul se dete jos de pe catr i, dup ce o ajut pe fat s
descalece i ea la rndu-i, o lu de mn i o nfi telalului, ca s-o strige
spre vnzare. i telalul,
1 Gazel.
A ase sute aptezeci i aptea noapte dnd mulimea la o parte, o pofti pe
fetican s se aeze ntr-un jil de filde mpodobit cu aur, n mijlocul trgului.
Pe urm i plimb privirile peste cei care l nconjurau i strig:
O, negutorilor! O, cumprtorilor! O, stpnilor de bogii! Trgovei
i beduini! O, lume care te afli mprejurul meu, mai aproape ori mai departe,
deschid mezatul! Nici o ocar asupra aceluia care deschide mezatul! Preuii i
rostii-v! Allah este Atotputernic i Atoatetiu-tor! Deschid mezatul!
Atunci veni n rndul din fat un btrn, care era starostele negutorilor
din cetate i dinaintea lui nimenea nu ndrznea s ridice glasul spre a da mai
mult. i fcu domol un ocol mprejurul jilului pe care edea fata i, dup ce o
cercet cu mare luare-aminte, spuse:
ncep mezatul cu nou sute douzeci i cinci de dinari!
Numaidect telalul strig ct l inea gura:
Mezatul se ncepe la nou sute douzeci i cinci de dinari! O,
nceptorule! O, atoatetiutorule! O, darnicule! La nou sute douzeci i cinci
de dinari ca pre de mezat pentru mrgritarul cel far de asemuire!
Pe urm, cum nimenea nu vroia s mai ridice preul, din cinstire fa de
preavrednicul staroste, telalul se ntoarse ctre fetican i o ntreb:
Primeti, o, sultni a lunelor, s fii a preacinstitului nostru staroste?
i fata rspunse, de sub maramele ei:
Nu cumva eti smintit, o, telalule, ori mcar lovit de vreo scrnteal la
limb, de-mi pui o ntrebare ca asta?
Iar telalul, fstcit, ntreb:
i de ce, m rog, o, sultni a mndreelor?
i feticana, dezvelindu-i ntr-un zmbet mrgritarele gurii, spuse:
A ase sute aptezeci i aptea noapte

O, telalule, au nu i-e ruine naintea lui Allah i a brbii tale, cnd


vrei s dai fete de soiul meu unui babalc ca acesta, matofit i neputine, pe
care nevast-sa, fr de nici o ndoial i nu numai o dat, l-o fi dodelit
amarnic i plin de ciud din pricina nevolniciei lui? i nu tii c unui moneag
ca el i se potrivesc ntocmai versurile poetului:
Am o zestre de ocar, Fr vreo ndejde. E fcut dintr-o cear Care se
topete.
i cu ct m zbat mai tare, Cu att, greoaie, Ca lovit de dogoare i mai
ru se-nmoaie.
Nu spun astea ntr-o doar! Rea-i i mieleasc! Ea se stinge, bunoar,
Cnd s se trezeasc blestemata! Doar arare, La vreun ceas destoinic, Cnd
sunt singur, mai tresare ntr-un zel rzboinic.
Ticloas-i i avar Cnd s se arate Darnic! i altfel, iar, Risipind de
toate, Cnd mai bun-ar fi, mi pare, O economie!
Ah, scrbavnica! E-n stare Doar atunci s-nvie cnd m culc! i s nu
sar Cnd m tie treaz! Zestre neagr i amar, Zestre de necaz!
Fie blestemat care Zestrea mea umil Are s-o rvneasc i-are S mi-o
ia de mil!
Cnd auzir vorbele i versurile acestea ale feticanei, cei de fa se
artar pn peste poate de suprai, din pricina lipsei de cinstire i de buncuviin dovedite fa de staroste. i telalul i spuse tinerei:
Pe Allah, o, stpna mea, m faci s-mi crape obrazul dinaintea
negustorilor! Cum de poi s-i spui asemenea lucruri starostelui nostru, un om
de vaz, un nelept, un nvat chiar?
Ea ns rspunse:
A, dac este un nvat, atunci cu att mai bine, ntr-adevr! Poate c
i nvtura de-acum are s-i fie de vreun folos! Un nvat fr de zebb, la ceo fi bun? Hai, duc-se mai iute s se ascund pe undeva!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i opta noapte spuse:
Un nvat fr de zebb, la ce-o fi bun? Hai, duc-se mai iute s se
ascund pe undeva!
A ase sute aptezeci i opta noapte telalul, atunci, pentru ca fata s nu
aib putina de a-l beteli mai departe pe btrnul staroste, se grbi s nceap
iar strigarea, ct l inea gura, rcnind:
O, negutorilor, o, cumprtorilor! Mezatul este deschis i rmne
deschis! Acela care d mai mult o ia pe domni!
Atunci se nfi un alt negustor, care nu fusese de fa la cele petrecute
pn aci i care, vrjit de frumuseea roabei, spuse:

O iau eu, pe nou sute cincizeci de dinari! Feticana ns, cnd l vzu,
pufni ntr-un hohot de rs; iar cnd el vru s se apropie de ea ca s-o cerceteze
mai bine, i zise:
O, eicule, ia spune-mi, ai cumva n casa ta un satr mai mare?
El rspunse:
Am, pe Allah, o, stpna mea! Da ce vrei s faci cu el? Ea rspunse:
Pi tu nu vezi c, nainte de toate, trebuie s-i retezi o bucat bun
din ptlgeaua vnt pe care o pori n chip de nas? i nu tii c ie i se
potrivesc mai mult dect oricui vorbele acestea ale poetului:
Pe faa lui se-nal-un minaret Att de mare-nct ntreaga lume Prin
uile lui dou, berechet, S-ar duce dintr-odat, fr nume, i-ntinderea
ntreag pmnteasc Ar fi deodat s se pustiasc!
Cnd auzi vorbele acestea ale feticanei, negustorul cel nsos fu cuprins
de o mnie atta de mare, nct strnut deodat nprasnic, pe urm,
nfacndu-l pe telal de guler, i aldui o grmad de ghiolduri dup ceafa,
zbiernd:
Telal blestemat! Nu ne-ai adus-o pe neruinata asta de roab dect ca
s ne ocrasc i s ne fac de batjocur?
i telalul, tare mohort, se ntoarse nspre fetican i i zise:
Pe Allah, de cnd mi fac meseria de telal, n-am mai avut o zi atta de
afurisit ca asta! Au tu nu poi s-i struneti destrblrile limbii i s ne lai
s ne ctigm pinea?
Pe urm, ca s pun capt zarvei, ncepu iar strigarea.
Atunci se ivi un al treilea negustor, tare brbos, care vroi s-o cumpere pe
roaba cea frumoas. Ci, pn s apuce el s-i deschid gura ca s rosteasc
preul, feticana se puse pe rs i strig:
Ia te uit, o, telalule! La sta rnduiala firii s-a rsturnat; e un berbec
cu o coad stranic, da coada i-a crescut n brbie! i de bun seam c nu ai
de gnd s m dai unui om cu o barb atta de lung i, drept urmare, cu o
minte tare scurt! C doar tii i tu c mintea i judecata sunt cu atta mai
scurte cu ct e mai lung barba!
La vorbele acestea, telalul, dezndjduit pn peste poate, nu vroi s
duc mai departe vnzarea aceea. i strig:
Nu, pe Allah! Astzi nu-mi mai fac meseria!
i lund-o pe fat de mn, cu sufletul plin de spaim, o aduse ndrt la
persan, stpnul ei, spunndu-i:
Noi nu putem s-o vindem! Deschid-i Allah prin alte locuri poarta
vnzrii i a cumprrii!
i persanul, fr a se tulbura ori a se supra, se ntoarse nspre fetican
i i zise:

Allah este cel mai darnic! Haide, fata mea! O s izbutim noi s gsim
cumprtorul care i se potrivete!
i o lu i plec innd-o cu o mn, pe cnd cu mna cealalt i ducea
catrul de cpstru, iar feticana arunca din ochi, ctre cei care o priveau,
nite sgei negre i ascuite.
A ase sute aptezeci i opta noapte or, de-abia atunci, o, minunato, l
zrii tu pe tnrul Nur i la vederea lui simii dorina cum i muc sufletul
i dragostea cum i rsucete luntrurile! i te oprii deodat i i spusei
stpnului tu, persanul:
Pe acesta l vreau! Vinde-m lui!
i persanul se ntoarse i l zri i el la rndu-i pe flciandrul cel
mpodobit cu toate farmecele tinereii i ale frumuseii i mbrcat zarif cu un
caftan de culoarea prunei coapte. i i zise fetei:
Tnrul acesta era i el mai adineaori printre cei care priveau la
vnzare i nu s-a apropiat nicidecum de mezat. Cum vrei, dar, s m duc i s-i
spun s te cumpere, dac el nu vrea?
Ea rspunse:
Asta nu-i pricin de necaz! Nu vreau s fiu dect a flcului acesta. i
numai a lui am s fiu.
i se duse hotrt la tnrul Nur i i spuse, scurgnd nspre el o privire
plin de ispite:
Oare nu sunt frumoas deloc, o, stpne al meu, de n-ai binevoit s
dai nici un pre pe mine la mezat?
El rspunse:
O, sultan a mea, oare se mai afl pe lume o frumusee asemenea cu a
ta?
Ea ntreb:
Atunci de ce nu m-ai vrut pe cnd eram spre vnzare celui care d mai
mult? De bun seam c din pricin c nu m gseai pe gustul tu!
El rspunse:
Allah s te binecuvnteze, o, stpn a mea! Hotrt c, dac a fi fost
n ara mea, te-a fi cumprat la preul bogiilor mele toate i pentru toate
bunurile pe care le am sub mna mea. Aici ns nu sunt dect un strin i nu
am alt avere dect o pung cu o mie de dinari!
Ea spuse:
D-o drept cumprare a mea i n-ai s te cieti!
i tnrul Nur, neputnd s se mpotriveasc vrjii din privirea aintit
spre el, i descinse brul n care se afla nghesuit mia de dinari i numr i
cntri aurul dinaintea persanului. i ncheiar trgul amndoi, dup ce

chemar cadiul i martorii ca s legiuiasc n scris nvoiala de vnzare i de


cumprare. i, ca s adevereasc legmntul, fata rosti:
M nvoiesc s fiu vndut flcului acesta frumos, la preul de o mie
de dinari, dai stpnului meu persanul!
i cei de fa i spuser ntre ei:
Uallah! Tare-s fcui unul pentru altul! i persanul i spuse lui Nur:
Deie Allah ca fata aceasta s-i fie temei de binecuvntare! Bucurai-v
laolalt de tinereea voastr, vi se cuvine ntru totul bucuria care v ateapt!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptezeci i noua noapte spuse:
Vi se cuvine ntru totul bucuria care v ateapt!
Atunci tnrul Nur, urmat de feticana cea cu olduri legntoare, se
ndrept ctre hanul cel mare din cetate i nchirie degrab o odaie n care s
gzduiasc.
i i ceru iertare fa de fetican c nu-i putea da ceva mai bun, zicnd:
Pe Allah, o, stpn a mea, dac a fi la Cairo, cetatea mea, te-a
gzdui ntr-un srai vrednic de tine! Ci, s-i mai spun o dat, aici nu sunt
dect un strin! i nu mai am la mine, ca s facem fa nevoilor, dect numai
att ct s pltesc locuina de-aici!
Ea rspunse, zmbind:
A ase sute aptezeci i noua noapte
Fii fr de nici o grij n privina aceasta!
i i scoase de pe deget un inel n care era prins un rubin de mare pre
i i spuse:
Ia inelul acesta i du-te de-l vinde n suk. i cumpr tot ce este de
trebuin pentru un osp n doi; i nu te zgrci la cheltuieli, ci ia tot ce se
gsete mai bun de mncare i de butur, fr s uii nici florile, nici fructele,
nici mirodeniile!
i Nur plec grabnic s ndeplineasc porunca i nu zbovi mult pn s
se ntoarc ncrcat cu bunti de toate felurile. i i suflec mnecile i
poalele caftanului i aternu masa i pregti cu mult grij ospul. Pe urm se
aez lng fata care se uita la el surznd; i ncepur, pn una alta, s
mnnce i s bea bine. Iar dup ce se sturar i butura ncepu s-i fac
rostul, tnrul Nur, care era oleac sfios de ochii cei strlucitori ai roabei sale,
nu vroi s se lase mnat de dorinele cele aprige care l fierbeau, nainte de a
ntreba de ara i de obria feticanei. i o lu de mn i i zise:
Allah fie cu tine, o, stpna mea, nu ai putea acuma s-mi spui cum te
cheam i care-i ara ta?
Ea rspunse:

Tocmai, o, Nur, despre asta vroiam i eu s-i spun mai nti.


i se opri o clip; apoi gri:
Afl, o, Nur, c m cheam Mariam i c sunt singura fat a
preaputernicului domn al frncilor care domnete n cetatea Constantinia. nct
s nu te minuneze deloc cnd ai s afli c am primit din copilrie cea mai
aleas cretere i c am avut dascli de toate felurile. Am fost nvat
deopotriv s mnuiesc i acul i iglia, s fac marame i horbote, s es
chilimuri i bruri i s chin-disesc mtasa fie cu aur pe beteal de argint, fie
cu argint pe beteal de aur. i la fel am nvat tot ce poate s o mie i una de
nopi mpodobeasc mintea i s sporeasc frumuseea. i, n felul acesta, am
crescut n palatul tatlui meu, departe de toate privirile. Iar femeile din palat
spuneau, uitndu-se la mine cu ochi drgstoi, c eram minunea vremilor.
nct o mulime de domni i de crai, care domneau peste pmnturi i peste
insule, n-au pregetat s vin i s m cear de soie; ci tatl meu, regele, nu a
primit niciuna dintre cererile lor, nevroind s se despart de singura lui fat,
care i era mai scump ca viaa i mai mult dect liota de copii ai lui, biei,
fraii mei! Estimp, mbolnvindu-m, m-am juruit c, dac m-oi mai nsntoi,
am s m duc s m nchin la o mnstire foarte cinstit printre frnei. i,
cnd m-am vindecat, am vrut s-mi ndeplinesc jurmntul i m-am suit pe o
corabie mpreun cu una dintre fetele de neam din alaiul meu, fata unuia
dintre mai-marii cei mai de vaz de la curtea tatlui meu regele. Ci, de cum am
pierdut din vedere pmntul, corabia noastr a fost lovit de nite musulmani,
tlhari de mare; iar eu, cu alaiul meu tot, am fost luat roab i adus n Egipt,
unde am fost vndut negustorului persan pe care l-ai vzut i care, spre
norocul fecioriei mele, se nimerise s fie suferind de hadmbie. i tot spre
norocul meu i pentru c aa a vrut ursitoarea mea, stpnul meu, de cum ma adus n casa lui, a czut bolnav de o boal lung i grea, i, ct a zcut el
aa, n-am pregetat s-i dau ngrijirile cele mai statornice. nct, de ndat ce sa ntors iar la sntate, a inut s-mi arate mulumirea lui pentru dovezile de
dragoste ce-i artasem ct vreme gogise i m-a rugat s-i cer orice-o putea smi doreasc sufletul. Iar eu nu i-am cerut dect numai un hatr i anume s
m vnd cuiva care s se poat folosi de ceea ce am eu de folosit i s nu m
dea dect unuia pe care s mi-l aleg eu singur. i persanul mi-a fgduit
numaidect i m-a adus degrab s m vnd la trgul de robi, unde, n felul a
ase sute aptezeci i noua noapte acesta, am putut s-mi ndrept alegerea
asupra ta, o, ochi al meu, spre paguba tuturor acelor monegi i a acelor ini
matofii care m jinduiau.
i, dup ce spuse toate astea, tnra frnc se uit la Nur cu nite ochi
n care ardea aurul ispitelor i i zise:
A putea, oare, aa cum sunt, s fiu a altcuiva, o, flcule?

i, cu o micare iute, i arunc la o parte maramele i se dezbrc pe dea-ntregul, ca s se iveasc n toat goliciunea ei dintru-nti. Binecuvntat fie
pntecul care a purtat-o! Numai atunci putu s judece Nur ce binecuvntare
coborse pe capul su! i vzu c domnia era o frumusee dulce i alb ca o
pnz de n i c revrsa din toate prile lina mireasm de ambr, ca
trandafirul care i zmislete singur mireasma lui fr de pereche. i o strnse
n brae i gsi n ea, dup ce o cercet n adn-curile-i cele tainice, un
mrgritar nc neatins. i se bucur de ceea ce gsise, pn peste marginile
bucuriei i se nflcr pn peste marginile nflcrrii. i ncepu s-i plimbe
mna peste umerii i peste gtul ei ginga i s i-o strecoare printre vlurile i
buclele prului ei, fcnd sruturile-i s pliuie pe obrajii ei, ca nite pietre
vuitoare n ap; i se dedulcea cu buzele ei i plesnea cu palmele bucile-i
fragede i sltree. Chiar c aa! Iar ea, la rndu-i, nu preget s dea la iveal
o bun parte din darurile i din minunatele haruri pe care le avea n ea; cci
fata aceasta ngemna patima grecoaicelor cu puterea de iubire a egip-tencelor,
alinturile desfttoare ale arboaicelor cu cldura etiopiencelor, nevinovia
sperioas a frncelor cu iscusina cea meter a indiencelor, priceperea fetelor
din Circasia cu dorinele de foc ale nubienelor, drgleniile femeilor din
Yaman cu tria trupeasc a femeilor din Egiptul-de-Sus, tainica frgezime a
chinezoaicelor cu jarul fetelor din Hedjaz i nesaul femeilor din Irak cu
gingia persanelor. nct nlnuirile nu contenir s urmeze dup mbriri,
srutrile dup mngieri i desftrile dup zbeguri, ct inu noaptea toat,
pn ce, ostenii oleac de attea nebunii i de atta zbucium, adormir ntr-un
sfrit unul n braele celuilalt, bei de mulumire. Slav lui Allah carele n-a
izvodit privelite mai rpitoare dect aceea a doi ndrgostii fericii care, dup
ce s-au ameit cu dulceaa desftrii, se odihnesc n patul lor, cu braele
nlnuite, cu minile mpreunate i cu inimile btnd la fel!' n clipita aceasta a
istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte suta noapte spuse:
A doua zi, cnd se deteptar, nu zbovir s-i nceap iari zbegurile,
cu i mai mult drzie, cldur, spor, ndemnuri, trie i pricepere dect
fcuser n ajun. nct domnia frnc, ncntat i minunndu-se pn peste
poate c vedea attea virtui ngemnate n fiii de musulmani, i zise: Hotrt!
Cnd o credin trezete i strnete la drept-credincioii ei asemenea dovezi de
brbie, de vitejie i de virtute, ea este, fr putin de tgad, cea mai bun,
cea mai omeneasc i singura adevrat dintre toate credinele!" i vru s se
ncunune i ea pe dat ntru Islam. Se ntoarse aadar nspre Nur i l ntreb:
Ce se cere s fac, ochiul meu, ca s m cunun i eu ntru Islam? Cci
vreau s fiu musulman ca tine; ntruct pacea sufletului meu nu se mai afl
nicidecum la frnei, care socotesc virtute amarnica postire i nu preuiesc

nimica mai mult dect un pop jugnit! Sunt nite rtcii care habar nu au de
bucuria cea de nepreuit a a apte suta noapte vieii! Sunt nite amri pe care
soarele nu-i nclzete cu dulceaa razelor lui! nct sufletul meu vrea s
rmn aici, unde are s nfloreasc din toi trandafirii lui i are s cnte din
toate psrile sale! Spune-mi, dar, ce se cere s fac ca s fiu i eu musulman!
i Nur, plin de bucurie c ajuta astfel i el oleac, pe msura puterilor
lui, s-o aduc la dreapta credin pe domnia frnc, i spuse:
O, stpna mea, credina noastr este lesnicioas i nu cunoate nici
un fel de greuti lturalnice! Mai devreme ori mai trziu, toi necredincioii au
s vad limpede cu ct este mai presus credina noastr, a drept-credincioilor
i au s purcead i ei de bunvoie nspre noi, aa cum se merge de la
ntuneric nspre lumin, de la ceea ce este de neneles nspre pricepere i de la
ceea ce este anapoda nspre ceea ce este firesc! n ce te privete, o, domni a
binecuvntrii, ca s te speli ntr-un sfrit de slinul cretinesc, tu ai dect s
rosteti aceste dou mrturisiri: Nu este alt dumnezeu dect unul Allah i
Mahomed este trimisul lui Allah!" i pe dat te-ai i fcut o drept-credincioas
musulman!
La vorbele acestea, domnia Mariam, fata frncilor, ridic degetul i rosti:
Mrturisesc i adeveresc c nu este alt dumnezeu dect unul Allah i
Mahomed este trimisul lui Allah!
i pe dat se ncunun ntru Islam! Slav aceluia carele, pe ci drepte,
deschide ochii celor orbi, d auz urechilor celor surzi, dezleag limba celor mui
i lumineaz inimile celor amgii Stpnul virtuilor, mpritorul harurilor,
Mult-Plinul de buntate fa de drept-credin-cioii si! Amin!
Lucrul acesta de seam fiind mplinit astfel (Allah fie ludat!), amndoi se
ridicar din patul desftrilor lor i se duser de se rcorir, pentru ca apoi si fac splrile cele ndtinate i rugciunile cele de cuviin. Dup care
mncar i bur i ncepur s tifsuiasc cu mult drag i s se bucure
laolalt. i Nur se minuna tot mai mult de tiina cea adnc a domniei i de
nelepciunea i de agerimea minii ei.
Or, dup-amiaz, pe la ceasul rugciunii asr, tnrul Nur plec la
geamie, iar domnia Mariam se duse s se plimbe pe la Columna Fanarului. i
atta cu ei! Estimp, regele frncilor de la Constantinia, tatl domniei Mariam,
cnd afl de rpirea fiicei sale de ctre musulmanii tlhari de mare, fu cuprins
de o durere pn peste marginile durerii i se simi dezndjduit de moarte. i
trimise n toate prile clreii i patricii s fac cercetrile cuvenite i s-o
rscumpere pe domni i s-o scape, fie tr-guind-o, fie cu de-a sila, din minile
rpitorilor ei. Ci toi cei pe care i nsrcinase cu cercetrile se ntoarser de la o
vreme fr s fi aflat nimic. Atunci regele porunci s vin la el vizirul su,
cpetenia agiei, un moneag chior de ochiul drept i chiop de piciorul stng,

da un adevrat diavol al iscoadelor, care era n stare s desclceasc, iar a le


rupe, firele ncurcate ale unei pnze de pianjen; ori s smulg dinii unui om
adormit fr a-l trezi; ori s ciordeasc mbuctura din gura unui beduin
flmnd ori s i-o trag unui negru de trei ori n fund, fr ca el s apuce s se
ntoarc. i i porunci s colinde toate rile musulmane i s nu se ntoarc la
el dect atunci cnd are s-o aduc i pe domni. i i fgdui tot soiul de
rspli i de hatruri cnd s-o ntoarce, ns i ls de neles i c, n caz de
neizbnd, l ateapt eap. i vizirul cel chior i chiop plec la drum fr de
zbav. i ncepu s colinde, mbrcat teptil, toate rile prietene i neprietene,
fr a da de nici o urm, pn ce ajunse la Al-lskandaria.
i chiar n ziua aceea iei mpreun cu toi robii care l nsoeau s trag
o rait pe la Columna Fanarului. i vru soarta ca n felul acesta s dea de
domnia Mariam, care se bucura de reveneal prin locurile acelea, nct, de
ndat a apte sute una noapte ce o cunoscu, chiorul zvcni de bucurie i se
repezi n calea ei. i cnd ajunse dinainte-i, puse un genunchi la pmnt i vru
s-i srute mna.
Domnia, ns, care i nsuise toate virtuile musulmane, precum i
sfiala fa de brbai, i trase o palm stranic vizirului frne, cel atta de urt
i ip la el:
Cine blestemat! Ce caui pe pmnt musulman? i socoi c ai s m
faci s cad n puterea ta?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute una noapte spuse:
Domnia, ns, care i nsuise toate virtuile musulmane, precum i
sfiala fa de brbai, i trase o palm stranic vizirului frne, cel atta de urt
i ip la el:
Cine blestemat! Ce caui pe pmnt musulman? i socoi c ai s m
faci s cad n puterea ta?
Frncul rspunse:
O, domni, eu nu sunt ntru nimic vinovat de treaba aceasta. Nu ai s
te superi dect pe tatl tu regele, care m-a ameninat cu tragerea n eap
dac n-am s te gsesc! Aa nct trebuie s te ntorci cu noi, de voie ori de sil,
ca s m scapi de osnda cea nfricoat. i-apoi ttne-tu moare de
dezndejde, c te tie luat prins de necredincioi, iar maic-ta plnge la
gndul rutilor pe care trebuie s le nduri n minile acestor tlhari
nesioi!
Ci domnia Mariam rspunse:
Ba nicidecum! Pacea sufletului meu mi-am gsit-o chiar aici. N-am s
plec n ruptul capului din ara aceasta binecuvntat! ntoarce-te, dar, de

unde ai venit, ori cuget s nu care cumva s te trag tocmai eu n eap aci pe
loc, n vrful Columnei Fanarului!
La vorbele acestea, frncul cel chiop pricepu c n-are s-o poat hotr pe
domni s mearg cu el de bunvoia ei i i spuse:
Cu ngduina ta, o, stpna mea!
i le fcu semn robilor lui s-o nface, care numaidect, o mpresurar, i
puser clu n gur i, orict se apr i orict de amarnic i zgrie ea, o
aburcar n spinare i o duser, la cderea nopii, pe puntea unei corbii ce-i
ridica pnzele nspre Constantinia. i-atta cu vizirul cel chior i chiop i cu
domnia Mariam!
Estimp, tnrul Nur nu o vedea pe nicieri pe domnia Mariam
ntorcndu-se la han i nu tia care s fie pricina acelei zbave. i, cum
noaptea cretea, iar ngrijorarea lui sporea, Nur iei din han i ncepu s
rtceasc pe uliele pustii, cu ndejdea de-a o gsi i ajunse pn la urm n
port. Acolo, nite luntrai i spuser c tocmai plecase o corabie i c pe puntea
acelei corbii fusese dus o tnr ale crei trsturi se potriveau ntocmai cu
cele date de Nur.
Aflnd astfel de rpirea mult-iubitei sale, Nur ncepu s se vicreasc i
s plng, necurmndu-i suspinele dect ca s strige Mariam! Mariam!"
Atunci un btrn, dac l vzu plngnd aa, nduiondu-se de frumuseea i
de dezndejdea lui, se duse la el i l ntreb cu blndee care-i pricina
lacrimilor lui. i Nur i povesti nenorocirea ce i se ntmplase. Atunci btrnul i
zise:
Nu mai plnge, copilul meu i nu dezndjdui! Corabia care a plecat a
ndreptat pnzele ctre Constantinia i tocmai c i eu, care sunt cpitan de
corabie, ridic pnzele tot ctre cetatea aceea, la noapte, cu cei o sut de
musulmani care se afl pe puntea mea. Nu trebuie, aadar, dect s te sui pe
corabie i ai s gseti iar lumina dorurilor tale!
A apte sute doua noapte i Nur, cu lacrimile n ochi, srut mna
reizului i se mbarc degrab pe corabia care zbur, cu toate pnzele n vnt,
peste mare.
Or, Allah le meni bun pace i, la captul unei cltorii de cincizeci i
una de zile, ajunser cu corabia n faa Constantiniei, unde traser grabnic la
rm. Ci numaidect fur nhai de otenii frnei care vegheau rmul i fur
prdai i aruncai n temni, aa cum poruncise regele, care vroia, n felul
acesta, s-i rzbune pe toi negutorii strini ocara adus fetei lui n rile
musulmane.
ntr-adevr, domnia Mariam ajunsese la Constantinia chiar n ajunul
acelei zile. i de ndat ce tirea despre ntoarcerea ei se rspndi n cetate,
toate uliele fur mpodobite n cinstea sa i tot norodul iei s-o ntmpine. Iar

regele i regina nclecar pe cai, cu toi mai-marii i dregtorii de la palat i


venir s-o atepte la coborrea de pe corabie. Iar regina, dup ce o srut cu
dragoste pe fiic-sa, o ntreb ngrijorat, nainte de orice, dac mai era fecioar
ori dac, spre amarul ei i spre ocara numelui su, i pierduse pecetea cea fr
de pre. Ci domnia, izbucnind n rs dinaintea tuturor celor ce se aflau de fa,
rspunse:
Ce m ntrebi tu, o, maic a mea? Au tu crezi c poi s rmi fecioar
n ara musulmanilor? i tu nu tii c n crile musulmanilor se spune: Nici o
femeie nu are s mbtrneasc fecioar n Islam." n clipita aceasta a istorisirii
sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute doua noapte spuse: Nici o femeie nu are
s mbtrneasc fecioar n Islam!"
O mie i una de nopi i regina care nu-i pusese fetei sale aceast
ntrebare de fa cu toat lumea dect ca s se duc vestea, nc de la
ntoarcerea ei, c fecioria i era nevtmat, iar cinstea lor era neatins.
Cnd auzi vorbele acelea neateptate i nc rostite i dinaintea ntregii
curi, nglbeni toat la chip i czu leinat n braele nsoitoarelor ei,
tulburat de pocinogul acela atta de prdalnic. Iar regele, tot aa, amarnic de
furios de ntmplare i mai ales de felul deschis n care fiic-sa dezvluia cele
ce i se ntmplaser, i simi bica fierii cum plesnete n mijlocul ficatului i,
ort pn peste marginile orlii, o lu pe domni i intr cu mare grab n
palat, mpresurat de uluirea tuturora, de nasurile alungite ale dregtorilor i de
chipurile acre ale btrnelor curtence rmase fr de rsuflare. i acolo i
chem numaidect sfetnicii i ceru prerea vizirilor i a patriarhilor. i vizirii i
patriarhii ntrebai rspunser:
Noi suntem de prere c, spre-a o curi pe domni de murdria
musulmanilor, nu este dect o cale i anume s fie splat n sngele lor. nct
trebuie s fie scoi din temni o sut de musulmani, niciunul mai mult, niciunul mai puin i s li se taie capul! i s fie strns sngele de la gtul lor i n
acel snge s fie scldat trupul domniei, ca pentru un botez nou!
Drept urmare, regele porunci s fie adui cei o sut de musulmani care
tocmai fuseser aruncai n temni i printre care, cum s-a spus, se afla i
tnrul Nur. i se ncepu cu tierea capului cpitanului de corabie. Pe urm se
tie capul tuturor negutorilor. i, de fiecare dat, se strngea ntr-o zctoare
larg sngele care nea din gturile fr cap. i veni i rndul tnrului Nur.
i fu dus la locul de tiere, fu legat la ochi, fu ntins pe preul cel nsngerat i
clul i roti spada ca s-i reteze capul de la gt, cnd o femeie btrn se
apropie de rege i i zise:
A apte sute doua noapte

O, rege al vremilor, cele o sut de capete au i fost tiate, iar bazinul


este plin de snge! nct acest musulman tnr care a mai rmas s-ar cdea s
fie cruat i mai degrab s-mi fie dat mie ca s-mi slugreasc la biseric!
i regele strig:
Pe Mesia! Adevrat ai vorbit! Cele o sut de capete se afl aci, iar
bazinul este plin. Ia-l, dar, pe acesta i folosete-l ca slug la biseric!
i btrna, care era cpetenia paznicelor de la biseric, i mulumi regelui
i, pe cnd Mria Sa ieea din sal laolalt cu vizirii lui spre a purcede la
botezul de snge al domniei, btrna l lu pe tnrul Nur. i, fermecat de
frumuseea lui, l duse fr de zbav la biseric.
Acolo btrna i porunci lui Nur s se dezbrace i i aduse o hain lung
i neagr, un potcap lung de pop, un vl mare, negru, pe care s i-l pun
peste acel potcap, un patrafir i un bru lat. i l mbrc ea nsi, ca s-l
nvee cum trebuie s fac; i i spuse sfaturile de trebuin, ca s-i
ndeplineasc aa cum se cuvine slujba la biseric. i, vreme de apte zile n
ir, i veghe munca i l ndemn s se strduiasc, pe cnd el se jeluia n inima
lui de drept-credincios c e silit s fac o slugrie ca aceea n slujba
necredincioilor.
Or, n seara celei de a aptea zile, btrna i spuse lui Nur:
Afl, fiul meu, c peste cteva clipite domnia Mariam, care a fost
curat prin botezul de snge, are s vin la biseric s-i petreac noaptea
toat n rugciune, ca s i se ierte astfel blestemiile. Te ntiinez, aadar, de
venirea ei, pentru ca, atunci cnd eu m-oi duce s m culc, tu s stai la u ca
s ndeplineti orice slujb pe care s-ar putea s i-o cear, ori ca s m chemi
la caz c ea ar cdea leinat de cin din pricina pcatelor ce le-a svrit. Ai
priceput?
i Nur, cu ochii scprnd, rspunse:
Priceput, o, stpn a mea!
Estimp, domnia vlariam, mbrcat n negru din cretet pn-n talp i
cu faa coperit de un vl negru, ajunse n tinda bisericii i, plecndu-se adnc
dinaintea lui Nur, pe care, din pricina hainelor de pe el, l socoti un pop, intr
n biseric, dup ce btrna paznic i descuie ua, i, cu pas domol, se duse la
un fel de paraclis luntric, tare ntunecat la nfiare. Atunci btrna, nevrnd
s-o stnjeneasc, se grbi s plece; i dup ce l dodeli pe Nur s vegheze la
u, se duse s se culce n chilia ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treia noapte spuse:
Se duse s se culce n chilia ei.

Iar Nur, dup ce se ncredin c btrna paznic adormise i sforia ca o


cpcun, se strecur n biseric i se duse drept la locul unde se afla domnia
Mariam i care era un paraclis luminat de o candel ce ardea dinaintea
chipurilor necredinei (arde-le-ar focul!). i intr ncetior n paraclisul acela i,
cu un glas tremurnd, spuse:
Eu sunt Nur, o, Mariam!
i domnia, cnd auzi glasul mult-iubitului ei, crezu dintru-nti c
viseaz, pe urm se arunc n braele lui. i amndoi, tulburai pn peste
poate, ncepur s se srute n tcere i ndelung. i, cnd izbutir s
vorbeasc, i povestir tot ce piser din ziua despririi. i laolalt nlar
laud lui Allah, carele ngduise s se afle iar mpreun.
A apte sute treia noapte dup care domnia, spre a srbtori bucuria
acelei clipe a ntlnirii lor, se grbi s-i scoat hainele cele cernite pe care
regina, maic-sa, o silise s le poarte spre a-i aminti necontenit de pierderea
fecioriei sale. i cnd se dezbrc de tot, ezu pe genunchii lui Nur, care la
rndu-i aruncase departe de el rasa i hainele de pop cretinesc. i se pornir
pe un potop de alinturi nemaipomenite i cum unele asemenea nu mai vzuse
vreodat petrecndu-se locul acela de pierzanie al sufletelor necredincioilor. i
nu contenir, ct inu noaptea toat, s se dedea, fr de nici un fel de
opreliti, celor mai osebite bucurii ale desftrii, dndu-i unul altuia dovezile
cele mai vdite ale dragostei lor vajnice. i Nur, n clipa aceea, simea cum se
ntoarce la via cu atta nprasn, nct ar fi putut s sugrume, fr de
oprire, unul dup altul, o mie de popi, cu patriarhii lor cu tot! Allah s-i sting
pe pgni i s dea trie i virtute drept-credincioilor lui!
Cnd, ctre zori, clopotele bisericii sunar cea dinti chemare a
necredincioilor, domnia Mariam se grbi da cu cte lacrimi de jale!
S se mbrace n hainele ei cernite; iar Nur, la fel, se mbrc i el cu
hainele necredinei (ierte-l Allah, cel carele vede adncul cugetului, n aceast
crunt anevoin n care se afl!). Ci, nainte de a pleca i dup ce l mai srut
pentru ultim oar, domnia i spuse lui Nur:
Acuma, o, Nur, dup cele mai bine de apte zile de cnd te afli n
aceast cetate, cunoti pesemne temeinic locurile i mprejurimile bisericii
acesteia?
i Nur rspunse:
Da, o, stpna mea! Ea spuse:
Ei bine, atunci ia aminte la vorbele mele i s nu le uii! Cci mi-am
ticluit n gnd un plan care are s ne ngduiasc s scpm pe totdeauna din
ara aceasta! Drept care mine, la cea dinti straj a nopii, nu ai dect o mie i
una de nopi s deschizi ua bisericii care d nspre mare i s te duci fr de
zbav pe rm. Acolo ai s gseti o corbioar cu zece oameni; iar cpitanul

lor, cnd are s te vad c vii, are s se repead s-i dea mna. Ci tu s atepi
s te strige pe nume; i mai ales s nu zoreti nimic! n ce m privete, s nu ai
nici o grij din partea mea: am s pot eu s dau de tine fr de nici o suprare.
i Allah are s ne slobozeasc din minile lor.
Pe urm, nainte de a-l lsa singur, mai adug:
Ci, o, Nur, spre a le face un pocinog ct mai stranic patriarhilor, s nu
uii s terpeleti din vistieria bisericii tot ce ai s gseti mai greu ca pre i
mai uor ca greutate i s goleti, nainte de a pleca, toat cutia n care
necredincioii i pun darurile de aur pe care le aduc cpeteniilor credinei
acesteia mincinoase.
i domnia, dup ce i ceru lui Nur s spun i el, vorb cu vorb,
sfaturile pe care i le dduse, iei din biseric i, cu ochii tare mohori, se
ntoarse la palat, unde maic-sa o atepta ca s-i predice cina i lepdarea de
bucuriile trupului. Fereasc-i Allah n veci pe drept-credincioii si de
lepdarea aceea necurat i fac el s nu aib a se ci dect de rul svrit
fa de aproapele lor! Amin!
Aadar, la cea dinti straj de noapte, Nur, dup ce veghe sforiturile
btrnei cpcune a bisericii, nu preget s pun gabja pe toate lucrurile de
pre din vistieria de sub pmnt i s goleasc n brul lui de pop tot aurul i
argintul ce se afla n cutia patriarhilor. i, ncrcat cu acea prad luat de la
necredincioi, o tuli n graba mare pe ua ce-i fusese artat, spre rmul
mrii. i acolo, urmnd ce-i spusese domnia, gsi corabia, iar cpitanul, dup
ce i ntinse mna i l chem pe nume, l primi cu toat dragostea, dimpreun
cu povara lui cea de pre. i numaidect ddu semnalul de plecare.
Or, corbierii, n loc s se supun poruncilor date de cpitanul lor i s
dezlege parmele care ineau corabia a apte sute patra noapte legat de stlpii
de pe rm, ncepur s crteasc, iar unul dintre ei ridic glasul i spuse:
O, cpitane, da tu tii prea bine c am primit cu totul altfel de porunci
de la stpnul nostru, regele, care vrea s-l porneasc mine pe vizirul su cu
corabia noastr, ca s se duc s-i dovedeasc pe piraii musulmani care s-au
ivit prin preajm, ameninnd s-o rpeasc pe domnia Mariam!
Cpitanul ns, ort pn peste poate de mpotrivirea aceea, strig:
Cine cuteaz s se mpotriveasc poruncilor mele? i, rotindu-i sabia,
retez dintr-o lovitur capul celui care vorbise. i sabia lumina, n bezn, roie
de snge, ca o fclie. ns fapta aceea aprig nu-i opri pe corbierii ceilali,
oameni drji, s nu crteasc mai departe, nct mprtir cu toii, ntr-o
clipit, sub sabia cea iute ca fulgerul, soarta tovarului lor, pierzndu-i toi
zece, unul dup altul, capul de pe grumaji. i cpitanul mpinse cu piciorul
leurile lor n mare.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patra noapte Spuse:
i cpitanul mpinse cu piciorul leurile lor n mare. La sfrit se ntoarse
nspre Nur i, cu un glas poruncitor ce nu ngduia crtire, ip:
Yallah! Hai! Desf parmele, ntinde pnzele i strnge frnghiile, n
vreme ce eu am grij de crm!
i Nur, nspimntat de volnicia aprigului cpitan, i-apoi i far vreo
arm cu care s se apere i s ncerce s scape fugind pe uscat, fu nevoit s se
supun i, mcar c nu se pricepea la treburile marinreti, ndeplini ct putu
mai bine munca la frnghii. i corabia, cluzit de mna hotrt a
cpitanului la crm, se ndeprt, cu toate pnzele umflate, nspre larg i
mpins de vntul prielnic, puse cap ctre Al-lskandaria.
n vremea aceasta, bietul Nur se cina n sufletul su, fr a cuteza s se
plng deschis fa de cpitanul cel brbos care se uita la el cu nite ochi
strlucitori; i i zicea: Ce npast s-a abtut pe capul meu tocmai cnd
socoteam c necazurile s-au isprvit! i fiecare nenorocire e mai rea dect cea
de dinaintea ei! Baremi de-a pricepe ceva din toate astea! i-apoi, ce-am s
mai pesc i cu insul sta amarnic? Fr de nici o ndoial c n-am s mai ies
viu din minile lui!" i se ls aa mai departe dus de gnduri negre, ct inu
noaptea toat, veghind pnzele i saulele.
Dimineaa, cum se aflau n fata unei ceti unde urmau s trag la rm
spre a nimi civa corbieri, cpitanul se ridic deodat, cuprins parc de un
mare zbucium i i arunc mai nti turbanul la picioare. Pe urm, ntruct
Nur, uluit, se uita la el far s priceap nimic, izbucni n rs i, cu amndou
minile i smulse barba i mustile i pe dat se schimb ntr-o fetican ca
luna cnd se ridic peste mare. i Nur o cunoscu pe domnia Mariam. i de
ndat ce tuburarea i se potoli, se arunc ia picioarele ei, pn peste poate de
minunat i de bucuros i i mrturisi c fusese cuprins de o mare spaim din
pricina acelui cpitan cumplit care fcea s zboare aa de uor capetele
oamenilor de pe grumaji. i mult mai rse domnia Mariam de spaima lui; i,
dup ce se srutar, fiecare se grbi s se atearn iari pe munc spre a
intra n portul cetii. i, de cum ajunser pe uscat, luar n slujba lor civa
corbieri i plecar pe mare departe. Iar domnia Mariam, care se pricepea la
tainele nieritului i cunotea drumurile mrii i btaia vntului i a apelor,
ddu mai departe poruncile de trebuin, ziua ntreag, A apte sute patra
noapte ct inu drumul. Dar cnd se ls noaptea nu preget s se duc i s
se culce lng preaiubitul ei Nur i s deguste cu el, n reveneala mrii, sub
cerul gol, toate desftrile dragostei. Allah s-i apere i s-i in i s sporeasc
asupra lor hatrurile lui!

Or, Allah le hrzi, pn la sfritul cltoriei, o plutire fr de necazuri


i n curnd zrir Columna Fanarului. i dup ce corabia fu legat la rm n
port, iar oamenii de pe corabie coborr pe uscat, Nur i spuse domniei
Mariam:
Iact-ne, ntr-un sfrit, pe pmnt musulman! Ateapt numai o
clip aici, pn m duc s-i cumpr ce i trebuiete ca s intri n cetate aa
cum se cuvine, cci vd c nu ai nici rochie, nici iamac, nici papuci!
i Mariam rspunse:
Da, du-te s-mi cumperi toate astea, da s nu zboveti prea mult
pn s te ntorci!
i Nur cobor pe uscat, ca s cumpere lucrurile acelea. i-atta cu ei!
Ci, n ceea ce l privete pe regele frncilor din Constantinia, iact! A
doua zi, de cu zori, dup plecarea la ceas de noapte a domniei Mariam, i se
aduse vestea c fata pierise i nu i se putu da nici un alt amnunt, afar doar
c fusese s-i fac rugciunile n biserica cea mare a patriarhiei. Ci tot atunci
veni i ngrijitoarea cea btrn s-i aduc tirea c sluga cea nou de la
biseric pierise i, ndat dup aceea, i se vesti i fuga din port a corbiei celei
micue i moartea celor zece nieri, ale cror leuri fuseser gsite pe rm
descpnate. i regele frncilor, fierbnd de turbarea strns n pntece,
cuget vreme de un ceas, dup care spuse:
Dac acea corabie a mea a pierit, nu mai ncape nici o ndoial c a
fost luat de fata mea!
i, pe loc, porunci s vin la el cpitanul portului i vizirul cel chior i
chiop i le spuse:
Ai auzit ce s-a ntmplat! Or, fata mea, fr de nici o ndoial, trebuie
s se fi ndreptat nspre rile musulmane s-i caute hndrlii. Dac, dar, nu
mi-o aducei ndrt, vie ori moart, nimica nu are s v mai scape la rndu-v
de eap care v ateapt! La drum!
Atunci vizirul cel btrn i chior i chiop, precum i cpitanul portului
armar degrab o corabie i o ndreptar n zbor, fr de zbav, nspre Allskandaria unde ajunser la acelai ceas cu cei doi fugari. i cunoscur
numaidect corabia cea micu, tras n port. i o zrir, ca s nu mai aib
vreo ndoial i pe domnia Mariam stnd pe o grmad de parme pe punte. i
pe dat poruncir s coboare ntr-o luntre o ceat de oameni narmai, care se
strecurar pe nesimite la corabia fugar, izbutir s-o nface pe domni pe
neateptate, o legar belci i o duser pe puntea lor, dup ce ddur foc
corbiei celei micue. i, fr a mai zbovi, se ntoarser n larg i puser cap
spre Constantinia, unde fur destul de norocoi s ajung fr de nici un
necaz. i zorir s se duc i s-o dea pe domnia Mariam tatlui su, regele.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincea noapte spuse:
i zorir s se duc i s-o dea pe domnia Mariam tatlui su, regele.
Cnd o vzu pe fiic-sa i cnd ochii lui se aintir n ochii ei, regele
frncilor nu putu s-i stpneasc furtuna simmintelor i, aplecndu-se
peste je, cu pumnul ntins, strig:
Vai de tine, fat blestemat! De bun seam c te-ai lepdat de
credina strbunilor ti, dac i-ai prsit a apte sute cincea noapte aa casa
printeasc i te-ai dus s caui adpost la necredincioii care te-au
despecetluit! Hotrt, numai moartea ar putea s mai spele ocara pe care ai
adus-o numelui cretin i cinstei neamului nostru! Ah, ticloaso, gtete-te s
fii spnzurat la ua bisericii!
Ci domnia Mariam, departe de a se tulbura, rspunse:
Tu, tat, tii ce suflet deschis am eu. Or, nu sunt vinovat, aa cum
m crezi. Oare ce pcat am svrit dac am vrut s m ntorc la un pmnt pe
care soarele l scald n razele lui i unde brbaii sunt puternici i tari de
vrtute? i ce s fi rmas s fac printre popii i jugniii de-aici?
La vorbele acestea, mnia regelui ajunse pn peste poate i rcni ctre
gealaii lui:
Luai-o de dinaintea ochilor mei pe fata asta pctoas i ducei-o de-o
dai morii celei mai crunte!
i pe cnd clii se pregteau s-o nface pe domni, vizirul cel btrn i
chior veni chioptnd pn dinaintea tronului i, dup ce srut pmntul
dintre minile regelui, spuse:
O, rege al vremurilor, ngduie robului tu s rosteasc o rugminte
nainte de moartea domniei!
Regele spuse:
Griete, o, vizire al meu btrn i credincios, o, stlp al cretintii!
i vizirul spuse:
Afl, o, Mria Ta, c robul tu cel nevrednic este de tare mult vreme
ndrgostit de farmecele domniei! Drept aceea vin acuma s te rog s n-o dai
morii i, ca singur rsplat pentru multele dovezi de credin ale mele fa de
rosturile scaunului Domniei Tale i ale cretintii, s mi-o dai de soie. iapoi eu sunt atta de urt, nct cstoria aceasta, care pentru mine
nsemneaz un hatr, ar putea sluji totodat i ca osnd pentru greelile
domniei! Pe deasupra, m ndatorez s-o in ncuiat n afundul casei mele,
ferit de aci nainte de orice putin de fug i de orice cutare a musulmanilor!
Dac auzi vorbele acestea ale vizirului su, regele spuse:

Nu este nici o piedic! Da ce ai s faci tu, o, srma-nule, cu jarul


acesta aprins de la focul iadului? i nu te temi de urmrile cele ncornoroase
ale unei cstorii ca acestea! Pe Mesia! Eu, n locul tu, a sta mult vreme cu
degetul n gur ca s cuget la o treab atta de amarnic!
Ci vizirul rspunse:
Pe Mesia! Nu-mi fac nici o amgire n privina aceasta i tiu ntru
totul ct de amarnic-i mperecherea noastr. Da am s tiu eu s m port cu
destul nelepciune ca s-o mpiedic pe soia mea s se dedea la destrblri
scr-bavnice!
i regele frncilor, izbucnind n rs la aceste vorbe, se cutremur n jeul
lui i i spuse vizirului cel btrn:
O, moneag boorog, tare-a vrea s vd cum i cresc n frunte doi
coli de elefant! Da te prevestesc c dac ai s-o lai pe fiic-mea s scape din
palatul tu, ori dac n-ai s-o mpiedici s mai adauge vreo nzbtie la
nzbtiile cele care au adus atta ocar numelui nostru, are s-i zboare capul
de pe umeri! Numai cu nelegerea aceasta i dau nvoirea mea!
i btrnul vizir primi trgul i srut picioarele regelui. Numaidect
popii, clugrii i patriarhii, precum i toi dregtorii cretintii, fur vestii
despre cstoria pus la cale. i, cu prilejul acesta, se ddur ospee mari la
palat. Iar cnd petrecerile se sfrir, vizirul cel btrn i ngreotor intr n
odaia domniei. Oprire-ar Allah urciunea s aduc vreo prihan strlucirii! i
fac el ca porcul acela mpuit s-i deie sufletul pn s-ajung a murdri
lucrurile cele nentinate!
Da o s ne mai ntoarcem la el!
Estimp, Nur, care coborse pe uscat s cumpere lucrurile cele de
trebuin pentru mbrcatul domniei, A apte sute cincea noapte cnd se
ntoarse cu iamacul i rochia i o pereche de papuci din piele galben, ca
portocala, vzu o mulime mare ce se ducea i se ntorcea din port. i ntreb
care-i pricina acelei forfoteli; i i se spuse c nierii de pe o corabie frnc
nvliser pe neateptate asupra unei corbii trase nu departe de acolo i i
dduser foc, dup ce rpiser o fat ce se afla pe acea corabie. i, la tirea
aceea, Nur se schimb deodat la chip i czu la pmnt fr de simire.
Dup o bucat de vreme, cnd se detept din pieire, le povesti celor de
fa trista lui ntmplare. Ci nu are nici un rost s-o mai spunem o dat. i toi
ncepur s-l n-vinuiasc pentru purtarea lui i s-i arunce un potop de
dojeni, spunndu-i:
Nu ai dect ceea ce i se cuvine! De ce ai lsat-o singur? Ce nevoie
aveai s te duci s-i cumperi iamac i papuci noi din piele galben ca
portocala? Au nu putea s coboare pe uscat cu hainele ei cele vechi i s-i

acopere faa, pn una alta, cu o bucat de pnz de corabie sau cu orice alt
crp? Asta-i, pe Allah! Nu ai dect ce i se cuvine!
Estimp, veni acolo i un eic, care era stpnul hanului n care ezuser
Nur i domnia cnd se ntlniser ntia oar. i l cunoscu pe bietul Nur i,
dac l vzu ntr-o stare atta de jalnic, l ntreb care-i pricina. i cnd afl
toat povestea, i zise:
Hotrt! Iamacul era cu totul i cu totul de prisos; i tot aa i rochia
cea nou i papucii cei galbeni! Da i mai de prisos ar fi acuma s mai vorbim
despre asta. Hai cu mine, fiul meu! Eti tnr i, n loc s plngi ca o femeie i
s te lai prad dezndejdii, eti dator s te foloseti mai degrab de tinereea i
de voinicia ta. Gata! Neamul fetelor frumoase nc nu s-a stins n ara noastr!
i-o s izbutim noi s-i gsim o egipteanc frumoas i priceput care, far de
nici o ndoial, are s te despgubeasc i s te mngie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute asea noapte urm:
i-o s izbutim noi s-i gsim o egipteanc frumoas i priceput care,
far de nici o ndoial, are s te despgubeasc i s te mngie de pierderea
acelei domnie france!
Nur ns, plngnd necontenit, rspunse:
Nu, pe Allah, o, bunule unchi al meu, nimica nu are s m poat
despgubi de pierderea domniei, nici s m fac s-mi uit durerea.
eicul ntreb:
Da ce s mai faci acuma? Corabia s-a dus cu domnia, iar lacrimile
tale nu au nici o putere!
El spuse:
Tocmai de-aceea vreau s m ntorc n cetatea regelui francilor i s-o
scot de acolo pe iubita mea!
El spuse:
Ah, fiul meu, nu da ascultare ndemnurilor sufletului tu nenfricat!
Dac ai izbutit s-o scapi ntia dat, ia bine seama la cea de a doua ncercare i
nu uita de proverbul care spune: Oul prea adesea aruncat, nu scap
nevtmat!"
Ci Nur rspunse:
i mulumesc, unchiule, pentru sfaturile tale cumini, da pe mine
nimica nu m sperie i nimica nu are s m mpiedice s m duc s-o
dobndesc iari pe iubita mea, chiar de-o fi s-mi primejduiesc de moarte
sufletul cel scump! i cum, din voia sorii, se afla n port o corabie a apte sute
asea noapte gata s-i desfoare pnzele nspre insulele frncilor, tnrul Nur
se mbarc degrab pe ea; i ancora fu ridicat numaidect.

Or, eicul, stpnul hanului, mare dreptate avusese cnd l ndemnase pe


Nur s se gndeasc n ce drdor de primejdii are s se arunce fr de nici o
socoteal. ntruct regele frncilor, dup nzbtia din urm a fiic-sii, se jurase
pe Mesia i pe crile pctoeniei c are s sting de pe faa pmntului i a
mrilor neamul musulmanilor i poruncise s se gteasc de rzboi o sut de
corbii care s porneasc s dea piept cu vasele musulmanilor i s pusti-asc
rmurile i s semene peste tot prpdul, mcelul i moartea. Aa c n clipa
cnd corabia pe care se afla Nur intra n apele insulelor, fu ntmpinat de unul
dintre acele vase de rzboi i luat, prins i dus n portul regelui frncilor,
chiar n ziua dinti a petrecerilor ce se desfurau ntru srbtorirea nunii
vizirului cel chior cu domnia Mariam. i regele, ca s srbtoreasc mai falnic
acele petreceri i ca s-i potoleasc zcia din suflet, porunci s fie ucii n
eap toi musulmanii prini.
Se ndeplini, dar, porunca aceea nprasnic; i toi prinii, unul dup
altul, fur trai n eap dinaintea porii unde avea loc nunta. i nu mai
rmsese dect tnrul Nur, cnd regele, care mpreun cu toat curtea lui se
afla de fa la acea osnd, se uit la el cu luare-aminte i spuse:
Nu tiu, da, pe Mesia! Tare socot c tnrul acesta este tnrul pe care
l-am druit nu de mult paznicei de la biseric! Cum de se afl aici, dup ce a
fugit o dat?
i adug:
Ha! Ha! S fie tras n eap pentru vina de a fi fugit! Ci n clipita aceea,
vizirul cel chior naint i spuse regelui:
O, rege al vremilor, am fcut i eu un jurmnt! i anume, s jertfesc
la poarta palatului meu, spre a cobor binecuvntarea asupra csniciei mele,
trei tineri musulmani!
M rog ie, d-mi putina de a-mi ndeplini jurmntul i las-m s aleg
trei prini de la corabia cu prini de rzboi! i regele zise:
Pe Mesia! N-am tiut de jurmntul tu! C i-a fi druit nu doar trei,
ci treizeci de prini! Nu mi-a mai rmas dect acesta de-aici; ia-l, pn ce or
mai fi adui alii!
i vizirul l lu pe Nur, gndind s-i spele cu sngele lui pragul
palatului; ci, dup ce cuget c jurmntul su nu ar fi ndeplinit cu totul dac
nu i-ar jertfi pe toi cei trei musulmani deodat, porunci ca tnrul Nur, pus n
lanuri, s fie aruncat n grajdul palatului, unde, pn una alta, gndea s-l
lase chinurilor foamei i setei.
Or, vizirul cel chior avea n grajdul lui doi cai gemeni, de o frumusee
vrjit, din cel mai ales soi de Arabia i ai cror strmoi erau trecui pe un
nscris, iar nscrisul era agat la gtul lor ntr-o pungu legat cu un lan de
peruzele i de aur. Un cal era alb ca o porumbi i se numea Sabik, iar cellalt

era negru ca un corb i se numea Lahik. i amndoi caii aceia erau vestii
printre frnei i printre arabi i strneau pizma regilor i a sultanilor. Ci unul
dintre cai avea o pat de albea pe ochi; i nici iscusina celor mai iscusii
potcovari nu izbutise s fac albeaa s piar. i vizirul cel chior se strduise i
el s o tmduiasc, ntruct era meter la leacuri i la doftoriceli; da nu fcuse
dect s nruteasc i mai mult beteugul i s sporeasc ntinderea petei.
nct atunci cnd Nur, dus de vizir, ajunse n grajd, bg de seam pata
de pe ochiul calului i zmbi a rde. Iar vizirul l vzu c zmbete i i zise:
O, musulmanule, de ce zmbeti? El spuse:
Din pricina petei de pe ochiul calului! Vizirul zise:
A apte sute aptea noapte
O, musulmanule, tiu c oamenii din neamul tu sunt tare iscusii la
cai i c se pricep mai bine dect noi la meteugul de a-i ngriji! Oare din
pricina aceasta zmbeti?
i Nur, care chiar c se pricepea de minune s vindece beteugurile
cailor, rspunse:
Tu zici! Nu se afl nimenea n toat mpria cretinilor care s tie
tmdui calul acesta! Ci eu pot s-l vindec! Ce mi-ai drui dac mine i-ai gsi
calul cu nite ochi sntoi ca ai unei gazele?
Vizirul rspunse:
i-a drui viaa i slobozenia i te-a face pe loc cpetenie peste
grajdurile mele i vraci al palatului!
Nur spuse:
Dac-i aa, dezleag-m!
i vizirul dezleg lanurile care ferecau minile lui Nur; i Nur,
numaidect, lu nite seu, nite cear, nite var i nite usturoi, le mestec
bine cu zeam tare de ceap i fcu o alifie cu care obloji ochiul bolnav al
calului. Dup care se culc pe patul de scnduri din grajd i i ls lui Allah
grija zviduirii albeei de pe ochiul calului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aptea noapte urm:
Dup care se culc pe patul de scnduri din grajd i i ls lui Allah grija
zviduirii albeei de pe ochiul calului.
A doua zi dimineaa, vizirul cel chior veni chiar el, chioptnd, s dea
jos alifia. i uimirea i bucuria lui fur pn peste poate cnd vzu ochiul
calului limpede ca lumina dimineii. i fericirea lui fu atta de nemrginit,
nct l mbrc pe Nur chiar cu mantia lui i l numi pe loc cpetenie peste
grajdurile sale i peste vracii cailor de la palat. i i hotr ca locuin odile de
deasupra grajdurilor, fa n fa cu chiar iatacurile lui i de care nu le

desprea dect curtea. Dup care se duse s ia parte la petrecerile ce se


ddeau pentru nunta domniei. i habar n-avea c omul nu scap n veci de
ursita lui i nu tia ce lovituri pstreaz soarta pentru aceia care dintru
nceput sunt menii s slujeasc de pild neamurilor!
Or, aadar, ajunser n cea de a aptea zi de ospee i iact i seara cnd
moneagul cel slut tocmai trebuia s intre s-o ia n stpnire pe domni.
(Izgonit fie Cel-Ru!) Or, domnia tocmai sta sprijinit n coate la fereastr i
asculta cele de pe urm vuiete i strigte ce se ridicau n cinstea ei. i, tare
trist, se gndea la iubitul ei Nur, flcul cel voinic i frumos de la Egipt, care i
culesese floarea fecioriei. i o mare jale i sclda sufletul, la amintirea aceea i
fcea s i se ridice lacrimile n ochi. i i zicea: Hotrt! N-am s m las
atins niciodat de btrnul cel ngreotor! Mai degrab l omor i pe urm
m arunc pe fereastr n mare!" i, pe cnd se lsa cuprins de amrciunea
acelor gnduri, auzi sub ferestrele ei un glas frumos de flcu care cnta, n
nserate, nite stihuri arbeti despre desprirea celor ce se au dragi. Or, era
chiar Nur, care, la ceasul acela, sfrind de dat cele de pe urm ngrijiri cailor,
se suise n iatacul su i se aezase i el cu coatele pe fereastr, ca s se
gndeasc la iubita lui. i cnta vorbele acestea ale poetului:
Ah, fericire dus! Pe urme-i am venit, Departe de pmntul Strbun i
fericit, In ara asta crud, Pe cile-i strine, Cu amgirea sfnt C am s dau
de tine. Ah, vai de mine, vai!
A apte sute aptea noapte iar simurile mele, De-al amgirii dor, Te
recunosc, iubito, Te strig-n graiul lor, In tot ce-i gingie i mi se-arat-n cale,
In tot ce-mi pare-un farmec din farmecele tale.
Ah, vai de mine, vai!
Cnd undeva departe Un fluier plnge stins i cnd i d rspunsuri
Luta, dinadins, Curg lacrimile mele Topite de suspine i gndul meu viseaz
La mine i la tine. Ah, vai de noi, vai, vai!
Auzind cntecul acela n care iubitul inimii ei i mrturisea simmintele
dragostei lui credincioase, domnia Mariam cunoscu numaidect glasul i fu
cuprins de o tulburare pn peste poate. Ci, cum era neleapt i iscusit,
tiu s se stpneasc i s nu se dea de gol fa de nsoitoarele care o
nconjurau i ncepu prin a le ruga s-o lase singur. Pe urm lu o hrtie i un
calam i scrise cele ce urmeaz: In numele lui Allah cel Atoatedttor i
Atoatefctor! i toate celelalte! Pacea lui Allah fie cu tine, o, Nur, precum i
mila i binecuvntarea lui!
Vreau s-i spun c roaba ta Mariam i se nchin i arde de dorul de a se
vedea iari laolalt cu tine! Ascult, dar, ce i spune ea aici i f ceea ce i
poruncete.

