Sunteți pe pagina 1din 302

Romane de dragoste , pe care nu

le vei uita niciodat, scrise de autori


cunoscui ai genului.

In Ioc s-l lase pe


investigatorul obinuit s
verifice o situaie, vice
preedintele unei mari
fundaii, Kurt Jones, de
cide s ncerce el nsui
s fac aceast munc.
Dar o cunoate pe
Micki Bradford i se
trezete dorind s desco
pere secretele ei...

Lei 1200

Con Man
by Maris Soule

\ 3 :^ j Vs V-,-;1

copyright 1993 by Maris Soule

'flais Soule
Traducere de Oana Spirescu

%
*
Bucureti 1994

ISBN 973-95055-4-4

Escrocul

Cldura umed a verii acoperea Bostonul ca


un burete greu i aparatele de aer condiionat
funcionau la putere maxim n toate birourile.
Unui din cei doi brbai aflai n sala de consf
tuiri a Fundaiei Chambers purta sacoul de la
costum, dar nu prea prea la iargui lui n el. Cu
ochii lui albatri mijii, cu umerii largi ridicai a
iritare i cu prul blond ciufulit, Conrad Cham
bers privea pe fereastra care ddea spre rul

Charles.
- Fir-ar s fie, Jon, izbucni el. Am fost trai
pe sfoar. Puteam la fei de bine s-fi aruncat
banii ia n ru.
- Cameaz-te, Kurt, rspunse fratele su.
Avocaii or s obin napoi cea mai mare parte
din bani. O greeal n zece ani nu-i chiar aa
de ru.
Kurt se ntoarse cu faa ctre el.
- Poate c nu, dar ar fi trebuit s-i punem pe
Rick sau pe Jirrt s verifice chestia asta. Ei ce<
puin tiu s recunoasc un escroc cnd dau de
el.
- Rick i Jim nu pot s se ocupe de toate.
Nu n ritmul n care au aprut n ultima vreme.
Kurt tia c fratele su are dreptate. Cererile
de bani adresate Fundaiei Chambers se nmul
iser sim itor n ultimul an. Fiecare solicitant
promitea s construiasc o lume mai bun. De
asemenea, fiecare cerere implica sume mari de
bani drept capital, dec? exista oricnd posibi
litatea unor fraude. Ceea ce nsemna c verifi
crile extrem de atente erau o necesitate.
Fundaia avea pe statele de plat trei inves
tigatori: Rick Van Dyke, Jim Klein i Henry War-

Cj l >

saw. Kurt avea ncredere n Rick, pentru c


acesta lucrase pentru Fundaie de ia nfiinfarea
ei, i era mai mult un prieten dect un angajat, i
n Jim, care i ddea ntotdeauna toat silina.
De la nceput ns avusese dubii n privina
angajrii Iui Henry, Ar fi trebuit s-i urmeze im
pulsurile.
- Nu neleg cum a putut Henry s piard din
vedere indiciile, spuse ei. Fir-ar s fie, pn i eu
a fi putut s vd c totul e o nscenare.
- Ar ti trebuit s vad indiciile, rspunse Jon.
Tocmai de asta am vrut s vorbesc cu tine. Cred
c ar trebui s-l concediem... sau s-i lsm s
demisioneze.
Kurt ajunsese la aceeai concluzie. Henry fie
fusese m ituit, fie era com plet incom p etent
Oricum ar fi fost, omul trebuia s plece. Dar asta
lsa o probiem nerezolvat.
- Trebuia s verifice propunerea Tyler.
- Va trebui s-o fac Rick sau Jim.
- Amndoi snt ocupai acum. Or s treac
luni psn s se poat ocupa de propunerea lui
Tyler.
Kurt se ntoarse la mas i se aez lng
fratele su. Avea o idee. Dar s-i fac pe Jon i

pe mama sa s o accepte, asta era cu totul alt


problem.
- tii de c ro a z ie ra pe ca re m am a m-a
convins s-o fac? Cu ct se apropie mai mult. cu
att snt mai sigur c toate lunile alea petrecute
!a bordul unui vas or s m scoat din mini.
M-am sturat de vzut lumea n tineree i n-am
nici un chef s-o vd pe mama ncercnd s m ^
cptuiasc eu vreo femel nsetat de amor.
Cred c mtua Beth ar trebui s mearg n
iocul meu.
- n timp ce tu... Jon ls ntrebarea n sus
pensie.
- M jo c de-a detectivul. Rick mi-a spus
ntotdeauna ct de uoar e m unca mea n
comparaie cu a lui, A vrea s vd ct e de greu
s investighezi o propunere.
- i deci s-l investighezi pe Tyler,
- De ce nu?

- Strnge-i zbala, comand Micki Bradford,


rsucin du-se ncet pentru a urm ri evoluia
adolescentei de 15 ani care clrea mprejurul ei
pe un cal murg. Strnge-I din genunchi. Aa.
Impinge-I nainte.
ncuviin din cap cnd vzu c fata face ce i
se spusese.
- Bine. Bine. Ai prins.
Calul era n fine calm... i nu durase dect 20

i
de minute, Mi c se ntreba dac Gail avea s
nvee vreodat; cald i umed cum era afar, ar
fi trebuit s se opreasc i s lase calul s se
odihneasc, Dar voia ca fata s reueasc s
in calul n pasul acela mcar un tur de aren.
Gail fcu trei sferturi de tur i brusc atenia i
fu atras de altceva. Micki i urmri privirea i
vzu ce o distrsese pe adolescent. Un brbat
s t te a n s p a te le unei ei care a trna pe
balustrada arenei.
Micki nu avea idee de unde venise sau pe
unde intrase. -Tot ce tia era c apariia lui
brusc i provocase un sentiment ciudat, ase
mntor cu valul de adrenalin pe care l simea
naintea intrrii n aren pentru un test de dresaj,
l privi fascinat,
Micki avea n birou un calendar Chippen
dales, iar tipul ar fi putut foarte bine s fie unu!
din fotomodele. nalt, blond, cu umeri lai, mus
culos, arta superb, iar Micki se ntreb cum ar
arta ntr-un costum de baie i nu n pantalonii
gri i cmaa dungat cu mneci scurte cu care
era mbrcat,
O privea cu intensitatea unui arbitru jde ring,
de parc i-ar fi evaluat punctele bune i gre------------------------------ Q

------------------------------

Escrocul

elile. Cu mult ncetineal, privirea lui se pre


linse din cretetul capului ei pn Sa vrful ciz
melor de clrie.
M icki spera c punctele bune erau mai
numeroase dect greelile, dar n acelai timp i
putea da seama ce vedea el. Bucle scurte, de
cu lo a re a cio co la te i, care erau proba bil mai
degrab nclcite dect mtsoase, din cauza
umezelii. Un tricou gri murdar dup o zi de lucru
cu caii. Blugi i cizm e, la fel de m urdare.
Machiajul i se dusese, fr ndoial, demult.
O, doamne,, probabil c era o frumusee.
Privirea lui se ntoarse asupra chipului ei,
zmbi i strig ctre ea:
Cnd ai un minut liber, a vrea s stm de
vorb despre ntreinerea unui ca!.
Sun rezonabil, se gndi Micki. Primeau n
ngrijire cai la Grajdurile Meadow View, iar ea era
persoana cu care trebuia s vorbeasc pentru
asta. Cu toate astea, Micki simi cum o pic un
fior de dezamgire. Ar fi fost plcut dac vorbele
tipului ar fi fost de o natur ceva mai personal.
Evident, vrabia mlai viseaz.
Nu, proasta viseaz, hotr Micki, Nu se
decisese ea c a terminat-o cu brbaii? Aflase

< j D

din experien c n brbai nu trebuie s ai


ncredere. n nici unul. i faptul c un tip are un
corp formidabil nu schimb asta cu nimic.
- Termin n cteva minute, strig ea. .
Micki i privi eleva. Gail nc-i mai purta
calul la pas, dar acesta ncetinise considerabil,
pentru c fata ncetase s-l mai struneasc cu
g e n u n c h ii. Era prea o cu p a t s se uite la
brbatul de lng balustrad.
Interesul adolescentei nu lsa loc nici unei
umbre de ndoiai l Micki zmbi acru. Diferena
dintre o fat de 15 ani i o femeie de 28 era c,
pn ia 28 de ani, femeia nva ca aprecierea ei
fa de aspectul unui brbat s nu mai fie att de
evident. Cel puin, Micki spera ca expresia s
nu-i trdeze gndurile.
- Ai putea s-l liniteti. Gail, strig ea ctre
fata. E prea cald ca s-l mai munceti.
Gail struni calul la pas ncet i-l conduse
ctre centrul arenei, unde sttea Micki. Aproape
nainte de a-i opri calul, Gail opti:
- Cine-i?
- Nu tiu. Micki vorbi i ea n oapt,
- E trsnet.
- Nu-i ru, accept Micki, permindu-i nc

C L >

o privire n direcia lui. De fapt, expresia trs


net" era o descriere potrivit pentru tip.
- Mai ai loc pentru nc un cal, nu-i aa? Gail
prea s spun c moare dac Micki ar fi spus
nu.
- Am loc pentru nc doi cai.
- Spune-i c dac i ine calul aici, i-l perii n
fiecare zi, gratis, suspin Gail. E un vis.
- E probabil nsurat.
- Ci ani crezi c are?
Micki i ddea cam 35.
- Prea btrn pentru tine.
Fata o privi fix.
- Vorbeti ca mama.
- Potolete-i calul, Gail. i hormonii.
Micki i punea problema propriilor ei hor
moni n timp ce se ndrepta ctre balustrad.
Freamtul din piept nu-i trecuse, ba chiar se
nrutea cu fiecare pas care o aducea mai
aproape de brbat. Probabil e nsurat, i repeta
ntruna, privind la mna lui stng. Nu avea nici
un inel pe degete, dar Micki tia c asta nu
nseamn nimic. Muli brbai nsurai nu purtau
verighete. Nici Dale nu purtase.
- Bun, snt Micki Bradford. Se opri n faa

lui, cu aua ntre ei, i terse mna prfuit de


pantalon,, apoi i o ntinse. Antrenor, instructor i
d ire c to r de g ra jd . S pui c te in te re se a z
ntreinerea unui cal?
- S-ar putea. i lu mna i degetele lungi i se
strnser ferm n jurul degetelor ei. Mna lui era
mare i cald i fin ca pielea de cea mai bun
calitate . Zm betul iui pe ju m tate schiat i
privirea din ochii albatri i provocar un nod n
stom a cul i aa ncordat. Poate c nu era
expert n a recunoate un escroc, dar tia s
recunoasc dorina n ochii unui brbat.
Zmbind n continuare, el ddu drumul minii
ei i privi n jur.
- Snt nou n Kalamazoo. Am vorbit cu cteva
persoane. Mai muli mi-au recom andat locul
sta. O privi iar. i pe tine. Privirea lui o msura
din nou. Snt impresionat.
Inima lui Micki o porni n galop, iar fluturaii
din stomac mai fcur o piruet. Tipul avea o
voce minunat, cu un utor accent de Boston,
care mbogea un ton baritonal plcut, iar ochii
lui spuneau att de mult. Conversaia nu era
de sp re g ra jd u ri sau despre talen tele ei de
profesor. Poate c dorea s-i lase un cal n

V.

ntreinere, dar era interesat i de ea. ntr-un


mod foarte personal. i sexual.
Nu doreti s te implici ntr-o relaie cu un
brbat, i reamintea o voce interioar. Cine are
nevoie de un brbat?
Rspunsul nu i mai prea att de clar cum
fusese cu ase luni nainte. Oricum, rezemat de
balustrad, M icki readuse discuia napoi ia
afaceri.
- E fru m o s g ra jd u l, nu-i aa? F am ilia
W hitcom be a cheltuit bani i atenie pentru el.
El prea dispus s menin conversaia la
acest nivel.
- Ca director, faci i aranjamente financiare,
nu-i aa?
- Ct tim p fam ilia W hitcom be se afi n
Europa, da. Avem cteva locuri, domnule...
- Jones... Kurt Jones. i arunc o privire fetei
de pe cal. Facei vreodat aranjamente speciale
pentru ntreinerea unui cal sau pentru lecii? La
schimb? Preuri mai mici dac se pltete cu
bani ghea? Sau pentru un copil?
Copil? Fluturaii care piruetaser n stomacul
lui Micki se prbuir. Dac avea un copil, fie
era, fie fusese nsurat. Prudent, ntreb:

---------- GD------

- Este pentru fiul sau pentru fiica dumnea


voastr, dom nule Jones?
- Este pentru... Se opri brusc.
- Pentru? i nchipuia c avea s spun
fiica.
Fr s vorbeasc el o privi n ochi. Ea tia
c se gndete ce s spun, se hotra ce s-i
p o v e s te a s c . Era pe p u n c tu l de a repeta
ntrebarea, cnd el vorbi n sfrit:
- Nu am copii. Nu snt nsurat. i spune-mi
Kurt.
Putea s-i spun cum voia el, dar nu nghiea
istoria cu n-am copii, n-am nevast". Ezitase
prea mult. Cu Dale nu sesizase mici greeli ca
aceasta. Ce naiv fusese. Acum tia mai multe.
i cnd se gndea c acum cteva minute
tipul se uitase la ea ca la o mnz pe care voia
s-o cumpere.
- Dac nu e pentru copilul dumneavoastr...
Se fo r s p stre ze un to n o b i n u it, dar
accentu intenionat numele.
- ntreb pentru... pentru fratele meu. Pentru
fiica lui.
- Pentru fiica fratelui dum neavoastr. Ea
zmbi. Nu era nici mcar un mincinos priceput.

Nepoata dumneavoastr, cu alte cuvinte?


- Pentru nepoata mea. Da. ncuviin din nou
din cap, privind n alt parte. Fratele meu vrea
s-i cumpere nepoatei mele un cal i s-l in
undeva unde s poat lua lecii.
"M uli tai doreau s le cumpere fiicelor lor
cai, iar cei care recunoteau c un clre
nceptor are nevoie de lecii erau de ludat
Micki totui nu-credea nici un cuvnt din ce
spunea Kurt.
- Cum se numete fratele dumneavoastr?- J o n a th a n , r s p u n s e el re p e d e Prea
repede, din punctul ei de vedere
- i nepoata?
- Mary.
John i Mary. Numele nu dovedeau nici
mcar imaginaie. Se for s rmn politicoas.
- Ei bine, Kurt, s ii un cal l Grajdurile
M eadow View e costisitor. i la fel i leciile pe
care le dau eu.
- Aa am auzit i eu, Ce voiam s ntreb este
dac nu facei i aranjamente speciale, cum ar fi
pentru cineva ca Amy Tyler?
- Amy Tyler? Faptul c o menionase tocmai
pe acea elev o lu pe Micki prin surprindere.

-----------------------d

>

.........................

Maris Soule

v___________________________
Mai aies aceast elev. De ce m ntrebi despre
Amy?
- Fiica... fiica fratelui meu o cunoate pe
Amy. Eu... el... noi... Kurt se blbi i se opri, trase
aer adnc n piept, apoi rencepu. Fratele meu
spun e c Ralph T yler are o com panie de
construcii i c deseori i ofer priceperea de
tmplar n schimbul lucrurilor de care are nevoie.
Asta, sau face aranjamente speciale.
- i dac Amy beneficiaz de un aranjament
special, vrei i tu unul. Aa e?
Ddea multor elevi lecii n schimbul muncii
fizice , dar c o p iii aceia aveau nevoie de o
distraie i munceau din greu pentru ceea ce
primeau - curau grajauriie, rneau i antrenau
caii. Micki se ntreba cum plnuia domnul Kurt.
Jones s-o dea pe fiica lui drept nepoat i ce
avea de ^n d s ofere n schim bul preului
redus. Lund n considerare felul n care se
uitase la ea, ar fi putut fi interesant
- Ce-ar fi s mergem la mine n birou'?
Micki art ctre captul cellalt al arenei,
spre o u. Un semn agat pe zid indica biroul.
- mi mai trebuie cteva minute cu eleva mea,
explic ea. Apoi putem vorbi n linite.

Kurt observase privirile pline de adoraie ale


a d o le s c e n te i i bg ase de seam cum se
a p ro p ia de el. O bservase de asem enea c
atitudinea lui Micki devenise foarte rezervat.
Aveau nevoie de izolare. ansa de a sta de
vorb fr a fi tulburai.
Zmbi la idee. Fr a fi tulburai? Cu ochii
aceia de culoarea castanei, cu picioarele lungi i
cu vocea blnd i sexy, Micki Bradford era o
continu surs de tulburare.
Pe ct putea cu spatele la ea, travers arena
ctre birou n timp ce ea se ntorcea la eleva ei.
Camera n care intr nu era cu mult mai mare ca
b o x e le p e n tru cai care o n c o n ju r a u . Era
dom inat de un birou masiv, n timp ce trei
scaune i o bibliotec umpleau restul spaiului.
Pe un perete era un calendar cu un brbat
blond, mbrcat ntr-un costum de baie sumar,
poznd pe nite stnci de pe o plaj. Un calendar
care-l surprinse.
v Pe c e ila li p e re i erau p o ze n r m a te
reprezentnd clrei: unii n plin evoluie, alii

---------- (UD------- ;

Maris Soule

__________________ J

primind premii de la arbitri zmbitori. n multe


dintre ele, Kurt o recunoscu pe Micki n postura
clreului.
Era elegant mbrcat, cu plrie neagr,
tare, ja ch e t lung de clrie, pantaloni i
mnui albe, i cizme negre de echitaie. Prea
i fo a rte s e m e a , z m b e tu l ei s p u n n d :
privii-m, snt cea mai bun.
De cnd venise n Michigan, sttuse mult de
v o rb cu o a m e n ii. A s ta f c e a p a rte din
investigarea unei propuneri, sau cel puin aa
investiga Fundaia Chambers o propunere. Tot
ce auzise despre Micki Bradford fusese pozitiv.
Era cunoscut ca un instructor de dresaj i un
clre excelent.
F o to g ra fiile i tro fe e le de pe b ib lio te c
confirm au asta, iar ceea ce vzuse cnd se
strecurase neobservat n manej ilustrase talentul
ei de instructor. Ascuns n umbr, o privise la
lucru cu fata. Calm, ncurajatoare i exigent,
Micki cerea perfeciunea i obinuse mai mult
dect i nchipuise el c se putea obine, att de
la fat ct i de la cal.
Totui nu fusese uor s-o priveasc. De
fiecare dat cnd ea spunea Strnge-I ntre
l -------------------------------------------------------------------------

picioare", se trezea privind la picioarele ei i


mintea i-o lua razna. Doamna l putea strnge
ntre picioarele ei alea lungi oricnd dorea.
Un lucru tia cu siguran: dac ar fi avut un
instructor ca ea cnd era adolescent i iua lecii
de clrie, n loc s-i fie groaz de micrile
cerute de testele de dresaj, ar fi ateptat cu drag
leciile de clrie.
i ar fi fost ntr-o permanent stare de tortur
fizic.
Schimbndu-i poziia pe scaun, realiz c
nici la 35 de ani tortura fizic nu era mai mic.
Majoritatea celor cu care vorbise m enio
naser c Micki era atrgtoare. Descrierea nu
era potrivit. Toi folosiser cuvintele vioaie,
hotrt sau blnd. Era toate acestea... i sexy.
Foarte sexy.
Dac ar fi tiu t ct de sexy avea s o
gseasc, s-ar fi mbrcat altfel. Pantalonii fcui
de comand aveau anumite dezavantaje, Cei pe
care-i purta el i se potriveau ca o mnu i
artau mult mai mult dect ar fi vrut el s se
vad. Fusese recunosctor pentru aua care
atrna pe balustrad. Chiar dac lui Micki i se
pruse ciudat c rmsese ascuns de a, era

r
v.
oricum mai bine dect alternativa.
P rsind fo to g ra fiile , privi din nou ctre
aren, prin ua rmas deschis. Micki vorbea
nc cu fata cu care avusese lecie, dar fr nici
un pic din trufia vizibil n fotografii. Acum era
profesorul, mentorul. i folosea ntregul trup
pentru a com unica ceea ce dorea, minile i
orchestrau elegant vorbele, iar oldurile i se
micau ca ntr-o a imaginar.
Micarea ar fi fost la fel de eficient ntr-un
pat.
nceteaz! i porunci. Asemenea gnduri nu-i
p u te a u u u ra situ a ia . Avea nevoie s se
concentreze asupra m otivului pentru care o
vizita. S-i elaboreze povestea.
A proape c o ncurcase cnd se afla n
aren. Cnd l ntrebase dac voia lecii pentru
fiica lui, ar fi trebuit s rspund c da. Asta-i
sugerase Rick s folo se a sc drept pretext.
Trebuia s fie Kurt Jones, cstorit, care,avea o
fiic, ntm pltor prieten cu Amy Tyler. Cnd
vorbise ia telefon cu Rick, cu o sear nainte,
ideea pruse excelent, dar, stnd n faa lui
Micki, nelesese c nu o putea face, nu putea
mini, nu putea spune c avea un copil sau o

soie.
n loc de asta, se blbise ca un idiot. Nu era
de mirare c ea pusese attea ntrebri. Doamna
nu era proast. Nu, el era prostul, care se
ncingea de cte ori se uita la ea.
Micki i prsi eleva i se ndrept ctre
birou.. Kurt se aez rapid ntr-unul din cele
dou scaune din faa biroului ei. Raionnd febril,
apuc o revist cu cai de deasupra unui teanc
de facturi i o deschise.
Ea intr n birou, cu un aer foarte oficial.
- mi pare ru c a durat att de mult. Am vrut
s subliniez cteva greeli pe are le face Gail.
- Nici o problem.
Kurt ls revista s-i cad pe genunchi, ca
din ntmplare, i i zmbi.
Ea trecu grbit prin spatele lui i se aez
la birou. n clipa cnd se aez, ncepu s aran
jeze revistele i facturile din faa ei. El atept ca
ea s vorbeasc, urmrind-o. naliznd-o.
Ea dorea ca el s cread c prezena lui n-o
impresioneaz. Era ca un miel care dorea s
conving lupul s nu-l mnnce. Un mieluel
mbujorat care refuza s-i ntlneasc privirea n
cele din urm i ridic totui ochii.

r
V
- Doreai s aflai preurile, domnule Jones?
- Spune-mi Kurt, i aminti el, aplecndu-se
ctre ea. in principal, vreau s tiu dac se pot
face aranjam ente speciale Cum ai fcut n
cazul lui Amy
- Amy v-a spus c s-au fcut asemenea
aranjamente?
El mim uimirea.
- Nu s-au fcut?
Micki cltin din cap.
- Nu. Am, ntr-adevr, elevi care muncesc
aici n schimbul ntreinerii cailor sau al leciilor,
dar tatl lui Amy a pltit ntotdeauna preul
integral pentru ambele lucruri. Cu bani ghea.
Cu bani ghea. Exact asta dorea Kurt s
tie. Era a treia oar cnd cineva meniona faptul
c Ralph pltea ceva cu bani ghea. Nu c ar fi
fost ceva n neregul cu asta, dar l fcea curios.
Treaba lui, aa cum o nelegea el, era s scoat
la iveal, n viaa personal sau de afaceri a lui
Ralph Tyler. tot ce nu ra n regul.
Alte fundaii poate c nu procedau la fel, dar
n ziua cnd mama, fratele lui i el hotrser s
nfiineze Fundaia Chambers, hotrser i c,
dac tot i mpart averea motenit, vor s tie

tot ce se poate ti despre oamenii care bene


ficiaz de ea. Toi cei care fceau o cerere
trebuiau s semneze o mputernicire prin care
autorizau accesul Fundaiei la inform aii con
fideniale. Capcana era c aproape niciodat nu
realizau ct de amnunit erau investigai.
Acum, c avea informaia care-i trebuia, Kurt
simul confuzia.
- mi pare ru, probabil c am neles greit.
- Poate c Amy vorbea despre alte fete.
- Poate, accept el, ncercnd s se gndeasc ce s mai spun. ,
Nu mai avea de ce s rmn, dar nu voia s
plece. tia c e o prostie, c-i punea n pericol
poziia de investigator impersonal, dar voia s-o
poat cunoate mai bine pe femeia din faa lui.
Parial, era atracie fizic. tia asta. Dar l mai
intrigau i alte lucruri la ea. Ceva din vocea ei,
din ochii ei, din felul n care se mica l convin
gea c merita s-o cunoasc. Uitnd de pruden,
ced dorinei.
- Nu ai vrea s lum cina mpreun? Am
putea s mai vorbim despre asta.
- Cina?

------------------------------Q

------------------------------

Maris Soule

v_________________ ___________________ y
Sprncenele ciocolatii se ridicar a mirare.
- Da. Gina,
- Adic s ies cu tine.
Accentu fiecare cuvnt i se ndrept i mai
muit n scaun. Camera, sau cel puin partea
dinspre birou! ei, se rcise considerabil. Privind
cum ochii lui Micki se ngusteaz i buzele i se
string, nelese c a spus ce nu trebuia. Micki
aproape c scuip urmtoarele cuvinte:
- i cu soia ta cum rmne?
- Soia mea?
- Da, soia pe care att de convenabil o faci
uitat.
- Vorbeti de Sheri?
- Oricare i-ar fi numele. Micki l privi fix. Uite ce
e, domnule, ai cam ntrziat. Altcineva m-a luat
deja de proast. Nu m mai joc de-a cealalt.
Niciodat,
- Oh. ncepea s neleag. Greeti. Nu
nel pe nimeni. Sheri ni cu mine am divorat
acum zece ani.
- Da, sigur, basmul cu cocoul rou.
- Adic nu m crezi.
- Prinzi repede.
J

- Atunci, ce s fac? S-i aduc actele de


divor? Dovad legalizat c snt necstorit?
- Eventual.
Kurt avea sentimentul c nici aa nu l-ar fi
crezut i suspiciunea ei i ntri dorina de a o
cunoate mai bine. Se ridic i revista czu pe
p o d e a , O lu, i p e n tru c n u -i m ai era
necesar, o trnti pe birou,
- Am spus c nu snt cstorit. i nu snt.
- i fetia? O, scuz-m, nepoata?
i privea cu atenie.
- Am vrut s tiu dac faci aranjamente
speciale pentru ntreinerea cailor, asta-i tot. Nu
am nici o fiic. Sheri i cu mine nu am avut
copii.
Copiii le-ar fi stricat distracia
.Kurt se ntoarse i porni ctre u. N-ar fi
trebuit s-o invite pe Micki. Trebuia s se caute la
cap. Ba nu, ar fi trebuit s nceap s gndeasc
cu ca p u l, nu cu alte pri a!e c o rp u lu i. i
asigurase pe Rick i pe Jon c putea s fac
treaba asta, c o s fie floare la ureche. ncer
carea de a i face curte fiicei iubitei lui Ralph
categoric nu era o micare potrivit. Nu mai lip-

<j

sea mult i se trezea spunndu-i totul.


La u se opri i privi napoi. !n mod ridicol,
ar fi vrut s-i explice ce fcea.

-C >

__ y

a c

Toat sptcnna urmtoare, Micki ncerc


s-! uite pe Kurt Jones, dar, de fiecare dat cnd
se u ita la c a le n d a ru l din biro u , se trezea
gndindu-se la el, biestemnd soarta care fcuse
ca toi brbaii frumoi s fie nite nemernici, n
cele din urm, ddu calendarul jos de pe perete
i-l nlocui 'cu unul cu poze de cini. n felul
acesta spera s-i in la distan amintirile
despre domnul Kurt Jones.,

, O ngrijora efectul pe care-1 avusese asupra


ei. Nodul din stomac i pulsul accelerat nu erau
re a c ia ei fire a s c la b rb a i. C h ia r i la
avan surile iui Dale, pe care-l gsise foarte
atrgtor, reacionase ncet. Concluzion c, n
privina lui Kurt, trebuie s fi fost 0 problem de
hormoni. n definitiv, se apropia de temuta vrst
de 30 de ani i, din tot ce citise, tia c la vrsa
aceea o femeie atinge, apogeul sexual.
Exact ce-i trebuia - hormoni care s-i ncurce
viaa!
Hormonii i mama ei. Spre consternarea iul
Micki, ultimul plan al lui Ellen Bradford era s-o
com bine pe fiica ei cu fiul lui Ralph Tyler.
n ultim ele ase luni, M icki auzise multe
despre Tom Tyler, mai ales de ia sora lui vitreg,
Amy. tia c Tom are 30 de ani i era singurul
copil al lui Ralph din prima cstorie. Mai tia c
de 20 de ani - mai e x a c t de cnd Ralph
divorase de prima soie - Tom refuzase s aib
de-a face cu tatl su Apoi, cu nou luni n
urm, la exact un an de ia moartea mamei lui
Amy, Tom apruse napoi. Ralph l primise cu
bucurie, i oferise o slujb, dar Amy nu era deloc
mpcat cu situaia. Poate c Tom i tatl su
( U

se nelegeau bine, dar de mai multe ori leciile


de clrie ale Iui Amy se transform aser n
reprize de pins, cu Micki pe post de psiholog
amatof.
Ideea de a iei cu Tom o fcea s simt c o
trdeaz pe Amy i ncercase s refuze ultima
invitaie a mamei sale. Nu dorea s-i petreac
seara de smbt la o cin cu dans, orict de
frum os ar fi fost clubul lui Ralph, sau ct de mult
ncercase mama ei s-o conving c o s-i plac
Tom. Mama ei ns insistase.
Te rog, o implorase ea, a treia oar cnd
sunase. Tot ce-i cer e s petreci seara cu noi,
s-l cunoti. De dragul meu. n definitiv, dac
lucrurile merg bine, ntr-o bun zi i-ar putea fi
frate vitreg.
M icki nelese c avea s cedeze. Dac
mama ei avea intenii serioase cu Ralph, era
tim p u l s-l c u n o a s c pe Torn. i, p oa te,
cunoscndu-l pe Tom, avea s neleag mai
'bine problemele lui Amy. Poate c va putea
chiar s/l fac pe Tom s-i schimbe purtarea
fa de Amy.
Merita s ncerce.
ns, cu ct se apropia smbta, cu att o

GD

ngrozea mai tare ideea, Detesta ntlnirile cu


necunoscui, detesta s se mbrace de gal i
s-i piard seara conversnd despre nimicuri.
V in e ri se ara, fo rn d u -s e s nu se mai
gndeasc la fiul lui Ralph i la cina care se
apropia, Micki se ndrept ctre pune s-i ia
unul din cai. Dup ce-i neu surul, l duse n
manejul descoperit. Dancer era la fel de expioziv
ca un arc foarte ntins i-i trebuir 20 de minute
ca s-l calmeze, s-l fac s se relaxeze i s
rspund la comenzi. Clrea de aproape o or
cnd huruitul unei tobe de eapament sparte i
atrase atenia.
Z g o m o tu l deveni i mai puternic cnd o
camionet ncetini, apoi intr pe alee. Fcndu-i
c a lu l s m e a rg la p a s , u rm ri tra s e u l
camionetei vechi i ruginite, de culoare roie. n
parcare, motorul tui i trosni, apoi muri necat.
Urm o linite binecuvntat.
n camionet era o singur persoan. nc
nainte de a cobor, Micki tia cine este. Caiu! se
opri, ia fel i rsuflarea ei.
Kurt Jones se schimbase n ultimele nou
zile. Pielea i se armise de soare; prul, nainte
pieptnat cu grij, era acum rvit de vnt.

GE>

Brbia ptrat era acoperit cu un nceput de


barb blond, n tim p ce cmaa, pataionii i
pantofii lustruii dinainte fuseser nlocuite de un
tricou albastru, jeani gurii i cizme vechi de
lucru. Purta ochelari de soare nchii la culoare
i prea murdar, zdrenros i al naibii de sexy.
Micki nici nu-i ddu seama c-i ndemnase
calul s mearg ctre gard. Apropiindu-se, i
strig lui Kurt:
- Te-ai ntors.
- M-am ntors. Se sprijini de balustrad. Nu
eram sigur c o s-i aminteti de mine.
Ea i nbui un zmbet. Glumea? S nu-i
am inteasc de el? Poate c nfiarea i se
schimbase puin, dar avea sentimentul c l-ar
putea recunoate i dup cincizeci de ani.
- N-am primit nici o veste de la fratele sau
nepoata ta.
Asta ca s-i dea de neles c nu uitase de
ultima lor conversaie.
- A... ezit el. Fratele meu s-a rzgndit... i
nepoata mea la fel. Antrenezi caii?
- Lucrez cu unul din caii mei personali. A
fost aa de cald n ultima vreme, c i-am cam
neglijat.
------------------------------ Q

------------------------------

|
;

j
j

- M-am gndit c mi-ar plcea s iau eu


nsumi lecii de clrie, spuse el.
- Zu? Ea ncerc s nu zmbeasc. Nu dau
lecii cu plata n natur.
- Pltesc ct mi ceri, o asigur el. tiu
lucrurile de baz. A vrea s nv dresaj.
Bunul sim o avertiza s-l trimit la plimbare,
dar bunul sim nu avea nimic de-a face cu felul
slbatic n care inima ei o luase la galop cnd l
vzuse cobornd din main, i nici cu faptul c
ea dorea ce n-ar fi trebuit s doreasc.
A v e a n e v o ie de tim p d e g n d ire . S
gndeasc logic, raional. Timp pentru a-i potoli
hormonii ei de 30 de ani.
- Las-m s-l rcoresc pe Dancer i s-l
duc n grajd i apoi putem sta de vorb.
- Bine, nu m grbesc.
M ic k i i ve d e a im a g in e a re fle c ta t n
ochelarii lui de soare. Doi clrei pe doi cai.
Dou femei.
Trebuia s afle.
v
Deliberat, i arunc momeaia:
- O s m grbesc. Nu vreau s ntrzii
acas. Soia ta s-ar putea ngrijora.
El zmbi.
< j r >

- i-am mai spus. Nu snt nsurat.


- Pentru brbai e uor s spun asta.
- Poate pentru unii. Eu mi-am luat n serios
cstoria.
- i, totui, spui c s-a terminat prin divor.
- Ea m-a lsat pe mine, i nu invers.
M icki tia c, dac el spunea adevrul,
atunci ea era prea indiscret, dar nu se putea
abine.
- De ce te-a prsit?
Rspunsul lui veni rapid:
- elurile noastre n via se schimbaser.
Zmbi trist: Dup prerea ei, ncetasem s mai
fiu amuzant.
Nu prea era un motiv pentru a divora de un
brbat, i se vedea c era afectat. Urmtoarea
ntrebare fu de ordin mai general:
- Ct timp ai fost cstorii?
- Trei ani.
Era posibil s spun adevrul, i zise ea.
S-ar fi putut s fi avut alte motive de ezitare cnd
ntrebase despre preurile reduse. Poate c se
jena s cear favoruri. Poate c ea era att de
afectat de experiena cu Dale, nct se grbise
s t; ag concluzii.

<Jl )

- Micki, spuse el, am 35 de ani, snt divorat,


i a dori s te pot cunoate mai bine. Dac nu
te i n t e r e s e a z , e n r e g u l , a m s
supravieuiesc. Spune-mi numai, i plec.
Prea att de sincer, iar ea dorea s-l cread,
s aib ncredere n el. Dac l-ar fi putut privi n
ochi...
De parc i-ar fi citit gndurile, Kurt i scoase
ochelarii. O privi cu sinceritate.
- Sincer, nu snt nsurat. Nu te-a mini n
legtur cu asta.
O chii lui i susineau privirea, o cldur
albastr strecurndu- se n sufletul ei, mngind-o.
Comunicnd cu ea. Impresionnd-o cum nu mai
fusese vreodat im presionat. nc!zind-o pe
dinuntru. Tulburat, Micki i feri privirea.
-T re b u ie s-mi rcoresc... calul. Vorbim mai
trziu.
i pimb calul n jurul arenei de mult mai
multe ori dect ar fi fost nevoie, dar tia c n
cele din urm trebuia 3 dea ochii cu Kurt. Pe ct
putea mai degajat, desclec, arunc frul peste
capul calului i-l duse ctre poart. Kurt era
acolo naintea ei, deschizndu-i calea.
- sta e c a lu l de c o n c u rs ? n tre b el,

(j l )

mergnd n pas cu ea.


- Unul dintre ei. sta e Dancer. Cred c e
unul din cei mai buni cai de dresaj din lume.
Bineneles, snt subiectiv. Mngie calul pe gt.
Pentru concurs l mai am i pe Sky Master
Victor. Bate spre 20 de ani, dar nc mai ctig.
i uneori o mai prezint i pe Lady Amber, dar
are atta temperament i e att de ncpnat,
nct orice edin cu ea e o lupt.
Btea cmpii, dar se simea mai n siguran
vorbind despre cai. Pn cnd l leg pe Dancer
pe aleea care ducea de la grajduri la manej, i
povesti lui Kurt o mulime despre cei trei cai ai
ei. Mai mult, probabil, dect i-ar fi dorit s afle.
Kurt sttea lng ea i-1 privea pe Dancer.
- Are conformaie frumoas.
- Mulumesc. Eu personal cred c-i o fru
musee.
i scoase cascheta i-i scutur capul ca
s-i elibereze masa de bucle. i trecu degetele
printre ele ca s le dea o oarecare aparen de
ordine. Cnd i ridic privirea, l vzu pe Kurt
uitndu-se la ea. Expresia din ochii lui fcu s-i
creasc din nou temperatura.
- Nu fceam dect s admir o alt frumusee,

< H l>

spuse el.
Micki i privi tricoul i jeanii murdari i rse,
ncercnd c rcoreasc atmosfera.
- Da, sigur. i vorba dulce mult aduce. Parc
spuneai c nu vrei o reducere de pre pentru
lecjii.
- Nu vreau. Nu fac dect s spun ce vd. Eti
o femeie foarte atrgtoare.
Ea refuz s permit fiorului provocat de vor
bele lui s-i nciceasc gnduriie. i cunotea
punctele tari i defectele.
- i spun eu cum snt: am umeri prea nguti,
nu stau prea bine cu pieptul i am picioare prea
lungi.
Dei, de fapt, stnd alturi de Kurt, era fericit
c avea picioare lungi. Dac se ridica pe vrfuri,
nu m ai era chiar att de nalt. C ategoric o
nlime potrivit pentru srutri.
O oc faptul c se gndise la srutri. Nu te
implica, i spuse. Nu te pune n situaia de a fi
rnit i umilit iari. **
El o privi din nou, de data aceasta cu
ncetineal. Fr s vrea, i ddu seama c i
atepta rspunsul. Respiraia i se opri n clipa n
care privirile li se ntlnir.

Zmbetul lui avea o expresie seductoare.


- Umerii i pieptul tu arat bine, i mi plac
picioarele lungi.
Lingueal. Asta era tot, i repet ea. Pur
lingueal. Cu toate acestea, o nghii odat cu
aerul care-i um plu plm nii i, n tim p ce-i
desfcea aua lui Dancer, i arunc lui Kurt o
privire piezi.
- i tu ai o conformaie destul de reuit.
- M ulum esc, spuse el i se apropie. Ai j
nevoie de ajutor?
- Sigur.
Nu putea spune altceva fr ca el s-i dea
seama c apropierea lui i accelera pulsul. Avea
nevoie de tot autocontrolul pentru a se purta
firesc.
El i scoase frul lui Dancer, n timp ce ea i
lua aua Privindu-I, Micki constat c-i spusese
adevrui despre ct tia despre cai. Mai avusese
de-a face cu caii. Fiecare m icare a lui era
uoar i eficient, fiecare cuvnt adresat calului
era calm i blnd. Cnd punea mna pe cal o
fcea cu fermitate, dar i cu gingie, i avea o
atitudine relaxat. l calma pe Dancer.
n schim b, ea era nervoas ca o mnz

tnr.
Dup ce scoaser aua i frul, Micki lu
calul la splat, ca s- I curee de transpiraie i
de murdrie.
- S deii i s duci ia concursuri trei cai
trebuie s te coste o avere, spuse el, dndu-se
napoi cnd ea ncepu s arunce apa rece pe
spinarea lui Dancer.
- M cost mai mult dect mi pot permite,
asta-i sigur. i, dac vreodat o s vreau s
concurez ntr-un concurs internaional, trebuie
fie s ctig la loterie, fie s m mrit cu un
milionar, fie s-mi gsesc un sponsor.
- Banii pe care tu i mama ta o s-i motenii
de la bunicul tu ar trebui s v asigure o via
destul de confortabil.
Ea reacion imediat, ntorcndu-se cu faa la
el, furtunul mprocnd apa chiar la picioarele lui.
- De unde ai auzit de banii ia?
- ... se blbi el. Eu..., nepoata mea trebuie
s-mi fi spus ceva.
14
Ceea ce nsemna c Amy i spusese fetei.
Micki hotr c trebuie s stea serios de vorb
cu eleva ei.
- Ei bine, nepoata ta a neles greit. Bunicul

<JL >

meu nu mi-a lsat nimic i nu primesc nimic.


Mama, mea contest testamentul, nu eu.
Din nou suspicioas, ndrept uvoiul de ap
mai aproape de cizmele lui.
- Nu cumva, ntmpltor, te afli aici din cauza
banilor lora, nu?
Se ntmpiase i cu Dale. Luni n ir tipul o
scosese n ora, la mas, i spusese ct e de
frumoas i ce mult o iubete. O, i ce arlatan
fusese. Tot ce voia erau banii ei, sau, mai exact,
banii bunicului ei. Slav Domnului c mama ei
devenise bnuitoare i fcuse nite investigaii.
A ltfe l, M icki ar fi fo s t te n ta t s-i ncalce
promisiunea de a nu se atinge de vreun ban din
averea bunicului ei.
n ziua cnd mama ei trecuse pe la ea i-i
spusese despre soia lui Dale, Micki hotrse s
nu mai aib de-a face cu vreun brbat - cu nici
un brbat. Se prea c era nevoie s i se
aminteasc de hotrrea aceea. l privi pe Kurt.
- S-i spun ceva: n-o s obii nici un ban de
la mine. Eu snt cea care caut un brbat bogat,
pe cineva care s m ntrein la nivelul cu care
vreau s m obinuiesc. Pricepi?
- O, da, foarte bine, rspunse el, mcinrid

cuvintele ntre dini.


