Sunteți pe pagina 1din 214

MARCO NESE

LA PIOVRA
CARACATIA
3-4
Traducere de Carmen Velcu
Versiune 1.0
LA PIOVRA
1989 by Nuova Eri Edizioni Rai Radiotelevisione Italiana
Via Arsenale 41-10121 Torino
n copertina: Michele Placido (foto di Italo Tonni)
Editura LUCKY
Bucureti
1993

PARTEA A TREIA

P RO C E S U L
Doamne, poate oare omul gsi ntr-adevr dreptatea n lumea asta? Sau justiia
este doar o iluzie, o moned calp, un miraj?
i, dac ne ndoim de aceast justiie, de ce s nu ne facem dreptate cu propria
noastr mn? Putem s-i lsm pe alii s decid ct am suferit? Totul se poate
cntri, dar nu i viaa. Pot ei s spun c viaa asta a valorat cinci ani, cealalt
zece?
Brusc, n sala tribunalului se ls o linite adnc. Intra comisarul Cattani!
nainta cu capul ridicat, cu ochii aproape nchii, orbit de bliurile
fotoreporterilor. Toi i ridicar privirile ca s-l vad. Doi poliiti cu o min
grav i respectuoas se ddur la o parte ca s-l lase s treac. Procesul era
creaia lui. l asamblase ca pe un puzzle uria, pies cu pies. O experien foarte
interesant, mai mult, pasionant chiar.
Privirilor lacome li se nfia acelai Cattani, pe care-l tiau de doi ani: masiv,
cu ten msliniu, cu prul grizonat i expresia sever, impuntor la cei 40 de ani ai
si. n aceti doi ani de cnd fusese trimis la chestura din Trapani, spre a conduce
Brigada mobil, se aflase mereu n linia nti. Fusese expus zilnic riscurilor pe
care le implic att aciunile speciale ct i cele de rutin.
Fusese imediat remarcat atracia lui spre genul acesta de munc, dur i
riscant. Risipise mult energie n cercetri i se convinsese c este greu s treci
de aparene. Descoperise c unele personaliti locale cu o bun reputaie public
erau, n realitate, de o calitate cel puin ndoielnic.
Un avocat, un bancher, civa antreprenori fiare. Asta erau, fiare! Lacomi ca
hienele. Dispui la orice pentru bani, pentru aceast energie uria acumulat i
stocat n bucile de hrtie. Pentru fora colosal pe care o reprezint. For care,
i aici st monstruozitatea ei, de cele prea multe ori, este deinut injust.
Averile i poziiile lor erau rodul unor adevrate mainaiuni. Controlau piaa
clandestin a drogurilor, erau implicai n comerul internaional de arme, fceau
speculaii ilicite cu valut. Lucrul cel mai surprinztor l constituia legturile
acestor persoane cu Roma, cu Puterea. Aveau complici n unele cercuri corupte i
chiar n cadrul serviciilor secrete.
Cattani adunase probe zdrobitoare. Degeaba! Nu le putuse folosi. l blocaser,

l fcuser neputincios rpindu-i fetia, pe Paola. Un antaj, o pedeaps care avea


s lase urme de neters. Fetia acuzase ocul emoiilor prin care trecuse chiar i
dup ce o eliberaser. Sufletul ei rmsese att de profund marcat, nct ea se
sinucisese la cteva luni dup aceasta.
Unul cte unul i fuseser nlturai att prietenii ct i colaboratorii cei mai
apropiai. El nsui fusese victima unui atentat din care scpase cu via doar
datorit unei ntmplri. ns soia sa, Else, pltise cu viaa. n ultima clip se
aruncase n faa lui, ncercnd s-l apere.
n ochii celor care-l cunoteau, Cattani devenise un erou tragic, un martir.
Rmsese singur, cu inima ucis, cu viaa fcut ndri.
De aceea procesul acesta lua semnificaia unei revane, a unei reglri
definitive de conturi. Ai pustiit totul n jurul meu, prea s spun Cattani, dar jur
pe sfntul Dumnezeu, vei plti cu vrf i ndesat asta: O s v petrecei restul
vieii putrezind n nchisoare!
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, avocatul Terrasini i adres un rnjet
dispreuitor din boxa acuzailor.
Profesorul Laudeo, n schimb, nici mcar nu-l bga n seam. Fusese
iniiatorul unei asociaii misterioase i puternice, se luda cu prieteni importani
n toat lumea. Nutrise sperana de a-l atrage n grupul su pe Cattani, spre a-l
face mai manevrabil i a-l ine sub control. Eforturile i-au fost zadarnice.
Comisarul se dovedise incoruptibil.
Cea mai nelinitit n spatele gratiilor era contesa Olga Camastra. Din cnd n
cnd i arunca priviri ucigae. Nu-i putea ierta c devenise amantul ei numai ca
s descopere mai uor, tainele acestei reele infernale, secretele acestei fabrici
eficiente de produs RUL.
Toate aceste informaii, nouti, brfe, supoziii, ruti, toate aceste tii
c, ai auzit c, eu zic c, l vezi pe?, circulau n sala
tribunalului, furnizate cu voluptate, primite cu nesa.
Toate aceste oapte excitate sau furioase, perverse sau perplexe aveau ca
rezultat un zgomot asemntor cu sfritul unei buci mari de carne roie,
aproape vie, aruncat ntr-o tigaie ncins, foarte ncins. Foarte vie.
Cattani se aezase retras n ultimele rnduri. Un zumzet se ridica acum n aul
i se transforma n valuri ce izbeau mintea lui istovit.
De ce m aflu aici? se ntreba n oapt.
Era acolo pentru c aceea era ziua pronunrii sentinei.
Ultima mea ocazie! i spunea ca pentru sine.
Un ziarist i distrase pentru o clip atenia cu o ntrebare idioat:
Ce simii n acest moment?
Ls ochii n jos ncercnd cu disperare s-i ascund iritarea.

Un flfit de togi anun intrarea Curii. Unul n spatele altuia, cu chipuri


ntunecate, juraii, cu earfa tricolor pe piept, naintau urmai de preedinte. O
figur impuntoare, cu un aer autoritar, care i plcea mult lui Cattani.
Poate c totui un om ar trebui s atepte dreptatea de la semenii si!
Preedintele cuprinse cu privirea ntreaga aul. n picioare, vreo douzeci de
persoane ateptau solemne verdictul. Preedintele i puse ochelarii cu ram de
aur i i drese glasul.
n numele poporului italian ncepu.
Continu citind hotrrile Curii: Contesa Olga Camastra achitat din lips
de probe. Avocatul Terrasini condamnat la doi ani de nchisoare pentru o
poveste cu capitaluri transferate n strintate cu suspendare, deci putea
rmne linitit n libertate!
Fuseser ceva mai aspri cu Laudeo: Trebuia s rmn cinci ani n nchisoare.
l condamnaser pentru unele operaiuni financiare ilegale.
Aprtorii, aflai n primul rnd, schimbar zmbete radioase. Din spatele
gratiilor, devenite acum ridicole, ochii lui Terrasini aruncar un fulger de triumf
i sfidare. Acuzaiile cele mai grave czuser. Mrturia lui Cattani, singular, nu
servise la nimic.
Un sentiment dureros, de revolt, se isc n sufletul comisarului. Fu pe
punctul de a scoate un urlet, de a se arunca asupra Curii. Cu un efort imens reui
s se stpneasc i, reprimndu-i un acces de grea, se grbi spre ieire.
Ziaritii l ajunser i ndreptar spre el microfoanele ca pe nite spade
ascuite. El i fix cu sil, fr s pronune vreun cuvnt. Se ntreb ce mai
rmsese n momentul acela din viaa lui. i veni n minte fetia lui i ncerc si aminteasc chipul ei n ziua n care rpitorii o eliberaser. n acea grdin
public, micua avea o expresie rvit i faa att de alb Cnd ncercase s-o
mbrieze, nici nu-l recunoscuse mcar. ncepuse s urle, ngrozit.
i mai trecu fulgertor prin minte o imagine sfietoare: aceea a fetei
nnebunite care se arunc n bazinul clinicii ca s se nece Ca s scape
Flcrile urii i ale neputinei i ardeau stomacul. Revzu trupul judectorului
Bordonaro ciuruit de gloane. i revzu, a cta oar?, pe adjunctul su, Altero, pe
colonelul Feretti, fulgerai exact cnd erau pe punctul de a-i descoperi pe
organizatorii mainaiunilor celor mai scandaloase.
Mereu aceiai: Laudeo, Terrasini i acoliii lor. Le scrisese numele ntr-un
raport, unde explica totul n amnunime. Inutil! Judectorilor nu le ajunsese i
totul euase penibil.
Poate omul gsi, totui, dreptate n lumea aceasta?!

Tot restul zilei, comisarul, bntuit de valuri de mnie, rtci pe strzile


nclcite ale oraului. ntr-un trziu se aez extenuat, ntr-un loc care-i oferea
perspectiva generoas a fluviului Tibrul se scurgea greoi, strivit de cupole i
despicnd masa cenuie a cldirilor de pe maluri. Apele tulburi strluceau
ntunecat sub lumina nserrii.
Cattani se scutur, trecndu-i o mn peste fa, ca i cum ar fi vrut s
tearg urmele frustrrii copleitoare. Urc n main ndreptndu-se spre cas.
Magazinele, oraul ntreg se goliser. Cas
Vir pe o strdu periferic i o imagine i fur privirea fcndu-l s frneze
brusc: n colul strzii, un foc mic lumina o prostituat foarte tnr, aproape o
feti. Era obinuitul foc, semn al prostituatelor de periferie. i mizeria are
ierarhia ei, i zise Cattani.
Se ntoarse s-o priveasc mai bine prin fereastra rece a mainii. Ea i surse,
legnndu-se pe picioarele slabe i goale.
Cattani se apropie.
Ciao, se pisici fetia, cutnd s ia un ton voluptuos.
De aproape prea i mai mic. Avea faa acoperit de pudr i buzele i erau
date cu un strat excesiv de ruj.
Ei! opti provocator. tii cum mi se spune? Prinesa! Hai, vino s vezi ct
de bun e Prinesa! Ce tie Prinesa! O s te simi ca un rege, p bune!
Dezinvoltura aceea suna fals de la o pot. Ochii Prinesei exprimau o infinit
tristee.
Ci ani ai? ntreb Cattani.
Aproape aisprezece! rspunse ea lingndu-i buzele ca pentru a-i arta c
tie multe chiar dac e tnr.
Comisarul era de-acum la civa centimetri de ea. O scrut cu o intensitate
dureroas. Buzele lui avur un tremur, ca i cum cuvintele nu voiau s ias din
gur.
Fata mea ar fi avut cam vrsta ta acum opti Cattani.
Fata pru tulburat. ncrunt sprncenele i ntreb:
De ce ar fi avut? Unde s-a dus pe o vreme ca asta?! Te-a prsit?
Focul trosnea n spatele ei i flcrile desenau umbre tremurtoare pe chipul
obosit al lui Cattani.
S-a dus, micua mea! murmur ei. S-a dus ntr-o cltorie lung. i mama
ei la fel Au plecat amndou, pentru totdeauna Nite ngeri fragili
i scoase haina i fcu gestul de a i o pune pe umerii Prinesei:
E frig! Pune-i haina i hai s mergem! Te duc pn acas. Nu poi rmne
aici, n mijlocul drumului! Eti att de mic!
Fata se scutur mniat.

Ei, sta-i nebun! Ce vrei, domle, de la mine?! ncepu ea s ipe.


Corrado o lu de mn. nchise ochii i, pentru o clip, avu iluzia c strnge
mna delicat a fetei sale:
Hai, vino, trebuie s te iau de aici!
Fata se opunea din rsputeri.
Las-m! Trebuie s muncesc, nu pricepi?! Du-te la dracu! ip iari cu o
voce strident.
Doi tipi cu aspect amenintor urmreau scena dintr-o main care se afla
puin mai departe. Vznd insistena lui Cattani, ieir din main i alergar,
hotri s-l alunge cu orice pre.
Ia ascult, i s-a urt cu binele?! uier cel mai scund dintre cei doi.
Avea prul crlionat i era mbrcat cu o canadian de scai: un puti i el.
Corrado i arunc o privire piezi, dar nu rspunse. Continua s-o in pe fat
de mn.
Interveni i al doilea tnr, blond, cu un cercel strlucitor n lobul urechii
stngi:
Are treab! Nu vezi?! Trebuie s aduc bitari acas, vrei s pricepi
odat?! Car-te dracului de-aici c o faci doar s piard vremea! i sufl el n fa
lui Cattani.
Cel cu crlioni pe frunte l apuc de bra pe Corrado, n culmea furiei.
Car-te nenorocitule, du-te la nevast-ta, c aia-i p gratis! Du-te c altfel
i-o reguleaz altul! Hai!
Brusc, Corrado i recapt luciditatea. Se ntoarse fulgertor i-i ddu un ut
n burt crlionatului, care se ghemui la pmnt, scuturat de spasme. Scoase
pistolul din centur i-l plezni cu latul armei n plin fa pe blond. Totul se
petrecuse n aceeai secund, ca la antrenament.
Fata plngea acum cu sughiuri:
Ajutor! Nu-i omor, te rog, nu-i omor!
Avea faa brzdat de lacrimi i machiajul ncepuse s-i curg, dndu-i un
aspect grotesc: o ppu stricat de o feti rea. i lu poeta i ncepu s-l
loveasc cu disperare n spate pe Corrado:
Pleac, pleac odat! Las-ne-n pace, nebunule!
n sfrit, plec.
n main se ntoarse i vzu la lumina focului cum fata se apleca peste cei doi
i i ajuta s se ridice.
Avea senzaia c s-a comportat ridicol, ca un erou de roman ieftin, care vrea
s salveze o fiin rtcit i s-o aduc pe drumul cel drept, un Sfntul Gheorghe
de operet Cu att mai ridicol cu ct tocmai venea din templul Dreptii
unde ruga i fusese ignorat, la fel cum i se ntmplase lui Cain. Ofranda, jertfa
lui, fusese inutil, filmul acestei jertfe nu se nlase drept spre cerul Dreptii.

Dumnezeul cu tricolorul italian pe piept rmsese surd i orb n faa sngelui


jertfelor sale. i el, el salvatorul fetelor ce nu vor s fie salvate, el acest
Batman jalnic al Italiei, la fel ca Iov, nu putea s blesteme, nu putea s se
lepede
n timp ce parca maina, nu-i ddu seama c cineva l urmrea: Un tip
elegant, cu aer viclean, tuns scurt, i urmrea micrile dintr-un Volkswagen.
Avea n jur de patruzeci de ani, un fizic atletic i un aspect arogant. Mesteca
gum i, n ritmul regulat al unui tic nervos, arunca din cnd n cnd n sus o
jumtate de dolar de argint.

AMERICANUL
De trei nopi se rsucea nelinitit n pat fr s nchid ochii!
Se scul, i vzu faa descompus de oboseal reflectat n oglinda de la baie
i constat c pielea avea o paloare urt, iar, n jurul ochilor nroii, avea pungi
nchise la culoare. Prea mbtrnit cu zece ani!
Ce-i mai rmnea de fcut? Se btuse cu ghearele i cu dinii, dar pierduse.
Era un om terminat Nici mcar nu mai era nevoie s-l elimine fizic, pentru
c l fcuser total inofensiv. Un rebut uman!
l durea ngrozitor capul. Cnd era mic, bunicul i povestea ct de groaznice
erau insomniile. Dar abia acum i ddea seama cu adevrat ce nsemna s te
trezeti mai obosit dect te-ai culcat i s nu poi nchide un ochi.
ncepuse s cam bea. Whisky. Dar alcoolul avea doar darul de a-l amei, de a-l
extenua i mai mult, ridicndu-se n fiecare zi mpotriva lui ca un adevrat
duman.
Pe neateptate, l fulger un gnd. i fcu valiza, urc n main i o lu pe
autostrad n direcia nord.
Cltorea de peste trei ore, cnd intr pe un drumeag, numai curbe, care urca
prin mijlocul pdurii. Se opri n faa unei mnstiri, cu aspect trainic, plcut, cu o
faad plin de arcade.
n jur domnea o linite aproape nefireasc. Locul era att de ndeprtat, nct,
orict privea n zare, nu reuea s observe altceva dect coame muntoase,
copleite de verdea.
I ntmpin un clugr rubicond i jovial care-l conduse la abate. Acesta era
un om crunt, cu faa slab de ascet, luminat de strlucirea aceea ieit din
comun a celor ce-au renunat la laturile formale ale vieii, la nimicniciile ei.
Am venit aici, pentru c am nevoie de ajutor, spuse simplu Cattani.
Avea aerul cuiva care ateapt un miracol, o minune care s-l mntuiasc.
Ce pot face eu pentru tine, frate? ntreb abatele, invitndu-l s ia loc.
Caut linitea sufleteasc, printe. M simt ca o barc n voia valurilor, nu
mai tiu s deosebesc binele de ru. Nu mai tiu dac exist acest bine.
Un zmbet indulgent nsenin chipul sever al abatelui:

Crezi n Dumnezeu, omule?


Cattani ridic din umeri i cltin capul a negaie.
Nu sau poate nu m-am gndit niciodat la asta. M-am ocupat mai mult de
diavol, cred.
i totui vii s ceri ajutorul celor cu frica lui Dumnezeu!
Comisarul cobor privirea, aproape nchiznd ochii:
Vedei, triesc zile foarte grele. Am nevoie de cuvntul oamenilor bisericii,
ca s-mi regsesc echilibrul. Am nevoie de oameni care cred n ceva, de oameni
care au suferit mult.
Abatele i ddu seama c minile brbatului tremurau uor, iar fruntea i se
brobonise de sudoare:
Ai febr, vd! Vino! Vino frate!
l nsoi ntr-o chilie, luminat printr-o ferestruic rotund i, lsndu-l acolo,
spuse:
Aceasta va fi casa ta ct vei dori s stai aici Chiar pentru totdeauna
n noaptea aceea dormi puin i reui s se refac ntructva. Avu un somn
agitat, tulburat de viziuni chinuitoare. De cte ori nchidea ochii, i revedea
fetia n minile rpitorilor care o violau Iar ea striga dup ajutor.
Paola, Paola! o chema el n vis, sculndu-se brusc, rvit, tremurnd, cu
buzele uscate
i revzu soia lovit de gloane, prbuindu-se n braele lui, n timp ce el o
striga ca i cum ar fi vrut s mpiedice viaa s-o prseasc.
Else! Else, nu m prsi i tu!
Iei din comarurile astea sectuit, cu sngele pulsndu-i dureros n tmple. Se
trezi nconjurat de o linite absolut. Nu reuea s perceap nimic, i se prea c
s-a trezit ntr-o lume artificial. Nu i-ar fi imaginat vreodat c linitea putea fi
mai chinuitoare dect vacarmul oraelor.
n zori, n timp ce o raz timid ncepea s lumineze chilia, i se pru c aude
un sunet melodios i plcut.
Se ridic i, urmnd muzica, ajunse n preajma altarului. nsoit de sunetele
solemne ale orgii, se nla cntecul clugrilor. i merse drept la inim, ca un
adevrat balsam. De cnd nu mai intrase ntr-o biseric!
ncet, ncet, Cattani se acomod cu viaa la mnstire. ntr-o zi intr ntr-un
mic atelier, unde un clugr grbovit i meticulos picta statuete de argil pentru
procesiunea nchinat naterii lui Cristos. Aliniase cteva zeci de statuete pe o
mas, iar altele i ateptau rndui la colorat.
Clugrul se numea Bernardo. Rmsese cu mna n aer, ezitnd, cci nu se

hotra ce culoare s aleag. n sfrit, se decise pentru rou:


mi plac culorile vii, i explic lui Corrado i rse vesel.
Fr s-i abat atenia de la lucrul su, l invit s-i dea o mn de ajutor
Soia mea se pricepea mai bine s umble cu soiul sta de unelte. Eu n-am
inut niciodat o pensul n mn, l avertiz comisarul.
Dar n-ai nevoie de cine tie ce: rbdare i mn sigur!
Tocmai asta e: Minile mele cam tremur! Uit-te, nu reuesc deloc!
Alcoolul, nu-i aa, frate?
Mrturisesc c am cam exagerat n ultima perioad. Nu pentru c mi-ar
plcea, ci doar pentru c nu m puteam lipsi de el.
Voiai s te distrugi, nu-i aa? Dar viaa e aa de scurt!
Corrado l privi cu atenie pe clugr, simindu-se contrariat i jignit.
Fr a-l lsa s mai spun ceva, clugrul relu de ndat:
Da, tiu la ce te gndeti. Te gndeti c eu n-am dreptul s vorbesc astfel,
pentru c m-am izolat aici i habar n-am ce-i viaa, nu-i aa?
Da! recunoscu sec comisarul.
i mrturisesc c, nainte de a mbrca haina aceasta, am aparinut i eu
lumii din care vii tu. Apoi, ntr-o zi, am rupt-o pentru totdeauna, mi ajunsese
Sau, poate, am priceput mai repede care-i adevrul Sau, ca s nu folosesc
cuvinte mari, care-i soluia.
Cattani studia trsturile clugrului, ca i cum ar fi vrut s observe urmele
trecutului.
De ce v-ai refugiat aici? De fric sau din orgoliu?
Clugrul ridic statueta unui pstor, o control la lumin s vad culorile i
spuse:
Viaa e o cutare permanent. n fiecare zi cutm calea cea dreapt i,
uneori, ni se pare c-am gsit-o.
Calea cea dreapt i care ar fi pentru mine calea cea dreapt? repet
mainal Cattani.
Iertarea! Nu vreau s-i in o predic, dar numai iertarea i poate da pacea
pe care o caui. Tu ai ns inima plin de ur. Crezi c singura arm ca s-o
liniteti e rzbunarea Fals!
Chiar dup ce prsise atelierul clugrului, Cattani continu s rumege n
minte cuvntul iertare. Uor de spus: Iart! Dar cum poi s-i ceri unui om
lovit fr mil s poat uita aa, dintr-odat? Poi s-i spui: S punem o piatr
deasupra i s uitm tot!? Frumoase cuvinte, poate prea frumoase!
Erau departe ns, foarte departe de mentalitatea unui om al legii, cum era el.
O mentalitate conform creia delictele trebuiau pedepsite i violenele
rzbunate Iertare! Suna ca o glum proast.

Aproape zilnic se ducea la atelierul lui Bernardo s fac conversaie. ncepuse


chiar s picteze i el puin. Minile nu-i mai tremurau i reuea s doarm mai
linitit, pn cnd ntr-o diminea, de la fereastra chiliei observ o main care
urca drumul spre mnstire. O vedea din cnd n cnd prin locurile unde copacii
erau mai rari. Era un Volkswagen. La volan se afla brbatul blond care l
spionase ntr-o sear, pe cnd se ntorcea acas.
Ei, amigo, gata cu claustrarea! Trebuie s te ntorci pe baricade, s-i reiei
viaa de dinainte! trecu direct la subiect noul venit. Oameni ca tine sunt mai utili
dincolo. Trebuie s rencepi cruciada! A existat pn i o cruciad a copiilor,
parc
Vorbea cu accent american i afia un aer dezinvolt, n timp ce arunca n sus
jumtatea de dolar, pe care-o prindea apoi cu dexteritate. Scoase din hain un act
i i-l ddu lui Cattani. Era o legitimaie eliberat de guvernul Statelor Unite.
M cheam De Donato Bert De Donato, se prezent americanul.
Era un agent DEA serviciul antidrog.
Blondul arunc n aer jumtatea de dolar cu stnga i o prinse cu dreapta.
Am nevoie de ajutorul tu, spuse. Urmresc un individ, un turc, l cheam
Kemal Yfter. i spune ceva numele sta? Dup cum observi, un pgn! Nu-i
spune chiar nimic?!
Spunnd aceste din urm cuvinte, americanul le pronunase cu voce cobort,
devenind brusc circumspect.
N-am auzit niciodat de numele sta.
E o prad gras! Face trafic cu droguri n stil mare i trafic de arme. A
umplut ntreaga Americ cu droguri i acum guvernul l vrea cu orice pre.
Comisarul i desfcu braele, prnd a spune: i ce legtur am eu cu asta?!
Mergeau printre dou iruri de chiparoi i Cattani lovea, din cnd n cnd, cu
vrful piciorului trunchiul cte unui copac. Semn de nerbdare, pe care nu putea
s-o ascund.
Americanul strnse jumtatea de dolar n pumn i lu un aer grav:
Te-am cutat pentru c tiu c pot avea ncredere n tine.
Ridic ochii spre cer ca i cum voia s-i adune gndurile:
Stai aici i-i lingi rnile! Te joci de-a nfrntul, de-a resemnatul-neleptdin-munte, dar cei ca tine urmresc, de fapt, un singur lucru: revana. Atepi
ocazia ca s i revii, s te refaci.
Ei bine, eu am venit s-i ofer aceast ocazie! Va fi o reintrare n for.
N-ai prea nimerit-o, amice! replic comisarul. Eu am cam terminat-o i nu
vreau s m mai amestec n nimic. tii ce fac aici? Statuete pentru procesiune!
Am ieit din joc
Emoionant, fiule! zise pe ton ironic americanul, afind un aer foarte sigur
de el, ca unul ce are asul n mnec. Acum dou luni, turcul nostru i-a transferat

cartierul general n Europa.


i ce pot face eu?! spuse Cattani, pierzndu-i rbdarea.
Americanul, ncpnat, continu imediat:
tii c asociatul lui e n Italia La doi pai de tine?!
Nu m intereseaz!
Ba eu cred c te intereseaz, pentru c e La-u-de-o!
Bert nsoise aceste ultime cuvinte cu un zmbet superior.
Numele acela avu, ntr-adevr, pentru Cattani efectul unei lovituri de crava.
Tresri. Rmase apoi pe gnduri cteva secunde, scoase o igar i o puse ntre
buze cu aer meditativ.
Laudeo opti el ngndurat.
Da, Laudeo. nainte de a intra la nchisoare se ntlnise de mai multe ori cu
Yfter. Au pus la punct mpreun planurile de viitor. Ei, tocmai planurile astea
trebuie s le aflm noi! spuse Bert cu hotrre.
Cattani simi c americanul ctigase Ispita era prea mare.
nelegi acum?! Trebuie s-l speriem pe Laudeo, i asta o poi face numai
tu!
Cattani fuma concentrat. Americanul sta ncepea s-i fie simpatic. l simea
ca pe un frate.
Bert continu, sprijinindu-se cu spatele de trunchiul unui chiparos. Se amuza
observnd transformarea lui Cattani:
Am documente cu care pot s-l nfund definitiv pe Laudeo! E vorba de
diferite acte i filme fcute pe ascuns. Dar de vorbit, trebuie s-i vorbeti tu. S-l
amenini c faci public tot materialul sta i s-i explici c asta ar nsemna pentru
el ali ani de nchisoare n plus, agravarea condamnrii etc. Doar dac
Dac?
Doar dac accept condiiile tale. l asiguri c nu vei folosi niciodat acele
documente dac i dezvluie proiectele lui Yfter.
Cattani cltin din cap, nencreztor:
Tu nu cunoti personajul. N-o s-i smulgem niciun cuvnt.
M-am gndit bine i sunt sigur c va vorbi. Nu se atepta la o condamnare
de cinci ani. i va fi team c, n faa unor noi complicaii judiciare, toi prietenii
l vor abandona. i spun eu!
Cattani ncepea s se simt ca un pete prins n undi. Bert l atinsese la
punctul sensibil. Cattani arunc mucul de igar i l strivi metodic, cu ciud,
vrnd parc s-l fac s dispar.
Bert De Donato nu-l slbea, nu voia s-i dea ocazia s se rzgndeasc. Aa
c i puse la btaie toat puterea lui de convingere, spre a-l sensibiliza i mai
mult pe Cattani i a-l convinge s colaboreze:
Nu-i dai seama?! Toi sunt liberi, toi dumanii ti! Peste puin timp o s

ias i Laudeo din nchisoare. Precis i vor da arest la domiciliu i iar va ncepe
traficul n stil mare.
Exact cnd era pe punctul de a capitula, Cattani opuse din nou rezisten:
Nu vreau, nu m mai intereseaz nimic! Nu mai pot repara nimic
Linitea fu ntrerupt de dangtul clopotului care anuna prnzul. Un sunet
plin, linititor.
Americanul l ndemn:
Pleac de aici! Nu vezi c te iroseti? Ministerul de Interne i-a aprobat un
concediu lung. Ai tot timpul s decizi dac vrei s-i reiei locul n poliie. ntre
timp, d-mi o mn de ajutor, omule! Te atept mine sear la opt n Gara
central, la Milano.
Inutil, nu vin!
Ba eu pariez c-ai s vii, fcu Bert i arunc n sus jumtatea de dolar. Pe
jumtatea asta de dolar
De data aceasta, moneda i art faa opus celei pe care se putea citi N
GOD WE TRUST.
Dei nu era superstiios, nu se putu mpiedica s zmbeasc gndindu-se c
acvila ce-i strluci o clip n palm era nsoit de textul E PLURIBUS
UNUM