O mie i una de nopi la ntia straj de noapte, la ceasul prielnic


ndrgostiilor, ia cei doi cai, Sabik i Lahik i du-i afar din cetate, dincolo de
poarta Sultnia, unde ai s m atepi. i dac te-o ntreba careva unde duci
caii, tu s rspunzi c i duci la plimbare!"
Pe urm mpturi scrisoarea, o leg ntr-o basma de mtas i flutur
basmaua la fereastr, nspre Nur. i cnd vzu c el o bgase de seam i c
vine ntr-acolo, arunc basmaua pe fereastr. i Nur lu basmaua de jos, o
desfcu i gsi n ea scrisoarea, pe care o citi, pe urm o duse la buze i la
frunte, n semn de nvoire. i alerg la grajduri, unde atept cu cea mai mare
nerbdare straja dinti a nopii. Atunci, puse aua pe cei doi cai de soi ales i
iei afar din cetate, fr ca pe drum s fie suprat de cineva. i o atept pe
domni la poarta Sultnia, innd cei doi cai de cpstru.
Or, tocmai la ceasul acela, cnd petrecerile se sfriser i se lsa
noaptea, chiorul de moneag cel atta de slut i de ngreotor intrase n odaia
domniei, ca s svreasc ceea ce avea de svrit. i domnia Mariam,
tremurnd de scrb, atta de silos era la nfiare, l vzu intrnd. Ci ntruct
fata i avea o socoteal a ei de urmat, pe care nu vroia s-o zdrniceasc, se
strdui s-i stpneasc simmintele de scrb i, ridicndu-se n cinstea
moneagului, l pofti s stea lng ea pe divan. Iar btrnul cel chiop i zise:
O, doamn a mea, tu eti mrgritarul Rsritului i al Apusului i
numai la picioarele tale am s m nchin!
Iar domnia rspunse:
Fie! Da s curmm cu laudele. Unde-i demncarea? Mi-e tare foame i,
nainte de toate, se cade a ncepe s mncm!
Numaidect btrnul i chem robii i, ntr-o clipit, fur aduse tvile
pline cu bunturile cele mai rare i mai a apte sute opta noapte alese, fcute
din tot ce zboar n vzduhuri, noat n ape, umbl pe pmnturi i crete n
pomii din livezi i n copceii din tufriuri. i amndoi ncepur s mnnce
laolalt; iar domnia se silea s-l mbie cu bucate; i btrnul era vrjit de
grijile ei i se umfla n piept i se bucura c o s-i ajung scopurile mai uor
dect gndise. Ci deodat se prvli pe spate, cu capul mai greu dect
picioarele, fr de simire. Cci domnia izbutise s-i arunce n cup pe sub
mn un strop de bang marocan n stare s doboare un elefant i s fac s-i
amestece nlimea cu limea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute opta noapte spuse:
Un strop de bang marocan n stare s doboare un elefant i s fac s-i
amestece nlimea cu limea.

Slav lui Allah carele nu-i ngduiete urciunii s ntineze ceea ce este
curat! Cnd l vzu pe vizir c se prvlete ca un porc umflat, domnia Mariam
se ridic pe clip pe dat, lu doi saci pe care i umplu cu nestemate i cu
giuvaieruri, nfac o spad cu lama clit n snge de lei, i-o prinse la bru,
se nvlui cu o maram i, cu ajutorul unei frnghii, se ls s lunece pe
fereastr n curte, iar de acolo fr a fi zrit de nimeni, iei din palat i fugi
nspre poarta Sultnia, unde ajunse fr de nici un necaz. i de cum l vzu pe
Nur, alerg la el i, fr a-i lsa rgaz nici mcar s-o srute, sri pe calul Lahik
i i strig lui nur:
ncalec pe Sabik i dup mine! i Nur, lsnd la o parte orice alt
gnd, sri la rndu-i pe cel de-al doilea cal i l slobozi n goana mare, spre a o
ajunge din urm pe iubita lui, care era de mult departe. i gonir aa toat
noaptea pn n zori!
Cnd socoti c pusese-o deprtare destul de mare ntre ei i cei care s-ar
fi putut s-i urmreasc, domnia se nvoi s se opreasc o clip ca s se
hodineasc i s dea rgaz harnicilor bidivii s-i mai trag sufletul. i cum
locul unde poposiser era tare frumos, cu pajiti verzi, cu umbr, cu pomi
roditori, cu flori i cu ape curgtoare i cum prospeimea acelui ceas i mbia la
mulumirea cea dulce, se simir fericii c puteau, ntr-un sfrit, s se aeze
unul lng altul, n tihna acelor locuri i s-i povesteasc ntre ei tot ce
ptimiser ct fuseser desprii. i, dup ce bur din apa aceluiai izvor i
se nviorar cu poame culese din acelai pom, i fcur splrile cele de datin
i se lsar unul n braele celuilalt, proaspei, voioi i drgstoi. i, dintr-o
bucat, ndreptar toat vremea pierdut n post. Pe urm, rpii de dulceaa
vzduhului i de linitea locului, se lsar furai de somn, sub mngierile
adierii de diminea.
Or, ezur aa adormii pn pe la amiaz i nu se deteptar dect cnd
auzir pmntul bubuind sub nite izbituri parc de mii de copite. i
deschiser ochii i vzur ochiul soarelui ntunecat de un vrtej de pulbere i,
din vlvora prafului acela, neau fulgere ca dintr-un cer furtunos. i
cunoscur n curnd tropotul cailor i zngnitul armelor. Or, era o oaste
ntreag, care se luase pe urmele lor!
Cu adevrat, n dimineaa acelei zile, regele frncilor se sculase de cu zori
ca s se duc el nsui s afle vetii despre domni, fiica lui i s se liniteasc
n privina acesteia. ntruct el era departe de a se simi fr de griji fa de
mplinirea cstoriei domniei cu un btrn a crui vlavie de bun seam c de
mult trebuie s se fi topit, ns uimirea lui ajunse pn peste poate cnd n-o
gsi pe fiic-sa i cnd l vzu pe vizir ntins pe jos, lipsit de a apte sute opta
noapte simire i cu capu-ntre picioare. i cum regele vroia mai nti de toate s

afle ce-i cu domnia, turn nite oet n nasul vizirului, care i cpt pe dat
folosina simurilor. i regele, cu un glas nfricotor, rcni:
O, blestematule, unde este fiica mea Mariam, soia ta? El rspunse:
O, Mria Ta, nu tiu!
Atunci regele, plin de mnie, i trase spada i, dintr-o fulgertur,
despic n dou capul vizirului; i spada rzbi, strlucind, prin flcile chiorului.
Allah aeze-i pe veci sufletul pctos n catul cel mai de la urm al gheenei!
Tot atunci nvlir i grjdarii, tremurnd, s-i aduc regelui vestea c
vraciul cel prospt al cailor pierise, precum i bidiviii Sabik i Lahik. i regele
nu mai avu nici o ndoial c fiic-sa fugise cu cpetenia grajdurilor i
numaidect strig s vin la el cei dinti dintre cei trei patriei ai si i le
porunci s treac fiecare n fruntea a cte trei mii de oameni i s-l nsoeasc
n cutarea fiicei sale. i adug pe lng oastea aceea pe patriarh i pe maimarii de la curtea sa, se aez el nsui n fruntea otilor i purcese pe urmele
fugarilor, pe care i ajunse n pajitea cu pricina.
i, cnd vzu oastea apropiindu-se, domnia Mariam sri pe cal i strig
ctre Nur:
Vreau, o, Nur, s stai deoparte, ntruct am s-i lovesc eu singur pe
vrjmaii notri i s te apr i s m apr mpotriva lor, mcar de-ar fi ei
nenumrai ca firele de nisip!
i rotindu-i spada, ticlui versurile acestea:
Vreau astzi s-mi art puterea i vitejia vreau s-artl Pe toi vrjmaii
mei de-a valma S-i dau amarului prpd! S spulberpn-n temelie i france
lnci i metereze!
i capete de-oteni nprasnici Cumplita-mi spad s reteze! Ca noaptea-i
calul meu cu care M-arunc n lupt, fr fric; Iar vitejia mea-i ca ziua Cnd
zorii limpezi se ridic!
Urmarea la ce spun acuma Se va vedea chiar azi: cci sunt O clrea
ne-nfricat Cum nu e alta pe pmnt!
Ea spuse acestea i se aez n fruntea armatei tatlui su.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute noua noapte spuse:
Cnd prinesa nscoci aceste versuri, se aez n fruntea armatei tatlui
su. Iar regele o vzu cum venea, rotindu-i ochii ca de argint-viu. i strig:
Pe credina n Mesia! Este destul de smintit ca s ne nfrunte!
i opri mersul otilor i iei singur naintea fiic-sii, strignd la ea:
O, fiic a stricciunii! Iact c ndrzneti s m nfruni i s te ari
gata s loveti oastea frncilor! O, smintito, au tu te-ai dezbrcat de orice

ruine i te lepezi de credina prinilor ti? i nu tii c, dac nu te supui


ndurrii mele, te ateapt moartea neabtut?
Ea rspunse:
A apte sute noua noapte
Ceea ce a trecut s-a dus i nu se mai ntoarce! i aceasta-i o tain a
legii musulmane! Cred ntr-unui singur Allah i n Mahomed, trimisul lui cel
binecuvntat, fiul lui Abdallah! i n-am s m lepd n veci de credina mea i
de dragostea mea fa de flcul din Egipt, de-ar fi s sorb pentru aceasta cupa
prpdului meu!
Spuse i i fcu calul nspumat s se roteasc pe picioarele de dindrt
n faa otii frncilor i cnt stihurile acestea de lupt, spintecnd aerul cu
spada ei sclipitoare:
Avei s bei numaidect Cumplite-nghiituri, amare Cu zeama crud de
dovleac, Iar regele cel crunt al vostru Are s dea acum pe gt ntreg pocalul
dezndejdii, S nu-i mai fie sete-n veac!
Ce dulce e s lupi cnd sun al btliei ceas cumplit!
Hai, de-ndrznii, venii degrab, Nevolnicilor strni n gloat!
Venii, cretini fricoi, la mine, S nfruntai neocolit tria loviturii mele
cu care-am s v sfrm ndat!
Am s v aman n rn, Iar inima puterii voastre Am s-o dobor cu
scrb jos! Peste cetatea voastr neagr Nimica n-o s mai rmn Doar
corbii, ca s dea de veste Sfritul vostru ruinos!
Hei, ia ieii-mi nainte, Dac se afl vreun viteaz In rndurile voastre!
Haide! Venii s-mi alinai aleanul, i-n sngele spurcat al vostru S-mi vindec
aprigul necaz, S-mi zviduiesc durerea toat Din inima-mi cum e catranul!
Hai, dar! naintai odat! Hai, dac n-a-ngheat n voi i sufletul cel plin
de spaim! Hai s vedei cum v drm Amarnicu-ascui al spadei i cum varunc la gunoi i cum v-ngroap pe vecie Sub neagra hain de rn!
Aa cnta viteaza domni. i se aplec pe calul ei, l srut pe gt, l
mngie cu palma i i spuse la ureche: Astzi, o, Lahik, este ziua s ari din
ce neam i de ce fal eti!" i sngele lui de arab se nfior i calul nechez o
dat i ni mai iute ca vntul dinspre miaznoapte, vrsnd flcri pe nri.
Iar domnia Mariam, dnd un rcnet nfricotor, fcu o roat pe aripa stng
frncilor i, din goana bidiviului, secer cu sabia nousprezece capete de
clrei. Pe urm se ntoarse n mijlocul cmpului de lupt i i sfrunt pe
frnei cu strigte amarnice.
Dac vzu aa, regele l chem pe unul dintre cei trei patriei care se
numea Barbut', cpetenia otilor sale. Or, acesta era un rzboinic dibaci, iute
ca focul; era sprijinul cel mai de temei al scaunului regelui frne i era cel

dinti ntre mai-marii din mpria i de la curtea sa, ca putere i ca vitejie; i


meseria de otean era toat viaa lui.
' La M. A. Salie, este vorba de fiul cel mai mare al regelui, pe care l
cheam Bartut, poreclit Ras-ali-Kallut.
A apte sute noua noapte i patriciul Barbut, la chemarea regelui, naint
clocotind de dor de lupt, clare pe calul lui de soi ales, cu vine voinice; i era
aprat de o tunic de aur ncrcat cu podoabe i fcut din zale nguste ca
aripile de lcust. i armele lui erau un palo ager i vnjos, o lance ct un
catarg de corabie i care numai cu o lovitur ar fi dat peste cap un munte; i
mai avea patru sulie ascuite i o mciuc nfricotoare intuit cu piroane. i
aa, leit n zale i n arme de atac i de aprare, se asemuia cu un turn. Or,
regele i spuse:
O, Barbut, vezi i tu mcelul fcut de fata asta descreierat! Trebuie so birui i s mi-o aduci, vie ori moart!
Pe urm i puse pe patriarhi s-l blagosloveasc, mbrcai cu vemintele
lor blate i ridicnd crucile deasupra capetelor i s-i prociteasc deasupra
Evanghelia, rugndu-se s-i vie n ajutor idolii pctoeniei i ai pgniei lor. Ci
noi, musulmanii, nu ne rugm dect unuia singur Allah, carele este plin de
putere i de mrire!
De ndat ce patriciul Barbut sfri de srutat steagul crucii, se repezi pe
cmpul de lupt, mugind ca un elefant nfuriat i vrsnd, pe limba lui,
njurturi cumplite mpotriva credinei musulmane. Blestemat fie el! Ci, la
rndu-i, domnia l vzu cum vine asupra-i i rgi ca o leoaic, mam de pui de
leu; i mormind, mugind i iute ca o pasre de prad, i npusti calul Lahik
n calea potrivnicului. i amndoi se izbir ca doi muni mictori i se
nfruntar piept n piept cu ndrjire, urlnd nprasnic ca nite demoni. Pe
urm se desprir i fcur o sumedenie de ocoliuri i se ntoarser iari cu
turbare s se izbeasc nc o dat, ferindu-se de lovituri, fiecare cu o dibcie i
cu o iueal uluitoare, care nfricoau privirile nmrmurite. i pulberea
strnit de copite le srea n ochi; i aria copleitoare era atta de mare, nct
pietrele a apte sute zecea noapte ardeau ca nite tufiuri. i lupta inu un
ceas, cu o vitejie la fel i de-o parte i de cealalt.
Ci, ncepnd s-i piard rsuflarea, patriciul Barbut vru s sfreasc;
i i trecu buzduganul din mna dreapt n mna stng, apuc una dintre
cele patru sulie i o zvrli nspre domni, nsoind-o cu un rcnet ca un
bubuit de tunet. i arma porni din mna lui ca fulgerul care orbete privirea. Ci
domnia vzu sulia cum venea, atept s ajung n dreptul ei i o abtu iute
cu dosul sbiei; i sulia, uiernd, se nfipse ht departe n nisip. i toat
oastea vzu aceasta i fu cuprins de mirare.

Atunci Barbut lu alt suli i o arunc mnios strignd: S loveasc i


s omoare!" Ci domnia se feri din calea ei i o fcu zadarnic. i cea de a treia
i cea de a patra suli avur aceeai soart. Numaidect Barbut, spumegnd
de mnie i de umilin, lu iari mciuca n mna dreapt, rgi o dat ca un
leu i npusti arma cu toat puterea braului, intindu-i potrivnica. i ghioaga
cea uria zbur vuvuind prin vzduh i ajunse deasupra domniei Mariam, pe
care ar fi zdrobit-o fr de izbvire, dac viteza n-ar fi prins-o din zbor i n-ar fi
nfcat-o deodat; ntruct pe domni o druise Allah cu dibcie, cu
sprinteneal i cu trie. i roti i ea la rndu-i ghioaga! i privirile tuturor care
o vzur rmaser orbite de minunare!
i, ca o leoaic, se repezi la patriciu i i strig, pe cnd rsuflarea ei
uiera cum uier vipera cu corn:
Vai de tine, blestematule! Vino s nvei cum se mnuiete un
buzdugan!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute zecea noapte spuse:
i, ca o leoaic, se repezi la patriciu i i strig, pe cnd rsuflarea ei
uiera cum uier vipera cu corn:
Vai de tine, blestematule! Vino s nvei cum se mnuiete un
buzdugan!
Cnd patriciul Barbut o vzu pe potrivnica lui cum prinde buzduganul
din zbor, i se pru c i cerul i pmntul se mistuie din ochii lui. i pierdut,
uitndu-i tot curajul i toat virtutea, ddu dosul, nemaiocrotindu-i fuga
dect cu pavza. Ci domnia cea viteaz l urm strns, l inti i, rotind ghioaga
cea amarnic, i-o zvrli n spinare. i, vuind, buzduganul izbi pavza, mai
vrtos dect un bolovan aruncat dintr-o catapult. i l dobor pe patriciu de pe
cal, frngndu-i patru coaste. i Barbut se rostogoli n rn, se zvrcoli n
sngele lui i scurm pmntul cu unghiile. i moartea i veni degrab,
ntruct Azrael, ngerul morii, se apropie de el cu ceasul cel de pe urm i i
nfac sufletul care se duse s dea seam de pcatele i de pgnia lui fa de
acela carele tie toate tainele i ptrunde toate simmintele.
Atunci domnia Mariam, n galopul cel mare, se aplec iute de-a lungul
pntecelui calului pn la pmnt, culese de jos lancea uria a vrjmaului
ucis i se trase la oarecare deprtare. Iar acolo nfipse lancea adnc n pmnt
i, punnd piept la toat otirea lui ttne-su, i opri scurt calul cel
asculttor, se sprijini cu spatele de lancea cea lung i ezu aa nemicat, cu
fruntea sus i sfidtoare. i, n felul acesta, fcnd o singur fptur cu calul i
cu lancea nfipt n pmnt, era de neclintit ca un munte i de neabtut ca
ursita.

Cnd vzu c patriciul Barbut i d sufletul, regele frncilor, n durerea


lui, ncepu s se bat peste fa, i sfie hainele i l chem la el pe cel de al
doilea patriciu, A apte sute zecea noapte cpetenia oastei lui, care se numea
Bartus' i era un viteaz vestit printre frnei pentru curajul i pentru brbia sa
la lupta n doi. i i zise:
O, patriciule Bartus1, rzbun moartea lui Barbut, fratele tu de
arme!
i patriciul Bartus rspunse:
Ascult i m supun!
i, dnd pinteni calului nspre cmpul de lupt, se npusti asupra
domniei.
Ci viteaza, stnd mai departe sfidtoare, nici nu se mic; iar calul
rmase neclintit i arcuit pe picioarele lui, ca un pod. i iact c sosi asupra-i
galopul cel nprasnic al patriciului, care slobozise friele calului i gonea
inndu-i nainte lancea, al crei fier semna cu acul scorpionului. i izbitura
fu nprasnic.
Atunci toat ostimea fcu un pas nainte ca s vad mai bine
cumplitele minunii ale acelei lupte, cum alta asemenea ochii lor nu mai
vzuser vreodat. i un murmur de minunare trecu prin toate rndurile.
Ci lupttorii, nvluii ntr-o pulbere deas, se i ncieraser amarnic i
i mpreau lovituri de gemea vzduhul. i se luptar aa vreme lung, cu ura
n suflet i aruncndu-i blesteme nfricotoare.
Iar patriciul, de la un timp, pricepu c potrivnica lui e mai tare i i zise:
Pe Mesia! Acuma e ceasul s-mi dovedesc toat puterea!" i nfac o suli
vestitoare a morii, o cumpni i o zvrli drept nspre vrjmaa lui, rcnind:
Na!"
Ci nu tia c domnia Mariam era voinica fr de asemuire a Rsritului
i a Apusului, viteaza pmnturilor i a deerturilor, rzboinica munilor i a
cmpiilor!
1 La M. A. Salie, este vorba de cel de al doilea fiu al regelui, pe care l
cheam Bartus, poreclit Har-as-Sus.
Or, ea bgase de seam micarea patriciului i i pricepuse gndul. i
cnd arma vrjma porni nspre ea, domnia atept pn ce vrful suliei i
ajunse aproape de piept, i-atunci deodat o prinse din zbor i, ntorcndu-se
nspre patriciul uluit, l inti drept n mijlocul pntecelui cu arma aceea, care
iei strlucind printre oasele din ira spinrii. i patriciul czu ca un turn cnd
se prbuete; i huietul armelor lui umplu de larm vzduhurile.
i sufletul i se duse s stea pe veci laolalt cu al tovarului su n
flcrile cele nestinse pe care le-a aprins mnia Judectorului cel mare.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute unsprezecea noapte spuse:
i sufletul i se duse s stea pe veci laolalt cu al tovarului su n
flcrile cele nestinse pe care le-a aprins mnia Judectorului cel mare.
Atunci domnia Mariam i roti iari calul Lahik mprejurul otimii,
rcnind:
Unde-s robii? Unde-s otenii? Unde-s vitejii? Unde-i vizirul cel chior,
cinele la chiop? S ias la iveal cel mai viteaz, dac are curaj! Ruine s v
fie, o, cretinilor, care tremurai naintea braului unei femei!
Dac auzi i dac vzu toate astea, regele frncilor, mohort pn peste
poate i tare necjit de pierderea celor doi patriei ai si, l chem pe cel de al
treilea patriciu, care se numea Fsian1, adic mpuitul, ntruct era vestit
pentru fsielile i mpuiciunile lui i care era un ftlu de pomin i i zise:
1 La M. A. Salie, este vorba de cel de al treilea fiu al regelui pe care l
cheam Fasian, poreclit Selhas-Sbiian.
A apte sute unsprezecea noapte
O, Fsian, tu, a crui cea mai mare virtute este ftlia, acuma-i rndul
tu s te lupi cu dezmata aceasta i s rzbuni cu moartea ei moartea
tovarilor ti!
i patriciul Fsian, dup ce rspunse c ascult i c se supune, ddu
goan calului, slobozind n urm un potop de bubuituri asurzitoare, n stare s
albeasc de spaim prul unui copil din leagn i s fac s se umfle pnzele
unei corbii.
Ci, dinspre partea ei, Sett Mariam i i luase avnt i l i pornise pe
Lahik ntr-un galop mai iute dect fulgerul cnd scapr i dect grindina cnd
bate. i amndoi se npustir unul nspre cellalt, ca doi berbeci i se izbir cu
atta nprasn de-ai fi zis c se loviser doi muni. i patriciul, repezindu-se la
domni, scoase un rcnet cumplit i arunc o lovitur mnioas. Ci ea se feri
cu sprinteneal, lovi cu dibcie lancea vrjmaului i i-o frnse n dou. Pe
urm, n clipita cnd patriciul, dus de avntul ce i-l luase, trecea pe lng ea,
Sett Mariam se suci deodat, fcnd iute o ntoarcere i, chiar cu coada de la
lancea lui, l lovi pe potrivnicul ei ntre umeri cu atta putere, nct l dobor jos
din a. i, nsoind lovitura aceea cu un rcnet cumplit, se repezi la el, pe cnd
patriciul zcea rsturnat pe spate, i, dintr-o lovitur, i nfipse lancea n gur
i i intui capul de pmnt, mpingnd vrful lancei ct mai adnc.
La privelitea aceea, toat otirea rmase dintru-nti mut de uluire. Pe
urm, dintr-odat, toi simir cum bate peste capetele lor fiorul spaimei; cci
nici nu mai tiau dac viteaza care svrise asemenea isprvi este fptur
omeneasc ori duh. i, dnd dosul, i cutar scparea n fug, aruncndu-i

picioarele n vnt. Ci Sett Mariam zbur dup ei, mistuind sub pai deprtrile.
i i ajungea cnd pe mai muli laolalt, cnd pe cte unul, i fulgera cu sabia
cea rotitoare i i fcea s-i soarb moartea dintr-o nghiitur, afundndu-i n
marea ursitelor. i inima i era atta de voioas, nct i se prea c lumea nu
mai poate s-o ncap! i i tie pe care-i tie i i betegi pe care-i betegi i
aternu pmntul cu mori n lung i n lat. i regele frncilor, cu minile
ridicate nspre cer de dezndejde, fugea i el laolalt cu toi ostaii lui, innduse la mijloc ntre otile vnzolite, ntre patriarhii i popii lui, cum fuge un
cioban, gonit de furtun, n mijlocul turmei de oi. Iar domnia nu mai contenea
s-i hituiasc i s-i mcelreasc amarnic, pn la ceasul cnd soarele se
coperi ntru totul cu mantia ntunericului.
Numai atunci domnia Mariam se gndi s se opreasc din goana ei
biruitoare. Se ntoarse, aadar, ndrt i se duse la mult-iubitu-i Nur, care
ncepuse s fie tare ngrijorat din pricina ei i se odihni n noaptea aceea n
braele lui, uitndu-i, n alinturile mprtite i n desftrile dragostei,
ostenelile i primejdiile pe care le nfruntase ca s-l scape i ca s se mntuie
pe totdeauna de asupritorii ei cretini. i a doua zi, dup ce se sftuir laolalt
ndelung despre locul care ar fi cel mai ispitit unde s se aeze de aci nainte,
hotrr s se duc s ncerce dulceaa Damascului. i pornir la drum nspre
cetatea aceea desftat. i-atta cu ei!
n ce-l privete ns pe regele frncilor, apoi acesta, cu nasu-n pmnt i
cu burdihanul ntors pe dos din pricina morii celor trei patriei, Barbut, Bartus
i Fsian i din pricina nfrngerii otirii sale, se ntoarse ndrt la palatul lui
din Constantinia, unde i strnse sfetnicii i, dup ce prefirar npastele
pite, i ntreb ce hotrre ar fi mai bine s ia. i adug:
Nu tiu unde s-o fi putut duce acum fiica aceea de ncornorai ai
neruinrii! Da mi vine s cred c trebuie s se fi dus n rile musulmane,
acolo unde, dup spusele ei, brbaii sunt nite brbai vnoi i neostoii! Cci
fiica aceasta de trfa este un jar aprins de la pojarul iadului! i nu putea s afle
printre cretini nite haidamaci care s-i a apte sute dousprezecea noapte
potoleasc patimile cele nesioase! V cer, aadar, s-mi spunei, o,
patriarhilor, ce trebuie s fac eu la o ananghie atta de afurisit!
i patriarhii i clugrii i mai-marii criei cugetar vreme de un ceas, pe
urm rspunser:
Noi socotim, o, rege al vremilor, c nu-i mai rmne dect una de
fcut, dup toate cte s-au petrecut i anume s trimii o scrisoare, cu nite
daruri bogate, preaputer-nicului domn al musulmanilor, califul Harun Al-Raid,
care este stpn peste pmnturile i peste rile unde s-au dus cei doi fugari;
i, n acea scrisoare pe care s i-o scrii cu chiar mna Mriei Tale, s-i faci tot
felul de fgduieli i de jurminte de prietenie, ca s se nvoiasc a porunci s

fie priponii fugarii i s i-i trimit n lanuri la Constantinia. i lucru acesta


nu are s te ndatoreze i nu are s ne ndatoreze nici pe noi cu nimic fa de
cpetenia aceea de necredincioi, ntruct, de ndat ce ni-i va da ndrt pe
fugari, noi avem s ne i repezim s-i mcelrim pe musulmanii din alai i
avem s uitm jurmintele i fgduielile date, aa cum facem noi de obicei de
fiecare dat cnd ncheiem vreo nelegere cu necredincioii aceia nchinai lui
Mahomed!
Aa grir patriarhii i sfetnicii regelui frncilor. Blestemai fie ei i n
viaa aceasta i n cealalt, pentru pgnia i hainia lor!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute dousprezecea noapte spuse:
Aa grir patriarhii i sfetnicii regelui frncilor. Blestemai fie ei i n
viaa aceasta i n cealalt, pentru pgnia i hainia lor!
Or, regele francilor din Constantinia, care avea o inim tot atta de
ticloas ca i patriarhii lui, nu preget s urmeze sfatul acela plin de viclenie.
Da ei nu tiau c ticloia se ntoarce, mai devreme ori mai trziu, mpotriva
acelora care o svresc i c ochiul lui Allah vegheaz pururea asupra dreptcredincioilor si i i apr mpotriva iretlicurilor vrjmailor lor
preascrbavnici!
Regele lu aadar un calam i scrise, cu litere greceti, o scrisoare ctre
califul Harun Al-Raid, n care, dup urrile cele mai cuviincioase i mai pline
de laude i de prietenie, i spunea: O, preaputernice emir alfrailor notri
musulmani, am o fat deucheat, pe nume Mariam; i fata aceasta a mea s-a
lsat amgit de un tnr egiptean din Cairo, care a rpit-o i a dus-o n rile
ce se afl sub puterea i sub stpnirea ta. M rog, dar, ie, o, preaputernicule
emir al musulmanilor, s binevoieti a porunci s se fac cercetrile de cuviin
spre a fi gsit i s mi-o trimii ct mai curnd cu putin, sub straj
stranic.
Iar eu, n schimb, am s acopr cu cinstiri i cu hatruri straja pe care ai
s mi-o trimii cu fiica mea i am s fac tot ce voi putea ca s-i fiu pe placi Aa,
ca s-i art recunotina mea i ca s-i fac dovad de gndurile mele de
prietenie, i fgduiesc, printre altele, c am s poruncesc unor zidari chiar de
tine alei s zideasc o geamie n cetatea mea de domnie. i am s-i trimit, pe
deasupra, bogii de nedescris, cum nici un om n-a mai vzut vreodat unele
asemenea: tinere fecioare ca nite hurii, biei tineri fr fir de pr n barb, ca
nite lune, comori pe care focul n-ar putea s le mistuie, mrgritare,
nestemate, cai, iepe i mnji, cmile i pui de cmile i catri ncrcai cu
poveri scumpe din cele mai alese roade de pe pmnturile noastre. i, dac
toate astea nu i-or fi destul, mi-oi strnge hotarele regatului meu, ca s

sporesc stpnirile i hotarele talei i a apte sute dousprezecea noapte


fgduielile acestea le pecetluiesc cu pecetea mea, eu, Cezar, regele acelora care
se nchin Crucii!"
i regele francilor, dup ce pecetlui scrisoarea, o n-mn proasptului
vizir pe care l numise n locul btrnului cel chior i chiop i i gri vorbele
acestea:
De vei cpta ngduina s fii primit de Harun la, s-i spui: O,
preaputernicule califi vin s-o cer de la Mria Ta pe domnia noastr; ntruct
aceasta-i pricina sarcinii de seam ce mi s-a ncredinat. Dac primeti cu
priin cererea noastr, te poi bizui pe ndatorina regelui, stpnul nostru,
care are s-i trimit cele mai mbelugate pecheuri!"
Pe urm, ca s ae i mai mult rvna vizirului pe care l trimitea ca sol,
regele frncilor i fgdui i lui, la fel, c dac solia are s dobndeasc fericit
izbnd, are s i-o dea pe fiic-sa de soie i are s-l umple de averi i de
huzmeturi. Pe urm i ddu ps i l ndemn cu mult criceal s puie
scrisoarea n chiar mna califului. i vizirul, dup ce srut pmntul dintre
minile regelui, porni la drum.
Or, dup o cltorie lung, sosi cu alaiul lui la Bagdad, unde, pentru
nceput, se odihni vreme de trei zile. Apoi ntreb unde este saraiul califului i,
dup ce i se art, se duse acolo ca s cear s fie primit de emirul dreptcredin-cioilor. i cnd fu ngduit la divanul de primire, vizirul, aruncndu-se
la picioarele califului, srut de trei ori pmntul dintre minile sale, i spuse
n cteva cuvinte pricina soliei care i fusese ncredinat i i nmn
scrisoarea de la stpnu-su, regele frncilor, tatl domniei Mariam. i AlRaid despecetlui scrisoarea, o citi i, dup ce i deslui bine cuprinsul, se
art binevoitor cererii ce i se fcea, mcar c venea de la un rege necredincios.
i puse s se scrie pe dat tuturor valiilor din rile mpriei musulmane, ca
s li se zugrveasc nfiarea domniei Mariam i a tovarului ei, cu porunc
anume s se fac toate cercetrile de trebuin spre a-i gsi, ameninnd cu
cele o mie i una de nopi mai grele osnde la caz de neizbnd ori de nepsare
i s i-i trimit fr de zbav, sub straj bun, la curtea sa, de ndat ce au s
fie dibuii. i olcari clri pe cai ori n spinarea dromaderelor fugarnice
plecar n toate prile, ducnd fiecare cte o scrisoare ctre un valiu de vilaiet.
i, n ateptare, califul l opri pe lng sine, la srai, pe solul frne, dimpreun
cu tot alaiul lui. i-atta cu aceti doi domni osebii i cu nvoielile lor!
Ci n ceea ce i privete pe cei doi ndrgostii, iact!
Dup ce domnia puse pe fug, ea singur, oastea regelui frncilor,
printele ei i dup ce i ls hran vulturilor pe cei trei patriei care se
msuraser cu ea, porni la drum, mpreun cu Nur, nspre Siria i ajunse cu
bine la porile Damascului. Ci, cum cltoreau n conacuri scurte, poposind

prin locurile frumoase spre a se deda ispitei dragostei lor i nici cu gndul nu
gndeau la ticloiile puse la cale de vrjmai, ajunser la Damasc la cteva
zile dup ce olcarii cei iui ai califului, care le-o luaser nainte, aduseser
valiului poruncile n privina lor. i ntruct habar nu aveau despre ce i atepta
acolo, i spuser fr de nici un ocoli numele fa de iscoadele agiei care i
dibuir numaidect i care puser caraulele valiului s-i priponeasc pe loc. i
caraulele, fr a mai pierde vremea, i puser s fac pe dat cale ntoars, fr
a le ngdui s intre n cetate i, mpresurndu-i cu armele cele crunte, i silir
s mearg cu ei la Bagdad, unde, dup zece zile de drum zorit prin mijlocul
pustiului, sosir zobii de trud. i fur dui la divanul de primire, mpresurai
de strjile palatului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treisprezecea noapte a apte sute
treisprezecea noapte spuse:
i fur dui la divanul de primire, mpresurai de strjile palatului.
i, cnd se aflar n faa califului cel mare, se temenir i srutar
pmntul dintre minile sale, iar musaipul care era de slujb zise:
O, emire al drept-credincioiior, iact pe domnia Mariam, fata regelui
frncilor i pe Nur, rpitorul ei, fiul negutorului Cunun din Cairo. i au fost
zeberii amndoi la Damasc, dup poruncile valiului cetii!
Atunci califul i arunc ochii nspre Mariam i rmase uluit de
nfiarea ei nurlie i de frumuseea chipului ei i o ntreb:
Chiar tu eti numita Mariam, fiica regelui frncilor? Ea rspunse:
Da, chiar eu sunt domnia Mariam, roaba numai a ta, emire al dreptcredincioilor, ocrotitorule al credinei, cobortorule din emirul trimiilor lui
Allah!
i califul, tare uimit de rspuns, se ntoarse apoi nspre Nur i fu la fel de
ncntat de harurile tinereii sale i de nfiarea lui aleas. i i zise:
Iar tu eti chiar tnrul Nur, fiul lui Cunun, negutorul din Cairo?
El rspunse:
Da, eu sunt, robul tu, o, emire al drept-credincioilor, sprijinitorule al
mpriei, aprtorule al credinei!
i califul i spuse:
Cum de ai cutezat s-o furi pe domnia aceasta frnc, sfruntnd legea?
Atunci Nur, prilejuindu-se de ngduina de a vorbi, i povesti de art
toate paniile, cu toate amnuntele, iar califul l ascult cu mult luareaminte. Ci nu are nici un rost s le mai spunem i noi o dat.
Atunci AJ-Raid se ntoarse nspre domnia Mariam i i zise:

Afl c tatl tu, regele frncilor, mi l-a trimis pe solul acesta pe care l
vezi aici, cu o scrisoare scris de chiar mna lui. i m ncredineaz de
ndatorina lui i de dorina ce o are de a zidi o geamie n cetatea lui de scaun,
dac m nvoiesc s te trimit ndrt n ara lui. Or, tu ce ai a rspunde?
Iar Mariam ridic fruntea i, cu un glas i hotrt i dulce totodat,
rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, tu eti lociitorul lui Allah pe pmnt
i aperi legea lui Mahomed, Profetul lui (cu el fie pururea pacea i rugciunea!).
Or, eu m-am fcut musulman i cred ntr-unui singur Allah i mi mrturisesc
credina aceasta dinaintea Mriei Tale i rostesc: Nu este alt dumnezeu dect
Allah i Mahomed este trimisul lui Allah!" Ai putea tu, dar, o, emire al dreptcredincioilor, s m trimii n ara necredincioilor care l fac pe Allah seamn
cu alii, care cred c Iisus, un fiu de om, este Dumnezeu, care se nchin la
idoli, care proslvesc crucea i nal rugi ereticeti la tot soiul de fiine moarte
n pgnie i azvrlite n flcrile mniei lui Allah? Or, dac ai s svreti una
ca asta i s m dai pe mna cretinilor, eu, la Ziua Judecii, cnd toate
mririle nu au s mai nsemneze nimic i cnd numai inimile cele curate au s
fie luate n seam, am s te nvinuiesc pentru purtarea ta, dinaintea lui Allah i
dinaintea Profetului nostru, moul tu (cu el fie rugciunea i pacea!).
Cnd auzi cuvintele acestea ale domniei Mariam i mrturisirea ei de
credin, califul se umplu de bucurie n sufletul su aflnd c o viteaz ca
aceea s-a fcut musulman; i, cu lacrimi n ochi, strig:
O, Mariam, fata mea, fie ca Allah s nu ngduie niciodat s dau pe
mna necredincioilor o musulman care crede ntr-unui Allah i n Profetul
su! Allah s te a apte sute paisprezecea noapte apere i s te pstreze i s
reverse asupra ta mila i binecuvntrile lui, sporndu-i puterea credinei! i
acuma, pentru vitejia i brbia ta, poi s ceri orice de la mine; i m leg cu
jurmnt c nu am s precupeesc nimic, de-ar fi i jumtate din mpria
mea! nveselete-i, aadar, ochii, dezleag-i inima i alung orice grij! i
spune-mi, spre a putea s fac cele de trebuin, dac nu cumva ai fi mulumit
ca tnrul acesta, fiul supusului nostru Cunun, negutorul de la Cairo, s-i
fie so legiuit? i Mariam rspunse:
Dar cum s nu doresc, o, emire al drept-credin-cioilor? Nu-i el acela
care m-a cumprat? Nu-i el acela care a cules de la mine ceea ce era de cules?
Nu el i-a primejduit de attea ori viaa pentru mine? i, ntr-un sfrit, nu el a
adus pacea sufletului meu, dezvluindu-mi curia credinei musulmane?
Numaidect califul trimise s fie adui cadiul i martorii i ntocmir pe
loc senetul de cstorie. Pe urm l chem dinaintea lui pe solul regelui
frncilor, vizirul i i spuse:

Vezi bine i tu, cu chiar ochii ti i bine auzi, cu chiar urechile tale, c
nu pot s ndeplinesc cererea stpnului tu, de vreme ce domnia Mariam,
fcndu-se musulman, este de-a noastr. Altminterea, a svri o fapt de
care ar trebui s dau seama lui Allah i Profetului su, la Ziua Judecii! Cci
scris este la Cartea lui Allah: Niciodat nu are s le fie dat celor necredincioi
s-i stpneasc pe drept-credincioi!" ntoarce-te, aadar, la stpnul tu i
spune-i tot ce ai vzut i auzit!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute paisprezecea noapte spuse:
ntoarce-te, aadar, la stpnul tu i spune-i tot ce ai vzut i auzit!
Iar solul, dac pricepu c emirul drept-credincioilor nu vrea s i-o dea
pe fata regelui frncilor, cutez s se lase dus de mnie, plin de ciud i de
sumeie, ntruct l orbise Allah s nu mai vad urmrile vorbelor ce le rostea;
i strig:
Pe Mesia! De-ar fi ea musulman nc de douzeci de ori pe-atta i
tot trebuie s-o duc la ttne-su, stpnul meu! Altminterea, are s vie el s-i
cotropeasc mpria i are s-i umple cu otile lui toat ara, de la Eufrat
pn n Yaman!
La vorbele acestea, califul, mniat pn peste poate, rcni:
Ce? Cinele sta de ghiaur cuteaz s ne arunce ameninri? S i se
reteze capul i s fie pus la intrare n cetate, cu trupul rstignit pe cruce, ca s
slujeasc de aci nainte drept pild solilor necredincioilor!
Ci domnia Mariam strig:
O, emire al drept-credincioilor, nu ntina sabia ta slvit cu sngele
cinelui acesta! Vreau s-l rspltesc chiar eu, aa cum i se cuvine!
i, rostind cuvintele acestea, smulse sabia pe care vizirul frne o purta la
old, i, rotind-o vajnic, dintr-o fulgertur i i retez capul i i-l arunc pe
fereastr. i mpinse hoitul cu piciorul, fcnd semn robilor s-l duc de acolo.
La privelitea aceea, califul rmase uimit de iueala cu care domnia
ndeplinise osnda i o nvemnt cu chiar caftanul lui. i porunci ca tot aa
s fie mbrcat i Nur cu un caftan mre i i covri pe amndoi cu daruri
scumpe; i dup dorina pe care i-o mrturisir, le ddu o straj falnic s-i
nsoeasc pn la Cairo i le mai nmn i nite scrisori cu care s se
nfieze n faa valiului a apte sute paisprezecea noapte egiptului i la
ulemale. i Nur, dimpreun cu domnia lui, se ntoarse astfel n Egipt, la
btrnii lui prini, iar negutorul Cunun, cnd l vzu pe feciorul su c i
aduce n cas o domni ca nora, fu peste poate de mndru i l iert pe Nur
pentru purtarea lui de odinioar. i, n cinstea tnrului, i pofti la un osp

mre pe toi mai-marii din Cairo, care i covrir cu daruri pe tinerii


nsurei, n-trecndu-se de srg unii pe alii.
i tnrul Nur cu domnia Mariam trir ani lungi, bucuroi i voioi
pn peste poate, nelipsindu-se de nimic i mncnd bine i bnd bine i
drgostindu-se vrtos, spornic i ndelung, n vlva preuirii i a belugului, n
cea mai tihnit i mai huzurit via, pn ce veni s-i cerceteze Sfrmtoarea
fericirilor, Despritoarea de prieteni i de sindrofii, aceea care pustiete casele
i umple pntecele mormintelor! Ci slav celui Singur Viu, carele nu cunoate
moarte i ine n minile lui cheile Vzutelor i Nevzutelor! Amin!
Dup ce auzi povestea aceasta, sultanul ahriar se ridic deodat de
mijloc i strig:
Ah, eherezada, povestea aceasta de vitejie chiar c m-a fermecat!
i, dup ce se rosti astfel, se sprijini iari n coate pe perne, zicndu-i:
Tare nu-mi vine a crede c ar mai avea i alte poveti s-mi mai povesteasc!
i-aa c trebuie s cuget ce-mi rmne de fcut n privina capului ei!"
Ci eherezada, dac l vzu c i ncrunt sprncenele, i zise: Nu-i
vreme de zbovit!" i gri:
Aa-i, o, Mria Ta, povestea aceasta de vitejie este minunat, da ce-i ea
pe lng aceea pe care a mai vrea s i-o povestesc, dac mi-ai mai ngdui?
i sultanul ntreb:
Ce ziceai tu, eherezada? i ce poveti gndeti s-mi o mie i una de
nopi povesteti care s fie mai minunate ori mai uimitoare dect aceasta?
Iar eherezada zmbi a rde i zise:
Mria Ta ai s judeci! Ci, n noaptea aceasta, ca s ne sfrim veghea,
nu vreau s-i povestesc dect o snoav scurt dintre acelea care nu-s greu de
ascultat! i-i scoas din Sfaturile mrinimiei i ale priceperii de a te purta n
via.
i numaidect spuse:
FOLOASELE MRINIMIEI I ALE PRICEPERII DE A TE PURTA N VIA
saladin i vizirul su s-a povestit, o, norocitule sultan, c vizirul sultanului
Saladin, domnul cel biruitor, avea ca bun al su, ntre mulimea de robi ce se
bucurau de hatrurile lui, un copilandru de lege cretin, desvrit de
frumos, pe care l iubea pn peste poate i care era atta de ginga cum ochii
oamenilor nu mai zriser vreodat unul asemenea. Dar, ntr-o zi, pe cnd se
plimba cu copilul acela de care nu se putea despri, fu bgat de seam de
ctre sultanul Saladin, care i fcu semn s se apropie. i sultanul, dup ce
arunc o privire vrjit asupra copilului, l ntreb pe vizir:
De unde ai bieelul acesta?
i vizirul, cam stnjenit, rspunse:
De la Allah, o, stpne al meu!

Iar sultanul Saladin zmbi i zise, urmndu-i drumul:


Iat, o, vizire al nostru, c acuma i s-a ivit prilejul s ne nlnuieti
cu frumuseea unui astru i s ne faci robi cu farmecele unei lune!
Or, asemenea vorbe i ddur de gndit vizirului, care i zise: Chiar c
nu mi mai este cu putin s-l pstrez pe copil dup ce l-a bgat de seam
sultanul!" i pregti un peche bogat, l chem pe copilul cretin cel atta de
frumos i i spuse:
Pe Allah, o, flcule, de n-ar fi nevoia, sufletul meu nu s-ar despri de
tine niciodat!
i i nmn darul, spunnd:
O mie i una de nopi
Ai s duci pecheul acesta din partea mea stpnului nostru,
sultanul i tu nsui ai s fii o parte din acest peche, ntruct din ceasul deacum te druiesc stpnului nostru!
i totodat i mai nmn, ca s-o duc sultanului, o scrisoare n care
aternuse aceste strofe:
Iact-o lun plin, Doamne bune, S lumineze-n cerul tu nalt; i
nicieri pe lume nu-i un alt Cer pe potriv-acestei mndre lune.
Iar eu, mrite, fr ovial, Anume, doamne, ca s-i fiu pe plac, M
despresc de sufletul meu drag i i-l trimit n dar, cu mare fal.
O fapt-asemeni eu nu tiu vreuna Nu c m laud, dar pe lume nu-i Un
ins ce s-ar lipsi, din voia lui, De sufletul su, pentru totdeauna1.
Or, pecheul i plcu ntr-un chip cu totul deosebit sultanului Saladin
care, mrinimos i falnic, cum i era obiceiul, nu preget s-l despgubeasc pe
vizirul su de jertfa aceea, coperindu-l cu huzmeturi i cu huzururi i fcndul s simt, cu orice prilej, ct de mult i intrase n suflet i n dragostea lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute cincisprezecea noapte spuse:
A apte sute cincisprezecea noapte or, pecheul i plcu ntr-un chip cu
totul deosebit sultanului Saladin care, mrinimos i falnic, cum i era obiceiul,
nu preget s-l despgubeasc pe vizirul su de jertfa aceea, coperindu-l cu
huzmeturi i cu huzururi i facndu-l s simt, cu orice prilej, ct de mult i
intrase n suflet i n dragostea lui.
Estimp, vizirul i spori numrul feticanelor din haremul su cu o
tnr dintre tinerelele cele mai zarife i mai desvrite de pe acea vreme. i
tnra, de cum sosi, izbuti s cucereasc inima vizirului; ns vizirul, pn a
nu se simi legat de ea aa cum pise cu biatul, i zise: Cine tie dac nu
cumva faima acestui mrgritar nou nu are s ajung la urechile sultanului!
Aa c ar fi mai bine pentru mine, nainte de a-mi lsa inima s se aprind

dup tnra roab, s-o dau i pe ea n dar sultanului. In felul acesta, durerea
are s-mi fie mai mic, iar pierderea are s-mi fie mai puin grea!" Gndind aa,
o chem la el pe fetican, o ncrc pe dat cu un dar pentru sultan, nc i
mai bogat dect ntia oar i i spuse:
i tu nsi ai s fii o parte din peche!
i i nmn, ca s-o duc sultanului, o scrisoare n care aternu versurile
acestea:
O, doamne-al meu, pe falnica ta zare De mult e-o lun iat-acum i-un
soare! Aa nctpe-un singur cer se-mbin Aceste dou astre de lumin, Snchipuie deasupra slavei voastre Perechea cea mai falnic de astre.
Or, de la fapta aceasta, trecerea vizirului spori nc pe-atta n sufletul
sultanului Saladin, care nu mai scpa nici un prilej ca s-i dovedeasc, de fa
cu toat curtea sa, preuirea i dragostea ce le simea pentru el. Fapt ce i
aduse vizirului o mulime de neprieteni i de pizmai care, uneltind s-l piard,
hotrr ca mai nti s-l ponegreasc la sufletul sultanului. Aa c i ddur
de neles lui Saladin, prin tot felul de vorbe i de scorneli, pe cum c vizirul tot
ar mai pstra o slbiciune pentru copilandrul cretin i c nu contenete, mai
cu seam cnd boarea vntului reavn dinspre miaznoapte i strnete
amintirea plimbrilor de odinioar, s-l doreasc aprig i s-l cheme din tot
sufletul. i i spuser c astfel se cineaz amarnic pentru darul pe care l
fcuse, ba chiar c, de ciud i de prere de ru, i muc minile i i
scrnete mselele. Ci sultanul Saladin, departe de a-i pleca urechea la astfel
de nscociri nevrednice de vizirul n care el i pusese toat ncrederea, ip cu
glas zdrit ctre cei care i torceau asemenea vorbe:
Potolii-v limbile cele haine mpotriva vizirului, c de unde nu, pe
dat au s v zboare capetele de pe gru-maji!
Pe urm, ntruct avea o minte iscusit i dreapt, le spuse:
Ci vreau totui s v dovedesc de mincinoi i de za-vistnici i s las ca
ticloiile voastre s se ntoarc mpotriva voastr. Aa c am s pun la
ncercare cinstea sufletului vizirului meu!
i l chem pe copilul cu pricina i l ntreb:
tii s scrii? El rspunse:
tiu, o, doamne al meu! El zise:
Ia atunci o hrtie i un calam i scrie ce am s-i spun.
i, ca i cum copilul ar fi scris aa de la el, l puse s-i scrie vizirului
urmtoarea scrisoare: O, stpne al meu preaiubit de odinioar, tu, dup ceea
ce tu trebuie s simi fa de mine, tii dragostea pe care i-o port i amintirile
pe care le-au lsat n sufletul meu bucuriile noastre de altdat. Drept aceea
vin s m plng ie de a apte sute cincisprezecea noapte soarta mea de acum
de la srai, unde nimic nu a izbutit s m fac s uit buntatea ta, mai ales c

aici mreia sultanului i sfiala pe care o simt fa de el m opresc s m bucur


de hatrurile lui. M rog, dar, ie, s gseti vreun tertip spre a m lua ndrt
de la sultan, fie ntr-un fel, fie n altul. De altminteri, pn acuma sultanul nu
s-a aflat niciodat numai cu mine singur i ai s m afli aa cum m-ai lsat1."
i dup ce scrisoarea fu scris, sultanul i-o nmn unui rob micu de la
srai s-o duc i s-o dea n mn vizirului i s-i spun:
Robul tu de odinioar, copilul de cretini, m-a trimis s-i aduc
scrisoarea aceasta din partea lui.
i vizirul lu scrisoarea, o privi o clip i, far ca mcar s-o desfac spre
a o citi, scrise pe spatele ei urmtoarele:
Au de cnd, doamne, un om care tie i care a-nvat al vieii rost S-ar
repezi deodat, ca un prost, In gura unui leu prins de mnie?
Eu nu sunt dintre-acei a cror minte Se lsa-n voia patimii i-att; Nici
dintre-acei de care rii-i rd, Iar pizma lor hain nu m prinde!
De-am rupt, s-l drui, sufletul din mine, tiam un adevr ce s-a mai
spus: C sufletul, odat ce s-a dus, In trupul prsit nu mai revine!
La primirea rspunsului, sultanul Saladin se umplu de bucurie i nu
preget s citeasc stihurile dinaintea nasurilor alungite ale zavistnicilor. Pe
urm porunci s fie chemat vizirul i, dup ce l coplei cu noi dovezi de
prietenie, l ntreb:
O mie i una de nopi
Oare poi s ne spui, o, taic al nelepciunii, cum faci tu de ai atta
putere asupra ta nsui?
i vizirul rspunse:
Nu-mi las patimile niciodat s ajung la pragul voinii mele!
Da Allah este nc i mai nelept!
Pe urm eherezada spuse:
O, norocitule sultan, acuma c i-am povestit cum l ajut voina pe cel
nelept s-i biruiasc patimile, vreau s-i povestesc o ntmplare cu o
dragoste ptima!
i spuse:
Mormntul ndrgostiilor1
Abdallah, fiul lui Al-Kaisi, ne-a lsat n scrierile sale povestea aceasta. El
spune:
Plecasem ntr-un an n hagialc la casa cea sfnt a lui Allah. i dup ce
mi-am ndeplinit toate datorinele de hagiu, m-am ntors la Medina, ca s mai
vd o dat mormntul Profetului cu el fie pacea i binecuvntarea lui Allah!
Or, ntr-o noapte, pe cnd edeam ntr-o grdin nu departe de mormntul cel
proslvit, auzii un glas care cnta ncetior n linitea nopii. i, fermecat, mi

ascuii toat luarea-aminte i, ascultnd aa, desluii versurile acestea pe care


le cnta:
O, tu, privighetoare a sufletului meu, In cntecele tale-i iubita mea
mereu!
O, glas al ei, cu gungur vrjit, de turturea, Cnd vei rspunde oare la
suspinarea mea?
Ce lung eti, o, noapte, n chinul ateptrii cnd doru-aprinde-n suflet
pojarul nerbdrii!
O, nalta mea lumin, oare n-ai strlucit,
1 La M. A. Salie, citlul este: Povestea cu Utba i Reiya.
A apte sute cincisprezecea noapte precum o stea n cale-mi, doar ca s
pieri grbit i s m lai pe urm prin bezne rtcind Ca orbii, fr-o raz i
fr un alint?
Pe urm se fcu tcere. i m uitam n toate prile ca s-l vd pe cel
care cntase cntecul acela ptima, cnd se ivi dinaintea mea stpnul
glasului. i, la lumina care se cernea din cerul nopii, vzui c era un flcu
frumos de s-i dai sufletul i care avea faa scldat n lacrimi. i m ntorsei
spre el i nu m putui opri s nu-mi strig: Ya Allah! Ce tnr frumos!" i mi
ntinsei minile amndou ctre el. Iar el m privi i m ntreb:
Cine eti? i ce vrei de la mine?
Iar eu rspunsei, ploconindu-m dinaintea frumuseii lui:
Ce alta a putea s vreau, dect s-l binecuvntez pe Allah uitndum la tine? n ce privete cine-s eu, apoi sunt robul tu Abdallah, fiul lui
Ma'amar Al-Kaisi. O, doamne al meu, tare ar mai vrea sufletul meu s te
cunoasc! ntruct cntecul tu de adineaori m-a tulburat pn peste poate,
iar chipul tu m-a vrjit de tot. i iat-m-s gata s-i jertfesc i viaa mea,
dac poate s-i fie de vreun folos!
Atunci flcul se uit la mine, ah! Cu ce ochi! i mi spuse:
ezi jos lng mine!
i ezui lng el, cu sufletu-mi tremurnd, iar el mi spuse:
De vreme ce inima ta sufer pentru mine, ascult ce mi s-a ntmplat!
i gri mai departe:
Sunt Otbah, fiul lui Al-Hubab, fiul lui Al-Mundhir, fiul lui Al-Yamuh
ansaritul1. Or, ieri-diminea, pe cnd mi fceam rugciunile n geamia
tribului, vzui c intr, ' La M. A. Salie: Sunt Utba idn ali-Djabban ibn aliMunzir ibn ali-Djamuh ali-Ansari."
O mie i una de nopi mldiindu-se din mijloc i din olduri, mai multe
femei frumoase de s mori, care o nsoeau pe o fetican aproape copil i ale
crei farmece fceau s se sting farmecele nsoitoarelor ei. i deodat, luna
aceea se apropie de mine n mijlocul mulimii de credincioi, fr a fi bgat n

seam de nimeni i mi spuse: Otbah! De mult vreme pndesc prilejul s-i


vorbesc! O, Otbah! Ce ai zice s te mpreuni cu aceea care este iubita ta i
dorete s-i fie soie?" Pe urm, pn ce eu s apuc s deschid gura i s-i
rspund, m ls i se pierdu printre tovarele ei. Pe urm ieir mpreun
toate din geamie i se amestecar n mulimea de hagii. Iar eu, n ciuda
strdaniilor de a o gsi, nu am izbutit s-o mai vd din clipa aceea. Iar sufletul i
inima mea sunt cu ea. i pn ce mi-o fi dat s-o vd iari, nu am s pot s
gust nici o bucurie de-a fi chiar n mijlocul desftrilor raiului!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptesprezecea noapte spuse:
i sufletul i inima mea sunt cu ea. i pn ce mi-o fi dat s-o vd iari,
nu am s pot s gust nici o bucurie de-a fi chiar n mijlocul desftrilor
raiului!
Aa vorbi el i obrajii i se mbujorau treptat i dragostea mea pentru el
sporea la fel. i, cnd tcu, i spusei:
O, Otbah, o, prietene al meu! Pune-i ndejdea n Allah i roag-te lui
s-i dea iertarea grealelor! In ce m privete, iat-m-s gata s te ajut, cu
toate puterile i cu toate mijloacele mele, spre a-i nlesni s-o gseti pe
feticana care i-a vrjit gndurile. Cci, de cum te-am vzut, mi-am simit
sufletul purtndu-se de la sine nspre minunata ta fptur i de atunci tot ce
a face pentru tine a apte sute aptesprezecea noapte nu ar fi dect ca s vd
ochii ti cei frumoi abtndu-se mulumii ctre mine!
i, vorbind astfel, l strngeam cu dragoste i l srutam aa cum un frate
l srut pe un frate; i toat noaptea nu contenii s-i potolesc sufletul drag. i,
hotrt! In viaa mea nu am s uit acele clipe desfttoare i pline de nesa,
petrecute lng el prietenete.
Or, a doua zi, m dusei cu el la geamie i l lsai s intre el nti, ca s-i
art preuirea mea. i stturm acolo amndoi, de diminea pn la amiaz,
ceasul la care vin de obicei femeile la moschee. Ci, spre marea noastr
suprare, bgarm de seam c toate femeile veniser n geamie, dar feticana
nu se afla printre ele. Iar eu, vznd tristeea pe care lucrul acela i-o pricinuia
tnrului meu prieten, zisei:
Asta s nu te necjeasc! Am s aflu eu tiri despre iubita ta de la
aceste femei, ntruct ieri fata era mpreun cu ele!
i numaidect m furiai pn la femeile acelea i izbutii s aflu de la ele
c feticana noastr era o tnr fecioar, de vi aleas, c o chema Riya i c
era fiica lui Al-Ghitrif, cpetenia tribului Bani-Sulem. i ntrebai:
O, preabunelor femei, pentru ce n-a mai venit i ea astzi cu voi?
Ele rspunser:

Da cum ar fi putut? Ttne-su, care a adus nite hagii sub ocrotirea


lui prin pustie, de la Irak pn la Mecca, s-a ntors ieri cu clreii si la tribul
lor de pe malurile Eufratului i a luat-o i pe fiic-sa Riya.
Iar eu le mulumii pentru lmuririle acelea i m ntorsei la Otbah; i i
zisei:
tirile pe care i le aduc nu sunt, vai! Aa cum a dori! i i spusei c
Riya plecase, cu tatl ei, nspre tribul lor.
Pe urm adugai:
Ci linitete-i sufletul, o, Otbah, o, prietene al meu! ntruct Allah m-a
druit cu multe bogii i sunt gata s o mie i una de nopi le cheltuiesc ca s
te ajut s ajungi la int. i, din ceasul acesta, am s m ngrijesc de necazul
tu i am s izbndesc, cu ajutorul lui Allah! i mai spusei:
Binevoiete numai s vii cu mine!
i se ridic i merse cu mine la geamia ansariilor1, rudele sale.
Acolo ateptarm pn ce se strnse toat lumea; iar eu ddui binee
adunrii i spusei:
O, drept-credincioilor ansarii strni aici! Care este prerea voastr
despre Otbah i despre tatl lui Otbah?
i toi rspunser ntr-un glas:
Mrturisim cu toii c sunt nite arabi dintr-un neam vestit i dintr-un
trib ales!
i eu le spusei:
Aflai, dar, c Otbah, fiul lui Al-Hubab, este mistuit de o dragoste
amarnic. i vin la voi anume ca s v rog s v alturai strdaniile la
strdaniile mele, spre a-i dobndi fericirea!
Ei rspunser:
Din toat inima i cu bucurie. Eu spusei:
Dac-i aa, trebuie s m nsoii pn la corturile tribului BaniSulem, la eihul Al-Ghitrif, cpetenia lor, ca s i-o cerem pe fiic-sa Riya de
soie pentru vrul vostru Otbah, fiul lui Al-Hubab.
i toi rspunser c ascult i c se supun. Eu atunci nclecai pe cal i
tot aa i Otbah; i toat adunarea fcu la fel. i ddurm pinteni cailor, n
goana mare, fr de oprire. i izbutirm s ajungem la corturile clreilor
eicului Al-Ghitrif, la ase zile de Medina.
' Amarii (ajutorii) sunt urmaii acelor locuitori din Medina care l-au
ajutat pe Mahomed cnd s-a strmutat de la Mecca la Medina.
A apte sute optsprezecea noapte cnd ne vzu venind, eicul Al-Ghitrif
iei n ntmpinarea noastr pn n ua cortului su; iar noi, dup
salamalecurile de cuviin, i spuserm:
Am venit s-i cerem gzduire, o, printe de arabi! El rspunse:

Fii binevenii sub corturile noastre, o, musafiri de vi aleas!


i, vorbind astfel, ddu numaidect poruncile de trebuin robilor lui ca
s ne primeasc aa cum se cuvine. i robii aternur n cinstea noastr
mesele i chilimurile; i tiar oi i cmile, ca s ne dea un osp falnic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optsprezecea noapte spuse:
i tiar oi i cmile, ca s ne dea un osp falnic.
Cnd veni clipita s ne aezm la mas, noi ne traserm cu toii ndrt;
iar eu, n numele tuturora, i mrturisii eicului Al-Ghitrif:
Pe harul cel sfnt al pinii i al srii i pe credina noastr arbeasc!
Nu avem s ne atingem de niciuna dintre bucatele tale, pn ce nu ai s
mplineti cererea noastr!
i Al-Ghitrif spuse:
i care este cererea voastr? Eu rspunsei:
Venim s i-o cerem de soie pe fiica ta cea de neam ales, Riya, pentru
Otbah, fiul lui Al-Hubab ansaritul, fiul lui Al-Mundhir, fiul lui Al-Ymuh, cel
viteaz, cel bun, cel vestit, cel falnic, cel minunat!
Iar tatl tinerei Riya, schimbndu-se cu totul deodat i la fa i la ochi,
ne spuse cu glas domol:
O, frai arabi, aceea pe care mi facei cinstea s mi-o cerei de soie
pentru vestitul Otbah, fiul lui Al-Hubab, este stpna deplin a rspunsului.
Iar eu nu am s stau mpotriva vrerii ei. Aa c ea se cade s se rosteasc! i
am s m duc pe dat s-i cer rspunsul!
i se ridic dintre noi, tare ofrnit, cu nasul plin de ciud i cu o fa
care tgduia vdit nelesul vorbelor lui.
Se duse, aadar, n cort la fata lui, Riya, care, speriat de tulburarea de
pe chipul su, l ntreb:
O, taic al meu, pentru care pricin mnia zbucium atta de
nprasnic luntrul sufletului tu?
Iar el ezu lng ea, n tcere, i, cum am auzit mai pe urm, i spuse
ntr-un sfrit:
Afl, dar, o, Riya, fata mea, c le-am dat gzduire unor ansariti care au
venit la mine ca s te cear de soie pentru unul dintre ei!
El spuse:
O, taic, neamul ansariilor este un neam de vaz printre arabi! i,
hotrt, gzduirea pe care le-ai dat-o este de datorin! Ci ia spune-mi: pentru
care dintre ei au venit s m cear de soie?
Ea rspunse:
Pentru Otbah, fiul lui Hubab! Ea spuse:

Este un tnr vestit! i este vrednic s intre n neamul tu!