Rmase unde se afla, cu o atitudine rigid,
privirea lui evalund-o i judecnd-o. Cu brbia
ridicat, Micki rmase pe poziii ateptndu-se
s-l vad ntorcndu-se i plecnd. Dar el rmase.
- Vorbesc serios, spuse ea n ceie din urm.
Se prea poate ca bunicul s fi fost bogat, dar eu
nu snt, i vorbele frumoase i nvrteaa n jurul
meu nu schim b situaia.
eapn se ntoarse la calul su, udndu-l cu
furtunul. Kurt mri:
- Crede-m, iubito, nu banii m intereseaz.
- Nu, zu? ncepu s tearg apa de pe
spinarea lui Dancer, apoi privi ctre Kurt. Atunci
ce te intereseaz?
El ezit, apoi zmbi strmb:
- Leciile de dresaj.
- Da, sigur.
Se afer n jurul calului, spernd c el avea s
adauge ceva, s se explice. N-o fcu. Iar cnd
vorbi, spuse cu ochii hdreptai ctre manej:
- Noaptea nu vine nimeni s clreasc?
^ - Ba da, n cu rsu l s p t m n ii, dup ce
termin munca. n weekend-uri, ns, muli snt
la concursuri de clrie sau la petreceri.
v.

r
r

\
El o privi din nou.
- i tu, de ce nu eti la un concurs sau la
vreo petrecere ast- sear?
Ea i observ privirea critic i rspunse
cinstit: .
- Bugetul meu pentru concursuri este zero ta
ora asa, i nu snt genul petrecre.
- Nu? El se rsuci ncet ctre ea: i ce gen I.
eti?
- Genul mai n vrst i mai nelept.
Uscase ntructva calul i desfcu frnghiile
care-l ineau n loc. nainte de a-l aduce pe
Dancer n padoc, l privi pe Kurt.
- i ce gen eti tu, domnule Kurt Jones?
- Ce gen snt eu? Cltin din cap. Genul
care crede c poate face orice i care desco
per c unele treburi snt mai grele dect par.
Dancer se sm uci, dorin d s plece, i aproapo c o trase pe Micki dup el.
- Nu neleg, spuse ea. D-mi voie s-l duc la
locul lui. Vorbim dup aceea.

jr

---------------------- '

'

Kurt
urmri cum scoate calul afar din
ham bar. l ntrebase ce gen era el. Pentru
moment, se simea un ticlos. Cel puin, ea
recunoscuse c e n cutarea unui brbat cu
bani. n schimb, tot ce i spusese el fusese o
minciun.
n cele nou zile de cnd o cunoscuse, se
interesase i aflase destul de multe despre
dom nioara Michelle Bradford. n orice caz, mai
multe dect ar fi avut nevoie pentru investigaia
lui asupra lui Tyler. Lucruri importante, cum ar fi
dac era com binat cu cineva sau dac fusese.
C ercetarea scosese la lum in cteva lucruri
interesante. Aflase c bunicul ei o tratase ca pe
un gunoi, c avusese destul de puine aventuri
romantice n cei 28 de ani de via i c ultima
fusese un dezastru. Acum, vorbind din nou cu
ea, putuse s remarce singur ct c'e mult o
rnise povestea aceea.
i ct de mult o putea rni e! nsui.
Se ntorsese dintr-un singur motiv: ca s se
fo lo se a sc de ea. Le prom isese lui Rick i
fratelui su s rezolve cazul ntr-o lun, i iat I,
n a doua sptmn, avnd n fa mai multe
ntrebri dect rspunsuri. Aflase c s inves------------------------------ C * D -------------------------------

tighezi o companie nu este att de uor cum i


nchipuise. Dar, datorit relaiei mamei sale cu
Ralph Tyler, Micki i-ar fi dat rspunsul la ntrebri
pe care nu le putea pune nimnui altcuiva.
Idsea de a lua lecii de cirie i venise n
dimineaa aceea. La nceput ezitase. l ngrijora
atracia pe care o simise prima oar cnd o
vzuse pe Micki. Faptul c n o putea uita zmbetul ei, parfumul ei, micrile ei graioase,
sunetul dulce al vocii ei - l ngrijorase i mai
mult.
n dimineaa aceea se convinsese c mi
carea cea mai bun era s-o vad din nou. Acum
tia c greise. Poate c nu-i plcea atitudinea
ei cinic n privina gsirii unui brbat cu bani,
dar nici nu dorea s-i fac vreun ru. Trebuia s
dispar din viaa ei. i repede.
Ridicndu-i privirea, o vzu pe Micki ntorcndu-se. Sperase c nu i se pot citi gndurile pe
fa, dar, judecnd dup expresia ei ciudat,
probabil simise c nu e n regul ceva. 1 se
ntoarse i lu aua de pe gard.
- Unde trebuie s stea asta? ntreb el.
Micki ezit nainte de a rspunde, studiindu-l.
Prul lui era i mai ciufulit ca nainte, de parc

GE>

i-ar fi trecut degetele prin el de mai multe ori.


Da, trupul lui spunea multe. Felul n care sttea,
felul n care privea. Kurt Jones era un brbat pe
punctul de a o lua la goan. Micki fcu semn din
cap ctre ua magaziei.
- Acolo.
Lund fru l lui D ancer, i art d ru m u l,
deschizndu-i ua i retrgndu-se ca el s poat
intra cu aua.
- St pe suportul gol de acolo. Art ctre
colul ndeprtat, n timp ce ea nsi se duse
ctre crligele pentru frie.
Fie din cauz c avea minile ude de la
splatul calului, fie pentru c, de cnd venise
Kurt nervii i erau ntini la maximum, scp frul
din mn nainte de a-l putea atrna n cui. Se
aplec i-1 ridic. Strngnd curelele de piele de
parc de asta ar fi depins viaa ei, ag frul n
crlig, apoi se ntoarse i privi la Kurt.
- Kurt, eu... ncepu ea.
- Micki, eu... spuse el, n aceeai clip.
Pusese aua pe stativ i venise n spatele ei;
cnd se ntoarse, se izbi de el. Erau la distan
de civa milimetri, dou trupuri att de apropiate,
nct ar fi p u tu t fi unul singur. Ea nepeni,
C

T )

incapabil s vorbeasc.
- Eu... repet el, apoi njur.
- Kurt, ce s-a ntmplat?
- T u , gemu el. Eu.
Micki nu nelegea.
El ntinse minile ctre ea, i prinse faa n
palme, atingerea lui fiind altfel dect atunci cnd
i strnseser m inile, la prim a lor ntlnire.
Btturile i zgriau pielea, strnindu-i nervii i aa
ntini. El gemu din nou.
- ntotdeauna m-am considerat un om cinstit.
Ei i nghe inima.
- Eti nsurat.
- Nu.
- Atunci? E vorba de banii ia?
- Nu. Ochii lui spuneau c o Sorete. Cl
tinarea lui din cap spunea altceva. N-ar fi trebuit
s m ntorc.
- De ce? Ea ntinse mna i-l apuc de
cm a. i sim ea cldura trupului i btile
inimii.
- Pentru c... Trase aer adnc n piept i o
privi n ochi. Fir- ar s fie, Micki, nu vreau s te
vreau. Urmtorul geamt izbucni din adncul
pieptului su i el o trase mai aproape. Dar te

vreau.
Srutarea nu era ezitant. Nici blnd. Se
ntmpl brusc, nainte ca ea s-i dea seama ce
urmeaz, i n srut se simea frustrarea, nevoia,
dorina. O btlie pierdut.
Micki nu se gndi, ci rspunse pur i simplu
srutrii, nchiznd ochii, lsnd s-i scape un
suspin de plcere.
Degetele lui se nfipser adnc n prul ei,
buzele m icndu-i-se peste ale ei, lund-o n
stpnire. nceputul de barb i irita obrazul, n
timp ce vrful limbii lui i cerceta buzele pentru a
ptrunde apoi n gura ei. Se ls n voia lui primindu-l, gustndu-l, lsndu-l s-i ia n st
pnire toate simurile.
Era num ai putere i for. Haine moi i
muchi puternici. Mirosul muncii grele, dure i
gustul cafelei tari. Micki simi o urm de miros
de colonie, i auzi rsuflarea ntretiat i-i simi
btile de inim ca nite copite de armsar n
galop.,
Propria ei inim alerga nebun i-i simea
b t ile s p rg n d u -i u re c h ile . O tra s e m ai
aproape de el, apsndu-i oldurile pe a!e ei,
astfel nct ea simi prin pnza groas a jeanilor

ct de excitat era. Snii ei erau strivii la pieptul


lui, sfrcurile ntrite vorbind despre propria ei
excitare. Erau nite strini, dar doreau s fie
altceva. O doreau n mod dureros.
Pe neateptate, Kurt i desprinse buzele de
ale ei. Cu respiraia nesigur, o privi fix. Pupilele
i erau dilatate, ochii lui aveau culoarea nopii.
- mi pare ru. N-ar fi trebuit...
- Te rog. i mngie cu vrful degetelor buzele
umede de srutarea ei. Nu-i cere scuze.
El i srut degetele, apoi i ddu brusc
drumul.
- Kurt?
- Trebuie s plec.
Se ndeprt de ea, nu numai fizic, ci i
e m o io n a l. La fel de bru sc cum ncepuse,
intimitatea lu sfrit. Numai c ea nu dorea asta.
- Trebuie s stm de vorb,
- Nu pot vorbi despre asta. El fcu un pas
napoi. Nu nc.
- Atunci cnd?
- Nu tiu. Am... Ochii i se umplur de dorina
de mai mult, dar scutur din cap i se ndeprt.
Ieise din m agazie i depise jumtatea
aleii cnd Micki pricepu c pleca cu adevrat.

<JL >

Urm?ndu-I, l strig pe nume. Spre uurarea ei, el


se opri i privi napoi.
- Ai spus c vrei lecii de clrie. Cnd?
- Nu pot s-o fac.
- De ce?
Trebuia s tie, trebuia s neleag.
E! nu rspunse. Se ntoarse i i continu
drumul spre poart.

V.

<

jT

Kurt privea de la bar restaurantul i ringul de


dans. Din difuzoare se auzea o muzic lent, n
tim p ce chelneriele se nvrteau printre mese,
u m plnd pahare i lund com enzile. Mesele
ncepeau s se ocupe. n cupluri sau n grupuri,
oamenii intrau n club, rznd i vorbind, i erau
condui la mesele lor. Femeile erau mbrcate n
rochii elegante, brbaii n inut de sear. Kurt
nchiriase un sm oching, ca s nu fac not
--------------------

---------------------

discordant.
Aezai Ing el la bar. doi vrstnici juctori de
golf, mbrcai cu pantaloni de sport i bluze
tricotate, pierdeau vremea la un pahar, dup
ncheierea partidei, privind la cei care veneau s
ia masa. Fcuser comentarii asupra mai multor
p e rso a n e , iar Kurt i a s c u lta de vreo zece
minute, tim p n care aflase mai multe dect i-ar
fi d o rit despre civa dintre cei mai de vaz
ceteni ai Kalamazoo-ului. Spera c perechea
va mai fi acolo cnd venea Ralph Ty!er.
Kurt aflase c n meseria de investigator erau
multe trucuri, dar nu avea s mai fac vreodat
greeala de a o considera o meserie uoar.
Problem a era c Rick funciona cu atta efi
cien, nct fcea ca totul s par uor. Te duci
n oraul cu pricina, afli tot ce se poale despre
p e rs o a n a sa u c o m p a n ia im p lic a t , fa c i o
evaluare, apoi te ntorci cu ea la Fundaie. Can
didaii nu tiau niciodat ct de atent fuseser
verificai. Nu se nt'neau dect cu reprezentantul
oficial ai Fundaiei... care era ultimul care intra n
joc.
P e n tru u n ii, un in v e s tig a to r care lu c ra
acoperit putea prea cam dubios, car metoda

funciona. Iniiatorii de propuneri cinstite cre


deau c aprobarea e uoar. Cei care ncercau
s trieze Fundaia nu treceau niciodat de pri
mele stadii de investigare.
Cu o singur excepie.
Kurt era decis s pstreze numrul acestor
excepii la unu. Urma cu atenie sugestiile lui
Rick i verifica j re-verifica fiecare aspect legat
de Ralph Tyler. n seara aceea avea s vad o
alt faet a lui Tyler.
eful de echip de la antierul unde Kurt i
luase o slujb spusese n treact c Ralph avea
s fie la club n seara aceea. Kurt nregistrase
inform aia. Nu fusese tocm ai uor s trag
sforile i s obin o invitaie la cina urmat de
dans, dar reuise n cele din urm.
Pn i Rick fusese impresionat.
Evident, Kurt nu-i povestise lui Rick despre
vizita la Micki, cu o sear nainte... sau despre
faptul c o srutase. Nu era o micare cu care
s se mndreasc.
Nu intenionase s-o srute. Tot ce dorise
fusese s plece nainte de a o rni, s plece ct
m a i. putea. i atunci, ea l privise cu ochii ei
expresivi i se pierduse. Raiunea dispruse i o
V-------------------------------(

55 ) ------------------------------

emoie pe care nu o mai simise de mult vreme


preluase controlul asupra lui.
Iar dorina i fusese mprtit. Felul n care
ea i rspunsese la srut i-o dovedise.
La dracu, nu dorea s simt nimic pentru
femeia aceea, i i tot spunea lui nsui c nu
simea nimic. i, cu toate astea, nu putea s i-o
scoat din minte. Plecase de Ing ea, dar ea
era nc cu el, bntuindu-i gndurile i invadndu-i
visele. Cu ct lua mai repede o hotrre n
legtur cu Tyler i pleca din ora, cu att avea
s fie mai bine.
Mai bine., probabil pentru amndoi.
- Uite-i i pe porumbeii notri ndrgostii.
Juctorul de golf de Ing Kurt mri nemulumit.
Nevast mea mi spune c dac a duce- o la
dans cum o duce Ralph pe Ellen, a arta i eu
ca el.
Kurt privi ctre u. Apruse Ralph Tyler..
Avea prul aten- rocat, elegant tuns; nu ducea
lips de riduri la ochf n schimb sm ockingul
acoperea un stomac perfect plat. Lng el sttea
Ellen Bradford.
Cellait juctor de golf chicoti:
- Nu tiai? Tyler poart corset. Fr ei, ar
------------------------------Q

------------------------------

avea un burdihan exact ca tine i ca mine.


- Ei, nu zu! Primul brbat rse cu poft.
Kurt zmbi. Mai aflase ceva despre Ralph. Nu
c i-ar fi fost de vreun folos.
O studie curios pe Ellen Bradford, comparnd-o cu fiica ei. Spre deosebire de Micki, avea
prul blond i pielea deschis ia culoare. Era
mai scund dect Micki, dar rochia din bnui
argintii, lung pn la genunchi, scotea la iveal
picioare frumoase i o siluet supl i reuit.
De fapt, lund n considerare faptul c femela se
apropia de 50 de ani, arta grozav.
O siluet i mai atrgtoare i fcu apariia
i lu i Ku r t i se t ie r s u f l a r e a . B u c l e l e
aten-nchis, tenul bronzat i trupul unduios i
erau familiare, i totui com plet strine. N-o
vzuse n icio d a t pe M icki m brcat ntr-o
rochie sau machiat.
Era uluitoare.
Lundu-i butura cu el, Kurt se mut la
captul barului. Nu-l mai interesa s asculte
brfeie. Nu dorea dect s-o vad mai bine pe
Micki.
Nu se ateptase s-o vad acolo, nici mcar
nu se gndise la aceast posibilitate. Plnuise s

V.

< J L >

V_______________________ ____________ J
se am estece printre oaspei, s pun cteva
ntrebri i, cu puin noroc, s capete i rspun
surile. Nimeni n-ar fi tiut cine era sau ce cuta
acolo. Cu Micki de fa avea s fie mai greu.
Ea se n to a rse cu sp a te le la el i Kurt
aproape scp un geamt. Soarta nu numai c-i
fcea sarcina mult mai grea, ci inteniona s-l i
chinuiasc. Rochia simpl, cu guler nalt i fr
mnec-i, pe care o purta M icki nu era una
obinuit. Afurisita de rochie nu avea spate nici un fel de spate - ci doar o band n jurul
gtului, i apoi fusta. i aceasta, din punctul lui
de vedere, ncepea al dracului de jos.
Ca s nruteasc i mai tare lucrurile, n
clipa n care efui de sal i conduse spre masa
lor, Kurt realiz perfect unde avea s stea. Puin
mai nainte, acesta aezase la o mas un invitat
solitar. La momentul respectiv, Kurt i zisese c
acesta seam n foarte tare cu Ralph Tyler.
Numai c nu se gndise suficient la asta.

- Tom, ea e fiica mea Micki... Michelle. Ellen


-------------------------Q

------------------------------

ncepuse prezentrile imediat ce ajunseser la


mas. Micki, el e Tom, fiul lui Ralph.
- Bun, Michelle. Tom se ridic, stingndu-i
igara i zmbind larg, artndu-i dinii mult prea
regulai. De-abia ateptam s te cunosc. Mama
ta mi-a vorbit mult despre tine.
- Nu crede tot ce spune mama. i spune-mi
Micki, te rog.
n tim p ce-i strngeau minile, Micki ncerca
s se gndeac fr prejudeci, dar prima
impresie n legtur cu Tom fusese negativ. Nu
era vorba de felul cum arta. Avea un pr
frumos, aten-rocat, ca tatl su i, dei nu era
cu mult mai nalt ca ea i era slab ca un par,
avea trsturi regulate i smockingul i venea
bine. Nu, era ceva fr nume care-i pusese n
funciune sistemul interior de alarm: privirea din
ochii iui i zmbetul iret, aproape perfid.
Sau poate c restul lucrurilor de care se
plnsese Amy i influenau percepia.
Privirea lui se ainti asupra pieptului ei i
Micki decise c nu era vorba numai despre ce-i
pcvestise Amy. i eliber mna dintr-a lui, se
ntoarse cu spatele i-i trase scaunul.
n cl'pa cnd se aez, Micki simi o fur-

GD

v _____________________________________ J
nictur pe ira spinrii. Lundu-i privirea de !a
Tom, se uit prin restaurant. Prin ferestrele nalte
din podea pn-n tavan, vzu c pe terenul de
golf mai erau civa juctori, bucurndu-se de
vremea cald i de ct mai rmsese din lumina
ziiei. Sala spaioas era aproape plin i cteva
persoane se ridicau de la mese ca s-i ia
saiata de la bufet. Ringul de dans era gol i
orchestra de-abia i aranja instrumentele. Totul
prea normal i, cu toate astea, ea se simea
studiat.
Privirea ei strbtu ncet sala, pn la bar.
n c lip a cnd ddu cu ochii de Kurt, i
nbui o exclamaie. Nici un brbat nu avea
dreptul s arate att de bine n haine de sear.
Nici un brbat nu avea dreptul s o priveasc
aa cu m o f c e a el. Cu ndr znea l . Cu
obrznicie.
Zmbind, el ridic paharul n semn de salut!
Ea i feri privirea.
Primul impuls a! ei fu s piece. S se ridice i
s plece. S fug, cum fcuse el cu o sear
nainte.
Numai c nu putea. i promisese mamei ei s
vin. Asta nsemna s stea mai mult de dou
------------------------------ Q D ---------

'

m in u te . n plus, nu vo ia s-i dea lui Kurt


satisfacia de a ti c o tulbura s-i vad acoio.
Dac cineva trebuia s plece, acela era el.
Cu ndrzneal, se uit din nou la el.
Kurt o privea, intens. Apoi ochii lui se mutar
c tre b rb a tu l de Ing ea. Z m betu! i se
transform n ncruntare i cltin din cap.
Micki nu tia ce s neleag din asta. C-I
dezaproba pe Tom?
Din punctul ei de vedere, domnu! Kurt Jones
putea s-i bage opiniile undeva. El era cel care
fugise de ea, care o srutase i fugise. O urcase
pe culmile extazului, apoi o aruncase ca pe-o
castan fierbinte.
i petrecuse noaptea ncercnd s-i dea
seama ce greise, ce spusese de-l fcuse s se
repead la u. Nu avea de gnd s-j permit
s-i strice som nul nc o noapte. i ignor
ncruntarea i se ntoarse spre Tom.
- Aud c eti o clrea formidabil, spuse
el zmbindu-i din nou cu toi dinii.
Ea ridic din umeri.
- Am i eu zilele mele bune.
- Cred c tata mi-a spus c faci dresaj. Ce e
asta, de fapt?

Ea simea nc privirea lui Kurt asupra ei.


Dei nu era necesar, se apropie de Tom.
- Dresajul e un mod mai pretenios de a
spune c-mi nv caii s fie la fel de supli n
micri i de coordonai ca nite gimnati i !a
fel de uori i graioi ca nite balerini.
Ralph i se adres fiului su:
- Ar trebui s treci pe la grajdurile unde
lucreaz i s o vezi clrind. Am vzut-o cnd
am dus-o pe Amy. E uluitor ce poate face cu
caii.
- Tata mi-a spus c eti singura rspun
ztoare de grajduri pn cnd se ntorc proprie
tarii. S cur grajduri e ultimul lucru pe care mi
l-a dori s-l fac. Bnuiesc c de-abia atepi s
se rezolve disputa aceea i s te poi retrage.
- N-o s m retrag, spuse ea ferm, dorindu-i
s fi pus astfel punct problemei testamentului
bunicului ei, i toat lumea s abandoneze sub
iectul.
- Dar cu toi banii
care-i moteneti...
- Nu mergem s ne lum salatele? i ntre
rupse Ellen.
Micki tia c mama ei ncerca s-l ndepr
teze pe Tom de subiectul acela, dar el continu,

n tim p ce se ridicau pentru a se ndrepta spre


bufet:
- Mama ta pare s cread c o s luai ceva
bani. O s-i mprii n mod egal?
Micki zmbi scurt:
- Mama tie exact ct de muli bani vreau.
Schimb repede subiectul: Clreti?
Tom mri:
- Am ncercat o dat. Mi-a fost de-ajuns.
i fcu semn s se aez la coad naintea lui
i Micki l urm pe Ralph. Mama ei se aplec pe
ing acesta pentru a le vorbi:
- M icki in e to a t c o n ta b ilita te a pentru
grajduri. i-am spus c Tom e contabil, d*aga
mea?
De nenumrate ori n ultimele patruzeci i
opt de ore, dar Micki fcu pe nevinovata:
- Serios?
O voce nou i ntrerupse:
- Nu uita s-i spui c i tu eti un excelent
instructor de ecnitale.
n clipa n care M icki auzi p l cu tu l ton
baritona! cu uor accent de Boston, inima ei
ncepu s bat mai repede i o cuprinse o
se n z a ie de a m e eal. Kurt era de partea

r
cealalt a bufetului. Asta o fcea fericit, dar nu
tia de ce. Kurt era ultima persoan cu care i
dorea s stea de vorb. Ultima persoan pe
care dorea s-o vad.
Privi peste castroanele cu morcovi tocai, felii
de ou fierte, sfecl murat i roii tiate. i la
fel i Ralph, mama ei i Tom.
Kurt zmbi i nclin din cap.
- - Bun seara.
- Bun seara, rspunse Eilen, precaut.
Ralph nclin din cap, ncruntndu-se uor, n
tim p ce Tom se apropie mai mult de Micki.
n clip a cnd fcu asta, ochii Iul Kurt se
ngustar. Amndoi brbaii i ncordar umerii
i Micki se gndi la o pereche de armsari fa n
fa, msurndu-se din priviri, gata de lupt.
O lupt inegal, din cte i ddea ea seama.
Kurt era cu un cap mai nalt dect Tom, mai lat n
umeri, i de trei ori mai musculos. Tom n-ar fi
avut nici o ans.
Nu c s-ar fi ajunsMa aa ceva.
- Ce caui aici? l ntreb ea pe Kurt.
Rel&xndu-se, el i art, inocent, o farfurie
goal:
- mi iau nite salat.
Q

- Vreau s spun aici. tia e! ce vrea s


spun!
- Am tras nite sfori. Zmbi. Pur i simplu nu
puteam sta departe de tine.
- A, da? Atunci asear de ce ai...
M icki se opri. Se fcea de rs. Mama ei,
Ralph, Tom i jumtate din cei aezai a mese
ascultau fiecare cuvn pe care-l spunea. Obrajii i
se nroir i, enervat, se uit n farfurie.
Cnd i fu clar c Micki nu avea s continue,
Eilen i drese vocea i vorbi:
- Nu ai de gnd s ni-l prezini pe prietenul
tu, draga mea?
Prieten? Cu vntul nu prea deloc potrivit.
Abia dac-l cunotea pe Kurt. i nici nu dorea
s-l cunoasc.
i totui l srutase.
Cu patim.
i simi obrajii n flcri, dar fcu prezen
trile,
- Mam, Ralph, Tom, el este Kurt Jones.
M-a... Se opri dor un moment. M-a ntrebat
despre lecii de clrie.
- Kurt Jones. Ralph ridic fruntea i-l privi
atent. Numele mi pare cunoscut

Micki nelese de ce.


- Fiica ta o cunoate pe nepoata lui Kurt.
- Serios? Ralph continua s-l studieze pe
Kurt. Cum o cheam?
Kurt nu ezit.
- Mary.
- M ary? R alph s c u tu r din cap. Nu-m i
amintesc ca Amy s-mi fi vorbit de vreo Mary.
Tom soluion problema:
- Ce conteaz de ce numele lui i se pare
cunoscut sau pe cine cunoate Amy? Stm aici
i vorbim sau lum nite salat i mncm?
Ellen i Ralph se ntoarser la salatele lor.
Tom, n ciuda vorbelor sale, nu fcu acelai
lucru. Ochii i rmseser aintii asupra lui Kurt
i se apropie i mai mult de Micki, umflndu-i
pieptul.
Kurt i fcu cu ochiui lui Micki.
i dac avea s triasc o sut de ani, tot
n-avea s-i neleag pe brbai. Jocurile lor
de-a cocoii, fanfaronarda i aerele lor, srutrile
i fugile lor. Minciunile lor.
Ignorindu-i pe amndoi, Micki trnti o lingur
de past pe farfurie i iei din rnd. tia doi
n-aveau d ect s-i regleze conturile, dac
V

G *l >

r
V
voiau; ea avea s-i mnnce cina, apoi s se
duc acas. Fusese o greeal c acceptase s
vin. Tom nu era genul de brbat pe care dorea
s-l cunoasc, n tim p ce Kurt nu era un brbat
pe care s-l poat ignora. Simea nceputul unei
dureri de cap.
- Cine-i individul? ntreb mama ei, n clipa
cnd ea i Ralph se ntoarser la mas.
- Cineva pe care l-am ntlnit la grajd.
- i asear? Ellen ls ntrebarea n suspen
sie.
- A trecut pe-acolo... ca s ntrebe despre
lecii.
- i?
- i asta-i tot. Oricum, tot ce-avea de gnd s
le spun lor. Lua-l-ar dracu pentru c a venit
acolo, pentru c a pus-o n situaia de a trebui
s dea explicaii.
- Tembel individ! mri Tom aezndu-se. Se
uit spre bufet, unde Kurt continua s-i umple
farfuria, apoi la Micki. E prietenul tu sau aa
ceva?
- Abia dac-l cunosc, spuse ea. L-am vzut
prima oar acum mai puin de dou sptmni.
Tom mormi, apoi se ntoarse ctre tatl

su:
- sta-mi aduce aminte, tii, afacerea de
care i-am vo rb it acum dou sptmni? Cu
grinzile? Ei bine, am gsit un nou furnizor.
Ralph se ncrunt:
- Tot nu neleg ce nu era n regul cu cei
vechi.
- sta e mai bun... mai ieftin.
Fr s asculte conversaia, Micki i termin
salata i-i n g h ii butura. Cnd fu din nou
momentul de a se duce la bufet, se uit nti
dup Kurt.
l vzu stnd la o mas n col. Er singur i,
spre uurarea ei, nu se ridic de pe scaun cnd
ea porni spre masa bufetului. Dar i studie
fiecare pas i privirea lui prea s-o strpung.
Simplul fapt c-l tia n camer o fcea s
aib un nod n stomac. Friptura arta superb,
dar avea gust de carton La fel i fasolea i
cartofii. n final, renun s mai mnnce i ls
tacmurile din mn. Marna ei observ.
- Te simi ru, draga mea?
- Nu, rspunse ea automat, apoi hotr s-i
foloseasc durerea de cap ca scuz i s plece
devreme. De fapt, am o ...

n acei moment orchestra ncepu o pies,


solistui !e ur bun venit i vocea iui acoperi
scuzele iui Micki.
- Tatl tu spune c eti un mare dansator,
Tom, ip Eilen. Fiica mea ador dansul.
Torn se ntoarse ctre Micki.
- Ai vrea s dansezi?
Ea cltin din cap.
- Nu snt tocmai n dispoziie ast-sear.
- Danseaz cu ei, o mboldi Eilen, fcndu i
semn cu piciorul pe sub mas, fr a nceta s-i
zmbeasc iui Tom.
De dragul mamei ei, avea s danseze un
dans. O s fie drgu cu fiul iui Ralph. O s-i
fac pe toi fericii. Apoi avea s plece.
- Ridicndu-se, M icki se uit !a masa unde
sttuse Kurt. Spre surpriza ei, plecase i masa
era deja degajat. tia c ar fi trebuit s se
simt uurat, dar era doar dezamgit.
Orchestra cnta o melodie lent i ringul de
dans se umplu repede. Tom o inea strns. Prea
strns, din punctul ei de vedere. Faa lui era ia
aceeai nlim e cu a ei, gura doar la civa
centimetri i mirosea a colonie, alcool i igri.
n timpul mesei, buse dou cocktail-uri i

destul de mult din vinul pe care-l comandase


Ralph. Cnd se mpiedic i o trase mai aproape
de el ca s se reechilibreze, Micki pricepu c e
beat. ncerc s ignore mna lui care aluneca
de-a lu n g u l spatelui ei, dar cnd i nfipse
degetele n carnea ei ca s-i lipeasc oldurile
de ale lui, asta deveni peste puterile ei.
- M doare, spuse ea i se ndeprt.
- mi pare ru.
Mormi seductor, dar i slbi strnsoarea
Doi pai mai trziu, repet micarea, oblignd-o
s se ndeprteze din nou. Pn la sfritul
dansului, obosise s se mai lupte cu el. Iritat, i
se smuci din brae.
i se izbi de Kurt.
- Oh! exclam ea surprins.
Kurt era cldur i for, ca un zid care o
apra deodat.
- Dansezi? o ntreb blnd.
- Doamna e cu mine, mri Tom.
Kurt l ignor, cu ochii la ea.
n mod logic, Micki tia c ar fi trebuit s
plece, s-i ntoarc spatele, cum i fcuse i el.
Logica ns nu tia ce bine era s simi braele
lui Kurt pe ale tale, s te mngie blnd degetele

(j D

lui pe piele; nu tia ct de alintor e sunetul vocii


lui sau ce minunat mirosea el a proaspt i a
colonie. i ls capul pe spate i rspunse:
- Mi-ar plcea.
- Bine, spuse Tom. Danseaz cu el. Eu m
ntorc ia mas.
ncepu muzica i Kurt o lu pe Micki n brae.
tia c e o prostie s danseze cu ea. Nu uitase
cum se simise cnd o inuse n brae cu o sear
nainte. Sau ce gust aveau buzele ei.
Tcat seara o privise, uitndu-i promisiunea.
Ar fi trebuit s stea undeva, nevzut, dar, n clip
cnd ea se dusese la bufet, se repezise s
vorbeasc cu ea. Ar fi trebuit s fie la bar acum,
punnd ntrebri. Dar vznd-o dansnd cu Tom,
simise c avea nevoie de protecie.
- Prietenul tu? ntreb el, fcnd semn cire
Tom.
- Tom? Ea cltin din cap. L-am cunoscut
ast-sear.
Kurt i rsfir degetele pe spatele ei gol,
simindu-i cldura i vitalitatea. I se pruse c
Torn o inea prea strns, dar acum, cnd era n
braeie lui, ar fi vrut s-o strng i mai tare, s-o
aib i mai aproape. Avea nevoie de fiecare

s tro p de v o in ca s m e n in o d ista n
decent ntre ei.
Suprat pe el nsui, i arunc o momeal:
- Parc spuneai c nu eti genul petrecre.
- i nici nu snt. Asta e strict o obligaie de
familie i plec imediat ce pot.
- neleg.
Nu era rspunsul la care se ateptase, i nu
era sigur c o poate crede. Dac semna ct de
ct cu Sheri, indiferent ce i-ar fi spus, avea s
stea pn la sfrit. O mngie ncet cu mna pe
spate.
- Pori o rochie foarte...
Ea i zmbi:
- ndrznea?
- Probabil contribuie la ridicarea tensiunii
arteriale a multor brbai de aici.
- Nu i a ta?
Kurt tia c, dac ar fi strns-o mai tare, ea
i-ar fi dat seama exact ct de mult l afectau
rochia i ntreaga ei persian. Nu rspunse.
Dansar n tcere civa pai, apoi ea se
ncrunt.
- tii ceva, n-am mai dansat la distana asta
de partener de cnd eram n clasa a aptea. Am

---------- GD----------

respiraie neplcut sau ceva de genul sta?


Miros urt?
El chicoti.
- Miroi minunat.
- Atunci de ce m ii de parc am cium?
- Poate c am. eu.
- Nu cred.
Continu s-l priveasc atent.
- Poate c m simt mai n siguran aa.
- i-e fric de mine?
Ei chicoti din nou.
- Ai face bine s crezi asta.
Dar o strnse mai tare n brae. Nu putea
ascunde felul n care l afecta apropierea de ea
i se bucura de trupul ei, cu toate c-l chinuia
cumplit. Cnd degetele ei se nfipser n umrul
lui, simi cum prin vene i curge foc lichid. i
nbui un geamt i continu s danseze, fr
s aib habar ce fac picioarele lui.
Mult vreme ea nu spuse nimic. Cnd vorbi n
sfrit, vocea i era alterat:
- Kurt, ce ncerci s dovedeti?
S dovedeasc? Poate ct de mult i plcea
s se tortureze singur.
- De ce eti aici? ntreb ea. La petrecerea

G L >

asta?
Cldura rsuflrii ei Ing urechea lui i ddu
fiori electrici pe ira spinrii, n timp ce parfumul
ei i ntuneca gndirea.
- Pentru c... C ut d is p e ra t un m otiv.
Pentru c nu pot s stau departe de tine.
- Nu poji s stai departe de mine? Nu prea
s-l cread.
- Nu tii? Eti irezistibil.
- Da, sigur, l ironiz ea. Asear n-am fost
irezistibil.
El tresri.
- mi pare ru pentru asear.
- De ce ai plecat?
- A trebuit.
nainte de a merge prea departe, nainte de a
spune prea multe. i ar fi trebuit s plece i
acum, nainte de a merge prea departe i de a
spune prea m ulte. Privind spre masa unde
stteau mama ei, Ralph i Tom, nelese c nu
putea pleca. Nu nc. *
- Ferete-te, Micki.
- De tine?
- Nu, n mine poi s ai ncredere.
- Sigur. Rse i rsul ei suna ca o mngiere,

< J >

r~ v .
apoi oft. De fapt, de ce eti aici ast-sear?
El se gndi repede. Aplecndu-se ctre ea, i
opti la ureche:
- O s m crezi dac-i spun c snt spion?
- Serios? Ea se uit la el i el nelese c nu
era sigur dac s-l cread sau nu. Totui, i
ncolci braele n jurul gtului lui i murmur:
007, bnuiesc.
Nebun de legat, se gndi el, i-i ncolci
braele n jurul taliei ei. Doamna se potrivea
perfect pe trup ul lui i pielea ei era moaie
precum catifeaua sub palmele iui bttorite.
- Bond, la dispoziia dumneavoastr.
- i eu care credeam c te cheam Jones.
- A. nu se tie niciodat.
- i pe cine spionezi?
M u zica se o p ri i e o i s pe spate,
aplecndu-se ctre ea.
- Pi, pe tine, evident.
- Evident.
O ridic i rmase pierdut n ochii ei. Se
vedea c ncearc s se hotrasc dac s-l ia
sau nu n serios. n final, rse i cltin din cap:
- Eti nebun.
- Asta-mi spunea i fosta mea soi.
------------------------------ Q

T ) -----------------------------

-Z u ?
- Sigur, i despre Galileo s a spus c e
nebun, cnd a pretins c pmntul e rotund. Eu
nu vreau dect s construiesc o lume mai bun.
- Aa c acum eti constructor.
- Snt un om care-i ajut pe alii s con
struiasc vise.
Orchestra ncepu o melodie rapid i cuplu
rile ncepur s plece de pe ring, Micki l privi,
d a r el scutur din cap,
~ Nu m pricep la dansurile astea.
Q conduse n afara ringului, dar o inu Ing
el. C nu dorea s danseze era una, dar nici
napoi Ma mas nu dorea s-o duc, Ce-i trebuia
era un lo c unde s fie singuri, s poat vorbi n
linite. Ii am inti c vzuse o piscin afar.
Poate dac o ruga s i-o arate...
Ea i ntrerupse gndurile cu un suspin:
- Mama se uit la noi, spuse ea. Nu am
deloc chef s m ntorc, dar se pare c trebuie.
- Am putea pleca, i Suger el. S spunem la
revedere i s plecm.
- Eu... Ezit, apoi cltin din cap. Nu pot s
fac asta, Kurt, Privirea i era timid, dar n ochi i
juca rsul; Nu se fuge cu un spion.

< J L >

- Toate femeile fugeau cu Bond.


- Acum nu sntem n film, i aminti ea. mi
pare ru, cred c m-a fi distrat mult mai bine cu
tine, dar chiar trebuie s m ntorc acoio,
- Dac eti foarte sigur...
Kurt o nsoi la mas, innd posesiv un bra
n jurul umerilor ei. l observ pe Tom privindu-i,
cu ochii ngustai. Tipul i amintea lui Kurt de o
nevstuic i se atepta s-l i aud fcnd o
remarc rutcioas. Totui, cea care vorbi fu
mama lui Micki:
- Nu vrei s stai cu noi, domnule Jones?

< J L >

Ellen era n mod evident hotrt s-l bom


bardeze cu un ti. ncruciat de ntrebri, iar Kurt
tia c ar fi treb uit s spun pur i simplu
noapte bun i s se ndeprteze ct putea mai
repede de familiile Bradford i Tyler. Numai c
asta ar fi nsemnat s-o lase pe Micki pe minile
lui Tom i nu avea de gnd s fac asta.
Mi-ar face plcere, rspunse el. Dar, v
rog. spunei-mi Kurt.
------------------------------G

------------------------------

- Curt ca n Curtis? ntreb Ellen, trgndu-i


scaunul lui Micki pentru a-i face loc.
Ajutnd-o pe Micki s se aeze, Kurt ntlni
privirea lui Tom i citi provocarea tcut din ea.
T o m i fe ri im e d ia t o c h ii. Z m b in d , Kurt
rspunse ntrebrii lui Ellen:
- Se scrie cu K. E prescurtarea de la...
Se opri i Micki i privi, mirat. El ncheie,
fcndu-i cu ochiul:
- Prescurtarea de la James, evident.
- De la James? ntreb mama ei, confuz.
Kurt se duse s i ia un scaun, dar o auzi pe
Micki explicnd:
- Vrea s spun James de la James Bond. E
o glum de-a noastr.
- Oricum, nu neleg, spuse Ellen, apropiindu-i scaunul de al lui Micki, lsnd loc liber doar
alturi de Ralph.
Kurt pricepu aranjamentul. Eilen l vedea ca
pe un intrus i-l inea deoparte. Se aez,
ateptnd atacul. Nu avu mult de ateptat.
- Boston? ntreb Ellen, cu degetul ntins
ctre el. Cuvntul sun mai mult ca o acuzaie
dect ca o ntrebare.
- Exact, spuse el i i mut privirea la Micki,

apoi la Tom. Desprit de Kurt de o lime de


mas, individul i recptase tupeul i prea
s-l avertizeze din nou, n tcere, s pstreze
distana fa de Micki.
Kurt zmbi. Ce uor ar fi fost dac ar fi putut.
Mai uor i mai nelept.
Categoric, seara nu mergea cum ar fi trebuit,
n loc s se piard n fundal, acum avea nevoie
s explice motivul pentru care se afia acolo.
- Nu-mi amintesc s te fi vzut la club pn
acum, spuse Ralph. Eti membru?
- Nu. Kurt ezit, mintea !ucrndu-i febril. Avea
nevoie de un motiv, repede. Snt... invitat.
- Da? Ralph privi n jur Eti cu...?
- De fapt, cu nimeni. Kurt mai arunc o
privire la Micki. i spusese c era spion. Pove
stea trebuia s se potriveasc cu rs'punsul.
Fac... m rog, un fel de cercetare a locului.
Buzele lui Micki schiar o umbr de zmbet.
- Destul de convenabil, nu? spuse Tom. S-a
ntmplat s fii aici odatcu Micki.
- Convenabil pentru mine, ncuviin Kurt,
n c e p n d el n s u i s c re a d ce sp u n e a .
Pianurile lui se schimbaser, dar iat-i aici, la
mas cu Ralph Tyler. Acum nu mai avea dect
< j r >

s se concentreze asupra afacerilor.


