Sunteți pe pagina 1din 121

1.

Veneia
Era o diminea frumoas de primvar n Veneia. Soarele i trimitea primele sulie n
canalele-strzi, de unde ricoau n gondolele albastre ce odihneau pe cheiuri. Aerul curat i
ngheat de peste noapte era brzdat, din cnd n cnd, de cntecul vreunui clopot din sutele ce
alctuiau simfonia oraului. Pe cele cteva strzi din piatr cubic, rzleii ici i acolo,
gondolierii mbrcai n hainele lor dungate se duceau alene s i ia brcile n primire.
Negustorii i deschideau tarabele cu produse de toate felurile, pnze, mtsuri, mirodenii i
podoabe scumpe, prevestind zarva ce avea s acopere cel mai bogat ora al Mediteranei.
- Te omor, Luca Teyss! Ai scpat de ceilali, dar de mine nu o s fugi aa de uor.
Urletul rzboinic se nl tios i amenintor. n sestierul Castello, doi brbai i
ncruciau sbiile pe via i pe moarte. Pe de-o parte un tnr nalt, brunet, cu trsturi plcute i
micri agile care prea c se ferete de floreta celuilalt, iar de cealalt parte a lamei, un brbat
ascuit, cu priviri tioase, care lovea furios i dezordonat, ncercnd s mpung mortal.
- Stai uurel, domnule Caravello. E de mirare c ai faima celui mai priceput lupttor din
Veneia, dar nu tii s te controlezi. Bag sabia n teac i ne vedem de drum, i rspunse tnrul
n timp ce se ferea din calea vrfului de oel ascuit. Nu vreau s te rnesc.
Dar brbatul nu se ddea btut. Cu fiecare lovitur ncerca s l doboare pe tnr. Era
orbit de furie i de fiecare dat cnd rata scotea cte un mrit iritat.
-

La naiba cu tine, Teyss! Am s te distrug!

***
De fapt, Francisco Caravello avea tot dreptul s fie furios. Luca Teyss intrase cu o sear
n urm n taverna unde ofierii din garda oraului veneau s joace cri i s i bea solda.
Primise un bileel de la angajatorul su s se prezinte s i ridice plata, 2000 de ducai, n
schimbul inelului pe care l furase de la un negustor. De regul nu accepta contracte mrunte care
implicau furturi, dar, de ceva vreme, era linite i pace n partea asta a Europei, iar el avea nevoie
de bani. Nu tia de ce ar plti cineva aa de bine pentru un inel, dar pe el nu l prea interesau
detaliile.

Misiunea sa nu mersese ca pe roate. n momentul n care se aruncase pe brbatul pe care


trebuia s l prade, se iviser cteva mici complicaii. Cineva ascuns n umbre srise n ajutorul
victimei, dar mercenarul avusese grij de amndoi. Probabil c se treziser nuci de cap cteva
ore mai trziu, netiind ce se ntmplase. Furase inelul, iar acum era aici s i ridice plata.
Nu avea ce s caute n tavern i tia asta. Luca era un mercenar, iar soldaii dispreuiesc
mercenarii, atitudine care izvora dintr-un sentiment de onoare i ataament pe care tnrul nu
reuea nicicum s o neleag. Ce rost are s mori pe bani puini cnd la fel de bine poi, pn i
trece oelul prin piept, s te bucuri din plin de plcerile vieii, credea el. tia de dinainte c s-ar
putea nciera cu ei, dar nu i psa, ntrii ia aurii, cum i plcea lui s i numeasc pe soldai,
dup armura strlucitoare pe care o purtau pe piept, nu i-ar fi putut face fa ntr-un duel.
Se aez la o mas, comand un pahar cu vin i i trnti picioarele nclate n cizme
nalte de piele pe tblia din lemn lustruit. Un sergent se ndrept spre el cu pai hotri:
-

Iei afar, nu ai ce cuta aici, spuse el apsat, aplecndu-se rigid peste Luca.

Mercenarul nu voia s se dea de gol aa c hotr rapid s declare c venise s joace cri.
Era un motiv la fel de bun ca oricare altul.
- Pun pariu c v pot bate pe toi la cri, rspunse el, lsndu-se pe spate. Pun pariu c nu
e nimeni n localul sta care s mi poat goli buzunarele, nici buzunarele i nici punga asta cu
ducai.
Scoase un mic scule cu bani din tunic i l arunc nepstor pe mas.
- Non mi interessa, i spuse brbatul, printre dini. Am auzit de tine, Luca Teyss. Te lauzi
c nu ai stpn, i c lupi pentru cine pltete mai gras. i-ai njunghia i mama pentru nite
echini.
- Pentru nite echini te-a njunghia i pe tine, i-o ntoarse dur mercenarul.
Totul se petrecu fulgertor. Faa sergentului se schimonosi brusc iar mna lui zvcni dup
sabie. Luca fu ns mai rapid. Se ls pe spate cu scaunul ntr-un echilibru precar i, chiar nainte
s pice, se mpinse cu ambele picioare n pieptul ostaului trntindu-l la pmnt, apoi, n doi
timpi i trei micri sri deasupra lui cu pumnalul scos, lipindu-i lama tioas de gt.

- Eti cam lene, soldatule, i opti la ureche.


nainte ca cineva s poat reaciona, se ridic i spuse, afind un zmbet perfect:
- S nu ne ambalm, nu am venit aici s fac trboi. Haidei s jucam cri i s facem
pace. Pace ntre soldai i mercenari. Toi luptm cu arma i toi ne-am vinde mama pentru o
moarte glorioas.
ncepu s rd n hohote.
Camera ncepu s forfoteasc. Ca la un semnal, mai muli soldai i scoaser sbiile i
ncepur s nainteze ctre tnrul care i privea senin.
- Jos armele! se auzi un strigt. E un ordin, soldai, jos armele!
Cel care strigase purta nsemne de cpitan. Era nalt i sever. Purta o barb ngrijit iar
privirea lui arunca sgei reci. Era un om ce inspira att siguran ct i respect. Trebuie s m
feresc de el, pare foarte inteligent, gndi Luca ntr-o doar.
- Lsai armele jos i vedei-v de treab, continu ofierul. Tu, fcu un semn spre Luca
Teyss, vino la masa mea.
Mercenarul se gndi c ar fi mai nimerit s plece, dar nu avea chef s i lase plata n
urm. Avea de gnd s le fac jocul. Deocamdat. Aa c pi peste sergentul care se chinuia s
i recapete rsuflarea i se aez la masa celui care l invitase.
- Buonasera, bun i linitit, adug el piicher la adresa celor aflai n compania
cpitanului.
La masa rotund se aflau trei oameni, doi militari, amndoi cu gradul de locotenent i un
civil. l priveau cu evident neplcere pe tnr. Cpitanul fcu prezentrile:
-M numesc Venerio lo Grato i sunt cpitan n garda oraului. Aici de fa sunt Zanino
Brexiano i Francisco Caravello, continu el artnd spre cei doi n uniforme. Iar el este Blaxio
de Villardino, negustor. Numele tu l-am auzit de la nefericitul sergent.
Luca Teyss i privi atent pe toi. Feele lor nu i spuneau nimic, mai puin cea a
negustorului. Ceva era n neregul. Chipul lui prea oarecum familiar, iar instinctul i spunea c

se afla n primejdie. S-ar fi ridicat s plece, dar nu putea nc, ar fi atras suspiciuni prea mari
asupra sa.

- Nu m simt extrem de onorat de vizita dumneavoastr aici, se adres din nou soldatul
care vorbise prima dat.
O mn o inea pe mas iar cealalt o inea lipit de pulp, n dreptul sabiei.
- Desigur ai auzit de Francisco, cea mai rapid sabie din armata dogelui? Temperamentul
su este la fel de iute precum sabia, poate chiar mai iute, se amuz cpitanul. Locotenente,
tnrul acesta a zis ca are bani de pierdut, cu siguran c l vom putea dovedi la cri. Domnule
Teyss, eti de acord s joci cu noi o partid?
- Certo, domnilor, rspunse calm Luca. Dar v avertizezeu nu am pierdut niciodat.
- Deci eti un trior, adug Caravello, privindu-l fix n ochi, ateptnd cea mai mic
intenie din partea tnrului. Am auzit c voi, lupttorii fr stpn, lovii pe la spate, n tcere.
C primii orice slujb, chiar daca asta nseamn s ucidei din umbr oameni nevinovai. Atta
vreme ct plata e una pe msur...
Luca se ncord, ceva era n neregul. Nu ar fi trebuit s vin aici, dar acum nu putea s
se ridice de la mas i s plece, ar fi prut suspect. Trebuia s danseze dup muzic.
- Exagerezi, dragul meu Francisco, l ntrerupse cpitanul privindu-l ptrunztor pe
locotenent. Sunt sigur c tnrul Teyss nu e vinovat de nimic altceva dect de dorina unei viei
mai bune. Hai s lsm treburile astea la o parte i s jucm. Andiamo!
- Sabia e mai uoar i lovete mai necrutor cnd de ea nu atrn interesele dogelui,
rspunse prompt la provocare Luca Teyss. Andiamo, adug rece, aruncnd pe mas o pung cu
bani.
Avea nevoie de timp de gndire. Trebuia s porneasc un trboi. Ar putea s trieze la
cri Oare chiar ar ncerca s l aresteze pentru c furase un inel? Att de important era pentru
ei s prind un ho oarecare?

i msur pe toi din priviri. Rigizi i nchistai n mentalitatea cazon, n onoare. Nu era
vina lui c despre el se spunea c nu avea onoare. Pn la urm ce nseamn s mori onorabil? S
mori pentru ceva n care cred conductorii ti sau pentru un ideal personal, independent de
subtiliti politice i interese economice? Luca nu era sigur c vreun soldat lupta pentru c,
ntmpltor, idealurile sale se potriveau cu cele ale generalilor sau chiar a dogelui. i el ar fi fost
dispus s moar onorabil, atta vreme ct ar fi avut un motiv suficient de bun. i, din cte tia el,
nimic de felul acesta nu-i btuse nc la u. Aa c putea s mai atepte.
- Va fi iari rzboi, rosti Brexiano, ntr-o doar, fr a-i ridica ochii din cri. ntre
habsburgi i otomani. Austriecii vor s i reia posesiunile din est.
Arunc nepstor o carte pe mas apoi continu.
- Credei s aib anse de reuit?
- Nu, turcii sunt prea puternici, i rspunse prompt Caravello. Austriecii pot s ncerce dar
eu cred c au s dea gre. Otomanii pot s strng 100.000 de ieniceri. Cu tot armamentul de foc
disponibil, habsburgii nu au cum s nfrng aa o avalan. Treaba lor, oricum, ce avem noi cu
ei ? S se mcelreasc dac vor. i pentru ce? Pentru o palm de pmnt de care nu a auzit nici
dracu.
- Tu ce prere ai? i se adres Brexiano lui Luca.
- Eu cred, spuse acesta, c cel care va plti mai mult va avea ctig de cauz.
Urm o tcere de cteva secunde n care fiecare juctor i analiz ansele de reuit.
- Am auzit c au un conductor foarte inteligent, pe Eugeniu de Savoya, relu Brexiano
discuia. Francez de origine, lucreaz pentru Kaiser. Un mercenar, ai putea spune.
Rse i l privi pe Luca.
- Aa ca el. Cu siguran ai auzit de el, i se spune Geniul de la Zenta.
- Da, confirm cpitanul Venerio. L-am vzut luptnd la Carpi. Bun strateg. Mizez nc
cinci ducai.
Arunc banii pe mas i continu.

- Turcii au euat la Viena, au pierdut i Buda. Eu cred c imperialii au o ans foarte


bun.
- Chiar i aa, continu Caravello. Turcii in sub iminei toat Europa de est.
Se opri pentru o clip, dup care puse crile pe mas cu micri tacticoase.
- E mna mea, domnilor.
- Nu chiar. Cred c eu am ctigat.
Luca i ntoarse crile cu faa n sus i, ntr-adevr, avea o mn mai bun. Zmbi
ngmfat n timp ce strngea banii de pe mas ntr-o grmjoar n faa sa.
Caravello se albi, dar nghii n sec. Rosti printre dini:
- Foarte bine. Mna ta.
Crile se refcur. Urmtoarele cinci ture fur ctigate tot de Teyss. Locotenentul
Caravello era din ce n ce mai agitat i mai ntunecat. La a asea mn pierdut, sri n picioare,
i scoase sabia lung i subire i i ainti vrful strlucitor ctre Luca. Tnrul l privi nepstor.
- Las sabia jos, locotenente. Nu cred c vrei s te lupi cu mine. Mai bine te aezi
frumuel la loc i continui jocul. Pierzi pentru c eti nepriceput, nu pentru c sunt eu trior.
- L-ai auzit, Caravello. Stai jos, i ordon! se rsti la el cpitanul.
- Dannare! Blesteme! Nimeni nu are att de mult noroc. Ar trebui s l nv chiar acum o
lecie. L-a lovit i pe sergentul Contanto, continu el, fr sa i ia n seam superiorul.
Fcu o micare de fandare i mpunse aerul cu sabia n direcia lui Luca.
Calmul lui Luca dispru brusc. Sri n picioare i ntoarse rapid scaunul, blocnd lovitura
locotenentului. Trase un ut mesei, care se ntoarse peste cap, iar crile i banii zburar ntr-un
curcubeu, orbindu-i pe cei aflai de cealalt parte. Doar atunci realiz c picase n capcan. Toi
soldaii din sal se strnser n jurul lor, blocnd uile i geamurile. Era prins ca un obolan.
Treizeci de perechi de mini se ntinser spre el, gata s-l nface. Se zvrcoli printre ele dar nu
reui s scape de pdurea de brae care l strngeau tot mai tare. Se ddu btut. Fu tras spre
cpitan.

- Ce coinciden s te avem cu noi aici. Mare curaj ai. Te cutm de ceva vreme. Era se
ne dea de gol idiotul de Caravello nainte s fim siguri c te avem n mn.
Se ntoarse ctre acesta i rosti apsat:
- Idiota, tu non avere cervello! Eti alunecos, Teyss. De ce ai fcut-o? De ce l-ai omort
pe inchizitorul Antonio Paulo? Mare greeal ai fcut cnd ai ucis un membru al Tribunalului
Suprem!
- Eu nu am omort pe nimeni, se zbtu Luca ncercnd s se scuture de strnsoarea
soldailor.
- Ba el a fost! glgi Blaxio de Villardino, negustorul. A srit pe noi i ne-a dobort. L-am
vzut. El a fost. Cnd mi-am revenit, Antonio era mort. Cutai-l i o s vedei c are inelul lui
Paulo asupra sa.
Acum i ddea seama de unde l tia pe Villardino. Dar nu l omorse pe inchizitor. Dup
ce l lsase incontient i verificase pulsul i era viu.
- Luca Teyss, eti arestat pentru omorul inchizitorului Antonio Paulo. Locotenente
Brexiano, leag-l te rog pe acest om.
Secunda n care i lsaser minile libere ca s l nctueze fu suficient pentru tnr. i
izbi coatele cu for n mutrele a doi soldai din spatele su. Acetia i ddur drumul, iar n
degringolada ce urm, mercenarul reui s se elibereze. Se avnt cu putere ctre cpitan i i
afund pumnul cu for n plexul acestuia, trntindu-l fr vlag la pmnt. Se ntoarse apoi
fulgertor i trecu, punndu-i minile pavz, printr-unul din geamurile ce ddeau la strad. Se
ridic acoperit de cioburi dar nevtmat, i o lu la goan pe strzile nguste ale Veneiei.
***
- Ai nceput s oboseti, locotenente. Te agii prea tare. Halal faim, cel mai bun spadasin
al dogeluile uurezi munca dumanilor si.
Doar Francisco Caravello fusese de ajuns de rapid ca s in pasul cu el. Luca traversase
ntreg sestierul Castello dar goana sa fusese oprit abrupt de faleza splat constant de valurile

mrii. Avusese noroc c nu i luaser sabia n tavern aa c i-o scoase fulgertor i o folosi ca
s se apere de atacurile spadasinului. Nu voia s l omoare, i-ar fi ngreunat situaia i mai mult.
- Nu am omort pe nimeni, locotenente, ncerc el s i conving adversarul.
Lama de oel trecu periculos de aproape de chipul su.
- Pe naiba, de ce ai fugit atunci, trebuia s stai la judecat, gfi militarul.
Din urma lui se auzeau glasuri agitate, soldaii erau foarte aproape i, dac l-ar fi ajuns
din urm, i-ar fi fost imposibil s mai fug. Trebuia s scape rapid de ntrul sta. Cu o micare
agil evit din nou vrful uciga i cu umrul se mpinse cu putere nainte. Italianul fu luat prin
surprindere i se dezechilibr. Reui n ultima secund s rmn pe picioare, dar sabia lui Teyss
l dezarm cu uurin. Mercenarul l lovi apoi cu mnerul sabiei peste tmpl. Cel mai bun
spadasin al dogelui i pierdu cunotina i se prbui la pmnt ca un sac de cartofi.
Trebuie s fug din Veneia pn nu se nchid porturile, e prea periculos s mai rmn
aici, gndi tnrul n timp ce alerga ctre docuri. A putea s l caut pe acest Eugeniu de Savoya.
Acolo unde e rzboi nimeni nu te mai ntreab cine eti i de ce fugi.
2. Viena
Pe holurile palatului imperial Augarten era mare agitaie. n vizit la Carol al IV-lea,
mprat al Sfntului Imperiu de Neam German, Rege al Boemiei, Ungariei i Croaiei i
Arhiduce al Austriei, veniser Ducele Alexandru de Wrttemberg i Principele Eugeniu de
Savoya. ntlnirea se ducea n spatele uilor nchise, iar servitorii, buctarii i cameristele se
nghesuiau pe holuri pentru ca totul s decurg perfect, dup cum trebuie n asemenea vizite
importante.
n frumoasa camer de audiene, decorat cu piese de mobilier baroce, cei trei brbai
stteau aplecai deasupra unei hri a Europei, discutnd:
- Clemena voastr, soldaii ateapt ordinele de mar, putem porni ofensiva, se adres
Wrttemberg mpratului. A vrea totui s adaug, dei e prea trziu, c poate ar fi trebuit s mai
ateptm. Eecul din rzboiul de succesiune ne-a slbit puterile. Dac pierdem i cu turcii, vom fi
la strmtoare. Cum vom mai avea noi atunci garania suveranitii? Oricine ne-ar putea amenina,
i pe bun dreptate.

- Tocmai de aceea trebuie s atacm, l ntrerupse monarhul. n vest graniele s-au


stabilizat, am fcut pace, fiecare cu ograda lui. Deocamdat nu mai putem avea pretenii.
l privi pe Wrtemberg cu ochii mici.
mpratul era un brbat robust, cu un vizibil nceput de gu. Obinuia s priveasc pe
toat lumea sfidtor, printre gene. De cnd pierduse coroana Spaniei, n 1711, cuta o cale prin
care s i lrgeasc posesiunile. Anglia se proclamase imperiu i domina politic vestul
continentului. O coaliie mpotriva rii sale putea deveni realitate dac fcea un pas greit. Dar
nimeni nu inea partea turcilor. Fratele su, mpratul Iosef, luptase n urm cu aproape 30 de ani
la Mohacs, rzbunnd nfrngerea maghiar de la 1526, recucerise i Buda, capitala Regatului
Ungar, dar o serie de conjuncturi nefericite au ucis din fa ideea unei ofensive totale mpotriva
musulmanilor. Dar acum venise vremea ca el s i mping pe otomani peste Dunre i, cine tie,
chiar mai departepoate pn la Istanbul.
- Ei ne-au atacat! relu Carol pe o voce ascuit. Au trecut n Serbia i pustiesc satele
ucignd oamenii. Au cucerit Belgradul. I-au nfrnt pe rui, iar pe veneieni i-au alungat din
Pelopones. Dar noi nu vom pierde. Cu voi doi n luptostaii meivoi vei ctiga rzboiul.
Avem superioritatea armelor. i l avem i pe Geniul de la Zenta. Dragul meu Eugen, tu ce crezi
despre toat afacerea asta? Cum l nfrngem pe Ahmed?
Eugeniu de Savoya avea o prezen impuntoare i o inut ntotdeauna perfect. I se
puteau atribui multe etichete, dar probabil c cel mai bine i se potrivea cea de militar de carier.
De origine francez, avea aproape 50 de ani, vrst pe care o ascundea cu mult succes. Crescuse
la curtea lui Ludovic al XIV-lea i de mic visase s devin soldat. Dar Regele Soare i refuzase
serviciul pe motive tiute doar de el. Astfel c tnrul prin i transferase loialitatea casei de
Habsburg. De atunci servise sub comanda a trei mprai, Leopold I, Iosef I, i acum Carol al VIlea. Luptase n nenumrate btlii i n fiecare i dovedise cu prisos inteligena i vitejia. Era
cunoscut mai ales dup denumirea de Geniul de la Zenta. La Zenta, pe cmpul de lupt se
nfruntaser armata habsburgilor i cea otoman. Prinul avusese n subordine 34 000 de
infanteriti, 16 000 de clrei i 60 de tunuri de cmp. Turcii, condui de paa Mehmed Elmas,
fuseser de dou ori mai muli. Dar, printr-o micare ndrznea materializat ntr-un atac
surpriz, Eugeniu de Savoya reuise s ctige, pierznd doar cteva sute de oameni. n schimb,
dintre slujitorii Porii pieriser aproape jumtate, inclusiv paa. Astfel i ctigase Savoya faima

i tot atunci intrase sub directa oblduire a Casei Imperiale. Dar nu numai mpratul l ndrgea,
ci i soldaii. Putea fi dur cu ei la nevoie dar, cnd lucrurile mergeau ru, se afunda mpreun cu
ei n noroi, se zgribulea sub aceleai pturi, iar recompensele le mprea cu dreptate. Un istoric
cu nclinaii poetice ar fi putut recunoate n el figura mpratului Traian. i ntr-adevr, dei nu
era mprat, oamenii l iubeau i l respectau cu aceeai druire. O alt trstur care l
recomanda era faptul c putea citi oamenii numai privindu-i. Folosindu-se de inteligena
sclipitoare, prinul le putea nelege caracterele i intui secretele.
- Trebuie s fim prevztori, rosti el cu greutate. Turcii sunt ntr-adevr numeroi, iar
sultanul nu va pregeta s arunce n lupt ct mai muli ieniceri i spahii. Trebuie s i lovim
repede. Sursele noastre mi spun c armata musulman se mobilizeaz din nou. Din punctul meu
de vedere, i cred c suntei de acord, trebuie s crem o garnizoan aici, puse degetul pe un
punct pe hart, la Petrovaradin. E un mic ora fortificat aflat la Frontiera Militar. Turcii vor
trece pe aici i vor ncerca s-l cucereasc. Dup ce nvingem, vom putea porni o contraofensiv
puternic. Urmtorul pas e s lum cetatea Timioarei. E un punct strategic foarte important.
Bine aprat. De aici turcii vor fi nevoii s se ntoarc la sud de Dunre.
- Sunt nevoit s observ sigurana ta n ceea ce privete succesul i m declar ncntat, i
rspunse mpratul. E foarte reconfortant, ntr-adevr. Domnilor, avei toat susinerea i
binecuvntarea mea. i pe cea a Domnului, se grbi s adauge.
Prinul Eugeniu se nclin scurt apoi continu pe un ton neutru:
- Comandantul lor este Silahdar Damat Ali Pasha,
- Cuceritorul Moreei? ntreb ducele Wrtemberg, ngrijorat.
- Chiar el. Veneienii sunt suprai c i-au pierdut posesiunile din Grecia. Au inut s
trimit i ei cteva corpuri de infanterie, s ne susin n ofensiv. Dogele o vede ca o rzbunare.
Nu cere nimic n schimb. Am hotrt s i lsm s lupte. Nu cred c e o idee bun s contestm
dorinele italienilor, deocamdat. Vor fi la ordinele tale, Wrtemberg, folosete-te de ei cum crezi
de cuviin.

Ducele aprob printr-o micare scurt din cap. Diviziile aflate sub comanda sa musteau
de mercenari. Civa italieni n plus nu ar fi contat prea mult. Plus c voioia lor ar fi putut s-i
distreze pe oameni.
- Noi comandm aproape 90.000 de oameni, i relu Eugeniu planul. Contele Palffy are
sub conducerea sa 16 regimente de cavalerie. Dumneata, Wrttemberg, ai n subordine 12
batalioane de infanterie. La Petrovaradin ni se vor altura cele cteva sute de srbi aflai n
garnizoana oraului. Singura problem pe care o avem este timpul. Trebuie s ajungem la
Petrovaradin naintea turcilor. Dac pun mna pe cetate, vor pune bazele unui un cap de pod
aproape inexpugnabil. Mobilizarea general va fi n dou zile. Mai repede nu se poate. Ateptm
s ni se alture toate diviziile disponibile.
- Crezi c avem suficient timp? interveni ducele.
- Sigur c e suficient, sri mpratul Carol. i vom zdrobi pe turci i i vom alunga din
coasta noastr odat pentru totdeauna. Este visul meu, i nu vom da napoi cu nimic. Preul va fi
mare, iar sacrificiul nostru pe msur. Dar vom recupera cetatea Constantinopolului pentru
cretinitate. Cu orice cost, domnilor. Vom aduce pacea cu orice cost, ncheie amenintor.
- Doar morii cunosc sfritul rzboiului, rosti prinul ncetior.
***
Luca Teyss reuise s scape teafr din Veneia i acum sttea ntins, gol puc, ntr-unul
din paturile hanului n care nnoptase. Trecuse pe ascuns punctul de paz al Imperiului i
cltorise sub un nume fals pn la Viena. Aici se nrolase ca mercenar n trupele Ducelui
Wrttemberg. Drumul se desfurase fr prea mari peripeii. ncercase, n minte, s descurce
firul nnodat al ntmplrilor care l alungase din oraul italian, dar nu reui nicicum s trag o
concluzie veridic. Se gndi c aterizase n mijlocul unor asasinate politice care nu l priveau i
fusese scos drept ap ispitor. Probabil c nu se va mai putea ntoarce niciodat n oraul dogilor.
Doar dac ar avea suficieni bani ct s plteasc nite pgi grase. Dar banii la care se gndeau
judectorii n astfel de situaii nu i va putea aduna nici ntr-o mie de ani de rzboi. Asta dac voi
supravieui, gndi el. Mai luptase i n alte pri. Cunotea ororile rzboiului i era convins c
moartea avea s-l ocoleac penttru mult vreme. Triase coasa de cteva ori, dar pn la urm

tia c va veni i rndul su. Orict de priceput era, orict de mult s-ar fi ferit de moarte ucignd
primul, cotoroana avea s-l prind mai devreme sau mai trziu de picior, i s-l trag dup ea.
Trupul su subire, dar puternic, era acoperit de mici cicatrici. Hainele i armele i le
lsase lng pat. ntins alturi de el era o tnr rocat. Sttea sprijinit pe un cot i l privea
atent.
- Tu nu eti ca soldaii care trec de regul pe aici. Tu eti altfel, declar ea.
- Sigur c sunt, meine fraulein, rspunse el ntr-o doar. De aia te-am adus aici pe gratis.
Ea surse i nu se ls jignit. Tcu.
Cnd o s mor, o s fiu nghiit de pmnt, gndi el. Poate rzboiul acesta va fi i
ultimul. ntotdeauna un rzboi poate fi i ultimul. Dar asta nu nseamn c trebuie s fim
speriai sau cugettori. Viaa ne-o trim cum credem. Asta pn gsim un motiv suficient de bun
pentru care s ne sacrificm. O ar oare? Dar ce ar e aia? Sau poate o femeie...
Parc ghicindu-i gndurile, tnra l ntreb:
- Eti mercenar n armat. Vorbeti bine germana, dar nu eti fiu al Kaiserului. De unde
vii, meine soldat?
l privea curioas ateptnd un rspuns. Cnd vzu c nu-i rspunde, i atinse una din
cicatrici. El tresri.
- Entschuldigung, mi pare ru, adug ea grbit.
- E n regul, i rspunse el nepstor.
De ce s i povesteasc acestei femei viaa lui? Ce rost avea? Mine avea s plece la lupt
i dac murea, nimeni nu ar fi tiut c el a existat vreodat. Poate o va face doar ca s treac
timpul mai repede, sau poate c ea l va ine minte. Era mai bine dect nimic.
-Eu suntde peste tot, spuse el ovitor. M-am nscut n Banatul turcesc. Am trit acolo
pn la vrsta de cinci ani. Era o comunitate panic de pstori i agricultori. Din cnd n cnd
turcii cereau tribut. Dar apoi au cerut mai mult dect putea satul s ofere. Beyul dorea ca toi
bieii pn la vrsta de 12 ani s fie trimii la Istanbul. Liderii satului s-au rsculat. Ne-am
ascuns n pduri i timp de cteva luni am reuit s scpm de ei. Mai trziu ni s-au alturat i

alii. Am crezut c ne vor lsa n pace. Au trimis chiar soli s ne spun c nu mai vor dijma. I-am
crezut i ne-am ntors la vieile noastre monotone dar fericite. Apoi au venit ttarii. Beyul i-a
trimis ca s ne pedepseasc. Au dat foc la case. Au trecut cu copitele cailor peste oameni. Pe
mine m-au lovit n ceaf i mi-am pierdut cunotina. M-am trezit ntr-o cru n drum spre
Dunre. De la Orova m-au urcat ntr-o barc n care am plutit pn la mare. De acolo am
cobort cu o galer pn la Istanbul. Trebuia s fiu turcit, s devin ienicer. M-au antrenat s lupt
i s ucid, s devin unul din trupele lor de elit. Dar mi-e mi era dor de mama i de tatl meu, nu
voiam s rmn printre ei. Spre deosebire de ceilali, eu nu mi uitasem familia. Aa c m-am
decis s fug. Foarte puini au reuit vreodat. Erai pzit foarte bine, zi i noapte, pn n
momentul n care ei credeau c ai acceptat viaa musulman. Abia atunci nu te mai
supravegheau. Au ncercat i alii, i au fost ucii sau aruncai n temni. Eu nu. Vezi tueu am
fost tot timpul mai agil ca ceilali, mai rapid. De cnd eram la prini acas, in minte c m
cocoam cu agilitate peste tot. Ca o mic maimuic. tii ce e aia maimuic? Bun. Aa c, ntr-o
bun zi, pur i simplu am luat-o la fug. M-au urmrit. Dar nu erau la fel de sprinteni. Am reuit
s m car pe un acoperi i de acolo am tot opit de o cas pe alta. Pn la urm mi-au pierdut
urma. n port, m-am ascuns pe un mic vas comercial i am ajuns dup cteva zile la Dunre. Aici
m-au descoperit marinarii, abia am reuit s scap cu via. Sriser toi pe mine s m prind, dar
am scpat notnd. Apoi mi-am continuat drumul pe jos. Am mers zile ntregi pn mi-au crpat
tlpile. Mncam ce reueam s fur de pe la vreo cas, sau dac prindeam vreo pasre slbatic.
M-a prins iarna n muni i aproape c am murit de frig. Noroc cu un cioban care m-a gsit. Eram
ngheat i bolnav. M-a ngrijit, i n primvar am plecat mai departe. ntr-un final am reuit s
ajungacas. Dar ai mei dispruser. i nu doar ei. Satul arsese n ntregime, nu mai rmsese
din el dect fundaiile prjolite ale caselor. Nu tiu ce credeam c am s gsesc. Undeva n
adncul meu am tiut tot timpul adevrul. Disperat i dezamgit, m-am aezat undeva s mor. i
aproape c am murit. Dar am fost salvat din nou. De un soldat veneian. Un mercenar. nsoea un
grup de negustori venii s fac afaceri cu turcii. M-a luat i m-a ngrijit. i m-a nvat s lupt cu
floreta i c loialitatea trebuie oferit celui care pltete mai mult. i apoi m-a aruncat n rzboi.
A murit i el nainte s se duc mi-a spus c va veni momentul n care trebuie s aleg s nu
mai fiu singur. El nu a fcut-o i a regretat. De atunci servesc celui care pltete cel mai bine i
mi vd de singurtate.
Tnra sttea i l asculta vrjit. Era fascinat de povestea lui.

- i acum ce ai s faci?
- Mine plec cu armata ctre Frontier. Dac supravieuiesc am s mi iau banii i am s
pornesc mai departe. Nu tiu unde. Rzboaiele nu se termin niciodat. Iar generalii vor avea tot
timpul nevoie de oameni ca mine, buni la mnuitul armelor.
Se aplec deasupra ei i o srut.
- S lsm astea acum. E timpul ca eu s m simt bine, mine m ateapt moartea.
-Un soldat nu trebuie s fie niciodat singur, mai ales nainte de rzboi, confirm ea.

3. Petrovaradin
Tunurile turceti huruiau adnc n timp ce bombardau zidurile Petrovaradinului. Cetatea
era aprat doar de o mic garnizoan srbeasc. Iscoadele turceti raportaser c armata
imperial era la o distan de mar de cel mult o zi. n condiiile date, otomanii hotrser s
atace. Cucerirea ei ar fi fost un atu la sosirea austriecilor.
Aerul era mbibat de mirosul srat al prafului de puc. O ploaie mrunt completa
atmosfera apstoare a cmpului de lupt. Datorit umezelii i a pulberii, o cea groas se
aternuse ca o ptur peste formaiunile de ieniceri care naintau pe poziii ofensive la cteva sute
de metri n spatele barajului de foc. Comandanii de unitate nu reueau s disting nimic prin
aerul nchegat. Cnd toat coloana format din mii i mii de uniforme verzi se alinie, goarna sun
oprirea. Deasupra lor, pe un deal, se afla cartierul general otoman. Mai muli dregtori i ofieri
priveau desfurarea de fore. Printre ei se aflau generalul suprem al forelor armate turceti
Silahdar Damat Ali Paa, numit i Cuceritorul Moreei, Ali Hamad, trimisul Sultanului Ahmed al
III-lea, ce avea rolul s observe buna desfurare a ostilitilor, i Kemal Aga, mna dreapt a lui
Silahdar.
- Mrite comandant, rosti Ali Hamad, forele noastre sunt n poziie de atac. Soldaii
ateapt nerbdtori ordinul de naintare mpotriva necredincioilor. Astzi victoria va fi a
noastr ntru mrirea lui Allah i a profetului su Mahomed, binecuvntat fie numele lor n veci.
Vizirul i ridic minile la cer ntr-un gest de preamrire.

- Binecuvntat fie numele su, mormi i paa.


Nu l putea suporta pe Ali Hamad. Era viclean i rutcios. i ascundea iretenia n
spatele unui voal de smerenie religioas. Din pcate nu l putea ignora. Era trimis de la Istanbul,
reprezenta ochii Sultanului. Avea o atitudine arogant i poruncitoare i amenina cu moartea pe
oricine i se opunea. Ar fi putut s pun pe cineva s l ucid dar tia c asta ar fi nsemnat doar
probleme. Nu poi s omori un dregtor al naltei Pori, trimis de nsui Stpnitorul Lumii, i s
speri c vei scpa cu via.
- naintm, generale? ntreb din nou vizirul ngustndu-i ochii.
- Nu cred c ar fi o idee bun, interveni Kemal Aga. Ceaa care ne-a mpresurat nu ne
avantajeaz. Avem vizibilitate zero i dac ne avntm spre ei, putem pica n mijlocul unei
capcane. Eu v sugerez, mrite Pa, spuse el i fcu o plecciune, s ne retragem i s ateptm
s se lumineze aerul. Dup aceea putem relua atacul.
- Armatele mritului Ahmed nu se retrag! Mai ales c n fortrea se afl doar cteva sute
de oameni, chiri Hamad. Asta e de neconceput. Am jurat n faa Stpnitorului c pn la iarn
vom fi n interiorul Vienei. i in s mi ndeplinesc promisiunea. Planul e simplu i vom fi
biruitori doar n condiiile n care nu dm napoi. Mai mult, dac amnm acum atacul, vom
ngdui ntririlor lui Savoya s ajung aici.
- Trebuie s fim prevztori. Zidurile nu au picat nc. Suntem orbi n aceast cea.
- Chiar i orbi, Allah ne va deschide ochii i vom nvinge, declar plin de sine vizirul
Hamad.
- Unde era Allah la Zenta? Sau la Viena. Unde era Allah la Karlowitz? i-o ntoarse dur
Kemal Aga.
- Blasfemie! Cum ndrzneti s rosteti asemenea murdrii la adresa Lui. Mhnirea mea
este mare i voi plnge soarta ta cnd mnia Lui se va cobor asupra ta. Vom suna atacul. O
poruncesc!
Silhadar se ntoarse cu faa la vizir. Ochii si aruncau fulgere.

