Sunteți pe pagina 1din 566

1

ROBERT LUDLUM

DRUMUL
SPRE OMAHA
Traducere VIOREL CIOCAN

V.
1.
0
www.virtual-project.eu

I.S.B.N.:
973-9343-87-2

EDITURA LIDER
BUCURETI
2007

1
Micul birou sordid de la ultimul etaj al cldirii guvernamentale
data din alt epoc; nimeni, n afar de ocupantul actual, nu-l mai
folosise vreme de aizeci i patru de ani i opt luni i asta nu
pentru c ntre pereii lui ar fi ascunse secrete sau ar fi fost bntuit
de stafii malefice; pur i simplu nimeni nu voia s-l foloseasc. i
mai trebuie lmurit un lucru. De fapt, nu se afla la ultimul etaj, ci
deasupra ultimului etaj, unde se ajungea pe o scar ngust din
lemn, de genul celor pe care se crau nevestele vntorilor de
balene din New Bedford pentru a ajunge n balcoane, unde
ateptau s zreasc siluetele familiare ale navelor, care vesteau
ntoarcerea ahabilor lor de pe apele nfuriate ale oceanului.
n lunile de var, biroul era sufocant, deoarece nu avea dect o
ferestruic. n timpul iernii, pereii de lemn nefiind izolai, era
cumplit de frig. n plus, fereastra, n ciuda clilor cu care fusese
astupat, invita, parc, vntul rece s ptrund n camer.
De fapt, aceast veche ncpere de sus, sumar mobilat, era
Siberia ageniei guvernamentale care o adpostea. Ultimul
funcionar oficial care trudise acolo fusese un indian american
marginalizat, care avusese temeritatea s nvee s citeasc
englezete i care sugerase efilor lui, care i ei, abia tiau s
citeasc n englez, c anumite restricii impuse unei rezervaii a
indienilor Navajo erau prea severe. Se spune c omul murise n
acel birou ntr-un ianuarie rece din anul 1927 i nu fusese
descoperit pn n luna mai, cnd vremea se nclzise i ncepuse
s miroas urt. Agenia guvernamental reprezenta, bineneles,
Biroul Statelor Unite pentru Problemele indienilor.
n ciuda situaiei relatate, actualul ocupant nu se simea
intimidat ci, mai curnd, stimulat. mbrcat ntr-un costum gri
imposibil de descris, aplecat deasupra unui birou care nu prea
mai era birou, de vreme ce toate sertraele fuseser scoase, iar
tblia ncuiat pe mijloc se afla generalul Mackenzie Hawkins, o
5

legend vie a armatei, participant n trei rzboaie i decorat de


dou ori cu Medalia de Onoare a Congresului. Acest uria avea o
fa usciv care nu-i trda vrsta. Poate doar privirea rece i
tenul bronzat, brzdat de riduri dezvluia un anume numr de
ani. Mackenzie pornise din nou la lupt. Pentru prima dat n
viaa lui nu se afla n rzboi cu dumanii iubitelor lui Americi, ci
cu nsui guvernul american. Totul se datora unor fapte petrecute
cu o sut doisprezece ani n urm.
Nu prea conta cnd, i zise, n vreme ce se ndrepta cu vechiul
su scaun pe rotile spre o mas alturat, ticsit cu vechi tomuri
legate n piele i cu hri. Era vorba despre aceiai tipi btioi
care-l hituiser i pe el, l dezbrcaser de uniform i-l trecuser
n rezerv! Aceiai blestemai, fie c purtaser tunicile nzorzonate
de acum o sut de ani, fie c aveau tresele ultraeleganilor ofieri
ncuiai din zilele noastre. Erau cu toii nite rahai uscai. Nu
conta perioada, important era s-i demate.
Generalul trase de braul curbat al unei lmpi de birou de
culoare verzuie fabricat prin anii douzeci i ncepu s
studieze o hart, innd n mna dreapt o lup uria. Apoi se
rsuci spre biroul su drpnat i reciti paragraful subliniat din
volumul cu copertele roase de vreme. Ochii venic scruttori se
mrir brusc, strlucind de entuziasm. Se ntinse ctre singurul
instrument de comunicare pe care-l avea la dispoziie (instalarea
unui telefon i-ar fi trdat prezena n scopurile mai mult dect pur
tiinifice n instituie) o mic plnie ataat la un tub; sufl n ea
de dou ori semnalul de urgen. Atept rspunsul, care sosi
prin instrumentul primitiv dup treizeci i opt de secunde.
Mac? fcu o voce enervat, prin legtura antediluvian.
Heseltine, am gsit!
Pentru numele lui Dumnezeu, sufl ceva mai ncet n chestia
aia, da? Secretara mea era aici i cred c i-a nchipuit c uieram
eu prin proteza dentar.
A plecat?
A plecat, confirm Heseltine Brokemichael, director al
Biroului pentru Problemele Indienilor. Despre ce e vorba?
i-am spus, am gsit!
6

Gsit ce?
Cea mai mare cacealma pe care au tras-o vreodat rahaii ia
uscai, aceiai rahai uscai care ne-au trimis pe noi n civilie,
btrne!
Ah, a fi fericit s le-o pltesc ticloilor! Unde s-a ntmplat
i cnd?
n Nebraska. Acum o sut doisprezece ani.
Mac, noi nu eram pe lume atunci! Nici mcar tu!
Nu conteaz, Heseltine. E acelai rahat. Tot ticloii care leau fcut-o lor ne-au fcut-o i nou, o sut de ani mai trziu.
Cine sunt ei?
O ramur a indienilor Mohawk, strni n tribul Wopotami.
Au migrat spre teritoriile din Nebraska pe la mijlocul secolului
trecut.
Ei i?
E timpul s cercetm arhivele secrete, generale Brokemichael.
Nici nu vreau s aud! Nimeni nu poate s fac asta!
Tu poi, generale. Am nevoie de o ultim confirmare, cteva
amnunte ca s lmuresc toat treaba.
Pentru ce? De ce?
Pentru c tribul Wopotami s-ar putea s aib nc dreptul
legal de proprietate asupra spaiului aerian i al teritoriului din
Omaha, Nebraska.
Eti nebun, Mac! Acolo se afl Comandamentul Strategic al
Aviaiei!
mi mai lipsesc cteva elemente, nite fragmente ngropate i
faptele vor iei la lumin Ne ntlnim la subsol, n depozitul
arhivelor, generale Brokemichael Sau s-i spun ef al Marelui
Stat Major, mpreun cu mine, Heseltine? Dac am dreptate i tiu
al naibii de bine c am, o s vrm axa Pentagon-Casa Alb ntr-o
situaie aa de nasoal, c n-o s poat iei din ea nici unii, nici
ceilali pn cnd n-o s le dm noi voie.
Tcere. Apoi:
O s te las s intri, Mac, pe urm o s dispar pn cnd o smi spui tu c am primit uniforma napoi.
Mi se pare corect. ntmpltor, eu strng tot ce am pe aici i
7

m ntorc la Arlington. Amrtul care-a dat ortu popii n gaura


asta de obolan i n-a fost gsit pn cnd nu s-a rspndit
duhoarea n-a murit degeaba!
Cei doi generali peau printre rafturile metalice ale prfuitelor
arhive secrete, luminate de nite becuri att de slabe nct trebuir
s aprind lanternele. La al aptelea coridor, Mackenzie Hawkins
se opri i lumin un volum vechi, a crui legtur din piele era
crpat.
Cred c sta e, Heseltine.
Bine, dar nu poi s-l iei cu tine!
neleg asta, generale, aa c o s fac cteva fotografii i o s-l
pun la loc.
Hawkins scoase din costumul gri un minuscul aparat fotografic.
Cte rolfilme ai luat? ntreb fostul general Heseltine
Brokemichael, n vreme ce Mackenzie ducea tomul imens la o mas
metalic de la captul coridorului.
Opt, rspunse Hawkins, deschiznd volumul cu file
nglbenite la paginile care-l interesau.
Mai am i eu dou, dac-i mai trebuie, spuse Heseltine. Nu
c a fi prea entuziasmat de ceea ce crezi c ai putea gsi, dar dac
exist vreo cale s m ntorc la Ethelred, o s-o accept!
Credeam c voi doi v-ai mpcat, l ntrerupse Mackenzie, n
vreme ce ntorcea paginile i fotografia.
Niciodat!
Nu Ethelred a fost de vin, ci avocatul la pariv de la biroul
inspectorului general, un puti de rahat de la Harvard pe nume
Devereaux, Sam Devereaux. El a fcut greeala, nu Brokey
Doiarul. Erau doi de Brokemichael; i-a ncurcat, asta-i tot.
Pe dracu! Brokey-Doi a artat cu degetul spre mine!
Cred c greeti, dar nu de asta m aflu eu aici i nici tu
Brokey, am nevoie de volumul de lng sta sau de urmtorul.
Trebuie s scrie CXII pe cotor. Vrei s mi-l aduci, te rog?
n timp ce eful Problemele Indienilor se ntorcea la rafturile
metalice, oimul scoase din buzunar un brici i decupa
cincisprezece pagini succesive din volumul aflat n faa lui. Nu
8

mpturi preioasele hrtii, ei le strecur sub hain.


Nu-l gsesc, zise Brokemichael.
Nu conteaz, am gsit ce-mi trebuia.
i-acum ce urmeaz, Mac?
O lung perioad, Heseltine, poate un an sau mai mult;
trebuie s fac treab bun att de bun nct s nu existe fisuri.
n ce?
ntr-un proces pe care o s-l intentez guvernului Statelor
Unite, rspunse Hawkins, scond un chitoc de trabuc din
buzunar i aprinzndu-l cu un Zippo din al doilea rzboi mondial.
Ateapt, Brokey-Unu i-ai s vezi.
Doamne sfinte, ce s vd? Nu fuma! Nu ai voie s fumezi aici!
Ah, Brokey, tu i cu vrul tu, Ethelred, v-ai luat
ntotdeauna dup ce scrie-n cri, iar dac acolo nu gseai,
cutai alte cri. Asta nu se afl n cri, Heseltine, nu n cele pe
care le poi tu citi. Asta o ai n burt, n mruntaie. Unele lucruri
sunt corecte, altele sunt greite, e simplu ca bun ziua. i-o spun
mruntaiele.
Ce dracu zici?
Mruntaiele i spun s caui cri pe care nu trebuie s le
citeti. n locuri secrete, exact cum e sta.
Mac, vorbeti prostii!
Las-m un an, poate doi, Brokey i pe urm o s nelegi.
Trebuie s fac treaba bine. Cu adevrat bine.
Generalul Mackenzie Hawkins iei dintre rafturile metalice,
ndreptndu-se spre u.
La dracu, i zise el. Acum chiar c m apuc de treab. Fii
gata, minunai Wopotami! Al vostru sunt!
Trecuser douzeci i una de luni, dar nimeni nu era pregtit
pentru Vrful Norilor, eful tribului Wopotami.

2
Preedintele Statelor Unite, un brbat cu maxilare puternice, cu
o privire hotrt i ptrunztoare, grbea pasul de-a lungul
coridorului cenuiu din complexul subteran al Casei Albe. n
cteva secunde se deprtase de nsoitorii si, iar silueta lui nalt
i zvelt era aplecat n fa, de parc ar fi vrut s nfrunte un vnt
nprasnic o persoan nerbdtoare, dorind doar s ajung la
parapetul zglit de furtun pentru a evalua blestematele costuri
ale rzboiului ca s poat nscoci o strategie prin care s resping
hoardele invadatoare ce-i asaltau regatul.
Era o Ioana dArc, punnd febril la cale un contraatac la
Orleans, un Henric al V-lea care tia c decisivul Agincourt se afla
n imediata lui apropiere.
n acel moment, primul su obiectiv era, totui, ngrijortoarea
Sal de analiz, aflat la cel mai de jos nivel al Casei Albe. Ajunse
la o u, deschise i pi nuntru, n vreme ce subordonaii si
alergau, cu rsuflarea tiat, s-l ajung din urm.
n regul, biei! strig el. Hai s-o facem!
Urm o tcere scurt, ntrerupt de vocea ascuit,
tremurtoare a unei funcionare.
Nu cred c se poate aici, domnule preedinte.
Ce? De ce?
Aici e toaleta brbailor, domnule.
Da? Atunci ce caui dumneata aici?
Veneam dup dumneavoastr, domnule.
Drace! Am greit ua. Scuze. S mergem! Afar!
Vasta mas rotund din Sala de analiz strlucea n lumina
indirect ce proiecta umbrele trupurilor aezate n jurul ei.
Aceste umbre compacte de pe tblia lustruit a mesei, ca i
corpurile ce le aruncau rmaser imobile, n vreme ce chipurile
dezorientate ataate la respectivele trupuri l fixau uluite pe
brbatul sfrijit cu ochelari aflat n spatele preedintelui, n faa
unei table negre pe care desenase numeroase diagrame, cu patru
10

culori diferite. Aceste mijloace vizuale nu prea erau eficiente,


deoarece doi dintre membrii echipei de criz erau daltoniti.
Expresia zpcit de pe faa tnrului vicepreedinte nu era
ceva nou, deci putea fi ignorat, ns agitaia crescnd a efului
Marelui Stat Major nu era uor de trecut cu vederea.
Ce naiba, Washbum, nu
M cheam Washburn, domnule general.
Frumos. Nu vd linia oficial.
E cea oranj, domnule.
Care-i aia?
Tocmai v-am spus, cea oranj.
Arat-mi-o.
Capetele se ntoarser. Preedintele vorbi.
Mam, Doamne, Zack, nu vezi bine?
E ntuneric aici, domnule preedinte.
Nu chiar aa de ntuneric. Eu vd clar.
Pi, am o mic problem de vedere, spuse generalul, apoi
cobor brusc glasul nu prea disting anumite culori.
Ce spui, Zack?
Eu l-am auzit, exclam blondul vicepreedinte, aezat lng
eful Statului Major. E daltonist.
Asta-i bun, Zack, dar eti soldat!
Am pit-o mai trziu, domnule preedinte.
Eu am pit-o devreme, continu iritabilul succesor la Biroul
Oval. De fapt, asta m-a mpiedicat s intru n adevrata armat.
A fi dat orice s-mi rezolv problema!
Las-o moart, amice, zise oacheul director al CIA cu voce
joas, dar privindu-l amenintor pe sub pleoapele lsate, mpuita
aia de campanie electoral s-a ncheiat.
Zu, Vincent, n-ai de ce s foloseti limbajul sta, interveni
preedintele. E i o doamn de fa.
Remarca asta e gratuit, dom preedinte. Doamna n discuie
e la curent cu limbajul mai colorat, cum s-ar spune.
Directorul CIA rnji sumbru ctre eleganta funcionar i se
ntoarse spre brbatul numit Washburn, aflat n faa tablei.
Dumneata, ca expert juridic, spune-mi despre ce fel de
11

rahat discutm?
Aa e mai bine, Vinnie, zise preedintele. i mulumesc.
N-ai pentru ce D-i drumul, domnu avocat. n ce fel de
mare rahat suntem?
Te rog, Idolul Studenilor, suntem cam stresai. Directorul se
aplec n fa, ndreptndu-i privirea ager spre consilierul juridic
al Casei Albe.
Dumneata, continu el, las creta aia deoparte i zi-ne
vetile. i f-mi o favoare nu pierde o sptmn pn s ajungi
la ele, da?
Cum dorii, domnule Mangecavallo, spuse avocatul Casei
Albe, aeznd creta colorat n cutia de lng tabl, ncercam doar
s schiez, precedentele istorice ale modificrii legilor ce priveau
naiunile indiene.
Ce naiuni? ntreb vicepreedintele, cu o urm de arogan
n glas. Ei formeaz triburi, nu ri.
Zi-i mai departe, l ntrerupse directorul. El nu-i aici.
Ei bine, sunt sigur c v amintii cu toii informaia pe care
ne-a furnizat-o crtia noastr de la Curtea Suprem, despre un
trib indian obscur i srcit care a naintat o petiie n legtur cu
un presupus tratat cu guvernul federal, pierdut sau furat de ctre
agenii federali. Un tratat care, dac ar fi gsit, ar restabili
drepturile lor asupra anumitor teritorii unde se afl n prezent
instalaii militare vitale.
A, da, spuse preedintele. Chiar am rs de chestia asta. Au
trimis i un compendiu foarte lung la Curte, pe care nimeni n-a
vrut s-l citeasc.
Unii amri ar face orice numai s nu munceasc! interveni
vicele. Asta e de rs.
Avocatul nostru nu rde, observ directorul.
Nu, nu rd, domnule. Crtia voastr ne-a trimis vorb c au
existat nite zvonuri discrete, care ar putea s nu nsemne absolut
nimic, desigur, dar se pare c cinci sau ase judectori au fost att
de impresionai de compendiu, nct l-au analizat n birourile
Curii Supreme. Unii au impresia c tratatul pierdut din 1878,
ncheiat ntre tribul Wopotami i cel de-al patruzeci i noulea
12

congres american, ar putea, n cele din urm, s constituie o


obligaie legal a guvernului Statelor Unite.
Tre s-i fi ieit din mini! rcni Mangecavallo. N-au cum s
fac asta!
Cu totul inacceptabil, zise repede severul secretar de stat.
Tmpeniile alea juridice n-or s obin niciodat votul cuiva!
Nici nu cred c au nevoie, Warren.
Preedintele ddu ncet din cap.
Dar neleg ce vrei s spui. Aa cum zicea adesea marele
interpret: Bbtiile alea n-ar fi fost n stare nici s obin un rol
de figurante n Ben-Hur, nici mcar n scenele ample de la
Colosseum.
Profund, zise vicepreedintele, dnd din cap. Asta chiar c
pune punctul pe i. Cine-i Benjamin Hurr?
Las-o balt, rspunse pleuvul i corpolentul procuror
general, respirnd nc greu dup cursa rapid pe culoarele
subterane. Problema e c tia n-au nevoie s plece n alt parte.
S-au stabilit acolo pentru totdeauna, iar noi nu putem face nimic!
Dect dac-i punem pe toi sub acuzare, i ddu cu prerea
pe un ton nazal secretarul de stat Warren Pease, cu un zmbet
lipsit de bonomie.
Las-o balt i pe asta, ripost procurorul general. tia sunt
de un alb imaculat i negru impecabil, pn i femeile. Am verificat
ntregul spectru atunci cnd capetele alea de musc ne-au vrt pe
gt respingerea taxei de vot.
Dar a fost pur i simplu grotesc! strig vicepreedintele,
fcnd ochii mari n cutare de susintori. Ce nseamn cinci sute
de dolari pentru dreptul de a vota?
Foarte adevrat, admise ocupantul Biroului Oval.
Oamenii de bun-credin puteau s-i scad din profiturile
realizate. De pild, a aprut un articol scris de un valoros
economist, de fapt un fost student de-al nostru, n The Bank Street
Journal, n care explica faptul c, prin convertirea bunurilor cuiva
din subseciunea C n pierderile proiectate prin
Dom preedinte, te rog! l ntrerupse blnd directorul CIA.
Golanu la are de fcut pucrie grea, de fapt, de la ase la zece
13

ani pentru fraud S-i punem capac, te rog, Mare ef, da?
Sigur, Vincent Chiar aa a ajuns?
Nu uita, nici unul dintre noi nu-i amintete de el, rspunse
aproape n oapt directorul CIA. Ai uitat proiectele lui cnd era la
Trezorerie? A luat jumtate din bugetul Aprrii i l-a transferat la
Educaie, dar nimeni n-a ajuns la cursuri.
Era mare la Relaiile cu publicul
nceteaz, amice
nceteaz, Vincent? Ai fost la marin? nceteaz e o
expresie din marin.
S zicem c am fost pe o grmad de brci mici i rapide,
dom preedinte, la teatrul de operaiuni caraibian, bine?
Nave, Vincent. ntotdeauna le zic nave. Ai fost pe la
Annapolis?
Era un contrabandist grec din Marea Egee care putea s
miroas o barc de patrulare pe ntuneric.
O nav, Vincent. O nav Sau poate c termenul sta nu se
aplic patrulelor
Te rog, mare ef.
Directorul Mangecavallo l privi int pe procurorul general.
Poate nu te-ai uitat destul de bine n sacul la de gunoi cu
personaje, ai? La tmpeniile alea juridice, cum le-a numit cu glas
ascuit secretarul nostru de stat. Poate au fost nite omisiuni, nu?
Am folosit toate resursele Biroului Federal, rspunse obezul
procuror general, aezndu-i mai bine fundul n scaunul strmt,
n timp ce-i tergea fruntea cu o batist jegoas. Nu i-am putut
aga nici unuia n piept vreo amend. Toi au mers la coala de
duminic din ziua n care s-au nscut.
Ce tiu papagalii ia de la FBI, ai? M-au lmurit, corect?
Eram cel mai mare sfnt din trg, corect?
i att Casa Alb, ct i Senatul te-au confirmat cu o
majoritate decent, Vincent. Asta spune ceva despre sistemul
nostru constituional de ncasri i pli, nu-i aa?
Mai mult despre ncasrile transformate n bani ghea
dect despre pli, dom preedinte, dar s lsm asta, da? Ochi
de Bufni, prezent aici, spune c cinci sau ase mari judectori ar
14

putea s ncline ntr-o direcie greit, corect?


Poate fi vorba doar despre nite speculaii minore, zise
Washburn. i numai n spatele uilor nchise.
i cine face poze?
Nu nelegei, domnule. Vreau s spun c dezbaterile rmn
secrete, nici o vorb nu ajunge la pres ori la public. Cenzura a
fost de altfel autoimpus, din raiuni de securitate naional, n
extremis.
n ce?
Doamne Dumnezeule! strig Washburn. Aceast ar
minunat, naiunea pe care o iubim s-ar putea afla n cea mai
vulnerabil situaie militar din istorie dac cinci sau ase nebuni
blestemai voteaz cum le dicteaz contiina. Am putea fi distrui!
Bine, bine, las-o mai moale, zise Mangecavallo, uitndu-se la
cei din jurul mesei i ignornd privirile preedintelui i ale
pretinsului su succesor. Deci, am aflat cte ceva despre aceast
situaie ultrasecret. Avem i cinci sau ase ntri de juriti care
o studiaz, corect? Prin urmare, n calitate de expert al serviciilor
secrete, susin c trebuie s ne asigurm c doi sau trei dintre
aceti dovlecei vor rmne n grdina de legume, corect? i fiindc
genul sta de lucruri se afl pe teritoriul meu, o s m apuc de
treab, capisce1?
Va trebui s acionai repede, domnule director, spuse
ochelaristul Washburn. Crtia noastr afirm c nsui
preedintele Curii Supreme i-a spus c urmeaz s anune
dezbaterile n patruzeci i opt de ore. Cuvintele preedintelui
Reebock au fost: Nu-i asta singura situaie de rahat din trg
sta-i un citat, domnule preedinte. Eu personal nu folosesc un
asemenea limbaj.
Foarte ludabil, Washbloom
Numele e Washburn, domnule.
i lui m-am adresat. Hai s-o facem, domnilor i dumneata,
domnioar domnioar
Inim Curat, domnule preedinte. Teresa Inim Curat.

1 nelegei (n lb. italian n original).


15

Cu ce te ocupi?
Sunt secretara efului personalului, domnule.
i nc ceva, mormi directorul CIA.
nceteaz, Vinnie. eful meu de personal? Fir-ar s fie,
unde este Arnold? Suntem ntr-o situaie de criz, o adevrat
grozvie!
Are edin de masaj la ora asta, rspunse cu voioie
domnioara Inim Curat.
M rog, nu voiam s obiectez, dar
Avei tot dreptul s obiectai, domnule preedinte, l
ntrerupse prezumtivul succesor, fcnd ochii mari.
Pe de alt parte, Subagaloo a fost foarte stresat n ultima
vreme. Jurnalitii i dau tot felul de porecle, iar el e extrem de
sensibil.
i nimic nu te scap de stres mai bine dect un masaj,
adug vicepreedintele. Credei-m, tiu despre ce vorbesc!
Aadar, cum stm, domnilor? Haidei s fixm compasul i s
strngem funiile.
neles, domnule!
Domnule vicepreedinte, mai slbete-ne, da? Compasul n
care suntem blocai, mare ef, ar trebui fixat spre o lun plin,
fiindc asta suntem cu toii nite lunatici, da nimeni nu rde.
Domnule preedinte, n calitate de secretar de stat al Aprrii,
interveni un brbat foarte scund, a crui fa ascuit de-abia se
zrea deasupra mesei i care-l privea cu o crunt dezaprobare pe
directorul CIA, situaia e cu desvrire absurd. Idioilor lora de
la Curtea Suprem nu li se poate permite nici mcar s se
gndeasc la distrugerea securitii naionale din cauza unui aazis tratat, de mult uitat, cu un trib indian de care n-a auzit nimeni!
O, eu am auzit de Wopotami, interveni din nou
vicepreedintele. Sigur, istoria Americii nu e punctul meu forte, dar
mi amintesc, cci era vorba despre un nume amuzant, precum
Choppywaws. Eu mi-am nchipuit c fuseser mcelrii i c au
murit de foame, sau alt tmpenie.
Scurta pauz fu ntrerupt de oapta apsat a directorului
Vincent Mangecavallo, n timp ce-l fixa pe tnrul aflat la un pas
16

de a deveni eful naiunii.


Dac mai scoi o vorb, cap de psl, o s ajungi pe fundul
Potomacului ntr-un halat de ciment. Am fost destul de limpede?
Zu, Vincent!
Ascult, dom preedinte, eu sunt mahrul care rspunde
pentru securitatea ntregii ri, corect? Ei bine, s-i spun ceva:
putiul sta are cea mai slobod gur din trg. Puteam s-l termin,
pentru c a spus i-a fcut ceea ce nici mcar nu tia c a spus
sau a fcut. Neoficial, firete.
Nu e corect!
Lumea nu e corect, fiule, observ transpiratul procuror
general, ndreptndu-i atenia spre avocatul Casei Albe, aflat
lng tabl. n regul, Blackburn
Washburn
Dac zici dumneata hai s lum de la zero acest fiasco,
adic de la zero spre infinit! Pentru nceput, cine dracu e ticlosul,
trdtorul, cine-i n spatele acestui antipatriotic, antiamerican apel
la Curtea Suprem?
i spune Vrful Norilor, cetean american, rspunse
Washburn. Iar compendiul pe care l-a prezentat avocatul su e
considerat unul dintre cele mai strlucite primite vreodat de
judectori, dup cum ne spune informatorul nostru. Se optete c
va intra n analele jurisprudenei ca model de analiz juridic.
Anale pe dracu, explod procurorul general, frecndu-i din
nou fruntea cu batista jegoas. O s-l jupoi pe saltimbanc. E
terminat, eliminat. Dup ce o s-l rezolve justiia, n-o s-i
gseasc nici mcar o slujb de comis-voiajor la Beirut. N-o s-l
vrea nici o firm, n-o s-i gseasc vreun client nici mcar de la
pucria Leavenworth. Cum l cheam pe nemernic?
Ei bine, ncepu Washburn ezitant, cu vocea eundu-i ntr-un
scurt falset, aici exist o defeciune de moment, cum s-ar spune.
Defeciune. Ce defeciune?
Fonfitul Warren Pease, care avea nefericitul tic de a-i arunca
ochiul stng ntr-o parte atunci cnd era tulburat, i repezi capul
nainte, ca o gin violat.
D-ne numele, idiotule!
17

Nu exist nici unul, zise Washburn sufocndu-se.


Slav Domnului c imbecilul sta nu lucreaz la Pentagon,
mri minusculul secretar al Aprrii N-ar mai gsi niciodat
jumtate din rachetele noastre.
Cred c sunt la Teheran, Oliver, suger preedintele. Nu-i
aa?
Afirmaia mea a fost retoric, domnule.
eful Pentagonului, de-abia zrindu-se deasupra mesei, se
zglia pe scaun.
n plus, asta s-a ntmplat demult, iar dumneavoastr nu
erai acolo i nici eu. V amintii, domnule?
Da, da, aa e.
La naiba, Tabl Neagr, de ce nu exist un nume?
Exist precedent juridic, domnule, iar numele meu este nu
conteaz
Cum adic nu conteaz, prlitule? Vreau numele!
Nu asta am vrut s spun
Da ce dracu vrei s spui?
Nan nomen amicus curiae, zise aproape n oapt ochelaristul
avocat al Casei Albe.
Ce faci, ne cni Ave Maria? ntreb ncet directorul CIA,
holbndu-i nencreztor ochii si mediteraneeni.
E o hotrre din anul 1926, cnd Curtea Suprem a promis
ca un dosar s fie nregistrat anonim de ctre un prieten al Curii
n numele unui reclamant.
O s-l omor, mormi obezul procuror general, n timp ce
dinspre scaunul lui se auzi un pr sonor.
Stai aa! ip secretarul de stat, rotindu-i n toate prile
ochiul stng. Vrei s ne spui c dosarul sta al tribului Wopotami
a fost nregistrat de un avocat, sau mai muli, fr s-i dea
numele?
Da, domnule. eful Vrful Norilor i-a trimis reprezentantul
(un tnr de isprav care abia i-a susinut examenul la bar), s
apar n faa judectorilor n spatele uilor nchise i s acioneze
drept consilier temporar n caz c dosarul ntocmit de consilierul
anonim iniial ar fi fost considerat inadecvat N-a fost ns cazul.
18

Cei mai muli judectori l-au socotit valabil, aflndu-se sub


incidena principiului non nomen amicus curiae.
Deci nu tim cine dracu a pregtit blestematul de dosar?
Rcni procurorul general, continund atacul cu gaze intestinale.
Soia mea i cu mine le zicem aghioase, chicoti
vicepreedintele spre singurul su superior.
Noi le ziceam uierturi de tren, rspunse preedintele,
rnjind conspirativ.
Pentru numele Domnului! url procurorul general. Nu, nu,
nu dumneavoastr, domnule sau putiul de aici m refer la
domnul Backwash
E nu conteaz.
Vrei s ne spui c nu putem afla cine a scris gunoiul sta,
rahatul sta care i-a putut determina pe cinci judectori, cu capul
n nori, ai Curii Supreme, s afirme c e legal i s distrug
centrul operaional al aprrii noastre naionale?
eful Vrful Norilor a informat Curtea c, la timpul potrivit,
dup pronunarea unei hotrri, aducerea ei la cunotina
publicului i eliberarea poporului su vor face cunoscut numele
persoanei care a ntocmit dosarul pentru tribul su.
Frumos, spuse eful Marelui Stat Major. Atunci o s-l bgm
pe nemernic n rezervaie, mpreun cu amicii lui cu pielea Roie i
o s radem toat leahta de pe blestemata aia de hart.
Pentru asta, generale, ar trebui s nimiceti tot teritoriul din
Omaha, Nebraska.
ntrunirea de urgen din Sala de analiz se ncheiase; la mas
rmseser numai preedintele i secretarul de stat.
Zu, Warren, spuse eful executivului, i-am cerut s rmi
pentru c uneori nu-i neleg pe oamenii tia.
Pi, cu siguran n-au mers la coala noastr, btrne coleg.
Fir-ar s fie, cred c aa e, dar nu asta am vrut s spun.
Au fost cu toii att de iritai, strigau, njurau i-aa mai
departe.
Mitocanii sunt predispui la crize emoionale, amndoi tim
asta. Nu-s capabili s se stpneasc. i aminteti cnd s-a
19

mbtat soia directorului i a nceput s cnte mscri n spatele


capelei? Doar elevii bursieri s-au ntors s-o priveasc.
Nu tocmai, spuse timid preedintele. i eu m-am ntors.
Nu, nu pot s cred!
Ei, m-am uitat pe furi. Cred c mi se aprinseser clciele
dup ea; mi se trgea de la orele de dans foxtrot, mai exact.
Ne-a fcut asta tuturor, ceaua. Asta o satisfcea.
Probabil, dar s revenim la ntrunire. Crezi c o s ias ceva
din povestea asta cu indienii?
Sigur c nu! Preedintele Reebock i pune n aplicare vechile
trucuri vrnd s te nnebuneasc, fiindc i nchipuie c l-ai
persecutat la Societatea Onorific a Studenilor.
Doamne, jur c n-am fcut-o!
tiu, pentru c eu am fcut-o. Politica lui e acceptabil, ns
e un brbat total lipsit de atracie i poart nite haine oribile.
Arat de-a dreptul ridicol ntr-un smoching. i cred c spune
tmpenii nu despre noi, btrne coleg. Ai auzit ce-a zis
Washboard la c Reebock i-a spus crtiei noastre c nu ne
aflm n singura situaie nasoal din trg. Ce vrei mai mult?
Totui, toi au fost furioi, mai ales Vincent Manja Maniju
Mango nu-tiu-cum.
Vorbete italianul din el. Chestie genetic.
Poate, Varren. Totui, m ngrijoreaz. Sunt sigur c Vincent
a fost un bun ofier de marin, dar ar putea s-o ia razna ca tiitu-cine.
Te rog, domnule preedinte, nu ne mai da comaruri!
ncerc doar s le previn, btrne. Uite, Warren, Vincent nu se
nelege prea bine cu procurorul nostru general sau cu eful
Marelui Stat Major i ctui de puin cu Departamentul Aprrii.
Aa c a vrea s-l cultivi tu, s stai pe lng el n problema asta
s fii prietenul lui de ncredere.
Cu un Mangecavallo?
Funcia i-o impune, btrne. Departamentul de Stat trebuie
s fie implicat n aa ceva.
Dar n-o s ias nimic din asta!
Sunt sigur c nu, dar gndete-te la reaciile internaionale
20

dup ce argumentele Curii Supreme vor deveni publice. Suntem


un stat de drept, nu de zurbagii, iar Curtea Suprem nu suport
procesele complicate. Ai n fa o situaie de manipulare a piesei
mondiale, colega.
Dar de ce eu?
Mam, mam, al naibii s fiu, tocmai i-am spus, btrne!
De ce nu vicepreedintele? El poate s-mi transmit mie toate
tirile.
Cine?
Vicepreedintele!
Cum l cheam, de fapt?

21

3
Era o dup-amiaz luminoas de mijloc de var, cnd Aaron
Pinkus dac nu cel mai bun avocat din Boston, Massachusetts,
cu siguran cel mai amabil i blnd dintre oamenii puternici
cobor din limuzina sa n elegantul cartier Weston zmbindu-i
oferului n uniform care-i inea ua deschis.
I-am spus lui Shirley c aceast imens main e suficient de
ostentativ, Paddy, ns apca aia stupid cu cozoroc lucios de pe
capul tu este mai mult dect ridicol.
Nu i n btrnul Sud, domnule Pinkus, iar noi avem mai
multe pcate dect lumnrile dintr-o fabric de cear, zise
masivul ofer de vrst mijlocie, al crui pr ncrunit amintea de
o coam cndva bogat, de un rou aprins. n plus, spunei asta
de ani de zile, dar situaia nu prea s-a schimbat. Doamna Pinkus e
o femeie foarte insistent.
Creierul doamnei Pinkus s-a prjit prea des sub o casc de
coafor N-ai auzit nimic, Paddy.
Sigur c nu, domnule.
Nu tiu ct o s stau, aa c parcheaz maina mai jos de
bloc; poate dup col, s nu fii vzut
i pstrez legtura cu dumneavoastr prin receptor, complet
irlandezul rnjind, amuzndu-se n mod evident de subterfugiu.
Dac observ maina domnului Devereaux, v semnalez i putei
iei pe ua din dos.
tii, Paddy, dac vorbele noastre ar fi cuprinse ntr-un dosar,
orice dosar, am pierde procesul, oricare-ar fi el.
Nu i dac ne-ar apra firma dumneavoastr, domnule.
Din nou fals mndrie, btrne prieten. De altfel, procesele
penale constituie o mic parte a activitii firmei, nici mcar foarte
important.
Hei, dumneavoastr n-ai comis nici o fapt penal!
Atunci hai s pierdem dosarul Art prezentabil pentru
marea doamn, Paddy?
22

Dai-mi voie s v strng puin cravata, s-a cam desfcut.


Mulumesc, spuse Pinkus, n vreme ce oferul i aranja
cravata.
Ochii i rtceau pe faa impozantei cldiri victoriene zugrvite
n bleu-gri, cu un gard alb din lemn n fa i scnduri de un alb
strlucitor n jurul ferestrelor i sub streain. nuntru se afla
matroana acestei reedine remarcabile, formidabila doamn
Lansing Devereaux III, mama lui Samuel Devereaux potenial
avocat extraordinar, dar o enigm pentru patronul su, un anume
Aaron Pinkus.
Asta e, domnule.
oferul se retrase cu un pas i ddu din cap aprobator:
Oferii o imagine splendid unei persoane de sex opus.
Te rog, Paddy, asta nu-i o ntlnire, ci o misiune personal de
cercetare.
Da, tiu, efule. Sam se poart cam ciudat uneori.
Ai remarcat i tu?
Ce dracu, m-ai pus s-l iau de la aeroportul Logan de vreo
zece ori, anul sta. Cum ziceam, din cnd n cnd pare cam
scrntit i nu-i vorba doar de tmpeal. E tulburat, domnule
Pinkus.
Flcul are ceva la cap.
Iar capul la conine o strlucit minte de jurist. S vedem
dac putem afla care-i necazul.
Noroc, domnule. Nu voi fi la vedere, dar n-o s-mi scape
nimic, m nelegei ce vreau s spun. i cnd o s-mi auzii
semnalul, s ieii dracului de-acolo.
De ce m simt oare ca un Casanova, btrn i sfrijit,
incapabil s m sui pe un gard dac o hait de pitbull m-ar ataca
pe la spate?
Pinkus nelese c i pusese ntrebarea siei, de vreme ce
oferul lui fugise la main, se suise n ea i dispruse fr s
piard nimic din vedere, dar fr s fie vzut.
De cnd l cunoscuse pe fiul ei, Aaron o ntlnise pe Eleanor
Devereaux doar de dou ori. Prima dat n ziua cnd Samuel
venise s lucreze la firm, la cteva sptmni dup absolvirea
23

Facultii de Drept de la Harvard i atunci, bnuise Aaron,


deoarece dorise s cunoasc mediul n care lucra fiul su, aa cum
ar fi inspectat pe organizatorii unei tabere de var i amenajrile
acesteia. A doua i ultima dat o ntlnise la petrecerea de bun
venit organizat de familia Pinkus pentru Sam, la ntoarcerea
acestuia din armat, numita lsare la vatr fiind una dintre cele
mai ciudate din analele militare. Avusese loc dup cinci luni de la
ziua n care locotenentul Devereaux urma s soseasc la Boston n
chip de civil onorabil trecut n rezerv.
Cinci luni, nemotivate n vreun fel.
Cinci luni medita Aaron n timp ce ptrundea pe poarta
gardului alb de lemn, aproape o jumtate de an despre care Sam
nu vorbise nu discutase nimic, fcnd doar remarca c nu avea
voie s vorbeasc, ceea ce ddea de neles c fusese implicat ntr-o
operaiune oficial ultrasecret. Ei bine, i zisese Pinkus la acea
vreme, cu siguran n-avea s-i cear locotenentului Devereaux si calce jurmntul, dar era curios, att ca prieten, ct i
profesional, n termenii tratatelor internaionale. i cum avea
relaii la Washington, i telefonase preedintelui, pe linia privat ce
fcea legtura cu locuina sa de la etaj i-i explicase ce nelmurire
avea.
Crezi c ar fi putut fi implicat ntr-o operaiune acoperit,
Aaron? l ntrebase preedintele.
La drept vorbind, nu cred c e genul sta de om.
Uneori ei caut astfel de oameni, Pinky. tii cum se spune:
brnz bun n burduf de cine. Muli dintre regizorii tia
pduchioi, cu pr lung, polueaz marele ecran cu aa ceva. Am
auzit c acum vreo doi ani i-au cerut lui Myrna s spun cuvntul
ccat, poi s crezi asta?
E greu, domnule preedinte. Dar tiu c suntei ocupat
Pe dracu, nu sunt, Pinky. Mami i cu mine tocmai ne uitm
la Roata Norocului. M bate mereu, dar nu-mi pas. Eu sunt
preedinte, iar ea nu e.
Poarte nelept. Credei c ai putea face cteva cercetri
pentru mine n aceast chestiune?
Da, sigur. O s scriu numele. Devereaux D-e-v-a-r-o, corect?
24

Asta-i tot, domnule.


Douzeci de minute mai trziu l sunase preedintele.
Ah, Pinky! Cred c ai pit cu dreptul!
n ce privin, domnule preedinte?
Oamenii mei spun c n afar de China astea au fost
cuvintele lor orice ar fi fcut acest Devereaux n-a avut absolut
nici o legtur cu guvernul Statelor Unite; astea au fost cuvintele
lor, le-au scris pe o hrtie. Pe urm i-am presat, iar ei mi-au spus
c n-a vrea s tiu
Da, desigur, cuvintele lor. Se numete principiul contestrii,
domnule preedinte.
E o cale cam ocolit, nu-i aa?
Aaron se opri pe alee i ridic privirea spre casa veche,
gndindu-se la Sam Devereaux i la modul oarecum ciudat, poate
chiar nduiotor n care crescuse el n acest vestigiu, al unei epoci
mult mai rafinate. Sincer vorbind, i zise apreciatul avocat,
strlucita restaurare nu exista dintotdeauna; ani de zile casa
avusese mai curnd aerul aristocraiei elegante, dar nengrijite a
zonei, dect actuala faad proaspt vopsit. n prezent,
preocuparea o constituiau cheltuielile excesive, fr limit asta
era, limita dispruse, de cnd Sam revenise la viaa civil dup o
dispariie de cinci luni. n chip firesc, Pinkus studia ntotdeauna
trecutul personal i profesional al fiecrui angajat al firmei sale,
pentru a evita vreo surpriz dureroas ori vreo greeal. Viaa i
activitatea tnrului Devereaux i trezise atenia i curiozitatea i-l
fcuser s treac deseori cu maina pe lng vechea cas din
Weston, ntrebndu-se ce secrete erau pstrate ntre zidurile sale
victoriene.
Tatl, Lansing Devereaux III, fusese un vlstar al elitei
aristocratice din Boston, de acelai rang cu familiile Cabot i
Lodge, ns cu o anomalie evident. i asuma cu curaj riscuri n
lumea marii finane, reuind mai degrab s piard bani dect
s-i strng. Fusese un om bun, dei oarecum violent i impetuos;
muncise din greu i crease multora oportuniti de ctig, ns
fructificase prea puine iniiative pentru sine. Murise n urma unui
25

atac de cord, n timp ce urmrea la televizor raportul bursei de


valori; Sam avea atunci nou ani. Lsase vduvei i iului su un
nume bun, o reedin mare, ns venituri insuficiente pentru
stilul de via cu care fuseser obinuii i pentru aparenele la
care Eleanor refuzase s renune.
Drept rezultat, Samuel Lansing Devereaux deveni o figur
contrastant printre cei bogai, un bursier care servea la mesele de
la Phillips Andover. n vreme ce colegii si luau parte la petreceri,
el servea la bufetele petrecerilor; iar cnd tot mai distantele sale
cunotine din elita social se nscriau la concursurile de canotaj
de la Cape, el lucra n vagon-restaurant ale trenurilor ce-i duceau
la Dennis ori Myannis. n acelai timp studia ca un posedat,
contient de faptul c universitatea era singura cale de ntoarcere
n lumea plin de bogii a strmoilor Devereaux. n plus, se
sturase s fie un simplu observator al unei viei mbelugate, n
loc s o triasc din plin.
Urmase o studenie mai agreabil la Facultatea de Drept de la
Harvard, cci i suplimentase binior banii de cheltuial printr-un
program ncrcat de meditaii, acordate frailor i surorilor
colegilor lui, mai cu seam celor din urm, deoarece i ofereau
frecvent recompense fr nici o legtur cu banii. Urm un debut
de carier de bun augur la Aaron Pinkus Asociates, ntrerupt
amenintor de armata Statelor Unite care, ntr-o perioad de
expansiune masiv a Pentagonului, avea disperat nevoie de toi
juritii pe care-i putea convoca pentru a dejuca acuzaiile de
proxenetism aduse personalului de la bazele din ar i din
strintate. Neierttoarele computere militare descoperiser o
animare de mult uitat, acordat unui anume Samuel Lansing
Devereaux i astfel serviciile armatei ctigaser un frumos, dei
disperat, soldat, cu un superb creier de jurist, pe care l folosiser
i de care, evident, abuzaser.
Ce se petrecuse? se ntreb Pinkus. Ce ntmplri oribile
avuseser loc cu ani n urm i reveniser s-l bntuie acum? S-i
perverteasc i, uneori, s-i scurtcircuiteze acea minte
extraordinar, o minte care ptrunde abstraciunile legislative i face
inteligibile cele mai confuze interpretri constituionale, astfel nct
26

judectorii, laolalt cu juraii, rmn consternai de erudiia i


analizele lui profunde.
Ceva s-a ntmplat, conchise Aaron, apropiindu-se de imensa
u din fa. i, n primul rnd, de unde a luat Sam banii ca s
restaureze afurisita aia de cas? Pinkus era ntr-adevr generos cu
principalul i, la drept vorbind, angajatul su favorit, dar nu pn
ntr-acolo nct s-i ofere cel puin o sut de mii de dolari pentru
renovarea reedinei familiale. De unde veniser banii? Droguri?
Bani splai? Vnzare de informaii? Afaceri ilegale cu armament?
Toate astea i se preau absurde cnd era vorba despre Sam
Devereaux. Ar fi euat lamentabil n oricare dintre aceste afaceri;
nu se pricepea la matrapazlcuri. Era Domnul fie ludat un om
cu adevrat onest ntr-o lume de viermi. i, totui, de unde
avusese banii? Cu civa ani n urm, cnd Aaron se referise
ntmpltor la serioasele mbuntiri aduse casei, Samuel i
spusese c o rud bogat a familiei Devereaux decedase, lsndu-i
mamei lui o motenire substanial.
Pinkus studiase cu atenie registrele de testamente i dosarele
cu taxe de motenire i aflase c nu exista o astfel de rud i nici
vreo motenire. Iar el tia, n adncul inimii sale evlavioase, c
orice l-ar fi chinuit acum pe Sam avea legtur cu inexplicabila sa
bunstare. Dar ce era acel ceva? Poate c rspunsul se afla n
interiorul acestei cldiri vechi. Aps pe butonul soneriei.
Trecu un minut pn cnd ua fu deschis de o servitoare
durdulie, de vrst mijlocie, ntr-o uniform apretat.
Domnule? Femeia rostise cuvntul, pe un ton ceva mai rece
dect ar fi fost necesar, i spuse Aaron.
O caut pe doamna Devereaux, rspunse Pinkus. Cred c m
ateapt.
Aha, dumneata eti acela, rspunse servitoarea, pe un ton
parc i mai rece. Pi, sper c-i place blestematul de ceai de
mueel, amice, care sigur nu e pe gustul meu. Intr.
Mulumesc.
Celebrul, dar nu prea impozantul avocat, ptrunse n holul
cptuit cu marmur roz norvegian, calculnd n minte costul
extravagant al acesteia.
27

i ce varietate preferi, draga mea? ntreb el fr rost.


O ceac plin cu whisky! exclam femeia, rznd rguit i
lovind cu cotul braul subire al lui Pinkus.
O s-mi amintesc asta cnd o s lum o gustare la Ritz, ntr-o
dup-amiaz.
Asta o s fie la pastele cailor, nu-i aa, micuule?
Poftim?
Du-te prin uile alea duble de acolo, continu femeia,
artnd spre stnga ei. nfumurata te ateapt. Eu am de lucru.
Cu acest ordin-explicaie, femeia se ntoarse i pi nesigur pe
podeaua scump, disprnd dincolo de eleganta scar spiralat cu
balustrad.
Aaron se apropie, deschise ua din dreapta i privi nuntru. La
captul ndeprtat al camerei decorate n stil victorian, pe o
canapea din brocart alb, sttea Eleanor Devereaux, cu un sclipitor
serviciu de ceai din argint aezat pe msua din faa ei. Arta aa
cum i-o amintea el o femeie supl, cu oase fine i chip
mbtrnit, care trebuie s fi lansat la ap n tineree sute de
iahturi i cu ochi mari, albatri, mult mai expresivi dect i-ar fi
dorit ca.
Doamn Devereaux, ce bine-mi pare c v revd.
Domnule Pinkus, ce plcere. V rog, intrai i luai loc.
Mulumesc.
Aaron pi nuntru, remarcnd uriaul i valorosul covor
oriental. Apoi se aez n fotoliul din brocart alb din dreapta
canapelei, indicat printr-o nclinare a capului de doamna
Devereaux.
Dup rsul aproape frenetic pe care l-am auzit pe hol, spuse
distinsa doamn, deduc c v-ai ntlnit cu verioara Cora,
servitoarea noastr.
Verioara dumneavoastr?
Dac n-ar fi, credei c ar rezista mcar cinci minute n
aceast cas? Din punct de vedere al familiei, faptul de a fi mai
norocos impune anumite obligaii, nu-i aa?
Noblesse oblige, madame. Ai spus-o foarte frumos.
Da, aa cred, dar mi-a dori din suflet s n-o fi spus nimeni.
28

ntr-o zi o s se nece cu whiskyul pe care l fur i obligaia va


nceta.
O concluzie logic.
Dar n-ai venit s discutm despre Cora, nu-i aa? Ceai de
mueel, domnule Pinkus? Lapte sau lmie? Cu zahr sau fr?
Iertai-m, doamn Devereaux, dar trebuie s refuz.
Aversiunea unui btrn fa de uleiurile volatile.
Foarte bine! La fel ar trebui s fac i o femeie n vrst. Aa
c o s torn eu nsmi din licoarea asta simpatic.
Eleanor lu un ceainic de Limoges, aflat la stnga serviciului
din argint.
Un excelent coniac de treizeci de ani, domnule Pinkus, iar
tria lui nu face ru nimnui. Spl eu nsmi afurisitul de
recipient, astfel nct Cora n-o s intre la idei.
E preferatul meu, doamn Devereaux, spuse Aaron. Iar eu no s-i spun doctorului meu, aa c nici el n-o s intre la idei.
Lchaim, domnule Pinkus, toasta Eleanor Devereaux, turnnd
fiecruia cte o nghiitur zdravn.
A votre sante, doamn Devereaux, zise Aaron.
Nu, nu, domnule Pinkus. Poate c numele Devereaux e
franuzesc, dar strmoii soului meu au emigrat n Anglia n
secolul cincisprezece de fapt, au fost fcui prizonieri n timpul
btliei de la Crecy, dar au rmas destul la englezi pentru a-i crea
propriile armate i pentru a fi nnobilai de rege. Suntem anglicani.
Atunci ce-ar trebui s spun?
Ce-ai zice de Steagul sus?
Asta e ceva religios?
Dac eti convins c Domnul e de partea ta, mi nchipui c
este.
Sorbir amndoi din licoare i puser cetile pe fragilele lor
farfurioare.
sta e un bun nceput, domnule Pinkus. Putem intra acum n
delicatul subiect al discuiei cu alte cuvinte, fiul meu?
Cred c ar fi un lucru nelept, ncuviin Aaron, privindu-i
ceasul. Chiar n acest moment urmeaz s nceap o ntrunire care
presupune discuii extrem de complexe, ce vor dura cteva ceasuri.
29

Totui, aa cum am czut de acord la telefon, n ultimele cteva


luni a avut un comportament ciudat; n-ar fi exclus s prseasc
ntrunirea n toiul discuiilor i s vin acas.
Ori s se duc la un muzeu sau la cinema, sau, Doamne
ferete, la aeroport i s ia avionul n cine tie ce direcie, interveni
Eleanor Devereaux. Sunt foarte contient de pornirile impetuoase
ale lui Sam. Cu numai dou duminici n urm m-am ntors de la
biseric i am descoperit un bilet pe care l lsase pentru mine pe
masa din buctrie. Scria acolo c ieise i avea s m sune mai
trziu. M-a sunat n timpul cinei. Din Elveia.
Experienele noastre sunt dureros de asemntoare, aa c
nu voi irosi timpul relatnd situaiile similare prin care am trecut
eu i angajaii firmei mele.
Se afl fiul meu n pericol de a-i pierde postul, domnule
Pinkus?
Nu, dac eu pot s fac ceva, doamn Devereaux. Am cutat
prea mult timp un succesor ca s renun aa de uor la el. Dar na fi sincer spunndu-v c situaia actual e acceptabil. Nu e. i
n-ar fi corect fa de Sam sau firm s susin altceva.
Sunt ntru totul de acord. Ce putem face ce pot face eu?
Cu riscul de a atenta la privilegiul intimitii i fac asta
numai din afeciune i ngrijorare profesional, ce mi putei spune
despre fiul dumneavoastr pentru a lmuri comportamentul su
tot mai enigmatic? V asigur c ceea ce vom discuta va rmne
strict confidenial cum s-ar spune, o relaie avocat-client, dei nu
mi-a ngdui vreodat s m erijez n avocatul dumneavoastr.
Drag domnule Pinkus, cu un numr de ani n urm, eu nu
mi-a fi permis s v solicit s fii avocatul meu. Dac a fi crezut
c puteam s v pltesc onorariul, a fi putut recupera mari sume
de bani datorate soului meu, dup moartea sa.
Da?
Lansing Devereaux a ndrumat pe muli dintre colegii si n
afaceri extrem de profitabile, convenind cu ei s primeasc o cot
rezonabil din beneficii, dup recuperarea capitalului investit.
Dup ce a murit, doar civa au onorat aceste nelegeri, o
minoritate preioas.
30

nelegeri? Scrise?
Lansing nu era cea mai scrupuloas persoan n chestiunile
concrete. Totui, au existat procese-verbale ale edinelor, rezumate
ale discuiilor de afaceri, lucruri de genul sta.
Avei copii ale acestor documente?
Desigur. Mi s-a spus c n-au nici o valoare.
Fiul dumneavoastr, Samuel, a confirmat aceast afirmaie?
Nu i-am artat niciodat acele hrtii i nici n-o s i le art
A avut o adolescen mai curnd dificil, datorat, desigur,
perioadei de formare, dar de ce s deschid nite rni vindecate?
ntr-o zi, s-ar putea s ne ntoarcem la aceste hrtii fr
valoare, doamn Devereaux, dar deocamdat s revenim la
momentul actual. Ce s-a ntmplat cu fiul dumneavoastr n
armat? Avei cunotin de ceva?
A fcut o figur bun, cum spun englezii. A fost jurist
militar, att aici, ct i n strintate i mi s-a spus c a avut o
munc important n Extremul Orient. Apoi a fost detaat, ca
aghiotant la biroul inspectorului general, cu gradul temporar de
maior. Nu se putea mai bine de att.
n Extremul Orient? ntreb Aaron, antenele lui sesiznd o
nuan. Ce-a fcut n Extremul Orient?
A fost n China, desigur. Poate nu v amintii, deoarece
contribuia lui a fost minimalizat, cum spun politicienii, dar el a
negociat eliberarea acelui nebun general american din Beijing, cel
care a mpucat prile intime ale unei statui venerate din
Oraul Interzis.
Nebunul Mackenzie Hawkins?
Da, cred c aa se numea.
Cel mai nebun dintre nebunii incurabili? Banditul de gheril
care aproape c a aruncat planeta ntr-un al treilea rzboi
mondial? Pe el l-a aprat Sam?
Da. n China. Se pare c a fcut treab bun.
Aaron nghii n sec de cteva ori nainte de a-i recpta glasul.
Fiul dumneavoastr nu mi-a spus nimic din toate astea, zise
el n oapt.
Pi, domnule Pinkus, i cunoatei pe militari. Sunt foarte
31

secretoi, din cte neleg.


Secretoi, siropoi, murmur celebrul avocat din Boston, cu
un accent de rugciune talmudic. Spunei-mi, doamn
Devereaux, Sammy a
Sam ori Samuel, domnule Pinkus.
Da, desigur V-a pomenit Sam vreodat de acest general
Hawkins dup ce a venit din armat?
Nu cu acest grad sau nume i niciodat cnd era complet
treaz Ar trebui s v explic faptul c, nainte s treac n rezerv
i s se ntoarc la Boston, ceea ce s-a ntmplat mai trziu dect
ne ateptam, ar trebui s adaug
Nu-mi adugai mie nimic, doamn Devereaux. Explicai
delicatului care a furnizat douzeci i cinci de litri de oxigen lichid
de ce nu s-a artat niciodat.
Poftim?
N-are importan. Ce spuneai?
Ei bine, un colonel de la biroul inspectorului general mi-a
telefonat i mi-a spus c Sam dusese la bun sfrit o misiune
extrem de stresant n China. Cnd l-am ntrebat ce nsemna asta,
a devenit aproape jignitor i a zis c, n calitate de soie decent
de militar, ar trebui s neleg. Iar cnd i-am explicat c nu eram
soia lui Sam, ci mama lui, individul a spus ceva n sensul c i
imaginase c saltimbancul era puin trsnit, apoi mi-a zis s m
atept din partea lui la cteva luni de dispoziie schimbtoare i,
posibil, la nite beii crunte.
Ce-ai rspuns la asta?
Am nvat cteva lucruri din csnicia mea cu Lansing
Devereaux, domnule Pinkus. tim al naibii de bine c, atunci cnd
un brbat clocotete din cauza stresului prea mare, o soluie
rezonabil e s lai aburul s ias. Femeile alea emancipate ar
trebui s fac ceva n acest sens. Brbatul are nc de inut n fru
fiara din el; asta nu se modific i, biologic, nici nu e nevoie. El e
bietul fraier care trebuie s-o lase mai moale din punct de vedere
fizic, moral i legal.
ncep s neleg de la cine a motenit Sam perspicacitatea.
Dar te-ai nela, Aaron pot s-i spun Aaron?
32

Mi-ar face mare plcere Eleanor.


Vezi dumneata, perspicacitatea, sau intuiia, sau cum vrei
s-o numeti, poate ajuta numai dac exist imaginaie. Asta avea
Lansing al meu, dar mie, timpurile de dominaie masculin mi-au
pus la ndoial aceast calitate, dintr-o precauie suplimentar,
dac vrei.
Eti o femeie remarcabil Eleanor.
nc un coniac, Aaron?
De ce nu? Sunt un student n prezena unui profesor care m
nva lucruri la care nu m-am gndit niciodat cu adevrat.
A putea s m duc la soia mea i s-i cad n genunchi.
Nu exagera. Ne place s credem c suntem manipulatori.
S ne ntoarcem la fiul dumitale, spuse Pinkus, bndu-i
coniacul din dou nghiituri. Ai spus c nu a pronunat numele
generalului Hawkins, dar mi-ai dat de neles c a fcut aluzie la
el cnd era agitat. Ce spunea?
Btea cmpii despre oimul, aa i spunea, rosti Eleanor, n
oapt, cu capul lsat pe sptarul canapelei. Sam spunea c era
un adevrat erou, un geniu militar abandonat chiar de ctre cei
care l consideraser purttorul lor de cuvnt, idolul lor, dar care l
prsiser n momentul cnd devenise ridicol. i asta n ciuda
faptului c el se fcea de rs ncercnd s le ndeplineasc lor
fanteziile i visele. Dar el le lua drept adevrate, iar asta i ngrozea,
fiindc tiau c fantasmele lor, dac se inea cont de ele, puteau
conduce la dezastru. Asemeni majoritii fanaticilor care nu
luptaser vreodat cu adevrat, ei considerau ridicolul i moartea
indezirabile.
i Sam?
Pretindea c nu acceptase niciodat ideile oimului, nu
dorise s se asocieze cu el, dar fusese oarecum obligat s-o fac n
ce fel, nu tiu. Uneori, cnd avea chef de vorb, inventa poveti
incredibile, total absurde, cum ar fi ntlniri la miezul nopii cu
ucigai pltii, pe un teren de golf. A numit chiar un club din Long
Island.
Long Island din New York?
Da. Povestea cum negocia el contracte importante cu
33

trdtori britanici n Belgrave Square din Londra i cu foti naziti,


la ferme de pui din Germania pn i cu eici arabi n deert,
care deineau blocuri de locuine n Tel Aviv i nu permiteau
armatei egiptene s le bombardeze proprietile n timpul
rzboiului de Yom Kippur. Aberante poveti, Aaron, i-am spus c
erau c sunt complet nebuneti.
Complet nebuneti, repet calm Pinkus, cu glas stins,
simind cum i se pune un nod n gt. Ai spus sunt? Mai relateaz
astfel de istorii?
Nu chiar ca nainte, ns atunci cnd e foarte frmntat
sau dup ce bea prea mult i ncepe s delireze n brlogul lui.
n brlog ca ntr-o cuc, poate.
Aa i zice ei, brlogul din castel.
Castel, adic o cas foarte mare sau un palat?
Da, vorbete chiar, din cnd n cnd, despre un mare castel
din Zermatt, Elveia i despre lady Anne a lui i despre unchiul
Zio pure fantezii! Cuvntul potrivit cred c e nebunie.
Sper sincer s fie aa, mormi Pinkus.
Poftim?
O, nimic. Samuel petrece mult timp n brlogul lui,
Eleanor?
Nu-l prsete niciodat, cu excepia rarelor ocazii cnd ia
masa cu mine. Se afl n aripa de est, desprit de restul casei, cu
intrare i dependine separate dou dormitoare, birou, buctrie
confortul obinuit. Are pn i servitorii lui ciudat, sunt
musulmani.
Cu adevrat propriul su apartament.
Da i crede c numai el are cheile
Dar nu-i aa? ntreb repede Aaron.
Slav Domnului, nu. Cei de la asigurri au insistat ca eu i
Cora s avem acces acolo. Cora i-a furat inelul de chei ntr-o
diminea i a fcut dubluri Aaron Pinkus!
Eleanor Devereaux privi n ochii nfundai n orbite ai
avocatului, citind mesajul din ei.
Chiar crezi c am putea afla ceva dac dac ptrundem n
brlogul din castel? Nu e ilegal?
34

Eti mama lui, drag doamn i eti ngrijorat n mod


justificat de actuala lui stare de spirit. E o situaie dincolo de orice
lege. Totui, nainte de a lua aceast decizie, am s-i mai pun una
sau dou ntrebri. Aceast cas, veche i mare a cunoscut
multe transformri minunate n ultimii ani. Am calculat c numai
renovarea exteriorului trebuie s fi costat njur de o sut de mii de
dolari. Acum, vznd interiorul, sunt nevoit s nmulesc cifra asta
de mai multe ori. De unde provin banii? i-a spus Sam ceva?
Ei bine, nu prea multe; adic, nimic exact Mi-a spus c, n
timp ce era n Europa n acea misiune ultrasecret de dup
armat, a investit n nite lucrri de art, de fapt n nite obiecte
de art religioase recent descoperite, iar dup cteva luni preurile
au explodat i el a ctigat enorm.
neleg, zise Pinkus, simind cum i se crispeaz stomacul; nu
era nimic clar, doar bubuitul ndeprtat al tunetului din mintea
lui. Obiecte de art religioase i acea lady Anne despre care
spui c a vorbit. Ce zicea despre ea?
Curate prostii. n iluziile fiului meu sau, dac vrei, n delirul
lui, aceast lady Anne, aceast fantom pe care o numete
dragostea etern a vieii lui, l-a prsit i a fugit cu un pap.
O, Doamne al lui Abraham, opti Pinkus, ntinzndu-se dup
ceac.
Noi, enoriaii Bisericii Angliei, nu putem accepta aceast
asociere, Aaron. Exceptndu-l pe Henric al VIII-lea, apostazia
infailibilitii oricrui pontif pur i simplu nu se susine. E un
simbol acceptabil, dei oarecum pretenios, dar nimic mai mult.
Cred c e timpul s iei o decizie, drag Eleanor, spuse Pinkus,
nghiind restul de coniac i dorindu-i s-i treac durerea tot mai
intens de stomac. S aruncm o privire n brlogul din castel.
Chiar crezi c ne-ar fi de folos?
Nu sunt sigur de ce cred, dar sunt sigur c ar fi bine.
Atunci s mergem.
Lady Devereaux se ridic de pe canapea, puin nesigur i art
spre uile duble.
Cheile se afl ntr-o vaz de flori din foaier. O vaz de flori
din foaier, cam greu de pronunat, nu-i aa? ncearc de la coad
35

la cap, Aaron.
Hol, varz, barz, bol, ncerc Pinkus ridicndu-se n
picioare, nefiind prea sigur unde se aflau.
Se apropiar de ua masiv a brlogului lui Samuel Lansing
Devereaux; mama lui Sam vr cheia n broasc, ajutat cu
blndee de brbatul care era acum avocatul ei. Ptrunser n
sanctuar, mergnd pe un coridor ngust ce ddea ntr-un hol mai
larg, unde razele soarelui amiezii se revrsau prin geamul unei ui,
aparent impenetrabil, aflat la stnga, care era intrarea separat
n apartament. O luar spre dreapta; prima u deschis dezvlui
o camer ntunecat; jaluzelele veneiene erau trase i blocate.
Ce e aici? ntreb Aaron.
Cred c e biroul lui, rspunse Eleanor, clipind des. Nu-mi mai
amintesc de cnd n-am mai fost aici probabil c de cnd a fost
terminat construcia i Sam m-a adus s mi-o arate.
Hai s aruncm o privire. tii unde e ntreruptorul?
De obicei se afla pe perete.
Acolo era, iar cele trei lmpi din tavan luminar trei perei
vizibili ai biroului, cu lambriuri din lemn de pin. Pereii propriuzii erau greu de vzut, fiind acoperii cu fotografii nrmate i
articole din ziare, lipite strmb, parc n grab sau cu furie, pe
suprafeele libere dintre numeroasele rame.
Aici e o mizerie de nedescris! exclam mama ocupantului acelui
loc. O s insist s fac curat!
Eu nici nu m-a gndi la asta, remarc Pinkus, apropiindu-se
de o tietur din ziar lipit pe peretele din stnga, care reprezenta
o clugri nvemntat n alb, mprind hran i haine unor
btinai albi, negri i hispanici din diverse pri ale lumii.
SORA ANNE MILOSTIVA I TRANSMITE MESAJUL PE TOT
GLOBUL, anuna titlul de deasupra fotografiei unui cartier srac
din Rio de Janeiro, crucifixul de pe munte vzndu-se n fundalul
acestui ora cosmopolit. Celelalte tieturi erau variaiuni pe
aceeai tem poze ale unei clugrie deosebit de atrgtoare,
fcute n Africa, Asia, America Central i pe insulele de leproi din
Pacific. SORA ANNE, SORA MILEI, SORA SPERANEI i, n sfrit,
ANNE MILOSTIVA, CANDIDAT LA SFINENIE?
36

Punndu-i ochelarii cu ram metalic, Aaron studie fotografiile.


Multe erau fcute la cte o caban cu flori de col, avnd Alpii
drept fundal; iar oamenii artau fericii, fr griji, cu feele
luminate de bucuria de a tri. Recunoscu uor cteva figuri: un
Sam Devereaux ceva mai tnr; silueta nalt i figura agresiv a
nebunului Mackenzie Hawkins; femeia blond, n pantalon,
scuri ntr-adevr voluptuoas, inconfundabila Anne Milostiva
i o a patra figur, un brbat solid, zmbitor, cu un or scurt de
buctar care de-abia i acoperea pantalonii din piele. Cine era? I se
prea cunoscut, dar nu, nu, NU!
Dumnezeul lui Abraham ne-a prsit, opti Aaron Pinkus.
Tremurnd.
n numele strmoilor celi, ce tot spui acolo? ntreb Eleanor
Devereaux.
Probabil c nu-i aminteti, fiindc n-a nsemnat nimic
pentru dumneata, rspunse Aaron, stingherit, cu o vibraie aparte
n vocea joas. Cu nite ani n urm, Vaticanul s-a aflat ntr-o
ncurctur de natur financiar. Banii dispreau din vistierii; n
n sume imense, sprijinind cauze imposibile, precum companii de
oper de mna a treia, carnavaluri i bordeluri n toat Europa, tot
felul de aiureli. Oamenii credeau c Papa a nnebunit, c era, cum
spuneau ei, pazzo! Apoi, chiar nainte de falimentul total al Cetii
Eterne, care ar fi creat panic n ntreaga lume financiar, totul a
revenit brusc la normal. Pontiful i-a recptat stpnirea de sine,
vechea lui personalitate! Presa din toat lumea spunea c era ca i
cum ar fi existat doi oameni unul pazzo, iar cellalt cumsecade,
cel pe care toi l tiau i-l iubeau.
Dragul meu domn Pinkus, toate astea nu au nici un dram de
logic!
Privete, privete! strig Aaron, artnd spre o fa
zmbitoare, crnoas, dintr-una din fotografii. El e!
Cine?
Papa! De acolo au venit banii. Rscumprarea! Presa avea
dreptate, erau doi oameni! Generalul Hawkins i fiul dumitale l-au
rpit pe Pap! Eleanor, Eleanor!
Lady Devereaux czu leinat pe podea.
37

38

4
Nimeni nu e att de curat, spuse calm directorul Mangecavallo,
adresndu-se cu glas nencreztor celor doi brbai n costume
nchise la culoare, aezai la masa din buctria sa slab luminat
din Melean, Virginia. Nu e normal, nelegei ce vreau s spun?
Poate n-ai scotocit destul de bine, nu, Fingers?
Vinnie, am fost ocat, spuse brbatul scund i obez care
rspundea la numele Fingers, atingndu-i nodul cravatei albe din
mtase ce cdea peste cmaa lui neagr. Cum spui, nu-i normal
nu-i nici mcar uman. n ce lume triesc judectorii tia de prim
rang? Poate ntr-una fr microbi.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, l ntrerupse Vincent cu
blndee, arcuindu-i sprncenele i mutndu-i iute privirea
ptrunztoare spre cellalt vizitator. Tu ce spui, Meat? N-ai
devenit superficiali, biei, nu-i aa?
Hei, Vin, protest oaspetele masiv, cu pieptul ct un butoi i
cu minile mari ntinse n fa, acoperindu-i parial cravata Roie
ce trona peste cmaa roz. Am fcut o treab clasa-nti ce s-i
mai spun? tia de mare clas au cerut-o, corect? I-am chemat
pn i pe bieii lui Hymie Goldfarb din Atlanta i cine poate
aduce dovezi mai zdrobitoare mpotriva unui sfnt dect ei, am
dreptate sau nu?
Indiscutabil, bieii lui Hymie cunosc toate dedesubturile,
fr discuie, admise directorul CIA, turnndu-i alt pahar cu
Chianti i scond din buzunarul cmii un trabuc Monte Cristo.
Mult mai bine dect toi agenii federali din Hooverville. Au
descoperit pentru noi mizerii de tot soiul despre o sut treizeci i
apte de congresmani i douzeci i ase de senatori care mi-au
confirmat informaiile, mprtiate, desigur, cu oarecare larghee.
Cea mai larg, ce, Vinnie? ntreb Fingers.
Larghee las-o balt Tot nu pot s neleg. Nici unul dintre
aceti ase judectori scrntii nu are nimica de care s ne putem
lega? tia-s extrateretri!
39

Mangecavallo se ridic de la mas i i aprinse trabucul.


Se plimb de colo-colo prin faa unui perete pe care erau
atrnate imagini succesive cu sfini, papi i legume, pn cnd se
opri brusc, un nor de fum nconjurndu-i easta ca un balon.
S ne ntoarcem la elementele de baz. S privim cu
adevrat.
La ce, Vinnie?
La aceti patru sau cinci clovni, probabil liberali, care nu pot
gndi corect. Ce se ntmpl cu ei i cum de oamenii lui Goldfarb
n-au putut afla? Cum e cu marele motan negru? Poate c ai
btut pe cineva cnd era copil, s-a gndit cineva la asta?
Poate c nimeni n-a cutat destul de departe n trecut. Asta ar
putea fi greeala!
Cnta n corul bisericii, Vin. Era o apariie, un adevrat nger
i o mare, mare minte.
Dar doamna judector? E o grsan, corect? Asta nseamn
c brbatul ei trebuie s-i in gura i s pretind c i place c e
aa gras ceea ce nu se poate, fiindc e brbat. Poate c ea nu-i
d s mnnce, iar el e turbat. Oamenii nu prea vorbesc despre
aa ceva.
Tot ap de ploaie, Vin, zise Meat, cltinndu-i capul cu
tristee. El i trimite flori n fiecare zi la birou i spune tuturor ct
de mndru e de ea. Lucrul e explicabil, innd cont c i el e mare
avvocato i n-o s-i fac duman la tribunalul la tocmai pe
nevast-sa.
Rahat! hei, dar lunganul la cu peruc poate c se pilete
cam des, aa cum fac muli irlandezi dup o anume vrst. Ce
zicei de asta? Am putea s-i facem un mic dosar-ultrasecret,
securitate naional, chestii de-astea. Pltim vreo duzin de
martori care s declare c l-au vzut beat mort dup ce ieea de la
birou. Ar putea s mearg. Am putea aduga i cteva nume de
fete. E ceva normal!
Nu ine, Vin, l contrazise Meat, oftnd i dnd iari din cap.
Irlandezu-i att de curat, c face aternuturile s scrie.
Nimeni nu l-a vzut bnd mai mult de un pahar de vin alb, iar
despre fete nici vorb.
40

Poate c aici e ceva.


Mergi prea departe, Vin. Asta a rmas la vrsta cercetai lor.
nc un rahat Foarte bine, foarte bine. Nu ne atingem de
cele dou fosile, fiindc oamenii notri i cam taxeaz pe bieii cu
bani din cartierele selecte. Nu trebuie s ofensm elita cluburilor
exclusiviste, asta-i clar. Nu-mi place, dar accept situaia Aa c
ajungem la conceteanul nostru.
Un om ru, Vinnie, l ntrerupse Fingers nfuriat. S-a purtat
foarte urt cu muli dintre bieii notri ca i cum nici nu ne-ar
cunoate, nelegi ce vreau s zic?
Pi, poate-l facem s afle c noi tim cine e el, ce zici de asta?
Bine, Vin, dar ce s zic despre ce?
De unde dracu s tiu eu? Bieii lui Goldfarb trebuiau s
vin cu ceva, cu orice! Poate c a btut mr nite clugrie la
coala parohial sau a ciordit banii din cutia milei la liturghie ca
s-i cumpere un Harley i s intre ntr-o gac de motocicliti,
orice! Trebuie s m gndesc eu la toate? Are un punct slab,
trebuie s aib! Toi concetenii grai au!
Meat e cam gras
Ai zis-o, Fingers, c tu ai fi vreo prjin.
Nu te poi lua de conceteanul la, Vin, interveni Meat. E dea dreptul erudito, unu care tie attea cuvinte mari c-i ncurc
i pe cei mai detepi. Plus c-i la fel de curat ca i neprihnitul
irlandez, n-are nici un pcat, poate doar c irit lumea cntnd
arii din opere fr s aib o voce prea bun. Bieii lui Goldfarb lau luat n vizor mai nti fiindc se consider liberali, ca mai toi
evreii, iar barosanul nu e. Au fost oarecum motivai politic,
nelegi?
Ce dracu are politica de-a face cu toate astea? Noi avem o
problem, cea mai mare problem cu care s-a confruntat vreodat
ara asta i pierdem vremea cu politica?
Hei, Vinnie, interveni Fingers, tu ai fost la care-a vrut s-i
umple de rahat pe judectorii ia, corect?
Bine, bine! spuse Mangecavallo, pufind din trabuc i
ntorcndu-se la scaunul de la mas. tiu i cu cnd nu merge cu
bubuial? Deci, ce avem de fcut? Trebuie s aprm ara pe care
41

o iubim, fiindc, fr ara pe care o iubim, am iei din afaceri! V-ai


lmurit?
O, da, zise Fingers. Eu nu vreau s triesc n alt parte.
Eu n-a putea, adug Meat. Pi, cu Angelina i cu apte
copii, unde s m duc? La Palermo e prea cald i eu transpir, tii?
Cu Angie e i mai ru mam, ce mai transpir! E n stare s
mput ditamai camera.
Dezgusttor, spuse ncet Mangecavallo, ridicndu-i ochi i
ntunecai spre uriaul su colaborator cu cma roz. Adic de-a
dreptul dezgusttor. Cum poi s vorbeti n felul sta despre
mama copiilor ti?
Nu e vina ei, Vin. Glandele sunt de vin.
Acum chiar c ai dat cu mucii-n fasole, Meat, tii asta?
Basta, aa nu mai ajungem nici unde.
Directorul CIA se ridic iari de pe scaun i ncepu s se
plimbe nfuriat prin buctrie, pufind din trabuc i oprindu-se
ct s ridice capacul unei oale ce fierbea pe maina de gtit, cruia
i ddu drumul imediat din cauza metalului fierbinte.
Ce dracu mai gtete acuma? Parc ar fi creieri de maimu.
i scutur mna ars.
Cine, Vinnie, servitoarea ta?
Servitoare? Ce servitoare? Vrei s spui contessa care
trndvete cu Rosa tricotnd i vorbind, vorbind i tricotnd, ca
dou curve btrne din Sicilia care ncearc s-i aduc aminte
cine cu cine s-a regulat n Messina acum patruzeci de ani! Ea nu
gtete nu gtete, nu spal ferestrele, nici closetul doar se
fie cu Rosa prin magazine i cumpr o haleal pe care n-a dao nici la me.
Scap de ea, Vin.
O, ce amuzant eti, mizerabile! Rosa spune c seamn cu o
sor de-a ei, numai c-i mai simpatic i nu-i aa de urt Nu,
s mnnce ele acest escremento, noi o s ieim n ora. O urgen
privind securitatea naional, v-ai prins?
Sigur, Vinnie, afirm Fingers, cltinndu-i capul masiv cu
tot. Cu nasul cam strmb. Ca atunci cnd spui c btinaii sunt
n fierbere, corect?
42

Doamne, ce legtur au btinaii cu stai aa stai aa!


Btinai. Btina american. Asta e! Poate, cam aa.
Cam aa poate ce, Vin?
Nu putem s le facem felul judectorilor, corect?
Corect, Vinnie.
Deci Curtea Suprem poate s ne arunce pe toi n closet,
corect?
Corect, Vin.
Nu-i obligatoriu S presupunem c aceast jigodie de ef
indian care ar putea declana cea mai mare criz de securitate
naional din istorie e un om foarte ru, un individ ntr-o ureche,
fr suflet, plin de intenii rele, nelegei ce vreau s zic? Dac
presupunem c nu-i pas de aiurelile despre fraii lui indieni din
Vestul Slbatic, ci vrea doar o surs bogat de venituri pentru
sine, cu publicitatea aferent? Dac-i smulgem masca de personaj
pozitiv, am rezolvat cazul. E terminat definitiv!
Nu tiu, Vin, ripost ovitor Meat. Chiar tu mi-ai spus c,
atunci cnd l-ai ntrebat pe avocatul la de la Casa Alb la cu
creta colorat el i-a zis c cinci sau ase judectori au
recunoscut c plngeau n hohote cnd au citit dosarul acestui
Taur Aezat2 care era o adevrat litanie ai spus litanie, Vin, a
trebuit s m uit n dicionar despre neltorii i ticloii, chiar
i despre uciderea i nfometarea unor triburi ntregi n anii de
nceput ai Statelor Unite ale Americii. Acuma, tu, eu i cu Fingers
tu fiind cel mai iste, normal i eu puin n urma ta, c Fingers
nu conteaz putem s ne imaginm c vreo sectur de farsor ar
fi n stare s dea gata minile acestor ase mari judectori cu nite
tmpenii? Mi se pare lipsit de sens.
Noi nu cutm sensul, amico, noi cutm o cale de ieire
dintr-un posibil pericol naional, bag-i bine asta n east. Iar
acum, soluia se cheam Vrful Norilor. Trimite bieii lui Goldfarb
n Nebraska!
Nebraska Nebraska Nebraska, intona Hyman Goldfarb la
telefon, de parc numele statului ar fi fcut parte din vreun psalm

2 Sitting Bull (Taurul Aezat): vestit cpetenie a pieilor roii (n.t.).


43

al Vechiului Testament.
Aezat n spatele biroului su elegant din ncperea la fel de
elegant a unei cldiri situate pe foarte eleganta Phipp Piaza, el i
ddu ochii peste cap, apoi i cobor pentru a privi drgstos cuplul
elegant, zvelt, de vrst mijlocie, ce se afla n faa lui vrst
mijlocie nsemnnd vreo patruzeci i cinci de ani, cu doar civa
ani mai puin dect musculosul, bronzatul Goldfarb, mbrcat ntrun costum strmt din pnz alb, ce-i reliefa trupul.
nc teribil de atletic.
Ar trebui s-mi trimit iari oamenii spre aceast n cel mai
bun caz neobinuit Nebraska, pentru a porni n cutarea unei
cei, a unui fum, a unui nor de aburi ce-i spune Vrful Norilor,
cpetenia tribului Wopotami? Asta vrei s spui? Fiindc, dac-i
aa, trebuia s m fac rabin profesiune pentru care am i studiat
i nu juctor de fotbal, meserie ce necesit prea puin cunotine.
Hyman Goldfarb se opri, ascultnd, ndeprtnd din cnd n
cnd receptorul de la ureche, oftnd pn cnd, n sfrit, i
ntrerupse interlocutorul.
Te rog s m asculi cu atenie i o s economiseti nite
bani, de acord? Mulumesc, uite despre ce e vorba. Dac exist
un ef de trib numit Vrful Norilor, nu e de gsit nicieri. Oamenii
mei nu pot afirma c nu exist. De cte ori au menionat numele
sta n faa celor care au mai rmas din tribul Wopotami, au fost
ntmpinai cu tcere, amestecat cu oapte de neneles n limba
Wopotami. Bieii mi-au spus c s-au simit ca ntr-o catedral
ridicat undeva n pdure, unde exist prea mult alcool la
ndemn i ajungi s crezi c Vrful Norilor sta e mai mult un
mit dect o realitate. O icoan, poate, sau un zeu tribal, sculptat
pe un stlp totemic, cruia credincioii i datoreaz supunere, dar
nu o fiin uman. Pe scurt, eu am impresia c o astfel de
persoan nu exist Ce cred eu, asta m ntrebi dei nu e nevoie
s strigi? Sincer vorbind, nervosul meu prieten, cred c eful
Vrful Norilor e un amalgam simbolic al unor interese speciale
definite cu grij, fr ndoial bine intenionate i legate de
nefericitul tratament aplicat indienilor americani de ctre guvernul
nostru. Poate c e un mic grup de specialiti n jurispruden de la
44

Berkeley sau New York, care au dezgropat suficiente date pentru a


pune n ncurctur instanele inferioare. O escrocherie, prietene,
pur i simplu o escrocherie, dar una strlucit.
Goldfarb deprt receptorul de ureche i nchise ochii, n timp
ce vocea metalic a interlocutorului umplu elegantul birou.
Ce fel de vorbe sunt astea? Aceast ar imens ar putea intra
ntr-o criz la nivel naional i tu nu ai de oferit dect cadouri
lipsite de sens? Pi s-i zic ceva, domnule Mare Funda, omul din
Langley, Virginia, cu care nu poi vorbi nicicum, s tii c ar fi bine
s iei cu ceva despre acest Vrful Norilor i asta repede! Adic nici
unul din noi nu vrea s triasc la Palermo, m-nelegi?
Lsnd la o parte excesul de cuvinte, Per cento anno,
signore, spuse Goldfarb. Pstrm legtura.
Consultantul CIA puse receptorul n furc, se ls pe spate n
fotoliu i oft zgomotos, adresndu-se cuplului simpatic din faa
lui:
De ce eu, o, Doamne, de ce eu? Suntei siguri c nu greii?
Eu n-a fi att de categoric, Hyman, rspunse femeia, cu un
accent englezesc ce trda mai multe generaii cu educaie
costisitoare. Nu, nu suntem siguri i nu cred c poate fi cineva,
dar, dac exist vreo persoan numit Vrful Norilor, pur i simplu
e de negsit, aa cum i-ai explicat limpede domnului de la telefon.
Am folosit cuvintele tale, desigur, zise Goldfarb. i m
ndoiesc n privina apelativului domn.
Pe bun dreptate, presupun, zise nsoitorul femeii, tot cu un
accent britanic. Am folosit Planul C. Ne-am recomandat drept
antropologi de la Cambridge care studiaz un trib ai crui strmoi
au fost trecui sub jurisdicia Coroanei de ctre Walter Raleigh la
nceputul secolului aptesprezece. Dac exist ntr-adevr Vrful
Norilor, ar fi fost perfect logic s dea fuga i s solicite
recunoaterea Coroanei, ca i vechea datorie, nesemnificativ la
acea vreme, dar care ar atinge o cifr enorm n zilele noastre. N-a
aprut; prin urmare, concluzia noastr este: acel om nu exist.
Dar compendiul de la Curtea Suprem exist, insist
consultantul. E o nebunie.
45

Pur i simplu incredibil, admise englezul. Unde mergem de


aici? Bnuiesc c eti n btaia putii, cum spunem noi n
Serviciul secret al Maiestii sale, dei am crezut ntotdeauna c e
o formulare mai curnd banal, exprimnd mai mult melodram
dect e necesar.
E i nu e aa, spuse Goldfarb. Avem de-a face cu o istorie
ieit din comun i cu o situaie extrem de periculoas
Judectorii ce cred despre asta?
Dreptate i lege, ndrznesc s spun, interveni femeia. Cu
nite costuri despre care tim cu toii c sunt inimaginabile. Nu m
privete, drag Hy i iart-m c spun asta, dar brbatul de la
telefon, despre care spui c nu e un domn, are de fapt dreptate.
Cine se ascunde sub mantia acestui Vrf al Norilor, aici e cheia
enigmei.
Dar, Daphne, ai recunoscut singur c nu-l poi gsi.
Poate c n-am cutat destul de bine, Hyman. Ce zici, Reggie?
Drag fat! Am cutreierat toat mlatina aia blestemat cu
case oribile, lipsite de orice confort i n-am gsit nimic. Totul a fost
complet lipsit de sens!
Da, tiu, drag, dar a fost cineva care n-a vrut s se fac
neles, i aminteti c l-am menionat?
A, la, rspunse englezul, pe un ton ce voia s alunge
amintirea. Un tnr jegos i ursuz.
Cine? ntreb Goldfarb, aplecndu-se peste birou.
Nu ursuz, Reggie, doar necomunicativ, incoerent, de fapt; dar
a neles tot ce-i spuneam. I se citea asta n ochi.
Cime era? repet consultantul CIA.
Un indian curajos cred c sta-i cuvntul de vreo douzeci
de ani. Pretindea c nu nelege engleza foarte bine i doar ddea
din umeri i cltina din cap cnd i-am pus cteva ntrebri. Atunci
n-am dat prea mare atenie acestui lucru tinerii din ziua de azi
sunt att de ostili, nu?
Era mbrcat indecent, ca s zic aa, o ntrerupse Reginald.
Avea doar o crp prins n jurul alelor, iar cnd a srit pe calul
la, pot spune c a dovedit o lips clar de ndemnare la clrit.
Despre ce tot vorbeti? ntreb uluit Goldfarb.
46

A czut, rspunse Daphne. Clria nu e punctul lui forte.


Stai puin, stai puin! Spui c n-ai dat prea mare atenie
acestui tnr indian atunci, dar te gndeti la el acum. De ce?
ntreb Goldfarb.
Ei bine, date fiind mprejurrile, drag Hy, ncerc s m
gndesc la orice.
Vrei s spui c el ar putea ti ceva ce n-a vrut s-i spun?
E doar o ipotez
Crezi c-l mai poi gsi?
A, da. Am vzut din ce cort a ieit.
Cort? Ei triesc n corturi?
Pi, firete, Hyman, rspunse Reginald. Sunt indieni, biete.
Piei-roii, cum le zice n filme.
Mai e ceva putred pe undeva, zise Goldfarb, ridicnd
receptorul i formnd un numr. Corturi! Nimeni nu mai doarme n
corturi! S nu despachetai, le mai zise el celor doi, ndreptndui imediat atenia spre telefon. Mammy? Ea Lopata i iei pe
teren. O s-l scoi pe Lear la o plimbare n statul Nebraska.
Tnrul indian curajos, gol, purtnd doar o ciudat fust scurt
din piele ce-i acoperea oldurile, sttea n faa marelui cort
mpodobit i striga:
Vreau hainele mele, Mac! Nu poi face asta! M-am sturat
toi ne-am sturat! Noi nu dormim n corturile astea stupide, nu ne
ardem minile ncercnd s gtim la focuri de tabr i folosim
toalete, nu afurisita de pdure! i dac tot sunt implicat n
potlogria asta, poi s iei mroaga aia nenorocit i bolnav i s
i-o trimii napoi lui Geronimo! Detest caii i nu tiu s clresc
nici unul dintre noi nu clrete, pentru numele lui Dumnezeu!
Noi conducem Chevrolet-uri i Ford-uri i cteva Cadillac-uri vechi,
dar nu cai! Mac, m asculi? Hai, Mac, rspunde-mi! Uite, i
mulumim pentru bani i pentru bunele intenii chiar i pentru
hainele astea caraghioase aduse de la Hollywood, dar s-a ngroat
gluma, nelegi?
Tu ai vzut vreodat filmul pe care l-au fcut despre mine? se
auzi un rcnet dinuntrul cortului. Jigodia care a jucat rolul meu
47

era cel mai mare blbit pe care l-am auzit vreodat! Penibil, e
totul penibil!
Mac, despre asta vorbesc i eu. Aiureala n care ne-ai vrt e
penibil pentru noi. O s ajungem s fim demascai i s rd de
noi toate rezervaiile.
Nu, nc nu suntei noi nu suntem! Dei termenul
demascat e destul de interesant.
Nu, nu e, cap sec ce eti! Au trecut mai bine de trei luni i nam auzit o vorb. Trei luni de nebunie, nvrtindu-ne pe-aici pe
jumtate goi sau n costume cu mrgele care ne zgrie fundul,
arzndu-ne degetele i nepndu-ne prin tufe otrvite, de cte ori
trebuie s mergem n pdure
Traneele nguste au fcut ntotdeauna parte din viaa
militar, biete. i nu poi obiecta n privina separrii sexelor
armata n-a procedat niciodat altfel.
Asta nu e armat, iar eu nu sunt soldat i vreau hainele mele
napoi
Ct de curnd, fiule! l ntrerupse vocea rguit, dinuntrul
cortului. O s vezi.
Nu, lunaticule, nu peste o zi, sau peste o lun, sau peste un
an! Decrepiii ia de la Curtea Suprem lenevesc prin birouri i
probabil c se prpdesc de rs, iar eu n-o s fiu n stare s
practic avocatura nici n cel mai amrt tribunal din Samoa
american Haide, Mac! Recunoate c s-a terminat a fost o idee
nebuneasc i chiar dac a avut: vreun dram, un dram, poate, de
coeren, acum a devenit ridicol.
Bunul nostru popor a suferit vreme de o sut doisprezece ani,
biete. A suferit sub stpnirea brutalului, lacomului om alb, iar
noi vom fi recompensai cum se cuvine i vom fi eliberai!
Mac, nu eti nici pe departe nrudit cu ei!
n inima mea de soldat btrn suntem legai, fiule i eu n-o
s v prsesc.
S ne prseti, ai zis? D-mi hainele napoi, apoi spune-le
acestor doi idioi care se in dup mine s m lase n pace!
Eti prea nerbdtor, tinere prieten i nu te pot lsa s te
despari de fraii notri de trib
48

Ai notri? Mac, eti copt pentru ospiciu, aa c las-m si zic una bun, frate curajos. E o mic problem de statut juridic
formal, de care presupun c nu eti contient, dar ar fi al naibii de
bine s fii. Acum patru luni, cnd a nceput acest dans rzboinic
de rahat, m-ai ntrebat dac am trecut examenul i am intrat n
barou, iar eu i-am spus c eram sigur c l-am luat. Ei bine, sunt
sigur i acum c am depit cu bine chestia aia blestemat, dar
dac mi-ai cere s-i art un certificat, n-a putea s-o fac. nelegi,
n-am primit o notificare formal de la tribunalul din Nebraska i sar putea s n-o primesc timp de nc dou luni, ceea ce e perfect
normal pentru tribunal, ns total inadmisibil cnd e vorba de
edina de judecat a Curii Supreme.
Cee? se auzi un rcnet din rrunchi n spatele cortului.
Instituia aia e un loc foarte aglomerat i, cu excepia unor
circumstane extraordinare, care trebuie enunate i aprobate, nici
un avocat neacreditat nu poate depune vreo petiie la Curtea
Suprem, nici mcar n calitate de consilier temporar. i-am spus
asta. Eti terminat din cauza viciilor de procedur, chiar dac ai
primi o decizie favorabil e ca i cum l-ai pune pe acest curajos
indian s nvee s clreasc un nenorocit de cal!
iptul disperat ce se auzi dinuntrul cortului fcut din false
piei de animale pictate de mntuial fu mai lung dect precedentul
i mult mai sfietor.
Cum ai putut s faci asta?!
Nu eu am fcut-o, Mac, tu ai fcut-o! i-am spus s-l
nregistrezi oficial pe avocatul tu, dar mi-ai zis c nu puteai
fiindc era mort i c o s te gndeti la altceva mai trziu, iar
pn atunci puteam folosi procedura non nomen din 1826.
Tu ai dezaprobat procedura aia!
Da, eu i mi-ai fost recunosctor, dar acum i sugerez s-l
dezgropi pe ultimul tu avocat.
Nu pot.
Urletul se transform brusc n mieunatul unui pisoi ngrozit.
De ce?
N-o s vorbeasc cu mine.
Sper din suflet s n-o fac! Iisuse, nu m refer la cadavrul lui,
49

m gndeam la hrtiile lui, rezultatele, interogatoriile cercetrile


lui. Toate sunt binevenite.
N-o s-i plac asta.
Mieunatul devenise un chiit de oarece.
N-are cum s tie! Mac, ascult-m. Mai devreme sau mai
trziu, unul dintre subalternii judectorilor de la Washington va
afla c sunt doar un puti de-abia ieit de pe bncile facultii, cu
numai ase luni de practic i-o s scoat un uierat ascuit.
Chiar dac ai avea vreo ans, zeul Curii Supreme, preedintele
Recbock, te-ar trsni pe loc, pentru c i-ai nelat sfnta lui
instituie. Sau mai ru, ca s-i bat joc de judectori, n cazul n
care unul sau doi dintre ei ar fi n favoarea ta ceea ce, cum ziceam,
e cu totul imposibil. Las-o balt, Mac! S-a terminat. D-mi hainele
napoi i las-m s plec de-aici
Unde ai s te duci, fiule? Chiitul se car spre crescendo.
Adic unde, biete?
Poate c n Samoa american, cu un certificat expediat de
tribunalul din Nebraska, cine dracu tie?
Nu credeam c o s spun asta, fiule, strig vocea fr chip,
din nou tuntoare, din cort, deoarece chiar am crezut c ai trie de
caracter, dar neleg acum c n-am prea avut fler!
Mulumesc, Mac. Cum rmne cu hainele mele?
O s le ai, coiot cu blan galben!
Perdeaua din piei false de animale se ddu la o parte i un bra
de veminte fu aruncat n ntuneric.
E vorba de piei-roii. Mac. Nu de blan galben, i aminteti?
Tnrul curajos cu earfa din piele pe olduri se ntinse dup
hainele ce zburau cma, chiloi, pantaloni gri de ln i sacou
albastru.
Mulumesc, Mac, zu c i mulumesc.
Nu nc, biete, dar o s-mi mulumeti. Un bun ofier nu-i
uit niciodat pe soldai, orict de nevrednici ar prea n toiul
btliei Mi-ai fost de ajutor, recunosc, la edinele de strategie ale
cartierului general. Las-le adresa la beivul la aiurit cruia i
spui Trti de Vultur.
Ochi de Vultur, l corect tnrul curajos, dndu-i jos earfa
50

din jurul alelor i punndu-i chiloii. Iar butura tu i-ai dat-o


le-ai dat tuturor lzi ntregi cu butur eu n-am permis niciodat
aa ceva.
Ferii-v de indianul farnic ce-i prsete tribul! ip
nevzutul manipulator al tribului Wopotami.
O cam faci, Mac! strig tnrul curajos, vrndu-i picioarele
n mocasini, cravata subire n buzunar i mbrcndu-i sacoul.
Unde dracu mi-e trenciul?
Camuflat dincolo de punea de la est, la aizeci de salturi de
cerb spre dreapta marelui pin al bufniei.
aizeci de ce? Ce afurisit de bufni?
N-ai fost niciodat prea ager pe teren; chiar Trti de Vultur
mi-a zis asta.
Ochi de Vultur, care e unchiul meu i care n-a mai luat o
gur de aer curat, nici n-a mai vzut bine de cnd eti aici!
Punea de la est? Unde-i asta?
Ia-te dup soare, biete. E busola care nu te nal niciodat;
dar mai nti acoper-i cu cenu armele, ca s nu te dea de gol
strlucirea lor.
Bun de ospiciu! strig tnrul curajos al tribului Wopotami n
vreme ce se ndrepta spre vest.
n acel moment, concomitent cu un rcnet primitiv de sfidare,
iei din cort o siluet nalt, dnd la o parte perdeaua care se lipi
de peretele din piei de animale. Acest uria, strlucitor de glorie n
costumul din piele de cprioar cu mrgele i cu coroane de pene
pe cap, toate semnificnd funcia suprem n trib, privi scruttor
n lumina soarelui n timp ce-i ndesa n gur un chitoc de
trabuc, pe care ncepu s-l mestece nfuriat. Chipul lui bronzat,
brzdat de riduri i ochii ngustai trdau o frustrare deplin
poate i puin team.
Al naibii s fiu! se jur Mackenzie Hawkins. N-a fi crezut c
o s trebuiasc s fac asta. Apoi vr mna sub pieptarul hainei pe
care erau cusute mrgele galbene n form de fulgere i scoase un
telefon celular.
Serviciile de informaii din Boston? Doresc numrul de
telefon al familiei Devereaux, prenumele e Sam.
51

52

5
Samuel Lansing Devereaux conducea cu pruden pe oseaua
Waltham-Weston, la o or de vrf a exodului dinspre Boston
caracteristic pentru seara de vineri. Ca de obicei, ofa atent, de
parc ar fi manevrat o triciclet pe un cmp de lupt plin de
tancuri dumane gata s-i lanseze obuzele ucigae. Acum era mai
ru dect n alte seri, dar nu din cauza traficului nucitor ca
ntotdeauna, era vorba despre durerea ce-i pulsa n ochi, despre
btile de inim i golul din stomac, toate fiind rezultatul unei
acute crize depresive. I se prea aproape imposibil s se
concentreze asupra ritmului dezordonat al deplasrii vehiculelor
din jur, dar se strdui s-i ndrepte atenia ctre cele mai
apropiate, rugndu-se s poat frna nainte de o ciocnire. inea
geamul deschis, fcnd mereu semn cu mna s fie depit, pn
cnd un camion trecu att de aproape nct i atinse mna cu
oglinda retrovizoare; ip, apoi i-o retrase instinctiv, creznd
pentru o clip c braul i dispruse deasupra capotei.
Nu se ntmplase nimic sau, aa cum afirmase marele
dramaturg francez de fapt, nu-i mai amintea numele lui i nici
citatul exact n francez, dar tia c vorbele alea spuneau totul.
Ah, Iisuse, trebuia s ajung acas, n brlogul lui, s dea muzica
la maximum i s-i retriasc amintirile pn avea s treac
criza! Anouilh, sta era afurisitul de nume al dramaturgului iar
citatul On ne pouvait plus que crier la naiba, suna mai bine n
englez dect n rudimentara francez pe care i-o amintea cu
greu: Nu-i mai rmne dect s ipi, asta era! Aa c ip i coti
spre nord, pe drumul ctre Weston, vag contient de oferii i
pasagerii din mainile aflate lng a lui, care se holbau la el prin
geamuri de parc ar fi asistat la un act de sodomie dintre un om i
o jivin. iptul prelung se stinse i fu nlocuit de un rnjet larg,
demn de Alfred E. Neuman, iar Devereaux aps pe acceleraie n
timp ce trei maini se ciocnir n spatele lui.
Totul ncepuse la cteva minute dup ce prsise biroul unde
53

avusese o ntrunire cu o gac de directori nrudii ntre ei, a cror


companie condus de propria familie ar fi intrat ntr-un mare rahat
dac nu i-ar fi urmat sfaturile. Problema nu consta n
infracionalitate, ci n stupiditatea lor, la care refuzau cu
ncpnare s renune; Samn le spusese clar c, dac nu-i
urmau instruciunile, puteau s-i caute alt avocat i c el i va
vizita la nchisoare doar din politee. Dei ntr-o manier oarecum
obscur, legea preciza c bunicii i bunicile nu-i puteau numi
nepoii mai ales cei cu vrste ntre ase luni i doisprezece am n
comitetul director al companiei, cu salarii ale cror sume depeau
apte cifre. nfruntase dezlnuirea indignrii irlandeze, acceptase
posibilitatea osndei venice pentru c atentase la vlstarele
clanului Dongallen i zburase spre barul su preferat, la dou
blocuri distan de firma lui Aaron Pinkus.
Ah, Sammy, biete, spuse barmanul-proprietar, n timp ce
Devereaux se prbuea pe scaunul cel mai deprtat de intrare.
A fost o zi grea, dup cum se vede. Totdeauna tiu cnd unul
sau dou leacuri lichide te ndeamn la nc vreo dou; atunci te
aezi la captul sta al barului.
F-mi un serviciu, OToole i las-o mai moale cu accentul
irlandez. Am petrecut aproape trei blestemate de ore cu
conaionalii ti.
O, sunt cei mai ri, Sam, i-o spun eu! Mai ales ia mbuibai,
singurii care-i pot permite avocai ca tine. Uite, e devreme, o s-i
dau poria obinuit, o s deschid televizorul i o s uii de afaceri.
Azi nu sunt concursuri, aa c o s m uit la tiri!
Mulumesc, Tooley.
Devereaux accepta butura dnd recunosctor din cap, iar
amabilul barman potrivi televizorul pe canalul de tiri, care
transmitea relatarea unei aciuni umanitare, mai exact, descria
opera filantropic a unei persoane aparent necunoscute.
o femeie ale crei milostenie altruist i buntate o menin
mereu tnr, un chip pe care ngerii l-au nzestrat cu darul
prospeimii, perora o voce puternic, n timp ce aparatul de filmat
aducea n prim-plan o clugri mbrcat n alb, ce mprea
daruri ntr-un spital de copii aflat ntr-o ar a lumii a treia
54

devastat de rzboi. I se spune sora Anne Milostiva i asta e tot ce


tie lumea despre ea Care e numele ei adevrat sau de unde vine
reprezint un mister, un mister care ascunde, poate, suferine
insuportabile i sacrificii
Mister, pe dracu, ipa Samuel Lansing Devereaux, srind de
pe scaun n timp ce rcnea la ecranul televizorului. Iar singura
suferin insuportabil e a mea, cea!
Sammy, Sammy! urlase Gavin OToole apropiindu-se n
goan, cu braele ridicate ntr-un sincer efort de a-i liniti
prietenul i clientul. Taci dracului din gur! Femeia e o afurisit de
sfnt, iar afurisiii mei de clieni nu sunt cu toii protestani,
nelegi afurisitul meu de mesaj?
OToole coborse glasul n timp ce-l trgea pe Devereaux peste
tejghea. Apoi privi njur.
Iisuse, civa dintre clienii mei obinuii s-au suprat din
cauza vorbelor tale, Sammy! Nu-i face griji, i potolete Hogan. Stai
jos i taci din gur!
Tooley, tu nu nelegi! strig reputatul avocat din Boston, gata
s plng. Ea e marea iubire a vieii mele pe pmnt
Aa-i mai bine, e mult mai bine, opti OToole. ine-o tot aa.
nelegi, era o trf, iar eu am salvat-o!
Las-o mai moale.
A fugit cu unchiul Zio! Unchiul Zio al nostru el a corupt-o!
Unchiul cum? Ce dracu tot spui, biete?
De fapt, era Papa; el i-a mpuiat capul i a luat-o la Roma, la
Vatican
Hogan! Iei afar i ine-i pe ticloii ia! Haide, Sammy, o
s pleci prin buctrie, prin fa n-o s poi trece!
Acest episod nevinovat i provocase acuta criz depresiv, i zise
Devereaux n timp ce gonea spre nord, pe drumul mai puin
umblat spre Weston. Oare lumea netiutoare nu putea s
neleag c misterul nu-i era necunoscut unuia ca Sam avocatul,
bolnav de dragoste, care o ajutase pe Anne, trfa mritat, de mai
multe ori din Boston s-i redobndeasc abilitatea pentru a o
vedea apoi cum trntete ua n nas proiectatei lor cstorii ca s
peasc pe urmele nebunului de Zio? M rog, unchiul Zio nu
55

fusese de fapt nebun, ci doar nechibzuit n privina vieii lui


Samuel. Tot el era i Papa Francisc I, cel mai iubit pap al
secolului douzeci, care fusese de acord s fie rpit de pe Via Appia
Antica din Roma, fiindc i se spusese c era pe moarte i era mai
bine ca vrul su, cu care semna leit, un oarecare Guido
Frescobaldi, de la La Scala Minuscolo, s fie aezat pe tronul
Sfntului Petru i s primeasc instruciuni prin radio de la
adevratul pontif, aflat undeva n Alpi. Totul mersese strun!
Pentru o vreme. Mac Hawkins i Zio aveau s urce, timp de mai
multe sptmni, pe meterezele Castelului Machenfeld din Zermatt
i s-i explice, pe unde scurte, prea puin strlucitului i afonului
Frescobaldi ce avea de fcut pentru cauza Sfntului Scaun.
Apoi, totul se prbuise cu un zgomot ce trebuie s fi atins n
intensitate apariia n Univers a planetei Pmnt. Aerul Alpilor l
nsntoise pe unchiul Zio Papa Francisc iar pe de alt parte
Guido Frescobaldi czuse din ntmplare peste staia de radio,
fcnd-o frme, n vreme ce Vaticanul cunoscuse o accentuat
criz economic. Dei dureroas, soluia era evident.
Dar mult mai dureroas pentru Sam Devereaux mult, mult
mai dureroas fusese pierderea singurei lui iubiri adevrate,
Anne Recuperata, care ascultase toate aiurelile pe care unchiul Zio
nu nceta s i le toarne la ureche n timpul partidelor matinale de
dame. n loc s se mrite cu un anume Samuel Lansing
Devereaux, ea alesese s fie mireas unui anume Iisus Hristos,
ale crui scrisori de recomandare, Sam trebuia s admit asta,
erau cu mult mai impresionante dect ale sale, dei ctigul n
plan material era oarecum mai mic de fapt, nespus de mic, dac
se inea cont de viaa pe care o alesese superba Anne Recuperata.
Doamne sfinte, n fond, cele mai ru famate cartiere din Boston
erau preferabile coloniilor de leproi! M rog, de cele mai multe ori.
Viaa merge nainte, Sam. E o lupt permanent, aa c nu te
lsa copleit dac pierzi o btlie sau dou. Mic-i fundul i
pornete la atac!
ndemn venit de la cea mai umil existen din Univers,
argumentul ultim, incontestabil pentru abstinen sexual sau de
utilizare total a anticoncepionalelor. De la generalul Mackenzie
56

Hawkins. Nebunul Mac oimul, spaima linitii sufleteti i


distrugtorul tuturor lucrurilor valoroase i decente.
Acele cuvinte stupide, clieele unui militar de carier, erau tot
ce-i putea spune viermele la n cele mai disperate momente ale
vieii lui Sam.
M prsete. Mac. De fapt, pleac cu el!
Zio e un om al naibii de bun, fiule. E un comandant grozav al
trupelor sale, iar noi, care cunoatem singurtatea unui comandant,
ne respectm unul pe altul.
Dar, Mac, el e preot, e tartorul preoilor, Papa! N-or s poat s
danseze, s se mngie, s aib copii sau altceva de genul sta!
M rog, poate c ai dreptate n legtur cu ultimele dou
aspecte, dar Zio danseaz al dracului de bine tarantela, sau ai
uitat?
Partenerii nu se ating la tarantel. Se nvrt unul n jurul altuia
i i ridic picioarele, dar nu se apropie!
Poate c au mncat usturoi. Sau poate din cauza picioarelor.
Nu m asculi. Asta-i greeala vieii ei ar trebui s-i dai
seama! Pentru Dumnezeu, doar ai fost nsurat cu ea, ceea ce nu
prea mi-a czut bine.
Las muniia deoparte, biete. Am fost nsurat cu toate fetele,
dar nici una nu s-a plns. Annie a fost cea mai dur avnd n
vedere trecutul ei, poate c era de ateptat dar a priceput ce voiam
s-i spun.
i ce dracu voiai s-i spui, Mac?
C ar putea s se depeasc pe sine, dar s rmn ea
nsi.
Viermele! Devereaux rsuci volanul spre stnga, ca s evite un
parapet aprut n dreapta. Toate fetele, Doamne, cum de reuise?
Patru dintre cele mai fermectoare i nzestrate femei de pe
pmnt se mritaser cu maniacul militar delincvent i, dup
ncheierea fiecrei cstorii nu prietenete, ci de-a dreptul, cu
afeciune cele patru divorate se adunaser i formaser cu
entuziasm un club pe care l numiser Haremul lui Hawkins. De
ndat ce oimul apsa pe buton, toate veneau s-i ajute fostul
so, n orice clip i oriunde s-ar fi aflat el. S fi fost gelozie? Nu.
57

Nimic de genul sta, de vreme ce Mac le eliberase de lanurile


hidoase ce le inuser legate pn s intre el n viaa lor. Sam
putea nelege toate astea, deoarece, n timpul evenimentelor care
le aduseser la Castelul Machenfeld, fiecare fost soie l ajutase s
depeasc crizele de isterie. Fiecare dovedise nu numai o
afeciune plin de compasiune chiar de pasiune n eforturile de
a-l scoate din situaiile imposibile n care l punea oimul, ci i o
mare experien n aplicarea metodelor de vindecare.
Semnele lsate de ele, att pe trupul, ct i n mintea lui, erau
nite amintiri extraordinare; dar cea mai preioas dintre toate era
blonda, statuara Anne, ai crei imeni ochi albatri aveau o
inocen mult mai real dect realitatea trecutului ei. Nesfritul ei
uvoi de ntrebri ezitante despre aproape orice subiect imaginabil
era la fel de uimitor ca i apetitul nepotolit pentru cri. Pe multe
dintre ele n-avea cum s le neleag, dar tia c ar fi putut s-o
fac dac ar fi citit cinci pagini pe lun. Era cu adevrat o doamn;
ncerca s rscumpere anii pierdui, fr s se menajeze i druia
mereu, n ciuda faptului c fusese deposedat att de brutal n
trecut. Doamne i cum rdea, cu ochii strlucind de un haz
nebun, niciodat rutcios, niciodat cu intenia de a rni pe
cineva. O iubea att de mult!
i ceaua turbat l alesese pe unchiul Zio i blestematele alea
de colonii de leproi, renunnd la o via minunat ca soie a lui
Sam Devereaux, avocat i, pn la urm, inevitabil, judectorul
Samuel Lansing Devereaux, care ar fi putut participa la orice
afurisit de concurs de canotaj de la Cape Cad. Era complet icnit!
Repede! Fuga acas, n brlog, s-i gseti alinarea n
amintirile iubirii nemprtite. Mai bine s fii iubit, chiar de
iubirea ai pierdut! Dect nicicnd s nu fi fost ndrgostit. Care
idiot spusese asta?
Cobor n vitez o strad din Weston i ddu colul spre cas.
Peste cteva minute, ajutat de vin i de vocalizele n crescendo ale
yodlerelor nregistrate, avea s se retrag n petera visurilor sale
spulberate.
Sfinte Sisoe! n faa casei lui aia era oare aia? Iisuse, aia
era! Limuzina lui Aaron Pinkus! I se ntmplase ceva mamei lui i
58

el habar n-avea? Intervenise ceva neprevzut n timp ce el ipa la


televizorul lui OToole? Nu i-ar fi iertat-o niciodat!
Oprind cu scrnet de frne n spatele vehiculului
supradimensionat al lui Aaron, Sam sri din main i o lu la
fug, n vreme ce oferul lui Pinkus apru de dup limuzin.
Paddy, ce s-a ntmplat? rcni Devereaux. A pit ceva mama?
Nu, din cte tiu eu, Sammy, poate doar cu excepia
limbajului, pe care nu l-am mai auzit de cnd eram la Omaha
Beach.
Ce?
n locul tu, a intra n cas, biete.
Devereaux alerg spre poart, sri peste ea, apoi iui pasul ctre
u, scotocind n buzunar dup inelul de chei. Nu avu nevoie de
ele, cci i deschise verioara Cora, care avea un aer absent.
Ce s-a ntmplat? repet Sam.
nfumurata i micuul sunt fie bei mori, fie sub vraja lunii
pline, dei soarele-i sus pe cer.
Cora sughi o dat, apoi rgi.
Ce dracu tot spui? Unde sunt?
Sus la tine, brbate.
La mine? Vrei s spui?
Asta vreau s spun, btrne.
Nimeni nu intr n brlog! Am fost toi de acord
Cineva a minit, presupun.
O, Doamne! ip Samuel Lansing Devereaux, traversnd n
fug holul imens din marmur roz norvegian i urcnd scara n
spiral.
Reduc turaia pentru aterizare, spuse pilotul calm, privind pe
geamul din stnga i ntrebndu-se dac soia i pregtise
muchiul de vac la cuptor pe care i-l promisese pentru cin.
Pregtii flapsurile, v rog.
Colonel Gibson?
Operatorul radio i ntrerupse brusc gndurile.
Hoot e la aparat, sergent. Ce e?
Nu suntei conectai la turnul de control, domnule.
59

A, scuze, tocmai am ntrerupt legtura. Oricum, e un apus


minunat, respectm instruciunile i am mare ncredere n copilot
i n tine, mare transmisionist.
Deschide legtura, Hoot! Adic, domnule colonel.
Gibson se lovi peste frunte privindu-i copilotul, uimit s vad
gura cscat a subordonatului su i ochii holbai.
Nu pot s fac asta! strig omul cu rsuflarea tiat.
S fac ce, pentru numele Domnului?
Gibson trecu imediat pe frecvena turnului de control.
Repetai informaia, v rog. n cabina pilotului tocmai se
jucau zaruri.
Eti amuzant, colonele i poi s-i spui domnului pirat aerian
din dreapta dumitale c putem s-o facem, fiindc e un ordin direct
de la comanda supravegherii aeriene, domnule.
Repetai, v rog s repetai. Domnul pirat e ocat.
i noi suntem, Hoot! se auzi a doua voce familiar din turn,
aparinnd unui ofier ce avea gradul lui Gibson. O s v nlocuim
cnd o s putem, dar acum urmai instruciunile sergentului
pentru a obine coordonatele de realimentare.
Realimentare? Ce dracu tot spui acolo? Ne-am fcut cele
opt ore! Am cercetat Insulele Aleutine i Marea Behring att de
aproape de Mama Rusie nct am simit i mirosul de bor. E
vremea cinei, mai exact a muchiului de vac la cuptor!
Scuze, nu pot spune mai mult. O s v aducem napoi de
ndat ce-o s putem.
E alarm?
Nu de la Mama Bor, asta pot s-i spun.
Nu-i de ajuns Nu cumva omuleii verzi sunt n drum spre
quasarul Poponel?
Operaiunea se desfoar sub directa supraveghere a
Comandamentului Strategic Aerian, asta e de-ajuns pentru tine,
Hoot?
Suficient ca s-mi piar cheful de muchi de vit la cuptor,
rspunse Gibson abtut. Sun-o pe soia mea, vrei?
Sigur. Toate soiile i/sau concubinele vor fi ntiinate
asupra modificrilor de program.
60

Hei, colonele! l ntrerupse primul ofier de zbor. n Omaha, n


centru, e o crciumioar pe Farmaw Street, i zice Doogics. Pe la
ora opt o s fie o rocovan la bar are msurile nouzeci i cinci,
aptezeci, optzeci i cinci i rspunde la numele Scarlet O. N-ai
vrea s-i transmii
Ajunge, cpitane, ai ntrecut msura! Ai zis Doogics?
Giganticul avion EC-135, cunoscut drept Oglinda printre
exploratorii neobosii ai cerului de la Comandamentul Strategic
Aerian, i ridic botul, accelernd pn la altitudinea de cinci mii
patru sute de metri, apoi se nclin spre nord-est, peste rul
Missouri, lsnd n urm Nebraska i intrnd n spaiul aerian al
statului Iowa. Centrul de control pentru Comandamentul Strategic
Aerian l ndrum pe colonelul Gibson s se ndrepte spre un
punct codificat de la nord-vest i s se ntlneasc, pe cerul nc
luminos din vest, cu avionul de alimentare.
Nu mai era loc de comentarii. Regimentul 55 de Recunoatere
Strategic era unitatea-gazd la Offutt i dirija misiunile de
observare la nivel global, ns, gazd ori nu i ea, ca i fratele su,
Regimentul 544 de Informaii Strategice, se supunea exigenelor
supercomputerului Cray X-MP, care se afla, de ochii lumii, sub
controlul AFG WC, adic Forele Aeriene de Control Global al
Vremii, despre care membrii mai puin istei ai Comandamentului
Strategic Aerian credeau c are vreo legtur cu meteorologia.
Ce se ntmpl jos? ntreb colonelul Gibson.
Ce dracu o s se ntmple la Doogies, asta a vrea s tiu,
spuse tnrul cpitan, furios. Rahat!
La Pentagon, n biroul mpodobit cu steaguri al secretarului de
stat al Aprrii, un brbat scund, cu faa ciupit de vrsat i o
uvi de pr czut ntr-o parte, sttea pe trei perne n spatele
unui birou imens i se stropea n receptorul telefonului.
O s-i regulez! S fiu al naibii, o s le-o trag barbarilor lora
pn or s cereasc otrav i eu nici mcar n-o s le dau! Nimeni
nu se pune cu mine O s-i in pe ia de pe 135 n aer cu fora,
chiar de-ar trebui s-i alimentez zi i noapte!
61

Sunt de partea ta, Felix, zise oarecum tulburat eful Marelui


Stat Major, dar cu nu sunt aviator. Nu trebuie s-i lsm la sol din
cnd n cnd? O s ai patru 135 n aer pn mine dup-amiaz,
toate de la Offutt i sta-i termenul limit. N-am putea s
mprim sarcina cu celelalte baze ale Comandamentului?
Nici vorb, Corky. Omaha e centrul de control i n-o s
renunm la el! N-ai vzut filmele lui Duke? Cum le-ai lsat pe
lepdturile alea de piei-roii s fac un pas, i se furieaz n
spate i-i iau scalpul!
Dar avioanele, echipajele?
Nu tii nimic, Corky! N-ai auzit niciodat de Ridic-m la cer,
Scotty i Las-m la sol, Scotty?
Poate c am fost i eu n Vietnam.
Fii mai atent, Corky!
Secretarul de stat al Aprrii trnti receptorul n furc.
Generalul de brigad Owen Richards, comandantul suprem al
Comandamentului Strategic Aerian, i privea n tcere pe cei doi
brbai de la Washington, amndoi mbrcai n trenciuri negre, cu
ochelari de soare negri i plrii maro nchis, pe care nu le
scoseser nici mcar n prezena maiorului de aviaie, femeie, care
i condusese n birou. Richards atribuise aceast lips de politee
faptului c militarii nu fceau diferene ntre sexe, lucru pe care
nu-l acceptase niciodat; el i deschidea de obicei ua secretarei
lui, care era doar sergent, ns acest comportament i se prea ct
se poate de firesc. Nu, nu era vorba de lips de politee din partea
celor de la Washington, ci de faptul c erau cnii, ceea ce
explica, probabil i de ce purtau trenciuri groase i plrii nchise
la culoare ntr-o zi clduroas de var i nu-i ddeau jos ochelarii
negri de soare n biroul slab luminat al generalului; jaluzelele
veneiene erau trase pentru a mpiedica ptrunderea razelor
orbitoare ale soarelui. Nu, i zise Owen, indivizii erau doar nebuni,
cnii!
Domnilor, ncepu el calm, n ciuda temerilor care l fcuser
s deschid uurel un sertar al biroului unde se afla o arm.
Scrisorile de recomandare v-au adus aici, dar poate ar fi bine s mi
62

le dai mie, s le verific personal Nu umblai sub haine, c v


mpuc pe amndoi! rcni brusc Richards, smulgnd din sertar
pistolul militar de calibrul 45.
Ne-ai cerut actele, spuse brbatul din stnga.
Cum vrei s i le artm? ntreb brbatul din dreapta.
Cu dou degete! ordon generalul. Dac vri toat mna, v
fac una cu peretele.
Experiena dumitale de lupt te-a fcut excesiv de bnuitor.
Aici avei dreptate, am petrecut doi ani la Washington
Punei-le pe birou.
Amndoi executar ordinul.
Ce dracu, astea nu-s acte. Sunt note scrise de mn!
Cu o semntur pe care sigur o s-o recunoti, spuse agentul
din stnga. i un numr de telefon pe care precis l tii i care o s
te scoat din ncurctura cu verificarea.
O s o verific nti la biroul preedintelui.
Richards ridic telefonul direct, aps pe patru butoane i,
cteva clipe mai trziu, sri ca ars auzind vocea secretarului de
stat al Aprrii.
Da, domnule, da, domnule. Am neles, domnule.
Generalul puse receptorul n furc i i privi pe cei doi intrui.
Tot Washingtonul a nnebunit, opti el.
Nu, Richards, nu tot Washingtonul, doar civa oameni din
Washington, zise agentul din dreapta, cu glas sczut. i totul
trebuie s fie ultrasecret n cel mai nalt grad. Ai ordinul s
pretinzi c te-ai retras de pe poziiile de lupt ncepnd de mine,
timp de o mie opt sute de ore, centrul de comand e nchis din
toate punctele de vedere.
Pentru Dumnezeu, de ce?
Din fals respect pentru o dezbatere privind o decizie care ar
putea aduce o nou lege pe care n-o putem admite, replic agentul
din stnga.
Ce lege? strig generalul.
Probabil de orientare comunist, rspunse cellalt emisar.
Au crtie la Curtea Suprem.
Comunist? Ce dracu tot spui? Nu mai exist Uniunea
63

Sovietic, iar afurisita de Curte Suprem e tot att de corect pe


ct o prezint purttorul ei de cuvnt i dublura lui!
Iluzii dearte, soldelule. Vr-i un lucru n creierul la din
stocurile armatei. Noi nu renunm la baza asta! E centrul nostru
nervos!
S renunm n favoarea cui?
O s-i zic i asta. Numele de cod e WOPTACK, asta-i tot ce
trebuie s tii. Bag-i asta sub sombrero.
Wop atac? Armata italian invadeaz Omaha?
N-am spus asta. Nu ne lsm la mna jegosilor de imigrani.
Atunci ce dracu ai spus?
Ultrasecret, generale. Poi nelege asta.
Poate c pot sau poate c nu, dar ce e cu alea patru avioane
ale mele care or s fie n aer?
Las-le la sol, Scotty, pe urm Ridic-le la cer.
Cum? ip Owen Richards, srind din fotoliu.
Noi ne ascultm superiorii, generale i aa ar trebui s faci i
dumneata.
Eleanor Devereaux i Aaron Pinkus, cu feele palide, cu gurile
cscate i cu ochii precum patru globuri de sticl, stteau unul
lng altul pe canapeaua de dou locuri a lui Sam Devereaux, n
biroul cu acces interzis pe care acesta i-l construise n casa
victorian din Weston, Massachusetts. Nici unul nu vorbea, fiindc
nici unul nu era n stare s-o fac; bolboroselile murmurate i
incoerente ce ieiser din gtul lui Sam fuseser, n fond, nite
rspunsuri afirmative la ntrebrile pe care le puseser cei doi.
Nu ajutase la nimic faptul c Samuel Lansing Devereaux,
ngrozit de asaltul asupra brlogului su, se lipise de perete, cu
braele i palmele desfcute, acoperind pe ct putea fotografiile
acuzatoare i articolele de ziar.
Samuel, fiule, ncepu btrnul Pinkus, recptndu-i glasul.
Te rog, nu-mi spune aa! protest Devereaux. El obinuia smi spun aa.
Cine? murmur vag contient Eleanor.
Unchiul Zio
64

Nu ai nici un unchi pe nume Sec Oh, doar dac nu te referi la


Seymour Devereaux, care s-a nsurat cu o cubanez i a trebuit s
se mute la Miami.
Nu cred c la el se refer, drag Eleanor. Dac memoria nu
m nal, mai ales n legtur cu nite negocieri din Milano, zio
nseamn unchi, iar n Milano existau mai muli unchi dect
putea s cunoasc acest avocat, fiul tu spune, pur i simplu,
Unchiul Unchi, nelegi?
Nici o iot
Se refer la
Nu-mi spune! ip lady Devereaux, acoperindu-i urechile
mici, aristocratice.
Papa Francisc ntiul, zise cu glas stins importantul avocat
din Boston, Massachusetts, palid ca un cadavru.
Sammy Samuel Sam. Cum ai putut?
E greu, Aaron
E incredibil! tun Pinkus, cu vocea scpat de sub control.
Trieti pe alt lume!
Se poate spune i aa, admise Devereaux, lsndu-i braele
n jos i cznd n genunchi, apoi apropiindu-se ncet, tot n
genunchi, de msua oval din faa canapelei miniaturale. Dar
nelege c nu aveam de ales. Trebuia s fac tot ce-mi cerea
viermele la
Inclusiv s-l rpeti pe Pap, ip din nou Aaron Pinkus.
nceteaz, rcni Eleanor Devereaux. Nu vreau s mai aud
nimic!
Cred c o s ne descurcm, drag Eleanor; scuz-mi
limbajul, dar te rog s taci. Continu, Sammy. Nu c a ine mori
s aflu, dar, pe Dumnezeul lui Abraham, care controleaz
Universul i care s-ar putea s dea nite explicaii, cum s-a
ntmplat? Fiindc e evident c s-a ntmplat! Presa a avut
dreptate, mediile informatice din toat lumea au avut dreptate! Au
fost doi oameni se vede i pe pereii tia! Au fost doi papi, iar tu
l-ai rpit pe cel adevrat!
Nu tocmai, interveni Devereaux, respirnd tot mai greu.
tii, Zio a crezut c totul era n regul
65

n regul?
Brbia lui Aaron ajunse primejdios de aproape de tblia mesei.
Pi, da. El nu se simea bine i ei bine, asta-i alt poveste,
dar Zio era mai detept dect noi toi.
Cum s-a ntmplat, Sam? Din cauza acestui lunatic de
general Mackenzie Hawkins, nu-i aa? El apare n toate fotografiile.
El a fost cel care te-a determinat s devii cel mai celebru rpitor
necunoscut din istoria lumii!
S-ar putea spune i aa, dar i altfel.
Cum, Sam? Cum? spuse btrnul avocat i lu de pe msu
un exemplar din Penthouse, pe care ncepu s-l fluture prin faa
chipului palid al lui Eleanor Devereaux, pentru a o ajuta s
respire.
Sunt cteva articole excelente n revista aia foarte serioase.
Sammy, te implor, nu-mi face asta i nici mamei tale, care tea nscut n dureri i s-ar putea s aib acum nevoie de un sprijin
peste puterile noastre. n numele lui Iehova, n faa cruia o s
protestez vehement n templu, la Sabatul de mine, ce i-a venit s
iei parte la aceast fapt monstruoas?
Aaron, de fapt, mi-a venit e o descriere destul de exact a
presupusei repet, a presupusei aciuni criminale la care te
referi.
Nu trebuie s m refer, Sam, pur i simplu art spre aceste
foarte limpezi dovezi de pe pereii ti!
Da, pi, de fapt, Aaron, alea nu sunt cu totul convingtoare
Voiai s-l pun sub acuzare pe Pap?
Imunitatea Vaticanului nu i-ar fi permis asta.
Aceste fotografii ar fi fost de ajuns ca s elimine regulile de
administrare a probelor! N-ai nvat nimic de la mine?
nva-o pe mama, te rog.
E mai bine c a leinat, Sam. Ce a nsemnat acel mi-a
venit?
Da, pi, de fapt, Aaron, fr nici o intenie din partea mea,
am scos din bncile de date ale computerului G-Doi, care aparine
Serviciului secret al armatei, copii ale unor dosare ultrasecrete
doar cu douzeci i patru de ore nainte de a fi trecut n rezerv.
66

i?
Pi, vezi tu, Aaron, n calitate de avocat al lui Mackenzie
Hawkins, trebuia s-l asist la pronunarea hotrrii definitive
ase-treizeci-cinci privind toate rapoartele secrete legate de cariera
sa militar, de la al doilea rzboi mondial pn la rzboiul din Asia
de sud-est.
i?
Atunci au intervenit n procedur prietenii lui Mac din
armat. Eu fcusem o greeal minor n Triunghiul de Aur,
formulnd acuzaii mpotriva unui anume general Ethelred
Brokemichael pentru trafic de droguri, cnd de fapt era vorba
despre vrul lui, Heseltine Brokemichael, iar susintorii lui
Ethelred s-au nfuriat ru i de atunci au devenit cu toii prietenii
lui Mac Hawkins, s-au strns n jurul oimului i i-au fcut jocul.
Ce joc? Heseltine Ethelred! Droguri, Triunghiul de Aur!
Aadar, ai fcut o greeal i i-ai retras acuzaia. Ei i?
Era prea trziu. Militarii sunt mai ri dect Congresul.
Ethelred n-a obinut cele trei stele, iar prietenii lui m-au nvinuit
pe mine i l-au ajutat pe Mac.
Ei i?
Unul dintre ticloii ia mi-a pus n mn o serviet, i-a
trntit o etichet pe care scria ultrasecret, iar eu am semnat de
primire pentru dou mii ase sute patruzeci i una de copii ale
unor dosare ultrasecrete, cele mai multe neavnd nici o legtur cu
Mac Hawkins, care sttea nevinovat lng mine.
Aaron Pinkus nchise ochii i se ls pe sptarul micii canapele,
atingnd-o cu umrul pe complet nucita Eleanor Devereaux.
Deci ai fost nevoit s devii al lui pentru viitorul imediat vreo
cinci luni.
Aaron deschise ochii cu pruden.
Fie asta, fie s mi se amne trecerea n rezerv pn la un
termen neprecizat sau s petrec douzeci de ani la Leavenworth.
Deci banii au venit din rscumprare
Ce bani? l ntrerupse Sam.
Banii pe care i-ai cheltuit cu atta larghee pentru casa
asta sute de mii de dolari! A fost partea ta din rscumprare, nu67

i aa?
Ce rscumprarea?
Pentru Papa Francisc, firete. Cnd l-ai eliberat.
N-am primit nici o rscumprare. Cardinalul Ignatio Quartz a
refuzat s plteasc.
Cardinalul cum?
Asta-i alt poveste. Quartz era fericit cu Guido.
Guido?
Nu striga, Aaron, murmur Eleanor.
Guido Frescobaldi, rspunse Devereaux. Vrul lui Zio, cu
care semna perfect; a fost figurant n a treia trup a operei La
Scala i primea uneori roluri mici.
Destul!
Celebrul avocat respir adnc de cteva ori, strduindu-se s-i
recapete autocontrolul. Apoi, cobornd glasul, vorbi ct putu de
calm.
Sam, te-ai ntors acas cu o mare sum de bani, care nu
provenea din motenirea unei rude bogate. De unde ai avut banii,
Sam?
Pi, de fapt, Aaron, ca partener cu rspundere general, a
fost partea care mi-a revenit din ce-a mai rmas din finanarea
iniial a corporaiei.
Ce corporaie? ntreb Pinkns.
Compania Pstorul.
Pstorul?
Ca n Pstorul cel Bun.
Ca n Pstorul cel Bun, repet Aaron, aflat parc n trans.
Capitalul a fost majorat pentru aceast corporaie
De fapt, prin creteri de zece milioane de dolari per investitor,
numiii investitori reducndu-se la patru i formnd o asociere
limitat cu partenerii cu rspundere general, riscurile individuale
fiind restrnse la capitalul investit i bazndu-se pe anticiparea
unui profit de zece la unu fa de investiiile lor de fapt, nici unul
dintre cei patru investitori nu a dorit s fie confirmat legal,
prefernd s-i considere investiiile drept contribuii la acte
caritabile sub anonimat.
68

Anonimat? Anonimat n valoare de patruzeci de milioane de


dolari?
De fapt, anonimatul era garantat. Altfel, unde a fi putut
nregistra actele de constituire, Aaron?
Tu? Tu ai fost consilierul acestei parodii de ntreprindere?
Nu cu voia mea, protest Devereaux. Ctui de puin.
A, da, acele dou mii i ceva de dosare secrete cu care ai ieit,
fr trecere n rezerv din Leavenworth.
Sau mai ru, Aaron. Mac zicea c exist modaliti mai
discrete dect un pluton de execuie, dac biroul de pres al
Pentagonului exclude pedeapsa cu moartea.
Da, da, neleg Sam, scumpa ta mam, care se afl ntr-o
comptimitoare stare de oc, meniona faptul c tu i-ai spus c
banii proveneau din vnzarea unor obiecte de art religioas
De fapt, aa era formulat n statutul parteneriatului limitat
obiectivul esenial al corporaiei consta n tranzacionarea
obiectelor religioase dobndite. Cred c am reuit o acoperire
destul de bun.
Doamne sfinte, exclam Pinkus, nghiind n sec. i, desigur,
obiectul religios dobndit era persoana Papei Francisc ntiul, pe
care l-ai rpit.
Pi, de fapt, Aaron, asta nu prea sun legal i cu att mai
puin convingtor. Afirmaia n sine poate fi considerat chiar
defimtoare.
Ce tot spui? Uit-te pe perei, la fotografii!
Eu i-a sugera, Aaron, s le mai priveti o dat. Legal
vorbind, rpirea e definit drept un rapt prin for sau
constrngere i reinerea unei persoane sau a mai multora,
mpotriva propriei voine, eliberarea fiind condiionat de plata
unor sume de bani.
Dei, aa cum aflasem, o strategie preliminar fusese meticulos
finanat i pus n aplicare pentru ndeplinirea acestui obiectiv,
ea euase i ar fi fost un nou insucces dac nu intervenea
cooperarea voluntar a putea spune entuziast a subiectului
vizat. Iar fotografiile astea nu prea nfieaz subiectul n discuie
supus vreunei constrngeri oarecare. De fapt, pare mulumit i
69

ntr-o excelent stare de spirit.