Privind-o pe Micki, nelese c nu avea s fie
uor. Din clipa cnd o vzuse, cu dou sptmni
n urm, l inuse numai n ah.
- iei lecii de clrie de la Micki? ntreb
Tom.
i rspunse Micki:
- Nu, nu ia iecii. Nu nc. Nu face dect s
apar n cele mai neateptate m omente i...
Fcu o pauz strategic, privind la Kurt: i s
fug.
- Acum nu fug, spuse e! blnd.
- Dar mai trziu? Micki i ridic ntrebtor
sprncenele frumos arcuite.
Ce avea s fac mai trziu, cnd i termina
treaba? se ntreb el. O s-i spun cine e? O
s-i mrturiseasc totul? Categoric, nu trebuia
s mai ias cu ea pn nu termina. Nici s-o mai
srute.
N-ar fi fost corect. N-ar fi fost corect deloc.
i totui...
Privi fix la gura ei frumoas i nu rspunse.
- Locuieti dem ult n Kalamazoo? ntreb
Ellen.
El se uit la ea.

<ZL>

r
V

Maris Boule

- De ctva timp.
Lng el, Ralph se aplec ca s-l vad mai
bine.
- Cu ce te ocupi, Kurt?
Spre uurarea lui, rspunsul i veni de la
sine.
- Fac cercetri pentru un articol.
- Vrei s spui c nu eti cu adevrat un
spion? Micki spuse asta de parc ar fi fost cu
adevrat ocat, dar Kurt i vzu sursul n colu!
gurii. Ea cl tin b a tjo coritor din cap. i eu
care-m i n ch ip u ia m c vrei s afli secretul
succesului meu n arena de dresaj.
- Mai degrab l intereseaz banii pe care o
s-i moteneti, murmur Tom.
- Ba sper c nu, spuse ea, pentru c, dac-i
aa, o s fie foarte dezamgit. l fix pe Kurt cu
o privire ntrebtoare.
- Snt aici ca s fac cercetri, o asigur el.
- Ce fel de articol? ntreb Ralph.
- E despre oam enii bogai i celebri din
Kalamazoo. Lui K uil ncepea s-i plac din ce n
ce mai mult ideea. i oferea un pretext ca s-i
b a g e n a s u l p e s te to t. Pot s pun cte va
ntrebri?
------------------------------Q

------------------------------

Ralph se ls pe spate, evident surprins i


ncntat de ntrebare.
- Mie?
- Din cte am auzit, n doi ani de cnd sntei
aici, v-ai descurcat remarcabil de bine.
- Eu... da, m tog, cred c da.
R a lp h p riv i cu m n d rie n ju ru l m esei,
oprindu-se cel mai mult asupra lui Ellen. Ea i
zmbi la fei de mndr.
Kurt se for s nu priveasc la Micki. n
schim b se concentr asupra lui Ralph.
- Deci, povestii-mi.
Micki nu ascult dect cu o ureche povestea
lui Ralph. n ziua cnd venise s-o nscrie pe Amy
ia le cii i p o ve stise cam acelai lucru. Se
concentr n schimb asupra lui Kurt: trsturile
calde, angulare ale feei, culoarea luxuriant a
prului i ct de bine i venea smockingul. Nu era
de mirare c i se nmuiau genunchii cnd se afla
n prezena lui, i spuse ea. Pur i simplu
emana sex-appeal.
El privi ctre ea i zmbi, i pulsul ei se
acceler. Nici un brbat nu avea voie s aib
ochii att de albatri i gene att de dese. Iar
privirile n-ar fi trebuit s-o topeasc aa.

FI! privi din nou la ea... apoi iar i iar. Micki


observ c nu notase nimic din ce-i spusese
Ralph. Dac lucra la un articol, fie avea o
memorie fantastic, fie nu ddea doi bani pe
seara aceea.
Dac lucra la un articol.
Devii prea suspicioas, i spuse ea.
Un bra ncolcindu-se n juru! umerilor ei 6
lu prin surprindere. n clipa cnd mna lui Tom Ti
atinse umrul, nepeni i-1 privi fix.
El zmbi dulce.
Micki se aplec n fa, deprtndu-se de el,
i spernd c o s neleag mesajul.
- Ralph nu e poate ce ai numi un om bogat
i celebru, spunea mama ei, deloc contient de
ceea ce se petrecea Ing ea. Cei puin, nu att
de bogat cum era tatl meu. dar va fi n curnd.
O s construiasc un ora n ora.
- Un ora n ora? repet Kurt. Micki observ
c totui atenia lui era focalizat asupra lui Tom
i se am uz vznd ci>m zburau pum nalele
privirilor pe deasupra mesei.
Chiar dac Ralph observase i el, asta nu-l
opri s continue:
- Ceea c am fcut a fost s construiesc un

cartier rezidenial n zona Kalamazoo. Ceva mai


mare i mai bun dect i-a imaginat oricine de
aici. Apartamente. Asisten social, Totu! va fi
interconectat. Va exista un club care va fi parial
centru de recreere i parial restaurant, alei
acoperite ctre zoneie com erciale i faciliti
medical. Rezidenii vor...
M icki ncet s mai asculte cnd Tom i
mngie din nou braul gol. Trgndu-se ntr-o
parte, la distan de el, i spuse din buze:
-N u !
El nu-i mai atinse braul. n schimb, zmbi i-i
trecu degetele prin pr. Ea i arunc o privire
aspr, scutur din cap i se ntoarse cu spatele.
Kurt privea, cu buzele strnse, cu ochii mijii,
cu c u t tu ra u c ig a . M ic k i se te m u c
urmtoarea lui micare avea s fie o provocare.
Cu toate acestea, Tom nu se descuraj. Ea l
simi strecurndu-i mna prin spatele ei din nou,
mneca lui frecndu-se de pielea ei, i nelese c
el era cel care fcea provocarea. Ralph continua
s vorbeasc, Kurt continua s priveasc. Ea se
uit disperat ia mama ei.
Ellen privea iocul unde mna lui Tom se
odihnea pe spatele ei, zmbind aprobator. Nu

< j >

avea de gnd s-o ajute.


n clipa cnd mna lui Tom i atinse spatele,
ea i-o ddu la o parte i-l privi furibund. O auzi
pe mama ei scond o exclamaie uoar, dar nu
o interesa. Dac individul avea de gnd s se
com porte ca un mitocan, avea i ea de gnd s-l
trateze ca atare.
- Am cerut fonduri la Fundaia Chambers.
continu Ralph. Ai auzit de ea, Kurt? Are birou
rile la Boston. Condus de o Mary Chambers i
de cei doi biei ai ei, Jonathan i Conrad.
- Mami i bieii ei, Johnny i Connie, spuse
Tom batjocoritor, ntinznd mna dup sticla de
vin.
Kurt se uit din nou urt la el, apoi se
ntoarse ctre Ralph.
- Am auzit de Fundaie.
- Sper c or s-mi rspund pozitiv la cere
re, i ct mai curnd. Altfel, unica alternativ e un
m prum ut la banc i nu snt sigur c vreo
banc de pe aici e dispbs s-mi dea ct am eu
nevoie.
- i, n plus, spuse Tom, cine-i dorete o
oficialitate a bncii care s i se uite peste umr
i s-i spun cum s-i faci afacerile? Fcu o

---------- GD----------

grimas cnd i ddu seama c nu mai era vin.


Tata crede c Fundaia asta e mare lucru; eu am
n d o ie li. Pe de ait parte, dac dau cteva
milioane, de ce s nu-i lum?
Lui Micki nu-i plcu atitudinea lui Tom i privi
la Kurt, ntrebndu-se cum se simea. Nu putea fi
sigur, dar prea c zmbete.
- i nu te temi c Fundaia Chambers o s
vrea s-i spun cum s-i faci afacerile? ntreb
Kurt.
Tom cltin din cap i-i scoase igrile.
- Mi-a fost, la nceput, dar apoi am verificat.
Ceilali care au primit donaia mi-au spus c tot
c e -a u a v u t de f c u t a fo s t s tr im it o
propunere, s plimbe o cucoan pe ici-pe colo
i apoi au primit cecul.
- Sun destul de simplu, spuse Kurt.
- Cred i eu. Tom se aplec spre Kurt, cu o
atitudine aproape prietenoas. Dar, m rog, la
ce te poi atepta de la o fundaie condus de o
femeie care are mai muli bani dect spirit de
afaceri?
M ic k i m ai tre c u pe r b o j un p u n c t n
defa vo a re a lui Tom i atept s aud ce
rspunde Kurt. Acesta avea o expresie serioas,
- Q

>

dar n ochii lui se citea un fel de amuzament. Nu


se putea dumiri ce gsea att de nostim. Era
curioas ce avea s spun.
Ralph vorbi primul, pe un ton ngrijorat:
- Sper c nu am fcut vreo greeal n felul
n care am scris propunerea. Snt un om care
lucreaz cu minile. Cnd am nevoie de con
tabilitate sau de scris cte ceva, angajez pe
altcineva. L-am rugat pe Tom s scrie propu
nerea, dar a spus c ar suna mai bine scris de
mine, mai onest. Se uit ia Tom. Sper c nu am
fcut o greeal.
- i-am spus s nu-i faci probleme, tat.
Dac te refuz, mai snt ci de-a face bani. i
nc repede.
Tom i aprinse o igar i se ls pe spate,
i strecur din nou mna pe dup umerii ei.
Micki se crisp, ateptnd. O clip mai trziu, i
simi mna atingridu-i spatele.
Se arcui n fa, deprtndu-se de mna lui,
jurndu-i s ploce d a c ^ o mai atinge o dat!
- A vrea s te pot ajuta, Ralph, spuse Eiien
suspinnd. Dac a avea banii pe care ar fi
trebuit s-i am, a...
- Nu-i face probleme, o ntrerupse Ralph.

Nu i-a lua banii nici dac i-ai avea.


Tom se apropie de Micki.
- Cnd crezi c or s reueasc avocaii s
conteste testamentul bunicului tu?
Rspunse mama ei:
- Ar putea trece luni de zile saw poate fi i
mine.
- i ct credei c o s ia fiecare din voi?
continu el, lsndu-i mna jos, pe braul lui
Micki.
Era prea m ult! ho t r M icki. i m pinse
scaunul i se ridic.
- Dansezi? l ntreb pe Kurt.
El nu ezit;
- Cu plcere.
Tom o apuc de mn, ncercnd s-o oprea
sc, dar i scutur mna. Mama ei se roi:
- Nu poi pleca, spuse ea. Ai un oaspete.
- Am doi, i aminti M icki.Tu l-ai invitat pe Kurt
s ni se alture.
Slav Dpmnului, el era deja Ing ea nainte
de a se ndeprta, Micki se uit la Tom, apoi la
mama ei:
- Spune-i tu ct de mult din motenire o s iau.
Plec, cu Kurt alturi. Nu realiz dect cnd

ajunser pe ring c orchestra cnta o melodie


ritmat. Se opri i se uit la Kurt. El ridic din
umeri.
- La dracu. Hai se ncercm.
Ea se duse n centrul ringului, iar el o urm,
- Mulumesc, spuse Micki, ntorcndu-se cu
faa la el. Individul e ca o caracati.
Kurt nu coment, privind-o cum ncepe s se
m ite n ritm ul m uzicii, braele i picioarele
prinznd ritmul i transmindu-l ntregului corp. E
o nebunie, i spuse el, dar numai privind-o
micndu-se i simea toi nervii ntini. tia c
nu ar fi trebuit s-l intereseze. Ea i spusese
c-i cuta un brbat cu bani. Dup experiena
cu Sheri, asta ar fi trebuit s fie de ajuns ca s-l
fac s-o ia la goan.
i, totui, cu Micki nu prea s conteze.
M unca nu era pentru ea doar un cuvnt
murdar. Nimeni din cei cu care vorbise despre
ea nu spusese ceva despre faptul c ar fi avut
gustul petrecerilor. Erascinstit i deschis.
i, de asemeni, sexy ct cuprinde, mai ales n
rochia aceea.
Iar el o dorea.
Micndu-se ctre el, ea i inea ochii pironii

asupra lui, iar el avea sentimentul c tia ce face


din el, c i cunotea puterea zmbetului. Cnd
se apropie ndeajuns, el o prinse, ncercuindu-i
m ijlocul cu minile i odihnindu-i palmele pe
oldurile ei. Pas cu pas, i potrivi micrile cu *
legnarea trupului ei, cu un ritm interior care-i
purta paii.
Era parfumat ca o noapte fierbinte de var,
cu faa uor m bujorat, cu buzele uguiate
senzual. Parfumul, am estecat cu propriul ei
miros de femeie, l tenta i mai tare. Se uit n
jos i vzu c prin materialul subire ai rochiei i
se distingeau sfrcurile ntrite ale snilor, iar
lrgim ea fustei l fcea s-i imagineze ce e
dedesubt.
Desfcndu-se din braele lui, ea se rsuci i
se ndep rt din nou, n dans, lsndu-l s
p rivea sc la pielea spatelui ei, bronza t i
tentant. n clipa cnd se ntoarse din nou spre
el, Kurt i prinse mna i o rsuci nspre el,
lipind-o la pieptul su.
S eductoareo, gemu Ing urechea ei,
rsuflarea ciufulindu-i buclele.
Micki simi un fior de aare ridicndu-i-se pe
ira spinrii. Juca un joc periculos i, totui, nu
)

putea s se opreasc. Inocent, toarse ca o


pisic:
- Ce vrei s spunei, dom nule Jones?
- tii ce vreau s spun. Minile iui alunecar
pe spatele ei, n tim p ce singura micare a
trupului lui era o rsucire nceat a oldurilor.
Frum os bronz. Dac vreodat ai nevoie de
cin e va ca re s-i dea cu crem pe spate,
caut-m.
- Aa o s fac.
Ea rse nervos, simindu-i muchii stoma
cului strngndu-se numai la idee. Minile lui Tom
i provocaser repulsie. Pe Kurt l doreavca s-o
ating, s-o mngie i s-i alinte trupul.
Melodia se termin, iar el se opri din m ica
re. Ea se lipi de el i rsuflarea ei precipitat nu
avea nici o legtur cu energia pe care o cheituise dansnd. Nu dorea s se ntoarc la mas,
la mama ei, la Ralph i la Tom. Nu dorea s se
sm ulg din cldura i securitatea braelor lui
Kurt. Se uit n sus, ateptnd s vad ce avea el
s spun sau s fac.
i ajut i orchestra, care ncepu o nou
melodie, de data asta lent. Kurt o strnse i mai
tare, iar ea i simi rsuflarea pe tmpl. Kurt era

(J * D

S'
V
o enigm, reflect ea, o irezistibil necunoscut.
Un brbat care se npustise n existena ei i-i
punea la ncercare toate simurile. Ar fi trebuit s
in garda sus i, cu toate astea, se simea
straniu atras de el.
- M bucur c eti aici ast sear, i spuse
cu sinceritate.
- i stric distracia cu Tom.
- Slav Domnului.
- Mama ta pare s-i plac.
Micki privi spre mas. Mama ei se uita la ei
i, n clipa cnd li se ntlnir privirile, i fcu semn
s vin napoi: Micki ignor semnalul.
A lte c u p lu ri i p r s ir m e s e le i se
aventurar pe ringul de dans. Paii lui Kurt
ncetinir pn cnd de-abia se mai micau, cu
trupurile legnndu-se uor. Nici unul nu vorbea;
vorbele nu preau necesare. El i accentu
apsarea degetelor pe spatele ei, apropiindu- i
i m ai m ult o ld u rile de ale sale. Ea sim i
umfltura din pantalonii lui i nelese ce efect
avea asupra Iui.
Cu o noapte nainte, srutarea lor fusese
s p o n ta n , n e a te p ta t . Acum era altceva.
Trecuser de punctul n care erau strini i, cu

toate astea, abia dac erau mai mult.


- tiu att de puin despre tine, murmur ea,
speriat de gnd.
- Ce vrei s tii?
- Totul.
- Totul? repet el, necndu-se. Ar dura cam
mult.
- Am timp.
Cu ct vorbea mai mult, cu att dansau mai
mult i cu att era mai mult vreme n braele lui.
- De fapt, povestea vieii mele nu-i att de
in te re s a n t , spuse el, ezitnd nainte de a
c o n tin u a . M -am n s c u t i am c re s c u t n
M assachusetts, am un frate i nici o sor.
C o pilria mea a fost relativ fericit. Nu am
crescut urndu-mi mama sau tatl, nu fumez i
nu m droghez i beau cu moderaie. Ridic din
umeri: tii deja despre divorul meu. De atunci
am ieit cu femei, dar n-am avut nici o relaie
serioas. Ce s-i mai spun?
- Care a fost cea,m ai fericit ntmplare din
viaa ta? ntreb ea, ncercndu-l.
El fcu o pauz, se gndi, apoi rspunse:
- A zecea aniversare. Am cptat celul pe
care mi-l dorisem.
( jjT

Era un rspuns interesant.


- Cea mai trist?
- Cnd a murit tata.
- Cnd?
- Acum unsprezece ani. Oft adnc. Parc ar
fi ieri.
Era evident tristeea lui, chiar i acum.
Trecu un moment pn continu:
- Tata era un om uluitor. ntr-un fel ca Ralph.
i tata provenea dintr-o familie srac...
Se opri brusc i ea i simi tensiunea interi
oar. Ceva l deranja.
- A lucrat n construcii?
- ntr-un fel, s-ar putea spune c da, spuse
Kurt, ncet. i, ca Ralph, i tata voia s con
struiasc o lume mai bun.
i a reuit?
- Da... Da, cred c da. Inspir adnc, apoi o
m b r i blnd. Mama nc mai tr ie te n
Massachusetts. Chiar Ing Boston. Cred c i-ar
plcea. Obinuia s clreasc mult. Srituri,
mai ales.
M icki i a m in ti c e! i spuse se c se
pricepea puin la clrie,
- Ea te-a nvat s clreti?
v.

- nructva, i m i-a pltit !ecii Era o vreme


cnd clream de dou-trei ori pe sptmn,
dar n-am mai nclecat demult. Ultima oar a
fost n Frana, cnd Sheri i eu
Se ntrerupse din nou
- Cnd tu i Sheri9
- N-a vrea s vorbesc despre asta Spune-mi
despre tine
Ea rse stingherit.
- Ce vrei s afli?
- A vrea s aud mai multe despre Danii de
care to t vorbete Tom
- Ce-i cu ei? ntreb ea precaut
- Vorbea despre testamentul bunicului tu,
nu-i aa? Dac mama ta ctig procesul, te
atepi s primeti mai mult 9
- De ce? Vrei i Iu din ei9 Ea se crispa n
braee lui i se opri din dans
Din ziua cnd n Kalamazoo Gazette apruse
articolul despre mama ei care cotesta testamen
tul, t o t felul de brba i veniser la ea cu
sperana de a se nfrupta din banii ei. n seara
aceea, Tom prea c nu se poate despri de
subiect, iar acum, Kurt o scia cu asfa, n ciuda
a ce e a ce-i spusese cu o sear nainte
------------------------------ G

-----------------------------

l
- M intereseaz mai mult ce ai de gnd s
faci cu ei, spuse el.
tia ea mai bine. i acum, cnd ncepuse sa
aib ncredere n el, cnd i nchipuise c era
altfel... Era stul de toate astea.
- Uite, i-am mai spus. Nu am nici un ban i
nu primesc nimic. Eu snt cea care caut un
brbat cu bani. Cineva care s aib grij de
mine aa cum mi-a dori.
El i ddu drumul, ndeprtnd-o uor.
- i cum ar fi asta?
- S nu trebuiasc s-mi fac griji cu notele
de plat.
Asta ar fi fost ntr-adevr o schimbare.
- Petreceri i distracii? adug el.
- De ce nu?
- Chiar aa. De ce nu? Doamne, ce bine
cunosc genul sta.
- i, Doamne, ce bine cunosc i eu genul
tu, i replic ea, iritat de tonul lui acuzator.
El nu ced.
- Eti exact ca Sheri. Un parazit.
Vorbele iui o izbir mai tare ca un pumn n
stomac. Timp de 17 ani bunicul ei o numise
parazit, ahtiat dup bani, i chiar mai ru. Nu

-----------QD----------

Maris Soue

______________ ______________ /

avea de gnd s lase nc un brbat s-o acopere


de insulte.
Dac asta crezi, izbucni ea, atunci poi s
te duci s te spnzuri.
ntorcndu-se, se ndrept spre mas. i
nchipuise c avea s ncerce s-o opreasc, s
se scuze, dar el n-o fcu. Furioas i jignit, i
croi drum printre perechile care dansau.
Ce oroare devenea seara aceea. Unul dintre
ei ncerca s-o pipie, cellalt o insulta. Durerea
surd din ceaf devenea mai puternic i se
simea incredibil de sectuit. Nu avea nevoie
de asta i n-o putea suporta nici chiar de dragul
mamei ei. Tot ce dorea era s se duc acas.

< H 2 >

&

c u c i

Eiien zmbea cnd se apropie Micki.


- Prietenul tu nu se mai ntoarce?
- Sper din tot sufletul c nu, izbucni Micki.
Zmbetul mamei ei se lrgi.
- Se pare c pleac.
- Foarte bine.
Micki urmri privirea mamei sale. Kurt coborse de pe ringul de dans i se ndrepta ctre
ieire. Cnd trecu pe Ing bar, se opri i privi

napoi, direct la ea, Micki i inu rsuflarea.


n ochii lui nu era nici un fel de cldur Nu
zm bea d e io c . O m sur d isp re u ito r, apo i
cltin din cap i iei din restaurant,
Micki se simi goal pe dinuntru i o invada
o senzaie de frig. O numise parazit. Nici mcar
n-o cunotea i folosise cuvntul aceia. Poate c
bunicul ei avusese dreptate. Poate c era ceva
ce vedeau ceilali n ea, ceva de care nu era
contient,
- M duc acas, spuse ea, ntorcndu-se ctre
mama ei.
- S te ntlneti cu el? ntreb Tom.
- N u , nu ca s m ntinesc cu el!
Term inase cu brbaii, cu toi! Dorea pur i
simplu s fie singur, s uite tot ce se ntrnplase.
- Mli-a fcut plcere s te cunosc, mini ea,
apoi p rivi ctre mama sa. Nu te simi obligat s
pleci. O s chem un taxi.
- N u fi caraghioas,vspuse Ellen. Stai jos. E
nc devrem e i nici n-ai avut ocazia s-l cunoti
bine p e Tom,
M ic k i l cunotea mai bine dect ar fi dorit.
Avea o c h i libidinoi i mini ndrznee. Cltinnd

din cap, se ridic de la mas.


- Am avut o zi lung i caii trebuie hrnii
devreme mine diminea. E timpul s m duc la
culcare. Mi-a fcut plcere s te revd, Ralph.
Te sun mine, mama.
Inteniona s sune dup un taxi i s atepte
afar. Nu dorea dect s fie singur, s scape de
zg om otul orchestrei i de m urm urul conver
saiilor. nainte de a ajunge la telefon, Tom era
deja Ing ea. O opri apucnd-o de mn.
- T e duc eu acas.
- Nu. Instinctiv, i smuci mna i se ntoarse
cu faa la el. Iau un taxi.
- Michelie, mama ta e ngrijorat pentru tine.
M-a rugat s te duc acas.
M ic k i tia ce v o ia m am a ei. E llen era
ndrgostit de Ralph; de aceea, fiica ei trebuia
s-l iubeasc - sau mcar s-l plac - pe fiul lui.
Ei bine, asta nu avea s se ntmple.
- Snt feti mare. Pot s m duc acas sin
gur.
- Snt sigur c poi, spuse el, fr s-o ating,
dar apropiindu-se de ea. Dar plec i eu i merg
n aceeai direcie. De ce nu m lai s te duc
eu?

tia ea vreo duzin de motive, dar ncerc s


fie politicoas.
- Nu trebuie s pleci din cauza mea.
- Nu plec din cauza ta. Tom ridic din umeri
i zmbi. Dac mai stau, o s fiu tentat s mai
beau ceva, i ai vzut ce efect au avut dou
cocktail-uri i vinul pe care l-am but, i atinse
uor btaul: mi pare ru pentru felul n care
m-ana purtat pe ringul de dans i la mas. A fost
deplasat i ai tot dreptul s refuzi s mergi cu
mine. Dar, crede-m, mi-a revenit mintea la cap.
Tot ce vreau e s te tiu acas, n siguran.
Prea drgu, i mai sincer ca nainte, i
Micki ezit. Poate c alcoolul fusese de vin.
Cteva pahare n pius puteau explica de ce
cineva pe care mama ei l plcea se comportase
ca un nemernic.
- Pi... cut o ultim scuz. Eti sigur c
poi s conduci?
- Absolut sigur. Uite. i apropie dou degete
de vrful nasului, apoi ncepu s mearg pe unul
din modelele covorului, fr s se mpiedice sau
s se mpleticeasc.
Micki reflect. Dac se ducea acas cu Tom,
mama ei avea s fie fericit i Micki tiu c asta
------------------------------ -------------------------------------------

nseamn c, a doua zi, cnd suna Eiien, avea


s aib mai puine explicaii de dat n legtur
cu plecarea grbit care urmase nenelegerii cu
Kurt, i cu faptul c i ignorase practic pe Tom
din clipa n care dduse ochii cu Kurt. De ase
menea, mersul cu Tom o scutea de ateptatul
unui taxi i era i mai ieftin.
- Vreau s merg direct acas, spuse ea. Snt
cu adevrat obosit.
- Te neleg.
n cele din urm, ea ncuviin din cap i Tom
o apuc de cot, strngnd-o uor i conducnd-o
spre u. O duse ctre o main sport argintie,
decapotabil, i o ajut s urce.
- Vrei s ridic capota? o ntreb, scondu-i
haina i cravata i rgindu-i gulerul.
- Nu. Ideea de a fi cu Tom ntr-un spaiu
deschis o fcea s se sim cumva mai n sigu
ran. Micki i trecu degeteie prin pr. Vntul nu
prea mai are ce s mi strice din coafur.
El rnji i urc ia volan.
De fapt, vntul chiar o elibera, i micora
tensiunea din trup. Lsat pe sptarul scaunului,
l asculta pe Tom descriindu-i calitile mainii.
El puse un CD ca s se laude cu difuzoarele i

< jD

acestea ncepur s vibreze. Sunetul de rhytm


and blues o nconjur i conversaia deveni
imposibil.
Nu o deranja. O mpiedica s gndeasc, iar
ea nu voia s gndeasc.
S-i aminteasc.
S simt.
Nu acum. Nu nc.
O
m icare a minii din cnd n cnd ajungea
ca s-i arate lui Tom drumul ctre grajduri. Cnd
el opri n faa casei mari, ea cltin din cap i
art sp re csua de Ing hambar. El parc
acolo. M uzica din difuzoare se opri cnd el
scoasa cheia din contact i linitea care urm
p re a s tra n iu de d e zo la n t .' n tim p ce-i
desfcea centura de siguran i i recupera
poeta, Micki cut ceva de spus:
- M ulum esc pentru plimbare.
- Nsci o problem, rspunse el i privi n jur.
Frum os loc. Chiar i place s lucrezi aici, nu?
- D a, chiar mi place Micki avea sentimentul
c T o m avea chef de conversaie. Ea nu avea.
D eschise portiera i ddu s coboare. nc o
dat, rraulumesc c m-ai adus.
C o b o r i el, nconjur maina prin fa, o
------------------------------ ^"~q4 ~~)-----------------------------

ntlni la jumtatea drumului i o lu posesiv de


bra.
- Te duc pn la u.
- Nu am nevoie.
- O s m simt mai bine cnd o s te tiu
nuntru.
Ei i se pru mai uor s-i fac pe plac dect
s-l contrazic. n definitiv, era pur i simplu
atent cu ea.
- Mana mea e foarte ncntat de tatl tu,
spuse Micki.
- Birnul Ralph pars s tie s se poaite cu
femeile.
,
Micki nu era lmurit dac Tom spusese
asta aprobator sau dac i plcea s aud vorbindu-se despre mama ei ca despre una din *
femeile" iui Raiph.
- E foarte ncntat s te aib alturi de el n
afaceri
- Am hotrrt c o timpul. Tom c h ic o t De
fapt, e un lucru pe cars i-am plnuit de foarte,
foarte mult vreme.
Pe pune, unul cie unul, curioi, caii ridica
r capetele. Broatele orciau, greierii cptau,
iar din spatele hambarului, din adncul pdurii,

se auzi cntecul unei cucuvele. Dar un alt sune


fu cel care o fcu pe Micki s se opreasc.
Departe se auzea un huruit puternic. Genul
de zgom ot pe care-l face o tob de eapament
spart. Acelai huruit pe care-l auzise cu o sear
nainte.
M icki se ntoarse ncet i privi n lungul
drumului. In cipa cnd vzu camioneta roie tiu
c e Kurt. Tom se ncrunt, iar ea se crisp.
Camioneta lu curba pe alee, trecu de casa
mare i se ndrept ctre locuina ei.
- Ce dracu...? Tom prea s nu-i gseasc
vorbee. Micki privea i atepta. Kurt parc Ing
maina lui Tom, punnd cele dou vehicule ntr-un
contrast com ic. Deschise ua m pingnd-o i
zglind-o, fcnd balamalele ruginite s scrie
i s crie. Iei ncet din main, fr hain i
cravat, cu nasturii de sus ai cmii descheiai
i <^j mnecile suflecate pn la cot. Rmase
Ing main seme ca un gladiator care intr n
aren, cu picioarele desfcute, cu ochii pe ei.
- Ce face sta aici? ntreb Tom.
- Habar n-am, rspunse Micki, dorindu-i ca
el s nu fie acolo. Doar vzndu-l. inima i pornea
la galop.
---------------------------------------------------------------------------

Kurt auzi scurtul schimb de cuvinte dintre cei


d o i i trase adnc aer n piept. Trecndu-i
degetele prin pr, se ndrept ctre ei. Nu avea
nici cea mai vag idee ce s-i spun lui Micki
sau ce i-ar putea spune ea lui. Faptul c o
vzuse plecnd cu Tom ar fi trebuit s-i fie de
ajuns ca s-l conving c nu merita s in la
ea. i totui i urmase.
-- Frumoas noapte, nu-i aa? spuse el, din
lips de alt introducere. Privi la cer. Cel puin
era cu adevrat o noapte frumoas, cu lun
a p ro a p e p lin i d o a r civa n o ri o ri care
tirbeau perfeciunea cerurilor.
- Ce dracu caui aici? l plesni Tom.
Kurt l ignor i se uit la Micki.
- Am venit s-mi cer scuze. N-ar fi trebuit s
spun ce am spus.
- Nu, n-ar fi trebuit, fu ea de acord, rigid.
- Sigur, dac v ntrerup cumva... Se uit cu
neles la Tom, apoi din nou la ea.
- Ca s fiu cinstit, ne ntrerupi, spuse Tom.
Dar Kurt dorea s aud rspunsul lui Micki. i
urmrea expresia, cutnd n ochii ei vreun semn
c ar fi binevenit. Dac se nelase, trebuia s
plece.
J

- Bnuiesc c e gndeti la ce-i mai ru,


spuse ea.
- ntreb pur i simplu dac v ntrerup.
Ea ezit, apoi, n cele din urm, cltin din
cap:
- Tom m-a condus pur i simplu acas.
Asta dorise Kurt s aud. Acum tot ce avea
de fcut era s scape de Tom. i ntinse mna.
- Mulumesc. i rmn dator.
Tom privi la mna ntins, dar refuz s-o
apuce. Kurt ls mna jos i continu, ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat:
- tii, o ceart prosteasc de ndrgostii.
- Ceart de ndrgostii? repet Micki, expre
sia de oc schimbndu-i-se rapid ntr-una de
iritare. Asta n-a fost ceart de ndrgostii. Ne-am
certat din cauza banilor. Din cauz c tu voiai
banii mei.
- Voi doi sntei iubii? Tom se uit la ea, cu
priviri ntrebtoare.
- Nu, spuse ea ferrft.
- Ei, iubito... Kurt se apropie de ea, dar nu
ncerc s o ating. Atitudinea ei i spunea c ar
fi nsemnat s mping lucrurile prea departe.
A te p t pn cnd Tom se uit ia el, apoi

---------- GD----------

ncuviin din cap.. Doar o uoar nclinare din


cap, dar Tom nelese
- Nu-mi spune mie iubite/1. Micki se rsuci
ctre Kurt, cu minile n olduri i cu flcri n
priviri nt m numeti parazit, Acum m pratii
minciuni.
- Hei, eu am plecat, spuse Tom, dnd napoi.
Ea i strig.
- Nu snt iubita Sui. Abia dac ! cunosc,
- Ai de gnd s negi c m-ai srutat asear?
ntreb Kurt.
- Eu.. Micki se uit ia ei, apoi ia Tom, Kurt
tia c ar fi vrut s nege. Ar fi vrut s spun c ei
minte. Cnd se uit din nou la el, nelese c nu
avea s-o fac. Tu m-ai srutat, sublinie ea. Nu
eu am nceput.
- Dar ai stat acolo pn a capt.
- i apoi tu ai fugit ca un iepure speriat.
- Pentru c tiam c nu trebuie s mergem
mai departe. Pentru c nu voiam s te fac s
suferi.
- i crezi c nu am suferit pentru c aii fugit
i m-ai lsat? ntreb ea. i cnd m-ai numit
parazit ast-sear nu am suferit?
Sunetul de rhytm and blues umpfu cerul

< jD

Surprins, Kurt privi n direcia muzicii i vzu c


Tom se dusese la main i pornise motorul.
Atept pn cnd acesta iei din curte i plec,
apoi se ntoarse ctre Micki.
- N-am vrut s te rnesc, i spuse blnd.
Micki nu ced nici un milimetru.
- Ei b;ne, ai fcut-o. Nu-mi pas de ce spui
tu sau bunicul meu, dar nu snt o femeie ahtiat
dup bani.
- Hei, spuse el, artnd ctre ea. Tu eti cea
care spune mereu c-i caut un brbat cu bani.
- Ca s v fac, pe tine i pe Tom, s nele
gei c nu am bani... i nici nu voi avea vreo
dat.
Se ntoarse i plec spre cas. El o privi o
clip, apoi o urm. Pe treptele de la intrare, ea
se ntoarse i-l nfrunt din nou:
- De ce eti aici, Kurt? De ce ne-ai urmrit,
pe mine i pe Tom?
- i-am spus. Ca s-mi cer scuze. i am fost
puin ngrijorat cnd e-aril vzut cu Tom.
-n g rijo ra t?
- N-am ncredere n tip.
Oricum, nu alturi de o femeie att de ncnttoare ca Micki.

V.

Ea se ncrunt.
- Cred c n mine nu ai ncredere. Ce ai
fcut, ai ateptat afar s vezi cnd plec?
- Parcasem mai jos, pe drum.
I
se pruse mai nelept. Maina lui nu era
tocm ai de acelai calibru cu celelalte vehicule
din parcarea clubului.
- Tocmai ajunsesem la camioneta mea cnd
ai trecut, n maina lui.
Ochii ei se ngustar.
- Aa c te-ai hotrt s m urmreti i s
vezi unde mergem - la e! sau la mine. Snt
surprins c nu ai ateptat s vezi dac nu-l invit
nuntru.
- L-ai fi invitat?
- Nu. C l tin d e zg u sta t din cap. Dar,
evident, tu nu m crezi. tii ceva? mi aminteti
de bunicul. Art ctre camionet. Du-te!
- Probabil c aa ar trebui. Dar nu se mic.
Furioas, Micki l biciui:
- tii cum e s i se spun toat viaa c eti
un parazit? S i se spun, din ziua cnd te-ai
nscut, c nu eti bun de nimic?
- Bunicul tu i spunea asta?
- n zilele cnd era generos.

<j Z>

- De ce-l lsa mama ta? - De ce? Pentru c se simea vinovat c-i


sfidase tat l i fugise cu brbatul pe care-l
iubea. Nu-i faci aa ceva bunicului meu fr s
plteti. Fr s plteti la nesfrit. Dup ce
Ft-Frum os i-a tocat marnei tot ce avea de
valoare i a lsat-o fr un ban i nsrcinat,
n-a mai avut unde s se duc dect acas.
Bunicul a primit-o, dar a chinuit-o pentru ce a
fcut. M i-a provocat i mie suferin pentru ce a
fcut ea.
- N u l-a nfruntat niciodat? Lui Kurt nu-i
venea s cread c femeia pe care-o cunos
cuse n seara aceea era aceeai cu cea pe care
o descria Micki.
- N u putea. Cnd a fugit cu tata, bunica a
fcut u n atac i a rmas paralizat. Mama s-a
simit vin ovat pentru asta i bunicul a folosit
to a t v in o v ia ei la maximum. Dac mama
spunea ceva, o amenina c o d afar din
cas. i pe mine, de ademenea. i n-ar mai fi
fost n im e n i care s aib grij de bunica.
- i ar fi fcut-o, nu-i aa? ntreb Kurt, fr
s p o a t nelege un astfel de om.
M ic k i ddu din cap.

<JH >

Escrocul
r <
- Ar fi trimis-o pe bunica !a un azil i ar fi
lsat-o acolo. ntotdeauna mi-a prut ru de
bunica. Micki i ridic privirea ctre el i, n
lumina lunii, n ochi i lucir lacrimi. N-am plns la
nm orm ntarea ei. M-am bucu ra t pentru ea.
Scpase n sfrit.
- Dup asta ai plecat? ntreb el.
- Plecasem deja. Mama rmsese. Bunicul
murea de cancer i a pclit-o, a minjit-o. S-a tot
spus c dac rmne i are grij de el, ntr-o zi l
va moteni. S-a folosit de banii ia ca de-o
acadea pe care ne-o flutura n fa. Numai c eu
am neles naintea ei ct era de crud. Testamen
tul lui a fost pedeapsa final. Avea ntr-adevr
acadele, dar nu i-a dat mamei dect bul. Vreau
s spun, dac avocaii nu reuesc s fac ce
promit. Atunci ar primi mcar jumtatea bunicii.
- i tu? Dac eti nepoata lui, de ce nu iei
nimic?
- A putea, dac a vrea, dar n ziua cnd am
absolvit liceul mi-am fcut bagajele i i-am spus
btrnului crcota ce credeam despre el i ce
putea s fac cu preioii lui bani. Mi-a spus c
n-o s m ating de nici o centim din ei, iar eu
i-am spus c nici nu m-a fi atins, chiar dac a

<j K >

fi putut. i n-o s-o fac.


- Dac i-ai lua, nu ai mai avea grija zilei de
mine, i aminti el. i-ar ajunge pentru caii ti.
- Dar nu m-a mai putea uita ia mine nsmi.
- Deci povestea cu mritatul pentru bani...
- Doar vorbe.
Kurt chicoti:
- i eu care te-am crezut,
- Ei, ai face bine s crezi c nu am bani. i
i ; nici n-o s am vreodat.
- O, te cred. i nu-mi pas. O mngie pe obraz
\ cu dosul minii. Cred c te-am judecat greit,
dom nioar Bradford.
Micki i-ar fi dorit ca vocea lui s nu sune ca
o mngiere, ca atingerea lui s nu o nfioare, i
s nu-i pese de aprobarea lui. Grbit, se
ntoarse.
- Ei bine, eu nu tiu ce s cred despre tine.
- Consider-m un prost.
- Bine, eti un prost, spuse ea, spernd c
vorba o s -i domoleascbtile inimii.
- C ategoric snt un prost pentru c m aflu
aici, sp u s e el blnd. Dar se pare c nu pot sta
departe d e tine.
V o c e a lui avea rgueala care o fcu s se

n to a rc i s-l p riv e a s c . n lu m in a lu nii


trsturile lui erau de-abia schiate, dar i putea
sim i cldura privirii. Timid, ntinse mna i-i
atinse obrazul, simind nceputul de barb care-i
acoperea maxilarul.
Degetele ei i spuneau ceea ce tia deja.
Omul era un amestec de blndee i de duritate,
de moliciune i de fermitate. Nu era uor de
ncadrat ntr-o categorie. Acum putea s rnea
sc i n clipa urmtoare putea s aline l s
excite.
ncet, degetele ei cltorir spre gur. Cea
mai inteligent micare, i Micki tia asta, ar fi
fost s spun noapte bun i s plece, dndu-l
afar din viaa ei. Dar nelepciunea nu avea nici
o legtur cu ceea ce simea ea.
Ei i srut degetele i pe braul ei se scurse
un curent electric ca un nghe brusc urmat de o
cldur neateptat. Cu rsuflarea tiat, i
mut mna ctre sigurana umrului lui, simind
m uchii solizi sub mtasea cmii. Avea un
miros-aspru, masculin, i cnd inspir din nou se
simi mbtat.
- Micki?
El i murmur numele i ea tiu c avea s-o
(T u T )

srute. Mai tia i c-i ddea ansa s se


mpotriveasc. Ea privi, ateptnd ca gura lui s
se apropie de a ei. Oprete-l! striga o parte a
m in ii e i. O p re te -I, pn nu m e rg i pre a
departe!11
S ingura m icare pe care o fcu fu s-i
umezeasc buzele.
Gura iui o acoperi pe a ei i toate gndurile
ra io n a le d isp ru r . O sruta i o atingea,
aplecndu-i capul pe-o parte Fimnde, buzele
lui ie mngiar pe ale ei, ezitnd Gustndu-!e. Ea
i se abandon, nainte chiar ca limba lui s-i
preseze buzele.
Nu se putea stura, nu-i ajungea. El druia i
ea voia m ai mull oferea mat mult. Abandonul
slbatic o speria i o excita. Fiecare srut o
d u c e a m a i d e p a rte de re a lsta te i casa,
grajdurile, caii nu mai existau. Durerile trecute
dispruser i temerile fuseser uitate O fcea
s se sim t dorit. Iubit, ^ i cnd minile lui se
ndreptar spre spatele ei, jucndu-se pe umerii
g o i, a p o i m ngindu-i ta lia , ea trem ur de
ateptare. Snii ei i doreau atingerea, doreau
s-i sim t-gura, i se lipi de el
K u rt g e m u , cu r su fla re a n tre t ia t i

<j E >

fierbinte. Apsndu-i trupul de al lui, o fcu s-i


simt conturul tare al coapselor.
Dorinele lor erau aceleai i satisfacerea lor
nu era mpiedicat dect de cteva straturi de
haine. Voia s nteeasc focul din ea, s fac
din femeia aceea linitit una slbatic, o iubit
dezlnuit. S o fac a lui.
Aici.
Acum.
Nechezatul unui cal l readuse la realitate.
Sau poate su b co n tie n tu l lui care ieise la
suprafa. Era un mincinos. O minciun sfrun
tat. Un brbat care crezuse c poate s se
descurce n orice situaie, care ar fi trebuit s fie
un observator detaat i care, n loc de asta, se
implica din ce n ce mai tare.
Nu putea s fac dragoste cu Micki. Nu aa
cum stteau lucrurile. Nu nc.
Cu prere de ru i ridic minile la loc pe
umerii ei i rupse vraja srutului.
- Trebuie s plec, spuse el, i nici cuvintele
nu-i erau prea sigure.
- S pleci? Confuzia din vocea ei o oglindea
pe cea din mintea lui.
- Te sun mai trziu.
*

t --------------------

CUD--- -

Uluit, Micki i privi plecnd. Nu se uit napoi.