V I Z I TA
A doua zi era miercuri. La Milano plouase pn dup-amiaza trziu. La
primele umbre ale nserrii ploaia ncetase lsnd loc unui vl de cea. n ciuda
vremii capricioase, Bert nu ntrzie nicio clip. Voia s-i verifice intuiia
psihologic. Pusese, de altfel, un pariu pe jumtatea lui norocoas de dolar.
Intr cu pas grbit pe ua Grii Centrale, sigur pe el i, mai ales, sigur c-l
convinsese pe comisar. Era mbrcat cu un impermeabil larg, avea gulerul ridicat
i minile n buzunare. Trecu pe lng un ir de cltori ce ateptau un taxi. Auzi
vocea unui poliist care comanda autoritar taximetritilor i clienilor s respecte
ordinea sosirilor. Americanul zmbi vesel. n sfrit, un colior din Italia unde
domneau ordinea i eficiena! Exceptnd Scala, bineneles!
n timp ce urca scara lung care duce la peron, prea bine dispus. Da, da, astai fora Americii! gndea el. S te-arunci mereu ntr-o nou afacere, sigur pe
reuit. Cu mentalitatea nvingtorului. Positive thinking.
Nu se nelase! Pe sub bolile metalice, ntunecate, vzu ciorchini de pasageri
cobornd din tren, iar, n mijlocul lor, l zri pe Cattani. Prea radical schimbat.
Se rsese cu grij, ochii i strluceau din nou, ntreaga sa atitudine era cea a unui
om ce simte iar mirosul prafului de puc, apropierea luptei.
Nici mcar nu se salutar. Seara era oricum bun! Bert veni lng el i
amndoi ieir n aerul umed i rcoros de afar.
Pe-aici! i conduse americanul spre main, i luase o camer la o pensiune.
Era mai bine s stea acolo ctva timp.
Vorbea n fraze scurte i la obiect. i ntinse lui Cattani un plic cu detaliile pe
care trebuia s i le dea lui Laudeo. Mai scoase nc un plic. Erau bani. Muli.
Nu vreau bani! protest Cattani.
Fr comentarii, trecnd peste incident, Bert puse plicul napoi n buzunar.
Scoase o gum i ncepu s-o mestece cu poft. Dup o curb scurt la dreapta,
trase lng trotuar. Ajunseser la pensiune. Deasupra lor, firma de neon clipea
prnd c plutete n vlul impalpabil de cea.
i nc ceva, spuse Bert, ridicnd mna dreapt.
ntre degetele ca de prestidigitator apru o bucat de hrtie, cu un numr de
telefon.

Dac totul e n ordine, suni i ntrebi de domnul Torri. Dac merge ru,
spui c vrei s vorbeti cu domnul Bruschi. Noroc, frate! ncheie Bert si-i ddu o
palm pe spate.
Camera rezervat lui Cattani era una obinuit de pensiune modest: mochet
verzuie ptat, o msu veche, o cuvertur uzat peste un pat ubred i un
lampadar cocrjat cu piciorul jupuit. Chilia era un lux! gndi Cattani.
Dar comisarul nu se sinchisi. Deschise plicul americanului i ncepu s
citeasc cu febrilitate. Simea cum o cldur binefctoare i se rspndete n tot
corpul. La urm, lu hrtiile i se duse n baie. Aprinse un chibrit i arse foaie cu
foaie, aruncnd cenua n closet. Memor numrul de telefon i arse i bucata de
hrtie scris de Bert.
A doua zi se afla n biroul avocatului Diletti, o namil cheal, cu ochi bovini
i gesturi repezite. Era unul din aprtorii lui Laudeo.
Trebuie s vorbesc cu Laudeo! spuse Cattani.
Trebuie?! se auzi tonul caustic al avocatului.
Burta lui enorm zvcnise, iar nasturii cmii stteau s plesneasc.
Continu:
Am impresia c-ar trebui s ntrebai dac clientul meu binevoiete s v
vorbeasc, dup tot rul pe care i l-ai fcut.
Ascultai-m! spuse iritat Cattani. N-am venit aici ca s cer scuze nimnui.
Am noi dovezi contra clientului dumneavoastr. Dac nu vrea s-mi vorbeasc,
voi fi silit s le naintez magistraturii. Spunei-i un singur nume, va ti precis
despre ce-i vorba. Spunei-i: Kemal Yfter. Att! Dup asta, putei s-l ntrebai
dac binevoiete s m primeasc.
Faa gras a avocatului avu un tremur, n timp ce ntindea mna s ia un pix cu
care s noteze numele dictat de Cattani.
Dup cum prevzuse, numele acela l convinse imediat pe Laudeo s accepte
convorbirea. Dup cteva zile, Corrado trecu pragul nchisorii din Bergamo. Era
o nchisoare model, n interiorul creia deinuii se bucurau de o libertate de
micare de neimaginat. Triau n celule cu un pat, mai degrab camere de hotel
dect loc de ispire a unei pedepse.
Laudeo nu-i pierduse scoroenia. l ntmpin pe Cattani n halat, dnd
impresia c se mic n salonul casei sale.
Ce pot face pentru dumneavoastr? ncepu, punnd igara ntr-un spi de
aur i rmnnd n picioare, pentru a-i impune o vizit ct mai scurt.
Aruncndu-i o privire piezi, Cattani spuse amenintor:
nainte a vrea s precizez ce vreau s aflu. Aa, ca s tii cum vei
proceda. Deci, dumneavoastr ai pus la cale afaceri, de un milion de dolari,

mpreun cu Yfter. n lire, face aproape o mie cinci sute de miliarde. Nu-i ru
deloc! Ce zicei?
Laudeo trgea cu sete din igar. Doar un uor tremur al buzei i trda
enervarea.
Vrei s v mprosptez memoria? relu cu un ton provocator Cattani. V
voi cita cteva din operaiunile ncheiate de dumneavoastr i Yfter. De pild,
transporturile de cocain fcute din Columbia n Statele Unite. Valoare total:
treizeci i dou de miliarde. Exist dovezi, nu glum! i ce-mi putei spune de
cele aizeci i ase de elicoptere Cobra, de cele cincizeci de tancuri, de imensa
cantitate de explozibil dus n Iran? Ct ai ctigat pentru deranj? Treizeci de
miliarde, nu-i aa? S continui?
Cattani fcea pai mici, cnd la dreapta, cnd la stng, ca o pisic ce se joac
cu oarecele nainte de a-i da lovitura de graie.
V declarai anticomunist, dar nu v dai n lturi de la afaceri cu rile din
Est. Datorit medierii dumneavoastr, cinci mii de automate Kalanikov i tone
de explozibil au luat calea unei ri africane. Era i Yfter amestecat n afacerea
asta.
Pentru prima dat pe chipul lui Laudeo apru un surs viclean. Btrnul
vulpoi i dduse seama c nu avea scpare. Iar firea lui i sugera s adopte o
atitudine maleabil. Ct eti pe poziii de for, trebuie s dictezi condiiile, cnd
eti slab, caut s smulgi ct mai multe avantaje posibile! E o regul de aur a
unui bun mediator, art n care el excela.
Cu ce v pot fi de folos? ncepu s sondeze terenul Laudeo.
Vreau s tiu care sunt proiectele lui Yfter. Ce afaceri ncearc s mai
aranjeze?
i eu de unde s tiu asta?! exclam Laudeo artndu-se surprins. Sunt
total rupt de lume, aici.
N-o facei pe mecherul, nu-i nevoie! V las o sptmn de gndire. Dac
nu vorbii, voi preda magistratului documentele despre toate nvrtelile murdare
n care suntei amestecat.
ndreptndu-se spre ieire, Cattani se ntoarse i, artnd cu degetul n direcia
lui Laudeo, l avertiz:
O sptmn, nu uitai! La revedere, domnule Laudeo!
Nu departe de nchisoare era un bar. Cattani avea o poft aproape dureroas
de o cafea. Orict i inuse n fru emoiile, ntlnirea cu Laudeo i deschisese
vechile rni i-i ddu o senzaie de lein. De la fratele Bernardo, la Laudeo
decompresiunea era prea brusc
Sorbi lacom cafeaua i se pregtea s se ndrepte spre cas cnd, scond
portofelul din hain, privirea i czu pe o foaie nglbenit, mpturit n dou,
care se afla ntre bancnote. O scoase i fu att de ocat, nct trebui s se

opreasc cteva clipe. Era un desen de copil, cu o csu, un brbat, o femeie i o


feti. ntr-un col Cattani i recunoscu scrisul. Notase: Primul desen al Paolei,
clasa I B.
mpturi foaia, strngnd din dini, plti cafeaua i ntreb unde era telefonul.
Form numrul pe care i-l dduse americanul. Cnd auzi c, de partea cealalt,
cineva ridicase receptorul, spuse c ar dori s vorbeasc cu domnul Torri.
n aparat se auzi clicul tipic de comunicare ntrerupt brusc. Mesajul fusese
recepionat, nsemna: Totul e n ordine!
Pentru Laudeo ns, situaia nu era deloc roz. Avocatul su se precipit s-l
consulte, ca s vad dac avea dispoziii de dat dup discuia cu Cattani. l gsi
ngrijorat i agitat.
Cineva vrea s m antajeze, ncepu. Cattani nu tie nimic. Adevrul e c
cineva se folosete de el Dar cine?! se ntreba Laudeo i vocea sa trda un acut
sentiment de fric.
Mergea nainte i napoi, cu minile ha spate, cu capul sus, ca i cum ar fi vrut
s adulmece din ce direcie btea vntul. Dintr-odat pru convins c a gsit
soluia enigmei. Art cu degetul spre silueta mthloas a avocatului spunnd:
Sigur c da! E clar! Carlo Antinari! E singurul care poate cunoate relaiile
mele cu Yfter. Eu lucrez numai prin banca sa. i acum ncearc s m elimine.
Vrea s ncheie afacerile singur.
Renunnd s se mai frmnte, savur gustul rzbunrii, uiernd:
Merit o lecie zdravn!

O FETI
ntr-o vineri pe la unsprezece dimineaa, n zona Universitii din Milano, s-a
ntmplat un lucru care avea s schimbe radical destinul mai multor persoane. O
feti cam de cinci ani, poate ase, opia vesel, inndu-se de mna guvernantei
blonde i zvelte, care o scosese la plimbare.
Niciuna din ele n-avu timp s neleag ce se ntmpl. O main marca
Alfetta trase fulgertor lng trotuar. Se opri cu o frn brusc. Din ea se
npustir doi brbai. Unul o lovi cu pumnul pe guvernant, trntind-o, n timp
ce cellalt brbat lu fetia i o mpinse n main.
Pornir n tromb spre periferie, n tentativa de a scpa din labirintul strzilor
din centru. Pe o strdu lateral frnar brusc, cu un scrnet ngrozitor. Cei doi
rpitori srir, trgnd dup ei fetia ntr-o alt main, o Lancia Delta, care
demar cu roile scrnind.
n acel moment ieea pe poart o doamn cu un celu n les. Ea nu avu
timp s vad fetia, dar micrile repezite i zgomotul portierelor trntite i trezir
bnuiala c se ntmplase ceva grav. Avu prezena de spirit s memoreze numrul
mainii, pe care l comunic imediat poliiei.
n cteva minute, cei puin cinci maini erau pe urmele infractorilor. Dou
maini de poliie i interceptar aproape simultan. Una din ele i talon la civa
centimetri, cam un kilometru, pn cnd oferul din Lancia ncerc s se
debaraseze cu o manevr spectaculoas i foarte riscant. Vrnd s profite de
spaiul de manevr oferit de o pia, reui vreo dou depiri foarte riscante, dar,
la a treia, se lovi de partea lateral a mainii pe care se pregtea s o depeasc.
Incidentul fu ns n avantajul rpitorilor, cci maina lor fcu un salt teribil,
se rsuci, evit n ultimul moment un stlp i fu din nou n stare s continue
cursa, n sens invers. n acest timp, cele dou maini ale poliiei rmseser
blocate n trafic, pierznd timp preios.
Lancia parcurgea acum napoi pienjeniul ncurcat al strzilor din centru. Cei
doi rpitori auzeau n deprtare uieratul sirenelor de pe mainile poliiei. Erau
extrem de crispai. Se gndeau dac mai aveau vreo posibilitate s scape basma
curat. Intraser ntr-o capcan ngrozitoare! Dintr-odat, constrni de spaima ce
le pulsa slbatic n inimi, luar o hotrre nebuneasc. Abandonar maina pe o

strdu din spatele grii centrale. Unul din ei, cel mai nalt, tuns punk, ndrept
spre ochii fetiei un pistol. Sprijinind eava rece de faa ei palid, uier:
Vii cu noi fr s zici nici ps! Ai neles?! Nu striga, nu cere ajutor, altfel
te mpuc cu sta! Haidem! tii ce-i sta, nu?
Mergeau repede. Duceau fetia ntre ei, innd-o de mini, aproape trnd-o.
Intrar n holul grii, fr ca aparent s-i ia n seam cineva. Lumea era ocupat
cu propriile pachete, valize. La cabinele telefonice era coad. Agitaie. Nervi.
Rpitorii mpinser fetia pe scri, pn la peroane.
Dintr-un tren abia sosit, coborau cltori cu un aer preocupat n timp ce
megafoanele anunau sosirile i plecrile. n mijlocul vacarmului aceluia, spaima
fetiei deveni i mai intens.
Tat! ncepu ea s se vaiete. Tat, vino s m iei!
Era o feti cu faa rotund, cu pr drept, moale.
Tat!
Acum nu mai reuea s se controleze, striga disperat.
Taci! o amenin tipul scund i ndesat, strngnd-o de mn.
Dar ea nu reuea s se stpneasc. Faa i era brzdat de lacrimi.
ncepuse s atrag atenia cltorilor.
Doi poliiti se apropiar bnuitori. Tnrul tuns punk i pierdu capul. Scoase
pistolul i l ndrept spre tmpla fetiei.
Nu v apropiai! url. Nu v apropiai, c o omor!
Tat! implora fetia, cu un fir de voce, tat!
Cellalt rpitor prea mai lucid, mai stpn pe el:
D-i drumul, las-o i s fugim. Hai, fugi!
Dar punkistul nici mcar nu-l auzea. O inea pe feti ca pe un scut. i trecuse
un bra n jurul gtului i o strngea, n timp ce, n cealalt mn, inea pistolul.
Se retrgea acum, aplecat, cu sudoarea curgndu-i pe frunte.
Complicele lui dispruse. Rmseser numai el i fetia.
O mulime de oameni l observa, l vna. Era ca o fiar ncolit. Se refugie n
interiorul unui bar din care clienii i chelnerii fugir n grab.
Pe msur ce timpul trecea, afar, mulimea devenea tot mai numeroas, iar
poliia fusese nevoit s fac un cordon spre a o stvili. Un mormit de fiar
rnit se ridica din rndurile oamenilor scandalizai, furioi.
ntr-un col, o femeie distins, i frmnta minile. De cteva ori, pru gatagata s ipe de spaim. Era mama fetiei, doamna Anna, care venise acolo imediat
ce aflase teribila veste.
Sosi i cealalt fiic, Giulia. Drgu, cu un pr lung ce-i cdea ondulat pe
umeri. Prea s aib puin peste douzeci de ani. Observndu-i mama, se repezi
i o mbri.
Doamne, Giulia, e groaznic! gemu femeia. Ce s fac?

Mam, o s fie totul bine! Stai linitit, n-o s i se ntmple nimic Gretei
noastre, sunt convins!
O mngia cu blndee pe cap. Ochii i se umpluser de lacrimi.
Situaia era stabilizat pentru moment. n interiorul barului, sechestratorul
inea strns fetia, tot mai nervos, tot mai disperat, iar afar poliia atepta s-l
doboare oboseala.
S ateptm! suger procurorul adjunct Venturi, care luase comanda
operaiunilor, va claca!
Tatl fetiei, bancherul Carlo Antinari, nu suporta ateptarea aceea steril.
Ceru magistratului s-i permit s vorbeasc cu rpitorul la megafon. Voia s-i
ofere bani, orict ar fi cerut.
mi pare ru, replic Venturi, nu v pot permite s dai bani unui bandit! Ar
nsemna c ncurajm acest gen de infraciuni! mi pare nespus de ru!
Dar e n joc viaa fetiei mele, protest omul, dominndu-i cu greu spaima
i furia. Ce-mi pas mie de ce putei voi s permitei i ce nu?!
Vorn face tot posibilul s o salvm, dar lsai-ne pe noi, v rog! spuse
magistratul.
Lu un megafon i se adres rpitorului:
Fii calm, i vom da o main i tot ceea ce ai cerut! Dar nu f prostii, s nu
te atingi cumva de feti! Ai neles? S nu ndrzneti s-i faci ceva fetiei!
Directorul generai ai bncii, Dino Alessi, l lu pe Antinari de bra i l
mpinse deoparte, sftuindu-l s lase totul n seama poliiei. Nu prea deloc
emoionat. Avea trsturi dure, sprncene stufoase i ochi reci, cu priviri de
ghea.
Bancherul nu voia s se resemneze. Era pmntiu la fa. Se ntoarse spre bar,
ncercnd s vad prin vitrine ce se ntmpla nuntru.
Ce crezi de toat murdria asta? Crezi c au vrut s m pedepseasc pentru
c nu am acceptat s dau semntura aceea, nu-i aa? l ntreb cu voce stins pe
Alessi, umezindu-i buzele.
Bineneles, nu e nicio ndoial! exclam Alessi fr ezitare.
Exact n momentul acela, ntr-o alt parte a oraului, rpirea fetiei era
perceput n mod cu totul diferit. Bert, americanul, se prezent pe neateptate la
pensiunea lui Cattani i, cu acelai aer dezinvolt cu care ar fi putut anuna
rezultatul unei partide de baseball, spuse:
Laudeo a neles greit, a fcut o micare total aiurea!
Acele cuvinte l alarmar imediat pe comisar, care ceru lmuriri:
Ce legtur are Laudeo cu toat povestea asta?
Banca Antinari acoper multe din operaiunile conduse de Laudeo. E clar,

nu?!
Americanul prea impermeabil la orice emoie. Avea un fel indiferent i
obiectiv de a comenta pn i cele mai mari nenorociri. Vzuse attea la viaa
lui! se justifica el pentru a se scuza. Cu toate acestea, detaarea lui jignea
sensibilitatea latin a lui Cattani. Ar fi putut fi de partea cealalt, gndi iritat
comisarul. Ceea ce-l intereseaz e doar o treab bine fcut!
Ce e clar?! Poate vrei s spui c Laudeo a crezut c e antajat de Antinari?
S-a gndit c informaiile mele proveneau de la bancher, aa e? ntreb Cattani
foarte contrariat.
Claro! spuse Bert, care uneori confunda italiana cu spaniola.
Petrecuse cinci ani n Argentina.
Atunci e numai vina mea! E vina noastr! Laudeo a interpretat greit. S-a
gndit c pericolul venea de la Antinari i a declanat rzbunarea.
Cattani sri n picioare, furibund, marcat de concluzia la care ajunsese.
Claro, repet americanul, netezindu-i cravata moale, de mtase.
Clar? Clar pe dracu! Fetia aceea risc s moar, nelegi?! i tu atta ai de
spus?! Poate muri din cauza ta, i a mea. Am fost nebun c te-am urmat!
Ochii lui Cattani aruncau flcri de mnie.
Amice, nu ntotdeauna ajungi la int pe drumul cel mai scurt! Deseori
apar devieri, accidente. Nu poi s controlezi totul!
Bert ridic degetul n faa nasului comisarului i-i spuse pe un ton jumate
glume, jumate didactic:
Nimic ns nu trebuie s te abat de la obiectivul final! Regula numrul
unu!
M doare-n fund de filosofia ta practic! Aici nu-i vorba de o aselenizare, e
vorba de viaa unei unui om.
Vocea ncepuse s-i tremure.
Cattani strnse pumnii de i se albir ncheieturile. Cuta nebunete o soluie.
Dup cteva secunde i se pru c a gsit-o. i puse pistolul la bru i,
ndreptndu-se hotrt spre u, spuse:
Haidem cowboy!
Americanul l urm bombnind. Ah, italienii tia, capete nfierbntate!
Soarele! Prea mult soare!
Du-m la gar! comand sec comisarul, aezndu-se n maina lui Bert.
Avea muchii ncordai ca nite fibre de oel, iar faa lui exprima o concentrare
maxim.
Peste cteva minute, i fcea loc prin mulimea strns la gar. Prea un
rechin ce despic apele. Nu-i fu greu s depeasc cordonul de poliiti, artnd
legitimaia.

Acum putea auzi vocea lui Venturi, rsunnd metalic n megafon i


adresndu-se banditului:
Maina vine imediat. Fii calm, ai rbdare! Totul o s se aranjeze
Dar rspunsul banditului arta c nervii lui erau pe punctul de a ceda.
Zece minute v mai dau doar zece minute! Dac nu vine maina, o
omor! Voi vei fi vinovai! Numai voi!
Cattani i flutur legitimaia sub nas unui poliist postat lng scar i, pe un
ton ferm, i spuse:
Du-m la proprietarul barului!
Acesta din urm avea o musta pe oal, care-i ddea un aer i mai nenorocit,
i mai neconsolat. Era nfurat ntr-un or i i frngea ncontinuu minile.
Vreau s intru n bar fr s fiu vzut! Pe unde se poate intra? l ntreb
Cattani.
Ar fi o cale dar e greu, fcu barmanul ridicnd sprncenele dese.
Arat-mi-o!
Fu condus de-a lungul unui coridor strmt pn la un capac dreptunghiular cu
zbrele metalice, care trebuia dat la o parte. Era gura de evacuare a instalaiei de
aer condiionat.
Cattani fu nevoit s-i procure o scar ca s ajung la capac i o bar de fier ca
s-l mite. Intrase deja n criz de timp. Trecerea era ngust, dar reui s intre.
Trndu-se n patru labe, strbtu civa metri pn cnd gsi un alt capac
zbrelit. l scoase btnd cu grij marginile cu lovituri repetate ale palmei, atent
s nu fac prea mare zgomot. Reui cu greu s in capacul cnd acesta ced. l
puse n interior i se ls n jos, agndu-se cu minile de margine. i ddu
drumul, cznd fr zgomot, ca o pisic. Datorit unei raze de lumin ce intra pe
o u ntredeschis, putea distinge n jur lzi de bere, pachete de zahr i sticle de
buturi. Simea un parfum acru de cafea prjit. Se afla n spatele barului.
Privi prin ua ntredeschis i, la vreo cinci metri de el, l zri din spate, cu
ceafa ras aproape la zero i partea de sus a capului acoperit cu un pr ceva mai
lung, drept ca srma, ca o brazd cu smocuri de iarb. Individul inea pistolul n
mna dreapt i sttea cu spatele sprijinit de tejghea. Cu mna cealalt strngea
un bra. Al fetiei. Din micua Greta, Cattani vedea doar o parte a capului, cu
prul fluturnd la fiecare smucitur a brbatului.
Acesta sufla din greu i ncepuse s priveasc n jur ntorcnd brusc capul
dintr-o parte n cealalt. Apoi, ca i cum gsise ceea ce cuta, se mic spre
dreapta, trnd fetia dup el. Aceasta se ag cu mnuele de braul rpitorului,
palid i nfricoat. Banditul voia s ajung la telefonul care se gsea pe msua
de la cas.
Cattani deschise mai tare ua ca s-i urmreasc micrile. Acum l avea n
fa. Risca s fie descoperit.

Fetia l zri. Ochii plini de spaim ai micuei ntlnir privirea lui Cattani,
care, punnd un deget pe buze, i fcu semn s tac.
Rpitorul forma un numr de telefon. Comisarul i urmrea micrile
degetului care rotea discul transparent. Cut s-i imprime bine n memorie o
cifr dup alta.
n ateptarea rspunsului, tnrul se mic puin. Cattani se npusti fulgertor
i i se arunc n spate. Czur amndoi la pmnt. Banditul strngea nc pistolul
i cuta nebunete s-i elibereze braul ca s trag n comisar. O mpuctur
sfrm o sticl de votc. Dar Cattani era deja n picioare i i trase rpitorului un
picior peste ncheietura minii fcnd arma s zboare ct colo. Urm o
harababur infernal. Vitrinele fur spulberate i o echip de poliiti narmai
pn n dini se npusti n bar.
n haosul acela comisarul fu luat pe sus i dus pn ntr-un col. Din cnd n
cnd reuea s-o zreasc pe deasupra mulimii pe mica Greta, palid, cu ochii
ntredeschii, n braele mamei. Sora ei, Giulia, i mngia prul cu duioie i
ncerca s o liniteasc.
Cattani nghii greu. O tristee imens i umbri figura.
n bar era o agitaie de nedescris. Lumea gesticula ncercnd s reconstituie
cele ntmplate, s neleag ce se petrecuse. n mijlocul mulimii, privirile
Giuliei i ale lui Cattani se ntlnir pentru cteva clipe. Ea schi un surs care
exprima att de mult recunotin, nct parc se jena de lucrul acesta. Fu
nghiit de mulimea glgioas.
Cattani strngea nc n mn patul dur al armei.
Am salvat-o totui, opti el, cu privirea pierdut peste estura inelor de
tren.