Sam, ai nevoie de o camer cptuit cu burete gros din
cauciuc! Gravitatea faptei comise nu a lsat nici o zgrietur pe
platoa moralitii tale?
Crucea pe care o port e ntr-adevr grea, Aaron.
Nu e cel mai adecvat simbol pe care l-ai putea folosi Chiar
c nu vreau s tiu, dar cum l-ai dus pe el napoi la Roma?
Mac i Zio s-au ocupat de treaba asta. oimul a numit-o o
adevrat misiune de nscunare, iar Zio a nceput s cnte arii
din opere.
Sunt extenuat, opti Pinkus. mi doresc doar ca aceast zi s
nu fi existat niciodat, s nu fi auzit nici o vorb din cele rostite n
aceast camer i s m fi prsit vederea.
Cum crezi c m simt eu n fiecare zi? Iubirea vieii mele a
plecat, dar am nvat ceva, Aaron. Viaa trebuie s mearg nainte.
Ce formulare original!
Vreau s spun c s-a terminat. Totul aparine trecutului i,
ntr-un fel, m bucur c a existat ziua de azi. M-a eliberat,
oarecum. Acum trebuie s-mi mic fundul i s pornesc la atac,
fiindc tiu c ticlosul la de vierme nu m mai poate atinge!
Sun telefonul.
Dac e cineva de la firm, m-am dus la templu, spuse
Pinkus. Nu sunt pregtit pentru lumea de afar.
Rspund eu, zise Sam, ridicndu-se i ndreptndu-se spre
birou. Mama e aici un fel de-a spune i e mai bine s nu
rspund Cora. tii, Aaron, acum, c totul a fost dat la iveal, m
simt mai bine. Cu sprijinul tu, tiu c pot s trec la atac, c pot
nfrunta noi provocri, c mi se vor deschide noi orizonturi
Rspunde o dat, Sammy. mi crap capul.
A, da, sigur, scuze.
Devereaux ridic receptorul, l salut pe cel de pe fir, atept
rspunsul, apoi ncepu s ipe isteric, att de tare nct mama lui
sri n sus de pe canapea, czu peste msua oval i se prbui
pe podea.

70

6
Sammy! strig Aaron Pinkus, agitndu-se ntre incontienta
Eleanor i fiul ei care, ntr-un acces de panic, smulgea de pe
perei fotografiile nrmate. Sam, vino-i n fire!
Viermele! ip Devereaux. Javra Universului, cea mai vrednic
de dispre fiin uman de pe faa pmntului! Nu are dreptul
Mama ta, Sammy. Ar putea fi moart!
Las-o balt, nu vor ti din ce cauz, rspunse Devereaux,
alergnd spre peretele din spatele biroului i continundu-i
asaltul asupra numeroaselor fotografii i tieturi din ziare. E
nebun, nebun, nebun!
N-am spus nebun, Sam, am spus moart, continu Aaron,
ngenunchind ndurerat i ridicnd capul mamei, cu sperana c
iretlicul sta ar putea avea vreun efect asupra fiului. Ar trebui s
fii mai ngrijorat.
ngrijorat? El a fost vreodat ngrijorat din cauza mea? Mi-a
sfiat viaa n buci, apoi a clcat pe ele, ngropndu-le n noroi!
Mi-a smuls inima din piept i-a umflat-o ca pe un balon
N-am spus el, Sam, am spus ea! Mama ta.
Salut, mam, sunt ocupat.
Pinkus scoase micul transmitor din buzunar i puse degetul
pe butonul de semnalizare, apoi ncepu s apese cu intermiten.
oferul su, Paddy Lafferty, avea s primeasc mesajul de urgen.
Trebuia s-l primeasc.
n cteva clipe, Paddy ptrunse prin intrarea aripii de est,
ordonndu-i verioarei Cora, cu cel mai autoritar rcnet de
sergent, s se dea la o parte ca s n-o arunce n mijlocul unei gti
de infanteriti bei n cutare de distracii cu femei.
Nu-i o ameninare, irlandezo!
Sam Devereaux era legat de scaunul din spatele biroului su,
braele i picioarele fiindu-i strnse cu fii din cearaful smuls de
pe pat i rupt neglijent de fostul sergent Patrick Lafferty din
71

Omaha Beach, combatant n al doilea rzboi mondial.


Devereaux cltina din cap, clipea des i ncerca s-i regseasc
vocea.
M-au atacat cinci drogai, strig el.
Nu tocmai, Sam, biete, spuse Paddy, ducnd un pahar cu
ap la buzele avocatului. Dac nu socoteti n categoria drogurilor
o pictur de Bushmills, ceea ce nu te sftuiesc s faci n btrnul
Sud i nici mcar n barul lui OToole.
Tu mi-ai fcut asta?
N-am avut de ales, Sam. Cnd soldatul nu mai rezist n
lupt, trebuie s-l aduci napoi cum poi. Nu-i nici o ruine, biete.
Ai fost n armat? n lupt? Ai fost cu Mackenzie Hawkins?
Cunoti numele sta, Sam?
Ai fost cu el?
N-am avut niciodat onoarea s-l cunosc personal pe general,
dar l-am vzut! Timp de zece zile, n Frana, a preluat comanda
diviziei noastre i vreau s-i spun, putiule, c Mac oimul a fost
cel mai bun comandant pe care l-am avut vreodat. L-a fcut pe
Patton s par un balerin, dei mie chiar mi-a plcut btrnul
George, numai c n-avea stofa oimului.
Sunt distrus! ip Devereaux, trgnd de fiile de pnz
care-l ineau legat. Unde-i mama unde-i Aaron? ntreb el
deodat, privind camera goal.
E cu mama ta, biete. Am dus-o n dormitorul ei. Domnul
Pinkus i d puin coniac, s-o ajute s doarm.
Aaron i mama mea?
Fii puin mai nelegtor, flcu. Ai cunoscut-o pe Shirley, cu
coafura aia eapn Uite, bea puin ap o s-i dau i nite
whisky, dar nu cred c o s-l poi bea. Ochii ti nu prea arat a
ochi de om, parc-ar fi de m speriat.
Ajunge! Tot universul meu se destram!
Nu-l dezlna, Sam, domnul Pinkus o s-l coas la loc. N-a
existat un om mai priceput la treaba asta Uite, acuma se
ntoarce. l aud venind.
Aaron Pinkus intr trndu-i picioarele n biroul cu acces
interzis, artnd de parc tocmai s-ar fi ntors de la un asalt pe
72

Matterhorn.
Trebuie s stm de vorb, Samuel, zise el, cufundndu-se cu
respiraia tiat ntr-un fotoliu din faa biroului. Eti bun s ne lai
singuri, Paddy? Verioara Cora a sugerat c s-ar putea s-i plac
un muchiule la grtar, servit n buctrie.
Muchiule?
Cu bere irlandez, Paddy.
Pi prima impresie nu e btut n cuie, am dreptate,
domnule Pinkus?
i asta e adevrat, btrne prieten.
i eu? ip Devereaux. M dezleag i pe mine cineva?
Tu o s rmi exact unde eti i cum eti, pn cnd vom
ncheia discuia, Samuel.
Mereu mi spui Samuel cnd eti nfuriat pe mine.
nfuriat? De ce-a fi nfuriat? Numai pentru c ne-ai implicat,
pe mine i firma mea, n cea mai crunt i perfid crim din istoria
civilizaiei de la Imperiul de Mijloc al Egiptului, cu patru mii de ani
n urm. nfuriat? Nu, Sammy, sunt de-a dreptul isterizat.
Eu mai bine plec, efule.
i dau un semn mai trziu, Paddy. i savureaz muchiuleul
ca i cum ai mnca pomana mea.
Ah, nu mai vorbii aa, domnule Pinkus.
S m duci la templu dac nu-i dau nici un semn timp de o
or.
Lafferty i fcu rapid ieirea, subliniat de zgomotul strident al
uii trntite de afar. Cu minile mpreunate n fa, Aaron vorbi:
Trebuie s neleg, ncepu el calm, c cel care te-a sunat mai
devreme nu era altul dect generalul Mackenzie Hawkins, am
dreptate?
tii al naibii de bine c ai dreptate, iar oarecele sta cafeniu
nu-mi poate face asta!
Ce a fcut, mai exact?
A vorbit cu mine.
Exist vreo lege care interzice comunicarea?
Fie vorba ntre noi, cu siguran exist. S-a jurat pe
Manualul regulilor militare c n-o s-mi mai vorbeasc tot restul
73

mizerabilei, nelegitimei lui viei!


Totui, a considerat nimerit s ncalce acest jurmnt
solemn, ceea ce nseamn c avea s-i spun ceva deosebit de
important. Ce anume?
Cine l-a ascultat? ip Devereaux, trgnd din nou de
legturile ce-l in tui au de scaun. Tot ce-am reinut a fost c urma
s zboare spre Boston ca s m vad i atunci am simit c
nnebunesc.
Ai simit c nnebuneti, Sam Cnd are de gnd s fac
drumul sta?
De unde s tiu eu?
Corect. i-ai astupat urechile i i-ai declanat anxietatea.
Totui, bazndu-ne pe presupunerea c avea s-i spun ceva
important altfel n-ar fi nesocotit nelegerea de a nu te mai
contacta vreodat putem bnui c zborul lui la Boston e iminent.
Ca i plecarea mea n Tasmania, zise hotrt Devereaux.
Asta nu trebuie s-o faci, interveni Pinkus cu aceeai hotrre.
Nu poi fugi, nici nu-l poi evita
Un motiv! l ntrerupse Sam, ipnd. D-mi un motiv, n afar
de uciderea ticlosului, pentru care n-ar trebui s-l evit! E ca un
S.O.S. Ambulant, venit de pe Titanic!
O s continue s te antajeze i, prin extensie i pe mine, ca
singurul tu patron de dup absolvirea facultii cu participarea
ta la aceast crim a secolului.
Tu nu ai scos din bncile de date peste dou mii de dosare
ultrasecrete, eu am fcut-o.
Aceast fapt aparent primejdioas devine complet
nesemnificativ n comparaie eu dovezile pe care ai ncercat s le
semeni pe perei Dar fiindc tot ai pomenit de asta, a avut vreun
rost furtul acelor dosare?
Patruzeci de milioane de rosturi, rspunse Devereaux. Cum
crezi c i-a majorat capitalul generalul la diabolic venit de pe
rul Styx?
antaj?
De la Cosa Nostra pn la nite britanici care nu erau chiar
n situaia de a obine Crucea Victoriei, de la foti naziti, a cror
74

respectabilitate se afla n rahat pn peste cap, pn la eici arabi


care fceau bani protejndu-i investiiile n Israel. El a prelucrat
totul i m-a determinat s pornesc n urmrirea lor.
Doamne Sfinte, mama ta spunea c toate astea erau
halucinaii de-ale tale! Ucigai la un concurs de golf, germani n
ferme de pui arabi n deert. Deci, totul e adevrat.
Uneori, nu prea des, beau mai mult dect trebuie.
Ea a menionat i asta nseamn c Hawkins i-a scos la
iveal pe ticloii tia din dosarele secrete i i-a obligat s-i
satisfac preteniile?
Ct de jos poi s
Ct de ingenios poate fi un om?
Unde i-e platoa moral, Aaron?
n nici un caz nu-i apr pe ticloi, Sam.
Atunci dovezile pe care le-ai vzut pe perei?
Hotrt, nu!
i, pe ce poziie te afli?
Una n-are nici o legtur cu cealalt. Nu exist vreo relaie.
Exist, dac ai fi fost n locul meu, domnule avocat.
Aaron Pinkus respir adnc, n tcere, apoi i puse cele zece
degete n jurul frunii i nclin capul.
Pentru orice problem insolubil, trebuie s existe o posibil
soluie, fie n viaa asta, fie n cea de dincolo.
O prefer pe prima, dac nu te superi, Aaron.
nclin s fiu de acord. De aceea, aa cum te-ai exprimat n
bizarul tu argou, o s ne micm fundurile i-o s pornim la atac.
ncotro?
l vom nfrunta mpreun pe generalul Mackenzie Hawkins.
Vei face asta?
Am un interes legitim, Sammy. S-ar putea spune chiar unul
potenial dezastruos. Mai mult, a vrea s-i supun ateniei un
truism al profesiunii noastre, real datorit validitii lui Un
avocat care se reprezint pe sine are drept client un nebun.
Generalul sta al tu o avea el o minte extraordinar de militar, cu
toate extravaganele ei, dar ndrznesc s afirm cu modestie c nu
i-a pus talentele la ncercare mpotriva unuia ca Aaron Pinkus.
75

Gtit cu pene, eful de trib Vrful Norilor scuip trabucul i se


ntoarse n cortul uria, unde, pe lng previzibilele obiecte ale
culturii indienilor americani cum ar fi nite false scalpuri de-a
lungul pereilor instalase un pat cu saltea cu ap i mai multe
dispozitive electronice care puteau face mndria Pentagonului;
adic ar fi putut face mndria Pentagonului, nainte de a fi furate.
Oftnd zgomotos, de tristee i de furie, Vrful Norilor i scoase cu
grij coroana de pene, aruncnd-o pe jos. Apoi dintr-un rucsac din
piele de cprioar scoase alt trabuc, de marc nedefinit i de
proast calitate; i-l ndes n gur i ncepu s-l ciopreasc la
vreo cinci centimetri de capt, pn cnd i se nnegrir dinii. Se
ndrept spre pat, se aez pe el, formnd valuri care l fcur s-i
piard echilibrul i s cad pe spate, n vreme ce telefonul celular
de sub tunica lui cu mrgele ncepu s sune. ritul continu, n
timp ce se zvrcolea, ncercnd s calmeze apa agitat de sub el.
ntr-un trziu reui, mpingndu-se nainte i punndu-i cizmele
pe podea. Apoi smulse telefonul nfuriat i rosti cu voce spart:
Ce este? Sunt n mijlocul unui ritual.
Haide, efule, singurele ritualuri din zon sunt ltrturile
cinilor.
Nu tii niciodat cine te sun, fiule.
Nu credeam c mai cunoate i altcineva numrul.
Pornete ntotdeauna de la presupunerea c dumanul poate
s cerceteze i s ptrund pe frecvena ta.
Ce?
Fii atent, biete. Spune, ce e?
i-i aminteti pe englezii ia doi care-au fost ieri aici i-au
ntrebat de tine, ia pentru care am fcut noi pe indienii tmpii?
Ce-i cu ei?
S-au ntors, dar cu nc doi colegi. Unul arat de parc
stpnul lui nu tie c a fugit din cuc, cellalt pufnete tot
timpul fie c e rcit, fie c are nrile foarte inflamate.
Trebuie s fi mirosit ei ceva.
Nu cu nasul luia
Nu vorbesc de trupele de sprijin, m refer la englezi.
76

Idiotul la de avocat al tu, Charlie Arip Roie, trebuie s le fi


spus ceva.
Eii, haide, V.N., n afar de faptul c a czut de pe calul la
afurisit, omul a fost grozav. N-au aflat o boab despre tine, iar
doamna aia simpatic nu-i lua ochii de la suspensorul lui
Earf fiule, earf. Poate c se uita la cal.
Poate c la earf, suger interlocutorul, n vreme ce Vrful
Norilor, luat de un val, se rsturnase pe patul cu ap.
Auu!
Hei, avocatul nostru poate chiar are ceva, nu? Cred c eti de
acord.
N-am fost de acord cu nimic! Ofierii mei de ncartiruire au
ncurcat lucrurile
Tu i-ai numit, V.N.
i te sftuiesc s ncetezi cu familiarismele asta, biete! Eti
un prlit de recrut i-o s-mi spui efule!
Bine, efuleule, atunci o s te duci singur n ora s-i iei
prpditele alea de trabucuri
N-am vrut s fiu dur, fiule, vreau doar s menin o ordine
logic a ierarhiei. Susin ns c trupele de sprijin n-au fost
convocate pentru vreo bagatel, cum ar fi earfele, ai neles?
Poate Deci, ce crezi? Adic, ce-au mirosit?
Nu ce au mirosit ci, tinere, ci ce a mirosit altcineva ca s fie
nevoie de ajutor suplimentar. Englezii ia n-au reluat asaltul din
proprie iniiativ; au fost trimii napoi de un ofier activ care dorea
o reconsiderare a situaiei. E la fel de limpede ca Porkchop Hill.
Porkchops?
Unde sunt ei acum, biete?
La chiocul cu suveniruri. Cumpr o grmad de chestii i
sunt foarte prietenoi, chiar i taurul. ntmpltor, fetele scuzm, tinerele indiene sunt al naibii de fericite. Tocmai am primit
provizii din Taiwan.
Vrful Norilor se ncrunt, i aprinse trabucul i vorbi.
Rmi pe fir, trebuie s m gndesc.
Civa nori de fum nceoar cortul, apoi oimul relu discuia.
n curnd, englezii vor ajunge la numele meu.
77

Sunt de aceeai prere.


Aa c trimite-l pe unul dintre fraii notri asuprii s le
spun c eu am cortul cam la dou sute de salturi de antilop
dincolo de punea din nord, dup locul de mperechere al
bizonului, pe la stejarii cei mari, unde i depun vulturii preioasele
lor ou. E un loc izolat, unde pot s intru n legtur cu zeii
pdurii i s meditez. Ai priceput?
Nu neleg o vorb din ce-ai spus. Avem cteva vite, dar nici
un bizon i n-am vzut vulturi dect la grdina zoologic din
Omaha.
Eti de acord c exist o pdure.
M rog, pdure, poate, dar nu-mi amintesc s fie copaci mari.
Ce dracu, fiule, trimite-i n pdurea aia, da?
Pe care crare? Se vd toate, dar unele sunt mai bune dect
altele. A fost un sezon turistic slab
Bine gndit, biete! exclam Vrful Norilor. O tactic
excelent. Spune-le c m gsesc mai repede dac se despart. la
care m gsete poate s-i cheme pe ceilali; n-or s fie prea
departe unul de altul.
Dac ne gndim c tu nu eti nicieri n pdurea aia, asta
nu-i tactic excelent, e o tmpenie. Or s se rtceasc.
ncurajator, fiule, ncurajator.
Ce?
Dat fiind natura acestei lupte, dumanul folosete o
strategie neortodox. N-am nimic cu ea ce dracu am folosit-o n
mai toat cariera mea dar n-are nici o valoare dac i ntrzie
naintarea. n situaia asta, un asalt frontal e cea mai productiv
soluie a adversarului nostru singura soluie, de altfel dar, n
loc s procedeze aa, el ne nconjoar pe flancuri, trgnd cu
mortiere ncrcate cu rahat.
Iar nu mai neleg nimic, efule, zise interlocutorul.
Susin c sunt antropologi care caut supravieuitorii unui
mare trib? fcu dispreuitor Vrful Norilor. Un trib din
Shenandoahs, nite slbatici adui la curtea Angliei de Walter
Raleigh, tu ai crezut tmpeniile astea?
M rog, cred c e posibil. Wopotamii au venit de undeva din
78

Est.
Din Hudson Valley, nu din Shenandoahs. Au fost alungai de
triburile Mohawks fiindc nu tiau agricultur, nu puteau s
creasc vite i nu voiau s ias din corturi cnd ningea. N-au fost
un mare trib, au fost de la bun nceput nite pguboi, pn cnd
au ajuns la fluviul Missouri, la mijlocul secolului trecut, unde iau descoperit adevrata chemare. Mai nti i-au tras n piept, pe
urm i-au corupt pe colonitii albi!
Cunoti toate astea?
Sunt foarte puine lucruri despre istoria tribului tu pe care
nu le cunosc Nu, fiule, cineva se afl n spatele acestei operaiuni
acoperite, iar eu o s aflu cine. Apuc-te de treab. Trimite-i n
pdure!
Trecur douzeci i trei de minute, timp n care unul cte unul,
membrii patrulei de cercetare a lui Hyman Goldfarb ptrunser pe
cele patru crri n pdurea deas. Hotrser s se despart
deoarece instruciunile pe care le primiser la chiocul de
suveniruri erau cu totul imprecise i contradictorii, mulimea de
tinere indiene discutnd i contrazicndu-se cu privire la
adevratul drum care ducea la cortul Vrfului Norilor o reedin
considerat, n mod evident, un fel de sanctuar.
Patruzeci i ase de minute mai trziu, unul cte unul, fuseser
prini ntr-o ambuscad i legai de mini i de picioare de un
trunchi de copac, cu gura astupat de un clu din imitaie de
piele. Li se comunicase tuturor c eliberarea era iminent, dac
nu-i vor scoate cluul s ipe. Dac s-ar fi ntmplat aa, furia
tribului umilit i exploatat s-ar fi abtut asupra capetelor lor, mai
exact asupra scalpurilor, care le-ar fi fost desprinse de pe este.
Fiecruia, desigur, i se acordase tratamentul cuvenit rangului i
sexului su. Englezoaica era mult mai rezistent dect asociatul ei
limbut, care ncercase o figur complicat de aprare oriental,
reuind doar s-i luxeze braul stng din articulaia cotului.
Americanul scund i fornit ncerc s negocieze, n timp ce scotea
uor un pistol automat cu eava scurt, lucru care l cost ruperea
ctorva coaste. Totui, dificultatea cea mai mare fu lsat la urm
de ctre eful de trib Vrful Norilor nscut Mackenzie Lochinvar
79

Hawkins (numele de la mijloc fiind ters din toate documentele).


oimul crezuse ntotdeauna c era corect s-i acorde celui mai dur
adversar onoarea de a fi ultimul obstacol.
Nu capturezi un Rommel la primul atac mpotriva trupelor din
Afrika Korps n-ar fi Ei bine, n-ar fi potrivit.
Adversarul n discuie era supradimensionat cantitativ, dar nu
se remarca printr-o inteligen deosebit. Aplicnd un procedeu al
naibii de nimerit pentru un brbat avnd jumtate din vrsta lui,
oimul i atinse inta repezindu-i degetele ntinse n stomacul
cercetaului duman; tiuse c o s aib succes, fiindc mirosise
respiraia inamicului. Din gtul cercetaului ni afar un
surplus de mncare indian; o mn rsucit la spate, silind capul
uria al adversarului s se aplece spre rezultatul jenant al
accidentului, fcu restul.
Numele, gradul i numrul de nregistrare, soldat!
Ce tot zici? glsui adversarul, pe care paznicul Vrfului
Norilor l numise taurul.
Vreau s tiu numele tu i pentru cine lucrezi. Acum!
N-am nume i nu lucrez pentru nimeni.
Te dobor.
Sfinte Sisoe, nu fi ru la suflet!
De ce? Tu ai ncercat s mi-l smulgi din piept. n rahat te bag,
soldat.
Da miroase aa urt!
Nu chiar att de urt cum mirosii voi patru, papagalilor. Dmi ce-i cer, prizonier!
i e umed! Bine, bine, mi se spune Lopata.
O s accept un pseudonim. Cine-i comandantul tu?
Ce-ai zis?
Pentru cine lucrezi?
Ce tii tu, sonatule?
Foarte bine, soldat, uureaz-i stomacul! i place haleala
noastr? Mai ia o porie, iubitorule de piei-roii!
Iisuse, te-ai prins singur! Eu n-a trebuit s zic nimic. Pieiroii.
Iar ncepi, rcane?
80

A jucat la ei! Pieile-roii dezleag-m, ce dracu!


Jucat la? mai zi-i ceva, ccnare! Ce gogoi ncerci s-mi
vinzi?
Eti i mai aproape, foarte aproape! Nu puteau s arunce
nimic n aer cnd era el prin preajm. Nu-i psa de zidul aprrii,
trecea prin el i dribla toi adversarii, de la Namath n jos! Un
Hercule evreu, i zice ceva?
Adversari? Namath? Pieile-roii? Iisus pe o plac de
surfing, e vorba despre fotbal! i Hercule? A fost un singur
funda ca sta n istoria Ligii naionale de fotbal. Hymie Uraganul!
Io n-am zis nimic! Tu ai zis!
N-ai nici cea mai vag idee despre ce-am spus, soldat.
oimul vorbea repede, n oapt, n vreme ce-l elibera pe
muntele de om, manevrnd iute frnghiile care-l ineau legat de
copac.
Goldfarb Auriul, continu el rguit, cu rsuflarea tiat. Lam recrutat pe nemernic pe cnd eram n post la Pentagon!
Ce ai fcut?
N-ai auzit asta. Lopat crede-m, n-ai auzit niciodat ce iam spus! Trebuie s plec de-aici, repede. O s trimit pe cineva
dup voi, idioilor, dar tu, tu nu mi-ai spus nimic, ai neles?
Nu i-am spus! Dar m bucur pentru recunotin, domnule
mare ef Indian.
sta-i un lucru minor, fiule, avem treburi mai importante.
Tocmai am lovit rezervorul de petrol, nucind cel mai important
centru nevralgic din Oraul Nebunilor! Goldfarb Auriul, ce tii
tu? Acum am nevoie de un afurisit de avocat, repede i tiu exact
unde se afl gozarul la nerecunosctor!
Vincent Mangecavallo, directorul Ageniei Centrale de
Investigaii, privea fix telefonul din mna lui, de parc
instrumentul respectiv ar fi fost ntruparea nensufleit a unei boli
transmisibile. Cnd vocea isteric de pe fir se opri s-i trag
sufletul, directorul duse brusc receptorul la gur, vorbind calm,
dar cu nverunare:
Ascult, amice incapabil. mi dau toat silina s fac treab
81

cu nite parteneri pe care gaca ta doar i pltete, dar n-ar ti cum


s le vorbeasc i cu att mai puin s le permit accesul n
cluburile alea simandicoase ale voastre. Vrei s preiei controlul?
Eti invitatul meu, da o s rd i cu boaele cnd o s te neci ntrun hrdu cu sup Vrei s-i mai zic ceva, bi, macaroan
beat?
Mangecavallo se opri brusc, apoi continu s vorbeasc, mult
mai blnd, mai prietenos:
Cine pe cine trage-n piept? S-ar putea s ne necm cu toii n
hrdul la cu sup. Pn acum, tot ce avem e un rahat. Curtea
aia Suprem e la fel de curat ca gndurile maic-mii i nici o
veste de la fumtorii ia de trabuc, mersi frumos.
Scuze c m-am ambalat, btrne, spuse secretarul de stat la
cellalt capt al firului, dar nelegi cu siguran dezavantajele
teribile pe care o s le avem de nfruntat la ntrunirea viitoare.
Doamne Sfinte, gndete-te n ce ncurctur ne aflm! Cum o s
poat negocia preedintele de pe o poziie de for, cu ntreaga
autoritate a funciei sale, dac cei de la Curte fie i doar c se
gndesc s permit unui mrunt trib de indieni, total necunoscut
s paralizeze cea mai important linie de aprare a noastr? Cerul
e acolo unde e, btrne puti, dac tii asta!
Da, mi-am nchipuit, bambino vecchio3.
Ce-ai spus?
E o vorb din Guineea despre ceva ce n-am neles niciodat
la voi. Cum poate un puti s fie btrn?
Pi, cravata, nelegi? Vechile coli, vechile tradiii,
simbolurile, presupun. De aici, btrnii puti. Foarte simplu,
zu.
Poate ca vecchia maladizione di famiglia4, nu?
Pi, m-am prins de chestia cu familia i cred c, ntr-un
sens mai larg, exist o legtur, E mai curnd o fraz simpatic
ntr-o limb strin.
Noi nu gndim aa. Ai putea fi ucis pentru asta.
Ce spui

3 Copil btrn (n lb. italian n original).


4 Vechi blestem de familie (n lb. italian n original).
82

Nu conteaz, voiam doar o pauz de gndire.


Eu fac asta tot timpul. Intervenii tangeniale.
Da, sigur, deci, hai s intervenim n problema asta cu
ntrunirea. Ar putea Marele ef s-o anuleze fiindc a fcut grip
sau poate Zona Zoster hei, ia sunt periculoi, ce zici de asta?
Teribil imagine, Vincent. Nu ine.
Dac soia lui are un atac de cord? Pot s rezolv asta.
Din nou, nu, btrne. El trebuie s se ridice deasupra
dramelor personale i s se poarte eroic sta-i un principiu sfnt.
Atunci suntem n gleat Ah, ah, cred c-am gsit! Dac
dezbaterea Curii devine public, s presupunem c Marele ef
afirm c susine dreptul la cum i-ai zis petiionare?
Te-ai sonat!
Cine?
Eti nebun! Pe ce baz crezi c ar putea s-i nsueasc el o
asemenea poziie? Nici mcar nu e o chestiune de pro sau contra, e
un fapt real! Nu poi supune la vot chestia asta, trebuie s-i asumi
o poziie iar singura poziie pe care i-o poate asuma ntoarce
mpotriva lui echilibrul constituional al puterii. El e implicat acum
ntr-o btlie ntre executiv i juridic; toat lumea pierde!
Mam, ai zis o grmad de vorbe mari, amice incapabil. Eu nam spus s-i nsueasc, eu am zis s sprijine dezbaterea
public, n sensul c are grij de oamenii mruni aa cum
obinuiau s spun comunitii, dar n-au fcut-o niciodat i,
oricum, el tie c mai are nc douzeci i dou de baze aeriene n
ar i unsprezece sau dousprezece n lume. Atunci care-i
problema lui?
Echipamentul de vreo aptezeci de miliarde de dolari din
Omaha, pe care nu-l poate scoate de-acolo!
i cine tie asta?
Curtea de Conturi a Statelor Unite!
Atunci o s-i strngem de boae. Putem s le nchidem
pliscul tipilor lora. M ocup cu de asta.
Eti relativ nou-venit n domeniu, Vincent. Pn s-i trimii
tu oamenii pe teren, ar aprea scurgeri de informaii, cele aptezeci
de miliarde ar ajunge brusc la peste o sut i orice ncercare de a
83

dezmini zvonurile ar slta suma la nou sute de miliarde,


falimentnd bncile care acord mprumuturi cu dobnd fix. n
timpul sta, deoarece exist un dram de seriozitate n compendiul
la urt mirositor, noi am fi pui sub acuzare, n baza legilor
Congresului, pentru c am muamalizat o istorie petrecut cu mai
bine de o sut de ani n urm cu care nu avem absolut nici o
legtur de dragul avantajelor politice. Mai mult, dei asta e cea
mai inteligent direcie de aciune pe care am putea-o urma, am
risca nu numai amenzile i nchisoarea, dar ni s-ar lua i
limuzinele.
Basta! ip Mangecavallo, mutnd receptorul la cealalt
ureche, mai puin agresat. sta-i curat balamuc!
Bun venit n lumea real din Washington, Vincent Eti
sigur c nu exist nimic, s zicem convingtor, despre vreunul
dintre ia ase idioi de la Curtea Suprem? De exemplu, tipul
negru? M-a ocat ntotdeauna arogana lui.
A fi vrut i tu ai fi vrut, dar e poate cel mai curat i cel mai
strlucit.
Ce spui?
Iar conceteanul vine imediat dup el, dac la la te-ai gndit
mai departe.
De fapt, m gndisem nimic personal, tii, mie mi place
opera.
Nimic personal i operei i place de tine, mai ales Signor
Pagliacci.
A, da, vikingii ia.
Mda, vikingi i fiindc tot vorbeam despre nori
Vorbeam noi despre asta?
Tu vorbeai Ateptm veti despre eful la de trib NebunSadea, care i zice Vrful Norilor. Dac punem mna pe el, am
putea iei din tot rahatul sta.
Serios? Cum?
Pi, n calitate de iniiator, cum i spui tu, reclamantul
trebuie s se prezinte n faa Curii cu avocaii lui, pentru
pledoarie. Aa-i procedura.
M rog, sigur c trebuie, dar cu ce ar schimba asta situaia?
84

S presupunem doar s presupunem c acest mizerabil se


dovedete a fi complet nebun i ncepe s ipe c toat escrocheria
e o glum. C a falsificat toate documentele alea istorice, ca s
poat face nu tiu ce declaraie teribil. Ce zici?
E absolut genial, Vincent! Dar cum ai putea s faci asta?
O pot rezolva. Am civa medici trecui pe un stat de plat
special. Procedez ca i cu substanele toxice permise de Agenia de
Control al Medicamentelor.
Magnific! i ce te mai reine?
Trebuie s-l gsesc pe nemernic! Oprete-te, amice, te sun
eu mai trziu. Sunt chemat pe alt linie.
Chiar te rog, btrne puti.
Basta cu tmpenia asta de bambino btrn!
Onorabilul director al Ageniei Centrale de Investigaii
ntrerupse legtura i aps dou butoane pentru al doilea apel
telefonic.
Da, ce e?
neleg c n-ar fi trebuit s te sun direct, dar mi-am zis c,
dat fiind importana informaiei, n-ai fi admis s-o primeti dect
de la mine.
Cine e la telefon?
Goldfarb.
Hymie Uraganul? S-i zic ceva, amice, ai fost cel mai mare
Las-o moart, fraiere, acum m ocup de altceva.
Sigur, sigur, dar i aminteti de Supercupa din 73, cnd tu
Eram acolo, amice, aa ci normal s-mi amintesc. Totui,
acum suntem ntr-o situaie pe care ar trebui s-o cunoti nainte
de-a face vreo micare Vrful Norilor ne-a scpat din capcan.
Cum?
Am vorbit cu fiecare membru al unitii mele foarte
costisitoare, pentru ale crei servicii i voi trimite nota de plat la
motelul la prginit din Virginia Beach; concluzia lor comun
poate prea greu de acceptat dar, dup tot ce-am auzit, e la fel de
bun ca oricare alta.
Ce tot spui acolo?
Acest Vrf al Norilor este, n realitate, ntruchiparea lui
85

Bigfoot, presupusa creatur legendar care cutreier pdurile


Canadei, dar care seamn foarte mult cu o fiin uman.
Ce?
A doua explicaie ar fi c e vorba despre Yeti, Omul Zpezilor
din Himalaya, care a traversat continentele ca s blesteme
guvernul Statelor Unite i urez o zi plcut.

86

7
Generalul Mackenzie Hawkins, cu umerii adui, mbrcat ntrun costum ifonat din gabardin gri, imposibil de descris,
strbtea holul Aeroportului Hogan din Boston, n cutarea unei
toalete pentru brbai. Gsind una, intr iute, i aeaz sacoa
uria pe podea i i studie nfiarea n oglinda aezat
deasupra chiuvetelor la care doi membri n uniform ai
personalului navigant se splau pe mini. Nu era ru, i zise, cu
excepia perucii; un pic prea Roie i cam lung la spate. Ochelarii
cu ram subire, metalic, erau o minunie; czui spre vrful
nasului su acvilin, i ddeau un aer de savant distrat, de gnditor
profund care nu era n stare s gseasc un closet ntr-un aeroport
aglomerat cum ar fi fcut-o un militar de carier. Iar militarii,
mai exact absena acestora, constituiau esena strategiei actuale a
oimului. Toate urmele trecutului su trebuiau ngropate; oraul
Boston era un teritoriu al intelectualilor, iar el trebuia s se
adapteze acestei situaii pentru urmtoarele dousprezece ore,
necesare pentru a face o recunoatere i a-l studia pe Sam
Devereaux n propriul lui mediu.
Se prea c Sam avea nite obiecii minore legate de reluarea
colaborrii lor i, orict l-ar fi durut asta pe Mac, accepta faptul c
va fi nevoit s-l conving pe Devereaux cu fora.
Factorul timp era esenial acum, iar oimul avea nevoie de
competena juridic a lui Sam ct mai curnd posibil; nici o or nu
putea fi irosit, dei cteva probabil c le va pierde spre a-l
convinge pe avocat s-i uneasc forele cu ale lui pentru o cauz
sfnt terge cuvntul sfnt, i zise generalul; ar putea
renvia amintiri dureroase.
Mac se spl pe mini, apoi i scoase ochelarii i i ddu cu
ap pe fa, atent s nu deranjeze peruca rocovan, o idee cam
larg. Avea n saco un tub de lipici, dar l va folosi dup ce avea
s trag la un hotel
Toate gndurile despre peruca nepotrivit disprur brusc
87

atunci cnd oimul simi prezena cuiva n apropiere. Ridic capul


din chiuvet i vzu un brbat n uniform aezat lng el, cu un
rnjet hidos pe fa, ce dezvluia lipsa ctorva dini. Cu o privire
fugar aruncat n dreapta l observ pe al doilea brbat n
uniform, care fixa nite buci de cauciuc sub ua toaletei. O alt
scurt privire estimativ i dezvlui evidena: singurele lucruri cu
care puteau fi asociai cei doi n-aveau legtur cu avioanele sau
pasagerii, ci cu dubele poliiei i amprentele digitale.
Ia zi-i, te rcoreti cu puin agua? zise rnjind primul
inamic, cu un pronunat accent hispanic. Face bine s te stropeti
cu puin agua pe fa dup un zbor lung, ai?
A, da efu! strig al doilea inamic apropiindu-se. Mai bine
dect s-i bagi capu n closet, nu, efu?
Ce vrei s zicei cu asta? ntreb fostul general de armat,
plind la vederea gulerelor neglijent descheiate ale cmilor pe
care le purtau cei doi sub uniformele autoritii.
Pi, nu-i o treab grozav s-i bagi capu n closet, ai?
Sunt de acord cu asta, rspunse oimul, gndindu-se dintr-o
dat la ceva ce i se prea de fapt imposibil. Nu suntei cumva
ageni secrei?
Avem destul minte i omenie s nu te lsm s-i bagi
capu n closet, ceea ce n-ar fi prea secret, corect?
N-am crezut asta. Omul care m ateapt nu s-ar gndi s
recruteze cercetai ca voi. L-am nvat lucruri mai bune.
Hei, efu! zise al doilea individ, n vreme ce se apropia de
oim din partea opus. Vrei s ne insuli? Poate nu-i place cum
vorbim nu suntem buni pentru tine?
Zicei o dat ce vrei, soldados estupidos! Niciodat n-am dat
vreo importan rasei, religiei sau culorii pielii unui om atunci
cnd i-am evaluat calitile. Am promovat mai muli negri, chinezi
i vorbitori de spaniol n rndul ofierilor dect oricare altul cu
rangul meu pentru simplul fapt c erau mai buni dect
concurenii lor! E clar? Numai c voi nu v numrai printre ei.
Voi suntei nite jegoi.
Destul cu vorbria, efu, l ntrerupse primul inamic, scond
un cuit cu lam lung de sub hain. Pucoacele fac prea mult
88

zgomot scoate portofelu, ceasu i tot ce mai credem noi,


hispanicii, c-i de valoare.
Avei tupeu. Dar ia spune-mi, de ce s fac asta?
De-asta! ip unul din ei, fluturnd cuitul prin faa oimului.
Cred c glumii!
Rostind aceste cuvinte, oimul se nvrti pe loc, nfac
ncheietura minii care inea cuitul i o rsuci cu atta for nct
arma czu imediat pe podea. Apoi lovi cu cotul stng gtul celui
din spatele lui, dup care se ntoarse imediat spre tlharul fr
dini, care zcea pe podea, inndu-i mna rnit.
Aa, tntlilor, asta a fost o mic lecie de contraatac.
Ce efu? mormi inamicul aflat la podea, ncercnd s
ajung la cuitul de vntoare pe care Hawkins l trimise la perete
cu un ut.
Bine, n-am avut reflexe, admise infractorul. Deci m ntorc la
prnaie, altceva, efu?
Taci din gur, amigo zonzo, spuse oimul, gndind febril,
poate c eti n stare de ceva mai bun. La urma urmei, tactica n-a
fost rea, ci doar prost executat. Mi-a plcut figura cu uniformele
i garniturile pentru u asta a dovedit imaginaie n condiii de
lupt imprevizibile. Ce v-a lipsit a fost strategia urmtoare ce
facei dac dumanul se opune cu o tehnic pe care n-ai luat-o n
calcul. N-ai analizat corect, fiule! Pe de alt parte, o sa am nevoie
de sprijinul unor aghiotani cnd o s nceap lupta. Cu puin
disciplin, poate c o s v pot folosi. Ai un vehicul?
Un ce?
O main, un automobil, un mijloc de transport care s nu
fie neaprat nregistrat pe numele vreunei persoane n via sau
decedate i nici s nu poat fi identificat dup numrul de
nmatriculare.
Pi, avem un Oldsmobile hrbuit din Midwest, nregistrat pe
numele unui barosan care nu tie c are un duplicado cu un motor
vechi de Mazda.
Perfect. Pe cai, caballeros! i dup treizeci de minute de
antrenament i o tunsoare, ai obinut o slujb respectabil, dar
temporar, cu un salariu frumos mi plac uniformele sunt o
89

dovad de imaginaie i extrem de utile.


Eti un loco, domnule.
Deloc, fiule, deloc. Totdeauna i-am ajutat pe cei lipsii de
drepturi asta fiind esena aciunilor mele actuale Hai s
mergem acum, ridic-te i stai drept, biete, vreau s avei
amndoi o inut perfect! Ajut-m s-l ridic pe tovarul tu de
pe podea i hai s-o tergem!
Capul lui Devereaux se ivi la geamul din dreapta al uilor grele,
lucioase, ce duceau spre birourile luxoase ale firmei Aaron Pinkus
Associates. Arunc rapid o privire spre dreapta, apoi spre stnga,
repet micarea i ddu din cap. Doi brbai solizi, n costume
cafenii ieir pe coridor i se ndreptar spre ascensoarele de la
captul holului, ncadrndu-l pe Sam.
I-am promis Corei c o s iau nite fileu de pete n drum
spre cas, le spuse pe un ton sec avocatul bodyguarzilor si,
mergnd pe coridor.
Noi am ajuns ca fileul, zise brbatul din stnga lui Sam, pe
un ton de dojana reinut.
l hrnete pe Paddy Lafferty cu fileuri, adug cu repro
bodyguardul din dreapta. Fripte pe grtar cu crbuni.
Bine, bine, o s ne oprim s lum i dou cotlete, n regul?
Mai bine ia patru. Noi ne schimbm la ora opt, iar haidamacii
care ne nlocuiesc or s simt mirosul de grtar.
E aroma grsimii, fu de prere bodyguardul din stnga, cu
privirea aintit nainte. Rmne n aer mult vreme.
Aa s fie, admise Devereaux. Patru cotlete i fileul de pete.
i nite cartofi? ntreb paznicul din stnga. Cora nu prea se
pricepe la prjit cartofi.
Dup ora ase, Cora nu prepar aa de bine cartofii, spuse
paznicul din dreapta, permindu-i s schieze un zmbet.
Uneori gsete cam greu cuptorul.
O s-i prjesc eu, zise paznicul din stnga.
Asociatul meu polonez nu poate tri fr cartofabilii lui.
Se spune kartofla, bi, bupa. Asociatul meu suedez trebuia s
rmn n Norvegia, nu-i aa, Domnu Detectiv?
90

Nu conteaz.
Uile ascensorului se deschiser, cei trei intrar i fur
surprini s vad doi brbai n uniform, care urcaser pn
acolo din greeal, deoarece nu ncercar s coboare. Sam ddu
politicos din cap, se ntoarse cu faa spre ua liftului, alb ca varul,
cu ochii mrii de consternare. Dac privirea lui experimentat de
avocat nu-l nelase, vzuse la cei doi ofieri n uniform din
spatele liftului nite zvastici mici agate de gulerele cmilor!
Prefcndu-se c are o mncrime la ceaf, Devereaux se
ntoarse ca din ntmplare s se scarpine, cu ochii int la gturile
lor.
Micile embleme negre erau zvastici! Prinse iute privirea
brbatului din col, care zmbi, un rnjet amical compromis
oarecum de absena ctorva dini. Sam ntoarse repede capul spre
u i mai nedumerit. Dup o clip n mintea lui se fcu lumin.
n jargonul folosit pe Broadway-ul new yorkez, Boston era un ora
de prad. n mod sigur se juca pe undeva o pies despre al doilea
rzboi mondial, poate c la Shubert sau la Wilbur, de vreo trup
ce-i prezenta repertoriul n Bean Town5 nainte de a asalta Big
Apple6.
Totui actorii tia trebuiau s aib ceva mai bun de fcut dect
s plece de pe scen i s umble n astfel de costume. Pe de alt
parte, auzise mereu c actorii erau o tagm aparte; unii i triau
rolurile timp de douzeci i patru de ore pe zi. Nu existase i un
Othello englez care ncercase s-o omoare pe Desdemona lui ntr-un
bistrou evreiesc cu delicatese de pe Strada patruzeci i apte, ntr-o
sear?
Uile ascensorului se deschiser la parterul aglomerat, iar
Devereaux cobor. El rmase pe loc, privind njur, n timp ce
paznicii lui l flancar. Cei trei se ndreptar rapid spre ieirea din
cldire, ocolind mai multe persoane i o mulime de serviete, ieind
pe trotuarul larg, lng care i atepta limuzina lui Aaron Pinkus.
Ai zice c suntem la Belfast, ferindu-ne spatele de icniii ia
care dau cu bombe, zise Paddy Lafferty, de la volan, pe cnd cei

5 Denumire argotic a oraului Boston (n.tr.).


6 Denumire argotic a oraului New York (n.tr.).
91

trei pasageri se prvleau pe bancheta din spate, Devereaux fiind


prins ca ntr-o menghin ntre cei doi protectori cu piepturi late.
Direct acas, Sam? ntreb oferul, ndreptnd maina uria spre
fluxul circulaiei.
Dou opriri, Paddy, rspunse Devereaux. Pentru fileu de
pete i cotlete.
Cora i face treaba, nu, biete? Gtete un fileu destul de
bun, dac-i aminteti s-l ia la timp de pe foc. Altfel mnnci boae
la microunde cu sos de whisky, asta e. Da mai bine ia trei fileuri,
Sam. Am ordin s te atept i s te duc n ora pe la opt i
jumtate.
Adic cinci fileuri, zise gardianul polonez.
Mulumesc, Stash, da nu mi-e aa foame
Nu pentru tine, pentru schimbul nostru.
A, da, o s le miroas. tii de ce, nu? De la grsimea de pe
margine care sfrie i mprtie aroma n aer
Foarte bine, strig Devereaux, ncercnd s pun capt
alertului schimb de replici, pentru a plasa o ntrebare esenial.
Fileu de pete, cinci fileuri de porc, cu grsime pe margine i
afurisitele de simuri olfactive ale schimbului s-a aranjat tot!
Acum vreau s tiu de ce m cheam Aaron n ora la ora opt i
jumtate?
Pi, Sammy, a fost ideea ta i-i zic eu c doamna Pinkus
crede c eti omu zilei.
Pentru ce?
Ai primit o invitaie la serata de la galeria de art ce zici de
asta? Am auzit-o pe ea zicnd serat i asta nseamn c o s te
pileti la noapte dup o zi etc lucru i nimnui n-o s-i pese.
Galerie de art?
Adu-i aminte, flcu, tu mi-ai spus de clientul la spilcuit
care crede c nevast-sa e-n clduri dup tine, ceea ce nu-l
deranjeaz i pe urm i-ai spus domnului Pinkus c nu voiai s
mergi, iar el i-a spus doamnei Pinkus, care citise c va veni i
senatorul, aa c acum v ducei cu toii.
Tipii ia sunt o aduntur de lipitori care colecioneaz
fonduri, nite hiene politice.
92

Sunt din nalta societate, Sammy.


Tot aia.
Atunci noi ne ntoarcem cu tine, Paddy? ntreb gardianul din
dreapta lui Devereaux.
Nu, Kunte, n-o s fie timp. Voi luai maina domnului
Devereaux. Schimbul vostru poate s vin dup noi n maina lor.
Ce conteaz timpul? obiect Stash. Doar ne lai n centru.
Maina domnului Devereaux se zglie tare la curbe.
N-ai reparat-o, Sam?
Am uitat.
Trebuie s te descurci cum poi, Stash. Pe efu nimic nu-l
aranjeaz mai mult dect s-i conduc micul Buick; da nu i pe
doamna lui. Asta-i caleaca ci, mai ales c are numerele alea de
nmatriculare pe care el le urte.
Lipitori i politicieni, mormi Sam.
Tot aia, nu? zise Kunte.
Mackenzie Hawkins scrut prin parbrizul Oldsmobile-ului furat
placa de nmatriculare a limuzinei aflate n faa lui. Literele albe, n
relief, formau pe fundal verde numele PINKUS, de parc aceast
informaie ar fi trebuit s trezeasc spaima privitorilor. Ar fi fost de
folos dac numele ar fi avut ceva mai amenintor, i zise Mac,
bucuros totui c-l observase n faa firmei unde lucra Devereaux.
Era un nume pe care oimul n-avea s-l uite niciodat. Timp de
mai multe sptmni dup nceperea activitii la fosta lor
corporaie, Sam ipase ntruna: ce-ar crede Aaron Pinkus? Cnd
Mac nu mai suportase l nchisese n cas, ca s aib puin
linite. n acea dup-amiaz, un telefon la biroul de avocatur i
confirmase faptul c Sam se ntorsese acas i fcuse cumva
Dumnezeu tie cum pace cu un anume Aaron Pinkus, al crui
nume era un blestem pentru oim.
Fusese o nimica toat s le arate aghiotanilor lui, recent
antrenai i proaspt tuni, o fotografie a lui Devereaux i s le
ordone s rmn n singurul ascensor care urca la birourile
firmei, pn cnd avea s apar subiectul. Apoi acetia trebuiau
s-l urmreasc de la o distan convenabil, oriunde s-ar fi dus,
93

pstrnd legtura cu comandantul lor prin cele dou walkie-talkie


pe care Hawkins le scosese din sacoa de voiaj. Nu v facei iluzii,
caballeros, furtul din averea statului se pedepsete cu treizeci de ani
de nchisoare, iar eu am maina pe care ai furat-o, cu amprentele
voastre peste tot, i prevenise el.
Mac crezuse c Sam avea s se duc la vreun bar simpatic dup
ce va pleca de la birou. Fostul lui reprezentant legal nu era un
mare butor, ci unul de calibru mediu, dar i plcea s trag cte-o
duc-dou dup o zi grea de lucru. Ei bine, la dracu, zisese
oimul cnd l vzuse pe Sam ieind din cldire nsoit de escort.
Ct de bnuitor i nerecunosctor putea s fie un om? Dintre toate
detestabilele strategii, el alesese escorta! Pe deasupra, l implicase
n afacere i pe patronul lui, detestabilul Aaron Pinkus, ceea ce
reprezenta o trdare de ar, o fapt cu totul antiamerican!
oimul nu era sigur c noile sale ajutoare erau pregtite pentru o
nou strategie. Pe de alt parte, un bun ofier combatant scotea
ntotdeauna ce era mai bun din oamenii lui, orict de slab ar fi fost
instruii. i privi cum stteau nghesuii lng el, pe scaunul din
fa. Evident, artau mai bine cu prul tuns i feele splate, dei
amndoi i legnau capetele n ritmul muzicii latino-americane de
la radio.
Gata, flci, tenie! strig oimul, nchiznd radioul.
Ce-i, domnu? ntreb surprins aghiotantul cu dini lips, ce
sttea lng geam.
Asta nseamn atenie. S fii ateni la ce spun.
efu, mai bine, ne dai nite parale? zise cel de lng Mac.
Toate la timpul lor, caporal; am hotrt s v fac pe amndoi
caporali, fiindc sunt obligat s v dau nsrcinri suplimentare pe
lng ndatoririle voastre de baz. Sigur, asta atrage dup sine o
cretere a salariului Apropo, pentru identificare, cum v
cheam?
Eu sunt Desi Arnaz, spuse cel de lng geam.
i io la fel, zise asociatul lui.
Merge. Desi-Unu i Desi-Doi, n ordinea asta. Acum,
ascultai-m pn la capt.
Pn unde?
94

Doar ascultai. Situaia s-a complicat i va fi nevoie de o


iniiativ agresiv declanat de voi. Va trebui s v desprii,
pentru a ndeprta forele ostile de la posturile lor, ceea ce ne va
permite s capturm obiectivul
Pn-acu, l ntrerupse Desi-Unu, m-am prins de reclamat,
c-i folosit mult n instan, ca i arestat. De restu nu-s sigur.
n consecin, oimul o ddu pe o spaniol fluent, nvat n
tineree, pe cnd conducea o grup de comando n Filipine,
luptnd mpotriva japonezilor.
Comprende? ntreb el la sfrit.
Absolutamente! rcni Desi-Doi. Tiem puiul i mprtiem
bucile, ca s-l prindem p vulpoiu ru.
Foarte bine, caporal. Ai nvat metoda asta din vreo revoluie
latino-american?
Nu, senor. Mama citea poveti d groaz cnd eram io mai
mic.
De oriunde-ai nvat-o, pifane, folosete-o Acum, uite ce-o
s facem Iisuse! Ce dracu pori guler?
Ce, efu? ntreb Desi-Unu, ocat de explozia verbal a
oimului.
i tu! strig Hawkins. Cmile gulerele de pe cmile
voastre Nu le-am vzut pn acum!
N-aveam nici cravate pn-acu, explic Desi-Doi. Ne-ai dat
dinero i ne-ai zis s ne lum dou cravate negre pn-s intrm n
blocu la mare cu liftu baban. P-orm, domnu loco, astea nici nus cmile noastre. Doi gringos ri p motociclete s-au purtat urt
cu noi n faa unui restaurant p autostrad Am vndut
motocicletele, da am pstrat cmile.
Idioilor! nsemnele alea sunt zvastici!
Ce-i aia?
Nite chestii mici, remarc Desi-Doi, artnd cu degetul
emblema neagr a celui de al treilea Reich. Avem i unele babane
p spate
Rupei-le de pe gulere, caporali i nu v dai jos blestematele
alea de tunici.
Rndunici? ntreb uluit Desi-Unu.
95

Jachete, hainele voastre, uniformele s nu le dai jos


oimul se opri n mijlocul frazei, observnd c limuzina lui
Pinkus ncetinise i virase la dreapta, pe o strad lateral; Mac o
urm.
Dac Sam locuiete n zona asta, probabil c spal podele, nu
ntocmete dosare.
Zona n discuie era un grup de cldiri scunde, ntunecate, cu
mici magazine la parter, nghesuite ntre intrrile spre
apartamentele prginite de deasupra, amintind de cartierele
marilor orae de la nceputul secolului, nesate cu imigrani. Nu
lipseau dect tarabele, negustorii ambulani i vacarmul limbilor
strine cu accent aspru. Limuzina lu uor curba, oprindu-se n
faa unei pescrii; Mac nu putu s fac la fel, deoarece nu mai era
spaiu de parcare pn la captul blocului, care de-abia se vedea
la vreo sut de metri n fa.
Nu-mi place asta, zise oimul.
Ce nu-i place? ntreb Desi-Unu.
Poate fi o manevr de evaziune.
Invazie? strig Desi-Doi, cu ochii ct cepele. Hei, domnu loco,
noi fr lupt n rzboi, fr revolucion! Noi suntem rufctori
panici, asta e.
Rufctori?
S-aude mereu n instan, l lmuri uniforma de la geam. Ca
reclamat i arestat, pricepi?
Nici un rzboi i nici o revoluie, fiule, doar un rufctor
fricos i nerecunosctor, a crui escort s-ar putea s ne fi
observat Desi-Unu, o s opresc; tu cobor i arunci o privire n
pescria aia te prefaci c iei ceva de mncare dar ii legtura cu
mine. E posibil s fie o ieire prin spate, dei nu prea cred; poate
chiar i schimb hainele, dar obiectivul nostru o s ias tot cu
neisprviii ia. Totui, nu putem risca. Acum e pe mna unor
experi, flci, iar noi trebuie s artm ce putem!
i toat vorbria asta nseamn c tre s stau cu ochii p
lunganu la?
Aa e, caporal i nu-i corect s comentezi ordinele
superiorului.
96

Asta-i bun!
Mic! rcni oimul i opri maina. Desi-Unu deschise ua i
iei, trntind portiera n urma lui.
Tu, Desi-Doi, continu Mac, pornind mai departe, dup ce
parchez, traversezi strada, te duci n spatele mainii leia mari i
stai cu ochii pe ea i pe magazin. Dac vezi c iese cineva n grab
i se suie n limuzin sau n alt main din apropiere, m anuni.
Pi nu asta face Desi-Unu, efu? ntreb Desi-Doi, scond
din buzunar staia de emisie-recepie.
El poate fi atacat, dac garda de corp e suficient de iute, dei
m ndoiesc. Eu stau de obicei la distan de dou vehicule n
spatele intei n micare, aa c nu cred s-i fi dat seama de ceva.
Vorbeti n dodii, tiai?
Treci pe poziie! ordon oimul, parcnd lng col i oprind
imediat motorul.
Desi-Doi sri din main, o ocoli i travers n fug strada, cu
zelul unui militar experimentat. Nu-i ru, caballero, i zise Mac,
cutnd n buzunarul de la cma un trabuc. Avei amndoi reale
posibiliti. Adevrate caliti de sergent. Apoi auzi o btaie
uoar n parbriz. Un poliist sttea pe trotuar, gesticulnd cu
bastonul. Nedumerit, oimul privi un semn: PARCAREA
INTERZIS PN LA COL.
Sam alese bucile de fileu de pete, i mulumi patronului grec
cu obinuitul, dei greit pronunatul Epharisio, la care i se
rspunse cu un politicos Parikola, Mister Deveroo cnd fcu
plata. Cei doi bodyguarzi, neinteresndu-i petele, se plictiseau,
aa c privir fotografiile mari, nrmate i decolorate ale unor
insule din Marea Egee, agate pe perei. Civa clieni, aezai la
dou mese albe, preau mai preocupai s converseze ntre ei n
grecete dect s cumpere ceva. Salutar doi nou-venii n
magazin, dar nu i pe al treilea, un brbat ntr-o uniform ciudat,
care se ndrept spre tejgheaua din spate, pe care se aflau doar
vase cu ghea sfrmat i ncepu s se uite njur.
Sub privirile atente ale observatorilor si, scoase un radio
portabil, l duse la buze i ncepu s vorbeasc.
97

Fascistas! ip un Zorba vrstnic, cu barb, de la masa cea


mai apropiat de tejghea. Uite! Are nsemnele germanilor!
Toi ca unul, btrnii foti partizani din Salonic srir s-l atace
i s-l captureze pe dumanul detestat de mai bine de cincizeci de
ani, chiar n clipa cnd cei doi gardieni ai lui Sam alergar spre el,
cu armele scoase. Cel asaltat de btrnii rzboinici greci ncepu s
loveasc n stnga i-n dreapta cu braele i picioarele,
desprindu-i cu o vizibil experien de lupt i alerg spre u,
oprindu-se exact nainte de a intra ntr-un container cu pete.
l cunosc pe omul la! rcni Devereaux, smulgndu-se din
minile protectorilor si. Purta o zvastic pe guler!
L-am vzut cnd eram n lift!
Ce lift? ntreb gealatul scandinav.
la cu care am cobort de la birou!
N-am vzut nici o zvastic colorat n lift, spuse paznicul
polonez.
N-am zis colorat, am zis pe gulerul lui!
Vorbeti n dodii, tiai?
Tu auzi n dodii, te-ai gndit la asta? M urmrete
ndeaproape, simt asta!
Ce simi? ntreb Knute.
Pe Titanic. E drumul spre dezastru pentru mine tiu asta!
E cel mai prefcut nemernic pe care l-a creat infernul. S ieim deaici!
Sigur, domnu D. Lum cotletele de la magazinul la din
Galiston i mergem direct la dumneata acas.
ncetai! strig Devereaux. Nu, n-o s mergem Dai hainele
voastre la doi din tipii ia de la mese i pasai-le cteva sute de
dolari, ca s-i convingei s se suie n limuzina lui Aaron i s se
plimbe prin port Tu iei primul, Knute i spune-i lui Paddy s-i
lase la o tavern n drum spre casa lui Pinkus, iar eu o s m
ntlnesc cu el acolo. Stash, tu cheam un taxi i o s coordonm
noi toat treaba.
Asta sun aiurea, domnu D! zise Stosh, ocat de tonul
autoritar al lui Sam. Adic, domnule, parc n-ai fi dumneata
domnule.
98

M-am ntors n timp, Stanley, asta m-a nvat un maestru.


El m urmrete. Sunt sigur. Dar a comis o greeal.
Care a fost aia domnule? ntreb Knute.
A folosit un adevrat militar american pentru a-i face treaba
lui murdar. Uniforma era jerpelit, dar ai observat inuta, prul
tuns la ceaf tlharul la era omul guvernului!
Domnu loco, unde eti?
Prin jurul blocului, prins n traficul blestemat! Care eti?
Desi-Doi. Desi-Unu-i cu mine.
Salut, dom nu loco.
Care-i situaia?
Las tmpeniile, efu, era s fiu omort!
Un schimb de focuri?
Cu pete? Nu fi cretin de nite btrni nebuni cu brbi, care
nu vorbesc engleza.
Nu neleg nimic, Desi-Unu.
Nu prea-s muli d-tia pn zon. Mai ales gringo la deirat
de i-ai pus gnd ru.
Fii mai clar, caporal!
A trimis nite btrni n maina aia mare, cu nite haine aiurea
pe ei crede c nu ne-am prins. E un gringo tmpit!
S v prindei de. Ce?
El ateapt alt main. Unu din amigos st n fa i se uitn jur.
Drace, n-o s ajung la timp napoi. O s-l pierdem!
Nu-i face griji domnu loco
S nu-mi fac griji. Fiecare or conteaz!
Hei, efu, ct d departe poi s vorbeti cu staiile astea mici?
Sunt staii celulare pe frecven militar. Peste dou sute de
kilometri pe pmnt i dublu pe ap.
Noi n-o s-notm cu maina, aa c-i n regul.
Ce dracu tot spui acolo?
O s-i urmrim pe gringo i p amigos.
Urmrii? Pe legiunile lui Caesar, cu ce?
Desi-Doi a i pornit un Chevrolet haios. Nu-i face griji, inem
99

legtura cu tine.
Ai furat o main?
Hei, noi nu furm nimic. Cum zici tu strategia bun. Corect,
dom' nu loco?
Paddy Lafferty nu era deloc ncntat de prezena celor trei greci
btrni i brboi de pe bancheta din spate a limuzinei lui Pinkus.
Unu fiindc miroseau a pete i baclava; doi apsau pe fiecare
buton pe care-l gseau, ca nite icnii dintr-un joc video; trei
artau ridicol n hainele largi ale lui Sam, Stosh i Knute mai
ales c brbile acopereau pe jumtate reverele; patru era foarte
posibil ca unul dintre ei s-i fi suflat nasul, de dou ori, n
perdelele de catifea de la geam; cinci of, drace, ce cuprindea
punctul sta? A da, trebuia s fac o curenie amnunit n
main, nainte ca doamna Pinkus s intre n ea.
Nu c Paddy ar fi avut ceva de obiectat n legtur cu ce fcuse
Sam; pn la urm, era o chestie palpitant, care sprgea
monotonia programului su zilnic, ns nu-i ddea seama ce se
ntmpl. ntregul adevr era cunoscut doar de tnrul Devereaux
i de domnul Pinkus. Se prea c Sammy fusese implicat n nite
mecherii teribile cu civa ani n urm, iar acum cineva l cuta
s se rfuiasc cu el. Asta, desigur, era suficient pentru Paddy; i
plcea foarte mult Devereaux, chiar dac talentatul avocat era
uneori cam scrntit. Toi auziser de numele unuia dintre marii
brbai ai armatei, generalul Mackenzie Hawkins, un om deosebit
n ochii lui Lafferty. Din pcate, n ultima vreme prea puin
oameni, mai ales orenii cu studii, acordau respectul cuvenit
marilor oteni din trecut, aa c era o plcere s tie c printre
calitile lui Sam se numra i consideraia pentru adevraii eroi
ai rii.
Toate astea constituiau partea pozitiv a subofierului preferat al
domnului Pinkus, dar ceea ce-l deranja era faptul c cei doi nu-i
ddeau lmuririle pe care Paddy credea c le merita. De exemplu,
cine l urmrea pe Sam i de ce; i cum artau urmritorii.
Rspunsurile la aceste ntrebri simple erau, cu siguran,
eseniale pentru protecia lui Devereaux. M rog, poate c nu
100

trebuiau s-i spun neaprat de ce, fiindc putea fi o chestiune


juridic, ns cine i cum dracu arta acela care-l urmrea era al
naibii de important.
I se spuse doar c Sam avea s tie i s dea alarma n clipa n
care ar fi recunoscut pe tlharul sau tlharii de care era urmrit.
Ei bine, Lafferty nu fusese niciodat ofier, dar pn i un sergent
combatant avea un rspuns scurt i adecvat la acest gen de
raionament. Aa cum marele otean Mac oimul ar fi spus: Nu iei
drept int pe unul dintre cercetaii din avangarda ta.
Telefonul din limuzin sun, spulbernd gndurile oferului
despre un brbat pe care l venera de pe vremea celor zece zile
glorioase din Frana, cnd marele otean condusese batalionul lor.
Lafferty, zise el, cu receptorul la. Ureche.
Paddy, sunt Sam Devereaux, rcni vocea de pe fir.
Mi-am dat seama, biete. Ce e, Sammy?
Eti urmrit?
Speram s fiu, dar m tem c nu-s i m-am uitat tot timpul
n oglind
Noi suntem!
Da n-are sens, amice. Eti sigur?
Absolut! Te sun de la un telefon public de pe oseaua
Waltham e un local numit Nebuniile Trfei Porcoase.
Hei, biete, pleac de-acolo. Nu trebuie s fii vzut n locuri
din alea. Domnului Pinkus n-o s-i plac.
Ce? De ce?
Suni de la telefonul de lng tonomat?
Da, aa cred, vd un tonomat.
Uit-te spre stnga, la barul circular de sub estrad.
Da, da, m uit Sunt doar nite dansatori o, Doamne, toi
sunt goi! Femei i brbai!
sta-i specificul, biete. n locul tu, mi-a lua picioarele la
spinare i a terge-o.
Nu pot! Knute i Stash s-au dus dup Chevrolet-ul care ne
urmrea i care s-a oprit cnd ne-am oprit noi. Adic, sunt chiar
profesioniti, Paddy. Au observat placa ei i zic plac au dat
drumul taxiului i s-au dus dup ei.
101

Ajung n cel mult zece minute, Sammy! O s-i arunc din


main pe episcopii tia greci la prima staie de benzin i-o iau
spre nord. tiu o scurttur. Zece minute, biete!
Domnu loco, ne-ai ajuns?
Dac indicaiile voastre sunt corecte, mai dureaz cinci minute,
Tocmai au trecut de Chicken Shot Cafe, unde e un coco din neon
rou.
Poate voi, gringos, nu tii deosebirea. Poate mncai la
McRooster, nu? Nu-i ia nici cinci minute din locul la.
Care-i situaia ce s-a-ntmplat?
Noi caporali buni. Avem o mic surpriz pentru tine, domnu
loco.
Recepionat!
Nu-i ora ase
Dai-i drumul!
Oldsmobile-ul furat de undeva din Midwest ptrunse n
parcarea de la Trfa Porcoas n mai puin de trei minute.
Mackenzie Hawkins rodea captul trabucului, uitndu-se prin
parbriz dup ajutoarele lui. Deodat, l zri pe Desi-Doi n cellalt
capt, fluturnd ceea ce prea a fi o ptur mare i rupt, de
culoare nchis. ndreptndu-se n vitez spre ajutorul su talentat
la mecanic, observ c steagul de semnalizare nu era o ptur, ci
o pereche de pantaloni. oimul sri din main i se apropie de
Desi-Doi, oprindu-se cteva clipe s-i aranjeze prea lunga, prea
rocata peruc.
Ce-ai de raportat, caporal? ntreb Mac nelinitit. i ce dracu
sunt tia? adug el, artnd spre pantaloni.
s pantaloni, domnu loco, ce credeai?
Vd c-s pantaloni, dar ce faci cu ei?
Mai bine s-i am io, dect amigo la ru care-i poart-n mod
normal, nu? Ct timp i-am p-tia i Desi-Uno p-ilali, amigos ia
tmpii or s stea la locul lor.
Cei doi bodyguarzi, escorta? Unde sunt i unde-i inta?
Hai cu mine.
Desi-Doi l conduse pe oim ctre partea pustie a cldirii,
102

folosit pentru livrri i ridicarea gunoiului. Parcat lng un


container mare de gunoi, att de aproape nct ua nu putea fi
deschis, se afla un Chevrolet coupe, a crui u din partea opus
era asigurat cu o fa de mas lung, despturit, nnodat pe
mnerul portierei i legat de bara de protecie din spate.
nuntru, unul n fa, cellalt pe scaunul ngust din spate, se
aflau cei doi bodyguarzi ai lui Devereaux, cu feele apoplectice lipite
de geamul mainii. O cercetare mai atent dezvluia faptul c
amndoi erau doar n chiloi, iar o examinare ulterioar
descoperea dou perechi de pantofi i osete, aezate frumos pe
roata de rezerv din spate.
Ambele geamuri le-am deschis puin ca s aib aer, pricepi?
explic Desi-Doi.
Bine gndit, spuse Mac. Convenia de la Geneva impune un
tratament omenesc pentru prizonierii de rzboi Unde dracu-i
Desi-Unu?
Chiar aici, domnu loco, rspunse Desi-Unu, ocolind maina
n timp ce numra un teanc de bancnote. Amigos tia trebuia si gseasc slujbe mai bune sau femei mai bune. Dac nu era omu
din poz, nu merita deranju.
Noi nu-i privm pe prizonieri de bunurile personale
neprimejdioase, zise hotrt oimul. Punei banii de unde i-ai
luat.
Hei, efu! protest Desi-Unu, ce-i personal la dinero? Cumpr
ceva de la tine, pltesc. Cumperi ceva de la mine, plteti. Un bun
personal e ceva ce pstrezi, corect? Nimeni nu pstreaz dinero,
deci nu-s personali.
Ei n-au cumprat nimic de la tine.
Da tia? zise Desi-Unu, ridicnd o pereche de pantaloni. i
ia, adug repede, artnd spre pantofi.
Ai furat totul!
Asta-i viaa, domnu loco. Sau, cum spui tu, asta-i strategia,
corect?
Pierdem vremea, dar vreau s v zic ceva. Ai avut amndoi o
iniiativ exemplar, s-ar putea spune chiar inventivitate
extraordinar n toiul luptei. Facei cinste acestei uniti i-o s v
103

recomand pentru evideniere.


Asta-i bun!
Asta-nseamn mai muli dinero, ei? O s vorbim mai trziu;
obiectivul e mai important. Unde-i inta?
Slbnogu?
Chiar la, soldat.
E-nuntru, da-i o cloac acolo, c mama i preotu m-ar
scuipa toat viaa dac-a intra, exclam Desi-Doi, fcndu-i
cruce. Mam, mam!
Nu-i bun whiskyul, fiule?
Nu-i bun entretenimiento. Cum zicei voi, repugnate!
Nu cred c noi spunem asta, biete. Vrei s spui dezgusttor?
Pi o jumate, nu i ailalt.
Nu te neleg, caporal.
Toate alea salt. Din cap pn-n picioare.
Din cap? Vrei s spui c
Asta voi s zic, domnu loco! M-am furiat nuntru s-l
gsesc pe gringo la de nu-i place ie nchisese telefono i
mergea la barul rotund unde nebunii ia dansau desando, senor!
i?
El e-n regul. Se uita la mujeres, nu la hombres.
Iisuse care-nvri un titirez! Nici mcar nu trebuie s-l
ridicm pe ticlos, trebuie s-l salvm! La atac, soldai!
Pe neateptate, din irul de maini parcate n faa localului ni
un mic Buick verde, oprindu-se n scrnet de frne la civa metri
de oim i aghiotanii lui. Un tip cu siluet fragil, cu chipul supt,
dar cu ochii scnteind de energie iei din main.
Cred c pn aici putei merge, zise el.
Cine dracu eti tu, piticule? strig Mackenzie Hawkins.
Mic de stat, dar nu i ca statur, dac poi discerne sensul
dublu al termenilor.
l sparg p micu gringo btrn n dou, da nu-l rnesc prea
tare, tim, domnu loco, spuse Desi-Unu, pind nainte.
Vin la tine cu pace, nu cu ceart, zise iute oferul Buick-ului.
S discutm civilizat.
Stai aa, ordon oimul, oprindu-l pe Desi-Unu. Repet, cine
104

eti i care-i subiectul acestei discuii?


Numele meu e Aaron Pinkus
Tu eti Pinkus?
Chiar el, domnule i presupun c sub aceast peruc mai
degrab stupid se ascunde celebrul general Mackenzie Hawkins.
Chiar el, domnule, rspunse Mac, smulgndu-i cu un gest
teatral peruca nepotrivit de pe prul epos i ncrunit, tuns
militrete i ndreptndu-i amenintor umerii largi. Ce avem s
ne spunem, domnule?
A zice c multe, domnule general. M vd pe mine nsumi,
cu permisiunea dumitale, domnule general, ca pe un echivalent al
dumitale, comandantul prii opuse n aceast mic ambuscad n
care ne aflm. i se pare acceptabil?
Se poate spune aa, comandant Pinkus. Credeam c am nite
aghiotani exceleni, dar dumneata i-ai luat prin nvluire, nu pot
nega asta.
Atunci va trebui s reformulezi aceast apreciere, domnule
general. Nu i-am nvluit pe ei, te-am nvluit pe dumneata.
nelegi, ai rmas pe strada aia aglomerat mai bine de o or, aa
c eu mi-am luat Buick-ul i m-am postat n spatele dumitale, care
urmreai limuzina lui Shirley.
Ce spui, domnule?
Cei doi oameni ai dumitale au fost strlucii, efectiv strlucii.
Adevrul e c l-a angaja cu drag inim pe oricare din ei. Povestea
din pescrie, regruparea n faa intrrii de la strad i,
nemaipomenit, pornirea motorului, fr cheie de contact, doar
ridicnd capota mainii din faa noastr! Cu toat pretinsa mea
nelepciune, m simt depit. Cum au fcut asta?
i simplu, comandante, zise Desi-Doi, cu ochii strlucind. Mnelegi, sunt trei fire pe care tre s le scoi, p-orm ncruciezi
Halt, rcni oimul, fixndu-l pe Aaron Pinkus. Ai spus c mai nvluit pe mine, tlharule btrn
Bnuiesc c suntem de aceeai vrst, l ntrerupse
renumitul avocat din Boston.
Dar n-ai fost unde-am fost eu!
Poate c nu eu, ci doar schija din ira spinrii, primit n
105

Normandia, spuse calm Pinkus.


Dumneata ai fost
n Armata a treia, domnule general. Dar s nu ne abatem de
la subiect. Te-am nvluit pentru c i-am studiat recent dosarul
militar i tacticile dumitale neortodoxe, dar teribil de eficiente. A
trebuit s-o fac, de dragul lui Sam.
Sam? Sam e omul pe care trebuie s-l vd!
O s-l vezi, domnule general. Iar eu voi fi prezent i voi
asculta fiecare vorb pe care-o vei rosti.
Pe neateptate i fr cel mai mic zgomot pn cnd iei de pe
autostrad i intr n parcare, motorul bubuitor al limuzinei lui
Pinkus i anun prezena n zon. Observnd Buick-ul
patronului su, Paddy Lafferty coti la stnga i strbtu n vitez
poriunea asfaltat, fcnd s scrneasc roile cnd frn la trei
metri n faa micului grup. oferul sri din main, cu trupul lui
de aizeci i trei de ani pregtit pentru un asalt brutal.
Dai-v la o parte, domnule Pinkus! rcni el. Nu tiu ce facei
aici, domnule, dar jigodiile astea n-o s v ating.
M bucur grija ta, Paddy, dar nu se impune folosirea forei.
Discuia noastr se desfoar panic.
Discuie?
Ai putea s-l numeti consiliul comandanilor Domnule
Lafferty, i-l prezint pe marele general Mackenzie Hawkins, despre
care probabil c ai auzit.
Iisuse, Sfnt Fecioar i Iosife, opti consternat oferul.
Domnu loco e chiar un gheneral grande? zise Desi-Unu, la fel
de impresionat.
El soldado magnifico! adug Desi-Doi, holbndu-se uluit la
oim.
N-o s m credei, zise sufocat de emoie Paddy, regsindu-i
parial vocea. M gndeam la dumneavoastr acum cteva clipe,
domnule, gloriosul dumneavoastr nume fiind pronunat de un
respectuos fost soldat.
Deodat, oferul capt atenia tuturor, ridicndu-i braul drept
ntr-un salut militar.
Sergent artilerist Patrick Lafferty, la dispoziia i ordinele
106

dumneavoastr, domnule! Aceasta e o onoare mai presus de cele


mai nebuneti visuri ale mele
Apoi se auzi iptul, atenuat la nceput de zgomotul ndeprtat
al traficului de pe autostrad, dar crescnd n intensitate pe
msur ce omul care alerga se apropia de ei.
Paddy, Paddy! Am vzut limuzina! Unde eti, Paddy? Pentru
Dumnezeu, Lafferty, rspunde-mi.
Aici, Sam. Fuga mar, soldat!
Cum?
Devereaux ddu colul n vitez, cu rsuflarea tiat. Pn s-i
obinuiasc ochii cu ntunericul, Patrick Lafferty rcni cu
autoritatea gradului de sergent:
Teniune, flcu! i-l prezint pe unul dintre cei mai mari
brbai ai timpului nostru, generalul Mackenzie Hawkins!
Bun, Sam.
Devereaux rmase pentru moment paralizat, cu o privire
ngrozit, scond doar nite gemete rguite prin gura cscat.
Brusc, cu reflexul unei egrete nspimntate, se ntoarse i o lu
la goan, dnd din brae alandala i urlnd la soarele ce asfinise.
Dup el, aghiotani!
Pentru Dumnezeu, oprete-l, Paddy!
Ajutoarele oimului fur mai iui dect btrnul ofer al lui
Aaron Pinkus. Desi-Unu l plac pe Sam lng ua din spate a
unei camionete, n timp ce Desi-Doi prinse capul lui Devereaux i,
smulgndu-i cravata, i-o ndes n gur.
Biete, strig renviatul sergent de artilerie Patrick Lafferty,
eti o ruine, asta eti! Nu poi s-i acorzi respect unuia dintre cei
mai bravi oameni care au purtat vreodat uniforma militar?
Mmmfff! protest Samuel Lansing Devereaux, nchiznd ochii
nvins.

107

8
Frumos sediu, comandant Pinkus, chiar foarte frumos,
declar Mackenzie Hawkins, ieind dintr-un dormitor al
apartamentului de hotel unde continuaser discuia.
Generalul schimbase costumul din gabardin gri cu jacheta
Wopotami cu mrgele i nite pantaloni din piele de cprioar, dar
renunase la podoaba cu pene.
E limpede c eti un ofier de rang nalt.
Pstrez apartamentul sta pentru ntruniri de afaceri i
pentru c lui Shirley i place adresa, zise Aaron absent, concentrat
asupra dosarelor voluminoase mprtiate pe biroul din faa lui, cu
ochii mrii de curiozitate sub ochelarii cu lentile groase. E
incredibil! adug calm.
Ei bine, domnule, fiindc am fost cu Winston la Chequers,
interveni oimul, n-a merge att de departe cu aprecierea. Am
spus doar c e prea frumos. Tavanul nu e foarte nalt, iar tablourile
istorice de pe perei sunt n mod evident de mna a treia i nu se
potrivesc cu interiorul.
Aici, n Boston, ne dm toat silina s-i familiarizm pe
turiti cu trecutul nostru, murmur Pinkus, cercetnd n
continuare documentele.
Dante traversnd rul
Uit-te la cel cu portul Boston, l ntrerupse Aaron, ntorcnd
o pagin. De unde ai asta? strig el deodat, dndu-i jos ochelarii
i fixndu-l pe Mackenzie. Ce specialist extraordinar n
jurispruden i istoric a adunat toate astea? Cine-i autorul?
El, rspunse oimul, artndu-l pe Devereaux, care edea pe
o canapea i arta de parc l clcase trenul. Sttea nghesuit ntre
cei doi bodyguarzi, Stash i Knute, cu minile i picioarele libere,
dar cu gura acoperit cu o band adeziv lat de opt centimetri.
Generalul Hawkins insistase, desigur, ca braele lui Sam s fie
unse cu vaselin, pentru a nu nclca Acordul de la Geneva privind
prizonierii de rzboi. n realitate, nimeni nu mai suporta diatribele
108

lui Devereaux, nici mcar aghiotanii generalului, Desi-Unu i


Desi-Doi, care stteau n picioare n spatele canapelei, cu minile
puse militrete n olduri.
Samuel a fcut asta? ntreb nencreztor Aaron Pinkus.
Pi, de fapt, nu el, dar a fost cu siguran creierul ntregii
afaceri, aa c se poate spune, fr a grei prea mult, c el e
autorul.
Mmmfff! se auzi protestul nearticulat, dar sonor, dinspre
canapea, n timp ce Devereaux se npusti nainte, se mpiedic i
ateriza pe burt.
Strmbndu-se nfuriat la oim, se ridic n picioare; generalul
ddu un ordin.
Aghiotani, pe poziie de lupt!
Ca o unitate de comando bine antrenat, Desi-Unu i Doi srir
peste canapea, primul sprijinindu-se de marginea sofalei, al doilea
de capul lui Knute, micornd distana dintre ei i Sam.
Trntindu-l din nou la podea, ridicar privirea spre oim,
ateptnd instruciuni.
Bine lucrat, domnilor.
Se vede c i-ai recrutat dintre oamenii dumitale, domnule
general, zise Pinkus admirativ, stnd n picioare n spatele
biroului.
Sunt din trupele de comando?
E un fel de-a spune, rspunse Mackenzie. Sunt specialiti n
securitatea aeropurtat Ridicai-l, biei. Aezai-l pe scaun n
faa biroului i flancai-l.
Voi doi, spuse Aaron, cu o nuan de repro n glas uitnduse la cei doi gardieni uluii ai lui Sam. Nu vreau s v critic, totui
cred c ai putea lua exemplu de instrucie militar. Aceti soldai
sunt neobinuit de rapizi n perceperea aciunii, iar tacticile lor
neviolente cum ar fi dezbrcarea voastr de pantaloni sunt
impresionante.
Recomandrile! rosti Desi-Doi, afind un rnjet larg. Dac
jefuieti un gringo i-i iei pantalonii, n-o s alerge pe strzi ipnd
ca s atrag atenia, clar?
De-ajuns, caporal. Umorul cazon nu are succes la
109

combatanii rezerviti.
Frumos! strig Desi-Unu.
Domnule general, zise Pinkus, dac consideri, ar fi cazul s
restrngem discuia noastr la dumneata, Samuel i cu mine.
Cu totul de acord, domnule, admise oimul. Ar trebui s
ncepem o discuie separat i cu tnrul nostru prieten.
Poate c ar fi bine s-l legi sigur, mai lejer de scaun, aa
cum a fcut mai devreme domnul Lafferty pardon, sergentul
Lafferty!
nseamn c i-ai dat liber tunarului cnd ai vorbit cu Sam.
Tunarului? A, da, sergentul de artilerie da, i-am dat liber.
Nu-i nevoie de el acum. Sunt eu aici Aghiotani, ateniune!
Hei, domnu loco, eti chiar simpatic.
La haleal, caporal. Bgai ceva la ghiozdan i v ntoarcei
aici ntr-o or.
Mackenzie cut n buzunarul pantalonilor, scoase portofelul,
extrase cteva bancnote i le nmn lui Desi-Unu.
Adaug asta la diurna voastr pentru remarcabila eficien de
care ai dat dovad.
s dinero ai notri? ntreb Desi-Doi, uitndu-se ncruntat la
bani.
O plat suplimentar, caporal. E un adaos la dinero ai votri,
care or s vin mai trziu. Avei ncredere n cuvntul unui
general.
n regul, grande gheneral, rspunse Desi-Unu. Noi lum
mult, da cnd dai tu?
Fr acte de nesupunere, tineri camarazi. n ciuda faptului
c asocierea noastr pentru aceast misiune permite un grad de
apropiere, alii s-ar putea s nu neleag asta.
Frumos! Nici eu nu neleg.
Ducei-v s mncai ceva i ntoarcei-v peste o or. Liberi.
Desi-Unu i Doi ddur din umeri i se ndreptar spre u, cel
dinti uitndu-se la cele trei ceasuri de la ncheietura minii
stngi. oimul ddu din cap spre Aaron Pinkus.
Ca prizonier al meu i, oarecum mpotriva tradiiei, oaspete
al meu, te poi adresa trupelor dumitale, domnule comandant.
110

Al dumitale ce i cine sunt eu? A, da, neleg.


Pinkus se ntoarse ctre dezorientaii Stash i Knute, care
edeau pe canapea.
Domnilor, ncepu el ezitant, cutndu-i cuvintele, suntei
eliberai de ndatoririle curente i v-a ruga s venii la biroul
nostru mine, la ce or v convine. Vei fi pltii de serviciul nostru
contabil, socotind, firete i restul serii.
Eu i-a bga la carcer! rcni oimul vrndu-i trabucul n
gur. Sunt nite idioi! Prsirea postului, incompeten i lips de
aciune n toiul luptei tocmai buni pentru Curtea marial.
Noi acionm diferit n viaa civil, domnule general.
Prsirea postului i incompetena sunt componente ale forei de
munc de nivel inferior. Altfel, superiorii lor, care sunt deseori mai
puin competeni, dar vorbesc mai bine, nu i-ar putea justifica
salariile Plecai, domnilor i v sugerez sincer s studiai
antrenamentul att de serios al perechii voastre din echipa
generalului.
Stash i Knute, cu sentimentele rnite, ieir n grab.
n sfrit, domnule general, zise Aaron, suntem singuri.
Mmmfff! ip Devereaux.
i de tine era vorba, Samuel. Orict de mult a dori s nu in
seama de tine, nu mi-e uor s-o fac.
Mmmfff?
nceteaz cu gemetele, fiule, ordon oimul. Dac n-o s mai
dai din afurisitul la de cap, poi s-i scoi banda adeziv, fiindc
ai minile libere Nu-i face griji, gura o s-i rmn tot acolo,
mi pare sincer ru c spun asta.
La nceput, apoi ntr-un acces de brbie, Sam smulse banda,
gemu scurt i ncepu s-i mite buzele n fel i chip, pentru a se
asigura c erau n ordine.
Parc-ai fi un purcelu costeliv n clduri, adug Mackenzie.
Tu parc-ai fi un indian ntr-un debit de tutun, care tocmai a
scpat dintr-o colib aflat n carantin! ip Devereaux, srind de
pe scaun. Cine dracu te crezi i ce dracu vrei s spui c eu
sunt autorul tmpeniilor lora de pe biroul lui Aaron? Nu te-am
vzut i n-am auzit de tine de ani de zile, vierme mpuit!
111

Mai ai nc tendina de a deveni nervos cnd eti stresat, nu-i


aa, biete?
n aprarea lui, domnule general, l ntrerupse Pinkus, voi
spune c n instan e rece ca gheaa, un adevrat James Stewart,
iar blbielile sunt premeditate.
n instan, explod Sam, tiu ce dracu fac! n preajma
acestui nemernic, n-am tiut niciodat, pentru c fie nu mi-a
spus, fie m-a minit jigodia asta fanatic!
Foloseti o terminologie inexact, tinere. Se numete
dezinformare n scopul propriei aprri
Se numete rahat i-mi provoac autodistrugerea! Acum
rspunde-mi la o ntrebare: de ce anume sunt eu rspunztor
nu, stai aa pentru ce sunt eu rspunztor? Cum a putea fi eu
rspunztor pentru cine tie ce tmpenie ai fcut, de vreme ce nu
ne-am vorbit de ani de zile?
Tot de dragul claritii, interveni blnd, dar hotrt Pinkus,
generalul Hawkins a afirmat c eti responsabil doar n sensul c
ai fost spiritul tutelar al acestui proiect, numita influen
spiritual putnd fi supus celor mai variate interpretri, n acest
fel limitnd sau, eventual, eliminnd orice rspundere sau chiar
asociere cu aciunile propriu-zise.
Nu mai face pe avocatul cu mutantul sta supradezvoltat,
Aaron. Singura lege pe care o cunoate face ca dreptatea junglei s
par un mic dejun luat ntr-o grdin englezeasc de trandafiri. E
nebun sadea, n-are pic de moralitate! Ar trebui s-i verifici
tensiunea, fiule.
Tu ar trebui s-i verifici easta la un atelier de mpiat
animale! Acum spune-mi ce dracu ai fcut i de ce eu?
V rog, interveni iari Pinkus, ridicnd din umeri spre oim
n chip de scuze. D-mi voie s ncerc o explicaie, domnule
general. Aa cum ar face un avocat fa de altul, eti de acord?
Noi, cei de la comand, tim mai bine cum s ne conducem
oamenii, domnule, rspunse Mackenzie. Sincer vorbind, am nutrit
sperana c i vei ordona flancurile i vei mrlui cu toboarul
meu n acea direcie. La drept vorbind, sta-i motivul pentru care
i-am descris esena operaiunii nu tacticile sau regulile mele de
112

lupt, firete, ci obiectivul traiectoriei, cum s-ar spune. Astfel de


informaii eseniale sunt rareori un secret ntre oameni ca noi.
Excelent strategie iniial, domnule general. Eti demn de
laud.
l lauzi pe el? strig Devereaux. Da ce dracu face, ia Roma cu
asalt?
Noi am fcut asta, Sam, zise calm oimul. i aminteti, fiule?
sta e un subiect pe care nu-l vei aborda niciodat n
prezena mea, general Hawkins, spuse cu rceal Aaron.
Mi-am imaginat c tii
Crezi c mi-a spus Samuel?
Pe dracu, nu. Dac i-ai fi ordonat s se suie ntr-un avion
kamikaze, i-ar fi scos bujiile, nu i-ar fi dat viaa.
Atunci cum de i-ai imaginat?
Tunarul irlandez a descris operaiunea acoperit pe care ai
iniiat-o la locuina lui Sam. De obicei, tunarii ncearc s-i
impresioneze comandantul cu aportul lor.
Bine i?
Pi, ai menionat c sergentul l-a legat pe biat, iar asta m-a
fcut s neleg c l-ai dat afar pe tunar nainte de a vorbi cu
Sam, lucru pe care l-ai recunoscut.
De ce s-l fi legat dac nu era ntr-o criz de isterie ca acum?
i de ce ar fi fost un astfel de funcionar imperturbabil al
tribunalului o trstur a lui Sam pe care nu prea i-o cunoteam
ntr-o criz de isterie? Doar dac acea incursiune a dumitale ar fi
dezvluit ceva despre el, ceva ce n-ar fi vrut s fie cunoscut de
nimeni i mai ales de dumneata.
Pornind de la nite premise evidente, raionamentul dumitale
e remarcabil.
n plus, atunci cnd Sam mi-a trntit telefonul n nas, nu l-a
nchis bine. Am auzit alt voce pe fir una care nu era mai calm
dect a lui Sam iar cnd ne-am ntlnit n parcare, am neles c
era a dumitale, comandant Pinkus. Ai ipat mult n dup-amiaza
aia. Mai ales despre o operaiune de-a noastr n legtur cu
Vaticanul.
Remarcabil, zise Aaron, dnd din umeri resemnat.
113

Remarcabil? url Devereaux. Eu sunt aici! Exist! Dac m


nepai, sngerez
Nu prea e nimerit, Samuel.
Ce nu e nimerit? Stau aici i-i ascult pe doi refugiai din
perioada prusac! Viitorul meu, cariera mea, viaa mea toate
sunt pe cale s se sfrme ntr-o mie de cioburi.
Foarte frumos, fiule, l ntrerupse oimul. Ca imagistic.
A furat-o de la un dramaturg francez, pe nume Anouilh,
interveni venerabilul avocat din Boston. Samuel e plin de surprize,
domnule general.
ncetai! ip Devereaux. Cer s fiu ascultat!
Ce dracu, biete, te-ascult i ia de la Washington, de la
banca de date a armatei, unde pstreaz dosarele alea
ultrasecrete.
Am dreptul s nu spun nimic, murmur de-abia auzit Sam,
lsndu-se mbufnat pe sptarul scaunului.
Atunci poate c am eu voie s ntrerup tcerea, dac tu te-ai
retras din discuie, zise Pinkus.
Mmmfff, veni rspunsul printre buzele strnse.
Mulumesc Esena ntrebrii tale, Samuel, viza materialul
furnizat mie de generalul Hawkins. Admit c n-am avut timp s-l
citesc cu atenie, dar, din ceea ce am vzut cu un ochi
experimentat, care studiaz astfel de documente de vreo cincizeci
de ani, e de-a dreptul incredibil. Rareori mi-a fost dat s citesc un
compendiu mai convingtor. Juristul i, totodat, istoricul care a
alctuit materialul sta a avut rbdare i imaginaie, intuind c,
undeva, trebuiau s se afle dosare suplimentare care cuprindeau
datele ce lipseau. Dac totul st n picioare, concluziile sunt
indiscutabile, susinute de copii ale originalului, documente
autentice! Unde le-a gsit sursa dumitale, domnule general?
Sigur, sunt numai zvonuri, rspunse oimul ncruntndu-se
ironic, dar am neles c au putut fi descoperite doar n sertarele
sigilate ale Biroului pentru Problemele Indienilor.
Arhivele sigilate?
Aaron Pinkus l privi cu asprime pe general, apoi se aez
repede n fotoliu i lu cteva pagini, ducndu-le pe rnd aproape
114

de ochi, nu pentru a le studia coninutul, ci altceva.


Pe btrnul Abraham, opti el, cunosc tipul sta de filigram
a fost reprodus de un copiator extrem de sensibil, o main de
ultimul tip.
Cea mai bun, comandant Pinkus
Hawkins se opri brusc; era evident c regreta afirmaia fcut.
Privi spre Sam, care l fixa, apoi i drese glasul.
Presupun c intelectualii ia savanii ia folosesc cele mai
bune dispozitive.
Ba dimpotriv, zise Devereaux, pe un ton grav, acuzator.
Nu conteaz, domnule general, continu Pinkus, unele dintre
aceste hrtii m refer la cele privind documentele istorice sunt
de fapt reproduceri ale fotocopiilor originale fotografii al e
fotografiilor!
Poftim?
oimul ncepu s-i toace trabucul n gur.
n perioada dinaintea apariiei copiatoarelor, cnd nu se
puteau restaura manuscrisele nvechite sau deteriorate, nici nu se
puteau reconstitui fragmente disparate ca s obii o copie fidel, se
fceau fotografii, apoi fotocopii, pentru a se nlocui originalele
alterate din arhive.
Comandant Pinkus, nu prea m intereseaz chichiele astea
tehnice
Ar trebui s te intereseze, domnule general, l ntrerupse
Aaron. Sursa dumitale anonim s-ar putea s fi dat din ntmplare
peste o conspiraie veche de zeci de ani i e posibil ca descoperirea
lui s se bazeze pe nite dovezi furate, ce fuseser ncredinate de
mult vreme arhivelor secrete ale guvernului, din raiuni de
siguran naional.
Cum? murmur Hawkins zpcit, simind privirea lui Sam
Devereaux.
Filigranul acestor fotografii de arhiv arat c e vorba despre
un tip rar de hrtie, cu fir de oel, destinat s reziste ravagiilor
timpului i condiiilor de mediu ale locului de pstrare. Mi se pare
c Thomas Edison a inventat pe la nceputul secolului i a fost
fabricat doar pentru folosina arhivitilor, prin 1910 sau 1911.
115

Doar pentru asta? ntreb ezitant Devereaux, cu dinii


strni i cu ochii la oim.
Totul e relativ, Samuel. n acea vreme, cheltuielile pentru
acoperirea deficitului se reduceau la cteva sute de mii de dolari,
hrtia cu fir de oel a acestor fotografii fiind extrem de scump,
reproducerea a mii de documente istorice pe acest suport ar fi
devalizat trezoreria. De aceea, a fost selectat doar un numr
limitat.
Limitat la ce, Aaron?
Pinkus se ntoarse ctre generalul Mackenzie Hawkins, ntr-o
atitudine primejdios de asemntoare celei a unui judector
pronunnd o sentin.
La acele documente despre care guvernul a hotrt s nu fie
cercetate cel puin o sut cincizeci de ani.
Ptiu, drace!
oimul fluier ncet, lovindu-se cu palma peste pantalonii din
piele de cprioar.
Ce succes! adug el, privindu-l binevoitor pe Sam. Nu eti
mndru, fiule, c ai fost mentorul spiritual, aa cum a afirmat
bravul comandant prezent aici, al acestui mare proiect?
Ce blestemat de proiect? zise nbuit Devereaux. i ce
afurisit de mentor spiritual?
Pi, Sam, nu mai tii cum vorbeai despre oamenii npstuii
de pe pmnt i ct de puin se fcea pentru a-i ajuta?
Cine te auzea ar fi putut spune c toat flecreala aia de rahat
nu era dect un gunoi de stnga, dar eu n-am fcut-o niciodat.
Lu chiar i-am respectat punctul de vedere, fiule, zu c da.
N-ai respectat niciodat pe nimeni i nimic ce nu te-ar fi
putut face praf!
Nu, nu-i adevrat, biete i tu tii asta, l admonesta
Mackenzie, scuturndu-i arttorul spre Devereaux. i aminteti
de discuiile alea pe care le-ai avut cu fetele? Fiecare dintre
doamnele alea m suna i i exprima respectul sincer i
afeciunea pentru tine i pentru formulrile filosofice ale
compasiunii tale. Mai ales Annie, care
S nu pronuni numele sta n faa mea! rcni Sam,
116

acoperindu-i urechile cu palmele.


Nu vd de ce n-a face-o, fiule. Vorbesc des cu ea, mai ales
cnd se afl ntr-una dintre situaiile alea dificile, pentru care
parc e fcut; i-o spun eu, Sam, ea chiar ine la tine.
Cum ar putea s-o fac? ip Devereaux, tremurnd de furie.
S-a mritat cu Iisus, nu cu mine!
Btrne Abraham, psalmodie Pinkus. Eu nu particip la aceast
discuie.
sta-i alt calibru de arm, fiule, dac-mi ngdui
comparaia Dar ascult-m cu atenie, biete. Am pornit n
cutarea celor asuprii, a unui popor ce a fost distrus de sistem i
mi-am dat toat silina s ndrept lucrurile. M-am gndit c poate
o s fii mndru de mine. Domnul mi-e martor ct m-am strduit.
oimul i ls brbia pe gulerul descheiat al jachetei sale cu
mrgele, privind abtut covorul de pe podeaua apartamentului.
nceteaz cu prostiile astea, Mac! Nu tiu ce dracu ai fcut
sau ai ncercat s faci, tiu doar c nu vreau s tiu!
Poate ar trebui s tii, Sam
Doar o clip, interveni Pinkus, privindu-l pe pocitul oim.
Cred c e timpul s caut printre vastele mele cunotine juridice i
s extrag o anume lege, foarte rar folosit. Pedeapsa pentru
cercetarea neautorizat a arhivelor guvernamentale sigilate este de
treizeci de ani de nchisoare.
Nu mai spune! zise generalul, cu privirea rtcindu-i pe
covor, de parc ar fi avut s descopere un model pe fondul
albastru.
Da, o spun, domnule general. i, pentru c aceast
informaie nu pare s aib vreun efect asupra dumitale, trebuie s
presupun c, din fericire, avocatul dumitale are autorizaia de a
studia documentele la care se refer n compendiu.
Eroare! strig Sam. Le-a furat e iari vorba despre povestea
aia de rahat cu calculatorul G-Doi. Acest groaznic exemplar de
fiin uman, aceast total aberaie militar, acest infractor
legendar a fcut-o din nou! tiu asta pentru c l cunosc cunosc
aerul sta de biea murdar, de puti mizerabil care face pipi n
pat i-i spune c a plouat sub ptur. El e cel care a fcut-o!
117

Judecile emise la mnie sunt rareori temeinice, Samuel,


zise Pinkus, dnd din cap cu un aer dezaprobator.
Judecile emise n urma unor observaii obiective, fcute
ntr-o lung i chinuitoare perioad de timp, sunt, n general,
incontestabile, afirm Devereaux. Dac prjiturile sunt fcute cu
melas i-l gseti pe nemernic cu mna n castron i cu degetele
lipite, poi fi al naibii de sigur c ai aflat fptaul!
Recidiva e un termen pe care instanele de judecat l cunosc de
mult vreme.
Ei bine, domnule general, continu Aaron, privindu-l pe oim
peste rama ochelarilor. Acuzarea pare s fi ridicat o problem
ntemeiat, de vreme ce leag mprejurrile actuale de un act
anterior pe care dumneata l-ai confirmat, privind furtul dosarelor
ultrasecrete. Modelul comportamental e o dovad limitat, ns
acceptabil.
Pi, comandant Pinkus, ncepu Mackenzie, privind chior i
ncreindu-i buzele, toat vorbria asta juridic mi d ameeli. Ca
s fiu sincer, n-am neles nici jumtate din ce-ai spus.
Mincinosule! strig Sam, trecnd brusc la un ton de llial
zgomotoas, ca un copil ce-i bate joc de altul. Plou sub pturr, plou sub p-turr!
Samuel, nceteaz, l admonesta btrnul avocat, apoi se
ntoarse ctre oim i i se adres autoritar:
Cred c putem aranja treaba asta. Curtoazia profesional m-a
mpiedicat s insist asupra numelui avocatului dumitale incredibil
de talentat, ns m tem c acum va trebui s-o fac. n calitate de
reprezentant legal, el poate respinge alegaiile tnrului meu
asociat i limpezi chestiunea.
Nu prea e nimerit, domnule, zise Hawkins cu un aer stoic, ca
un comandant s-i cear altuia s trdeze un secret. Astfel de
lucruri se ntmpl n ealoanele inferioare, unde onoarea nu-i
att de important, iar coloana vertebral e mai flexibil.
Hai, domnule general, zu, care-i piedica? Acest compendiu,
orict de formidabil, de convingtor pare din ceea ce am citit, cu
siguran n-a fost nc probat. Domnul tie c, fr competena
avocatului i n absena vreunei solicitri a guvernului, dosarul n118

a putut fi naintat vreunei curi. Aaron se opri, rznd ncet. Dac


ar fi fost, am fi tiut cu toii, iar ntregul nostru sistem juridic, ca i
Departamentul Aprrii, ar fi fost blocat, iar cei implicai ar fi ipat
ca nite turbai. Aa c, domnule general Hawkins, nu e nimic de
pierdut sau de ctigat
Brusc, expresia binevoitoare nghe pe chipul lui Pinkus.
ncet, involuntar, aceasta dispru, ochii i se mrir, iar tenul i
deveni pmntiu.
Btrne Abraham, te rog, nu m prsi, opti el, fixnd faa
imobil a lui Mackenzie Hawkins. Doamne Sfinte, dosarul a fost
naintat?
ntr-un anume sens i-a gsit drumul spre locul cruia i era
destinat.
Cu siguran nu putea fi o instan legal.
Din nou, comandant Pinkus, ai putea gsi susintori ai
acestei opinii.
E legal?
Unii spun c da.
Dar n-a aprut nimic n pres i, crede-m, ziaritii s-ar fi
btut pentru o tire att de important. E o catastrofa!
Ar putea exista o explicaie.
Ce explicaie?
Hyman Goldfarb.
Hyman cum?
Goldfarb.
mi pare cunoscut, dar n-am nici cea mai vag
A fost juctor de fotbal.
n cteva secunde, faa lui Aaron Pinkus ntineri cu douzeci de
ani.
Adic Hymie Uraganul? Hercule evreul? Chiar l cunoti,
Mac adic, domnule general.
Dac-l cunosc? Eu l-am recrutat pe ntrul la cu tichie.
Dumneata? N-a fost numai cel mai mare funda al Ligii
Naionale de Fotbal, ci a detronat i prejudecata s spunem a
evreului excesiv de prudent. A fost un leu din Iudeea, teroarea
aprrii perechea lui Moshe Dayan pe un teren de fotbal
119

american!
A fost i un escroc
Scutete-m! A fost eroul meu la acea vreme, un simbol
pentru noi toi uriaul de o mare inteligen cu care ne
mndream Cum adic, a fost un escroc?
M rog, n-a fost niciodat acuzat; era ct pe-aci, dar n-a fost
dat n judecat. i pentru asta exist nite motive.
Acuzare, motive? Ce tot spui acolo?
Face mult treab nu tocmai oficial pentru guvern. Cert e
c eu l-am trimis s lucreze n departamentul la, de fapt, pentru
armat.
Eti bun s fii mai explicit, domnule general?
n cteva cuvinte, am constatat nite scurgeri de informaii
legate de nite liste de arme pe care nu le puteam descoperi, dei
tiam de unde proveneau. Am alergat la Goldfarb, care conducea o
firm de consultan pentru msuri de securitate drace, o poz dea lui n maiou l-ar fi speriat de moarte pe Godzilla i i-am spus
s se ocupe de problem. Nu-i mai spun c el i oamenii lui s-au
dus n nite locuri de care inspectorul general nici nu s-ar fi
apropiat.
Domnule general, ce legtur are Hyman Goldfarb cu tcerea
de care a fost nconjurat incredibilul dumitale dosar, cnd ar fi
trebuit s ite un scandal monstruos?
Pi, aa cum se ntmpl n Oraul Nebunilor, o situaie
trimite la alta. Adic, reputaia lui s-a rspndit ca un foc n
pdure aprins cu arunctoare de flcri i, ct ai zice pete, toat
lumea din ora a nceput s apeleze la serviciile lui mai ales unii
mpotriva altora. Lista lui cu clieni ai agenilor guvernamentali
este ca un top al personalitilor din mprejurimile Potomacului.
i-a fcut o mulime de prieteni puternici, care n-ar fi admis c au
auzit de el nici dac le-ai fi smuls prul cu un patent. Obine
acuzaii zdrobitoare numai ridicnd o sprncean Atunci am
neles cu adevrat c am putea fi aproape de succes.
Succes?
Aaron scutur de mai multe ori din cap, de parc ar fi vrut s
opreasc clinchetul clopoeilor pe care-i auzea.
120

Te pot ruga s fii mai clar? strui el.


Oamenii lui au venit dup mine, comandant Pinkus. A fost o
ambuscad capturarea i reducerea la tcere a obiectivului, l-am
citit ca pe o carte.
Capturare tcere, o carte? Au venit dup dumneata?
Dup ce a fost ntocmit dosarul Wopotami mult dup aceea!
Ceea ce nseamn c dosarul a fost luat n serios, dar vestea a fost
trecut sub tcere, deoarece viza cercurile cele mai nalte. Aa c
ce fac ei? l angajeaz pe Hymie Uraganul s le rezolve problema.
Caut, prinde i distruge! I-am citit ca pe-o carte.
Dar, domnule general, etapele juridice iniiale, cu
precedentele i cazurile nerezolvate i
Expresia de pe chipul lui Aaron Pinkus nghe, n timp ce
cuvintele i se stingeau treptat pe buze.
O, Doamne Sfinte, n-a fost? N-a fost.
Dumneata cunoti regulile, comandant Pinkus. O plngere
mpotriva statului are un acces direct, care depinde doar de
validitatea argumentaiei.
Nu nu, nu puteai s-o faci!
M tem c am fcut-o. Cu puin munc de convingere,
aplicat unor funcionari sensibili, am ajuns direct la marele
hrdu juridic.
Ce hrdu? strig Devereaux complet zpcit. Ce rahaturi
mai ncearc s vnd degeneratul sta imoral?
M tem c s-ar putea s fi vndut altcuiva, spuse Aaron cu
voce stins. A depus acest dosar strlucit alctuit bazat pe
materiale furate din arhivele sigilate direct la Curtea Suprem.
Cred c glumeti!
Pentru binele tuturor, sper s fie aa.
Pinkus i redobndi brusc glasul i inuta.
Totui, acum putem s descoperim dedesubturile acestei
nebunii. Cine-i avocatul care a ntocmit plngerea, domnule
general? Un simplu telefon i poate dezvlui numele.
Nu sunt sigur c-i aa, comandant Pinkus.
Ce?
Tocmai a venit aici azi-diminea.
121

Azi-diminea?
Pi, vezi dumneata, a fost indianul sta brav, care mi-a
furnizat informaii greite, ceea ce-i altceva dect dezinformarea, n
legtur cu o mic problem la examenul de la bar
Rspunde-mi la ntrebare, domnule general! Numele
avocatului, te rog!
El e, rspunse oimul, artndu-l cu degetul pe Sam
Devereaux.

122

9
Vincent Francis Assisi Mangecavallo, cunoscut n anumite
cercuri selecte drept Vinnie Bum-Bum, avnd i numele de cod
Ragu, director al Ageniei Centrale de investigaii, strbtea cu pai
mari biroul su din Langley, Virginia un om dezorientat, ale crui
ateptri fuseser nelate. Nu aflase nimic! Care s fi fost
greeala? Planul era att de simplu, att de fr cusur. A egal cu
B, care-i egal cu C, deci A egal cu C, dar undeva nluntrul acestei
ecuaii simple, Hyman Goldfarb i oamenii lui i pierduser
minile, iar omul lui Vincent, cea mai bun i inofensiv umbr
din domeniu, reuise doar s se rtceasc! Big Foot! Abominabilul
Om al Zpezilor! Ce dracu pise Uraganul? Cine i sucise mintea
aia priceput? i unde era gunoiul la demn de mil pe care
Vincent l scpase de o datorie din Vegas i-l pusese pe un onorabil
stat de plat al guvernului, spunndu-le bieilor de la cazinou s
fac pierdute poliele mizerabilului n interesul securitii
naionale? n neant, acolo era! Dar de ce?
Micul Joey Strigoiul fusese ncntat la culme cnd auzise asta
de la barosanul lui prieten din vremuri de demult, cnd toi l
foloseau s fileze escrocii, din docurile Brooklyn-ului pn la
cluburile selecte din Manhattan i Joey era bun! Putea s fie
singur n mijlocul Stadionului Yankee fr s-l observe nimeni,
chiar dac toate locurile din tribune ar fi fost ocupate. Nimeni nu-l
observa vreodat pe Micul Joey Strigoiul; pur i simplu se pierdea
n decor. Aceast total inconsisten era un talent, pn i faa lui
avea ceva ters, indescriptibil Dar unde dracu era?
Ar fi trebuit s tie c-i mergea mai bine alturi de vechiul lui
prieten Vincent; altfel poliele puteau s reapar, iar bieii de la
cazinou i-ar fi luat urma. N-avea sens. Nimic n-avea sens!
Sun telefonul, cel ascuns n sertarul din dreapta al biroului
directorului. Mangecavallo alerg spre el; l instalase el nsui, ntro noapte, cu nite profesioniti mult mai buni dect aa-ziii
experi din departamentul de comunicaii clandestine. De fapt,
123

nimeni din guvern nu avea numrul; l cunoteau doar civa tipi


cu adevrat importani, care fceau s mearg treaba.
Da! strig directorul.
Sunt Micul Joey, Bum-Bum, zise vocea ascuit de la telefon.
Unde dracu ai fost? Treizeci i ase de ore, o zi i jumtate nam auzit de tine!
N-ai auzit fiindc tot timpul m-am inut dintr-un blestemat de
loc ntr-altul, dup un ntru!
Ce vrei s spui?
i mi-ai mai spus s nu te sun acas, de altfel nici n-am
numrul i nici prin centrala telefonic a sediului marilor spioni,
corect?
Da, corect. i?
i, ntre avioane, funcionari grbii, plata oferilor de taxi
care erau gata s m scuipe n fa i mituirea unui fost poliist
care m-a reinut cndva pentru o verificare cu colegii lui care
cutau o limuzin cu o plac de nmatriculare ciudat, nu prea am
avut cine tie ct timp!
Bine, bine. Spune-mi ce s-a ntmplat. Ai obinut ceva ce pot
folosi?
Dac tu nu poi, eu pot. Jocul sta are mai multe piese
disparate dect un puzzle i valoreaz mult mai mult dect poliele
alea din Vegas.
Hei, Joey, poliele alea fac peste doupe mii!
Ce am eu face dublu, Bum-Bum.
Nu folosi numele sta, da? spuse Mangecavallo, btnd n
retragere. Nu se potrivete cu biroul n care m aflu.
Nu mai spune, Vinnie. Poale c efii ti n-ar fi trebuit s te
trimit la coal. Dac eti cu nasul prea pe sus, pierzi respectul
oamenilor.
nceteaz, Joey. O s am grij de tine, pe mormntul tatlui
meu.
Btrnul tu triete, Vinnie. L-am vzut sptmna trecut
la Caesars. Se d mare n Vegas, dar fr mama ta
Basta Nu e n Landerdale?
Vrei numrul camerei? Dac rspunde o gagic, s nu
124

nchizi.
De-ajuns, Joey. Limiteaz-te la afaceri, c altfel poliele alea
or s ajung la cincizeci de btrne, cu tot cu dobnd i nu te mai
cunosc, capisce? Spune-mi ce s-a ntmplat.
Bine, bine, ncercam i eu marea cu degetul, da, Vinnie? Ce
s-a ntmplat Iisuse, da ce nu s-a ntmplat?
Micul Joey Strigoiul inspir adnc i ncepu:
Aa cum i-ai nchipuit, Goldfarb a trimis o echip la
rezervaia aia de indieni mi-am dat seama imediat dup ce l-am
vzut pe Lopat intrnd pe poarta unei ngrdituri, deasupra
creia scria Bun venit la Wigwam i ducndu-se direct la
chiocul cu mncare. Mam, ct poate s bage-n el umflatu la!
Imediat a aprut sfrijitul la care-i sufl nasul tot timpul, d-n
buzunarul umflat de la old nu ine batiste. Pe urm m-am vrt
printre ei i-am auzit pe ali doi prieteni ai lui Lopat, care vorbeau
o englez ciudat, ntrebnd de Vrful Norilor sta de care te
interesezi tu; erau foarte curioi s tie ce-i cu figurantul la Eu
m-am oprit la distan i pe urm ia patru e i-o muiere ntre ei
au ieit repede din chiocul de suveniruri, au luat-o la goan pe
un drum de rahat i pe urm a pornit fiecare pe alt crare
Crare spre closet? l ntrerupse Mangecavallo. Adic mai
mult rahat?
Aa-i, Bum-Bum, scuz-m, Vincenzo rahat i tufiuri i
copaci, pdure-n toat regula, nelegi?
Acolo-i o rezervaie, presupun
Aa c am ateptat i-am ateptat i-am ateptat, zise repede
Micul Joey.
i eu, Joey! interveni directorul.
Bine, bine. Pn la urm, eful sta indian a aprut din
pdure; el trebuie s fie omul tu, Vrful Norilor, fiindc purta o
frnghie de rufe plin cu pene, care-i atrna din cap pn la ale.
A luat-o la goan pe drum, pe urm a cotit la dreapta i s-a dus la
un cort mare, ciudat, n care a intrat. Ce-am vzut pe urm,
Vinnie, nu-mi venea s cred! eful sta indian a ieit cteva
minute mai trziu, numai c era cu totul altul.
Ce tot bai cmpii, Micu Joey?
125

Vorbesc serios, Vin. E acelai individ, da acum pare un


contabil miop, n costum i cu ochelari, cu o afurisit de peruc;
avea o valiz mare Sigur, valiza m-a fcut s neleg c o terge
din rezervaie i, dup cum arta, am priceput c nu mai vrea s
fie indian.
E lung povestea, Joey? ntreb exasperat Mangecavallo.
Spune-mi dracului esenialul.
Vrei ceva de valoarea polielor lora, iar eu trebuie s-i
dovedesc c ce am face mai mult. Bine, o s scurtez povestea pn
la aeroportul din Omaha, unde i-a luat un bilet la primul avion de
Boston, ceea ce am fcut i eu. Totui i asta e important, BumBum cnd am ajuns la ghieu, i-am artat fetei una dintre
insignele mele false de agent federal i i-am spus c guvernul e
interesat de tipul la mare care poart o peruc stupid. Cred c
peruca a convins-o, fiindc muierea a fost att de sritoare nct a
trebuit s-i spun c totul e secret i nu-i nevoie s cheme ajutoare.
Oricum, am obinut numele de pe cartea de credit a individului
D-mi-l, Joey! exclam directorul, lund un stilou.
Sigur, Vin. M mare a mic e mic, K mare punct, Hawkins,
G e n i punct, pe urm USA urmat de R mare, pe urm e i t.
L-am scris pe-o hrtie, da nu tiu ce-nseamn.
nseamn c numele lui e nu-tiu-cum Hawkins i c e
general n rezerv Sfinte Sisoe, un general!
Mai e ceva, Vinnie i-ar fi bine s asculi
Trebuie s ascult! D-i drumul.
Deci, reiau urmrirea n Boston i totul o ia razna. La
aeroport, se duce la o toalet de brbai, unde se ntlnete cu doi
hispanici care purtau uniforme i pe care nu i-am mai vzut; ies
cu toii afar, se duc n parcare, se suie ntr-un Oldsmobile cu
numr de Ohio sau indiana i pleac, Eu scot repede o hrtie de
cincizeci i i-o art unui ofer de taxi, spunndu-i s urmreasc
Olds-ul eful sta indian cu fa de contabil i duce pe tuciuriii
ia doi la o nenorocit de frizerie; pe urm, aa s m-ajute
Domnul, se duc ntr-un parc de lng ru, unde barosanu i pune
pe ia doi s mrluiasc pe iarb ca nite Marlonete, n timp ce
el zbiar la ei. i zic, a fost o nebunie!
126

Poate c generalul sta a fugit de la nebuni; e posibil, s tii.


Adic a fost trimis la plimbare fiindc a confundat tancurile
cu dirijabile i a dat onorul la camioane?
Citeti mereu despre cazuri din astea. Chiar i unii dintre
efii notri cu ct sunt mai sus, cu att mai ru se tmpesc. i
aminteti de Fat Salerno din Brooklyn?
Oho, dac-mi amintesc! A vrut s fac din sovrv simbolul
statului New York. S-a dus n adunarea legislativ de la Albany
vicrindu-se c e discriminat.
Exact la asta m gndeam. Dac acest M mare a mic e
Hawkins, general n rezerv ramolit, este Vrful Norilor i nclin
s cred c ai dreptate avem de-a face cu un alt Fat Salerno, care
se plnge la Washington tot de discriminare.
E italian, Vinnie?
Nu, Joey, nu-i nici mcar indian. i ce s-a mai ntmplat?
Pe urm, barosanul i tuciuriii lui s-au ntors la Oldsmobile
atunci a trebuit s-i strecor jigodiei de taximetrist nc o birlic de
cincizeci s-au dus pe o strad aglomerat din centru i au rmas
acolo. Numa c hispanicii au ieit i, dup ce s-au oprit la o
prvlie de articole brbteti, au intrat ntr-o cldire mare; efuindian-ajuns-contabil-ochelarist a rmas ns n main. Atunci a
trebuit s-i mai dau dou de cincizeci hoului de ofer, fiindc zicea
c nevast-sa o s-l bat cu tigaia ncins dac nu se duce acas.
Dup mai bine de-o or, o limuzin imens oprete n faa blocului
i trei indivizi intr n ea; urmai de cei doi tuciurii, se duc drept la
Oldsmobile i pleac dup limuzin. Apoi le-am pierdut urma.
Le-ai pierdut urma? Ce tot spui, Joey?
Nu-i face griji, Bum-Bum
Te rog!
Scuze. Vincent Francis Assisi
Las-o balt i pe asta!
Bine, bine, mi cer scuze din inim
Inima n-o s-i mai bat dac nu-mi spui de ce nu trebuie smi fac griji!
I-am pierdut pe tipii ia n trafic, da nu nainte s iau
numrul limuzinei i tot atunci, n-o s m crezi, mi-am amintit
127

numele jigodiei de poliist din Boston care m-a arestat acu


douzeci de ani i care, am socotit eu, trebuia s aib aproape
aptezeci de ani; cu voia Domnului, ar putea s fie n via ca i
mine, de vreme ce avem aproape aceeai vrst.
Detest povetile lungi.
Bine, bine. Aa c m-am dus la el acas, care nu era prea
grozav dup atia ani de slujb i am nchinat un pahar sau
dou n amintirea vremurilor de demult.
Joey, m nnebuneti!
Bine, bine. L-am implorat s-i pun la treab legturile lui
din ora i i-am dat cinci de o sut, ca s afle a cui e limuzina cu
placa aia ciudat de nmatriculare i, eventual, unde s-a dus cnd
era urmrit de Oldsmobile, poate chiar unde era n momentul
la O s m crezi c mi-a rspuns la prima ntrebare n pauza
dintre dou pahare?
Joey, nu mai rezist!
Calma, calma, Bum-Bum. Omul mi-a spus c limuzina
aparine unuia dintre cei mai mari avocai din Boston,
Massachusetts. E un evreu pe nume Pinkus, Aaron Pinkus,
considerat un tip extrem de cinstit i care e foarte respectat de
rechinii mici i mari, att oficial, ct i mai puin oficial. E
neprihnit. Doamne, iart-m dar sta-i adevrul, Vinnie.
E o blestemat de pramatie, asta el Ce i-a mai zis poliaiul?
C de vreo douzeci de minute limuzina e parcat n faa
hotelului Four Scasons, de pe Boylston Street.
Dar despre Olds i falsul ef indian? Unde dracu e el?
Nu tim unde-i Olds-ul, Vinnie, da poliaiul a vorbit cu ia de
la circulaie din Midwest i n-o s-i vin s crezi adic-i
nemaipomenit!
Pune-m la-ncercare.
Olds-ul aparine vicepreedintelui Statelor Unite!
Magdalene! ip vicepreedintele Statelor Unite, trntind
telefonul din biroul su. Unde-i afurisitul la de Oldsmobile?
Acas, iubitule, rspunse cu glas vioi cea de-a Doua Doamn
din camera de zi.
128

Eti sigur, porumbia mea?


Bineneles, ngera. Chiar ieri a sunat menajera, care mi-a
spus c ajutorul grdinarului a avut nite necazuri cu ea, n vreme
ce mergea pe autostrad. Pur i simplu s-a oprit i n-a mai vrut s
porneasc.
Doamne i a lsat-o acolo?
Vai de mine, nu, scumpule. Buctarul a sunat la garaj i cei
de acolo au remorcat-o. De ce?
Omul la ngrozitor de la CIA, al crui nume nu-l pot
pronuna, tocmai m-a sunat s-mi spun c maina a fost vzut
n Boston, condus de nite infractori periculoi i m-a ntrebat
cnd le-am mprumutat-o. S-ar putea s avem probleme de
imagine
O s m nnebuneti! ip a Doua Doamn, nvlind n birou,
cu prul rsucit pe bigudiuri roz.
Trebuie s-o fi furat vreun ticlos! strig vicepreedintele.
Eti sigur c n-ai mprumutat-o vreunuia dintre nemernicii
ti de prieteni, idiotule?
Pe dracu! Doar scrbele tale de prieteni ar fi cerut-o cu
mprumut, cea!
nvinuirile isterice nu ne vor duce nicieri, declar autoritar
Aaron Pinkus, dei avea un tremur n glas, n timp ce Mackenzie
Hawkins era clare pe Sam Devereaux; genunchii generalului
intuiau la podea umerii avocatului, iar scrumul trabucului cdea
pe faa schimonosit a lui Sam. Propun s ne rcorim, aa cum
spun tinerii i s ncercm s nelegem poziia pe care se afl
fiecare dintre noi.
Ce-ai zice de o echip de pompieri, imediat dup excluderea
mea din barou? zise Devereaux abia suflnd.
Haide, Sam, spuse oimul ncreztor. N-or s mai fac asta.
Blestemata aia de televiziune a ncurcat lucrurile.
A, am uitat! Ai mai explicat asta relaii cu publicul, acum
mi amintesc. Ai zis clar c exist i alte ci, cum ar fi excursii de
pescuit rechini n trei, din care numai doi se ntorc, sau vntori
de rae pe ntuneric, unde apar deodat zeci de erpi de ap, dei
129

nimeni nu tia c triesc pe acolo. Mulumesc, javr turbat!


ncercam doar s te menin pe linia de plutire, e n interesul
tu, fiule, pentru c in la tine. Aa cum ine i Annie, chiar i
acum.
i-am spus! Nu pronuna numele sta n faa mea!
Zu c eti lipsit de nelegere, biete.
Dac-mi permii, domnule general, l ntrerupse Pinkus din
spatele biroului, ceea ce-i lipsete acum e o clarificare a
conjuncturii, la care are tot dreptul.
Crezi c poate face fa, comandant Pinkus?
Cred c ar fi bine s ncerce. O s ncerci, Samuel, sau o sun
pe Shirley i-i explic c nu suntem la spectacolul la fiindc tu i-ai
luat limuzina, ai umplut-o cu nite btrni greci joviali i m-ai
obligat, ca patron al tu, s m ocup de necazurile tale personale
care, prin extensie, nu sunt inseparabile juridic de ale mele.
Mai degrab a nfrunta o echip de pompieri, Aaron.
O decizie neleapt. Aa a face i eu. neleg c Paddy
trebuie s duc perdelele de catifea la curat Las-l s se ridice,
domnule general i d-i voie s stea pe scaunul meu.
Vezi cum te pori, Sam, zise Hawkins, ridicndu-se cu
pruden n picioare. Nimic nu se ctig prin violen.
Asta-i o contradicie fundamental a ntregii tale existene,
Domnule Exterminator.
Devereaux se ridic de pe podea i se ndrept chioptnd spre
fotoliul pe care i-l arta Pinkus. Sam se aez cu o bufnitur
surd, privindu-i patronul.
La ce s m uit i ce s caut, Aaron? ntreb el.
O s-i ofer o imagine de ansamblu, rspunse Pinkus,
traversnd ncperea spre barul cu oglind ngropat n perete. O
s-i aduc i un coniac de treizeci de ani, un mic viciu pe care
fermectoarea ta mam i cu mine l avem, fiindc o s ai nevoie de
efectul unui antidepresiv moderat, aa cum am simit i eu i
mama ta nainte de a-i cerceta brlogul din castel. O s-i dau
chiar o porie zdravn, care nu va altera seriozitatea minii tale de
avocat, ocat de ceea ce vei citi.
Aaron umplu o cup de cristal cu un coniac de un cafeniu
130

nchis, o aduse la birou i-o puse n faa angajatului su.