Nici mcar o singur dat, pn ajunse la camio
net. Apoi o fix, pentru o clip, i ei i se pru
c vrea s spun ceva, s se explice. Tot ce
fcu fu s repete:
- O s te sun.
Ea rmase pe loc pn cnd sunetul moto
rului se pierdu n noapte. Abia atunci realiz c
plecase c u adevrat.

M am a ei fu cea ca re -i te le fo n a prim a,
dum inic dim ineaa. Telefonul sun la cteva
minute dup ce Micki terminase de hrnit caii i
intrase n cas s bea o cafea.
Te-am sunat doar ca s vd ce faci, spuse
Elien. Ai avut o sear plcut?
Plcut? Term enul nu era d e io c cel mai
p o trivit. S urprinztoare. Tum ultuoas. nl
toare. Aa ar fi putut fi mai bine descris seara;
J

i Kurt.
- M-am distrat bine, rspunse Micki.
- Deci, ce crezi despre Tom?
De fapt, se gndise foarte puin la Tom, Toat
noaptea i tot timpul ct hrnise caii, gndurile ei
fuseser la Kurt: i amintise momentul cnd l
vzuse p rim a oar la club, ce-i spuseser,
cearta lo r, srutul i plecarea lui. Mereu i
mereu, relua se acele m omente, savurndu-le
prile bun e i analizndu-le pe ceie rele. Cnd
sunase te lefonu l, sperase c e el, aa cum
promisese.
- Tom e O.K, cred, spuse ea.
- Oh... L-ai invitat nuntru dup ce te-a
condus acas?
Vocea m am ei ei avea o und de speran.
Micki tia c n-o s-i plac ce avea s aud.
- Nu. A piecat imediat ce a venit Kurt.
- Dup ce a venit Kurt? Tonul lui Eilen se
schimbase radical. Cnd a venit Kurt? Parc ai
spus c nu v vedei.
*
- Nici n u ne vedem. A fost ngrijorat cnd m-a
vzut p le c n d cu Tom i ne-a urmrit pn acas.
- n g rijo ra t c ai plecat cu Tom? Prostii!
Micki, o m u l sta urmrete ceva. Nu e... Trase
v

< jic r >

v
aer n piept i cobor tonul: Nu mai e acolo, nu?
- Nu, nu mai e aici. Mam, i faci prea multe
griji. Pot s m descurc i singur.
- Cum ai fcut cu Dale?
Era o lovitur dureroas i Micki se zbrli
furioas:
- Am apreciat faptul c m-ai anunat c e
nsurat, dar a fi aliat oricum, mai devreme sau
mai trziu. Greeala a fost a lui Dale pentru c
i-a nchipuit c poate s capete ceva bani de ia
mine. Se for s rd: Bietul om, gndete-te la
tot timpul i banii pe care i-a risipit cu mine. i
pentru ce? Degeaba.
- i ce te face s crezi c Kurt e altfel?
M icki nu era sigur, dar credea c este
d ife rit
- tie ce prere am despre banii bunicului,
l-am spus c nu m ating de nici o centim din
ei.
7Dar te i crede?
Micki spera c da.

<j H >

Cnd Ellen sun din nou, mari seara, avea


un ton de mare mulumire de sine.
- Ghici ce am aflat astzi despre Kurt al tu.
- Ce? Cu rsuflarea tiat de fuga de la
manej pn n birou, Micki se trnti pe marginea
mesei, sim ind cum i se nnoad stom acul.
Sperase c o suna Kurt... aa cum sperase de
fiecare dat cnd sunase telefonul, ncepnd de
smbt dimineaa.
- C nu e ce spune c e.
- Adic nu e James Bond? Ei, na! Micki
mim amuzamentul i ncerc s se oeleasc n
ateptarea rspunsului mamei sale.
- Nu e James Bond i nu e un scriitor care
face cercetri pentru un articol. M rog, dac nu
cum va face cercetarea asta ntr-un fel foarte
ciudat. E un bana! muncitor, Micki. Bate cuie,
taie scnduri i face comisioane. i nu numai
att, dar lucreaz pentru Ralph. Ei, ce zici de
asta?
Micki nu era prea sigur ce s zic.
- tii sigur?
- Da. Tonul de automulumire din vocea lui
Ellen nu lsa loc pentru ndoial. L-am vzut mai
adineauri. Treceam cu maina pe Ing apar-

tam entele pe care le construiete Ralph pe


Portage Road. Nu l-a fi observat dac nu mi-ai
fi spus c are o ruin de camionet roie. Asta
mi-a atras atenia. Era parcat Ing magazie.
Apoi l-am vzut pe el cobornd din main.
Omul e imposibil de confundat.
Da, ntr-adevr, era imposibil. Micki nchise
ochii i i-l nchipui pe Kurt. Cu umerii largi.
Bronzat. Dac lucra pe antier, purta probabil
jeani, ca atunci cnd l vzuse a doua oar. i
un tricou. Cum era caid i umed, tricoul era
probabil ud i mulat pe pieptul lui, scondu-i n
. eviden muchii superbi pe care i-i amintea
att de bine.
- El nu cred c m-a vzut, continu Ellen. i
nici eu n-am fcut nimic ca s-i atrag atenia dar,
n clipa cnd am ajuns acas, l-am sunat pe
Ralph. La nceput nu m-a crezut, dar a verificat
la personal i, evident, are un angajat Kurt
Jones. i mai e ceva.
Micki se fcu mic.
- E i nsurat, bnuiesc?
Evident, nu era reacia pe care o atepta
marna ei. Fcu o pauz, apoi continu:
- M rog, asta nu tiu. Ralph nu mi-a spus
V

<J23>

asta. Nu, e altceva. tii unde locuiete Kurt


Jones?
Era o ntrebare fr ieire. Dac spunea da,
mama ei avea s-i nchipuie c se culca cu el.
Dac spunea nu, i dovedea c nu tie nimic
despre el. Ceea ce era, evident, corect.
Oricum, Ellen nu atept ca ea s rspund.
- Locuiete ntr-un motel. Nu Holiday Inn sau
ceva asemntor, ci un loc unde nchiriaz ca
mere cu sptmna sau cu luna.
- Asta cum ai aflat-o?
Dac cineva era calificat pentru a fi spion,
aceea era mama ei.
- A dat numrul de telefon la angajare. Cnd
iau muncitori cu ora, ntotdeauna cer un numr
de telefon, n caz c vremea e proast i nu au
nevoie de ei pe antier. Ralph mi-a dat numrul.
- Deci ai sunat i ai aflat c e un motel.
Nu era o ntrebare. Micki tia sigur c asta
fcuse.
- E nregistrat sub numele de Kurt Jones. La
telefon nu au vrut s-mi spun mai mult, dar o
s afiu eu.
- Nu te deranja, mam.
Ce nevoie avea? Dac Kurt urmrea banii ei,

<j E >

aiesese o caie cel puin ciudat.


- N-am mai auzit de el de smbt seara.
- Asta nu nseamn c n-ai s mai auzi. ine
minte, am vzut cum se uita la tine. Crede-m,
chiar i dup 30 de ani, tot mi mai amintesc
cum m privea tat! tu. Brbaii ca ei, odat ce
vd un lucru pe care i-l doresc, nu se las pn
nu-l obin.
- Bun, deci acum spui c Kurt e exact ca
tata.
Micki detesta genul acesta de afirmaie.
- Tatl tu era n mod clar un mincinos,
spuse Ellen, apoi vocea i se mblnzi. i un
brbat frumos. Crede-m, cnd se uita la mine
cum se uit Kurt la tine, m topeam.
Micki cunotea sentimentul. i mai tia i c
nu avea s fac aceleai greeli ca mama ei.
- Aveai 18 ani cnd l-ai ntinit pe tata. Eu am
cu 10 ani mai mult. Nu am de gnd s m topesc
la picioareie lui Kurt sau s-i sar n pat.
- Am stat de vorb cu Tom acum cteva zile.
Dup el, se pare c ai i fcut-o.
Micki tresri. Tom avea gura mare, iar Kurt
categoric i lsase o impresie greit. Nu era de
mirare c mama ei era ngrijorat.
<J1 >

- Nu crede i tu tot ce auzi.


- Dar ce ar trebui s cred?
- C pot s hotrsc i singur n legtur
cu brbaii pe care-i ntlnesc.
Eiien oft.
- S neleg c tot ce i-am spus nu are nici o
importan?
- S nelegi c i snt recunosctoare pentru
ce mi-ai spus.
Nu c ar fi avut vreo logic.
- Ce o s fac n continuare e hotrrea mea.
- M rog... Mama ei oft din nou, apoi i
drese glasul. Sper c nu ai uitat de petrecerea
de ziua lui Ralph, mine sear.
- Nu era pentru miercuri?
Uitase. Sau poate ncercase s uite.
- Ba da. Cina e la ase i jumtate. Facem
un barbecue. Vino pe la ase. i poart ceva
drgu, nu jeanii ia puturoi n care-i petreci
viaa.
Micki tia c, dac p e mama ei o preocupa
cum arat i cum miroase, asta nsemna c Tom
va fi acolo. Nu dorea s se duc, dar tia c
trebuie.
- N-o s pot sta mult.

Escrocul
- A, snt sigur c dac o s vii o s te simi
bine.
- Ies cu civa elevi la plimbare joi dimineaa
devrem e. i devrem e nseam n ntr-adevr
devreme. nainte de rsritul soarelui.
- Micki... ncepu mama ei, exasperat, dar se
opri i oft din nou: Doar vino.
Micki avea s se duc pentru c i plcea
Ralph. nchise telefonul i se uit la ceasul de
pe birou. Mai avea o or pn la prima lecie. O
or era de ajuns ca s se duc pn la Portage
Road i s se uite la apartamentele pe care le
construia compania Tyler. De ajuns ca s vad
cu o ch ii ei dac ce spusese mama ei era
adevrat.

Kurt se ducea la magazie dup cuie cnd o


vzu. Sttea Ing camioneta lui, ferindu-i ochii
cu m na i p rivin d n d ire cia n care erau
majoritatea muncitorilor, pe schele. Kurt tia c
ei n-o observaser. Dac ar fi vzut-o, pn
acum ar fi nceput fluierturile i strigtele.
<J2T>

Micki era mbrcat n obinuiii jeani i n


tricou, i arta bine, toat numai picioare i
forme unduitoare. Kurt se opri unde era, privi la
ea i-i aminti cum simise toate acele unduiri pe
propriul corp, cum l aase cnd o strnsese la
piept. O dorise smbt seara. Numai uitndu-se
la ea, o dorea din nou.
Ceva o avertiz de prezena lui, pentru c
ls capul n jos i privi drect la el. l recunoscu,
pentru c ochii i strlucir, apoi ridic sfidtor
brbia i-i miji ochii. Soarele nu putea topi
privirea de ghea pe care i-o arunc nainte de
a se ntoarce i a porni ctre osea.
Kurt tia c n-o putea lsa s plece aa.
- Micki, ateapt! url el i o lu la fug
dup ea.
Pietriul scrnea sub tlpile cizmelor, iar
uneltele pe care le inea atrnate de curea se
izbeau unele de altele la fiecare pas. Ea se opri,
dreapt i eapn ca un catarg, dar nu se uit
napoi.
14
- Pot s-i explic, spuse el, ocolind-o ca s-i
ias n fa.
- Oare? l provoc ea.
Putea. ntrebarea era, trebuia oare?
------------------------------ ( U D ------------------------------

- M-am temut c n-ai s nelegi.


Ea l msur cu privirea, pornind de la casca
galben de protecie i ntorcndu-se din nou la
ochelarii negrf de soare.
- Am neles c m-ai minit, se rsti ea.
Un fluierat sfie aerul, acoperind zgomotul
fierstrului i ciocanele se oprir. Kurt nu ridic
privirea. tia c muncitorii i vzuser, o vzu
ser pe ea. Singura reacie a lui Micki fu o
uoar strngere din umeri.
- Ai drum lung de fcut, Jonesy! url cineva.
- Scumpo, e un ratat, ip altul. Dac vrei un
brbat adevrat, snt disponibil.
- Terminai cu prostiile i trecei la lucru!
Ordinul venea din spatele unei grmezi de
scnduri. Kurt tia c e maistrul i c ordinul e
valabil i pentru el. Dar nu se mic.
- Nu te-am minit. Nu tocmai. La club i-am
spus c snt spion. Fac munc de investigare.
Ea ridic din sprncene.
- Investigare?
- l verific pe Ralph Tyler.
- Pe Ralph? repet ea, uluit. Eti detectiv?
- Aa ceva.
- i ce nseamn asta?
v

- Lucrez pentru o companie care-l verific pe


Ralph Tyler i afacerile lui.
- Ai vreo dovad pentru asta?
El cltin din cap.
- Trebuie s m crezi pe cuvnt.
- S te cred? Rse sarcastic, apoi i ridic
fruntea. i de ce-l verifici pe Ralph?
- Ca s vd dac e cinstit i dac firma lui e
n ascensiune.
Micki se ntoarse i privi la schele, apoi din
nou la el.
- i ce-ai aflat?
El ezit, apoi hotr s-i spun.
- C nu e-n regul ceva.
- Ce?
El fcu un gest evaziv cu mna.
- Nu tiu sigur. Exist mai multe mruniuri
care nu se leag. Am fost nelai o dat. Nu
vreau s se mai ntmpie.
- Am fost nelai? Care noi?
El ezit, ncercnd
decid ct de mult i
p o a te sp u n e . M icki avea n evo ie de ceva
I informaii, de o dovad a bunei lui credine.
- Fundaia Chambers, spuse el. Grupul de la
care a cerut Ralph c donaie.

<j !

l>

Ea ncuviin din cap.


- Mi-aduc aminte. i crezi c Ralph e un
escroc?
- P u r i simplu, nu tiu.
Ea l privi fix, msurndu-l cu ochii ei castanii.
Kurt tia c Micki ncerca s se decid dac s-l
cread sau nu... dac s aib ncredere n el. Se
ruga ca decizia ei s-i fie favorabil.
Se gndise la ea de atea Ori n ultimele trei
zile , i a m in tise de gu stu l b u ze lo r ei. de
atingerea ei. Avusese nevoie de toat voina ca
s n-o sune i s nu se duc la ea. Acum avea
nevoie de toat voina ca s atepte, s nu
spun nimic i s-o lase s se hotrasc.
- Prima oar cnd ai venit la grajduri, spuse
ea, l verificai pe el, nu-i aa?
-D a .
- Nu ai un frate numit Jonathan cu o fiic Mary
care vrea s ia lecii de clrie?
Era mai mult o afirmaie dect o ntrebare. El
cltin din cap.
- Am un frate pe care-l cheam Jon, dar nu e
nsurat i nu are copii.
Ea ddu din cap.
- i a doua oar cnd ai venit?

- Voiam s vd dac nu pot afla mai multe


despre Ralph de la tine.
Micki suspin:
- Ar fi trebuit s-mi dau seama.
El ntinse mna i o atinse, mngindu-i braul
gol, dar ea se smuci ca njunghiat. Durerea pe
care o vzu n ochii ei l rni mai mult dect orice
vorbe. Kurt tia ce gndea ea, dar se nela.
- Am crezut c m pot folosi de tine, dar
n-am putut. Am neles asta n timp ce vorbeam.
- Da, sigur. Micki rse sarcastic. Acum neleg
srutul acela.
- Nu, nu nelegi.
Pentru c nu-l nelegea nici el. Nu nelegea
nici una din propriile reacii atunci cnd se afla
Ing ea.
- Te-am srutat pentru c aa doream, nu
pentru c voiam ceva de la tine.
- M-ai srutat i ai fugit. Din nou ea i miji
ochii. Exact ca smbt seara. Acum e rndul
meu s plec.
ncerc s-l ocoleasc, dar el ntinse braul i
o opri.
- Ce ai de gnd s-i spui lui Ralph?
- S-i spun lui Ralph?
V.

<HE)

- Despre ce fac eu.


Ea rse scurt.
- Cred c ar trebui s fii mai ngrijorat cu ce
o s-i spui tu. Mama e cea care te-a vzut
lucrnd aici. L-a sunat pe Ralph i i-a spus. 0
s-i spui lui Ralph c-i investighezi compania?
- Nu.
Nu tia ce o s-i spun lui Ralph, dar Micki
avea dreptate, i trebuia o scuz.
- Deci o s-l mini? Aa cum m-ai minit pe
mine tot timpul.
- Nu te-am minit. i dorea s-o poat face s
neleag. Nu tot timpul, i nu despre tot. imi
placi, Micki. A vrea s te cunosc mai bine.
- Sigur. Ea privi n lungul strzii, apoi la el.
Pot s plec?
- 0 s-i spui?
- Nu m-am hotrt nc.
- Iubito, e important s nu-i spui.
- Iubito? Vocea ei era amar, privirile reci.
Nu snt iubita ta.
Trecu pe Ing el i ei n-o opri. Spusese i
aa prea mult. Se ntoarse i o urmri din priviri
n d re p tn d u -s e spre tro tu a r i spre m aina
albastr parcat acolo. Plecnd de Ing el, Micki

V,

tia c o p rive te . O rict era de fu rio a s ,


plecarea aceea era cel mai greu lucru pe care-l
fcuse vreodat. Ar fi fost mult mai fericit s se
ascund n braele lui i s uite de tot, dar asta
nu se putea.
Izbi cu piciorul o piatr, apoi alta, aruncndu-le
n fa. Una din pietre se o pri n b o rd u ra
trotuarului, alta se izbi de capota unei maini.
Sunetul o fcu s se cutremure. Nu voia s fac
praf maina cuiva. Tot ce dorea era s-l fac
praf pe Kurt.
Lua-l-ar dracu'. 0 minise. Se jucase cu ea,
apoi o lsase.
Se opri i se ntoarse cu faa la el. Era tot
acolo unde-l lsase, privind-o.
- De ce nu m-ai sunat? strig ea.
El fcu un pas cire ea.
- Nu mi s-a prut corect, n situaia dat.
Te-a fi sunat, mai trziu.
- A. i tot ce-ai fcut n rest a fost corect?
- Nu.
-*
Dac ar fi ncercat s-o duc cu zhrelul sau
s-i gseasc scuze, ar fi plecat imediat. Dar
acel cuvnt simplu o dezamors complet. Asta,
i faptul c-i scosese ochelarii i-i putea vedea
V.

<J3T >

ochii - i sesiza durerea i tristeea.


Dorise adevrul. Ei bine, asta primea. Acum
era rndul ei. Porni ncet spre el.
- Nu-mi place ce ai fcut.
El o urmri apropiindu-se, fr a-i feri privirile.
- Nu-i pot reproa asta.
- Dar, dac Ralph e un escroc, vreau s tiu,
spuse ea, coborndu-i vocea i oprindu-se la
civa pai de el. ntmpltor, mama e ndrgos
tit de el.
El ncuviin din cap.
- neleg.
- M ndoiesc de asta.
Nu voia ca mama ei s sufere. Nu din nou, i nu
din pricina brbatului pe care-l iubea. Problema era
cum avea s mpiedice asta.
- Deci, ce facem?
- Ce facem? zmbi Kurt. Tot ce am nevoie e
s nu-i spui riimic mamei tale sau lui Ralph. nc
o sptmn sau dou.
- i-am spus, ei tiu deja c lucrezi aici.
Ralph o s se ntrebe dac l-ai minit smbt
seara, de ce i-ai spus c aduni material pentru
un articol i i-ai pus toate ntrebrile acelea. Ea
se opri, gnditoare, apoi continu: Pe de alt

<*L>

parte mai e o posibilitate.


Kurt i ridic o.sprincean.
- Mine sear e un barbecue ia Raiph, care-i
srbtorete aniversarea. Mama m-a rugat s
vin. De fapt, mi-a ordonat - ar fi mai exact. Micki
zmbi: Va fi i Tom acolo, snt sigur. Mama pare
hotrt s aranjeze ceva ntre noi doi.
- tii c nu-mi place Tom, spuse Kurt tios.
- Nici mie.
Dei n-ar fi putut explica
de
ce. Dac era
aib reacii negative n legtur cu cineva, acela
ar fi treb uit s fie Kurt. Privindu-I ns n ochi,
decise c-i plcea. i c avea ncredere n el.
- V in o cu mine mine sear, spuse ea. l-ai
dat lui T o m impresia c sntem amani. O s ne
prefacem c sntem ntr-adevr. O s-i spun
mamei c tiam c lucrezi pentru Tyler Construc
tion, dar m-am gndit c o s se supere, aa c
am m init-o. O s-i spun c am minit i smbt
seara la club, i c ntr-adevr erai acolo din
cauza m ea.
- Nu tiu ce s fac, spuse el ncet, de parc
ar fi c n t rit fiecare cuvnt. Ar fi o ocazie s intru
la Ralph Fn cas, s vorbesc cu el, dar...
Cnd wzu c nu ncheie,
Micki l mboldi:
-P 3 S >

- Dar ce?
- Nu vreau s-i creez probleme.
i crease deja. Probleme emoionale.
- Nu ie gndi la asta, vino s m iei la ase,
mine sear.
- Cum s m mbrac?
Mama ei i ceruse s poarte ceva drgu" ca
s-l impresioneze pe Tom. O tenta s ncerce o
mic rebeliune personal.
- Poart pantaloni scuri. Unii tiai, dac ai,
spuse ea, i porni spre main. Apoi, din. nou,
se opri i privi napoi. Nu uita, fac asta pentru
mama, nu e cu adevrat o ntlnire. Sntem doar
doi oameni care se ajut unul pe altul.
- neleg.
Ochii albatri precum cerul o mngiar i ea
tremur, n ciuda cldurii. Poate c nu era o
ntlnire adevrat, dar erau mai mult dect doi
j oameni care se ajutau unul pe altul.

M icki i petrecu restul zilei ntr-un fel de


trans. i inu leciile, aduse caii de pe cmp ca
s-i hrneasc de sear, apoi le ddu drumul
din n o u . napoi acas, fcnd du, Micki se gndi
la ce-i spusese Kurt. ) investiga pe Ralph, i
verifica compania.
'I credea.
A cu m totul se lega. ntrebrile pe care i le
pusese cnd venise prima oar fuseser ca s

-GE>

vad cum pltea Ralph pentru leciile iui Amy. n


cursul serii petrecute la club, Kurt l spiona pe
Ralph,, nu pe ea.
ocul revelaiei se stinsese. i venea s-i
dea palme pentru c nu-l ntrebase mai multe
cnd vorbise cu el n cursul zilei, pentru c nu-l
ncolise s i spun exact ce aflase.
Pn cnd se usc, i terse prul i-i puse
cmaa de noapte Garfield, i formulase deja
un pian. Avea s-o sune pe mama ei, s fac rost
de numrul hotelului unde sttea Kurt i s-l
caute. Avea s afle exact ce se ntmpla i, dac
era ceva care s-o afecteze pe mama ei, cu sau
fr permisiune, Ellen avea s afle.
n buctrie, cu buciele ude atrnndu-i pe
obraji, Micki form numrul mamei ei. Dup ce
telefonul sun de cteva ori, rspunse robotul.
Enervat, ls un mesaj, rugnd-o pe mama ei
s sune.
Nehotrt, Micki deschise frigiderul i se
uit nuntru. Ar fi trebuit s fie flmnd, erau
ore de cnd mncase ultima oar, dar nimic nu i
se prea atrgtor. Avea un nod n stornac nc
de cnd o sunase mama ei pentru prima oar n
ziua aceea. Faptul c-l vzuse pe Kurt la antier.

n-o ajutase cu nimic.


Nu mncare i trebuia ei.
Un ciocnit la u i nnod din nou stomacul
i-i a c c e le r btile inim ii. D intr-o sin gur
micare, nchise frigiderul, se uit la ceasul de
pe aragaz i la propria ei cma de noapte roz.
Era aproape ora nou. Nimeni nu venea s-o
vad att de trziu; nu era mbrcat pentru vizite.
Precaut, se duse la fereastra living-ului. De
acolo se vedea casa mare, hambarul i tot ce
era ntre ele. Camionul lui Kurt era parcat n
curte. Se apropie i mai mult de fereastr i se
uit ntr-o parte, ca s vad intrarea.
i l vzu.
Sttea n faa uii, i-l vedea din profil.
Lui M ic k i i se usc gura i i se nmuiar
brusc picioarele. n mai puin de trei sptmni.
Kurt d e v e n is e o privelite familiar i totui
rmnea u n mister. Un mister care amenina s-i
zglie lu m e a din temelii^care deja i-o zglise. i
cunotea srutrile i atingerea miniior pe trup.
Nu-l c u n o te a ns pe el.
Din p u n c t de vedere fizic era superb: fora
brut, dezlnuit, ascuns sub aspectul unui
brbat civilizat. Tricoul negru pe care-l purta era
< j D

ntins pe corp i i se vedea fiecare muchi al


braelor. Pn i picioarele preau puternice n
pantalonii scuri, albi, care-i scoteau n eviden
muchii tari ai coapselor i ai pulpelor. Purta
pa n to fi de sport, fr ciorapi. O chii i erau
acoperii de ochelarii de aviator
Lui Micki i se opri rsuflarea cnd el se
ntoarse i o privi. Nu-i putea vedea ochii, dar
g u ra i era n c o rd a t . Se n d e p rt de la
fereastr i, cu pulsul mai rapid dect al unui
ctigtor de derby, strig la el- Ce vrei?
- S deschizi ua!
- Nu snt mbrcat pentru musafiri. - Atunci mbrac-te! strig i el. Vreau s
vorbesc cu tine.
i ea d o ris e s v o rb e a s c cu el, mai
devreme; acum nu mai era sigur.
- Despre ce?
- Despre... Vocea lui se mai nmuie. Despre
Ralph.
Micki ezit. Bunul sim i spunea s-l trimit la
plimbare. Ca o femeie singur s primeasc n
cas, noaptea, un brbat - i nc unul pe care
abia dac-l tia - nu era un lucru prea nelept.

Fuseser femei violate aa. Ucise.


Aceste gnduri pierir ia fel de repede cum i
se nzriser. Kurt nu era genul care viola sau
ucidea femei. Dac ar fi fost, Micki i-ar fi czut
victim demult. Nu, asta era exact ce dorise.
ansa de a vorbi cu el, de a afla mai multe
despre c e i spusese dup-amiaz. ndrznea,
strig:
- Stai un minut, s m schimb.
n dorm itor, i schimb cmaa de noapte
cu o bluz fr spate, alb, cu buline negre, i
cu pan taloni scuri. Nu-i mai btu capul cu
pantofi sau cu machiaj.
- Scuz-m, spuse ea, deschiznd ua de la
intrare. Tocm ai ieisem de sub du.
Kurt i plimb ochii peste ea, de la buclele
umede p n la picioarele goale, trecnd peste
prile interm ediare ct putu de repede. Nu-i
dorea s se gndeasc la ea ca la o femeie. Era
furios pe a. l nelase, l minise. Fcuse praf
dou sptm ni i jumtate de munc.
Numai c nu se putea mpiedica s se gn
deasc la e a ca la o femeie. Poate c pantalonii
scuri o acopereau n mod decent, dar felul n
care se lip e a u de fundul ei i i dezgoleau
< J 4 2 >

picioarele fcuse s i se nasc deja gnduri in


decente n minte, iar bluza pe care o purta nu
era de nici un ajutor. Putea ea s cread c nu
avea piept frum os, dar lui unduirile ei i se
preau perfecte. Dac se mbrcase aa ca s-l
excite, categoric reuise. Pn i o privire scurt
fusese prea mult.
Pentru propria lui iinite, i privi din nou faa.
Nici asta nu era de folos. Lumina soarelui n
asfinit se strecura n cas i-i lucea n castaniul
ochilor. Obrajii i erau uor mbujorai, iar gura ei
prea s-l invite. Chiar i prul, nc, umed, i
chema s-l ating.
Cu bruschee, i fcu loc pe Ing ea i intr.
Odat nuntru, i scoase ochelarii i trecu la
subiect:
- Am fost concediat azi dup-amiaz.
Era sigur c ea era de vin. Ea trebuia s fie.
i spusese ce fcea i dou ore mai trziu avea
hrtiiie de concediere.
- Eu n-am spus nimic, spuse ea, nchiznd
ua i privindu-1. Nimnui.
Se atepta s vad priviri vinovate. Nu vedea
nim ic de genul acesta. De fapt. prea chiar
indignat c putuse sugera c ea ar fi de vin.

Maris Souk

____________________________

- Bine, dac nu tu,..?


- i-am spus mai devreme c mama a fost
cea care mi-a spus despre tine. i, nainte de a
m suna, vorbise deja cu Ralph.
El i aminti c ea i spusese asta. Totui,
fusese sigur c ea era de vin.
- mi pare ru, spuse ea, cu sinceritate Nu
am crezut c au s te concedieze.
- i mie mi pare ru, spuse el. M-am grbit
cu concluziile. Ca de obicei.
- Ca de obicei, repet ea, zmbind.
- De fapt, s-a renunat la mine. Era aproape
amuzat. Nu e destul de lucru i pentru mine,
mi-au spus. A fost cam greu de nghiit, totui,
mai ales c n ultima vreme am fcut toi ore
suplimentare.
- A putea ncerca s-l fac pe Ralph s te
reangajeze. Poate c, dac a vorbi cu mama,
m-a ruga d e ea, l-a putea face pe Ralph s se
rzgndeasc.
Kurt scu tu r din capN
- Nu-i nevoie. Cred c am aflat tot ce se
putea de acolo.
- Adic?
El o stud ie o clip. tia c Rick i-ar fi spus c
v

r
V

Escrocul

fcea investigaii pe o cale greit, c n-ar ti


trebuit s vin la Micki n seara aceea, c n-ar
trebui s-i spun nimic. Poate c nu vorbise cu
Ralph, dar ar putea s-o fac.
Kurt mai tia i c nu ddea doi bani pe ce
i-ar spune Rick. Era n joc mai mu it dect o in
vestigaie. Nu prea avea de ales. Se uit prin
camer, se hotr ia canapeaua de Ing cmin
i se ndrept spre ea.
- Vino Ing mine, spuse el i se aez,
btnd cu palma pe locul gol de Ing e!.
Nu era un ordin, dar Micki tia c a se aeza
| Ing un brbat care radia o masculinitate att de
| flagrant nsemna s invite dezastrul. Aiese deci
scunelul albastru din faa lui, i strnse picioa
rele sub ea i se scufund n pnteceie protector
al scaunului.
- Deci... spune-mi ce ai aflat..
- C acum doi ani Ralph Tyler a pltit o
grmad de bani pe compania asta, c nc mai
datoreaz o mulime i c tot ce a lucrat n
trecut - mai ales materialele pe care le-a folosit
- a fost de calitate mult mai bun dect ce face
acum cu apartamentele astea. i c nu numai
calul i leciile fiicei sale le pltete cu bani
V_----------------------------- (

145 ) ------------------------------ '

ghea, ci i multe alte lucruri. i... Kurt fcu o


pauz. i c s-ar putea s utilizeze un fe! de
contabilitate creativ.
- Cum ai aflat de asta? ntreb Micki. Vreau
s spun, despre contabilitate.
El i feri privirea, amintindu-i lui Micki de
expresia unui bieel prins cu mna n borcanul
cu dulcea. 0 clip i nchipui c nu va primi
nici un rspuns, apoi el o privi din nou.
- Am scos-o pe contabil n ora... de mai
multe ori.
- O, ce drgu. Micki tia c asta suna a
gelozie, dar nu se putea abine, imaginea lui
alturi de o alt femeie o izbise ca un pumn.
- Micki... El se aplec spre ea, dar Micki se
adnci i mai tare n fotoliu. ndreptndu-i din
nou spatele, el continu: A trebuit s-o fac pentru
a obine inform aia de care aveam nevoie. i n-a
fost vorba d e c t de afaceri. Nu i-am promis
nimic, dect cteva ntlniri, i n- am fcut dect s
o srut de noapte bun.
M icki tia ce nseam n srutrile lui de
noapte bun. Erau explozive. Cutremurtoare.
Le folosise i cu ea, i ea. ca o proast, i
nchipuise c nsemnau ceva. Acum tia c nu

erau dect mijloace de a obine informaii.


- Nu are nimic de-a face cu noi doi, continu
ei. Ultima oar cnd m-am ntlnit cu Maureen a
fost acum o sptmn... nainte de a veni la
grajduri. nainte de a te vedea la club.
Micki i ridic minile.
- Hei, nu trebuie s-mi explici nimic. neleg,
i faci meseria. Dac e nevoie i faci curte unei
femei...
Micki spera c sun ca i cnd nu i-ar psa.
Problema era c-i psa. Abia dac-l cunotea
pe individ i totui ideea de a-l ti cu o alt
femeie o sfia. ncurcat, privi n lturi.
- Nu fac curte cte unei femei pe ici i colo,
spuse el. Maureen e singura femeie cu care
m-am ntlnit ca s culeg informaii.
- Da, sigur. Micki se ntoarse din nou cu faa
la el. Vrei s spui c n-ai venit aici ca s obii
informaii de la mine?
- Ba da... prima oar.
- i a doua oar, i aminti ea.
- i a doua oar, recunoscu el. Dar a doua
oar am neles c nu m pot folosi de tine, nu
n felul n care m-am folosit de Maureen.
- Da. Nu-l credea. Fusese folosit de prea

multe ori, de prea muli oameni, ca s mai


cread aa ceva. Uite, hai s-o lsm balt. Din
punctul meu de vedere, eti ct se poate de liber
s te vezi cu cine vrei, cnd vrei. Ai o treab de
fcut. Pentru c o afecteaz pe mama, te ajut.
Asta-i tot ce e ntre noi.
Nu voia s mai vorbeasc de asta. Se ls
pe spate i-i susinu privirea.
- Deci, ce facem acum?
El se relax, i ntinse picioarele i se uit la
ea.
- Pi, ce ar trebui s fac eu, ar fi s scriu un
raport negativ asupra lui Tyler i s m ntorc la
Boston, dar aici se petrece ceva care m intrig.
Ceva care nu-i tocmai n regul i pe care nu pot
s pun degetul. Chicoti: Cnd ai s m cunoti
mai bine, ai s vezi c aa snt n tot ce fac. M 1
preocup detaliile.
Cnd Kurt spusese s m ntorc la Boston",
simise un bolovan n stomac. 0 devasta ideea
c el avea s plece, c nu avea s-l mai vad
n icio d a t . D a r c o m e n ta riu l cnd ai s m !
cunoti mai b in e " i ddu sperane.
- O s mai rmi pe aici o vreme?
- Mcar n c vreo dou sptmni. Iniia!,
------------------------------

\ as y -----------------------------s

Escrocul
-----------------------------------------------------

trebuia s-mi iau vacant n perioada


a vrea s vd ce mai pot alia despre Tyier.
Dou sptmni nu erau de ajuns, dar era
mai bine dect nimic.
- Deci vrei s mai continum cu planul nostru
pentru mine sear?
- Da, am putea. Se aplec din nou spre ea:
tii ce m deranjeaz de fapt? Faptul c-mi place
Ralph. i-mi piace ideea lui. Pe hrtie arat grozav.
- Mi-a vorbit mama despre asta. Mi-a spus
c ar investi dac ar avea b a n i..
Kurt se ncrunt i se ridic. Gnditor, se
ndrept spre cmin, privind ia acuareia reprezetnd doi cai, care atrna deasupra lui.
- Ar putea fi doar un bluf. Poate c e n cutarea
unui fraier. Mama ta, sau noi. Pur i simplu nu
tiu.
Se ntoarse din nou spre ea.
- tii, dac mine sear o s ne prefacem c
sntem amani, ar trebui s tim ceva mai multe
unui despre altul.
- Ca de exemplu? ntreb ea.
Ideea ca ei doi s fie amani - chiar i de a
se preface - fcu s i se ncordeze muchii
dintre picioare. Enervat, se mic n fotoliu.
------------------------------ 1AC "j----------------------------------

- Ca, de exemplu, cnd au nceput s te


intereseze caii?
Asta era o ntrebare ia care era uor de
rspuns.
- Nu-mi amintesc s fi fost vreun moment n
care s nu m intereseze. Cnd eram mic nu
visam dect c ntr-o zi o s am unul.
- i cnd l-ai avut pe primul?
- La 11 ani. Bunicul mi l-a cumprat. Fcu o
g rim a s . Am crezut c face n sfrit ceva
frumos. T o t ce a fcut a fost s-mi pregteasc
o dezamgire.
- C u m aa? ntreb Kurt, aezndu-se din
nou pe canapea.
- La 1 6 ani, chiar nainte de a participa !a un
concurs to a rte important, bunicul a vndut-o pe
Beauty. M i-a spus c era a lui i face ce vrea cu
ea. i s c p un suspin: Ce voia era s m
rneasc.
- De c e ?
Micki cl tin din cap.tJiciodat nu nelesese
prea bine asta.
- Bn uiesc c din cauz c mama l rnise
pe el.
- Sun ca i cnd ar fi fost un nebun rzbuntor.
------------------

----- (

150 ) -----------------------------

- Subscriu la asta. Micki rse, picndu-i c el


nelegea. Acum, spune-mi despre copilria ta.
Despre prinii ti.
- Nu-s prea multe de spus. Spre deosebire
de tine, eu am crescut ntr-o atm osfer de
dragoste. M-am neles destul de bine i cu
fratele meu, dei vedem lucrurile destul de
diferit. Problema a fost c tata dorea ca noi s
avem tot ce lui i-a lipsit n copilrie, aa c ne-a
rsfat. John a suportat asta mai bine ca mine.
Eu... Cltin din cap. M rog, eu am avut o
perioad de nebunie. Muli biei ntre 18 i 25
de ani se in de distracii, dar eu am dus asta la
extrem. M-am trt prin anii de colegiu, iar cnd
i-am terminat, am nnebunit complet. Am fost o
dezamgire pentru tata.
Micki i aminti c mai vorbise despre tatl lui
i ce crezuse ea despre asta.
- V-ai certat? ,
- Da. Cumplit. Mi-a spus c-mi risipesc viaa.
- i aa era?
- Pe de-a-ntregul. O spuse cu convingere.
Tot ce voiam era s m distrez.
- Iar el a murit nainte ca tu s te schimbi,
spuse ea, nelegnd deodat. nainte de a-i lua
---------------------------------------------------------(

151

!
i

|
j

o slujb. Aa e?
Ei ncuviina din cap.
1
Mi-am nchipuit c o s fie ntotdeaun
acolo i ntr-o sear ne-am certat. Tata s-a
suprat i a plecat la plimbare. O main a dat
peste el i a trecut mai departe. Nici mcar nu
tim cine a fcut-o.
- i te simi Vinovat, de parc ai fi fcut-o tu?
El ddu din cap.
- i probabil toat lumea i spune c n-a
fost vina ta, dar tu nu-i crezi.
El ddu d in nou din cap. zmbind uor, i
Micki nelese.
- La fel cum mama se simte vinovat pentru
c bunica a paralizat, i de asta a rmas aici toi
anii acetia.
Se ntreb dac Kurt realiza c oftatul lui
spunea ntreaga poveste a iubirii dintre cam eni:
a nstrinrii i a regretelor. Micki tia c nu avea
s se elibereze niciodat pe de-a-ntregul de
se ntim en tul d e vin cym nici mama ei nu
reuise s o fac.
- Acum ar fi mndru d e in e 7
Kurt nu rspunse imediat. n mod vizibil se
gndea c n t re a Analiza. n cele din urm.
< )

i
spuse:
- Cred c da. Cred c am devenit fiul pe
care i-l dorea.
- Eu cred c ai fost ntotdeauna fiul pe care
i l-a dorit. l invidia pentru asta. i mai cred c
tatl tu tie ce ai devenit... i ct l-ai iubit.
- Sper c da.
Kurt se ntoarse cu spatele, surprins de oi
de multe i spusese lui Micki, i de ct de bine
pruse ea s neleag. i, destul de straniu,
pentru prima oar avu sentimentul c tatl su
tia ntr- adevr ce devenise el. ntorcnd din nou
privirea ctre ea, i zmbi:
- Bine, acum e rndul tu s-mi spui ceva
despre tine.
Continuar aa, povestindu-i una i alta
despre ei, cnd unul, cnd cellalt. Cnd ea i
povesti cum plecase de acas la 17 ani i
m uncise ca s m earg la colegiu, se simi
vinovat. Viaa fusese prea uoar pentru el.
Faptul c am ndoi absolviser studii de
management era interesant, dar asemnrile se
opreau aici. Ea cnta la chitar i din gur, n timp
ce el nu avea talente muzicale. Ei i plcea cam
pingul; el i ura. Ei spera s-i mbunteasc
------------------------------ ( l i T ) ------------------------------

jocul de golf; ea i dorea s ctige finala Ligii


! Statelor Unite i s aib destui bani ca s-i
I permit s dea lecii de clrie copiilor care nu
aveau bani pentru asta.
Kurt nu-i ddu seama cnd trecu timpul,
numai c, la un moment dat, Micki se ridic i
aprinse luminile. Se bucur cnd ea se aez la
loc i continu conversaia. Kurt nu-i spuse cu
ce se ocupa de fapt i care era funcia lui n
cadrul Fundaiei. I se pru c e mai bine s nu-i
spun.
n plus, preau a fi att de multe alte lucruri
de d is c u ta t, de la film e le fa v o rite pn la
mncrurile care nu ie plceau. Cnd Micki i
nbui un cscat, Kurt nelese c era obosit.
Se ridic, i ntinse mna, ea o accept i se
ridic, trezindu-se la doar civa centimetri de el.
- E timpul s te duci la culcare, doamn,
spuse el, vorbind ncet fr s-i dea seama
Arat-mi dormitorul tu.
Ea fcu ochii mari i o simi ncordat.
- Vreau s spun, explic el, dac o s ne
prefacem c sntem amani, ar cam trebui s tiu
cum arat dorm itorul tu, nu crezi? Ce m fac
d a c m am a ta h o t r te s m p u n la
V

ncercare i m ntreab ce culoare au perdelele


i n ce fel de pat dormi?
- Perdelele snt albe, spuse Micki, grbit. i
patul e dubiu. Ct se poate de obinuit. i am o
cuvertur nflorat, albastru cu verde i...
Avea de gnd s-i descrie totul. Kurt se
ntoarse i plec, ndreptndu-se spre dormitor.
- E dezordine acoio, spuse Micki, grbinduse s-l ajung din urm. De obicei e aa. Mama
spune c n grajdurile cailor mei e mai mult
ordine dect la mine n dormitor.
El se opri n prag i privi nuntru, Micki se
opri i ea Ing sl, ntrebndu-se ce impresie i
fcea. Hainele ei m urdare, purtate cu o zi
nainte, zceau pe jos unde le aruncase, alturi
de cmaa de noapte Garfield. Un co cu rufe
curate sttea Ing dulap. Avusese intenia s ie
pun la locul lor, dar nu reuise.
- Snt o lene, recuno scu ea. Bunicul
ddea ntotdeauna vina pe tata, dei mama
spune c era un om foarte ngrijit. Cred pur i
simplu c trebuia s m nasc bogat i s am o
camerist.'
Rse stingherit, ncurcat c se gsea att
de aproape de Kurt i totui deloc dispus s se
-

(J E T )

mite i s-i arate c e ncurcat.