- Eu sunt comandantul acestor trupe, Hamad. i pn sultanul mi va lua capul, eu dispun


de soldai dup bunul plac. Acum dispari din faa mea.
Era contient c risca enorm dac ataca. Ar fi putut pica n vreo capcan. Dar nici nu
dorea s mai atepte. Iscoadele sale l informaser c grosul armatei austriece era la cteva ore
deprtare. Dac nu ordona asaltul, garnizoana Petrovaradinului ar fi fost suplimentat cu 90.000
de soldai a doua zi. n asemenea condiii ar mai fi durat cteva luni s ngenuncheze fortreaa
srbeasc. i atunci planul Sultanului ar fi dat peste cap. Iar preul ar fi fost viaa sa. Era acum
sau niciodat.
- D ordinul de atac, cu toat linia nainte. Cnd vor ajunge ienicerii n dreptul tunurilor
s se opreasc barajul de foc.
- Dar mrite conductor ncerc s protesteze Kemal.
- F precum i spun!
- Am neles.
Kemal fcu o plecciune adnc i apoi plec s transmit ordinele.
Gornitii sunar atacul. Steagurile de semnalizare fluturar scurt. Dreptunghiurile
ordonate ncepur s avanseze. n cteva secunde, regimentele sultanului se afundar complet n
mbriarea deas a negurii.
Abia atunci Paa i ddu dat seama de linitea ce i mpresura. Lipsa oricrui zgomot
fcea atmosfera i mai sufocant. ntre timp se oprise i ploaia. Dar parc tunurile amuiser prea
repede. Cu siguran c infanteria nu ajunsese nc pe poziii.
- De ce nu mai trag mortierele? ntreb ncruntat turcul. Cine a ordonat ncetarea
bombardamentului? S trag pe aceleai coordonate!
Privi n jur, cutnd un rspuns. Toi se uitau nedumerii spre zidul de cea. Nici dac ar
fi vrut nu ar fi avut cum s le semnalizeze vreun ordin. Prin pcla deas, artileritii nu ar fi putut
s deslueasc un semnal venit de la comandament. Trecur cteva minute n care nimeni nu rosti
o vorb. Fiecare ncerca s elucideze misterul. Paa i se adres lui Kemal.
- Trimite cteva iscoade s vezi ce s-a ntmplat.

De undeva de sub ei, din mijlocul ceii oarbe, o goarn sun prelung, sfiind estura
surd a lumii. i Paa Silhadar nelese c fcuse o greeal. Un cor de mpucturi, de zornieli
i de urlete slbatice se ridic spre cer.
Nu se poate s ne fi atacat srbii, gndi el. Ar fi o nebunie. Sigur realizeaz c nu au
cum s ctige. Singura lor ans e s atepte ajutorul lui Savoya. Dar el nu are cum s fi ajuns
nc.
***
Armata Paei era ntr-adevr atacat de ctre trupele lui Eugeniu de Savoya. Prinul
trecuse cu o noapte nainte rul Sav,a nsoit de o avangard de 5000 de soldai, i ajunsese n
preajma Petrovaradinului cu cteva ore nainte de ordinul de atac al cartierului general turcesc.
Pe drumul dinspre Viena primise mesaj c turcii vor ajunge naintea sa la cetatea srbeasc. Nu
putea permite aa ceva. Goni naintea celorlali spernd la un miracol. Deseori soldaii se roag
s aib noroc. Norocul este la fel de decisiv n ctigarea unei lupte precum este tactica i
inteligena. Reuise s pcleasc ochiul atent al iscoadelor otomane i s treac nevzut. Rugile
i fur ascultate iar miracolul veni sub forma pturii de cea care acoperea cmpul de lupt.
Calculnd rapid ansele de reuit, Prinul Eugen hotr s se foloseasc de cadoul pe care i-l
oferea natura. O parte din trupe primiser misiunea s scoat din uz tunurile turceti i apoi s
nainteze spre linia de lupt. Restul aveau s se poziioneze n flancul ienicerilor. La ordinul su,
aveau s nainteze spre coasta turcilor, spernd c sincronizarea i elementul surpriz vor fi
suficiente pentru a ntrzia ofensiva otoman pn la sosirea grosului armatei imperiale.
***
Luca fcea parte din trupele a cror misiune era s scoat din funciune artileria. Se
trser prin noroi pe sub ghiulele ce uierau asurzitor, n drumul lor spre zidurile cetii i ctre
linia gurilor de foc. Strbtuse deja trei sute de metri, cnd, n sfrit, zri la treizeci de metri
gurile tunurilor nroite de suprasolicitare. Artau ca nite licurici portocalii. i pregti
halebarda. Douzeci de metri. Luminiele creteau i semnau acum cu focul care strlucete
noaptea n mijlocul deertului. Strnse mai tare mnerul de lemn al armei. Zece metri. Grbi
pasul. Acum gura tunului reflecta scntei incandescente asemenea focului ncins al fierarului.
Cinci metri. Cercul de foc devenise o supernov gata s explodeze. Sri brusc n picioare i, cu o

micare elegant, l decapit pe turcul care l privea uimit. Se ntoarse spre urmtorul i i arunc
halebarda n piept. Apoi i scoase cuitul i sri pe un al treilea, nfigndu-i lama sub brbie.
Czu mpreun cu el la pmnt, simind cum viaa se scurge din venele victimei sale i se
risipete n aerul puturos. Totul se petrecuse n cteva fraciuni de secund. i ceilali fuseser la
fel de rapizi. Zgomotul infernal al metalului ce explodeaz se oprise cu totul.
***
Primii rnii ncepur s soseasc la cortul lui Silhadar. Aveau hainele sfiate, pline de
snge. Se trau sau chioptau, ncercnd s ajung la sigurana cartierului general.
-

Ce se ntmpl? bigui vizirul Hamad, vizibil speriat. De unde ne atac? Se


ascundeau n cea?

Paa privea i el mpietrit, netiind ce s fac. Un mesager se apropie de el.


- Mrite Pa, strig el. Ne-au surprins pe flancul drept. Au aprut de nicieri. E posibil s
pierdem lupta. Comandantul Mursel Nebi cere sfat. Cum e de procedat?
- Trimite cavaleria kuruc pe flancul acela. Spune-le s lupte pn rectig
superioritatea, ordon grbit Silhadar.
Se ntoarse apoi ctre Kemal. ncercnd s i stpneasc tremurul, ntreb:
-

Tu ce crezi c se petrece?

Sun retragerea, spuse acesta, dac rmnem n cea vom pieri. Trebuie s ne
retragem ca s putem lupta i mine.

Dindrtul lui se auzi vocea lui Hamad. Reuise s i recapete o parte din calm:
- Nu ne vom retrage, daca ne retragem pierdem tot, iar tu, Silhadar, vei pierde i mai
mult.
- Sun retragerea, nebunule! url Kemal. Altfel nu vom mai avea, nici noi i nici tu ce
pierde.
- Nu pot, rosti cu buze tremurtoare cel care era supranumit Cuceritorul.

***

Linia subire a austriecilor se izbi de grosul armatei otomane. ocul iniial fu att de dur
nct ienicerii fcur un pas napoi. Rndurile lor se mpuinau, vizibil secerate de atacurile
furioase ale halebardelor austriece. Fiecare lovitur nsemna moartea unui inamic. Pe jos
ncepuser s se formeze bli de snge care ngreunau fiecare pas. Gfielile combatanilor erau
acoperite de horcielile rniilor care l chemau n ajutor pe Allah. Atacul fusese unul reuit.
Linia turc, luat pe nepregtite, ncepea s se frng. Ienicerii erau gata s cedeze i s o rup la
fug. Luca se afla chiar n mijlocul btliei. Mnjit din cap pn n picioare cu noroi i snge,
mpungea cu sabia n cine se nimerea. Adrenalina luase complet locul calmului. Venele sale
pompau energie pur. i nfipse floreta n umrul unui turc ce venea spre el urlnd cu iataganul
ridicat. Se feri n ultima secund de lama ascuit ce i-ar fi despicat capul ca pe o coaj de nuc i
cu mna stng l lovi mortal n coaste cu stiletul. Se ntoarse apoi spre un altul care fu luat
complet prin surprindere. Acesta ncerc s se fereasc de atacul mercenarului, dar o fcu prea
ncet. Czu n genunchi n timp ce un uvoi de snge i nea din gt. Un al treilea avu aceeai
soart.
Deasupra lor se pornise vntul. La nceput mai ncet, dar apoi din ce n ce mai tare, cu
puterea unei vijelii. Ceaa care i acoperise pe toi ca un vemnt orb se risipi. Lumina puternic
a zilei dezvlui ncletarea celor dou armate i nelciunea austriac. Erau mult prea puini,
fusese pn la urm un atac sinuciga sortit eecului. Turcii cptar curaj. Cu un freamt nervos,
armata otoman porni un contraatac devastator. Linia lung a ienicerilor se ncolci ca un arpe
boa n jurul soldailor habsburgi. Atacai din toate prile, cei 5000 de austrieci fur mpresurai i
preau condamnai pieririi.
Luca ncepuse s oboseasc. Atacurile sale deveniser dezordonate. Vzu cu coada
ochiului o micare n dreapta sa. Se ntoarse s i nfrunte atacatorul, prea ncet ns. Simi o
lovitur puternic n tmpl. Pentru cteva clipe privirea i se ntunec. Se dezechilibr dar reui
s rmn n picioare. Instinctul i spuse s se arunce ntr-o parte. O fcu chiar la timp. O clip
dac ar mai fi ntrziat, lama curbat i-ar fi retezat capul. n sritur, nimeri ntr-o balt adnc i
mocirloas. Nmolul i intr n gur i n nas, sufocndu-l. Se ridic orbit, tuind i scuipnd
buci de noroi. Abia dac mai vedea ceva n jur. Se terse la ochi tocmai la timp ca s vad cum

turcul care l lovise se avnta spre el cu lama ridicat deasupra capului. Realiz c,n cdere, i
scpase armele, i se arunc asupra lui cu minile goale. Se prbuir amndoi la pmnt ntr-o
ncletare mortal. Ienicerul fu ns mai puternic. Reui s-l mping pe Luca la o parte i s i
sar apoi n spate. i nfur degetele n jurul gtului mercenarului, strngnd cu for i
mpingndu-i faa n pmntul moale. Viaa se scurgea rapid din trupul tnrului. Orict s-ar fi
zbtut nu reuea nicicum s se elibereze din apsarea de fier. Era pierdut. Se terminase norocul.
Nu poi s neli moartea de prea multe ori. Devii arogant i crezi c eti de neoprit. n cteva
clipe totul va disprea. Luca realiz c numra n gnd secundele pn la moarte. 109...Simi
cum pmntul de sub el fremta. De nerbdare, gndi Luca apoi relu numrtoarea.8..7
Geamtul subteran se transformase ntr-o vibraie puternic65Auzi un urlet muribund
undeva deasupra sa43Apsarea uciga dispruse, rmsese doar cutremurul care prea
c va despica estura lumii21Se mai mpinse disperat nc odat din mini i, spre
mirarea sa, nu ntlni nici o rezisten. Trase o gur zdravn de aer. Ameit, i deschise ochii,
clipind n lumina puternic asemeni unui nou nscut, orb i neajutorat. Prin ce intervenie divin
scpase? Umbre solide i uriae treceau pe lng el cu vitez. Pmntul tremura sub paii lor
dezlnuii. Se terse din nou la ochi i ncepu s zreasc ceva. Apoi nelese. Reuiser s
reziste pn la venirea armatei austriece. Umbrele erau regimentele de cavalerie ale Generalului
Palffy, care decimau rndurile dezordonate ale turcilor aflai n retragere. Se bucur c era nc n
via. Chiui de fericire, apoi czu pe spate i i pierdu cunotina.
***
Cnd se trezi era ntins pe un pat improvizat n tabra rniilor. Ziua era pe sfrite. Se
ridic n capul oaselor. Simea o durere puternic n coaste i capul i vjia ngrozitor, dar n rest
era n regul. Lng el, ntins pe un pat similar, gemea un ofier turc, un aga. Eugeniu de Savoya
ordonase ca toi rniii, indiferent de culoarea uniformei, s fie adui de pe cmpul de lupt i
ngrijii.
-

Suluboyaltfensuluboyaaskervermeksuluboya, i se adres greoi


muribundul.

Tnrul se ridic n picioare i se duse la butoiul de ap, umplu o can de lemn ce


odihnea lng, i i-o aduse rnitului. Avea o ran urt la burt. Febra fcea ravagii n corpul su.
Luca l privi cu mil. Nu va prinde rsritul, gndi el. i duse cana la gur.

- Uite, bea, i spuse n turcete. Bea pn te saturi.


- Saol, i mulumi acesta. O mai ii minte pe Devlet, Mehmi? Ct de frumoas era?
Rnitul l confunda pe tnr cu altcineva. Probabil din cauza frigurilor, turcul avea
impresia c vorbete cu un cunoscut.
- Mai ii minte, continu el, ct de uimit eram c primvara, frumuseea ei era i mai
grozavDac te ntorci n Timioara, s mergi la ea n bahe, n grdina cu lampioane n care
mi-a jurat c m ateapt, s-i dai inelul acesta i s i spui c o iubesc, i c a fi luat-o de
nevast. Bine, vechi prieten?
- Da, murmur Luca, aa am s fac.
ntinse palma n care aga strecura un cercule de aur pe care strlucea o piatr verde.
- S te duci i la tatl meu i s-i spui c Allah m-a luat la el i s nu fie suprat. De acum
ncolo voi atepta s ajung n Jannah.
Luca aprob cu o micare de cap. Ce putea s fac altceva? Las-i s cread ce vor i le
va fi mai uor s se despart de lumea aceasta.
- Mehmi, transmite-i regretele mele bunului nostru prieten Ahmed Aga, spune-i c mi
pare foarte ru c nu pot s ajung la nunta fiului su. i mai spune-i c nu mai trebuie s i
ascund lada cu aur. Turcul ncepu s rd dar se nec, i tusea i tie avntul. Am ctigat, zise
cnd i recpt rsuflarea. De-acum armatele noastre vor mrlui spre Viena. i el, btrn
nesbuit, credea c vom pierde. i ce ascunztoare i gsise pentru aurchiar de s-ar nrui tot
oraul i tot nu ai putea s o gseti. i-a spat i tunel ca s poat fugi pe sub ziduri!
Neghiobul
Luca ciuli urechile.
- Ce ascunztoare? ntreb el, ncercnd s par nepstor.
- i adio i ie, continu turcul imperturbabil, prietenul meu din copilrie, Bunul Allah s
vegheze asupra ta pn la sfrit. Ne vom rentlni.
- Ce ascunztoare? ntreb din nou Luca, de data asta mai tare.

Civa din rniii din jur se uitar la el cu repro.


- Ce ascunztoare?!
Era ns prea trziu, soldatul i dduse duhul.
tia c ar trebui s fie mai emoionat dar vzuse moartea de prea multe ori i ultimele
clipe ale altora l lsau rece. n schimb, lada aceea cu baniar putea s pun mna pe ea i s se
fac nevzut. Cut prin buzunarele uniformei turceti dar nu gsi nimic care s l ajute, nici un
indiciu. Doar un Coran pe care era scris numele soldatului, Adalet, care n limba turc nseamn
justiie.
***
Cortul lui Eugeniu de Savoya era ntruchiparea perfect a spiritului su cazon. Simplu,
fr dichis, n total opoziie cu slile luxoase ale mpratului Carol. Singura podoab era
blazonul casei imperiale, vulturul negru cu dou capete. ntr-un col al comandamentului era un
pat pe care era ntins o saltea subire. Pe peretele opus, pe un manechin de lemn, se afla o
armur elegant de cavaler. n mijloc se afla o mas mare pe care era o hart a Banatului, i
nfipte n ea erau diferite stegulee colorate, fiecare ntruchipnd un punct strategic de o
importan deosebit. Aplecat deasupra ei, la lumina unei lmpi singuratice, prinul scria absorbit
o scrisoare ctre Viena, n care descria evenimentele luptei i cum reuise armata austriac s i
nfrng pe turci. Era mbrcat ntr-o uniform din piele, iar n picioare avea cizme nalte de
husar. Penia care scria monoton se ntrerupse din mersul ei elegant n momentul n care pnza
de la cort se ddu la o parte i nuntru pi hotrt generalul Janos Pallfy.
-Ce faci, generale? ntreb scurt prinul, apoi se rentoarse la foaia de hrtie.
-Destul de bine, domnule, v mulumesc. Pregtirile merg din plin. n curnd vom fi gata
de plecare, i rspunse militros comandantul cavaleriei imperiale.
-Eficient, ca ntotdeauna, zmbi Savoia. Puin vin? ntreb el i fcu un semn ctre o
caraf care sttea pe un col al mesei.
-V mulumesc, domnule, rspunse Pallfy turnndu-i un pahar.
Se aez apoi pe un scaun de cealalt parte a prinului.

Generalul Janos Pallfy era un erou la curtea regal Vienez, i faima lui era ntrecut doar
de cea a lui Eugeniu de Savoya. n tineree participase la defensiva Vienei i la Btlia de la
Prkny. Fusese luat prizonier de turci, dar reuise s scape. Momentul su de glorie venise n
1687 la Mohcs, unde, alturi de cavaleria generalului Enea Silvio Piccolomini, oprise un atac
decisiv al al spahiilor otomani. Datorit curajului i devotamentului su, la 24 de ani fusese
numit colonel. De acolo fusese doar un mic pas pn la general. Era un brbat nalt i puternic,
iar conduita sa militar era una exemplar. Singurul su defect era temperamentul coleric: se
enerva uor i adeseori izbucnea ca un vulcan, de cele mai multe ori fiind greu de potolit.
-Ai fcut ce i-am cerut? continu Savoia . Avem nevoie de informaii, nu putem s
naintm fr s tim ce ne ateapt. Iscoadele nu sunt suficiente.
-Silhadar e mort, a ncercat s lupte, a ordonat atacul dar nu l-a mai ascultat nimeni. A
fost strivit de soldaii turci care se retrgeau n dezordine. Restul ofierilor nu au avut nimic
interesant de povestit.
Pallfy ddu din mn plictisit.
- Mobilizarea armatei otomane s-a fcut din Bulgaria. Unii nici nu au auzit pn acum de
Temesvar.
Savoya ls pana jos. Puse scrisoarea de-o parte i privi concentrat harta de pe mas.
-Nu m ngrijoreaz drumul pn acolo, am trimis iscoade care nu au raportat nimic
periculos. Drumul e liber. Ahmed s-a baricadat n cetate. Din cte am reuit s punem cap la cap,
garnizoana cetii e format din 15.000 de ieniceri, poate mai muli. Dar, dac nu reuim s
sfrmm zidurile, ne va fi imposibil s ctigm. Avem nevoie de cineva n interior. Amat
victoria curam.
-ntr-adevr, confirm reinut Pallfy. Am cutat printre oamenii notri, dar nici unul din ei
nu are experiena necesar, toi sunt soldai, nu spioni.
-Ai vorbit i cu mercenarii?
-Daam vorbit i cu ei, i rspunse ungurul, cu ezitare. V sftuiesc ns s nu apelai la
serviciile lor. Zsoldosok au doar loialitatea aurului. Oricnd se pot ntoarce mpotriva noastr
i

-Trebuie s avem mai multe soluii la dispoziie, l ntrerupse ferm Savoya. Turcii se vor
apra ct pot de bine. Nu putem risca pierderi mari. Sunt convins c sultanul a trimis deja ntriri.
Un spion infiltrat ar reprezenta o alternativ important.
-Chiar i aa domnule, nu cred c e posibil ca cineva s poat iei i intra n cetate dup
cum are chef, odat nceput asediul, l contrazise Palffy pe prin. Ar trebui s
-escaladeze zidurile, eu pot face asta foarte uor!
Vocea se auzise din umbre, desprins, n mod fantastic, dintr-un gt invizibil. Generalul
Pallfy sri n picioare speriat, trntind la pmnt scaunul pe care sttea. Duse mna la teac i-i
trase afar sabia, cu micri dezordonate.
-Ce se aude? ntreb pe o voce groas dar care nu putea s ascund tremurul emoiei.
Prinul Eugeniu de Savoya reacion mai calm. Stpn pe sine, mai mult curios dect
speriat, mri flacra lmpii. Umbrele din cort se risipir i cei doi obeservar c lipit de un col,
sttea cuminte, cu o privire amuzat, Luca Teyss.
-Ce nseamn asta?
Generalul Pallfy privi nedumerit ctre tnr.
- Cum ai intrat aici, soldat? Iei afar!
i mai recptase calmul dar intonaia din glasul su amenina c ungurul era pe cale s
i piard controlul.
-Las jos sabia, generale, l invit Luca. Nu i-ar folosi prea mult, i oricum am intrat cu
gnduri panice. Eu sunt omul pe care l cutai.
-Nu-i permit! se rsti Pallfy cu o voce gtuit.
-Janos, stai jos, calmeaz-te, interveni Savoya. Cine eti, soldat?
-Avei nevoie de un spion. Iat-m!
-E un mercenar, sri iar generalul. Cum ai intrat aici, cum ai trecut de grzi? Vei fi
spnzurat pentrupentrutrdare, gsi el n sfrit cuvntul pe care l cuta.

-Dac am intrat aici nevzut, nseamn c pot s intru i n cetate, nu credei? ntreb
Luca nonalant.
ntr-adevr, Luca reuise n chip foarte abil s nele vigilena grzilor care pzeau cortul
prinului. Dup moartea turcului, se gndise n fel i chip cum s pun mna pe comoara de care
vorbise muribundul. Calculase ct timp i-ar lua armatei imperiale s se ndrepte spre Timioara.
Trebuia s ajung mai repede acolo, naintea lor. Odat cucerit, i-ar fi fost imposibil s mai
poat cotrobi prin ora fr ca soldaii s i bage nasul peste tot. Era ns prea riscant s
dezerteze. Dar cu siguran Savoya avea nevoie de spioni. Iar el tia turcete, putea s adoarm
suspiciunile grzilor din ora. i putea s escaladeze zidurile cu cea mai mare uurin. Pn
ajungeau austriecii, el ar fi avut suficient timp s dea de urma aurului. Trebuia s acioneze rapid,
aa c hotrse s l abordeze direct pe Savoya. Era contient c asta putea s nsemne tot felul
de complicaii, dar economisea o grmad de timp. Era un risc pe care hotrse s i-l asume.
-Nu tiu cum ai intrat aici, dar a venit vremea s pleci!
Generalul Pallfy se ridic amenintor de pe scaun.
-Generale, i ordon s iei din cort, rosti calm Eugeniu de Savoya. Acest tnr a venit aici
cu intenii bune i vreau s discut cu el n particular. Dac ar fi vrut s ne fac ru, cred c am fi
fost amndoi deja mori.
-Dardomnule, pufni ungurul, privind cu dezaprobare, iritat de faptul c era invitat s
plece.
-Janos, te rog, continu prinul pe un ton domol. F-mi o favoare.
-Prea bine.
Ungurul se ridic, salut rigid, se ntoarse pe clcie ntr-o piruet perfect i iei cu pai
apsai.
-Ia un loc, te rog, l ndemn Savoya pe Luca, fcnd un gest ctre scaunul gol din faa sa.
Toarn-i vin.

Tnrul se aez sprinten i, cu o micare exersat, i umplu paharul, apoi sorbi prelung
i se rezem pe spate. Prinul l privea fr s zic nimic, l msura cu experiena liderului care
comandase mii de soldai. Linitea devenea apstoare.
-Ce vrei drept rsplat? ntreb habsburgul ntr-un final.
Ceva n atitudinea tnrului l fcu pe Savoya s l ndrgeasc pe loc. Poate pentru c
semna cu el cnd fusese tnr. Trebuia doar s i administreze un du rece. Aa cum primise i
el. Un du rece i o ans.
-Ai dovedit deja c poi s te strecori oriunde, cu lejeritate, continu Savoya pe un ton
prietenesc. Mai rmne s vorbim despre recompens. Ce i pot oferi n schimbul serviciilor?
- Direct la subiect. mi place, i rspunse mercenarul. O rsplat gras i
-Hai s vorbim despre loialitate, l invit Savoya. Eti mercenar i la asta se rezum de
fapt aranjmentul nostru. Ct sunt dispus s pltesc ca tu s ne ajui cnd va veni momentul n
cercul nostru, mercenarii au un renume foarte prost. Noi zicem Potius mori quam foedari, moarte
nainte de dezonoare, n timp ce voi zicei Nervi belli pecunia infinita, din belugul banilor
izvorte fora rzboiului.
-Despre ce vorbim acum, nu neleg la
-Am impresia c tu vrei altceva, l ntrerupse Savoya, tu caui o comoar care nu se poate
traduce n bani sau bogii. Voi fi patetic dac i zic c vd asta n ochii ti? O flacr care arde
puternic, dar care uneori te deranjanjeaz. tiu...Prinul se ridic de pe scaun, ocoli masa i i
puse mna pe umrul tnrului.
Luca tresri, dar reui s i mascheze reacia involuntar. Era a doua oar cnd fusese
ntrerupt i se simea complet dezarmat n faa acestui brbat. Avea numai dispre pentru soldai,
dar era confuz cnd venea vorba s l evalueze pe prin.
-Ce este loialitatea, continu imperturbabil comandantul austriac, dac nu o negare a
singurtii. Hai s vorbim i despre trdare. Nu caut s te amenin, linitete-te. Nici nu a avea
cum. Trdarea este, uneori, confirmarea echidistanei. Voi v plasai pe poziii egale, iar cel care
pltete mai bine devine angajatorul. Un trai fr ataamente. Dac turcii te vor plti mai bine, ne
vei trda, Luca?

-Nu, rosti sigur pe el Luca.


i recptase o parte din sigurana de sine. Se ntoarse ctre Savoya i l fix cu privirea.
- Am fost ienicer, continu ferm, i i ursc pe turci, am fugit din Istanbul, nimic nu m
poate determina s accept bani de la ei.
Doar dac nu gsesc vreo lad plin de aur. Atunci am s m fac nevzut! complet
pentru sine.
-Eti mercenar, totui. Fugi de responsabilitatea pe termen lung. Cnd se ncheie
contractul, eti liber s pleci. Om fr ar, fr prieteni, fr familie.
-i tu eti un mercenar, i-o tie Luca, iritat de vorbele prinului. Se zice c eti francez.
De ce lupi pentru germani?
-Da, sunt francez, sau cel puin am fost acum mult vreme. Dar tatl meu a gsit de
cuviin s mi interzic ce doream eu cel mai mult. Aa c am hotrt s plec. M simeam
singur i nstrinat de tot ce nsemna Frana, de familie, de cei care aveau pretenia c mi sunt
prieteni. Visul meu era s fiu militar, i am mers la cel care mi-a deschis calea i mi-a artat
ncredere, la cel care mi-a devenit un al doilea tat. i nu asta e cel mai important? S fii parte
din ceva, s construieti viitorul fr s fii singur mpotriva torentului. La fel ca Imperiul, i eu
am ncredere n tine acum c vei face ce trebuie cnd va veni momentul. Sinceritatea mea te
dezarmeaz, nu-i aa?
-Oarecum, sunt aici s discutm afaceri, nu sunt obinuit s mi se in discursuri att de
lungi i pe teme att demorale. Nu sunt trdtor.
Oare? Nu e un fel de trdare i s fii att de egoist nct s ntorci spatele lumii, s i
vezi doar de ograda ta?
-Nu te supra, vreau doar s m asigur c nu vei fi distras. Linia de demarcaie e mult mai
fin, trebuie s gndim n nuane, i ce dac nu i nghii pe turci? Deseori, oamenii nu acioneaz
din raiune ci dintr-un impuls de moment, ex mero motu, asta e firea noastr. Realizarea acestui
fapt nseamn eliberarea de sub robia egoismului.
Luca se strduia s rmn calm dar avea impresia c austriacul i citea gndurile.
Petrecuse sufucient timp aici. Era vremea s plece, cu contract sau nu. Dac sttea bine s se

gndeasc nu avea nevoie de o nvoial cu austriecii ca s sar un zid blestemat i s


scormoneasc dup aur. Era doar un mijloc de a-i asigura spatele n cazul n care ar lucrurile ar
fi mers prost i nu ar fi reuit s plece nainte de asediu.
i dac are dreptate? Trebuie s aleg o baricad, pe asta am stat prea mult timp i m-a
prsit vlaga. Dup ce gsesc cufrul turcesc am s ma aez i eu undeva, cu o femeie, o
grdin. Cine tie
-Bun, zise Savoya pe un ton voios, frecndu-i palmele, atunci aa rmne. Am nevoie de
informaii din interior, i, n ultim instan, de o soluie, dac va fi nevoie. Cetatea e bine
fortificat, un hop greu de trecut. Nu m-a mira s nu putem s o cucerim luptnd dup regulile
clasice. Am nevoie de cineva n interior, la care pot apela dac situaia o va cere. Cu abilitile
tale vei putea s afli tot ce ai nevoie. i acum zi-mi, la ci bani te-ai gndit?

4.Timioara
- Anuo, te duci direct la cadiu. Nu cati ochii pe drum i nu o iei prin alt parte. Dup ce
ai luat tot ce trebuie, te ntorci fugua acas. Dac ntrzii i vine ttnetu i nu gsete nimic pe
mas, se face foc i par. Doar tii!
- Am neles mam. Aa am s fac.
- Acum du-te.
Femeia i srut fata pe frunte i o conduse pn la gardul ce desprea restul lumii de
casa printeasc.
Fata iei pe drum, arunc o privire n urm, i apoi porni vioaie spre cetatea care se nla
n zare. Tnra era de o frumusee aparte. Avea o siluet uor plinu, i prul blond i greu i
odihnea pe umeri, iar ochii aveau culoarea grului nainte s se coac. Clca uor ca nu cumva,
cu vreun pas greit, s strice echilibrul fragil al universului. Era fiica preotului ortodox Nicolae
Muntean, a crui parohie se gsea n ctunurile locuite de familiile romneti. De cnd se
anunase c armata lui Silhadar pierduse nfruntarea la Petrovaradin, i c Eugeniu de Savoya se
ndrepta ctre est, Ahmed Aga, guvernatorul Timioarei, ordonase ca fiecare familie de pe
cuprinsul comitatului s contribuie la rezervele de mncare pentru asediu. n schimbul efortului

lor, Paa le promisese c atunci cnd vor ajunge austriecii, toi vor fi primii n interiorul cetii.
Lipsii de gru i carne, locuitorii oraului erau obligai s triasc din raiile pe care le primeau
de la cadiu.
Civa ameninaser c nu i vor ceda mncarea, i c atunci cnd avea s nceap
asediul, vor trece de partea atacatorilor.
-Almanii au fcut prpd peste tot pe unde au trecut, le rspunser turcii. Credei c le va
psa de voi? Vei avea aceeai soart pe care au avut-o atia ali nefericii. Dar dac intrai n
cetate, nimic ru nu vi se va ntmpla. Iar cnd, din neputina de a ne cuceri, vor ridica asediul,
v vei putea ntoarce la casele voastre. Iar Allah v va rsplti. i v va rsplti i Paa.
Totui, unii continuaser s refuze. Fuseser rapid convini de oamenii cadiului. Nu
puteai s te mpotriveti. Pn la urm, toi cedar. Unii de frica turcilor, alii de frica
imperialilor.
Din vrful minaretului moscheii Seditzametschie, una din cele opt ale cetii, aflat chiar
n afara zidurilor Timioarei, muezinul terminase de chemat credincioii. Dhuhr, sau rugciunea
amiezii, se ncheiase. Oraul era pregtit s i reia activitatea. Ana trecu prin poarta Hanului,
pzit de civa gardieni care o privir cu suspiciune, i se afund n furnicarul colorat de pe
strzile nguste, ndreptndu-se grbit ctre punctele de ridicare a raiilor. Cnd ajunse acolo,
constat c naintea ei se formase o coad uria de oameni care ateptau, la fel ca ea, s
primeasc un pic de fin i cteva legume. Brbai i femei cu fee ncruntate i suprate se
aliniar, privind furioi la soldaii turci care erau prezeni pentru a asigura buna desfurare a
operaiunii. Se aez i ea cuminte, ateptnd s-i vin rndul. Minutele treceau cu ncetineal.
Fusese o var fierbinte i aerul ncins mtura strzile oraului. Umezeala ce venea dinspre
terenurile mltinoase ce nconjurau o parte a oraului fceau ca aerul s fie i mai greu de
respirat.
-

Urmtorul! striga din cnd n cnd turcul nsrcinat cu mprirea alimentelor.

Fata atepta de aproape jumtate de or cnd chemarea obinuit se schimb.


-

Gata, s-a terminat, tot ce aveam de dat azi s-a terminat, rosti funcionarul

Mulimea ncepu s freamte. Valul de nervozitate se rspndi ca un fulger.

- Cum s-a terminat? Dar nu am primit toi. Vrei s murim de foame? izbucni unul dintre
brbaii care ateptau dup alimente.
- Nu mai este. Ben `zgnm. mi pare ru. Venii mine.
Turcul se ridic n picioare i ddu s plece.
- i noi ce ar trebui s mncm acum? Rdcini? url altcineva.
Gloata de oameni se apropie furioas de masa turcului. Ar fi vrut s l apuce de mini i
de picioare i s-l sfie. Prins n mbulzeal, Ana fu mpins la pmnt de ctre cei care se
mpingeau. Se zbtu s se ridice dar fr nici un folos.
-

Susturmak! Linite! comand unul dintre soldai. Plecai la casele voastre! Acum!

Degeaba se chinuiau ns grzile, pentru c mulimea se pornise ca o avalan i nu mai


putea fi oprit. Folosindu-i mnerele halebardelor, soldaii ncepur s loveasc n stnga i n
dreapta. Brbai i femei picau sub loviturile grele. Ana se retrase speriat. Aproape c ajunseser
la ea. Se ntoarse s fug dar nu avea unde. i nchise ochii i ncepu s se roage. S nu m
loveasc, s nu m loveasc. l simi deasupra ei pe unul din soldaii turci care sttea cu arma
ridicat. De nicieri, o siluet mbrcat ntr-o rob lung, cu faa acoperit de o glug, sri agil
i lovi cu pumnul una din grzile otomane care se prbui horcind la pmnt. Apoi se ntoarse
ctre cel care sttea chiar deasupra fetei i l imobiliz rapid. Se aplec deasupra ei, o prinse de
bra i o trase afar din mbulzeal.
-

Vino cu mine! i url n ureche. Acum! Fugi!

Grzile otomane devenir brusc interesate de agresorul misterios.


-

Durdurmak! Stai! strigar n cor.

Fugarii cotir pe una din strduele lturalnice. Patru din soldaii turcii se luar dup ei,
agitnd-i armele furioi. n mbulzeala oraului, celor doi le era greu s nainteze. n goana lor
lovir un chioc plin de fructe exotice rumene. ntr-o avalan colorat, portocale, lmi, curmale
i pepeni se rostogolir n calea soldailor. Surprini, acetia se dezechilibrar, dar reuir n
ultima secund s rmn n picioare. Cu un strigt nfuriat i reluar urmrirea. l mpinser la
o parte pe negustorul pgubit, care ncerca din rsputeri s i strng marfa mprtiat n cele
patru coluri ale strzii, i contiuar s alerge n direcia celor doi. Dreapta, stnga, iar stnga,

otomanii se ineau de urma lor. Dup cteva minute de sprint, fata ncepu s ncetineasc. O
ardeau plmnii i o dureau picioarele. Nu mai putea continua foarte mult.
-Stai, gfi Ana, nu pot s mai alerg, am obosit.
ncerc s se smuceasc din strnsoarea de fier a minii celui care o salvase. Se oprir
brusc. Strada era o fundtur, erau chiar sub zidul din crmid al oraului. Din urm se auzeau
tot mai clar pai grbii i ipete.
-O ieire, ceva, o ntreb necunoscutul, pe unde putem fugi?
-Stnga, opti fata cu vocea tiat. La stnga.
Se simi tras n direcia aceea, dar se mpletici i czu n genunchi.
-Ridic-te, mugi brbatul, ncercnd s o apuce pe tnr de bra.
Prea trziu, atrai de vnzoleal, ali civa soldai, aflai n patrulare, se apropiar cu pai
mari. Alarmai de urmritori, care se aflau la mai puin de 50 de metri deprtare, i duser
amenintori minile la sbii.
-Ne haber? Ce se petrece aici? ntrebar tios.
-Treci n spatele meu, i opti Luca Anei.