O s citeti ceva incredibil i, dup asta, va trebui s iei cea
mai important decizie din viaa ta. i poate c Dumnezeul lui
Abraham o s m ierte Abraham, despre care eu cred sincer c a
ncurcat-o ru de tot dar va trebui s iau i eu o decizie
important.
Las chestiile metafizice, Aaron. Ce caut eu? Care-i imaginea
de ansamblu?
n dou vorbe, tinere prieten, guvernul Statelor Unite a furat
pmnturile Wopotamilor printr-o serie de mecherii. Promisiunile
s-au transformat n tratate, iar despre acestea din urm s-a
hotrt c n-au existat niciodat, dei n realitate au fost ngropate
n arhivele sigilate ale Biroului pentru Problemele Indienilor din
Washington.
Cine dracu sunt Wopotamii?
Un trib indian, ale crui teritorii se ntindeau la nord de
fluviul Missouri, cuprinznd pmnturile pn la o distan de o
mie de sgei de Fort Calhoun, apoi la vest, de-a lungul rului
Platte pn la Cedat Bluffs, la sud pn la Wceping Water i la est
pn la oraul Red Oak din Iowa.
i care-i mecheria? Proprietile istorice au fost
rscumprate n moneda epocii, aa cum a stabilit Curtea
Suprem n cred c n 1912 sau n 1913.
Memoria ta e, ca de obicei, extraordinar, numai c ai un
lapsus, cum s-ar zice.
Niciodat nu am aa ceva! Sunt perfect legal, asta-i.
Te referi la tratate care sunt cunoscute n istorie.
Au mai fost i altele?
Cele ngropate, Sam Asta se afl acum n faa ta. Citetele, tinere prieten i spune-mi prerea ta de jurist perspicace peste
vreo or. ntre timp, bea-i linitit coniacul poate c este tentant
s-l dai pe gt, dar nu face aa, savureaz-l. Hrtie i creioane ai
n sertarul din dreapta sus, iar compendiul ncepe cu teancul din
stnga ta, marcat alfabetic n topurile succesive de pe birou. O s
vrei s-i iei notie, sunt sigur de asta.
Aaron se ntoarse ctre oim:
131

Domnule general, cred c ar fi o idee bun s-l lsm singur


pe Sam. De cte ori te privete, concentrarea lui se risipete.
O fi de vin costumul meu.
Sunt sigur c exist o legtur. Apropo de nfiarea
dumitale, ce-ai zice dac l-a chema pe Paddy pe sergentul
Lalterty ca s ne duc la un mic restaurant unde m duc cnd
nu vreau s dau peste cunoscui curioi?
Stai aa, comandant Pinkus. Ce facem cu Sam? A avut o zi
grea pe cmpul de lupt, iar un soldat-bun cnd are stomacul plin,
tii asta.
Tnrul nostru prieten e adeptul serviciului n camer,
domnule general. Facturile lui confirm experiena pe care o are
Totui, n clipa asta pare insensibil la foame.
Cu gura cscat i ochii ct cepele, Devereaux se aplec peste
primele pagini ale compendiului, cu un creion n mn.
Lsnd creionul s cad pe birou, opti:
Nici unul dintre noi nu va supravieui. Nu-i pot permite s
ne lase n via.
La vreo cinci mii de kilometri vest i uor la nord de Boston,
Massachusetts, se afl venerabilul ora San Francisco. Nu e de
mirare c statisticile indic faptul c majoritatea celor venii de pe
Coasta de est n oraul din golf e format din foti locuitori ai
Bostonului. Unii specialiti n demografie pretind c portul faimos,
ce amintete att de mult de cminul Corbiilor Lungi, i-a atras pe
aceti refugiai din New England; alii spun c motivul l constituie
atmosfera academic creat de numeroasele campusuri
universitare i proliferarea cafenelelor literare finanate de capitalul
din Massachusetts; n fine, alii susin c magnetismul locului se
datoreaz toleranei fa de stiluri de via diferite, ncpnarea
celor din Boston s-a fcut de multe ori simit n alegeri, mpotriva
tendinelor pe plan naional. Oricum, toate acestea nu prea au
legtur cu povestea noastr, cu excepia faptului c persoana pe
care o vom ntlni, ca i Samuel Lansing Devereaux, a absolvit
Facultatea de Drept de la Harvard.
De fapt, ar fi putut s-l ntlneasc pe Devereaux, cu nite ani
132

n urm, deoarece firma lui Aaron Pinkus era serios interesat de


ea i depunea eforturi s-o angajeze. Din fericire sau din nefericire,
persoana respectiv avea alte gnduri, deoarece se sturase pn
peste cap de statutul ei de membr al unei minoriti care-i
tulbura pe profesionitii din domeniu, ca i pe universitarii
pedani. Nu era negres, nici evreic, nici oriental sau hispanic,
nu avea rude mediteraneene, nici strmoi pe rmurile Bengalului
sau al Mrii Arabiei toate acestea fiind minoritile recunoscute
ale ghiveciului etnic din Boston. Nu existau cluburi, societi, sau
organizaii create pentru a apra cauza minoritii ei, deoarece ei
bine, nimeni nu se gndea la aceasta ca la un grup interesat de
afirmare, care era, desigur, cheia exprimrii pe plan social.
Existau, pur i simplu i i fceau treaba, oricare ar fi fost ea.
Era o indianc american i se numea Jennifer Arip Roie,
prenumele Jennifer nlocuindu-l pe Rsrit de Soare, care,
dup spusele unchiului ei, eful de trib Ochi de Vultur, i fusese
dat fiindc ieise din pntecele mamei sale o dat cu primele raze
ale soarelui, la Midiands Community Hospital din Omaha.
n timpul anilor de coal, deveni evident faptul c ea i, mai
trziu, fratele ei mai mic se aflau printre cele mai dotate vlstare
ale tribului Wopotami, astfel c Sfatul Btrnilor adun fondurile
necesare pentru asigurarea unei educaii corespunztoare. Apoi,
dup ce profitase de nzestrarea ei pentru a se perfeciona, se
grbise s se ntoarc n Vest acolo unde oamenii nu pretindeau ca
indiencele s poarte sari i s aib mici puncte roii pe frunte.
Totui, mutarea ei la San Francisco fusese mai mult
ntmpltoare dect planificat. Se ntorsese la Omaha, fusese
admis n statul Nebraska i lucra pentru o prestigioas firm de
avocai atunci cnd se ntmplase accidentul. Un client al firmei,
cunoscut fotograf de animale, fusese nsrcinat de revista National
Geographic s cutreiere o rezervaie indian modern i s fac un
fotoreportaj despre fauna acesteia. Fotografiile sale urmau s fie
comparate cu imagini din trecut, intenia evident fiind de a
demonstra decimarea efectivului animalelor care existau n vremea
primilor locuitori ai regiunii. Fotograful era un profesionist
experimentat, dei cam libidinos i putea s recunoasc o treab
133

minor, atunci cnd i se cerea s-o fac; cine dracu dorea s se uite
la imaginile unei naturi muribunde, alturate unor gravuri
romanioase cu puni bogate i pduri un paradis al
vntorilor? Pe de alt parte, cu puin imaginaie, situaia s-ar fi
putut schimba fie adugnd o adevrat cluz indian n toate
imaginile fie o femeie apetisant n chip de ghid, aplecndu-se
ntr-un anume fel gndul i zbur la Rocata Arip Roie,
avocata aia senzaional care avea biroul lng cel al avocatului
su i dup care i se scurgeau ochii.
Ia zi, Rocato, i se adresase fotograful ntr-o diminea,
vrndu-i capul pe ua biroului avocatei, folosind porecla cu care
i se adresau colegii ei, provenit nu de la prul ei de un negru
strlucitor, ci de la nume. Ai vrea s ctigi vreo dou sute de
dolari?
Dac te gndeti la ce cred eu, i sugerez s te duci la
Doogics, venise replica ngheat.
Hei, femeie, m-ai neles greit.
Dup zvonurile care circul pe-aici, cred c nu.
Pe onoarea mea
M-ai terminat.
Nu, sincer, e o treab serioas de la Geographic.
Care arat africani goi. Nu-mi amintesc s fi vzut vreo
femeie alb goal, iar eu mi fac regulat analizele medicale i
stomatologice, aa c tiu ce se public acolo.
Greeti, doamn. Caut doar o persoan expresiv pentru un
fotoreportaj despre condiiile grele de via din rezervaii. Un avocat
de la Harvard, care se ntmpl s fie membru al unui trib indian,
ar putea determina citirea materialelor i nu doar frunzrirea lor.
Da?
Astfel c fotoreportajul fusese fcut. n ciuda faptului c Rocata
Arip Roie era o tnr avocat de mare perspectiv, n legtur
cu lumea fotografilor profesioniti dovedea o mare naivitate. Din
dorina de a-i ajuta poporul, c acceptase s se mbrace cu
hainele pe care le alesese fotograful. Refuzase doar s pozeze n
bikini n timp ce inea n mn un pstrv mic i nu tiuse s
solicite ca fotografiile s-i fie mai nti prezentate ei, pentru a-i da
134

acordul, nainte de a fi publicate. i mai era un dar: l


surprinsese pe fotograf poznd-o aplecat asupra strvului unei
veverie electrocutate, o fotografie care ar fi artat cu siguran mai
mult din snii ei generoi, sub bluza rneasc larg, dect i
putea permite un avocat onest, motiv pentru care i trntise omului
un pumn zdravn n gur. Se enervase n asemenea hal, nct
declarase edina de pozat nchis. Cu buzele sngernde,
fotograful czuse n genunchi, ipnd:
E nchis, puiule, dar te rog, te rog, mai f o dat asta!
Articolul apruse, iar serviciul de abonamente de la National
Geographic fusese copleit de un val de solicitri. Reportajul se
aflase i n atenia unui anume Daniel Springtree, asociatul
principal, pe jumtate indian Navajo, de la Springtree, Basl i
Karpas, o firm de avocai destul de important din San Francisco.
El o sunase pe Jennifer Rocata Arip Roie la Omaha i-i
expusese prerea lui, care consta n vina de a nu fi fcut destul
pentru cei din familia tatlui su. Avionul firmei fusese trimis la
Omaha ca s-o aduc pe Arip Roie la San Francisco pentru un
interviu i, n momentul n care Rocata vzu c Springtree avea
aptezeci i patru de ani i nc i mai iubea nevasta de cincizeci
de ani, nelese c era timpul s prseasc Nebraska. Firma din
Omaha se dduse de ceasul morii ca s-o pstreze, cci dup
apariia articolului din National Geographic, lista de clieni a firmei
se triplase. Totul fu n zadar.
n acea diminea, tnra Arip Roie de la Springtree, Basl i
Karpas, firm despre care muli credeau c urma s devin n
curnd Basl, Karpas i Arip Roie, avea n minte chestiuni
juridice aflate la ani-lumin distan de grijile tribului. Asta pn
cnd sun interfonul i secretara anun:
Fratele tu e pe fir.
Charlie?
Chiar el. Spune c-i ceva urgent i-l cred. Nici mcar n-a avut
rgazul s-mi spun c dup voce trebuie s fiu frumoas.
Doamne Sfinte, nu l-am mai auzit de sptmni
De luni de zile, domnioar. M bucur cnd sun. Se
potrivete cu mine, efa. E la fel de frumos pe ct eti tu de
135

minunat?
Mai ia-i jumtate de or pauz de mas i las-m s
vorbesc cu fratele meu.
Arip Roie aps butonul aprins pe tastatur.
Charlie, dragule, ce mai faci? Nu te-am mai auzit de
De luni de zile.
Am fost ocupat.
Cu munca la birou? Cum merge?
E gata. Am terminat.
Asta-i bine.
De fapt, am stat ctva timp la Washington.
Asta-i i mai bine, exclam sora lui.
Nu, nu e. E ru cel mai ru.
De ce, Charlie? O firm bun n capital ar fi grozav pentru
tine tiu c n-ar trebui s spun asta, dar o s gseti tu ceva n
cteva zile. Am primit un telefon de la un prieten vechi, avocat n
Nebraska i mi-a spus c ai luat examenul cu cea mai mare not!
Ce zici de asta, mi, genialule?
Nu conteaz, surioar, nimic nu mai conteaz. Cnd am zis
c e gata, m-am referit la mine i la toate planurile mele pentru o
carier de avocat. Sunt distrus.
Ce tot spui acolo? A, e vorba de bani?
Nu.
O fat?
Nu, un tip. Un brbat.
Charlie, nu mi-a fi nchipuit!
O, Doamne Sfinte, nu e asta.
Dar ce?
Mai bine hai s lum masa, surioar.
La Washington?
Nu, aici. Sunt jos, n hol. N-am vrut s urc cu ct vei fi
vzut mai puin cu mine, cu att mai bine pentru tine O s m
duc mai nti n Hawaii, pe urm o s muncesc pe vapoare i poate
ajung n Samoa american, unde, cu puin noroc, n-o s se afle
prea multe
Rmi acolo unde eti, cap mpiat! Sora cea mare o s
136

coboare i o s-i scoat grgunii din cap!

ocat, Jennifer Arip Roie i fixa fratele, aezat n faa ei la


mas; rmsese fr grai, aa c Charlie ncerc s rup tcerea.
Avei vreme frumoas la San Francisco.
E ploioas, idiotule Charlie, de ce nu m-ai sunat nainte s
te nhitezi cu lunaticul sta?
M-am gndit la asta, Jenny, dar tiam ct de ocupat eti, iar
la nceput totul prea o fars grozav, toi ne distram copios, iar
tipul cheltuia bani i nimeni nu ne rnea se frigea puin cte
unul, dar nu se rnea pe urm, dintr-o dat, n-a mai fost o fars
i am ajuns la Washington.
Parte n litigiu la Curtea Suprem, prezentnd lucrurile ntr-o
lumin fals, asta-i! l ntrerupse sora mai vrstnic.
A fost doar de ochii lumii, Jenny; de fapt, eu n-am fcut
nimic doar c m-am ntlnit cu doi judectori ns neoficial.
Te-ai ntlnit cu
Cu totul ntmpltor, surioar, nu i-ar aminti niciodat de
mine.
Cum i de ce nu?
Hawkins mi-a spus s m nvrt prin hol din cnd n cnd, n
costum de indian i zic c m simeam ca un nebun iar ntr-o
zi, judectorul negru a ieit, mi-a strns mna i a zis: tiu de
unde vii, tinere. O sptmn mai trziu, italianul m-a gsit n
hol i-a pus braul pe umrul meu i mi-a zis cu im aer trist: Noi,
cei venii de peste ocean, am fost adesea tratai la fel de ru ca i
tine.
O, Doamne! murmur Rocata Arip Roie.
Era mare aglomeraie acolo, surioar, adug repede fratele.
O mulime de turiti i de avocai.
Charlie, eu sunt un avocat cu experien; am pledat n faa
Curii Supreme, tii asta! de ce n-ai pus mna pe un telefon s m
suni?
Pe de o parte, fiindc tiam c o s te superi i-o s-mi tragi o
spuneal, dar adevratul motiv a fost c am crezut c o s pot
137

vorbi deschis cu Mac Clovnul despre toat porcria asta i-am


explicat c era o cauz pierdut datorit situaiei mele, care ar fi
anulat orice argumente n favoarea compendiului i c era o
perspectiv la fel de incert ca i participarea mea la un rodeo.
Ideea mea a fost s solicit imediat o ordonan de neprezentare din
cauza unor descoperiri ulterioare, tergnd astfel totul cu
buretele Atta lucru am nvat i eu pe cnd cutreieram slile
pailor pierdui. tia ar nchide cazul mai repede dect unchiul
Ochi de Vultur i d jos cureaua, folosind cel mai vag pretext.
Ce a rspuns acest Hawkins la propunerea ta?
Problema. N-am avut ocazia s i-o expun n ntregime. Nu mar fi ascultat; ipa tot timpul i cnd mi-a dat pn la urm
hainele, alea pentru care mi-ai trimis bani cnd lucram
Hainele tale?
Asta-i alt poveste. Oricum, am fost aa de mulumit c le-am
primit i att de nervos nct am fugit. M-am gndit s-l sun mai
trziu, a doua zi de diminea i s ncerc s discut cu el.
Ai fcut-o?
Plecase. Se dezintegrase. Johnny Bot-de-Viel i-l aminteti
pe Johnny?
i-acum mi datoreaz banii de cauiune.
M rog, Johnny era un fel de aghiotant special al lui Mac
pentru probleme de securitate i mi-a spus c Hawkins plecase la
Boston, dar lsase instruciuni ca, dac l sun cineva sau
primete scrisori de la Washington, s ia imediat legtura cu el la
un numr din Weston, Massachusetts sta-i la periferia
Bostonului.
tiu unde e. Am stat civa ani la Cambridge, i aminteti? i
l-ai sunat?
Am ncercat. De patru ori. De fiecare dat n-am auzit dect
aceleai ipete isterice ale unei femei i nite acuzaii incoerente,
care cred c aveau oarecare legtur cu Papa sau cu un Pap.
Nu e ceva neobinuit. Bostonul e predominant catolic, iar n
vremuri de restrite credincioii caut alinare la biserica lor.
Altceva n-ai aflat?
Nu. Dup ultimul apel, de cte ori am ncercat, suna ocupat,
138

ceea ce m-a fcut s neleg c doamna aia nebun lsase telefonul


deschis.
Dar asta nseamn c Hawkins e la Boston Ai numrul la
tine?
l tiu pe dinafar.
Tnrul l spuse i oft.
Sunt terminat.
Nu nc, Charlie, spuse Jennifer, privindu-i fratele. M
preocup, pe bun dreptate, necazul tu. Sunt sora ta i sunt
avocat, iar n treaba asta, indiferent de ce spune legea, exist al
dracului de mult vinovie prin asociere. Pe deasupra, tu eti un
puti drgu i, aa s m ajute Dumnezeu, te iubesc.
Fcu semn unui chelner, care veni imediat.
Eti amabil s-mi aduci un telefon, Mario?
Sigur, domnioar Arip Roie.
N-o s m mai vezi muli ani de-acum ncolo, zise fratele ei.
Cum ajung n Honolulu sau Fiji, o s gsesc de lucru pe vapor i
Ah, termin, Charlie, zise Jennifer, n vreme ce Mario puse
telefonul n priz i i-l ntinse.
Form numrul i, dup cteva secunde, vorbi.
Peggy, eu sunt. Poi s stai i dou ore la mas dac-mi
rezolvi i mie dou probleme. Prima afl numele i adresa
persoanei care are numrul sta; e din Weston, Massachusetts.
Spuse numrul pe care Charlie l scrisese pe un erveel.
Pe urm, rezerv-mi un loc la un avion de sear spre Boston
da, am spus Boston i nu, n-o s fiu mine napoi i, ca s-i
anticipez urmtoarea ntrebare, n-o s-mi trimit fratele s-mi in
locul, fiindc l-ai seduce A i Peg, f-mi o rezervare la un hotel.
ncearc la Four Scasons, cred c e pe Boylston Street am fost
acolo la o petrecere organizat de Revista de Drept.
Jenny, ce vrei s faci? strig Charlie Arip Roie dup ce sora
lui nchise telefonul.
Cred c-i evident. Plec la Boston, iar tu o s te duci direct la
mine acas, unde o s stai cuminte lng telefon.
Alternativa e s pun s fii arestat pentru fraud i neplata unor
debite importante sau, poate, s gsesc un prieten bun s te
139

pzeasc. Sincer, cred c nchisoarea e preferabil; prietenul meu e


atacant la o echip de fotbal.
Refuz s iau n seam ameninrile teroriste i repet: ce
dracu ai de gnd s faci?
O s-l gsesc pe nebunul sta de Hawkins i o s-l opresc. A,
nu doar pentru tine, Charlie, sau pentru mine, ci pentru poporul
nostru.
neleg. Am ajunge de rsul tuturor rezervaiilor, i-am spus
asta lui Mac.
Mai ru, frioare, mult mai ru. Tot ce mi-ai spus tu
nseamn o catastrof. Baza Forelor Aeriene Offutt, cartierul
general al Comandamentului Strategic Aerian, se afl exact n
centrul marelui plan al acestui general lunatic. Crezi c giganii ia
de la Washington ar sta mcar un minut cu minile-n sn dac ar
auzi fie i vreo aluzie la amestecul n treburile Comandamentului?
Ce pot ei s fac dect s rd n hohote de instan sau s
nu dea faptului nici o atenie i s m ard pe mine pentru fals
reprezentare? Adic, ce pot s fac ei?
S fac legi noi, Charlie, legi care s distrug pur i simplu
tribul. Pot s nceap prin a confisca pmntul pe care-l avem i
pe deasupra s mai mprtie i locuitorii. Ce dracu, s-a fcut asta
pentru autostrzi chiar i pentru drumuri de ar i poduri peste
ruri, de ctre politicieni care aveau datorii. Se compar toate
astea cu fondurile nelimitate ale Comandamentului?
S-i mprtie? ntreb ncet Charlie.
S-i trimit pe oamenii notri care-ncotro, n case mizerabile
i apartamente jalnice, ct mai departe unul de altul, rspunse
Jennifer, dnd din cap. Ce mai avem noi sau ei acum n-o fi
grdina raiului, dar e pmntul lor. Muli dintre ei au trit acolo
toat viaa i majoritatea au aptezeci, optzeci de ani.
Se afirm c vieile oamenilor din spatele statisticilor reci
justific interesele naionale.
Ar putea s fac asta Washingtonul?
Ct ai clipi din ochi; tie toat lumea. Drumurile de ar i
podurile peste ruri sunt doar o pictur din oceanul sumelor
adunate din taxe, dar largheea guvernului cnd e vorba despre
140

Comandamentul Strategic Aerian are dimensiunile Lacului


Superior.
Iari te ntreb, surioar, ce poi s faci de fapt n Boston?
S pun la cazne un general n rezerv, frioare i pe toi cei
din jurul lui.
Cum?
O s tiu mai bine dup ce o s-i gsesc, dar cred c o s fie
ceva la fel de scandalos ca i nebunia lor Poate c e vorba despre
o conspiraie pus la cale de ctre dumanii democraiei pentru a-l
ngenunchea pe onorabilul uria i a distruge capacitatea iubitei
noastre Americi de a lansa prima lovitur.
Apoi f legtura ntre terorism i curentele rasiste clandestine,
prin depoziiile ticluite ce conduc la intrigile arabilor fanatici i ale
israelienilor revanarzi, n acord cu politicienii duri de la Beijing,
ca i cu reverenzii Moon, Farrakhan i Falwell, mpreun cu Hare
Krishnas, Fidel Castro, pacifitii de pe Sesamc Street i
Dumnezeu mai tie cine. Planeta asta geme de nebuni i nebuni
declarai, care provoac reacii imediate i pline de patim. O s
avem grij la audierile preliminare s aruncm toat vina pe ei.
Audieri preliminare?
Aa cum ai auzit.
Dar e curat nebunie, Jenny!
tiu asta, Charlie, ns e valabil i pentru ei. Oricine poate da
n judecat pe oricine ntr-o societate liber, asta-i nebunia i
gloria ei. Nu litigiul e important, ci ameninarea cu dezvluirile
publice Doamne, de-abia atept s ajung la Boston!

141

10
Desi-Unu btu cu putere, pentru a treia oar, n ua
apartamentului de la hotel i ridic din umeri spre tovarul lui de
arme, Desi-Doi, care-i rspunse cu acelai gest.
Poate domnu loco, marele gheneral, a ters-o, nu?
La ce bun?
Are s ne dea dinero, da?
Nu cred c-ar face asta nu vreau s cred c-ar face-o.
Nici eu, da ne-a zis s fim aici ntr-o or, nu?
Poate-i mort. Poate la, de ip tot timpu, i-a fcut felu i lui
i lu btrnelu.
Pi atunci s spargem ua.
i-o s facem atta zgomot c-o s vin poliia i-o s mncm
iar haleala aia mpuit o grmad de vreme. Faci planuri bune,
amigo, da nu le ai cu mecanica, te-ai prins ce vreau s zic?
Ce mecanico?
Doamne, am promis unu la altu c vorbim iengleza, nu?
spuse Desi-Doi, scond din buzunar o drcie mic, cu multe lame,
un instrument ce semna cu un briceag. Aa c mai bine s
hasimilm, ce-o mai fi i asta.
Houl de automobile Chevrolet se apropie de u, aruncnd o
privire rapid pe coridorul pustiu.
Nu tre s spargem nici o u. Broatele astea mici de plastico
nici o problem, au o decuplare mig d plastica.
Cum de cunoti aa bine uile d hotel?
Am muncit o grama ca chelner n Miami. Gringo ia sun la
serviciu d camer i pn-ajungi cu tava acolo, s prea bei s
gseasc ua i dac duci tava napoi ip la tine-n buctrie. Mai
bine nvei s deschizi ua, nu?
Bun coal ai avut.
nainte, am lucrat pn parcri. Madre Maria, alea-s
universidades!
Desi-Doi rsuci o lam din plastic alb n spaiul vertical al
142

broatei i deschise ncet ua.


Senor! exclam el, vznd persoana dinuntru. E-n regul,
efu?
Sam Devereaux sttea ca n trans la birou, cu ochii strlucitori
aintii pe paginile din faa lui.
ncntat de revedere, zise el calm, cuvintele neavnd nici o
legtur cu concentrarea lui.
Mai c am spart ua, efu! strig Desi-Unu. Ce-ai pit?
V rog s nu m spargei i pe mine din nou. Sunt
rspunztor de faptele mele n-am nevoie de voi.
Haide, gringo, continu Desi-Unu, apropiindu-se de birou.
Ce-am fcut noi n-a fost nimica personal, domne. Doar c-am
executat ordinele de la gheneralu grande, tii?
Generalul grande are hemoroizi la gur.
Nu-i frumos s-i zici aa, i ripost Desi-Doi, ntorcndu-se la
tovarul lui, nchiznd ua i punndu-i n buzunar
indescriptibila unealt. Unde-s gheneralu i omuleu?
Ce cine? A, s-au dus la mas. De ce nu v ducei dup ei?
Fiinc ne-a zis s fim aici ntr-o or i noi suntem buni
soldados!
Aha da, pi nu pot comenta asta, deoarece funcia mea nu
presupune instrucia.
Ce zici? ntreb Desi-Unu, uitndu-se chior la avocat.
Cum? Hei, uite, biei, sunt cam ocupat acum, dar avei
dreptate, nu iau drept ceva personal ce s-a ntmplat. Credei-m,
am pit-o i eu ca voi.
Ce-nseamn asta? ntreb Desi-Unu.
Pi, Mac e o persoan puternic; poate fi foarte convingtor.
Ce-i aia un mac? o bucat d carne poa s vorbeasc?
Nu, sta-i numele lui. Mackenzie cu i spun Mac, ca s-l
scurtez.
El nu-i scurt, spuse Desi-Doi. El gringo mare.
Cred c sta-i un aspect al problemei.
Sam clipi de cteva ori i se ls pe sptarul fotoliului,
arcuindu-i gtul ca i cum ar fi vrut s scape de apsarea pe care
o simea.
143

Mare, tare, aspru i atotputernic i-i face pe cei ca voi i ca


mine s danseze cum cnt el, cnd am putea face altceva mai
bun Voi doi suntei mecheri de strad, iar eu sunt mecher de
tribunal i tot reuete s ne bat.
El nu bate p nimeni! zise hotrt Desi-Unu.
N-am vorbit n sens literal
Nu dau doi bani p ce-ai vorbit; el m face i pe mine i p
amigo meu s ne simim bine, aa c ce zici d-asta?
Nu pot s spun nimic.
Noi doi am vorbit cnd am mncat turtele alea nasoale fcute
d un blond p strad, continu Desi-Doi i-am zis amndoi la fel.
Domnu loco e-n regul!
Da, tiu, zise Devereaux plictisit, ntorcndu-i privirea spre
paginile din faa lui. Chiar v place de el, asta-i bine.
D unde vine el? ntreb Desi-Unu.
De unde vine? De unde dracu s tiu eu? Din armat, de
unde?
Desi-Unu i Doi se privir. Cel dinti vorbi, adresndu-se
tovarului su:
Cum am vzut n fereastra aia cu poze frumoase, corect?
Zi-i s scrie bine numele, spuse Desi-Doi.
n regul.
Desi-Unu se ntorsese ctre Sam:
Tu, senor Sam, f cum zice amicu meu.
Ce s fac?
Scrie numele gheneralului grande.
De ce?
Fiindc altfel, domne, degetele tale n-or s mai lucreze aa
bine.
ncntat s v ndatorez, zise repede Devereaux, lund un
creion i rupnd o pagin din blocnotes. sta e, adug el, scriind
numele i gradul lui Hawkins. M tem c n-am adresa ori numrul
de telefon, dar mai trziu o s le aflai de la vreo nchisoare.
Vorbeti urt despre gheneralu grande? ntreb bnuitor
Desi-Doi. B, ce nu-i place d el? D ce fugi i ipi la el i-ncerci
s te bai cu el, ai?
144

Fiindc am fost un om ru, un om ngrozitor, strig jalnic


Sam, cu minile ntinse rugtor. El a fost aa de bun cu mine ai
vzut ce frumos vorbete cu mine iar eu am fost aa de egoist! N-o
s mi-o iert niciodat, dar mi-am vzut greelile i ncerc s le
rscumpr fcnd treaba pe care vrea s-o fac pe care are nevoie
s-o fac O s m duc mine diminea la biseric s m rog lui
Dumnezeu s m ierte fiindc m-am purtat att de urt cu un
mare om.
Hei, senor Sam, zise Desi-Doi, cu iertare divin n glas,
nimeni nu-i perfect tot timpu, tii? Iisus, El poa s-neleag asta,
corect?
Poi fi sigur, rspunse Devereaux cu rsuflarea tiat.
Cunosc o clugri care s-a pricopsit chiar i cu compasiunea
Lui.
Ce spui?
Am spus c bine cunoscuta compasiune a clugrielor e
legat de ce spuneai asta nseamn c ai dreptate.
Asta-i tare, l ntrerupse Desi-Unu, da eu i Desi-Doi avem
nite treburi importante, aa c o s vamos i-o s credem ce zice
un om religios c gheneralu grande e-n regul, cum zicem noi.
M tem c nu neleg.
Gheneralu grande are s ne dea dinero
Adic bani?
Aa e, gringo i noi vrem s-avem ncredere-n el, da tre s fim
positivo, tii? Aa c-i zici lu gheneralu grande c noi ne-ntoarcem
mine pentru dinero, n regul?
n regul, dar de ce nu-l ateptai afar, desigur?
Fiindc, i-am zis, avem treab i de vorbit i tre s tiu
dac ne-ncredem n el.
Ca s fiu foarte sincer, nu v neleg.
Nici nu trebuie. Spune-i doar ce-am zis, da?
Sigur.
Hai, amigo, spuse Desi-Unu, ntinznd mna i scond la
iveal cele trei ceasuri. i zic eu, nu te mai poi ncrede n nimeni!
tii tu, sta d Rolex e fals!
Cu aceste cuvinte enigmatice, Desi-Unu i Desi-Doi prsir
145

ncperea, fcndu-i lui Sam semne cordiale. Devereaux ddu din


cap, sorbi puin coniac i se ntoarse la teancurile de documente
de pe birou.
Soarele dimineii se ridica peste linia orizontului la Boston,
Massachusetts, enervnd-o pe Jennifer Arip Roie, care uitase s
trag draperiile la ferestre. Razele nemiloase i ptrunser printre
pleoape, trezind-o Uitase pe dracu. Fusese al naibii de obosit i
nu se mai gndise la asta la ora dou dimineaa cnd venise
buimac de la aeroport. Patru ore de somn nu-i erau de-ajuns, dar
mprejurrile o mpiedicau s rmn n pat. Se scul, trase puin
draperiile, aprinse veioza de pe noptier i studie meniul
serviciului de camer, descoperind ceea ce spera s gseasc:
programul nonstop. Puse mna pe telefon, comand un mic dejun
i se gndi la ziua care ncepuse.
Totul se rezuma la scurtcircuitarea unui ticlos de gheneral n
rezerv, Mackenzie Hawkins i a lepdturilor care se aflau n
spatele lui. Iar ea avea s-i scurtcircuiteze, n reeaua juridic,
orict ar fi costat-o, indiferent de capcanele juridice pe care le
detestase dintotdeauna i la care nu apela. Dar situaia actual era
diferit. Dei venic recunosctoare tribului i poporului ei
gratitudine ce se manifesta prin supravegherea investiiilor pe care
le fceau acetia i prin vrsarea unei treimi din venitul ei n
conturile lor era furioas fiindc nite strini ncercau s
speculeze naivitatea i istoria complicat a tribului, numai pentru
a profita. Fratele ei mai mic, Charlie, avea dreptate, dei i
interpretase greit mnia. Nu doar pe el avea s-l certe, ea urma s
scoat untul din toi ia chiar din incredibil de coruptele lor
contiine!
Sosi micul dejun i Jennifer se calm ntructva. Trebuia s se
concentreze. Avea doar un numr de telefon i o adres din
Weston. Nu era prea mult, dar era un nceput. De ce nu trecea
timpul mai repede? Drace, voia s se apuce de treab!
Era ora cinci i jumtate dimineaa, iar Sam Devereaux, cu ochii
roii, terminase de citit compendiul tribului Wopotami i acoperise
146

treizeci i apte de pagini cu notie pe blocnotes.


Of, Doamne, trebuia s se odihneasc, fie i pentru a cpta o
anume perspectiv, dac exista vreuna n toat nebunia asta! i
vuia capul de sute de fapte relevante i irelevante, de concluzii,
definiii i contradicii. Numai o perioad de calm i-ar fi refcut
mult ludata capacitate de judecat i analiz, care n acel
moment era att de slbit nct se ndoia c ar fi putut gsi
mcar o ascunztoare la grdini, darmite s-i spun lui Sanford
nu-tiu-cum s nu-l mai bat pe terenul dejoac, aa cum fcea
cnd aveau amndoi ase ani. Se ntreb ce se alesese de btuul
la voinic; ajunsese fr ndoial general de armat sau terorist, la
fel ca Nebunul, Mac Hawkins, care-i fcea acum somnul n
dormitorul pentru oaspei al apartamentului din hotel, dup ce
adusese dou sute de pagini ciudate despre un dezastru total,
pentru a le supune ateniei lui Aaron Pinkus i Samuel Lansing
Devereaux. Acesta din urm recunotea acum c n-avea s poarte
vreodat roba de judector dect, poate, ca o ultim dorin
nainte de a fi mpucat n beciurile Pentagonului, la ordinele
simultane ale preedintelui, Departamentului Aprrii, CIA, Dl A i
al fiicelor Revoluiei Americane. Iar Aaron bietul Aaron! Nu numai
c trebuia s-o nfrunte pe Shirley n legtur cu absena de la
spectacol, dar citise i el compendiul lui Mac, care era o veritabil
invitaie la uitare.
Iisuse Atotputernic, Comandamentul Strategic Aerian! Dac
imbecilii de la Curtea Suprem ddeau fie i parial crezare
apelului un apel la contiin, dar i la legalitate poriuni ntregi,
dac nu ntregul Comandament, aveau s devin proprietatea unui
minuscul i srman trib indian cu stupidul nume de Wopotami!
Legea era clar: toate structurile i materialele adugate ulterior pe
o proprietate uzurpat sau furat aparineau prii sau prilor
vtmate. Doamne Sfinte!
S se odihneasc, poate chiar s doarm, dac reuea.
Aaron avusese dreptate cnd se ntorsese cu Mac pe la miezul
nopii i Sam ncepuse s-l bombardeze pe Hawkins cu ceea ce
trebuia s admit c erau nite ntrebri i acuzaii uor isterice.
Termin de citit, biete, pe urm du-te s te culci i mai
147

vorbim mine. Nimic nu se rezolv atunci cnd coardele se ntind


prea tare pentru a gsi nota potrivit; i ca s fiu sincer cu voi,
domnilor, disear m voi nfrunta cu un episod discordant cnd voi
da ochii cu draga mea Shirley De ce, of, de ce, Sam, mi-ai
pomenit de spectacolul la infernal?
M-am gndit c o s te nfurii pe mine cnd o s afli c nu mam dus acolo la unul dintre cei mai bogai clieni ai notri, fiindc
nevast-sa se d la mine. Dar nu i-am spus eu lui Shirley.
tiu, tiu, spusese Aaron, btnd n retragere. M crezi c eu
i-am spus, fiindc mi se prea amuzant i pentru c evidenia un
aspect onorabil al caracterului tu? Cel puin cinci sute de avocai
din ci cunosc ar stabili imediat o legtur intim cu doamna, la
cea mai mic provocare.
Sara e n stare de mai mult, comandant Pinkus, afirmase
hotrt Mackenzie Hawkins. Omul are principii, dei nu sunt
ntotdeauna evidente.
Domnule general, i propun nc o dat s ii distana fa de
Samuel, pentru motivele pe care le-am discutat la mas.
Dormitorul pentru oaspei e foarte confortabil.
Are i televizor? mi plac filmele de rzboi.
Nici nu trebuie s cobor din pat. Doar iei telecomanda i-i
dai drumul, dintr-o tranee confortabil.
Iisuse, sunt epuizat! i zise Devereaux, ridicndu-se din fotoliu
i lund-o agale spre dormitorul principal, observnd ca prin cea
c Aaron avusese amabilitatea s lase aprins veioza de pe
noptier. nchise bine ua i se concentra asupra pantofilor: pe
care s-l scoat primul i cum? Dilema fu rezolvat cnd ajunse la
pat i czu pe el, cu pantofii n picioare i cu ochii nchii. Adormi
instantaneu.
Apoi, din cotloanele ndeprtate ale unui vid total, ajunse la el
un sunet aspru i continuu de alarm, crescnd n volum pn
cnd galaxia lui interioar se destram cu explozii succesive,
ntinse mna dup telefon, observnd c ceasul de cristal de pe
noptier arta ora opt i patruzeci.
Mda, mormi el.
Aici e Rotunjii-v averea, norocosule, norocosule ce eti!
148

ip strident vocea de pe fir. n dimineaa asta, un membru al


marelui nostru public extrage la ntmplare dintr-o cup un nume
de hotel; apoi cea mai recent bunic extrage un numr de camer
din alt cup. Tu eti, norocosule! Tot ce ai de fcut este s-mi spui
ce preedinte american nalt, cu barb, a inut Cuvntarea de la
Gettysburg i ctigi un usctor de rufe Watashitti, de la
compania Mitashovitzcu, care, ntmpltor, e proprietara acestei
mari gri Care-i rspunsul tu, formidabilule?
Du-te dracului, rspunse Sam, clipind n lumina soarelui ce
nvlea pe fereastr.
Taie banda! Cineva se ine de farse i prsete publicul
Devereaux puse receptorul n furc i oft adnc; trebuia s se
scoale i s-i citeasc notele, iar perspectiva aceasta nu-i surdea.
Nimic nu era atrgtor n viitorul lui previzibil, plin de guri negre,
ce aveau s-l nghit i de fisuri adnci n care avea s cad,
zvrlindu-se n agonie pentru venicie. Blestematul de Hawkins! De
ce trebuia ca ticlosul la de maniac militar s intre iari n viaa
lui? Unde se afla Hawkins? Era greu de crezut c veteranul clit
n btlii nu-i ncepea ziua fr un rcnet de lupt. Poate c
murise n somn nu, unde lucruri erau prea frumoase ca s se
ntmple i n realitate. Mac avea s triasc venic, teroriznd
generaii succesive de nevinovai.
Totui, tcerea i Mackenzie Hawkins formau o combinaie
primejdioas; nu te puteai atepta la nimic bun de la un animal de
prad tcut. Sam se ridic din pat, mai mult sau mai puin
surprins de faptul c era nclat i se duse ovitor spre u. O
deschise cu pruden i-l vzu pe Von Maniac la biroul lui Aaron,
ntr-un halat de cas, bunic cumsecade, privind prin ochelarii cu
ram metalic la acel compendiu abject, prost ntocmit.
i ncepi dimineaa citind, Mac? ntreb sarcastic Devereaux,
intrnd n camer.
Salut, Sam, spuse oimul cu cldur, scondu-i ochelarii
de parc ar fi fost un btrn profesor pensionar, jovial. Ai dormit
bine? N-am auzit cnd te-ai trezit.
Nu m lua pe mine cu trucuri rsuflate de viticultor, piton
viclean ce eti. n afar de ritul telefonului, cred c mi-ai auzit
149

fiecare rsuflare, iar dac ar fi fost copaci pe-aici i ntuneric, m-a


fi trezit cu treangul de gt.
Fiule, m judeci greit i vreau s-i spun c asta m doare
teribil.
Numai un megaloman ar putea face o astfel de afirmaie,
referindu-se de trei ori la sine ntr-o fraz.
Cu toii ne schimbm, biete.
Leopardul se nate cu pete i moare cu pete. Tu eti un
leopard.
Cred c-i mai bine dect un piton, nu? E suc i cafea pe
mas i cteva pateuri cu brnz. Servete-te; menine ridicat
nivelul zahrului din snge, e foarte important, tii doar.
Mai nou te ocupi de geriatrie? ntreb Devereaux, ducndu-se
la msua de serviciu i turnndu-i cafea. Vinzi tonice
btinailor?
Eu nu ntineresc, Sam, rspunse Hawkins cu o und de
tristee n glas.
Oarecum indirect, tocmai m gndeam la asta i tii la ce
concluzie am ajuns? C tu o s trieti venic, o s fii o etern
ameninare la adresa planetei.
E o apreciere impresionabil, fiule. Exist ameninri bune i
rele, dar i mulumesc pentru statutul pe care mi l-ai rezervat.
Iisuse, eti imposibil! mormi Devereaux, aezndu-se pe
scaunul din faa biroului. Mac, de unde ai luat tot materialul sta?
Cum l-ai obinut? Cine l-a redactat?
A, nu i-am spus?
Dac ai fcut-o, eram att de ocat nct n-am auzit S
ncepem cu materialele din arhivele sigilate. Cum le-ai obinut?
Ei bine, Sam, trebuie s nelegi manifestrile psihologice ale
acelora dintre noi care se spetesc muncind pentru guvern, att
civili, ct i militari. ncearc s nelegi paradoxul n care ne aflm
dup muli ani de serviciu
Treci peste rahatul introductiv, Mac, l ntrerupse cu asprime
Devereaux. Vorbete clar.
Suntem distrui.
Asta-i mai clar.
150

Ctigm pe jumtate din ce-am putea obine n sectorul


privat, iar cei mai muli dintre noi cred c realizeaz ceva la fel de
important ca i profitul material. Li se spune contribuii,
adevrate contribuii profund oneste la un sistem n care credem
Oprete-te, Mac. Am mai auzit toate astea. Avei pensii al
naibii de bune i nlesniri, cum ar fi cantine unde putei mnca la
jumtate de pre i prime generoase de asigurare. n plus, e al
dracului de greu s fii concediai chiar dac nu suntei buni n
meseriile voastre.
Asta-i o perspectiv deosebit de ngust, Sam i aplicabil
ctorva, nu copleitoarei majoriti.
Foarte bine, zise Devereaux, sorbind din cafea i privindu-l
ncruntat pe oim. O s recunosc asta. Tocmai m-am sculat dup
trei ore de somn, m simt ru, iar tu eti o int uoar. Totui
cum ai obinut materialele de arhiv?
i-l aminteti pe Falitu Brokemichael, nu Ethelred, ci
Heseltine, cel pe care l-ai acuzat de afaceri cu droguri?
De-ar fi s triesc o mie de ani, n-o s uit numele astea
ridicole. Dac tu i aminteti, ei sau el m-au trimis la dracu
mpreun cu generalul Lucifer, fcndu-m s scot din bncile de
date vreo dou mii de dosare ultrasecrete.
Da, m rog, exist o oarecare legtur. Vezi tu, atunci cnd
armata n-a vrut s-i dea Falitului a treia stea din cauzata, tinere
prieten i a confuziei de nume el s-a suit pe cal i-a zis: Eu m
retrag! Ei bine, pn i armata are contiin, ca i relaii. Nu
poi pierde un ofier reputat lsndu-l pur i simplu s dispar,
aa cum i ddea cu prerea zaharisitul la de MacArthur n
Congres. Vreau s spun c Falitu nu i-a vndut tiina vreunui
guvern strin, cum ar fi cel de la Manila, ca s ctige o groaz de
bani. Aa c bieii de la Aprare i-au cutat o slujb btrnului
Falit, ceva care s nu-i dea prea mult btaie de cap, o funcie care
s-i asigure un salariu rezonabil i s-i rotunjeasc pensia bani
pe care-i merit din plin.
Nu-mi spune, l ntrerupse Sam. Biroul pentru Problemele
Indienilor. Marele birou!
Totdeauna am susinut c eti cel mai strlucit locotenent pe
151

care l-am ntlnit vreodat, biete.


Eram maior!
Temporar, apoi ai fost degradat de prietenii lui Heseltine. N-ai
citit ordinul de trecere n rezerv?
Numai numele i data lsrii la vatr Aadar, avem o
situaie de deja vu; tu i cu vicleanul de Brokemichael ai intrat
din nou n viaa mea E limpede c Falitu avnd legturi cu
tovarii de arme a gsit nimerit s aeriseasc nite depozite
prfuite de arhiv i s scotoceasc dup anumite dosare sigilate.
A, n-a fost ceva ntmpltor, Sam, protest oimul.
S-au fcut multe cercetri nainte ca aceast aciune s fie
considerat necesar. Sigur, deoarece Falitu era unde era a avut
un anume rol stimulativ la nceput i nu pot nega faptul c accesul
la datele centralizate ale istoriei indienilor nu m-a ajutat, dar a fost
nevoie de luni de zile de investigaii pentru a dezvlui nite
mistificri teribile, care reclamau nite decizii energice.
Decizii cum ar fi ptrunderea ilegal n arhive sigilate, fr
hotrre judectoreasc sau mandat.
Pi, fiule, e mai bine ca anumite operaiuni s se desfoare
dincolo de luminile reflectoarelor, dac nelegi ce vreau s spun.
Cum ar fi spargerea unei bnci sau evadarea din nchisoare.
Exagerezi, Sam. Alea sunt aciuni criminale; aici e vorba
despre corectarea unei mari nedrepti.
Cine a redactat materialul?
Cum adic?
Cine l-a scris? Structura, exprimarea, argumentele,
aprecierile combaterea efectiv a strii de fapt?
A, asta n-a fost greu, doar c a luat mult timp.
Cum?
Ce dracu, exist tot felul de expresii n crile juridice i un
limbaj ciudat, care complic nelesurile simple, de ajungi s
nnebuneti ncercnd s descifrezi nite absurditi, ns arat
foarte oficial.
Tu l-ai fcut?
Sigur. Doar c am mers n sens invers, de la simplu la obscur,
cu puin indignare sincer strecurat printre rnduri.
152

Iisuse Hristoase!
i veri cafeaua, Sam.
E un dosar ntocmit ca la carte!
M rog, nu-mi dau seama, dar i mulumesc, fiule.
N-am fcut dect s iau fiecare fraz n parte i s-o confrunt cu
textele din manualele juridice. Ce dracu, oricine ar putea-o face,
dac ar sta s scrie timp de douzeci i una de luni fr s-i
explodeze creierul de attea tmpenii. S tii c mi s-a ntmplat
s lucrez i timp de o sptmn la o jumtate de pagin, ca s
sune bine Ai vrsat restul de cafea, biete.
A putea s-o i vomit, zise Devereaux cu un tremur n glas, n
vreme ce se ridica de pe scaun, cu pantalonii ptai. Eu sunt abur,
nu exist. Sunt doar un aspect al unei dimensiuni nedescoperite, n
care ochii i urechile plutesc n spirale, vznd i auzind, dar fr
s discearn formele sau materia, realitatea nsi fiind o
abstraciune.
Sun bine, Sam. Dac adaugi de vreo dou ori pe de alt
parte i de cteva ori fragmente ale primei i celei de-a doua
pri, ai putea s prezini pledoaria asta n faa instanei Te
simi bine, biete?
Nu, nu m simt bine, rspunse Devereaux. Totui, trebuie s
m vindec i s-mi gsesc Karma pentru a strbate nc o zi i
pentru a gsi umbrele din lumin.
Umbrele de unde? Ai gsit igri cu droguri ascunse n
dormitorul tu?
Nu vorbi despre lucruri care-i depesc nelegerea, lord de
Neanderthal. Sunt un vultur rnit, ce se avnt pentru
desprinderea final de pmnt.
Hei, Sam, mi place. E un adevrat limbaj de indian!
Ei, rahat.
Acum ai destrmat vraja, fiule. Btrnii tribului nu aprob
un asemenea limbaj.
Atunci ascult aici, barbarule anglo-saxon! rcni brusc Sam,
revenindu-i ns imediat. mi amintesc exact cuvintele lui Aaron:
O s vorbim mine, aa a zis, iar mine nu definete o perioad
precis de timp. De aceea, ca reprezentant al celeilalte pri creia
153

i s-a cerut prerea, prefer s interpretez cuvntul mine ca avnd


un mare numr de ore, de vreme ce sensul implic precizarea
ncepnd de diminea, ns fr alte restricii privind restul zilei,
pn la lsarea ntunericului.
Sam, s-i aduc o pung cu ghea, o aspirin poate un
pahar din coniacul la excelent?
Nu, nu poi, pacoste ciumat a planetei. O s asculi
hotrrea mea.
Terminarea? Asta-i jargonul meu, biete!
Taci din gur, continu Devereaux, mergnd spre ua
apartamentului i ntorcndu-se, n timp ce dizgraioasa pat de
cafea de pe pantalonii deschii la culoare se ntindea penibil.
Hotrsc astfel: ntrunirea noastr va avea loc dup prnz, ora
exact urmnd s fie stabilit printr-o convorbire telefonic
ulterioar.
Unde te duci, fiule?
Acolo unde pot gsi singurtate i izolare, ca s-mi adun
gndurile. Am s m gndesc la multe, domnule Monstru. M duc
acas, n brlogul meu, s fac o baie de abur pre de o or, apoi s
m aez n fotoliul meu preferat i s cntresc lucrurile. Au revoir,
mon ennemi du coeur, fiindc aa trebuie s fie.
Ce?
La revedere, generale Goaz.
Devereaux iei pe coridorul hotelului, nchise ua i se ndrept
spre grupul de ascensoare din dreapta. Folosind franceza lui
aproximativ cu oimul, i veni n minte Anouil i concluzia la care
ajunsese dramaturgul: exist momente cnd nu-i rmne altceva
de fcut dect s urli. sta era un asemenea moment, dar Sam
refuz s cedeze ispitei. Aps butonul liftului cu toat puterea.
Ua ascensorului se deschise i Devereaux pi nuntru, dnd
scurt din cap, neatent, ctre cellalt pasager o femeie. Apoi o
privi. Deodat, fulgerul strluci n faa ochilor lui i tunetul i
sparse timpanele; sngele i viaa revenir brusc n cadavrul
ambulant ce fusese cu doar cteva secunde n urm. Femeia era
magnific! O Afrodit bronzat, cu un pr negru strlucitor i ochi
incandesceni de o culoare luminoas, nucitoare, cu o fa i un
154

trup sculptate de Bernmi! Ea rspunse cutturii lui insistente cu


o privire modest, apoi ochii i alunecar spre marea pat umed
dintre cracii pantalonilor. Nepstor la orice altceva n afar de
frumuseea ei, dar contient de slbiciunea din genunchi,
Devereaux spuse:
Vrei s te mrii cu mine?

155

11
Dac faci un singur pas spre mine, n-o s mai vezi timp de o
lun!
Cu iueala unui poliist de la brigada de moravuri, superba
femeie bronzat i desfcu geanta i scoase un mic cilindru
metalic. Apoi ntinse mna n care inea sprayul ctre faa lui
Devereaux, aflat la mai puin de un metru distan.
Stai aa! strig Sam, ridicnd minile deasupra capului, ntrun gest de ruinoas capitulare. mi pare ru, te rog, mi cer scuze!
Nu tiu de ce am spus asta a fost o greeal involuntar, un
rezultat al stresului i epuizrii un accident mintal.
Se pare c ai avut i unul fizic, zise femeia pe un ton ngheat,
aruncnd o privire spre pantalonii lui Devereaux.
Ce?
Sam nelese exact ce voia s spun.
O, Doamne, cafeaua era cafea e cafea! tii, am lucrat
toat noaptea, pe urm a aprut clientul la turbat poate c n-o
s crezi, dar sunt avocat i m-a mpins; eu tocmai mi beam
cafeaua i mi-am pierdut echilibrul, aa c am vrsat-o pe mine.
Voiam s plec de-acolo vezi, eram aa de grbit, c mi-am uitat
haina!
Devereaux se opri brusc, amintindu-i c nu venise la hotel cu
haina; i-o luase vreunul dintre grecii ia brboi.
De fapt nu conteaz, e de-a dreptul ridicol.
La asta m gndeam i eu, spuse femeia studiindu-l pe Sam.
Apoi, calmndu-se, puse sprayul n geant. Dac eti ntr-adevr
avocat, i sugerez s-i caui un aprtor nainte ca instana s-i
cear asta.
Sunt considerat un avocat bun, spuse Devereaux btnd n
retragere i ndreptndu-i spatele, dei imaginea pe care o oferea
era oarecum alterat de minile mpreunate n fa, cu care
ncerca s ascund pata de pe pantaloni. Chiar sunt.
Unde? n Samoa american?
156

Poftim?
Las-o balt. mi aminteti de cineva.
M rog, ncepu Sam, puin mai relaxat i sincer ncurcat.
Sunt convins c nu e att de idiot pe ct par eu a fi.
N-a paria prea muli bani pentru asta.
Ascensorul ncetini, apoi se opri.
N-a paria nici un sfan, adug femeia, n timp ce ua se
deschidea.
mi pare ru, repet Devereaux, ieind n holul hotelului.
Nu-i nimic. Ca s fiu sincer, a fost ca o lovitur de ciocan.
Nu m-a abordat nimeni n felul sta.
nseamn c brbaii din Boston i-au pierdut vederea, zise
Sam bine dispus, fr urm de viclenie.
mi aminteti foarte bine de el.
Sper c asemnarea nu e neplcut. Deocamdat e aa iaa Dac te duci la vreo ntrunire naional, schimb-i
pantalonii.
A, nu. Acest avocat extenuat o s ia un taxi ca s ajung
ntreg acas, nainte de urmtoarea curs de ogari.
i eu iau un taxi.
Mcar las-m s-i dau eu baci portarului, adugnd
scuzelor mele civa dolari.
Tipic pentru un avocat. Poate chiar eti bun.
Nu sunt slab. Mi-a dori s ai nevoie de o consultaie
juridic.
Regret, Clarence Darrow, am i eu clieni, n exces.
Pe trotuar, dup ce-i dduse baci portarului, Devereaux i inu
ua taxiului ca s urce n main.
Dat fiind purtarea mea incalificabil, nu cred c ai vrea s
ne mai ntlnim.
Nu e vorba despre purtarea dumitale, avocat, rspunse zna
viselor lui deschiznd iari geanta i scond o bucat de hrtie
spre uurarea lui Sam dar m aflu aici doar pentru o zi sau
dou, iar agenda mea de procese e ncrcat.
mi pare ru, zise Devereaux, uluit.
Apoi doamna dimineii lui nsorite se ntoarse ctre ofer i-i
157

ddu acestuia adresa.


Iisuse Atotputernic! opti Sam ocat, nchiznd involuntar
ua.
ntrunire Clarence Darrow avocat-agend de procese! Adresa
pe care o dduse oferului ceaua era a locuinei lui!
Stnd ncordat pe marginea fotoliului su din Biroul Oval,
preedintele Statelor Unite era suprat, cu adevrat suprat,
atunci cnd nfac telefonul.
Ei, haide, Reebock, f ceva, jigodie cu fa de matol! Curtea
Suprem trebuie s-i asume anumite responsabiliti dac exist
chiar o posibilitate ndeprtat s fim atacai pe la spate de
agresorii ia din Caraibe, ca s nu mai vorbesc de superputerile
din America Central!
Domnule preedinte, spuse preedintele Curii Supreme, cu
un accent nazal. Sistemul nostru de aplicare a legii ntr-o societate
deschis prevede pronunarea prompt a unei sentine privind
reparaiile legale, nlturarea prejudiciilor trebuind s fie rapid i
cu compensaii adecvate. De aceea, audierile n cazul tribului
Wopotami trebuie fcute publice. A spune c amnarea justiiei
nseamn negarea justiiei.
Am mai auzit asta, Reebock, n-ai inventat-o tu.
Serios? Cu siguran eu am inspirat-o. Mi s-a spus c sunt
renumit pentru aa ceva.
Da, m rog, n direcia asta
Adic a inspiraii oamenilor? l ntrerupse eful Curii
Supreme. Nu mai spune!
Nu, vorbeam despre lucrurile pentru care eti renumit, l
corect preedintele. Tocmai m-a sunat Vincent Mangee
Mangaa tipul la de la CIA.
La nceputul carierei mele de procuror, domnule preedinte,
eram cunoscut drept Vinnie Bum-Bum.
Nu glumeti?
Nu se glumete cu asemenea porecle, domnule.
Cred c nu. Fi-r-ar s fie, sun de parc i-ar scdea vreun
titlu obinut la Oxford.
158

Unde?
Nu conteaz, Reebock, dar e chiar o coinciden c ai amintit
de nceputul carierei tale de procuror
Un foarte tnr procuror, domnule preedinte, interveni
nelinitit preedintele Curii Supreme.
Da, Vincent nelege asta. Spunea chiar c s-ar putea s nu
aib acum vreo relevan dup atia ani dar toi trebuie s ne
acoperim spatele, fiindc treaba asta cu Wopotami o s declaneze
o dezbatere la nivel naional, adic un scandal teribil!
M tem c asta e problema dumneavoastr, domnule
preedinte, sau, mai corect, responsabilitatea comun a
executivului i a legislativului.
eful Curii Supreme tcu, apoi adug, nbuindu-i un
chicot:
E-n poala ta, iubitule, hi-hi-hi.
Reebock, am auzit asta!
mi pare foarte ru, domnule, mi-a intrat o insect n nas
ncercam doar s explic faptul c noi nu suntem o Curte de oameni
politici. Nu noi facem legile, noi le aplicm, n marea tradiie a
partizanilor interpretrii stricte a Constituiei. i, aa cum tii,
unii membri ai Curii sunt ferm convini c dosarul Wopotami
trebuie ntocmit pe fundamentul solid al dreptului constituional,
dei n-au ajuns, cu siguran, la nite decizii finale i mai bine nar face-o. Totui, desfurarea audierilor cu uile nchise ar fi
considerat drept o interpretare a acelui remarcabil document, aa
cum procedeaz mizerabilii ia de liberali, fr a reflecta la
adevratul su scop.
La naiba, tiu asta, spuse preedintele, lungind cuvintele pe
un ton jalnic; asta l-a ntors pe dos i pe Vincent. Toate opiniile
voastre personale vor fi studiate de savani, editorialiti i, fir-ar s
fie de ora de rahat, de toat lumea! S-ar putea s ai necazuri,
Reebock!
Eu? Eu nu susin blestemia asta! Colegii mei care
gndesc corect i cu mine vom aduce argumente pn-i vom
ngropa pe idioii ia ipocrii care ne tot arunc n fa chestia aia
cu contiina colectiv. O s-i alungm de la Curtea Suprem
159

nainte de-a ne da btui, iar ei tiu asta. Iisuse Hristoase, crezi c


dau pe aborigenii tia cu sgei mcar o ceap degerat?
Nu-s cu nimic mai buni dect negroteii!
Asta i-a nchipuit i Vincent
Ce i-a nchipuit?
Se pare c, pe vremea cnd erai un tnr procuror, se putea
distinge un model clar n rechizitoriile cazurilor pe care le-ai
judecat
Cu o list de condamnri de invidiat!
Aproape n totalitate pentru negri i hispanici, complet
preedintele.
Da, ce dracu. I-am fcut praf pe nemernicii ia! Ei comiteau
toate crimele, tii doar.
Toi ia?
Hai s zicem aa ia pe care-i urmream pentru binele
rii. Dac aveau cazier, nu puteau vota!
i Vincent s-a gndit la fel.
Unde vrei s ajungei, domnule preedinte?
Sincer, Vincent ncearc s te protejeze, s-i protejeze locul
n istorie.
Ce?
Dei te-ai dovedit cel mai sever dintre partizanii aplicrii
stricte a Constituiei eti mpotriva Wopotamilor; mi s-a spus chiar
c refuzi s citeti compendiul lor. Asta din cauz c nu-s cu nimic
mai buni dect negroteii? Chiar vrei s fii pomenit n cri drept
rasistul preedinte al Curii Supreme care voteaz mpotriva
dovezilor prezentate, din cauza culorii pielii reclamantului?
Cine ar putea s gndeasc aa? ntreb nelinititul campion
al dreptului constituional. ntrebrile mele vor fi pline de o
compasiune care nu va ine cont de realitatea concret, cum sunt
convins c va fi sentina Curii Supreme, pronunat cu cel puin
trei voturi pentru. ara va nelege. Audierile trebuie s fie
deschise.
O s mai reziste oare tot rahatul dup publicarea listei
condamnrilor excesive pe care le-ai aplicat minoritarilor de
culoare pe cnd erai tnr procuror mai ales dac acea list va
160

dezvlui faptul c alegeai frecvent juraii dintre cei care judecaser


rareori vreun caz?
O, Doamne Dosarele alea ar putea iei la suprafa?
Nu dac-i dai lui Vincent timp s le distrug. Din motive de
securitate naional, desigur.
Ar putea s fac asta?
El spune c da.
Timp? Nu tiu ce-ar spune colegii mei dac a amna
audierile publice. Nu pot s m art refractar, ar prea Doamne
ferete suspect.
Vincent nelege i asta. tie c exist civa membri ai Curii
care nu-i prea nghit gogoile cred c-i un termen peiorativ,
Reebock.
Iisuse, sunt compromis fiindc am fcut ce trebuia?
Pentru motivele eronate, domnule preedinte al Curii
Supreme. Vincent a mizat pe asta. Ce s-i transmit?
Ct timp crede c o s-i ia s hai s zicem, s ndeprteze
materialele greit interpretate, care ar putea duce la concluzii
eronate?
Pentru o treab amnunit, vorbea de un an
Curtea Suprem o s se revolte!
O s accepte i o sptmn.
Aa s fie.
Se descurc el.
Mangecavallo se ls pe sptarul fotoliului i i aprinse din nou
trabucul Monte Cristo. Pentru moment era satisfcut. Vzuse
lumina acolo unde toi ceilali, inclusiv Hymie Uraganul,
remarcaser doar norii ntunecai ai confuziei. Dac cniii de la
Curtea Suprem, care probabil c stteau i acum aplecai asupra
dosarului slbaticilor Wopotami erau curai ca lacrima, trebuia s
existe alt cale de a ctiga ceva timp pentru a-l prinde pe acest
fals Vrf al Norilor i fie s-i gureasc pielea, fie s-i ncurce
planurile att de ru nct tipul s revoce ntreaga afacere i s
accepte c totul a fost o foarte mare escrocherie. Verificarea celor
cinci sau ase scrntii suspeci nu-l dusese nicieri, aa nct
161

trebuia s caute n alt direcie, n direcia marelui mscrici! Nu


era posibil ca fascistul la s voteze pentru Wopotami; doar dac
nu se icnise. i dac nu se icnise, cine putea s-i schimbe
gndurile? Poate c cineva ar fi putut afla.
Ctigaser o sptmn, ceea ce era aproape tot ce putea
spera. i o sptmn ar fi fost de ajuns, de vreme ce Micul Joey
Strigoiul l zrise pe generalul de balamuc Macaroan, cu penele
de Wopotami atrnndu-i pn la fund, n Boston, unde, aa cum
tie toat lumea, accidentele aveau loc cu o frecven alarmant.
Poate c nu ca la New York, L.A. Sau Miami, dar destul de
ridicat. Mangecavallo scoase trei rotocoale perfecte de fum i se
uit la ceasul cu diamante. Strigoiul mai avea dou minute pn la
ora stabilit pentru a suna; telefonul nevzut ri n sertarul din
dreapta jos al biroului directorului. Acesta se aplec, l deschise i
lu receptorul.
Da?
Sunt Micul Joey, Vin.
Tre s atepi mereu pn-n ultima secund ca s suni? iam spus c am o ntrunire la nivel nalt la ora zece i m-ai fcut
s-mi pierd rbdarea. Dac sunai cnd erau bieii n costume
aici?
Le-ai fi spus c-i o greeal.
Cap de pazzo, nu vedeau telefonul!
Pi angajezi spioni orbi, Vinnie?
Basta. Ce-ai aflat? Repede!
Ohoho, o grmad, Bum-Bum
i-am spus
Scuze, Vincenzo Am luat o camer la hotelul la elegant,
cum i-am zis.
N-o mai lungi, Joey. tiu c ai luat o camer noaptea trecut,
lng apartamentul evreului i?
Foarte mult activitate, Vin! Marele general i ef de trib
indian e aici, cu evreul; au ieit pentru vreo dou ceasuri asear.
Pe urm, soldaii efului s-au ntors i au plecat dup ce au vorbit
cu altcineva dinuntru, nainte s revin eful i evreul.
Apoi btrnul evreu a plecat, lsndu-l pe ef cu la care era
162

nuntru, da pn atunci s-au auzit multe ipete de-a dreptul


isterice i-abia dup aia a plecat evreul i totul a fost silenzio.
Vrei s spui, Joey, c baza acestei teribile cospirazione se afl
chiar n apartamentul de lng tine, da?
Da, Bum-Bum! Scuze, Vin, da aa mi vine, tii ce vreau s
zic, din vremuri de demult.
Basta. Altceva, dei cred c avem tot ce ne trebuie. Poi afla
cine era sectura dinuntru poate vreo trfa?
Oho, Vinnie, nu era nici o trfa, fiindc l-am vzut. Era un
bolnav mintal, o adevrat legum.
Ce tot spui?
Ca de obicei, am lsat ua crpat vreo doi centimetri, poate
doi i jumtate, poate
Joey!
Bine, bine. L-am vzut pe icnit ieind i ducndu-se la lift?
De aia-i bolnav mintal?
Nu, Vin, din cauza pantalonilor.
Ce?
Se piase pe el! Pete mari i umede pn la genunchi pe
amndoi cracii. Adic a ieit n lume cu pantalonii plini de piat!
Dac sta nu-i gest de bolnav mintal, spune-mi tu ce e, BumBum?
E zdruncinat, asta e, conchise isteul director al Ageniei
Centrale de Investigaii. Pe-aici pe la mine i se zice epuizare
operativ sau, uneori, stres sub acoperire, depinde de misiune.
Telefonul principal al lui Mangecavallo bzi; era legtura cu
secretara.
Mai am cteva secunde, Micu Joey. ncearc s afli cine-i
jegosul cu pantalonii piai, da?
tiu cine e, Vinnie! M-am dus la recepie i m-am dat drept
un prieten preot care-l cuta n legtur cu o dram personal i lam descris, dei n-am fcut caz de pantaloni M gndeam s-mi
pun un guler de preot, tii din care, da mi-am zis c o s dureze
prea mult
Joey! rcni Mangecavallo. Oprete-te imediat! Cine e?
l cheam Devereaux, da mai bine i-l zic pe litere. E un
163

avocat priceput de la Urma evreului.


E un feroce trdtor antiamerican, asta e, afirm directorul,
scriind numele pe care i-l silabisea Strigoiul.
Telefonul sun din nou, vizitatorii i pierduser rbdarea.
Fii cu ochii n patru, Micu Joey. inem legtura.
Mangecavallo nchise i puse telefonul privat n sertar apoi o
sun de dou ori pe secretar semnalul c i primea pe
subordonai. Apoi lu un pix i scrise cu majuscule alt nume sub
cel al lui Devereaux. BROOKLYN! Se sturase; era timpul s
recurg la profesioniti.
Colonelul Bradley Haiosu Gibson, pilotul aparatului EC-l35
aflat nc n aer Oglinda operaiunilor globale ale
Comandamentului Strategic Aerian, url n microfonul staiei
radio:
Idioilor, v-ai dus s luai prnzul pe ultimul quasar de
dincolo de Jupiter? Suntem n aer de cincizeci i dou de ore, am
alimentat de trei ori i ne-am cerut scuze n ase limbi, dintre care
dou nici nu se aflau n blestematele de computere! Ce dracu se
ntmpl?
Te auzim clar i tare, colonele, veni rspunsul de la turnul de
control Offutt, pe banda radio FUT, cunoscut i drept Frecvena
ultra tropopauzic7! Care, din nefericire, avea tendina de a capta
programele de desene animate ale televiziunii mongole, ns altfel
acoperea toat zona Pacificului. Am rezolvat foarte eficient
plngerile n acest sens. E un mare noroc c n-ai fost dobori de
rachete, ce zicei?
D-mi-l pe marele ef la aparat sau v blochez ecranele pe
imagini din Pago-Pago i trimit dup nevast i copii! mi ajunge
ne ajunge!
Uor, colonele, mai sunt cinci avioane n aceeai situaie
dificil. Gndete-te i la ei.
O s-i spun ce gndesc despre ei. Gndesc c o s ne
ntlnim i o s ne ndreptm spre cea mai ndeprtat zon a

7 Derivat de la tropopauz grania dintre troposfer i stratosfera, (n.


t.).

164

Australiei, o s vindem la licitaie evria asta electronic, la cele


mai mari preuri i-o s avem suficieni bani s ne facem propria
noastr ar! Acum d-mi-l pe mscriciul la de comandant la
telefon!
Sunt aici, colonel Gibson, se auzi o voce. Am vorbit cte puin
cu fiecare echipaj aflat n aer.
Tragi cu urechea, generale? Nu e ilegal?
Nu n dispozitivul sta, zburtorule Haide, Haiosule, cum
crezi c m simt eu?
Cred c i simi fundul ntr-un fotoliu moale, dintr-o cldire
aflat pe pmnt sigur, aa cred c te simi, Owen.
Presupun c mai crezi i c eu am dat ordinele astea, nu-i
aa? Ei bine, o s-i spun un mic secret privind securitatea
naional: nu am voie s-o fac. Ordinele mi-au fost transmise mie
codul Rou Plus.
Ca s m repet, ce dracu se ntmpl?
Dac i-a spune, nu m-ai crede, dar nu pot, fiindc n-am
neles o vorb din ce spuneau fulgarinele alea m rog, am neles
cuvintele separat, dar nu i sensul lor, luate mpreun.
Ce fulgarine?
Iari n-o s m crezi. Aici e cald ca-n iad, dar ei stteau cu
trenciurile pe ei i plriile pe cap.
Owen Generale Richards, zise pilotul cu blndee. Ai fost n
ultima vreme pe la spitalul bazei?
n biroul su, comandantul CSA oft n timp ce-i rspundea
pilotului aflat la o mie trei sute de kilometri spre vest i doisprezece
kilometri altitudine.
n fiecare clip blestemat cnd sun telefonul rou mi vine
s-mi dau demisia.
n clipa aceea, telefonul rou bzi, iar beculeul rou ncepu s
plpie.
Doamne Sfinte, iar ncepe! Rmi pe fir, Haiosule, nu te
duci nicieri.
Nu renun la Australia, Owen.
Ah, taci din gur, ordon comandantul CSA i ridic
165

receptorul telefonului rou. Cartierul general, la telefon generalul


Richards.
D-i jos, scoianule! strig, gemnd i gfind, secretarul de
stat al Aprrii. D-i pe toi jos!
Poftim, domnule secretar de stat?
i-am zis s-i aduci napoi, soldat! Am obinut o clip de
rgaz, aa c retrage-te de pe poziii pn cnd te sun eu din nou
i-atunci s fii pregtit s ridici n aer toat flotila!
Flotila, domnule?
Flotila, sau cum naiba i-o zice!
Nu, domnule secretar de stat, zise Richards, cu un calm ce
puse brusc stpnire pe el. Dumneavoastr o s m ascultai,
domnule. Tocmai mi-ai dat ultimul ordin mie, cum naiba mi-o
zice.
Ce ai spus, domnule?
M-ai auzit bine, domnule, iar gradul meu este de general,
altceva dect civilul domn, chiar dac nici unul din termeni nu
nseamn nimic pentru dumneavoastr.
Eti insubordonat?
n cel mai deplin neles al vocabularului meu, domnule De
ce v suportm pe voi, birocraii de la Washington.
E ceva ce n-o s neleg niciodat, dar mi s-a spus c e hotrt
undeva, de ctre cineva care nu se ntlnete niciodat cu unul ca
dumneavoastr, iar eu n-o s vi-l prezint fiindc toate regulile s-ar
schimba i nici nu sunt sigur c e o idee prea bun.
Eti bolnav, soldat?
Da, sunt bolnav, oarece smiorcit cu un mo pe easta aia
mic, mbolnvit de voi, politicienii stupizi, care credei c tii mai
multe despre meseria mea dect tiu eu dup treizeci de ani
petrecui n uniforma asta! i poi s pariezi pe noada ta c o s-i
dau jos pe toi, scoianule i a fi fcut-o chiar dac nu m-ai fi
sunat!
Eti concediat, soldat!
Bag-i capul ntr-un closet, cu tot cu mo, civilule. Tu nu m
poi concedia. M poi degreva de rspundere i m rog la Domnul
s-o faci, dar nu m poi concedia. E scris n contractul meu. La
166

revedere i s-i fie blestemat ziua!


Generalul trnti receptorul rou i se ntoarse la legtura prin
radio.
Mai eti acolo, Haiosule?
Sunt aici i te-am auzit, independentule Richards. Eti
pregtit pentru munca la closete?
Dar nemernicul la o fi pregtit pentru conferina mea de
pres?
Bine gndit, caporal neleg c ne ntoarcem.
Toat lumea. Relum operaiunile obinuite ncepnd din
clipa asta.
Sun-o pe nevast-mea, vrei?
Nu, o s-o sun pe fata ta; ea are mintea mai limpede.
Soia ta crede c ai fost dobort deasupra Mongoliei i adus n
racl.
Ai dreptate, vorbete cu putoaica. i spune-i s poarte fuste
mai lungi.
Terminat i nchis, colonele.
Generalul Owen Richards nchise receptorul radio i i mpinse
fotoliul napoi, mulumit de sine. S-o ia dracu de carier, trebuia
s fac de mult ceea ce fcuse acum. Viaa de civil nu era att de
rea, dei trebuia s admit c n-avea s-i fie uor s-i pun
uniforma n dulap. Putea s triasc cu soia lui oriunde dorea
unul dintre piloi i spusese c Samoa american era un loc grozav.
Totui, avea s-i fie greu s prseasc singurul lucru pe care-l
iubise, n afar de soie i copii. Aviaia era viaa lui la dracu cu
ea! i, desigur, telefonul rou explod. Richards ridic receptorul,
fierbnd de furie.
Ce este, chelios blestemat?
Mam, fir-ar s fie, Doamne Sfinte, e vreo ans s rspunzi
la un telefon prietenesc?
Ce?
Vocea i era cunoscut, ns Richards n-o putea identifica.
Cine dracu e?
Cred c mi se spune comandantul tu suprem, generale.
Preedintele?
167

Poi paria pe osete c aa e, planoristule.


Planorist?
Au alt uniform, dar cam acelai echipament, generale, cu
excepia aparaturii de nalt clas.
Echipament?
Las-o mai moale, pilotule. Eu fceam aa ceva pe vremea
cnd tu erai n scutece.
Doamne, suntei chiar al lui.
El e corect gramatical, Owen. tiu asta fiindc mi-a spus
secretara.
mi pare ru, domnule!
S nu-i par, generale. Eu trebuie s-mi cer scuze. Tocmai
am vorbit cu secretarul Aprrii
neleg, domnule. Sunt nlturat de la comand.
Nu, Owen, el este nlturat. M rog, nu tocmai, dar nu mai ia
nici o decizie n ce te privete fr s discute cu mine. Mi-a povestit
ce i-ai spus; eu n-a fi vorbit mai bine dect tine nici dac i-a fi
pus la treab pe cei mai buni redactori ai mei de discursuri. Dac
mai ai probleme, m suni direct, ai neles?
Am neles, domnule preedinte Hei, dar suntei grozav!
S zicem doar c am aplicat o mic pedeaps dar, pentru
numele Domnului, s nu m citezi.
Sam Devereaux i ddu zece dolari portarului, ca s fluiere n
toate direciile dup un taxi. Timp de trei minute nu opri nici unul,
dei dou trecur n vitez pe lng un Sam nelat, postat n
mijlocul drumului; oferii i priviser fix pantalonii. Se ntoarse
lng portar. Un cuplu sosi n faa hotelului, numita pereche
deveni agitat cnd Sam le smulse valizele din portbagaj i le
ignor obieciile, prefernd s sar n taxi i s strige adresa lui
din Weston.
De ce dracu te-ai oprit? rcni Devereaux dup cteva blocuri.
Pi, altfel l loveam pe cretinul din faa mea, rspunse oferul.
ncepuse, ca ntotdeauna, traficul aglomerat de diminea,
amplificat de aberantele sensuri unice, ce-i obligau pe oferii care
nu cunoteau zona s fac optsprezece kilometri ca s ajung la o
168

adres aflat la cincizeci de metri distan.


tiu o scurttur care d n drumul spre Weston, zise Sam,
aplecndu-se n fa i lund n brae sptarul scaunului.
Toat lumea din Massachusetts o tie, amice i dac n-ai o
arm la tine, d-te dracului la o parte de lng mine.
Fr arme, fr ameninri. Sunt doar o persoan cumsecade
i foarte grbit.
Mi-am nchipuit c eti grbit dup ce i-am vzut
pantalonii. Dac mai ai vreo grab, d-te jos din main!
Nu nu, e cafea! Am vrsat o ceac de cafea!
Cine-s eu s te contrazic? Vrei s te aezi la loc pe banchet
pentru sigurana noastr?
Sigur, spuse Sam i se retrase, rmnnd totui pe marginea
banchetei. Uite, vreau doar s te fac s nelegi c e vorba despre o
urgen, una adevrat! O doamn al crei nume nu-l cunosc se
ndreapt spre casa mea, iar eu trebuie s ajung acolo naintea ei.
A plecat cu un taxi, acum cteva minute, din faa hotelului.
Normal, zise oferul cu resemnare filosofic. i-a luat adresa
azi-noapte din portofel i-acuma crede c poate s mai obin nite
bani de buzunar trecnd pe la nevast. Cnd o s v nvai
minte, fraierilor? Hei, avem o intersecie n fa. O s cotesc pe
Church Street i-o iau pe urm pe drumul spre Weston.
Despre scurttura asta vorbeam.
Dac avem noroc, n-o s fie prea mare aglomeraie.
Du-m acas ct poi de repede.
Uite, domnule, legea spune c, dac n-ai intenii criminale,
nu foloseti un limbaj violent i n-ai nfiare indecent, trebuie
s te duc unde mi spui. Numai c eti la limita prevederilor stora
aa c nu fora nota, bine? Nimeni nu vrea s ajungi acas i s
cobor din taxiul sta mai mult dect mine.
Sigur c aa e legea, relu Devereaux uor zpcit. Crezi c
nu tiu? Sunt avocat.
Da i eu sunt balerin.
n cele din urm, n sfrit, taxiul coti pe strada lui Devereaux.
Uitndu-se la aparat, Sam arunc banii pentru curs pe scaunul
din fa, mpreun cu un baci generos. Deschise ua, sri pe
169

trotuar i constat c nu se zrea alt taxi n preajm.


Reuise i, mam Doamne, femeia aia va avea surpriza vieii ei!
Doar pentru c o muiere folosind un vocabular legislativ minimal
era scandalos de frumoas, cu o fa i un trup create de un
adevrat Botticelli, nu nsemna c avea dreptul s dea adresa lui
unui ofer de taxi i s lanseze o vag ameninare juridic fr
mcar s se prezinte! Nu, Samuel Lansing Devereaux, avocat foarte
respectat, era fcut pentru treburi mai serioase Poate c ar fi
trebuit s-i schimbe pantalonii. Porni pe aleea care ducea la
intrarea lui separat, cnd ua din fa se deschise i apru
verioara Cora, fcndu-i nite semne ciudate.
Ce este? ntreb el, srind imediat peste gardul alb i
alergnd pe scri, cu vaga bnuial a unei pedepse iminente.
Ce este? repet Cora, turbat de furie. Poate mi spui tu ce-ai
fcut, altceva dect ce se vede, adug ea, privindu-i pantalonii.
Ah, ah.
Asta fu tot ce reui s spun Sam.
Asta poate fi un nceput
Ce s-a ntmplat? o ntrerupse Devereaux.
Cu puin timp n urm, bucica asta cu picioare lungi i ars
de soare, care tre s fi ieit din vreo reclam de pe plaja
Californiei, a venit la u i-a ntrebat despre o anume persoan de
nemenionat. Ei bine, Sammy, credeam c mama ta o s fac un
infarct, dar doamna bulnoas, cu o fa pentru care ai fi n stare
s ucizi, a calmat-o, iar acum sunt amndou n camera de zi, cu
uile nchise.
Ce dracu nseamn toate astea?
Pot doar s-i spun c ncrezuta s-a dus n oficiu dup
ceainic, da n-a cerut ceai.
Ceaua! strig Devereaux, strbtnd rapid holul de
marmur, deschiznd brusc uile camerei de zi i npustindu-se
nuntru.
Tu! strig Jennifer Arip Roie, srind de pe fotoliu.
Tu! rcni furiosul fiu i avocat. Cum de-ai ajuns aici aa de
repede?
Am trit cndva la Boston. tiu cteva scurtturi.
170

Cteva?
Tu! ip strident Eleanor Devereaux, ridicndu-se de pe
canapeaua tapiat cu brocart, holbndu-se la Sara cu gura
cscat? Pantalonii ti, biat teribil i incontinent ce eti!
E cafea, mam!
E cafea, spuse Afrodita bronzat. Aa zice el.

171

12
Acum ai o schi general a comediei antajului internaional
a lui Mac-i-Sam, datorat capacitii generalului de a spa adnc
pentru a scoate la suprafa ticloii condamnabile, zise
Devereaux.
Se mutaser n brlogul lui din castel, n biroul lui, curat
acum de fotografii i articole din ziare, fr mama lui, care
considerase imperios necesar s se suie n pat, din cauza
ameelii. Sam sttea la birou, iar Jennifer Arip Roie pe un
fotoliu n faa lui, care mai avea nc fiile de pnz legate de
brae.
Este incredibil, dar trebuie s tii despre ce e vorba.
Ea i deschise ncet geanta o femeie minunat, aflat n stare
de oc.
Doamne Sfinte, patruzeci de milioane de dolari!
Fr sprayuri! strig Devereaux, trgndu-i fotoliul pivotant
la perete.
Fr sprayuri, confirm Arip Roie, scond un pachet de
igri. E un viciu la care renun n fiecare sptmn, pn apare
vreo situaie ca asta, dei niciodat nu mi s-a ntmplat ceva
asemntor Mcar aa le mai rresc.
E ca o crj, s tii. Ar trebui s ai mai mult voin.
innd seama de toate aspectele, avocat, nu cred c ai motive
s te consideri mai grozav dect mine. Ai o scrumier sau s dau
foc acestui covor scump?
Dac eti aa de hotrt, spuse Sam deschiznd un sertar i
scond dou scrumiere i un pachet de igri. Vd c folosim
amndoi igri slabe.
S ne ntoarcem la loviturile sub centur, domnule
Devereaux.
Cei doi avocai i aprinser crjele, iar domnioara Arip Roie
continu:
Acest compendiu adresat Curii Supreme este cu totul
172

absurd, trebuie s tii i asta, de asemenea.


Tautologie, avocat. i asta alturi de de asemenea e
tautologie.
Nu i atunci cnd e folosit de un avocat competent pentru a
sublinia ceva n faa unui juriu, avocat.
De acord. Care pe care?
Suntem chit, zise Arip Roie. Vorbind n calitate de ultim
susintor al tribului Wopotami, interesele acestuia nu sunt servite
de aceast frivol contestaie, care a mers mult prea departe.
Vorbind n calitate de avocat asociat cndva dezastruos cu
generalul Hawkins, o contrazise Sam, contestaia nu e deloc
frivol. n fapt, nu are nici o ans, dar plngerea tribului
mpotriva guvernului e al naibii de convingtoare.
Ce?
Arip Roie l privi n ochi pe Devereaux.
Cred c glumeti.
A vrea s pot glumi. Viaa ar fi mult mai uoar.
Cum ai spus?
Dovezile descoperite n arhivele sigilate par s fie autentice.
Tratatele teritoriale ncheiate cu bun-credin au fost nlocuite cu
nite strmutri legiferate fr a se ine seama de nelegerile
anterioare, n care figurau drepturile de proprietate asupra
pmntului.
Strmutri legiferate? Fcute pentru a-i muta?
Asta e, iar guvernul nu are autoritatea s abroge dreptul de
proprietate obinut legal i s-i oblige pe Wopotami s-i
prseasc pmnturile. Cu siguran nu fr o audiere ntr-o
instan federal, cu deplina reprezentare a tribului.
Au fcut asta? Fr instan, fr audierea tribului? Cum au
putut?
Guvernul a minit mai ales n legtur cu Tratatul din 1878,
finalizat ntre Wopotami i al patruzeci i noulea Congres.
Dar cum?
Departamentul de Interne, evident cu un mic ajutor din
partea Biroului pentru Problemele Indienilor, a pretins c un
asemenea tratat n-a existat niciodat, c era o fantezie nscocit
173

de vraci bei n timp ce opiau n jurul focurilor de tabr


Compendiul merge pn la a face speculaii privind originea
focului care a distrus First Bank din Omaha, n 1912.
Asta mi sun cunoscut, zise Arip Roie, ncruntndu-se i
stingndu-i igara.
Ar trebui. Acolo i ineau Wopotamii toate documentele, din
care, bineneles, n-a mai rmas nimic.
Care e speculaia?
C banca a fost incendiat de ctre ageni federali, acionnd
la ordinele Washingtonului.
Asta sun cam dur, avocat, chiar i dup optzeci de ani. Pe ce
se bazeaz speculaii?
Se presupune c banca a fost spart n puterea nopii, a fost
golit de bani i valori, iar hoii au disprut fr urm. Totui,
nainte de a disprea, se pare c au hotrt s-i dea foc, ceea ce
era o stupizenie, deoarece puteau s-i ia zborul fr probleme, nu
s atrag atenia vecinilor.
Stupizenie, dar nu nemaiauzit, domnule Devereaux.
Personalitile patologice nu sunt un fenomen recent, iar
aversiunea fa de bnci are o istoric lung.
De acord, ns atunci cnd s-a stabilit c focul a pornit de la
subsolul bncii, acolo unde se aflau dosarele cu documente, care
au fost rvite i distruse, iar camerele mbibate cu gaz lampant,
e oarecum de mirare, nu-i aa? Dei cldirea n-a fost mistuit de
flcri, camerele acelea sigur n-au scpat n plus, a fost ancheta
cea mai rapid abandonat din analele criminalitii, dei
sprgtorii au fost vzui n America de Sud. Desigur, iar ei erau
singurii sprgtori de bnci cunoscui n acea vreme Firete, iam prezentat un scurt rezumat, cum ar spune sfntul meu patron.
E dezastruos de convingtor.
Adorabila avocat indian i scutur deodat capul dintr-o
parte n alta, cu micri rapide.
Asta nu poate merge mai departe, trebuie s nelegi.
Nu sunt sigur c mai poate fi oprit ceva, zise Sam.
Sigur c se poate! Acest general, acest catastrofal zurbagiu
Hawkins poate s retracteze crede-m pe cuvnt, instanele
174

ador retractrile, pn i fratele meu a aflat asta cnd era acolo.


El e acela?
Acela care?
Tnrul curajos al tribului care a lucrat cu Mac, dar n-a
trecut examenul de bar.
Nu l-a trecut? Trebuie s-i spun c frio fratele meu l-a
trecut cu cea mai mare not!
i eu.
Aa se pare, spuse Arip Roie, fr urm de entuziasm n
recunoaterea acestui fapt. Am impresia c suntei croii din
aceeai stof ciudat.
El e cel de care i amintesc eu? Asta ai vrut s spui mai
devreme?
Vreau s spun, avocat, c blestematul dumitale de general
Hawkins a gsit alt Samuel Devereaux pentru ultima lui otie
catastrofal.
Fratele dumitale a fost n armat?
Nu, a fost ntr-o rezervaie cea n care nu trebuia s fie S
ne ntoarcem la generalul nebun.
De fapt, nebunul era numai o parte din porecla lui din
armat.
De ce oare nu m surprinde treaba asta?
Jennifer scotoci n geant dup igri.
Hei, avocat, o ntrerupse Devereaux vznd-o c scoate
pachetul. Adineauri ai procedat bine; ai tras cteva fumuri i ai
stins igara. i eu la fel, ca s te ncurajez ntr-un fel.
Las-m pe mine, avocat! Nu vreau s vorbesc despre
operaiile pe creierul dumitale sau despre slbiciunile mele vreau
s vorbesc despre Hawkins, despre apelul lui la Curtea Suprem i
despre felul cum putem s-l stopm!
De fapt, n termeni juridici nu este un apel nu a fost luat
vreo decizie n instan, care s permit naintarea unui recurs, ca
n procedura de apel
Nu ndrzni s-mi dai mie lecii de drept, piciosule!
Era cafea, iar eu mi-am schimbat pantalonii i ai fost de
acord c era cafea.
175

i e vorba despre un apel n sensul larg al termenului, un


apel pentru a ndrepta o greeal, spuse Arip Roie, cu o nuan
defensiv n glas.
Pantalonii mei?
Nu, idiotule, nenorocitul la de compendiu!
Pi, atunci eti de acord cu Mac. Dac tot ce i-am spus st n
picioare la o cercetare atent, la atenta dumitale cercetare,
nseamn c a fost comis un delict mpotriva poporului dumitale.
Nu crezi c situaia asta ar trebui ndreptat?
De partea cui te afli? protest frumuseea indian.
Pentru moment, sunt avocatul diavolului, reprimndu-mi
nclinaiile naturale. A vrea s tiu ce gndeti dumneata.
Nu nelegi? Ce gndesc eu nu conteaz! mi iubesc poporul i
nu vreau s-i vd lezate interesele Hai, Devereaux, fii realist. Un
mic trib indian mpotriva maiestuoasei puteri naionale a
Comandamentului Strategic Aerian ct timp am reui s
supravieuim? Pn i umbra unei astfel de idei, fie c ar avea sau
nu vreo ans, ar putea determina apariia unor legi noi,
interzicerea accesului pe teritoriu ca fiind domeniu de interes
naional, mprtierea poporului meu toate astea conducnd la
un genocid rasial i economic; i n-ar fi pentru prima dat cnd
am trece printr-o asemenea experien.
i asta nu justific lupta? ntreb Sam, cu un chip
inadmisibil.
Teoretic, desigur i n majoritatea cazurilor i practic. Dar nu
n situaia asta. Oamenii notri nu sunt nefericii. Au pmntul pe
care triesc, subvenii guvernamentale decente pe care eu le
plasez n investiii ce le aduc profituri frumoase aa c, nu pot
admite s-i pun ntr-o situaie dificil, de violen juridic fiindc
asta ar fi, violen.
Mac n-o s fie de acord cu dumneata. El e un original, iar
violena de orice fel pentru el nu reprezint o ameninare, ci o
provocare n plus, domnioar Arip Roie iar acum vorbesc n
numele evident terorizatului meu eu i cred c i n numele celui
mai mare avocat pe care l-am cunoscut vreodat, mai exact
patronul meu, un anume Aaron Pinkus cred c nici noi nu
176

putem fi de acord cu dumneata. Rezumndu-ne strict la situaia


dat, noi suntem oameni ai legii i o mare nedreptate a fost comis,
iar a o ignora n-ar fi deloc normal. Asta dac suntem cu adevrat
ceea ce credem c suntem. La aa ceva se referea Aaron atunci
cnd a spus c trebuie s lum amndoi cea mai important
decizie din viaa noastr. ntoarcem spatele acestei situaii sau
scoatem la iveal un adevr care ne-ar putea distruge profesional,
pentru c n adncul sufletului simim c avem dreptate?
Jennifer Arip Roie nghii n sec de cteva ori, fixndu-l cu
ochii mrii pe Sam apoi vorbi ovitor.
Vrei s te nsori cu mine, domnule Devereaux? Nu! N-am
vrut s spun asta! E ca atunci cnd mi-ai spus asta n lift! O
scpare, o scpare mintal!
Hei, e-n regul, domnioar Apropo, ai i un prenume? La
urma urmei, eu am zis-o primul adic scparea aia prosteasc.
Lumea mi spune Rocata.
Dar nu din cauza prului Iisuse, e cel mai frumos i
strlucitor pr de culoarea abanosului pe care l-am vzut vreodat.
E vorba despre codul genetic, zise Arip Roie, ridicndu-se
ncet de pe scaun. Tribul meu a mncat mult carne de bizon. Mi
s-a spus c asta d o strlucire ce se transmite genetic.
Nu dau nici o colib indian pe ceea ce transmite asta, spuse
Devereaux, ridicndu-se i el ncet i ocolind biroul. Eti cea mai
frumoas femeie pe care am vzut-o vreodat.
nfiarea e doar la suprafa, Sam pot s-i spun Sam?
E un nlocuitor bun pentru idiot, zise Devereaux,
mbrind-o. Eti superb!
Te rog, Sam, e att de irelevant! Dac sunt atras de tine i
e limpede c sunt nu e din cauza chipului tu frumos i a siluetei
tale suple care nu pot fi ignorate ci pentru integritatea i marea
ta sete de dreptate.
A, da, m-am prins! Chiar m-am prins de asta!
Nu fi uuratic, Sam. Te rog s nu fii.
Niciodat, niciodat!
i, firete, afurisitul de telefon sun. Devereaux izbi tblia
biroului cu palma, reuind doar s mite aparatul din loc i s
177

rstoarne receptorul pe un registru; l ridic nfuriat.


Aceasta e o nregistrare, spuse Sam cu voce tare, pe un ton
neutru. Ai sunat la Agenia de pompe funebre din Lugosi, dar nu
e nimeni aici cu care s putei vorbi
nceteaz, biete, l ntrerupse mormitul aspru al lui
Mackenzie Hawkins i ascult-m cu atenie. Suntem atacai, iar
tu eti inta, aa c vreau s te adposteti imediat.
Ascult, creier de fosil, ne-am desprit de-abia de dou ore
i instruciunile mele prevedeau s nu fiu deranjat pn dupamiaz. Pentru lmurirea ta, asta nseamn dup ora
dousprezece la amiaz
Nu, Sam, ascult-m, interveni oimul, n a crui voce calm
se distingea o sincer ngrijorare. Pleac din cas. Acum.
De ce dracu s plec?
Fiindc numrul tu de telefon nu e secret i asta nseamn
c adresa ta se gsete n cartea de telefon.
Ca i alte milioane de adrese
Dar numai doi oameni au auzit de Wopotami.
Cum?
N-o s repet, fiule, fiindc nu avem timp de pierdut. Nu tiu
cum s-a ntmplat nu e modul de a aciona al lui Hymie
Uraganul. Ah, drace, el ar trimite un fraier sau doi, dar nu o goril
i exact asta avem noi acum pe flancul din spate, un uciga
pltit.
E cam devreme pentru tine s ajungi pe scaunul electric, nu-i
aa, Mac?
Ascult aici, locotenent, spuse Hawkins pe un ton calm, dar
rece. Aghiotantul meu, Desi-Unu, care a lucrat temporar n zona
New York-ului, mai exact n cartierul hispanic din Brooklyn, a
observat n holul hotelului un brbat pe care-l mai vzuse de la
distan n timpul fostei lui slujbe. Un om foarte ru, locotenente.
Caporalul fiind contiincios i mbrcat decent, s-a aezat lng
acest hombre vicioso, cum i-a zis el, la biroul recepiei i l-a auzit
ntrebnd despre doi domni. Numele erau Pinkus i Devereaux.
Sfinte Sisoe!
Exact, biete. Acest individ ru a dat un telefon, pe urm s-a
178

ntors la recepie i a luat o camer cu dou etaje mai jos Nu-mi


place telefonul la, Sam.
Nici mie.
Tocmai am vorbit cu comandantul Pinkus i am czut de
acord. Ia-o pe mama ta i pe zpcita aia de menajer care zice c
i-e rud i plecai de-acolo. Nu ne putem permite s fii luai
ostatici.
Ostatici? strig Devereaux, aruncndu-i o privire splendidei
Rocata Arip Roie, care l urmrea cu o expresie de total uimire.
Doamne, ai dreptate.
Rareori greesc n asemenea situaii, fiule. Comandantul
Pinkus i-a ordonat s te ndrepi spre cloaca aia sinistr unde neam ntlnit n parcare; el o s-l trimit pe tunar de ndat ce-l
gsete Se pare c stpna a luat limuzina s fac nite
cumprturi i nu vorbete cu comandantul, exceptnd ipetele
despre nite perdele murdare i o duhoare combinat de pete i
brnz danez.
O s plecm, dar va trebui s iau Jaguarul mamei. Stash nu
mi-a napoiat maina, aa c zi-i lui Aaron s-i spun lui Paddy s
se uite dup Jaguarul galben Dar tu, Mac nu c m-ar interesa
soarta ta dar tipul la ru e doar la dou etaje mai jos?
Sunt sincer impresionat de grija ta, fiule, ns am la
dispoziie suficient timp s ridic tabra i s strng toate
documentele.
De unde tii? mi displace s i-o spun, dar nici tu nu eti
invincibil. Ticlosul la ar putea s vin dup tine chiar acum!
Nu, ctva timp n-o s-o fac, Sam. Desi-Doi a umblat la
broasca de la ua ticlosului i a blocat-o att pe dinuntru, ct i
pe dinafar. Nu poate iei din camer dect pe fereastra de la etajul
cinci sau dac direcia hotelului drm ua, care e cptuit cu
oel, aa c vor avea nevoie de un aparat de sudur. Drace, tiu c
m pricep s-mi aleg oamenii!
M abin de la comentarii, dar o s-i spun c am avut o
conversaie foarte ciudat cu ei asear.
Am auzit totul, biete. Ce crezi? Se nroleaz n armata! Leam spus s-i amne treburile o zi sau dou, iar eu o s-i trimit
179

direct la baza de antrenament G-Doi. Sfinte Atotputernic, ei doi


sunt la ani-lumin distan de tmpiii care au ncheiat cursurile!
Firete, Desi-Unu va trebui s-i pun dantura. Eu mai am relaii.
O s aib grij armata de asta
O i plecm de aici, Mac, l ntrerupse Devereaux. Aa cum
spuneai, nu putem pierde vremea.
Cu aceste cuvinte, Sam trnti receptorul n furc i se ntoarse
ctre Rocata Arip Roie.
Avem o problem serioas, zise el, strngnd-o de umeri.
Amintindu-ne de esena discuiei noastre anterioare, sper s ai
ncredere n mine, te rog.
Emoional sau intelectual? ntreb adversara lui pe trm
juridic, devenind brusc bnuitoare.
Sunt de nedesprit. S-ar putea s ne ia foc fundurile, poate
i capetele. O s-i explic mai trziu.
Spuneai ceva despre plecarea de aici; atunci ce mai
ateptm?
Trebuie s le lum pe mama i pe verioara Cora.
Cum s-ar zice n limbajul legendelor indiene, s fugim ca
vnturile de nord nainte ca feele palide s ne atace cu beele care
scuip foc!
Doamne, asta-i magnific!
Ce anume?
Vnturile de nord, bee care scuip foc!
Nu i dac eti nscut ntr-un trib, barosane. Hai! Tu o iei pe
verioara Cora, iar eu o iau pe mama ta.
N-ar fi mai bine invers?
Glumeti? Mama ta n-are pic de ncredere n tine.
Trebuie s aib, sunt fiul ei.
O s nege treaba asta, crede-m pe cuvnt.
Dar eu te iubesc tu m iubeti. Am fost de acord cu asta!
Am fost amndoi transportai tu, superficial; eu
impresionat intelectual. O s discutm mai trziu.
E cel mai dureros lucru pe care mi-a fost dat s-l aud.
Pune-m la ncercare cu un b care scuip foc ndreptat spre
capul meu pe un vnt calm de nord, avocat. S mergem. Ultima
180

dat cnd am vzut-o pe Cora, era n cmar i controla ceainicele.


Tu o caui pe ea, iar eu o s-o mbrac pe mama ta. Ne ntlnim n
garaj. Ia cheile Jaguarului.
n garaj?
Uii c sunt indianc. nti dm roat unei tabere, apoi
atacm. Omul alb n-a nvat niciodat asta.
Magnific!
Ah, taci. S mergem!
Cora refuz s se urneasc, iar atunci cnd Sam i ddu de
neles c exista posibilitatea unei ameninri fizice la adresa ei,
verioara unchiului su deschise un sertar ascuns, nchis
magnetic, de sub maina de gtit i scoase nu unul, ci dou colturi
Magnum 357, ncrcate, declarnd c ea era adevratul protector
al casei.
Crezi c puneam baz pe alarmele alea nenorocite, despre
care nimeni nu-i nchipuie c or s mearg atunci cnd i gsesc
naul, nepoate? Nu ine, Sammy! Eu sunt din alt ramur a
familiei, una de care nfumuratei i brbatului ei cu glas domol nu
le-a prea psat; ns, pe Dumnezeul meu, pot s-mi ctig
existena!
Eu nu cred n arme, Cora!
Atunci crezi ce vrei, Sammy. Beiva ta verioar ndeprtat e
pltit s aib grij de locu sta i tu n-o s-mi iei dreptu sta, teai prins, barosane?
Barosane? Nu rezist la doi barosani n decurs de cinci
minute.
Mereu vorbeti n dodii, Sam biatule.
i-am spus vreodat c te iubesc, Cora?
De dou ori, Sammy, cnd erai matol pn-n vrfu unghiilor.
Hai, tu i cu incredibila bulnoas luai-o pe nfumurat i plecai
de aici i s-l fereasc bunul Dumnezeu protestant pe orice
tlhar care ncearc s intre aici. Totui, dac o fi nevoie, pot s
sun la poliie; las-i s-i ctige i ei existena.
Jaguarul galben, cu Arip Roie innd n brae o
semicontient Eleanor pe bancheta din spate, iei n vitez pe
drum i o lu pe strzile ce duceau la oseaua spre Boston. La al
181

doilea col, trecur pe lng o limuzin neagr, care avea toate


semnele distinctive ale unui dric din producia anilor treizeci,
inclusiv o fa lipit de geam, ale crei trsturi puteau fi descrise
ca aparinnd unui chip surprins de obiectivul vreunui fotograf de
animale. n ciuda aversiunii sale fa de vitez, Devereaux aps
pe acceleraie, ncredinat de faptul c doi criminali narmai nu se
puteau pune cu Cora, dac erau att de tmpii nct s caute o
cas necunoscut ntr-o imens main neagr, la lumina zilei.
Surogatul lui de verioar din cealalt ramur a familiei i-ar fi
mpucat cu Colturile ei. Oare de unde le luase?
Sam, mama ta trebuie s mearg la baie! zise Arip Roie
dousprezece minute mai trziu, innd-o n brae pe Eleanor
Devereaux.
Mama mea nu face aa ceva. Treburile astea sunt pentru alii.
Ea nu merge niciodat la baie.
Ea zice c e ceva din familie dovad, pantalonii ti.
A fost cafea!
Tu spui asta.
O s fim la Trfa n dou minute. Spune-i s se in.
Nebuniile Trfei Porcoase? strig avocata fiic a
Wopotamilor. Acolo mergem?
Cunoti locul?
Pi, cnd eram la coal, am fost de vreo dou ori n interes
juridic. Un curs de cenzur constituional, ceva de genul sta
Nu poi s-o duci acolo! E deschis nonstop.
N-am de ales, avocat. E la dou sau trei minute de aici.
O s se chinuiasc!
Atunci s dea vina pe incontinena motenit din familie.
Eti un copil adult ce duce sub pmnt smna demonic a
spiritelor rului.
Ce dracu ce nseamn asta?
nseamn c naterea ta n-a fost acceptat de ctre zeii
binevoitori, iar cadavrul tu va fi devorat de ciori dup o moarte n
chinuri.
Asta nu-i prea amical, Rocato. Adic nu prea rimeaz cu ceam discutat n biroul meu.
182

i-am spus, atunci eram transportat. Am ascultat nite


vorbe pe care nu le mai auzisem de mult vreme prea mult.
Practica juridic se afl adesea n conflict cu setea de dreptate. Miam pierdut pentru moment controlul, iar mie nu-mi place asta.
Oho, mulumesc mult. O mic introspecie stimuleaz,
indiferent cine-i idiotul care a provocat-o, nu-i aa?
Cred c, n profesia noastr, tuturor ne-ar prinde bine din
cnd n cnd puin introspecie.
La ce firm?
Springtree, Basl i Karpos, San Francisco.
Iisuse, ia-s nite rechini!
M bucur c i-ai dat seama Ct mai avem de mers? Mama
ta de-abia mai optete i nu se simte deloc bine.
Mai puin de un minut Hei, poate c ar trebui s-o ducem la
spital! Dac chiar e
Las-o balt, avocat. Acolo s-ar chinui mai ru dect n bomba
aia. Ceainicul era gol.
Asta-i alt rmuric din arborele tribal al nelepciunii? Nu,
nu poate fi. Cora vorbea despre ceainice ca i tine.
Unele lucruri, domnule Devereaux, cum ar fi naterea, sunt
experiene strict feminine.
Din nou mulumesc pentru domnule, spuse Sam, cotind
spre parcarea de la Nebuniile Trfei Porcoase. Nimeni nu trebuie
s-mi mai strice ziua, sau ultima noapte. Mac Nebunul i cei doi
aghiotani tmpii care m tot leag, greci brboi care mi-au luat
hainele, Aaron Pinkus care-mi zice Samuel, un compendiu demn
de un infern juridic, o mam beat, cea mai frumoas femeie din
viaa mea ndrgostindu-se de mine i renunnd dup douzeci
de minute i acum un blestemat de uciga pltit din Brooklyn, ce
se afl pe urmele mele! Poate c ar trebui s m duc eu la spital.
Poate c ar trebui s opreti maina! strig Rocata Arip
Roie, n vreme ce Devereaux trecea pe lng intrarea cu baldachin
a stabilimentului. Acum d napoi vreo zece metri!
Voi v ngropai prizonierii n picioare, n muuroaie de
furnici ucigae, mormi Sam.
E o posibilitate la care o s meditez, zise Arip Roie
183

deschiznd portiera i scond-o cu grij pe Eleanor Devereaux din


main. Ai putea s-i miti fundul afar i s m ajui, altfel
ucigaul pltit din Brooklyn va fi cea mai mic dintre grijile tale!
Foarte bine, foarte bine.
Sam lu n cele din urm braul drept al mamei sale i o pornir
tustrei spre cldirea impuntoare, mpodobit cu fotografii de
nuduri masculine i feminine.
Poate c nu trebuia s prsesc maina mamei, rosti ncet
Sam.
Bine gndit, avocat, fu de acord Arip Roie, nu fr o not de
sarcasm n glas. S-ar putea s nu mai fie acolo peste dou
minute Eu m duc cu Eleanor, tu ateapt-l pe Paddy la sau
cum l-o chema.
Cu Eleanor?
Noi, femeile, recunoatem mai repede sufletele nrudite dect
brbaii. Suntem mai inteligente Hai cu mine, Ellie, o s-i revii.
Ellie? zise uluitul Devereaux n vreme ce formidabila indianc
o conducea pe mama lui nuntru. Nimeni nu-i spune Ellie
Hei, boxangiule! se auzi vocea spart a unui individ uria
ntre dou vrste, semnnd mai curnd cu o maimu dect cu
un om, care sttea lng Jaguar. Tipul era evident un paznic, o
goril. Acilea nu-i parcare. Mic jegu la de Jag!
Imediat, domnule ofier.
Sam se ntoarse repede la main, urmrit de privirea
dezaprobatoare a veteranului Forelor Speciale.
Io nu-s poliai, zise mai vrstnicul individ carnivor n timp ce
Devereaux se strecura la volan. Adic nu-i o restricie a poliiei,
domnu.
Am neles, domnule.
Sam porni motorul.
Faci parte cu siguran din corpul diplomatic, adug el
rsucind volanul i ocolind parcarea nainte de a opri.
Cnd avea s-o vad pe Arip Roie ieind mpreun cu mama,
va reveni n grab la baldachin, contnd pe faptul c pn i
btrnul King Kong va fi impresionat de frumuseea Rocatei i se
va purta mai blnd. Apoi puteau s atepte tustrei n Jaguar
184

sosirea lui Paddy Lafferty cu instruciuni Iisuse, o goril!


i o limuzin neagr venit de la o procesiune funerar, gonind
pe strada ce ducea spre casa lui! Ce se ntmpla? Putea, desigur,
nelege chiar disperarea Washingtonului dac ar fi depistat o ct
de mic simpatie fa de compendiul Wopotamilor, dar un uciga
pltit i un dric? Nu era o manier civilizat de a proceda din
partea guvernului. Se trimiteau negociatori, nu exterminatori. Se
ineau ntlniri cordiale pentru a cuta soluii civilizate, nu se
formau echipe ale morii care s le impun Brrr, i zise
Devereaux. Pe de alt parte, dac Washingtonul aflase c fostul
general Mackenzie Hawkins Nebunul Mac oimul se afla n
spatele acestui potenial fiasco de proporii al securitii naionale,
exterminatorii i echipele morii erau singurele soluii. oimul se
dovedea nendurtor cnd era vorba despre birocraii spilcuii din
Oraul Jicniilor. Rahaii ia uscai, cum i numise el, l dduser
afar din armat i nici o aciune, absolut nici una nu era prea
imoral ca s le atrne gturile n treang; cu ct mai sus, cu att
mai bine.
Brrr nu, de dou ori brrr! socoti Sam, avnd o revelaie. Dac
Washingtonul rspundea asaltului lui Mac cu aceeai moned,
trebuie s aib n vedere i persoanele din preajma oimului. Iar
gangsterul pronunase numele Pinkus i Devereaux la recepie!
Cum dracu se ntmplase asta? Hawkins sosise la Boston de-abia
de optsprezece oribile ore i, dup cum afirmase, nimeni de la
Washington nu auzise nc de un anume Sam Devereaux i cu att
mai puin de Aaron Pinkus! Atunci cum? Chiar i prin
comunicaiile globale instantanee din ziua de azi, o surs trebuia
s aib un fapt sau un nume pe care s-l transmit celei de a doua
surse, fiindc altfel o anume informaie nu putea fi primit iar
numele unui inocent, presupus Devereaux, nu era cunoscut i,
prin urmare, nici acela al lui Pinkus. Atunci cum? Dumnezeule,
exista un singur rspuns oimul era urmrit! Chiar acum, n
acest moment!
Unde o fi Paddy? Iisuse, trebuia s-i trimit vorb lui Mac!
Undeva n apropiere, nevzut de oim, era o a doua persoan
care urmrea fiecare micare a btrnului otean i nu avea nevoie
185

de prea mult imaginaie pentru a nelege c acea a doua


persoan necunoscut inea legtura cu gangsterul aflat cu dou
etaje mai jos de apartamentul unde se gsea Mac Paddy, unde
eti?
Sam privi spre baldachin. Nici urm de Arip Roie sau de
mama lui. Pn i King Kong dispruse. Poate c, dac se mica
repede, ar putea ajunge la telefonul din cldire pe care-l folosise
seara trecut, ca s-l sune pe Hawkins la hotel. Era gata s
porneasc motorul cnd, spre surprinderea lui, imensa goril iei
pe u, alerg spre cuib i privi njur, ndreptndu-i imediat
atenia spre Devereaux i Jaguarul galben. i fcu semn lui Sam s
vin imediat la intrare. Oh, Doamne, s-a ntmplat ceva cu mama!
Devereaux ambal motorul i opri n scrnet de frne sub
baldachin.
Ce este? strig el spre antropoidul cu pr ncrunit, care
acum zmbea.
Biete, de ce n-ai zis c eti cu donoara Arip Roie? Ea-i o
fat de isprav i n-a fi fost aa nepoliticos dac tiam c o
cunoti. Scuzele mele, amice!
O cunoti?
Pi, ca s i-o zic p-a dreapt, io-s la bomba asta de nu ci
ani, de cnd mi-au dat papucii din armat. M-nelegi,
stabilimentu sta mpuit i-al lu vduva de noru-mea asta are
legtur cu papucii care i-am primit, fiindc tmpitu de fi-miu a
luat bani de unde nu trebuia ca s cumpere locu sta i-a fost
lichidat ntr-un schimb de focuri da donoara Arip Roie i
amicii ei de la Haavadd au dat n judecat primria i ia mi-au
dat o pensie mai mare. Ce zici de chestia asta?
Nu am cuvinte, nu neleg ce se petrece n jurul meu
Da, drgua donoar indianc zicea c s-ar putea s vorbeti
mai ciudat i s nu dau atenie la pantalonii ti.
I-am schimbat! tie asta!
i s nu intru-n amnunte, biete, da s-i zic ceva. Dac te
pori urt cu fata asta, ai de-a face cu mine. Acuma d-te jos i dute la doamne. Am eu grij de rabla asta de main.
S m duc nuntru?
186

Complet zpcit, Devereaux cobor din main. Limuzina lui


Aaron Pinkus sosi bubuind n parcare, apoi se ndrept n vitez
spre Jaguarul galben de lng baldachin, oprindu-se n spatele lui.
Sammy! rcni Paddy Lafferty prin geamul deschis. A, salut,
Billy Gilligan, ce mai faci?
Supravieuiesc, Paddy, replic pe jumtate binevoitorul King
Kong. Da tu, putiule?
Mai bine-acu, dac am vzut c mi-ai luat biatu sub Arip.
I-al tu?
Al meu i-al bunului meu patron, cum s-ar zice.
Atunci ia-l, Paddy. E puin czut n cap, s tii. Am eu grij
de maini.
i mulumesc, Billy, spuse Lafferty, srind din automobilul
supradimensionat i alergnd spre Sam.
Billy biete, n-o s crezi ce-o s-i zic, dar jur pe toate
mormintele din inutul Killgallen!
Ce e, Paddy?
Nu doar c l-am ntlnit, dar a stat lng mine pe scaunul
din fa i-am avut cu el o conversaie plin de tlc! Doar noi doi,
Billy!
Cu Papa, Paddy? Patronu tu evreu l-a adus aici pe Pap?
Zi altul mai tare, Billy!
Pi, nu tiu, zu n afar de unu, da nu intr-n discuie.
Ba, nu, Billy, te-ai prins, biete! Chiar el a fost! Generalul
Mackenzie Hawkins!
Nu zi asta, Paddy, c mor de inim
Vorbesc serios, Billy. Era chiar el, n carnea i oasele druite
de Domnul; un om mai mare ca el n-a existat vreodat. ii minte
ce ziceam n Frana, cnd mergeam prin pdurile din Mame?
Dai-mi-l pe Nebunul de Mac i-o s intrm ca-n brnz n
nemlii tia necioplii! Pe urm a venit el zece zile i i-am fcut
praf pe ia, cntnd i luptndu-ne ca nebunii, cu el n frunte, n
fruntea noastr, Billy i el ne zicea vrute i nevrute, ne spunea c
putem s-o facem fiindc suntem mai buni dect ticloii care ne-ar
fi pus n lanuri! i aminteti, Billy?
Cele mai glorioase zile din viaa mea, Paddy, rspunse
187

Gilligan cu lacrimi n ochi. n afar de Domnul Iisus, el e poate cel


mai om din cei adui de Dumnezeu pe pmnt.
Cred c are necazuri, Billy. Chiar aici, n Boston!
Nu ct suntem noi pe-aici, Paddy. Nu ct vreme Garnizoana
Legiunii Pat OBrien mai are un soldat n via Hei, Paddy, ce-a
pit biatu tu? A czut lat pe ciment.
E slbit, Billy. Trebuie s fie ceva din familie.
Mmmfff..! se auzi un protest incontient din gtul lui Sam
Devereaux.

188

13
Samuel Lansing Devereaux, scoal-te imediat de jos i vino-i
n fire! strig lady Eleanor cu remarcabil autoritate, innd cont
de faptul c atrna de braul lui Jennifer Arip Roie, pentru a-i
menine echilibrul sub baldachinul stabilimentului.
Haide, Sam, biete, zise Paddy. Prinde-te de mna mea,
flcu.
E mai uor ca nor-mea, Lafferty, adug Billy Gilligan. Am
putea s-l sltm n canoea evreiasc.
Nor-ta ar trebui s joace la Patriots, Billy i-o s-i cer s nu
te referi la eleganta limuzin a domnului Pinkus n termeni
peiorativi.
Ghici de unde tiu termenu sta peiorativ, Paddy, zise
chicotind Gilligan, n vreme ce amndoi l duceau pe Devereaux la
limuzin, unde l aruncar pe bancheta din spate. Nu te mai obosi,
i zic io. Chiar de la btrnu Pinkus, biete. i-aminteti cnd ai
trecut cu el pe-aici i noi
Ajunge, Billy i-i mulumesc pentru ajutor. Cheile sunt n
Jaguar i-o s-i mulumesc nc o dat dac o s-l ascunzi pe
undeva i-o s ai grij de el.
A, nu, Lafferty! obiect Gilligan. O s iau o pauz i m duc
direct la Garnizoana Pat OBrien s adun membrii. Dac l mai
mare general are necazuri, poate conta pe noi, jur pe mormintele
din Donegal!
Nu putem face nimic, Billy, pn cnd generalul i domnul
Pinkus nu ne dau ordine. inem legtur, pe cuvnt de tunar.
O, ce onoare! S-l ntlneti chiar pe magnificu brbat
general al armatei Statelor Unite, Mackenzie Hawkins!
O, iar numele la ngrozitor! explod Eleanor Devereaux.
i eu zic la fel, Ellie, admise Arip Roie.
Mmmfff, se auzi un strigt nbuit din limuzin.
Nu le da atenie, Gilligan, fetele nu se simt bine Dar, Billy,
nu i-am promis c o s-l ntlneti chiar pe marele om, am zis
189

doar c-o s ncerc.


Nici eu nu i-am promis c n-o s vnd Jaguarul, Paddy. Am
zis doar c-o s-ncerc s nu-l vnd.
Grbii-v, doamnelor, l ntrerupse Paddy, privindu-l
ncruntat. Trebuie s v duc la Ritz-Carlton, unde domnul Pinkus
a fcut nite pregtiri
Paddy! rcni Sam Devereaux, de pe bancheta din spate,
parial revigorat. Trebuie s dau de Mac el nu tie ce se
ntmpl!
Avocatul iei cltinndu-se din limuzin, trnti ua i se npusti
spre telefonul celular din automobil.
Doamnelor, v rog, spuse Lafferty pe un ton rugtor, ajutndo pe Jennifer s-o introduc pe Eleanor pe bancheta din spate i
nchiznd ua dup ele.
Apoi Paddy se cr la volan, ngrijorat c Sam avea necazuri
cu centrala telefonic de la hotelul Four Seasons.
Cum adic toate apelurile ctre apartamentul lui Pinkus sunt
transferate la alt camer? url Devereaux.
Calmeaz-te, biete, zise Lafferty aezndu-se la volan i
pornind motorul. Ctigi mai mult cu vorba bun.
Sam l privi crunt pe ofer.
Mackenzie Hawkins Superstar, murmur el. De ce nu scriei
un nou musical, mscricilor? Cum e? Ocupat? Nu-i nimic, o s
revin Trebuie s-l sun pe Aaron, spuse Devereaux, apsnd pe
butoanele telefonului.
n clipa asta n-o s fie uor, zise Lafferty, depind n vitez
parcarea i ieind pe autostrad. Cnd m-a sunat, spunea c o s
plece de la birou vreo or i c o s v vad pe toi la Ritz.
Nu neleg, Paddy! S-ar putea ca Mac s fi fost deja capturat
sau mai ru.
Generalul?
A fost urmrit de cnd a venit la Boston!
Doamne! strig Lafferty. D-mi telefonul i o s-i sun chiar cu
pe bieii de la garnizoana Pat OBrien! I-am lsat vorb lui Billy
Gilligan
Stai s mai ncerc la hotel.
190

Sam form nnebunit numrul, apoi se uit peste umr n


spate. Privirea lui Arip Roie l convinse c ea nelesese starea de
urgen; mama lui clipea des, privind aiurea.
Apartamentul Pinkus, te rog; neleg c toate apelurile sunt
transferate la alt camer.
Devereaux i inu rsuflarea pn cnd o voce ascuit,
aproape scncind, rspunse:
Aici e Micu Joey, zise brbatul, femeia, hermafroditul sau
piticul de pe fir. Ce vrei?
Cred c am greit camera, rspunse Sam, ncercnd s-i
stpneasc panica. ncerc s-l gsesc pe generalul Mackenzie
Hawkins, deintorul a dou Medalii de Onoare ale Congresului,
erou al Armatei Statelor Unite i prieten apropiat al ntregului
Mare Stat Major, ca i al preedintelui, care va ordona imediat
asedierea hotelului dac viaa generalului e ameninat n vreun
fel, form sau modalitate.
M-am prins. l vrei pe marele zurbagiu Hei, irlandezule
glume, e pentru tine.
N-o s avansezi niciodat n grad cu o asemenea obrznicie,
Micule Josif! se auzi mormitul oimului. Comandant Pinkus,
dumneata eti?
Micul Josif? Mac, ce dracu faci acolo? Nu conteaz, navem timp eti urmrit! Cineva te-a urmrit de cnd ai venit la
Boston!
Ia te uit, locotenente Devereaux, vd c faci progrese. Adic
te pricepi la numrat ca un sergent major, dar nu-i subestimezi
pregtirea juridic.
tiai?
Pi, devenise limpede, dup ce aghiotantul meu mi-a raportat
ce-a auzit la recepie.
Dar ziceai c nu tii cum s-a ntmplat, c nu e modul de
aciune al lui Hymie nu-tiu-cum!
Nu tiam atunci, dar nu era mna Uraganului. Acum tiu
exact; nu-i vorba despre Hymie. Tipu sta n-a fost greu de gsit;
avea ua crpat exact trei centimetri.
Pentru numele Domnului, fii coerent!
191

Tocmai am fost, iar acum trebuie s ntrerupem discuia.


Ateptm alt telefon.
De la cine?
Credeam c i-ai dat seama pn acum.
Pi cum?
Ai auzit cnd te-am ntrebat dac eti la el
El
Ce?
Nimic Cine?
Comandantul Pinkus, desigur.
E n drum spre Ritz.
Deocamdat nu, fiule. El i cu aghiotanii mei fac o curs de
aprovizionare.
Cine dracu e Micul Josif? Scuze, mam.
E un tip simpatic, rspunse oimul aproape n oapt, de
forma i mrimea unei bune patrule de noapte, mai ales pe teren
deluros, dar m tem c vrst i temperamentul lui nu se potrivesc
cu meseria asta Firete, n-o s-i spun asta. I-ar putea afecta
ncrederea n sine, poi s nelegi treaba asta, locotenent.
Nu neleg absolut nimic! Ce meserie?
Filfizonii ia de rahai uscai din Oraul Scrntiilor trebuie
s fie de-a dreptul paralizai de neputin, continu iute generalul,
att de ncet nct Devereaux de-abia l auzea. Ce dracu, fiule,
treburile astea nu ne-au interesat niciodat pe vreunul dintre noi!
E de la Washington?
tim, tiu, conchise oimul plictisit, dac nu i nerbdtor.
Comandantul Pinkus a explicat c era vital s-i lsm loc pentru
contestare.
Contestare?
Pa, Sam.
Legtura se ntrerupse.
Ce este? ntreb ncordat Arip Roie, aplecndu-se n fa
i innd-o strns de umr pe Eleanor.
Marele general e-n regul, biete? strig Lafferty, mrind
viteza i balansnd limuzina prin traficul spre Boston. S chem
trupele i pe Gilligan?
192

Nu tiu, Paddy, chiar c nu tiu. Nu cred.


Nu ncerca s m duci, flcu!
Ce-ai aflat, Sam? ntreb Jennifer calm. Nu te grbi i
adun-i gndurile.
nceteaz, te rog, cu interogatoriul sta amical, fiindc exact
asta fac. ncerc s neleg i nu-i uor deloc, e o nebunie.
Atunci s ne gndim mpreun, avocat.
Aa-i mai bine, Rocato E clar c Mac e supravegheat, iar
bnuiala mea e c l-a gsit pe omul care-l urmrete bnuial,
pe dracu, e un fapt; e prea binevoitor ca s fie altceva i a aflat c
supravegherea se face de la Washington.
O, Doamne!
Asta-i i prerea mea, Domnioar Indianc Nestatornic n
Dragoste. Anumite segmente din Oraul Scrntiilor i-au ieit din
mini i asta-i cea mai proast veste pe care i-o pot da.
Ce segmente, avocat?
Din cte-am neles, sunt nesntoi. Emisarii lor de la
Boston poart arme.
N-ar ndrzni! strig Arip Roie.
E nevoie s ne amintim de Watergate sau de operaiunea din
Iran, ori, pentru a echilibra ordinea de zi, de jumtate din
campaniile electorale de la Chicago ncepnd cu anul 1920? Nu
exist N-ar ndrzni n astfel de situaii. i chiar de-ar exista,
compar banii aruncai pe acele comploturi istorice cu cheltuielile
pe o lun ale Comandamentului Strategie Aerian. Sunt sume
infime, doamn indianc, fa de megamiliardele despre care
vorbim! Crezi c binevoitoarele noastre batalioane de investitori n
industria de aprare, mpreun cu reprezentanii lor din toat ara
furnizorii de la Long Island pn la Seattle n-ar apsa pe
butonul de alarm fie i numai la perspectiva reducerii profiturilor
lor? Iisuse, dac o zecime dintr-un procent al bugetului Aprrii ar
fi tiat, toi ar urla dup rzbunare. O astfel de situaie i-ar putea
determina s-i deschid fabricile de vampiri.
Crezi c dosarul Wopotamilor a fost programat pentru
dezbateri la Curtea Suprem?
Nici nu trebuie programat, e suficient doar s se aud c i s-a
193

acordat atenie sau, mai ru, c a fost reinut pentru o viitoare


posibil dezbatere.
Exist ntotdeauna tendina ctre o analiz serioas
ulterioar, interveni Arip Roie.
Te-ai prins. Oricum, bieii cu bani i slugile lor din politic
vor declana un contraatac.
Stai puin, Sam, zise Arip Roie, cu o mn pe capul lui
Eleanor i cu cealalt pe umrul lui Devereaux. Un contraatac, n
termenii Congresului, ar nsemna purttori de cuvnt sau avocai,
nu ucigai pltii!
De acord, ns Congresul nu e n sesiune, iar eu propun s
considerm situaia noastr actual drept Articolul A pentru
probe.
neleg ce vrei s spui. Ucigaii pltii sunt aici. Prin urmare,
ntr-un fel sau altul, s-a auzit ceva O, Doamne, ar trebui s ne
reduc pe toi la tcere!
Paddy Lafferty smulse telefonul celular din hus i form un
numr.
Garnizoana OBrien? strig el i, dup mai puin de o
secund, vorbi hotrt. Billy Gilligan e acolo? Foarte bine, foarte
bine m bucur c legtura telefonic e bun, acum ascult-m.
Cnd ajunge Billy G. Acolo, trimite-l cu o coloan de vehicule
blindate la hotelul Patru Buci de pe Boylston i spune-i s
pzeasc toate intrrile! Ai neles, flcu? E vorba despre marele
brbat i nu admit nici o greeal. Salut i baft!
Paddy, ce-ai fcut?
Sunt momente, Sam biatule, cnd porneti la atac i abia pe
urm te uii n spate. E o lecie pe care-am nvat-o n timpul
celor zece zile glorioase din Frana.
Nu ne aflm n Frana i sta nu-i al doilea rzboi mondial,
iar dac exist vreun pericol imediat la hotel, Aaron va chema
poliia. Situaia e prea confuz, dar Mac i patronul nostru cu
mintea ager in legtura Repet, Aaron nu e vreun tmpit de
fanatic i nici ovielnic nu e. Dac simte c e nevoie de poliie, o
trimite acolo.
Nu tiu, biete. Poliia e legat de anumite restricii
194

ntreab-l pe Billy Gilligan, el o s-i spun.


