Sunteți pe pagina 1din 147

Grard de Villiers

Un spion la Vatican
CAPITOLUL I.
Stephan Martigny alerg pn la vechea main Alfa 33 alb,
parcat n fa la II Torrione, turnul rotund ce dateaz din secolul al XVlea i adpostete IOR1, banca Vaticanului, situat exact lng cele trei
corpuri paralele unde i adposteau Grzile elveiene ofierii. i oprea
maina lng zidurile groase construite din pietre cu anuri ntre ele, ca
i ceilali ofieri din Garda elveian care posedau un vehicul. Cnd se
urc la volan, era att de nervos, nct fu nevoit s rsuceasc de trei ori
cheia n contact pn s porneasc motorul. Dup ce ddu napoi, intr
pe aleea ce cobora n pant lin i ducea la Poarta Sfnta Ana, singura
intrare n Vatican care rmnea deschis n permanen i al crei grilaj
era ncadrat de nite coloane severe, deasupra crora strjuiau doi
vulturi, mai degrab rzboinici dect pioi. Pe obrajii tnrului ofier
elveian curgeau lacrimi, iar minile i tremurau pe volan. Nu rspunse
nici la salutul colegului su n uniform albastr, cu o beret imens pe
cap, care nu i lsa pe vizitatorii sosii incognito s se aventureze n
interiorul sediului Sfntului Scaun.
Semaforul din faa porii avea culoarea roie, deci ieirea era
interzis, ns Stephan Martigny l ocoli i vir la stnga pe Via di Porta
Angelica, mergnd de-a lungul zidurilor Vaticanului pe sensul unic, pn
n Piazza del Risorgimento.
Trecuse puin de ora apte i jumtate seara, iar n Borgo2
circulaia era intens din cauza autocarelor pline cu turiti istovii i
mainilor particulare. Stephan Martigny se strecura cum putea printre
maini cu flcile ncletate, fr s se sinchiseasc de claxoanele
celorlali oferi enervai. i, cu toate acestea, la Roma oferii erau mai
degrab cumsecade, nchiznd ochii la manevrele cele mai neateptate,
iar stopurile preau mai puin severe. n acest carusel infernal, numai
vehiculele cu dou roi se strecurau mai uor.
Ajuns n fine n Piazza del Risorgimento, tnrul ofier cobor apoi
pe Via Crescenzio pn n Piazza San Giovanni di Malva i se pomeni pe
malul Tibrului. Aici traficul era mai lejer.

Vir la dreapta i merse astfel pe Lungotevere pn la podul Sisto,


apoi se pierdu n labirintul de strdue fr trotuare din Trastevere, cel
mai vechi cartier al Romei, situat la sud de Vatican. Gsi ca prin minune
un loc de parcare n Piazza San Giovanni di Malva, apoi strbtu pe jos
Via Benedetta pn ajunse la intersecia cu Vicolo del Bologne, o
strdu i mai ngust. Cldirea de la numrul 61 era ca un fel de
plomb lipit de casa de alturi, ca un neg, micu, cu un singur etaj,
deservit de o singur u din lemn maroniu, cu trei trepte la intrare.
Numai ncuietorile i interfonul erau moderne. Stephan Martigny aps
pe butonul soneriei i, ndat ce i se rspunse, zise cu voce grbit:
Eu sunt!
Zvorul se declan, el mpinse ua, intr i urc zorit cele patru
trepte ale scrii drepte. La cei douzeci i trei de ani ai si, cu statura lui
atletic, se simea-mereu n form.
O tnr superb ntr-o rochie neagr mulat, foarte mtsoas,
care i dezgolea un umr, cu o crptur foarte adnc pe coapsa stng,
l atepta n capul scrii cu un pahar n mn. Prul acaju i curgea n
valuri peste umeri i contrasta puternic cu ochii uimitor de albatri.
Era descul, iar lacul de pe unghii semna cu gura crnoas din
care i venea s muti. Stephan Martigny se opri n faa ei gfind. Ea i
descoperi dinii regulai ntr-un zmbet devastator.
Nu mi spui bun ziua? l ntreb ea cu un glas dulce.
Stephan o strnse cu stngcie n brae, strivindu-i buzele cu gura
lui. Ca s-i fac pe plac fiindc l ntmpinase n picioarele goale findc
Dac i-ar fi pus pantofi, ar fi fost cu un cap mai nalt dect el, iar acest
lucru l-ar fi jignit. Ea avea un metru optzeci i cinci.
mbriarea lor se prelungi, iar Stephan Martigny simi corpul
tinerei presndu-se de al lui. Timp de cteva clipe, se simi n al noulea
cer. Muzica slbatic i divin, ce compunea Misa Criola i care se auzea
n difuzoarele ascunse privirii, prea s neutralizeze latura pgn a
mbririi lor. n mintea lui Stephan, aceast linite dur foarte puin.
n ciuda chemrii mute a trupului lipit de el i gurii care i-o strivea pe a
lui, ntreaga frustrare i furie izbucnir la suprafa. El o mpinse
strngnd-o de olduri.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea imediat.
Simind un nod n gt, Stephan Martigny cltin din cap, dar nu
reui s rspund. Era pentru prima oar cnd se simea ca un bieel
n faa acestei femei de care era ndrgostit lulea. O ntlnise cu cinci
luni n urm. Fiind de gard la Poarta Sfnta Ana, o zrise strbtnd
grilajul ce ddea n Via di Porta Angelica i ndreptndu-se brusc spre el.
Era frig i ea se mbrcase ntr-o hain de blan din care se vedeau doar
bogia de pr acaju i superbii ochi de peruzea.
Cu bereta lui imens i cu uniforma albastr, Stephan Martigny se
simea puin cam ridicol. Dar era bucuros c nu mbrcase uniforma de

gal, cu coiful su cu o egret roie, cu plato i cu spad pe deasupra!


Aceast inut, adaptat perfect secolului al XV-lea, evoca mai degrab
un costum de teatru de la sfritul secolului XX. Slav Domnului c
ofierii din Garda elveian purtau aceast uniform doar la ocazii
festive n cea mai mare parte a timpului, treaba lor era s pzeasc
cele ase pori ale Vaticanului i pe cele de la apartamentele papei, n
schimburi care ajungeau uneori i la aptezeci de ore pe sptmn. n
ziua aceea, cnd Loretta Obinski se apropiase de el, tocmai i termina
tura.
Prego3. Unde este farmacia? l ntrebase ea.
n timp ce i pusese sub ochi reeta pentru eliberarea unui
antibiotic, i explicase c farmacistul ei din ora nu putuse s-i fac rost
de medicament i o sftuise s vin la Vatican. Aceasta era o practic
obinuit, deoarece farmacia Sfntului Scaun avea cel mai mare vad din
capital, iar medicamentele erau mai ieftine, cci la Vatican nu se
introdusese TVA -ul. Tot din grij fa de oameni, grzile nu numai c nu
interziceau niciodat accesul la farmacia situat chiar deasupra biroului
postului de paz al Sfntului Scaun, ci i nsoeau pe vizitatori pn
acolo. Aa s-a ntmplat i cu Stephan Martigny care a condus-o pe
strin pn'la farmacie. n timp ce cumpra, el o observa gndindu-se
c, pe lng aceast rocat strlucitoare, Gina, prietena lui, i se prea
tears de tot. Dup ce terminase de cumprat, ea se ntorsese spre el cu
un zmbet fermector.
Mulumesc!
Stephan Martigny roise, puin cam fstcit, i o nsoise pn la
poarta cu grilaj. Zgomotul tocurilor sale nalte pe pavaj l adncise n
cteva clipe de vis. Viaa n Garda elveian nu era deloc atrgtoare,
desfurndu-se ntre nesfritele ture, solda de mizerie i ntre
nenumratele renghiuri jucate de cei patru ofieri elveieni de limb
german care i detestau pe francofoni.
Chiar nainte de a disprea pe Via di Porta Angelica, strina
rocat se ntorsese, adncindu-i ochii albatri ntr-ai lui.
Avei noroc c lu'crai aici! suspinase ea. Trebuie s fie extrem
de fascinant
Stephan Martigny roise i mai tare, apoi bigui:
Oh nu, nici chiar aa
Rocata l ntrebase pe neateptate:
V-ar mira dac v-a ntreba despre viaa dus la Vatican?
Acum?
Dac ar fi ntrziat mai mult n compania unui vizitator. ar fi fost
pedepsit.
Nu, firete c nu. Cnd vei fi liber?
Neateptndu-se la un aa noroc chior, Stephan Martigny zise
imediat:

Mine sunt de gard tot aici, dar termin la ora dou. Pn m


schimb, mi ia un sfert de or.
Unde ne vom ntlni?
Chiar aici, la Poarta Sfnta Ana.
Frumoasa rocat se strmb.
tii unde este hotelul Columbus, de pe Via Conciliazione?
Acesta era bulevardul monumental care cobora din Piaa Sfntul
Petru situat pe malul Tibrului.
Bineneles.
V voi atepta la bar. Este o atmosfer tare plcut. Ai putea
veni pe jos?
Nevenindu-i s-i cread norocului, Stephan nu nchisese ochii
toat noaptea. A doua zi, Loretta Obinski venise la ntlnire. El aflase
totul despre ea: de origine ceh, ea se mritase cu un italian care o
neglija, gndindu-se doar la afacerile lui. Era proprietarul unui mic
antier'naval i cltorea foarte mult.
Cnd s-au ntlnit prima oar, au discutat foarte mult despre
Vatican Apoi, dup mai multe ntlniri, interesul Lorettei Obinski
pentru Sfntul Scaun se mai atenuase. n ziua n care ea i propusese cu
o voce egal lui Stephan s mearg s bea ceva la ea, n garsoniera pe
care o pstrase nc de la venirea ei la Roma, tnrul ofier, care nu era
deloc prost, nelesese c a sosit i vremea lui.
O ntlnise n apropierea Vaticanului la volanul unui masiv
Subaru 4x4 negru pe care l conducea, iar ea l dusese pe Vicolo del
Bologne, n csua ciudat de mic. n timp ce sttea stingherit n picioare
n mijlocul ncperii examinnd interiorul, Loretta destupase o sticl de
Taittinger Comtes de Champagne Blanc des Blancs din 1990 i umpluse
dou pahare.
Stephan Martigny nu buse ampanie n viaa lui. Bulele sifonate i
se urcaser numaidect la cap, n vreme ce Loretta Obinski i umplea
ntruna cupa cu lichidul spumos. Parc era ntr-un vis. Stteau amndoi
pe canapeaua roie, iar Loretta se juca cu picioarele sale lungi ivite din
fusta scurt a taiorului verde punndu-i-le unul peste cellalt i invers.
Prin deschiztura hainei, el zri dantela sutienului bine umplut. Dar mai
era i privirea aceea insistent fixat asupra lui. Cnd se aplecase i
strecurase mna ca s cuprind n palm snul greu i tare, Loretta se
ntinsese pur i simplu, oferindu-i buzele i limba.
Stephan gsise singur drumul pn la pntece atunci cnd ea i
desfcuse picioarele ca s-l ajute. Gemu n timp ce i masa membrul tare
prin jeani. Fiindc nu reuea s-i desfac fusta, ea se ridicase i, din
cteva micri, se dezbrcase de taior, lsnd pe ea doar sutienul, un
slip din dantel neagr i un ceas elegant Breitling Callistino cu o curea
portocalie din piele de crocodil.

l trase de mn pn la pat, scpnd de slip n trecere. Gfind ca


un cerb, Stephan se pomenise nfipt n ea pn la rdcin, muncind-o
de parc ar fi vrut s o sfrtece. Loretta se balansa sub el cu gura
cscat, cu figura schimonosit de plcere i cu minile ncletate pe
spinarea lui, (intuit de membrul puternicrexact ca un fluture prins cu
un ac n insectar Loretta gfia ndoit ca o broasc, cu coama lung i
rocat rsfirat pe pat. Cnd Stephan i mprtiase smna n
pntecele ei, iar fata urlase, el se simise stpnul lumii.
Amndoi erau scldai n sudoare. Lorettei i se mai vedeau doar
ochii, iar cele cteva cuvinte pe care i le optise la ureche tnrului ei
amant l fcuser s se simt n culmea fericirii.
Prima oar cnd te-am vzut, mi s-a prut c eti foarte frumos
i te-am dorit imediat.
Dup ce ajunsese n camera lui situat la etajul al treilea n
cartierul n care locuiau Grzile elveiene, Stephan Martigny plutea pe un
norior roz. Claude, cel mai bun prieten al lui, l acostase pe coridor.
Ce ai pit? Pari cam ciudat.
Nimic! minise el, strecurndu-se n camera lui n care sttea
singur datorit gradului de vicecaporal.
Aici, lungit pe pat, i derul n minte filmul ultimelor ore. Era n al
noulea cer. Cum se putea ca o femeie att de frumoas ca Loretta s fie
atras de un tnr ca el, puin frustrat, mai tot timpul deghizat n
soldel de operet ca s ctige un milion opt sute de mii de lire pe
lun?
Sptmnile trecuser una dup alta. Se ntlniser n mod
regulat, dar nu att de des pe ct dorea Stephan. Se duceau la
restaurante, la plaj n Ostia, cu maina lui veche Alfa 33 de culoare
alb, n crciumi sau n vizit la muzee. Tnrul ofier din Garda
elveian era ndrgostit pn peste urechi. Loretta devenise mai mult
dect o amant, confidenta i sftuitoarea lui. Stephan era mai apropiat
de ea dect de maic-sa.
Din pcate, Loretta se ntlnea cu el printre picturi, atunci cnd
soul ei o lsa n pace. Uneori, cnd nu se vedeau, Stephan Martigny se
plimba pe Vicolo del Bologne, adulmecnd mprejurimile ca un animal.
Dei avea aceast legtur, el i pstrase totui fidanzata, pe
Gina, o brunet picant de care nu se mai putea apropia: era incapabil
s o nele pe Loretta. Cu Gina ieea mpreun cu prietenii, se duceau la
cinematograf, mncau ngheat, se plimbau cu rolele, dar nu scotea o
vorb despre existena Lorettei, care l pusese s jure c va pstra
secretul legturii lor. Fcuse o singur excepie de la aceast regul:
voise neaprat s-i prezinte cucerirea printelui Hubertus, duhovnicul
lui. Nu i spusese nici mcar mamei lui care locuia n Elveia.
Toate ntlnirile lor se derulau cam n acelai mod. Stephan se
npustea la Loretta i fceau dragoste cu patim ct mai mult timp

posibil. Dup aceea, rmneau despuiai, vorbeau i goleau o sticl de


ampanie. Odat, Stephan, care trebuia s se ntoarc la post la ora
unu, adormise i se trezise tocmai a doua zi, la apte dimineaa
Extravagan care l costase o pedeaps sever.
Treptat, treptat, el se prinsese i mai tare n jocul acestei legturi
nesperate. Vizibil mai mare dect el cu vreo cincisprezece ani, Loretta i
aprecia fora i vigoarea sexual caracteristice vrstei lui. Avea douzeci
i trei de ani. Nu i fcuser niciodat planuri de viitor. Ea nu aducea
deloc vorba despre bani, l invita uneori n ora, ns ieeau puin.
Stephan o inea la curent cu micile sale griji, dar mai ales, cu problemele
pe care le avea cu superiorii elveieni vorbitori de limb german din
Garda elveian. Locotenent-colonelul Hofenberg prea s-l fi luat la ochi
de ctva vreme, pedepsindu-l pentru cel mai nensemnat motiv,
impunndu-i ore suplimentare de paz, persecutndu-l.
Loretta Obinski zmbea cnd Stephan i povestea micile lui
suprri, date repede uitrii ntre coapsele ei. ns, n seara asta,
lucrurile preau mult mai grave. Loretta terse cu duioie ochii tnrului
ei amant.
Ce s-a ntmplat? repet ea ntrebarea.
Stephan Martigny izbucni deodat, fr s se poat abine:
Nemernicul la nu mi-a dat decoraia! Era dreptul meu! Dac
nu primesc medalia, nu voi putea gsi de lucru n Elveia i acum o
s-i bat i mai tare joc de mine. n dimineaa asta, a fost numit
comandantul Grzii elveiene. Pe cnd eu o s mai am de tras nc opt
luni!
Ochii i se umpluser iari de lacrimi. Loretta se apropie i i
srut cu un gest plin de tandree. Apoi, ncepu cu calm s-i descheie
nasturii cmii din mtase neagr. i aez palmele pe pieptul lui i i
lipi buzele de el. Mngierile i srutrile uoare l mai linitir pe
Stephan. Loretta termin de descheiat cmaa, continundu-i manejul.
Apoi ncepu un dans cu unghiile, zgndrind ncetior sfrcurile
tnrului ofier. O mngiere care l fcu s intre imediat n trans.
Stephan se nfior i sngele i inund rapid sexul.
Acum nu mai avea chef de vorb. Grijile care l npdiser cnd
gonea pe Vicolo del Bologne i se preau acum nensemnate. n culmea
excitrii, el i strecur mna n despictura lateral a rochiei Lorettei i
i atinse pntecele, ndeprt cu degetele lui groase de ran originar din
Valais triunghiul din nailon i ptrunse n carnea moale. Loretta se
cltin nucit de aceast mngiere brutal. n picioare, n mijlocul
camerei, se legnau ca nite beivi. Loretta desfcu centura pantalonilor
care czur n vine. Apoi, apuc membrul viril i l strnse cu putere.
Gura l cuta cu frenezie ca s-l srute cu pasiune.
Scopami4! sufl ea, apoi strivi buzele tnrului cu gura ei.

Ritualul lor amoros intra din nou n normal. Sunetele grave din
Misa Criola adugau o dimensiune spiritual aventurii lor slbatice.
Stephan i prinse snii umflai n mini peste estura subire a rochiei i
ncepu s-i frmnte picndu-le sfrcurile i chinuind pielea elastic.
Loretta l sruta cu nfocare n timp ce gfia.
Dup aceea, ea alunec ncetior de-a lungul corpului tnrului ei
amant. n genunchi, ea l nghii n ntregime. Minile urcar din nou
spre piept. n aceast poziie, femeia prea c se roag unui zeu nevzut.
Stephan era excitat la culme. O ridic repede pe Loretta i o mpinse spre
pat, fr s-i scoat rochia care se ridicase singur.
Cnd simi bazinul tnrului ntre coapsele ei, femeia i mbri
spatele musculos. Cu pantalonii n vine, Stephan se afund n pntecele
care i se oferea cu o micare slbatic. Trupul subire al Lorettei se
arcui, iar ea trase un chiot scurt. El o poseda ncet, aa cum l nvase
ea. De acum nainte, tia s se descurce. Loretta i trase capul spre ea i,
uitndu-se n ochii lui, zise n oapt:
mi place cum m regulezi. Eti att de puternic!
Aceste cuvinte simple l fcur pe Stephan s-i piard controlul.
Simi seva urcnd din strfunduri i explod cu o micare violent a
bazinului care o mpinse pe Loretta tocmai n capul patului.
Puin mai trziu, tnra femeie se desprinse cu duioie din
mbriare, aruncnd o privire plin de admiraie sexului nc treaz al
amantului ei. Dezmeticindu-se, Stephan se gndi iari la problemele lui,
n loc s mai fac dragoste nc o dat. Ea se duse i lu din bar
obinuita sticl de Taittinger Comtes de Champagne, umplu dou cupe
i i ntinse una lui Stephan spunnd:
Acum povestete-mi ce s-a ntmplat.
Stephan goli mecanic paharul i se uit la ceasul Breitling
Chronomat nou-nou, un cadou de la Loretta de ziua lui, acum o lun
ns pentru prieteni, druit de mama lui.
Trebuie s plec, zise el cu un aer ntunecat.
Eti de gard?
Nu. Dar trebuie s-i trag trei gloane n cap nemernicului de
Hofenberg!
Loretta Obinski i puse cu tandree un deget pe buze.
Nu vorbi prostii! De ce vrei s faci aa ceva?
Doar i-am spus! Nenorocitul la nu mi-a dat medalia! Aveam
tot dreptul s o primesc! Acum trebuie s atept nc un an ca s o
obin! Cum tocmai a fost numit comandant, o s m frece i mai tare.
De ce i face astfel de porcrii?
tii bine de ce! Mai nti, pentru c sunt din regiunea Valais i
nu neleg germana. n al doilea rnd, mi-a reproat mereu c ies prea
mult n ora i c am prieteni italieni. De cnd te-am cunoscut pe tine,
este i mai ru! ncep s cred c are antene Nu rateaz nici o ocazie s-

mi joace un renghi. Acum cu medalia! Absolut to/ofierii din Gard o


primesc dup doi ani de serviciu. Cnd le voi spune viitorilor mei
superiori din Elveia c nu am primit-o, m vor ntreba ce crim am
nfptuit. Ce altceva a putea s fac dect s m rzbun?
Prea total derutat. Dup ce termin de povestit, i scoase din
buzunar un pachet de Gauloises blondes i i aprinse o igar.
Linitete-te, l sftui Loretta cu vocea ei blnd. Nu te-am vzut
niciodat n asemenea hal
Stephan Martigny se ncord.
Asta e! Nenorocitul sta de Hofenberg nu m va mai chinui i
mai mult. Nu, o s
Loretta Obinski l apuc de bra.
Eu am o idee mai bun! i zise tnra. Oricum va aranja mai
bine lucrurile fr s declaneze o dram.
Vreau s m rzbun, repet tnrul.
Te vei rzbuna, dar ntr-un mod inteligent, rspunse Loretta
Obinski.
Cum?
Vrei s te duci la eful tu?
Da, dar
Te vei duce la el, continu tnra cu aceeai voce blnd, i l
vei speria de moarte
Cum adic?
i mai ncurcat, Stephan nu nelegea nimic. Loretta i adres un
zmbet pervers.
n loc s-l omori, l vei amenina!
i dup aceea?
Avnd n vedere starea n care te afli, i va fi foarte fric Ai
arm, nu-i aa?
Da, Sig-ul meu de la serviciu.
Foarte bine.
Ea ntlni privirea nedumerit a tnrului i l srut ncet, apoi
continu:
Dup aceea, vei veni s m iei ca s petrecem o sear,
minunat. n seara asta se deschide o discotec la Fregene. Sunt
invitat. Te voi duce acolo.
i soul tu?
Nu este la Roma. Iar acolo nu m cunoate nimeni.
Stephan Martigny cltin din cap.
E o prostie! Dac procedez astfel, comandantul Hofenberg o s
se rzbune i m va bga la nchisoare. Nu o s mai pot iei i nu o s ne
mai vedem.
Trsturile Lorettei se luminar de un surs strlucitor.-

Ba nu, l corect ea linitit, Hofenberg te va da afar din Garda


elveian. Nu va putea rezista n faa unui asemenea afront.
i ce se va ntmpla cu mine? se neliniti tnrul. Nu mai am
nici un ban, i-am cheltuit pe toi. Iar dup povestea asta, nimeni nu-mi
va da de lucru.
Ba da, eu.
Uluit, el o fixa tcut. Loretta Obinski continu:
Soul meu caut un paznic pentru antierul naval. Nu este
departe de aici. Pe Lungotevere Dante. Mi-a cerut s m ocup de acest
lucru. Vei ctiga de dou ori mai mult dect la Vatican i vei putea
rmne la' Roma. Vom continua s ne vedem. tii foarte bine c eu nu
voi putea s locuiesc n Elveia. Am viaa mea aici.
Stephan Martigny se scutur uluit. Lucrurile avansau prea repede
pentru el. n urm cu o or, era cuprins de furie i de dezndejde i voia
cu tot dinadinsul s-i ucid eful nedrept. i iat cum, dintr-o dat,
Loretta i oferea un viitor luminos: o slujb i pe ea. Era mult prea
frumos.
Soul tu nu o s bnuiasc nimic? obiect el.
Nu. i voi spune c am rspuns unui anun. Iar Garda elveian
a Vaticanului se bucur de o reputaie foarte bun n Italia Acum
mbrac-te i du-te acolo ca s te ntorci repede!
Ca s exemplifice, ea se ridic, l trase de mn i se lipi strns de
el.
Te atept, rezolv repede! ntre timp, eu o s m fac frumoas
pentru tine, i spuse ea cu glasul cel mai senzual.
Ea l privi cum se mbrac i l srut nainte s coboare scrile.
Dup ce nchise ua n urma lui, lu un telefonino5 din poet, form
un numr i purt o discuie foarte scurt. Dup aceea, se duse s fac
un du. Corpul ei mirosea nc a dragoste.
Stephan Martigny trecu aproape fr s ncetineasc Poarta Sfnta
Ana, strbtnd aleea care se afunda n inima Vaticanului. Staion ca
de obicei lng turnul rotund al IOR i, trecnd pe sub bolta cldirii
ofierilor, se ndrept cu pai grbii spre camera lui de la etajul al treilea
din imobilul urmtor. De cnd fusese numit vicecaporal n Garda
elveian, avea privilegiul s doarm singur.
Urc ntr-un suflet cele trei etaje, se duse direct la sertarul mesei
i scoase Sig-ul cu calibrul de nou milimetri, un pistol automat elveian
primit n dotare numai de ofieri. Simplii halebardieri nu posedau astfel
de arme.
Pistolul avea numai ase cartue n ncrctor ca s nu se strice
trgaciul. La Vatican, se ivea foarte rar ocazia de a folosi pistolul i
numai Grzile elveiene erau narmate. Stephan Martigny i strecur
arma sub cma, n curea, apoi se uit la ceas: era nou fr cinci
minute. ntr-o jumtate de or, se va ntoarce n Trastevere dup ce i

va vrsa toat furia. Propunerea Lorettei rezolva dintr-o dat toate


problemele.
Cobor din nou scrile, travers curtea, apoi urc n cldirea de
alturi. Cnd ajunse pe palierul de la etajul al doilea, de abia mai rsufla
i se opri brusc. Pe culoar atepta un preot n sutan, chiar n faa
apartamentului lui Ludwig Hofenberg. Se ntoarse i Stephan l
recunoscu pe duhovnicul su, printele Hubertus. Era un prelat n
vrst de treizeci i cinci de ani, cu o frunte nalt cu un nceput de
chelie, cu privirea inteligent i ptrunztoare ascuns de nite ochelari
cu rame aurii, cu brbia extrem de' mobil. Puin cam slbu de felul lui,
n sutan prea i mai firav.
Printele Hubertus i termina studiile la Roma, dar mai fcea i
nite cltorii discrete n calitate de membru al diplomaiei secrete a
Vaticanului. Datorit relaiilor sale la Curie, avea mai mult trecere dect
un preot obinuit, lucru de care Stephan i dduse seama n mai multe
ocazii. nsrcinat cu vegherea asupra moralitii ofierilor din Garda
elveian, n afara statutului de preot oficial, el devenise prietenul lui
Stephan.
Printele Hubertus venise n mod sigur n vizit la comandantul
Ludwig Hofenberg ca s-l felicite pentru avansare. El naint spre tnrul
ofier i, cu zmbetul lui mieros, l descumpni:
Stephan, te ateptam.
Tulburat, Stephan Martigny se opri brusc. Cum de ghicise
printele Hubertus? Prelatul l i luase de bra, trgndu-l departe de
ua apartamentului lui Hofenberg.
tiam c vei veni, zise cu vocea lui blajin.
Cum?
Ai plvrgit mult cu prietenii ti n seara asta! *Mi-au spus ct
de suprat ai fost c nu ai primit medalia. (Cobor puin glasul.) De
asemenea, am auzit i ce aveai de gnd s faci
Tnrul ofier se fcu rou ca racul. Este adevrat c, nainte de a
se duce la Loretta, i vrsase oful n faa celor mai buni prieteni ai lui.
Cu toate astea, nu i amintea s le fi spus ceva precis.
Privirea printelui Hubertus se opri asupra umflturii pe care o
fcea pistolul pe sub cma. El ntinse mna spre tnr.
D-mi arma, Stephan, nu vreau s faci o tmpenie.
Subjugat i fr s ncerce mcar s comenteze, Stephan Martigny
bg mna sub cma i i ntinse Sig-ul duhovnicului su, inndu-l
de eav. Printele Hubertus l lu, trase culasa ca s verifice
ncrctorul i i arunc tnrului o privire plin de repro.
Stephan, e ncrcat!
Ls culasa s revin n poziia iniial, introducnd n acelai
timp un glon pe eav, apoi strecur pistolul automat n buzunarul
sutanei.

Fii atent, printe Hubertus, c are un glon pe eav! bigui


Stephan.
Preotul nu spuse nimic, mulumindu-se s-i adreseze un zmbet
linititor.
S te ierte Dumnezeu pentru furia ta! zise el. Tinereea e de
vin. tiu c ai fost victima multor nedrepti. Ca s i uurezi sufletul
de aceast ur, i vom face amndoi o vizit comandantului Hofenberg.
Voi vorbi cu el'i i voi cere s se poarte mai frumos cu tine. Haide, vino!
Cu mintea clocotind de furie, Stephan Martigny l urm pe
printele Hubertus. Cnd ajunser n faa uii lui Hofenberg, prelatul se
ntoarse.
nainte de a intra, trebuie s te calmezi i s-i ceri iertare lui
Dumnezeu pentru gndurile tale rele. ngenuncheaz!
Tnrul ofier se aez n genunchi asculttor, cu minile
ncruciate la piept. Simi degetele alintoare ale printelui Hubertus
atingndu-i faa i i auzi vocea:
S ne rugm mpreun Agnus Dei, qui tollis peccata mundi
Stephan Martigny deschise buzele ca s se roage. Dar nu avu
rgazul s pronune nici mcar un cuvnt. Simi rceala unui obiect
rotund care i se afunda n gur de-a curmeziul i care l fcu s
icneasc. Dup aceea, totul n jur explod i ncet s mai existe.
Printele Hubertus ls braul s atrne moale pe lng corp, cu
pulsul la 150. Avea senzaia c mpuctura se auzise pn n Piaa
Sfntul Petru. Trupul lui Stephan Martigny zcea chircit la picioarele lui.
Cum n momentul n care l mpucase, el sttea puin aplecat, corpul se
lsase puin pe spate din cauza energiei cinetice a glonului care i
strbtuse cutia cranian, dar apoi reveni la poziia de dinainte.
Tulburat, criminalul i ceru iertare lui Dumnezeu pentru fapta pe
care tocmai o svrise. Dar nu avu timp s se reculeag prea mult, cci
ua apartamentului lui Ludwig Hofenberg se deschise larg, iar n prag
apru comandantul Grzilor elveiene.
Wa's ist ncepu el.
Privirea se opri pe cadavrul lui Stephan Martigny i i nbui un
ipt de groaz. Printele Hubertus nu se micase din loc. Cu un gest
mecanic, ridic ncetior braul, iar comandantul Grzilor elveiene zri
arma. i roti ochii n toate prile. Timp de cteva secunde, crezu c
prelatul luase pistolul de jos ca s i-l arate. Apoi, ntlni privirea fix,
aproape halucinant a printelui Hubertus i nelese pe dat. Uluit i
ocat, fcu un pas napoi fr s scoat o vorb. Cu braul ntins,
prelatul aps pe trgaci.
Se auzi din nou o explozie nfiortoare. Atins exact sub ochiul
stng, Ludwig Hofenberg se prbui imediat n holul mic de la intrare.
Printele Hubertus ls braul n jos i i mai trase un glon cnd zcea

pe podea. O fcuse mecanic. Atunci auzi urletul unei femei i ridic


privirea.
O femeie brun, mbrcat cu un trening, sttea n cadrul uii de
pe coridorul care ducea n celelalte camere. Era Esmeralda, soia lui
Ludwig Hofenberg. Vzuse scena n treact, apoi se ntoarse ca s fug.
Printele Hubertus ntinse din nou braul i trase la nimereal. Nevasta
comandantului fu secerat brusc de un glon care i ptrunsese n
mduva spinrii i alunec de-a lungul peretelui.
Printele Hubertus rmase uimit o fraciune de secund, dndu-i
seama c o omorse pe loc, apoi se cutremur. Iei din apartament i
cercet coridorul pustiu. Ludwig Hofenberg era singurul locatar de pe
palier, ns focurile de arm i vor atrage n curnd pe vecinii de la
celelalte etaje. Preotul apuc pistolul de eav i terse repede mnerul
cu sutana, apoi se aplec i puse arma n mna lui Stephan Martigny. Se
ridic gata s verse, din cauza materiei cervicale care ieea din capul
sfrmat al tnrului i din cauza mirosului fad al sngelui i al prafului
de puc. De aici nainte, nu mai risca nimic.
Dac aprea cineva, se va cina c nu a ajuns mai devreme ca s
mpiedice nenorocirea. Se ndrept spre scara din spate, care era mai
puin folosit, i cobor ct putu de repede. Cnd ajunse jos, inima i
btea ca o tob Ocoli turnul IOR i se ndrept spre Secretariatul de
Stat, administraia Sfntului Scaun. ndat ce ajunse pe podul ce ducea
la Curtea San Damase, mai ncetini puin ca s-i mai domoleasc
btile inimii. Cele patru mpucturi i mai rsunau nc n urechi.
Acum zece ani, cnd intrase n preoie, nu se gndise nici o clip c ar
putea ajunge s comit un asemenea act. Un triplu asasinat! Tocmai el
care jurase s-i iubeasc ntotdeauna aproapele.
Netiute sunt cile Domnului Cnd ajunse n Curtea San
Damase, se ntoarse i cobor pe aleea ce ducea la Poarta Sfnta Ana. n
momentul n care intra n Capela Sfnta Ana, exact n partea stng a
intrrii, zri o salvare care ieea din Centrul Medical al Vaticanului.
Obscuritatea ce domnea n acest lca sfnt l mai liniti puin.
Stnd pe un scunel de rugciune cu capul n mini, l implora din tot
sufletul pe Dumnezeu s-l ierte. Era convins c o fcuse pentru pap i
pentru Sfntul Scaun, aa cum ei i dduser de neles, dar mai pe
ocolite. Dumnezeu i va recunoate oile la momentul potrivit. i ddu
seama c i tremurau minile i le ncruci ca s le opreasc.
ncerc s neleag dac nu cumva Domnul i condusese mna ca
s ucid de prima dat pe omul desemnat i pe soia acestuia. El nu
mnuise n viaa lui o arm
Se rug n continuare, agndu-se de toate pildele din Biblie i de
experiena lui din Liban, unde preoii maronii i apraser credina cu
mitraliera grea, fr nici un proces de contiin Cu toate acestea,

printele Hubertus era lac de transpiraie. Se ntoarse cu senzaia c


cineva l pndea, ns n Capela Sfnta Ana nu era dect el.
Dup douzeci de minute, tot nu i gsise linitea. Se strdui s
ias din capel i s mearg pe aleea ce ducea la Vatican. Nu ieise bine,
c un ofier din Garda elveian, cu figura rvit, alerg spre el.
Printe Hubertus! tii ce s-a ntmplat?
Nu. Ce anume?
Stephan Martigny l-a omort pe comandantul Hofenberg i pe
soia lui, apoi s-a sinucis! Este ngrozitor.
Printele Hubertus i mpreun minile att de strns, nct i'se
albir ncheieturile.
Doamne Sfinte! fcu el cu vocea tulburat. Cum a fost posibil?
Loretta Obinski se afla n main cnd auzi la radio anunul
masacrului de la Vatican. Opri i form imediat un numr pe mobil. Dar
i rspunse un robot pe care ls un mesaj foarte scurt i neutru.
ntr-o cldire destul de jegoas din centrul Romei, pe Via Gaeta la
numrul cinci, un brbat privea ploaia de afar. n ora domnea o
cldur sufocant, iar aparatul de aer condiionat se stricase. Fr s se
gndeasc la nimic, desena vaporae pe o sugativ. Soneria telefonului l
fcu s tresar. Ridic receptorul, ascult, apoi mulumi.
Brusc, se simi cu zece ani mai tnr. Se ridic i se duse s ia
dintr-un dulpior ncuiat cu cheia un trabuc Coiba cele mai bune igri
de foi din Cuba i o sticl de coniac Otard XO. Alese o igar, turn
puin coniac ntr-un bol, i ncuie comoara la loc n dulap i se aez
confortabil pe o canapea din piele neagr care, ntre timp, devenise
verzuie. i aprinse trabucul i sufl cu voluptate fumul, apoi ncepu s
nclzeasc butura n palme. Era mulumit de sine. Marionetele pe care
le mnuia se comportaser perfect. Ca nite soldei asculttori.
Acesta era un dosar pe care l putea nchide cu contiina
mpcat.
CAPITOLUL II.
Taxiul se opri dup col, pe Via Veneto, n faa hotelului Excelsior.
Lng el se nla maiestuoasa cldire a Ambasadei americane, un palat
roman cu faada de culoare ocru, nveselit puin de obloanele verzi.
Vechea ambasad, o vil imens nconjurat de palmieri, construit
dup rzboi, prea minuscul pe lng aceasta de acum Prudent,
Malko i lsase Mercedesul nchiriat la Hilton. Din cauza nenumratelor
sensuri unice, interdiciilor de staionare n anumite locuri i zonelor
pietonale, centrul Romei era practic imposibil de strbtut, mai ales c
cete ntregi de carabinieri, lipsii de indulgen, pndeau la fiecare col de
strad.
Travers, se prezent n faa pucaului marin care sttea n
ghereta lui de sticl i atept cuminte. nc nu se ntlnise cu eful
Centralei CIA din Roma, numit aici dup anii de plumb6. Vzu

cobornd din lift un brbat nalt, blond, cu chelie, cu o statur atletic,


dar zmbitor.
Rick Peretti. Zise el primul n timp ce strngea mna lui Malko.
oferul meu ne va lsa la Hassier. Din restaurantul de la ultimul etaj, se
vede panorama suberb a Romei, am rezervat una dintre cele mai bune
mese
Se urcar ntr-un Mercedes negru blindat, care staiona n curte.
Cu ochii lui albatri, Rick Peretti semna mai degrab cu un suedez
dect cu un american de origine italian. Se uit cu coada ochiului la
Malko.
A trecut ctva timp de cnd nu ai mai venit la Roma, nu-i aa?
Da, a cam trecut. Era n anii de plumb.'
De aceea m plimb i eu cu tancul sta! replic americanul.
Administraia este mereu n urm cu un rzboi. Brigzile Roii se retrag,
iar SISMI7 pndete. Ma
Fcu un gest de lehamite. Dup cinci minute, ajunser pe Via
Sistina. Hotelul Hassler mai avea nc farmecul lui de cldire veche, care,
la parter, fusese mbogit cu o galerie de magazine de lux. Unul dintre
magazine expunea un superb ansamblu n stil Art deco, creaie a
arhitectului Claude Dalie. Liftul i dusese la ultimul etaj, n restaurantul
cu o panoram minunat. Un ef de sal tacticos i aez la o mas
amplasat lng marginea terasei. Nu departe de ei, cinci brbai
mbrcai n costume de pastori protestani, printre care i un negru,
discutau veseli n faa sticlelor aproape goale. eful centralei se aplec la
urechea lui Malko.
Eminena sa, cardinalul Lazotti, este un obinuit al localului
Negrul povestea o panie care i fcu pe ceilali s izbucneasc n
rs.
Cu toii sunt ecleziati? l ntreb Malko.
Africanul este monseniorul. Emmanuel Milingo, arhiepiscopul
Zambiei, zise ncetior Rick Peretti. Este una dintre figurile cele mai
pitoreti de la Vatican. Locuiete pe Via di Porta Angelica i e pasionat de
cntecele populare, de medicina african i de exorcism. Se pare c l
deranjeaz mereu pe Sfntul Printe care nu prea are simul umorului i
nu l-a mai primit n audien de prin 1989 ns de Milingo nu se poate
atinge nimeni.
Li se aduser porii mici de spagheti cu trufe. Cele cinci eminene
ncepur s vorbeasc mai ncet. Chelnerii roiau n jurul lor, iar Malko
nu se putu abine i ntreb:
Ctig bine?
Rick Peretti zmbi cu nelegere.
Vaticanul dispune de muli bani, deci poate s achite o not de
plat. Apropo, nu v ntrebai de ce v aflai la Roma?

Malko fcu un gest de resemnare i zmbi n timp ce gusta din


deliciosul Barolo.
De mult nu mai mi pun ntrebri
Ai citit ziarele?
Da. Tragedia petrecut la Sfntul Scaun a fcut valuri i n
Austria. Nu n fiecare zi un ofier din Garda elveian i omoar eful, pe
soia acestuia, apoi pe el nsui. Acest lucru a dat natere la clevetiri
De trei zile ncoace, ziarele din lumea ntreag vorbeau despre
isprava tnrului ofier care, fr nici o explicaie, l omorse cu arma
din dotare pe noul comandant al Grzii elveiene, numit chiar n aceeai
diminea. Nefericitul se bucurase de funcie doar o jumtate de zi.
Malko muc dintr-un prosciutto subire ca foia de igar.
Americanul i arunc o privire piezi n timp ce i turna puin Barolo.
Ridic paharul i zise cu un surs cam echivoc:
S bem n sntatea prietenului dumneavoastr Markus Wolf8!
Surprins, Malko protest:
Dar nu este prietenul meu.
tiu, recunoscu Rick Peretti, dar s zicem c l-ai urmrit nu cu
mult timp n urm9.
Aa este.
Markus Wolf, fostul ef al Haupt Verwalfung Aufklarung, era, fr
nici un fel de ndoial, unul dintre cei mai mar spioni ai secolului. Malko
i dduse de urm dup ce dispruse din Germania de Est, n 1990, i se
refugiase mai nti la Moscova, apoi se ntorsese la Berlin. Rusofil,
rusofon i comunist pn n mduva oaselor, era cu siguran omul
care, n timpul Cortinei de Fier i chiar dup aceea, infiltrase cele mai
multe crtie n Vest. Cu toate astea, tria linitit pe unul dintre
malurile rului Spree, n cartierul cel mai frumos din Berlin, bucurnduse de o retragere oarecum fr probleme. Cu ocazia Manipulrii
Yddgrasil, Malko l ntlnise la Berlin, descoperindu-i vechile reele care
mai scoteau din cnd n cnd capul la suprafa. Dar ce amestec avea
acum n masacrul de la Vatican?
Rick Peretti nghiea cu lcomie spaghetele alle vongole,
specialitatea casei. n timp ce nfuleca, el zise urmtoarele:
V gsii pe un teren cunoscut
Malko fu politicos i l ls s termine. nc un pahar plin cu
Barolo mbujor obrajii americanului care se aplec spre el.
O s v povestesc ceva drgu de tot, relu el, dei s-ar prea c
nu are nici o legtur cu drama de sptmna trecut. A nceput pe 16
octombrie 1978, o dat cu alegerea actualului pap Ioan-Paul al II-lea.
Dup cum tii i dumneavoastr, este un polonez.
Cred c, n afar de copilaii mongoli, toat lumea tie acest
lucru, rspunse Malko zmbind.

Bine. Aflnd despre alegere, Iuri Andropov, pe atunci eful KGB


-ului, s-a fcut foc i par. I-a chemat imediat la Moscova pe rezidenii
din KGB de la Varovia i de la Roma, ca s le reproeze c au lsat s
fie ales un pap polonez, cetean al unei ri membre n Pactul de la
Varovia, care gemea de catolici convini i foarte activi. El era singurul
care nu se aliniase, pe trm religios, cu cei din blocul sovietic.
Bieii de ei nu puteau face nimic, observ Malko.
Evident! Dar n acea vreme, conductorii sovietici triau n
turnul lor de filde, rupi complet de lumea nconjurtoare. Pe scurt, ca
s nu fie mbarcai cu bilet numai dus pe Air Gulag, efii din KGB au
promis s-i rscumpere greeala mpnzind Vaticanul de spioni aflai n
solda lor.
Dar au existat ntotdeauna, observ cu prefctorie Malko.
La masa de alturi, arhiepiscopul Milingo povestea alt panie
amuzant. Rick Peretti ncepu s mnnce din scaloppina lui fin ca o
dantel.
Bineneles, recunoscu el. Dar pentru ei nu este destul. Ca s fie
i mai eficieni, au luat legtura cu diferite Servicii Secrete ale Pactului
de la Varovia, printre care HVA din Germania de Est, condus de Markus
Wolf. El a ctigat najackpot-ul. Un ofier agent din RDG, stabilit la
Berna, a acaparat n 1979 un tnr cpitan din armata elveian, un
anume Ludwig Hofenberg, care se pregtea s intre n Garda elveian a
Vaticanului.
Nu mai poi s ai ncredere n nimeni! oft Malko. Un elveian
i ei au nevoie de bani, observ cu finee Rick Peretti. Pe atunci,
agentul din HVA a oferit patru sute de dolari pe lun. Firete c Ludwig
Hofenberg nu era Richard Sorge10, ns trebuia s-i mulumeasc pe cei
din Centrul de la Moscova. n anul urmtor, Ludwig Hofenberg se afla la
Roma. Atunci, au fost nevoii s ngroape ampania din Crimeea la
lasnovo11.
Hofenberg a participat la atentatul mpotriva papei din 1981?
Americanul fcu un gest evaziv.
Sincer s fiu, nu tiu nimic. Ar fi putut s dea nite indicaii
despre cltoriile Sfntului Printe, ns o operaiune ca aceea condus
de Ali Agga a fost cu siguran foarte nchis. Dup prerea mea, el nu a
avut habar de nimic. Treaba lui era s transmit tot ce putea afla de la
Vatican, datorit funciilor lui, prietenilor sau chiar rarelor ntlniri cu
papa. Se ducea n mod regulat la Stazione Termini ca s se ntlneasc
cu un agent ce lua trenul de noapte Roma Innsbruck i i furniza
informaiile.
Serviciile Secrete italiene nu l-au prins?
Nu.
Atunci, cum de ai aflat toate astea?
Rick Peretti i zmbi cu rceal.

Eterna poveste. Un fugar pe nume Victor eimov, fost membru


n KGB, apoi n SVR, a trdat Centrul de la Moscova din motive
necunoscute. Spre sfritul anului trecut, i-a propus BND -ului12
serviciile sale.
De ce tocmai BND -ului?
Lucra la Berlin pentru KGB i asigura legtura cu HVA estgerman. BND i-a dat o grmad de bani, iar el le-a pus pe tav tot ce
tia. Acolo l-a ntlnit pe amicul dumneavoastr Markus Wolf. tiai c n
februarie 1990, dup cderea Zidului Berlinului, el s-a refugiat la
Moscova lund cu el i o mic avere: lista cu cei dou sute de ageni
din'Militar Aufklrung13 care lucrau n strintate.
L-am cunoscut pe unul dintre ei14, spuse Malko.
Ei bine, Ludwig Hofenberg a fost altul Victor eimov a
confirmat acest lucru. Chiar i faptul c, dup 1990, el a continuat s
lucreze pentru KGB, apoi pentru SVR. Dup moartea lui Hofenberg, s-a
gsit o prob suplimentar, dup ce n Berliner Zeitung s-a scris c
Hofenberg a fost un agent al HVA, datorit scurgerilor din BND. ntr-un
interviu, Markus Wolf a confirmat faptul c Hofenberg a fcut spionaj din
plin pentru HVA sub numele de cod Werder.
Malko fcu ochii mari. Vzndu-i expresia, eful Centralei CIA uit
s se nfrupte din poria de tiramisu din faa lui.
Ce s-a ntmplat?
Este ciudat graba asta a lui Markus Wolf de a confirma
existena unui agent la Vatican. Nu i st n obicei. De regul, este mut
ca un pete.
Rick Peretti zmbi cu ironie.
Cred c i-a fcut plcere s rscoleasc murdria. Acum c
Hofenberg a murit, asta nu are o importan prea mare. La cei aptezeci
i patru de ani ai lui, Markus Wolf se cam plictisete. Aa, i mai trece i
lui timpul
Malko gsi explicaia lui Peretti cam scurt, dar nu insist.
De obicei, oamenii ca Markus Wolf ascult de reguli dure i nu
vorbesc niciodat, mai ales despre agenii mori Hotrt lucru, toate
obiceiurile ncepeau s se piard.
Spunei-mi, ce ar putea aduce nou un om ca Hofenberg SVR ului, respectiv, fostului KGB? l ntreb Malko. Rzboiul Rece s-a
terminat, Solidarnosti a rmas doar'o amintire, iar Polonia va adera
curnd la NATO.
Este o ntrebare foarte bun, recunoscu eful Centralei CIA, dar
suntei prea versat n treburile astea ca s nu v dai seama c exist
deseori ageni care nu raporteaz mare lucru. Sunt obligai n schimb s
umple pagini ntregi de rapoarte ca s le dea efilor impresia c muncesc.
Am i eu la Roma civa care se mulumesc s citeasc ziarele sau s

adune brfele de pe la cocteilurile diplomatice ns din cnd n cnd,


mai gsim i cte o perl
Este adevrat, recunoscu Malko. Dar acest Hofenberg nu a
ocupat un post strategic. Nu avea acces la adevratele informaii secrete,
la rapoartele nuniaturilor15, la diplomaia secret a Vaticanului sau la
ntrevederile personale ale papei.
Desigur, admise americanul, dar SVR -ul s-a gndit c va culege
o frm din noianul de informaii care ajungeau la Vatican, prin
intermediul nuniaturilor prezente aici din mai toate rile. Ca s nu mai
vorbim despre episcopi, preoi, misionari i despre congregaiile
religioase. n plus, ei fac schimb de informaii cu prelaii ce aparin altor
biserici. n Bosnia, am folosit deseori preoi ortodoci care erau vecini cu
cei catolici de origine croat. Gndii-v la milioanele de organizaii
confesionale rspndite pe tot globul ca o pnz de pianjen, care dau
socoteal Vaticanului.
Asta te face s visezi, ncheie Malko. Acum neleg de ce
saliveaz toat lumea dup comoara asta.
Ca s nu pomenesc de legturile personale ale Sanctitii Sale,
continu Rick Peretti, datorate pe de o parte vizitelor sale, iar pe de alta,
audienelor personale. Dumneavoastr cunoatei muli oameni care ar
putea s vorbeasc ntre patru ochi cu Fidel Castro, cu Yasser Arafat, cu
Dalai Lama sau cu Bill Clinton? Ei bine, papa este un om politic
extraordinar. A jucat un rol excepional i mai joac i n prezent, n
ciuda vrstei i sntii ubrede.
Este motivul pentru care ruii au vrut s se descotoroseasc de
el
eful Centralei CIA i aprinse o igar Gauloises blondes cu o
brichet Zippo cu emblema CIA i sufl fumul nspre ferestrele mari.
Este adevrat c au intrat n panic atunci cnd a fost ales. Un
pap polonez care venea dintr-o ar ce numra patruzeci de milioane de
catolici nfocai, care nu au acceptat niciodat comunismul, antrenai de
un cler lupttor, era o situaie care putea s-i sperie ntr-adevr. De
aceea s-a nscut Solidarnosti, prima ruptur produs n ornduirea
comunist. Papa Ioan-Paul al II-lea le trimitea n fiecare lun dou
milioane de dolari. Iar ruii au aflat acest lucru. De aceea, au organizat
atentatul din 1981, tratnd pe ascuns cu bulgarii care, la rndul lor, au
tratat tot pe ascuns cu Lupii Cenuii turci i cu oamenii de ncredere ai
acestora.
Este un lucru cert?
Practic, da. eful bulgar care a manevrat operaiunea i-a
pomenit ceva unuia dintre omologii notri, n 1991. Din nefericire, dup
cteva luni, acesta a fost otrvit la Sofia. Chiar i n prezent, exist
anumite lucruri care nu trebuie spuse.
Vaticanul este la curent?