***
Luca se strecurase cu cteva zile nainte n ora. Pentru a nu trezi suspiciuni traversase
noaptea fortificaiile din pmnt i buteni i srise peste zidul gros ce nconjura ca un bru
casele, bazarurile i moscheile. Renunase la sabie i pstrase doar dou pumnale i revolverul.
Suficient n caz c ar fi trebuit s se apere. Floreta l-ar fi incomodat i nu ar fi putut s o ascund
sub pelerina cu glug pe care o folosea ca s treac nevzut.
Din ce observase constat c cetatea era foarte bine aprat. Trei rnduri de palisade
desprite prin canale ce puteau fi inundate la cel mai mic semn de primejdie, erau primele
dificulti pe care armata austriac va trebui s le depeasc. Urma apoi zidul cetii construit
din crmizi solide i gros de aproximativ cinci metri. Era construit n aa fel nct s poat

rezista cu uurin la o ploaie de obuze. Ct despre garnizoana otoman, Luca trsese cu urechea
i aflase c era format din peste 18 000 de soldai, bine narmai, i 200 de tunuri de aprare. n
cazul unui asediu ar fi putut rezista cu lunile.
Guvernatorul oraului era Ahmed Aga, un btrn inteligent i abil. Fusese trimis s
guverneze peste o provincie de grani a imperiului, nu drept pedeaps, ci pentru c sultanul
recunoscuse n el capaciti superioare de organizare. Locuina sa era n partea de est a oraului,
pe o insul, n mijlocul unui cot al mlatinii, unit de restul oraului printr-un pode. n acel
castel presupunea tnrul c se afla ascuns undeva comoara. i folosise toate trucurile ca s
ajung pe domeniul paei dar nu reuise s afle nici mcar un indiciu despre ascunztoare.
Auzise doar civa servitori glumind pe seama zgrceniei lui Ahmed, dar att. Nimic cu adevrat
folositor. Poate nu exista nici o comoar. De ce l-ar fi crezut pe soldatul muribund? Cine tie, n
delirul su, poate c ienicerul i imaginase bani i bijuterii. Nu era ieit din comun. De obicei,
muribunzii vorbeau de cas, de iubite, visau cu ochii deschii la vremurile copilriei, ntindeau
minile s prind n brae fantasme ale trecutului care li se scurgeau printre degetele nepenite,
atunci cnd moartea i atingea uor i le curma suferina pentru totdeauna.
Apoi i veni o idee. Soldatul vorbise de Devlet, o femeie de care era ndrgostit. Poate c
ea tia ceva. Dac muribundul l cunoscuse pe Ahmed, era foarte posibil ca iubita lui s se
nvrt n aceleai cercuri, iar femeile tiu cum s afle secrete i, era de prere Luca, nu prea tiu
cum s le pstreze.
Dar cum s o pcleasc? Cu siguran c ea nu i-ar povesti secretele unui strin, iar el
nu putea avea pretenia de a-i smulge infomaia cu fora. Lui Luca nu i plcea s recurg la
violen cnd venea vorba de femei. Era, cum ar fi spus englezii, un gentleman. Tot timpul
ndatoritor, ntotdeauna fermector. Dar asta era la curile europene, aici, la grania imperiului, pe
falia ce separa Europa de Orient, i venea greu s i foloseasc abilitile, mai ales c nu avea
vreme se strecoare sub pielea sau vemintele ei, iar n cteva zile armatele vieneze aveau s fie
sub zidul cetii.
Chibzuise o vreme la datele problemei. Trebuia s fie o misiune de moment, iar impactul
prezenei sale s fie att de puternic nct Devlet s spun tot ce tia. Poate dac ar mini-o c era
ntr-adevr prieten cu fostul ei iubitpoate asta ar fi determinat-o s se destinuie. Lui Luca nu
i-ar fi fost greu, vorbea limba turc la perfecie i, chiar dac nu arta ca un turc, putea s se dea

drept ienicer. Pn la urm, trecutul zbuciumat se dovedise a fi un ajutor nesperat. Zis i fcut.
Alt plan mai bun nu avea, iar timpul se scurgea nenduplecat.
Atept venirea nopii i se strecur agil ca o panter pe strzile slab luminate. Pentru a
face o impresie ct mai autentic, avea nevoie de o uniform. Pe ulie treceau la intervale
regulate grzi somnoroase. Trebuia doar s-l doboare pe unul din ei i s i fure hainele. Tnrul
se fcu nevzut ntr-un con de umbr, i se aez la pnd rbdtor. Nu trecu mult i auzi pai
nfundai venind din dreapta. Lipitul imineilor se nteea. Luca se ncord ca un arpe, gata s
sar. Fcuse o mic eroare, nu luase n calcul posibilitatea ca gardienii s umble n grup. Ciuli
urechile. Dac erau mai muli ar fi putut s i lase s treac i s i urmreasc. Se retrase uor n
ntunericul oferit de un zid, dar avu noroc. Era un singur soldat. Turcul privea plictisit, cu ochii
pe jumtate nchii, la umbrele lungi care l ndemnau s picoteasc n timp ce mergea. Se opri la
jumtate de metru de Luca i ncepu s cate. Nu apuc ns s nchid gura c din ntuneric l
apuc o mn puternic ce l trase ndrt. Se auzi doar un humpf atunci cnd mnerul unui
pumnal l izbi violent n east i l fcu s i piard cunotiina. Mercenarul l dezbrc rapid,
i, folosindu-i cureaua l leg strns pe rnit, apoi l mpinse ntr-o rigol secat.
-Stai aici i dormi, i opti Luca. Nu-i f griji, am eu grij de uniform.
Zmbi scurt, apoi se ndrept de spate i porni cu pas agale. Dei se lsase ntunericul,
nc erau multe geamuri luminate. Putea spera s o gseasc rapid pe Devlet. De unde s
nceap? Oraul nu era foarte mare, dar ar fi durat prea mult s caute din cas n cas. i, o dat
cu venirea zorilor, exista ansa ca turcii s l gseasc pe soldatul buimac i s dea alarma.
Ofierul spusese ceva despre o grdin, o bahe, n care Devlet i petrecea zilele ateptndu-l pe
cel despre care Luca tia c nu se va mai ntoarce niciodat. Grbi pasul. Coti stnga, dreapta,
din nou stnga, i n curnd ajunse pe o strad cu case mari i rare ntre care frunzele copacilor
foneau linitite n adierea blnd a serii. n mijlocul lor, lampioane mari luminau difuz peste un
grup de aranajmente simetrice cu flori multicolore. Pe o banc, privind n gol, tcut, sttea o
tnr femeie. Era frumoas, avea ochii negri i tenul cafeniul. Era mbrcat dup ultima mod
turceasc.
Luca sri micul gard de crmid care desprea parcul de ulia de pmnt i se ndrept
ctre tnr. Nu voia s o sperie prea tare aa c se propti de marginea unui pom i rosti ncetior
din umbr:

-Devlet? Bu sensin Devlet? Tu eti Devlet?


Femeia tresri i ndrept o privire speriat ctre Luca. Mercenarul vzu cum trupul ei se
ncoard i intui c tnra va ipa. Trebuia s zic ceva, rapid, nainte ca ea s dea alarma.
-Devlet, m-a trimis Adalet, rosti el grbit. E n pericol, are nevoie de ajutor.
Turcoaica sri n picioare i veni grbit lng el. ncordarea nu-i prsise muchii, ba
mai mult, ncepuse s tremure.
-Ce tii despre Adalet, spune-mi, te rog. Unde e? E adevrat c am pierdut lupta i c
austriecii se ndreapt ctre noi?
Se opri brusc i realiz c nu l cunoatea pe brbatul din faa ei. Fcu un pas n spate, speriat.
-Cine eti tu? Ce caui aici? rosti ea pe un ton apsat. Nu te cunosc.
-Benim adim Hasan, i rspunse el. M numesc Hasan. Sunt prieten bun cu Adalet. A fost
prins de alemani i nu vor s i dea drumul fr o rscumprare. Chiar n timp ce vorbim,
armatele lor se ndreapt spre Demevar, i dac vor cuceri cetatea...Adalet nu va mai avea nici o
ans s se ntoarc acas.
Luca era uimit cu ct repeziciune i naturalee era capabil s mbine frnturi de adevr cu
minciuni sfruntate.
-Nu te cred, se smuci Devlet, nu te cunosc, nu te-am vzut niciodat pn acum. Dac
erai prieten cu Adalet te-a fi cunoscut, mi-ar fi povestit de tine, dar el nu cunotea nici un brbat
pe nume Hasan.
-Mi-a ncredinat ceva, mi-a zis s i-l dau i s te rog s l ajui. n palma lui Luca
strlucea inelul de aur cu piatr verde.
Tnra fcu ochii mari i i-l smulse ca s se uite la el mai bine. Brbatul o privea atent, aproape
c o convinsese. Oare de ce nu se simea mulumit?
Alt inel, alt trdare, dar de data aceasta nfptuit de mna mea. Profit de un brbat
mort i de o femeie ndurerat pregtit s accepte orice, s fac orice. Luca, chiar eti un
mercenar, fr scrupule, fr demnitate.

Gndurile negre i brzdar chipul. Mercenarul o privi ncruntat pe tnra care se uita cu
speran la bijuterie, smna remucrii ncolind adnc n sufletul ei. Inelul i fusese ncredina
de un muribund mpreun cu mesajul onest al iubirii, iar el se folosea de asta ca s fac rost de
aur. Ar fi putut s plece, s o ia la fug, i s lase totul balt. S-i ia naiba pe toi, i pe turci i pe
austrieci.
-Ct vor? ntreb Devlet. Noi nu prea avem bani, tatl meu a investit n negustorie tot
aurul pe care l avea, dar corbiile s-au scufundat n Bosfor n timpul unei furtun necrutoare.
Fie voia i numele lui Allah binecuvntant, chiar dac ne-a luat totul.
Norocul meu, Devlet, atunci poate tii de unde s facem bani pentru iubitul tu de
altundeva.
-Ahmed are bani? ntreb el, poate vrea s l ajute
-Aga e zgrcit, nu d de mncare nici la romni. i acum c vine rzboiul peste noi
fraza rmase neterminat.
Tnra ncepu s suspine i apoi s plng cu sughiuri. Hohotea sprijinit de copac cu
palmele lipite de fa.
Luca ntinse o mn spre ea, ca s o consoleze, dar simea c nu avea nici un drept.
Suferina ei se revrsa asupra lui ca torentul unui ru furios de munte. Se opri cu braul ntins n
aer i l ls s cad moale pe lng corp.
-Aga are bani dosii, mii de echini, zise deodat fata, o lad plin de ei. Mi-a povestit
Adalet, zicea c e o ascunztoare sub moschee. E i un tunel care duce din cetate pn la
mlatini.
Se oprise din plns i l privea pe Luca plin de speran.
-i gsim i l salvm pe dragul meu Adalet.
Determinarea i se putea citi pe chip. ntr-o clip Devlet gsise nluntrul ei o energie
nebnuit, de care numai numai femeie care iubete i e mpins la disperare e capabil.
-Nu tiu unde e intrarea, continu ea printre sughiuri, dar putem s aflm ii

-M ocup eu de asta, tu trebuie s stai aici. E periculos i Adalet nu ar dori s fii n


pericol, o ntrerupse Luca fr s par convins.
-Salveaza-l, te rog, Bissmillahir Rahmanir Raheem, n numele lui Allah cel Milostiv i
ndurtor.
-Aa am s fac, murmur tnrul apoi se ntoarse i o lu la fug pe strduele nguste.
Se ntoarse la soldatul turc care nc nu i revenise, l dezleg i apoi i schimb hainele.
Probabil c nu avea s in minte ce se ntmplase i cnd avea s se trezeasc nu o s
recunoasc n ruptul capului c i-a petrecut noaptea n rigol. i trase gluga pe cap i se cr
cu agilitate pe o cldire cu dou etaje. Era grbit i voia s evite grzile. Srea cu naturaleea unei
psri peste acoperiurile oraului, ale cror contururi erau luminate doar de luna rotund care
rsrea neostoit. Ajunse la Moschee. n dreptul ei se afla unul din cele opt minarete ale oraului.
Luca i lu avnt i se prinse de o bucat de crmid care ieea n afar, stricnd aspectul
simetric. Se trase cu for n sus i cu un picior se sprijini n zidul care se curba uor ctre
interior. Repet de cteva ori operaia pn ajunse n vrf, n locul n care muezinul chema de
cinci ori pe zi credincioii la rugciune.
Banii sunt acolo jos undeva, trebuie doar s i caut i s fug. Cu ei a putea s m ntorc
n Veneia, sau a putea cltori n Indii.. A putea s mi cumpr pmnt pe undeva, sau a
putea s triesc n belug. Poate toat viaa. Mii de echini...Gndurile i zburau nevzute pe
harta lumii. Atunci de ce nu te duci s i iei. Hai Luca, du-te i ia-i. Ce mai atepi?
-Nu pot, veni rspunsul cu voce tare. Nuvreau.
Ce zicea Savoya despre trdare? C ine de impulsuri, c sunt egoisme temporare? Sunt
eu egoist?
Era o ntrebare la care Luca nu voia s rspund pentru c tia deja rspunsul. Una era s
lupi ntr-un rzboi, omornd n stnga i n dreapta, sau pe timp de pace s furi un inel de pe
degetele rozalii ale vreunui negustor putred de bogat, i altceva era s te strecori neobservat prin
via ajutat de suferina unei femei nevinovate i de iubirea unui soldat muribund. Sttu ore
ntregi pe acoperiul uguiat al minaretului i chibzui. n urma lui, cerul negru i pierdu din
adncime i se colora ncet n albastrul vesel al dimineii.

Cred c a venit vremea s pleci. Nu n Veneia, nici n Indii, ci undeva unde nu ai nevoie
de bani, undeva unde nu trebuie s stai cu mna tot timpul pe sabie i cu ochii n patru. Asta am
s fac, am s
Auzi o micare foarte aproape de el. Tresri puternic i se dezechilibr. Ddu disperat din
brae ncercnd s se agae de ceva. Un picior i alunec pe igla umezit de aerul rcoros al
crepusculului i alunec n gol. Printr-un efort aproape norocos, reui s se prind cu o mn de
balustrada micului balcon al minaretului, dar impactul fu puternic i nu reui s-i strng
degetele n jurul gardului de metal. i ddu drumul de la nlime, se izbi cu capul de creanga
unui stejar, aflat n mod miraculos chiar sub el, i apoi se prbui incontient la rdcina groas a
acestuia. n vrful minaretului, muezinul i ncepea chemarea la rugciunea de diminea.
***
Soldaii se apropiau ncordai de Luca i de Ana. Unii dintre ei i ineau sbiile ridicate,
gata de atac. Grupul se mpri cu grij de-o parte i de cealalt, ca pentru a-i ncercui. Erau
hotri s i aresteze, iar dac se mpotriveau, s i duc de acolo cu fora, sau cine tie...chiar s
i omoare.
Luca era nc ameit de la cztur. Doar ansa fcuse s nu se rneasc foarte tare sau
chiar s i frng gtul. Zcuse inconient cteva ore pn ce fusese trezit de un bieel turc care
se distra aruncnd cu pietricele n el. Se ridicase buimac i pornise nesigur ctre una din ieirile
din ora. Ajutat de pelerina neagr sperase s treac neobservat prin nghesuiala multicolor.
Tocmai strbtea strada cadiului, ncercnd s alunge ameeala i durerea din frunte, cnd
o zri. O fat de o frumusee rar, prea c n ea se adunaser toate energiile primverii. Se
oprise uimit, ca s o priveasc mai pe-ndelete. Imboldurile brbteti l ndemnaser s mearg
s intre n vorb cu ea. Era ns prea periculos. Ridicase a tristee din umeri i tocmai se pregtea
s plece cnd, cu coada ochiului, l zrise pe soldatul care ncepuse s doboare oamenii i era
gata s o loveasc i pe fat. Fr s stea o clip pe gnduri, ndemnat de un impuls pe care nu
putu s i-l stpneasc, srise s intervin. Ce faci Luca, neghiobule? gndise el fugar nainte s
il izbeasc pe otoman cu pumnul n plin figur.
i acum iat-l aici, cu apte turci n jur care voiau s l pun la pmnt. Era blocat, nu
avea cum s mai fug i trebuia s lupte. Mici anse s scap din asta, i zise n timp ce cu

degetele pipia dup pumnale. Le scoase, lama lor scurt fulgernd n razele soarelui. Acum leam dat de neles c o s se termine n snge. Poate c se rzgndesc. ntr-adever, agresorii se
oprir pentru o secund timorai de armele din minile tnrului. Pentru o clip prea c se vor
ntoarce s o ia la fug. Se privir unii pe alii, apoi, rnjind, fcur un pas ctre ei.
Pentru o femeie, Lucape care nici nu o cunoti, chiar eti neghiob, cuget Luca
nghiind n sec.
Unul din turci ajunsese deja lng ei, la o lungime de bra.
-Las armele jos i vino cu noi, l invit gardianul. Nu te opune, suntem apte i tu eti
singuri mai e i fata.
Ana scnci, iar gardianul scoase un hohot de rs.
Tnrul nu zise nimic, strnse din dini i lu o poziie de lupt. Turcul se avnt ctre el
fr avertisment. Sabia curbat cobor cu un sunet tios. Luca se feri cu o micare scurt care
ridic nori de praf, parnd cu pumnalul din mna dreapt iar cu lama cealalt izbi scurt n umrul
soldatului. Acesta ncepu s urle de durere chiar nainte ca sngele s neasc cu for de sub
materialul sfiat. Scp sabia din mn i se prbui pe spate zvrcolindu-se.
-Nu vin, rosti Luca. Cine e urmtorul?
Foarte viteaz din partea ta. Acum o s atace mpreun. i tu o s fii mort n mai puin de
10 secunde.
Turcii nu se sincronizar, i doar doi atacar, urlnd jigniri i njurturi. Lovir
dezordonat cu sbiile, dar Luca reui s pareze ambele atacuri. i lu apoi avnt i mpinse oelul
turcesc n sus, dezarmndu-l pe unul dintre ei i dezechilibrandu-l pe cellalt. l lovi cu putere pe
primul cu piciorul n piept, iar acesta zbur la civa metri deprtare i se izbi cu spatele de
peretele unei case, apoi se prelinse incontient la pmnt. Cellalt i recptase stabilitatea i, cu
un muget, lovi ct putu de tare ctre capul lui Luca, ntr-o micare de decapitare. Tnrul fand
elegant i se lipi de atacator izbindu-l furios cu pumnalele n burt, o dat, de dou ori, de trei
oripn ce rmase singur n piciare. Sunt nc viu, poate mai am o ans, gndi fugar. Se
ntoarse ctre ceilali i url arogant:
-Care e urmtorul? Care mai

Se opri brusc i fcu ochii ct cepele. Ceilali patru nu l atacaser pentru c aveau
muschete pe care se chinuiau acum s le ncarce. Unul din ei tocmai ce terminase i i ndrept
eava ctre Luca. Mai rapid, tnrul i trase de la bru revolverul de care uitase i aps pe
trgaci. Prin perdeaua noriorului albstrui care se form n urma detunturii, mercenarul l vzu
pe soldat cum se prvlea cu o privire surprins ntiprit pe fa. Arunc arma la pmnt i fcu
un salt ctre ceilai. Prinse cu ambele mini muscheta unuia i o trase cu furie. Acesta o scp, se
opri o secund privind nspimntat i apoi o lu la fug nspre ora. Mai rmseser doi. Luca se
ntoarse ctre ei i i propti puca pe umr, ochi apoi trase. Se auzir dou detunturi. Unul din
turci czu la pmnt nemicat. Cellalt sttea mpietrit, nvluit n fumul prafului de puc. Luca
fcu un pas ctre el, apoi nc unul. Soldatul se albi la fa.
-S eytan! opti el tremurat n timp ce fcu un pas n spate, eytan, diavol, eti un diavol.
i arunc arma la pmnt i fugi pe urmele celui de dinaintea sa. Toat lupta nu durmai
mult de dou minute. Luca se ntoarse cu o privire obosit ctre Ana. Fata nc sttea
ngenuncheat n praful de pe drum.
-Hai s mergem, repede, i zise el. Cineva trebuie s fi auzit mpucturile, se va da
alarma i atunci nu vom mai avea cum s scpm.
O ridic n picioare i se strecurar amndoi prin spatele unor cocioabe. Alergau innd
zidul n dreapta lor. Dup cteva minute ajunser la poarta Hanului. Era deschis, vetile nu
ajunseser nc la urechile agi. Traversar grbii arcada i o luar la goan ctre casele din
deprtare.

***
-Mam, deschide ua! Mam! striga Ana n timp ce lovea cu pumnii n lemnul strmb.
-Dar ce se ntmpl a
Femeia care apruse n pragul uii se opri nspimntat la vederea celor doi.

Ana era plin de praf, cu ochii roii, cu rochia rvit i cu prul nclcit iar n spatele ei
sttea un brbat nalt, acoperit de o pelerin neagr.
-Dumnezeule, Ana, ce s-a ntmplat?
Fata trecu repede pe lng ea, l trase pe Luca nuntru i apoi nchise ua.
-Trebuie s mergem n mlatin, s ne ascundem. Nu putem s mai stm aici.
Tnra se agita prin cas strngnd lucruri trebuincioase.
-Oprete-te, fat, i spune-mi ce e cu tine. El cine e? art cu degetul spre Luca ce sttea
stingher n dreptul uii.
Ana i povesti pe scurt tot ce se ntmplase. Faa femeii se fcu tot mai palid. La un
moment dat i trase un scaun i se prbui pe el cu faa ndurerat. Cnd tnra termin de
povestit, femeia se ridic emoionat i se duse la Luca.
-i mulumesc pentru c ai ajutat-o pe fata mea, i spuse ea. S te binecuvnteze
Dumnezeu pentru ce ai fcut, dar ru mult se va abate peste noi pentru ce s-a ntmplat.
Se ntoarse din nou ctre Ana i se ncrunt:
-Nu putem s plecm de aici, tatl tu trebuie s stea la biseric. Vine rzboiul i datoria
lui e s aib grij de oameni.
-Dar mam, dac l gsesc, i fcu un gest ctre Luca, o s l omoare. Tata va nelege i
va consimi.
Se apuc iari s se nvrt agitat prin cas.
-Nu putem s plecm, dac vin nemii, turcii o s ne strng pe toi i ne vor bga n ora.
Cineva trebuie s stea cu oamenii, insist mama Anei. Ana, ascult-m, nu-l putem abandona pe
tatl tu.
-Am s plec singur, interveni Luca pentru prima oar. Aveam n gnd s fac asta deja. Nu
trebuie s se deranjeze nimeni, nu vreau s
Tnrul se opri brusc, o durere puternic i strbtu partea stng a corpului. Camera
prinse a se nvrti i apoi se ntunc brusc. Luca se prbui pe duumeaua din lemn. Dintre

rosturile mbinate se nl violent un nor strveziu de praf care rmase suspendat n lumina ce
intra blnd pe geam.
Cele dou femei se repezir ctre el. l ntoarser cu faa n sus. Cmaa i era mbibat de
snge la piept. Ana i-o smulse la o parte cu un gest brutal, pentru a descoperi, sub clavicul,
gaura perfect rotund i ars pe margini, fcut de un glonte.

***
Beyul Berrak Cengiz se afla n fruntea a aproape o mie de spahii Timarli, uniti de elit
din cadrul cavaleriei turceti. n lumina soarelui, sutele de iatagane ale clreilor sclipeau i se
nvolburau amenintor. Caii forniau i bteau din copite nerbdtori, ridicnd n aer un nor de
praf care de la deprtare semna cu un roi de insecte furioase. Din cnd n cnd, cte un otoman
pornea s chiuie rzboinic iar strigtul su era urmat ndat de alte zeci. Pe feele bronzate se
citea ndrjire. Vor ataca i cel mai probabil vor muri. Sfritul avea un gust dulce acrior. Nici
pe departe amar. Avea aroma rentoarcerii la Allah. Bb al-Jihd, poarta ctre Firdaws, grdina
raiului, era deschis larg i se ntrezrea ca o nluc printre miile de uniforme austriece. Prin ea
se revrsau razele unui soare blnd, de nceput de toamn, eliberat de rsuflarea fierbinte a verii.
O tnr dansa cu micri ademenitoare. De crengile copacilor seculari atrnau roade
necunoscute care promiteau s sting setea i s astmpere foamea. n mijloc, dintr-o stnc,
izvora un firior de ap care se prelingea pe piatr ntr-o estur de diamante i apoi se pierdea
printre flori mari albe care parfumau aerul, mbiind la somn. Iar peste toate veghea cu privirea
mpietrit un malikah, un nger.
Cei o mie de soldai turci plecaser din Timioara i aveau ordine de la Ahmed Aga s
ctige ct mai mult timp pentru aprtorii cetii. Clreii Timarli se mpriser n mici
grupuri, eficiente n atacuri surpriz. i gsiser adpost n pdurile numeroase care acopereau
teritoriul vast pe care l strbtea Savoya n drum spre Timioara. Timp de 14 zile, hruiser
coloana lung a armatei imperiale ce se deplasa greoi. Apreau ca nite nluci fr chip,
mbrcai n robe largi, negre, i apoi dispreau la fel de subit. La fiecare arj creau goluri
adnci n rndurile austriecilor. Panica se rspndise ca focul de paie. Se vorbea despre fantome
care triau n ntunecimea codrilor, despre duhuri imposibil de ucis. Soldaii ncepuser s i

numeasc der Schatten-Umbrele. Civa mai slabi de nger ncercaser s fug, dar fuseser
prini i, dup cum o cereau legile rzboiului, executai n faa celorlali. Din acel moment nu
mai existaser tentative de dezertatare, dar toi erau cu nervii ntini la maxim. De la primele
atacuri, ritmul marului ncetinise simitor, pe zi ce trece. Superstiioi, soldaii erau cu ochii n
patru la cea mai mic micare, i tresreau sau chiar intrau n panic de fiecare dat cnd zreau
umbra unui copac care se mica btut de vnt.
Eugeniu de Savoya, de obicei foarte calm, devenise un cazan sub presiune. Simea cum
ntreaga situaie scap de sub control i era contient c trebuia s ia msuri ct mai repede.
-Trebuie s facem ceva, Janos, altfel armata nu va fi capabil s asedieze Timioara, i
mrturisise el generalului Pallfy. M scot din mini Umbrele astea, sau cum le-o spune, orict ne
pzim de ei, oricte precauii ne lum, reuesc s ne nele vigilena i s ne atace. Cum e
posibil?
Hotrse s trimit un grup de 50 de iscoade kuruc, rzboinici unguri care luptaser n
revoluiile lui Rakoczi. Uori la pas i ageri, abili n luptele pe teren deschis, dar i n pduri,
maghiarii reuiser s dea de urma turcilor. Se ascundeau ntr-o pdurice aflat pe un platou
marginit pe o latur de dealuri domoale. O greeal tactic. Ascuni printre copaci, ungurii
trecuser neobservai. O vreme, ascultar ateni la tot ce se discuta. Armata lui Carol al VI-lea
ajunsese aproape de Timioara, iar cpeteniile dezbteau dac s se ntoarc din drum i s se
alture aprtorilor sau dac s-i hruiasc mai departe pe austrieci. Se certau i nu reueau s
ajung la nici o hotrre. Cel mai probabil c aveau s mai stea o vreme cantonai n acel loc,
suficient timp pentru ca Savoya s i ncercuiasc. Dup apusul soarelui, nvluii de ntuneric,
iscoadele se ntorseser n tabra prinului Eugen. La aflarea vetilor, comandantul puse la cale,
rapid, un plan de atac. Ordon ca 5 000 de infanteriti s se ascund pe creasta dealurilor. Restul
armatei porni n formaie de lupt ctre cei o mie de timarioi. Pn s se dezmeticeasc, turcii
realizar c fuseser nconjurai de 50 000 de soldai. ncercar s fug nspre dealuri, dar de pe
vrfuri i ntmpinar o mare de muschete i halebarde. Erau prini n capcan. Nu le mai
rmnea dect s lupte sau s devin prizonieri. Allah iubete martirii i rzboinicii. Vor lupta,
vor arja n rndurile austriecilor i vor ajunge n Jennah.
Berrak Cengiz i struni calul i rosti pe o voce bubuitoare:

-Frai ntru Islam, ai crezut voi oare c vei ajunge n Rai fr ca Allah s-i pun la o
ultim ncercare pe aceia dintre voi care ai luptat cu toat puterea n numele Lui i ai rmas
neclintii?
Din o mie de piepturi izbucni un nou strigt rzboinic care fcu s se cutremure valea.
Civa i golir n aer muschetele apoi le aruncar deoparte. Aveau s atace cu iataganele i cu
suliele.
-Sau credei voi c vei intra n Grdina binecuvntrii fr s fii judecai la fel ca i cei
care au trecut naintea voastr? continu cpetenia vorbind din Coran. Aceia au ntlnit suferine
i greuti, i credina le-a fost ntr-att de zdruncinat c pn i Trimisul i cei credincioi care
erau cu el au plns: Cnd vom primi ajutorul lui Allah? O, cu adevrat v spun, Allah e
ntotdeauna aproape! Allah e acum cu noi, iar noi suntem puternici.
Cei o mie de timarioi se aliniar n poziie de atac. Caii, inui strns de cpstre, stteau
cu gturile ncordate i forniau anticipnd momentul. Nu simeau frica, doar emoie, la fel ca i
stpnii lor. Sbiile fur scoase cu un gest rzboinic i ndreptate sugestiv ctre inamic. Fora pe
care o emanau, cal i clre mpreun, era uria. Cengiz trase de hamuri i se poziion n
fruntea lor.
-Dup ce ziua de azi se va fi ncheiat, i vom spune Lui: Merit s intru pe Poart, merit
s fiu sub oblduirea ta. Allahu Akbar!
Lovi din clcie i porni la trap ctre rndurile de soldai imperiali. n urma lui, masa
compact de rzboinci fcu la fel. Erau desprii de armata lui Savoya de o fie lat de pmnt
de aproape 500 de metri. Viteza atacului crescu metru cu metru. Emoia pierise i fusese nlocuit
de adrenalin. Cei o mie devenir un uria bolovan care se rostogolea ctre inamic cu o for
uciga, imposibil de oprit. Urletul rzboinic semna cu un tunet, iar strlucirea sbiilor erau ca
un fulger.
De partea cealalt, Savoya ordon muschetelor s se alinieze n poziie de tragere, n
spatele artileriei de cmp, pe dou rnduri. Pe feele soldailor se citea frica. Fiecare din ei ar fi
vrut s fie mai n spate, undeva n siguran. Doar nenorocul i plasase n prima linie a btliei.

Timarioii strbtuser deja aproape un sfert din distan. Pmntul vibra i se crpa sub
copitele cailor. Cei de pe coasta dealurilor fur nvluii ntr-un nor sufocant de praf. Nu aveau
cum s i ajute pe cei de jos, ar fi ochit la ntmplare.
-S trag tunurile, ordon Savoya calm, i pe urm muschetele cand inamicul va fi
suficient de aproape.
Tunurile bubuir. n mijlocul masei compacte de turci se ivir goluri acolo unde picau
ucigtor ghiulele de fier. Cei care veneau din urm se mpiedicau de cei czui i se rostogoleau
n praful copitelor, apoi erau clcai n picioare. Cei neatini nu preau s se sinchiseasc, din
contr, i mboldir caii i mai tare. Aproape c ajunseser, mai civa pai. Cel dou armate
erau att de aproape nct se puteau privi n ochi. Un imperial ncerc s se strecoare n spatele
camarazilor si, dar cel aflat imediat lng i puse ncurajator mna pe umr. Prea c va dura
mai puin de o fraciune de secund pn ce timarioii aveau s se izbeasc precum un tvlug, de
zidul infanteriei austriece. Viteza i fora celor o mie de spahii ar fi putut s creeze o sprtur
suficient de mare pentru ca turcii s scape, i vreo civa dintre poate chiar sperar c aa se va
ntmpla. Apoi se auzi ordinul:
-Foc!
Un cor de muschete uierar la unison. Norul format de explozie cpt consistena unei
cortine care cobor nenduplecat peste destinele clreilor otomani. Tremurul pmntului
ncetase i, pentru o clip, o linite sinistr mpovr cmpul de lupt.
Cengiz ar fi vrut s se ridice, dar nu putea, avea picioarele prinse sub calul sfrtecat de
gloane. Privi n jur i i vzu camarazii nemicai. Din cnd n cnd i se pru c aude cte un
geamt de durere, dar nu era sigur. Simi cum tristeea i frmnt pieptul. Peste ochi i se
aternuse o cea. Clipi suprat ncercnd s-i limpezeasc privirea. Trase adnc aer n piept i
se nec cu mirosul greu al prafului de puc. Tui scurt de cteva ori, i reveni i apoi simi o
alt arom care plutea n aer, asemenea parfumului unei flori. Zmbi. Un vnticel alung ceaa.
Privi ctre miile de austrieci care ncepuser s scoat chiote de bucurie, dar urechile turcului nu
nregistrar nici un sunet. O srbtoare mut. ntoarse capul ntr-o parte i vzu c cineva se
apropie de el. Nu reui s deslueasc cine era, soarele dimineii l orbea. Strnse din ochi. Pe
frunte simi apsarea unei mini rcoroase care, ca prin minune, lu la sine toat durerea i

tristeea. Cengiz deschise ochii i deasupra vzu un chip de o frumusee divin care l privea
binevoitor:
- As-salamu alaykum! i ce bun este rsplata Casei Venice! rosti ngerul cu un zmbet
larg i fericit.
***
Luca delira. Avea febr i tot corpul i era scuturat de friguri. Pierduse mult snge pe
drumul ctre casa Anei. Era de mirare c se putuse ine att de mult timp pe picioare. Un altul nu
ar fi putut strbate o asemenea distan n aceleai condiii. Din cnd n cnd se trezea pentru
scurt timp din somnul negru i avea impresia c realitatea se substituise unui vis. O vreme i
nchipui c era ntins pe un pat rcoros i un frumos spirit cu ochi verzi ca marea spumoas din
largul Veneiei i tergea fruntea i gtul cu un burete umed. ncercase s prind n mini chipul
acela i chiar cnd ntinse o palm, un voal necrutor i se puse peste fa. Alt dat i se pru c
pmntul se clatin i cnd deschise ochii vzu n jurul su, peste tot, smrcuri puturoase de
culoare maronie ca mlul din Bosfor, din care apreau fantasme urcioase, turci cu turbane
sngerii. i auzea cum fichiue din biciuri i url ordine de lupt.
Apoi, ntr-o zi, i apru n vis Adalet. Avea faa galben ca ceara i cearcne gri sub ochi.
Era mbrcat ntr-o uniform murdar de ofier, iar cmaa, n jurul burii, era ptat de snge
negru, uscat. l privea acuzator.
-Mi-ai nelat ncrederea, Mehmi, zise el pe un ton grav, bubuitor.
-Nu sunt Mehmi, scnci Luca, nu am mai luat aurul, mi-a prut ru de ea. Ce puteam s
fac mai mult?
-Nu i-a psat cnd m-ai ntlnit, ai vrut doar s pui mna pe comoar.
-Nici nu te cunosc, las-m n pace, url speriat Luca. Las-m singur.
-Singur eti i singur vei fi pentru totdeauna, chicoti Adalet.
Rsul lui se transform ntr-un hrit prelung, adnc, asemntor sunetului scos de
pietrele de moar.