Mi-a spus deja, Paddy, dar noi nu tim ce fac Mac i Aaron i,
netiind, s-ar putea s-i ncurcm. Acum anuleaz ordinul pentru
cinii din Killomey!
Are dreptate, domnule Lafferty, interveni Jennifer de pe
bancheta din spate. Nu te supra, eu nu m opun nici unei forme
de protecie i a fi recunosctoare dac prietenii dumitale ar fi, s
zicem, disponibili. Totui, Sam are dreptate; suntem n ntuneric i
poate c n-ar trebui s facem nimic pn ajungem la Ritz-Carlton
i discutm cu domnul Pinkus Mi se pare c i-ai spus cam
acelai lucru domnului Gilligan mai devreme.
M rog, ai zis-o mai bine dect flcul sta
Pur i simplu am folosit cuvintele i nelepciunea dumitale,
domnule Lafferty.
Ce tactic ieftin, mormi Devereaux.
Foarte bine, zise Paddy. O s anulez ordinul. Cred c am fost
pe moment prea tulburat Alo, Garnizoana OBrien? Cine-i
acolo? Rafferty, sunt eu, Lafferty, biete. Gilligan a ajuns? Ce-a
fcut? Sfnt Fecioar ct de grav e? Noroc c mai avem i noi
pe cte cineva, Rafferty. Acum ascult-m, flcu n legtur cu
bieii care se duc la Four Seasons pe Boylston, s le spui c
Deodat, limuzina se apropie primejdios de un camion uria de
pe autostrad.
Ce-am fcut, Rafferty? Ce dracu tot spui. Biete? Iisuse,
Sfnt Fecioar i Iosife!
oferul lui Aaron Pinkus nghii n sec, apoi nchise telefonul.
Care-i treaba, Paddy? ntreb, privindu-l pe Lafferty de parc
nu-l interesa rspunsul.
Bieii tocmai au plecat spre hotel, domnule Devereaux.
Totui, nu e o coloan ntreag, care-i format de obicei din patru
maini sunt doar trei i se pare c vreo doi biei sunt bei
mori.
O, Doamne!
Dar vestea bun e c Billy Gilligan n-a fost rnit prea tare.
Rnit?
A avut un accident pe autostrad; maina e fcut praf. Unul
195

dintre poliitii care-au venit la faa locului e membru al


garnizoanei i i-a sunat pe biei s le spun la ce spital e.
Spital?
N-are nimic. Rcnete ct l ine gura c vrea s plece s se
ntlneasc cu ceilali.
Pentru Dumnezeu, s-l lase! Poate c reuete s-i opreasc!
Pi, sunt nite formaliti
Dac poate s ipe, poate i s plece de-acolo!
nfuriat, Sam smulse telefonul.
La ce spital e? ntreb el nervos.
N-ajut la nimic, biete. E o mic nelmurire n raportul
accidentului. nelegi, nu conducea maina lui pe autostrad. Era
Jaguarul galben al mamei tale.
Psriiic gaaalben se auzi vocea ascuit i
tremurtoare a lui Eleanor Devereaux.
Hei, comandante, ce zici? ntreb Desi-Doi, aprnd radios n
frac i admirndu-se n oglinda unui magazin cu haine pentru
ocazii pe care l pusese pe picioare firma Aaron Pinkus Associates.
De-a dreptul extraordinar, rspunse Aaron, aezat pe un
fotoliu tapiat cu catifea, pe care nu-l putea mica din cauza
mochetei groase, de un negru lucios. Unde e colegul tu, cellalt
caporal Amaz?
Acu suntem sergeni, comandante!
Cele mai sincere scuze, dar unde e? Trebuie s ne micm
repede.
Pi, m-nelegi, doamna care-i msoar pantalones e din
Puerto Rico i ere c-au pus-o de-un
N-avem timp
Desi-Unu! rcni sergentul Desi-Doi. I Venga! Vamanos!
Ahorit! Imediat, domnule!
Oarecum ruinat, Desi-Unu iei pe ua unei cabine de prob,
urmat de o tnr brunet, bine fcut, ce-i fcea de lucru cu un
metru de croitorie n timp ce i aranja bluza.
Comandante, zise Desi-Unu cu un zmbet larg, care-i
dezvluia gingiile. A trebuit s strmtm pantalonii. Io am coapse
196

d toreador! Ce s mai zic?


Purta i el un frac i, fr nici o ndoial, Desi-Unu avea i el o
inut impuntoare.
Ari splendid, sergent Amaz, remarc Pinkus. Acum mergem
la dentistul meu, care zice c are vreo patruzeci sau cincizeci de
plci dentare, pretinde c una sau dou dintre ele i le poate lipi n
gur ct s reziste vreo or.
Iosif, micul meu amic, sunt stul de figurile tale, spuse
oimul, aezat n fotoliu la biroul din camera de hotel, n vreme ce
Joey Strigoiul edea culcat pe pat, cu braele deasupra capului. A
putea s-i rup articulaiile una cte una i s te oblig s-mi spui
cine eti i de unde vii, dar am considerat ntotdeauna c asta-i o
barbarie, ca i o nclcare a conveniilor de la Geneva, ns, dac
se ngroa gluma, Iosif, n-o s am de ales, nu-i aa?
V tiu de-o via p voi, zurbagiii, irlandezule glume,
rspunse Micul Joey, neimpresionat. Pot s-i zic cine-o face i cine
nu Ah, voi, soldatos ia ri, spargei capetele ca pe nite farfurii
de pizza ntr-o btaie din Brooklyn, da dac nu avei vreun
avantaj, nu prea v trage sufletu s-o facei.
La dracu! url Hawkins, sculndu-se amenintor din fotoliu.
Eu nu am aa un suflet!
Dac n-ai avea, a face pe mine de fric, da nu fac Eti ca
fascitii ia din Salemo care acionau chiar la Roma. Io eram un
prlit de rcan pe-atunci, da tot mi ddeam seama Dac m-ar fi
gsit, ar fi strigat esecuzione! P-orm ar fi stat de vorb i-ar fi zis
non me ne importa un bel niente cui i pas, rzboiu s-a-ncheiat
i m-ar fi lsat s pice. i unii din tipii tia erau i mai mari
tmpii din armata italian.
Armat? Soldai? Salemo? Tu ai fost
Armata a cincea, sub comanda generalului Mark Clark,
zurbagiule. Cred c suntem cam de-aceeai vrst, doar c ari
mai bine. Cum ziceam, eram un prlit de soldat pn au aflat c
vorbeam italiana mai bine ca interpreii, m-au mbrcat civil, miau dat gradu temporar de locotenent, creznd c n-o s dureze
mai mult de dou zile i m-au trimis n nord s le transmit
197

informaii prin radio despre dispozitivele inamicului. Nu era mare


lucru. Aveam o grmad de lire, cte femei i vin voiam i m-au
prins doar de trei ori cum i-am explicat deja.
Iosif! strig oimul. Suntem camarazi!
Dac eti vreun blestemat de poponar, s dispari de-aici,
irlandezule!
Nu, Iosif, sunt general!
tiu asta, zurbagiule.
i tu eti locotenent!
Asta nu mai conteaz. Cnd m-au gsit efii la Roma, ducnd
o via dulce n Villa dEste, m-au fcut iar soldat. Nu mai eram de
folos pentru voi, rahaii cu grade.
Sun telefonul. Mackenzie se uit la el, apoi la Micul Iosif i
ridic receptorul.
Cartierul general temporar! rcni el.
i-a sugera un anun diferit, mai puin strident, spuse
Aaron Pinkus. Aghiotanii ti sunt pregtii. Ai aflat ce trebuia s
tiu?
Mi-e team c nu, comandant. Omul e un brav soldat btrn.
N-o s-mi permit s neleg afirmaia asta. Prin urmare,
continum aciunea?
Continuai, domnule!
Cele trei automobile de la garnizoana Legiunii Pat OBrien
coborr n vitez pe Clarendon Street, nclinndu-se la curba spre
Boylston, apoi, dup cum fusese stabilit, se ndreptar spre un
bloc situat lng hotelul Four Seasons, flecare vehicul parcnd n
cte un spaiu liber. Apoi toi se adunar lng maina cea mai
apropiat de intrarea hotelului, consftuirea lor davant-guerre
fiind oarecum ntrziat de fraii Duffy, care nu fuseser gsii la
telefon pn atunci, deoarece fuseser nc de diminea la barul
Cazrmii unde avuseser o disput de amploare medie n legtur
cu soiile lor, care erau ntmpltor surori.
Sunt al naibii de sigur c exist ceva n canoanele bisericii
care zice c nu trebuia s facem ce-am fcut, Petcy! strig
ncruni tul frate Duffy n timp ce era condus la ntlnire.
198

Dar am fcut-o acum treizeci de ani, Boddy!


Da, dar sunt surori, Petey. i noi suntem frai
Nu sunt surorile noastre, Boddy
Totui, frai cu surori sunt sigur c nu-i n regul, biete!
Voi doi, inei-v gura! ordon Harry Milligan cu chipul ridat,
numit la comanda micii brigzi de ctre rnitul Billy Gilligan.
Suntei prea bei pentru lupt, aa c v ordon s stai la pnd.
Pe cine pndim? ntreb mpleticitul Boddy Duffy, trecndu-i
mna prin prul imaginar de pe easta pleuv. De unde vin
nemlii?
Nu nemlii, Bobbo! Ticloii ia mizerabili care vor s-i
scoat inima din piept marelui general!
Cum arat, Harry biete? ntreb Peter Duffy holbndu-i
ochii roii n timp ce se sprijinea de oglinda retrovizoare, ndoind-o
sub greutatea lui.
De unde dracu s tiu, Petey? rspunse comandantul brigzii
Milligan-Gilligan. Cred c or s-o ia iute la picior dup ce-i gsim.
i cum o s facem asta, Harry biete? ntreb Bobby Duffy,
amestecnd cuvintele cu un sughi i dou rgieli.
M gndesc acuma, nu sunt sigur.
Milligan privi chior, iar ridurile de pe fa i se adncir
precum cele de pe pielea unui rinocer.
Gilligan nu mi-a spus nimic.
N-ai neles, Harry, protest instabilul Peter Duffy. Chiar tu
eti Gilligan.
Io nu-s deloc el, gozare! Io-s Milligan!
ncntat de cunotin, zise Bobby Duffy, prbuindu-se pe
marginea trotuarului ca un cartof prea copt nepat de o furculi.
Frate-miu e chinuit de demonii Anticristului! strig Peter,
cznd lng ua mainii, cu piciorul peste faa fratelui su. sta-i
blestem vrjitoarelor-surori!
Bun biat, fu de acord Milligan, ngenunchind i dndu-i lui
Petey o palm uoar peste cap. Stai aici i alung demonii ia
teribili.
Harry se ridic n picioare i li se adres celorlali apte soldai
din brigada Milligan-Gilligan.
199

Hai s mergem, biei, tiu ce-avem de fcut!


Adic ce, mai exact? ntreb un septuagenar sfrijit, mbrcat
cu un veston militar din al doilea rzboi mondial, plin de petice.
Billy Gilligan mi-a dat dou nume primul, sigur, e marele
general Hawkins, iar al doilea, patronul lui, un om al legii despre
care am auzit cu toii. Evreul care e barosan n Boston i are
angajai la firm civa avocai catolici grozavi.
Istei, totdeauna-s istei, inton vocea unuia dintre cei apte
magnifici. Ei angajeaz irlandezi, da ci dintre noi angajeaz
capete belite? Istei.
Aa c, asta facem, biei. Eu m duc la recepie i cercetez
situaia. O s le spun c trebuie s dau fie de marele general, fie de
prietenul lui, marele avocat pe nume Pinkus, ca s le transmit un
mesaj confidenial urgent. i bunul Dumnezeu tie c nu mint!
Dac le zic de nite tipi aa de babani, n-or s aib ncotro i-or s
m pun-n legtur cu unul dintre ci, corect?
Se auzi un cor aprobator, tulburat de vocea distonant a
btrnului combatant n veston militar.
Nu tiu, Gilligan
Io sunt Milligan!
A vrea s fi fost Gilligan, el a fost militar, tii doar.
Io nu sunt i ce anume nu tii, btrn binos?
S zicem c dai peste secretar la telefon, ce-o s-i spui?..
Scuze, fetio, da e cineva care vrea s-l mpute pe marele general
i pe prietenu lui, barosanu evreu Pi, am impresia c or s-i
cheme pe bieii ia cu dubie albe, cu perei de cauciuc i gratii la
geamuri.
Nu tre s vorbesc cu nimeni, mortule fugit de pe nslie!
Paddy Lafferty ne-a spus tot despre marele apartament pe care-l
ine patronu lui la Patru Buci, doar c nu tim unde e. Asta o smi spun recepioneru, fiindc am un mesaj urgent de transmis,
corect?
Urm un cor de aprobri, ntrerupt din nou de legionarul
septuagenar.
Da dac ia nu te cred? Io n-a crede. Ai nite ochi de
mecher, dac te uii bine la ei.
200

Toi combatanii ncuviinar, dnd din cap n timp ce studiau


ochii necai n grsime ai lui Harry Milligan.
Ah, taci din gur! strig Harry, readucndu-i brusc oamenii
la chestiunea n discuie. Pot s m cread sau s nu m cread,
nu conteaz. Tot tre s-mi dea numrul camerei unde s sun iaa aflm unde e!
i pe urm? ntreb prudentul nencreztor.
Apoi noi ne mprim, iar tu, cadavru smochinit, dac-i
scoatem pe nemernici din ascunztoare i or s fug la maini, tu
le notezi dracului numerele de nmatriculare Slav Domnului c
n-ai fost n dispozitivul meu, c te-ai fi certat chiar i cu evreul!
Milligan art spre trei dintre ceilali ase legionari fr
nsrcinri.
Biei, voi acoperii toate ieirile spre strad Lafferty mi-a
spus clar treaba asta
Care-s alea, Harry? ntreb un brbat scund, de vrst
mijlocie, mbrcat cu o jachet de aviator. Eu am fost tunar pe
avion, aa c nu prea tiu tactica de la sol.
Tre s le gseti, biete. Paddy spunea s le pzim.
Ce-nseamn asta, Harry?
Pi m rog, Paddy n-a fost prea clar, da cred c voia s zic
s nu lsm s ias pe nimeni care n-ar trebui s ias.
Ca de exemplu? ntreb un brbat nalt, suplu, de vreo
aptezeci de ani, mbrcat nepotrivit pentru acea misiune, adic cu
o cma havaian nflorat i pe cap cu o apc albastr de
legionar.
Harry ne-a spus deja! strig un membru obez de nlime
medie, al crui chip rotofei era ncadrat de o casc metalic de
lupt. Orice tlhar care alearg afar la main.
i-i mpucm! Sublinie gentlemanul suplu cu cma
havaian.
n picioare, biete! l lmuri Harry Milligan. Aa cum fceam
cu nemlii. Tre s-i pstrm pentru interogatoriu!
Bine, Harry, aprob infanteristul cu casc. Mam, cum mi
mai amintesc! Noi i capturam i ei nu fceau dect s-i acopere
boaele! Sigur c nu trebuia s trag, da ei pricepeau mesajul.
201

Biei, v sugerez s v scoatei ctile. Asta bate la ochi, mnelegei?


Apoi Harry vorbi cu ceilali trei combatani de la Garnizoana
OBrien.
Voi, biei, rmnei aici, mai exact n spate i v amestecai
printre oamenii din hol, da stai cu ochii pe mine. Dac eu m
mic, venii dup mine, v-ai prins, biei?
nc o dat, dar mai tare i cu hotrre, se auzi corul aprobator
al brbailor.
Noi intrm primii, zise infanteristul gras, agndu-i casca
de centiron i acoperind-o cu tricoul imprimat cu o reclam ce
proslvea virtuile mezelurilor OBayle. D-ne dou minute ca s
gsim ieirile i s ne postm acolo.
Bine gndit, flcu. Dai-i drumu n-avem timp de pierdut!
Milligan i consult ceasul, n vreme ce unitatea de avangard
format din cei trei brbai se strecura prin traficul de pe strada
Boylston, alergnd spre hotel ct i ineau picioarele mbtrnite.
La vederea lor, portarul n uniform nu fu tocmai copleit. Harry
se ntoarse ctre ceilali trei i le ddu ordine.
Cnd ajungem nuntru, eu o s m duc la recepie, ca din
ntmplare, ca i cum a trece prin holu la n fiecare zi i-o s m
aplec la ghieu ca un om foarte important, poate-o s fac cu ochiu
de vreo dou ori, ca s dau de-neles c am un mesaj confidenial
pentru alte persoane importante. Pe urm o s le trag un un-doi,
adic o s le zic alea dou nume ilustre: Hawkins i Pinkas.
Cred c e Pinkoos, Harry, suger un brbat chel, cu fa
Roie, de aproape aptezeci de ani, care era n mod evident colegul
de popice al infanteristului; din nefericire, tricoul cu reclama
pentru mezelurile OBayle era mbrcat pe dos.
Are dreptate, Milligan, susinu un brbat scund ce purta o
musta stufoas, asociat de obicei cu imaginea sergenilor-majori
englezi de la nceputul secolului; n schimb, uniforma lui actual
consta dintr-o pereche de Levis murdari, susinui de bretele roii
peste o cma ecosez galben cu negru. L-am auzit pe Paddy
zicnd mereu Pinkoos.
Pinakuss e mai corect, interveni al treilea membru al unitii,
202

un brbat nalt, purtnd o bluz fr mneci, care oferea o


generoas privelite a tatuajelor de pe braele sale, mai ales a unui
arpe albastru ce avea dedesubt inscripia: nu m nnoda.
O s zic doar Pinkiss foarte repede, asta ajunge n regul,
biei ai Garnizoanei OBrien, atacm i nvingem pentru general!
n interiorul Buick-ului coupe al lui Aaron Pinkus, uimitor de
eleganii Desi-Unu i Doi, cel dinti avnd gura oarecum lrgit de
o dantur frontal din plastic, stteau pe bancheta strimt din
spate, topii de admiraie fa de ei nii, trecndu-i mereu
minile peste estura moale, de culoare nchis a costumelor i
mai ales peste reverele de satin.
Amintii-v, sergeni, v prefacei c nu nelegei o boab
englezete, zise Aaron de la volan, n vreme ce intrau pe Boylston
Street. Suntei ambasadorii Spaniei la Naiunile Unite, nite
oameni foarte importani.
Asta-i drgusss, l ntrerupse Desi-Unu, ssind din cauza
implantului din spatele buzelor, da tot nu pricepem cum s-l
facem pe vicioso s fie ru cu noi.
l confundai cu altcineva, sergent, am discutat deja asta.
Cnd l vedei n hol, alergai spre el i-l artai cu degetul,
ipnd c e un criminal cutat la Madrid.
Da, am discutat asta, spuse Desi-Doi. i nu ne place. Vicioso,
ca toi viciosos, are arm, domnule i-o s ne fac s simim asta!
N-o s aib cum s v rneasc, spuse Aaron. Generalul o s
fie chiar n spatele lui i-o s intervin imediat s-l imobilizeze,
cred c sta e cuvntul pe care l-a folosit. Avei ncredere n
general, nu?
A, da, ne place d el, rspunse Desi-Unu. Chiar ne place
hombre la nebun. O s ne trimit n armat!
i-a scos untu din noi la aeroport, amigo. D-aia io am
ncredere-n el.
Desi-Doi continua s dea din cap, mngindu-i dunga
pantalonilor.
Btrnu la are testiculos mari.
i p-orm, comandante? ntreb zpcit Desi-Unul.
203

Generalul, n felul lui cu totul special, e foarte abil, replic


Pinkus, apropiindu-se de trotuar n spatele taxiurilor aflate n faa
intrrii de la Four Scasons. Nici un guvern nu ndrznete s
ofenseze alt guvern aliat din motivul lipsei de securitate a
membrilor si, mai ales n cazul unor ri de importan strategic.
Acestea i-ar putea retrage ambasadele.
Taman asta nu ne place, interveni Desi-Unu. Nu vrem s se
retrag ambasada espanol, chiar de n-am fost n Espana, mai ales
dac tre s fim mpucai. N-o s le plac la relaiile noastre.
Generalul v-a dat cuvntul lui.
Mai bine s fim biei buni! i p-orm?
Pi, cel mai bun mod de-a v explica e s v spun c oricinear fi trimis persoana aia teribil la Boston dup general va fi
obligat s-i reconsidere metodele.
Nu-neleg.
Individul va fi att de nspimntat nct va anula astfel de
asalturi, avertizndu-i pe toi cei din Washington implicai n
trimiterea unui astfel de criminal s nceteze i s renune ori s
dispar. Din punct de vedere geografie, Hawkins are dreptate.
Bazele noastre din Spania mai ales cele aeriene trebuie
sprijinite.
Ole, Comandante!
Mackenzie Hawkins ddu un ordin.
Taie acum ua cu aparatul de sudur! Vreau s fie jos n cinci
minute, ai neles, cpitane?
Aa va fi, domnule general, rspunse vocea inginerului
hotelului la telefon. Dar mi-ai promis, domnule. Facem o paz
mpreun, corect?
E plcerea mea, fiule i-o s-mi pun braul pe umerii ti ca i
cum am fi trecut Rinul mpreun.
Iisuse, am ajuns n rai nainte s mor!
Acum, cpitane. E esenial pentru asalt.
n patru minute i opt secunde, domnule general!
Hawkins nchise, apoi form numrul telefonului din Buick-ul
lui Aaron Pinkus.
204

Comandante?
Da, generale.
O s cobor n cinci minute. Unde suntei situai?
La trei maini distan de la intrare.
Bine. Postai-v la recepie i sincronizai-v ceasurile.
Opiunea zero este ntre treisprezece i aptesprezece minute. M-ai
citit?
Nu eti total ilizibil, generale. neleg.
Brigada Garnizoanei OBrien era pe poziii bluz fr mneci,
tatuaje, scurt de aviator, o casc de lupt bombat, bretele roii,
cma hawaiian, Levis murdari i un ef saiu, fcnd cu ochiul
la recepie.
Da, domnule, zise recepionerul scond o batist din
buzunarul de la piept, de parc vederea brbatului din faa lui ar fi
produs un miros neplcut.
O s-i spun care-i treaba, biete i-ar fi bine s te miti
repede. Numele Pinkiss i Hawkins i zice ceva, flcu?
Domnul Pinkus are un apartament aici, dac asta vrei s
spui.
Nu m refer la viaa lui particular, biete i nu dau doi bani
pe comorile lui. Am un mesaj pentru el i pentru general. E urgent
i confidenial. Cum propui s rezolv treaba asta, ai?
Sugerez s telefonezi la camerele domnului Pinkus. Interior
cinci mii cinci.
Cinci-zero-zero-cinci, da, flcu?
Corect.
sta-i numrul camerei?
Nu avem cincizeci de etaje, domnule. Nici un hotel din Boston
nu are cincizeci de etaje. sta e numrul interior de telefon.
Da n-are nici un sens. n orice hotel decent, numrul camerei
e i numrul de telefon!
Nu-i obligatoriu.
De ce nu? Cum poate ti o persoan unde se afl?
Bun ntrebare, admise recepionerul. Chiar dumneata o poi
ilustra.
205

Ce s ilustrez, biete?
ntrebarea, domnule Cabinele telefonice sunt n captul
acela.
Zpcit, Harry Milligan se ntoarse i se grbi spre irul de
telefoane aflate pe o consol de marmur lipit de perete. Lu un
receptor i form rapid numrul. Linia era ocupat.
Aici e observatorul tu din Washington, spuse Mackenzie
Hawkins la telefon, cobornd vocea i vorbind blnd i repede.
Ce al meu? ntreb brbatul din camera aflat cu dou etaje
mai jos, vorbind la fel de ncet, dar nu i la fel de blnd.
Ascult-m. inta prsete hotelul informatorii mei mi-au
spus c l-a chemat pe eful personalului s-i coboare bagajele.
Cine dracu eti tu?
Legtura ta din Washington i-ar trebui s-mi mulumeti, nu
s m njuri. Grbete-te! Urmeaz-l!
Sunt blocat nuntru, strig nfuriat presupusul asasin. Ua
asta blestemat s-a nepenit; lucreaz acum la ea.
Afar. Nu mai putem s ne implicm.
Drace! Stai puin, au scos ua!
Grbete-te!
oimul nchise telefonul i privi spre Micul Joey Strigoiul, care
sttea pe marginea patului.
Intenionezi s-mi spui c nu tiai c omul sta e n hotel?
Ce om? protest Joey. Eti zurbagiu zurbagiilor, irlandezule
glume. Ai nevoie de odihn, barosane, cum ar fi ntr-un loc cu
pajiti nverzite, cu pori de fier i muli doctori.
tii, Micule Iosif, chiar te cred, zise generalul. N-ar fi pentru
prima oar cnd comandantul mprumut anumite idei ale unei
operaiuni de la cercetai.
Cu aceste cuvinte, oimul pi rapid spre u i iei din camer.
Telefonul ncepu s sune. Joey se ntinse i ridic receptorul.
Da?
Suntei faimosul i marele general, domnule?
Ei i? rspunse indirect i curios Micul Joey.
sta-i norocul vieii mele, domnule general!
206

Io-s soldatul clasa nti Harry Milligan i-am venit s v zic


nu doar c-am nconjurat locu, da l-am i infiltrat. Nimeni n-o s
v ating, domnule, pe cuvntu bieilor patrioi de la garnizoana
Legiunii Pat OBrien!
n linite, ncet, Joey puse receptorul n furc i se ls pe
pern. Zurbagii, cuget el. Lumea era plin de sclintii, mai ales n
Boston, Massachusetts, de unde probabil c proveneau blestemaii
de turiti. La urma urmei, ce altceva aveau de fcut dect s se
distreze puin n lunga cltorie pe vasul la, Maypot? n fine, i
zise Joey, el avea s comande un dejun copios la serviciul de
camer i pe urm s sune la codul Ragu din Washington. Vinnie
Bum-Bum avea s aud o lung i foarte nclcit poveste, fie c-i
plcea sau nu. Nite zurbagii!
Aaron Pinkus i conduse pe cei doi diplomai ai si n inut de
gal spre recepie i anun cu mndrie c oaspeii si, diplomai
din Spania, vor locui n apartamentul lui i c orice atenie
suplimentar din partea hotelului avea s fie apreciat nu numai
de gazda lor, dar i de guvernul Statelor Unite ale Americii.
Toi funcionarii recepiei se apropiar s-i omagieze pe distinii
vizitatori, iar atunci cnd aflar c nici unul nu vorbea engleza, fu
chemat n chip de translator un biat de serviciu portorican.
Acesta se art foarte ncntat, iar prima lui discuie cu Desi-Unu
fu urmtoarea tradus liber:
Hei, efu, d unde ai uniforma asta haioas cu nasturi
lucitori? Eti n armat?
Nu, efu io car valize. Mi-au zis mie s vorbesc cu tine, ca sneleag gringos ce spui.
Hei, asta-i tare! De unde eti?
Puerto Rico.
i noi!
Nu, voi nu, voi suntei diplomai barosani de la Madrid! Aa
zicea tipu la.
Asta-i pentru gringos, efu. Ce zici. Poate mai trziu ne
distrm i noi?
efu acolo unde stai, avei de toate!
207

Au i fete? Fete drgue, desigur, fiindc asociatu meu e foarte


religios.
O s-i aduc ce vrea i-o s aduc i pentru noi. Las pe mine,
efu.
Ce-au zis, Pedro? ntreb eful recepiei.
Rul, domnule.
Scuzele mele. Ce-au zis?
Sunt foarte mulumii de amabilitatea i manierele exemplare
pe care le artai. Sunt mai ales recunosctori fiindc l-ai numit
pe modestul Rul s se ocupe de ei n timpul ederii lor aici.
Poi fi sigur de asta! zise un director adjunct. Vorbeti foarte
bine pentru un sp pentru o persoan nou-venit n rndurile
noastre.
coala seral, domnule. Cursul pentru imigrani de la
Universitatea Boston.
Fii cu ochii pe tnrul sta, domnilor. E deosebit!
E cel mai tmpit dintre toi. sta-i un loc bun; n-o s stea nici o
lun.
Spune-ne ceva ce nu tim, Pedro!
Poate, i ntrerupse Aaron Pinkus, ai dori s aruncai o
privire prin holul sta magnific. E cu adevrat unic Tradu, te
rog, Rul.
Cu mult plcere, domnule.
Harry Milligan se apropie de posesorul tatuat al bluzei fr
mneci i-i opti la ureche, vag contient de faptul c nite oameni
din hol i priveau cu atenie.
Marele general acioneaz pe ci misterioase i extraordinare,
flcu. I-am vorbit despre misiunea noastr i prea destul de
linitit, da Dumnezeu mi-e martor c auzeam nvrtindu-se
rotiele din creierul la formidabil S tii c marele om ar putea
s coboare pe peretele de-afar chiar n clipa asta. Am auzit c el ia nvat pe bieii din trupele de asalt tot ce tiu!
Apoi, avu loc o intervenie neateptat septuagenarul cu
vestonul militar peticit, cu picioarele ncovoiate ca o pereche de
paranteze, alerg spre Milligan i Bluz fr Mneci.
208

M-am prins, biei! Sunt teroriti!


Cine, pentru numele Domnului?
Spilcuiii ia blindai de parale!
Ce tot zici acolo?
Jigodiile alea dou tuciurii, cu pru negru, care pleac de la
recepie! Ai zice c-s nite barosani, corect?
Pi, cred c i sunt, biete. Uit-te la ei.
Da de cnd barosanii cu oale a-ntia coboar dintr-un prlit
de Buick vechi de trei ani i nu dintr-o limuzin? Zi-mi i mie,
Harry Milligan, are sens?
Nu, n-are, fiindc nu-i normal pentru neisprviii tia cu fie
i-ntr-un loc ca sta. Un Buick de trei ani nu-i potrivit, aici ai
dreptate.
Harry privi cu coada ochiului spre cei doi vizitatori elegani ce
artau ca nite filfizoni spilcuii, dintr-o ar mediteranean
scldat n soare Arabi! Teroriti arabi, care n mod sigur nu se
simeau bine n hainele pe care Ic purtau, fiindc altfel n-ar fi
ridicat mereu din umeri i nu i-ar fi scrpinat fundurile n
pantalonii ia strimi. Nu, domnule, bieii ia erau obinuii cu
burnusuri de alea ca n filme i cu cuite lungi i ncovoiate la
bru, nu cu earfe elegante n jurul taliei.
Sfnt Fecioar, Mama lui Dumnezeu, opti Milligan spre
Bluz fr Mneci. Asta s-ar putea s fie, biete! Trimite vorb la
toi spune-le s se apropie ncet, cu ochii pe oarecii ia de
deert. Dac ei se suie n lift, ne suim i noi!
Harry, nu m-am spovedit sptmn asta
Ah, ine-i gura, doar suntem apte, ce naiba!
Asta-nseamn mai mult de trei la unu, nu?
Acu te-ai fcut contabil, amice? Fugi i, spune-le bieilor c
dac scot strigtul de rzboi al pieilor-roii, i lum cu asalt.
Brigada Milligan-Gilligan ncepu s se strecoare printre oaspeii
elegani din holul hotelului. Brae goale tatuate i tricouri cu
inscripia Mezeluri OBayle se amestecau cu esturi tropicale i
imprimeuri Christian Dior, n timp ce o casc de lupt se legna de
colo-colo, izbind abdomene acoperite cu sacouri Brooks Brothers i
rochii de cocteil Adolfo, totul sub privirile ngrijorate ale
209

personalului de la recepie i ale victimelor nspimntate din hol,


asaltate de intruii agresivi costumai att de ciudat.
Deodat, un brbat masiv iei dintr-un ascensor, privi n jur i
se ndrept spre un loc mai bun de lng intrare, de unde putea
supraveghea holul. Nevzut de el, o siluet nalt, cu pr crunt,
ntr-o jachet indian din piele de cprioar iei din umbr i se
apropie la civa pai de brbatul agitat.
Caramba!
Madre de Dios!
Strigtele fcur s rsune holul, iar cei doi indivizi n inut de
gal rcnir ct i inea gura, artnd acuzator spre brbatul
masiv de lng intrare.
Homicidio!
Asesino!
Criminal!
Demandare el policia!
Brbatul cu nfiare ostil care fusese cauza ipetelor
acuzatoare ncepu s fug, dar fii imediat oprit de omul n costum
de indian, care l prinse de gt i de cap i i trase un genunchi n
noad.
El e, biei! se auzi alt rcnet ce se lovi de perei, plutind
deasupra infernului din hol. E nsui marele brbat! Erin go bragh,
biei! Atacai n memoria Sfntului William Patrick OBrien!
i, firete, Brigada Milligan-Gilligan ncepu s care la pumni n
trupurile isterizate, nvlind asupra celor doi teroriti arabi n
inut de gal.
Ce faci. Domnule? ip Desi-Unu, evitnd atacul unui
necunoscut gras, care purta acum o casc de lupt.
Hei, tmpit loco! strig Desi-Doi, aruncnd cu un ut pe un
fan al Mezelurilor OBayle ntr-un delicat fotoliu Queen Anne care
se rupse sub greutatea lui; apoi nfc braul gol al Bluzei fr
Mneci: arat bine arpele, gringo i nu vreau s-i fac ru, da lasm-n pace! N-am dispute cu tine!
Sergeni! url oimul, clcnd peste trupurile prbuite n
jurul celor doi foarte loiali aghiotani ai si. Comandantul Pinkus a
ordonat evacuarea!
210

Ct mai rapid posibil, adug Aaron de lng u. Serviciul


de paz al hotelului ntocmete formularele pentru furt de bunuri
i a fost anunat poliia. Repede!
Cum rmne cu vicioso, ghenerale?
Dup ce-o s se trezeasc, o s-l doar spatele o lun sau
dou. M ntreb dac Mafia are serviciu medical de urgen.
V rog s v grbii tustrei!
Bine, comandante, zise Desi-Unu, privind la grmada
deschis din hol. Hei, Rul!
i, Senor Embajadar? Trsnitule!
Te sunm mai trziu, domnule! Poate vii n armat cu noi,
nu?
Poate, amigo. Ar fi mai sigur dect aici. Adios!
Buick-ul lui Aaron Pinkus porni n vitez pe Boylston Street,
apoi ddu primul col pe drumul care-i ducea la Arlington i n cele
din urm la hotelul Ritz-Carlton.
Pur i simplu nu neleg! protest avocatul. Cine erau ia?
Nite lunatici btrni lunatici, senili lunatici! rspunse
nfuriat Mackenzie Hawkins, privind n spate. Voi doi ai fost
rnii? ntreb el.
Eti nebun, ghenerale? Sonaii ia nu puteau s fure nici
mcar un pui.
Ce-i asta? ip deodat oimul, vzndu-l pe Desi-Unu cum
punea patru portofele pe locul dintre el i Desi-Doi.
Ce-i ce? ntreb Desi-Unu, uitndu-se nevinovat la general.
Alea sunt portofele patru!
Era lume mult acolo, gri Desi-Doi. Amicu meu nu mai
lucreaz aa mult, c are i-alt treab.
Doamne Sfinte, spuse Pinkus de la volan, copleit din nou de
sentimentul eecului. Serviciul de paz rapoartele alea despre
bunuri furate.
Nu poi face asta, sergent!
Nu-s aa ru, ghenerale. E doar ceva secundar, cum zicei
voi, gringos.
O, drag Abraham, spuse Aaron ncet. Trebuie s m calmez,
am o tensiune stratosferic.
211

Care-i problema, comandant Pinkus?


S zicem doar c asta nu-i o zi normal de lucru pentru
mine, generale.
Vrei s conduc eu?
A, nu, mulumesc. De fapt, ofatul mi alung gndurile
negre.
Aaron ntinse mna spre butonul radioului i-l deschise.
Acordurile Concertului n re major pentru flaut de Vivaldi
umplur spaiul micului automobil, fcndu-i pe Desi-Unu i Doi
s se priveasc conspirativ-dezaprobator, iar pe Pinkus s rsufle
adnc, n cele cteva clipe de linite. Deodat, muzica se opri, iar
vocea excitant a unui crainic l nlocui pe odihnitorul Vivaldi cu
un flash informativ dttor de frisoane:
ntrerupem acest program pentru a v prezenta n exclusivitate
un buletin de tiri. Hotelul Four Seasons de pe Boylston Street a fost
n urm cu cteva minute scena unui incident extraordinar.
mprejurrile n-au fost clarificate, dar se pare c n holul hotelului sa iscat un scandal ce a provocat lovirea mai multor clieni nefiind,
din fericire, semnalate pn acum dect rniri uoare. Avem
legtura prin telefon cu corespondentul nostru la faa locului, Chris
Nichols, care lua prnzul la hotel crainicul se opri, adugind
involuntar prnzul la Four Seasons? La salariile noastre?
Nu prnzul, idiotule! interveni a doua voce, profund i
sonor. Nevast-mea tie c sunt la Marblehead
Eti N EMISIE, Chris!
Glumeam, prieteni dar n-a fost nimic de rs n ceea ce s-a
ntmplat aici cu doar cinci minute n urm. Poliia ncearc s
lmureasc lucrurile, dar nu-i o treab uoar. Tot ce tim n acest
moment e c distribuia lor prea s fie dintr-un film de Hitchcock
Un avocat celebru din Boston, doi ambasadori spanioli, teroriti
arabi, un indian american vrstnic, avnd fora unui bizon, o
ciudat aduntur de veterani ai celui de-al doilea rzboi mondial
cu veminte stranii i halucinaii i mai stranii i, n fine, un faimos
criminal mafiot. Numai primul i ultimul au fost identificai. E vorba
despre renumitul avocat Aaron Pinkus i despre un anume Caesar
Boccegallupo, un presupus mare ef n familia Borgia din Brooklyn,
212

New York. Primul, domnul Aaron Pinkus, se pare c a fugit mpreun


cu cei doi ambasadori spanioli sau a fost luat ostatic de teroritii
arabi; depinde de versiunea pe care dorii s-o acceptai. Domnul
Boccegallupo e arestat i, conform mrturiilor, continu s strige c
dorete s vorbeasc cu avocatul su, despre care pretinde c e
preedintele Statelor Unite. Ei bine, fcnd abstracie de partidele
politice, tim cu toii c preedintele nu e avocat.
Mulumesc, Chris, mulumesc pentru acest reportaj n
exclusivitate i mult noroc la regata de iahting de la Marblehead
S-a terminat, idiotu
Muzica lui Vivaldi se auzi din nou, dar nu reui s scad
tensiunea arterial a lui Aaron Pinkus.
Abraham m-a prsit cu adevrat, opti faimosul avocat din
Boston, Massachusetts.
Am mai auzit asta, comandant! strig Mackenzie Hawkins.
Poate c el te-a prsit, dar eu nu te-am prsit! O s nfruntm
atacul mpreun, ne ntoarcem spre ei i-i terminm, btrne
prieten!
E posibil, ntreb ncet Aaron Pinkus, uitndu-se la oim, s
fi fost prezent acolo sub forma uman a propriului meu demon?

213

14
Sunrise Jennifer Arip Roie nchise fr zgomot ua
dormitorului i se duse spre biroul din camera de zi a
apartamentului rezervat de Aaron Pinkus la Ritz-Carlton.
Mama ta a adormit, zise ca i mpinse fotoliul n faa
canapelei pe care sttea Devereaux. n sfrit, adug ca,
punndu-i picior peste picior i privindu-l pe Sam.
Cred c n-are rost s-i spun c mama nu-i tot timpul
torpilat.
Dac a fi mam, Samuel Devereaux i dac a afla despre
fiul meu ce-a aflat ca despre tine n ultimele zile, nu m-a trezi din
beie vreme de cinci ani!
Nu eti cam aspr, avocat?
Doar dac vrei s te jertfeti pe scena Palatului Vacilor din
San Francisco, cednd toate ncasrile n beneficiul mamelor
ajunse la balamuc din cauza progeniturilor proprii.
nseamn c i-a povestit cte ceva, zise Sam, ncercnd fr
succes s evite privirea ostil a frumoasei domnioare.
La voi acas, doar cteva fragmente, dar n ultima jumtate
de or am auzit un rezumat al ororilor Ucigai infernali la o
partid de golf, trdtori englezi, naziti la ferme de pui, arabi
prjind fudulii de ap n deert i o, Doamne rpirea Papei! Ai
fcut tu nite aluzii la generalul sta nebun care a cercetat nite
dosare secrete pentru a obine patruzeci de milioane de dolari, dar
nu la faptele mai sus-amintite! Iisuse Hristoase, Papa! Nu pot s
cred trebuie s fii neles ca greit.
De fapt, Iisus i Papa nu sunt unul i acelai lucru, s tii.
Amintete-i c eu sunt anglican, dei nu mai tiu exact cnd am
fost ultima dat la biseric. Aveam vreo zece ani, cred
Nu dau doi bani pe faptul c eti anglican sau un ptrar de
lun din zodiacul tibetan, eti nebun cu certificat, avocat! N-ai
dreptul s umbli liber pe strzi i cu att mai puin s fii avocat la
tribunal!
214

Eti dumnoas, remarc Devereaux.


Mi-am ieit complet din mini! l faci pe total sonatul meu
frate Charlie s par un biet Oliver Wendell Holmes!
Pariez c ne-am descurca de minune.
A, sigur, neleg. Arip Roie i Devereaux
Devereaux i Arip Roie, o ntrerupse Sam. Sunt mai
vrstnic i am mai mult experien.
firma de avocai care ntemeiaz toat jurisprudena pe
principiile epocii de piatr!
Probabil c era mult mai simplu atunci, zise Sam, dnd din
cap. Nu puteau ciopli toate amendamentele alea n piatr.
Fii serios, idiotule!
Idiot nu sunt, Rocato. Un dramaturg spunea c vine o vreme
cnd nu-i rmne dect s ipi. Nu fac dect s consider un
chicotit ironic drept ipt.
Te referi la Anouilh, dar el a zis i purttorule de via, d-ne
lumina, iar eu nlocuiesc via cu lege lucru n care, pentru
cteva clipe la tine acas, mi-am nchipuit c i tu crezi. Trebuie s
dm lumin, Sam.
Tu ai auzit de Anouilh? Credeam c sunt singura persoan
care tie cine
El n-a practicat niciodat avocatura la Paris, l ntrerupse
Jennifer, dar iubea legile mai cu scam limbajul juridic, pe care la transformat n bun msur n poezie.
M nspimni, domnioar indianc.
Sper s fie aa, fiindc avem o problem nspimnttoare pe
agend, avocat.
Nu m refer la megarahatul lui Mac, dei ai dreptate, e al
naibii de nfricotor. ns ntr-un fel anume nu m ntreba cum
o s ieim la liman, cel puin cu vieile intacte, dac nu i cu
mintea.
M bucur c eti att de ncreztor, constat Arip Roie. n
ce m privete, eu nu sunt.
ncreztor nu e cuvntul potrivit, Rocato. S zicem c sunt
fatalist, deoarece sorii vor fi probabil de partea noastr, fie i
pentru simplul motiv c perechea Aaron Pinkus-Mackenzie
215

Hawkins doi dintre cei mai dotai oameni pe care i-am cunoscut
vreodat intervin n favoarea noastr. Iar dac eu sunt dat afar
din barou, nseamn c e ceva i de capul meu.
Atunci nu mai neleg nimic. Despre cine vorbeai?
Despre tine, domnioar n rstimp de cteva ceasuri, de la
acel moment de nebunie din lift i pn la apartamentul n care ne
aflm acum, am trecut prin multe mpreun.
Asta ar putea fi afirmaia cea mai modest din cariera ta,
interveni iute Arip Roie, calm, cu ochii scnteind.
tiu, tiu, dar ceva s-a ntmplat
Aa s fie?
Cu mine, da, complet Sam. Te-am urmrit n timpul a ceea
ce psihologii numesc momente de maxim tensiune i mi place ceam vzut, respect ce-am vzut. n astfel de mprejurri poi afla o
groaz de lucruri despre cineva Poi descoperi trsturi
frumoase, comportri minunate.
Asta nseamn s adaugi puin zaharin, domnule
Devereaux, spuse Jennifer, iar eu sunt foarte sigur c nu e
momentul potrivit pentru aa ceva.
Ba acum e momentul, nu nelegi? Dac n-o spun acum,
cnd o simt att de intens, s-ar putea s n-o mai spun alt dat.
S-ar putea ca aceast stare s dispar, iar cu nu vreau s se
ntmple asta.
De ce? Fiindc amintirea cum i zicea mama ta? a, da,
eternei iubiri a vieii lui, o clugri milostiv care a fugit cu
Papa, i-a revenit n minte? Asta-i ca o cas-n cinpe coluri pe un
drum cotit din oraul cu glumei!
E o parte din ce spuneam, insist Sam. Fiindc amintirea aia
se estompeaz, simt asta. Nu mai departe de seara trecut, voiam
s-l omor pe Mac doar pentru c-i pronunase numele, dar acum
nu mai conteaz, cel puin aa cred. M uit la tine i nu mai vd
chipul ci, iar asta mi spune ceva al naibii de important.
Vrei s spui c aceast persoan chiar a existat?
Da.
Avocat, am impresia c urmresc un film de groaz care mi-a
epuizat rezerva de floricele de porumb, jumtate din ele cznd pe
216

o podea cleioas.
Bun venit n lumea lui Mackenzie Hawkins, avocat. i s nu
te scoli de pe scaun pentru c, dac n-o s cazi n fund alunecnd
pe floricele, o s-i lipeti pantofii de podea De ce crezi c fratele
tu i-a luat picioarele la spinare? De ce crezi c eu am fcut tot
ce-mi permiteau puterile foarte influentului Aaron Pinkus pentru a
evita s m ncuie din nou cu nebunul de oim?
Fiindc este o demen total, rspunse bronzata Afrodit, cu
o privire mai blnd. Totui, strlucitul tu domn Pinkus i
recunosc aceast strlucire, pentru c tiu cte ceva despre el nu
a tiat-o cu generalul nebun. Se pare c pstreaz legtura,
lucreaz cu el, dei amndoi tim c ar putea ntrerupe aceast
relaie cu un simplu telefon la Washington, eliberndu-se de orice
asociere, afirmnd c nu l-a vzut niciodat Te-am urmrit cnd
vorbeai la telefonul din main; i ieisei din fire de tulburat ce
erai, orict ai nega lucrul sta. De ce, avocat? Ce autoritate are
creatura asta asupra voastr, a amndurora?
Sam i ls capul n jos, ochii rtcindu-i ntr-un cerc imaginar
desenat pe pantofii lui.
A adevrului, presupun, zise el simplu.
Ce adevr? sta-i haos!
Da, e i asta, ns dedesubt se afl adevrul. Ca i cu Papa
Francisc. A nceput ca cea mai mare escrocherie din istoria lumii,
cum a numit-o Aaron, dar n spatele ei exista altceva. Acel om
minunat era paralizat de ipocriii din jurul lui, oameni mai
interesai de putere dect de progres. Unchiul Zio voia s lrgeasc
porile deschise de Ioan al XXIII-lea, iar ei voiau s le nchid, lat
de ce Zio i oimul au devenit att de apropiai n Alpi. De ce au
fcut ce-au fcut.
n Alpi? Ce-au fcut?
Mai ncet, avocat. Tu ai ntrebat, iar eu i dau un rspuns
parial. Nu Alpii conteaz, putea s fie vorba de un apartament n
Jersey City. Important e adevrul, asta-i capcana viclean a lui
Mac. Pe orict de ntortocheate ci ar umbla mintea lui, ajunge
ntotdeauna la un adevr fundamental, folosindu-se de o
neltorie teribil Poporul tu a fost siluit, domnioar, iar el a
217

scos la iveal ceea ce pare s fie dovada de necontestat a acestui


abuz. Sigur, e nevoie de milioane de dolari, fie i pentru a cerceta
n lumina legii aceast dovad i de alte milioane cheltuite de cei
care o contest, dar nu putem nega premisa de la care a pornit,
dac sursele lui sunt autentice Eu nu pot, Aaron nu poate i,
pn la urm, nici tu nu poi.
Dar vreau s o neg! Nu doresc ca poporul meu s fie supus
unui tratament dur! Muli sunt btrni i muli, mult mai muli
sunt prea puin pregtii, pentru a face fa unor probleme att de
complexe. Ar nsemna s se zpceasc, s fie corupi de anumite
interese i, n cele din urm, rnii. Nu-i corect!
A, neleg, zise Sam, lsndu-se pe sptarul canapelei. S-i
lsm pe tuciurii pe plantaii, s-i cnte cntecele i s mearg cu
catrul.
Ce-ai zis? Cum ndrzneti s-mi spui mie asta?!
Chiar tu ai spus-o, domnioar indianc. Ai plecat dintre ei
i, din nalta ta situaie profesional de la San Francisco, decretezi
c amrii ia nu sunt vrednici s rup lanurile care-i in legai.
N-am spus c nu sunt vrednici, am spus c nu sunt pregtii!
Construim o coal nou, angajnd cei mai buni profesori pe care
ni-i putem permite, facem apel la organizaiile umanitare i
trimitem tot mai muli copii din rezervaie s primeasc o educaie
mai bun. Dar nu se face totul peste noapte. Nu poi transforma
un popor dezrdcinat ntr-o societate cu contiin politic ntr-o
lun sau dou, asta dureaz ani.
Nu ai la dispoziie ani, avocat, ai doar prezentul. Dac lai si scape aceast ans, aa firav cum e, de a ndrepta o eroare
comis din rzbunare, n-o s-i mai apar alta de dup col. Mac
avea dreptate n privina asta; de aceea a acionat aa cum a fcuto cu armele n poziie de tragere i camuflate, cu comandamentul
imposibil de gsit controlnd situaia.
Ce nseamn toat blmjeala asta?
Presupun c oimul ar numi-o ceva de genul Fora de Lovire
Delta sau ocul Orei Zero.
A, desigur. Acum neleg perfect!
Atac prin surprindere, Rocato. Fr avertismente prealabile,
218

fr nici un fel de articole n pres, fr avocai toiul se face rapid


i n linite.
Surprinznd pe toat lumea descoperit conchise Jennifer,
ncepnd s neleag.
Exact, spuse Devereaux. Fcnd abstracie de anse, dac
exist un singur vot favorabil, nu se mai face recurs la o decizie a
Curii Supreme, ci doar o corecie legislativ prin modificarea
regulilor, a legilor.
Iar Congresul, chiar pus pe jar, se mic precum o broasc
estoas, complet domnioara avocat, lsndu-l astfel pe nebunul
tu oim ntr-o situaie privilegiat.
Lsndu-i pe Wopotami n aceeai situaie, o amend
Devereaux. Se numete perioada de ntocmire a procesului-verbal.
I se poate spune i un ascensor rapid spre infern, zise Arip
Roie, ridicndu-se i ducndu-se la fereastra ce ddea spre
Grdina Public din Boston. Asta nu se poate ntmpla, Sam,
continu ea, ncet. Poporul meu n-ar putea face fa. Trepduii
politici, cu limuzinele i avioanele lor, s-ar npusti asupra lor cu o
armat de pterodactili, mrluind precum Bachus i bacantele lui
ntr-un numr att de mare nct ei n-ar putea fugi din calea lor
Iar cu nu i-a putea opri, nici unul dintre noi nu i-ar putea opri.
Noi?
Exist vreo duzin dintre noi, copii despre care Sfatul
Btrnilor a hotrt c erau agottowa mai detepi dect alii,
asta n traducere i crora li s-au oferit nlesniri inaccesibile
celorlali. Ne-am descurcat destul de bine i, n afar de trei sau
patru, care n-au ateptat s se integreze i s-i cumpere BMWuri, am rmas mpreun, ocupndu-ne de interesele tribului. Ne
dm toat silina; totui nici noi nu-i putem apra de aceast
prtinire olimpian a legii.
Suntem foarte greci azi, nu?
Nu mi-am dat seama. De ce?
Nu tiu. Un grec oarecare se plimb prin ora cu cel mai bun
sacou al meu. Scuze, n-am vrut s te ntrerup.
Ba da, ai vrut. ncerci s te gndeti cum s-mi rspunzi.
Repede, foarte repede, avocat Da, ncerc i cred c pot s
219

rspund. Presupun c eti n fruntea listei celor doisprezece alei?


Bnuiesc c da. Sunt foarte implicat i m aflu n situaia de
a putea oferi sprijin juridic.
Atunci folosete-i poziia n aceast situaie, dac ea va
deveni vreodat realitate.
n ce fel?
n ci dintre oamenii tribului care s-au afirmat rapid poi
avea ncredere? rspunse Sam printr-o alt ntrebare.
n fratele meu, Charlie, desigur, cnd are mintea limpede i
poate n nc ase ori apte, despre care nu cred c ar accepta s
joace rolul lui Alice n ara perverilor.
Atunci ntocmete o procur, semnat de fiecare membru al
Sfatului Btrnilor, prin care s se declare c nici o afacere de
natur economic a tribului nu poate fi tranzacionat sau
intermediat de alte persoane n afar de executorii respectivei
procuri.
Asta sugereaz o nelegere secret naintea unei aciuni
legale anticipate, obiect Arip Roie.
Ce aciune? Ai fost ntiinat formal despre existena vreunei
aciuni legale?
Te cred c am fost. De fratele meu, Charlie sonatul i de noua
mea cunotin, Sam cu pantalonii uzi.
Atunci mini puin. Ori faci asta, ori alegi un ascensor rapid
spre infern.
Arip Roie o porni spre birou i se opri, cu minile n olduri i
cu ochii n tavan, gndindu-se. Era o postur sfidtoare, care l
provoc brusc pe Devereaux.
Chiar trebuie s faci asta? ntreb el.
S fac ce? rspunse Afrodita Wopotamilor, coborndu-i ochi
spre Sam.
S stai n felul la.
n ce fel?
Poate c eti o femeie care intimideaz, dar nu ai exces de
testosteron.
Ce dracu tot spui acolo?
Nu eti brbat.
220

Ai al naibii de mult dreptate.


Arip Roie i examin grabnic inuta.
Oh, haide, avocat, nceteaz. Concentreaz-te asupra
clugriei tale.
Observ cumva o not de gelozie? Ar fi cel mai bun semn la
care a putea spera.
Sam ncepu deodat s interpreteze jalnic melodia Gee-lozieee,
i aud gee-lo-ziiiaa
Pentru numele Domnului, taci! Asta ar putea s-o fac
Charlie.
Sper c nu.
Ce?
Nimic. Ce s fac Charlie?
S ntocmeasc procura, spuse Arip Roie aezndu-se la
birou i ridicnd receptorul. Poate s vorbeasc cu secretara mea,
s trimit totul prin fax i s ncheie toat treaba ntr-o zi.
Hei, ip Devereaux, srind de pe canapea, formeaz
numrul, dar pot s-i in cu locul secretarei tale n acest scop?
De ce?
Vreau s aud vocea bietului fraier care s-a lsat prostit de
escrocheria oimului, asemeni mie. Numete-o perversitate, dar
am trecut peste propunerea ta de cstorie. Ce zici de asta?
Eti invitatul meu, spuse Jennifer, formnd numrul.
Care-i numele lui ntreg? ntreb Sam, stnd lng uluitoarea
avocat indianc. Pentru autenticitate.
Charles Apus-de-soare Arip Roie.
Cred c glumeti!
S-a nscut o dat cu ultimele raze ale soarelui ce apunea i
n-am de gnd s-i ascult comentariile prosteti.
Nici n-a ndrzni s Ic fac.
Jennifer termin de format numrul i-i ntinse telefonul lui
Devereaux. Dup cteva momente, Sam rspunse unui alo calm
de la cellalt capt al firului.
Vorbesc cu Charles Apus-de-soare Arip Roie?
l cutai pe Ochi de Vultur? ntreb fratele. S-a ntmplat
ceva acolo?
221

Ochi de Vultur?
Devereaux acoperi receptorul cu mna i se ntoarse ctre
Jennifer.
A zis Ochi de Vultur. Ce nseamn asta? E vreun cod
indian?
E unchiul nostru. Ai rostit al doilea nume al lui Charlie, cu
care el nu prea se recomand. Las-m s vorbesc eu cu el.
M sperie ca dracu!
Charlie? De ce? E un biat bun.
i seamn vocea cu a mea.
O bil alb pentru omul alb, spuse Arip Roie lund
receptorul. Alo, tntlule, sunt sora ta mai mare, iar tu o s faci
exact ce-o s-i spun i s nu ndrzneti s te dai la secretara
mea, c te nfor iar n scutece, aa cum am mai fcut, dar o s
las descoperite cteva locuri. Te-ai prins, Charlie?
Sam se ntoarse spre canapea, apoi se rzgndi i se ndrept
spre barul cu oglinzi fixat pe perete, plin cu tot soiul de buturi. n
vreme ce Rocata Arip Roie i mpuia capul fratelui ei cu
instruciuni, el ncepu s toarne Martini sec ntr-o carafa mare de
sticl. Dac tot nu mai rmsese nimic de fcut n afar de a ipa,
putea s-o fac foarte bine i pe jumtate beat.
Asta e! zise Jennifer; puse receptorul n furc i se ntoarse,
ateptndu-se s-l vad pe Devereaux pe canapea, dar l observ
lng. Ce faci acolo?
Cred c vreau s fac durerea mai suportabil, rspunse Sam,
nfignd o furculi ntr-o mslin. Aaron trebuie s apar curnd,
iar mai devreme sau mai trziu i Mac dac o s ias vreodat de
la Four Seasons i numai de o edin n-am chef acum. Vrei o
duc?
Nu, mulumesc, asta ar mai lipsi. O duc zdravn nu o s
m pun la podea. M tem c i asta face parte din codul genetic,
aa c m abin.
Serios? Credeam c-i doar o legend tmpit indienii i apa
de foc.
Crezi c Pocahontas s-ar fi uitat de dou ori la protestantul
la sfrijit de John Smith dac n-ar fi fost machit? N-ar fi fcut-o,
222

cu atia brbai curajoi i drgui n jurul ei.


Pe asta o consider o remarc rasist.
Poi s fii sigur. D-ne i nou dreptul sta.
Elegantul director al exclusivistului Club al Dealului Cafeniu, de
pe coasta de est a statului Maryland, se ntoarse ntre asistentul
su n timp ce brbatul masiv trecu prin ua impozant de la
intrare i apoi pe lng ei, dnd din cap mulumit c fusese
ntmpinat n tcere, fr menionarea vreunui nume.
Roger biete, zise directorul n smoching, tocmai ai fost
martor la intrarea pe aceast u a cel puin dousprezece
procente din ntreaga avere a rii.
Glumeti, spuse subordonatul su mai tnr, la fel de elegant
n smoching, dar fr trandafir alb la butonier.
Absolut deloc, continu directorul. n Camera Aurie are loc o
ntrunire particular cu secretarul de stat. Fr prnz, fr alte
buturi n afar de ap mineral. E ceva serios. Doi brbai de la
Departamentul de Stat au venit acum o or i au verificat
ncperea, pentru a fi siguri c nu existau microfoane.
Despre ce crezi c e vorba, Maurice?
Oameni de succes i quakeri, Roger. nuntru se afl patronii
de la Uzinele Aeronautice Monarch-McDowell, Conglomeratul
Petrotoxic, Liniile Aeriene Zenith i Fabricile Smythington-Fontini,
rspndite de la Milano, Italia, pn n California.
Ohoho! Cine-i al cincilea tip?
Regele internaional al bancherilor. E din Boston i are mai
multe pungi cu bani dect Departamentul Trezoreriei.
Ce crezi c fac acolo?
Dac a ti, a fi probabil un om bogat.
Moose! strig Warren Pease, ntmpinndu-l pe proprietarul
Uzinelor Aeronautice Monarch-McDowell la u cu o energic
strngere de mn.
Ochiul tu stng a luat-o razna, Warty, zise muntele de om.
Avem probleme?
Nimic care s nu poat fi rezolvat, btrne, rspunse nervos
223

secretarul de stat. Salut-i i pe ceilali.


Salut, biei, spuse Moose, mergnd n jurul mesei, n jacheta
verde de golf cu nsemnele clubului i dnd mna cu restul
asistenei.
M bucur c te vd, prietene, zise Doozie de la Conglomeratul
Petrotoxic; purta un sacou albastru, mpodobit cu emblema
clubului i cu blazonul familiei sale.
Ai ntrziat, Moose, spuse blondul Froggie, proprietar i
preedinte al Liniilor Aeriene Zenith. Iar eu m grbesc. La Paris sa realizat un nou aliaj, care ar putea aduce milioane n contractele
noastre cu industria de aprare.
La naiba, mi pare ru, Fa de Broasc, dar n-am putut
modifica condiiile meteo de la St. Louis. Pilotul meu a insistat s
facem un ocol Salut, Smythie, ce mai fac doamnele din Milano?
Tot mai tnjesc dup tine, Moose! rspunse SmythingtonFontini.
Iahtmanul pe jumtate englez, pe jumtate italian, purta o
flanel alb i o bluz bufant, ncrcate cu simbolurile trofeelor
de iahting cucerite.
Ia zi, Bricky, spuse Moose, strngnd mna ntins a
bancherului din Boston. Ce-i mai face gleata cu bani? Ai ctigat
o grmad de parale lucrnd cu mine anul trecut.
Majoritatea impozabile, btrne, preciz bancherul din New
England, zmbind. Puteai s le obii altfel?
Pe dracu, nu, Brick! Asta mi ndulcete cafeaua n fiecare
diminea O s stau aici, bine?
Bine.
Bine! ntri Froggie. Eu sunt grbit. Aliajele alea noi de la
Paris ar putea s cad n minile industriailor germani. D-i
drumul, Warren.
Foarte bine, aa o s fac, spuse secretarul de stat, aeznduse i lovindu-i nfuriat tmpla stng pentru a opri micarea
haotic a ochiului. V-am informat pe toi, pe linia telefonic
secret, c bunul nostru prieten i fostul meu coleg de camer,
preedintele, m-a nsrcinat cu rezolvarea problemei italiene de la
CIA.
224

Presupun c cineva trebuia s-o fac, observ Doozie de la


Petrotoxic. Omul a devenit un fel de ameninare, din cte neleg.
Povetile despre aa-zisele lui tactici abuzive au ajuns de pomin.
Totui, de cnd i-a luat n primire funcia, spuse Moose, a
fost eficient. Din ziua n care a ajuns la Langley, companiile noastre
n-au mai avut probleme serioase cu sindicatele. De cte ori se
ivete vreo nemulumire, foti colegi de-ai lui apar n limuzine i
primejdia dispare.
Bun gselnia cu limuzinele, zise Doozie, ndeprtnd o
scam de pe blazonul cusut pe jachet. i trebuie s spun c a fost
inspirat cu interdiciile alea n interesul securitii naionale, prin
care a limitat activitatea zdrenroilor de ecologiti.
Dei e un tip inacceptabil n societate, adug aristocratul
bancher din Boston, prin legturile lui cu anumite instituii de
peste hotare a fcut posibil o extraordinar expansiune a
capitalului companiilor tale. Am ctigat cu toii bani frumoi
nepltind taxe de milioane de dolari.
Un tip al naibii de serviabil, admise Moose de la Uzinele
Aeronautice Monarch-McDowell, scuturndu-i gua n timp ce
ddea din cap.
Fr discuie, fu de acord Doozie. nelege c succesul
superiorilor lui poate nsemna mbuntirea propriei sale situaii.
Teoria stimulrii economice de sus n jos, dovedit indubitabil.
i pe urm, zise motenitorul companiilor multinaionale
Smythington-Fontini, ncotro s-ar putea ndrepta muli dintre noi?
El e un american foarte patriot, nelegea c orice proiect din
industria de aprare aflat pe o planet de desen trebuie aprobat,
orict de discutabil ar prea, deoarece reprezint ntotdeauna o
cercetare, da, cercetare valoroas.
Gata, gata!
Ei bine, interveni secretarul de stat Pease, ridicndu-i mna
tremurnd pe care o nh imediat cu cealalt i i-o puse la loc
pe mas. Minunatele caliti care au fcut din el un om att de
valoros ar putea fi tocmai motivele pentru care a devenit o povar.
Ce?
De ce?
225

Fiindc fiecare dintre voi a fcut afaceri serioase cu el.


ngropate, Warren, spuse Froggie cu rceal. Adnc.
Nu pentru el.
Ce s-a ntmplat? ntreb Bricky din Boston, plind.
Are legtur direct cu cealalt dificultate cu care ne
confruntm, despre care o s discutm mai trziu.
O, Doamne, opti Doozie. Slbaticii Curtea aia cu trei senili
de stnga i o enigm nasoal nc nerezolvat!
Da, confirm Warren Pease, de-abia auzit. n ncercarea de a
scurtcircuita eecul la stupid, Mangecavallo a dat de urma
reclamanilor nebuni n Boston, apoi i-a convocat criminalii
profesioniti din New York, nite ucigai cu adevrat oneti. Unul a
fost capturat.
Ah, scrba scrbelor! strig Bricky. n Boston?
Am citit despre asta, spuse Moose. A fost un scandal la un
hotel, iar tlharul arestat zice c preedintele e avocatul lui.
Nu tiam c fostul tu coleg de camer e avocat, Warty, spuse
Doozie.
Nu este. Dar dac numele fostului meu coleg de camer poale
fi menionat, ct crezi c va mai dura pn s ias la suprafa
Mangecavallo i, atta vreme ct va exista practica nelegerilor i i
procurorii, fii convins c se va afla repede i despre voi.
La ce te-ai fi ateptat, domnule secretar? Observ cu voce
ngheat blondul Froggie, privind la flecare dintre cei prezeni.
Urm o tcere vinovat. n cele din urm, vorbi Moose de la
Monarch-McDowell.
Doamne Sfinte, o s-l pierdem.
Atunci suntem de acord? ntreb Warren Pease.
Pi sigur, btrne, rspunse Doozie, cu sprncenele arcuite a
nevinovie. Avem o alt cale?
Toate drumurile duc la minunata mea banc din Beacon Hill!
rcni Bricky. Individul e o maimu condamnat s moar!
Ne-am sturat cu toii! strig Smythington-Fontini. Un tiran
criminal n fruntea serviciului secret unul care ne cunoate i ar
putea s ne numeasc!
Cine-o s-o spun? ntreb Moose. La dracu, cineva trebuie s226

o spun!
Eu o s-o fac, rspunse Froggie pe un ton neutru. Vincent
Mangecavallo trebuie s devin ct mai curnd rposatul Vincent
Mangecavallo Un accident teribil, care s nu trezeasc nici cea
mai mic bnuial.
Dar cum? ntreb secretarul de stat.
A putea s rspund eu, spuse Smythington-Fontini, trgnd
fumul prin igaretul su lung. Eu sunt micul proprietar al
Companiei Milano-Fontini i unde, dac nu n Milano, exist
ntotdeauna nemulumii la care ar putea apela subordonaii mei
anonimi, contra a ctorva sute de milioane de lire? S zicem Pot
s-o rezolv.
Un prieten curajos!
Bun biat!
O treab a naibii de bun!
Cnd totul se va termina, exclam Warren Pease, nsui
preedintele i va acorda o medalie de merit. O ceremonie discret,
desigur.
Cum de i-a ajuns totui la urechi? ntreb palidul cetean
din New England. Nu m-a fi ateptat.
Eu, unu, nu doresc deloc s aflu, rspunse fostul coleg de
camer al preedintelui. Totui, n legtur cu numirea tacit a
prevenitorului domn Mangecavallo, v-a reaminti c ca a fost
decizia comitetului electoral al preedintelui, majoritatea
membrilor si aflndu-se n jurul acestei mese. V-ai nchipuit c
n-o s treac de votul Senatului, dar el a trecut i aa am ajuns
aici Domnilor, suntei responsabili pentru numirea unui na al
Mafiei n postul de director al Ageniei Centrale de Investigaii.
Asta-i o remarc mai curnd grosolan, btrne, observ
Doozie cel cu blazon, mpingndu-i nervos brbia nainte. La
urma urmei, am fost amndoi la acelai colegiu.
Numai Domnul tie ct m doare s-o spun, Bricky, btrne,
dar tu nelegi cu siguran. Trebuie s-l protejm pe biatul
nostru; asta-i treaba mea, o obligaie de onoare, o datorie i aa
mai departe.
El nu a fost la colegiu cu noi. Nici mcar n-a fcut parte din
227

fria noastr, aia pentru tocilari.


Muli dintre noi n-am avut o via uoar, Bricky, spuse
Froggie, uitndu-se ns cu rceal la secretarul de stat. Dar cum
ai putea s-l protejezi pe biatul nostru din Biroul Oval fcnd
aluzie la o eventual responsabilitate a noastr n cel privete pe
Mangecavallo, responsabilitate pe care noi am nega-o sus i tare?
Pi, zise nbuindu-se secretarul, cu ochiul stng agitnduse iari, se ntmpl s avem toate procesele-verbale ale
ntrunirilor comitetului electoral.
Cum? explod Bricky, palidul bancher din New England. N-a
fost nici o secretar i nu s-a fcut nici un proces-verbal!
Ai fost nregistrai, prieteni, rspunse n oapt eful
Departamentului de Stat.
Ce?
L-am auzit pe loialul nostru ticlos de familie bun! strig
Moose. A zis c am fost nregistrai!
Cu ce, pentru numele Domnului? ntreb Doozie. N-am vzut
nici o mainrie!
Cu microfoane activate de voce, spuse secretarul, puin mai
turc dect adineauri. Sub mese oriunde v ntlneai.
Cum adic? Oriunde ne ntlneam?
Chipurile din jurul mesei ngheaser ntr-o uimire furioas;
apoi, unul cte unul, pe msur ce nelegea, vorbea.
n casa mea?
n csua mea de lng lac?
La proprietatea mea din Palm Springs?
La birourile din Washington?
Peste tot, opti Warren Pease, alb la fa.
Cum ai putut face aa ceva? rcni ascuitul SmythingtonFontini, cu cravata strns, inndu-i igaretul ca pe o spad.
Din datorie de onoare i din obligaie, rspunse blondul
Froggie. Ticlos ordinar, s nu te mai prind pe la clubul meu.
Iar eu i sugerez s-i anulezi planurile pe care le ai pentru
ntlnirea clasei noastre, cameleonule vrednic de dispre! ip
Doozie.
Din acest moment, i accept demisia de la Societatea
228

Metropolitan! Afirm hotrt Moose.


Sunt preedinte de onoare!
Nu mai eti. nc din aceast sear, o s primim rapoarte
despre comportamentul tu ocant de la Departament. S zicem,
hruire sexual, att a femeilor, ct i a brbailor. Nu putem
tolera aa ceva! Nu n lumea noastr!
i orice gnd de a-i ancora prpdita de barc la clubul
nostru de iahting s-i ias din minte, rosti Smythie. Marinar beiv.
Moose, Froggie, Dooze i tu, Smythie! Cum putei s-mi
facei asta? E vorba de viaa mea, de toate lucrurile la care in!
Trebuia s te fii gndit la asta nainte
Dar n-am nici o legtur cu toat treaba asta. Pentru
Dumnezeu, nu-l omori pe mesager din cauza mesajului pe care-l
aduce!
Asta mi sun cunoscut, spuse Bricky. Din propaganda
comunist, cred.
Nu, eu cred c-i din cea japonez, explic Moose cel cu
jachet verde i e mai ru! ia zic c frigiderele noastre sunt prea
mari ca s fie vndute i automobilele prea late pentru strzile lor.
De ce nu i-ar construi case mai mari i strzi mai late, blestemaii
ia de bigoi protecioniti!
Nu e nimic din toate astea, prieteni! strig secretarul de stat.
E adevrul!
Care adevr? ntreb Froggie.
Cu mesajul i mesagerul. El i-a mituit pe chelneri i pe
grdinari ca s instaleze echipamentul!
Ce dracu tot spui acolo, Benedict Arnold? strig Doozie de la
Petrotoxic.
Asta e el e! Arnold!
Care Arnold?
Arnold Subagaloo, eful de personal al preedintelui!
Nu i-am tiut niciodat numele corect. Ce-i cu el?
El e cel care-a trimis mesajul prin mine! Ce tiu eu despre
microfoane activate de voce? Doamne Sfinte, nici mcar la
videorecorderul meu nu m pricep s umblu.
i ce-a fcut Subaru sta? repet palidul bancher din New
229

England.
Nu, la-i automobil, l lmuri secretarul. El e Subagaloo.
E vorba despre frigider? ntreb Moose de la MonarchMcDowell. Sub-Iglu e o scul a naibii de bun i-ar trebui s se
gseasc n fiecare pduchios de cmin japonez.
Nu, la-i Subzero. sta e Subagaloo, eful personalului.
A, tipul la genial de pe Wall Street? interveni SmythingtonFontini. Era foarte amuzant la televizor acum civa uni. Ar fi
putut avea propriul lui show.
mi pare ru, Smythie, la s-a dus. Asta a fost nainte, n
timpul celuilalt preedinte.
A, da, admise iahtmanul. Tipul la drgu din filme, cu un
zmbet care-o nnebunea pe nevast-mea sau pe amanta mea,
ori pe pipia din Milano? Sincer vorbind, nu nelegeam o iot din
ce spunea, dac nu citea ceva.
Eu vorbesc despre Arnold Subagaloo, eful personalului
actualului preedinte
n mod sigur nu-i unul de-ai notri, nu cu numele sta.
El mi-a spus s v zic despre nregistrarea discuiilor voastre.
El a pus s fie fcute!
De ce?
Fiindc e mpotriva oricui ar putea reprezenta o ameninare
potenial la adresa Casei Albe, remarc Froggie. De aceea, n
timpul prelurii puterii, s-a gndit la toate posibilele probleme
viitoare i a luat msuri de protecie adecvate
ntr-o manier a naibii de incorect! l ntrerupse Bricky.
Obligndu-ne s facem exact ceea ce facem, complet
sarcasticul blond, privindu-i ceasul din aur Girard-Perregaux. Sl eliminm pe Mangecavallo, nlturnd astfel problema pe care noi
nine am creat-o, fr s ne atingem de preedinte Acest
Subagaloo e un ticlos prefcut!
Trebuie s fie un funcionar teribil, conchise pavoazatul Doozie
de la Petrotoxic. Probabil c face parte dintr-o duzin de consilii de
administraie.
Dup ce o s-i ncheie mandatul, adug Moose cel cu
jachet verde, a vrea s-i vd bilanul activitii. Pe toi ia pentru
230

care a fost o man cereasc.


n regul, domnule secretar, zise blondul Froggie. Timpul meu
e limitat i, de vreme ce Smythie a rezolvat o problem vital, i
sugerez s abordezi cealalt dificultate despre care vorbeai. M
refer, desigur, la plngerea aia nebuneasc i neruinat la Curtea
Suprem, n urma creia Omaha ar trebui restituit Tacobunilor,
sau cum le-o spune.
Wopotami, l corect secretarul. Mi s-a spus c sunt o ramur
a indienilor Mohawk din Hudson, care i-au renegat fiindc nu
voiau s ias din corturi cnd ningea.
Noi nu dm doi bani pe cine erau sau ce fceau n igluurile
lor mpuite
Corturi.
Iar vorbim despre frigidere?
Nu, la-i eful personalului
Credeam c a jucat la Chicago
Japonezii cumpr Chicago? Cnd or s se opreasc? Au
deja New York-ul i Los Angeles-ul!
Au cumprat Dodgers?
Nu, am auzit c Raiders!
Credeam c eu sunt proprietar la Raiders
Nu, Smythie, tu ai Rams
N-avei de gnd s tcei? rcni Froggie. Am o ntlnire la
Paris peste exact apte ore Domnule secretar, ce-ai fcut pentru
a spulbera aceast plngere ridicol i posibilitatea expunerii ei
publice? Scoaterea ei la lumin ar duce la o anchet a Congresului
care ar putea dura luni de zile, iar fanaticii aprtori ai
minoritilor i-ar vrsa maele pe podelele Senatului i ale
Camerei Reprezentanilor. Perspectiva asta e intolerabil! Ne-ar
putea costa miliarde!
S v dau mai nti vestea proast, rspunse secretarul de
stat, pocnindu-se cu palma peste cap pentru a potoli agitaia
ochiului stng. n sperana de a afla ceva, i-am angajat pe cei mai
buni nemernici patrioi din domeniu ca s-i verifice pe scrntiii
ia de judectori care au gsit nite merite acelui compendiu
infect. N-am ajuns nicieri. Am nceput chiar s ne ntrebm cum
231

de-au reuit s termine Facultatea de Drept; nu exist oameni ai


legii att de curai.
Ai ncercat cu Goldfarb? ntreb Doozie.
El a fost primul, primul! A renunat.
n Supercup nu renuna niciodat. Sigur, e evreu, dar era
un funda al naibii de bun El n-a gsit nimic?
Nimic. Chiar Mangecavallo mi-a spus c Hymie Uraganul
aproape c aici l citez i-a pierdut minile, l-a spus lui
Vincent c acest ef de trib Vrful Norilor e fie Bigfoot din Canada,
fie Yeti din Himalaya.
Golden Goldfarb aparine trecutului, zise cu tristee
mpodobitul patron de la Petrotoxic. O s ncep s vnd cartonaesurpriz de la guma de mestecat cu Uraganul ct de curnd. Mami
i tati mi-au spus mereu s anticipez tendinele pieei.
Te rog! rcni patronul blond al Liniilor Aeriene Zenith,
consultndu-i din nou ceasul din aur i privindu-l apoi pe
secretarul de stat. i care este vestea bun?
Rposatul director CIA ne-a dat soluia: autorii plngerii
Wopotamilor mai exact un anume Vrful Norilor i avocaii lui
trebuie s apar n faa Curii Supreme pentru un interogatoriu,
naintea oricrei decizii a Curii.
Ei i?
N-o s ajung niciodat acolo ei n-or s ajung niciodat
acolo.
Ce?
Cine?
Cum?
Vinnie Bum-Bum s-a folosit de legturile lui cu Mafia.
O s le-o lum nainte.
Ce?
Cine?
Cum?
O s dm drumul oamenilor din Forele Speciale dintre care
unii sunt nc n cuti i-o s-i instruim s-i termine pe Vrful
Norilor i pe asociaii lui nelegei, Mangecavallo n curnd
rposatul-Mangecavallo avea dreptate. Dac elimini cauza, elimini
232

i efectul.
Aa e, aa e!
Bun treab!
Al naibii scenariu!
i mai tiu c ticlosul la de Vrful Norilor i asociaii lui
comuniti se afl n Boston. Nu trebuie dect s-i gsim, pe el i pe
mpuiii ia de colegi ai lui.
Dar poi s faci asta? ntreb cu rceal ateptatul la Paris
Froggie. Nu prea i-a reuit nimic pn acum.
E ca i rezolvat, rspunse secretarul. Individul la cumplit pe
care l-au arestat la Boston, Caesar Impronunabilul, se afl acum
ntr-o clinic a Departamentului de Stat din Virginia, fiind cum
se spune ameit cu un aer al adevrului. nainte de cderea
serii o s tiu tot ce tie el. Smythie, cred c ar trebui s treci
imediat la aciune.
Se poate aranja.
Algemon Smythington-Fontini cobor din limuzin ntr-un loc
foarte ciudat. Era o staie de benzin drpnat de la periferia
oraului Grasonville, Maryland, un vestigiu de pe vremea cnd
fermierii locali i ncrcau camioanele dimineaa devreme i
petreceau cteva ceasuri plngndu-se unul altuia de clim, de
preurile n scdere i, mai ales, de noile tehnologii care invadau
agricultura, prevestindu-le falimentul. Smythie l salut pe
proprietarul-vnztor, care sttea ntr-un fotoliu stricat din nuiele
n faa uii.
Bun ziua, zise el.
Salut, simpaticule. Du-te nuntru i d telefon Las banii
pe tejghea, ca de obicei i, tot ca de obicei, nu te-am vzut n viaa
mea.
Msuri de siguran diplomatic, nelegi btrne.
Spune-i asta nevestei tale, nu mie, amice.
Indecena nu i se potrivete.
Hei, n-am probleme cu asta nici muieri, nici potriveal
Zu!
Smythington-Fontini intr n mica staie de benzin. O lu la
233

stnga, unde se afla o tejghea crpat, plin de grsime; pe unde


gsea un telefon negru, vechi de decenii. Ridic receptorul i form
un numr.
Cred c e o or potrivit, spuse el.
A, signor Fontini! rspunse vocea de la cellalt capt al
firului. Crui fapt i datorez aceast onoare? Sunt sigur c treaba
merge bine la Milano.
Minunat, ca i n California.
Sunt bucuros c putem fi de folos.
N-o s mai fii bucuros cnd o s afli ce s-a hotrt.
Ei, haidei, ce poate fi aa de grav?
Esecuzione8.
Che cosa? Chi?
Tu.
Eu? Nemernicii! rcni Vincent Mangecavallo. Jigodiile alea
de mscrici nemernici!
Trebuie s discutm despre pregtiri. i sugerez un vas ori
un avion i s lai loc de ntoarcere.
n pragul apoplexiei, Vinnie Bum-Bum aps nfuriat butoanele
telefonului ascuns n sertarul de jos din dreapta biroului. Strig la
operatoare cernd numrul camerei de hotel cu care voia legtura.
Da? zise somnoros Micul Joey Strigoiul.
Trezete-te din amoreal, Joey, tot scenariul s-a schimbat!
Ce tot spui? Tu eti, Bum-Bum?
Poi fi la fel de sigur ca de mormintele blestemailor ti de
strmoi din Palermo i Paguso! Afurisitele de zne cu chiloi de
mtase tocmai m-au condamnat la esecuzione! Dup tot ce-am
fcut noi pentru ei!
Cred c glumeti! Poate-i o greeal. ia vorbesc att de
dichisit, c nu tii niciodat dac vor s-i dea un i n spate sau
un pupic n
Basta! ip directorul Ageniei Centrale de Investigaii. Am
auzit ce-am auzit i e beton!

8 Asasinat (n.t.).
234

Sfinte Sisoe! Ce-o s facem?


Fii calm, Micu Joey. Eu o s dispar o vreme, poate o
sptmn, poate dou lucrm la rapoarte dar acum tu ai alt
treab. i trebuie s-o faci bine!
Pe mormntu maic-mii
ncearc altceva. Maic-ta a murit de mult.
Am o nepoat. Clugri
A fost dat afar de la mnstire, i aminteti? Ea i cu
instalatorul la blestemat!
Bine, bine! Mtua Angelina A murit dup ce-a mncat
molute la Umbertos i n-a existat persoan mai sfnt ca ea.
Era att de gras nct a ocupat ase locuri de veci
Dar era o sfnt, Bum-Bum, cu adevrat sfnt! Sttea toat
ziua cu mtniile n mn.
N-avea altceva de fcut, dar o accept. Eti gata s juri pe
sfntul mormnt al Angelinei?
Jur, c, dac nu-mi fac treaba, s pun dracu stpnire pe
mine, ceea ce-i al naibii de mult pentru idioii din New York
Uneori m gndesc c mscricii ia irlandezi au luat-o razna de
tot.
Destul de bine, zise Vincent Francis Assisi Mangecavallo. Eu
rspund pentru discreia ta asupra celor ce am s-i spun.
Iar cu i mulumesc lui Dumnezeu pentru ndrumrile tale,
Bum-Bum. Cui trebuie s-i scurtez zilele?
Invers, Micu Joey. Trebuie s-i ii n via! Vreau s stabileti
o ntlnire cu acest Vrf al Norilor i asociaii lui. Am devenit brusc
un mare adept al cauzei lor. Minoritile astea au fost clcate n
picioare prea mult i prea des. E inadmisibil.
Trebuie c i-ai ieit din afurisita aia de minte!
Nu, Micu Joey, ei au luat-o razna.

235

15
Ua apartamentului de la Ritz-Carlton se izbi de perete, iar
Desi-Unu i Doi, n inut de gal, intrar n camer, gata de
btaie. Devereaux vrs butura, iar Jennifer Arip Roie se ls
n jos de pe scaun, lipindu-se de podea, ateptndu-se, datorit
probabil codului genetic, la ce era mai ru din partea omului al.
Bine acionat, aghiotani! rcni nvemntatul n piele de
cprioar Mackenzie Hawkins, intrnd cu pai mari n apartament,
urmat de un Aaron Pinkus zpcit. Nu se observ nici o aciune
ostil, aa c putei rmne pe poziii. Sunt admise i atitudini
neoficiale.
Desi-Unu i Doi se pleotir.
Nu chiar aa de neoficial, sergeni!
Brusc, Desi-Unu i Desi-Doi luar poziia de drepi.
Aa-i mai bine, le zise oimul. Cu ochii n patru! Pregtii
pentru asalt!
Ce vrei s zici acu? ntreb Desi-Unu.
Supunerea imediat e primul semn al contraatacului. Lsai-l
pe lunganul la usciv, e neajutorat, dar fii ateni la femeie!
Deseori ele ascund grenade sub fuste.
Ticlosul antediluvian! ip Arip Roie, ridicndu-se n
picioare i aranjndu-i nfuriat prul i rochia. Barbarule!
Relicv urltoare dintr-un film de rzboi de mna a aptea, cine
dracu te crezi?
Tactic de gheril, opti Mac spre aghiotanii si. A doua faz,
dup supunere, e ultrajul verbal atunci i distrag atenia i-i
vr sula-n coaste.
O s-i trag eu una, rahatule umbltor ce eti! i cum
ndrzneti s pori hainele alea? Ari de parc ai ieit de la o
ntrunire masonic, idiotule!
Vedei, vedei? mormi oimul, molfindu-i trabucul n gur.
ncearc s-mi distrag atenia fii ateni la minile ei, biei.
ele alea ale ei sunt probabil bombe cu plastic.
Aflu eu, ghenerale! strig Desi-Unu, cu ochii fixai pe inte i
cmaa scrobit ieit din pantaloni. Ce zici?
236

Dac faci un pas spre mine, spuse Arip Roie, nhnd


geanta de pe scaun i scond sprayul paralizant, o s fii orbi timp
de o lun. Punei-m la ncercare i-o s-mi facei o plcere nu
doar pentru azi, ci pentru toat sptmn.
Aici intervin eu, o ntrerupse Sam Devereaux, ducndu-se
ctre barul cu oglinzi i carafa cu Martini; apoi zdrobi cu piciorul
paharul czut pe covor.
Stai puin! exclam Aaron, potrivindu-i ochelarii cu ram
metalic i studiind-o pe frumoasa femeie bronzat. Eu te
cunosc Cu apte sau opt ani n urm La Harvard, Revista
Juridic, printre cei mai buni din grup o analiz remarcabil
despre cenzur n cadrul dreptului constituional.
La Nebuniile Trfei Porcoase, pe crucea mea! zise Devereaux,
rznd n vreme ce-i turna de but.
Stai linitit, Samuel.
Ne-am ntors la Samuel?
Taci, avocat Da, domnule Pinkus, m-ai chemat pentru un
interviu i-am fost foarte flatat de interesul dumneavoastr.
Dar ne-ai refuzat, draga mea. De ce? Sigur c nu trebuie
s-mi rspunzi, fiindc nu e treaba mea, dar sunt curios, mi
amintesc limpede c i-am ntrebat pe asociaii mei la ce firm din
Washington sau New York te-ai dus; sincer, voiam s-i sun i s le
spun ct de norocoi sunt. Washington i New York sunt de obicei
obiectivele celor mai buni, dei cu nu sunt de acord cu asta.
Totui, mi amintesc c te-ai dus la o firm mic, dar bun, din
Omaha.
De acolo sunt cu, domnule. Dup cum probabil c ai neles,
sunt o membr a tribului Wopotami.
Pe jumtate, iar cealalt jumtate a mea sper sincer c ai s
dezmini. Viaa ar fi mai puin haotic dac s-ar desfura pe
trmul posibilului.
mi pare ru, domnule Pinkus. Numele meu este Jennifer
Arip Roie, sunt o fiic a Wopotamilor. Sunt foarte mndr de
asta.
Dar, pentru numele Domnului, unde l-ai ntlnit pe Samuel?
ntr-un lift azi-diminea la hotelul Four Seasons. Poate
237

foarte obosit; pretindea c era epuizat fizic i a fcut cteva


remarce prosteti.
i asta a fost suficient ca s te determine s fii cu el acum,
domnioar Arip Roie?
Ea a venit la mine acas, interveni Devereaux. Mi-am cerut
scuze i-am dat chiar i portarului baci n locul ei. Apoi am
auzit-o pe aceast domnioar nebun dnd oferului adresa mea!
Tu ce-ai fi fcut, Aaron?
Evident, a fi urmat-o.
Aa am procedat.
M-am dus la el acas, domnule Pinkus, fiindc era ultima
adres a acestei creaturi demente de lng dumneavoastr.
E furioas tinerica, nu? observ oimul.
Da, generale Hawkins, sunt furioas i nu, generale, nu sunt
o tineric, aa cum o s afli dup ce-o s isprvesc cu tine. n
instan sau n afara ei, o s-i dau o lecie de-o s m ii minte!
Ultraj verbal, sergeni. Fii pregtii.
Ah, tac-i gura, josnic masc de pe cel mai stupid totem!
ntmpltor, pe jacheta aia cu mrgele e desenat povestea unei
grsane idioate care n-a avut atta minte ct s ias dintr-un
necaz. Foarte potrivit.
Hei, Rocato, o ntrerupse Sam, cu paharul la buze.
Calmeaz-te. Amintete-i de procur.
S m calmez? E suficient s-l vd i mi vine s ip.
sta-i efectul pe care-l are asupra oamenilor, mormi
Devereaux lund o nghiitur.
Un moment, v rog, zise Pinkus, ridicnd mna. Cred c am
auzit ceva ce-ar trebui clarificat.
Venerabilul avocat se ntoarse ctre Sam.
Ce procur? Ce naiba ai mai fcut?
Doar un mic sfat binevoitor, Aaron. L-ai fi aprobat i tu.
Tu i aprobarea mea s-ar putea s se exclud reciproc n
contextul sta Poate mi explici dumneata, domnioar Arip
Roie?
Cu mult plcere, domnule Pinkus. Mai ales n beneficiul
celuilalt oaspete al dumneavoastr, generalul Neanderthal. S-ar
238

putea s trebuiasc s-i traducei, dar bnuiesc c pn la urm o


s neleag esenialul.
Asta pe scurt, spuse Aaron, cu o expresie asemntoare celei
a lui Eisenhower dup aflarea vetii demiterii lui MacArthur.
E o idee strlucit i, n ciuda abundenei de erori, prea
numeroase pentru a le mai meniona, i aparine angajatului
dumneavoastr, domnule Pinkus. Trebuie s recunosc asta.
Munca unui bun avocat ncepe cu o pledoarie binevoitoare,
domnioar Arip Roie.
Serios? Nu m-am gndit niciodat la asta De ce? E doar o
ntrebare, desigur.
Fiindc el sau ea se arat astfel ncreztor n propriile
posibiliti. Nuc nevoie s-i hrneasc orgoliul anemic refuznd
laudele altora. Angajeaz pe femeia sau pe tipul la; niciodat n-o
s le fie distras atenia de ostiliti reale sau imaginare.
Cred c tocmai am nvat ceva
Nu e prea nou, draga mea. Fr intenia de a jigni, a
sublinia faptul c generalul nostru a spus aproape acelai lucru n
termeni militari. Distragerea ateniei prin ostilitate cel mai slab
trebuie s se prefac, cel mai puternic doar s fie atent, pregtit s
acioneze.
Comparai maimua aia cu mine?
Fii atent, tinerico!
Te rog, generale! Am spus doar n termeni militari,
domnioar Arip Roie fora trupelor, dac vrei. S zicem c
frumosul dumitale bust ascundea bombe cu plastic ceea ce eu
nu cred; generalul nostru n-a fcut dect s-i instruiasc oamenii
s fie pregtii i s nu se lase distrai de ostilitatea dumitale.
Chestiunea e foarte simpl.
Ce zici, c-am fost zpcii d ce-i aici, ai, efu?
Destul, sergent
D acord cu tine, Desi-Unu
Mielueii pap ieder
Ah, taci!
Samuel, nceteaz!
Fiule, i veri butura
239

Aadar, drag domnioar Arip Roie, erai pe cale s-mi


implici ideea conceput de creierul angajatului meu, actualmente
rum mprtiat.
E foarte simplu, domnule Pinkus. De vreme ce tribul
Wopotami e o entitate recunoscut oficial, se ntocmete o procur,
semnat de mputerniciii legali ai Sfatului Btrnilor, pun care se
stabilete c toate chestiunile juridice i funciare ti chilie negociate
numai prin intermediul executorilor procurii, orice alte pri la
care s-a fcut referire n documente anterioare neavnd nici o
autoritate. Pe scurt, executorii numii ai procurii vor deine, de
comun acord, autoritatea juridic colectiv.
Asta sun ca limbajul unui avocat nfumurat, domnioar.
Asta nseamn, generale, rspunse Arip Roie, fixndu-l pe
pionii cu o privire de ghea, c nimeni, repet, nimeni altcineva n
alur de executorii procurii Wopotamilor nu poate lua decizii sau
s ncheie vreo nelegere ce implic interesele tribului i nici s
obin beneficii de pe urma acestora.
Pi, trebuie s spun c pare o protecie a naibii de inteligent,
zise Hawkins, scondu-i trabucul mutilat din gur. Apoi,
ridicndu-i brusc capul, de parc l-ar fi deranjat ceva, spuse:
ntrebarea este dac aceti executori de ncredere sunt oameni
serioi?
Mai presus de orice repro, generale. Printre ei se afl doi
avocai,
mai
muli
doctori,
preedintele
unei
fundaii
internaionale, trei vicepreedini de bnci, unul sau doi brokeri i
un celebru psihiatru, la care trebuie neaprat s te duci. n plus,
toi sunt vlstare ale Wopotamilor; n sfrit, eu sunt preedintele
i purttorul de cuvnt al executorilor. Alte ntrebri?
Da, doar una. Asta dorete Sfatul Btrnilor?
Cu sigurana. Ei in cont de sugestiile noastre, aa c, dup
cum poi vedea, generale Hawkins, chiar dac planul tu
nebunesc, complet distructiv, avanseaz fie i cu un centimetru,
noi, nu tu, vom deine controlul absolut pentru a diminua efectiv
sale duntoare asupra unui popor nevinovat, de pe urma cmin
ai obinut scandaloase avantaje. Pe scurt, ai ieit din joc,
maniacule.
240

Chipul oimului exprima nu numai durere, ci i o profund


jignire. Era ca i cum o lume pe care o hrnise cu grij i adnc
dragoste se descotorosea de el, lsnd n urm un btrn singur,
deposedat, un campion abandonat care refuza, din demnitate, s
se lase prad amrciunii.
i iert bnuielile nefondate i limbajul nestpnit, zise el
ncet, fiindc nu tii ce faci.
O, Doamne!
Faimosul Fiu al Domnului e mai potrivit, suger Devereaux,
ntorcndu-se la bar.
Ai luat-o-n bot, ghenerale? ntreb Desi-Doi.
Atuncea poate c gringos tia or s ias la nite aer, ai,
efu? interveni Desi-Unu. Pn fereastr, bine?
Nu, domnilor, protest Hawkins, calm, eroic, cu tonul
sepulcral al unui sfnt din mormnt. Aceast mare femeie a
mbrcat mantia comandantului i tot ce pot face e s-i micorez
aceast cumplit responsabilitate
Iar ncepe, l ntrerupse Sam, vrndu-i degetele n butur
pentru a prinde o mslin. A venit momentul laudei de sine,
prieteni.
Fiule, chiar c m judeci greit
Mi-ai mai aruncat asta o dat, Mac. Nu tiu cum, dar nu mam prins.
De ce nu-mi acorzi o ans, biete?
Eti la mijloc, Frate Iepure. D-i drumul.
Domnioar Arip Roie, i respect i neleg scepticismul
fa de participarea mea la cauza Wopotamilor. Aa c d-mi voie
s le pun deoparte. Ca fiu adoptiv al tribului, accept toate deciziile
neleptului Sfat al Btrnilor. Beneficiile personale sunt
nesemnificative, doresc doar s se fac dreptate.
Jennifer Arip Roie era uluit. Anticipata btlie dur cu un
uria megaloman se redusese la a-i explica unui celu o mulime
de trucuri juridice.
M rog generale sincer s fiu, nu tiu ce s spun.
Jennifer i ddu prul negru pe spate cu un gest de aprare,
ruinat pentru o clip s dea ochii cu fostul ei adversar, acum
241

rnit.
Te rog s nelegi, domnule, ncepu ea, privindu-l pe btrnul
otean care fcuse att de multe pentru ara lui ara lor. mi
protejez, poate prea mult, poporul pentru c istoria lui e plin de
nedrepti, aa cum e istoria tuturor indienilor americani. n cazul
dumitale am greit. mi cer scuze. Te rog s accepi aceste scuze,
sunt sincere.
Te-a avut! strig Devereaux, nghiind restul de Martini. Leul
nfuriat s-a transformat ntr-o pisicu nevinovat i tu ai luat-o de
bun.
Samuel, ajunge! N-ai auzit ce-a spus omul?
Am auzit o sut de variante pe tema asta.
Taci, avocat! E un om mare i tocmai a fost de acord cu tot ce
doresc eu. ncearc s-i aminteti, dac mintea aia murat de gin
i permite, propriile tale cuvinte. Un adevr esenial, i aminteti?
Uii de cile ocolite, avocat, zise Sam, ntorcndu-se la bar.
Sunt drumuri accidentate n fa, prieteni.
n clipa urmtoare sun telefonul. Aaron Pinkus, dnd din cap
iritat, ba chiar nfuriat, se duse iute la birou i ridic instrumentul
nedorit.
Da?
Cu cine vorbesc acum? se auzi o voce ascuit n receptor. Cu
marele avocat evreu sau cu marele general de balamuc, cu mrgele
de paia?
Sunt Aaron Pinkus i sunt avocat. Sper c i-am rspuns la
ntrebare.
Bine, evreule. Te-am gsit dup limuzin.
Poftim?
Pi, e o poveste lung i mi-ar plcea s i-o zic, dar lu BumBum nu-i plac povetile lungi i, ca s fiu sincer, nu prea mai ai
timp.
Nu neleg o vorb din ce spui.
Pi, vezi mata, cu ani n urm era un poliai de rahat care ma arestat, da acu am fcut pace i, finc mai are prieteni n ora, o
grmad de caralii i-au cutat limuzina, capisce?
Ce tot spui acolo?
242

Mai bine vorbesc cu nebunu, corect? Zi-i tmpitului s-i


scoat blestematul la de trabuc din gur i s vin la aparat.
Cred c e pentru tine, generale, zise Pinkus, pe un ton
nesigur. Un tip ciudat, care vorbete ca un pui de gin aa cum
mi nchipui eu c ar vorbi un pui de gin.
O bre! strig oimul, pind rapid spre birou i nhnd
receptorul; apoi, acoperind microfonul se adres celorlali: ctane
btrne, chiar i recrui, nu v retragei. i-au amintit de zilele
bune, fiindc astea nu se sfresc niciodat! Tu eti, Micul Iosif?
Tre s vorbim, zurbagiule. Totu s-a schimbat. Dinspre partea
mea nu mai suntei bieii ri, da ilali biei ri vin dup voi.
Fii puin mai clar, Iosif.
Nu-i timp, zurbagiule! Barosanu vrea s se-ntlneasc cu voi
peste o zi sau dou, da tre s fac p mortu o vreme, aa c in io
legtura cu voi.
S fac pe mortul, Iosif?
P mortu mtuii Angelina. A fost rzboi cu bieii din
capital i barosanu a disprut o vreme Mi-a zis s-i spun c
mafiotu la de l-ai nepat n spinare, da nu i-ai rupt gtu i-a
vrsat maele ntr-o fabric de chimicale din Virginia. Acuma tiu
c tu i gaca ta suntei la Boston i bieii cu chiloi de mtase leau dat drumu lora de la FSI s te caute.
FSI? Hannibal ntr-un rahat de elefant! A zis FSI?
Nu puteam s greesc, fiindc a repetat de vreo trei ori i ni lui
tiu ce-nseamn.
Cele mai mari animale din lume, Micule Iosif. Eu i-am nvat
meserie, aa c tiu. Forele Speciale Incorigibilii. Sunt i-acum
n stare de alarm, ncercnd s-i omoare pe toi, n i Imn de
buctari i doici.
Acuma e vorba de tine i grupu tu, zurbagiule. Mi-au trebuit
exact treizeci i unu de minute s te gsesc. Ct s-i trebuiasc
blestematului de comando, dup ce ajunge n Boston, ceea ce
poate c s-a i ntmplat? Pleac de-acolo i sun-m la serviciu
de camer dup ce te-ai ndeprtat de turbaii ia i nu folosi
blestemata aia de limuzin! E un reper al naibii de cunoscut!
Joey Strigoiul nchise telefonul, iar oimul se ntoarse ctre
243

trupele sale.
Evacuarea! rcni el. Explicaiile vor veni mai trziu; acum nu
e timp de ele. Aghiotani, luai dou maini din parcarea hotelului
i ne ntlnim la colul de sud-est. Vamos!
Mac l privi cu asprime pe Aaron Pinkus, n vreme ce Desi-Unu
i Doi ieeau n fug pe u, apoi i ndrept privirea spre Sam
Devereaux i, n cele din urm, ctre Jennifer Arip Roie.
M-ai ntrebat de ce m lupt cu falsitatea celor de la putere,
de ce ridic sabia mpotriva coruptorilor i manipulatorilor, deacum o sut de ani sau actuali. S v spun limpede, fir-ar s fie!
Un guvern nevzut, neales, din spatele guvernului nostru a
eliberat un numr de psihopai care au o singur misiune, al crei
succes le-ar permite s cutreiere strzile liberi Misiunea asta e
s ne ucid pe toi. De ce? Fiindc am scos la iveal spectrul unei
crime comise mpotriva unui popor nevinovat, manipulat acum mai
bine de o sut de ani, care i va costa pe manipulatori miliarde
pentru a o corecta!
La naiba cu adevrul tu esenial! zise Devereaux, aruncnd
butura n chiuvet. Hai s plecm de-aici!
Poliia, generale! Sunt un om respectat n Boston. Cu
siguran ne va proteja.
Comandant Pinkus, n aceast lupt din umbr, autoritile
civile sunt neputincioase. Cum dracu crezi c au aruncat n aer
attea gri, din Normandia pn la Kai Song?
Pur i simplu nu pot s cred, zise Arip Roie, ncercnd s-i
pstreze calmul. Nu vreau s cred!
Nu vrei s crezi, tnr indianc? Poate c ar trebui s-i
amintesc de companiile din Est care au promis poporului tu de pe
tot cuprinsul Midwestului c va fi mutat pe pmnturi mult mai
bune i v-au ngheat vitele pe un teren arid. E acelai lucru,
domnioar!
Ah, Iisuse! strig Jennifer, alergnd spre ua dormitorului.
Ce faci? ip Devereaux.
Mama ta, idiotule!
A, da, sigur, spuse Sam, clipind ncurcat. Exist pe undeva
cafea?
244

Nu e timp, fiule!
Ajut-o pe domnioara Arip Roie, Sammy.
Cel puin am scpat de Samuel
Nu cred c am de ales, zise Aaron Pinkus.

Cei cinci fugari de la Ritz-Carlton stteau unul lng altul la


colul de sud-est al hotelului, ateptnd sosirea lui Desi-Unu i
Doi. Zmbeau prostete la trectori, dndu-i toat silina s nu
par un cvintet de delincveni aduli. Distinsa Eleanor se sprijinea
de Arip Roie n vreme ce se lupta cu cuvintele cntecului
Chemarea dragostei indiene.
Taci din gur, mam! opti Sam.
Mi-am dorit ntotdeauna o fiic.
Stpnete-te, mam. Ea s-ar putea s fie un avocat mai bun
dect mine i tu n-ai vrea asta.
Nu cred c eti aa de bun. Jumtate din ce spui nu neleg
Nici nu trebuie, mam. Aa-s legile
Linite! ordon oimul aflat lng captul cldirii, cu Pinkus
alturi.
Un Lincoln ntoarse n faa intrrii cu baldachin a hotelului i n
acelai timp, Desi-Unu i Doi intrar n curb cu cele dou maini
furate din parcare.
Toat lumea rmne pe loc! continu Hawkins n timp ce
privea mpreun cu Aaron patru brbai n trenduri negre ce ieea
din Lincoln: unul din fa i trei de pe bancheta din spate. Maina
demar brusc i parc lng porile Grdinii Publice, n timp ce
cele patru trenduri negre intrar rapid n hotel.
Desi-Unu, n fa i pe centru! zise oimul, vorbind nun ture.
Repet comanda!
Desi-Unu, n fa i pe centru
Desi! Tu, la cu dantur grozav i cmaa scoas din
pantaloni, iei din main! strig Devereaux. Du-te la Mac!
Ce jaaleee, iubitul meu arab i-aa depaarteee
Taci din gur, mam! Ai greit cuvintele, ca i ara, de altfel.
Nu vorbi aa cu prietena mea, Eleanor
E mama mea! Dac refuz s-i repar Jaguarul?
245

Sunt sigur c cu ctig mult mai muli bani dect tine,


avocat. O s m ocup cu de asta!
Ce vrei, ghenerale?
Vezi maina de-acolo? Aia din faa porilor.
Sigur, o vd. St n fa un gringo.
Vreau s-l imobilizezi i s faci maina inutilizabil, nelegi
ce spun?
Nu-i prea greu. El adoarme i i-oi scot bujiile. Treaba asta se
face-n Brooklyn n flecare noapte. Numa s nu m pui s-l omor,
c io nu fac asta, ghenerale.
Nu, ce dracu! Vreau s transmii un mesaj. Ei vor s ne
curee, biete i vreau s tie c nu pot face asta!
S-a fcut, ghenerale. i p-orm?
Te ntorci la hotel, la etajul domnului Pinkus, dar s-i
acoperi flancurile. Patru brbai cu nite stupide trenciuri negre
au urcat acolo ca s ne lichideze pe toi Pn ajungi sus, eu o s
termin probabil cel puin trei ticloi, dar tu s ai grij de al
patrulea.
Hei! De ce s te distrezi numa tu? Iau io trei, tu iei unu!
mi place cum gndeti, fiule.
i Desi-Doi?
O s explic acum, spuse Hawkins, ntorcndu-se ctre Aaron
Pinkus. Spune-mi, comandante, ai vreun loc de care nu tie
nimeni, vreo vizuin unde s te duci cu, s zicem, femei
defavorizate care s se bucure de compania ta?
Eti nebun? N-o cunoti pe Shirley!
Bine, neleg Dar trebuie s existe vreun loc, departe de
zonele circulate, unde s stm o zi sau dou.
Pi, firma a cumprat o caban de schi dincolo de New
Hampshire
Asta-i grozav! Ne ntlnim acolo.
Dar cum o s afli unde e?
E simplu, comandante, interveni Desi-Unu. Desi-Doi a ciordit
automobile cu telefonos nuntru. Am scris numeros de la
amndou.
Desi-Unu scoase un petic de hrtie cu dou numere scrise pe el.
246

Vezi? Amigo meu are unu la fel.


Voi doi suntei grozavi. A vrea s-mi spunei
Nu-i timp de recompense, comandante, l ntrerupse hotrt
oimul. Misiunea noastr nu s-a ncheiat, ia-i pe Sam, pe mama
lui i pe fat i du-i la locul la din New Hampshire. Gata, plecai!
Sergentul meu i cu mine avem treab!
Primele dou trenciuri negre n-au neles niciodat ce s-a
ntmplat. Pentru a asigura cile de retragere, fiecare sttea lng
o u de ieire din hotel. Amndoi fuseser trai pe scri de ctre
oim, adui n starea de incontien i dezbrcai de toate
hainele, inclusiv de chiloi. Al treilea presupus asasin care se
ndrepta spre apartamentul lui Pinkus fusese oprit din drum de un
beiv ce se cltina ru i care, dup ce trecu de el, se rsuci i-i
aplic o lovitur decisiv dup ceaf. Hawkins l ls pe al patrulea
i ultimul asasin aghiotantului su, Desi-Unu. La urma urmei, era
sarcina comandantului s insufle ncredere n trupele sale de
sprijin. De fapt, se dovedise a fi o lecie de rbdare, marca unui
adevrat ofier de informaii lucrnd sub acoperire, i zise Mac.
Atept n umbra uii de afar, n spatele creia zcea incontient
primul uciga din FSI. Desi-Unu iei tcut din lift n inuta sa de
gal i merse, tot n linite, pn la jumtatea holului, unde se lipi
cu spatele de peretele aflat vizavi de apartamentul lui Pinkus.
Vreme de opt minute care i se pruser o or, Desi-Unu rmase
imobil, respirnd uor, pn cnd a doua u din stnga lui se
deschise i un brbat n trenci negru iei pe hol, cu un pistol
automat n mn.
Iguane, Jose! rcni Desi-Unu, surprinzndu-l att de tare pe
prezumtivul asasin nct acesta nu nelese cum de-i zburase arma
din mn, nici cum czuse incontient dup un pumn zdravn n
mijlocul frunii.
Remarcabil! zise generalul, ieind din umbr. Am tiut c eti
dotat, fiule.
De ce n-ai fcut-o tu, ce dracu!
Evaluam situaia, biete! Aa le-o lum nainte.
Putea s m omoare!
247

Am avut toat ncrederea n tine, sergent. Eti candidatul


favorit pentru cursul avansat G-Doi.
Asta-i d bine?
Vorbim mai trziu. Acum trebuie s-l jupuim pe mscriciul
sta i s plecm de-aici. Suntem n mare ncurctur, aghiotant.
Trebuie s ne concentrm asupra micrilor urmtoare, iar pentru
noi doi asta nseamn s ne ntlnim cu ceilali undeva n nord.
Nu-i o problem, ghenerale. nainte de-a urca aici am vorbit
cu amigo meu la telefono din main. Oriunde merg, Desi-Doi
rmne n automobil, ca s-mi poat zice unde se afl.
Bun tactic, fiule
oimul se opri, auzind zgomotul unei ui deschise, apoi voci. O
pereche, de vrst mijlocie, ieea din camer.
Repede! opti Mac, aplecndu-se spre trupul inert de pe
podea. S-l ridicm n picioare i s-l inem de parc tocmai ar fi
vomitat.
A ieit de pe ua aia, ghenerale. Mai e deschis!
S mergem!
Hawkins i aghiotantul su traser trupul spre ua deschis,
sub privirile uluite ale clienilor hotelului.
I-o nunt grozav la parter, amigos! strig Desi-Unu, uitnduse peste umr. Vrei s venii i voi?
Nu nu, mulumesc, spuse brbatul de vrst mijlocie,
grbindu-i soia spre lift.
Cabana de schi de pe dealurile din Hooksett, New Hampshire,
era nefinisat i masiv, pustie i umed. n cea mai bun
perioad a ei n-ar fi primit mai mult de dou stele n cel mai
modest ghid turistic. Totui, era un adpost, care avea curent
electric, cldur i telefon. n plus, fiindc se afla la doar o or i
ceva distan de Boston, firma Aaron Pinkus Associates o
considerase un refugiu convenabil pentru avocaii sau echipele de
avocai ce studiau cazuri dificile. De fapt, devenise att de
solicitat nct Aaron hotrse s n-o vnd, preferind s-o
renoveze treptat i s-o utilizeze.
Zu c va trebui s napoiem cele dou maini, i spuse
248

Pinkus ngrijorat oimului, n timp ce stteau unul lng altul n


fotoliile de piele, din holul cabanei. O s afle toat poliia.
Nu-i fie team, comandante. Aghiotanii mei le-au camuflat.
Nu despre asta-i vorba, generale. E un furt, iar Sam i cu
mine oameni ai legii am devenit complici. Insist asupra acestui
lucru.
Ei, ce dracu, astea-s amnunte! Foarte bine, o s-i pun pe
ageni s le duc napoi i s le parcheze lng hotel. Acum e
ntuneric i, chiar dac sunt prini, poliitii ia n-or s tie cum
au aterizat pe banchetele din spate ale mainilor lor fr pantaloni.
Hai.
i mulumesc foarte mult, generale.
Pe urm, pot s terpeleasc alte dou vehicule
Te rog, n-o s fie nevoie! Firma are contract cu o agenie de
nchiriat maini i oferul meu, Paddy, poate aduce aici un
automobil, iar un prieten de-al lui, altul.
Trebuie s-i ia i pe aghiotanii mei. Nu sunt nc pregtit s
le dau drumul.
Sigur. n mprejurrile pe care le-ai descris, m-a simi mult
mai bine dac cei doi tineri ar rmne lng noi. Uite, i scriu
adresa ageniei de nchirieri; se pot ntlni acolo cu toii. Pinkus
vr mna n buzunar i scoase un carnet.
Aaron, am avut grij de tot! zise Devereaux, ceva mai bine
dect era necesar, intrnd n surogatul de hol alpin, cu Jennifer
Arip Roie alturi. Piaa din Hooksett e foarte bogat, iar Rocata
zice c tie s gteasc.
Cum vrei s fie sticla de gin cu whisky? ntreb Jennifer.
Prjit?
Cu unsoarea industrial, domnioar.
i e foarte posibil s te mbei singur, adug Pinkus. Cum ai
explicat prezena noastr aici?
Am spus c toat echipa s-a adunat ca s ne spargem
capetele cu nite probleme de motenire.
De ce de motenire?
Li se pare mai sexy. Pentru credibilitate, Aaron, ce dracu.
Domnul Pinkus, interveni Arip Roie pentru a aizecea oar
249

n ultimele dousprezece ore, privindu-l pe Sam. A vrea s


folosesc telefonul dumneavoastr ca s sun la San Francisco. V
pltesc convorbirea, desigur.
Draga mea, poate c ai refuzat o carier frumoas la firma
mea, dar nu m zpci cu nimicuri din astea ca plata convorbirii.
O s ai linite n ceea ce-a fost biroul managerului, din spatele
tejghelei de-acolo n-a prea fost el manager, dup cum la nu prea
e birou, dar o s fii singur i-o s ai discreia asigurat.
Mulumesc foarte mult.
Jennifer se ntoarse i o porni ntr-acolo, iar Hawkins se ridic
din fotoliu.
I-ai vzut pe sergenii mei, Sam? ntreb el.
Poi s crezi c s-au dus la poalele dealului, la vreo sut de
metri spre dreapta i ncearc s repare schi-liftul la vechi i
ruginit?
Foarte ntreprinztori, zise Aaron.
Foarte tmpii, spuse Devereaux. Afurisitul la de cablu n-a
mers bine de la nceput. Am rmas odat atrnat la nou metri n
aer aproape o or, iar amica mea era la ase metri n fa i ipa
ct o inea gura. Imediat ce-am cobort, ne-am ntors la Boston i
n-am mai vzut dormitorul.
Bnuiesc c ai vzut mai mult de unul de cnd ai luat
cabana.
Ei, haide, Aaron. Chiar tu mi-ai spus odat s mai ies din
birou i s vin aici s m rcoresc.
Erai nfuriat c pierdusei un caz pe care trebuia s-l ctigi,
spuse Pinkus scriind ceva n carnet; rupse apoi pagina i i-o
ntinse generalului.
Treburile astea avoceti m depesc, anun oimul.
O s-mi gsesc singur aghiotanii. Am hotrt s plec la Boston
cu ei. Micul Iosif spunea c dorete s ne ntlnim i cred c ar
trebui s-l vd nainte de ntrunirea fixat Asta-i adresa ageniei
de nchirieri?
Aaron ddu din cap, iar oimul se duse spre u.
M ntorc singur. Vreau s avei dou maini aici.
Bine, generale. Dup ce termin domnioara Arip Roie, o
250

s-l sun pe Paddy Lafferty s pun treaba n micare.


Bine gndit, comandant.
M-a ridica s te salut, general Hawkins, dar nu cred c o s
reuesc.
Arip Roie nchise ua minusculului birou din spatele tejghelei,
se aez la mas i ridic receptorul. Form numrul
apartamentului ei din San Francisco i fu uimit c, nc nainte
de sfritul primului rit, auzi vocea emoionat a fratelui ei.
Da?
Charlie, cu sunt
Unde dracu ai fost? ncerc s dau de tine de cteva ore!
Totul e att de absurd, de incredibil, de nebunesc atunci cnd
intri n
ncearc s aplici fiecare etichet la ceea ce am aflat! o
ntrerupse fratele mai tnr. Ticlosul la dement mi-a dejucat
planurile ale noastre suntem terminai!
Charlie, calmeaz-te, spuse Jennifer, simind ns cum
tensiunea i se ridic spre limite incontrolabile. Calmeaz-te i
vorbete ncet.
Nu pot, surioar!
ncearc, Charlie.
Bine, bine.
Charlie respir adnc i sonor de cteva ori, strduindu-se s
i pstreze calmul.
Fr ca eu s tiu, fr s-mi spun nimeni, cu cteva
sptmni n urm, eful nostru de trib Vrful Norilor a convocat
Sfatul Btrnilor i a chemat acolo o jigodie de avocat din Chicago
care rspunde de chestiunile juridice, apoi s-a proclamat legal
reprezentantul temporar, unic i absolut al tribului Wopotami pe o
perioad de ase luni.
Nu poate s fac asta!
A fcut-o, surioar! Autentificat la notar, autorizat i aprobat
de instan.
Trebuia s ofere ceva n schimb!
A fcut i asta. Un milion de dolari, mprit ntre cei cinci
251

membri ai Sfatului i alte milioane pentru ntregul trib, oferii n


intervalul de ase luni.
Asta-i corupie!
Spune-mi ceva ce nu tiu.
O s-l dm n judecat!
i ce rezolvm, n afar de faptul c pierdem procesul, cdem
de fraieri, iar fraii i surorile noastre ajung datornici insolvabili?
Ce vrei s spui?
Pi, ce zici de unchiul Ochi de Vultur care a cumprat o
proprietate pentru btrnii tribului ntr-un deert din Arizona
unde nu exist instalaii de ap i canalizare. Sau de mtua Bot
de Cprioar, care a nvestit n numele femeilor tribului ntr-o
instalaie petrolier aflat la intersecia Strzii 41 cu Lexington
Avenue din New York, sau de vrul Picioare de Antilop, care a
preluat controlul unei distilerii din Arabia Saudit, unde nu numai
c nu se produce alcool, dar nici mcar nu se bea!
Toi au peste optzeci de ani!
Au fost considerai n deplintatea facultilor mintale de
ctre jigodia de avocat din Chicago, verdict confirmat de tribunalul
din Omaha.
Nu-mi vine s cred, Charlie. Am vorbit cu Hawkins aproape
toat dup-amiaza i, dup un nceput mai dificil, a czut de acord
cu mine; cu numai cteva ceasuri n urm era att de pocit, att
de sincer. Mi-a spus c procura noastr era soluia corect, c o s
fie de acord cu orice hotrre a Sfatului Btrnilor.
De ce nu? El este Sfatul Btrnilor.

252

16
Jennifer nu iei din micul birou, ci nvli de-a dreptul n holul
cabanei, invadnd spaiul din faa ei.
Unde-i el? strig ea nfuriat, aruncnd fulgere din ochi.
Unde este ticlosul la?
ntrebi de Sam, desigur, rspunse Aaron Pinkus, plecndu-se
n fotoliu i artnd spre ua ce ducea la buctrie. Spunea c i-a
amintit unde a ascuns o sticl cu gin ntr-un loc li caic colegii lui
mai scunzi nu puteau ajunge.
Nu, nu vorbesc despre ticlosul la, m refer la cellalt
ticlos! La plvanul idiot cu limba de catifea, care-i pe cale s
nfrunte mnia comun indienilor sioux i comani, exprimat de
o nfuriat fiic a Wopotamilor.
Generalul nostru?
Poi paria pe poponeaa dumitale c aa e!
Vorbeti idi?
Sunt avocat; m acomodez situaiei. Unde este nemernicul
la?
Pi, mi cer scuze, dei sunt oarecum uurat s-i spun c a
plecat la Boston cu cei doi aghiotani ai si. Spunea ceva despre o
ntlnire cu un brbat numit Micul Iosif, omul care l-a sunat la
Ritz-Carlton. Cele dou maini furate tocmai au luat-o din loc.
Ludat fie Abraham. Cu ajutorul lui Dumnezeu, vor fi napoiate
fr alte incidente.
Domnule Pinkus! Dumneata tii ce-a fcut nenorocitul acela?
Prea multe orori pentru a intra ntr-o enciclopedic de
ntindere medie, bnuiesc. neleg c eti pe cale s-mi spui despre
ce e vorba.
A cumprat tribul nostru!
Extraordinar! Cum a putut s fac asta?
Arip Roie i spuse avocatului din Boston ce aflase de la fratele
ei Charlie.
Pot s-i pun o ntrebare sau dou, poate trei?
253

Sigur, zise Jennifer, prbuindu-se n fotoliul din piele


alturat celui al lui Pinkus. Suntem terminai, adug ea ncet,
descurajat. Cu adevrat terminai!
Nu n mod obligatoriu, draga mea. n primul rnd, Sfatul
Btrnilor. Or fi ei oameni nelepi i demni, dar au ei calitatea de
tutore ad litem pentru tribul Wopotami?
Da, mormi Rocata.
Poftim?
A fost ideea mea, spuse Jennifer ceva mai tare, artndu-i
confuzia. Asta le conferea o anume mndrie, de care aveau teribil
nevoie, iar cu nu m-am gndit niciodat niciodat c se vor
implica n vreo decizie major fr s m consulte pe mine sau, n
cazul demisiei mele, pe ceilali membri ai grupului.
neleg. A existat vreo anex la tutela ad litem, s zicem n
legtur cu moartea sau morile unuia sau a tuturor
beneficiarilor? Poate nite nlocuitori?
Doar aprobai de ctre membrii Sfatului rmai n via.
Au existat astfel de nlocuiri care ar fi putut fi, s zicem,
influenate de generalul Hawkins?
Nici una. Toi membrii sunt nc n via. Cred c datorit
crnii de bizon pe care o consum.
neleg. Dar exist n hotrrea lor ad litem vreo meniune
despre tinerii alei ai tribului, care de fapt iau deciziile judiciare ale
poporului tu?
Nu, asta ar fi fost degradant. Ca i la orientali, aparena e
foarte important pentru indieni. Noi tiam presupuneam c tim
c, dac s-ar ivi vreo problem, unul dintre noi ar fi fost
anunat De fapt, eu.
Aa ar fi fost logic, desigur.
Desigur.
Dar oficial nu exist nici o clauz n documentele asociaiei
care s clarifice statutul grupului vostru?
Nu Din nou e vorba de mndrie, pur mndrie. Dac
includem o astfel de clauz ar fi nsemnat c exist un consiliu
deasupra btrnilor, iar tradiia tribului nu putea admite aa ceva.
Acum nelegi ce vreau s spun? Omul la oribil controleaz
254

poporul meu. Poate spune i face orice vrea, n numele


Wopotamilor.
Cred totui c ai putea s-l chemi n faa instanei, sub
acuzaia de conspiraie i tentativ de fraud. ns fratele tu are
dreptate s-ar putea s pierzi.
Domnule Pinkus, din cei cinci btrni ai Sfatului, trei brbai
i o femeie au peste optzeci de ani, iar al cincilea are aptezeci i
opt. Nici unul dintre ei nu e suficient de instruit pentru a discuta
probleme de o asemenea complexitate, ceea ce anuleaz din start
orice nelegere!
Nu trebuie s fie instruii, domnioar Arip Roie, e
suficient s fie destul de pricepui pentru a nelege tranzacia, ca
i beneficiile i obligaiile pe care le implic aceasta. ndrznesc s
afirm c ei au fcut-o, probabil cu entuziasm, chiar dac nu te-au
consultat n prealabil.
Iar eu ndrznesc s afirm c e imposibil!
Haide, draga mea, nu te gndeti la un milion de dolari bani
ghea i promisiunea altor milioane ce urmau s vin ntr-o
scurt perioad de timp? n schimbul a ce? Al deinerii temporare
a ceea ce ei trebuie s fi tiut c era cel mult un titlu ceremonial?
Oferta trebuie s le fi prut irezistibil S-l lsm pe aiuritul om
alb s se distreze cteva luni, care-i necazul?
Nu a fost o dezvluire deplin a inteniilor, insist Jennifer.
Nici nu trebuia s fie. Dac toate negocierile de afaceri au
reclama deplina dezvluire de ctre toate prile implicate,
sistemul nostru economic s-ar fi dus de rip, tii bine asta.
Nu i atunci cnd se ajunge la fraud, domnule Pinkus.
Sigur c nu, dar cum poi dovedi frauda? Dup cum am
neles, el a promis milioane pe baza restituirii bogiilor tribului i
i-a susinut oferta cu o compensaie iniial de un milion de
dolari. Fr nici un fel de condiii, cum se spune.
Ei n-au neles! N-au priceput c el avea de gnd s-i fac
reclamani n cel mai incendiar proces mpotriva guvernului din
istoria rii Doamne Sfinte, mpotriva Comandamentului Strategic
Aerian!
Dar se pare c nici n-au manifestat vreo curiozitate n
255

legtur cu modul n care el inteniona s-i mbogeasc, ei au


luat bucuroi milionul i l-au cheltuit presupun c n mod
nechibzuit. i te rog s m ieri, domnioar Arip Roie, dar cred
c fratele tu era foarte contient de inteniile generalului. De fapt,
a fost n mare msur un complice
El credea c totul nu-i dect o mare fars! strig Arip Roie,
aplecndu-se n fa. O fars nevinovat, care-i aducea tribului o
grmad de bani, valuri de turiti i mult distracie!
Curtea Suprem e amuzant?
Nu credea c o s aib succes acolo, zise Jennifer,
retrgndu-se n defensiv. n afar de asta, nu tia despre
milionul de dolari, nici despre nelegerea lui Hawkins cu Sfatul.
Era ngrozit!
Lipsa de comunicare ntre prile aflate n relaii amicale nu
implic neaprat fraud sau conspiraie, dect n cazul n care
aceste pri, s-ar afla n relaii mai puin amiabile.
Vrei s spui c Sfatul a refuzat n mod deliberat s primeasc
informaii de la fratele meu.
M tem c da. La fel cum a procedat i el fa de ei, ntr-un
sens mai larg.
Dar dac noi, grupul nostru, ne insinum dintr-o dat
Ceea ce nu avei dreptul legal s facei, o ntrerupse blnd
Aaron.
i le relatm ntreaga poveste, continu Arip Roie cu
ochii mrii de uimire, asta s-ar interpreta ca o aciune n interes
propriu pentru a pune mna pe bani, furndu-i de la ci, dac
cumva mai exist! Doamne, totul s-a ntors pe dos! E o nebunie!
Da, draga mea, o nebunie ca a unui oim. Generalul putea
fi un excelent avocat de corporaie.
Pe palierul de la etaj i fcu apariia o siluet, care se ndrept
spre balustrad. Era Eleanor Devereaux, cu prul aranjat ntr-o
coafur de mare doamn.
Tocmai am avut un vis oribil, anun ea, controlndu-i vocea
i cuvintele. Am visat c nebunul general Cluster i toi indienii ia
slbatici din btlia de la Little Big Han s-au unit i i-au atacat pe
cei aflai la un congres al Asociaiei Juritilor Americani. Toi
256

avocaii au fost scalpai.


Domnul vrstnic, nalt i adus de spate, mbrcat cu un
pardesiu cafeniu din gabardin i un basc negru putea proveni din
oricare dintre campusurile universitare din zona Bostonului; un
profesor cu chip sever, dar uor impresionat de opulena holului
hotelului Four Seasons. Privi njur prin ochelarii mari cu ram de
baga, ndreptndu-se spre ascensoare, dup o scurt hoinreal
fr scop prin hol.
Desigur, nimic nu era lipsit de sens n privirile cercettoare ale
oimului; toate amnuntele nfirii sale fuseser atent studiate.
O prim cercetare dezvluise fiecare colior mai umbrit, fiecare
fotoliu mai puin vizibil. oimul nu prezenta nici cea mai mic
asemnare cu uriaul n haine din piele de cprioar care l irosesc
din lupt pe un anume Caesar Boccegallupo din Brooklyn, New
York, cu cinci ceasuri n urm. Un soldat experimentat nu pea n
teritoriul inamic fr s verifice terenul. Constatnd c nu exist
surprize, generalul se sui ntr-un lift i aps butonul etajului la
care locuia Micul Iosif.
Serviciul de camer, zise Hawkins, btnd la u.
Imediat! strig vocea dinuntru Ah, merele i perele
muiate-n butur i flambate? Credeam c-o s vin mai trziu!
Ua se deschise i uluitul Joey Strigoiul putu doar s exclame:
Tu! Ce dracu faci aici?
Toate discuiile dintre comandani sunt prefaate de ntlniri
preliminare ntre subordonaii lor, pentru stabilirea ordinii de zi,
rspunse oimul, dndu-l deoparte pe Joey i intrnd n camer.
Considernd c aghiotanii mei sunt nepotrivii pentru sarcina
asta din raiuni pur lingvistice le-am luat locul.
Zurbagiule. Eti ultima roat de la cru! ip Strigoiul,
trntind ua. Am destule pe cap, n-am nevoie i de tine!
Dar ai nevoie de merele i perele flambate?
Da, sunt foarte gustoase, o combinaie grozav de fructe arse,
cu arom tare.
Cum?
Miroase bine. Am citit asta ntr-o list de meniuri din Vegas.
257

Oho, mama s-ar rsuci n mormnt dac ar ti c am pus pere pe


foc i tata m-ar alunga de acas n cocina de porci! Da de un s
tie, odihneasc-se n pace.
Joey i fcu semnul crucii, apoi l privi pe general i i vorbi cu
asprime.
Ia zi, spilcuitule, ce caui aici?
Tocmai i-am explicat. nainte de discuia oficial cu
superiorul tu, vreau s clarific situaia. Rangul meu merit i
pretinde acest lucru.
Poi merita i pretinde ce vrei, generale Zurbagiu, da
barosanu nu-i vreun blestemat de soldat. Adic, el e undeva sus,
cu arhanghelii din guvern, m-nelegi?
Am ntlnit civa ca tia n viaa mea, Iosif i tocmai de
aceea vreau un G-Doi, O Mie Unu, altfel nu va mai fi nici o
discuie.
Ce-i asta, un numr de main?
E o descriere amnunit a celui cu care ar urma s discut.
Ohoho, pe mormntul mtuii Angelina, e spre binele tu!
Asta o s decid eu.
Nu-i pot spune nimic fr aprobare, tre s-nelegi chestia
asta.
Dar dac o s-i smulg unghiile, una cte una, Micule Iosif?
Ei, haide, zurbagiule, termin. Oi fi tu un tip al dracu, da nu
un turbat de nazist Uite, poftim minile mele. Vrei s sun la
serviciu de camer s aduc un clete?
nceteaz, Iosif Aceast mrunt dovad de isteime n-o s
prseasc niciodat ncperea asta!
Dac vrei s spui c nu doreti un clete, las-o balt. Am zis
asta la o duzin de cpitanos din armata lu Mussolini
macaronaru la umflat!
Telefonul sun.
Asta trebuie i fie legtura ta, Iosif. Uneori, adevrul e calea
cea mai sigur. Spune-i efului tu c sunt aici chiar aici, cu
tine!
Cam asta-i ora, zise Strigoiul, uitndu-se la ceas. Acu tre s
fie singur.
258

F cum i-am spus.