G IU L I A
Trecuser dou zile. Beri l mai vizitase de vreo dou ori, dar Cattani i
trimisese la dracu fr prea multe menajamente. Era stul de americanul sta i
de planurile lui care aveau rezultate dezastruoase. nc o dat, ns, avea senzaia
c se afl la o rscruce. Nu tia ce s fac, ce turnur avea s ia viaa lui. Ce mai
rmsese din viaa lui
Spre sear, n timp ce se ntorcea dintr-o plimbare solitar, observ c, pe sub
ua camerei sale, se strecoar un fir de lumin. ntreaga lui fiin intr n alert.
Aproape c-i putea auzi muchii cum vibreaz sub piele.
Cu pistolul n mn, lipit de perete, se strecur cu pruden pn la u i o
ntredeschise exact ct s poat privi nuntru. Pe pat sttea Giulia, sora fetiei
rpite. Avea un ziar n mn. Citea linitit.
Bun seara! o salut intrnd. Suntei o cititoare nrit
Fata avu o tresrire violent i-i duse mna la stomac:
M-ai speriat grozav! Uf!
Avea un chip ncnttor, luminat de doi ochi mari, zmbitori:
Aa i ntmpinai ntotdeauna pe cei care vin n vizit?!
i dumneavoastr obinuii s intrai aa, clandestin, n casele altora? vru
Cattani s par sever.
V rog s m scuzai, dar am vzut c ua nu era nchis cu cheia i m-am
gndit c nu-i nimic ru dac v atept nuntru.
Avea o voce cald, plcut.
Familia mea ar fi fericit dac ne-ai fi oaspete n seara asta, spuse Giulia.
Am venit s v invit.
Cattani deschise frigiderul, lu o cutie de Coca Cola i o deschise, uor
amuzat.
Vrei un pic? o ntreb pe fat, ntinznd spre ea cutia care se aburise deja.
Mulumesc, fcu ea i sorbi de cteva ori, dup care i ddu cutia napoi
privindu-l, amuzat, la rndul ei, de aceast pip a pcii.
Ai fost foarte amabil s v gndii la mine, dar cred c nu e cazul. Am
fcut i eu ce trebuia s fac. Sunt fericit c s-a terminat cu bine. Sunt fericit
pentru feti i pentru voi. ntr-adevr, fericit

O umbr de nelinite trecu pe faa Giuliei.


De fapt venisem i n interes de serviciu, ca s zic aa. Sunt reporter la un
post de televiziune particular. Ziarele scriu attea despre dumneavoastr zilele
astea, despre rzboiul solitar pe care l-ai dus contra mafiei! Voiam s v ntreb
dac suntei dispus s-mi acordai i mie un interviu.
A, nu, fr interviuri, i-o retez Cattani, aproape suprat.
Interviu nu, invitaie acas nu
Giulia se bosumfl. Ridic din umeri i, cu insisten aproape copilreasc,
adug:
Dac nu vrei s-o facei pentru mine i pentru prinii mei, atunci mcar
pentru Greta. E o feti foarte singur. ntreab mereu de dumneavoastr. N-o
putei dezamgi!
Vorbele acelea i atinser punctul sensibil i-l fcur pe Corrado s-i schimbe
imediat atitudinea. n concluzie, accept invitaia.
Giulia conducea maina imprudent, aa c, de mai multe ori, Cattani o rug s
nu mearg prea repede.
Cum aa?! se mir ea. Unul pentru care riscul e pinea cea de toate zilele,
se teme? Nu-mi vine s cred!
Risc numai dac e necesar, dar nu mi-ar plcea s mor inutil.
n timp ce privea pe fereastra mainii, Corrado vzu ceva care-i trezi interesul.
Fcu un gest agitat cu mna i o rug s opreasc. O tutuise pe Giulia, spontan,
fr premeditare. Iar ea se adapt imediat, cu plcere:
Ce s-a ntmplat? i s-a fcut chiar att de fric?!
Fr s dea explicaii, Cattani cobor din main spunndu-i s-l atepte.
Cteva minute mai trziu, iei dintr-un magazin innd n mn o ppu
frumoas cu prul blond ca spicele de gru.
Vai, dar e o minunie! se bucur Giulia. Sunt sigur c Greta va fi
ncntat. Aproape c o invidiez!
ntr-adevr, Gretei i plcu mult ppua, dar ochii ei se luminau mai ales cnd
l privea pe Cattani. i adresa din cnd n cnd cte un zmbet timid. Apoi prinse
curaj i, venind cu pai moi, se cuibri pe genunchii lui ca o pisic.
Seara trecu n schimburi de amabiliti. Prinii Gretei i-au declarat n repetate
rnduri lui Cattani recunotina lor infinit pentru gestul lui curajos.
Venise i directorul general al bncii, Alessi, care i oferi comisarului o sum
de bani drept recompens pentru intervenia sa providenial. Gestul provoc un
moment de mare jen. Pe urm toi se grbir s schimbe vorba, prefcndu-se
c trec indifereni peste acei incident care l jignise pe Corrado. El se simea mai
degrab trist dect propriu-zis jignit. Din nou avea de-a face cu oameni care

acionau la fel ca Terrasini, ca Laudeo, ca btrnul Cannito. Toi din acelai


aluat! Toi convini c pot rezolva orice cu bani. Cattani ncepea s-i considere
nite maini de fabricat bani.
Giulia i Greta l nsoir pn la poart. Fetia nu voia s-i lase s plece. Ea,
care de mic fusese singur i bolnvicioas, i gsise n omul acela aspru eroul
ei, ngerul ei pzitor prietenul ei. Se jucaser mpreun de-a hoii i varditii i
ctigaser.
Se ag cu mnua de pantalonii lui i ntorcnd spre el o privire
imploratoare, spuse:
Ai s mai vii, nu-i aa?
Ei, doar nu s-o fi ndrgostit de tine! glumi Giulia lund fetia n brae i
strngnd-o la piept.
O s mai vin, fii linitit, rspunse zmbind Corrado. Ai grij de ppu!
S-i spui poveti seara.
Dup civa pai ntoarse capul. Giulia l privea, cu fetia n brae. Sub felinar,
faa ei era de o gingie stranie.
n noaptea aceea comisarul se trezi brusc. Avusese n somn un fel de revelaie.
I se pru c a fcut o descoperire important. Se concentrase asupra ei att de
intens nct se trezise agitat. Acum se nvrtea nervos prin camer, cci nu reuea
s reconstituie ce vzuse el n somn! Poate intuise un adevr pe care acum nu
putea s i-l dezvluie dintr-odat! ncepu s-i aminteasc despre ce era vorba.
Imaginile i apreau nc uor confuze, dar subiectul era din ce n ce mai clar.
Vedea un telefon. Creierul lui lucra cu febrilitate n cutarea semnificaiei acelei
imagini. Pe discul telefonului o mn forma un numr. Acum i amintea perfect!
Era telefonul din bar, aparatul pe care rpitorul Gretei forma un numr cnd el i
srise n spate. Din u, vzuse clar mna aceea care era pe disc. Era sigur c
memorase numrul, l vzuse clar, n somn. i acum ncerca s i-l aminteasc,
cifr cu cifr. l not pe o foaie de hrtie i adormi imediat.
Alo, aici pensiunea Cocoul de aur, rspunse o voce blnd, brbteasc.
M scuzai, spuse Cattani, a dori s vin la dumneavoastr, mi putei da
adresa?
Da, suntem la Bellaggio, Lungolago 76.
V mulumesc foarte mult.
Dorii s facei o rezervare?
Fr s rspund Cattani nchise, apoi form imediat alt numr. Suna la Bert.
Imediat ce auzi c a fost ridicat receptorul de cealalt parte, spuse:
Domnul Bruschi este, v rog?
nchise imediat.

Era parola conform creia transmitea c trebuie s se ntlneasc urgent.


l atept pe american n strad.
Du-m la Bellaggio, pe malul lacului Como!
Luase un ton att de autoritar, nct cellalt nu se mai deranja s afle motivul
acelei excursii n afara programului. Arunc jumtatea de dolar, i-o puse iar n
buzunar, spunnd n timp ce pornea maina:
Okay, okay, amigo! La ordinele dumneavoastr!
Proprietarul pensiunii Cocoul de aur arta exact cum i-l imaginase
Cattani, auzindu-i vocea la telefon: un grsan blajin.
Cnd nelese motivul acelei vizite, lu o atitudine prudent.
Da, lucra aici, era chelner. Un biat bun, credei-m! Bun ca pinea cald.
Cnd l-am vzut la televizor cu pistolul la capul fetiei, mi-am chemat soia:
Vino, vino s-l vezi pe Pierro! Fereasc Dumnezeu! i ea a rmas cu gura
cscat ca la dentist.
Nevast-sa venise i ea, ntre timp. O femeie plinu, care i inea minile
mpreunate i aproba tot ce spunea soul ei.
Nici acum nu-mi vine s cred, scnci ea, adugnd c rpitorul i se pruse
tot timpul un biat tare bun.
A vrea s vd camera lui, ceru Cattani, ncepnd s urce deja scrile.
Era o cmru gola, cu o fereastr ce ddea spre lacul linitit, pe care
alunecau doar dou brci cu vel. Pe fundal, fortreele munilor erau nvluite
ntr-o cea uoar.
Cattani i ddu seama c de sub cuvertura de pe pat ieea o valiz. O scoase
i examin coninutul. Erau obinuitele obiecte personale ale unui biat singur:
chiloi, un pulover, dou reviste porno, un termoplonjor, cteva prezervative. Dar
atenia comisarului fu atras de un carnet, un fel de agend.
inea socoteli aici, era obsedat de numere. Scria tot: fiecare mic
cheltuial sau ctig. Avea diplom de contabil, l inform dintr-o suflare
proprietarul pensiunii.
tii c n timp ce o amenina pe feti cu pistolul, el a vrut s telefoneze
aici? ntreb Cattani.
Hotelierul se fcu stacojiu.
Doar nu credei c Noi n-aveam niciun fel de legtur cu el n afara
relaiilor de serviciu
Poate voia s vorbeasc cu Maria, suger soia.
Cine e Maria? ntreb Cattani.
Prietena lui, lucra i ea aici, fcea curat n camere; dar, de cnd el s-a bgat
n ncurctura aceea, ea a disprut.

Cattani continua s rsfoiasc agenda plin de cifre bine aliniate, mprite pe


luni, uneori notate n ritm sptmnal. Din carnet czu o foaie. Cattani o ridic i
vzu un numr de telefon notat pe foaie, iar, alturi, un alt numr: cinci milioane.
Ce zici de asta?! l ntreb pe american.
Bert arunc o privire profesional pe foaie.
Poate fi foarte bine avansul pentru rpire. Las-m s copiez numrul de
telefon. Am eu grij s descopr al cui este.
Mai trziu, n timpul dup-amiezii, se ntoarser la Milano, n timp ce Corrado
urca scrile spre camera lui, auzi clar paii cuiva care cobora. Ridic ochii i o
vzu.
Ah, fcu Giulia, care se destinse brusc, ce noroc c ai venit! Tocmai
plecam. Vzusem ua nchis i m gndeam c ntrzii.
Am ieit puin. Ce s-a ntmplat?
Speram s te pot convinge s facem interviul acela.
Cattani zmbi. O privi cu atenie i citi pe faa ei o hotrre ferm.
Cnd i intr ceva aici, spuse el, n timp ce o ciocnea cu degetul pe
frunte, greu s i-o mai scoat cineva, nu-i aa?
E o motenire de familie. Bunicul meu e aa. Un ncpnat foarte scump
i foarte ncpnat.
Era mbrcat cu o rochie de camir albastru i-l privea calm, luminoas, cu o
seductoare duioie. Cum puteai s-o refuzi?!
Unde facem faimosul interviu? se ddu btut Cattani.
Fata sri n sus de bucurie. l lu de mn i-l conduse afar, spre maina ei.
Dac ne grbim, ajungem la timp ca s intrm direct n telejurnalul de
sear!
n faa camerei de luat vederi, Cattani adopt un ton sigur i ferm. Privirea i
devenise agresiv. Vorbea uitndu-se drept n ochiul camerei, ca i cum ar fi vrut
s imprime bine n capul cui l observa, ceea ce se grbea s comunice:
Am acceptat s rspund la cteva ntrebri, nu ca s-mi fac publicitate. Din
pcate, nu mai am nevoie de aa ceva
Domnule comisar, l ntrerupse Giulia, nu este vorba de publicitate.
Dumneavoastr luptai de mult mpotriva clanurilor criminale, riscndu-v viaa.
Acum cteva zile n-ai ezitat s v expunei din nou, fcnd s eueze rpirea
unei fetie. Cred c mult lume vrea s tie cum triete un om ca
dumneavoastr.
N-a putea s spun c tremur de fric. Asta vreau s fie clar: Nu fac pe
mine de fric. Sigur, n-am o via prea vesel. Stau mereu cu degetul pe trgaci,
deseori noaptea dorm cu pistolul sub pern. A rectifica puin: Tot timpul dorm

cu pistolul sub pern! Aviz amatorilor! Ca urmare, m cam plictisesc la filmele


poliiste, rse Cattani. Apropo de fetia rpit: E ruinos, e monstruos s implici
copiii n rezolvarea unor conturi Ce s v mai spun mi plac prjiturile i
beau mult, prea mult cafea. Am nceput s fac confidene ca o vedet
american
Avei muli dumani, nu-i aa?
Cattani se ndrept n fotoliu. i fix cu mai mare intensitate privirea spre
camera de televiziune. Prea c ateptase ntrebarea aceea. i alese cu grij
cuvintele ca s rspund:
Mi-am fcut muli dumani: oameni care erau siguri c m pot nvinge i
n-au reuit, care voiau s m cumpere i n-au reuit, pentru c pe mine banii nu
m intereseaz. Tuturor acestor domni le spun acum, profitnd c sunt aici, c i
atept pe ucigaii lor pltii, fr s tremur. S-i trimit asasinii: Locuiesc la
Milano, la pensiunea Quadrante. Nu e nevoie s se anune telefonic.
Printre cei ce urmreau interviul era cineva foarte interesat de tot ce spunea
Cattani: Laudeo. ntins pe patul celulei, aprinsese televizorul ca s urmreasc
tirile. Niciodat nu i-ar fi imaginat o asemenea surpriz. l asculta pe Cattani cu
o nelinite crescnd. i, la un moment dat, nelese c, de fapt, comisarul i se
adresa chiar lui. Ascult ncordat:
n legtur cu dumanii mei, tuna Corrado, s-mi permitei s le adresez un
mesaj, mai ales unuia dintre ei. A vrea s-i amintesc c s-a scurs perioada ce i-a
fost dat ca s-mi dea un rspuns. Un rspuns important. A vrea s-i comunic,
de asemenea, un numr de telefon. Cu siguran, pornind de la acest numr va
nelege multe lucruri.
Cattani lu din buzunar o bucic de hrtie. Era foaia gsit n pensiunea de
lng lac, n carnetul rpitorului.
Numrul este 6974357. Repet: 6974357.
Dac ar fi putut vedea reacia lui Laudeo, Cattani ar fi neles c mesajul su
i atinsese inta. Laudeo se nfurie groaznic, aruncnd cu telecomanda n ecranul
televizorului care se sparse, pri i totul se termin ntr-o sfrial i o jerb de
scntei.
Prizonierul era extrem de agitat. Numrul acela de telefon pronunat de
Cattani risca s-l implice n rpirea fetiei. Era al unui prieten cruia i ddea
ordine prin avocatul Diletti.
Nerbdtor, btu n u chemnd gardianul.
Vreau s-i trimitei imediat o telegram avocatului meu! l vreau urgent
aici! i scoatei-mi din celul televizorul sta nenorocit! S nu-l mai vd!

A N TA J U L
Interviul se terminase i Giulia l conducea pe Cattani spre ieire.
Ai fost grozav, dar spuneai lucruri care te nfioar! i opti ea uor
intimidat.
El se prefcu c nu aude remarca fetei. De fapt, profitase de ocazie ca s-i
transmit mesajele cui trebuia s le neleag. Un mod eficace de a-i atinge
scopul. Giulia, ca ziarist, era doar instrumentul. Se mai ntmpl, astea sunt
regulile jocului!
Promise s treac pe la mica Greta, de ndat ce va putea.
Gndul la feti o nduio pe Giulia:
tii c doarme cu ppua ta n brae?
M bucur mult! E o feti minunat. Cred c a fost o lovitur grea pentru
prinii ti s-o vad crescnd bolnav mereu i cu aerul acela detaat, rupt de
realitate.
Da, aa este. A stricat practic relaiile bune care existau ntre mama i tata.
Dar acum, gata, ajunge cu tristeea! Aveam intenia s te invit la mas
Corrado ncerc o ciudat senzaie de surpriz. Se uit bine la Giulia i, pentru
prima dat, o privi aa cum un brbat privete o femeie. Bucuria de a tri, nevoia
de afeciune se mbinau n privirea ei, dndu-i un aer rugtor, irezistibil.
Corrado inea minile n buzunare. O cldur plcut ncepu s-i nclzeasc
pieptul. Spuse:
Nu mai frecventez de o bun bucat de vreme femeile. Oricum invitaiile
sunt obinuit s le fac eu. Un macho demodat!
Ea l fix cu maliiozitate:
Atunci invit-m tu, s-ar putea s accept!
Cattani se pred:
Hai s mergem unde voiai s m duci tu! Dar reine, eu te-am invitat,
domnioar!
Giulia l duse la ea acas. El rmase foarte impresionat de frumuseea
apartamentului. Covoare sofisticate, mobile de epoc, tavane i decoraiuni
preioase. Salonul ddea spre o teras plin de mucate i plante exotice.

Se vede treaba c ziaritii ctig destul de bine, afirm zmbind Cattani.


N-avei un post liber?
Vorbeti de cas? E un cadou de la bunicul. A fost bancher, dar acum se
bucur de btrnee: St la soare, n Sicilia.
Giulia avea la gt un lan masiv de aur. Cattani l atinse cu mna:
Dar sta l-ai luat din economiile taie?
Nu, mi l-a druit mama mea! E bine, curiosule? Sunt sigur c-i
dispreuieti pe cei cu bani comunistule!
Mna lui Cattani se juca nc cu preioasele pandantive ale colierului. Giulia i
lu mna ntr-ale ei.
Ai minile reci, opti.
Dei se simea atras de fata aceasta att de tandr, lui Corrado parc i-ar fi fost
team de ceva. Zmbi i spuse:
O fi de foame! Bnuiesc c i voi, bogtaii, mai mncai din cnd n cnd.
Vai, bietul de tine! Fii linitit, pregtesc totul ntr-o clip! Sunt foarte
priceput, tii? Mai priceput dect la jurnalistic.
Fugise deja n buctrie. O auzea cum scoate farfurii, cum manevreaz tigi,
cum aprinde cuptorul. ntre timp i ddea lui indicaii:
Tu aaz masa! Gseti totul n bufet, acolo, jos.
Cina era delicioas. Iar Giulia, ntr-adevr, o foarte bun buctreas.
Pregtise rapid un pui dup o reet chinezeasc, cu migdale. Corrado o fixa n
timp ce ea mnca lacom.
i-e ntotdeauna aa de foame?
Mnnc mult, aa e? i mama spune acelai lucru. Uneori se teme c sunt
gravid!
Exist i pericolul sta? zmbi comisarul.
Ei, asta-i bun! tii c exist o mulime de trucuri ca s evii surprizele!
Dar poate nu eti la curent. Te vd cam dezorientat
Era o fat fr complexe, obinuit s vorbeasc cu cea mai mare naturalee i
despre subiectele cele mai delicate. Cattani continua s o studieze, nehotrnduse dac s se lase cucerit de ndrzneala ei, sau s reziste. Eroic!
Sunetul telefonului i ntrerupse firul gndurilor. n timp ce fata vorbea la
telefon, el i admira figura delicat.
Lng telefon era o msu cu o tabl de ah. Privind cum sunt desfurate
piesele, se gndi la o partid ntrerupt la jumtate. Giulia ridic nebunul i-l
mut ntr-o alt poziie.
Micarea mea din aceast sear, spuse ea interlocutorului, este: Nebun de
la C2, la A4.
Dup ce termin convorbirea, fata spuse:
Era bunicul meu. M sun din Sicilia. Ca s-l fac s se simt mai puin

singur, joc ah cu el, o partid lung. Mine sear m sun ca s-mi comunice ce
micare face el.
Interesant! Eti foarte legat de bunicul tu, nu-i aa?
Da, e omul cu care simt c am cele mai mari afiniti.
Vorbete-mi de familia ta! ncerc s-i iau i eu un interviu!
Ce vrei s tii? Bunicul meu e fondatorul bncii. Tatl lui, n schimb, avea
o mic flot care strbtea Mediterana, transportnd mrfuri dintr-un port n
altul.
Cattani ncerca s neleag cum era fata aceea n vinele creia curgea snge
de armatori i de bancheri. O studia n timp ce ea turna ampania n pahare.
Giulia surprinse privirea lui i i surse seductor. Ridic paharul i i fcu
semn s i-l ia pe al lui.
Cin-cin! zise i rmase cu paharul pe jumtate n aer, cu ochii la el, ca
atras de un magnet. Vrei s rmi aici n seara asta?
Trsturile lui Cattani se nsprir brusc:
A prefera s nu rmn
i-e fric s nu te compromii?
El nu rspunse. Giulia pru alarmat:
Nu-i plac?! Sunt urt?
Eti foarte frumoas! Eti foarte foarte special! Nu despre asta e
vorba!
Oh, ai atins punctul slab! Vanitatea! Mai spune-mi o dat! zise ea n extaz.
Da, Giulia, eti foarte frumoas i periculos de atrgtoare.
Mulumesc! Gsesc c nici tu nu eti chiar de lepdat. Mai ales c tii s
m flatezi aa cum mi place. S-ar putea ca n curnd s ncep s torc ca o pisic.
Bine, n seara asta te las s pleci. Cu o condiie: Trebuie s-mi promii c mine
sear vii s m iei de la birou. Termin la ase.
Cred c mine e cam greu. Am ceva, o treab destul de important.
Nu poi s m tratezi aa! se bosumfl Giulia. Cad la picioarele tale i tu
m umileti, m respingi! Nu eti deloc un gentleman!
ntinse o mn i o puse pe mna lui:
Spune-mi da! Te rog nu m necji! N-am nicio vin c sunt prea bogat
pentru gustul tu! O s-l rog pe tata s dea faliment!
Faa lui Corrado se destinse ntr-un zmbet larg. i lu mna i o cuprinse cu
blndee ntre ale sale. i aspir parfumul i-i srut degetele ce tremurau uor
La pensiune, portarul i fcu semn artndu-i un tip cu prul ca peria, care
sttea ntr-un fotoliu, l atepta pe el.
Instinctiv, Cattani bg mna sub hain i apuc pistolul. Dar tipul n-avea aer
agresiv. l atepta de cel puin dou ore i aproape adormise. Cnd se ridic,
precipitat, Cattani avu n fa un lungan blond cu picioare de cocostrc.

nc un american! presupuse Cattani.


M trimite Bert, zise.
Accentul lui american era frapant.
Bert vzut tine la televizor. El zixe: Tu nebun! El fric pentru tine. Eu
garda ta.
Cum te cheam? Cum zice la tine? Vineri, presupun
Bob! Dar toi spune linx linx.
Puse arttorul pe un obraz.
Eu ochi de linx, rdea el foarte satisfcut. Niciodat greit inta! Claro!
Cattani trebuia s lase capul pe spate ca s-l priveasc.
Ascult, Bob, m descurc i eu destul de bine. Spune-i lui Bert c n-am
nevoie de o goril i mai ales blond
O.K.! Dar tu trebuie ia cartea asta!
Era un tom enorm. Cattani l deschise. nuntru era o gaur i ascundea un
pistol 44 Magnum
Ca-n filmele proaste! i zise iritat comisarul.
Am deja tipul sta de carte!
Da, dar Bert zis asta ajut dormi bine. Uor de citit!
De acord, Bob!
Voi s-l salute cu o btaie pe umr. Dar cum s ajung pn acolo?! Nu-i de
mirare c au ajuns primii pe Lun!
A doua zi, se ntmpl ceva ciudat. Dup-amiaz, la studioul unde lucra
Giulia, o secretar i-a predat fetei un pachet.
L-a adus un pota. Este videocaseta pe care ai cerut-o. A zis c pe cealalt
s te duci s i-o iei singur. Se gsete la hala de macerat deeuri, la Quarto
Oggiaro.
Cum?! zise Giulia care nu nelegea nimic.
Ea nu ceruse nimnui nicio caset i n-avea deloc intenia s mearg s mai ia
una de la Quarto Oggiaro, o periferie ndeprtat a oraului.
Secretara i deschise braele a neputin i dispru, lsnd pe mas pachetul
cu caseta video.
Giulia o cntri n mn, contrariat. Era mai bine s vad despr e ce e vorba.
Introduse caseta ntr-un aparat video i vzu o scen care o ls literalmente cu
gura cscat.
Era mama ei, Anna, care fcea streap-tease. Era o filmare fcut cu mult timp
n urm. Avea n jur de douzeci i cinci de ani.
n timp ce ea i scotea hainele, o voce o dirija cu un ton aproape ironic:
Hai, domnioar, dac chiar vrei s faci cinema, atunci trebuie s fii mai
ndrznea! Hai, un pic de sentiment n timp ce-i scoi sutienul!

n fundal se auzeau rsete batjocoritoare. Cineva fcea aprecieri asupra


formelor anatomice ale femeii. Pe televizor Giulia o putea vedea acum pe mama
ei complet goal. Urmnd indicaiile regizorului invizibil, ddea din olduri, se
arta din profil, se maimurea. Grotesc!
Fata nu reui s depeasc ocul pe care-l resimea. Nu se simise nicicnd
aa de umilit! Dincolo de ua de sticl vzu profilul lui Corrado. i reveni,
stinse imediat televizorul, ascunse caseta n poet i se for s se poarte natural.
Dup cum vezi, am venit chiar mai devreme. Nu e nc ase! i spuse
Cattani.
n alte condiii Giulia l-ar fi mbriat fericit. Dar acum ngim formal un
salut. Prezena lui Cattani o ncuraja totui, cci voia s clarifice afacerea aceea
jalnic. Cine i trimisese caseta?! i ce anume voiau s obin de la ea?
mi faci o plcere? M conduci ia Quarto Oggiaro? Trebuie s vd pe
cineva, l rug ea pe Corrado, care percepu o not de ngrijorare n vocea ei.
Ce s-a ntmplat? E ceva n neregul?
Nu, nite disensiuni familiale.
Dei o tia vesel i vorbrea, de data asta Giulia conducea concentrat,
pstrnd o tcere ciudat. Cattani nelese c era ceva mai grav dect voia ea s
lase s se neleag.
Maina strbtea de-acum periferia. ncetini ca s treac de poarta unei cldiri
ce prea pustie. i, n sfrit, Giulia frn, oprindu-se n faa unei hale cenuii.
Ateapt-m! m ntorc n dou minute. Cattani intr n alert. Locul acela
nu-i plcea deloc! Ar fi preferat s n-o lase singur, dar fata i refuz ajutorul.
Giulia intr n hal. n lumina slab rspndit de un bec aprins departe, se
observau suluri imense de pelicul, unul peste altul, formnd coloane care
proiectau umbre umflate, nspimnttoare. Ciorchini de pelicul acopereau pn
la refuz nite mese. Spirale de pelicul se ntindeau i pe jos, ca nite erpi. Era
locul unde se macerau aceste deeuri.
E cineva aici?! strig Giulia, nelinitit, ca i cum ar fi vrut s nu-i
rspund nimeni.
Exact n clipa aceea, i apru n fa un om care fcu s-i luceasc sub nas
lama unui cuit. Giulia era gata s scoat un urlet. Dar un alt brbat o apuc de
umeri apsndu-i o mn pe gur.
Cei doi o trr n fundul halei, n zona luminat de bec. Domnea un miros
acru, insuportabil. Venea de la o cistern plin de acid, n care pelicula era tras
de nite pale enorme, ca s fie tocat i transformat, pn la urm, ntr-un fel de
praf.
Unul din agresorii Giuliei aps un buton i palele ncepur s se nvrteasc.
Acidul ncepu s fiarb macernd pelicula. Giulia era la mai puin de un metru de

cistern. Cel care pornise mecanismul palelor i rupse bluza. ncepu s-i pipie
cu aviditate snul. i sufla n fa un damf de bere.
Ascult, ppuo, dac eti bun cu mine, bine! Dac nu, te arunc acolo,
nuntru, n acid! tii ce arde?!
i ridic brutal fusta, n timp ce Giulia se sprijinea cu minile de pmnt, n
tentativa disperat de a se ridica.
De cealalt parte a halei, ajunse ecoul uii care se deschisese.
Cattani auzise zgomotul palelor puse n funciune. Se alarmase i venea n
grab.
Giulia Giulia! o strig pe fat, dar maldrele de pelicul l mpiedicau s
vad ceva.
Cei doi agresori slbir strnsoarea. Dar, nainte de a fugi, unul din ei o
nfac pe Giulia de gt, se aplec spre ea cu ochi holbai i rnji:
Spune-i lui taic-tu c prietenii nu trebuie tratai aa! El trebuie s fac
ceea ce tie c are de fcut! Ct despre regulat, poate alt dat. Oricnd la
dispoziia dumneavoastr!
Era nspimntat de moarte i-l privea ca hipnotizat. El o apuc de pr i o
trase cu slbticie. Apoi o lovi cu pumnul n fa, izbind-o cu capul de cistern.
Cattani observ dou umbre care se strecurau spre o ieire lateral n fug.
Trase dou focuri care se pierdur ns n gol. Nu reuea s neleag de ce Giulia
nu dduse niciun semn de via, dei el continua s o strige.
Ascult zgomotele care veneau din spatele grmezilor de pelicul. Scoase un
oftat de uurare cnd auzi un geamt.
Cnd o gsi, Giulia era leinat. O lu n brae i o scoase de acolo.
Fata i reveni la spital. Avea o vntaie pe obrazul stng, o ran la buz i
zgrieturi adnci pe piept.
ntinse o mn spre Corrado i-l implor:
Nu m lsa singur aici! Te implor!
Fii linitit, nu plec!
O privea ca i cum ar fi dorit s-o mngie cu privirea. O privire trist, tristee
ce nu putea fi mascat de zmbetul lui forat.
Dintr-odat ea i schimb expresia feei, ncruntnd fruntea:
A fost ngrozitor! Aa de ngrozitor! Mam!
Dup ce ocul trecu, ncepu s-i aminteasc unele amnunte oribile. Revedea
ochii monstruos de cruzi ai brbatului care o nfcase de gt. Se gndi la
cuvintele amenintoare la adresa tatlui ei:
E un antaj! Contra tatei Nu tiu ce vor de la el. Dar tu nu m prsi!
Mi-e fric!
Corrado fcu semn afirmativ cu capul. Se aplec spre ea i o srut uor pe
buze.