- Deci l-ai vzut. Un dorm itor tipic. Pat,
comod, noptier. Baia e acoio.
Art spre ua de pe cealalt parte a holului.
- Pe ce parte a patului dormi? ntreb el.
- Pe partea asta, dinspre u.
Micki i dorea ca el s se ntoarc n camera
de zi. i i dorea s fi fcut patul, ca s nu arate
att de tentant. Kurt mai arunc o privire n jurul
camerei, apoi se ntoarse spre ea, sprijinindu-se
de tocul uii. i atinse blnd faa, urmrindu-i cu
degetul conturul brbiei.
- tii, spuse el, am fi mult mai convingtori
dac am fi cu adevrat amani.
Micki i simi inima undeva n gt i-i inu
| rsuflarea. Da, striga trupul ei. O, da. Dar, chiar
n timp ce asculta asta, zeci de argumente i
treceau prin minte. Era prea devreme. Abia
dac-l cunotea. O s plece n dou sptmni,
Nu era pregtit pentru o relaie ntmpltoare.
Avea s-i fie greu cnd ste va termina.
ncet, cltin din cap.
El c o n tin u s-i m ngie faa. O chii lui,
albatri ca lacul Michigan ntr-o zi senin i
fermectori ca o baghet magic, o ineau n

G ID

'

loc.
- n cazul sta, murmur el, va trebui s ne
folosim imaginaia.
Micki nu avea nici o problem cu asta. Doar
privindu-l i putea imagina cum ar fi s-l aib
Ing ea... deasupra ei. S-l simt n ea, s-i
simt minile pe piele.
- Probabil c prima oar tfe-a dezamgi,
recunoscu el, cu vocea mai nesigur ca de
obicei. A termina prea repede. A trecut mult
tim p i de fiecare dat cnd te vd...
Micki nu tia ce i se ntmpla lui de fiecare
dat cnd o vedea, dar tia care era reacia ei de
fiecare dat cnd l vedea pe el. Privindu-i gura,
i dori ca el s o duc n pat, s o srute pn la
incontien... s fac dragoste.
- E u ../
El i puse un deget pe buze.
- Nu spune nimic. neleg. Te grbesc, i cer
mult i prea curnd. Ai nevoie de timp. Cu vrful
degetului i tras conturul buzelor. Dar un cuplu
care a f cu t d ra g o s te are ceva special, o
anumit reacie a unuia fa de cellalt. Un fel
de a se cunoate unul pe cellalt. Ceva care se
sim te. Dac vrem ca Ralph i mama ta s

cread c sntem amani, ar trebui mcar s


avem idee de ce nseamn asta.
O, ea avea idee. O idee foarte clar, care o
ntorcea pe dos i i oprea rsuflarea.
El i puse mna pe umr, cu palma fierbinte
pe pielea ei goal, i contactul crea o legtur,
dar i o barier. O lungime de bra i separa, dar
i i unea.
- A ncepe prin a te sruta, Micki.
Privirea lui se fix pe buzele ei.
- mi place s te srut. mi place felul n care
se mic gura ta, mi place gustul tu... felul n
care te abandonezi.
A b a n d o n e a z -te a c u m , spuneau ochii
aceia vrjii, i ea i simi trupul arcuindu-se
ctre al lui, i simi snii umflndu-se i sfrcurile
n t rin d u -s e su b b u m ba cul bluzei. Rsufl
tremurat i o umbr de zmbet se ivi pe buzele
lui.
- Sigur, nu a putea s te srut fr s te
ating. S-|i ating faa,% gtul... Nu o atinse, dar
privirea i cobo r: i-a scoate bluza i i-a
sruta snii. l-a mngia. l-a linge.
Kurt i trecu limba pe buze i ea i imagin
cldura i umezeala acelei guri n jurul sfrcurilor
V ...

<J5>

ei, buzele lui sugndu-le.


- Kurt, gemu ea, dorindu-i ca el s nceteze,
dar dorindu-i i ca el s fac ceea ce sugera,
Ei i ignora rugmintea, continundu-i seducia
verbal.
- M-ai atinge i tu, mi-ai scoate cmaa i a
simi snii ti goi pe pieptul meu, oldurile tale
apsate pe ale mele. i ai simi ct de mult te
doresc.
Ea se for s nu priveasc la pantalonii lui,
tiind ce avea s vad. Simind ce umed era
ea, era sigur c el era complet excitat, dorind-o
cum i dorea i ea, ateptnd eliberarea acelei
tensiuni.
- Ce fel de chiloi pori? ntreb ei. Din cei
nali sau din ia care abia i acoper oldurile?
Pentru o clip nici mcar nu-i putu aminti,
iar cnd i rspunse, fu ocat de ct de tare i
tremura vocea.
- Din cei nguti, care abia acoper oldurile.
- Snt mtsoi la atingere? El se apropie
puin: Cnd te mngi ntre picioare, snt moi i
mtsoi? Eti umed?
- Da, ngim ea, simind o scnteie fierbinte
ntre picioare, numai la ideea de a simi mna lui

------------------------- (

159 ) -----------------------------

acolo. nchise ochii, luptndu-se s-i recapete


controlul: Vreau s spun, da, snt mtsoi.
- i i-a scoate, iar tu m-ai dezbrca pe
mine, continu el. Ai vedea ce faci din mine, ct
de tare snt. Ai ntinde mna i m-ai atinge.
Atinge-m, repet el blnd, i linia dintre iluzie i
realitate se topi.
El era att de aproape, rsuflarea i era
n tre t ia t , cldura trupului se am esteca cu
fierbineala trupului ei, parfumul lui umplndu-i
mintea cu imagini de trupuri goale, nlnuite
ntr-un pat. Fr s se gndeasc, ntinse mna.
M aterialul pantalonilor lui era aspru i fierbinte.
- O, Micki...
Kurt gemu i o trase mai aproape, prinzndu-i
mna n tre picioarele iui, gura lui acoperind-o pe
a ei.
S ru tu l lui era un am estec de pasiune
d e z l n u it , frustrare i dorin. Ea i frec
palma d e ei i el i rspunse rnpingndu-i limba
i mai a d n c n gura ei. i uitar toate inhibiiile,
i igncrar ndoielile i ezitrile. Ea oferea i el
accep ta, mna ei se mica mai repede, mngind,
d e z m ie rd n d . Plcerea lui era plcerea ei.
E liberarea lui era darul ei.

- O, Doamne, murmur el, i-i prinse mna


ntr-a lui, oprind-o. nc o clip i m fac de rs.
Absena buzelor ei peste ale lui o fcea s
simt c ea se fcuse de rs. Desfrnat. S
pun mna aa pe un brbat nu era normal
pentru ea. S se frece de el. i trase mna.
- Eu...
- Nu spune nimic, zise el i o lu n brae.
Las-m s te in n brae. Te rog.
Ea l ls, sprijinindu-se de el. Nu spuser
nimic. Numai zgom otul rsuflrilor lor precipitate
umplea camera.
Trecu o vreme pn cnd el se ndeprt de
ea i o privi.
- Te simi bine?
Ea ddu din cap.
- Am mers mai departe dect am intenionat.
Vocea lui era nc alterat de patim. Dar a fost
bine.
- M bucur, spuse ea timid.
A m n d o i aveau nc hainele pe ei, dar
fcuser totui dragoste, chiar dac nu fizic. Ea
tia, i tia i el. Cnd Micki se uit la el, Kurt o
privea, cu o expresie ngrijorat. Ea se for s
zmbeasc.
V.

<JL>

Maris Soule

- Vrei s fac ceva pentru tine? ntreb el.


- Nu, rspunse ea, prea repede, pentru c
gndul ia miniie iui atingnd-o fcea s i se taie
picioarele. Kurt?...
Nu termin.
- Mulumesc, spuse ei bind.
Ea ddu din cap, apoi se trase de Ing el.
- Crod c acum ar fi mai bine s pieci.
El arunc o privire spre pat i Micki nelese
c se gndea ce s-ar putea ntmpia dac nu
pleca, dac o sruta din nou. i inu rsuflarea.
ncet, el i mut privirea din nou la ea, apoi
zmbi i pi peste prag.
- Mine sear la ase. Corect?
- La ase. i lum maina mea, face mai
puin zgom ot ca a ta.
- Ai auzit maina mea ast-sear? O strnse
de umeri, apoi i ddu drumul. Nu, n-ai auzit-o.
Pentru c am reparat toba de eapament. i ua
care scria. Dar putem s-o lum pe a a.
nc un srut scurt, apoi plec. Micki l
urmri din prag, auzind "doar sunetul nfundat al
m otorului, care se am esteca cu zgom otele
nopii. Rmase privind mult vreme dup ce nu
se mai vzur luminile roii ale mainii. Cnd o

<j E >

J
bzi un nar, se ntoarse, n fine, i intr n cas,
goiit de emoii i complet confuz. Avea s-i
vad din nou n mai puin de 24 de. ore i
mpreun aveau s joace arada aceea n faa
mamei ei, a lui Ralph i a lui Tom.

<263>

Micki vorbi cu mama ei a doua zi de dimi


nea, i o sun ea, din moment ce mama ei nu-i
rspunsese la apeluri. S-i spun c Kurt e iubitul
ei se dovedi a nu fi att de greu pe ct se atep
tase, dar, pe de alt part, dup ce fcuser cu o
sear nainte, Micki nu era prea sigur c minea.
Ore ntregi, nainte de a adormi, ncerc s-i ex
plice ce se ntmplase n minutele acelea, la ua
dormitorului ei. Inc nu-i putea explica i, n

seara aceea, cnd Kurt veni s-o ia, era nervoas


i ncordat, nesigur pe vorbele i pe purtarea
ei.
Prim ul lu cru pe care l fcu Kurt fu s
citeasc mesajul de pe tricoui ei.
Clreii de dresaj o fac cu mult stil"?
Privirea lui alunec pe ea, peste-pantalonii
scuri fcui dintr- o pereche tiat de jeani,
pn la sandalele albe, apoi reveni la faa ei.
- ntotdeauna mi-au plcut femeile cu stil.
- Bine. Micki zmbi i i compuse o atitudine
ct putu de natural i de relaxat: Pentru c,
scum pule, n m anejul de dresaj am stil. Eti
gata?
- Snt gata, dar dac vrei s lum maina ta,
trebuie s-i schimb un cauciuc. Ai o pan.
- Am bgat de seam.
Observase cu o or n urm, i nu fusese
d e lo c n c n ta t .-U n ca u ciu c nou avea s-i
greveze i mai tare bugetul i aa chinuit.
- Putem s-o lum pe-a ta? O s vd mine
cum rezolv cauciucul.
- Nici o problem.
Micki se aez pe locul din dreapta i privi n
jur. Interiorul camionetei ei era plin de afie de
V-------------------------------(^ 1 6 5 ) -----------------------------

concursuri, teste vechi de dresaj, echipament


pentru cai i ceti goale de cafea. La el totul era
curat i ordonat. Avea sentimentul c era diferit
de acest brbat ca ziua de noapte.
- M ateapt? o ntreb Kurt pe drum.
- Te a te a p t . M am a a fo s t c a te g o ric
surprins end am sunat i am ntrebat-o dac te
pot aduce i pe tine. La nceput a crezut c vrei
s vii ca s-l rogi pe Ralph s-i dea slujba
napoi. Am asigurat-o c nu eti suprat i c ai
neles c erai ultimul angajat i c, dac trebuia
dat cineva afar, acela erai tu. l-am zis c nu am
spus nimic despre tine nainte pentru c m
temeam c nu o s fie de acord.
- i ea ce a rspuns?
Micki zmbi strmb:
- C am avut dreptate. N-ar fi fost i nu este
de acord. Dumnezeule, ar fi trebuit s auzi ce
predic am nghiit despre brbaii care ncearc
s m stoarc de bani i despre ct de credul
snt. mi venea s-i spyn c ea e cea care
trebuie s-i fac griji despre asta.
Kurt se ncorda i n priviri i apru ngrijorarea.
- Ce i-ai spus, exact?
- Nimic; doar cnd a remarcat c nu ai ser-

viciu, i-am atras atenia c ai avea dac Ralph


nu te-ar fi dat afar. Micki rse, amintindu-i!
Dup cum s-a blbit mama, am impresia c ea e
vinovat de asta. Deci, dac i vrei slujba napoi,
crsd o-o poi obine.
El cltin din cap.
- Cteva sptmni de munc fizic au fost
bune, dar am aflat tot ce aveam nevoie. Dac nu
am serviciu, o s am mai mult timp liber.
Mai mult tim p pentru ce? se ntreb ea.
- Mama era foarte suprat c locuieti
nir-un motel, continu Micki.
Mama ei revenise de cteva ori !a chestiunea
asta.
- l-am spus c o s-i iei un apartament ct
poi de repede i c plnuisei s stai cu fratele
tu, dar v-ai certat. l privi nervoas: Sper c nu
te deranjeaz, dar, dac tot mineam, m-am
gndit s nfrum useez un pic povestea, l-am
spus c te-ai decis s-i plteti nepoatei tale
leciile de clrie i c aa ne-am cunoscut, l-am
mai zis i c ai venit la grajduri mult mai nainte
dect i spusesem.
Micki nu era sigur c mama ei crezuse asta.
- Oricum, i-am spus c pe frateie tu l-a
------------------------------ Q e T ) ------- -----------------------

suprat ideea de a-i oferi nepoatei tale lecii de


clrie, cnd el i spusese c nu se poate, c
v-ai certat i tu te-ai mutat.
- Povestea mi sun bine, zise Kurt. Ai spus
ceva despre seara de la club?
- O, sigur c da. Ellen o torturase cu seara
aceea N-a uitat c i-ai spus c eti scriitor i
faci cercetri, l-am zis: Ce te ateptai s spun,
mam? C e iubitul m eu ? l-am zis c ne
certasem i, cnd ai aflat c cinam cu Tom, te-ai
hotrt s-i faci apariia. Am ntrebat-o ce ar fi
fcut n situaia ta. Erai un nepoftit i stteai
Ing eful tu. A fost de acord c era jenant.
Micki i spusese mamei ei mult mai multe,
dar nu avea intenia s i le repete lui Kurt. Unele
din aceste lucruri erau prea adevrate: cum o
excitase K u rt de prima oar cnd se ntlniser.
Ct de b in e se simea cu el. C nu-i psa cum i
ctig existena.
- Mi-am cerut scuze, continu ea, pentru c
am m init-o n legtur cu tine, apoi am ntrebat o
din nou d a c te pot aduce ast-sear. l-am spus
c ar avea ocazia s te cunoasc.
- i a r sp u n s da, bnuiesc.
- La n c e p u t n-a fost prea entuziasmat.
------------------------------ ( j ) -----------------------------

Escrocul
Cum i-am spus, avea ideea fix de a m com
bina cu Tom. i mi-a zis c va trebui s vor
beasc cu Ralph, ceea ce cred c a fcut. Cnd
m-a sunat din nou, era foarte ncntat de idee.
Mi-a spus c e perfect.
Kurt chicoti:
- Ceea ce nseamn c ast-sear nu se vor
prji doar fripturi.
- Probabil c ai dreptate, spuse Micki, oftnd.
Nu avea s fie o sear uoar. Mama ei i
Ralph aveau s-i urmreasc pe ea i pe Kurt ca
ulii, aveau s le pun ntrebri. La rndul lor, ea
i Kurt aveau s-l urmreasc pe Ralph, s
asculte tot ce spunea i s-l evalueze. Iar ea
avea s-l urmreasc i pe Kurt, i s se ntrebe
dac era prea credul i dac era bine s
cread tot ce i spunea. ntrebrile pe care i ie
pusese mama ei n dimineaa aceea o puseser
pe gnduri.
El i arunc o privire:
- Nervoas 7
- Un pic.
El se ntinse i o prinse de mn, strngndu-i
uor degetele. Apoi chicoti:
- i eu.
V

169

Micki nu credea. Kurt prea complet relaxat


i stpn pe sine.

Dup felul n care se uit Ralph la amndoi


cnd le deschise ua, Micki nelese c aveau
motive s fie nervoi. Strnse mna pe care i- o
ntinse Kurt, dar avea o inut eapn, iar
privirea pe care o arunc ortului i pantofilor
sport ai lui Kurt era departe de a fi aprobatoare.
- La muli ani, Ralph, spuse Micki, i-i ntinse
felicitarea i cadoul pe care le adusese.
- Mulumesc, rspunse el formal, fcnd un
pas napoi ca ei s poat intra. Tom, Amy,
mama ta i familia Conroy snt deja n curte. Nu
v ateptam dect pe voi ca s punem fripturile
la fcut.
Posesiv, Kurt o lu pe Micki pe dup umeri.
- Drgu din partea ta s m invii.
Ralph i arunc o privire iui Micki, apoi lu i
Kurt.
- N-am prea avut de ales. Intr.
i conduse prin cas ctre curtea interioar.

r
v
Micki l privea pe Kurt. Ca un oim, i roti
ncet capul, uitndu-se n jur, cu ochi ateni la toi
ce vedea. i putea im agina calculele rapide
care aveau loc n capul lui. Casa, mobila i toate
celelalte erau categorisite l evaluate.
De fapt, ea mai fusese la Ralph acas i i-ar
fi putut povesti lui Kurt multe din cele pe care le
v e d e a . R alph lo c u ia n tr-o cas c o lo n ia l
frumoas, cu dou etaje, fr ndoial decorat
de un profesionist care ncercase s dea came
relor o ten t fem inin accentund m obilierul
ntunecat i greoi prin multe nuane de galben i
verde pastel. Cu toate astea, casa avea un aer
mascuiin. Dormitorul lui Ralph era ia parter, n
tim p ce al lui Amy i al lui Tom erau la etaj. Tot
la parter mai era i un living-room despre care
m am a ei sp u n ea c nu era niciodat folosit, o
camer mare, o sufragerie, o baie i o buctrie.
Din cte i sp u se se Ralph, nelesese c la subsol
- pe Ing boiler, sistem de nclzire i main
de sp lat - mai era i un birou i un atelier ale
lui Ralph.
n clipa cnd intr n curtea interioar, Micki i
vzu pe familia Conroy. Erau oameni cu puin
peste 60 de ani, am ndoi cam de aceeai

--------------------- 1

G z l > -----------------------------

nlime, ambii uor supraponderali, cruni, i


cu ochelari. El purta pantaloni gri i o cma
golf albastr; ea avea pantaloni gri i o bluz
nflorat, albastru cu verde.
- Gemenii, murmur Kurt, oprindu-se Ing
ea.
Ea zmbi i i lu privirea de la prietenii de o
via ai lui Ralph pentru a se uita la mama ei.
Ellen sttea pe un scaun alturi de Tom i n
ochii ei Micki vzu aceeai privire pe care o
vzuse Sa bunicul ei. Suspiciune i dezaprobare.
O senzaie de spaim se preiinse ca un cub de
ghea de-a lungul spinrii, i-i dori s nu-i fi
venit ideea de a se preface c Kurt era iubitul ei.
Nu avea s mearg. Mama ei i va da seama de
minciun ntr-o secund.
Sar Ralph?
Micki se uit la el. Era mbrcat cu pantaloni
de comand i o cma scump. Pantofii erau
de piele fin. Categoric nu arta ca un escroc.
' Nu, arta ca un om**de afaceri care-i putea
permite haine costisitoare, care avea destui bani
pentru a-i cumpra fiicei sale un cal i pentru a-i
pti sptmna! lecii de clrie, fie cu bani
ghea, fie cu cecuri, fie cu cri de credit.

i, dac Ralph era un escroc, de ce s-ar fi


iegat de mama ei? Dei avocaii erau ncreztori
c pot obine o sum onorabil pentru ea, nu
aveau nici o garanie cnd o puteau face. Sau
mcar ce sum avea s fie.
Micki se temea c fcuse o greeal ascultndu-l pe Kurt. El era escrocul, cel care
spunea minciuni, care-i schimba povestea n
cinci minute, care aprea n cele mai neatep
tate momente... sau deioc. Care o zpcea.
Care o fermeca.
- Drgu din partea dumneavoastr s m
invitai, doamn Bradford, l auzi spunnd i se
uit din nou la mama ei.
Elien i zmbi ca o pisic unui oarece.
- ntotdeauna mi place s-i cunosc pe prie
tenii fiicei mele. i te rog, spune-mi Ellen. i-I
aminteti pe Tom, nu?
Se ntoarse puin i fcu un gest ctre Tom.
- Sigur. Kurt se ndeprt de Micki i ntinse
mna spre Tom: mi cer scuze pentru seara
aceea. Nu eram n cea mai bun form.
Pentru o clip, se pru c Tom avea s
ignore mna ntins i Micki se ntreb ce avea
s fac Kurt. Apoi Tom se ridic i-i strnse mna,

chicotind.
- Nici eu nu pot spune c am fost la nlime.
Fur prezentai cei doi Conroy, apoi Amy.
Raiph se aez n spatele barului portabil, Ing
grtar i ie oferi buturi. Micki ceru un pahar de
vin, a po i se ntreb dac fusese nelept din
partea ei. Vinul o fcea ntotdeauna s-i dea
drum ui la gur, iar n searea aceea nu voia s
spun prea multe.
Avea sentimentul c i Kurt gndea la fel. El
ceruse o butur rcoritoare.
Erau ca doi pei ntr-un borcan de sticl.
Micki p le c de Ing marna ei i se ndrept spre
familia Conroy. Kurt o urm, se opri Ing ea i-i
trecu u n bra n jurul taliei. oldul lui i atingea pe
al ei, i Micki tia c ar fi trebuit s-l ating i ea,
c ar f i trebuit s se poarte ca i cnd ar fi fost
ndrgostii nebunete. Doar aa povestise.
N u rra i c acum nu mai era sigur c dorete
s jo a c e jocul acela.
B ndu-i vinul, studia asfaltul de sub picioare.
Kurt rspundea la mjoritatea ntrebrilor i ea
era im p re s io n a t de ct de uor o fcea.
M in ciu n i. Le spunea att de convingtor nct,
dac n -ar fi tiut despre ce o vorba, I ar fi crezut.

<j E >

Sigur, uneori spunea chiar adevrul. Ca de


exemplu, cum se cunoscuser. Tom se amuz
cnd Kurt spuse c nu e uor s priveti o
femeie sexy dnd lecii de clrie atunci cnd
pori pan taloni strm i. De fapt, Tom rse n
hohote cnd Kurt spuse c e tare greu. Iar ea i
amintea cum sttuse Kurt n spatele unei ei, n
dup- amiaza aceea, i cum inuse o revist n
poai cnd intrase ea n birou.
- Nu mi-ai spus asta niciodat, spuse ea,
timid, jucnd rolul iubitei.
- Nu ne cunoteam att de bine... atunci.
Avea vocea rguit i o mngie cu degetul
de-a lungul braului, sugernd tuturor c acurr. o
cunotea destul de bine.
Amintirea lui din noaptea trecut - amintirea
a c e e a ce se n tm p la s e - o f c u s se
nfierbnte. ortul i tricoul i se prur deodat
prea grele i Micki i feri privirea, doar ca s
n ln e a s c o c h ii m am ei sale. E xp re sia de
suspiciune devenise ngrijorare. Mama ei credea
c ea i Kurt erau amani.
Micki i-ar fi dorit s tie ea ni ce s
cread.

Pn se fcur fripturile, Kurt cptase con


vingerea c toi credeau c se culc cu Micki.
Familia C onroy prea s-i accepte ca cuplu,
Tom nu se uitase nici mcar o singur dat ia
Micki ca la o bucic bun de nhat, iar Amy
n tre b a s e d e ja cnd aveau de gnd s se
cstoreasc.
ntrebarea o fcuse pe mama lui Micki s
tresar, dar rspunsul lui, c nu discutaser
asta, pru s o liniteasc. Totui, punea pariu
c Ellen Bradford avea s verifice fiecare cuvnt
pe care-l spusese el. Dac voia s mai afe ceva
despre Ralph, trebuia s-o fac repede.
In clipa cnd Ralph i termin treaba de
buctar i se aez, preSu friiele conversaiei.
- Doamne, chiar am dat de bani n ultima
vreme, i zise lui Roger Conroy. i-a spus Torn
despre Raintree Enterprises?
Roger cltin din 6ap, privind la Tom. Tom
se uit im ediat la tatl su.
- Tat, te-am rugat s nu spui nimic despre
Raintree.
< J 7 s }

- Pi, mi-ai spus s nu bat toba prin tot


oraul. Ralph se uit ncurcat n jurul mesei apoi
se fix asupra fiului su: Dar Roger e cel mai
bun prieten al meu... iar Ellen tia deja de asta.
Pentru o c!ip se uit la Kurt, apoi napoi la
Tom: Ce se poate ntmpla ru?
Tom oft i se uit la fiecare din ei, de parc
ar fi noercat s se hotrasc. In cele din urm,
ridic din umeri:
- Nimic, bnuiesc. Cum i-am spus i nainte
de a cu m p ra a ciu n i, vnzrile se ncheie
curnd. Zmbind, mndru, se uit la Roger: Cred
c tata d lovitura cu asta. O s-i dubieze banii
ntr-un an.
La nceput sunase ca o bun lovitur de
burs i Kurt ascultase doar cu o ureche. i era
mai uor s se concentreze la fem eia aezat
Ing el, ai crei parfum uor se amesteca cu
propria ei mireasm i-l hruia pn la a-l scoate
d in m ini. P rea s se b u c u re de fiecare
nghiitur de mncare, ce! puin pn cnd se
aplec nspre ea i-i sufi n buclele de pe ceaf.
Atunci, ea se opri din mncat, o auzi trgndu-i
rsuflarea i o vzu nepenind. Dup aceea,
abia dac se atinse de friptur i, cnd se uit ia

el, cu ochii ei ntunecai, nelese c lui nu-i era


fcame... cel puin, nu de mncare. Ce-i dorea
era s fie cu ea n pat, s fac dragoste cu ea.
- Tare a vrea ca avocaii s se grbeasc i
s-mi rezolve treburile ca s pot intra i eu n
afacere, spuse Ellen.
Micki i lu imediat ochii de ia ei i privi
peste mas la mama ei.
- Mam, despre ce vorbeti?
- Despre bani. Ellen i ridic brbia: Ce-o
s-mi rmn dup ce avocaii i iau partea nu o
s-mi ajung ca s fac tot ce intenionez i s
m duc peste tot unde vreau. Pe de alt parte,
dac i-a putea dubla...
- ntr-o afacere dubioas? ntreb Micki,
suspicioas.
- Raintree Enterprises nu-i o afacere dubi
oas, spuse Ralph. Dac ar fi fost, n-a fi investit
eu nsumi.
- Am prospectul jos, zise Tom, ridlcndu-se.
Vi-i aduc.
Micki era clar ngrijo>at i acum, c era
atent ia conversaie, Kurt n-o putea nvinovi.
Avusese de-a face cu destui oameni buni de
gur ca s recunoasc un escroc, atunci cnd l

vedea. Ralph i Tom ncepuser prin a spune c


nu erau dec puine aciuni i c Ralph fusese
norocos c intrase n afacere. Acum povestea
se schimbase i ar fi pus pariu c, dac Ellen ar
fi putut face rost de bani, n mod miraculos ar fi
reuit s cumpere nite aciuni Raintree.
Prospectul pe care l aduse Tom i-l ls s
circule n jurul mesei prea destul de corect.
Kurt l studie ct putu de mult, memornd detaliile
eseniale: numele companiei, adresa, numrul
de teiefon i numele membrilor consiliului de
administraie. n ultimii zece ani, se ocupase de
investiiile Fundaiei, dar nu auzise niciodat de
aceast companie. A doua zi avea s dea cteva
telefoan e. Dac Raintree Enterprises e ra n
urcare, unul dintre prietenii lui borkeri trebuia s
tie despre ea.
Roger Conroy studie i e! prospectul. EHen
i a ru n c d o a r o ch ii pe ste p a g in i i Kurt
observ c nu avea idee ce citete. Ellen era
cea m ai p o triv it in t p e n tru un arlatan.
Fusese nelat odat, cu 30 de ani n urm, i
se prea c era gata s fie nelat din nou.
Cred c ar trebui s m duc la toalet,
spuse Kurt, ridicndu- se de la mas. M scuzai

o clip?
C e ila li c o n tin u a r s d is c u te d e s p re
Raintree Enterprises, dar Micki se uit la el. i
fcu cu ochiul, apoi intr n cas.
Nu avea nevoie s se duc la toalet i se
ndrept ctre ua de care era sigur c duce la
subsol. n loc de asta, gsi o debara. A doua
u pe care o ncerc ddea spre o scar.
Aprinse lumina i nchise ua n urma lui, apoi
cobor treptele. Cnd ajunse la captul lor, vzu
ce cuta. Intr-un col al subsolului era un banc i
o ccm od neterminat. Pe banc i pe zidul de
deasupra lui erau o mulime de unelte. n cellalt
col al camerei era un birou, trei scaune i dou
fiete. Sertarul din mijloc al biroului era deschis.
Kurt tocmai ncepuse s rscoleasc printre
hrtiile din sertar cnd auzi ua de sus deschizndu-se. Rapid, nconjur biroul i se n
d re p t c tre m ijlo c u l cam erei. Tom era la
jumtatea scrilor cnd Kurt strig:
- Nu pot s gsesc baia nicieri. Voi cum v
descurcai, folosii o baie^n aer liber?
- Ce caui aici? ntreb Tom brutal, privind
direct la birou.
- O toalet. Kurt se ndrept ctre scri,
V

<jb c T}

continund s se uite n jurul camerei. Am crezut


c o gsesc aici.
- E sus, chiar Ing buctrie. Tom rmase
unde era, l privi o clip pe Kurt, apoi continu
s coboare scrile. n mn inea prospectul pe
care l artase la mas. l bg la loc n sertarul
biroului, arunc o privire la Kurt, apoi nchise
sertarul.
- M rog, s vd dac de data asta o
gsesc spuse Kurt, i se grbi n sus pe scri.
- Ai face bine, l auzi pe Tom mrind.

Tom era deja la mas cnd Kurt se ntoarse i


se aez Ing Micki. Individul l fix suspicios i
Kurt oft, parc uurat. Micki se uit la el,
ridicnd uor o sprncean.
Se adusese tortul, ornat cu lumnri, i toat
lum ea cnt M uli ani triasc pentru Ralph.
Fcu un spectacol ntreg cnd i puse o dorin
i i ddu mamei lui Micki un srut lung. i spuse
ceva ce Kurt nu auzi, apoi, n timp ce Ellen
servea tortul, Ralph deschise cadourile. Mai

trziu, servi din nou buturi. Kurt accept invitaia


lui Ralph la un pahar de coniac. Dup ce
trecuse pe Ing el n subsol, simea c are
nevoie.
Pe la ora 11, cerul era un acoperi de stele
sc lip ito a re , licu ricii aducnd scnteierile mai
aproape, aprnd ici i colo, ca nite spiridui
dansatori. Crbunii pentru barbecue deveniser
tciuni, dar mirosul de ars i friptur nc mai
persista n aer. Conversaia trecuse la chestiuni
mai obinuite - jocul de golf i vremea. Micki
csc i Kurt o privi acoperindu-i gura cu mna,
n timp ce genele lungi, mtsoase, i mngiau
obrajii.
Cu ct sttea mai mult n preajma ei, cu att l
im presiona mai mult. Doamna era istea, se
descurca n societate i avea un foarte ascuit
sim al um orului. Se vedea c e ngrijorai
pentru mama ei, i nu era de mirare. Cel puin,
avea sentimentul c-i putea fi de ajutor. Acum,
c avea numele unej conqpanii, nu-i va lua mult
timp ca s afle ce avea Ralph de gnd.
Micki i ls capul pe spate, cu ochii grei de
somn, i un fior de dorin l izbi ca un baros. Ar
fi vrut s-o in n brae i s-i srute ochii aceia

obosii. S-i treac degetele prin prul ei.


S o iubeasc. S fac dragoste cu ea.
Micki vzu dorina licrind n ochii lui Kurt
i-i feri privirea. ns, ncet, i-o ntoarse la el. El
o privea nc, iar expresia de pe faa lui o fcea
s se nclzeasc pe dinuntru, provocndu-i o
senzaie de ameeal. n curnd aveau s plece,
s se ntoarc la ea acas. i apoi?
Trase aer adnc n piept.
- Obosit? ntreb ei bind.

7 Da'

i puse mna la gur. Era mai bine dac ei


credea c de oboseal i pierduse rsuflarea.
Mai sigur.
- A fost o zi lung i mine trebuie s m scol
devreme. Am dou eleve care au hotrt c
trebuie s vad un rsrit de soare clare.
- Hai s mergem, opti el, i-i ddu la o
parte scaunul.
Micki i promise mamei ei s o sune a doua
zi dup-amiaz, apoi amndoi i luar rmas
bun. n clipa n care se gsir n camioneta lui
Kurt, ea se ntoarse ctre el:
- Ai avut dreptate. Ralph pregtete ceva. j

- Aa mi s-a prut i mie.


- Deci ce facem?
El zmbi i o apuc de genunchi:
- Ce facem? Parc eu eram investigatorul.
- Bine, ce faci tu? Ai gsit ceva dubios cnd
te-ai dus la baie?
- Nu. Am aflat ns c nu snt James Bond.
Tom aproape c m-a prins scotocind n biroul
din subsol. Am nevoie s intru n casa asta cnd
nu-i nimeni n preajm.
- S-ar putea s te ajut. Se ls pe sptarul
scaunului. S m gndesc.
Pn ajunser la ea acas, nu-i venise nici o
idee. Cnd Kurt opri m otorul, gndurile i se
ndreptar la ce avea s se ntmple, nu la cum
s fac s intre n cas. El se rsuci n scaunul
uzat i-i cuprinse umerii cu braul. Privirea din
ochii lui i spunea s se fereasc i Micki tia c
ar trebui s o asculte.
- Cred c a mers destul de bine ast-sear,
spuse el ncet i se ntinse s o mngie cu vrful
degetului de-a lungul braului. Cred c toat
lumea ne-a acceptat ca iubii.
- Aa s-a prut.

Deodat, respiratul devenise ciudat de dificil


i vorbele ei nu mai erau dect un scrnet.
Neatent, i umezi buzele, apoi privi n jos,
oriunde numai n ochii iui nu. Mesajul lui era
clar. Voia s fac mai mult dect s se joace.
- Nu ai de gnd s m invii nuntru?
Ea tremura i tia c el simte. ncet, i ridic
ochii:
- Nu cred.
- Ne-ar fi bine mpreun.
Ea era sigur de asta. i i-ar fi dorit s aib
destul ncredere n el pentru a afla dac aa
era.
- Trebuie... trebuie s te cunosc mai bine.
El pru. s neleag. Puse din nou mna pe
volan i privi prin parbriz afar, n noapte.
- Cnd pot s te mai vd?
- Nu tiu. i trecu n revist programul de a
doua zi: Poate mine sear.
Nu prea mulumit s atepte att.
- Dar mine dim inea? Pot s m erg la
plimbarea aceea cu tine?
Cererea lui o surprinse.
- Clare?

- ntotdeauna mi-am dorit s vd rsritul


soarelui de pe cal.
- Bine, spuse ea, apoi l avertiz: O s fie
foarte devreme.

-O

'

Devreme nu era nici pe departe termenul


potrivit pentru ora ia care trebui s se trezeasc,
i, cnd Kurt se ndrept ctre grajduri, nu era pe
drum nici o main. Atmosfera era att de umed
nct deasupra oselei atrna o perdea de cea
groas, care reflecta luminile farurilor i transfor
ma peisajul din jur ntr-un imperiu al misterului,
ncetini ca s evite un animal care traversa
drumui i auzi orcitul broateior din mlatini.

V.

Cnd o p ri n faa ham barului, cerul abia


ncepea s se lumineze de ziu i o strlucire
fantom atic rsrea deasupra pdurii, dinspre
est. Crezuse c ntrziase, dar n curte nu mai
era nici un vehicul n afar de camioneta lui
Micki, cu cauciucul ei dezumflat. Cobor din
main i se grbi ctre hambar.
Micki bga un cal n box. Era mbrcat ca
de obicei, cu tricou, jeani i cizme de clrie. i,
tot ca de obicei, el gsi combinaia al dracului de
sexy. ncepea s se ntrebe dac nu cumva
venirea la Kalam azoo nu-i distrusese gustul
pentru elegan.
n clipa cnd nchise ua n urma sa, ea se
ntoarse i-i fcu semn cu mna.
Cele dou doamne au sunat i au con
tramandat. Mai vrei s mergem?
El ezit un moment. Dormise extrem de puin
i tot ce-i dorea era s se trasc napoi n pat de preferat, mpreun cu ea. Dar avea sentimen
tul c nu prea erau ^anse s se ntmpie asta.
Dac tot se trezise i se mbrcase, putea s se
duc i la plimbare. Era o ans s stea de
vorb, s se cunoasc mai bine. Unele din cele
mai p l c u te m om ente a ltu ri de m am a sa

fuseser cnd clriser mpreun.


- Sigur, rspunse ei.
- Bine. Prea mulumit. Speram c o s
spui asta. Afar e grozav. Cea. Groaznic.
ndreptndu-se ctre el, fcu un gest scrbit cu
mna: O diminea perfect pentru o plimbar
clare.
- Aa s-ar prea.
Rse uor i atept ca ea s ajunga Ing
el. i dduse osteneala, observ el, s se
fardeze. Nimic greoi sau iptor, dar folosise un
derm atograf care fcea ca ochii ei s par mai
mari i mai adnci.
Se i rujase i roul pal al buzelor ei prea
cu att mai tentant. Fr s se gndeasc, i
prinse faa n mini i se aplec s- o srute.
- Bun dimineaa, murmur el. Mi-a fost dor
de tine.
- i mie, spuse ea, cu voce tremurat. Parc
n-ar fi trecut doar cteva ore de cnd ne-am spus
noapte bun.
- Parc ar fi trecut o eternitate.
O srut din nou, de data asta mai ndelung,
gustnd parfumul mentolat al gurii ei i savurnd
cldura i moliciunea buzelor ei.
v
O

' )

- Ar fi trebuit s m invii nuntru asear,


opti el, gdilnd- o cu vrfu! limbii.
Ea se ag de mnecile lui:
- Probabil c da. spuse rguit.
Neateptata mrturisire 41 lmuri c i pentru
ea noaptea fusese la fei de nelinitit ca i
pentru el i visele ei au fost ia fei de erotice.
Spre ncntarea lui, l srut i ea, micndu-i
buzele peste ale lui, apropiindu-se de el. Hainele
li se atinser, oldurile li se lipir, tricoul ei se
frec de cmaa lui, snii ei fiind ator apsai
de pieptul lui.
Oft cnd el i puse minie pe talia ei i Kurt
deveni mai ndrzne. i mic palmele mai
departe, simind-o cum se Ias imperceptibil pe
spate, doar att ct s-i permit s-i strecoare
degetele ntre trupurile lor. Miniie iui ddur de
m oliciun e i cldur, de sni ncununai de
sfrcuri tari, ridicate. O mngie cu degetele mari.
srutnd-o, and-o i tachinnd-o cu buzele,
pn cnd ea ncepe s respire greu, cu tot
trupul fierbinte i abandonat.
Din momentul n care o prsise, cu o sear
nainte, i n tot cursul agitatei nopi, nu se
gndise dect s-o in aa, s o srute. S fac

dragoste cu ea. Poate c nu mai plecau la


plimbare totui, cel puin nu imediat. i ridic
capul i se uit n jurul su, prin hambar.
M icki expir din adncul plm nilor, aerul
uierndu-i printre dini. Rse nervos:
- Cred c m-am trezit acum.
- Eu m-a duce la loc n pat, spuse el, ntreb?ndu-se ct de comod ar fi pe baloturile de paie.
Ea se trase napoi i-i umezi nervos buzele.
Era c!ar c gsea ideea tentant i el tia c
trupul ei era doritor. Cit se poate de doritor.
- Eu... se blbi ea, apoi se ntoarse brusc cu
spatele. Nu. Ar fi o prostie.