Luca ncepu s plng. Cu hohote, sughind, cu corpul chircit, ca un copil mic, n timp
ce fiori de durere i zvcneau din cap pn n cretet.
Adalet dispru i locul lui fu luat de un brbat vnos, trecut de a doua vrst, cu barba
sur. Sttea aplecat deasupra lui, respirnd calm. I se pru c zice ceva, nu nelegea ce, auzea
doar frnturi:
-Trebuieglonulafarinfecie.
O durere puternic i explod n corp. Lumina din jur se transform subit ntr-o jerb de
foc. Flcrile se pogorr i l nvelir, consumndu-i carnea. ntuneric.
O stea prinse a strluci n deprtare, mai nti temtoare apoi din ce n ce mai puternic.
Se stingea si se aprindea, prea c respir timid. Din cnd n cnd o boare de aer i sufla
consistena i lumina disprea, dar doar cteva clipe. Apoi gmlia prinse curaj, se mri
constant, pn ajunse de dimensiunea unei farfurii. Din centrul ei, simetric, fulgere subiri se
zbteau erpete, mpingnd marginile ctre exterior. Crescu pn ajunse de dimensiunile unei
roi de cru, dar nici atunci nu se opri din crescut. Dup cteva momente de sforare era ct
paletele unei mori de vnt. erpii electrici vibrau violent, de parc ar fi ncercat s se rup din
nchisoarea luminoas. Discul porni a se mica, la nceput greoi, apoi tot mai repede. Strbtu
mii de ani dintr-un capt n altul al Universului i n final ajunse ntr-un punct necunoscut unde,
suspendat de sfori invizibile, n mijlocul inexistenei, se afla trupul lui Luca. Din cercul orbitor
se rupse o frm, mai mic dect un ac de gmlie, i pluti fr abatere ctre inima tnrului.
Nu ntmpin nicio rezisten cnd atinse carnea. Trecu de esut, de snge, de oase i se cuibri
chiar n pieptul lipsit de via. Apoi ncepu s pulseze, s se agite, s zbrnie, s se nvrt, s
se izbeasc n stnga i n dreapta cu o energie nemsurat. Se auzi o explozie surd, urmat la
scurt timp de nc una, i apoi de mai una. Bum! Bum! Bum!
***
Luca deschise ochii i, speriat, se ridic n capul oaselor. Simi un junghi de durere n
umrul drept, dar era suportabil. De undeva din diprtare se auzeau regulat bubuituri nfundate.
Privi buimac n jur. Se afla ntr-o cmru de lemn srccioas. Printr-un geam acoperit cu o
draperie zdrenuit intra un pic de lumin. Se ridic n picioare, sprijinindu-se de un scaun aflat
lng pat. Era nesigur pe picioare, de parc nu i le mai folosise de cteva sptmni. Limba i

era umflat de sete i stomacul i scotea zgomotele inconfundabile ale foamei. Pe o msu zri o
can de lut. O duse la buze i sorbi. Apa era slcie i avea un gust amar. Tot era mai bine dect
nimic.
Se privi i constat c era descul i fr cma. Partea dreapt a umrului i era
bandajat cu crpe murdare de snge uscat. i aps degetele cu grij n dreptul rnii. Simi o
mic umfltur n locul n care glonul i sfredelise carnea. Prea c se aproape se vindecase. Se
opri pentru o clip nedumerit apoi i aminti totul, lupta, glonul, casa Anei. Cam att. Restul era
doar o nlnuire de imagini fugare, lipsite de noim.
i gsi cmaa atrnat de neglijent de un cui. Sub ea, pe podea, i zri i cizmele. Se
mbrc grbit i deschise ua care scri uor. Umezeala mlatinii i se lipi instant de fa. Era ca
un abur inut sub presiune de copacii care se ncletau ntr-o bolt compact. Se afla la civa
metri n aer, pe platforma unei colibe sprijinite la nlime pe stlpi de lemn care se adnceau sub
ea, n apa de culoare verde maroniu. Cobor grijuliu pe o scar putrezit i sri n apa care i
ajungea pn la bru. naint cu greutate ntr-o direcie oarecare. Dup cteva minute de efort
ncepu s oboseasc. Se opri, cu transpiraia iroindu-i lipicios pe tmple. Nu avea idee ncotro s
se ndrepte. Ar fi putut s se ntoarc la cocioaba de lemn i s atepte acolo. S atepte ce? Nu
i amintea cum ajunsese acolo. Bnuia c fusese adus de familia Anei la un refugiu izolat, dar
prea c nu mai trecuse nimeni s l vad de cteva zile, i era foarte probabil c nici nu avea s
mai primeasc vreo vizit foarte curnd. Putea s stea s moar de foame sau s se chinuie s
ias din mlatin, dar la fel de bine, gndi el, ar fi putu s piar pe drum de epuizare sau necat
prin blile fr fund. Luca i cntri ansele. Zgomotele pe care le auzea n deprtare preau a fi
ghiulele i presupuse c austriecii ajunseser la cetate i o asediau. Ar putea s o ia n direcia lor
i s spere c nu avea de mers prea mult. Chiar dac armata lui Savoya ar fi fost surprins s l
vad, pentru c el ar fi trebuit s fie n spatele zidurilor cutnd o cale s saboteze defensiva
otoman, tot ar fi fost mai n siguran cu ei.
Porni mai departe. Voia s profite de cele cteva ore rmase din zi.Se nvrti o vreme n
cercuri pn descoperi o poriune de pmnt bttorit. Porni n drecia respectiv, clcnd cu
grij pe peticele mocirloase de fric s nu nimereasc pe nisipuri mictoare. De cteva ori se
poticni, crarea fiind ntrerupt de largi poriuni acoperite de mocirl sau ap murdar pe care
pluteau mici petice de vegetaie. Merse nentrerupt timp de cteva zeci de minute, acompaniat

doar de bzitul narilor sau de ciripitul vreunei psri rtcite. Se gndi c ar trebui s o
gseasc pe Ana, s i mulumeasc pentru c avusese grij de el. Chiar dac o salvase de la o
btaie crunt cu preul ncasrii unui glon, familia ei ar fi putut s l lase s moar. Ar fi fost
oricum mai convenabil dect s rite s care un rnit prin mlatin i apoi s aib grij de el pn
i revenea. Era un favor returnat n chip nzecit, care l fcea pe Luca s se simt, la rndul lui,
dator. Dar mai era i altceva. Poate c ar putea s mai rmn prin preajm, i cine tieFata era
adorabil, tnr, vioaie, o soie pe care orice brbat i-ar fi dor nu reui s i duc gndul la
mplinire, simi cum corpul i se smucete brusc. Se dezechilibr i ateriz pe burt.
-Ce dracu se ntmpl acum? glsui exasperat, apoi observ c avea picioarele nfipte
pn la glezn n nmol lipicios.
Visase cu ochii deschii pentru o clip i nimerise ntr-o pung de nisip mictor. ncerc
s se elibereze dar cu ct se agita mai mult, cu att se afunda mai adnc. Era prizonier.
-Incredibil lipsa asta de noroc! continu pe un ton ironic.
Fcu eforturi s se prind cu minile de ceva solid de care s se trag afar, dar reui doar
s se scufunde i mai tare. Era prins de la mijloc n jos. ncerc s-i calmeze respiraia i s stea
ct mai nemicat cu putin, ns fr nici un efect. n cteva minute, amalgamul uciga i
ajunsese la piept, apoi sub brbie. Oft trist.
-Bravo, ai supravieuit unei rni de muschet i o s mori, netiut de nimeni, necat n
glodul sta afurisit. E nedrept! Pn la urm, i-a fost scris s mori singur, i zise pe voce tare.
Se gndi s strige dup ajutor dar era convins c nu l-ar fi auzit nimeni. Cine s o fac?
Poate doar nite arici sau alte jivine care i duceau traiul n slbticie. nchise ochii i ncerc s
nlture spaima care l nvelea ca un giulgiu. n curnd avea s dispar cu totul.
-Pe aici prin dreapta!
n chip miraculos, de undeva dintre copaci se auzi o voce vorbind ntr-o limb familiar.
-Nu pe acolo, cred c e o fundtur, i rspunse alta din aceeai direcie.
Plin de speran, tnrul trase cu greutate aer n piept i strig ct putu de tare:
-Ajutor! V rog, ajutai-m! Sunt aici n ap i m scufund!

Auzi pai plescind grbii, apoi vzu civa brbai narmai care se apropiau de el. Privi
n sus i i dori s se fi scufundat de tot.
-Luca Teyss! Prin ce noroc ne ntlnim aici, att de departe de cas?
Deasupra sa, cu un rnjet de fericire, ntiprit pe faa nebrbierit, sttea Francesco
Caravello, spadasinul Dogelui.

5. Asediul
Armata imperial sosise la 26 august 1716 sub zidurile Timioarei i timp de apte zile
tunurile de asediu bombardaser oraul aproape nencetat, transformndu-l ntr-un morman de
moloz fumegtor. ntre timp, soldaii reuiser s cucereasc, cu pierderi nensemnate, palanca.
Luptele fuseser scurte i victoria pruse la ndemn. Apoi venise ziua de 2 septembrie
Dei fusese o diminea superb, pe la ora prnzului soarele se ascunsese n spatele unei
perdele groase de nori care ameninau s se reverse cu furie peste lume.
12 000 de halebradieri i muchetari ateptau ordinul de atac. Misiunea lor era s alerge
ctre zidurile turceti i s se caere pe ele, ajutai de scri de lemn. Odat ajuni n vrf trebuiau
s-i atace pe aprtori cu baionetele, cu sbiile i cu halebardele i apoi s i fac drum spre
tunurile de pe ntrituri, s le scoat din funciune i s cucereasc porile. n acel moment,
goarna avea s sune al doilea atac, iar restul armatei habsburgice n frunte cu cavaleria urma s
atace nestingherit.
nainte s fie dat ordinul de naintare, artileria trase cteva salve ncercnd s inteasc
unitile de ieniceri de pe parapei. Ghiulele produser ceva pagube, ns nu suficiente. Ricoau
din pereii groi lsnd urme nensemnate. O parte atinser crenelurile, sfrmndu-le,
transformnd crmida n rapnel. Civa turci lovii de bucile de piatr ncepur s urle de
durere.
Dup cteva ncercri, se oprir. Savoya nu voia s i loveasc soldaii n spate.
Comandanii de batalion ordonar atacul. mprii n grupuri de cte 500, primul val porni la
nconjurarea zidurilor. Strbtur nestingherii fostele fortificaii din jurul palanci, o grmad
fumegnd acum, i apoi ajunser n raza tunurilor cetii. Pentru un moment pru c turcii nu

aveau s foloseasc cele 200 de guri de foc ale Timioarei. Habsburgii mrir ritmul. Aproape c
ieiser din raza artileriei otomane cnd se auzi o explozie asurzitoare. Cele 200 de tunuri
trseser aproape simultan. Fora i precizia salvei fusese att de mare nct rriser cu aproape o
mie de soldai numrul atacatorilor. Acetia se oprir zdruncinai. Comandanii simir momentul
de exitare. Trebuiau s ias rapid din raza ghiulelelor, altfel ar fi fost tocai mrunt. Pornir s
urle ordine, s i mping pe oameni de la spate. Dezmeticii, infanteritii ncepur s fug ctre
fortificaii. ntre timp ncepuse s plou. La nceput cu picuri mici pe care aproape nici nu i
simeai, apoi din ce n ce mai tare pn ce prea c un nou potop avea s nghit lumea mpreun
cu cele dou armate care se nfruntau. Ajunser sub parapet. anul inundat care ncojura oraul
ca un bru fusese sabotat cu cteva zile mai devreme de inginerii militari austrieci. Acum era gol,
dar ploaia transformase pmntul ntr-o mocirl lipicioas. Grbii, soldaii proptir scrile nalte
pe zid. ncepur s urce, dar de sus porni o avalan de gloane i bolovani, ba chiar i cteva
sgei de arbalet. Era imposibil s te fereti. Lupttorii cdeau secerai, cu estele sfrmate sau
cu pieptul sfrtecat de gloane. Urletele furioase se amestecau cu ipetele de agonie. Lemnul
devenise aluncos datorit apei i a sngelui. Muli nu reueau s se in strns de trepte i cdeau
n gol, lovindu-i la aterizare pe cei care ateptau jos. Se strigau ordine n mai multe limbi, turc,
romn sau german, ntr-un amestec lipsit de noim i de iniiativ. Dup minute ntregi de
chin, o parte din habsburgi reuir s se caere pe parapet. Urmar alii i alii. Se izbir n
grupuri rzlee de turcii care luptau cu halebarde i iatagane. Cei aflai n mijloc devenir imediat
prizonieri ntre zidurile de trupuri care se mpingeau ncercnd s ocupe spaiul ngust de pe
metereze. Muli se sufocau, ddeau din brae, loveau cu baionetele, disperai s i fac loc.
Panica puse stpnire pe ei i paralizau. Cdeau fr vlag la pmnt unde erau clcai n
picioare. Restul, orbii de ploaie, loveau la ntmplare uneori rnindu-i camarazii. ncepur s
oboseasc, iar turcii nu ddeau nici un semn c s-ar retrage. Rndurile se destrmar, o parte
ncepur s coboare pe scri. Poziiile lsate libere erau ocupate repede de aprtori, care
naintau pn n spatele celor care nc erau cocoai i luptau. Prini din dou pri, numrul
austriecilor scdea rapid.
n deprtare, Eugeniu de Savoya i generalii si priveau ncruntai. Urma s fie mult mai
greu dect i imaginaser la nceputul campaniei. Fortreaa turceasc era o redut greu de
cucerit, iar aprtorii ei, determinai s nu piard. Trebuia gsit o alt tactic. Avea s atepte

cteva zile veti de la tnrul pe care l contractase. Dac l citise corect, mercenarul avea s se
in de cuvnt. Deocamdat urma s continue asediul. Avea timp la dispoziie.
-Sun retragerea, i ceru prinul unui aghiotant. Nec uno die condita est Roma, nec uno
cecidit die, Roma nu a fost fondat ntr-o zi i nici nu a fost cucerit ntr-o zi, adug dup o
pauz scurt.
Apoi se ntoarse, i cu pai mari se ndrept spre cort.

***
Luca era legat fedele de un copac. Frnghiile de la mini i ntrau n carne i l dureau.
La picioare, italienii i trecuser frnghia peste cizme. O greeal, gndea tnrul, dar una care
nu avea cum s l ajute prea mult. Fusese adus n tabra veneienilor, crat ca un porc mistre,
atrnat cu capul n jos de o creang groas. nc erau n mlatin, dar pe o poriune larg de
uscat. n mijloc era dou focuri mari i cteva corturi. Tnrul numr rapid 20 de soldai,
narmai pn n dini. Nici o ans s se lupte cu ei. Francisco Caravello trase un butean lng
copac i se aez. i scoase pipa i o ndes tacticos. Lu un jar, aprinse tutunul, inhal prelung
i sufl satisfcut fumul.
-Azi e chiar o zi bun. A turnat cu gleata dar, printr-un noroc, tutunul mi-a rmas uscat.
Mai trase un fum i expir zgomotos.
-Ah i desigur, te-am gsit pe tine. Pe toii dracii! Cine ar fi crezut?
Art cu pipa ctre el.
-Te-am cutat n Veneia sptmni n ir. tii, eu nu uit niciodat oamenii care m-au
insultat. Dar mi-ai scpat cumva, eti alunecos, tot timpul ai fost.
-Ce caui aici? l ntreb Luca, cutnd disperat o cale de evadare.
Nimic nu i venea n minte.
-Eti cam departe de Veneia, Caravello, i de Doge.

-Suntem cu Savoya. Sub comanda lui Girardino de Parma. Ne-am alturat Habsburgilor
ca s le tragem o btaie turcaleilor.
-i de ce nu eti atunci cu armata, sau i-e fric s te caeri pe un zid? Sunt sigur c
austriecii i simt lipsa, doar eti cel mai bun spadasin din Veneia.
Caravello prinse nota ironic din glasul lui Luca. Se ridic i i nfipse cizma n burta
tnrului. Acesta ncepu s horcie. Timp de cteva secunde crezu c avea s vomite, dar reui s
se abin. Oricum nu tia dac are ce s dea afar. Nu mncase nimic de cnd se trezise, iar
veneienii nu fuseser suficient de darnici ca s i dea ceva. Caravello se aez napoi pe butean.
-Eti mare n gur, i rspunse el printre dini, dar ce s-a ntmplat atunci n port nu o s
se mai repete.
Scutur scrumul din pip i i puse tutun proaspt. Continu mai calm:
-Avem misiunea noastr, cutm fugari sau spioni prin mlatin. Ne asigurm c nu vine
nimeni din direcia asta. Pn acum am gsit doar nite jderi alunecoi i o vulpe zgribulit.
ncepu s rd gros.
Ceilali din tabr nu se prea sinchiseau de Luca. Unii l priveau cu mil, alii nici mcar
nu l bgaun seam. Credeau probabil c e vreun turc uitat n afara zidurilor. Privi n ochii
rzbuntori ai italianului. Ce vzu acolo nu fu n msur s l liniteasc. Furie abia stpnit i
dorin de rzbunare. Trebuia s fac ceva sau avea s sfreasc plutind prin mlatin, un
cadavru fr nume. Probabil c spadasinul i pregtise ceva special, dac se chinuise s l aduc
pn aici, i nu era curios s afle ce.
-Ascult Caravello, sunt sub misiunea i oblduirea lui Savoya. Trebuie s m infiltrez n
ora i s ajut cum pot la asediu, dac afl c am pit ceva din cauza ta, o sa ai probleme, nu
numai tu, ci toi veneienii din armat.
-i cum crezi c o s afle ceva? O s le spun ei? i spuse italianul, suflndu-i fum n fa.
ncepu s rd cu poft.
-Nu prea cred. Nimeni nu l face de rs pe spadasinul Dogelui. O s stai aici cuminte pn
m hotrsc ce s fac cu tine.

Se ridic i chem la el un tnr de vreo 20 de ani.


-l pzeti s nu fac vreo micare. Dac se ntmpl ceva, v njunghii pe amndoi. Ai
neles?
-Da, s trii! exclam soldatul.
Salut scurt apoi se aez pe ciotul pe care mai nainte sttuse spadasinul privind
ncruntat la Luca.
Minutele treceau greu. Dei era doar nceputul lui septembrie, nceputul toamnei i
fcuse anunat prezena mai repede ca de obicei, iar aburii care se ridicau din pmntul jilav
erau reci. Luca tremura de frig. Cmaa subire i se lipise de piele i i amorea carnea. ncercase
s i slbeasc legturile de la ncheieturi dar erau prea strnse. Ar fi putut s ncerce s
vorbeasc cu cel care l pzea, dar nu credea c are vreun rost. De ce ar fi ncercat s l ajute un
necunoscut care prea terorizat de prezena lui Caravello? Frica formeaz disciplina i respectul.
Cum ai s scapi din situaia asta, Luca? De fiecare dat cnd ai intrat n ncurctur ai
reuit cumva, dar nu ai fcut dect s i consumi vieile, ca o pisic mult prea norocoas. Acum
ai ajuns la ultima i se pare c aventura ta se termin aici. i nici nu ai gsit-o pe Ana s i
mulumeti. Oare pe unde o fi? Nu era nimeni cu mine cnd m-am trezit. Probabil c a fugit
cnd a nceput asediul. M-a lsat respirnd i asta a fost suficient. Cine tie, poate c a zis i o
rugciune.
Din mlatin se auzir cteva voci. Aparent nu veniser toi. Dintre copacii nvluii n
umbre se ivir nc cinci soldai. Pe unul dintre ei l recunotea. Era ofierul acela brbos din
taverna din Veneia, superiorul lui Caravello. Cum l chema? i aminti n cele din urm.
Cpitanul Venerio lo Grato, nu c asta l-ar fi ajutat n vreun fel. Acum erau doi care l urau i
voiau s l vad mort.
-Siamo tornati, ne-am ntors, rosti obosit lo Grato. Am primit ordine noi i, se opri la
vederea lui Luca.
Nu prea nici bucuros, nici suprat, doar uimit.
-Cum de ai ajuns tu aici? ntreb el cu vocea tiat.

-E al meu, rosti ano Caravello, l-am gsti azi n nisip mictor, scufundat pn la gt,
ca un curcan n oal.
Rse la gluma pe care o fcuse.
-Se ascundea aici de noi, continu, dar de mine nu scap nimeni, nici chiar dac fuge la
pn la captul lumii. nc m gndesc ce s fac cu el. Poate c am s l crestez.
-Nu ai s crestezi pe nimeni, i rspunse dur cpitanul. Nu suntem barbari, va fi predat
Dogelui cnd rzboiul va fi gata.
-Dare prizonierul meu, se miorli spadasinul i e dreptul meu s i hotrsc soarta.
-Iar eu sunt cpitanul tu, domnule Caravello, i eu decid ce se ntmpl cu prizonierii,
sau ai uitat unde i e locul? Din cauza ta l-am scpat n Veneia, atunci nu ai ascultat ordinele, nu
i permit s mi iei din cuvnt nc o dat.
Ochii i scprau.
-i tot din cauza ta, deunzi am pierdut urma acelor soldai turci din mlatin. Tu i
oamenii ti lipsii de subtilitate. Te previn!
n spatele lui Caravello se adunar vreo 15 soldai, ceilali se poziionar n urma lui lo
Grato. Cele dou grupuri se priveau amenintor. Luca deveni curios.
Aa st treaba deci, nu mai sunt prieteni, foarte interesant, a putea s profit de asta ntrun fel. Dar oare cum?
Caravello i ls privirea n pmnt. Mormi ceva ce semna cu mai vedem noi i apoi
se ndrept spre foc cu o privire posac. Venerio se apropie de Luca.
-Ct de departe de ne rentlnim. Cum ai ajuns aici, Luca Teyss?
-Sunt sub contractul lui Savoya, trebuie s m infiltrez n ora i s ajut la asediu, dar am
fost rnit i nu am reuit s mi duc planul la capt, repet tnrul. Trebuie s nelegi c sunt de
partea voastr. Prinul va fi furios dac nu mi respect angajamentul.
Pe chipul cpitanului trecu o umbr de tristee. Ridurile din jurul ochilor i se adncir.

-Asediul merge greu? intui Luca. Pot s ajut, crede-m, ai vzut ct de bine m descurc s
lupt i
-O poveste foarte drgu, rosti lo Grato, dar nu cred o iot. Asediul merge foarte prost,
adug scurt. De trei ori a ncercat Savoya s atace zidurile i de trei ori a fost respins. Una din
ncercri s-a dat cu veneienii plasai n prima linie, muli nu s-au mai ntors. Vom mrlui din
nou la urmtorul atac. Slabe anse, adug privind trist ntr-un punct oarecare. Ce tii tu ns, eti
mercenar, tu nu ai loialitatea nimnui, pentru voi viaa sau moartea e tot una.
Scuip, apoi se ridic i se duse lng foc, unde rmase nemicat.
Nu mi e de nici un ajutor, tot pe puterile mele trebuie s m bazez. Slabe anse ns...
n tabr se lsase linitea, cele dou grupuri de veneieni se adunar n jurul focului s se
nclzeasc. Din cnd n cnd, Caravello privea cu ur spre Luca i mria ceva. De vreo or
ncepuse s bea. La intervale regulate ducea un ulcior la gur i glgia cu poft, apoi se tergea
cu mneca la gur. Avea ochii injectai i cnd se duse s se uureze, se cltina ngrozitor. ntr-un
final czu pe spate i ncepu s sforie zgomots.
Obosit, Luca aipi i el. Dormi agitat, visnd c e sub ap i se sufoca. Se zbtea, ddea
din mini ncercnd cu orice pre s ajung la suprafa. Deschise ochii speriat i vzu c
deasupra lui, cocoat, sttea Caravello cu o privire nspmnttoare, de om nebun, i nelese de
ce nu putea s respire. Italianul l apsa cu o mn pe fa ncercnd s l sufoce iar n cealalt
avea pregtit sabia, gata s l mpung. Tnrul ncerc s fac o micare, s dea alarma dar
legturile l inur nemicat. Privi nnebunit n jur i observ c toat tabra dormea. Cei care
stteau de gard adormiser i ei. Caravello nu era att de beat pe ct se prefcuse a fi. Luca ar fi
vrut s urle, dar palma veneianului i acoperea toat gura i de sub ea se auzi doar un mormit
nfundat. Se zbtu ct i permiteau legturile. Simi cum cizma, nc ud, i alunec un pic de pe
picior. Trase tare i reui s i scoat tot piciorul. Ddu cu putere din el i l izbi pe italian ct
putu de tare n bijuterii. Acesta tresri, glgind de durere i slbi strnsoarea.
-Ajutor!!
ntr-o secund toat tabra fu n picioare. Cpitanul lo Grato veni cu sabia scoas ctre
cei doi. nelese ntr-o secund ce se petrecuse. ndrept vrful floretei ctre Caravello:

-Ai nclcat orice limit, cum i permii s treci peste ordinele mele?
-i-am zis c e al meu i fac ce vreau cu el, m-a fcut de rs i trebuie s plteasc, mri
nfuriat Caravello. Nu te amesteca.
Spadasinul nc inea sabia n mna dreapt, i strngea nervos pumnul pe mner.
-i pe bun dreptate te-a fcut de rs. Eti doar o brut temperamental.
-D-te la o parte, Venerio, sau o s mprteti soarta lui, spuse el i fcu un semn
dispreuitor ctre Luca.
-Nici nu m gndesc. Las sabia jos i am s m art ndurtor fa de tine!
-Cred c mie i bieilor ni s-a cam acrit s-i ascultm ordinele, mugi spadasinul.
Ca la un semn, soldaii lui Caravello i scoaser armele din teci i fcur un salt ctre
cellalt grup. Acetia fur luai pe nepregtite, dar reuir s pareze atacul. Floretele zbrniau de
fiecare dat cnd se ntlneau. Lo Grato i ncruci sabia cu Caravello. Luca observ imediat c
btrnul era n dezavantaj. Cpitanul nu avea nici viteza, nici talentul celuilalt. Nu fcea dect s
pareze ct putea de bine atacurile rapide i s se fereasc de vrful uciga. De fapt, aa stteau
lucrurile i n toate celelalte dueluri. Oamenii lui Caravello erau mult mai bine pregtii. Dup o
vreme civa din soldaii lui lo Grato ncepur s pice secerai. Luca url ctre el:
- Cpitane, taie-mi legturile i te pot ajuta. Cpitane!
Soldatul l ignor, era prea preocupat cu cel din faa sa. ncepuse s oboseasc i gfia la
fiecare micare. n curnd o s i scape sabia, gndi Luca.
-Cpitane, url din nou, dac nu vrei s mori, da-mi drumul!
Pe chipul lui lo Grato se citea ndoiala, nu era sigur c avea s-l nving pe Caravello. Nu
era ns nici convins s l ajute pe captiv.
-Cpitane, dac m eliberezi am s i ajut pe veneieni, am s fac tot posibilul ca s nu i
dea viaa fr nici un folos. i-o jur!
Lo Grato fand i reui, cumva s l loveasc cu pavza de la sabie pe spadasinul
Dogelui. Acesta fcu doi pai n spate, ameit. n momentul de respiro, lo Grato privi n jur. apte

din oamenii lui stteau ntini fr suflare. Restul erau pe cale s li se alture. Nu mai avea nici o
ans ca s scape. Era o certitudine dureroas. Se ntoarse ctre Luca i l privi cu ndoial. Se
ndrept cu pai mari spre copacul de care era legat tnrul. Lovi frnghia cu sabia, care plesni
uor. Luca se ridic rapid frecndu-se la ncheieturile dureroase. Cpitanul l privi n ochi i i
zise:
-Ai jurat, s te ii de promisiune. Acum fugi, aici m descurc eu.
Din piept i iei o lama nsngerat. Venerio lo Grato privi surprins cum sngele ncepe s
picure pe ea. Intinse o palm ncercnd s prind stropii din aer. Din spatele lui rnjea sadic
Caravello.
-Fugi! gemu cpitanul, apoi se prbui fr via.
i ceilali i terminaser treaba i se holbau acum la Luca. Tnrul se ntoarse pe clcie
i o zbughi ct de repede putea. Luna urcase sus pe cer, i lumina puternic pmntul din faa sa.
n timp ce alerga cu cei zece soldai furioi dup el, realiz c era nclat doar cu o cizm i
ncepu s rd. Era mai rapid, luase un mic avans, dar nu tia ct avea s pstreze avantajul. i
era foame i se simea mai obosit dect fusese vreodat.
Dintr-o dat, pmntul i fugi de sub picioare i se prvli ntr-o gaur.
ncep s devin un obicei cderile astea n aer liber, gndi Luca n timp ce aluneca pe
noroi i frunze putrede printr-un tunel abrupt. ncepu s rd i mai tare. Dup cteva secunde se
izbi cu un plescit de ceva moale i realiz c se oprise la fundul unui pu lung de de vreo 20 de
metri. Nu auzi nici un sunet de sus, probabil c oamenii lui Caravello trecuser pe lng gaura
din pmnt. Se ridic i se scutur, apoi orbeci n jur. i ddu seama c se afl la captul unui
tunel din crmid, inundat pe jumtate cu ap. Se gndi s urce napoi dar era prea periculos.
Aa c porni s orbecie, de-a lungul coridorului. Merse o vreme ndelungat. ncepu s se simt
abandonat i speriat. Poate c murise i asta era pedeapsa lui, s strbat n ntuneric, pn la
sfritul zilelor, un coridor strmt care ducea nicieri. Tocmai cnd simea c dezndejdea pune
stpnire de tot pe el, lovi cu mnile o scar de fier. Se prinse bine de ea i ncepu s urce. Dup
50 de trepte se lovi cu capul de tavan. Vzu stele verzi i aproape c i ddu drumul. Reui s se
in ancorat, i duse o mn n sus i mpinse ct putu de tare. O dal grea de marmur se ddu
la o parte i lumina lunii care apunea l izbi n ochi. Iei cu totul i privi n jur ncercnd s i

dea seama unde se afl. Peste tot n jurul lui erau drmturile a ceea ce odat fusese o moschee.
Clipi nedumerit cteva secunde, apoi nelese. Ajunsese prin tunelul ascuns al lui Ahmed Aga n
cetatea asediat a Timioarei.
***
De cnd ncepuse asediul, locuitorii cetii sufereau de foame. Mncarea strns n
hambare era destinat soldailor turci. Puinul care rmnea era mprit n raii stricte civililor.
Acetia fuseser dui ntr-o piaet, n partea de sud a oraului, unde zidurile erau nconjurate de
poriuni mari de mlatin inaccesibil armatei austriece. Distrugerile erau mai mici, dar
bombardamentele tot reuiser s drme o parte din case. Tot acolo fusese improvizat i spitalul,
format din mai multe corturi zdrenuite. Zilnic erau adui soldai turci lovii de gloane sau de
ghiuelele, care agonizau.
Ana era acoperit de snge din cap pn n picioare. De trei sptmni ajuta medicii
militari. Fusese martor la zeci de amputri. nvase s coas rapid o tietur sau s opreasc
hemoragiile. Dar orict ar fi fost de priceput, unii mureau i asta o umplea de tristee. n
momentele acelea nu mai conta de unde veneai, considera ea, ori pentru ce luptai sau n ce
Dumnezeu i puneai sperana mntuirii. ntins pe podelele reci ale refugiului, erai doar un om
sfiat de durere, covrit de regrete, iar Ana ncerca s le aline ct mai bine suferina, dei
simea c ajunsese la captul puterilor. Nu mncase bine de cnd familia ei fusese mutat n
spatele zidurilor, i abia dac dormise cteva ore n fiecare zi i chiar i atunci avea comaruri.
Visa cum moartea se plimba printre rndurile de muribunzi i cum, din cnd n cnd, hrca se
apleca deasupra unui soldat i l atingea pe frunte cu un deget lung i scheletic. Cei alei mureau
i se transformau n cenu.
Spera c Luca supravieuise. Timp de cteva sptmni, familia ei avuseser grij de el.
Dup ce tnrul se prbuise incontient, mama Anei fugise ntr-o rsuflare la soul ei. Acesta
hotr, pe dat, s l duc n mlatin. Nu putea s l in n cas, soldaii turci, alarmai,
organizaser grupuri de cutare, intrau n fiecare curte i rscoleau totul ca s gseasc spionul i
s l aduc n faa judecii, i mpreun cu el pe cei care l ajutau s se ascund.
Drumul pn la ascunztoare aproape c l omorse pe Luca. Pierduse prea mult snge,
iar din cauza aerului umed i nesntos fusese cuprins de frisoane. Preotul Muntean, bun

cunosctor al plantelor medicinale reuise s i coboare, pe moment, febra. Dar mai rmnea o
problem. Glonul era nc nfipt n carne iar rana ncepuse s se infecteze. Dac nu scotea
plumbul, n cteva ore ar fi fost prea trziu. Timp de cinci zile, viaa tnrului atrnase de un fir
de a. Nimeni nu mai avea sperane. Preotul fcuse tot ce i sttea n puteri. Ana l splase cu ap
rece, proaspt, crat cu greu de la fntnile din sat. La sfritul celei de-a cincea zile, aria din
trupul lui Luca ncepuse s se domoleasc. Obrajii palizi prinser a se colora ntr-un rou sntos.
Toi ateptaser s se trezeasc.
Apoi venise vestea. Armata austriac era la o zi deprtare de Timioara. Toi locuitorii
palanci i a aezrilor din mprejurimi fuseser obligai s i gseasc refugiul n spatele
zidurilor. Preotul Muntean se duse ntr-o fug s fie alturi de romni. Era de datoria sa. Ana,
fr tragere de inim, mpreun cu mama ei, l urmaser.
Asta se ntmplase acum trei sptmni. De atunci nu primise nici o veste din exterior.
Din cnd n cnd, n spital erau adui si soldai imperiali. Ana i ntreba dac tiau ceva de Luca,
dar fr folos.
Zilele treceau fr nici un semn c vreuna din tabere ar fi fost pe cale s cedeze victoria.
O ncletare care ajunsese ntr-un punct mort. Luptele ar fi putut s mai dureze multe sptmni
sau poate chiar luni.
Dar, ntr-o zi auzise un turc rnit care vorbea cu un ofier. i povestea c fiul lui Ahmed
Aga plecase cu cteva sptmni nainte de venirea lui Savoya, trecuse munii i Dunrea i se
oprise doar la Veliko Tarnovo, n Bulgaria, unde negociase ajutorul ttarilor. Acum se ntorcea n
fruntea a 14.000 de rzboinici clare. Ar fi trebuit s ajung mai repede dar ntlnirea se amnase
pentru cteva zile. Hanul ncercase s i dea o mn de ajutor domnitorului fanariot Nicolae
Mavrocordat, mpotriva cruia se rsculaser boierii. Acum erau ns pe drum i urmau s treac
Dunrea pe la Orova. Cel mai probabil c aveau s fie n coasta austriecilor n maxim dou
sptmni. Cnd vor ajunge, paa va suna un atac general care va sparge ncercuirea hasburgilor.
ntr-un fel, fusese uurat la auzul vetilor. Ar fi nsemnat sfritul rzboiului, lumea s-ar
fi ntors la linitea de dinainte de asediu.
***

Luca se plimba nestingherit prin ora. Cum era plin de noroi i avea i o cizm lips,
trecea fr nici o problem drept un localnic amrt. ntre timp se luminase i oamenii ncepur
s viermuiasc printre drmturi. Muli dintre ei ncercau s se adapteze la noua situaie dei pe
chipul lor era ntiprit suferina i dezndejdea.
n timp ce strbtea strzile, tnrul se gndea la ce urma s fac. Ar fi putu s atepte
venirea nopii i s se ntoarc prin tunel n mlatin i apoi s plece. Sau ar fi putut s rmn i
s afle informaii pe care apoi s le livreze lui Savoya. Se gndise s aleag prima variant, dar
ceva se schimbase n alctuirea sa. Avea mai multe promisiuni de ndeplinit, fa de prin i fa
de cpitanul Venerio lo Grato. Vzuse suferina i singurtatea iubitei lui Adalet i se gndea la
propria sa singurtate. Poate c venise timpul s dea dovad de altruism i s renune la ideea
unui ctig imediat.
Mai rtci o vreme privind soldaii care treceau grbii n toate direciile. Se gndea cum
s-l trag de limb pe vreunul. Chiar se pregtea s ntre n vorb cu ei, cnd auzi un sunet ca de
explozie urmat ndeaproape de un uierat prelung. Peretele unei case care sttea doar pe jumtate
n picioare se fcu frme. Din instinct se arunc la pmnt. Bubuitura fu urmat de altele, la fel
de violente. Austriecii bombardau oraul. Un nor de praf crmiziu l acoperi. Se ridic i o lu la
fug n direcia opus. Alturi de el alergau btrni i copii, romni sau turci, care ncercau s se
adposteasc de ploaia ucigtoare. Nu era vorba de un atac, doar un un mesaj. nc suntem aici
prea s zic artileria imperial. Soldaii turci ncepur s care rniii. Unul dintre ei se apropie
de el i l trase agitat de mnec:
-Vino s m ajui s-i crm. Acum! se rsti el.
Tnrul se lu dup militar. Pe o targ improvizat, un brbat de vreo 60 de ani se inea
cu minile de burt. Printre degetele strnse se strecurau firioare de snge. Buzele i se micau
fr sunet ntr-o rugciune mut. Luca prinse de mnerele de lemn i mpreun cu soldatul ridic
patul de lemn. Rnitul gemu prelung.
-Pe aici, repede, l ndemn turcul. O luar la fug pe strdue. Deasupra lor, acoperiurile
i pereii caselor explodau n mii de bucele. Cei doi ncercau cu disperare s se fereasc de
fragmentele mari care ar fi putut s i rneasc serios. La fiecare hurductur, targa se zglia,
iar brbatul se zvrcolea cuprins de agonie. Trebuiau s ajung repede la medici altfel nu ar fi

supravieuit. Dup cteva minute pe Luca ncepur s l doar braele. Strnse din dini i nu zise
nimic. ntr-un final ajunser la spital. i lsar ncrctura la pmnt, iar otomanul fugi s caute
un doctor.
Tnrul se ntoarse pe clcie. Voia s se deprteze ct mai repede din locul acela. Erau
prea muli soldai n jur i trebuia s se pun la adpost de obuze. Ddu s plece cnd simi o
mn pe umr.
-Tu! auzi o voce de femeie.
Se ntoarse, ncordat, netiind la ce s se atepte. n faa lui, cu o privire cuprins de
mirare i fericire sttea Ana. Luca o privi nevenindu-i s cread. Nu tia ce s zic. Ar fi vrut s o
ia n brae de fericire. n sfrit, un chip cunoscut i prietenos. Nu mai inea minte s fi fost
vreodat att de bucuros s vad pe cineva. i lu inima n dini. Pieptul i exploda de emoie cu
viteza prafului de puc din tunurile imperiale. Se aplec spre ea, o cuprinse cu braul de mijlocul
subire, o ridic pe vrfuri i o srut.
Deasupra lor, zidul unui minaret, care ca prin minune reuise s scape neatins, fu
pulverizat. Nici unul dintre ei nu tresri.
***
-Trebuie s te scot din ora, nu poi rmne aici. Ct crezi c mai dureaz pn o sa te
loveasc o ghiulea? o ntreb Luca nervos pe Ana.
Trecuser cteva zile de cnd se ntlniser n mijlocul bombardementelor. i petrecuser
nopile ntr-o cas prsit, n care, printr-un noroc chior, rmseser cteva camere intacte. n
timpul zilei ea mergea la spital s dea o mn de ajutor, iar el sttea ascuns i o supraveghea de la
distan. ncercase s o conving de mai multe ori s vin cu el prin tunelul secret, dar ea
refuzase cu ncpnare. Nu voia s plece fr familie, iar printelui Muntean nici nu i trecea
prin gnd s i lase enoriaii singuri. Luca l ndemnase i pe btrn s i vorbeasc Anei, dar ea
rmsese nenduplecat la rugminile preotului.
n ziua aceea, austriecii porniser un nou baraj de artilerie. O parte din sferele de metal
czuser n piaeta spitalului, omornd vreo cinci dintre soldaii rnii. Ana fusese la civa pai

distan. Scpase ca prin urechile acului dup ce Luca srise din spatele ei i o trsese fulgertor
la o parte. n seara aceea tnrul ncerc din nou s o conving s plece.
-Nu pot s plec, Luca, i-am mai zis, repet fata ncpnat.
-n fiecare zi oamenii din cetate mor din cauza acelor nenorocite de tunuri. De ce te
mpotriveti? i-o tie el. Vrei s fi rnit sau s mori? i tatl tu te-a rugat s vii cu mine. Te
iubete i vrea s te tie n afara pericolului.
-Oricum nu mai dureaz mult, i rspunse ea. Imediat rzboiul va fi gata.
-La ce te referi? ntreb el curios.
n momentele pe care i le petreceau mpreun ncercau s discute ct mai puin despre
lupte.
-Am uitat s i zic, i-am auzit pe turci vorbind, Ahmed a cerut ajutorul ttarilor. Sunt n
drum spre noi i atunci cnd vor ajunge, asediul austriac va fi sfrmat.
Luca sri n picioare ca ars. Se albise la fa. ncepu s se nvrt cu pai mari prin
camer. Situaia cptase o ntorstur nou. Sperase c pn la urm cineva va ceda i rzboiul
se va ncheia de la sine. De cnd o gsise pe Ana nu prea i mai psa de lupte. Dar dac veneau
ttarii
-Ascult-m, i spuse el grbit, cnd vor ajunge ttarii nimeni nu va mai fi n siguran.
Ahmed va ctiga lupta dar apoi va avea de hrnit 14 000 de guri flmnde. Ttarii sunt nite
ucigai i nu i va putea stpni. Trebuie s plecm acum din ora.
-i cum rmne cu cei prini aici, fr aprare? ntreb Ana nfricoat. Nu putem s i
abandonm. Cum rmne cu tata i cu mama?
-Ana, m asculi?
O prinse de umeri i o zgli.
-Da, se rsti ea, dar ce vrei s fac? Unde s plec? Locul meu e aici.