Ci el strig, plin de mnie:
Ce vorbe grieti tu? Au nu cumva ai i nnodat vreo legtur cu el?
Pi eu, pe Allah! M-am juruit odinioar fa de fratele meu c am s te dau
fiului lui i nimenea altcineva, mai mult dect fiul unchiului tu, nu este
vrednic s intre n spia neamului meu!
Ea spuse:
O, taic i ce rspuns ai s le dai ansariilor? Acetia sunt nite arabi
plini de fal i tare simitori n tot ce a apte sute optsprezecea noapte privete
mndria i cinstea lor! Iar dac nu vrei s m dai de soie unuia dintre ei, ai s
atragi asupra ta i a tribului nostru zcia i urmarea rzbunrii lor. ntruct
au s se socoteasc umilii de tine i n-au s te mai ierte niciodat!
El spuse:
Dreptu-i ce spui! Ci am s-mi nvluiesc nedorina, cernd ca pre
pentru tine o zestre pn peste poate. Cci spune o zical: Dac nu vrei s-i
mrii fata, cere o zestre ct mai mare!"
O ls, aadar, pe fiic-sa i veni la noi ca s ne spun:
Fata tribului, o, musafiri ai mei, nu se mpotrivete cererii voastre de a
se mrita; da cere o zestre care s fie pe potriva harurilor ei. Care dintre voi,
aadar, are s-mi poat da preul acestui mrgritar far de asemuire?
La vorbele acestea, Otbah naint i spuse:
Eu!
El spuse:
Ei bine! Fata mea cere o mie de brri de aur rou, cinci mii de
galbeni cu pecetea de la Hajar1, un gherdan de cinci mii de mrgritare, o mie
de viguri de mtas indi-eneasc, dousprezece perechi de cizme de piele
galben, zece saci de curmale din Irak, o mie de capete de vit, o iap de la
tribul Anazi, cinci burdufe cu mosc, cinci ipuri cu parfum de trandafiri i cinci
burdufe cu chihlimbar!
i adug, ntorcndu-se nspre Otbah:
Eti n stare s te nvoieti cu cererea aceasta? i Otbah rspunse:
O, printe de arabi, te mai ndoieti? Nu numai c m nvoiesc s
pltesc zestrea cerut, ci am s dau nc i mai mult!
Eu, atunci, m ntorsei la Medina cu prietenul meu Otbah i izbutirm,
nu far destul alergtur i cazne, s
1 Hajar este numele mai multor orae din sudul Arabiei.
O mie i una de nopi facem rost de toate lucrurile cerute. Iar eu pltii cu
banii mei, fr s oviesc, cu mai mult bucurie dect dac a fi fcut toate
acele cumprturi pentru mine. i ne ntoarserm la corturile celor din tribul
Bani-Sulem, cu toate cumprturile noastre i ne grbirm s le dm e-icului

Al-Ghitrif. Iar eicul, n felul acesta, nemaiputnd s-i ia vorba ndrt, fu


nevoit s-i primeasc pe toi ansariii, oaspeii si, care se strnser s-i aduc
firitiselile lor pentru mritiul fiicei sale. i se pornir ospeele i inur
patruzeci de zile. i fur njunghiate o sumedenie de cmile i de oi i fur puse
la gtit n cazane bucate de toate felurile i toi oamenii din trib putur s
mnnce pe sturate.
Or, la sfritul rstimpului acesta, pregtirm un palanchin falnic, pus pe
spinrile a dou cmile alturate i n el i suirm pe tinerii nsurei. i
plecarm cu toi, peste poate de voioi, urmai de o caravan ntreag de cmile
ncrcate cu daruri. Iar prietenul meu Otbah nu mai putea de nerbdare s
ajung i ziua cnd s se vad, ntr-un sfrit, singur-singurel cu iubita lui. i
ct inu cltoria nu se deprt de ea o clipit i ezu cu ea, n palanchin, de
unde nu se da jos dect ca s vin i s m bucure la vreun taifas, cu toat
prietenia, ncrederea i mulumirea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nousprezecea noapte spuse:
i ct inu cltoria nu se deprt de ea o clipit i ezu cu ea, n
palanchin, de unde nu se da jos dect ca s vin i s m bucure la vreun
taifas, cu toat prietenia, ncrederea i mulumirea.
A apte sute nousprezecea noapte iar eu m bucuram n sunetul meu i
mi spuneam: Iact-te, o, Abdallah, c ai ajuns prieten pe totdeauna cu
Otbah! ntruct ai izbutit, uitnd de chiar simmintele tale, s-i cucereti
inima, mperechindu-l cu frumoasa Riya! ntr-o zi, s nu ai nici o ndoial,
jertfa ta are s fie rspltit i nc cu prisosin! i ai s te bucuri i tu de
dragostea lui Otbah, n tot ce are ea mai cilibiu i mai ales!"
Or, nu mai aveam dect o zi de mers pn la Medina i, la cderea nopii,
ne-am oprit la o mic oaz, ca s ne odihnim. i era o linite desvrit; i
lumina lunii surdea la bucuria din tabra noastr; i, peste capetele noastre,
doisprezece palmieri, ca nite fete tinere, nsoeau cu fonetul palmilor lor
cntecul adierilor de noapte. Iar noi, ca nceptorii de lume din vremile cele de
demult, ne bucuram de ceasul acela de linite, de apa cea proaspt, de iarba
cea gras i de dulceaa adierii. Ci, vai! Nu poi s scapi de ce i este ursit,
mcar de-ai fugi i cu aripile zborului. i tocmai prietenului meu Otbah i era
dat s bea pn la drojdia de pe fund, dintr-o sorbitur, cupa de nenlturat!
ntr-adevr, am fost smuli deodat din odihn de o nval nprasnic a unor
clrei narmai care se repezir asupra noastr ipnd i urlnd. Or, acetia
erau nite clrei din tribul Bani-Sulem, trimii de eicul Al-Ghitrif s-o fure pe
fata lui. Cci nu cutezase s ncalce, sub corturile lui, datinile ospeiei i
ateptase s ne deprtm, ca s ne loveasc n felul acesta, far a nesocoti

legile pustiei. Ci i fcuse socotelile fr a ine seama de preul lui Otbah i al


clreilor notri care, cu mare vitejie, nfruntar lovitura clreilor tribului
Bani-Sulem i, dup ce omorr o mulime dintre ei, i puser pn la urm pe
fug. Ci n vlvora ncierrii, prietenul meu Otbah primi o lovitur de lance i,
cnd ajunse ndrt n tabr, czu mort n braele mele.
Cnd l vzu aa, tnra Riya scoase un ipt mare i se arunc peste
trupul celui drag. i i trecu toat noaptea jelindu-se. Iar cnd se fcu
diminea o gsirm moart de jale.
Aib-i Allah pe amndoi ntru mila sa! Iar noi le sparm n nisip un
mormnt i i ngroparm acolo, unul lng altul. i, cu inimile pline de
mhnire, plecarm la Medina. Iar eu, dup ce isprvii ce aveam de isprvit la
Medina, m ntorsei n ara mea. Ci peste apte ani m prinse gndul s mai
fac un hagialc la Locurile Sfinte. i n sufletul meu ncoli dorul s m duc s
vd mormntul lui Otbah i al frumoasei Riya. i cnd ajunsei la mormnt, l
vzui adumbrit de un pom frumos dintr-un soi necunoscut, rsdit acolo cu
evlavie de cei din tribul ansariilor. i ezui, plngnd, pe piatr, la umbra
pomului acela, cu sufletul meu mohort. i i ntrebai pe cei care se aflau acolo
cu mine:
O, prietenii mei, spunei-mi: cum se numete pomul acesta care
plnge cu mine moartea lui Otbah i a Riyei?
i ei mi rspunser:
Se numete Copacul ndrgostiilor.
Ah, fie ca tu, o, Otbah, s te odihneti n pacea Stpnului cel fr de
moarte, la umbra pomului acesta care se tnguie peste mormntul tu!
i asta-i tot ce tiu, o, norocitule sultan, despre Mormntul
IndrgostiiloA pe urm, ntruct l vzu pe sultanul ahriar mohort de
poveste, eherezada se grbi, n noaptea aceea, s-i povesteasc i povestea cu
tnra Hind, cu divorul i cstoria ei.
Divorul tinerei Hind1
Se povestete c Hind, fiica lui Al-Neman, era cea mai frumoas fat
dintre fetele de pe vremurile ei i c era ntocmai ca o gazel la ochi, la gingie
i la frumusee.
1 La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Hind, fiica lui an-Neman.
A apte sute nousprezecea noapte or, faima strlucirii sale ajunse pn
la urechile lui Al-Hajaj, valiul Irakului; i Al-Hajaj o ceru de soie. Tatl Hindei
ns nu vru s i-o dea dect cu preul unei zestre de dou sute de mii de
drahme de argint, pltite nainte de nunt i cu nvoiala s-i mai plteasc, n
caz de desprire, alte dou sute de mii de drahme. i Al-Hajaj primi toate
nvoielile i o aduse pe Hind n casa lui.

Or Al-Hajaj, spre amarul i npasta lui, era neputincios. i venise pe


lume cu totul srman n ce privete zestrea lui! Venise pe lume cu zebbul
diform i cu anusul astupat. i ntruct, plmdit aa, copilul nu vroia s triasc, diavolul se art maic-sii, n chip de om i o sftui, dac vroia ca
pruncul ei s rmn n via oricum, s-i dea s sug, n loc de laptele ei,
sngele de la dou capre negre, de la un ap negru i de la un arpe negru. i
maic-sa urm sfatul acela i dobndi ceea ce dorea s dobndeasc. Numai c
neputina i beteugul, care sunt un dar de la eitan i nicidecum de la Allah
cel Darnic, rmseser zestrea copilului, ajuns acuma brbat.
nct Al-Hajaj, dup ce o aduse pe Hind n casa lui, rmase o lung
bucat de vreme fr a ndrzni s se apropie de ea altfel dect la lumina zilei i
fr s-o ating, mcar c tare ar mai fi vrut. Iar Hindei nu-i trebui prea mult
pn s afle pricina unei atari cumptri i tare se mai tngui, laolalt cu toate
roabele ei.
Or, ntr-o zi, Al-Hajaj veni s-o vad, dup obiceiul lui, ca s-i bucure
ochii cu frumuseea ei. i o gsi cu spatele ntors nspre u, privindu-se ntr-o
oglind i cntnd stihurile acestea:
Hind, crlan nzdrvan Dintr-un soi arab, de foc, Eti ursit s-i duci
viaa Cu catrul boorog.
Grea mi-e purpura cea scump -Aruncai-o jos, cu sil! Dai-mi zdrenele
srace Din pr aspru de cmil!
Sunt stul de palate! Vreau la tribu-mi din pustie S m-ntorc, s-ascult
iar vntul, Peste corturi cum adie, Cum adie, i-i rspunde Fluierul din cort,
duios. Nici luta, nici dairaua Nu au sunet mai frumos.
Tinerii din trib, acolo, Lacomi snge beau, de lei i puternici sunt i
mndri, Ca i leii-paralei
Pe cnd Hind aici se-ngroap, Fr-acelpreasfnt hatr De-a lsa urmai
pe lume Cu nevolnicul catr.
Cnd auzi cntecul n care Hind l asemuia cu un catr, Ai-Hajaj iei din
odaie, plin de dezndejde, fr ca soia lui s-i fi bgat de seam nici venirea,
nici plecarea i trimise pe dat dup cadiul Abdallah, fiul lui Taher, s-i cear
s dezlege cstoria. i Abdallah se duse la Hind i i spuse:
O, fiic a lui Al-Neman, iact c Al-Hajaj Abu-Mohammad i trimite
dou sute de mii de drahme de argint i mi cere totodat s ndeplinesc, n
numele su, toate cele legiuite pentru desprenia lui de tine!
A apte sute douzecea noapte i Hind strig:
Mrire lui Allah! Iat-mi ruga mplinit i iat-m slobod s m ntorc
la tatl meu! O, fiu al lui Taher, n-ai fi putut s-mi dai o veste mai luminat
dect a-mi spune c am scpat de cinele cel boorog. Pstreaz cele dou mii
de drahme, ca rsplat pentru tirea fericit pe care mi-o aduci.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzecea noapte spuse:
Pstreaz cele dou mii de drahme, ca rsplat pentru tirea fericit pe
care mi-o aduci.
Estimp, califul Abd Al-Malek ben Mervan' care auzise despre neasemuita
frumusee i despre deteptciunea Hindei, o rvni pe fat i trimise s-i fie
cerut de soie. Ea ns i rspunse printr-o scrisoare n care, dup proslvirile
lui Allah i mrturiile de supuenie, i spunea: Afl, o, emire al dreptcredincioilor, c un cine a ntinat ulcica, muluind-o cu nasul, ca s-o
adulmece!" Iar califul, primind scrisoarea aceea, ncepu s rd n hohote i
scrise numaidect rspunsul acesta: O, Hind, dac un cine a ntinat ulcica,
muluind-o cu nasul, noi avem s-o splm de apte ori i, n urma rzuirii pe
care o s i-o facem, avem s-o curm de orice pat!"
Atunci Hind, dac vzu c mpotriva piedicilor pe care le ridica ea califul
tot o dorea fierbinte, nu putu face altminteri dect s se supun. nct primi,
punnd ns o nvoial, aa cum i scrise n a doua scrisoare n care, dup
1 Abd-ali-Malek ben Meryan, din dinastia omeiazilor, a deinut cali-fatul
ntre anii 685-705.
O mie i una de nopi proslviri i urri, spunea: Afl, o, emire al dreptcredin-cioilor, c nu am s plec dect cu nvoiala urmtoare: Al-Hajaj, descul,
s-mi duc de cpstru cmila de-a lungul acestei cltorii, pn la saraiul
tu!"
Or, scrisoarea l fcu pe calif s se pun pe un rs i mai dihai ca ntia
oar. i trimise pe dat porunc lui Al-Hajaj s duc de cpstru cmila
Hindei. i Al-Hajaj, cu toat ciuda lui, tia bine c nu avea cum s nu se
supun poruncilor califului. Se duse, dar, descul, pn la slaul Hindei i lu
cmila de cpstru. Iar Hind se sui n baldachinul ei i nu preget, ct inu
drumul, s se veseleasc din tot sufletul pe seama cmilarului'. i o chem pe
doica ei i i zise:
O, manc a mea, d oleac mai la o parte perdelele baldachinului!
i doica trase la o parte perdelele; iar Hind i scoase capul printre
perdele i arunc un dinar de aur, jos, n noroi. i se ntoarse nspre fostul ei
so i i zise:
O, vizirule, d-mi de jos2 banul acela de argint!
i Al-Hajaj ridic de jos banul i i-l ddu Hindei, spunndu-i:
Este un dinar de aur, nu un ban de argint! Iar Hind, pufnind n rs,
strig:
Slav lui Allah, carele face s se preschimbe argintul n aur, n ciuda
ntinrii cu noroi!

' La M. A. Salie, se adaug: i ali-Hadjadj prociti aceste stihuri: Acum i


rzi de mine, crunt Hind, Dar cte nopi ai plns i-ai stat veghind! Iar Hind i
rspunse cu aceste dou distihuri:
Cnd sufletul i viaa din chin le-ai izbvit, Nu mai gndeti la preul pe
care l-ai pltit. Dobnda la avere i-adevrata fal E un brbat destoinic i
nesmintit de boal!" 2 n originalul arab adnoteaz M. A. Salie cuvntul
tradus prin de jos" are i sensul de nevolnic". Joc de cuvinte prin care Hind
vrea s spun c Allah i l-a dat ca so, n locul unui nebrbat ca ali-Hadjadj, pe
strlucitul calif.
A apte sute douzecea noapte i Al-Hajaj vzu limpede, din vorbele
acelea, c rotul nu fusese dect o batjocur a Hindei, ca s-l umileasc. i se
mpurpur tot de ruine i de mnie. Ci i plec fruntea i fu nevoit s-i
tinuiasc suprarea pe Hind, ajuns acuma soia califului!
Dup ce povesti snoava aceasta, eherezada tcu. Iar sultanul ahriar i
zise:
Snoavele acestea, eherezada, mi plac. Ci acuma a vrea s ascult o
poveste cu minunii. Iar dac nu mai ai niciuna, spune-mi, ca s tiu i eu.
Ci eherezada sri:
Da unde se afl vreo poveste mai plin de minunii dect aceea pe
care tocmai am s i-o povestesc numaidect Mriei Sale, dac, bineneles, mi
ngduie!
i ahriar zise:
Poi!
i eherezada i spuse sultanului ahriar:
POVESTEA CU OGLINDA FECIOARELOR s-a povestit, o, norocitule
sultan, o, druitule cu gnduri minunate, c a fost odat, n vechimea vremilor
i n curgerea veacurilor i a clipelor, n cetatea Bassrei, un sultan care era un
voinic minunat i tare zarif, plin de mrinimie i de vitejie i care se numea
sultanul Zein. Ins acel tnr i tare frumos sultan Zein, n pofida nsuirilor
lui cele alese i a darurilor de tot felul care l fceau s nu-i aib seamn pe
lume n lung i n lat, era un cheltuitor de bogii ce nu s-a mai pomenit, un
risipitor care nu cunotea nici un fru i nici o cumpt i care, mn spart
cum era la daruri pentru toi ciracii lui, nite flciandri mnci pn peste
poate i cu tainurile ce pltea pentru muierile fr de numr, de toate soiurile
i de toate boiurile, pe care le inea pe seama lui n saraiurile cele strlucite i
cu necurmatele cumprri de tot alte feticane ce i erau votrite n fiece zi,
fecioare neprihnite, la nite preuri smintite, ca s le deguste, izbutise pn la
urm s vntuiasc de tot comorile cele fr de fund strnse veacuri n ir de
sultanii cei osrdnici, strmoii si. i, ntr-o zi, vizirul lui veni i, dup ce
srut pmntul dintre minile lui, i ddu de tire c lzile cu galbeni erau

lefterite i c de mine zaheregiii palatului nu mai aveau cu ce s fie pltii; i,


dup ce i aduse tirea aceea neagr, vizirul, de spaim s nu fie tras n eap,
plec degrab, aa cum venise.
Cnd afl c toate averile lui se topiser, tnrul sultan Zein se ci
amarnic c nu-l btuse gndul s-i pstreze o a apte sute douzecea noapte
parte din bunuri pentru zilele cele negre ale sorii; i se mohor n sufletul lui
pn peste marginile mohorelii. i i zise: Nu-i mai rmne alta, sultane Zein,
dect s fugi de aici pe furi i, prsindu-i la voia norocului ciracii cei atta
de dragi, cadnele, cele copilandre, soiile i daravelile domniei, s lai tronul
sectuit al mpriei prinilor ti n seama cui o vrea s pun mna pe el.
Cci mai de dorit este s fii un ceretor pe cile lui Allah, dect un domn fr
de avere i fr de fal; c tii zicala care spune: Mai bine-i mort n mormnt,
dect srac pe pmnt!" i, cugetnd aa, atept s se fac noapte ca s se
mbrace teptil i, nebgat n sam de nimenea, s ias pe poarta cea tainic a
saraiului. i tocmai se pregtea s-i ia un toiag i s porneasc la drum, cnd
Allah Atoatevztorul i Atoatenelegtorul i aduse n minte vorbele i sfaturile
cele mai de pe urm ale lui ttne-su. Cci printele lui, pn s moar, l
chemase la el i, printre altele, i spusese: i mai cu seam, o, fiul meu, s nu
uii c, dac ursita s-o ntoarce ntr-o zi mpotriva ta, ai s gseti n Dulapulcu-izvoade o comoar care are s-i ngduie a face fa la toate loviturile sorii!"
Cnd i aduse aminte vorbele acelea, care i se tersesem cu totul din
minte, sultan Zein alerg fr de zbav la Dulapul-cu-izvoade i l deschise,
tremurnd de bucurie. Da degeaba se uit el mult i bine i degeaba scotoci i
cut peste tot, rscolind hrtiile i catastifele i lsnd talme-balme
letopiseele domniei, c tot nu gsi n acel dulap nici aur i nici mireasm de
aur, nici argint i nici mireasm de argit, nici giuvaieruri, nici nestemate, nici
nimic-nimicua care s se asemuie ct de ct cu aa ceva. i, dezndjduit
pn peste marginile dezndejdilor pe care pieptul lui chinuit le putea cuprinde
i tare mnios c ateptrile i fuseser amgite, se porni s rveasc i s
arunce n toate prile hrtiile mprteti i s joace cu picioarele pe ele
mnios, cnd deodat simi sub mna lui pustiitoare ceva tare, parc un lucru
de fier. i scoase afar lucrul acela i cnd l privi, vzu c era un sipeel greu
de aram roie. i se grbi s-l descuie; i nu gsi n el dect un bileel
mpturit i pecetluit cu pecetea tatlui su. Atunci, mcar c era tare nciudat,
rupse pecetea i citi pe hrtie cuvintele astea, nsemnate de mna ttne-su:
Du-te, o, fiul meu, la cutare loc din srai, cu un hrle i sap cu chiar minile
tale pmntul, rostind numele lui Allah!" Dup ce citi biletul acela, Zein i zise:
Iact c acuma trebuiete s fac i munca aspr de sptor! Ci, de vreme ce
aceasta-i voina cea de pe urm a tatlui meu, nu vreau s fiu neasculttor!" i

cobor n grdina saraiului, lu un hrle rezemat de zidul casei grdinarului i


se duse la locul artat, unde era o hrub zidit dedesubtul saraiului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i una noapte micua
Doniazada, sora eherezadei, se ridic de pe chilimul pe care edea ghemuit i
strig:
O, sora mea, ce dulci i ce gingae i ce nmiresmate sunt vorbele tale
proaspete!
Iar eherezada spuse, srutndu-i surioara pe ochi:
Aa-i! Dar ce-s ele pe lng ceea ce am s povestesc n noaptea
aceasta, dac, bineneles, mi va mai ngdui sultanul acesta falnic i druit cu
purtri alese!
i sultanul ahriar zise:
Poi!
Atunci eherezada povesti mai departe aa:
Tnrul sultan Zein lu, aadar, hrleul i se duse la hruba de
dedesubtul saraiului. i aprinse o fclie i la lumina ei ncepu s bat cu coada
hrleului n pmnt i, n felul acesta, auzi ntr-un sfrit un rsunet adnc.
A apte sute douzeci i una noapte i i zise: Aici trebuie s sap!" i
ncepu s desfunde pmntul cu hotrre; i dduse la o parte mai bine de
jumtate din lespezile pardoselii fr s zreasc nici un fel de semn al vreunei
comori. i se opri din lucru ca s se odihneasc i, sprijinindu-se cu spinarea
de zid, gndi: Pe Allah! Da de cnd, sultane Zein, i s-a nzrit s fugi dup
ursitoarea ta i s te duci s-o caui pn n inima pmntului, n loc s-o atepi
fr de grij, fr de necaz i fr de trud? Au tu nu tii c ceea ce s-a dus e
dus i c ceea ce-i scris e scris i trebuie s se mplineasc?" Ci, dup ce se mai
odihni oleac, se apuc iari de cazna lui i ncepu iar s scoat crmizile,
fr prea mare ndejde; i iact c deodat ddu la iveal o piatr alb, pe
care o rsturn; i dedesubtul ei vzu o u ncuiat cu un lact de oel. i
sultan Zein sfarm lactul acela izbindu-l cu hrleul i intr pe u.
Atunci se trezi n vrful unei scri falnice de marmur alb, care cobora
nspre o sal ptrat i larg, toat numai din farfuriu alb de China i din
cletar i n care pereii i tavanul i grinzile erau din lazulit azurie. i vzu n
sala aceea un ir de patru podine de sidef i pe fiecare podin se aflau cte zece
chiupuri de alabastru i zece chiupuri de porfir. i se ntreb: Cine tie ce s-o
afla n aceste chiupuri frumoase! Pesemne c rposatul taic-meu o fi pus s
fie umplute cu vreun vin btrn, care acuma trebuie s fi ajuns pn peste
poate de minunat!" i, gndind aa, se sui pe una din cele patru podine, se
apropie de unul dintre chiupuri i i scoase capacul. i, o, ce uimire! O, ce

bucurie! O, ce dan! Vzu c era plin pn-n gur cu pulbere de aur. i, ca s


se ncredineze i mai bine, i bg mna nluntru, fr a putea s ajung la
fund i o scoase dau-rit toat i sclipind ca soarele. i, zorit, scoase i capacul
de la cea de a doua urn i vzu c aceea era plin cu dinari de aur i cu
echini de aur de toate mrimile. i le cercet, una cte una, pe toate cele
patruzeci de chiupuri, i vzu c toate chiupurile de alabastru erau pline pn
n gur cu pulbere de aur i toate surorile lor de porfir erau pline cu dinari i
cu echini de aur.
La privelitea aceea, tnrul Zein se nsenin i se lumin i se zbnui i
dnui; pe urm ncepu s rcneasc de bucurie i, dup ce i nfipse fclia
ntr-o gaur din peretele de cletar, ntoarse nspre el unul din chiupurile de
alabastru i i vrs pe cap, pe umeri, pe pntec i peste tot pulberea de aur;
i se scld n aur cu mai mult desftare dect simise vreodat n cele mai
desfttoare hammamuri. i striga: Ha! Ha! Sultan Zein, i i luasei crja de
dervi i te i gteai s bai cerind drumurile lui Allah! i iact c
binecuvntarea a cobort asupra capului tu, ntruct nu te-ai ndoit de
mrinimia Atoatedttoru-lui i i-ai cheltuit cu mn spart bunurile dinti pe
care i le druise! nsenineaz-i aadar ochii i linitete-i sufletul scump! i
s nu-i fie team s nfaci, atta ct te in bierile, din chiar darurile cele
necurmate ale aceluia care te-a zmislit!" i, totodat, povrni toate celelalte
chiupuri de porfir; i vrs tot ce se afla n ele n sala de farfuriu. i la fel fcu
i cu chiupurile de alabastr, iar dinarii i echinii, zuruind i zornind n
cderea lor suntoare, fceau s rsune strlucitul farfuriu i vuitorul cletar.
i, de bucurie, se cufund cu totul n mormanul de aur, n vreme ce, sub
lumina fcliei, sala cea alb i albastr ngemna strlucirea pereilor ei
fermecai cu sclipirile fulgertoare i cu jerbele falnice care neau din pojarul
acela rece.
Dup ce tnrul sultan se scald astfel n aurul cel atta de mbttor,
nct s-l fac s uite de srcia care i primejduise viaa i care era s-l
mping a prsi saraiul prinilor si, se ridic din nhlapii aprini care
curgeau grl de pe el i, mai potolindu-se oleac, ncepu s cerceteze totul cu o
uimire pn peste poate, minunndu-se c tatl su izbutise s sape borta
aceea i s zideasc sala aceea strlucitoare atta de tainic, nct nimenea din
srai nu auzise de ea.
A apte sute douzeci i doua noapte ntr-un sfrit, ochii lui cercettori
bgar de seam, ntr-un colior, pitit ntre doi pilatri de cletar, un sipeel
mrunt, asemenea ntru totul, ns mult mai mic, cu cel pe care l gsise n
Dulapul-cu-izvoade.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i doua noapte spuse: ntr-un
sfrit, ochii lui cercettori bgar de seam, ntr-un colior, pitit ntre doi
pilatri de cletar, un sipeel mrunt, asemenea ntru totul, ns mult mai mic,
cu cel pe care l gsise n Dulapul-cu-izvoade. i l deschise i gsi nluntru o
cheie de aur ncrustat cu nestemate. i i zise: Pe Allah! Cheia aceasta
trebuie s fie cheia care descuie lactul pe care l-am spart!" Pe urm cuget i
gndi: Da atunci cum se face c lactul a fost nchis pe dinafar? Prin urmare,
cheia aceasta trebuie s slujeasc la altceva." i ncepu s caute peste tot, ca s
vad de nu cumva poate s afle ce rost ar avea cheia aceea. i cercet pereii
slii cu toat luarea-aminte i, pn la urm, gsi n cptueala de pe un
perete, la mijloc, o ncuietoare. i socotind c aceea trebuie s fie ncuietoarea
potrivit cu cheia pe care o gsise, ncerc pe loc. i numaidect peretele se
mic i se deschise o u destul de mare. i Zein putu s treac ntr-o alt
sal, nc i mai minunat dect cealalt. ntr-adevr, din podea pn n tavan,
toat sala aceea era fcut din piatr verde smluit, cu un lustru poleit cu
aur, de-ai fi zis c e parc tiat n smarald de mare. i era cu adevrat aa de
frumoas, n lipsa ei de orice podoab, cum nici un vis nu i-ar fi putut
nchipui una asemenea. i n mijlocul slii, sub bolt, edeau n picioare ase
feticane ca nite lune i strlucind de o strlucire care lumina toat sala. i
edeau pe nite lespezi de aur greu i nu scoteau o vorb. i Zein, vrjit i
nmrmurit totodat, se duse nspre ele ca s le vad mai de aproape i i rosti
salamalecul; ci atunci bg de seam c nu erau vii, ci erau fcute fiecare din
cte un singur diamant.
La privelitea aceea, Zein, minunndu-se pn peste poate, strig: Ya
Allah! Cum o fi putut rposatul taic-meu s adune asemenea minunii?" i le
cercet cu nc i mai mult luare-aminte i bg de seam c, stnd astfel
drepte pe lespezile lor, nconjurau o alt lespede, fr nici un fel de fetican de
diamant, ci numai aternut cu un covor de mtas pe care erau scrise
cuvintele acestea: Afl, o, Zein, fiul meu, c pentru feticanele acestea de
diamant am cheltuit mult cazn s le dobndesc. Ci, mcar c sunt nite
minunii de frumusee, nu care cumva s crezi c sunt tot ce-i mai minunat
pe pmnt. ntruct se mai afl nc o fetican, cea de a aptea, mai
strlucitoare i cu mult mai frumoas, care le ntrece i care preuiete ea
singur cu mult mai mult dect o mie ca acelea pe care le vezi tu aici. Dac,
dar, doreti s-o vezi i pe aceea i s fie a ta, spre a o aeza pe cea de a aptea
lespede care o ateapt, nu ai dect s faci tu ceea ce moartea nu mi-a mai
ngduit s ndeplinesc. Du-te n cetatea Cairo i caut-lpe unul dintre robii
mei cei credincioi de odinioar, Mubarakpe numele su, pe care de altminteri
ai s-lgseti lesne. i, dup sala-malecurile de cuviin, s-i povesteti tot ce i
s-a ntmplat. Iar el are s te recunoasc drept fiul meu i are s te duc pn

la locul unde se afl acea fetican fr de seamn. i ai s-o dobndeti. Iar ea


are s-i bucure privirea cte zile vei mai avea de trit. Uassalam, ya Zein!
Dup ce citi cuvintele acestea, Zein i zise: Hotrt, nu trebuie s
zbovesc deloc cu drumul la Cairo! Cci, A apte sute douzeci i doua noapte
chiar c aceast a aptea fat trebuie s fie nc i mai minunat, de vreme ce
tatl meu m ncredineaz c ea singur preuiete ct toate cele de aici i alte
o mie asemenea!" i, hotrt s plece la drum, iei din tainia de sub pmnt i
se ntoarse grabnic cu o lad pe care o umplu cu dinari i cu echini de aur. i
duse lada n iatacul su. i i cheltui o bun vreme din noapte spre a cra la el
n iatac o parte din aurul tinuit, fr ca s bage de seam cineva vnzolelile
lui. i ncuie la loc ua bortei i se sui s se culce i s se hodineasc oleac.
Or, a doua zi, i chem la sfat vizirii, emirii i pe mai-marii mpriei i
le dezvlui gndul ce-l avea de a pleca la Egipt, ca s mai schimbe aerul. i l
nsrcin pe vizirul su cel mare, chiar acela care tremura de frica epei pentru
tirea cea rea pe care i-o vestise, s ocrmuiasc mpria ct o lipsi el. Iar
paza care urma s-l nsoeasc la drum era alctuit din civa robi de soi,
alei cu grij. i porni la drum fr nici o vlv i fr nici un alai. i Allah i
meni bun pace i ajunse fr de nici un necaz la Cairo.
Acolo nu preget s caute a afla veti despre Mubarak; i i se rspunse c
nu se tia n Cairo, cu numele acela, dect un negutor foarte bogat, starostele
sukului, care tria cu mare belug i huzur n saraiul lui, ale crui pori erau
deschise celor sraci i celor strini. i Zein fu cluzit la saraiul acelui
Mubarak; i gsi la poart un mare numr de robi i de hadmbi, care se
repezir, dup ce l vestir pe stpnul lor, s-i ureze bun venit. i l poftir s
treac printr-o curte mare i s strbat o sal mpodobit falnic, unde, stnd
pe un divan de mtas, l atepta stpnul casei. Iar robii i hadmbii i lsar
singuri.
Atunci Zein se ndrept nspre gazd, care se ridic n cinstea lui i care,
dup salamalecuri, l rug s ad jos lng el, spunndu-i:
O, stpne al meu, binecuvntarea a intrat n casa mea odat cu paii
ti!
O mie i una de nopi i se purt cu mult bunvoin, ferindu-se s nu
ncalce cumva datorinele ce se cuvin oaspeilor i s-l ntrebe care i este
numele i care este pricina ce l aducea acolo. nct Zein fu acela care o ntreb
cel dinti pe gazda sa, spunndu-i:
O, stpne al meu, aa cum m vezi, tocmai am sosit de la Bassra,
ara mea, s-l caut pe un om pe care l cheam Mubarak i care odinioar a
fost unul dintre robii rposatului sultan al crui fiu sunt eu. i dac ai s m
ntrebi care mi este numele, am s-i spun c m numesc Zein. i chiar eu
sunt acuma sultan la Bassra.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i treia noapte Spuse:
i dac ai s m ntrebi care mi este numele, am s-i spun c m
numesc Zein. i chiar eu sunt acuma sultan la Bassra.
La vorbele acestea, negutorul Mubarak, pn peste poate de tulburat,
se ridic de pe chilim i, aruncndu-se n genunchi la picioarele lui Zein,
srut pmntul dintre minile lui i strig:
O, stpne al meu, mrire lui Allah carele a ngduit s se ntlneasc
stpnul i robul! Poruncete i am s-i rspund cu ascultare i cu supunere!
ntruct chiar eu sunt acel Mubarak, robul rposatului sultan, printele tu!
Omul care are urmai nu moare niciodat! O, copile al stpnului meu, saraiul
acesta este saraiul tu, iar eu sunt averea ta!
Atunci, dup ce l ridic pe Mubarak, Zein i povesti tot ce i se
ntmplase, de la nceput pn la sfrit, fr a a apte sute douzeci i treia
noapte ocoli nici un amnunt. Ci nu este de nici un folos s mai povestim i noi
nc o dat. i adug:
Am venit, aadar, n Egipt, ca s m ajui s gsesc minunia aceea
de fat de diamant!
i Mubarak rspunse:
Din toat inima mea supus i ca o datorie de credin! Sunt rob
neslobozit, iar viaa i bunurile mele sunt ale tale de drept. Ci, pn a pleca n
cutarea feticanei de diamant, o, stpne al meu, este bine s te odihneti de
ostenelile drumului i s-mi ngdui s dau un osp n cinstea ta!
Ci Zein rspunse:
Afl, o, Mubarak, c, n ce privete starea ta de rob, de acuma nainte
te poi socoti slobod; cci te dezleg i te scot dintre bunurile i din stpnirile
mele. In ce privete fata de diamant, trebuie s pornim fr zbav n cutarea
ei, cci drumul nu m-a obosit, iar nerbdarea n care m aflu m-ar opri s
degust orice fel de mncare!
Atunci Mubarak, dac vzu c hotrrea sultanului Zein era bine
statornicit, nu vroi s-l supere nicidecum; i, dup ce mai srut o dat
pmntul dintre minile lui, spre a-i mulumi pentru darul slobozeniei ce-i
fcuse i dup ce i srut pulpana mantiei i i-o puse pe cap, se ridic i i
spuse lui Zein:
O, doamne al meu, da mcar ai cugetat la primejdiile pe care le ai de
nfruntat n aceast ncercare? Cci fata de diamant se afl n saraiul
Btrnului din cele Trei Insule! i cele Trei Insule sunt aezate ntr-o ar al
crei hotar este oprit pentru pmnteni. Ci eu am s pot s te cluzesc pn
acolo, cci tiu vraja pe care s-o rostesc ca s ajung la ele.

Iar sultan Zein rspunse:


Sunt gata s nfrunt toate primejdiile, ca s-o dobndesc pe minunia
aceea de fat de diamant, cci nimic nu poate s se ntmple, afar de ce
trebuie s se ntmple.
i iact-m cu tot pieptul cptuit de brbie, spre a merge la Btrnul
din cele Trei Insule!
Atunci Mubarak le porunci robilor s aib toate lucrurile gata pentru
plecare. i, dup ce se splar i se rugar cum cere datina, nclecar pe cai i
pornir la drum. i cltorir zile i nopi n ir, prin cmpii i prin pustieti i
prin sihstrii pe unde nu se aflau dect iarb i duhul lui Allah. i pe tot
drumul acela erau fr de ncetare uluii de privelitea lucrurilor tot mai
ciudate pe care le vedeau pentru ntia oar n viaa lor. i ntr-un sfrit
ajunser ntr-o cmpie tare frumoas, unde desclecar de pe cai; i Mubarak,
ntorcndu-se nspre robii care veneau dup el, le spuse:
Voi rmnei aci n cmpie s pzii caii i zahereaua pn ne
ntoarcem!
i l pofti pe Zein s-l urmeze i i spuse:
O, doamne al meu, nu este ajutor i nu este putere dect ntru Allah
Atotputernicul! Iact-ne la pragul pmnturilor oprite, unde se afl fecioara de
diamant. Or, trebuie s mergem singuri acolo, fr a avea nici o clip de
ovial de aici nainte. i-acuma trebuie s ne dovedim hotrrea i
nenfricarea!
i sultan Zein porni dup el; i merser mult vreme, far de oprire,
pn ce ajunser la poalele unui munte nalt i drept, care astupa toat zarea
cu peretele lui de neatins.
Atunci sultanul Zein se ntoarse nspre Mubarak i i zise:
O, Mubarak, da ce fel de putere are s ne ajute acuma s trecem peste
muntele acesta de netrecut? i cine s ne dea nite aripi spre a ajunge n vrful
lui?
i Mubarak rspunse:
Nu avem nici o trebuin s clcm peste el ori s ajungem n vrful
lui cu nite aripi ca s rzbatem dincolo!
A apte sute douzeci i treia noapte i scoase din buzunar o terfeloaga
pe care erau scrise de-a-ndoaselea nite litere necunoscute, asemenea unor
dre de furnici; i ncepu s citeasc cu glas tare, dinaintea muntelui,
cltinndu-i capul, nite stihuri ntr-o limb de neneles. i numaidect
muntele, nvrtindu-se din amndou prile deodat, se despic n dou
jumti, lsnd la faa pmntului o deschidere ndeajuns de larg nct s
ngduie trecerea unui om singur. i Mubarak l lu pe sultanzadea de mn i
porni hotrt nainte prin strunga aceea ngust. i merser aa, unul dup

altul, vreme de un ceas i ajunser la cellalt capt al despicturii. i de ndat


ce pir dincolo, cele dou jumti ale muntelui se strnser la loc i se
mbinar ntr-un chip atta de desvrit, nct nu mai rmase ntre ele nici o
crptur, mcar ct s intre n ea vrful unui ac.
i se pomenir, la ieirea din munte, pe rmul unui lac ct o mare, din
adncul cruia se iveau la suprafa, n deprtare, trei insule coperite cu
verdea. i rmul pe care se aflau bucura privirea cu pomii i cu tufriurile
i cu florile care se priveau n ap i mblsmau vzduhul cu cele mai dulci
miresme, n vreme ce psrile, pe toate trilurile, cntau cntece duioase care
fermecau mintea i vrjeau inima.
i Mubarak ezu jos pe rm i i spuse lui Zein:
O, doamne al meu, vezi i tu, ca i mine, insulele acelea din deprtare.
Or, tocmai acolo trebuie s ajungem noi!
i Zein, uluit de-a binelea, ntreb:
i cum am putea oare s strbatem lacul acesta ct o mare, ca s
ajungem la insulele acelea?
El rspunse:
S nu-i faci nici o grij! ntruct, peste cteva clipite, are s vin un
caic s ne ia i s ne duc la insulele acelea, frumoase ca pmnturile
fgduite de Allah dreptA apte sute douzeci i patra noapte credincioilor si.
Acolo se afl btrnul, stpnul fetei de diamant. Numai c, o, doamne al meu,
m rog ie fierbinte, orice o fi s se ntmple i orice o fi s vezi, s nu grieti
nimica. i mai ales, o, doamne al meu, orict de ciudat i s-o prea chipul
caicgiului nostru i orict de nemaipomenit i s-o prea fie ce-o fi la el, ia bine
aminte s nu ari nimic! Cci dac, odat suii n caic, ai s greeti s rosteti
mcar i numai o vorb, luntrea are s lunece cu noi sub ape!
i Zein, tulburat pn peste poate, rspunse:
Am s-mi in limba ntre dini i gndurile n minte!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i patra noapte spuse:
i Zein, tulburat pn peste poate, rspunse:
Am s-mi in limba ntre dini i gndurile, n minte! Or, pe cnd
vorbeau ei aa, vzur deodat cum se ivete pe lac un caic mnat de un
caicgiu, i-atta de aproape de ei, nct nu-i puteau da seama dac ieise din
afundul apei ori coborse din adncul vzduhului. i caicul era fcut din lemn
de sandal rou, iar n mijlocul Iui avea un catarg fcut din chihlimbarul cel mai
scump i nite frnghii de mtas. Iar caicgiul avea un trup de fptur
omeneasc, ntocmai ca orice fiu al lui Adam; capul lui ns semna cu un cap

de elefant i avea dou urechi ce-i spnzurau pn la pmnt i care i atrnau


pe spate ca vlul lui Agar.
Cnd nu mai fu dect la cinci coti de rm, caicul se opri; iar caicgiul cel
cu cap de elefant i ntinse trompa i i lu, unul cte unul, pe cei doi; i i
mut n luntre, atta de uor de parc ar fi fost dou pene; i i ls jos binior.
i pe dat i cufund trompa n ap i, slujindu-se de ea ca de vsle i
de crm totodat, se deprt de la rm. i i ridic urechile cele uriae i
spnzurnde i le desfur deasupra capului, n vntul care le umfl ca pe
nite pnze, vuind. i se slujea de ele, fcndu-le s se ntoarc n btaia
vntului, cu mai mult ndemnare dect se slujete un cpitan de pnzele
corbiei sale. i caicul, mnat astfel, zbur pe lac, ca o pasre mare.
Cnd ajunser la rmul uneia dintre insule, caicgiul i lu iari unul
cte unul cu trompa i i cobor uurel pe nisip, pierind apoi numaidect cu
caic cu tot.
Atunci Mubarak l lu iar pe sultan Zein de mn i se afund mpreun
cu el nluntrul insulei, mergnd pe o crare pardosit nu cu pietre, ci cu
nestemate de toate culorile. i merser aa pn ce ajunser dinaintea unui
palat zidit cu totul i cu totul numai din pietre de smarald, nconjurat de un
an larg avnd rsdii pe maluri, din loc n loc, nite pomi atta de nali,
nct acopereau cu umbra lor tot palatul. i, fa n fa cu poarta cea mare de
la intrare, fcut din aur greu, era un pod ntocmit din baga scump i avnd
pe puin ase stnjeni n lungime i trei n lime. Iar Mubarak, necuteznd s
treac peste pod, se opri i i spuse emirului:
Mai departe nu putem s mergem. Iar dac vrem s-l vedem pe
Btrnul din cele Trei Insule, trebuie s rostim un descntec de vraj!
i, spunnd acestea, scoase dintr-un scu, pe care l avea ascuns sub
mantie, patru panglici de mtas galben. i cu una se leg peste mijloc, iar pe
o alta i-o puse pe spate. Pe urm i ntinse celelalte panglici emirului, care i le
puse i el fel. i-atunci Mubarak scoase din sculeele su dou preuri de
rugciune fcute din mtas uoar, le aternu pe pmnt i presr peste ele
cteva boabe de mosc i de chihlimbar, mormind nite descntece magiceti.
Pe urm ezu jos, cu picioarele a apte sute douzeci i patra noapte ghemuite
sub el, pe unul din preuri i i spuse stpnului su:
Aaz-te pe cellalt pre!
i Zein ndeplini porunca; iar Mubarak i spuse:
Acuma, am s-l chem pe Btrnul din cele Trei Insule, care
slluiete n palatul acesta. Or, deie Allah ca s vin la noi far de mnie!
ntruct i mrturisesc, o, doamne al meu, c nu sunt deloc linitit asupra
felului cum are s ne primeasc i nici nu sunt fr de grij n ce privete
urmrile ncercrii noastre. Cci dac sosirea noastr pe aceast insul nu are

s-i fie pe plac, are s se arate ochilor notri n chip de znamie nfricotoare;
dar dac nu este suprat de venirea noastr, are s se arate n chip de adamit
de neam ales. Ci tu, de ndat ce are s se afle dinaintea noastr, trebuie s te
ridici n cinstea lui i, far a iei de pe pre, s-i nchini salamalecurile cele mai
cuviincioase i s-i spui: O, puternice stpne, sultan al sultanilor, iat-ne aici
n cuprinsul stpniei tale i trecui sub slava ocrotirii tale! Or, eu, robul tu,
sunt Zein, sultanul de la Bassra, fiul rposatului sultan care a fost luat i dus
de ngerul morii, dup ce s-a svrit n pacea Domnului su. i vin s cer de
la drnicia i de la puterea ta bunvoina pe care i-ai druit-o i rposatului
meu printe, sluga ta!" Iar de te-o ntreba ce hatr vrei s-i mplineasc, tu si rspunzi: O, doamne al meu, vin s cer de la mila ta pe cea de a aptea
fecioar!"
i Zein rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci Mubarak, sfrind povuiala emirului Zein, ncepu rugile,
afumrile, descntecele, vrjile i fermec-turile care pentru Zein nu aveau nici
un neles. i, numaidect pe urm, soarele fu acoperit de o ngrmdire de
nori negri i toat insula se nvlui n neguri dese i un fulger lung scpr,
urmat de o bubuitur de trsnet. i se strni un vnt mnios care btea nspre
ei; i auzir un strigt nfricotor care zgli vzduhurile; i pmntul se
zgudui de un cutremur asemenea cu acela pe care ngerul Israfil are s-l
strneasc la ziua Judecii de Apoi.
Iar Zein, dac vzu i auzi toate astea, se simi cuprins de o mare
tulburare, pe care ns avu grij s n-o dea n vileag; i gndi n sinei: Pe
Allah! sta-i un semn tare ruvestitor!" Ci Mubarak, care pricepu ce simea
sultan Zein, zmbi a rde i i zise:
Nu-i fie team, o, doamne al meu! Semnele acestea, dimpotriv, pot s
ne liniteasc! Cu ajutorul lui Allah, totul merge bine!
ntr-adevr, chiar n clipita cnd Mubarak rostea acele cuvinte.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i cincea noapte spuse:
ntr-adevr, chiar n clipita cnd Mubarak rostea acele cuvinte, Btrnul
din cele Trei Insule se ivi dinaintea lor, n chip de adamit, cu nfiare de
preacinstit moneag i atta de frumos, nct nu se mai afla altul s-l ntreac
n desvrire dect numai Acela carele este stpn peste toat frumuseea,
peste toat puterea i peste toat slava! (Preamrit fie El!) i se apropie de Zein,
zm-bindu-i aa cum un tat i zmbete copilului su. i Zein se ridic
grabnic n cinstea lui, ns fr s se desprind de pe pre i pe urm se temeni
i srut pmntul dintre minile lui. i avu grij s-i fac salamalecurile i

firi-tiselile pe care l nvase Mubarak s le spun. i numai atunci i art


pricina venirii sale pe insul.
A apte sute douzeci i cincea noapte dup ce auzi vorbele lui Zein i
nelese tot ce vroia acesta, Btrnul din Insule zmbi cu un zmbet nc i mai
ndatoritor i i spuse lui Zein:
O, Zein, ntr-adevr, l-am iubit pe tatl tu cu o dragoste mare; i ori
de cte ori venea pe la mine, i druiam cte o fecioar de diamant; i eu nsumi
m ngrijeam s-i fie dus la Bassra, de team ca nu cumva cmilarii s-o
vatme. Da s nu care cumva s crezi c pe tine te-a ndrgi mai puin, o,
Zein! Afl, dar, c chiar eu, mnat numai de bu-nvoia mea, am vrut s-i
fgduiesc printelui tu c am s te iau sub ocrotirea mea i l-am ndemnat s
scrie cele dou ntiinri pentru tine i s le ascund, pe una n Dulapul-cuizvoade i pe cealalt n sipetul din hrub. i iat-m gata s-i dau i fata de
diamant cea care singur preuiete ct toate celelalte la un loc i ct nc o mie
de altele asemenea. Numai c, o, Zein, nu a putea s-i fac darul acesta
minunat dect n schimbul altuia pe care vreau s i-l cer!
i Zein rspunse:
Pe Allah, o, doamne al meu, tot ceea ce am este al tu i la fel i eu fac
parte din bunurile tale!
i btrnul zmbi i rspunse:
Aa-i, o, Zein; ns cererea mea are s fie tare anevoie de ndeplinit! i
nu tiu dac ai s poi vreodat s m mulumeti!
El ntreb:
i care este cererea aceea? El spuse:
Este aceea c trebuie s-mi gseti i s-mi aduci pe insula aceasta o
fat de cincisprezece ani, care s fie o fecioar neprihnit i s fie totodat o
frumusee fr de seamn!
i Zein strig:
Dac asta-i tot ce mi ceri, o, doamne al meu, pe Allah! Are s-mi fie
destul de lesne s te mulumesc. Cci nimic nu se afl mai din belug n ara
mea dect fetele de cincisprezece ani, fecioare i frumoase totodat!
La vorbele acestea, Btrnul l privi pe Zein i se porni pe un rs de czu
pe spate. i, dup ce se mai potoli oleac, l ntreb pe Zein:
Aa c i este destul de uor s gseti ceea ce i cer, o, Zein?
i Zein rspunse:
O, doamne al meu, pot s-i fac rost nu numai de una, ci de zece fete
cum e aceea pe care mi-o ceri! In ce m privete, am i avut n saraiul meu un
numr destul de mare de fete de soiul sta i toate erau neprihnite i cu toate
m-am desftat lundu-le fecioria!

i Btrnul, auzind vorbele acelea, nu se putu opri s nu izbucneasc n


rs a doua oar. Pe urm, cu un glas plin de dojan, i spuse lui Zein:
Afl, o, fiul meu, c ceea ce i cer este un lucru atta de rar, nct
pn astzi nimeni nu a putut s mi-l aduc. i, dac socoi c feticanele pe
care le-ai avut erau fecioare, te neli i te amgeti! Cci tu habar nu ai c
femeile tiu o mie de mijloace de a face s se cread c sunt fecioare; i izbutesc
s-i nele pn i pe brbaii cei mai pricepui la treaba aceasta. Ci ntruct
vd, din credulitatea vorbelor tale, c nu tii nimic n privina lor, vreau s-i
dau mijloacele de a cerceta starea descuietorii ori a ncuietorii lor, fr a le
atinge nici cu degetul, fr a le dezbrca i fr ca ele s bage de seam ceva!
Cci, de vreme ce i cer o fat fecioar, este cel mai de seam ca nici un brbat
s n-o fi atins i s nu-i fi vzut cu ochii lui prile cele gingae ale trupului!
Cnd auzi vorbele acestea ale Btrnului din Insule, tnrul Zein i zise:
Pe Allah! Pesemne c e smintit! Dac, aa cum mrturisete eh este atta de
greu s tii cnd o fat este neprihnit, cum vrea ca eu s-i pot gsi a apte
sute douzeci i cincea noapte una fr s-o vd i fr s-o ating?" i cuget o
clip i deodat strig:
Pe Allah! tiu acuma. Am s m pot cluzi dup mirosul ei!
Btrnul zmbi i zise:
Fecioria nu are miros! El spuse:
Poate c privindu-le int n ochi! Btrnul spuse:
Fecioria nu se citete n ochi! El ntreb:
Atunci cum? Btrnul rspunse:
Tocmai asta am s-i art!
i deodat pieri din ochii lor; ci numai ca s se iveasc iari peste o
clipit; i avea n mn o oglind. i se ntoarse nspre Zein i i spuse:
Trebuie s-i spun, o, Zein, c i este cu neputin unui fiu de-al lui
Adam s cunoasc dup nfiarea ei dac o fiic de-a Evei este fecioar ori
nefecioar. nct, pentru c nu pot s merg cu tine i s te ajut, am adus o
oglind pe care s i-o dau i care are s fie mai nendoielnic dect toate
prepunerile brbailor. Or, tu, de ndat ce ai s vezi o fat de cincisprezece ani
desvrit de frumoas i care s i se par fecioar, sau care o s se dea drept
fecioar, nu ai dect s te uii n oglinda aceasta. i numaidect ai s vezi n
oglind chipul feticanei. i s nu te sfieti s-i cercetezi cu luare-aminte
nfiarea: cci privirea unui trup printr-o oglind nu aduce nici un fel de
atingere fecioriei acelui trup, aa cum i-ar aduce dac ai privi trupul de-a
dreptul. Or, dac feticana nu este fecioar, ai s vezi limpede, cercetndu-i
pricina, care are s i se arate mrit i ct o genune de adnc; i ai s vezi,
tot aa, oglinda ntunecndu-se ca de un abur.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i asea noapte spuse:
ns dac, dimpotriv, va vrea Allah ca fata s fi rmas fecioar, ai s vezi
cum i se arat o pricin nu mai mare dect o migdal descojit; iar oglinda are
s rmn limpede, curat i neadumbrit de nici un fel de abur!
i, spunnd acestea, Btrnul din Insule i nmn lui Zein oglinda cea
vrjit, adugnd:
i urez, o, Zein, ca ursita s-i ajute s dai ct mai curnd de fecioara
de cincisprezece ani pe care i-o cer. i s nu uii c trebuie s fie desvrit de
frumoas! Cci la ce folosete fecioria fr de frumusee? i ai bine grij de
oglinda aceasta, pe care dac o pierzi are s-i fie o pagub de nenlocuit!
i Zein rspunse c ascult i c se supune i, dup ce i lu rmasbun de la Btrnul din cele Trei Insule, apuc iari calea peste lac mpreun
cu Mubarak. i caicgiul cel cu cap de elefant veni la ei cu caicul i i trecu
dincolo, la fel cum i adusese. Iar muntele se deschise iari, ca s le fac loc s
treac. i grbir s se duc la robii care pzeau caii. i se ntoarser la Cairo.
Or, sultan Zein primi s-i ia ntr-un sfrit cteva zile de odihn, n
saraiul lui Mubarak, ca s se ntremeze dup ostenelile i tulburrile cltoriei.
i gndea: Ya Allah! Ce nepriceput este Btrnul acesta din insule, care nu
preget s-mi dea cea mai minunat dintre fetele lui de diamant n schimbul
unei fecioare adamite! El i nchipuie c s-a stins de pe faa pmntului
neamul fecioarelor!" Pe urm, cnd socoti c se odihnise ndeajuns, l chem pe
Mubarak i i spuse:
A apte sute douzeci i asea noapte
O, Mubarak, s ne ridicm i s ne ducem la Bagdad i la Bassra,
unde fetele fecioare sunt multe ca lcustele. i avem s alegem dintre ele pe cea
mai frumoas. i avem s ne ntoarcem s i-o dm Btrnului din cele Trei
Insule, n schimbul fecioarei de diamant.
Ci Mubarak rspunse:
Da de ce, o, doamne al meu, s ne ducem atta de departe ca s
cutm ceea ce avem la ndemn colea? Au nu ne aflm la Cairo, cetatea
cetilor, locul de petrecere al oamenilor zarifi i de ntlnire a tuturor
frumuseilor de pe pmnt? Nu te ngrija, dar, de cutarea aceasta i las-m
pe mine s fac cele de trebuin!
El ntreb:
i cum ai s faci? El spuse:
Cunosc, printre multe altele, o btrn viclean, tare priceput la fete
i care are s ne fac rost de mai multe dect dorim noi. Aa c am s-i dau n
grij s ni le aduc aici pe toate codanele de cincisprezece ani cte se afl nu

numai n Cairo, ci n tot Egiptul. i am s-o povuiesc, ca s ne fac truda mai


uoar, s purcead i ea la o alegere de nceput i s nu ni le aduc aici dect
pe acelea pe care le-o socoti vrednice s fie date n dar mprailor i sultanilor.
i am s-i fgduiesc, ca s-i sporesc rvna, un baci gras. i, n felul acesta,
nu are s mai lase n Egipt nici o tnr chipe pe care s nu ne-o aduc aici,
cu tirea ori fr de tirea prinilor. Iar noi avem s aintim alegerea noastr
asupra aceleia care ni se va prea cea mai frumoas dintre egiptence i o s-o
cumprm; ori dac este dintr-un neam de vaz, am s-o cer pentru tine de
soie, iar tu ai s te nsori cu ea numai de form; cci bineneles c nici nu ai
s te atingi de ea. Numai pe urm avem s ne ducem la Damasc i la Bagdad i
la Bassra; i acolo avem s punem s se fac aceleai cercetri. i din fiecare
cetate avem s-o cumprm, sau s-o dobndim printr-o nsurtoare prefcut,
pe aceea care ne-o tulbura cel mai mult cu frumuseea ei; dup care,
bineneles, avem s-i cercetm fecioria cu ajutorul oglinzii. i numai atunci
avem s le strngem la un loc pe toate fetele pe care le-om dobndi astfel i
avem s alegem dintre ele pe aceea care fr de tgad ni se va prea cea mai
minunat. i, n felul acesta, doamne al meu, ai s-i ii fgduiala fa de
Btrnul din cele Trei Insule care, la rndu-i, are s-i in i el fgduiala lui
i, n schimbul acelei minunate fecioare de cincisprezece ani, are s-i dea fata
de diamant!
i Zein rspunse:
Gndul tu, o, Mubarak, este cum nu se poate mai bun ntru totul! Iar
limba ta a rodit vorbe nelepte i iscusite!
Atunci Mubarak se duse s-o caute pe btrna cea iscusit, care nu i
avea pereche la viclenii i la tertipuri de tot soiul, de era n stare s-i dea lecii
de dibcie, de iretenie i de deteptciune pn i lui Eblis. i dup ce i puse
n mn, pentru nceput, un baci ndeajuns de gras i i art ce pricin l
aducea la ea, adug:
Cci fata aceea fr seamn de frumoas i ntru totul fecioar, pe
care i-o cer s mi-o alegi dintre toate fetele de cincisprezece ani cte se afl n
Egipt, este menit s fie soia fiului stpnului meu. i s fii bine ncredinat
c truda i cutrile tale au s fie rspltite din belug. i nu vei avea dect s
te fleti cu drnicia noastr.
i btrna rspunse:
O, stpne al meu, linitete-i sufletul i nseni-neaz-i ochii, cci, pe
Allah, am s m strduiesc s-i ndeplinesc dorina mai presus dect mi ceri
tu. Afl c am la ndemn nite tinere fecioare de cincisprezece ani, fr
seamn ca gingie i ca frumusee i care toate sunt fete de oameni de vaz i
cu stare. i am s i le aduc pe a apte sute douzeci i aptea noapte toate,

una cte una; i ai s fii tare ncurcat s faci o alegere ntre toate acele lune,
care de care mai minunate!
Aa vorbi btrna cea iscusit. Ci, cu toat isteimea i priceperea ei, nu
tia chiar nimic n privina oglinzii, nct, credul ca de obicei, plec s
strbat cetatea, pe drumurile i pe cile tertipurilor sale, n cutare de
fecioare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i aptea noapte spuse:
Aa vorbi btrna cea iscusit. Ci, cu toat isteimea i priceperea ei, nu
tia chiar nimic n privina oglinzii, nct, credul ca de obicei, plec s
strbat cetatea, pe drumurile i pe cile tertipurilor sale, n cutare de
fecioare.
i chiar c btrna nu zbovi mult pn ce s aduc la palatul lui
Mubarak cel dinti stol, destul de mare, de fete alese, toate n vrst de
cincisprezece ani, mai degrab mai puin dect mai mult i toate neatinse n ce
privete fecioria lor. i le aduse nluntru una cte una, nvluite n izarurile
lor, cu ochii plecai sfios, n sala n care le atepta sultan Zein, cu oglinda lui i
stnd jos lng negutorul Mubarak. i, ntr-adevr, vznd toate acele
pleoape plecate i toate acele chipuri nevinovate i acea purtare ruinat,
nimeni nu ar fi putut s se ndoiasc de curia i de fecioria fetelor aduse de
btrn.
Ci iact! Se afla acolo oglinda i pe oglind nimic nu putea s-o nele,
nici pleoapele plecate, nici chipurile nevinovate, nici purtarea ruinat. Cci, de
fiecare dat cnd era adus nluntru o fat, sultan Zein, fr a rosti o vorb,
ntorcea nspre fata de cercetat faa oglinzii i se uita la ea. i fata se arta
goal toat, n ciuda hainelor cele multe care o copereau; i nici o parte a
trupului ei nu rmnea nevzut; i istorioara ei se oglindea astfel pn n cele
mai mici amnunte, ntocmai ca i cum s-ar fi aflat aezat ntr-un sipet de
cletar strveziu.
Or, de fiecare dat cnd sultan Zein cerceta n oglind copilandrele care
intrau n sal, era departe de a vedea vreo istorioar mrunic, n form de
migdal fr coaj; i se minuna pn peste poate, bgnd de seam n ce
prpastie fr de fund ar fi putut s se arunce necugetat, ori s-l arunce pe
Btrnul din cele Trei Insule, de n-ar fi fost ajutorul oglinzii nzdrvane. i le
ddea drumul, dup cercetare, tuturor fetelor care intrau, fr ns a-i spune
btrnei adevrata pricin a hotrrii lui; cci nu vroia s le cuneze nici un
ru acelor fete tinere, dezvluind ceea ce Allah a nvluit i dnd n vileag ceea
ce de obicei este ascuns. i se mulumea, de fiecare dat, s tearg cu dosul
mnecii aburul gros care, dup ce chipul pierea, ntuneca faa oglinzii. i

btrna, fr a-i pierde curajul i strnit de ndejdea rsplii, i aduse al


doilea stol de fete, nc i mai numeros dect cel dinti i pe urm al treilea i
al patrulea i al cincilea stol, ci fr mai mult izbnd dect ntia dat. i, n
felul acesta, vzui tu, o, Zein, podoabele egiptencelor, ale cophtelor, ale
nubiencelor, ale abisiniencelor, ale sudanezelor, ale maghrebinelor, ale
arboaicelor i ale beduinelor! i hotrt! n mulimea lor se aflau multe care
erau ct se poate de minunate, iar stpnele lor erau frumoase i gingae fr
de asemuire. Ci nici mcar o dat, printre toate podoabele acelea, nu vzui
podoaba cerut, fecioar, de orice prihnire, asemntoare cu o migdal
descojit!
i-aa c emirul i Mubarak, neputnd s gseasc n Egipt, nu numai
printre fetele de neam, da nici printre cele din oamenii de rnd, o fat care s
ndeplineasc nsuirile cerute, socotir c nu le mai rmnea dect s lase
ara aceea i s mearg mai nti n Siria, ca s-i duc mai a apte sute
douzeci i aptea noapte departe cutrile. i plecar la Damasc i nchiriar
un srai falnic n mahalaua cea mai mai frumoas din cetate. i Mubarak lu
legtura cu btrnele peitoare i cu mijlocitoarele i le art ceea ce avea s le
arate. i toate i rspunser c ascult i c se supun. i acestea intrar n
vorb cu copilele, fete de mai-mari i de mai-mici i cu musulmane i cu evreice
i cu cretine, deopotriv. i, far s aib habar de puterile oglinzii nzdrvane,
despre care de altminteri nici nu tiau c s-ar afla pe lume aa ceva, le aduser
pe fete rnd pe rnd n sala hrzit pentru cercetare. Se ntmpl ns cu
siriencele ntocmai cum se ntmplase i cu egiptencele i cu celelalte; cci cu
toat nfiarea lor sfioas i cu toat curia din privirile lor i cu toat
roeaa ruinat din obraji i cu toi cei cincisprezece ani ai lor, toate se
dovedir a fi vtmate n ce privete istorioara lor. i, n atare mprejurare,
niciuna dintre ele nu fu gsit pe plac. Iar mijlocitoarele i celelalte btrne
fur nevoite s se ntoarc cu nasul alungit pn la pmnt. i-aa cu ele!
Ci, n ceea ce l privete pe sultan Zein i pe Mubarak, iact! Dac se
ncredinar c Siria, ntocmai ca i Egiptul, era cu totul lipsit de fete cu
istorioarele nc pecetluite, rmaser uluii de-a binelea; i Zein gndi: Asta-i
nemaipomenit!" i i spuse lui Mubarak:
O, Mubarak, socot c nu mai avem nimic de fcut prin ara aceasta i
trebuie s cutm pe alte trmuri ceea ce cutm. ntruct inima i gndul
meu se frmnt n privina celei de a aptea fete de diamant; i sunt gata
oricnd s urmez mai departe cutrile spre-a gsi fecioara de cincisprezece ani
care trebuie s fie dat Btrnului din Insule, n schimbul darului su!
i Mubarak rspunse
Ascult i m supun! i adug:

Prerea mea-i c este zadarnic s mergem altundeva dect n Irak.