- Iubito, ar fi minunat.
- Poate, spuse ea, fr s-l priveasc. Dar
tot ar fi o prostie.
Fr mcar s se uite napoi, se ndrept ctre
surul i argu! neuai i legai de iesle.
- Dac vrem s fim acolo la rsritul soa
relui, trebuie s pregtesc caii. Btu calul sur pe
crup. O s i plac Smoke. E unul dintre caii de
competiie ai grajdului. Are trapul uor ca...
- Tot nu as ncredere n mine, nu-i aa? o
ntreb Kurt, urmnd- o.
- Nu, numai c..,

- Numai ce? ntreb el, cnd vzu c ea nu


termin.
- Nimic.
Trase de chingile eii, verificnd ct snt de
strnse. Kurt se opri n spatele ei, o apuc de
umeri i o ntoarse cu faa.
- tiu c e cea mai veche poezie din lume,
Micki, dar poi avea ncredere n mine. in la
tine. Cu adevrat. Nu-mi place numai trupul tu,
ci tu ntreag. Nu i-a face nimic ru.
Ochii ei erau vistori i plini de speran. Se
vedea c ar fi vrut sa-l cread. Dar Kurt vzu n
privirile ei i umbrele nencrederii.
. - mi pare ru, Kurt, spuse ea. Nu pot s-o
fac. Eu... de-abia te cunosc. Am nevoie de timp.
Dar tocm ai timpul era ceea ce lui i lipsea,
ntr-o zi, curnd, el treb uia s plece, s se
ntoarc la Boston, la Fundaie, la slujba lui.
ntr-o zi, curnd, avea s fie la o mie de mile
deprtare.
i ce avea s se ntmple cu ei atunci?
i mhnea c nu se^gndise n perspectiv, c
reaciile i aciunile lui avuseser motivaie fizic
i nu raional. Sperase c depise acea faz
din e xiste n a sa, c renunase la cutarea
------------------------------------------------------------------------------

r ^ F )

----------------------------------------------------------------------------

sibaritic a plcerii, Dintr-odat, se ntreb dac


se schimbase cu adevrat.
Calmat, nclin din cap:
- Ai dreptate. mi pare ru... Zmbi: Hai s
mergem ia plimbarea aia.
Ea se ntoarse din nou ctre calul sur i
reverific chingile, dar Kurt o auzi suspinnd
uor, i nelese c o parte din ea ar fi vrut ca el
s insiste, s cear din nou.
Totui, cnd vorbi, n cuvintele ei nu era nici o
urm de ezitare, nici un semn c ar fi fost
vreodat vorba de altceva dect de o plimbare
clare.
- O s las cpstrul la cai i o s iau frnghii
ca s-i putem priponi, spuse ea. E un loc n
pdure unde doream s le duc pe doamne, un
loc despre care le-am vorbit. Cred c i ie i-ar
plcea, dar o s trebuiasc s desclecm i s
mergem puin pe jos. Te deranjeaz?
Se trezise dis-de-diminea ca s mearg la
o plim bare clare cu o femeie cu care mai
degrab s-ar fi culcat. Din moment ce nu mai
clrise de ani de zile, va avea probabil dureri
de muchi zile n ir. De ce s nu mai adauge la
toate astea i o plimbare pe jos i probabil i

bici n tlpi?
- E n regul.
Era nc cea joas i ceru! era de un
albastru-cenuiu cnd nclecar i plecar din
grajd, cu Micki deschiznd drumul. Ascunse n
copa cii care m rgineau poteca, psrile i
cntau melodiile matinale i, din cnd n cnd, din
blile din apropiere orcia cte o broasc.
Ascultnd tropotul copitelor, lui Kurt i se prea
c Fundaia, investiiile i investigaia fceau
parte dintr-o alt lume.
Urmrea legnarea lejer a trupului lui Micki
n a, uorul impuls pe care-l aplica animalului
cu. piciorul drept, cnd voia s-l ndrepte ctre
stnga. Muit vreme, nu spuse nimic; o studia
pur i simplu. Poate c I fcuse s se comporte
aa cum se comportase cu Sheri, dar Micki nu
sem na d e lo c cu fo sta lui soie. Sheri era
egoist i total incapabil s se gndeasc la
a ltc in e v a d e c t la p ro p ria ei p l c e re . Nu
ne lesese n ici dureraa nici vinovia lui la
moartea tatlui su; tot ce nelesese era c
trebuia s termine eu petrecerile.
Nu snt genul petrecre."
i amintea c Micki spusese aceste vorbe i
------------------------------ ( j s T ) ------------------------------

acum o credea. La club nu se transformase n


frumoasa balului i nici nu ncercase s-i im
presioneze pe cei din jur cu frumuseea spiritului
ei. i plecase devreme. Kuri nu-i putea aminti
de vreo ocazie cnd Sheri fusese dispus s
plece acas naintea zorilor. Petrecea toat
noaptea, dormea toat ziua. Fusese un mod de
via p&ntru ea... pentru amndoi.
Micki se mai deosebea de Sheri i n alte
privine. Fosta lui soie nu i-ar fi iuat niciodat
rspunderea ngrijirii unor grajduri. Animalele,
spusese ea odat, snt o pacoste. Te leag. La
fel i copiii. La fei i munca. n ziua cnd o
cunoscuse, pe plaj la St. Thomas, i spusese
c n-a muncit nici o zi din via, i nici n- avea
ds gnd. Atunci nu-i psase. Era ca i ea, i
petrecea iernile schiind pe cele mai bune prtii
din lume i verile trecnd de pe o plaj pe aita,
fericit s triasc pe spinarea altora, pe spinarea
tatlui su.
Singurul mod n care Micki i amintea cu
adevrat de Sheri era felul cum se simea alturi
de ea - tensionat, pe muchie de cuit, nfierbntat
i confuz, P rivind-o, se trezi d o rin d u - i ca
legnarea ritmic dintre picioareie lui s nu fie

din cauza caiului i n acelai tim p tia c ar


tre b u i s se gndeasc la altceva - pentru
confortul su fizic, dac nu pentru cel psihic.
Am aflat ce nseamn dresaj", strig el
ctre ea.
Rsucindu-se n a, Micki l privi:
- Da. Cutase cuvntul n dicionar n ziua
cnd o c u n o scu se . nseam n antrenam ent.
Antrenamentul animalului, de fapt. E un cuvnt
franuzesc. Deci un test de dresaj nu e altceva
dect un test al antrenamentului.
- Mda, asta-i tot.
Se n to a rs e din nou cu sp a tele, fo a rte
dreapt, i-i porni calul la galop.
El o urm, la nceput fr s observe ce
fcea, pn cnd calul ei ncepu s se mite
ntr-o linie oblic n faa lui, dar ncrucindu-i
picioarele. Cnd calul se rsuci i porni pe
partea cealalt, Kurt nelese c Micki i ddea
comenzi.
Era una din puinele manevre pe care le
nvase i el pe vremea cnd lua lecii i ncerc
s imite ce fcea Micki. n loc s se mite oblic,
calul lui porni la galop mrunt. l opri Ing M icki.'

<J96>

r
V

Escrocul

\
/

- Cred c am uitat to t ce tiam despre


clrie.
- De fapt, clreti destul de bine. l privi cum
pornete Sa trap: Chiar foarte bine, repet ea.
Deci, m-ai minit i n privina leciilor de clrie.
- Nu tiu ia fel de mult i despre dresaj. n
plus - i i-am spus asta - cnd te-am rugat
s-mi dai lecii, credeam c m pot folosi de
tine. N-am putut.
Ea cltin din cap.
- Snt nconjurat de mincinoi. Tu. Ralph.
Probabil i Tom.
- Nu ncerc s te nel.
Cu toate astea, Kurt tia c, pn nu obinea
toate informaiile de care avea nevoie, nu-i putea
spune totul.
- Cred c ai dreptate n ceea ce-l privete
pe Ralph, adug el. Cred c ncearc s nele
o mulime de oameni, i, nainte de a pleca de
aici, am de gnd s-o dovedesc.
- M-am gndit la asta, spuse ea, ndemnndu-i
calu! la pas. Dac vrei s intri n cas, cred c
tiu o cale,
- Cum?
Kurt i storsese creierii s gseasc o idee,

- Mama are o cheie de la casa lui Ralph, pe


care o ine ntr-un sertar din buctrie, n loc s-o
sun, dup-amiaz m duc la ea. Ct snt acolo,
po s iau cheia, s fug la Meijers dup o
ngheat sau altceva, s fac o copie a cheii i
s-o pun la loc nainte ca ea s observe Micki se
uit la el: i mai tiu o cale ca s-i scot pe
Ralph, Tom i Amy din cas.
- Cum asta? ntreb el. Primul ei plan suna
destul de rezonabil.
- l-a p u te a in vita a ici n tr-o sear, n
weekend-u! sta, i s aranjez s le fac Amy o
demonstraie de clrie. Toi or s vin pentru
asta. Cel puin sper ca i Tom s vin.
- S-ar putea s mearg, aprob Kurt. apoi
zmbi: Devii i tu foarte priceput la neltorii.
Ea mormi:
- Din cauza anturajului, probabil,
i-i ndem n din nou calul la trap.

Se ndreptar ctre plcul de brazi de la


cptui ndeprtat al fermei Micki le spusese

GD

celor dou femei ct de frumoas era zona, mai


aies dimineaa i eie doriser s-o vad. O treab
o oprise pe una din eie, iar cealalt hotrse s
atepte o alt ocazie. Acum dorea s vad
reacia lui Kurt. Dac ei nu avea s vad dect
un crng cu iarb, avea s-i fie mai uor s-l
pun pe aceiai ioc cu Dale, care nu aprecia
niciodat lucruriie ca ea.
Pe de ait parte...
Nu spuse nimic n timp ce-i leg calul, apoi
verific nodul f cu t de Kurt la cpstrul lui
Smoke. E! prea s se fi molipsit de atitudinea ei
i privea tcut la vrfurie copacilor. Un vnt uor
adia prjntre crengi, dar unde erau ei aerul era
linitit. i fcu semn s o urmeze i porni pe o
potec ngust. l conduse spre int, srind
peste copaci prbuii i croindu-i drum prin
tufiuri dese.
Descoperise locul din ntmplare, n toamna
trecut. Cuta conuri de brad pentru decoraiile
de Crciun i plecase cu un sac dup ea, ca s
le adune pe cele czute. Fiecare pas o dusese
mai adnc n pdure, pn cnd ajunsese ntr-o
poieni. Cnd ridicase privirea, se ndrgostise
de locul acela.
------------------------------ ^

199 y ----- -----------------------

- Dac ncerci s m faci s m rtcesc,


cred c ai reuit, strig Kurt dup ea. Sper c
tii unde mergi.
- Aproape arh ajuns, rspunse ea i se opri
s-l atepte.
Pir mpreun n iarba poienii i ea se opri
i privi nspre cer.
Locul era la fel de frumos cum l tia, cu
lumina soarelui de diminea atingnd vrfuriie
copacilor i mprtiindu-se ca nite giuvaieruri
n cea, apoi alunecnd n iarb, parc filtrat
printr- un vitraliu. Aerul era rcoros i linitit aproape mistic - n timp ce mirosul brazilor i al
florilor slbatice i nconjura din toate prile.
Micki se uit la Kurt.
El privea n sus, cu rsuflarea tiat i cu
ochii mari. Cnd vorbi, nu era mai mult dect o
oapt:
- Minunat.
i ea pstr acelai ton sczut:
- i serile snt frumosse. Odat, luna trecut,
am venit cnd ploua. Ploaia era exact att de
puternic nct s-mi acopere sunetul pailor,
pentru c am dat de o cprioar i de puiul ei,
care pteau aici. Erau doa r la civa metri

distan.
A r t cu m na spre lo c u i u n d e fusese
cprioara.
- Pentru o clip s-au uitat pur i simplu la
mine cu ochii lor mari, cafenii, apoi cprioara a
dat din codi i a plecat. Dar iedul a rmas
acolo mult vreme, privindu-m, ca i cum ar fi
neles c nu voiam s-i fac ru.
Kurt i nconjur umerii cu braul i o strnse:
- Sun minunat.
- Chiar a fost.
i la fel era i s simt trupul lui Kurt lipit de
al ei i sigurana pe care i-o ddea mbriarea.
- Uneori vin aici cnd am de luat o hotrre,
sau cnd snt suprat. Locul m face s m
simt relaxat, m face s gndesc mai uor.
El privi n jur, prnd s inspire atmosfera,
apoi o ntoarse ctre el:
- i mulumesc c m-ai adus aici. '
Ochii lui erau albatri ca i" cerul de deasupra
lor i preau s-o nclzeasc. El se apropie de
ea, acoperind soarele i Micki tiu c avea s-o
srute. Mai tia c ar fi trebuit s-l opreasc.
N-o fcu.
Gura lui era blnd, atingerea buzelor aproape
------------------------------

2 0 1

----------------------------------------------------------------------------

re sp e ctu o a s . Un s ru t la fel de lin i tit i


mpcat ca locul unde se aflau, la fel de minunat
i de nvluit n mister. Ea se mbt de el,
lsndu-l s o cuprind.
Un suspin sfie linitea. Al ei? Al lui? Nu
tia. Dar fu de ajuns ca s o fac s se dea la o
parte i s-l priveasc.
Te vreau, tii, zise el, ochii oglindindu-i
vorbele. mi tot spun c nu ar trebui, dar asta nu
rezolv nimic.
Ea nelese. Nu era bine. Era prea devreme.
Prea riscant. Abia dac-l cunotea.
Dar nimic nu prea s conteze,
ntinse braele, le ncolci n jurul gtului lui
i-i readuse gura peste a ei.
Al doilea srut nu mai semn cu primul.
Respectul dispruse, fusese nlocuit de pasiune.
O srut cu patima unui brbat care nu se putea
stura, a crui prizonier devenise. Minile ei
alunecar de-a lungul spatelui lui, sim indu-i
fora umerilor i clduraHrupului,
Limbile li se ntlnir, andu-se i mngindu-se.
El gemu i Micki nelese ce joc periculos juca.
Nu tia cum ajunseser pe jos, n iarb. i
amintea vag c nghenuncheaser, fr a-i dez

lipi gurile i trupurile. Apoi, Kurt o lungise peste


el, aprnd-o cu trupul lui de pmntul tare i
u m ed. M in ile lui i c o n tin u a u d ru m u l de
seducie, cu degetele pipindu-i prul, apoi
mngindu-i spatele i, n cele din urm, apsndu-i oldurile peste ale lui.
l sim ea, tare i excitat, lip it de ea. Pe
dinuntru, M icki era fierbinte pn la topire.
Apsarea m inilor lui crea o dorin care se
cerea potolit. Respiraia i devenise greoaie i
aerul nu mai era rcoros, ci ncins. Era la fel de
greu s gndeasc, uitase toate tem erile, i
d o rin a era s in g u ra em oie pe care o mai
nelegea. mpreun se rostogolir pe o parte, o
nevoie com un cluzindu-le fiecare micare.
Cmaa ei alunec cu uurin peste cap,
sutienul czu la prima atingere. Dur mai mult
s descheie nasturii cmii lui, apoi o scoase,
p ru l m oale i c rlio n a t de pe p ie p tu l lui
frecndu-se de sfrcurile ei ntrite.
Srutrile lui coborr de la gur, peste gt,
pn la sni, lsnd n urm o dr de cldur i
de delicioas ateptare. n clipa cnd i lu un
sfrc n gur, ea se arcui i gemu i nelese c
era mai mult dect potrivire ntre ei, mai mult

dect pura atracie fizic. Apropierea lor era


exploziv i periculoas.
O strni cu o mn, frecndu-i palma de
fundul ei, n jos, pe coaps, apoi ncet, la loc
ntre picioarele ei. n clipa cnd atinser centrul
d o rin e i ei, d e g ete le lui trim ise r un mesaj
tuturor nervilor din trupul lui Micki. O voce de
undeva, din adncul minii ei, urla s-l opreasc.
Acum. nainte de a fi prea trziu. O alt voce ns
cerea s ca d to a te barierele dintre ei, s
dispar jeanii i lenjeria.
Nevoia de a simi carnea lui Ing a ei, n ea,
era mai puternic dect raiunea. Suspin cnd el
i desfcu nasturele jeanilor i trase fermoarul.
Pe cnd degetele lui alunecau pe sub nylonul
le n je rie i n tre p ic io a re le ei, M icki i in u
rsuflarea, Atingerea lui era agonie i extaz.
Uurare i tortur.
n atepare, l strnse mai tare n brae.
-- Micki dulce, murmur el, n timp ce gura lui
o lua din nou n stphire pe a ei, iar minile
continuau s o exploreze.
Era gata pentru el.
ncet, limba lui i se insinu ntre dini. La fel
de ncet, un degot se insinu n ea, podul palmei

< J L >

r i
frecndu-se de locul acela care-i ddea plcerea
cea mai mare.
nain tare. Retragere. Ritmul deveni atot
cuprinztor, cotropindu-i mintea. Arcuindu-se
peste el, ntei contactul pn cnd deveni clar
ncotro se ndrepta. Deschise gura, cutnd aer,
strigndu-i numele.
- Las-te dus, spuse el, ntr-o oapt rgu
it. Las s se ntmple.
-E u ...
Vorbele preau nepotrivite, respiratul im
posibil. Era ru i totui era bine.
- O, Kurt, gemu ea, strngndu-l mai tare n brae.
- Ai ncredere n mine, o rug el i rnna lui o
duse dincolo de hotarele minii.
Explozia mtur totul n cale. Ficcare prti
cic a ei rspunse, euforia amestecndu-se cu
extazul. O atinsese, o dusese pn la limit i
dincolo de ea, iar ea se abandonase, liber i
fr ntrebri.
Abia mai trziu, cnd zcea alturi de el, veni
ocul ntrziat al lacrimilor. i ruinea. Mna lui
era nc ntre picioarele ei, degetul lui nc
nuntrul ei. nchiznd ochii, ea atept s se
mite el.

- Micki?
i pronun numele cu blndee, apoi tcu. Ea
deschise ochii i-l privi.
- Micki, ai ncredere n mine? ntreb el.
Avea n c re d e re c o p u te a excita pn
d in c o lo de p u te re a ei de ne lege re . Avea
ncredere c o putea face s uite orice raiune.
Avea ncredere chiar i n ceea ce-i spusese
despre Ralph, c nu era n regul ceva. Dar
avea oare ncredere cu adevrat?
Nu putea rspunde i nchise ochii din nou.
El i mic mna ncet, dar dintr-odat toat
cldura i mplinirea se transformar ntr-o rece
goliciune. l auzi i-I sim i trgndu-i n sus
fermoarul. Deschise ochii i-l privi ridicndu-se i
cutndu- i cmaa. N-o privi ct timp o mbrc
i i ncheie nasturii. n tcere, Micki i gsi
sutienul i bluza.
Cnd se ridic n picioare, era deja decent
m b r c a t . Nu tia ce s sp u n , cum s
schimbe ce se ntmplase. El se uit n sus, la
cerul de deasupra vrfurilor copacilor, i ea i
urmri privirea.
Soarele era mai sus fra ze le lui nu se mai
rspndeau p rin tre ram uri n desenul acela

mistic, dar, cu toate astea, Micki simi aceeai


m agie calm pe care o simea ntotdeauna.
Respirnd adnc, se ntoarse ctre Kurt i-l gsi
privind-o.
Expresia lui era serioas.
- Nu tiu prea mult despre dresaj, spuse el,
dar mi amintesc ceva ce mi-a spus instructorul
meu. Mi-a spus c lucrul cel mai im portant ntre
un cal i un clre e ncrederea. Clreul
tre b u ie s aib ncredere n cal i calul n
clre. Fr aceast ncredere, tot ce poi spera
e o plimbare plcut. Dac ncrederea exist,
poi fi campion.
i atinse faa, cu degetul mare mngindu-i
obrazul:
- Eu vreau mai mult dect o plimbare plcut,
iubito.

Pe Micki o surprinse ct de uor obinu cheia


casei lui Ralph. De fapt, cnd ajunse la mama ei
avea deja dubii n privina pianului pe care i-l
descrisese lui Kurt. Cnd ns mama ei ncepuse
s vorbeasc d d s p re R a intre e Enterprises i
spusese c Ralph o sunase de diminea ca s-i
spun c, dac avea bani, era convins c putea
s-i aranjeze o investiie, M icki nelese c
trebuia fac ceva. Nu avu nevoie dect de un

drum scurt la centrul comercial. Obinu duplica


tul cheii la raionul de reparaii nclminte i
originalul era la locul Iui nainte ca mama ei s-i
observe lipsa. n seara aceea i ddu lui Kurt
copia.
- l-am invitat duminic seara, i zise. Mama o
s-mi spun mine dac vin cu toii. Amy o s
fa c o dem onstraie, apoi pregtim un bar
becue. Asta ar trebui s dureze destul ca s poi
intra n cas i s arunci o privire.
Kurt ncuviin.
- n d u p - a m ia z a a s ta am d a t n i te
telefoane. Nici unul din cei cu care am vorbit n-a
a u z it de Raintree Enterprises. A a c l-am
contactat pe Rick, eful compartimentului nostru
de investigaii, i i-am spus tot ce-mi aminteam
din prospectul pe care ni l-a artat Tom. Rick
trebuie s aib nite relaii pe care eu nu le am.
S sperm c o s descopere ceva n curnd.
- Sper c nainte ca mama s pun mna pe
bani.
Era o uurare s tie c o ajuta Kurt.
- Nu pot s cred c vorbete serios n leg
tur cu asta. Poate c n-o s se mbogeasc
cu ce pot avocaii s obin, dar oricum, de ce

s rite cu o investiie dubioas?


Aezat pe treapta de sus a casei ei, se uita
la c a m io n e ta ra bla git a lui Kurt. Lovit i
ruginit, era simbolul unui om care se strduia
s triasc din munca sa. El putea nelege.
- Asta-i pro b le m a atunci cnd trieti n
umbra unei averi, cnd tii c exist nite bani pe
care poi pune mna. Te face s-i doreti. S
tnjeti dup ei. Sigur, mama a crezut ntot
deauna c, atunci cnd o s moar bunicul, o
s-i moteneasc ea. Testamentul lui a fost un
oc.
- Dar spui c a primit totui ceva bani, nu?
- Exact ct s plteasc chiria apartamentului
i s aib ce mnca. Nu suficient ca s trieti, i
cnd timp de 43 de ani n-ai fcut altceva dect s
creti un copil i s ngrijeti o mam infirm i
un ta t p retenios, nu s-ar putea spune c
talentele tale au prea mare cutare. Dac s-ar
duce mine s-i caute o slujb, n-ar cpta mai
mult de salariul minim. Afe nevoie de banii tia.
Asta-i nebunia. De ce s-i arunce n vnt?
Kurt i prinse mna ntr-a lui:
- Nu-i face problem e. O s-o oprim s-i
arunce.

d i >

/
V

.. .

--------- -

Escrocul

O s-o o p rim ." C u vintele lui i renviau


sperana, iar degetele lui nlnuite cu a!e ei o
mbrbtau. Era un gest att de simplu. Tandru,
Linititor.
ncepuse s se obinuias cu gesturile lui
simple, cu rbdarea i cu ajutorul lui. In dimineaa
aceea i schim base cauciucul. Ea protestase,
spusese c nu e nevoie, c se putea descurca. El
dduse din cap i-l schimbase oricum.
O a ju ta s e i s repare d is p o z itiv u l de
mprtiat blegarul, gsind defeciunea pe care
o avea carburatorul i scutind-o de-tariful imens
al unui mecanic. Micki rsese i-l ntrebase dac
ncerca s se fac indispensabil. Rspunsul lui o
surprinsese.
- ncerc doar s-i demonstrez c nu snt un
play-boy frivol.
Nu se gndise niciodat la el aa. Mincinos,
da. i eticheta nc se mai potrivea. De fiecare
dat cnd erau mpreun, o fcea s-i uite de
promisiunea de a fi atent. i spusese c dorea
ncrederea ei. ntr-un fel, o avea deja.
- Nu m mai asculi, spuse Kurt, i, deodat,
ea re a liz c el v o rb is e to t tim p u l ct ea
analizase relaia lor.

----------------------C H D ---------------------

- Imi pare ru, se scuz ea. Ce spuneai?


- ntrebam. De ce cred avocaii c pot obine
mai mult?
- O, e vorba de banii pe care i-a avut bunica
nainte de a se mrita cu bunicul. Pe aceia cred
ei c-i pot obine pentru mama. Suma iniial,
plus ct ar mai fi crescut ntre timp.
- i tu vorbeti serios cnd spui c nu vrei s
te atingi de ei?
- Foarte serios.
Se uit la el, temndu-se c ar putea vedea
dezamgire. Spre uurarea ei, nu vzu. Se uit
din nou la maini.
- Nu m nelege greit. Mi-ar plcea s am
mai muli bani. i poate c ar trebui s-i iau, ca
s m rzbun pentru toate lucrurile rele pe care
mi le-a fcut i mi le-a spus bunicul. Dar n-o s-o
fac. Mama are mai mult nevoie de ei dect
mine.
Kurt rsuci ntre degete copia cheii de la
casa lui Ralph.
*
- Dac ai avea bani - bani muli - ce ai face
cu ei?
- Ce a face cu ei? Zmbi n faa posibi
litilor: Le-a face publicitate cailor mei, a

<j

D -

v.
ncerca s-i duc pn n finala Ligii Statelor Unite.
Drace, de ce s m opresc aici? l-a duce n
Europa, a ncerca la Olimpiad.
- i asta-i tot?
Dac-i nchipuia c e puin, nu nelegea ce
nsemna asta.
- Hei, vorbim de taxe de participare, care nu
snt mici, o cam ionet nou - cu traciune pe
patru roi, bineneles - un nou camion pentru
cai, haine de clrie noi. Rznd, l strnse de
m n: D ac a avea o g r m a d de bani,
probabil a intra ntr-o euforie a cheltuielilor.
- Femeilor le place s fac asta.
Sobrietatea tonului lui o surprinse i realiz
c ieiser din sfera probabilitilor.
- neleg c fostei tale soii i plcea s
cheltuiasc.
El rse, dar amar:
- Era o ocupaie pentru ea.
- i de asta s-a destrmat csnicia voastr?
Micki tia c e indiscret, dar dorea s afle.
Crescuse alturi de cel mai zgrcit om cu putin
dar, de la Dale ncoace, hotrse c era mult mai
bine dect cu unul care nela sau minea.
Kurt mri i privi n deprtare, vznd trecutul,

------------------------------------------

Maris Soue
-------------------------------------------

nu punile i caii de pe partea cealalt a


drumuiui.
- Banii. Stilurile de via. elurile. Toate la un
loc au term inat csnicia noastr. Cnd a murit
tata i i-am spus lui Sheri c trebuie s m apuc
s muncesc, c e timpul s ne maturizm i s
ne asumm nite responsabiliti, m-a prsit.
Mi-a spus c nu e gata s se maturizeze. Oft:
Ultim a oar cnd am auzit de ea, nc mai
petrecea.
Micki i puse mna peste a iui.
- nc o mai iubeti?
El privi la degetele ei subiri, apoi la faa ei.
S h eri fu s e s e m ai fru m o a s , m ai p lin de
vivacitate. Era genul de femeie cu care brbaii
visau s se culce... i s se trezeasc. Sexy
Fermectoare. Regina suprem a petrecerilor.
Dar cu to a te astea, chiar i nain te de
moartea tatlui su, ncepuse s simt c lipsea
ceva - din ea i din csnicia lor. Pentru el,
petrecerea durase prea mult.
O strnse pe Micki de mn:
- Nu, n-o mai iubesc.
Iar de la Sheri ncoace, nu mai gsise o
femeie pe care s-o iubeasc. n ultimii zece ani.

Escrocul
toate relaiile lui fuseser fie sex, fie prietenii. Nu
era sigur cum s eticheteze sentimentele lui
pentru Micki. i dorea trupul, dar n acelai timp
o plcea i ca persoan.
- M conduci pn la main?
Ea l conduse i n urmtoarea jumtate de
or rmaser Ing u, vorbind despre de toate
i nimic, m prtindu-i ideile i filozofia de
via. El o srut nainte de a pleca. Intenionat,
un srut simplu. Dup ce se ntmplase de dimi
nea, nu voia s lase lucrurile s mearg mai
departe, de team c nu se putea opri.
O sun, puin nainte de ora zece, ca s-i
spun noapte bun. Era unsprezece cnd nchi
ser telefonul.

Toat dimineaa de vineri Micki atept s-l


vad pe Kurt intrnd n hambar. Era aproape
prnzul cnd sun. La nceput nu-i veni s cread
cnd el i spuse c telefona de la Chicago.
Numai cnd i explic de ce era acolo - ca s
verifice R a in tre e E n te rp ris e s m p r e u n cu

oam enii si de legtur - nelese Micki c


vorbea serios.
O mai sun o dat seara i-i spuse c se
ntoarce abia smbt. Ea l anun c totul era
pregtit pentru duminic seara i c venea toat
lumea, inclusiv Tom. Dup aceea vorbir pur i
simplu. Cnd nchise, o oc ct de mult sttu
ser de vorb. Din cte i ddea seama, Kurt
datora acum companiei telefonice o avere.
Smbt dup-amiaz el veni s-o vad, n
tim p ce ea era nc la lecii. Se sprijini de
balustrad i o privi i Micki se trezi c atenia i
fuge mereu de la elev la el. Kurt fcuse un du,
se brbierise i-i schimbase hainele nainte de
a veni s-o vad i tot ce putea ea gndi era c
nici un brbat nu arta att de sexy n tricou i
ort. Pielea lui era bronzat i muchii artau
perfect. Pn i eleva ei, o femeie mritat, de
vreo 50 de ani, nu-i putea lua ochii de la el.
- i aparine? o ntreb ea pe Micki.
- Sntem prieteni, rspunse aceasta.
- Eu a fi mai mult dect prieten cu unul ca
el, spuse femeia i i fcu cu ochiul. Mult mai
mult.
Micki tia c era deja mai mult dect prieten.

i asta o speria. Nu dorea s se ndrgosteasc


de Kurt. Ei avea s plece n curnd. Se afla la
Kalamazoo ca s fac o treab. Cnd o termina,
pleca.
Iar ea rmnea singur.
Dup ce hrni ultimul cal i-i ddu drumul la
pune, Micki l invit pe Kurt nuntru.
- Fac rapid un du i dup asta putem vorbi.
- Vrei s te spl pe spate? n tre b el,
zmbind sugestiv.
Ea fcu o pauz, cntrind ideea. De fapt, o
ntreba dac e pregtit. Ar fi vrut s poat
spune da. De fiecare dat cnd era cu el, trupul
ei o ndemna s cedeze. Dar tia c era greu s
spui adio unui prieten. S spui adio unui iubit
era devastator. Nu dorea s sufere din nou.
Fr tragere de inim, cltin din cap.
- Tot nu ai ncredere n mine?
- E mai mult dect asta.
n propria inim nu avea ncredere.
- Nu, o contrazise el. E vorba numai despre
ncredere. O btu pe spate i zmbi din nou. M
nvei ce nseamn rbdarea.
Dar se vedea c ateptarea devenea din ce
n ce mai grea pentru el. Tot restul serii pstr

distana ntre ei. Totui, de mai multe ori, l


surprinse privind-o cu o expresie care i .accelera
p u lsu l i-i s p u n e a mai m ult dect vorbele.
Stabilir un plan pentru seara urmtoare. El
trebuia s se duc n vecintatea casei lui Ralph
pe la ora 5, s stea cu ochii pe cas i s
atepte pn cnd Ralph, Tom i Amy plecau.
Apoi, trebuia s se foloseasc de cheiea pe
care i-o dduse ca s ntre nuntru. Avea s
dispun de cel puin dou ore ca s caute ceva
incriminator. Timp din belug.
Ideea pruse simpl cnd se gndise la ea
prim a oar dar. pe m sur ce se ap ro p ia
momentul punerii ei n practic, nervozitatea ei
cretea.
- Ce se ntm pl dac Ralph i Tom se
rzgndesc i se ntorc? Dac te prind n cas?
- Atunci, draga mea, o s m bage probabil
la pucrie. Kurt o lu de mn. Nu-i face griji, o
, s fiu atent, dar pentru cazul n care ceva nu
merge, hai s fa c e n \u n plan alternativ... un
semnal.
Hotrr s foloseasc telefonul. Dac ceva
nu mergea cum trebuia - dac fie Ralph, fie
Tom, fie amndoi, apreau, sau dac plecau

< H >

(
V

Escrocul

nainte de dou ore - ea trebuia s formeze


numrul lui Ralph i s lase telefonul s sune de
dou ori, s nchid, s formeze din nou i s-l
lase s sune o dat. Acesta era semnalul ca el
s prseasc casa,
- Te rog s fii atent, repet ea nainte de
plecarea lui.
El se opri cu o figur serioas i i lu faa n
palme. Vocea i era joas, gtuit, cu un ton
ntrebtor:
- Draga mea Michelle, cineva i-ar putea
nchipui c ii la mine.
- Aa i e, mrturisi ea, cu inima zbtndu-i-se
n piept. Apoi rse, speriat s admit fa de el,
sau chiar fa de ea nsi, ct de mult. Dac eti
prins, eu voi fi probabil cea care o s achite
cauiunea... i nu prea am excedent n contul din
banc.
El i atinse buzele cu un srut.
- Atunci bnuiesc c a face bine s nu fiu
prins.

(jsT)

Faptul c dum inic dim ineaa ploua ar --fi


trebuit s-o avertizeze pe Micki c lucrurile nu
aveau s rpearg cum plnuiser. Dar sloganul
n M ic h ig a n era Dac n u -i p lace vremea,
ateapt o or". Cu pumnii strni, atept i
atept i sper c ploaia se va opri.
Se o p r i, d a r c e ru l c o n tin u a s a ra te
amenintor, i la ora 4 Micki o sun pe mama ei:
n loc de un barbecue n aer liber, cred c
o s facem friptura nuntru, spuse ea. n rest,
totul rmne cum am stabilit. sta e avantajul
unui manej acoperit. Dac e prea cald, prea
rece sau prea umed, putem oricnd s clrim
nuntru.
Ellen sosi cu Ralph i cu Amy, dar Tom nu
era cu ei. Micki se temu c se rzgndise i nu
mai venea, dar curnd auzi pe drum sunetul
asurzitor al muzicii. Cteva clipe mai trziu apru
i el.
Dac totul mergea conform planului, se gndi
ea, Kurt era deja n cas la Ralph.
Amy demonstr ultimele realizri ale calului
ei i fcu cteva din micrile clasice de dresaj,
dar dem onstraia se opri cnd auzi primul tunet.
Se apropia alt furtun i nc repede. Tom

Escrocul
r ~ C
ridic prelata decapotabilei, caii fur adui de la
pune, ua hambarului nchis. Cnd toi cinci
intrar n cas, ncepuse ploaia i vntul biciuia
crengile copacilor, aplecndu-i pn aproape de
pmnt. O ramur se rupse i czu cu zgomot
pe drum . Cu rsuflarea tiat, to i cinci se
adpostir n buctria lui Micki.
- Sper s nu rmnem fr curent, spuse
Ellen, privind pe fereastr la norii negri care
alergau pe cer.
Amy veni Ing ea.
- Sper c nu-mi plou n dormitor.
ncruntndu-se, Ralph se ntoarse ctre fiica
sa:
- Ai lsat fereastra deschis?
- Era aer nchis i ploaia se oprise, spuse Amy.
- Ei bine, a nceput din nou. Ralph se uit la
picturile mari de ploaie care se loveau de geam
i la copacii rscolii de furtun: Dup cum bate
vntul, ploaia intr sigur n cas. O s se distrug
parchetul. Fcu o grimas, se uit la Ellen, apoi
la Micki: Trebuie s m duc napoi s nchid
fereastra.
Lui Micki i se opri inima.
- M duc eu, tat, spuse Tom. Tu rmi.

Micki se ndrept ctre telefon. Tom se uit


ctre ea:
- Dac tot m duc, o s-i aduc un prospect
cu Raintree Enterprises s te uii prin ei. Ellen
spune c tot mai ai ndoieli cu privire la investiia
ei.
- Sun doar foarte riscant, recunoscu Micki,
apoi ridic receptorul.
- Nu e mai riscant dect s-i petreci viaa
spernd c ai s primeti ceva, pentru ca n final
s nu primeti, spuse mama ei.
Linia telefonului era moart.
mpietrit, Micki se uit ia telefon. Nu putea
s sune. Ceva - o creang czut, un fulger,
cine tie ce - deranjase telefonul.
- Aduc pliantul i nchid fereastra, i spuse
Tom tatlui su.
- Dac insiti, zise Ralph, zmbind ctre
Micki. mi convine mai tare s se ude el. Apoi se
ncrunt: Te simi bine? Pari bolnav.
- Snt bine, spuse Wicki i ls receptorul n
furc. T rebuia s se gndea sc repede, s
gseasc un plan, s trag de timp. Oh... am
uitat ceva. Ceva ce-mi trebuie. Tom, poi s m
duci pn ia magazin?

- Sigur, spuse el.


- Marn, pune tu puii la prjit. Totul e n
frigider.
Micki se repezi s ia bani i o umbrel. Avea
s se hotrasc pe drum ce anume i trebuia de
la magazin... i cum s ajung la un telefon ct
se afla acolo.
Cnd ajunser la maina lui Tom ploua cu
gleata. El nchise imediat radioul, semn c
dorea s vorbeasc.
- Deci, unde i-e iubitul? ntreb el, nc
nainte de a iei din curte.
La tine n cas , i rspunse ea n gnd.
Disperat, cut o explicaie:
- Am... ah, am avut o nenelegere.
Tom i arunc o privire.
- Prei s avei o mulime de nenelegeri.
Care-i problem a, tipul nu-i destui de brbat
pentru tine?
- E mai brbat dect e nevoie, spuse ea, apoi
i reveni. M rog, oarecum.
Era mai simplu s-l lase pe Tom s cread
ce dorea. El chicoti i ntinse o mn ca s-i
ndeprteze o uvi de pr de pe obraz.
- Mama ta nu-l place.
------------------------------- < j 5 T > -----------------------------

Ea se ncord, ateptnd ca el s-i ia mna


de pe faa ei.
- Am observat.
- Aproape c m-a rugat s te scot eu n
lume.
- Mama ar trebui s nu se mai ocupe de
viaa mea, rspunse Micki i se aplec ntr-o
parte ca s scape de atingerea lui. E un ma
gazin p u in mai ncolo, pe drum. Acolo gsesc
ce am nevoie.
Tom i lu mna de pe faa ei i cut o
igar.
- Ne oprim acolo la ntoarcere.
- Dar eu am nevoie acum, insist ea,
O p rindu -se nainte de a-i aprinde igara,
Tom o privi:
- De c e ?
ntreba rea o puse n ncurctur.
- Peratru c am nevoie de ceva... de ceva
congelat, rspunse ea n cele din urm. Ceva
care se p o a te dezghe ct sntem la tine acas.
- Ai u n cuptor cu microunde. Poi s-l dez
g h e i m a i repede aa, s p u s e el, f r s
ncetineasc.
- T re b u ie s... ncepu ea.
<j E >

S'

V.
- Trebuie s nchid tereastra aia, o ntrerupse
el i ploaia deas i btaia tergtoarelor de
parbriz subliniind necesitatea de a se grbi. i
s iau pliantul. Ce ai m potriva lui Raintree
Enterprises?
- Nu tiu. Tatl tu prea ncearc s-o bage
repede pe mama n chestia asta.
- Poate c da, dar nu-l pot condamna. E o
afacere de care nu dai dect o dat n via.
- Tu ai investi n ea? ntreb Micki.
El rspunse ironic:
- Cum a putea? N-am nici un ban.
Ceea ce-l punea n aceeai poziie ca i a ei.
O fcea s spere c i va nelege ngrijorarea.
- Nu-i cunoti pe tatl tu chiar foarte bine,
nu?
El se uit la ea, apoi din nou la osea:
- De ce ntrebi asta?
- Am auzit c ai refuzat s ai de-a face cu el
pn anul trecut.
Trebuia s existe un motiv pentru asta i
dac acei motiv era ncrederea poate c avea
s-o neleag.
- S spunem c n-am vzut rostul unei relaii
tat-fiu dup cum a tratat-o pe mama. Acum am

neles c m-am nelat. Am mult de ctigat de


la el.
- Ai ncredere n el?
Tom rnji:
- Pot s-i spun cu toat sinceritatea c tata
e unul din cei mai de ncredere oameni de pe
lume.
- Dar tu ai ncredere n el?
- O. categoric.
Nu era rspunsui pe care-l atepta, i-i
ntoarse privirea spre fereastr, la perdeaua
cenuie de ploaie. Dac Tom avea ncredere n
tatl lui, categoric nu va fi nelegtor cnd l va
gsi pe Kurt n casa lui. Mintea ei gonea la fel de
repede ca maina care nghiea kilometrii care
despreau casa lui Ralph de grajduri, ciar,
ajuns acolo, tot nu avea nici un plan.
Pentru o clip crezu c e n siguran, c nu
venise Kurt, sau c plecase deja. Camioneta
roie nu era nici n faa casei, nici mai jos pe
strad. Nodul din stoVnac i se relax i oft din
tot sufletul.
Intrnd pe alee, Tom zise:
- Te-am speriat cu felul meu de a conduce?
- Speriat? ntreb ea, apoi nelese c el

<j E>

a trib u ia su sp in u l ei spaim ei. Nu. Zm bi: Ai


condus bine.
- Poi rmne n main, spuse el deschiznd
portiera. Pioaia intr n main. Nu stau dect o
clip.
Ea aproape c ncuviin, apoi vzu. Puin
mai ncolo, pe o strad perpendicular, aproape
ascuns vederii, era o rabl de camionet roie.
- Vin cu tine, strig ea, i deschise portiera.
Simi un nou val de adrenalin i mintea i-o
lu din nou la goan. Trebuia s fac ceva.
Repede.
i uit umbrela. Era mai important s ajung
la ua din fa. O lu la fug, dar i Tom fcu la
fel i ajunser amndoi odat n prag. El bg
cheia n broasc, dar ea aps de dou ori pe
butonul soneriei. El se ncrunt, uimit.
- Am vrut s aud cum sun, spusa ea,
zmbind stupid.
Aproape c se repezi n cas, naintea lui,
privind ct putea de repede n jur, dorind i totui
nedorind s-l vad pe Kurt.
- Am ajuns, url ea.
- Aa e, spuse Tom cu voce normal, nchiznd ua n urma lor. O studie o clip, apoi se

uit n sus, pe scri. M duc s nchid fereastra


la Amy, apoi iau pliantul.
n clipa cnd el dispru pe scri, Micki se
repezi la ua subsolului. O ntredeschise i se
uit n jos. Totul era n ntuneric.
- Trebuie s iei sau s te ascunzi, murmur
ea, ct ndrzni de tare.
- N-am curo s ies i nici unde s m ascund.
Rspunsul optit al lui Kurt i aduse inima n
gt. Era acolo. Prins n capcan.
De sus, i auzi pe Tom micndu-se n dor
mitorul lui Amy. Nu era dect un lucru de fcut.
Nodul din stomac se transform n bolovan.
- O s-l in eu ocupat sus. Tu iei de aici.

