Sunteți pe pagina 1din 6

Astzi, oraul Petra este parte a patrimoniului universal UNESCO i una

dintre noile minuni ale lumii. Cu o istorie lunga, acesta este unul dintre
cele mai complexe situri arheologice din lume. Oraul trandafiriu din
Iordania era n secolul IV .Hr. capitala nabateenilor, care controlau
rutele comerciale dintre diferite oaze din Arabia i care, mai trziu, sau aliat cu romanii.
Oraul a fost descoperit de un tnr explorator elveian, Johann Ludwig Burckhardt. Nscut
n 1784 ntr-o familie bogat din Basle, era vorbitor de francez i avea prieteni ilutri,
precum Gibbon i Goethe.
Una dintre marile ambiii ale lui Burckhardt a fost s descopere sursa de unde izvorte rul
Niger. n Anglia, n 1809, s-a asigurat de sprijinul lui Sir Joseph Banks, preedintele Royal
Society, o figur cheie n promovarea explorrii trmului african, n organizarea unei
cltorii prin Sahara, cu pornire din Cairo. A mers la Cambridge pentru a nva limba
arab, astfel adaptndu-se mai bine n peisajul arab. n cltoria spre est, n Malta,a auzit
despre un anume dr. Seetzen, care plecase din Egipt prin Arabia, n cutarea unui ora
pierdut pe nume Petra. Dar, din pcate, Seetzen fusese ucis. Burckhardt a devenit interesat
de subiect. A mers la Alep, n Siria, unde a cumprat o csu i a nvat arab de la un
prieten arab cretin. Aa a descoperit tnrul Bruckhardt c araba se nva mai bine n
timp ce fumezi narghilea. De asemenea, a studiat Coranul i legea musulman.
CLICK AICI pentru GALERIE FOTO
Petra-day-Jordan-1-XL.jpg

i-a luat un nume de mprumut eic Ibrahim Ibn Abdallah -, a pltit pentru protecie diveri
eici locali, dei a fost i furat i nelat, i a cltorit prin Siria, Liban i Palestina. n drumul
dinspre Nazaret spre Cairo, acompaniat de civa negustori i de nite oi i capre, a auzit
de la localnici despre ruinele unui ora, dintr-o vale muntoas ngust, prin deert, n
apropiere de presupusul mormnt al lui Aaron, fratele lui Moise. Pretinznd c vrea s
sacrifice o capr n onoarea lui Aaron, Burckhardt a angajat o cluz spre ruine. Ajuns aici,
s-a minunat la vzul minunatului ora antic, a mormintelor i templelor romane. Era convins
c oraul n cauz era Petra, dar nu putea zbovi, cci putea fi deconspirat n orice moment
i acuzat c este n cutarea vreunei comoare ngropate i atacat. Aa c a jerfit animalul,
dup cum promisese, apoi s-a ntors pentru a-i continua drumul spre Cairo.
Burckhardt a cltorit n sus pe rul Nil i a descoperit templul lui Ramses II de la Abu
Simbel, cu statuile sale masive, a fost n pelerinaj la Mecca i a vizitat Medina. A murit de
dizenterie n Cairo, n 1817, la vrsta de 32 de ani. Nu a gsit niciodat izvorul rului Niger,
dar a descoperit una dintre cele mai minunate orae antice de pe pmant.
PE ACEEAI
Apropiat