Cci numai acolo putem avea ndejde s gsim ceea ce cutm. S ne
pregtim, aadar, caravana i s plecm la Bagdad, Cetatea Pcii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i opta noapte spuse:
S ne pregtim, aadar, caravana i s plecm la Bagdad, Cetatea Pcii!
i Mubarak fcu pregtirile de plecare i, cnd caravana fu ncheiat, lu
mpreun cu sultan Zein drumul care duce prin pustie la Bagdad. i Allah le
hrzi bun pace; i nu avur nici un fel de lovire cu beduinii hoi de drumul
mare; i ajunser bine sntoi n Cetatea Pcii.
Or, mai nti, aa cum fcuser i la Bagdad, luar cu chirie un srai
aezat pe rmul Tigrului i care avea o vedere minunat i o grdin asemenea
cu Grdina-Desftrilor a califului. i duser acolo o via nemaipomenit,
mncnd strlucit i dnd ospee fr asemuire. i, dup ce oaspeii lor
mncau i beau pn se sturau, puneau ca rmiele s se mpart celor
sraci i derviilor. i printre derviii aceia se afla i unul pe care l chema AbuBekr i care era o pramatie, un ticlos cu totul i cu totul de nesuferit, care i
ura pe oamenii bogai, chiar numai din pricin c ei erau bogai iar el era
srac. Cci srcia nriete inima omului druit cu suflet mic, n vreme ce
lumineaz inima omului druit cu suflet mare. i, vznd mbelugarea i
bunurile lui Allah n locuina acelor venetici, nu-i trebui mai mult ca s fie
cuprins de dumnie fa de amndoi, nct, ntr-o zi ca toate zilele, veni la
geamie pentru a apte sute douzeci i opta noapte rugciunea de dup-prnz
i se ridic n mijlocul norodului strns acolo i strig:
O, musulmanilor, trebuie s fi aflat i voi c n mahalaua noastr au
venit i s-au aezat doi strini care cheltuiesc n fiecare zi o grmad de bani i
se fudulesc cu bogiile lor, numai aa ca s ia ochii unor srmani ca noi. Or,
noi habar nu avem cine sunt strinii acetia i nici nu tim de n-or fi niscaiva
tlhari care, dup ce au furat averi nemsurate n ara lor, au venit s-i
cheltuiasc la Bagdad roadele tlhriilor i banii vduvelor i ai orfanilor! V
juruiesc, dar, n numele lui Allah i al harurilor Stpnului nostru Mahomed
(cu el fie rugciunea i pacea!) s v ferii cu grij de strinii acetia i s nu
primii nimica de la drnicia lor prefcut! i-apoi, dac stpnul nostru califul
ar afla c n mahalaua noastr se afl nite oameni de teapa asta, ne-ar face
rspunztori pe toi pentru ticloiile lor i ne-ar pedepsi c nu i-am dat de
tire. Ci, n ce m privete, in s v mrturisesc c mi scot minile amndou
din povestea aceasta i c nu am nici o legtur cu strinii acetia i cu aceia
care primesc s le fie oaspei i intr n casa lor!
i toi cei care se aflau de fa rspunser ntr-un glas:

Hotrt, aa-i, o, eicule Abu-Bekr! i te nsrcinm pe tine s


ntocmeti o plngere ctre calif n privina aceasta, ca s porunceasc s se
cerceteze strinii!
Pe urm toat lumea iei din geamie. Iar derviul Abu-Bekr se ntoarse la
el acas, s cugete n ce fel s-i ncon-deieze pe cei doi strini.
Estimp, Mubarak afl n curnd, printr-o hotrre a ursitoarei, tot ce se
petrecuse la geamie; i fu cuprins de mare spaim n privina uneltirilor
derviului; i socoti c, dac s-ar face mult vlv, n-ar mai putea s
dobndeasc ncrederea mijlocitoarelor i a peitoarelor. nct fr s mai
piard vreme, puse cinci sute de dinari de aur ntr-un sculee i alerg la casa
derviului. i btu la poart; i o mie i una de nopi derviul veni s-i
deschid i, cnd l cunoscu, l ntreb cu glas mnios:
Cine eti? i ce vrei? i Mubarak rspunse:
Sunt Mubarak, robul tu, o, stpne al meu, imame Abu-Bekr! i vin
la tine din partea emirului Zein, care a auzit de priceperea, de tiina i de vaza
de care te bucuri n cetate; i m-a trimis s-i aduc nchinciunile lui i
ncredinarea c se pune ntru totul la voia ta. i, ca s-i dovedeasc buna lui
voin, m-a nsrcinat s-i nmnez punga aceasta cu cinci sute de dinari, ca
plocon din partea unui suspus ctre stpnul su, cerndu-i iertciune c
darul lui nu este pe msura vredniciilor tale. Ci, de-o vrea Allah, nu are s
pregete, n zilele care vin, s-i dovedeasc cu prisosin ct de ndatorat i este
i ct este de pierdut n pustiul fr de margini al bunvoii tale!
Cnd vzu sculeele cu aur i cnd cntri ce se afla n el, derviul AbuBekr se fcu tare blajin n ce privete ochii i tare dulce n ce privete gndurile
sale. i rspunse:
O, doamne al meu, mi cer iertare fierbinte de la stpnul tu emirul
pentru vorbele pe care limba mea a putut s le rosteasc necugetat pe seama
lui; i m ciesc pn peste marginile cinii c nu mi-am ndeplinit datorinele
fa de el! M rog, dar, ie, s fii solul meu pe lng el i s-i ari pocina mea
pentru cele ce au fost, precum i gndurile mele pentru cele ce au s vie. Cci,
de astzi, de-o vrea Allah, am s ndrept fa de toat lumea ce am svrit
necugetat i s-mi dobndesc astfe bunvoina emirului.
i Mubarak rspunse:
Mrire lui Allah carele i umple inima cu gnduri bune, o, stpne al
meu Abu-Bekr! Ci m rog ie struitor s nu care cumva s uii a veni, dup
rugciune, s ne cinsteti pragul cu ospeia ta i s ne bucuri sufletul cu a
apte sute douzeci i noua noapte tovria ta! Cci tim c binecuvntarea ta
are s nsoeasc, n casa noastr, paii evlaviei tale!
i Mubarak srut mna derviului i se ntoarse acas.

n ce-l privete pe Abu-Bekr, apoi acesta nu preget s se duc la


moschee, la vremea rugciunii; i acolo, stnd n mijlocul drept-credincioilor
adunai, strig:
O, musleminilor, fraii mei, tii i voi c nu este nimeni care s nu
aib dumani; i tot aa tii c zavistia se ia mai cu seam pe urmele celora
peste care au cobort bunvoia i binecuvntrile lui Allah! Or, astzi, ca s-mi
uurez sufletul, in s v spun c acei doi strini, despre care v-am vorbit ieri
necugetat, sunt nite oameni druii cu mrinimie, cu pricepere, cu vrednicii i
cu nsuiri nepreuite. Pe deasupra, cercetrile pe care le-am fcut n privina
lor mi-au ngduit s m ncredinez c unul dintre ei este un emir de mare fal
i cu volnicii alese; iar dac locuiete aici nu poate s fie dect de folos pentru
mahalaua noastr. Se cade, dar, s-l cinstii oriunde l-ai ntlni i s-i dai
cinstirile datorate cinului i neamului lui. Uassallam!
i derviul Abu-Bekr spulber astfel din mintea asculttorilor si vorbele
pe care le rostise n ajun. i i ls i se duse acas s-i schimbe hainele i si pun un caftan nou-nou, cu poalele atrnnd pn n pmnt i cu nite
mneci largi care ajungeau pn la genunchi. i se duse n ospeie la sultan
Zein i intr n sala de musafiri.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i noua noapte spuse:
O mie i una de nopi i se duse n ospeie la sultan Zein i intr n sala
de musafiri. i se temeni pn la pmnt dinaintea emirului, care i nchin
salamalecul su i l primi cu prietenie i l pofti s ad alturi de el pe divan.
Pe urm porunci s i se aduc de mncat i de but i i inu tovrie,
aezndu-se la mas mpreun cu el i cu Mubarak. i tifsuir ca doi
prieteni minunai. i derviul, cucerit cu totul de purtarea emirului, l ntreb:
O, doamne al meu Zein, gndeti s ne luminezi mai mult vreme
cetatea cu ederea ta?
i Zein, care, mcar c era tnr de ani, era tare iscusit i tia s trag
folos din prilejurile ce i le ivea soarta, i rspunse:
Da, o, stpne imam al meu! Gndul meu este s rmn la Bagdad
pn ce mi voi atinge scopul!
i Abu-Bekr spuse:
O, doamne emire al meu, care-i scopul cel mre pe care l urmreti?
Robul tu ar fi tare bucuros dac ar putea s te ajute ct de ct i s-ar drui cu
toat dragostea inimii lui ntru folosul tu!
i emirul Zein rspunse:
Afl, atunci, o, preacinstite eic Abu-Bekr, c gndul meu este s m
nsor. nct doresc s gsesc, ca s-o iau de soie, o fat de cincisprezece ani,

care s fie totodat deosebit de frumoas i ntru totul fecioar. i frumuseea


ei trebuie s fie aa cum s nu mai aib seamn printre tinerele vremii sale, iar
fecioria ei s fie de soiul cel mai ales, att pe dinafar ct i pe dinluntru. Iat,
acesta-i scopul pe care l urmresc i pricina care m-a adus la Bagdad, dup ce
m-a fcut s poposesc n Egipt i n Siria.
i derviul rspunse:
Hotrt, o, stpne al meu, ceea ce caui este un lucru destul de rar i
destul de greu de gsit. i, dac Allah nu m-ar fi scos n calea ta, ederea ta la
Bagdad nu i-ar fi vzut niciodat sorocul i toate peitoarele i-ar fi pierdut a
apte sute douzeci i noua noapte vremea degeaba cu cutrile. Or, eu tiu
unde vei putea s gseti mrgritarul acela fr de pereche; i am s-i spun,
dac, firete, mi ngdui!
La cuvintele acestea, Zein i Mubarak nu se putur opri s nu
zmbeasc. i Zein i zise:
O, sfinte dervi, eti, aadar, destul de ncredinat de fecioria aceleia
despre care mi vorbeti? i, dac-i aa, cum ai fcut s ai aceast
ncredinare? Dac ai vzut chiar tu la acea fat ceea ce trebuie s fie ascuns,
cum mai poate fi fecioar? Cci fecioria ei st tot atta n pstrarea pecetei sale
ct i n nevederea ei.
i Abu-Bekr rspunse:
Hotrt, nu am vzut-o nicicum! Da mi-a tia mna dreapta dac nu
ar fi aa cum i-o zugrvesc eu! i, la urma urmei, chiar tu, o, doamne al meu,
cum ai s poi face, nainte de noaptea nunii, s dobndeti o ncredinare
atta de deplin?
i Zein rspunse:
Asta are s fie foarte uor: nu o s trebuiasc dect s-o vd o clip,
mbrcat cu totul i nvluit pe de-a-ntre-gul n vlurile ei!
i derviul, din cinstire fa de gazda lui, nu vroi s rd deloc, ci se
mulumi s rspund:
Stpnul nostru emirul trebuie s se priceap la nfirile omeneti,
de vreme ce poate ghici n felul acesta, nevznd dect nite ochi de dup un
iamac, starea fecioriei unei fete pe care nu a cunoscut-o vreodat!
i Zein spuse:
Aa este! Iar tu nu ai dect s m ajui s-o vd pe fat, dac chiar
socoi c treaba este cu putin! i s fii ncredinat c am s tiu s-i
preuiesc ajutorul dat i am s i-l rspltesc pn peste preul lui!
i derviul rspunse:
Ascult i m supun!
i plec s se duc dup fata cu pricina.

O mie i una de nopi or, Abu-Bekr cunotea, ntr-adevr, o fat care


putea s ndeplineasc nsuirile cerute i care nu era alta dect fata eicului
derviilor din Bagdad. Iar tatl ei o crescuse departe de orice privire, ntr-o
via curat i ferit, dup nvturile cele dumnezeieti ale Sfintei Cri. i nu
ieise niciodat din cas, netiutoare de vreo fapt urt i ngrijit ca o floare.
i era alb i frumoas i cu o nfiare dulce, ieit fr cusur din tiparul
frumuseii. i minunate i erau liniile trupului i negri i erau ochii i
strlucitoare ca rupte din lun picioarele i minile-i gingae. i era rotund cu
totul ntr-o parte i suleget cu totul deasupra! In ce privete ceea ce se afla
ntre pilatri, nimenea nu ar ti s-o zugrveasc, ntruct nimenea nu a vzut-o
vreodat. Drept aceea numai oglinda nzdrvan are s-o oglindeasc pentru
ntia oar i are s ngduie a fi zugrvit, cu ngduina lui Allah!
Derviul Abu-Bekr se duse, aadar, la casa eicului breaslei sale i, dup
salamalecurile i urrile cuvenite dintr-o parte i din cealalt, i inu o
cuvntare lung, sprijinit pe fel de fel de nvturi din Sfnta Carte, n
privina nevoii de a le mrita pe feticanele ajunse la anii mritiului; i, ntrun sfrit, i art de art cum st treaba, adugnd:
Or, emirul acesta att de falnic, de bogat i de mrinimos este gata si plteasc orice zestre i-ai cere pentru fiic-ta: i n schimb nu vrea dect s
arunce numai o privire asupra ei, pe cnd ea s stea mbrcat cu totul,
nvluit pe de-a-ntregul n iamacul i n izarul ei!
Iar eicul derviilor, tatl fetei, cuget vreme de un ceas i rspunse:
Nu st nimica mpotriv!
i se duse la nevast-sa, mama fetei i i spuse:
O, maic a tinerei Latifah, scoal-te i ia-o pe fata noastr Latifah i
mergi dup fiul nostru, derviul AbuA apte sute treizecea noapte bekr, care are
s te duc la un palat unde soarta fetei tale o ateapt astzi!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treizecea noapte spuse:
O, maic a tinerei Latifah, scoal-te i ia-o pe fata noastr Latifah i
mergi dup fiul nostru, derviul Abu-Bekr, care are s te duc la un palat unde
soarta fetei tale o ateapt astzi!
Iar soia derviului se supuse numaidect i se nvlui cu vlurile ei i se
duse n odaia fetei i i zise:
O, fata mea Latifah, tatl tu dorete ca astzi, pentru ntia dat, s
iei din cas mpreun cu mine!
i, dup ce o pieptn i o mbrc, iei din cas cu ea i se inur dup
derviul Abu-Bekr, la zece pai n urma lui; i Abu-Bekr le duse la saraiul
unde, stnd pe divanul din sala de oaspei, ateptau Zein i Mubarak.

i intrai tu, o, Latifah, cu ochii ti cei mari i negri, uluii de-a binelea
sub iamcuul de pe faa ta. Cci tu n viaa ta nu mai vzusei alt chip de
brbat afar de chipul preacinstitului eic al derviilor, printele tu. i nu-i
lsai ochii n jos nicidecum, cci nu tiai sfiala cea prefcut, nici ruinea cea
prefcut, nici nimica din cte nva de obicei fetele oamenilor ca s rpeasc
inimile! Ci te uitai la toate din jurul tu cu ochii ti frumoi i negri de gazel
speriat, ovitoare i minunat! i craiul Zein, la ivirea ta, i simi minile ci iau zborul; cci, printre toate femeile din saraiul lui de la Bassra i printre
toate feticanele din Egipt i din Siria, nu mai vzuse niciuna care s se
apropie, ct de ct, de frumuseea ta. i te artai rsfrnt n oglind i goal
toat. Iar el putu s vad astfel, ghemuit ntre vrfurile celor doi pilatri i
semnnd cu o mititic porumbi alb, o minunie de istorioar pecetluit cu
pecetea cea neprihnit a lui Soliman (cu el fie pacea i rugciunea!). i emirul o
cercet cu cea mai mare luare-aminte i, bucuros pn peste poate, vzu c
istorioara ta, o, Latifah, era ntru totul asemenea cu o migdal descojit. Slav
lui Allah carele ocrotete comorile i le pstreaz pentru drept-credincioii si!
Dup ce sultan Zein, cu ajutorul oglinzii fermecate, gsi astfel fata pe
care o cuta, l nsrcin pe Mubarak s fac numaidect cererea de cstorie.
i Mubarak, nsoit de Abu-Bekr derviul, se duse pe dat la eicul derviilor, i
spuse cererea emirului i primi nvoirea lui. i l aduse la srai; i chemar
cadiul i martorii; i fu ntocmit senetul de cstorie. i nunta fu srbtorit cu
o vlv pn peste poate; i Zein ddu ospee mari i fcu daruri bogate
sracilor din mahala. Iar cnd toi oaspeii plecar, Zein l opri pe derviul AbuBekr i i spuse:
Afl, o, Abu-Bekr, c noi plecm n seara aceasta nspre o ar tare
deprtat. i, pn ce m-oi ntoarce la Bassra, n ara mea, iact pentru tine
zece mii de dinari de aur ca plat a ostenelilor tale cele cu folos. Ci Allah este
cel mai mare! i ntr-o zi am s tiu s-i dovedesc i mai bine mulumirea mea!
i i ddu cei zece mii de dinari, rmnnd s-l numeasc ntr-o zi mare
dregtor, atunci cnd s-o ntoarce la mpria lui. i, dup ce derviul i srut
minile, emirul ddu semnalul de plecare. i tnra fecioar fu aezat ntr-un
baldachin pe spinarea unei cmile. i Mubarak deschise calea, iar Zein venea la
urm. i, nsoii de alaiul lor, luar drumul nspre cele Trei Insule.
Or, cele Trei Insule fiind departe foarte de Bagdad, cltoria inu luni
lungi, n care sultan Zein se simea din zi n a apte sute treizecea noapte zi tot
mai nrobit de farmecele minunatei copile fecioare, ajuns soia lui dup lege. i
o ndrgi, n inima lui, pentru toat dulceaa i pentru nurii i pentru gingia
i pentru virtuile fireti pe care le avea n ea. i pentru ntia dat simi i el
focul dragostei adevrate, de care habar nu avusese pn atunci, nct numai
cu o mare amrciune n inima lui vzu venind clipa cnd s-o dea pe fat

Btrnului din cele Trei Insule. i de multe ori fu el ispitit s schimbe drumul
i s se ntoarc Ia Bassra, lund-o i pe fat. Ci se simea oprit de jurmntul
pe care l fcuse fa de Btrnul din cele Trei Insule; i nu putea s nu-i in
acel jurmnt!
Estimp, intrar pe trmul cel oprit i, pe acelai drum i cu aceleai
mijloace de odinioar, rzbtur pn la insula unde locuia Btrnul. i, dup
salamalecuri i urri, Zein i nfi fata, nvluit toat n izar. i i ddu
ndrt i oglinda totodat. i Btrnul din Insule se uit la fat cu luareaminte, fr s se slujeasc de oglind; i ochii lui parc erau chiar ei dou
oglinzi. i, dup un rstimp, se apropie de Zein i, aruncndu-se la pieptul lui,
l mbri cu mult dragoste i i spuse:
Sultan Zein, sunt, ntr-adevr, tare mulumit de osrdia pe care ai
pus-o ca s m mulumeti i de rodul cutrilor tale. Cci fata pe care mi-o
aduci este ntru totul aceea ce am dorit! Este minunat de frumoas i le ntrece
n farmece i n desvriri pe toate fetele de pe pmnt! Pe deasupra, este
fecioar de o feciorie fr cusur, ntruct este ca pecetluit cu pecetea
stpnului nostru Soliman ben-Daud (cu ei, cu amndoi, fie rugciunea i
pacea!). In ce te privete, nu mai ai dect s te ntorci la casa ta; i, cnd ai s
intri n cea de a doua sal de smal, unde sunt cele ase fecioare, ai s-o gseti
acolo i pe cea de a aptea, pe care i-am fgduit-o i care, numai ea,
preuiete mai mult dect altele o mie la un loc!
i adug:
Acuma f-o pe fat s priceap c mi-o lai mie i c ea nu are nici un
fel de treab cu tine!
La vorbele acestea, fermectoarea Latifah, care i ea era tare robit de
frumuseea emirului Zein, scoase un suspin adnc i ncepu s plng. i Zein
ncepu s plng i el la fel. i, tare trist, i lmuri tot ce fusese hotrt ntre el
i Btrnul din Insule i i zise:
Eti divorat!
i, suspinnd, plec de la Btrnul din Insule, pe cnd Latifah, de
durere, se prbuea fr simire. i, dup ce srut mna Btrnului, craiul
lu iar drumul ndrt ctre Bassra, mpreun cu Mubarak. i ct inu
cltoria, nu mai contenea s se gndeasc la acea atta de minunat i atta
de dulce Latifah; i se cina amarnic c o amgise, fcnd-o s cread c o ia
de soie; i se socotea drept pricin a nenorocirii lor a amndurora. i nu se
putea alina nicicum.
Or, aa ajunse, ntr-un sfrit, n starea aceasta de mhnire, la Bassra,
unde i mari i mici, bucuroi de ntoarcerea lui, l srbtorir cu mare vlv.
Ci sultan Zein, trist de nespus, nu lu parte nicicum la ospeele acelea i, n
ciuda struinelor credinciosului su Mubarak, nu vroi s coboare n borta

unde trebuia s se afle fata de diamant cea atta timp ateptat i atta timp
dorit. ntr-un sfrit, supunndu-se sfaturilor lui Mubarak, pe care l
cftnise vizir de cum sosise la Bassra, se nvoi s coboare n bort. i trecu
prin sala de porelan i de cletar, care sclipea de dinari i de pulbere de aur i
intr n sala de smal verde i mbodobit cu aur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i una noapte spuse:
A apte sute treizeci i una noapte i trecu prin sala de porelan i de
cletar, care sclipea de dinari i de pulbere de aur i intr n sala de smal verde
i mbodobit cu aur.
i le vzu pe cele ase fecioare la locurile lor obinuite; i arunc o privire
a lehamite nspre cel de al aptelea piedestal de aur. i iact! Dreapt i
zmbitoare, sta acolo o fat goal, mai strlucitoare ca diamantul; i sultan
Zein, tulburat pn peste fire, cunoscu n ea pe aceea pe care o dusese n cele
Trei Insule. i, nlemnit, nu putu dect s cate gura, fr a izbuti s rosteasc
nici un cuvnt. i Latifah i spuse:
Da, chiar eu sunt Latifah, aceea pe care nu te ateptai s-o gseti aici!
Vai, venisei cu ndejdea c ai s dobndeti ceva mult mai de pre dect mine!
i Zein izbuti ntr-un sfrit s griasc i strig:
Nu, pe Allah! O, stpna mea, nu am cobort aici dect n ciuda inimii
mele care se chinuia numai i numai cu gndul la tine! Ci binecuvntat fie
Allah carele a ngduit s ne gsim iar!
i, pe cnd rostea el aceste vorbe din urm, se auzi o bubuitur de
trsnet care zgudui borta i, tot atunci, se i ivi Btrnul din Insule. i zmbea
cu blndee. i veni lng Zein i l lu de mn i i puse mna n mna fetei,
spunndu-i:
O, Zein, afl c, de cnd te-ai nscut, te-am luat sub ocrotirea mea.
Aa c era de datoria mea s-i ntemeiez fericirea. i nu puteam s fac mai
bine acest lucru dect dndu-i o comoar care singur este nepreuit. i
comoara aceasta este mai frumoas dect toate fetele de diamant i dect toate
nestematele pmntului i anume fata aceasta fecioar. Cci fecioria
ngemnat cu frumuseea trupului i cu desvrirea sufletului este tiriacul
care te scutete de toate celelalte leacuri i ine loc de toate bogiile.
i, spunnd acestea, l srut pe Zein i pieri.
Iar sultanul Zein i soia lui Latifah, fericii pn peste poate, se iubir cu
o iubire mare i trir ani lungi n cea mai huzuruit i mai aleas via, pn
ce veni s-i caute Despritoarea neabtut a celor ce se au dragi i a celor ce
stau laolalt! Slav cerului singur pururea Viu, carele nu cunoate moarte!

Cnd sfri de povestit aceasta, eherezada tcu. Iar sultanul ahriar


zise:

Oglinda aceasta a fecioarelor, eherezada, este pn peste poate de


uluitoare!
Iar eherezada zmbi i spuse:
Da, o, Mria Ta! Da ce-i ea pe lng Lampa fermecata*. i Sultanul
ahriar ntreb:
Ce-i cu lampa aceea despre care eu habar nu am? i eherezada
spuse:
Este lampa lui Aladdin! i chiar despre ea am s-i povestesc n seara
aceasta!
i eherezada spuse:
POVESTEA CU ALADDIN I CU LAMPA FERMECAT1 s-a povestit, o,
norocitule sultan, o, druitule cu alese purtri, c a fost cndva ci Allah este
mai tiutor n vechimea vremilor i n curgerea vrstelor i a clipelor, ntr-o
cetate dintre cetile Chinei, de la al crei nume nu-mi aduc aminte acuma, un
om care era croitor de meserie i srac ca stare. i omul acela avea un fiu pe
nume Aladdin, care era un biat ntru totul zbavnic la nvtur i care, din
copilria lui, prea s fie un derbedeu tare lene. Or, cnd ajunse la vrsta de
zece ani, taic-su vroi mai nti s-l dea s nvee vreo meserie cinstit; dar,
cum era foarte srac, nu putu s fac fa cheltuielilor cu nvtura i trebui
s se mulumeasc s-l ia pe copil cu el la prvlie, ca s-l deprind cu meseria
lui, lucrul cu acul. Ci Aladdin, care era un copil ticlos, dedat s se joace cu
copilandrii din mahala, nu se putu sili s stea barem o zi n prvlie.
Dimpotriv! In loc s ia seama la lucru, pndea clipita cnd tatl su era nevoit
fie s lipseasc pentru vreo treab, fie s ntoarc spatele ca s vad de vreun
muteriu i numaidect i lua tlpia sprinten i da fuga s se nhiteze pe
ulie i prin grdini cu haimanalele de seama i de teapa lui. i iac aa era
purtarea lichelei aceleia care nu vroia nici s asculte de prinii si, nici s
nvee meseria de croitor. nct ttne-su, tare mhnit i dezndjduit c are
un fiu pornit spre toate ticloiile, In arab Al-eddin fala sau slava credinei.
Pn la urm ridic minile de pe el i l ls n seama stricciunii lui; i,
de durere, czu la boal i muri. Ci lucrul acesta nu l lecui nicidecum pe
Aladdin de proasta lui purtare.
Atunci mama lui Aladdin, vznd c omul ei s-a petrecut din via i c
fecioru-su nu este dect o haimana cu care nu putea s fac nimic, se hotr
s vnd prvlia i toate sculele de croitorie, ca s poat s triasc un
rstimp cu ceea ce dobndea din vnzare. Ci cum totul se zvitui repede, fu
nevoit s se deprind a-i trudi zilele i nopile torcnd ln i bumbac spre a

ncerca s mai ctige cte ceva, cu care s se hrneasc i s-l hrneasc i pe


pramatia de fiu-su.
n ceea ce l privete pe Aladdin, apoi acesta, dac se vzu scpat de
spaima fa de taic-su, nu mai avu nici un fel de fru i se cufund i mai
ru n pulamalcuri i dezmuri. i biata maic-sa, amrta de ea, n ciuda
tuturor necazurilor pe care i le fcea fiu-su i a prsirii n care o lsa, i da
mai departe demncare din munca minilor ei i din road veghilor sale,
plngnd singur-singu-ric lacrimi tare amare. i aa ajunse Aladdin la vrsta
de cincisprezece ani. i era frumos i bine fcut, ntr-adevr, cu doi ochi negri
i minunai, cu un obraz de iasomie i cu o nfiare ispitit ntru totul.
Or, ntr-o zi, pe cnd se afla n mijlocul pieei de la intrarea n sukurile
mahalalei, prins n drdora jocului cu ngii i cu haimanalele de teapa lui,
iact c trece pe acolo un dervi maghrebin, care se opri s-i priveasc pe
copii cu luare-aminte. i, pn la urm, i lipi privirile de Aladdin i ncepu sl cerceteze ntr-un chip tare ciudat i cu o bgare de seam cu totul osebit,
fr a mai lua seama la copiii ceilali, tovarii lui. i derviul acela, care venea
tocmai din strfundul strfundurilor Maghre-bului, de prin prile acelea
ndeprtate, era un vrjitor de seam, tare iscusit n astrologie i n tiina
chipurilor a apte sute treizeci i doua noapte omeneti; i, cu puterea
vrjitoriei lui, era n stare s fac s se mite i s se bat ntre ei pn i
munii cei mai nali. II scrut, aadar, pe Aladdin mai departe cu mult
struin, gndind: Iact, ntr-un sfrit, biatul de care am trebuin, acela
pe care l caut de atta timp i pentru care am plecat din Maghreb, ara mea!"
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i doua noapte spuse: Iact,
ntr-un sfrit, biatul de care am trebuin, acela pe care l caut de atta timp
i pentru care am plecat din Maghreb, ara mea!" i se apropie cu dulcea de
unul dintre bieei, fr ns a-l scpa pe Aladdin din ochi, l lu de-o parte
tainic i l iscodi cu de-amnuntul despre tatl i despre mama lui Aladdin,
precum i cum l cheam i ce face. i, dobndind aceste lmuriri, se apropie
zmbind de Aladdin, izbuti s-l trag ntr-un col i i spuse:
O, copilul meu, nu cumva eti Aladdin, fiul croitorului Cutare?
i Aladdin rspunse:
Ba da, sunt Aladdin. Ct despre taica, e tare mult vreme de cnd a
murit!
La vorbele acestea, derviul maghrebin se arunc la gtul lui Aladdin i l
lu n brae i ncepu s-l pupe pe obraji tare lung, plngnd asupra lui, pn
peste poate de tulburat. Iar Aladdin, buimcit cu totul, l ntreb:

Din care pricin plngi domnia ta? i de unde l cunoti pe rposatul


taic-meu?
i maghrebinul, cu un glas de jale i parc spart, rspunse:
Ah, copile al meu, cum a putea s nu vrs lacrimi de jale i de durere,
de vreme ce sunt moul tu i de vreme ce mi dezvluii ntr-un chip att de pe
neateptate moartea bietului meu frate, rposatul taic-tu? O, copile al
fratelui meu, afl c am venit n ara aceasta, prsind ara mea i nfruntnd
primejdiile unei lungi drumeii, numai cu ndejdea bucuriei de a-l mai vedea pe
ttne-tu i de a gusta cu el fericirea ntoarcerii i a ntlnirii. i iact, of! C
tu mi dai tirea c a murit!
i se opri o clip, parc sugrumat de tulburare; pe urm adug:
De altminteri, trebuie s-i spun, o, copile al fratelui meu, c, de
ndat ce te-am zrit, sngele meu s-a i ndreptat nspre sngele tu i m-a
fcut s te cunosc degrab, fr de ovire, din mijlocul tuturor prietenilor ti!
i mcar c n ceasul cnd ne-am desprit de ttne-tu tu nici nu te
nscusei, ntruct el nici nu se nsurase pe atunci, n-am ovit s cunosc la
tine trsturile lui i asemuirea cu el! i tocmai lucrul acesta m mai alin
oleac de pierderea lui! Of, ce jale pe capul meu! Unde eti tu acuma, fratele
meu, tu cel pe care trgeam ndejde s-l mai mbriez barem o dat, dup o
desprire atta de lung i pn ce moartea s vie i s ne despart pe
totdeauna? Vai, cine poate s se fleasc, oare, c tie opri s se mplineasc
ceea ce s-a mplinit? i cine poate s fug de soarta lui, ori s ocoleasc ce i s-a
fost scris mai dinainte de ctre Allah cel Preanalt?
Pe urm, dup un rstimp de tcere, l lu iari pe Aladdin n braele
sale, l strnse la piept i i spuse:
Ci, o, copile al meu, slvit fie Allah carele m-a ajutat s te ntlnesc! Tu
de-acuma nainte ai s fii alinarea mea i ai s-i ii locul printelui tu n
dragostea mea, ntruct eti sngele i urmaul lui; cci spune zicala: Acela
care a lsat un urma nu e mort!"
A apte sute treizeci i doua noapte pe urm maghrebinul scoase de la
chimir zece dinari de aur i i puse n mna lui Aladdin, pe care l ntreb:
O, Aladdin, fiul meu, au unde locuiete mama ta, soia fratelui meu?
i Aladdin, rpit cu totul de drnicia i de chipul zmbitor al
maghrebinului, l lu de mn, l duse pn la captul pieei i i art cu
degetul drumul nspre casa lor, spunnd:
Pe-acolo este casa ei! i maghrebinul i spuse:
Cei zece dinari pe care i i-am dat, o, copilul meu, s-i duci soiei
rposatului frate-meu, dimpreun cu sala-malecurile mele. i s-i dai de tire
c moul tu a venit din cltorie, dup ndelunga lips prin strinti i c,
n ziua de mine, ndjduiete, de-o vrea Allah, c are s poat s se nfieze

acas la voi spre a-i aduce soiei fratelui su urrile lui de bine i ca s vad
locurile n care rposatul i-a petrecut viaa i s mearg i el s-i vad
mormntul!
Cnd auzi vorbele acestea ale maghrebinului, Aladdin vru s se
dovedeasc zornic n a-i ndeplini dorinele i, dup ce i srut mna, se grbi,
n bucuria lui, s dea fuga acas, unde ajunse altminterea de cum avea
nravul, la un ceas care nu era ceasul de mas i intrnd pe u strig:
O, maic, am venit s-i dau de veste c moul meu, dup
ndelungata-i edere prin strinti, tocmai s-a ntors din cltorie i i trimite
salamalecurile lui!
Iar mama lui Aladdin, tare uluit de acest fel nou de vorbi i de venirea
cea neobinuit acas a fiului ei, rspunse:
S-ar zice, fiul meu, c vrei s-i faci rs de maic-ta! Cine-i dar moul
acela despre care mi spui? i de unde i de cnd s ai tu vreun unchi n via?
i Aladdin spuse:
Cum de poi tu, o, maic, s spui c nu am nici un unchi ori vreo rud
n via, de vreme ce omul despre care e vorba este fratele rposatului taicmeu? i dovada-i c m-a strns la pieptul su i m-a srutat plngnd i m-a
nsrcinat s vin s-i aduc vestea i s-i spun cum st treaba! Iar mama lui
Aladdin spuse:
Pi copilul meu, tiam i eu c ai avut un unchi i sunt muli ani de
cnd acela-i mort. i nu tiu ca de atunci s mai fi avut vreodat alt mo!
i se uit cu nite ochi plini de nedumerire la fiul ei Aladdin, care se i
apucase de altele. i, n ziua aceea, femeia nu-i mai pomeni nimic n privina
aceasta. Iar Aladdin, la rndu-i, nu-i mai pomeni nici el nimic despre darul
maghrebinului.
Or, a doua zi diminea, de la cel dinti ceas, Aladdin plec de acas; iar
maghrebinul, care se i afla n cutarea lui, l ntlni tot pe locurile pe unde l
ntlnise n ajun, gata s se apuce de zgoande, dup nravul pe care l avea, cu
derbedeii de seama lui. i maghrebinul se duse repede la el, l lu de mn, l
strnse la inima sa i l srut cu drag. Pe urm scoase doi dinari de la chimir
i i-i drui spunndu-i:
Du-te la maic-ta, d-i dinarii acetia doi i spune-i: Mou-meu are
de gnd s vin disear s mnnce cu noi; drept care i trimite banii acetia,
ca s poi s ne gteti nite bucate minunate!" Pe urm adug, plecndu-se la
urechea lui Aladdin:
i-acuma, ya Aladdin, mai arat-mi o dat drumul la casa ta!
i Aladdin rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, o, moule al meu!

i o lu nainte i i art drumul nspre casa lor. i maghrebinul se


despri de el i plec n calea lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A apte sute treizeci i treia noapte dar cndfu cea de a apte sute treizeci
i treia noapte Spuse:
i maghrebinul se despri de el i plec n calea lui. i Aladdin intr n
casa, i povesti maic-sii totul i i ntinse cei doi dinari, spunndu-i:
Moul-meu are s vin disear s mnnce cu noi! Atunci mama lui
Aladdin, dac vzu cei doi dinari, i zise: Poate c nu i-oi ti pe toi fraii
rposatului!" i se scul i plec n mare grab la suk, de unde fcu trguielile
de trebuin pentru o mas ca lumea i se ntoarse ca s se apuce pe dat de
gtit bucatele. Ci ntruct sraca de ea nu avea nici un fel de lucruri de
buctrie, se duse s mprumute de pe la vecine cele ce-i trebuiau, ba cratie,
ba farfurii, ba vsrie. i buctari toat ziua, iar pe sear i spuse lui Aladdin:
Fiul meu, iact c masa este gata, iar mou-tu poate c nu tie
drumul la casa noastr. Aa c bine ai face s te duci naintea lui, ori s-l
atepi n drum!
i Aladdin rspunse:
Ascult i m supun!
i, pe cnd se pregtea s plece, btu cineva la u. i el alerg s
deschid. Or, era maghrebinul. i era nsoit de un hamal care aducea pe cap o
povar de fructe, de dulciuri i de buturi. i Aladdin i pofti nuntru pe
amndoi. i hamalul, dup ce i ls jos povara n cas, i primi plata i plec
n treaba lui. Iar Aladdin l duse pe maghrebin n odaia n care se afla maic-sa.
Iar maghrebinul, cu un glas tare tulburat, se temeni i spuse:
Pacea fie cu tine, o, nevast a fratelui meu!
i mama lui Aladdin i rspunse la salamalec. Atunci maghrebinul ncepu
s plng n tcere. Pe urm ntreb:
Care-i locul unde avea de obicei rposatul s stea?
O mie i una de nopi i mama lui Aladdin i arat locul acela; i pe dat
ma-ghrebinul se arunc la pmnt i se porni s srute locul i s ofteze, cu
lacrimi n ochi i s spun:
Of, ce noroc mai am i eu! Of, ticloasa mea soart de-a te fi pierdut,
o, fratele meu, o, lumin a ochilor mei!
i-atta plnse i se vicri aa mai departe i cu un chip atta de
mohort i cu attea zguduituri n lun-trurile lui, c fu mai-mai s-i piard
simirea, iar mama lui Aladdin nu se mai ndoi o clip ca n-ar fi chiar fratele
rposatului ei so. i femeia veni lng el, l ridic de jos i i zise:

O, frate al soului meu, ai s te omori fr de nici un rost cu attea


plnsete! Uf! Ceea ce este scris trebuie s se ndeplineasc!
i l alin mai departe cu vorbe bune, pn ce l nduplec s bea oleac
de ap, ca s se liniteasc i s ad la mas, ca s mnnce.
Or, dup ce mama lui Aladdin aternu masa, maghre-binul ncepu s
stea de tain cu ea. i i povesti ce avea el de povestit spunndu-i:
O, nevast a fratelui meu, s nu-i par lucru ciudat c nc nu ai avut
prilejul s m vezi i c nu m-ai cunoscut nicidecum pe vremea lui frate-meu,
rposatul. Iact-s treizeci de ani, ntr-adevr, de cnd am prsit locurile
acestea i am plecat n lume, lsndu-mi ara. i de-atunci ncoace n-am
contenit s tot drumresc prin daturile Indului i ale Sindului i s vntur ara
arabilor i pmnturile altor neamuri. i-am fost i n Egipt i am locuit n
Misr, cetatea cea mrea, care-i minunea lumii! i, dup ce am ezut acolo o
lung bucat de vreme, m-am dus n ara din inima Maghrebului, unde, ntr-un
sfrit, m-am aezat vreme de douzeci de ani. i, dup asta, o, nevast a
fratelui meu, pe cnd edeam ntr-o zi ca toate zilele n casa mea, ncepui s m
gndesc la ara mea de batin i la fratele meu. i se boboti n mine dorul smi revd ruda a apte sute treizeci i treia noapte de snge i ncepui s plng i
s m vicresc de ederea mea n ar strin. i, la urm, prerile de ru din
pricina plecrii i a deprtrii mele de fptura care mi era scump se fcur
atta de amarnice, nct m hotri s pornesc la drum nspre locurile care au
vzut ivirea capului meu de nou-nscut. i m-am cugetat n sufletul meu: O,
omule! Ci ani s-au scurs din ziua cnd i-ai lsat cetatea i ara i casa i
singurul frate pe care l ai pe lume? Ridic-te, dar i du-te s-l mai vezi o dat,
pn a nu muri! Cci cine cunoate loviturile sorii, nprasnele zilelor i
rsturnrile vremilor? i n-ar fi oare blestemul blestemului s mori nainte de
a-i fi bucurat ochii cu chipul fratelui, mai ales acuma cnd Allah (preamrit fie
El!) i-a druit bogie i cnd poate c fratele tu e tot n stare de srcie
amarnic? Nu uita, dar, c, dac pleci, ai s faci dou fapte minunate: ai s-i
mai vezi o dat fratele i ai s-l ajui!" Or, eu, la gndurile acestea, o, femeie a
fratelui meu, m i ridicai pe clip i m gtii de plecare. i dup ce rostii
rugciunea cea de vinerea i fatihaua din Coran, nclecai pe cal i pornii
nspre ara mea. i dup multe primejdii i dup ostenelile cele lungi ale
drumului, ajunsei ntr-un sfrit, cu ajutorul lui Allah (preamrit i preaslvit
fie El!), n pace la cetatea mea, aceasta de-aici. i m apucai numaidect s bat
uliele i mahalalele, cutnd casa fratelui meu. i Allah ngdui s dau astfel
peste acest copil pornit s se joace cu soii lui. i eu, pe Allah cel Atotputernic!
O, femeie a fratelui meu, numai ce-l vzui i mi i simii inima topindu-se de
tulburare din pricina lui i ntruct sngele cheam sngele, nu pregetai s vd

n el pe fiul fratelui meu. i, tot atunci mi i uitai ostenelile i ngndurrile,


de-mi venea s zbor de bucurie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i patra noapte Spuse:
i, tot atunci mi i uitai ostenelile i ngndurrile, de-mi venea s zbor
de bucurie. Of, Of! De ce-o fi trebuit s i aflu ndat din gura copilului acesta
c fratele meu rposase ntru mila lui Allah Preanaltul? Of, ce nprasnic tire,
care era mai-mai s m fac s cad lat de amar i de durere! Ci, o, nevast a
fratelui meu, pesemne c i-o fi povestit copilul cum a izbutit cu nfiarea i
cu asemnarea lui cu cel rposat s m aline oleac, fcndu-m s-mi
amintesc astfel zictoarea care spune: Omul care las un urma nu moare".
Aa vorbi maghrebinul. i bg de seam c mama lui Aladdin, la
amintirile acelea pomenite despre soul ei, plngea cu amar. i, ca s-o fac s-i
uite jalea i ca s-i schimbe gndurile cele negre, se ntoarse nspre Aladdin i,
ca s lege vorba, l ntreb:
Aladdine, copilul meu, ce meserie ai nvat i ce munc faci, ca s-i
vii n ajutor maicii tale, srmana aceasta i ca s v inei zilele amndoi?
Cnd auzi asta, Aladdin, cuprins de ruine, ntia oar n viaa lui, ls
capu-n jos, privind pmntul. i cum nu scotea o vorb, rspunse maic-sa n
locul lui:
Ce meserie, o, frate al soului meu, ce meserie s aib Aladdin? i cum
aa? Pe Allah, nu tie nimic, nimic! Of, un copil mai ndrtnic ca sta n-am
mai vzut n viaa mea! Toat ziua bate tala drumurile cu copiii din mahala,
nite haimanale, nite derbedei, nite ticloi ca i el! i asta n loc s se ia
dup pilda copiilor de treab care stau n prvlie cu prinii lor! Of, c i taicsu n-a murit, o, ce cine amarnice! Dect tot din pricina lui! i-apoi acuma i
eu am ajuns la mare amar cu sntatea! i-aproape c nici nu mai pot s vd
deloc cu ochii mei uscai de a apte sute treizeci i patra noapte lacrimi i de
veghi, tot muncind fr de contenire i tot cheltuindu-mi zilele i nopile s torc
la bumbac ca s dobndesc cu ce s cumpr dou turte de mei, taman att ct
s nu murim amndoi. i-asta-i starea mea! i m ju-ruiesc ie, pe viaa ta, o,
frate al soului meu, c nu se ntoarce acas dect la ceasurile mesei! i pe
urm gata! nct, de cte ori, cnd m tot las aa, eu, mama lui, nu m-am
gndit s ncui ua casei i s nu i-o mai deschid, ca s-l silesc s plece s-i
caute vreo munc din care s triasc! i pe urm nu am tria s-o fac, c inima
de mam-i ierttoare i miloas! Ci anii trec i eu am ajuns o femeie tare
btrn, o, frate al soului meu! i umerii mei nu mai ndur ostenelile ca
odinioar! i-acuma degetele mele de-abia mai izbutesc s rsuceasc fusul. i
nu tiu ct o s mai pot s duc o trud ca asta i ct m-or mai ine zilele,

prsit cum sunt de fiul meu, Aladdin sta de colea, de dinaintea ta, o, frate al
soului meu!
i se puse pe suspinat.
Atunci maghrebinul se ntoarse nspre Aladdin i i zise:
A, o, fiu al fratelui meu, cu adevrat c nu tiam toate astea despre
tine! De ce umbli pe crarea aceasta a haimanalcului? Ce ocar pe tine, o,
Aladdin! Asta nu-i nicidecum potrivit pentru oamenii ca tine! Eti druit cu
deteptciune, copilul meu i eti fiu dintr-un neam de oameni de treab! Nu ie ie ruine s-o lai aa pe biata maic-ta, femeie btrn, s se ngrijeasc de
mncarea ta, ct vreme eti brbat la anii cnd s-i faci o meserie care s v
ajute pe amndoi s v inei zilele? i-apoi, o, copile al meu, ia uite! Slav lui
Allah, ntru nimica nu este mai mbelugat cetatea noastr dect n meteri de
la care s nvei o meserie! Nu ai, aadar, dect s-i alegi singur meseria care-i
place cel mai mult i iau asupr-mi s te dau la ea! i, n felul acesta, cnd ai
s fii mare, fiul meu, ai s fii stpn pe o meserie care s te fereasc de
loviturile sorii! Aa c zi-i! Iar dac meteugul rposatului taic-tu, truda cu
acul, nu e pe gustul tu, caut altceva i spune-mi! Iar eu am s te ajut cu tot
ce-mi st n putin, o, copilul meu!
Ci Aladdin, n loc s rspund, sta mai departe cu capu-n jos i pstra
tcerea, ca s arate astfel c nu vroia nici o alt meserie dect meseria de
haimana. i maghre-binul i pricepu sila fa de meteugurile de mn i
ncerc s-l ia altminteri. i zise dar:
O, fiu al fratelui meu, struina mea s nu te supere, nici s nu te
necjeasc! Las-m numai s adaug c, de nu te ispitesc meteugurile, eu,
dac firete i-ar plcea s ajungi un om de treab, sunt gata s-i deschid o
prvlie frumoas de negutor de mtsuri, n sukul cel mare! i am s-i
mpodobesc prvlia cu vigurile cele mai scumpe i cu atlazurile de cel mai ales
soi. i, n felul acesta, ai s-i faci legturi temeinice cu lumea negutorilor cei
mari! i ai s capei deprinderea de-a vinde i de-a cumpra, de-a lua i de-a
da. Iar faima ta are s fie minunat n cetate. i ai s cinsteti n felul acesta
amintirea rposatului tu printe! Ce zici, o, Aladdin, fiul meu?
Dup ce ascult vorbele acestea ale moului su i nelese c avea s
ajung un mare negutor n suk, un om de vaz, mbrcat n haine frumoase,
cu un turban de mtase i cu bru strlucit de felurite culori, Aladdin fu peste
poate de bucuros. i se uit la maghrebin zmbind i plecndu-i capu-ntr-o
parte, ceea ce, pe limba lui, nsemna limpede: Primesc.".
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treizeci i cincea noapte Spuse:

A apte sute treizeci i cincea noapte i se uit la maghrebin zmbind i


plecndu-i capu-ntr-o parte, ceea ce, pe limba lui, nsemna limpede:
Primesc.".
i maghrebinul pricepu n felul acesta c vorbele lui fuseser pe plac i i
zise lui Aladdin:
De vreme ce chiar vrei s ajungi un om de vaz, un negutor ntr-o
prvlie, strduiete-te de aci nainte s te ari vrednic de starea cea nou. i,
de acu-nainte, o, fiu al fratelui meu, fii om! Iar eu, mine, de-o vrea Allah, am
s te iau la suk i am s ncep cu a-i cumpra o mantie nou i frumoas, aa
cum poart negustorii cei bogai i toate cte mai cere negutoria. i, dup
asta, avem s cutm mpreun o prvlie frumoas, ca s te aezi n ea!
i-aa! Iar mama lui Aladdin, care asculta aceste ndemnuri i vedea
aceast mrinimie, l binecuvnta pe Allah cel att de Binefctor, care i
trimitea ntr-un chip atta de puin ndjduit o rud care o izbvea din srcie
i l punea pe calea cea dreapt pe fiul ei Aladdin. i aduse bucatele la mas cu
o inim atta de uoar de parc ar fi ntinerit cu douzeci de ani. i mncar
i bur, tinuind mai departe despre acelai lucru, care i nvlvora atta pe
toi! i maghrebinul ncepu s-l dscleasc pe Aladdin despre viaa i despre
felul de a se purta al negustorilor i a-l strni ct mai mult la starea lui cea
proaspt. Pe urm, ntruct vzu c noaptea se i scursese pe jumtate, se
ridic i i lu rmas-bun de la mama lui Aladdin i l srut pe Aladdin. i
plec, dup ce le fgdui c are s vin iari, a doua zi. i, n noaptea aceea,
Aladdin, n bucuria lui, nu putu s nchid un ochi i nu fcu altceva dect s
se gndeasc la viaa cea desfttoare care l atepta.
Or, a doua zi, la cel dinti ceas, se auzir nite bti la u. i mama lui
Aladdin se duse chiar ea s deschid i vzu c era cu adevrat fratele soului
ei, maghrebinul, care i inea fgduiala din ajun. Ci nu vroi s intre nicicum
n cas, n pofida struinelor mamei lui Aladdin, pe motiv c acela nu era un
ceas de venit n musafirlc; i nu ceru dect s-l ia pe Aladdin cu el la suk. i
Aladdin, de mult sculat i mbrcat, alerg cu iueal la mou-su i i ur
bun dimineaa i i srut mna. Iar maghrebinul l lu de mn i plec la
suk cu el. i intr cu el n prvlia negutorului cel mai mare i ceru o mantie,
care s fie cea mai frumoas i cea mai bogat dintre mantii, pe potriva lui
Aladdin. i negustorul l aduse s vad mai multe, care erau unele mai
frumoase ca altele. i maghrebinul i spuse lui Aladdin:
Alege-o chiar tu, fiul meu, pe aceea care i place! i Aladdin, ncntat
pn peste poate de drnicia lui unchiu-su, alese una fcut numai din
mtas dungat i strlucitoare. i i alese un turban fcut din mtas de la
Mossul, mpodobit cu fir de aur subire, un bru de camir i nite cizme de
piele roie-crmzie.