Luca scp o njurtur. Femeie ncpnat! Ar fi trebuit s o ia cu fora, era spre binele
ei. Se gndi ce s fac. Trebuia s l pun n gard pe Savoya, era cea mai sntoas opiune n
momentul de fa.
-Trebuie s plec, spuse el, dar am s m ntorc.
O trase lng el i o srut pe frunte apoi pe buze.
-S ai grij de tine, dac peti ceva ct sunt plecat nu am s mi-o iert.
Se ntoarse i iei pe u. Pe cer strluceau cteva stele singuratice. Noaptea era
rcoroas. Luna nc nu rsrise, iar strzile oraului erau acoperite de ntuneric. ntre timp i
gsise haine, i se schimbase din pantalonii jerpelii i cmaa rupt. Avea i cizme, ceea ce era
bine. Se ndrept grbit ctre moscheea n ruine. Umrul nu l mai durea aprope deloc. Simea
doar o mic amoreal acolo unde era cicatricea. Trebuia s se grbeasc. Vetile l dduser
peste cap. Spera s nu fie prea trziu. Trecuse deja destul timp de cnd Ana auzise conversaia
celor doi turci rnii, iar cei 14 000 de ttari puteau ajunge n orice clip. Spera doar ca la gura de
intrare s nu fie nimeni. Poate avea noroc. n ultimele sptmni nu dusese lips de aa ceva.
Ajunse n preajma ruinei care odat fusese loc de nchinciune pentru musulmani.
-Ccat, rosti Luca printre dini.
Halal noroc. Pe una din laturile fostului templu religios, ardea un foc mare, i n jurul lui
civa soldai care discutau aprins. Tnrul se strecur printre bucile mari de zid mprtiate i
se ascunse n umbre. Trebuia s atepte pn plecau i atunci avea s se strecoare prin gaur.
Cut din priviri dala cu pricina. Printr-o minune, turcii nu fcuser focul chiar peste ea. Se
ghemui i se puse pe ateptat. Dup vreo or ncepu s tremure de frig. Se strnse zgribulit. Unul
din soldai se ridic n picioare ca s se dezmoreasc i fcu doi pai n direcia ascunztorii.
Tnrul se ncord i ncepu s se trag ndrt. Clc pe o bucic de crmid care scrni sub
greutatea tlpii. Oare fusese auzit? Se ls n genunchi i, ca o pisic, se retrase i mai mult pn
ajunse n dreptul unui soclu solid din marmur care fusese odat baza unei coloane. Cu grij, se
adposti n spatele lui. Turcul mai fcu civa pai nspre el.
-Bulut, hai lng foc, l strig unul din tovarii si.

Turcul fcu un semn aprobator cu mna i se ntoarse la ceilali. Luca rsufl uurat. Se
rsuci i se sprijini de cubul de marmur. Simi cum blocul de piatr se clatin. Ciudat, ar fi
trebuit s fie solid, prea c are cel puin 500 de kilograme. Pe ntuneric, pipi cu degetele la
baza lui. Simi o fant i, mpins de curiozitate, i vr palma nuntru. Sub soclu era un spaiu
gol. ntinse palma i mai tare. Acumm avea mna bgat pn la cot. Sub degete simi atingerea
aspr a lemnului nefinisat. Pipi frenetic, strnse pumnul i l trase rapid afar. n acel moment,
de peste acoperiurile gurite, rsri luna. Se holb la ce gsise. Monede grele de aur, aspre,
coroane, echini, scudo, bani din toate colurile Europei. Timp de cteva secunde nu tiu ce s
fac. Puse banii ntr-un buzunar al jachetei i i mai vr nc odat mna, ntinznd-o ct de
mult putea. Sub soclul de marmur, erau sute de astfel de monede. Fr s vrea, gsise comoara
ascuns a lui Ahmed Aga! Uitase de aur, i la drept vorbind nici nu prea i mai psase de el.
mpinse cu grij pavza fals i trase la suprafa o lad grea de cteva zeci de kilograme. Ce
descoperire! Dosi banii din palm n buzunar i trase cu grij cteva pietre ca s mascheze gaura.
ntre timp, o parte din soldai plecaser. Mai rmseser doi care picoteau lng foc, cu spatele la
Luca.
Tnrul iei de dup ascunztoare i se ndrept tiptil, apsat de greutatea comorii, ctre
gura de acces n tunel. Trase cu grij dala cu pricina. Era mai grea dect i amintea. Se aplec s
o ridice, dar din buzunarul doldora de aur czu o moned care se rostogoli zgomotos. Luca
mpietri. Privi rapid ctre cei doi care dormeau. Unul dintre ei tresri, mormi ceva, i apoi
adormi la loc. Se gndi s se duc dup banul care se rostogolise la civa metri, dar renun. l
va gsi cineva de diminea l va bga n buzunar i i va vedea de treab, se gndi n grab.
Cobor cu chiu cu vai pe scrile de metal, trase la loc piatra grea i se afund n ntuneric.
Ajunse jos i sri n apa rece. Grbit cum era, nu i luase cu el o tor sau un felinar, iar acum
regreta. Trebuia s se grbeasc, iar banii turcilor l trgeau n jos. Merse pe ntuneric,
mpiedicndu-se din cnd n cnd de podeaua denivelat. Din tavan, apa care se infiltra din
mlatin i picura pe fa i n cretet. Tot drumul se gndi c, probabil, la intervale regulate,
oamenii paei foloseau o pomp ca s mpiedice inundarea complet. ntr-un trziu ajunse la
puul care urca n unghi. ncepu s se caere cu greutate, alunecnd pe frunze putrede. Ajunse la
suprafa, murdar de noroi i cu apa picurndu-i din pr i din haine.

Mare noroc dac m las austriecii s vorbesc cu Savoya n halul n care art, dar dac
stau s m gndesc bine, o s m consider norocos dac nu m mpuc. Trebuie s fac ceva i
cu banii, nu m pot arta n garnizoan cu braele pline de aur, i spuse distrat.
Gsi un loc potrivit i ncepu s sape grbit. Reui s fac o groap destul de adnc,
arunc lada nuntru, o acoperi i apoi ls un semn pentru a recunoate locul.
Era suficient lumin i i amintea o parte din drum. Aproape se rtci de cteva ori, dar
reui s se in pe o direcie aproximativ. Se temea s nu dea nas n nas cu Francesco Caravello
i cu oamenii lui, dar mlatina era linitit, nu se auzea nici un zgomot, ct de mic.
Probabil c i-au mutat tabra sau poate s-au ntors la Girardino de Parma, dei mai
degrab au fugit s se ascund pn se calmeaz apele. Uciderea unui ofier e act de trdare i
se pedepsete cu moartea.
i ntr-adevr, fosta tabr a veneienilor era prsit. Dispruser i cadavrele, semn c
spadasinul le ngropase undeva prin mlatin ca s scape cu numele neptat. Porni mai departe cu
urechile ciulite, atent s nu fac prea mult zgomot. Pdurea scufundat avea un aer nfricotor.
Fr a fi superstiios, pe Luca l treceau din cnd n cnd fiori pe ira spinrii. Fu uurat cnd,
dup o vreme, copacii ncepur s se rreasc. Iei pe o cmpie larg, brzdat din loc n loc de
rulee i bli acoperite cu stuf. n dreapta, la civa kilometri deprtare, zri profilul fantomatic
al cetii, iar n stnga ei, un pic mai departe, un ir interminabil de luminie, cantonamentul lui
Savoya. Porni grbit n direcia lor cu pasul ngreunat de pmntul care mustea de ap. Dup o
vreme, luminiele devenir focuri mari n jurul crora se aliniau mii de corturi, pzite de grzi
care patrulau neobosite. Se ascunse n spatele unor tufe uscate. Cntrea n minte dac s intre pe
ua din fa sau s ncerce s ocoleasc pn va gsi un loc nepzit. i era frig ns i nu mai avea
nici un chef de trucuri. Se ridic, i netezi hainele, i aez mai bine plria i strig n
german:
-Nicht schieen! Nu tragei, Ich bin ein Freund, sunt prieten!
n cteva secunde se ddu alarma, iar cinci vljgani, narmai cu muschete i cu sbii fur
lng el. Luca ridic minile n semn panic i le spuse:
-Am venit cu informaii vitale, trebuie s vorbesc cu Savoya, acum!

Soldaii l msurar din priviri, nencreztori.


-Jetz! se rsti el.
***
-Nu credeam c o s te mai vd! Ai ntrziat vreo trei sptmni. Dar e mai bine acum
dect niciodat. Am pierdut deja 6 000 de oameni.
Ridurile lui Eugeniu de Savoya se adnciser de ultima dat cnd se ntlnise cu Luca.
Prea cuprins de griji. Cele trei asalturi euate costase imperiul viaa a mii de soldai, iar turcii nu
ddeau nici un semn c ar fi cedat. ntre timp, prinul ordonase ca tunurile s trag la intervale
regulate pentru a demoraliza garnizoana cetii, fapt pe care Luca l tia prea bine.
-Vrei ceva de but? ntreb Savoya n timp ce se aeza obosit pe un fotoliu. Aadar,
spune-mi, cum ai ieit din ora i ce ai aflat interesant?
Luca se aplec peste masa prinului, sprijinindu-se n minile murdare.
-Firat, fiul lui Ahmed nu e n cetate. A fugit la sud de Dunre cu cteva sptmni nainte
s nceap asediul.
-Interesant, zise prinul mpreunndu-i degetele. Sunt sigur c ai aflat i de ce. S-a dus s
cear ajutor? i cine i-l ofer, vetile din est ne spun c Poarta nu face micri majore de trupe.
-S-a dus s cear ajutor, confirm Luca. Se ntoarce aici cu armat, dar nu cu ieniceri, ci
cu o oaste ttar. Va ajunge aici n cteva zile. Poate mai repede.
Comandantul habsburg i ls minile pe picioare, nehotrt.
-Asta schimb datele problemei, zise ca pentru sine.
Se ridic i i turn un pahar cu vin din care sorbi zgomotos. Chiar era o veste
important, una care l ngrijora. Ttarii erau o for redutabil, nici nu voia s se gndeasc ce sar fi ntmplat dac nu ar fi aflat din timp de venirea lor. i strig ordonana. Acesta intr pe u,
salut i lu o poziie de drepi rigid.
-Cheam-l, te rog, pe generalul Palffy. Nu conteaz dac doarme. S vin acum.
-Am neles. Soldatul se ntoarse pe clcie i iei grbit.

Savoya puse de-o parte paharul i ncepu s se plimbe prin cort cu o privire gnditoare.
Calcula n minte posibilele planuri de aciune. Pe chip avea ntiprit determinarea. Atacul
ttarilor putea s fie un eveniment neplcut, dar, n acelai timp, dac era gestionat cum trebuie,
ar fi nsemnat sfritul asediului i victoria. Luca l privea n linite.
Pnza flutur nervoas cnd Janos Palffy intr n cort cu ochii crpii de somn. Dei prea
c abia se trezise, uniforma i era ngrjit impecabil.
-Ce se ntmpl, domnule? ntreb el ngrijorat.
Apoi l vzu pe Luca, plin de noroi, tolnit pe un scaun.
-Dar el ce caut aici? ntreb, gata s explodeze ca un cazan sub presiune. Parc am
-Nu acum, Janos, l ntrerupse Savoya. Avem lucruri importante de discutat. Mi-a
comunicat, i fcu un semn ctre Luca, faptul c n curnd vom fi atacai de o armat
considerabil de ttari.
Generalul se ntrerupse din ce urma a fi o ameninare i se holb la prin. Duse mna la
frunte, se aps de cteva ori, i apoi se aez pe un scaun.
-Suntei sigur c putem avea ncredere n el? ntreb pe un ton ofilit.
-Da, i replic scurt habsburgul. Ascult-m. Prima micare este s trimitem iscoade s
aflm exact n ce poziie se afl. Apoi avem dou opiuni. Ori atacm coordona,t att oraul ct i
pe ttari, ori ne concentrm toate forele pe armata hanului i sperm s nu ne atace i turcii din
spate. A treia opiune e s cucerim oraul i s ne baricadm nuntru, dar nu cred c vom avea
timp suficient i e posibil s fim prini la zid dac ncercm. Tu ce crezi?
Ungurul se dezmeticise complet i privea concentrat ntr-un punct fix.
-Eu sunt convins c Mehmet a plnuit s sparg asediul printr-un atac dublu. i asta vor
ncerca s fac. Avem de pierdut n ambele situaii. Va fi greu s i oprim pe ttari doar cu o parte
din fore. Chiar dac tim c vin, situaia nu s-a mbuntit prea mult.
- Ai dreptate, rosti Savoya. Nu putem nici s ne retragem, ar nsemna s abandonm de
tot ideea cuceririi oraului. Ce rmne de fcut? S atacm degrab cetatea? Nu cred c le-am

slbit destul forele, i s lansm acum un nou atac ar nsemna s pierdem muli soldai preioi.
Mcelul ar afecta moralul oamenilor, i aa zdruncinat de evenimentele din ultimele sptmni.
-Am putea s ne retragem strategic pe o poziie avantajoas, propuse Pallfy, ridicm
asediul i gsim o poziie de aprare bun.
-Dar ne vor ataca mpreun, turci i ttari, protest contele. Chiar dac le respingem
ofensiva i ne construim o defensiv, vom fi n dezavantaj tactic. Ei vor propune regulile jocului
i noi vom trebui s dansm. Rolurile se vor schimba. Eventualele noastre ntriri sunt la Viena,
prea departe pentru a ne ajuta n timp util. Locus terribilis, ncheie gnditor Savoya. Suntem ntrpoziie foarte grea, domnilor.
O linite adnc se ls n cort. Generalul Palffy i freca nervos tmplele la intervale
regulate, o durere de cap l mpiedica s gseasc o soluie ctigtoare. Savoya se plimba cu pai
calculai, cu mnile la spate, privind din cnd n cnd gnditor la harta de campanie care era
desfurat pe mas.
-Trebuie s convocm consiliul de rzboi. O decizie nu poate fi luat doar de ctre noi
doi, Janos. Cheam ordonana i spune-i s-i trezeasc pe toi generalii, pe Gronesfled, Eberstark,
Heilbronner, Balazs, Almassy, Cordua, Wallis, Harrach, Starenberg, Mercy, chiar i pe veneian,
pe de Parma.
Palffy sri n picioare. Ordinul contelui l liniti. Nu trebuia s ia o decizie imediat legat
de soarta asediului i i prea bine c se poate deresponsabiliza, mcar pentru cteva minute.
Ungurul iei cu pai apsai din cort, transmise cteva ordine n maghiar i apoi plec i el s
dea o mn de ajutor.
Lui Luca i se puse un nod n gt. Savoya l chemase i pe comandantul italian. Dei era
sigur c de Parma nu l cunotea, nu putea fi sigur c la urechile veneianului nu ajunseser
povetile despre aventurile sale din oraul Dogelui. Spera c aa stteau lucrurile, probabil c
orgoliosul Caravello nu suflase nimnui o vorb despre nfrngerea ruinoas de acum cteva
luni din sestierul Castillo.
n minutele care urmar, rnd pe rnd, o parte din generalii participani la asediu intrar
n cort cu priviri curioase ntiprite pe chipurile somnoroase. Aproape toi fuseser trezii din

somn i se priveau unii pe alii ntrebtori. Pallfy nu le spusese nimic, dar convocarea unui
consiliu de rzboi n miezul nopii presupunea o situaie care nu suporta amnarea. Ultimul intr
Girardino de Parma, un brbat masiv, brbos, care tot timpul arbora o privire suspicioas ctre
cei din jur. Se vedea c nu i fcuse plcere s fie convocat aa tam-nesam. Se aez pe un scaun
care scri sub greutatea lui i ntreb pe un ton mohort, fr nici o curtoazie:
-Savoya, pentru ce ne-ai chema la ora asta blestemat? Dormeam i visam la
Mediterana...Sper c e o problem serioas, una problema serio.
Contele i ignor lipsa de politee i se adres tuturor celor aflai n ncpere:
-Am aflat informaii de ultim moment, domnilor, care pun n balan ansa victoriei
imperiale. O armat ttar, format exclusiv din clrei, se ndreapt spre Timioara, cu scopul
de a ne sparge ncercuirea i de a ne fora s ridicm asediul, sau chiar s ne retragem definitiv.
Cu siguran c Mehmet, n cazul n care nu acionm noi primii, va coordona, alturi de ajutorul
nesperat pe care l primete, un atac asupra liniilor noastre.
Cortul se umplu la nceput de murmure, apoi de o forfot de voci, fiecare comandant
voia s zic ceva. Savoya ridic mna cernd o clip de linite.
- Din fericire, continu el imperturbabil, am aflat din timp i putem s lum msuri.
Opiunile noastre sunt limitate. V-am chemat s v ntreb ce prere avei voi, ce credei c ar
trebui fcut. Pe rnd, v rog, complet el n momentul n care ce prezeni ncepur s vorbeasc,
din nou, la unison.
Primul care se nscrise la cuvnt fu ducele Karl von Gronesfeld. nalt i subirel, avea o
fa palid i cearcne vineii. Cmaa i era scoas din pantaloni i vestonul i sttea strmb pe
umerii ascuii, semn c nu avusese timp s se aranjeze. Cu o voce un pic prea ascuit, germanul
susinu o retragere tactic i trimiterea unui mesaj urgent ctre curtea imperial pentru acordarea
de ntriri substaniale:
-Herr Savoya, este prea riscant s ne mprim armata n dou i s ncercm s oprim
arja ttreasc. Ttarii nu vor pregeta s ne atace n for, iar n cmp deschis vor avea un
avantaj uria datorit mobilitii. Putem s ne retragem la Petrovaradin, s organizm o aprare
solid, i s ateptm ntriri. Generalul Steinville, cantonat la frontier, are n subordinea sa 10

000 de infanteriti i 1 500 de husari. n cteva sptmni ni s-ar putea altura i putem relua
asediul.
-Prostii, interveni hotrt Georg Christian Frst von Lobkowitz, general austriac de
cavalerie, unul dintre comandaii care coordonaser atacul i cucerirea Planci Mici, recunoscut
pentru dispreul pe care l avea fa de orice soldat care nu lupt pe cal.
- Dac fugim, continu el, cine tie ce alte ajutoare va mai primi Mehmet, poate ne trezim
pe cap cu 100.000 de ieniceri trimii de Poart. Nu, domnilor, trebuie s stm i s luptm.
Strngem toi husarii i dragonii pe care i avem i atacm ttrimea. Restul, pedestraii, fcu un
semn cu mna ctre un grup de generali de infanterie, se pot ocupa de turcii din cetate i...
-Te grbeti, Christian, l opri Savoya pe austriac cu un gest blnd. Asta ar nsemna s
lsm goluri prea mari n flancul nostru sudic, format exclusiv din cavalerie, eroare de care paa
ar putea profita. Din partea aceea vor veni ttarii. Poziiile noastre sunt prea statice i nu am avea
timp s ne deplasm n numr mare pentru a putea opri atacul turcesc din dreptul Palanci Mici,
poziia unde vor ncerca s sparg ncercuirea.
-Dar Herr Savoya, se mpotrivi ursuz Lobkowitz, doar nu...
-Florimund, tu ce crezi? continu imperturbabil contele, ignornd protestele generalului,
i ndreptndu-i privirea ctre contele de Mercy, care sttea tcut i asculta discuiile
nfierbntate. Curajul tu de fier ne-a scos din multe ncructuri, tu cum crezi c ar trebui
acionat?
Contele Claude Florimund de Mercy, francez la origine, intrase voluntar n armata
austric n 1682. Fusese numit subofier n timpul Btliei de la Viena, n 1683, iar n timpul
campaniei de 7 ani din Ungaria urcase rapid n rang pn la gradul de ofier de cavalerie. Auzind
de calitile sale, dovedite pe cmpul de lupt, n 1697, Eugeniu de Savoya l chemase pe tnrul
soldat de numai 31 de ani s serveasc n armata sa. Dovedindu-se a fi un lupttor redutabil i un
tactician strlucit, n 1704 Mercy devenise general, sau dup cum l numeau germanii
Generalfeldwachmeister. Un titlu deosebit de lung, meritat pe deplin. Fusese rnit de cteva ori,
odat chiar la ochi, fiind aproape orbit.

Ofierul se ridic de pe scaunul pe care sttea i privi la cei din jur printre gene. i alese
cuvintele cu grij, vorbind calm, aproape trgnat:
-Sunt de acord c stm pe o poziie foarte ubred. Vetile contelui m ntristeaz, dar
trebuie s acionm ct mai rapid, s i lum prin surprindere pe ttari, chiar nainte ca ei s
ajung la noi. S ducem noi rzboiul spre ei. Desigur, cunoatem cu toii calitile combatanilor
notri de la est, i de aceea consider c trebuie s adoptm o tactic foarte riscant care va
necesita un sacrificiu uria. Nu putem s ne retragem, nici s atacm decisiv i nici s ateptm o
oportunitate favorabil care ne-ar putea scoate din impas. Trebuie s i inem pe ttari departe de
redutele noastre, i s mpiedicm posibilitatea de a fi ncercuii i asediai la rndul nostru. Eu
sunt sigur c ni se pregtete o capcan foarte abil. Deoarce nu l putem opri pe han, propunerea
mea este urmtoarea: garda mea personal, mpreun cu un regiment de husari i vor ataca, pe
ascuns, pe ttari, i i vom ntrzia ct mai mult. n timpul acesta, aici se va pregti o defensiv
solid pentru eventualul asalt al turcilor din cetate. S i desincronizm, domnilor. Sunt convins
c spionii lui Ahmed l-au informat pe ag de ziua n care vor ajunge armatele ttare. Ei se vor
pregti s atace, dar vor ovi, vznd c redutele stau calme i nu sunt atacate din exterior. ntre
timp, cavaleria condus de mine se va retrage pn n dreptul liniei generalului Galbes, i acolo i
vom atepta la marginea mlatinii, mpreun cu mai multe regimente conduse de generalul
Lobkowitz. Putem s l prindem pe han ntr-o ncercuire aproximativ.
-Dar nu putem fi siguri c Ahmed va muca momeala i c va sta pe loc, protest
generalul Gronesfeld. Dac totui hotrsc s rite, turcii vor iei buluc din ora i ne vor subia
linia. E prea periculos, riscm s ni se frng ncercuirea.
-Am eu o soluie pentru a-l ine pe Ahmed n ora.
Toi generalii se ntoarser la unison ctre vocea necunoscut, iar privirile lor se oprir pe
Luca. E a doua oar cnd iau pe cineva prin surprindere n cortul lui Savoya, gndi amuzat
mercenarul. Sttuse cuminte ntr-un col, ascultnd discuiile soldailor, fr a interveni. Nici nu
fusese bgat n seam, mbrcat cum era, n haine civile, imperialii crezuser c era vreun
servitor rtcit.
Luca i privi pe toi pe rnd. Zbovi o clip asupra lui de Parma, dar italianul nu ddea
semne c l-ar fi cunoscut. Mercenarul trase aer n piept i zise:

-Pe sub cetatea Timioarei este un tunel care face legtura cu mlatina n partea de vest.
Presupun c fost construit ca un mijloc de evadare n cazul n care aprarea cetii este nfrnt.
Aga nu l-a folosit nc pentru c nc mai nutrete sperane c poate iei nvingtor. i
deocamdat nfrngerile suferite de voi i confirm credina c zidurile pe care le apr sunt
inexpugnabile. Din pcate nu putem strecura un numr mare de soldai pe acolo. Gura de ieire
este n mijlocul ruinelor moscheii, iar locul nu este ferit vederii. Dar s zicem c 50-100 de
soldai se pot deplasa nevzui, cu puin noroc, i pot agita lucrurile att de tare nct turcii s
cread c sunt atacai de o for mare, chiar din interior. Cartea aceasta, jucat bine, poate
ntrzia destul de mult forele otomane, care vor rata astfel momentul s atace mpreun cu
ttarii.
Luca ncheie de vorbit pe un ton apsat i atept reacii la planul su. Pentru cteva
clipe, nimeni nu scoase o vorb, toi generalii strni n cortul lui Savoya stteau tcui holbnduse la necunoscutul din col, parc nenelegnd de unde rsrise i de unde tia despre un tunel
secret pe sub cetatea Timioarei. Doar contele zmbea reinut, felicitndu-se n tcere c avusee
ncredere n mercenar. Soluia era una nesperat
Primul care i se adres lui Luca fu Florimund de Mercy. ntrebarea veni pe acelai ton
trgnat, folosit i adineauri:
-nainte s i punem planul la ndoial, tinere, a vrea s tiu cine eti. Cum te numeti?
-M numesc Luca Teyss, sunt mercenar n serviciul Contelui de Savoya. Mai multe nu
am de zis.
Tnrul arunc o privire rapid ctre Girardino de Parma, dar acesta nu schi nici un
gest, pe chipul su mpovrat de barb struia doar o urm de curizoitate amestecat cu arogana
dat de rang i de origini. Numele mercenarului nu i spunea nimic.
Deci nu tie nimic. Asta e bine, gndi Luca.
-i de unde tii de tunel? Mai mult, de ce nu e pzit aceast gur de acces? continu
Mercy, privind struitor n ochii lui Luca.
-Din cte mi dau eu seama, i rspunse acesta imperturbabil, Ahmed nu vrea s rite s
fie descoperit singura lui cale de scpare, are ncredere c e destul de bine ascuns nct s fie

de negsit. i chiar aa i este, eu am nimerit-o din greeal...mai degrab am picat n ea, adug
Luca amuzat. Intrarea prin tunel din cetate e, din nou, nepzit, pentru c aga nu vrea s rite
posibilitatea ca soldaii si s afle c pot dezerta. Ar fi neproductiv...
Tnrul fcu o pauz apoi complet grbit:
-tiu c duce n cetate pentru c am explorat tunelul i n ultimele zile m-am plimbat
nestingherit pe strzile Timioarei. E pe jumtate inundat cu ap, dar este practicabil.
Cteva clipe se ls o linite adnc ce fu apoi retezat brutal de un cor de ntrebri venite
din partea generalilor:
-Putem avea ncredere n el? se auzi peste toi glasul tios al ducelui Karl von Gronesfeld.
Austriacul l privea cu suspiciune pe tnrul mercenar.
-Poate fi o capcan, adug pe o voce i mai nalt. Dac ne minte?
-Ce avem de pierdu,t ntreb altul, 50-100 de soldai? Un nimic n comparaie cu ce s-ar
ntmpla dac am iei nvini din campania asta.
Hrmlaia amenina s ajung la cote insuportabile. Ofierii imperiali nu se puteau pune
de acord dac planul lui Luca era nebunesc sau merita pus n aplicare. Uneori cele dou sunt
surprinztor de similare.
-Linite! tun contele de Savoya. Era pentru prima dat cnd recurgea att de definitiv la
statutul dat de poziia suprem pe care o avea n rndul soldailor din cort, i se folosea impecabil
de autoritatea cu care fusese investit de mprat.
Ca prin minune, generalii se linitir.
-Luca, ce garanie avem c planul pe care l propui tu va reui? ntreb Savoya, rotunjind
fiecare cuvnt.
-Nici una, domnule, dar riscurile sunt limitate. n caz c v mint, sau suntem capturai
nainte s putem agita garnizoana, cum va schimba acest lucru situaia n care v aflai deja?
Nicicum, oferi tot el rspunsul.

-Nicicum, repet ncruntat contele. Tu va trebui s conduci grupul de soldai n interiorul


cetii, eti singurul care cunoate drumul. Iar misiunea, dup cum se prezint, va fi una foarte
grea, cei care nu vor muri vor fi aruncai n temniele agi, poate i torturai. Eti pregtit pentru
aa ceva? i dac eti de dispus s o faci, care este preul pe care l ceri?
Luca era ntr-un impas. Nu ar fi cerut nimic, voia s fie sigur c ttarii nu avea s ajung
n cetate, nu era convins c Mehmet ar fi putut s i stpneasc, iar asta ar fi nsemnat c Ana ar
fi fost n pericol. Nu i psa foarte mult dac habsburgii sau turcii ctigau rzboiul, din punctul
su de vedere, traiul civililor nu s-ar fi schimbat foarte mult. Nu fuseser chinuii de
administraia otoman, mai ales aici la grani, unde regulile erau mai puin stricte, iar viaa
putea fi trit ntr-o relativ pace, dac tiai cum s ocoleti greutile. Dar ttarii ar fi schimbat
regulile jocului, cel puin pentru o vreme, iar acesta era un lucru pe care Luca dorea s l evite.
Ttarii nc i mai pstrau renumele sngeros, dei nu mai beneficiau de gloria politic
de alt dat. Practicile lor era deja subiect de legend, i chiar dac unele aspecte erau exagerate,
de exemplu romnii le mai spuneau i calmuci i credeau despre ei c sunt nrudii cu cpcunii
i c sunt canibali, cruzimea de care ddeau dovad n timpul invaziilor nu era deloc inventat.
Timp de secole, soldaii ttari fcuser incursiuni lungi de jefuire n estul Europei, ajungnd
uneori chiar i aproape de Viena. Puini scpau vii din calea lor i cei care avea nenorocul de a le
iei n cale, fie c erau femei, copii, btrni, sau brbai n toat puterea, erau ucii cu snge rece,
spintecai de sbii, ciuruii de sgei sau pur i simplu clcai n picioare sub copitele cailor. Un
destin fioros, pe care Luca nu-l dorea pentru Ana. Poate c Mehmet reuea s i in n fru, dar
Luca era sigur c slbticia ttarilor se va revrsa asupra populaiei ntr-un fel sau altul.
Tnrul chibzui o secund la rspunsul pe care urma s l ofere. Dac ar fi zis c se duce
n cetate doar pentru o femeie, generalii l-ar fi crezut nebun sau mincinos, doar se prezentase ca
fiind mercenar. Ar fi putu s cear bani grei, dar toi cei de fa erau soldai de carier, i preau
s dispreuiasc angajamentele fugare, i oricum, la ce bun s primeti bani muli dac urma s
conduci o misiune destinat, n final, s eueze. Doar c Luca nu plnuia s se lase ucis sau
capturat. Nu tia cum avea s scape, dar tia c, orice ar face, nu va muri n interiorul acelei
ceti. Hotr s i zic lui Savoya adevrul:

-Nu am nevoie de bani, am ci bani doresc. Scoase din buzunare dou grmjoare de aur,
banii pe care i furase din sacul lui Ahmed. Am alte motive s m asigur c ttarii nu vor ajunge
aici, cineva din cetate mi-e apropiat i...
Savoya l privi cu curiozitate pe Luca. Vzu c n ochii tnrului nu st nimic ascuns,
zmbi nelegtor i apoi ddu ordinul:
-Atunci aa vom proceda! anun el, vorbele fiindu-i acoperite de un torent de proteste.
Palffy, trimite iscoade s aflm la ce deprtare e armata hanului. Domnilor, se adres apoi
generalilor, mergei i trimitei din fiecare regiment pe care l comandai cei mai buni oameni pe
care i avei, nu infanteriti sau husari, ci rzboinici. Florimund, rmi, te rog. Apoi se ntoarse
spre Luca i i opti la ureche
-S faci bine s te ntorci ntreg!
******
Era a treia oar cnd Luca traversa tunelul pe jumtate inundat cu ap, dar de data
aceasta nu era singur, ci era nsoit de 100 de soldai narmai pn n dini, mbrcai n haine
uoare, doar cu platoe de oel care s le apere pieptul i cu earfe negre care le acopereau chipul.
Erau cei mai buni lupttori din armata lui Savoya. O parte din ei duceau desupra capului un sac
care coninea rezerve de praf de puc, pistoale i muschete ncrcate, i grenade care produceau
mai mult zgomot i fum dect pagube. Pentru ca diversiunea s funcioneze, rzboincii aveau
nevoie s nvluie strduele din jurul pieei ntr-un nor gros de fum cenuiu. Planul era ca micul
grup de lupttori s ias prin gura de acces din moschee i s atepte ascuni semnalul armatei
imperiale. n momentul n care Contele Mercy avea s se retrag pn aprope de liniile austriece,
pentru a pregti contra-atacul asupra ttarilor, tunurile lui Savoya urmau s trag de trei ori la
intervale de un minut. Luca, mpreun cu cei 100 aveau s dezlnuie iadul n spatele zidurilor
Timioarei. Teoretic, generalii turci trebuiau s cread c sunt atacai n interior de o for
consistent i s ordone amnarea asaltului. Mica armat a tnrului va ncerca s ct mai mult,
iar apoi, cei rmai n via aveau s se retrag pe unde veniser, acoperii de fumul gros al
grenzilor.
Luca acceptase s fie investit temporar cu gradul de ofier n armata habsburg i
renunase, cel puin pentru moment la statutul de mercenar, lucru pe care nu credea c l va face

vreodat. n subordinea sa erau cei 100 de soldai, care aceptaser fr tragere de inim s intre
sub comanda tnrului pe care nu l cunoteau i n care nu avea prea mare ncredere. Ordinul lui
Savoya ns nu se discuta. Toi fuseser informai despre deznodmntul misiunii lor i drept
recompens, cei care avea familii, primiser promisiunea c soiile, prinii i copii lor nu vor
mai duce lips de nimic pn la sfritul vieii.
Fiecare din cei chemai la arme erau veterani, specialiti n lupta individual. Duri,
nemiloi i determinai, toi cei 100 erau hotri s-i duc misiunea la capt, indiferent de
consecinele care se revrsau asupra propriilor viei.
Luca era n fruntea coloanei, innd n mn o tor care lumina puternic pereii tunelului.
Plecaser spre mlatin la cderea nopii i gsiser intrarea nepzit. Cineva spuse o glum
porcoas, iar ceilali ncepur s rd nfundat. Era felul lor de a-i nbui emoia naintea luptei.
Orice soldat, orict de experimentat ar fi, simte un nod n stomac nainte unei btlii, dar cei buni
tiu cum s ignore sentimentul de fric.
Ajunser la captul drumului. Scara ruginit de metal se pierdea n ntuneric. Luca spera
s nu fie nimeni ntre ruinele moscheii. Cel mai ru ar fi fost dac vreun turc edea chiar pe dala
de marmur de deasupra. Arunc tora n ap i le ordon i celorlali s fac la fel, apoi ncepu
s urce cu grij. n cteva clipe ajunse sus, trase aer n piept i se mpinse ncet cu umrul. Placa
se ddu la o parte cu un huruit nfundat. Luca arunc o privire afar. Avea deja ochii obinuii cu
ntunericul, iar printre ruine nu era nici un suflet. Doar stelele scnteiau puternic, prtae la
planul lor. Tnrul iei cu grij i le fcu i celorlali semn s l urmeze. n cteva minute, toi se
ascundeau printre drmturi. Dup ce i ultimul dintre ei ajunse la adpostul ntunericului, Luca
trase la loc bucata de marmur i se pierdu i el n umbrele nopii.
Orele treceau greu, aerul nopii era rece i un vnt tios prinse a sufla peste ruinele
oraului, veste proast pentru planul lor de a se folosi de o cortin de fum. Din cnd n cnd, cte
un gardian somnoros cu o tor n mn trecea prin dreptul lor, aruncnd umbre lungi pe bucile
sfrmate din piatr. n acele momente, soldaii se ghemuiau i mai tare, ncercnd s se fac
invizibili.
ntr-un trziu, pe cerul negru se ivi o gean de lumin care, odat cu trecerea minutelor,
cpt consistena lptoas a zorilor. Riscul de a fi descoperii cretea, n cteva ore strzile

oraului aveau s se umple de oameni i de ieniceri. Luca spera ca atacul ttar s se dea ct mai
curnd, ar fi fost o problem real ca grupul de soldai pe care l comanda s fie descoperit
nainte de vreme.
Primii care se ivir n piaa care nconjura moscheea fur civa civili zdrenroi, care se
plimbau fr el printre crmizile dizlocate de bombardamentele din zilele trecute. Puin mai
trziu civa soldai turci se oprir s discute, apoi plecar grbii ntr-o direcie oarecare. Mica
armat nc nu fusese zrit. Locul n care se ascundeau era destul de bine aprat vederii, dar
soarele, care se ivise deja peste parapetul estic, lumina tot mai puternic ruinele. Unul din soldaii
imperiali ncepu s se foiasc, cu sabia din oel zngnindu-i pe pietrele din jur. Luca se ntoarse
i i fcu un semn cu degetul dus la buze.
Strzile ncepeau s se umple de oameni. Erau curioi de linitea care nconjura oraul,
pentru c tunurile austriece, care bombardau oraul la intervale regulate, deseori la primele ore
ale dimineii, erau tcute acum. Poate sperau c armata lui Savoya plecase. Suferinzii tot timpul
pstreaz o frm de speran, gndi Luca. Chiar dac habsburgii au promisiuni tcute c vor
civiliza acest petic de pmnt, pentru cei aflai n mijlocul unui rzboi conteaz doar ca ghiulele
s loveasc n alt parte, un alt perete, altcineva s moar. Lupta s-a ncheiat pentru cei czui,
iar pentru cei care supravieuiesc, viaa e mai departe un chin. Gndurile i fur ntrerupte
violent cnd, printre curioii din pia o zri pe Ana. Sttea cu minile n olduri privind ctre
cer, sfidnd parc tcerea nenatural ce venea de peste ziduri.
-Fir-ar al dracului de treab, uier Luca printre dinii ncletai.
Fr s mai stea pe gnduri sri din ascunztoare sub privirile mirate ale celorlali i
alerg cu vitez ctre fat, cu sabia lovindu-i-se ostentativ de genunchi. Civilii nu aveau voie s
poarte arme n interiorul cetii, deoarece agi i era fric de o rzmeri. Tnrul sri cu pai
mari peste ruine i din cteva micri ajunse lng Ana, o prise de bra i o trase violent de-o
parte, n dreptul unui zid care abia se mai inea n picioare.
-Luca, ce caui aici? Erai plecat, de ce te-ai ntors? l ntreb fata artndu-se surprins de
apariia vijelioas a tnrului.
-Nu am timp s i explic, vino cu mine. Acum! se rsti acesta la ea.