Nu, fetio, n-am s te prsesc! Cum a putea s fac aa ceva?! Fetio!

ADUNAREA
De ndat ce iei din spital, Giulia se duse la mama ei i i ddu caseta video.
Anna spuse imediat c nu era cazul s fac din asta o tragedie, fusese un
capriciu de tineree.
Ce vrei, mi bgasem n cap s devin actri, aa c m-am lsat convins s
dau proba aceea. Cum m-ai gsit? N-artam ru deloc, nu-i aa? rse ea pe
neateptate, dar nu era un rs prea vesel.
Puin surprins, Giulia i privi mama i vzu c era o femeie nc foarte
tnr, plin de via.
Mam, eti foarte frumoas i acum!
Tatl tu m-a desprit de cinema. De dragul lui am renunat.
Atunci l iubeai!
Sigur c da! rspunse Anna i o umbr melancolic i trecu pe chip. Pot
spune c am format ani de zile un cuplu fericit, eu i tatl tu. Pn cnd s-a
nscut Greta. Fetia aceasta aa de fragil i nefericit ar fi trebuit s ne uneasc
i mai mult.
Pn la urm, ne-a ndeprtat total unul de cellalt.
Am impresia c tata a lsat s se deterioreze relaia voastr aproape cu
resemnare, fr s fac nimic ca s ndrepte lucrurile.
Nu-i f o vin din asta! Are attea probleme! Nu-i place munca la banc,
nu e n largul lui n mijlocul intrigilor pe care le provoac banii. Doar tii c e
nclinat spre art i adevrata lui vocaie era aceea de pianist.
Aa e. E fericit doar cnd se poate aeza linitit la pian.
O, Giulia!
Brusc, mama ei i schimb dispoziia. i ascunse faa n poala fetei i izbucni
n lacrimi:
Nu-i spune nimic tatlui tu de filmul acela, te rog. N-ar suporta umilina!
Giulia i mngia prul, chiar dac femeia aceea nu fusese niciodat foarte
apropiat de ea. Cnd era mic, suferise mult vznd-o att de preocupat de ea
nsi, de distraciile ei, de bijuteriile ei.
Nu, promise, n-o s-i spun nimic tatei!
Dar n sinea ei i zise c umilinele tatlui ei erau altele. El tia foarte bine c

soia lui avea o relaie cu directorul general al bncii, Alessi.


n momentul acela, bancherul era n biroul su. n faa lui, de cealalt parte a
mesei se afla chiar Alessi, adevratul creier al bncii.
Suntem obligai, Carlo, n-avem ncotro, spuse brutal Alessi. Dac
renunm la afacere, sucursala noastr din Hong Kong d faliment. Suntem fr
lichiditi, nu uita!
Carlo Antinari scoase un oftat adnc. Se ridic i fcu civa pai prin camer.
Era nelinitit, cci n el se ddea eterna lupt ntre regulile dure ale afacerilor i
contiina de om cumsecade, al crei glas l nbuise de attea ori.
De data asta nu m simt linitit! Am o bnuial ciudat, o presimire c e
mai bine ca, de data asta, s rmnem n afara acestei afaceri, crede-m Dino!
Alessi se ridic n picioare. Era un brbat suplu, cu prestan, cu pr ondulat,
strlucitor.
Ai avut ntotdeauna ncredere n mine, Carlo! Cred c trebuie s ai i de
data asta!
Da, dar n celelalte ocazii am dat asisten financiar comerului obinuit
cu arme. Aici ns e vorba s acoperim o vnzare de material de rzboi, total
ilegal. O afacere de pirai, nu de bancheri!
N-ai de ales, Carlo! i-au rpit fata ca s te fac s te supui, spuse Alessi
i-l privi n mod ambiguu. Cine tie ce alte mijloace de antaj ar mai putea
folosi?!
n seara aceea, ntorcndu-se acas, bancherul o gsi doar pe Giulia. Greta
adormise, iar soia lui ieise. Ca de obicei
Ah, da, Anna trebuia s mearg la teatru cu Alessi
ncerca s par linitit i s-i ascund amrciunea. Apoi i ddu seama c
Giulia avea vnti pe obraz.
Ce-ai fcut cu faa ta?! Ce i s-a ntmplat? Spune!
Nimic tat! M-am lovit. Un accident neimportant.
Giulia i observa tatl, n timp ce pe el l cuprindea mhnirea. I considerase
ntotdeauna un om foarte singur, nchis n sine. l iubea, dar nu se recunotea n
firea lui interiorizat. Ea semna mai degrab cu bunicul ei, vesel i nclinat
spre lucrurile practice.
Mi-e team s v mai in aici! spuse ntunecat bancherul. Poate ar fi mai
bine dac tu, Greta i mama ai merge ctva timp n Elveia
Ce se ntmpl, tat, mai sunt i alte pericole?
Nu tiu. Dar sunt foarte ngrijorat.
Tat! Nu te las singur. i cred c nici mama n-o s te lase, l asigur Giulia.
n realitate, nu era deloc aa. Mama l lsa singur, i nc cum! Cu fiecare zi se

nstrina tot mai mult de el. Iar el devenise de-acum un strin pentru ea. Giulia o
tia foarte bine, iar tatl ei era i el contient de asta.
Dac ar fi putut s-o vad, ar fi constatat c, din pcate, are dreptate. Femeia se
afla n alt cas. Lng ea, n pat, era Dino Alessi. n timp ce ea ieea din
aternut i-i punea un halat de mtase, el se ntinse pe spate, aprinzndu-i o
igar.
Mine nu ne putem vedea m duc la Roma, am o reuniune important, i
comunic el pe un ton sec. Ca un funcionar contiincios.
La Roma, reuniunea important era stabilit n biroul profesorului
Mattinera, un tip cu fa de nevstuic, cu ochii ca dou crpturi, care sclipeau
n spatele lentilelor.
Se aezar n jurul unei mese mari, rotunde. Alturi de ei doi, sttea un al
treilea personaj. Avea prul negru i faa mslinie. De ndat ce se aez, lu un
trabuc imens i, n timp ce l aprinse, inelul masiv de pe degetul mic sclipi din
zeci de faete. Numele lui era Kemal Yfter, turc de origine.
nainte s nceap discuia, Alessi fu chemat de urgen la telefon. l cuta
avocatul Diletti, de la Milano, care trebuia s-l informeze despre un fapt nou ce
putea avea consecine catastrofale. Diletti se ntorsese atunci de la nchisoarea
din Bergamo, unde l vzuse pe Laudeo.
I-ai vorbit? ntreb Alessi.
Sigur c i-am vorbit!
I-ai povestit tot?
Sigur c da!
El avusese misiunea de a-i relata lui Laudeo c prietenii erau foarte suprai
pe el. antajul contra lui Antinari era considerat o nebunie. Comportarea sa
provocase doar nemulumire i risca s creeze multe piedici n calea succesului
afacerii, ceea ce nu le convenea deloc.
I-am explicat totul n amnunt, l asigur la telefon Diletti.
i ce-a spus?
Voia s tie de la cine veneau instruciunile. I-am spus c sunt sfaturile tale
i ale celorlali prieteni.
Bine, bine!
Bine pe dracu! i-a pierdut capul de tot. A spus c i d seama foarte bine
ce semnificaie avea mesajul vostru. Dup prerea lui tu i Yfter vrei s-l
eliminai. A spus c tie el cum s se rzbune. C nu se va lsa att de uor
ndeprtat.
Alessi ncrunt uor fruntea umed de sudoare. Avea un aer foarte alarmat.
Yfter i Mattinera schimbau priviri interogative.

Vrea s vorbeasc, spuse la telefon avocatul. Mine se duce la el Cattani,


care i-a dat o sptmn de gndire. Iar el vrea s mrturiseasc tot.
Punnd telefonul n furc, Alessi avu o grimas de mnie feroce.
Fiu de cea! ni imprecaia.
i puse la curent i pe cei doi i apoi ncheie grbit:
n condiiile astea, nu ne rmne altceva de fcut dect s renunm la
afacere. Prea riscant!
Ochii lui Yfter devenir ca doi tciuni aprini. Turcul ddu un pumn n mas:
Nu, url, nu putem lsa s se duc totul de izbelite, din cauza unui nebun!
Profesorul Mattinera i uguie i mai mult botul de nevstuic. Era unul din
oamenii aparent timizi, care n copilrie au fost nevoii s suporte teroarea unui
tat excesiv de sever i au crescut interiorizai, marcai chiar fizic: Stau mereu cu
genunchii lipii, cu braele adunate pe piept, ntr-un gest de autoprotecie. Sunt
oameni periculoi, capabili de gnduri feroce. Ca cel ce i se contura acum n
minte lui Mattinera. El suger:
Poate avem nc timp s ne punem la adpost
Yfter o prinse din zbor:
Aa e, e o idee bun! E o idee foarte bun!
Da, dar eu nu pot hotr singur, avertiz Mattinera. Nu e vorba c m dau
napoi. Dar nu acionez personal. Reprezint interesele altora. Trebuie s m
consult cu ei. V rog s m scuzai!
l vzur disprnd, puin ncovoiat, n spatele unei ui pe care avu grij s o
nchid dup el. Ddu un telefon i peste cteva minute veni napoi.
Merge, i ei sunt de acord! spuse.
n ziua urmtoare, Laudeo se trezi cu o durere cumplit de cap. n zadar i
mas tmplele. Renun la gimnastica de diminea i fcu un du mai lung ca de
obicei. Durerea continua s-i apese creierul. Auzi cheia rsucindu-se n broasc
i n cadrul uii l observ pe Antonio, gardianul care i servea n fiecare
diminea micul dejun.
V-am adus o cafea, domnule.
Mulumesc, Antonio! Chiar simeam nevoia s beau o cafea!
A venit persoana aceea pe care o ateptai, domnul Cattani, anun
gardianul.
Laudeo ddu din cap, spuse c va fi gata n cteva minute. Gardianul salut
politicos i plec.
Parfumul cafelei i ddea un sentiment de uurare. Laudeo lu cecua i bu
aproape totul dintr-o sorbitur. Dup cteva secunde, o arsur sfietoare n
stomac l fcu s se chirceasc. Se contorsiona, stacojiu la fa, simea c-i
pierde respiraia.

Ajutor! M-au otrvit! fur ultimele lui cuvinte.


Czu nti n genunchi, apoi se prbui la pmnt. l gsir crispat, cu braele
strnse pe stomac, genunchii adui spre brbie. Prea unul din corpurile acelea
pietrificate de lav la Pompei, n timp ce dormeau adnc, sau poate chircii i ei
datorit arsurii
Tot restul dimineii fu o agitaie nemaipomenit n nchisoare. Consultaii
medicale, explicaii la Minister, la Roma. Antonio, gardianul, dduse o prim
versiune asupra celor petrecute, apoi o pornise spre cas. Dar, n timp ce-i
conducea Fiatul su 127, tremura la ideea interogatoriului pe care trebuia s i-l ia
judectorul. Locuia n afara oraului. Mergea acum de-a lungul unui drum n
urcu. Tocmai se pregtea s ia curba, cnd vzu n oglinda retrovizoare un
camion care-l talona. Fu chestiune de o clip: Camionul lovi violent maina i o
arunc n afara drumului, fcnd-o s se rostogoleasc pe povrni.
Carcasa mainii se opri cu roile n aer, ntr-un copac. Puin mai sus, pe
povrni, zcea trupul gardianului, cu capul zdrobit, n timp ce iroaie de snge
colorau n rou iarba din jur.
Nu fusese asasin dect cteva ore

ASIGURAREA
Satul se afla n apropiere de Bergamo i putea fi foarte bine considerat un
cartier periferic al oraului. Acolo unde casele se nvecinau cu cmpia, se afla o
construcie umil, cocovit, n mijlocul mrcinilor i aproape de malul unui
ru. Acolo era locuina gardianului Antonio Viviani.
Vduva i purta deja doliul cnd Cattani a ajuns la ea. Era o femeie plpnd,
fr o vrst precis, nchis n durerea ei copleitoare. De ndat ce vzu
legitimaia comisarului, l conduse pe Corrado n cmrua srccioas care era
i salon i sufragerie.
M-a lsat cu doi copii! se jelea ea. N-am un ban! N-am nimic!
Dar cum se poate asta?! l cunoteam pe soul dumneavoastr. Era un om
nelept, o fi avut el vreo economie pus de-o parte! se prefcu mirat Cattani.
Da de unde! Leafa ajungea i nu prea. Pe carnetul de economii cred c sunt
cel mult trei sute de mii de lire. Sunt la pmnt, ce mai!
i totui Antonio mi-a spus c, n ultimul timp, a lucrat n plus, n afar de
serviciu, gndindu-se la nevoile familiei.
Cattani cuta s smulg de la vduv vreun amnunt, vreun indiciu care s-l
ajute n continuarea cercetrilor.
ncercrile lui prur ncoronate de succes cnd femeia fcu aluzie la o poli
de asigurare.
Ce fel de asigurare?! ntreb comisarul.
Nu prea tiu despre ce-i vorba. Dar acum zece, cincisprezece zile a semnat
o poli la Asigurrile Mondiale. Cred c e pe-aici, pe undeva.
Fcu un gest vag, spre camera n dezordine.
Trebuie s-o caut n linite. Trebuie s fie pe aici pe undeva.
Asta-i o treb pentru Bert, se gndi Cattani i, de ndat ce se ntoarse la
Milano, l cut pe american.
Bert sosi nsoit de cei doi ngeri pzitori: Bob, lunganul i Charlie, tipul cu
aer i mai ciudat, cu nasul strmb i picioare crcnate, genul de antierou din
filmele americane.
Cattani i puse la curent cu evenimentele i le ceru s afle cine sunt titularii

Asigurrilor Mondiale.
Bert i pas cererea lui Charlie.
El e foarte bun n tipul sta de verificri. Eu i Bob plecm la Basel. Yfter
e acolo. Are n program o ntlnire cu tabi de prima mn. ncercm s plasm
cteva microfoane ca s ascultm ce planuri mai au. Trebuie s ne informm
permanent, nu? S inem pasul cu ei.
Atunci, ne vedem cnd te ntorci, spuse Cattani.
De acord! ntre timp tu distreaz-te puin! ine-i de urt domnioarei
Antinari! i fcu Bert cu ochiul i rse aluziv.
Charlie reui s-i procure lui Cattani informaiile de care avea nevoie. i ddu
o foaie pe care, cnd o citi, acesta scoase un fluierat de surpriz, cci cincizeci i
unu la sut, adic majoritatea aciunilor de la Asigurrile Mondiale, aparinea
Bncii Antinari.
Antinari! ncepea s devin un nume cam prea des ntlnit. Toate indiciile
conduceau la banc. Totul prea s se nvrt n jurul ei.
Cattani hotr c n stadiul acela trebuia neaprat s-o vad pe Giulia. Fata ns
nu-i rezerv o primire prea clduroas. Era mai degrab jignit cci el lipsise de
la ultima lor ntlnire i nu apruse deloc trei zile.
S-au ntmplat o mulime de lucruri, fu justificarea lui cam vag. Te rog s
ncerci s nelegi!
i srut minile pe rnd, concentrat de parc ar fi cutat diferenele dintre ele.
Giulia continua s rmn bosumflat.
Puteai mcar s te prezini cu un buchet de flori, ca s te iert! S ncerc s
te iert!
N-am urmat coala manierelor elegante, spuse el. i acum, dac vrei s m
asculi, i-a cere o favoare! O mare favoare!
Aha, de asta ai venit! Vrea o favoare, dumnealui.
Iritarea ei era acum evident i netrucat, iar o expresie mai aspr, de
resentiment ntunecat, i se ntipri pe fa.
Cattani fcu ceva eforturi pn o mbun. n sfrit se aez n faa fetei i,
calm, grav, i vorbi despre vduv i despre polia pe care soul acesteia o
semnase cu Grupul de asigurri al bncii tatlui ei.
De ce nu faci o fapt bun, Giulia? Telefoneaz ca s controlezi dac e
adevrat i intervino s-i fac plata mai repede! Pentru biata femeie, e vital. Tu
poi s-o salvezi!
Giulia accept, i chem la telefon pe directorul Asigurrilor Mondiale i ceru
amnunte despre dosarul care o interesa.
Ciocnea cu un creion ntr-un bloc-notes ateptnd s i se dea amnuntele
solicitate. ncepu s scrie ceea ce i relata directorul. La un moment dat, nu mai

lu notie i-l privi pe Cattani cu o expresie stupefiat.


Suntei sigur, domnule director?!
De cealalt parte se auzea vocea cuiva care jura c e absolut sigur de
informaiile date.
La terminarea convorbirii, Giulia l privi cu ochi mari pe Cattani:
tii pentru ce cifr era asigurat prietenul tu, gardianul? Cinci sute de
milioane! A zice c nu era deloc srac! Pentru cifra asta trebuia s plteasc o
tax anual astronomic.
Sau, spuse Cattani, nu pltea el. Dup cum bnuiam, l-au cumprat. Cineva
i-a fcut cadou polia aceea i, ia prima ocazie, i-a cerut n schimb o favoare. El a
pus otrava n cafeaua lui Laudeo. Nu mai ncape nicio ndoial!
Giulia era tulburat de ceea ce aflase. Ca ziarist tia cte ceva despre intrigile
i povetile astea sngeroase. Dar s le trieti pe viu, s fii n mijlocul lor Era
ceva groaznic!
Poate-mi dai o mn de ajutor s neleg mai bine povestea asta, spuse
Cattani.
Habar n-am cum! De unde s ncep?
Eu a avea o idee. Ascult-m! Dac cineva i face o asigurare pe via,
compania de asigurri pretinde un certificat medical. Vrea s tie dac sntatea
ta e bun sau risc s plteasc prea repede o sum mare.
Giulia urmrea cu atenie spusele lui Cattani, dar nu intuia unde voia acesta s
ajung. El o lmuri:
Vreau s tiu ce medic consult clienii de la Asigurrile Mondiale. Poate
are i o fi a gardianului Viviani. E clar? Ar fi interesant s aruncm o privire pe
documentul acela.
Pentru Giulia nu era o problem s afle cine consulta clienii de la Asigurrile
Mondiale: Era vorba de doctorul Morrone.
Smbt, cnd cabinetul doctorului era nchis, Giulia se prezent la portarul
imobilului. Avea o fust foarte scurt i-i luase un aer provocator. De altfel, nu
era att de greu.
Trebuie s merg la doctorul Morrone! spuse fcnd-o pe fandosit, ca i
cum ar fi cutat complicitatea portarului.
Dar cabinetul e nchis azi! rspunse omul, holbndu-se la fat.
Ea se prefcu c trebuie s-i aranjeze un ciorap, distrgndu-i i mai mult
atenia acestui umil admirator.
De neatenia portarului profit Cattani, ca s intre pe furi n cldire. La
primul etaj, gsi ceea ce cuta, ua pe care era plcua: Cabinet medical, doctor
Enrico Morrone.
n timpul sta, Giulia continua s-o fac pe zpcita.

Sus, Cattani se lupta cu broasca uii. Reui s-o deschid i ncepu s caute
dulapul metalic n care erau fiele clinice. l observ ntr-un col i ncepu s
scotoceasc, controlnd meticulos un compartiment dup altul. Gsi fia lui
Viviani. Ceea ce vzu i confirm c, nc o dat, flerul nu-l nelase. Din fi
rezulta c gardianul Viviani avusese o tumoare n stadiu avansat!
Corrado se ntoarse la vduv mpreun cu Giulia ca s-i povesteasc
incredibila descoperire. Femeia izbucni ntr-un plns dezlnuit.
Da, recunoscu ea, era grav bolnav. tia c e condamnat i fcuse asigurarea
pentru noi, pentru familie.
Mototolea cu minile ei umflate o batist. Din cnd n cnd i tergea ochii.
Lui Cattani i era tare mil, dar trebuia s afle adevrul.
tii ce a trebuit s fac soul dumneavoastr n schimbul acelei asigurri?
S toarne otrav n cafeaua lui Laudeo!
Nu! protest violent femeia.
Avea faa descompus i privea cu ochii mari cnd la Giulia, cnd la Corrado.
Ce voiau intruii aceia doi? S murdreasc memoria soului ei? El era bun, n-ar
fi fost n stare s fac aa ceva.
Dar ncet, ncet, i fcu loc n sufletul ei o alt bnuial. Nu se temea att s
nu compromit bunul nume al soului ei, ct s nu piard cumva banii aceia.
Suntei aici pentru c Asigurrile Mondiale nu vor s plteasc, nu-i aa?
ncercai s m nelai!
Nu v fie team, o s tac, vei avea banii. Dar trebuie s tiu cum s-au
desfurat lucrurile. tii c soul dumneavoastr a fost ucis? ncerc Cattani s-o
lmureasc.
nc o dat femeia rmase stupefiat. Corrado continu:
N-a fost un accident poate c el tia prea bine ce-l ateapt.
Cine a fost?! scncea femeia, strngnd pumnii. Vreau s tiu cine a fost!
Cei care l-au pltit. Cei care v permit acum s luai cinci sute de milioane.
Trebuie s ne ajutai s-i descoperim!
Eu?! i ce v pot eu spune?
ncercai s v amintii dac n ultima vreme l cutase cineva.
Femeia se ncrunt, chinuindu-se s-i aminteasc.
Da parc a venit cineva era un domn nalt, chel, gras.
Lui Cattani i fur de-ajuns amnuntele acelea. Era clar c Diletti, avocatul lui
Laudeo, pusese s i se toarne otrav n cafeaua propriului su client.
Fcur drumul spre Milano pe o ploaie deas, care rpia monoton pe capota
mainii. Giulia aps pedala frnei i opri ntr-o piaet. Cattani nu nelese de ce.
Fata se ntoarse spre el, zmbind cu duioie, dar i cu o nuan de sfidare:
Nu aa fac oare ndrgostiii?! Nu se opresc ei pe marginea drumului?! Nu

este acesta un drum? Nu suntem noi doi?


i noi ce legtur avem cu asta? ntreb uor absent Cattani.
Aveam chef s te srut
Nu vezi c ncep s ncrunesc?
Ai s fii i mai fascinant cu prul alb! Vei fi irezistibil! Voi avea mult de
luptat cu concurena
Cattani ntinse mna i o strecur n prul lung al Giuliei. Era o umbr de
melancolie n ochii lui n timp ce o contempla pe fat. De mult nu mai privise o
femeie n felul aceia. i cuprinse faa n mini. O mbri n tcere. Ea nchise
ochii i i se abandon tandru ca o pisic ce toarce.
Ce vrei tu de la mine? Eti tnr, frumoas, bogat. Ce pot fi eu pentru
tine? O aventur palpitant, un capriciu
Giulia nu mai zmbea. Avea o expresie foarte serioas cnd i rspunse:
i dac te-a iubi? Nu m crezi n stare de asta, aa-i? Sunt prea necoapt
i prea bogat, nu? Sunt o rsfat nesuferit a mediului din care fac parte
De cte ori auzise Cattani vorbele astea: Te iubesc!? i de cte ori le
spusese el nsui? Crezuse c nu mai aveau cine tie ce sens pentru el. i totui,
auzindu-le acum din gura Giuliei, i se prea c sun nc proaspt. Trezeau n el
vechi duioii.
Ea l cuprinse cu o mn pe dup gt i-i sprijini fruntea de a lui. Avea un
parfum minunat. Era ca o beie luminoas.
El o inu strns i i opti tandru la ureche:
Eti nebun, micua mea, s te ncurci cu un hoinar dezrdcinat, ca mine.
Eti att de nebun i att de frumoas
Ea murmur nchiznd ochii:
Eti minunat, eti att de minunat! N-am fost n stare nici mcar s visez
un brbat ca tine! Eti frumos ca Adam!
Corrado o trase spre el i o srut. La nceput abia simit, apoi plin de pasiune.
i aprur n minte femeile din viaa lui, att de frumoase i att de nefericite!
Ca s scape de tristeea care simea c-l cuprinde, se afund i mai mult n
srutul acela fr sfrit.