Am de ales? Treaba cu unghiile, mai treac-mearg, da
gheara ta baban n gtu meu e alt socoteal.
Micul Joey se duse spre telefonul de lng pat i ridic
receptorul.
Eu sunt, spuse el i marele general Zurbagiu e la trei metri de
mine, Bum-Bum. Vrea s vorbeasc cu tine, numa c nu tie cu
cine, da eu pun pre pe detele mele, m-nelegi?
D-mi-l la telefon, Joey, zise Vincent Mangecavallo calm.
ine, ip Strigoiul, ntinzndu-i receptorul lui Hawkins, care
se apropie rapid i-l nh.
Comandantul X la telefon, zise oimul n microfon. Presupun
c vorbesc cu comandantul Y.
Eti generalul Mackenzie Hawkins, numrul seriei doi-zerounu-cinci-apte, Armata Statelor Unite, decorat de dou ori cu
Medalia de Onoare a Congresului i cea mai mare pacoste pe care
a avut-o vreodat Pentagonul pe cap. E corect?
M rog, anumite aprecieri nu sunt incontestabile. Cine dracu
eti?
Sunt un om care, cu doar o zi n urm, te voia ngropat cu
toate onorurile militare, desigur. n schimb, acum doresc foarte
mult s fii n via i cu picioarele pe pmnt. Am fost destul de
clar?
Nu, n-ai fost, rahat uscat de Washington. De ce te-ai
rzgndit?
Fiindc murturile alea care doreau s-i vad certificatul de
deces l vor acum pe-al meu, iar hotrrea asta nu-i deloc pe
placul meu.
Murturi?.. Micul Iosif de aici? Tu ai fost mscriciul care la trimis pe cretinul la de Cezar nu-mai-tiu-cum la Four Seasons?
Spre ruinea mea, eu am fcut-o. Ce mai pot zice?
Las-o mai moale, fiule, n-a fost vina ta, a lui a fost. Nu s-a
dovedit prea grozav, iar eu am avut doi aghiotani foarte istei.
Ce?
Nu vreau s te acuzi prea tare. Comandantul trebuie s
prevad situaii neateptate, asta se nva la Cursul opional de la
259

Colegiul de Rzboi.
Ce dracu tot spui acolo?
Bnuiesc c nu eti ofier activ. Ce altceva pot s mai spun?
Poi s m asculi. Sunt foarte suprat fiindc anumii
oameni, despre care credeam c m respect, vor acum s m
vad n groapa aia care i-era destinat m vor acolo mpreun cu
tine, ceea ce mi se pare dezgusttor, capisce?
i ce ai de gnd, domnule Fr Nume?
Vreau ca tu s fii bine-sntos, ca s le pot face eu acelor tipi
elegani i respectabili ceea ce voiau ei s-mi fac mie. Mai exact,
vreau s-i ngrop pe ticloi.
Te ajut, comandant Y. Dac vorbeti despre un sfrit-cupagube-maxime n rndurile personalului civil, o s am nevoie de
un ordin direct de la preedintele rii, semnat i de eful Marelui
Stat Major i de DEI sta-i directorul Ageniei Centrale de
Investigaii.
Glumeti?
Nu m ateptam s tii cum se procedeaz n asemenea
situaii
Iar eu nu vreau s se procedeze aa cum ai spus! l ntrerupse
Mangecavallo pe un ton autoritar. Pentru cteva lovituri simple nam nevoie de tine. Dac plteti, treburile murdare se rezolv; ce le
pregtesc eu acestor sule blege e suferin curat, i vreau ruinai,
distrui, falii, ngrond rndurile ceretorilor fr cas, precum
Hobo Pete!
Hobo cum?
Unul care cura closetele n metroul din Brooklyn asta
vreau pentru ticloii ia! Vreau ca mpuiii ia s spele closetele
din Cairo tot restul vieii lor mizerabile!
Fiindc veni vorba, comandant Y, pe cnd eram tnr cpitan
n rzboiul din deert mpotriva lui Rommel, m-am mprietenit cu
ofierii egipteni
Basta! ip Mangecavallo, cobornd imediat vocea. Iart-m,
mare general. Sunt foarte stresat, dac m nelegi.
Nu trebuie s fii. Toi am trecut prin asta, comandante, dar
nu poi s te dai btut. Amintete-i c oamenii ti caut la tine
260

fora care pe ei i-a prsit. Stai drept i furnizeaz-le-o!


N-o s uit cuvintele astea, zise cu umilin Vinnie Bum-Bum.
Dar acum trebuie s te previn
Te referi la FS? l ntrerupse Hawkins. Micul Iosif mi-a
transmis mesajul tu anterior, iar acum situaia e sub control.
Trupele inamice sunt imobilizate.
Ce? Te-au gsit deja?
Mai exact, comandant, i-am vzut noi primii i am luat
msurile adecvate. Forele mele se afl n adposturi sigure i vor
rmne acolo, n afara cmpului de lupt.
Ce s-a ntmplat? Unde sunt FS?
FSI, l corect oimul. Nu-s brbaii ia curajoi, altfel
normali, pe care i-am antrenat eu i care au fcut attea. tia
sunt psihopaii pe care n-am reuit s-i eliminm.
Dar unde sunt?
Pi, acum sunt probabil la nchisoare, pui cu toii sub
acuzare, iar dac nu, alearg goi puc, pe scrile de la RitzCarlton, fcnd tot posibilul s nu fie vzui A, al cincilea
membru e fr ndoial i acum ntr-un Lincoln care n-o s
porneasc; e i el gol, fr telefonul celular care i-a fost smuls i
spart.
Sfinte Sisoe!
Cred c mesajul sta va fi transmis pn la urm la
Washington Acum s ne ntoarcem la tactic, comandant. E clar
c mi cunoti ordinea de zi. A ta care e?
Aceeai, generale. Un lucru teribil i s-a ntmplat unui trib
mic i naiv de btinai ai acestor mari State Unite ale Americii, iar
o naiune bogat i generoas trebuie s ndrepte rul fcut Cum
i se pare pn aici?
Ai mers drept la int, soldat!
Ceea ce nu tii, generale, este c mai muli membri ai Curii
Supreme au considerat compendiul destul de convingtor. Nu o
majoritate decisiv, dar n particular se comenteaz mult.
tiam eu! interveni oimul triumftor. Altfel n-ar fi recurs
niciodat la serviciile lui Goldfarb Auriul pe care tot eu l-am
antrenat, fir-ar s fie!
261

l cunoti pe Hymie Uraganul?


Un tip al naibii de bun, puternic ca un elefant i cu mintea
unui student de la Rhodes.
Pi, chiar a fost student la Rhodes.
Ce-i spuneam eu?
Bine, bine, l potoli Mangecavallo. Din cauza situaiei CSA i
pentru motive de securitate naional, Curtea nu va face public
compendiul timp de nc opt zile, iar cu o zi nainte de acest
termen, tu i cu avocatul tu trebuie s v prezentai la o edin
cu uile nchise, pentru a rspunde la un interogatoriu. Acolo i
vei susine pledoaria final.
Sunt pregtit pentru ea, comandant Y. Sunt pregtit de
aproape un an! Accept invitaia. Cauza mea e dreapt.
Da, numai c Pentagonul, forele aeriene i, mai ales,
investitorii n industria de aprare nu sunt ncntai. i vor capul,
generale.
Dac echipa pe care au trimis-o azi dup-amiaz la Boston e
o mostr a capacitii lor de lupt, o s m duc la Curtea aia
purtnd toate nsemnele efului de trib Wopotami.
Iisuse! Mi s-a spus c ia erau cei mai violeni, cei mai
turbai, cu excepia unei uniti pe care o pstreaz ntr-un
balamuc ni ziduri nalte, unde joac volei aruncnd paznicii peste
plas. Li se spune Cei Patru Mravi ia or s vin dup tine!
n cazul sta, zise oimul, examinnd situaia i
presupunnd c ai sub comand personal de sprijin, poate c o s
poi detaa un pluton care s ne ajute. Ca s fiu sincer, comandant
Y, eu am doar doi subordonai operativi pentru aprarea poziiei
noastre, cum s-ar zice.
Asta-i problema, generale. n condiii normale, puteam s-i
trimit o echip de lupttori experimentai s te protejeze, dur acum
nu e momentul o asemenea protecie secret ia ceva timp pentru
a fi pus la punct, deoarece trebuie pstrat secretul loial, altfel
pierdem cu toii.
Parc ar vorbi spilcuiii ia de rahai uscai, domnule fr
Nume.
Nu-i aa pe mormntul mtuii Angelina
262

Asta-i mtua Micului Iosif.


E o familie mare Ascult, a putea s adun doi, poate trei
colaboratori foarte apropiai pe care se poate conta c-i in gura
ca nite clugri, dar alta-i problema. Disprnd, s-ar pune
anumite ntrebri, ar ncepe s umble vorbe ca Pentru cine
lucreaz el?, sau Arta bine ieri, cum adic, e n spital?, sau
chiar Ne-a dat de gol familiei din Hartford care se opune aciunii
noastre uite pentru cine lucreaz! nelegi ce vreau s zic,
generale? Prea multe ntrebri de genul sta s-ar putea pune
despre muli dintre cei care te-ar apra, iar numele meu ar putea
iei la suprafa i asta nu trebuie s se ntmple!
Eti vrt n vreun rahat, comandant Y?
i-am spus deja. M ateapt propriul meu deces. Sunt finito,
schiacciata, cu oasele fcute praf!
Nu te simi bine, soldat? Nu te da btut, comandante,
doctorii nu tiu chiar totul, amice.
Doctorii mei tiu, fiindc habar n-au de medicin!
A avea o a doua, poate i a treia prere
Generale, te rog! Asta i-am explicat mai devreme.
Anumite persoane se ateapt s cad lat ntr-o zi sau dou i
aa trebuie s se petreac lucrurile adic aa ar trebui s par
deoarece, considerndu-m mort, pot aciona n folosul tu, ca i
ntr-al meu.
Eu nu prea sunt credincios, conchise oimul gnditor. Sincer
vorbind, am vzut prea mult snge vrsat de fanaticii ia care
susin c or s-i omoare pe toi cei care nu cred ca ei. Istoria e
plin de asemenea rahaturi. Ne tragem cu toii din acelai noroi
care-a ieit din ap sau din acelai fulger care ne-a vrt un creier
primitiv n capete. Aa c nimeni n-are dreptul s pretind
exclusivitatea.
E o poveste lung, generale? Fiindc nu avem timp.
Pe dracu e scurt. Dac eti mort, comandante, fii sigur c
iarba de pe mormnt n-o s acioneze n locul tu. Nu prea mi
vine s cred c eti candidat la nvierea din mori.
Iisuse Hristoase!
Chiar dac El a fost, tu nu eti, soldat.
263

N-o i fiu mort, generale pur i simplu o s dispar, ca i cum


a fi mort, capisce?
Nu total.
Cum spuneam, ne ocupm de asta. E esenial ca dumanii
mei dumanii ti s cread c am ieit din scen.
Ce pies?
Aia n care tu eti mort, ca i toi ia implicai n rahatul la
al tu cu tribul Wopotami.
Nu iau n seam remarca asta, domnule.
M-am exprimat greit, i jur ah, las-o balt! Vreau s spun
cruciada ta pentru cauza unui popor nedreptit cum i se pare
acum?
Mai aproape de adevr, comandant.
M-nelegi, n timp ce se presupune c eu sunt mort i ieit
din scen, eu m duc la cpos supremos care acioneaz pe Wall
Street. Ei or s mreasc preurile aciunilor CSA pn la o
blestemat de culme de mai multe miliarde, pe baza unei
schimbri brute de atitudine a Pentagonului fa de Omaha, pe
urm tu te duci la Curtea aia Suprem i ei toi se prbuesc o
fie ca o bomb nuclear czut peste mprumuturile lor, care sunt
fcute pe speculaii, iar bieii de la club, care n-or s-i poat
plti facturile, or s spele closetele din Cairo! nelegi, generale?
Obinem amndoi ceea ce vrem!
Sesizez o anume ostilitate fa de acei oameni.
Ar trebui s-o ai i tu, Vrful Norilor! Ei ne vor n pmnt pe
toi! O s comunicm prin Micul Joey. ine legtura cu el.
Ar trebui s-i spun ceva, comandant i o spun n faa lui
Iosif. Cred sincer c abuzeaz de diurnele lui. Singura ocazie cnd
poi da de el e atunci cnd nu sun la serviciul de camer, ceea ce
se ntmpl aproape tot timpul.
Canalie! rcni Joey Strigoiul.
THE WASHINGTON POST
DIRECTORUL CIA DISPRUT PE MARE
Paza de coast a cutat inutil timp de optsprezece ore,

264

n apele din largul Floridei, iahtul particular prins de


furtun.
Key West, 24 august. Se presupune c Vincent F.A.
Mangecavallo, director al Ageniei Centrale de Investigaii i oaspete
la bordul iahtului Te-am prins, iubito a pierit n apele mrii,
mpreun cu cpitanul i echipajul vasului de zece metri care a
prsit Key West ieri la ora ase dimineaa, plecnd la o partid de
pescuit ghinionist. Conform meteorologilor, o neateptat furtun
subtropical a izbucnit la Muertos Cays n jurul orei 10,30, cotind
aproape imediat spre nord, departe de rm, ns perpendicular pe
traseul iahtului, care pornise de aproape cinci ore spre est, ctre
bancurile de peti din reciful de corali. Cutarea cu avioanele Pazei
de coast i cu brcile de patrulare se va ncheia n zori, dar sunt
puine anse s existe supravieuitori, deoarece se presupune c
iahtul s-a izbit de recif i a fost distrus.
La aflarea vetii, preedintele a fcut urmtoarea declaraie:
Bunul Vincent a fost un mare patriot i un excelent ofier de
marin. Dac a trebuit s plece dintre noi, sunt sigur c o s
accepte adncurile srate ale mrii drept ultim loc de odihn. Acum
e laolalt cu petii.
Totui, Departamentul Forelor Navale nu-i amintete ca
domnul Mangecavallo s fi fost ofier de marin sau s fi fcut
armata ca marinar. Cnd i s-a adus la cunotin acest lucru,
preedintele a fcut o scurt remarc: Vechii mei prieteni ar trebui
s-i pun dosarele n ordine. Vinnie a acionat n zona de
operaiuni din Caraibe, cu partizani greci la bordul navelor de
patrulare. Departamentul Forelor Navele n-a fcut nici un
comentariu.
THE BOSTON GLOBE
CINCI ADEPI AI NUDISMULUI ARESTAI LA RITZ-CARLTON
Patru au fost gsii goi pe acoperi. Al cincilea a
atacat un practicant de jogging n Grdina Public. Toi
pretind c au imunitate guvernamental.
Washingtonul e ocat.
Boston, 24 august. Dup o scrie bizar de incidente n timpul

265

crora numeroi clieni ai hotelului Ritz-Carlton pretind c au vzut


siluete goale alergnd pe coridoare la ore diferite, poliia din Boston
a ncolit patru brbai goi, nenarmai, care se urcaser pe
acoperi. n mod inexplicabil, ei insistau s li se dea hainele, fr a
explica de ce erau goi, pretinznd totui c au imunitate din motive
de securitate naional, pentru eforturile lor de a nimici dumanii
Statelor Unite. Al cincilea brbat gol a fost prins de ctre un jogger
din Boston, lupttorul profesionist cunoscut sub numele de Flci
Hammerlocker, care a declarat poliiei c atacatorul a ncercat s-l
dezbrace de trening, ntrebrile adresate serviciilor secrete din
Washington s-au soldat cu negarea vehement a oricrui amestec.
Totui, o surs neidentificat de la Departamentul de Stat a sugerat
c exist o asemnare ntre cei cinci din Boston i un cult din
California de Sud, ai crui adepi comit crime numai n pielea goal,
n timp ce cnt Deasupra curcubeului i agit stegulee
americane. Sunt perveri, a spus sursa neidentificat, altfel n-ar
purta steagurile alea. Despre ei trebuie s fie vorba.

266

17
Brbatul masiv, de nlime medie, purtnd ochelari negri sub o
peruc Roie prea mare, care-i cdea peste urechi, i croia drum
pe o strdu ngust, luminat de felinare cu gaz, aflat la
distan de cteva blocuri de digul pescarilor din Key West,
Florida. Era o strad cu case mici n stil victorian, nghesuite una
ntr-alta versiuni miniaturale ale vilelor de pe falez. Brbatul
cercet numerele de pe partea dreapt, pn cnd gsi adresa pe
care o cuta. Dei aparent asemntoare cu celelalte, casa se
deosebea ntr-o anume privin. n vreme ce altele aveau la
ferestrele de la etajul nti i doi lumini filtrate bizar de umbre i
jaluzele veneiene, n aceasta era o singur lamp ce licrea slab
ntr-o camer de la parter, aflat n partea din spate a micii cldiri.
Asta fcea parte din codul vizual; aici era locul clandestin dentlnire.
Strinul cu peruc Roie urc cele trei trepte nguste de la
poart i se apropie de u. Btu uor n stinghia de lemn dintre
vitralii un semnal stabilit dinainte, pentru a evita soneria un
ciocnit, pauz, alte patru rapide urmate de o alt pauz, pe urm
dou lovituri i mai rapide. Un ras i un tuns dou tiuri, se
gndi omul, ntrebndu-se ce geniu al operaiunilor acoperite
nscocise chestia asta. Ua se deschise, iar Vincent Mangecavallo
avu imediat rspunsul. Uriaul rinocer ce sttea n holul mic era
fostul lui curier, pe bun dreptate poreclit Meat, mbrcat ca de
obicei cu o hain neagr, cma alb i cravat de mtase.
Asta-i tot ce putem face n blestemata asta de stare de
urgen naional?
Hei, Vinnie tu eti, nu-i aa, Vinnie? Sigur c eti tu, simt
miros de usturoi i de rom.
Basta! spuse veteranul teatrului de operaiuni caraibian,
intrnd n cas. Unde-i consigliere? Pe el vreau s-l vd chiar
acum.
Fr consiglieri. l ntrerupse un brbat nalt i suplu, ce
267

apru pe o u lateral din vestibulul ntunecat. Fr domni, fr


avocai ai Mafiei, fr arme de la Cosa Nostra, e clar?
Tu cine dracu eti?
Sunt surprins c nu-mi recunoti vocea
A dumneata?
Da, spuse Smythington-Fontini, care purta o jachet alb i
cravat galben. Am vorbit de sute de ori la telefon, continu
elegantul anglo-italian, dar nu ne-am ntlnit niciodat, Vincenzo.
Iat mna mea, domnule tu i le-ai splat recent?
Ai minte ct un scrntit, Fontini, rspunse Mangecavallo,
folosind cea mai scurt strngere de mn de cnd George Patton
a cunoscut prima dat un general rus. Cum l-ai gsit pe Meat?
S zicem c era cea mai palid stea din constelaia ta, iar eu
sunt expert n navigaia astral.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Atunci s zicem c naii de la Palermo pn n Brooklyn, New
York, nu vor s se implice n aceast ntreprindere riscant. Ne
dau binecuvntarea lor i vor accepta recunosctori orice daruri ar
primi, dar, n esen, trebuie s ne descurcm singuri. Ei l-au ales
pe colaboratorul tu de-aici.
Am cteva lucruri de fcut pe Wall Street, o chestiune de
onoare i de respect de sine, avnd n vedere ce s-a hotrt
mpotriva bunstrii mele fizice. Sunt sigur c se nelege de la
Palermo pn n Brooklyn.
Mai exact, Vincenzo, o chestiune de onoare care trebuie
rezolvat, dar nu n asemenea termeni. Repet, fr arme, fr
morminte, fr consigliere de pe Wall Street. Nu poate fi vorba
despre implicarea colaboratorilor ti apropiai care nu sunt
colaboratorii mei, dei m atept s fiu informat asupra micrilor
tale. La urma urmei, btrne, eu am pltit iahtul la blestemat pe
care l-am aruncat n aer n recif, ca i echipajul venezuelan pe care
l-am trimis napoi la Caracas.
Meat, zise Mangecavallo, ntorcndu-se ctre colegul su.
Cndva subordonat. Du-te s-i faci un sandvi.
Cu ce, Vinnie? Tipul sta n-are n buctrie dect biscuii
uscai, care se sfrm dac-i atingi i brnz care miroase a
268

picioare nesplate!
Atunci las-ne, Meat.
Poate ar trebui s sun dup o pizza
Fr telefoane, l ntrerupse industriaul. Ce-ar fi s stai eu
ochii pe curtea din spate? Nu dorim nici un fel de intrui i ni s-a
spus c eti specialist n prevenirea unor astfel de surprize.
Hei, cred c ai dreptate, zise Meat, muiat. i despre brnz,
drace, mie nu-mi place nici parmezanul, pricepi ce vreau s spun?
Cu siguran.
i nu-i face griji despre surprize, adug capo subordinato,
ndreptndu-se spre buctrie. Am ochi de liliac; nimeni nu se
apropie.
Liliecii nu vd prea bine, Meat.
Nu glumeti?
Nu te prostesc.
Unde l-ai gsit pe sta? ntreb Smythington-Fontini dup ce
Meat se duse la buctrie. i de ce?
A rezolvat nite treburi pentru mine i niciodat nu s-a aflat
ce-a fcut. E cea mai bun goril pe care o poi avea Dar n-am
venit aici ca s vorbesc despre Meat. Cum merge treaba?
Eficient i conform programului. Mine diminea, patrulele
Pazei de coast vor gsi nite rmie, cteva veste de salvare i
mai multe articole personale, inclusiv cutia de trabucuri, cu
iniialele tale pe ea. Firete, cutarea va fi ntrerupt, iar tu vei
avea privilegiul unic de-a citi toate lucrurile alea minunate pe care
cei ce te-au dispreuit le vor spune dup moartea ta.
Hei, tii c unele lucruri ar putea fi foarte sincere, te-ai gndit
la asta? Adic, n anumite cercuri m-am bucurat de mult respect.
Nu i n gaca noastr, btrne.
Iar ncepem cu tmpenia aia cu btrne? Pi, s-i zic ceva,
amice: eti norocos c ai o mam aristocrat care posed mai
mult inteligen dect i-ar fi dat titlul la scrintit pe care l-a
cptat n Oraul Ceaiului. Dac nu era ca, singura echip de
fotbal pe care ai fi avut-o ar fi fost o gac de golani beivi btnd
mingea pe strzile din Liverlake sau Liverpool, sau cum dracu i-o
zice.
269

Fr legturile de afaceri ale lui Smythington, Fontini nu s-ar


fi extins niciodat pe plan internaional.
A, deci de-aia purta ea ataat i numele Fontini, ca s se tie
cine ncasa poliele, fiindc biatu era mic i nu putea.
Discuia asta nu duce nicieri
Vreau doar s tii unde te afli, Fontini nu n picioare, ci
aezat! Restul gtii tale cu chiloi de mtase o s-o ncurce ru de
tot!
Aa mi s-a dat de neles. n plan social e, desigur, o pierdere
teribil.
Naturalmente, pagliaccio Deci, dup ce se termin cutrile
Pazei de coast i eu voi fi comemorat, ce se ntmpl?
La momentul potrivit, prevd c vei fi gsit pe una dintre
insulele ndeprtate din Dry Toitugas. Doi venezuelani or s fie cu
tine i or s jure, binecuvntndu-l pe Dumnezeu i pe tine, c
datorit curajului i tenacitii tale v-ai salvat vieile. Pe urm vor
fi trimii imediat napoi la Caracas i vor disprea.
Nu-i ru, nu-i ru deloc. Poate chiar eti biatul mamei Inie.
Din punct de vedere conceptual i artistic, cred c ai dreptate,
admise zmbind industriaul. Mama spunea mereu: Sngele
Cezarilor n-ar disprea niciodat dac mai muli dintre verii notri
din sud ar avea ochi albatri i prul blond ca mine.
O adevrat regin, att de plin de tolleranza i despre
Vrful Norilor? Cum i susinem, pe el i pe turbaii ia de iubitori
de indieni? Nu m pot ajuta dac sunt la pmnt.
Aici intervii tu. Se pare c doar tu poi lua legtura
Corect, l ntrerupse Mangecavallo. Toi se afl la locurile lor
i nimeni nu tie unde, n afar de mine, iar situaia asta nu se va
schimba.
Dac nu se va schimba, nu va exista nici o protecie. Nu poi
apra un fugar pe care nu-l gseti.
Am rezolvat i treaba asta. Tu mi spui ce ai de gnd i, dac
mi convine, iau legtura cu intermediarul i stabilim o ntlnire.
Ce ai de gnd?
Cnd am vorbit la telefon nainte s vii aici, ai spus c
generalul i oamenii lui se afl n ceea ce ai numit adpost sigur,
270

iar ca iahtman, presupun c e echivalent cu port sigur i asta


nseamn c vasul e adpostit de furtun, ntr-un golf ferit de vnt.
Sper din suflet c asta nseamn, fiindc aa a zis marele
otean, iar dac lucrurile stau altfel, avem o armat terminat.
Care-i prerea ta?
De ce s nu meninem statu-quo-ul?
Ce statu-quo?
Adpostul sigur, zise ncet Smythington-Fontini. n cazul c
nu avem, aa cum ai sugerat, nite ofieri terminai, ceea ce n
sferele nalte ale Pentagonului e perfect posibil. Totui, avnd n
vedere aciunile recente ale generalului, ar trebui s-l credem pe
cuvnt c adpostul e sigur i departe de urgie.
Urgie?
Termenul, aa cum l-am folosit, implic aspecte negative. Se
afl cu toii ntr-un golf ferit de vnt, protejai de elementele ostile.
De ce nu i-am lsa s stea acolo?
Nu tiu unde dracu e locul la!
Cu att mai bine Intermediarul tu tie?
Poate afla, dac avem un motiv suficient de bun pentru a-l
convinge pe Vrful Norilor.
Spuneai la telefon c vrea cum le zice? a, da, trupe de
sprijin.
De asta are nevoie La cine te-ai gndit?
La colaboratorul tu cu un singur nume, Meat pentru
nceput
Pas, refuz Mangecavallo. Am alt treab pentru el.
Altcineva?
Pi atunci s-ar putea s avem o problem. Dup cum am
menionat, padrones de aici i de departe au decis s nu existe nici
o legtur vizibil cu vreuna dintre familii, aa cum ar putea s
apar n cazul domnului Caesar Boccegallupo. Presupun c Meat e
o excepie fiindc, n calitate de ordonan bun la toate, nu e
foarte dezvoltat n zona creierului. Parc spuneai c e penultima
goril de strad.
Penultima?
Pi ultima ar fi o goril adevrat care nelege limba englez,
271

nu?
Ce dracu are de-a face Batman cu soldatul meu Meat?
Nu, nu Batman, Vicenzo, ei batman cineva care i face mici
servicii.
tii ceva, m scoi din srite, adic eti cam scrntit!
mi dau toat silina, spuse industriaul, aproape epuizat. M
tem c suntem pe lungimi de und diferite.
Ei bine, treci pe a mea. Vorbeti de parc ai fi ntrul la
care conduce Departamentul de Stat, amice!
Din cauza asta sunt valoros, nu crezi?
Eu l neleg; e vag acceptabil n societate, dar soluiile tale,
orict de degradante ar fi, sunt infinit mai productive dect ale lui
cnd e vorba despre interesele mele. Poate c prefer cocteilurile lui
cu lmie berii tale cu whisky, dar tiu cu siguran cnd s
comand o trie i o bere. De ce crezi c democraiile industriale
sunt att de al naibii de tolerante? Poate c nu vreau s mpart
pinea cu tine, dar sunt mai mult dect bucuros s te ajut s-o
coci.
tii ceva, Boae Moi, parc o aud pe mama ta. Te ridici
deasupra tmpeniilor pe care le spui. i ce facem mai departe?
Deoarece cile obinuite i sunt nchise, i sugerez s
recrutezi civa oameni dintr-o pepinier disponibil. Mai exact,
mercenari.
Ce?
Soldai profesioniti. Sunt, de obicei, drojdia societii, dur
lupt numai pentru bani i nu Ic pas nici ct negru sub unghie
Ic uite cauze. Mai demult erau foti criminali de rzboi germani,
criminali urmrii sau foti militari czui n dizgraie pe care mei
o armat nu i-i dorea n rndurile ei. Presupun c ultimele dou
categorii exist i acum, de vreme ce majoritatea fascitilor Sunt fie
mori, fie prea btrni. Oricum, cred c-i cea mai potrivit direcie
de aciune.
i unde-i gsesc pe cercetaii tia minunai? Am nevoie de
protecie acolo ct mai repede.
Mi-am luat libertatea de a-i aduce o duzin de fie personale
de la o agenie din Washington, numit Manpower Plus-Plus. Omul
272

pe care l-am trimis acolo, de fapt un funcionar de-al meu din


Milano, m-a informat c toi candidaii sunt disponibili n mai
puin de douzeci i patru de ore, cu una sau dou excepii
oameni care sunt ateptai s ias din nchisoare mine diminea.
mi place stilul tu, Fontini, zise temporar decedatul director
al Ageniei Centrale de Investigaii. Unde sunt fiele alea?
n buctrie. Vino cu mine. Poi s-i spui lui Meat s
pzeasc poarta din fa.
Zece minute mai trziu, aezat la o mas masiv din lemn de
pin, cu dosarele mprtiate n faa lui, Mangecavallo se hotr.
tia trei, comand el.
Vincenzo, eti de-a dreptul remarcabil, spuse SmythingtonFontini. Eu a mai fi ales nc doi, numai c ia urmeaz s fie
eliberai de la nchisoarea Attica i i-ar fi recunosctori dac ar
primi imediat de lucru. Totui, al treilea e nebun cu certificat, un
nazist american care st n faa sediului Naiunilor Unite.
S-a aruncat n faa unui autobuz
Nu era autobuz, era o dub n care se afla prietenul lui, alt
scrntit care a fost arestat n timp ce se plimba pe Broadway ntr-o
uniform a Gestapo-ului.
Mcar a fcut un efort, a strbtut nou metri ca s
mpiedice s se ntmple ceva i asta caut cu.
De acord, dar nu se tie precis dac a vrut ntr-adevr s
acioneze aa ori a fost lovit de un rabin de pe strada Patruzeci i
apte.
Merg pe mna lui Cnd o s-i am la Boston?
Pi, despre primii doi o s tim ceva mine diminea, dup
apelul de la nchisoare, iar nazistul nostru muc zbala de cnd i
merge bine cu o carte de credit furat de la un cmtar pe care l-a
aruncat n East River.
mi place i el nu procedeul lui, fiindc nu sunt de acord cu
porcriile alea, dar poate fi de folos. Toi descreieraii tia pot fi
utili cum ziceai, tot ce ai de fcut e s bai o tob i s suni din
goarn. Dac apar i ceilali doi, o s fie darul Sfintei Fecioare
pentru cauza noastr s constatm o teribil nedreptate fcut
unui trib de pguboi care ar fi mori fr binevoitoarea mea
273

intervenie. Important e s facem ct mai repede o echip i s-o


trimitem la Boston i la adpostul la sigur, unde dracu o fi tii
c e posibil ca rahaii ia din Washington s se ocupe n clipa asta
de general.
M ndoiesc, btrne. Dac tu nu tii unde e i nici
intermediarul tu, cum ar putea s-l gseasc Washingtonul?
N-am ncredere n ia cu chiloi de mtase. Nu se dau n
lturi de la nimic, mizerabilii.
ntr-un separeu slab luminat din barul OTooles, aflat la vreo
dou blocuri spre vest de firma Aaron Pinkus Associates, tnrul
i elegantul bancher i continua asaltul delicat asupra secretarei
de vrst mijlocie, aflat la al treilea Martini.
Ah, zu c n-ar trebui, Pinky, protest femeia, chicotind i
trecndu-i emoionat mna prin prul lung, grizonat. Zu c nui corect.
Ce nu-i corect? ntreb reclama ambulant a vemintelor
Brooks Brothers, cu un accent de undeva dintre Park Avenue i
Belgrave Square. i-am spus ce simt.
Muli dintre avocaii notri trec pe aici dup lucru i, la
urma urmei, te cunosc doar de vreo or. Oamenii or s comenteze.
Las-i n pace, scumpa mea! Cui i pas? i-am declarat
inteniile mele foarte clar i cu deplin onestitate. Idioii ia
infantili cu care se presupune c ar trebui s se ntlneasc un
brbat ca mine, pur i simplu nu m intereseaz. Prefer de departe
o femeie matur, cu experien i discernmnt Hai, noroc.
Amndoi ridicar paharele la gur; totui, doar unul din ei bu
i acela nu era bancherul.
Ah, e o treab uoar, iubito Cnd crezi c se poate ntlni
domnul Pinkus cu comitetul nostru executiv? E vorba despre
multe milioane, desigur, iar sfaturile lui juridice sunt foarte
importante.
Binky, i-am spus
n acel moment, brusc dezorientat, secretara ncruci
involuntar ochii i sughi de patru ori la rnd.
n-am vorbit cu domnul Pinkus astzi.
274

Nu tii unde e, scumpa mea?


Nu exact exact dar oferul lui, Paddy Lafferty, m-a sunat
ca s-mi spun s achit factura pentru dou automobile nchiriate.
Serios? Dou?
Spunea ceva despre o caban de schi din Hooksett. Asta-i n
New Hampshire, lng grani.
A, m rog, asta n-are importan Vrei s m scuzi o clip,
dulcea mic? Cum se spune, necesiti fireti.
Vrei s merg cu tine?
Nu sunt sigur c e permis, excitant doamn.
Inhm! ip secretara, atacnd paharul cu Martini.
Binky bancherul se ridic de la mas i se ndrept n vitez
spre telefonul public de la intrarea barului. Introduse o fis i
form un numr; i se rspunse aproape imediat.
Unchiul Bricky?
Cine altul? rspunse proprietarul celei mai mari instituii de
creditare din New England.
Sunt nepotul tu, Binky.
Sper c i-ai ctigat pinea, tinere. De altceva nu prea eti
bun.
Unchiule Bricky. Am fost chiar bun!
Nu m intereseaz aventurile tale, Binky. Ce-ai aflat?
E vorba despre o caban de schi din Hooksett n New
Hampshire, aproape de frontier.
Bancherul Binky nu se mai ntoarse la mas, iar nelegtorul
OToole o sui pe turmentata secretar ntr-un taxi, pltind costul
cltoriei pn la locuina ei i lundu-i rmas-bun de la chipul
uluit din fereastr cu un singur cuvnt:
Mizerabilii.
Aici e Bricky, btrne. E vorba despre o caban de schi din
Hooksett, New Hampshire, la vreo patruzeci i cinci de kilometri
spre nord de frontier, pe oseaua 93. Mi s-a spus c sunt doar
dou locuri din astea n zon, aa c n-o s fie prea greu de gsit.
Vor fi acolo i dou automobile, cu urmtoarele numere.
Bancherul cu chip pmntiu din New England spuse numerele
275

i primi mulumirile secretarului de stat.


Bun treab, Breikey, ca n vremurile vechi, nu-i aa, btrne
prieten?
Sper, fiindc dac dai chix, s nu ndrzneti s apari la
ntrunirea noastr!
Nu-i face griji, prietene. Li se spune Cei Patru Mravi i
sunt nite animale! Or s ajung la Aeroportul Logan n mai puin
de o or Crezi c Smythie o s m lase s-mi ancorez iahtul la
clubul lui?
Bnuiesc c asta depinde de rezultatele eforturilor tale, nu
crezi?
Am toat ncrederea n cei patru, btrne. Sunt cu adevrat
un cvartet de temut. Nu simt mil, nici durere, cum se spune. Zu
c n-ar trebui s te apropii de ei la mai puin de un kilometru!
Bun treab, btrne. ine-m la curent.
Era trecut de miezul nopii la Hooksett, New Hampshire, cnd o
camionet neagr, cu farurile stinse i motorul oprit, cobor fr
zgomot pe drumul de ar i opri pe aleea cu pietri din faa
intrrii fostei cabane de schi. oferul, tatuat pe frunte, se ntoarse
ctre cei trei asociai ai si din spate.
Cagule, zise el simplu, iar cei trei cutar n rucsacurile
negre i scoaser nite ciorapi negri, pe care i-i traser imediat pe
fa.
oferul-ef fcu la fel i toi patru i aranjar estura neagr
din nailon, astfel nct ochii lor priveau amenintor prin gurile
decupate n material.
Armele mari, adug ofierul tatuat, schind un rnjet
sinistru. i vreau mori, pe toi. Vreau s vd oroare, vreau s vd
durere; vreau s vd snge i fee ngrozite, toate lucrurile alea
grozave pe care am fost antrenai s le facem.
Ca-ntotdeauna, maiorule! opti un munte de om, cutnd cu
gesturi mecanice, asemenea celorlali, n rucsac i scond o arm
automat MAC-10 i cinci ncrctoare coninnd fiecare optzeci
de gloane.
Puterea de foc suplimentar! continu maiorul privind njur,
276

satisfcut c adjunctul su executase deja ordinul.


Din nou, minile ptrunser n rucsacuri i grenadele cu inel
fur fixate de centurile de lupt.
Staiile radio! veni ordinul final, care fu imediat executat.
Staiile de emisie-recepie miniaturale fur scoase i ndesate n
buzunare.
S mergem! Nord, sud, est i vest, dup cum avei numerele,
s-a neles?
Apoi cei patru Absolut Incorigibili se strecurar afar din
camionet i ncepur s se trasc n direciile indicate. Moartea
era misiunea lor, moartea era mntuirea lor n orice situaie.
Moartea nainte de dezonoare!
Tu vezi ce vd eu, amigo? l ntreb Desi-Doi pe Desi-Unu,
aflai amndoi n spatele unui arar de unde observau peisajul n
lumina stranie a lunii. I-o nebunie, nu?
Nu, tre s fii aa aspru cu ei, cum zic gringos, rspunse DesiUnu. Ei nu tre s-i pzeasc puii sau caprele noaptea d vecinii
ri.
tiu asta, da d ce-s aa proti? Cabezas negre urcnd dealu
p lun ca nite cucarachas babani e prostie curat cum
spuneau tot nite gringos.
Cum zice gheneralu, am putea s le dm lecii, da nu acu.
Acu tre s facem ce vrea el s facem i-n plus, a fost o zi
dificultoso pentru prietenii notri simpatici, aa c nu tre s-i
sculm. Au nevoie d somn, nu?
Ei n-au nici pui, nici capre, doar vecini ri, asta vrei s zici?
Corect. O rezolvm noi, de acord?
E uor. I-oi iau pe ia doi d-acolo, tu-i iei pe ilali doi d
dincolo.
De acord, zise Desi-Unu i amndoi se ghemuir n ntuneric.
Da nu uita, amigo, nu-i lovi prea tare. Gheneralu zice c tre s
fim civilizai cu prizonierii d rzboi.
Hei, brbate, nu suntem animale! Cum zicea tot gheneralu,
tre s ne potrivim cu inteniile lu Genevil. Poate c vecinii tia ri
au dus-o greu cnd erau mici, cum zicea gheneralu Mac d noi.
277

Poate c-au nevoie d buntate i ajutor.


Hei, brbate, l apostrof n oapt colegul lui, nu-i lsa p
popii ia de-i plac ie s te fac s crezi c eti un sfnt! O s leari buntate dup ce cucarachas ia cu capete negre or s zac
n canalu d scurgere din buctrie, ce zici?
Hei, brbate, preferatul meu padre mi zicea cnd m duceam
la biserica San Juan: Ochi pentru ochi, nino, da s te asiguri c
loveti tu primu drept n testiculos.
Chiar c-i omu Domnului, amigo. S mergem!
Maiorul Vulcan la aparat, zise ncet n microfon figura
mascat, n timp ce se tra pe drumul ce ducea la fosta caban de
schi. Rspundei pe numere.
Doi Est raporteaz, domnule maior. Nici o activitate.
Numrul Trei?
Trei Nord, domnule. Se vede o lumin ntr-o camer de la
etajul doi; poate-i n dormitor. Pot s-o sting?
Nu nc, soldat, dar cnd i spun, scoate-i pe toi afar.
Probabil c-s nite blestemai de perveri, care schimb fluide
trupeti. Toi sunt perveri, slbatici de perveri. S ai pregtite
arma i grenadele.
Da, domnule! Vreau s-i mpuc eu primul! Se poate,
domnule maior?
mi place atitudinea ta, soldat, dar s acionezi la ordin. inete aproape.
Dar eu, domnule? l ntrerupse Doi Est. Trei Nord i-un idiot
afurisit! i-aduci aminte cnd l-au gsit paznicii rupnd gardul cu
dinii? Eu trebuie s trag primul!
Ia te uit! interveni Trei Nord. Nu uita, domnule maior, Doi
Est a luat cpunile care erau pentru tine la ultima mas de la
popot!
Ai pus punctul pe i, Numrul Trei. Chiar mi doream
cpunile alea.
N-am fcut-o eu, domnule maior. Patru Vest a fost!
Recunoate, nemernicule!
Ce zici, Patru Vest? zise Vulcan. Mi-ai furat cpunile?
278

Tcere.
Rspunde, Patru Vest! continu maiorul. Nu vorbeti fiindc
i recunoti vina? Rspunde, rahatule. Tu mi-ai furat cpunile?
Tcere.
Patru Vest, Patru Vest! Rspunde!
Tcere.
Staia lui e terminat, conchise Vulcan. Blestemaii ia de
ageni comerciali ai Pentagonului! Afurisitele astea de staii cost
vreo paipe mii bucata, cnd poi s cumperi acelai lucru de
ocazie cu douzeci i apte de dolari! Patru Vest, m auzi?
Tcere.
Bine, Trei Nord, ct de aproape eti?
Tcere.
Trei Nord, rspunde!
Din nou tcere.
Ce dracu, Trei Nord, rspunde!
Nimic.
Nenorocitul! V-ai verificat bateriile, mscricilor?
Nici acum nu se auzi nimic.
Doi Est! Raporteaz-mi acum.
Tcere.
Ce dracu se ntmpl? rcni maiorul Vulcan, uitnd pentru
moment s vorbeasc n oapt. O s-mi rspund vreunul dintre
voi, ticloilor?
Tcere, ntrerupt cteva secunde mai trziu de o voce
prietenoas.
ncntat s te cunosc, zise Desi-Unu, ieind din umbr i
profilndu-se n lumina lunii deasupra intrusului mascat. Eti
prizonier d rzboi, amigo, domnule i o s fii tratat corect.
Ce?
Maiorul ls mna jos cutndu-i arma, dar micarea lui fu
mult prea lent. Clciul cizmei lui Desi-Unu izbi n fruntea lui
Vulcan, chiar n centrul vulcanului tatuat.
Nu voiam s fac asta, domnu prizonier, da puteai s m
rneti i nu-i frumos.
279

Jennifer Arip Roie se trezi brusc ceva se ntmplase; simea,


auzea chiar. Erau nite gemete nbuite i strigte sugrumate, de
undeva de afar. S fi fost cini rnii? Animale prinse n capcan?
Cobor din pat cltinndu-se i alerg la fereastr, nevenindu-i s
cread ce vedea.
Sam Devereaux auzi nite zgomote deprtate i i puse a doua
pern peste capul ameit. Pentru a cinci suta oar, i jur s nu
mai bea nimic dup plecarea din barul lui OToole. Totui,
zgomotele continuar i, dup ce deschise ochii nu-prea-limpezi,
nelese c ele n-aveau legtur cu starea lui fizic. Se ddu jos din
pat i se duse la fereastr. Sfinte Sisoe!
Aaron Pinkus o visa pe Shirley, o Shirley nfuriat, al crei pr
era nfurat n unsprezece mii de bigudiuri roz, toate ipnd la el,
fiecare bigudiu avnd o gur ce se deschidea i se nchidea
nencetat, cu viteza unei rafale de mitralier. Se ntorsese la
Omaha Beach? Nu, era n dormitorul lui preferat din vechea
caban de schi. De unde venea glgia asta? Se ridic ncet din
patul confortabil i se duse chioptnd, din cauza picioarelor
btrne, la fereastr. Dumnezeu al lui Abraham, ce-ai fcut?
Somnul lui Eleanor Devereaux fu ntrerupt de trboi; ca duse
instinctiv mna spre telefonul de lng pat, pentru a-i porunci
Corei s cear arestarea vecinilor sau a oricrui care avea un
asemenea comportament scandalos n Weston, Massachusetts. Din
nefericire, nu exista nici un telefon. Turbat de mnie, i scoase
picioarele de sub aternut, le plant pe podea, se scul i pi spre
fereastr. Dumnezeule mare, ce privelite unic!
Mackenzie Hawkins deschise brusc ochii, molfind trabucul pe
care-l avusese n gur de la primele ore ale dimineii. Ce dracu era
asta? Nam? Coreea? Porci guind la ferma vreunui ran protejat
de trupele de comando? Iisuse! Unde erau aghiotanii lui? De ce
nu-l avertizaser despre asaltul inamicului? Nu, nelese el,
simind umplutura moale a pernei de sub cap nu existau perne
280

n taberele militare! Atunci unde se afla? Pe legiunile lui


Hannibal, era n cabana de schi a comandantului Pinkus! Sri din
confortabilul pat civil, detestndu-se pentru lipsa de rigoare
militar i alerg n chiloi la fereastr. Iart-m, Genghis Han, dar
nici mcar tu nu te-ai fi gndit la asta, camarade!
Asemenea prietenilor care doresc s fie martorii unui grav
accident de circulaie, vremelnicii locuitori ai fostei cabane de schi
coborr pe scri diferite n holul cldirii. Fur ntmpinai de
Desi-Unu i Doi, care stteau lng o mas lung pentru cafea, pe
care se aflau patru pistoale automate MAC-10, douzeci de
ncrctoare, aisprezece grenade, patru staii radio miniaturale,
dou arunctoare de flcri i o bomb dezamorsat de form
oval, care ar fi putut arunca n aer un sfert din statul New
Hampshire mai puin partea de sud-est.
N-am vrut s v sculm, spuse Desi-Unu, da gheneralu ne-a
zis s protejm drepturile prizonierilor de rzboi Am ncercat, da
cred c ei au un caracter urt. Armele i chestiile astea or s
explice tot ce vreau s zic Acu, mare gheneral, sergentu Desi-Doi
i cu mine putem s ne culcm?
Fir-ar s fie, biei, suntei locoteneni! Dar ce dracu se
petrece afar?
V rog, senores y senoras, vedei i singuri, spuse Desi-Doi,
deschiznd ua din fa. Ne-am gndit c nu nclcm prevederile
lu Genevil, cnd am vzut toate armele i chestiile alea.
Afar, n schi-liftul reparat, aflat la jumtatea povrniului i la
cel puin cinci metri n aer, atrnau patru corpuri cu capul n jos,
cu gurile acoperite cu band adeziv i picioarele legate.
i dm jos din or-n or i le dm ap, spuse Desi-Unu,
zmbind. n felu sta i tratm foarte bine p prizonierii d rzboi.

281

18
Ce? rcni secretarul de stat, urletul lui fcnd-o pe stenograf
s sar n sus din fotoliu, proiectnd carnetul de notie direct n
capul efului ei, care l prinse distrat cu mna liber, cu care i
lovea easta pentru a opri rotirea involuntar a ochiului stng. Ce
au fcut? Cum? N-o s admit asta!
Secretarul ncepu s loveasc alternativ carnetul de tmpl i de
marginea biroului, pn cnd paginile se desprinser din spiral i
zburar care ncotro.
V rog! zise stenografa, alergnd s culeag hrtiile. Acestea
sunt note ultrasecrete, domnule!
Ei bine, ele tale nu sunt un secret, nu-i aa? ip el, cu
ochii holbai. Trim ntr-o lume de capete seci, domnioar! Tu ai o
trtcu, dar noi suntem toi nite capete seci!
Deodat, stenografa, stnd dreapt i privind n jos la eful ei,
spuse pe un ton calm, dar categoric:
nceteaz, Warren. Calmeaz-te.
Warren? Cine-i Warren? Eu sunt domnul secretar
ntotdeauna domnul secretar!
Eti Varren Pease i te rog s acoperi microfonul sau i spun
surorii mele, iar ea o s-i spun lui Arnold Subagaloo c te-ai
scrntit.
O, Doamne Arnold!
Warren Pease, secretar de stat, acoperi brusc microfonul
telefonului.
Am uitat, Teresa, sincer, am uitat pre de o clip!
Eu sunt Regina Inim Curat, sora mea mai mic e Teresa,
asistenta lui Subagaloo.
ncurc teribil numele, dar nu uit niciodat trtcuele adic
feele. S nu-i spui surorii tale.
Tu spune-i celui de la telefon c o s-l suni mai trziu, dup
ce o s-i aduni gndurile.
Nu pot! Vorbete de la telefonul deinuilor din Quantico!
282

Ordon-i s-i dea numrul i s atepte acolo pn l suni


tu!
Foarte bine, Trtcu Teresa Regina doamna secretar!
nceteaz, Warren. F ce i-am spus!
Secretarul de stat fcu exact ce-i comandase Regina Inim
Curat, apoi se prbui peste birou, cu capul n mini i, cum se
spune, ncepu s plng n hohote.
Cineva a turnat, iar eu m-am fcut de rs! bolborosi el. I-au
trimis napoi la nchisoare n saci de plastic.
Pe cine?
Pe Cei Patru Mravi. E oribil!
Sunt mori?
Nu, au guri n saci ca s respire. Sunt mai ru dect mori
sunt jenai! Toi suntem jenai!
Pease i nl faa nlcrimat de parc ar fi implorat o
execuie rapid.
Warren, scumpete, termin. Ai o treab de fcut, iar oamenii
ca mine sunt aici ca s vad c o faci. Amintete-i de Fern din
North Mall, sfnt noastr patroan i inspiratoare. Ea n-ar
permite vreunuia dintre efii ei s se prbueasc i nici eu n-o voi
face.
Ea era secretar, iar tu eti stenograf
Sunt mult mai mult, Warren, o, mult mai mult, l ntrerupse
Regina. Sunt un fluture hoinar, cu ac de albin. Zbor de la o
sarcin ultrasecret la alta, stnd cu ochii pe tine, ajutndu-te si faci treaba zilnic. E sarcina dat de Dumnezeu tuturor inimilor
curate.
Nu poi fi secretara mea?
i s-i iau slujba dragii, hotrtei anticomuniste mame
Tyrania? Glumeti, desigur.
Tyrania e mama ta?
Ai grij, Warren. A lui Subagaloo, i aminteti?
O, Dumnezeule, Arnold. mi pare sincer ru o femeie
grozav, care inspir respect.
S trecem la problemele curente, domnule secretar, zise
stenografa, aezndu-se i innd strns n mn carnetul de
283

notie. Am mintea foarte limpede, aa cum tii, prin urmare, cu ce


te pot ajuta?
M rog, mintea limpede nu e tocmai chestiunea
neleg, interveni Regina Inim Curat. Saci din plastic cu
guri pentru aer, cadavre care nu erau cadavre
Crede-m, toat garda de onoare aproape c a fcut infarct!
Doi sunt la spitalul bazei, trei au cerut lsarea imediat la vatr
din motive de ordin psihic, iar patru au dezertat srind porile i
strignd din rsputeri ceva despre soldai nviai din mori pentru
a-i blestema pe nite ofieri care nu le-au fcut nimic O,
Doamne, dac se afl asta O, Iisuse!
neleg, domnule secretar.
Stenografa clasa nti Inim Curat se ridic.
Ct despre jen, domnule, toi am trecut prin asta n
regul, Warren, ne aflm amndoi n aceeai situaie. Ce ncepem
s sfiem?
S sfiem?
Ochiul stng al lui Pease ncepu s se agite cu viteza laserului.
neleg, zise Regina i imediat, fr urm de senzualitate, i
ridic rochia pn n talie. Documente care trebuie ndeprtate,
desigur. Dup cum vezi, sunt pregtit cu totul s ndeplinesc
misiunea.
Ce?
Cu ochiul stng imobil, secretarul de stat fu uluit de ce vzu.
Cusute pe ciorapii domnioarei Inim Curat, de la genunchi pn
la coapse, se aflau mai multe buzunare din nailon cafeniu.
Ct ct de incredibil, mormi Pease.
Firete, trebuie scoase clamele metalice, iar dac ne trebuie
nai mult spaiu, sutienul meu are o cptueal cu fermoar, iar n
spatele slipului e ataat o dublur din mtase natural, n care
pot intra documente mai mari.
Nu neleg, spuse secretarul, lovindu-se cu brbia de
marginea biroului, n timp ce secretara i aranja rochia n poziie
normal. Of!
Nu te abate de la problem, Warren. Spune ce nu nelegi!
Fetele din familia Inim Curat sunt pregtite pentru orice situaie
284

neprevzut.
Nimic nu a fost scris! i explic nfricoatul ef al
Departamentului de Stat.
neleg
Comunicaii
neconsemnate,
ultrasecrete,
neconfirmate, asta e?
Ce? Ai lucrat la CIA?
Nu eu, sora mea mai mare, Clitemnestra. E o fat foarte
linitit Deci problema noastr se ntoarce la scurgerile de
informaii din infrastructur rmase nepedepsite; vorbele
neconsemnate au fcut un drum ocolit, pn la nite urechi care
nu trebuiau s le aud.
Aa trebuie s fi fost, dar nu se poate! Nimeni dintre cei care
tiau nu obinea vreun avantaj dac trda secretul trimiterii
demenilor lora la Boston.
Fr fapte concrete, domnule secretar care, desigur, pot fi
dezvluite doar sub efectul Pentothalului, dar niciodat, niciodat
de vreo subuman comisie a Congresului te rog s-mi faci un
rezumat al operaiunii. Poi s faci asta, Warren? Dac crezi c
asta te ajut, o s-i art din nou buzunarele mele.
N-ar strica.
Femeia se conform, iar ochiul stng al lui Pease rmase
nemicat.
Pi, s vezi, ncepu el, cu picturi de saliv pe buze. Nite
jigodii lipsite de patriotism, conduse de un maniac, vor s
paralizeze prima noastr linie de aprare, mai exact pe investitorii
notri, apoi pe un secretar al forelor noastre aeriene care are
responsabiliti de supraveghere pe plan internaional.
Cum, scumpete?
Inim Curat se balans de pe un picior pe altul, apoi dinaintenapoi.
Auuu.
Ce e, Warren? Te-am ntrebat cum.
A, da, sigur Ei bine, ia pretind c pmntul pe care se afl
o imens i foarte important baz aerian ar putea s aparin
unui grup de oameni de fapt, slbatici pe baza unui tratat
stupid de acum o sut de ani, care n-a fost niciodat ncheiat. E o
285

nebunie!
Sigur c e, dar e adevrat?
Din nou, picioarele dezgolite ale Reginei executar o scrie de
legnri, mai exact cinci.
Mam, mam!
Stai jos! E adevrat?
Curtea
Suprem
examineaz
chestiunea.
eful
Departamentului de Justiie pstreaz secretul asupra dovezilor
Curii nc cinci zile, din raiuni de securitate naional, pn or
s apar jigodiile pentru interogatoriul oral, cu o zi naintea
expirrii termenului. Mai avem. Patru zile ca s-i gsim pe ticloii
ia i s-i trimitem la vntoare, ceea ce n-are legtur cu
securitatea naional. Slbaticii dracului!
Regina Inim Curat i ls brusc rochia jos.
Asta ntrece msura!
OP. Ce?
Noi, fetele Inim Curat, nu suntem de acord cu limbajul
obscen, domnule secretar. Dovedete lipsa unui vocabular decent
i este extrem de ofensator pentru cei care merg la biseric.
Ei, haide, Vergina
Regina!
Sunt de acord cu tine dar nu nelegi, uneori, puin
blasfemie spune totul. Cnd eti stresat, i scap cte una.
Parc ar vorbi scriitorul la francez oribil, Anouilh, care era
n stare s scuze orice.
Annie i mai cum?
Nu conteaz Cercul celor care tiau a fost restrns la civa
dintre cei mai nali oficiali guvernamentali i chiar la mai puini
civili din afar.
i toi sacii ia din plastic, n via i agresivi, au fost
recrutai sub acoperire pentru a-i ndeplini misiunea n care,
evident, au euat?
Sub o asemenea acoperire, nct nici n-au neles misiunea!
Dar nici nu era nevoie sunt nite fanatici.
Stai aici, Warren, spuse Inim Curat, punndu-i carnetul
pe birou i ndreptndu-i rochia. M ntorc imediat.
286

Unde te duci?
S vorbesc cu secretara ta mama mea. M ntorc imediat i
s nu ndrzneti s dai vreun telefon!
Sigur c nu, Buzunare Adic
Ah, taci din gur! Cunotinele tale sunt foarte, foarte ciudate.
Cu aceste cuvinte, stenografa iei din birou i nchise ua.
Warren Pease, secretar de stat i proprietar al unui iaht de
pescuit pe care tnjea de mult s-l ancoreze n rada unui club
select, oscila ntre dorina de a-i tia venele de la mn i cea de a
suna la fosta lui firm de brokeri i a-i oferi orice informaii din
interiorul guvernului pentru a relua colaborarea cu ca. Doamne, de
ce cedase rugminii vechiului su coleg de camer, preedintele i
intrase n administraie? Din punct de vedere social, erau, desigur,
unele avantaje, dar existau i dezavantaje. Trebuia s fii politicos
cu att de muli oameni nct nu puteai rezista; i pe urm erau
dineurile alea cumplite, la care nu numai c trebuia s participi,
dar s i faci poze cu negri! O, nu, nu era totul numai lapte i
miere! Sacrificiile pe care trebuia s le fac cereau rbdarea unui
sfnt iar acum asta! Saci din plastic cu fanatici vii i gaca lui
cerndu-i scalpul! Totul era aiurea. Cum nu avea o lam la
ndemn i nu ndrznea s foloseasc telefonul, se hotr s
atepte, transpirnd abundent. Dup cteva minute chinuitoare,
ateptarea lu sfrit. n locul Reginei Inim Curat, n birou pi
mama ei, Tyrania.
efa clanului Inim Curat era croit dintr-un material din care
se construiesc legendele. O femeie remarcabil, cu trsturi
tectonice severe i ochi scnteietori de un albastru deschis, nalt
de un metru optzeci, cu un trup proporionat, suplu i provocator,
care infirma cei cincizeci i opt de ani ai si. Ca i mama ei, care
sosise n America o dat cu legiunile de secretare i funcionare, n
timpul celei de-al doilea rzboi mondial, Tyrania era o veteran a
birocraiei din Washington, stpnind tertipurile i cile
lturalnice, nebuniile i abuzurile flagrante. Ca i mama ei, i
adusese propriile-i fiice s lucreze n infrastructurile bizantine ale
nenumratelor birouri, departamente i agenii guvernamentale.
Tyrania era convins c destinul femeilor din familia sa era s-i
287

ndrume pe lideri i pe prezumtivii lideri s strbat cmpurile


minate, astfel nct ei s-i poat manifesta, n general, puinele
aptitudini pe care le posedau. n sufletul ei, liderul suprem al
clanului Inim Curat nelegea c femei precum fiicele ei
conduceau n realitate treburile rii. Brbaii erau adevratul sex
slab, vulnerabili la tentaii i nebunii. Aceast convingere explica
fr ndoial faptul c, vreme de trei generaii, nici un copil de sex
masculin nu se nscuse n familie. Era pur i simplu de
neconceput.
Tyrania l studie pe distratul secretar de stat, privindu-l lung, n
tcere cu un amestec de mil i resemnare.
Fiica mea mi-a transmis tot ce i-ai spus i mi-a descris
libidoul tu, aparent foarte ridicat, zise ea cu fermitate, dar calm,
de parc ar fi admonestat un biea zpcit n biroul directorului.
mi pare ru, doamn Inim Curat, dar am avut o zi
infernal i n-am vrut s fac nimic ru.
E n regul, Warren, nu plnge. Sunt aici s te ajut, nu s te
fac s te simi prost.
Mulumesc, doamn Inim Curat!
Dar ca s te ajut, trebuie mai nti s-i pun o ntrebare
foarte important. O s-mi rspunzi sincer, Warren?
O, da, da, sincer!
Bine Spune-mi, n cercul la foarte restrns de civili
oameni din afara guvernului care tiu despre operaiunea de
contraatac, exist vreunul care s profite de pe urma acestei
presupus ameninate baze aeriene?
Toi, pentru numele lui Dumnezeu!
Atunci gndete-te la unul din ei, Warren. Acela v-a vndut.
Ce? De ce?
Nu-i pot da amnunte, dar nici rspunsuri pn nu am mai
multe date cum ar fi opiunile de aprovizionare i rscumprri
dar ntr-o perspectiv imediat, rspunsul e evident.
Chiar este?
Nimeni din administraie, cu excepia ta, n-ar aproba o
soluie att de ciudat, folosind oameni ncarcerai ntr-o
nchisoare militar din cauza nclinaiilor spre violen. Lecia de la
288

Watergate i cea a escrocheriei din Iran au lsat urme de neters,


orict de respingtoare i nepatriotice ar fi ele. Pe scurt, ar fi fost
prea multe acuzaii.
Dar de ce sunt eu excepia?
Eti prea nou i prea lipsit de experien n oraul sta. N-ai
ti cum s-i aduni pe consilierii preedintelui pentru genul sta de
operaiune clandestin. Ar fugi mncnd pmntul fie i la auzul
unei asemenea idei poate cu excepia vicepreedintelui, care n-ar
nelege despre ce vorbeti.
Crezi c e vorba despre unul dintre civili?
Rareori m nel, Warren M rog, s-a ntmplat o dat, dar
era soul meu. Dup ce noi, fetele, l-am dat afar din cas, s-a dus
n Caraibe, iar acum face drumuri cu barca lui stricat n largul
Insulelor Virgine. O fiin uman demn de tot dispreul.
Zu? De ce?
Fiindc pretinde c e o persoan pe deplin fericit, ceea ce
tim cu toii c e intolerabil n societatea noastr att de complex.
Serios?
Domnule secretar, putem s ne concentrm asupra problemei
actuale? i sugerez cu toat tria s izolezi sacii de plastic, s
reprimi orice zvonuri se aud la Quantica drept rezultat al beiei, s
te dai la fund i s formezi zero-zero-zero-pauz-zero-zero-ase,
Fort Benning.
Ce dracu e asta?
Nu ce, cine, rspunse Tyrania. Li se spune Cei ase
Sinucigai
Ca i Cei Patru Mravi?
Sunt la ani-lumin distan de ei. Sunt actori.
Actori? Ce s fac eu cu actori?
tia-s mici, spuse Inim Curat, aplecndu-se n fa i
cobornd vocea. Ar fi n stare s ucid pentru nite cronici bune,
de care nici unul dintre ei n-a prea avut parte.
Cum de-au ajuns la Fort Benning?
Pentru neplata chiriei.
Ce?
De ani de zile nu mai aveau o slujb stabil; se duceau doar
289

n sal i ateptau la mese.


Nu neleg o vorb din ce spui!
E foarte simplu, Warren. S-au nrolat mpreun n armat, ca
s pun bazele unui teatru i s aib ce mnca. i, firete, un
ofier cu imaginaie de la G-Doi a intuit posibilitile lor i a
inaugurat un nou program pentru operaiuni acoperite.
Fiindc erau actori?
M rog, dup spusele generalului nsrcinat cu treaba asta,
erau sunt i se afl ntr-o excelent form fizic. tii, filmele
alea gen Rambo, n care ei fceau figuraie. Actorii pot fi foarte
orgolioi cnd e vorba despre nfiarea lor.
Doamn Inim Curat! exclam secretarul de stat. Vrei, v
rog, s-mi spunei unde o s ne duc toat conversaia asta?
La o soluie, Warren. O s vorbesc doar n termeni abstraci,
ca s poat fi contestat totul, dar sunt sigur c mintea ta ascuit
i cultivat o s neleag.
Astea sunt primele cuvinte pe care le neleg.
Cei ase Sinucigai pot i vor s ntruchipeze pe oricine i
orice. Sunt maetri ai deghizrii i ai vorbirii dialectale i pot
penetra cele mai impenetrabile locuri.
Asta-i o nebunie. Ne-ar putea penetra i pe noi.
Bine zis. n felul sta obii o perspectiv de invidiat.
Stai puin.
Pease se rsuci n fotoliul pivotant i privi drapelele ncruciate
ale Statelor Unite i Departamentului de Stat, imaginndu-i ntre
ele un portret al lui Geronimo mbrcat n uniform de general.
Asta e! strig el. Fr inculpri, fr audieri n Congres e
perfect!
Ce, Warren?
Actorii.
Desigur.
Actorii pot fi oricine vor pot s-i conving pe oameni c nu
sunt ceea ce sunt n realitate, corect?
E adevrat. Pentru asta sunt pregtii.
Fr criminali, fr inculpri, fr blestematele de audieri din
Congres.
290

M rog, eu n-a merge aa departe fr mituirea unor


senatori, ceea ce fondurile noastre pentru situaii neprevzute
permit s
neleg acum, o ntrerupse Pease, ntorcndu-se spre ca, cu
ochii mrii de entuziasm cel stng fiind la locul lui. Sosete la
Aeroportul Kennedy cu earfe roii, poate i cu brbi i plrii
Eden o delegaie.
O ce?
Din Suedia! O delegaie a comitetului Nobel. Au studiat istoria
militar a secolului douzeci i au venit s-l caute pe generalul
Mackenzie Hawkins pentru a-i acorda Premiul Nobel pentru pace,
fiindc e cel mai mare otean al timpurilor noastre!
Poate ar trebui s chem un doctor, Warren.
Nici pomeneal, doamn Inim Curat, mi-ai dat deja leacul!
Nu nelegi? Mscriciul sta are un orgoliu mai mare dect
Everestul!
Cine?
Vrful Norilor.
Cine?
Mackenzie Hawkins! A obinut Medalia de Onoare a
Congresului de dou ori.
Cred c ar trebui s ne rugm n tcere Domnului
Atotputernic fiindc l-a fcut american i nu comunist.
Rahat! explod secretarul de stat. sta-i nebunul mileniului!
O s vin n fuga mare de unde s-o afla, ca s-i ia premiul la
Apoi spre Suedia, n nord, direct n nord! Apoi o s se piard un
avion n Lapland, Siberia, n tundr, cui o s-i mai pese?
n pofida blasfemiei tale stupide, Warren, cnd spui nord,
pare teribil de adevrat, e adevrul nostru Ce pot face cu,
domnule secretar?
Pentru nceput, afl cum dm de ofierul care se ocup de
actorii tia; apoi pregtete-mi avionul pentru un zbor la Fort
Benning E perfect!
Cele dou maini nchiriate goneau spre sud pe Autostrada 93,
ctre Boston, Paddy Lafferty conducnd-o pe prima, iar soia lui
291

aflndu-se la volanul celei de-a doua, la vreo doi kilometri n spate.


Aaron Pinkus sttea alturi de oferul su, n vreme ce Sam
Devereaux, mama lui i Jennifer Arip Roie erau instalai pe
bancheta din spate, avocata stnd ntre mam i fiu. Al doilea
vehicul i ducea pe generalul Mackenzie Hawkins, alturi de
doamna Lafferty; Desi-Unu i Doi stteau n spate i jucau blackjack cu o pereche de cri terpelite de la cabana de schi.
Ascult-m cu atenie, fetio! zise dolofana Erin Lafferty, la
telefonul din main. S-i dai biatului cel mare un castron plin cu
fulgi de ovz i lapte adevrat nu mizeria aia diluat cu ap, pe
care o bea bunicul iar fetia s mnnce dou felii de pine date
prin ou i prjite dou ou, ai neles? Bine, fetio, te sun cu
mai trziu.
Copiii dumitale? ntreb oimul oarecum ncurcat, dup ce
doamna Lafferty nchise telefonul.
i-ai pierdut minile, omule? Art eu ca o femeie cu copii de
?
N-am auzit prea bine ce vorbeai, doamn
Era fata mea mai mic, Bridget, care are grij de copiii
biatului meu mai mare al doilea biat al meu n vreme ce
supozitoarele alea de prini ai lor sunt ntr-o croazier poi s
crezi, o croazier?
Soul dumitale a avut obiecii?
Cum dracu putea s aib? Dennis, biatul, e mare contabil,
cu toate titlurile alea dup nume. El ne calculeaz taxele.
neleg.
O s-nelegi cnd o s trag dracu pruri parfumate. S nu
faci niciodat copii mai mintoi ca tine. Te cost i ochii din cap.
Telefonul din main sun, iar doamna Lafferty ridic
receptorul.
Ce e, Bridgey? Nu gseti frigiderul, fetio? A, tu eti, Paddy,
iubitule, c-mi vine s-i bag capul ntr-un butoi cu ulei rnced!
Erin Lafferty i ntinse receptorul lui Hawkins.
Paddy spune c domnul Pinkus vrea s vorbeasc cu
dumneata.
Mulumesc, doamn Comandante?
292

Nu, tot Paddy e, mare general. i-l dau pe efu imediat.


Voiam doar s-i spun s nu-i dai atenie femeii mele. E fat bun,
domnule, dar nu tie ce-i aia o btlie adevrat, dac nelegi
unde vreau s ajung.
neleg, tunarule. Dar n locul tu, m-a asigura c biatul
cel mare i-a luat fulgii de ovz cu lapte adevrat i c fetia a
mncat pinea prjit cu dou ou.
Ah, a nceput iar povestea cu micul dejun, nu-i aa? Bunicile
pot fi o pacoste, generale. i-l dau pe domnul Pinkus.
Generale?
Comandante? Care sunt coordonatele de pe hart, domnule?
Ce? A, unde mergem? Da, pi, tocmai am aranjat s stm cu
toii la casa de vacan a cumnatului meu, n Swampscott. E un
loc ncnttor de pe plaj i, fiindc sora lui Shirley se afl n
Europa, casa e complet liber.
Bun treab, comandant Pinkus. n condiii de lupt, un
bivuac confortabil e indicat pentru moralul trupei. Cunoti adresa?
Trebuie s iau legtura cu Micul Iosif la Boston, deoarece
personalul de sprijin va sosi n curnd.
E cunoscut drept vechea proprietate Worthington de pe
Beach Road, care aparine acum lui Sidney Birnbaum. Nu sunt
sigur c are numr, dar tot zidul din fa e vopsit n albastru regal,
culoare care i-a plcut foarte mult surorii lui Shirley.
E suficient, comandant Pinkus. Ajutoarele noastre vor fi cu
siguran alese din trupele de elit, aa c o s ne gseasc.
Altceva?
Doar s-i spui soiei lui Paddy unde mergem. Dac ne
pierdem n trafic, ea tie drumul.
oimul transmise informaia i primi replica succint a lui Erin
Lafferty.
O, ludat fie Iisus! O s am de-a face cu evrei i crede-m,
generale, ci chiar tiu de unde s ia cea mai bun came i cele mai
proaspete legume!
Ai mai fost acolo, presupun.
Dac am fost acolo! S nu-i spui cumva preotului meu, dar
marele Sidney i scumpa lui soie, Sarah, m-au fcut naa
293

biatului lor, Joshua n stil evreiesc, m-nelegi. Josh e ca i


biatul meu, iar Paddy i cu mine ne tot rugm ca el i cu Bridgey
s fie mpreun, dac-nelegi ce vreau s zic.
Dar preotul dumitale
Ce dracu tie el? Bea toat ziua vinuri franuzeti i ne
plictisete de moarte vorbind despre buchetul lor. Un ratat.
Adevrat integrare, spuse calm oimul. Te-ai gndit
vreodat s-l salvezi pe Pap? adug el, chicotind. Am cunoscut
pe cineva care judeca aa.
Aoleu, fugi de-aici! Cum s se gndeasc la asta o muiere
irlandez proast ca mine?
Cei sraci cu duhul vor moteni Pmntul, cci pe umerii
lor se sprijin dreptatea ntregii omeniri.
Hei, ia ascult! ncerci s te dai la mine? Fiindc dac-i aa,
Paddy al meu te rupe cu btaia!
Nici prin cap nu mi-a trecut asta, doamn, rspunse oimul,
privind profilul lui Erin Lafferty. Sunt sigur c Paddy ar fi n stare,
adug oteanul care era considerat cel mai bun ofier n lupta
corp la corp ce activase vreodat n armat. Fr ndoial, m-ar
demola.
M rog, el e mai trecut, da biatul meu tot le mai are cu
btaia.
Te are pe dumneata, iar asta-i mult mai important.
Unde bai, amice? Sunt femeie n vrst, pentru numele
Domnului!
Iar eu sunt un brbat i mai n vrst i n-are nimic de-a face
una cu alta. Spuneam doar c e o onoare s te cunosc.
M zpceti, soldatule!
Fr intenie.
Erin Lafferty aps pedala acceleraiei pn la fund i maina
ni nainte.
Wolfgang Hitluh, nscut Billy-Bob Bayou, trecu de poart i
urm indicatoarele aflate pe coridorul larg ce ducea spre sectorul
de recuperare a bagajelor din Aeroportul Logan. Fiind al treilea om
al unitii bine pltite, dei pe ci misterioase, recrutate de
294

Manpower Plus-Plus, urma s se ntlneasc cu cei doi kameraden


ai si n parcarea ngrdit aflat vizavi de staia de taxiuri. Pentru
identificare, trebuia s aib la el un exemplar mpturit din Wall
Street Journal, cu mai multe articole ncercuite cu cerneal Roie,
dei el dorise cu ncpnare s se foloseasc de un exemplar din
Mein Kampf.
Dac n-ar fi avut att de mare nevoie de slujba asta, ar fi
refuzat-o. Wall Street Journal era un simbol al democraiilor
decadente, hrpree i ar fi trebuit ars mpreun cu nouzeci i
nou la sut dintre ziarele i revistele rii, ncepnd cu demnele
de dispre Amsterdam News i Ebony, care erau publicate n i
pentru Harlem, un focar de negri inferiori pui pe har, dup cum
Wall Street era o tabr perfid narmat a finanei evreieti! Totui,
din nefericire, Wolfgang avea nevoie de slujba asta, deoarece
ajutorul social i fusese sistat de ctre un bnuitor funcionar
negru de la biroul de omaj! n consecin, fusese obligat s-i
pun principiile la loc sigur i s accepte un avans de dou sute de
dolari i un bilet de avion.
Tot ce tia era c el i cei doi kameraden ai si trebuiau s
protejeze un grup de apte oameni care se ascundeau, trei dintre ei
fiind militari. Asta nsemna c ase mercenari supravegheau patru
civili nimic mai mult dect un trudel, care ncepuse s-i plac n
timpul celor dou glorioase luni de antrenament din munii
Bavariei, cu un Meister al celui de-al patrulea Reich. Wolfgang
Hitluh, cu gazeta ntr-o mn i valiza n cealalt, se strecur prin
mulime i travers cele dou pasaje suspendate ce duceau spre
parcare. Nu trebuia s atrag atenia! i zise el, mergnd prin
soarele sfritului de dup-amiaz ctre imensul garaj. Totul era
att de secret, conform celor de la Manpower Plus-Plus, nct nu
putea s sufle o vorb nici mcar Fuhrer-ului, dac acesta ar fi
trit ceea ce era foarte posibil, naturlich! Misiunea impunea
protejarea unor personaliti att de importante, nct guvernul nu
se putea ncrede n indivizi slabi, nearieni infiltrai n serviciile
secrete Unde erau kameraden ai lui? se ntreb.
Eti Wolfie? ntreb un negru uria, ieind din umbra unui
stlp circular de beton i apropiindu-se de Hitluh.
295

Ce? Cine? Ce ai spus?


M-ai auzit bine, amice. Ai ziarul la tine i am vzut cerneal
Roie cnd ai traversat pasajele alea dou.
Imensul negru ntinse mna i zmbi.
mi pare bine de cunotin, Wolf. Apropo, ai un nume teribil.
Da, m rog cred c da.
Nazistul primi mna ntins de parc ar fi atins ceva came ce lar fi infectat pe via.
Pare s fie o treab bun, frate.
Frate?
Uite, continu uriaul, artnd n spatele lui, s i-l prezint
pe colegul nostru, dar s nu te nele nfiarea lui. Dup ce-am
evadat, n-a mai avut rbdare s-i ia oalele lui obinuite. i zic
cu, Wolfie, n-o s-i vin s crezi cum vorbesc ghicitoarele alea
btrne i brbaii lor mustcioi!
Ghicitoare?
Haide, Roman, vino-ncoace s-l cunoti pe Wolfie!
Din umbra stlpului, iei un brbat musculos, mbrcat ntr-o
bluz oranj larg, cu o earf albastr legat n talie, nite
pantaloni strimi din piele neagr, avnd crlioni negri pe frunte
i un singur cercel din aur. Un igan! i zise Wolfgang. Npasta
moldovenilor, mai ru dect evreii i negrii! Deutschlartduber Alles,
un igan!
S trieti, domnu
Wolfowitz! strig omul cu cercel,
ntinznd mna i dnd la iveal nite dini de un alb strlucitor
sub o musta neagr antiteza imaginii lui Wolfgang despre un
kamerad. Pot s-i zic dup forma ochilor c o s ai o via lung,
lung, cu mari succese financiare! Nu-i cer bani pentru informaia
asta preioas lucrm mpreun, nu?
O, mare Fuhrer, unde dracu eti? opti pentru sine Hitluh,
strngndu-i absent mna.
Ce-i asta, Wolfie? ntreb negrul, dndu-i o palm puternic
lui Wolfgang peste umr.
Nimic, nimic! Eti sigur c nu-i o greeal? Suntei de la
Manpower Plus-Plus?
De-acolo, frate i, din cte-am neles cu i cu Roman, o s fie
296

ca i cum am culege bani de pe strad. Apropo, numele meu e


Cyrus Cyrus M. Pe tovarul meu l cheam Roman Z., iar tu eti
Wolfie H. Firete, nu ntrebm niciodat ce nseamn iniialele
numelor noastre; de altfel n-are importan, fiindc mai avem i
altele, nu-i aa, frate?
Javoohl. Wolfgang ddu din cap, apoi se albi la fa. Adic e
foarte corect bruder.
Ce?
Frate, adug imediat Hitluh, n chip de scuz. Frate, vreau
s zic frate!
Ce dracu, Wolfie, nu te supra, te-am neles. i eu vorbesc
nemete.
Da?
Da, ce dracu. De ce crezi c am fost la nchisoare?
Fiindc vorbeti germana?
Oarecum, amice, zise gigantul cu piele neagr. Vezi tu, eu
sunt chimist, lucrez la stat i am fost trimis la Bonn ca s particip
la un proiect de fertilizare a solului la Stuttgart. Numai c nu era
vorba despre asta.
Despre ce?
Fertilizare Ah, era un rahat, dar nu era fertilizare, doar un
gaz, foarte nesntos. Pregtit pentru Orientul Mijlociu.
mein Gott! Dar poate existau nite motive?
Sigur, au existat. Bani ghea i uciderea multor oameni
despre care efii credeau c nu sunt prea importani. Trei dintre ei
m-au gsit ntr-o sear analiznd combinaia final. Mi-au zis c
sunt un schwarzer i au srit pe mine; doi au scos armele Asta a
fost.
Asta a fost ce?
I-am aruncat pe toi trei nemlii ia albi n cuve ceea ce ia mpiedicat s apar n instan pentru a rspunde pledoariei n
aprarea mea Aa c, din motive diplomatice, m-am ales cu cinci
ani de pucrie aici, n loc s fac cincizeci acolo. M-am gndit c-mi
erau datori cu trei luni, aa c Roman i cu mine am evadat
noaptea trecut.
Dar noi suntem mercenari, nu chimiti!
297

Un om poate avea mai multe meserii, amice. Ca s trec prin


dou faculti n apte ani, mi-am luat liber cteva luni din diverse
slujbe. Din Angola, din Oman, Karaci, Kuala Lumpur. N-o s te
dezamgesc, Wolfie.
Domnu Wolfowitz, l ntrerupse Roman Z., bombndu-i
pieptul acoperit cu bluz oranj i aezndu-i picioarele de parc
ar fi vrut s adopte o postur de dervi ignesc. Ai n faa ta pe cel
mai mare om cu o lam, o lam tcut, pe care sperai vreodat sl ntlneti! Hrti, hrti, parezi, nfigi!
Cuvintele fur nsoite de gesturi violente i rsuciri rapide, n
timp ce earfa albastr fichiui aerul, iar bluza oranj se nfoie.
ntreab pe oricine din munii srbo-croai!
Dar ai fost la nchisoare aici
Am folosit cteva sute de cecuri false, ce s-i mai zic?
rspunse Roman Z. Pe un ton amar, ntinznd minile a scuz.
Dac emigrezi, indiferent de metode, n-o faci ntr-o ar strin
care nu te nelege.
Aa, Wolfie, zise Cyrus M., cu o anume fermitate n voce.
Acum ai aflat ceva despre noi, dar ce ne spui despre tine?
Pi, biei, vedei voi, io-s ceea ce unii oameni numesc un
anchetator clandestin de potlogrii.
i eti un biat din Sud, care vorbete germana, l ntrerupse
Cyrus. O combinaie cam ciudat, nu-i aa?
Mie-mi spui?
Cred c asta se vede cnd eti tulburat, Wolfie. De ce eti
tulburat, amice?
Nu m-ai neles, Cyrus. Io-s doar nerbdtor s-ncepem
treaba!
A, o s-o-ncepem imediat, poi jura pe fundul tu bos c-aa
o s fie. Doar c ne-ar plcea s tim ceva mai multe despre
partenerul nostru. Vezi tu, s-ar putea s trebuiasc s ne dm
vieile pe mna ta, nelegi asta, Wolfie, nu? Da cum de-a-nvat
un biat bun ca tine germana? i trebuia la anchetele tale
clandestine?
Asta e! rspunse Wolfgang, cu un rnjet ncremenit pe buze.
Vezi tu, am fost antrenat s m infiltrez n orae germane ca Berlin
298

i Munchen ca s caut comuniti; da tii ce-am gsit?


Ce-ai gsit, mein kleiner?
Am aflat c sclifosiii notri guvernani se uit-n alt parte i
nu dau doi bani pe toat treaba!
Adic ticloii ia de comuniti de la Poarta Brandenburg,
care se plimb pe Unter den Linden?
ia erau sigur matoli, i-o zic io!
Sie sprechen nicht sehr gut Deutsch.
Pi, n-am nvat prea mult ca s m prind aa repede, da tot
am priceput.
Sigur, neleg. Doar cteva cuvinte de baz i fraze
Deodat, uriaul negru ntinse n fa mna dreapt, n chip de
salut.
Heil Hitler!
Sieg Heil! rcni Wolfgang att de tare, nct mai muli cltori
din aeroport ntoarser capetele, i privir, apoi se ndeprtar
grbii.
Ai greit zona oraului, Wolfie. Brandenburgul era de cealalt
parte a Zidului, nainte s cad. Acolo toi erau comuniti.
Cyrus M. l trase brusc pe uluitul Hitluh n umbra stlpului i,
cu un pumn, l fcu pe neonazist s-i piard cunotina.
De ce dracu ai fcut asta? strig zpcit iganul cu earfa
albastr, urmndu-i tovarul de celul n zona ntunecat.
i simt pe nemernicii tia de la un kilometru, rspunse
masivul chimist negru, sprijinindu-l pe Wolfgang de stlp i
smulgndu-i valiza din mna dreapt. Deschide-o i rstoarn
coninutul.
Roman Z. Se conform, scond la iveal coperta sngerie, ca o
diadem de rubine, a crii Mein Kampf.
sta nu-i biat bun, spuse iganul, aplecndu-se i ridicnd
cartea. Ce facem acu, Cyrus?
Am auzit ieri ceva la radioul din celul, care m-a captivat
oarecum. i n-o s crezi, dar s-a ntmplat chiar aici, n Boston!
THE BOSTON GLOBE
NAZIST AMERICAN GOL GSIT PE TREPTELE UNEI

299

SECII DE POLIIE
Cu un exemplar din Mein Kampf legat pe piept.
Boston, 26 august. Dup un model grotesc al activitilor
criminale ale nuditilor, corpul ghemuit al unui brbat gol, cu o
band adeziv lat aplicat peste gur i n jurul pieptului, sub care
se afla un exemplar din Mein Kampf de Adolf Hitler a fost aruncat pe
scrile Seciei de Poliie Cambridge asear, la ora opt i zece
minute. apte martori, care se aflau n apropiere n acel moment i
care au refuzat s-i spun numele, susin c un taxi a ieit din
curb i doi brbai, unul mbrcat iptor, iar cellalt un negru
masiv au crat corpul pe scri, s-au ntors la taxi i au plecat n
grab. Victima a fost identificat ca fiind Wolfgang A. Hitluh, un
nazist american dat n urmrire, pe numele lui Billy-Bob Bayon
nscut n Screndipity Parish, Louisiana, presupus a fi violent.
Autoritile sunt tulburate i uluite, deoarece domnul Hitluh, ca i
cei patru brbai goi gsii pe acoperiul hotelului Ritz-Carlton cu
dou zile n urm, pretinde c are imunitate guvernamental,
deoarece se afla n timpul exercitrii unei operaiuni ultrasecrete,
sub deplin acoperire. Ofierul pentru relaii cu presa de la FBI,
dei neag orice implicare a instituiei sale, a avut urmtorul
comentariu: Nu permitem n nici o mprejurare agenilor notri si dea jos mbrcmintea, nici mcar cravatele. Un purttor de
cuvnt al CIA, negnd, de asemenea, c ar avea cunotin de
activitile domnului Hitluh, a fcut urmtoarea declaraie: Dup
cum se tie, Carta din 1947 interzice Ageniei s acioneze n
interiorul rii, n mprejurri n care sprijinul nostru e solicitat de
autoritile naionale, acesta poate fi acordat numai cu aprobarea
directorului i sub supravegherea Congresului. Dac fostul director
patriot Vincent Mangecavallo a fcut astfel de nelegeri, ele nu se
regsesc n dosarele noastre. De aceea, orice cercetare trebuie
coordonat de cei din Congres.
THE BOSTON GLOBE
(Pagina aptezeci i doi. Reclame)

300

26 august. Un taxi aparinnd lui Abul Shirak din 3024 Center


Avenue a fost furat ieri-sear, n timp ce proprietarul i bea cafeaua
la Liberation Diner. El a reclamat furtul la poliie; apoi, la ora opt i
jumtate seara, a sunat din nou, anunnd c vehiculul i-a fost
napoiat. Cnd a fost interogat prima dat de ctre poliie i-a
amintit doar c sttuse lng un brbat cu o cma oranj de
mtase i un cercel de aur n ureche, cu care purtase o conversaie
aprins; apoi constatase lipsa cheilor de la main. Nu se ateapt
alte investigaii, deoarece domnul Shirak spune c i-a recuperat
maina.

D-mi un rspuns, macaronarule n engleza ta sclifosit! ip


purttorul de peruc roie, Vinnie Bum-Bum, n receptorul
telefonului public de pe Collins Avenue, n Miami Beach, Florida.
Ce dracu s-a ntmplat?
Vincenzo, nu eu l-am gsit pe lunaticul la, ci tu, se auzi
vocea lui Smythington-Fontini, din apartamentul su de la hotelul
Carlyle din New York. Dac i aminteti, eu te-am avertizat n
privina lui.
N-a apucat s fac nimic! Scrntiii ia sunt n stare s-i
vre fundu gol i ntr-o gaur de guzgan, da el a fost scurtcircuitat
nainte s-i gseasc fundu!
La ce te ateptai de la un negru i un igan nsoii de un
hitlerist fanatic? Cred c i-am mai spus asta.
Mi-ai spus i c mscricii ia nu vorbeau dect despre bani
ghea, corect?
n privina asta, trebuie s-mi revizuiesc prerea. Pe de alt
parte, o s-i dau i o veste bun. Primii doi alei au luat legtura
cu generalul i se afl acum n noua combinaie, la posturile lor.
De unde dracu tii asta?
Manpower Plus-Plus m-a sunat i m-a informat. A telefonat
agentul Cyrus M., dintr-un loc numit Swampscott i le-a spus c
totul este sub control. Mai spunea i c nu-l interesa s fie fcut
colonel de ctre general. Eti mulumit acum, Vincenzo?
Pe dracu, nu! Ai citit ce-au spus javrele alea de la Agenie
despre mine? Cic s-ar putea s fi fcut eu toate nelegerile, fr
s spun nimnui! Ce porcrie mai e i asta?
301

Nimic nou, Vincenzo. Cine-i mai bun dect un mort pentru a


fi nvinuit dac exist vreo vin? i chiar dac te scoli din mori
n insulele Dry Tortugas, unele lucruri nu se schimb. Tu ai fcuto.
Prin tine!
Eu sunt invizibil Bum-Bum. De acum nainte, dac vrei s
prseti Dry Tortugas, lucrezi numai pentru mine, capisce? Stai
jos, Vincenzo, nu n picioare.
Nu cred asta!
De ce nu? Tu ai spus-o. Sunt fiul mamei mele Depune-i
eforturile pe Wall Street, prietene. Eu o s am nite profituri
uriae, iar tu m rog, stabilim mai trziu.
Mamma mia!
Bine zis, btrne prieten.

302

19
Imensa camer de zi din casa de vacan a lui Bimbaum avea
vedere spre plaj, printr-o serie de ui glisante din sticl ce ddeau
pe o teras larg, din lemn de brad, ntins pe toat lungimea
casei. Se luminase de ziu. Cerul era mohort, oceanul cu apele
nvolburate trimitea valuri scurte i dese ce nvleau pe nisip,
retrgndu-se n sil, cu promisiunea c vor reveni.
O s fie o zi mizerabil, nu-i aa? zise Sam Devereaux, ieind
din buctrie cu o can de cafea.
Nu arat prea ncurajator, rspunse negrul uria, prezentat
tuturor cu o sear nainte drept Cyrus M.
Ai stat treaz toat noaptea?
Obinuina, avocat. I cunosc pe Roman Z., dar nu i pe cei
doi hispanici. Desi-Unu i Doi s fim serioi, ce fel de
pseudonime sunt astea?
Dar Cyrus M. Ce fel de nume e?
De fapt, e Cyril, iar M. Vine de la mama, care m-a nvat i
cum s ies dintr-o zon mltinoas din delta fluviului Mississippi.
M-au ajutat i crile, dar s-a pus accentul mai ales pe duritate.
Cred c puteai s joci n Liga Naional de Fotbal.
Sau s nvrt o bt, s boxez, ori s fiu Diavolul Negru la
lupte? Gndete-te la altceva, domnule avocat, asta-i o tmpenie;
dac nu eti cel mai bun, sfreti plin de vnti, cu jumtate de
creier i pe drumuri. i te asigur c nu puteam s fiu cel mai bun.
Nu m trgea inima.
Pari a fi un om educat.
Sunt colit.
Asta-i tot ce ai de zis?
Hai s stabilim un lucru, avocat. Am fost angajat s v
protejez, nu s v povestesc viaa mea, zise Cyrus amabil.
n regul. Scuze La ce concluzii ai ajuns dup analizarea
situaiei noastre de vreme ce pentru asta te pltim?
Am verificat tot terenul, de la plaj pn sus, pe coline, la
303

marginea drumului. Suntem vulnerabili, dar pe la amiaz n-o s


mai fim.
Ce vrei s spui?
L-am sunat pe oamenii de la firma care m-a angajat i le-am
spus s-mi trimit ase aparate de siguran, acionate de baterii
cu litiu i cu antene de nlimea taliei sunt invizibile n iarba
nalt i pot controla rmul.
Asta ce dracu nseamn?
Asta nseamn c orice obiect n micare, mai greu de
douzeci de kilograme, care ntrerupe undele emise, declaneaz o
alarm care se aude de la cel puin opt kilometri.
tii s-i faci treaba, Cyrus M.
Sper c i voi tii s v-o facei pe a voastr, mormi omul de
paz, ducnd la ochi un binoclu i cercetnd mprejurimile.
Asta-i o remarc ciudat.
Cred c vrei s spui impertinent.
Sub binoclu se zri rnjetul lui Cyrus.
Da, se poate spune i aa, totui e o remarc ciudat. Ai
putea s-o explici?
Sunt, probabil, mai btrn dect crezi, domnule D. i am o
memorie destul de bun.
Cyrus regl distana focal a binoclului i continu s
vorbeasc:
Cnd ne-am prezentat asear cu noms de guerre, desigur
i am primit instruciunile de la general, gndul m-a dus cu civa
ani n urm Fiindc am petrecut ceva timp acolo, articolele
despre Extremul Orient mi atrag de obicei atenia Generalul
vostru e aceeai persoan cu cel care a fost expulzat din China
fiindc a profanat un fel de monument naional n Beijing, nu-i
aa? De fapt, mi amintesc chiar i numele generalul Mackenzie
Hawkins care se potrivete cu apelativul comandant H, numai
c toi i spuneai general, aa c gradul lui era uor de ghicit
El e omul, acelai general care i-a fcut, pe cei de la Washington s
tremure neputincioi n timpul procesului su din China.
Dei nu admit c exist vreo frm de adevr n ipoteza
dumitale ridicol, ce vrei de fapt s spui?
304

Ei bine, asta are legtur cu metoda prin care am fon


recrutat pentru aceast slujb.
Cyrus plimb ncet binoclul dintr-o parte n alta, micndu-i
capul i umerii largi asemenea bustului animat al unei statui
impresionante, amenintoare prin liniile sale sculpturale.
Vezi dumneata, am lucrat mai muli ani n acest sistem, la
intervale neregulate, e adevrat, mai cu seam n tineree, dar tiu
cum stau lucrurile, iar regulile nu se schimb. La orice aciune
obinuit, ni se prezint o scurt, dar aprofundat analiz a
sarcinii ncredinate
Ce nseamn asta, mai exact? ntreb Sam.
Nume, condiii, scurte indicaii verbale privind natura
misiunii
De ce? l ntrerupse Devereaux.
Hei, avocat, zise ncet Cyrus, ndeprtnd binoclul de la ochi
i privindu-l pe Sam. Acum chiar faci pe avocatul, nu-i aa?
De vreme ce tii c asta sunt, la ce te-ai fi ateptat Apropo,
de unde tii?
Voi, filfizonii tia, suntei toi, toi la fel, rspunse Cyrus,
chicotind. V-ai trda chiar dac ai fi muni v-ar zbura minile
din ncheieturi argumentnd prin limbajul semnelor.
Ai auzit de mine?
Am auzit de toi trei tipul n vrst, domnioara bronzat,
care n-a avut nevoie de soare ca s arate aa. i dumneata. Dac i
aminteti, generalul mi-a ordonat asear sa dau o rait prin jur i
s verific toate punctele de intrare. Voi tiv i nu v culcaseri i v
ocupai de mama dumitale cel puin aa cred, c e mama
dumitale iar comandantul H, care ar putea s fie de fapt
preparatul H, s-a dus la culcare. S zicem c am avut de-a face
cu legea de cteva ori n viaa mea de adult, aa c mi dau seama
cnd vorbesc nite avocai.
n regul, admise Devereaux. Revenind la prima mea
ntrebare: De ce facei analizele alea dac suntei doar gardieni
angajai?
Fiindc nu suntem doar gardieni, suntem mercenari
Suntei ce? ip Sam.
305

Soldai pltii i vorbete mai ncet.


O, Doamne!
Din nefericire, o dat cu greit orientata rugciune, Devereaux
vrs cana cu cafea pe partea din fa a pantalonilor si.
Iisuse, e fierbinte!
Aa e de obicei cafeaua bun.
ine-i gura! strig Sam, aplecndu-se i fluturndu-i
zadarnic pantalonii. Mercenari?
M-ai auzit bine, iar asta ar trebui s-i dea rspunsul la
prima dumitale ntrebare, adic de ce mi se dau analize ale
misiunii. O s-i spun Toi cred c mercenarii accept orice
misiune n schimbul atotputernicului dolar, dar nu e adevrat. Am
schimbat taberele atunci cnd nu-mi psa, dar n-am s-o fac cnd
mi pas. Pur i simplu nu accept slujba N-o accept nici atunci
cnd nu m simt bine cu cei cu care lucrez sta-i motivul pentru
care nu avei al treilea gardian.
Trebuia s mai fie cineva?
Nu-i aici, aa c nu are rost s discutm.
Bine, bine!
Devereaux i ndrept spatele i continu:
Asta m conduce la a doua ntrebare, care este: ce dracu a
fost asta?
N-ai pus-o dumneata, avocat, eu am lsat-o n suspensie.
Fii mai clar, te rog.
De ce nu ni s-a dat o analiz mai detaliat a acestei misiuni?
Dintr-o ndelungat experien, o s ncerc s-i dau un rspuns
rezonabil.
Te rog s-o faci.
Ni s-a spus doar c e vorba despre apte persoane, dintre
care trei militari ceea ce se presupunea c ne va uura munca.
Nimic despre mprejurri, nici descrierea inamicilor poteniali, nici
urm de aspecte politice n sens larg, cum ar fi legalitatea sau
ilegalitatea unei cauze; n rezumat, nimic n afar de nite cifre,
care ar putea fi fr importan. i spune ceva asta?
Un lucru evident, rspunse Sam. Desfurarea acestei
misiuni, cum o numeti, trebuie s rmn secret.
306

sta-i un fel de-a vorbi oficial, nu ca mercenari.


Mercenari?
Limbajul mercenarilor. Acceptm riscuri mari pentru dolari
muli, dar nu putem fi obligai s acionm n cea, fr o baz
insuficient de date. Aa ceva se potrivete ofierilor de informaii
fanatici, care acioneaz sub acoperire n Cambodgia sau
Tanganyika i care pot fi considerai norocoi dac familiile lor
primesc pensia cnd ei nu se mai ntorc. ncepi s vezi deosebirea?
Pn acum, nu e prea greu de priceput, dar nu neleg unde
vrei s ajungi.
O s fiu mai clar. Informaiile care nu ni s-au dat ar putea
cuprinde numai dou variante. Prima ar fi o intervenie
guvernamental, neoficial, ceea ce nseamn c nimeni nu poate
ti nimic, fiindc oricine ar ti, oficial sau altfel, ar sfri ntr-o
groap cu var iar a doua posibilitate e i mai puin tentant.
Zu? zise Devereaux, studiind cu o privire nelinitit chipul
impasibil al lui Cyrus M.
O operaiune de provocare, avocat.
De provocare?
Da, dar nu de genul la simpatic, prin care un escroc e prins
n timp ce pune la cale o nelciune, nici cel prin care indivizi
imorali sunt surprini lund mit dei n-ar trebui; e vorba de ceva
mult mai ru Exist un termen pentru asta; i se spune
provocare permanent.
Permanent?
Cum ar veni, incurabil.
Adic?
Duuu-duuu-iii duuu, duuu-tii-duuu-tii-duuu-tii-duuu, murmur
uriaul mercenar.
Ce? ip Sam.
Vorbete mai ncet! ncerc s-i explic a doua posibilitate. Se
ridic un zid de protecie pentru a deghiza adevrata intenie.
Executarea.
Iisuse Hristoase! i de ce mi spui mie asta?
Fiindc s-ar putea ca eu i Roman Z. S ieim din
combinaie.
307

De ce?
Nu mi-a plcut al treilea mercenar pe care l-au trimis i, n
afar de asta, tiind acum cine e comandantul H, bnuiesc c
cineva vrea capul generalului vostru i pe ale voastre, de vreme ce
v aflai n aceeai gleat. Poate c suntei scrntii, dar din ct
neleg, nu meritai asta, mai ales fata, iar eu nu vreau s fiu
prta la aa ceva O s instalez firele alea dac or s ajung
vreodat aici pe urm ne mai gndim.
Doamne, Cyrus!
Mi s-a prut c aud voci, parc i nite ipete, zise Jennifer
Arip Roie, ieind din buctrie cu o ceac de ceai. Sam
Devereaux! rcni ea, uitndu-se int la pantalonii avocatului. Ai
fcut-o din nou!
Cei ase brbai aveau vrste cuprinse ntre douzeci i ase i
treizeci de ani, unii erau mai nali, alii mai scunzi, dar existau
trei elemente care-i caracterizau. Fiecare chip avea un aspect
distinctiv, cu trsturi mai aspre sau mai blnde, cu ochi
ptrunztori sau inexpresivi, fiecare fa trda o anume hai s
recunoatem teatralitate i fiecare corp era bine antrenat, n
sfrit, fiecare pereche de coarde vocale era capabil s exprime un
foarte larg registru de octave, mpreun cu o i mai larg palet de
dialecte (indispensabil pentru rostirea reclamelor). Toate cele de
mai sus erau eseniale pentru meseria lor i figurau firesc n fiele
lor personale ce ajungeau cu o regularitate impresionant pe
birourile ingrailor ageni i productori. Ei erau actori, cele mai
rnite i nenelese fiine de pe faa pmntului mai ales cnd naveau de lucru. ntr-un cuvnt, erau mici. i unitatea lor era unic
n analele operaiunilor sub acoperire. Fusese constituit iniial de
ctre un colonel mai vrstnic de la Fort Benning, un mptimit al
filmelor, televiziunii i teatrului. Era cunoscut pentru faptul c
anula edinele nocturne de antrenament, dac se ntmpla ca
acestea s fie programate n acelai timp cu vreun film pe care voia
s-l vad n Pittsfield, Phoenix ori Columbus; de asemenea, se
spunea c se milogea s obin un avion pentru a se duce s vad
anumite piese de teatru la New York i Atlanta. Datorit
308

accesibilitii sale, televiziunea era principalul su narcotic. A


patra sa soie confirmase, la procesul de divor, faptul c sttea n
fiecare noapte n faa televizorului i urmrea, n acelai timp,
dou sau trei filme, schimbnd canalele cu telecomanda. Aa c, n
mod firesc, atunci cnd ase actori adevrai, indiscutabil actori iau fcut apariia la Fort Benning, imaginaia lui a luat vitez unii
colegi pretindeau chiar c a luat-o razna.
Supraveghea fiecare om la antrenamentele de baz, minunnduse de calitile lor fizice, ca i de capacitatea lor de a atrage atenia
ntr-o mulime, dar ntotdeauna de o manier pozitiv. Fusese
copleit de modul firesc n care se acomodau instinctiv cu mediul
n continu schimbare: foloseau la un moment dat argoul strzii ca
recruii din mediul urban, pentru a trece imediat la vreun dialect
al bieilor de la ar.
Colonelul Ethelred Brokemichael fostul general de brigad
Brokemichael, pn cnd jigodia aia de avocat de la Harvard, de la
biroul inspectorului general, l acuzase din greeal de trafic de
droguri n Asia de sud-est! Droguri? El nu tia s deosebeasc coca
de cola! Facilitase transportul proviziilor de medicamente, iar cnd
i se oferiser bani, donase cea mai mare parte orfelinatelor,
pstrndu-i o mic sum pentru biletele de teatru. Cu aceti
actori, era convins c gsise calea de ntoarcere spre gradul pe care
l merita din plin. (Se ntrebase adesea de ce optase vrul su
Heseltine pentru demisie, cnd el fusese cel mustrat sever i
degradat, nu Heseltine, amatorul la smiorcit cruia i plcuser
ntotdeauna cele mai elegante uniforme, din care cauz arta ca
un personaj de operet). Gsise soluia! O concepie cu totul
original n legtur cu operaiunile clandestine: o unitate de
actori profesioniti bine antrenai, asemenea unor cameleoni
capabili s-i schimbe nfiarea i atitudinea n funcie de intele
pe care trebuiau s le penetreze. O companie vie, veridic,
interpretnd repertoriul de agents provocateurs! nvinsese!
n acest fel degradatul colonel Ethelred Brokemichael, folosinduse de cteva cunotine bine plasate la Pentagon, obinuse
comanda unic a micului grup de interprei, ca i libertatea de a-i
promova dup cum dorea i de a-i trimite pe cmpul de lupt acolo
309

unde erau necesare operaiuni acoperite. Se gndise s le spun


Echipa Z, dar actorii, la unison, respinseser numele. Refuzaser
s accepte ultima liter a alfabetului, deoarece folosirea primei
litere ar fi fost fr ndoial un plagiat, insistaser pentru alt
denumire, considernd c, dac s-ar fi fcut vreodat un serial de
televiziune, vor avea controlul asupra distribuiei, scenariului,
rezultatelor i drepturilor aferente.
Numele apru o dat cu a treia lor infiltrare ntr-un interval de
nou luni, atunci cnd penetraser o cunoscut grupare a
Brigzilor Roii din Colonna, Italia i eliberaser un diplomat
american ce fusese luat ostatic. Reuiser acest lucru publicnd n
ziare o reclam n care pretindeau c sunt cei mai buni proprietari
comuniti de restaurant din ora. Datorit acestui fapt au fost
angajai s furnizeze mncare i butur pentru petrecerea dat n
cinstea aniversrii zilei de naterea depravatului terorist-ef
organizat la un domiciliu clandestin. Restul, cum se spune,
fusese zuppa dianitra sup de ra. Se nscuse o legend Cei
ase Sinucigai erau o for de care trebuia s se in seama.
Misiunile care au urmat, n Beirut, Gaza, Osaka, Singapore i
Basking Ridge, New Jersey, n-au fcut dect s sporeasc
reputaia unitii. Reuiser s se infiltreze i s-i demate pe
muli dintre cei mai mari infractori din lume, de la cpetenii ale
traficului de droguri i negustori de arme pn la ucigai pltii i
investitori n bunuri imobiliare, nesuferind, n timpul acestor
aciuni temerare, nici un fel de pierderi.
Nu trseser niciodat vreun foc de arm, nu scoseser cuitul
i nu aruncaser nici o grenad. Dar asta o tia un singur om
reabilitatul general de brigad Ethelred Brokemichael. Era att de
dezonorant! Faimoii ase Sinucigai, acest pretins model de
perfeciune al echipelor morii, nu omorser pe nimeni doar
negociaser n toate misiunile potenial fatale ce le fuseser
ncredinate. Era de-a dreptul umilitor!
Cnd secretarul de stat Warren Pease sosi la Fort Benning i
ndrept Jeepul de dou persoane spre cel mai ndeprtat punct al
celor aproape patruzeci de mii de hectare de teritoriu al armatei,
pentru a-i nmna instruciunile ultrasecrete lui Brokemichael,
310

Ethelred vzu lumina de ia captul tunelului su personal, propria


s-a rzbunare! Conversaia decurse dup cum urmeaz.
Am discutat problema cu oamenii notri din Suedia, zise
Pease. Ei vor spune comitetului pentru Premiul Nobel c e vorba
despre o criz la nivel naional i-i vor ntreba ce cantitate de
hering trebuie s importm. Pe urm, bieii dumitale vor zbura de
la Washington, nu de la Stockholm, lsnd s se neleag c am
vorbit cu preedintele; apoi primarul din Boston i va ntmpina la
aeroport cu o conferin de pres, limuzine i escort de
motocicliti, tot tacmul.
De ce la Boston?
Fiindc e Atena Americii, un centru universitar, locul unde
poate vorbi o asemenea delegaie.
i unde s-ar putea s fie Hawkins?
Credem c e posibil, l ntrerupse secretarul de stat. Nu v-a
renuna la premiul la.
Pentru Dumnezeu, oimul ar fi n stare s sar dintr-un
vapor lng Hanai i s traverseze not Pacificul ca s-l obin!
Iisuse. Oteanul Secolului! Btrnul Georgie Patton ar trimite
fulgere din cer.
i de ndat ce apare, bieii dumitale pun mna pe el i
pornim n grab peste Atlantic spre nord, ct mai la nord.
mpreun cu toi ticloii ia lipsii de patriotism care lucreaz
pentru el.
Cine ar putea fi ia? ntreb generalul Brokemichael, nu prea
interesat.
Pi, primul e un avocat din Boston care l-a aprat pe
Hawkins la Beijing, pe nume Devereaux
Uaauuu! ip generalul, rcnetul lui putnd fi comparat doar
cu o explozie nuclear n deert. Rahatul la de Harvard? strig el,
cu venele de la gtul su mbtrnit att de pronunate, nct
secretarul de stat crezu c avea s-i dea duhul pe peticul de
pmnt de alturi, plin cu flori de cmp.
Da, cred c a studiat la Harvard.
E mort, mort, mort! url generalul, izbind deodat aerul
Georgiei cu pumnii i lovind pmntul cu cizmele lui militare
311

complet inutile. E terminat, i-o promit eu! Brian-Donlevy a zis


asta la Zindelneuf, n Beau Geste.
Marlon, Dustin, Telly i Ducele stteau unul n faa celuilalt n
cele patru fotolii rotative din aeronava Air Force II, n vreme ce
Sylvester i sir Larry se aflau la mica mas de edine din centrul
avionului. Toi i studiau replicile scrise, dorind s-i amelioreze
cunotinele gramaticale, pentru a putea ntreine nite conversaii
spontane. n timp ce avionul oficial ncepu coborrea spre Boston,
se putea auzi bolboroseala celor ase voci diferite, puternic
marcate de interpretrile deosebite ale accentului suedez aplicat
limbii engleze. n faa fiecrui chip se aflau oglinzi de douzeci pe
douzeci i cinci de centimetri n care Cei ase Sinucigai i
verificau machiajul trei brbi, dou musti i un mo pentru sir
Larry.
Salut! strig un brbat tnr, blond, ieind de pe ua unei
cabine aflate spre coada avionului. Pilotul mi-a spus c acum pot
s ies.
Cacofonia vocilor se stinse, n vreme ce vicepreedintele Statelor
Unite nainta rnjind spre centrul vast al aeronavei.
Nu-i aa c-i amuzant? zise el vesel.
Cine-i al lui? ntreb Sylvester.
El, l corect sir Lany, potrivindu-i moul. Cine-i el, Sly.
Da, sigur, dar ce este?
sta-i avionul meu, rspunse pretinsul motenitor al Biroului
Oval. Nu-i aa c-i grozav?
Ia un loc, drumeule, spuse Ducele. Dac vrei ceva de haleal
sau o sticl de poirc, apas pe unul din butoanele alea.
tiu, tiu. Toi tipii tia formidabili sunt echipajul meu.
El-el-el-el e vice-vice-vice tii tu, strig Dustin, micndu-i
capul nu dintr-o parte n alta, ci un cercuri. S-a nscut exactexact-exact la ora unsprezece douzeci i dou dimineaa n
1951 exact la ase-ase-ase ani, dousprezece zile, apte oreore-ore i douzeci i dou-dou-dou minute dup predarea
japonezilor-japonezilor-japonezilor pe nava de rzboi-rzboi-rzboi
Missouri.
312

Gura, Dusty! rcni Marlon, scrpinndu-se la subsuoara


stng cu mna dreapt. M-am plictisit de imitaia asta-asta-asta,
ai aflat cumva de unde sunt eu, ai, Dusty?
Tu i-al tu tramvai-tramvai-tramvai.
Ei, haide, fa de copil, vrei o acadea? ntreb Telly, rnjind la
vicepreedinte. E-n regul, putiule, dar stai jos i ine-i gura,
bine? Avem treab, pricepi?
Mi s-a spus c suntei actori! zise vicepreedintele, lsndu-se
s cad ntr-un scaun, cu o expresie plin de entuziasm. Mi-ar fi
plcut s fiu actor. tii, mult lume crede c semn cu starul la
de cinema
El nu poate juca! rosti sir Lany din spatele mesei, cuprins de
o mnie britanic. A avut doar noroc i pile, cu faa aia stupid i
neverosimil a lui, total lipsit de personalitate.
Un acceptabil regizor-regizor-regizor, se exprim Dustin.
Ce, ai nnebunit? protest Marlon. Distribuia a fost totul.
Actorii l-au crat n spate!
Poate c el i-a distribuit, suger Sylvester. tii, e posibil,
efule.
Ascultai-m pe mine, drumeilor, spuse Ducele, cu ochii
rtcind printre fotolii. E vorba despre afacerile necurate din
birourile agenilor lora hoi de vite i pmnturi. Asta numesc ei
afaceri piramidale. Dac pui mna pe un star, iei i rahatul de
sub el.
Mam,
sta-i
curat
limbaj
actoricesc!
explod
vicepreedintele.
E un rahat, puiule i s nu-i apropii feioara prea mult de
el.
Telly! strig nfuriat sir Larry. De cte ori i-am spus c unii
oameni pot scpa cu faa curat cnd rostesc anumite obsceniti,
dar tu nu poi, scumpule! La tine sun ofensator.
Hei, efule, interveni Marlon, schimonosindu-se n oglind.
Ce dracu ar trebui s spun? Vai-ie, mrite Caesar? Eu am
ncercat de vreo dou ori i n-a mers.
Tu nu vorbeti aa de bine, Marley, zise Sylvester, lipindu-i
barba. Ar trebui s vorbeti perfect ca s capete sens vorbele alea
313

stupide.
Tu vorbeti, stricatule!
i nici nu gust prea mult pioarc din aia, care pentru mine
e un dolar stacana!
Hei, foarte bine, Sly! strig Marlon, cu accentul su obinuit
din Midwest, fr erori sau exagerri. De-a dreptul grozav!
Frumoas replic, biete, zise Telly, de parc ar fi fost vreun
profesor universitar de limba englez.
Noi putem face orice, adug Dustin, mngindu-i mustaa.
Ei bine, domnilor, va trebui s fim al naibii de pricepui jos, la
Aeroportul Logan, spuse Ducele, studiindu-i nasul uor fardat i
vorbind pe tonul unui nalt funcionar de corporaie.
Al naibii s fiu, chiar c suntem mari! strig sir Larry, cu un
accent ce amintea de mlatinile Georgiei.
Doamne Sfinte, exclam Sylvester, rotunjind vocalele
asemenea unui absolvent trecut prin Facultatea de teatru Yale
privindu-l fix pe vicepreedinte. Tu eti chiar lui!
El, Sly! l corect Larry din nou, alunecnd pentru scurt timp
n engleza aristocratic. Cel puin aa cred.
Apariia pe calc natural a unui limbaj i legitimeaz
utilizarea, i-o ntoarse Sylvester, continund s-l priveasc pe
vicepreedinte. V mulumim c ne-ai pus la dispoziie avionul,
dar crui fapt se datoreaz?
Secretarul de stat Pease s-a gndit c o s fac o impresie
plcut la Boston i, fiindc eu n-aveam nici o treab adic am
mult treab, dar sptmn asta nu fceam nimic am zis:
sigur, de ce nu?
Presupusul motenitor se aplec n fa conspirativ.
Tot eu am semnat i hotrrea.
Ce? ntreb Telly.
Hotrrea informativ pentru operaiunea voastr.
tim ce e aia, tinere domn, spuse Ducele cu o voce plcut,
corespunztoare rolului su de funcionar superior ntr-un comitet
de conducere. Dar cred c numai preedintele poate semna un
asemenea document.
M rog, el era n baie, iar eu eram acolo, aa c am zis: sigur,
314

de ce nu?
Colegialitate de tragedieni, rosti Telly, cu o vibraie a vocii care
se poate auzi la faimoasa instituie de teatru The Players, n
Gramercy Park din New York. Dac noi nu rezolvm treaba asta,
Congresul o s-i organizeze acestui tnr o petrecere pe care n-o so uite niciodat.
De fapt, mi-am fcut civa prieteni noi acolo
Cu el pus la frigare-frigare-frigare, complet Dustin, rotindui convulsiv capul. Timp de exact-exact-exact patru-patru ore,
douzeci-douzeci-douzeci de minute i treizeci i dou-doudou de secunde. O s aib fundul bine rumenit.
A, un grtar! Mi-ar plcea. Asta dovedete c ei chiar te
simpatizeaz.
O s ne prezini la conferina de pres de la aeroport? ntreb
sceptic Marlon cu un pronunat accent din Midwest, blnd, plin de
cldur.
Eu? Nu, primarul o s v ntmpine. De fapt, eu nu trebuie
s ies din avion vreme de un ceas i ceva i atunci fr ziariti prin
preajm.
Atunci de ce s mai iei din avion? ntreb eruditul de la Yale
care i zicea Sylvester. Noi o s lum un avion militar ca s ne
duc la
Nu-mi spune! ip vicepreedintele, acoperindu-i urechile cu
minile. Nu trebuie s tiu nimic!
Nu trebuie s tii nimic? l chestion Ducele. Dumneata ai
semnat hotrrea, domnule.
Pi, sigur, de ce nu? Dar cine dracu citete tmpeniile alea?
Bietu Jud e mort, candela-i st la cap, fredon Telly din
fotoliu, vocea lui de bas-bariton potrivindu-se perfect cu melodia
emoionant a lui Rodgers i Hammerstein.
Repet, spuse Sylvester. De ce s prseti avionul?
Fiindc trebuie. Vezi tu, un ticlos de grsan a furat maina
soiei mele maina ei, nu a mea i eu trebuie s-o identific.
Glumeti! spuse Dustin. i e aici, n Boston?
Mi s-a spus c a fost folosit de nite indivizi dezgusttori.
Ce ai de gnd s faci? ntreb Marlon.
315

S i-o trag jigodiei pn la a aptea spi i-napoi, asta am de


gnd s fac!
Se aternu o scurt tcere, apoi Ducele, observnd atenia
camarazilor si ndreptat asupra vicepreedintelui, vorbi n
jargonul omonimului su:
Pn la urm, s-ar putea s fii rancho correcto, drumeule. Team putea chiar ajuta.
Pi, sigur, eu nu njur niciodat, sau aproape niciodat
njur, puiule, interveni Telly, cutnd n buzunarul vestei i
scond o bomboan, la o acadea i nu da napoi. S-ar putea s-i
fi fcut nite prieteni pe-aici. mi nchipui c te-ai putea folosi de
ei.
Pregtii-v pentru aterizarea la Aeroportul Logan din Boston,
se auzi n difuzor vocea pilotului din cabina lui Air Force II. Sosirea
n optsprezece minute.
Mai avem timp s bem ceva, domnule, zise cu voce blnd
Marlon, studiindu-l pe tnrul politician blond. Tot ce ai de fcut e
s-l chemi pe steward.
De ce dracu nu?
Vicepreedintele Statelor Unite aps butonul, iar dup cteva
momente poate prea multe stewardul apru, nu prea
entuziasmat.
Ce vrei? ntreb caporalul, intimidndu-l evident pe
vicepreedinte.
Ce ai spus, drumeule? rcni Ducele, stnd n picioare.
Poftim?
tii cine e omul sta?
Da, domnule, sigur, domnule!
Atunci stai drept n a i dispari n galop, nu la trap!
n mai puine minute dect ar fi fost de ateptat dup felul cum
venise, stewardul se ntoarse, nsoit de alt om din echipaj,
aducnd buturile. Toi zmbir i ridicar paharele.
n cinstea dumitale, domnule, toast Dustin cu o voce
limpede.
Eu sunt al doilea cu urarea, spuse Telly. i uit de acadea,
prietene.
316

Al treilea!
Al patrulea!
Al cincilea!
Al aselea! ncheie Ducele, nclinnd capul n cea mai bun
tradiie englezeasc.
Mam, Doamne, suntei cu adevrat nite tipi grozavi!
Este un privilegiu de a fi prieteni cu vicepreedintele Statelor
Unite, spuse blndul Marlon, uitndu-se la ceilali n timp ce bea.
Doamne, nu tiu ce s mai zic. M simt de parc a fi de-al
vostru!
Chiar eti, zise Ducele, ridicnd a doua oar paharul. i
dumneata ai fost tras pe sfoar.
Jennifer Arip Roie, asistat cu entuziasm de Erin Lafferty i
de Desi-Unu i Doi, prepar un grtar multinaional. Deoarece
maina de gtit avea patru compartimente de coacere, fiecare
reglat separat, reui s satisfac toate gusturile. Soia lui Paddy
Lafferty i sun pe furnizorii din Marblehead, cerndu-le s trimit
cel mai bun somon i cei mai proaspei pui, apoi i cut pe cei din
Lynn i le comand cele mai frumoase fileuri pe care le aveau n
stoc.
Nu tiu ce s m fac cu tine, scandalos de frumoas fat,
strig Erin, privind-o cu ochi mari pe Jennifer. S ncerc s gsesc
nite coame de bizon?
Nu, drag Erin, rspunse Jenny rznd, n timp ce cura
cartofii mari de Idaho pe care-i gsiser n pivni. O s-mi prjesc
cteva felii de somon.
A, semna cu petii indieni din rurile alea repezi?
Iari nu, Erin. Seamn cu preparatele alea srace n
colesterol, pe care ar trebui s le mncm cu toii.
Am ncercat i eu s-i dau lui Paddy i tii ce mi-a zis? Mi-a
zis c o s-l ntrebe chiar pe Bunul Dumnezeu n fa, fii atent
c, dac El nu voia ca bieii lui, americani get-beget, s mnnce
fileuri de porc, atunci de ce dracu a mai lsat creaturile alea pe
Pmnt?
i a primit soul tu vreun rspuns?
317

n nebunia lui, zice c l-a primit. Acum doi ani, mulumit


domnului Pinkus, ne-am vizitat rudele din Irlanda, iar Paddy s-a
lsat pe vine i-a pupat Piatra lui Blamey. Cnd s-a ridicat mi-a
zis: Am primit mesajul, nevestic. Cnd e vorba de fileuri, eu fac
excepie, sta-i sfntul adevr!
i ai fost de acord cu asta?
Ei, haide, fetio, rspunse Erin Lafferty zmbind dulce, dar
nu neaprat cu inocen. El e omul meu, singurul om pe care mi lam dorit n via. Dup treizeci i cinci de ani, s m apuc s-i
pun la ndoial nchipuirile?
Atunci d-i fileuri.
A, pi i dau, Jenny, dar cur toat grsimea, iar el url c
ne pclete mcelarul sau c le gtesc eu prost.
i atunci ce faci?
i mai dau un pahar de whisky i cteva mngieri cnd l ia
gura pe dinainte.
Eti o femeie remarcabil, Erin.
A, las vrjeala, fetio! zise soia lui Paddy Lafferty, rznd n
timp ce tia nite frunze de salat. Dac ai brbatul tu, nvei
cteva lucruri. Primul e c trebuie s-l ii n via; al doilea, s-i
menii bateriile n stare de funcionare; asta-i tot!
Te invidiez, Erin.
Arip Roie studie trsturile fine, dar marcate de timp, ale
doamnei Lafferty.
Ai ceva ce eu cred c n-o s am niciodat.
De ce nu, fetio?
Erin se opri din tiat.
Nu tiu Poate c trebuie s fiu mai puternic dect orice
brbat care m-ar vrea de nevast. Eu n-o s fiu supus.
Cum ar veni, s nu fii sub tipul cu care te mrii, da nu te
gndi la prostii?
Da. Cred c asta vreau s spun. Nu pot fi subordonat.
Nu prea tiu ce nseamn sub subordonat, da-mi nchipui
c e s fii de proast calitate, sau fr calitate, asta vrei s zici?
Exact asta vreau s zic.
Pi, n-o fi i-o soluie mai bun? Cum fac eu cu Paddy.
318

Cu care sper s rmn tot restul vieii adic i zic c poate s


mnnce fileuri, dar el nu tie c le cur de grsime. El i
mnnc fripturile i nu se mai plnge. nelegi ce vreau s zic?
Las-i haidamacului numai gustul de grsime i nu-i mai trebuie
nimic. E fericit.
Vrei s sugerezi c noi, femeile, ne manipulm partenerul?
Dar ce tot facem de ani de zile? Pn s aprei voi,
pisloagelor, ne-am descurcat bine. Spune-i brbatului orice, dar
f aa cum tii tu.
Remarcabil, zise fiica Wopotamilor, cznd pe gnduri.
Deodat, dinspre imensa camer de zi, se auzir ipete de
suferin sau de exaltare, ori de amndou la un loc. Jennifer
scp un cartof pe podea, iar Erin arunc fr s vrea o cpn
de salat ntr-o ramp de pe perete, sprgnd un tub de neon ale
crui cioburi czur n castronul cu salat. Desi-Unu i fcu
apariia, lovind ua cu atta putere nct aceasta se trnti de
perete i se ntoarse, izbindu-l n fa i dislocndu-i dantura
temporar.
Hai! ip el. Venii ncoace s v uitai la teledifusion! Ie loco
i-o nebunie, ca vacas cu testiculos!
Amndou femeile se grbir spre u, alergar n camera de zi
unde privir uluite ecranul televizorului. Se vedeau acolo ase
vizitatori evident importani ai Bostonului, toi n haine de gal,
unii cu brbi tunse scurt, alii complet roii sau cu musti
lucioase, fiecare purtnd cte o plrie neagr. i ntmpina
primarul oraului, a crui lips de pricepere n exprimarea urrilor
cetenilor era evident.
Deci v urm bun-venit la Bahsten, domnilor membri ai
Comitetului Nobil din ara Suedez i v exprimm mulumiri din
inim fiindc ai ales marea universitate Haavadd pentru
seminalul dumneavoastr i pentru cutarea Oteanului Secolului,
un anume general Mackenzie Hawkins, despre care credei c se
afl n vestul rii noastre i va auzi sau privi aceast transmisie
cine-a scris rahatul sta?
ntrerupem transmisia direct pentru a v oferi ultimele
informaii, interveni vocea unui crainic i imaginea dispru.
319

Ilustrul Comitet Nobel a sosit la Boston pentru a participa la un


simpozion de relaii internaionale la Harvard. Purttorul de
cuvnt, sir Lars Olafer, a declarat la sosire, cu cteva minute n
urm, c al doilea scop al vizitei este aflarea locului unde se
gsete generalul Mackenzie Hawkins, de dou ori decorat cu
Medalia de Onoare a Congresului i desemnat de ctre Comitetul
Nobel drept Oteanul Secolului
Coloana de maini va pica n curnd spre hotelul Four Seasons,
unde comitetul suedez va locui pe durata simpozionului Numai o
clip, v rog Avem legtura cu preedintele Universitii
Harvard Ce simpozion? De unde dracu s tiu cu, dumneata eti
eful acolo, nu eu! Scuze, prieteni, o mic defeciune telefonic la
Cambridge Ne ntoarcem acum la programul nostru cu o reluare
a celei mai populare emisiuni, Rotunjii-v averea.
S cheme cineva piticii!
Mackenzie Hawkins se scul din fotoliu i rcni.
Fir-ar s fie, Oteanul Secolului! Ai auzit cu toii? Sigur,
mai devreme sau mai trziu trebuia s se ntmple, dar faptul c
totui s-a ntmplat m face s m simt cel mai mndru ofier
combatant care a existat vreodat! i s v spun ceva, biei i
fete, am de gnd s mpart aceast mare onoare cu fiecare rcan
care a luptat vreodat sub comanda mea, fiindc ei sunt adevraii
eroi i vreau ca lumea i tie asta!
Generale, zise calm, chiar blnd, uriaul mercenar negru.
Dumneata i cu mine trebuie s vorbim.
Despre ce, colonele?
Eu nu sunt colonel, iar dumneata nu eti Oteanul Secolului.
Asta-i o capcan.

320

20
Tcerea care urm fii n egal msur electrizant i
tulburtoare. Era ca i cum toi cei adunai acolo ar fi asistat la
suferina unui animal credincios, trdat de un stpn nevzut care
se descotorosise de el, lsndu-l prad pornirilor ucigae ale unei
haite de lupi. Jennifer Arip Roie se duse calm la televizor i-l
nchise, n vreme ce Mackenzie Hawkins l privea int pe Cyrus.
Cred c ar trebui s te explici, colonele, zise generalul,
privindu-l uimit i ndurerat n acelai timp. Tocmai am vzut un
program de tiri i am auzit cuvintele rostite de un distins vizitator
strin, un purttor de cuvnt al Comitetului Nobel; i, dac auzul
nu m-a nelat, el a spus c urma s fiu beneficiarul premiului
Oteanul Secolului. De vreme ce acest post e urmrit fr ndoial
de milioane de oameni din ntreaga lume civilizat, consider c o
msluire e de neconceput.
Suprema provocare, zise ncet Cyrus M. Am ncercat s explic
asta colegilor dumitale, domnioara R. i domnul D.
ncearc i cu mine, colonele.
Repet, nu sunt colonel, generale
Iar cu nu sunt Oteanul Secolului, l ntrerupse Hawkins.
Presupun c o s ai grij s repei i asta.
S-ar putea s merii aceast onoare, domnule, dar ca nu-i va
fi niciodat acordat de cineva care are legtur cu Comitetul
Nobel.
Ce?
D-mi voie s-i explic clar, ca s nu existe ndoieli.
Eti, din ntmplare, avocat? l ntrerupse Aaron Pinkus.
Nu, dar printre alte ndeletniciri, sunt chimist.
Chimist? ntreb tot mai uimitul Hawkins. Atunci ce dracu
tii despre toate astea?
Pi, cu siguran nu sunt de clasa lui Alfred Nobel care, dup
ce a inventat dinamita, pentru a-i micora vina a instituit premiile
Nobel i nici n-am vrea o legtur cu rzboiul. Ideea de Otean al
321

Secolului ar fi o blasfemie pentru Comitetul Nobel.