Bineneles, ns papa s-a gndit c e mai bine s nu se fac


valuri. Probabil c a avut dreptate, cci comunismul s-a prbuit sub
propria-i greutate.
La masa de lng ei, cele cinci eminene mai comandar o sticl de
coniac Otard XO urmrind cu respect pe eful de sal care le umplea
paharele.
S revenim la Hofenberg, spuse Malko. Ce crede SISMI despre
aceast afacere?
Se ine la distan. Ieri am luat masa cu generalul Pescarini. Mia povestit tot ce tia. Cu ase luni n urm, cnd BND a fost sigur de
aceast informaie, el l-a anunat discret pe omologul lui Pescarini de la
Vatican, un prelat din Administraia pontifical care coordoneaz
securitatea i contraspionajul, actualul ef al Pepinierei.
Pepinier?
Da, este numele pe care l-a dat Papa Pius al X-lea Serviciilor
Secrete de la Vatican, pentru c ramurile brazilor cresc n toate direciile.
Evident c acesta a fost foarte stnjenit cnd a aflat c un om ca Ludwig
Hofenberg lucra pentru SVR. Cu att mai mult cu ct Sfntul Printe,
care l-a apreciat foarte mult, l-a numit n fruntea Grzii elveiene.
n aparen, nu s-a sfiit s o fac. Dac nu m nel, n toate
ziarele s-a spus c a fost numit chiar n dimineaa zilei n care a fost
asasinat
Aa este, confirm Rick Peretti. Generalul Pescarini a fost la fel
de surprins ca i dumneavoastr. Se pare c acest lucru a ajuns la
urechile papei, dar c acesta, care credea ntotdeauna n latura bun a
oamenilor, s-a hotrt s treac cu vederea. n urm cu cteva luni,
imediat dup ce Curia l-a pus n tem cu acuzaiile ce se aduceau la
adresa lui, el l-a primit totui pe Hofenberg. Se pare c elveianul s-a
jurat c e vorba doar de calomnie, iar papa l-a crezut pe cuvnt.
Dumnezeu i va recunoate pe credincioii Lui, conchise Malko
n timp ce se apuc s guste din tiramisu.
Numai tipii din BND nu predau armele, spuse americanul. Ei
gsesc scandalos c Vaticanul i d crezare unui agent tocmit din Est.
Reprezentantul lor la Roma a anunat Vaticanul c, n cazul n care
Ludwig Hofenberg va fi numit comandant al Grzii elveiene, BND va
dezvlui presei povestea Werder Iar acest lucru va declana un
scandal de proporii.
Sunt afurisii, zise Malko n ncheiere. Pn la urm, acel ofier
tnr a scos un par din ochii ntregii lumi. Din cte am citit, a fost
persecutat de Hofenberg i s-a rzbunat ntr-un moment de nebunie, un
raptus, cum se spune la Vatican.
Este ceea ce s-a scris prin ziare i ceea ce a aprut dup primele
constatri, confirm Rick Peretti. ns Vaticanul a ferecat imediat totul,
interzicnd orice anchet independent. Dup spusele purttorului de

cuvnt, tnrul l-a omort pe Hofenberg i pe soia lui. apoi s-a sinucis
trgndu-i un glon n gur chiar pe coridor.
Malko i termin poria de tiramisu i se simi uor ca un fulg.
Era bucuros c se afla din nou la Roma. Vremea era frumoas, femeile,
superbe, mncarea, delicioas, pe scurt, avea o uoar nclinaie spre
euforie. Anii de plumb, perioada neagr a Italiei, prea de mult uitat.
n concluzie, zise el, putei s v relaxai. Eliminarea unui agent
din Est, identificat chiar, nu este un lucru ru
eful centralei trase din igar gnditor, apoi spuse:
Din pcate, nu o avem dect pe asta. i noi am pierdut un
asule acolo n toat afacerea asta.
n jargonul celor din CIA, asule nsemna un agent.
Pe cine? ntreb Malko mirat.
Pe ncnttoarea Esmeralda Gutierrez-Hofenberg, nevasta
comandantului Grzilor elveiene. A fost recrutat de serviciile
columbiene care ne-au pasat-o nou fiindc nu mai aveau destui bani ca
s o plteasc.
Vrei s spunei c soia lui Ludwig Hofenberg, un agent al SVR,
lucra pentru Companie?
Exact. i a vrea s fiu sigur c ntr-adevr a fost vorba de o
tragedie stupid a tinereii i nu de altceva
CAPITOLUL III.
Malko se mai afla nc sub ocul dezvluirii pe care tocmai i-o
fcuse eful Centralei CIA, cnd osptarul le puse n fa un ristretto, o
cafea expresso foarte concentrat dup care italienii se dau n vnt, dar
care nteete cu mult btile inimii.
Ce poveste uimitoare! recunoscu el.
Rick Peretti i bu cafeaua dintr-o nghiitur.
Afacerea asta ine de vreo cinci ani, i explic el. La nceput,
Esmeralda Guttierez a venit la Roma ca s se perfecioneze n limba
italian. Ca fost regin a frumuseii, i-a nceput cariera n poliie, iar
dup aceea, n Serviciile Secrete columbiene, datorit amantului ei, un
nalt funcionar de stat. Ea l-a ntlnit pe Ludwig Hofenberg care s-a
ndrgostit nebunete de ea. Cum ea nu se hotra s se mrite,
efii'Ambasadei columbiene au ncurajat-o cu cldur s accepte.
Dar serviciile columbiene sunt nensemnate De ce s trimit
pe cineva la Roma?
Din cauza drogurilor. Muli mafioi italieni opereaz n
Columbia. Numai c bieii de columbieni sunt foarte sraci, adug
americanul. Ei i-au dat iute seama c senora Hofenberg, crti la
Vatican, nu le va aduce mare lucru Atunci, ne-au propus o preluare.
Au stabilit preul de altfel foarte modest i mpreau cu noi
informaiile furnizate de ea. Puteam chiar s cerem doar ce ne interesa
pe noi.

Bineneles c ai acceptat.
Rick Peretti zmbi.
Nu ne costa mai mult de cinci sute de mii de dolari pe lun i
sunt absolut sigur c agentul Esmeraldei Gutierrez ciupea jumtate din
ei n trecere. Trebuia s aib i ara ei o reprezentan diplomatic pe
lng Vatican. Oficial, Esmeralda era bibliotecar
Ea tia c soul ei lucreaz pentru Rusia?
Noi nu i-am spus i nici nu tim dac a aflat singur. n orice
caz, acest lucru nu a aprut niciodat n notele informative pe care le
ntocmea pentru Centrala ei. i petrecea mare parte din timp la Vatican,
lund ceaiul mpreun cu celelalte neveste de ofieri, fcnd^sport sau
ocupndu-se de operele de binefacere.
l cunotea pe tnrul Stephan Martigny?
Nu tim acest lucru. Ducea o via sentimental linitit. Nu
avea copii, nici amant. Cel puin aa afirm cei din SISMI.
Deci nu exist nici un motiv ca s fie asasinat, conchise Malko.
Cu toate astea, ea a murit i e nmormntat n ara ei, conchise
cu logica lui de fier eful centralei. Cineva a ucis-o. n principiu, acel
ofier nu avea nici un motiv s o fac.
Ce dorii de la mine? l ntreb Malko n timp ce se uita la cei
cinci prelai care se ridicau de la mas cu burile pline i se ndreptau
spre ieire. Dac nici SISMI nu a gsit nimic
SISMI nu a fost sesizat, l corect americanul. Legtura lor de la
Administraia pontifical a rmas mut ca un pete.
Nu prea m vd fcnd investigaii pe la Vatican, deghizat n
episcop, observ Malko.
Eu cred nouzeci i nou la sut c totul s-a petrecut aa cum
spune i comunicatul oficial, continu Rick Peretti. Dup cum v-am mai
spus, nu pot s elimin acel procent de unu la sut. Cnd doi din trei
mori sunt ageni, trebuie s ne punem unele ntrebri
Malko mai comand o cafea. Rick Peretti i fcu semn efului de
sal s le aduc lor sticla cu coniac Otard XO de la masa celor trei
eminene care tocmai plecaser.
V neleg, admise acesta, dar de unde s ncepem?
Exist un singur fir pe care putem s-l exploatm i anume
acela care pornete de la presupusul asasin, i spuse eful centralei n
timp ce se juca cu capacul brichetei Zippo. SISMI mi-a pregtit o fi cu
cteva numere de telefon: sunt ale prietenilor lui din Garda elveian, cel
al mamei lui care triete n Elveia, al unui prieten care e preot i al
prietenei lui, o oarecare Gina de la Torre. Trebuie s v ntlnii cu ei.
Poate c acest lucru nu va duce nicieri, dar cel puin voi fi cu sufletul
mpcat. Vorbii italiana?
Destul ca s m descurc, l asigur Malko, dar ca s am o
discuie serioas, vocabularuLe puin cam srac.

Bene. Avem un informator care cunoate foarte bine Vaticanul.


Lucreaz pentru Reuters de vreo cincisprezece ani. l cheam Marcello
Boncompagni. Fa de confraii lui, are un avantaj enorm: este un ateu
convins, dar mblnzit, care scrnete din dini numai cnd aude de
agheasm.
Suntei sigur c nu este Satana?
Mrturisesc c mi-a trecut i mie prin cap ideea asta, zise eful
Centralei CIA, ns v poate fi de ajutor. O s vedei c e un personaj
uimitor care se deplaseaz numai cu motoreta i i place scoch-ul. E un
tip de treab.
n jargonul agenilor CIA, asta nsemna c era ru, sigur de el i
gata s-i taie beregata i m-sii pentru Agenie Rick Peretti i ntinse lui
Malko un plic sigilat.
Aici sunt toate numerele de telefon i cteva fotografii. L-am
anunat pe Marcello. Ne vedem peste trei zile, dac nu cumva cerul va
binevoi s descoperii ceva extraordinar mai nainte.
Lucru puin probabil. Americanul ls pe mas aproape o jumtate
de milion de lire, i termin coniacul i se pomenir n cldura tropical
de pe Via Sistina. Mercedesul blindat atepta n parchingul din
apropierea scrilor bazilicii Trinita dei Monti. oferul l ls pe Rick
Peretti la ambasad, apoi l duse pe Malko la Hilton, care se afla puin
mai departe, pe Monte Mario, cu o vedere impresionant asupra Romei,
iar spre sud, se zreau cele cincizeci de hectare ct msura Vaticanul.
Ajuns n camera lui, Malko deschise plicul de la Rick Peretti.
Coninea trei numere de telefon i numele persoanelor. Gina de la Torre
3053017; Claude Fiterman 69892456; printele Hubertus
698654498.
Mai erau i dou fotografii. Una cam neclar a unui preot n
sutan, fcut chiar pe strad. Avea fruntea goal, ochelari cu ram din
metal i inea n mn o serviet mare din piele. Acesta era printele
Hubertus, confidentul i duhovnicul lui Stephan Martigny. Cealalt era a
unei fete zmbitoare, ntr-un tricou i n jeani, blagoslovit de la natur
cu un nas ascuit i un piept fabulos: Gina de la Torre, logodnica
tnrului ofier.
Malko se hotr s nceap cu printele Hubertus, folosindu-se de
vechea lui acoperire de ziarist la publicaia vienez Kurier. Sun
ndelung pn s-i rspund cineva i tocmai se pregtea s nchid
cnd o voce de femeie zise n sfrit:
Pronto?
A dori s vorbesc cu printele Hubertus, spuse Malko.
Momentino.
Auzi cum pune receptorul jos. Se ls o linite nesfrit, apoi
aceeai Voce care l anun cu indiferen:
Aici nu este nici un printe Hubertus, signor.

Este un hotel?
Nu, aici este Fundaia Peppino i Fiorella Bigoutis.
Ea nchise, lsndu-l pe Malko perplex. Ancheta lui ncepuse ru.
Se hotr s-l sune pe Marcello Boncompagni, informatorul de la CIA, i
l gsi fr greutate la Reuters.
S ne ntlnim la Cucurucu, pe Via Capoprati, i suger
Boncompagni. Pe malul Tibrului e mai mult linite i se mnnc bine.
Masa era instalat sub o imens bolt, exact deasupra Tibrului,
redus n aceast poriune doar la un modest firicel de ap. Restaurantul
Cucurucu se afla chiar la poalele lui Monte Mario, pe malul vestic al
Tibrului, adic acela pe care se gsea Vaticanul. Pe cellalt mal, se
nlau blocuri hidoase din beton cenuiu care contrastau cu frumuseea
obinuit a caselor romane.
Malko nu se aez bine la mas, c l i vzu pe informatorul de la
CIA venind clare pe motoreta lui, cu casca pe cap i o geant n spate.
Cu ochelarii lui cu ram ptrat, cu prul cre, cu pantalonii din pnz
i o vest de fotograf, el prea foarte tnr. Fr nici o ezitare, el veni la
Malko i se aez n faa lui.
Marcello Boncompagni, se prezent el. Ce mai face Rick?
Privirea lui strlucea de inteligen. Era un omule cumsecade i
plin de energie, iar prima lui grij fusese s comande un scotch cu
ghea i s ofteze a uurare.
Ce linite!
Cucurucu avea puini clieni, calmul era absolut, parc nici nu sar fi gsit n plin centru al Romei. Informatorul alctui meniul n timp ce
atepta un pahar cu Defender Success. Aveau s cear nite aperitive
i pete prjit. Apoi Malko i spuse despre misiunea lui i despre primul
insucces. Italianul rse cu poft.
Ai dat peste o congregaie care primete oaspei care pltesc.
Ca peste tot n Roma. Cunosc o mnstire de franciscani pe Via Nicolo
Quinte care este plin ochi de pelerini. Celor de aici nu le pas de
moralitatea lor.
Primesc i laici? ntreb cu iretenie Malko.
Primesc pe oricine, din moment ce pltete, preciz Marcello.
Femei, copii, tot felul de creaturi. ntr-o zi, am vzut la franciscani o
fetican n ort i ntr-un tricou att de mulat, nct l fcea s viseze i
pe Monsignor16. O adevrat zozonna17 plin de nuri. ns, de vreme ce
pltea aizeci de mii de lire pe zi, era primit cu braele deschise. Este
adevrat c odaia se asemna mai mult cu o chilie dect cu un
apartament decorat de Claude Dalie Padre Hubertus al dumneavoastr
vine s stea deseori n aceast congregaie. Muli prelai vin aici atunci
cnd casele de oaspei de la Vatican care sunt gratuite sunt arhipline.
tii unde a putea s-l gsesc?
Nu, dar pot s m interesez.

Unde?
Marcello i zmbi misterios.
Vaticanul este un orel, nu-i aa?
Am numrul unui prieten de-al lui Stephan care face parte tot
din Garda elveian. Am sunat, dar nu rspunde nimeni.
Artai-mi.
Examina cu atenie hrtia i zmbi.
Este cantina ofierilor din Garda elveian. Rspund foarte rar la
telefon. Trebuie s mergei acolo s ntrebai de el. Putem s ne ducem
dup mas
Ct despre Gina, putei s o sunai?
Bineneles.
i scosese deja celularul. Malko urmri cum putu discuia dintre
cei doi. Marcello Boncompagni nchise telefonino vizibil ncntat.
Ne ateapt mine n parcul Gianicolo la ora apte, la chiocul
de lng statuia lui Garibaldi. Vorbii italiana?
Puin.
Ea oricum nu tie nici engleza i nici germana. Ar fi mai bine s
vin i eu. tii cum arat?
Malko scoase fotografia. Marcello Boncompagni fcu ochii ct
cepele.
Porca Madonna! Vin sigur! Dac a avea aa ceva n pat, nu a
mai avea chef s m sinucid Apropo, ce vrei s tii de fapt?
Dac totul s-a petrecut ntocmai cum se spune n varianta
oficial.
Marcello Boncompagni surse.
Joaquim Navarro, purttorul de cuvnt al Vaticanului, minte ca
un spier care scoate msele, firete, pentru binele Bisericii. Este n stare
s spun c este zi n loc de noapte, dar n cazul acesta sunt sigur c a
spus adevrul. Ludwig Hofenberg prea un ticlos, un fascist care i
btea joc de ofierii care nu erau pe placul lui, n special francofonii
Giovanni18 Stephan nnebunise de-a binelea matto.
Malko gndea aproape la fel ca Marcello Boncompagni.
Marcello Boncompagni i Malko trecur pe Poarta Sfnta Ana, cea
mai frecventat din Vatican, singurul mijloc de a ajunge cu maina n
Curtea San Damase. De asemenea, tot pe aici, se asigura accesul la
diferite servicii ale Vaticanului, la Annona un supermagazin la pot,
la farmacie i la sediul cotidianului Sfntului Scaun, Osservatore
Romano. n partea cealalt, aleea urca o pant lin pn la Belvedere, la
biblioteca Vaticanului i la arhivele secrete. De aici, exista un tunel care
ducea n Piaa San Damase, de unde se ajungea la apartamentele
Sanctitii Sale i la Administraia pontifical. Doi ofieri din Garda
elveian, mbrcai n uniforme albastre i cu imensele berete pe cap,
controlau vizitatorii. Puin mai departe, n ghereta Vigilanzza, jandarmii

Vaticanului constituiau al doilea obstacol de netrecut. Numai persoanele


ateptate aveau acces fr s fie oprite. Marcello Boncompagni schimb
cteva cuvinte cu un ofier i se ntoarse spre Malko.
Claude Fiterman este de gard la Poarta de Bronz. S mergem
acolo.
Se ntoarser pe Via Angelica i ajunser n Piaa Sfntul Petru, pe
care o ocolir prin dreapta. Situat puin mai jos fa de locuina papei,
Poarta de Bronz ddea spre un coridor impozant. Primul ofier din Garda
elveian i opri. Marcello i spuse pe cine cuta, iar acesta i-l art pe
colegul lui, stnd drepi n capul unei scri monumentale, demn de
Castelul Versailles.
Este acolo, zise informatorul. Este intrarea vizitatorilor oficiali
care vin pe jos. Arat bine.
Claude Fiterman nu pru surprins s-l vad pe Malko. Vorbea
germana la perfecie.
Sunai-m pe mobil, spuse el. nc nu am primit programul de
mine.
Neavndu-l dect pe cel dat de Peretti, Malko i not numrul i
se pregteau s plece, cnd i veni ideea s ntrebe:
l cunoatei pe printele Hubertus?
Da, l-am ntlnit destul de des, rspunse imediat Claude
Fiterman. Era foarte legat de Stephan.
tii unde l pot gsi?
Nu. Cltorete foarte mult. Dar am numrul de pe mobil.
La dumneavoastr?
Nu, n camer. O s vi-l dau.
Se pomenir din nou n Piaa Sfntul Petru, n soarele arztor.
Turitii dobori de oboseal dormitau peste tot, aplecai peste
rucsacurile lor. Zidurile de culoarea untului ale Vaticanului, construite
din crmizi mici perfect aliniate, preau nalte pn la cer. Dac ridicai
privirea, puteai s zreti ferestrele locuinei papei de la ultimul etaj,
acolo unde aprea mereu ca s binecuvnteze mulimea
Pe disear, la ora apte, spuse Marcello. Ca s ne ntlnim cu
Gina. Cred c o s terminm repede. Rick citete prea multe romane de
spionaj.
nclec pe motoret i se ndeprt fcndu-i complice lui Malko
cu ochiul.
Gina de la Torre semna cu fata din fotografie. Malko o identific
numaidect, stnd pe soclul monumentalei statui a lui Garibaldi,
mndria din Gianicolo, parcul de unde se vedea panorama ntregii Rome.
Logodnica lui Stephan Martigny purta acelai tricou de un rou aprins
cu rscroiala adnc, oferind ca pe tav imaginea unui piept opulent
care i ddea ghes s-l atingi. Nasul ascuit, puin cam prea lung, nu i

rpea cu nimic din farmecul fizionomiei fine i senzuale, cu trsturi de


copil.
Malko opri Mercedesul i se duse lng chioc. Patronul, cu o
plrie cu boruri drepte i cu un tricou mulat pe el de un verde papagal,
i fcea vnt neglijent cu un evantai. La Roma trebuie sfi fost treizeci i
patru de grade, chiar i la apte seara Marcello ntrzia. Malko se
apropie de fata n tricoul rou.
Signorina. Lei e Gina de la Torre?
Fata se uit la el cu o privire alunecoas.
Si, signor. Leie
Signor Malko Linge, zise el n timp ce i ntindea o carte de vizit
pu sigla publicaiei Kurier i se aez.
Cu dumneavoastr am vorbit la telefon?
Nu, cu un coleg ziarist italian. Eu nu vorbesc prea bine italiana.
Vorbii germana?
Foarte puin. Mai mult franceza.
Perfect, spuse el, continund s vorbeasc n aceast limb. M
bucur c ai venit. ncerc s neleg ce s-a ntmplat deunzi.
Sclipirea din ochii Ginei de la Torre pli brusc.
A fost ngrozitor. Nici eu nu am neles. Stephan se plngea
deseori de efii lui i i dorea din tot sufletul acea medalie care l-ar fi
ajutat s-i gseasc mai uor de lucru. Era anxios, nu avea siguran,
dar era att de drgu
l cunoteai de mult timp?
De mai bine de un an. Fceam multe lucruri mpreun. Cnd
avea timp, ne duceam la cinematograf, ne plimbam cu rolele, ne duceam
n Ostia la plaj. Sau veneam aici ca s mncm ngheat.
Malko o asculta uluit. Glasul fetei susura linititor i proaspt.
Poate c fizicul provocator al Ginei evoca i altceva dect o fat pe patine
cu rotile. El o asculta cum povestete viaa lipsit de surprize a unui
ofier din Garda elveian, apoi o ntreb:
Stephan era foarte credincios?
Da, extrem de credincios! Era foarte devotat Sanctitii Sale i
Bisericii. Spunea mereu c i-ar da viaa pentru pap, dac ar fi necesar.
A fost un biat foarte bun Nu neleg ce l-a apucat
Marcello Boncompagni ajunse n sfrit transpirat tot i gfind.
Am rmas cu motoreta n pan, spuse el. Am urcat pe Via
Vaticano dnd din pedale
Ca s-i recapete forele, comand imediat un Defender Success
dublu cu foarte puin ghea.
Am reuit s ne nelegem n francez, spuse Malko.
Atunci, este perfect, eu v las fcu italianul zgindu-se la
snii Ginei de la Torre.

Totui avu rgazul s savureze o ngheat ca s o, contempleze


mai mult timp pe fat Vacarmul produs de un teatru de marionete n
aer liber aflat numai la zece metri de ei i asurzea de-a dreptul. Ca s se
neleag, erau nevoii s strige. Malko arunc o privire la ceasul lui,
Breitling B-1 i constat c se fcuse aproape ora opt i c nu avea nici
un plan pentru cin.
Gina, ncepu el, mi-ar plcea s vorbim mai mult despre
Stephan. Ai putea s luai masa cu noi?
Tnra sttu pe gnduri, se uit la Marcello i zise n final:
A dori tare mult. Dar trebuie s-l anun pe logodnicul meu.
Este acolo. Aspetta.
Nu i trebuise prea mult timp ca s-l nlocuiasc pe Stephan.
Malko o urmrea cu privirea Fesele ei rotunde strnse n jeani se
legnau ntr-un fel languros i promitor. Marcello uier printre dini:
Miculi, ce tip! Cnd m gndesc c trebuie s iau masa cu
prietena mea
Gina se ntorsese deja. Atoarea Lolita tia foarte bine ce efect
avea asupra brbailor. Fidanzato se ndeprt posomort. Era un biat
nalt cu o brbi neagr luciferian i o coad de cal, cu cmaa alb
descheiat pe piept.
Unde mergem s mncm? ntreb Gina.
Luat prin surprindere, Malko se gndi imediat la un loc ciudat pe
care l frecventase n anii de plumb.
Mai exist Apa Vie?
Cunoatei Apa Vie?
Da, de ce m ntrebai?
Stephan m-a dus acolo de mai multe ori.
V deranjeaz dac mergei i cu mine?
Nu, nu, rspunse ea, ns trebuie s trec pe acas mai nti.
Apa Vie era un restaurant de pe Via Montarone, frecventat de
Lucrtoarele misionare de la Immaculata Conception (Neprihnita
Zmislire), un ordin teriar nici prea religios, nici prea laic condus de
un prelat al Sfntului Scaun, monseniorul Pilatti. Aceste lucrtoare
misionare depuseser jurmntul de castitate i de supunere, triau n
comunitate, dar nu erau clugrie. Unele dintre ele se mritau pn la
urm.
Originare toate din Africa, din Oceania sau din Asia, aceste
lucrtoare misionare, supranumite i carmelilele deschise, uneori chiar
ncnttoare, se bucurau de o reputaie de eretice, principala 'lor
activitate constnd n a ine restaurante n mai toate colurile lumii.
Acest loc din Roma nu era ru deloc, osptriele i clienii cntau
mpreun imnuri religioase i era frecventat mai ales de funcionarii de la
Vatican i de turitii pioi.
Nici o problem, o asigur Malko. Andiamo.

Marcello se ridic i refuz invitaia.


Ciao, spuse el. V las, vd c v descurcai foarte bine.
Se duser la Mercedesul lui Malko n care Gina se urc plin de
respect. Ea locuia pe o strdu n apropiere de Via Aurelia care se
chema Via Baldo degli Ubaldi. Malko o atept la intrarea unei cldiri
moderne. Cnd i fcu apariia, ea se schimbase ntr-o fust neagr i
i ascunsese pieptul voluminos sub un taior subire. Privirea nfocat pe
care i-o arunc fata l fcu s cread c, probabil, Marcello Boncompagni
judecase bine lucrurile.
Printele Hubertus mai ascult o dat mesajul lsat de Claude
Fiterman, tnrul ofier din Garda elveian, prietenul lui Stephan
Martigny. Mesajul n sine nu avea nimic ngrijortor. Un ziarist austriac
dorea s vorbeasc cu duhovnicul asasinului. Numeroi jurnaliti italieni
vorbiser despre el i chiar fusese fotografiat n ziua nmormntrii. Cu
toate acestea, nu se prea simea n largul lui. La zece zile dup aceast
dram, ncerca s alunge din minte aceast experien. Ca i cum nu sar fi ntmplat niciodat.
Printele Hubertus Ramstein era un mptimit al lui Dumnezeu, o
fiin exaltat, un martir ucenic, la fel ca tinerii musulmani care sunt
gata s-i dea viaa pentru Allah. El se nscuse ntr-o familie de catolici,
, n fundul unui stuc ultracatolic, Rupholding, din regiunea Bavire i,
de mic, i dorise s devin preot. Credina s-a amplificat o dat cu
trecerea anilor. n timp ce nva la Marele Seminar, a urmat n paralel i
cursuri de istorie. Mulumit unui prelat din Bavaria, care deinea deja
un post la Vatican, a reuit s obin o burs de studii la Roma i o
locuin ieftin. Aici, protectorul su l-a introdus la Curie.
Printele Hubertus era n culmea fericirii i ar fi srutat i
pmntul pe care clca. ndat ce avea puin timp liber, fcea unele mici
servicii. Puin cte puin, i bttorise crarea, ntotdeauna era gata s
lucreze, s cltoreasc, iar n viaa lui nu exista nimic altceva dect
credina. Singurul su stpn era Dumnezeu i aceia care l slujeau pe
pmnt. n acea zi ndeprtat n care, n urma nenumratelor
recomandri, i se permisese n sfrit s srute inelul monseniorului
Casaroli, pe atunci unul dintre cei mai puternici oameni de la Vatican,
cel care hotra mpreun cu papa i uneori mpotriva lui politica
Sfntului Scaun, tremurase ore ntregi. Era o confirmare cum nu
avusese nici n cele mai nebuneti vise ale lui.
O asemenea nflcrare, o asemenea credin, o asemenea voin
de a-L sluji pe Dumnezeu ntlnise i la cei pe care i cunoscuse. Mai
nti, i se ncredinaser sarcini fr importan, apoi misiuni din ce n
ce mai delicate i secrete. ntr-adevr, ardea de exaltare, strbtnd
pmntul n lung i-n lat ca un cruciat tainic, ducnd cu el vorbele
sfinte, ndeplinind ceea ce i se cerea s fac. Trecea repede prin via, ca
un spartan, atunci cnd i-ar fi plcut s se bucure de plcerea lui de a

mnca. Umblase ntotdeauna cu cele mai frumoase femei, ns nu


czuse prad Ispitei.
Trdase, minise, dar mereu pentru Cauz, pentru Dumnezeu. Iar
acum, se ntreba brusc dac nu i pierduse sufletul fr s vrea, numai
din dorina de a face bine nchise telefonul mobil i l strecur n
buzunarul pantalonilor din pnz neagr. i la Roma proceda la fel ca
toat lumea, adic mbrca rareori sutana, mulumindu-se s-i pun
gulerul specific purtat de pastorii protestani. Iei pe strdua ngust cu
gropi n asfalt, Via Scrofa, pe care se gsea stabilimentul religios unde
dormise zilele acestea i merse cu pai mari, n ciuda ploii cldue care
ncepuse. Simea nevoia s mearg pe jos ca s-i fac un examen de
contiin puin cam tardiv, care nu-l putea duce dect la disperare. Se
gndi cu tristee c singurul om cruia ndrznise s se spovedeasc,
cardinalul Casaroli, adic acela care i ndrumase paii pe calea cea
bun, fusese chemat la Dumnezeu acum cteva zile, la vrsta de optzeci
i patru de ani. Nimnui altcuiva nu-i putea spune tot adevrul.
Merse astfel mult timp ca un automat, traversnd Tibrul pe podul
Principessa Savoia e Aosta, pe urm paii l ndrumar spre parcul
Gianicolo, acum pustiu, n afar de civa ndrgostii. l strbtu de la
un capt la cellalt i ajunse la Poarta San Pancrazio ca s intre n Villia
Doria Pamphili, un parc imens care se ntindea la sud de cetatea
Vaticanului. Acesta era locul lui preferat pentru meditaie. Se afund pe
aleile ntunecoase i pustii i se aez pe o banc izolat.
i fcu o rugciune scurt i plec pe unde venise. n faa
restaurantului Scapone, se gsea o cabin telefonic. Ddu*un telefon
scurt de aici, fiindc nu voia s vorbeasc pe mobil, apoi cobor spre
centrul Romei. Avea ntr-adevr nevoie de sfaturi.
CAPITOLUL IV
S ne oprim puin din mncat ca s cntm Ave Maria de
Gounod, aa cum facem n fiecare sear. Dumnezeu s v binecuvnteze.
n salonul lambrisat cu tavanul boltit al restaurantului Apa Vie, se
fcu dintr-o dat linite. Clienii erau amestecai: japonezi intrai aici din
pur ntmplare, fee bisericeti n civil, cteva perechi i civa pelerini
venii n vizit la Vatican. Negresa cu trup sculptural, strns ntr-o
tunic verde african, care servea la masa lui Malko se altur celorlalte
osptrie, adunate ntre cele dou saloane. Corul format din
Lucrtoarele misionare de la Immaculata Conception se nl cristalin,
acompaniat de o parte din clienii aflai n sal. Pelerinii vietnamezi de
lng masa lui Malko cntau ct i inea gura.
Cu ochii plecai n pmnt, Gina de la Torre prea foarte
emoionat, dar nu cnta. Dup ce imnul se termin, muzica clasic se
auzi o dat cu servirea clienilor. Negresa se opri la masa lor i l ntreb
pe Malko:
Suntei preot?

Nu, i rspunse el, puin surprins. De ce m ntrebai?


Tnra negres se tulbur.
Pentru c aici vin muli preoi. Credeam c v-am recunoscut
De unde suntei?
Din Burkina Faso. M cheam Eliane.
n cadrul Lucrtoarelor misionare erau numai africane i
polineziene. La primul etaj, se gseau saloane n care prelaii primeau
vizite discrete. Gurile rele uoteau c osptriele care se ocupau de ei
nu se mrgineau doar la servit. n ciuda existenei Sfntului Scaun, viaa
din Roma nu te mpingea spre castitate Vocea Ginei l smulse pe Malko
din gndurile lui.
Ce vrei s aflai despre Stephan? Am vorbit deja cu mai muli
ziariti i le-am spus acelai lucru: c nu mai neleg nimic.
Ce fel de via ducea, dac era fericit, dac exist vreun
amnunt care s-i poat explica gestul, zise Malko.
Tnra italianc lu puin miez de pine i l rsuci ntre degetele
sale cu unghii roii, apoi spuse cu glas ovitor:
Eu nu cred c a fcut-o
De ce?
Ea i scutur pletele castanii.
L-am cunoscut bine. A fost un biat dulce, capabil s se nfurie,
dar nu pentru mult vreme. i-apoi, dac voia s-l omoare pe Ludwig
Hofenberg, care a fost un ticlos, nu s-ar fi atins niciodat de donm
Atunci, ce s-a ntmplat?
Nu tiu! mrturisi ea. Dar trebuie s v spun un lucru: Stephan
i cu mine ne despriserm de dou sptmni cnd s-a ntmplat
Malko tresri.
V-ai desprit? De ce? Dumneavoastr ai vrut
Nu, el.
De ce?
Nu am nici cea mai vag idee, nu se prea simea n largul lui.
Nu mi-a dat explicaii.
Dintr-o dat, Malko simi mai mult interes pentru Gina. Terminar
de mncat i schimbar subiectul, sub privirea insistent a osptriei
negrese care l confundase pe Malko cu un preot. Cnd ajunser pe Via
Monterone, afar mai era nc lumin, dei se fcuse ora nou i
jumtate.
Putei s m lsai n staia de autobuz? l ntreb cu sfial
Gina.
Unde vrei s mergei?
Pe coast, la Fregene, ntr-o discotec. Am ntlnire acolo.
i cum v vei ntoarce?
Prietenii mei m ateapt acolo. M vor aduce ei. Am rmas n
Roma ca s cinez cu dumneavoastr.

V duc eu, i propuse Malko. Nu e mare lucru. Ct de departe


este?
Cam la vreo patruzeci de minute de aici. Suntei sigur c nu v
deranjez?
Deloc. Andiamo, adug el surznd.
Luai-o pe aici, la stnga, l ndrum Gina. Ajungem la Fregene
dac mergem de-a lungul coastei. Drumul e mai scurt. Un panou indica:
Passo Oscuro.
Mergeau de vreo douzeci de minute pe Via Aurelia, pe SS 1,
ndreptndu-se spre nord. De data asta, se lsase ntunericul de-a
binelea. Malko o lu pe o strdu ngust perpendicular pe Via Aurelia,
dup ce traversase o cale ferat. Dup ce mai strbtur civa kilometri,
ajunser la mai multe cldiri nirate pe malul mrii.
Luai-o la stnga, i spuse Gina, Fregene se afl la vreo patru
kilometri mai departe.
Drumul mergea de-a lungul plajei, iar la cteva sute de metri, se
zrea marea. n trecere, Gina i art lui Malko un zid nalt vopsit n alb,
care se ntindea de-a lungul drumului.
Vara, aici vin prelaii de la Vatican ca s fac baie. Au plaja lor,
ns uneori se mai duc i la altele. n costum de baie, cardinalul este la
fel ca ceilali oameni.
Farurile Mercedesului luminar o plac din marmur alb pe care
era gravat: OPERA DON GUANELLA. La o sut de metri mai departe,
fia de asfalt se opri brusc, fcnd loc unui drumeag nisipos. Malko
frn.
Se poate trece?
Da, da, zise Gina, este o scurttur.
Drumul mergea de-a lungul plajei mrginite n acest loc de cteva
cabane. Marea se gsea la mai puin de o sut de metri. Crarea urca i
cobora, dup cum era colina. Mercedesul alunec ntr-o groap i, n
momentul n care vru s ias, maina ncepu s patineze. Malko opri
imediat motorul, apoi vru s dea napoi. Motorul scrni, vehiculul se
zgli, dar nu de deplas nici mcar un centimetru. Roile se
afundaser n nisip pn la butuci Gina cobor i zise cu sfial:
Nu neleg ce s-a ntmplat, pe aici trec multe maini.
Poate c sunt mai uoare, spuse Malko. Ne-am afundat n nisip.
Avem nevoie de o macara ca s putem iei de aici.
O macara! Unde s-o gsim la ora asta? Dumnezeule. mi pare
foarte ru!
Nu e nici o nenorocire, o liniti Malko. Dar o s ne plictisim Ce
porcrie! Mi-am lsat celularul la hotel.
Iar eu nici nu am.
M duc dup ajutor n satul prin care am trecut, i propuse
Malko. Ar fi de ajuns i un tractor. Ateptai-m aici.

Nu, mi-e fric, vin i eu cu dumneavoastr. La urma urmelor,


nici nu vorbii bine italiana.
Opri motorul i plecar pe drumul pe care veniser, afundndu-se
n nisip, alunecnd, poticnindu-se prin gropi.
Passo Oscuro prea un sat abandonat de locuitorii lui. Prin
preajm nu se zrea nici o lumini, nici o fiin vie. Era pustiu. Dup ce
strbtuser mai mult de un kilometru, Malko se opri.
S ne ntoarcem la main. La ora asta nu vom gsi nimic aici.
Dormim acolo, iar mine diminea chemm depanarea. Sper c prinii
dumneavoastr nu vor fi prea ngrijorai.
Ah, cnd plec la Fregene, dorm uneori la o prieten, spuse
imediat Gina. Este neplcut pentru dumneavoastr, nu-i aa?
Putea s fie i mai ru, zise Malko zmbind.
Dup douzeci de minute, ajunser la Mercedes. n afar de
zgomotul produs de valuri, linitea era deplin. Aerul era cldu, iar
cerul scnteia de stele.
Ce-ar fi s dormim pe plaj? i suger brusc Gina, va fi mai bine
dect n main. Nu este frig afar.
De ce nu? fu de acord Malko.
La cincizeci de metri mai departe de Mercedes, gsir o scobitur
adpostit de vnt, chiar lng mare, unde nisipul prea mai curat. Gina
i scoase jacheta, o mpturi i i-o puse sub cap n loc de pern. Malko
fcu la fel cu haina lui. Se culcar unul lng cellalt. Malko rmase cu
ochii deschii, gndindu-se la drama ciudat care se petrecuse la
Vatican. n curnd respiraia regulat a Ginei l fcu s neleag c
adormise.
Gina se ntoarse pe o parte, apropiindu-se de Malko i zise cu voce
somnoroas:
Ho freddo19.
Ea l lu de gt i se ghemui n el cu snii ei grei turtii de pieptul
lui, apoi i strecur un picior ntre ale lui. S-ar prea c adormise din
nou. Malko se uit la ceasul Breitling B-1. Se fcuse ora dou fr
douzeci i patru de minute. Era toiul nopii. La orizont, se nla o lun
strlucitoare care sclda plaja ntr-o lumin rece. Gina se mic un pic,
iar el simi masa cldu a snilor care erau lipii de el. Tricoul rou se
ridicase i se vedea sutienul negru.
Deodat, Malko avu senzaia c nisipul aluneca de sub el. i trebui
un timp ca s-i dea seama c Gina, care i legn uor bazinul
frecndu-se de el, l mpingea ncet, ncet spre scobitur. La nceput
crezu c viseaz. Dar n curnd nu mai avu nici un dubiu: fosta
logodnic a ofierului din Garda elveian se freca de el, iar coapsa pe
care o strecurase ntre picioarele lui l masa ntr-un mod extrem de
eficient Dac Gina visa, era cu siguran un vis erotic.

Oft uor i i lipi buzele de gtul lui Malko. Bgat strns n el,
continua s-i legene bazinul i i produse o erecie pe care ea nu o putea
simi.
i ls privirea n jos i zri rotunjimea unui sn care i ieise din
tricou, iar el l atinse. Mna cobor i degetele simir un sfrc ntrit.
Gura Ginei se nl puin, venind n ntmpinarea buzelor lui Malko.
Dup cteva clipe de nemicare, simi limba care o cuta pe a lui. Gina
inea ochii nchii, dar el nu se ndoia de inteniile ei. ndeprt tricoul
rou i i mngie snii minunai, revrsai n mare parte din sutienul
negru.
Dansul limbii ei deveni ndrcit. Tricoul alunecase pe umeri n jos,
elibernd pieptul. Snii se ntriser sub mngierile lui Malko, iar
sfrcurile se nlaser spre cer. El desfcu capsa care nchidea sutienul
ca s-i croiasc drum mai uor i, ca la un semnal, Gina ncepu s-i
desfac centura, elibernd foarte repede membrul ncordat. Cnd i simi
mna mic strngndu-se n jurul vrejului su dezgolit, puin lipsi s
moar de plcere. Aceast aventur venit pe neateptate pe plaja
neumblat i se prea de un erotism fierbinte. Cnd i trase slipul n jos
peste coapse, Gina l ajut ridicndu-i bazinul. Abia ndrzneau s se
mite, nu scoteau o vorb, concentrndu-se numai asupra plcerii lor pe
care i-o ofereau unul altuia.
Malko se rostogoli, ajungnd peste Gina, iar tnra i desfcu
docil coapsele, apoi se afund n ea dintr-o singur micare. Ea era
umed i el avu senzaia c o despic efectiv n dou. Cu bazinul
culcuit n nisip, ea l primea cu tot corpul. l strngea n brae i ncepu
s se agite sub el ca s-l excite i mai mult.
Din cauza nisipului care Se mica sub ei, alunecau mereu, ndat
ce Gina simi c i scap, fcu o micare brusc din bazin ca s fie
ptruns i mai tare. Apoi ncepu s-i legene oldurile mai repede, iar
Malko nu se mai putu abine. Se goli n ea cu un ipt nfundat care
acoperi zgomotul valurilor i i smulse fetei ultima tresrire. Mai sttea
nc cuibrit n el, cnd zise cu voce firav:
Mi vergogna20! Visam c fceam dragoste i, cnd m-am trezit,
mi-am dat se, ama c erai lng mine. Ar fi trebuit s m abin, dar
eram prea excitat. A trecut atta timp de cnd nu am mai fcut
dragoste
Dou sptmni
Oh, i mai mult, oft Gina n timp ce i punea slipul. De cteva
luni nu mai fceam nimic cu Stephan. V-am minit. Eu am rupt legtura
cu el acum dou sptmni, nainte s moar.
Avea pe altcineva?
Tnra italianc se aranj, punndu-i la loc n sutien snii
minunai, apoi zise stnjenit:

Nu tiu, nu am neles niciodat. Continuam s ne vedem luni


n ir fr mcar s m ating. nainte, fceam tot timpul dragoste. i pe
urm, n mod ciudat, s-a schimbat dintr-o dat. mi ddea ntlnire doar
ca s mergem la cinematograf sau s ieim cu prietenii la o ngheat.
Era de neneles. Dac avea pe alta, putea s m prseasc. Cu toate,
astea, Insista s ne ntlnim. Apoi a nceput s m mint. Spunea c
este de gard, iar eu descopeream pe urm c fusese liber.
Malko asculta cu atenie. Scurta sa aventur i permisese cel puin
s afle c n viaa ofierului elveian existase o alt femeie. Poate c acest
lucru nu avea nici o legtur cu drama, dar deocamdat nu avea altceva
mai bun.
S-a fcut rcoare, zise el, s ne ntoarcem n main.
El se urc pe scaunul din fa, lsnd-o pe Gina pe bancheta din
spate. Adormi cu foarte mare greutate. ndat ce primele raze de soare i
luminar faa, se ridic i o lu pe jos spre Passo Oscuro. O singur
cafenea era deschis i reui s sune la numrul pentru urgene la
carabinieri. Dup o or, pe drum i fcu apariia o imens main
galben de depanare i nu peste mult timp, Mercedesul fu scos din nisip.
Dup aceea, n timp ce se ndreptau spre Roma, Gina se ntoarse ctre
Malko.
A vrea s tiu mai multe, pentru Stephan. Dac vei afla ceva,
mi vei spune i mie?
V promit, zise Malko. Astzi m ntlnesc cu prietenul lui cel
mai bun, Claude Fiterman.
Nu v-a sunat printele Hubertus? l ntreb Claude Fiterman.
nc nu, rspunse Malko. I-ai dat numrul meu?
Da, pe cel de la Hilton. Acum vi-l dau pe cel de pe celular.
Deunzi am uitat.
l scrise pe un col de erveel, apoi i-l ntinse lui Malko. n Italia,
numerele ncepeau cu 0360. Stteau la o mas ntr-o micu trattoria
din Borgo, vechiul cartier care nconjura Vaticanul. Tnrul ofier avea
constituie de boxer i ochi plini de inocen, pe ct de albatri, pe att
de galei. n ciuda fizicului su impuntor, prea totui fragil. Malko l
asculta povestindu-i despre numeroasele renghiuri a cror victim fusese
prietenul su Se oprea mult asupra grzilor decalate i prelungite,
asupra nesfritelor corvezi la care fusese supus i asupra
nenumratelor mustrri primite.
n sfrit, reui i el s scoat o vorb:
Erai prieteni intimi?
Da, n Elveia am fost colegi de coal.
Se nelegea bine cu logodnica lui, Gina?
Bineneles, este o fat adorabil i foarte ndrgostit de
Stephan.
tiai c s-au desprit?

Tnrul ofier se uit stupefiat la Malko.


S-au desprit? Cnd?
Acum dou sptmni.
Tnrul scutur din cap.
Nu se poate! Atunci cnd putea s ias, Stephan venea la mine
n camer ca s-i mprumut apa mea de toalet fiindc se ntlnea cu
Gina. Chiar n ziua n care s-a petrecut tragedia, pe la apte i jumtate
dimineaa, i-a luat maina i s-a dus la ea. Mi-a spus mie.
Malko l asculta din ce n ce mai uimit. Claude Fiterman prea la
fel de sincer ca i Gina. Cu toate astea, unul dintre ei minea sau se
nela. i trecu prin minte ideea c asemenea poveste era total lipsit de
importan, dar avea chef s scormoneasc dup adevr. Revenind la
subiect, el ntreb:
Dac ar fi existat alt femeie n viaa lui Stephan, v-ar fi spus?
Cu siguran! De altfel, nici nu ar fi putut, din cauza
programului pe care l avea.
Totui Gina crede c ar fi putut Nu l-ai vzut niciodat cu
alt femeie?
Claude Fiterman scutur din cap.
Nu. Se ntlnea doar cu Gina, cu duhovnicul lui, printele
Hubertus, i cu prietenii.
Brusc, tnrul ofier arunc o privire nelinitit n jurul lui, apoi se
scuz cu un zmbet:
ntotdeauna mi-e fric s nu fie fotografi pe aici, tii,
paparazzi Sunt foarte interesai de toat povestea asta.
Malko ncepu din nou cu ntrebrile.
Unde mnca Stephan de obicei?
Cteodat n restaurantele din Borgo sau la Apa Vie, fiindc este
foarte ieftin. Ofierii din Garda elveian au o reducere de douzeci i
cinci de mii de lire pentru vin. El nu avea muli bani, iar mama lui nu i
trimitea deloc.
Cnd spunea c se ntlnete cu Gina, insist el, eu am senzaia
c se ntlnea cu alta. Chiar nu avei idee cu cine? Printre lucrurile lui
nu ai vzut fotografia altei femei?
Nu, numai pe a Ginei.
Se uit la ceas i se ridic.
Trebuie s plec, intru n serviciu peste o jumtate de or. Sper
s reuii s vorbii cu printele Hubertus. Stephan i spunea absolut
totul.
Era nou seara, iar Malko se pregtea s plece la ntlnirea cu
Marcello Boncompagni ca s cineze, cnd telefonul sun. Era Gina. Dup
ce schimbar cteva cuvinte banale, hodoronc-tronc, fosta logodnic a
lui Stephan i zise lui Malko:
V-am minit asear n legtur cu Stephan.

Cum adic? se mir Malko.


Stephan m-a prsit pentru alt femeie! O dat, chiar am i
zrit-o
Pulsul lui Malko ncetini brusc. Viaa sentimental a tnrului
ofier fusese ngrozitor de obinuit: dou femei n acelai timp. Ancheta
lui nu prea avea elemente ca s avanseze.
Fii mai explicit.
Gina i povesti cu glas stins:
Cnd Stephan nu a mai fcut dragoste cu mine, m-am gndit c
are alt femeie Dar mi era jen s-l ntreb. Atunci, am nceput s fac
cercetri. tiam de la prietenii lui c era liber la ora apte ntr-o anumit
zi. L-am sunat pe mobil ca s tiu dac ne ntlneam. M-a minit
spunndu-mi c este pedepsit. Atunci, am lsat ruinea la o parte i mam dus s-l atept la Poarta Sfnta Ana. Este uor, fiindc exist o
singur ieire. El nu bnuia nimic. S-a urcat ntr-o Fuori Strada21
neagr, masiv, parcat pe Via Corridori. Maina a demarat imediat.
Cnd a trecut pe lng mine, avea geamul lsat i am zrit la volan o
femeie cu prul lung. Era foarte frumoas i
Vocea i se stinse.
i ce? o ntreb Malko.
Stephan i inea capul pe umrul ei i stteau lipii.
Tnra italianc tcu, iar el atept puin, apoi relu:
Ai vzut ce numr avea maina?
ncepea cu AX. Era numr de Roma.
Pe femeie, ai putea s-o recunoatei?
Oh, cum s nu!
Spusese asta cu patim.
A fost singura dat cnd i-ai vzut mpreun?
Da. Dup aceea, am suferit foarte mult. Nu am mai vorbit
niciodat cu el. Speram s se ntoarc la mine. Dar ea era prea
frumoas, una vera donna22.
i dumneavoastr suntei foarte frumoas, zise Malko ca s-i
mai aline durerea.
Mulumesc. Am vrut s tii aceste amnunte.
Ea nchise imediat, iar el rmase singur cu gndurile lui. Vechea
poveste. Frumosul ofier avea o amant bogat, probabil mritat, care
avea nevoie de un balsam de douzeci de ani pentru pielea ei
Deocamdat, nu aflase mare lucru nainte de a cobor, form iar
numrul printelui Hubertus. Voia s termine odat cu ancheta. De data
asta i rspunse cineva i auzi o voce de brbat.
Pronto?
CAPITOLUL V
Printele Hubertus?
Si. Chiparia?

Malko Linge, ziarist austriac. V-am mai sunat. Claude Fiterman


mi-a dat numrul dumneavoastr de telefon. Fac o anchet n legtur
cu Stephan Martigny.
Se ls o tcere scurt, apoi preotul zise cu o voce reinut:
Si, si! A fost o tragedie de neneles. Un biat ca nimeni altul.
Foarte credincios. Din nefericire, nu mi-a vorbit despre acest plan nefast.
Am ajuns prea trziu. Ancheta*s-a terminat i nu ne-a rmas dect s ne
rugm. Am mai vorbit i cu ali ziariti i nu mai am nimic de adugat.
Printe, se pare c au existat i conuri de umbr n viaa lui
Stephan Martigny, observ Malko. Mi-ar plcea s le lmuresc.
Cteva clipe, printele Hubertus rmase tcut, apoi ntreb pe un
ton surprins:
Conuri de umbr? n ce sens?
Vocea lui devenise brusc mai ncordat.
Oh, nimic grav, preciz imediat Malko. Se pare c n viaa lui au
existat mai multe femei.
Mai multe femei! Dar el se ntlnea cu micua Gina de la Torre,
o fat ncnttoare, zise printele Hubertus. Am ntlnit-o de mai multe
ori.
Nu mai era cu Gina, insist Malko. Avea alt femeie. Dar poate
c acest fapt nu are nici o legtur cu tragedia.
De unde tii?
Am avut o discuie lung cu Gina, rspunse Malko. Ea mi-a
spus. Chiar a i vzut-o pe rivala ei.
Tcerea printelui Hubertus se prelungi aa de mult, nct Malko
crezu c a nchis. n cele din urm, preotul zise cu voce spart:
Mi se pare de necrezut. Mi-ar fi spus. Gina este att de
tulburat, nct a nceput s fabuleze.
Cum v explicai aceast tragedie?
i-a pierdut capul. A avut un raptus, un moment de nebunie.
Comunicatul Sfntului Scaun a fost foarte clar. Cu toate astea, tnrul
merit s se odihneasc n pace
Mi-ar face mare plcere s ne ntlnim, printe Hubertus, spuse
Malko. Ca s mai vorbim despre el.
Nu cred c efii mei vor fi de acord, zise preotul cu voce cald.
Am fost acostat de ziariti, dar nu am dat nici un interviu, nu e dreptul
meu. Povestea asta tragic s-a terminat. Sunt obligat s v las. La
revedere, domnule.
Preotul ntrerupse legtura. Malko cobor dezamgit. Marcello
Boncompagni l atepta lng Mercedes cu minile pline de unsoare.
Questa merd23a iar s-a stricat, zise el artndu-i motoreta.
Hotrt lucru, CIA avea de gnd s fac economii serioase.
Am reinut o mas la Celestina, l anun informatorul. Este un
local drgu din cartierul Parioli care asigur i transportul

Lucru extrem de rar la Roma.