i maghrebinul plti totul negustorului, iar trguielile i le nmn lui


Aladdin, spunndu-i:
Acuma s mergem la hammam, cci, pn a te mbrca n hainele cele
noi, se cade s fii curat!
i l duse la hammam i intr cu el ntr-o sal aleas i l scld cu chiar
minile lui; i se scld i el, tot aa. Pe urm porunci s li se aduc
rcoritoarele de dup scld; i amndoi bur cu desftare i se simir
mulumii. i-atunci Aladdin se mbrc n mantia aceea falnic de mtase
dungat i strlucitoare, i puse pe cap turbanul cel frumos, se ncinse peste
mijloc cu brul de la Indii i se ncl cu cizmele de irmizea. i se fcu, n felul
acesta, frumos ca luna i semna cu un fecior de emir ori de sultan. i, pn
peste poate de ncntat c se vedea preschimbat aa, se ndrept nspre moul
su i i srut mna i i mulumi ndelung pentru drnicia lui. i
maghrebinul l srut i i zise:
Toate astea nu sunt dect nceputul!
A apte sute treizeci i cincea noapte i iei cu el de la hammam i l duse
pe la sukurile cele mai umblate i i art prvliile negustorilor cei mari. i l
ls s se minuneze de stofele cele mai scumpe i de lucrurile de pre,
nvndu-l cum se numete flecare lucru n parte; i i spunea:
Se cade, ntruct ai s fii i tu negustor, s tii amnuntele vnzrilor
i ale cumprrilor!
Pe urm l duse s vad cldirile cele de seam ale cetii i moscheele de
frunte i hanurile la care poposeau caravanele. i ncheie preumblarea
ducndu-l s vad saraiul sultanului i grdinile care l nconjurau. i, la
urm, l duse la hanul cel mare, la care trsese el i l nfi negustorilor
cunoscui cu el, spunndu-le:
Este fiul fratelui meu!
i i pofti pe toi la un osp pe care l porunci n cinstea lui Aladdin i i
desfat cu bucatele cele mai alese i ezu cu ei i cu Aladdin pn seara.
Atunci se ridic i i lu rmas-bun de la musafirii lui, spunndu-le c
pleac s-l duc ndrt acas pe Aladdin. i chiar c nu voi s-l lase pe
Aladdin s se ntoarc singur acas, ci l lu de mn i se duse cu el pn
acas la maic-sa. i mamei lui Aladdin, cnd l vzu pe fiul ei mbrcat atta
de falnic, era mai s-i zboare minile de bucurie, biata de ea! i se porni s-i
mulumeasc lui cumnatu-su i s-l binecuvnteze, spunndu-i:
O, frate al soului meu, n-am s ajung vreodat, mcar de i-a
mulumi toat viaa mea, s-i ntorc atta facere de bine!
i maghrebinul rspunse:
O, femeie a fratelui meu, chiar c nu am de ce m mndri c m-am
purtat aa, ntruct Aladdin este fiul meu i este datoria mea s-i slujesc de

tat n locul rposatului! Nu-i mai face aadar nici o grij n privina lui i fii
fericit!
i mama lui Aladdin spuse, ridicnd minile nspre cer:
M rog lui Allah, ntru slava sfinilor celor de demult i a celor de mai
ncoace, s te ie i s te apere, o, frate al soului meu i s-i alungeasc zilele
pentru noi, ca s fii aripa care s-l ocroteasc pururea la umbra ei pe copilul
acesta fr de tat! i fii ncredinat c el, la rndu-i, are s fie pururea supus
la poruncile tale i nu are s fac dect ce ai s-l nvei tu!
i maghrebinul spuse:
O, femeie a fratelui meu, Aladdin s-a fcut om cuminte, ntruct este
un biat minunat, fecior de oameni de treab. i am toat ndejdea c are s
fie urma vrednic al printelui su i c are s-i nsenineze ochii!
Pe urm adug:
S m ieri, o, femeie a fratelui meu, c nu pot mine, vineri, s-i
deschid prvlia fgduit; cci tii c vinerea sukurile sunt nchise i c nu se
pot ncheia negutorii. Da poimine, smbt, treaba are s fie fcut, de-o
vrea Allah! Ci mine tot am s vin s-l iau pe Aladdin, ca s-i dau nvtur
mai departe i s-l duc s cunoasc locurile de seam din cetate i grdinile
care se afl afar din cetate, pe unde se duc negustorii cei bogai s se
preumble, pentru ca n felul acesta s se poat deprinde i el cu vederea
bogiilor i a lumii bune. Cci pn astzi el nu a umblat dect cu copiii i se
cuvine s cunoasc ntr-un sfrit i brbai, iar acetia s-l cunoasc i ei!
i i lu rmas-bun de la mama lui Aladdin, l srut pe Aladdin i iei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treizeci i asea noapte spuse:
A apte sute treizeci i asea noapte i i lu rmas-bun de la mama lui
Aladdin, l srut pe Aladdin i iei.
i Aladdin vis ct inu noaptea la toate lucrurile frumoase pe care le
vzuse i la bucuriile pe care le trise; i era ncredinat c alte desftri l
ateptau pe-a doua zi. nct, de cu zori, se scul, fr a fi putut s dea gean n
gean i se mbrc n hainele cele frumoase i ncepu s se preumble n lung
i-n lat, tot ncurcndu-i picioarele n mantia cea lung cu care nu era dedat.
Pe urm, ntruct n nerbdarea lui gndea c maghrebinul prea zbovea s
vin, iei s-l atepte n faa porii, i, ntr-un sfrit, l vzu ivindu-se. i alerg
n calea lui ca un armsar tnr i i srut mna. i maghrebinul l srut i
l alint ndelung i i spuse s se duc la maic-sa s-i dea de tire c l ia cu
el. Pe urm l lu de mn i plecar mpreun. i merser amndoi tifsuind
despre una i alta; i trecur dincolo de porile cetii, pe unde Aladdin nu mai
fusese niciodat. i n calea lor ncepur s se arate conacele cele frumoase i

saraiurile cele mree, mprejmuite de grdini; i Aladdin se uita la ele


minunndu-se i i se prea c fiecare este mai frumos dect cel de mai nainte.
i aa se afundar tare adnc n cmpuri, apropiindu-se pas cu pas de inta pe
care i-o hotrse maghrebinul. Ci, la o vreme, Aladdin ncepu s oboseasc i
i spuse maghrebinului:
O, unchiule al meu, mai avem de umblat? Iact c am trecut de mult
grdinile i nu se mai afl n faa noastr dect muntele! Or, tare-s ostenit i a
vrea s mnnc oleac!
Iar maghrebinul scoase de la bru o legtur n care avea nite poame i
nite turte i i zise lui Aladdin:
Iact, o, fiul meu, pentru foamea i pentru setea ta. Ci trebuie s mai
mergem o bucic de drum, ca s ajungem ntr-un loc minunat pe care vreau
s i-l art i care nu-i are seamn pe lume! Adun-i aadar puterile i f-i
curaj, Aladdin, acuma cnd eti un brbat!
i l mbrbta mai departe, tot dndu-i sfaturi cum s se poarte pe viitor
i ndemnndu-l s se dezbare de hndrliala cu copiii, ca s se apropie mai
degrab de oamenii nelepi i cumini. i se pricepu s-l nvluiasc n aa
chip, nct izbuti s ajung cu el la poalele muntelui, n fundul unei vi goale,
unde nu se afla nimic alta dect numai sufletul lui Allah!
Or, chiar c acolo era captul cltoriei maghrebinului! i anume spre a
ajunge n valea aceea plecase el din fundul Maghrebului i venise la marginile
Chinei!
Se ntoarse aadar nspre Aladdin cel sleit de osteneal i i spuse
zmbind:
Am ajuns la el, Aladdin, fiul meu!
i ezu jos pe o stnc i l pofti i pe Aladdin s ad lng el i l
nconjur cu braele tare duios i i spuse:
Odihnete-te oleac, Aladdin. ntruct am s pot ntr-un sfrit s-i
art ceea ce ochii oamenilor n-au mai vzut niciodat. Aa c, Aladdin, ai s
vezi numaidect, chiar aici, o grdin mai frumoas dect toate grdinile de pe
pmnt. i numai dup ce ai s te minunezi de minunile acestei grdini, vei
avea temei s-mi mulumeti i ai s uii ostenelile drumului i ai s
binecuvntezi ziua cnd m-ai ntlnit ntia oar.
i l ls s se odihneasc o clip, cu ochii mari de uimire la gndul de-a
vedea o grdin ntr-un loc unde nu erau dect stnci rsturnate i spinrii. Pe
urm maghrebinul i spuse:
Ridic-te acuma, Aladdin i strnge de printre tufriurile astea
vreascurile i surcelele mai uscate pe care ai s le gseti i adu-le la mine! i
ai s vezi atunci privelitea cea fr de plat la care te-am poftit.

i Aladdin se ridic i plec degrab s strng de printre tufiuri i


mrcini o mulime de surcele i de vreascuri i le aduse maghrebinului, care i
spuse:
A apte sute treizeci i asea noapte
Asta-i tot ce-mi trebuie. Acum d-te ndrt i treci de stai n spatele
meu!
i Aladdin l ascult pe mou-su i trecu de se aez la oarecare
deprtare n spatele lui.
Atunci maghrebinul trase din chimir un amnar pe care l ciocni i aprinse
focul n grmada de crengi i de vreascuri uscate, care se nvolburar prind.
i ndat scoase din buzunar o cutie de baga, o deschise i lu din ea o
pictur de tmie, pe care o arunc n vlvoarea focului. i se ridic un fum
tare gros, pe care ncepu s-l vnture ncolo i ncoace ntre mini, mormind
nite vrji ntr-o limb cu totul necunoscut de Aladdin. i, tot atunci, locul se
cutremur, iar stncile se micar din temeliile lor i pmntul se ntredeschise
pe o lime de vreo zece coi. i, n afundul afundului acelei crpturi, se ivi o
lespede de marmur pus de-a latul, mare de cinci coi, avnd la mijloc un
belciug de acioaie.
Cnd vzu aa, Aladdin scoase un ipt i, lundu-i poalele mantiei n
dini, ddu dosul i o rupse la fug, aruncndu-i picioarele n vnt. Ci
maghrebinul, dintr-o sritur, l i ajunse i l nh. i se uit la el cu nite
ochi nfricotori, l zgli inindu-l de ureche, ridic mna i i altoi o palm
atta de grea, nct era mai-mai s-i rup dinii din gur, nucindu-l cu totul
pe Aladdin, care se ls pe prag, moale.
Or, maghrebinul nu se purtase cu el n felul acela dect ca s-l
nfricoeze o dat pentru totdeauna, fapt de mare trebuin pentru lucrarea lui
i dat fiind c, fr de el, n-ar fi putut s ncerce a svri treaba care l
adusese acolo, nct, dac l vzu cum zace nucit pe jos, l ridic i i spuse cu
un glas pe care se sili a-l face dulce:
Afl, Aladdine, c dac m-am purtat cu tine n felul acesta, am fcut-o
ca s te nv s fii om! Cci sunt unchiul tu, fratele printelui tu i mi
datorezi ascultare!
Pe urm adug cu un glas dulce de tot:
O mie i una de nopi
Hai, Aladdine, ascult colea ceea ce am s-i spun i s nu pierzi o
vorb! Cci, la urm, ai s dobndeti mari foloase i ai s uii degrab
necazurile cele grele care te ateapt!
i l srut i, de-aci nainte potolindu-l i stpnindu-l ntru totul, i
spuse:

Ai vzut adineaori, copile al meu, cum s-a deschis pmntul la puterea


afumturilor i a vrjilor pe care le-am rostit! Or, se cade s tii c n-am fcut
aa dect spre binele tu; cci dedesubtul lespedei acelea de marmur, pe care
o vezi n fundul crpturii, cu un belciug de acioaie, se afl o comoar care-i
scris i menit pe numele tu i care nu poate s fie descuiat dect sub
privirea ta! i comoara aceea, care i este hrzit, are s te fac mai bogat
dect toi sultanii! i, ca s-i dovedesc pe deplin c acea comoar i este
menit, anume ie i nu altuia, afl c nu este cu putin dect numai tu pe
lume s atingi lespedea de marmur i s-o ridici; cci pn i eu, n ciuda
puterii mele, care-i destul de mare, tot n-a putea s duc mna la belciugul de
bronz i nici s ridic lespedea, de-a fi i de o mie de ori mai puternic i mai
voinic dect sunt. i, odat lespedea ridicat, nu mi-ar fi ngduit nici baremi
s intru n tainia comorii sau s cobor mcar o treapt! i de aceea nu ai dect
s ndeplineti ntocmai cele ce am s-i spun! i-aa, ai s fii stpn pe
comoara pe care avem s-o mprim, dup toat dreptatea, n dou pri la fel,
una pentru tine i una pentru mine!
La vorbele acestea ale maghrebinului, Aladdin, srmanul de el, uit i de
osteneal i de scatoalca agonisit i rspunse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treizeci i opta noapte a apte sute treizeci
i opta noapte ml spuse:
La aceste vorbe ale maghrebinului, Aladdin, srmanul de el, uit i de
osteneal i de scatoalca agonisit i rspunse:
O, unchiule al meu, poruncete-mi orice vrei, iar eu am s m supun!
i maghrebinul l lu n brae i l srut de mai multe ori pe obraji i i
spuse:
O, Aladdine, tu mi eti ca un fiu al meu, ba i mai scump! Cci nu
mai am pe pmnt alte rude afar de tine; i numai tu ai s fii motenitorul i
urmaul meu, o, copile al meu! i, ntr-un sfrit, pentru tine, la urma-urmei,
m trudesc eu n clipa de-acum i pentru tine am venit de-atta de departe. i
dac te-am bruftuluit oleac, pricepi acuma c am fcut-o numai ca s te
hotrsc s nu care cumva s-i lai ursita cea minunat s te atepte degeaba.
Ia uite, aadar, ce ai de fcut! Dintru-nti, ncepe a cobor cu mine n afundul
crpturii i acolo apuc belciugul de acioaie i ridic lespedea de marmur!
i, dup ce vorbi n felul acesta, sri el cel dinti n crptur i i ntinse
mna lui Aladdin, ca s-l ajute s coboare. i Aladdin, odat cobort, i spuse:
Da cum o s fac eu, o, moule al meu, ca s ridic o lespede atta de
grea, ct vreme nu-s dect un bieel? Mcar dac ai vrea s m ajui, m-a
sili bucuros!

Maghrebinul rspunse:
A, nu! A, nu! Dac, din nenorocire, a pune mna pe ea, nu ai mai
putea s faci nimic, iar numele tu ar fi ters pe veci de pe comoar! ncearc
numai tu i ai s vezi cum ai s dai la o parte lespedea, atta de lesne de parc
ai ridica o pan de pasre de pe jos! Nu vei avea dect s rosteti, atunci cnd
apuci belciugul, numele tu i numele tatlui tu i numele bunicului tu!
Atunci Aladdin se aplec i apuc belciugul i trase de el, zicnd:
Eu sunt Aladdin, fiul croitorului Mustafa, fiul croitorului Aii!
i cu mare uurin ridic lespedea de marmur i o rsturn ndat deo parte. i zri o hrub care cobora cu dousprezece trepte de marmur nspre
o u cu dou canaturi de aram roie i cu nite zvoare mari. i maghrebinul i spuse:
Aladdine, fiul meu, coboar acuma n hruba aceasta. i cnd ai s
ajungi dincolo de cea de a dousprezecea treapt, ai s intri pe ua de aram,
care are s se deschid singur dinaintea ta. i ai s ajungi sub o bolt larg,
mprit n trei sli, care dau din una n alta. Or, ai s gseti n sala dinti
patru czi mari de aram pline cu aur topit, iar n cea de a doua sal patru czi
mari de argint pline cu pulbere de aur, iar n cea de a treia sal patru czi mari
de aur pline cu dinari de aur. Ci tu s mergi nainte, fr s te opreti! i s-i
ridici ct mai sus mantia i s-o strngi bine n jurul mijlocului, cu grij ca nu
care cumva s se ating de pereii czilor: cci, de-ai avea nenorocul s atingi
cu degetele ori mcar s vnturi cu hainele de pe tine vreuna dintre czi, sau
ceea ce se afl n ele, ai fi preschimbat pe dat ntr-o stan de piatr neagr. S
intri, dar, n sala dinti i s treci ct mai iute n cea de a doua, de unde, fr
s te opreti o clipit, s intri n cea de a treia, unde ai s gseti o u
ferecat, asemenea cu cea de la intrare, care are s se deschid numaidect
dinaintea ta. i s intri pe ua aceea i ai s te afli deodat ntr-o grdin
falnic, plin de pomi grbovii sub povara lor de roade. Ci nici acolo s nu care
cumva s te opreti! S strbai grdina, mergnd drept nainte i ai s ajungi
la o scar cu nite stlpi i cu treizeci de trepte, pe care s o urci ca s ajungi la
o teras. Or, cnd ai s te afli pe terasa aceea, Aladdine, ia bine aminte! Ai s
vezi, chiar naintea ta, un fel de firid a apte sute treizeci i opta noapte fr de
tavan; i n firida aceea ai s gseti, pe o lavi de bronz, o lmpi de aram.
i lampa aceea are s fie aprins. Or, ia bine aminte, Aladdine! Tu s iei lampa
aceea, s-o stingi, s veri pe jos uleiul din ea i s-o ascunzi degrab n sn! i
s nu-i fie team c i-ai murdri cumva mantia, ntruct uleiul acela pe care
ai s-l arunci nu este ulei ca toate uleiurile, ci-i un ulei care nu las nici un fel
de urm pe haine. i s te ntorci apoi la mine, pe calea pe care te-ai dus! i, la
ntoarcere, vei putea s te opreti oleac n grdin, dac are s-i plac i s
culegi cte poame vei vrea din grdina aceea. i, odat ajuns lng mine, ai s-

mi dai lampa inta i rostul cltoriei noastre i temeiul bogiei i al faimei


noastre de mine, o, copilul meu!
Dup ce vorbi n felul acesta, maghrebinul scoase un inel pe care l avea
pe deget, l puse pe degetul cel mare al lui Aladdin i spuse:
Inelul acesta, fiule, are s te scape din toate primejdiile i are s te
fereasc de orice ru. ntrete-i, dar, sufletul i umple-i pieptul cu brbie,
cci nu mai eti copil, ci om ntreg! i, cu ajutorul lui Allah, nu are s i se
ntmple dect bine! Iar noi, mulumit lmpii, avem s ajungem la bogii i la
vrednicii pe toat viaa!
Pe urm adug:
Numai c, nc o dat, Aladdine, ia seama bine s-i sali ct mai sus
mantia i s-o strngi mereu pe lng tine! De nu, eti pierdut i odat cu tine i
comoara!
Pe urm l srut, btndu-l uor de mai multe ori cu palma pe obraji i
i spuse:
Mergi cu bine!
Atunci Aladdin, mbrbtat pn peste poate, cobor n fug treptele de
marmur i, ridicndu-i mantia pn peste bru i innd-o ct mai strns n
jurul lui, trecu pe poarta de aram, care i deschise singur cele dou canaturi
la ivirea lui. i fr a uita niciuna dintre poveele o mie i una de nopi
maghrebinului, strbtu cu mare grij sala dinti, sala de-a doua i sala de-a
treia, ocolind czile cele pline cu aur, ajunse dinaintea uii celei din urm,
trecu dincolo, strbtu grdina, fr s se opreasc deloc, urc treptele scrii
cu stlpi, se sui pe teras i merse drept la firida ce se afla naintea lui.
i vzu pe podina de bronz lampa aprins.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treizeci i noua noapte spuse:
i vzu pe podina de bronz lampa aprins. i ntinse mna i o lu. i
vrs pe jos uleiul din ea i, vznd c pereii ei se i uscar numaidect, o
ascunse grabnic n sn, fr a se teme c i-ar pta mantia. i cobor de pe
teras i ajunse iari n grdin.
Atunci, slobozit de grijile lui, se opri o clipit pe treapta din urm a
scrii, ca s priveasc grdina. i ncepu s se minuneze de pomii aceia plin de
roade, pe care nu avusese rgaz s-i priveasc la venirea lui acolo. i vzu, ntradevr, c pomii din grdina aceea se frngeau sub povara roadelor, care erau
nemaipomenit de frumoase, de mari i de colorate. i vzu c, altminteri dect
la pomii de prin livezi, fiecare ram din fiecare pom avea poame de culori felurite.
Erau unele ramuri care aveau poame albe, de o albea strvezie cumu-i
cletarul, ori de o albea tulbure cumu-i camfora, ori de o albea ntunecat

cumu-i ceara cea alb! i erau altele care aveau poame roii, de un rou cumus boabele de granate, ori de un rou cumu-i portocala cea sngerie. i erau
altele care aveau poame verzi, de un verde nchis i de un verde a apte sute
treizeci i noua noapte dulce; i altele care erau albastre i vinete i galbene; i
altele care aveau nite culori i nite strluciri fr de socoteal. i Aladdin,
bietul de el, habar nu avea c poamele cele albe erau diamante, mrgritare,
sidefuri i pietre de lun; c poamele cele roii erau rubine, blae, hiacinte,
coraliuri i cornaline; c poamele cele verzi erau smaralde, beriluri, jaduri i
zaramfuri; c poamele cele albastre erau safire, peruzele, lapisuri i lazulite; c
poamele cele vinete erau ametiste, matostate i sardiuri; c poamele cele
galbene erau topaze, chihlimbare i agate; i c poamele celelalte, de culori
netiute, erau opale, beici, crisolite, cimo-fane, granate, turmaline, peridoturi,
gagate i crisopraze! i soarele cdea cu toate razele lui peste grdin! i
copacii ardeau din toate roadele lor fr s se mistuie.
Atunci Aladdin, pn peste poate de fermecat, se apropie de unul dintre
acei pomi i vru s culeag cteva fructe ca s le mnnce. i bg de seam
atunci c nu erau n nici un fel bune de luat n gur i c nu se ase-muiau
dect ca nfiare cu portocalele, cu smochinele, cu bananele, cu strugurii, cu
pepenii, cu merele i cu toate celelalte poame minunate din ara Chinei. i
rmase tare dezamgit cnd le atinse; i nu le gsi nicidecum pe gustul su. i
gndi c nu erau dect nite gogoloaie de sticl colorat, ntruct n viaa lui nu
avusese prilejul s vad pietre nestemate. Ci, mcar c tare nciudat, gndi s
culeag cteva ca s le druiasc bieilor, soii lui de mai nainte, precum i
mamei sale, srmana de ea! i lu mai multe din fiecare culoare i i umplu cu
ele chimirul, buzunarele i dosul mantiei i snul mantiei i snul cmii; iatta sumedenie de poame nghesui n felul acesta, de ajunse s se asemuie cu
un asin mpovrat pe amndou laturile. i, burduit cu toat prada aceea, i
suflec frumuel mantia, adunnd-o strns pe lng mijloc, i, cu mult sfial
i cu mult grij, strbtu uurel o mie i una de nopi cele trei sli cu czi i
ajunse iari la scara bortei, unde, la intrare, l atepta maghrebinul, arznd de
gnduri.
Or, de ndat ce Aladdin iei pe ua de aram i sui treapta cea dinti a
scrii, maghrebinul, care edea deasupra crpturii, chiar lng intrarea n
hrub, nu mai avu rbdare s atepte ca el s ajung n vrful scrii i s ias
de-a binelea din groap i i zise:
Hei, Aladdine, unde-i lampa? i Aladdin rspunse:
Este colea n sn! El spuse:
Scoate-o degrab i d-mi-o numaidect! Ci Aladdin i spuse:
Cum vrei s i-o dau numaidect, o, unchiule, de vreme ce-i
amestecat n sumedenia asta de gogoloaie de sticl cu care mi-am ticsit

hainele pe toate prile? Mai bine las-m s urc scara i ajut-m s ies din
groap; i-atunci, am s m descarc de toate gogoloaiele acestea, pe un loc
tihnit i nu pe treptele de aici unde ar fi primejdie s se rostogoleasc i s se
sparg! i, n felul acesta, slobozit de greutatea cea de nebiruit, am s pot s
scot lampa din sn i s i-o dau! De altminteri, mi-a i cam alunecat nspre
spinare i m zgrie amarnic! i tare uurat m-a mai simi s scap de ea!
Ci maghrebinul, mnios pe trgneala lui Aladdin i ncredinat c
Aladdin nu nscocea acele zbovnicii dect din pricin c vroia s pstreze el
lampa, rcni cu un glas nfricotor ca de dimon:
O, fecior de cine, vrei s-mi dai numaidect lampa, ori vrei s mori?
i Aladdin, care habar nu avea de unde s se trag schimbarea aceea din
purtarea unchiului su i nspimntat c-l vedea cuprins de atta mnie i
temndu-se s nu mai dobndeasc a doua scatoalc, mai amarnic dect cea
dinti, i zise: Pe Allah! Este mai bine s nu dau acum ochii cu el. i am s
m ntorc ndrt n bort, s atept a apte sute patruzecea noapte pn s-o
potoli!" i ntoarse dosul i, sumeindu-i mantia, se ntoarse cu mare grij n
hrub.
Maghrebinul, dac vzu aa, scoase un rget de turbare i, pn peste
poate de mnios, tropi din picioare i se schimonosi, smulgndu-i barba, n
dezndejdea i n neputina lui de a alerga dup Aladdin n tainia care lui i
era poprit de puterile cele magice. i rcni:
A! Alimnitule de Aladdin, ai s fii pedepsit dup cum ti se cade!
i alerg la focul care nc nu se stinsese i arunc n jar oleac de praf
din tmia pe care o avea la el, mormind nite descntece vrjitoreti. i pe
dat lespedea de marmur care slujea ca s nchid intrarea n bort se mic
singur i se aez la locul ei dinti, astupnd cu totul gura scrii; i pmntul
se cutremur i se nchise iari; i locul se fcu neted, ntocmai ca nainte de a
se fi deschis. i Aladdin se pomeni n felul acesta ncuiat n hrub.
Or, maghrebinul, aa cum s-a mai spus, era un vrjitor de seam, venit
din creierii Maghrebului i nu-i era tnrului Aladdin nici mo, nici rubedenie,
nici mai de aproape, nici mai de departe. i de fapt se nscuse pe trmurile
Africii, ara i cuibarul magilor i al vrjitorilor de soiul cel mai pctos.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzecea noapte Spuse:
i de fapt se nscuse pe trmurile Africii, ara i cuibarul magilor i al
vrjitorilor de soiul cel mai pctos. i, din tinereele lui, se strduise cu
drzenie s nvee vrjitoria i farmecele i meteugul geomaniei, al alchimiei,
al astrologiei, al afumturilor i al descntecelor.

i, n treizeci de ani de cazne farmazoniceti, izbutise, cu puterea


vrjitoriei, s afle c, ntr-un loc tainic de pe pmnt, se gsea o lamp
fermecat cum nu-i alta i a crei virtute era de a-l face mai puternic dect toi
mpraii i dect toi sultanii pe insul cel atta de norocit nct s ajung
stpnul ei. Atunci i sporise fumegrile i vrjitoriile i, cu nc o lucrare
geomanticeasc, izbutise s afle c lampa cu pricina se gsea ntr-o hrub
aezat prin mprejurimile cetii Kolo-ka-tse, n ara Chinei. (i locul acela era
tocmai locul pe care l-am vzut noi adineaori n toate amnuntele lui.) i
magul, fr a mai zbovi, pornise la drum i, dup o cltorie lung, ajunsese
la Kolo-ka-tse, unde pe dat i ncepuse s cerceteze mprejurimile i, pn la
urm, s dibuiasc ntocmai aezarea hrubei, cu tot ce se afla n ea. i cu tabla
lui de ghicitor dibcise c acea comoar i lampa cea magic fuseser scrise, de
ctre puterile subpmntene, pe numele lui Aladdin, fiul lui Mustafa, croitorul
i c numai el putea izbndi s fac a se deschide hruba i s ia lampa, pe
cnd oricare alt ins i-ar pierde fr de abatere viaa dac ar face vreo ncercare
ct de ct n privina aceasta! i pentru aceea pornise el n cutarea lui Aladdin
i se slujise, dup ce l gsise, de toate iretlicurile i vicleugurile ca s i-l
apropie i s-l duc n acel loc pustiu, fr s strneasc bnuielile nici ale lui,
nici pe ale maic-sii. i, odat ce Aladdin izbndise n ncercarea sa, nu-i
ceruse cu atta zor lampa dect pentru c vroia s i-o terpeleasc i s-l
zideasc pe veci n hrub. Ci am vzut cum Aladdin, de fric s nu se mai
cptuiasc cu nc o scatoalc, fugise nluntrul hrubei, unde vrjitorul nu
putea s calce i cum magul, ca s se rzbune, l nchisese numaidect acolo
nluntru, ca s moar de foame i de sete!
Or, de cum svri lucrul acesta, magicianul, spumegnd i scrnind, se
duse-n calea sa, pesemne n Africa, ara lui. i-aa cu el! Ci de bun seam c
avem s-l mai ntlnim.
A apte sute patruzecea noapte ns n ce l privete pe Aladdin, iact!
De ndat ce se ntoarse n hrub, auzi cutremurul de pmnt strnit de
magia maghrebinului i, nfricoat i temndu-se s nu-i cad bolta n cap, se
repezi ndrt spre ieire. Ci cnd ajunse la scar, vzu c ieirea era astupat
de lespedea cea grea de marmur; i rmase tulburat i nspimntat cum nu
se mai poate. Cci pe de o parte nu putea s-l bnuiasc de rutate pe un om
pe care l credea a fi unchiu-su i care atta l alintase i l giugiulise, iar pe de
alt parte nici mcar nu avea cum s-i treac prin minte s dea la o parte
lespedea de marmur, ntruct nici nu putea s ajung pn la ea. n atare
mprejurri, dezndjduitul de Aladdin ncepu s scoat ipete amarnice,
strigndu-l pe mou-su i fgduindu-i, cu tot soiul de jurminte, c e gata
s-i dea numaidect lampa. Ci e limpede c ipetele i suspinele lui nu mai fur
auzite de vrjitor, care de mult era departe foarte. i Aladdin, dac vzu c

unchiu-su nu-i rspunde, ncepu s fie cuprins de unele bnuieli n privina


lui, mai ales cnd i aminti c l fcuse fecior de cine, ocar tare grea i pe
care un unchi adevrat nu i-o face niciodat fiului fratelui su. Oricum ar fi
fost, Aladdin hotr atunci s se duc n grdin, unde era lumin i s caute
acolo vreo cale de scpare din locurile acelea ntunecate. Ci, cnd ajunse la ua
care da nspre grdin, vzu c era nchis i c nu se mai deschidea dinaintea
lui. Atunci, pierzndu-i minile, dete iari fuga la ua hrubei i se arunc
plngnd pe treptele scrii. i se i vedea ngropat de viu ntre cei patru perei
ai acelui mormnt plin de bezne i de groaz, n ciuda aurului care se afla n el.
i suspin ndelung, cufundat n durerea lui. i pentru ntia oar n via
ncepu s se gndeasc la toat buntatea mamei lui i la toate jertfele ei
neostoite, n ciuda purtrii lui rele i a nerecunotinei pe care o dovedea. i
moartea n hruba aceea i se pru nc i mai amar, dat fiindc nu tiuse, ct
trise, s rcoreasc inima maic-sii cu vreo schimbare n bine a firii lui i cu
vreo dovad de recunotin. i plnse sughind ndelung la gndurile acestea
i ncepu s-i frng minile i s-i ncleteze degetele, aa cum de obicei fac
cei dezndjduii, spunnd n chip de lepdare de via: Nu este ajutor i
putere dect ntru Allah!" Or, fcnd atunci o micare, fr s vrea Aladdin i
frec inelul pe care l avea pe degetul cel gros i pe care i-l pusese vrjitorul
spre a-i fi de aprare mpotriva primejdiilor de sub pmnt. i habar nu avea
maghrebinul acela blestemat c inelul urma tocmai s-i mntuie viaa lui
Aladdin, c de-ar fi tiut, de bun seam c nu i l-ar fi druit, ori s-ar fi repezit
s i-l smulg, ori nici nu ar fi nchis hruba dect dup ce i l-ar fi luat ndrt.
Ci vrjitorii toi, chiar din firea lor, sunt asemenea cu maghrebinul acesta,
fratele lor: n ciuda puterii lor vrjitoreti i a tiinei lor blestemate, nu tiu s
cugete la urmrile faptelor cele mai obinuite i nu se gndesc niciodat s se
apere din timp mpotriva primejdiilor pe care un om de rnd le vede. ntruct,
n mndria i ncrederea pe care o au n ei, nu l-au chemat niciodat n ajutor
pe stpnul tuturor fpturilor i mintea lor rmne pururea nnegurat de un
fum mai gros dect fumul de la fumegriile lor i ochii le sunt acoperii de o
basma i bjbie prin neguri!
Aadar, dup ce dezndjduitul de Aladdin, fr s vrea, frec inelul pe
care l purta la degetul cel mare i despre care nici cu gndul nu gndea ce fel
de putere are.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i una noapte spuse:
A apte sute patruzeci i una noapte aadar, dup ce dezndjduitul de
Aladdin, fr s vrea, frec inelul pe care l purta la degetul cel mare i despre
care nici cu gndul nu gndea ce fel de putere are, vzu dintr-odat cum rsare

dinainte-i, ca ieit din pmnt, o matahal de efrit urieesc, semnnd cu un


arap negru, avnd un cap ct o cldare i un chip nfricotor i nite ochi
roii, mari i scnteietori, care se temeni naintea lui i, cu un glas ce rsuna
ca un bubuit de tunet, i spuse:
Iat-l aci, dinainte, Pe robul tu cel cu luare-aminte.
Spune: ce vrei? Eu sunt slujitorul acestui inel i al celui care-i mpodobit
cu el i n vzduh i n ap i pe pmnt!
La toate astea, Aladdin, care nu prea era viteaz, rmase nmrmurit; i,
de-ar fi fost n alt loc ori n alt mprejurare, ar fi czut jos leinat ori i-ar fi
luat clciele la spinare. Ci n gropnia aceea n care se i vedea mort de foame
i de sete, ivirea efritului i se pru o mare mntuire, mai ales cnd mai auzi i
ntrebarea pe care acela i-o punea. i izbuti s-i mite limba i s rspund:
O, cap al eicilor de efrii din vzduh, de pe pmnt i din ape, scoatem repede din hruba aceasta!
Or, de-abia rosti Aladdin vorbele acestea, c pmntul se i mic i se
deschise deasupra capului su i, ct ai clipi din ochi, biatul se i vzu dus
afar din hrub, chiar n locul n care maghrebinul aprinsese focul. Iar efritul
se i mistuise.
Atunci Aladdin, nc mai tremurnd de spaim, dar tare bucuros c se
ntorsese afar sub cer, i mulumi lui Allah cel Fctor de bine, carele l
izbvise de la moartea nendoielnic i l mntuise din vicleniile maghrebinului.
A apte sute patruzeci i una noapte i se uit de jur mprejur i vzu n
deprtare cetatea nconjurat de grdinile ei. i porni degrab ndrt pe
drumul pe care l adusese vrjitorul, fr a ntoarce capul nici mcar o dat n
urm, spre vale. i pe la dricul nopii, istovit i aproape fr de rsuflet, ajunse
acas, unde maic-sa, tare ngrijorat de zboveala lui, l atepta vicrindu-se.
i femeia sri s-i deschid i nu mai avu dect rgazul ct s-l prind n brae,
cci, nemaiputnd de-atta zbucium, Aladdin se prbui fr de simire.
Cnd, dup multe ngrijiri, i veni iari n fire, maic-sa i aduse s bea
oleac de ap de trandafiri. Pe urm, tare speriat, l ntreb ce pise. i
Aladdin rspunse:
O, maic a mea, tare mi-e foame! M rog, dar, ie, s-mi dai s
mnnc, cci de azi-diminea nu am luat nimic n gur!
i mama lui Aladdin alerg s-i aduc tot ce avea prin cas. i Aladdin
ncepu s mnnce atta de zorit, nct maic-sa, de spaim s nu se nece, i
zise:
Nu te zori aa, fiul meu, c-i rupi nghiitoarea! Iar dac mnnci aa
de repede numai ca s-mi povesteti ct mai degrab ce ai de povestit, afl c
avem rgaz destul! Acuma, c te-am vzut acas, m-am linitit. Ci tie Allah
ct spaim am tras cnd am vzut c se face noapte i tu nu mai vii!

Pe urm se opri ca s-i spun:


Ah, fiul meu, stpnete-te, m rog ie! Mnnc dumicaii mai mici!
i Aladdin, izbutind degrab s nfulece tot ce se afla dinaintea lui, ceru
de but, lu urciorul cu ap i-l ddu pe gt fr s se opreasc. Dup care fu
mulumit i i spuse maic-sii:
Am s pot acuma, o, maic, s-i povestesc tot ce mi s-a ntmplat cu
omul pe care l credeai a fi moul meu i care m-a fcut s vd moartea la dou
degete de ochi! Of, O mie i una de nopi nu tiai c nu mi era ntru nimic
unchi, frate cu taica, amgitorul acela care m giugiulea atta i m sruta aa
de drgstos, blestematul la, maghrebinul la, farmazonul, mincinosul,
vicleanul, pezevenghiul, ticlosul, cinele, mravul, diavolul la care nu-i are
seamn printre diavoli, pe faa pmntului! Izgonit fie Cel-Ru! Pe urm
adug:
Mai bine ia ascult, o, maic a mea, ce mi-a fcut! i mai spuse:
A, ce bine-mi pare c am scpat din minile lui!
Pe urm se opri o clip, rsufl de mai multe ori i, deodat, dintr-o
rsuflare, ncepu s povesteasc tot ce i se ntmplase, de la nceput pn la
sfrit, precum i scatoalca i njurturile i totul, de art. Ci nu ar fi de nici un
folos s le mai spunem i noi nc o dat.
i, cnd i sfri istorisirea, i desfcu brul i ls s cad pe salteaua
ntins pe jos zahereaua cea minunat de poame strvezii i colorate pe care le
culesese din grdin. i lampa se afla i ea n grmada aceea, n mijlocul
gogoloaielor de nestemate.
i adug, ca s isprveasc:
Iact, o, maic, pania mea cu vrjitorul acela blestemat i iact tot
ce am dobndit din cltoria mea n tainia de sub pmnt!
i, spunnd acestea, i art maic-sii gogoloaiele cele minunate, ci cu o
strmbtur tare scrbit, care prea a spune: Nu mai sunt copil s m joc cu
gogoloaie de sticl!"
Or, tot rstimpul ct fiul su Aladdin vorbise, btrna l ascultase
aruncnd, n clipele mai uluitoare ori mai nfricotoare ale istorisirii, nite
strigte de mnie fa de vrjitor, ori de mil faa de Aladdin. i de ndat ce
biatul sfri de povestit acea panie ciudat, nu mai putu s se stpneasc
i izbucni n blesteme mpotriva maghrebinu-lui, ocrndu-l cu toate ocrile pe
care suprarea i mnia unei mame ce era s-i piard copilul le poate gsi
spre a a apte sute patruzeci i doua noapte blestema purtarea celui ticlos. i
dup ce se mai uur oleac, l strnse pe fiul ei Aladdin la piept i l srut
plngnd i spuse:
S-i mulumim lui Allah, o, fiul meu, carele te-a scos viu i teafr din
minile vrjitorului maghrebin! A, ticlosul i blestematul! i-a vrut moartea,

fr de nici o ndoial, ca s pun stpnire pe afurisita asta de lamp de


aram, care nu preuiete nici o jumtate de drahm! Tare-mi mai e sil de el!
Tare nu-l mai pot suferi! Bietul meu copil, fiul meu Aladdin, bine c te-ai ntors!
Da n ce primejdie ai intrat numai din vina mea, c eu oricum eram datoare s
ghicesc, dup ochii cei poncii ai maghre-binului la, c nu-i era nici mo, nici
nimic apropiat, ci un vrjitor afurisit i un necredincios!
i, vorbind aa, btrna l luase pe fiul ei Aladdin strns lng ea, pe
saltea i l sruta i l legna cu duioie. Iar Aladdin, care nu mai dormise de
trei zile, prins cum fusese de ntmplrile cu maghrebinul, nu zbovi mult,
legnat astfel, s nchid ochii i s adoarm n poalele maic-sii. Iar ea l culc
cu mult grij pe saltea i nu zbovi mult, nici ea, pn s se ntind lng el i
s adoarm.
Or, a doua zi, la sculare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i doua noapte Spuse:
Or, a doua zi, la sculare, ncepur s se srute ndelung i Aladdin i
spuse mamei lui c pania aceea l lecuise pe totdeauna de pozne i de
haimanalc i c de aci nainte avea s-i caute de lucru, ca un brbat. Pe
urm, Cum tot i mai era foame, i ceru maic-sii de mncare, iar maic-sa i
spuse:
Vai, fiul meu, tot ce-a fost prin cas i-am dat asear i nu mai am nici
o coaj de pine. Da ai un pic de rbdare, pn oi putea s m duc s vnd
bruma de bumbac pe care am tors-o zilele din urm i s-i cumpr ceva pe
banii pe care i-oi cpta!
Ci Aladdin rspunse:
Las bumbacul pe alt dat, o, maic i acum ia lampa aceasta veche
pe care am adus-o din hrub i du-te de-o vinde n sukul negutorilor de
aram. i pesemne c ai s dobndeti ceva bani care s ne ngduie s avem
ce mnca pe ziua de azi!
i mama lui Aladdin rspunse:
Adevrat vorbeti, fiul meu! Iar mine am s iau gogoloaiele de sticl
pe care tot aa le-ai adus din locul acela blestemat i am s m duc s le vnd
n mahalaua arapilor, care au s mi le cumpere la un pre mai bun dect
negustorii notri!
Mama lui Aladdin lu aadar lampa, ca s se duc s-o vnd; ci i se pru
cam murdar i i spuse lui Aladdin:
Mai nti, fiul meu, am s cur lampa aceasta, care-i cam murdar i
am s-o fac sclipitoare, ca s pot s scot un pre ct mai bun pe ea!

i se duse n buctrie, lu n mn oleac de cenu pe care o amestec


cu ap i ncepu s curee lampa. Or, nici nu ncepu ea s-o frece bine, c i
rsri deodat, ieit cine tie de unde, un efrit nfricotor, hotrt c mai urt
dect cel din hrub i atta de uria nct capul lui ajungea pn la tavan. i
se temeni dinaintea ei i spuse cu un glas tuntor:
Iact-l aci, dinainte, Pe robul tu cel plin de luare-aminte.
Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor, A apte sute patruzeci i doua
noapte fie c prin vzduhuri zbor, Fie c umblu strbtnd In lung i-n lat
acest pmnt.
Cnd mama lui Aladdin vzu ivirea aceea, la care nici cu gndul nu
gndise i cum nu era deprins cu asemenea treburi, rmase intuit locului,
de spaim i limba i se nnod i gura i se deschise; i, nnebunit de fric i de
groaz, nu putu s ndure mai mult a avea sub ochii ei un chip att de hd i
de nfricotor ca acela i se prbui fr de simire.
Atunci Aladdin, care se afla i el n buctrie i care se mai deprinsese
oleac cu chipuri de soiul acela, de cnd cu efritul, poate c mai urt i mai
pocit, pe care l vzuse n hrub, nu se dovedi atta de tulburat ca maic-sa. i
pricepu c lampa aceea era pricina ivirii efritului; i se repezi de lu lampa din
minile maic-sii, care zcea leinat; i innd-o cu strnicie ntre cele zece
degete ale lui, i spuse efritului:
O, slujitor al lmpii, mi e cam foame i doresc s-mi aduci, ca s
mnnc, nite lucruri ct se poate de bune!
i ginnul pieri numaidect, ca s se iveasc iari, peste o clip, purtnd
pe cretet o tabla mare de argint greu, pe care erau rnduite dousprezece
farfurii de aur, pline cu bucate mirositoare i alese ca gust i ca nfiare, cu
ase pini proaspete i calde i albe ca zpada i rumenite la mijloc, cu dou
ipuri dintr-un vin btrn i limpede i minunat i aducnd n mini o sofra de
filde nvrstat cu sidef i cu argint i dou ceti de argint. i puse tablaua pe
sofra, rndui repede ce era de rnduit i pieri pe nesimite.
Atunci Aladdin, vznd c maic-sa zace mai departe leinat, i turn
nite ap de trandafiri pe fa, iar rco-reala aceea, dimpreun cu mireasma
plcut a bucatelor aburinde, nu zbovi mult pn ce s-i adune la loc minile
o mie i una de nopi care se mprtiaser i s-o fac pe biata femeie s-i vin
n fire. i AJaddin se grbi s-i spun:
Hei, o, maic a mea, asta nu-i nimic! Scoal-te i vino s mncm!
Mulumit lui Allah, iact avem cu ce s ne ntremm ct de ct inima i
sufletul i cu ce s ne ostoim foamea! F bine i hai, ca s nu lsm s se
rceasc bucatele acestea minunate!
Cnd mama lui Aladdin vzu tablaua de argint aezat pe sofraua aceea
frumoas i cele dousprezece farfurii de aur cu tot ce se afla pe ele i cele ase

pite minunate i cele dou ipuri i cele dou ceti i cnd nasul i fu atins de
olmul acela ceresc care se revrsa din toate acele bucate alese, uit de pricina
leinului ei i i zise lui Aladdin:
O, fiul meu, Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru! De bun
seam c Mria Sa a auzit de srcia noastr i ne-a trimis tablaua aceasta cu
vreun buctar de-al lui.
Ci Aladdin rspunse:
O, maic a mea, nu-i acuma vremea de prepusuri ori de ntrebri!
Pn una alta, ia s ncepem a mnca i am s-i povestesc pe urm ce s-a
ntmplat.
Atunci mama lui Aladdin veni de ezu lng el, cscnd ochii plini de
uluire i de mirare dinaintea acelor minunii nemaivzute de ea pn atunci;
i amndoi ncepur s mnnce cu mare poft. i atta de mult le plcu
mncarea, nct rmaser n jurul tablalei vreme lung, nemaisturndu-se s
tot guste din cele bucate aa de bine gtite i haida-hai, haida-hai, pn ce
izbutir s ntind masa de amiaz pn la masa de cin. i cnd isprvir,
ntr-un sfrit, puser de-o parte rmiele de la mas, pentru ziua de mine.
Iar mama lui Aladdin se duse s aeze n dulapul din buctrie toat vsria i
ce mai rmsese, ci numaidect se ntoarse la Aladdin, ca s asculte ce avea
s-i povesteasc n privina darului acela a apte sute patruzeci i doua noapte
mre. i Aladdin i dezvlui atunci tot ce se petrecuse i cum ginnul cel slujitor
al lmpii i ndeplinise porunca, fr de ovire. Atunci mama lui Aladdin, care
ascultase istorisirea fiului ei cu o spaim tot mai mare, fu cuprins de un
zbucium amarnic i strig:
Of, fiul meu, te juruiesc pe laptele cu care te-am alptat n pruncia ta,
s arunci ct mai departe de tine lampa aceasta vrjitoreasc i s te dezbari
de inelul acela druit de efriii cei pctoi! C eu n-a mai fi n stare s mai
ndur o dat vederea unor chipuri atta de balhze i de nfricotoare i a
muri, fr doar i poate. De altminteri, simt c bucatele pe care le-am mncat
mi se suie n gt i au s m nbue. i-apoi profetul nostru Mahomed
(binecuvntat fie el!) ne-a povuit struitor s fim cu grij fa de ginni i de
efrii i niciodat s nu cutm tovria lor!
Aladdin rspunse:
Vorbele tale, maic, sunt asupra capului i asupra ochilor mei! i
chiar c nu pot s m dezbar nici de lamp, nici de inel! ntruct inelul mi-a
fost de mare ajutor, izbvindu-m de la o moarte nendoielnic n hrub; i-apoi
iact c ai fost martor chiar tu la folosul pe care ni l-a adus lampa de colea i
care-i atta de scump, nct procletul de maghrebin n-a pregetat s vin atta
de departe dup ea. Ci, maic, spre a-i ndeplini dorina i din cinstire fa de
tine, am s ascund lampa, ca nu cumva vede-rea ei s-i supere ochii i s nu

fie pentru tine o pricin de spaim n zilele ce vin! i mama lui Aladdin
rspunse:
F cum vrei, fiul meu. Da din parte-mi i mrturisesc c nu vreau s
mai am treab cu efriii, nici cu slujitorul inelului, nici cu slujitorul lmpii! ia vrea s nu-mi mai pomeneti nimica despre ei, orice-ar fi s se mai ntmple!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i treia noapte Spuse:
Or, a doua zi, cnd merindele cele minunate se sfrir, Aladdin, ca s-o
fereasc pe maic-sa de alte spaime, nemaivroind s se slujeasc numaidect
de lamp, lu una dintre farfuriile de aur, o ascunse sub mantie i plec cu
gndul s-o vnd n suk i, cu banii din vnzare, s fac rost de cele de
trebuin pentru cas. i se duse la prvlia unui ovrei, care era mai viclean
dect eitan. i i scoase de sub mantie farfuria de aur i i-o ntinse ovreiului,
care o lu, o cercet, o zgrie i, cu un chip nepstor, l ntreb pe Aladdin:
Ct ceri pe ea?
i Aladdin, care n viaa lui nu mai vzuse tipsii de aur i habar nu avea
de preul unor mrfuri ca acelea, rspunse:
Pe Allah, o, stpne al meu, tu tii mai bine dect mine ct poate s
preuiasc; i m las, n privina aceasta, la preuirea ta i la buna ta credin!
i ovreiul, care vzuse limpede c talgerul era din aurul cel mai curat, i
zise: Iact un copilandru care habar nu are de preul bunului su. E un
chilipir stranic, pe care mi-l trimite binecuvntarea lui Abraham!" i deschise
un sertar ascuns n peretele prvliei i scoase din el numai un galben, pe care
i-l ntinse lui Aladdin i care nu fcea nici baremi a mia parte din preul
farfuriei i i zise:
ine, fiul meu, iact pentru tipsia ta! Pe Moise i pe Aron! Niciodat
nu am mai dat un pre ca sta altcuiva n afar de tine! Da n-am fcut-o dect
ca s te capt de muteriu pe viitor!
Iar Aladdin lu dinarul de aur, grbindu-se de zor i, fr ca mcar s
mai ntoarc privirile ndrt, atta de mulumit era, nu mai zbovi s-i
arunce picioarele n a apte sute patruzeci i treia noapte vnt. i ovreiul,
vznd bucuria lui Aladdin i graba lui de a se duce, se ci amarnic c nu-i
dduse un pre nc i mai prpdit i era ct pe-aci s-o ia la fug dup el, ca
s ncerce s mai capete ndrt o parte din galben; ci se rzgndi, dac vzu c
nu mai are cum s-l ajung.
Iar Aladdin, fr a mai zbovi, alerg la brutar, cumpr pine, schimb
n mruni dinarul de aur i se ntoarse acas, ca s-i dea maic-sii i pinea
i mruniul, spunndu-i:

Maic, acuma du-te de ne cumpr, cu banii acetia, merindele cele de


trebuin; ntruct eu nu m pricep la treaba asta!
i btrna se scul i plec la suk s cumpere tot ce le lipsea. i, n ziua
aceea, mncat i fur mulumii. i Aladdin ncepu atunci, de fiecare dat
cnd nu mai avea bani, s se duc la suk, ca s-i vnd o farfurie de aur
ovreiului acela care i da tot cte un dinar, necuteznd, dup ce i dduse ntia
oar preul acesta, s-i dea acuma mai puin, de fric s nu-l vad c se duce
s-i arate marfa la alt ovrei, care aa ar dobndi n locul lui ctigul cel
nemsurat al acelei negutorii. nct Aladdin, care tot nu avea habar de preul
bunului su, i vndu astfel cele dousprezece tvi de aur. i se gndi atunci
s-i duc i tablaua cea mare de argint greu; ci vznd c e tare grea, se duse
de-l chem pe ovrei, care veni acas, cercet tablaua cea scump i i spuse lui
Aladdin:
Asta face vreo doi galbeni.
i Aladdin, bucuros, se nvoi s-o vnd i lu banii pe care ovreiul nu vru
s-i dea dect dup ce mai dobndi, pe deasupra preului i un samsarlc,
alctuit din cele dou ceti de argint.
n felul acesta, Aladdin i cu maic-sa mai avur cu ce s triasc nc
vreo cteva zile. Iar Aladdin se deprinsese s se duc prin sukuri i s stea de
vorb cum se cuvine cu negustorii i cu oamenii de vaz; cci, de cnd se
ntorsese acas, se nfrnase cu grij s se mai nhiteze cu soii lui de mai
nainte, copilandrii din mahala! i se strduia acuma s se lumineze la minte,
ascultnd spusele celor vrstnici; i dobndi, n scurt vreme, dat fiind c era
plin de deteptciune, tot felul de nvminte de pre, pe care prea puini de
seama lui erau n stare s le dobndeasc.
Estimp, iari ncepur s nu se mai ajung banii n cas i Aladdin,
neputnd face altfel, fu nevoit, cu toat spaima maic-sii, s cear ajutor de la
lampa cea magic. Maic-sa ns, prevestit de planul lui Aladdin, se grbi s
plece de acas, neputnd s ndure gndul de a se afla acolo n clipa ivirii
efritului. i Aladdin, slobod atunci s fac dup cum l tia capul, lu lampa n
mn i cut locul anume pe care trebuia s-l ating i care putea s fie lesne
dibuit dup urma pe care o lsase cea dinti curire cu cenu; i l frec, fr
grab i binior-binior. i pe dat ginnul se i ivi, se temeni i, cu glas linitit,
tocmai din pricina frecrii celei uoare, i spuse lui Aladdin:
Iat-l aci, dinainte, Pe robul tu cel plin de luare-amintel spune: ce vrei?
Eu sunt al lmpii slujitor, Fie c strbat vzduhurile n zbor, Fie c sunt, Jos pe
pmnt!
i Aladdin se grbi s rspund:
O, slujitorule al lmpii, mi-e cam foame i doresc o tabla cu bucate,
ntru totul asemenea cu aceea pe care mi-ai adus-o ntia dat!

i ginnul pieri, ci numai ca s se iveasc iar, n mai puin de o clipit,


ncrcat cu tablaua cu pricina, pe care o aez pe sofra; i plec, cine tie unde.
Or, n scurt vreme, mama lui Aladdin se ntoarse: i vzu tablaua i
aburul ei i ncrctura cea atta de a apte sute patruzeci i patra noapte
plcut i nu fu ntru nimic mai minunat dect ntia oar. i ezu jos lng
fiul ei i gust din bucatele pe care le gsi nc pe tablaua dinti. i, n ciuda
spaimei pe care i-o strnea ginnul slujitor al lmpii, se nfrupt cu mare poft;
i nu putu nici ea, la fel ca i Aladdin, s se mai smulg de dinaintea tablalei,
pn s se fi sturat de tot; ci ntruct bucatele acelea aau pofta de mncare
pe msur ce le mneai, btrna nu se mai scul de la mas dect la cderea
nopii, mpreunnd n felul acesta masa de diminea cu cea de la prnz i cu
cea de sear. i Aladdin la fel.
Dup ce merindele de pe tabla se sfrir, ca i ntia oar.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i patra noapte spuse:
Dup ce merindele de pe tabla se sfrir, ca i ntia oar, Aladdin nu
preget s ia unul dintre talgerele de aur i s se duc la suk, dup obiceiul lui,
ca s-l vnd ovreiului, cum mai fcuse i cu celelalte farfurii. i, pe cnd
trecea pe dinaintea prvliei unui preacinstit eic musulman, argintar foarte
preuit pentru cinstea i pentru buna lui credin, se auzi strigat pe nume i se
opri. Iar preacinstitul argintar i fcu semn cu mna i l pofti s intre o clip n
prvlie. i i zise:
Fiul meu, am mai avut de cteva ori prilejul s te vd trecnd prin suk
i am bgat de seam c de fiecare dat duceai sub mantie un lucru pe care
cercai s-l ascunzi i intrai n prvlia ovreiului vecin cu mine, ca s iei pe
urm fr lucrul pe care l ascundeai. Or, sunt dator s te o mie i una de nopi
prevestesc, fiul meu, despre un lucru de care tu poate c nici habar nu ai, din
pricina vrstei tale fragede! Afl, dar, c ovreiul la care mergi tu este cel mai
pctos, cel mai viclean, cel mai ticlos i cel mai plin de vrjmie negustor.
Dac, dar, o, copile al meu, ai vreun lucru de vndut, arat-mi-l mie mai nti,
iar eu, pe adevrul lui Allah cel Preanalt! Am s i-l cntresc dup dreptate
ct preuiete, c, dac-l dai cumva, s tii ntocmai ce faci! Arat-mi, aadar,
fr de team ori sfial, ce ascunzi sub mantie! i Allah s-i bat pe ticloi i
s-l prpdeasc pe Cel-Ru! Izgonit fie el pe veci!
Dac auzi vorbele acestea ale btrnului argintar, Aladdin, plin de
ncredere, nu ovi s scoat talerul de aur de sub mantie i s i-l arate. Iar
eicul cntri de la cea dinti arunctur de ochi preul farfuriei i l ntreb pe
Aladdin:

Poi tu s-mi spui acum, fiul meu, cte talere de soiul acesta i-ai
vndut ovreiului i la ce pre i le-ai dat?
Iar Aladdin rspunse:
Pe Allah, o, moule, i-am i dat dousprezece farfurii la fel cu aceasta,
pe un dinar fiecare.
i btrnul aurar, la vorbele acestea, fu pn peste poate de mniat i
strig:
A, afurisitul de ovrei, puiul de cine, ploditura lui Eblis!
i, totodat, puse talerul pe o terezie, l cntri i spuse:
Afl, fiul meu, c farfuria aceasta este fcut din aurul cel mai ales i
c preuiete nu un dinar, ci taman dou sute de dinari! Ceea ce vrea s
nsemne c ovreiul te-a furat, singur-singurel, de atta ct fur, ntr-o zi, n
ponosul musulmanilor, toi ovreii din suk la un loc!
Pe urm adug:
Vai, fiul meu, ceea ce s-a petrecut s-a petrecut i nu putem, din lips
de martori, s cerem a fi tras n eap a apte sute patruzeci i patra noapte
ovreiul acela pctos! Oricum, pe viitor, tii ct trebuie s ceri! i, dac vrei, i
numr aci pe loc dou sute de dinari pentru farfuria ta. Ba chiar mi-ar plcea,
pn a i-o cumpra, s o duci spre cercare i ca s i-o preuiasc i pe la
negustorii ceilali; iar dac ei au s-i dea mai mult, eu m ndatorez s-i
pltesc atta ct i-or da ei i nc i ceva mai mult peste preul lor!
Ci Aladdin, care nu avea nici o pricin s se ndoiasc de cinstea
preatiut a argintarului cel btrn, fu bucuros foarte s-i dea lui farfuria la un
pre att de frumos. i lu cei dou sute de dinari. i pe urm, ca s vnd
celelalte unsprezece farfurii i tablaua, nu preget s se duc tot la acel
preacinstit giuvaiergiu musulman.
Or, ajungnd n felul acesta bogat, Aladdin i mama lui nu-i pierdur
msura de pe urma facerilor de bine ale Atoatedttorului. Ci duser mai
departe o via cumptat, mprind celor sraci i celor nevoiai ceea ce le
prisosea peste nevoile lor. Iar Aladdin, n acest rstimp, nu pierdea nici un
prilej s-i lumineze mintea i s-i lefuiasc duhul, mprietenindu-se cu
oamenii din suk, negustorii de seam i inii de gust ales care veneau prin
sukuri. i, n acest chip, nu peste mult vreme, cpt felul de a se purta al
lumii bune i leg prietenii statornice cu argintarii i cu giuvaiergiii pe la care
se ducea ct mai des. i lu seama, n acest chip, deprinzndu-se cu vederea
giuvaierurilor i a nestematelor, c poamele pe care le adusese din grdin i
care i nchipuise c ar fi niscai gogoloaie de sticl colorat, erau nite minuni
fr de pre, ce nu-i aveau seamn nici la emirii i la sultanii cei mai mari i
mai bogai! i cum se fcuse tare cuminte i nelept, avu iscusina de a nu
spune nimic nimnuia, nici mcar maic-sii. Doar c, n loc s mai lase acele

poame de nestemate s zac pe sub pernele de pe divan i prin toate ungherele,


le strnse cu mult grij i le ncuie ntr-un sipet pe care l cumprase anume.
Or, avea s vad o mie i una de nopi n curnd foloasele nelepciunii lui, n
chipul cel mai strlucit i cel mai minunat.
ntr-adevr, ntr-una din zile, pe cnd sta la taifas dinaintea unei prvlii
cu nite negustori prieteni de-ai lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i cincea noapte spuse: ntradevr, ntr-una din zile, pe cnd sta la taifas dinaintea unei prvlii cu nite
negustori prieteni de-ai lui, vzu cum se roteau prin sukuri doi pristavi ai
sultanului, mpodobii cu nite bte lungi i i auzi cum strigau laolalt, cu glas
mare:
Hei, voi toi, negustori i locuitori! Din porunca preamritului nostru
stpn, sultanul vremilor i domnul veacurilor i al clipelor, aflai c trebuie s
v nchidei prvliile numaidect i s v ferecai n casele voastre, cu toate
uile ncuiate pe dinuntru i pe dinafar! ntruct mrgritarul cel fr de
seamn, minunata, binefctoarea, stpna noastr Badru'l-Budur, luna plin
a tuturor lunilor pline, fiica slvitului nostru sultan, are s treac pe aici, ca s
mearg s-i fac scalda la hammam! Fie-i scalda desfttoare! Iar cei ce ar
cuteza s ncalce porunca i s se uite pe ui ori pe ferestre, au s fie pedepsii
cu spada, cu eap i cu treangul! Se d, dar, de tire acelora care in s-i
pstreze sngele n beregat!
Dac auzi strigarea pristavilor, Aladdin fu cuprins de imboldul nenfrnt
de-a o vedea n trecere pe fata sultanului, minunea aceea de Badru'l-Budur,
despre care vorbea toat cetatea, ludndu-i frumuseea de lun i
desvririle, nct, n loc s fac i el ca toat lumea i s dea fuga a apte
sute patruzeci i cincea noapte s se nchid n cas, i trecu prin gnd s se
duc n mare grab la hammam i s se piteasc pe dup poarta cea mare, n
aa chip nct s poat, rar a fi vzut, s-o priveasc prin crptur i s se
minuneze dup plac de fata sultanului, atunci cnd are s intre n hammam.
Or, Aladdin nu se afla acolo dect de cteva clipite cnd i vzu cum vine
alaiul domniei, cu mulimea de hadmbi nainte. i o vzu i pe ea, ntre
nsoitoarele ei, ca luna ntre stele, acoperit de vlurile-i de mtase. Ci, de cum
ajunse pe pragul hammamului, nu mai zbovi s-i dezveleasc chipul; i se
art n toat strlucirea ei de soare, ntr-o frumusee care ntrecea tot ce s-ar
mai putea spune. Era, ntr-adevr, o codan de vreo cincisprezece ani, mai
degrab mai puin dect mai mult, dreapt ca litera alef, cu un mijlocel care
fcea de ocar pn i ramura cea fraged a arborelui ban, cu o frunte vrjit
ca rsritul de lun la vremea Ramadanului, cu nite sprncene subirele i

desvrit ncondeiate peste ochii negri, mari i galei ca ochii de gazel


nsetat, cu nite pleoape lsate sfios n jos i ca dou foi de trandafir, cu un
nas fr de cusur ca o spad de pre, cu un obraz de o albea splat cu apele
din izvorul Salsabil, cu o brbi zmbitoare, cu nite dini ca nite boabe de
grindin tiate pe-o msur, cu un gt de turturea i n totului tot, care nu se
vedea, croit dup acelai tipar. i chiar c despre ea a zis poetul:
Vrjitoreti-i ochi, cei luminai De kohlul negru, ei, de bun seam,
Strpung, tlharii, inimi de brbai Cu agerele lor sgei ce cheam!
Iar de la trandafiri-i fr seamn Din fragezi-i obraji sunt colorai i
trandafirii roii din grdin!
Iar prul ei e-o noapte-ntunecat Ce se aprinde toat, dintr-odat, De
fruntea ei cea plin de lumin!
Cnd ajunse n ua hammamului i ntruct nu avea de ce s se team
de nici un ochi strin, domnia i ridic iamacul de pe obraz i se ivi atunci n
toat frumuseea ei. i Aladdin o vzu i, dintr-odat, i simi sngele cum i se
nvrtete de trei ori mai repede prin cap i numai atunci pricepu i el, cel care
nu avusese prilejul vreodat s vad un chip de femeie descoperit, c puteau fi
pe lume femei frumoase i femei urte i c nu toate erau btrne i asemenea
maic-sii. i priceperea aceasta, dimpreun cu frumuseea cea fr de seamn
a domniei, l nuci i l intui n minunare dindrtul uii. Iar domnia intrase
de mult n hammam, pe cnd el nc mai sta acolo nmrmurit i tremurnd tot
de tulburare. i, cnd izbuti s-i mai vin oleac n fire, se hotr s se
strecoare afar din ascunziul lui i s se ntoarc acas, da ct de schimbat i
de rscolit! i gndea: Pe Allah! Cine i-ar fi putut nchipui vreodat pe
pmnt o fptur atta de frumoas! Binecuvntat fie Acela carele a zmislit-o
i a druit-o cu desvriri!" i, cuprins de-a binelea de un vuiet de gnduri,
intr n cas i cu spinarea frnt de tulburare i cu inima ntru totul ptruns
de iubire se ls s cad pe divan i nu se mai clinti.
Or, maic-sa bg de seam numaidect, cnd l vzu n starea aceea
atta de nendtinat i se duse la el i ncepu s-l descoas ngrijorat. Ci el
nu vroi s dea nici un fel de rspuns. Ea atunci i aduse tava cu bucate, ca s
mnnce; da el nu vroi s mnnce nimic. Iar ea l ntreb:
Ce ai, o, copile al meu? Te doare ceva? Spune-mi! Ce ai? Iar el i
rspunse, ntr-un sfrit:
Las-m!
A apte sute patruzeci i asea noapte ci ea strui s-l fac s mnnce i
atta l ndemn, nct el se ndur s se ating de bucate; da mnc tare puin
fa de ct mnca de obicei; i inea ochii cobori i sta tcut i nu vroia s
rspund la ntrebrile ngrijorate ale mamei lui. i rmase n starea aceea de
vistoreal, de serbezie i de mohoral pn a doua zi.