Mai exact, ce vrei s spui, Cyrus? interveni Jennifer.
Dezvolt ceea ce i-am spus azi-diminea. Asta e cursa n care
trebuie s cad generalul Hawkins
tii numele meu? strig Mackenzie.
i tie numele, Mac, las-o balt, zise Devereaux.
De unde?
nceteaz, generale, replic Arip Roie. Deocamdat e
martorul meu n regul, e o curs. i mai ce? Din tonul vocii
tale, a zice c mai e ceva.
Aici nu mai e vorba despre o gac mic de icnii cu
complexul lui Alexandru cel Mare. Aceast operaiune e solitar i
a fost iniiat de vreun ticlos de nalt funcionar din guvern.
De la Washington? ntreb nencreztor Aaron Pinkus.
De cineva de la Washington, preciz mercenarul. Nu e un
efort colectiv ar fi prea mare riscul s se afle ceva ci aciunea
cuiva sus-pus i cu autoritate, care o poate conduce singur.
De ce spui asta? insist Aaron.
Deoarece Comitetul Nobel e corect, iar pentru a-l compromite,
fie i temporar, e nevoie de influena unei persoane foarte
importante. La urma urmei, orice jurnalist respectabil ar putea s
ia legtura cu Stockholm-ul ca s obin o confirmare. Bnuiesc c
aceast confirmare a i fost dat.
Mam, Doamne! exclam Sam Devereaux. Asta-i treab
serioas.
Cred c asta am spus i cu azi-diminea.
Mi-ai spus i c te gndeai s pleci de-aici cu Roman Z. Dup
ce aveai s instalezi mainriile alea cu baterii Acum sunt
instalate, Cyrus. Ce ai de gnd? O s ne prsii?
Nu, avocat, m-am rzgndit. O s rmnem.
De ce? ntreb Jennifer Arip Roie.
Presupun c te atepi la vreo declaraie legat de probleme
rasiale de exemplu cum a trebuit s supravieuim noi, negrii, Ku
Klux Klan-ului dezvoltndu-ne un al aselea sim iar acum
suntem al naibii de iritai cnd autoritile i-l dezvolt i ele.
Asta-i magie neagr.
322

Hei, tipul sta mare nu vorbete cum trebuie? l ntrerupse


doamna Lafferty.
Las, drag Erin, zise Arip Roie, atent la Cyrus. Foarte
bine, domnule Mercenar, nu e vorba de magia rasial, despre care
tiu i eu cte ceva. De ce rmi atunci?
E important?
Pentru mine, da.
neleg, spuse Cyrus zmbind.
Eu nu neleg absolut nimic! explod Mackenzie Hawkins,
strivind un trabuc ntre degete.
Atunci las-l pe dumnealui s rspund, reveni Aaron
Pinkus. Te rog s m ieri, generale, dar taci dracului din gur.
Un comandant nu d un asemenea ordin altuia!
Ah, lua-te-ar naiba de tmpit, zise Aaron, dnd brusc din
cap, de parc s-ar fi ntrebat de unde ieiser vorbele. Doamne
Sfinte, mi pare foarte ru!
S nu-i par, interveni Sam. Ce spuneai, Cyrus?
n regul, avocat, spuse mercenarul, privindu-l pe Devereaux.
Ct de mult le-ai spus, dumneata i domnioara, celorlali?
Tot ce ne-ai zis, numai c nu e vorba de ceilali, ci doar de
Aaron. Nu i-am inclus pe Mac, pe aghiotanii lui sau pe mama
De ce dracu s nu-mi spunei mie? strig generalul
Aveam nevoie de mai multe elemente ca s acionm nainte
de-a ncepe s dai ordine, rspunse Sam concis, ntorcndu-se
spre Cyrus. De asemenea, am vorbit i despre dificultile dumitale
din Stuttgart i efectele uluitoare. Eliberarea dumitale din
nchisoare, cum s-ar spune.
Nu conteaz. Dac asta e situaia n care cred cu c ne aflm,
iar Roman Z. i cu mine putem s v ajutm, am o idee care nu se
va ntoarce mpotriva noastr.
Ai cuvntul meu de onoare, preciz Arip Roie.
Eu n-am auzit nimic, adug Devereaux.
Nici n-ar trebui, sublinie mercenarul. ntrebrile dumitale au
fost stngace, n vreme ce ale domnioarei A. Au fost directe i
logice. A spus limpede c, pentru a m crede, avea nevoie de nite
elemente credibile. Pur i simplu i le-am oferit.
323

Din punctul meu de vedere, toate astea sunt vorbe-n vnt i


pe deasupra inacceptabile, zise Pinkus.
ntrebrile mele nu sunt niciodat stngace, mormi Sam.
M rog, aveai multe n minte ca i pe pantaloni, spuse calm
Jennifer. Susii c decizia de a rmne nu e de sorginte rasial, dar
nimeni n-a ridicat aceast problem n afar de tine. Doreti
cumva s protestezi? Eti un brbat negru care a fost condamnat
pe nedrept; dac mi s-ar fi ntmplat mie, ca indianc, a fi turbat
i aa a fi rmas mult vreme. A fi vrut s m rzbun pe orice
simbol al autoritii, dei nu sunt sigur c ar fi meritat. sta-i
motivul pentru care rmi?
Judecata dumitale e logic, dar nu se aplic n acest caz. De
fapt, neinnd cont de pledoaria mea de autoaprare, am fost
trimis la nchisoare nu fiindc sunt negru, ci pentru c eram un
inginer chimist al naibii de bun. i s-ar putea ca vreo civa idioi
din Stuttgart s-i nchipuie c un schwarzer nu e capabil s
analizeze rezultatul final al componentelor de sintez
Mam, sta-i cineva! strig doamna Lafferty.
Te rog, drag Erin.
Totui, continu Cyrus. Ordinul pentru acel contract cu
beneficiarul final a fost aprobat de eful Comisiei de Control al
Armelor, pe care l-am alertat personal n scris, printr-un curier
diplomatic pe care nu l-am ntlnit niciodat. O jigodie de
funcionar guvernamental prins n flagrant delict a mpiedicat ca
bnuielile mele iniiale s ajung la restul comisiei. Am fost
scuzai termenul lsat n ntuneric i asta fr legtur cu
culoarea mea fiindc rapoartele de analiz nu conin astfel de
informaii.
Ce legtur e ntre experiena dumitale de la Stuttgart i
conferina de pres din aceast sear de la Aeroportul Logan?
Pe lng ce le-am spus asociailor dumitale despre
mprejurrile ciudate ale angajrii mele n aceast misiune, trebuie
s vorbesc i despre acel al aselea sim pe care l-am negat, fiindc
nu este legat de ras, ci de corupie de corupia guvernamental.
Un om influent de la controlul armelor a fost capabil s scoat
fundul meu negru dintr-o nchisoare german, unde ar fi rmas
324

cincizeci de ani, fcnd presiuni la tribunalele din Bonn i


ncheind un trg cu mine. Deodat s-a aternut tcerea, singurul
zgomot care s-a auzit despre fabrica aia de chimicale fiind vocea
broatei estoase, iar trgul pe care l-am ncheiat prevedea s
ncasez cinci ani i s fac cel mult unul dac mi ineam gura
totul pentru pstrarea aparenelor. S nu-mi spun nimeni c nau fost unse nite rotie.
Dar ai fcut trgul, zise Jennifer cu repro.
Nu m prea amuza s fiu singurul negru dintr-o nchisoare
german plin de capete rase care-l ateptau pe Adolf s nvie din
mori.
mi cer scuze, neleg. i noi ne-am dezvoltat un al aselea
sim.
Nu, te rog, nu te scuza, protest blnd mercenarul. Cnd am
vzut reportajele alea la televizorul nchisorii, acei oameni dobori
de chimicalele despre care cu tiam, mi s-a fcut ruine de mine
nsumi.
Ei, haide, colonele
Pentru numele Domnului, nceteaz cu asta, avocat. Nu sunt
colonel.
Nu, vorbesc serios! continu repede Devereaux. Ce i-ar fi
putut face dac ai fi fost condamnat la cincizeci de ani de
nchisoare, cnd tu ai rezistat cincizeci de minute cu capetele rase?
Aa judecam atunci i sta-i i motivul pentru care am
evadat mpreun cu Roman Z. Porcria asta trebuie s nceteze,
omule!
i crezi c o variant a situaiei prin care ai trecut i se
ntmpl acum generalului Hawkins? ntreb Aaron, aplecndu-se
spre el din fotoliu. Emisiunea de tiri pe care tocmai am urmrit-o
s fie dovada?
O s-i rspund c ceea ce nu vreau i nu pot s cred e faptul
c o s existe vreodat un Premiu Nobel pentru Oteanul
Secolului. n al doilea rnd, de ce a venit acest aa-zis comitet la
Boston, singurul aeroport din apropiere, aflat n oraul unde ai
fost deja atacai ceea ce nseamn c vi s-a luat urma prin
mijloace informative oficiale de nalt tehnologie? n al treilea rnd,
325

cei patru psihopai derutai care au ncercat s v prind la


Hooksett erau nite imbecili ordinari, n afara legii, incapabili s
mituiasc vreodat nite paznici de nchisoare, bnuiesc. Voi v-ai
dat seama de asta dup eticheta unei spltorii de nchisoare
cusut pe o pereche de pantaloni i i-ai trimis napoi n saci de
plastic.
Putori blestemate! rcni Mackenzie Hawkins. Ce am trimis
noi napoi a fost un mesaj! Vrea cineva s-mi explice despre ce
vorbim?
O s te lmurim mai trziu, Mac, rspunse Sam, cu mna pe
umrul lui Cyrus. Dac te-am neles bine, spuse Devereaux,
trebuie s aflm cine conduce acum aceast operaie, corect?
Te-ai prins, rspunse mercenarul. Pentru c asaltul din New
Hampshire asupra voastr ar putea s aib aceeai origine, dar
acolo au depit limita chiar prea mult ceea ce nseamn c sar putea s fie vulnerabili.
De ce spui asta? ntreb Pinkus.
Tipii tia au venit cu Air Force Two, rspunse Cyrus. Ei sunt
nite civili crora li s-a aprobat s zboare cu al doilea avion oficial
al rii, ceea ce nseamn c problema trebuie rezolvat de una din
urmtoarele trei instituii: Casa Alb, pe care o putem elimina
fiindc are destule necazuri cu putiul la; CIA, pe care ar trebui
s-o respingem, fiindc jumtate din ar crede pe bun dreptate c
iniialele nseamn Compania Infractorilor Americani, aa c
probabil n-ar risca s aib alte probleme; i, n sfrit,
Departamentul de Stat, despre care nimeni nu tie cu ce dracu se
ocup, dar se ocup totui cu ceva. Eu bnuiesc c e vorba despre
una din ultimele dou; dac reuim s aflm care este, o s
reducem numrul celor ce-ar fi putut ordona folosirea acelui avion.
Una dintre ele este marele bandit.
Poate c e vorba despre Departamentul de Stat i de CIA,
suger Pinkus.
Exclus. Agenia n-are ncredere n Departament i invers, n
plus, prin cooperarea lor, crete riscul scurgerilor de informaii.
i dac aflm care din ele este? ntreb Sam. Ce urmeaz?
O s-i lum la scuturat pe toi grangurii de la Washington,
326

pn cnd or s vorbeasc. Trebuie s aflm cine st n spatele


acestei operaiuni adic s-l identificm exact: nume, rang,
numr matricol, deoarece e singura modalitate de a ne asigura
protecia.
Cum?
Prin demascare, Sam, zise Jennifer. Suntem totui o naiune
guvernat de legi, nu de nite maniaci din Washington.
Cine zice asta?
Aici e problema, admise Arip Roie. Ce trebuie s facem,
Cyrus?
Ideal ar fi s trimitem pe cineva ntruchipndu-l pe general la
hotelul pe care l-am menionat, nsoit de mine i de Roman Z. n
chip de aghiotani civili. E o regul un general n rezerv cu dou
medalii ale Congresului trebuie s aib aghiotani.
Dar Desi-Unu i Doi? ntreb Aaron. Or s se simt jignii.
De ce? Ei or s rmn cu adevratul Hawkins.
Ah, sigur. Mintea mea slab d semne de btrnee. Totul se
petrece att de repede.
n afar de asta, sunt biei buni i v vor proteja.
Cyrus se opri, observnd deodat privirea nimicitoare a lui
Eleanor Devereaux, aflat pe canapea.
Doamne Sfinte, femeia aia nu m place deloc, opti el.
Nu te cunoate, spuse Sam cu voce joas. Dup ce o s te
tie, o s fac o mare donaie Fundaiei Colegiului Negrilor, te
asigur.
Sigur, un mercenar negru nseamn o teribil pierdere de
vreme Fir-ar s fie, nimeni de-aici n-ar putea trece drept
generalul nostru. Trebuie s ne gndim la altceva.
Stai puin! interveni Pinkus. Shirley i cu mine sprijinim
grupurile locale de teatru ei i place s fie fotografiat la
premiere. Exist cineva potrivit, un actor mai vrstnic, care a jucat
n unele piese mari de pe Broadway; este ceea ce s-ar putea numi
un semipensionar. Sunt sigur c l-a putea convinge s ne ajute,
contra unui onorariu, desigur Cu condiia s fie n deplin
siguran.
Pentru asta i dau cuvntul meu, domnule, zise Cyrus. Nu va
327

risca nimic, pentru c Roman Z. i cu mine vom fi lng el.


Un actor? exclam Devereaux. Asta-i o nebunie!
Sincer vorbind, pare adesea puin nebun.
Telefonul aflat pe masa de lng fotoliul lui Aaron sun.
Acesta l ridic imediat.
Da? E pentru tine, Sam. Cred c e menajera ta, verioara
Cora.
O, Doamne, am uitat cu totul de ea! zise Devereaux, ocolind
masa n drum spre telefon.
Eu, nu, l ntrerupse Eleanor. Am vorbit cu ea asear, dar nu
i-am spus unde suntem i nici nu i-am dat numrul de telefon.
Cora, strig Sam. Cum ai vorbit cu ea, mam? De ce nu miai spus?
Nu m-ai ntrebat. Dar totul e n regul acas. Poliia a stat
mereu prin preajm i cred c a hrnit toate patrulele.
Cora? Mama spune c totu-i n regul acolo.
nfumurata-i umflat de licori, Sammy. Blestematul de telefon
sun toat ziua ntr-o veselie, dar nimeni nu poate sau nu vrea smi spun unde dracu suntei.
i cum ai aflat?
De la Bridget, fata lui Paddy Lafferty. Ea mi-a zis c Erin i-a
dat numrul sta, n caz c are probleme cu nepoii.
Acum neleg. Ce este? Cine m-a cutat?
Nu pe tine, Sambo pe oricine, numai pe tine nu!
Dar pe cine?
nti pe generalul la nebun, de care vorbeti mereu, apoi pe
fata aia indianc cu picioare lungi, care n-ar trebui lsat s
umble pe strad. i-ascult ce-i zic, au fost cel puin douzeci de
telefoane, toate de la aceiai doi tipi, cam din jumate-n jumate de
or.
Cum i cheam?
Unul n-a vrut s-mi zic, iar de llalt n-o s-i vin s crezi.
Primul prea speriat ca naiba, cam cum eti tu uneori, Sammy. Tot
ipa c sor-sa ar trebui s-l sune imediat.
n regul, o s-i spun. i cellalt, cel care-l cuta pe general?
Pi, o s crezi c-am tras la msea dup ce-o s auzi, da n-am
328

tras, c-s prea muli poliai prin jur Mam, ce factur o s


primeti de la mcelar
Care-i numele, Cora?
Johnny Bot-de-Viel, poi nghii aa ceva, Sammy?
Johnny Bot-de-Viel? zise ncet Devereaux.
Bot-de-Viel? csc gura Jennifer.
Bot-de-Viel! rcni oimul. Omul meu de paz a ncercat s
dea de mine? D telefonul ncoace, locotenent!
Fostul meu client ncearc s m gseasc! ip Arip Roie,
ciocnindu-se de general, n vreme ce alergau amndoi spre Sam.
Nu! strig Devereaux, ntorcndu-se i lund receptorul de la
ureche. Bot-de-Viel l caut pe Mac. Fratele tu vrea s-l suni.
D-mi telefonul, biete!
Nu, cu mai nti!
Linitii-v, zise Pinkus, ridicnd vocea. Cumnatul meu are
trei, poate chiar patru linii telefonice, cel puin dou pentru Shirley
i aparate se afl peste tot. Gsii fiecare cte unul i apsai un
buton neaprins.
Se declan o agitaie infernal, ca ntr-un loc de joac pentru
copii, oimul i Jennifer alergnd n cutarea unor telefoane
separate. Mac zri unul pe teras, se repezi spre o u de sticl pe
care o deschise cu o smucitur; Arip Roie vzu altul pe un birou
alb de epoc, lng peretele din fund i se npusti asupra lui.
Cacofonia de glasuri ce urm sfie linitea serii de la Swampscott.
Pa, Cora.
Charlie, eu sunt!
Bot-de-Viel, sunt Vrful Norilor!
Glumeti, frioare, spune-mi c glumeti!
La naiba, ora zero minus patru zile!
Nu glumeti?
Trimite acordul meu i semneaz-l V.N., eful Celui Mai
Oprimat Popor al Acestei ri!
Trimite-mi un bilet de avion pentru Samoa american,
Charlie. Ne ntlnim acolo.
Generalul

intr

cu

pai

mari
329

pe

ua

terasei,

precum

comandantul unei legiuni romane pe porile Cartaginei, n vreme


ce Arip Roie se ntoarse de la elegantul birou alb asemenea unei
psri rtcite, lovit de vnturi neprielnice.
Ce este, draga mea? ntreb cu blndee Aaron, evident
micat de starea lui Jennifer.
Cum e mai ru, rspunse ea de-abia auzit. Ascensorul spre
infern.
Haide, Jennifer
Avioane Lear i limuzine, puuri de petrol pe Lexington
Avenue i distilerii n Arabia Saudit
O, Doamne opti Sam. Curtea Suprem.
C bine-ai zis-o! rcni oimul. Toate gloanele explodnd n
centrul intei! Curtea Suprem.
Ne trimii napoi la pucrie? strig Desi-Unu.
Ghenerale, d ce faci asta? zise uluit Desi-Doi.
N-ai neles, cpitani. Voi v-ai depit condiia de tlhari
pentru nite frumoase cariere militare.
Toat lumea s tac! ip Devereaux, destul de uimit c era
ascultat. n regul, Rocato, tu eti prima. Ce-a spus fratele tu?
Ceea ce tocmai a confirmat acest Cro-Magnon. Charlie l-a
sunat pe Johnny Bot-de-Viel, s vad dac totul era n regul
acolo, iar Johnny se suia pe perei ncercnd s-l gseasc pe
mutantul sta zaharisit. Ieri diminea a sosit o telegram,
solicitnd un rspuns imediat, prin telefon sau fax Generalul
Boae Moi, alias Nebunul Norilor, trebuie s se prezinte la biroul
de la Curte pentru a-i atesta autoritatea tribal peste cinci zile,
ncepnd de ieri de la ora trei dup-amiaz i s-i susin
pledoaria. Argumentele Curii vor fi fcute publice.
Am reuit, Sam! Vechea echip nu i-a pierdut stilul.
Nimic! ip Devereaux. Eu n-am fcut absolut nimic! N-am
nimic de-a face cu tine!
M rog, detest s te contrazic, fiule
Nu sunt fiul tu!
Nu, e al meu, zise Eleanor. l vrea cineva?
dar tu eti avocatul oficial, complet Hawkins, ceva mai
ncet dect nainte.
330

A, nu, invitaia aia era pentru tine, nu pentru mine!


Iar greeti, avocat, zise neconsolat Jennifer. L-ai nlocuit nu
numai pe fratele meu, care nu era autorizat, ci i pe mine, dup
dorina Omului Maimu. Charlie a fost foarte limpede n privina
asta i foarte uurat. Invitaia l include i pe un anume Samuel
Devereaux, Esquire, avocat al tribului Wopotami.
Nu pot s fac asta!
Au fcut-o, iar Charlie vrea s-i mulumeasc din inim lui S.
L. Devereaux, oricine-o fi el. Sau cum zicea el: Mi-ar plcea s-i
ofer ceva de but tmpitului luia, dar nu cred c-o s triasc prea
mult.
Generale, se auzi vocea calm a lui Cyrus M., cuvintele ce
urmar semnnd cu bubuitul unui tunet ndeprtat. L-am uitat
pe Oteanul Secolului?
Chipul oimului se albi; privirea i deveni rtcit, lsnd s se
neleag frmntarea sa luntric.
O, Iisuse i Caesar! murmur el gutural, cufundndu-se n
fotoliul din faa lui Pinkus. Doamne, ce mi fac?
E o curs, domnule, cred sincer asta, adug uriaul
mercenar negru.
i dac greeti?
Nu exist precedent n istoria Comitetului Nobel care s
justifice o asemenea eroare.
n istorie? Pentru numele Domnului, omule, nu exist nimic
n ultimii patruzeci de ani de istorie care s justifice cderea
Zidului Berlinului sau destrmarea ntregii Uniuni Sovietice!
Lucrurile se schimb peste tot.
Unele nu se schimb. Stockholm-ul nu se schimb.
La naiba, colonele, mi-am dat viaa, mi-am consacrat viaa
armatei i-am fost terminat de rahaii ia uscai de politicieni
spilcuii! nelegi ce-ar nsemna premiul sta pentru mine pentru
toi cei care au luptat sub comanda mea n trei rzboaie?!
Doar o clip, generale.
Cyrus privi spre Devereaux.
Pot s-i pun o ntrebare Sam i pot s-i spun Sam, dac
tot am depit statutul de gardian pltit?
331

Sigur, ce e?
Are aceast curs vreo legtur cu Curtea Suprem despre
care ipai cu toii? V neleg reticena, dar avei nevoie de ajutorul
meu i, ca s fiu cinstit, nu vi-l pot da cum se cuvine fr s tiu
mai multe. n calitate de chimist, le cer subalternilor mei formulele
exacte ale elementelor componente; ca mercenar, trebuie s cunosc
componentele fundamentale, pentru a aciona n consecin.
Devereaux se ntoarse mai nti spre Aaron, care ncuviin fr
ezitare, apoi se uit la Jennifer, care sttu n cumpn, dar ddu
din cap fr chef. n cele din urm, Sam se duse spre Eleanor,
aflat pe canapea.
Mam, mi-ar face o mare plcere dac tu i cu doamna
Lafferty v-ai gsi ceva de lucru n buctrie.
O sun pe Cora, zise marea doamn din Weston,
Massachusetts, fr s se urneasc.
Ei, haide, cucoan! strig Erin Lafferty. Eu trebuie s termin
castronul la de salat, iar tu poi s ne pregteti o licoare! Ghici
ce-am gsit, Mare Doamn! Hennessy, VSOP!
Ea a vorbit cu neruinata noastr verioar, zise Eleanor,
ridicndu-se imediat Chiar e vremea ceaiului, nu-i aa? Grbetete, Aaron, noi o s facem ceai.
Eu sunt Erin, coni
Da, sigur, nu ari deloc a evreic. i place mueelul?
Nu, mi place Hennessy.
Hotrt lucru, e precum Cora. O cunoti de mult?
Pi, ea e romano-catolic, iar eu din cealalt, dar ne-am
ntlnit la comitetul la pe care l-am format ca s-i reunim pe
idioii ia
O s discutm la ceai, Errol i poate c o s vin i eu n
comitetul vostru. Sigur, eu sunt anglican.
Cora nu putea s-i sufere.
Cele dou doamne se ndreptar bra la bra, spre ua
buctriei.
Desi-Unu i Doi, zise Sam. Lsai mutrele astea plouate! Tot
ce v-a promis generalul Mac o s se mplineasc credei-m c le
tiu i pe alea bune i pe alea rele, dar voi o s avei parte doar de
332

alea bune.
Privado. Explic oimul. I Confidencial. Comprenden?
Sigur, efu, noi ieim cu romano gitano. Ie nebun, tii, efu?
S-nvrte p-aci i zmbete tot timpu. Da tre s fie bun p strad,
m-nelegi? Facem treab bun mpreun.
Bgai la cap, cpitanii mei! url Mackenzie. Acum v aflai
sub comanda mea! Gata cu strzile, cu fraiereala, cu hoiile i cu
violena fa de civili! N-ai nvat nc nimic?
Aa ieste, ghenerale, rspunse pocit Desi-Unu. Doar c o
mai lum razna fr voie. Acu suntem nite domni i hofieri, aa
c tre s gndim altfel. Aa ieste Noi ieim afar cu loco gitano.
Desi-Unu i Doi o luar spre holul pardosit cu gresie, apoi ieir
pe ua din fa.
Despre ce-a fost vorba? ntreb Cyrus, privind holul pustiu.
Am neles replicile n spaniol, dar nu i treaba cu comanda
dumitale, nici faptul c ar fi cpitani. n ce armat?
n Armata Statelor Unite, colonele ah, scuze, nu-i place si zic aa S zicem c cu i antrenez.
Nici o problem, generale, spuse mercenarul, dnd din cap.
Asta m depete, iar n acest moment m-a concentra mai
curnd asupra acestui moment, asupra situaiei actuale. Vrea
cineva s-mi explice?
Se schimbar priviri, dar Jennifer Arip Roie, fiica
Wopotamilor, fii cea care ridic mna i insist s vorbeasc. Ea
povesti tot ce tiau despre dosarul Wopotamilor de la Curtea
Suprem, apoi prezent convingtor ceea ce ea credea a fi iminenta
distrugere a tribului, ca rezultat al aciunii Curii, pe orice cale sar fi petrecut aceasta.
Fie i la ideea procesului, guvernul federal va reaciona
violent, pretinznd c oamenii tribului nostru sunt trdtori i
proscrii; ne vor lua pmnturile, vor distruge rezervaia i ci vor
dispersa pe toi cei care triesc acolo. Washingtonul e obligat s
procedeze aa, deoarece pstrarea Comandamentului Strategie
Aerian e mai presus de orice. E vorba de armata de investitori n
industria de aprare ce naiba, de Pentagon i ne vor cere
capetele Pe de alt parte, vor fi hoardele de aventurieri de toate
333

culorile, care se vor npusti asupra tribului i-i vor corupe pe toi,
spernd la o bucat din improbabila, dar poteniala plcint
obinut legal. Doamne Sfinte, vor fi mai multe coaliii multietnice
alergnd dup un dolar dect culorile dintr-un tablou de Jackson
Pollock i toate la fel de violente n cele din urm, nu va mai
rmne din noi dect blamul i decadena, un popor mcinat de
lcomie i putreziciune, pierznd n final o lupt fr nvingtori i
fiind nlturat. Nu asta doresc pentru fraii i surorile mele, pe
care i iubesc att de mult Aa stau lucrurile i sper c m-ai
ascultat, generale. Genghis Ho-cu-Traista-n-B.
Cu excepia Comitetului final, zise Aaron Pinkus, pironit n
fotoliu, a fost un rezumat frumos Nu judec acest comentariu,
draga mea, ci doar efectul su asupra juriului care, bnuiesc, ar fi
negativ.
Nu sunt sigur, comandant Pinkus.
Mackenzie Hawkins sttea nemicat, cu privirea aintit n ochii
fiicei Wopotamilor.
mi imaginez c sunt un nebun din juriu, iar asupra mea a
avut un efect pozitiv.
Ce vrei s spui, Mac? ntreb Devereaux, cu o min ce
anticipa ceva neateptat.
Pot s prezint i versiunea mea, micu doamn? zise oimul,
ridicndu-se n picioare Scuz-m, nu eti micu n nici un
sens, dar eti o doamn i n-a vrea s m consideri lipsit de
respect.
D-i drumul, spuse Jennifer cu voce de ghea.
M-am nhmat la acest proiect ndrzne cu aproape trei ani
n urm, avnd n minte cteva idei, nici una dintre ele prea
limpede, fiindc cu sunt soldat, nu gnditor, exceptnd cazul n
care e vorba despre strategia militar. Ce vreau s spun prin asta e
c eu nu sunt un intelectual i nu pierd prea mult timp ncercnd
s analizez lucruri ca motivaia, moralitatea Justificrile i altele
de genul sta. Dac a fi procedat aa, a fi pierdut cu mult mai
muli biei de isprav dect se arat n dosarele mele n mod
sigur cutam o victorie magnific nu pot gndi la scar mic
deoarece genul sta de provocare l atrage pe btrnul otean
334

pensionat care v vorbete. n plus, trebuia s fie ceva amuzant,


iar cineva care a fcut sau urma s fac o greeal trebuia s
plteasc. Cred c ceea ce ncerc s spun e c n-am intenionat
niciodat s prejudiciez mijloacele de plat, ci doar pe cei care
trebuiau s plteasc, mai exact pe cei care au fcut ceva ru.
Dar prejudiciezi mijloacele, l ntrerupse nfuriat Jennifer.
Mai exact, poporul meu i tii al naibii de bine asta!
Pot s termin, te rog? Cnd am aflat ce li se ntmplase
Wopotamilor acum mai bine de o sut de ani, mi-am amintit ce mi
se ntmplase mie i din cte am neles ce i se ntmplase
colonelului Cyrus Am fost cu toii sacrificai de grangurii din
guvern, care fie i vrser minile n adevratul borcan cu
dulcea, fie i urmreau propriile ambiii politice, fie erau nite
mincinoi ordinari care abuzau de ncrederea ce le fusese
acordat! Nu conteaz c faptele s-au ntmplat acum o sut de
ani, acum zece ani, acum trei luni sau ieri. Vorba prietenului
nostru mercenar, situaia asta trebuia s nceteze! Avem cel mai
bun sistem de a tri mpreun pe care l-a cunoscut vreodat
lumea, dar se gsete ntotdeauna cineva care s ncurce lucrurile.
Nici unul dintre noi nu e nscris la concursurile de ngeri,
Mac, zise ncet Devereaux.
Nu, ce dracu, Sam, dar nimeni nu ne-a ales, nici nu ne-a
numit i nu ne-a pus s jurm c vom aciona spre binele a vreo
dou sute de milioane de oameni pe care nu-i cunoatem. i dac
colonelul prezent aici are dreptate, exist cineva sus-pus care
ncearc s opreasc un cetean nu neaprat pe mine, ci pe
oricare altul s-i exercite dreptul constituional de a aprea n
faa Curii Supreme. Ajungem tot acolo! Iar dac prietenul
nostru, cruia nu-i place s i se spun colonel, greete i eu
sunt cu adevrat Oteanul Secolului ei bine, n-a putea accepta
acest titlu, tiind c nu am ncercat s aflu dac exist sau nu
vreun mare grangur n guvern care ncearc s-l opreasc pe acest
cetean care din ntmplare sunt eu.
Ai vorbit bine, generale, spuse Aaron, lsndu-se pe sptarul
fotoliului. De fapt, pentru un om necolit n drept, chiar
remarcabil.
335

Ce nelegi prin necolit, domnule Pinkus? obiect Jennifer,


cu o nuan de gelozie profesional n glas. El a ntocmit
blestematul la de dosar.
Admit c el l-a construit, draga mea. Adaptnd cu migal
termeni i fraze din crile de drept pentru a-i susine punctele de
vedere. Poate e traducere, nu creaie.
Iar eu admit, zise Sam, lsnd la o parte un anumit orgoliu,
c e irelevant.
Se ntoarse ctre oim.
Dar m ncurc vreo cteva aspecte pe care nu le-ai
menionat, iar dac ele nu-i demonstreaz c cineva al naibii de
important ncearc s ne opreasc pe toi, nu tiu cine dracu ar
putea s-o fac. S-i amintesc
Fiule, tiu ce vrei s spui, l ntrerupse repede i hotrt
Hawkins. Te referi la atacurile anterioare.
Evident, Mac. Cele dou hoteluri, carul mortuar gonind spre
casa mea i patru gorile narmate pn-n dini la cabana de schi.
Cine i-a trimis? Zna Mselua?
N-am fi aflat niciodat, biete, crede-m pe cuvnt. Tu nu tii
cum se organizeaz treburile astea cu oglinzi i fum i attea
informaii false nct i-ar trebui timp mai mult dect pentru
operaiunea din Iran ca s afli cine unde e i ce funcie are. Ce
dracu, Sam, eu am nscocit procedeele astea n spatele a vreo
cincizeci de linii inamice. De asta am fcut ce-am fcut i n fiecare
caz le-am transmis mesajul c ei nu puteau s-o fac!
M tem c nu neleg, zise derutat Aaron.
Nici eu, adug zpcit Jennifer.
Suntei avocai sau vnztori de pantofi? strig exasperat
Mackenzie. Dac v aflai n toiul unui proces pe via i pe moarte
i avei nevoie de informaii despre care tii c exist, dar nimeni
nu vrea s vi le dea, cum le obinei?
Printr-un serios interogatoriu contradictoriu, rspunse
Pinkus.
Punnd un accent deosebit pe mrturia fals, adug Arip
Roie.
M rog, presupun c avei dreptate, dar noi nu ne aflm n
336

instan. Exist o alt cale


Le provoci, spuse Devereaux, privind amuzat n ochii
oimului. Faci una sau mai multe declaraii scandaloase, care
provoac un rspuns ostil ce confirm informaia.
Fir-ar s fie, Sam, totdeauna am zis c eti cel mai bun! i
aminteti de Londra, n Belgrave Square, cnd i-am spus cum s
procedezi cu jigodia aia de trdtor
Nu ne vom referi la fostele dumitale relaii, generale! ordon
Aaron. Nu vrem s auzim nimic despre asta.
E i irelevant, zise Jennifer.
A, pricep! exclam Sam, rnjind fals la Afrodita indianc. Nui convine atunci cnd eu scot la iveal ceva la care nu te-ai gndit!
E irelevant!
Dup ce aceti doi copii vor nceta s se certe, zise Pinkus,
vrei, te rog, s ne explici strategia dumitale, generale?
Dac acest colonel colonelul meu are dreptate, explicaia
se afl pe o pist de decolare de la Aeroportul Logan. Air Force Two,
comandant! Cine l-a trimis? n afar de cazul, desigur, n care eu
chiar sunt Oteanul Secolului, situaie n care ne ntoarcem la o
invazie cu nave de desant fr motor, deplasndu-se ctre o plaj
puternic fortificat, fr protecie mobil.
Nu ncerc s te urmresc, dar
Aaron se opri brusc, ntorcnd capul n mai multe direcii, pn
cnd nelese cine lipsea mercenarul, Cyrus M., care se aezase
ntr-un fotoliu vechi de lng elegantul birou alb.
A, acolo eti, colonele.
Ce?
Ai ascultat?
Cyrus ddu din capul su mare i rspunse ncet i clar:
Da, am ascultat, domnule Pinkus, ncepu el calm i am auzit
cea mai grozav poveste exceptnd-o pe cea a ctorva mscrici
care pretindeau c fuziunea nuclear se poate realiza n ap cu
ghea de doisprezece ceni galonul Voi suntei scrintii! Scrintii,
nebuni, nesntoi, buni de ospiciu! E ceva din toate astea
adevrat?
Totul e adevrat, Cyrus.
337

n ce dracu m-am bgat? rcni uriaul chimist negru


Scuz-mi limbajul, domnioar Arip Roie, dar ncerc s pun
totul ntr-o ecuaie i nu-i deloc uor.
Nu e nevoie de scuze, Cyrus, dar de ce nu-mi spui Jenny?
Sunt puin stnjenit de apelativul domnioar.
ine de magie, zise mercenarul, ridicndu-se din fotoliu cu
grij i uitndu-se dac nu cumva l rupsese. Dac e adevrat,
continu el ndreptndu-se ctre cei trei avocai i maniacul
Otean al Secolului, a crui expresie sever i provoca un evident
disconfort lui Cyrus dac e adevrat, cred c nu exist alt
soluie dect s verificm acest Comitet Nobel. Angajeaz-l pe
actorul la, domnule Pinkus. O s ne suim pe scen.

338

21
n casa de pe plaja din Swampscott, Massachusetts, fusese
decretat armistiiul, un interludiu potrivit pentru btliile ce aveau
s vin. Sub ndrumarea lui Aaron Pinkus fusese elaborat o
nelegere ntre generalul Mackenzie Hawkins, alias Vrful Norilor,
actualul ef de trib al Wopotamilor i Sunrise Jennifer Arip Roie,
purttor de cuvnt ad-hoc al tribului indian menionat;
mputernicirea de avocat era transferat domnioarei Arip Roie,
prin semnarea de ctre pri i legalizarea notarial. Samuel
Lansing Devereaux, avocatul temporar, consimise s renune la
toate ndatoririle decurgnd din prezentarea mpreun cu avocatul
permanent al tribului, mai sus-menionata domnioar, n faa
Curii Supreme a Statelor Unite, dac o astfel de prezentare ar fi
fost solicitat.
Nu cred c-mi place ultima parte, declar Jennifer.
Mie nu-mi place deloc! zise Sam.
Atunci nu semnez. oimul se dovedea de neclintit.
Schimbarea avocailor n ultimul moment ar putea fi
interpretat ca o slbiciune, o amnare, iar eu am pus prea mult
snge, sudoare, bani i ngduin n acest demers pentru a
admite aa ceva. n afar de asta, domnioar Rocat, i-am
acordat controlul deplin asupra tuturor negocierilor, aa c ce mai
vrei?
Ce mai vreau? Nici o prezentare, nici un dosar, nici o Curte
Suprem.
Ei, haide, draga mea, zise Aaron. E prea trziu pentru aa
ceva. Nu numai c audierea se afl pe agenda Curii, dar ai putea
rata o ans real pentru poporul tu. Dac te implici tu,
ascensorul spre infern poate fi cu siguran oprit.
Da, sigur, admise Jennifer. Dac problema e luat n mod
serios n considerare se poate ncheia o nelegere rapid cu Biroul
pentru Problemele Indienilor pentru, s zicem, dou sau trei
milioane de dolari i viaa o s mearg netulburat nainte. Am
339

putea construi patru sau cinci coli n rezervaie i s angajm


nite profesori buni
Cu siguran nu semnez! rcni oimul.
De ce, generale? Nu e destul ca s te simi rspltit?
S fiu rspltit? Cine dracu a zis ceva despre plata mea n
vreun fel? N-am nevoie de bani Sam i cu mine avem mai mult
dect am putea vreodat cheltui n Elveia!
Mac, taci din gur!
obinui legal de la cea mai mare jigodie de pe planet i v
asigur c n-o s ne dea niciodat n judecat pentru asta!
Destul, generale!
Aaron Pinkus sri ct de iute putu n picioare.
Nu se vor mai face referiri verbale sau scrise la evenimente
anterioare, despre care noi nu tim nimic.
Pe mine nu m deranjeaz, comandant Pinkus, dar vreau s
fie clar poziia mea. Nu mi-am pierdut trei ani din via ca s m
trguiesc pentru cei civa dolari pe care ni i-ar da nou vreun
furnizor al armatei rmas fr mruni.
Nou? exclam Jennifer. nelesesem c nu vrei nimic.
Nu m refeream la mine, vorbeam despre principiul implicat
aici.
Cum se scrie sta? ntreb sarcastic Arip Roie. Ca i
interesul debitorului dumitale principal?
tii la ce m refer, mic doamn. Dumneata vrei s vinzi
tribul tribul meu, din ntmplare.
La ce te gndeai, Mac? zise Devereaux, contient de
zdrnicia ncercrii de a-l convinge pe oim n principiu.
O s pornim de la cinci sute de milioane, o frumoas cifr
rotund dar o nimica toat pentru Pentagon i o grmad de
aciuni rscumprate ieftin.
Cinci sute
Chipul bronzat al lui Jennifer se ntunec i mai mult, iar
sngele i se urc la cap.
Eti nebun!
Poi s reduci ntotdeauna efectivele artileriei, dar nu le poi
crete dac n-ai o rezerv Da, cinci sute din alea mari, altfel nu
340

semnez. Poate c ar trebui s menionezi i asta acolo, comandant


Pinkus, n vreo anex, oricum i-o zice.
N-ar fi nelept, generale, zise Pinkus, privindu-l pe Sam.
Dac s-ar face o examinare, s-ar putea interpreta ca o condiie
prealabil aflat la limita unei nelegeri secrete.
Atunci vreau un document separat, zise Mackenzie,
ncruntndu-se. Ea n-o s arunce poporul meu n rul ntunecat
al spiritelor rului.
Poporul tu o, Doamne!
Jennifer se prbui pe canapea.
Rul ntunecat al o, ce rahat.
Noi, btrnii, dezaprobm vehement folosirea unui asemenea
limbaj de ctre femeile tribului.
Eu nu sunt oh, las-o balt! Cinci sute mici mcar nu pot
concepe aa ceva! Vom fi ruinai, devastai, rezervaia desfiinat i
pmnturile cumprate pe nimic, contribuabilii vor fi scandalizai,
editorialele din toat presa ne vor considera ignorani, slbatici i
hoi
Domnioar Arip Roie, o ntrerupse Aaron. Folosirea
numelui ei i a titlului de politee fcnd-o pe Jenny s-l priveasc
ntrebtor pe renumitul avocat ce-i devenise att de apropiat.
Da domnule Pinkus.
O s pregtesc o not de intenii, stipulnd clar c dumneata,
prin toate mijloacele, vei iniia negocierile dac i cnd vor avea
loc astfel de negocieri conform dorinelor efului de trib Vrful
Norilor, cunoscut i drept generalul Mackenzie Hawkins. Acceptai
aceast dificil responsabilitate?
Ce dracu Jennifer era pe cale s spun Ce dracu, da!
ns un licr din ochii lui Aaron o opri. Foarte bine, domnule, fr
limbaj de prost-gust. mi dau seama cnd sunt nfrnt de un
aspect litigios superior. O s semnez ambele documente.
Aa-i mai bine, mic doamn, spuse oimul, aprinzndu-i
un trabuc. O s vezi, domnioar Rocat, responsabilitatea
comandantului nu nceteaz dup o singur victorie. Mergem mai
departe i mai departe i tot mai departe, avnd ntotdeauna grij
de valoroasele trupe care ne urmeaz!
341

Foarte ncurajator, generale, spuse Jennifer, zmbind dulce.


Suntei amndoi uni cu toate alifiile, spuse Sam. n special
tu, Pocahontas.
Aaron Pinkus se duse n biroul cumnatului su i i sun
secretara, spunndu-i s-l ia pe Paddy Lafferty i s vin la
Swampscott cu tampila notarial. Femeia ncrunit sosi, cu
ochii umflai i nroii, simptom evident al unei gripe violente i
dactilografie cele dou documente. Ele fur semnate ceremonios i,
n timp ce Aaron o conducea politicos pe bolnava lui secretar spre
ua din fa, mulumindu-i pentru c-i venise n ajutor n ciuda
strii ci, femeia l ntreb, uor derutat:
Cunoatei pe cineva numit Bricky, domnule Pinkus? a
ntrebat de dumneavoastr.
Bricky? sta-i numele de familie?
Nu sunt sigur c am neles prea schimbat.
Nu te simi bine, draga mea. Vreau s-i iei cteva zile de
concediu, iar eu o s-l trimit pe doctorul meu s te vad. S m
ierte Abraham, dar te-am suprasolicitat.
Era un tnr foarte frumos. Un pr negru strlucitor,
mbrcat impecabil
Fii atent la trepte.
Insista s afle unde suntei
ncet acum, mai sunt dou trepte pn la pavaj Paddy, eti
acolo?
Imediat, efule! Veni rspunsul lui Lafferty de pe aleea
circular; oferul iei din umbr i alerg spre poart. tii, cred c
e la ciclu, domnule Pinkus.
Are grip, Paddy.
Dac spunei dumneavoastr, domnule.
Lafferty o lu n primire pe secretar, punndu-i braul stng
peste umerii lui i o ajut s mearg pn la main.
Bricky e iubitul meu, iubitul meu, iubitul meu!
Cuvintele se nlar ca un cntec, pierzndu-se printre pinii
nali ce mrgineau aleea circular.
Uurat, Aaron se ntoarse spre ua din fa, pregtindu-se s
intre n cas, cnd, brusc se opri i ridic uluit capul din
342

pmnt Bricky? Binky? Binghamton Aldershot, cunoscut i


drept Binky de la Cape, un bancher internaional din Boston, care
se ascundea n spatele porilor de oel ale bncii lui din Beacon
Hill? Nu cumva avea un nepot pe undeva? Un codo tnr cu o
porecl similar, pe care Aldershot l ntreinea cu o mic rent,
numai pentru ca idiotul s nu-i deranjeze familia Nu, era
imposibil. Secretara lui, pe care o avea de cincisprezece ani, era o
femeie matur, o fost novice la o mnstire, care renunase la
legmintele religioase pentru viaa lumeasc, dar rmsese o
femeie profund ataat credinei ei. Ridicol. O coinciden. Pinkus
deschise ua i intr n hol, unde auzi telefonul sunnd.
Bine, Cyrus! strig Sam Devereaux n receptor. Nu uita, e
actor, aa c nu-i pierde cumptul, da? Doar s-l aduci aici Ce?
Vrea un contract care s stipuleze c el e cap de afi? Cu cine
ce? Numele lui cu majuscule de aceeai mrime cu titlul i
deasupra lui? Sfinte Sisoe! Dar cu banii, ce pretenii are?
Nimic, doar s fie cap de afi? Iisuse, scrie tot ce vrea i adu-l aici!
O stagiune complet, s nu fie concediat n timpul repetiiilor
fr despgubiri integrale? Ce dracu nseamn asta? Nu tiu
nici eu, dar trece totul n contract.
O or i douzeci de minute mai trziu, ua din fa se deschise
i iganul cu cma oranj i o lung earf albastr n jurul taliei
nvli n hol i fcu nite piruete, pn cnd ajunse la ua
spaioasei camere de zi, n care cei trei avocai i generalul
Mackenzie Hawkins stteau aezai n semicerc. Toate capetele se
ntoarser cnd Roman Z. i fcu intrarea.
Frumoas, minunat doamn i voi, domnilor cu m rog,
nfiare adecvat. Vi-l prezint pe colonelul Chiparos, un brbat
cu fora unui arbore mediteranean, care are de fcut un anun.
Destul despre el! se auzi o oapt uierat din holul
ntunecat. Sunt aici, oprlane!
Enormul mercenar negru i fcu apariia.
Salut, prieteni, zise Cyrus, scurt, asemeni unui om sigur de
sine. Vreau s v prezint un artist care a aprut n multe
spectacole pe Broadway, ale crui minunate spectacole de revist
au fost ruinea rii
343

Au splat ruinea, idiotule!


Un actor de suprem profunzime i mare perversitate
Di-di-versitate, tmpitule!
Ce dracu, domnule, fac i eu ce pot
Prezentrile lungi, rostite incorect, distrug o intrare. D-te la o
parte!
Brbatul nalt i suplu cobor treptele joase ctre camera de zi
cu o energie care nu-i trda vrst. Cu prul ncrunit, flfind,
cu trsturi ascuite i ochi strlucitori ce aminteau de mii de
asemenea intrri pe scen, el coplei micul grup din faa lui, aa
cum fcuse cu nenumrate sli pline n trecut. Privirea i se opri
asupra lui Aaron Pinkus; se apropie de avocat i nclin scurt
capul.
M-ai chemat, sire i m-am supus poruncii. Servitorul tu i
cel mai viteaz cavaler rtcitor, milord.
Ia te uite, Henry, zise Aaron, ridicndu-se din fotoliu i
strngnd mna actorului. A fost minunat! Mi-a amintit de ziua
cnd ai susinut un show de unul singur, cnd s-a ntrunit
Hadassah9 la Shirley cred c era un fragment din Prinul student.
Nu-mi amintesc mruntele iart-m ocazionalele mele
interpretri, biete Totui, cred c trebuie s se fi ntmplat cu
vreo ase ani i jumtate n urm pe doisprezece martie, dac nu
greesc, la ora dou dup-amiaz. mi amintesc vag, am impresia
c nu eram n voce n acea zi.
Ba ai fost, ai fost grozav Uite, s i-i prezint pe prietenii
mei
Do-ul meu diez nu era plin, continu actorul, iar pianistul
ngrozitor Ce spuneai, Aaron?
Prietenii mei, a vrea s i-i prezint.
i eu vreau s-i cunosc, mai ales pe aceast adorabil
creatur.
Sir Henry lu mna stng a lui Jennifer i o duse la buze,
privind-o n ochi n timp ce i-o sruta delicat.
M faci nemuritor cu mngierea ta, dulce Elena Te-ai

9 Organizaie de caritate a femeilor evreice din Statele Unite.


344

gndit vreodat la o carier n teatru?


Nu, dar am fost ctva timp manechin, rspunse Arip Roie,
nu doar cucerit, dar i amuzat.
Un pas, drag copil, doar un pas, dar n direcia bun. Poate
c o s lum prnzul mpreun ntr-o zi. Eu dau lecii particulare,
iar plata, n anumite cazuri, poate s fie, s zicem, eliminat.
Ea e avocat, pentru numele Domnului! zise Sam,
nenelegnd prea bine de ce era aa de pornit.
Asta-i o pierdere teribil, spuse actorul, slbind strngerea de
mn. Cum spune bardul n Henric al VI-lea, actul doi Primul
lucru ce trebuie fcut e s-i omorm pe avocai Nu pe tine,
sigur, Aaron, fiindc tu ai suflet de artist.
Da, bine, hai s te prezint, Henry. Actria avocata
domnioara Arip Roie.
Enchante, mademoiselle
Pn s-i maltratezi mna iari, eu sunt Sam Devereaux, tot
avocat.
tia Shakespeare ce tia
Iar acest domn n costum de indian e generalul Mackenzie
Hawkins.
A, dumneata eti! exclam interpretul nhnd mna
oimului i strngnd-o cu putere. Am vzut filmul la despre
dumneata cum de ai permis aa ceva? N-ai avut nici un control
asupra distribuiei, a scenariului? Doamne, omule, dobitocul la
care te juca pe dumneata trebuie s fi avut ruj pe buze!
Cred c avea, zise generalul, fr s se lase impresionat.
Vi-l prezint pe Henry Irving Sutton, ca n Englands Sutton
Place cminul lui strmoesc numit frecvent n pres sir Henry
Irving S., dup numele marelui actor victorian cu care e comparat
adesea. Un remarcabil artist de teatru, zise Aaron.
Cine spune asta? ntreb Sam argos.
Minile nguste i fac pe marii sceptici, rspunse Henry Irving
Sutton, privindu-l uimit pe Devereaux.
Cine-a zis asta, Felix Motanul?
Nu, un dramaturg francez, numit Anouilh. M ndoiesc c ai
auzit de el.
345

A, da? Ce zici de N-a mai rmas nimic dect s ipi! Ei?


Ce zici de asta?
Antigona, dar traducerea nu e bun.
Sutton se ntoarse ctre Hawkins.
Generale, f-mi un serviciu i-l cer n calitate de fost
locotenent n trupele din Africa, unde te-am auzit vorbind de multe
ori, blestemndu-l adesea pe Montgomery.
Dumneata ai fost acolo?
Contrainformaii, ataat la OSS-Tobruk.
Voi, biei, erai cei mai buni! I-ai tras pe sfoar pe nemlii
ia n Sahara. Habar n-aveau unde sunt tancurile noastre!
Majoritatea erau actori care tiau puin german. Era uor
s facem pe soldaii murind de sete i s bolborosim informaii
false n timp ce intram n com. De fapt o chestie foarte simpl.
Purtai uniformele dumanului. Puteai s fii mpucai!
Poate, dar unde mai aveai ansa s joci n asemenea roluri?
Pi, s fiu al naibii! Spune ce vrei, soldat, o s-o fac.
Iar a ncurcat-o, mormi Devereaux. Aa mi face tot timpul.
A vrea s vorbeti, generale; a prefera s recii ceva ce
cunoatem amndoi, s zicem nite versuri proaste sau un poem,
ori poate cuvintele unui cntec. i vorbete normal sau strig, cum
i se pare firesc.
Ia s vedem, zise oimul, gndindu-se. mie mi-au plcut
ntotdeauna vechile maruri militare. l tii pe la: Peste dealuri i
vlcele, o s tragem tunuri greeleee
Nu cnta, generale, recit doar versurile, ordon actorul,
ncepnd deodat s imite expresia feei lui Mackenzie i glasul lui,
n timp ce btrna ctan rostea cuvintele de la Trec chesoanele.
Apoi, deodat, asemeni vocilor la unison ale unui rondo, una
stingndu-se, cealalt struind. Henry Irving Sutton fii singurul
care vorbea, tonul i cadenele vocale, gesturile trupului i
grimasele feei semnnd uimitor de mult cu cele ale oimului.
La naiba! exclam generalul, uluit.
Remarcabil, Henry!
Nu e ru, ca s zicem aa.
Eti un actor formidabil, domnule Sutton!
346

O, nu, copil a Elizeului, protest cu modestie sir Henry


Irving S. Asta nu e actorie, e doar mimic, pe care orice comic de
mna a doua o poate face. Te-au nelat gesturile i expresiile, ca i
intonaia vocii Eu explic toate astea amnunit n leciile mele.
Lum prnzul la?
De ce dracu n-ai jucat dumneata rolul meu n filmul la
blestemat?
Din cauza unui impresar ngrozitor, mon general, n-ai idee censeamn asta Imagineaz-i un remarcabil ofier superior, cruia
nu-i este permis s-i arate vitejia n lupt fiindc aa-zisul lui ef
se teme c unitatea lui se va duce de rp n cazul meu a fost
vorba despre un salariu sigur pe care-l primeam pentru un serial.
Trebuia s-l mpuc pe ticlosul la!
Am ncercat eu. Din fericire, nu l-am nimerit
Lum prnzul, domnioar Arip Roie?
Cred c trebuie s ne ntoarcem la problema noastr, zise
hotrt Pinkus, invitndu-i pe toi cu un gest s se aeze n fotolii
i pe canapea.
Sam se grbi s se aeze ntre Jennifer i Sutton.
Sigur, Aaron, fii de acord actorul, uitndu-se urt la intrus.
Voiam doar s domolesc o minte ngust care pare s vin din
Antilele Mici, dac nelegi aceast metafor mixt.
E o prere bizar, Kermit Broscoiule, spuse Devereaux.
Sam!
Bine, Jenny, am reacionat excesiv. Nu fac asta niciodat n
instan.
Probleme?
Pinkus i fcu semn lui Cyrus, care sttea dinadins ct de
departe putea de Henry Irving S.; aducerea actorului de la Boston
i pusese la grea ncercare rbdarea, dac nu i sntatea mintal.
Vrea i colegul dumitale s se apropie? ntreb Aaron.
O s-i spun tot ce trebuie s tie, zise calm Cyrus, aeznduse. i a vrea s-o fac ct mai simplu cu putin. Sincer vorbind,
asocierea lui Roman Z. cu noul dumitale recrut nu pare fericit. O
s am eu grij de asta.
Ai o plcut voce profund, tinere, l ntrerupse sir Henry,
347

evident iritat de faptul c nu pricepea conversaia dintre Cyrus i


vrstnicul avocat. Ai cntat vreodat Rul btrnului?
Las-m-n pace, omule, spuse mercenarul.
Nu, vorbesc serios. E o reluare a Teatrului plutitor
Henry, prietene, putem vorbi despre asta mai trziu, interveni
Aaron, ridicnd minile n chip de avertisment. Nu mai avem timp.
Sigur, biete, cortina trebuie s se ridice.
Ct de curnd, fu de acord Cyrus. Chiar disear, e preferabil
disear, dac putem.
Cum crezi c ar trebui s procedm? ntreb Jennifer.
Pot lua legtura cu acest aa-zis Comitet Nobel la hotel, n
calitate de aghiotant civil al generalului, rspunse mercenarul. Eu
am haine decente n valiz, dar va trebui s gsim ceva de
mbrcat pentru Roman.
Comandantul meu are un dulap plin cu haine i poart cam
aceiai msuri ca i colegul dumitale ridic greuti, chiar i la
vrst lui. Dac va fi nevoie, doamna Lafferty e o excelent
croitoreas
Atunci s-a aranjat, l ntrerupse grbit Cyrus. Trebuie doar s
ncercm s aflm cine sunt mscricii ia din Air Force Two i
cum s-i manevrm.
Am fcut-o deja, zise Mackenzie Hawkins, aprinzndu-i din
nou trabucul mutilat.
Ce?
Cum?
Cnd?
Tumultul de voci uluite l asalt pe oim, care se mulumi s
ridice sprncenele stufoase i s lanseze un cerc de fum.
Te rog, generale! l presa Cyrus. E important. Ce ai fcut?
Voi, avocaii i chimitii tia v credei tare detepi, dar avei
memorii al naibii de scurte.
Mac, pentru numele Domnului
Mai ales tu, Sam. Tu eti cel care a neles; sigur, eu i-o
luasem nainte, dar eram mndru de analiza ta.
Despre ce dracu vorbeti?
Despre Micul Iosif, biete! El e tot acolo
348

Cine? Unde?
La hotelul la, Four Seasons. Am vorbit cu el acum o
jumtate de or i e clare pe situaie.
Clare pe ce? Nu poi avea ncredere n ticlosul la mic, Mac,
chiar tu ai spus-o!
Acum pot, zise apsat oimul. Abuzeaz n chip flagrant de
diurnele lui semn sigur al unui subordonat independent; i
ncearc mereu s m provoace, ceea ce nseamn c poi avea
ceva ncredere.
mi scap logica asta, zise Pinkus.
E nebun, spuse ncet Jennifer, privindu-l nencreztoare pe
general.
Nu sunt sigur de asta, zise Cyrus. Un agent ostil i spune n
ce situaie te afli. Nu e posibil s te lai ucis de el pentru atta
lucru.
i tu eti nebun, remarc Devereaux.
Nu tocmai.
Mercenarul ddu din cap.
Exist o maxim din vremea rzboaielor cazace: Srut
cizma nainte de-a o tia cu sabia.
mi place, mi place, strig actorul. O cortin perfect pentru
actul al doilea.
Poate c i eu sunt nebun, adug fiica Wopotamilor, dar
cred c te neleg.
Sper, zise sarcastic Sam. Ca s-o lmurim, avocat, nu trebuie
aruncat bnuiala asupra cuiva nainte de a comite o crim.
Isteule, mormi Arip Roie. i neleg ideea, Cyrus, deci ce-i
de fcut?
ntrebarea e: ce a fcut generalul?
E acceptabil, spuse oimul. i, dat fiind trecutul dumitale,
cred c vei fi de acord L-am instruit pe Micul Iosif, care, dei mai
vrstnic, e un cerceta nnscut, s supravegheze situaia de pe
cmpul de lupt. El o s le verifice bivuacurile, trupele de sprijin
din preajm i puterea de foc, dac exist, cile voastre de
retragere, la nevoie i cel mai bun camuflaj ce trebuie folosit pentru
a ajunge la inta zero.
349

Zero ce? exclam sir Henry.


Nu, nu, Henry, sunt sigur c generalul exagereaz, l
ntrerupse Pinkus, uitndu-se la Mackenzie, apoi mutndu-i
privirea spre Cyrus. Ai garantat c n-o s fie violen i n-or s
lipseasc modalitile de asigurare!
Aa va fi, domnule Pinkus. Generalul n-a fcut dect s
foloseasc nite termeni militari pentru a vorbi despre camerele de
hotel ale acestui aa-zis comitet i despre mbrcmintea
adecvat
M-ai neles greit, Aaron biete!
Actorul se ridic n picioare, cu profilul spre dreapta, strngnd
din flci, cu ochii strlucind.
Salut misiunea asta, cu un scop glorios oricare ar fi el. i
aminteti, generale, cnd am fcut jonciunea cu englezii i ne-am
croit drum spre El Alamein?!
Sigur c da, maior Sutton! Tocmai te-am avansat cu vreo
dou grade pe cmpul de lupt prerogativa comandantului,
desigur.
Accept gradul, domnule.
Sir Henry se ntoarse i salut, iar oimul se ridic din fotoliu i
i rspunse la salut.
S-i provocm pe ticloi! S trecem iar prin bre i s
astupm zidurile cu vlguita noastr Asociaie a actorilor de
cinema, dar i cu AFTRA, desigur. Nu ne temem de nimeni ne
fierbe sngele n vine, nu-i aa, generale?
Voi, biei, chiar c ai fost cei mai buni n Sahara. Adevrai
viteji.
Vitejie, pe naiba, era o sintez a tehnicii clasice cu cele mai
bune sugestii ale lui Stanislavski, nu aiureala aia de metod a
profesorilor de mna a aptea care te nva c-i mai bine s-i
scobeti nasul dect s i-l sufli.
Oricum ar fi fost, maior, ai supravieuit. i aminteti cum,
dincolo de Benghazi, cnd brigada
Sunt nebuni! opti Sam lui Jennifer. Vslesc pe furtun ntr-o
barc ce ia ap.
Abine-te, Sam! Sunt amndoi m rog, nite adevrate
350

personaliti, iar asta e reconfortant.


Ce vrei s spui?
Pi, ntr-o lume plin de tntli fandosii, e plcut s tii c
mai exist brbai care pot vna tigrul uciga.
Asta-i o tmpenie antediluvian de student imberb!
Da, tiu, spuse Arip Roie, zmbind. Dar nu-i plcut s
constai c nc mai dinuie?
i mai zici c eti o femeie emancipat
Dei sunt, nu cred c am spus-o vreodat asta-i o chestie
antediluvian. Aceti btrni nu exist, ei retriesc pur i simplu
lumea pe care au cunoscut-o. Eu recunosc aceast lume i tot ceau fcut ei pentru a o ameliora. Cine n-ar face la fel?
Eti plin de buntate samaritean, Rebecca!
De ce nu? Lsnd la o parte activitatea de la tribunal, am
rezolvat orice problem s-a ridicat. De fapt, am ctigat al naibii de
mult, ceea ce nseamn c sunt recunoscut.
Cu nite oglinzi i fum, cum i-a zis generalul nostru. Toate
eforturile este alt eufemism pentru n regul, o s ncerc, dar
dac nu rezolv nimic, m retrag. Repede.
Ai menionat asta i o s afli ct de emancipat sunt, avocat,
zise Jennifer, din nou zmbitoare. N-o s mai ai cu ce s-i uzi
pantalonii S terminm cu povetile de rzboi, de acord?
Mac! strig Devereaux, fcndu-i pe cei doi veterani ai
campaniei din Africa de Nord s se uite la el ca la un hidos vierme
negru ieind dintr-o farfurie de spaghete cu sos tomat. De unde tii
c acest Mic Iosif o s fac ce i-ai spus? Susineai c-i o jigodie.
Dac i spune doar ce-i nchipuie el c vrei s auzi?
Nu poate face asta, Sam. Vezi tu, am vorbit cu superiorul lui,
despre care pot spune c e de-a dreptul superior, egalul
comandantului Pinkus i al meu poate cu ceva mai mult
autoritate cnd e necesar.
i ce dac?
i aceast persoan foarte important este foarte interesat
ca noi s ne ndeplinim misiunea, ceea ce nu putem face dac nu
ajungem la Curtea Suprem n optzeci i apte de ore, socotind din
acest moment.
351

Optzeci i apte ce? ntreb zpcit Aaron.


A nceput numrtoarea invers, comandant Pinkus. Pn la
momentul zero sunt mai puin de optzeci i apte de ore.
sta e ceva gen inta zero? insist vrstnicul avocat.
i poi imagina, maior Sutton, c acest tip a fost la Omaha
Beach?
Poate ca recrut, generale
Da, am fost i am avut o arm n mn, nu un cod de legi.
inta zero, drag Aaron, e obiectivul imediat, i explic
actorul. Momentul zero e obiectivul final. De exemplu, n marul
spre El Alamein, a trebuit mai nti s cucerim Tobrukul, care era
inta zero, iar Alamein momentul zero. De fapt, n cronici le lui
Froissart din care s-a inspirat Shakespeare, ca i Holinshed.
Aceti termeni sunt menionai
Bine, bine! strig exasperat Devereaux. Ce dracu are tot
rahatul sta de-a face cu o jigodie numit Micul Iosif, de la hotelul
Four Seasons? Repet, Mac, ce te face s crezi c va proceda aa
cum i-ai cerut? Te-a mai minit i altdat.
n mod evident, e vorba despre mprejurri diferite, spuse
Jennifer, nainte ca oimul s poat rspunde. Presupun c omul
e ndatorat superiorului su foarte important.
Ai dreptate, domnioar Rocat. E ca i cum te-ai ntreba
dac Iosif mai respir sau nu.
Pi, dac aa stau lucrurile
Aa stau, Sam, confirm Hawkins. Dup cum bine tii, eu nu
fac greeli n domeniul sta. n afar de povestea din Belgrave
Square, din Londra, e nevoie s-i mai amintesc de clubul din Long
Island, sau de ferma de pui din Berlin, sau de eicul la turbat din
Tizi Ouzou, care voia s-o cumpere pe a treia mea nevast cu dou
cmile i un mic palat?
i cu asta basta, generale! zise Pinkus. i amintesc c nu
vom mai pomeni evenimente din trecut. i acum, dumneata i cu
Henry luai loc, ca s continum discutarea problemei noastre.
Desigur, comandant Pinkus.
Cei doi veterani de la El Alamein se aezar, iar oimul
continu:
352

Nu putem face mare lucru pn cnd Micul Iosif nu-i


prezint raportul.
i cum va proceda? ntreb Devereaux. Va trimite un mesaj
cifrat printr-un porumbel cltor care s zboare de la fereastra
hotelului direct la domeniul eicului din Tizi Ouzou?
Nu, fiule, prin telefon.
n clipa urmtoare sun telefonul.
Rspund eu, spuse oimul, sculndu-se i ducndu-se
repede spre biroul alb de lng perete. Tabra Militar Cortul
Aburit, continu el, cu receptorul la ureche.
Hei, zurbagiule, se auzi vocea excitat a Micului Joey
Strigoiul. N-o s-i vin s crezi n ce blestemat de porcrie ai
intrat! Jur pe mormntul mtuii Angelina, nici un maimuoi de
cizmar, inclusiv unchiul Guido, n-ar putea cura!
Calmeaz-te, Iosif i vorbete clar. D-mi rezultatul cercetrii
elementelor tehnice i a factorilor din teren.
Ce dracu de limb-i asta?
Sunt surprins c nu-i aminteti din campania italian
Eram ceva mai puin dect un gunoi. Ce dracu spui acolo?
Vreau datele tehnice pe care le-ai observat la hotel
Nu-i de mirare c voi, zurbagiii, i facei pe contribuabili s-i
stoarc creierii! Nimeni nu v poate nelege pur i simplu ne
speriai de moarte!
Ce-ai aflat, Iosif?
n primul rnd, dac pclicii ia sunt suedezi, eu n-am
cunoscut niciodat vreun ntru de norvegian, ceea ce nu prea-i
adevrat, fiindc blonda aia ameit cu care m-ntlneam acu vreo
dou sute de ani i-a fcut s neleag c macaronarii nu-s aa
grozavi
Iosif, e o poveste lung? Ce-ai aflat?
Bine, bine Au luat trei apartamente, fiecare cu dou
dormitoare. Dup ce-am mprit nite baciuri la cameriste i
chelneri, am aflat c vorbesc americnete, m-nelegi, englezete.
n plus, sunt sonai, m-nelegi, nebuni de-a binelea. Se-nvrt prin
camere privindu-se-n oglind i vorbind aiurea de unii singuri.
Ce tii despre trupele de sprijin i puterea de foc?
353

N-am nimica! Am cercetat toate scrile, chiar i camerele


alturate cu un tartor de pe-aici pe nume Rul, care mi-a luat
dou sute de verziori ca s verifice registrul nimeni i nicieri
nu are vreo legtur cu ei, nici din ntmplare. Singura posibilitate
ar fi un sonat tmpit, pe nume Bickford Aldershotty, care s-a
ntmplat s doarm o noapte aici.
Ci de retragere?
Uile de ieire spre scri, ce s-i mai zic?
Deci spui c plaja e curat
Ce plaj?
inta zero, hotelul, Iosif!
Pe oricine trimii poate veni aici ca ntr-o biseric din Palermo
n duminica Patelui.
Altceva?
Da, uite numerele de camere.
Strigoiul i le ddu, apoi adug:
nc ceva, pe oricine trimii, trebuie s aib muchi, nelegi
ce vreau s zic?
Explic-mi, Iosif.
Pi, dup cum mi-a zis o camerist cu ochi ageri, una
Beulah, pclicii ia sparg sticle cu ap ngheat i fac flotri
peste cioburi, uneori pn la dou sute. Adic sunt chiar sonai!

22
unc DAmbrosia trecu prin uile batante din sticl ale
cldirii Companiei Axel-Burlap de pe Wall Street, Manhattan, lu
ascensorul pn la etajul nouzeci i opt, i tr picioarele printr-o
alt u de sticl i art cartea sa de vizit unei impuntoare
secretare britanice.
Salvatore DAmbrosia, Consulting. Cartea de vizit fusese tiprit
de vrul su, la o tipografie din Rikers Island.
A vrea s m ntlnesc cu un anume Ivan Salamandr, zise
Salvatore.
354

V ateapt, domnule?
Nu conteaz, tu anun-l, dulcea.
mi pare ru, domnule DAmbrosia, dar nimeni nu vorbete
cu preedintele lui Axel-Burlap fr programare.
Ia ncearc-m, scumpete, sau poate vrei s-i sparg biroul.
Ce?
Anun-l, capisce?
Domnul DAmbrosia fu imediat admis n sanctuarul lambrisat
cu lemn de nuc, al unui Ivan Salamandr, preedintele celei de-a
treia, ca mrime, case de brokeraj de pe Wall Street.
Ce ceee? ip sfrijitul ochelarist Salamandr, tergndu-i
transpiraia ce i se prelingea nencetat de pe frunte. Trebuie s
sperii de moarte o secretar tmpit, creia i-am pltit pn i
biletul de avion, o blan de nurc i un salariu pe care nevastmea n-a vrea s-l afle?
Trebuie s vorbim, domnule Salamandr i, ce-i mai
important, trebuie s m asculi. n plus, secretara dumitale nu sa speriat prea tare.
Sigur, sigur, eu i-am spus s fie ca gheaa! ip Ivan cel
Groaznic, cum era cunoscut pe Wall Street, crezi c-s tmpit? Nus tmpit, domnule i a prefera ca orice ai s-mi comunici s fie
spus ntr-o bomb mpuit de macaronari.
Asociaii mei i cu mine nu ne prea dm n vnt dup salonul
vostru puturos, nici dup miasmele de pete. Delicatesele voastre
mput tot cartierul.
Dac tot am stabilit deosebirile culinare dintre noi, de ce
trebuie s-mi pierd preiosul meu timp cu un btu de strad?
Ai, ai?
Fiindc ce am s-i zic vine direct de la barosan, iar dac ai
vreo chestie de nregistrat pe-aici, o s-i suceasc gtul. Capisce?
Pe cuvntul meu, pe cuvntul meu, n-am aa ceva! Crezi c-s
nebun? Ce zice barosanul?
Cumpr aciuni din industria de aprare mai ales din aviaie
i ce-i legat de stai puin, tre s citesc ce scrie.
DAmbrosia vr mna n buzunar i scoase o bucat de hrtie.
Da, asta e. Industria aeronautic i tot ce-i legat de
355

componentele ei sta e, componente, cuvntul sta nu mi-l


aminteam.
Asta-i o nebunie! Dac industria de aprare se duce de rp,
bugetul e tiat de peste tot!
Asta-i urmarea i repet, dac ncerci s nregistrezi
convorbirea, te ag ntr-un crlig de mcelrie.
Nici pomeneal, eti icnit?
Situaia s-a schimbat al naibii de mult.
unc se uit din nou la instruciuni, citind i micndu-i
buzele n tcere.
Da, asta e Evenimente alarmante au avut loc, continu
DAmbrosia, cu o voce la fel de insipid ca i privirea, recitind
textul nvat aproape pe de rost, despre care ara nu poate afla
prea multe, fiindc spaima ce ar curma
Poate vrei s zici ar urma?
De acord. Cum o fi.
Zi-i mai departe.
Au
existat
multe
bruiaje
n
transmisiile
sub
substratosferice ale sateliilor militari, ceea ce duce la concluzia c
industria aeronautic a rasolit treaba.
Avioane U-2 de mare altitudine? Ce, rusnacii s-au ntors la
vorbele mieroase?
Echipamentul inamic n-a fost identificat cu precizie,
rspunse unc, despturind hrtia i citind ct putea de bine
totui, deoarece incidentele au crescut n numr i agresivitate,
iar Kremlinul a confirmat n secret astfel de evenimente
Aici, Salvatore DAmbrosia, zis unc, mpturi hrtia i
continu cu vorbele lui:
Tot blestematul de Pmnt, mai ales S.U.A., se afl n alert
maxim secret. Tmpenia aia poate fi lansat de chinezoi, arabi
sau evrei
Asta-i o bulibeal!
Sau
Salvatore DAmbrosia cobor vocea i se nclin, fcnd semnul
crucii aproape corect pe pieptul su larg.
poate fi ceva despre care nu tim nimic venit de sus.
356

unc i nl ochii spre tavan cu o privire rugtoare, aproape


cerind ndurare.
Ceeee? ip Salamandr. Asta-i cea mai mare aiureal zis
vreodat de un macaronar! E plin de formidabil, stai puin e
sigur, absolut genial. Nici un speculant la burs nu s-ar prinde!
Avem un duman cu totul nou, pentru care trebuie s narmm
toat blestemata de planet. OZN-urile!
Acum ai neles unde bate barosanul?
Dac am neles? mi place la nebunie! Hei, ia stai puin.
Care barosan? El e n burta petilor!
Acesta era momentul pentru care fusese pregtit unc, pe care
l repetase pn cnd creierul lui murat de Chianti reuise s-l
manevreze. El vri mna n alt buzunar i scoase un plic mic, cu
chenar negru, de mrimea i aspectul unei invitaii la
nmormntare. I-I ntinse fascinatului Salamandr, spunndu-i
nou cuvinte simple, att de adnc ntiprite prin repetare n
mintea lui Salvatore, nct nu le-ar fi uitat nici pe patul de moarte.
Dac sufli o vorb despre asta rmi fr suflare.
Mutndu-i cu grij privirea de la faa lui unc la plicul cu
aspect de ru-augur, Ivan cel Groaznic lu cuitul de alam
lucitoare pentru tiat hrtie, l introduse sub clapeta plicului, tie
i extrase mesajul. Privirea brokerului cobor imediat n josul
paginii, la iniialele mzglite pe care le cunotea prea bine. Csc
gura, se lu cu mnile de cap i i ainti ochii mrii de uimire
asupra lui Salvatore DAmbrosia.
Asta ntrece orice nchipuire! opti el.
Fii atent, zise unc, nu mai tare dect Salamandr,
ndreptndu-i ncet arttorul spre gt. Nu uita, rmi fr
suflare. Citete.
Speriat peste msur, cu minile tremurnde, Ivan ncepu s
citeasc din capul paginii: Urmeaz instruciunile transmise verbal
prin curier. Nici mcar nu te gndi s nu te supui n toate privinele.
Ne aflm n miezul unei operaiuni ultrasecrete, strict confideniale,
camuflate, de culegere de date. Totul i va fi explicat ntr-un interval
de timp rezonabil. Acum, n faa curierului, arde acest mesaj i
plicul, n caz contrar, el va fi nevoit s te ard pe tine. Voi reveni.
357

V.M.
Ai un chibrit? ntreb calm nmrmuritul Salamandr. Am
renunat la fumat pentru sntate. Ar trebui s fiu tmpit s m
las ars fiindc nu fumez.
Sigur, zise unc, aruncnd o cutie de chibrituri pe birou.
Dup ce arzi hrtia, mai ai de fcut un lucru nainte s plec.
Spune ce. Cnd primesc mesaje de dincolo de mormnt, nu
m eschivez.
Pune mna pe telefon i d un ordin de cumprare pentru
cincizeci de mii de aciuni. Conglomeratul tetratoxic.
Ceeee? ip Ivan cel Groaznic, cu fruntea scldat n iroaie
de sudoare.
Apoi privi terorizat cum mna dreapt a lui DAmbrosia cuta
ceva sub hain.
Bine, cu siguran, bineneles! Bun, de ce nu?
Adic, hai, s fie aptezeci i cinci de mii, de ce nu?
nc cinci astfel de vizite de curtoazie fur fcute de unc
Mesagerul, toate cu rezultate similare un schimb de ipete
urmate de o dezlnuire nemaivzut de cumpr, cumpr,
cumpr, pn cnd indicele Dow Jones crescu la trei mii i
continua s urce. Ca o consecin natural, n birourile patronilor
din toat ara, morcovii conduceau asinii (n-ar fi caii prea detepi,
dar sunt mai istei dect catrii). O diversificare nesbuit a
produciei i o supraaprovizionare fr limite erau la ordinea zilei,
iar ordinele de cumprare atingeau nivelul miliardelor. Se consuma
ceva cu adevrat mre, iar pronosticurile celor avizai i confreria
magnailor erau pe punctul de a fi depite de acest fantastic
balans al echilibrului economic.
Cumpr firmele alea de calculatoare, d-l naibii de pre!
Obine controlul asupra tuturor prilor subcontractate din
Georgia i nu m plictisi cu cifre!
Tratm de pe poziii de for, idiotule! Vreau un procent majoritar
la McDonnell Douglas, Boeing i Rolls-Royce. Nu te opri din licitat
pn nu-l obii!
Cumpr California!
358

Pornind de la o ficiune bombastic, nvluit ntr-un mister


care l-ar fi impresionat pe Micul Joey, ca s nu mai vorbim de
Houdini i Rasputin, debite de miliarde de dolari fur nregistrate
de dumanii lui Vincent Francis Assisi Mangecavallo, care sttea
sub o umbrel la Miami Beach, Florida, cu un trabuc Monte Cristo
n gur, un telefon celular lng el, un aparat de radio portabil i
un cocteil, arbornd un rnjet larg.
Ducei-v pe marele val, ticloi spilcuii, i zise el,
ntinzndu-se dup pahar i aranjndu-i moul rou cu mna
rmas liber. Ateptai voi s sece oceanul, cum l-a secat Moise,
odihneasc-se n pace. O s fii nghiii de nisip, tlharilor! Dac
ai ncheiat un contract s m lichidai, trebuia s fi citit condiiile
n care putei face asta. La curat closete n Cairo, acolo o s
ajungei cu toii!
Sir Henry Irving Sutton sttea eapn, nfuriat, pe scaunul din
buctrie, n timp ce Erin Lafferty i tia cu foarfecele coama de
pr crunt.
Aranjeaz-l, femeie, c de nu, o s-i petreci tot restul
mizerabilei tale viei la splat vase!
Nu m sperii tu pe mine, binos btrn, zise Erin. Te-am
vzut n programu la d la prnz Mereu cu venicia noastr. Ct
s fie de-atunci? Zece ani? Aa c tiu totu despre tine, biete.
Poftim?
ipai mereu i mieunai la putanii ia pn-i nnebuneai. Porm te duceai n closetu la mare i-i ziceai c au via prea
uoar i-ar trebui mai nti s-nvee s respire ca s fac fa
ghinioanelor p care le-aveau i, p Iisus, Maria i Iosif dac
vorbele tale nu erau liter de evanghelie! Aa via amar le fceai!
Adic, d fapt urlai c-i prea ru s le zici toate chestiile alea i
c n-ai fi vrut s-o faci Noo, n sinea ta eti om bun, Mo Vreme!
Jucam doar un rol, doamn Lafferty.
Zi-i cum vrei, domnu Sutton, da pentru mine i toate fetele
din Vechiu Sud erai singuru motiv pentru care ne uitam la
programu la tmpit. Erau toate ndrgostite de tine, biete.
tiam eu c nemernicul la nu mi-a fcut un contract decent!
359

mormi n barb actorul.


Ce-ai zis, domnule?
Nimic, drag doamn, nimic. Taie mai departe, taie! E clar c
eti o femeie cu mult bun-gust.
Ua buctriei se deschise brusc i apru silueta masiv a lui
Cyrus.
S-i dm drumul, generale!
Foarte bine, tinere! Unde-i uniforma mea? Am artat
ntotdeauna splendid n inut militar.
Fr uniform, fr inut, asta iese din discuie.
Pentru numele Domnului, de ce?
Mai nti, fiindc generalul nu mai este general, la cererea
Pentagonului i a majoritii instituiilor importante de la
Washington, inclusiv a Casei Albe. Pe urm, ai atrage atenia
asupra noastr, ceea ce nu e indicat.
E greu s intri ntr-un rol fr un costum adecvat. De fapt, ca
general, te depesc n grad, colonele.
Dac ai de gnd s joci jocul sta, domnule Actor, dumneata
interpretezi doar rolul unui general; de fapt, ai fost avansat la
gradul de maior, iar eu am primit gradul de colonel. O s pierzi, sir
Henry.
Blestemaii de civili impertineni
Unde dracu te crezi, tot n al doilea rzboi mondial?
Nu, eu sunt artist! Voi ceilali suntei civili i chimiti.
Mam, dumneata i Hawkins avei n comun mai mult dect
El Alamein! De fapt, cei mai muli generali pe care i-am cunoscut
erau i actori Haide, s mergem. Ne ateapt la douzeci i dou
o sut.
Douzeci i dou o sut ce?
Ore, maior, sau general, dac vrei. E expresia militar pentru
ora zece seara.
Niciodat nu m-am descurcat cu cifrele astea blestemate
Cele trei apartamente ale Comitetului Nobel erau alturate, cel
din mijloc fiind destinat ntlnirii dintre maiestuosul general
Mackenzie Hawkins, Oteanul Secolului i distinii vizitatori de la
360

Stockholm. Aa cum se negociase cu aghiotantul generalului, un


anume colonel n rezerv Cyrus Marshall, din armata S.U.A.,
ntrunirea urma s fie privat, fr relatri n pres ori autorizarea
publicrii tirii. Aa cum explicase colonelul, dei faimosul
rzboinic era extrem de onorat de acel premiu, tria acum retras
pentru a-i scrie memoriile i dorea s cunoasc durata cltoriei
i implicarea presei nainte de a accepta. Purttorul de cuvnt al
Comitetului, Lars Olafer, reacionase la ideea unei ntlniri secrete
cu atta entuziasm nct colonelul Cyrus adug i nite sprayuri
paralizante la arsenalul deja complet cu care se nzestraser el i
Roman Z. O capcan urma s fie inversat, n cea mai bun
tradiie a denuntorilor din umbr, iar Cyrus tia exact cum s
procedeze. S prind nuntru roztoarele, s le imobilizeze, s le
readuc n simiri cu minile i picioarele legate, apoi s le supun
unui interogatoriu, descris de obicei ca macabru din punct de
vedere psihic, dar fr agresiune fizic.
A fi mult mai impresionant n uniform! zise Sutton nfuriat,
mergnd pe holul hotelului ntr-un costum reiat luat din
apartamentul su de la Boston. Hainele astea afurisite erau bune
pentru piesa lui Shaw, Milionara, nu pentru misiunea noastr.
Hei, ari grozav, spuse Roman Z., ciupindu-l pe Sutton de
obraz, spre uimirea actorului. i trebuia poate o floare la
butonier, te fcea mai deosebit.
nceteaz, Roman, zise calm Cyrus. Arat bine Eti pregtit,
generale?
Vorbeti cu un profesionist, drag biete. Adrenalina ncepe
s circule. ncepe magia! bate la u, du-te naintea mea, cum se
cuvine, iar eu mi voi face intrarea.
Nu uita, btrne, l avertiz mercenarul oprindu-se n faa
uii. Eti un actor al naibii de bun, admit asta, dar, te rog, s nu te
lai furat de rol i s-i sperii de moarte. Vreau s aflm tot ce se
poate nainte s ne dm la ei.
Acum eti i regizor, colonele? A putea s nltur ignorana
asta, explicndu-i c n teatru exist trei T: talent, trud,
tenacitate, iar n a doua categorie intr toate sfaturile lui Hamlet
ctre actori. mi amintesc c odat, la Poughkeepsie
361

Explic-mi alt dat, domnule Sutton. Acum hai s nceap


magia, bine?
Cyrus btu la ua apartamentului, ndreptndu-se de spate i
lund o atitudine boas de militar. Ua fu deschis de un brbat
cu prul alb i barb grizonat, cu un lornion aezat pe nas.
Sunt colonelul Marshall, domnule, zise Cyrus, prezentnduse aghiotantul-ef al generalului Mackenzie Hawkins.
Volkommen, colonele, spuse falsul delegat din Suedia; vorbea
cu un accent scandinav att de puternic nct l fcu pe umblatul
Cyrus s se nfioare. Suntem extrem de ncntai s ntlnim mare
gheneral.
nclinndu-se slugarnic, delegatul se ddu napoi pentru a-i face
loc celebrului Otean al Secolului, care intr maiestuos pe u,
urmat rapid de agitatul Roman Z.
Sunt profund onorat, domnilor! exclam actorul, cu un strigt
gutural extrem de asemntor celui al lui Mackenzie Hawkins. Nu
numai onorat, dar i plin de recunotin fa de alegerea mea, un
mrunt juctor n marile conflicte ale timpului nostru. Am fcut
doar ce-am tiut mai bine, iar ca btrn otean clit n lupte, pot
spune doar c am nlat un zid cu eroii notri mori, cu suflete
nemuritoare, care au mers hotrt spre victorie!
Deodat, izbucni o larm de glasuri cu diverse accente, neavnd
nici unul legtur cu suedeza.
Iisuse, el e!
Pe crucea mea, ai dreptate!
Nu pot s cred! Credeam c a murit demult!
Pe scen nu, niciodat! N-a murit niciodat pe scen a fost
ntotdeauna magnific!
Cel mai bun actor de caractere al timpului nostru! Walter
Abal al anilor aptezeci i optzeci. Geniul n persoan!
Ce dracu se ntmpl! rcni colonelul Cyrus, vocea lui
sonor, dar necultivat neputndu-se compara cu cele ale unitii
clandestine de actori ai lui Ethelred Brokemichael. Poate s-mi
spun cineva? ip el, ncercnd s se fac auzit n zarva iscat, n
timp ce Cei ase Sinucigai l nconjurar pe generalul Mackenzie
Hawkins, strngndu-i mna, btndu-l pe umr, iar un brbat
362

surescitat srutndu-i inelul de la Players Club. La naiba! Vrea


cineva s explice despre ce e vorba?
S ncerc eu! spuse Dustin, desprinzndu-se de ceilali, cu
ochii strlucind. Ai fost cu siguran recrutat mai trziu n aceast
operaiune i n-aveai de unde s tii, dar acesta nu e mscriciul
la de Hawkins, ci unul dintre cei mai importani artiti de teatru!
L-am vzut cu toii cnd eram mai tineri, i-am studiat rolurile, lam urmat la Joe Allens sta-i un bar frecventat de actori i lam bombardat cu ntrebri, ncercnd s absorbim tot ce putea s
ne mprteasc.
Ce s mprteasc? Despre ce vorbeti?
Acest om e Henry Irving Sutton! Sutton, sir Henry
Da, tiu, l ntrerupse Cyrus n oapt, dezorientat. Dup
numele unui actor englez disprut de mult, pe nume Irving, fr
nici o legtur cu banca sau cu un croitor de pe First Avenue
Stai puin! ip mercenarul deodat. Cine dracu suntei voi?
Fiecare dintre noi s-i spun doar numele, gradul i
numrul matricol, rspunse Marlon, auzind ntrebarea lui Cyrus i
ntorcndu-se fr chef de la adulatul Sutton, care primea laudele
confrailor si cu remarcabil modestie. Spun asta cu tristee,
colonele, fiindc am avut cndva un rol mic ntr-un film cu Sidney
Poitier, iar el era i este de asemenea un artist minunat.
Numele, gradul i ce dracu tot spui acolo?
Exact ce-am zis, colonele. Numrul, gradul i numrul
matricol, conform reglementrilor Conveniei de la Geneva. Nimic
mai mult.
Suntei soldai?
i nc unii foarte antrenai, rspunse Dustin, privindu-l pe
eroul su, care se ntreinea acum cu adoratorii vrjii, povestindule despre succese de demult.
Acceptm riscul luptei fr uniforme, dar pentru o ntlnire
n-a fost niciodat un factor important.
Lupt?
Activiti acoperite, operaiuni de la gri la negru referitor la
negru n-are nici o legtur cu rasa, desigur.
tiu ce sunt operaiunile negre, dar nu tiu cine dracu
363

suntei voi!
Tocmai i-am spus, suntem o unitate militar specializat n
activiti clandestine, n misiuni ce implic maxim securitate.
i tmpenia asta de Comitet Nobel e una dintre acele
operaiuni?
ntre noi doi fie vorba, spuse Dustin cu un aer confidenial,
aplecndu-se spre Cyrus, ai noroc c suntem cine suntem, altfel
pensia dumitale s-ar fi putut duce pe apa smbetei. Omul sta nu
este generalul Hawkins! Ai fost tras pe sfoar, colonele, dac
nelegi ce vreau s zic.
Am fost? spuse Cyrus privindu-l int, parc n stare de
catalepsie.
n mod sigur ai fost, domnule, dup cum a fost i domnul
Sutton sir Henry. El nu i-ar fi mnjit niciodat reputaia sa
magnific implicndu-se ntr-o conspiraie viznd paralizarea celei
mai importante linii de aprare a rii. Niciodat!
Cea mai important linie de aprare conspiraie?
Despre asta urma s discutm la ntlnirea noastr, colonele.
Asta-i prea de tot! zise Cyrus, ca ieit din trans. Cine suntei
voi i de unde venii?
De la Fort Benning i suntem sub comanda generalului de
brigad Etherired Brokemichael. Numele noastre reale nu sunt
relevante, nici necesare n aceast conjunctur, dar e suficient s
menionez c ni se spune Cei ase Sinucigai.
Sinucigai! Doamne, Delta Force absolut! Cea mai eficient
unitate antiterorist care a existat vreodat!
Da, am auzit i noi.
Dar suntei suntei
Corect, suntem actori.
Actori? ip Cyrus att de efortissimo, nct Henry Irving
Sutton i mulimea de adoratori din jurul lui amuir, fixndu-l
uluii pe mercenar. Suntei suntei cu toii actori?
i un minunat grup de confrai, cum n-am mai ntlnit de ani
de zile, colonele. i joac perfect rolurile. Observ atenia pe care
au acordat-o hainelor, de o adevrat croial european, culorile
stinse, aa cum poart nite distini academicieni. Uit-te cu
364

atenie la grija deosebit pe care au acordat-o efectului tunsorii.


Cteva tente de gri, nu prea multe, pentru a aduga civa
ani la vrst lor. i inutele lor, colonele, umerii uor ncovoiai i
micile concaviti din piepturi, pe care le-am remarcat intrnd n
camer; i lornionul i ochelarii cu rame de baga sunt semne ale
unor oameni cu profesiuni sedentare i ochi obosii Da, colonele,
acetia sunt, ntr-adevr, actori-actori exceleni, declar Sutton.
A remarcat totul!
Ce spirit de observaie!
Cel mai mic amnunt
Amnuntele, domnilor, proclam Sutton, sunt armele noastre
secrete, s nu uitai asta niciodat.
Un cor de Niciodat!, Sigur c nu! i Cum s-ar putea? urm
acestei proclamaii, pn cnd mai vrstnicul actor ridic minile.
Dar, sigur, nu e nevoie s v spun eu asta. neleg c ai
nelat n mod convingtor cteva milioane de oameni cu
interpretarea voastr de la aeroport Bun treab, pstrvi ai lui
Thespis! Acum a vrea s v cunosc pe toi. Numele voastre, v rog.
Pi, ncepu purttorul de cuvnt, Lars Olafer, artnd cu
capul spre mercenar, nu prea subtil, fr prezena anumitor
persoane ne-am prezenta cu entuziasm cu numele noastre
adevrate, dar avem ordin s ne spunem doar poreclele, ceea ce,
pentru mine unul, e foarte jenant.
De ce asta?
Ca s fiu sincer, din cauza unui titlu nemeritat, unul pe care
dumneata i l-ai ctigat, dar eu nu-l am Mi se spune sir Larry,
dei prenumele meu real e Laurence.
Cu un u?
A, desigur.
Atunci eu zic c i l-ai ctigat. Cnd Larry i Viv erau un
cuplu, am dat pe gt multe beri mpreun i e adevrat c exist n
nfiarea dumitale o anume asemnare cu acel usciv, dar
teribil de plcut tip. Am fost primul Cavaler n Becket-ul lui i al lui
Tony Quinn, desigur.
Simt c mor
Ai fost mare!
365

Magnific!
Extraordinar!
Rezonabil, ca s zic aa, accept Sutton cu fals modestie.
S terminm cu tmpeniile, ca s zic aa! rcni Cyrus, cu
vinele de la gt umflate.
Mi se spune Ducele.
Eu sunt Sylvester
Marlon e numele meu.
Dustin tii, tii am, am dreptate?
Telly e porecla mea, generale. Vrei o acadea?
Suntei cu toii superbi!
Iar situaia asta e cu totul absurd! strig Cyrus, apucndu-i
de revere pe Dustin i Sylvester. Ascultai-m, ticloilor!
Hei, bunul meu prieten negru, zise Roman Z., btndu-l uor
pe spate pe fostul lui coleg de celul. S nu-i creasc tensiunea,
omule.
Tensiunea pe dracu, ar trebui s-i mpuc pe toi nemernicii
tia!
Ei, Drumeule, asta-i de-a dreptul o barbarie, zise Ducele.
Vezi dumneata, domnule, noi nu credem n violen. E de fapt doar
o stare de spirit.
Stare de ce? url mercenarul cu piele neagr.
De spirit, explic Ducele. Freud a numit-o o frenetic extensie
a imaginaiei noi o folosim mult la orele de actorie, cu anumite
corecii, firete.
Firete!
Cyrus i eliber pe ostaticii si neajutorai.
Eu renun, mormi el, aezndu-se n cel mai apropiat
fotoliu, n timp ce Roman Z. ncepu s-i maseze umerii. Renun!
repet el strignd, evalund cu ochii mrii ceata de icnii din faa
lui. Voi suntei Cei ase Sinucigai? Unitatea antiterorist Delta
Force despre care s-au scris cntece? Nu mai nelegem nimic!
n anumite privine, e normal, colonele, spuse Sylvester cu
vocea cultivat la Facultatea de Teatru din Yale, fiindc n-a trebuit
niciodat s tragem vreun foc de arm sau s rnim pe cineva, cu
excepia vreunei articulaii scrntite sau, n cel mai ru caz, a unei
366

coaste rupte Pur i simplu nu acionm n felul sta. Vezi


dumneata, e mai uor pentru toat lumea. Noi abordm misiunile
n stilul nostru, intimidndu-ne adesea intele, dar i fcndu-ne
cteodat un prieten sau doi.
Ai scpat de la balamuc, zise Cyrus, sau poate c nu suntei
de pe planeta asta, adug el blocat.
Eti prea aspru cu noi, colonele, protest Telly cu o voce la fel
de cultivat. Dac toate armatele lumii ar fi formate din actori,
rzboaiele ar putea fi montate ca nite spectacole civilizate i nu ca
nite mceluri. Distinciile ar fi acordate pentru interpretri
individuale i colective cele mai bune cuvntri, cele mai
convingtoare mrieli, cele mai grozave reacii de mas
Pe urm, desigur, l ntrerupse Marlon, ar fi punctate
costumaia i darurile, cele mai originale realizri n privina
armelor i a localizrilor regizorale
Ca i intriga i desfurarea povetii, interveni Ducele.
Presupun c li s-ar putea spune tactic militar.
S nu uitm regia, strig sir Larry.
Nici coregrafia, adug Sylvester. Un coregraf ar trebui s fie
o extensie organic a oricrui regizor, n asemenea mprejurri.
Minunat, de-a dreptul minunat! exclam Henry Irving Sutton.
S-ar putea crea un juriu internaional de art dramatic pentru
aprecierea forelor de pe pmnt, din aer i din ap. Firete, ar fi
inclui, pentru mimarea autenticitii i consultani militari, dar ei
ar avea un rol secundar, cele mai importante judeci fiind cele ce
privesc creativitatea puterea de convingere, realizarea
caracterelor, pasiunea! Arta!
Nemaipomenit, Drumeule!
Hei, Stella, a neles!
Tu tu tu ai ai ai neles!
Mai zi-i o dat, te rog
Minunat, scumpete. Ia o acadea!
Da, da, n-avem nevoie d hofieri ca s-i aruncm n aer p
strini!
Ce?
Pi, tre s aib dreptate, m-nelegi? Nimeni n-o s mai fie
367

mpucat. Nimeni n-o s mai ajung la-nchisoare!


Iiiaaauuu! mugi Cyrus, cu un ipt demn de dictonul lui
Anouilh. M-am prins! Chiar m-am prins! Tu, sir Henry Balig! Ai
fost militar l-am auzit pe nebunul la de Hawkins spunnd c ai
fost un afurisit de erou n Africa de Nord.
ntr-un anume fel, colonele, toi soldaii sunt actori. Suntem
ngrozii, dar ncercm s pretindem c nu-i aa; tim c n orice
moment vieile noastre preioase ne-ar putea fi luate, dar alungm
acest gnd pentru motivul iraional c obiectivul imediat e cel mai
important, dei n adncul sufletului nelegem c reprezint doar
un punct pe o hart. Problema soldailor aflai n lupt const n
aceea c ei trebuie s devin actori fr un antrenament adecvat,
fr un antrenament profesional adecvat Dac toi soldaii udai
pn la piele, mrluind prin noroaie ar nelege regulile, ar
proceda cum a spus Telly, ar mri fioros i-ar trage pe deasupra
capetelor celorlali tineri, pe care nu-i cunosc, dar cu care ar putea
bea un pahar la vreun bar, n alte vremuri i locuri.
Rahat! Cum rmne cu valorile i credinele? Am luptat pe
mai multe fronturi, dar niciodat mpotriva convingerilor mele!
nseamn c eti un om moral, colonele i pentru asta trebuie
s fii ludat. Totui, ai luptat pentru cel mai discutabil motiv
dintre toate: banii.
i mscricii tia pentru ce lupt?
N-am nici cea mai vag idee, dar m ndoiesc c e vorba
despre recompensa bneasc. Din cte neleg, ei i realizeaz
ambiiile actoriceti de-o via ntr-o manier mai puin ortodox,
dar cu un succes considerabil.
Sunt al naibii de sigur c aa e, zise Cyrus, ntorcndu-se
spre Roman Z. Ai neles ceva? l ntreb el.
Totu i p toi, rbdtoru meu prieten.
Bine.
Uriaul chimist se ntoarse ctre actori, l alese pe Dustin i
vorbi.
Tu, scundacule, vino aici.
Mruntul interpret i privi ntrebtor camarazii.
Hai, omule, vreau doar s discut separat cu tine. Crezi c
368

prietenul meu i cu mine o s ne batem cu toi Cei ase


Sinucigai?
Nici nu m gndeam s te bai cu el, Drumeule. N-o fi el de
mrimea ta, dar are centura neagr cu zece dan la karate i sta-i
cel mai nalt rang.
Ei, haide, Duce, n-a recurge la karate dect dac n-am avea
ncotro. i cu siguran nu mpotriva unui tip simpatic cum e
colonelul. E doar suprat i-l neleg Nu-i face griji, colonele, n-o
s te rnesc. Ce este?
Dustin se duse cu nucitul Cyrus spre un col mai ndeprtat al
apartamentului i se aezar lng o fereastr de la care se vedeau
n noapte luminile Bostonului. Cyrus ncepu s vorbeasc calm:
Roate c ai avut dreptate acum cteva minute, cnd spuneai
c mi-a putea pierde pensia. Vezi, am intrat n povestea asta mai
trziu, de fapt cu vreo dou zile n urm i n-aveam nici un motiv
s cred c omul sta nu era Hawkins. Ce naiba, l-am vzut la
televizor i sta seamn i vorbete exact ca el. i sunt sincer
recunosctor, Dustin.
E-n regul, colonele. Sunt sigur c i dumneata ai face
acelai lucru pentru mine dac situaia s-ar inversa s zicem
dac cineva l-ar ntruchipa pe Harry Belafonte i dumneata, fiind
negru, i-ai da seama c nu e el, spre deosebire de mine.
Ce? A, da, sigur c aa a face. Dar, pentru a avea o idee
mai clar despre afacerea asta murdar oficial, nelegi, de vreme
ce suntem de aceeai parte care era exact misiunea voastr?
Pi, deoarece e vorba de o baz restrns de date, iar
dumneata eti colonel, o s-i spun ce pot, fiindc asta-i tot ce
tim. Trebuia s lum legtura cu generalul Hawkins, s-l rpim
pe el i pe cei care-l nsoeau i s-i ducem la baza aerian a CSA
de la Westover asta-i aici, n Massachusetts.
Nu la Air Force Two de la Aeroportul Logan?
A, nu, aia a fost pentru conferina de pres S tii c
vicepreedintele nu e biat ru. Sigur nu cred c poate juca
El era n avion?
Da, dar n-avea voie s-l prseasc pn mai trziu.
Atunci de ce se afla acolo?
369

Nite gangsteri i-au furat una dintre maini, care a fost gsit
aici, n Boston
Las-o balt Vreau s spun c nu e relevant. Deci i rpeai
pe general i pe nsoitorii lui, i duceai la baza CSA din Westover
i pe urm?
DSMT, colonele.
Poftim?
De stabilit mai trziu, dar ni s-a spus s ne lum pulovere i
indispensabili groi n bagaje, ceea ce ddea de neles c vremea
avea s fie mai rece.
Suedia, zise mercenarul.
Aa am crezut i noi, dar Sylvester, care a fost ntr-un turneu
n Scandinavia, ne-a spus c vara acolo e cam la fel ca aici.
Aa este.
Atunci ne-am zis c mergem mult mai la nord
Cum ar fi n fiordurile ngheate, l complet Cyrus.
Oriunde aveam s primim ordine.
Cum ar fi depozitarea unor corpuri ngheate pentru a fi
studiate de medici n anul 3000.
Nu tiu nimic despre asta, domnule.
Nici nu m ateptam i n afar de acest general de brigad
Broke Brokehethel
Brokemichael, colonele. General de brigad Ethelred
Brokemichael.
n regul, am neles. Dar n afar de el, ai cumva idee cine e
responsabil pentru aceast misiune?
Asta nu-i de competena noastr, domnule.
Poi fi sigur de asta.
Colonele?
O tergem. Roman, zise Cyrus, mergnd iute spre ua
apartamentului, cu iganul dup el, n timp ce n spatele lui se
auzi un pocnet metalic. Nu ncercai s ne urmrii, n-are rost;
suntem la fel de buni n meseria noastr pe ct suntei voi pe
scen, credei-m. Iar dumneata, domnule Sutton, dei nu tiu
mare lucru despre actorie, bnuiesc c eti printre cei mai buni,
aa c poi s rmi aici i s flecreti cu prietenii ti ct
370

pofteti Am aplicat n seara asta un vechi truc de mercenar.


Poate v-ai ntrebat de ce tot opia pe-aici prietenul meu,
studiindu-v pe fiecare? Acum v spun: garoafa aia Roie de la
reverul lui ascunde obiectivul unui aparat fotografic miniaturizat;
avem cel puin o duzin de fotografii cu fiecare dintre feele voastre.
Sub hain am o grmad de microfoane care nc funcioneaz;
fiecare cuvnt rostit n seara asta a fost nregistrat.
O clip, te rog! exclam sir Henry.
Ce?
Cyrus duse mna sub hain i scoase un uria Magnum 357,
iar Roman Z. Vri mna la spate de unde extrase un cuit cu
buton, lung de treizeci de centimetri.
Onorariul meu spuse Sutton. S-l trimit Aaron prin curier la
mine acas. i s mai adauge cteva sute, fiindc am de gnd s-i
invit pe noii mei prieteni i asociai la cel mai bun restaurant din
Boston.
Sir Henry! spuse Sylvester, atingnd mneca marelui om.
Chiar te-ai pensionat?
Semipensionat, drag biete. Mai joc ocazional pe scenele
locale, s m menin n form, nelegi? Se ntmpl s am un fiu
mai nstrit aici n Boston, de la una dintre soiile mele, nu mai
tiu care; el a insistat s iau unul dintre sutele de apartamente pe
care le-a construit. i a fcut al naibii de bine; n zilele mele de
glorie, l-am trimis prin mai multe universiti, pentru toate
specializrile alea adugate dup numele lui. Copil bun, recunosc,
dar niciodat un actor! Am fost al naibii de dezamgit, zu.
Ce zici de armat? Ai putea fi regizorul nostru! Probabil c tear face general imediat!
Ah, dar amintii-v, tinerii mei colegi, ce spunea Napoleon:
Dai-mi suficiente medalii i voi ctiga orice rzboi. Dar pentru
ca actorii s nving e vorba despre afi, despre numele lor scris cu
litere tot mai mari, pn ajung de mrimea titlului piesei. Dar dac
voi jucai n secret, cum ar putea rezolva armata problema asta?
Rahat, i opti Cyrus lui Roman Z. Hai s ieim dracului deaici.
Cei doi plecar, fr ca nimeni s observe acest lucru.
371

372

23
Totul e aici! strig Jennifer, ascultnd nregistrarea i privind
fotografiile mrite de pe msua pentru cafea din casa de vacan
aflat pe plaja din Swampscott. E o conspiraie, o conspiraie
dement, n care sunt evident implicate persoane cu cele mai nalte
funcii n guvern!
Ai perfect dreptate, admise Aaron Pinkus din fotoliul su,
dar pe cine s urmrim? Datele pe care le avem nu ne ofer nici o
pist.
Ce zicei de acest Brokemichael? zise Devereaux. El e ticlosul
pe care l-am prins n Triunghiul de Aur
i i-ai confundat prenumele cu cel al vrului su, interveni
Jennifer. Rahat.
Hei, ascult, de cte ori ai dat peste prenume ca Ethelred i
Hescitine? Sunt amndou att de ciudate, c e greu s nu faci o
confuzie.
Nu i pentru un avocat atent
Haide, Pocahontas, tu nu poi s faci deosebirea ntre un
interogatoriu contradictoriu sever i o provocare dus la extrem!
Voi doi, ncetai, spuse exasperat Pinkus.
Voiam doar s spun c s-ar putea s m caute pe mine,
explic Sam. Iisuse, dac mi-a vzut numele n dosarul oimului,
o s arunce flcri pe nri.
De vreme ce ai fost nregistrat oficial drept avocatul
Wopotamilor, cred c asta e foarte posibil.
Aaron se opri i i plec, ncruntat, capul.
Pe de alt parte, Brokemichael nu i-ar fi putut trimite cu de
la sine putere unitatea s acioneze i n mod sigur n-ar fi avut
acces la Air force Two
Ceea ce nseamn c a primit ordin de la cineva care avea
att autoritatea, ct i accesul respectiv, complet Arip Roie.
Exact, draga mea i aici se afl enigma noastr. Acest
Brokemichael nu l-ar trda pe superiorul lui, iar pentru a-l
373

parafraza pe generalul Hawkins, filiera decizional e att de


ntortocheat, nct e imposibil de depistat. Cel puin n intervalul
de timp pe care-l avem la dispoziie optzeci i ceva de ore, din
cte neleg.
Avem dovada, spuse Devereaux. Fotografiile, nregistrarea pe
care e schiat ntreaga operaiune de ctre doi dintre participani
fptai dac vrei. Am putea s le facem publice de ce nu?
Oboseala i-a alterat puterea de nelegere, Sam, spuse
Pinkus cu blndee. ntreaga operaiune e construit pe
posibilitatea de a o nega. Exact cum zicea prietenul nostru Cyrus,
care e acum pe plaj cu Roman Z., consumnd fr ndoial civa
litri de votc sunt icnii cu toii se va spune. icneal,
iraionalitate oameni nebuni. Actori.
Stai aa, Aaron. Nu pot contesta Air Force Two, e al naibii de
greu.
Are dreptate, domnule Pinkus. Aprobarea pentru folosirea
acelui avion trebuie s vin de sus.
Mulumesc, prines.
Accept mulumiri dac le merit.
Uau, ce preludiu!
Ah, taci din gur.
Pe cuvnt, i-am spus c eti obosit, dar am greit. Ai adus n
discuie o chestiune de o eviden izbitoare
Nu, nu-i aa, se auzi vocea gutural a lui Mackenzie Hawkins,
dinspre ua deschis a buctriei. oimul apru mbrcat doar n
pantaloni de camuflaj verzi cu negru i un tricou. Scuz-mi inuta,
mic domnioar Pasre Roie
Arip Roie.
Scuze din nou, dar cnd aud voci n tabr la ora trei
dimineaa, instinctul mi spune s pornesc repede n cutarea
inamicului, nu s m mbrac pentru un bal la clubul ofierilor.
Tu dansezi, Mac?
Verific-mi dosarele, fiule. Am nvat toate dansurile, de la
mazurc la valsul vienez. Otenii au fost ntotdeauna cei mai buni
dansatori; trebuie s le cucereasc repede pe doamne.
Florile se ofilesc curnd.
374

Te rog, Sam, e remarca generalului. Dac nu te superi, spuse


Aaron, privindu-l pe oim, de ce spui c nvatul meu angajat nu
are dreptate n privina avionului vicepreedintelui? E aparatul cu
al doilea rang n ar.
Pentru c Air Force Two poate fi manipulat de o duzin de
agenii i departamente, din raiuni cosmetice. Indiferent despre
cine e vorba, o echip a vicepreedintelui nu scap nici o ocazie de
a scoate la lumin nite mrfuri neobservate, fie pentru el, fie
pentru subvenionarea echipamentului su. Ce dracu, biete, i
aminteti cnd am aterizat la Travis, venind de la Beijing prin
Filipine dup procesul de la chinezi i am inut discursul la greos
despre btrnii oteni obosii? A trebuit s menionez c-i eram
venic recunosctor vicepreedintelui, fiindc trimisese dup mine
avionul lui personal.
mi amintesc, Mac.
tii unde era acel vicepreedinte, Sam?
Nu, nu tiu, zise Devereaux.
Se ascundea cu una dintre soiile mele, care nu l-ar fi lsat s
ajung la a doua baz din L.A., beat ca o musc ntr-o sticl de
whisky.
De unde tii asta?
Fiindc am mirosit toat escrocheria aia cu procesul din
China; pentru c voiam s aflu ct de sus fusese pus la cale n
Washington, am trimis-o pe femeia mea s vad dac poate afla
ceva.
i a aflat! ntreb nencreztor Pinkus.
Fii sigur c da, comandant Pinkus. Oratorul la cu limba
rsucit a czut n nas cu pantalonii n vine, ntrebnd-o pe buna
Ginny cine eram eu! Atunci am tiut exact ct de sus era pus
mgarul care m apucase de coad, fcnd necazuri unui btrn
otean n clipa aceea m-am hotrt cu adevrat s ncep o alt
via i te-am recrutat pe tine, Sam.
A fi preferat s nu-mi aminteti Ginny l-a sedus pe
vicepreedinte!
Nu m-ai urmrit, fiule. Fata aia are gust i nu era pregtit
pentru aa ceva, mai ales cu faa aia asexuat.
375

Lsnd la o parte amintirile, interveni Aaron, dnd din cap de


parc ar fi vrut s alunge imagini interzise, ce vrei de fapt s spui,
generale?
Vreau s spun c avem acum un antidot direct pentru
aceast strategie de contraoc. O s fie puin mai delicat, dar o s
ne descurcm.
Vorbete englezete, Mac.
Ce dracu, biete, treaba asta a funcionat de la coasta
Normandiei pn la Saipan! De la Pinchon la Mekong asta cnd
afurisiii de ofieri nu i-au dat drumul la gurile lor sparte.
Repet, vorbete englezete.
Dezinformare, Sam, n interiorul preasfntului sistem de
comand.
Am menionat asta acum cteva clipe, l ntrerupse Pinkus.
Vreau s spun sistemul de comand.
tiu, recunoscu oimul. Am auzit tot ce-ai vorbit n ultimele
douzeci de minute, cu o scurt pauz, ct s-i duc colonelului
Cyrus alt sticl de votc pe plaj Actorii ia chiar c l-au dat
gata.
Cum e cu dezinformarea, generale? l pres Aaron.
Pi, de fapt eu n-am folosit-o, dar calea de urmat e la fel de
clar ca o pat de ulei pe zpad Brokey Doiarul.
Cine?
Ce?
Cred c tiu, zise Jennifer. Brokemichael nu Heseltine cel de
la Problemele Indienilor, ci acela care conduce feele alea de pe
mas, de la Fort Benning. Ethelred.
Doamna are dreptate. Ethelred Brokemichael a fost aproape
cel mai slab absolvent de la West Point care a existat vreodat. Nar fi trebuit s intre n armat, dar era o tradiie n ambele ramuri
ale familiei, nelegi, erau fiii unor frai de arme. Nebunia e c
Ethelred era de fapt un ofier cu mai mult imaginaie dect
Heseltine, dar avea o slbiciune. Vzuse prea multe filme n care
generalii triau ca nite regi, iar el a ncercat s procedeze la fel cu
un salariu de general, care nu-i permite s cumperi castele.
nseamn c eu am avut dreptate, spuse Devereaux. Scoate
376

bani din Triunghi.


Da, ai avut, Sam, dar el nu era un infractor de anvergur; ci
mai curnd un mijlocitor incontient. i aduceau omagii o grmad
de oameni pe care nu-i putea nelege, dar crora le fcea mici
favoruri.
A vrt prada n buzunar, Mac.
O parte, nu cine tie ct i nu de acolo de unde pretindeai tu.
Dac armata ar fi dovedit asta, omul ar fi rmas fr parale. A
donat muli bani orfelinatelor i lagrelor de refugiai i asta i-a
salvat fundul. Au fost alii mult mai ri.
Asta nu prea l absolv de vin, zise Pinkus.
Cred c nu, dar, cum zice Sam, cine alearg n cursa
ngerilor?
oimul tcu i se ndrept ctre o fereastr cu vedere spre plaj.
n plus, povestea e cunoscut, iar eu l tiu pe Brokey
Doiarul. N-are o prere prea bun despre mine, fiindc l cunosc
pe Heseltine mai bine i ei nu s-au neles, dar vorbim i o s
vorbim, iar eu o s aflu al naibii de sigur cine se afl n spatele
acestei blestemii, c de nu, Doiarul o s spnzure la uscat n
public i o s-i ia adio de la tresele lui de aur.
Uii unul sau dou aspecte negative, generale, l ntrerupse
Aaron. Mai nti, cnd o s se aud c aceti ase Sinucigai** au
euat, sunt sigur c Brokemichael va fi dus ntr-un loc inaccesibil,
pentru simplul motiv c prin el ar putea iei la suprafa numele
naltului oficial care a ordonat folosirea lui Air Force Two.
N-o s se aud, comandant Pinkus, zise Hawkins,
ntorcndu-se de la fereastr. Cel puin nu n urmtoarele
douzeci i patru de ore i sunt sigur c poi obine un avion
particular, care s m duc la Fort Benning mine diminea, la
prima or.
n douzeci i patru de ore? exclam Jennifer. Nu ai cum s
garantezi asta. Actorii ia or fi ei icnii, dar sunt profesioniti ai
operaiunilor acoperite.
D-mi voie s-i explic, domnioar Arip Roie. Aghiotanii
mei, Desi-Unu i Doi, sunt n legtur radio cu mine. Sir Henry
Sutton i aa-ziii ase Sinucigai sunt mpreun la restaurantul
377

Josephs de pe Dartmouth Street, bine afumai i n mare form.


Aghiotanii mei or s-i conduc, nu la hotel, ci la cabana de schi,
unde or s rmn peste zi. i, dup ce-i vor veni n fire, DesiDoi, care nu e doar un bun mecanic, ci dup cum m-a informat
Desi-Unu i un buctar desvrit, le va aduga n haleal un sos
format din suc de tomate, tequila, gin, coniac, spirt medicinal i un
sedativ lichid cu efect nedeterminat, care o s v ofere garania
cerut, domnioar Arip Roie. Am putea obine i mai mult de
douzeci i patru de ore, poate chiar o sptmn, dac ne-ar fi de
vreun folos.
Zu, generale, l contrazise fiica Wopotamilor, chiar i nite
oameni paralizai de medicamente i alcool mai ales militarii
antrenai pot avea momente de luciditate pentru a folosi
telefonul.
Telefonul nu funcioneaz firele au fost lovite de un fulger n
timpul furtunii.
Ce furtuna? ntreb Aaron.
Furtuna care se va strni dup ce se vor prbui cu toii pe
paturi s trag o sforial zdravn.
Cnd se vor trezi, vor sri n limuzin i vor pleca dracului
de-acolo, suger Devereaux.
Cremaliera i pinionul de direcie vor fi rupte din cauza
terenului accidentat.
Or s cread c au fost rpii i or s ia msuri adecvate,
msuri fizice! zise Pinkus.
Exist posibilitatea asta, dar e redus. Desi-Unu le va spune
c dumneata, comandant Pinkus, te-ai gndit c ar fi mai nelept
dac grupul s-ar odihni dup cheful de noapte la casa dumitale de
vacan dect s rite s aib necazuri la hotel.
Dar cum rmne cu hotelul, Mac? ntreb Sam nelinitit.
Brokemichael i oamenii lui vor dori s ia legtura cu unitatea
pentru a afla care-i situaia, dac nu i din alte motive.
Micul Iosif se ocup de telefoane n apartamentul din mijloc,
aa cum am stabilit.
Ce dracu o s le spun? insist Devereaux. Salut, eu sunt Al
aptelea Sinuciga, iar ceilali biei sunt bei mori la barul
378

Joes?
Nu, Sam, el o s spun clar c a fost angajat doar pentru a
primi mesaje i c patronii lui temporari au plecat cu treburi.
Nimic mai mult.
Se pare c te-ai gndit la toate, recunoscu Aaron, dnd din
cap. De-a dreptul remarcabil.
A doua natur, comandant Pinkus. Tacticile astea de
contrainsurgen sunt pentru copii de grdini.
A, nu, Mac, ai uitat ceva.
Devereaux afi zmbetul sarcastic de triumf al avocatului.
n ziua de azi, toate limuzinele au telefoane.
Bine judecat, fiule, dar Desi-Unu s-a gndit la asta acum
cteva ceasuri
S nu-mi spui c o s rup antena. Ar fi prea evident, nu
crezi?
Nu e nevoie. Hooksett e n afara ariei de acoperire a
telefoanelor celulare; turnul de acolo nu e terminat. Desi-Doi a
gsit greu drumul; ne-a spus c a trebuit s conduc douzeci de
minute pe autostrad pn s ia legtura cu Desi-Unu la Boston,
acum dou nopi, ca s afle exact unde era cabana.
Alte obiecii, avocat? ntreb Arip Roie.
O s se ntmple ceva teribil, ip Sam, cu o voce piigiat.
Aa e de fiecare dat cnd se gndete el la toate!
Avionul Rockwell plan peste Munii Apalai, pregtindu-se s
coboare spre Fort Benning, mai exact spre un aeroport particular,
aflat la vreo douzeci de kilometri nord de baza militar. Singurul
pasager de la bord era oimul, mbrcat cu indescriptibilul costum
gri, purtnd ochelarii lui cu ram de oel i stupida peruc Roie,
aranjat de Erin Lafferty. Fostul general vorbise la telefonul din
Swampscott de pe la patru diminea pn la cinci i jumtate,
pregtindu-i terenul. Primul telefon i-l dduse lui Heseltine
Brokemichael, care era extaziat de orice ncercare de a scoate
untul din scrbosul lui vr Ethelred. aptesprezece telefoane,
toate date i primite pe linia casei de pe plaj, i netezir drumul
ctre un anume gazetar de revist, care s-l ajute s ptrund n
379

baz; jurnalistul studia prbuirea sistemului militar post-sovietie


i efectele acestuia asupra bugetului armatei.
La ora opt, generalul de brigad Ethelred Brokemichael, a crui
acoperire era de ofier nsrcinat cu relaiile publice ale bazei,
fusese anunat de biroul de relaii publice al Pentagonului s se
atepte la vizita unui foarte influent jurnalist i s-i fie ghid n
incinta bazei. Pentru Brokey Doiarul era o sarcin relativ uoar,
care l ajuta s-i foloseasc minorele talente dramatice,
considerate de el deloc minore. La ora zece, Ethelred Brokemichael
ridic receptorul i-i ordon aghiotantului su s-l aduc pe
gazetar. Generalul era pregtit s interpreteze un rol de ofier
pentru relaiile publice, aa cum fcea cu atta succes de ani de
zile, ns nu s-l ntmpine pe brbatul masiv, uor adus de spate,
cu ochelari i pr rou, care intr timid pe ua biroului,
mulumindu-i exagerat de politicos femeii cu grad de sergent care
i-o inuse deschis. Omul avea ceva vag familiar, ceva care
contrazicea imaginea tipului politicos. Era ceva cu tipul sta ciudat,
ieit parc direct din filmul Marile Sperane, un contabil masiv,
stngaci, ncercnd s-o domoleasc pe btrna doamn sau
confunda personajul cu tipul la nalt din piesa Nicholas Nickleby?
Suntei foarte amabil c mi-ai acordat din preiosul
dumneavoastr timp pentru modestele mele cercetri, domnule
general, zise jurnalistul cu o voce calm, uor rguit.
Asta mi-e meseria, spuse Brokemichael, afind brusc un
rnjet pe care simea c l-ar fi ncuviinat Kirk Douglas. Suntem
slujitorii narmai ai poporului i vreau ca ei s neleag pe deplin
contribuia noastr la aprarea rii i la pacea mondial V rog,
luai loc.
Asta e o afirmaie minunat i emoionant.
Jurnalistul cu prul rou se aez n faa biroului, scoase un
carnet i un pix, apoi not cteva cuvinte.
V deranjeaz dac v voi cita? Dac preferai, voi atribui
fraza unei surse autorizate.
Cu siguran nu e adic, putei s mi-o atribuii mie. sta
era foarte influentul jurnalist care a fcut Pentagonul s se dea de
ceasul morii ca s fie primit aici. De ce? Znaticul sta btrn cu
380

voce scrnit arta ca un civil, copleit de o uniform. Dimineaa


asta avea s fie un fleac. Noi, n armat, nu ne ascundem n
spatele surselor secundare, anonime, domnule domnule
Harrison, generale. Lex Harrison.
Rex Harrison?
Nu, Alexander Harrison. Prinii mei m-au poreclit Lex cu
muli ani n urm, iar articolele mele au aprut ntotdeauna sub
aceast semntur.
A, da, sigur a fost doar un oc, dac m nelegei adic,
Rex Harrison.
Da, domnul Harrison era foarte amuzat de similitudini. M-a
ntrebat odat dac n-a vrea s schimbm rolurile el s scrie un
articol, iar eu s joc rolul lui Henry Higgins. O moarte prematur;
era un om adorabil.
L-ai cunoscut pe Rex Harrison?
Prin prieteni comuni
Prieteni comuni?
New York i L.A. Sunt n realitate orae mici dac eti
jurnalist sau actor dar editorii mei nu sunt interesai de mine i
de prietenii mei de butur de la Polo Lounge, generale.
Polo Lounge?
E o crcium frecventat de oamenii bogai i celebri din L.A.
i de cei care vor s devin Dar s ne ntoarcem la editorii mei
pe ei i intereseaz armata i cum reacioneaz ea la economiile
impuse. Putem s ncepem interviul?
Sigur, da desigur. O s v spun tot ce dorii, numai c eu
am fost ntotdeauna teribil de interesat de teatru i film i chiar
de televiziune.
Prietenii mei scriitori i actori ar pune televiziunea pe primul
loc, generale. Ei o numesc bani pentru supravieuire. Nu poi tri
din teatru, iar filmele sunt puine i se fac rar.
Da, am auzit i eu asta de la m rog, nu conteaz de la
cineva din interior, care cunoate situaia!
N-am trdat nici un secret, credei-m pe cuvnt, spuse
jurnalistul. Chiar i Greg, Mitch i Michael admit asta.
O, Doamne firete! Nu-i de mirare c Pentagonul l-a
381

considerat pe reporterul sta btrn cu voce rguit foarte influent.


Are o experien de ani de zile i s-a btut pe burt cu oameni
celebri, pe care Pentagonul i-a cultivat dintotdeauna pentru
reclamele sale de la TV. Iisuse! Rex Harrison, Greg, Mitch i Michael
i cunoate pe toi! Eu zbor deseori la L.A. Domnule Harrison.
Poate c am putea s mergem odat la Polo Lounge.
De ce nu? Jumtate din timp sunt acolo, cealalt jumtate la
New York, dar ca s fiu sincer, viaa tot pe Coast e. Cnd ajungei
acolo, ducei-v la Po-Lounge i spunei-i lui Gus, barmanul, c
m cutai pe mine. in mereu legtura cu el, fie c stau la Beverly
Hills sau nu. Aa afl oamenii c sunt n ora.
De exemplu, Paul Newman, sta e, Joanne i familia Peck,
Mitchum, Cine i nc vreo civa mai noi, cum sunt cei doi Tom
Selleck i Cruise i Meryl i Bruce lumea bun.
Lumea bun?
Pi, adic cei adevrai, bieii i fetele cu care m neleg
Ar fi grozav s-i ntlnesc! l ntrerupse Brokemichael, cu ochii
ct dou farfurii albe cu inele cafenii scnteietoare. Pot s-mi
aranjez programul oricnd!
Hei, stai, generale, stai, zise rguit btrnul reporter.
Oamenii tia sunt profesioniti. Au mult experien i nu e
obligatoriu s le plac s-i dea aere n faa diletanilor.
Ce vrei s spui?
Ei bine, interesul n film sau televiziune sau orice altceva nu e
chiar s fii un neam bun al breslei, dac m nelegi. Ce dracu, toi
vor s cunoasc feele astea uneori, ei i zic fee, de parc ar fi
o insult dar sub aceast nfiare sunt oameni normali, care
tiu ce obligaii au, dar stabilesc nite limite pentru admiraia
altora.
Asta ce nseamn?
Pe scurt, nu eti un perfecionist, generale, eti un fan i
din tia ei gsesc la orice col de strad i nc mai muli dect le
pot face fa. Profesionitii nu se mprietenesc cu fanii, ci i
tolereaz. Putem s ne ntoarcem la interviu, te rog?
Pi, da, sigur, strig frustrat Brokemichael, dar cred ba
chiar tiu al naibii de bine c dumneata mi subestimezi
382

ataamentul fa de artele interpretative!


A, mama dumitale a fost actri la un teatru de cartier sau
tatl dumitale a jucat ntr-o pies cnd era la liceu?
Nici una, nici alta, dei mama mea a vrut ntotdeauna s fie
actri, dar prinii i-au spus c asta ar arunca-o n iad, aa c a
fcut multe imitaii Tata a fost colonel la naiba, l-am depit n
grad pe ticlosul la! Am motenit pasiunea pentru teatru de la
mama ador teatrul, filmele bune i emisiunile TV mai ales
filmele vechi. M simt cicatrizat cnd vd un spectacol care m
emoioneaz cu adevrat. Plng, rid, sunt fiecare dintre personajele
de pe scen sau ecran. E a doua mea via!
M tem c asta-i o reacie fantezist de amator, zise
jurnalistul cu voce rguit, privind din nou carnetul.
A, aa erezii protest Brokemichael cu voce alterat de
emoie. Atunci s-i spun ceva putem discuta neoficial, fr pix,
fr carnet strict confidenial?
De ce nu? Sunt aici pentru a obine o imagine ct mai
complet a armatei
Taci! opti Brokey Doiarul, ridicndu-se din spatele biroului,
apoi strecurndu-se spre u, ascultnd, de parc ar fi jucat un
rol n Opera de trei parale a lui Bertolt Brecht. Sunt comandantul
celei mai teribile companii de teatru din analele istorici militare! Iam antrenat, i-am ndrumat, i-am adus pe culmea talentului lor i
acum sunt considerai o unitate antiterorist de nivel mondial,
care reuete acolo unde toi eueaz! Te ntreb, sta-i amatorism?
Pi, generale, tia sunt soldai, antrenai pentru aa ceva
Nu, nu sunt! explod Brokemichael, oapta lui ajungnd
aproape un uierat. Sunt actori, actori profesioniti! Cnd s-au
nrolat n grup, am neles imediat ce ocazie reprezentau. Cine se
pricepea mai bine s se infiltreze n spatele liniilor inamice i s
taie macaroana dumanului dect nite oameni antrenai s-i
ntruchipeze pe alii? i ce era mai potrivit dect o unitate de actori
obinuii, o companie de repertoriu format din oameni capabili si bat joc unul de altul, pentru a da iluzia spontaneitii, a
naturaleei a realitii? Operaiuni clandestine, domnule
Harrison. Au fost nscui pentru asta, iar cu le-am oferit aceast
383

posibilitate!
Reacia jurnalistului fu cea a unui bdran recunoscnd n sil
un argument valabil, acolo unde crezuse c nu exista nici unul.
Pi, s fiu al naibii! Asta-i o idee a dracului de bun ba
chiar a merge pn ntr-acolo nct s afirm c e genial.
Nu prea e amatorism, nu-i aa? n ziua de azi, toat lumea le
solicit serviciile. Chiar acum, n acest moment, sunt ntr-o
misiune pentru unul dintre cei mai puternici oameni din ar.
Zu?
Brbatul numit Harrison se ncrunt ntrebtor, cu un zmbet
uor cinic pe buze.
Deci nu sunt prin preajm, prin urmare, nu-i pot cunoate
i deoarece discutm neoficial, nu pot scrie despre ei?
Dumnezeule, nici o vorb!
Sincer, generale, vorbind ca reporter, am o singur surs pe
dumneata. Nici un director de ziar din lume n-ar accepta o singur
surs, iar prietenii mei de la Polo Lounge s-ar strica de rs, zicnd
c ar fi fost un scenariu al naibii de bun dac ar fi adevrat.
Dar este!
Cine confirm, n afar de dumneata?
Pi, nu nu pot s spun!
Pcat. Dac ar fi fost o frm de adevr n ideea asta, poate
c ai fi putut vinde o schi de scenariu pentru cteva sute de mii.
i cu ceea ce se numete adaptare pentru ecran un rezumat
stupid, cum facem cu toii n liceu s-ar putea s obii vreo
jumtate de milion. Ai ajunge vedeta Hollywood-ului.
O, Doamne, e adevrat! Crede-m!
Eu a putea s te cred, dar prerea mea n-ar valora nici ct o
ap mineral cu lmie la Po-Lounge; ca s reueti ntr-o
asemenea treab, ai nevoie de credibilitate Acum, generale, zu
c ar trebui s revenim la interviu.
Nu! Sunt prea aproape de mplinirea visurilor mele Paul i
Joanne, Greg i Mitch i Michael toat lumea bun!
Chiar sunt
Trebuie s m crezi!
Cum a putea? mormi btrnul jurnalist. Nici mcar nu pot
384

s scriu o vorb discutm neoficial.