BA N C A
Doctorul Morrone era foarte nelinitit. i dduse seama c cineva i umblase
prin dosarele din dulapul metalic. Dup un control sumar, descoperi c lipsea fia
gardianului Viviani, al crui caz i dduse deja multe bti de cap. i uite c
acum i complica i mai mult viaa.
Lu telefonul i form precipitat un numr.
Vreau s v avertizez, spuse pe un ton aspru interlocutorului su, c n-am
deloc nevoie de necazuri. Cineva a sustras fia lui Viviani! Nu tiu n ce scop i
nici nu m intereseaz. Dar s tii un lucru: Dac trebuie s pltesc eu oalele
sparte n povestea asta, atunci spun tot. Pentru c m-ai nelat. Mi-ai spus c
facem o fapt bun, c facem o plcere unui prieten, care inea la srntocul
acela. Nu mi-ai spus c era la mijloc o crim. Vreau s ies din povestea asta.
Dac se ntmpl ceva, eu spun tot ce tiu! Tot!
Dar doctorul Morrone nu mai avu timp s spun nimic cci, spre miezul nopii
se petrecu ceva oribil n casa lui: Cineva intr pe ascuns. Medicul, alarmat de
zgomote, s-a trezit i a vrut s vad ce se ntmpl. Pe neateptate, dou mini lau nfcat de gt, sufocndu-l.
Dup puin timp, corpul doctorului Morrone fu aruncat pe fereastra deschis,
de la etajul patru.
Prea un adevrat blestem! Ca i cum o mn nevzut i luase sarcina de a
elimina toi martorii incomozi din povestea asta. n aceeai noapte, o scen
asemntoare avu loc n casa vduvei Viviani. Dimineaa femeia fu gsit trntit
pe jos, moart.
Un fir invizibil lega toate aceste evenimente. Venturi era mai mult dect sigur
de asta. Rpirea fetei bancherului, otrvirea lui Laudeo, uciderea gardianului. i
acum, aceste dou noi victime Magistratul ncerca s neleag care putea fi
legtura ntre toate acele episoade. Cu siguran ele aveau un fapt ciudat n
comun: De fiecare dat, era la mijloc comisarul Cattani.
Curios personaj! gndi Venturi. Dei era suspendat, Cattani umbla de colo
colo fcnd pe eriful. Ce-avea de gnd?!

Magistratul l convoc n biroul lui. l ntmpin cu mult rceal, aproape


nepoliticos.
Nu-mi place deloc, spuse, c dumneavoastr v amestecai n lucruri pe
care le anchetez eu. A putea s v arestez!
V rog, replic Corrado ironic, dumneavoastr putei.
Credei c suntei primul din clas, nu-i aa?
Vocea magistratului luase deodat un ton diferit, strbtut de melancolie.
Am mare respect pentru dumneavoastr, dar cte ceva suntem n stare s
facem i noi. De pild, am descoperit c ai ptruns n cabinetul doctorului
Morrone lund fia acelui nefericit Viviani, gardianul.
Nu neg
Bravada dumneavoastr a costat ns viaa medicului. Eu ajungeam la
aceleai rezultate cu metode diferite. tiam c Viviani avea o tumoare. Medicul
legist scrisese lucrul sta n raportul su, Imediat dup ce autopsiase corpul
gardianului ucis. tii ce-am gsit n haina lui? Chitana unei asigurri pentru
cinci sute de milioane. Dumneavoastr ce-ai fcut cu aceste dou elemente n
mn? Ai bnuit o neltorie pus la cale cu complicitatea doctorului Morrone.
Numai dac medicul inea ascuns prezena tumorii societatea de asigurri putea
accepta o poli aa de mare. i tii la ce m-am gndit eu? Am avut aceleai
bnuieli ca i dumneavoastr. Am pus telefonul lui Morrone sub urmrire. Dintro convorbire a lui, am aflat c medicul i pierduse capul n urma fur s zicem
a dispariiei fiei lui Viviani. Era foarte agitat i amenina c va destinui totul.
Cattani deveni foarte atent:
i cui a telefonat doctorul Morrone?
Avocatului Diletti.
A fi putut jura!
Venturi ddu din cap, ciocni cu degetele n mas i spuse ca pentru sine:
Ai fi jurat!
i scoase ochelarii i apoi i sprijini capul de sptarul fotoliului. Era mai
mult dect oboseal ceea ce simea, era o adnc mhnire.
Plec, am fost transferat! i mrturisi el lui Cattani.
Comisarul avea impresia c asist la o scen pe care o tia de-acum pe
dinafar. Iari un magistrat cinstit, blocat n cercetrile sale, exact n momentul
n care trebuia s culeag roadele unei munci perseverente i periculoase. O
putere obscur aciona iari la momentul potrivit
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Venturi zise:
Nu Cerusem de mai mult timp s plec din Milano. Voiam s merg
undeva, spre mare. mi place s pescuiesc
Da, nu m surprinde c vi s-a aprobat cererea, i tocmai acum. A putea s
jur c, n momentul acesta, cineva v pregtete lansetele

Venturi strnse buzele, i puse din nou ochelarii i se uita calm la comisar. Nu
avuseser timp s se cunoasc bine, dar ntre ei doi se crease, ineluctabil, un fluid
de simpatie.
Trebuie s v spun adevrul! Am grbit plecarea pentru c nu eram de
acord asupra unei chestiuni, adug magistratul.
Pru s ezite dac e cuminte s spun despre, ce era vorba. Dar un om are
totui nevoie s cread n cineva:
Imediat dup rpirea fetiei m-am convins c cheia ntregii afaceri trebuie
s fie Banca Antinari. Trebuia s cercetez acolo ca s neleg. De ndat ce am
expus propunerea, efii mei au hotrt s-mi dea ca ajutor un alt coleg, sub
pretextul c ancheta era foarte complex.
Magistratul fcu o pauz. Avea pe buze un surs amar:
Eu nu m prea neleg cu colegul acela. S spunem c folosim metode
diferite. Aa c prefer s plec.
Banca Antinari, instituia asupra creia Venturi avea multe bnuieli, i avea
sediul ntr-un palat vechi i impuntor, din centrul oraului Milano. Giulia evita
s se duc acolo. Ea era fiica preedintelui, motenitoarea tronului i toi se
simeau obligai s o primeasc cu deosebit respect. Ei nu-i plcea, de aceea nu
clca aproape niciodat pe acolo., n dimineaa aceea ns era mpins de o
curiozitate mai puternic dect orice. Travers cu pai rapizi holul mare, pardosit
cu marmur, urc scrile i ajunse n faa unui uier cu aspect sever, care trona n
faa intrrii de la biroul tatlui ei.
Bancherul fu surprins i totodat fericit de vizita aceea neateptat. i srut
fata nveselit, o invit s se aeze pe fotoliul lui, pe care spera s i-i cedeze n
curnd i s ias la pensie, dup cum spunea el.
Nu m simt n largul meu deloc! spuse Giulia, n timp ce bunicul o privea
cu ochi severi dintr-un tablou n ulei, aezat n spatele biroului. Prea c
pregtete o micare devastatoare pentru o partid infinit de ah.
Crui fapt datorez aceast plcut surpriz? ntreb tatl ei, amuzndu-se
s par preios.
Fata deveni grav.
M frmnt ceva i te rog s m ajui s neleg despre ce-i vorba.
Spune-mi, draga mea!
A vrea s tiu cum de au acceptat polia acelui Viviani?
Viviani?!
Numele acela nu-i spunea nimic bancherului.
Gardianul acela, de la nchisoare, omort avea o asigurare la Mondiale.
Nu tiu nimic de toate astea!
Giulia se uit ptrunztor la tatl ei, ca s neleag dac minea sau spunea

adevrul. Dar mirarea lui prea autentic.


Am descoperit c omul acela avea o tumoare i totui l asiguraser pentru
cinci sute de milioane. Cum s-a putut ntmpla aa ceva?!
El promise c va ncerca s afle.
Dup plecarea fetei, l chem pe Alessi:
Povestea asta nu-mi place deloc! Pn i fata mea i-a dat seama de polia
aceea absurd, aa c nu m-ar surprinde deloc dac i-ar vr nasul i
magistratura.
Am fost silii s-o facem, aveam nevoie de cineva care s-i nchid gura lui
Laudeo! Nebunul voia s vorbeasc! Ar trebui s-mi fii recunosctor pentru c
amenina s dezvluie i numele tu! rspunse cu duritate Alessi.
Bancherul sri n picioare. Vocea lui rsuna strident:
Numele meu? Eu n-am nicio legtur cu afacerea asta murdar. M-am
opus din primul moment!
Dar afacerea asta murdar e singura n stare s te salveze pe tine i banca
ta. Pentru c, dac banca se scufund, te neci i tu, drag Carlo.
Mai bine aa!
Alessi se for s rmn calm. Ddu vocii sale o intonaie calm i fcu apel
la toat fora sa de convingere.
ncearc s raionezi! Banca garanteaz acoperirea financiar i ara care
cumpr arme depune capitaluri enorme n banca noastr din Hong Kong. O
operaiune curat, linitit. Noi salvm n felul sta filiala din Hong Kong i tot
restul.
Nu e deloc o operaiune curat! Noi permitem unei ri agresive s
cumpere arme pe piaa clandestin. La ce vor servi acele arme?! La declanarea
unui rzboi, la invadarea altei ri!
i poi permite astfel de scrupule?! E un lux prea mare, dragul meu
prieten!
Alessi ncepu s se enerveze:
Dac-mi dai voie, i atrag atenia c nu eti deloc n situaia de a putea
avea mustrri de contiin.
Eu mai am totui contiin, drag Dino!
Tensiunea nervoas a lui Antinari era la apogeu. Minile i erau crispate pe
marginea biroului,
Te sftuiesc s nu insiti, pentru c tii c i eu am cteva argumente
mpotriva ta! l amenin pe Alessi.
Acesta avu o reacie de viper:
Eti un las-m s te las, un neisprvit! Dac nu eram eu, frumoasa ta
banc ar fi fost de mult la pmnt. Iar acum ndrzneti s m i amenini!
Sri n picioare, adun de pe birou un maldr de foi i le puse n ordine ntr-un

dosar. ndreptndu-se spre ieire, se ntoarse i i arunc lui Antinari o


ameninare teribil:
Te sftuiesc s semnezi hrtia aceea dac nu vrei s sfreti urt de tot!
Cel ce nelesese perfect situaia dramatic a bncii era Bert. De ndat ce se
ntoarse de la Basel, l convoc pe Cattani ca s-l informeze.
S-au adunat n jurul unei mese. Cu ei erau i Bob, lunganul, i Charlie, cel cu
nas turtit. Nite personaje de-ale lui Disney, gndi amuzat Cattani.
Fii foarte atent! i spuse Bert lui Cattani.
Lu un mr i continu:
S zicem c mrul sta valoreaz un miliard. Eu ns i-l vnd lui Charlie
pentru dou miliarde.
Ei, nu, nu m pcleti! glumi Charlie.
ntr-adevr, nu te pclesc!
i pentru a face mai clar explicaia scoase cteva bancnote:
Tu plteti dou miliarde, dar banii i-i dau eu.
Aa mi place! fcu Charlie.
Acum Charlie i vinde lui Bob. Dar Bob va plti trei miliarde. La rndul
lui, Bob i va vinde mrul lui Corrado, pentru patru miliarde. Banii i dau ns tot
eu
Toi erau curioi s neleag cum se va sfri ceea ce avea aspectul unui joc
absurd. Dar Bert i avertiz:
S nu credei c e un joc! E metoda de supravieuire a Bncii Antinari! S
ne ntoarcem la mr. Ultimul care a cumprat a fost Corrado. Valoarea iniial, un
miliard. El a pltit patru miliarde.
Care-i avantajul?! ntreb Cattani.
Avantajul const n faptul c tu faci s creasc valoarea nominal a unui
obiect, fr s scoi din buzunar o lir! Pentru c diferitele pli se fac prin
sucursalele strine ale bncii. Una din Liechtenstein, alta n Bahamas, i a treia la
Hong Kong.
Ingenios!
Atta timp ct jocul rmne secret. Dar ine cont c ai depus la sediul din
Hong Kong o mie din merele acelea. Ai o valoare real de o mie de miliarde, dar,
oficial, rezult patru mii. Diferena se cifreaz la trei mii de miliarde, i
corespunde, mai mult sau mai puin, deficitului actual al filialei bncii din Hong
Kong.
Ohhh! fcu Bob. Mama mia!
Totul e bine atta timp ct nimeni nu tie toate astea. Dar acum Yfter tie i
l antajeaz pe Antinari. Vrea ca bancherul s-l ajute s ncheie o afacere de o
mie de miliarde.

Pe naiba!
Bob rotea ochii, uluit. Auzind vorbindu-se de toate miliardele acelea l lu cu
ameeal.
Mi-ar plcea s tiu cum a fcut Yfter de-a descoperit mecanismul, spuse
Cattani.
Bert i satisfcu curiozitatea. Descoperise la Basel. La ntlnirea cu Yfter i
alte personaje era i Alessi. El i-a dezvluit trucul lui Yfter.
S-au aliat i vor s-l sileasc pe Antinari s accepte planurile lor
Bert muc violent din mr, apoi l arunc pe mas.

F OTO G R A F I A
Parc a fi iar un copil! i spuse n sine Cattani.
n timp ce ascensorul urca, inima i btea cam tare. Semn c fata aceea
ncepea s-i provoace emoii cu care nu mai era obinuit. Aps pe sonerie. Ua
se deschise i apru Giulia.
Aceasta i manifest bucuria clipind mai des din pleoape, ca i cum ar fi
visat, fr s spun nimic. i puse braele dup gt i-l srut, n timp ce cu
piciorul nchidea ua.
Voiam s ncep de unde rmsesem, opti Giulia. Vino!
l conduse n dormitor. Corrado respira profund. Parfumul acela de femeie,
att de ginga, care domnea n cas l fcea s i se nvrt capul.
n sfrit mi dai puin timp!
Giulia l mngia, i rvea prul, i trecea uor degetele pe barb, aa de
dur i de deas c, i dup ce se rdea bine de tot, tot i umbrea faa. i plcea
asprimea asta, fora aceasta nemaintlnit.
El o strnse la piept i, innd-o n brae se simi mulumit, n armonie cu sine
nsui cum nu i se mai ntmplase de ani de zile.
Eti n pericol, cornisare! surse. Fata n timp ce i apsa arttorul pe
brbie.
Ce fel de pericol?
Eu sunt pericolul tu! Riti mult, pentru c sunt pe cale s m ndrgostesc
de tine!
Giulia se aplec s-l srute dar tocmai atunci sun telefonul. l ls s sune de
cinci ori nainte de a ntinde fr chef mna.
Era mama ei. tirea pe care i-o ddu aproape c o fcu s leine. i trecu o
mn peste frunte i-i recpt imediat prezena de spirit. Spuse:
Vin imediat, mam!
Acas o gsi pe Anna n salon, prbuit ntr-un fotoliu. Prin ua ntredeschis
a dormitorului, vzu doi infirmieri n halate albe i un medic aplecai peste tatl
ei. Din bancher se puteau vedea doar un bra ieit afar de sub cearafuri.
L-am gsit n birou, czut pe jos! gemu mama ei.

Bancherul se afla n birou de vreo dou ore, cnd soia lui se dusese s-l
ntrebe dac avea chef s bea o ceac cu lapte cald. Atunci fcuse groaznica
descoperire. Omul czuse n faa biroului, avnd lng el, pe jos, dou tuburi de
barbiturice, goale.
Sosi i Dino Alessi. Nu-i ascunse profunda iritare:
Asta ne mai lipsea, o ncercare de sinucidere! Suntem n plin melodram!
A fcut o mulime de prostii, dar asta le ntrece ntr-adevr pe toate!
Soia lui Antinari deveni furibund:
Cum ndrzneti?!
Sri n picioare n culmea indignrii i-i ddu o palm lui Alessi.
El i prinse braul i-i url c, de data aceea, i-o va trece cu vederea, dar, dac
va mai ncerca nc o dat, o singur dat, avea s se ciasc.
Eti un nemernic! spuse ca rspuns doamna Antinari. Bietul Carlo, tu l-ai
adus la ruin!
Mam, ncerc s o calmeze Giulia, cum poi s spui asta?!
Abia atunci Alessi pru c-i d seama de prezena lui Cattani.
Asta e o reuniune de familie! spuse pe un ton voit nepoliticos. V deranjeaz
s mergei n alt camer?!
Deloc!
Cattani iei pe coridor. Vzu o u ntredeschis i arunc o privire nuntru.
Era biroul bancherului: Acolo se ntmplase! Acolo disperarea pusese stpnire
pe el. Dup ce se asigur c nimeni nu-l spiona, Cattani pi nuntru. Dou
covoare acopereau parchetul. Pe rafturi, n deplin ordine se aflau multe volume
vechi, ntr-un col pianul, marea pasiune a lui Carlo Antinari.
Pe birou, comisarul zri un plic cu un cuit de tiat hrtie deasupra. l lu. Era
adresat soiei bancherului.
Cattani rupse plicul i ncepu s citeasc. Erau cteva rnduri scrise de mn
pentru a-i spune soiei c nu-i purta ranchiun pentru relaia ei cu Alessi. Dar fi
atent! o avertiza, omul acesta e periculos!
n caz de mare dificultate, bancherul o sftuia pe soia lui s-i ia fetele i s
se duc la tatl su, n Sicilia. n plic, ncheia scrisoarea, vei gsi o cheie. Este
de la o caset de bagaje de la Gara central, unde am ascuns documente ce pot fi
folosite mpotriva lui Alessi n caz de nevoie.
Cattani ntoarse plicul i lu cheia. Se rsuci spre u. Nu-l vzuse nimeni!
Puse cheia n buzunar i introduse din nou scrisoarea n plic. Un zgomot de pai
l fcu s bage imediat n buzunar i scrisoarea.
Se apropie de bibliotec, aranjndu-i haina, ncercnd s-i pstreze
stpnirea de sine.
Ua se deschise brusc. Era Alessi care apru i-l privi cu ur:
Cutai ceva? l ntreb pe Corrado cu un aer bnuitor.

Dar avei ceva cu toat lumea n seara asta! Linitii-v, admiram doar
volumele splendide din biblioteca asta! Nu prea mai e timp pentru lectur n ziua
de azi!
Alessi l fix ndelung. Nu-i plcea omul acela, nu-i plcea chiar deloc.
Fr mcar s-l salute, se rsuci pe clcie i se ndrept spre ieire, n timp ce
din camera unde zcea bancherul iei medicul. Spuse c pacientul era n afar de
orice pericol. i fcuse o spltur stomacal. Nu mai erau probleme.
Din fericire, se adres doamnei Antinari, v-ai dat seama imediat de cele
ntmplate. n aceste cazuri, dac trece mai mult timp
Domnule doctor, ntreb Giulia, putem s-l vedem?
Sigur! Ba chiar ar fi bine s stai cu el. Ar putea s ncerce iar. Sinucigaii,
la fel ca infractorii, recidiveaz! M scuzai pentru comparaia aceasta nereuit!
Giulia intr n camera tatlui ei. Mama ei se opri ns n prag i nu gsea fora
s mai fac acei civa pai care o separau de soul ei.
Infirmierii i luar instrumentele medicale. Fata se apropie ncet i se aez
pe pat. Brbatul inea ochii ntredeschii, cu faa spre fereastr, prin care se
vedeau vrful unui copac i peretele cenuiu al unei cldiri.
Giulia i mngia prul. El se ntoarse ncet i-i trebuir cteva secunde pn
s realizeze c e fiica lui. Avea ochii nceoai. Cnd o recunoscu pe Giulia, fcu
o strmbtur trist.
Nu sunt bun nici mcar s m omor! spuse cu un fir de voce.
Tat!
i lu o mn. O simea rece i inert.
Tat, odihnete-te acum!
Biat Giulia, murmur el, n-ai un tat de care s fii mndr!
Eu te consider cel mai bun tat din lume!
Bancherul cltin uor capul pe pern. Respira greu.
Nu sunt un tat bun i nu sunt nici mcar un bancher bun. Trebuie s fii
nscut pentru lucrurile astea.
Adormi.
Giulia iei n vrful picioarelor.
E ntr-o stare jalnic, i spuse lui Corrado. Prefer s rmn aici n seara
asta.
De acord! Te las
Giulia l salut n u cu un srut.
Pe drum Cattani nu-i ddu seama c o main nchis la culoare l urmrea.
Traficul era redus la ora aceea din noapte. Lampioanele erau nvluite ntr-o
cea vaporoas.
Cattani merse direct spre gar. Se apropie de casetele pentru bagaje, lu cheia

gsit n plicul lui Antinari i deschise una dintre casete.


Omul care-l urmrise tot drumul l spiona din interiorul unei cabine
telefonice. Reui s vad c scotea din caset un plic mare glbui. Dup ce-l
rupse, scoase o fotografie.
Corrado puse fotografia n plic i se ndeprt repede. Brbatul care-l spiona
se urc i el n main i ncepu din nou s-l urmreasc meninndu-se la o
anumit distan.
Cattani mergea spre Monza. La un moment dat, prsi drumul principal, o lu
pe o strdu cu arbori i se opri n faa porii solide a unei vile mari. Era
cartierul general al lui Bert.
Poarta automat se deschise. Vila era nconjurat de arbori uriai care
proiectau umbre enorme. Charlie arunc o privire n jur nainte de a nchide
grilajul, n timp ce Bert arunc pn aproape de tavan jumtatea lui de dolar. I se
ntmpla n momente de mare euforie.
Entuziasmul lui crescu cnd vzu fotografia pe care i-o ntindea Corrado.
Ei, amigo, asta e o adevrat lovitur de maestru!
Puse fotografia pe mas, sub conul de lumin al lmpii. Se puteau vedea cinci
persoane.
Pe tia i cunoatem, zise Bert. Dino Alessi, Laudeo i Yfter Oh, ia uite
cine mai e! Tu nu tii cine e sta, dar eu tiu, zise, indicnd cu degetul pe
imagine un om robust, cu pielea roiatic, mai mult dect blond. E o veche
cunotin. Spioneaz pentru rile din Est. Spune c se numete Leibnitz. Ei, dar
fotografia asta valoreaz aur! Domnii tia pui mpreun sunt dovada evident a
unui complot murdar, de proporii colosale!
Aprea i un alt personaj n acea imagine. Un omule cenuiu, cu ochelari, cu
faa ngust, cu bot de nevstuic. Era Mattinera, profesorul din Roma, n al crui
birou, Alessi i Yfter avuseser de curnd o ntrunire.
Bert i Corrado ns n-aveau idee despre asta. Ca urmare, presupuser c
putea fi o persoan la care ine bancherul Antinari. Era oare acesta motivul care-l
determinase s in fotografia ascuns? Nu voia s-l compromit pe omul acela?
Probabil, zise Cattani, foarte probabil!
n timp ce cutau s ptrund secretele pe care le ascundea fotografia aceea,
maina nchis la culoare care-l urmrise pe Cattani se opri la o sut de metri de
vil. n ntuneric, omul de la volan comunic ceva prin telefon. n zece minute,
aprur alte dou maini.
Bob, Ochi de linx, pregtise cafeaua.
Expres italian veritabil, anun, nicidecum cafea american!
i oferi o ceac lui Corrado i una lui Bert care ncepuse iar s nvrt

jumtatea de dolar ntre degete. Preau nite liceeni ce se ntlnesc pentru a


pregti o escapad, amuzai s joace feste oamenilor mari.
n tot acest timp, umbrele de afar se pregtiser nconjurnd vila. Fu o
explozie foarte violent care deschise o bre enorm n peretele vilei. Tavanul
unei camere se prbui ntr-un nor de praf de tencuial. Bert i Corrado fur
aruncai n perete de unda de oc. Sistemele de alarm nnebuniser, urlau sirene,
sclipeau lumini roii.
Pe aici! url Bert.
Luase un pistol Magnum i alerg la parter, de-a lungul unui coridor ce ducea
n partea din spate a cldirii.
Bastards! Oh, shit!
Corrado l urma i el cu pistolul n mn, n timp ce agresorii foloseau din plin
mitralierele i strngeau ca ntr-un clete vila. Bob, lunganul, se aruncase pe jos,
cu burta lipit de podea, i i scosese arma printr-o deschiztur a uii. ncerca
s taie calea agresorilor care se adunau ca nite umbre amenintoare n jurul lor.
Unul din ei l zri pe Bob i-l mpuc drept n frunte. Ochi de linx tresri i
czu cu faa nroit pe mitraliera rece marca Magnum 44.
Asediul nu slbea deloc. Nu se putea ti ci sunt. Bert i Corrado stinseser
lumina i stteau cu urechile ciulite, n sperana c-i vor localiza dup zgomote.
Charlie, Nas rupt, naint precaut spre o fereastr.
Agresorii ptrunseser deja n interior i-l secerar din spate. Picioarele
arcuite ale lui Charlie fcur o piruet i se ndoir ca i cum pantalonii ar fi fost
goi.
Bert i art lui Corrado singura cale de salvare care rmnea: Ua care ddea
spre grdin! Cattani se arunc prin ea, disperat, i fugi s se ascund n spatele
unui copac, ncercnd s acopere retragerea lui Bert. Dar americanul fusese lovit
la un picior i czuse. I-au zdrobit i braul drept. Pierdea mult snge. Dar era
nc lucid. La civa pai de el, vzu o umbr care l intea pe Cattani. Bert i
adun forele i descrca pistolul. Omul czu aproape peste el, dar, imediat, Bert
fu mpucat n spate i rmase la pmnt.
Cattani l vzu apoi chircindu-se ca o bucat de hrtie ce arde.
Bert! strig, Dumnezeule, Bert!
naintnd n patru labe, se duse lng el.
Bert!
i ntoarse cu faa n sus. Americanul avea nc pe fa o expresie ironic.
Prea c doarme. n mn strngea nc jumtatea de dolar. Cattani o lu, o bg
n buzunar i cut un loc n care s se adposteasc.
l urmreau aa cum urmreti un cine turbat. Unul din ei umbla prin camere
cu o lantern. Cuta n fiece colior. i, la un moment dat, gsi ceea ce cuta.

