Sunteți pe pagina 1din 8

Al doilea creier

V provoc s ghicii! Dac n-ai ghicit, este pentru c, lung vreme,


lumea tiinifico-medical i-a acordat prea puin atenie, mai ales n
comparaie cu interesul de care se bucur creierul nr. 1, acela pe care-l
tim cu toii.
Cel de-al doilea creier al nostru ar fi... sistemul digestiv.
Aa l numete un reputat cercettor n domeniu, Michael Gershon profesor de anatomie i biologie celular la
Universitatea Columbia, SUA i autor al unei cri intitulate chiar aa,
The Second Brain (Cel de-al doilea creier)
ntemeindu-i opinia pe argumente foarte pertinente.
Iar recentele descoperiri provenite din alte studii privitoare la rolul
sistemului digestiv n sntatea general
a corpului par s-i dea dreptate.
Mult vreme neglijat, n mare msur, n studiile moderne de medicin,
sistemul digestiv i face azi o
intrare spectaculoas n lumea cercetrii medicale.
Extraordinarele descoperiri - i care sunt abia la nceput i ne mai
rezerv nenumrate surprize
legate de modul n care comunitatea de microorganisme din intestin i
pune amprenta pe ntreaga funcionare a organismului uman au artat
ct de mult greeam neglijnd sistemul digestiv, cel care, poate mai
mult dect orice alt organ,
ne leag de lumea din jur, n cel mai primitiv mod.
Iar lucrrile contemporane asupra sistemului nervos enteric ansamblul de receptori i ci nervoase care asigur
funcionarea sistemului gastrointestinal - lmuresc, de asemenea,
anumite conexiuni - rmase mult vreme misterioase - ntre sntatea
digestiv i cea a ntregului noastru corp.
Boala i sntatea depind ntr-o msur covritoare de el, mult mai
mult dect ne imaginam, iar viitorul
va aduce informaii i mai surprinztoare n aceast privin.
Nenumrate suferine, uneori stranii i subtile, cu simptome variabile i
nespecifice, dificil de diagnosticat i
de tratat, au - ncepem acum s nelegem - dac nu o origine pe de-a-

ntregul digestiv, cel puin o


component legat de funcionarea sistemului digestiv.
Cei vechi nelegeau mai bine dect noi lucrul acesta.
Fr a ti nimic despre procesele biochimice misterioase care se
petrec n adncul mruntaielor,
fr cunotine legate de microbiom, de sistemul nervos enteric sau de
neurotransmitori, nelegeau
totui c multe aspecte ale sntii trupeti i sufleteti depind de
sistemul digestiv.
Stau dovad multe referiri literare i folclorice la digestie (oare nu se
spunea c oamenii cu o digestie
bun sunt mereu bine-dispui i politicoi?), ca i tratamentele
tradiionale care urmreau s vindece
diferite suferine - aparent fr legtur cu digestia - prin prescrierea
unor purgative, a unor vomitive sau
prin alte intervenii de acest gen care, uimitor, chiar ddeau rezultate
bune n multe cazuri, mcar c nu n toate.
Toate aceste aspecte contureaz ideea c sistemul digestiv
"domnete" n felul su asupra corpului,
influennd, controlnd, reglnd un mare numr de procese biologice
care alctuiesc viaa unui organism
sntos sau bolnav.
Guverneaz corpul aa cum ne nchipuiam c l guverneaz creierul,
mult vreme considerat un fel de
"organ suprem", ntr-o ierarhie pe care, iat, descoperirile
spectaculoase ale ultimilor ani o pun sub semnul ntrebrii:
creierul e deja nevoit s cedeze o parte din puterea i din rspunderea
sa.
Departe de ideea - foarte rspndit la ora actual - c "totul vine de la
cap", c toate suferinele ar avea o o origine psihic ("e pe sistem
nervos", cum se zice n limbajul familiar), noile descoperiri par s
conduc la ideea c, dimpotriv, i problemele "capului", ale psihicului,
sunt, de fapt, "pe sistem digestiv".

S revenim la profesorul Gershon i la interesanta sa idee c sistemul


digestiv ar merita s fie considerat
un adevrat "creier".
De ce?
Pentru c tractul gastrointestinal are un sistem nervos autonom; este,
spune specialistul,
singura parte a corpului care poate funciona pe cont propriu.
Dac este secionat nervul vag, principala cale nervoas care leag
creierul de sistemul digestiv,
acesta din urm "va merge" nainte; azi tim c el poate funciona
independent att de creier,
ct i de mduva spinrii, graie unui "echipament" special: sistemul
nervos enteric.
Se estimeaz c sistemul digestiv are cca. 100 milioane de neuroni (la
fel de muli ca mduva spinrii) i
cca. 40 de neurotransmitori - la fel de muli ca n creier.
90-95% dintre fibrele nervului vag transmit semnale de la sistemul
digestiv la creier, i nu invers,
punnd sub semnul ntrebrii afirmaia "creierul controleaz toate
celelalte organe ale corpului",
cum am nvat noi la coal.
De fapt, cine controleaz pe cine?
Exist cercetri care arat c stimulnd, nervul vag ntr-un mod care
imit semnalele transmise de la