TEM,

CITETE

I: Oraul

Petra,

bijuteria

Orientului

Petra era un ora al prosperitii, abundenei, ingeniozitii, o


structur urban care a oferit poporului nabateean ansa unei
dezvoltri aparte ntr-unul dintre cele mai neprimitoare climate de pe
pmnt. Oraul a devenit la un moment dat centrul cel mai important
de nego ntre Orientul Mijlociu i Imperiul Roman. Bogiile acumulate
aici au servit la ridicarea unor adevrate bijuterii arhitectonice, la
confluena dintre mai multe stiluri, aspect de maxim originalitate n
peisajul oriental.
Petra era capitala imperiului nabateean, un imperiul cldit din comer de bunuri materiale i
spirituale. Nabateenii erau o civilizaie puternic ce a nflorit ntre secolele IV a.Hr. i II p.Hr.,
dominnd mare parte din Iordania de astzi. Regiunea avea importan strategic, fiind
situat n aa fel nct de aici se puteau controla rutele caravanelor care treceau prin
Peninsula Arabic, golful Persic i Marea Roie. Tocmai aceste control a nlesnit stabilirea
nabateenilor n aezri mai mari i mai complexe. Caravanele fceau comer cu uleiuri,
parfumuri, tmie, mirodenii, bunuri de lux care au adus celebritate nabateenilor, vizai de
mai multe civilizaii. Datorit prosperitaii care sporea vznd cu ochii, oamenii au nceput
s se stabileasc n numr din ce n ce mai mare n arealele fertile de-a lungul acestor rute
comerciale. Oraul Petra, ales capital imperial, este una dintre aezrile ntemeiate, una
care va dobndi un statut cvasi-legendar.
Primele construcii sunt doar niste simple structuri din piatr i lut, probabil depozite pentru
o populaie nu tocmai sedentar. Dar i dup sedentarizare arhitectura domestic rmne
una simpl, cu case din piatr cu un singur etaj rsfirate pe coastele Petrei. n ceea ce
privete arhitectura monumental ns, aici observm mbinarea dintre elemente asiriene,
egiptene, elenistice i romane. Primele construcii de mari proporii sunt morminte care
nconjoar limitele oraului, ca i n cazul oraelor greco-romane. Unul dintre primele
construite este mormntul piramidal, numit aa din cauza celor patru piramide sau stelei
memoriale care decoreaz faada. Mormntul atinge nlimea de 30 de metri odat cu
ridicarea camerei mortuare pentru regele Aretas al III-lea (85-62 a.Hr.). mormntul
ncorporeaz coloane corintice i frize vaste sculptate direct n piatr.
Alt mormnt imens este Deir, sau mnstirea, pentru regele Obodas al III-lea, care moare
prin anul 85 a.Hr. Construcia surprinde prin niele uriae pentru statui, friza n stil doric cu
metope circulare i triglife, i coloanele nabateene. Mormntul, terminat la jumtatea
secolului I a.Hr., indic o evoluie a formelor arhitecturale de la elaborat la simplu, de la
figurativ la aniconic, deci invers fa de ce s-ar presupune.
Un alt mormnt notabil este cel al lui Sextus Florentinus, guvernatorul Arabiei, care moare
[rin anul 129 p.Hr. Ornamentaia n cazul su este printre cele mai bogate din Petra,
incluznd simboluri mitologice precum capul Meduzei sau acvila. La ridicarea acestor
monumente meterii se folosesc n general de urmtoarele unelte: trncopul, dalta simpl,

dalta dinat i dalta plat. Monumentele sunt acoperite uneori cu alabastru sau cu
vopseluri foarte colorate.

n anul 9 a.Hr. la tron accede regele Aretas al IV-lea, descris n inscripii drept cel care i-a
iubit poporul. Aretas va ncepe monumentalizarea Petrei i a multor altor orae din regatul
nabateean. Se construiete strada cu colonade, paralel cu un izvor cu ap deviat din
canioanele nconjurtoare, o strad maiestuoas flancat de coloane, porticuri i diverse
cldiri, ca de pild marele templu, nceput tot n timpul domniei lui Aretas. Pentru a ridica
templul, meterii au cioplit o teras uria cu mai multe nivele direct n stnc, msurnd nu
mai puin de 7000 de metri ptrai. Spaiul imens de la sud de strada cu colonade cuprinde
Propylaeum-ul, un temenos inferior, scri monumentale care duc la temenos-ul superior.
Propylaeum-ul este de fapt un set de scri care duc la primul temenos, un fel de pia n aer
liber pavat cu pietre hexagonale sub care se afl un sistem de canale. Dou seturi de
colonade triple cu capiteluri n form de cap de elefant indian flancheaz piaa, iarsi un
exemplu de integrare de elemente strine n arta nabateean.
De fiecare parte a temenos-ului inferior vizitatorii aveau la dispoziie scri care duceau la
templul principal. Acest templu principal msoar 1508 de metri ptrai, cea mai mare
cldire excavat n Petra. Coloanele i zidurile erau pictate n nuane de rou, galben sau
alb, la fel ca templele greceti. La est de templu se afla o teras mai joas care adpostea
un complex de grdini, dar i o piscin. Pentru funcionarea acestora nabateenii au creat un