Bine, ascult, strig Brokey Doiarul, cu ochii aprini i faa
scldat n sudoare. n urmtoarele douzeci i patru de ore,
unitatea mea antiterorist de actori va captura pe unul dintre cei
mai periculoi dumani pe care i-a avut vreodat ara noastr.
Asta-i o afirmaie teribil, generale. Ai vreun document cu
care s-o pot susine?
Asta e ceva ntre neoficial i oficial?
M rog, presupun c e o dezvluire confidenial ulterioar
evenimentului cu alte cuvinte, nimic nu poate fi tiprit pn
dup ncheierea aciunii i chiar i atunci, numai pe fundal.
Adic?
Nici un nume nu e menionat sau dezvluit ca surs.
O s accept!
O s-o ncurci, murmur jurnalistul.
Adic?
Nimic. Continu, generale.
Sunt-n-Boston-Massachusetts, zise repede Brokemichael, deabia micndu-i buzele.
Frumos.
Ai citit ziarele, te-ai uitat la televizor? ntreb generalul,
vorbind pe un ton conspirativ.
Cnd i cnd, nu le poi citi pe toate.
Ai citit sau ai auzit despre Comitetul Nobel care a venit la
Boston cu avionul vicepreedintelui?
Da, cred c da, rspunse jurnalistul. Ceva despre un discurs
la Harvard i anunarea unui premiu pentru un general
Oteanul Secolului sau aa ceva. Am vzut la tirile de la televizor.
Foarte impresionant, nu crezi? zise Brokey Doiarul, punnd
ntrebarea pe un ton ciudat.
M rog, nici o comisie reprezentnd Fundaia Nobel nu e de
prost-gust.
Eti de acord c era un grup distins de savani i istorici
militari?
Cu siguran. Bieii de la Nobel nu se nhiteaz cu
vagabonzi, n-au de ce. Dar ce legtur are asta cu unitatea
385

dumitale antiterorist?
Ei sunt!
Care ei?
Comitetul Nobel! Sunt oamenii mei, actorii mei!
Generale, treaba asta e strict neoficial, totui nu cumva ai
tras la msea de diminea? Uite, eu nu sunt un puti cretin cu
capul n nori
i spun adevrul! tun Brokemichael. i nu beau niciodat
alcool nainte de deschiderea popotei, la prnz. Acel Comitet
Nobel e de fapt unitatea mea clandestin, actorii mei!
Poate c ar trebui s reprogramm interviul sta
O s-i dovedesc!
eful celor ase Sinucigai alerg spre un fiet, trase un sertar,
smulse nite dosare cu coperte de pnz, se ntoarse n grab la
birou, deschise cteva i mprtie zeci de fotografii n dezordine.
tia sunt! Pstrm dosarele cu diversele lor deghizri,
pentru a nu le repeta n operaiunile viitoare, n caz c au fost
fotografiai Uite, uite! Astea sunt ultimele poze prul, cteva
brbi, ochelarii, chiar i sprncenele. tia sunt oamenii pe care iai vzut la televizor, la conferina de pres de la Aeroportul Logan
din Boston! Privete, privete!
Al naibii s fiu, zise jurnalistul, stnd n picioare i studiind
fotografiile. Cred c ai dreptate.
Am dreptate! tia sunt Cei ase Sinucigai, creaia mea!
Dar de ce se afl la Boston?
E ultrasecret pn-n pnzele albe.
Uite, generale, detest s i-o spun, dar ce mi-ai artat sunt
imagini disparate. N-au nici un neles fr o explicaie. Nu uita, ne
ncadrm n dezvluirea ulterioar evenimentului, aa c e n
regul, poi s-mi spui.
Nu va fi menionat numele meu exceptndu-i pe prietenii
dumitale de la Po-Lounge, pentru care a fi n stare ucid ca s-i
cunosc?
Pe cuvntul meu de jurnalist, confirm brbatul care-i
spunea Harrison.
Ei bine, generalul pe care l-ai menionat acel dizgraiat fost
386

general e un trdtor de ar. N-o s intru n toate detaliile, dar


dac i realizeaz planul, aceast naiune va pierde prima i a
doua capacitate militar de aprare!
El e acel Otean nu tiu cum? l ntrerupse Harrison.
Oteanul Secolului, dar totul e o fars, ca s-l atragem i
s-l prindem! Iar oameni mei, actorii mei fac asta chiar acum!
mi pare sincer ru s aud asta, generale.
De ce? E un dement.
E un ce?
Un scrntit, un caz patologic
Atunci de ce e aa de important?
Fiindc el i un avocat criminal de la Harvard, subliniez
criminal despre care eu tiu cte ceva au pregtit dosarul
unei mari fraude mpotriva guvernului nostru, care ne-ar putea
costa mai ales pe Pentagon mai multe milioane dect am reui
s pclim Congresul s ne dea ntr-o sut de ani!
Ce dosar?
Nu dein amnunte, doar esenialul i crede-m c e ca
Ororile lui Rocky ai vzut filmul?
Nu, mi pare ru, mormi jurnalistul cu ostilitate ostentativ,
aparent nu fa de Brokey Doiarul. Cine e generalul sta? ntreb
aa-zisul Harrison.
Un ticlos nebun pe nume Hawkins, un mare scandalagiu;
aa a fost ntotdeauna.
mi amintesc de numele sta. N-a primit de dou ori medalia
Congresului?
Dar e i maniac. Optzeci la sut dintre congresmeni o
primesc dup ce mor. Cum de n-a fost omort e o enigm aici.
Auuuaah! Tui jurnalistul, scond flcri din ochi. Cum de ia adus Air Force Two pe impostorii tia la Boston? ntreb el,
recptndu-i un simulacru de autocontrol.
Ca s ia ochii la conferina de pres. Nu se poate ignora
avionul la.
Nici nu se poate nchiria la orice col de strad. Avionul la e
intangibil.
Nu i pentru anumii oameni
387

A, da, ai zis ceva despre un mare grangur unul dintre cei


mai puternici din ar, parc aa ai zis.
De rang foarte nalt, aproape cel mai mare. Ultrasecret.
Pi, genul sta de informaie confidenial chiar c o s-i
impresioneze pe prietenii mei ic la Hollywood. Probabil c te-ar luat
cu avionul pe Coast, pentru nite discuii toate strict secrete,
desigur.
Discuii?
Ei se gndesc la viitor, generale, mult nainte, trebuie s-o
fac. Un film ncepe cu o idee mare; dezvoltarea ei dureaz civa
ani. Doamne Sfinte, toate marile staruri din industria filmului ar fi
la picioarele dumitale ar trebui s-i cunoti pe toi pentru
distribuia preliminat.
S-i cunosc pe toi?
Sigur, dar cred c asta iese din discuie, de vreme ce nu-mi
poi spune n condiiile dezvluirii ulterioare evenimentului
cine-i grangurul. Mai trziu, orice ntru poate afla numele.
Acum e momentul s dai lovitura. Dup consumarea faptelor, nu
vei mai prezenta nici un interes Ei, m rog, nu poi ctiga
ntotdeauna. S ne ntoarcem la interviu, generale. Reducerile din
bugetul aprrii afecteaz situaia efectivelor, ceea ce trebuie s se
repercuteze i asupra moralului trupelor
Stai o clip!
n pragul apoplexiei, Doiarul msura cu pai mari ncperea,
privind spre fotografiile magnificei sale creaii/obsesii.
Spuneai c dup ce povestea o s ias la lumin i trebuie
s ias ntr-o bun zi eu n-o s mai nsemn mare lucru i orice
tmpit se va bucura de rezultatele muncii mele. Doamne i ei! Or
s fac un film, iar eu n-o s am nici o contribuie. Va trebui
probabil s pltesc cincizeci de dolari, ca s stau pe un scaun de
cinema i s privesc ce-au fcut din capodopera mea. Ah, Iisuse, e
teribil!
Asta-i viaa, cum zice Sinatra n cntecul la, spuse
jurnalistul, aeznd pixul peste carnet. Dei, cu siguran, Francis
Albert caut un rol bun ar putea s te interpreteze chiar pe
dumneata.
388

Francis Albert?
Adic Frank, natural, Sinatra, desigur.
Nu! url generalul de brigad. Am gndit toate astea i le-am
fcut n felul meu!
Adic?
Foarte bine, o s-i spun, zise transpiratul Brokemichael. Mai
trziu, pe parcurs, poate c o s-mi mulumeasc, poate o s-mi
gseasc alt star i, dac nu, va da cincizeci de dolari ca s vad
filmul, filmul meu.
Nu te pot urmri, generale.
Secretarul de stat! opti Brokey Doiarul. Pentru el sunt Cei
ase Sinucigai ai mei n misiune la Boston. A sosit ieri aici,
incognito, cu un act de identitate, fiindc avea un act de identitate
fals!
Bingo! rcni oimul, srind din fotoliu ct era de lung i
smulgndu-i stupida peruc Roie de pe cap. Te-am avut,
Doiarule! continu el s strige, rupndu-i gulerul i cravata i
smulgndu-i ochelarii de pe nas. Ce mai faci, btrne prieten,
ticlos mizerabil?
Ethelred Brokemichael rmsese mut, paralizat. O scrie de
mormieli, combinate cu nite uierturi ascuite, se auzir din
gura lui cscat.
Ahhhh ahhhh!
Aa se ntmpin un vechi prieten, fie el un nebun i un
inadaptabil, care poate c n-ar fi trebuit s primeasc medaliile
alea?
Aii aii!
A, am uitat, e i un trdtor i un scandalagiu i e o enigm
c nu i-a tras un glon n cap, dar ar putea-o face.
Niahh niahh!
Vrei s spui c nu crezi c ar merge, jigodie?
Mac, nceteaz! strig Brokey Doiarul, revenindu-i suficient
pentru a protesta. Nu tii prin ce-am trecut un divor ceaua
m-a uscat de bani i lupta cu Washingtonul pentru fonduri i
grija pentru unitatea mea Iisuse, a trebuit s le asigur publicul
pentru blestematele lor de prelegeri, din care recruii nu nelegeau
389

o vorb i fumau igri proaste ca s suporte chinurile mai uor


Fie-i mil, Mac, ncerc s supravieuiesc! Ce-ai fi fcut, i-ai fi spus
secretarului de stat s suporte situaia?
Poate c da.
Da, bine, tu n-ai pltit un sfan pensie alimentar.
Sigur c nu. Le-am nvat pe fete cum s aib singure grij
de ele i, pe crucea mea, au avut. Dac a fi lefter, oricare dintre
ele m-ar ajuta.
N-o s neleg niciodat, niciodat.
E simplu. Am avut grij de fiecare dintre ele i le-am ajutat s
fie mai bune dect erau. ie nu i-a psat i n-ai ajutat pe nimeni.
Pi, fir-ar s fie, Mac, chiorul la de Pease a tunat i-a
fulgerat mpotriva ta! i cnd mi-a spus c era implicat i
Devereaux, jigodia aia mpuit de avocat, am luat-o razna de-a
dreptul razna.
Asta-i ruinos, Doiarule, fiindc, jigodia4 aia de Devereaux e
motivul pentru care m aflu aici ca s te ajut s iei din cea mai
mare belea n care ai intrat vreodat.
Ce?
E momentul s dovedeti puin nelegere, generale. Sam
Devereaux tie acum c a exagerat cu acuzaiile mpotriva ta i
vrea s-i repare greelile din tineree. Crezi c a fi riscat s vin
aici, s intru n tabra inamicului dac el n-ar fi insistat?
Despre ce dracu vorbeti?
Ai fost manipulat, Brokey. Sam a aflat i mi-a cerut s vin aici
i s te avertizez.
Ce? Cum?
E vorba despre procesul mpotriva guvernului mereu se
gsete cineva s dea guvernul n judecat dar asta nseamn o
mare ncurctur pentru Warren Pease, iar el e un politician foarte
grijuliu cu propria-i imagine. Vrea s anuleze procesul, aa c te
recruteaz pe tine i echipa ta ca s-i facei treaba murdar,
convingndu-te c e vorba de o mare criz la nivel naional; n
clipa n care o vei rezolva, nu te va mai cunoate! Procesul va fi
anulat de instan, fiindc nu s-au prezentat reclamanii; cineva se
simte dator s protesteze i, prin eliminare, se ajunge direct la Cei
390

ase Sinucigai i la tine. Un general care a scpat ca prin


urechile acului de nite acuzaii grave n procesul Triunghiul de
Aur. Eti un om mort, Brokey.
Doamne Sfinte! Poate ar trebui s-i chem napoi.
Dac a fi n locul tu, a nsera i un memoriu oficial la
dosar datat cu ziua de ieri n care s menionezi c, dup o
atent analiz, i-ai retras trupele, deoarece consideri c misiunea
depete autoritatea militar conferit de lege. Dac o s existe o
anchet a Congresului, o s cad Pease, nu tu.
La naiba, aa o s fac! Mac, cum de tii tu att de multe
despre L.A. Coasta, Polo Lounge i toate lucrurile despre care ai
vorbit?
Uii, btrne prieten, c au fcut un film despre mine. Am
fost consultant acolo timp de zece sptmni, prin bunvoina
rahailor uscai de la Pentagon, care au crezut c filmul la o s
fac minuni n ce privete nrolarea.
A fost un eec total, toat lumea tie. Cel mai prost film pe
care l-am vzut vreodat, iar cu m pricep destul de bine. Adic a
fost de-a dreptul cumplit i chiar dac i detest tupeul, i-am plns
de mil.
Nici mie nu mi-a plcut, dar au existat compensaii pe care
doar locul la le poate oferi Cheam-i oamenii napoi, Doiarule.
Eti pe calc s devii ap ispitor.
O s-i chem, o s-i chem. Numai s gsesc o modalitate.
Pune mna pe telefon i d ordinul, asta-i tot ce ai de fcut.
Nu e chiar aa uor. Iisuse, s anulez ordinul secretarului de
stat! Poate ar fi suficient s m mbolnvesc
Ce faci, o scalzi, Doiarule?
Dumnezeule, trebuie s m gndesc!
Pn atunci, gndete-te la asta.
oimul i descheie haina i scoase la iveal un mic casetofon.
Un colonel pe care l-am avansat recent n grad mi-a sugerat
s fiu cuplat aa zicea el. Fiecare cuvnt rostit n aceast
camer e nregistrat.
Eti un nemernic, Mac!
Haide, generale, suntem doar doi tipi demodai; trebuie i eu
391

s supravieuiesc Cum era vorba aia? Dac nu te ia dracu, te


nghit adncurile?
N-am mai auzit-o.
Nici cu, dar se potrivete, nu-i aa?

392

24
Vincent Mangecavallo pea pe podeaua din marmur alb a
apartamentului din Miami Beach, ndreptndu-se spre sala de
gimnastic. Se nfior iari privind mobila roz rspndit peste tot
fotolii, canapele, lmpi, covoare groase i chiar un candelabru,
fcut din sute de cochilii roz, care lsa impresia c putea s cad
n orice moment n capul cuiva. Vinnie nu era decorator, dar
nesfrita combinaie de roz i alb nu-i spunea nimic. Marele
decorator pe care l angaja vrul su Ruggio putea fi i un mare
coregraf.
Nu-i roz, Vin, i spusese Ruge cu dou zile n urm la telefon.
E piersic, doar c i se spune peche.
De ce?
Fiindc rozu-i ieftin, piersica-i mai scump, iar peche sparge
tavanu. Eu nu vd diferena i, ca s fiu sincer, cred c nici Rose,
da asta o face fericit, m nelegi?
La viaa pe care-o duci, cugino, ar trebui s-o faci mereu
fericit pe nevast-ta. Oricum, i mulumesc c mi permii s
stau aici.
Ct pofteti, Vin. Noi n-o s ajungem acolo mai devreme de-o
lun, da pn atunci tu o s te-ntorci printre cei vii. Avem afaceri
presante cu familia din El Paso da du-te s vezi sala de
gimnastic, baia de aburi i tot rostu.
Chiar acolo m duc dup ce vorbim mi-am pus i un fel de
halat roz din prosop, da-i cam scurt.
la-i pentru fete, am i albastre n sala de gimnastic.
Ce fac bieii din El Paso, Ruge? ntreb Vincent.
Vor toat blestemata de pia a eilor de piele, ceea ce
nseamn nu doar imitaiile de ferme din New York i
Pennsylvania, da i toate cluburile alea de vntori de vulpi din
vest Jersey i New England.
Pi, cu tot respectul, Ruge, ca s zic aa, caii sunt din Vest,
tii? Iar eile ar trebui s ajung la cowboy? n Vest, corect?
393

E o porcrie, Vin. Toate eile alea sunt fcute n Brooklyn i


Bronx. Le ntinzi un deget la prliii ia de paisan i primu lucru
care-l afli e c ocup locu altora i asta n-o putem tolera.
neleg ce vrei s zici. Pe sufletul mamei mele moarte, nu ma combina cu tine.
Mama ta nu-i moart, Vinnie. E n Landerdale.
E doar o expresie, vere.
Hei, Vin, ce crezi? Mine m duc la nmormntarea ta! Nu-i o
chestie tare?
O s vorbeti n numele meu?
Pe dracu, nu. Io-s un amrt. Da cardinalu o s spun
cteva cuvinte. Auzi, Vinnie, un cardinal!
Nu-l cunosc.
Mama ta l-a sunat i-a plns o grmad i s-a lovit de
colecia de farfurii. El o s vorbeasc.
O s se loveasc mai tare dup nvierea mea nc o dat
mulumesc mulumesc pentru cas, cugino.
Mangecavallo se opri sub candelabrul roz, meditnd la
conversaia pe care o avusese cu Ruggio n urm cu dou zile. Ca
i atunci, se afla n drum spre mica sal de gimnastic, unde avea
de gnd s evite cu grij echipamentul Nautilus nou-nou, de
parc atingndu-l s-ar molipsi. Amintirea brusc a acelei
convorbiri, declanat de decorul afectat, ca de ou de Pate, l fcu
pe Vincent s-i aduc aminte c era timpul s dea alt telefon. Nu
era extrem de ncntat c trebuia s-o fac, ns trebuia, deoarece
informaia pe care ar fi putut-o primi l-ar fi fcut cel mai fericit om,
asemenea unui onest amator care a spart o banc n Vegas. Dar
exista un impediment. Vestea c era bine sntos i trgea n
continuare sforile o tiau foarte puini oameni, mai exact jigodiile
de pe Wall Street aflate pe agenda lui unc; acetia aveau gurile
astupate cu ciment, fiindc altfel i-ar fi petrecut restul zilelor n
diverse pucrii i fr banii pe care credeau c aveau s-i ctige.
Ruge era chiar necesar, de vreme ce Vincent avea nevoie de o
reedin privat, unde s poat sta n siguran pn va sosi
clipa s fie luat de Smythington-Fontini i dus la punctul
miraculoasei sale salvri din insulele Dry Tortugas.
394

Totui, Abul Khaki nu se afla pe acea list exclusivist, dar


devenise acum o necesitate. n lumea finanelor internaionale,
Abul era la fel de necinstit ca i Ivan Salamandr; ceea ce-l fcea i
mai primejdios, sau mai plin de succes, depinde de punctul de
vedere al fiecruia, l reprezenta faptul c nu era cetean al
Statelor Unite i c deinea un mare numr de holdinguri n ri
strine ca Bahamas sau Insulele Caimen, surclasat numai de
piraii mai norocoi care ngropaser n Caraibe vreo dou mii de
cufere. De asemenea, deoarece Khaki provenea dintr-unul din acele
emirate la care Washingtonul dorise ntotdeauna s ajung pe
furi, se bucura de o protecie solid, din interior, care se acorda
atunci cnd guvernul ncheia nelegeri secrete cu oameni mai
puin agreai politic. Oameni care, de exemplu, puteau schimba
cteva mii de rachete i o biblie a regelui Yang pe trei pucriai i
o trf din Damasc. Abul Khaki era un bolnav ambulator cu
imunitate.
Cnd Mangecavallo afl despre discretele acreditri ale lui Abul,
intr cu arabul ntr-o legtur benefic amndurora. Khaki avea
numeroase afaceri n domeniul navigaiei i tancuri petroliere care
transportau uneori i altceva dect iei; dup cteva neplceri
jenante, Vinnie i ddu de neles lui Abul c el i prietenii lui
aveau o influen considerabil la docuri: De la New York la New
Orleans i porturile dintre ele se afl sub control, domnule
Cocky.
M cheam Khaki, domnule Mangecavallo.
Mangecavallo. Sunt sigur c o s ne nvm numele unul
altuia.
Aa fcur i, cum se spune, o situaie conduce la alta, inclusiv
la anumite servicii financiare fcute de Abul prietenului su
Vincent. Iar dup ce naii din cele trei state i Palermo sugerar ca
Mangecavallo s candideze la postul de director CIA, Vinnie se
duse la Khaki.
Am o problem, Abul. Naii se gndesc la lucruri mari i
asta-i bine, dar nu prea dau amnunte i asta-i ru.
Spune problema ta, te rog, prietene cu ochi ca ai oimului
deertului dei, sincer, n-am fost niciodat n deert. Mi s-a spus
395

c-i extrem de cald.


Asta-i problema, amice. Cldura Am o grmad de parale
ngropate n conturi din toat ara, sub diferite nume. Dup ce-o
s iau slujba aia de la Washington i o s-o iau, n-o s mai am cum
s zbor n vreo treizeci i opt de state ca s-mi adun banii, din care
o bun parte a vrea s-i pstrez confidenial.
Necondiionat, presupun.
Categoric.
Ai lista conturilor bancare?
Toate cele patru mii dou sute dousprezece. Vinnie i
permise un rnjet vinovat.
Ah, privirea cmilei spune mai multe dect se poate nelege
din chioriala maelor ci.
Cam aa ceva, presupun.
Ai ncredere n mine, Vincent?
Sigur, sunt obligat, aa cum i tu trebuie s ai n mine,
capisce?
Cu siguran. Coada cinelui beduinului flutur de bucurie
c a supravieuit Ai cunoscut vreodat un beduin? Nu conteaz,
dar i spun cu, la pia, duhoarea lor ajunge pn la cer.
Conturile bancare? Lista?
Semneaz cteva duzini pentru lichidarea i returnarea
banilor i adu-mi-le pe toate mie. Am pe statele mele de plat un
artist, un om cu un talent extraordinar, care poate falsifica
semntura oricui, viu sau mort; a fcut asta de multe ori pentru
un profit considerabil. O s m ocup chiar eu de portofoliul tu.
Un trust fantom, cum s-ar spune, sub egida uneia dintre
cele mai respectabile firme de avocai din Manhattan.
Toi banii?
Nu fi ridicol. Doar o sum potrivit cu situaia unui
importator de succes. Cu restul o s faci bani adevrai i te asigur
c n-o s rmn nimic pe hrtie.
Abul Khaki deveni managerul personal i neoficial al lui
Mangecavallo, cu vreo patru milioane pe pia i de apte ori mai
mult la societile din strintate. Totui, nu prietenia de interes i
nici serviciile fcute nu-l determinaser pe Vincent s-l caute pe
396

Abul. Motivul era c arabul cunotea mai bine i mai n


profunzime piaa bursier dect orice alt persoan pe care o
cunotea Mangecavallo, experien pe care o dobndise n cea mai
mare parte pe ci ilegale, dar i prin perspicacitate. i, lucru
important, Abul Khaki avea s-i in gura. Era ca un fcut
propria lui supravieuire depindea venic de asta.
Nu pot s cred! ip arabul, dup ce Vincent folosise unul
dintre numele de cod pentru a vorbi cu el la Monte Carlo.
Crede, Abul, o s te lmuresc mai trziu
Nu nelegi. Am trimis ieri coroane de flori de zece mii de
dolari pentru funeraliile tale i am trimis condoleane n numele
meu i al guvernului israelian, prin birourile mele din New York!
De ce ai fcut asta?
Pi, am fcut vreo civa shekeli cu Likudul i alturarea
numelui meu de al lor poate fi util pentru alte afaceri.
N-are cum s strice, zise Vincent. Eu m-am neles
ntotdeauna cu Mossadul.
M ateptam dar te-ai ntors din mori! Nu-mi vin n fire
dup ocul sta, mi tremur tot corpul i o s pierd toate minile
la bacara.
Nu juca.
Cu trei greci la mas cu care fac afaceri? Eti nebun? Ce
faci, Vincent? Ce se ntmpl? Furtunile de nisip ale deertului mi
ntunec orizontul!
N-ai fost niciodat n deert, Abul.
Am vzut fotografii nfricotoare, la fel cum e vocea ta
acum, cnd mi vorbeti de nu tiu unde, dar presupun c nu din
eter.
i-am spus, o s-i explic mai trziu dup ce o s fiu salvat.
Salvat? Mulumesc, Vincent, dar nu vreau s mai aud un
cuvnt. Insist n sensul sta.
Atunci pref-te c nu sunt cu, ci doar un nvestitor interesat.
Cum merge piaa n State?
Cum merge? A devenit ncet-ncet demenial. Attea
subterfugii, attea negocieri secrete fuzionri, achiziii de loturi
ntregi, acionari majoritari. E o nebunie!
397

Ce spun oracolele?
Nu spun nimic, nici mcar mie. Comparat cu piaa, lumea
din oglind a lui Alice, e un loc de o logic incontestabil. Nimic nare sens, nici mcar pentru mine.
Dar companiile din industria de aprare?
Cum spunei voi, italianos, sunt pazzo! Dei ar trebui s fie
sectuite, anticipnd conversiunea echipamentelor, ele tind tot mai
sus. M-au sunat de la Moscova, nfuriai i speriai, ca s m
ntrebe ce cred i n-am tiut ce s le rspund. Legturile mele de la
Casa Alb mi-au spus c preedintele a avut zeci de convorbiri
telefonice cu cei de la Kremlin, asigurndu-i c motivul e
deschiderea pieelor est-europene i conversiunile cauzate de
reducerea drastic a bugetului Pentagonului i spun, Vincent,
totul e pazzo!
Nu, nu e, Abul. E perfect inem legtura.
Warren Pease, secretar de stat, era nelinitit peste msur.
Ochiul stng i scpase de sub control i se agita ca un fascicul
laser care ncearc s localizeze o int.
Cum adic nu-l poi gsi pe generalul Ethelred Brokemichael?
rcni el n receptor. E la ordinele mele taie asta e la ordinele
preedintelui Statelor Unite, care ateapt raportul lui la numrul
ultrasecret de telefon pe care i l-am dat de cel puin zece ori! Ct
s-l mai atepte preedintele pe un nenorocit de general de
brigad, ai?
Ne dm toat silina, domnule, zise vocea nspimntat de la
Fort Benning. Nu putem s aducem pe cineva care nu-i aici.
Ai trimis grupe de cercetare?
La toate cinematografele i restaurantele de la Cuthbert la
Columbus i pn la Hot Springs. I-am verificat registrele,
convorbirile telefonice exterioare
i ai gsit ceva?
Nimic precis, dar cu siguran neobinuit. Generalul
Brokemichael a dat douzeci i apte de telefoane la un hotel din
Boston, n interval de dou ore i jumtate. Firete, am luat
legtura cu hotelul i am ntrebat dac generalul a lsat vreun
398

mesaj
Iisuse, n-ai spus cine eti, nu-i aa?
Doar c e vorba despre o chestiune oficial guvernamental,
nimic precis.
i?
Au rs cnd au auzit numele n patru rnduri. Am fost
asigurai c nu era acolo i c n-au auzit niciodat de el
presupunnd c ar exista o persoan cu un asemenea nume.
Continuai cutarea!
Pease trnti receptorul n furc, se ridic i ncepu s peasc
nfuriat prin biroul su de la Departamentul de Stat. Ce fcuse
tmpitul la de Brokemichael, unde se dusese? Cum ndrznise s
dispar n eafodajul de lemn al serviciilor de informaii militare,
unde existau mai multe crpturi i guri de nod dect n ntregul
Parc Naional Sequoia? La ce se gndise de i permisese s
ntrerup legtura cu secretarul de stat? Poate c murise, i zise
Pease Nu, asta nu era o explicaie i n-ar face dect s complice
situaia; totui, dac se ntmplase ceva ru, nu exista nici o urm
care s-l lege pe el de excentricul general ce crease maina mortal
numit Cei ase Sinucigai. Warren se dusese la baza militar cu
documente corespunztoare, desigur, dar cu numele lui i, n afar
de asta, purtase o peruc Roie care-i acoperise prul rar. n
registrele de intrare i ieire de la Fort Benning, era consemnat
doar o scurt vizit a unui contabil insignifiant, care venise s-i
prezinte omagiile sale generalului Peruca Roie, aprecie Pease,
fusese o idee genial, deoarece chelia lui era un cal de btaie al
caricaturitilor pe teme politice. Unde o fi nemernicul la?
Consola telefonic i ntrerupse gndurile; alerg spre ea i vzu
c trei butoane erau aprinse; urm i al patrulea. Aps butonul
care-i fcea legtura cu secretara i ridic receptorul, spernd s
aud cuvintele Fort Benning solicit o convorbire! Speranele sale
fur spulberate cnd, dup aproape treizeci de secunde
chinuitoare, ceaua l inform cu rceal:
Avei trei, acum patru apeluri, pe care le pot descrie ca fiind
cu caracter personal, domnule secretar, deoarece nici unul nu
spune ce problem are, iar eu nu recunosc numele aa cum mi399

au fost spuse.
Care sunt?
Bricky, Froggie, Moose i
Bine, bine, o ntrerupse Warren, nu doar ncurcat, ci i furios.
Ei erau asociaii lui de via monden monden i nc ceva
de la Clubul Dealul Cafeniu! Nu le era permis s-l sune vreodat la
birou, asta era lucru sfnt! Dar, desigur, nu ei sunaser; Bricky,
Froggie, Moose i, fr ndoial, Doozie dduser telefon.
Pentru Dumnezeu, ce se ntmplase de-l cutau toi?
O s vorbesc pe rnd cu ei, Mam Tyrania, zise el, pocninduse peste frunte pentru a potoli agitaia ochiului.
Nu sunt Tyrania, domnule secretar. Sunt fiica ei mai mic,
Andromeda Inim Curat.
Eti nou pe-aici?
De ieri, domnule. Familia a neles c avei acum nevoie de un
angajat foarte eficient, iar mama e n vacan la Beirut.
Zu?
Imagini de portjartiere umplur spaiul ce mai rmsese n
imaginaia lui Pease.
Tu eti fata cea mic?
Apelurile dumneavoastr, domnule.
Da, da, sigur. O s ncep cu primul Bricky, da?
Da, domnule. O s le spun celorlali s atepte.
Bricky, de ce m-ai sunat aici?
Peasie, vulpoi btrn, zise Bricky, bancherul din New
England, cu voce mieroas. O s te declar cel mai onorat coleg la
ntrunirea clasei noastre.
Parc spuneai c nu pot s vin.
S-a schimbat totul, firete. N-aveam idee ce vrji fcea
incredibila ta minte. Faci cinste clasei noastre, btrne prieten
N-o s te rein, tiu c eti ocupat, dar dac o s ai nevoie de un
mprumut, nu conteaz suma, pune mna pe telefon. Vorbim
curnd i hai s lum masa undeva fac cu cinste, desigur.
Froggie, ce dracu se ntmpl? Tocmai am auzit de la
Bricky
400

Sunt sigur c nu trebuie s-i spun eu ie, ntruchiparea lui


Midas, btrne prieten i cu siguran nu la telefonul sta,
rspunse cinicul blond de la Dealul Cafeniu. Vreau s tii c
Daphne i cu mine sperm ca tu i scumpa ta soie s ne fii
oaspei la petrecerea pe care o vom da la Fairfax, luna viitoare. Tu
vei fi invitatul de onoare, bineneles.
Eu voi fi?
Firete. Niciodat nu facem destul pentru apropiaii notri,
nu-i aa?
Eti foarte amabil
Amabil? Eti pur i simplu minunat! inem legtura.
Moose, vrei, te rog, s-mi spui
Fir-ar s fie, haiosule, poi s joci la clubul meu oricnd
doreti, strig preedintele Conglomeratului Petrotoxic. Uit ce-am
spus, o s fie o plcere s trag la int cu tine.
Zu, c nu neleg
nelegi al dracului de bine i tiu de ce nu poi vorbi. i zic
doar, btrnul i bunul meu prieten, c eti primul n carnetul
meu monden, s nu uii asta Te las, tocmai m-au numit
preedintele consiliului de administraie; dar dac vrei tu postul, al
tu e.
Doozie, tocmai am vorbit cu Bricky, Froggie i Moose i
trebuie s spun c sunt uluit.
neleg, btrne prieten. Nu eti singur n birou, aa-i? Spune
numai da i eu o s vorbesc cum trebuie.
Spun nu, iar tu poi vorbi orice!
Dar dac i este nregistrat telefonul?
Cu totul exclus. Biroul e mturat n fiecare diminea, iar
afar se afl ecrane de plumb pentru blocarea supravegherii
electronice.
Grozav, prietene, chiar controlezi situaia acolo.
De fapt, sunt nite proceduri standard Doozie, ce dracu se
ntmpl?
401

M pui la ncercare, haiosule?


Secretarul de stal fcu o pauz; de vreme ce nimic altceva nu
prea s aib efect, nu-i rmnea dect s intre n joc.
Poate c da, Doozie. Poate c vreau s fiu sigur c ai neles
cu toii.
Hai s zicem aa, domnule secretar, btrne. Eti cel mai
creativ gnditor pe care gaca noastr l-a pus n circulaie de cnd
am zdrobit sindicatele, n anii douzeci. i ai fcut-o cu o
imaginaie strlucit, fr nici un foc tras mpotriva vreunui
socialist mpuit sau a vreunui congresman de stnga!
Trebuie s te zoresc, Doozie, spuse uluitul Warren Pease
ovielnic, n vreme ce broboane de sudoare i apreau pe chelie.
Cum am fcut asta, mai exact?
Farfuriile zburtoare! exclam Doozie. Aa cum a zis
necioplitul la de Ivan Salamandr foarte confidenial, desigur
acum trebuie s narmm ntreaga planet! Genial, haiosule,
absolut genial.
Farfuriile zburtoare? Ce vrei s spui?
Eti tare, prietene, cu adevrat tare!
Farfurii zburtoare? o, Doamne!
Avionul Rockwell la bordul cruia se afla oimul ateriza pe
aeroportul din Manchester, New Hampshire, aflat la vreo
cincisprezece kilometri sud de Hooksett. Hotrrea de a survola
Bostonul pentru a zbura direct la Manchester i aparinuse lui Sam
Devereaux, care tiind c Mac fusese urmrit de cineva la
Aeroportul Logan, ceea ce se putea repeta, trebuia s evite acest
risc. n plus, lucrurile ncepuser s se precipite i dac se putea
economisi o or sau dou de mers cu maina, cu att mai bine.
Urmtoarea micare a lui Mac consta n a-i dispersa pe Cei ase
Sinucigai, care, dup spusele lui Desi-Unu, erau ntr-o stare
jalnic, graie talentelor culinare ale lui Desi-Doi; restul inea de
puterea de convingere a oimului.
Paddy Lafferty, cu pieptul bombat de mndrie, l lu pe general
n limuzina lui Pinkus i, minunea minunilor, marele om se aez
n fa, lng Paddy.
402

Spune-mi, tunarule, ntreb oimul n vreme ce goneau spre


nord, ctre Hooksett, ce tii despre actori, despre ia adevrai?
n afar de sir Henry, nu mare lucru, generale.
M rog, el e deosebit, neleg; are un palmares bogat. Dar
ceilali?
Din ce-am citit n ziarele i revistele alea pe care le las
domnu Pinkus n main, ateapt cu toii s fie descoperii, ca s
devin celebri. Poate c nu-i prea grozav ce zic cu, da aa-mi
nchipui.
E grozav, Paddy. sta-i rspunsul.
La ce, domnule?
La cum s-i faci pe anumii oameni s se rzgndeasc, fr
s se gndeasc prea mult.
Opt minute mai trziu. oimul intr n cabana de schi. Era o
luminoas dup-amiaz de var, iar Desi-Doi tocmai servise o
gustare trzie, al crui rezultat era evident. Cei ase Sinucigai
erau la fel de aproape de lumea umbrelor ca i cadavrele de sicrie.
Stteau n hol, fixnd cu privirea propriile orizonturi, asemeni
unor hamali obosii pe un doc din New Bedford. Singura excepie o
constituia sir Henry Irving Sutton, care evident c mai fusese n
acea situaie de cteva ori i acum era la fel de dezgusttor de
treaz precum o cioar croncnitoare cufundat ntr-o serioas
mahmureal colectiv.
Hai, domnilor! strig sir Henry, plmuind uor cteva fee i
mpungnd coaste n timp ce mergea prin camer. Mult-decoratul
nostru general din campania nord-african a venit s vorbeasc cu
noi!
Bine zis, maior, l aprob oimul. N-o s v rpesc mult timp,
oameni buni, doar ct s v pun la curent cu ntlnirea mea.
ntlnire?
Ce ntlnire?
Ai o ntlnire, Marlon?
Nu tiu ce vrea s zic.
Cine-i el?
D-i o acadea, puiule.
Rnd pe rnd, ochii celor ase hamali ndrznei se ndreptar
403

spre Hawkins, care se duse spre scar, urc dou trepte i li se


adres membrilor unitii antiteroriste:
Domnilor, ncepu el cu voce de stentor, suntei nu numai nite
domni, ci i nite remarcabili interprei i soldai, numele meu este
Hawkins, Mackenzie Hawkins, generalul n rezerv pe care ai fost
trimii s-l gsii i s-l arestai.
Doamne, aa e!
Arat ca n fotografii
S se mite careva!
Las-o balt.
Picioarele nu m ascult, Drumeule.
Oprii-v, domnilor! exclam oimul. Tocmai m-am ntors de
la Benning, unde am discutat cu bunul meu prieten i vechi
camarad de arme, generalul Ethelred Brokemichael, comandantul
vostru. V trimite felicitrile lui mpreun cu noi i scurte
instruciuni Aceast misiune e anulat, avortat, aruncat ntrun toctor.
Uau, Drumeule! exclam Ducele, cine zice asta?
Generalul Brokemichael.
De ce nu ne sun pe noi pe noi pe noi chiar el, el, el?
Tu trebuie s fii Dusty.
Nu sunt cu Jigodie! zise amenintor Sly. Stai acolo ca o
versiune amrt a lui Rosen Crantz la Elsinore, dar de ce te-am
crede? De ce nu sun lui-nsui?
El. Noi am ncercat n repetate rnduri, dar telefoanele nu
funcioneaz aici.
Cum aa, puiule?
Furtuna!
Care furtun, biete? Nu-mi amintesc s fi fost vnturi
puternice sau fulgere peste mlatini.
Sir Larry?
Nu-mi vinde mie sau lu Stella gogoi, avem destule probleme!
Marlon?
ntrebarea, Drumeule, e de ce trebuie s te credem? Indienii
fac fie tot timpul. Tobele rzboiului se opresc, i nchipui c ai
scpat i pe urm sngeroii slbatici atac.
404

Ar trebui s mai reflectezi la treaba asta, Duce. Eu am


cunoscut unul adevrat cnd am fcut filmul la despre mine i
tii ceva, n-avea nici urm de dumnie.
L-ai cunoscut pe Duce?
Ascultai-m! rcni oimul, surprinzndu-i pe Cei ase
Sinucigai cu comanda lui aspr, suficient pentru a le capta
atenia, ct mai aveau. Generalul Brokemichael i cu mine nu am
ajuns numai la un armistiiu onorabil, ci i la o concluzie ferm. Pe
scurt, domnilor, am fost amndoi nelai de nite politicieni
corupi, care v foloseau talentele deosebite pentru a-i realiza
propriile lor ambiii. Aa cum tii, nu exist nimic scris n legtur
cu operaiunile voastre secrete; obiectivele v-au fost aduse la
cunotin verbal i, n acord cu acest procedeu, am fost autorizat
de ctre bunul meu prieten, Brokey Doiarul asta-i o porecl
afectuoas, din ntmplare s v spun c misiunea e anulat. O
dat cu acest ordin, date fiind superbele voastre realizri din
ultimii cinci ani, a aranjat s fii transferai n apartamente la
hotelul Waldorf-Astoria din New York.
Ce-i acolo? ntreb Marlon, cu o pronunie perfect.
De ce? spuse Dusty fr s se repete.
Asta-i o poant agreabil, adug sir Larry.
E chiar foarte simplu, zise oimul. Contractul vostru cu
armata expir peste ase luni i, avnd n vedere extraordinarele
voastre contribuii militare la reducerea tensiunilor mondiale,
generalul Brokemichael v-a aranjat tuturor nite interviuri cu efii
ctorva studiouri cinematografice, de la Hollywood. Sunt
nerbdtori s fac un film despre aventurile voastre.
Dar cu? strig nnebunit sir Henry.
Bnuiesc c o s joci rolul generalului Brokemichael.
Aa mai merge.
Fir-a al naibii, am rmas mut, spuse Ducele.
E tot ce ne-am dorit mereu, zise Marlon ntr-o englez
perfect. Tot ce-am visat!
E senzaional!
Nemaipomenit!
O s ne jucm pe noi nine!
405

i-o s fim mpreun!


Uraaa, pentru Hollyyywood!
Asemenea unor lei derutai, scpai din ploile toreniale ale
savanei africane, Cei ase Sinucigai se chinuir s se ridice n
picioare i se ndreptar cltinndu-se unul spre cellalt, formnd
un fel de cerc. Apoi, ncepur s danseze ca nite marionete
dezarticulate, ciocnindu-se unul de altul printre rsete puternice,
care le provocau dureri. n holul fostei cabane de schi, ncinser o
hor ce semna cu o tarantela, dar i cu pasaje din dansul
minerilor bei. ipete de triumf umplur ncperea, n timp ce DesiUnu se duse spre scri i vorbi cu oimul.
Eti un mare om, ghenerale! Uite ce fericii sunt i-ai fcut
s se simt aa minunat!
Da, pi, s-i spun ceva, Desi-Unu, zise Mackenzie, scond
un trabuc mutilat din buzunar. Eu nu m simt aa de minunat.
M simt la fel de mare ca un oarece cafeniu i de zece ori mai
murdar.
Pentru prima dat de cnd se cunoscuser n toaleta pentru
brbai de la Aeroportul Logan, Desi-Unu l privi dezaprobator pe
oim.
Warren Pease, n pijama, cobor aproape zburnd scrile relativ
elegantei sale casc din suburbia Fairfax. Travers n grab camera
de zi scldat n lumina ce venea de pe hol, grei ua biroului i se
lovi de perete, apoi intr i alerg spre telefonul care clipea. Aps
trei butoane pn s-l gseasc pe cel bun, cut bjbind veioza,
o aprinse i czu n fotoliu strignd:
Unde dracu ai fost! E ora patru dimineaa i nimeni n-a
putut s dea de tine toat ziua i toat noaptea! Cu fiecare or care
trece suntem mai aproape de catastrof i tu dispari. Vreau o
explicaie!
Totul a nceput cu o durere de burt, domnule.
Ce? ip Pease.
Am fost deranjat la stomac. Gaze, domnule secretar.
Nu pot s cred! ara se afl n pragul dezastrului i tu ai
gaze?
406

Nu poi controla aa ceva


Unde ai fost? Unde-i afurisita ta de unitate? Ce se ntmpl?
Pi, rspunsul la prima ntrebare are legtur direct cu cea
de a doua i a treia.
Ce-ai spus?
Vezi dumneata, aciditatea gazele s-a declanat fiindc nu
am reuit s dau de unitatea mea la Boston, aa c am plecat Hub
acoperire s-i gsesc.
Sub acoperire unde?
La Boston, desigur. Am fcut autostopul de la o unitate de
cercetare a aviaiei, dincolo de Macon i am ajuns pe la ora trei n
dup-amiaza asta de fapt, ieri dup-amiaz. Firete, m-am dus
imediat la hotel e un hotel foarte drgu.
Sunt fericit s aud asta. i pe urm?
Pi, a trebuit s fiu foarte atent, desigur, fiindc nu voiam A
se fac nici o legtur cu autoritile, cred c eti de acord.
Cu fiecare nerv distrus din trupul meu! rcni secretarul de
stat. Pentru numele Domnului, nu purtai uniform?
Te rog, domnule secretar, eram sub acoperire. Curtam un
costum civil i, pentru orice eventualitate, am trecut pe la toi
pensionarii de la aprovizionare ai Pentagonului care lucrau n
zon; mi-a venit o idee splendid. Am scotocit prin bunurile
personale ale oamenilor nici i am gsit o peruc potrivit. Puin
prea Roie pentru gustul meu, dar cu uvie gri
Foarte bine, foarte bine! l ntrerupse Pease. Ce ai gsit?
Un omule ciudat ntr-unul dintre apartamente tiam
numerele camerelor, firete. I-am recunoscut imediat vocea, fiindc
vorbisem de cteva ori cu el de la Benning. E un tip inofensiv pe
care l-au angajat bieii s primeasc mesajele, ceea ce a Fost
foarte iste din partea lor. N-are prea mult minte, dar Asta e un
atu. Sarcina lui e s preia mesajele.
Ce-a spus la, pentru numele Domnului?
A repetat ce-mi spusese i la telefon; l-am sunat de
nenumrate ori de la biroul meu. Patronii lui temporari au fost
chemai cu treburi; nu tia nimic mai mult.
Asta-i tot? Pur i simplu au disprut?
407

Trebuie s presupun c i-au concentrat atenia asupra


intei, domnule secretar. Dup cum am explicat, ei au un potenial
vast cnd e vorba despre misiuni, fiindc multe depind de reaciile
instantanee, pentru care sunt antrenai.
Spioni flecari! ip Pease.
Nu, domnule, se cheam improvizaie improu prescurtat.
Deci nu tii ce dracu se ntmpl. Nu exist comunicare,
pentru numele Domnului!
Sunt frecvente situaiile n care nu te poi ncrede n
echipamentul telefonic, att civil, ct i guvernamental.
Cine a organizat treaba asta, Pantera Roz? De ce nu m-ai
sunat dup ce te-am cutat?
De la unitatea de aviaie de unde am plecat spre Boston,
domnule secretar? Voiai ca aviatorii ia s introduc numrul
dumitale n computerele lor?
Nu, la dracu!
Cnd am ajuns la Boston, nu aveam de unde s tiu c m-ai
sunat
N-ai verificat la biroul tu, s vezi dac unitatea aia invizibil
te-a sunat?
Noi acionm sub cea mai deplin acoperire. Ei nu au dect
dou numere: unul de la Benning, unde am un telefon n baie,
care aprinde o lumin sub birou; cellalt e n apartamentul meu,
n dulapul de haine i pornete o band cu melodia Nu-i afacere ca
show-ul. Firete, au fiecare robot, dar nu era nregistrat nimic.
S o ia dracu de tehnologie!
Paza bun trece primejdia rea, domnule. Asta-i o replic din
filmul Strada Madeleine, numrul treizeci i doi. L-ai vzut? Cagncy
i Abel sunt pur i simplu senzaionali.
Nu vreau s aud de nici un afurisit de film, soldat. Vreau smi spui c gaca ta de gorile l-a capturat pe Hawkins i l-a dus la
baza CSA din Westover! Asta-i tot ce vreau s aud, fiindc, dac nu
aud al naibii de repede, s-ar putea s vin sfritul pentru noi toi!
Ar fi de-ajuns ca doi judectori scrintii de la Curtea Suprem s
se uneasc cu radicalii ia de stnga lipsii de imaginaie care n-or
s moar niciodat!
408

Noi toi, domnule secretar, sau doar civa dintre noi?


Cum ar fi un general de armat degradat cndva i excelenta
unitate pe care a creat-o?
Ce? Nu pori gradele alea ca s faci glume cu mine, soldat!
Pi, domnule secretar, dac-mi permii s te ntreb, de asta
eti att de preocupat de activitile lui Mac Hawkins, oricare
dintre ele? Lumea se schimb, marile puteri au devenit mai puin
osiile, iar n privina celor mici, ne putem uni forele ca s dm cu
ele de pmnt, cum am fcut cu Irakul. Peste tot, de ambele pari,
se fac reduceri, micorm efectivele i echipamentele n fiecare zi
Chiar ieri-diminea a venit la Benning s-mi ia un interviu un
jurnalist celebru; scoate un articol despre reacia minatei* la
economiile impuse militarilor n perioada post-sovietic, dup
sfritul rzboiului rece.
Pppost-rzboi rece? ngim secretarul de stat,
aplecndu-se peste birou. Las-o pe asta, soldat! Ce zici de o
ameninare mult mai primejdioas, cea mai mare ameninare pe
care ne-o putem imagina?
China, Libia, Israel?
Nu, idiotule! ia ciudai cine tie pn unde or s ajung?
Dup o partid matinal de not, Jennifer Arip Roie iei n
fug din ap, pe plaja de lng casa din Swampscott. Trase de
fireturile costumului ei de baie, unul dintre multele aflate n casa
de oaspei i alerg pe nisip spre teras, unde ntinsese un prosop
pe balustrad. i frec energie braele i picioarele, i ddu parul
pe spate i i mas pielea capului, apoi deschise ochii i-l vzu pe
Sam Devereaux zmbindu-i dintr-un ezlong aezat pe teras.
ia cum?
Fa fa farfuriile zburtoare!

409

25
Dup o partid matinal de not, Jennifer Arip Roie iei n
fug din ap, pe plaja de lng casa din Swampscott. Trase de
ireturile costumului ei de baie, unul dintre multele aflate n casa
de oaspei i alerg pe nisip spre teras, unde ntinsese un prosop
pe balustrad. i frec energic braele i picioarele, i ddu prul
pe spate i i mas pielea capului, apoi deschise ochii i-l vzu pe
Sam Devereaux zmbindu-i dintr-un ezlong aezat pe teras.
noi al naibii de bine, zise el.
Am nvat ademenindu-i pe coloniti n rurile nvolburate i
privindu-i cum se necau n timp ce noi ne ndeprtam not,
rspunse Jenny rznd.
S tii c te-a putea crede.
S tii c s-ar putea s fie adevrat.
Arip Roie urc scrile, nfurndu-se n prosop.
Ce drgu, adug ea, privind msua rotund din plastic. Un
ibric de cafea i trei ceti.
Cni, de fapt. Nu pot bea cafeaua din ceti.
Interesant, nici cu, zise Jenny aezndu-se. Cred c am o
duzin acas, dar foarte puine sunt de acelai fel.
Eu cred c am dou duzini i doar patru identice; le am de la
mama i sunt dintr-un fel de cristal verzui, dar nu le folosesc
niciodat.
i zice cristal irlandez i e teribil de scump. Am i cu dou
cni din alea, dar nici cu nu Ic folosesc.
Amndoi rser i se privir n ochi; un moment scurt, dar
semnificativ.
Doamne Sfinte, spuse Sam vorbim de aproape un minut i
nici unul din noi n-a aruncat vreo sgeat verbal. Asta m face
s-i tom o ceac o cnu de cafea.
Mulumesc. Simpl, te rog.
Mai bine. Am uitat s aduc frica sau lapte, ori pudra aia
alb pe care o evit fiindc arat ca cea pentru care poi face
410

pucrie.
Pentru cine e a treia ceac can? ntreb Afrodita indianc,
lund-o pe a sa.
Pentru Aaron. Mama e sus; s-a ndrgostit de Roman Z., care
i-a spus c o s-i pregteasc un mic dejun ignesc i o s i-l
duc n camer, dei Cyrus n-ar fi admis asta; acum i trateaz
mahmureala n buctrie.
Nu crezi c ar trebui s-l supraveghezi pe Roman?
N-o cunoti pe mama.
Poate c o cunosc mai bine dect tine, de aia ntreb.
Din nou li se ntlnir privirile, iar rsul lor se auzi mai tare i
mai afectuos.
Eti o doamn indianc rea i ar trebui s-i iau napoi
cafeaua.
O s-o iei pe dracu. Sincer vorbind, de mult n-am mai but o
cafea att de bun.
Aa e. Roman Z. A fcut-o. A cutat pe dunele de nisip i a
cules cu siguran nite arici de mare plini de ml, pe care i
amestecat cu cafeaua.
Ah, Sam, zise Jenny necndu-se cu cafeaua i punnd num
pe mas. M amuzi, dei eti unul dintre cei mai enervani brbai
pe care i-am cunoscut.
Enervant? Eu? Doamne ferete Amuzamentul nseamn, n
limbaj indian, c am fcut pace?
De ce nu? M gndeam asear, nainte de a adormi, c avem
n fa nite muni greu de urcat i n-o s reuim s-i strbatem
dac ne tot nepm unul pe altul. De acum nainte vum fi inta
atacurilor, legale i poate i altfel, acest altfel neaducnd nimic
bun pentru sntatea mea.
Atunci de ce nu m lai s merg direct la int, cum ar
apune oimul? N-o s te contrazic la audiere.
tiu c nu, dar ce te face s crezi c eti mai capabil dect
mine s rezolvi acest altfel? i dac mi spui c asta se datoreaz
faptului c eti brbat, ne ntoarcem la nepturi.
M rog, lsnd la o parte nepturile, presupun c sta e un
aspect natural, dar minor. Aspectul major e faptul c l cunosc pe
411

Mac Hawkins i tiu cum reacioneaz n situaii critice. Pot chiar


s-i anticipez comportamentul i n-a vrea s am pe altul lng
mine, n afar de Mac, atunci cnd treaba se-mpute.
Cu alte cuvinte, spui c lucrezi bine n tandem, n echip.
Acum mai puin, dar nainte aa era. L-am fcut ticlos i
necinstit de mai multe ori dect poate socoti un computer, dar
cnd situaia devine amenintoare cu adevrat, mulumesc
Cerului pentru necinstea lui druit de Dumnezeu. Pot s-mi dau
seama chiar i cnd e pe calc s scoat ceva la iveal din
incredibila lui rani militar. Simt i m las dus de curent.
Atunci va trebui s m nvei i pe mine s fac la fel, Sam.
Devereaux tcu, uitndu-se n cana de cafea, apoi o privi.
Te superi dac-i spun c sta ar putea fi un lucru necugetat,
poate chiar un impediment?
Adic a sta n calca brbailor adevrai?
Ca s fiu dur, cam aa e.
Pi, atunci va trebui s mizm pe incompetena mea.
Iar m ataci?
Ei, haide, Sam, tiu ce faci tu i i apreciez munca, ba chiar
i eroismul tu latent. La drept vorbind, e tentant; nu m vd ntrun comando, ns sta e poporul meu. Nu pot s dispar pur i
simplu; ei trebuie s tie c sunt acolo c am fost acolo. Ca s m
asculte, e nevoie s m respecte i, fie c-i place sau nu, n-or s-o
fac dac cu m ascund n timp ce altcineva se ocup de
problemele juridice ale tribului.
neleg ce vrei s spui. Nu-mi place, dar neleg.
Se auzi zgomotul unei ui ce se deschidea i al unor pai n
camera de zi. Dup cteva clipe, Aaron Pinkus iei din cas,
mbrcat cu un ort alb, o cma albastr cu mneci scurte i
purtnd pe cap o apc galben de golf Clipi des n lumina
orbitoare a soarelui i se ndrept spre mas.
Neaa, Mrinimosule Patron, spuse Devereaux.
Bun dimineaa, Sam, Jennifer, rspunse Aaron aeznduse, n timp ce Arip Roie i turn cafeaua. Mulumesc, draga
mea Mi s-a prut c aud voci aici, dar nefiind ridicate i
neauzind invective, nu mi-am dat seama c suntei voi.
412

Am ncheiat un armistiiu, zise Devereaux. Eu am pierdut.


Deci, situaia se amelioreaz, rosti venerabilul avocat, dnd
din cap i sorbind din can. Mam, asta-i o cafea excelent.
Fiart cu meduze i alge murdare.
Ce?
Nu-l luai n seam, domnule Pinkus. A fcut-o Roman Z., iar
Sam e gelos.
De ce, fiindc Roman e la mama? Nu sunt genul.
Roman Z. la Eleonor?
Aaron fcu ochii mari sub cozorocul epcii galbene.
Poate c ar trebui s m ntorc n cas i s ies mai trziu.
Situaia a devenit puin ilogic.
Nu conteaz, flecresc despre tot soiul de stupizenii.
Nu tiu despre ce flecresc, dar situaia e extrem de stupid
Aproape la fel de stupid ca i gimnastica mintal pe care o face
prietenul nostru, generalul Hawkins. Tocmai am vorbit cu el la
telefon.
Ce se ntmpl? ntreb grbit Devereaux. Cum merge treaba
la caban?
Se pare c a fost ridicat tabra i s-a mutat n trei
apartamente la Waldorf-Astoria din New York.
Cum?
Nici eu n-am fost mai lmurit dect tine, Sam.
Asta nseamn c a eliminat problema, zise Jennifer uurat.
i i-a creat altele noi, presupun, adug Pinkus, privindu-l
pe Devereaux. i-a cerut s deschizi o linie de credit n valoare de o
sut de mii de dolari i s nu-i faci probleme, deoarece e treaba
lui; o s transfere fonduri de la Berna la Geneva lucru despre
care nu vreau s tiu nimic Dac poi tu s faci asta, dac poate
el Pe mine nu m intereseaz.
De fapt, e un simplu transfer pe computer, o chestie bancar
emis n numele creditorului desemnat
tiu cum se procedeaz, dar nu vreau s am nici un amestec.
Asta-i o problem, zise Arip Roie. Care sunt celelalte?
Nu sunt foarte sigur. M-a ntrebat dac cunosc vreun
productor de film.
413

Pentru ce?
N-am idee. Cnd i-am spus c am cunoscut cndva un tnr
la templu de fapt, a fost dat afar din templu despre care am
aflat mai trziu c a produs mai multe filme porno i n afar de el,
nu mai tiu pe nimeni, mi-a zis s nu-mi fac probleme, fiindc va
cuta n alt direcie.
Asta-i unul dintre momentele cnd simt c se pune la calc o
strategie incorect.
Avertismentul lui Devereaux? ntreb Jenny.
Profeia lui Devereaux, ripost Sam. Altceva, Aaron?
Ceva i mai ciudat. Voia s tie dac am avut vreun client cu
probleme oculare, mai exact cu ochiul stng deviat, cineva care ar
avea nevoie imediat de o infuzie de bani.
Ciudat? ntreb Arip Roie. E chiar o nebunie!
Nu subestima niciodat necinstea, cum spunea Oliver North,
cu plictisitoare sinceritate.
Devereaux fcu o pauz.
Nu-mi pot aminti de vreun astfel de client, dar, dac a putea,
l-a ncadra direct la capitolul unsprezece din Legea falimentului.
Care-i urmtoarea noastr micare, efu? Ai discutat despre asta
cu oimul?
Pe scurt. Mai avem dou zile i jumtate pn la audiere,
cnd tu, Jennifer i generalul va trebui s cobori dintr-o main
i s urcai scrile cldirii Curii Supreme, s fii primii dincolo de
sala pailor pierdui de ctre funcionarii care fac programrile, s
trecei de gardieni i s intrai n biroul preedintelui.
Ah, ah, parc-l aud pe Mac, l ntrerupse Sam.
Aa e, admise Pinkus. Cam aa spunea i el plus o
vulgaritate sau dou sau poate trei. A zis c trebuia s abordeze
situaia ca i cum ar lansa un atac cu trei oameni n spatele liniilor
inamice.
Asta-i foarte ncurajator, spuse Arip Roie, stpnindu-i
emoia. Se ateapt la o interdicie, care s ne scoat din joc?
Nu, a exclus ideea violenei fie, fiind contraproductiv, de
vreme ce ia ar putea fi prini.
S mulumim Cerului pentru micile favoruri, adug Jenny.
414

Dar nu a exclus ideea interdiciei aici ai avut dreptate, chiar


i n privina cuvntului. El crede c strategia contraofensiv va
consta n a-i interzice fie lui, fie lui Sam, fie amndurora s
ptrund n biroul preedintelui Curii Supreme, fiindc n
absena lor audierea s-ar transforma ntr-un fiasco juridic.
Reclamantul i avocatul su trebuie s apar mpreun.
i eu?
Prezena ta, draga mea, e facultativ o struin, dac vrei,
a prii interesate i nu o cerin legal. Totui, dup cum bine tii,
nelegerile tale cu generalul i cu Sam, semnate i autentificate
aici, sunt obligaii legale. n situaia asta, partea interesat e cea
care controleaz dosarul reclamantului, nu vreo instan
necunoscut.
Asta-i ca n procesele cu bande de tlhari, unde anumii
spectatori se nvrt amenintor pe lng mesele aprtorilor, zise
Sam adresndu-i-se lui Jenny i privindu-l apoi pe Pinkus. De ce
s nu stai aici poimine pn pe la prnz, s iei pe urm avionul
nostru pn la Washington i apoi vreo dou taxiuri pn la
Curte? Nu vd care ar fi problema. Nimeni nu tie unde suntem,
cu excepia celui care i-a angajat pe Cyrus i Roman ca s ne
ntreasc paza, cel cu care a vorbit Mac. Chiar i Cyrus se
nelege acum cu oimul; oricine ar fi omul la, vrea ca noi s fim
bine mersi i s ajungem direct la audiere.
Cyrus vrea s tie i de ce, zise Arip Roie. Sau n-a
menionat asta?
Mac i-a spus c acest Comandant Y are de rezolvat nite
rfuieli cu cei care vor s opreasc audierea, adic s ne opreasc
pe noi s ajungem acolo.
Se pare, draga mea, c binefctorul nostru necunoscut a
fost un aliat de ndejde al celor ce sunt mpotriva noastr, pn
cnd a aflat c acei oameni aveau alte planuri cu el. Ceva de genul
unui sacrificiu politic, dac nu i uman, nici unul nefiind ceva
neobinuit la Washington, conform spuselor generalului.
Dar, domnule Pinkus
Jennifer se gndea, ciupindu-i obrazul.
Lipsete ceva i cred c e ceva vital. Poate c devin paranoic
415

atunci cnd e vorba de Vrful Norilor, dar de ce n-a fi? Tot ce ne-a
spus Hawkins azi-noapte a fost c situaia e sub control sub
control. Ce-nseamn asta? Foarte bine, i-a mpiedicat pe actorii
ia de gheril s ne arunce n vreo prpastie exist ntotdeauna o
prpastie, sau o falez stncoas, sau un bordel dar cum? Ce s-a
ntmplat la Fort Benning? Am fost cu toii att de uurai cnd
am auzit c putem dormi linitii, nct nu l-am ntrebat.
Nu e chiar aa, Jennifer. M-am neles cu el s nu discutm
lucruri concrete la telefon, fiindc, aa cum a subliniat, a mai fost
trimis o echip de asalt dup noi la Hooksett, deci telefonul putea
fi supravegheat.
Credeam c linia de acolo e ntrerupt, zise Devereaux.
n vorbe, nu n realitate. Nu putea spune asear ce a zis azidiminea.
nregistrarea a fost oprit? De unde tia
Azi-diminea a sunat de la un telefon public de la Sophies
Diner, de pe autostrada nouzeci i trei. Chiar a ludat crnaii
polonezi cu ou.
Te rog. Domnule Pinkus, zise Arip Roie. Ce-a spus despre
Fort Benning?
nnebunitor de puin, draga mea, ns destul ca s-l fac pe
acest btrn avocat s se ntrebe ce s-a ntmplat cu autoritatea
legii. Gndindu-m mai bine, m ntreb de ce m mai mir treaba
asta.
E destul de greu, Aaron.
Ceea ce mi-a spus generalul are o greutate considerabil,
tinere. Ca s-l parafrazez pe mult decoratul nostru otean,
aciunea ostil mpotriva noastr de fapt, mpotriva legilor privind
plngerile legale a fost iniiat n biroul uneia dintre cele mai
puternice figuri publice, care i-a acoperit urmele pn ntr-att
nct au devenit inexistente. Nu poate fi acuzat, fiindc nu exist
nimic care s-l ncrimineze.
Fir-ar s fie! explod Devereaux.
Tot ce s-a ntmplat trebuie s aib o semnificaie! strig
Jennifer. Stai puin gangsterul la din Brooklyn, cel pe care l-a
btut Hawkins la hotel, Caesar nu-tiu-cum, a fost arestat!
416

i s-a ajuns la decedatul director al Ageniei Centrale de


Investigaii, zise Pinkus.
Asta-mi sun cunoscut, observ Sam.
Te gndeti la brbaii goi de la Ritz?
Renegai de ntregul Washington, inclusiv de bordeluri.
Ulterior li s-a pltit cauiunea de ctre cineva care pretindea c e
membru al unei secte de nuditi din California i au disprut.
La naiba, zise Jenny, descurajat i furioas. N-ar fi trebuit
s-i permitem lui Hawkins s-i expedieze cine tie unde pe cei
patru nebuni narmai de la caban. i puteam reine pentru atac
deliberat cu arme de foc, violarea proprietii, deinere de mti,
arme, grenade Am fost idioi c l-am lsat pe Vrful Trabucului
s ne conving!
Draga mea, ia nu tiau absolut nimic; i-am interogat
amnunit, dar fr alt rezultat. Nu erau dect nite psihopai.
Dac i duceam la poliie ar fi nsemnat s dezvluim locul n care
ne aflam Mai ru, sunt jenat s-o spun, ns cabana fiind
proprietatea firmei mele, presa ar fi manifestat un interes
considerabil fa de incident.
Mai mult, adug Devereaux, dei nu obinuiesc s-i nal
osanale lui Mac, el a avut dreptate: trimindu-i pe ia de unde-au
venit, noi ne-am creat climatul propice pentru a ajunge direct la
Cei ase Sinucigai nebuni care au venit la Boston.
i la generalul Brokemichael, zise Aaron, zmbind ct de
rutcios era n stare.
Ce vrei s spui, domnule Pinkus? Ieri ne-ai spus clar c
Brokemichael ar fi disprut, trimis la vreun avanpost ce nu
figureaz pe nici o hart, dac ar fi ieit la suprafa. Spuneai c
Washingtonul nu-i putea permite aflarea numelui oficialului care
a ordonat folosirea lui Air Force Two mi amintesc, fiindc am fost
de acord cu dumneata.
i amndoi aveam dreptate, Jennifer, dar ignoram necinstea
generalului, cum mi se pare c a numit-o Sam. Acest excelent
tactician militar avea un casetofon activat de voce, ascuns sub
hain, n timpul ntrevederii cu generalul Brokemichael.
Pentagonul nu-l mai putea trimite pe Brokey Doiarul suficient de
417

departe, nct s dispar Trebuie s v spun, totui, c generalul


vrea s se tie c mercenarul chimist, colonelul Cyrus, a avut ideea
cu nregistrarea.
Presupun c numele acelei importante figuri publice se afl
pe band, spuse Sam animat de speran.
Absolut. Ca i faptul c s-a dus la acea baz incognito.
Cine dracu e? l zori Devereaux.
M tem c generalul refuz deocamdat s dezvluie numele.
Nu poate s fac asta! exclam Arip Roie. Suntem
amestecai toi, trebuie i tim!
El spune c dac Sammy ar ti, ar deveni un pericol social ...
S-ar sui pe caii mari i i-ar duce propria cavalerie n lupt... n
detrimentul strategici viitoare a lui Hawkins. Caii mari de
cavalerie sunt exact cuvintele lui. i-l neleg, fiindc am vzut i
cu reaciile lui Sam n instan.
N-am fost niciodat un pericol social, protest Devereaux.
S-i amintesc de cteva critici dure pe care le-ai adus n
instan?
Au fost cu totul justificate!
N-am spus niciodat c nu au fost dac n-ar fi fost, ai fi
lucrat la alt firm. Spre cinstea ta, ai determinat pensionarea a
cel puin patru judectori din districtul Boston.
Deci, nelegi?
i generalul nelege. Pretinde c te-ai suit pe caii ia mari ai
ti n sensul c ai mituit piloi i ai furat elicoptere de undeva
din Elveia, ca s zbori la Roma i nu vrea s repei performana
asta.
Trebuia s-o fac!
De ce, Sam? ntreb calm Jennifer. De ce trebuia s-o faci?
Fiindc era o greeal. Faptic i etic o greeal, mpotriva
tuturor legilor civilizaiei.
O, Doamne, Devereaux, nceteaz! M-ai putea face s m
rzgndesc las-o balt.
Ce?
Las-o balt! Deci Vrful Triunghiului n-o s ne spun,
domnule Pinkus. i noi ce facem?
418

Ateptm. Face o copie dup band, iar Paddy Lafferty o s


ne-o aduc n scara asta. Apoi, dac nu primesc veti de la general
n douzeci i patru de ore, sunt ndreptit s folosesc toat
influena pe care o am ca s ajung la preedintele Statelor Unite i
s-i pun banda, fie i la telefon.
Foarte greu, spuse Sam ncet.
Cel mai greu, fu de acord Jennifer.
Pasagerii ce cltoreau spre sud, de la Hooksett la New York n
limuzina lui Aaron Pinkus, stteau destul de nghesuii Cei ase
Sinucigai edeau cte trei pe o banchet, fa n fa, iar oimul
n fa, lng Paddy Lafferty. Fuseser rezolvate cteva probleme.
Prima, printr-o scurt oprire la un complex comercial din Lowell,
Massachusetts, unde generalul cumprase nc dou casetofoane
i o duzin de benzi cu durata de o or fiecare, destule, credea el,
pentru excursia la New York. Mai cumprase i un mic cablu de
racordare cu un amortizor ncorporat, care-i permitea s
transmit materialul vorbit de pe o band pe alta aflat n al doilea
casetofon; n acest fel orice dialog era nregistrat de dou ori.
S v art cum se procedeaz, i spuse vnztorul de la
magazin.
Fiule, rspunse oimul grbit, cu conectam emitoare
preistorice nainte ca tu s poi deschide un aparat de radio.
Revenit n limuzin, Mac porni primul casetofon cumprat i se
ntoarse ctre oamenii lui Brokemichael aflai pe banchetele din
spate.
Domnilor, ncepu el, deoarece eu voi fi legtura dintre voi i
oamenii ia din industria filmului cu care v vei ntlni,
comandantul vostru, prietenul meu Brokey a sugerat s-mi facei o
analiz n detaliu a activitilor voastre individuale, ct i a
valoroasei voastre uniti. Asta m va ajuta n discuiile mele
viitoare cu aceti mari productori i s nu fii stnjenii de
prezena domnului Lafferty sergentul tunar Lafferty. Am fost
camarazi de arme la Bulge.
Pot s mor pe loc cu sufletul mntuit! zise Paddy, cu
rsuflarea tiat.
419

Ce-a fost asta, tunar?


Nimica, generale. O s conduc aa cum ne-ai nvat la
Roubaix. Ca din puc.
n timp ce uriaul automobil se avnta nainte, ncepu o poveste
ce dur patru ore istoria complet a unitii numite Cei ase
Sinucigai ntrerupt doar cnd membrii ei se contraziceau unul
pe altul, ceea ce se ntmpla frecvent. Cnd ajunser pe Bruckner
Boulevard, mergnd spre podul ctre Manhattans East Side,
oimul ridic mna stng, iar cu dreapta opri casetofonul.
E suficient, domnilor, spuse el, cu urechile vibrnd nc de
nivelul vocilor ridicate ale interpreilor din spate. Am acum o
imagine complet; att eu, ct i comandantul vostru, v
mulumim.
Dumnezeule mare, strig sir Larry. Tocmai mi-am amintit!
Hainele noastre bagajul nostru pe care l-au luat aghiotanii
dumitale asear de la hotel toate trebuie clcate. N-ar fi normal
s aprem la Waldorf cu costumele ifonate. Sau, cine tie, la
Sardi!
C bine zici. Era un aspect la care Hawkins nu se gndise,
dar care n-avea nici o legtur cu hainele. Ultimul lucru de care
avea nevoie era ca unitatea de actori s nceap s se plimbe peste
tot! Mai ales nite interprei ndrznei, care credeau c se afl n
pragul unei mari cariere. Iisuse! i zise Mackenzie, amintindu-i
de scurta perioad petrecut la Hollywood: tot ce-i trebuia unui
actor mai ales unuia aflat n omaj era o ct de mic aluzie c
va primi un rol rvnit; imediat reeaua personal de relaii se
punea n micare. Nu-i blamase niciodat pe actori, fiindc
talentul nerecunoscut avea nevoie de toat ncrederea cu care
putea fi nconjurat, dar nu era momentul ca echipa Celor ase
Sinucigai s se ntoarc la viaa de dinaintea carierei lor militare.
Sardi! Un institut de teatru!
S v spun ceva, continu oimul, imediat dup ce ajungem
n camere, o s trimitem totul la curtoria hotelului.
i ct o s dureze? ntreb Ducele, pe tonul unui preedinte
de consiliu de administraie.
Pi, nu prea conteaz, rspunse Mac, cel puin pentru
420

disear i poate chiar i pentru mine.


Ce? zise Marlon.
Ei, nu mai spune! adug Sylvester.
N-am mai vzut West Forties de ani de zile! interveni Dustin.
Iar domnul Sardi e un prieten apropiat, spuse Telly. El e
patronul apropo, un fost marinar
mi pare ru, domnilor, l ntrerupse oimul. M tem c n-am
fost limpede n privina acestui bivuac, am crezut c se nelege de
la sine.
Ce s se neleag? zise Sly, deloc binevoitor. Vorbeti ca un
agent secret.
Viitoarele voastre ntlniri impun cel mai strict secret. Dei
minunatul vostru comandant, generalul Brokemichael, se va bate
n numele vostru cu cei de la Hollywood, voi suntei nc n armat
i totul se poate duce de rip dac se afl ceva. De-a dreptul de
rip. De aceea, suntei consemnai n cazarm pn la noi ordine.
O s-l sunm, suger Marlon.
Exclus! Toate comunicaiile au statut de camuflaj.
Asta-i pentru situaiile critice. Interceptarea frecvenei.
Despre asta vorbim i noi. Politicienii corupi care au ncercat
s ne asmu unii mpotriva altora vor s v distrug filmul,
carierele. Vor totul numai pentru ei!
Ticloi mpuii! exclam Ducele. Nu contest c muli dintre
ei sunt actori, dar purtarea lor e de rahat!
Nu e nimic cinstit n motivaiile lor, adug Sylvester.
Nici un dram de adevr, declar cu emfaz Marlon.
Ai jura c au tehnic, zise sir Lany; dar nu sunt dect reflexe
pavloviene, ultrarepetate, cum s-ar zice.
Aa i este! confirm Telly. Trucuri rsuflate, expresii nvate
pe de rost i sprncene ncruntate, cnd uit replicile. Cnd o s
se trezeasc lumea?
Pi ar putea ncerca s joace, dar nu sunt actori! strig
Ducele. i s fiu al naibii dac or s ne fure munca! O s stm
consemnai i-o s facem tot ce ne spui, generale!
Mackenzie

Hawkins,

mbrcat
421

ngrijit,

dar

nu

foarte

impresionant n costumul su gri, cu ochelari cu ram metalic,


peruca rocat i umerii uor aplecai, strbtu holul aglomerat al
hotelului Waldorf, n cutarea unui telefon public. Era puin dup
ora unu, iar actorii-soldai din echipa Celor ase Sinucigai se
aflau n siguran, n apartamente alturate, la etajul doisprezece.
Scpai de meniul lui Desi-Doi, revigorai de mari cantiti de
hran fortifiant, de exerciii fizice i de un somn bun, fr
pianjeni miunnd pe perei, membrii unitii erau complet
refcui i ntr-o excelent stare de spirit. Ei l asiguraser pe
general c au echipamentul de lupt o component vital i c
vor rmne n apartamentele lor, fr s dea vreun telefon, orict
de tentant sau urgent li s-ar fi prut acest lucru.
Dup ce se instalaser, oimul scosese casetofonul de la Fort
Benning, nregistrase ntreaga conversaie cu Brokey Doiarul, i
dduse copia lui Paddy Lafferty i-i spusese s-o duc la
Swampscott. Acum, ncerca s rezolve mai multe treburi deodat i
avea de dat cteva telefoane conspirative: primul, Micului Iosif, la
Boston; al doilea, unui amiral simandicos n rezerv, care i
vnduse sufletul pentru a fi paravan al Departamentului de Stat i
care i datora un serviciu lui Mac, care l salvase la bordul unui vas
de rzboi aflat n golful Wonsan din Coreea; ultimul lui Ginny, la
Beverly Hills, n California prima dintre cele patru delicioase
neveste ale sale. Form zero, apoi numrul crii sale de credit i
numrul de telefon.
Micule Iosif, la telefon e generalul.
Hei, zurbagiule, ce i-a trebuit aa mult? Barosanu dorete s
vorbeasc cu tine, da nu vrea s te sune la casa aia de lng balt,
c nu tie ce-ar putea fi p fir.
Asta se potrivete cu strategia mea, Micule Iosif. i eu vreau
s vorbesc cu el.
oimul se uit la numrul telefonului public.
Poi s dai de el?
Da. Din jumtate-n jumtate de or, merge la un telefon de
pe Collins Avenue, din Miami Beach. Asta-nseamn c sun peste
vreo zece minute.
Pot s-l sun eu direct?
422

Imposibil, zurbagiule. El te sun, nu invers, aa ne-am


neles.
Foarte bine, spune-i s sune la numrul sta din New York; o
s fiu aici peste douzeci de minute.
Mac i ddu numrul telefonului public i nchise. Apoi bg
mna n buzunarul de la hain i scoase un carneel; l frunzri,
pn gsi pagina dorit i form un numr.
Salut, Angus, ce mai face ofierul din preria nord-coreean
care s-a ntmplat s ne arunce n aer staiile radio ngropate pe
plaja din Wonsan?
Cine dracu eti, rspunse vocea aspr a fostului amiral, aflat
la al treilea pahar de Martini.
Ghicete, Frank. Vrei s treci de coordonatele de patruzeci de
grade?
oimul? Tu eti?
Cine altul, marinarule?
tii al naibii de bine c am avut informaii greite
Sau ai citit greit cifrele cifre strict confideniale, numai
pentru tine, Frank.
nceteaz, oimule! De unde dracu s tiu c erai acolo?
Civa kilometri mai mult sau mai puin, cine tia, cui i psa?
Mie Frank i oamenilor mei. Eram departe n spatele liniilor.
S-a terminat! Sunt pensionat!
Dar eti consilier, Frank, un foarte respectat expert al
Departamentului de Stat n problemele militare ale Extremului
Orient. Toate petrecerile alea, perurile, avioanele particulare i
vacanele toate obinute prin bunvoina investitorilor.
Le merit din plin!
Doar c nu poi deosebi o plaj de alta. Ce mai expert!
oimule, las-m-n pace! Nu ne-ajut pe nici unul din noi s
ne-amintim istorii vechi. Am vzut la televizor c ai primit un mare
premiu suedez, aa c ce vrei de la mine? Iau i eu cteva
bomboane i-mi ngrijesc grdina, artrita i celelalte.
i vorbeti cu Departamentul de Stat.
Asta o fac i le dau cele mai bune sfaturi.
i zic eu nc un sfat pe care o s li-l dai, Frank, c de nu,
423

Oteanul Secolului o s dea n vileag una dintre cele mai mari erori
militare din Coreea.
Apoi oimul i detalie planul su.
Convorbirea cu Beverly Hills ncepu destul de prost.
Cu doamna Greenberg, v rog.
Nu e nici o doamn Greenberg aici, rspunse din California o
voce rece de englez.
Cred c am greit numrul
Nu, ai folosit doar un nume greit, domnule. Domnul
Greenberg a plecat acum un an. Dorii, din ntmplare s vorbii
cu doamna Cavendish?
Ea e Ginny?
E doamna Cavendish. Pot s tiu cine o caut?
oimul e de ajuns.
oimul? V cheam ca pe insuportabila pasre de prad,
domnule?
Foarte insuportabil i foarte de prad. Acum spune-i
doamnei Caviar sau cum dracu o cheam c sunt eu la telefon!
O s-i spun, dar nu garantez nimic.
Tcerea brusc de pe fir fu ntrerupt de vocea puternic,
entuziast a primei soii a lui Mac.
Scumpete, ce faci?
Fceam mai bine pn s vorbesc cu mscriciul la care ar
trebui s-i scoat polipii. Cine dracu e?
A, a venit cu Chauncey; e majordomul familiei de ani de zile.
Chauncey? Cavendish?
Lord Cavendish, scumpete. Are grmezi de bani i toi vor s-l
cunoasc. Figureaz pe lista A, a tuturor.
Lista A?
tii tu, de invitaii, scumpete.
Ce s-a ntmplat cu Manny?
Se plictisea cu o femeie mai vrstnic, aa c l-am lsat liber
pentru o mare grmad de bani.
Ce naiba, Ginny, nu eti btrn!
n ochii lui Manny, orice fat care are mai mult de aisprezece
ani e deja trecut Dar gata cu mine, despre tine e vorba. Sunt
424

aa de mndr, oimule Oteanul Secolului! Toate fetele sunt


mndre!
Da, m rog, nu lua n seam laudele, putiule, s-ar putea s
fie prefcute.
Ce? Eu nu sunt aa noi nu suntem aa!
Ginny, o ntrerupse Mackenzie, sunt grbit. Rahaii uscai de
la Washington m-au prins la strmtoare din nou i am nevoie de
ajutor.
O s le-adun pe fete n dup-amiaza asta. Ce putem face i
cui? Pe Annie nu contez. S-a dus la o colonie de leproi, iar
Madge e pe Coasta de Est la New York sau Connecticut dar o s
vorbesc cu ea i cu Lilian la telefon.
Am nevoie doar de tine, Ginny, numai tu m poi ajuta.
Eu, oimule? Uite, i apreciez cavalerismul, dar eu chiar
sunt cea mai vrstnic. Nu m prea ncnt s admit asta, dar
Midgey i Lil sunt mai potrivite pentru nevoile tale. nc mai arat
amndou grozav. Sigur, Annie rmne campioan n domeniul
sta, dar cred c hainele pe care le prefer acum ar speria de
moarte pe oricine poart o pereche de pantaloni.
Eti o femeie delicat i generoas, Ginny, dar nu e vorba
despre asta Mai vorbeti cu Manny?
Numai prin avocai. Vrea cteva dintre picturile pe care le-am
cumprat mpreun, dar s fiu a naibii dac o s-l las pe ticlosul
la mic i libidinos s pun mna pe vreun tablou.
La naiba, se potrivete cu ce speram eu!
Vorbete, oimule. De ce ai nevoie?
Am nevoie de unul dintre scenaritii ia de la studioul lui, ca
s monteze ceva pentru mine.
Vor s fac alt film despre tine?
Pe dracu, nu. Nici vorb!
Sunt uurat s aud asta. Atunci de ce i trebuie un
scenarist?
Am un material incredibil, cu totul adevrat, pe care vreau
s-l flutur pe la nasul magnailor lora de la Hollywood, dar
trebuie s arate bine i s fie gata repede. S zicem ntr-o zi.
ntr-o zi?
425

Ce dracu, n rezumat ar fi doar cinci sau zece pagini, dar


dinamit curat, Ginny. Am materialul pe cteva benzi. tie Manny
pe cineva care ar putea s-o fac
i tu tiai, scumpete. Ce zici de Madge?
Cine?
A treia ta nevast, mon general.
Midgey? Ce-i cu ea?
Nu eti la curent?
Cu ce?
Cu Reporterul Hollywood-ului i Varieti cotidiene, bibliile
celor din inutul cu portocali.
Eu nu-s la curent nici cu adevrata Biblie. Ce-i cu ele?
Madge e unul dintre cei mai tari scenariti de acolo! E att de
tare nct poate pleca din ora ca s scrie la New York sau
Connecticut. Ultimul ei scenariu, Ucigaele omide lesbiene, i-a
adus nite ncasri fabuloase!
S fiu al naibii. Am tiut dintotdeauna c Midgey avea talent
literar, dar
S nu foloseti cuvntul literar! l ntrerupse doamna
Cavendish. Aici nseamn moarte curat Uite, o s-i dau
numrul ei de telefon, dar las-m cteva minute s vorbesc mai
nti eu cu ca i s-i spun c o s-o suni. Va fi foarte bucuroas!
Ginny, acum sunt la New York.
Nu-i aa c-i norocoas? Ea st n doi-zero-trei.
Ce-i asta?
Codul zonei, un loc numit Greenwich, dar nu n Anglia. Sun-o
peste cinci minute, scumpete. i dup ce se termin totul, orice-ar
fi, trebuie s vii s-l cunoti pe Chauncey. S-ar bucura foarte mult,
fiindc e un mare admirator al tu a fost n Regimentul cinci
grenadieri; cinci, sau cincisprezece, sau cincizeci, nu reuesc
niciodat s in minte.
Grenadierii au fost printre cei mai buni, Ginny! Zu c ai
progresat i poi fi sigur c o s vin s v vd!
Mackenzie Hawkins puse receptorul n furc, dup ce scrijelise
cu briceagul numrul de telefon al celei de-a treia soii a lui pe
consola de marmur. Era att de ncntat de cursul evenimentelor,
426

nct vr mna n buzunarul de la hain, scoase un trabuc i-l


aprinse cu un chibrit frecat de consol. O matroan, ntr-o rochie
de var cu un imprimeu iptor, aflat lng cabin, n stnga lui,
ncepu s tueasc tare. Femeia l privi i reui s emit o
remarc.
Un brbat cu aspect aa de cuviincios i cu un obicei att de
urt!
Nu mai urt dect al dumitale, madam. Conducerea hotelului
insist s ncetezi s-i mai duci pe liftierii ia tineri la dumneata n
camer.
Dumnezeule, cine a spus?
Femeia se albi la fa i se ndeprt speriat, n timp ce
telefonul lui Mac sun.
Comandant Y? ntreb calm Hawkins.
Generale, e timpul s ne ntlnim.
Excelent, domnule! Dar eti nc mort, cum facem?
Sunt att de bine deghizat, nct nu m-ar recunoate nici
mama, odihneasc-se n pace.
mi pare ru c ai pierdut-o amice. Totdeauna e dureros s-i
pierzi mama.
Da, e la Lauderdale Ascult, am multe n minte, aa c
trebuie s vorbim repede, mai ales despre cum o s ajungi la
audierea aia peste dou zile. Ai vreun plan?
Unul n lucru, comandante, de aceea vreau s stm de vorb.
Sunt foarte impresionat de paza suplimentar pe care ne-ai trimiso
Suplimentar? Care paz?
Mercenarii.
Cine?
Cei doi brbai pe care i-ai angajat pentru protecia noastr
suplimentar.
A, da, am multe n minte. Scuze pentru nazist, la cred c sar spla i cu balig dac i-ai ordona.
Nazist? Ce nazist?
A, da, am uitat, la s-a pierdut. Deci care-i planul?
Mai nti, i-a cere permisiunea s-i includ n el i pe
427

suplimentari.
Include ce vrei dar la ce suplimentari te referi?
Gardienii, comandant.
A, da, scuze pentru nemlu. Uite, tre s vorbesc repede i
fiindc planul dumitale nu e solid, ar fi al naibii de bine dac ai
veni cu avocatul la nebun.
Sam? Ai auzit de Sam Devereaux?
Nu pronunat aa, dar neleg c atunci cnd a aflat ofierul
la de la Pentagon c acest Devereaux era avocatul dumitale, l-a
vrut mort. Se pare c atunci cnd a fost la Inspectoratul general, la artat greit cu degetul pe mscriciul la n Cambodgia.
Totul s-a aranjat, comandante, eroarea a fost rectificat.
Poate c i-ai optit dumneata lui Dumnezeu, fiindc la Marele
Stat Major n-a ajuns nc vestea asta. Vreo civa absolveni din
West Point vor s-l spnzure pe nemernic. E n fruntea listei cu cei
mai cutai oameni, mpreun cu dumneata.
Eu n-am fost amestecat n treaba aia, zise tios oimul. Nu
exist nici un motiv pentru toat ostilitatea asta, chiar nici unul.
Ohoho, cum ar zice Micul Joey, exclam Vinnie Bum-Bum.
Poate ai uitat inta vizat de escrocheria dumitale!
Da, neleg asta, comandante, dar o rezolvare discret e nc
posibil nu de presupus, ci posibil. Merit s ncercm.
S-i spun ce am eu n minte, l ntrerupse Mangecavallo.
Vreau ca dumneata i icnitul la de avocat s venii desear la
Washington. Eu o s decolez, voi o s aterizai i-o s v pun la
adpost, pn cnd o s v ducem ntr-o main blindat la Curte.
Ce poate fi mai bine?
E evident c ai puin experien n operaiunile sub
acoperire, comandante Y. S faci o bre n liniile inamicului e
simplu; cum te infiltrezi dincolo de ele e important. Fiecare pas
ctre inta zero trebuie atent calculat.
Vorbete, dracului, englezete, amice!
Fiecare barier din drumul spre biroul preedintelui Curii
Supreme trebuie depit. Exist o cale poate.
Poate? N-avem timp de poate!
Poate o s-o facem. i sunt de acord cu dumneata s ne
428

ntlnim disear la Washington, numai c o s-i spun eu unde


La Memorialul Lincoln, la dou sute de pai n faa lui i dou sute
de pai la dreapta. La ora opt fix. Ai neles, comandant?
S neleg ce? Am neles un rahat!
N-am timp pentru civilii irascibili, zise Mackenzie. i eu am
multe lucruri n minte. S fii acolo!
Brokey, sunt Mac, zise Hawkins, scondu-i cartea de credit
din telefon, n timp ce acordurile melodiei Nu-i afacere ca show-ul
fur ntrerupte de vocea lui Brokemichael.
Iisuse, nu tii ce mi-ai fcut. Mac! Blestematul de secretar de
stat, vrea capul meu!
Ai ncredere n mine, Brokey, poi s-l ai tu pe-al lui. Acum
ascult-m i f exact ce-i spun. Ia un avion spre Washington i
Frank, sunt Mac. Ai fcut-o? Ai ajuns la ticlosul la, la
secretarul de stat, sau ai terminat-o cu afacerile externe?
Am fcut-o, nemernicule i nu vrea dect tresele i
ciubucurile mele, groap de mormnt ce eti! Sunt terminat!
Au contraire, amirale, s-ar putea s-i fi sporit atribuiile. tie
ora i locul?
A zis s mi le bag n fund i s nu-l mai sun niciodat.
Bine. O s fie acolo.
Mackenzie Hawkins plec de la telefon, i aprinse din nou
trabucul i cercet cu privirea barul aflat n cellalt capt al
holului aglomerat. Simea nevoia s se ndrepte ctre acel sanctuar
umbrit al amintirilor vechi, de pe vremea cnd era un tnr ofier
ndrgostit, ntotdeauna pasager, dar sincer ndrgostit de cineva,
ns nu era timp pentru aa ceva. Ar fi dorit s fie acolo Madge, a
treia soie, la fel de drgu i important pentru el ca i celelalte;
Ic iubise pe toate, nu doar pentru ce erau ele, ci i pentru ce
puteau deveni. Odat el i un foarte educat locotenent se
ascunseser ntr-o peter nord-vietnamez, dincolo de drumul
spre oraul Ho i Min i i umpluser timpul, povestindu-i vieile.
Nu mai rmsese dect s fie descoperii i s moar.
tii ce ai dumneata, colonele?
429

Ce anume, biete?
Un complex Galateea. Vrei s transformi fiecare imagine
frumoas dltuit n piatr n realitate.
De unde-ai scos rahatul sta?
De la Facultatea de psihologie, Universitatea Michigan,
domnule.
i ce era ru n asta? Madge, ca i celelalte, avea un vis
ndeprtat s fie scriitoare. Mac se nfiorase n sinea lui de
ncercrile ei literare, dar nu-i contesta abilitatea de a deschide
brusc ochii cuiva prin personajele ei ciudate i povetile trsnite
Aa c venise timpul lui Midgey. Nu era chiar Tolstoi, dar Ucigaele
omide lesbiene i aveau locul lor undeva, orict de urt ar fi fost
acel loc. Mackenzie se ntoarse la telefon, introduse cartea de credit
i form numrul. ritul ncet; telefonul era scos din furc i se
auzeau nite ipete de oroare, de teroare.
Ajutor, ajutor! striga o voce de femeie pe fir. Omizile se trsc
pe podele i pe perei! Sunt mii! Vin spre mine! Or s m atace!
Deodat se fcu linite, linitea groazei.
Ateapt puin, Midgey, ajung imediat la tine! Care-i
blestemata aia de adres?
Ei, haide, oimule, zise deodat o voce calm. E doar o band
promoional.
Ce?
Reclama pe care o dau la radio i televizor. Putii o ador, n
vreme ce prinii lor m-ar dori expulzat.
De unde ai tiut c sunt eu?
M-a sunat Ginny acum cteva minute i, pe de alt parte,
nimeni nu are numrul sta n afar de noi, fetele i agentul meu,
care nu m sun dect dac e vreo problem i, n-o s-i plac
asta, dar niciodat nu e! Tu m-ai ajutat s ajung aici, Mac i n-o s
pot niciodat s-i mulumesc suficient.
i Ginny nu i-a spus?
A, treaba cu scenariul, rezumatul de zece pagini; sigur c mia spus. Am vorbit cu serviciul de curierat, care ateapt adresa ta.
D-i oferului benzile i o s ai ceva mine diminea. Doamne, e
cel mai mic lucru pe care-l pot face pentru tine.
430

Eti o fat stranic, Midgey i i mulumesc sincer.


Fat stranic tipic pentru tine, oimule. Dar tu eti cel
mai stranic tip pe care l-am cunoscut noi, fetele dei uneori cred
c ai mers cam prea departe cu Annie.
Nu eu am fcut-o
tim; ca ine legtura cu noi i am promis toate s nu suflm
o vorb. Doamne, cine-ar fi crezut?
E fericit, Madge.
tiu, Mac. Eti un geniu.
Nu sunt geniu poate cu excepia anumitor situaii militare.
Nu ncerca s spui asta celor patru fete care n-aveau unde s
se duc pn ai aprut tu.
Sunt la Waldorf, zise deodat Hawkins, tergndu-i revoltat
un nceput de lacrim din ochi. Spune-i curierului s mearg
direct la apartamentul doisprezece A; e pe numele Devereaux, n
caz c e oprit sau ntrebat.
Devereaux? Sam Devereaux? Ce biat adorabil!
Rmi n doi-zero-trei, Midgey. El a mbtrnit, s-a nsurat i
are patru copii.
Ticlosul, asta-i o tragedie! strig a treia fost soie a lui
Mackenzie Hawkins.

26
La Swampscott, zilele treceau monoton, lipsa de activitate
determinndu-i pe cei trei avocai s sune mereu la birourile lor, n
sperana c cineva avea nevoie de prerile, experiena, deciziile
lor dar nimic. Din nefericire pentru fiecare, n timp ce distraciile
verii erau n toi, nimeni nu prea s solicite ceva, cu excepia unor
informaii cu privire la probleme lipsite de importan. Trndvia i
faptul c nu tiau ce fcea oimul creaser o anume tensiune, mai
ales ntre Sam i Jennifer.
De ce oare tu i generalul tu cu mintea dus a trebuit s
431

intrai n viaa mea, n vieile noastre?


Hei, stai puin, n-am intrat eu n viaa ta, tu ai luat un taxi
spre casa mea!
N-aveam de ales
Nu, sigur c nu, oferul de taxi a scos o arm i i-a ordonat
unde s mergi
Trebuia s-l gsesc pe Hawkins.
Dac-mi amintesc bine i asta fac, Charlie Apus-de-Soare l-a
gsit primul; i, n loc s spun Nu, nu te poi juca n cutia ni
nisip a tribului, el a zis Sigur, poi btrne, hai s facem un
castel de nisip.
Incorect, incorect! A fost pclit.
Atunci, ca avocat, ar trebui s le nvee pe victimele
accidentelor s cear daune, fiindc numai aa o s aib clieni.
N-o s te ascult eti un bigot.
Cnd e vorba despre susintori tmpii, cu siguran sunt.
M duc s not
N-ar trebui.
De ce nu? Nu sunt acolo destui rechini turbai?
Dac sunt, poi s le spui adios lui Aaron i mamei mele, ca
i lui Cyrus i Roman Z.
S-au dus toi s noate?
Mama i Aaron au vrut, iar mercenarii notri i-au nsoit.
Ce drgu.
Nu cred c vor fi pltii dac oamenii se neac.
De ce s nu m duc i cu?
Fiindc Aaron Pinkus, gigantul baroului din Boston, spunea
c ar trebui s citeti i s reciteti dosarul lui Mac pn cnd o s
poi cita din el. n calitate de amicus curiae, ai putea fi chestionat
de Curte.
L-am citit i l-am recitit i nu exist nici o seciune a lui din
care s nu pot cita.
Cum i s-a prut?
E genial absolut genial i detest chestia asta!
Exact asta a fost i prima mea reacie. E i adevrat?
Vezi tu, s-ar putea s fie. Legendele pe care le-am auzit n
432

copilrie, transmise din generaie n generaie i, desigur, exagerate


i rstlmcite n timp, au o sumedenie de conotaii
melodramatice. Chiar simbolice.
Ce nelegi prin simbolic?
Fabule cu animale antropomorfizate. Crudul lup albinos care
le pclete pe caprele cu blan ntunecat fcndu-le s pasc
ntr-o trectoare, de unde nu pot scpa dect prin focul din
pdure, foc care se ntinde spre trectoare i cmpii, distrugndule hrana i casele, zu.
S fie vorba despre banca din Omaha care a fost incendiat?
ntreb Devereaux.
Poate. Cine tie?
Hai s notm amndoi, spuse Sam.
mi pare ru c mi-am ieit din fire
Dup erupie, vulcanul se rcete. E un vechi proverb indian
Navajo, mi se pare.
Omul legii cu limba ascuit are o coad de cui n loc de
creier, zise Jennifer Arip Roie, rznd ncet. inutul neted al
indienilor Navajo nu are muni, cu att mai puin vulcani.
N-ai vzut niciodat un viteaz Navajo enervat fiindc femeia
lui i-a druit o banderol turcoaz exhibiionistului sexual din
cortul alturat?
Eti incorigibil. Vino, hai s ne lum costumele.
S te conduc la cabin nu e ca la Casbah, dar ar putea fi.
S-i spun un proverb indian adevrat: Wanchogagog
manehogagog Tu pescuieti pe partea ta, eu pescuiesc pe partea
mea i nimeni nu pescuiete la mijloc. Sunt dou cabine una
pentru femei i una pentru brbai.
Ct de abscons, dac nu chiar victorian. Deloc amuzant.
Ua buctriei se deschise i aprur Desi-Unu i Doi, amndoi
evident slbii.
Unde-i marele negru Cyrus? ntreb Desi-Unu. Trebuie s
plecm!
Unde s plecai? De ce?
La Boston, domnu Sam, rspunse Desi-Doi. Am primit
hordine de la gheneral!
433

Ai vorbit cu generalul? ntreb Arip Roie. N-am auzit


telefonul sunnd.
Nu telefonul sun aici. Noi sunm la hotel la fiecare or, s
vorbim cu Jose Pocito. El ne spune ce s facem.
De ce mergei la Boston? ntreb Devereaux.
S-l lum p actoru la nebun, domnu maior Sooton i s-l
ducem la haeroport. Marele gheneral a vorbit cu el i n-ateapt
curnd.
Ce s-a ntmplat? ntreb Jennifer.
Nu sunt sigur c trebuie s ntrebi, o avertiz Sam.
Tre s ne grbim, zise Desi-Unu. Maioru Sooton zice c tre
s se opreasc la un magazin mare pentru inut correcto, da nu
crez c-i pentru un automobil Unde-i colonelu Cyrus?
Pe plaj, rspunse nedumerit Arip Roie.
Tu iei maina, Desi-Doi, i ordon Desi-Unu. i zic colonelului
i ne ntlnim la garaj. Pronto!
i, amigo!
Aghiotanii plecar n fug, unul spre plaj trecnd pe teras,
cellalt prin hol, ctre garajul de dincolo de aleea circular. Sam se
ntoarse spre Jenny.
Am spus eu ceva despre profeia lui Dumnezeu?
De ce nu ne spune nimic?
E partea necinstit a unei strategii necinstite.
Ce?
Nu spune despre ce e vorba pn cnd nu a ajuns destul de
departe pentru ca treaba s fie ireversibil. Nu te mai poi ntoarce.
A, asta-i minunat! exclam Arip Roie. Dar dac e complet
aiurea, dac greete?
El e convins c nu e posibil.
Dar tu?
Dac ndeprtezi ipoteza iniial, care e ntotdeauna greit,
dosarul lui nu-i ru.
Asta nu-i suficient!
De fapt, e chiar grozav, fir-ar s fie.
De ce oare nu m simt mai linitit?
Fiindc Fir-ar s fie te conduce la captul crrii, iar ntr-o
434

zi el o s fac pasul n plus i-o s ne prbuim cu toii.


O s-l pun pe domnul Sutton s-l ntruchipeze pe el, nu-i
aa?
Probabil; l-a vzut n aciune.
M ntreb unde.
Nu te mai gndi. E mai uor aa.
Johnny Bot-de-Viel, artnd superb n pantalonii din piele de
cprioar brodai cu mrgele, privea deprimat uvoaiele de ploaie
prin fereastra intrrii n cortul-vagon de primire, de forma unei
crue cu coviltir, vopsit n culori iptoare. Cnd Vrful Norilor
proiectase edificiul i adusese dulgheri din Omaha s-l
construiasc, locuitorii rezervaiei l priviser uluii. Ochi de
Vultur, eful Sfatului Btrnilor, l ntrebase pe Bot-de-Viel:
Ce face nebunul la? Ce vrea s fie asta?
Zice c reprezint cele dou imagini frecvent asociate cu
vechiul Vest. Crua acoperit a pionierilor i cortul simbolic din
care ieeau triburile slbatice s-i mcelreasc.
N-are minte. Spune-i c noi avem nevoie de vreo dou
excavatoare, de cositoare, de cel puin zece mustangi i o duzin de
muncitori.
Pentru ce?
Vrea s curm cmpia din nord i s organizm spectacole
cu atacuri.
Mustangi?
Nu maini, cai. Dac tot o s galopm n jurul cruelor
aezate n cerc, ar fi bine s-i nvm pe cei tineri s clreasc,
iar cu cele cteva mroage pe care le avem nu putem s strbatem
cmpia de la un cap la altul.
Bine, dar muncitorii?
Om fi noi slbatici, Bot-de-Viel, dar reprezentm n
ansamblu Slbaticul Nobil i nu facem genul sta de munci
njositoare.
Asta fusese cu cteva luni n urm. n dup-amiaza aceea
ploioas, nu venise nici un turist care s cumpere o sumedenie de
suveniruri aduse din Taiwan. Johnny Bot-de-Viel se ridic de pe
435

scaunul din faa ferestrei, ddu la o parte perdeaua din piele, intr
n confortabila sa locuin i se duse la televizor. l deschise, cut
un canal de sport i se aez pe scaunul din frnghie mpletit,
pentru a urmri un meci. Fu ntrerupt, ns, cu brutalitate de
ritul telefonului cel rou.
Vrful Norilor?
Eu sunt, strig Jonny.
Planul A-unu. Executarea.
Glumeti cred c glumeti!
Un general nu glumete atunci cnd asaltul e n toi. E vorba
de codul Verde Deschis! Am alertat avionul la aeroport i
companiile de autobuze din Omaha i Washington. Totul e pregtit.
Tu pleci n zori, aa c d-le de veste tuturor. Trebuie fcute i
verificate toate bagajele pn la ora douzeci i dou. Butura e
interzis ntregului contingent pentru Washington. Asta-i liter de
evanghelie, soldat. n brigada mea nu vor exista indieni bei.
Pornim marul!
Eti sigur c nu vrei s te mai gndeti vreo dou sptmni,
VN?
Ai primit ordinele, sergent Bot-de-Viel. Executarea lor rapid
e esenial!
Tocmai asta m nelinitete, Mare ef.
Asfinitul venise i se dusese, iar statuia masiv, copleitoare a
lui Lincoln era scldat n lumina reflectoarelor; turitii, fermecai
i tcui, i ddeau ocol pentru a o admira din diferite unghiuri.
Excepie fcea un brbat cu nfiare bizar, ce prea preocupat
de peluza de un verde nchis. Pornise de la scrile monumentului
i mergea n linie dreapt, ciocnindu-se de turiti, n timp ce-i
potrivea peruca Roie care-i cdea peste urechi.
Vincent Mangecavallo nu se nscuse i nu crescuse degeaba n
mondo italiano din Brooklyn. tia cnd era bine s ajung la o
ntlnire cu mult nainte de ora stabilit, fiindc o ntlnire
putea implica diverse situaii, cum ar fi un cadavru atrnat de un
crlig ntr-o mcelrie. Problema pe care o avea Vinnie Bum-Bum
era legat de cuvntul pai ce dracu nsemna un pas? Era un
436

picior, un iard, un iard i jumtate sau ceva ntre ele? Auzise


poveti vechi din Sicilia, unde duelurile se fceau cu puti Lupa,
iar la locurile de tragere se ajungea fcnd pai mai mici sau mai
mari, numrai de un arbitru sau, uneori de o tob; nimeni nu
prea ddea atenie acestui lucru, iar acela care i nela
adversarul ctiga ntotdeauna. Dar aici era America. Pai ar fi
trebuit s nsemne ceva mai exact, n spiritul corectitudinii i al
onestitii.
n plus, cum dracu s in socoteala exact mergnd prin
mulime n ntuneric? Ajungea, de exemplu, la numrul aizeci i
trei, se izbea de nite mscrici, peruca i aluneca pe ochi i-l
orbea, relua numratul pailor, dar uita numrul la care
rmsese. Se ntorcea la trepte i o lua de la capt! Rahat! La a
asea ncercare, ridicnd piciorul drept pentru ultimul pas, ajunse
la un copac mare, care avea o inscripie pe trunchi cu data cnd
fusese plantat de un preedinte. n jurul lui exista o banc
circular. Se putea aeza astfel nct faa s nu-i fie vzut de
generalul nebun cu care trebuia s se ntlneasc pentru un
schimb de informaii. Cu toate acestea, Vincent hotr s se
ndeprteze de copac i s atepte la umbra altuia cine tia ci
blestemai de pai mai erau pn acolo? n schimb tia dup cine
s se uite: un pclici nalt i btrn, nvrtindu-se n jurul
copacului cu inscripie i purtnd, probabil, pene n pr.
Urmrind silueta obez ce ddea trcoale locului de ntlnire,
generalul Ethelred Brokemichael era uluit! Nu-i plcuse niciodat
Mackenzie Hawkins, mai ales c Mac era prietenul dispreuitului
Heseltine, dar apreciase ntotdeauna talentele asprului otean. n
acel moment, ajunsese la concluzia c admiraia lui mut nu se
justifica. Tocmai fusese martor la un ridicol exerciiu de ntlnire
sub acoperire ridicol, pe dracu, era de-a dreptul grotesc!
Hawkins mprumutase ori cumprase o hain mai mare cu cteva
numere, o cptuise bine i, pentru a-i masca nlimea, mergea
n chip nefiresc, asemenea unei maimue, prin mulimea din faa
statuii lui Lincoln. Amintea de o goril ce mria, cutnd fructe
de pdure pe sub tufiuri. Era o privelite care-l mbolnvea pe
437

creatorul Celor ase Sinucigai! Brokey Doiarul era convins c nu


se nela asupra persoanei deoarece oimul purta i stupida
peruc Roie, care i tot cdea pe ochi. Era limpede c nu auzise
niciodat de adezivul lichid, pe care toi cei familiarizai cu teatrul
l cunoteau.
Peruca lui Brokey, din pur coinciden rocovan de fapt,
rocat-cafenie fusese fixat cu o band adeziv Max Factor, de
culoarea pielii, care-i fcea invizibil linia prului, mai ales la o
lumin slab, de nuana chihlimbarului atenuat cum se spunea
n jargonul actorilor. Profesionismul avea s-i spun cuvntul, i
zise Brokemichael, hotrt s-l surprind pe oim, care se
retrsese la pnd n spatele unui arar japonez, la vreo zece metri
distan de locul ntlnirii. Doiarul jubila; Mac i btuse joc de el
la Benning, iar acum avea s i-o plteasc. Merse ntr-un cerc larg,
ocolind pe margine mulimea de la monument, trecnd din cnd n
cnd pe lng cte un militar care ridica imediat mna la chipiu
salutndu-l, aa cum se cuvenea gradului su. Apropiindu-se de
arar pe flancul de est, saluturile ocazionale l fcur pe Brokey s
se ntrebe nc o dat de ce insistase oimul ca el s se mbrace n
uniform la o ntlnire conspirativ. l ntrebase, de mai multe ori,
care era motivul, dar singurul rspuns fusese: F cum i spun i
pune-i toate blestematele alea de medalii pe care le-ai primit sau i
le-ai acordat singur! Nu uita, tot ce-am discutat la Benning e
nregistrat.
Doiarul ajunse la arar i, ncet, cu spatele la trunchi, l
nconjur, pn cnd se opri lng fostul otean care l prostise i
care privea acum cu atenie locul ntlnirii. Lucrul cu adevrat
stupid era c, n loc s stea drept ca s vad mai bine, idiotul
continua s stea cu genunchii ndoii i cocoat, pstrnd statura
scund de camuflaj, chiar i n umbra ntunecat a ararului.
Curat diletantism!
Atepi pe cineva? zise Brokey calm.
Dumnezeule! explod civilul deghizat, ntorcnd capul att de
brusc nct peruca Roie se rsuci cu nouzeci de grade spre
stnga, perciunii ajungndu-i pe frunte. Tu eti? Sigur, tu eti, i-ai
pus uniforma militar.
438

Poi s te ridici acum, Mac.


S m ridic pe ce?
Pentru Dumnezeu, aici nu e nimeni. De-abia mi zresc
picioarele, dar vd al naibii de bine peruca aia stupid pe care o
pori. Mi se pare c s-a ntors pe dos.
Da, m rog, nici a ta nu-i perfect, infanteristule! zise civilul,
aranjndu-i podoaba capilar. Muli dintre naii pleuvi poart
porcria aia lipit cu band Max Factor, care face s-i dispar
cutele de pe frunte tii i tu.
Cum adic, tiu? Cum poi ti cu lumina asta?
Tmpitule, fiindc lumina e reflectat de banda aia lucioas.
Bine, bine, Mac, acum ridic-te, s putem vorbi.
Ce-ai cu mine? Vrei s m duc s cumpr nite pantofi cu
talp ortopedic sau o pereche de catalige? Ce-ai pit?
Adic tu? Brokey Doiarul se aplec n fa, cu gtul ntins.
Nu eti Hawkins!
Stai aa, amice! strig Mangecavallo. Am impresia c tu nu
eti Hawkins! Am poze cu el!
Cine eti tu?
Cine dracu eti tu?
Am venit s m ntlnesc cu oimul acolo! exclam
Brokemichael, artnd spre copac.
i eu!
Pori o peruc Roie
La dracu i tu
El purta una din asta la Benning!
Eu mi-am luat-o la Miami Beach
Eu din garderoba unitii mele.
i ie-i place peche, ai?
Ce tot spui acolo?
Ce tot spui tu?
Stai puin!
Brokemichael privea disperat spre copacul cu inscripie, unde
era locul de ntlnire. Uite! Acolo! Vezi ce vd i eu?
Adic pe preotul la usciv, n costum negru i cu guler alb,
care adulmec n jurul copacului ca un doberman care vrea s se
439

uureze?
Exact despre asta vorbesc.
i ce? Poate vrea s stea pe banca aia.
tiu asta, zise Brokey Doiarul privind scruttor din umbra
ararului. Acum, uit-te, continu el, n vreme ce preotul era vag
luminat dinspre vest de reflectoarele ndeprtate. Ce vezi?
Gulerul, costumul prul rou i ce dac?
Diletantism, hotr creatorul Celor ase Sinucigai. Nu e pr,
e o peruc; i, ca i a ta, foarte prost fcut. Prea lung la ceaf i
prea larg la tmple Ciudat, parc l-am mai vzut undeva.
Care ceaf i ale cui tmple? Ce legtur are religia cu asta?
Nu religia, peruca. Nu e bine aezat.
A, am uitat, peche. Trebuie s m ntlnesc cu un soldat
famfaron pentru cea mai important discuie din viaa mea nu c
a avea vreo problem personal, nelegi doar c acum nu e
momentul s tolerm lipsa de evlavie.
Poate c perucile sunt simboluri
Ale cui?
Nu vezi? Ne-a fcut pe toi s purtm peruci roii!
Nu trebuie s-mi spun el. i-am zis, pe-a mea am luat-o din
Miami Beach, de la o prvlie ciudat de lng Fontanbloo
Iar eu am gsit-o pe-a mea n garderoba unitii mele
Ce mai unitate
Dar el purta o peruc Roie cnd a venit s m vad
Doamne, a fost o motivaie subliminal orientat spre improvizaie!
Sub-cine, spre ce?
A folosit el vreodat cuvntul roii cnd a vorbit cu tine?
Poate, nu tiu. Toat afacerea e cu indieni piei-roii, mnelegi? Poate a zis piei-roii, tii? Dar nu l-am vzut niciodat,
doar am vorbit la telefon.
Asta el i-a folosit vocea ca pe o for subcontient de
convingere. Stanislavski a scris pe larg despre asta.
E comunist?
Nu, Stanislavski e un zeu al teatrului.
A, polonez, ai? Pi, atunci trebuie s ii cont de asta.
Ce afacere? ntreb deodat Brokey Doiarul, ntorcnd capul
440

spre strinul cu peruc Roie. Despre ce afacere vorbeti?


Procesul la cu tribul Wopotamilor, care e la Curtea
Suprem, ce altceva?
n armat, domnule, zise hotrt Brokemichael, stnd drept,
nu permitem folosirea cuvintelor care au conotaii etnice
defimtoare. Aceast naiune are ceteni italiano-americani
remarcabili, fiii i fiicele lui Leonardo Michelangelo i Rocco
Machiavelli trebuie tratai cu cel mai mare respect pentru
contribuiile lor. Alde Capone i Valachi au fost nite excepii
aberante.
O s merg mine la biseric i-o s aprind o lumnare, ca s
te ajute s supravieuieti dac o s te ntlneti cu fiii i fiicele
ultimilor doi. Pn atunci, ce facem noi acum?
Cred c ar trebui s avem o conversaie cu preotul cu capul
rou.
C bine zici. S mergem.
Nu nc! se auzi o voce profund i aspr din spatele lor. M
bucur c ai reuit s ajungei, domnilor, continu oimul,
apropiindu-se de trunchiul ararului, cu peruc Roie proaspt
tuns lucind n lumina filtrat de frunzi. mi pare bine c te
revd, Brokey i pe dumneata, domnule. Presupun c eti
comandantul Y. E o plcere deosebit s te cunosc, oricine ai fi.
Warren Pease, secretar de stat, era mulumit de sine, chiar
impresionat. Cnd l vzuse pe preotul la certndu-se cu un ofer
de taxi pentru costul cltoriei, n faa hotelului Hay-Adams, i
venise brusc o idee se va duce la ntlnire n haine de cleric!
Dac nu-i plcea ce vedea sau auzea, o putea terge fr probleme.
La urma urmei, nimeni nu se poart urt n public cu un preot
sau alt slujitor al bisericii. Ar fi fost o nebunie s nu se duc la
ntlnire, n ciuda celor spuse acelui ngrozitor amiral, care urma
s primeasc de-acum nainte chitane de plat din locuri unde nu
fusese niciodat s se ntlneasc cu oameni pe care nu-i
cunotea, pentru afaceri ale Departamentului de Stat care nu
existau. Pease l certase cu asprime la telefon nu pentru a-i corija
excesele, ci pentru a afla ct de mult tia i de unde tia.
441

Rspunsurile la ambele ntrebri fuseser nesatisfctoare,


confuze i destul de deranjante pentru a-l convinge pe Warren s
lmureasc problema i s-i procure un guler preoesc. Avea un
costum negru pentru funeraliile oficiale, iar peruc rocat i
completa nfiarea.
n timp ce mergea prin mulimea de la Memorialul Lincoln,
cuvintele amiralului i rsunau n urechi:
Domnule secretar, un vechi camarad de arme mi-a cerut s
v transmit un mesaj, care ar putea conduce la soluia celei mai
presante probleme pe care o avei el a numit-o criz.
Ce tot spui acolo? Departamentul de Stat se confrunt cu
zeci de crize n fiecare zi i, fiindc timpul meu e cel mai preios
din Washington, te-a ruga s fii mai precis.
M tem c nu pot fi precis. Vechiul meu camarad mi-a spus
c problema depete puterea mea de nelegere, cu mult.
Asta nu-mi spune nimic. Fii mai clar, marinar.
Spunea c e ceva n legtur cu un grup de nativi americani
orice ar nsemna asta i cu anumite instalaii militare, oricare ar
fi ele.
O, Doamne! i ce-a mai zis?
A fost foarte laconic, dar pretindea c exist o soluie care var deschide o prtie.
Ar putea s deschid o ce?
O prtie Sincer s fiu, domnule secretar, cu nu m pricep
la sporturi de iarn, dar, din punct de vedere militar, presupun c
acest limbaj codificat nseamn c putei s v atingei obiectivul
mult mai repede ntlnindu-v imediat cu el.
Cum l cheam, amirale?
Dac v-a rspunde ar nsemna s m implic ntr-o situaie
cu care n-am nici o legtur. Sunt doar un mesager, domnule
secretar, nimic mai mult. Putea s aleag pentru treaba asta orice
alt fost militar i mi-a fi dorit s-o fac.
i eu a putea alege s verific numeroase chitane ale tale i
s aflu cine i finaneaz excursiile alea confortabile pe care le faci
cu avioane diplomatice! Ce zici, marinarule?
Nu fac dect s transmit un mesaj, domnule secretar, cu nu
442

sunt implicat!
Nu eti implicat, ai? Asta spui tu, dar de ce trebuie s te
cred? Poate c faci parte din aceast demonic conspiraie.
Ce conspiraie, pentru numele Domnului?
A, i-ar plcea, nu-i aa? i-ar plcea, nici mai mult, nici mai
puin, ca eu s-i vorbesc despre porcria asta oribil, pentru ca tu
s poi scrie o carte.
Nu tiu despre ce dracu vorbii!
Numele, marinar, numele!
Deci, dumneavoastr putei scrie o carte i s m punei pe
mine n ea? Nu se poate!
Bine, fiindc mi-ai rpit att de mult timp, ai putea s-mi
transmii i restul mesajului tu mpuit. Unde i cnd zice acest
monstru anonim s m ntlnesc cu el?
Amiralul i spuse.
Bine, minunat! Am uitat deja tot ce mi-ai spus. Acum vr-i
n fund mesajul, marinarule i s nu m mai suni dect atunci
cnd vrei s-i dai demisia din funcia de consilier!
Ei, haidei, domnule secretar, cu n-am nevoie de necazuri, pe
crucea mea! Uitai, o s vorbesc cu prietenul preedintelui,
Subagaloo i el o s v spun
Cu Arnold? Nu, nu vorbi cu Arnold, niciodat s nu vorbeti
cu Arnold! O s te pun pe o list, o s te aib pe o list o list, o
list, oribil!
Nu v simii bine, domnule secretar?
Sunt bine, sunt bine i o s fiu i mai bine, dar s nu-l suni
niciodat pe Arnold Subagaloo. O s te pun pe lista lui, lista lui, o
teribil, nspimnttoare, distrugtoare list! nceteaz i rupe
rndurile, marinarule, cum zicei voi, stupizii de soldai!
l pusese la punct pe parazitul la, cuget Pease, zmbindu-i
dulce unei btrnici supraponderale care-l privea cu veneraie n
vreme ce se apropia de arar. Nu prea era un loc nimerit, iar
Warren se ntreb de ce l alesese Mackenzie Hawkins, alias Vrful
Norilor, eful de trib al infamilor Wopotami. Lumina era slab
asta era bine iar turitii se aflau la vreo treizeci de metri asta nu
era ru; mulimea l proteja. Cu siguran, maniacul de Hawkins
443

i luase aceste precauii pentru propria-i securitate, nu pentru


secretarul de stat. Credea, fr ndoial, c guvernul trimisese
trupe n zon, n sperana de a-l captura, ns demonstraiile de
for erau ultimul lucru dorit de oamenii preedintelui. Ar fi avut
un efect teribil asupra publicului dac s-ar fi aflat c-i ntinseser
o curs unui om decorat de dou ori cu Medalia de Onoare a
Congresului. Pease cercet locul n lumina slab de sub copac i
se uit la ceas; venise cu aproape treizeci de minute mai devreme.
Bine, foarte bine; o s se plimbe prin preajm, o s atepte i o s
observe. nconjur copacul i apoi se opri, observnd iritat c
btrna cu obrajii fardai iptorii atepta.
Binecuvnteaz-m, printe, fiindc am pctuit, spuse ca cu
voce ascuit, tremurtoare, stnd n faa lui sub ararul rmuros
i blocndu-i drumul.
Da, bine vox populi i celelalte. Unii dintre voi nu suntei
perfeci, dar aa se ntmpl
Vreau s m spovedesc, printe. Trebuie s m spovedesc!
Asta-i foarte ludabil, dar nu cred c e locul potrivit. n plus,
sunt grbit.
Biblia spune c n ochii Domnului deertul poate fi Casa lui
Dumnezeu dac duhul pctosului dorete aa.
Lsnd la o parte prostiile, i-am spus c m grbesc.
Iar eu i spun s-i miti fundul n spatele copacului.
Ah, foarte bine, eti iertat, orice-ai fi fcut ce-ai spus?
Ai auzit bine, figurantule! opti babornia, cu o voce devenit
brusc mai joas i mai aspr, scond un briceag dintre cutele
rochiei i desfcndu-l. Treci n spatele copacului, c de nu, ultima
ta grij o s fie jurmntul de castitate.
O, Doamne nu eti femeie, eti brbat!
E discutabil n ambele cazuri, dar sunt un cuitar ador s
tai. Hai, mic!
Te rog, te rog, nu m lovi, nu m o, Doamne, nu m tia!
Tremurnd din tot corpul, secretarul de stat se duse n spatele
copacului.
Zu c n-ar trebui, s tii. S tai un preot e un pcat foarte,
foarte mare.
444

Te urmresc de cincisprezece minute, figurantule, uier


brbatul/femeie. Cu crpa aia hidoas pe cap eti o ruine pentru
toi perverii cinstii din lume!
Ce?
Cum ndrzneti s te nvri pe-aici n felul sta? Caui
bieai, jigodie? mbrcat ca un preot? Asta-i dezgusttor!
Nu, zu, doamn domnule, orice-ai fi
Ce-a fost asta? M insuli, cap de arpe?
Pe cuvnt, niciodat! Ochiul stng al lui Pease gravita n
orbit. i spun doar c nu nelegi
Eu neleg foarte bine! Javre ca tine au la ele o grmad tic
parale. Scoate-i, perversule!
Bani, adic bani? Dumnezeule, ia tot ce am!
Secretarul se caut n buzunare i scoase nite bancnote
mpturite.
Uite, uite, ia-i!
Ce s iau? sta-i mruni. Trebuie s-i crestez buzunarele
nainte s ncep tierea adevrat! Monstrul androgin l mpinse pe
Pease n spatele copacului. Dac scoi un sunet, o s muti rna,
libidinosule!
Te rog! l implor Pease. Tu nu tii cine sunt
Dar noi tim! l ntrerupse o voce stranie, profund, venit din
umbr. Gata, Brokey i tu, comandante Y, dezarmai atacantul!
Acum!
Vrstnicul absolvent de la West Point i corpolentul capo
supremo din Brooklyn atacar: primul smulse briceagul din mna
care l strngea, cellalt apuc picioarele acoperite cu o fust larg,
nflorat.
E o afurisit de trf! ip Mangecavallo.
E pe dracu! strig Brokemichael, smulgnd peruca de pr
crunt de pe capul tlharului cu fa zbrcit i trsturi aspre.
Vinnie Bum-Bum constat imediat eroarea i ncepu s-i care
pumni figurii hidos fardate.
Bucat de brnz mpuit ce eti! rcni el.
Las-l s plece, comandant! ordon oimul.
De ce? ntreb Brokey Doiarul. Nemernicul sta ar trebui s
445

stea dup gratii!


Cu mpuitele lui de picioare rupte! adug presupusdecedatul director al CIA.
Avem de gnd s depunem vreo plngere, domnilor?
Ce?
Brokemichael se ddu napoi, iar Mangecavallo se plesni peste
frunte, deplasndu-i din nou peruc, astfel c un perciune i
acoperea parial nasul, iar ochii de-abia i se mai vedeau.
Are dreptate, comandant cum te-o-chema, zise Doiarul.
Da, bine, poate c are, admise Vincent, administrnd un
ultim genunchi n coastele tlharului.
Ia-i zborul i dispari de-aici, jigodie!
Hei, tipilor! ip infractorul, rnjind exuberant n timp ce-i
nfca peruca i se ridica n picioare. Vrei s venii la mine? Zu
c ne-am distra pe cinste!
Pleac de-aici.
M duc. M duc.
Cu fusta fluturnd, tlharul alerg peste pajite i dispru n
mlatin.
O. Doamne, o, Doamne! se auzi o voce tremurtoare. V
mulumesc, v mulumesc! Puteam s fiu ucis!
De ce nu te ntorci, s te ridici i s vezi dac vrei s trieti?
zise oimul blnd, vrnd mna n buzunar i scond un
casetofon.
Ce? Ce vrei s spui?
ncet, Warren Pease se ridic de la pmnt, se rsuci cu un efort
pe fund i, rmnnd aezat, vzu mai nti splendida uniformi
din dreapta sa, apoi faa.
Brokemichael! Ce caui tu aici?
Mackenzie deschise casetofonul, iar sunetul vocii lui
Brokemichael se auzi distinct. Secretarul de stat. Pentru el sunt n
misiune la Boston. Cei ase Sinucigai ai mei! Chiorul la de
Pease a fcut mare tapaj pe seama ta!
Numai c nu era un tapaj justificat, nu-i aa, domnule
secretar? zise generalul Brokemichael, n timp ce oimul opri
casetofonul. Era un sacrificiu. Sacrificau un btrn otean, care
446

nu putea scpa de norul de suspiciune ce-l nconjura i unitatea


sa de tineri deosebii. Noi am fi fost la fel de nerecuperabili ca i
Mac, prezent aici, care nu-i cel mai bun prieten al meu, dar nu
merita s fie aruncat undeva n apele Arcticii.
Despre ce tot vorbeti?
Poate c nu i l-am prezentat. Acesta e fostul general
Mackenzie Hawkins, de dou ori decorat cu Medalia de Onoare u
Congresului, pe care ai ncercat s-l hai s zicem neutralizezi
Pe urm, ai ordonat unitii mele s-l rpeasc, eu destinaia
DSMT, de stabilit mai trziu, dar cu certitudine spre nord, ct
mai la nord.
Nu sunt teribil de ncntat s te cunosc, domnule secretar,
zise oimul. O s m ieri dac nu-i ntind mna.
Asta-i o nebunie, total nebunie! n joc sunt chestiuni grave,
fora suprem, nsi capacitatea de ripost a naiunii e n
cumpn!
i singura modalitate de a rezolva aceste probleme e s te
descotoroseti de cei care depun plngeri? ntreb Mackenzie. Nu
poi discuta, ncerci doar s scapi de oamenii care te deranjeaz i
care, din ntmplare, au un caz foarte legitim.
Rstlmceti totul! Exist alte probleme, economice, pierderi
financiare incalculabile Doamne, iahtul meu. Clubul
Metropolitan, reuniunea clasei mele, viaa pe care o merit, pentru
care am fost nscut! Dumneata nu nelegi!
Eu neleg, jigodie mpuit, spuse Vincent Mangecavallo,
pind n fa, n lumina slab. Te foloseti de anumii oameni, dar
tu nu le eti lor de folos!
Cine eti? Te-am mai vzut, i cunosc vocea, dar nu pot nu
pot
Nici mama, odihneasc-se n pace la Lauderdale, nu m-ar
cunoate, datorit deghizrii mele grozave.
Vinnie i scoase peruca Roie i se aez pe vine n faa
secretarului de stat.
Salut, zurbagiule, ce mai faci? Poate c bieii ti de la club
au aruncat n aer alt vas, ce zici de asta?
Mangecavallo! Nu, nu! Am fost ieri la nmormntarea ta!
447

Eti dus, eti mort! Asta nu mi se poate ntmpla mie!