Printele Hubertus rmase nucit cteva minute, ascultndu-i
btile surde ale inimii. i spunea c un ziarist bgre care nu deine
nici o informaie precis nu era deloc periculos, ns o voce ndeprtat i
optea c nu trebuia s trateze cu uurin nici un lucru orict de
nensemnat ar prea. n aceast ncpere auster din stabilimentul
religios s-ar fi putut crede ntr-o celul de nchisoare, excepie fcnd
crucifixul de pe perete. i terse minile asudate de pantaloni. Ce
trebuia s fac?
l blestema pe Claude Fiterman c i dduse numrul telefonului
mobil. Ziaristul acela putea s-l sune din nou. Trebuia s lase telefonul
pe mesageria vocal mcar cteva zile. Trimisul special de la Kurier nu
va sta o venicie la Roma. Nu crezuse niciodat c micua Gina va fi att
de geloas, dar tot att de adevrat era c el nu tia nimic despre sex.
Dumnezeu i druise pacea simurilor foarte devreme, iar el nu
cunoscuse n viaa lui o femeie, nesimind nici nevoia psihic, nici poftele
trupului. Astfel avea mai mult timp ca s se consacre bisericii.
Chibzui cteva clipe. Raiunea i spunea s nu-i piard cumptul,
ns o tristee de nestpnit l subjuga. Simea nevoia s vorbeasc cu
cineva. Dar nu avea pe cineva care s-l asculte sau, eventual, s-l
sftuiasc. ndrumtorul lui spiritual, omul care, prin uimitoarea for a
sugestiei i a cuvintelor neexprimate, i inoculase n minte acest plan
monstruos ca s salveze onoarea Vaticanului, nu ar accepta nici n
ruptul capului s abordeze acest subiect, mai ales acum cnd lucrurile
se calmaser. S-ar prea c uitase foarte repede ceea ce i insuflase
acestui preot exaltat, gata s fac orice ca s serveasc biserica. Or,
printele Hubertus i nsuise regulile nescrise ale acestei lumi feroce i
ipocrite care era Vaticanul. Dac nu-i plcea aceast situaie, risca s se
pomeneasc n eparhia de unde venise, unde telefonul mobil nu i-ar mai
fi de folos i ar putrezi acolo ani buni, lng nite enoriai pe ct de
credincioi, pe att de limitai.
Acum avea senzaia idioat c acel ziarist l bnuiete. Ceea ce, n
mod evident, era imposibil. Numai dou persoane puteau s ghiceasc ce
rol jucase el n tragedia petrecut la Vatican. Cu toate astea, simea
nevoia s se apere de acest pericol imaginar i s-l ndeprteze.
i nchise telefonul mobil, se mbrc cu haina, lu servieta de
care nu se desprea niciodat i cobor. Via degli Artiti, ce cobora n
pant, era absolut pustie. Fu nevoit s parcurg trei sute de metri pn
s gseasc o cabin telefonic. Cnd form numrul, mna i tremura.
La cel de-al treilea apel, o voce de femeie zise ncet:
Pronto?
Sunt eu, o anun preotul, dar nu spuse cum l cheam.
Trebuie s ne ntlnim neaprat.

Interlocutoarea lui nelese repede i, dup cteva clipe de tcere,


ea zise:
Este o staie de benzin ERG nchis la intersecia strzii
Camilleluccia cu Colii della Farnesina. Voi fi acolo ntr-o jumtate de or.
Luai un taxi, dar cobori mai departe.
Marcello Boncompagni mnca cu lcomie spaghetele. Dup ce
linse farfuria, zise:
Dup cum am vzut n fotografii, Stephan Martigny era un biat
frumos. Ieea foarte des n ora. Cred c a cunoscut o femeie cu mult
temperament. Femeile din Roma au pe dracu' n ele Firete c nu voia
s-l compromit, oraul e mic. Perechile adultere nu se duc la hotel.
Avei dreptate, zise Malko.
Era normal. Cu toate astea, cel de-al aselea sim al lui l avertiza
c se apropie furtuna. Ce motiv avusese ofierul din Garda elveian s-l
mint pe cel mai bun prieten al lui? Ba dimpotriv, ar fi trebuit s se
laude. i-apoi, atitudinea stnjenit i disperat a duhovnicului su care
l pusese pe gnduri. Se scutur ca dup un vis urt. Zgomotul de la
Celestina era asurzitor. Era localul cel mai la mod din toat Roma, unde
se mnca o prosciutto delicioas, rupt direct cu mna. Marcello
Boncompagni conchise cu nelepciune:
n orice caz, Stephan este mort, iar dumneavoastr nu avei
cum s o identificai pe nemernica aia. La Roma, sunt o grmad de
vehicule 4 x 4, i nu tii nici marca, nici numrul. Nu putei s ncepei
ancheta de aici
Mcar a dori s o mai vd nc o dat pe Gina, spuse Malko.
Poate mi va da ea mai multe amnunte La fel i Claude Fiterman.
Marcello termin carafa cu vin alb i spuse:
Rick Peretti vede spioni peste tot. Poate c Hofenberg o fi lucrat
odinioar pentru Germania de Est, dar nu a fost ucis din cauza asta.
Oricum, Germania rsritean nu mai exist. S-ar putea ca femeia
misterioas s fie chiar nevasta lui, Esmeralda. Stephan i-o fi omort
eful din gelozie Iar pe urm i-a pus capt zilelor.
Malko nu mai scoase o vorb. Ar fi o explicaie. Dar, n cazul
acesta, risca s nu afle adevrul niciodat. Esmeralda Gutierrez nu s-ar
fi ludat cu escapadele ei n faa efilor acesteia
Ai putea s aflai dac are un vehicul 4x4 negru? l ntreb
Malko.
Da, este foarte simplu. V spun mine.
Loretta Obinski atepta de zece minute, cu maina oprit sub
copertina benzinriei ERG, privind distrat mainile care treceau pe
lng ea. Nici urm de printele Hubertus. i pusese muzic i se
gndea la mprejurarea prin care viaa o fcuse s ntlneasc un om ca
printele Hubertus, att de deosebit de universul ei. Cu toate astea,
amndoi se gseau n aceeai barc.

Ascunsese sub un ziar ntre scaunele din fa un pistol Beretta de


calibrul 32, cu un glon pregtit pe eav. Numai n zece secunde, putea
s trag un glon n capul preotului. Cu geamurile nchise, mpuctura
nu s-ar fi auzit prea tare. Dar acest lucru depindea doar de el. Dac ea
simea c este nelinitit, gata s se dea de gol, trebuia s ia aceast
iniiativ, fr s-i mai ntrebe eful. Dar aceasta era soluia extrem.
Dispariia duhovnicului lui Stephan Martigny risca s fac valuri.
Dar oricum, ar fi mult mai puin grav dect dac ar iei la
suprafa planul diabolic, meticulos i complex care determinase
moartea lui Stephan Martigny, a lui Ludwig Hofenberg i a soiei
acestuia. Din aceast perspectiv, nelinitea printelui Hubertus ar
nsemna c el reprezint un risc serios pentru ea, chiar dac nu tia
chiar totul Dac ar ncepe s spun tot ce cunotea, unele persoane ar
fi tentate s scormoneasc mai adnc. Iar acest lucru nu i convenea
deloc.
Se ntreba cine reuise s-l alarmeze n aa hal pe duhovnicul lui
Stephan Martigny. Ea citise ziarele cu foarte mare atenie, dar nu
descoperise nimic ngrijortor. Poate c pur i simplu avea remucri.
n clipa n care se pregtea s-i mai aprind o igar, zri o siluet
care se apropia cu pai repezi dinspre Via Camilleluccia. Printele
Hubertus mergea cu capul n jos i se ntorcea des ca s se uite napoi.
Ajunse la Subaru masiv, deschise portiera i se aez pe scaun, gfind.
Se vedea de la o pot c este foarte ngrijorat. i scoase ochelarii cu
ram aurie i i terse. Din cauza cheliei, prea mult mai btrn dect n
realitate. Apoi se ntoarse ctre Loretta Obinski cu o privire nceoat i
zise cu voce ncordat:
M nelinitete purtarea unui ziarist austriac care m agaseaz.
Povestete-mi, i ceru tnra n timp ce demara, ca s nu atrag
atenia.
Printele Hubertus se supuse i ncepu s-i povesteasc n timp ce
strbteau strzile pustii din cartierul Monte della Farnesina. Loretta
ncerca s-i dea seama dac pericolul era real. Dar nu i se prea mare
lucru. Un ziarist curios nu avea nimic extraordinar. Lucrurile aveau s
se liniteasc de la sine. Cnd printele Hubertus tcu, ea i adres un
zmbet minunat i se hotr s fie crud.
Nu avei s v reproai absolut nimic. n scurt timp, nu se mai
pomeni nici un cuvnt despre aceast afacere.
Printele Hubertus i mut privirea n alt parte i se blbi:
Da, firete, dar eu sunt nelinitit. Oricum, mi face bine s
discut cu dumneavoastr.
Loretta Obinski rmase tcut. Ea i printele Hubertus erau
legai fr s vrea printr-o complicitate mut. Preotul nu nelesese rolul
pe care fusese nevoit s-l joace dect abia dup tragedie. Dac ar fi tiut
dinainte

Nu v mai ntlnii cu ziaristul acela, l sftui ea. Facei pe


mortul n ppuoi. Rugai-i pe superiorii dumneavoastr s v
ncredineze o misiune departe de Roma;
Ea opri n Piazzale Medaglio d'Oro, situat pe Monte Mario i se
ntoarse spre el.
Aici sunt multe taxiuri. Nu v facei griji.
Dup ce i notase numele ziaristului, ea demar imediat ca s-l
transmit persoanelor n drept. Nu se putea ascunde niciodat o aciune
ca aceasta n totalitate.
Soia lui Ludwig Hofenberg nu avea o main 4x4, spuse Claude
Fiterman, ci o main nemeasc, un Polo sau cam aa ceva.
nc o pist care se nruia.
Vrei s luai masa cu mine? i propuse Malko. La Apa Vie?
Oricum era mai bine dect s mnnce singur. Tnrul ofier
accept propunerea cu plcere. Asupra Romei se lsase aceeai
zpueal ngrozitoare. Dup aceea, Malko o sun pe Gina, dar nu era
acas. Se ntlni cu Claude Fiterman pe Via Montarone. La prnz, localul
Apa Vie era mai linitit. Alese o mas la care servea Eliane, negresa n
inut african, care i ntmpin cu un zmbet de complicitate. Ea l
cunotea i pe Claude Fiterman i mai zbovi puin la masa lor. Tnrul
ofier prea ngrijorat.
M-am mai gndit la povestea aceasta cu femeia misterioas, zise
el, i nu neleg nimic. Stephan mi spunea absolut totul. Vorbeam n
fiecare zi.
Negresa se apropia ca s le aduc mncarea. Malko i zmbi.
Dumneavoastr l-ai cunoscut pe ofierul care a murit?
Oh, da, rspunse ea cu tristee. Venea foarte des aici. Zmbea
mereu i era tare frumos.
Dei lucrtoarele misionare erau laice, Eliane depusese totui
jurmntul de castitate i de supunere, dar, n aparen, se mai bucura
nc de plcerile terestre. Malko insist:
Venea des pe aici nsoit de o tnr?
Eliane pru ncurcat.
Da. Cred c este fata brunet cu care ai fost asear.
Nu a venit niciodat cu alt femeie?
Malko vzu teama din ochii negresei i simi c ea nu spune tot
adevrul. Insist surzndu-i:
Credei c mai avea i alte prietene?
Osptria rspunse cu regret:
Odat, a venit aici cu o femeie mai n vrst dect el, foarte
frumoas, ca o actri de cinema, cu un pr suberb rocat, iar felul cum
era mbrcat
Ea se tulbur.
Cum era mbrcat?

Avea o rochie foarte decoltat, nelegei ce vreau s spun, i


foarte scurt. Avea o hain de blan.
Cnd s-a ntmplat acest lucru?
Ea ridic sprncenele ntr-un mod comic.
Prin iarn, n ianuarie sau n februarie. De atunci n-am mai
vzut-o. Poate era prieten cu mama lui
Cnd eti credincios, nu vezi rul n toate lucrurile. Malko se
ntoarse spre Claude Fiterman.
Ei, ce spunei de asta?
Nu mi-a spus niciodat nimic, recunoscu tnrul ofier.
Malko nu insist. Era sigur c mai existase i alt femeie n viaa
lui Stephan Martigny. Dar acest lucru nu-l ducea prea departe.
Femeia aceea trebuie s fi fost mritat i l-a pus s jure c nu
va spune nimnui, deci nu era un om ru, ncheie el.
Malko ceru nota de plat. Acum misterul dispruse. Dup ce pleca
de aici se ducea s se ntlneasc cu Rick Peretti la ambasad ca s-i
spun i lui ce aflase. Americanul va fi dezamgit.
eful Centralei CIA ascult povestea lui Malko fr s-l ntrerup,
apoi zise cu detaare:
Cred c ai analizat problema din toate punctele de vedere. Nu
mai avem nimic de aflat din aceast perspectiv. Probabil c nu vom da
niciodat de femeia asta. i eu am descoperit ceva tulburtor. Am primit
i alte documente de la BND care l privesc pe agentul Werder. Este o
list cu documente transmise la SVR n 1991.
Deci Ludwig Hofenberg a fost recuperat de rui.
Exact. Dup prerea fugarului nostru, exist opt documente ce
conin analize fcute de nuniatura din Mozambic, trimise n 1991, la o
cutie potal moart. La Roma sunt nc multe cutii de acest tip, dar
fugarul nostru nu le tie pe toate. Numai Rezidentura din Roma are lista
cu ascunztorile respective.
Ce nseamn acest lucru?
C Ludwig Hofenberg era incapabil s-i procure acest gen de
informaii.
Deci a existat un complice, conchise Malko.
Aceasta este i concluzia mea, spuse americanul. Acum c
Ludwig Hofenberg nu mai este n via, trebuie s gsim complicele.
CAPITOLUL VI.
O tcere apstoare domni un moment n biroul scldat n lumina
soarelui. Apoi, eful Centralei din Roma i aprinse o igar Gauloises
blondes i puse bricheta Zippo de birou, la loc pe suportul ei. Malko
ntrerupse tcerea.
Prelungirea acestei activiti poate avea o legtur cu drama de
alaltieri, conchise Malko.

Este adevrat, recunoscu americanul. Depinde de ceea ce vom


descoperi.
Pn acum, nu am descoperit mare lucru, mrturisi Malko, n
afar de amanta misterioas.
Totui, mai ncercai s o gsii, insist americanul.
Dar nu tiu cum! Iar n privina complicelui lui Werder, asta
este o treab din interiorul Vaticanului. Nu am nici o legtur acolo.
Nici mcar SISMI nu reuete s afle totul, oft americanul.
Singura cale de acces o constituie printele Hubertus. El face parte din
anturaj.
Firete, dar la treapt inferioar, l corect Malko. Iar el este
alunecos ca un pete.
i voi ntreba pe cei din SISMI dac dein informaii despre el,
zise n ncheiere Rick Peretti. Dar pn atunci, ncerca|i s mai stai de
vorb cu el. Smbt, vom lua cina la mine acas. voi face cunotin
cu soia mea. De cnd viseaz s v ntlneasc! Am cele mai bune
intenii
Din fericire, aa este, oft Malko.
Episodul nflcrat petrecut pe plaj cu micua Gina i lsase o
amintire plcut. Se pare c aerul din Roma avea o putere de afrodiziac
asupra lui. Numai Vaticanul prea protejat de o imens bul invizibil.
Lorettei Obinski i tresri inima n piept. Brbatul nalt i subirel,
cu fruntea pleuv, cu ochii protejai de nite ochelari de soare, care
urca scrile n Trinita dei Monti, pierdut n mulimea de turiti, era
rezidentul din SVR la Roma, colonelul Boris Sergheie'vici Solomatin, fost
colonel n KGB, trecut prin toate epurrile care s-au inut lan dup
1989, un adevrat balaur al Uniunii Sovietice, clit de cei patru ani
petrecui n Serviciile de Informaii. Roma era ultimul lui post i ncerca
s plece linitit la pensie.
Integritatea, puterea de munc i carneelul cu adrese l fceau
practic de nenlocuit. Loretta Obinski l ntlnise de dou ori, dar
niciodat la Roma. Dac ieea azi la suprafa, nsemna c avea un
motiv bine ntemeiat. Totui, informaiile pe care i le transmisese ea prin
intermediul unei cutii potale moarte aflate n parcul din Villa Pamphili
nu conineau nimic ngrijortor, n afar de coordonatele ziaristului
austriac ce ncerca ntruna s-l contacteze pe printele Hubertus, plus
un rezumat al ntrebrilor acestuia puse preotului.
Boris Solomatin trecu pe lng ea eapn ca un par i se ndrept
spre Villa de Medicis. Asta nsemna c trebuia s se asigure mai nti c
nu era urmrit. Ea i examin cu atenie pe cei din preajma rusului, dar
nu vzu pe nimeni suspect. Prudent din fire, rezidentul din SVR rupsese
vreo dou filaje de cnd plecase de la ambasad. Loretta Obinski l
ajunse la coada din faa expoziiei din Villa Medicis i se apropie de el.

Bronzat, cu privirea ascuns de ochelarii de soare, mbrcat ntrun costum din pnz, puin cam ifonat, cu Il Messagero sub bra, rusul
trecea absolut nebgat n seam. Rosti n oapt, apsnd bine pe
cuvinte, n aa fel nct s-l aud numai Loretta:
Ziaristul austriac al dumitale lucreaz pentru Via Veneto
Ea avu senzaia c a primit un ut n burt. Pe Via Veneto se gsea
Ambasada american, deci CIA.
Suntei sigur? l ntreb ea nucit.
Colonelul Solomatin nu rspundea, ci continua s vorbeasc
printre dini, cu privirea pironit nainte.
Am analizat situaia. Exist doar dou ci prin care poate s
ajung la dumneata: printele Hubertus i fata aceea, Gina, care v-a
vzut o dat cu Stephan Martigny. Ai venit s-l luai cu maina n
apropiere de Poarta Sfnta Ana. Este adevrat?
Loretta Obinski se gndi repede i revzu scena n minte.
Da, avei dreptate, zise ea ruinndu-se.
A fost o neglijen, i repro cu voce egal colonelul Solomatin.
Din fericire, fata aceea nu i-a spus numrul mainii. Altminteri
Altminteri, i spuse Loretta, n loc s-mi dea ntlnire la Villa
Medicis, m-ar fi chemat ntr-un parching subteran i mi-ar fi tras dou
gloane n cap. Colonelul Solomatin nu i asuma nici un risc. Anumite
operaiuni trebuiau s rmn nchise ermetic, oricare ar fi fost preul.
Loretta nu mai tia un lucru: c btrnul colonel din KGB condusese
operaiunea de eliminare a tuturor acelora care cunoteau prea multe
amnunte despre atentatul mpotriva papei, inclusiv efii serviciilor
bulgare. Singura persoan care deinea dovada c ordinele au venit de la
Moscova era colonelul Solomatin. Rndul avansa ncet.
Ce trebuie s fac? l ntreb Loretta cu voce pierdut.
Transmite-i instruciuni printelui Hubertus.
Ea memor ordinele, apoi abia ndrzni s-i pun o ntrebare:
Nu este prea riscant?
Ar fi mai puin riscant s nu faci nimic cu un agent al CIA care
tocmai v caut, zise rusul. Nu in neaprat s m despart de dumneata.
Drgla spus. n sufletul ei mai licrea o slab speran de via.
Colonelul Solomatin arunc o privire rapid la ceas.
Nu mai pierdei timpul, i zise el nainte de a pleca de la coad,
apoi se ndeprt fr grab.
Loretta Obinski rmase n soarele nemilos, cu inima btnd cu
putere. Doar cu un singur telefon, colonelul Solomatin putea s-i dea
complet viaa peste cap cu tot ce construise de-a lungul anilor, cu
sudoarea frunii i a coapselor. Asta nu putea s accepte cu nici un pre.
Ca s-i mai limpezeasc mintea, cobor scrile din Trinita dei
Monti i se duse s cate gura n faa vitrinelor luxoase de pe Via

Condotti, ntrziind n holul expoziiei arhitectului Claude Dalie,


ntotdeauna i plcuse mobila frumoas.
Gina de la Torre se pregtea s ias n momentul n care sun
telefonul. Recunoscu numaidect vocea grav a duhovnicului lui
Stephan Martigny.
Ah, Padre Hubertus! izbucni ea, m bucur s v aud. Unde
suntei?
Umblu la fel de mult, zise preotul. Dar a dori s vorbesc puin
cu dumneata n legtur cu ziaristul care nu ne las n pace. Ce facei n
seara asta?
Ies s beau ceva cu nite prieteni la gelateria din
Circonvallacione Trionfale. Dup aceea, trebuie s merg la cinema.
Dac avei timp, i suger printele Hubertus, m putei gsi pe
Viale Vaticano, chiar n dreptul primului parching. Voi sta n main,
apoi v las la cinematograf. La nou e bine?
De acord, Padre Hubertus, m bucur s v revd.
Pe curnd. Nu pomenii nimnui de aceast ntlnire, adug el
repede. S-ar putea interpreta cum nu trebuie.
Desigur, Padre Hubertus. Admise Gina de la Torre.
Ea nchise, puin intrigat i nelinitit. Oare printele Hubertus
aflase de scurta ei aventur cu ziaristul despre care voia s-i vorbeasc?
Oricum i era puin ruine, chiar dac plcerea de moment fusese
extraordinar. Nu se face dragoste aa, la voia ntmplrii cu un brbat
pe care abia l-ai cunoscut. i promise c se va spovedi.
Printele Hubertus ajunse printre primii pe terasa hotelului
Atlante. Directorul organizase un dineu-cocteil ca s inaugureze noul
restaurant, amplasat vizavi de Vatican i de apartamentele Sfntului
Printe. Chelnerii artau clienilor ferestrele de la dormitorul papei, de la
sufragerie i de la bibliotec. La ora aceasta, doar fereastra sufrageriei
era luminat. Nervos, printele Hubertus lu de pe bufet o sticl de
Defender, vechi de cinci ani, i i turn o porie zdravn pe care o ddu
pe gt dintr-o dat, fr mcar s-i pun ghea.
De cnd i telefonase Ginei dintr-o cabin public, aa cum i
spusese Loretta Obinski, simea un ghem n stomac, o nelinite pe care
nici mcar coniacul nu i-o alungase. De fapt, ce fcuse el fusese ct se
poate de inofensiv: fixase o ntlnire la care nu se ducea. Cnd o
ntrebase de ce, Loretta Obinski l pusese repede la punct i, fulgertor,
el i ddu seama de ambiguitatea legturii lor. Tocmai el care se adapta
uor, acceptase cu pasivitate s nu ntrebe absolut nimic, lsnd-o pe
Loretta s cread c nghiise gluca. Aceasta voia s discute ntre
patru ochi cu Gina despre Stephan, amantul lor comun
Invitaii ncepeau s soseasc. Erau n majoritate fee bisericeti
mbrcate n haine civile. De asemenea, veniser i multe femei,
machiate, aranjate i foarte frumoase. Printele Hubertus se duse s se

aeze ntr-un col linitit. Se uita la fereastra de la sufrageria papei,


invidiindu-l pentru calmul lui, n ciuda vrstei naintate, bolii i menirii
apstoare pe care o avea. Se ntoarse la bufet i i mai turn o porie de
Defender fr ghea. Fiara care i rodea stomacul nu se domolise. Cu un
efort extraordinar, se amestecase printre invitai, alturndu-se unui
grup unde cunotea cteva persoane. Arhiepiscopul Zambiei,
monseniorul Emmanuel Milingo, care venise n inut sport, i povestea
ultimele peripeii.
Prietene, i spunea el unui cardinal, astzi iar mi s-a artat
Satana!
Cardinalul izbucni n rs.
Cara Eminenza, fiindc l-ai vzut pe diavol, suntei suspectat
de erezie
Printele Hubertus se simi dintr-o dat ud leoarc de sudoare. Se
ntreba dac nu cumva i el vorbise cu diavolul n ajun Din fericire,
cazul lui nu dezvluia exorcismul. ntr-o strfulgerare de moment, i
spuse c, n dorina lui de a apra Biserica, nu era oare pe cale s se
osndeasc?
Gina de la Torre o lu pe Viale Vaticano, o strad cu multe curbe
care ncepea de pe Via Leone V i mergea de-a lungul zidurilor
Vaticanului pn la Via Aurelia. Pe sensul cellalt, n timpul zilei, artera
era foarte aglomerat, dar seara se circula mult mai puin. Zidurile din
crmid maronie erau nalte de cincisprezece metri, ca nite fortificaii,
protejnd cele cincizeci de hectare, ct msura Vaticanul cu parcul i cu
terenul de aterizare a elicopterelor. n anumite locuri, erau rotunjite n
interior, formnd locuri de parcare. Seara, ndrgostiii i opreau acolo
mainile ca s stea linitii. Practic nu existau pietoni, iar vehiculele care
coborau pe Viale Vaticano se strecurau greu prin trafic, deci oferii nu
mai aveau timp s admire peisajul.
Gina ajunse la primul parching cu sufletul la gur. Plecase de ase
minute de la cofetria unde mnca ngheat cu prietenii, dar nu le
spuse nimic. Parchingul era pustiu. Italianca se sprijini de zidul din
crmid cldu nc i se gndi la ultimele zile. Cnd i amintea de
ultima noapte petrecut pe plaj, avea senzaia c mai simte i acum
sexul afundat n pntecele ei. Fusese foarte ndrgostit de frumosul
Stephan i, pn n noaptea aceea, nu mai fcuse dragoste cu alt brbat.
Se auzi un declic. Acum avea chef s-i gseasc alt amant. Se simea
uurat c se ntlnea cu Padre Hubertus ca s vorbeasc despre
Stephan, chiar dac era n zadar.
O main care venea dinspre Viale Vaticano semnaliz i se opri n
parcare. Gina se uit la ea distrat. nuntru erau doi brbai, dar
niciunul nu semna cu printele Hubertus. Portiera din dreapta fu
deschis i un tnr blond, cu cravat, cu un aer plcut, se apropie de
Gina.

Signorita de la Torre?
Si. Sono io! rspunse Gina surprins.
Printele Hubertus a fost reinut. Ne-a trimis pe noi ca s v
ducem la el, n Trastevere Firete, dac dorii s venii.
Vorbea italiana cu un accent nedefinit. Gina l urm fr s ezite.
Printele Hubertus cunotea diferite persoane. Brbatul blond i deschise
portiera, iar ea se aez lng ofer, un om corpolent, matur, care nici
mcar nu se uit la ea. Niciunul dintre ei nu avea figur de italian. Cel
care o abordase se urc n spate. Maina demar i o lu iar pe Via
Aurelia. Gina nu bnui nimic. Deodat, ea simi un la n jurul gtului
care i oprea respiraia. Vru s introduc degetele ntre nur i gt, dar
nu reui. Scoase un strigt strangulat, se zbtu i ncerc s deschid
portiera. Dar aceasta era ncuiat. Femeia ddea din picioare i se arcuia
pe scaun. Alturi de ea, oferul conducea netulburat ca i cum nu se
ntmpla nimic
Aceast lupt dur mai puin de zece minute. Ochii Ginei ieiser
din orbite i se sufoca. Brusc tnra ncet s mai respire exact n
momentul n care ajungeau n vrful colinei care se termina cu Porta
Pertusa. Murise.
Brbatul care o strangulase slbise strnsoarea, iar corpul czu
moale pe sptar ca i cum ar fi dormit. Privit de afar, Gina prea c i
odihnea capul pe umrul oferului. Acesta gsi intrarea n Gianicolo,
strbtu parcul i iei pe Porta San Pancrazio, apoi cobor pe strada cu
acelai nume. La intrarea n Villa Pamphili, vir la dreapta i se opri n
faa unei pori nchise, la numrul 100 pe Via Aurelia Antiqua. Ucigaul
cobor i vorbi la interfon, apoi poarta se deschise automat.
Maina ptrunse pe aleea unui parc imens n fundul cruia se afla
reedina ambasadorului Rusiei. Se numea Villa Abamelek. Din cauza
lipsei de bani, parcul care se ntindea pe mai multe hectare era lsat n
paragin, ca de altfel i reedina. Mobilierul fusese vndut de
ambasadorul dinainte care nu-i mai primise leafa de ase luni. Fr
bunvoina interesat a unui New Russian miliardar care trimisese la
Villa Abamelek un conteiner plin cu mobil, creaie a lui Claude Dalie,
ambasadorul ar dormi i acum n hamac. oferul vir repede ca s
mearg de-a lungul zidului de incint, departe de privirile locatarilor
vilei. Se opri puin mai departe, lng o parcel cu iarb. Aici era
cimitirul animalelor de cas ale ambasadorilor. n aceast parcel, erau
nmormntai cini, pisici, chiar i un arpe.
oferul stinse farurile, opri motorul i se duse s deschid
portbagajul de unde lu dou cazmale. Colegul lui tr corpul Ginei i l
trnti n iarb, i scoase laul i l puse la loc n buzunar, evitnd s se
uite la faa nvineit a tinerei. Format de Spetna, participant i la
rzboiul din Afganistan, moartea nu l afecta nici un pic, dar i
displcuse dintotdeauna s omoare femei. Deocamdat omer, cu un

ajutor mizerabil, din cauza rublei care se prbuea vertiginos, fusese


foarte mulumit s gseasc o slujb n SVR
Muncind amndoi, ntr-o or reuiser s sape o groap adnc n
care aruncar cadavrul. Dup un sfert de or, bucile de gazon fuseser
puse la locul lor i nu se mai cunotea nimic. Ambasadorul care era
acum n funcie nu avea animale i cum mai avea nc trei ani de stat,
nimeni nu va veni s scormoneasc n colul sta. Cum proprietatea se
bucura de imunitate diplomatic, Gina parc ar fi nmormntat pe
planeta Marte
Bineneles c diplomatul nu tia nimic. Colonelul Solomatin nu l
inea la curent cu astfel de amnunte. Cei doi brbai se urcar n
main, ntorcndu-se pe acelai drum, apoi ieir pe poart.
Mergem la Rizzoli? suger oferul.
Harao. Mi-e poft de o pizza bun, rspunse Vladimir Nokevici,
i el fost spetna24.
Rizzoli era o pizzerie ce se afla n apropiere de Stazione Termini,
chiar n centru Romei, lng ambasada unde au parcat maina. Aceasta
nu av a numr diplomatic. Nici mcar nu tiau pe cine omorser. Ei au
ascultat doar ordinele: ca la ei acas. Nu auziser niciodat de printele
Hubertus, de Stephan Martigny, nici de Ludwig Hofenberg. tiau doar
cine este papa.
Venii repede la ambasad, i ceru Rick Peretti. Am nouti.
Malko abia terminase de mncat. Sri n main i goni pe Via
Veneto n circulaia infernal de diminea. Rick Peretti i dduse o
legitimaie ca s poat intra n curtea ambasadei. Imediat ce intr n
biroul efului Centralei CIA, acesta i i ntinse Il Messagero. Pe prima
pagin era un articol pe opt coloane: Rapita! L'ex-fidanzata del caporale
Martigny. Chiesto un rizcatto25!
n articol se povestea c tatl Ginei de la Torre primisese dup
miezul nopii un telefon anonim de la un brbat cu accent strin care i-a
spus c fiica lui a fost rpit i c nu o va revedea dac Vaticanul nu va
plti o rscumprare n valoare de trei sute de milioane de lire. Tatl nu
anunase poliia dect dup dou ore, creznd c a fost o glum proast.
ns Gina nu se ntorsese acas. Prietenii ei tiau c avusese o ntlnire
n jurul orei nou, dar nu le spusese cu cine
Ce nseamn povestea asta? l ntreb Malko.
Americanul i aprinse gnditor o igar i sufl fumul n timp ce
se juca cu bricheta Zippo.
Nu am nici cea mai vag idee, recunoscu el. Doar puin mai
mult fa de ceea ce scrie n ziare, datorit omologilor mei. Telefonul a
fost dat dintr-o cabin public aflat la Stazione Termini. Cu alte
cuvinte, este imposibil s o identificm. Fata asta nu era bogat i nu
avea probleme.
S-a mai ntmplat la Vatican un incident similar?

Da, n 1983. Emmanuella Orlandi, fiica unui portar de la


Vatican, a fost rpit n mprejurri identice, chiar n utima zi a vizitei
papei n Polonia. i atunci s-a cerut o rscumprare. Rpitorii au spus
c i dau drumul dac Ali Agga va fi eliberat, ceea ce, din punct de vedere
juridic, era imposibil. i n acel caz, a fost vorba de un interlocutor cu
accent strin, mai precis, un american Dup aceea, nu s-a mai auzit
nimic
Ce vrei s spunei?
C tnra rpit nu a fost gsit niciodat i c rpitorii nu au
mai dat nici un semn de via
Poate c este o chestiune de drept comun, nu-i aa?
Americanul se strmb.
n timpul anilor de plumb, Brigzile Roii au ridicat o mulime
de oameni. Amintii-v de Aldo Moro Dar atunci, existau motive i
revendicri precise. n prezent, n Calabria i n Sicilia se fac numeroase
rpiri, ns au fost luai ntotdeauna numai bogtai. Tatl Ginei de la
Torre este funcionar la Banca del Lavoro. Nu este bogat.
Dar Vaticanul?
n dimineaa asta, purttorul de cuvnt'a fcut o declaraie,
spunnd c mprtete durerea prinilor i c va colabora cu poliia
italian ca s rezolve aceast problem. Cu alte cuvinte, c se spal pe
mini i c nu vor da nici un ban
Poate c sunt nite amatori care s-au nelat i i vor da drumul
cnd i vor da seama c nu are nici un sfan
M ndoiesc, ripost Rick Peretti.
Credei c are vreo legtur cu afacerea noastr?
Cred c sunt prea multe coincidene, zise americanul gnditor.
i asta chiar de la nceput. Fata aceea v-a dat informaii despre amanta
misterioas a lui Stephan Martigny. Poate c mai tia i alte lucruri.
A vzut-o pe femeia aceea, mrturisi Malko. nseamn c avea i
ea un rol n aceast tragedie
Aa este, recunoscu americanul. Ce ciudat, tocmai m
pregteam s v spun s abandonai pista aceea fals cnd s-a produs
rpirea. Acum totul ia alt ntorstur. Simt ceva. Trebuie s-o gsim pe
amanta lui Stephan Martigny.
Nu va fi uor, zise Malko. Mi-au rmas doar printele Hubertus
i Claude Fiterman.
Numai n maiou, Claude Fiterman era impresionant ca un lupttor
de blci. Rmase i el perplex cnd auzise de rpire.
Biata Gina, zise el, ctiga doar o sut de mii de lire pe lun!
Toat lumea tia c nu este bogat
Claude, ncepu Malko, a dori s m ajutai. Suntei singurul
care o poate face. ntrebai-i pe toi colegii din Garda elveian i
ncercai s aflai dac l-au vzut pe Stephan cu alt femeie n afar de

Gina. nc nu tiu ce ascunde aceast legtur, dar vreau s o gsesc pe


femeia asta.
Voi ncerca, i promise ofierul. ndat ce aflu ceva, v sun.
Malko se duse la main. n timp ce conducea, form numrul
printelui Hubertus. i rspunse iari robotul. Ls un mesaj, cerndu-i
s-l sune de urgen.
Cu ct se gndea mai mult, cu att rpirea i se prea mai ciudat.
i nu era deloc ncurajator faptul c cea petrecut n urm cu
paisprezece ani nu a fost elucidat nici n ziua de azi
Colonelul Boris Solomatin citea presa ca n fiecare diminea. Totul
se derula aa cum prevzuse. Va mai da vreo dou telefoane ca s cear
bani. Poliia va organiza capcane, dar nu va descoperi nimic. Dup
aceea, nu va mai da nici un semn de via. Vznd c rpitorii nu obin
banii cerui, poliia va crede c pn la urm vor omor ostaticul i l vor
nmormnta undeva. Afacerea va fi clasat.
mpucase doi iepuri dintr-o dat. Gina fusese eliminat, iar
cealalt pist, neutralizat, cci la ora asta, printele Hubertus a aflat
ce rol a jucat el n dispariia Ginei de la Torre.
Mulumit de sine, el ncepu s scrie un raport pentru Moscova pe
care l va trimite printr-un curier diplomatic. Altfel se temea s nu fie
interceptat, mai cu seam c el cunotea de ce mijloace dispune NSA. Ar
fi fost o prostie s se lase prins n acest mod.
n lipsa altei activiti, Malko fcea plaj la piscina hotelului
Hilton, citind articolele decupate din ziare referitoare la cazul
Emmanuellei Orlandi pe care i le adusese Marcello Boncompagni. Cuta
asemnri cu cazul de fa.
Fusese acas la prinii Ginei care, n mod evident, nu nelegeau
nimic din ceea ce se petrecea. Fuga fusese eliminat din start. Cnd i
interogase pe prietenii Ginei, acetia nu reuiser s spun nimic n
plus. O vzuser pe Gina ndreptndu-se pe jos pe Via Leone V, apoi nu
mai auziser nimic de ea. Ca i cum ar fi nghiit-o zidurile groase ale
Vaticanului. Nu exista nici un martor i nici un indiciu. Printele
Hubertus avea telefonul pus tot pe mesageria vocal. Nici SISMI nu
transmisese nimic despre acest lucru.
Sunetul telefonului su mobil l fcu s tresar. Era Claude
Fiterman. Ofierul prea foarte emoionat.
Am gsit ceva! l anun el pe Malko. Sunt de gard la Poarta
Sfnta Ana. Venii la mine.
CAPITOLUL VII.
Impozantul Claude Fiterman prea puin cam ridicol cu imensa
beret ca o ciuperc, cu guleraul alb i inuta discret. Malko fu nevoit
s-l atepte pn conducea o familie de suedezi care voia un autograf de
la pap, apoi ofierul se apropie de el. Imediat el l conduse ntr-o

ncpere ntunecoas sala de ateptare i centrala telefonic a ofierilor


din Garda elveian. Unul dintre ofieri rspundea la apeluri.
El l-a vzut pe Stephan cu alt femeie, spuse Claude Fiterman.
l cheam Steve.
Povestii-mi, i ceru Malko.
A trecut mult timp, zise operatorul de serviciu. Cred c era prin
ianuarie. Fusesem de gard ntr-o diminea mpreun cu Stephan aici,
la Poarta Sfnta Ana, cnd o femeie l-a ntrebat unde este farmacia. A
condus-o Stephan.
Malko se strdui s-i ascund dezamgirea.
Asta este tot?
Da. L-a mulumit i apoi a plecat.
Cum arta?
Parc era o actri de cinema. Era foarte frumoas, cu un pr
lung i rocat i o hain de blan. Nu am mai vzut-o de atunci.
Dup aceea Stephan nu v-a mai spus nimic?
Nu.
Se vedea c nu aveau coal. Malko se gndi c este cazul s
insiste.
Putei s v amintii ziua cu exactitate?
Tnrul ezit.
Trebuie s m duc n camer. mi notez totul ntr-un carneel.
i in eu locul, se oferi Claude Fiterman.
Biatul dispru pe culoarul ce ducea n cealalt cldire, apoi
reveni dup zece minute cu o bucat de hrtie n mn.
Am gsit. A fost pe 17 ianuarie, ntre opt i unu. Cred mai
degrab c era pe la unsprezece.
Mulumesc, zise Malko.
Plec dezamgit. Bineneles c femeia corespundea
semnalmentelor aceleia pe care Gina o zrise n vehiculul 4 x 4 de
culoare neagr, dar nu. Era suficient. La urma urmei, cum putea s o
gseasc? Poate avea vreo idee Marcello Boncompagni. Se hotr s-l
caute pe ziaristul de la Reuters n sala de conferine a Vaticanului
situat pe Via della Conciliazione. Era singura sal de conferine din
lume pzit ca un seif
Dup ce art legitimaia, l gsi pe Marcello Boncompagni n
biroul su, o box minuscul, foarte asemntoare cu celula unei
nchisori. Vaticanul era zgrcit cnd era vorba de banii lui Ziaristul l
ascult cu sfinenie, scoase o sticl de Defender Success din rucsacul
lui i turn ntr-un pahar imens o porie zdravn de coniac, apoi
ntreb cu obinuitu-i zmbet iret:
Prin urmare, vrei s o gsii pe aceast femeie?
Da.

Pentru oricine altcineva ar fi absolut imposibil. Dar eu cred c


voi reui.
Cum?
Prietena mea este farmacist. Iar farmacitii se ajut ntre ei. i
voi cere un sfat. Dar nu sunt sigur c va merge.
Printele Hubertus nu dormise aproape deloc. De ctva timp, nu
mai avea somn. Se trezea, se aeza n genunchi i se ruga. Nu mai
reuea s se concentreze asupra ndatoririlor cotidiene, ca de exemplu s
se pregteasc pentru o cltorie tainic n fosta Iugoslavie. La Vatican,
nu se mai pomenea nimic de acea tragedie; ca i cum nici nu s-ar fi
ntmplat.
Se ridic i tast 123 ca s asculte mesageria vocal. Mai primise
dou mesaje de la ziaristul austriac. Le terse numaidect. Acest fapt l
fcu s-i aminteasc de Gina de la Torre. Cnd citise articolul de pe
prima pagin a ziarelor aprute a doua zi dup rpire, crezuse c i se
oprete inima n loc. i venea s fug i s se ascund ntr-o gaur de
arpe. Avea senzaia c toi oamenii se uitau la el. Cu toate c nimeni nu
tia c el i dduse ntlnire tinerei femei. Altfel, poliia l-ar fi ridicat deja,
Toate bnuielile sale fuseser confirmate n legtur cu Loretta Obinski
i rolul pe care l jucase ea n viaa lui Stephan Martigny. Totui, acest
lucru l fcea s-i pun un mare semn de ntrebare, cci ntre el i
Loretta Obinski i, n plus, ceea ce ghicea c se ascunde n spatele ei,
exista o imens gaur neagr inexplicabil i totodat de neneles.
Brusc, avu sentimentul atroce c o mn nevzut i-o dirijase pe a lui n
clipa n care apsase pe trgaciul pistolului Sig.
V-o prezint pe Linda, spuse Marcello Boncompagni. Ea a fcut
adevrate minuni. tii cum am cunoscut-o?
Nu, zise Malko, n timp ce inspecta micul apartament n care
domnea dezordinea. Toi pereii erau acoperii cu tablouri ce aveau
acelai subiect: n absolut toate aprea zburdalnicul Pinocchio n toate
ipostazele posibile. Dar zglobiul personaj aprea peste tot: ppui,
statuete, bibelouri.
Eu tocmai divorasem, spuse informatorul de la CIA. Am intrat
n farmacie i i-am spus c am mtrea i coarne. Ea mi-a rspuns c
pentru mtrea nu prea avea ce s-mi fac, n schimb pentru coarne,
avea ea un leac special
Linda pufni. Era o bruneic slbu, cu prul cre, iar ochii parc
notau n lichid seminal. l servi pe Malko cu un Martini, iar pe Marcello
cu un coniac Defender vechi de cinci ani.
Avei noroc! i spuse ea lui Malko n timp ce i ddea butura.
De ce?
Mai nti, pentru c farmacistul care se ocup de laboratorul de
la Vatican a fost coleg cu mine. Asta a uurat mult lucrurile. i-apoi,

pentru c pe 17 ianuarie, o singur persoan a venit din afar la


farmacia Vaticanului.
Malko simi cum pulsul o ia razna precum o rachet.
Ai identificat-o?
Da. Acea persoan se numete Loretta Obinski. A venit s caute
un antibiotic destul de greu de gsit.
Avei adresa ei?
Da, locuiete pe Via della Farnesina la numrul 174.
Este aproape de hotelul Hilton, preciz Marcello.
Malko i notase cu grij adresa, n sfrit, a reuit s fac un pas
uria! Cina se derul n continuare cu spagheti, cu Defender i Martini
bianco.
Cnd Malko se sui la volanul Mercedesului, l durea ngrozitor
capul, dar se hotr totui s se duc s vad unde locuia misterioasa
necunoscut. Via della Farnesina cobora drept n pant lin alternnd
cu viraje succesive, care pleca din vrful colinei i ajungea n apropierea
stadionului. Era imposibil s opreasc la numrul 174, situat chiar ntro curb. Trotuarele erau nguste i fu nevoit s parcheze ntr-o
nfundtur din vecintate, ca s poat s se ntoarc.
La numrul 174, se afla o cldire cu ase etaje, cu balcoane mari,
ce respira opulen. Avea i interfon cu numerele apartamentelor. Malko
se gndi c se ostenise de poman. Roma nu ducea lips de femei
singure tentate de carnea proaspt.
Nimeni nu tie nimic despre aceast Loretta Obinski. Nici noi,
nici omologii notri din SISMI i nici poliia italian, l anunase Rick
Peretti a doua zi nainte de prnz.
Totui, are un nume strin, observ Malko.
Aa este, ns nu avem fie pentru toi strinii. Mi-e team c va
trebui s intrai n legtur cu ea, conchise eful Centralei CIA. Nu vreau
s tratez pe ocolite cu italienii. Ei nici nu tiu de ce m intereseaz
aceast femeie.
Obisnki este un nume rsritean, zise Malko. Ar trebui s
ntrebm alte servicii
Chiar asta vom face. ns, pentru moment, este rndul
dumneavoastr s intrai n joc.
Malko tia. Cnd prsise_ Via Veneto, se ndreptase direct spre
Via Colii della Farnesina. n clipa n care voia s parcheze n nfundtura
din apropierea numrului 174, inima i tresri n piept: n fund, staiona
un Subaru 4x4 negru cu geamuri fumurii!
Opri mediat i se duse s arunce o privire. Vzu interiorul
mbrcat n piele roie i cteva reviste pentru femei. Era cu siguran
maina zrit de Gina de la Torre. Era riscant s rmn aici, dar gsi
rapid o soluie. Via Colii della Farnesina urca pe colina deja Via
Camilleluccia pn la Tibru, devenind Via Olimpica. ntre ele nu exista

nici un drum de legtur. Lu telefonul mobil i l sun pe Marcello


Boncompagni ca s-i spun despre ce este vorba. Malko va pndi pe Via
Camilleluccia, iar Marcello, pe Via Olimpica. Astfel, vehiculul 4 x 4 nu
putea s le scape.
Dup zece minute, telefonul sun. Marcello era acolo cu motoreta.
Malko se duse pn la benzinria ERG i staion acolo ca i cum ar fi
vrut s dea un telefon.
La ora unu i zece, botul negru al masivului Subaru apru la
intersecie. Nu puteau distinge cine se afla nuntru. Malko porni n
urma lui. Vehiculul se ndrept spre vest, apoi vir i intr pe Via
Trionfale. n final, ajunse n parchingul hotelului Hilton!
Aflat la o distan destul de mare, Malko vzu dou femei
cobornd i ndreptndu-se spre hotel. O blond n costum de tenis i o
rocat elegant, ntr-o inut sexy. Intrar mpreun n hotel, iar Malko,
fiind obligat s parcheze maina, nu putu s le urmeze imediat.
Cnd ajunse n sfrit n hol, cele dou femei dispruser. Se duse
la terenul de tenis. Blonda zvelt ncepuse deja s joace. Cealalt
dispruse. Putea s se fi dus la club sau la piscin. Se ndrept aadar
spre piscin i o gsi acolo. Costumul de baie verde i scotea n eviden
prul lung i acaju. Se i instalase ntr-un ezlong, pe burt, ocupat cu
cititul, cu picioarele puin deprtate i bazinul cambrat. Se urc n
camera lui i o cercet din nou de la balcon. Lng ea venise un brbat
care se aezase pe ezlongul de alturi. Oare aceasta era Loretta
Obinski? Firete, ar fi putut s o cheme la telefon, dar nu ar fi fcut
altceva dect s-i atrag atenia.
Brusc i veni o idee strlucit. O singur persoan o mai vzuse cu
Stephan Martigny: Eliane, osptria de la Apa Vie. l anun pe Marcello
pe celular, apoi cobor. Nu mai avea nevoie acum de informator.
La Apa Vie erau ocupate doar trei mese, dei n salon domnea o
rcoare binefctoare. Eliane, tot n vemntul ei verde, l ntmpin
zmbind.
Astzi suntei singur?
Da, zise el n timp ce se aeza.
Atept s ajung la cafea, apoi i fcu semn.
Eliane, a dori s-mi facei un serviciu. Faa negresei se lumin.
Cu cea mai mare plcere!
V las s mergei n ora?
Bineneles, zise ea rznd, n afara orelor mele de serviciu. Am
i vizitat cteva biserici i muzee.
Astzi suntei liber?
Ea se uit la el nedumerit.
Da, dup ce termin, pn la ora ase. De ce?
Acum sosise clipa cea mai grea.

Am nevoie de dumneata, zise Malko. tii c sunt ziarist. Fac o


anchet n legtur cu acel nefericit ofier din Garda elveian, Stephan
Martigny. Mi-ai spus c a venit aici nsoit de o tnr ncnttoare.
Cred c am dat peste ea, dar a vrea s fiu sigur. Dumneavoastr suntei
singura persoan care ar putea s o recunoasc tiu unde pot s-o
gsesc astzi. Ai vrea s venii cu mine ca s m linitesc?
Tnra lucrtoare misionar rmase intuit locului. i trebui mult
timp ca s neleag ce voia Malko de la ea. n sfrit, rspunse cu voce
tremurtoare:
Nu tiu dac a recunoate-o. A trecut atta timp
Suntei singura persoan! insist Malko. Este important. Nu
avem prea mult timp la dispoziie.
Privirea lui aurie prea s o magnetizeze. Profita ct putea de
farmecul lui. n cele din urm, negresa se hotr.
M duc s-l ntreb pe ef, spuse ea. Dac mi d voie, vin cu
dumneavoastr.
Ba nu, o'contrazise Malko, nu-l ntrebai nimic. V aduc eu
napoi.
Simea c fata oscileaz i se hotr s mping lucrurile mai
departe.'Se ridic i puse banii pentru consumaie pe mas.
Am parcat maina n Piazza Coronari, la vreo douzeci de metri
mai departe. Un Mercedes negru. V atept. ncercai s venii.
El plec zmbind.
Era alb sau neagr. Se aez la volanul Mercedesului, regl aerul
condiionat i ncepu s numere minutele. Dup o jumtate de or, n
momentul n care i luase gndul, zri o siluet ieind pe ua alturat
localului Apa Vie. Era Eliane, mbrcat ntr-un tricou albastru deschis
strmt pe ea i n jeani. Atept s ajung n dreptul mainii, apoi i
deschise portiera.
Credeam c ai plecat deja! spuse ea n timp ce se urca n
Mercedes. O, ce frig e aici!
Malko regl climatizorul la mai mic i demar.
De ce ai crezut c am plecat?
Ea ls capul n pmnt ncurcat.
Nu este bine ce am fcut. Am minit, i-am spus efului meu c
m duc la biseric Fiindc trebuie s m spovedesc.
Dar acesta nu este un pcat major, o liniti Malko, i-apoi, mi
facei un serviciu enorm.
Trecuser peste Tibru, iar acum urcau spre Monte Mario. Eliane
prea puin mai destins. Dac Malko nu ar fi tiut n ce stare de spirit
se afl, ar fi crezut c st alturi de oricare fat normal. Negresa l
ntreb brusc:
Unde m ducei?
La Hilton.