O trase cu putere de mn, conducnd-o la ntmplare pe strduele nguste, ct mai


departe de pia.
-Trebuie s stai ct mai departe de moschee...o s se ntmple ceva...piaa din jur...gfi el
n timp ce alergau .
Ajunser la o distan apreciabil cnd Luca auzi prima detuntur de tun. Mai avea 2
minute s ajung napoi. Se opri brusc i o prinse pe Ana de umeri.
-Fugi la spital i ateapt acolo! Nu cumva s iei din cldire! M-ai auzit? o scutur el cu
putere. Vin s te caut mai trziu.
O srut, apoi i scoase sabia i o lu la goan n direcia opus. Era mai bine ca ea s
stea departe de lupt, probabil c i o a parte din locuitorii nevinovai aveau s fie rnii. i cine
tie, poate ajung i eu pe unul din paturile de care are ea grij... gndi el fugar. ntre timp, aerul
reverber de o nou bubuitur...1 minut...
n goana nebun se mpiedic i czu pe burt, aproape njunghindu-se cu floreta. Se
ridic ameit i i continu fuga. Cerul de deasupra mai bubui o dat i tnrul fu nvluit ntr-un
nor de praf i moloz.
-De ce folosesc ghiulele, puteau s trag doar focuri de avertizare...se ntreb distrat Luca
n timp ce se scutura i horcia. Idioii...
ntrziase. Probabil c cei 100 de soldai porniser diversiunea. Pentru o clip avu
impresia c se rtcise. Se opri ca s i dea seama unde se afla:
-La naiba! url Luca. Ct ghinion s am...
Se uit n jur la cldirile drpnate, ncercnd s-i gseasc un reper. Apoi auzi o serie
de explozii la nici 20 de metri deprtare. Urlete de spaim nsoir aproape simultan detunturile
violente. Era aproape.
Orbeci pe una din strduele nguste, acoperite de un nor gros de fum i ajunse n piaa
moscheii. Se avnt nainte, spernd s nu fie confundat cu un soldat turc i njunghiat. Nu vedea
pe unde se deplasa i se izbi de cineva. Unul din soldaii imperiali, care se postase chiar la una
din intrrile n ptratul gol din mijlocul oraului, se ntoarse ctre el cu sabia ridicat i aproape

c l izbi n moalele capului, dar se opri n ultima secund vznd c nu avea de-a face cu un
ienicer. Austriacul se opri, rnji fioros, i l btu pe mercenar cu palma peste spate.
-Am crezut c ai dezertat, rosti acesta pe un ton rguit. Hai c ncepe balul.
Ajunsese chiar la timp, n cteva clipe strduele din jur fur inundate de tropitul a sute
de soldai turci. Deocamdat nici unul dintre ei nu ndrznea s se avnte prin cortina opac,
instinctul le spunea c ceva periculos sttea la pnd dincolo de bariera fumigenelor. i aveau
dreptate. Cei 100 de soldai ateptau ncordai. Vntul se mai potolise, dar tot adia suficient de
tare nct s le dezvluie numrul.
-Mai aruncai grenade, ordon Luca.
Trei dintre soldai se conformar. Scoaser din sacii pe care i craser cu ei cteva bile
de fier, ddur foc fitilului i le aruncar, intuitiv, ctre turcii care se ngrmdeau la intrarea pe
strdue. Aciunea fu urmat la scurt timp de un nou ir de explozii, acompaniate de urlete
nspimntate.
-S inei vreo 2-3 ca s putem fugi din locul sta blestemat! i ndemn Luca.
Trecuser deja vreo 10 minute, mult prea puin ns dac voiau s aib anse de reuit,
trebuiau s reziste cel puin o or. n jur se auzea forfota violent a ienicerilor care se adunau n
numr tot mai mare.
-Ce ateptai, ce se ntmpl aici? Atacai! Acum! imdi! se auzi de undeva un ordin n
turcete.
Din fericire, rzboinicii austrieci aveau de aprat doar o singur cale de acces, celelalte
strdue fiind inaccesibile datorit cldirilor drmate.
-Mai avem tore? ntreb Luca dintr-o suflare. Aprindei-le i aruncaile n cldirile care
mai stau n picioare.
Un miros neptor de lemn i material ars se mprtie pe deasupra tuturor. Pnza
neccioas de fum i fcu pe turci s se retrag civa pai. Goarne sunau n deprtare. Generalii
turci chemau la mobilizare general. Mucaser momeala. Urma s nceap mcelul.

Primii ieniceri care ndrznir s peasc prin bariera cenuie fur rapid dobori cu
sbiile. Victimele gemur scurt, apoi se prvlir la pmnt. Urmar alte cteva valuri
nensemnate, toate curmate cu abilitate de lupttorii austrieci. Diversiunea mergea bine.
Liderii otomani urlar ordine furioase. De aceast dat mai muli soldai inamici se
avntar la lupt. Civa se mpiedicar de cadavrele camarazilor ucii mai devreme i se
prbuir cu faa la pmnt, gemnd nspimntai. Lamele lungi de oel czur nemiloase. Din
urma ienicerilor se avnt la lupt o for mai mare. Soldaii turci se ngrmdir pe strdua
ngust, ncercnd s sparg zidul nevzut al austriecilor. Luca se feri n ultima secund de o
halebard aruncat la ntmplare. Lama ascuit se nfipse n pieptul unui camarad care sttea
lipit de el. Austriacul gemu i se ls moale pe spate. Tnrul se aplec deasupra soldatului rnit.
Era mort.
-Atelemek! se auzi de partea cealalt a baricadei de fum. Foc!
-La pmnt! url Luca n timp ce se arunca pe burt.
10 muschete bubuir simultan. Ca printr-un miracol, gloanele turceti nu atinser nici o
int. O parte din soldaii lui Savoya chiuir slbatic. Unul din ei, un uria cu o voce bubuitoare,
url n direcia armatei otomane, ntr-o turceasc aproximativ:
-Noi suntem nemuritori, fii ai lui Allah. Venii aici s v sucim gturile la toi!
O rumoare se mprtie pe deasupra turcilor. Oare cu ce se confruntau? Vntul prinse a se
nei din nou. Fumul gros ncepu s se disipe, iar din umbrele cenuii, otomanii putur s
zreasc chipurile murdare de funingine ale soldailor austrieci. Nu puteau nc s i dea seama
ci ptrunser n ora, dup prerea lor puteau fii sute, chiar mii. Luca zri un comandat turc
care fcea semne disperate n direcia din spatele su. Tnrul presupuse c urmau s fie
nconjurai. Deocamdat timpul trecea n favoarea lui Savoya, dar odat descoperii, cei 100 ar fi
fost rapid scoi din joc. Mercenarul le fcu semn austriecilor s se mpart n trei grupuri care s
acopere i flancurile. Soldaii se conformar imediat. O parte din ei pornir s apere drmturile
ce mprejmuiau piaa din trei pri. Luca se ndrept cu vitez ctre partea sudic i le ordon
soldailor s se ascund dup grmezile de moloz. Chiar la timp, pentru c n cteva clipe auzi
pai grbii venind n direcia sa. Ridic o mn ctre cei care l nsoeau...3...2...1...

-Acum! url el, srind agil peste bucata de perete care l ascundea.
Bloc cu sabia lovitura de iatagan care amenina s i despice easta. Atacul fusese ns
moale, turcul reacionase din instinct la vederea dumanului, dar nu avusese destul timp ca s i
ia avnt. Cele dou lame scoaser scntei. Luca i nfipse cu putere pumnul n burta ienicerului,
care se aplec, tuind sufocat. Urm un genunchi sub brbie. Dinii otomanului clnnir
violent, n timp ce trupul i zbur pe spate. Czu la pmnt incontient. Mercenarul sri la
urmtorul. n ultima secund zri cu coada ochiului o tunic roie care se ndrepta cu vitez ctre
el, i i schimb fulgertor direcia. Se arunc ghemuit ctre picioarele atacatorului, fcu o
piruet elegant n momentul impactului i se avnt cu precizie peste turcul care se prbuise cu
faa n jos ntr-un nor de praf. Scoase apoi un pumnal pe care l nfipse nemilos n ceafa
ienicerului. n jurul lui se formase o harababur de nedescris. Imperialii se descurcau la fel de
bine i secereau turc dup turc. Oamenii agi nu puteau s se grupeze pentru un atac organizat,
iar austriecii speculau fiecare gol, strecurndu-se ca erpii printre rndurile frnte ale otomanilor,
mucnd nemilos. Cu fiecare lovitur, cte un soldat inamic cdea la secerat.
Luca i scoase pistolul i trase un glon n pieptul unui turc care se avntase cu prea mult
zel ctre el, apoi sri n spinarea altuia, drmndu-l cu o lovitur dat cu mnerul greu al
floretei. Se ridic n picioare, cutnd din priviri un alt inamic, dar o lovitur puternic n spate l
proiect cu for nainte. Datorit ineriei, se nfipse cu sabia ntr-un turc aflat n faa sa, i se
prvlir amndoi la pmnt, atacator i victim. n cdere, lama de oel a sabiei se frnse n
dou sub corpul ienicerului. Reui s se ntoarc la timp pentru a vedea un turc de dimensiuni
monstruase care ncerca s l striveasc cu talpa, ca pe un gndac. Brbatul avea peste doi metri
nlime, iar muchii umflai i se proiecteau nspimnttor sub hainele strmte din pnz.
Turbanul i czuse dezgolind un cap lucitor ncadrat de o barb stufoas. Pe chipul uriaului se
ivi un zmbet strmb, diabolic. Era ca un copil care se pregtea s rup aripile unei mute lipsite
de aprare. Clc cu putere n dreptul feei lui Luca, dar tnrul reui n ultima clip s se
fereasc de impactul care l-ar fi ucis instantaneu. Turcul nu se ls descurajat i ncepu s bat
paii unui dans ciudat, mortal. Cu fiecare lovitur se apropia tot mai mult de mercenarul care se
rostogolea disperat pe sub picioarele colosului. Pentru o clip pru c ienicerul va nvinge.
Reuise s prind cu talpa cteva uvie groase din prul lung al tnrului, care acum se zbtea
icnind. Pumnul uriaului cobor fulgertor. Timpul pru c se oprete n loc pentru cteva clipe.

Luca se smuci cu for i se desprinse, lsnd n urm cteva smocuri de pr. Turcul lovi
pmntul gol, cu o for ce ar fi putu sfrma pietrele, apoi se ndrept de spate, mrind o
njurtur. Se ntoarse brusc ctre Luca, care se dezmeticea greoi, i ncerc s l loveasc peste
figur. Tnrul se ls pe spate, evitnd pumnul ct un baros, apoi zvcni ca un arc i i propti
violent cotul n brbia colosului. Acesta se ddu nucit civa pai n spate, scutur din cap ca s
i alunge ameeala, rnji satisfcut i pi greoi spre Luca. Loviturile sale erau prea largi, iar
tnrul reuea s le evite srind agil ntr-o parte i n alta. La un moment dat, mercenarul i lu
avnt i se izbi cu picioarele ncordate n pieptul turcului, care ateriz n fund cu o bufnitur.
-Herif! Cine! mugi uriaul ridicndu-se mpleticit.
Scutur din cap i apoi sri spre Luca, suprinztor de agil. l prinse cu ambele brae ntr-o
ching de fier. Tnrul ncepu s se sufoce. Oasele i priau sub presiunea muchilor de oel sub
care se zvrcoleau vene mari ct frnghiile de pe corbii.
-Te-am prins! hohoti turcul.
Luca ncerca disperat s trag o gur de aer n timp ce simea cum coastele i sunt
mpinse n plmni. Urechile ncepur s i iuie i privirea i se ntunec. Cu un ultim efort, chiar
nainte s i se frng spatele, lovi puternic cu genunchiul, o dat, de dou ori, de trei ori. A treia
oar simi cum strnsoarea se nmoaie un pic. ncord din brae i reui s desfac minile
transpirate ale monstrului. Alunec i czu la pmnt ca un sac de cartofi. Dei i zvcnea capul,
se ridic rapid de la pmnt. Lng el zri captul frnt al sabiei. l apuc rapid de mner i cu o
micare scurt nfipse ciotul ascuit n gtul colosului, care se prbui la pmnt, snge nindu-i
violent din ran.
Luca se aplec, gfind, ncercnd s i recapete suflul. n jurul lui turcii se retrgeau.
Ruinele erau presrate de cadavre, majoritatea fiind aprtori ai Timioarei. Din loc n loc se
zreau, nemicate, corpuri mbrcate n haine negre. Austrieci. Luptaser cu vitejie, dar fuseser
ucii. Luca arunc o privire ctre celelalte dou grupuri de imperiali. i numrul lor se rrise
considerabil, dar reuiser, deocamdat, s i descurajeze pe otomani. Chiar atunci vntul porni
s sufle cu putere, anunnd o ploaie. Natura hotrse s pun capt diversiunii. Acum trebuiau
s lupte pn la capt sau s fug. Mercenarul nu tia ct timp trecuse i nici dac Mercy i
Savoya i nfrnser pe ttari. De dup ziduri nu se auzea nimic, orice sunet fiind nfrnt de

zgomotul luptei din pia. Luca fluier scurt de trei ori i le fcu semn soldailor austrieci rmai
n via s se adposteasc n centrul moscheii.
-Aici vom lupta ncontinuare, le zise el grbit. A auzit cineva semnalul redutelor?
Toi cltinar din cap. Luca oft.
-Atunci vom rmne pe loc. Scoatei muschetele i pistoalele din saci. Unul trage, cellalt
ncarc. Economisii amuniia i ncercai s fii ct mai precii.
-i cnd se termin gloanele? ntreb un soldat rocovan, murdar de funingine pe frunte
i pe obraji. Ce facem atunci?
-La ordinul meu, ne retragem. Odat ajuni n tunel s nu v oprii pn nu ieii n
mlatin. De acolo v ntoarcei la Savoya.
-`Neles! rspunser toi
-Pregtii-v! le mai spuse Luca.
Mercenarul tia c nu e un plan solid. Turcii probabil c realizaser deja c numrul
atacatorilor era mic i detaaser grosul forelor napoi pe ziduri. Dar nu avea ce s mai fac
acum. Un atac frontal ar fi o sinucidere rapid, nefolositoare. Totui, dac aveau s
supravieuiasc aici printre ruine, turcii s-ar fi simit incomodai i nu ar fi atacat decisiv redutele
austriece. Armele erau ncrcate i acum mai trebuiau doar s atepte. Trecur cteva minute.
Fumul se risipise, iar incendiul din puinele cldiri care mai stteau n picioare se stinsese
aproape cu totul. Se auzi o detuntur violent. Luca se uit n jur. Unul din soldaii austrieci
trsese spre o int ascuns. Se auzi un geamt scurt, i un soldat turc se prvli din spatele unui
morman de moloz. Concomitent, din trei pri rsun un cor de salve. Mercenarul se lipi de
pmnt n timp ce piatra de deasupra lui explod ntr-o mie de bucele. Turcii trgeau sistematic,
cu pauze scurte la rencrcare. Se vedea c erau intai antrenai, erau veterani. Imperialii erau
pui n dificultate, nu reueau s ias la lumin ca s trag i ei. Unul dintre ei ncerc s trag
rapid, dar un glon l lovi n piept. Soldatul fu trntit la pmnt unde rmase nemicat.
-Stai pe loc, le ordon Luca, ascultnd cadena tragerilor.

Turcii aveau un ritm care se repeta precis. Fiecare trgea i rencrca. Poate c aciunea
se repeta n aa fel nct s existe o pauz, ct de mic, n care soldaii si s poat s retalieze.
Trecur cteva secunde. Mercenarul sttea cu urechile ciulite, numrnd secundele. Realiz c,
odat la aproximativ 2 minute, turcii se sincronizau ntr-o pauz general de cteva secunde. Mai
numr odat.
-Foc! ordon scurt.
Gurile muschetelor imperiale tunar n cor, precis. Dinspre poziia otoman se auzir
cteva gemete muribunde. Ideea lui Luca ddu roade, cadena turcilor deveni haotic, iar ritmul
neregulat le permise austriecilor s ias din ascunztoare ct s trag. Unul cte unul, turcii erau
nvini de precizia ucigtoare a trgtorilor imperiali. Tnrul prinse sperane c aveau s reziste
suficient de mult n poziia aprat a moscheii. Optimismul su fu ntrerupt ns de o detuntur
violent care fcu aerul s vibreze, urmat de o explozie nfricotoare care sfie estura lumii.
Turcii aduseser n pia mai multe tunuri pe care le foloseau mpotriva invadatorilor. Luca clipi
rapid, parc nenelegnd implicaiile. Tunurile bubuir din nou, iar impactul fu mai precis de
aceast dat. O bucat dintr-un perete nalt care nc se mai inea vertical se prbui cu zgomot
chiar lng el. Doi soldai imperiali fur strivii sub greutatea crmizilor. Luca o lu la goan
spre unul din piesele de artilerie otoman. Trebuia s l scoat din funciune. Din spatele poziiei
turceti se ivir cteva puti care l luar la ochi. Din fug, Luca se ls s alunece pe molozul ce
acoperea pmntul. Gloanele trecur pe deasupra lui. Tnrul simi n nri mirosul de praf de
puc. nelese ntr-o clip c fusese o idee proast s dea buzna n rndurile inamicului, erau
prea muli. Acionase din impuls, iar ansele de reuit erau minime. Se ridic n picioare i inti
vrful mushcetei ctre un turc. Aps pe trgaci i soldatul din fa se prvli cu o gaur n piept.
Ceilali l privir pe mercenar cu ochi mari, speriai. Mercenarul apuc eava putii cu ambele
mini i o roti deasupra capului ca pe o mciuc. Se arunc asupra unui otoman, urlnd ct l
ineau plmnii. Acesta o lu la fug, nspimntat. Luca tocmai se pregtea s se npusteasc
asupra altuia cnd o lovitur puternic n moalele capului l fcu s vad stele verzi. Czu n
genunchi, orbit de durere. Se chirci la pmnt ateptnd clipa n care avea s fie lovit de lama
ascuit a unui iatagan. Apoi auzi pai grbii n jur i se for s deschid ochii. O parte din
soldaii imperiali sriser n ajutorul su i ncercau s l trag ctre un loc ferit. Prea trziu ns,
piaa i moscheea fur invadat de un puhoi de otomani, care se revrsau furioi din toate prile.

Luca nelese c lupta se ncheiase. ncerc s se ridice de la pmnt. Pentru o secund avu
impresia c junghiul din ceaf avea s-i despice easta. l prinse pe cel care ncerca s l care, un
brbat blond cu ochii verzi i i url n ureche:
-Fugii prin tunel! Aruncai grenzile i fugii! S-a ncheiat!
Se smuci din strnsoarea salvatorului su i i fcu semn s o ia la goan. n aceeai
secund ns, o explozie fcu pmntul s se cutremure. Ultimul zid ntreg al moscheii, un perete
nalt de 5 metri i gros de un metru, ubrezit de ghiulelele turceti, se prbui cu zgomot.
Bucile uriae de marmur i crmid acoperiser iremediabil gura de acces ctre tunel i,
implicit, calea de retragere. Piaa fu nvluit de un fum gros. De data aceasta, ns, turcii nu se
mai sfiir s i urmreasc inamicii. Luca nu reuea s vad mare lucru. O lu la fug, baznduse pe instinct. Spera s nu se lipeasc de vreun zid sau se se mpiedice de vreun bolovan. Vzu o
form uman nvluit n ptura groas de fum. Sper c era unul din cei cu care venise. l strig
n german, apoi se opri dezndjduit. eava unei puti se ndrept nemiloas ctre el.
-Burada! strig turcul. Aici! Venii repede!
n cteva secunde, Luca fu nconjurat de o mn de ieniceri cu priviri furioase. Unul din
ei, un ofier, se apropie de el.
-n genunchi, cine! url el, firioare de saliv mprocnd aerul. n genunchi am zis!
repet.
Tnrul se ls pe vine, cu minile ridicate n aer, semn c era nenarmat.
-Nu tragei! Sunt...
Unul din turci l pocni cu patul armei peste tmpl. Mercenarul se prbui incontient la
pmnt.
-Pare a fi liderul lor. Ducei-l n temni! S nu-l rnii. Avem nevoie de rspunsuri!
ordon comandantul otoman.
*****
-n poziie de arj! ordon calm generalul Mercy n timp ce privea atent la ttarii care
clreau n cercuri, chiuind slbatic.

Hanul folosea tactica obinuit a clreilor asiatici, niciodat nu ataca n for, ci hruia
cu agilitate liniile inamicului, folosindu-se arcai i de intai pentru a rri i a demoraliza orice
for combatant. Metoda era nvechit, dar nc ddea roade atta vreme ct cei vizai de
sgeile i gloanele ttare nu avea mobilitatea necesar pentru a se apra.
Husarii se aezar ntr-o lung linie dreapt. Soldaii habsburgi priveau nervoi la
desfurarea perfect a armatei ttare. Clreii stepelor nu czuser n cursa lui Savoya. l
urmriser pe Mercy pn aproape de liniile austriece, dar se opriser la distan, adulmecnd
capcana. Pentru generalii imperiali nu mai rmnea altceva de fcut dect s ncerce s i
opreasc direct, printr-o arj curajoas. Savoya se pregtise pentru posibilitatea unui asemenea
deznodmnt. Spera din tot sufletul ca Luca i soldaii n misiune n interiorul Timioarei s nu
de-a gre n a-l ntrzia pe Ahmed. Contele trimise veste ca 2 regimente de husari, ce fuseser
inute ca rezerve, s fie pregtite pentru atac. Numrul lor nu depea ns 3000 de clrei, mult
inferiori ca numr fa de oamenii hanului, care nsumau aproximativ 14 000 de rzboinici.
Francezul pred comanda celor 2 regimente generalului Mercy, care insistase s fie n fruntea
cavaleriei Habsburge.
Cele dou armate se priveau de la deprtare. Dei oamenii lui Mercy erau mai puini la
numr, calitatea militar a unui husar era mult mai mare dect cea a unui clre ttar.
Armamentul i echipamentul, pregtirea, fora arjei, toate erau n favoarea austriecilor. ns
toate acestea pleau n faa hoardei uriae, nerbdtoare s se arunce n lupt.
Savoya l trase pe contele de Mercy deoparte i i spuse n francez pe o voce emoionat:
-Florimund, la Viena, acum aproape 40 de ani situaia era i mai grea. Noi amndoi eram
copii i ne-am minunat atunci de victoria cavaleriei poloneze a lui Sobieski. Ascult la mine, se
vor demoraliza cnd vor vedea c n ora nu va fi nici o micare. Hanul tie c nu are cum s
ctige aici fr ajutorul lui Ahmed. Dac nu se ivete nimic dinspre ziduri, va lsa totul balt i
se va retrage.
-Nu voi da napoi, generale, i rspunse contele de Mercy fr s clipeasc.
-Am trimis trupele de infanterie ale generalului von Moritz i ale generalului Kantor s
ncerce s-i surprind pe flancuri. i vor incomoda ct vor putea. Dumnezeu s fie cu tine.

Mercy ddu scurt din cap, se sui pe cal i o lu la goan nspre regimentele de husari care
ateptau ordinele. i scoase sabia i ddu semnalul:
-nainte! Pornim la pas!
Cei 3 000 se urnir n zgomot nbuit de copite. Linia lung a clreilor ncepu s
erpuiasc peste pmntul acoperit cu iarb nalt.
-inei drept! i ndemn generalul, nu ieii din rnd!
Disciplinai, husarii rspunser cu rapiditate la ordin; unii traser de cpstru n timp ce
alii lovir cu pintenii burta cailor. Animalele, dresate pentru rzboi, fornrir i se aliniar
cuminte.
De cealalt parte, grosul armatei ttare ncepu s se mobilizeze. Pru c se mparte n mai
multe grupuri, pentru a ncerca s evite ocul unei arje directe. Cercurile de intai se mutar pe
margini, acolo unde soldaii generalilor habsburgici ncepuser s se alinieze, destul de greoi,
pentru a tia inamicului orice posibilitate de flancare. Imperialii picau secerai de gloane. Tactica
cercului cantabrian, veche de aproape 1500 de ani, i rareori practicat n vremurile rzboaielor
cu turcii, ddea deocamdat roade, cel puin pn cnd infanteria de linie a austriecilor ajungea
ntr-o poziie avantajoas de tragere.
Generalul Mercy ordon husarilor s se grbeasc. Clreii se conformar, iar valul
armatei imperiale ncepu s capete vitez. Copitele cailor striveau pmntul sub greutatea
atacului. Contele se nl n scri i i ntoarse capul ctre cetatea Timioarei. De dup zidurile
groase nu se vedea nici o micare.
ntre timp, grupurile de ttari nu reuiser nc s se despart. Oamenii lui Kantor i a lui
Moritz i ineau lipii ntr-un grup relativ compact, dei preul pe care l plteau era mare. Zeci de
soldai imperiali zceau prbuii printre tufele de iarb gras.
Cele dou armate erau la mai puin de 400 de metri una de cealalt. Linia lung a
husarilor austrieci se frnse la mijloc pentru a forma un triunghi. Distana se micora vznd cu
ochii. Miile de rzboinici ttari fremtar. Fur obligai s renune la cel mai important atu,
mobilitatea. Flancurile zvcnir prin barajul infanteriei austriece, pentru a putea s se desfoare
n voie, dar se mpotmolir n rndurile dese ale imperialilor. Husarii se izbir cu for n zidul

inamic. Impactul fu att de puternic nct civa din clreii hanului fur aruncai de pe cal.
Vrful lancei habsburge i croia drum prin masa stingher a ttarilor care ncercau cu disperare
s i fac loc. Mercy lovea cu sabia la ntmplare, iar cu fiecare micare, lama lung de oel se
nfigea nemilos, distrugnd oase i muchi. Purtai de ineria colosal a arjei, cei 3 000 de
clrei spau nemilos un vad presrat cu cadavre. Despicat aproape n dou, masa amorf de
ttari ncepu s cedeze. Lupta ns nu se terminase. Tactica lui Mercy presupunea un moment
critic. Soldaii si puteau fi nconjurai de roiul ttresc. Important era acum ca cele dou
flancuri, susinute de infanterie, s nu fac nici un pas napoi. Generalul austriac arunc o privire
fugar n stnga i dreapta. De ambele pri ncletarea era brutal. Infanteritii loveau cu
baionetele i cu halebardele n pieptul cailor care se cabrau nnebunii de fric i de durere,
lovind cu copitele la ntmplare. Liniile de lupt, odat drepte, erau acum ngrmdiri sufocante,
fr form, ptate de snge i noroi. Lupttorii se mpiedicau de trupurile celor mori i se
prvleau la pmnt, fiind clcai n picioare. Era o mpingere general, lipsit de reguli i de
claritate.
l zri pe liderul ttar n deprtare. n jurul su comandanii urlau unul la cellalt. Hanul
se trgea de barba lung, contemplnd lupta. Mercy se ntreb ce-i trecea prin minte hanului.
Poate o retragere? Austriacul nu era sigur c soldaii si vor putea ctiga. Dei preau c vor
rupe rndurile, lupttorii din stepe erau nc superiori numeric. Totui, dinspre cetatea asediat
nu se vedea nici o micare. Motiv suficient s abandonezi, blestematule, njur n gnd contele.
Avansul i mai pierdu din putere. Fora iniial se disipase, iar husarii naintau acum doar
prin fora braelor. Mercy se simea epuizat. Nelinitea de dinaintea morii puse stpnire pe el.
Nu trebuia ns s afieze nici o slbiciune. Lovi mai departe cu nverunare, spernd la un
miracol. Din spate era mpins de regimentele de husari. Simi cum calul se scutur nervos.
Animalul prea c se sufoc, i ncepu s se zbat. Francezul i strnse picioarele n scri ct
putea de tare, ns calul se cabr cu putere i aproape se prbui pe spate.
-C`est fini, i zise Mercy n limba natal.
Se pregti pentru impact, dar apoi simi cum calul se ls din nou pe toate cele patru
picioare. Privi n jur i nu-i veni s cread. Rndurile ttare se destrmau. Hanul ordonase
retragerea.