tractul gastrointestinal spre creier, pot fi mbunite att memoria i


capacitatea de nvare, ct i dispoziia.
Poate nu exagerm prea mult dac ne imaginm sistemul digestiv
dotat cu un soi de inteligen proprie.
Acest al doilea creier al nostru pare s recunoasc alimentele pe care
le primete i s decid cum s le prelucreze.
Se ocup de mrunirea i de amestecarea lor, elibereaz controlat
enzimele necesare pentru descompunerea
substanelor organice complexe, absoarbe proteinele, glucidele,
lipidele, apa i mineralele,
n funcie de nevoile organismului, i se ocup de problema
reziduurilor.
i nu numai c face toate aceste lucruri, ci ne i d raportul, trimind
n tot organismul semnale care, dac sunt descifrate corect, ne spun
dac lucrurile, acolo nuntru, stau bine sau ru.
Multe dintre aceste semnale sunt mesaje pe care sistemul digestiv le
transmite, astfel, ntregului organism,
informndu-l despre starea sntii generale i avertizndu-l, cum tie
el, c nu-i face bine s mnnce cutare aliment,
sau c trebuie s mestece bine mncarea, sau c nu e cazul s bea i
dou beri dup ce a ndesat
trei porii de ngheat.
Nu ntotdeauna aceste mesaje sunt att de explicite; uneori sunt dificil
de neles, iar aici intrm pe terenul
nceoat nc, dar fascinant, al legturii dintre sistemul digestiv i
anumite boli ce nu preau a avea
legtur cu digestia.
Cercetri recente sugereaz c maladii ca autismul, boala Parkinson i
osteoporoza dau semne timpurii la
nivelul intestinului;
c ar exista o legtur (nc nedescifrat) ntre sindromul intestinului
iritabil - maladie ciudat,
puin neleas de medici i adesea rebel la tratament - i anumite
afeciuni psihice ce pot merge pn la depresie;
c anxietatea, tulburrile de somn, problemele de memorie, senzaia
de oboseal permanent pot avea o origine
neateptat;
disfuncionaliti la nivelul sistemului digestiv.

O posibil explicaie vine din sfera cercetrilor asupra microbiomului


intestinal (sau flora intestinal,
cum era numit cu un termen mai vechi), totalitatea microorganismelor
ce triesc permanent n intestinul uman.
Studii recente arat c anumite caracteristici ale acestui microbiom
(care poate fi de mai multe tipuri,
n funcie de speciile de microroganisme care predomin) pot favoriza
instalarea, la anumite persoane,
a autismului, obezitii, diabetului, probabil i a multor altor tulburri,
nc neaflate.
O alt ipotez este legat de serotonin, o substan chimic de
importan vital n organismul uman.
Nivelul de serotonin influeneaz dispoziia, hrnirea, somnul,
comportamentele reproductive
pe scurt, e o substan-cheie, iar dezechilibrele ivite n aceast arie au
consecine uneori neateptat de severe.
Mult vreme s-a crezut c serotonina e "apanajul" creierului, dar
descoperiri mai noi au artat c,
n realitate, la nivelul creierului se afl doar 2-3% din serotonina
organismului, n vreme ce 90-95% se gsete
Exact, n sistemul digestiv.

Suprtorul sindrom al intestinului iritabil, crede Michael Gershon, s-ar


datora excesului de serotonin
de la nivelul sistemului digestiv. La persoanele sntoase, serotonina
din sistem este ndeprtat de molecule transportoare specializate,
produse n mucoasa intestinului.
La persoanele ce sufer de amintitul sindrom, ar exista deficiene n
acest proces;
prin urmare, serotonina se acumuleaz n exces, ducnd la episoade
de diaree;
apoi, receptorii de serotonin, nucii de excesul de substan, se
blocheaz i asta duce la constipaie.
De aici, alternana de episoade de diaree i constipaie de care se

plng muli dintre pacienii diagnosticai


cu sindrom al intestinului iritabil.
i tot de aici decurge i tratamentul propus de profesorul Gershon: un
fel de "antidepresive intestinale",
care s normalizeze dinamica serotoninei la nivelul intestinului.
Tot implicarea serotoninei ar putea explica i faptul c destule
persoane ce sufer de sindromul
intestinului iritabil au i probleme legate de starea psihic, uneori chiar
depresii.

Dar, n afara unor cazuri cu adevrat grave de suferine digestive sau


de suferine generalizate,
cu origine digestiv, cazuri care necesit, evident, un tratement
specializat, ce am putea face,
n viaa de zi cu zi, pentru a ne pstra sntatea sistemului digestiv, de
care depinde att de mult
sntatea ntregului organism?
Michael Gershon recomand, evident, o diet echilibrat, sntoas
(multe legume verzi, fibre alimentare solubile),
dar i un interes mai mare fa de ceea ce ne comunic sistemul nostru
digestiv:
s nu-i ignorm mesajele, s le ascultm i s ncercm s le

nelegem.
Departe de a fi doar un "sistem de evi" menit s lase s treac hrana
preschimbat deja n ceva la care
ne gndim cu dezgust, sistemul digestiv este o complex i
extraordinar uzin vie, de al crei mers
depinde mersul bun sau ru al celorlalte organe - da, chiar i al celor
"nobile", precum inima i creierul -,
pn la nivelul celulelor i al componentelor subcelulare.
Nu s-o fi ocupnd el cu gndirea nalt, cu poezia, cu inveniile, cu
teoriile, precum creierul "de sus",
dar se ocup cu ceva la fel de important:

hrnete creierul, l ine n via, i pstreaz


sntatea, l menine n forma
optim pentru ca acesta s se poat ocupa cu gndirea nalt, cu
poezia, inveniile etc.
Se pare c e momentul s ne ncepem a ne gndi la sistemul nostru
digestiv cu mai mult
consideraie dect pn acum.

Dr. Emilia Gheorghe


Tel: 0723 947 651
CLINICA METRAQI
Mircea Badescu 22, sector 3
Tel: 031 710 03 92, www.metraqi.ro