Atunci mama lui Aladdin, peste seam de speriat, se duse lng el, cu
lacrimi n ochi i i zise:
O, fiul meu, Allah fie asupra ta! Spune-mi ce te doboar i nu-mi mai
chinui inima cu tcerea aceasta! Dac ai vreo boal, nu mi-o tinui! C m duc
numaidect s-i caut vraciul. C tocmai astzi s-a nimerit n trecere prin
cetatea noastr un doftor vestit din ara arabilor, pe care sultanul nostru l-a
chemat anume ca s-l caute i pe Mria Sa de sntate. i toat lumea nu mai
vorbete dect de priceperea i de leacurile lui cele minunate! Au vrei s m
duc s i-l chem?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i asea noapte spuse:
i toat lumea nu mai vorbete dect de priceperea i de leacurile lui cele
minunate! Au vrei s m duc s i-l chem?
Aladdin atunci slt capul i, cu un glas tare trist, rspunse:
Afl, o, maic a mea, c nu mi-e ru de nimic i c nu sufr de nici o
boal! i dac m vezi n starea aceasta de mohoral, este din pricin c pn
acuma eu mi-am nchipuit c toate femeile se asemuie cu tine! i numai ieri am
vzut i eu c sunt cu totul altfel!
i mama lui Aladdin ridic minile i spuse:
Izgonit fie Cel-Ru! Ce tot ndrugi tu, Aladdine? El rspunse:
tiu eu bine ce spun, fii linitit! ntr-adevr, am vzut-o, cnd a intrat
la hammam, pe domnia Badru'l-Budur, fata sultanului! i numai vederea ei
mi-a dezvluit ce frumusee se afl pe lume! i nu mai sunt bun de nimic! i
din pricina aceasta nu o s mai am tihn i nu o s-mi mai vin n fire dect
atunci cnd am s-o capt de soie de la ttne-su, sultanul!
Dac auzi vorbele acestea, mama lui Aladdin gndi c fiul ei i pierduse
minile i i spuse:
Numele lui Allah fie asupra ta, copile al meu! Vino-i n mini! Ah,
srmane Aladdine, cuget la starea ta i scu-tur-te de smintelile astea!
Aladdin rspunse:
O, maic a mea, nu am s-mi vin n mini nicidecum, ntruct nu sunt
din tagma celor smintii. i vorbele tale nu au s m fac n nici un fel s m
leapd de gndul meu de nsurtoare cu El Sett Badru'l-Budur, fata sultanului
cea atta de frumoas! i gndul meu este mai mult dect oricnd de-a o cere
de la ttne-su!
Ea zise:
O, fiul meu, pe viaa mea i a ta! Nu rosti asemenea vorbe i ia bine
seama s nu care cumva s se aud prin vecini i vorbele tale s-i fie duse
sultanului care are s porunceasc s fii spnzurat fr de izbvire. i-apoi,

dac chiar ai luat o hotrre atta de smintit, crezi c ai s gseti pe cineva


pe care s-l poi trimite cu o solie ca aceea?
El rspunse:
i pe cine a putea s-l ncarc cu o solie atta de ginga, ct vreme
te am aici pe tine, o, maic? i n cine a putea eu s am mai mult credin
dect n tine? Da, A apte sute patruzeci i asea noapte hotrt! Tu ai s te
duci s-i faci sultanului, pentru mine, cererea de nsurtoare! Ea strig:
Fereasc-m Allah de o cerere ca aceasta, o, fiul meu! Eu nu am ajuns,
ca tine, la marginile smintelii! Of, vd bine acuma c tu uii c eti biatul unui
croitor dintre cei mai srmani i dintre cei mai nevolnici din cetate i c nici eu,
mama ta, nu sunt din vreun neam mai de soi i mai rsrit! Cum de cutezi,
dar, s gndeti la o domni pe care printele ei nu ar da-o nici mcar unui
fecior de mprat ori de sultan de-i mari?
i Aladdin rmase tcut un rstimp, pe urm rspunse:
Afl, o, maic a mea, c m-am i gndit i c am cugetat mult la toate
cte mi le-ai spus; da nu m opresc de la hotrrea despre care i-am vorbit, ba
dimpotriv! M rog, aadar, ie, dac chiar i sunt fiu i dac ii la mine, s-mi
faci binele pe care i-l cer! De nu, moartea are s mi se par mai de dorit dect
viaa; i m-ai pierde repede, fr de nici o ndoial! nc o dat, o, micu a
mea, nu uita c eu sunt tot fiul tu Aladdin!
Cnd auzi vorbele acestea ale fiului ei, btrna izbucni n suspinuri i
spuse printre lacrimi:
O, fiul meu, aa-i, hotrt! Sunt mama ta i tu eti singurul meu copil,
smburul inimii mele! i dorul meu cel mai scump este s te vd nsurat ntr-o
zi i s m bucur de fericirea ta, nainte de a m duce din lume! nct, dar,
dac chiar vrei s te nsori, am s m duc degrab s-i caut o femeie printre
oamenii de teapa noastr! Ba nc ar trebui s tiu i ce am a le rspunde
atunci cnd mi-or cere seama despre tine, despre meseria pe care o ai, despre
ctigul pe care l agoniseti i despre bunurile i pmnturile pe care le
stpneti! i lucrul acesta m tulbur ru! Da ce-a pi cnd ar fi vorba s
m duc nu la nite oameni de rnd i de teapa noastr, ci s-o cer pentru tine de
la sultanul Chinei pe singura lui fat, pe El-Sett o mie i una de nopi badru'lBudur! Ia s vedem, o, fiul meu! Cuget mai cu msur o clipit! tiu prea bine
c sultanul nostru este plin de bunvoin i c nu-l alung niciodat pe vreun
supus de-al su fr a-i face dreptatea pe care o cere necazul aceluia! i tot aa
tiu c e darnic pn peste poate i c niciodat nu preget a-l drui cu de
toate pe acela care i-a dobndit pe dreptate milele pentru vreo treab
strlucit, pentru vreo fapt de vitejie ori pentru vreo slujb, mai mare ori mai
mic! Ci poi tu s spui cu ce te-ai dovedit de vreo isprav pn acuma i ce
volnicii vei fi avnd care s te poat nvrednici pentru hatrul cel fr asemuire

pe care i-l ceri? i-apoi unde-s plocoanele ce se cuvin, asemenea oricrui ins
care cere nite huzururi, a le trimite n dar sultanului, drept semn de cinstire
din partea unui preasupus credincios fa de domnul i stpnul su? El
rspunse:
Tocmai! Dac nu e vorba dect de dat un plocon falnic spre a dobndi
ceea ce sufletul meu i dorete atta, pi atunci socot c nici un om de pe
pmnt nu se poate msura cu mine ntr-o treab cumu-i aceasta! Afl, dar, o,
maic a mea, c poamele cele de toate culorile pe care le-am adus din grdina
de sub pmnt i ai socotit a fi numai nite gogoloaie de sticl de nici un pre i
bune numai s slujeasc de joac ncilor, sunt nite pietre nestemate cum nici
un sultan de pe pmnt nu are unele asemenea. i, de altminteri, ai s le poi
prelui i tu, orict de puin te-ai pricepe la lucruri de soiul acesta! Pentru
aceasta nu ai dect s-mi aduci de la buctrie o tabla de farfuriu ndeajuns de
mare ca s pot s le pun pe ea i ai s vezi atunci urmarea cea de minunare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i aptea noapte a apte sute
patruzeci i aptea noapte spuse:
Pentru aceasta nu ai dect s-mi aduci de la buctrie o tabla de farfuriu
ndeajuns de mare ca s pot s le pun pe ea i ai s vezi atunci urmarea cea de
minunare.
i mama lui Aladdin, mcar c tare uluit de toate cte auzea, se duse la
buctrie s caute o tabla mare de farfuriu alb, curat i i-o aduse fiului ei. Iar
Aladdin, care i strnsese toate poamele cu pricina, ncepu s le orn-duiasc
cu mult dibcie pe tav, innd seama de feluritele lor culori, de nfirile i
de soiurile lor. i, cnd isprvi, le puse sub ochii mamei sale, care rmase
uluit de-a binelea, att din pricina strlucirii, ct i a frumuseii lor. i nu se
putu opri, mcar c nu fusese deprins vreodat cu vederea nestematelor, s se
minuneze:
Ya Allah! Ce minunie!
i fu nevoit, peste o clipit, s nchid ochii de sclipirile acelea. i, ntrun sfrit, spuse:
Vd acuma i eu, o, fiul meu, c pecheul tu ar putea s-i fie pe plac
sultanului. Ci necazul nu mai st n asta! Ci n drumul pe care l-a avea de
fcut; ntruct bag de seam c n-a putea s nfrunt nicicum floia
sultanului i c a rmne nmrmurit i cu limba nnodat, ori poate c mia pierde firea de sfial i de tulburare! Da chiar de-am presupune c, silindum asupr-mi, ca s-i mulumesc sufletul cel plin de dor, a izbuti s ajung a
nfia cererea ta sultanului n ce privete pe fata sa Badru'l-Budur, ce are s
se ntmple? Chiar ce are s se ntmple? Pi atunci, fiul meu, ori are s se

socoat c sunt o zrghit i au s m izgoneasc de la palat, ori sultanul,


mniat de o cerere ca aceea, are s ne pedepseasc pe amndoi cu o osnd
amarnic! Da dac tu socoi dimpotriv i dac sultanul ar fi s dea urmare
cererii tale, tot o s m ntrebe despre starea i despre cinurile tale. i are smi zic: Da! Darul este tare frumos, o, femeie! Da cine eti tu? i cine este fiul
tu Aladdin? i ce face el? i cine-i tatl lui? i ce pricopseal are?" i eu,
atunci, am s fiu nevoit oricum s-i spun c nu ai nici o meserie i c tatl
tu nu era dect un biet croitor dintre croitorii din suk!
Ci Aladdin rspunse:
O, maic, fii linitit! Este peste putin ca sultanul s-i pun nite
ntrebri ca acelea atunci cnd are s vad minuniile de nestemate ornduite
ca nite poame pe tava de porelan! Fii, dar, fr de team i nu te mai ngrija
de ce are s se ntmple. Dimpotriv, ridic-te numai i du-te s-i druieti
tava cu ce se afl pe ea i cere-o pentru mine de soie pe fiica sa Badru'l-Budur!
i nu te mai apuca s-i mpovrezi gndurile ntr-o treab atta de uoar i
de limpede! i, la urma urmei, nu uita, dac te mai ncearc vreo ndoial n
privina izbnzii, c am n stpnirea mea o lamp care pentru mine are s in
loc de toate meseriile i de toate agoniselile!
i i vorbi tot aa mai departe mamei sale, cu atta cldur i cu atta
ncredinare, nct pn la urm o ncredin i pe ea pe deplin. i o ndemn
s-i pun hainele ei cele mai frumoase; i i ddu tava de porelan, pe care
btrna o nveli degrab ntr-o basma pe care o leg n patru coluri, ca s-o
duc n mn. i plec de acas i se ndrept spre saraiul sultanului. i intr
n sala de primire, dimpreun cu mulimea de jelbai. i se aez chiar n
rndul dinti, ci cu o nfiare tare sfioas, n mijlocul tuturor celor de fa,
care edeau cu minile ncruciate i cu ochii n jos, plini de cel mai adnc
respect. i sala divanului se deschise, cnd sultanul i fcu intrarea, urmat de
vizirii, de emirii i de strjile sale! i cpetenia calemgiilor sultanului ncepu si strige, unul dup altul, pe mpricinai, dup rnduiala jalbelor. i pricinile
fur a apte sute patruzeci i aptea noapte judecate pe dat. Iar pricinaii
plecar, unii mulumii de ctigarea pricinei lor, alii cu nasurile tare alungite,
iar ceilali rmnnd nechemai, din lips de timp. i mama lui Aladdin fu
chiar din mulimea acestora de pe urm. nct, dac vzu c divanul se sfrise
i c sultanul pleac, urmat de vizirii lui, pricepu c nu mai avea ce s fac,
dect s plece i ea. i iei de la srai i se ntoarse acas. i Aladdin, care n
nerbdarea lui o atepta la poart, o vzu cum se ntoarce innd n mn
tablaua de far-furiu; i tare tulburat mai fu; i tare nedumerit i speriat de vreo
nenorocire ce s-ar fi ntmplat ori de vreo tire proast, nct nu vroi s-i pun
nici un fel de ntrebare n uli, ci grbi s-o trag n cas, unde, nglbenit de

tot la chip, o iscodi prin semne i din ochi, dat fiind c nu putea s deschid
gura, de tulburare. i biata femeie i povesti ce se ntmplase, adugnd:
Se cade s-o ieri pe maica ta de data aceasta, fiul meu, ntruct nu am
fost dedat cu saraiurile; iar vederea sultanului m-a tulburat pn ntr-atta de
nici n-am putut s m duc la el ca s-i spun cererea ta. Ci mine, de-o vrea
Allah, am s m duc iari la srai i o s am mai mult virtute dect de data
asta!
i Aladdin, cu toat nerbdarea lui, fu oricum bucuros s afle c nu din
vreo pricin prea amarnic se afla tava de farfuriu n minile mamei lui, la
ntoarcere. Ba chiar fu mulumit c ncercarea cea mai anevoioas fusese
fcut fr de nici un necaz i fr de urmri rele pentru mama lui i pentru el.
i se mngie cu gndul c zboveala are s fie repede ndreptat. ntr-adevr,
a doua zi btrna plec iar la srai, innd n mn cele patru coluri ale
basmalei n care era legat ploconul de nestemate.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i opta noapte Spuse: ntradevr, a doua zi btrna plec iar la srai, innd n mn cele patru coluri
ale basmalei n care era legat ploconul de nestemate.
i btrna era tare hotrt s-i biruiasc sfiala i s-i nfieze
sultanului cererea. i intr la divan i se aez n rndul dinti, dinaintea
sultanului. Ci, ca i ntia oar, nu izbuti s fac nici un pas i nici o micare
care s abat asupra ei luarea-aminte a cpeteniei de dieci. i judecata fu
ridicat, fr de nici o urmare; i se ntoarse iari acas, cu capul plecat, s-l
vesteasc pe Aladdin de neizbnda ncercrii ei, ci fgduindu-i biruina de
data urmtoare. i Aladdin fu nevoit iar s-i mai rostuiasc un tain de
rbdare, mustrnd-o ns pe maic-sa pentru lipsa ei de cutezan i de trie.
Da asta nu prea sluji la mare lucru, ntruct biata femeie ase zile n ir se tot
duse la srai, cu tava de farfuriu i se aez mereu tot dinaintea sultanului, da
tot fr de mai mult cutezan ori fr de mai mult izbnd ca ntia oar. i
de bun seam c s-ar fi ntors i de-o sut de ori tot aa i Aladdin ar fi murit
de dezndejde i de nerbdare nbuit, dac pe nsui sultanul, care pn la
urm o bgase de seam, ntruct se afla n rndul dinti la fiecare jude al
divanului, nu l-ar fi cuprins dorina s ntrebe de ea i despre pricina care o
aducea acolo. ntr-adevr, n cea de a aptea zi, dup ncheierea divanului,
sultanul se ntoarse nspre vizirul su cel mare i i zise:
Ia uit-te la femeia aceea btrn care ine n mn o legtur fcut
dintr-o basma. De mai multe zile vine neabtut la divan i st eapn fr s
cear nimic. Poi cumva s-mi spui ce caut aici, sau ce vrea?

A apte sute patruzeci i opta noapte i vizirul cel mare, care nu o


cunotea nicidecum pe mama lui Aladdin, nu vroi s rmn cumva srac la
rspunsuri, ci i spuse sultanului:
O, stpne al meu, e i ea o btrn dintre multele btrne care nu vin
la divan dect pentru nite fleacuri. i aceasta de-aici, fr de nici o ndoial,
trebuie s aib a se plnge, de pild, c i-a vndut vreun negutor niscaiva orz
stricat, sau c vecina i-a spus vorbe de ocar, sau c a btut-o brbatu-su!
Ci sultanul nu vroi s se mulumeasc deloc cu lmurirea aceea i i
spuse vizirului:
Eu, cu toate astea, doresc s-o cercetez pe biata femeie. Spune-i s se
apropie, pn a nu pleca mpreun cu ceilali!
i vizirul rspunse c ascult i c se supune, ducndu-i mna la
frunte. i fcu civa pai nspre mama lui Aladdin i i fcu semn cu mna s
se apropie. i biata femeie, tremurnd toat, veni pn la piciorul scaunului
mprtesc i se prbui, mai degrab dect se temeni i srut pmntul
dintre minile sultanului, cum vzuse c fcuser i ceilali pricinai. i
rmase n starea aceea pn ce vizirul cel mare veni i o btu pe umr i o
ajut s se ridice. Iar ea se ridic n picioare, plin de sfial; i sultanul i
spuse:
O, femeie, iact-s mai multe zile de cnd te tot vd c vii la divan i
stai nemicat fr s ceri nimic. Spune-mi, dar, ce te aduce aici i ce doreti,
ca s pot s-i fac dreptate!
i mama lui Aladdin, mai prinznd oleac de inim la glasul binevoitor al
sultanului, rspunse:
Allah coboare-i facerile sale de bine asupra capului sultanului nostru!
Roaba ta, o, doamne al vremilor, te roag, nainte de a-i nfia cererea ei, s
te nduri a-i drui fgduiala ocrotirii tale, altminteri tare mi-ar fi spaim s
supr urechile sultanului, ntruct cererea mea ar putea s par ciudat sau
anapoda!
Or, sultanul, care era om bun i mrinimos, nu preget s-i fgduiasc
ocrotirea; ba chiar porunci s fie golit sala cu totul, spre a-i ngdui femeii si spun psul n toat slobozenia. i nu l opri pe lng sine dect pe vizirul
cel mare. i se ntoarse nspre btrn i i zise:
Poi s vorbeti! Ocrotirea lui Allah este asupra ta, o, femeie!
Ci mama lui Aladdin, care i cptase tot sufletul, n urma primirii celei
pline de buntate a sultanului, rspunse:
Mai cer iertare sultanului nostru, tot aa, dintru nceput, pentru tot ce
ar putea s i se par necuviincios n jalba mea i pentru cutezana cea
neasemuit a vorbelor mele!
i sultanul, tot mai zdrit, spuse:

Grbete-te i vorbete far de sfial, o, femeie! Iertarea lui Allah este


asupra ta, precum i mila lui pentru orice ai putea s-mi spui i s ceri!
Atunci mama lui Aladdin, dup ce se mai ploconi o dat naintea
scaunului mprtesc i dup ce chem asupra sultanului toate
binecuvntrile i huzururile Celui Preanalt, ncepu s-i povesteasc tot ce i se
ntmplase fiului ei, din ziua cnd i auzise pe pristavii mprteti crinicnd
trgoveilor porunca de a se ascunde prin casele lor ca s deschid calea
alaiului mritei Sett Badru'l-Budur. i nu uit s-i spun starea n care se afl
acum Aladdin, care se juruise c se omoar dac nu o capt pe domni de
soie. i povesti pe de art toat povestea, de la nceput pn la sfrit. Ci nu
are nici un rost s-o mai lum de la capt. Pe urm, dac sfri de spus tot,
prad unei tulburri mari, adug:
i nu mi mai rmne, o, doamne al vremilor, dect s m rog
Luminiei Tale s nu care cumva s m ceri de sminteala fiului meu i s m
ieri dac dragostea de mam m-a ndemnat s vin i s-i nfiez o cerere
att de nemaipomenit!
A apte sute patruzeci i noua noapte sultanul, care i ascultase vorbele
cu mult luare-aminte, dat fiind c era drept i bun, dac vzu c mama lui
Aladdin tcuse, departe de a se arta mniat de cererea ei, ncepu s rd cu
duioie i i spuse:
O, srmano i ce-i fi avnd n basmaua aceea pe care o ii legat n
patru coluri?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i noua noapte spuse:
ncepu s rd cu duioie i i spuse:
O, srmano i ce-i fi avnd n basmaua aceea pe care o ii legat n
patru coluri?
Atunci mama lui Aladdin deznod basmaua, n tcere, i, fr a mai
aduga vreo vorb, i nfi sultanului tablaua de farfuriu pe care se aflau
rnduite fructele de nestemate. i pe dat divanul fu luminat de sclipirea lor,
mai abitir dect de o strlucire de policandre i de fclii. Iar sultanul fu uluit de
lucirea lor i rmase nucit de frumuseea ce-o vedea. Pe urm lu tava din
minile btrnei i cercet pietrele cele minunate rnd pe rnd, inndu-le ntre
degete. i ezu mult vreme s le priveasc i s le pipie, minunndu-se pn
peste poate. i, ntr-un sfrit, ntorcndu-se nspre vizirul cel mare, gri:
Pe viaa capului meu! O, vizirule, ce frumoase sunt toate astea i ce
poame minunate! Ai mai vzut tu vreodat ceva asemenea ori baremi ai auzit
vreodat s se pomeneasc a fi pe faa pmntului nite lucruri atta de
mndre? Ce socoi? Ia spune-mi?

i vizirul rspunse:
Cu adevrat, o, doamne al vremilor, nu am vzut niciodat i nu am
auzit pomenindu-se vreodat despre nite lucruri atta de de-a mirrilea!
Hotrt, nestematele acestea sunt fr de seamn n soiul lor! i nici giuvaierurile cele mai scumpe din sipeturile stpnului nostru nu preuiesc, toate
la un loc, ct poama cea mai mrunt de aici! Nu, nu cred!
Iar sultanul zise:
i nu-i aa, o, vizire al meu, c tnrului Aladdin, cel care mi trimite
cu mama sa un peche atta de frumos, i se cuvine, fr de nici o ndoial i
mult mai mult dect oricrui fecior de emir, s-i vad primit cererea de
nsurtoare cu fata mea Badru'l-Budur?
La ntrebarea aceasta a sultanului, la care nici cu gndul nu gndea,
vizirul se schimb la fa de-a binelea i limba i se nnod de-a binelea i se
mohor de-a binelea! ntruct sultanul i fgduise, de tare mult vreme, c nare s-o dea de soie pe domni altcuiva dect unui fiu de-al lui, care se mistuia
de dragoste dup ea nc din pruncie. Aa c, dup un lung rstimp de uluial,
de tulburare i de tcere, rspunse, pn la urm, cu un glas tare trist:
Da, o, doamne al vremilor! Ci Luminia Ta uit c i-a fgduit-o pe
domni fiului robului tu! Cer, dar, de la mila ta, dac ploconul acesta de la
un om netiut te bucur ntr-adevr, s-mi ngdui numai un rgaz de trei luni,
n care m ndatorez s-i gsesc chiar eu un dar nc i mai frumos dect
acesta, ca s-l aduc ca zestre, pentru fiul meu, stpnului nostru!
Or, sultanul, care tia prea bine, dat fiind priceperea pe care o avea el n
privina giuvaierurilor i a nestematelor, c nici un om de pe pmnt, de-ar fi
fost el chiar fecior de crai ori de sultan, nu ar fi fost n stare s gseasc un dar
care s se asemuie, mai de aproape ori mai pe departe, cu acele minunii fr
de pereche n soiul lor, A apte sute patruzeci i noua noapte nu vroi s-l
supere pe btrnul su vizir i s nu-i fac hatrul pe care acela i-l cerea,
oriict de zadarnic s-ar fi dovedit; i, n buna lui vrere, i rspunse:
Bine! O, vizire al meu, i dau rgazul pe care mi-l ceri. Ci s tii
limpede c, la trecerea celor trei luni, dac nu ai s izbndeti a gsi pentru fiul
tu o zestre de druit fetei mele i care s ntreac sau mcar s se asemuie cu
zestrea pe care mi-o aduce, n numele fiului ei, Aladdin, femeia aceasta de
treab, eu am fcut pentru fiul tu tot ce era cu putin, datorit slujbelor tale
vrednice i credincioase!
Pe urm se ntoarse nspre mama lui Aladdin i i spuse cu mult
dragoste:
O, mam a lui Aladdin, poi s te duci n toat bucuria i linitea
ndrt la fiul tu i s-i spui c cererea lui a fost primit i c fata mea este de
aci nainte pe numele lui! Ci spune-i c nunta nu are s se poat face dect

numai peste trei luni, spre a ne da vreme s punem s se lucreze hainele de


mriti ale fetei i toate lucrurile ce se cuvin la casa unei domnie de stepena ei!
i mama lui Aladdin, tulburat pn peste poate, i ridic minile nspre
cer i se rug pentru mbelugarea i lungirea vieii sultanului, i lu rmasbun i, numaidect, odat ieit din srai, apuc de bucurie zborul nspre
cas. i, de cum intr n cas, Aladdin i vzu obrazul luminat de fericire i
alerg la ea i, tare tulburat, o ntreb:
Ei, o, maic, trebuie s triesc ori trebuie s mor?
i biata femeie, sleit cu totul, ezu mai nti pe divan i i scoase
iamacul de pe fa, apoi spuse:
Ii aduc vestea cea bun, o, Aladdin! Fata sultanului este de acuma
nainte pe numele tu! Iar darul tu, precum vezi, a fost primit cu bucurie i cu
mulumire! Numai c nunta cu Badru'l-Budur nu are s se poat face dect
peste trei luni! Iar zboveala se datoreaz vizirului cel mare, barba aceea a
npastelor, care i-a optit n tain nu o mie i una de nopi tiu ce sultanului i
l-a ndemnat s mai trgneze nsurtoarea, nu tiu pentru care pricin! Ci,
inallah! Nu are s se ntmple dect de bine! Iar dorul tu are s-i fie mplinit
pn peste toate ateptrile, o, fiul meu! Pe urm adug:
Iar pe vizirul cel mare, o, fiul meu, Allah s-l bat i s-l aduc la
starea cea mai pctoas! Cci tare sunt ngrijorat de ce-o fi putut s spun la
urechea sultanului! Fr de el, nunta s-ar fi svrit, pe ct prea, astzi ori
mine, aa de rpit era Mria Sa de poamele cele nestemate de pe tablaua de
farfuriu!
Pe urm, fr s se opreasc i fr s rsufle, i povesti fiului ei tot ce se
ntmplase de la intrarea ei n divan pn ce plecase i sfri spunnd:
Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru cel slvit i pe tine s te
apere pentru fericirea care te ateapt, o, Aladdin, fiul meu!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute cincizecea noapte spuse:
Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru cel slvit i pe tine s te
apere, pentru fericirea care te ateapt, o, Aladdin, fiul meu!
i Aladdin, dac auzi cele ce i vestea maic-sa, se cutremur de drag i
de mulumire i strig:
Preaslvit s fie Allah, o, maic a mea, cel carele a fcut s coboare
milele sale asupra casei noastre i s-i dea ca fiic o domni din sngele
domnilor celor mai mari!
i srut mna maic-sii i i mulumi ndelung pentru toate ostenelile
pe care i le dduse spre aducerea la ndeplinire a acelei trebi atta de gingae.
Iar maic-sa a apte sute cincizecea noapte l srut cu dragoste i i jur tot

felul de huzururi i plnse gndind c soul ei, croitorul, printele lui Aladdin,
nu mai era, ca s vad i el norocul i roadele cele minunate ale ursitei fiului
lor, pulamaua de mai nainte!
i, din ziua aceea, Aladdin i maic-sa, cu o nerbdare pn peste poate,
ncepur s socoteasc ceasurile care i despreau de fericirea pe care o
ateptau, dup ce aveau s treac cele trei luni. i nu mai conteneau s tot
tinuiasc despre planurile i despre ospeele i despre pomenile pe care
socoteau s le dea celor srmani, aducndu-i aminte c i ei, nc ieri, se aflau
n ticloie i c, fr de nici o ndoial, lucrul cel mai vrednic n ochii
Atoatedttorului era drnicia.
Or, dou luni se scurser n felul acesta. i mama lui Aladdin, care pleca
de acas n fiecare zi spre a face tr-guielile ndtinate de dinainte de nunt, se
duse la suk ntr-o diminea i porni s bat prvliile fcnd o grmad de
cumprturi i mai mari i mai mici, cnd deodat bg de seam un lucru pe
care nu l vzuse atunci cnd venise. Vzu, ntr-adevr, c toate prvliile erau
dichisite i mpodobite cu frunzare, cu felinare i cu panglici colorate, de la un
cap al uliei pn la celalalt i c toi prvliaii, toi muteriii i toi oamenii
din suk, fie bogai, fie sraci, fceau o mare zarv de bucurie i toate uliele
erau nesate de slujbai de la srai, mbrcai falnic n atlazurile lor de
srbtoare i clri pe cai nfotzai minunat i toat lumea se vnzolea ncolo
i ncoace ntr-o forfot neobinuit. nct se ncumet s-l ntrebe pe un
negutor de ulei, de la care i fcea cumprturile, ce fel de srbtoare,
despre care ea habar nu avea, srbtorea mulimea aceea voioas i ce
nsemnau toate acele vnzoleli. i negutorul de ulei, nedumerit pn peste
poate de o ntrebare ca aceea, o privi nchiondorat i rspunse:
Pe Allah! S-ar zice c-i faci btaie de joc! Ori eti vreo strin, de nu
tii aa, nimica, despre nsurtoarea feciorului vizirului cel mare cu domnia
Badru'l-Budur, fata sultanului? i-acuma-i taman ceasul cnd iese ea de la
hammam! i toi clreii acetia, mbrcai falnic cu haine de zarafir, sunt
strjile care au s-i alctuiasc paza pn la srai!
Cnd auzi vorbele negutorului de ulei, mama lui Aladdin nu vroi s afle
nimica mai mult i, nnebunit i zdrobit, o lu la fug, de-a curmeziul
sukurilor, uitndu-i trguielile la negutor i ajunse acas, unde intr i, cu
suflarea tiat, se arunc pe divan i rmase aa un rstimp, fr a putea s
rosteasc nici un cuvnt. Iar cnd izbuti s vorbeasc, i spuse lui Aladdin, care
venise n fug:
Ah, copilul meu! Ursitoarea a ntors mpotriva ta foaia cea rea a crii
sale! i iact c totul este pierdut i c fericirea nspre care peai s-a mistuit
pn a nu se fi mplinit!

Iar Aladdin, tare speriat de starea n care o vedea pe maic-sa i de


vorbele pe care le auzea, o ntreb:
Au ce s-a ntmplat att de ru, o, maic a mea? Grbete de-mi
spune!
Ea zise:
Vai, fiul meu! Sultanul i-a uitat de fgduiala pe care ne-a fcut-o! i
chiar astzi o mrit pe fiic-sa Badru'l-Budur cu feciorului vizirului cel mare,
faa aia de catran, npast la de care mi-era mie atta de spaim! i cetatea
toat e mpodobit ca la srbtorile cele mari, pentru nunta din seara aceasta!
i Aladdin, dac auzi vestea, simi cum fierbineala i npdete minile i
cum i face sngele s zvcie nprasnic. i un rstimp rmase uluit i nucit,
de parc sta s cad i s moar pe loc. Ci nu zbovi s se mbrbteze,
aducndu-i aminte de lampa cea fermecat pe care o avea la mna lui i care,
mai mult dect oricnd, avea s-i fie de mare ajutor. i se ntoarse nspre
maic-sa i i spuse, cu un glas tare linitit:
A apte sute cincizecea noapte
Pe viaa ta, o, maic, eu m cam socotesc c feciorul vizirului nu prea
are s se bucure n noaptea aceasta de desftrile pe care le ndjduiete n
locul meu! Fii, dar, fr nici o team n privina aceasta, i, fr a mai zbovi,
scoal-te i pregtete-ne ceva de mncare. i avem s vedem noi pe urm ce
ne mai rmne de fcut, cu ajutorul Celui Preanalt!
Atunci mama lui Aladdin se ridic i pregti demncarea, pe care
Aladdin, cu mare poft, o mnc i, ndat ce sfri, se duse n odaia lui
spunnd:
Vreau s rmn singur i s nu fiu suprat de nimenea!
i zvor ua dup el cu cheia i scoase lampa cea fermecat din
ungherul unde o inea ascuns. i o lu i o frec la locul pe care l tia. i tot
atunci, efritul rob al lmpii se ivi dinainte-i i spuse:
Iac aci dinainte st robul tu cu luare-aminte!
Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor, Fie c-n vzduhuri zbor, Fie c
umblu de-a rnd aici pe pmnt!
i Aladdin i spuse:
Ascult-m bine, o, slujitor al lmpii! Cci nu mai este vorba acuma
s-mi aduci de mncat i de but, ci s m slujeti ntr-o daravel cu mult mai
nsemnat! Afl, dar, c sultanul mi-a fgduit-o de soie pe fata lui cea
minunat, pe Badru'l-Budur, primind de la mine un plocon de poame
nestemate. i mi-a cerut un rgaz de trei luni pn s srbtorim nunta. i
acum i-a uitat fgduiala i, fr mcar s-i treac prin minte s-mi trimit
ndrt darul pe care i l-am dat, o mrit pe fiic-sa cu feciorul vizirului cel
mare! Or, lucrurile nu trebuie s se petreac o mie i una de nopi nicidecum n

felul acesta! i i cer s m slujeti ca s-mi duc la ndeplinire un plan al meu!


i efritul rspunse:
Spune, o, Aladdin, stpne al meu! i nu e nici o trebuin s-mi dai
attea lmuriri! Poruncete i am s m supun!
i Aladdin rspunse:
n seara aceasta, deci, de ndat ce nsureii s-or culca n patul lor de
nunt i pn ce s aib ei vreme nici mcar s se ating, s-i ridici cu pat cu
tot i s-i aduci chiar aici, unde am s vd eu ce mi rmne de fcut!
Iar efritul lmpii i duse mna la frunte i rspunse:
Ascult i m supun! i pieri.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu, i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute cincizeci i una noapte spuse:
Iar efritul lmpii i duse mna la frunte i rspunse:
Ascult i m supun! i pieri.
Iar Aladdin se duse la maic-sa i ezu jos lng ea i ncepu s
tifsuiasc linitit, ba de una, ba de alta, fr s se mai ngrijeze de mritiul
domniei, de parc nimic din toate acelea nu s-ar fi ntmplat. i, la culcare,
intr n odaia lui unde iari se zvor cu cheia i atept ntoarcerea efritului.
i-aa cu el!
n ce privete nunta feciorului vizirului cel mare, iact! Cnd ospeele i
zaifeturile i chilomanele i veselirile ajunser la capt, proasptul nsurel, cu
cpetenia hadmbilor nainte, intr n odaia de nunt. i cpetenia hadmbilor
zori s plece i s nchid ua n urma lui. i a apte sute cincizeci i una
noapte ginerele, dup ce se dezbrc, trase la o parte pologul de mtase de la
pat i se bg acolo, ca s atepte venirea domniei. Or, domnia nu zbovi mult
pn s se arate, nsoit de mama sa i de femeile din alaiul ei, care o
dezbrcar, o nvemntar cu o cmu de mtase i i despletir prul. Pe
urm o suir n pat ca parc silind-o, n vreme ce, cumu-i datina mireselor n
astfel de mprejurri, domnia se prefcea c se mpotrivete i se smucea n
toate prile, dnd s le scape din mini. i dup ce o suir n pat, fr a se
ispiti s se uite la feciorul vizirului, care se afla de mult n pat, femeile plecar
toate mpreun, fcnd urri pentru ndeplinire.
Iar mama domniei, care plec la urm de tot, nchise ua odii, scond,
cumu-i datina, un oftat adnc.
Or, de ndat ce tinerii nsurei se vzur singuri i pn s aib rgazul
s-i fac vreo mngiere ct de mic, se simir deodat ridicai cu pat cu tot,
fr a putea s-i dea seama ce li se ntmpl. i, ct ai clipi din ochi, se vzur
scoi din srai i pui jos ntr-un loc pe care nu-l cunoteau i care nu era altul

dect odaia lui Aladdin. i pe cnd ei se cufundau n spaim, efritul se duse de


se temeni dinaintea lui Aladdin i i zise:
Porunca ta, o, stpne al meu, a fost ndeplinit. i iat-m-s gata s
te ascult, la tot ce mai ai a m pune s-i fac!
i Aladdin i rspunse:
Mai am s-i cer a-l nfca pe pezevenghiul acesta tinerel i a-l duce
s-l ncui, pe toat noaptea, n umbltoare! i mine diminea s te ntorci
aici, ca s capei poruncile mele!
i ginnul lmpii rspunse c ascult i c se supune i zori s
ndeplineasc porunca. II nfc, aadar, cu asprime, pe feciorul vizirului i l
duse de-l ncuie la privi, nfundndu-l cu capul ntr-o gaur. i vrs asuprai o suflare rece i mpuit, care l intui ca pe o bucat de lemn n starea n
care se afla. i-aa cu el!
A apte sute cincizeci i una noapte ci n ceea ce l privete pe Aladdin,
apoi acesta, dac rmase singur cu domnia Badru'l-Budur, nu se gndi o
clipit mcar, n ciuda dragostei amarnice pe care o simea pentru ea, s se
prilejeasc de mprejurare. i, dintru nceput, se temeni dinaintea domniei,
inndu-i mna pe inim, i, cu un glas plin de patim, i spuse:
O, domni, afl c aici eti mai la adpost dect n saraiul sultanului,
printele tu! Dac te afli n locul acesta pe care nu l cunoti, este numai ca s
nu nduri mngierile acelui copilandru nvleg, feciorul vizirului tatlui tu! Iar
eu, mcar c sunt acela cruia i-ai fost fgduit de soie, am s m feresc cu
grij s m ating de tine, mai nainte de a fi venit vremea i mai nainte ca tu s
fi ajuns soia mea, dup pravila Crii celei sfinte i dup sunnl ci din vorbele
acestea ale lui Aladdin, domnia nu putu s priceap nimic, mai nti din
pricin c era tare speriat, i-apoi pentru c ea habar nu avea nici de
fgduiala dat de ttne-su i nici de toate dedesubturile acelei trebi. i,
netiind ce s spun, se mulumi s plng cu amar. i Aladdin, ca s-i
dovedeasc i mai apriat c nu avea nici un gnd ru n privina ei i ca s-o
liniteasc, se arunc n pat ndrt, chiar pe locul pe care ezuse feciorul
vizirului i avu grij s aeze o sabie ntre fat i el, ca s-i arate i mai limpede
prin aceasta c nelegea s-i fac mai degrab moarte dect s se ating de
domni, nici mcar cu vrfurile degetelor. Ba chiar se i ntoarse cu spatele
nspre ea, ca nu care cumva s-o stnjeneasc n vreun fel. i adormi n deplin
linite, fr a se mai ngrija c se afla acolo Badru'l-Budur cea atta de dorit,
de parc ar fi fost singur-singurel n patul lui de flcu.
Pe domni ns tulburarea, pe care i-o pricinuiau ntmplarea aceea att
de ciudat i starea cea nou n care se vedea i gndurile nvlmite care o
chinuiau, ba de spaim, ba de uluire, nu o ls s dea gean n gean toat
noaptea. Ci fr de ndoial c ea era cu mult mai puin de plns dect fiul

vizirului, care se afla la umbltori, cu capul vrt ntr-o gaur i care nu putea
s fac nici o micare, din pricina suflrii celei nfricotoare pe care o
aruncase efritul peste el spre a-l nepeni. Oricum, soarta celor doi nsurei, n
cea dinti noapte a lor de nunt, nu avea nimic alta dect lucruri tare
mhnitoare i tare pctoase.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i doua noapte spuse:
Oricum, soarta celor doi nsurei, n cea dinti noapte a lor de nunt, nu
avea nimic alta dect lucruri tare mhnitoare i tare pctoase.
A doua zi dimineaa, fr ca Aladdin s mai trebuiasc s frece iari
lampa, efritul dup porunca dat de cu sear veni singur s atepte trezirea
stpnului lmpii. i ntruct acesta zbovea, scoase un ir de strigte,
nspimntnd-o pe domni, care nu avea putina s-l zreasc. i Aladdin
deschise ochii; i de ndat ce l vzu pe efrit, se ridic de lng domni i se
trase oleac mai de o parte, ca s nu fie auzit dect de efrit, cruia i spuse:
D fuga de-l scoate de la umbltori pe feciorul vizirului i ntoarce-te
de-l pune n pat, pe locul unde se afla. Pe urm nfac-i i du-i pe amndoi n
saraiul sultanului, chiar acolo de unde i-ai luat. i, mai cu seam, vegheaz-i
cu luare-aminte ca nu cumva s-i lai s se srute ori mcar s se ating!
i efritul lmpii rspunse c ascult i c se supune i zori s se duc
mai nti s-l scoat pe tinerelul cel npstuit de la umbltori i s-l aeze pe
pat lng domni i-apoi, numaidect, n mai puin vreme dect ar fi de
trebuin ca a apte sute cincizeci i doua noapte s bai o dat din pleoape, i
mut pe amndoi n odaia de nunt din saraiul sultanului, fr ca ei s poat
vedea ori s poat pricepe nici ce se ntmpl cu ei, nici pe ce cale i schimbau
aa de iute locuina. i de altminteri asta era tot ce li se putea ntmpla mai
bine, ntruct numai dac l-ar fi vzut o dat pe ginnul cel nfricotor,
slujitorul lmpii, fr de ndoial c s-ar fi speriat de moarte.
Or, nici nu-i aez bine efritul pe cei doi nsurei n odaia lor din srai,
c sultanul i soia lui, arznd s afle cum i petrecuse domnia, fata lor, cea
dinti noapte a ei de nunt i dornici s-o firitiseasc i s fie cei dinti care s-o
vad spre a-i ura fericire i huzur statornic, i fcur intrarea de diminea i
se apropiar tulburai foarte de patul fetei lor i o srutar cu duioie ntre cei
doi ochi, spunndu-i:
Binecuvntat s-i fie nsoirea, o, fiic a inimii noastre! i deie Allah
s vezi zmislindu-se din rodnicia ta un ir lung de urmai frumoi i vestii,
care s duc din neam n neam fala i mndria spiei noastre! Ah, spune-ne
cum i-ai petrecut noaptea aceasta dinti i cum s-a purtat soul tu fa de
tine!

i, dup ce vorbir aa, tcur, ateptnd rspunsul. i, iact c


deodat domnia, n loc s arate un chip proaspt i zmbitor, o vzur cum
izbucnete n suspine i cum i privete cu nite ochi triti i plini de lacrimi.
Ei atunci vrur s-l ntrebe i pe soul ei i se uitar la locul din pat unde
credeau c nc se mai afla culcat; dar el taman ieise din odaie, chiar n clipa
intrrii lor, ca s se duc s se spele de toate spurcciunile care l mnjiser pe
fa. i gndir c s-o fi dus la hammamul din srai, ca s se scalde dup
mpreunare. i-aa c se ntoarser iar nspre fata lor i o iscodir ngrijorai,
din semne, din priviri i din grai, despre pricina lacrimilor i a mhnirii ei. i
ntruct ea tcea mai departe, socotir c numai ruinea de dup cea dinti
noapte de nunt o oprea s vorbeasc i c lacrmile ei erau lacrimi ca pentru
asemenea mprejurri; i sttur un rstimp linitii, nevroind s mai
struiasc, dintru nceput. Cum ns starea aceea amenina s dinuiasc prea
lung vreme i cum lacrimile nu fceau dect s sporeasc, sultana nu putu s
ndure mai mult; i, cu un glas plin de haz, i spuse ntr-un sfrit domniei:
Hai, fata mea, vrei pn la urm s-mi rspunzi i s-i rspunzi i
tatlui tu? i mult ai s mai faci cu noi nazurile astea, care chiar c in de
cam prea mult vreme? i eu, fata mea, am fost mireas, ca tine i nainte de
tine! Da eu am tiut s pun o msur i s nu prea ntind mofturile astea de
gin plouat. i, pe deasupra, tu uii c te dovedeti acuma lipsit de cinstirea
care ne-o datorezi, dac te ncpnezi aa mai departe s nu rspunzi la
ntrebrile noastre!
La vorbele acestea suprate ale mamei sale, biata domni, copleit din
toate prile deodat, se vzu silit s se rup din tcerea pe care o pstra i,
scond un suspin adnc i tare jalnic, rspunse:
Allah s m ierte dac m-am dovedit lipsit de cinstirea pe care o
datorez tatlui meu i mamei mele! Ci pricina este c sunt tulburat pn peste
poate i tare speriat i tare trist i tare nucit de tot ce mi s-a ntmplat n
noaptea aceasta!
i ncepu s povesteasc tot ce i se ntmplase, nicidecum aa cum se
petrecuser lucrurile aievea, ci aa cum putuse ea s le priceap numai cu
ochii. Spuse cum, de ndat ce se culcase n patul ei, lng soul ei, feciorul
vizirului, simise c patul se mic sub ea, cum se vzuse mutat ntr-o clipit
din odaia de nunt ntr-o cas n care nu mai fusese niciodat pn atunci,
cum soul ei fusese dus de acolo, fr ca s poat ti n ce fel fusese el luat i
dus, cum locul lui, ct inuse noaptea toat, fusese luat de un flcu frumos,
tare cuviincios i pn peste poate de a apte sute cincizeci i treia noapte
ndatoritor care, ca nu cumva s se vad ispitit a se bucura de ea, pusese sabia
ntre ei i adormise, cu faa ntoars la perete i cum, ntr-un sfrit, dimineaa,
de ndat ce soul ei se ntorsese n pat, fusese mutat iari, dimpreun cu el,

n odaia lor de miri, din srai, de unde el atunci se grbise s se scoale spre a
da fuga la hammam, ca s se curee de un strat de lucruri amarnice care i
copereau chipul! i adug:
i tocmai atunci v-am vzut pe amndoi c intrai pe u, ca s-mi
urai ziua-bun i s-mi cerei veti! Vai de mine i de mine! Nu-mi mai rmne
dect s mor!
i, dup ce spuse astea, i ascunse capu-n perne, prad unor suspine
grele.
Dac auzir vorbele acestea ale domniei Badru'l-Budur, fiica lor,
sultanul i soia lui rmaser cu gura cscat i se privir cu nite ochi albi i
cu nite chipuri lungi i nu mai avur nici o ndoial c fata lor nu i-ar fi
pierdut minile din pricina nopii aceleia, cnd fecioria ei fusese berbecit ntia
oar. i nu vroir s dea nici un fel de crezare vorbelor ei. Iar maic-sa i spuse
cu glas optit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i treia noapte spuse:
i nu vroir s dea nici un fel de crezare vorbelor ei. Iar maic-sa i spuse
cu glas optit:
Aa se petrec lucrurile ntotdeauna, fata mea! Ci s te fereti s nu
care cumva s mai spui i altcuiva, cci lucrurile astea nu se povestesc
niciodat! i cine te-ar auzi te-ar lua de smintit! Scoal-te, dar i nu te mai
ngrijora n privina aceasta i f n aa fel ca s nu tulburi, cu chipul tu
mohort, ospeele care se dau astzi la srai, n cinstea ta i care au s in
patruzeci de zile i patruzeci de nopi, nu numai n cetatea noastr, ci i n
toat mpria! Hai, fata mea, fii mulumit i uit degrab paniile din
noaptea aceasta!
Pe urm sultana chem slujnicele i le ddu n seam s-o dichiseasc pe
mireas; iar ea, mpreun cu sultanul, care era tare nedumerit, iei s-l caute
pe ginerele su, feciorul vizirului. i sultanul, ca s se dumireasc de cele ce-i
spusese fiic-sa, ncepu s-l iscodeasc pe amrtul de flcu despre cele ce se
ntmplaser. Ci el nu vroi s-i mrturiseasc nimic din cte ndurase. i,
tinuindu-le toat pania, de team s nu fie luat n rs i alungat de prinii
soiei sale, se mulumi s rspund:
Pe Allah! Da ce s se fi ntmplat de avei, cnd m ntrebai, un chip
atta de ciudat?
i sultana, atunci i mai ncredinat c tot ce-i povestise fiic-sa era
urmarea vreunui vis urt, socoti c face bine s nu mai struiasc deloc pe
lng ginere-su i i spuse:

Preamrit s fie Allah c totul s-a petrecut fr de vtmare i fr de


durere! Te sftuiesc, fiul meu, s te pori cu mult gingie fa de soia ta,
ntruct ea-i tare firav!
i l ls cu vorbele acestea i se duse n iatacurile ei, s vegheze
zaiafeturile i zamparalcurile din ziua aceea. i-atta cu ea i cu tinerii
nsurei!
Estimp, Aladdin, care cam bnuia ce se petrecea la srai, i petrecu ziua
veselindu-se la gndul renghiului cel iscusit pe care i-l jucase feciorul vizirului.
Ci nu se inu de mulumit i vroi s deguste pn la capt umilirea
potrivnicului su. nct socoti potrivit s nu-i lase o clipit de tihn i, de cum
czu noaptea, lu lampa i o frec. Iar ginnul se i ivi dinaintea lui, rostind cele
ce rostise i de dile celelalte. i Aladdin i spuse:
A apte sute cincizeci i treia noapte
O, slujitor al lmpii, du-te la saraiul sultanului! i, de ndat ce ai s-i
vezi pe tinerii nsurei c se culc laolalt, ia-i cu pat cu tot i adu-mi-i aici,
cum ai fcut i as'noapte!
i ginnul plec de zor s ndeplineasc porunca i nu zbovi mult pn
ce s se ntoarc cu povara pe care o puse jos n odaia lui Aladdin, ca apoi s-l
nface pe feciorul vizirului i s-l nfunde cu capu-nainte n usna umbltoarei.
i Aladdin nu preget s ia locul cel gol i s se culce lng domni; ci cu tot
atta cuviin ca ntia oar. i, dup ce aez sabia ntre ei, se ntoarse cu
faa la perete i adormi linitit. i, a doua zi, lucrurile se petrecur ntocmai ca
n ajun; care va s zic, efritul, urmnd poruncile lui Aladdin, l aduse pe
ptimitul de ginerel ndrt lng Badru'l-Budur i i purt pe amndoi, cu
patul, n odaia de nunt din saraiul sultanului.
Or, sultanul, mai nerbdtor ca oricnd s afle tiri de la fiica lui, dup
cea de a doua noapte, ajunse taman n clipita aceea n odaia de noapte, numai
el singur de data aceasta; cci, mai presus de toate, sultanul se temea de
bosumflrile sultanei, soia lui i mai degrab vroia s o descoase el nsui pe
domni. i de ndat ce fiul vizirului, ugilit pn peste poate, auzi paii
sultanului, sri din pat i o zbughi afar din odaie, ca s dea fuga la hammam
s se curee pe fa. Iar sultanul intr i se duse lng patul fiicei sale i ridic
pologul de zarafir; i, dup ce o srut pe domni, o ntreb:
Spune-mi, fata mea! Ndjduiesc c n noaptea aceasta nu ai mai avut
visele acelea atta de amarnice, din care ne-ai povestit ieri acele panii
nemaipomenite! Hai, poi s-mi spui cum i-ai trecut noaptea aceasta?
Ci domnia, n loc s rspund, izbucni n suspine i i ascunse faa n
mini, ca s nu vad ochii nroii ai tatlui ei, care nu mai pricepea nimic din
toate astea. i atept o bun bucat de vreme, ca s-i dea rgaz s se

liniteasc; ci ntruct ea tot plngea i sughia mai departe, sultanul, pn la


urm, chiar c se nfurie i i trase sabia i strig:
Pe viaa mea, dac nu vrei s-mi spui numaidect adevrul, are s-i
zboare capul de pe umeri!
Atunci biata domni, de dou ori nfricoat, fu nevoit s-i curme pe
dat lacrimile i cu glas sfiat spuse:
O, tat al meu preaiubit, fe-i mil! Nu te mnia pe mine! Cci, dac
ai binevoi s m asculi, acuma, cnd mama nu mai este aici ca s te
strneasc mpotriva mea, m-ai ierta, fr de nici o ndoial i m-ai plnge i ai
avea grij cum se cuvine ca s nu m lai s mor de tulburare i de spaim!
ntruct, de bun seam, dac m-ar mai ncerca o dat ntmplrile cele atta
de amarnice pe care le-am ncercat n noaptea aceasta din urm, m-ai gsi
mine diminea moart n pat! Fie-i, dar, mil de mine, o, printe al meu i f
aa ca urechea i inima ta s se ndure de patimile i de spaima mea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i patra noapte spuse:
Fie-i, dar, mil de mine, o, printe al meu i f aa ca urechea i inima
ta s se ndure de patimile i de spaima mea!
i sultanul, care avea o inim blajin i care nu mai simea n preajma
lui duhul asmuitor al soiei sale, se plec nspre fiic-sa i o srut i o
mngie i i alin inima scump. Pe urm i spuse:
A apte sute cincizeci i patra noapte
i acuma, fata mea, potolete-i sufletul i nseni-neaz-i ochii! i
povestete-i cu toat ncrederea printelui tu, n toate de-amnuntele,
ntmplrile care te-au adus noaptea aceasta ntr-o stare de tulburare i de
spaim atta de amarnice!
i domnia, cu capul pe pieptul tatlui ei, povesti, fr s uite nimic,
toate nprasnele cte i se ntmplaser n acele dou nopi trecute i i sfri
istorisirea adugnd:
i-apoi, o, tat al meu mult-iubit, ar fi mult mai bine s-l ntrebi i pe
fiul vizirului, ca s-i poat adeveri i el spusele mele!
i sultanul, dup ce ascult ntmplarea aceea nemaipomenit, rmase
nucit pn peste marginile nu-cirii i mprti necazul fiicei lui i i simi
ochii cum i se nmoaie de lacrimi, aa de tare o iubea. i i spuse:
Hotrt, fata mea, numai i numai eu sunt pricina la toate npastele
cte i s-au ntmplat. ntruct te-am mritat cu un amrt care nu tie cum
s te apere i s te fereasc de asemenea nprasne ciudate. Cci, cu adevrat,
eu i-am vroit fericirea, cu cstoria aceasta i nicidecum jalea i pieirea ta! Or,
pe Allah, am s poruncesc numaidect s vin vizirul i fiul lui, nvlegul i s

le cer sam despre toate lucrurile astea! Ci, orice-ar fi, tu poi s fii linitit,
fata mea! Cci necazurile acestea nu au s se mai ntmple, m jur ie pe viaa
capului meu!
Pe urm o ls, dnd-o n grija femeilor i se duse n iatacurile sale,
clocotind de mnie.
i pe dat porunci s vin la el vizirul su cel mare; i, de cum vizirul i se
nfi dinainte, sultanul i strig:
Unde-i pramatia de fiu-tu? i ce i-a spus n privina celor cte s-au
ntmplat n aceste dou nopi din urm?
Vizirul cel mare, nmrmurit, rspunse:
Habar nu am, o, doamne al vremilor, despre ce este vorba! Fiul meu nu
mi-a spus nimic care s poat s-mi lmureasc mnia stpnului nostru! Ci,
dac mi ngdui, dau fuga numaidect s-l caut i s-l ntreb! i sultanul zise:
Du-te! i ntoarce-te degrab s-mi dai rspunsul!
i vizirul cel mare, cu nasul tare alungit, iei ndoin-du-i spinarea i se
duse s-l caute pe fiu-su, pe care l gsi la hammam, pregtindu-se s se spele
de scrnele care l acopereau. i i strig:
O, pui de cea, pentru ce mi-ai tinuit adevrul? Dac nu-mi dai
sama numaidect despre aceste dou nopi, ziua de astzi are s fie ziua ta cea
de pe urm!
i fiu-su ls capu-n jos i rspunse:
Vai, o, printe al meu, numai ruinea m-a oprit pn acuma s-i
dezvluiesc amarnicele ntmplri din aceste dou nopi i npastele cele de
nespus pe care le-am ndurat, far a avea putin s m apr, ori baremi s
tiu cum i din blestemul cror puteri vrjmae am pit amndoi tot ce am
pit, n patul nostru!
i i povesti lui ttne-su toat trenia, de art, fr a uita nimic! Ci
nu are nici un rost s-o mai spunem o dat. i adug:
In ce m privete, o, printe al meu, mai degrab mi vreau moartea
dect o asemenea via! i, dinaintea ta, fac jurmntul cel ntreit de
desprenie pe totdeauna de fata sultanului! M nchin, dar, ie, s te duci la
sultan i s-l ndupleci s primeasc mrturisirea despreniei mele de fata sa
Badru'l-Budur! ntruct aceasta este singura cale de a vedea sfrindu-se
npastele mele i de a-mi dobndi linitea! i am s pot i eu atunci s dorm n
patul meu, n loc s-mi petrec nopile prin umbltori!
Cnd auzi vorbele fiului su, vizirul cel mare rmase mohort. Cci dorul
vieii lui fusese de a-l vedea pe fe-cioru-su nsurat cu fata sultanului i greu i
mai venea s se lepede de o cinste atta de mare. nct, mcar c era a apte
sute cincizeci i patra noapte ncredinat de nevoina despririi n atare
mprejurri, i spuse fiului su:

Hotrt, o, fiul meu, nu este cu putin s nduri mai mult nite


nprasne ca acelea. Cuget ns la ce pierzi odat cu desprenia aceasta! Au
nu ar fi mai bine s-i mbrbtezi inima nc o noapte, n care noi avem s
veghem n preajma odii de nunt, cu hadmbi narmai cu sbii i cu
toroipane? Ce zici, fiul meu?
El rspunse:
F ce vrei, o, printe al meu, vizirule! Din parte-mi, eu sunt bine
hotrt s nu mai intru n odaia aceea de nunt!
Atunci vizirul l ls pe fiu-su i se ntoarse la sultan. i ezu smirn
dinaintea lui, cu capu-n pmnt. i sultanul l ntreb:
Ce ai a-mi spune? El rspunse:
Pe viaa stpnului nostru, ceea ce a povestit domnia Badru'l-Budur
este ntru totul adevrat! Ci vina nu-i nicidecum a feciorului meu! Oricum, o,
doamne al vre-milor, nu trebuie ca domnia s rmn iari n primejdia altor
necazuri din pricina fiului meu. i, dac ngduieti, mai bine ar fi ca de acuma
aceti doi soi s se lase unul de altul, dup datina despreniei!
i sultanul spuse:
Pe Allah, ai dreptate! Da dac soul fiicei mele nu ar fi fost fiu-tu, cu
moartea l-a fi desprit de fata mea! S fie, dar, desprii!
i tot atunci sultanul ddu poruncile de trebuin ca s se curme toate
zaiafeturile, att n srai precum i n cetate i n toat mpria Chinei; i
porunci s se strige desprenia fiicei sale Badru'l-Budur de feciorul vizirului
cel mare, dnd de neles limpede c nimica nu fusese svrit i c
mrgritarul rmsese neprihnit i nevtmat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i cincea noapte Spuse:
i porunci s se strige desprenia fiicei sale Badru'l-Budur de feciorul
vizirului cel mare, dnd de neles limpede c nimica nu fusese svrit i c
mrgritarul rmsese neprihnit i nevtmat. Iar pe feciorul vizirului cel
mare, din preuire fa de ttnele lui, sultanul l cftni valiu peste un olat
deprtat de-al Chinei i i porunci s plece fr de zbav. Lucru care i fu
ndeplinit.
Cnd Aladdin afl, odat cu locuitorii cetii, din strigtele pristavilor
domneti, despre desprenia domniei Badru'l-Budur, fr de svrirea
nuntiului i despre plecarea ponositului, i simi pieptul umfln-du-se pn
peste poate i i zise: Binecuvntat fie lampa aceasta fctoare de minuni,
izvorul cel dinti al tuturor huzururilor mele! Ba chiar c-i mai bine dac
desprenia s-a svrit fr nici un amestec mai de-a dreptul al ginnului
lmpii, care, nu ncape ndoial, l-ar fi nimicit fr de scpare pe ntngul la!"

i tot aa se mai bucur i c rzbunarea lui ajunsese la izbnda aceea fr ca


nimenea, nici sultanul, nici vizirul cel mare, nici mcar maic-sa, s fi priceput
ce parte avusese el n toat povestea. i, fr s-i mai bat capul, de parc
nimica peste fire nu s-ar fi ntmplat de cnd o ceruse el pe domni de soie,
atept, n toat linitea, s se scurg cele trei luni de rgaz cerute de sultan i,
chiar de cu zori, dup cea mai din urm zi, o trimise la srai pe maic-sa,
nvemntat cu hainele ei cele mai frumoase, s-i aduc aminte sultanului de
fgduiala.
Or, de ndat ce mama lui Aladdin intr la divan, sultanul, care dup
obiceiul su era pe cale s nceap a orndui treburile domniei, i arunc ochii
nspre ea i o cunoscu numaidect. i nu fu de trebuin s vorbeasc a apte
sute cincizeci i cincea noapte ea, ntruct sultanul i aminti singur de
fgduial pe care i-o fcuse i de rstimpul pe care l sorocise. i se ntoarse
nspre vizir i i zise:
O, vizirule, iact-o pe mama lui Aladdin! Ea este aceea care acum trei
luni ne-a adus tablaua cea minunat de farfuriu, plin cu nestemate. i tare
m socotesc c vine, la trecerea sorocului, s-mi cear ndeplinirea fgduielii
pe care i-am fcut-o n privina fetei mele! Binecuvntat fie Allah, carele nu a
ngduit cstoria cu fiul tu, ca s m fac s-mi aduc aminte de vorba dat,
pe cnd eu mi-am uitat legmintele, din pricina ta!
i vizirul care n inima lui rmsese tare ctrnit de toate cte se
ntmplaser, rspunse:
De bun seam, o, stpne al meu, domnii nu se cade niciodat s-i
uite fgduielile! Ci, cu adevrat, cnd cineva i mrit fata, se cuvine s
cerceteze cine este soul! Iar stpnul nostru sultanul nu a fcut nici un fel de
cercetare despre Aladdin i despre obria lui! Or, eu am aflat c acesta-i fiul
unui croitor srman, mort n srcie i dintr-o stare de jos! De unde dar poate
s-i vin bogia unui fecior de croitor?
Sultanul spuse:
Bogia vine de la Allah, o, vizirule! El spuse:
Aa-i, o, Mria Ta! Da noi nu tim dac Aladdin acesta este ntr-adevr
aa de bogat pe ct ne-a dat de presupus ploconul lui. Ca s ne ncredinm,
sultanul nu ar avea dect s cear, ca pre pentru domni, o zestre atta de
mare ct s n-o poat plti dect un fiu de emir ori de sultan. i, n chipuacesta, sultanul nu i-ar mrita fata dect dup o bun cercetare, fr a se
primejdui a-i mai da o dat un so nevrednic de harurile ei!
i sultanul spuse:
Limba ta mustete miere, o, vizirule! Poftete-o, dar, pe femeie s vin
mai aproape ca s-i vorbesc!