Ea tresri att de violent, nct Malko crezu c va sri din mers. l


privea nnebunit cu ochii mijii.
La hotel! Dar
La piscin, preciz imediat Malko.
El i spuse despre ce este vorba i fata se liniti, dar observ:
Nu mi-am luat costumul de baie.
Nici nu avei nevoie. Piscina se vede din balcon
Va trebui s urc n camera dumneavoastr?
Doar ca s v uitai la piscin.
i fcu repede semnul crucii i cltin din cap.
Sunt convins c nu mi spunei adevrul. Am fost prevenit n
legtur cu tipi ca dumneavoastr. Dar nu vei obine nimic de la mine.
Malko nu se putu abine i izbucni n rs.
Eliane, eu nu mai sunt la vrsta la care s srut o fat cu fora.
Ceea ce vreau de la dumneata este doar s o identifici pe acea femeie.
Tnra carmelit nu mai scoase nici un cuvnt pn n momentul
n care intrar n parcarea de la Hilton. Ea l urm asculttoare,
minunndu-se de luxul din hotel. Mai greu a fost cnd au ajuns pe
culoarul de la etajul al patrulea, cnd o apucase din nou panica i voise
s dea bir cu fugiii. Malko aproape c o trse pn n camer i nu
rsufl dect atunci cnd nchisese ua n urma lor.
S mergem pe teras, i ceru el.
Ea se grbi de parc ar fi fugit de diavol. Malko o ajunse i se uit
la piscin. Fata n costum de baie verde era tot acolo. Lng el, Eliane
rmase stan de piatr. Cnd o lu de bra, i ddu seama c tremur.
Este fata n costum verde. O vedei?
Da.
Ea este?
Nu tiu, e prea departe.
El nu i dduse seama c, de la aceast distan, era foarte greu
s recunoti pe cineva. i rmnea un singur lucru de fcut.
Eliane, mergem s bem ceva la piscin. Ca s nu batem la ochi,
vom merge n costume de baie.
Ea tresri.
Dar nu am costum!
Cumprm de jos, de la magazin.
Nu, nu vreau!
El o prinse brusc de coate i o oblig s se uite la el.
Eliane, ncepu el cu voce blnd, suntei o fat drgu, dar nu
vreau s v violez. Mai ales la marginea piscinei, de fa cu alte
persoane. V mai rein nc o jumtate de or, dup aceea, v duc
napoi. Este foarte important.

Copleit, fata nu mai spuse nimic. Coborr i se duser la


galeria cu magazine. Malko alese pentru ea un costum de baie negru
decent, dintr-o singur pies, cu o croial clasic, apoi urcar.
Ducei-v n baie ca s v schimbai, acolo sunt i halate.
Dup cinci minute, Eliane apru nfurat ntr-un halat de baie,
cu picioarele goale, cu privirile n pmnt i moart de ruine.
Acum este rndul meu! fcu Malko.
Iei i el din baie n costum i n halat ca s nu o sperie i i zmbi.
Terminm imediat. tii s notai?
Da.
Coborr la subsol i trecur prin club ca s ajung la piscin.
Malko i ceru unui osptar s le instaleze dou saltele. Avea noroc, cci o
pereche i strngea lucrurile ca s plece, elibernd dou ezlonguri
exact lng femeia care l interesa i care nu i vedea dect din spate. i
scoase halatul i rmase doar n costum. Eliane l strngea-pe al ei.
Dezbrcai-v i dumneavoastr, opti Malko. i papa se scald,
tii doar
Consimi cu prere de ru s se dezbrace n costum de baie. Malko
nu se putu abine s nu admire pieptul ascuit, pntecele plat i bazinul
extraordinar de cambrat specific negreselor. Surse i i spuse ncet:
Relaxai-v, nimeni nu tie c suntei aici. Ce dorii s bei?
Un suc de portocale.
El ddu comanda i o trase pe marginea piscinei. Femeia n
costum verde sttea cu spatele la ei, preocupat de discuia aprins cu
vecinul ei.
Srir amndoi n ap. Tnra carmelit nota perfect i, pn la
urm, reui s se relaxeze.
Cred c visez, zise ea. Dac m-ar vedea eful acum!
Nu facei nimic ru. Nu ai notat niciodat de cnd suntei la
Roma?
Ba da, de cteva ori. Lng Ostia, dar mergeam n grup. Ni s-a
spus s nu ne amestecm cu ceilali oameni.
Se apropiar de margine i se aezar cu coatele pe bordur, vizavi
de rocata cu ochelari de soare. Eliane o cerceta cu atenie.
Cred c este ea, murmur fata, dar nu sunt sigur din cauza
ochelarilor. Are ochi albatri.
Sper s-i dea jos, spuse Malko. Venii, au sosit buturile.
Ieir din ap-i Eliane se nfur imediat n halatul ei.
Femeia rocat se ntoarse, iar Malko avea impresia c l observa
din spatele ochelarilor de soare. Deodat, ea se aplec, lu un pachet de
Gauloises blondes din geant i scotoci n continuare dup brichet.
Malko nu preget nici o secund. Lu bricheta Zippo cu blazon din
etuiul ei i se grbi spre ea.
Prego, signora.

Flacra se afla deja la un centimetru de igar. Rocata trase


profund, sufl fumul, apoi i scoase ochelarii cu un gest senzual. Avea
nite ochi albatri minunai i un zmbet de cocot, i arunc lui Malko o
privire att de nfocat, nct l-ar fi trezit la via i pe cel mai blazat
brbat din lume.
Grazie miile, segnor.
Pe fruntea ei sttea scris cu litere de foc: Bun de regulat. Tipul
de lng ea i ntinse bricheta cu cteva clipe mai trziu, iar ea se
ntoarse, n aceeai poziie, dar cu picioarele puin mai deprtate ca
nainte. Malko se aez din nou n ezlong. O auzi pe Eliane uotind:
Ia este! Acum sunt sigur.
Loretta Obinski se ridic cu igara n mn i se ndrept spre club
cu un mers care i fcea s saliveze pe toi brbaii de la apte, la
aptezeci i apte de ani, care erau de fa n acest moment. Malko o
urmri cu privirea.
Nu era genul nevestei singure, ci al unei psri de prad cu
privirea rece ca gheaa. O ticloas n faa neantului. O femeie sigur de
ea i de frumuseea ei. Oare ce gsise la un rnu^ srntoc de
douzeci i trei de ani, de altfel frumos, cnd ar fi putut s aib orice
brbat din lumea asta?
Sigur c legtura ei cu Stephan Martigny nu se baza numai pe sex.
La urma urmei, trebuia s mai fie un motiv, iar Malko trebuia s-l
gseasc.
CAPITOLUL VIII.
Malko se ntoarse spre Eliane care i pusese din nou halatul de
baie^ Avea nevoie s fie sigur.
Suntei absolut sigur c este femeia pe care ai vzut-o cu
Stephan Martigny la Apa Vie?
Sunt sigur, confirm lucrtoarea misionar. M-au frapat ochii
ei albatri. Este foarte frumoas, dar se vede c e o pctoas. Haidei s
plecm, adug ea pe un ton rugtor. Nu m simt bine aici.
Nu mai avea nici un rost s o chinuie. Ea se ridicase deja n
picioare Oricum, reuise s afle esenialul. Imediat ce ajunser n
camer, Eliane se grbi s intre n baie. Iei cu viteza fulgerului,
mbrcat gata.
Plec, spuse ea. O s merg pe jos.
Nici vorb, protest Malko, v conduc eu.
Nu.
Bine, atunci v chem un taxi. Lsai-m mcar s m mbrac!
Era nc n costum de baie.
Nu, nu v deranjai.
Ea se grbi spre u, dar el i bar calea rznd. Fata i luase
avnt att de tare, nct era s-i cad n brae. I se pru c timpul s-a
oprit n loc. Malko se atepta ca fata s sar napoi, de aceea nu o luase

n brae, ns Eliane prea lipit de el, cu umerii i cu genunchii, de


parc o reinea o for invizibil. Simea pe pieptul gol sfrcurile ei
ascuite. Dup cteva clipe, privirile lor se ntlnir. Cea a Elianei era
nceoat, grea, stranie. Malko vzu cum i apropie gura crnoas de a
lui, apoi cum o strivete cu nepricepere i cu un soi de geamt de durere.
Avu senzaia c o limb enorm i cucerete gura. Cu ochii nchii,
Eliane, care i uitase jurmntul de castitate* l sruta cum a vzut n
filme.
Gestul ei fusese att de neateptat, nct el o srut fr s stea pe
gnduri. n timp ce o sruta, el i mngie prin tricou sfrcurile. Imediat,
unghiile tinerei negrese i se nfipser n ceaf, precum ghearele unei
pisici ntr-un biet oricel. Lipit strns de el, i legna bazinul cu
micri furioase i violente. mbrcat doar n costumul de baie, primea
cu precizie, fiecare micare a tinerei. De fiecare dat cnd i atingea snii
pietroi, ea i afunda mai tare limba n gura lui, iar unghiile i zgriau
ceafa i spatele. Ea simea c plutete, ca posedat.
i ddu seama deodat c ea se freca nebunete de slipul lui care
i ascundea erecia din ce n ce mai incomod. Micrile ei deveniser din
ce n ce mai rapide, nemaiputndu-se controla. Ea l muc de buz
pn la snge. Nu voia s-i fac plcere, ns situaia era att de
excitant, nct ajunsese s se poarte ca un licean. Eliane sigur era
virgin, dar instinctul de femeie nu o nela. Zvcnirile membrului pe
care le simea prin jeani declanar n ea o serie de cutremurturi
violente ce i apropiau i mai mult bazinul de Malko. Scoase un rcnet
ngrozitor de agonie n timp ce unghiile zgriau cu putere pielea de pe
spinarea lui Malko Dup cteva secunde, ea se desprinse din
mbriare, gfind nc, tremurnd din cap pn n picioare i se uit
fix la el cu o privire halucinant.
Suntei dracul gol, murmur ea, apoi se ndrept n fug spre
u i dispru.
Cnd Malko ajunse la lifturi, nu o mai gsi nicieri. Cut o fat
care i nesocotise jurmntul de castitate Malko o mai simea nc
juisnd cu zvcniri slbatice, de animal. Ceafa i spatele l usturau
ngrozitor. Se uit n oglind. Era brzdat de dre sngerii.
Dup ce i schimb costumul de baie, se instal la telefon i l
sun pe Rick Peretti. O gsise pe amanta lui Stephan Martigny, ns
acest lucru punea mai 'multe probleme dect ar putea el rezolva.
Telefonul suna cnd, deodat, auzi bti n ua de la intrare.
Probabil c Eliane avea remucri. Se duse s deschid. Loretta Obinski
sttea eapn n faa lui, n costum de baie, cu oldurile acoperite cu un
voal galben i minunaii si ochi albatri privindu-l cu ironie. inea n
mna dreapt un mic obiect dreptunghiular pe care i-l ntinse.

V-ai uitat bricheta pe ezlong, zise ea cu glas suav. Chelnerul


mi-a spus numrul camerei, aa c am preferat s v-o aduc eu. Este
foarte frumoas, putea s v-o fure cineva
Malko lu bricheta din argint masiv.
V mulumesc mult de tot. Intrai.
El o lu nainte, uitnd n ce hal era spinarea lui. Cnd trecu prin
faa oglinzii, i aduse aminte. Parc l zgriase o pisic Se ntoarse i
ntlni privirea batjocoritoare a Lorettei. O lucire desfrnat plutea n
ochii de peruzea.
Prietena dumneavoastr de culoare este o femeie focoas, i zise
ea surznd.
Era greu s-i explice c era vorba de o semi-clugri i c era
oricum, numai focoas, nu
Dorii s bei ceva? i propuse Malko.
Se ntreba de ce venise la el. Sau aga brbai cu neruinare, ori
trebuia s fie altceva la mijloc. Dar cum ar putea s afle?
Cu plcere, accept ea, dac avei ampanie
Lu din minibar o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc
de Blancs din 1990 i o destup. Se aezar pe teras care ddea spre
piscin. Loretta lu o igar Gauloises blondes din poet, iar Malko i-o
aprinse cu bricheta Zippo adus de ea.
Tnra femeie se purta de parc se cunoteau de cnd lumea.
Chiar i cel mai mic gest al ei era o provocare. Cnd i muta un picior
peste cellalt, o fcea cu o ncetineal calculat, dnd impresia c se
ofer. Era o vamp extrem de stilat. Era plin de brri, de lnioare,
de inele i avea un ceas superb Breitling Callistino cu curea din piele de
crocodil portocalie. Pe deasupra, era machiat cu mult grij. Telefonul
portabil sun, iar ea rspunse cu voce de ndrgostit, spuse cteva
vorbe n italian, apoi mai ceru puin ampanie. Celularul mai sun de
trei ori, dar nu mai rspunse.
Venii des la Hilton? o ntreb Malko.
Da, mi place foarte mult piscina, locuiesc aproape i nu lucrez.
Fostul meu so are grij de mine s nu-mi lipseasc nimic adug ea
cu un zmbet complice.
Telefonul ncepu s sune din nou. De data asta, nu mai contenea.
Nu rspundei?
Ea puse telefonul pe mas i zise fcnd o mutr plictisit:
Ba da, o s rspund
Se ridic foarte calm, i desfcu voalul din jurul coapselor,
fixndu-l pe Malko cu privirea.
Ai putea s-mi facei un serviciu?
Firete.
Ea se duse i se sprijini de balustrad, cu bazinul cambrat n mod
intenionat, apoi se ntoarse spre Malko.

Vrei s venii n spatele meu? Ct putei de aproape. Mirat i


intrigat, Malko se ridic i fcu ceea ce i ceruse ea. i lipi pntecele de
crupa tinerei femei.
i mai aproape, i ceru ea. Lipii-v strns de mine.
De data asta, el se lipi de ea, stnd cu faa n prul acaju. Femeia
simi iari c atingerea aceasta nu i era indiferent lui Malko Se
prefcu c nu observ nimic i spuse rznd:
l vedei pe tipul acela n slip rou?
Da.
Era brbatul lng care sttuse ea mai devreme.
El m sun. Am fcut imprudena s am o aventur cu el i
acum nu m mai las n pace Este din Genova i e nebun de gelozie.
Cnd am plecat s v aduc bricheta era furios foc. Mi-a spus c m duc
s m regulez. De aceea m sun ntruna. Mcar acum va fi sigur! E
amuzant, nu-i aa?
Aceast perversitate l excit pn la urm pe Malko i se pomeni
ca un maimuoi n clduri, sprijinit de crupa tinerei femei care i fcea
semne vesele amantului ei de lng piscin. Ea se ntoarse imediat ctre
el cu un zmbet carnasier. Mna ei plonj direct spre slipul ntins de
erecia i prinse sexul ncordat, prefcndu-se surprins.
Hei, nu am spus c vreau s m regulez cu dumneavoastr. Nici
mcar nu ne cunoatem!
ns, n ciuda vorbelor, atitudinea ei arta cu totul altceva.
Degetele rmaser ncletate pe membrul rigid i nu protest atunci
cnd Malko i mngie pieptul. Se gndea c se joac cu nervii lui, cnd
brusc, ea l respinse.
Nu! Nu acum! Nebunul la de Maurizio poate s vin din clip
n clip. Poate alt dat.
Merita cu prisosin medalia de aur la olimpiada vampelor.
ntotdeauna v purtai ca acum? o ntreb Malko vexat, nainte
de a-i rspunde, ea i mai turn un pahar de ampanie pe care o bu ca
pe ap.
M dorii? l ntreb ea n timp ce intra n camer.
Ba nu! protest Malko, mai n glum, mai n serios.
Ea l mbri imediat i l srut cu pasiune. Dar din pcate,
pasiunea nu dur mult, c ea se i ndeprt de el.
Ciao!
Cnd a putea s v mai vd?
Nu tiu. Sunai-m. V dau numrul de pe mobil:
03356783221.
Plecase deja, unduindu-i oldurile puse n valoare de voalul
glbui. Malko i termin ampania, simindu-se frustrat. Pentru o
singur zi era prea mult. Se uit la bricheta Zippo aruncat pe pat. Oare
ce joc fcea Loretta Obinski? La prima vedere, era o vamp exaltat, dar

deloc mecher. Personalitatea ei se lega perfect cu ceea ce se petrecuse


cu tnrul ofier din Garda elveian. Doar nu avea s refuze puin
prosptur
Iei pe balcon i nu-i veni s-i cread ochilor. Loretta Obinski
sttea culcat lng genovezul ei pe acelai ezlong, fcnd pur i simplu
dragoste pe marginea piscinei. Furios, Malko form numrul de pe mobil
i auzi imediat vocea melodioas a tinerei.
Pronto!
Sunt eu, fcu Malko, tipul din camera 357. Vrei s cinai cu
mine?
Auzi un schimb furios de cuvinte n italian, apoi vocea Lorettei:
Bineneles! S ne ntlnim la ora ase n Piazza Medaseno di
Oro. Ciao!
El nchise stupefiat. El spusese s cineze, nu s savureze. Doar
dac nu cumva ea prefera, contrar uzanelor, s fac dragoste nainte de
mas
Acum trebuia s-l pun la curent pe Rick Peretti cu descoperirile
neateptate ale anchetei sale. Nu mai este necesar precizarea c reuise
s ntineze jurmntul de castitate al unei clugrie inocente de la
Immaculata Conception
eful Centralei CIA nu i ascundea stupoarea. Dup ce ascult
povestea lui Malko, trase un fum din igar i conchise:
Pe scurt, ceea ce ai descoperit dumneavoastr se potrivete
perfect cu ipoteza unei legturi nevinovate ntre Loretta Obinski i
Stephan Martigny.
n afar de un singur amnunt, l contrazise Malko. Ea nu pare
s se ascund. A divorat, deci este liber.
Poate c a fost numai un joc, lans americanul.
Poate, recunoscu Malko. Dac Gina de la Torre nu ar fi
disprut, a fi gndit i eu tot ca dumneavoastr. ns dispariia ei nu
are nici o explicaie. Dac a fost o crim nfptuit cu sadism, am fi gsit
cadavrul pn acum. i-apoi mai este i cererea recompensei care
seamn mult cu o momeal. Sracii nu sunt rpii niciodat. Iar toat
lumea este contient c Vaticanul nu va da o lecaie.
Care este explicaia dumneavoastr?
Nu am niciuna. Numai o supoziie. Au fcut-o pe Gina s
dispar ca s nu o poat identifica pe Loretta.
Gina de la Torre a disprut i. Cu toate astea, dumneavoastr
ai descoperit-o pe Loretta
Dac informatorul dumneavoastr Marcello Boncompagni nu
avea o amant farmacist, nu a fi descoperit-o n vecii vecilor.
Momentul de tcere se prelungi, apoi Rick Peretti l ntrerupse:

Bine, zise americanul, s admitem c aa este. Atunci, cine a


provocat dispariia Ginei de la Torre i n ce fel poate fi periculoas
identificarea Lorettei pentru acel cineva?
Sau lucrurile s-au derulat aa cum credem noi, sau este altceva
la mijloc, conchise Malko.
Ce anume?
Nu am la mine globul din cristal, replic Malko. Iar n stadiul n
care ne aflm, nu exist nici un fel de hard evidence26, ci numai un
sentiment confuz. Dac Werder a avut un complice la Vatican, poate ar
fi bine s cutm pe aceast latur. Dar Loretta Obinski nu e n msur
s m duc la Sfntul Scaun. Dintre persoanele cunoscute de noi, una
singur ar putea s mai tie cte ceva: duhovnicul lui Stephan Martigny,
printele Hubertus, pe care ns nu l gsesc.
Mi-a venit o idee, spuse brusc Rick Peretti. Voi reactiva o
infrastructur adormit.
Care?
n urm cu cincisprezece ani, ncepu americanul, ne-a venit
ideea s organizm o structur de primire a fugarilor din Uniunea
Sovietic. Am stabilit sediul la Viena i am ncredinat organizaia unui
preot sigur care a fost recomandat de prietenii notri de la Vatican.
Printele Guidotti Olizo. Pn n 1990 a primit evrei, catolici, ortodoci
etc. Bineneles c nu toi reprezentau un interes pentru noi, dar am
reuit s adunm o grmad de informaii. Cnd Uniunea Sovietic sa
destrmat, aceast reea nu mai avea nici un motiv s mai existe. Atunci,
am ajutat-o s se reorienteze i am finanat un magazin n care printele
Olizo se ocup de vnzarea i de exportul de icoane. Cu aceast ocazie, el
i face o groaz de relaii la Vatican.
Icoane?
Stai linitit c sunt false. Toate sunt fcute aici, n Italia. Dar
acest comer i permite un trai destul de bun. i, n plus, nu apeleaz
aa de des-la noi. n privina printelui Hubertus ne poate ajuta. i cu
celelalte, cine tie?
Masivul Subaru 4x4 negru era oprit n faa unei tabaccheria.
Malko opri Mercedesul n urma lui i veni lng Loretta Obinski. Tnra
fuma i asculta muzic.
Unde vrei s mergei? o ntreb el. Este prea devreme pentru
cin
Ea i zmbi vesel i cu candoare.
La cumprturi. n seara asta, vreau s v fiu pe plac. Am vzut
o rochi foarte strmt la Herv Lger i avem timp ca s o cumprm.
Mergem cu maina mea.
Cu stomacul fcut ghem, Malko nu zise nici ps. Loretta conducea
ca o vamp tahitian. Trebuie s aib tupeu nu glum o femeie care vrea

o rochie de la un brbat pe care l cunoate numai de dou ore Dar, ca


ntotdeauna, CIA pltete.
Conducea nebunete i ajunser pe Via del Babouino doar n
douzeci de minute, aflat mai jos de Piaa Spania. Rochia alb cu negru
de la Herv Lger era ntr-adevr superb i nu costase dect o mie de
dolari. Loretta i asortase i pantofii cu rochia. n main, Loretta i
ddu un srut scurt lui Malko.
O s petrecem o sear minunat, i promise ea. tiu o crcium
foarte simpatic n apropiere de Piazza del Popolo.
Crciuma de lux avea nite preuri de i se ridica prul n cap. La
nceput, Loretta comand o sticl Taittinger Comtes de Champagne ros
din 1993, mai scump dect un diamant. Iar pastele cu trufe valorau
salariul pe o lun al unui italian obinuit. Poate c seara era ea
minunat, ns i consumaia era scump.
Loretta parc era bgat n priz. Avea privirea vioaie, se mica
ntruna, fuma igar de la igar, nct Malko se ntreba dac nu ar fi
bine s nu mai sting deloc bricheta, ci s o lase s ard n continuu.
Femeia ncepu s se liniteasc numai dup ce termin prima sticl de
ampanie i spaghetele cu trufe care costaser o avere.
Povestii-mi despre dumneavoastr, i ceru Malko.
Sunt o femeie liber, ncepu Loretta. Am locuit la Praga, unde
am i crescut. Voiam s ajung actri de film, dar am fost obligat s
atept optsprezece ani ca s plec din ar ca fotomodel. Am bntuit mai
muli ani prin Europa. A fost nemaipomenit. Locuiam un pic aici, un pic
pe colo i ctigam muli bani. Mamei mele i-am fcut cadou un magazin
de cosmetice Iar eu am pus un ban deoparte.
Nu v-a fost greu s ieii din Cehoslovacia?
Loretta aprob cu o micare a capului i mai bu o nghiitur de
ampanie.
Ba da, firete! Dar am avut un amant cu funcie mare n partid,
ntotdeauna mi obinea vizele de ieire. Mai era i frumos pe deasupra.
Din pcate, era nsurat i avea copii Dup aceea, lumea sa schimbat, iar
eu am devenit cetean al unei ri libere. Am continuat s pozez, apoi lam ntlnit pe soul meu. Un italian fermector, proprietarul unui antier
naval, care s-a ndrgostit nebunete de mine. Ne-am cstorit n Mexic.
A fost foarte romantic. Csnicia noastr a durat zece ani. Dup aceea,
ne-am desprit. Nu mai voiam s m mai simt ca ntr-o colivie. Mi-a
lsat apartamentul i mi d foarte muli bani. Dar niciodat atia ct
mi-a dori eu, adug ea zmbind.
n timp ce vorbea, gusta din ampanie. Mai ncepur nc o sticl
de Taittinger Comtes de Champagne ros. Sub exuberana, sub relatarea
deschis i veselia puin cam forat, Malko ghicea o tristee i o
tensiune permanent. Privirea i oscila ades. i mai aprinse o igar.
Relaxai-v, o sftui Malko.

Asta i fac, rspunse Loretta n timp ce sufla fumul, dar sunt


foarte nervoas. Nu dorm prea bine. Uneori, nu nchid ochii pn la cinci
dimineaa. Atunci m scol din pat i fac gimnastic.
Brusc, frumoii ei ochi albatri cptar o privire melancolic.
i dumneavoastr? zise ea. Cine suntei?
Malko se pregtise pentru aceast ntrebare.
Eu sunt un anticar austriac. Am venit la Roma ca s vd ce pot
s mai achiziionez. Lucrez la Viena, pentru Sotheby's.
Ah, ce frumos.
El avea senzaia c abia l auzea. Terminar masa i, cnd
ajunser la cafea, ea remarc:
Prietena dumneavoastr, negresa, este foarte frumoas. De ce
nu suntei cu ea n seara asta?
Nu este prietena mea, rspunse Malko.
Loretta pufni:
Ca s se distreze, v-a zgriat spatele n halul sta? Ce bine e s
fii discret! Pe mine nu m deranjeaz s spun c am cunoscut muli
brbai. La Praga, am luat lecii de teatru i m-am culcat cu muli biei.
Era ca un fel de pariu. M-am ndrgostit de multe ori, dar nu a durat
mult. Aa c, fii atent
Cnd plecar din restaurant, Loretta se cltina ncetior pe
picioare. Ea l mbria pe Malko n mijlocul strduei ntunecoase i i
opti la ureche:
Mai avei chef s v culcai cu mine? Prietena dumneavoastr va stors de vlag
Ca s-i demonstreze contrariul, Malko se opri i o lipi de un zid, iar
ea i ddu numaidect seama c putea s fac fa. Loretta i afund o
limb abil pn la omuor, apoi spuse pe un ton amenintor i
familiar:
Vino!
Se urcar n Subaru i traversar Tibrul, apoi se oprir la intrarea
n Trastevere, ntr-o pia superb. Malko o urm pe Loretta prin
labirintul de strdue pn la o poart plin de ncuietori pe Vicolo del
Bologne.
Aici este garsoniera mea! zise ea rznd. Nu aduc pe nimeni la
mine acas. Soul meu m urmrete. Aici este garsoniera pe care o
aveam cnd locuiam singur la Roma.
n spatele porii era o scar dreapt pe care ea o urc naintea lui.
Aprinse lumina i apru o ncpere cochet, cu tavanul jos. Malko zri
doar canapeaua adnc roie care l mbia s o tvleasc pe aceast
superb creatur Catalogul Romo aezat pe msua joas arta de
unde provine. Puse muzic clasic i l nlnui pe Malko cu braele. Cu
tocuri, era ct el de nalt. Tonul lejer dispruse. Ea era concentrat
asupra srutrilor i mngierilor executate cu precizie. El i strecur

mna pe sub rochia din strech, i atinse pntecele, ndeprtnd uor


nailonul care l acoperea. Loretta se i ls pe vine n faa lui. Ct ai clipi,
ea i eliber sexul i l nghii fr s mai stea pe gnduri. Era o priceput
nemaintlnit, iar Malko nu se gndea dect s o posede ct mai repede.
Loretta nu i scoase rochia. Fr un cuvnt, ea se duse n pat i
se aez n patru labe, n poziia cea mai elocvent. Cnd el o posed n
aceast poziie, ea ip scurt, apoi ncepu s se agite cu furie, de parc ar
fi vrut s scape de membrul bine ancorat n pntecele ei.
Apuc-m de olduri, gemu ea.
Ca s fie sigur c o ascult, ea i lu mna lui Malko. El explod
la scurt timp, copleit de plcere. Loretta era nemaipomenit de bun la
pat.
Se ntinse pe spate i primul ei gest fu s-i aprind o igar, apoi
zise:
Mi-a plcut foarte mult.
Malko se mulumi s zmbeasc. Avea prea mult experien ca s
nu-i dea seama c l minea. Firete c Loretta era excitat, dar nu
ajunsese la orgasm. El observase lucrul acesta. Avea un corp robust,
sntos, coapse lungi i musculoase, o figur de slav, voluntar i
senzual, cu pomeii nali. Cu poftele domolite, el ncepu s se
gndeasc. Ancheta lui progresase mult, dar acum se nvrtea n cerc.
Vocea Lorettei l smulse din gndurile lui.
Am un sentiment ciudat cnd vin aici
Credeam c ai un amant italian, zise Malko.
Cu el m ntlnesc n camera lui de la Hilton. Dar am mai avut
un amant, un biat foarte frumos cum n-am mai vzut pe aici, dar a
murit.
A murit?
Pulsul lui Malko se acceler brusc.
Da, spuse ea, nu citeti ziarele? S-a petrecut o tragedie la
Vatican. Un ofier din Garda elveian i-a omort eful i pe sofia
acestuia. Apoi s-a sinucis.
A fost amantul tu?
Da. De cteva luni. L-am cunoscut cnd m-am dus la farmacia
Vaticanului. Era foarte frumos, foarte dulce i extrem de bine dotat. Un
etalon, nu altceva.
L-ai vzut nainte de a muri?
Da, cu cteva zile, sau poate cu o sptmn Nu mi mai aduc
aminte.
Crezi c a omort ntr-adevr acea pereche i apoi s-a sinucis?
Da, rspunse Loretta n timp ce ddea fumul afar. Stephan era
un biat fragil, pe care eful nu l simpatiza. Mi-a vorbit de mai multe ori
despre medalia pe care trebuia s o primeasc. Devenise o obsesie
pentru el. A trebuit s-l mpute. Este foarte trist.

Ea se ntinse cu poft.
Cred c o s m duc la culcare. n sfrit, mi-e i mie somn. i
asta datorit ie.
Colonelul Borls Solomatin contempla cu satisfacie biletul adus de
unul dintre oamenii lui, pe care l luase din cutia de scrisori moart din
Villa Doria Pamphili. Scrisul Lorettei, dezordonat i cu multe greeli de
ortografie, l amuza. Dar, oricum, coninutul l linitea. Luase n sfrit
legtura cu agentul american care locuia la Hilton i l hrnise.
Solomatin nu i ddea seama cum de reuise CIA s ajung pn
la Loretta, dar era un fapt. Lichidarea Ginei de la Torre nu servise la
nimic, dar din pcate, nu putea s o dezgroape.
Colonelul Solomatin nu era un tip sangvin, dar nici un psihopat.
Nu i plcea s omoare, era o dovad de slbiciune din partea lui, prin
urmare, acest lucru putea conduce la un eec. ns misiunea lui consta
n a proteja cu orice pre unica lui surs.
Aez mulumit nota informativ a fostului agent ceh ntr-un dosar
pe care l puse ntr-un seif, apoi i aprinse un trabuc Coiba. De data
asta spera s nu mai aud n viaa lui de Stephan Martigny. Americanii
nu trebuiau s-i mai pun ntrebri. tiuse s trag foloase dintr-o
situaie periculoas. CIA obinuse din gura Lorettei Obinski exact ceea ce
i dorea. Ea primise un ordin, i ndeplinise misiunea, iar acum trebuia
s o rup cu agentul american. Totul era aranjat. Marionetele fuseser
bine mnuite.
CAPITOLUL IX.
Pe o banderol era scris cu litere negre pe fond alb: CENTRO
RUSSIA CATTOLICA. Magazinul de pe Via Falco, una dintre
numeroasele strdue fr trotuare din cartierul Borgo, nu era cine tie
ce de capul lui. La fel ca multe altele, plin pn la refuz cu suveniruri
pentru turiti sau cu obiecte de cult.
Malko mpinse ua i zri trei ncperi n care se intra dintr-una
ntr-alta. Pereii lor erau tapisai cu icoane noi-noue, de toate mrimile,
viu colorate i la preuri care sfidau orice concuren. Se vedea clar c
erau icoane de serie. Aceast imagine evoca mai degrab un bazar
oriental dect o infrastructur a CIA
Prima ncpere era pustie. n cea de-a doua, care era mult mai
spaioas, o blondin lucra la calculator. Avea prul cre ca un cani,
ochi mari albatri i inoceni, ce mai, un cap de ppu, nu altceva!
Prego? Signor?
l caut pe printele Guidotti Olizo.
Trebuia s v ntlnii?
Am un mesaj din partea printelui Andrew.
Ateptai.
Ea se ridic i se ndrept spre fundul ncperii, apoi dispru ntrun biroua. Pe sub bluza alb, se zrea sutienul, iar fusta extrem de

scurt era mulat pe oldurile puin cam pline, ns demne de toat


atenia. Cnd se ntoarse, Malko o vzu din fa i privirea i ntrzie pe
crucea mare din aur care se odihnea ntre snii prea mari ca s fie
cumini.
La aa icoane false, aa o vamp veritabil sau, mai bine zis, cum
e turcul, i pistolul!
Printele Olizo v primete imediat, l anun ea cu voce grav.
Printele Guidotti Olizo semna cu un proxenet italian din filmele
lui Fellini. Avea un chip frumos, dar fr culoare, cu o barb grizonat,
cu ochelari moderni Ray-Ban, o privire rutcioas, i un tors puternic
pe sub bretelele divers colorate. Dup ce i strnse mna lui Malko, se
aez la birou i l ntreb fcndu-i cu ochiul:
Ei, ce mai face Ricky? Nu ne-am vzut de mult timp.
Bine, rspunse Malko. Are nevoie de un mic serviciu.
El i art fotografia printelui Hubertus care apruse n ziare.
Printele Olizo i mngie barba mtsoas.
Dac bntuie pe la Vatican, nu va fi greu s aflm cine este i
din ce clan face parte. Italienii nu tiu nimic?
Nu.
Prin urmare, nu este Opus Dei. Cei de aici se cunosc cu toii.
Trebuie s m interesez. Ne-am putea ntlni mine?
Tot aici?
Nu. Ne ntlnim la cin ntr-un restaurant foarte drgu,
Scapone, pe Via San Pancrazio. Pe la nou.
Loretta Obinski, de data asta mbrcat ntr-un costum de baie
argintiu, era mai ademenitoare ca niciodat. Cu toate acestea, cnd
Malko veni s se aeze lng ea, nici mcar nu se uit la el Ori avea
memorie foarte scurt, ori era o fire schimbtoare
V mai aducei aminte de mine? o ntreb cu ironie Malko.
Ea catadicsi s-i scoat ochelarii de soare, iar el i vzu ochii
ncercnai.
Scuzai-m, nu am dormit prea bine azi-noapte, acum m
odihnesc.
Nu-l mai tutuia.
Am putea cina mpreun disear?
Nu. Genovezul meu este aici, la camera 808. M pndete, i-am
promis c mnnc cu el. Poate alt dat.
Telefonul ei mobil sun, iar ea vorbi la telefon vreo douzeci de
minute, apoi se ntinse din nou pe ezlong. Malko mai avea urmele
unghiilor Elianei pe spate, dar nu avea chef s se duc la Apa Vie. Nu
voia s prihneasc un suflet curat n aparen, Loretta Obinski
schimba brbaii precum costumele de baie. Oricum, nu mai avea ce s
scoat de la ea. Totul era limpede. I se ceruse s o gseasc pe amanta
secret a lui Stephan Martigny, iar povestea se oprea aici. Pn a doua zi

seara, nu mai avea ce face. Spera ca printele Guidotti Olizo s-i aduc
ceva nouti.
Terasa lung de la Scapone era plin de glgie. Erau muli civili,
dar i numeroase fee bisericeti n costume de pastori. De cnd se aflau
aici, veniser pe puin douzeci ca s-l salute pe printele Olizo. Acesta i
comand chelnerului un Defender cu ghea i o votc pentru Malko,
apoi oft mulumit.
Roma este cu-adevrat un ora foarte plcut.
Era n civil i nu purta nici mcar gulerul specific pastorilor
protestani. Avea un pulover i nite pantaloni nchii la culoare. Nu
inea cont de indicaiile Sfntului Printe conform crora preoii trebuiau
s ias n eviden.
Ai aflat ceva despre printele Hubertus?
Preotul zmbi n barb.
Bineneles, Vaticanul este un univers transparent
Era un fel de a spune
Ei, ce ai aflat?
Este un preot tnr cu un viitor frumos. Un bavarez recomandat
cu cldur de episcopul de Munchen. Provine dintr-o famile serioas de
catolici. El nsui foarte credincios, aproape la limita integrismului. S-a
remarcat n parohia lui, iar episcopul lui l-a trimis la Vatican drept
factotum pentru un tnr episcop, monseniorul Volpone, care a fost
numit recent la Seciunea a Doua a Administraiei pontificale.
Ce face acolo?
Ce fcea. Asta s-a petrecut prin 1985. Cardinalul Casaroli,
care a murit de curnd, a organizat o secie micu de diplomaie
paralel, care avea drept scop s reia legturile cu rtciii de biseric.
Pentru aceast treab, aveau nevoie de preoi mecheri, siguri i
ndrznei. Se pare c printele Hubertus a corespuns, fiindc, atunci
cnd Casaroli a slbit hurile, el a intrat n echipa cardinalului
Gianfranco Galuzzi, la Seciunea a Doua a Administraiei. Cardinalul
este secretar i se ocup de relaiile cu alte state. Sunt Serviciile Secrete
ale Vaticanului. n plus, ei in de Pepinier i au grij de legturile
secrete cu serviciile secrete strine ce doresc s trimit mesaje. Mi-a
spus c a organizat o mic celul ca s supravegheze ndeaproape
progresele lui Opus Dei n administraia Vaticanului. Printele Hubertus
al dumneavoastr lucreaz chiar aici.
Malko se mir.
Prin urmare, Sfntul Scaun a fost anunat de BND -ul german
despre activitatea de spionaj a lui Ludwig Hofenberg, iar cardinalul
Galuzzi a tiut tot timpul.
Aa se pare.
Oare a reuit s vorbeasc despre asta cu printele Hubertus?
Guidotti Olizo zmbi cu indulgen.

Caro Malko, ntre un cardinal i un simplu monsenioreste o


distan de la cer la Pmnt, chiar dac acesta din urm are un viitor
luminos n faa lui. V-am spus c printele Hubertus lucreaz pentru
cardinal, ns exist structuri ierarhice intermediare. nc nu am aflat
dac este eful lui direct. Dar, dac v intereseaz, voi afla.
M intereseaz, confirm Malko, deci este monsenior.
Intermediarul de la CIA zmbi din nou.
Toi clericii care lucreaz la Curie timp de cinci ani sunt numii
n mod automat preoii Sanctitii Sale, fapt ce le confer titlul de
monsenior.
Ce avantaje le aduce treaba asta?
Nu cine tie ce, i spuse printele Olizo amuzat. Nu ctig nici
un bnu n plus, ns au dreptul s poarte talata filetata, o sutan
brodat cu fir rou, cu o centur asortat, dar fr calot roie sau mov.
Titlul de monsenior este pur i simplu onorific. Un tnr ca printele
Hubertus trebuie s ctige n total trei milioane de lire pe lun, plus
cas i mas. Dac sunt mulumii de el, va fi avansat la rangul de
prelat de onoare. Este gradul superior monseniorilor.
Printele Hubertus are birou?
Nu figureaz pe lista oficial de la Curie. Sunt o grmad ca el.
Asta e tot ce tii?
Da. i aa este destul de mult. La Vatican, totul este secret. Dar
voi ncerca s aflu cu cine lucreaz direct. Mine sear, este o petrecere
la monseniorul Milingo. ntotdeauna vin oameni interesani.
Malko se gndea la informaiile printelui Olizo. Nu progresa prea
mult. Vzndu-i pe toi aceti preoi aezai la mese n jurul lor, l ntreb
brusc:
Printe Olizo, mi-ai spus c salariile de la Vatican sunt extrem
de modeste. Cum se descurc toi aceti oameni din jurul nostru?
Ah, caro Malko, acesta este miracolul mpririi pinii
Beneficiaz cu toii de cadouri din partea congregaiilor din care fac
parte. Spre sfritul vieii, cardinalul Casaroli Dumnezeu s-l
odihneasc n pace! i-a construit o vil cu dou etaje din marmur
alb, o minunie, nu altceva. Donaii. Foarte generoase, de altfel, pentru
toi acei oameni care au fost devotai bisericii.
i opti cteva cuvinte la urechea chelnerului care se ntoarse cu o
sticl de coniac Otrad XO. n timp ce i nclzea paharul n cuul
palmelor, printele Olizo zise:
i noi, ceilali preoi, suntem privai de multe bucurii ale vieii.
Deci, avem nevoie de altceva n schimb.
Malko achit nota de plat i ieir din restauram desprindu-se
n parcare.
Voi lucra n continuare pentru dumneavoastr, i promise
printele Olizo. V voi suna.

Imediat ce se urc la volanul Mercedesului, Malko sun din nou la


printele Hubertus. Mesajul lui se ncheia cu aceast ameninare
voalat: Nu a dori s fiu obligat s trec peste cardinalul Galuzzi ca s
pot vorbi cu dumneavoastr.
Printele Hubertus se nvrtea prin camer cu stomacul strns.
Ascultase mesajul lui Malko. Faptul c fcuse referire la cardinnalul
Galuzzi avusese asupra lui efectul unui du rece. Nu putea s-i
potoleasc panica. Cum de reuise un ziarist s afle attea despre el?
Oare ce tia acesta de fapt?
Cu mintea golit, se aez pe pat, ncercnd s pun ordine n
gnduri. De-abia i trecuse spaima pe care i-o provocase dispariia Ginei
de la Torre, c apru alt lovitur care nu-l lsa s triasc linitit. n
jurul lui se manifestau nite fore obscure, pe care, n naivitatea lui, nu
le observase pn acum. S-ar prea c acest ziarist face parte dintre ele.
i mpreun minile rugndu-se fierbinte, cernd un sprijin, un ajutor.
Loretta Obinski l avertizase scurt: s nu aib niciodat vr~o
legtur cu acel jurnalist. Iar soarta Ginei trebuia s ntreasc vorbele
ei. Printele Hubertus nu se temea de moarte, ci de dezonoare, de
ruinea c va fi ndeprtat de biseric. Inspir adnc i se hotr s
treac peste ordinele aceleia pe care o va numi de acum nainte Jezabel,
fr tirea ei. Trebuia s se liniteasc.
Malko tocmai intra n camer cnd telefonul mobil sun.
Recunoscu numaidect vocea melodioas a printelui Hubertus. Era mai
ncordat dect la ultima lor discuie. Preotul i vorbi pe un ton
plngcios:
De ce m hituii? Eu nu sunt dect un biet preot, nimic
altceva. El o cunosc bine pe Eminena sa, cardinalul, dar el abia m
tie
mi pare foarte ru, se scuz Malko, dar cei de la ziar mi-au
cerut s m ntlnesc cu dumneavoastr ca s vorbim despre Stephan
Martigny. Dup aceea v voi lsa n pace.
Bine! i eu a vrea s v vd! Cnd?
Mine, la prnz, i suger Malko. Vrei s venii la Hilton?
Nu, nu, tiu eu un restaurant micu, Da Vinci, n Piazza Ricci,
n apropiere de Via Giulia, n centru. Se poate mnca i pe teras. Voi fi
acolo la ora unu.
Loretta Obinski tresri cnd auzi zgomot n salon. Ea fuma n
cad, acoperit de spum, rtcit n gnduri negre.
Cine-i acolo? strig ea.
Nu auzi nici un rspuns.
Pulsul se acceler imediat. Sri din cad, se nfur ntr-un
prosop i strbtu ca o sgeat apartamentul. Pisica vecinei ei se
strecurase n balconul ei i se juca cu ua ntredeschis. Loretta izbucni
n rs i ncerc s o ia n brae.

Gattino27!
Da, pisica fugi, cci nu i plcea spuma. Loretta se bg iari n
cad. i repeta ntruna c fcuse tot ce a fost nevoie, c nu a comis nici
o greeal, nici o gaf, dar avea o spaim care i apsa stomacul.
Avusese legturi cu Serviciile speciale cehe STB28 chiar din
adolescen, nelegnd mult mai trziu c ofierul de care se
ndrgostise o recrutase pur i simplu. Era prin 1978, dup zece ani de
la Primvara de la Praga, cnd represiunea comunist s-a abtut cu
ferocitate asupra Cehoslovaciei. Viaa era foarte grea. Aproape c
nnebunise de bucurie cnd obinuse permisiunea de a iei din ar ca s
plece n Austria.
Primul lucru pe care l fcuse, a fost s comande pete proaspt
ntr-un restaurant. La Praga nu se gsea aa ceva. Cehii aveau doar
produse congelate, fr gust, care erau aduse din fundul Uniunii
Sovietice.
O orbise viaa din Occident i i jurase s scape pentru totdeauna
de ara ei. Ei lsaser negoul n minile sale. Ea aga intele, cel
mai ades industriai n trecere, i aducea n patul ei, i manevra, i toate
astea, n schimbul cltoriilor n strintate. Primele ei contracte i
lsaser un gust amar. Nu mai ndrznea s-i priveasc n fa nici
mama i nici prietenii. Fusese obligat s se culce ntr-un apartament
din hotelul Praga cu un industria german care o violase, o maltratase i
o umilise. Bineneles c totul fusese filmat. Dup aceea, inta lui s-a
transformat ntr-un agent foarte docil ns, din ziua aceea, Loretta nu
mai simise niciodat orgasmul. Corpul i se inhiba cnd ajungea ntr-un
anumit stadiu.
Inventase un amant care lucra n poliie ca s-i justifice desele ei
ieiri din ar. Dup aceea, s-a lansat n nite orgii ca i cum ar fi vrut
s-i dovedeasc ei nsei c este liber. A devenit dur, nemiloas, dar
i extrem de fragil, dup ce a trit o dram. La ordinele STB -ului, ea
agase la barul hotelului Praga, pe un important om de afaceri italian.
i acesta i czuse n plas ca i ceilali. Dup aceea, el s-a ntors la
Praga ca s o ntlneasc din nou, dar nu se mirase c a obinut viza
att de uor. ntr-o zi, n locul Lorettei, dduse peste doi ofieri din STB
care i-au artat o serie de fotografii compromitoare pe atunci, n Italia
divorul nu era o joac i nite nregistrri care dovedeau c i trdase
patria fr s-i dea seama.
Alegerea era simpl: s continue sau s nu o mai vad niciodat pe
Loretta, dar s suporte consecinele unui scandal monstruos care s-i
distrug definitiv viaa. L-au lsat s se gndeasc pn seara. Trebuia
s-i dea rspunsul Lorettei. Cnd ea a ajuns la hotel ca s cineze
mpreun, el s-a aruncat pe fereastr.
n 1990, Loretta a plns de fericire. Agentul din STB care o trata
a convocat-o i a jurat c toate documentele ce conineau activitatea ei

au fost distruse i c din trecutul ei nu a mai rmas nimic. Ea l-a crezut,


apoi a plecat din Praga definitiv, ntorcndu-se doar pentru a-i vedea
mama. Dup mai multe pelegrinri, ntmplarea a adus-o la Roma unde
l-a ntlnit pe brbatul care avea s-i devin so. Partea ruinoas a
trecutului ei fusese aruncat undeva ntr-un cotlon ndeprtat al minii
ei, estompndu-se treptat-treptat.
Pn n acea zi a anului 1998, cnd a abordat-o un brbat n
momentul n care se urca n Subaru. Ct se poate de politicos, el i-a
nmnat un plic gros pe care era notat un numr de telefon. Acesta
coninea un dosar al STB -ului. mpreun cu aventura ei cu italianul
care se omorse, mai erau nite fotografii cu ei amndoi, scrisori pe care
el i le trimisese i pe care ea nu le-a primit niciodat, fiindc fuseser
interceptate de STB. Aceste documente nu lsau nici dubiu asupra
rolului pe care l jucase Loretta. ' Nu mai avea somn, se gndea s fug,
ns viaa ei era la Roma. Dup opt zile, o voce necunoscut a relansat-o,
mirndu-se foarte calm c nu mai primise nici o veste de la ea. Apoi s-a
hotrt s sune la numrul de pe plic, ns a dat de un robot. A doua zi
a fost sunat i i s-a dat ntlnire pe malul Tibrului, vizavi de podul
Rossi.
Brbatul cu care s-a ntlnit vorbea ceha i s-a scuzat c a aprut
dup o tcere de atia ani. Dar ea era persoana potrivit care putea s-i
fac un serviciu. Dup aceea, nu a mai auzit nimic de el
Cnd Loretta l-a ntrebat cine este, el s-a prezentat fr nici o
reinere: colonelul Boris Solomatin din SVR. Atunci i-a explicat c, o dat
cu destrmarea Blocului rsritean, nite amici din KGB din diferite
servicii prietene au trimis la Moscova un anumit numr de dosare. Apoi
i-a spus n ce consta micul ei serviciu. Nu avea urmri, nu era
dezagreabil i nici riscant.
Dup aceea a devenit foarte uor amanta lui Stephan Martigny. Ea
i ceruse s-i scrie scrisori de dragoste pe care le-a dat ofierului care o
trata ca s-i studieze mai bine caracterul. Apoi a dirijat-o explicndu-i
n ce direcie trebuia s-l mping. Dar ea nu a neles. Ea nu nelesese
ce rol fusese nevoit s joace nici dup ultima lor ntlnire.
n timpul acestor ntlniri n care i-a reluat vechea meserie i nu
mai comunica cu efii dect prin intermediul unei cutii potale
moarte din Villa Doria Pamphili o mic scorbur n fundul unei
buturugi aflate n spatele unei bnci ntrebase mereu cnd se va
termina misiunea ei. Primise i un rspuns: n mai. Dar ea nu a neles
dect mult mai trziu.
n schimb, ea nu sesizase niciodat legtura dintre printele
Hubertus i efii ei. Loretta era sigur c exista una, cci preotul era
singura persoan care tia de existena ei. Chiar cinaser toi trei de mai
multe ori. Loretta ghicise c preotul nu vzuse n ea pe femeia
ndrgostit i simise c avea de a face cu un duhovnic prea exaltat i

prea afectuos fa de protejatul su mai tnr. Cu toate acestea, Loretta


era convins c erau dou marionete trase de aceleai sfori
Tot la ordinele efilor, ea i dduse printelui Hubertus numrul
telefonului ei mobil, iar el i-l comunicase pe al su. n preajma tragediei,
ea gsise instruciuni n cutia de scrisori moart, cum s-l trateze pe
Stephan Martigny a doua zi cnd se ntlneau. Ea fcuse exact cum i se
ordonase i l anunase pe printele Hubertus c tnrul ofier din Garda
elveian avea s se ntoarc la Vatican.
Mai trziu, dup ce a analizat faptele, a fost sigur c printele
Hubertus era i el o marionet aflat n serviciul aceluiai stpn. Dar el
nu i dduse seama de acest lucru Loretta nu avea chef s desfac
firul n patru ca s neleag absolut totul, ci era cluzit de o singur
dorin: s uite. De altfel, pn la apariia acestui aa-zis jurnalist
austriac, ea nu mai auzise vorbindu-se de nimic.
Pe urm, vznd ct de nnebunit este printele Hubertus, a
reactivat cutia de scrisori moart, intrnd ntr-un nou circuit,
participnd la eliminarea Ginei de la Torre i la manipularea agentului
austriac din CIA.
Totul prea c s-a terminat. ns ea i-a dat seama c tia
suficiente lucruri care puteau s-i pun viaa n pericol. Acum tremura
de fric, deoarece cunotea ferocitatea Serviciilor ruse, pentru care viaa
unui om nu valora nici ct o ceap degerat.
Stnd n cad, se strduia din rsputeri s se relaxeze. Din pcate,
spuma se rcise, devenind vscoas i lipicioas. Exact ca viaa ei.
Dac nu ar fi avut privirea aceea oscilant, printele Hubertus ar fi
fost chiar simpatic. Cu fruntea nalt, cu zmbetul plcut, cu o
constituie mai degrab firav, nota ntr-un pulover negru asortat cu
pantalonii largi din pnz, care contrastau cu servieta elegant din piele
rocat, aezat la picioarele lui. Semna cu un om de afaceri modern,
ns lucirea de exaltare din ochii lui l frap pe Malko. El l gsise aezat
deja pe terasa restaurantului Da Vinci, peste care sufla un vnt destul de
puternic. De altfel, ei erau singurii clieni care stteau afar. Dup ce
comandar obinuitele spaghete alle vongole, preotul ncepu cu vocea lui
melodioas:
De ce inei att de mult s m vedei?
ncerc s neleg cum de au murit acele trei persoane, i explic
Malko.
Printele Hubertus fcu ochii mari.
Dar este foarte limpede! Stephan l-a ucis pe comandant i pe
soia lui. Pe ea, doar fiindc s-a ntmplat s se afle acolo. Comunicatul
Sfntului Scaun a spus tot Nu este nici un mister.
Comunicatele nu spun ntotdeauna totul, observ Malko. L-ai
cunoscut bine pe Stephan Martigny. Vi se pare posibil?
Preotul zmbi evaziv n timp ce mnca din poria de spaghete.