Sub fasciculul de lumin al lanternei, vzu pe mas fotografia gsit de Cattani


n caseta de la gar. O lu i dispru n ntuneric: Misiunea fusese ndeplinit
Comisarul alerg n grdin, escalad zidul nconjurtor i czu de partea
cealalt. nainta la adpostul barierei de gard viu. Bandiii l vnau nc. O
main luneca lent adulmecnd parc, cercetnd de-a lungul strduei. Cobor,
din ea o siluet care se mica cu precauie avnd un pistol uria n mn. Din
spatele gardului viu, Cattani l vzu n penumbr. Era la civa pai de el. Ridic
pistolul i, exact n acel moment, banditul intr n conul de lumin al unui felinar
i Cattani putu s-l vad bine la fa: Era un copil! S fi avut vreo optsprezece
ani! Doamne Dumnezeule! i zise Cattani.
i nu putu s apese pe trgaci.
ncepu iar s fug. Acum se deplasa n spatele unui zid, cu pai vtuii. Dar,
cnd bariera zidului se termin, se petrecu ireparabilul: Se trezi fa n fa cu
biatul! Cele dou pistoale erau la civa centimetri unul de cellalt. Cattani fu
mal iute. Se arunc ntr-o parte cu o vitez fulgertoare i trase, trase cu sete.
Strngea din dini n timp ce trgea. Biatul czu secerat lng el i se ag cu
minile de braele lui, privindu-l rugtor, ca i cnd comisarul i-ar fi putut da
viaa napoi

BT R I N U L
Miezul nopii trecuse de o bun bucat de vreme. Bancherul se rsuci greoi n
pat, scondu-i minile lui palide de pianist peste cuvertur. Rmase cteva
clipe nemicat, apoi deschise brusc ochii. i trecu minile peste fa, apoi se
ridic sprijinindu-se mai nti ntr-un cot.
Ddu deoparte cuvertura i se ridic. Picioarele i tremurau, dar, sprijinindu-se
de perete, ncepu s mearg. Faa lui exprima o nelinite animalic. Locuina era
cufundat n linite, ca o epav, i pasul lui incert, trt, provoca un ecou surd.
De-a lungul coridorului se lovi de o etajer i trebui s se opreasc o clip ca s
se odihneasc. Intr n birou i rmase orbit de lumina lampadarului pe care-l
aprinsese. i trebuir cteva clipe nainte ca ochii s i se obinuiasc cu lumina.
Se repezi la birou. Cu mini tremurtoare rvea lucrurile, muta cri, carnete de
notie, dar nu gsea ceea ce cuta: scrisoarea!
Rsturn nite sertare, n timp ce respiraia i era din ce n ce mai anevoioas.
Zgomotul o trezise pe soia lui care veni imediat.
Scrisoarea, spuse el, d-mi scrisoarea!
Femeia nu nelegea:
Ce scrisoare?!
Ai luat-o tu! Era aici pe birou. D-mi-o napoi!
Dragul meu, n-am vzut nicio scrisoare.
Bancherul avea trsturile schimbate i prea n pragul unui colaps.
I-ai dat-o lui Dino, nu-i aa?! El e confidentul tu. Doar el tie s te
neleag! El, doar el este brbat! Nu-i aa?!
Femeia l susinea, l mngia, cuta s-l calmeze, n timp ce lacrimile i
brzdau faa:
N-am vzut nicio scrisoare, i-o jur!
Tonul ei disperat l oc i-l determin s-i schimbe imediat atitudinea.
Mngie mna care i susinea braul i spuse:
N-am vrut s te jignesc! N-am vrut s te rnesc! Crede-m!
Dar faptul c soia lui nu vzuse scrisoarea nu-l consol, dimpotriv, i spori i
mai mult nelinitea:
A luat-o Alessi! conchise. A venit s spioneze i a gsit-o.

Ideea c, scrisoarea sfrise n minile lui Alessi era aa de teribil, nct l


fcu s se prbueasc ntr-un fotoliu.
Alessi a luat scrisoarea i noi suntem distrui!
Printre jaluzele sclipea lumina primelor zori. Drumul ncepea s se anime. Se
trezi i Giulia i cut s neleag din ce motiv tatl ei prea consternat.
Trebuie s plec! anun hotrt bancherul. Unica speran de a salva
situaia e ca eu s plec imediat! Trebuie s m duc n Sicilia, la tatl meu. Bunul
meu tat!
Dar nu poi, tat! Doctorul a spus c ai nevoie de odihn.
E o chestiune vital! spuse bancherul pe un ton ce nu admitea replic. Dat
fiind c eu nu sunt n stare nici mcar s mor, trebuie s salvez ceea ce se mai
poate salva!
Ca i cum continua s-l frmnte ceva obsesiv, repeta nelinitit:
Alessi are scrisoarea! Ticlosul! Suntem pierdui!
Spre nou dimineaa, Giulia l-a nsoit direct la aeroport. Era foarte alarmat:
Pentru numele lui Dumnezeu, tat, explic-mi mcar ce s-a ntmplat att
de grav!
Dar el fu de neclintit.
La ntoarcere, drag, la ntoarcere, promise, srutnd-o pe obraz. Trebuie
s vorbesc nti cu bunicul.
Nicola Antinari tria ca un btrn patriarh nconjurat de credincioii si ntrun hotel spaios la mare. n spate, gigantic, se profila vulcanul Etna. Fiul su l
gsi n grdin, n timp ce discuta aprins. n ciuda anilor, se gndi Carlo, dovedea
mai mult energie i vitalitate dect el.
Se mbriar ndelung.
Te-ai hotrt s cobori din brumele nordului?! bombni btrnul.
Da, am venit la tine, zmbi jenat fiul. Am nevoie de tine, tat! Iari am
nevoie de tine
Ei, mi imaginam eu!
Prul alb i lung i nconjura capul precum coama unui leu. i lu biatul de
bra i cu ton calm, afectuos, i spuse:
Cnd erai mic, alergai ntotdeauna la tatl tu oricnd ddeai de necaz.
Vino, vino, acum ne aezm linitii i-mi povesteti tot!
Ceva mai trziu, tat i fiu stteau fa-n fa, la mas. n timp ce chelnerul le
turna vin alb, rece, btrnul zise:
Ei, i-acum explic-mi ce nu merge!
Tat, banca e pe marginea prpastiei! Totui nu m simt n stare s accept
afacerea aceea cu Yfter. E mpotriva contiinei mele.
Btrnul ronia cu poft o langust.

i faci prea multe scrupule pentru c abordezi prost chestiunea. Noi nu


vindem arme. Dm numai banii, dm posibilitatea celorlali s ncheie afacerea.
Pe noi nu ne intereseaz despre ce afacere e vorba. Banul este cel ce unge i face
s funcioneze angrenajele lumii. Att i nimic mai mult! Banul nu creeaz
vinovii. i, de altfel, dac n-am face-o noi, ar face-o alii.
Fiul nu mnc aproape nimic i cltin capul deloc convins.
E ipocrizie, tat, oricum ai ntoarce-o! Cu banii notri noi favorizm un
colosal trafic de arme. Asta e esena problemei, iar armele acestea vor merge ntro ar care le va folosi mpotriva vecinilor, ca s invadeze alt ar. Vor fi
rzboaie, mori, suferine. Eu la asta nu rezist, n-am cinismul s m mbogesc
pe pielea altora, din sngele altora. Nu sunt att de brbat!
Vorbe, dragul meu! S privim adevrul n fa! Dac tu renuni la
operaiunea asta, eti terminat, banca e lichidat. i totui eu o lsasem n
condiii foarte bune. Era prosper. i tu? Ai adus-o n pragul prbuirii, cu
scrupulele tale, cu obsesiile tale. Banii, dragul meu, sunt geloi i posesivi ca o
femeie. Trebuie s-i iubeti, s le dai sufletul tu. Dac nu, te abandoneaz i
rmi cu minile goale
Ai dreptate. Banca prospera cu tine. Dar cum, n ce fel? spuse fiul,
nflcrndu-se deodat. i-o spun eu. Tu ai folosit banca n mod sistematic
pentru splarea banilor murdari provenii din traficul de droguri. i, de multe ori,
ai contribuit la dezvoltarea comerului cu arme. Eu pricepusem foarte bine
metodele tale, dar voiam s rup cercul acela blestemat. Voiam s lucrez cu
minile curate
Nu poate!
O flcruie demonic luci n ochii btrnului.
Dac n jurul tu se nvrt oameni cu minile murdare, ei bine, trebuie s i
le murdreti i tu puin dac vrei s te menii pe poziii, dac vrei c rmi n
uvoiul vieii. Altfel, te aezi pe mal i priveti. i pstrezi minile curate, dar nu
participi. Am fost clar? Nu exiti! Devii un om fr importan, un nimeni!
Ai fost foarte clar. i totui trebuie s existe un mod decent de a salva
banca! De asta am venit la tine!
Era deprimat. i scoase ochelarii i ncepu s-i maseze rdcina nasului.
Btrnul se gndea c acum era prea trziu ca s-l fac s mai deschid ochii
pe acest biat att de debusolat. l privi cu indulgena celui care instruiete un
copil.
Eu nu pot face miracole, spuse. Dac nu accepi propunerile lui Yfter,
rmne un singur lucru de fcut: S vinzi tot. Corbii deja roiesc acolo, n
sperana s te vad prbuit la pmnt. Se vor arunca asupra ta.
Fiul avea privirea pierdut pe ntinderea albastr a mrii. ncepea s-l chinuie
cldura. Se simea din ce n ce mai indispus n faa tatlui su, om cu instinctele

nc treze, pragmatic pn la cruzime n viziunea sa asupra lumii. n faa acestui


btrn se simea i mai neajutorat. Spuse:
tii ce visez eu? S dispar, s m topesc de tot.
Btrnul avu un gest de nervozitate. Cu cine semna copilul sta aa mototol?
Ascult ce-i propun! Tu acum odihnete-te puin. Eti obosit dup
cltorie, eti nelinitit pentru soarta bncii. Eu ntre timp caut o soluie adecvat
i apoi i-o comunic i ie.
A doua zi soluia era gata. Era precizat pe dou foi de hrtie pe care btrnul
le dduse s fie btute la main i acum le ntindea fiului su cerndu-i s le
semneze. O procur, un document prin care Carlo i ncredina tatlui su
nsrcinarea de a conduce banca i bunurile aflate n posesia ei.
Tu mi-o semnezi, explic calm btrnul, i eu rezolv totul. M ntorc s m
ocup de banc personal. i o fac urmnd dorinele tale: Voi vinde imobile, voi
ajusta conturi, n sfrit, voi lichida afacerea n felul cel mai potrivit.
La nceput, fiul n-a crezut. I-a aruncat btrnului o privire perplex.
N-o s m trdezi i tu, tat? N-o s fii i tu mpotriva mea?!
i pentru ce-a fi?
Btrnul rdea vesel i fiului i se pru sincer.
Nu, nu ai sngele rece necesar n acest moment ca s tratezi. Las-m s-o
fac eu!
Fiul accept i semn procura.
Perfect, zise tatl satisfcut, acum aranjez eu totul! Tu ntre timp ia-i o
vacan! Du-te s te relaxezi pe Semio. N-ai pus deloc piciorul pe insula aceea a
noastr, att de frumoas. Dac tot eti aici, profit! Cnd ai s te ntorci, totul va
fi aranjat
Era n ochii btrnului lucirea aceea halucinant a boxerului care ateapt
gongul de ncepere a meciului.

INSULA
Dup ce scpase din capcana de la vila lui Bert, Cattani se duse la Gara
Central i sri n primul tren. Se refugie din nou la mnstire.
Abatele l-a gsit mai rvit ca niciodat. Prea c vrea s se lupte cu lumea
ntreag, dar era furios n primul rnd pe el nsui.
Idiot ce-am fost, repeta chinuitor, i-am adus asasinii n cas! M-am
comportat ca un nceptor! E vina mea! Moartea lor mi se datoreaz!
n ciuda tentativelor abatelui de a-l consola, continua s fie torturat de aceast
idee fix. Pierderea a nc unui prieten l ndurera ntr-att, nct l golea de orice
energie. I se prea c toate cadavrele acelea semnate pe drumul vieii sale
reprezint preul pltit de el ncpnrii cu care luptase mpotriva lor. Un pre
insuportabil, mai ales c rezultatele erau inexistente. Adversarii i schimbau
nfiarea, se transformau, dar erau invincibili.
Ce putea s fac de unul singur?! Pctuise prin orgoliu i acum contiina i-o
reproa fr mil
Petrecu dou zile reflectnd, rscolind trecutul i ntrebndu-se dac n
punctul acela mai putea exista un viitor pentru el. Gndul la Giulia se strecura
deseori n meditaiile sale. N-avusese nici mcar timp s-o salute, s-o avertizeze!
Cine tie cum o interpretase, ce gndea despre el n momentul acela! i amintea
chipul ei luminos. Dac nchidea ochii, reuea chiar s-i simt parfumul minilor
care i mngiau faa
Poate mai era loc nc, nu pentru fericire, dar mcar pentru o via linitit, o
existen senin la care fiecare om nelept ar trebui s aspire. Da, mpreun cu ea
poate era nc posibil s-o ia de la capt!
Pentru a doua oar prsi linitea mnstirii ca s se ntoarc n mijlocul
tumultului vieii. De la primul telefon pe care-l gsi, o sun pe Giulia.
Ea era indignat. O lsase aa, fr niciun cuvnt de explicaie, fr un la
revedere! Ce fcuse, la urma urmelor ca s merite s fie tratat astfel?! Avea si mai spun i altele cu prima ocazie. Dar acum, auzindu-i vocea la telefon, era
att de fericit c toat iritarea i se evapor ntr-o clip.

Se uita la televizor cnd sunase el. De ndat ce-i auzise vocea, sri n picioare
ca electrizat:
Unde eti?! De unde suni?! Unde ai fost?! Ce s-a ntmplat?
n loc de rspuns, el ddu dispoziii pe un ton categoric i un pic misterios. O
atepta pe autostrad, nainte de cantonul spre Bologna.
Ce s-a ntmplat? Eti bine? Spune! Rspunde odat!
Vino imediat! repet el i nchise.
Giulia se uit la ceas. Era unsprezece seara. i puse repede o jachet, nfac
poeta i iei din cas, cobornd treptele cte dou.
La captul autostrzii, nainte de a ajunge la intrarea spre Bologna, vzu o
staie de benzin i ntoarse ncet. Nu era nimeni n piaet. Se vedeau pompele
de benzin, nvluite n cea, drepte ca nite fantome. naint nc un pic,
nelinitit, apoi se opri. Civa cltori nfrigurai intrau n bar. Cei de la staia de
benzin stteau n cutile lor de sticl.
n spatele coridorului spre toalete, i se pru c observ o umbr. Era el!
inndu-se aproape lipit de zid, Cattani se repezi n main i, nainte de a o
saluta, pe Giulia, privi n jur ca s vad dac n-o urmrise cineva.
n sfrit, pru mai relaxat. O cuprinse n brae i o strnse cum nu o mai
fcuse pn atunci:
Te iubesc, Giulia! Am nevoie de tine!
Dragostea mea!
Era att de fericit s aud cuvintele acelea. Era ca i cum s-ar fi aprins pe
neateptate un foc n interior i o nclzea cu vlvtaia lui.
Eram grozav de trist fr tine!
Nu mai nceta s-l srute pe obraji, pe ochi, pe frunte.
i eu te iubesc! murmur. Te iubesc att de mult!
i lu faa n mini iar ea rmase n tcere, ghemuit lng el, privindu-l, ca i
cum ar fi vrut s se conving c s-a ntors cu adevrat. Brzdndu-i fruntea, o
cut adnc i cobora pn la rdcina nasului, o adncitur subire, fcut de
trecerea timpului i de griji Ca o cicatrice
Oh, zise ea, asta nu vreau s-o mai vd aici! Trebuie s-o facem s dispar!
i ncepu s netezeasc ridul cu vrful degetului.
Nu vreau s te mai vd aa de crispat! Ai nevoie de linite de mine!
Ca i cum ar fi gsit dintr-odat remediul, exclam entuziast:
Dar sigur! tiu eu ce ne trebuie: Te duc ntr-un loc de basm, unde ai s
poi, n sfrit, sta n pace cu tine nsui mcar cu tine nsui, cci eu i
declar rzboi.
Voia s plece cu el pe Semio, insula de lng Sicilia care era proprietatea
familiei Antinari de dou generaii. Pe aceeai fie linitit de pmnt din
mijlocul mrii pe care btrnul bancher l trimisese pe fiul su.

Pentru Carlo, venirea pe insul echivala cu un salt n trecut. Era o amintire


plcut, pentru c, de mic, i petrecuse acolo vacanele i de insula aceea se
legau momentele cele mai plcute ale vieii sale.
Acum ns, revznd vila cea mare care domina nlimea insulei, i se
strngea inima. Domneau dezolarea i pustietatea. Acolo unde, n dimineile
nsorite se jucase, copil fiind, cu mingea, creteau blriile.
ncepu s scotoceasc peste tot i, ntr-o camer, gsi multe obiecte care
odinioar i erau familiare: crticele nglbenite, un clu de lemn, un avion de
placaj pe care-l construise cu minile lui.
Lu aeroplanul acela fragil, cu aripi strmbe, i iei din vil traversnd gardul
vopsit n alb. Cinci sau ase vrbii se ridicar de pe un rocov uscat, zburnd
iritate i umplnd aerul cu proteste stridente. Bancherul le privi cu o expresie
ncruntat. Prea unicul supravieuitor al unui bombardament, care cutreier
rtcit n mijlocul ruinelor. Soarele era apstor i reflexele lui strluceau pe
mare. i fceau ru la ochi.
Nu nelegea de ce btrnul su tat l trimisese pe insula aceea singur. Poate
voia pur i simplu ca el s nu vad persoanele cu care se ntreinea, pentru c ar fi
dezaprobat anumite relaii i c ar fi suferit din cauza lor.
ntr-adevr, n acea zi, btrnul avea la mas un musafir care i-ar fi tiat pofta
de mncare fiului su. Era avocatul Terrasini! O vulpe btrn pe care o ntlnea
dup neplceri judiciare trectoare, lipsite de importan. Nite zgrieturi!
Ciudat, conversaia lui Terrasini s-a concentrat la un anumit moment chiar
asupra insulei Semio.
Voiam s v ntreb, i spuse btrnului, dac n-ai fi dispus s-mi vindei o
bucat din aceast minunat insul.
Imposibil, rspunse btrnul, asta nu mi-o putei cere! Semio este ca un
blazon ai familiei. Aa ceva nu se atinge! Bnuiesc c vrei s construii aici unul
din satele acelea turistice vulgare.
Btrnul continua s-i scuture coama alb n semn de dezaprobare.
mi pare ru! Rspunsul meu e nu.
Nu-i nimic, interveni conciliant un alt personaj care sttea la mas cu ei, o
namil politicoas. A fost, n orice caz, o fericit ocazie s v vedem.
Devor o bucat enorm de friptur i zise:
Afacerile vor veni, s lsm timpul s vorbeasc!
Sigur, spuse btrnul adresndu-se matahalei. Dumneavoastr, domnule
contabil Biazzi, mi-ai cerut s-l primesc pe avocatul Terrasini i n-am ezitat
pentru c totdeauna mi-ai prezentat persoane foarte importante.
Btrnul se adres lui Terrasini i, artnd a patra persoan care sttea la

mas:
i pe dnsul mi l-a prezentat tot Biazzi.
Al patrulea personaj se numea Tano Cariddi.
Era un brbat mbrcat pe ct de elegant, pe att de sobru. Avea prul negru i
lucios, ca de panter, ochii duri, animai de o lumin sinistr i privirea incredibil
de fix care prea c vrea s strpung toate lucrurile asupra crora se oprea.
Expresia unui om care considera lumea o jucrie construit pentru folosul lui
personal. Auzindu-se numit, chipul lui impasibil schi un surs vag.
Btrnul puse o mn pe braul lui Cariddi i mrturisi c, la nceput, nu i-a
fcut o impresie grozav. Dar Biazzi a insistat rugndu-l s aib totui ncredere
cci garanta pentru el. i nu putea s nu-i dea dreptate acum: Tano devenise
indispensabil pentru el.
Suntei prea bun! spuse Tano, ncercnd s par mgulit.
Cnd Biazzi i Terrasini se pregteau s plece, ultimul relu discuia de mai
nainte.
Drag domnule Antinari, spuse cu ton vag aluziv, dac v ve-i rzgndi n
privina insulei, v rog sa-mi comunicai.
Sursul su avea ceva magnetic, un farmec pe care numai persoanele cu
adevrat false i au.
Btrnul rmase mult vreme perplex. l privi pe Tano i ntreb:
Dup prerea ta ce voia acel Terrasini?
Insula Semio! V-a spus-o doar!
Nuuu!... spuse btrnul cu capul lui mare lsat uor pe spate. Semio a fost
pretextul. A vrea s neleg ce voia cu adevrat!
Vedei, spuse, avocatul Terrasini a avut o rnulime de probleme i caut s
reintre n joc. Investiia n bncile dumneavoastr ar putea fi o ocazie de aur
pentru el. L-ar propulsa iari n top.
Capitaluri ale mafiei n banca mea?!
Terrasini are nevoie tocmai de un sistem de bnci ca al dumneavoastr, cu
ramificaii pe plan internaional.
Btrnul se scrpin n cap, gnditor:
Capitalurile mafiei! spuse ncet.
Putea fi o mare ocazie de a salva banca i munca a trei generaii.
Ca s-i confirme aceast absolut necesitate coborse de la Milano i Dino
Alessi.
Bncii acesteia, zise directorul general, i-am dedicat toat viaa mea. Dac
dumneavoastr i fiul dumneavoastr vrei s o lsai s se prbueasc, eu n-o s
v permit!
Btrnul rspunse c nu era cazul s dramatizeze situaia.
Vom remedia, totul, spuse ridicnd mna. Cu calm, vom reui! Pentru

nceput Carlo mi-a semnat o procur. A putea s i-o girez ie. Dar mai nainte
trebuie s-mi spui absolut sincer dac ar fi posibil s salvm bncile fr aceast
operaie la care fiul meu se opune.
Absolut imposibil!
i dac fiul meu insist n a spune nu?
Acetia sunt oameni care nu glumesc! se repezi Alessi. Dumneavoastr
cunoatei regulile jocului. Ai fi putut s i-o bgai bine n cap i biatului
dumneavoastr!
Bine, bine, de acord! l potoli btrnul. Nu-i capabil de aa ceva i asta o
tim demult.
Se plimba cu pai nehotri, cu minile ncruciate la spate i, deodat, se
opri ca i cum ar fi luat o hotrre:
i voi da procura i vei semna tu n locul lui. Nu-i vom spune nimic. O s
am eu grij s-l conving. Ajunge?
i arunc lui Alessi o privire ptrunztoare.
Ajunge? repet el nelinitit.
Nu tiu! Fiul dumneavoastr i-a pierdut capul. Nu tiu dac va ti s-i
in gura nchis. E capabil s fac orice prostie.
Bancherul se ncrunt.
Am ajuns pn aici?!
Pn aici! Deci ce hotri, mi dai puteri depline?
Btrnul fcu semn afirmativ cu capul. Scoase din sertar procura i i-o nmn
lui Alessi.
Bine, spuse acesta din urm, am impresia c nu mai sunt obstacole. Am
ajuns la o nelegere n toate privinele.
Cu excepia uneia!
Alessi era la jumtate de drum, spre u. Se opri cu aer ntrebtor.
Despre ce e vorba?
Btrnul prea obosit i nelinitit. Pstra foarte puin din vitalitatea de
odinioar.
Dino, amintete-i c e fiul meu!
Fr nicio tresrire, ba chiar cu o nuan de nerbdare n voce, Alessi
murmur:
Bine, bine!
Deschise rapid ua i iei.
Dup dou zile, Giulia i Corrado au ajuns pe insula Semio, ntr-un golf mic
unde puteau trage brcile, cci, de cealalt parte a insulei, se ridicau doar stnci.
Erau siguri c nu vor gsi pe nimeni. De aceea au fost foarte surprini vznd
poarta i ferestrele deschise.

Cine putea s se fi refugiat acolo?


Ei, strig Giulia intrnd nuntru, e cineva?!
Vocea ei trezi un ecou n camerele goale. Apoi totul rmase linitit ca nainte.
Ciudat!
Controleaz un pic pe-aici, i suger Cattani, eu m duc s arunc o privire
n jurul casei.
Giulia intr n marele salon cu terase enorme ce ddea spre mare. Era pustiu.
Se apropie de ua unui dormitor i o deschise ncet. Intr i rmase stupefiat,
ngheat brusc de scena ngrozitoare care i apru naintea ochilor.
Legat de o brn din tavan era o funie de care atrna corpul tatlui ei. Omul
avea faa umflat, violacee. La picioarele lui era un scaun rsturnat. Limba i
atrna enorm i sfidtoare.
Brusc, Giulia fu cuprins de frisoane, i acoperi gura cu amndou minile ca
i cum ar fi vrut s-i opreasc un strigt de durere. Alb la fa, se ddu civa
pai napoi i ncepu s urle.
Corrado! Corrado!
El fu imediat lng ea. O strnse la piept, innd-o strns i mngindu-i
prul. i simea corpul scuturat de un tremur violent. Cnd vorbi, Giulia ip cu
ton isteric:
Nu trebuia s-l las! Nu trebuia!
Cattani avu grij s o in departe de camera n care cadavrul tatlui ei atrna
lugubru de tavan. Se duse mai aproape ca s-i dea seama cum i luase omul
acela viaa. Tatl iubitei sale!
Oare chiar se sinucisese cu adevrat? Cattani aprecie nlimea de la brna de
care era legat funia. Erau cel puin trei metri nlime. Se ntreb cum fcuse
bancherul s lege funia tocmai acolo sus. Urcndu-se pe scaun, n-ar fi putut s-o
fac. Nici nu se putea presupune c folosise o scar sau vreun dulap, pentru c nu
se vedea nimic asemntor prin preajm.
O sinucidere deosebit de ciudat! Ciudat pentru c, la urma urmelor, omul
poate se sinucisese cu adevrat. Tentaia sinuciderii o avusese deja i acum totul
lsa s se cread c bancherul czuse din nou prad unei crize depresive.
Trebuie s-l informm imediat pe bunicul! spuse ndurerat Giulia.
Btrnul petrecuse noaptea fr s nchid un ochi i asta i provocase o
groaznic durere de cap. n zori, l chemase pe Tano spunndu-i s-l convoace de
urgen pe Terrasini.
Avocatul era acum acolo, n faa lui, cam mirat de graba cu care l chemaser.
Ce este? V-ai hotrt s vindei Semio? spuse cu sursul lui antipatic.
Nu, zise btrnul, nu-i asta!
Strnse ochii deschii la culoare i deveni extraordinar de serios.

Am nevoie de ajutorul vostru. Vreau s v propun o afacere!


Exact n momentul acela sun telefonul. Tano rspunse i, dup ce a nchis, se
apropie de btrn anunnd cu o voce ce nu trda nicio emoie:
O nenorocire! Pe insula Semio
Fiul meu?! fcu btrnul, nelinitit.
Da, relu Tano. S-a omort!
Pentru nmormntare, Alessi venise de la Milano. mpreun cu el, sosise
Anna, zdrobit de durere, cu ochii umflai, cu minile tremurnd. Adusese cu ea
partitura unei opere de Mozart i ceru s fie ngropat lng cadavrul soului ei.
Era muzica lui preferat, spuse.
Un medic, gfind ca toate persoanele grase examin corpul lui Carlo. Apoi se
aez calm, i puse ochelarii, lu o foaie i not cu o scriere mrunt c moartea
se datora sinuciderii.
Alessi lu certificatul. n timp ce-l fcea s dispar n buzunar, privirea lui se
ncruci cu cea a lui Cattani. Timp de o clip, cei doi brbai se privir cu o ur
teribil. Faa lui Corrado era att de crispat, nct prea cu adevrat periculos.
Tensiunile se calmar cnd micul cortegiu se puse n micare n direcia
vrfului insulei, unde era cimitirul familiei.
Vremea nu participa la evenimentul acela nefericit. Soarele strlucea, crarea
prfuit lucea sub razele extraordinar de luminoase. Ritmul trist al pailor se
amesteca cu zgomotul valurilor ce se sprgeau de stnci. Chiar n acel moment,
cerul, indecent de albastru, fu strbtut de un stol de corbi. Asemenea unor crpe
negre umplur aerul cu chemrile lor deprimante.
i cu ei sunt nelei! gndi Cattani.
Giulia mergea sprijinindu-se de braul lui. Din cnd n cnd i sprijinea uor
capul pe umrul brbatului i-i nbuea cu greu cte un acces de plns.
Btrnul Antinari deschidea cortegiul inndu-i capul drept, cu trsturi ferme,
ntr-o expresie impenetrabil.
Dino Alessi avea un aspect glacial care exprima o mare siguran. i domina
pe toi i prea chiar mai nalt dect propria lui statur. n grupul acela de nvini,
de pguboi, el era unicul nvingtor adevrat.
La terminarea ceremoniei, n-a vrut s piard niciun minut. L-a luat deoparte
pe btrnul Nicola spunndu-i grosolan:
ntre noi doi acum!
Vrei sa nchei capitolul repede! a observat bancherul, n timp ce se
prbuea pe un scaun, simindu-se dintr-odat foarte obosit.
Fr mine, nu mai eti n stare s faci nimic! spuse Alessi. Trebuie s
accepi condiiile mele!
D-i nainte, spune tot! Vrei s intri n consiliul de administraie, firete!