O mie i una de nopi iar vizirul fcu semn cpeteniei strjerilor, care o
pofti pe mama lui Aladdin s nainteze pn la piciorul tronului.
Atunci mama lui Aladdin se temeni i srut pmntul de trei ori dintre
minile sultanului, care i zise:
Afl, o, mtu, c nu mi-am uitat deloc fgduina! Ci pn acuma
nc nu i-am spus nimic despre zestrea cerut ca pre pentru fata mea, ale
crei haruri sunt mari foarte! S-i spui, dar, fiului tu c nsurtoarea lui cu
fata mea El Sett Badru'l-Budur are s se svreasc de ndat ce are s-mi
trimit ceea ce i cer ca zestre pentru fata mea, adic patruzeci de tablale mari
de aur greu, pline pn-n buz cu soiurile acelea de nestemate, n chip de
poame de toate culorile i de toate mrimile, din care mi-a trimis n tava de
farfuriu; i tablalele acelea de aur s fie aduse la srai de patruzeci de copile
roabe, frumoase ca nite lune, care s fie nsoite de patruzeci de robi negri,
tineri i voinici i toi s mearg n alai mbrcai ct mai falnic i s vin s
pun jos dinaintea mea acele patruzeci de tablale cu nestemate! i iact,
aceasta-i toat cerina mea, tua mea cea bun! Cci nu voi a cere mai mult de
la fiul tu, innd seama de pecheul pe care mi l-a i trimis!
Iar mama lui Aladdin, dobort de-a binelea de cererea aceea fr de
asemuire, se mulumi s se mai temeneasc o dat dinaintea jeului mprtesc
i se trase ndrt, spre a se duce s-i dea seam lui fecioru-su despre solia ei.
i i spuse:
Ah, fiul meu, te sftuiesc eu bine, dintru nceput, s nu te gndeti Ia
nsurtoarea aceasta cu domnia Badru'l-Budur!
i cu un potop de suspine, i povesti fiului ei felul, de altminteri
binevoitor, cum o primise sultanul i cererile pe care le ridic pn a se nvoi cu
totul la nsurtoare.
i adug:
Ce nebunie i pe tine, o, copilul meu! C nu m gndesc la tablalele de
aur i la nestematele cerute! ntruct mintea mea mi spune c ai s fii atta de
smintit ct s te a apte sute cincizeci i asea noapte duci n tainia de sub
pmnt ca s despoi toi pomii de poamele lor cele vrjite! Da n ceea ce
privete cele patruzeci de feticane roabe i cei patruzeci de flciai negri, cum
ai s faci, ia spune-mi? Ah, fiul meu i cererea aceasta atta de nemsurat
este tot un pocinog de-al afurisitului de vizir; c l-am vzut, cnd am intrat,
cum s-a aplecat la urechea sultanului i i-a spus ceva n tain! Crede-m,
Aladdine, leapd-te de gndul acesta care are s te mie la pieirea ta, fr de
izbav!
Ci Aladdin se mulumi s zmbeasc i i rspunse maic-sii:
Pe Allah! O, maic a mea, cnd te-am vzut c vii cu obrazul ctrnit,
am gndit c o s-mi vesteti vreo tire tare rea! Da vd bine acuma c tu

totdeauna te ngrijorezi pentru nite lucruri care chiar c nici nu merit


osteneala! Afl, dar, c tot ce mi cere sultanul ca pre pentru fata lui nu este
nimic pe lng ce a putea eu s-i dau ntr-adevr! nsenineaz-i, aadar, ochii
i potolete-i sufletul! i, din parte-i, nu te mai gndi dect s ne gteti ceva
de mncare, ntruct tare mi-e foame. i las n seama mea grija de a-l
mulumi pe Mria Sa.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i asea noapte spuse:
i, din parte-i, nu te mai gndi dect s ne gteti ceva de mncare,
ntruct tare mi-e foame. i las n seama mea grija de a-l mulumi pe Mria
Sa.
Or, de ndat ce btrna iei ca s se duc la suk s cumpere merindele
de trebuin, Aladdin alerg s se ncuie n odaia lui. i lu lampa i o frec n
locul pe care l tia.
i numaidect se i ivi ginnul care, dup ce i se ploconi dinainte, spuse:
Iact-l aci dinainte pe robul tu cel cu luare-aminte!
Spune: ce vrei? Eu sunt al acestei lmpi slujitor, Fie c-n vzduhuri zbor,
Fie c alerg pe pmnt!
i Aladdin i spuse:
Afl, o, efritule, c sultanul binevoiete s mi-o dea pe fata lui,
minunata Badru'l-Budur, pe care o tii, da numai dac i trimit ct mai degrab
patruzeci de tablale de aur greu, din cel mai curat soi, pline ochi cu poame de
nestemate asemenea cu cele de pe tava de farfuriu pe care le-am cules chiar din
pomii din grdina n care am gsit lampa pe care o slujeti tu. Da asta nu-i tot!
Sultanul mi mai cere, pe deasupra, spre a-i duce tablalele acelea de aur greu,
pline cu nestemate, patruzeci de feticane roabe, frumoase ca nite lune, care
s fie nsoite de patruzeci de flci negri, frumoi, voinici i falnic mbrcai.
Iact, dar, ce i cer eu, la rndu-mi! Grbete, aadar, s m mulumeti, n
temeiul puterii pe care o am asupra ta, ca stpn ce m aflu al lmpii!
Iar ginnul rspunse:
Ascult i m supun!
i pieri, ci numai spre a se i ntoarce peste o clipit. i era nsoit de cei
optzeci de robi cu pricina, att brbai, ct i femei, pe care i rndui n curte,
de-a lungul zidului casei. Iar roabele femei purtau pe cap, fiecare, cte un
lighean mare de aur greu, plin pn n buz cu mrgritare, cu diamante, cu
pietre de rubin, cu smaralde, cu peruzele i cu alte sumedenii de soiuri de
nestemate, n chip de poame de toate culorile i de toate mrimile. i a apte
sute cincizeci i asea noapte fiecare lighean era acoperit cu un vl strveziu de
bo-rangic, esut cu alesturi de zarafir. i chiar c nestematele erau mai

minunate i nc cu mult, dect cele nfiate ntia dat sultanului, pe


tablaua de farfuriu. i ginnul, dup ce sfri de ornduit lng zid cei optzeci
de robi, veni a se temeni dinaintea lui Aladdin i l ntreb:
O, stpne al meu, mai ai de cerut ceva de la slujitorul lmpii?
i Aladdin i spuse:
Nu, nimic altceva, deocamdat. i numaidect efritul pieri.
Or, tot atunci, mama lui Aladdin se ntoarse ncrcat cu merindele pe
care le cumprase din suk. i rmase tare uluit cnd vzu casa npdit de
atta lume; i gndi, n clipa dinti, c sultanul o fi trimis dup Aladdin s-l
priponeasc, spre a-l pedepsi pentru neobrzarea cererii lui. Ci Aladdin nu o
ls mai mult n greeala ei, ntruct, pn s aib ea rgazul a-i scoate
iamacul de pe fa, i spuse:
Nu pierde vremea s-i mai scoi iamacul, o, maic, dat fiind c eti
nevoit s pleci iari, fr de zbav, spre a nsoi la srai pe robii pe care i
vezi rnduii n curtea noastr! Cele patruzeci de roabe, aa precum bagi de
seam, poart zestrea cerut de sultan ca pre pentru fata lui! Te rog, dar, mai
nainte chiar de a gti masa, s-mi faci binele de a nsoi alaiul, spre a i-l
nfia sultanului!
Numaidect mama lui Aladdin i puse pe cei optzeci de robi s ias n
bun rnduial din casa ei, aezndu-i unul dup altul, n perechi: cte o
fetican roab avnd nainte-i cte un flcu negru i tot aa pn la perechea
cea mai de pe urm. i fiecare pereche era desprit de cea de dinainte-i la o
deprtare de zece pai. i cnd perechea cea mai de pe urm iei pe poart,
mama lui Aladdin porni i ea dup alai. i Aladdin, tare linitit n privina
izbnzii, nchise poarta i se duse n odaia lui, s atepte n tihn ntoarcerea
maic-sii.
Or, de ndat ce perechea cea dinti ajunse n uli, trectorii i ncepur
s se adune mprejur; i, cnd alaiul se ivi n ntregime, ulia se umplu de o
mulime nenumrat, plin de larm i de strigte de uimire. i sukul tot veni
fuga mprejurul alaiului, ca s se minuneze de o privelite atta de falnic i de
nemaipomenit. Cci fiecare pereche, n parte, era o minunie ntreag!
ntruct hainele-i desvrite ca gust i ca strlucire, frumuseea-i alctuit
dintr-o frumusee alb de femeie i dintr-o frumusee neagr de arap,
nfiarea-i aleas, inuta-i mndr, umbletu-i ncet i rnduit la deprtare
msurat, strlucirea ligheanului cu nestemate pe care l purta pe cap fiecare
fetican, sclipirile aruncate de giuvaierurile nvrstate din brurile de aur ale
arapilor, scnteierile care neau din tichiile lor de zarafir, la care fluturau
penele cele albe, toate astea nchipuiau o privelite vrjit, fr de asemuire,
care fceau norodul s nu se ndoiasc o clipit c n-ar fi vorba de sosirea la
srai a vreunui strlucit fecior de crai ori de sultan.

i alaiul, n mijlocul uimirii ntregului norod, ajunse, ntr-un sfrit, la


srai. i, de ndat ce zrir perechea cea dinti, strjerii i portarii rmaser
atta de uluii nct, cuprini de sfial i de minunare, se niruir singuri, pe
dou rnduri, la trecerea perechilor. i cpetenia lor, la vederea celui dinti
arap, gndind c nsui sultanul arapilor venea n ospeie la Mria Sa, i iei
nainte i se temeni i vru s-i srute poala hainei; ci o vzu atunci pe fata cea
minunat care venea n urma aceluia. i, totodat, arapul dinti, zmbind, i
spuse, dup cum i dduse efritul sfaturile de trebuin:
Eu nu sunt i noi toi nu suntem dect robii aceluia care va s vin,
atunci cnd va sosi ceasul!
i, dup ce rosti acestea, intr pe poart, urmat de feticana care purta
ligheanul de aur i de ntreg irul cel a apte sute cincizeci i asea noapte
mndru de perechi. i cei optzeci de robi trecur prin curtea dinti i se duser
de se rnduir frumos n cea de a doua curte, care da de-a dreptul spre divanul
mprtesc.
Or, de ndat ce sultanul, care la ceasul acela judeca treburile mpriei,
vzu n curte acel alai falnic care adumbrea cu mreia lui toat strlucirea
ct se afla n srai, puse s fie golit pe dat divanul i porunci s fie primii
noii venii. Iar ei intrar falnici, doi cte doi i se rnduir ncet, alctuind un
corn de lun dinaintea scaunului mprtesc. i feticanele roabe, ajutate de
nsoitorii lor cei negri, puser fiecare jos pe covor ligheanul pe care l
aduseser. Pe urm cei optzeci, toi laolalt, se ploconir i srutar pmntul
dintre minile sultanului, ca s se ridice numaidect i, toi odat, s
dezveleasc dintr-o micare sprinten ligheanele prevestite cu poamele cele
minunate. i, cu braele ncruciate pe piept, rmaser smirn, cu chipurile
ptrunse de cuviina cea mai adnc.
Numai atunci mama lui Aladdin, care venea la urm de tot, pi pn la
mijlocul cornului de lun alctuit de cele patruzeci de perechi i, dup
temenelile i salama-lecurile ndtinate, i spuse sultanului, care rmsese mut
de-a binelea dinaintea acelei priveliti fr de seamn:
O, doamne al vremilor, fiul meu Aladdin, robul tu, m trimite cu
zestrea pe care ai cerut-o ca pre pentru Sett Badru'l-Budur, preacinstita-i
fat! i m nsrcineaz s-i spun c ai greit n ce privete preul domniei i
c toate astea sunt cu mult mai prejos de harurile ei! Ci ndjduiete c ai s-l
ieri pentru puintatea darului i c ai s primeti acest peche mrunt,
ateptnd cele ce are s mai fac el pe viitor!
Aa vorbi mama lui Aladdin. Ci sultanul, care nu era n stare s priceap
prea bine ce-i spunea ea, sta mai departe nuc i cu ochii holbai dinaintea
privelitii ce se nfia privirii sale. i se uita pe rnd cnd la cele patruzeci de
lighene, cnd la feticanele roabe care aduseser lighenele i cnd la arapii cei

tineri care le nsoiser pe aductoarele lighenelor. i nu tia de ce s se


minuneze mai mult: de giuvaierurile acelea care erau cele mai strlucite din
cte s-au vzut vreodat pe lume, ori de feticanele roabe care erau ca nite
lune, ori de robii cei negri care erau fiecare ca un sultan! i ezu aa un ceas
de vreme, fr a putea s rosteasc o vorb i nici s-i desprind privirile de la
minunile pe care le avea dinaintea lui. i, n loc s se ntoarc nspre mama lui
Aladdin ca s-i mrturiseasc simmintele sale n privina celor ce-i aducea,
izbuti, ntr-un sfrit, s se ntoarc nspre vizirul su cel mare i i spuse:
Pe viaa mea! Ce mai sunt bogiile pe care le avem noi i ce mai este
saraiul meu, fa de o strlucire ca aceasta? i ce mai avem s gndim noi
despre omul care, n mai puin vreme dect i trebuie ca s le doreti, poate
s dobndeasc asemenea minuni i s ni le trimit? i ce mai sunt harurile
fetei mele, fa de un potop de frumusee ca acesta?
i vizirul, cu toat ciuda i pica pe care le simea dup toate cte i se
ntmplaser lui fecioru-su, nu putu a opri s nu spun:
Aa-i, pe Allah! Toate-s frumoase; ci tot nu preuiesc ct comoara cea
fr de pereche care-i domnia Badru'l-Budur!
Iar sultanul zise:
Pe Allah! Ba preuiesc i o ntrec cu mult! Drept care nu mai socot c
fac un trg prost dnd-o de soie unui ins atta de bogat, atta de darnic i
atta de falnic ca domnia sa Aladdin, fiul nostru!
i se ntoarse nspre ceilali viziri i nspre emirii i mai-marii care l
nconjurau i i ntreb din ochi. i toi rspunser ploconindu-se adnc pn
la pmnt, de trei a apte sute cincizeci i opta noapte ori, ca s-i arate
limpede deplina nvoial cu vorbele sultanului lor. Atunci Mria Sa nu mai
ovi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i opta noapte spuse:
Atunci Mria Sa nu mai ovi. i, fr a se mai ngriji s afle dac
Aladdin avea toate nsuirile ce se cuvin din partea cuiva menit s ajung soul
unei fete de sultan, se ntoarse nspre mama lui Aladdin i i zise:
O, preacinstit mam a lui Aladdin, m rog ie s te duci s-i spui
fiului tu c, din ceasul acesta, a intrat n casa mea i n neamul meu i nu
mai atept dect s-l vd, ca s-l srut aa cum un tat i srut copilul i ca
s-l m-preun, dup Sfnta Carte i dup sunn, cu fiica mea Badru'l-Budur!
i mama lui Aladdin, dup salamalecurile de cuviin dintr-o parte i din
cealalt, grbi s plece, ca numaidect, sfruntnd iueala vntului, s zboare
ctre casa ei i s-i dea de tire lui fiu-su despre cele ce se petrecuser. i l
ndemn s dea zor a merge s se nfieze sultanului, care era cum nu se

poate mai nerbdtor s-l vad. i Aladdin, pe care vestea aceasta l mulumea
ntru toate dorinele sale, dup o ateptare atta de lung, nu vroi deloc s lase
a se vedea ct de beat era de bucurie. Ci, cu o nfiare tare linitit i cu un
glas msurat, rspunse:
Toat fericirea aceast mi vine de la Allah i de la binecuvntarea ta,
o, maic i de la osrdia ta neostoit!
i i srut minile i i mulumi ndelung i i ceru ngduina s intre n
odaia lui spre a se gti de plecare la sultan.
O mie i una de nopi or, de cum se vzu singur, Aladdin lu lampa cea
fermecat, care i fusese pn atunci de un ajutor atta de mare i o frec uor,
ca de obicei. i pe dat se i ivi efritul care, dup ce se temeni dinainte-i, l
ntreb, cu vorbele obinuite, ce slujb putea s-i mplineasc.
i Aladdin rspunse:
O, efritule al lmpii, doresc s fac o scald! i, dup scald, vreau smi aduci o mantie fr de asemuire ca bogie nici la sultanii cei mai mari de
pe pmnt i atta de frumoas, nct cei care se pricep s o poat preui la
peste o mie de mii de dinari de aur, pe puin! i-atta tot, deocamdat!
Atunci efritul lmpii, dup ce se plec n semn de supunere, i ndoi
spinarea ntru totul i i spuse lui Aladdin:
O, stpne al lmpii, suie-te pe umerii mei!
i Aladdin se sui pe umerii efritului, lsndu-i picioarele s spnzure
peste pieptul acestuia; i efritul l ridic n vzduhuri, fcndu-l nevzut ca i
pe el i l duse ntr-un hammam atta de frumos, de nu i s-ar fi putut gsi
fratele nici pe la sultani ori pe la chezari. i hammamul era numai de jad i de
alabastru strveziu, cu havuzuri de cor-nalin trandafirie i de corai alb i cu
nite nflorituri din piatr de smarald de o gingie vrjit. i ochii i simurile
puteau cu adevrat, acolo, nluntru, s se bucure dup plac, ntruct nimic
nu putea acolo s supere privirea, fie n mare, fie n mic! Iar reveneala de acolo
era desfttoare, iar cldura era peste tot la fel, iar fierbineala era msurat i
potrivit.
i nici un bie nu se afla acolo, ca s tulbure cu fptura ori cu glasul lui
linitea boitelor albe. Dar, de ndat ce ginnul l ls pe Aladdin jos pe podina
din sala de intrare, un efrit tinerel, de toat mndreea, semnnd, da mult mai
ispititor, cu o fetican, se ivi dinainte-i i l ajut s se dezbrace i i arunc pe
umeri un tergar mare i l a apte sute cincizeci i opta noapte sprijini cu
mult grij i gingie i l duse n sala cea mai frumoas, care era podit toat
cu nestemate de felurite culori. i numaidect ali tineri efrii, nu mai puin
frumoi i nu mai puin ispititori, venir s-l ia din minile tovarului lor i l
aezar dulce pe o lavi de marmur i ncepur s-l frece i s-l spele cu mai
multe feluri de ape nmiresmate; i l frmntar cu o pricepere minunat i iar

l scldar cu ap de trandafir, mblsmat cu mosc. i ngrijirile lor


miestrite i ddur o culoare la fel de luminoas ca a unei foi de trandafir i
alb i rumen, dup plac. Iar el simi c se face uor, de ar fi putut s zboare
ca psrile. i efritul cel tnr i frumos, care i adusese acolo, veni s-l ia
iari i s-l duc ndrt pe po-dina din sala de intrare, unde i aduse spre
nviorare un sorbet desfttor de ambr glbuie. i l gsi pe ginnul lmpii
innd n mini nite haine de o bogie fr de asemuire. i, ajutat de efritul
cel tinerel i cu mini atta de dulci, se mbrc n odoarele acelea i se fcu
asemenea, da i mai plin de mreie, cu un fiu de sultan dintre sultanii cei
mari! i efritul lmpii l lu iari pe umeri i l duse ndrt n odaia din casa
lui, fr de nici o zguduire.
Atunci Aladdin se ntoarse nspre efritul lmpii i i spuse:
i acuma, tii ce-i mai rmne de fcut? El rspunse:
Nu, o, stpne al lmpii! Da poruncete i am s m supun, fie c prin
vzduhuri zbor, fie c pe pmnt dau zor!
i Aladdin zise:
Doresc s-mi aduci un cal de soi ales, care s nu aib frate, ca
frumusee, nici n grajdurile sultanului i nici la cei mai puternici crai de pe
lume. i trebuie ca tacmul lui, numai el, s preuiasc pe puin o mie de mii
de dinari de aur. Totodat, ai s-mi mai aduci patruzeci i opt de robi tineri,
frumoi la fptur, potrivii la stat i plini de farmec, mbrcai cu mult fal i
risip i bogie, O mie i una de nopi pentru ca douzeci i patru dintre ei,
rnduii n dou iruri de cte doisprezece, s poat deschide calea naintea
calului meu, n vreme ce ali douzeci i patru s vin n urma mea, n dou
iruri de cte doisprezece, la fel. Pe deasupra, s nu uii mai ales s gseti,
spre a o sluji pe maic-mea, dousprezece fete tinere ca nite lune, fr de
seamn n soiul lor, mbrcate cu mult pricepere i mreie i purtnd fiecare
pe brae cte o rochie de esturi i de culori felurite, cu care s se poat
mbrca, n toat ncrederea, o fat de sultan! ntr-un sfrit, ai s dai la fiecare
dintre cei patruzeci i opt de robi ai mei, ca s i-o agae la gt, cte o pung cu
cinci mii de dinari de aur, cu care s pot s fac ce mi-o plcea. i iact tot ce
doresc de la tine, pe ziua de astzi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute cincizeci i noua noapte spuse:
i iact tot ce doresc de la tine, pe ziua de astzi.
Or, nici nu sfri Aladdin bine de vorbit, c ginnul, dup rspunsul de
ascultare i de supunere, zori numaidect s piar, ci spre a se ntoarce peste o
clipit cu calul, cu cei patruzeci i opt de robi tineri, cu cele dousprezece fete,
cu cele patruzeci i opt de pungi de cte cinci mii de dinari fiecare i cu cele

dousprezece rochii de esturi i de culori osebite. i totul era cu desvrire


din soiul cerut, de nu nc i mai frumos. i Aladdin lu n primire tot i l
slobozi pe ginn, spunndu-i:
Am s te chem cnd o s am trebuin de tine!
i, fr a mai trgni, i lu ziua-bun de la maic-sa, mai srutndu-i
nc o dat minile i dndu-i-le n slujb pe cele dousprezece feticane roabe,
pe care le dscli s a apte sute cincizeci i noua noapte nu precupeeasc
nimic spre a o mulumi pe stpna lor i spre a o nva felul cum s se
mbrace cu hainele cele frumoase pe care i le aduseser.
Dup care Aladdin grbi s ncalece pe cal i s ias din curtea casei lui.
i, mcar c atunci se afla pentru ntia oar pe spinarea unui cal, tiu s se
in clare cu o gingie i cu o ndemnare de pn i clreii cei mai
desvrii l-ar fi pizmuit. i porni la drum, dup ntocmirea alaiului aa cum l
nchipuise el, avnd nainte pe cei douzeci i patru de robi, rnduii pe dou
ire de cte doisprezece, nsoit pe de lturi de patru robi care ineau panglicile
de la haraua calului i urmat de ceilali, care ncheiau rndurile.
Or, de ndat ce alaiul se nirui pe ulie, o gloat fr de numr, cu mult
mai mare dect cea care venise fuga n calea alaiului dinti, se strnse din toate
prile i prin sukuri i pe la ferestre i pe terase. Iar cei patruzeci i opt de
robi, urmnd poruncile ce le fuseser date de Aladdin, ncepur atunci s
scoat galbenii din pungii i s-i arunce cu pumnii, ba la dreapta, ba la stnga,
nspre norodul care se nghesuia pe urmele lor. i uralele rsunau n toat
cetatea, att pentru drnicia mprteasc a aceluia care fcea acele danii, ct
i pentru frumuseea clreului i a robilor lui cei sclipitori. ntruct Aladdin,
pe calul su, chiar c era tare plcut de vzut, cu obrazu-i fcut nc i mai
mndru de puterea lmpii celei fermecate, cu nfiarea lui criasc i cu
surguciu-i de adamante care i se legna deasupra turbanului. i-aa, n toiul
uralelor i al minunrii ntregului norod, ajunse Aladdin la saraiul mprtesc,
unde zvonul venirii lui o luase nainte i unde totul fusese pregtit spre a-l
ntmpina cu toate cinstirile datorate soului domniei Badru'l-Budur.
Or, sultanul l atepta chiar n capul scrii celei mari, care cobora spre
cea de a doua curte. i de ndat ce Aladdin, ajutat de nsui vizirul cel mare,
care i inu scara o mie i una de nopi eii, puse piciorul la pmnt, sultanul
cobor vreo dou-trei trepte, n cinstea lui. i Aladdin urc scara pn la el i
vru s i se temeneasc dinainte; ci nu fu lsat de sultan, care, minunat de
flnicia, de nfiarea frumoas i de bogia hainelor lui, l primi n brae i l
srut de parc ar fi fost chiar copilul su. i tot atunci vzduhul rsun de
uralele scoase de toi emirii i vizirii i strjerii i de sunetele goarnelor, ale
ttmbielor, ale fligoarnelor i ale dairalelor. i sultanul, cu braul petrecut pe

dup gtul lui Aladdin, l duse n sala de primire cea mare i l pofti s ad
alturi de el pe lavia jeului mprtesc i l mai srut o dat i i spuse:
Pe Allah! O, Aladdine, fiul meu, tare mi pare ru c ursitoarea nu mi-a
hrzit s te ntlnesc pn astzi i, n felul acesta, s nu mai fi zbovit vreme
de trei luni nsurtoarea ta cu fiica mea Badru'l-Budur, roaba ta!
i Aladdin se pricepu s-i rspund ntr-un chip atta de plcut, nct
sultanul simi cum i sporete dragostea pentru el i i spuse:
Hotrt! O, Aladdin, ce sultan ar putea s nu te doreasc de so al fetei
lui?
i se porni la taclale cu el i l iscodi cu mult dragoste i se minun de
deteptciunea rspunsurilor i de frumuseea graiului i de agerimea vorbelor
lui. i puse s se rnduiasc, chiar n sala mprteasc, un osp mre i
mnc numai el i cu Aladdin, poruncind s fie slujii chiar de vizirul cel mare,
cu nasul alungit de ciud pn peste marginile alungirii i de emirii i de
ceilali curteni de frunte.
i, cnd masa se sfri, sultanul, care nu vroia s-i mai trgneasc
ntru nimic fgduiala, ceru s vin cadiul i martorii i le porunci s scrie pe
loc senetul de cstorie al lui Aladdin cu fiica sa, domnia Badru'l-Budur. i
cadiul, de fa cu martorii, zori s ndeplineasc porunca a apte sute cincizeci
i noua noapte i s scrie senetul dup toate pravilele cerute de Sfnta Carte i
de sunna. i cnd isprvi, sultanul l srut pe Aladdin i i spuse:
O, fiul meu, vrei chiar n noaptea aceasta s intri n odaia de nunt
pentru mplinire?
i Aladdin rspunse:
O, doamne al vremilor, hotrt c, de n-a asculta de dragostea cea
mare pe care o port soiei mele, chiar n seara aceasta a intra pentru mplinire!
Ci doresc ca lucrul s se fac ntr-un srai vrednic de domni, care s fie
numai al ei. ngduie-mi, dar, s amn deplina izbnd a fericirii mele, pn ce
am s pun s se zideasc saraiul pe care i-l doresc. i, pentru aceasta, m rog
ie s-mi dai spre folosin locul cel larg ce se afl chiar peste drum de saraiul
tu, aa ca soia mea s nu fie prea departe de printele ei i ea i eu s pot s
fiu totdeauna n preajma ta, spre a te sluji! Iar eu, din parte-mi, m leg s pun
a se zidi saraiul acesta n cel mai scurt timp!
i sultanul rspunse:
Ah, fiul meu, nu ai de ce s-mi ceri ngduin! Ia de peste drum de
saraiul meu orict loc i trebuie. Ci zorete, m rog ie, ca saraiul s fie gata
ct mai degrab, cci tare vreau s m bucur, pn a nu-mi da obtescul
sfrit, de urmaii neamului meu!
Iar Aladdin zmbi a rde i zise:

Mria Ta s-i liniteasc sufletul n privina aceasta! Saraiul are s fie


zidit cu o srguin cum nici nu i-ar putea dori cineva!
i i lu rmas-bun de la sultan, care l srut cu drag i se ntoarse
acas la el, tot cu alaiul care l nsoise, n vlvora de chiote ale norodului i a
urrilor de fericire i de noroc.
Or, de ndat ce se vzu n casa lui, Aladdin i povesti maic-sii tot ce se
petrecuse i nu mai zbovi s se duc, Singur-singurel, n odaie la el. i lu
lampa cea fermecat i o frec ncet, ca de obicei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizecea noapte spuse:
i lu lampa cea fermecat i o frec ncet, ca de obicei. Iar efritul nu
zbovi s se arate i s se supun la poruncile lui. i Aladdin i spuse:
O, efrite al lmpii, mai nti am a te luda pentru argul pe care l-ai
pus ca s m slujeti. i, pe urm, am a-i cere un lucru, socotesc eu, ceva mai
anevoios de ndeplinit dect tot ce ai fcut pentru mine pn astzi, n temeiul
puterii pe care o au asupr-i virtuile stpnei tale, lampa aceasta, pe care o
am n stpnirea mea. Or, iact! Vreau ca n cel mai scurt rstimp cu putin
s-mi zideti, chiar peste drum de saraiul sultanului, un srai care s fie
vrednic de soia mea El Sett Badru'l-Budur! i, pentru aceasta, las n seama ta,
cum i-o plcea ie i dup priceperile tale, pe deplin dovedite, grija pentru
toate amnuntele mpodobirii i pentru lucrurile scumpe trebuitoare zidirii,
precum pietrele de jad, de porfir, de alabastru, de agat, de lazulit, de jasp, de
marmur i de granit. Ia numai seama s-mi ridici n mijlocul saraiului o bolt
mare de cletar, ntocmit pe nite stlpi de aur greu i de argint, pui perechi,
cte un stlp de aur i unul de argint i cu nouzeci i nou de ferestre
mpodobite cu diamante i rubine i smaralde i alte nestemate; ci s veghezi ca
fereastra cea de-a nouzeci i noua s rmn neterminat, nu ca zidire, ci ca
podoabe. ntruct am eu un gnd n privina ei. i nu uita s ntocmeti i o
grdin a apte sute aizecea noapte frumoas, cu nite havuzuri i cu nite
ape i cu nite crnguri largi. i, mai cu seam, o, efritule, ornduiete-mi ntro hrub i s-mi ari unde, o taini mare foarte, plin cu dinari de aur. Iar
pentru tot ceea ce mai este de trebuin, cum ar fi buctriile, grajdurile i
slugile, i las deplin slobozenie i m ncredinez iscusinei i bunvoinei tale!
i adug:
De ndat ce totul are s fie gata, s vii s-mi dai de tire!
Iar ginnul rspunse:
Ascult i m supun! i pieri.

Or, a doua zi, n revrsat de zori, Aladdin se mai afla n patul lui cnd
vzu c se ivete dinainte-i efritul lmpii care, dup salamalecurile de cuviin,
i spuse:
O, stpne al lmpii, poruncile tale au fost ndeplinite i te poftesc s
vii s cercetezi lucrarea!
Iar Aladdin se nvoi cu aceasta i efritul l duse pe dat la locul tiut i i
art, peste drum de saraiul sultanului, n mijlocul unei grdini falnice i
avnd n fa dou curi urieeti de marmur, un srai cu mult mai frumos
dect acela pe care l atepta Aladdin. i ginnul, dup ce l ls s se minuneze
de felul zidirii i de nfiarea saraiului, l pofti s cerceteze cu de-amnuntul
totul. i Aladdin gsi c lucrurile fuseser fcute cu o mreie, cu o strlucire i
cu o bogie de nenchipuit i gsi ntr-o hrub urieeasc o taini plin pn
la tavan cu saci pui unul peste altul i ghiftuii cu dinari de aur. i cercet la
fel i buctriile i cmrile i capanele cu zaherea i grajdurile pe care le gsi
ntocmite ntru totul pe gustul su i n mare curenie; i se minun de caii i
de iepele care mncau din ieslele de argint, n vreme ce grjdarii ngrijeau de
bidivii i i eslau. i-i prefir cu privirile pe toi robii i pe toate roabele i pe
toi hadmbii, nirai n bun rnduial, dup o mie i una de nopi
nsemntatea slujbelor lor. i, dup ce vzu tot i cercet tot, se ntoarse nspre
efritul lmpii, pe care nu-l vedea dect el i care l nsoea pretutindeni i l
firitisi pentru rvna, pentru priceperea i pentru dibcia pe care le dovedise la
acea lucrare desvrit. Pe urm adug:
Nu ai uitat, o, efritule, dect s aterni de la poarta saraiului meu
pn la saraiul sultanului un chilim moale care s-i ngduie soiei mele s nui osteneasc picioarele cnd are s strbat acest drum!
i ginnul rspunse:
O, stpne al lmpii, ai dreptate! Ci ntr-o clipit lucrul are s fie fcut!
i cu adevrat, ct ai clipi din ochi, un chilim falnic de urinic fu
aternut pe ntinderea care desprea cele dou saraiuri, cu nite culori care se
potriveau de minune cu smluiala pajitilor i a straturilor de flori.
Atunci Aladdin, pn peste poate de mulumit, i spuse efritului:
Acuma totu-i desvrit! Du-m ndrt acas!
i efritul l lu i l duse n odaia lui, n vreme ce n saraiul sultanului
slujitorii ncepeau s deschid uile spre a se apuca de treburile lor.
Or, de cum deschiser uile, robii i portarii rmaser nuci pn peste
poate cnd vzur c peste drum de srai, unde n ajun nc se mai vedea un
meidan nesfrit de ntreceri la trnte i la jocuri i la clrie, locul era acuma
astupat privirii. i vzur mai nti chilimul cel falnic de urinic, care se
aternea printre pajitile cele proaspete i care i logodea culorile cu
smltura florilor i a pomilor. i zrir atunci, urmnd cu privire chilimul

acela de-a lungul pajitilor din grdina minunat, saraiul cel mre, cldit din
pietre scumpe i cu bolta lui de cletar strlucind ca soarele. i, netiind ce s
mai cread, socotir cuminte s dea fuga i s-i spun vizirului cel mare cum
st treaba; i vizirul cel mare la rndu-i, dup ce se uit nspre a apte sute
aizeci i una noapte saraiul cel nou, se duse s-l prevesteasc pe sultan
cumu-i treaba spunndu-i:
Nu mai ncape nici o ndoial, o, doamne al vremilor! Soul domniei
Badru'l-Budur este un vrjitor rzvrtit!
Ci sultanul i rspunse:
Tare m mai minunezi, o, vizirule, cnd dai s-mi bagi n minte gndul
c saraiul despre care spui ar fi o lucrare vrjitoreasc! Ci tu tii prea bine c
omul care mi-a i trimis un peche cu attea daruri minunate este foarte n
stare, date fiind bogiile pe care de bun seam c le stpnete i dat fiind
mulimea nenumrat a zidarilor pe care trebuie s-i fi folosit pe potriva averii
lui, s pun a se cldi un srai ntreg numai ntr-o noapte! Pentru ce, dar,
ovieti a crede c a dobndit acest lucru pe calea puterilor fireti? i au nu
care cumva este mai degrab zavistia ta care te orbete i te face s judeci urt
faptele i te mpinge s-l vorbeti de ru pe ginerele meu Aladdin?
i vizirul, pricepnd din vorbele acestea c sultan l are drag pe Aladdin,
nu mai cuteaz s struiasc, de fric s nu-i fac belea singur i amui cu
bgare de seam. i-atta cu el!
Estimp, Aladdin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aizeci i una noapte spuse:
Estimp, Aladdin, de ndat ce efritul lmpii l aduse ndrt n casa lui
cea veche, i spuse uneia dintre cele dousprezece feticane roabe s se duc so scoale pe maic-sa i le porunci tuturora s-o mbrace cu una dintre rochiile
cele frumoase pe care le aduseser i s-o mpodobeasc pe ct puteau mai bine.
i, cnd maic-sa fu mbrcat aa cum dorea el, i spuse c venise ceasul s
se duc la palatul sultanului, ca s-o ia pe mireas i s-o pofteasc la saraiul pe
care i-l cldise. i mama lui Aladdin, dup ce primi toate poveele de trebuin
n privina aceasta, plec de la casa ei, nsoit de cele dousprezece roabe ale
sale i fu urmat numaidect de Aladdin clare n mijlocul alaiului lui. Ci, cnd
ajunser mai pe-aproape de srai, se desprir, spre a se duce Aladdin la
saraiul lui cel nou, iar maic-sa la sultan.
Or, de ndat ce strjile sultanului o zrir pe mama lui Aladdin, n
mijlocul celor dousprezece fete care alctuiau alaiul ei, alergar s-l vesteasc
pe sultan, care zori s-i vin n ntmpinare. i o primi cu toate semnele de
cinstire i de preuire datorate cinului ei cel nou i porunci cpeteniei

hadmbilor s-o duc n harem la Sett Badru'l-Budur. i de ndat ce El Sett


Badru'l-Budur o vzu i afl c era mama soului su Aladdin, se i ridic n
cinstea ei i se duse s-o srute. Pe urm o pofti s ad lng ea i o mbie cu
fel de fel de dulceuri i de bunturi, n vreme ce femeile o mbrcau pe
domni i o mpodobeau cu giuvaierurile cele scumpe care i fuseser druite
de Aladdin, soul ei. i nu mult dup aceea veni i sultanul, care putu, pentru
ntia oar, dat fiind proaspta ncuscrire, s vad obrazul dezvelit al mamei
lui Aladdin. i bg de seam, dup gingia trsturilor ei, c trebuie s fi fost
tare plcut n tinereele sale i c acuma, mbrcat cum era ntr-o rochie
frumoas i dichisit cu pricepere, avea o nfiare mai artoas dect multe
domnie i soii de viziri i de emiri. i i aduse multe laude n privina aceasta:
lucru care bucur i tulbur adnc inima bietei neveste a rposatului croitor
Mustafa, cea atta amar de vreme necjit i i umplu ochii de lacrimi.
Dup care tustrei se aezar la taifas, plini de bunvoin, cunoscnduse, n felul acesta, mai pe larg, pn ce sosi i sultana, mama domniiei
Badru'l-Budur. Or, A apte sute aizeci i una noapte sultana cea btrn era
departe de a vedea cu ochi buni mritiul fiic-sii cu fiul unor oameni oarecari
i inea partea vizirului cel mare, care, n tain, era tot mai ctrnit de
ntorstura cea bun pe care o luau lucrurile n paguba lui. ns sultana nu
cuteza, n pofida dorine-i ce-o avea, s strmbe din nas dinaintea mamei lui
Aladdin; i, dup salamalecurile de cuviin dintr-o parte i din cealalt, ezu
alturi de ceilali, ci fr s ia aminte la ce vorbeau ei.
Or, cnd veni vremea bun-rmasurilor de plecare la saraiul cel nou,
domnia Badru'l-Budur se ridic i srut cu mult drag pe ttne-su i pe
maic-sa, amestecndu-i srutrile cu multe lacrimi, de ochii lumii. Pe urm,
sprijinit de mama lui Aladdin, care mergea de-a stnga ei i avnd nainte zece
hadmbi mbrcai n hainele lor de srbtoare i urmat de o sut de fete
roabe mbrcate cu o strlucire de libelule, lu drumul nspre saraiul cel nou
ntre dou rnduri de cte patru sute de robi albi i negri pui perechi-perechi,
nirai de la un srai pn la cellalt i fiecare innd cte un sfenic de aur n
care ardea o lumnare mare de ambr i de camfor alb. i, domol-domol,
domnia porni nconjurat de alaiul acela, clcnd pe preul de catifea, n
vreme ce, la trecerea ei, un zvon minunat de lute rsuna i pe crrile din
grdin i sus pe terasele saraiului lui Aladdin. i, n deprtare, se auzeau
uralele scoase de ntreg norodul care venise fuga n preajma celor dou
saraiuri, mbinnd larma de veselie cu slava aceea toat. Iar domnia, ntr-un
sfrit, ajunse la intrarea saraiului cel nou, unde o atepta Aladdin.
i Aladdin veni zmbind n ntmpinarea ei; iar ea, dac l vzu aa de
frumos i de strlucitor, rmase vrjit. i intr cu el n sala de ospee, sub
bolta cea mare cu ferestre de nestemate. i se aezar tustrei dinaintea

tablalelor de aur ornduite cu grij de efritul lmpii; iar Aladdin edea la mijloc,
cu soia lui de-a dreapta i cu o mie i una de nopi maic-sa de-a stnga. i
ncepur s mnnce, n sunetele unor cntece pe care le cnta un taraf
nevzut de efrii i de efrite. i Badru'l-Budur, vrjit de toate cte vedea i
auzea, i zicea n sine: n viaa mea nu mi-am nchipuit lucruri atta de
frumoase!" i chiar c se i opri din mncat, ca s asculte mai bine cntecele
efritilor. Iar Aladdin i maic-sa nu mai conteneau s-o mbie i s-i toarne de
but buturi, de care altminteri domnia putea s se i lipseac, atta era de
mbtat de uimire. i ziua aceea fu pentru ei o zi minunat, care nu i-a avut
seamn nici pe vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i doua noapte spuse:
i ziua aceea fu pentru ei o zi minunat, care nu i-a avut seamn nici pe
vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman.
i, cnd se ls noaptea, masa fu strns i pe dat o ceat de
dnuitoare intr n sala cea boltit. i ceata era alctuit din patru sute de
feticane, fiice de marezi i de efrii, mbrcate ca florile i uoare ca psrile.
i, la sunetele unui taraf din vzduhuri, ncepur s dnuiasc fel de fel de
hore i de danuri, cum nu se pot vedea dect pe trmurile raiului. i numai
atunci Aladdin se ridic i, lund-o pe soia sa de mn, porni cu ea, n pas
legnat, nspre odaia de nunt. i feticanele roabe, cu mama lui Aladdin n
frunte, i urmar n bun rnduial. i Badru'l-Budur fu dezbrcat; i nu i se
mai puse pe trup dect taman atta ct i era de trebuin pentru noapte. i
domnia, n felul acesta, se fcu ntocmai ca o zarnacadea cnd iese din
bobocul ei. i, dup ce li se urar desft i a apte sute aizeci i doua noapte
bucurie, fur lsai singuri n odaia de nunt. i Aladdin, pn peste poate de
fericit, putu, ntr-un sfrit, s se vad la un loc cu Badru'l-Budur, fata
sultanului. i noaptea lor, ntocmai ca i ziua aceea, nu i-a avut seamn nici
pe vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman.
Or, a doua zi, dup o noaptea ntreag de desftri, Aladdin se ridic din
braele domniei Badru'l-Budur, soia sa, ca s se mbrace pe dat ntr-o mantie
nc i mai floas dect cea din ajun i se pregti s mearg la sultan. i puse
s i se aduc un cal minunat din grajdurile ntocmite de efritul lmpii i
nclec pe el i se ndrept nspre saraiului tatlui soiei sale, nconjurat de un
alai falnic. i sultanul l primi cu semnele de bucurie cele mai alese i l srut
i, cu mult nerbdare, i ceru tiri despre el i despre Badru'l-Budur. i
Aladdin i ddu n privina aceasta rspunsurile de cuviin i i spuse:
Vin fr de zbav, o, doamne al vremilor, ca s te poftesc s-mi
luminezi cu chipul tu casa astzi i s mpri cu noi masa cea dinti de dup

nunt! i m rog ie s-i aduci cu Mria Ta, spre a vedea saraiul fiicei tale, pe
vizirul cel mare i pe emiri!
i sultanul, ca s-i dovedeasc i mai bine preuirea i dragostea sa, nu
ridic nici o mpotrivire, ci primi poftirea, se scul pe clip pe dat i, urmat de
vizirul cel mare i de emiri, plec mpreun cu Aladdin.
Or, pe msur ce sultanul se apropia de saraiul fiicei sale, uimirea i
sporea tot mai tare, iar strigtele lui de minunare se fceau tot mai aprinse, tot
mai mari i tot mai dese. i toate astea pe cnd se afla nc n afara saraiului.
De cnd intr nluntru, ce mai minunri! Nu vedea peste tot dect frumusei,
belug, bogie, podoabe, chindiseli i fal! Dar lucrul care l uimi de-a binelea
fu sala cu bolta de cletar, n care nu se mai stura s priveasc liniile subiri
ale zidirii i podoabele. i inu s numere ferestrele cele nflorite cu nestemate
i vzu c ntr-adevr erau n numr de nouzeci i nou, niciuna mai mult,
niciuna mai puin. i se minun grozav. Ci bg de seam numaidect c
fereastra cea de a nouzeci i noua rmsese neterminat i c nu avea nici un
fel de podoab; i, tare nedumerit, se ntoarse nspre Aladdin i spuse:
O, fiul meu, Aladdine, iact de bun seam saraiul cel mai minunat
din cte s-au aflat vreodat pe faa pmntului! i sunt uimit de tot ce vd! Ci
poi s-mi spui pricina care te-a mpiedicat s sfreti lucrarea la fereastra
ceea, care sluete aa, cu nedesvrirea ei, frumuseea celorlalte surori ale
sale?
Iar Aladdin zmbi a rde i rspunse:
O, doamne al vremilor, m rog ie s nu care cumva s crezi c din
pricina uitrii ori a zgrceniei ori din vreo bgare de seam a fi lsat fereastra
aceea n starea neterminat n care o vezi; ntruct am avut eu un anume gnd
cnd am vrut-o aa. Iar gndul meu a fost s las Mriei Tale grija de-a pune s
se desvreasc lucrarea aceasta, spre a pecetlui astfel, n piatra acestui srai,
numele tu slvit i pomenirea Domniei Tale. Pentru aceea, te rog fierbinte s
sfineti cu nvoirea ta zidirea acestei case, care, orict de mulumitoare ar fi,
tot rmne nevrednic fa de harurile fiicei tale, soia mea!
Iar sultanul, mgulit cum nu se mai poate de gingia gndului lui
Aladdin, i mulumi i dori ca pe dat s i nceap lucrul. i, pentru aceasta,
le porunci strjerilor lui s cheme la srai, fr de zbav, pe giuvaiergiii cei
mai dibaci i cei mai bogai n nestemate, ca s sfreasc ncrustarea ferestrei.
i, n ateptarea venirii lor, se duse s-o vad pe fiic-sa i i ceru tiri despre
cea dinti noapte a ei de nunt. i numai din zmbetul pe care i-l arunc
domnia i din nfiarea ei mulumit, sultanul pricepu c era fr de rost s
mai struiasc. i l srut pe Aladdin, firitisindu-l ndelung i se duse cu el n
sala n care era pregtit masa cu toat strlucirea cuvenit. i mnc de a
apte sute aizeci i treia noapte toate i gsi c bucatele erau cele mai

minunate pe care le gustase el vreodat i c slujitorii erau cu mult mai presus


dect slujitorii de la saraiul su i c argintria i tacmurile erau ntru totul
uluitoare.
Estimp, sosir giuvaiergiii i argintarii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i treia noapte spuse:
Estimp, sosir giuvaiergiii i argintarii, pe care se duseser strjerii s-i
strng de prin toat cetatea de scaun a mpriei; i i se ddu de tire
sultanului, care numaidect se duse sub bolta cea cu nouzeci i nou de
ferestre. i le art meterilor giuvaiergii fereastra neterminat, spunndu-le:
Trebuie ca, n cel mai scurt rstimp, s isprvii lucrarea pe care o cere
fereastra aceasta, adic s-o ncrustai cu mrgritare i cu nestemate de toate
culorile!
i aurarii i giuvaiergiii rspunser c ascult i c se supun i ncepur
s cerceteze cu mult luare-aminte lucrarea i ncrustrile de la celelalte
ferestre, privindu-se ntre ei cu nite ochi tare holbai de uimire. i, dup ce se
sftuir ntre ei, se ntoarser la sultan i, ploconindu-se, i spuser:
O, doamne al vremilor, noi, cu toate grmezile noastre de nestemate,
nu avem n prvlii cu ce s mpodobim nici mcar a suta parte din fereastr!
Iar sultanul zise:
Am s v dau eu tot ce trebuiete!
i porunci s fie aduse poamele de pietre scumpe pe care i le trimisese
Aladdin n dar i le spuse:
S v slujii de attea cte-s de trebuin i s-mi dai ndrt ceea ce
o s mai rmn!
Iar giuvaiergiii msurar i socotir, de mai multe ori i rspunser:
O, doamne al vremilor, tot ceea ce ne dai tu i tot ceea ce avem noi nu
ajunge s mpodobim dect a dou-zecea parte a ferestrei!
Atunci sultanul se ntoarse nspre strjile lui i le spuse:
Ducei-v de scotocii casele vizirilor mei i mari i mici, ale emirilor i
ale tuturor bogtailor din mpria mea i cerei-le s v dea, cu voie ori fr
de voie, toate pietrele scumpe pe care le au!
i strjile plecar zornic s ndeplineasc porunca.
Or, ateptnd ntoarcerea lor, Aladdin, care vedea limpede c sultanul
ncepea s fie ngrijorat n privina izbnzii lucrrii lui i care, n sufletul su,
se bucura pn peste poate de treaba aceasta, vru s-l nveseleasc
numaidect cu nite cntece. i fcu semn unuia dintre tinerii efrii, robi ai lui,
care numaidect aduse n sal o ceat de cntree atta de frumoase, nct
fiecare dintre ele ar fi putut s-i spun lunii: Ridic-te tu, ca s ed eu n locul

tu!" i druite cu un glas vrjitor care ar fi putut s-i spun filomelei: Taci tu,
ca s m asculi cum cnt!" i chiar c fetele acelea izbutir, cu cntecul lor,
s-l fac pe sultan s mai capete oleac de inim.
Ci, de ndat ce strjerii sosir, sultanul ddu numaidect giuvaiergiilor
i meterilor nestematele strnse din jefuirea celor avui i le spuse:
Ei bine, acuma ce mai zicei? Ei rspunser:
Pe Allah, o, stpne al nostru, suntem nc tare departe de socoteal!
i ne-ar mai trebui giuvaieruri de opt ori pe-atta cte avem acuma! Ba, ca s
ducem treaba cu bine la cap, ne trebuie pe puin un rstimp de trei luni, dac
stm s lucrm zi i noapte!
A apte sute aizeci i treia noapte la vorbele acestea, sultanul rmase
peste msur de dezamgit i de nucit i i simi nasul cum i se alungete
pn la picioare, de ruinea pe care o simea de a se vedea n nite mprejurri
atta de amarnice pentru mndria lui. Atunci Aladdin, nevrnd s lungeasc
mai mult ncercarea la care l supunea i socotindu-se mulumit, se ntoarse
nspre meteri i nspre giuvaiergii i le spuse:
Luai-v ndrt ceea ce este al vostru i plecai. i le spuse strjerilor:
Ducei nestematele ndrt stpnilor lor! i i spuse sultanului:
O, doamne al vremilor, nu se cade s-i iau ceea i-am dat dintia oar!
Te rog, dar, s binevoieti a primi s-i dau ndrt aceste poame de nestemate
i s fac n locu-i ceea ce a mai rmas de fcut spre a duce bine la capt
mpodobirea ferestrei! i te rog numai s m atepi n iatacul soiei mele
Badru'l-Budur, ntruct nu pot nici s lucrez, nici s dau vreo porunc n
vreme ce tiu c m privete cineva!
i sultanul se duse la fiic-sa Badru'l-Budur, ca s nu-l stnjeneasc pe
Aladdin.
Atunci Aladdin scoase din fundul unui sipet de sidef lampa cea
fermecat, pe care avusese grij s nu o uite cnd se mutase din casa lui
btrneasc la saraiul mprtesc i o frec aa cum i luase obiceiul s fac.
i efritul se ivi pe dat i se temeni dinaintea lui Aladdin, ateptndu-i
poruncile. i Aladdin i spuse:
O, efritule al lmpii, te-am chemat s vii ca s faci i cea de a nouzeci
i noua fereastr ntru totul aidoma cu surorile ei!
i nici nu sfri el bine de rostit cererea, c efritul pieri. i Aladdin auzi
parc un potop de lovituri de ciocane i de hrcituiri de pile la fereastra cu
pricina, i, n mai puin vreme de ct ar trebui s-l umpli, spre a-l bea, un
pahar cu ap rece, vzu cum se ivete i se desvrete mpodobeala o mie i
una de nopi cea fermecat de nestemate a ferestrei. i nu putu n nici un fel so deosebeasc de celelalte.
i se duse s-l caute pe sultan i l rug s-l nsoeasc n sala boltit.