Kurt se strecur pn la capul scrilor i


deschise ncet ua. O auzea pe Micki. Era sus,
vo rb in d cu Tom , v o rb in d repede, cu voce
.agitat, cu rsuflarea tiat, il ruga s-i arate
camera lui Amy.
inndu-i rsufiarea, Kurt atept rspunsul
lui Tom. Dac Micki nu reuea s-l conving s-o
duc n camera lui Amy, dac individul cobora
scrile, Kurt era pregtit s se retrag n subsol.

Dac se ghemuia n spatele cazanului, poate


nu-l vedea.
Alternativa era s fie descoperit i nu avea
deloc chef s explice ce fcuse n ultimele trei
sferturi de or.
Spre uurarea Sui, l auzi pe Tom acceptnd
s-i arate iui Micki dormitorul.
V o cile se estompar, n tim p ce ei urcau
scrii spre ho!ul de la etaj. Imediat ce fu sigur
c M icki i Tom se ndeprtaser de scri, Kurt
deschise ua subsolului, cu muchii ncordai i
gata d e fug. Inima i btea mai tare dect un
baros, pompnd adrenalin. Cu ochii la scri i
abia respirnd, se strecur n hol.
D e deasupra o auzea pe Micki rznd, cu un
rs stra n iu i forat. tia c e ngrijorat.

i e! era.
S e ndrept n grab ctre ua de la intrare,
Cu m n a pe clan, la un. singur pas de salvare
i sig u ra n , se opri^ ascultnd. Nu putea cu
a d e v ra t s aud ce~i spunea Tom lui Micki, dar
recun otea tonul vocii.

Seductor.
A s ta era. Un ton jos, care invita, i trdtor
de s e d u c to r

Micki nu se simea n argu! ei n camera lui


Amy. Nu cu Tom privind-o cum o privea. i nu
dup felul n care-i zmbise cnd l rugase s-i
arate camera lui Amy. Se simise ca binecunos
cuta m usc, cu pianjenul care tocm a i se
aezase pe patul cu ap a! lui Amy
- Nu stai i tu? ntreb Tom, btnd cu palma
cuvertura albastr, de catifea.
- Nu, m ulum esc, spuse Micki i traves
brusc camera ca s priveasc o fotografie a Sui
Amy. Ai o sor foarte frumoas.
- Sor vitreg, o corect el. Ai fcut vreodat
dragoste pe un pat cu ap?
'
Ea se uit la el. Scosese din buzunarul c
mii o cutie cu bom boane de ment i bgase
cteva n gur. Ea se ntoarse la fotografie.
- O dat. i rspunse. i n-a fost prea grozav.
Amy crede c n-o placi. Spune c de abia dac
vorbeti cu ea.
- Are 15 ani. Ce s vorbesc cu ea? Poate c
n-ai avut un partener potrivit.
- Poate c nu-mi plac paturile cu ap, spuse
<

K >

Maris Soule

____________________

Micki, ducndu-se la fereastr.


I
se pruse c aude ua de la intrare deschizndu-s
i snchizndu-se, dar nu era sigur. i dorea ca
dormitorul lui Amy s aib ferestrele la strad,
nu ctre curtea din spate. i dorea s ias - din
cam er, din cas - dar nu tia dac Kurt
plecase sau nu, i dac cobora prea devreme l
punea n primejdie. Nu tia ce s fac.
Hotr Tom pentru ea.
- Pi, dac nu stai Ing mine, spuse el,
ridicndu-se de pe pat, cred c am s m duc
jos n subsoi s iau pliantul.
Dac Tom se ducea jos, trebuia s mearg
i ea. Veni Ing ei, zm bindu-i ct putea de
dulce.
- mi plac subsolurile. Pot s vin i eu?
- Sigur, spuse el, cu o expresie uluit. Dac
asta vrei.
n hol, i trecu un bra n jurul umerilor lui
Micki i o conduse spre scri. Instinctul i spu
nea lui Micki s se smuceasc din mbriare,
dar nu ndrznea. Dac Kurt mai era nc n
cas, poate trebuia s-i distrag atenia lui Tom.
Apropierea nsemna influen. ansa de a-i duce
n alt direcie. Ocazia de a-l opri, dac ei a
------------------------------ ( j T ) ----------------------------- -

nevoie. Spera numai c Tom nu simte ct de


repede i btea inima. Spionajul categoric nu era
punctul ei forte.
La picioarele scrilor, Tom ss opri. ncruntndu-se, privi, ua dinspre subsol.
- Puteam s jur c era nchis cnd am urcat.
- Eti sigur?
Micki sperase c ntrebarea avea s-i strneasc dubii dar, spre disperarea ei, cuvintele ieir
ca un orcit. Ei rse i o rsuci cu faa spre el.
- Nervoas, scumpo?
- De ce a fi?
- Cine tie? rnji el. Vrei ceva de but? Puin
vin? Bere? Ceva care s te deconecteze?
Tot ce dorea era ca el s-i slbeasc
strnsoarea n care-i prinsese braul. O inea
prea aproape i bomboanele de ment pe care
le ronise nu reueau s acopere mirosul de
tutun din respiraia lui. Strmbnd din nas. i feri
faa.
- Nu-mi trebuie nimic.
- Dar eti aa de ncordat. O mngie pe
bra i ea ncerc s se fereasc. Vezi, asta
voiam s spun. ncordat i nervoas... ca o
tn r fe c io a r . C h ic o tin d , o tra s e i m ai

aproape: Dar amndoi tim c nu eti, nu?


Micki ncerc s-i fereasc gura. Smucindu-se
i rsucindu-se n braele lui, se lupt s scape
din mbriare. Reaciile ei nu fceau dect s-l
ntrte mai tare. O lipi de un perete, innd-o
acolo cu propriul trup i o apuc de pr.
- Cred c i trebuie un brbat adevrat.
Tom i ddu capul pe spate, ct s poat
ajunge uor la buzele ei. Micki i inea gura
strns, refuznd orice reacie i-i putea simi
furia.
- Afurisite! Tom njur i-i mpinse oldurile
spre ea. Crezi c poi s-i fluturi genele i s-i
fi fundul i s nu plteti pentru asta? Mai
gr.dete-te, scumpo.
Micki simi cum o cuprinde frica i se lupt
s scape. Nu avea nevoie s se mai gndeasc,
tia exact ce o atepta dac nu fugea, Felul n
care Tom i freca bazinul de al ei, mpingnd-o
cu trupul, vorbea clar despre inteniile lui.
- Eti ca toate femeife, grohi el, Incii, -apoi
te prefaci c nu vrei. Rse rece Noi, brbaii,
trebuie s ne strduim puin s v convingem.
- Nu te-am... incitat, gfi Micki, mpingndu-i
braele i pieptul. Cel puin... nu intenionat. i

nici o femeie... nu vrea... s fie violat!


Clinchetul soneriei o surprinse pe Micki la fel
de mult ca pe Tom. Acesta nepeni, degetele lui
ncetar s mai trag de prul ei, oldurile
rmaser nemicate. Furios, se uit la u, n
tim p ce Micki ncerca s-i recapte rsuflarea,
lsndu-se cuprins de uurare.
Tom i puse o mn peste gur i-i fcu semn
s tac.
Micki era sigur c tie cine era la u, dar
sunetul vocii lui Kurt, m preun cu bubuitul
p u m n u lu i n lem n, erau cea mai frum oas
muzic pe care o auzise vreodat.
- Micki! url el. tiu c eti acolo!
Ea se smuci n braele lui Tom.
- D eschidei ua! porunci Kurt, cu voce
tuntoare.
Plind, Tom nu opuse nici o rezisten. Micki
se eliber din strnsoarea lui, i aranj hainele
i-i trecu degetele prin pr. O durea pielea
capului, acolo unde el trsese de prul ei, dar
nu mai avea importan. Aproape fugi la u i o
deschise.
Kurt sttea n prag, cu prul i hainele ude
leoarc, cu faa brzdat de picturi de ploaie.

GE)----------

Respira greu, i, n clipa cnd vzu camioneta


parcat n faa casei, Micki nelese. Fugise pe
strad, luase maina i o adusese napoi - totul
n cteva minute.
Am aflat c eti aici cu el, spuse acuzator,
privind la Tom.
Micki pricepu imediat intenia lui Kurt i intr
n joc. i ridic sfidtoare capul:
- i?
- i, eti iubita mea, spuse el, apucnd-o de
mn i scofnd-o din cas. Vii cu mine.
Ea se uit la Tom. Nu se micase din locul
unde-l lsase. Zmbind victorioas, ridic din
umeri:
- Stpnul a vorbit. Trebuie s plec.
Se ntoarse cu spatele, trgndu-l pe Kurt
dup ea spre main. La jumtatea drumului, l
auzi pe Tom strignd:
- Nu m ntorc la tine!
- neleapt decizie, replic Kurt, cu un ton
amenintor.

n clip a cnd se aflar n m ain, M icki


izbucni n rs. Cel puin Kurt spera c e rs. Avea
un ton de isterie care-l ngrijora.
- Eti iubita mea? repet ea. iubita mea?
Haide, n-ai gsit ceva mai original?
- Ceva ca Trebuie s p!ecm? Kurt rse i
bg maina n vitez. Poate c n-a fost original,
dar cred c a nghiit-o. Individul era alb de fric.
- i m ulum esc c te-ai ntors, spuse ea
blnd.
- N-a fi vrut s plec deloc, dar trebuia s
aduc maina. N-a fi fost prea convingtor dac
te-a fi scos de aici doar ca s mergem pe jos
pn dup col.
C onducnd n josul strzii, se uit la ea.
Prea zguduit, mai copleit dect o vzuse
vreodat.
- Te simi bine?
- Sigur, Perfect.
Rspunsese prea repede i nu-l convinsese.
- Ce s-a nfmpat acolo, Micki?
Ea i muc buza de jos, fr s rspund
i fr s-i ia ochii de la el. Apoi zmbi stins:
- Nimic. Pur i simplu nu-mi piace s fiu
Ing Tom.
V

Kurt n e le se , Nu-i p l cu se s o lase cu


ndividui. Tom avea ceva care- deranjase de
cnd l vzuse prima oar. Erau muli ani de cnd
nu mai btuse pe cineva, dar, dac Tom se
atingea de Micki - tiac-i atingea mcar un fir
de pr - avea s-i dea socoteal.
Intensitatea propriilor sentimente oc i
privi fix oseaua din faa lor. Chiar inea la Micki
- foarte tare - i era mai mult dect o atracie
fizic. l fcea plcere s vorbeasc cu ea, s
rd cu ea, i dorea s-o cunoasc mai bine, s
drme zid ul do nencredere pe care bunicul ei i
ali brbai l ridicaser n jurul ei.
nelegerea acestui lucru i sperie i nu tiu
ce s fa c . ntr-o sptm n se ntorcea la
Boston. Avea o slujb de la care lipsise prea
mult, avea obligaii. S-ar fi potrivit Micki cu viaa
pe care o ducea ei acolo? Pe d8 alt parte, cum
i-ar fi p u tu t spune adio?
- M icki... ncepu el.
Ea s apropie, cuibrhndu-se Ing el.
- D eci, ce-ai gsit?
- C e-am gsit? O cuprinse cu braul pe dup
umeri i o srut pe frunte. Te-am gsit pe tine.
Rsul ei sun mai relaxat.
{J 3 8 >

- Vreau s spun, n cas.


Aproape c uitase de ce se dusese n casa
iui Tyier. Fr chef, i recunoscu nfrngerea;
- Nu mare lucru.
i povesti ct de uor intrase folosind cheia,
cum cutase n birou i ?n dosarele din subsol,
i cum nu gsise dect cteva plianie cu Raintree
Enterprises, prospectul pe care-! vzuse deja i
o com and pentru o mie de aciuni, pe numele
lui Ralph Tyler.
- Dac snt reale, a bgat o grmad de bani
n compania lor. Dac se prbuete, se duce i
el. Pe de alt parte, pot fi false, parte a planului.
O face pe mama ta s cread c el a investit i
nvestete i ea. Dup care, adio, compania se
prbuete, e! se d de ceasu! morii, mama ta
i pierde toii banii, iar contul din banc al lui
Ralph se ngroa substanial,
Micki com piet scenariul:
- Dup asta, se despart, mama i petrece
-re stu l vieii m uncind pe o leaf de mizerie, n
tim p ce Raiph o duce bine. Nemernicul. Vocea
ei era furioas: Ateapt s i spun.
- Hei, zise Kurt. Nu snt sigur c aa stau
lucrurile i n-avem nici o dovad. N-am gsit
L _ _ _ _ _ --------------Q 239 ) ---------- --------------

dect dou lucruri dubioase despre individ.


- Dou?
- Suplul, tnrul nostru domn Tyler poart
corset i peruc. n dosare snt chitane pentru
ambeie chestii.
- Corset? i peruc? Micki rse, dezgustat:
i mama care-mi tot spune c ce-i place la
Ralph e cinstea!
- Ei bine, cinstitul nostru mai minte i fiscul.
Se p a r e c f a c e c o m o d e i d u l a p u r i n
w eekend-uri i le vinde, toate tranzaciile fiind
fcute c u bani ghea. Are vnzrile trecute n '
creion ntr-o agend. Snt probabil banii cu care
pltete leciile lui Amy, ntreinerea calului i alte
lucruri p e care le cumpr. Am gsit o copie a
de cla ra ie i de venituri de anul trecut. Nici o
m eniune despre venituri adiionale.
- O, m am , oft Micki. Cum s-i spun c se
neal n privina lui? C-I bnuiesc c ncearc
s-o trag pe sfoar?
- N u-i spui. N una int^de a gsi nite dovezi.
- Nu mi-a face griji dac nu s-ar prea c o
s c a p e te banii curnd. i Ralph tie asta. De
aceea in s is t att, de asta e att de entuziasmat
de banii pe care o s-i fac... de banii pe care-i
Q 240 y

poate face i ea, dac investete, li tot spune c


or s fie bani uori". Or s fie. Uori pentru el.
Micki i puse mna pe braul lui Kurt: Mulumesc
lui Dumnezeu c eti detectiv.
Era categoric m om entul s clarifice mica
nenelegere, se gndi Kurt. Dar se apropiau de
casa lui Micki. Nu era timp de explicaii,
- Pot s vin s te vd mai trziu? ntreb el. E
ceva despre care trebuie s vorbim, ceva ce
trebuie s-i spun.
- Sigur. Se uit la el ntrebtor, apoi privi
nspre cas. O, fir-ar s fie. Am uitat c m
dusesem ia magazin s cumpr ceva.
- Spune-le c te-am urmrit, m-am npustit
peste tine i Tom i te-am scos afar din cas.
C'te-ai suprat att de tare, nct ai uitat de tot.
Micki rse:
- i nu-i adevrat?

Micki se prefcu furioas pe Kurt cnd le


explic ce se ntmplase. Pentru urechile mamei
ei, ale lui Ralph i Amy, Kurt o vzuse plecnd cu

< j El>

Tom, i urmrise, ateptase o vreme dup ce


intraser n cas, apoi se npustise pe u ca
un barbar i o iuase de acoio. Nu spuse nimic
despre purtarea iui Tom n tata lui Amy, dar,
odat rmas ntre patru ochi cu mama ei, i
exprim p rerea despre el.
- M ulum esc lui Dumnezeu c a venit Kurt
dup m ine, i spuse Micki mamei ei. A venit
tocmai cnd Tom ncerca s m violeze.
- S te violeze? Mama ei se ncrunt. Ei, hai.
Nu mi-l pot imagina fcnd aa ceva. Nu Tom.
Cltin din cap: S-ar putea s fi devenit puin
agresiv. E un tnr destul de agresiv, tii bine.
Uit-te cu m a preluat att de mult din afacerile lui
Ralph. Dar, viol?
- C a m a a a numi eu fptui c m-a forat
s-l s ru t i c i-a mpins oldurile n mine,
Ellen nu prea convins.
- Tui ai fost cea care ai sugerat s intri cu ei
n cas.... singur. Mu poi s incii un brbat i
s te a te p i s se comporte ca un clugr,
- N u l-am incitat, mam, protest Micki, dei
tia c o fcuse cnd l convinsese s-o duc n
camera lu i Amy. Am vrut s merg cu el pentru c
aveam nevoie de ceva de la magazin. n plus.

nu-mi pas ct e de agresiv sau cit de greit mi-a


neles inteniile, fapt e c i-am spus nu. Ar fi
trebuit s se opreasc.
Eiien o studie o clip, apoi se ntoarse brusc
cu spatele.
- Ce nostim! Eu, care sper ca Ralph s m
cear de soie, i tu i petreci dup-am iaza
enervndu-! pe fiul iui.
- Nu eu l-am enervat. A fost invers.
Lui Micki nu-i venea s cread c mama ei
aborda aa problem a. Tatl i fiul i luaser
com plet minile.
- i ce te face s crezi c Ralph te-ar lua de
soie? Poate c nu vrea dect banii ti.
Ellen se rsti:
- Domnioar, oi avea eu 47 de ani, dar mai
snt brbai care s m gseasc atrgtoare...
i nu numai pentru banii mei, Continu: Uit-te
la tine. Ai ti umbl dup bani. Ori asta, ori te
legi la cap cu cineva ca i Kurt, un amrt de
muncitor care nu te scap din ochi, care nu are
ncredere n tine. Traiul cu bunicul tu ar fi
trebuit s te nvee cte ceva.
- Traiul cu bunicul m-a nvat o mulime de
lucruri, spuse Micki.
------------------------------ G

---------------------

Ct despre Kurt, tia c are ncredere n ea...


i c i ea avea ncredere n el. n puinul tim p
de cnd l cunotea, nelesese c, dei era mare
i puternic, nu avea s-i fac niciodat ru, nu
avea s- o foreze s fac dragoste, nu avea s-i
cear mai mult dect era ea dispus s dea. i
pentru toate astea l iubea.
ocul pe care i-l provoc nelegerea acestui
lucru o fcu s pstreze tcerea tot restul serii.
Era ndrgostit. Nu dorise asta, crezuse c era
imun la aceast emoie., dar, ntr-un fel sau
altul, o cuprinsese. i nu tia ce s fac. Kurt
avea s pie ce curnd, i-o spusese. Imediat ce-i
term ina tre a b a , se ntorcea la Boston. ntr-o
sptmn, cei mult dou. sta era tot timpul pe
care-l aveau.
Mult pre a puin.

D e -a b ia atepta s plece Ralph, Amy i


mama ei. N u era sigur c Kurt avea s tie cnd
au plecat, aa c sun la motelul unde locuia,
dar acolo nu-i rspunse nimeni. De-abia nchi

sese telefonul, cnd vzu farurile mainii lui. Era


deja n prag cnd el parc.
Ig n o rn d p lo a ia , fu g i spre el, rznd. Se
ntnir la jumtatea drumului i el o lu n brae,
strngnd-o i srutnd-o.
- M bucur att de tare c te-ai ntors, spuse
ea, cu buzele lipite de ale lui.
Te iubesc11, adug ea n gnd.
- N -ai'fi putut nicicum s m ii deoparte.
M-am ntors imediat ce mi-am schimbat hainele.
Am ateptat cu m aina parcat mai jos, pe
drum, s-i vd pe Ralph plecnd. i ddu drumul
din brae: Trebuie s vorbim.
Nu la discuii i sttea ei mintea.
- A prefera s facem alte lucruri.
- Am ceva s-i spun, insist el.
l msur din vrful capului pn ia picioare:
- Nu eti nsurat, nu?
- Nu, rspunse e! hotrt.
- i eti cu adevrat aici ca s-l investighezi
pe Ralph Tyler?
- Da, dar...
Nu-I ls s termine:
- i nu-i pas dac am sau nu bani?
Rspunse fr ezitare:

- Nu nseamn nimic pentru mine.


- Bun.
Auzise tot ce dorea. l apuc de mn i-l
trase spre prag.
- N-ai dect s vorbeti, dac vrei. Eu am de
gr.d s te violez.
El rse i intr cu ea n cas. Scuturndu-i
apa din pr, Micki privi spre camera de zi, apoi
se hotr. De ce s se sfiasc? De ce s rmn
pe canapea, cnd tia exact ce voia? l voia n
patul ei, strngnd-o n brae, iubind-o.
inndu-I n continuare de mn, se ndrept
cjre dormitor.
Abia cnd trecu pragul simi o nelinite. Se
ntoarse spre el:
- Mai ai o ans s spui nu.
Se rug s nu se fac de rs.
- Ar trebui s stm de vorb, zise el i Micki
simi un nod n gt. El privi ctre pat i zmbi:
Despre cum singurul nu pe care-l spun este
nu te o pri . Eti iubit mea, i-aminteti?
Amintindu-i ce se ntmpiase mai devreme,
Micki se cutremur i se lipi de ei. Cidura tru
pului lui alunga fiorul.
- Nu m-ai forat niciodat, opti ea, amintindu-i

de fiecare srut, de fiecare mngiere a iui. Nu


mi-ai cerut niciodat mai mult dect eram dis
pus s dau.
- Trebuie s fie un lucru pe care s-l dorim
amndoi, murmur el, cu gura n prul ei.
Micki se ndeprt i-l privi:
- i asta vrei?
Albastru! ochilor lui spunea la fel de multe ca
zmbetul i ea tiu rspunsul chiar nainte ca ei
s-o strng din nou la piept.
- Mai mult dect i poi nchipui, opti.
Micki nu dorea s compare srutarea lui cu
a lui Tom, dar nu se putu mpiedica. Cum putea
un brbat s-o scrbeasc att, n tim p ce altui o
excita pn n strfundul fiinei? Cu Tom, nu
dorise dect s scape; cu Kurt, dorea s devin
o singur fiin.
Nu, nu suportau comparaie.
Gura lui se aez peste a ei, ea i nlnui
braele de gtul lui, ridicnd u-se p s vrfurile
picioarelor. Rsuflarea iui era un suspin pe
pielea ei, eliberarea unei vechi tensiuni, i, n
clipa cnd limba lui i mngie buzele, ea i se
deschise. Ateptarea o fcuse s se topeasc
pe dinuntru i atingerea limbii lui i ncord

M aris Soule
_

......

........................./

muchii dintre picioare.


Se m icar ia unison, minile lui pieptnndu-i
buclele, d e g ete le ei rsucind uviele care-i
a trn a u p e s te g u le ru l c m ii. A p o i, el o
ndeprt puin, cu rsuflarea tiat, cu ochii
umbrii de genele lungi.
- V reau s tii un sin g u r lucru, spuse,
rguit. in la tine mai mult dect am crezut c
se poate. Acum nu-i vorba numai de sex.
- tiu, zise ea i propria voce i sun hrit.
- i poate c n-am fost niciodat perfect
sincer cu tine, dar nu i-a face vreodat vreun
ru.
Ea i credea, pe de-a-ntregul, complet, din toat
inima.
- tiu, repet, cu sngele alergndu-i prin
vene. lubete-m. Te rog.
- O, Micki...
El i privi faa, de parc nu-i venea s cread
ce spusese, apoi privirea i alunec pe sni.
Se m ic iute, tr'jndu-i bluza peste cap,
d e s f c n d u -i cla m a su tie n u lu i. Ea i urm ri
expresia cnd i atinse snii, vzu zmbetul care-i
arcui buzele cnd i mngie sfrcurile i o simi
nfiorndu-se. l privi cum i nclin capul, apoi
------------------------------- G ^

)~ ----------------------------

nchise ochii i simi apsarea minilor pe tors,


cldura rsuflrii pe piele, fierbineala buzelor.
Umed, gura lui o surprinse, cnd i simi vrful
lim b ii ju c n d u -s e cu sn u l ei. S tim u ln d -o .
Excitnd-o.
Ea gemu do plcere i-i frec palmele de
um erii lui, rldicnd-ui cm aa centim etru cu
centimetru. El rse ncet cnd i-o trase peste cap.
Se ndrept spre ea, lipindu-i pieptul goi de
snii ei, strngnd-o n aa fel nct sfrcurile ei
umede 's se cuibreasc n prul moale de pe
pielea lui.
i srut din nou buzeie, n tim p ce minile
vagabondau .p e spatele ei, n jos, crtre ort.
Degetele i se stre cu r ri sub elasticul din talie,
-i tras oldurile spre el.
- N-o s rezist mult, se scuz el. Nu, dup
cum m faci s m simt.
- i cum te fac s te simi? l ntrit ea.
tia perfect, dup cum se lipea de ea, c e
com plet excitat.
- Ca un adolescent. Rse din adncul giului:
Ca un puti excitat, cu o sexualitate exagerat.
- Hai s rezolvm asta, spuse ea, punnd
mna pe cureaua lui.

Micki nu era sigur cine scosese hainele cui.


Ea i d e s f c u cu re a u a , d a r el i tr s e s e
fe rm o a ru l i-i scosese o rtu l, rm nnd n
picioare, n lenjerie de bum bac neagr, artnd
mai sexy dect oricare din fotom odelele dsn
calendarul ei Chippendales. Micki ncepu s-i
dea jos propriul or, dar term in el treaba,
ngenuchind ca s-o fac, mngind cu o mulime
de srutri marginea slipului ei de mtase.
Urm ar sandalele ei i Micki bnui c ei i
aruncase pantofii din picioare pentru c, atunci
cnd se ridic i o conduse ctre pat, nu mai
avea pe ei dect slipul negru extrem de umflat n

fa.
A tinge-m , spuse el, am intindu-i de un
moment din trecut. Te rog.
Ea o fcu, cu precauie, trasndu-i conturul
cu vrful degetului, simind bumbacul moale al
slipului i tensiunea trupului lui. El gemu i o
srut, adncindu-i limba n gura ei, penetrnd-o
n mod sim b o lic.
*
Kurt rsufla cu greutate cnd ddu la o parte
cuvertura de pe pat. Cu delicatee, o ntinse pe
Micki n pat, fr a-i lua ochii de la ea n timp ce
i d d e a jo s slipul. Apoi i cobor privirea pe

C~25(P>

o ld u r ile ei i M ic k i i in u re s p ira ia n
ateptarea momentului care se apropia.
Cu toi nervii ncordai, se nfior cnd o
atinse degetul Iui. Valuri de plcere i strbtur
tru p u i, apoi urm o tensiu ne care-i cerea
eliberarea. O ncnt rvind-o, apoi o mpietri
cu un srut. Minile ei cltorir ctre corpul lui,
degetele i se nfipser n pr. Micki ar fi vrut s
se opreasc, dar i s continue, s o duc pn
la ultima limit, i dincolo de ea. Confuz, se
ag de el , ameit, lsnd valul de plcere din
ea s creasc.
El pru s sim t m om entul cnd ea era
aproape de limit. Se ridic, se ntoarse cu
spatele i se dezbrc. Micki l privi, amestec
superb de muchi supli i piele catifelat, cu
liniile bronzului delim itnd hainele pe care le
purta de obicei - tricou i ort. Se ntoarse ctre
ea, un brbat n toat splendoarea, i Micki se
ghemui la loc n pat, aezndu-se n mijloc.
Kurt se .a p le c p e ste ea, d e s f c n d u -i
picioare! cu genunchii, n timp ce i cobora
capul ca s-o srute. Ea i simi propriul gust
odat cu al lui i nchise ochii. Ajunseser la un
punct de unde nu mai exista ntoarcere.

Cu m inile pe spatele lui, M icki l simea


controindu-se, sim ea ncordarea din el. Se
alint pe trupul ei, ateptnd cu rbdare ca ea s
ajung din nou pe culme. Era rbdtor i atent,
dar, cu toate astea, Micki nu era deloc pregtit
pentru ocul pe care-l simi cnd o penetr.
Era la fel cu cel mai perfect test de dresaj, o
uniune a dou corpuri, care evidenia ce era mai
bun n a m n d o u , cu fie c a re pas exact la
m omentul potrivit, cu fiecare poziie perfect.
Kurt se mica nuntrul ei - odat cu ea - i
Micki tiu c nu trebuia s-i fac griji c va
term ina prea repede. El cronom etrase totul
perfect, avusese grij ca ea s fie gata.
- Da! strig ea, n culmea extazului, agndu-se de spatele lui transpirat, ascultndu-i
gemetele de plcere.
- Da, veni ecoui, n tim p ce Kurt o srngea n
brae.

Lumina dimineii, gunguritul porumbeilor i


ciripitul vrbiilor l trezir pe Kurt. Furtuna de
peste noapte trecuse, norii de pe cer erau acum
doar ghemotoace albe, briza care ptrundea pe
geamul dorm itorului era blnd i rcoroas.
Micki era ghemuit lng el, atingndu-i ol
durile, sprijinindu-i umrul pe pieptul lui, gdilndu-i nasul cu prul. Trupul ei era cald i
mirosea minunat, a femeie i a sex. Rmase

nemicat, ca s nu-i deranjeze somnul,


Vorbiser i fcuser dragoste pn trziu n
noapte i Kurt nu se putea dumiri de ce se
trezise aa devreme. Poate doar pentru c era
n g rijo ra t. Cu to a te v o rb e le pe care i le
spuseser, cu toate secretele dulci pe care i le
mprtiser, tot nu-i spusese cine este. Cine
era cu adevrat. i singurul subiect pe care-l
atinseser era viitorul.
Dac exista un viitor.
Era sigur c Micki finea la el. Ochii ei i-o
spuseser, feiul n care-l mngiase, faptul c i se
druise, c i se abandonase. ntrebarea era,
inea la el destui de mult? l iubea?
Ea o ft uo r i dulce i se cuibri mai
aproape de el, frecndu- i spatele de oldurile
lui. Era deja pe jumtate excitat, stare care
devenise obinuit cnd se afla n preajma ei,
dar atingerea pielii ei catifelate n locurile cele
mai sensibile i trimise u i\n o u fior de dorin prin
trup.
De cte ori poate face un brbat dragoste cu
o femeie pn s se sature? Kurt avea sentimen
tul c, cu Micki, numrul era astronomic,

De domeniul unei viei.


Ea se mic din nou i Kurt nu-i putu reine
un geamt.
- Te-ai trezit? ntreb ea, somnoroas.
Se rsuci ca s-l vad, cu ochii abia mijii,
lipindu-i snii de pieptul lui.
- Snt mai mult dect treaz,rspunse el, tiind
c ea simea asta.
- Aa e.
"
Micki toarse pisicete, zrnbind i aruncndu-i
un picior peste al lui, astfel ca oidurile lor s se
lipeasc pe toat lungimea.
Ei gemu i-i ls minile s alunece pe
trupul ei. Anii de echitaie i aduseser muchii la
o p e rfe c iu n e a tle tic . Era un am estec de
m oliciun e i trie, de curbe i unghiuri, de
cldur i rcoare. De fiecare dat cnd erau
m preun, dd ea la fel de m ult ct primea,
deschis i cu sinceritate.
- Trebuie s stm de vorb, spuse el, dei
ideea i pierdea rapid din importana pe care
crezuse c-o are.
- D-i drumul.
Se lipi de el, frecndu-se attor, micndu-i

^-------------------------------( j

T ) -----------------------------

oldurile.
Discuia putea s mai atepte, hotr el. O
s-i spun mai trziu cine era i ce fcea. i s
vorbeasc despre viitor. Viitorul lor comun.
Vreau s-i spun asta, murmur el, mucnd-o de ureche: Eti o doamn foarte sexy.
Nu-i mai aminti s foloseasc vreo pro
tecie; nevoia de a fi nuntrul ei era mai puter
nic dect raiunea. Ea l nconjur cu cldur
lichid, i nfur picioarele n jurul lui, i aduse
m p lin ire a . C eea ce fusese fantezie deveni
realitate. l strngea cu picioarele, iar el mergea
tot mai adnc, parc pierzndu-i minile. Erau
unii n trup, n simiri, n emoiile pe care nici
unul nu i le putea controla, aruncndu-se n ne
cunoscut.
Corpurile le strluceau de sudoare, respiraia
li se acceler i se ngreun. O auzi gfind, i
simi tremurul chiar nainte de a ncepe. Ea i
strig numele, i strigtul ei era un cntec de
fericire. Propriul lui strigt fu adnc, gutural i
primitiv.
Apoi se sfri. mplinit, epuizat, se rostogoli
pe-o parte, cu un singur gnd n minte.

<JEL>

Escrocul
__________________________________________________ _

Nu exista o viat mai bun.

Dur o vreme pn cnd Kurt deschise din


n o u o c h ii. P rivin d u -I, M icki se m inuna de
intensitatea sentimentelor sale pentru el... i de
cum o fcea s se simt. Albastru! adnc al
ochilor lui o vrjise.
Ei ntinse mna i-i mngie faa, dndu-i la o
parle de pe frunte bucele nc umede.
- De prima oar cnd te-am vzul, i spuse ei,
am vrut s fac dragoste cu tine.
- i eti muiumit sau dezamgit?
Micki tia cum fusese pentru ea. Niciodat n
via nu fusese att de bine.
- T u ce crezi?
- C tii mult mai multe dect mine.
- tii i tu destule. Cu dragosie, i srut
buzele: Nu, Micheiie Bradford, nu snt dezm git
Cum i-am mai spus, eti o doam n foarte
sexy.
Micki nu se gndise niciodat la ea nsi ca

v-------------- (257 y --------------

fiind sexy. Oricum, nu la modul n care nelegea


el asta. Nu tiuse niciodat ct de minunat - cu
adevrat m inunat - era s faci dragoste. Nu-i
venea s se dea jos din pat.
Dar caii trebuiau hrnii.
- Reine ideea pe care o ai acum, spuse
M icki, zm b in d i n d e p rtn d u -se de el. E
vremea s hrnesc animalele, dar m ntorc.
Kurt o prinse de mn:
- Ai nevoie de ajutor?
Era o id e e tentant, dar, dup cum se
purtaser pn acum, Micki avea sentimentul c,
dac se duceau mpreun n hambar, caii nu
aveau s capete de mncare, iar fetele care
veneau s curee grajdurile riscau s afle mult
mai mult de sp re abinue i floricele dect despre
ngrijirea cailor.
- Nu. T u ine patul cald.
- Asta-i sim plu, rse Kurt i se ntinse la loc n
pat.
S se d ea jos din pat goal puc n faa
unui brba t nu era ceva care intra n obiceiurile
ei. Micki n u privi la el n timp ce-i lu haine
curate i s e ndrept ctre baie. Odat ajuns

acolo, se uit n cglind.


i o apunea disperarea.
Ce privelite! Prul i era nclcit de degetele
lui Kurt, buzele erau umflate i obrajii iritai de
b arba lui, D e rm atcgraful se tersese i era
convins c avea o rsuflare neplcut. Faptul
c el n-o luase la fug ngrozit era un adevrat
miracol.
Fcu un du rapid, dar pierdu mai mult
vreme dect de obicei cu prul i machiajul. Se
strmb cnd i puse ortul. Un lucru era clar,
d u p durerea d in tre p ic io a re 1 p utea ea s
clreasc zilnic, dar nu era obinuit s fac
dragoste toat noaptea i o parte din dim i
nea.
Cnd se ntoarse n dormitor, Kurt era ntins
de-a curm eziul patului, privind n tavan, cu
cearceaful aruncat peste olduri. Chiar i ne
m icat, iradia o prezen fizic ce-i tia res
piraia. Faptul c o alesese pe ea era o minune
pe care nu o nelegea pe de-a-ntregui.
- N-ai avut dreptate, bunicule, opti ea.
* Nu snt o ratat. Am gsit brbatul perfect."
Kurt ntoarse capul.

- Ai spus ceva?
- Baia e liber, dac ai nevoie. Fac cafea
nainte de a pleca. Dac vrei s faci du, d-i
drumul. Sau, dac preferi s te culci, e n regul.
- Pot s dau un telefon? O s pltesc cu
cartea mea de credit. Tocmai m-am gndit, ceva
din ce-am vzut asear ar trebui verificat. Un
nume.
- Un nume?
- n prospect. Mi-a scpat prima oar.
- Sigur. Sun unde vrei i nu-i face pro
bleme cu banii. Dac o mpiedici pe mama s
fac o greeal, merit orice cheltuial.

Micki se grbi cu treburile dimineii, msur


rnd ovzul n glei, aruncnd fn n fiecare box.
Tocm ai term in ase de hrnit ultima iap, cnd
sun telefonul. Se repezi n birou i rspunse.
C onrad Chambers e acolo? ntreb o voce
plcut de femeie, ca rspuns ia Meadow View
Riding Stable formula standard a lui Micki.

- mi pare ru, cred c ai greit numrul,


rspunse Micki, fr ns s nchid imediat,
pentru c numele i amintea de ceva.
- Eu... ezit femeia. Acesta este numru! pe
care mi !-a dat Kurt. Mi-a spus c pot s vorbesc
cu e! aici.
Micki se sprijini de birou, cu genunchii moi. i
era ru, simea un gust amar n gur. Nu-i
putea aminti dect de Kurt ntins n patul ei, de
cearceafuriie mototolite, de mirosul de dragoste
dinuind nc n aer. Voia s ur!e, s-i spun
femeii s dispar. O surprinse caimui propriei
voci.
- Vrei s spunei Kurt Jones?
- Cred c acesta-i numele pe care-l folo
sete. E acolo?
- E n cas. Nu era lmurit de ce ncerca s
dea explicaii, dar le ddu: Eu snt n hambar.
Sntei Sheri?
- Nu, G in g e r. S e cretara lui. P utei s-i
spunei c i-am rezen/at bilete pentru un zbor
care pleac din Kalamazoo mine diminea? i
c-mi rmne dator. tii c m-a sunat acas? l-o
fi p icn d lui s m uncea sc 30 de ore pe

sptmn, dar eu am i via personal.


Nu era soia iui... i nici mcar o prieten.
Doar secretara... cu un mesaj.
Un m inut dup ce nchise, Micki rmase
aezat pe m arginea biroului uitndu-se fix ia
telefon. Se simea uurat, durerea se stingea,
btile inimii reveneau la normal.
Apoi realiz ce spusese femeia.

Kurt era n buctrie, mbrcat, i-i turna o


ceac de cafea cnd Micki intr n cas. Tresri
la sunetul uii trntite i cnd ea i pronun
numele gemu.
- Conrad Chambers!
Avea e xact to n u l m amei iui, cu singura
excepie c, atunci cnd mama lui era furioas,
aduga i ai doilea nume de botez. Kurt se
crisp i ls jos ceaca de cafea. tia c ar fi
trebuit s vorbeasc cu Micki mai devreme. Ar fi
trebuit s vorbeasc noaptea trecut. Oare de
ce, de fiecare dat cnd era cu ea, i pierdea

minile?
- Aici, strig ei, venind n pragu! uii de ia
buctrie.
A scoate foc pe nri i priviri ucigae"
erau expresii pe care le auzise deseori dar, abia
privin d -o pe M icki, nelese cu adevrat ce
nsemnau. Nu tia ce se ntmpiase ct fusese n
hambar, dar tia c o ncurcase.
- A sunat secretara ta.
- Ginger? Se uit la telefon. O sunase pe
G inger im ediat ce Micki ieise dar, avnd n
vedere ce i ceruse s fac, nu se ateptase s l
sune imediat. Abia dac avusese tim p s fac
uh du, s se mbrace i s-i toarne o ceac
de cafea.
Privirea lui Micki l msur de sus n jos,
oprindu-se ia picioarele lui goaie.
- Erai probabil sub du cnd a sunat tele
fonul. Avea un mesaj pentru tine.
A titudinea iui Micki - cu picioarele desf
cute, cu minile n olduri - transm itea i ea un
mesaj.
- Presupun c i-a spus cine snt.
- Nu snt proast, Kurt. Doar credul. Cnd a

ntrebat de Conrad Chambers, apoi de Kurt,


m i-am d a t seam a. Kurt e dim inutivul de a
Conrad, nu?
- E mult mai bine dect Connie. Vroiam s-i
spun.
- Da, sigur. Cnd? Dup ce te ntorceai a
Boston? Dup ce erai n siguran, departe de
mine?
- Am vrut s-i spun asear, dar frumuseea
asta brunet m-a distras. Apoi am vrut s-i spun
de diminea, dar s-a ntmplat fa fel.
Zm bi, s p e rn d c ea va sesiza um orul
situaiei. Micki se ncrunt.
- D-i drumul, d vina pe mine. Mai bine ai fi
atent, Kurt. Mai bine ai fugi. Acum, c tiu cine
eti, o s vreau banii ti, tii cum snt. Un
parazit. O lipitoare.
- Nu eti un parazit i nici o lipitoare.
- Aa m-ai numit, i-aduci aminte? Parazit.
Asta ai spus.
Se opri naintea fui *i l privi. Ochii ei scp
rau de furie, dar cnd vorbi, vocea i era de un
calm mortal:
- M-ai nelat de la bun nceput.
V.