sistem elaborat de apeducte, conducte i bazine plasate n aa fel nct nisipul i mlul s
fie nlturate. Construcia a presupus folosirea unei mari cantiti de beton. Scopul
extravagantului complex era acela de a consolida poziia oraului ca centru politic, cultural
i religios de prim importan.
Dei situat ntr-un climat foarte arid, oraul nu ducea lips de ap i era aprat de
inundaiile din timpul iernii. Inginerii nabateeni au avut grij s pun la punct o reea
complicat de terasamente, canale, evi, cisterne, care au prefcut Petra ntr-o veritabil
oaz a deertului. Pentru a asigura aprovizionarea cu ap s-au construit nenumrate diguri,
baraje i apeducte pentru transportul apei de la izvoare ndeprtate.
Monumentalizarea Petrei continu cu teatrul grecesc, iari o construcie spectaculoas
care a necesitat drmarea unor faade de morminte pentru a ncpea. Tot Aretas al IV-lea
este iniiatorul, posibil influenat de Irod cel Mare.teatrul a fost realizat conform standardelor
clasice n materie de form, proporii i design, cu o capacitate de 5000 de locuri. Pentru a
preveni inundarea, s-au spat n jurul su mai multe canale. Epoca de glorie a Petrei ns
avea s ajung i ea la un sfrit. ntre timp, caravanele au nceput s favorizeze drumurile
din nord, cauznd declinul.

Regele Rabbel (70-106 p.Hr.) mut capitala la Bosra unde face eforturi pentru a stimula
dezvoltarea zonei fertile. La moartea sa, Nabateea i pierde independena i devine parte a
Imperiului Roman. La Petra, multe monumente i temple sunt tranformate n zone de
interes civic, folosite de autoritile romane. O renovare masiv are loc la marele templu, a
crui cella se preface ntr-un theatron de 600 de locuri, pierzndu-i sacralitatea. Oraul
inc se bucur de popularitate, dobndete statutul de metropol, iar n 130 mpratul
Hadrian l numete Petra Hadriania. Oraul rmne aadar tot o oaz de lux i prospeime,

pn n 363, cnd un cutremur major i distruge monumentele. Oraul bizantin nu va fi


dect o umbr a glorioasei metropole.
Prima ncercare de a construi ceva dup cutremur este o biseric pe o creast larg vis-vis de marele templu. Biserica bizantin avea culoare laterale separate de nav prin iruri
de cte cinci coloane. Doar altarul se pare c era din marmur. Ulterior se va construi o
biseric i mai mare, cu o singur absid i o nav larg pavat cu gresie, precum i dou
coridoare decorate cu mozaicuri. De biseric era ataat i un baptisteriu. Majoritatea
mozaicurilor dateaz din secolul al VI-lea, dovad c Petra nc se bucura de simul artistic.
Mozaicurile aveau un background geometric pe care erau portretizate animale, psri,
peti, personificri ale anotimpurilor, pescari sau vntori, motive regsite n multe locuri din
imperiu.
Dup aceast biseric a mai fost ridicat un singur monument cretin: complexul capelei
albastre, denumite aa datorit celor patru coloane egiptene de granit albastru, probabil
mutate acolo de la alt monument. Era o structur posibil de uz privat, pentru c se ajungea
la es doar pe o scar ngust. Dup ridicarea bisericilor, populaia Petrei ncepe s scad,
din cauza neglijrii infrastructurii care asigura transportul apei n ora, localnicii bazndu-se
n spea pe apa singurului izvor din ora, care nu avea cum s alimenteze mai mult de
cteva sute de persoane.
n anul 636 Petra intr sub controlul Califatului Omeyyad, ceea ce marca finele epocii
bizantine n ora, precum i un declin tot mai evident. Arealul din jur era supus
numeroaselor micri seismice, iar odat cu construcia ctorva fortificaii ale cruciailor,
oraul este prsit complet. El rmne ns n istorie drept o imagine a bogiei i
prosperitii, a confluenei dintre culturi i mai ales a monumentalitii arhitectonice care a
adus faim conductorilor nabateeni care au creat o grdin paradiziac n mijlocul
deertului.
Referine:
Ian Reynolds, The History and Architecture of Petra, JCCC Honors Journal, 2012;
Jane Taylor, Petra and the Lost Kingdom of the Nabataeans, Cambridge, 2002.