****
Ana se ascunsese la spital. Era confuz, i agitat, nu nelegea ce se petrece n ora.
Apariia neanunat a lui Luca o derutase i mai mult, iar ngrijorarea lui o speriase. De ce era
narmat? Se pregtea vreo lupt? Se nvrtea printre paturile de lemn, simind c nu-i gsete
locul. n timp ce fugea, auzise detunturile tunurilor austriece i exploziile din pia. Unul din
rnii, un ienicer cu un bandaj nsngerat pe piept, o trase moale de un capt al rochiei.
-Ce se ntmpl, au cucerit oraul? ntreb turcul cu o privire speriat.
-Nu tiu, i rspunse ea distrat. Odihnete-te i nu i face griji. Totul va fi bine.
Tonul ovitor al vocii ei nu inspira ns ncredere. Se simea mult prea mic i
nensemnat n comparaie cu rzboiul din jurul ei. Povetile pline de cruzime despre ttari, toate
ameninrile turceti cu privire la prpdul german, lipsa mncrii, bombardamentele constante,
toate o apsau pe umeri cu o for imposibil.
Bubuiturile din piaa Moscheii se neiser. Ana iei afar i vzu c peste cldirile din
deprtare plutea un fum gros. Spera ca tatl i mama ei s fie departe de lupte. Dei erau oameni
prevztori, rzboiul avea calitatea de a-i lua prin surprindere chiar i pe cei mai pregtii. Vru s
se pun la adpost cnd fu oprit de un soldat turc care se apropie de ea n fug.
-Tu ai grij de rnii? Trebuie s vii cu mine. Acum! se stropi la ea vznd c fata se
mpotrivea.
ncepu s o trag dup el nspre piaa din care se auzeau mpucturi i strigte
nfricotoare.
-Am fost atacai dar am reuit s nvingem, i spuse turcul peste umr. Sunt muli czui
care au nevoie de ngrijire.
Fetei i se umezir ochii. Oare era i Luca printre ei? se gndi ea, cu inima zbtndu-i-se
de fric i emoie. Ajunse n dreptul moscheii chiar cnd ncletarea dintre austrieci i turci se
terminase. Vzu civa otomani care ameninau cu armele un grup de soldai mbrcai n negru
care ineau minile ridicate n aer. Unul dintre ei era chiar brbatul de care se ndrgostise.
ncerc s i fac loc pentru a ajunge mai aproape de captiv dar fu mpins la o parte de civa
turci cu priviri furioase care se grbir s l ridice pe brae pe prizonier. Chiar cnd treceau pe

lng ea, Ana i auzi vorbind despre temni. Se aez moale pe jos, rsuflnd uurat, dar
simind un val de dezndejde: Luca era n via dar urma s fie aruncat n nchisorile agi. Nu
avea timp de pierdut. mpins de o determinare oarb, se ridic hotrt i ncepu s i
urmreasc pe cei doi ieniceri. Se inu la distan, navignd ascuns strduele n ruin ale
Timioarei. Turcii se ndreptau ctre palatul fortificat a lui Ahmed, aflat pe o insuli anex din
sudul cetii, lipit de ora printr-un pod solid din lemn, care putea fi retras n caz de nevoie. Dei
fusese bombardat, castelul era n mare parte ntreg. Liderii otomani i o parte din ofierii turci
triau acum aici, beneficiind de o relativ siguran. n subsolul fortificaiei se gseau temniele
oraului, loc n care era trt acum Luca.
Ana fu nevoit s se opreasc. Accesul ctre palatul agi se fcea printr-un cordon de
grzi narmate, care afiau o atitudine suspicioas. Orice ncercare de a fora accesul era inutil i
chiar periculoas. Ar fi fost o prostie din partea ei s ncerce s ajung la Luca, probabil c ar fi
fost aruncat n temni alturi de el. Ce s fac? Minutele treceau fr nici un folos. Dac nu
intervenea acum, i-ar fi pierdut urma n beciurile agi, iar nimeni i nimic nu l-ar mai fi putut
ajuta. Disperarea o mpingea ns s fie necugetat. Se apropie de unul din soldai. i adun tot
curajul i i spuse pe o voce tremurat:
-Am venit s am grij de prizonieri. Am primit vorb de la Ag, te rog las-m s trec.
Turcul se uit la ea ncruntat. Se ntoarse ctre un alt soldat i i opti ceva. Ana nu reui
s neleag despre ce vorbeau cei doi, dar realiz c fusese o micare proast s se bage n vorb
cu ei. Se sperie i ncerc s o ia la fug. Simi o mn grea pe umr i url de spaim.
-Nu cred c ai ce cuta aici. A vrea s cred c te-ai rtcit, dar nu e cazul.
Gardianul o prinse n brae i o trase ctre pod. Un altul o apuc de picioare.
-ncearc s i ajute pe prizonieri. Legai-o i aruncai-o mpreun cu ei.
Ana fu crat n ntunericul temnielor turceit i aruncat ntr-o celul apropiat de cea
pe care acum o ocupa Luca.
*****
Luca se trezi n ntuneric. Era legat la mini i la picioare cu lanuri groase de fier de un
perete de crmid. ncerc s se mite, se ridic cu greutate i ncepu s pipie aerul din jur,

cutnd s ajung la un perete. Legturile i erau bine strnse la ncheieturi i tnrul realiz c
nu avea anse de scpare. ntr-un final, dup ce mai orbeci precaut cu minile ntinse, apsate de
greutatea chingilor de fier, atinse un perete din crmid pe care se prelingeau firioare reci de
ap. Se lipi de el, ncercnd s dea ocol temniei, dar dup civa pai legturile de fier l
smucir, semn c nu erau suficient de lungi ca s poat ocoli ncperea. Tnrul se aez jos
ncercnd s i dea seama de ct timp zcea n celula umed. Nu i amintea momentul n care
fusese adus, puteau s fi trecut ore, poate chiar zile. Spera ca soldaii imperiali, cei care
supravieuiser atacurilor turceti, s fi reuit s fug. Nu tia nici dac Savoya i nvinsese pe
ttari. Se putea ca armata hanului s fi spart ncercuirea habsburgica i s fi ridicat asediul
europenilor. n cazul acesta Luca se afla ntr-o situaie cu mult mai periculoas. Dac oraul avea
s fie cucerit de austrieci, mercenarul urma s fie eliberat. n caz contrar ns, nu avea s mai
vad niciodat lumina zilei. i ciuli urechile, spernd s aud tunurile lui Savoya bombardnd
oraul, dar nici un zgomot nu se strecura prin pereii temniei. Aerul era mbibat cu umezeal i
sttut, iar Luca specul c se afla undeva sub pmnt. Se ntinse pe podeaua rece i se puse pe
ateptat. Mai devreme sau mai trziu cineva trebuia s vin sa i aduc de mncare, doar nu l
craser pn aici doar ca s l lase s moar. Poate atunci avea s afle mai multe.
Nu trebui s atepte mult. Auzi n deprtare apsarea unor pai grei, care se apropiau
molcolm. Un huruit greu, al ivrului din fier ruginit, arunc un ecou prelung n temnia
ntunecat. Un turc mic i gras, cu o tor ce scotea mult fum, ptrunse n ncpere. Avea chipul
rotund i mbujorat, acoperit de broboane de sudoare. i zmbi strmb lui Luca.
-Unde m aflu? ntreb tnrul n turcete. Vreau s vorbesc cu cineva!
Temnicierul continu s zmbeasc dar nu spuse nimic, ci ddu nelegtor din cap apoi
iei i nchise ua. Sunetul pailor lui se pierdu n ntuneric.
-Rahat! mormi Luca.
Se aez pe podea i ncepu s numere minutele. I se fcu frig. Era a doua oar prizonier,
dar spre deosebire de veneienii care l legaser de un copac, turcii fuseser precaui. Luca nu
spera s gseasc vreun prieten printre ei. Un sentiment de nelinite l cuprinse, blocndu-i toate
gndurile. ncerc s se calmeze dar se simea ca un animal slbatic prins ntr-o cuc prea mic.
ncerc s trag de lanuri, s le smulg din perete, fr nici un folos. Se rni la mini i ncepu

s njure. Spera ca Ana s fie n siguran dei posibilitatea unei rentlniri era acum ndeprtat.
Afundat n gnduri, tnrul nu auzi c se apropia cineva. Tresri cnd ua celulei se trnti violent
la perete. Sri n picioare, gata s se apere, dar realiz c i era imposibil s fac vreo micare
fr s se mpiedice de limitele impuse de lanurile de fier. Se trase lng zid, ntr-o poziie
oarecum de aprare. Un brbat trecut de vrsta a doua, cu prul alb i musta ngrijit, pi
nuntru urmat de doi gardieni masivi.
-Nu te agita, olan. Vei descoperi c nu i este de nici un folos.
Vocea baritonal umplu ncperea ca o sentin greu de ignorat.
-M numesc Ahmed, continu turcul. Sunt conductorul acestui ora, cu voia lui Allah.
Btrnul se opri o clip pentru a observa efectul declaraiei asupra captivului. Luca nu
fcu nici un gest. Aga se ncrunt.
-Nu nelegi ce am zis? mormi Ahmed suprat. Mi s-a spus c tii s vorbeti n limba
noastr.
-tiu, rspunse Luca scurt n graiul urmailor lui Mahomed. Am auzit i de tine,
Ahmed.
-Atunci ar trebui s nelegi c te afli ntr-o poziie foarte ubred. Soldaii ti mi-au
provocat multe griji cnd au aprut aa, tam-nesam n ora. Am venit s i pun cteva ntrebri i
te-a ruga s mi spui adevrul. Cei doi nsoitori ai mei, spuse Ahmed i fcu un semn ctre
ienicerii care l flancau, au foarte puin rbdare cnd vine vorba de prizonieri. nelegi?
-Nu am ce s i spun, nu tiu nimic, ncerc Luca s l amgeasc pe turc.
-Nu fi prostu, tinere, crezi c merit s suferi pentru camarazii ti almani? Ei te-au
uitat deja, s nu speri la vreun ajutor. Dup evenimentele de ieri, rzboiul este pe cale s se
ncheie, iar noi vom iei victorioi. Subhanallah! Mrit fie numele lui Allah. Ttarii au reuit s
anihileze unul din flancurile armatei voastre. Trebuie s admit c ncercarea voastr de a ne ine
pe loc a fost una curajoas i aproape c a funcionat. Aproape...
-Dac ai reuit s ieii din ncercuirea armatei, pentru ce mai ai nevoie de informaii?
ntreb Luca.

Mercenarul nu credea o iot din ce povestea Ahmed. Nu era sigur c Savoya reuise s
nfrng forele hanului, n cel mai ru caz ncletarea se ncheiase pe moment cu o remiz, iar
acum frontul habsurg era n pericol s se destabilizeze, situaie avantajoas pentru armata
otoman. Probabil de aceea avea nevoie Ahmed de unele rspunsuri, voia s tie n ce direcie s
acioneze. Turcul se apropie de Luca. Paznicii se lipir de stpnul lor pentru a-l apra n caz de
nevoie.
-Spune-mi, ntreb aga, cte regimente de cavalerie are Savoya la dispoziie?
-Dac te urci pe zidul cetii, poi s le numeri, i rspunse prizonierul afind un
zmbet infatuat.
Meghmet se ncrunt i fcu un semn ctre unul din soldaii din celul. Acesta i
nfipse violent pumnul n burta lui Luca. Tnrul se chirci de durere, respiraia i se tie i se
nec tuind, n timp ce pieptul i tremura spasmodic. ncepu s i revin i se ridic n picioare,
nfruntndu-l cu privirea pe generalul turc.
-nelegi c nu e de glumit, nu-i aa? l adomnest blnd turcul.
Ochii i aruncau, ns, fulgere.
-Acum cteva sptmnii, francezul a primit ntriri, continu glgit aga, iar acum nu
tim numrul dragonilor i a husarilor. Rspunde-mi!
-Nu pot s i rspund pentru c nu tiu, i chiar dac a ti, tot nu i-a spune nimic.
Ahmed oft, cltin din cap i se ddu un pas n spate. Luca ncas o lovitur n falc ce
l facu s vad luminie. Gura i se umplu de snge. Scutur din cap s i revin, dar cnd
deschise ochii mai primi un pumn. Impactul l mpinse n zid de unde czu n genunchi.
-De ce vrei s mi pui rbdarea la ncercare? Ar fi mult mai uor pentru amndoi dac
mi-ai rspunde la ntrebri.
-Cred c eti disperat, Mehemd, i rspunse chinuit Luca n timp ce scuipa pe jos o
flegm de culoare rou aprins. Acum ca Savoya i-a descoperit tunelul secret, nu mai ai cum s
scapi din ora. Eti prizonier n Timioara i...
-Singurul prizonier e cel n lanuri, i rspunse turcul furios. i doar unul dintre noi e
mpovrat de greutatea fierului.
-i hai s i spun una i mai bun..., continu Luca imperturbabil dei i se umflase gura
i fiecare cuvnt pe care l rostea i sgeta muchii feei. i-am descoperit aurul din soclu i l-am
luat. Nu mai ai nici cum s i cumperi evadarea. Doar eu tiu unde se afl comoara ta, acum.

n temni se ls o linite rece. Ahmed se fcuse palid la fa i i mica buzele


nencreztor. Luca se gndea c riscase mult, spunndu-i paei c i gsise banii, dar n acelai
timp lada cu monede putea fi singura lui ans de a rmne n via. Comandantul otoman le fcu
un semn celor doi s l urmeze i iei val vrtej din celula umed. ntunericul nghii temnia.
Timpul trecea i mai greu acum. Luca i-l imagin pe pa cum se nvrte disperat,
suduind. Fr bani, turcul era prins n cetate. i chiar dac ar fi putut s cumpere cumva
bunvoina lui Savoya predndu-se, la Istanbul l atepta nchisoarea i execuia. Dintr-o dat,
regulile dup care juca Ahmed se schimbaser.
Se va ntoarce napoi i mi va propune un trg. Libertatea mea n schimbul banilor.
Dar nu pot s am ncredere n el. n secunda n care i zic unde este aurul, sigur voi fi
njunghiat. Ce e de fcut?
*****
6. Victoria
-S ne predm? Nici prin gnd nu mi trece. Nu nc, cel puin. De ce s o facem?
Pentru c oamenii sunt nemulumii? E rzboi! E normal s fie speriai. Nu se vor rscula
mpotriva noastr.
Ahmed Aga se nvrtea furios prin camera de consiliu a comandamentului turc din
castelul fortificat. i lsase turbanul pe mas iar prin prul tuns scurt i se formau picturi reci de
transpiraie, n ciuda rcorii care se lipise de perei. Trecuser aproape dou sptmni de la
luptele din pia, iar frigul i ploaia i intraser n drepturi. Era data de 8 octombrie.
Comandantul sttea de vorb cu Efendi Melec Ibrahim, unul din sftuitorii si. Ibrahim,
un brbat cu o constituie robust, de nlime potrivit i cu o musta stufoas care ar fi
provocate un acces de gelozie oricrui ungur, avea tot timpul o atitudine rezervat i reacii
calculate. Cei care nu l cunoteau l suspectau de nepsare cronic. n realitate ns, turcul avea
o minte viclean i determinat. Provenea dintr-o veche familie turceasc, care fusese strmutat
de mai bine de dou sute de ani pe pmnturile din jurul cetii Timioara. Cei doi, Ahmed i
Ibrahim, se cunoteau din tineree, din vremurile n care serviser ca soldai n luptele cu
polonezii.

-Deci? Crezi c sultanul m va ierta pentru frdelegea de a preda cetatea


necredincioilor? ntreb Ahmed, retoric.
-Insha Allah talla! Dup voia lui Allah, rspunse Ibrahim pe un ton lipsit de inflexiuni.
-Las-m cu Allah. Allah nu are cum s ne ajute acum. Dac sultanul pierde din cauza
noastr i Timioara, a pierdut tot Banatul. i atunci cum poate s i mai spun Ghazi,
Rzboinicul?
Melec ignor blasfemia prietenului su i i ntoarse rspunsul tot printr-o ntrebare:
-Rzboinic e i cel care pierde n lupt. De ce nu trimite ajutoare? De ce nu se asigur
c posesiunile sale rmn necucerite?
-Ttarii au ncercat s intervin i uite ce s-a ntmplat. Ce ai vrea? S trimit 100.000
de ieniceri i spahii? Noi nu suntem n stare s ne aprm? tii i tu c visteria Porii e aproape
goal. Am impresia c ngrijoarea mea nu s-a molipsit. Numele tu e netiut la Istanbul, tu nu ai
de ce s te temi. n schimb, capul meu se ine de un fir. i nici mcar nu ne-am recuperat aurul.
-ntr-adevr, asta poate fi o problem, murmur Ibrahim. Poate ar trebui s renunm la
ea i s ne mbrim destinele.
-Ascult Effendi, ncepu Ahmed. M tii c nu sunt la, nu-i aa?
Ahmed atept confirmarea camaradului su apoi continu:
-Dar mai tii c niciodat nu am lsat nimic la voia ntmplrii, mai ales dac mi-a fost
dat s aleg. tiam c va veni un moment ca acesta, cnd sabia curbat mi va lenevi deasupra
capului, i astfel mi-am luat anumite precauii.n caz c poziia avea s-mi fie compromis, cum
s-a ntmplat de fapt, banii reprezentau garania mea la Istanbul. Un peche gras n schimbul
unei...hai s i zicem graieri.
-Aa.... ochii lui Ibrahim sclipir la auzul mrturisirii. Eti ca o vulpe btrn ce se
pregtete de venirea iernii.
-Tocmai asta e, dar acum ce ne facem. Cum putem s pltim pentru eecul nostru aici?
Aurul ne-ar fi garantat o vorb bun pe lng sultan, continu Aga aproape plngnd.
-Dar de ce vorbim despre un eec? l contr Ibrahim. Ordinele sultanului au fost s nu
cedm lupta, dar n cazul n care habsburgii se dovedesc a fi mult prea puternici, s ncercm s
i ntrziem ct mai mult, pentru ca cetile de la Dunre s poat fi ntrite cu resurse i cu
oameni. Ne rzboim aici de aproape 2 luni...nu e suficient? Trebuie s faci un compromis,
prietene. Savoya nu mai poate fi nvins. Cum ai de gnd s procedezi? S stai aici pn murim

toi de foame? Austriecii sunt ncpnai, iar n situaia de fa au i dreptate s fie. Nu ne mai
vine nimeni n ajutor.
-Poate...Nu tiu... vetile dinspre Poart au ncetat s mai soseasc n momentul n care
tunelul nostru secret a fost compromis. Ultima ntiinare spunea c pregtirile merg bine, dar
mai e nevoie de timp. Cteva luni.
-Atunci vom mai rezista o vreme i apoi vom capitula i vom cere un statut de liber
trecere pentru toi credincioii din cetate. Sultanul va fi nemulumit, e adevrat, dar va trece cu
vederea eecul dac va vedea c toi copiii lui Allah sunt teferi. Iar garnizoana de aici va servi la
Dunre. Dar te sftuiesc s nu riti o insurgen n rndul cretinilor. Nemulumirea lor a crescut
n ultimele zile. Unii dintre ei chiar au ncercat s loveasc soldai. Dac pun la cale o rzmeri?
D-le mai mult mncare i vor fi ocupai cu mestecatul i cu rugciunile.
-i cnd mncarea se va termina? ntreb viclean Ahmed. Vor fi iari nemulumii. Am
o idee mai bun. Frica ine chiar i de foame. i vom executa pe toi cei care au luat parte la
complotul din piaa moscheii.
Ibrahim ridic o sprncean n semn de uimire:
-Nu cred c cei pe care i-am arestat atunci, la civili m refer, au fost implicai.
-Are vreo importan?
Ahmed i privi dur prietenul.
-Te nmoi, Efendi? Vremurile pe care le trim necesit msuri aspre. Nu crezi?
Turcul aprob cu o micare scurt din cap.
-S lsm asta la o parte, relu Ahmed.Cu aurul ce facem? Cum ne recuperm banii?
-Las pe mine. Ai fcut pregtirile necesare?
-Da, crezi c va funciona?
-Nu sunt sigur, dar trebuie s ncercm. De bun voie nu a vrut s cedeze, acum trecem
la ameninri serioase. Intimidarea trebuie s fie real. Numai aa l vom constrnge s ne
dezvluie unde a ascuns lada cu bani. Ai ordonat s fie adui i ceilali?
-Da, confirm Ahmed. Sunt nuntru toi.
-Bun, atunci s ncepem.
Cei doi turci ieir din sala comandamentului i traversar un coridor lung, ntrerupt la
un capt de o u din lemn masiv de stejar, intuit n chingi groase de fier. Hainele scumpe ale
celor doi foneau linitit. Ahmed deschise ua, i iei n curtea fortreei care, din loc n loc, era

presrat cu bltoace. Ploua ncontinuu de aproape o sptmn, iar toate strzile de lemn ale
Timioarei erau alunecoase i desfundate. Curtea palatului turcesc nu fcea excepie. Cei doi
trecur n vitez prin poriunea neacoperit, alunecnd periculos de cteva ori, apoi ajunser n
faa unei pori. Aga btu scurt, iar un ienicer aflat pe partea cealalt deschise umil.
-Assalamu `Alaikum, pacea fie cu tine!
-Wa`alaikum Assalam, i asupra ta!
n spatele gardianului se putea zri o camer mobilat modest n care, aezai pe cteva
bnci de lemn, erau nctuai i pzii Luca i 10 soldai austrieci, singurii care supravieuiser
atacului din moschee. Erau murdari i slbii, iar o parte din ei preau c fuseser lovii. Inclusiv
Luca. Toi aveau priviri abtute, descurajate, dar poziia dreapt a corpului emana demnitate i
curaj.
Ahmed i Ibrahim intrar plini de importan. Se uitar n jur, asigurndu-se c nu
exista vreo posibilitate ca prizonierii s scape. Sala era pzit de un grup impuntor de soldai,
narmai cu muschete i halebarde. Satisfcui, se aezar la o mas orientat ctre cei 11 captivi.
Ahmed i drese vocea i zise:
-Ai fost adui aici pentru a fi judecai. Suntei acuzai de uciderea unui numr
important de credincioi ntru Allah, soldai ai Porii, slujitori a Preamritului sultan Ahmed al 3lea, Calif al Islamului, cunoscut drept Ghazi, Rzboinicul.
Luca ridic priviriea i se uit la cei doi, zmbind ironic. Prul negru i atrna n uvie
murdare peste fa. Se ridic n picioare cu lanurile zornindu-i i i se adres lui Ahmed.
-E o pierdere de vreme ce facei voi doi. tim cu toii ce dorii. Aurul, aurul pe care i lam furat. Ocoliurile nu sunt pe gustul meu. Ai venit s facem un trg? Libertatea noastr n
schimbul banilor?
-Allah vegheaz asupra tuturor i prin el mprim dreptatea, continu Aga
imperturbabil. Pentru c n EL ne punem toat ncrederea. Tawakall-tu-`Allah.
-ncetai! se or tnrul. Procesul vostru este lipsit de nsemntate, v-am atacat i v-am
mcelrit soldaii, v-am ntrziat iremediabil atacul, din cauza noastr nu ai reuit s ridicai
asediul. Dac nu gseam aurul acum am fi fost acoperii de pmnt.
Unul din gardieni fcu un pas ctre prizonieri, dar Ahmed l trimise la loc printr-un gest
scurt cu degetul. Se ntoarse apoi ctre Luca i l ntreb pe o voce mieroas:
-i ce vrei n schimbul banilor?

-Camarazii mei sunt liberi s plece nevtmai. Apoi vei preda cetatea austriecilor. Pe
drumul spre Bosfor te voi ajunge din urm i i vei primi aurul
-Cred c glumeti, interveni Ibrahim. Nu i bate joc de noi, biete! i voi propune eu
alt trg. mi spui unde ai dosit averea agi i vei beneficia de o moarte onorabil. Fr chinuri.
i promit c totul se va ncheia n cteva momente.
-Suntei disperai, ncepu Luca s rd. Vrfurile de oel ale sbiilor austriece v sunt
lipite de ceaf. Oraul va cdea. Aa c de ce s m plec vou? Ttarii au fost nfrni iar voi
suntei urmtorii.
-Atunci ne vom lua rmas bun de la ora atrnndu-te ntr-o frnghie deasupra porii
Azapilor. Ce zici? Pe tine i pe ceilali. Nu ne-ar fi greu. Cine s ni se mpotriveasc? l contr
dur Ibrahim.
- Fr aur suntei pierdui la Istabul. Prerea mea este c ai face orice ca s v
recuperai mica avere. n faa sultanului, nici mcar Allah nu v mai poate ajuta.
Ibrahim l privi ncruntat pe Luca. O umbr trecu peste chipul su. Se ridic i se
apropie de tnr.
-Vom vedea cine cedeaz primul. Gardian!
Unul din soldaii care pzeau camera fcu un pas n fa. Ibrahim se apropie de el i i
opti ceva la ureche. Gardianul clipi nedumerit, ridic din umeri i se ndrept ctre unul din
prizonieri. l prinse de hain, l ridic cu fora n picioare i i nfipse degetele n gtul lui.
Austriacul ncepu s se zbat.
Luca sri n sus de pe banc dar se mpiedic de lanurile scurte i ateriz napoi.
Captivii ncercar s fac la fel, dar aciunea avu acelai deznodmnt. Ibrahim ltr un ordin, iar
ceilali soldai turci se aruncar peste austrieci cu sbiile scoase.
-Vezi ce se ntmpl dac te mpotriveti? Vei muri cu toii acum.
Se aplec apoi asupra mercenarului i i spuse la ureche:
-Ahmed e prea orgolios ca s te elibereze. nelegi c dac i spui unde e ascuns
comoara poate te va lsa n via. i cine tie, poate peste ani de zile te va elibera.
Luca se uit la el cu ur, apoi arunc o privire ctre gardianul care l strangula pe
soldatul austriac. Brbatul se fcuse albastru la fa, iar ochii i se bulbucaser aproape s i ias
din orbite. Blufase i pierduse. Era de datoria lui s-i salveze pe cei care luptaser alturi de el.
Nu mai conta dac era un mercenar sau nu, fusese liderul lor, chiar dac pentru o perioad foarte

scurt, iar acest lucru l obliga s i asume o anumit conduit militar ce inea de onoarea de
lupttor.
-Bine, bine, am s i spun.
-Dai-le drumul, ordon turcul.
Cei doi lideri otomani se aplecar cu priviri curioase i lacome.
-Unde sunt banii? ntreb Ahmed cu ochii sclipindu-i de poft.
-n mlatin. I-am dus n mlatin, recunoscu Luca ntr-un sfrit.
-Blestematule! url Aga. Ai s plteti pentru asta. Vei fi executai iar capetele voastre
vor mpodobi zidurile cetii.
******
Dragul meu Eugeniu,
Te felicit pentru victoria strlucit de la Petrovaradin. Vetile despre cum i-ai nfrnt pe turci
folosindu-te de inteligena ta desvrit i de curajul tu irevocabil i nepreuit, mi-au provocat
o imens fericire, dar i sperana de nestrmutat c vom fi curnd la Constantinopol. Se
mplinesc 263 de ani de cnd semiluna a rpit perla credinei ntru Hristos. A venit vremea ca
Bizaniul s se ntoarc n mijlocul nostru. Dar acest vis nu poate deveni realitate dac nu-i
nghenunchiem pe turci n fiecare dintre cetile n care se ascund. M ntristeaz lipsa unui
succes la Timioara. Asediul dureaz prea mult, iar timpul trece iremediabil, i cheltuielile nu se
justific. Nobilii m tot agaseaz, cernd rscumprri uriae pentru mprumuturile pe care mi
le-au acordat. Dintotdeauna ai tiut c rbdarea nu este una din calitile mele. Am primit
informaii c sultanul i ntrete poziia pe linia Dunrii, fapt deosebit de grav n economia
campaniei noastre ntrziate. Am hotrt s te nsoesc pe cmpul de lupt alturi de generalii
Hochenberg i Isenburg. Am credina c pn voi ajunge, bastionul va fi n minile tale, i ne
vom putea continua victorioi campania. Cu voia lui Dumnezeu ne vom ntlni sntoi i
pregtii de lupt.
8 octombrie 1716,
mprat al Sfntului Imperiu de Neam German, Rege al Boemiei, Ungariei i Croaiei i
Arhiduce al Austriei,
Carolus Franciscus Josephus Wenceslaus Balthasar Johannes Antonius Ignatius

Savoya se holba la scrisoare, nevenindu-i s cread. O ntoarse pe toate prile, creznd


iniial c e o fars pus la cale de turci. Totui, semntura i sigiliul regal preau a fi autentice.
Dup ce o mai citi nc odat, o ddu mai departe contelui Mercy care se afla n cort alturi de
generalul Palffy. Solul austriac care adusese scrisoarea sttea ntr-un col i zmbea politicos.
-La cte zile distan ai spus c este convoiul mpratului? l ntreb contele.
-7-8 zile, domnule, rspunse trimisul.
-i de ce nu mi-a trimis o scrisoare mai repede, de ce mi-a dat de veste att de trziu?
ntreb nedumerit marealul habsburg.
-Nu tiu domnule, eu doar mi-am fcut datoria de mesager.
-Da, murmur Savoya, datoria. Bine, mulumesc. Dute s mnnci ceva i s te odihneti.
Eti liber.
Solul iei grbit. Francezul se ls pe un scaun, cu o min ncruntat. Ce cuta mpratul
aici? Rareori se ntmpla ca un monarh s participe n carne i oase la o campanie de rzboi. De
cele mai multe ori, membrii caselor imperiale se ineau departe de front. Rolul lor era s
finaneze rzboiul, nu s le organizeze tactic.
-Ce prere ai, Florimund? i se adres lui Mercy. Ce rmne de fcut?
-Dac te referi la autenticitatea ei, rspunse cel ntrebat, nu am absolut nici o ndoial c
mpratul se afl n drum spre noi. Cred c va fi dezamgit dac nu vom fi cucerit Timioara
pn la venirea sa. Dorina lui de a ajunge pn la Istanbul e nebuneasc. De unde va scoate banii
s finaneze o asemenea aventur? Deja a suprataxat nobilimea i s-a afundat n datorii
organiznd acest rzboi. Presupun c urmeaz s atacm decisiv?
-Tactica noastr funcioneaz perfect n acest moment, interveni generalul Palffy. Turcii
sunt pe cale s cedeze i s se predea. Ce rost are s sacrificm vieile soldailor cnd concluzia
asediului este la cteva zile distan.
-Sunt de acord cu tine, Janos, dar mpratul va fi nemulumit. Scrisoarea pe care ne-a
trimis-o trebuie considerat un ordin de atac. Avem la dispoziie o sptmn s ieim victorioi.

-Nu sunt de acord s mi pierd soldaii pentru c mpratul este...este...nerbdtor, pufni


ungurul. Cine a mai vzut aa ceva?
-Eti dispus s urci pe eafod? l admonest prinul. Pentru c nesupunerea atrage dup
sine consecine pe care vei fi obligat s i le asumi. S analizm totui, domnilor, dac un atac
acum ar fi dezastruos pentru noi.
-Am putea reui, explic contele de Mercy. Turcii sunt demoralizai i poate vor renuna.
Ahmed nu mai sper la nici un ajutor din partea Sultanului. Singurul amnunt care m
ngrijoreaz este suma gurilor de foc, absolut devastatoare, pe care nu avem cum s le evitm.
Dar dac e s fim sinceri, am presupus tot timpul c aga nu va ceda de bunvoie. E ncpnat
turcul acesta i are de gnd s ne ntrzie ct mai mult pentru a da o ans cetilor otomane de la
est.
-Ce propui atunci Florimund? Un asalt general?
-Am putea ncerca. Ne ascundem naintarea sub o ptur de ghiulele i ne asumm
victimele. Eu cred c garnizoana a ajuns la limita rbdrii, iar steagul alb va flutura n vrful
castelului n momentul n care vom reui s punem stpnire pe una din pori.
-i dac nu e aa? interveni hotrt generalul Palffy. Dac nu cedeaz i trebuie s luptm
pentru fiecare palm de pmnt? Pierderile vor fi uriae.
-Am venit la rzboi, i rspunse ferm Savoya. Sacrificiul este inevitabil. Sunt de prere c
trebuie s executm ordinul mpratului. Vom ataca i vom nvinge.
-Trebuie mobilizat toat infanteria, iar cavaleria va trece n rezerv, n spatele liniilor de
atac, zise Mercy n timp ce trasa grbit planul pe harta de pe mas. Vor atepta s cucerim una
din pori, iar husarii vor asigura un cap de pod. Aliaii notrii, veneienii, vor trebui s participe la
asalt. Fiind italieni, exist o limit a ncerederii pe care trebuie s le-o acordm. Probabil c vor
cere i mai muli bani, acum c vor fi obligai s lase vinul deoparte.
-Sunt de acord cu tine, Florimund, aprob ferm prinul. Convoac, te rog, comandamentul
de rzboi i comunic-le c ne pregtim de atac.
-Am neles, domnule.

****
Printele Muntean se simea prins ntr-o discuie care l depea i din care nu mai voia
s fac parte. Lucrurile scpaser de sub control, iar brbaii aflai cu el n bisericua ortodox
aproape c urlau unul la cellalt.
-Ct vom mai sta aa nfricoai? striga unul dintre ei pe o voce suprat. De dou luni
de zile ne trezim n fiecare diminea netiind dac vom mai vedea asfinitul.
-n ultima vreme a fost mai bine, veni rspunsul dintr-un col al ncperii. Bombele au
picat departe de noi. Trebuie s avem rbdare. Ce putem noi s facem?
-Vasile, tu eti sluga turcilor, vorbi din nou primul. Cum poi s te pleci pgnilor? Eu
zic s ne alturm austriecilor. S pornim o revolt, iar Ahmed va fi nevoit s capituleze.
-i cine va plti pentru sngele celor care vor muri? interveni suprat preotul. De ce s
nu ateptm ca cineva s ctige i atunci vom fi din nou liberi.
-Printe, nu tii despre ce vorbeti. Dac Aga nu va preda cetatea? Ce facem? Stm i
ndurm foamea? Pn cnd? Austriecii sunt cretini, ca i noi. E datoria noastr s luptm la
ndeprtarea turcilor de pe acest pmnt.
O parte din cei adunai l aprobar la unsion. Preotul nu se ls ns descurajat i ntreb
pe un ton blnd:
- Ioane, cum lum legtura cu ei, cu habsburgii? Nu avem nici o posibilitate s i
ntiinm despre o revolt.
-Ateptm momentul potrivit, un atac austriac. Ochii brbatului sclipir rzboinic.
-Nu avem nici o ans, rspunse imediat preotul. Ei au arme, sunt soldai antrenai. Tu
alturi de cine vrei s lupi? Femei i copii? i vei pune nevestei tale i biatului tu arme n
mini i le vei cere s moar?
-Vom lupta noi, brbaii. Printe, nu te mai mpotrivi. Vremea rugciunii a trecut.
Tatl Anei nu spuse nimic i i plec privirea n pmnt. Nu putea s se alture unui
gest necugetat.
-Trebuie s m mai gndesc, spuse ncetior. Mai dai-mi timp.
-La ce s te mai gndeti, btrn nebun? Fiica ta e n temni, aruncat acolo de Ag.
Dac o vor executa? Unde i-e curajul?

Preotul se uit cu durere n ochii celor din jur. Tristeea i disperarea l doborser.
Cnd aflase c fata sa fusese luat de turci i aruncat n nchisoarea de sub cetate, flacra
credinei i se stinsese ca o lumnare suflat de un vnt mult prea puternic.
Mama Anei, prezent i ea alturi de brbai veni n faa soului ei i se aez n
genunchi lng el:
-Te rog, Niculae, trebuie s faci ceva. Te rog
Ruga ei fu ntrerupt de un val de suspine. i puse minile n cap i ncepu s i
smulg din pr.
-Nu o lsa s moar acolo, continu ea, pe o voce frnt.
Btrnul se aplec i o ridic n picioare, cuprinzndu-i umerii fragili, ncercnd s o
calmeze.
-Nu voi pune n pericol viaa unor oameni nevinovai.
-Omule, se rsti Vasile la el. Toi cei din ora au ncredere n tine i te vor urma. Tu
trebuie s i conduci i s le dai curaj.
Dinspre u i fcu apariia un tnr cu priviri speriate. Trase aer n piept i rosti
precipitat:
-Vin turcii ncoace. l caut pe preot. Ascundei-v.
n cteva secunde, toi cei din mica biseric se fcur nevzui. Chiar cnd ultimul
dintre ei se ghemuia dup altar, doi ieniceri intrar pe u. Aruncar priviri amenintoare n jur
i apoi unul dintre ei spuse pe o voce groas:
-Localnicii care au complotat mpotriva Mritului Sultan i a binevoitorului nostru
conductor Ahmed Aga, s-au mpotrivit voinei lui Allah. Drept urmare, prizonierii capturai n
urma atacului mielesc din Piaa Moscheii vor fi executai mine n zori. La hawla wala quwata
illah billah Hil Ilil Azeem! Nu exist ndejde i putere n afara lui Allah!
Mesajul vibra sinistru ntre cei patru perei ai bisericuei. Sentina nfricotoare arunc
umbre de dezndejde asupra preotului. Prins ntre dou fore, btrnul se simea strivit. Se fcu
alb la fa i aproape c lein. Turcul care vorbise nu bg de seam paloarea din obrajii
brbatului i continua imperturbabil:
-Tu eti preotul ortodox? Nicolae Muntean?
-Da, eu sunt. Ce doreti? i rspunse brbatul pe o voce sfrit.

-Aga m-a trimis s i comunic faptul c mine la execuie, n semn de bunvoin,


prizonierii vor beneficia de o slujb cretin. Eti singurul preot din ora i te vei ocupa de acest
aspect. Ai neles?
-Voi fi acolo, murmur btrnul.
Gardianul aprob cu o micare scurt din cap, apoi i fcu un semn celui care l nsoea i
amndoi ieir grbii pe u. Preotul mbtrnise subit n cteva secunde. Liniile de pe fa i se
adnciser, desfigurndu-l. Sperase c Aga nu va ordona vreo execuie, c fata sa va iei din
nchisoare nevtmat n momentul n care rzboiul se va termina, dar se nelase amarnic. Vru
s ridice un pumn spre cer, dar n schimb se prbui pe un scaun.
-Acum ai s lupi?
Vasile iei de dup un paravan. Ochii i scnteiau de furie.
-Acum ai s lupi? repet el pe un ton violent.
-Da!
Vocea preotului Muntean abia se auzi. i prinse fruntea n palme i repet, de data
aceasta mai tare:
-Da!
*****
Luca nu voia s cread c i numra ultimele minute din aceast via. Dei sentina agi
fusese clar, tnrul spera c va scpa i de data aceasta, chiar dac nu avea idee cum. ntre timp,
fusese adus napoi n temni. Nici Ahmend i nici Ibrahim nu l mai vizitaser. Doar temnicierul
cel mic i gras care i adusese mncare i ap. n rest, nimeni nu deranj linitea subteran. Nu
tia nimic nici de soarta celorlai prizonieri. Avu timp s mediteze la situaia n care se afla i la
evenimentele din ultimele sptmni. Un sentiment de ngrjorare l cuprinse i fu nevoit s
respire adnc de cteva ori pentru a se calma. Se ridic n picioare i se nvrti de cteva ori prin
temni. Nu mai fusese legat cu lanuri. Cei patru perei nu aveau nici o fereastr, singura surs
de lumin fiind flacra unei tore care ardea pe coridor. Razele focului intrau pe o mic fant
metalic, aflat pe u, prin care temnicierul l mai spiona din cnd n cnd.