Numai Dumnezeu tie ce se ascunde n sufletul oamenilor.


Stephan a fost un biat sensibil i fragil. Eu cred c a exagerat puin
acest mic incident. Simea c nimeni nu l nelege, c este persecutat.
Acum mi pare ru c nu l-am urmrit mai ndeaproape
i Ludwig Hofenberg?
Nu am fost duhovnicul lui. Cred c a fost un ef sever, dar
corect.
Ai cunoscut-o pe amanta lui Stephan?
Preotul se strmb.
Este mult spus amant. Micua Gina nici nu era o femeie
adevrat. Eu cred c legtura lor a fost platonic
Brusc pru stnjenit din cauza insistenelor lui Malko i mpinse
farfuria din care nu terminase, rznd puin cam forat.
Mi-ai tiat pofta de mncare
mi pare ru, zise Malko. Dar eu nu m refeream la Gina de la
Torre. Stephan Martigny era amantul unei femei mai n vrst, Loretta
Obinski.
Printele Hubertus nlemni i zise cu voce strident:
Nu, este imposibil.
Totui acesta este adevrul. Eu am gsit-o, iar ea mi-a
confirmat aceast legtur.
Eu nu tiu nimic, zise pe un ton sec printele Hubertus.
Minea, iar Malko se hotr s-l atace din alt parte.
Am aflat c v sunt ncredinate misiuni foarte importante n
cadrul administraiei, n legtur cu raporturile cu alte state. n
aparen, v bucurai de o carier frumoas. Suntei departe de parohia
dumneavoastr de la Rupholding
Printele Hubertus tresri i se vedea c se nfuriase.
Eu nu fac nici un fel de carier! Eu slujesc Biserica i Vaticanul,
i o voi face pn la ultima suflare. Aceasta mi-e vocaia.
O lucire mesianic i strbtu privirea. Cel puin, n acest domeniu
era de o sinceritate absolut. Malko devie iari de la subiect.
Dumneavoastr care l-ai cunoscut pe Ludwig Hofenberg,
credei c a fost spion?
Printele Hubertus alung aceast supoziie cu un gest ferm.
Astea sunt doar nite speculaii din ziare. Bunoar, Germania
rsritean nu mai exist de zece ani, nu-i aa? Iar Sfntul Scaun a avut
destul nelepciune ca s aranjeze lucrurile.
Se uit cu ostentaie la ceas.
Sunt obligat s v las. Sper s nu m mai urmrii de-acum
nainte.
i Ginade la Torre? Ce prere avei despre rpirea ei?

Nu neleg nimic, mrturisi preotul. n zilele noastre se ntmpl


attea lucruri urte M rog pentru ea, ca i Sfntul Printe. Sper s o
gseasc.
Se pregtea s se ridice. Malko l atac brusc:
Suntei o verig important a diplomaiei de la Vatican, observ
el, prei foarte inteligent i cultivat, n plus, v ntlnii cu oameni de
vaz.
M flatai, fcu preotul puin mai relaxat.
Atunci, continu Malko, de ce erai interesat de Stephan
Martigny? Preocuprile lui intelectuale erau departe de ale
dumneavoastr i nu se pricepea nici la diplomaie. Suntei cumva
homosexual?
Avusese de gnd s-l ocheze n mod intenionat. Printele
Hubertus se tulbur, rmase mut cteva clipe, apoi protest:
Nu, firete c nu sunt! Am depus legmntul de castitate i l-am
pstrat ntotdeauna. Stephan m interesa pur i simplu pentru c avea
nevoie de ajutor i pentru c era foarte singur.
i bu cafeaua dintr-o nghiitur, se ridic i i strnse mna lui
Malko. Se ndeprt cu servieta n mn. Malko i privi palma. Preotului
i transpiraser minile. S fi fost oare de vin cldura sau o emoie greu
de explicat?
Rick Peretti plecase pentru o zi la Napoli, la Cartierul General al
NATO. Dup masa de prnz, Malko era puin cam dezamgit i se hotr
s se duc la piscina hotelului Hilton. Pe o cldur ca asta, nu avea
altceva mai bun de fcut
Prima persoan pe care o zri fu Loretta Obinski, cu ochelarii ei de
soare i cu telefonul mobil n mn. ezlongul de lng ea era liber, aa
c Malko se instal acolo. Tnra i fcu vesel semn cu mna, apoi ls
celularul lng ea.
Prietena dumneavoastr de culoare nu a venit? l ntreb ea cu
ironie n glas.
V-am mai spus c nu este prietena mea
Ea se ridic dnd din umeri.
Atunci, admirai-m pe mine. Genovezul meu de la camera 808
vrea s vad cum sar n piscin. Se pare c asta l excit.
Ea se duse la trambulin i fcu un salt impecabil. n clipa n care
disprea sub ap, telefonul mobil sun. La cel de-al patrulea apel,
mesageria vocal se declan n mod automat. Malko se uit la aparatul
de pe ezlong. Loretta era nc n ap. Se aplec, lu aparatul i se
ntoarse cu spatele. Chiar dac Loretta se uita n direcia lui, nu putea s
vad nimic. Deschise telefonul i form 123 ca s asculte mesajele.
Dup sporoviala dulce a operatoarei, auzi vocea unui brbat extrem de
stresat: Trebuie s ne ntlnim. Sunai-m. Cu siguran era vocea
inconfundabil a printelui Hubertus.

CAPITOLUL X.
Cnd Loretta Obinski reveni pe ezlong, dup o extraordinar
demonstraie de crowl, telefonul ei mobil era pus exact cum l lsase.
Malko fcea plaj alturi, cu mintea fierbnd. Ce legtur putea fi ntre
printele Hubertus i tnra femeie? Tonul mesajului nu lsa s se
neleag c ntre ei este vreo legtur sentimental. Mai degrab, o
chema n ajutor. Se pare c panica fusese provocat de ntlnirea cu
Malko. Dar de ce? Ce secret mpreau amndoi?
O pndea cu coada ochiului pe Loretta care asculta mesajul. Prea
contrariat, dar nu sun pe nimeni. Printele Hubertus spusese:
Trebuie s ne ntlnim. Prin urmare, aveau s se ntlneasc. Totul era
s-i surprind i s-i pun fa n fa. Pentru Malko era aproape
imposibil s o urmreasc. n ceea ce l privete pe printele Hubertus,
nu tia de unde s-l ia. Malko privi cadranul ceasului Breitling B-1 care
i aminti c se afla la Roma de o sptmn ncheiat i nu reuise s
fac mai nimic. Astzi, nu se mai putea face nimic, cel puin pn
disear. El se ridic i o ntreb pe Loretta:
Mai rmnei?
Ct mai este nc soare. Dup aceea, merg la club. V plictisii?
Malko se ndeprt, rmnnd cu gustul acestei nepturi. Abia
avea timp s se organizeze.
Loretta Obinski atept pn intr ntr-o cabin ca s sune la
numrul pentru urgene pe care l avea de la nceputul operaiunii. O
voce necunoscut de brbat repet numrul n timp ce atepta ca ea s
termine de vorbit. Tnra i spuse c avea nevoie de o legtur urgent.
Perfect, rspunse interlocutorul ei, apoi nchise.
Fusese nevoit s atepte pn la ora nou seara ca s primeasc
un telefon. O voce necunoscut o anun c mtua ei venea de la
Florena cu trenul de zece patruzeci i patru, la Stazione Termini.
Exact ct avea timp s traverseze Roma. n holul grii plin de
lume, ea se post n captul peronului unde venea trenul de Florena.
Dar nu o aborda nimeni. La unsprezece i un sfert, creznd c a fost o
nenelegere, ea se ndrept spre parcare. De-abia acolo o acost un
tnr cu un fizic plcut. Vorbea italiana la perfecie i i spuse Lorettei c
era autorizat s o asculte. Ea i explic despre ce este vorba. Brbatul
prea s fie pus n tem.
Fixai-i o ntlnire mine sear pe la ora nou la Villa Doria
Pamphili, pe banca aezat vizavi de locul obinuit, i zise acesta.
Ce i voi spune?
O s-l ascultai doar. Trebuie s tim de ce vrea s v ntlnii.
Apoi, plecai prima. Este important s nu fii vzui mpreun. Ne
transmitei discuia aa cum procedai de obicei.
El se ndeprt i se pierdu n mulimea din Stazione Termini.
Loretta se urc n Subaru. Era att de tulburat, nct nu se gndi s-l

sune pe printele Hubertus dect mult mai trziu. Trebuia s atepte,


cci el nu rspundea de la primul apel. Loretta i fix ntlnirea cu o voce
neutr, apoi nchise.
Malko atepta n camera lui uitndu-se la CNN, cu telefonul
alturi. De diminea, Marcello Boncompagni nu o slbise nici o
secund pe Loretta din ochi. Ca s evite orice probleme, el mprumutase
o motoret, mult mai bun dect vechitura lui. De diminea, Loretta
fusese la cumprturi, iar dup-amiaza i-o petrecuse la Hilton, unde
Malko preluase urmrirea. ns erau puine anse s se ntlneasc la
hotel cu printele Hubertus. De la mesajul interceptat de Malko
trecuser mai mult de douzeci i patru de ore. Acum era opt i un sfert
seara. n clipa n care aprur pe ecran imagini ale rzboiului din
Kosovo, sun telefonul mobil. n ciuda sonorului dat ncet, Malko
recunoscu vocea informatorului de la CIA care l anun n zgomotul
petardelor:
Tocmai a plecat de acas. Nu cred c se duce s cineze, cci
este mbrcat n pantaloni i n inut sport. Se ndreapt ctre Monte
Mario.
Malko i puse repede o hain i cobor valvrtej. Dup ce se urc
n Mercedes, primi urmtorul mesaj de la Marcello:
Merge pe Circonvallacione Trionfale i ocolete Vaticanul pe la
vest.
Malko iei din parching i intr pe Via Trionfale. Marcello, care
cobora spre bulevardul Leon V i spre Vatican, era foarte nervos cnd
sun peste cinci minute:
A parcat acum i intr n Villa Doria Pamphili. Acum, ce fac?
O urmrii de la distan, ajung i eu imediat.
Dup zece minute, Malko oprea n parchingul restaurantului
Scapone i merse pe jos pn la intrarea n parcul care nu se nchidea
niciodat. Numai ce trecu pe sub arcada cea mare, c se ciocni de
Marcello. Informatorul de la CIA prea ncntat.
Era ct pe ce s o pierd pe ticloasa aia! spuse el. S-a ndreptat
spre aleea Mozart, n fund, la dreapta.
Malko zri deodat o siluet n ntuneric i tresri. Marcello zmbi.
Este prietena mea! Am luat-o cu mine ca s se distreze.
Ce idee bun, fcu Malko. O s v-o rpesc.
Un brbat singur n parc, seara la ora nou, este mai uor de
remarcat dect o pereche. Marcello Boncompagni i fcu semn
farmacistei s vin lng ei i i explic ce vrea de Ja ea. Intrar
mpreun n Villa Doria Pamphili ca doi ndrgostii. ntunericul nu se
lsase complet, iar Malko o zri pe Loretta la civa metri mai departe,
stnd pe o banc i fumnd o igar. Era singur.
Dar imediat, un brbat se apropie din captul cellalt al aleii,
mergnd cu pai grbii. Malko l recunoscu dup serviet. Era printele

Hubertus. Acesta se aez lng Loretta. Dup felul n care se purtau,


Malko i ddu seama c n relaia lor nu era nimic echivoc. Nici mcar
nu i ddur mna Acum discutau stnd foarte aproape unul de
cellalt. Malko o luase pe dup umeri pe farmacist i stteau pe alt
banc, la vreo sut de metri mai departe, dar nu putea firete s aud ce
vorbeau. Cu siguran aceast ntlnire nsemna mult. Contrar spuselor
printelui Hubertus, nu numai c se cunoteau foarte bine, ci mpreau
chiar un secret amndoi. Da care anume?
De ce m urmrete ziaristul acela? o ntreb pe un ton
plngre printele Hubertus. Se pare c tie multe lucruri despre mine.
V-am interzis s v ntlnii cu el, rspunse sec Loretta.
Printele Hubertus ls capul n pmnt.
tiu, dar cnd mi-a lsat un mesaj i a menionat numele
cardinalului Galuzzi, am intrat n panic. Cum de tie attea lucruri?
Loretta Obinski i arunc o privire comptimitoare. Cum putuse un
om ca el s se lase trt ntr-o poveste att de urt? Nu avea sngele
rece al agenilor.
Pentru c nu este ziarist. Este un agent al serviciilor americane.
Printele Hubertus se fcu galben ca ceara i i ddu ochii peste
cap.
Un spion! se blbi el. De ce se intereseaz de mine?
Loretta Obinski i arunc o privire dur i indiferent.
Ghicii! i Ludwig Hofenberg a fost un spion, dar pentru alt
tabr. Asta e tot.
Ce tie brbatul acesta?
Numai ceea ce i-ai spus. Nu mare lucru, dar mai caut.
Preotul tresri.
Dar nu i-am spus absolut nimic! tie i el ca toat lumea c am
fost duhovnicul lui Stephan, atta tot.
Nu i-ai spus despre mine?
Niciodat!
Atunci e bine. Nu v-a pus ntrebri n legtur cu drama?
Ba da. Dar i-am spus c eu cred versiunea oficial i c Stephan
era un biat fragil.
Se privir o clip, tiind foarte bine la ce trebuie s se atepte, apoi
printele Hubertus i puse ntrebarea care i sttea pe buze:
Pentru cine lucrai?
Loretta i arunc o privire gnditoare i i rspunse printr-o
ntrebare, cu o und de ironie:
Dar dumneavoastr pentru cine lucrai? Suntei sigur c tii?
Poate c lucrm amndoi pentru aceleai persoane
Sngele se scurse din obrajii printelui Hubertus. El tia c Loretta
Obinski participase la scenariul care le costase viaa pe cele trei
persoane. Ea ghicise bine rolul pe care l jucase el n toat povestea asta,

sau cel puin o parte din el, dar s-ar prea c nu i pas. El nu reuise s
fac legtura ntre aceast femeie, care tria n cu totul alt univers dect
el, i brbatul care l mpinsese, poate fr voia lui, n tragedia pe care a
provocat-o.
ncerc s nu se mai gndeasc la aceast problem suprtoare.
Ce trebuie s fac? ntreb el cu ngrijorare.
Nimic, rspunse ea n timp ce se ridica i arunc igara aprins
n iarb. Nu mai vorbii cu nimeni i totul va fi bine. Nu m mai sunai.
n timp ce se ridica i el de pe banc, ea adug:
Ateptai cteva minute, nu trebuie s fim vzui mpreun. Nu
v micai de aici pn nu ies din parc.
Cu stomacul strns, printele Hubertus urmrea cu privirea
silueta Lorettei care se ndeprta n amurg. Aceast ntlnire nu i
adusese pacea n suflet. Ba dimpotriv. Cum de aflase Loretta c
ziaristul austriac era un agent al americanilor? Ceea ce presimea l
nmrmurea de groaz, dar se lovea mereu de aceeai dilem. Ce
legtur nenorocit putea s existe ntre Loretta i ceea ce se ascundea
n spatele acestei atrociti i cineva care nu putea avea aceleai motive?
Uitndu-se n locul unde dispruse tnra femeie, zri un brbat
care se ndrepta spre el, cu un cine mare n les. Ca s nu se
ntlneasc cu el, se hotr s mearg pe alee n sensul opus, chiar dac
ocolea puin. Atunci, zri alt brbat care avea un cine n les. i acesta
se apropia de el. Nu era o coinciden i aminti brusc de dispariia
Ginei i avu senzaia c trupul i se topete. La ora aceasta, parcul imens
era complet pustiu. Rmase intuit locului de groaz. nelese imediat c
Loretta Obinski l atrsese ntr-o curs mortal.
Cei doi brbai se apropiau n linite. Deodat, unul dintre ei se
aplec i ddu drumul cinelui din les spunndu-i cteva cuvinte la
ureche. Animalul porni ca o sgeat spre printele Hubertus. Urlnd
nspimntat, preotul travers n goan peluza. Se mai ntorcea din cnd
n cnd n timp ce fugea. Dulul se apropia cu gura cscat. Imaginea lui
i amintea de un vechi film de groaz, Cinele din Baskerville. Fugi
mncnd pmntul, dar nu destul de repede. Auzi un mrit nfundat i
simi o greutate de cteva zeci de kilograme srindu-i n spinare i
doborndu-l la pmnt. Se ntoarse cu faa n sus i simi rsuflarea
fierbinte a dulului, apoi i vzu colii albi.
Animalul ncerca s-l mute de gt. Din instinct, printele
Hubertus ntinse braul i-scoase un urlet de durere. Colii pittbull-ului
se nfipser n bra. Simi cum i trosnesc oasele i se gndi c va muri.
Din locul n care se gsea, Malko asistase la toat scena, fr s
sesizeze pericolul de la nceput, ii zise farmacistei:
Ducei-v repede i aducei-l pe Marcello! Dup aceea sri i
alerg strbtnd peluza spre printele Hubertus care se lupta cu
pittbull-ul. i ddu seama c nu are nici o arm i nu putea s

rzbeasc mpotriva a doi cini de lupt i mpotriva stpnilor lor Cu


toate astea, trebuia s-i vin n ajutor printelui Hubertus. Dar nu din
mil cretineasc, desigur.
Pn atunci, cei doi brbai nu-i dduser nici o atenie perechii
de ndrgostii ndat ce Malko ncepu s fug, cel de-al doilea ls
cinele din les i i ddu un ordin scurt. Dulul porni n direcia lui
Malko exact ca o jucrie cu mecanismul bine reglat. Alergnd ntruna,
Malko ncerca cu disperare un mijloc de aprare. Realiz atunci c
pittbull-ul era la civa metri de el. Ct ai clipi, i scoase haina i o
nfur pe mna stng. Apuc pixul Cross cu cealalt i l strnse cu
putere cu vrful ndreptat spre animal.
Cinele sri cu o detent nemaipomenit la gtul lui. Sub ocul
loviturii, Malko se rostogoli pe pmnt, acoperindu-i faa cu mna
nfurat n hain. Pittbull-ul apuc mna cu dinii, dar abia ajunse la
carne din cauza stofei groase. Atunci, Malko i adun toate forele i
nfipse vrful pixului n urechea dreapt a cinelui. n momentul n care
pixul ptrunse n ntregime n ureche, animalul scheun nfiortor.
Vrful i strpunse creierul i fu zguduit din tot corpul de un spasm
violent. Animalul deschise gura, dnd drumul braului lui Malko. Se
ddu napoi i se scutur, ncercnd s scape de pixul nfipt n ureche.
Se deplas civa metri, apoi czu pe o parte clnnind din dini ca un
mecanism stricat. Dup cteva secunde, nu mai mic. Murise.
Malko se ridic de jos cu inima btnd s-i sparg pieptul i cu
gtul uscat. Scpase ca prin urechile acului. Stpnul cinelui privea
scena de la distan stupefiat. Era prea departe ca s neleag ce s-a
ntmplat. Printele Hubertus se lupta n continuare cu primul pittbull.
Malko alerg spre el. i vzu pe cei doi brbai discutnd, apoi cinele
care supravieuise l ls pe printele Hubertus i se duse la stpnul
lui. Malko nu auzise nici o chemare. Foloseau un fluier cu ultrasunete.
Cei doi brbai se ndreptau pe ntuneric spre Via Aurelia, urmai
de dulu. Braul l ustura, iar plmnii erau gata s explodeze, ns voia
cu tot dinadinsul s-l prind mcar pe unul dintre ei.
Vznd c se apropie de ei, unul dintre fugari-se ntoarse, scoase o
arm din buzunar i l ochi cu atenie pe Malko. Din felul n care inea
arma, cu picioarele deprtate i cu mna stng susinnd mnerul, se
vedea clar c este un profesionist.
Malko se arunc pe burt i se rostogoli n momentul n care
brbatul apsa pe trgaci. Nu se auzi nici o mpuctur, ci zri numai o
lumini glbuie. Neavnd vocaie de sinuciga, Malko rmase culcat la
pmnt. Ei nu vor ezita s-l omoare. Se fcur nevzui n ntuneric,
lsnd pittbull-ul mort n mijlocul peluzei. Malko alerg la printele
Hubertus. Acesta se chinuia s se ridice, i era fric s te uii la el.
Tremura cu privirea rtcit, i pierduse ochelarii i i inea braul rnit
cu mna dreapt. Mna i tremura de parc ar fi suferit de Parkinson.

V simii bine? l ntreb Malko. V duc la spital.


Preotul ridic privirea spre el i l recunoscu. Reui s-i
descleteze flcile i zise:
Dumneavoastr! Ce facei aici?
Parc l vzuse pe diavol n carne i oase. Malko i puse haina cu
mneca sfiat i i adres un zmbet rece printelui Hubertus.
Cred c tocmai v-am salvat viaa. Nu ai fi rezistat s luptai
singur cu doi cini pittbull
Preotul ls capul n pmnt i nu spuse nimic. Malko i lu
servieta czut n iarb. Marcello Boncompagni cu farmacista lui veneau
n goan. Dar se oprir stupefiai cnd l vzur pe preot n mijlocul
peluzei, clnnind din dini, mut, cu figura descompus de groaz.
Malko se ntoarse ctre farmacist:
Cred c putei s v artai talentele. Printele Hubertus a fost
mucat ru de tot
i dumneavoastr!
Eu n-am nimic.
l prinse pe printele Hubertus de braul sntos i l trase dup
el.
Haidei s mergem, nu e bine s mai rmnem aici.
Oare ce secret deinea printele Hubertus dac voiser s-l omoare
cu doi cini pittbull, ca s tac pe vecie?
CAPITOLUL XI.
Aflat nc n stare de oc, printele Hubertus biguia ceva n timp
ce Malko l trgea dup el.
M doare ru mna.
i Malko suferea din cauza braului, iar sngele i curgea pe mn.
ns mucturile nu erau adnci fiindc avusese haina. Prietena lui
Marcello propuse:
Pot s v pansez, am ce mi trebuie acas, ns ar fi mai bine s
chemm un medic ca s v fac un vaccin antirabic.
n cazul acesta, haidei s mergem la Hilton, hotr Malko.
Lsndu-l pe Marcello i pe farmacista lui s o ia nainte, el se
duse s examineze cadavrul cinelui, recuperndu-i i pixul n trecere.
Pe zgarda animalului nu era scris nici un nume sau vreun semn
distinctiv i nu era tatuat. Nu avea cum s ajung la stpn.
Imediat ce se urc n Mercedes, printele Hubertus pru copleit,
i puse brbia n piept i rmase tcut. Cnd ajunse la recepia
hotelului, Malko spuse c au fost atacai de un cine vagabond. Medicul
sosi dup o jumtate de or. Haina lui Malko era bun de aruncat
Pironit ntr-un fotoliu, preotul nu deschise gura. Malko ceru s i se
acorde acestuia primul ajutor. Medicul i-a fcut un vaccin antirabic, i
puse nite copci i l pans bine, sftuindu-l s fac o radiografie a doua
zi de diminea. Rnile lui Malko erau mai uoare. Dup ce l bandajase

cu un antiseptic, i fcuse vaccinul i l pansase, ddu numaidect peste


cap dou pahare cu votc cu ghea i se simi dintr-o dat mai bine. Va
avea mult timp n minte imaginea pittbull-ului care se repezea spre el cu
gura cscat, ca o adevrat main de ucis Marcello i prietena lui
plecaser n linite mpreun cu medicul.
A dori s beau ceva, un whisky, ceru preotul cu voce slab.
Malko se duse s-i aduc din minibar un Defender Very Classic
Pale. Printele Hubertus l bu pe nersuflate i mai cpt puin
culoare n obraji. Malko l ls s-i vin n fire, apoi zise:
Cred c v-ai dat seama c au vrut s v omoare n seara asta,
nu-i aa?
Nu neleg nimic, nu i cunosc pe oamenii aceia protest
preotul.
V cred, rspunse Malko. Dar ei v cunosc pe dumneavoastr.
Cum printele Hubertus nu scotea nici o vorb, Malko relu:
V-ai dat cuvntul c nu o cunoatei pe Loretta Obinski. Dar n
seara asta, v-ai ntlnit cu ea
Preotul tcu pre de un minut, apoi zise:
Am avut o legtur eh de dragoste. Acesta este motivul
Malko nu putu s se abin s nu rd.
Printe Hubertus, m-am uitat cu atenie. Nu preai doi
ndrgostii. M minii din nou.
Preotul se ndrept de spate i se uit la Malko cu furie.
i, m rog, de ce m persecutai? Este viaa mea!
nainte s-i rspund, Malko l fix ndelung.
Exact! l aprob el. Dar au murit trei persoane i a vrea s
neleg de ce Care sunt relaiile dumneavoastr cu Loretta Obinski? De
ce mi-ai spus c nu o cunoatei?
Am ntlnit-o numai de trei ori mpreun cu Stephan,
recunoscu el cu rea-voin. M-a pus s jur c nu voi sufla o vorb, cci
este mritat.
De ce v-ai ntlnit cu ea n seara asta?
Printele Hubertus se uita n pmnt fr s rspund, fiind prins
cu minciuna. Malko sttea ca pe jar. Simea adevrul foarte aproape de
el. n spatele acestei tragedii se ascundea ceva. Oare ce secret tia
printele Hubertus de voiau s-l elimine? L-ar fi dat cu capul de toi
pereii, ns etica profesional i-o interzicea.
De cine v este fric?
Nu tiu.
Era prima oar cnd l privea pe Malko drept n ochi. Spunea
adevrul. Loretta Obinski i fixase ntlnirea Prin urmare, ea tia cel
puin jumtate din rspuns. Sau poate chiar mai mult. Ghemuit n
fotoliu, cu trsturile ncordate de durere, printele Hubertus era vrednic
de mil.

De ce v ntlneai cu Stephan Martigny?


ntrebarea l lu prin surprindere. ncepu s se blbie.
Dar, v-am spus, eu
Don't give me that bullshit29! izbucni Malko. Dac vei
continua tot aa, m duc la poliie i povestesc tot ce am vzut. Ai fost
victima unei tentative de omor n plin centru al Romei! Eu am fost
martor. Cadavrul cinelui mai este nc acolo.
Printele Hubertus tresri.
Nu, nu facei asta.
Malko realiz subit c atitudinea preotului fa de el se schimbase.
Prea c se teme i nu se comporta ca n faa unui simplu ziarist
ncpnat.
nc un mister la orizont! Simea c preotul apra mai multe
persoane. El se aplec cu o figur plin de durere.
V ncredinez un secret, ca s nu mai credei i alte grozvii.
Este adevrat, am avut un motiv special care m lega de Stephan
Martigny. Unii dintre superiorii mei sunt foarte ngrijorai de influena
crescnd a organizaiei Opus Dei30 la Vatican. Voiau s afle ce se
ntmpl n Garda elveian. Atunci, eu m-am folosit de simpatia pe care
o avea acel tnr fa de mine i i-am cerut unele informaii.
nc o grun de adevr. Brbatul care se afla n faa lui era un
agent al Vaticanului. Malko l ntreb:
Dar Opus Dei nu este cumva un duman al Bisericii?
Firete c nu, ns interesele organizaiei nu coincid
ntotdeauna cu cele ale Sfntului Scaun.
Rspunsul dat n mod direct demonstra c este de buncredin.
Nu mai minea. Malko vru s mai arunce o dat nada.
Credei c cei din Opus Dei au vrut s v asasineze n seara
asta?
Printele Hubertus sttu pe gnduri doar cteva clipe, apoi sesiz
c Malko i d o mn de ajutor.
Nu este imposibil, zise el ezitnd puin. Au mai fost asemenea
cazuri. De exemplu, bancherul care a fost gsit spnzurat sub podul
Black Friars la Londra i alii ucii n mprejurri misterioase. Bineneles, admise Malko. Dar de ce? Ca s omori pe cineva trebuie s
ai motive serioase.
Tcere de plumb. Ghemuit n fotoliu, printele Hubertus semna
cu un pagur ascuns n cochilia lui. Putea s-i smulg unghiile, c tot nu
ar fi scos nimic de la el. Apra ceva sau pe cineva. Dar nu frica i inea
gura ferecat.
Pot s plec? l ntreb el brusc.
Cum dorii, zise Malko ajuns la captul puterilor. Dar nu uitai
un lucru: cei care au ncercat s v omoare n seara asta o vor face din
nou. Ca s v nchid gura. Iar eu nu voi fi acolo ca s v apr.

l conduse pn la u. n momentul n care se pregtea s ias,


printele Hubertus se ntoarse i l ntreb cu sfial:
Nu suntei ziarist. Cine suntei n realitate?
Cteodat, regulile sunt fcute special ca s fie nclcate.
Sunt agent secret i lucrez pentru Central Intelligence Agency.
De ce v intereseaz afacerea asta?
Pentru c doamna Hofenberg a fost un agent de-al nostru i am
vrea s aflm de ce a murit.
El avu impresia c i-a dat printelui Hubertus cu leuca n cap.
Acesta l fixa cu o privire nuc, apoi efectiv fugi pe coridor. Malko
nchise ua perplex. n seara asta, a aflat multe lucruri, dar nu tia n ce
ordine s le pun. Cei doi ucigai cu cini erau profesioniti. Se pare c
era amestecat un serviciu important. Dac nu intervenea el, preotul ar fi
fost gsit cu gtul sfiat i s-ar fi tras concluzia c fusese un accident.
Mai rmnea s o trag de limb pe Loretta ca s-i spun de ce l
atrsese pe preot n aceast capcan mortal. Sau mai degrab pentru
cine o fcuse? Micul dejun luat cu Rick Peretti avea s fie fructuos.
Colonelul Boris Solomatin nu avea chef s fumeze obinuitul lui
trabuc Coiba. Cei doi subordonai ai lui stteau n poziie de drepi n
biroul lui, nelinitii i cu figurile ntunecate. n alte condiii, ar fi plecat
cu primul avion al companiei Aeroflot i mpucai dup un proces cu
uile nchise. Dar totul se schimbase. Numai o mn de oameni precum
Solomatin folosea n continuare vechile metode ca s-i apere Rodina31
prin orice mijloace. Nu fusese niciodat un comunist adevrat, ns
aprecia fora pe care i-o insuflase comunismul patriei sale. Boris
Nicolaievici, un beivan btrn care se purta ca o mmlig cu
occidentalii, nu era chiar pinea lui Dumnezeu, ns, avnd respect
pentru instituiile statului, Boris Solomatin intrase sub aripa lui
ocrotitoare
Markus Wolf, pe care l ntlnise deseori la Moscova, era un om aa
cum i plcea lui. Nu negase niciodat c este un simpatizant al
socialismului, nu trdase pe nimeni i, la cei aptezeci i trei de ani ai
si, continua s-i apere cum putea cea de-a doua patrie a lui, Rusia.
Povestete-mi exact ce s-a ntmplat, i ordon el.
Era a treia oar cnd i-o cerea. Fostul spetna ncepu s
povesteasc, fr s omit nimic. Colonelul Solomatin ncerca s-i
imagineze scena, n aparen, oamenii lui nu fcuser nici o greeal.
Nimeni nu putuse s prevad o intervenie din afar, n acel loc i la acea
or. S-o acuze pe Loretta Obinski, era absurd. Acum trebuiau s suporte
consecinele. Iar cinele mort nu oferea nici o pist.
Nu lsase nici o urm. Dimpotriv, el era aproape sigur c
intervenise agentul CIA care fusese n contact cu Loretta Obinski. Dar
cum aflase de ntlnire? Ar fi trebuit s prevad i posibilitatea c Loretta
s-ar putea afla sub supravegherea constant a CIA, ceea ce ar explica

totul, plus faptul c pentru o Agenie att de important, nu era mare


lucru Se opri la aceast ipotez i se mustr n sinea lui. Ar fi trebuit
s prevad dinainte. Se adeverea vorba din btrni care te nva s nu
i subestimezi niciodat adversarii. Prima consecin de care se izbea era
c nu se mai puteau apropia de Loretta.
Iar de acum nainte, i printele Hubertus era supravegheat
ndeaproape. Nu se mai puteau atinge nici de el. Le rmnea agentul de
la CIA. n alt mprejurare, ar fi pus la cale un accident. Sau ar fi
subtratat. Dar nu mai erau nici bulgarii, nici Brigzile Roii pentru
astfel de treburi. n plus, n noua ordine a lumii, SVR -ul nu ucidea un
agent al CIA. Mai cu seam c erau destui, iar acesta nu tia mare lucru.
Nu ar putea s v identifice? preciz el.
Niet, l asigurar ei n cor.
Perfect, zise Boris Solomatin. Injectai cinele rmas i aruncail departe de aici.
Cel puin, trebuia s ndeprteze lucrurile suprtoare. Cei doi
spetna salutar i ieir, lsndu-l pe rezidentul din SVR cu dilema
lui. n Roma, existau dou persoane care deineau informaii explozive
despre serviciul lui, iar el nu putea face nimic ca s fie sigur c vor tcea.
Era a doua oar cnd aciunile i scpau de sub control. Loretta Obinski
nu ar fi trebuit s fie identificat. Dar poate c s-a pus i un pr Pe
caPul ei Dar ce l nelinitea mai tare, era presiunea agenilor din CIA
asupra acelora care tiau ceva
Colonelul Solomatin se afla n situaia unui om care vede un baraj
fisurndu-se i nu poate face nimic s-l consolideze. Nu i nvinuia pe
subordonaii lui. Fusese hotrrea lui s-l elimine pe printele Hubertus,
veriga slab a acestei operaiuni, i foarte uor de bgat n speriei. Pn
la urm, dei risca cel mai puin, Loretta era cea mai puternic. Ea avea
tiina serviciului de informaii i cunoscuse o perioad feroce n care
viaa unui om nu valorase nici ct negrul sub unghie. Pstrase n ea
sentimentul de team care, n prezent, era cel mai bun scut de aprare al
colonelului Solomatin. Dac ar fi credincios, acum s-ar ruga.
Zilele ce vor urma l vor clca pe nervi, cci era neputincios, iar
adversarii lui nu vor sta cu minile n sn. Dup dezvluirile fugarului
Victor eimov, expunnd o parte din reeaua SVR infiltrat la Vatican,
colonelul Solomatin avusese presimiri rele. Din partea lui, ar fi lsat
totul aa cum a fost. Numai c ordinele venite de la lasnovo nu mai erau
valabile. Trebuia s fac tot posibilul s pstreze mcar o crti la
Vatican. Era un ordin de la Boris Eln, care avea aici una dintre sursele
lui cele mai bune care l informa despre evoluia Bisericii ortodoxe.
Rick Peretti nvrtea ntre degete bricheta Zippo, apsndu-i
colurile ascuite. Lua micul dejun mpreun cu Malko pe terasa de la
Excelsior, aflat n apropiere de Ambasada Statelor Unite. Povestea lui

Malko l lsase pe american cu gura cscat. Acesta se aplec spre


Malko.
S facem un rezumat: printele Hubertus i Loretta Obinski se
cunoteau. Dar nu tim ce au de mprit mpreun. S-a ncercat
eliminarea preotului. Judecnd dup metod, sunt sigur c aici e mna
unui serviciu. Nu e joac de copil.
SVR sau GRU, conchise Malko. Opus Dei nu folosete cini
Sunt de acord, admise americanul. ntrebarea este de ce?
Pentru c printele Hubertus deine informaii care constituie
un pericol pentru SVR
Dar cum e posibil?
Cei doi brbai tcur. Se loveau de un zid la fel de gros ca acela al
Vaticanului.
Dac printele Hubertus lucreaz pentru SVR? Dac este el
complicele lui Werder?
Puin probabil, zise Malko. Nu are experien. Poate c s-au
folosit de el. Eu cred c a avut un rol n moartea lui Ludwig Hofenberg i
a soiei lui. Cnd i-am spus c ea a lucrat pentru Companie, s-a ngrozit.
Parc ar fi omort-o cu minile lui.
Nu este cazul. ns cea mai interesant persoan este Loretta
Obinski. Ea a fixat ntlnirea. Deci are legturi directe cu SVR -ul de aici.
Dac e vorba de SVR.
Cine este rezidentul?
Un profesionist excelent din vechea echip: colonelul Boris
Solomatin. L-am cunoscut. Face parte din vechea coal. Nu prea iese.
Cred c st pe tu. La Roma nu prea are de unde s adune informaii.
Eu m gndesc la altceva, fcu Malko. Oare SVR -ul nu avea
interes ca Hofenberg s moar? Se pare c era ct pe ce s fie demascat
datorit fugarului din BND.
Americanul zmbi.
Dac ar fi nevoii s-i omoare pe toi agenii ratai! Cu
siguran c SVR -ul nu l-a recrutat pe Hofenberg astzi. A fost recrutare
repetat. Nu le-a psat c au fost nelai n mod ruinos de ofierul din
Garda elveian. Dac mai lucra pentru ei, lucru de care nu suntem
siguri.
Se nvrteau n jurul cozii.
Dac ai relua legtura cu Loretta? i suger Rick Peretti. Sunt
sigur c tie multe lucruri.
Dar nu va spune nimic Am testat-o. Are experiena fostelor
rndunele din KGB. Nite fete dure ca oelul. Nu pot s o sperii cu
nimic. Poate s susin c s-a ntlnit cu printele Hubertus, dar c nu
tie ce s-a ntmplat dup ce a plecat tii bine c, dac are legturi cu
SVR, acestea sunt secrete. Ai obinut ceva de la cehi?

Am cerut informaii i atept un raport. Trebuie s primesc i


alte documente de la BND, care au fost recuperate de pe lng HVA i
sunt atribuite sursei Werder. Poate gsim ceva interesant.
Eu voi continua spturile, ncheie Malko. Trebuie s m
ntlnesc cu prietenul dumneavoastr, printele Olizo. Se pare c are
multe cunotine.
S-a bgat ntr-o groaz de afaceri. tie tot ce se petrece la
Vatican.
Cei din SISMI nu pot s ne ajute?
Nu le place s se amestece cnd este vorba de Vatican.
Malko i termin cafeaua.
Poate c o voi revedea astzi pe Loretta la piscin O s-l mai
trag de limb pe printele Olizo.
Parc ar fi asistat la o petrecere-surpriz cu muzic ritmat, cu
lumini palide i oameni care beau. O clugri cu privirea n pmnt l
poftise pe Malko n apartamentul de la etajul al treilea imediat ce i
spusese cine este.
Dup ce se ntorsese la Hilton, gsise un mesaj de la printele
Olizo care i cerea s-l nsoeasc la o petrecere dat de arhiepiscopul
Zambiei. Monseniorul Emmanuel Milingo, maiestuos n roba lui violet, cu
o cruce mare ornamentat cu pietre semipreioase mari i roz
atrnndu-i pe piept, cnta la microfon, acompaniindu-se la o tob
mbrcat ntr-o blan de panter. Printele Olizo se ntoarse i i opti
lui Malko:
Am aflat lucruri foarte interesante despre printele Hubertus.
CAPITOLUL XII.
Arhiepiscopul Zambiei cnta de mama focului o melodie al crei
refren era gubudu-gubudu i prea c se simte n elementul lui. Cele
cteva surori negrese din echipa lui, adunate n fa, izbucnir n
aplauze furtunoase ndat ce termin de cntat. Cu chipul luminat de o
bucurie pornit din inim, el veni i se amestec n mulime, iar una
dintre surori l servi cu un pahar mare cu vin alb pe care l goli dintr-o
suflare. n apartament domnea o cldur sufocant, dei erau deschise
toate ferestrele. Dup ce i domolise setea, naltul prelat de culoare ceru
s se fac linite i anun cu voce grav:
Dragi prieteni, i astzi mi s-a artat Satana! Dar m-a ajutat
Dumnezeu i l-am trimis napoi n lumea lui plin de tenebre, reuind
s-i smulg din gheare un suflet pe care l-a chinuit. Iat-l!
mpinse n fa o tnr negres cu prul pieptnat n multe
codie, moart de ruine, care sttea cu privirea n pmnt. Ea spuse
cteva cuvinte n limba ei, din care Malko nu nelese nimic. Se auzi un
alt ropot de aplauze.
Brothers! S ne linitim i s-i mulumim lui Dumnezeu! zise
prelatul n ncheiere.

Amen! rspunser invitaii ntr-un glas.


Malko veni n urma printelui Olizo lng o mas imens,
transformat n bufet, unde o clugri neagr precum crbunele i
servi cu o farfurie plin cu spaghete. Apoi se duser tiptil pe balconul ce
ddea spre Via di Porta Angelica, s se bucure de aerul mai rcoros.
Arhiepiscopul zambian mnca stnd n picioare, nconjurat de
mica lui curte. Tot pe Via di Porta Angelica, dar vizavi, era Vaticanul.
Sfntul Scaun nu este ocat de activitatea arhiepiscopului? l
ntreb Malko pe printele Olizo.
Acesta zmbi n barb.
Ba da, ceea ce face el i agaseaz pe cei din Sfntul Scaun, ns
Emmanuel Milingo este un om cu credina lui Dumnezeu, chiar dac e
puin mai original i e de culoare. Pentru Vatican, asta nseamn o cotparte pentru piaa din lumea a treia. n plus, nu face ru nimnui i este
foarte cunoscut n toat Italia. Este mai bine vzut dect arhiepiscopul
din Viena care adun pe lng el o groaz de seminariste. Pe cnd
Milingo are cteva clugrie din anturajul lui, dar o face cu foarte mare
discreie.
Ce ai aflat despre printele Hubertus? l ntreb Malko.
Este protejatul unui Monsignor spaniol, printele Arturo
Gonzales y Vilaverde.
De unde a mai aprut i sta?
A lucrat mai nti la Casa militar a regelui Spaniei. Face parte
din ordinul Legiunilor lui Cristos. Acum cincisprezece ani, a fost chemat
la Curie i a lucrat n diverse nuniaturi, la nceput ca asistent, apoi a
devenit consilier. Dup aceea, s-a ntors la Roma, la Seciunea a Doua a
Administraiei pontificale care rspunde de relaiile externe ale Sfntului
Scaun. De civa ani, este secretarul monseniorului Gianfranco Gaiuzzi.
n 1993, Sanctitatea Sa l-a numit prelat de onoare.
Ce nseamn acest lucru?
Este gradul superior Monseniorilor. Dar e pur onorific.
Deine un post important?
Printele Olizo aprob din cap.
Da. Mare parte din documentele importante trec pe la serviciul
cardinalului Galuzzi care este unul dintre efii Pepinierei.
Cum arat acest Padre Arturo Gonzales y Vilaverde?
Nu este o frumusee, fcu printele Olizo strmbndu-se, i i
lipsete cu desvrire milostenia cretineasc. Mic, pricjit, cu prul
rar, cu nite ochelari cu lentile groase pe nasul de Polichinelle, cu brbia
ascuit. Cu fizicul lui, nu va ajunge departe
Cum? zise Malko sufocndu-se, doar Vaticanul nu e Hollywood!
Bineneles, spuse printele Olizo, ns Sfntul Printe i-a dat
seama c frumuseea se vinde mai bine Observai c toi prelaii pe

care i scoate n fa au un fizic plcut. Acest lucru d o imagine mai


bun asupra sfintei noastre maici, Biserica
S revenim la Arturo Gonzales y Vilaverde. Unde locuiete?
Pe Via Aurelia la numrul 177, la sediul Legiunilor lui Cristos.
Acolo i mnnc. La Vatican se lucreaz ntre opt i paisprezece, iar
dup pauz se reia lucrul de la ora cinci.
Asta e tot?
Nu, continu printele Olizo. Am aflat c printele Hubertus
lucreaz i pentru Opus Dei. Este una dintre misiunile secrete ale
cardinalului Galuzzi. Arhiepiscopul Angelo Sodano vrea s-i
supravegheze ndeaproape instalarea i recrutarea lui la Curie.
Cel puin din acest punct de vedere, printele Hubertus nu
minise.
Cu alte cuvinte, printele Hubertus face spionaj pentru
Administraia pontifical, conchise Malko.
Iat un agent binecuvntat.
Cam aa ceva, admise printele Olizo, dar toate astea sunt
tinuite cu mare grij. Se fac presiuni pentru unele numiri, reputaia
anumitor persoane este ruinat, dar totul se oprete aici.
Prin urmare, nu Opus Dei dduse drumul cinilor s-l mnnce pe
printele Hubertus
Mai am o ntrebare. Ludwig Hofenberg i monseniorul Gonzales
y Vilaverde aveau legturi?
Niciuna. Fac parte din lumi total diferite. Monseniorul se afl la
nivelul al treilea pe scara ierarhic, iar ofierii din Garda elveian nu
sunt dect grzi de corp i att.
Arhiepiscopul Milingo btu din palme i anun cu vocea lui de
stentor c vor intona cteva cntece bisericeti. Acum era momentul s o
tearg Malko se pomeni n zpueala umed din cartierul Borgo,
nucit de-a binelea. Aduna ntruna informaii, dar nu fcea nici un
progres real. Totul rmnea n cea. Avea cteva piese din jocul de
puzzle, dar nu reuea s le pun cap la cap, pentru c i mai lipseau nc
destule: Avea impresia c descoperea mai multe fapte care se
suprapuneau, dar care nu aveau practic nici o legtur cu restul.
Printele Hubertus era un agent la Vatican, ceea ce explica ntr-un
fel_ legturile lui cu ofierul elveian, dar nu i cu Loretta Obinski. n
afar de cazul n care ea nu servise pentru alte contacte, mai deocheate.
Ani de zile, cardinalul Casaroli propovduise apropierea de Rsrit.
Ludwig Hofenberg prea s se fi aflat ntr-un circuit total diferit. Un
simplu agent corupt, dar la un nivel inferior. Doar dac nu mai exista i
un complice cu o funcie mai important. Dar acesta este un caz mai rar.
Cnd te gndeti c toate aceste personaje se cunoteau
Malko' fu nevoit s coboare de pe trotuarul invadat de nite tineri
adunai n faa unei cofetrii. Acest fapt l fcu s se gndeasc iari la

Gina de la Torre. Nu mai ceruse nimeni nici o rscumprare. Intuiia i


spunea c nu o va mai vedea niciodat
Malko ptrunse n holul de la Hilton nesat de mulimea invitailor
la o adunare a Lion's Club i se ndrept spre lift. n momentul n care se
pregtea s se urce n el, n spatele lui apru o siluet. Era printele
Hubertus. Preotul semna cu o stafie, palid ca un cadavru, tras la fa,
cu ochi strlucitori de febr i cu braul drept nfurat ntr-un bandaj
enorm.
A dori s vorbesc cu dumneavoastr, spuse el.
V ascult cu plcere, zise Malko surprins. Poftii.
Nu, nu n camera dumneavoastr, mi-e team c sunt
microfoane. Haidei mai bine afar.
n spatele barului, era o teras lng piscin, mai tot timpul liber,
unde se gseau scaune confortabile. Se aezar pe o canapea din rafie,
admirnd luminile Romei. Printele Hubertus se uit la Malko cu
privirea lui strlucitoare, aproape halucinant. Buzele i tremurau. Mrul
lui Adam urca i cobora ntruna. Trecu mult timp pn s scoat un
sunet.
Eu i-am omort pe Ludwig Hofenberg, pe soia lui i pe Stephan
Martigny, zise el cu voce seac. Trebuia s-mi descarc contiina. Dup
aceea, o s m retrag ntr-o mnstire ca s-mi ispesc pcatele, unde
voi rmne pn la sfritul zilelor.
Lui Malko nu-i veni s-i cread urechilor.
Explicai-mi. Nu neleg nimic. Credeam c inei foarte mult la
Stephan Martigny.
Preotul se uit n ochii lui fr s clipeasc.
Am inut, aprob el, dar nu att de mult ca preasfnta maic
Biseric. Ea trebuia s-l apere mai tare.
Totul devenea din ce n ce mai neclar. Din fericire, preotul
continu:
Am aflat de la cineva care lucreaz cu mine c Ludwig
Hofenberg a fost spion. Firete c acest lucru m-a dezgustat, nchipuiiv, un om pe care eu l consideram un catolic nflcrat. Dar se pare c
probele sunt de netgduit.
Dar nimeni nu a suflat un cuvnt despre asta nainte ca el s
moar, obiect Malko. Cum de ai reuit s aflai?
Este secretul lui Polichinelle care se afl la nivelul al treilea,
rspunse imediat printele Hubertus. Curia a reuit s-i blocheze
avansarea cteva luni, fiindc au existat presiuni din afar ca s fie
alungat, ns Sfntul Scaun nu s-a mulumit cu att. Iar n ultimele zile,
totul a rbufnit.
Vorbii mai clar.
Am luat masa cu un prelat pe care l respect foarte mult. Era
disperat. Sfntul Printe, care este o fire ierttoare, tocmai se hotrse

s-l numeasc pe Ludwig Hofenberg comandantul Grzii pontificale. Or,


n acelai timp, oamenii din afar fceau presiuni ca, n acest caz, s se
dea n vileag trdarea ofierului, susinnd c acesta a trdat n
continuare, chiar i dup dispariia Germaniei rsritene, iar informaiile
lui erau folosite de SVR -ul rus. Lucru care a nsemnat o lovitur de
graie pentru Sfntul Scaun i pentru autoritatea papal. Ora
confruntrilor se apropia. Dup acest dejun, m-am gndit mult. Mi-am
spus c trebuia s evit scandalul ngrozitor ce avea s izbucneasc la
Sfntul Scaun. Eu m ntlneam des cu Stephan care mi povestea
nzbtiile ofierului. Mi-a destinuit mereu c, dac nu primea medalia
Benemerenti pe care o merita, l va omor pe Ludwig Hofenberg.
Bineneles c eu l-am dojenit. Imediat dup asta, dup ce a verificat
dac e trecut pe list, m-a sunat tulburat i mi-a repetat c l va omor
pe Hofenberg
Malko ridic sprncenele mirat.
i de ce nu l-ai lsat s o fac? Astfel problema ar fi fost
rezolvat n alt mod.
Printele Hubertus cltin din cap.
Nu nelegei nimic! M-am gndit mai nti c era nedrept s
ndeplinesc o misiune cu ajutorul acestui tnr i mai cu seam fr
tirea lui. Dup aceea, mi-am zis c, odat aflat n faa efului su, se va
nmuia. Nu era un asasin. Apoi, fr s spun nimnui, m-am dus i am
ateptat pe coridor, lng apartamentul lui Hofenberg, rugndu-m lui
Dumnezeu ca Stephan s nu se rzgndeasc Dar l-am vzut aprnd,
foarte nervos, i n acel moment, am tiut c Dumnezeu mi aproba
fapta Cnd m-a zrit, Stephan s-a oprit brusc, i-am cerut pistolul. Lam linitit, l-am pus s ngenuncheze, apoi, cnd se pregtea s
rosteasc o rugciune mpreun cu mine, i-am tras un glon n gur cu
propria arm. Atras de zgomotul mpucturii, Ludwig Hofenberg a
deschis ua. Am tras i n el. Am mai tras o dat dup ce a czut la
pmnt. A venit repede i soia lui, dar vzndu-m, s-a ntors.
Bineneles c am fost nevoit s o omor i pe ea. Am mai tras nc o dat.
Am nimerit-o n ceaf i a czut secerat. Asta a durat numai Cteva
secunde. Am ters mnerul pistolului, l-am pus n mna lui Stephan i
m-am dus s m rog la capela Sfnta Ana.
Vocea i suna metalic, sec i nspimnttor. Malko l intui cu
privirea. Spunea adevrul. Era de necrezut! Firete c asta nu explica
totul, dar i oferea o baz.
Cum a reacionat preotul care v-a povestit nelinitea lui?
Nu tie nimic. Dar i s-a luat o piatr de pe inim, bineneles.
ntmplarea aceasta semna ntru ctva cu povestea prinesei
Diana i a lui Dodi Al-Fayed. Curtea Angliei ngropase bine taina,
tiindu-se scpat de o problem att de spinoas. Malko relu
interogatoriul.