Cu ce cot? Trei, patru la sut?


Alessi l privi drept n ochi i uier:
Vreau unsprezece la sut!
Btrnul nghii n sec. Respira greoi. Spuse:
Familia mea posed patruzeci la sut. Dac tu iei unsprezece la sut, devii
hotrtor, pentru c poi forma majoritatea mpreun cu ceilali acionari.
Sunt deja hotrtor! Fr mine tu i familia ta suntei ruinai. Nu e vina
mea. Fiul tu te-a adus n situaia asta! Nu avea firea potrivit pentru a fi
bancher.
Da. Trebuie s ai stomac de oel ca al tu!
Sau ca al tu! replic Alessi.
Btrnul plec ochii:
Bine! Vei avea unsprezece la sut!
Cnd Alessi l prsi pe btrn i se altur celorlali, era complet transfigurat.
Ochii i strluceau de un orgoliu nemsurat. O lu pe Anna de bra pentru a
sublinia c de-acum i soia bancherului i aparinea oficial lui.
S mergem! spuse.
Dar Anna nu voia s plece singur, ca i cum ar fi avut o presimire rea.
Vino i tu! i spuse Giuliei. Nu rmne n locui sta!
Puse cu afeciune mna pe braul lui Cattani i cu voce tnguitoare i spuse:
Nu mi-o lua chiar acum, te rog!
Fata o mngie pe mama sa. Apoi o lu de umeri i i spuse duios la ureche:
Las-m aici! Tu o ai pe Greta. Trebuie s te gndeti la ea!
Dac aa vrei spuse femeia.
i terse o lacrim, se ntoarse rtcit uitndu-se la feele din jur, apoi l
urm pe Alessi n direcia brcii.
Btrnul Nicola rmase uitndu-se dup ei pn cnd devenir un punct
deprtat la orizont. Un singur punct!
Pe faa btrnului se citea o ur nemsurat. Fr s-i dezlipeasc ochii de la
mare i se adres lui Tano:
Ce spui? Vom reui s-l doborm pe bastardul de Alessi?
Sunt sigur c da, spuse acesta, ateptndu-se parc la ntrebare.
Btrnul se ndrept inspirnd adnc. Figura lui detaat pe albastrul mrii
prea cea a unui leu care i rage mnia.
Ca i cum ar fi simit gustul revanei, i spuse lui Tano:
Cum ajungem la hotel, cheam-l iar pe Terrasini! Trebuie s relum
convorbirea ntrerupt!

BIJUTERIA
Marea era striat de coamele albe ale valurilor. Se iscase un vnt ce le fcea s
se izbeasc de stnci ntr-un vuiet ntunecat.
Era fantastic! n alte mprejurri, Giulia ar fi rmas fascinat de acel magnific
spectacol al naturii. Dar nu i n momentul acela. Se simea singur, disperat de
singur. Ideea c tatl ei se dusese pentru totdeauna i umplea inima de o durere
att de sfietoare, nct simea c nnebunete. De-abia acum nelegea ct de
legat fusese de omul acela melancolic i vistor.
Corrado era acolo, lng ea. i puse o mn pe umr i o srut uor pe pr. Ea
se desprinse, aproape deranjat de gest.
Scuz-m, murmur pe ton rugtor, dar am nevoie s stau puin singur
Iei n aer liber i o lu pe crarea care cobora pn la micul cheu. Mergea cu
umerii strni, cu gulerul de la jachet ridicat, ca s se apere de vntul care i
ddea frisoane. Urc n alupa tras la mal i ambal motorul la maximum,
lansndu-se mpotriva valurilor nspumate.
Rmas singur, Cattani se familiariza cu vila. Se apropie de un perete pe care
erau aliniate portretele de familie. l fascina mai mult ca toate capul familiei,
btrnul armator care i etala orgolios mustile rsucite. n fizionomiile
strmoilor cuta asemnri cu descendenii.
Dar ceva i distrase atenia. Dintr-odat, auzi. Un zgomot insistent care venea
dintr-o camer alturat. Prea pcnitul regulat al unei maini de scris.
Cattani deschise ua i se gsi n faa unui telex care btea un mesaj. Viu
interesat, rupse foaia din main i citi ceva ce-l ls literalmente perplex.
Mesajul provenea de la sediul sicilian al Bncii Antinari. i era adresat lui
Carlo i asta l fcu pe comisar s neleag c moartea aceluia era inut nc
secret de ctre btrn.
Nota aceea scris era menit s-l liniteasc pe bancher:
Aa cum ai cerut, am luat msuri pentru transferarea unui milion de dolari la
Overseas Bank din Nassau.
ntr-adevr ciudat! Cum era posibil ca un om pe punctul de a se sinucide s
trimit n strintate un milion de dolari? Ce interes ar fi putut avea? Nu, gndi
Cattani, asta n-o nghit! Trebuie s fie altceva! Puse telexul n buzunar i se

apropie de fereastr, meditnd la comportarea bancherului.


Dup ce suci i rsuci problema pe toate feele, i se pru c e aproape de
soluie. Deveni agitat, cum i se ntmpla ori de cte ori ncepea s ntrevad un
fir. Poate c bancherul, ca majoritatea celor care supravieuiesc unei tentative de
sinucidere, nu mai avea nicio intenie s moar. Poate se gndea s fug. Voia s
abandoneze totul repede i s se refugieze n strintate. De asta dduse
instruciuni s fie transferai acei bani Acum, cnd se gndea mai bine, Cattani
i amintea ca avusese nite dubii cnd controlase funia de care atrna corpul
bancherului. Era legat de o brn din tavan prea nalt, imposibil de atins de
unul singur doar cu ajutorul unui scaun. Era mai mult dect clar c moartea
bancherului era o crim!
Corrado ncepu s caute indicii. Examin n amnunt dormitorul lui Carlo
Antinari i, ntr-un sertar, gsi un pacheel pe care era scris: Pentru Giulia.
nuntru simi ceva tare, compact! Cattani rupse hrtia i gsi un casetofon mic.
Imediat aps pe buton i i ddu drumul. Puin rguit, rsun vocea
bancherului: Drag Giulia, comoara mea, nregistrez un mesaj pentru tine.
Mine va veni marinarul i i-l voi da lui ca s i-l nmneze la Milano. A vrea s
vii aici, la Semio. Apoi vom pleca amndoi ntr-o lung cltorie
Erau cuvinte ntr-adevr lmuritoare! Cattani se pregtea s asculte urmarea,
dar deodat neplcut surprins, nchise casetofonul.
Giulia, fr s fac zgomot, apruse n spatele lui.
Iart-m, poate nu trebuia! spuse el.
Ea nu rspunse. i lu casetofonul din mn i aps iar pe buton.
Vocea tatlui ei continua: Eti singura care mi-ai artat nelegere. Eu n-am
avut ntotdeauna nelepciunea i ocazia s rspund ateniilor tale. i, ca s m
ieri, am comandat un cadou pentru tine la Moncada, bijutierul sicilian, i
aminteti? Ei, scumpa mea iubire, i spun acum la revedere! Te atept! Tata i
trimite o srutare.
Banda continua s se deruleze i cu fitul ei umplea tcerea ce se aternuse
ntre cei doi.
Lacrimile scldau faa Giuliei. Ea ntinse mna, opri casetofonul i gemu:
Bietul tata! Era att de singur!
Netezi afectuos cu mna patul tatlui ei, ca i cum el ar fi fost acolo, cufundat
n somn. i terse lacrimile i, obosit, se ndrept spre fereastr.
Marea se linitise i vntul era acum doar un zefir uor.
Vreau s plec! spuse Giulia. Mama avea dreptate! Nu se poate sta aici: E
apstor. i-apoi vreau s primesc cadoul tatei
Cattani nu tia bine cum s reacioneze. Nu exist cuvinte i gesturi n stare s
potoleasc durerile acestea. ntreb doar:
Vrei s vin i eu cu tine?

Ea se ntoarse, veni lng el, l srut pe frunte:


Sigur c da! opti. Te vreau tot timpul lng mine. Iart-m, dar sunt att
de trist!
Bijutierul, un tip foarte volubil, se art flatat de vizit.
Sunt onorat c tatl dumneavoastr a ales modestul meu magazin. Sunt
onorat de vizita dumneavoastr. Sunt onorat c bijuteria mea va mpodobi nobila
dumneavoastr persoan!
Cu mii de plecciuni, luda calitile unei broe de o frumusee excepional.
O raritate de aur cu un diamant roz n centru nconjurat de o broderie de briliante
i smaralde.
Am cumprat-o la o licitaie la Sotheby, la Londra, spuse bijutierul. Fcea
parte din colecia Pitt, o pies foarte rafinat. A fost nevoie de mult rbdare ca
s o restaurez. Dar iat-o!
Giulia lu cu delicatee bijuteria cu ambele mini. O lumin nou strlucea n
ochii ei.
E minunat! exclam ntr-adevr ncntat.
Bijutierul ncepu mainal s fac plecciuni:
Mulumesc! E o plcere s serveti pe cei ce apreciaz arta! Mai exist
doar un diamant asemntor acestuia. Se gsete pe brara care forma o parur
cu broa asta.
Mi-o artai? ntreb nerbdtoare Giulia.
A luat-o tatl dumneavoastr. Dar, cum i plcea mai puin, i-a druit-o ei.
Cui?
Bijutierul prea s-i fi pierdut volubilitatea. Avu un surs rezervat i spuse:
tii, nu sunt autorizat
Dar eu sunt fata lui, mie mi putei spune!
Brbatul deschise un sertar i lu nite foi. Le control pe furi i-apoi spuse:
Numele adevrat nu apare. Eu am notat doar Agrippina. Dar nu tiu cine
este.
O fi costat o sut de milioane!
Mult mai mult, domnioar! zise bijutierul mndru.
Giulia era stupefiat. Cine era aceast misterioas Agrippina creia tatl ei
i fcea cadouri aa de costisitoare? Nu-i imaginase vreodat c ar fi putut exista
o alt femeie n viaa lui.
Cattani reuea s ia n calcul ntotdeauna aspectul practic al lucrurilor. ntreb:
A pltit amndou bijuteriile mpreun?
Nu! explic bijutierul, continund s-i consulte hrtiile. Iat aici: Au fost
pltite cu dou cecuri diferite, unul semnat de regretatul domn Antinari i
cellalt, cel pentru brar, are semntura unui oarecare Dino Alessi.

Era ntr-adevr foarte greu de neles. Era posibil ca tatl Giuliei s aib o
amanta i s-i fac cadouri pltite de Alessi?
Era o problem creia Cattani nu-i putea acorda mult atenie n acel moment.
Altceva l ngrijora. n faa magazinului era parcat un Ford alb cu doi tineri
nuntru. i ddu seama c i urmriser pe el i pe Giulia de cnd puseser
piciorul n Sicilia, prsind mica insul.
n timp ce se ndreptau spre hotel, arunc o privire n oglinda retrovizoare.
Fordul alb era tot pe urmele lor!
Mai trziu, printre jaluzelele ferestrei vzu maina oprit n faa hotelului.
Unul din cei doi coborse i se ndrepta spre intrarea hotelului. Era mic i
ndesat. Privea nervos n jur.
Giulia nu-i dduse seama de nimic. Cattani o srut i-i spuse:
M ntorc ntr-un minut. Am uitat s-mi iau igri.
Ajuns n hol, i ddu seama c tnrul mic i ndesat se ascunsese afar, la
intrarea secundar, n spatele unei coloane. Se apropie de el ncet, pe la spate. l
vzu sprijinit de zid. Purta o canadian de stof, avea prul lung i n colul gurii
i atrna o igar. Comisarul acion rapid. Minile lui apucar braul tnrului il rsuci la spate.
Acesta nu avu nici cel mai mic gest de reacie. Complet surprins, ntoarse
ctre Cattani o fa umflat, cu o expresie ndurerat.
mi rupi braul! scnci. Ce dracu faci?!
Da, i-l rup, dac nu-mi spui cine te trimite. Cine i-a dat ordin s m
urmreti?
Suntem prieteni! protest cellalt. E pentru domnioara. Bunicul ei ne-a
trimis. A zis c trebuie s-o aprm.
Atunci, du-ne la el! Dac nu-i adevrat, o s ai o surpriz urt.
Btrnul se pregtea pentru o sear special, n grdina hotelului instalaser
un podium, unde o orchestr i acorda instrumentele.
Alesese o mas mai ntr-o parte pentru c voia s stea linitit cu musafirul su,
Terrasini. Duse la buze un pahar de gin tonic i bu cu poft. n ciuda
evenimentelor, era bine dispus. La dracu, se gndea, nc nu s-a nscut cel care
s-l nfunde pe Nicola Antinari!
O fat cu fust mini i pr lung, negru, se apropiase de microfon i ncepuse
s cnte.
Terrasini o admira entuziasmat:
Ah, e minunat!
Vd c n-avei gusturi rele, domnule avocat.
Dar pe btrn l preocupau alte subiecte. Spuse:
Tano v-a pomenit de ce v-am chemat, nu-i aa?

Da. Propunerea dumneavoastr m intereseaz mult.


Btrnul nghii o sorbitur de gin tonic. i ntoarse capul spre Terrasini, ca i
cum voia s-i comunice ceva secret.
Sunt fericit c v intereseaz! Dar despre chestiunile practice, ce spunei?
Alessi e bine introdus n anumite cercuri. Reuete s treac marfa fr
probleme. Dac dumneavoastr i luai locul, suntei n stare s facei aceleai
operaiuni?
Vrei s spunei finane, servicii secrete Avem cu ei prietenii consolidate.
Nu e nicio problem.
Hmmm, mormi btrnul. i care-i preul?
Acelai ca pentru Alessi. Procentul de unsprezece la sut mi-l trecei mie
mpreun cu locul n consiliul de administraie. Dumneavoastr vei avea
avantaje substaniale, voi aduce capitaluri mari n bncile Antinari.
Btrnul reflecta.
n jur era o atmosfer destins. n lumina estompat a lampadarelor se vedeau
chipuri mulumite i surztoare.
Da, conchise btrnul. E perfect! Mai e un amnunt. Ridic brusc privirea:
o privire de ghea, ntreb precipitat:
Alessi?!
Terrasini i lu o igar i spuse cu nepsare:
Afacerea asta v aparine!
Conversaia putea fi considerat terminat, cnd sosi tnrul mic i gras s
anune sosirea Giuliei. Btrnul se scuz fa de Terrasini i merse s-si
ntmpine nepoata. O cuprinse cu un bra, n timp ce Terrasini, care se pricepea la
femei, rmase fermecat de acel exemplar de ras.
Imediat dup aceea ns, ochii si l ntlnir pe Corrado. Orict era de
obinuit s-i pstreze sngele rece i n mprejurri de enorm tensiune, nu putu
s-i reprime o micare agitat pe scaun n timp ce strngea spasmodic cu
minile braele fotoliului. O mnie surd i urea faa.
i Corrado l vzuse. Se privir intens cteva secunde. Prea c privirile
acelea concentrate vor scoate scntei dintr-o clipa n alta. Era prima oar c se
ntlneau dup procesul n care acuzaiile lui Cattani ncercaser s-l distrug.
Terrasini vorbi primul:
Nu pot spune ct sunt de fericit c v vd, domnule comisar!
Nu mai sunt comisar! Dumneavoastr mai suntei avocat?
Sigur c da! De ce nu?
Aa merg lucrurile n ara asta! V felicit pentru consecven! Dar cum v
explicai c ne ntlnim att de des?
Terrasini i ntoarse privirea. Cattani relu:
Cum de suntei pe-aici?

Afaceri!
Afacerile obinuite, nu-i aa?
Terrasini nu avea un temperament irascibil, dar simea c i pierdea rbdarea.
Cattani, nu vreau s v mai ntlnesc! spuse cu hotrre.
Nici eu pe dumneavoastr. Am ajuns s v visez noaptea!
Nu tiu dac trebuie s m consider onorat! rnji Terrasini.
Luai-o ca un avertisment. Dac drumurile noastre se vor ncrucia din
nou
Sper, pentru dumneavoastr, s nu se mai ntmple! l ntrerupse Terrasini
care simea c se nfurie. n ultima vreme m-am schimbat, nu prea mai am
rbdare!
Da, v vd ntr-adevr cam nervos. De ce oare?
i dumneavoastr ce facei aici? Suntei vntor de zestre acum?
Nu, sunt tot un vntor obinuit: Vnez fiare ca dumneavoastr.
nfuriat, Terrasini i iei din pepeni i explod:
M-am sturat! scrni printre dini. S nu v mai vd prin preajma mea!
Dac nu, o s v strivesc ca pe-o insect.
Lovi cu putere masa i plec ct putu de repede.
Rmas singur, Cattani vzu dincolo de ua terasei cum bancherul i prezenta
nepoata unui grup de persoane. Dup cteva minute, btrnul se ntoarse la mas
n timp ce Giulia rmase s vorbeasc cu ceilali.
Ce-ai fcut? spuse btrnul, mi l-ai nspimntat pe Terrasini?
Nu-mi place s fiu urmrit. De ce ai pus pe cei doi pe urmele mele?!
Pentru Giulia! Vreau s stau linitit. Sunt ngrijorat pentru ea dup
sinuciderea fiului meu
Fiul dumneavoastr, l ntrerupse Cattani, nu s-a sinucis de loc! A fost
ajutat s dispar!
Btrnul rmase impasibil ca o statuie. Cattani scoase din buzunar telexul luat
la Semio i i-l art:
Cu totul altceva dect sinucidere! Uitai-v aici, n-avea nicio intenie s
moar! Proiecta s fug n strintate.
Minile osoase ale btrnului rsuceau nervos foaia de hrtie. ns el continua
s rmn tcut, n timp ce Cattani relua:
Eu tiu i cine l-a omort! A fost Alessi!
n acel moment, btrnul l privi cu ochii mari.
Cum putei spune enormiti de felul sta?!
Implacabil Cattani i continu tirul vorbelor:
Fiul dumneavoastr se opunea unei afaceri mari. i Alessi l-a eliminat.
Nu tii ce vorbii! Alessi e o persoan foarte fidel.
Cui? Sie nsui!

Cattani era uor aplecat spre mas i pe furi examina faa mpietrit a
btrnului.
Sunt sigur c tii perfect cum v-a murit fiul. tii c a fcut-o Alessi, dar
nu vorbii pentru c suntei din acelai aluat. Afacerile nainte de toate! Banii!
Suntei oameni care au depit dimensiunea uman. Ai ucis sentimentele, ai
rupt orice frn. i toate astea le numii realism. Trebuie s fim realiti, s
mergem la miezul lucrurilor. Asta spunei voi. Dar inimile voastre sunt moarte
de-acum!
Ai terminat predica? Credei c dac eu a ti c fiul meu a fost ucis a sta
aici linitit?
Nu stai deloc linitit, spuse calm Corrado. L-ai chemat pe avocatul
Terrasini. i, dac flerul meu nu m nal nc, vin timpuri grele pentru Alessi
O singur clip ochii btrnului lucir, dar lui Cattani i fu de ajuns ca s
neleag c flerul su funcionase fr gre.

VA L I J OA R A
Pe-aici, v rog!
Biroul din Roma al profesorului Mattinera era mbrcat n lambriu de lemn. n
timp ce-l urma pe secretarul care-i arta drumul, Dino Alessi cuta s identifice
mirosul ce domnea n birou, un miros pe care-l cunotea i care, de fiecare dat,
l deranja. Era un amestec ntre mirosul agresiv al vreunei secretare, arom de
fum de pip i mirosurile animalelor exotice pe care Mattinera le pusese pe
coridor i prin camere, nchise n cuti mici.
Pe-aici, v-a ruga! indic secretarul.
Alessi intr ntr-o camer goal. Secretarul nchise ua. Se aez pe un fotoliu
i puse valijoara pe genunchi. O mngia cu atingeri uoare ale minilor, ca i
cum ar fi fost o relicv. O deschise, palp mnunchiurile de bancnote fonitoare
de care era plin i apoi o nchise.
Peste cteva minute, secretarul se ntoarse.
V rog, spuse cu o plecciune uoar.
Alessi l urm. Lsase valijoara pe fotoliu. Fu introdus ntr-o alt camer,
asemntoare cu prima, avnd n plus o msu pe care era aezat o valijoar
puin diferit de a sa, avea marginile acoperite cu metal.
Alessi o deschise: Coninea fotocopii, litografii, hri topografice
Se auzi un uor ciocnit la u. Era tot secretarul, cu valijoara lui Alessi.
Ai uitat-o dincolo spuse politicos.
Cnd ua se nchise din nou, se uit nuntru.
Nu mai era nimic n ea. Bancnotele dispruser. Fr s clipeasc, lu hrtiile
aflate n cealalt valiz i le mut ntr-a lui. nchise cu grij i se ndrept spre
ieire.
La revedere, domnule Alessi! l salut secretarul.
La Milano se duse imediat la casa Antinari. Anna era cufundat n fotoliu cu
un pahar de whisky n mn.
Te-ai ntors repede, mormi. Ce-ai mai pus la cale la Roma? Tot vreo
neltorie de-a ta?
Alessi continua s strng n mini valijoara i nu se hotra s-o pun jos

undeva.
Ce-ai acolo? Vreo porcrie, nu-i aa?
Anna l privea cu ochi nceoai de alcool.
Moartea soului ei i fcuse insuportabile toate intrigile i meschinriile de
care nainte nu fcea caz.
Dino Alessi puse valijoara pe un covor i se aplec spre fotoliu s-o srute.
Ea l respinse.
Fii atent, Greta ne poate vedea.
El o lu de pr oblignd-o s in capul pe spate. O srut ndelung, n timp ce
ea ncerca n zadar s se desprind.
mi placi mai mult cnd opui rezisten, rnji Alessi, mucnd-o uor de
gt.
i-a mers bine vreo afacere murdar! spuse ea cu dispre. Eti totdeauna
excitat cnd ctigi bani.
Ha, ha! rse el. Alcoolul i s-a urcat la cap!
Sunt ndeajuns de lucid ca s neleg ct eti de ticlos, l nfrunt femeia
cu un aer sfidtor.
Omul acela n ale crui brae se refugia cndva, acum i era odios,
insuportabil. Alcoolul i dezlegase limba.
Sunt sigur, spuse, c bietul Carlo era la captul puterilor i tu l-ai lsat s
se nece fr s miti un deget. Arunc spre el butura rmas pe fundul
paharului.
Asta nu trebuia s-o faci! url el.
O iovi peste fa cu o palm violent i ea czu la pmnt cu un strigt
sufocat.
Carlo era un falit! uier Alessi cu vehemen. A fcut bine c s-a omort!
Ca un animal care i apr puii, Anna era gata s apere memoria soului ei. Se
ridic furioas i se arunc mpotriva lui Alessi cutnd s-i nfig unghiile n
faa lui.
El sri n lturi n timp ce Anna, dezechilibrat, cdea pe jos trgnd n cdere
i sticla de whisky. Ca mpietrit, rmase acolo, gfind, ntre cioburile de sticl
i mirosul de alcool care se rspndea n camer.
n seara urmtoare, Alessi se ntoarse, dar cu o atitudine complet diferit. i
aduse un buchet de flori i o trat cu mult atenie, rugnd-o s-l ierte.
n cele din urm, Anna se ls convins sa-l nsoeasc la el acas. Se culc cu
el n patul care de attea ori i se pruse locul mult visat, iar acum i ddea o
senzaie de grea.
Spre miezul nopii, Alessi se scul. Toropit de somn, Anna l auzi vorbind la
telefon n birou. Femeia se agit n pat, se scul scuturndu-i prul frumos,
despletit, i i puse halatul. Pe jos era o cma a amantului ei. i ddu un picior.

Capul o durea groaznic i trebui s se sprijine o clip de pat. i reveni i fcu


civa pai. n cadrul uii de la birou l vzu pe Alessi de la spate cu receptorul
telefonului lipit de ureche. Aceeai valijoar din ziua precedent era pus pe
birou i ei inea o mn deasupra.
Anna se retrase. Se duse pe furi i se aez pe marginea patului, lng
noptiera pe care era un alt aparat telefonic. Ridic receptorul uor i ncepu s
asculte conversaia.
Nu sunt probleme, spunea Alessi. Nu, nu, obstacolul acela a fost
eliminat Sinucidere. i medicul a confirmat-o. Suntem linitii!
De cealalt parte se auzi o voce care, cu un puternic accent strin, ntreba:
i btrnul? Cum a primit-o?
N-a spus nici ps. S-a conformat. Mi-a confirmat puteri depline i putem
continua. Am la mine documentele necesare
Anna, rvit de revelaiile asupra adevratului destin al soului ei, zdrobit
de cinismul amantului i al socrului, puse cu mn tremurnd receptorul la loc
i se ntoarse s spioneze ce fcea Alessi n birou.
l vzu dnd deoparte un tablou mare din perete, n care apru deschiztura
unui seif. Alessi l deschise i puse nuntru valijoara.
Imediat Anna se ntoarse n pat. Veni i el i se aplec s o srute. n ciuda
ororii pe care o ncerca, ea i reprim dorina de a se mbrca i a fugi.
Suport nc puin mngierile brbatului. Apoi, n sfrit, el adormi. Cnd fu
sigur c el dormea adnc, se strecur din pat i se mbrc repede. n vrful
picioarelor intr n birou, ddu deoparte tabloul de pe perete i lu valijoara din
seif.
nainte de a prsi casa, scrise un bilet ca s-l anune pe Alessi c se ntorcea
la Greta i-l puse pe pat.
Se ntorsese doar de cteva minute n locuina ei, cnd soneria sun cu mult
insisten. S fi fost amantul ei care descoperise deja totul? Anna ascunse
valijoara i se duse s deschid.
Nu era Alessi! Dar surpriza femeii fu i mai mare cnd l vzu pe Cattani.
Dumneavoastr aici la ora asta?! i Giulia?!
Giulia e foarte bine, doamn. Dar trebuie s v vorbesc.
Vreau mai nti s tiu dac Alessi e n cas.
Avea un aer foarte ngrijorat.
Nu, spuse ea, e la el acas
Cattani i confirm femeii ceea ce ea deja nelesese: Alessi era un asasin.
Asasinul soului ei. Al tatlui fetielor ei!
Acum ns, adug Corrado, risc i el s sfreasc ru. A intrat n joc
mafia. El nu le mai servete i vor s-l elimine.
Femeia i acoperi faa cu minile. Se prbuea lumea peste ea i nu gsea

fora sufleteasc s reacioneze. Se sprijini de braul lui Cattani. Simea c, n


ciuda tuturor lucrurilor, omul acesta era singura persoan n care putea avea
ncredere,
Venii! spuse.
Se duse s ia valijoara pe care o ascunsese.
Asta i aparine lui Dino. Trebuie s fie nuntru ceva foarte important.
Luai-o!
Corrado deschise valijoara i arunc o privire peste hrtii. Chiar pentru un om
ca el care vzuse multe la viaa lui, materialul acela avu efectul unei lovituri de
mciuc. Ridic privirea. n care se citea o adnc, enorm uluire.
Alessi e n mare pericol, spuse. Trebuie s fug imediat la el. Am s v iau
maina, doamn.
Dar Alessi avea deja un alt oaspete. Puin dup ce Anna prsise patul, soneria
de la intrare ncepuse s sune violent. Alessi se trezi i, nc ameit de somn, se
dusese s deschid.
V-am deranjat?
La intrare era Tano, brbatul sumbru din serviciul btrnului Nicola. Fr s
atepte rspuns intr, cu minile nfundate n buzunare, cu o grimas sinistr
ntiprit pe fa.
n ciuda profundei neplceri cauzate de ora nepotrivit, Alessi l primi n
birou.
Dar ce e aa de urgent?!
Tano i bg sub nas o foaie.
Semneaz! spuse simplu.
Ce nseamn asta?!
nseamn c iei din banc!
Alessi citi rapid foaia i o arunc dispreuitor pe birou. Ceea ce citise i se
pruse att de nebunesc c-i tiase respiraia:
Nicola a nnebunit? url el mnios. Eu ar trebui s semnez foaia asta? S
accept s prsesc banca i s renun i la afacere?
Sri n picioare i sprijinind pumnii de mas uier:
Nici prin gnd nu-mi trece!
Tano nu se descumpni. Strecur mna dreapt cu un gest imperceptibil sub
hain. Cnd apru iar, inea un pistol.
Alessi se simi copleit. Czu brusc pe scaun. Minile i tremurau i le ascunse
sub birou.
Dar fr mine nu putei duce la bun sfrit afacerea! spuse pe un ton plin
de speran. Numai eu am materialul necesar!
O va face altcineva n locul tu. Nu-i face griji!