Ar putea s se lupte cu soldaii care aveau s-l duc la execuie, dar tia c nu avea nici o
ans s i nfrng. Era nenarmat i slbit. Se resemn i se aez pe podeaua umed. Simea
c-i e team, pentru prima dat dup mult vreme. Nu i era fric s lupte, nu i fusese fric nici
s fac treburi murdare n Veneia, dar acum, inut ca un animal ntr-o cuc ntunecat, puterile
i raiunea l prseau.
Mai erau cteva ore pn cnd turcii aveau s vin i s-l trasc afar. Nu tia dac avea
s fie executat n curtea fortreei sau ntr-una din pieele oraului. i nici ce modalitate aveau s
foloseasc pentru a-l omor. Exist att de multe, gndi distrat Luca, care mai de care mai
fioroase. Ar putea s m spnzure, sau s m decapiteze, ori poate s arunce cu pietre pn m
strivesc, sau poate c vor folosi crligul...
Execuia cu crligul fusese inventat i perfecionat de turci. Clii construiau un eafod
de lemn de care prindeau crlige mari de fier, similiare cu cele folosite de mcelari. Victimele
erau ridicate la nlime cu o frnghie i aruncate n metalul curbat. Corpurile lor rmneau s
atrne, chinuite de dureri groaznice. De cele mai multe ori cztura nu era fatal. Puteau trece
ore sau chiar zile pn cnd ipetele de durere ncetau pentru totdeauna. Luca fusese martor la o
asemenea execuie pe cnd era copil n Istanbul. i amintea i acum urletele muribunde ale
nefericitului aruncat n crlig. Se scutur i ncerc s se gndeasc la altceva. n ntuneric i
apru chipul Anei. ansa lui pentru un altfel de trai. Toat viaa fusese pe fug, rtcise fr sens,
cutnd acel ceva anume care s l fac fericit. Devotamentul banilor ctigai prin loialiti de
moment. Raional, nu putea s neleag de ce se apropiase att de mult de fat, poate pentru c i
salvase pielea, iar ea, la rndul ei, l ngrijise s nu moar. Totui, ataamentul fa de ea nu
izvora doar dintr-un sentiment de datorie. Inexplicabil, ntre ei doi se nfiripase ceva mai mult, o
dragoste autentic, mai preioas pentru Luca dect orice comoar sau avuie. O ans, care acum
se pierduse pentru totdeauna. i veni s urle de furie. Se simea nendreptit, lipsit de ans i
supus unei ironii nesuferite. Ar fi vrut s plng, s se lamenteze cu privire la destinul neierttor,
dar nu putea. i aminti c ultima oar plnsese cnd fusese luat cu fora de turci i trimis la
Istanbul. De atunci, un soi de amoreal emoional pusese stpnire pe el, care apoi l nsoise
neierttoare de-a lungul anilor.
Auzi pai pe coridor. Muchii i se ncordar. Era deja diminea? Se lipi de un perete cu
toate simurile ncordate. Nu avea s se predea fr lupt. Auzi cheia nvrtindu-se n ncuietoare

i se pregti s atace. Ua grea de stejar se ddu la perete. De partea cealalt, doi gardieni
strjuiau un btrn mbrcat n negru, cu faa ncadrat de o barb alb, printele Muntean.
-Ai 10 minute, rosti unul din turci n timp ce l mpingea pe preot n temni. Suntem cu
ochii pe tine, s nu ncerci ceva prostesc.
Luca l privi pe tatl Anei descumpnit. Ce cuta aici?
-Bun fiule, l salut preotul pe tnr pe o voce linitit. Aeaz-te n genunchi.
-Cum ai ajuns aici? opti tnrul.
-Am insistat pe lng Ag s fiu lsat s v spovedesc nainte de execuie. Am avut ceva
de furc dar pn la urm s-a nvoit, i rspunse rapid preotul. Ascult-m, mine v vor scoate n
piaa din moschee. S-a contruit acolo un eafod. Vor s v taie capetele, moartea voastr va servi
drept exemplu al puterii otomane. Eu simt c rzboiul se apropie de sfrit, dar aga nu pare
pregtit s recunoasc acest lucru. Va avea loc o revolt i vom avea nevoie de ajutorul tu.
-Vor fi gardieni peste tot, i chiar dac a putea s fug, locul e mprejmuit. M vor prinde
pn la urm.
- i cunosc calitile, insist preotul. F tot posibilul s iei din ora. Mintea agi s-a
pierdut cu totul n rzboiul sta i noi ne-am sturat s murim de foame i de fric. Cnd vei fi
liber, s fugi ct poi de repede i s ncerci s ajungi la austrieci. Acolo le vei da de veste s
atace.
-i cu voi cum rmne?
- Noi ne descurcm. Poftim, ascunde asta.
Preotul i pas subtil un mic cuit. Luca arunc o privire fugar grzilor, dar turcii
sporoviau, neateni la cei doi.
- Mine, cnd te vor duce acolo, s te foloseti de el. n momentul n care ai reuit s i
tai legturile i s scapi de grzi, noi vom ncerca s i distragem. Vom porni revolta. Tu s o iei
la fug i s nu te opreti.
-E prea periculos, se mpotrivi Luca.

-Dac euezi, Ana va muri.


Ochii preotului se umplur de lacrimi.
-Te rog s faci tot posibilul s nu se ntmple acest lucru. Au arestat-o i pe ea. Atunci,
cnd ai atacat voi. E vina ta, nelegi? E vina ta.
Brbatul fu nnecat de un acces de plns dar reui s se stpneasc. Luca l privi
mpietrit.
-Cum au arestat-o? Ce s-a ntmplat?
O furie imens l cuprinse. i simea muchii zvcnind. Se simi mai determinat dect
fusese vreodat. Nedreptatea cerea o jertf de snge. n cazul lui aveau s fie mai multe. Avea s
doboare pe oricine ar fi ncercat s l opreasc.
-A venit s i ajute pe rnii i a ncercat s te scape. Au luat-o...Au luat-o cu ei.
Preotul ncepu s plng iar.
-Calmeaz-te, te aud grzile. Unde e acum?
-Nu tiu, nu am reuit s ajung la ea. Aga m-a lsat s vin doar la voi, la soldai. Mi-a
spus c voi suntei cei care avei nevoie de mila lui Dumnezeu.
-Am s o salvez. Am s scap i am s o salvez.
Luca l prinse pe btrn de umeri i l strnse ncurajator.
-Ana nu va pi nimic. M auzi? Nimic.
-Mulumesc, i rspunse preotul, rsuflnd greoi, apoi se ndrept de umeri i zise tare: n
numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, Amin. Am terminat!
Cei doi gardieni l escortar pe preot i nchiser ua celului. Luca rmase ncordat i
nerbdtor. Minutele treceau cu greutate.
*****
Lumina dimineii strlucea mohort deasupra Timioarei. Nori grei nctuau cerul ca o
manta groas cenuie. Din cnd n cnd cte un strop greu de ploaiese izbea cu putere de pnza

corturilor austriece. Miile de soldai habsburgi se pregteau de asalt. i verificau putiile, sbiile
i halebardele. Lupttorii se ncurajau ntre ei, i transmiteau sfaturi despre mnuirea armelor. Se
bteau pe umr i chiar se mbriau. Husarii verificau dac harnaamentul cailor era strns
corespunztor, apoi i mngiau animalele i le opteau secrete. Artileritii numrau ghiulelele i
ncrcturile de pulbere, apoi nveleau praful de puc n pnz impermeabil, n caz c ar fi
nceput ploaia. Unii dintre ei, mai superstiioi, i lipeau palmele de fierul rece i dur i spuneau
o rugciune. Generalii aruncau ultimele priviri peste planurile de lupt. Calculau timpul i
distana pe care soldaii aveau s o parcurg. 300 de pai, apoi sprint-15 minute. Ridicarea
scrilor pe zid 3 minute. Asaltul meterezelor...60 de minute sau mai mult.
Eugeniu de Savoya se ncheia la veston i murmura ceva ngndurat. Vzu o mic scam
pe pantaloni i o ndeprt cu degetul, apoi i verific cizmele lustruite. Lovi pmntul cu tlpile
pentru a-i aranja o cut de la pantaloni. Ridic de pe mas plria i i-o puse pe cap. Cu micri
calculate, i bg sabia n teac. Se nvrti prin cort, analiznd dac toate obiectele erau la locul
lor. Cnd termin, se opri n faa blazonului imperial, l privi cu intensitate cteva minute, apoi se
ntoarse i iei afar, n aerul rece. n faa comandamentului l ateptau Florimund Mercy i Janos
Palffy.
-Domnilor, i salut contele.
-Domnule mareal, rspunser cei doi protocolar.
-Suntem gata? Este totul pregtit? ntreb prinul pe un ton egal. Infanteria este pregtit
s avanseze? Cavaleria este pe poziii de rezerv? Artileria e gata s trag?
-Da, domnule, ordinele au fost transmise, iar oamenii sunt gata de atac, l inform Palfy.
Ateptm comanda.
-Foarte bine. Janos, Florimund, am toat ncrederea c nu vei da napoi. Dar dac ziua de
astzi va fi un fiasco, mi voi asuma responsabilitatea n faa mpratului. Husarii s fie pregtii
s avanseze n momentul n care defensiva turc va face pasul napoi i vor pierde controlul
asupra porii. Ai neles?
-Da, ne vom face datoria, fii ncreztor c nu vom ezita.

-tiu, dragii mei. Savoya i puse mnile pe umerii celor doi. Ne revedem la sfrit. Avei
grij de voi. Dominus vobiscum. Dumnezeu fie cu voi.
Se urc agil pe calul pregtit de dinainte de ctre ordonan i porni n vitez s
inspecteze liniile de lupt. Cei doi generali i strser clduros minile i plecar n direcii
diferite.
****
-Mic-te, nu auzi? Ridic-te. A venit ziua ce mare.
Ienicerul l izbea cu piciorul pe Luca, ncercnd s l grbeasc. Tnrul se ridic ncet de
la pmnt. Turcul avea pregtit o sfoar cu care l leg strns la mini. Apoi l prinse de cma
i l mpinse ctre u. Afar, pe coridorul strmt l mai ateptau nc patru soldai. Toi l priveau
atent, i analizau fiecare micare, ncercnd s i dea seama dac mercenarul avea s ncerce s
fug. Luca ns sttea cuminte i se ls condus ctre scara n spiral. Urcar repede i ieir
afar. Lumina zilei l orbi i i duse minile la ochi pentru a se proteja:
-Hai, nu mai zbovi, l mbrnci unul din gardieni. Nu avem toat ziua la dispoziie.
Se urcar cu toii ntr-o cru neacoperit tras de o mroag care vzuse i zile mai
bune, flancat de jumtate de duzin de spahii clare pe cai puternici de rzboi i pornir
hurducindu-se spre piaa moscheii. Drumul dur cteva minute. Convoiul trecu printre casele
drmate din ruinele cror a priveau civa localnici curioi. Luca sttea ncovoiat ntr-o poziie
incomod. Pipi cu o mn cuitul pe care l avea ascuns la bru. Turcii nu l verificaser, o
greeal de neiertat, gndi tnrul. Privi n jur, curios s vad dac erau adui i ceilali ns,
deocamdat, el era singurul. Poate pe ceilali i vor muta mai trziu, sau poate sunt deja acolo,
i zise ntr-o doar. Voi afla imediat.
Piaa fusese curat ntr-o oarecare msur, ca s se fac loc pentru eafod i pentru
zecile de soldai turci care pzeau locul. Mulimea ncepuse deja s se adune, locul umplndu-se
cu rapiditate. n jurul clului, ienicerii formaser un cerc. Stteau ncruntai, cu armele pregtite
de atac n caz c cineva ar fi ncercat s ajung la prizonieri. Cei care urmau s fie executai, cei
10 soldai austrieci, ct i o mn de civili cu priviri nspimntate, erau deja acolo. Luca era
ultimul care sosea. Tnrul se ridic ncet i o cut cu privirea pe Ana. O vzu stnd lng un

soldat imperial, legat strns la mini, tremurnd de fric. Simi cum furia l cuprinde din nou, de
data aceasta i mai puternic.
Crua se opri i Luca fu mpins peste margine. Pentru o secund crezu c arma din sn
avea s-i cad, dar cuitul rmase la locul lui. Se echilibr i porni ctre fat, dar fu oprit din
drum i tras ctre habsburgi. Micarea brusc atrase atenia Anei, care l zri i ncepu s plng.
Luca i fcu semn din buze: Nu i fie fric.
Pe eafod, ca pe o scen, se afla deja Ahmed, mbrcat n hainele sale de rzboinic. Aga
i aranj cu micri exersate barba i ncepu s vorbeasc pe un ton blnd, ncercnd s mimeze
bunvoina i jovialitatea.
-Urechile mele au fost ntristate s aud c prezena noastr i faptul c luptm pentru
voi, mpotriva invadatorilor austrieci, este recompensat ntr-o manier att de nedreapt. Allah
vrea ca noi s fim aici. Nimeni nu are dreptul s fie nemulumit, iar pentru a nelege acest lucru,
cei care au complotat mpotriva sultanului i mpotriva legiuiorului ceresc vor fi pedepsii. Luai
aminte, nu vom permite rzmerie, iar cei care ncalc dorina lui Allah i legea califului vor pieri
la fel ca nefericiii de aici.
Turcul se opri o secund. Mulimea prea nfricoat. Rnji mulumit i continu:
-Soldaii pe care i vedei aici au ncercat s ne atace mielete. Au venit n timpul nopii
i i-au ucis pe fraii notri. Pentru aceast ndrzneal capetele lor vor mpodobi zidurile cetii,
iar dumanii notri vor ti c noi suntem ghazi, rzboinici, aa cum a fost Osman Bey i cum s-au
dovedit a fi toi urmaii si pn n ziua de azi. Subhanallah! Glorie lui Allah!
Din mulime se auzi un murmur. Oamenii se priveau unii pe alii, parc nenelegnd ce
se ntmpl. Erau speriai i revoltai.
-Urcai-l pe primul! ordon Ahmed.
Un soldat o alese la nimereal chiar pe Ana. Fata scnci i se ls la pmnt. Turcul o
prinse de un bra i o tr dup el n sus pe scri pn pe platforma de lemn. Aga se trase la o
parte. Tnra fu pus n genunchi, sprijinit cu gtul de un butean gros. ncerc s se ridice dar
gdele o fix la pmnt cu piciorul. O parte din masa de localnici ncepu s vocifereze i s
fluiere.

-Criminalilor! Criminalilor!
Luca nu mai sttu pe gnduri. i scoase cuitul de la bru i l arunc cu putere ctre
clul care sttea cu toporul ridicat. Turcul se prbui pe spate, iar arma grea de fier czu peste
el. Din doi pai fu lng unul din ieniceri, pe care l izbi cu ambii pumni n spate. Soldatul gemu
i se prvli la pmnt. Tnrul i scoase iataganul de la bru, l prinse ntre genunchi i i tie
legturile.
ntre timp, fluierturile i njurturile ce veneau din mulime se transformaser ntr-o
vnzoleal haotic. Oamenii se mpingeau n ieniceri, ncercnd s i pun la pmnt. n mijlocul
lor, Luca l zri pe tatl Anei. Btrnul se strduia cu nverunare s i fac loc ca s ajung
lng eafod.
Ahmed privea uimit la spectacolul din jur. Nu se ateptase ca locuitorii Timioarei s se
rscoale. Ce aduntur de idioi, gndi, dar am s i nv eu o lecie. Au s pltesc toi cu
pielea pentru nesbuina de a m sfida.
-Nu i lsai s ajung la voi! url ctre soldaii turci. Tragei n ei! Nu m-ai auzit?
Tragei n ei.
Ordinele agi fur ns acoperite de un huruit asurzitor. Iniial, comandantul otoman avu
impresia c sunetul venea din nori, i crezu c tun. Apoi zri cum pereii cldirilor din apropiere
fur spulberai n mii de buci i nelese. Nu era vorba de o furtun, erau atacai de austrieci.
****
Tunurile habsburge semnau prpd n oraul turcesc. Savoya ordonase ca absolut toate
gurile de foc s fie puse n funciune. Artileritii ncrcau ghiulele cu o vitez umitoare. Ploaia de
obuze sfrteca aerul i se oprea n pereii caselor sau n zidurile groase ale bastioanelor. Ordinul
era ca barajul de foc s fie meninut jumtate de or, dup care infanteria putea nainta. Trecur
cele 30 de minute, iar corul de uierturi ncetini i aproape 20 000 de soldai se puser n
micare, ndrumai de toboari, formnd mai multe valuri care avea ordinul s atace succesiv i
s nvluie dou dintre laturile oraului, apoi s cucereasc Poarta Ienicerilor. n linii perfect
geometrice, imperialii naintau, innd strnse scrile de lemn.
-Grbii pasul! ordonar comandanii.

Marul se transform n sprint. Savoya ndjdui pentru o clip c i-a prins pe turci
nepregtii. Sperana i fu ns curmat de tunurile de aprare ale cetii, care lovir puternic n
masa de atacatori. Fiecare ghiulea decupa goluri nsemnate n regimentele de infanterie austriece.
n mod instinctiv, formaiunile de lupt ncepur s valseze, ncercnd s evite bombardamentul.
Savoya privea ncruntat spre cmpul de lupt. Pierderile erau deocamdat nensemnate,
dar momentul hotrtor avea s se codnume atunci cnd soldaii si vor ncepe s urce pe ziduri.
Pe meterezele Timioarei turcii se aliniaser n poziii defensive. Din cnd n cnd cte unul
ducea muscheta la ochi i trgea nspre atacatori, dar austriecii erau prea departe, iar gloanele se
loveau de pmnt fr s produc pagube.
Candena atacului era dictat de toboari, copii curajoi care se avntau n lupt fr
arme, dar a cror datorie era la fel de important ca a unui muschetar. Ritmul btilor i hipnotiza
pe soldai, i meninea concentrai i i obliga s nainteze. n lupt, toboarii cdeau primii, dar
n momentul n care cele dou armate erau suficient de aproape pentru a se mpuca, misiunea lor
se ncheia.
Primele regimente ajunser sub ziduri. Coborr n for anul de aprare secat i
ncepur s nale scrile lungi de lemn. Ofierii fceau semne disperate s atepte, linia complet
a atacului habsburg era erpuit ctre exterior, iar urcuul nu se putea face concomitent. Poziia
celor care fuseser mai rapizi era deosebit de periculoas. Turcii aruncau cu pietre i i luau la
int cu muschetele. Soldaii se lipir de zid ca s se adposteasc. Goarnele sunar prelung,
pentru a grbi asaltul. Urm un moment confuz n care imperialii se grbir s ajung sub
metereze. Apoi zeci de scri se nlar simultan, ntr-un spectacol impresionant. ncepea
mcelul.
*****
Mulimea adunat n piaa moscheii vuia de furie. Cei din primele rnduri i prinser pe
ieniceri i le smulser armele. Soldaii czur mpucai. Lumea ncepu s chiuie. Dintre ruine i
fcur apariia mai muli turci narmai. Unul i ndrept muscheta ctre masa revoltat, dar nu
apuc s trag pentru c mai muli brbai solizi tbrr asupra lui. Iencerii fcur un pas napoi,
speriai de ura cu care erau ntmpinai.

Aga privi sfrit la mulime i realiz gravitatea situaiei. Cetatea era pierdut. Un tnr
mbrcat n uniform de spahiu urc lng el i l trase de mn. Turcul se uit la el i ddu s se
elibereze:
-Austriecii atac oraul cu toate forele de care dispun, l inform soldatul.Trebuie s
plecm i s ne adpostim. Generalii se vor ocupa de aprare, dar e periculos pentru
dumneavoastr s rmnei aici.
Ahmed blbi ceva inteligibil i apoi o lu la fug ctre palat. Reui s se strecoare
nevzut de mulime i ajunse teafr la puntea lat care fcea legtura cu fortreaa sa.
-Ridicai podul i pregtii-v de lupt, ngim grzilor.
Apoi se fcu nevzut.
ntre timp, Luca se urcase pe eafod i se duse lng Ana. Fata sttea ntr-un col, privind
speriat n jur. O ajut s se ridice i o srut cu putere:
-Eti ntreag? i-au fcut ceva n nchisoare? o ntreb ngrijorat, ntorcnd-o pe toate
prile ca s vad dac nu cumva era rnit.
-Sunt bine, reui ea s ngaime.
n acelai timp, printele Muntean ajunse lng ei. i lu fiica n brae i ncepu s plng
uurat.
-Du-o de aici! se rsti Luca la el. Am s v gsesc mai trziu.
Btrnul ddu din cap i o lu la fug, nsoit de Ana. Luca sri n mijlocul unui grup de
soldai turci care i foloseau putile descrcate ca ghioagele, lovind fr mil n stnga i n
dreapta. l izbi pe unul cu cotul n figur, apoi i nfipse iataganul n piept. Se feri n ultima
secund s nu fie lovit n spate i l lovi pe atacator cu pumnul n gt. Ienicerul horci scurt, apoi
czu lat. Luca i lu i lui sabia, i ncepu s i secere pe ceilali folosindu-se de cele dou lame
curbate. Nimeni nu i se putea mpotrivi. Miestria loviturilor i ngrozi pe turci, care ncepur s
se retrag. Mulimea se lu dup ei, urlnd furioas.

Trebuie s ajung la ziduri, i aminti Luca. Printr-o coinciden norocoas, Savoya a


atacat cetatea. Asta nseamn c toi soldaii sunt pe metereze. Dac reuesesc s i resping pe
austrieci, rscoala va fi nbuit, iar toi aceti oameni vor muri. Voi ncerca s deschid porile.
Tnrul o lu la fug pe strzile nghesuite.Vestea rzmeriei se rspndise ca focul.
Localnici de toate vrstele ieeau n strad i se alturau unui uvoi de oameni care se ndrepta
ctre palatul agi. Cei civa soldai care nu aprau oraul de atacul oamenilor lui Savoya se
ascundeau de furia mulimii. Luca i fcea loc cu greu n timp ce nainta mpotriva curentului.
Reui s ias ntr-un loc deschis, o piaet, mrginit de case cu grdini. Paltinii nali care
inuser umbr mai mult de dou secole erau rupi de la mijloc i atrnau peste acoperiurile din
jur n unghiuri ciudate. De dup un col aprur aproape 100 de soldai turci, nsoii de un ofier
mbrcat n uniform de spahiu. Luca se arunc ntre crengile unui copac czut, i se ascunse
vederii:
-Hizli, hilzil, mai repede, i ndemn comandatul. Cnd ajungei acolo, s nu pregetai s
tragei n ei.
Tnrul se fcu ghem cnd grupul de ieniceri trecu prin dreptul lui. Iei apoi, zgriindu-se
de rmurelele uscate, i porni n direcia din care se auzeau bubuit de tunuri. Vzu n captul aleii
zidul nalt din crmizi roii. Pe structura de lemn care permitea accesul soldailor n partea
superioar a fortificaiei roiau mii de ieniceri. Erau mici anse s treac neobservat, mai ales c
trebuia s alerge pe zid pentru a ajunge n turnurile de deasupra porilor din care se aciona
mecanismul de scripei. njur. Poate c aveau s-l bage n seam. Era murdar i avea hainele
rupte, nu arta ca un austriac. Hotr s se deplaseze paralel cu parapetul nalt i s se caere
cnd era n vecintatea uneia dintre pori. Zis i fcut. Auzi peste sunetul de mpucturi i
clinchetul de sbii, urlete i comenzi n limba german. Austriecii se crau pe scrile de asediu,
ncercnd s pun stpnire pe poziiile turceti.
Luca se strecur nevzut printre soldaii otomani care transportau muniie sau aveau grij
de rnii. La un moment dat se izbi de un ienicer, dar brbatul era prea ocupat s ncarce nite
muschete i nu se sinchisi s vad cine l lovise. Tnrul mai avea de strbtut 50 de metri i
crezu c va reui nestingherit, dar un ofier inamic se post n faa lui urlnd:
-Ce caui aici? Avem un intrus! Arestai-l.

Luca ncerc s se fac nevzut prin mulimea de soldai, dar un turc solid ddu s l
prind de bra i s l pun la pmnt. Tnrul se smuci i se slt pe una din brnele de lemn
srind agil pe o platform ubred. Se opri ca s i calculeze ansele de reuit. n spatele su,
ofierul, nsoit de trei soldai, ncerca s l ajung din urm, dar se mica mult prea ncet.
Mercenarul auzi un uierat pe lng ureche i privi n sus. Un turc l luase la int, dar ratase
milimetric. Luca i lu avnt civa pai apoi se arunc pe deasupra unei poriuni goale i ateriz
la 10 metri deprtare pe o brn ngust. i recpt echilibrul i o lu la fug, alunecnd
periculos de cteva ori. n jurul lui, lemnul pocnea lovit de gloane. Cteva achii l lovir peste
obraz, crestndu-i pielea. Nu bg de seam durerea i se ag cu braele de o grind de
susinere, iar cu picioarele se izbi n pieptul unui ienicer care l atepta rnjind. Pic peste el, se
ridic i i continu goana. Aproape c ajunsese la poart. Cu coada ochiului vzu c era urmrit
de aproape zece turci cu feele schimonosite de oboseal. Urc trei rnduri de trepte. ntlni pe
drum doi ieniceri pe care i lichid rapid, apoi ajunse sus pe zid. Cmpul de lupt se desfura
sub el i observ ngrijorat c liniile austriece se cltinau. La baza fortificaiei, grmezile de
cadavre se nlau exponenial. Orict de nverunat ar fi luptat armata imperial, bastionul
turcesc era mult prea greu de cucerit. n deprtare, rezervele de infanteriti austrieci tocmai se
puneau n micare. Acum era momentul s creeze o bre n aprarea turceasc. n dreapta lui era
o gur de acces ctre camera n care se aflau mecanismele de ridicare a porii. Cobor n vitez,
pregtit s ucid pe orcine i s-ar fi mpotrivit, dar nu gsi pe nimeni. Apuc o manet uria
conectat la o roat zimat i ncepu s mping cu putere.

****
-Trimite rezervele, ordon Savoya mohort. Apoi transmite cavaleriei s nainteze pn la
marginea razei de atac a tunurilor turceti. S fie gata s intervin.
Calculele nu-i ieiser. Turcii nu doreau s se predea, iar o bun parte din infanteria
imperial, aflat n primia linie a asaltului, fusese decimat. Dar nu putea s dea acum napoi.
Moralul otomanilor va avea de ctigat n dauna determinrii i curajului propriilor sale
regimente. Hotrse s rite totul. Odat cu intrarea unitilor din rezerve, poate c defensiva lui
Ahmed avea s cedeze.

Ordonana pas comenzile mai departe prinului, iar mesagerii de front plecar grbii n
direcia regimentelor. n scurt timp, companiile de soldai imperiali care secondau asediul pornir
ctre zidurile Timioarei. De data aceasta, tunurile turceti nu mai fur att de precise, fapt care i
ddu speran francezului.
Timp de cteva minute privi cu sufletul la gur cum infanteritii forau urcarea. Pentru o
secund pru c aveau s izbndeas, mai muli reuir s ajung pe metereze, dar pesemne c
turcii chemaser i ei ntriri, iar acum cele dou fore combatante se mbriau violent, fr ca
nici una s cedeze.
****
Generalul Mercy se nvrtea pe cal ca un leu. Era mult mai aproape de lupt i putea zri
cum trupurile nsngerate ale austriecilor umpleau anul de aprare. Ar fi vrut s urce alturi de
ei i s i ajute, dar avea ordine precise s stea pe loc i s intervin doar atunci cnd poarta era
deschis. n jurul su, husarii erau frmntai de aceeai nerbdare. Chiar i animalele erau
agitate, bteau din copite, i scuturau coamele, unele chiar se ridicau pe picioarele din spate.
-Hai odat! url ofierul, ridicnd sabia ctre intrarea larg, blocat de ua solid format
din drugi de fier.
i flutur lama lung, n semn de ameninare, dar gestul rzboinic nu ajut la nimic.
Dezamgirea l cuprinse. Attea viei pierdute pentru nimic. Ce va urma n continuare? Furia
mpratului i pedepse dure sub acuzaii de incompeten. Iar cei care s-au sfrit? Lor cine le
va rscumpra efortul?
Gndurile negre i fur ntrupte de un huruit ascuit metalic. Privi cu insisten n direcia
porii i i se pru c se mic. Strnse din ochi, spernd c simurile nu i jucau o fest. Timp de
cteva secunde nu se ntmpl nimic, dar apoi drugii de fier sltar brusc aproape jumtate de
metru. Generalul se aez mai bine n a, ddu pinteni calului i strig:
-Husari. Atacai! Acum e momentul! nainte.
Cavaleria fu luat prin surprindere de ordinul ofierului, dar instinctiv executar
comanda. Clreii se puser n micare n grupuri compacte. arjei iniiale i se alturar, din
urm, sutele de husari care ateptau pe poziii ofensive. Singura grij a generalului Mercy era ca

poarta s se deschid sufucient de mult pn vor ajunge acolo. Dac nu, aveau s fie strivii ca
mutele de avntul celor din spate.
****
Luca uitase de soldaii turci care l urmreau. Muchii i se umflaser dureros n timp ce
mpingea cu toat fora roata uria care aciona prghiile porii de fier. Auzi voci chiar deasupra
lui i fu nevoit s trag piedica mecanismului. Chiar n ultima clip se ntoarse ca s vad cum pe
scar coborau ienicerii. i lsase sabia deoparte, o greeal de neiertat. Din instinct se arunc cu
umrul n turcul care se sprijinea de ultimele trepte. ocul loviturii l lipi pe otoman de perete de
unde se prbui la pmnt incontient. Luca i lu sabia i o nfipse n urmtorul soldat care
ncerca s coboare.Trupul nensufleit al victimei czu peste el. Reui cu greutate s l dea
deoparte, chiar la timp. Unul din atacatori aintise pistolul ctre pieptul su. Se feri chiar cnd
turcul aps pe trgaci, iar glonul se nfipse n podeaua de lemn. Disperat, Luca se trase greoi
ncercnd s se ascund n spatele stlpului de care era ataat mecanismul porii. Pornir
amndoi s se nvrt ntr-un joc de v-ai ascunselea. Cnd ajunse n dreptul piedicii care inea
roata tensionat, Luca trase rapid bucata de metal. Mnerul de lemn zvcni i l lovi pe turc n
old. Brbatul gemu i czu la pmnt. Tnrul sri peste el, prinzndu-i gtul cu minile.
Picioarele celui de sub el zvcnir de cteva ori apoi amorir pentru totdeauna.
Fr s se gndeasc la ceilali soldai care l urmreau, Luca apuc maneta i mpinse din
nou cu putere. Venele de pe gt stteau s pocneasc, iar transpiraia i fcea minile s alunece,
dar nu se opri dect n momentul n care sfoara groas ajunsese la capt, iar poarta era complet
deschis.
Se ndrept de spate i urc precaut scrile de lemn ca s ajung la suprafa. Pe zid turcii
nc se luptau cu austriecii, dar de data aceasta ntr-o micare evident de retragere. Privi peste
parapet i vzu cum un uvoi de clrei imperiali ptrundeau n cetate, ca un ru umflat de ploi
care nu mai poate fi stvilit.
****
Ahmed Aga se plimba cu minile ncruciate ntr-unul din turnurile palatului su. Hainele
i atrnau, iar turbanul i se desfcuse la un capt. Alturi de el, aezat pe un scaun, privind

mpietrit, edea Ibrahim. Comandantul turc se opri din mers i l ntreb pe Ibrahim pe un ton
plngre:
-Ce facem acum? Spune-mi, prietene, ce facem acum?
-Ridic steagul alb. Pred-te. Rzboiul e pierdut, i rspunse turcul oftnd.
-Nu putem s ne predm. Vom lupta de aici mai departe.
-i-ai pierdut minile? url nfuriat Ibrahim i cum te vei apra? Soldaii notri mor pe
strzile oraului i tu crezi c vei fi n siguran n castel? Ridic steagul alb!
-Sultanul m va decapita. Am euat.
-Btrn egoist, cum poi s te gndeti numai la tine? Salveaz-i ienicerii i onoarea, iar
sultanul te va ierta.
Ahmed i duse palmele la ochi i suspin profund, apoi se ndrept de spate i zise pe o
voce sfrit:
-Masha Allah. Fac-se voia lui Allah.
****
Steagul alb al armistiiului se ridic ncet n btaia rece a vntului de toamn. Pe strzile
oraului, soldaii turci i aruncar armele pe jos i se predar. Luptele ncetar iar din pieptul a
mii de soldai austrieci se auzir chiote de fericire. Cetatea Timioarei, condus timp un secol i
jumtate de Poarta Otoman, fusese cucerit de armata Imperiului Habsburgic, iar grania
otoman se muta la Dunre. Era data de 12 octombrie 1716.

7. Noi nceputuri
mpratul Carol al VI-lea ajunsese patru zile mai trziu, dar nu participase la tratativele
capitulrii. Considera c un om de statutul i importana sa nu putea s negocieze cu cineva care
se afla mai prejos de rangul su. l lsase pe Savoya s pun condiiile i s semneze
documentele armistiiului.

Contele se ntlnise n cortul su cu Ahmed Aga i cu Efendi Melec Ibrahim. n schimbul


predrii Timioarei, austriecii se obligau s nsoeasc, sub form de paz, retragerea panic a
soldailor turci mpreun cu toi musulmanii din cetate i din satele din jur. Astfel, la 17
octombrie, aproape 12 000 de ieniceri i spahii i peste 1 500 de civili prsir pentru totdeauna
zona Banatului. Drept amintire, contele i druise agi un ceas de aur, iar comandantul turc i-a
oferit francezului un cal arab splendid, unul dintre puinii care supravieuiser rzboiului.
n urmtoarele zile, armata imperial ocupase oraul, iar Eugeniu de Savoya le promise
celor rmai c cetatea, casele, drumurile, i bisericile aveau s fie reconstruite:
-O nou epoc ncepe astzi, una a prosperitii i a bunstrii. Imperiul se oblig s v
scuteasc de taxe o vreme, pn vei reui s v punei pe picioare. Mai mult, ingineri,
constructori, artizani i agricultori vor fi trimii aici pentru a schimba la fa aceast aezare,
pentru a crete nivelul de trai ai supuilor mpratului.
Viaa revenea ncet-ncet la normal. Luca o gsise pe Ana. Era teafr i fericit s l
revad. Cei doi primiser binecuvntarea printelui Muntean i urmau s se cstoreasc n
sptmnile care urmau. Drept recompens pentru serviciile aduse habsburgilor, contele dori s l
numeasc pe tnr n poziia de ofier permanent n armata imperial, dar Luca se vzu nevoit s
s refuze.
-M-ar fi bucurat enorm s fii n serviciul meu i spusese Savoya, strngndu-i mna. Eti
un om de ndejde, orice armat are nevoie de un soldat ca tine.
-Nu pot s accept. Am luptat prea mult i am obosit. A venit vremea s m aez undeva, i
acum am gsit locul perfect, venise rspunsul sincer.
-Atunci cum pot s te recompensez?
-A vrea s primesc pmnt aici, s mi construiesc o cas. Nimic mai mult.
-S-a fcut. Poate ne vom rentlni, pn atunci i urez s fii fericit i sntos. La
revedere.
Dup o sptmn, armata imperial se pregtise s plece. mpratul era nerbdtor s i
continue campania de cucerire. La conducerea oraului fu numit contele Florimud de Mercy, care
acceptase fr tragere de inim. Simea c locul lui e printre soldai, nu nchis ntre pereii unui

birou. Pn la urm fusese convins de ctre Savoya, iar nobilul promisese c i va pune
inteligena i energia n reconstruirea oraului.
O nou er ncepea pentru Timioara.
****
Luca se afundase n mlatin, clcnd cu grij peste peticele de ap verzuie. Nu vroia s
mai nimereasc n vreo gaur cu noroi din care s nu mai poat s ias. Ducea cu el o lopat i un
scule mic. Se mica grbit, cutnd locul unde ascunsese comoara turcilor. Nu avea nevoie de
ea, dar cu siguran nu strica s ai nite bani din aur n buzunar.
E bine s fii pregtit pentru orice, aa mi s-a spus de cnd eram mic, gndi el. Niciodat
nu tii cnd ai nevoie de civa dinari i poate nu ai timp s dai o fug pn la cea mai
apropiat ascunztoare magic. Nu-i aa?
Ajunse ntr-un final lng groapa care fcea accesul ctre tunelul secret. Se opri i ncerc
s rememoreze unde dosise lada. Se plimb civa pai pn gsi semnul ascunztorii i ncepu
s sape. Cnd lovi cu lopata capacul de lemn, arunc unealta deoparte i continu s dea
pmntul la o parte cu minile. Curnd toat partea superioar a lzii era descoperit aa c
prinse de cele dou mnere de fier i trase cu putere. Aproape c pic pe spate. Cutia era mult
mai uoar dect i amintea. O deschise repede, dar nuntru nu mai era nimic, nici un ban de
aur sau de argint. Doar un bileel scris cu litere nengrijite:
ntmpltor, te-am vzut ieind din gaura ta de vierme. Am vrut s te omor pe loc, dar mi
s-a prut mai curios s vd ce cari. Pn s m dumiresc ai fugit i i-am pierdut urma. Dar ce
am gsit aici m face, deocamdat, mai fericit dect s te vd strpuns de sabie. Deocamdat...
Francesco Caravello
-Sfrit-