- Nu, nu-i adevrat.


- Atunci de ce nu mi-ai spus cine eti? De ce
toat arada asta, de ce te-ai prefcut c eti
d e te c tiv ? Un b ie t om m u n cito r, care nu-i
permite nici mcar o main civilizat.
- Snt un om muncitor, iar maina era parte
din acoperirea mea. Am cumprat-o ca s nu
fac not discordant, s fiu ca orice alt muncitor
de pe antier.
ntinse mna ca s-o ating, dar ea se scutur
i se feri. n ochii ei se ogiindea durerea. Kurt nu
nelegea.
- Nu-i o arad, iubito. i investighez pe
Ralph. i, cnd te-am ntlnit prima oar, nu tiam
ct de m ult i-ai fi putut spune, aa c nu-i
puteam spune cine snt.
- Bine, poate la nceput, asta pot s neleg,
dar mai trziu... n ziua cnd am venit pe antier,
n noaptea cnd ai venit aici. Mi-ai fi putut spune
atunci. tiai deja c nu te puteam trda. Fcu o
grimas: Ce am fcut n noaptea aia...
Micki nchise ochii i Kurt tiu c i amintea
exact ce fcuser n noaptea aceea. Cnd se
uit din nou ia el, vocea ei era de oel.

------------------------------ G D

------------------------------

- n dimineaa cnd ne-am dus s clrim.


Ml ai fi putut spune atunci. Au fost attea ocazii
cnd mi -ai fi putut spune.
- Ai dreptate. Ar fi trebuit s i spun. 0 , i
cum i dorea s-o fi fcut! Snt multe lucruri pe
care nu le a m fcut cum trebuie.
Ea nu spuse nimic, i privi pur i simplu, aa
c e! continu:
*- n prim ul rnd, n-ar fi treb uit s vin ia
Kalamazoo. Am fcut pe c u ra jo s u l Am fost un
prost. Rick mi spusese ntotdeauna c eu fac
o m unc uoar n com paraie cu a lui. Voiam
s-i art ce pot. Am crezut c puteam s vin
aici, s petrec cteva sptm ni sub acoperire,
apoi s intru !a el n birou cu raportul n mn.
n lo c de asta, dou sptm ni au devenit
aproape cinci, m-am ncurcat cu tine, nu pot
s m hotrsc dac Ralph e un tip de treab
care face greeli sau un escroc i aproape c
m-am lsat prins intrnd prin efracie la el n
cas.
**
- Eti con d u c to ru l Fundaiei Chambers?
ntreb ea. Vreau s zic, dac tot mi spui tot, a
vrea s neleg bine.

Lui Kurt nu-i plcea cum reaciona ea, nu-i


picea tonul rece al vocii ei, dar tia c trebuia
s-i spun totul.
- Mama mea are titlul de preedinte. Fratele
meu i cu mine sntem vicepreedini. Jon se
ocup de evidena baniior care ies; eu am grij
s m asigur c intr tot timpul bani In cont. in
general, toi trei trebuie s fim de acord cu toate
deciziile.
Continu, spernd c Micki va neiege:
-A v e m personal puin: cteva secretare, con
ta b ili i de o b ice i trei in vestigatori. S copul
Fundaiei e s dea bani p e rso a n e lo r i o r
ganizaiilor pentru proiecte care s schimbe
lumea. Proiecte ca acela al lui Ralph.
- S schimbe lumea, repet ea, apoi oft.
Mi-aduc aminte cnd ai spus asta.
- Tata folosea mereu fraza asta. Orice ai
face n via, Kurt", spunea el, trebuie s creeze
o lume mai bun . Sigur, la vremea aceea, mi
vorbea despre viaa mea, dar el tria pe aceste
principii. Ceea ce a fcut - inveniile lui - au
fcut ca lumea s fie mai bun.
- A fost inventator? ntreb Micki.
- na si nr: inuii him inveniile lui au adus

ntotdeauna bani buni. Dar atotputernicul dolar


n-a fost niciodat important pentru el. Nu numai
c ne-a dat, mamei, fratelui meu i mie, tot ce
ne trebuia, dar ddea bani unor necunoscui.
Un m prum ut unuia, un dar n bani altuia. Cred
c a vorbit cndva cu mama despre crerea
unui fo n d ; a p o i a m urit. n ziua cnd l-am
n m o rm n ta t, m am a a s u g e ra t n fiin a re a
Fundaiei Chambers. C re d c o v e d e a nu
numai ca un m od de a .menine vie amintirea
tatei, dar i ca o cale de a i aduna la un loc
familia.
i funcionase.
- Am fost dispus c ncerc, continu el. Cum
i-am mai spus, trisem o via de trndvie. Nu
m mai atrgea s cheltuiesc banii aiurea, fr
scop. Eram pregtit pentru o slujb care s
nsemne ceva. Lui Jon i place s dea bani, aa
c a mbriat idsea. i, dup cum se spune,
restul e poveste.
v
- Asta-i tot ce facei? Dai bani?
- Fundaia o face. Nu eu personal.
- Banii pe care tatl tu i-a ctigat cu
investiiile lui.
V,

- De fapt, dobnzile. Fondui principal e investit.


- Ai atia bani?
- Tata avea dou miliarde cnd a murit. Cu
aciunile i cu tct ce am investit, am triplat suma
n ultimii zece ani.
Micki fluier uor. i nchipuise c bunicul ei
avusese bani. Prin comparaie, fusese srac,
nelegea de ce Kurt nu-i spusese cine e. N u i
spui cuiva care pare avid de bahi c ai atta
avere,
Rse de ironia situaiei. Toat viaa ncercase
s ctige iubirea i ncrederea bunicului ei.
Acum se ndrgostise de Kurt i el nu avea
ncredere n ea.
- Ce-i aa amuzant? ntreb el.
- Eu. Snt ca un ca! n manej. mi nchipui
c naintez, c merg undeva, dar m nvrt n
cerc.
- Nu neleg.
- E simplu. Asta face ca totul s fie att de
trist. Eti ca bunicul. Te uii la mine i o vezi pe
fiic a u n u i e s c ro c . A p u c tu ri de fa m ilie . O
persoan n care nu trebuie s ai ncredere.
- M ic k i, nu a a te vd eu, in s is t el,

apucnd-o de umeri. Sigur, la nceput am crezut


c nu te intereseaz dect banii. Tu eti cea
care-mi tot spunea c vrea s se mrite cu un
brbat bogat. Ce ar fi trebuit s cred?
- Asta a fost acum o venicie, Kurt.
V o c e a ei s u n a s tin s , p la t , c h ia r ipentru p ro p riile ei urechi. m p ie trit fa de
o ric e e m o ie , se feri de in g ei. Kurt nu
n ce rc s-o dpreasc, i ea tre cu pe Ing ei,
n b u c t rie . P o ate c o ca fe a avea s-i
lim p ezeasc g u stu l am ar din gur. Poate c
nite asp irin e aveau s-i p o to le a sc durerea
din ceaf. i p oa te, d a c avea n o roc, n
cte v a s p t m n i avea s u ite c d o m n u l
C onrad C ham bers a existat vreodat.
Oprindu-se Ing cafetier, l privi din nou.
Sttea unde-l lsase, uitndu-se la ea, i nelese
c nu avea s-l uite niciodat.
- Ce p ro a st am fo st s-m i nchipui c
noaptea tre cu t i digiineaa asta nseamn
ceva pentru tine.
i muc buzele, forndu-se s nu plng.
Nu trebuia, nu acum, nu n faa lui.
- nseamn, spuse el i porni ctre ea. in la

C Iz>

tine.
Ea ridic braul ca s-i opreasc.
- i am i ncredere n tine, adug el. Nu
snt bunicul tu.
- S neleg c m ceri soie?
- De soie?
-*
*%
Se vedea c ntrebarea l luase prin surprindere.
- Da. tii ce vreau s spun, i au trit fericii
pn la adnci btrnei . Ce-i al tu e i a! meu, i
invers.
Rspunsul lui fu ezitant.
- Poate.
- Poate, repet ea, zmbind trist. Dac i cu
poate.
Micki cltin din cap.
k
- Ne trebuie tim p s ne cunoatem mai bine,
spuse el. Totul s-a ntmplat att de repede.
- i cum faci s te cuno ti cu o persoan
n care n-ai d e stu l ncredere ca s-i spui
cine eti? Pe care o prseti? Du-te, do m
nule C ham bers. Iei din casa mea. Din viaa
mea.
- Micki... Oft exasperat, apoi se ndrept
ctre ea: Bine. Da, m nsor cu tine.

------------------ (jrrP )------------------ y

Ea nu ntoarse privirea.
- Prea trziu.
- Micki, nu fi caraghioas.
Nu-i mai psa. Din punctul ei de vedere,
putea s vorbeasc pn rguea i tot nu avea
s-l cread.
- Nu, snt serioas. Du-te!
El se opri n spatele ei, fr ns s-o ating,
iar ea rmase pe ct putea de rigid i inflexibil,
f r s se m ite, fr s vo rb e a sc , abia
respirnd.
- Bine, plec acum. Trebuie s m ncal, apoi
plec. Dar am s m ntorc.
- Nu te obosi, spuse ea, eapn, cu privirea
aintit la dulapurile din faa ei.
Dac pleca, voia s fie o ruptur n regul.
- i cu mama ta cum rmne?
- O s am eu grij de mama, spuse Micki,
dei nu avea idee cum.
l auzi ieind din camer. Cu mini tremurnde,
cu inima n gt, deschide dulapul i scoase o
can. Metodic, nchise ua la loc, apoi i turn
cafeaua. Fcea totul din rutin, pentru c n
mintea ei se derula alt scen.

GEE)

Kurt n dormitor, aezat pe marginea patului,


fncindu-se. Cearceafurile ifonate. Semne aie
unei nopi petrecute fcnd dragoste. Amintiri
amestecate cu realitatea.
'
O lacrim l alunec pe obraz. O terse
grbit. Mai m ult sim i dect auzi cnd el se
ntoarse n buctrie. Nu se ntoarse cu fata la
el.
- Te sun mai trziu, spuse Kurt.
- Ca s-mi spui ce? Ct ncredere ai n
mine? Vorbele zboar, nu-i bate gura.
- O s m ntorc.
- M ndoiesc. Vorbi ctre dulapuri: Am uitat
s-i transmit mesajul. Secretara ta a spus c i-a
rezervat bilete pentru un zbor care pleac din
Kalamazoo mine diminea.
- Plec ia Boston doar ca s verific nite
dosare.
Ea nu spuse nimic.
- O s m ntorc.
Nu, n-o s te n to rc i". n c h iz n d ochii,
rmase tcut. D u-te! striga o voce din ea.
Du-te nainte de a m face de rs, pingnd cu
sughiuri, ca un copil. Du-te nainte de a nelege

Maris Soule
ce mult te iubesc."
l auzi oftatul de frustrare, l auzi dnd s intre
n b u c t rie , a p o i o p rin d u -s e . Cnd plec,
nchise n linite ua de la intrare n urma lui.
Abia atunci i ls Micki durerea s erup.
Trupul i se cutremura n timp ce lacrimiie fierbini
i brzdau obrajii.

Kurt nu sun i nu reveni n ziua aceea. Micki


ncerc s se conving c se bucura, dar, dup
felul n care inima ei pornea la galop de fiecare
dat cnd suna telefonul sau trecea o main pe
drum, era clar c se minea. n aceeai sear se
dusese la mama ei i-i spusese cine era Kurt i
ce cuta la Kalamazoo. n loc s accepte vestea
ca o confirmare a faptului c Ralph ncerca s-o
nele, Ellen se enerv.

- As copiat cheia mea i l-ai lsat pe Kurt s


ntre n cas! exclam ea. Cum ai putut?
- n c e r c a s g s e a s c c e v a c a re s
dovedeasc ce-Ji spun, zise Micki.
- Dar n-a gsit, nu? Pun pariu c n-a gsit
nimic dubios sau suspect ia Ralph n cas.
Micki ddu din umeri.
- Numai c Ralph nu nregistreaz ia fisc
banii pe care-i face cu m obila lucrat acas,
c poart corset i peruc.
- A, da, asta clar face din e! un escroc.
Cu ochi de ghea, Eilen i privi fiica. Cine dracu te-a. pus pe post de ngeru! meu pzitor? N-a
f o s t c e - a ju n s c am t r i t o v ia s u b
supravegherea tatlui meu? Uite ce-i, am cres
cut, m-am fcut mare. Pot s investesc n orice-mi
place s din cte-mi spui, se pare c Ralph i cu
mine chiar avem nevoie de bani foarte repede..
Nu-i pofi im agina ce mult i dorete s con
struiasc zona aceea rezidenial, dar sigur nu poate permite fr donaia de la Fundaia
Cham bers,
- Tot mai crezs n Raintree Entemrises e o
companie legal?

- Iu b itu l t u n -a g s it n im ic c a re s
dovedeasc contrariul, nu?
- Kurt nu e iubitul meu... sau, cel puin, nu
mai e, spuse Micki, ctinnd din cap. Nu, n-a
gsit. Numai c eu...
Ridicnd din umeri, se ntoarse i porni ctre
canapea. Din nou avea lacrimi n ochi.
- Nu m ai tiu ce s c re d , s p u s e ea,
adncindu-se n moliciunea sofalei. Kurt a spus
c Ralph folosete materiale de calitate proast,
i ine un fel de contabilitate artistic". Iar n
ceea ce privete Raintree Enterprises, e ceva
care nu-mi sun bine, dar nu tiu ce. Privind-o
pe mama sa, zmbi stins: Drace, cine snt eu s
judec pe cineva? nti am o aventur cu un
brbat nsurat, apoi m ndrgostesc de un tip
care n-are d e stu l ncredere n m ine s-mi
spun cine e
Mama ei se aez Ing ea. O lu pe dup
umeri i o strnse n brae.
- mi pare ru c suferi din nou.
Dei ar fi putut s jure c nu plnge, Micki
oimi lacrimile brzdndu-i obrajii. Cnd ncerc
B vorbeasc, cuvintele ieir cu suspine:

- tii, ce mi-a fcut Dale nu m-a durut nici pe


jumtate din ct m doare acum. Am crezut c-!
iubesc pe Dale, dar nu era iubire. Cnd am aflat
c e nsurat, am terminat-o cu el. Mndria mea a
fost rnit, asta-i tot. Cu Kurt e altceva. M simt
de parc a fi pierdut o parte din mine.
Ellen o strnse mai tare n brae.
- Bietul copil! ntr-o zi o s ntlneti brbatul
potrivit. Mie mi-au trebuit aproape 50 de ani,
dar, crede-m, a meritat s atept.
Micki spera din to t sufletul c Ralph era
brbatul potrivit pentru mama ei.
- Eti sigur c ai ncredere n el?
- Ca n mine nsmi.
Micki o mbri la rndul ei.
- tii, pn ce nu l-am auzit vorbind despre
Raintree Enterprises, credeam i eu c e perfect
pentru tine. Aa c p ro b a b il snt doar prpstioas. Oft: Snt bucuroas c n-ai bani de
investit.
%
- ... Eilen i drese vocea i Micki i
ridic privirea ctre ea. Avocaii au sunat azi
diminea. Au obinut ce am dorit, banii mamei.
Vineri dup-am iaz m duc la biroul lor s
semnez actele, apoi snt ai mei.

- Vinerea asa?
- Aa mi au spus. Vineri ia ora unu. Eiien o
btu pe Micki pe genunchi, apoi se ridic. i
dac nu vii cu un motiv mai bun dect ceva nu
e n regul", am de gnd s bag banii n Raintree
Enterprises.
- Toi? ntreb Micki.
Mamu ei ncuviin.

Kurt se ntoarse !a grajduri vineri. N-o vzu


se pe M icki de patru ziie, dar i prea o ve
nicie. Ceie patru zile fuseser foarte ocupate.
C ltoria a Boston l readusese Ing com
p u te re le i b a z e le de date de ca re avea
n e vo ie . D d u se te le fo a n e , f c u s e apel a
c u n o tin e c a re -i erau n d a to ra te . R ick l
ajutase, iar cltoria fcut n C alifornia i con
firmase bnuielile. M icki avea dreptate. Dac
investea n Raintree Enterprises, Ellen i pier
dea banii.
O vzu pe Micki n clipa cnd intr n curte.
Era n manejul exterior, chiar Ing ringul mic de

< J L >

dresaj. Era cu spatele la el i citea cu glas tare


instruciuni dintr-o carte.
- F la X, piciorul stng, strig ea.
O femele de vreo 30 de ani, clare pe un
murg, i n d re p t calul spre captul arenei,
unde era o gleat alb, pe al crei fund era
pictat un F mare. La semn, clreaa ncepu
s-i mite calul ctre centrul arenei, obligndu-l
s calce cu piciorul din afar naintea celui din
interior.
- X la M, piciorul drept, strig Micki i Kurt
porni ctre ea.
- XHF, lungete pasui n trap uor, comand
Micki.
C l re a a fcu fie ca re m icare la lite ra
potrivit.
- M ick, trebuie s vorbim, spuse ei cnd
ajunse la cva pai deprtare.
Ea tre s ri la sunetul vocii lui, se ntoarse
ctre el, v iz ib il surprins de prezena lui. Cu
ochii mrii de surpriz, cu un nceput de zmbet
pe buze. i nghe zmbetui, crispndu-se i
fcnd un p a s napoi.
- E v o r b a de Tom ... i desp re Raintree

Enterprises, spuse Kurt repede. Ai avut dreptate,


E o com panie fantom,
i captase interesul n mod vizibil. Ea se uit
la eleva sa, apoi din nou a el.
- Toat afacerea e o nscenare, continu el.
Tom i mama lui - prima soie a lui Ralph - au
montat totul. Rick i cu mine am verificat hrtiile,
i am ajuns ia ei. Nu Ralph tre b u ie s ne
ngrijoreze, ci Tom. Tipul e hotrt s-i ruineze
tatl. Micki se ncrunt, ncurcat.
- Tom vrea s-l ruineze pe Ralph?
Kurt i nelegea surpriza. Nici el nu bnuise.
Cel puin, nu de la nceput. n public, Tom se
purtase ntotdeauna ca i cum el i tat! su
erau cei mai buni prieteni. Dar fuseser cteva
situaii cnd Kurt i pusese ntrebri, pentru c
sesizase o furie ascuns n purtarea ui.
- Eti sigur? ntreb Micki.
- Categoric. Nu te-a mini", ar fi vrut el s
adauge, dar tia c n-avea s-l cread. O
minise de prea multe ori n trecut. Am hrtii care
s dovedeasc.
Micki se uit la ceas.
v

- Drace! E aproape dou i jumtate.


Iei din arena de dresaj i o lu ia fug spre
cas.
- Unde te duci? strig Kurt dup ea.
- Trebuie s-o sun pe mama, rspunse ea.
S-o opresc.
- S-o opreti de la ce?
- N-am tim p de explicaii. Micki nu se opri:
Exerseaz ce te-am nvat, strig ea ctre eleva
sa, care-i mna calul la pas i fcea cercuri
strnse n jurul literei A. Te sun disear.
Kurt alerg dup Micki, dar ea era deja la
telefon cnd intr n cas. nchise, njur i i
ntoarse ochii la el.
- Telefonul ei e ocupat.
- S-o opreti de la ce? repet el.
- S fac o mare prostie. ncordat, se
apropie de el: Mama a avut o ntrevedere cu
avocaii ia ora unu, azi. A obinut n fine banii... i
are probabii deja n mn. E numai bun de
stors i de fraierit.
Oprindu-se n faa lui, i ndrept umerii i-l
privi drept n ochi:
- Vrei s mergi cu mine acolo? S vorbeti

< >

cu ea? S-i ari hrtiiie alea? Nu cred c o s


m cread pe mine singur.
- S mergem, spuse el pornind spre u.
Timpul era important.
Conduse Micki, depind toate limitele de
v ite z , t in d c u r b e le , t r e c n d pe ro u ,
strecurndu-se prin trafic. n timp ce conducea, i
p o v e s ti, p u n n d u -l la c u re n t cu to t ce se
petrecuse n ultimele patru zile.
- l-am spus despre tine, i explic ea. Acum
i ea i Ralph tiu cine eti. i, din moment ce e
sigur c n-o s-i dai nici un ban lui Ralph, o
s-i bage toi banii din motenire n Raintree i
o s foloseasc profiturile ca s-l ajute.
- Slav Domnului c am ajuns aici ia timp,
spuse Kurt.
- Sper c ai ajuns la tim p. M icki nu prea
prea convins. Ultim a oar cnd am vo rb it cu
mama, a spus ceva despre trim isu l banilor.
- Fir-ar s fie! Ceasul de pe bord arta
aproape trei. Am ncercat s-l contactez pe
Ralph, spuse Kurt. Imediat ce a aterizat avionul,
am sunat la Tyler Construction. Era plecat la o
edin n ora. Am lsat un mesaj i secretara

ncearc s-i contacteze, dar nu era sigur c


reuete.
i spusese secretarei c era o problem de
via i de moarte. i ntr-un fel chiar era.
.
- Cum i spuneam, cred c e mai serios
d e c t o fr a u d d e b u rs . C re d c Tom
intenioneaz s-l ruineze pe tatl lui.
Micki nimeri ntr-o groap i l arunc n fa.
Nu spuse nimic, nelegnd graba lui Micki.
Probabil ar fi trebuit s fac multe lucruri.
S nu fi tras concluzii pripite despre Ralph. S
fi avut ncredere n Micki.
- Nu ne leg ce vrei s spui, spuse ea,
oprindu-se Ing un compiex de apartamente.
- Tom e cel care com anda m ateriale, i
explic Kurt. Deschise ua n acelai timp cu ea,
sri din main i se grbi s-o ajung din urm,
pe aleea care ducea la prima locuin din grup.
El e cel care a ales calitatea sczut. Nu numai
asta, ci snt destul de siguf c a i furat. Cred c
bieelul a ncercat s saboteze afacerea tatlui
lui.
- Dar de ce? ntreb Micki, apoi se opri,
a r tn d u -i o m a in d e c a p o ta b il a rg in tie
pai cat vizavi de intrarea apartam entului. E

maina lui Tom E aici.


- Atunci trebuie s fim ateni ce spunem, o
avertiz K u rt apucnd-o de bra i trgnd-o mai
aproape de el. Dac inienia lui e s-i ruineze
tatl, n-o s fie prea ncntat de intervenia
noastr.
Nici Elen nu fu prea ncntat cnd deschise
ua i ddu cu ochii de Kurt. Nici vznd-o pe
Micki nu fu prea fericit.
- Dac ai venit s m convingi s renun, i
pierzi vremea.
- l-ai dat banii? opti Micki.
- Nu c ar fi treaba ta, dar rspunsul e nu.
Ellen se uit peste umr: Tocmai a ajuns aici.
- Bun, oft Micki.
- Asta nu nseamn c nu o s.investesc n
com pania aceea, spuse, ncpnat., i Kurt
observ c, dei ochii ei erau albatri, cptau
aceeai sclipire metalic pe care o aveau i ai
lui Micki cnd refuza cu obstinaie s asculte de
raiune,
- Kurt vrea s-i spun ceva.
Micki vorbii cu voce joas i o apuc pe
mama ei de mn, ncerclnd s-o fac s ias din
--- ------------ ------------- ( J 8 5 > ~ ----------------- ---------

apartament. Ellen se opuse. Privi nti la fiica ei,


apoi la Kurt.
- M-am sturat s v tot ascult vorbindu-l de
ru pe Ralph.
- Nu e Ralph, spuse Kurt, tot cu voce joas.
E Tom. Tom i mama lui,
- Ai vreo problem, Ellen? strig Tom din
camera de alturi.
Micki i fcu semn s tac i s ias afar, cu
ei. Ellen ezit, nedecis.
- Tocmai am aflat, adug Kurt. M-am ntors
ct am putut de repede. Cred c Tom vrea s se
rzbune pe tatl lui.
- S se rzbune pe Ralph? repet Ellen i
vorbele ei se auzir nuntru.
Micki ncerc s o fac s tac, dar era prea
trziu. Kurt l vzu pe Tom venind din living-room
ctre ei. Avea s ias cu ceart, fie c le plcea,
fie c nu.
- Mi, mi, iat-o pe .fiic cu prietenul ei din
Neanderthal, spuse Tom, rnjind. E ceva despre
tata ce ar trebui s aflu i eu?
Rspunse Micki:
- Da, faptul c Kurt i-a spus totul.
Cu sprncenele ridicate a mirare, Tom se uit
V

la Kurt i acesta decise c ar trebui s explice,


cel puin pentru Ellen.
- Imediat ce Ralph se ntoarce de la edina
n care e acunr o s primeasc mesajul pe care
i l-am lsat despre legturile pe care le au
Bernice McCrea i Thomas Tyler cu Raintree
Enterprises.
Culoarea pieri de pe faa lui Tom, dar i
pstr aparena de calm, mimnd netiina:
- Nu tiu despre ce vorbeti. '
- Despre cum vrei s neli oamenii, spuse
Micki, aproape scuipnd cuvintele. Ar fi trebuit s
bnuiesc c e vorba de tine, nu de tatl tu. Un
brbat care ncearc s violeze o femeie nu are
scrupule s fure banii alteia.
- S violeze? repet Kurt, ncordndu-se.
Privirea i se mut de ia Micki la Tom. Individul se
albise i nghiea n sec.
Tom se feri cnd Kurt se apropie de el.
Prezena lui Ellen n cadrul uii, precum i mna
lui Micki pe braul su l opreau pe Kurt s fac
ceea ce instinctul i spunea s fac.
- Nu, te rog, l implor Micki. Nu s-a ntmplat
nimic. Ai aprut f timp.
< j r >

~ Un srut, asta a lo s t tot, spus Tom,


psirnd o distan prudent,
Strnsoarea degetelor lui M icki pe braul lui
Kurt vorbea despre mai mult de att. Ar fi vrut
s p u n m n a p e v ie z u r e le la i s -i
rsuceasc gtul. Niciodat nu fusese att de
furios i nu avusese o mai puternic dorin de
a o p r o t e ja . T o a t fa a d a d e e d u c a ie
dispruse. Se sim ea ntr-adevr ca un om de
Neanderthal. Un Neanderthal a crui femeie
fusese am eninat.
- Micki? Ellen? se auzi din spatele lor vocea
ntrebtoare a lui Ralph. Ce se ntmpl?
Kurt se ntoarse i-l vzu pe Ralph venind
ctre ei. Cu coada ochiului vzu o micare, i
cnd se rsuci l observ pe Tom fugind spre
ieirea din spate a apartamentului. Fr s se
mai gndeasc, o mpinse pe Ellen i se repezi
pe urmele lui T6m. l prinse nainte de a ajunge
la ua din spate.
- Te duceai undeva? l ntreb pe Tom,
apucndu-l de amndou braele i rsucindu-i-le
la spate. Nu vrei s vorbeti cu tatl tu? S-i
explici ce-i cu furnizorii pe cre i-ai folosit n

ultima vreme?
- M doare, miorii Tom.
- Nici un sfert cit m i-ar plcea s te doar,
spuse Kurt, cu voce joas i amenintoare. i
acum, hai cu mine, ca un biat bun ce eti.
- Tom, ce-i cu povestea asta despre tine,
mama ta i Raintree Enterprises? ntreb Ralph
cnd ajunser n living-room.
M icki i Ellen erau n spatele Sui Ralph. Kurt
n ddu drum ul i Tom i scutur braele ca
s-i trea c durerea din m uchii rsucii. i
aranj cm aa ifonat nainte de a se uita Sa
tatl su.
~ Nu tiu despre ce vorbeti.
Ralph se u it la Kurt, i a ce sta repet
povestea.
- Dup cum cred c tii deja, sn aici din
partea Fundaiei Chambers ca s fac investigaii
n legtur cu cererea a de fonduri. Nu snt
totui un investigator obinuit. n mod normal
m o c u p de in v e s tiiile Fundaiei. C nd am
vzut prospectul pe care l-ai artat n seara
aceea la mas, mi s-a prut c nu e n regul
ceva. Aa c am m em orat ct arn putut de mult

Ir----- ---------<JL>------------- J

v _ ___________________________________y
i am nceput s fac nite verificri n legtur cu
R aintree E nterprises. M a r i am p le c a t la
B o s to n , i m ie rc u ri e ra m n a v io n s p re
California. A durat pn azi, dar acum am lista
tutu ror c e lo r care se afl n spatele com paniei
Raintree. A d e v ra ii p ro p rie ta ri. Scoase din
buzunar u n fax m ototolit i i-l ntinse lui Ralph:
Dac o b se rvi, unul dintre nume e al lui Tom.
Cellalt e Bernice McCrea. Cred c o cunoti
i pe ea.
Ralph se uit lung la hrtia pe care i-o
dduse Kurt, apoi l privi pe fiul su:
- E adevrat?
- S igur c nu, spuse Tom. Nu tiu ce acrie
acolo sau d e ce face asta, dar individul minte.
- Kurt nu minte, spuse Micki, apropiindu-se
de el. N -ar mini n legtur cu aa ceva.
- C re d c ar trebui s ve rifici i fu rn izo rii
cu care a fcut fiul tu contracte n ultim a
vrem e, c o n tin u Kurt. Mu tiu ce ai co m a n
dat, d a r tiu c aceia a l tu ri de care am
lu c ra t p & antier se p ln g e a u de ca lita te a
p ro a st ai materialelor.
Ralph se ntoarse ctre fiul su:
- Spu neai c materialele vor fi de aceeai

calitate.
Tom ridic din umeri,
- M-am neat.
- Maistrul cu care am lucrat mi-a mai spus
c s-a plns, dar i s-a atras atenia c nu e
treaba iui.
- Ce ncerci s taci, s m ruinezi? l ntreb
Ralph pe fiul su.
Tom nu rspunse, dar Kurt vzu o umbr de
zm bet pe faa lui, nainte ca acesta s se
ntoarc cu spatele la ei.
- i cum rmne cu Ellen? continu Ralph.
Oe ce s-o implici i pe ea?
Privirea lui Tom se ntoarse ctre Ralph,
apoi se fix asupra lui Ellen. Furios, scutur
din cap:
- Te-ai gndit vreodat la mama? i-ai pus
vreodat problem a cum se simte ea cnd te
ncurci cu alta?
- Nu m ncurc cu alta . Mama ta i cu mine
sntern divorai. Sntem divorai de 20 de ani.
- Pentru c ntotdeauna ai alergat dup aite
fernei, ! acuz Tom.
- Asta ii-a spus, asta i-a povestit toi anii

----------G?>----------

tia? Atitudinea sfidtoare a lui Tom fu singurul


rspuns pe care-l primi. Tommy, ea a fost cea
care m-a nelat. De asta am divorat.
- Mini! url Tom. E o minciun!
nainte ca vreunul dintre ei s neleag ce se
ntmpl, Tom se repezi spre ua din fa. Micki l
inea nc de bra pe Kurt., i. dei acesta se
eliber ct p u tu i de repede, Tom ieise deja cnd
venise la u. Pn s ajung ia captul aleii,
Tom scosese deja maina din parcare. Kurt se
pregtea s-l urmreasc, dar vocea !ui Ralph l
opri.
- Las-I, spuse el, cu voce obosit i n
vins.
Kurt urm ri maina pn dispru din raza
vizual, a p o i se ntoarse spre Ralph:
- Ai de gnd s-l lai s scape pur i simplu?
- Deocamdat... pn m hotrsc ce s fac.
Ralph oft. privirsd n i^rma fiului su: Ar fi trebuit
s urm resc mai ndeaproape ce fcea, s nu
fiu att de ncreztor. Am sperat c...
Fcu o grimas, apoi se uit fa Kurt:
- A fo s t un copil att de drgu, att de dulce.
i iste fo c . Ridic din umeri: Dup ce m-am
< js r >

desprit de mama lui, i-a otrvit mintea, l-a spus


minciuni. i, cnd m am cstorit cu mama lui
Amy, Tom a refuzat s aib de-a face cu mine.
Aa c, vara trecut cnd a venit la mine... Privi
din nou n direcia n care dispruse maina iui
Tom: Mi-am d o rit s m earg. Am d o rit att de
ta re , c am fo s t de a co rd cu to t ce p ro
punea.
Kurt nelese.
- Te ocupi de asta cum crezi de cuviin,
spuse el. Dup ce-i pui ordine n afaceri sun-m.
mi place ideea ta cu cartierul rezidenial, iar an
gajaii ti vorbesc foarte frum os despre tine.
Cred c Fundaia o s-i dea banii de care ai
nevoie.
- Vorbeti serios? ntreb Ralph, ridicndu-i
fruntea.
- Ai auzit ce-a spus Micki, eu nu mint. Cel
puin, nu cnd e vorba despre aa ceva.
Kurt privi ctre ua apartam entului, unde
Micki sttea alturi de mama ei. Zmbea i el
sper c expresia din ochii ei nsemna afec
iune.
- Dac vrei s m scuzai, adug Kurt, mai
am nite treburi de terminat. Porni ctre Micki,

apoi se opri i se uit napoi la Ralph: i cred c


ar trebui s-i declari toate veniturile la fisc.

M icki cond use mai ncet pe drumul spre


cas, vorbind tot timpul despre Ralph i Tom,
despre mama ei i despre tot ce se ntmplase.
De m ai m u lte o ri, K u rt n c e rc s a b a t
conversaia ctre ei nii, dar Micki nu dorea s
discute despre asta... nu nc. De fiecare dat
cnd el spunea ceva ct de ct personal, ea i
punea alt ntrebare despre Tom.
Parc maina Ing hambar i cobor imediat.
Se simea ncordat ca un arc i i tremurau
p ic io a re le . n c o n ju r m aina i a te p t s
coboare i el.
i mulumesc, s^use ea. Pentru c te-a
ntors s-o ajui pe mama, pentru c l-ai oprit pe
Tom.
Vorbele sunau prea formal, dar n-avea ce
face. tia c el va pleca, acum c terminase ce
avusese de fcut. Pentru propria ei linite, i
pstr atitudinea rigid.

- Nu l-a oprit pe Tom, mi-a scpat, subiinie


Kurt.
- Oricum, mulumesc pentru c ai ajutat-o pe
mama.
El scutur din cap:
- Nu m-am ntors doar ca s-o ajut pe Ellen.
A fi putut face asta de la Boston. l sunam pe
Ralph, i trimiteam dovezile prin fax. M-am ntors
pentru tine, Micki. i a fi venit mai devreme
dac nu s-ar fi limpezit brusc totul n legtur cu
Raintree Enterprises.
Micki ar fi vrut s-l cread, dar nenumraii
ani de nencredere o opreau s-i spun asta.
- Ei bine, mulumesc.
. - Uie, spuse el, mi-am petrecut ultimele
patru zile cutnd o cale s-i dovedesc c am
ncre dere n tin e , c nu m i-a m n c h ip u it
niciodat c eti ca tat! tu. tiu c vorbele nu
snt de ajuns. Mi-ai spus asta foarte limpede.
Aa c m-am hotrt s m conformez sau s-o
las balt.
Bg mna n buzunar i-i scoase portofelul.
Micki l privi deschizndu-l, i nodul din stomac i
se strnse i mai tare. Avea de gnd s-i ofere

bani.
Ci? Cincizeci? O sut? O m ie ? .
Ct mai costa o edin1' n ultima vreme?
Micki strnse pumnul, apoi l desfcu. Nu
pmuise niciodat un brbat; prea probabil
c-o va face acum.
- Te iubesc, Micki spuse el, i scoase un
cec din portofel. i cred c i tu m iubeti.
Recunosc la nceput am crezut c singuru!
lucru care te intereseaz e un brbat cu bani,
dar te-am crezut cnd mi-ai spus c nu-i aa.
Mi-ai spus c bunicul tu se temea c o s pui
mna pe banii lui. Ei bine, eti liber s-i iei pe ai
mei.'
C urioas, ! urmri cum despturete cecul,
i l lu cnd i-l oferi. ! lu i-l privi. Era fcut pe
numele ei, datat cu data din ziua aceea i sem
nat. Singuru! lucru care lipsea era suma.
- n co n tu l acesta snt cinci sute de mii de
d o la ri, s p u s e el. Cki a s ta i-a i p u te a lu a
cam ioneta i camionul pentru cai de care ai
nevoie i ai putea plti hainele i concursurile.
Eu mi iau o camer la hotel n ora. Dac m
iubeti, a a cum sper, i ai ncredere n mine
< jw r >

cum am eu n tine, vino s m vezi disear.


Dac m nel, .scrie suma i ncaseaz cecul.
Tu hotrti.
Se ntoarse i porni ctre maina sa, fr s
priveasc napoi. Ea rmase cu ochii la cec.
Apoi realiz c tie rspunsul.
- Kurt! strig dup el.
El se opri i se ntoarse cu faa spre ea,
Micki ridic cecul i-l rupse n jumtate, apoi din
nou n jum tate, iar i iar. Zm bind, arunc
bucele de hrte n vrit.
- Poate c mi-am fcut socoteal c pot
obine mult mai mult de cinci sute ds rmil dac
m pun bine cu tine,
- Poate c nu-mi pas, rspunse el, fr s
se mite. Poate cred c merii mult mai mult.
- Poate c ar trebui s renuni s-i mai iei
camer la hotel n ora.
- tii tu un loc mail bun unde a putea sta?
ntreb ei, cu speran.
Micki privi ctre cas.
- n camera mea e dezordine. Patul e ne
fcut.
- Ce-i nou n asta? Kurt: nu se apropie de ea:
V

< J >

Mrit-te cu mine.
Micki zmbi:
- Vai, dom nule Chambers, sntei sigur? Nu
ne cunoatem de prea mult vreme.
- Uneori patru sptmni ajung.
- Fr poate?
- Fr poate41.
ntinse braele ctre ea n acelai moment n
care ea le ntinse ctre el, o m bri i o
strnse la piept.
- Fr nici un poate. Te iubesc, Michelle
Bradford.
- i eu te iubesc, Cornrad Chambers.
l iubea i avea ncredere n el... i tia c i
e! avea ncredere n ea. Gura lui o acoperi pe a
ei, ea i afund degetele n prul lui, i lipi
tru p u l d e al Sui. Se m i c a r , m p re u n srutndu-se, atingndu-se, suspinnd, respirnd unindu-i gndurile, trupurile, inimile.

Doi brbai - amndoi nali, blonzi, cu umeri


largi - stteau pe marginea arenei, ateptnd ca
ultimul clre s prseasc arena de dresaj.
Se apropie de ei o femeie cu pr crunt, strns
ntr-un coc elegant, cu inut dreapt i fru
moas. Znrcbea.
Mie mi s-a prut bine, Kurt, spuse ea. Se
prea poate ca soia ta s fi ctigat Finala Ligii
Statelor Unite. Ce zici de asta?

- Zic c o merit, rspunse Kurt cu sin


ceritate. A m uncit din greu pentru asta n ultimii
doi ani.
- O s te duci cu ea n Europa? ntreb Jon.
- Nu snt sigur c va merge. A spus c i
ajunge c tie de ce e n stare i c nu vrea
s-i lase copiii singuri un an ntreg.
Kurt o observ pe Micki ndreptndu-se ctre
ei i se ndeprt de fratele i de mama sa, ca
s p oa t lua frul calului. Jo n co n tin u cu
ntrebrile:
- Chiar crezi c merit s le dea lecii de
clrie copiilor de la asistena social?
i rspunse Mary Chambers:
- O, Jon, am urmrit-o n preajma lor. E
uluitor. Nu-i vine s crezi ce ncredere i mndrie
nseam n pen tru copiii acetia faptul c se
descurc cu un cal, c reuesc s-l fac s-i
asculte.
- n plus, Micki i cu twine ne-am fixat un nou
el pentru anu! sta, adug Kurt, peste umr.
- Care? ntrebar Jon i Mary, deodat.
- S v facem unchiul Jon i bunica Mary.
- Era tim p u l, spuse M ary, zm bind. Era
timpul. Ellen i Ralph or s se bucure. Ultima

<5 l>

oar cnd am vorbit cu ea spunea c atept s


aib nepoi,
n clipa aceea, Micki iei din ring, ia fe de
epuizat ca i calul,
- Cum am artat? ntreb ea, privindu-i pe
toi, dar oprindu-se la Kurt.
- Ca o ctigtoare.
O a ju t s d e s c a le e e , c u p rin z n d u -i In
ntregime talia cu palmele.. O ridic uor ca pe
un tulg i o trase nspre el. n clipa cnd atinse
pmntui cu picioarele, l n lan ui gtui cu braele
i-l strnse. Plria i czu de pe cap, dar nu-i
ddu atenie.. Era o ctigtoare i-i inea n
brae premiu!. Rsuflarea lui i ciufuli "buclele i
ea i ls capul pe spate^zmbind
- Nu m mini, nu?
- O, niciodat, spuse el, cu toat sinceritatea.
Ea izbucni n rs i chiar atunci se auzi din
megafoane vocea crainicului, anunnd scorul ei.
Cu inima n gt, Micki ascult, finndu-i rsu
flarea. Rugndu-se.
Aplauzele fur im ediate i furtunoase, iar
Dancer i ciuli urechile i-i ntoarse capul ctre
tribune.
- Acum stie toat lumea c eti cea mai

< J 5 L>

bun, i spuse Kurt mndru, apoi i opti ceva !a


ureche.
Micki zmbi auzind ce-i spune. Jon i ridic
plria i t-o ntinse. Mary o btu pe umr:
- Snt att de mndr de tine, draga mea.
M icki s im i va iu i de c ld u r al fe ric irii
cuprinznd-o, simi cum dispare oboseala. I se
mplinise visul de a ctiga Finala Ligii Statelor
Unite, dar asta nici nu se putea compara cu
fe ric ire a de a- fi gsit pe brbatul care o
strngea acum n brae.
- i eu te iubesc, murmur ea ca rspuns, i
! strnse i mai tare la piept.

Sfrit