Poate c nu, mare diplomatico, poate c totu-i doar un vis
urt, adus de diavol n sufletul tu putred. Poate c tocmai m-am
ridicat din braele lui Morfin
Morfeu, comandant Y, Morfeu.
Mda, el am venit din mori peste rul la mare, m-am ntors
s v bntui pe voi, rahailor, care v credei superiori, de parc tot
ce trece prin burile voastre iese afar ngheat de vanilie. Da,
zurbagiule, m-am ntors dintre peti, iar rechinii au venit cu mine.
Ei m respect; tu n-ai fcut-o niciodat.
Aauuuu!
Cu un ipt care strpunse noaptea i tulbur mulimea de
turiti de la Memorialul Lincoln, secretarul de stat se rsuci ca un
arpe ncolit, sri n picioare i ncepu s alerge, ipnd isteric.
Trebuie s-l prind pe nemernic! ip Mangecavallo ridicnduse greoi n picioare, din cauza greutii lui. O s spun tot!
Las-o balt! strig oimul, prinzndu-l pe directorul CIA. E
terminat, e scos din joc.
Ce tot spui? M-a vzut pe mine!
Nu conteaz. Nimeni n-o s-l cread.
Mac, eti lipsit de logic! insist Brokey Doiarul. tii cine e
omul sta?
Sigur c tiu i am i logic Nu eti dumneata italianul care
a condus Agenia?
Da, e o poveste lung i mie nu-mi plac povetile lungi. Am
fost luat de val. Rahat!
Emotivitatea melodramatic e unul dintre cele mai delicate
daruri ale rasei dumitale, signore. Gndete-te la marile opere
muzicale nimeni nu le-ar fi putut compune n afar de voi.
Capisce italiano?
Sigur, vorbesc.
Lo capirete inoltre.
Asta-i grozav, dar gunoiul la e n stare s distrug absolut
totul!
Nu, nu e, signor Mangecavallo Brokey, i aminteti de
Frank Heffelfinger?
448

Frank Degeel, la care-a neles greit coordonatele? Cine


dracu nu-i amintete? A bombardat la Wonsan plaja care nu
trebuia. Sigur, nici unul dintre noi n-o s spun nimic, mai ales
acum, cnd e mscriciul preedintelui la departamentul naval.
Am vorbit cu Frank. De aceea a fost Pease aici.
i?
Degeel ateapt telefon de la el. i mai are de dat un telefon.
Amicului su preedintele.
S-i spun ce?
Despre starea mintal a lui Pease, descoperit n urma unei
foarte ciudate conversaii telefonice pe care Frank a avut-o cu
secretarul n dup-amiaza asta. Dup ce s-a gndit toat ziua, s-a
hotrt s-i mprteasc ngrijorrile lui prietenului de la Casa
Alb Haidei, trebuie s gsim o cabin telefonic. i asta repede,
fiindc trebuie s prind trenul de New York.
Hei, infanteristule! strig Mangecavallo. Ce-ar fi s mergem
amndoi la audierea aia?
Totul e sub control, comandant Y. Dumneata o s fii cu
Wopotamii. Firete, va trebui s-i iau msurile pentru haine, dar
asta o facem repede. Indiencele sunt excelente croitorese aproape
la fel de bune ca doamna Lafferty.
Indience? Avem indieni irlandezo-americani? Tipul sta-i
nebun.
Ai ncredere, domnule director. oimul se mic pe ci
misterioase. S mergem, domnilor, ordon Mackenzie. Mar forat.
E o cabin telefonic la captul parcrii. S-i dm drumul!
Cei trei brbai cu peruci roii ncepur s alerge, fiecare
gfind n felul lui; singurele cuvinte repetate ntruna le rostea
Vinnie Bum-Bum:
Mannagia, mannaggia! I-o nebunie! Pazzo, pazzo, pazzo!
THE WASHINGTON POST.
SECRETARUL DE STAT INTERNAT LA
SECIA PSIHIATRIE A SPITALULUI
WALTER REED

449

Warren Pease, secretar de stat, purtnd veminte de preot


catolic, a fost reinut asear, n timp ce alerga cuprins de nebunie
prin mulimea de la Memorialul Lincoln. Conform declaraiilor
poliiei i martorilor, domnul Pease ipa ntruna c un strigoi, pe
care n-a putut sau n-a vrut s-l identifice, se sculase din mori i
se ntorsese s-i bntui sufletul putred. El mai pretindea c un
hermafrodit vopsit, venit din infern l ameninase c-i reteaz
buzunarele i gtul, fiindc el/ea hotrse c era un (cuvnt
ters), dar el continua s ipe c nu-i adevrat, fiindc o iertase de
pcatele ci.
Secretarul de stat nu a fost hirotonisit vreodat preot i nici n-a
fost slujba al bisericii, prin urmare nu avea autoritatea s dezlege
de pcate. (Reporterii notri au cercetat cu atenie acest fapt.).
Totui, o declaraie ulterioar, venit de la Casa Alb, arunc o
lumin nou asupra acestui incredibil eveniment. Maurice
Fitzpeddler, secretarul biroului de pres al instituiei menionate, a
spus c naiunea ar trebui s manifeste simpatie pentru stresatul,
suprasolicitatul domn Pease i familia lui; cnd a fost ntrebat,
domnul Fitzpeddler a admis c divoratul secretar de stat Pease nu
are familie. n plus, prin intermediul domnului Fitzpeddler,
preedintele a declarat c a primit un telefon ieri, care l ateniona
asupra strii de stres maxim a secretarului de stat, cauzat de
presiunea obligaiilor profesionale. El a cerut naiunii s se roage
pentru recuperarea domnului Pease i pentru eliberarea lui din
cmaa de for.
Trebuie menionat c eful personalului Casei Albe, Arnold
Subagaloo, a zmbit n tot timpul conferinei de pres. Cnd a fost
ntrebat n legtur cu acest fapt, eful personalului a artat presei
degetul mijlociu ridicat.

450

27
Era cu puin dup miezul nopii cnd Mackenzie Hawkins
ajunse n holul hotelului Waldorf-Astoria i, aa cum fusese
stabilit, se duse la recepie s ia mesajele lsate pentru
apartamentul 12 A fr nume, doar numrul camerei. Erau
dou:
Sun la Beverly Hills.
Ia legtura cu Oraul Omizilor.
Deoarece n California ceasul arta cu trei ore mai devreme,
hotr s-o sune mai nti pe Madge, n Greenwich, Connecticut.
Travers din nou holul spre telefonul public.
Midgey, mi pare ru c sun aa trziu, dar de-abia am ajuns.
Nici o problem, Mac, drag, lucrez i acum la rezumatul la.
l termin n mai puin de o or, iar curierul o s i-l aduc imediat;
ar trebui s-l ai pe la dou i jumtate. oimule, e formidabil! Un
adevrat succes de cas. O s sparg toate pieele!
Hai, Madge, asta sun ca la Hollywood, dar nu-i o treab
uoar.
Scuze, ai dreptate, iubitule. Numai c toi vorbesc aa ca s
sporeasc entuziasmul pentru un proiect. Mai mult reclam
nseamn un succes mai mare.
Urmeaz-i talentul, fetio. Ai prea mult clas pentru asta.
Adic omizile. Mac?
M rog, ai creat o marf la mod.
Chiar asta am fcut.
M bucur s aud c Sinucigaii au anse sincer s fiu i
eu cred la fel.
Iubitule, e vorba de bani curai! Aur, Mac, e aur. Actori
strbtnd lumea n chip de unitate antiterorist i, pe deasupra, e
ceva real!
Crezi c gsesc pe Coasta de Vest nite tipi interesai?
Interesai? l ntrerupse ca. nseamn c nc n-ai vorbit cu
Ginny, nu-i aa?
451

Nu, m-am gndit c e prea devreme, aa c te-am sunat mai


nti pe tine.
Am vorbit cu ca azi dup-amiaz, dup ce am ascultat
benzile; am avut o conversaie lung. S te atepi la o surpriz,
Mac. Ea relaioneaz de la trei i jumtate, ora Californiei.
Relaioneaz? Midgey, ai nceput s foloseti un limbaj
ciudat i nu sunt sigur c l aprob. Sun vulgar.
Nu, iubitule, sta e-n regul, e chiar standard. N-am fcut
dect s iau un substantiv i s-l transform n verb.
Acum sun mai bine
oimule, ascult-m, interveni Madge din Oraul Omizilor.
tiu c tu eti uneori cam prea protector cu noi, fetele i te iubim
pentru asta, dar trebuie s-mi promii ceva.
Ce anume?
Nu scoate untul din Manny Greenberg. Nu te tocmi cu el, dar
nici nu-i sparge faa.
Asta, Midgey, e pur i simplu vulgar
Tre s te las, Mac. Sunt aproape de ultimul rnd i
calculatorul meu fumeg. Sun-o pe Ginny, iubitule. Srutri, ca
ntotdeauna.
Reedina lordului Cavendish, anun englezul cu polipi la
telefonul din California. Numele, v rog.
Guy Burgess, de la Moscova.
E-n regul, rspund cu! interveni repede Ginny. E un btrn
att de scitor, Basil.
Da, doamn, zise majordomul cu un calm exasperant,
nchiznd derivaia telefonic.
Mac, scumpete, atept de ore ntregi s m suni. Am nite
veti minunate!
Printre care, din cte am neles de la Madge, s nu-l provoc
la o lupt corp la corp pe Manny.
A, el nu, s n-o faci, el poate fi util la negocieri, cu condiia
s nu se afle n spital. Ca s-i spun adevrul, l-am abordat pe
Manny, nclcnd regula de a nu vorbi niciodat cu fotii mei soi
n timp ce avocaii mei discut cu ai lor. i a mers.
452

Ce a mers? Ce e o negociere?
Midgey zice c subiectul nu e numai senzaional, ci i un
concurent serios la orice premiu internaional! zice c totul e acolo,
tot i are de toate! Actori nite huidume de brbai zburnd n
toat lumea pentru a elibera ostatici i a captura teroriti, lucruri
adevrate! I-am dat lui Manny doar o sugestie dup ce a fost de
acord s renune la picturi, firete iar cnd i-am spus c
Chauncey luase legtura cu civa amici din cinema de la
Londra, a ipat la secretar s-i pregteasc avionul studioului.
Ginny, pentru Dumnezeu, ia-o mai uor! Sari de la un lucru
la altul i nu mai neleg nimic Aadar, ce face Manny, ce face
acest Chauncey i cine dracu e sta?
Soul meu, Mac!
A, grenadierul, mi amintesc acum. Nite regimente al naibii
de bune, toate; de prima clas n lupt. Ce a fcut el?
i-am spus, e un mare admirator al tu, iar cnd Madge a
sunat i a nceput s explice tot ce aveai pe benzile alea, i-am cerut
s vin la telefon fiindc el a fost n armat i se mai pricepe.
El ce crede?
Spunea c e ceva asemntor cu Unitatea de Comando Patru
sau Patruzeci, care a fost recrutat de la teatrul Old Vie i a avut,
cum spunea el, doar un succes marginal, fiindc nu ncetau s
rup tcerea. Vrea s vorbeasc cu tine despre asta i s
compare observaiile.
Fir-ar s fie, d-mi-l la telefon, Ginny!
Nu, Mac, nu e timp. n plus, nu-i aici. E la fabrica de
armament din Santa Barbara i joac polo cu colonia britanic de
acolo.
i ce a fcut?
oimule, trebuie s fii obosit, ai nevoie de un masaj la umeri.
i-am spus. Crede c povestea pe care o scrie Midgey pentru tine
ndeplinete toate condiiile unui succes uria, aa c i-a sunat
civa prieteni din Londra i le-a spus i lor. tia or s ia avionul
de diminea i or s vin aici.
S vin?
La New York. S te vad.
453

Mine azi?
Unde eti tu, da.
i fostul tu so, Greenberg?
Vor ajunge n dimineaa asta. n plus, fiindc i cunosc pe
prietenii lui Manny i Chauncey aici, toat lumea verific totul,
inclusiv listele de pasageri ai avioanelor i programul aeronavelor
aparinnd studiourilor am mai sunat nite celebriti, care l vor
pe Chauncey la mas i le-am dat cteva mici informaii
confideniale. O s ai o zi plin, scumpete.
Pe Cesar, asta e minunat! Gin-Gin, tiam c voi, fetele, o smi trimitei veti, dar m ateptam s vin mai trziu, pe la
nceputul sptmnii viitoare, nu n weekend.
Mac, tu ai spus: ntr-o zi!.
Pi, sigur c am zis, dar asta ca s scap de problema
redactrii i s trimit materialul grangurilor de la Beverly Hills
dup weekend, ca s pornesc treaba luni sau mari.
Ascult, fost mare so al meu i cel mai drag prieten pe care lam avut, ce dracu ncerci s-mi spui?
Pi, Gin-Gin
Las aiureala asta cu Gin-Gin, oimule. Cnd ai gsit-o pe
Lillian n sala aia prpdit de gimnastic i ai hotrt c avea mai
mult nevoie de ajutor dect mine, tot cu Gin-Gin ai nceput smi vorbeti. Pe urm, Lil mi-a spus c, atunci cnd alergai dup
Midgey la cheful la cu cocain la care ntrebai unde-i Cola, ai
nceput s-i spui Lilly-Lilly. Care-i problema, Mac? Noi te iubim,
tii asta. De ce mine diminea e o problem? Dac e vorba
despre alt soie, o s nelegem i o s-o primim n rndurile
noastre cnd va fi cazul.
Nu-i vorba despre asta, Ginny. Dar am de rezolvat ceva al
naibii de important, pentru o mulime de oameni npstuii.
Te bai iari cu morile de vnt, nu-i aa, dragul meu prieten?
zise ncet lady Cavendish. O s contramandez totul, dac vrei. Pot
s-o fac de fapt i tu poi s-o faci, nerspunznd la telefon sau la
u. Hienele alea n-au dect numrul camerei, apartamentul 12 A,
fr nume, fr identitate.
Nu, nu, m descurc eu ne descurcm noi.
454

Noi?
Bieii sunt cu mine. M-am gndit s-i in aici pn cnd
rezolv cealalt problem.
Cei ase Sinucigai? strig Ginny. Sunt la Waldorf?
Toi ase, copil.
Sunt chiar huidume?
Sunt i asta i mai mult dect att. Important e c ateapt
ceva de la mine.
Atunci d-le, Mac. Pe noi nu ne-ai dezamgit niciodat.
Poate pe una din voi.
Annie? nceteaz, oimule. M-a sunat sptmn trecut
de la un fel de radio-telefon cu o grmad de parazii. A reuit s
trimit cu avionul o duzin de copii bolnavi dintr-o insul din
Pacific, la tratament n Brisbane. E ct se poate de fericit. Nu
despre asta e vorba? S fii mulumit de tine nsui? Asta ne-ai
nvat tu.
Spune-mi, a menionat numele Sam Devereaux?
Sam?
Ai auzit bine, Ginny.
Pi, da, a zis ceva, dar nu cred c vrei s auzi, Mac. Las-o
balt.
Vreau s aud. E prietenul meu.
nc?
Prin fora mprejurrilor, da.
Bine A spus c i amintete de el ca despre singurul
brbat cu care s-a culcat vreodat a fost o comuniune a
dragostei, aa a zis ea. Toi ceilali nu conteaz.
Se va ntoarce?
Nu, Mac. A gsit ceea ce voiai tu s gseasc ceea ce doreai
s gsim noi toate. S ne mpcm cu noi nine, i aminteti c
ne-ai spus asta?
Fir-ar s fie de psiho-rahat! exclam Hawkins, tergndu-i
nc o dat o lacrim. Nu sunt vreun blestemat de salvator al unor
afurisite de suflete, tiu doar cine dracu mi place i cine nu. Nu
m aeza pe mine pe vreun blestemat de piedestal!
Cum zici tu, oimule i, oricum, l-ai zdrobi.
455

Ce s zdrobesc?
Piedestalul. Ce spui de mine diminea?
O s m descurc.
Fii blnd cu hienele, Mac, blnd i neutru, ia nu rezist la
asta.
Ce vrei s spui?
Cu ct eti mai drgu, cu att mai mult transpir ei i cu ct
transpir mai tare, cu att mai bine pentru tine.
Seamn cu intimidarea ofierilor inamici de informaii la
Istanbul, corect?
Aici e vorba despre Hollywood, Mac.
Veni dimineaa, mai exact de-abia se crpase de ziu cnd
telefonul din apartamentul 12 A ncepu s sune. Hawkins, care
zcea cu faa n sus pe podeaua camerei de zi, era pregtit. Primise
Tratarea subiectului fcut de Madge la ora dou i trei minute,
terminase de citit, recitise i, asimilnd cele optsprezece pagini de
mare tensiune redactate de a treia lui soie, luase telefonul de pe
birou i-l aezase pe covor, lng capul su, unde i instalase
tabra pentru cteva ore de somn. Odihna era o arm pentru
btlia iminent, la fel de necesar ca o putere de foc superioar.
Midgey fcuse o treab excelent o poveste exploziv, fiecare
pagin avnd un dinamism conferit de energia aciunii, schiarea
diversificat a personajelor. Drept urmare, mult-doritul somn
ntrzie vreo treizeci de minute, timp n care oimul se i vzuse
productor de film.
Pe dracu, nu! Omaha i Wopotamii or s-mi ocupe tot timpul.
Pstreaz prioritile, soldat!
Brusc, ritul iritant al telefonului reverber ntre pereii
camerei.
Da, zise Mac, ducnd receptorul la urechea stng.
Sunt Andrew Ogilvie, generale.
Ce?
Da, am zis generale, amice. M tem c tovarul meu de
arme, grenadierul, a nclcat regula i mi-a spus cine eti. Ai dus
un rzboi splendid, btrne. Sunt foarte impresionat, foarte.
456

E i foarte devreme, zise Hawkins. Chiar ai fost la grenadier?


Un tnr novice, mai precis, ca i Cavvy.
Cavvy?
Lordul Cavendish, desigur. i el a avut un rzboi frumos. A
trecut prin foc i sabie i n-a fcut pe lordul cu nimeni, dac
nelegi unde bat.
Da, e splendid, cu adevrat frumos, dar e prea devreme i
trupele mele nu sunt pregtite pentru adunare. Du-te s bei un
ceai i revino peste o or. Eti primul, i-o garantez.
Dup ce conversaia se ncheie, se auzi o btaie rapid n ua
dinspre coridor. Mac se ridic de jos i se duse la u.
Da.
Hei, strig intrusul pe hol. tiam c eti tu, a recunoate
mormitul sta oricnd.
Greenberg?
Da, puiule, eu. Frumoasa, adorabila mea soie, care m-a
alungat din cas i m-a luat drept vac de muls ceea ce nu
conteaz, e o ppu mi-a dat nite amnunte i am tiut c
despre tine e vorba! Deschide ua, amice. Putem face un trg!
Eti al doilea pe list, Manny.
Ai primit deja nite impostori? Hei, ascult dulcea, am n
spatele meu tot studioul, e o poveste lung! De ce tratezi cu
negustori de mna a doua, ai?
Fiindc sunt stpnii Angliei, de aia.
Astea-s aiureli! Ei fac filmele alea stupide, n care toi vorbesc
i nimeni nu nelege ce spun, fiindc au gura plin de pete
umplut!
Nu sunt toi de prerea ta.
Care toi? Pentru fiecare Jimmy Bond fac cincizeci de Gandhi
de nevizionat, cu care nu-i scot nici mcar costul negativelor; s
nu-i crezi dac spun c i-i scot!
Alii spun altfel.
Pe cine o s crezi? Pe rocovanii ia beivi care vorbesc ciudat
sau pe impecabilul Paul Reveres?
Revino peste trei ceasuri, Manny i sun mai nti din hol.
Mac, las-m-n pace! Tot studioul st cu ochii pe mine.
457

Te las n pace, putan n clduri. Poate gseti n hol o trf


de aisprezece ani nu prea pretenioas.
Hei, asta-i calomnie! O s-o dau n judecat pe cea!
Pleac acum, Manny i nu te mai obosi s te ntorci.
Bine, bine.
Telefonul sun din nou, ndeprtndu-l pe Hawkins de u, dei
ar fi preferat s se asigure c Greenberg plecase cu adevrat.
Da, zise oimul, ridicnd telefonul de pe podea.
Apartamentul 12 A?
Ei i?
Sunt Arthur Scrimshaw, director pentru dezvoltare la Holly
Rock Productions, nestemata Hollywood-ului, cu o producie de
filme rspndite n toat lumea i, n plus, deintoarea unui total
de aisprezece nominalizri la Oscar n ultimii ani.
Cte Oscaruri ai luat, domnule Scrimshaw?
Am fost aproape, foarte aproape. Puteam s primim cte unul
de fiecare dat. Am gsit puin timp n incredibil de aglomeratul
meu program ca s lum micul dejun mpreun un mic dejun n
for.
Revino peste patru ore
mi cer scuze. Poate nu mi-am fcut neleas poziia
i-ai fcut perfect neles totul, Scrimmy. Eti al treilea pe
list, iar asta nseamn patru ore, cci o or trebuie s o acord s
se pregteasc pentru adunare.
Eti sigur c vrei s-l tratezi pe eful departamentului de
dezvoltare de la Holly Rock n felul sta?
N-am de ales, Artie, biatule. Am stabilit programul.
Pi n cazul sta i fiindc stai ntr-un apartament, ai
din ntmplare un pat n plus?
Un pat?
Din cauza blestemailor de contabili, nelegi. Ar trebui s-i
concediez pe toi Par s nu fie de acord cu rezervrile directe i
nu dorm niciodat noaptea n avionul de la L.A. i mrturisesc,
sunt epuizat!
ncearc la Armata Salvrii, la Bowery. Ei accept toate
contribuiile mai mari de zece ceni. Peste patru ore!
458

oimul trnti receptorul n furc, puse telefonul pe birou i, n


timp ce se ndrepta spre cel mai apropiat dormitor, acesta sun din
nou.
La naiba, ce este? rcni el.
Studiourile Emerald Cathedral aici, ncepu o voce plcut, cu
un puternic accent din sud. Un patriot cu frica lui Dumnezeu ne-a
dat o informaie n legtur cu un mare film patriotic pe care vrei
s-l faci, un film bazat pe fapte reale! i s tii, biete, noi nu
facem parte dintre evreii i negrii ia care conduc industria
filmului. Noi suntem cretini curai ca lacrima, americani patrioi,
care cred c puterea asta e a naibii de corect i vrem s spunem
i altora povestea unor americani adevrai, care mplinesc
lucrarea Domnului. Avem i muli dolari cteva milioane, de fapt.
Emisiunile noastre duminicale de la televizor i trgurile de maini
uzate, unde fiecare vnztor e preot sunt mine de aur.
S fii la Memorialul Lincoln din Washington la miezul nopii,
ordon calm Hawkins. i s purtai glugi albe pe cap, ca s v
recunosc!
Pi asta nu i-e clar?
Suntei genul de liberali antiamericani, lai, mpotriva
armatei?
Nu, ce dracu! Noi nu credem pn nu vedem. Noi suntem
bieii lui Jesse!
Dac e adevratul Jesse, luai un avion i s fii disear la
Washington. La o sut douzeci de metri din faa statuii i la o
sut optzeci de metri pe diagonala din dreapta. O s ajungei la
cazarma grzii de onoare, iar cei dinuntru v vor spune unde
suntem.
Atunci am fcut trgu?
Un trg cum nu-i poi imagina. Nu uitai glugile. Sunt vitale!
M-am prins, biete!
Dup ce nchise telefonul, Mackenzie se duse ctre ua celui
mai apropiat dormitor i btu n ea.
Reveille, soldai! Avei o or pentru scuipat, lustruit pantofii i
mas. Nu uitai, v luai echipament de lupt i arme. Dai
comenzile la serviciul de camer.
459

Am fcut asta asear, generale, strig Sly dinuntru. O s fie


aici n douzeci de minute.
Vrei s spui c v-ai trezit?
Sigur, domnule, rspunse Marlon. Am i fost afar i am
alergat civa kilometri.
Dar n-avei ui spre culoar.
Aa e, domnule, admise Sylvester.
Nu v-am auzit plecnd i eu aud totul!
Putem fi foarte tcui, generale, adug Marlon, iar dumneata
trebuie s fi fost foarte obosit. Nici nu te-ai micat Ne ntlnim
cu toii aici pentru petit dejeuner masa de diminea, domnule.
La naiba!
Spre nemulumirea oimului, telefonul sun din nou. nfuriat,
ns resemnat, se ntoarse la birou i ridic receptorul.
Da.
Aahh, e o adevrat plcere s-i aud minunata voce, zise
brbatul, cu siguran un oriental, de la cellalt capt al firului.
Acest suflet nensemnat e foarte norocos s te cunoasc.
ncntat de cunotin, dar cine dracu eti?
Yakataki Motoboto, dar prietenii mei simpatici din
Horrywood mi spun Crucitorul.
Asta neleg. Revino peste cinci ore, dar sun mai nti.
Aahh, da, o iei cam uor, s-ar putea s nu in seama de
condiiile tale, deoarece noi deinem acest minunat hotel i holul
lui.
Despre ce tot vorbeti, Barc cu Motor?
Mai deinem i trei dintre cele mai mari studiouri din
Hollywood, cele mai valoroase. i sugerez s m vezi pe mine
primul, altfel vom fi obligai s te evacum imediat.
Nu poi face asta, Tojo. Recepia voastr a primit o linie de
credit de o sut de mii n beneficiul nostru. Dac nu e n pericol,
nu ne poi muta nicieri. Asta-i legea, Bonsai, legea noastr.
Aaiia! ncerci rbdarea acestui suflet nensemnat. Eu
reprezint Toyhondahai Enterprises, S.U.A., Producie de Film!
Bravo ie. Eu reprezint ase rzboinici care pot s-i fac pe
samuraii ti s arate ca nite furnizori de gina Cinci ore,
460

Glbejitule, c altfel i sun pe prietenii mei de la fisc, iar ei or s-i


blocheze conturile de cheltuieli pentru corupie!
Aaiiieee!
Pe de alt parte, dac revii n cinci ceasuri, te-am iertat.
oimul nchis telefonul i se duse la sacoa lui, aflat pe
canapea. Era timpul s se mbrace. Cu costumul gri, nu cu cel de
indian.
Nousprezece minute i treizeci i dou de secunde mai trziu,
membrii unitii Cei ase Sinucigai stteau n poziie de drepi;
un ir de voinici ntr-o superb condiie fizic, umflnd
impresionant cu muchii lor uniformele de camuflaj, cu armele de
calibrul 45 n tocuri prinse de centurile strns legate n jurul
taliilor de o suplee de invidiat. Dispruser manifestrile teatrale
folosite de obicei; prosteala, fanfaronada i imitaiile vocale
dispruser. Locul lor fusese luat de feele dure, limbajul tios,
precis i inuta unor soldai relativ tineri, dar experimentai,
fiecare cu trsturi remarcabile i ochi limpezi, care nu clipeau i
degajau for i inteligen. n acel moment erau inspectai de
lociitorul comandantului lor.
Asta e, biei, ai neles! strig oimul aprobator. Nu uitai,
asta e imaginea pe care trebuie s le-o oferii. Aspri, dar istei,
marcai de lupte, dar umani, deasupra mulimii, dar avnd un aer
comun. Doamne, mi place cnd brbaii arat ca voi! Ce dracu,
avem nevoie de eroi! Ne dorim suflete curajoase, care s se arunce
n ghearele morii, n flcile infernului
Ai zis-o invers, generale, ordinea e de la coad la cap.
E acelai afurisit de lucru.
Nu tocmai.
I vrea pe William Hodden n ultimele scene din Kwai.
Sau pe John Ireland n O.K. Corral.
Ce zicei de Dick Burton i marele Clint n Cutezana
vulturilor?
Sau de Eroii Flynn n orice.
S nu-l uitm pe Connery n Incoruptibilii.
Hei, biei, ce zicei de sir Henry Sutton n rolul cavalerului
din Beckett?
461

Absolut!
Dar ce-i cu sir Henry, generale? Noi suntem aici, ns el nu.
Noi l considerm acum de-al nostru, mai ales n ceea ce privete
filmul.
Are alt nsrcinare, biei. O nsrcinare foarte important; o
s se ntlneasc cu voi mai trziu Acum s revenim la lupta
care ne ateapt.
Putem lua pe loc repaus, domnule?
Da, da, sigur, dar s nu uitai asta asta
Imaginea colectiv, generale? ntreb blnd Telly.
Da, asta voiam s zic aa cred.
i ai perfect dreptate, domnule, adug Sly cel educat la
Yale. Vezi dumneata, noi jucm, de fapt, mpreun. E vorba despre
mult improvizaie, care merge n ansamblul interaciunilor, cum
s-ar spune.
Ansamblul? Da, sigur. Acum ascultai-m. Tipii de la
Hollywood i cei de la Londra, cu care urmeaz s v ntlnii, nu
tiu ce-i ateapt, dar cnd se vor trezi cu ase huidume militare
aa cum zicea o bun prieten a mea care-i cunoate or s vad
grmezi de bani n faa ochilor. Mai ales fiindc voi suntei ia
adevrai, nite tipi deosebii. Voi nu trebuie s v vindei, ei
trebuie s re vnd. Voi suntei cei ce aleg, nu cei alei; ei pot s
vrea s cumpere, dar voi putei s nu vrei s vindei. Voi avei
anumite criterii.
Asta nu-i o poziie periculoas? ntreb Ducele. Productorii
in bierile pungii, nu actorii, mai ales nu actorii ca noi, care n-au
aruncat pn acum Broadway-ul n delir, ca s nu mai vorbesc de
Hollywood.
Domnilor, zise oimul. Uitai tot ce-ai fcut pn acum,
indiferent ce urme v-au lsat. Din clipa asta vei arunca lumea n
delir! Nu suntei numai actori profesioniti, suntei i soldai, o
unitate de comando care se deghizeaz n fel i chip pentru a-i
ndeplini misiunile!
Ei pe dracu, zise Dustin, dnd din umeri. Oricine deine o
tehnic avansat n actorie poate s-o fac
S nu mai spui asta! strig Mackenzie.
462

Scuze, generale, dar cred c sta-i adevrul.


Atunci pstreaz-l secret, fiule! zise oimul. Acum discutm
despre marile principii. Discutm la nivel nalt, nu mruniuri.
Ce nseamn asta? ntreb Sly.
Nu intrai n detalii; sunt capabili s le perceap.
Mackenzie se duse la birou i lu paginile scrise de a treia lui
soie.
Asta-i ceea ce se cheam o schi, sau tratarea subiectului
ori ntr-un fel tot att de stupid; exist un singur exemplar asta
nseamn c trebuie pstrat cu maxim atenie. E un sumar plin
de dinamism al activitilor voastre din ultimii ani i pot s v
asigur c e o adevrat bomb nuclear. Cnd o s apar hienele
alea, o s le dau acest singur exemplar i o s le spun c au
cincisprezece minute ca s-l citeasc; dup aia pot pune ntrebri,
ale cror rspunsuri in de securitatea naional. Vreau ca voi s
stai n fotoliile de acolo, pe care le-am aezat n semicerc, pentru a
menine acea colectiv cum i zicei voi.
Imagine colectiv a forei tcute cu un amestec de inteligen
i simire? suger Telly.
Da, aia. i poate n-ar fi ru ca vreo doi dintre voi s v
plesnii tocurile pistoalelor de cte ori spun eu securitate
naional.
Tu, Sly, pe urm tu, Marlon, ordon Ducele.
Neles.
Neles.
Acum vine argumentul decisiv, continu repede oimul. La
nceput, rspundei la ntrebrile mscricilor cu voce normal,
apoi, cnd voi face un semn din cap, trecei la ntruchiparea altor
oameni actorii pe care i-ai imitat pentru mine i colonelul
Cyrus.
Mai avem i alii, zise Dustin.
ia ajung, rspunse Hawkins. Ai fost al naibii de
convingtori.
Dar care-i rostul? ntreb scepticul Marlon.
Credeam c v-ai dat seama. Dovedim c suntei cu adevrat
talentai, c ai fcut ce-ai fcut fiindc suntei actori.
463

Asta nu ne poate duna, zise Ducele.


ncredere, biei.
Telefonul sun din nou.
Trecei la mas, domnilor.
Mackenzie se duse la telefon i ridic receptorul, n timp ce Cei
ase Sinucigai se repezir la msuele serviciului de camer.
Da, cine e?
Al doisprezecelea fiu al eicului din Tizi Ouzou, de la cea de-a
douzeci i doua lui soie, spuse ncet vocea de pe fir. Treizeci de
mii de cmile pot fi ale tale dac discuia noastr d roade, altfel, o
sut de mii de cini din Vest pot muri dac roadele sunt sterpe.
Stoarce-le! Revino peste ase ore sau du-te s-i ngropi
boaele n nisipul deertului!
apte ore mai trziu, corabia Asaltul oimului fcuse o prim
incursiune n apele tulburi ale industriei filmului. n siajul ei
neltor, luptndu-se s nu se nece, se aflau: un fost grenadier
englez, pe nume Ogilvie, care vociferase despre ingratele colonii
asiatice; un anume Emmanuel Greenberg, al crui plns i
impresion pe toi, n afar de un anume Mackenzie Hawkins; un
anume extenuat ef de dezvoltare la Holly Rock, numit Scrimshaw,
care spusese n cele din urm c o s opteze pentru un pat pe care
nu trebuia s-l plteasc; un Crucitor Motoboto, care ipa c
nchisorile din Horrywood nu ieeau cu totul din discuie; i, n
sfrit, un nemulumit eic Mustafa Hafaiyabcaka, care fcuse
constant odioase comparaii ntre scderea preului cmilelor i
dolarul american. Cu toate acestea, fiecare reprezentant de
companie spera din tot sufletul s fie ales ca productor al celui
mai spectaculos film fcut n epoca modern, dup cum fiecare,
rmas mut la vederea celor ase extraordinari actori-soldai, fusese
de acord fr rezerve c ei trebuiau s joace n film propriile roluri.
Numai Greenberg fcuse o propunere:
Poate i nite femei, biei? tii voi, cteva fete acolo, s nu
existe dubii, m-nelegei?
Cei ase Sinucigai aprobar cu entuziasm, mai ales Marlon,
Sly i Dustin.
Aur de treizeci i ase de carate! opti Manny, entuziasmat.
464

Fur oferite cri de vizit, ns Hawkins declar c nici o hotr


re nu avea s fie luat pn la nceputul sptmnii urmtoare.
Dup ce plec ultimul implorator, mai exact al doisprezecelea fiu al
eicului din Tizi Ouzou fcut cu a douzeci i doua lui nevast,
Mackenzie se ntoarse ctre trupa lui de teatru i ddu verdictul:
Ai fost mari, fiecare dintre voi. Erau hipnotizai, s-au pierdut
cu firea ai reuit!
n afar de un mic spectacol destul de bun, zise eruditul Telly,
nu prea tiu ce-am fcut.
i-ai pierdut spiritul critic, fiule? interveni uimit Hawkins. Nai auzit ce-au spus? Dup palmele lor transpirate se vedea c
doreau proiectul sta att de mult nct salivau!
Pi, remarc Dustin, eu am auzit mult zgomot, multe strigte
i argumente, mai ales ipetele domnului Greenberg a fost foarte
eficient, foarte asemntor cu un cor antic dar nu tiu sigur ce
nseamn toate astea.
N-am vzut pe nimeni s scoat vreun contract, zise Marlon.
Noi nu vrem nici un contract. Deocamdat.
Ct dureaz deocamdat, generale? ntreb sir Larry.
nelegi, noi am mai trecut prin toate astea. ntotdeauna se
vorbete foarte mult, dar apar puine hrtii. O hrtie e un
angajament, domnule, restul e doar ei bine, vorbrie.
Dac mi amintesc bine, domnilor, negocierile sunt treaba
negociatorilor. Noi suntem partea creativ; noi facem, iar ei se
tocmesc.
Cine negociaz pentru noi, dac ne vrea cineva?
Bun ntrebare, Duce. Ar fi bine s dau un telefon.
l pltesc eu, zise Sly.
n clipa aceea sun telefonul. oimul se duse spre birou.
Da, cine dracu mai e?
Scumpete, n-am mai putut atepta! Cum merge treaba?
A, bun, Ginny, totul a fost bine, dar, dup cum mi-au
explicat bieii, s-ar putea s avem o problem.
Manny!... Nu l-ai omort, nu-i aa, Mac?
Nu, ce dracu. De fapt i-a impresionat pe biei.
Poria de plns, nu?
465

Te-ai prins.
Se pricepe la asta, nemernicul Atunci care-i problema?
Pi, aa cum zic bieii, e grozav c le-am plcut hienelor
stora, dar cum s trecem totul pe hrtie
Am aranjat, Mac. Agenia William Morris se ocup de toate
chestiunile conducerea: Robbins i Martin.
Robbins i Martin? Sun ca firma unui magazin select cu
brbai.
Sunt de nalt clas; ar fi bine s avem toi minile lor, pe
capete. i nu numai att, vorbesc englezete astfel c-i pot nelege,
nu ca aiuriii ia de la Hollywood. De aia zpcesc pe toata lumea
i duc banii acas. Se apuc de treab cnd o s le spun cu.
S zicem la nceputul sptmnii viitoare, bine, Ginny?
Sigur, Unde te pot gsi i cine s-a mai prezentat n afar lui
Manny?
Uite, am crile lor de vizit.
oimul lu crile de pe birou i le citi fostei sale soii.
N-a aprut i reprezentantul unui studio de fanatici din
Florida? Sigur, nici o companie serioas din Sud nu arata cu ei,
dar au cteva catedrale cu o grmad de bani i putea stimula
licitaia.
Am o idee care i-ar putea vr ntr-un mic necaz la noapte,
Washington.
Ce?
Las-o moart, Ginny.
Cunosc tonul sta; am lsat-o. Acum spune-mi ce faci unde o
s fii?
S-l suni pe un anume Johnny Bot-de-Viel, la rezervaia
Wopotamilor din Omaha; el va ti unde m poate gsi. Uite
numrul lui.
oimul i-l ddu.
L-ai reinut?
Sigur, dar ce e un Bot-de-Viel i ce dracu e un Wopotami?
E un membru lipsit de drepturi al acelui popor npstuit.
Morile de vnt, Mac?
Facem ce putem, domni.
466

De data asta cui, scumpete?


Guvernanilor ri ai republicii, cu atitudini foarte urte.
A, rahaii uscai de la Washington?
i strmoii lor, Ginny, de acum o sut de ani.
Ce grozav! Dar cum de l-ai implicat pe Sam?
E un om foarte principial a devenit matur, are acum apte
copii i poate deosebi rul de bine.
Asta vreau s spun! Cum de l-ai adus napoi? Biatul la
minunat crede c eti cei patruzeci de hoi ai lui Aii Baba, mergnd
toi cu o singur pereche de picioare.
Pi, cum ziceam, s-a schimbat, s-a linitit cu trecerea
timpului. Poate c are legtur cu nfiarea lui descompus i cu
artroza care l face s stea cocrjat Cred c aa ajunge oricine
are nou copii.
Nou? Parc spuneai ceva de apte.
I-am ncurcat. O s-i spun, totui, c a devenit un om mult
mai tolerant.
Slav Cerului c a terminat-o cu Annie. Toate eram
ngrijorate din cauza lui Stai puin! apte copii nou? Ce face
nevast-sa, nate cte doi-trei deodat?
Pi, n-am
Din fericire pentru Mackenzie Hawkins, se auzir cteva
declicuri pe fir, urmate de vocea excitat a operatorului.
Apartamentul 12 A, avei un apel urgent! V rog s ncheiai
convorbirea pentru a v face legtura.
Pa, Ginny, vorbim mai trziu.
Mackenzie nchise telefonul, care sun din nou dup trei
secunde.
Apartamentul 12 A. Cine e?
Arip Roie, monstru preistoric! strig Jennifer din
Swampscott, Massachusetts. Sam a ascultat banda lui
Brokemichael asear i pe urm Cyrus, Roman i cei doi Desi au
reuit cu greu s-l imobilizeze! Pn la urm, Cyrus a turnat n el
o sticl ntreag de whisky
Dup ce o s se trezeasc din beie, o s se liniteasc, o
ntrerupse oimul. Aa face de obicei.
467

E drgu din partea dumitale c spui asta, dar noi n-o s


tim niciodat.
Ce vrei s spui?
A plecat!
Imposibil! Cu aghiotanii mei, Roman Z. i colonelul acolo?
E un la ticlos, Vrful Norilor. Ua lui era nchis i toi neam nchipuit c nc dormea; n urm cu cinci minute, patrulnd
pe plaj, Roman a vzut o barc cu motor lng rm, la vreo patru
sute de metri distan i o siluet care alerga dinspre dune ctre
ap i care s-a suit n barc!
Sam?
Binoclul nu minte, iar vederea lui Roman Z. Trebuie s fie a
naibii de bun, fiindc altfel ar fi avut un cazier mult mai ncrcat..
Fir-ar s fie, a luat-o de la capt! Se repet povestea din
Elveia!
Adic atunci cnd Sam a ncercat s te opreasc
Aproape c a reuit, o ntrerupse Mackenzie, cutndu-i
nfuriat suzeta n buzunar mai exact, trabucul mutilat. Trebuie
s fi folosit telefonul i s fi sunat pe cineva.
Evident, dar pe cine?
De unde s tiu eu?
Asear ipa ntruna despre escrocii sus-pui, cum vindeau
ara coruptorii i c ar trebui demascai, iar el avea s-i
demate
Da, vorbete mult despre asta i chiar crede ce spune.
Dumneata nu? Cred c te-am auzit spunnd acelai lucru la
Ritz-Carlton, generale.
Da, cred i cu, dar exist un moment anume cnd trebuie
acionat n virtutea acestor principii, ns acum nu e cazul!
Totui, ce-ar putea s fac? Un avocat isteric, cu ochii nroii i
haine ude pe el, alergnd la un ziar, aa cum a sugerat, cu o
poveste ca a noastr? N-au cum s-o confirme; or s spun c e
marf de la casa de nebuni.
Cred c am uitat s menionez ceva, zise Jennifer.
Ce?
A luat cu el banda lui Brokemichael.
468

Pe Sherman n Atlanta, cred c glumeti, doamn Picior Rou!


Din tot sufletul meu de piele-roie, mi-a fi dorit s fie aa. No gsim nicieri.
Pe pistoalele lui Georgie Patton! Ne-ar putea strica toate
planurile. Trebuie s-l oprim!
Cum?
Sun la ziarele din Boston, la posturile de radio i televiziune
i spune-le c a scpat un nebun de la cea mai mare instituie de
sntate mintal din Massachusetts.
N-o s prea aib efect dup ce vor asculta banda. n primul
rnd o vor copia, pe urm vor analiza vocea i o vor compara cu
cea a prietenului dumitale, generalul Brokemichael, de pe benzile
emisiunilor de tiri.
O s-l sun pe Brokemichael i o s-i spun s nu rspund la
telefon!
La telefon? zise Jennifer gnditoare. Asta e! Toate
companiile de telefoane nregistreaz automat fiecare numr
solicitat; e o procedur standard pentru ntocmirea facturilor. Sunt
sigur c domnul Pinkus poate obine imediat un ordin al politiei.
Pentru ce?
Pentru a afla numrul pe care l-a format Sam de aici!
Mulumit relaiilor excelente ale lui Aaron Pinkus cu
autoritile, sugestia lui Arip Roie i dovedi imediat eficiena.
Domnule avocat, sunt locotenentul Cafferty, de la poliia din
Boston. Avem informaia solicitat.
Mulumesc mult, locotenent Cafferty. Dac n-ar fi fost vorba
despre o situaie critic, n-a fi apelat niciodat la amabilitatea
dumitale.
Ei, lsai, nici o problem, domnule. La urma urmei, la
dineul anual al poliiei se servete ntotdeauna came de vit cu
varz din partea dumneavoastr.
O contribuie nesemnificativ, comparativ cu serviciile pe
care le aducei respectabilului nostru ora.
Pi, putei s ne sunai oricnd Iat ce am aflat de la
compania de telefoane. n ultimele dousprezece ore, au fost date
469

numai patru telefoane de la postul din Swampscott, ultimul fiind


de acum ase minute, la New York
Da, despre acela tim, locotenente. Celelalte trei, te rog.
Dou au fost date la dumneavoastr acas, domnule Pinkus.
Primul, asear, la ora ase treizeci i trei, iar cellalt azi-diminea.
A, da, am cutat-o pe Shirley, soia mea. Uitasem.
Am cunoscut-o cu toii, domnule avocat i pot s v spun c e
o mare doamn. Att de nalt i de graioas, domnule.
nalt? Nu, de fapt, e chiar scund; coafura o mai nal, n
fine, unde s-a dat al patrulea telefon, te rog?
La un numr netrecut n cartea de telefon, la ora apte i
dousprezece minute, azi-diminea, la locuina lui Geoffrey
Frazier
Frazier? l ntrerupse involuntar Aaron. Extraordinar!
Omul sta nseamn multe lucruri, dac pot s zic aa,
inclusiv o mare belea, scuzai expresia, domnule.
Sunt sigur c bunicul lui vorbete mult mai dur, locotenent
Cafferty.
A, l-am auzit, domnule avocat! De cte ori l bgm pe individ
la zdup, btrnul ne ntreab dac nu putem s-l mai inem cteva
zile.
Mulumesc foarte mult, locotenent, mi-ai fost de mare ajutor.
Cu plcere, domnule.
Aaron nchise telefonul i o privi curios pe Jennifer.
Cel puin tiu cum a gsit Sam banda; a folosit linia privat
din biroul lui Sidney. Acolo am ascultat-o asear.
Dar nu asta te-a ocat? E vorba despre cineva pe nume
Frazier, nu-i aa?
Exact. E unul dintre cei mai fermectori a spune chiar
adorabili brbai pe care i-am ntlnit. O persoan extrem de
simpatic, ai crei prini au murit cu muli ani n urm ntr-un
accident de avion, cnd Frazier senior, beat fiind, a ncercat s
aterizeze cu hidroavionul su pe Grand Comiche din Monte Carlo.
Geoffrey a fost coleg de clas cu Sam.
nseamn c de aceea l-a sunat.
M ndoiesc. Sam nu detest oamenii, nu-i st n fire, zu,
470

nici mcar pe Mackenzie Hawkins, dup cum ai vzut. Dar i


dezaprob, chiar din tot sufletul.
i dezaprob n ce sens i de ce pe acest Frazier?
Fiindc Geoffrey a exagerat i i-a irosit privilegiile. E un
alcoolic inveterat, al crui unic scop n via e cutarea plcerii i
evitarea durerii Iar Sam n-are nici un fel de nelegere pentru el.
A avut azi acum vreo zece minute, pe plaj.
Generalul are dreptate, trebuie s-l oprim! spuse Aaron,
ntorcndu-se la telefon.
Cum?
Dac am ti unde s-a dus cu barca, ar fi un punct de plecare.
Se putea duce oriunde.
Nu, nu tocmai, zise Aaron. Lucrurile s-au mai schimbat pe
linia rmului; Paza de coast i Escadra de intervenie sunt tot
timpul n alert, nu numai din cauza barcagiilor necugetai, ci i
pentru supravegherea celor care introduc droguri, aduse de pe
vase aflate n larg. Celor care au casc pe plaj li se cere s
raporteze orice activitate care li se pare suspect.
Poate c cineva a fcut-o deja, interveni Jennifer. Barca aia a
ajuns pn la rm.
Da, dar Sam s-a suit n ca, n-a cobort nimeni.
Atunci avem simptomul de-ce-s-fie-amestecat? conchise
Jennifer.
Exact.
Totui, de ce s nu sunm la Paza de coast?
A face-o imediat, dac a ti ce fel de barc era mrimea,
forma, culoarea sau portul unde e ancorat.
Pinkus puse mna pe telefon, adugind, n timp ce forma
numrul:
Mi-am amintit, ceva, de fapt pe altcineva.
Pe una dintre culmile deprtate ale Bostonului se afl un petic
de pmnt izolat, n vrful lui Beacon Hill, numit Louisbourg
Square, o aglomerare de case elegante, construite n anii 1840.
Portul mic, ngrijit e strjuit la nord de o statuie a lui Columb, iar
la sud de un monument nfindu-l pe Aristide cel Drept. Locul
471

nu e propriu-zis izolat: corespondena se livreaz, gunoiul se


ridic, iar servitorii ajung acolo cum pot, fr s-i parcheze
jalnicele automobile printre numeroasele Rolls-Royce, Porsche i
orice alte noi mrci americane care satisfac gusturile moierilor
din Louisbourg. Aceti moieri sunt semi-democrai cu un d mic,
probabil de vreme ce e vorba despre un amestec de averi vechi, de
prim generaie i de uncie recent dobndite. Sunt motenitori,
ageni de burs, avocai, civa preedini de firme i, mai ales un
doctor, totodat un mare romancier american, pe care breasla
medicilor ar vrea s-l vad ajuns n com.
Telefonul sun n casa decorat cu gust a posesorului celei mai
vechi averi din Boston, mai exact n reedina lui R. Cookson
Frazier. Sprintenul domn vrstnic, mbrcat cu un ort rou
mbibat de sudoare, arunc o minge de baschet exact n coul de
pe micul teren pe care i-l construise la ultimul etaj ai casei. El se
ntoarse, mirat, la auzul zgomotului neateptat. Indecizia de
moment ncet cnd i aminti, la al treilea apel, c menajera lui se
dusese la pia. tergndu-i transpiraia de pe frunte, se duse la
telefonul din perete i ridic receptorul.
Da, zise el, gfind uor.
Domnul Frazier?
El e.
Sunt Aaron Pinkus, domnule Frazier. Ne-am ntlnit de
cteva ori, ultima dat la balul de binefacere de la Fogg Museum,
cred.
Aa e, Aaron, dar de ce domnul Frazier? Eti aproape la fel
de btrn ca i mine, iar eu cred c am fost amndoi de acord c
n-ai arta aa dac ai face mai mult sport.
Adevrat, adevrat, Cookson. Se pare c niciodat nu avem
destul timp.
N-oi avea tu; o s fii, probabil, cel mai bogat om din cimitir.
Am renunat de mult la asemenea ambiii.
tiu asta, vreau doar s te stimulez, fiindc asud ca un porc,
o metafor nereuit mi s-a spus c porcii nu asud Ce pot s
fac pentru tine, btrne prieten?
M tem c e vorba despre nepotul tu
472

Tu te temi? l ntrerupse Frazier. Eu sunt ngrozit! Ce mai e


acum?
Pinkus ncepu s-i povesteasc, dar, dup mai puin de opt
secunde, cnd auzi de barca cu motor, btrnul interveni, strignd
triumftor:
Asta el L-am prins!
Poftim, Cookson?
Pot s-l bag la rcoare!
Ce?
Legea nu-i permite s-i conduc barca, sau maina, sau
motocicleta. Sau sniua. A fost declarat un pericol public pe
pmnt, pe mare i pe zpad!
L-ai trimite la nchisoare?
La nchisoare? Doamne Sfinte, nu. Doar ntr-unul din locurile
alea care pot s ndrepte biatul! Avocaii mei au aranjat deja totul.
Dac e prins c violeaz fie i una din aceste interdicii, chiar fr
lezarea sau prejudicierea altei pri, instana mi permite s iau
propriile msuri n calitate de tutore.
Vrei s-l trimii ntr-un sanatoriu?
A prefera alt termen, de pild, centru de reabilitare sau
cum i-o mai zice.
Dac ai ajuns pn ntr-acolo, nseamn c te-a suprat tare.
Cu siguran, dar poate nu n sensul la care te gndeti.
I cunosc pe biatul sta i-l iubesc mult Doamne, e ultimul
descendent masculin al familiei Frazier!
Te neleg, Cookson.
Nu cred. Vezi tu, orice-ar fi el, noi l-am fcut aa, familia
noastr, aa cum am fcut eu cu propriul meu fiu; eu sunt i mai
de condamnat, fiindc am fost n preajma lui, n came i oase. Dar,
cum ziceam, l cunosc, iar n spatele exteriorului ameitor, plin de
farmec, se afl o minte, Aaron! ndrtul biatului sta prea
rsfat se afl alt om, simt asta!
E o persoan foarte plcut i sigur c nu te pot contrazice.
Dar nici nu m crezi, nu-i aa?
Nu-l cunosc att de bine, Cookson.
n schimb jurnalitii i oamenii de televiziune cred c-l
473

cunosc. La fiecare belea n care intr, apar i etichetele Bogatul


motenitor din nou beat mort, sau Playboy-ul din Boston o
ruine pentru ora, etcetera.
Se pare c ntmplrile au avut loc
Sigur c au avut loc! De aceea vestea ta e cel mai grozav
cadou pe care mi-l puteai oferi. Acum pot s-l iau sub control pe
delincvent!
Cum? Barca lui e pe ap i nu tim unde se duce
Spuneai c a ajuns la plaja de la Swampscott acum vreo
douzeci de minute
Sau ceva mai puin.
Ca s se ntoarc n portul unde i ine ancorat barca i
trebuie cel puin patruzeci, patruzeci i cinci de minute
i dac nu se duce spre port? Dac merge n alt parte?
La nord de Swampscott, cel mai apropiat doc de alimentare
care admite strini e la Gloucester, iar brcile alea cu motor
consum benzina la fel de repede ca ase arabi ce-i beau ceaiul
cu paiul dintr-o singur can. Pn la Gloucester face cam
jumtate de or.
Cunoti toate treburile astea?
Am fost comandant al Escadrei de intervenie din Boston, aa
c le cunosc. Dar pierdem timpul, Aaron! Trebuie s sun la
escadr i la prietenii notri de la Paza de coast. Ei o s-l
gseasc.
nc ceva, Cookson. n barc se afl i un funcionar de-al
meu, pe nume Devereaux, Samuel Devereaux i e esenial s fie
reinut de autoriti pentru mine.
Afaceri proaste, nu?
Nu, nu proaste, doar pripite. Dar e vital ca el s fie reinut. O
s-i explic mai trziu.
Devereaux? Are vreo legtur cu Lansing Devereaux?
E fiul lui.
Un tip grozav, Lansing. A murit mult prea tnr. Cert e c ma ajutat n cteva investiii profitabile.
Spune-mi, Cookson. Dup ce-a murit, ai mai luat legtura cu
vduva lui?
474

Puteam s fac altfel? El fusese creierul, cu adusesem doar


nite mruni. Am transferat profiturile mele n contul ei. Cum
ziceam, cine ar fi fcut altfel?
Se pare c exist unii.
Lipitori blestemate Trebuie s dau nite telefoane, Aaron,
dar dac tot am vorbit, hai s cinm mpreun ntr-o scar.
Cu mult plcere.
i cu adorabila ta soie, Shelly o femeie att de delicat i
nalt.
O cheam Shirley i, de fapt, nu e nalt, e doar nu
conteaz.

475

28
Cerul deveni dintr-o dat cenuiu, iar norii ntunecai se
adunar direct proporional cu furia oceanului. n largul apelor
statului Massachusetts, Sam Devereaux se inea de balustrada din
oel a brcii cu motor, ntrebndu-se ce demon l mboldise s-l
sune pe Geoff Frazier, un om care i displcea profund
M rog, poate c displcea era prea mult spus. Dintre cei carel cunoteau pe Nebunul Frazie, cum era numit uneori cu
afeciune, nici unuia nu putea s-i displac cu adevrat, fiindc
zpcitul, avea o inim la fel de mare ca renta lui lunar, pe care
nu ovia s o dea oricui se afla ntr-o situaie delicat. Pe Sam l
neliniteau n acel moment manevrele nebuneti ale lui Frazie,
care ndrepta intenionat barca zvelt, cu dou motoare, spre
valurile uriae.
Trebuie s-o fac, prietene! strig el rnjind, cu apca de
cpitan, pus piezi. Brcile astea nguste se pot ntoarce cu
burta-n sus dac nu nfruni valurile frontal!
Adic ne-am putea scufunda?
De fapt, nu sunt sigur; nu s-a ntmplat niciodat!
Un jet gigantic se revrs peste parbrizul brcii, udndu-i pe cei
doi.
Al naibii de amuzant, nu-i aa prietene?
Geoff, eti mahmur?
Poate o idee, btrne, dar nu conteaz! strig Frazier.
Butura te face ntotdeauna mai bun pe o furtun ca asta! i d
un ascendent asupra naturii, dac m-nelegi M auzi, Devvy?
Din nefericire, da, Frazie.
Nu-i face griji. Vijeliile astea se isc brusc, dar uneori pot
nceta la fel de rapid!
Ct dureaz?
Nu mai mult de o or, strig fericit Frazier. Singura noastr
problem e s gsim un bazin pn atunci.
Un bazin?
476

Nu pot nainta pn nu gsim un ungher linitit, cum s-ar


zice.
Vorbete englezete!
Aa am vorbit, prietene. Un golfule n care apa i vntul s
fie mai potolite, dar sunt al naibii de puine de-a lungul rmului.
Mergi spre plaj!
Sunt multe stnci i bancuri de nisip, iar chestiile astea nu
prea le poi evita pe vreme nasoal.
Vreme cum?
Nu conteaz
Fir-ar s fie, mergi spre plaj! E drum drept pn acolo, nu se
vede nici o stnc, iar eu am lucruri importante de fcut!
Pi, stncile i bancurile nu sunt singurele impedimente,
prietene, ip Frazier. Dac acostezi pe o proprietate privat nu
prea eti binevenit i pe dune sunt numai vile, ct vezi cu ochii.
Dar acum o jumtate de or ai acostat la Swampscott!
Acolo pltesc pentru debarcader, dei nu-l folosesc, aa c nu
deranjm vecinii i nu polum apa. n plus, toat lumea cunoate
casa lui Bimbaum i oricine citete paginile mondene ale ziarelor
tie c sta particip la licitaii imobiliare la Londra. Am riscat,
Devvy, da aici n-o fac nu pe furtuna asta i nu dup ct am dat
eu cu bu-n balt!
Cu bu-n balt?
Nite stupide violri ale traficului, btrne. Nu ct s-mi fac
probleme, dar n orice co exist i mere stricate, s tii!
Ce mere? Ce couri? rcni Sam, n timp ce valurile nalte l
udar pn la piele.
Escadra aia stupid de intervenie a bunicului nite
turntori cu toii, care m ursc fiindc barca mea e mai rapid
dect a lor!
Despre ce dracu vorbeti, Frazie?
Barca fu sltat brusc i lovit de un val uria, care l fcu pe
Devereaux s scape balustrada din mn; se prbui pe punte,
nh mnerul capacului unei cabine i trase de el, att de tare,
nct ajunse cu capul nuntru.
Ajutor! ip el. Sunt prins n ceva!
477

Nu te aud, Devvy, dar nu-i face griji! Vd n fa marcajele de


la Gloucester. Cu toat viteza nainte, cum se spune.
Toat mmfftt mmfftt!
Fii ceva mai dar, Devvy! Nu te neleg pe vntul sta, dar i-a
fi recunosctor dac ai destupa o sticl de Dom Perry pentru mine.
E o cutie cu ghea n chesonul de la pupa, prietene! Ridic-o pe
punte i nvrte-o, aa cum fceam cu fetele din Holyoke, i
aminteti? Prin micarea centrifug se pierde doar jumtate din
preiosul lichid. Fizica de la dragul i btrnul Andover! Cel mai
important lucru pe care l-am nvat vreodat!
Mfftt acum uff! ip Sam, trgndu-i capul din nia de
pe punte i rmnnd cu un colac de frnghie pe east. Vrei o
sticl de ampanie cnd ne aflm n mijlocul unui uragan? Eti
bun de balamuc, Frazie, eti complet icnit!
Hai, prietene, e doar o vijelie ceva mai tare, atta tot.
Zmbreul cpitan, cu cozorocul epcii lsat pe urechea
dreapt, se ntoarse i-l privi pe pasagerul intuit de punte, cu
capul nfurat de frnghie.
O, zu, btrne, asta-i coroana ta de spini? rcni el, rznd.
Nu o s-i dau o sticl de ampanie i-i cer s m duci pe
rm, c altfel, n calitate de om al legii, o s-i anulez brevetul de
marinar pentru navigaie incorect pe timp de furtun!
La dou sute de metri n larg?
tii la ce m refer!
n timp ce Devereaux se ridic n genunchi, alt val puternic se
sparse de spatele lui, rsturnndu-l pe punte.
Frazier! ip Sam, nhnd iari balustrada de oel a
copastiei. Nu-i pas de nimic n afar de tine?
Sigur c mi pas. mi pas de vechii colegi care m consider
nc prieten. mi pas de tine fiindc m-ai chemat la nevoie!
Nu pot s neg asta, zise Devereaux, hotrndu-se s deschid
cutia cu ghea de la pupa, gndindu-se c, la urma urmei, Frazier
ar putea avea nevoie de acel ascendent asupra naturii.
Oho, oho! rcni cpitanul misiunii de salvare de la
Swampscott. Avem o problem, Devvy!
Care?
478

Unul dintre turntorii din escadra aia stupid de intervenie


ne-a observat!
Ce?
O alup a Pazei de coast vine dup noi, prietene! ntoarcete la pupa i uit-te!
Sfinte Sisoe! opti Sam, vznd botul ascuit al unei brci de
patrulare a Pazei de coast, sltnd peste valuri la cteva sute de
metri n spatele lor. Apoi, printre rafalele de vnt, auzi sunetul unei
sirene.
ncearc s ne opreasc? url el.
S zicem aa, prietene, oricum nu e un apel amical!
Dar eu nu pot fi oprit! ip Devereaux, destupnd o sticl i
rostogolind-o pe puntea umed. Trebuie s ajung la autoriti la
poliie, FBI, The Boston Globe, la oricine! Trebuie s-l demasc pe
unul dintre cei mai importani oameni din Washington care a fcut
un lucru teribil! Trebuie s-o fac! Dac Paza de coast sau cineva
din guvern mi gsete dovada, m va opri!
Asta sun urt, prietene! strig Frazier, acoperind uierul
vntului i zgomotul apei, n timp ce lua sticla. Dar trebuie s-i
pun o ntrebare! Sper c nu ai la tine pilule sau pacheele cu
droguri, nu-i aa?
Iisuse, nu!
Trebuie s fiu sigur, Devvy, te rog s m nelegi!
Crede-m, Frazie, ip Sam, ncercnd s acopere vuietul
furtunii din New England. E vorba despre un om care elaboreaz
politicile naionale, care e considerat, dup preedinte, cel mai
puternic tip din guvern! E un mincinos i un infractor care
angajeaz ucigai! Am totul n buzunar!
Confesiunea cuiva?
Nu, o band care confirm ntreaga conspiraie!
Asta-i chiar tare, nu?
Du-m la rm, Frazie!
Atunci i sugerez s te ii bine, prietene!
n urmtoarele minute, al cror numr Devereaux n-avea s-l
tie niciodat, urmar nite alunecri, rsuciri i scufundri n
cercurile infernului dantesc. Nebunul Frazie deveni deodat un
479

Ahab care, n loc s ncerce s omoare bestia uria, fcea pe


dracu-n patru ca s-i evite flcile imense. Asemeni unui demon
venit din iad, zmbreul Geoffrey Frazier, ducnd din cnd n
cnd la gur sticla de Dom Perignon, fora mainria de sub el s i
se supun i nvrtea mereu volanul n stnga i-n dreapta,
strecurndu-se cu miestrie i ndeprtndu-se treptat de valurile
furioase ce-l nconjurau.
Mai greu de manevrat, barca de patrulare din spate era cu
siguran condus de un ofier nfuriat al Pazei de coast.
Alturndu-se vaietului sirenei, se auzi ordinul, strigat n
portavoce: Oprete motoarele i ndreapt-te spre marcajul apte,
spre nord-vest! Repet, nebunule, marcajul apte i termin cu
prostiile!
Nu ne puteam dori mai mult dect att! ip cpitanul Frazie
Nebunul spre pasagerul su nmrmurit. E un tip valabil!
Ce tot spui? strig Sam. Or s urce la bord cu hangere, cuite
i arme i-or s ne captureze!
Pe mine, desigur, prietene, nu i pe tine, dac o s faci cum
i spun.
Frazier nu reduse viteza, dar schimb cursul brcii, pn ajunse
aproximativ pe direcia nord-vest.
Acum ascult-m! N-am mai fost de ceva timp pe drumul
sta, dar marcajul apte mi-a mprosptat memoria. Cam la o
sut cincizeci de metri spre stnga se afl o zon stncoas care
iese din ap, un petic de uscat care oprete vntul cei care au
brci cu pnze se plng adesea c e vorba despre vreo patru sute
de metri de vnt mort.
Stnci? Vnt mort! Pentru numele Domnului, Frazie, cu m
lupt pentru linitea mea sufleteasc, pentru integritatea rii mele!
Stai o clip, btrne! strig cpitanul, izbind sticla de
ampanie de marginea tabloului de bord. Ai rupt dopul, prietene i
i s-a nfundat gtul!
Dup ce lu sticla de la gur, adug:
Acum e mai bine! Ce spuneai, prietene?
O, Doamne, eti imposibil!
Parc-am mai auzit asta
480

Vorbele lui Frazie fur ntrerupte de o nlare a tribordului,


urmat de un jet de ap care-l izbi direct n fa.
La naiba! Apa srat n-a mers niciodat cu ampanie!
Frazie!
A, da, ascult, Devvy! O s ajungem la marcajul apte,
unde o s reduc viteza n zona mai calm sta-i semnalul s te
pregteti s abandonezi nava cum s-ar zice.
Cum ar fi om la ap, cu marinarii ia fasciti n spatele
nostru, care pot pune mna pe mine?
Am zis s te pregteti, nu s execui
Pentru Dumnezeu, folosete alt cuvnt!
Cnd ncetinesc te duci la tribord, dar stai sub copastie, apoi
cu o s accelerez brusc i o s fac un are larg spre tribord,
aducndu-te la patruzeci sau cincizeci de metri de plaj. Atunci o
s sari n ap valurile or s-i acopere poziia iar cu o s
continuu urmrirea cu comandoul la naval!
Doamne Sfinte, Frazie! Ai face asta pentru mine?
Mi-ai cerut ajutorul, Devvy
Sigur, tiam c ai o barc rapid i i m rog, m-am
gndit c
C Frazie Nebunul ar putea fi omul tu, aa cum e el?
mi pare ru, Geoff. Chiar nu tiu ce s spun.
Nici o problem, prietene, ne distrm doar!
Ai putea avea o grmad de necazuri, Geoff, iar cu nu m-am
gndit la asta, zu c nu!
Sigur c nu. Eti cea mai iritant de onest persoan pe care
am cunoscut-o! Nu te lsa, Devvy, am pornit!
Intrar n canalul ngust ce ducea la marcajul rou cu numrul
apte, apoi barca n form de sgeat ncetini brusc n apele mai
linitite. Patrula Pazei de coast se apropie la treizeci de metri de
pupa.
Ascult-m cu atenie! se auzi glasul agitat din portavoce. Ai
fost identificat drept Geoffrey Frazier i pasagerul tu e un brbat
numit Samuel Devereaux. Amndoi suntei arestai. Oprete-te. Trei
dintre oamenii mei vor urca la bordul brcii tale s preia controlul.
Geoff! strig Sam Devereaux, ntins pe puntea de la tribord.
481

Zu c nu m ateptam s se ntmple asta


Ah, taci din gur, btrne! n cteva clipe imediat ce
ncetinesc ei viteza o s pornesc motoarele i-o s cotesc spre
plaj. O s-i fac semn cnd o s ne apropiem suficient de mult i
atunci o s sari n ap. Ai neles?
Am neles i n-o s uit asta niciodat! Mai mult, o s te apr
n instan cu toat experiena juridic a firmei Aaron Pinkus
Associates!
Asta-i foarte frumos din partea ta, prietene n regul,
Devvy, am pornit!
Puternica barc porni cu atta for nct botul i se ridic din
ap ca o egret care-i ia zborul. Urletul motoarelor acoperi toate
celelalte zgomote, iar ambarcaiunea iei n vitez din mica zon
adpostit, ntorcndu-se printre valurile nfuriate, dincolo de
marcajul apte. Apoi, inndu-se de cuvnt, Frazier se ndrept
spre rmul nalt, stncos, ridicnd un val uria, la tribord, un
perete compact de spum i ap, ce acoperea complet tot ce se
petrecea n faa sau n spatele lui inclusiv o siluet aplecat,
rostogolindu-se pe o parte n ap, adic pe Sam Devereaux,
ncurajat de ultimele cuvinte ale cpitanului brcii, rcnite n timp
ce-i flutura mna.
Acum, prietene, tiu c poi s-o faci. Doar ai fost n echipa de
not a colii!
Nu, Frazie! Era echipa de tenis! N-am reuit s intru n echipa
de not!
A, scuze sri!
Lovit de valuri, Sam i vri capul pe jumtate n ap, n vreme
ce patrula Pazei de coast vir la stnga n urmrirea fostului su
coleg de clas. eful patrulei zbier n portavoce:
Poi fugi, dar nu te poi ascunde, beiv nemernic! De data asta
i s-a nfundat rezisten la arestare, consum de alcool n timpul
conducerii ambarcaiunii, primejduirea necugetat a vieii
pasagerului tu, care e de asemenea arestat! Mam, o s scot untul
din tine!
Deodat, uluindu-l i mai mult pe Devereaux, care se legna n
ap gfind, se auzi sunetul unui megafon mult mai puternic din
482

barca lui Frazie.


care e de asemenea arestat un brbat numit Samuel
Devereaux, iar amndoi suntei arestai.
Arestat? El era arestat? Auzise vag cuvintele n timp ce se
sprijinea de punte, dar n starea de isterie n care se afla nu le
nregistrase. Arestat! L-au spus pe nume! O, Doamne, sunt un
evadat! l cutau pe el; ntinseser probabil o curs! Asta nsemna
c Aaron, Jenny, Cyrus, Roman i cei doi Desi fuseser arestai
arestai i torturai, obligai s mrturiseasc totul! Iar Mac va fi,
probabil, executat! i pe Jenny, noua iubire a vieii lui, o vor
rni, sau o s-i fac cine tie ce lucruri teribile. Pe nesbuiii de la
Washington nu-i mai putea opri nimic!
Ei bine, nu-l luaser n calcul pe Samuel Lansing Devereaux,
avocat de vaz, rzbuntorul celor npstuii, spaima coruptorilor
de pretutindeni! Fusese educat de un maestru un maestru
antediluvian dar totui un maestru! Al minciunilor, al hoiei i al
iretlicurilor, al tuturor acelor caliti remarcabile ce fcuser din
el Oteanul Secolului! Sam ar fi folosit orice truc perfid, orice
abject viclenie nvat de la oim pentru a face cunoscut
adevrul i a-i elibera prietenii. i nu numai att, ci i pentru a-i
salva ara din ghearele escrocilor vicleni i a o aduce definitiv n
viaa sa pe splendida Sunrise Jennifer Arip Roie! Avea s-i
mplineasc elul cu o band nregistrat, nfurat bine ntr-o
pung de plastic pe care o gsise n buctria casei din
Swampscott i ascuns n buzunarul su.
Tuind i nghiind ap, Devereaux se lupt din rsputeri cu
fora curentului i cu valurile mrunte, ndreptndu-se ctre plaj.
Trebuia s-i pun n funciune partea inventiv a minii i, aa
cum Mac i explicase adesea, s fie pregtit s emit instantaneu
orice poveste care i-ar fi susinut minciunile. Cum ar fi: Vai ce
bine c am ajuns pe pmnt! Barca mea s-a rsturnat!
Hei, alo, domnu! strig adolescenta ce venise n fug din cas
pentru a-l ntmpina la malul apei. Pot s jur c te bucuri c-ai
ajuns aici, adic pe uscat. i s-a rsturnat barca n furtun?
Da aa s-a ntmplat. Cam pe-acolo.
483

Nu peai aa ceva dac aveai o vel ptrat ca lumea. tii


ceva, dac foloseti carburant, du-te la marcajul apte.
Domnioar, cu nu folosesc asemenea substane.
Cum?
Cum i-am spus, nu folosesc carburant, aa cum i zici.
Carburant? Te gndeti la droguri? Nici prietenii mei nu
folosesc! Eu m refeream la carburant pentru motor. tii,
motoarele i scurgerile de ulei care polueaz apa.
A, sigur! Sunt doar puin dezorientat dup ct am notat.
Sam se ridic ovitor n picioare, verificnd cu mna dreapt
buzunarul pantalonului. Caseta ambalat era acolo.
Din ntmplare, sunt foarte grbit
Puteam s jur, l ntrerupse fata. Vrei s dai telefon la
debarcader sau la Paza de coast, ori poate la compania de
asigurri. Poi suna de la noi.
Nu eti cam prea ncreztoare? ntreb Devereaux. Sunt un
strin ud leoarc, aflat pe plaja ta.
Iar fratele meu mai mare e campion de lupte n New England.
Uite c vine!
Da?
Sam ridic ochii spre cas. Un haidamac tuns scurt, frumos, ale
crui brae musculoase erau neobinuit de lungi, cobora scrile
ctre plaj.
E un tnr artos.
A, sigur, toate fetele sunt nebune dup el, da s vezi cnd or
afla!
Cnd or afla?
Devereaux i zise c va afla vreun teribil secret de familie.
Unii oameni sunt diferii, draga mea, dar suntem cu toii
copiii Domnului, aa cum spun profeii. Fii mai ngduitoare.
De ce? El vrea s se fac avocat! Asta-i o pacoste chiar aa de
mare?
Foarte mare, murmur Sam, n timp ce campionul de lupte
din New England se apropie.
Scuze pentru deranj, zise Devereaux. Cariera mea pardon,
vela mea n-a rezistat i m-am rsturnat.
484

Probabil c ai schimbat-o forat dintr-un bord n altul, zise


amabil tnrul i e la fel de probabil c e prima dumitale barc.
De unde tii?
E evident. Pantaloni lungi, cma albastr, osete negre i
un pantof maro din piele.
Devereaux i privi picioarele. Lupttorul avea dreptate, avea un
singur pantof.
Cred c a fost o prostie din partea mea, trebuia s-mi pun
baschei.
Pantofi cu talp antiderapant, l corect fata.
Sigur, am uitat i aia era prima mea barc.
Cu pnze? ntreb tnrul.
Da, cu pnze dou, una mare i una mai mic, n fa.
Oho, fcu fata. Sigur era prima lui barc, ce chestie!
Fii nelegtoare, putoaico. Oricine are o prim barc. Uii c
a trebuit s vin i s te scot din prima ta barc la marcajul trei?
Bi, urtule. Mi-ai promis
Las-o balt Vino nuntru, domnule. Poi s te usuci i s
dai telefon.
De fapt, sunt foarte grbit Sincer s fiu, trebuie s ajung la
autoriti cu o problem urgent, iar telefonul nu m ajut.
Trebuie s fiu personal acolo.
Eti de la Biroul de narcotice? ntreb tnrul cu asprime. Cu
siguran nu eti navigator.
Nu, nu sunt de la narcotice. Sunt doar un om care deine
informaii ce trebuie transmise urgent.
Ai vreo legitimaie
E nevoie? O s-i pltesc dac m duci unde trebuie s ajung.
Sigur c e nevoie de legitimaie. Sunt n anul pregtitor la
Facultatea de Drept din Tufts i aici e vorba despre Procedurile
iniiale. Cine eti?
Bine, bine!
Sam cut n buzunarul de la spate al pantalonului i reui s
scoat portactul ud i umflat. Era greu de crezut c plasa care-i
fusese ntins fusese fcut public; ticloii ia mizerabili din
Washington erau prea prudeni ca s procedeze aa.
485

sta-i permisul meu de conducere, zise el, extrgnd


legitimaia din plastic i ntinzndu-i-o lupttorului.
Devereaux! strig tnrul, Eti Samuel Devereaux!
Deci s-a transmis? spuse Sam, cu respiraia tiat, ncercnd
cu disperare s inventeze o poveste n stilul oimului. Atunci sunt
nevoit s-i explic cealalt versiune, iar dumneata trebuie s m
asculi.
Nu tiu nimic de vreo transmisie, domnule, dar o s ascult
orice mi-ai spune! Dumneata eti tipul care a dat de pmnt cu
judectorii ia corupi. Eti o legend un fel de legend nou
pentru toi cei care urmm dreptul. Ai redactat nvinuirile de abuz
mpotriva jigodiilor lora de judectori de parc ar fi fost texte
clasice! i fiecare dosar s-a susinut pn la ultima acuzaie!
Pi, eram cam iritat
Surioar, adu maina, l ntrerupse viitorul avocat, rnjind cu
gura pn la urechi. Cnd se ntorc mama i tata, spune-le c mam dus s conduc un om care va fi cndva la Curtea Suprem.
Cred c la FBI ar fi cel mai bine, propuse repede Sam. tii
unde e biroul local?
Este unul la Cape Ann.
Ct dureaz s ajungem acolo?
Nu mai mult de zece sau cincisprezece minute.
S mergem!
Eti sigur c nu vrei s intri n cas i s iei nite haine
uscate? Tatl meu e cam de talia dumitale.
Nu am timp. Chestiunile n discuie sunt foarte importante,
crede-m!
Mam, atunci s-o tergem! Jeepul e n fa.
Mare pacoste, zise putoaica.
Aauuu!
Fii blagoslovit, zise Tadeusz Mikulski, agent special al
Biroului Federal de Investigaii, cu vocea lui seac i chipul sever.
Adevrul era c, studiind persoana ciudat aflat n faa
biroului su un brbat cu un singur pantof, n stare de oc i cu
hainele ude agentul Mikulski i aminti c mai avea pn la
486

pensie doar opt luni, patru zile i ase ore.


n regul, domnule Devereaux, continu el, coborndu-i
privirea spre diversele documente de identificare udate care-i
fuseser prezentate de individ. S-o lum de la capt.
Numele e Devereaux, zise Sam.
Uite, domnule Devereaux, cu vorbesc englez, polon, rus,
lituanian, ceh i, n-o s-i vin s crezi, finlandez, datorit
influenei estoniene asupra acestei limbi, dar franceza m-a ocolit
ntotdeauna. Poate c e o aversiune natural; am petrecut cu soia
o sptmn la Paris, iar ca a cheltuit acolo cea mai mare parte a
venitului meu anual Acum putem relua?
Vrei s spui c nu cunoti numele meu?
Sunt sigur c e o lacun, dar m ndoiesc c dumneata ai
auzit, de pild, de Cazimir al Treilea, cunoscut i drept Carol cel
Mare, regele Poloniei n secolul paisprezece.
Eti nebun? A fost unul dintre cei mai strlucii diplomai ai
timpului su! Sora lui a ocupat tronul Ungariei, iar el a cptat de
la curtenii ei experiena necesar pentru unificarea Poloniei.
Tratatele lui cu Silezia i Pomerania au fost modele de echilibru
juridic.
Foarte bine, foarte bine! Atunci poate c am auzit numele
dumitale sau l-am citit n ziare, e bine?
Nu asta am vrut s tiu, agent Mikulski.
Devereaux se aplec spre interlocutorul su:
Eu vorbesc despre plas, opti el.
Spectacolul la de televiziune?
Nu, pentru mine! Trebuie s presupun c a fost ntins de
ticloii ia de la Washington i presupun c asociaii mei au fost
arestai poate chiar torturai, ca s vorbeasc despre barca lui
Frazie. Nu m poi aresta, Mikulski, trebuie s asculi ce am de
spus i banda nregistrat care confirm tot ce zic!
Nu mi-ai spus nimic pn acum. Tot ce-ai fcut a fost s uzi
podeaua i s m ntrebi dac n biroul meu sunt microfoane.
Asta fiindc braul acestei conspiraii guvernamentale e
nsui rul! Ei el nu se vor da n lturi de la nimic! Au furat
jumtate din Nebraska!
487

Nebraska?
Acum mai bine de o sut de ani!
O sut nu-s prostii?
E tragic, Mikulski! Noi avem dovada, iar ei vor face totul ca s
ne mpiedice s ajungem mine la Curtea Suprem, ca s
prezentm personae delectae!
A, da, asta era, zise agentul FBI, apsnd un buton de pe
consola telefonic. Pregtii psihiatrul, zise el calm n interfon.
Nu! ip Sam, smulgnd punga de plastic din buzunar.
Ascult asta!
Agentul Mikulski lu punga, scoase banda i o puse ntr-un
magnetofon. Apoi i ddu drumul; se auzi o erupie de parazii,
apoi stropi de ap mprocar feele celor doi brbai, iar banda
neagr sri explodnd din aparat i se mprtie n camer n fii
mici. Tot ce se aflase pe band fusese ters.
Nu pot s cred! strig Devereaux. Am potrivit linia galben i
cea albastr peste cea verde i am nchis punga! Reclamele alea
sunt de rahat!
Poate c n-ai o vedere prea bun, zise Mikulski, dei sunt de
acord cu dumneata, nu poi pstra un crnat ntr-o drcie din
asta.
Totul era aici totul! Generalul, secretarul de stat, toat
conspiraia!
Pentru a fura Nebraska?
Nu, asta a fost acum o sut doisprezece ani. Agenii federali
au dat foc bncii n care erau pstrate tratatele Wopotamilor.
Nu, eu, amice. Bunicii mei ngrau pmntul cu balig la
Poznan pe-atunci Wopa-cum?
Alt general, al meu. A adunat totul din dosarele de arhiv.
i din dosarele disprute, despre care tia c sunt disprute!
Arhive?
Ale Biroului pentru Problemele Indienilor, firete.
A, firete.
nelegi, a reuit s fac asta, fiindc exist alt general, cu
acelai nume ca al generalului chemat sub arme n mod eronat de
ctre secretarul de stat. Acela s-a retras din armat, deoarece
488

numele au fost inversate atunci cnd am formulat acuzaia de


trafic de droguri mpotriva vrului su
Apropo de chestia asta, l ntrerupse Mikulski. Ce marc de
igri fumezi?
ncerc s renun la tutun i dumneata ar trebui s faci
asta Oricum, a fost o mare greeal, iar acest al doilea general a
primit slujba la Problemele Indienilor i generalul meu, care e
prieten cu el, a ptruns n arhivele sigilate i a ntocmit dosarul pe
baza acestor documente. Totul e ct se poate de simplu
Absolut, spuse Mikulski pe un ton neutru, dnd ncet din
cap, cu ochii aintii asupra lui Sam i ntinznd ncet mna spre
butonul interfonului.
Vezi dumneata, tribul Wopotami ar putea, de fapt, s
stpneasc tot teritoriul din Omaha i din jurul su.
Desigur Omaha.
CSA, agent Mikulski! Comandamentul Strategic Aerian!
Conform legii, proprietatea ilegal uzurpat, care a fost reclamat
de proprietarii de drept, este returnat celor pgubii cu toate
mbuntirile sau construciile ulterioare fcute pe numita
proprietate uzurpat. sta-i esenial.
Chiar esenial, o, de-a dreptul esenial.
i, deoarece anumite persoane corupte din guvern refuz s
negocieze, intenioneaz s elimine ntreaga problem nlturndu-i
pe reclamanii la Curtea Suprem care a recunoscut dosarul ca
fiind argumentat i care s-ar putea s dea o sentin favorabil.
Ar putea face asta?
E foarte posibil greu de crezut, dar posibil. Ticloii ia
mizerabili din Washington au angajat pe un anume Goldfarb i au
trimis pe teren pe Cei Patru Mravi i pe Cei ase Sinucigai, ca
s ne opreasc!
Cineva pe nume Goldfarb? murmur fascinat Mikulski,
nchizndu-i o clip ochii triti Cei Patru Mravi i Sinucidere
cum?
I-am trimis pe Cei Patru Mravi napoi n saci din plastic.
I-ai omort?
Nu, Desi Amaz al doilea le-a amestecat somnifere n mncare,
489

iar sacii aveau guri pentru aer.


Desi Amaz al?
Agentul special Mikulski se ddu btut.
Acum i-e limpede, sau ar trebui s-i fie, c trebuie s ne
micm repede, ca s-l demascm pe secretarul de stat i pe toi
cei din jurul lui care vor s conteste prin violen drepturile
fundamentale ale Wopotamilor!
S-i spun ceva, domnule Devereaux, zise calm agentul FBI,
apelnd la suprafa resursele care-i mai rmseser. Ceea ce mi-e
mie limpede e faptul c eti un om tulburat, pe care eu n-am cum
s-l ajut. Avem trei posibiliti. Unu pot s sun la spitalul din
Gloucester i s solicit o consultaie psihiatric; doi pot s sun la
prietenii notri de la poliie i s le cer s te in n arest pn
cnd tot ce i s-a ntmplat o s-i dispar din memorie: trei pot
s uit c ai venit n biroul meu iroind de ap, nclat cu un
pantof i udndu-mi podeaua i s te las s pleci, ncredinat c
imaginaia dumitale te va conduce la prietenii care te pot ajuta.
Nu m crezi! ip Sam.
De unde vrei s ncepi? De la Desi Amaz al doilea sau de la
cineva numit Goldfarb? Sau cu sacii din plastic cu guri pentru
aer i cu trei generali care n-ar sta nici dou minute la Pentagon
fr s fie vri n cmi de for?
Tot ce i-am spus e adevrat!
Sunt sigur c pentru dumneata aa e i i doresc numai
bine. Dac vrei, o s-i chem un taxi. Ai suficieni bani n portofel
ca s ajungi la Rhode Island i la alt birou FBI, din alt stat.
Eti superficial n exercitarea obligaiilor dumitale, agent
Mikulski.
Soia mea spune la fel cnd e vorba despre facturi. Ce pot s
spun? Sunt un ratat.
Eti un birocrat, cruia i e team s-i nfrunte pe cei care
nesocotesc legile rii i drepturile constituionale!
Ascult, i ai pe Desi Amaz, pe Goldfarb la i doi generali
scrintii de partea dumitale. Pentru ce mai ai nevoie de mine?
Eti o ruine.
N-o s uit asta Acum, dac n-ai de gnd s-mi tergi
490

podeaua i s-mi curei biroul, iei dracului afar de-aici, da? Am o


grmad de treab. Clasa nti de gimnaziu de la coala din Cape
Ann a organizat un mar spre primrie, cernd drepturi egale de
vot. Amuzant, nu?
Nu e i nu am nevoie de ajutorul dumitale pentru transport.
oferul meu e ntmpltor campion de lupte n New England!
Dac vinzi bilete la meciuri, o s cumpr i cu unul, cu
condiia s pleci, zise agentul FBI, adunnd lucrurile lui
Devereaux i ntinzndu-i-le.
N-o s uit asta, Mikulski, relu discuia Sam, ridicndu-se cu
toat demnitatea pe care i-o putea conferi un singur picior nclat.
Ca om al legii, intenionez s naintez un dosar la Departamentul
de Justiie. Neglijena dumitale n serviciu nu poate fi tolerat.
S-o faci, amice, numai s scrii numele corect, bine? Adic nam vrea s ias vreo ncurctur ca aia pe care ai fcut-o cu
generalii ia doi, nu-i aa? Sunt muli Mikulski pe-aici.
Crezi c sunt nebun, nu-i aa?
Asta hotrsc doctorii, nu eu, dar, sincer s fiu, nclin s
cred.
O s vezi! zise Sam Rzbuntorul, ntorcndu-se i mergnd
chioptnd spre u. O s auzi de mine! adug el, ieind n hol
i trntind ua n urma lui.
Din nefericire, agentul special Mikulski auzi de Sam exact la trei
minute i douzeci i una de secunde de la plecarea acestuia. n
timp ce agentul ddea pe gt a patra duc de Maalox, fu sunat pe
linia special; el aps butonul i ridic receptorul.
Mikulski, FBI.
Hei, Teddy, sunt Gerard de la baz, zise comandantul seciei
numrul zece a Pazei de coast din districtul Massachusetts.
Ce pot face pentru tine, marinarule?
Am sunat s te ntreb dac tii ceva despre alarma n cazul
Frazier-Devereaux.
Ce? ntreb agentul special, Devereaux ai spus?
Da, l-am prins pe scrntitul la de Frazier, dar nu i pe
Devereaux, iar Frazier nu ne-a zis nimic. Rnjea ca un tmpit i
ddea telefoane.
491

Nu ne-a zis? Sttea? Timpul trecut?


E o nebunie, Teddy. A trebuit s-l lsm s plece. Nu
nelegem la ce a servit toat alarma aia stupid. Aproape c am
ars un motor, trei oameni au euat pe rm i am distrus cinci
geamanduri pe care va trebui s le pltim i toate astea pentru
nimic! Devereaux a disprut i nici mcar nu tim de ce era cutat.
Credeam c voi, federalii, ne putei pune n tem.
Nici mcar n-am fost anunai de alarm, zise Mikulski
neajutorat. Spune-mi ce s-a ntmplat, Gere.
Comandantul Gerard i povesti, iar agentul special se albi la fa
i ntinse mna dup Maalox.
Ticlosul la de Devereaux tocmai a plecat de-aici acum
cteva minute. E un cnit n libertate! Ce dracu era s fac?
Dac n-ai fost alertat, Teddy, n-aveai ce s faci. Noi am
transmis prin telex raportul nostru; asta-i tot ce-am putut face
Stai aa, tocmai am primit o not. Un tnr, Cafferty, de la poliia
din Boston e la telefon. l cunoti?
N-am auzit de el.
Stai puin. De la poliia din Boston a plecat blestemata aia de
alarm! Am s-i trag un perdaf nemernicului stuia de-o s m
in minte toat viaa! Vorbim mai trziu, Teddy.
Opt luni, patru zile i cinci ore i jumtate, mormi Mikulski,
trgnd sertarul de sus i privind calendarul pe care marcase
zilele rmase pn la pensie.

492

29
Campionul de lupte din New England intr cu Jeepul pe aleea
casei lui Bimbaum din Swampscott.
Am ajuns, domnule Devereaux. Am vzut locul sta de pe
ap, dar niciodat de pe uscat. E o cas grozav, nu?
Te-a invita nuntru, struie, dar conversaia o s fie cam
dur i strict confidenial.
Cred i eu! Aterizezi pe plaja noastr, pe urm la FBI, pe
urm aici oho. Dar nu m nelege greit, domnule, nu era nici o
aluzie, sincer. O s-o terg repede, iar dac m ntreab cineva
neoficial, nu te-am vzut niciodat.
Bine spus neoficial. Totui, insist s-i pltesc.
Nici gnd, domnule Devereaux, a fost o onoare pentru mine.
Dar, dac nu v suprai, mi-am permis s-mi scriu numele pe o
hrtie, n caz c peste vreo doi ani ai putea s v gndii la
mine pentru un post de funcionar. Fr avantaje deosebite, n-a
vrea aa ceva.
Nu, nu cred c ai vrea, struie, zise Sam, lund hrtia i
uitndu-se n ochii limpezi, serioi ai studentului. Dar dac eu
vreau s i le acord, n-ai ce face.
mi pare ru, domnule, dar trebuie s fiu suficient de bun.
Asta se nva la antrenamentele de for.
Hai s zicem aa. Nu va trebui s ne caui tu, o s te gsim
noi Mulumesc, struie.
Noroc, domnule!
Devereaux sri din main i aceasta demar disprnd pe
poart. Sam privi impozanta intrare din crmid a casei lui
Bimbaum, trase adnc aer n piept i porni chioptnd spre
intrare, pe aleea cu dale de piatr. Lucrurile ar fi fost cu mult mai
simple dac ar fi avut amndoi pantofii, se gndi el n timp ce
apsa bulonul soneriei.
Al naibii s fiu! rcni Cyrus, mercenarul-chimist negru,
deschiznd ua. Nu tiu dac s te mbriez sau s te bat mr,
493

dar intr dracului nuntru, Sam!


Devereaux i tr timid picioarele n hol, hainele ude, prul
nclcit i lipsa pantofului fiind remarcate de toi. Aceti toi erau
Cyrus, Aaron Pinkus i iubirea lui etern, Jennifer Arip Roie,
care sttea ntr-un col ndeprtat al camerei i-l privea fix. Ce se
desluea n ochii ei ateni furie? Nu putea spune.
Sammy, am auzit totul! strig Aaron, care ridica rareori tonul,
sculndu-se de pe canapea i alergnd sprinten pentru a-i
ntmpina angajatul. Slav lui Abraham, eti teafr!
N-a fost prea greu, zise Devereaux. O fi Frazie nebun, dar tie
cu siguran cum s conduc o barc i pe urm a fost i putiul
sta, care e campion de lupte n New England
tim prin ce-ai trecut, Sammy, exclam Pinkus. Un asemenea
curaj, un tupeu de-a dreptul fantastic i totul fiindc ai acionat
ndemnai de un principiu.
A fost o prostie, Devereaux, spuse Cyrus, dar ai curaj, omule,
cu asta sunt de acord.
Unde-i mama? ntreb Rzbuntorul, evitnd ochii lui Jenny.
S-a ntors cu Erin la Weston, rspunse Aaron. Se pare c
verioara Cora a czut pe nite ceainice.
Iar Desi-Unu i Doi patruleaz pe plaj cu Roman Z., adug
Cyrus.
Au lsat s treac Jeepul starului maina n care eram eu,
zise Sam pe un ton dezaprobator.
Nu tocmai, l contrazise mercenarul. De ce crezi c eram la
u? Desi-Unu a transmis prin radio c loco nalt s-a ntors.
El a tiut ntotdeauna cum s foloseasc cuvintele, zise
Devereaux, ntorcnd ncet capul i privind-o pe Jenny. Bun,
spuse el precaut.
Ce urm fu asemenea unui dans filmat cu ncetinitorul, n
vreme ce Aaron Pinkus i Cyrus M. Se deprtar cu tact de pe linia
de contact. Cu faa scldat n lacrimi, Sunrise Jennifer Arip
Roie travers holul, iar Sam cobor cu curaj, dei ezitant, treptele
de marmur spre camera de zi. Apoi rmase pe loc, iar ca i sri n
brae; se srutar, ntr-o pornire ptima, plin de ncntare.
Sam, strig ea, strngndu-l cu violen. O, Sam, Sam, Sam!
494

A fost din nou ca n Elveia, nu-i aa? Mc mi-a spus! Ai fcut ce ai


fcut fiindc tiai c aa e corect. Era lucrul legal i moral care
trebuia fcut! S sari dintr-o barc i s noi kilometri ntregi pe
furtun pentru a ndrepta rul! Q, Doamne, ct te iubesc!
M rog, n-au fost prea muli kilometri, poate patru sau
cinci
Dar ai fcut-o! Sunt aa de mndr!
A fost o nimica toat.
A fost totul!
Am dat gre. Banda s-a stricat.
Dar tu nu, iubitule, tu nu!
Deodat se auzi o explozie de parazii i o voce hispanic ipnd
n staia de radio a lui Cyrus.
Hei, omu! O mare limosino gonete spre cas! Vrei s-o fac s
dispar?
Nu nc, Desi! ordon mercenarul. Acoper ua; iar tu,
Roman, vino n fa, cu armele pregtite!
Cteva clipe mai trziu, glasul central-european al lui Roman Z.
Se fcu auzit.
Ie doar un btrn cu pr alb care merge spre u. oferu lui
ic nuntru i ascult la radio. Muzic nasoal.
Stai acolo, ordon Cyrus, scondu-i arma din toc. Dac
trebuie s trag, te apropii.
Nu-i problem. Btrnu n-are buzunare sau arm.
Afar. Fii pregtit!
Pregtit cum?
Afar!
Ce?
Se auzi soneria, iar Cyrus i ndeprt pe Pinkus, Jenny i
Devereaux de orice traiectorie posibil a gloanelor. Deschise ua
brusc i se trezi n faa unui domn vrstnic, zvelt i nalt.
Presupun c eti majordomul, spuse R. Cookson Frazier,
nelinitea sa nealterndu-i cu nimic politeea. Trebuie s-l vd
imediat pe patronul dumitale, e o chestiune de maxim urgen.
Cookson! strig Aaron Pinkus, ieind de dup draperia unei
ferestre dinspre plaj. Ce caui aici?
495

E incredibil, Aaron, absolut incredibil, zise Frazier, innd


strns n mn o hrtie i cobornd n grab treptele de marmur.
Tu i cu mine i ntregul Boston am fost fraierii, prietene, prini n
plas cu totul!
Cum se traduce asta n englez, Cookson?
Aici, uite!
Deodat, dintr-un col umbrit al ncperii aprur figurile
zpcite ale lui Sam i Jennifer.
Cine dracu sunt ei? ip Frazier.
Tnrul cu un pantof i hainele n dezordine e Samuel
Devereaux, Cookson
A, tu eti biatul lui Lansing. Un om grozav, tatl tu. Mare
pcat c s-a stins aa devreme.
Iar prietena noastr e Jennifer, Jennifer Arip Roie
Cookson Frazier.
Frumos ten, copila mea. Caraibe, fr ndoial. Am o cas n
Barbados aa cred. Tu i fiul lui Lansing trebuie s v ducei
acolo s v distrai eu n-am mai fost de ani de zile.
Ce-i aa de incredibil, Cookson? ntreb Aaron.
Cum ziceam, asta uite!
Btrnul domn ntinse hrtia pe care o inea n mn.
Asta a venit la mine acas pe fax; am o linie care nu poate fi
interceptat, confirmat de Washington stai o clip, btrne, toi
cei prezeni sunt de ncredere?
Pe cuvntul meu, Cookson. i ce scrie acolo?
Citete tu. Eu sunt nc ocat.
Aaron lu hrtia subire de fax, o parcurse rapid, apoi se ls s
cad n cel mai apropiat fotoliu.
E peste puterea mea de nelegere, zise el.
Ce este? ntreb Devereaux, cu braul aezat protector pe
umerii lui Jennifer.
Scrie aa, citez: Acest comunicat este ultrasecret i trebuie
distrus dup lectur, iar coninutul su cunoscut numai de cele
mai nalte autoriti. Geoffrey C. Frazier, nume de cod Beivul, este
un agent sub acoperire extrem de eficient, decorat de mai multe ori
de ctre guvernul federal. Procedai n conformitate cu
496

instruciunile pentru asigurarea maximei acoperiri, credibiliti i


sigurane a ofierului Frazier E semnat de directorul Ageniei
pentru Controlul Narcoticelor. Pe cuvnt!
Biatul e dat naibii! strig Cookson Frazier, prbuindu-se
ntr-un fotoliu lng Aaron. Ce Dumnezeu trebuie s fac eu?
Mai nti, a zice c ar trebui s te simi foarte mndru i n
acelai timp uurat. Chiar tu spuneai c nepotul tu nu e ceea ce
pare. n loc s fie un pierde-var, e un profesionist de succes i
foarte apreciat.
Da, btrne, ns singura cale de a avea succes, fr s fie
ucis, e s continue s fac familia de rs!
Nu m-am gndit la asta, zise Pinkus ncruntndu-se i dnd
din cap aprobator. Totui, ntr-o bun zi, adevrul va iei la
lumin, iar familia Frazier va fi copleit de laude.
Dac va veni acea zi, Aaron, cel din urm Frazier din Boston
va trebui s se mbarce pentru Hackensack sau Tierra del Fuego,
cu numele schimbat. Va fi un om marcat!
Nici la asta nu m-am gndit.
Protecie, spuse Cyrus cobornd treptele, iar protecia
maxim poate fi cumprat, domnule Frazier.
A, iart-m, Cookson, acesta e colonelul Cyrus, expert n
probleme de securitate.
Doamne Sfinte, iart-m, colonele! Am spus o stupizenie la
u. mi cer scuze.
Nu-i nimic. n aceast zon, e o eroare uor de neles. Totui,
nu sunt chiar colonel.
Poftim?
Ceea ce vrea s spun, strig Sam, sfredelindu-l cu privirea
pe mercenar, este c s-a retras din armat. Nu mai face parte din
armat, asta e.
A, neleg, zise Frazier, ntorcndu-se ctre uluitul Cyrus. Pi,
desigur, experiena dumitale n probleme de securitate te ajut
mult. Aaron i angajeaz numai pe cei mai buni. De fapt, dei s-ar
putea s fie o chestiune minor pentru dumneata, am acas un
sistem de alarm care m scoate din mini. Pornete tot timpul.
Ori nu sunt curate legturile, ori se fac suprapuneri pe
497

circuit, spuse Cyrus cu nonalan, ncruntndu-se la Devereaux.


Sun la serviciul de ntreinere i spune-le s verifice punctele de
legtur.
Zu? Doar att?
Se ntmpl frecvent la sistemele din locuine, replic
mercenarul, ncercnd s neleag semnele pe care i le fcea Sam.
Chiar i cderile temporare de tensiune pot avaria aceste circuite.
Sunt sigur c i colonelul va dori s arunce o privire, nu-i
aa, colonele? zise Devereaux, nteindu-i semnele fcute n
spatele lui Cookson Frazier.
Dup ce voi rezolva problemele privind securitatea domnului
Pinkus desigur, rspunse ezitant mercenarul-chimist, cu totul
zpcit. Poate sptmn viitoare.
Bun biat! exclam Frazier, lovind cu palma braul fotoliului
i revenind apoi la dilema lui. Nu pot s uit povestea cu nepotul
meu. E pur i simplu incredibil.
De ce mi amintesc oare de imaginea lui Frazie Nebunul
clipind din ochi, cu apca de cpitan pe ureche i bnd dintr-o
sticl de ampanie, plin probabil cu sifon? zise Sam. N-am mai
vzut pe cineva conducnd aa, nici mcar n filme.
Telefonul sun i colonelul Cyrus, aflat lng masa alb, ridic
receptorul.
Da, spuse ncet mercenarul.
i dm drumul, soldat, se auzi vocea lui Mackenzie Hawkins
de la New York. Am exclus Planul A e prea riscant acum pornim
cu Planul B, aa cum am discutat acum o or. Ceva veti de la
locotenentul Devereaux?
E aici, generale, spuse ncet Cyrus, protejnd receptorul cu
mna, deoarece ceilali comentau cu entuziasm aventurile lui Sam
cu agentul secret Geoffrey Frazier. A sosit acum cteva minute,
ntr-o stare jalnic. Vrei s vorbeti cu el?
Iisuse. Nu! tiu n ce faz e acum; cu i zic Iepurele Justiiar.
Care-s pagubele?
Nu se poate spune nimic; nimeni nu l-a crezut. Se pare c
banda a fost distrus.
Slav lui Hannibal, tiam c o s apar. Deci nu i-ai dezvluit
498

nc nici unul din planuri?


Nu le-am dezvluit nimnui; nu e momentul. Domnul Pinkus
a inut legtura cu poliia din Boston din clipa n care Paza de
coast a transmis c a observat barca n care se afla Sam.
O barc? Paza de coast?
Presupunem c a fost o urmrire teribil; nfiarea
locotenentului dumitale o confirm haine ude, un singur pantof
i restul.
Ca n Elveia, fir-ar s fie!
Am presupus i asta, de fapt a fcut-o prietena lui. St lng
el, de parc ar fi Jonny-care-a-venit-acas-ntr-un-picior, poate din
cauz c are doar un pantof.
Bun! Lucreaz cu fata cnd o s explici planul, colonele. Ea o
s-l conving, cu condiia s-o convingi tu pe ea. l tiu pe biatul
sta cnd e n clduri, mi-au povestit nevestele mele.
Nu prea neleg, generale.
Nu e important. Nu uita c dumanii notri sunt disperai,
iar singurul mod de a ne scurtcircuita e s ne mpiedice s
ajungem la Curtea Suprem. Atunci Sam se va putea sui n
amvonul lui s spun ce vrea, s demate pe cine vrea, s ipe ct
i-o plcea. Dar numai atunci, colonele. ia i protejeaz teritoriul
i or s-l arunce dincolo de oseaua de centur fie i pentru c
face prea mult zgomot.
De vreme ce pot garanta personal pentru reacia de la
Washington, n-o s fie greu de convins, zise Cyrus. Dar cum de-au
ajuns la planul B? mi amintesc c fusesem amndoi de acord c e
perfect realizabil.
Nu tiu cine e legtura din interior, dar informatorul meu, cel
de care i-am vorbit
Mahrul din guvern despre care toat lumea crede c e mort,
l ntrerupse mercenarul.
la e i i spun c vrea rzbunare. Apropo, mi-a dat de
neles al naibii de limpede c ne ateapt un final cu prejudicii
maxime cu adevrat maxime, colonele.
Doamne, ar fi n stare s mearg pn acolo?
N-au de ales, soldat. Prin fuziuni i rscumprri fabuloase,
499

gaca asta deine aptezeci de procente din industria de aprare i


are attea miliarde datorii nct ar trebui declanat al treilea rzboi
mondial, ceea ce nu se va ntmpla.
Cum i explici strategia lor, generale?
Nu mi-o explic, o tiu! Au angajat toate scursorile pmntului
ca s ne opreasc: ucigai fanatici, echipe ale morii pltite, poate
i mercenari ca dumneata, n cutare de parale.
Trim ntr-o economie de pia, spuse Cyrus n oapt,
privind spre Aaron, Jenny i Sam, care, la rndul lor, se uitau la
el. i sunt multe probleme economice n joc Nu mai pot vorbi. ia spus cumva presupus-decedatul dumitale informator cnd i
cum vor aciona indivizii ia periculoi?
Vor fi peste tot! n mulime, printre gardienii de la Curte,
pn i n anticamere.
Asta-i o veste proast, generale.
Planul B creeaz diversiunea de care avem nevoie, colonele.
Nimnui nu-i convine, mai cu seam Wopotamilor, dar l punem n
aplicare. Toi sunt pregtii s-i execute sarcinile.
Ce zice icnitul la de Sutton despre toate astea? ntreb
Cyrus. Ticlosul la nu e preferatul meu, dar te asigur c-i un
actor grozav.
Susine c o s fac cel mai mare rol al vieii lui!
Dac triete s citeasc cronicile Termin i nchid,
generale, ne vedem mine diminea.
Ce fac cei doi Desi i Roman Z.? ntreb deodat Hawkins.
Ocupat cu afacerea mea cu Cei ase Sinucigai, nu-i indusesem n
scenariu.
Dac-i nchipui c cu i-am omis, ar trebui s te duci s
curei closete, generale.
mi place rspunsul tu, colonele.
Am terminat.
Profund ocat, R. Cookson Frazier se ntoarse cu limuzina sa la
Louisburg Square, n timp ce la casa de pe plaj, un sextet
buimcit privea spre Cyrus, care sttea n faa mesei albe. Jennifer
Arip Roie se afla ntre Aaron Pinkus i Sam Devereaux, pe
500

canapea, iar Desi-Unu i Doi stteau n spatele lor, flancndu-l pe


noul lor prieten, Roman Z. Toi erau cu gura cscat i cu ochii
aintii spre colonelul nlat n grad pe cmpul de lupt.
Pentru toat lumea, sta e planul, spuse impuntorul
mercenar negru; vorbesc i n numele generalului dac cineva
dintre voi vrea s se retrag, poate s-o fac. Totui, trebuie s v
spun, ca un om trecut prin multe strategii de infiltrare, c acel
cineva nu va gsi nimic mai bun. Generalul Hawkins n-a devenit o
legend datorit relatrilor de pres el tie ce face i e al naibii de
bun.
Hei, cum zice doamna Erin, vorbete tare bine pentru un
frate negru, este, Desi-Unu?
Tac-i fleanca, Desi-Doi.
Mulumesc pentru apreciere, Desi.
Vezi ce-am vrut s zic?
Dac-mi dai voie, spuse Aaron Pinkus, aplecndu-se puin
n fa, aceast arad complex, orict de ingenioas ar fi, mi se
pare ei bine, prea complicat, prea teatral, cum s-ar spune.
Chiar e necesar?
Pentru a rspunde ntrebrilor dumitale, i voi spune c
scenele complicate sunt cea mai bun diversiune.
nelegem asta, Cyrus, zise Jennifer, strngnd mna lui
Devereaux. Dar, aa cum spunea domnul Pinkus, chiar e necesar?
Cred c ideea lui Sam de a cobor pur i simplu din avion i de a
lua un taxi ctre Curtea Suprem fr limuzin, fr s atragem
atenia va merge.
n mprejurri obinuite, da, dar acestea nu sunt mprejurri
obinuite. Avei dumani puternici i foarte capabili. Foarte
capabili, de genul celor pe care prietenul tu Sam vrea s-i elimine
din guvern, chiar cu riscul vieii lui, aa cum am vzut cu toii
astzi.
El a fost minunat! strig Jennifer, apsndu-i buzele pe
obrazul lui Devereaux. S noate atia kilometri pe furtun
N-a fost mare lucru, zise Sam. ase ori apte, poate opt
Dac te neleg bine, Cyrus, susii c aceast diversiune, cum o
numeti, e necesar deoarece dumanii notri foarte capabili
501

intenioneaz s ne intercepteze nainte de a intra n cldire, aa e?


n esen, da.
n esen? Ce altceva mai e?
Ramificaii, rspunse laconic mercenarul.
N-o s pretind c neleg asta, dar dac avem motive s
credem c exist o ameninare, putem solicita protecia poliiei. Ce
altceva ne-ar mai trebui?
Un element sau dou, nemenionate nc.
Ce?
Uite, voi trei suntei avocai, eu nu sunt, iar Washington nu e
Boston, unde varza cu came de vit a domnului Pinkus are un
efect pozitiv asupra poliiei. n capital, dac ceri protecia hainelor
albastre, e bine s ai un motiv ntemeiat. Ce dracu, tipii ia nu se
descurc nici cu problemele lor.
Iar motivul ntemeiat presupune menionarea unor
persoane foarte sus-puse, interveni Jenny i chiar dac am avea o
copie a benzii, n-am ndrzni s-o aducem ca prob.
De ce nu? exclam Devereaux nfuriat. Sunt stul pn peste
cap s m tot nvrt n jurul cozii! ndatoririle publice au fost
violate, legile nclcate de ce dracu nu?
Labele pisicii au fost create pentru un anume scop, Sam, zise
Pinkus.
A, asta-mi mai lipsea. Patronul meu, profetul punjab din
Himalaya! N-ai vrea s cobor de pe munte i s explici asta,
Aaron?
Eti iritat, dragul meu
Spune-mi ceva ce nu tiu! Poate c erau cincisprezece
kilometri, iar furtuna aia era aproape un uragan s zicem de
puterea nouzeci i nou, sau cum i-o spune.
ncerc s-i explic, zise Pinkus linitit, privindu-l cu ochi
strlucitori pe Devereaux, c o apropiere calm pentru a prinde
vnatul e mai eficient dect declanarea alarmei.
Eu o s pun altfel problema, adug Cyrus. Nici o secie de
poliie din Washington fie c avei sau nu banda n-o s se lege
de o persoan ca secretarul de stat.
Dar e la balamuc!
502

Cel mai bun motiv pentru Departamentul de Stat s pstreze


neutralitatea, spuse mercenarul-chimist. Crede-m, tiu ce
vorbesc.
Toi sunt corupi! rcni Sam.
Doar civa, preciz Jennifer. Cei mai muli sunt birocrai,
contiincioi, suprasolicitai i prost pltii birocrai n cel mai
bun sens al cuvntului, brbai i femei dndu-i toat silina s
rezolve problemele nenumratelor departamente, create de
politicienii n cutare de voturi. Nu e uor, iubitule.
Devereaux i retrase mna din cea a lui Arip Roie, o duse la
frunte i se ls pe sptarul canapelei.
Foarte bine, zise el obosit. Eu sunt fraierul gtii. Unii fac
nite chestii cumplite i toat lumea tace din gur;
responsabilitatea a fugit pe fereastr!
Nu e adevrat, Sam, l corect Aaron. Nu i-ai pregtit
niciodat un dosar n felul sta, eu te cunosc. Tu ai acoperi orice
calc de scpare nainte chiar de a trece la prezentarea iniial. De
aceea eti cel mai bun avocat al firmei mele cnd eti n form.
Foarte bine, foarte bine. O s fim mine saltimbanci la o
reprezentaie extraordinar! Ce elementele n-ai menionat,
Cyrus?
Veste antiglon i cti de oel sub plrii, rspunse
mercenarul, de parc ar fi enumerat ingredientele pentru o
prjitur cu ciocolat.
Ce?
Cum ai auzit. Aici e vorba despre o treab serioas, avocat. E
vorba despre mai multe miliarde da, miliarde care sunt puse n
joc de apariia voastr de mine dup-amiaz.
Caramba! ip Desi-Doi. C bine le mai zice!
Tac-i fleanca! Am putea fi muerto!
Nici c-mi pas! Ic corect!
Ieste n crile d tarot igneti, prietenii mei! rcni Roman
Z. nvrtindu-se, n timp ce earfa albastr ce-i flutura peste
cmaa oranj descoperi teaca n care inea cuitul cu lam lung.
Bric iganului o s taie gtu la cine atac sfnt noastr cauz
oricine ar fi iei.
503

Ei, haide, Cyrus! strig Devereaux. n condiiile astea, nu o s


permit ca Jenny sau Aaron s ia parte la aciune!
Nu vorbi n numele meu! ip Afrodita visurilor lui Sam.
Nici ntr-al meu, tinere! spuse Pinkus, ridicndu-se de pe
canapea. Uii c am fost la Omaha Beach. Poate c n-am fcut
mare lucru, dar mai am nc schija, drept dovad a eforturilor
mele. Am luptat pentru o cauz sfnt, iar acum e o situaie
similar. Cnd unii oameni contest prin for drepturile altora,
rezultatul e o dictatur, iar eu nu voi tolera ca acest lucru s se
ntmple n ara noastr!
Ahhmm, ahhmm, ahhmm!

504

30
ORA 5,45 A.M. n vreme ce lumina zorilor se nla deasupra
Washingtonului, transformnd cerul ntr-o mantie Roietic, slile
tcute de marmur ale Curii Supreme ncepur s fie animate.
Femei de serviciu mpingeau de la o u la alta crucioarele cu
materiale de ntreinere. Pe suporturile chiuvetelor fur puse cutii
noi de spun i prosoape curate.
n minunata cldire consacrat legilor lui Dumnezeu i ale
naiunii, unul din crucioare se deosebea de celelalte. Doamna n
vrst, cu pr crunt, care l mpingea, se deosebea i ea evident
de colegele ei din cldire. Buclele argintii erau perfect coafate,
machiajul ochilor albatri era delicat, iar la ncheietura minii
purta o brar cu diamante i smaralde, care valora mai mult
dect salariile celorlalte femei pe un an. De buzunarul uniformei,
avea agat un ecuson mare din plastic, pe care scria: Temporar.
Verificat.
Dar cu ce se deosebea cruciorul ei de celelalte? Punga de
plastic pentru gunoi era plin nainte de a ajunge la prima toalet
de pe traseul ei una n care i era sil s intre, dup cum
bodognea ea n timp ce pea peste prag.
Escremento! Vincenzo, pazzo. Cel mai bun i iubit copil al
celei mai dragi surori ar trebui s fie n spitalul pentru demeni. A
putea s cumpr orice statuie din cldirea asta! Atunci de ce o
fac? Fiindc dragul meu nepot zice c tntlul de brbatu-meu
nu trebuie s munceasc. Mannaggia A, uite dulapul. Bene! Las
totul aici, m duc acas, m uit puin la televizor i pe urm plec
cu fetele, la cumprturi. Molto bene!
ORA 8,15 A.M. Patru indescriptibile automobile cafenii i negre
oprir brusc pe First Street, lng intersecia cu Capitol Street. Din
fiecare coborr cte trei brbai n costume negre, cu sprncene
dese i privire fix; erau ucigaii pltii. Pentru ei un eec ar fi
nsemnat rentoarcerea la cea mai umilitoare situaie o soart
505

mai rea dect moartea. Doisprezece profesioniti, care n-aveau idee


dect de faptul c cei doi brbai ale cror fotografii le aveau n
buzunare nu trebuiau s ptrund n Curtea Suprem, aflat
peste drum. O nimica toat. Nimeni nu l-a gsit vreodat pe
Jimmy Hoffa.
ORA 9,12 A.M. Dou vehicule cu numere de nmatriculare
guvernamentale oprir n faa Curii Supreme. Conform
instruciunilor procurorului general, cei opt brbai, care ieir din
maini trebuiau s aresteze doi indivizi cutai pentru infraciuni
majore mpotriva statului. Fiecare agent FBI avea cte o fotografie a
fostului i meticulos discreditatului general Mackenzie Hawkins i
una a complicelui su, un avocat pe nume Samuel Devereaux,
cutat i pentru activiti de nalt trdare n timpul serviciului
militar din ultima perioad a rzboiului din Vietnam. Nu exista
prescripie n privina infraciunilor sale. Pusese la ndoial
reputaia superiorilor si i profitase de dezonorarea lor. Agenii
federali detestau asemenea indivizi.
ORA 10,22 A.M. Un microbuz bleumarin coti pe Capitol Street i
opri lng Curtea Suprem. Uile din spate se deschiser i apte
brbai din trupele de oc, mbrcai n echipament de camuflaj
verde cu negru, cu armele ascunse n buzunarele largi, srir din
main. Nu voiau s atrag atenia. Misiunea lor sub acoperire
fusese definit de ctre nsui scundul secretar de stat al Aprrii
verbal, nu n scris: Domnilor, nemernicii tia doi intenioneaz
s paralizeze activitatea elitei forelor noastre aeriene, asta-i tot ce
pot s v spun. Trebuie oprii cu orice pre. Cum spunea acel mare
comandant: Ridic-i la cer, Scotty ct mai sus, s nu se mai
vad! . Trupele de comando i detestau pe nemernici. Dac cineva
i va termina pe piraii aerieni, aceia vor fi ei. Acetia erau mereu n
centrul ateniei, dar ajungeau i acas s mnnce o friptur, pe
cnd ei se zbteau n noroi! Nu! Dac tot trebuia s-i distrug
cineva pe aerienii ia, aveau s-o fac ei!
ORA 12,03 P.M. Mackenzie Hawkins, cu minile n olduri, l
506

studia pe Henry Irving Sutton n camera de hotel, dnd satisfcut


din cap.
Fir-ar s fie! Domnule! Ce asemnare!
N-a fost greu, mon general, zise Sutton, scondu-i apca
militar i dnd la iveal prul argintiu, tuns scurt. Uniforma mi
se potrivete perfect, iar fireturile sunt, cu siguran,
impresionante. Restul ine de timbrul vocal, ceea ce e simplu. Cu
banii de pe reclamele la radio, inclusiv una pentru o marc de
buldozer, l-am trimis pe unul dintre copii la colegiu al naibii s
fiu dac mai tiu pe care.
Totui, vreau s pori o casc de rzboi.
Nu fi ridicol, s-ar duce dracului efectul, iar demersul nostru
ar eua. Rolul meu e s-i ncurajez pe oameni s vorbeasc, nu si sperii. O casc de rzboi sugereaz un conflict iminent, ceea ce
presupune msuri de aprare, cum ar fi personal narmat, stnd
la pnd pentru protecie. n felul sta i pierzi publicul.
Dar ai putea s i pierzi m rog, ai putea fi o int, tii asta.
Zu c nu cred, zise actorul, clipind din ochi. Comparat cu
nisipurile din nordul Africii, asta-i o treab de culise. n orice caz,
e un risc minor, pentru care sunt bine recompensat C veni
vorba, cum merge treaba cu discipolii lui Stanislavski din Cei ase
Sinucigai?
S-a fcut o schimbare de plan
Da? l ntrerupse imediat sir Henry, bnuitor.
Asta spre binele tuturor, zise repede Hawkins, observnd
panica de pe chipul actorului. Or s ajung la Los Angeles pe la
ora patru dup-amiaz. Soia mea, fosta mea soie una dintre ele,
de fapt prima a dorit s-i aduc acolo, ca s-i poat ine sub
supravegherea ei matern.
Ce drgu.
Actorul atinse cele dou stele de pe gulerul uniformei.
Totui, sper c nu s-a schimbat nimic n legtur cu apariia
mea n film?
Nu, ce dracu. Bieii te vor.
Eti sigur? Ei n-au nici o cotaie n lumea filmului, nelegi?
Nici n-au nevoie. Au cel mai tare succes de cas ce-o fi
507

asta de care i poate aminti cineva din Oraul Nebunilor din


Vest. Oricum, totul se afl sub controlul Ageniei William Morris
William Morris?
Nu sta-i numele?
Ba sigur c da! Cred c una dintre fetele mele e avocat la
departamentul lor juridic probabil c a obinut slujba fiindc-i
fiic-mea. Cum o cheam? O vd n fiecare an de Crciun.
Afacerea e supervizat de doi brbai numii Robbins i
Martin, iar soia mea, fosta mea m-nelegi spune c sunt cei
mai buni.
Da, da, sigur am citit despre ei n revistele comerciale. Cred
c fata mea Becky sau Betty nu mai tiu a fost angajat de
Robbins, sau o fi fost Martin? Da, tia trebuie s fie grozavi,
fiindc ca e o fat foarte inteligent Antoinette, aa o cheam! mi
aduce ntotdeauna pulovere cu trei msuri mai mari, ca s par mai
impozant pe scen e ceea ce se cheam o prezen, nelegi?
Acum cred c da. Bieii se ndreapt spre Coast, la clasa
nti mi-a spus Ginny a mea.
Firete. Nu trimii ase kilograme de diamante cu un metrou
neescortat. M mir c n-au nchiriat un avion.
Mi-a explicat fosta mea soie. Ea spunea c studiourile i
impresarii de-acolo angajeaz oamenii care nu fac altceva dect s
supravegheze companiile aeriene i, dac li se pare ceva suspect, i
mituiesc pe piloi. Mai zicea c un avion Lear s-a pierdut n tundra
din Alaska acum trei sptmni i a fost gsit abia ieri, la dou ore
dup ce un studio rival a semnat un contract cu un tip numit
Warner Batty.
Se auzi soneria de la u.
Cine dracu ar putea fi? opti oimul. Henry, ai spus cuiva
Absolut nimnui! rspunse tot n oapt actorul, dar mult
mai apsat. Am urmat scenariul, biete, nici o abatere de la
indicaiile regizorale! M-am recomandat la recepie drept un
comerciant de evi de la Akron costum adecvat din poliester, cu
un aer pleotit un rol al naibii de reuit, dac pot s zic aa.
Cine ar putea fi?
Las-m pe mine, mon general.
508

Sutton se duse ctre u, adoptnd atitudinea unui om beat,


slbindu-i nodul de la cravat i descheindu-se la tunic.
Ascunde-te n dulap, Mackenzie! zise el calm. Apoi, ridicnd
glasul, vorbi asemeni unui om turmentat. Daaa, cinee eeste? sta-i
un chief personal, da io i gajica mea nu mai vrem oaspei!
Hei, zurbagiule! se auzi rspunsul de dup u. Dac crezi c
mai poi face fie ca la Boston, las-o balt! D-mi drumu!
Sir Henry ntoarse capul; ua dulapului se deschise imediat,
lsnd s se vad mutra superioar a lui Mackenzie Hawkins.
O, Doamne, e Micul Iosif! Las-l s intre, fir-ar s fie.
Si? zise Joey dup ce nchise ua n urma lui. Dac easta
zurbagiului luia ce se iete din dulap e a gagicii tale, o s ai
necazuri mari n armat.
Cine-i piticul sta care vorbete pe piticete? ntreb actorul
cu o indignare nimicitoare.
Eti un fraier, zurbagiu numru doi. Dup ce te-ai ntlnit cu
marele zurbagiu la intersecia lu F Street cu Tenth, unde ddeai
din umru drept i cu stnga tot mpungeai acru parc aveai
tremurici, am tiut c tu eti contactu. Nu prosteti p nimeni.
mi pui la ndoial tehnica, domnule? Mie care am primit
laudele a o mie de critici din ntreaga ar?
Cine-i beivu sta nervos? ntreb Micul Joey n timp ce
oimul ieea derutat dintre hainele din dulap. Cre c Bum-Bum i
cu mine ar trebui s tim, m-nelegi?
Iosif, ce caui aici? rcni Mackenzie, uluirea transformnduse n ameninare.
Las-o mai moale, zurbagiule. Interesele tale sunt la sufletu lui
Vinnie, tre s tii asta. Nu uita, eu sunt Strigoiu. Pot s fiu
oriunde, s m duc oriunde, nimeni nu m observ. Cum nici tu
nu m-ai observat cnd ai aterizat la National Airport venind de la
New York azi-diminea, dei eram chiar lng fundu tu.
i?
Vreo dou lucruri vreau s-i zic. Bum-Bum dorete s tie
dac trebuie s aduc o echip de pistolari din Toronto.
Absolut nu!
n regul. P-orm vrea s tii c draga lui mtu Angelina a
509

fcut ce i-ai cerut tu, fiindc brbat-su, Rocco, i-un tntlu


nenorocit i c-i iubete nepotu, p Vincenzo. Marfa care-i
trebuia e-n al doilea dulap d p hol, p dreapta.
Bine!
Nu-i totu aa bine. Bum-bum i-un om mndru, zurbagiule i
prietenii ti indieni nu s poart bine cu el. Zice c-l trateaz ca
pe-un gunoi i penele ce i le-a pus n juru capului nu-s la fix!
ORA 12,18 P.M. Directorul hotelului Embassy Row de pe
Massachusetts Avenue fusese surprins de comportamentul unuia
dintre clienii si preferai, mai exact Aaron Pinkus. Ca de fiecare
dat cnd celebrul avocat poposea la Washington, ederea sa era
confidenial, cum se ntmpla cu orice client care solicita acest
lucru, dar n acea dup-amiaz, domnul Pinkus mersese cu
confidenialitatea pn la limita maxim. Insistase ca el i
nsoitorii si s foloseasc intrarea de serviciu i s uree la
apartamentele lor cu ascensorul de serviciu. Mai mult, numai
directorul trebuia s tie de prezena avocatului; n registru urmau
s fie trecute nume fictive, iar celor care l cutau s li se rspund
c nici un Aaron Pinkus nu era nregistrat, ceea ce corespundea
adevrului. Dac solicitanii specificau doar numerele camerelor, li
se putea face legtura.
Aceste instruciuni neobinuite i ddur de gndit directorului,
care i zise c Aaron Pinkus avea motivele lui. Washington era o
grdin zoologic n acea vreme, iar un avocat cu experiena lui
fusese cu siguran chemat s-i spun prerea n faa
Congresului cu privire la nite chestiuni juridice complicate, legate
de vreun proiect de lege de importan deosebit. Desigur, Pinkus
i adusese cu el pe cei mai strlucii avocai ai firmei lui, pentru a
se consulta cu ei n timpul audierilor. Ca urmare, directorul fu
uluit cnd, la o verificare de rutin a recepiei, un brbat cu o
cma oranj din mtase, o earf albastr din acelai material i
un cercel de aur n urechea stng veni la ghieu i ntreb unde
era drogheria.
Suntei client al hotelului, domnule? ntreb funcionarul
bnuitor.
510

Cum altfel? rspunse Roman Z., artnd cheia camerei.


Directorul remarc surprins c era numrul unui apartament
de-al lui Pinkus.
Acolo, domnule, zise stupefiat funcionarul, artnd spre
partea opus a holului.
Ie bine! Am nevoie de colonie nou! O ncarc n cont, nu?
Cu numai cteva secunde mai trziu, doi brbai oachei,
mbrcai n uniforme pe care directorul nu le recunoscu, venir n
grab la recepie.
Un s-a dus efu, strig cel mai nalt dintre ei, artndu-i
golurile n dantur.
Cine? ntreb funcionarul, dndu-se napoi de la ghieu.
Gitano cu cercel d aur! zise al doilea hispanic. A luat cheia
camerei, da amigo meu a apsat p alt buton n hascensor. Am
suit, am cobort!
Dou ascensoare?
Ie securidad, m-nelegi?
Securitate?
Asta-i, gringo. Rspunse brbatul cu dini lips, n timp ce-l
studia pe funcionarul n inut oficial. Ai haine frumoase, ca
mine vispera acu dou zile. Le duci napoi dimineaa, nu plteti
chiria mare. Am citit p-o etichet.
Da, m rog, ale mele nu sunt nchiriate, domnule.
Le-ai cumprat? Madre de Dios, tre s ai slujb bun!
O slujb minunat, domnule, zise uluit funcionarul,
aruncnd o privire directorului i mai uluit. Prietenul dumitale s-a
dus la droghe drogherie, domnule. E acolo.
Gracias, amigo. S-i pstrezi slujba aia bnoas!
Sigur, domnule, murmur funcionarul, iar Desi-Unu i Doi
traversar fugind holul, dup Roman Z. Cine sunt aceti oameni?
ntreb funcionarul, ntorcndu-se ctre director. Cheia camerei
era de la unul dintre cele mai bune apartamente.
S fie martori? zise ngrozitul director, cu o umbr de
speran n glas. Da, sigur, nu pot fi dect martori. E probabil o
audiere despre bolnavii mintal.
Ce-i asta?
511

Nu conteaz, or s plece poimine.


Sus, n apartamentul pe care Aaron Pinkus l rezervase pentru
el, Jennifer i Sam, apreciatul avocat explica motivul alegerii acelui
hotel.
De obicei, poi evita curiozitatea nfruntnd-o i descurajndo, zise el, mai ales n cazul unei instituii care profit de pe urma
ta. Dac am fi tras la un hotel necunoscut, zvonurile ar fi nceput
s circule imediat.
Iar tu nu eti un necunoscut n acest ora, adug
Devereaux. Poi avea ncredere n director?
n orice situaie, e un om serios. Totui, pentru c vntorii
de scandaluri din oraul sta sunt nite hiene n permanent
cutare de strvuri informaionale, i-am precizat c e singura
persoan care tie c suntem aici. M-am simit prost procednd
astfel, deoarece nu cred c era necesar.
Exist siguran i exist prere d ru, domnule Pinkus,
spuse Arip Roie, mergnd spre o fereastr i privind n strad.
Suntem att de aproape nu tiu de ce anume, dar sunt
nspimntat. n cteva zile, poporul meu va fi considerat ori
patriot, ori paria; nclin s cred c va fi a doua variant.
Jenny, ncepu Aaron, cu o tristee reinut n voce, nu vreau
s te sperii, dar am reflectat i cred c nu m-ai ierta niciodat dac
nu i-a spune acum.
Ce s-mi spui?
Arip Roie se ntoarse de la fereastr, fixndu-l pe Pinkus, apoi
pe Sam, care ddu din cap, transmindu-i astfel c nu tia ce
putea s nsemne afirmaia lui Aaron.
Am vorbit azi-diminea cu un vechi prieten, de fapt un fost
coleg, care e acum membru al Curii Supreme.
Aaron! strig Devereaux. N-ai spus nimic despre dup-amiaza
asta, nu-i aa?
Sigur c nu. A fost doar un telefon amical. I-am spus c sunt
n ora pentru afaceri i c a dori s cinm mpreun.
Slav Cerului! zise Jenny.
El a fost cel care a adus vorba despre dup-amiaza asta,
spuse calm Pinkus.
512

Ce?
Ce?
Nu n termeni precii, nota bene, ci doar n legtur cu
invitaia la cin Spunea c e foarte posibil s n-o poat onora,
fiindc s-ar putea s fie ascuns i inut sub paz n subsolul Curii
Supreme.
Ce?
Ce-ai auzit!
i?
Spunea c ziua de azi e una dintre cele mai ciudate din
istoria Curii Supreme. C au o edin special n legtur cu un
caz care i-a divizat serios pe judectori. Nici unul dintre ei nu tie
cum vor vota ceilali, dar sunt hotri s-i asume
responsabilitatea, ceea ce nseamn c vor face public un proces
spectaculos mpotriva guvernului. Vor proceda la asta imediat
dup ncheierea audierii.
Cum? ip Arip Roie. n dup-amiaza asta?
La nceput, au pstrat secret calendarul Curii, din motive de
securitate naional i pentru a evita represaliile mpotriva
reclamanilor Wopotamii, presupun; pe urm, se pare c
administraia a cerut ca tirea deschiderii procesului s rmn
secret pentru o perioad mai lung de timp. Preedintele Curii,
Reebock, care nu-i cel mai plcut tip din lume, dei e un
profesionist strlucit, s-a asociat cu Casa Alb n mod inexplicabil
i contrar nclinaiilor sale. Cnd au aflat, majoritatea judectorilor
s-a revoltat, inclusiv prietenul meu. El a susinut c, mpreun cu
ceilali, chiar i cu cei care i se opun ideologic, consider c
executivul nu are dreptul constituional de a impune restricii
juridicului Uneori, totul se rezum la orgoliu. Las bilanurile
contabile, orgoliul e marele egalizator.
Domnule Pinkus, poporul meu se va afla n strad, pe scrile
Curii Supreme! Va fi mcelrit!
Nu i dac generalul joac corect, draga mea.
Omul la e numai ur! Nu exist individ pe care el s nu-l
poat ofensa!
Nu poate face nimic legal fr aprobarea ta. Contractul lui cu
513

tine l oblig s te consulte, zise Devereaux.


L-a mai oprit asta pn acum? Dinozaurul tu preistoric calc
n picioa