De ce v-ai ntlnit asear cu Loretta Obinski?


Simeam nevoia s vorbesc cu cineva care l-a cunoscut pe
Stephan. M gndesc la el tot timpul. i m voi gndi pn la ultima
suflare Iat, am vrut s-mi descarc contiina.
Cele trei persoane care au murit au stricat oarecum imaginea
Vaticanului, observ Malko.
Nu este acelai lucru! Bineneles c este jenant, dar Sfntul
Scaun nu este implicat. Cei trei nu sunt dect nite laici.
Malko se uit n ochii lui n care lucea un strop de nebunie.
Printele Hubertus avea stofa clugrilor din Inchiziie. Numai c mai
ascundea el unele mici taine.
n cazul acesta, cine a vrut s v omoare n Villa Doria
Pamphili? l ntreb el.
Nu tiu.
Eu cred c dumneavoastr tii mult mai multe lucruri despre
Loretta Obinski, insist Malko, de ce nu mi le spunei i mie ca s v
descrcai contiina de tot?
Lui Malko i veni dintr-o dat o idee care explica totul: printele
Hubertus avusese, n numele Vaticanului, legturi pe care anumite
persoane Se temeau s le dezvluie. Deci, Loretta Obinski ar fi putut s
serveasc drept intermediar.
Contiina mea este curat, zise tranant printele Hubertus n
timp ce se ridica.
Malko nu ddu mna cu el i trnti ua n urma lui. Pn la urm,
preotul nu risca mare lucru. Delictul fusese comis chiar n inferiorul
Vaticanului, unul dintre micile state independente. Poliia i justiia din
Italia nu aveau dreptul s se amestece. Numai autoritile pontificale
aveau cderea s acioneze. Dar cu sigurana c nu vor ntreprinde
nimic. Rufele murdare se splau n familie, la umbra zidurilor nalte din
crmid roiatic ale Vaticanului, n cel mai ru caz, dac mrturisea
crimele svrite superiorilor lui, printele Hubertus ar fi fost mutat ntro mnstire ndeprtat i nimeni nu ar mai auzi niciodat de el.
Aceast tragedie zugrvea perfect atmosfera de minciun i de
violen care domnea la Sfntul Scaun, o lume nchistat, plin de
rivaliti, de fantasme i de pasiuni. n sufletul printelui Hubertus poate
c ardea un foc sacru, poate c era nebun, dar spunea adevrul. Se
considera un soldat al Credinei. Acest lucru justifica n ochii lui crimele
pe care le comisese.
Lui Malko nu-i mai rmnea acum dect s-i raporteze mrturia
preotului lui Rick Peretti. Cu siguran c americanul va rmne cu gura
cscat.
eful Centralei CIA l ascultase pe Malko fr s-l ntrerup, atent,
ncordat i fr s arate cea mai mic emoie. Numai n cma i

bronzat, semna cu un director tnr i plin de energie Dup ce Malko


termin de povestit, el oft cu foc.
Ai fcut o treab extraordinar. Cred ce a spus printele
Hubertus. Dar m gndesc totodat c nu a mrturisit tot adevrul.
Poate c nici el nu l cunoate.
Ce v face s spunei asta?
Am primit un dosar de la Centrala din Praga, trimis de omologii
notri cehi. Loretta Obinski a lucrat muli ani pentru STB.
Malko i spuse c toat afacerea asta semna cu o ppu
Matrioca. Cnd credea c totul s-a rezolvat, trebuia s o ia de la capt.
CAPITOLUL XIII.
Rick Peretti scoase un teanc de documente btute mrunt la
main.
Iat! Loretta Obinski a fost o rndunic, iar STB -ul nu i-a
distrus dosarul. A tamponat zeci de inte pentru Serviciul Secret ceh,
lucru ce nu i-a fost greu, dac judecm dup cum arat. Acest lucru i-a
permis s ias din Cehoslovacia ntr-o vreme cnd era practic imposibil.
Ca toi ceilali ageni din STB, ea a ncetat orice activitate ncepnd cu
1990.
Malko cltin din cap.
Cehii v-au trimis toate astea? Ei tiu ce a mai fcut pe urm?
Bineneles c nu, ns ruii au reuit s o recupereze
Dar ce avantaje are din asta? obiect Malko. Se pare c nu are
probleme financiare i nu este o comunist nrit. Mai rmne un
singur lucru: antajul. Dar n ce fel? Fiindc face parte din STB? Puin
le-ar psa italienilor.
Le voi cere celor din SISMI s-mi scoat dosarele lor cu
informaii despre Cehoslovacia, spuse americanul.
C veni vorba despre dosare, zise deodat Malko, avei
documentele Vaticanului din 1990, trimise de BND? Acelea care ne-au
dat de gndit c Ludwig Hofenberg avea un complice.
Desigur, de ce?
Dar avei i o legtur la Vatican, nu-i aa? O foloseai doar ca
s transmit informaiile deschise.
Da, bineneles, recunoscu americanul, dup o scurt ezitare,
dar nu vrea s se amestece n secia operaional. Este vorba despre
monseniorul Jackon. Un episcop american. Conduce comisia pontifical
care se ocup de contactele sociale.
A dori numai s-i art documentele trimise de BND. S-ar putea
ca el s tie mai multe despre ele.
Unde vrei s ajungei?
S astup gurile afacerii noastre, rspunse Malko. ntrezresc o
explicaie global, ns am nevoie s o sprijin pe ceva.

Rick Peretti rmase tcut cteva clipe, apoi ridic receptorul i i


ceru secretarei s-l sune pe monseniorul Jackson. Dup cinci minute,
obinu legtura cu prelatul. Discuia nu dur mult.
V ntlnii astzi la ora trei, la el n birou, l anun
americanul. Dar, pentru Dumnezeu, nu-i punei prea multe ntrebri
delicate. Se va nchide n carapacea lui.
l voi ntreba numai dac exist Dumnezeu, promise Malko. n
via sunt unele momente cnd ne putem ndoi.
Malko se prezent la ora trei fr cinci fix la Poarta Arcului cu
Clopote, intrarea oficial a efilor de state, situat n partea vestic a
Pieei Sfntul Petru, i l anun pe ofierul de gard c are ntlnire cu
monseniorul Jackson. Acesta se duse n ghereta lui s verifice, apoi
reveni i i spuse plin de respect:
Suntei amabil s m urmai, Monsignor?
Malko se abinu s zmbeasc. Din cauza costumului negru din
alpaca, era confundat cu un preot. Strbtu pe jos cteva sute de metri,
trecnd pe lng o benzinrie, iar ofierul l invit s intre ntr-o cldire
destul de veche i l ls ntr-o ncpere micu, sobru mobilat. l
ntmpin un preot n haine gri care l anun c monseniorul Jackson
va ntrzia cteva minute. I se aduse o cafea. Linitea era absolut, parc
se afla ntr-o catacomb.
Cluza sa i fcu din nou apariia i i spuse s-l urmeze. Urcar
un etaj, strbtur un culoar lung, apoi deschise ua unei ncperi
complet goale, n afar de cteva scaune, o mas joas i obinuitul
crucifix. Pereii aveau un tapet rou, iar pe mas erau aezate pahare i
o can de ap, lng publicaia Osservatore Romano din ziua respectiv.
Pe fereastr se puteau vedea grdinile Vaticanului. Ua se deschise fr
nici un zgomot, n faa lui aprnd un preot nvemntat n talata
filetata. Era nalt i avea cretetul capului neted ca o minge de biliard.
Bine ai venit la Vatican! spuse el cu cldur n glas. Suntei
pentru prima oar aici?
Bineneles! l asigur Malko.
Era ciudat s se afle n acest birou gol i lipsit de personalitate,
ns la Vatican, preoii nu primeau niciodat vizitatorii n birourile lor,
din discreie.
Monseniorul Jackson se aez cu faa spre fereastr, iar Malko se
aez pe un scaun din lemn nchis la culoare, demn de Inchiziie. Cteva
momente domni tcerea i Malko nelese c interlocutorul lui atepta ca
el s nceap.
Eminen, zise el, Agenia federal la care lucrm domnul
Peretti i eu a primit din partea unui serviciu prieten nite documente
despre care se presupune c vin de la Vatican. A dori s aflu prerea
dumneavoastr.

i ntinse teancul trimis de BND. Monseniorul Jackson i scoase


ochelarii din buzunar, i puse la ochi i ncepu lectura documentelor de
la BND. Acest lucru dur mai mult de zece minute, apoi prelatul i
scoase ochelarii, i strnse cu grij i i napoie documentele lui Malko.
Ce dorii s aflai?
Aceste documente vi se par autentice?
Monseniorul Jackson sttu o clip pe gnduri, apoi spuse:
Dac le-a fi gsit la Administraie, nu a fi avut nici cea mai
mic ndoial, dar, avnd n vedere proveniena lor, cred c este vorba de
un fals.
De ce?
Prelatul se aplec spre el cu un zmbet viclean.
Cred c tiu de ce ai venit. Au circulat nite zvonuri n legtur
cu Ludwig Hofenberg, comandantul Grzii elveiene care a fost asasinat.
S-a bnuit c lucra pentru unele servicii de informaii strine.
Dumneavoastr presupunei c el le-a furat ca s le trimit n afar. in
s v mrturisesc c este absolut imposibil. Comandantul Grzii
elveiene nu poate sub nici o form s aib acces n asemenea ncperi.
La Vatican, deinem o clasificare foarte strict a documentelor. n primul
rnd, exist secretul biroului care nglobeaz toat viaa din Vatican.
Fie c e vorba de comanda unui material sau de programul de cltorie a
Sanctitii Sale. Pe scurt, este vorba de elemente moderat secrete Mai
bine spus, confideniale. Un om ca Hofenberg poate s aib acces aici.
Fie n mod direct, fie prin intermediul unor prieteni Dup aceea, exist
secretul cel mai bine pzit: secretul pontifical Acesta acoper un
anumit numr de domenii, mai ales religioase Mai nti, pregtirea
documentelor pontificale, formarea doctrinei, dosarele Congregaiei
Credinei, denunurile directe mpotriva credinei aici intr i
homosexualitatea confidenele culese la spovedanie, tot ceea ce privete
numirile episcopilor. n fine, tot ce va merge la serviciul de cifrare. Adic
rapoartele trimise sau primite de nuniaturi, procesele-verbale ntocmite
la audienele Sfntului Printe, telegramele secrete adresate de diferite
ambasade. Toate aceste documente sunt vzute de foarte puine
persoane. i n nici un caz de comandantul Grzii elveiene. Prin urmare,
aceste documente sunt false, chiar, dac domnul Hofenberg a fost un
spion.
Prelatul tcu, mulumit de demonstraia lui i se uit cu ostentaie
la ceas. Malko fu nevoit s tac i s nghit. Vznd c interlocutorul
su se pregtete s se ridice, ncerc s-i pun o ultim ntrebare:
Eminen, ai auzit de un monsenior pe nume Arturo Gonzales y
Vilaverde?
Episcopul sttu pe gnduri cteva clipe, apoi ntreb mirat:
Vilaverde? A, da. Lucreaz la ordinele monseniorului Galezzi, la
subsecretariatul care se ocup de relaiile cu alte state.

Mai clar, ce vrea s nsemne acest lucru? ntreb Malko.


Oh, asta face parte din Seciunea a Doua condus de
monseniorul Giovan-Battista Re. Oamenii care lucreaz aici se ocup de
toate legturile cu nuniaturile i de tot ceea ce trebuie cifrat. Au mult de
lucru, pentru c numai dousprezece persoane sunt abilitate de
monseniorul Sodano s fac aceast munc. De ce mi-ai pus aceast
ntrebare?
Din simpl curiozitate, spuse Malko. Am auzit vorbindu-se
despre acest prelat.
Dac sperai s-l ntlnii, mi-e team c va fi foarte greu.
Oamenii de la nivelul al treilea nu vorbesc direct cu laicii dect cu
autorizaia Substituitorului. Iar acesta o acord foarte rar.
Nu, nici nu m-am gndit la aa ceva, spuse Malko.
n cazul acesta, v conduc. Salutai-l din partea mea pe Rick
Peretti i asigurai-l de devotamentul meu.
Cnd ajunse la Mercedes, Malko avea chef s danseze. Lucrurile se
lmuriser dintr-o dat. n sfrit, avea o ipotez logic ce ncorpora
acum i piesele de puzzle lsate la o parte i se grbea s i-o spun i lui
Rick Peretti.
Rick Peretti sugea vrful creionului, fascinat de povestea lui Malko.
Ne-am nelat de la bun nceput c ne-am concentrat atenia
numai asupra lui Ludwig Hofenberg, i explic el. Este adevrat c lucra
pentru Est, dar nu mai are importan. Nu el e Werder. Exist alt spion
la Vatican, adevratul Werder, mult mai bine plasat, care continu s
produc. Am greit cnd ne-am gndit c Ludwig Hofenberg avea un
complice. Documentele pe care i le-am artat monseniorului Jackson nu
proveneau de la Hofenberg, ci de la adevratul Werder. Poate c Ludwig
a fost folosit la trimiterea lor, fapt ce ar explica, dorina de a-l reduce la
tcere, pentru c, dac ar fi fost acuzat, ar fi putut s dezvluie
identitatea adevratului Werder.
Rick Peretti se scutur.
Ateptai! De ce printele Hubertus, care i-a mrturisit crima, a
vrut s-l protejeze pe Werder?
Malko i zmbi cu gndul n alt parte.
i dac printele Hubertus nu ne-a spus tot adevrul? Sau dac
a fost manipulat Este att de exaltat, nct era foarte simplu, cu
condiia s fie pentru o cauz dreapt.
Adic?
Malko porni la atac.
Imaginai-v c printele Hubertus a crezut c slujete biserica
i c, n realitate, a servit alte interese.
Cum s-a putut ntmpla aa ceva?

S presupunem c Werder, spionul care lucreaz pentru SVR,


i cellalt care l-a manipulat pe printele Hubertus i care, probabil c
nu este dect un prelat de la Curie, sunt una i aceeai persoan.
Dar este legtura pe care o cutm de la nceput
eful Centralei CIA inspir adnc.
Avei idee cine poate fi aceast persoan?
Trebuie s mai fac spturi, recunoscu Malko. Pentru nceput,
nu este dect o ipotez.
ntrezrii vreun prelat care ar putea s trdeze n profitul SVR
ului?
Malko i adres americanului un zmbet angelic.
Cine ar fi crezut c Aldrich Ames, un veteran n Companie, a
trdat timp de doisprezece ani?
Malko mpinse lucrurile i mai departe:
n acest context, se poate nelege de ce Markus Wolf, fostul ef
al HVA, s-a grbit s confirme acuzaiile aduse lui Ludwig Hofenberg.
De ce?
Trebuia s atrag atenia asupra lui Hofenberg care, mort fiind,
nu mai putea s fac nimic. Iar toat lumea era convins c el era sursa
Werder. Ar fi trebuit s ne temem vzndu-l pe acel dascl al
comunismului, care nu s-a cit niciodat, pe acest copil al KGB -ului
grbindu-se s ne vin n ajutor. Din 1989 ncoace, nu a fcut nimic ce
ar fi putut s duneze taberei lui. Nu uitai c a fost mereu n legtur
strns cu KGB -ul, c, din 1990, s-a aflat la Moscova i c ultimul ef al
KGB -ului dinainte de epoca Eln a fost unul dintre prietenii lui intimi.
El trebuie s tie cine este Werder. La cei aptezeci i trei de ani ai lui,
a vrut s aduc un ultim serviciu Dac teoria mea este corect, ar
putea explica de ce rezidentura din Roma a intervenit n aceast afacere
i a reactivat-o pe Loretta Obinski.
n ce scop?
n ziua n care o vom afla, oft Malko, jocul de puzzle va fi
complet. Trebuie s ne concentrm toate eforturile asupra ei, cci este
veriga slab. Vaticanul este o carapace de neptruns. Nu vom putea
ajunge la Werder dect pe alte ci. Mai ales c acum st potolit. Eu sunt
sigur c Gina de la Torre a fost rpit i omort deoarece se presupunea
c ne-ar putea duce la Loretta Obinski. Prin urmare, trgea de firul care
ar fi declanat explozia.
Cnd iei de la ambasad, Malko se duse direct n Borgo. Nu i
spusese tot ce tia efului centralei. Printele Olizo era n birou, cu
picioarele cocoate pe mas, numai n cma, cu superbele-i bretele
mov. l ntmpin pe Malko cu un zmbet larg.
Trebuia s mai rmnei asear. Milingq a cntat, iar
clugriele au dansat n stil african.

Cred c a fost ntr-adevr minunat, admise Malko. Mai am


nevoie de dumneavoastr. Vreau s aflu totul despre viaa monseniorului
Arturo Gonzales y Vilaverde. Absolut totul. Ce vicii are, dac este
homosexual, dac bea, dac are neaprat nevoie de bani. Credei c se
poate?
Preotul surse.
Totul este posibil, dac ai timp i bani. Am un prieten care are o
librrie n apropiere, care se numete La Uniana. tie toate brfele care
circul la Sfntul Scaun i este foarte mnccios. Dac l invitai la
mas, cred c v va mpuia capul.
Invitai-l ct mai repede posibil.
n biroul colonelului Solomatin domnea o cldur sufocant i
umed, dei erau obloanele trase. Climatizoarele erau vechi de douzeci
de ani, iar efii lui de la Moscova nu i trimiteau nici un ban ca s le
schimbe. Doar n cma cu mnec scurt, colonelul i tergea fruntea
din cinci n cinci minute. Sorbi o nghiitur din ceaiul foarte tare cu
ghea. Era foarte mulumit de contramsurile pe care le luase.
n plus, sursa lui din cadrul SISMI nu i-a raportat nimic alarmant.
Pentru moment, italienii nu se vor interesa de el. Pn la urm,
contramsurile funcionaser perfect. CIA trebuia s opreasc aici
cercetrile.
Firete c mai sunt uneori i inconveniente, ns nimeni nu va
cuta cadavrul Ginei de la Torre acolo unde fusese ngropat, iar Loretta
Obinski, chiar dac ar vrea s trdeze, nu inea neaprat s-i distrug
viaa doar ca s le fac pe-plac americanilor. El va pleca peste
cincisprezece zile n vacan pe malul Mrii Negre i spera din tot sufletul
ca lucrurile s se aranjeze definitiv pn atunci. n ceea ce l privete pe
printele Hubertus, peste cteva sptmni, va fi trimis ntr-o mnstire
de la captul lumii i nu va mai putea face ru nimnui. Pn la urm,
rul a fost aproape nlturat. i reproa doar problema cu Gina de la
Torre. Fusese o greeal.
Credea c a fcut tot ceea ce a trebuit ca s apere sursa extrem
de important pentru Kremlin, chiar dac a folosit metode care nu se
mai practicau. Totui i reproa faptul c a subestimat capacitatea de
reacie a adversarilor si. nc nu vedea unde era prima bre. Cum de
reuiser americanii s ajung la Loretta Obinski?
Am reinut o mas la Hosteria del Papa Giovanni, n apropiere
de Senat, l anun printele Olizo. Vom fi patru persoane: prietenul meu
librarul, un iezuit, printele Georgio, care lucreaz la Radio-Vatican, i
eu. Pe dumneavoastr v voi prezenta ca fiind un membru al clerului din
Austria. Nu vor vorbi nimic n faa unui laic.
Dar i vor da seama c nu sunt preot, protest Malko ncurcat.
Ba nu, zise printele Olizo. Punei-v o cruciuli la reverul
hainei de la costumul negru. Cnd nu vei fi de fa, eu le voi spune c

suntei un missi dominici al noului episcop din Viena. Tragei-i de limb.


tii cte ceva despre clerul austriac?
Nu prea mult.
Atunci pstrai un aer misterios i lsai-m pe mine s discut
Malko abia avu timp s se duc la cumprturi ntr-unul din
nenumratele magazine de obiecte de cult din cartierul Borgo. Cnd
ajunse la Hosteria del Papa Giovanni, arbora n mod discret o cruciuli
din argint pe reverul hainei negre din alpaca, pus peste un tricou tot
negru. Lsase ceasul Breitling B-1 n seiful de la hotel, cci nu era
compatibil cu modesta calitate de preot mirean. Printele Olizo mpreun
cu ceilali erau aezai la o mas ntr-un col, cu o sticl de Depender
vechi de cinci ani i trei pahare. El fcu prezentrile. Malko era abatele
Helmut, preot mirean. Iezuitul, extrem de slab, avea vocea uiertoare,
un cap de pasre, cu ochii foarte nfundai n orbite, dar cu un aer
inteligent. Librarul avea minile umede i privirea jucu.
Tot personalul de la Hosteria del Papa Giovanni parc se strnsese
n jurul mesei lor Cnd Malko deschise lista de bucate, nelese pe dat
de ce fusese ales acest restaurant. Meniul se nvrtea n jurul sumei de o
sut optzeci de mii de lire, ceea ce era absolut de neconceput n Italia.
Cei trei preoi se uitau la el pe sub sprncene. Alegerea se fcu repede:
spaghete cu trufe albe, urmate de fripturi i vnat. Cum afar era o
vreme ploioas, bur Barolo. Printele Olizo era maestrul de ceremonii,
dup ce i explicase lui Malko c nu cunoate toate subtilitile
buctriei italiene n prima or de cnd se aflau la mas, nu fcur
altceva dect s mnnce. Dei era slab, iezuitul mnca cu o poft de
invidiat. Chelnerii grbii turnau Barolo ca pe agheasm.
Cnd trecu i cea de-a doua or, ncepu conversaia. Se discut
mai nti desf e politica din Austria i cea de la Vatican. Cei trei preoi nu
mai conteneau cu elogiile la adresa Papei Ioan Paul al II-lea, un om
autoritar, care scpase de partizanii cei indoleni i lipsii de vlag ai lui
Casaroli.
Oof, suspin librarul, oare ce ne rezerv viitorul? Cine va fi
urmtorul pap?
Episcopul nigerian, i ddu cu prerea Malko.
Toi se strmbar ngrozii.
Caro Reverendo, episcopii nu vor permite acest lucru. i avem
deja pe Gantin i Moroni. Este prea de tot, zise tranant iezuitul.
Printele Olizo interveni:
Evident c voi iezuiii bgai lumea n speriei i de aceea nu va
fi niciodat un pap iezuit.
Va fi Ruini, zise cu hotrre librarul. Prietenii mei mi-au spus
c ne trebuie un italian Gata cu strinii!
Erau la a treia sticl de Barolo, iar atmosfera devenise mult mai
destins

n orice caz, relu librarul, nu va fi un austriac


Malko ls capul n jos. Prefcndu-se jenat. Iezuitul i sri n
ajutor.
Sunt sigur c arhiepiscopul din Viena este un bun catolic. Chiar
dac nravurile l-au mpins spre pcat. ns cei care sunt mai tare de
condamnat sunt tot aceia care au jurat credin bisericii i l mping spre
pcat.
Printele Olizo observ:
n cazul acesta, noi suntem mai discrei.
V plngei de multe astfel de rtciri? l ntreb Malko cu
pruden.
Cei trei preoi se privir amuzai, apoi librarul zise:
Trupul e slab. Dar mai este i nebunaticul la de cardinal
Saintoni, care rmne cu monseniorii tineri care nu ndrznesc s-i
refuze mirul. Nu a fost vzut niciodat ieind din Vatican.
A mai fost i cavalerul acela al papei pe care l-au gsit cu capul
zdrobit ntr-un apartament, zise printele Georgio. Slav Domnului c
era laic!
Dar monseniorul Monsanto, cu micuele lui negrese, adug
librarul Dar nici n cazul acesta nu s-a ajuns prea departe V mai
amintii de preotul acela care a fost alungat departe de Roma? l lovise
damblaua i se npustea asupra tuturor femeilor care veneau la el s se
spovedeasc. Cum era un brbat frumos, multe dintre ele nu fceau
plngere
Se vedea ct de colo c, pentru toi aceti preoi, pcatul crnii nu
era considerat mortal. n momentul n care Malko se pregtea s se
aventureze pe un teren minat, ntrebnd de printele Arturo Gonzales y
Vilaverde, iezuitul relu cu iretenie:
Unele cazuri sunt mult mai apropiate de noi
Da? se mir Malko.
Toate priviirile se ntoarser ctre printele Georgio. Acesta
termin mai nti totul din farfurie, apoi spuse:
Vd mereu venind la Radio-Vatican un prelat care nu are ce
cuta acolo.
Lucreaz i femei la acest post? ntreb Malko, dar printele
Olizo i ddu imediat un cot discret ca s-l potoleasc.
Bineneles, rspunse acesta. n studiouri i n birouri lucreaz
i laici.
Acest prelat vegheaz cu foarte mare grij asupra sufletului
uneia dintre efele noastre de la postul de radio, fcu printele Georgio
cu privirea n pmnt. i asta de foarte mult vreme.
Caro Padre, spune-ne i nou despre cine este vorba, l implor
printele Olizo. Ca s plece i Reverendo Helmut cu cteva brfe la
Viena

Este un spaniol foarte urt.


Dup cteva clipe de tcere, librarul ncepu, ascunzndu-i greu
curiozitatea:
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde?
Iezuitul plec ochii cu modestie.
Dumneavoastr ai spus-o, caro Padre.
Pulsul lui Malko urc vertiginos, dar nu din cauza buturii.
Mentorul printelui Hubertus avea o amant. S-a deschis deci o bre.
i cine este fericita aleas a frumosului spaniol? zise rnjind
librarul.
n ochii dui n fundul capului ai iezuitului, apru o lucire de
bucurie.
Caro Padre, nici dac m supunei sfintei taine, tot nu v voi
spune.
Printele Olizo interveni i el:
Padre Georgio, observ c dumneavoastr aprai dragostea
vinovat.
Iezuitul ridic ochii n tavanul roz.
Nu am spus c este vinovat. Tainic, atta tot. Este adevrat
c i mie mi se pare c ntre aceste dou fiine exist o atracie foarte
puternic. Dar numai Dumnezeu poate s i judece.
Ea cum arat? ntreb dintr-o dat librarul.
Iezuitul fcu un gest amplu.
Eu nu am abilitatea s judec, mai cu seam c nu am cunoscut
n viaa mea o femeie. Arat bine i pare s fie o bun cretin.
Cred c nu este greu s urmreti o idil. Roma nu este un ora
prea mare, observ Malko.
Printele Georgio avu un zmbet plin de venin.
Ne descurcm ntotdeauna. Angajaii laici de la RadioVatican
locuiesc n ora n apartamente. Dar s terminm aceast cin
delicioas. Trebuie s trec i pe la birou.
mpreun cu tiramisu, Malko comand i o sticl de doi litri de
Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs din 1991, pe care
preoii o apreciar la justa ei valoare, golind-o imediat ca pe agheasm.
Cnd Malko ceru monstruoasa not de plat, toat lumea ls
ochii n pmnt ruinat Se desprir la intrare. nainte s plece,
printele Olizo i opti lui Malko la ureche:
Mine voi afla numele femeii!
Cum?
Printele Lucio Pacinotti se va nfuria c nu l-am pus n tem cu
aceast brf. l va lua gura pe dinainte. Putem s avem ncredere n el.
Malko i mulumi. Oare faptul c monseniorul Arturo Gonzales y
Vilaverde avea o amant l va duce pe Malko la o verig care s aib
legtur cu misiunea lui?

CAPITOLUL XIV.
Din cauza zpuelii, Roma era ca o oal de fiert sub presiune, iar
totul prea nclit. ns, biroul cu aer condiionat al lui Rick Peretti
prea o oaz nesperat de rcoare i de prospeime. Malko i bu cu
plcere ceaiul cu ghea, iar cmaa din pnz subire se udase de
transpiraie. Cina din ajun adugase o nou pies la jocul lui de puzzle.
El povesti pe scurt. eful Centralei CIA nu prea prea convins.
Ce importan are c acest monsenior ine o amant?
Printele Hubertus mi-a mrturisit c i-a ucis pe Stephan
Martigny, Ludwig Hofenberg i pe soia lui, i explic Malko. Or, el. Este
foarte apropiat de acest prelat spaniol care a putut s-l manipuleze. Eu
presupun c acest Arturo Gonzales y Vilaverde este Weder. Dar, ca s
spioneze pentru Est, trebuie s existe un motiv. S fie oare banii? Puin
probabil. Din convingere? i mai puin probabil. n acest caz, rmne
doar antajul sau dragostea. Sau amndou. ns, aceast ipotez se
poate nrui ca un castel din cri de joc i. Atunci trebuie s-l cutm pe
Werder n alt parte.
Dup prerea dumneavoastr, printele Hubertus lucreaz i el
pentru rui?
Nu cred, zise Malko, dar aici e buba. Luat separat, versiunea
lui pare plauzibil, ns, n acest context, nu mai este deloc. Ar fi fost o
coinciden mult prea mare ca el s se fi hotrt s-l omoare exact pe
omul de care voiau s scape ruii.
S v mai dau i eu puin ap la moar, spuse americanul.
Tocmai am primit un telefon de la generalul Pescarini, eful SISMI. Au
gsit n arhivele lor ceva n legtur cu Loretta Obinski. A fost
amestecat ntr-o poveste urt de tot. Din cauza ei, Vittorio Lorenzi, un
industria italian, s-a sinucis n 1980. L-a mbrobodit i l-a prins n
plasa STB -ului.
A existat un ordin formal, observ Malko.
Este adevrat, dar acest lucru mi-a dat o idee. Italienii sunt
suprai. Nefiind italianc, Loretta Obinski este susceptibil s fie
expulzat din ar i s fie declarat persona non grata. Am discutat cu
Pescarini. Nu le trebuie mult ca s o expulzeze
Malko simea cum i se zburlete prul cnd vzu cu ct fals
candoare vorbete eful Centralei CIA.
Cu alte cuvinte, vrei s o punei pe Loretta n faa faptului
mplinit. Sau coopereaz cu noi, sau i lsai s o expulzeze.
n faa tonului reprobator al lui Malko, americanul simi nevoia
s precizeze:
tii la fel de bine ca i mine c fata asta deine cheia
ntregii'afaceri. tie ce rol a jucat fiecare, chiar i pe acela jucat de ea
nsi. Dar mai ales, cunoate ce legtur exist ntre rui i printele

Hubertus. De asemenea, mai tie i motivul pentru care acetia au vrut


s-l elimine
Tcu, pocnind distrat capacul brichetei Zippo, apoi o puse n etuiul
ei din piele i o ag la curea. n sinea lui, Malko recunoscu c ideea
efului centralei era interesant. Este adevrat c acest gen de antaj era
mpotriva moralei sale, ns nici Loretta Obinski nu era o sfnt. Dac ea
a obligat anumii oameni s joace, acum i-a venit rndul i ei s o fac.
Bine, spuse el. M voi ntlni cu Loretta Obinski.
De pe terasa camerei, Malko zri costumul de baie din lame
argintiu. Loretta Obinski era singur la piscina hotelului. Cnd l vzu
venind, ea i fcu un semn mai mult dect discret, apoi se cufund din
nou n catalogul de decoraiuni interioare al vestitului arhitect Claude
Dalie. Malko fu nevoit s se aeze lng ezlongul ei ca s catadicseasc
s ridice capul.
Ei, tot singurel? zise ea cu ironie. Negresa dumneavoastr v-a
dat papucii?
Lui Malko nu i ardea de glume.
Loretta, ncepu el, trebuie s vorbesc ceva foarte serios cu
dumneavoastr.
Vrei s m cerei de nevast? Toto ncearc deja s m
cumpere cu mobil, zise ea artndu-i catalogul.
n spatele tonului ei zeflemitor, el simea totui c se ascunde
ngrijorarea. Ea i aprinse nervoas o igar i sufl fumul n nasul lui
Malko.
Nu, dar a vrea s m refer puin la trecutul dumneavoastr
Loretta Obinski rse puin cam ascuit.
Dac vrei lista amanilor mei, v va lua ceva timp.
Nu, eu m refer la perioada n care ai fost agent al STB -ului la
Praga. Atunci cnd ai tamponat oameni de afaceri strini ca s-i
tragei de limb.
Tnra femeie rmase impasibil. Singurul semn de nelinite fu
acela c ridic prea sus brara ceasului Breitling Callisino cu cadranul
de culoarea mandarinei.
Cine v-a turnat gogoile astea? zise ea n cele din urm. Mai
nti de toate, cine suntei?
Sunt sigur c nu mai avei nici o ndoial, dar o s v lmuresc
totui. Lucrez pentru CIA, iar dumneavoastr ai fost agentul 325, iar
ofierul care v trata era cpitanul Havel. De asemenea, a fost amantul
dumneavoastr.
Loretta Obinski i scoase ochelarii de soare. Ochii ei albatri se
transformaser n dou bucele de cobalt, iar colurile gurii se lsar
ntr-o strmbtur rutcioas.
i ce dac! se rsti ea, trebuia s triesc! Toate astea sunt foarte
ndeprtate. Havel trebuia s fi ieit de mult la pensie, STB ul nu mai

exist, i Cehoslovacia, la fel! Vrei s v culcai cu mine, de aceea mi


spunei toate astea. De ce nu? Hai s mergem!
Ea schi gestul c vrea s se ridice, dar Malko o opri.
Loretta, nu spunei prostii. V-ai culcat la comand cu mine,
sunt sigur de asta. Ai fcut-o la ordinul ruilor.
Al ruilor? Dar nu am cunoscut n viaa mea un rus!
n perioada aceea, nu. Dar v-au cutat ei. Tot ei au i dosarele,
altminteri, nu ai fi acceptat s lucrai pentru ei.
Care dosare?
Despre afacerea Lorenzi.
Loretta primi lovitura. Trsturile se ntunecar. Rmase tcut
cteva secunde, apoi l strig pe barman.
Aducei-mi o cup de Taittinger de la ghea, comand ea.
Apoi i pironi privirea pe Malko, cu o expresie disperat.
Ce fel de specimen suntei? Nu suntei mai bun dect cei din
STB, zise ea cu voce egal.
Nu mai scoase un cuvnt i, dup ce bu ampania, se ridic i se
arunc n piscin. Malko o admira: nota repede i cu graie. El nu sesimea n apele lui. Aceasta era partea cea mai scrboas a meseriei sale.
Loretta nu era mai rea ca celelalte. ntr-o perioad din via, a ales traiul
mai uor i asta s-a ntors mpotriva ei. Iei din ap, superb, i veni s
se usuce, stropindu-l trengrete pe Malko, apoi mai comand o cup
de Taittinger. Se pare c i recptase sngele rece.
Ei, zise ea cu un ton mai blnd, ce dorii de la mine? n afar de
corpul meu de care nu ai profitat nc.
l ademenea din nou.
O nelegere, fcu Malko. S vorbim pe fa. Italienii sunt aceia
care nu v vor binele. Au de gnd s v expulzeze din cauza povetii
steia vechi. Noi suntem singurii care putem mpiedica acest lucru.
Ce mi cerei n schimb?
Vreau s aflu totul despre tragedia petrecut la Vatican. Ce rol
ai avut dumneavoastr, printele Hubertus i, mai ales, ruii? mi
rspundei cu condiia s nu avei probleme nici cu italienii, nici cu noi.
V cer numai un singur lucru: nu mi ndrugai verzi i uscate. Am aflat
deja multe lucruri.
Cu un gest de automat, Loretta goli cupa de ampanie, apoi l
chem pe chelner. Cnd acesta veni, Malko i zise:
Aducei-ne o sticl!
Italianul se ntoarse cu sticla de Taittinger pus ntr-o gleat cu
ghea. Loretta se servi imediat, apoi spuse pe un ton amar:
i bineneles c nu voi avea probleme nici cu oamenii de la
Moscova
Malko nu i rspunse, iar ea continu, aplecndu-se spre el:

Oare tii ce se va ntmpla? ntr-o bun zi, voi pleca de acas i


voi nimeri sub roile unui camion Nu va fi descoperit niciodat. ns
dumneavoastr vei fi departe atunci.
tiu, admise Malko. Cu toii suntem prini n angrenajul sta.
Dar pot s aranjez lucrurile n aa fel nct s fii sub protecia SISMI.
Suntem n relaii foarte bune cu ei.
Ea ridic din umeri cu indiferen.
A zice c nu i cunoatei pe ceilali. Nu vor uita niciodat. Este
ca n Mafia: trebuie s dai nite exemple, altfel, nu va exista disciplin.
ntre ei se ls din nou tcerea. Nici nu goli bine cupa, c i-o
umplu iar i o ddu pe gt. n adncul ochilor ei albatri, el citea o
imens incertitudine de parc i-ar fi dorit moartea: Numai c existau
deja trei cadavre i un agent din SVR la Vatican care se pregtea s
distrug. Brusc, Loretta se uit la el.
Nu am tiut c Stephan va muri, spuse ea. Am crezut c este
doar o manipulare mai vicioas i mai aprig. Nu am neles dect dup
aceea, dar era prea trziu.
Malko se gndi deodat la o soluie care ar putea evita antajul.
Loretta, tii cine este Werder?
Werder? Nu. Cine este?
Nu citii ziarele?
Nu.
Werder este un agent din KGB, iar acum din SVR, infiltrat la
Vatican. Toat afacerea asta a fost organizat ca s-l protejeze pe el. Noi
pe el l vrem de fapt. Nu avei nici o idee?
Ea legn uor din cap.
Nu.
Spunea adevrul. Numai ruii tiau cine este Werder. De aceea l
aprau cu atta nverunare. Se nvrtea n jurul cozii. Loretta zise
amuzat:
Ia te uit, vine Toto!
Malko ntoarse capul. Amantul genovez al Lorettei se apropia de ei
furios la culme Tnra i zmbi lui Malko.
V deranjeaz dac vom continua discuia un pic mai trziu? n
camera dumneavoastr
Deloc.
Se ridic i ddu nas n nas cu genovezul. Malko tia c Loretta nu
va ncerca s fug. O va lsa s se gndeasc. Dac ea ceda, totul se
rezolva.
La piscin nu era mult lume. Loretta cnd nota, cnd se oprea s
mai bea. De pe teras, Malko vzu cum i aduceau a doua sticl de
Taittinger n sfrit, era se ridic i i lu lucrurile, lsndu-l pe
amantul italian pe ezlong.

Se legna ncetior cnd dispru pe coridorul ce ducea la club i la


lifturi. Dup dou minute, se auzi o btaie n u. Loretta nu mai avea
ochelarii de soare i o lumini insolent i strlucea n ochii albatri.
Toto a pltit sticlele de ampanie, zise ea pufnind. Pentru c
este convins c o s facem dragoste n camera lui! Dar va avea o surpriz
neplcut.
Malko i ddu seama c este beat turt
Dup ce i arunc poeta pe pat, se npusti pe teras. ndat ce o
vzu, genovezul sri din ezlong ca mucat de o ploni i gesticul spre
ea. Loretta se ntoarse i ntinse braele spre Malko.
Venii!
Cnd se apropie de ea, femeia l mbri imediat, strivindu-i gura
cu a ei, lipindu-i bazinul de pntecele lui. Era ca o pisic n clduri.
Genovezul nu mai putea s se uite la aceast scen. i desprinse buzele
de ale lui doar ca s-i spun pe un ton vesel:
Vreau s m regulezi aici imediat
Nici nu termin bine propoziia, c telefonul mobil sun. Se duse
s-l ia din poet i rspunse cu voce suav:
Pronto, amore32!
Malko nu auzi rspunsul, ns dup ton, presupunea c nu erau
vorbe de iubire ncetior, Loretta i ls bretelele costumului s
alunece pe umeri, elibernd snii minunai pe care i lipi de pieptul lui
Malko. Apoi opti n telefon:
Mi amore, mi-au spus c eti un pic voaiorist, nu-i aa? Ei bine,
acum o s m vezi regulndu-m. Sper c nu eti prea departe Vezi,
mi frmnt snii, adug ea numaidect. tii ct m excit
Ea fcuse s explodeze mmliga. Vznd c Malko este nehotrt,
ea i lipi gura de urechea lui i zise pe un ton imperativ:
Reguleaz-m! Altminteri, cade nelegerea. Am chef s m
distrez puin pe seama tmpitului stuia Mngie-m pe piept.
El se supuse. Ea susur imediat n receptor:
Are nite mini moi i puternice, mi amore. Simt cum mi se
ntresc snii. Acum o s-l ud n gur ca s se excite mai bine
Un mrit surd iei din telefonino, urmat de o grmad de
insulte.
mbinnd vorba cu fapta, Loretta se ghemui la picioarele lui i lu
sexul n gur. Genovezul nu pierdea nici o secund din acest spectacol
Felaia dur exact att ct l fcu pe Malko s se excite foarte tare, iar
aceast situaie nebuneasc avea s fie extrem de erotic pn la urm.
Din portabil izbucni vocea italianului:
Pleac imediat din apartament, zozzona!
Urlase att de tare, nct Malko auzi totul. Loretta i ddu
ncetior costumul n jos, elibernd i pntecele. Ea se frec puin de el
ca s se asigure c era n erecie, apoi se ntoarse i se aplec peste

balustrad, cu telefonul n mn. Ea spuse cu aceeai voce plin de


inocen:
Maurizio, mai eti acolo?
Zozzona/url italianul. Ceal O s mi-o plteti!
Stnd n picioare, cu telefonul la ureche, el gesticula ca un nebun.
Loretta prinse sexul cu dexteritate i l introduse nuntru. El trebui s
mping mai tare, cci ea nu se excitase prea bine. Dar, oricum, era
minunat. El o prinse de olduri, afundndu-se ct putu de mult. Loretta
se arcui mai tare i zise la telefon:
M reguleaz, Maurizio, l simt n mine, m despic, este
imens ncet, ncet, ea se umezi, iar Malko i croia drum cu uurin.
Nu nelegea de ce genovezul nu nchisese pn acum. Posedat astfel pe
teras, Loretta se lsa n voia lui Malko. Brusc, i se adres lui Maurizio:
Amore, acum nel culo, cci pe tine te-am refuzat ntotdeauna
Ea l smulse pe Malko din ea cu o micare abil, i strecur mna
ntre ei, prinse membrul rigid i l potrivi ntre fese, apoi l mpinse
nuntru cu o strmbtur de durere amestecat cu plcerea. Cu o
micare a bazinului, Malko se afund de tot n ea.
Jos, Maurizio trnti furios telefonul n pmnt dup ce o mai
insult o dat, apoi plec de lng piscin. Loretta acceler micrile,
grbit s-l fac s juiseze i se ntoarse cu faa la el. Expresia ei l frap
pe Malko. Privirea era stins, iar pe fa i se citea o tristee imens.
Ce te-a apucat? o ntreb Malko.
Ea i zmbi cu venin.
Porcul la credea c face ce vrea cu mine. E convins c arat ca
don Juan! Acum sunt sigur c nu m va uita niciodat.
Ea i lu costumul de jos i se mbrc cu el.
O s m gndesc la propunerea ta. Dar cred c voi accepta. Vino
n seara asta, dup ora nou, n apartamentul meu din Trastevere. i voi
da atunci rspunsul.
Trecei pe la mine, pe la magazin, susur vocea blnd a
printelui Olizo.
nchise telefonul nainte ca Malko s-i poat pune vreo ntrebare.
Loretta plecase de la el de o or. Telefonul sunase deja de dou ori, dar
nu vorbise nimeni la cellalt capt al firului. Probabil c fusese genovezul
care i plngea amarul. Malko se ndrept spre Borgo. Acum tia unde
s parcheze prin labirintul de strdue fr trotuare. Secretara blond l
ntmpin cu un zmbet binevoitor.
Padre este n birou, l anun ea.
Printele Olizo fuma un trabuc, cu picioarele cocoate pe birou,
mngindu-i cu gesturi discrete frumoasa barb mtsoas. l
ntmpin pe Malko cu un zmbet voios.
tiam eu c prietenul meu librarul va aciona, ncepu el. S-a
simit puin cam jignit, ns pn la urm i-a trecut. Uitai-v.

i ntinse lui Malko un cartona alb pe care erau scrise cteva


cuvinte: Sophia Petrov, directoarea emisiunilor bulgare de la RadioVatican.
Este amanta printelui Gonzales y Vilaverde? ntreb Malko.
Absolut. Se pare c este o tnr foarte frumoas. Se zvonete
c e nebun dup ea.
Nu are probleme din cauza asta?
Preotul fcu un gest larg.
Atta timp ct nu a izbucnit nici un scandal
Malko puse cartonaul n buzunar, ncercnd s-i ascund
bucuria. i ultima pies din jocul de puzzle se aeza la locul ei. Adic
legtura ntre omul bnuit a fi Werder i rui. Bulgarii le fuseser
ntotdeauna cei mai fideli partizani. Chestie de cultur.
Se tie ceva n legtur cu aceast Sophia Petrov? ntreb el.
Se afl la Roma de mult vreme. A venit la o vrst foarte
fraged, fugind din ar ca multe altele de teapa ei. Este catolic RadioVatican face emisiuni i pentru rile comuniste, deci are nevoie de nativi
n acele ri.
Unde locuiete?
Nu tiu, dar nu este greu de aflat. Trebuie s aib un
apartament. Nu cred c monseniorul Gonzales y Vilaverde se iubete cu
ea n main sau n parc, aa cum fac italienii. Iar aici, nu se obinuiete
s se mearg la hotel.
Mulumesc, spuse Malko.
Se pomeni din nou pe sub arcadele din Piaa Sfntul Petru. Era o
zi splendid. Arunc o privire la ceasul Breitling B-1. Peste dou ore,
jocul de puzzle va fi complet, mulumit Lorettei Obinski. Instinctul i
spunea c i va accepta oferta.
Loretta Obinski era ntr-o stare de euforie. Trecuse pe acas, apoi
se ntoarse n garsonier, unde buse n continuare votc i ampanie.
Din clipa n care Malko i pomenise de dosarul Lorenzi, ea se hotrse pe
loc. Nu avea o soluie mai bun. Dac ar fi obligat s prseasc Italia,
ar fi pierdut totul. Fostul ei so nu ar mai ntreine-o dac nu mai locuia
n Italia. Dac rmnea, bun ziua, tristee! Era prea obosit ca s se
lupte cu asta. Atunci, i mai rmnea o a treia soluie. De fapt, cea mai
bun.
Verific fereastra pe care o capitonase cu vat, apoi cobor scara ca
s fac acelai lucru i cu ua. Se duse la buctrie i deschise toate
butoanele aragazului, verificnd dac gazul iese bine. Apoi, se duse n
baie i ddu drumul la ap. Capul ncepuse s-i vjie. Doza mare de
Rohypnol ncepea s-i fac efectul Se dezbrc cu grij, i puse
hainele pe pat i intr n cad. i trebui ceva timp ca s potriveasc apa.
Era delicios de cald.

Ls capul pe marginea czii, apoi, fr s se uite, bjbi dup


lama de ras. Bg mna stng n apa cald i i tie vena. Acest lucru
i ddu o senzaie neplcut de toropeal Fcu acelai lucru i la mna
dreapt, apoi ls lama s cad n ap. Muzica lui Vivaldi pus n
surdin o legna n mod plcut. tia c nu va rmne mult timp
contient.
Pentru prima oar de mult vreme, se simea mpcat. Ratase
multe lucruri n viaa ei, ns nu se gndise la sinucidere. ntre otrav,
lama de ras i gaz, asta mergea cel mai bine. Gazul era o ultim porti
de scpare. Agentul de la CIA, ultimul brbat cu care fcuse dragoste,
avea s apese pe butonul soneriei. Peste dou ore Dar pn atunci,
micul apartament avea tot timpul s se transforme ntr-o adevrat
bomb. Scnteia provocat de sonerie ar fi de ajuns ca s-l arunce n aer
mpreun cu ntreaga cldire, dar n primul rnd, pe agentul de la CIA.
Cel puin s nu cread c a fost o proast ncntat de acest gnd, ea
nchise ochii i se-bg mai adnc n apa cldu care ncepea s se
nroeasc. Pleca de pe lumea asta cu o amintire plcut. Ea, care nu
juisase de mult vreme, azi avusese orgasm. Era ciudat. Poate din cauza
faptului c fusese observat. Sau poate din cauz c era pentru ultima
oar. Nu va afla niciodat, iar ultimul ei amant nu va profita prea mult
de amintirea ei.
CAPITOLUL XV.
Malko se nvrtea de vreo zece minute pe strduele din Trastevere,
cutnd un loc de parcare. Zrise deja Subaru negru al Lorettei Obinski,
oprit de-a curmeziul ntr-o piaet, la vreo treizeci de metri de intrarea
n cldire. Din pcate, acesta prea singurul loc liber pe o distan de un
kilometru. Se uit la ceas Era abia nou fr zece. Se hotr s mai fac
un tur, apoi s se ntoarc i s parcheze maina la civa kilometri, pe
malul Tibrului.
Exact n acel moment, un Fiat Uno micu l depi i se opri ntrun loc rezervat Marilor invalizi de rzboi, care se afla aproximativ vizavi
de apartamentul Lorettei Obinski. Malko nu vru s-l piard din ochi.
oferul Fiatului cobor, ncuie portiera i travers strada de-a
curmeziul. ^Era un brbat de vreo cincizeci de ani, cu prul grizonat,
tuns scurt, n costum i prea un funcionar.'
Malko demar cnd l vzu apropiindu-se de ua apartamentului
Lorettei Obinski. Simi brusc un val de adrenalin care i invad arterele.
Necunoscutul se ntoarse i privi n jurul lui, de parc s-ar teme s nu fi
fost urmrit. Nu prea italian. Cu inima btndu-i cu putere, Malko
smulse telefonul portabil din nvelitoare i form cu nervozitate numrul
Lorettei. Era clar: fusese urmrit. Brbatul pe care l avea n fa era
probabil un agent din SVR i venise s se asigure c Loretta nu va
vorbi Nu termin nc de format numrul, cnd necunoscutul aps pe
butonul soneriei.