Cnd sultanul ajunse dinaintea ferestrei, pe care o vzuse att de


nedesvrit cu cteva clipite mai nainte, gndi c s-o fi nelat i c s-o fi
uitnd la alta, nemai-cunoscnd-o. Ci, dup ce privi roat de mai multe ori
turnul boitei, dac vzu c lucrarea fusese fcut ntr-un timp atta de scurt,
n vreme ce toi giuvaiergiii i meterii strni laolalt i ceruser trei luni
ntregi ca s-o isprveasc, rmase pn peste poate de minunat i l srut pe
Aladdin ntre amndoi ochii i i spuse:
Ah, Aladdine, fiul meu, cu ct te cunosc, cu att mi pari mai minunat!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i patra noapte spuse:
l srut pe Aladdin ntre amndoi ochii i i spuse:
Ah, Aladdine, fiul meu, cu ct te cunosc, cu att mi pari mai minunat!
i trimise s fie chemat vizirul cel mare i i art cu degetul minunia
care l fermeca i i spuse cu un glas zefliu:
Ei, vizire, de asta ce mai socoi?
i vizirul, care nu-i uitase vechea lui pic, fu i mai ncredinat, vznd
lucrarea aceea, c Aladdin era un vrjitor, un eretic i un filosof alchimist. Da
se feri cu mare grij s lase a-i scpa vreun gnd fa cu sultanul, pe care l
tia tare legat de ginerele lui cel proaspt i, fr a intra a apte sute aizeci i
patra noapte n cr cu el, l ls n minunarea sa i se mulumi s-i rspund:
Allah este cel mai mare!
Or, din ziua aceea, sultanul ncepu s vin neabtut, dup ce ncheia
treburile la divan, s petreac n fiecare sear cteva ceasuri n tovria
ginerelui su Aladdin i a fiicei sale Badru'l-Budur, spre a privi ndelung
minuniile saraiului n care, de fiecare dat, gsea tot alte lucruri noi, mai
strlucite dect cele de dinainte i care l uimeau i l fermecau.
Iar Aladdin, departe de a se nfumura ori a se lsa moleit de viaa lui cea
nou, avu grij s se ndeletniceasc, n rstimpul ceasurilor pe care nu le
petrecea lng soia sa Badru'l-Budur, cu facerile de bine n preajma lui i s
cerceteze care-s oamenii sraci, spre a le uura nevoile. Cci nu-i uitase starea
sa de odinioar i lipsurile n care trise, cu maic-sa, pe vremea anilor
copilriei lui. i, pe deasupra, de fiecare dat cnd ieea n cetate, clare,
punea s fie nsoit de civa robi care, dup poruncile sale, nu pregetau, pe
toate drumurile strbtute, s arunce pumni ntregi de dinari de aur gloatei
care da fuga din toate prile. i n fiecare zi, dup masa de prnz i dup cea
de sear, punea s se mpart sracilor rmiele de la masa lui, care
ajungeau s hrneasc mai bine de cinci mii de ini. nct purtarea lui darnic
i buntatea lui i nengm-farea lui i dobndir dragostea ntregului norod i

traser asupra-i binecuvntrile tuturor locuitorilor. i nu era nimenea care s


nu i se juruie cu numele i cu viaa lui.
Dar ceea ce i aduse de-a binelea toate inimile i puse vrf faimei sale fu o
biruin mare pe care o dobndi asupra unor neamuri rzvrtite mpotriva
sultanului i cnd dovedi o vitejie uluitoare i nite haruri rzboinice care lsau
departe n urm toate isprvile vitejilor cei mai vestii. Iar Badru'l-Budur nu
fcea dect s-l ndrgeasc i mai tare i s se firitiseasc tot mai mult de
ursita ei cea norocoas care i druise de so tocmai pe brbatul cruia chiar c
i se potrivea. i Aladdin tri n felul acesta un ir de ani de fericire desvrit,
ntre soia i maica sa, nconjurat de dragostea i de credina celor mari i a
celor mici i mai iubit i mai preuit dect nsui sultanul care, de altminteri, l
inea mai departe la mare cinste i avea fa de el o dragoste nemrginit! iaa cu Aladdin!
Estimp, vrjitorul de la Maghreb, acela care s-a aflat la obria tuturor
acestor ntmplri i care, fr voia lui, fusese pricina dinti a huzurului lui
Aladdin, iact!
Dup ce l prsise pe Aladdin n tainia de sub pmnt, ca s-l lase s
moar acolo de sete i de foame, se ntorsese n ara lui, n afundul
Maghrebului cel ndeprtat. i i trecu toat vremea mohorndu-se de
ntorstura cea proast a cltoriei lui i cindu-se de necazurile i de truda pe
care i le zdrse fr de nici un folos spre a dobndi lampa cea fermecat. i
cugeta la nenorocul care i smulsese dintre buze mbuctura cu care se
canonise atta pn s-o ntocmeasc. i o zi nu se scurgea fr ca amintirea
cea plin de amrciune a acelor lucruri s nu-i vin n minte i s-l fac a-l
blestema pe Aladdin i ceasul cnd l ntlnise.
i, la urm, ntr-o zi, pe cnd era mai plin ca de obicei de ciuda aceea
statornic, fu cuprins de dorina s afle de art cum murise Aladdin. i, pentru
aceasta, cum era tare dibaci n geomanie, i lu tava cu nisipul de ghicit, pe
care o scoase dintr-un fund de sipet, ezu jos pe o rogojin ptrat, n mijlocul
unui cerc tras cu tibiir rou, netezi nisipul, orndui punctele brbteti i
punctele femeieti, mumnele i copiii, mormi descntecele geo-manticeti i
zise: Ia s vedem, o, nisipule, ia s vedem! Ce mai este cu lampa cea
fermecat? i cum a murit puiul de lele, pulamaua care se chema Aladdin?"
i, rostind vorbele acestea, scutur nisipul, dup datina vrjitoreasc. i iact
c liniile se ntocmir i c horoscopul se nchipui. i maghrebinului, pn
peste poate de nedumerit, i se a apte sute aizeci i cincea noapte dezvlui,
fr a se mai ndoi o clipit, dup o cercetare cu de-amnuntul a chipurilor din
horoscop, c Aladdin nu era mort deloc, ba viu de-a binelea, c era stpn pe
lampa cea fermecat i c se afla n fal, bogii i cinstiri, nsurat cu domnia
Badru'l-Budur, fata sultanului de la Chitai, pe care o ndrgea i care i ea l

ndrgea i c, ntr-un sfrit, nimenea nu-i mai spunea, n toat mpria


Chinei i pn la hotarele lumii, dect pe numele de emirul Aladdin!
Dup ce magul afl astfel, cu lucrrile geomaniei i ale pgniei lui,
asemenea treburi de care era departe a se atepta, ncepu s spumege de mnie
i s stupeasc n sus i pe jos, zicnd: Scuip pe chipul tu, o, pui de lele i de
fleanduri! M ud pe capul tu, o, Aladdin, codoule, o, cine, plod de cine, o,
cobe afurisit, o, chip de smoal i de pcur!"
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i cincea noapte spuse: Scuip pe
chipul tu, o, pui de lele i de fleanduri! M ud pe capul tu, o, Aladdin,
codoule, o, cine, plod de cine, o, cobe afurisit, o, chip de smoala i de
pcur!"
i se porni, vreme de un ceas, s tot scuipe i n sus i pe jos, s-l calce
sub picioare pe un Aladdin nchipuit i s-l spurce cu njurturi amarnice i cu
ocri de toate soiurile, pn ce se mai potoli oleac. Da atunci se hotr, fie ce-o
fi, s se rzbune pe Aladdin i s-l fac a-i ispi huzururile de care se bucura
n dauna lui, ca urmare a stpnirii acelei lmpi fermecate pentru care irosise
el, magicianul, attea strdanii i attea cazne zadarnice. i, fr a mai ovi o
clipit, porni la drum spre ara Chitaiului.
O mie i una de nopi i cum furia i dorul de rzbunare i puneau aripi,
cltori fr de popas, cugetnd ndelung la mijloacele cele mai bune de folosit
ca s-i dea de hac lui Aladdin; i nu peste mult sosi n cetatea de scaun a
mpriei Chinei. i trase la un han, unde lu cu chirie o odaie. i, a doua zi
de la sosire, ncepu s bat pieele i locurile cele mai umblate; i peste tot nu
auzea vorbindu-se dect despre emirul Aladdin, despre frumuseea emirului
Aladdin, despre filotimia emirului Aladdin i despre strlucirea emirului
Aladdin. i i zise: Pe foc i pe lumin! n curnd numele acesta nu are s mai
fie rostit dect la judeul de moarte!" i aa ajunse dinaintea saraiului lui
Aladdin i se minun cnd vzu ce falnic arta: Ah! Ah! Aci slluiete acum
plodul croitorului Mustafa, cel care nu avea de mncare nici o coaj de pine la
sfritul unei zile! Ah! Ah! Aladdine, ai s vezi tu n curnd dac ursita mea nu
are s-o biruiasc pe a ta i dac nu am s-o silesc pe maic-ta s toarc ln,
cum torcea odinioar, ca s nu moar de foame i dac n-am s sap cu chiar
minile mele groapa la care s vin s te plng!"
Pe urm se apropie de poarta cea mare a saraiului i dup ce nndi
vorb cu portarul, izbuti s afle de la el c Aladdin plecase la vntoare pe mai
multe zile. i cuget: Iact c a i nceput cderea lui Aladdin! Am s pot
lucra slobod aici, ct vreme are s lipseasc el! Ci trebuie s tiu, nainte de
orice, dac Aladdin a luat lampa cu el la vntoare, ori dac a lsat-o n srai!"

i zori s se ntoarc n odaia lui de la han, unde lu tabla geomanticeasc i o


cercet. i horoscopul i dezvlui c Aladdin lsase lampa acas.
Atunci maghrebinul, beat de bucurie, se duse la sukul tinichigiilor i
intr n dugheana unui negutor de felinare i de lmpi de aram i zise:
O, stpne al meu, mi trebuie vreo dousprezece lmpi de aram,
nou-noue i bine lustruite!
i negutorul rspunse:
A apte sute aizeci i cincea noapte
Am ce i trebuie!
i i nir dinainte dousprezece lmpi tare strlucitoare i i ceru un
pre pe care magicianul i-l plti fr de tocmeal. i le lu i le puse ntr-un co
pe care l cumprase de la mpletitorul de couri. i plec din suk.
i porni atunci s bat uliele, cu coul cu lmpi pe bra i strignd:
Lmpi noi! Lmpi noi! Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Cine vrea s
schimbe, s vin s ia lampa nou!
i se ndrept aa nspre saraiul lui Aladdin.
Or, de ndat ce ncii care himnleau pe ulie auzir strigarea aceea
ciudat i vzur turbanul cel lat al maghre-binului, se oprir din joac i
alergar de-a valma nspre el. i pornir s opie laolalt:
Huo! Nebunul! Huo! Nebunul!
Ci el, fr a lua seama ctui de puin la poznele n-cilor, i vedea mai
departe de strigrile lui, care ntreceau huiduielile lor:
Lmpi noi! Lmpi noi! Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Cine vrea s
schimbe, s vin s ia lampa nou!
i ajunse astfel, urmat de leandra ghilitoare de copii, n piaa care se
ntindea dinaintea porii saraiului i ncepu s-o strbat de la un capt la altul,
ca iar s se ntoarc i s-o ia de la cap, strigndu-i strigarea tot mai tare,
neostoit. i izbuti atta de bine, nct domnia Badru'l-Budur, care se afla la
ceasul acela n sala cea cu nouzeci i nou de ferestre, auzi ghilaiul cel
neobinuit i deschise una dintre ferestre i privi nspre pia. i vzu gloata
cea zbnuit i iptoare a pulamalelor i auzi strigarea ciudat a maghrebinului. i ncepu s rd. Iar slujnicele ei auzir i ele strigarea i la fel
ncepur s rd, laolalt cu domnia. i una dintre ele i spuse:
O, stpn a mea, tocmai am bgat de seam astzi, pe o sofra, cnd
dereticam odaia stpnului nostru Aladdin, o lamp veche de aram! ngduiemi s m duc s-o iau i o mie i una de nopi s i-o art maghrebinului acesta
btrn, spre a vedea dac e chiar atta de smintit pe ct ne d de bnuit
strigarea lui i dac ar primi s ne-o schimbe cu o lamp nou!
Or, lampa cea veche despre care vorbea roaba noastr era tocmai lampa
fermecat a lui Aladdin. i, dintr-o osnd scris de ursitoare, Aladdin, nainte

de a pleca, uitase s-o nchid n sipetul de sidef unde o inea de obicei ascuns
i o lsase pe sofra! Da cine poate oare s lupte mpotriva hotrrilor sorii?
Or, domnia Badru'l-Budur habar nu avea nici de lampa aceea, nici de
puterile ei fermecate. nct nu vzu nici o piedic n calea schimbului despre
care i vorbea roaba i rspunse:
Pi de bun seam! Ia lampa aceea i d-i-o cpeteniei hadmbilor, ca
s se duc s-o schimbe pe o lamp nou i ca s putem rde pe seama
smintitului!
Atunci roaba cea tnr se duse n odaia lui Aladdin, lu lampa
fermecat de pe sofra i i-o ddu cpetenie hadmbilor. i aga cobor
numaidect n faa casei, l chem pe maghrebin, i art lampa pe care o
aducea i i zise:
Stpna mea dorete s schimbe lampa aceasta pe una dintre lmpile
cele mai noi pe care le ai n co!
Cnd vzu lampa, maghrebinul o cunoscu de la cea dinti arunctur de
ochi i ncepu s tremure de tulburare. i hadmbul l ntreb:
Ce ai? Poate c lampa asta i s-o fi prnd prea veche spre a o
schimba?
Ci farmazonul, care i i domolise zbuciumul, ntinse mna cu iueala
unui vultur care se repede pe o turturea, nfac lampa pe care i-o ntindea
hadmbul i o i fcu pierit n sn. Pe urm i nfi hadmbului coul
spunnd:
Ia-o pe care i-o plcea cel mai mult!
A apte sute aizeci i asea noapte iar hadmbul alese o lamp bine
lustruit i sclipind de nou i zori s i-o duc stpne-sii Badru'l-Budur
icnind de haz i rzndu-i de sminteala maghrebinului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aizeci i asea noapte spuse:
Iar hadmbul alese o lamp bine lustruit i sclipind de nou i zori s io duc stpne-sii Badru'l-Budur icnind de haz i rzndu-i de sminteala
maghrebinului. i-aa cu aga al hadmbilor i cu schimbul lmpii fermecate, n
vremea lipsei lui Aladdin de acas!
n ce l privete pe maghrebin, apoi acesta numaidect o i lu la picior,
aruncndu-i coul n capul haimanalelor, care l huiduiau necontenit, cu tot
ce se afla n el, spre a-i mpiedica s se mai in pe urmele lui. i, descotorosindu-se astfel de ei, iei dintre zidurile saraiurilor i ale grdinilor i se
afund pe uliele cetii, fcnd o sumedenie de ocoliuri, ca s-i piard urma
acei care ar fi vrut s se ia dup el mai departe. i, cnd ajunse ntr-o mahala

pustie de tot, scoase lampa din sn i o frec. Iar efritul lmpii rspunse la
chemare, ivindu-se numaidect dinainte-i i rostind:
Iact-l aci dinainte pe robul tu cel cu luare-aminte!
Spune: ce vrei? Eu rmn al lmpii slujitor, Fie c-n vzduhuri zbor, Fie
c-mi fac rnd aici pe pmnt.
O mie i una de nopi ntruct efritul se supunea fr de nici o osebire
oricui era stpnul lmpii, mcar de-ar fi umblat el, aa cum umbla magicianul
i pe calea ticloiei i-a pierzrii.
Atunci maghrebinul i spuse:
O, efrite al lmpii, i poruncesc s iei saraiul pe care l-ai durat pentru
Aladdin i s-l mui, cu toate fpturile i cu toate lucrurile ce se afl n el, n
ara mea, pe care o tii, n afundul Maghrebului, ntre grdini. i, tot aa, s
m duci i pe mine odat cu saraiul!
i maredul, rob al lmpii, rspunse:
Ascult i m supun! nchide un ochi i-apoi deschide un ochi i ai s
te i afli n ara ta, n saraiul lui Aladdin!
i chiar c, ntr-o clipit, lucrul se i fcu. i maghrebinul se vzu mutat,
cu saraiul lui Aladdin, n inima rii sale, n Maghrebul din Africa. i iac-aa
cu el!
Dar, n ceea ce l privete pe sultan, printele domniei Badru'l Budur,
apoi acesta, a doua zi, la sculare, iei din saraiul su ca s se duc, aa cum i
fcuse obiceiul, pe la fiic-sa cea drag. i nu vzu, pe locul n care se nla
saraiul cel minunat, dect un maidan mare, brzdat de anurile goale ale
temeliilor. i, peste msur de nedumerit, nu tiu de nu cumva i-a pierdut
minile; i ncepu s se frece la ochi, ca s-i dea mai bine seama de ceea ce
vedea. i se dumiri c, n strlucirea rsritului de soare i n limpezimea
dimineii, nu avea nici o putin s se nele i c saraiul nu mai era acolo! Ci
vru s se ncredineze i mai bine de faptul acesta, care l scotea din mini i se
ntoarse n saraiul su la catul de sus i deschise fereastra ce da nspre fiic-sa.
i nu vzu nici srai i nici urm de srai, nici grdini i nici urm de grdini,
nimic, dect un maidan ntins pe care clreii, de n-ar fi fost anurile, ar fi
putut s se ntreac n bun voia lor.
Atunci printele cel nefericit, sfiat de spaim, ncepu s-i bat minile
una de alta i s-i smulg barba plngnd, mcar c nu putea s-i dea bine
seama de tlcul a apte sute aizeci i asea noapte i de ntinderea nenorocirii
lui. i pe cnd sta prbuit aa pe divan, vizirul lui cel mare intr ca s-i dea
de tire, dup obiceiul su, c a fost deschis divanul judecilor. i l vzu pe
sultan n ce stare era i nu tiu ce s cread. i sultanul i zise:
Vino ncoace!
Iar vizirul se duse i sultanul i zise:

Ce s-a fcut cu saraiul fetei mele? El zise:


Allah s-l ocroteasc pe sultan! C nu pricep ce vrea s spun!
El zise:
S-ar prea, o, vizirule, c tu habar nu ai de ntmplarea cea jalnic!
El rspunse:
Deloc, o, stpne al meu, pe Allah! Nu tiu nimic, chiar nimic-nimic!
El spuse:
nseamn c nu te-ai uitat nspre saraiul lui Aladdin. El spuse:
M-am plimbat asear prin grdinile din jurul saraiu-lui, da nu am
bgat de seam nimic ciudat anume! Afar doar c poarta cea mare era nchis,
din pricina lipsei de acas a emirului Aladdin!
El spuse:
Dac-i aa, o, vizirule, apoi ia te uit pe fereastra asta i spune-mi
dac nu bagi de seam nimic ciudat anume, la saraiul acela, la care ai vzut
ieri poarta cea mare nchis!
i vizirul i scoase capul pe fereastr i se uit, ci numai ca s ridice
minile spre cer strignd:
Izgonit fie Cel-Ru! Saraiul a pierit!
Pe urm se ntoarse nspre sultan i i spuse:
i-acuma, o, doamne al meu, mai ovieti a crede c saraiul acela, de
care atta te minunai ce linii frumoase avea i ce mpodobit era, ar fi fost
altceva dect o lucrare de cea mai desvrit vrjitorie?
Iar sultanul ls capu-n jos i cuget vreme de un ceas. Dup care ridic
fruntea, iar chipul su era coperit de mnie. i strig:
Unde-i nelegiuitul i zburdaticul i farmazonul i capul i plodul acela
dintr-o hait de cele, care se cheam Aladdin?
i vizirul, cu inima umflat de biruin, rspunse:
Este plecat, este la vntoare! Da a trimis veste c are s se ntoarc
astzi, nainte de rugciunea de la amiaz! i dac vrei, m ndatorez s m
duc chiar eu i s-l cercetez ce s-a fcut cu saraiul i cu tot ce se afla n el!
i sultanul rcni iari, spunnd:
Nu, pe Allah! Se cade s fie luat ca hoii i ca amgitorii! S mearg
strjile i s mi-l aduc ferecat n fiare!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i aptea noapte spuse:
S mearg strjile i s mi-l aduc ferecat n fiare!
Numaidect vizirul cel mare iei s spun cpeteniei strjilor porunca
sultanului, povuindu-l n ce chip s se poarte, ca nu care cumva Aladdin s
izbuteasc s le scape! i cpetenia strjilor, nsoit de o sut de clrei, iei

din cetate pe drumul pe care urma s se ntoarc Aladdin i l ntlni la o


deprtare de cinci parasanje de la pori. i l mpresur numaidect cu clraii
lui i i zise:
Emire Aladdin, o, stpne al nostru, m rog ie de iertciune! Ci
sultanul, iar noi toi suntem robii lui, ne-a dat porunc s te poprim i s te
ducem dinaintea lui ferecat n fiare, ca pe tlhari! i nu putem s nu ne a apte
sute aizeci i aptea noapte supunem poruncii domneti! Ci, nc o dat, iartne c ne purtm cu tine aa, dup ce pe toi ne-ai ndopat cu drnicia ta!
La vorbele acestea ale cpeteniei strjilor, lui Aladdin i se nnod limba de
uluial i de tulburare. Ci, pn la urm, izbuti s vorbeasc i spuse:
O, preacinstiilor, da tii baremi pentru care pricin v-a dat sultanul
asemenea porunc, pe cnd eu nu m cunosc vinovat cu nici o vin fat de el
ori fat de mprie?
i capul strjilor rspunse:
Pe Allah! Habar nu avem!
Atunci Aladdin desclec de pe cal i spuse:
Facei cu mine ce v-a poruncit sultanul! ntruct poruncile sultanului
sunt asupra capului i a ochiului nostru!
i strjile l zeberir pe Aladdin, da cu mare cin, i priponir minile, i
petrecur pe dup gt un lan tare gros i tare greu, pe care i-l legar tot aa i
peste bru i l trr nspre cetate, la captul lanului acela, silindu-l s
mearg pe jos n urma lor, pe cnd ei i urmar drumul clri.
i cnd strjile ajunser la mahalaua cea mai de la margine a cetii,
trectorii care l vzur pe Aladdin trt aa nu mai avur nici o ndoial c
sultanul, din vreo pricin de care ei habar nu aveau, nu s-ar pregti s
porunceasc a i se tia capul. i ntruct Aladdin, cu filotimia i cu buntatea
lui, dobndise dragostea tuturor supuilor mpriei, toi cei ce-l vzur se
repezir dup el, nar-mndu-se care cu sbii, care cu mciuci, care cu
pietroaie i cu reteveie. i numrul lor sporea pe msur ce alaiul se apropia de
srai, nct atunci cnd ajunse pe locul maidanului se adunaser mii i mii. i
toi strigau i se rzvrteau, vnturndu-i armele i ameninndu-i pe strjerii
care numai cu mare cazn izbutir s-i dovedeasc i s intre la srai fr a fi
ciomgii. i, n vreme ce ei a apte sute aizeci i aptea noapte ipau i urlau
mai departe pe maidan, cernd s li se dea ndrt, viu i nevtmat, stpnul
lor Aladdin, strjerii l aduser pe Aladdin, tot mpovrat de lanuri, n sala n
care, cufundat n mnie i n mohoral, l atepta sultanul.
Or, de ndat ce Aladdin i fu nfiat, sultanul, cuprins de o turbare
pn peste fire, nu-i fcu nici mcar vreme s-l ntrebe ce se ntmplase cu
saraiul n care se afla Badru'l-Budur, fiica sa, ci i strig gdelui:

Reteaz numaidect capul hainului acesta blestemat! i nu vroi nici


s-l mai asculte, nici s-l mai vad o clip baremi. i gdea l duse pe Aladdin
pe terasa care da nspre maidanul unde era strns gloata cea vuitoare, l puse
pe Aladdin s ngenuncheze pe pielea cea roie a osndiilor, dup ce l legase la
ochi, i scoase lanul pe care l avea la gt i la bru i i spuse:
F-i mrturisirea de credin de dinaintea morii! i se gti s-i dea
lovitura de moarte, nvrtindu-se de trei ori mprejurul lui i fcndu-i sabia
s sclipeasc de trei ori prin vzduh. Ci taman n clipita aceea, mulimea,
vznd c gdele urma s-l omoare pe Aladdin, se repezi, scond rcnete
amarnice, s sar peste zidurile saraiului i s sparg porile. Iar sultanul,
vznd zulumul i temndu-se de vreun bucluc nprasnic, fu cuprins de
spaim mare. i se ntoarse nspre clu i i spuse:
Pn una alta, nu mai tia capul ticlosului! i i spuse cpeteniei
strjilor:
Strig norodului c i druiesc iertarea sngelui acestui blestemat!
i porunca, strigat pe dat de sus de pe teras, potoli zulumul i mnia
gloatelor i i fcu s se opreasc din nvala lor pe cei care se buluceau la pori
i pe cei care sreau peste zidurile saraiului.
Atunci Aladdin, pe care cineva, fr a se sfii, avusese grij s-l dezlege la
ochi i s-i desfac legturile care i o mie i una de nopi priponeau minile la
spate, se scul de pe pielea osndelor pe care ezuse ngenuncheat i i ridic
frunte nspre sultan i, cu ochii plini de lacrimi, l ntreb:
O, doamne al vremilor, m rog nlimii Tale s spun numai ce
nelegiuire am svrit de-am strnit mnia ta i npstuirea!
i sultanul, tare ofrnit la chip i cu glasul plin de mnie clocotit, i
spuse:
Nelegiuirea ta, ticlosule? Te prefaci, aadar, c n-ai ti-o? Da n-ai s
te mai prefaci, cnd am s te pun s-o vezi cu chiar ochii ti!
i i strig:
Vino dup mine!
i o lu naintea lui i l duse la captul cellalt al saraiului nspre cel de
al doilea meidan, unde strlucise pn atunci saraiul domniei Badru'l-Budur,
nconjurat de grdini i i zise:
Ia uit-te pe fereastra asta i spune-mi, c trebuie s tii prea bine, ce
s-a ntmplat cu saraiul n care se afla fata mea?
i Aladdin scoase capul pe fereastr i se uit. Da nu vzu nici srai, nici
grdin i nici urm de srai ori de grdin, ci numai meidanul cel nesfrit i
gol, aa cum era n ziua n care dase el porunc efritului lmpii s zideasc
acolo casa cea minunat. i fu cuprins de o uluire i de o durere i de o

tulburare aa de mari, nct mai-mai s se prbueasc fr de simire. i nu


putu s rosteasc nici o vorb. Iar sultanul ip la el:
Ei, hain alimnit, unde este saraiul i unde este fata mea, rodul inimii
mele, singurul meu copil?
i Aladdin scoase un oftat adnc i izbucni n plns; pe urm zise:
O, doamne al vremilor, nu tiu! Iar sultanul i zise:
Ascult la mine! N-am s-i cer a pune la loc saraiul tu cel blestemat,
da i poruncesc s-mi dai ndrt fata.
A apte sute aizeci i aptea noapte i dac nu faci lucrul acesta
numaidect, ori dac nu vrei s-mi spui ce este cu ea, pe capul meu! Am s-i
zbor cpna!
i Aladdin, pn peste poate de ugilit, ls ochii n jos i cuget vreme de
un ceas. Pe urm ridic fruntea i spuse:
O, doamne al vremilor, nimenea nu scap de ce i este ursit! i dac
ursita mea este s mi se taie capul pentru o nelegiuire pe care nu am svrito, nici o putere nu are s poat s m izbveasc! i cer numai, pn a nu
muri, un rgaz de patruzeci de zile spre a face cercetrile de trebuin n
privina soiei mele preaiubite, care a pierit odat cu saraiul, pe cnd m aflam
la vntoare i fr ca eu s-mi pot da cu gndul n ce chip s-a abtut asupra
noastr npasta aceasta, m juruiesc ie pe adevrul dreptei noastre credine i
pe harurile stpnului nostru Mahomed (cu el fie rugciunea i pacea!)
i sultanul rspunse:
Fie, binevoiesc a-i ngdui cele ce mi ceri. Da s tii c, la trecerea
rstimpului, nimica nu are s poat a te izbvi din minile mele, dac nu mi-o
aduci ndrt pe fata mea! ntruct, n orice loc de pe pmnt ai putea s te
ascunzi, am s te ajung i am s te pedepsesc!
i Aladdin, cu vorbele acestea, plec de dinaintea sultanului i, cu capul
tare plecat, strbtu saraiul, printre dregtorii care se mohorau de mila lui
cnd l vedeau, aa de tare se schimbase dintr-odat, de tulburare i de jale. i
ajunse n mijlocul mulimii de oameni i ncepu s ntrebe, cu ochii rtcii:
Unde este saraiul meu? Unde este soia mea?" i toi cei care l vedeau i l
auzeau i ziceau: Bietul de el! i-a pierdut minile! Npstuirea din partea
sultanului i vederea morii l-a smintit!" i Aladdin, vzndu-se c pentru toat
lumea nu mai era dect un lucru care strnea mila, plec grabnic fr s aib
cineva inim s se ia dup el. i iei din cetate i, fr a ti ce face, ncepu s
rtceasc prin cmpuri.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i opta noapte spuse:
i iei din cetate i, fr a ti ce face, ncepu s rtceasc prin cmpuri.

i-aa ajunse pe malul unei ape mari, curgtoare, cuprins de dezndeje


i zicndu-i: Unde s-i caui saraiul, Aladdin i unde s-o caui pe soia ta
Badru'l-Budur, o, sracul de tine? Prin ce ar strin ai s-o mai gseti, dac o
mai tri? i tii tu mcar n ce chip a pierit ea de-aici?" i, cu sufletul mohort
de gnduri i nemai-vznd dect neguri i jale dinaintea ochilor, vru s se
arunce n ap i s-i nece n ea viaa i durerea.
Ci, n clipa aceea, i aduse aminte c este musulman, drept-credincios,
cu suflet curat. i rosti mrturisirea de credin ntru unul Allah i ntru
mntuirea adus de trimisul su. i, ntrit de mrturisirea sa de credin i
de lsarea lui ntru voia celui Preanalt, n loc de a se arunca n ap, se pregti
s-i fac splrile cele ndtinate pentru rugciunea de sear. i se ls pe
vine, acolo, pe malul apei i lu ap n cuul minilor i ncepu s-i frece
degetele i palmele. Or, fcnd micrile acestea, frec i inelul pe care i-l dase
maghrebinul, cnd cu intrarea n hrub. i, n clipita aceea, se i ivi efritul
inelului, care se temeni dinainte-i, rostind:
Iat-l aci, dinainte, Pe robul tu cel cu luare-aminte.
Spune: ce vrei? Eu sunt slujitorul acestui inel i al celui care este
mpodobit cu el;
i n vzduh i n ap i pe pmnt!
A apte sute aizeci i opta noapte iar Aladdin l cunoscu numaidect,
dup nfiarea-i hd i dup glasu-i nfricotor, pe efritul care l slobozise
odinioar din tainia de sub pmnt. i, bucuros i uimit de ivirea aceea, la
care nici cu gndul nu gndea, n starea jalnic n care se afla, puse capt
splrilor i se ridic n picioare i i spuse efritului:
O, efrit al inelului, o, izbvitorule, o, minunatule! Allah s te
binecuvnteze i s te aib ntru dulce mila lui! Da zorete de-mi adu ndrt
saraiul i pe soia mea Badru'l-Budur!
Ci efritul inelului i rspunse:
O, stpne al inelului, ce mi ceri tu acuma nu st n puterea mea,
ntruct pe pmnt, n vzduhuri i pe ap eu nu sunt dect slujitorul inelului!
i-s tare mhnit c nu pot s te mulumesc n privina de-acum, care-i de
rostul slujitorului lmpii! i nu ai dect a-l chema pe efritul acela; iar el are s
te mulumeasc!
Atunci Aladdin, tare uluit, i spuse:
Dac-i aa, o, efrite al inelului i de vreme ce nu poi s te bagi n
lucruri care nu te privesc aducndu-mi aici saraiul soiei mele, i poruncesc,
ntru puterile inelului pe care l slujeti, s m duci pe mine la locul de pe
pmnt unde se afl saraiul i s m lai fr de vtmare sub ferestrele
domniei Badru'l-Budur, soia mea!

Or, nici nu sfri bine Alladdin de rostit dorina aceasta, c efritul


inelului i rspunse c ascult i c se supune i, ntr-un rstimp de numai ct
s nchizi un ochi i s-l deschizi pe cellalt, l duse n inima Maghrebului, n
mijlocul unei grdini falnice, unde se nla cu liniile frumuseii lui saraiul
domniei Badru'l-Budur. i l puse uor-uurel sub ferestrele domniei i pieri.
Atunci Aladdin, vzndu-i saraiul, simi inima cum i se umfl i sufletul
cum i se linitete i ochii cum i se rcoresc. i ndejdea se ntoarse iari n el,
cu mare o mie i una de nopi bucurie. i ntocmai cum st ngrijorat i nu
poate s doarm acela care ncredineaz o cpn de oaie vnztorului de
cpni rumenite la cuptor, tot aa i Aladdin, cu toate caznele i necazurile
lui, nu vroi s se odihneasc deloc. i nl numai sufletul nspre zmislitorul
su, ca s-i mulumeasc pentru buntatea lui i s mrturiseasc supus c
drumurile Domnului sunt de neptruns pentru mintea cea mrginit a omului.
Dup care se ridic i se art de-a binelea sub ferestrele soiei sale Badru'lBudur.
Or, de cnd fusese rpit cu saraiul ei cu tot de ctre maghrebinul
farmazon, domnia, n durerea-i de a fi fost desprit de printele su i de
soul su mult-iubit, ca urmare a attor nprasne cte ndurase din partea
blestematului de maghrebin, ci fr a se da supus, i fcuse obiceiul de a se
scula din pat n fiecare zi, de la vrsat de zori i s-i treac vremea plngnd,
iar nopile s vegheze npdit de gndurile ei negre. i nici nu dormea, nici nu
mnca, nici nu bea nimic. Or, n seara aceea, dintr-o osnd a sorii, slujnica
sa venise la ea ca s ncerce s-o mai veseleasc. i deschise ferestrele de la sala
de cletar i se uit afar, spunnd:
O, stpn a mea, ia vino s vezi ce frumoi sunt pomii n seara
aceasta i ce boare dulce adie!
Pe urm, deodat, scoase un ipt ascuit, strignd:
Ya setti, ya setti! Ia uite-l pe stpnul meu Aladdin! E colea sub
ferestrele saraiului!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i noua noapte spuse:
Ya setti, ya setti! Ia uite-l pe stpnul meu Aladdin! E colea sub
ferestrele saraiului!
A apte sute aizeci i noua noapte la vorbele acestea ale slujnicei sale,
Badru'l-Budur se repezi la fereastr i l vzu pe Aladdin, care i el o vzu pe
ea. i la amndoi le venea s zboare de bucurie. i Badru'l-Budur izbuti cea
dinti s deschid gura i s-l strige pe Aladdin:

O, dragule, vino iute, vino iute! Slujnica mea coboar s-i deschid
ua cea tainic! Poi s urci aici fr de team. Blestematul de vrjitor nu este
acas deocamdat!
i, dup ce slujnica i deschise ua cea tainic, Aladdin se sui la iatacul
soiei sale i o cuprinse la pieptul lui. i se srutar, bei de bucurie, plngnd
i rznd. i, cnd se mai ostoir oleac, ezur jos unul lng altul, iar
Aladdin i spuse soiei sale:
O, Badru'l-Budur, doresc, nainte de orice altceva, s te ntreb ce s-a
fcut cu lampa de aram pe care o lsasem n odaia mea, pe o sofra, pn a fi
plecat la vntoare!
i domnia strig:
Ah, dragul meu, tocmai lampa aceea este pricina nenorocirii noastre!
Ci eu i numai eu sunt vinovat de tot ce s-a ntmplat!
i i povesti lui Aladdin tot ce se ntmplase la srai n lipsa lui i cum, cu
gndul de a rde de sminteala vnztorului de lmpi, schimbase lampa de pe
sofra pe lamp nou i tot ce urmase dup aceea, fr a uita nici un amnunt.
Ci nu ar fi de nici un folos s le mai niruim i noi nc o dat. Iar domnia
ncheie, spunnd:
i numai dup mutarea noastr aici, cu srai cu tot, a venit afurisitul
de maghrebin s-mi dezvluiasc anume cum izbutise el, cu ajutorul puterilor
lui vrjitoreti i cu harul lmpii schimbate, s m rup de dragostea ta, ca s
m aib a lui. i mi-a spus c este maghrebin i c aici suntem n Maghreb,
ara lui!
Atunci Aladdin, fr a-i aduce nici cea mai mic do-jan, o ntreb:
i ce vrea s fac blestematul acela cu tine?
O mie i una de nopi ea spuse:
n fiecare zi, o dat, nu mai mult, vine s m vad i ncearc pe toate
cile s m ispiteasc. i, cum e plin de hainie, n-a contenit, spre a-mi birui
drzia, s-mi tot spun c sultanul a poruncit s i se taie capul ca unui
viclean i c, la urma urmei, nu erai dect fiul unor srcani, al unui prpdit
de croitor pe nume Mustafa i c numai lui, vrjitorului, i datorezi averea i
huzururile la care ajunse-sei! Da pn acuma n-a cptat de la mine, drept
orice rspuns, dect tcerea scrbei i ntoarcerea capului. i e nevoit, de
fiecare dat, s plece cu urechile pleotite i cu nasul pn-n pmnt! i mi-era
fric, de fiecare dat, s nu ncerce a m lua cu sila! Ci iact-te aici, preamrit
fie Allah!
Iar Aladdin i spuse:
Ia s-mi spui acuma, o, Badru'l-Budur, n ce loc din srai se afl
ascuns, dac tii, lampa pe care a izbutit s mi-o rpeasc afurisitul de
maghrebin!

Ea spuse:
Nu o las n srai niciodat; ci o poart necontenit la sn. De cte ori
nu l-am vzut eu cum o scotea dinaintea mea, ca s mi-o arate ca pe o cunun!
Atunci Aladdin i spuse:
Bine! Da pe viaa ta! Nu are s-o mai arate mult vreme!
Pe urm adug:
tiu n ce fel am s-l pedepsesc pe vrjmaul nostru cel hain! Drept
aceea, nu am s-i cer dect s m lai o clip singur n odaia aceasta! i am s
te chem eu, cnd are s fie vremea!
i Badru'l-Budur iei din sal i se duse s stea cu slujitoarele ei.
Atunci Aladdin frec inelul cel fermecat pe care l avea la deget i spuse
ctre efritul care se nfi:
A apte sute aizeci i noua noapte
O, efrite al inelului, te pricepi la feluritele soiuri de prafuri
adormitoare?
El rspunse:
Asta-i treaba la care m pricep cel mai bine! El spuse:
Dac-i aa, i poruncesc s-mi aduci o uncie de bang cretan, din care
numai cu o tuie poate s fie adormit un elefant!
i efritul pieri, ci spre a se ntoarce ntr-o clipit innd cu degetele o
cutiu pe care i-o ntinse lui Aladdin spunnd:
Iact, o, stpne al inelului, nite bang cretan din soiul cel mai ales!
i se duse. Iar Aladdin o chem pe soia sa Badru'l-Budur i i zise:
O, stpn a mea Badru'l-Budur, dac vrei s birui pe blestematul de
maghrebin, nu ai dect a urma sfatul pe care i-l dau. Iar vremea ne cam d
ghes ntruct mi-ai spus c maghrebinul ar fi pe cale s vin ncoace, spre a
ncerca s te dobndeasc! Iact, dar, ce ai s fii nevoit a face!
i o lmuri:
Ai s faci cutare i cutare lucru i ai s-i spui cutare i cutare lucru!
i o povui ndelung despre felul n care urma s se poarte fa cu
magicianul. i adug:
Estimp, eu am s m ascund colea n dulap. i am s ies cnd o veni
vremea!
i i nmn bisacteaua cu bang, spunnd:
S nu uii ce te-am nvat s faci!
i o ls i se duse s se nchid n dulap. Atunci domnia Badru'lBudur, cu toat sila pe care o avea de-a ndeplini un rost ca acela, nu vroi s
piard prilejul de a-i rzbuna pe vrjitor i se pregti a urma cele ce-o nvase
soul ei aladdin. i se scul, aadar i le puse pe nsoitoarele ei s-o pieptene i
s-i dichiseasc prul, aa ca s-i stea ct mai bine cu obrazul ei de lun i

puse s fie mbrcat cu cea mai frumoas rochie din dulapurile sale. Pe urm
se ncinse peste mijloc cu un bru de aur btut cu diamante i i mpodobi
gtul cu o salb de mrgritare scumpe, toate pe-o potriv de mari, afar de
mrgritarul de la mijloc, care era mare ct o nuc; i i petrecu la
ncheieturile minilor i la glezne nite brri de aur btute cu nestemate, care
se potriveau de minune cu culorile celorlalte podoabe. i, parfumat i
semnnd cu o hurie aleas i mai strlucit dect cele mai strlucite crie i
sultnie, se privi cu nduioare n oglind, pe cnd slujnicele se holbau la
frumuseea ei i se liliau de minunare. Iar ea se ntinse gale pe perne,
ateptnd s vin magicianul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aptezecea noapte spuse:
Iar ea se ntinse gale pe perne, ateptnd s vin magicianul.
Or, magicianul nu zbovi s vin la ceasul tiut. Iar domnia, mpotriva
obiceiurilor ei, se ridic n cinstea lui i l pofti cu un zmbet s ad lng ea
pe divan. Iar magicianul, tare tulburat de primirea aceea i ameit de
strlucirea ochilor cei frumoi care l priveau i de mndreea vrjitoare a acelei
domnie atta de rvnite, ca dovad de bun-cuvi-in i de preuire nu vroi s
ad dect pe marginea divanului. i domnia, zmbind mereu, i spuse:
A apte sute aptezecea noapte
O, stpne al meu, s nu te minunezi dac m vezi astzi n starea
aceasta schimbat, ntruct inima mea, care-i din firea ei cu totul neprielnic
tristeii, a izbutit pn la urm s biruiasc mhnirea i grija. i-apoi am
cugetat la vorbele tale n privina soului meu Aladdin i sunt acuma
ncredinat c este mort de pe urma mniei celei cumplite a sultanului, tatl
meu. Or, ceea ce este scris trebuia s se mplineasc! i nici lacrimile, nici
prerile mele de ru nu au s-i dea via ndrt unui mort. Pentru aceea, mam lepdat de tristeea i de jalea mea i m-am hotrt s nu mai fug de
mbierile i de gingiile tale. i iact pricina schimbrii sufletului meu!
Pe urm adug:
Ci eu nc nu te-am poftit s guti din rcoritoarele prieteniei!
i se ridic, n frumuseea-i ameitoare i se duse la sofraua cea mare pe
care era aezat tablaua cu vinuri i cu sorbeturi i, pe cnd o chema pe una
dintre nsoitoarele ei spre a ridica tablaua, arunc o pictur de bang cretan
n cupa de aur de pe ea. i maghrebinul nu tia cum s-i mai mulumeasc
pentru bunvoina ei. i cnd nsoi-toarea cea tnr veni cu tablaua de
sorbeturi, el lu cupa i i spuse domniei Badru'l-Budur:
O, domni, butura aceasta, orict de desfttoare ar fi, nu ar putea
s m rcoreasc atta ct zmbetul ochilor ti!

i, rostind acestea, duse cupa Ia gur i o goli dintr-o sorbitur, fr a se


mai opri s rsufle. Ci asta fu spre a se rostogoli pe dat jos pe chilim, la
picioarele domniei Badru'l-Budur, cu capu-naintea picioarelor!
Or, la zgomotul cderii lui, Aladdin scoase un strigt mare de izbnd,
iei din dulap i alerg numaidect la trupul cel nemicat al vrjmaului su.
i se repezi asupra lui, i descheie mantia la piept i i scoase de la sn lampa o
mie i una de nopi care era ascuns acolo. i se ntoarse nspre Badru'l-Budur
care, bucuroas pn peste poate, sri s-l ia n brae. Iar Aladdin i spuse:
M rog ie s m lai oleac singur! Cci tot trebuie s se sfreasc
astzi!
i dup ce Badru'l-Budur iei din odaie, Aladdin frec lampa la locul pe
care l tia bine i l vzu numaidect pe efritul lmpii, care se ivi rostind
vorbele lui obinuite i ateptnd porunca. i Aladdin i spuse:
O, efrite al lmpii, i poruncesc, ntru harurile lmpii, stpna ta, s
mui saraiul acesta, cu tot ce cuprinde el, n cetatea de scaun a mpriei
Chinei, chiar pe locul de unde l-ai ridicat spre a-l aduce aici! i fa aa fel nct
mutarea s se petreac fr de vtmtur, fr de necazuri i fr de
zguduituri!
Iar ginnul rspunse:
Ascult i m supun!
i pieri. i tot atunci, ntr-un rstimp de ct s nchizi un ochi i s-l
deschizi pe cellalt, mutarea se i svri, fr ca s-i fi dat seama cineva de
asta; ntruct totul nu se simi dect de-abia prin dou cltinturi uoare, una
la plecare i alta la oprire.
Atunci Aladdin, dup ce se ncredin c ntr-adevr saraiul ajunsese i
fusese bine aezat peste drum de saraiul sultanului, pe locul pe care se aflase
mai nainte, se duse la soia sa Badru'l-Budur i o srut ndelung i i spuse:
Iact-ne ajuni n cetatea tatlui tu! Ci, ntruct s-a i fcut noapte,
ar fi mai bine s ateptm pn mine diminea spre a ne duce s-l vestim pe
sultan de ntoarcerea noastr! Iar pn una alta, s nu ne mai gndim dect a
ne bucura de izbnda noastr i de fericirea c ne-am gsit iari, o, Badru'lBudur!
i, ntruct Aladdin nu mai mncase nimic nc din ajun, ezur
amndoi jos i poruncir roabelor s le aduc o cin a apte sute aptezeci i
una noapte bogat, n sala cea cu nouzeci i nou de ferestre. Pe urm i
petrecur laolalt noaptea aceea, n desft i fericire.
Or, a doua zi, sultanul iei din saraiul lui spre a se duce, ca de obicei, s-o
plng pe fiic-sa, n locul unde nu gndea s gseasc dect anurile
temeliilor. i, tare trist i tare ndurerat, i arunc ochii nspre partea aceea i
rmase nmrmurit cnd vzu cmpul maidanului acoperit iari de saraiul cel

falnic i nicidecum gol, aa cum i nchipuise. i, dintru-nti, socoti c totul


nu era dect vreo plsmuire de pcle ori vreo nlucire a minii lui zbuciumate
i se frec la ochi de mai multe ori. Ci, ntruct privelitea dinuia mai departe,
nu a mai putut s se ndoiasc de adevr i, fr a-i mai psa de floenia lui
de sultan, o lu la fug rotindu-i minile i scond strigte de bucurie i,
dnd buzna printre strjile i printre paznicii saraiului, sui scara cea de
alabastru, fr a-i mai trage sufletul, n ciuda vrstei lui naintate i intr sub
bolta de cletar, n sala cu nouzeci i nou de ferestre, unde Aladdin i
Badru'l-Budur, zmbind, tocmai ateptau venirea lui. i amndoi se ridicar
cnd l vzur i se repezir s-l ntmpine.
i o srut pe fiic-sa, vrsnd lacrimi de bucurie pn peste poate de
nduioat; i ea la fel.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i una noapte spuse:
i o srut pe fiic-sa, vrsnd lacrimi de bucurie pn peste poate de
nduioat; i ea la fel. i, cnd putu s deschid gura i s dobndeasc iar
grai, spuse:
O, fata mea, m uit cu nedumerire c faa ta, dup attea npaste cte
i s-au ntmplat, nu este ntru nimic mai schimbat ori mai galben dect n
ziua cnd te-am vzut cea din urm dat! Ci, o, copila inimii mele, trebui s fi
ndurat multe n rstimpul lipsei tale de lng noi, c doar nu fr de necazuri
mari i fr de spaime amarnice trebuie s te fi vzut mutat dintr-un loc n
altul, cu srai cu tot! ntruct iat, eu numai cnd m gndesc la asta m i
simt npdit de un fior de spaim! Grbete-te, dar, o, fata mea, de-mi spune
care-i pricina de nu te-ai schimbat dect atta de puin la fa i povestete-mi,
fr a-mi ascunde nimic, tot ce s-a ntmplat, de la nceput pn la sfrit!
i Badru'l-Budur rspunse:
O, printe al meu, afla c, dac sunt atta de puin schimbat la fa
i atta de puin nglbenit, este pentru c mi-am gsit iar ceea ce pierdusem
cnd am fost dus de lng tine i de lng soul meu Aladdin. Cci bucuria de
a v gsi iar pe amndoi mi d ndrt prospeimea i culoarea de mai nainte
a chipului. Ci am ptimit mult i mult am plns, att c fusesem rpit de la
dragostea ta i a soului meu mult-iubit, ct i c picasem n puterea unui
blestemat de magician maghrebin, care-i pricina a toate cte s-au ntmplat i
care mi tot momondea nite vorbe care nu-mi plceau i tot vroia s m
ispiteasc, dup ce m rpise. Da toate astea nu se datoresc dect
nechibzuinei mele, care m-a mpins s schimb ceea ce nu era al meu!
i i povesti tatlui ei, fr s se opreasc, toat povestea, pn n cele
mai mici amnunte, fr a uita nimic. Ci nu are nici un rost s o mai spunem

i noi nc o dat. i, cnd isprvi de povestit, Aladdin, care pn atunci nu


deschisese gura, se ntoarse nspre sultanul uluit pn peste marginile uluielii
i i art, n dosul unei perdele, trupul fr de simire al magicianului, cu
chipul tot nnegrit de puterea hangului i i spuse:
A apte sute aptezeci i una noapte
Iact-l pe viclean, pricina necazului ndurat de noi i pricina
npstuirii mele! Ci Allah l-a pedepsit!
La privelitea aceea, sultanul, pe deplin ncredinat de nevinovia lui
Aladdin, l srut tare drgstos, strngndu-l la pieptul su i i spuse:
O, Aladdine, fiul meu, nu m osndi prea greu din pricina felului cum
m-am purtat fa de tine i iart-m pentru mijloacele de care m-am slujit
mpotriva ta! ntruct mi se cade oleac de iertciune, pentru iubirea pe care io port singurei mele copile Badru'l-Budur i ntruct tu tii prea bine c inima
unui printe este plin de dragoste i c eu, din parte-mi, a fi vrut mai
degrab s-mi pierd mpria toat dect un fir de pr de pe capul fiicei mele
mult-iubite!
i Aladdin rspunse:
Dreptu-i, o, printe al domniei Badru'l-Budur! Eti vrednic de iertare,
ntruct numai dragostea ce o ai pentru copila ta, pe care o credeai pierdut
din vina mea, te-a fcut s te foloseti de nite mijloace aspre fa de mine. i
nu mi se cade mie s te osndesc nicidecum! ntruct eu eram dator, ntradevr, s cuget la gndurile viclene ale ticlosului de magician i s m
pregtesc mpotriva lui. i tu nu vei putea s nelegi cu adevrat ct de hain
este, dect atuncea cnd oi avea rgazul s-i istorisesc toat povestea mea cu
el!
Iar sultanul l mai srut o dat pe Aladdin i i spuse:
Hotrt, o, Aladdine, trebuie numaidect s-i gseti ct mai curnd
rgazul de a-mi povesti toate astea. Ci-i cu mult mai grabnic, la ceasul deacum, s ne izbveti de privelitea hoitului acesta blestemat, care zace fr de
suflare la picioarele noastre i s ne bucurm laolalt de biruina ta!
i Aladdin le porunci efriilor si cei tineri s ia leul maghrebinului i
s-l ard n mijlocul ariei maidanului, O mie i una de nopi pe un pat de
blegar i cenua s i-o arunce ntr-o hazna cu scrne. Lucru care fu ndeplinit
ntocmai, de fa cu toat cetatea, care se bucur de osnda aceea i de
ntoarcerea emirului Aladdin la nazarul sultanului.
Dup care sultanul puse pristavii s criniceasc, mpresurai de
cntreii din trmbie, din tmpine i din dairale, c d slobozie celor
ntemniai, n semn de bucurie a tuturora; i puse s se mpart danii mari
sracilor i nevoiailor. i, seara, puse s fie luminat cetatea toat, precum i
saraiul su i cel al lui Aladdin i al domniei Badru'-l-Budur. i aa Aladdin,

datorit binecuvntrii lui Allah, pe care o purta asupra lui, scp a doua oar
din primejdia morii. i tocmai binecuvntarea aceea avea s-l scape i a treia
oar, aa cum avei s auzii numaidect, o, asculttorii mei!
ntr-adevr, se mpliniser cteva luni de cnd Aladdin se ntorsese i de
cnd, sub ochiul nduioat i treaz al maicii sale, ajuns acuma o preacinstit
femeie din lumea de vaz, cu o nfiare tare mrea, ci nentinat de
ngmfare i de fumuri, ducea o via plin de desftri, cnd soia sa, ntr-o zi,
intr cu un chip cam mohort i trist n sala cea cu bolta de cletar, n care sta
el de obicei spre a se bucura de privelitea grdinilor i se apropie de el i
spuse:
O, Aladdine, stpne al meu, Allah cel carele ne-a coperit pe amndoi
cu hatrurile lui, nu a vrut s-mi dea pn acuma mngierea de a avea un
copil. ntruct a i trecut destul vreme de cnd ne-am luat amndoi i nu-mi
simt luntrurile zmislite de via. Or, vin acuma s te rog a-mi ngdui s
aduc n srai o sfnt btrn, pe nume Fatmah, sosit de vreo cteva zile n
cetatea noastr i pe care toat lumea o cinstete pentru tmduirile i pentru
leacurile cele fctoare de minuni pe care le tie i a apte sute aptezeci i
doua noapte pentru rodnicia pe care o d femeilor sterpe numai punndu-i
minile pe ele.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i doua noapte spuse:
Or, vin acuma s te rog a-mi ngdui s aduc n srai o sfnt btrn,
pe nume Fatmah, sosit de vreo cteva zile n cetatea noastr i pe care toat
lumea o cinstete pentru tmduirile i pentru leacurile cele fctoare de
minuni pe care le tie i pentru rodnicia pe care o d femeilor sterpe numai
punndu-i minile pe ele.
i Aladdin, care nu vroia s-o supere cumva pe soia sa Badru'l-Budur, nu
preget s se nvoiasc la dorina ei i porunci la patru hadmbi s mearg n
cetate ca s-o caute pe preacuvioas i s-o aduc la srai.
i hadmbii ndeplinir porunca i nu zbovir mult pn s-o aduc pe
btrna cea sfnt, care avea obrazul acoperit cu un iamac tare des i gtul
nfurat cu un irag de mtnii tare lung, rsucit de trei ori, care-i atrna
pn dedesubtul pipetului. i inea n mn o crj mare, pe care i sprijinea
umbletul mcinat de ani i de canoanele schivniciei. i domnia, de cum o
vzu, se duse grbit n calea ei i i srut mna cu evlavie i i ceru
binecuvntarea. i btrna, cu un glas tare cucernic, chem asupra ei
binecuvntrile lui Allah i milele Lui i fcu pentru ea o rugciune lung spre
a se ruga lui Allah s dureze i s sporeasc n ea belugul i fericirea i s-i

mplineasc pn i cele mai mrunte dorind. i Badru'lBudur o pofti s stea


jos, la locul de cinste de pe divan i i spuse:
O, sfnt a lui Allah, i mulumesc pentru urrile tale cele bune i
pentru rugciunile tale. i ntruct tiu c Allah are s-i ndeplineasc tot ce ai
s-i ceri, trag ndejde c am s dobndesc de la buntatea lui, cu mijlocirea ta,
lucrul pe care l dorete cel mai aprins sufletul meu!
i sfnta rspunse:
Eu sunt cea mai smerit dintre fpturile lui Allah, ci el este
atotputernic i minunat! Nu te sfii, o, Badru'l-Budur, stpn a mea, s rosteti
ce-i dorete sufletul!
i Badru'l-Budur se fcu la chip roie de tot i, sczndu-i glasul i cu
un val de mare nflcrare, zise:
O, sfnt a lui Allah, doresc s am de la mila lui Allah un copil!
Spune-mi ce trebuie s ndeplinesc pentru aceasta i ce faceri de bine i ce
fapte bune trebuie s svresc, ca s mi se binecuvin un atare har! Sunt gata
de orice spre a dobndi binele acesta, care mi este mai scump dect chiar
viaa mea! Iar eu, n schimb, ca s-i dovedesc mulumirea mea, am s-i dau
tot ce i-ai putea rvni ori dori, nu numai pentru tine care tiu, o, maic a
noastr a tuturora, eti la adpost de nevoile unor biete fpturi, ci pentru
uurarea celor npstuii i srmani ai lui Allah!
La vorbele acestea ale domniei Badru'l-Budur, ochii sfintei, care pn
atunci rmseser cobori, se deschiser sub iamac i se luminar de o
sclipire fr de asemuire, iar faa i strluci ca de un pojar dinluntru i toate
trsturile chipului ei mrturisir cldura unei bucurii depline. i o privi pe
domni vreme de o clipit, iar a gri o vorb; pe urm ntinse minile nspre
ea i i puse palmele pe capul ei, micndu-i buzele ntr-o rugciune parc
luntric i, ntr-un sfrit, rosti:
O, fata mea, o, stpna mea Badru'l-Budur, sfinii lui Allah vin s-mi
opteasc de care cale fr de gre se a apte sute aptezeci i doua noapte cade
s te slujeti spre a vedea rodnicia slluindu-se n luntrurile tale! Ci, o, fata
mea, socot c aceast cale este tare anevoioas, de nu chiar peste putin de
folosit, ntruct este trebuin de o putere mai presus de oameni spre a fptui
un lucru care cere trie i voinicie!
Iar domnia Badru'l-Budur, dac auzi vorbele acelea, nu putu s-i
stpneasc mai mult tulburarea i se arunc la genunchii sfintei,
cuprinzndu-i cu braele i spuse:
F-i mil, o, maic a noastr, arat-mi mijlocul acela, oricare ar fi!
Cci nimica nu este cu neputin de ndeplinit pentru soul meu preaiubit,
emirul Aladdin! Ah, spune-mi sau am s mor la picioarele tale, din pricina
dorinei nemplinite!

Atunci sfnta ridic un deget n sus i spuse:


Fata mea, pentru ca rodnicia s ptrund n tine, se cere s ai agat
de bolta slii acesteia un ou de-al psrii rokh, cea care triete pe piscul cel
mai nalt din muntele Cocaz. i vederea oului, la care s te uii ct de mult
vreme vei putea, de-a lungul zilelor, are s schimbe alctuirea ta luntric i
are s rscoleasc adncul cel nemicat al plodirii tale! i asta-i ce aveam s-i
spun, fata mea!
i Badru'l-Budur strig:
Pe viaa mea, o, maic a noastr, eu nu tiu ce este pasrea rokh i nu
am vzut niciodat oule ei, da nu m ndoiesc c Aladdin n-ar fi n stare, ntro clipit, s-mi rostuiasc un ou prsitor ca acela, de s-ar afla el chiar i n
cuibarul de pe piscul cel mai nalt al muntele Cocaz!
Pe urm domnia vroi s-o mai in la ea pe sfnta care se i ridicase s
plece, ci sfnta i spuse:
Nu, fata mea, las-m acuma s m duc s uurez i pe ali necjii i
alte dureri, nc i mai mari dect durerea ta. Ci mine, inallah, am s vin eu
singur s te vd i s aflu de la tine veti pe care pun mare pre!
i, cu toate struinele i rugminile domniei Badru'l-Budur celei pline
de ndatorin, care vroia s-i dea n dar o grmad de salbe i de giuvaieruri
de un pre nemsurat, sfnta nu vroi s mai stea nici o clipit n srai i plec,
aa cum venise, neprimind nici un fel de dar.
Or, la puine clipe dup plecarea sfintei, Aladdin se ntoarse lng soia
lui i o srut drgstos cum fcea de fiecare dat cnd lipsea de acas, mcar
i numai pe-o clipit.
Ci i se pru limpede c domnia Badru'l-Budur avea o nfiare tare
dus i ngndurat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i treia noapte urm:
Ci i se pru limpede c domnia Badru'l-Budur avea o nfiare tare
dus i ngndurat; i, cu mult tulburare, o ntreb care-i pricina. Atunci
Sett Badru'l-Budur, dintr-o rsuflare, i spuse:
Hotrt c am s mor, dac nu voi avea ct mai curnd un ou de al
psrii rokh, cea care triete pe piscul cel mai nalt al muntelui Cocaz!
i Aladdin, la vorbele acelea, ncepu s rd i zise:
Pe Allah, o, stpn a mea Badru'l-Budur, dac nu este vorba dect
de-a avea oul acela ca s nu mai mori, rcorete-i ochii! Ci spune-mi numai, ca
s tiu, ce ndj-duieti s faci cu oul de la pasrea aceea?
i Badru'l-Budur rspunse:

A fost aici btrna cea sfnt i mi-a spus c vedere acelui ou este
leacul fr de gre pentru tmduirea sterpiciunii a apte sute aptezeci i treia
noapte femeilor. i vreau s-l am, ca s-l ag n mijlocul bolii de cletar a slii
cu nouzeci i nou de ferestre! i Aladdin rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, o, stpn a mea Badru'l-Budur! Vei avea pe
dat oul de rokh!
Numaidect o ls pe soia sa i se duse s se ncuie n odaia lui. i i
scoase din sn lampa cea fermecat pe care o purta mereu la el, de cnd cu
primejdia amarnic prin care trecuse din vina lui i o frec. i, tot atunci, se i
ivi dinaintea lui efritul lmpii, gata s-i ndeplineasc poruncile. i Aladdin i
spuse:
O, preabunule efrit, care mi te supui datorit puterilor lmpii, stpna
ta, i cer s-mi aduci pe dat, spre a-l aga la mijlocul bolii de cletar, un ou
de-al psrii celei urieeti rokh, care triete pe vrful cel mai nalt din creierii
muntelui Cocaz!
Or, nici nu rosti Aladdin bine vorbele acestea, c efritul se i schimonosi
ntr-un chip nfricotor i ochii i se aprinser, i-i arunc n obraz lui Aladdin
un rcnet atta de nspimnttor, de tot saraiul se zgudui din temeliile lui, iar
Aladdin fu aruncat, ca o piatr dintr-o pratie, drept n peretele slii i atta de
nprasnic nct lungimea lui era mai-mai s i se mestece cu limea. i efritul,
cu glasul plin de tunete, i strig:
Adamit ticlos, ce-ai cutezat s-mi ceri? O, nere-cunosctorule, cel mai
nerecunosctor dintre toi inii de teapa ta, iact c acuma, dup toate
slujbele pe care i le-am slujit cu toat ascultarea i supunerea, ai neobrzarea
s-mi porunceti a m duce s i-l aduc pe fiul stpnului meu cel mai de sus,
rokhul, ca s-l spnzuri de bolta saraiului tu! Au tu nu tii, smintitule, c i
eu i lampa i toi slujitorii lmpii suntem robii rokhului cel mare, tatl acelor
ou? O, ai noroc c te afli sub ocrotirea stpnei mele, lampa i c pori la
deget inelul acela plin o mie i una de nopi de haruri mntuitoare! C de nu,
lungimea ta i s-ar fi i mestecat cu limea!
i Aladdin, nuc i lipit de perete, bigui:
O, efrite al lmpii, pe Allah! Nu de la mine vine cererea asta, ci i-a fost
optit soiei mele Badru'l-Budur de ctre btrna cea sfnt, maica
zmislirilor i tmduitoarea sterpiei!
Atunci efritul se liniti dintr-odat i lu glasul lui obinuit fa de
Aladdin i i spuse:
Habar n-am avut de asta! A, care va s zic aa! Care va s zic de la
tlharul acela vine nelegiuirea! Ai mare noroc, Aladdine, c nu vine de la tine
povestea asta! Afl, dar, c pe calea aceasta a vroit s aduc pierea i a ta i a
soiei tale i a saraiului tu! Aceea pe care tu o numeti btrna cea sfnt nu e

nici un fel de sfnt i nici un fel de btrn, ci este un ins strvestit n femeie.
i insul acela nu este altul dect nsui fratele maghrebinului, vrjmaul tu
cel nimicit. i seamn cu frate-su aa cum o jumtate de pstaie seamn cu
sora ei. i-i adevrat zicala care spune: Celandrul cel tnr este mai ticlos
dect fratele lui mai mare", ntruct spia unui cine se ticloete din plodire
n plodire! i vrjmaul acesta cel nou, despre care tu habar nu aveai, este mai
iscusit la vrjitorii i la viclenii dect fratele lui mai mare. i, cnd a aflat, cu
lucrrile lui geomanticeti, c fratele su a fost nimicit de tine i a fost ars din
porunca sultanului, tatl soiei tale Badru'l-Budur, a hotrt s se rzbune pe
voi i a venit aici din Maghreb, strvestit ntr-o sfnt btrn, ca s ajung
pn la saraiul vostru. i a izbutit s intre nluntru i s-i bage n cap soiei
tale cererea aceea aductoare de npaste, care-i neleguirea cea mai grea
mpotriva stpnului meu cel mare, rokhul! Te prevestesc, dar, ce gnduri
ticloase are, ca s poi s te fereti! Uassalam!
i efritul pieri, dup ce i spuse toate astea lui Aladdin.
A apte sute aptezeci i patra noapte atunci Aladdin, pn peste poate de
mnios, alerg n sala cea cu nouzeci i nou de ferestre s-o caute pe soia sa
Badru'l-Budur. i, fr a-i dezvlui nimic din cele cte aflase de la efrit, i
spuse:
O, Badru'l-Budur, ochi al meu! Este de mare trebuin, nainte de a-i
aduce oul psrii rokh, s-o aud i eu, cu urechile mele, pe sfnta care i-a spus
de leacul acela. Aa c m rog ie s trimii dup ea ct mai degrab i, pe cnd
eu am s stau pitit pe dup perdea, s-o faci s-i mai spun o dat leacul,
ntruct nu i-ai mai aduce aminte ntocmai cum s-l ii!
i Badru'l-Budur rspunse:
Pe capul i pe ochiul meu!
i trimise numaidect dup btrna cea sfnt. Or, de ndat ce btrna
intr n sala cu bolta de cletar i de ndat ce, tot coperit cu iamacul cel
gros de pe faa ei, se apropie de Badru'l-Budur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i patra noapte spuse:
Or, de ndat ce btrna intr n sala cu bolta de cletar i de ndat ce,
tot coperit cu iamacul cel gros de pe faa ei, se apropie de Badru'l-Budur,
Aladdin se i repezi pe ea, srind din ascunztoarea lui, cu paloul n mn i,
pn ce ea s poate zice: Crc!", dintr-o fulgertur i i retez capul de pe
umeri!
Cnd vzu toate astea, Badru'l-Budur, nmrmurit, strig:
O, stpne al meu, Aladdin, ce pcat!

Aladdin ns se mulumi s zmbeasc i, drept orice rspuns, se aplec,


nfac de moul din cretet capul tiat i i-l art domniei Badru'l-Budur. i
domnia, pn peste poate de uluit i de scrbit, vzu c acea cpn era
ras ca a unui brbat, afar de smocul din cretet i c obrazul era amarnic de
brbos. i Aladdin, nevroind s-o sperie mai mult, i povesti care era adevrul cu
acea hain de Fatmah, sfnta cea prefcut i btrna cea marghiolit i sfri
astfel:
O, Badru'l-Budur, s dm mulumire lui Allah, carele ne-a scpat pe
totdeauna de vrjmaii notri!
i amndoi se aruncar unul n braele celuilalt, mulumindu-i lui Allah
pentru multe milele lui.
i de-atunci au trit o via tare fericit, laolalt cu maica cea btrn a
lui Aladdin i cu sultanul, printele domniei Badru'l-Budur. i au avut nite
copii frumoi ca luna. i Aladdin, la moartea sultanului, a domnit peste
mpria Chinei. i nimica nu a mai lipsit huzurului lor, pn ce a venit i
neabtuta Sfrmtoare a desftrilor i Despritoarea celor ce se au dragi.
Iar eherezada, dup ce povesti astfel povestea aceasta, spuse:
i iact, o, norocitule sultan, tot ce tiu despre Aladdin i despre
Lampa fermecat. Ci Allah este cel mai tiutor!
Iar sultanul ahriar spuse:
Povestea aceasta, eherezada, este tare frumoas. Ci mult m
minuneaz buna ei cuviin.
Iar eherezada spuse:
Dac-i aa, o, Mria Ta, ngduie roabei tale eherezada s-i
povesteasc Povestea cu Kamar i cu mult-priceputa Halima.
i sultanul ahriar strig:
De bun seam, eherezada! Iar ea zmbi a rde i rspunse:
Da, Mria Ta! Ci, mai nainte, spre a-i dezvlui preul a apte sute
aptezeci i patra noapte virtuii de-a avea rbdare i ca s te fac s asculi fr
mnie mpotriva slujitoarei tale felul plin de fericire pe care i-l menete Allah
spiei neamului tu prin mijlocirea mea, am s-i povestesc ndat ceea ce neau lsat de motenire prinii notri cei de demult despre cile de a dobndi
adevrata tiin a vieii.
Iar sultanul spuse:
O, fiic a vizirului meu, d zor de-mi arat calea dobndirii unei
agoniseli ca aceea. Ci, o, eherezada, care-i ursita pe care Allah, prin mijlocirea
ta, o menete neamului meu, de vreme ce eu nu am nici un urma?
Iar eherezada spuse:
ngduie slujnicei tale, o, Mria Ta, s nu-i spun nc nimic despre
lucrurile tainice care s-au petrecut n cele douzeci de nopi de tcere, pe care

buntatea ta i le-a druit spre a se zvidui de o suferin i n care slujnicei tale


i s-a dezvluit strlucirea ursitei tale!
i, far a mai aduga nimic n privina aceasta, eherezada, fata
vizirului, spuse:

SFRIT