Prin u izbucni imediat o flacr roie, nsoit de o explozie


asurzitoare. ntr-o fraciune de secund, cldirea se dezintegr
instantaneu, mprtiind praf i moloz n toate prile. Din cauza
suflului, toate geamurile din mprejurimi se fcur ndn, iar masivul
Mercedes fu proiectat ntr-un zid ca un pai. Nucit, Malko realiz abia
dup cteva secunde. Din apartamentul Lorettei rmase o grmad de
moloz care ardea cu un fum negru. Totul se prbuise.
Brbatul care apsase pe butonul soneriei fusese prjit pe loc ca
un pui i aruncat la civa metri. Malko zri cadavrul chircit care mai
fumega. Oamenii ieeau din case ngrozii. Malko cobor din Mercedes i
se ndrept spre vlvtaie. Nici acum nu i venise n fire. Dac ajungea
aici cu cteva minute mai devreme, el ar fi fost ars i sfrtecat. Fr s
vrea, acest necunoscut i salvase viaa. Se amestec printre cei care
cscau gura, adunai la o distan apreciabil de flcri.
Nimeni nu putuse s supravieuiasc acestui infern. Form la
ntmplare numrul Lorettei i obinu mesageria vocal. Tnra era
acas. Oare ce declanase aceast explozie? Mirosul-de gaze amestecat
cu cel de ars i ddu rspunsul. Loretta plecase spre eternitate
executnd o ultim piruet.
Pompierii ajunser i i pregtir furtunele n toat acea
harababur. Dup aceea, sosir o main de carabinieri i o ambulan.
Din brbatul care sunase la u nu mai rmsese dect o grmjoar
negricioas peste care pompierii se grbir s arunce o prelat.
Dup mai mult de o or, sub lumina proiectoarelor, pompierii
scoaser cadavrul nnegrit i de nerecunoscut, descoperit printre ruinele
apartamentului. Dup ce l anunase pe Rick Peretti, Malko vru s
rmn aici. Numai el tia c este vorba despre Loretta Obinski.
Cadavrul brbatului care i salvase viaa fr voia lui fusese luat de
cteva minute, iar acum ncrcau rmiele Fiatului Uno.
Pn la urm, Malko plec de acolo tulburat. Se simea vinovat c
Loretta se sinucisese. Dar alesese calea asta dintre dou lucruri i mai
rele. n limbajul poliitilor, acest lucru se numete bavur.
Se duse la main ct se poate de ocat. De acum nainte, i va fi i
mai greu s-l gseasc pe Werder, brbatul din cauza cruia s-au
ntmplat toate astea. Un singur element i mai rmsese ca s-i poat
continua ancheta: presupusa amant a monseniorului Arturo Gonzales y
Vilaverde, protectorul printelui Hubertus i brbatul bnuit a fi
Werder. Dac ajungea iari ntr-un impas, ancheta se va sfri, iar
acest misterios Werder va lucra n continuare la Sfntul Scaun, dar, de
fapt, o va face pentru SVR -ul rus.
Colonelul Boris Solomatin fusese trezit la ora unu spre diminea
de ofierul de serviciu de la Ambasada rus. Poliia italian reuise s
identifice cadavrul din Vicolo del Bologne. Era Valeri Korsakov i lucra
oficial ca ofer la Ambasada Rusiei.

n cteva secunde, rezidentul din SVR se trezise de-a binelea.


Bombardndu-i subordonatul cu ntrebri, el l expedie la Morga din
Roma i abia la trei dimineaa aflase c italienii nu gsiser nimic
compromitor asupra cadavrului i c i atribuiau moartea unei
ntmplri nefericite. Cu ajutorul vecinilor, carabinieri identificaser i
persoana care locuia n apartament i care, se vedea clar c vrusese s-i
pun capt zilelor, asfixiindu-se cu gaze. Credeau c Valeri Korsakov,
care trecea chiar n acel moment prin faa casei, fusese omort n mod
accidental.
Colonelul Solomatin mai dormise linitit pn la ora cinci.
Singurul element periculos care ar fi putut reactiva ancheta fusese
distrus. El i ordonase lui Valeri Korsakov s-l urmreasc pe agentul din
CIA ca s evite orice legtur cu Loretta Obinski. Dar tot nu aflase ce s-a
petrecut n realitate. Korsakov vrusese s o pun n tem pe Loretta
Obinski c exista cineva care trda. Acum, rmnea doar printele
Hubertus, ns el nu tia lucruri importante. n plus, calitatea lui de fa
bisericeasc l proteja de poliia italian. Tripla crim avusese loc chiar la
Vatican, iar Sfntul Scaun nu va deschide cu siguran uile celor din
Chestur.
Acesta era punctul terminus al unei operaiuni complexe care se
sfrea cu bine pentru serviciul lui. Boris Nicolaievici Eln va fi
mulumit: i va pstra crtia la Vatican.
Valeri Korsakov fcea parte din rezidentura din Roma, zise Rick
Peretti. Noi l-am reperat de mult timp. Probabil c voia s o lichideze pe
Loretta Obinski, dup ce v-a urmrit pe dumneavoastr.
Oricum, mi-a salvat viaa, observ Malko. Nu voi afla niciodat
dac Loretta a vrut s se rzbune pe mine sau pur i simplu nu i mai
psa de nimic
Acest lucru nu ne intereseaz dect ca fapt divers, conchise
americanul. Ce ne-a mai rmas ca s-l prindem pe Werder?
Doar numele amantei monseniorului Arturo Gonzales y
Vilaverde, protectorul printelui Hubertus. Este o bulgroaic venit de
foarte mult vreme, declarat oficial fugit. Este catolic, lucru foarte
rar n Bulgaria.
Prin urmare, a venit cu mult naintea monseniorului.
Firete, dar asta nu nseamn nimic. KGB -ul a avut ocazia s
foloseasc pe cineva care se afla deja acolo i s profite de pe urma acelei
persoane.
Ce tii despre Arturo Gonzales y Vilaverde?
Nu prea multe, n afar de faptul c este urt, dar inteligent,
protejat de monseniorul Galuzzi i c lucreaz la serviciul cifru. Asta
nseamn c are acces la toate documentele de la Sfntul Scaun:
procese-verbale fcute n timpul audienelor particulare ale papei i

telegramele dintre diferitele nuniaturi Pe scurt, tot ceea ce nseamn


diplomaia secret a Vaticanului. n concluzie, crtia ideal.
De necrezut, dac el este, i nimeni nu i-a dat seama, oft
americanul. Deci nu dispun de contraspionaj.
Malko nu se putu abine s nu arunce o sgeic:
Cred c a fost nevoie de apte ani de anchet, bnuiesc, n
cadrul Companiei ca s poat fi demascat Aldrich Ames, care a denunat
ruilor vreo treizeci de ageni ai CIA.
Rick Peretti ls nasul n jos. Avea un loc prea cldu ca s tie c,
teoretic, cei mai buni spioni sunt adesea cei care stau ca paiul n ochi.
El nu vine din Est, observ americanul. KGB -ul nu a prea
lucrat n Spania.
Aa este, recunoscu Malko. Dar nu toat lumea trdeaz din
aceleai motive. A existat primul val de transfugi, iar acetia au fost
adevraii comuniti. Sau de detectori inui doar prin ameninri la
adresa familiilor rmase n ar. Dar i oameni de genul lui Aldrich
Ames, care au trdat numai i numai pentru bani.
i acel monsenior a fcut-o pentru bani?
Nu tiu, recunoscu Malko. n cazul lui, nu cred c acesta este
motivul. La Vatican, cei care sunt ahtiai dup bani i pot obine foarte
uor. Acolo curg ruri.
Atunci, ce mai rmne?
Malko zmbi.
Unul dintre cele mai vechi motive din lume: dragostea. Aduceiv aminte de numeroasele secretare, din Germania sau din alt parte,
care au trdat din dragoste pentru nu tiu ce don Juan care se prefcea
c s-a ndrgostit de ele. Frizerul din cadrul NATO 33 care a sedus p&
toate femeile pe care le-a dorit, iar acestea i-au furnizat datele de care
avea nevoie.
Rick Peretti se juca cu bricheta, uitndu-se n gol, n timp ce
asculta demonstraia lui Malko.
Acum ce vei face? Loretta Obinski nu mai este, i nici alt
martor din afara Vaticanului care s ne poat ajuta. Nu deinem nici o
prob concret c SVR -ul este implicat n aceast operaiune, chiar dac
noi tim. Dac i voi spune prietenului meu, monseniorul Jackson, c
Monsignor Arturo Gonzales y Vilaverde este Werder, mi va rde n nas.
Mai mult dect att, zvonul va ajunge direct la urechea celui n cauz,
care se va da la fund imediat. Ne mai rmne printele Hubertus
Pentru moment, n privina lui, m aflu ntr-un punct mort,
recunoscu Malko. Mi-a spus doar o parte de adevr. Moartea Lorettei i
va provoca probabil un oc de pe urma cruia am putea s profitm, dar
m ndoiesc. Mi-e team c nu tie nimic. A omort trei persoane, dar nu
tie c a fost manipulat. Este un suflet curat, un soldat al Domnului. Nu
l intereseaz nici banii, nici politica, nici femeile. Vrea un singur lucru:

s se pun n slujba bisericii. Acest lucru implic faptul c Werder este


o fa bisericeasc, ce a nvemntat crima politic n hainele crimei
nfptuite n numele credinei.
eful Centralei CIA rmase perplex.
Toate astea nu sunt hotrtoare, conchise el. Datorit
eforturilor dumneavoastr, am aflat extrem de multe lucruri, ns ne
lipsete esenialul. La urma urmelor, adevrul se afl ntre zidurile
Vaticanului, pe lng care Kremlinul lui Stalin a fost un model de
transparen
Radio-Vatican este mai puin ferecat, zise Malko. Datorit
informatorului dumneavoastr, printele Olizo, am acum un contact
acolo. M voi folosi de el.
Malko iei din florrie cu inima strns. Telefonnd la Loretta
Obinski, aflase data nmormntrii i biserica la care se inea slujba. Cel
puin, va avea parte de cteva flori.
Ajunse pe jos n centrul catolic rus i l gsi pe printele Olizo n
poziia lui obinuit, cu picioarele pe birou, cufundat ntr-o discuie
misterioas. Imediat ce termin, Malko i explic de ce venise.
Nici o problem! spuse printele Olizo. l sun pe printele
Georgio. Va fi bucuros s-i ia astfel revana pentru invitaia la cina de
asear. Dar punei-v iari costumul reverendului Helmut.
l sun imediat la Radio-Vatican. Discuia cu printele Georgio a
fost scurt.
Va fi ncntat s-i facei o vizit la Radio-Vatican, l anun el
fcndu-i cu ochiul. Trebuie doar s v mbrcai tii unde este?
Nu.
Mergei n jos, pe Via della Conciliazione. Intrarea este pe
Lungotevere.
Malko trecu pe la hotel, se schimb cu hainele de preot i i puse
cruciulia din argint la rever.
Holul auster de la Radio-Vatican era ornamentat cu sculpturi
moderne. inuta lui Malko alung ntrebrile indiscrete, iar un gardian l
anun pe Malko c printele Georgio l ateapt la etajul nti. Cu
aspectul lui scheletic, el l ntmpin cu cldur n capul scrii.
Caro Reverendo, este o onoare s v primim la noi! Asear, neai tratat mprtete Venii.
Malko l urm ntr-un birou aproape gol, cu aspect btrnesc, cu
tavanul foarte nalt, ale crui ferestre ddeau spre Tibru. Printele
Georgio i spuse c el rspundea de emisiunile fcute pentru toate rile
europene. Era de nenlocuit la Radio-Vatican. Stnd pe un scaun
incomod, Malko vedea cum trece timpul fr s vad vreun rezultat
concret Din obinuin, ls privirea n jos i i ddu seama cu groaz
c, atunci cnd se deghizase din nou n preot pentru ntlnirea cu
printele Georgio, uitase s-i scoat de la mn ceasul Breitling B-1,

care nu se potrivea cu ceea ce voia el s reprezinte. Privirea lui nu i


scpase iezuitului care observ cu un ton puin caustic:
Avei un ceas superb, caro Reverendo. L-ai cumprat din
Roma?
Nu, rspunse Malko. Un bijutier pe care l cunosc a inut cu tot
dinadinsul s mi-l mprumute. Ca s m ispiteasc, firete Dar l voi
restitui foarte curnd.
Trebuie s rezistm ispitei, caro Reverendo, conchise sentenios
iezuitul n timp ce se ridica. Venii s-mi vizitai domeniul. La etajul
nti, i gzduim pe toi directorii de programe.
Ieir pe coridorul imens unde se nirau vreo douzeci de ui.
Deasupra fiecreia dintre ele era o plcu ce indica numele rii pentru
care se fcea transmisia. Malko reper Bulgaria chiar n fundul
coridorului. Se apropia de el.
CAPITOLUL XVI
Aici este domeniul meu: adic ntreaga Europ, zise cu mndrie
printele Georgio. S ncepem cu Albania. Dei este o ar musulman,
beneficiaz de dou ore de transmisie pe zi.
Deschise alt u, dezvluindu-i lui Malko o ncpere micu, n
care un brbat blajin, ce semna cu un gndac, aplecat peste nite
dosare, se ridic numaidect n picioare i i adres un zmbet servil
iezuitului. Avea o mn rupt i o figur ngrozit.
Prietenul nostru Costaman a fost torturat de poliia albanez
nainte de a fugi din ar, i explic printele Georgio. Se numr printre
puinii cretini din Tirana.
ncperea mirosea a aer nchis i a cear rnced. Gndacul se
aez la loc. Pe tblia urmtoare, Malko citi BULGARIA. i lu un aer
relaxat n timp ce printele Georgio deschidea ua.
Ah, aici nu este nimeni! exclam el.
Malko se abinu s nu trag o njurtur care nu se potrivea cu
acest loc aproape sacru i cu att mai mult s ias din gura reverendului
Helmut. Nu mai avea nici un pretex plauzibil s mai vin i alt dat la
Radio-Vatican. Printele Georgio se pregtea s nchid ua cnd auzir
un zgomot de pai n spatele lor.
Printe Georgio, pe mine m cutai? Am fost la studioul de la
etajul patru.
Se ntoarser amndoi odat, iar Malko nelese ntr-o fraciune de
secund de ce monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde czuse n
ispit
Vi-l prezint pe reverendul Helmut din dioceza de la Viena, care
se afl n vizit la Roma, spuse iezuitul. Sophia Petrov a trecut Cortina
de Fier cu mult timp n urm i nu ne-a mai prsit de atunci. Vorbete
italiana aproape mai bine dect mine.
Oh, printe!

Sophia Petrov ls cu modestie n pmnt ochii albatri de


porelan n care plutea o lucire nfocat. Pentru o persoan.
Un spion la Vatican neavizat, ea prea mai degrab tears, cu
dinii neregulai, nemachiat i cu prul uor ondulat. Taiorul din pnz
albastr, a crui fust i ajungea pn la glezne, nu reuea ns s-i
ascund pieptul voluminos, strns ntr-o bluzi cuminte. Dei nu prea,
fiina ei emana nite unde senzuale, poate mai puin percepute de un om
al bisericii, dar care strpungeau fiecare prticic din corpul lui Malko.
Pe fruntea ei sttea scris cu litere invizibile de foc: Pentru Dumnezeu,
sunt a ta. Ls ochii n pmnt i spuse cu o voce timid:
Printe Georgio, trebuie s-mi pregtesc emisiunea. Vrei s m
ntrebai ceva?
Nu, nu, fcu iezuitul, doar i art reverendului Helmut
modestele noastre aparate.
Bulgroaica se strecur printre ei, cu pieptul ndreptat spre Malko.
Acesta nu pierdu ocazia i spuse:
Avei mai multe ore de program pe zi?
Douzeci i patru din douzeci i patru. ns angajaii de la
acest etaj pleac la ora apte, rspunse printele Georgio, n afar de cei
din studiourile de la etajul patru. Vom ajunge i acolo
Explicaiile printelui Georgio i intrau lui Malko pe o ureche i i
ieeau pe cealalt. Cnd se despri de preot, era apte fr un sfert. Se
ntoarse n Mercedesul care se transformase ntr-un cuptor ncins i
rmase pe gnduri. Instinctul i spunea s o abordeze'imediat pe Sophia
Petrov. Sub masca de preot, riscul ca ea s-i vorbeasc despre el
amantului ei nu era prea mare. Dac ar urmri-o, ar putea dura mai
mult timp.
Nu. Se hotrse nc ce s fac atunci cnd bulgroaica iei de la
postul de radio al Vaticanului i se ndrept spre staia de autobuz care
se afla ceva mai departe. Cum avea s treac pe lng Mercedes, Malko
se post n mijlocul trotuarului, prefcndu-se c studiaz harta
oraului. Cineva se ciocni de el i ridic privirea.
Mi scusi! fcu Sophia Petrov. Ah, dumneavoastr suntei,
oaspetele printelui Georgio, zise ea recunoscndu-l imediat. Pot s v
ajut cu ceva?
Bineneles, domnioar, rspunse Malko.
Ea i art dinii neregulai ntr-un surs cam ascuit.
V-ai rtcit, Reverendo?
Malko i zmbi cu modestie.
Fa de Viena, oraul sta este att de mare! A vrea s m
plimb pe lng Colosseum Dar nu gsesc drumul.
Roma este plin de sensuri interzise, i explic Sophia Petrov,
vrei s v conduc eu? Este n drumul meu.
Dac nu v deranjeaz prea tare?

Deloc. Unde avei maina?


Chiar aici, zise Malko artndu-i Mercedesul i deschizndu-i
portiera.
Ea se instal cu respect pe pernele din piele i oft:
Este superb! Nici episcopii nu au maini att de frumoase.
Mi l-a pus la dispoziie congregaia, fcu Malko cu modestie, mi
este cam ruine, dar mi-au spus c nu au altceva la ndemn.
Trecur peste Tibru, iar Sophia l dirij prin labirintul de strdue
din centrul istoric. Ea i spuse s opreasc la intersecia strzilor Corso
cu Petra.
Eu locuiesc pe strdua aceasta. Dac mergei drept pe Via del
Corso, ajungei n Piazza Venezia. Dup aceea, trecei pe lng Forumul
roman i puin mai departe sunt Termele lui Caracalla.
Acum era momentul s porneasc la atac. Malko se ntoarse spre
ea cu o privire timid, dar i insistent n acelai timp.
Cred c dumneavoastr cunoatei foarte bine oraul! zise el
oftnd.
Bineneles, de atta vreme
M simt stnjenit s v cer aceast favoare, ns, dac nu avei
ce face, ai putea s-mi fii ghid nc o or? Dup aceea, vom cina ntrun local modest.
tiu i eu
Nu rmn mult timp n Roma, insist Malko umil. A vrea s
vizitez totul.
Dup cteva clipe de gndit Sophia Petrov se hotr:
Bine, Reverendo Helmut. n cazul acesta, trebuie s trec pe
acas.
Ea cobor din Mercedes i se ndrept spre Via Petra. Malko rsufl
uurat. Se apropia de ceea ce n publicitate se numete centrul intei.
Dar trgea de un fir la captul cruia putea s atrne o grenad
Cnd Sophia Petrov i fcu apariia, era complet transformat.
Taiorul sobru fcuse loc unei rochii roz din bumbac, cu un decolteu
ptrat ce lsa s se vad pe trei sferturi pieptul voluminos, alb ca laptele
i brzdat de vinioare albstrui. Rochia era destul de scurt ca s lase
vederii o prticic din coapse. Sophia i subliniase ochii albatri cu o
dunguli neagr i i trsese foarte frumos conturul gurii. Un iz de
parfum destul de puternic se aduga acestei metamorfoze. Malko i
arunc o privire plin de ipocrizie.
Sper c nu v-ai schimbat pentru mine. Artai foarte bine i
nainte.
Sophia oft.
Reverendo, atmosfera de acolo este cam apstoare. mi place
s-mi schimb hainele cu care merg la serviciu. Haidei s ncepem cu
Piazza Venezia.

Malko demar. Poate c o asemenea transformare nu era cu totul


nevinovat. Dac era amanta unui Monsignor, poate c nu-i displcea
nici un missi dominicistrin.
Aici este! Parchingul se afl n fa.
Un panou indica II Casale. De puin vreme, rulau pe Via
Flaminia, ndreptndu-se spre Napoli. Lui Malko puin i psa de
monumente. Sophia Petrov i luase rolul n serios. Ea i sugerase acest
restaurant, situat puin mai departe de ora. Avea o bolt de verdea
agat parc ntre cer i pmnt, pe marginea unei faleze acoperite cu
pini, iar buctria era spat direct n stnc. Era o crciu mioar foarte
drgu. Nici nu intraser bine, c li se aduser o caraf cu vin alb.
Nimeni nu prea ocat s vad un brbat n inut de preot nsoit de o
blond att de apetisant. Fiind nsetai de pe drum, golir carafa n
cteva minute. Bur vinul ca pe ap.
Suntei mulumit de vizit, Reverendo Helmut? l ntreb
Sophia.
Nici nu tiu cum s v mulumesc! M voi ruga pentru
dumneavoastr i spuse c acum mersese prea departe I se pru c
Sophia se uit la el cam ciudat. Zri marginea din dantel a sutienului
care ieea puin din decolteul rochiei.
Haidei s ne servim de la bufet, i propuse Sophia.
Cnd se ntoarser la mas, lui Malko i veni o idee genial. i
mpreun minile, i plec ochii i murmur o scurt rugciune sub
privirea nduioat a Sophiei.
M rog ntotdeauna nainte de mas, i explic el.
Bine facei, Reverendo Helmut!
n timpul mesei discutar vrute i nevrute. Se lsase ntunericul,
iar localul se umpluse de lume. Malko o ntreb cu sfial:
Suntei cstorit?
Nu. nc n-am ntlnit sufletul pereche, zise Sophia Petrov. iapoi, n cercul n care m nvrt eu, nu am prea multe ocazii
Izbucnir n rs amndoi. Dup cafea, el comand nite buturi
care s ajute la digestie. Sophia prea ncntat s profite de aceast
ieire. l ntreb pe Malko, n timp ce strngea ntre degete paharul cu
coniac Otard XO.
Dar dumneavoastr, Reverendo Helmut, nainte de a deveni
preot, ai avut o via personal?
Malko ls privirea n pmnt.
Da, cci m-am fcut preot foarte trziu. Oricum, a fost destul de
greu. ns maica noastr Biseric cere s ne sacrificm pentru credin.
Dac eti celibatar, te dedici mai bine ndatoririlor tale Este o plcere
s predici cuvntul Domnului n inuturile unde nu exist credin.
Ea se strmb.
Da, firete

Localul acesta este ncnttor, spuse el ca s schimbe subiectul.


Venii des aici?
Cteodat. De pe falez se vd luminile Romei.
Pe unde se urc?
Trebuie doar s urci scara care duce la toalet i apoi s mergi
nainte. Vrei s vedei?
Dup ce plti, Malko o urm pe Sophia pe scara rustic cu trepte
din lemn care ajungea pe un fel de platou. De aici, pleca o crare
abrupt pe coasta dealului care erpuia printre brazi. n curnd,
ajunser la cincizeci de metri deasupra restaurantului. Sophia se opri i
se ntoarse spre el.
Privii peisajul!
Toate luminile oraului se ntindeau ct vedeai cu ochii. Era o
feerie. Deodat, Sophia Petrov ip, se cltin, apoi se prbui chiar n
braele lui Malko. i simi corpul cldu ntorcndu-se i sprijinindu-se
de el, n timp ce o inu ca s nu cad. Ea se uit la el i zise cu o voce
plin de subnelesuri:
Ne simim bine aici
Da, privelitea este minunat, o aprob Malko.
Nici nu tia cum ar fi reacionat un preot adevrat n aceast
situaie. Sophia Petrov se agase de el ca de o tuf, ns atitudinea ei
era fr echivoc. i simea pntecele strns lipit de al lui, iar snii
aproape c i punea sub nasul lui.
E atta linite, observ ea cu voce rguit.
Ea i mic uor oldurile, iar Malko simi cum i se trezete
dorina. Dar trebuia cu orice pre s nu se dea de gol.
Signorina Sophia, ncepu el, m tulburai. Asta nu e bine. Ea nu
i rspunse, dar i lipi palma de pntecele lui ca s-i dovedeasc
virilitatea.
Reverendo Helmut, se pare c nu chiar att de ru Haide,
lsai-v n voia mea.
Ea se ndeprt de el, l apuc de mn i l trase nspre brazi.
'Ajungnd ntr-un lumini aezat puin n pant, Sophia se ls pe
pmnt, fr s-i dea drumul minii lui Malko, i l trase dup ea. Nici
nu apuc s se mpotriveasc. Ea se i suise peste el, i lipise gura de a
lui, frecndu-se ca o pisic n clduri.
Ar fi trebuit s aib tria de caracter a unui cardinal ca s reziste.
Bulgroaica se dezlnuise. Se ridic, scotoci cu abilitate prin hainele lui
Malko pn reui s-l dezbrace. Atunci nl bazinul, i scoase slipul i
dirija cu mna virilitatea lui spre sexul ei, apoi i-l afund cu un suspin
de plcere.
Aproape imediat, ncepu un galop infernal, ca un jocheu. Era
aplecat nainte, cu gura larg deschis, micndu-i repede bazinul
nainte i napoi. n felul acesta, Malko nu rezist mult timp. Explod n

momentul n care Sophia Petrov se opri locului cu un ipt ascuit.


Rmase astfel nc puin, ca s-i trag sufletul, apoi spuse cu un
zmbet pofticios:
Grazie miile, bambino Jesus34!
Malko i aranj hainele. n situaia lui, era mai bine s pstreze
tcerea. Se ridicar amndoi odat, iar el tresri auzind zgomote ciudate
puin mai departe.
Ce se aude?
Sophia l liniti numaidect:
Nu v facei probleme, azi este smbt, nu suntem singuri. La
Roma tinerii fac dragoste afar sau n maini
Cred c ar trebui s ne ntoarcem, i propuse Malko, jucndu-i
perfect rolul de preot care tocmai i-a nclcat jurmntul de castitate.
Cum dorii, zise Sophia Petrov. Coborr la restaurant i apoi n
parcare.
La ora asta, se circula mult mai bine prin ora. Lui Malko i
trebuir doar douzeci de minute ca s ajung n Via Petra. Lundu-se
dup indicaiile Sophiei, el se opri la numrul apte, n faa unei cldiri
negricioase cu trei etaje. Sophia Petrov i recptase atitudinea mndr.
V mulumesc pentru tot, Reverendo Helmut.
Mi-e puin ruine de ceea ce am fcut
S nu v fie, zise cu cinism Sophia. Nu este nimic ru n a face
bine. V vei uura sufletul dup spovedanie. La Roma, nu ducem lips
de duhovnici. Acum, ciao!
Ea cobor din Mercedes legnndu-i oldurile, dar nu se ntoarse.
Malko o privi intrnd n cldirea care nu avea interfon, apoi plec. Acum
avea destule elemente ca s-i ntind o curs aceluia pe care l bnuia a
fi Werder i din cauza cruia muriser atia oameni. Dac o numra i
pe Gina, erau opt n total.
Stnd goal n pat, Sophia Petrov se uita la un film de pe caset,
rememornd ntmplrile din seara asta. Preotul austriac picase la timp
n viaa ei ca s-i mai aduc puin distracie. Pntecele o mai ardea
nc. Sun telefonul.
Cara mia, opti o voce cunoscut. Ce mai faci?
M gndesc la tine, rspunse bulgroaica cu o voce tnguitoare.
Ard de nerbdare s te vd, suspin interlocutorul ei.
i eu, rspunse Sophia Petrov gndindu-se la preotul vienez
care o fcuse s juiseze.
Cnd ne putem ntlni?
Vocea ei deveni mai dulce:
Depinde de tine.
Eti rea. Voi ncerca s vin poimine.
Acum avem toate elementele ca s-l ncolim pe printele Arturo
Gonzales y Vilaverde, dac ntr-adevr el este Werder, conchise Malko.

Biroul lui Rick Peretti era inundat de razele soarelui, de parc, ar


prevesti ceva bun.
Fii atent c nu ne putem baza pe italieni, preciz americanul.
Printele Gonzales este un strin care lucreaz la Vatican. Chiar dac le
trimite ruilor camioane ntregi de documente secrete, SISMI se spal pe
mini. Este o ar strin n joc
tiu, fcu Malko. De asear, m tot gndesc la asta. Iat cum
trebuie s procedm
CAPITOLUL XVII.
Cu o serviet din piele mare i cam Veche n mn, Monsignor
Arturo Gonzales y Vilaverde strbtu pe jos Poarta Sfnta Ana, salutat
cu respect de ofierul din Garda elveian care l cunotea pe el i
funciile pe care le ocupa. Vaticanul era o lume mic unde toat lumea
se cunotea. n fine, aproape toat lumea n loc s o ia la stnga, ca s
ia autobuzul din Piazza del Risorgimento ca s ajung la Congregaia
Legiunilor lui Cristos unde locuia, el o lu la stnga. mbrcat ntr-un
costum negru bine croit, cu un pulover asortat i pantofi cu ireturi,
trecu absolut neobservat.
Dup ce ocoli Piaa Sfntul Petru, cobor pe Via della Conciliazione.
Obinuia s cumpere de la chiocul din captul strzii Pius X ziarele n
limba spaniol. Se grbea, cci chiocul se nchidea la ora apte i
jumtate.
Arunc n trecere o privire n vitrina unui magazin cu obiecte de
cult. Aa cum arta, chel, cu nas de cmtar, cu ochelari i cu brbia
ascuit, nu era brbatul care s declaneze pasiuni. i nc de departe,
nu se simea rsuflarea urt mirositoare i nici nu i se putea observa
sexul minuscul. De aceea, Sophia devenise soarele vieii lui.
La Madrid i n nuniaturile n care lucrase, se ducea s se
descarce la prostituate. ns la Roma, nu ndrznise niciodat s fac
aa ceva Spre norocul lui, o cunoscuse pe Sophia. Uneori, cnd
ntlnea privirea Sfntului Printe, i venea s se arunce la picioarele lui
i s cear iertare n mod public pentru pcatele lui ngrozitoare. El lua
viei omeneti i ntina suflete.
Cea mai mare victim a lui fusese printele Hubertus, pe care l
transformase ntr-un asasin, urmnd ordinele stricte ale Sophiei Petrov
care, la rndul ei, le primea de mai sus. Dac nu ar fi intrat n panic de
team c mrviile lui ar fi fost descoperite, Ludwig Hofenberg, soia lui
i Stephan Martigny ar mai fi i astzi n via.
Totul ncepuse cu o confiden a efului su, monseniorul
Gianfranco Galuzzi.
Acesta, ca responsabil al Pepinierei, primise un trimis special al
guvernului german care i dezvluise c omul pe care papa se pregtea
s-l numeasc comandantul grzii pontificale fusese spion n Germania
de Est.

Ca fapt n sine era destul de stnjenitor, ns acest lucru se putea


aranja n familie. Era de ajuns s nu fie avansat i s i se cear s
demisioneze, bineneles profitnd de toate drepturile.
Numai c, pornind de aici, se dezlnuise un ir ntreg de fapte. La
nceput, cnd cardinalul Galuzzi l pusese n tem cu trdarea lui Ludwig
Hofenberg, monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde se simise mai
degrab uurat s afle c nu era singurul trdtor care exista la Vatican.
Dup aceea, lucrurile s-au amplificat ca ntr-un comar. n mod secret,
monseniorul Galuzzi l convocase pe presupusul vinovat. Locotenentcolonelul Hofenberg s-a aprat ct a putut de bine, jurndu-se c era
nevinovat, dar c el l bnuia pe un prelat cu o funcie mai mare dect a
lui ca fiind spionul denunat de germani. i c, dac i-ar da n vileag
numele, i-ar pricinui mari neplceri n momentul n care monseniorul
Galuzzi i povestise discuia aceasta, prelatului spaniol, Arturo Gonzales
y Vilaverde rmase ca trsnit. n sfrit, ntr-una din seri, cnd fcea
nite fotocopii la o or nepotrivit ntr-un birou de la etajul al treilea,
locotenentcolonelul Hofenberg a aprut pe neateptate. El fusese chemat
n biroul alturat, dar greise ua.
Atitudinea ncurcat i explicaiile vagi pe care le ndrugase
monseniorul spaniol au trezit i mai mult suspiciunile ofierului din
Garda elveian. Arturo Gonzales y Vilaverde mai vedea nc n faa
ochilor privirea aceea tioas plimbndu-se cu aviditate peste
documentele ce purtau tampila Segreto Pontifico, dar nu schimbaser
nici un cuvnt. Monseniorul Arturo nu nchisese ochii toat noaptea,
apoi, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, uitase complet incidentul,
pn la recenta discuie cu monseniorul Galuzzi.
De data asta, era sigur c viitorul comandant al Grzii elveiene l
va denuna nnebunit, el i povestise totul imediat Sophiei Petrov. Dar
ea l asigurase c lucrurile se vor aranja prin acordarea iertrii din
partea Sfntului Printe. La cererea monseniorului Galuzzi, papa l
primise pe Ludwig Hofenberg la o ntrevedere ntre patru ochi. Nimeni nu
a aflat ce au discutat atunci, ns dup aceea, papa i-a mprtit
dorina sa monseniorului Sodano, cardinalul secretar de stat ca
locotenentcolonelul Ludwig Hofenberg s fie numit comandantul Grzii
elveiene. Acest lucru i sttea n fire. l iertase deja n mod public pe Ali
Aga, omul care a vrut s-l asasineze. Prin urmare, putea s ierte i un
trdtor.
Monseniorul Galuzzi aranjase cu abilitate lucrurile, nct s le
ntrzie, inndu-l n permanen la curent pe secretarul lui, Arturo
Gonzales y Vilaverde n care avea toat ncrederea. ns acesta vedea pe
zi ce trecea pericolul apropiindu-se, paralizat ca un iepure n faa unei
cobre.
Sophia Petrov, creia i mprtea toate grijile ce l torturau,
gsise pe parcurs o soluie. Una diabolic, este adevrat, pus la cale de

mai multe luni, cu ajutorul complicitii inocente a monseniorului


Galuzzi. Treptat, instruit de Sophia Petrov, fcuse cunoscut conduita
suspect a lui Stephan Martigny, tnrul ofier din Garda elveian, care
umbrea imaginea acestui corp de gard cu trecut istoric, Ipnd, ieind cu
femei i ntrziind tot timpul cnd era de serviciu. Obinea informaiile de
la printele Hubertus pe care l nsrcinase s-i supravegheze
ndeaproape pe ofieri.
Bineneles c monseniorul Galuzzi l crezuse pe cuvnt i l
convocase pe locotenent-colonelul Hofenberg ca s-i spun c avea de
gnd s scape n mod discret de acest putregai, dndu-l afar din Garda
elveian. Cel mai bun mijloc ca s evite scandalul era s-l persecute i
s-i fac viaa amar.
Iat cum s-a abtut asupra bietului Stephan Martigny o avalan
de pedepse nemeritate! Ba mai mult, monseniorul Arturo a sugerat ca
tnrul ofier s nu primeasc medalia pe care trebuia s o primeasc
dup doi ani de serviciu. Datorit printelui Hubertus, aflase ce
nsemntate avea aceast distincie pentru Stephan. Ludwig Hofenberg,
care atepta numirea de comandant i mai ales nu voia s intre n
dizgraia Curiei, a ascultat cu sfinenie ncepnd din acest moment,
maina infernal a intrat n funciune.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde tia c Stephan Martigny
va reaciona cu violen. Era suficient s-i coordoneze aciunea. Acest
plan a fost conceput de colonelul Boris Solomatin, care dispunea de toate
elementele dosarului i trgea cu miestrie sforile marionetelor sale:
Sophia Petrov, monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde, nscris n
documente sub numele de Werder, i Loretta Obinski. Dar ei
manipulau la rndul lor alte marionete: printele Hubertus i Stephan
Martigny. Scopul era s-l determine pe ofierul din Garda elveian s-i
omoare eful. Fcnd abstracie de scrupule, convins c i putea
recpta sigurana numai cu acest pre, monseniorul Arturo l
manipulase n mod diabolic pe printele Hubertus, mrturisindu-i
temerile lui n legtur cu scandalul iminent care va izbucni dac Ludwig
Hofenberg va fi numit comandantul grzii. Serviciile germane se vor
nfuria la culme i vor pune n practic ameninrile, dezvluind, n acest
caz, calitatea de spion a noului conductor al Grzii elveiene, numit
chiar de pap. De aici, declanarea unui scandal monstruos.
n naivitatea lui, printele Hubertus nghiise toate nzbtiile,
ncet, ncet, ntrevzu o singur soluie. Unica modalitate de a evita
aceast lovitur dat Vaticanului, era s-l lichideze pe Ludwig Hofenberg.
n acelai timp, printele Hubertus primea confesiunile lui
Stephan Martigny, care era din ce n ce mai intrigat de persecuiile
nejustificate ale locotenent-colonelului Hofenberg n ziua n care
tnrul ofier i mrturisise printelui Hubertus c l omora dac nu
primea medalia, preotul ntrezrise o soluie care putea s salveze

onoarea Vaticanului i pe a lui, ca s nu i sfreasc zilele n


nchisoare. Soldat exaltat al lui Cristos, i pstrase, nainte de toate,
instinctul de conservare, incontient fiind de situaia machiavelic n
care l aruncase eful lui spiritual, monseniorul Arturo Gonzales y
Vilaverde, care, pentru a-i pstra statutul i pe Sophia Petrov, ar fi fost
n stare de orice.
Creznd c este singurul care voia s-l suprime pe Ludwig
Hofenberg, nu i vorbise niciodat deschis despre planul lui
monseniorului Arturo Gonzales y Vilaverde, convins c eful lui spiritual
se considera pus n faa unei probleme fr ieire.
Printele Hubertus era sigur c, dac i-ar fi propus n mod deschis
monseniorului Arturo de a-l elimina pe Ludwig Hofenberg, acesta ar fi
protestat. ns, pus deja n faa faptului mplinit, era absolut convins c
aceasta fusese i dorina tainic a monseniorului. n ziua n care acesta
i spusese c pe vinovat ar trebui s-l trsneasc mnia lui Dumnezeu,
printele Hubertus interpretase aceast observaie ca pe un mesaj clar.
El trebuia s fie instrumentul acestei rzbunri divine.
Astfel c, atunci cnd Loretta Obinski, al crei rol nu-l cunotea
nc, l sunase ca s-l anune c Stephan Martigny pleca de la ea cu
intenia de a se duce la eful lui s-l amenine cu arma, printele
Hubertus vzuse n asta binecuvntarea divin a planului su funest.
Netiind, firete, c Loretta l sftuise pe tnrul ofier s procedeze
astfel
Dup tragedie, uurarea manifestat de monseniorul Arturo
Gonzales y Vilaverde i nclzise sufletul printelui Hubertus.
Dup aceea, monseniorul Arturo i reluase viaa obinuit, cu
sufletul mpcat. Sttea la Vatican de la ora opt pn la dou, se ducea
s mnnce la Legiunile lui Cristos, apoi se ntorcea pe la cinci pentru
nc o repriz de lucru ce se termina deseori foarte trziu. Fie c l
reinea monseniorul Galuzzi, fie pentru c fcea n secret fotocopii
pentru Sophia Petrov. Pentru el nu era o greutate s-i procure
documentele: doar el avea sarcina s le trimit la serviciul cifru.
Viaa lui era foarte ordonat.
Se petrecea ntre Via Aurelia i Vatican tur i retur. O singur
dat pe sptmn, avea o escapad n Via Petra, unde se ducea narmat
cu un plic cu fotocopii, condiie pus de Sophia Petrov ca s-i
domoleasc poftele sexuale. Dup aceea, i relua viaa de furnic
harnic de la Curie, extrem de apreciat de eful lui, monseniorul
Galuzzi.
Aventura lui cu Sophia Petrov ncepuse ntr-un mod ct se poate
de simplu. ntr-o sear, el fusese invitat, printre muli ali prelai, la un
cocteil organizat de Radio-Vatican. Sophia Petrov l-a ntrebat atunci dac
ar putea s-i furnizeze cteva informaii pentru emisiunea ei pe care o
fcea zilnic. Pn la urm, au nceput s se ntlneasc regulat.

Magnetismul sexual al bulgroaicei i viaa searbd a


monseniorului*Arturo au aranjat lucrurile. ntr-o bun zi, a fcut
greeala s accepte invitaia la ceai, acas la ea. Sophia l primise ntr-o
inut evident mult mai puin modest dect aceea pe care o purta zilnic
la postul de radio. Prelatul a rezistat ct a rezistat, apoi s-a npustit
asupra ei
A urmat o perioad ncnttoare, n care ea nu i ceruse nimic n
schimb. Apoi, a czut ghilotina. Ea i-a mrturisit c, n afar de RadioVatican, mai lucreaz pentru Serviciul bulgar de Informaii, ca s mai
ctige un ban n plus. I-a cerut informaii Iar el i le-a furnizat. Mai
nti, au fost lucruri fr prea mare importan, dar dup aceea, din ce
n ce mai secrete.
Uite aa, monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde a trit ani de
zile n pcat i n bunstare, trdnd, firete n tain, pn cnd
evenimentele din ultimele sptmni au nceput s devin tumultuoase.
Dar, slav Domnului, c furtuna s-a linitit! n curnd, totul va fi doar o
amintire urt.
Printele Hubertus i ceruse s fie trimis ntr-o misiune departe de
Roma. Vorbise cu monseniorul Galuzzi care i promisese s-i
ndeplineasc dorina ct mai repede.
Monseniorul Arturo ajunse la chiocul de ziare. Vnztorul i ddu
publicaia ABC cu un zmbet amical.
Tot la fel de mult muncii, Monsignor?
Tot! i rspunse printele Arturo, apoi se ndrept spre
cuibuorul dragostei, avnd n mn servieta grea, burduit cu secrete.
Sophia Petrov ntinse piciorul drept i prinse de jartier ciorapul
fin de nailon negru, apoi verific dac i s-a aezat bine pe coaps.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde era un iubitor de frumos puin
cam maniac, mai degrab fetiist, nebun dup lenjeria de dam. Lucru
ce i convenea de minune Sophiei. Venit dintr-o familie modest,
ntotdeauna fusese fascinat de mtsuri, de hainele frumoase i de lux
n general. i erotismul o pasiona. Citea tot ce i cdea n mn n
legtur cu acest subiect, din care, uneori, chiar se inspira.
Viaa era o adevrat desftare, cci ea tia s mbine plcutul cu
utilul. Atunci cnd serviciile bulgare i propuseser s plece n Vest,
dup ce descoperiser c vorbea italiana la perfecie, Rzboiul Rece era
n plin desfurare. n Bulgaria, viaa devenise de o tristee apstoare,
iar la Sofia nu se mai gsea nimic. Ea tia c n Italia nu va fi uor, ns
serviciile bulgare o trimiseser cu un scop precis: s gseasc o slujb
ct mai aproape de Vatican, dac era posibil. Ea trecuse Cortina de Fier,
ajungnd mai nti n Iugoslavia, iar de aici, se dusese n Austria. Ajuns
la Viena, ea se dusese la serviciul de primire al printelui Olizo, care i
gsise destul de uor o slujb la Radio-Vatican.

Timp de trei ani, nu s-a ntmplat nimic. ns, contrar speranelor


lui, ntmplarea nu jucase nici un rol n ntlnirea cu monseniorul
Arturo. Pe atunci, KGB -ul ceruse, prin intermediul lui Ludwig
Hofenberg, lista cu oamenii bnuii c ar avea acces la anumite
documente secrete ale Vaticanului. Iar cpitanul Grzii elveiene o
trimisese. Dup aceea, KGB -ul a examinat fiecare caz n parte i a
nceput o anchet. Majoritatea intelor s-au dovedit inaccesibile sau
prea dificile. ns rezidentura din Madrid furnizase nite elemente
interesante despre printele Arturo, un obinuit al faimoaselor bordeluri
madrilene. Cunoscndu-i slbiciunea, nu le rmnea dect s acioneze.
Trei luni mai trziu, Sophia Petrov l-a tamponat la o serat oferit de
Radio-Vatican, unde fusese invitat i el. Dup aceea, a rezistat doar
aptesprezece zile
Serviciul i pltea lenjeria intim, mbrcnd-o ic, ns ea nu
cerea mai mult, fiindc tia regula jocului. SVR -ul era i mai bogat dect
KGB -ul,. Iar ei i plcea s lucreze pentru rui, fraii, cum i numea ea.
O dat la doi ani, se ducea n Bulgaria ca s-i vad familia, iar de acolo,
pleca discret la Moscova, unde era primit la sediul SVR, felicitat i
tratat mprtete timp de o sptmn. A primit chiar i o decoraie
Se privi n oglind. Prul blond tuns scurt i ochii albatri
contrastau izbitor cu corsetul negru din care ieea o tuf blond. Iar
pieptul rotund se distingea i mai tare fa de corpul ei mai degrab
fragil. Din cnd n cnd, i permitea cte un amant tnr pe care, ns,
nu l aducea la ea. Cum a fost acel preot austriac, care i oferise un mic
orgasm sub clar de lun Sunetul soneriei o fcu s tresar. Sosise
timpul. Ea se duse s deschid doar n corset.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde'sttea la u, cu capul
puin aplecat, cu o serviet voluminoas n mn, prnd un agent
comercial. Cnd nl capul, ea deslui sclipirea avid din priviri. El
ntinse mna s-i ating pntecele, dar ea se feri.
Puintic rbdare, Monsignor.
Nu-mi mai spune aa! protest el.
Deschise servieta i scoase o talata filetata mpturit cu grij. El o
desfcu i i-o ntinse Sophiei Petrov care o mbrc peste corset i o
ncheie doar la mijloc, lsnd-o descheiat la piept i pe coapse.
Monseniorul Arturo o contempla cu privirea umed i cu minile
transpirate. Era mica lui fantezie. Cnd ea termin de ncheiat toi
nsturaii, el se apropie, cu gtul uscat, i i strecur mna ntre coapse,
deprtnd pulpana sutanei. Sophia l ntrerupse cu o voce nemiloas:
Nu mi-ai adus nimic?
Se ntoarse furios, bg mna n serviet i scoase un plic mare pe
care l trnti pe msua joas, apoi veni lng ea.
Culc-te pe burt! i ordon el.

Sophia l ascult. Prelatul scoase imediat cteva earfe din mtase


din serviet i i leg mai nti minile de bara din cupru a patului de tip
vechi, apoi gleznele de barele de la picioarele patului.
Apoi el se aez'la capul patului, iar Sophia nl capul i l
sprijini de bare. Zise cu o privire avid:
Monsignor, d-mi binecuvntarea. Acestea erau cuvintele-cheie
pe care Arturo y Vilaverde le atepta. i desfcu pantalonii cu nerbdare
i ddu la iveal sexul firav, aflat deja n erecie. O prinse pe Sophia de
pr cu o mn ca s-i ridice capul, iar cu cealalt i nfund membrul
subire n gur.
Cu telefonul mobil la ureche, Marcello Boncompagni ncerca s
aud ceva n zgomotul circulaiei.
A venit de aproximativ douzeci de minute! anun el.
Bine, zise Malkot cu un sentiment de uurare. Vin i eu imediat.
Repede, mi-e foame!
Urmrirea ncepuse n urm cu trei zile. Din fericire, datorit
programului fix de lucru al Sophiei Petrov, Marcello putea s se ocupe i
de altceva n timpul zilei. Malko, el i un adjunct al lui Rick Peretti
stteau de paz pn la dou dimineaa. Malko l urmrise o dat pe
monseniorul Arturo pn la locuina lui, la Legiunile lui Cristos din Via
Aurelia numrul 177. Dar nu mai ieise nicieri. Cum cldirea avea
portar, monseniorul nu putea s plece la ore trzii fr s atrag atenia.
Lui Malko i trebui un sfert de or ca s vin de la hotel. Marcello
ardea de nerbdare.
M duc s mnnc o pizza i m ntorc, i promise el.
Ideea acestei urmriri era foarte simpl. Dac monseniorul Arturo
era Werder, i aducea amantei documentele furate. Dup aceea, ea
gsea o alt modalitate de a le trimite mai departe. Nu se putea pune
problema unei intervenii a poliiei italiene, n concluzie, trebuia s
prind ocazia ca s-i prind n flagrant delict.
Malko se uit la ua micului imobil situat n Via Petra. n acel
moment, monseniorul Arturo era n culmea fericirii
Gol puc, cu mdularul ridicol de mic n gura amantei,
monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde ncerca s descheie cu
nerbdare nsturaii de la sutana purtat de Sophia. Dup aceea, prinse
n mini snii rotunzi i i frmnt ca un disperat, nfigndu-i unghiile
n carne. Era att de bine, nct simi c termin i se retrase imediat. i
zise Sophiei cu voce sufocat:
Vreau s te violez! S te rup! Biat pctoas ce eti!
Sri n pat, ridic poalele sutanei, dezvelind fesele rotunde care
ieeau din corset. Corpul ei i sutana ofereau imaginea unui amestec
apetisant. Cu ochii ieii din cap, Arturo Gonzales se lungi peste
bulgroaic. Ajutndu-se cu mna, el ndrept sexul spre fanta dintre
fese i se prbui peste femeia care se prefcu c ip:

Farabutto35! M rupi!
n realitate, abia simise. ns strigtul ei declana plcerea
monseniorului. Sprijinit n brae ca la flotri, ncepu s se agite repederepede, nsoind micrile cu vorbe obscene.
Trf! Te regulez n fund! Te violez! M servesc de tine n final,
se ls peste ea, i prinse snii n palme i juis cu un ipt de oricel,
afundat ct de mult putea ntre fesele ei. Avea mintea golit, era
satisfcut i fericit. Privirea i czu asupra plicului plin de fotocopii pe
care l adusese i se gndi c totui nu pltea prea scump o plcere att
de mare.
Pleac!
Malko se uit la ceas. Cadranul luminos arta c monseniorul
Arturo sttuse la amanta lui exact o or i un sfert. Acum ieea,
furindu-se pe lng ziduri. Se ntorcea n Via Aurelia cu datoria
mplinit.
Ce facem? l urmrim? ntreb Marcello.
Nu, spuse Malko. Ea ne intereseaz cel mai mult. S mai
ateptm.
Se fcuse doar nou fr un sfert. n mod normal, dac Sophia
primise documentele, trebuia s le trimit ct mai repede posibil.
Se scurse o jumtate de or pn s-i fac apariia. Era
mbrcat n pantaloni i avea o geant mare. Plec pe jos, strbtnd
labirintul de strdue din centru.
Urmrii-o de la mic distan, i spuse Malko lui Marcello. Eu
voi sta mai departe.
Nu peste mult timp, vor afla dac Monsignor Arturo Gonzales y
Vilaverde era Werder.
CAPITOLUL XVIII.
Sophia Petrov mergea cu pai grbii, intr pe podul Vittorio
Emmanuele II, ndreptndu-se ctre Via della Conciliazione. Mercedesul
mergea n urma ei cu vitez redus, precedat de motoreta lui Marcello.
Malko nu mai nelegea nimic. Tnra se ndrepta spre Vatican i spre
Piaa Sfntul Petru. Se urc pe trotuarul stng al marelui bulevard, ocoli
mesele aezate n trepte de la cafeneaua Colombus. Dup douzeci de
metri, dispru. Intrase n hotel.
Malko i fcu semn lui Marcello care nelese. i parc motoreta i
intr n hotel. Acesta era gzduit de o cldire veche i negricioas ce data
din secolul al XVIII-lea i avea numai dou etaje. Evident, toate ferestrele
erau cu faa spre Piaa Sfntul Petru. De aceea, tot anul era ocupat de
turiti.
Malko, care staiona pe o alee lturalnic, supraveghea hotelul.
Dup cteva minute, Sophia apru i plec n direcia de unde venise.
Avusese timp doar s urce ntr-una din camere. Marcello Boncompagni
iei dup cteva clipe i veni lng Malko.

A fost la toalet, zise el.


Asta e tot?
Da, cnd eu intram, ea ieea. Nu a avut timp s se duc n alt
parte.
Haidei s vedem!
La ora aceasta, putea s lase maina cteva minute fr s-i fie
ridicat. Trecur pe lng recepie, o luar la dreapta, spre grdin i
spre sufragerie. Toaletele se gseau n fund, una pentru brbai i alta
pentru femei. Malko intr n cea a doamnelor. Inspect repede, dar nu
gsi nici cea mai mic ascunztoare. Se uit i prin rezervoare, dar nu
era nimic. Iei dezamgit.
Marcello, suntei sigur c nu a mai fost i n alt parte?
Absolut sigur.
Lng ieire, era un salona cu un bar. Nu era nici un client.
Barmanul le zmbi ncurajator. Malko nu mai tia ce s cread. Sophia
Petrov nu plecase de acas la ora nou seara doar ca s se duc la
toaleta hotelului ColombusDac nu o fi lsat un pachet la recepie, n
cazul acesta, nu mai avea ce s fac. Dar era ciudat Se pregteau s
plece, cnd brusc l fulger un gnd.
Ateptai-m aici! i spuse el lui Marcello.
Se ntoarse i intr n toaleta brbailor. i nbui o njurtur de
satisfacie. Toaleta femeilor avea ziduri netede, ns aici, se deschidea un
soi de ni n prelungirea creia era un co asemntor cu cele de la
emineuri.
Se urc pe scaun i pipi coul. Degetele atinser imediat un plic
sprijinit de marginea exterioar. Era o cutie de scrisori moart aleas
cu viclenie, accesibil practic tot timpul, ferit de intemperii i greu de
descoperit. Fusese vicleugul Sophiei s foloseasc toaleta brbailor. O
msur de prevedere suplimentar
Malko sttu cteva clipe pe gnduri cu plicul n'mn. Judecnd
dup greutate, prea s conin vreo cincizeci de foi. Acum c aflase
modalitatea de transmitere, era tentat s-l lase acolo. Totui iei cu el.
Marcello strig surprins:
Unde l-ai gsit?
S-o tergem! Nu tiu cine va veni s-l ia i cnd, zise Malko.
Se pomenir iar pe trotuarul de pe Via della Conciliazione.
Cum vzur o mas liber, se aezar. Acum trebuia s vad cine
venea dup plic.
Ce vei face? l ntreb informatorul de la CIA.
Nu tiu nc. Depinde de coninut.
Era n culmea fericirii. Era aproape sigur c l identificase pe
Werder, misterioasa crti din KGB, apoi din SVR, infiltrat la
Vatican. Omul care transmitea informaii de ani de zile.

De ce nu l-ai lsat acolo? l ntreb italianul. i vor da seama


ce se ntmpl
Din dou motive, l ntrerupse Malko. Primul este c nu tim ct
de frecvente sunt transmisiile de documente. Poate s treac i o lun
ntre dou livrri. n al doilea rnd, vreau s vd dac aceste documente
pun probleme. E ca i cum ai da un ut unui muuroi ca s-l distrugi.
Sunt nerbdtor s aflu ce conine plicul.
Mai rmaser puin pe teras, dar era prea mult animaie ca s
poat repera persoana care va veni dup plic. Pe la zece, ei ridicar
ancora.
Este incredibil! oft Rick Peretti. Iat procesul-verbal al ntlnirii
lui Yasser Arafat cu papa de acum zece zile! Cnd m gndesc c noi nu
l avem!
Tocmai rsfoia teancul de documente pe care l gsise n plic. Erau
tot felul de informaii: discuiile cu Nuniatura din Bagdad, altele care
veneau din America Latin, n legtur cu un diferend grav existent ntre
Peru i Chile. Propuneri cu numiri de episcopi, un protocol secret semnat
ntre Biserica ortodox i bisericile uniate. Notie scrise de pap ce
conineau prerile lui.
Totul era despre politic. Evident, nu se gseau aici i schiele
ultimei rachete de fabricaie american. ns toate aceste secrete politice
constituiau pentru un anumit guvern o extraordinar banc de date, ce
permitea s se prevad reaciile pro sau contra punerii la cale a unor
operaiuni de destabilizare.
Cum de a obinut toate astea? zise americanul oftnd. Sunt
documentele cele mai secrete care au ieit vreodat din Vatican.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde lucreaz la serviciul
cifru, deci are acces la toate documentele inute n arhiva secret. Este
de ajuns s se fac fotocopii, i explic Malko.
Rick Peretti se uita la Malko gnditor.
Ce facem acum?
Adic ce putem s facem? l corect Malko. Nu uitai c
Vaticanul are obiceiul s-i spele rufele murdare n familie. Dac v
ducei s-i artai documentele acestea prietenului dumneavoastr,
monseniorul Jackson, el va recurge la politica struului. i la urm, n
cel mai bun caz, monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde va fi trimis n
ara lui de batin, Spania. Nimeni nu va mai auzi nimic.
Ar fi o soluie
Dar nu i a mea, i-o tie Malko pe un ton cam sec. Eu cred c ar
fi mai bine s-l destabilizm pe Werder i s punem lucrurile la locul
lor. S dm n vileag ntreaga reea.
Ce vrei s facei?
S m duc la printele Hubertus cu aceste documente.

Colonelul Boris Solomatin citea ncruntat nota adjunctului su


prin care i se aducea la cunotin c nu gsise nimic la cutia de scrisori
moart de la hotelul Colombus Era surprins, cci cunotea frecvena
vizitelor monseniorului spaniol la Sophia Petrov. Or, fiecrei vizite i
corespundea predarea unor documente Alung repede din minte
posibilitatea vreunui accident, adic pierderea sau descoperirea filierei
de ctre alt persoan.
n vremuri normale, s-ar fi gndit la asta, ns acum tia c este
urmrit de un serviciu duman. Prin urmare, pericolul putea fi nlturat.
Dar cum de reuiser americanii s ajung la o cutie de scrisori
moart? Veriga slab o constituia bulgroaica, n care avusese totui
ncredere. Trebuia s aplice procedura de urgen.
Printele Hubertus avea telefonul pe robot. Malko lsase
preioasele documente n seiful biroului CIA de la Ambasada american.
tia cum s-i foloseasc timpul. Adversarii lui nu puteau s acioneze
doar n cteva ore Form pentru a mia oar numrul printelui
Hubertus i n fine, auzi vocea preotului:
Pronto, chiparia?
Printe Hubertus, sunt eu, spuse Malko.
Nu vreau s mai vorbesc cu dumneavoastr! strig preotul. De
altfel, eu nici nu mai fac parte din lumea asta. Lsai-m n pace!
nchisese deja. Malko sun din nou, dar pusese robotul. De data
asta i ls un mesaj scurt: Printe Hubertus, sunai-m. Am dovada c
ai fost manipulat. Nu ai servit interesele Bisericii, ci pe cele ale unei
puteri strine, de fapt, dumanul Bisericii. ntr-un anumit sens, era
adevrat, dac te gndeai la SVR. Dac KGB -ul servea comunismul,
dumanul numrul unu al Bisericii, SVR -ul lucra pentru Rusia, care
este o putere ortodox. Or, ortodocii nu erau n relaii bune cu bisericile
uniate, adic acelea supuse Romei. Se rug n gnd ca printele
Hubertus s nu fie prea orbit i s-l sune. Era un element fundamental
al strategiei sale.
Dac nu o fcea, era nevoit s recurg la alt demers: s-i fac o
vizit monseniorului Jackson, prietenul CIA. Dar din pcate, acest lucru
nu ar avea acelai impact.
Sophia Petrov se opri brusc, simind un ghem n stomac. n
orificiul cutiei de scrisori era strecurat o garoaf. Acesta era mesajul ca
s-l contacteze de urgen pe omul care o trateaz la locul i la ora
convenite dinainte. i impuse s intre n apartament ca s verifice dac
nu fusese rscolit. Ea ascult robotul: doar un mesaj scurt. De la
monseniorul Arturo care i mulumea pentru seara excelent petrecut
mpreun.
Ea i ls geanta i reflect. Ce se ntmplase? Atept o or,
ncercnd s se liniteasc turnndu-i o porie zdravn de Defender
Success, apoi se duse s ia autobuzul pn la Stazione Termini.

Ofierul din SVR care o trata i care nu risca s fie expulzat,


folosea aceleai msuri de prevedere, ca i cum s-ar afla ntr-o ar
ostil. Tot drumul rsuci n minte toate posibilitile, dar nu gsi
niciuna. Abia cnd intr n sala de ateptare de la clasa nti de la
Stazione Termini, avu un oc.
Brbatul cu chelie i cu ochelari cu lentile fumurii, care citea
Corriere delta Sera, ce inea o valiz la picioare, era colonelul Boris
Solomatin, rezidentul SVR la Roma. Un om cu care s-a ntlnit doar n
trenul Roma Innsbruck i la Moscova!
El se ridic, i lu valiza i se ndrept spre peron. Se urc ntr-un
tren care pleca la Napoli peste patruzeci i cinci de minute. Sophia l
urmase. Se instalar ntr-un compartiment gol. Rusul nu pierdea timpul.
Nu am gsit nimic la hotelul Colombus, spuse el n rusete.
Sophia Petrov simi c i se oprete inima n piept.
Nimic! Dar este cu neputin! Am dus plicul asear la ora nou.
L-am pus la locul obinuit.
Nu ai remarcat nimic suspect?
Nu. Am plecat imediat.
El o fixa cu o privire rece, vznd pe faa ei ncordat groaza
normal n astfel de cazuri. Sophia Petrov era un agent sigur, iar el nu
i-o imagina trdnd. Oricum, ar fi procedat n alt mod. Se gndea i el.
Dac un alt serviciu ar fi vrut documentele, ar fi fost uor s le ia, s le
fotocopieze i apoi s le pun la loc. Rezidentul din SVR insist:
Nu v-a vzut nimeni cnd ai pus plicul acolo?
Nimeni. Ua era nchis, nu exist nici o alt deschiztur.
n concluzie, ai fost urmrit, ai fost vzut intrnd n hotel i
a fost uor de ghicit ce s-a petrecut
Sophia Petrov i frmnta minile mai s-i rup degetele.
Cine ar fi putut s m urmreasc? Nu am observat nimic
neobinuit, nici un fapt deosebit
Colonelul Solomatin se uit la ceas. Mai aveau o jumtate de or
pn la plecarea trenului. Trebuia s existe o explicaie.
Povestii-mi tot ce ai fcut neobinuit n ultimele zile.
Nimic, ncepu Sophia Petrov, sincer indignat.
Ea se opri imediat, cnd i aminti de preotul austriac care i
fusese amant ocazional. Colonelul Solomatin i ddu seama de
tulburarea ei i spuse pe un ton glacial:
Nu m minii, spunei-mi totul!
Am ntlnit un preot austriac n trecere prin Roma, ncepu ea cu
ezitare n glas. Dar nu cred c are nici o legtur.
ngheat de furie, colonelul Solomatin ascult povestea scurtei lor
ntlniri. Uite aa i-a descoperit CIA reeaua clandestin, iar acum era pe
urmele lui Werder. Dar cum? Nu avea nici cea mai vag idee. Nu putea
s-l acuze pe printele Hubertus care nu tia de existena Sophiei Petrov.

Dar poate c prin el au ajuns la monseniorul spaniol. Oricum asta nu


mai are importan acum.
Aa-zisul preot pe care l-ai ntlnit este unul dintre cei mai
buni ageni ai CIA, spuse el cu rceal. i unul dintre cei mai nemiloi
dumani ai notri. El v-a tamponat.
Sophia Petrov simi cum i se nmoaie picioarele. Rezidentul din
SVR continu:
Ce i-ai dezvluit?
Nimic! se nfurie ea. Doar am cinat i am
L-ai adus acas?
Nu, nu
Dar tie unde locuii.
Da, m-a adus acas.
Rusul se ridic.
Bine. Ducei-v acas. Avei cum s luai legtura cu
monseniorul Arturo?
Da. i las un mesaj portarului din Via Aurelia.
Lsai-i mesajul i spunei-i s nu telefoneze, ci s vin la
dumneavoastr ct poate de repede.
Dar sunt urmrit
El ridic din umeri.
Nu mai are importan. tiu totul despre legtura
dumneavoastr cu monseniorul Arturo. Trebuie s-l anunai s nu mai
fac nimic. Nu-i spunei ns adevrul, se va nspimnta. Dai-i de
neles c, din motive necunoscute, pentru moment, nu mai este nevoie
de documente. Fii drgu cu el.
Sunt de acord, spuse Sophia Petrov. Cu mine cum rmne?
ntreb ea cu sfial.
Colonelul Solomatin se strdui s-i surd cu cldur.
V ducei n continuare la lucru ca i cum nimic nu s-a
ntmplat. Nu vei pi nimic. Chiar dac monseniorul Arturo ar spune
ceva, eu cred c SISMI nu este interesat de persoana dumneavoastr. O
s ncercm s reparm aceast greeal.
Dac acel aa-zis preot austriac o s vrea s ne ntlnim din
nou?
Purtai-v normal, ca i cum nu bnuii nimic. Dar anunai-m
numaidect prin procedura de urgen. Dac nu o va face, vei continua
s comunicai prin mijloacele obinuite. Firete, s nu mai clcai
niciodat pe la Cobmbus.
Bineneles, spuse ea cu o voce firav.
Plecai prima, i ordon colonelul. Pe curnd!
Sophia Petrov cobor pe peron, nucit. Se obinuise att de mult
ca totul s funcioneze fr probleme, nct uitase complet de pericolul
pe care i-l rezerva cea de-a doua meserie. n timp ce mergea ca un

automat pe chei, ajunse n staia de taxiuri. Nu avea curajul s atepte


autobuzul
oferul, un sicilian vesel i dornic de agat, sporovi tot drumul.
Ei i venea s-l omoare. n sfrit, cnd ajunse n apartament, singur,
ascult robotul, dar nu primise nici un mesaj, apoi i ddu seama c
sticla de coniac era goal i cobor s-i cumpere alta. Se simea
neprotejat i foarte ngrijorat pentru viitorul ei. Nu credea c se va
ntoarce n via n Bulgaria ei natal. Chiar dac scpase de comunism,
nu era chiar ara unde curgea numai lapte i miere.
Colonelul Solomatin i fuma obinuitul trabuc, n timp ce lua cte
o nghiitur din paharul cu coniac. inea ntotdeauna o sticl de Otard
XO alturi de cutia cu trabucuri. Avea i el dou mici pcate.
nc nu ajunsese n apartamentul lui din interiorul ambasadei. Nu
se hotra asupra coninutului mesajului pe care trebuia s-l trimit la
Centru. ntr-un caz similar, ordinele erau s-i ntiineze efii
numaidect i s lase Moscova s hotrasc ce cale s urmeze.
Cu toate astea, el se implicase att de mult n afacerea Werder,
nct nu i venea s cread c a ajuns la final. O surs ca aceasta se
gsea o dat la zece ani. Se putea compara cu Aldrich Ames ncepu s
confecioneze toate combinaiile posibile de a-l recupera, ajungnd mereu
la aceeai problem: CIA l identificase pe Werder. Deci, monseniorul
Arturo Gonzales y Vilaverde era terminat pe via, oricare ar fi potenialul
de care dispune.
Mai rmnea un singur lucru de aprat: Serviciul. Italienii nu vor
agrea ideea c SVR -ul s-a infiltrat la Vatican, ncepnd cu rezidentura
din Roma, i mai cu seam, cu un agent activ pe teritoriu italian.
Se gndi cu amrciune la agentul de la CIA care a reuit s
destrame reeaua Werder. Fcuse treab bun, dar asta nu-i bttorea
crarea spre paradis. Cu condiia s nu arunce vina n spinarea altcuiva.
Relaiile dintre SVR i CIA nu vor permite s se fac o reglare de conturi
pe fa.
Dup ce strivi n scrumier ceea ce mai rmsese din trabuc,
ncuie n dulap sticla de coniac i se duse n apartamentul lui dup ce
luase o hotrre.
Va ncerca s rup orice legtur posibil dintre SVR i
marionetele sale, ca s evite transformarea unei btlii pierdute ntr-o
derut total. Se hotrse s mai atepte nc patruzeci i opt de ore
nainte de a anuna Centrul, ca s aib timp s fac curenie, cci, dac
i avertiza pe cei de la Moscova n stadiul actual, cunotea ordinele
dinainte: s destrame totul i s nu se mai ating nimic.
Bineneles c, dac lua asupra lui hotrrea de a nu anuna
imediat, risca o pedeaps sever, nsoit de pensionarea anticipat. Ce
importan ar mai avea? Era ultimul lui post i va primi oricum dou

stele de general. Dar cel puin avea certitudinea c ncercase absolut


totul.
CAPITOLUL XIX.
Stnd cu faa spre oraul scldat n razele de soare, Malko ncerca
s se pun n locul adversarilor si, n timp ce i lua micul dejun pe
terasa de la Hilton. Se scurseser treizeci i ase de ore de cnd luase
documentele de la hotelul Colombus. Prin urmare, SVR -ul tia la ce s
se atepte. Rick Peretti aflase c rezidentul din Roma era colonelul
Solomatin, vechiul prieten al lui Markus Wolf, un profesionist viclean i
feroce. Cum trebuia s acioneze?
S-l atace singur pe Werder, era o treab delicat. Lichidarea
unui preot n inima Romei putea s displac total italienilor. n plus,
monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde, chiar dac se aeza la masa
tratativelor, l ducea la ceea ce cunotea deja: Sophia Petrov. Deci, SVR ul tot nu ar fi implicat-direct. De acum nainte, elementul esenial era
bulgroaica. Sau va disprea n mod discret, ipotez puin probabil, ca
s ntrerup orice legtur, sau mai degrab
El sri de pe scaun. Trebuia s o recupereze cu orice pre!
Reprezenta singura modalitate de a-l ncoli pe Werder. Malko tia prea
multe ca s nu-l asculte. La ora asta, trebuia s fie la Radio-Vatican.
Dup cinci minute, el gonea pe Via Trionfale. Cut n zadar un loc de
parcare, dar pn la urm opri maina lng staia de autobuz. Regsi
rcoarea plcut din holul imensei cldiri. Se mbrcase n inuta de
preot, iar funcionarul de la recepie l ntmpin zmbind.
Cu cine avei ntlnire, Reve'rendo?
Cu directoarea emisiunilor pentru Bulgaria, rspunse Malko.
Padre Georgio mi-a aranjat o ntrevedere cu signora Sophia Petrov.
Dar tocmai i-am mai trimis un vizitator. Putei s ateptai
cteva clipe?
Pulsul lui Malko se acceler brusc. Nu avea un motiv anume, ci
anii ndelungai n aceast meserie. Cu zmbetul cel mai sfnt din lume,
i spuse funcionarului de la recepie:
n cazul acesta, m duc s schimb cteva cuvinte cu printele
Georgio. Anunai-l c vin.
Malko ncepu s urce cte patru trepte odat. Printele Georgio se
ivi din biroul lui n momentul n care el ajungea pe palierul de la etajul
nti.
Nu v ateptam, Reverendo Helmut, fcu el, nu am prea mult
timp pentru dumneavoastr
Malko zmbi.
V rog s m iertai, Padre Georgio, dar am o urgen la signora
Sophia Petrov.
Directorul programelor pentru Europa rmase stupefiat.
Sophia Petrov? Ce se ntmpl? Este o veste rea?

S-ar putea s primeasc una, zise Malko n timp ce se npustea


pe culoar.
Puin mai trziu i ddu seama c nu era narmat. n faa uii
seciei de programe pentru Bulgaria, zri un brbat. Era un preot n
sutan, cu o carte de rugciuni n mn. Malko ncetini paii brusc,
furios pe sine. Uneori meseria l fcea s devin paranoic. Trebuia s
atepte ca Sophia Petrov s termine ce avea de discutat cu oaspetele ei
Continu s mearg, prefcndu-se c intr n alt birou. Trecnd
prin faa uii exact n momentul n care se deschidea, zri n fug prul
blond al Sophiei i o auzi exclamnd ngrozit:
Ce se
Malko nu mai auzi nimic. Preotul o mbrnci pe Sophia nuntru.
Nu l vzuse pe Malko. Acesta vzu deodat cum nfige degetul n breviar
i nelese. l mbrnci la rndul lui pe necunoscut exact n momentul n
care acesta agita cartea de rugciuni aa cum un exorcist i agit
crucifixul n faa diavolului. Sophia slobozi un ipt ascuit, apoi se auzi
un pocnet nfundat i o ram agat pe perete se fcu ndri.
Preotul se ntoarse brusc. Malko zri o fa dur, nite ochi dui n
fundul capului, cu o expresie de ghea, i un nas turtit. Nu era chiar
imaginea unui sfnt Falsul preot nu i pierdu sngele rece.
Rsucindu-se, ridic din nou cartea de rugciuni, iar Malko zri pe
muchia ei un orificiu rotund, la civa centimetri de capul lui. Cu dosul
palmei, arunc breviarul ct colo n momentul n care se auzi o alt
mpuctur. Simi imediat o arsur deasupra urechii.
Nucit pentru cteva fraciuni de secund, nu putuse s
reacioneze cnd falsul preot, dezarmat acum, i trase un cot puternic n
stomac, ncovoindu-l de durere. Agresorul fcu un salt i iei pe ua
rmas deschis, disprnd pe coridor. Malko i pipi tmpla i observ
c sngereaz. Auzi ca prin vis o voce n spatele lui:
Reverendo Helmut, suntei rnit!
Printele Georgio apru i el nspimntat. Sophia Petrov se lsase
n scaunul ei, alb ca varul. Fr s rspund, Malko se aplec i lu
breviarul de jos. Era o carte groas cu muchia aurie i cu o nvelitoare
groas maro, n care fusese fcut o gaur ct s ptrund un deget.
Paginile fuseser decupate n aa fel nct s ascund un mic revolver cu
amortizor, de calibrul douzeci i doi. Era de-ajuns ca s ucid.
Ce s-a ntmplat? insist printele Georgio.
Se uit mirat la breviarul fr pagini care ascundea arma. Situaia
l depea. Malko scoase batista i i tampon tmpla nsngerat. Mai
lipsiser civa milimetri, ca s fie mort.
Este o poveste lung, Padre Georgio, spuse el. O lung i foarte
trist poveste, iar eu nu am timp s v-o spun acum. Preotul pe care l-ai
vzut fugind nu era un preot adevrat, ci un asasin. Am ajuns la timp.
Dar cine suntei dumneavoastr?

V voi explica i acest lucru. Acum trebuie s plec. O iau cu


mine pe domnioara Petrov. Este n pericol.
Aici? ntreb sufocndu-se printele Georgio.
Malko i adres zmbetul cel mai linititor.
Padre Georgio, v rog s nu suflai o vorb efilor
dumneavoastr despre ceea ce s-a petrecut aici. S mergem, Sophia!
nmrmurit, bulgroaica se ridic i i lu geanta. Cnd Malko o
apuc de bra, simi c tremur. nchis, cartea de rugciuni semna cu
oricare alta. Printele Georgio i privea ndeprtndu-se, fr s scoat o
vorb. Ca un bun iezuit ce era, acionase cu chibzuin. Sophia Petrov
nu i gsi cuvintele dect cnd ajunse n cldura umed din
Lungotevere.
Unde m ducei?
La Ambasada american, zise Malko. Cred c, pentru moment,
este cel mai sigur loc din Roma pentru dumneavoastr.
Rick Peretti scoase micul revolver din breviar i l examina cu o
lup mare. Sophia Petrov se servise deja de dou ori cu coniac Defender
Success dintr-o sticl pus la dispoziia ei de eful centralei, dar
minile nu se opriser din tremurat.
Cu chipul ntunecat, cu umerii adui n fa, de parc ar fi vrut si apere pieptul voluminos, abia ascuns de hainele subiri, ea rmsese
fr grai. Americanul puse arma la loc.
Nu are nici o marc, spuse el. Este fabricat artizanal. Calibrul
douzeci i doi. nc nu am vzut arme de tipul sta. Cinci cartue cu
ncrctur uoar. Asta nseamn c nu face zgomot, dar ucide cu
precizie. Amicii notri din SVR in la tradiie.
Dac mai ntrziam un minut, a fi gsit-o pe domnioara
Petrov cu un glon n cap, n biroul ei i nu aveam nici un indiciu,
conchise Malko. Nu credeam c vor aciona att de repede. i nu neleg
de ce.
Ba eu neleg! zise deodat Sophia Petrov cu voce acr.
Ticlosului i este fric. Pentru c ne-am ntlnit. Am stat fa n fa.
Cu cine?
Cu colonelul Boris Solomatin, eful lor. Dac a fi fost rusoaic,
nu ar fi procedat astfel.
Ochii ei albatri scnteiau de furie. Scoase o igar din geant, iar
Malko i-o aprinse repede cu bricheta lui Zippo.
ndat ce se ntorsese din Via Veneto, medicul ambasadei i pusese
un pansament care i acoperea o parte din ureche i jumtate din cap.
Glonul de calibrul douzeci i doi l rnise pn la os, dar superficial.
Sophia, ncepu Malko, acum cred c suntei pe deplin lmurit.
Au vrut s v elimine i o vor face din nou, pentru c sunt convini c
mai pot repara ceva. Nu vei fi n siguran dect dup ce totul se va
termina, iar Werder va fi scos din curs.

Ea ridic sprncenele mirat.


Cine este Werder?
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde, brbatul pe care l
tratai dumneavoastr de mai muli ani. Acesta este numele lui de cod.
Ea ls capul n jos fr s spun nimic. Malko schimb o privire
cu eful centralei apoi continu:
n ciuda rolului pe care l-ai avut n moartea lui Stephan
Martigny, a lui Ludwig Hofenberg i a soiei acestuia, noi nu avem nimic
cu dumneavoastr. Pur i simplu, dorim s rezolvm aceast problem.
Dac ne vei ajuta nu vei pi nimic.
Ce trebuie s fac? ntreb Sophia Petrov dup o scurt ezitare.
nc o persoan dotat cu darul supravieuirii. Malko i ntlni
privirea n care citi un soi de complicitate.
S v explic, spuse el.
Printele Hubertus nlemni cnd l recunoscu pe Malko, instalat n
biroul monseniorului Jackson. El i adres un zmbet prietenesc.
Padre Hubertus, prietenul nostru m-a rugat s v chem pentru
o afacere care nu m privete pe mine. V las singur. Nu v suprai
pentru aceast mic surpriz.
Se ridic i iei din biroul gol, nchiznd vesel ua. Cu un aer
speriat, printele Hubertus se uit n jur, ca i cum ar fi vrut s fug.
Malko i ceruse acest serviciu lui Rick Peretti, fiindc preotul nu i
rspundea la mesaje. i art fotoliul din faa lui.
Luai loc, nu dispun de prea mult timp.
Ce mai vrei de la mine? V-am spus tot ce tiam!
Aproape totul, l corect Malko cu glas duios, ns eu am s v
spun foarte multe lucruri. nainte de a fi criminal, suntei doar o victim.
Ai fost manipulat cu neruinare de un om lipsit de scrupule, care s-a
folosit de naivitatea, de exaltarea i de dorina dumneavoastr de a sluji
Sfntul Scaun. Un om care se gndete doar cum s se protejeze ca s-i
poat continua viaa aflat la antipozi de a dumneavoastr.
Cine este? ntreb printele Hubertus ntr-un suflet.
Cunotea deja rspunsul.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde, spuse Malko. El este
adevratul spion de la Vatican. Ca s se protejeze pe el, v-a mpins s
ucidei trei persoane.
Printelui Hubertus parc i czuse o crmid n cap. Era livid.
Nu v cred, zise el fr convingere. Oricum, am luat singur
aceast hotrre.
Dup ce ai fost intoxicat, spuse Malko. Ascultai-ne pe noi. Pot
s dovedesc ceea ce susin.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde mergea grbit pe Via
della Conciliazione, cu o bucurie imens n suflet. n ajun, gsise un
mesaj de la Sophia Petrov la portarul din Via Aurelia, n care i cerea s o

sune din cabina telefonic pe care o foloseau din cnd n cnd. Mort de
ngrijorare, alergase ntr-un suflet, dar vocea amantei sale l potolise
imediat.
Am avut o problem tehnic cu documentele pe care mi le-ai
adus alaltieri, i spusese ea. Le-am distrus. Ai putea s-mi aduci mine
altele? n acelai timp vom petrece momente agreabile.
Pe mine! doar att spusese monseniorul Arturo.
Din fericire, documentele pe care le fotografiase pentru Sophia nu
fuseser nc duse n arhiv. n dimineaa asta sosise mai devreme ca de
obicei ca s primeasc felicitrile efului su. Acum se grbea spre
clipele de fericire, cu servieta plin de accesorii n mn. Cumpr n
drum Corriere della Sera i i permise s ia un taxi ca s ajung mai
repede.
Cnd Sophia l ntmpin n prag, strns n corsetul care i plcea
att de mult, crezu c lein de fericire. I se pru i mai frumoas ca de
obicei. l ls s-i mngie snii, s pun mna ntre coapse, avnd o
lucire stranie n ochii ei albatri de neptruns. Fr s spun un cuvnt,
el deschise servieta i i ddu sutana neagr mrginit cu rou, apoi
cingtoarea lat. El o studia n timp ce se mbrca cu o ncetineal
calculat. Simea mare plcere cnd o vedea pe aceast femeie superb
satisfcndu-i toate capriciile sexuale. El zise:
Astzi am adus o crava.
Sophia Petrov se uit la el cu o privire grea.
Ce idee grozav!
Ea se ntinse pe pat ca s o poat lega i abia tresri cnd cravaa
o atinse prima oar. n fond, ei nu i displcea deloc. Monseniorul Arturo
i scoase ochelarii ca s nu-l mpiedice Simea c abdomenul i ia foc. Se
dezbrc cu nerbdare, elibernd modesta erecie i, lsnd cravaa din
mn, ocoli patul pentru felaia obinuit.
Aceast edin suplimentar l ncnta, cci Sophia nu l primea
n patul ei dect dac i primea micul cadou. Nici mcar nu fusese
curios s o ntrebe cum reuise s distrug n mod accidental
documentele pe care i le adusese la precedenta vizit.
Cred c a sosit timpul, spuse Malko dup ce se uit la cadranul
luminos al ceasului Breitling B-1.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde se afla acolo de exact
douzeci i apte de minute, iar secundarul ceasului i numra ultimele
secunde de fericire. Malko ocoli Mercedesul ca s-i deschid portiera
printelui Hubertus care prea lipit de scaun. Preotul nu mai scosese o
vorb din clipa n care Malko venise s-l ia de la Poarta Sfnta Ana.
Ultimele dou ore i le petrecuse adncit n rugciuni, n micua capel,
implorndu-l pe Dumnezeu s-i dea fora de a nfrunta adevrul. tia,
firete, c Malko nu minea, dar simea nevoia s se conving cu ochii
lui.

Malko trecu nainte. Avea la curea un pistol Beretta 92


mprumutat de Rick Peretti, cu un glon Pe eav. Dup incidentul de la
Radio-Vatican, i era team. Ruii nu acionaser, fiind siguri c
revolverul nu ducea nicieri i c Vaticanul avea oroare de scandaluri.
Malko fu nevoit s-l mping pe printele Hubertus s urce scara.
Acesta se uita nucit cum introduce cheia n broasc. Ua se deschise
fr zgomot i ddur peste un holior care ducea direct n dormitor.
Printele Hubertus i ncleta flcile i l cuprinse ameeala.
Duhovnicul, printele lui spiritual, omul pe care l admira cel mai mult,
era aezat n genunchi pe pat, n spatele unei femei mbrcate ntr-un
mod bizar, jumtate n corset, jumtate n sutan. Gol puc, cu
minuscula erecie, monseniorul se pregtea s ptrund crupa
partenerei sale care sttea culcat pe burt, cu membrele legate de
barele patului.
CAPITOLUL XX.
Timp de cteva clipe, totul pru ncremenit. n momentul n care
se pregtea s violeze crupa Sophiei, prelatul spaniol i zri pe strinii
nepoftii. O fraciune de secund, rmase uluit, timp n care trecu prin
furcile caudine. ns vocea Sophiei l readuse la realitate:
Caro mio, i-am promis c o s-i fac o surpriz!
Cu un ipt rguit, Arturo Gonzales y Vilaverde sri din pat. Fr
ochelari, clipea din ochi ca o cucuvea. Pipi dup ei nnebunit. Cu prul
rar i ciufulit, cu frma de sex care se micora vznd cu ochii, cu
corpul alb i plpnd, expus n toat goliciunea lui. Preotul nu distingea
dect nite forme neclare. Inima i btea gata s-i sparg pieptul. Nici nu
mai putea s gndeasc, fiind cuprins de o teroare de nedescris. Nici n
comarurile lui cele mai nspimnttoare nu i se artase o asemenea
scen. Cnd i puse ochelarii pe nas i l recunoscu pe printele
Hubertus, i pru ru c i-i pusese.
Printele Hubertus era alb ca varul, strveziu ca o stafie. Privirea
se plimba de la pat, la duhovnic. Buzele i se micau, dar nu scotea nici
un sunet. Lui Malko i se fcuse mil de el. Brusc, se repezi cu un soi de
ipt slbatic i i nclet minile n jurul gtului descrnat
al'monseniorului Arturo, care se chinuia s-i pun izmenele.
Diabolo! Stronzo! Farabutto! Blestemat s fii!
Arta ca un nebun. Malko se grbi ca s-i despart i reui s-l
smulg pe printele Hubertus de lng victima lui.
Linitii-v! strig el. nc nu s-a terminat.
Dezlegai-m! i rug Sophia Petrov.
Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde se mbrca cu frenezie,
fr s priveasc n jurul lui. Malko desfcu nodurile earfelor cu care
era legat Sophia care, i dezleg singur picioarele, dezbrcndu-se de
sutana cu margini roii, aprnd n toat splendoarea ei numai n corset.
Printele Hubertus se uita la ea ngrozit.

Cine e fptura asta?


Nu are nici o importan, rspunse Malko.
Prelatul spaniol se mbrcase aproape de tot. Smulse servieta i
fugi direct spre u. Nici mcar nu scosese o vorb. Malko se aez ntre
el i u, scond pistolul Beretta din curea.
Deschidei servieta! i porunci el. Numai dup aceea putei
pleca.
El o sftuise pe Sophia Petrov s nu-i cear documentele imediat.
ntlni privirea de iepure speriat a monseniorului, brbia parc i
dispruse, vzndu-i-se numai nasul. Rmase ca paralizat. Malko i lu
servieta din mn i o aez pe pat. i puse pistolul la curea i deschise
servieta. n ea se gsea doar un plic mare maro pe care i-l ntinse
printelui Hubertus. El l apuc ntre degete, de parc l-ar fi mucat. l
deschise i scoase documentele. Atunci, monseniorul Arturo Gonzales y
Vilaverde slobozi un scheunat de cine btut i se npusti spre u. n
trecere, Sophia i arunca sutana fcut ghem.
Ia-o! S-ar putea s-i mai foloseasc!
Ar fi trebuit s se mpiedice, ns reui s ias pe u. Paii lui se
auzir cobornd scrile. Nu avea s se mai ntoarc Printele Hubertus
era preocupat cu examinarea documentelor, iar Sophia dispruse n
baie. Linitea mai dur cteva clipe, apoi printele Hubertus nl capul
i spuse tranant:
Acum v cred!
tiu ce trebuie s simii, zise Malko. De acum ncolo, suntei
singur cu contiina dumneavoastr. Cred c lecia aceasta a fost de
ajuns pentru monseniorul Arturo Gonsales y Vilaverde. Sunt sigur c nu
o va mai repeta
Vrei s spunei c nu va pi nimic?
Malko aprob din cap.
Noi nu avem nici o putere asupra poliiei italiene. Cu att mai
puin la Vatican. S presupunem c noi aducem la cunotina celor n
drept cine este el de fapt. ns eu cred c este afacerea intern a
Sfntului Scaun. Ei vor lua msurile care se impun, nelegei, nu-i aa?
Nu dumneavoastr ai omort trei persoane tocmai ca s evitai
izbucnirea unui scandal la Vatican?
Printele Hubertus nu rspunse, dar rmase consternat. Apoi ls
s-i scape din mn documentele sustrase.
Pot s plec? ntreb el pe un ton sec.
Suntei liber, rspunse Malko.
Nu era treaba lui s fac dreptate. El i-a terminat misiunea. L-a
demascat pe Werder i l-a anihilat. Fr un cuvnt, printele Hubertus
ajunse la u i o trnti n urma lui. De acum nainte i va fi greu s
triasc. Malko adun documentele de pe podea i le puse n serviet. I

le va nmna monseniorului Jackson mpreun cu cteva explicaii, iar


afacerea se va termina pentru CIA.
Plecai aa de repede?
Se ntoarse. Sophia Petrov sttea n faa lui, machiat, parfumat,
dar tot cu corsetul pe ea. Se apropie de el precum Dalila, cu ochii ei
albatri inoceni plini de o lucire tulbure. Snii i luau ochii lui Malko.
Nu-mi place s m mbrac astfel de poman, ieri mi-ai salvat
viaa, zise ea. Nu am bani ca s v art recunotina, n schimb, am
acest corp.
Cum Malko tcea jenat, ea l lu de gt, i lipi abdomenul de el i
murmur:
Este mult mai confortabil dect pe pmnt.
Oglinda sprijinit la picioarele patului i trimise lui Malko imaginea
acestei femei superbe, n corset, i se gndi c nu trebuia s dea cu
piciorul lucrurilor bune pe care viaa i le oferea. Viaa era o poveste fr
happy-end, pentru absolut oricine. Sophia Petrov i adres un zmbet
complice.
Ea se i apuc s-l maseze cu abilitate. ntr-o clip, Malko avu o
erecie de toat frumuseea. ngenuncheat n faa lui, bulgroaica i
administra o felaie demn de un necredincios. Uitase i de rana de la
cap. Se simea bine, iar aceast pauz era minunat. Se retrase din gura
primitoare, iar Sophia, din proprie iniiativ, se aez pe pat n genunchi.
Nu i fu greu s o violeze, strngnd n mini carnea elastic a oldurilor.
Am fixat ntlnirea cu monseniorul Jackson, l anun Rick
Peretti. V ateapt n dup-amiaza asta. La ora trei Dar nu tie ce i
vei spune.
Surpriza va fi dur Dup repriza cu Sophia, Malko se ntorsese
la Hilton, aducnd-o i pe femeie cu el, n cazul n care SVR ar fi vrut s
ncerce din nou s o omoare. Dar se ntreba ce se ntmplase cu
monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde.
Trebuie s fi avut o noapte foarte agitat.: Era nevoit s se ntoarc
la munc la Vatican, lucru ce l speria de moarte. Malko nu i fcea mari
sperane. ntrevederea lui cu monseniorul Jackson nu va declana un
cataclism. La Sfntul Scaun, nu erau agreate scandalurile. Probabil c
monseniorul spaniol va fi trimis n patrie, cu felicitrile de rigoare, dar cu
un avertisment discret de la episcopul lui.
n ceea ce l privete pe printele Hubertus, el i va vedea de
drumul su, sfiat ntre remucri i datoria lui fa de Biseric. El era
de fapt adevrata victim.
Ceilali i pierduser viaa, ns el sacrificase mult mai mult.
Murise deja, dar nimeni nu-i ddea seama de asta.
Sophia Petrov ar dori s-i petreac cteva luni n Statele Unite,
zise Malko, dar acest lucru se poate aranja. Va cere un an de concediu
de la Radio-Vatican.

Nu este nici o problem, l asigur americanul. Vom aranja


acest lucru cnd vei pleca dumneavoastr din Italia.
Printele Hubertus strbtu pe jos Poarta Sfnta Ana, salutat de
cei doi ofieri din Garda elveian, iar apoi de jandarmi. Se opri la ghereta
din sticl ca s explice unde se ducea: la etajul al treilea al Curiei, s-l
vad pe Cardinalul Galuzzi. Cum toat lumea l cunotea, nimeni nu a
verificat unde se duce. Urc cu pai vioi aleea ce ducea la Curtea
Belvedere, o lu apoi la stnga, trecu pe sub arcad i ajunse n Curtea
Damas.
Mai multe persoane ateptau n faa liftului care urca i n
apartamentele papei, printre care se gsea i un cardinal care l cunotea
i voia s-i srute inelul. Schimbar cteva cuvinte amabile n timp ce
ateptau liftul. Printele Hubertus se opri la etajul al doilea. Se pomeni
cu o strngere de inim pe culoarul imens cu tavanul nalt pe care se
gseau toate birourile secretarului general i ale adjunctului, persoanele
cele mai importante din Vatican dup pap.
mpinse ua secretariatului, unde lucra monseniorul Arturo
Gonzales y Vilaverde. Doi preoi care stteau n faa unui calculator
ridicar privirile spre el.
Monsignor Arturo tocmai a sosit, spuse unul dintre ei. Vrei s-l
anun, printe Hubertus?
Ei erau obinuii s-l vad des. Printele Hubertus le zise
zmbitor:
Vreau s-i fac o surpriz. Are musafiri?
Nu, printe Hubertus.
Preotul deschise ua simind un nod n gt. Monseniorul Arturo
Gonzales y Vilaverde era la birou i scria ceva. Era aranjat i
Contiincios ca un adevrat birocrat. nl capul i puse repede stiloul
jos, devenind palid.
Padre Hubertus! Eu
Printele Hubertus puse jos servieta i naint spre birou. Parc
nu era el, se simea ca o stan de piatr, o cu totul alt persoan.
Prelatul spaniol se ridicase de pe scaun i privirea i oscila. ncerc s
spun ceva, nu reui, apoi zise n sfrit:
Padre Hubertus, trebuie s v explic
Dumneavoastr suntei Satana! zise printele Hubertus cu voce
ncordat. Eu nu discut cu Satana. Vade retro36!
Ochii lui scprau fulgere de mnie, ns, n mod ciudat, se simea
extraordinar de linitit. Era mpcat cu sine nsui. Continua s
nainteze, dar, n trecere, lu un sfenic masiv de pe birou, care servea
drept decor. Era un cadou din partea congregaiei. El l admirase de
multe ori, cci era un obiect superb din secolul al XII-lea. Era att de
greu c abia putuse s-l ridice. ns acum, l smulse cu foarte mare

uurin de pe birou i se ndrept ctre monseniorul Arturo, care


rmsese blocat ntre birou i fereastr.
Du-te dup stpnul tu! strig printele Hubertus nainte de al lovi cu sfenicul n cap.
Postamentul masiv din plumb l nimeri pe monseniorul Arturo
deasupra urechii, trntindu-i ochelarii de pe nas. ncerc s se apere cu
minile, urlnd cu vocea lui ascuit:
Padre Hubertus, oprii-v! Suntei nebun! Au!
innd sfenicul cu ambele mini, l pocni cu toat puterea pe
prelatul spaniol direct n moalele capului. De data asta, capul trosni de-a
binelea. Monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde url tare de tot, apoi se
prbui n clipa n care cei doi preoi din biroul de alturi aprur atrai
de urlete. Nu putur s-l opreasc pe printele Hubertus s-l loveasc n
continuare ca un automat, reuind pn la urm s-i fac prelatului
spaniol capul terci. n fine, printele Hubertus se ndrept de spate,
arunc sfenicul plin de snge, i fcu semnul crucii i zise cu vocea lui
de stentor:
Satana a murit!
Avea o figur att de rvit, nct cei doi preoi, ngrozii, i
fcur i ei cruce, apoi l imobilizar cu blndee. ntins pe jos,
monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde, prea o grmjoar de crpe
negre.
Oamenii ncepur s se strng n birou. Chemat de urgen,
monseniorul Galuzzi veni i el n sfrit i rmase consternat n faa
acestei scene de groaz. i fcu i el semnul crucii, apoi chem
pompierii Vaticanului.
Monseniorul Jackson nu prea n apele lui. nainte ca Malko s
spun ceva, el l avertiz:
La Curie s-a petrecut o tragedie ngrozitoare n dimineaa asta.
Printele Hubertus l-a asasinat cu o bestialitate nemaintlnit pe
monseniorul Arturo Gonzales y Vilaverde, un preot spaniol de o mare
milostenie, foarte muncitor, care era pe deasupra i duhovnicul lui.
Pentru Vatican a fost ntr-adevr un an nefast. nc o tragedie de
neneles.
Cred c a putea s v explic, spuse Malko cu voce tulburat.
El nu s-ar fi gndit niciodat c printele Hubertus va reaciona
astfel. Dar cum ar fi putut s prevad aciunile unui om care omorse
deja trei persoane, pentru simplul motiv c voia s evite izbucnirea unui
scandal n snul Bisericii?
Monseniorul Jackson rmase mult vreme tcut dup ce Malko
termin de vorbit. Cu documentele aduse de el n poal, sttu astfel dus
pe gnduri. n fine, nl capul.
A putea s v cer s mai avei puin rbdare? A vrea s-i
povestesc cuiva de aici toate astea.

V rog, spuse MalkO.


Rmase singur aproape o or. Monseniorul Jackson apru n
sfrit cu o figur neschimbat.
Eminena sa, monseniorul Sabatini dorete s v cunoasc, l
anun el.
Cine este monseniorul Sabatini?
Pru de-a dreptul ocat c Malko nu l cunoate pe acest prelat.
Este secretarul Administraiei pontificale de la Curie. V face o
favoare extraordinar. De obicei, nu primete persoane laice.
Lui Malko i venea s-i spun c nu ceruse o asemenea favoare,
ns prefer s tac.
V urmez.
Ieir i ajunser n Curtea Belvedere, apoi merser pe lng
biblioteca Vaticanului i pe lng arhivele secrete de unde monseniorul
Arturo Gonzales y Vilaverde furase documentele secrete n hol i
atepta un alt preot care se ocup de ei. Trecur pe sub o coloan,
urcar o ramp i trecur prin faa ofierului de paz. Apoi urcar o
scar ngust. Monseniorul Jackson se ddu la o parte ca s-i fac loc
lui Malko s intre ntr-un antreu strmt, apoi ntr-o ncpere cu pereii
tapisai cu un rou cardinal, a crei unic fereastr ddea n grdinile
Vaticanului. Pe o mas se afla un televizor vechi, iar mobilierul era
obinuit, cu tapierie din catifea roie.
Un preot l atepta instalat ntr-un fotoliu. Era grsu, cu o talata
filetata impecabil i cu calota roie. Avea trei gui i nite ochi
inteligeni n spatele ochelarilor cu ram aurie. i ntinse inelul pentru a-i
fi srutat de Malko, iar acesta se aplec. De sub calot i ieeau cteva
fire rare de pr. Prea de aizeci de ani. i fcu semn lui Malko s se
aeze, n timp ce monseniorul Jackson rmase n picioare.
Monseniorul Jackson m-a pus n tem cu aceast poveste
nspimnttoare, ncepu el cu o voce spart. Mai nti, in s v
mulumesc pentru rolul pozitiv pe care l-ai jucat.
V rog, zise Malko.
Am vrut s v cunosc personal ca s v adresez o cerere
special.
Da?
Ai putea s-mi promitei c nici dumneavoastr, nici oamenii
pentru care lucrai prietenii monseniorului Jackson, parc nu vor
sufla un cuvnt despre acest ir de evenimente dramatice?
Malko se abinu ca s nu zmbeasc.
Cred c pot s-mi in promisiunea, Eminen. Fr cea mai
mic reinere.
Adjunctul papei nclin capul, aprobnd n sinea lui aceast
atitudine.

V mulumesc n numele Bisericii, zise el. Pe viitor, vom ncerca


s fim mai prevztori.
Se ridic n semn c ntrevederea a luat sfrit. Malko nu se putu
abine s nu pun o ntrebare care i ardea buzele:
Ce se va ntmpla cu printele Hubertus?
Monseniorul Sabatini cltin din cap.
Printele Hubertus este un om foarte tulburat. Are nevoie de un
repaus ndelungat. Biserica se va ngriji de sufletul i de trupul lui. Dar
sunt convins c i-a rmas credina i, cnd ai credin, poi fi salvat.
Adesso, tutto a posto37, zise el n ncheiere.
Dispru n fonetul sutanei. Malko se uit cum se ndeprteaz pe
coridor. Prea o fantom n negru i rou, pstrtoare a attor secrete.
Se ntreb brusc dac papa era la curent cu tot ce se ntmpla la
Vatican.
V conduc, spuse monseniorul Jackson cu vocea sugrumat de
emoie.
Sala de conferine a Vaticanului din Via della Conciliazione de la
numrul ase era plin pn la refuz. nc de ieri, circulau nite zvonuri
despre o moarte ciudat survenit la Vatican, iar purttorulde cuvnt al
Sfntului Scaun, Joaquim Navarro-Vals, inea acum o conferin de
pres. Veni n faa ziaritilor, pus la patru ace ca de obicei, se apropie de
microfon i ncepu s citeasc un text cu voce egal.
Cu durere n suflet v informez c Monsignor Arturo Gonzales y
Vilaverde, care a fcut parte din Legiunile lui Cristos i care a lucrat de
mai bine de cincisprezece ani la Vatican, s-a stins din via n urma unei
crize depresive. Superiorii lui au pus aceast depresie pe seama efortului
prea mare cerut de munca sa. Trupul nensufleit va fi trimis n Spania
ca s fie nmormntat lng familie. Cardinalul secretar de stat Angelo
Sodano va ine o slujb de pomenire n dup-amiaza aceasta n bazilica
patriarhal a Vaticanului.
Ddu comunicatul oficial spre a fi difuzat ziaritilor, apoi dispru
fr s rspund la ntrebri. Malko schimb o privire cu Marcello
Boncompagni. Era clar c Vaticanul i ngropa secretele o dat cu
morii.

SFRIT
1
2
3
4
5

Instituto per Opere de Religione (n.a.)


Cartierul care nconjoar Vaticanul (n.a.)
Fii amabil (n.a.)
Reguleaz-m! (n.a.)
Telefon portabil (n.a.)

6 Perioada Brigzilor Roii (n.a.)


7 Serviciile italiene de Informaii (n.a.)
8 Fostul director al Serviciului de Informaii din Germania de Est,
din 1952 pn n 1986 (n.a.)
9 Aluzie la SAS Yggdrasil manipulare satanic (n.a.)
10 Spion rus foarte cunoscut n timpul celui de-al doilea rzboi
mondial (n.a.)
11 Sediul KGB din Moscova (n.a.)
12 Serviciile germane de Informaii (n.a.)
13 Departament din HVA (n.a.)
14 Aluzie la SAS Yggdrasil manipulare satanic (n.a.)
15 Ambasadele de pe lng Vatican (n.a.)
16 Numeroase fee bisericeti, chiar i simpli preoi, primesc de la
pap titlul onorific de Monsignor, dac lucreaz civa ani la Curia
Vaticanului (n.a.)
17 Neruinat (n.a.)
18 Tnrul (n t.)
19 Mi-e frig (n.a.)
20 Mi-e ruine! (n.a.)
21 Vehicul 4 x 4 (n. A.)
22 O adevrat femeie (n.a.)
23 Porcria asta (n.a.)
24 Trupele sovietice de oc (n.a.)
25 Rpit! Fosta logodnic a caporalului Martigny. Se cere
rscumprare! (n.a.)
26 Dovad (n.a.)
27 Pisoia (n.a.)
28 Sprava Statni Bezpecnosti (n.a.)
29 Nu-mi vindei mie gogoile asteai (n.a.)
30 Opus Dei, nfiinat n Spania, este un fel de francmasonerie
catolic, foarte conservatoare, care ncearc s controleze administraia
Bisericii, infiltrndu-se n posturi-cheie (n.a.)
31 Patria (n.a.)
32 Alo, iubitule? (n.a.)
33 Aluzie la SAS Yggdrasil manipulare satanic (n.a.)
34 i mulumesc din suflet, pruncule Iisus (n.a.)
35 Ticlosule! (n.a.)
36 napoi! Expresia n latin este Vade retro, Satana! (n. T)
37 Acum totul este n ordine (n.a.)