Ceasul btea ora trei. Totul se petrecuse n cteva minute. Cteva minute care
deschiseser un abis nspimnttor n viaa lui Alessi. El ncerca nc, disperat,
s rstoarne situaia.
Nimeni nu poate termina afacerea fr mine, insista. Numai eu am
documentele necesare ca s-o fac.
Ce documente?
Sunt hrtii care trebuie s mearg n Bulgaria, Iugoslavia, n rile care vor
permite trecerea ncrcturii de arme. i, n schimb, vor primi aceste documente.
Tano l fixa cu ochi reci, imobili.
Semneaz i las povetile!
Pot s i le-art, spuse Alessi, tremurnd. Ateapt dac nu m crezi! i
art documentele pe care numai eu le posed.
Ddu la o parte tabloul i deschise seiful. Vzndu-l gol, simi o ghear n
piept. Rmase nemicat. Nu-i venea s cread i ezita. Respira greu i, cnd se
ntoarse spre Tano, avea moartea n ochi. Ar fi vrut s-i explice, s-i povesteasc
cum i procurase documentele acelea. Dar din gur i iei doar banala
constatare:
Nu mai sunt
Deloc nduioat, Tano ncepea s dea semne de nerbdare. I se adres ca unui
nebun.
Semneaz!
Palid ca ceara, Alessi se aez iar.
Dac semnez ce mi se ntmpl?! spuse aproape scncind.
Nimic! Iau foaia i plec.
Adevrat?
i-o jur!
Aruncnd priviri bnuitoare spre Tano, Alessi despturi foaia pe birou, lu un
stilou i semn, mpinse foaia spre omul cu pistolul.
Acesta din urm control meticulos semntura. Apoi cu un rnjet feroce ridic
pistolul.
Oprete-te! Am fcut ce-ai vrut, implor Alessi, cu ochii plini de teroare.
Ai jurat c m lai n pace!
uieratul surd al glonului tras prin amortizor i trunchie vorbele.
Cu salutri din partea domnului Nicola, uier printre dini Tano.
Mai trase odat.
Cu salutri de la fiul lui. i de la mine, conchise, trgnd a treia oar, n
timp ce corpul lui Alessi aluneca greoi pe podea.
n ciuda cursei nebuneti, Cattani ajunse prea trziu. Se ntoarse grbit la casa
Antinari, unde Anna, aflnd de nc o moarte, ncepu s plng neconsolat.

Or s ne omoare pe toi, gemea. Pe toi!


Nu-i prudent s rmnei aici, spuse Cattani. Pregtii-o pe Greta, v duc
ntr-un loc sigur.
Lu valijoara cu hrtiile lui Alessi, le sui pe femeie i pe feti n main i
plec. Destinaia mnstirea care devenise un fel de refugiu al lui n caz de
for major.
Se duse imediat la abate. nchise ua dup el i, cu un aer misterios, i art
valijoara, spunnd c vrea s-i arate coninutul ntr-adevr senzaional.
Pe msur ce vedea coninutul foilor, pe faa abatelui se ntiprea o expresie
de stupoare. I se perindau pe sub priviri hri topografice cu unele zone puse n
relief de puncte roii. Erau planuri, fotografii luate de la nlime din unele zone
muntoase. i pe ele o mn sigur trasase un fel de pienjeni punnd n eviden
unele puncte cruciale.
Ca s vad mai bine, abatele scoase din sertar o lup. Era tot mai tulburat i
adncit n reflecii ntunecate. n sfrit, ddu fru liber adncei sale amrciuni.
Doamne, la ce-am ajuns! spuse. Aici e prezentat tot sistemul de aprare cu
rachete. Asta mi se pare a fi o zon din Veneto.
Nu ajunge un simplu funcionar corupt ca s procure un asemenea
material! spuse Cattani.
Nu, sigur! Probabil s-a deranjat cineva mult mai de sus pentru lucrul sta.
Sigur! spuse Cattani. i dumneavoastr trebuie s facei ceva!
Abatele se ntoarse brusc spre el. Cattani i arunc o privire penetrant.
Eu tiu totul despre dumneavoastr! Despre trecutul dumneavoastr. tiu
c ai ales calea aceasta doar de civa ani. Dar nainte erai un personaj politic.
Unul cu autoritate n materie!
Abatele ridic privirea spre cer i, pentru o clip, pru c s-a ntors n timp,
ntr-o alt lume, o lume din care el se retrsese n mod deliberat.
Lucruri de demult! o retez scurt cu un gest obosit al minii.
Dar suntei capabil s vorbii cu prieteni vechi. Haina pe care o mbrcai
v confer o i mai mare autoritate.
Urm o clip de tcere plin de tensiune. Abatele pru deodat ntr-o
dispoziie foarte rea. i drese glasul i spuse:
Ce vrei de la mine?
Trebuie s m ajutai, se nfierbnt Cattani. Cu complicitatea oamenilor
puterii cineva organizeaz un trafic de arme colosal. rile din Est favorizeaz
operaia i n schimb obin planurile noastre de aprare. Nu vi se pare
monstruos?!
Chipul abatelui lu acum o expresie detaat. Spuse:
Ce pot face eu?!
Vrei s v splai pe mini? Vrei s-i lsai s reueasc? Vnd arme,

secrete militare i dumneavoastr, care ai putea s-i oprii, nu micai un deget?!


Nu mi se pare o comportare foarte cretineasc!
De la ferestrele arcuite, mici ca o ferestruic de cetate, se vedea verdele
munilor solitari i maiestuoi. El alesese lumea aceasta a linitii, gndi abatele,
dar iari lumea de jos, cu avatarurile i intrigile ei, amenina s-l absoarb.
Las aici hrtiile astea! spuse. Trebuie s reflectez bine!
Cattani iei gndindu-se c, pn la urm, el era cel care-l convertise pe
clugr

A BAT E L E
Profesorul Mattinera i roti ochii mici i cenuii n spatele lentilelor. Pe faa
lui ascuit se amestecau sentimente de plcere i surpriz.
Dumneavoastr aici!
n spatele biroului imens, corpul lui uscat i cam ncovoiat srise n picioare
ca un resort.
V rog, intrai!
Cu un surs mieros, iei n ntmpinarea abatelui care apruse n prag i sttea
acolo, ezitnd.
Ce plcere s v revd!
Mattinera ntinse mna i abatele i-o strnse, n timp ce continua s priveasc
n jur ca un om care se ntoarce pentru prima oar n locurile unde i-a petrecut
copilria.
Meditase ndelung nainte de a pleca. Ideea de a putea face ceva, de a opri
traficul murdar i a pune capt irului aceluia de crime, l convinsese. Intrase n
aciune i se dusese la Roma. ntr-o vreme, n capital, fusese o persoan foarte
ascultat. tia prin ce metode se exercit influena. Cunotea defectele i viciile
oamenilor puterii.
Poftii, intrai! Facei-mi onoarea!
Mattinera aproape l mpinse spre un fotoliu, n faa biroului su. Cu ani n
urm, cnd abatele era profesor universitar, el fusese mai nti studentul su, apoi
i sttuse alturi ca asistent. Vzndu-l acum n haine de prelat, cu faa
impenetrabil, simea i mai mult respect.
Dar, cnd i ainti ochii pe foaia pe care abatele i-o ntinsese pe birou,
Mattinera se crisp i botul lui de nevstuic avu un zvcnet violent. Nu reuea
s-i explice prin ce filier necurat ajunsese foaia aceea n minile prelatului.
Era una din hrtiile secrete furnizate lui Alessi.
Pn acolo, n munii mei, spuse abatele, au ajuns semnale despre un plan
abominabil. Cineva urzete n secret s vnd sistemele de aprare ale rii. Tu
eti foarte bine introdus n cercurile influente. Trebuie sa m ajui s-i blocam pe
cei ce pun la cale acest complot odios.
Eu? Ce pot face eu?! se eschiv Mattinera.

Trebuie s anuni dispariia unei documentaii impresionante. Eu i-am


adus o foaie, de altfel foarte semnificativ, dar am n mn o valiz plin cu
documente asemntoare.
Mattinera deveni palid i reui cu greu s-i domine spaima.
Poate, adug, a avea nevoie de tot materialul ca s m mic
Foaia asta sunt convins c ajunge! Restul e la loc sigur, la mnstire.
Dar, concret, ce sugerai dumneavoastr?
Ar trebui s ceri o anchet pentru a afla cum a fost posibil s dispar aceste
documente.
E cam greu, spuse Mattinera. Dar pot s ncerc.
Trebuie s-mi promii!
Mattinera l privi cam jenat. Strnse din ochi n spatele lentilelor i spuse:
Promit!
Dar btrnul abate, cu experiena de via i cunoatere a sufletului omenesc,
surprinse expresia perfid de pe chipul lui Mattinera. N-ar fi jurat c fostul lui
asistent i va respecta promisiunea. Cnd se ntoarse la mnstire, i mrturisi lui
Cattani dubiile sale.
M-am adresat unei persoane cu siguran foarte influente. Dar trebuie s
vedem dac se poate mica, dac poate interveni. Deschise braele i conchise:
S ateptm!
Abatele nu-i imagina ct de profund se schimbaser relaiile ntre oamenii
puterii de cnd mbrcase el haina de prelat. Nu cunotea noile aliane. Altfel nar fi comis tragica eroare de a se adresa tocmai lui Mattinera.
Omul acela cu aerul lui alunecos devenise axul n jurul cruia se roteau
afacerile cele mai scandaloase. n timp ce abatele netiutor atepta de la el o
fapt bun, Mattinera declana alarma printre prietenii si de afaceri.
Da excelen, spuse la telefon, v-am relatat situaia exact!
De cealalt parte a firului se auzi o voce mnioas:
Mi-ai relatat?! Cu ce scop?!
tiu, spuse Mattinera. De mine depinde s iau o hotrre. M iertai, dar n
anumite momente am nevoie de sprijinul cuiva.
Ce tot spunei?! replic enervat vocea de la telefon.
Brusc comunicarea se ntrerupse. Interlocutorul lui Mattinera nchisese.
l lsaser singur! Trebuia s se descurce cu propriile fore. Se ls pe spate
sprijinindu-i capul pe sptarul fotoliului i nchise o clip ochii.
De dumneavoastr depinde, domnule profesor, nu-i aa?
Omul aezat n faa biroului, tcut pn atunci, vorbise pe un ton ce se voia
ncurajator.
Terrasini deschise braele ca i cum ar fi vrut s spun c nu era o problem

att de grea.
Noi suntem gata.
Da, dar nu trebuie fcut mult vlv. El a fost un om important. Dac i se
mic un fir de pr se declaneaz un scandal colosal
Vom vedea! spuse Terrasini cu un gest dezinvolt.
De ndat ce Terrasini iei din camer, Mattinera i scoase ncet ochelarii i
i ls capul pe mas cu minile ncruciate. Trebuia s ctige timp, s se
calmeze! Ideea c-l trdase pe btrnul lui profesor fcea s i se revolte
stomacul. Primul lui impuls fusese s se repead personal la mnstire, s cear
documentele i s-l nspimnte de moarte pe abate, convingndu-l s-i in
gura.
Dar ar fi servit la ceva? Gndindu-se bine, Mattinera era sigur c nu.
ncpnatul acela de abate nu l-ar fi iertat niciodat. Era dureros de convins de
asta. i totui nu ncerca remucri pentru ceea ce devenise. Mai degrab ncerca,
mpotriva abatelui, un resentiment pe care nu putea s-l neleag, s i-l explice.
Omul acela cu hain de monah lua nfiarea contiinei sale. Asta au sfinii
odios: Nu te las s dormi! Atunci Mattinera ncepu s cocheteze cu ideea de a-l
strivi, de a-l distruge. Fu de ajuns gndul acela ca s-i fac curaj, ncet-ncet.
n noaptea urmtoare la mnstire urca o main cu patru pasageri. n timp ce
clugrii dormeau, acetia intrar n interior i se mprir n dou grupuri.
Primii doi alunecar ca nite umbre pn la chilia abatelui.
Aruncar fasciculul unei lanterne pe faa acestuia, care se trezi brusc. nainte
de a-i da seama de ce se petrece, fu intuit de pat cu o mpuctur surd, tras
prin amortizor.
Dup cteva secunde, aprur n cadrul uii ceilali doi brbai, ca nite ngeri
ai morii. Trau un corp fr via. l trr pn la patul abatelui i-l ntinser
peste corpul acestuia care zcea cu braele ncruciate, cu faa n sus, cu ochii
ntredeschii, contemplnd de-acum eternitatea.
Sub spotul de lumin al lanternei, corpul pe care-l ntinseser cpt o
identitate: Era Anna Antinari. Asasinii creau o punere n scen macabr. Voiau s
lase impresia c avusese loc o ntlnire amoroas ntre femeie i abate. i puser
acestuia un pistol n mn. n ochii celor ce vor reconstitui cum se petrecuser
lucrurile, trebuia s par c abatele o omorse pe femeie nainte de a ndrepta
arma spre sine nsui.
Omul cu lanterna mica ntruna fasciculul luminos. Cele dou corpuri fr
via preau c se topesc n aer, suspendate ntre lumini i umbre. Unul dintre
asasini cuta frenetic ceva. Deschise ua unui dulap n perete i vzu ceea ce
cuta, valijoara cu documente. O lu i, mpreun cu ceilali complici, se topi n
noapte.

Cattani nu avu tria s i-o arate micuei Greta pe mama ei moart. O


ncredin pe feti clugrului Bernardo. Greta intrase cu o mirare nespus n
universul acela de ngeri i pstori de ceramic.
Frumos! Exclama ori de cte ori lua n mn vreuna din figurinele acelea
cenuii.
Muia cte un deget n vasul cu culoare i o ntindea pe statuete. Uneori se
oprea, absorbit, pe punctul de a plnge. Clugrul i distrgea atunci atenia. Ea
l privea trist i gemea: Mmica nu mai e!
Giulia se ntorsese din Sicilia. Era complet distrus, copleit de noua
nenorocire. Se refugie la umbra unui copac mare de pe vrful dealului ce domina
o vale nverzit i adnc. Se sprijini de trunchiul secular al copacului, cu
privirea fixat jos, n vale. Simea un fel de ameeal dureroas.
Pentru ce?! cltina capul. Ce blestem urmrete familia mea?!
n spate, fr ca ea s-i dea seama, apru Cattani. n ncercarea de a o
consola, o lu n brae. Dar, pe neateptate, ea se desprinse:
Las-m! striga. Las-m singur! Nu vreau s te mai vd!
ncepu s-l loveasc cu pumnii n piept.
E numai vina ta! Numai vina ta!
Lacrimile i umplur ochii n timp ce continua s loveasc orbete, fr for,
dezndjduit.
Tu ai adus nenorocirea n familia mea! Din cauza ta e totul! Blestematule!
Lipsit de-acum de energie, Giulia se abandon n braele lui Corrado.
Cu minile cu care mai nainte l lovea, acum l mngia.
Doamne, ce am spus?! Iart-m, dragostea mea, iart-m!
i-l mngia i l sruta pe fa, pe frunte, pe piept, pe haine.
Nu mai tiu ce spun, dragostea mea! Sunt zdrobit! ine-m strns, te rog,
nu m lsa singur! ine-m! ine-m!
Corrado o strngea n brae tcut. Simea corpul ei zguduit de suspine i
ncerca s o calmeze mngindu-i blnd prul.
Poate era mai bine pentru tine, spuse, dac nu ne mai revedeam dup prima
ntlnire. Dar de-acum suntem n mna destinului.
Ea l srut uor.
Nu-mi spune lucruri triste, te rog
Aprur i alte personaje importante la nmormntare. Veni deputatul Tarsoni,
vechi prieten al abatelui, un om cu un aer preios, obinuit s se adapteze
exigenelor puterii.
I cunoteam de cnd eram tineri, i explic lui Cattani. Am strbtut mult
drum mpreuna n politic. M-a surprins cnd a hotrt s abandoneze totul. Dar
ineam la el. i el inea la mine. M-a cutat alaltieri la biroul meu de la Camera

deputailor. Mi s-a prut foarte ngrijorat


Cattani fu foarte interesat.
A venit numai la dumneavoastr? ntreb.
Nu, explic deputatul Tarsoni, a mai fcut o vizit. S-a dus la profesorul
Mattinera. Nu tiu dac-l cunoatei.
Vag, spuse Cattani. Cred c i-am auzit numele pe undeva.
E un personaj cu mare greutate. Unul care conteaz cu adevrat. tiu sigur
c abatele l-a cutat pentru c mi-a spus: Am venit la tine i acum m duc la
Mattinera, pe urm, m ntorc n refugiul meu. Sunt deja obosit.
Curiozitatea lui Cattani era tot mai intens.
i acest Mattinera n-a venit la nmormntare?
Nu, nu este, spuse deputatul Tarsoni. Ciudat, ntr-adevr, poate era prea
ocupat Dar e soia lui! Uitai-o, acolo jos!
Era o femeie de vreo patruzeci de ani, cam plinu. i apsa o batist peste
ochi, descoperindu-i ncheietura minii la care purta o brar masiv cu o piatr
mare.
Cine era profesorul Mattinera? Cum de era n stare s exercite aceast putere
enorm rmnnd totui n umbr?
Cattani se apropie de Bernardo, clugrul cu statuetele, i-l ntreb dac
Mattinera venise vreodat la mnstire s-l caute pe abate.
Da, venea uneori. Aducea exemplare din crile sale, care erau pstrate n
biblioteca mnstirii
Clugrul l conduse pe Cattani spre bibliotec. i art volumele care purtau
semntura lui Mattinera.
Este un cercettor al istoriei romane, explic clugrul. Aici e chiar i un
exemplar din teza lui de licen.
Scoase un volum legat i i-l ntinse lui Cattani:
Uite aici! i-a luat licena cu abatele
Cattani ridic coperta groas i rmase perplex cnd citi titlul tezei de licen:
Agrippina, un exemplu de subputere a Romei imperiale.
Agrippina! Acelai nume pe care-l rostise bijutierul sicilian! Tatl Giuliei
trimisese n semn de omagiu o brar cu briliant ncastrat unei doamne ce se
ascunde sub numele de Agrippina. Brara aceea o vzuse acum cteva minute la
mna soiei lui Mattinera. Te-am gsit, n sfrit! se gndi Cattani.
Pe neateptate simi o for nou rspndindu-i-se n corp. Clugrul vzu
vibrnd n ochii lui o lumin provocatoare. Ca i cum stupoarea resemnat i
descurajarea de pn atunci se topiser.
Corrado avea aerul unui om decis s dea o nou btlie.
Se ndrept repede spre chilia abatelui i deschise o lad mic fr s mite
grmada de cri de deasupra. nuntru erau alte volume. Le arunc furios i i

lu de pe fundul lzii pistolul. I-l dduse abatelui promind s nu-l mai


foloseasc niciodat.
i potrivi ncrctorul i i-l puse la bru.
Doamne, trebuie oprii! Dac au ajuns pn aici mai au puin i i se urc
n cer opti el ca o rugciune.

P RO F E S O RU L
Ce-ai s iaci acum? ncotro?
Giulia era n picioare n faa lui Cattani, gata de plecare.
M duc la Roma, spuse el. Afacerea asta dureaz de ctva timp i cred c
am descoperit pista potrivit ca s-o nchei.
Ea se ntrist i, trecndu-i o mn peste frunte, spuse:
Te-apuci iar de vntoare?
l privea, nelinitit:
Iar fugreti fantome de neprins? Va fi vreodat o clip de linite pentru
tine pentru noi?
Cu degetele ei lungi i mngie trsturile aspre ale feei.
Am ncercat s neleg ce te mpinge, dar nu tiu s-mi explic. Te vd ca pe
un om din alte vremuri, ca pe un cavaler fr team i prihan care lupt
mpotriva celor ri.
ntoarse spre el o privire obosit i continu:
Ai s reueti s nvingi?! Ai s reueti tu singur, bietul meu Corrado?
El i ntoarse privirea n alt parte, ca i cum ar fi urmrit un gnd deprtat.
Simea sub hain atingerea calda a pistolului.
Ce alternativ a avea? ntreb la rndul lui. S m prefac c nu s-a ntmplat
nimic? Sa uit? Scutur energic capul:
Nu, m-ar mustra contiina toat viaa!
Ea l privi, cu ncpnare:
Bine! Du-te! Eu m ntorc n Sicilia, la bunicul. Pe Greta o las aici, la
mnstire. N-am vzut-o att de fericit niciodat. Oamenii acetia cucernici au
tiut s-i dea o bucurie pe care nu a cunoscut-o nainte.
De ndat ce a ajuns la Roma, Cattani s-a dus direct la biroul profesorului
Mattinera. Era hotrt s-l nfrunte pe omul acela n mod energic, sa-l apuce,
dac era necesar, de guler, sa-l scuture pn l va nspimnta de moarte i sa-i
strige: Mrturisete, spune c tii cine l-a ucis pe abate!
Deputatul Tarsoni fusese foarte clar. Abatele ntlnise numai doi oameni n
timpul cltoriei la Roma: pe el i pe profesorul Mattinera. De data asta, l avea

la mn!
Cnd intr n biroul profesorului, Cattani era crispat, ca o fiar ce simte prada
aproape. Secretarul l privi rapid din cap pn n picioare i avu imediat
convingerea c era un tip care aducea necazuri. ncerc s-l resping.
Profesorul e n edina, spuse. Va dura i nu cred c azi v poate primi.
Era nevoie de mai mult ca s-l poi respinge pe Cattani. naint imperturbabil
pe coridor, n timp ce secretarul ncerca s-l opreasc i s-i bareze drumul.
Unde mergei? Ai nnebunit?
Secretarul csc ochii fr s mai opun vreo rezisten. Comisarul deschise o
u ce ddea ntr-o camer goal. Intr i se aez comod pe un divan, acelai pe
care sttuse Dino Alessi cnd venise s ia documentele secrete.
Secretarul nchise ua resemnat i, cnd se retrase n camera lui, aps pe un
buton al interfonului ca s-l avertizeze pe Mattinera de prezena acelui personaj
inoportun.
Dar cine e?! ntreb enervat profesorul. Expediaz-l! Ocup-te de asta!
El personal trebuia s se ocupe de altcineva, n faa lui sttea Terrasini cruia
i exprima propria suprare pentru ce se petrecuse la mnstire.
Trebuiau doar recuperate documentele! uier profesorul. Nu era necesar
mcelul acela!
Aa e, avei dreptate, spuse linitit Terrasini. Dar abatele tia prea multe!
V simeai n siguran cu mina aceea ambulant care putea exploda dintr-un
moment n altul?
i doamna Anna? se nfierbnt profesorul. Ce legtur avea ea?! Pentru ce
nscenarea aceea scrboas cu cadavrele aruncate unul peste altul?!
Precauii!
Terrasini nu-i pierdea niciodat calmul.
Cercetrile puteau deveni periculoase. Aa s-au oprit ns imediat. Nimeni
nu voia s aprofundeze cazul unui abate care i omoar amanta i pe urm se
mpuc. Prea scrbos, nu-i aa?
Terrasini i frec minile, cu aer satisfcut:
Trebuie ntotdeauna ngropat un episod grav cu un altul care provoac i
mai mult vlv!
Mattinera i scoase ochelarii. Sufl pe lentile i le terse meticulos cu batista.
n orice caz, e un lucru oripilant, spuse.
Iritarea i trecuse aproape de tot. i drese glasul i, cu ton mai conciliant, l
ntreb pe Terrasini dac a adus valijoara cu documentele secrete.
De ce?! se mir Terrasini. Avem noi grij de toate. Dumneavoastr trebuie
s stai linitii. Ne ocupm noi i de predarea documentelor. Peste zece zile,
cnd operaiunea se va termina, vei avea trei la sut, partea ce vi se cuvine.
Trei la sut? repet Mattinera, scandalizat. Cu Yfter stabilisem zece la sut!

Au intervenit lucruri neprevzute, drag domnule profesor.


Pe faa lui Terrasini sclipi o umbr de zmbet veninos.
Documentele dispruser, operaia risca s eueze, Am intrat n aciune noi
ca s ieim la liman. Altfel
Mattinera i pierdu definitiv calmul i ddu un pumn n mas.
Fr mine, url, cu ochii scnteind de mnie, nu s-ar fi putut ncheia
afacerea asta!
Nici fr noi
Nu m putei nela chiar aa! Nu v permit!
Mattinera srise n picioare i ipa, palid, cu fruntea asudat i minile care-i
tremurau n timp ce ncerca s-i ia o igar din pachet:
Nu accept! Mai bine ies din afacere dect s suport o asemenea umilin!
zise i se apropie de fereastra ntorcndu-i spatele lui Terrasini. i acum plecai,
plecai de-aici!
Terrasini avea acelai zmbet maliios i, totodat, amuzat ntiprit pe buze.
Suntei prea nervos!
Se ridica, ndreptndu-se spre ieire, cu un calm imperturbabil.
Rmas acolo, uitndu-se n gol pe fereastr, Mattinera prea lovit de trsnet.
i puse impermeabilul i, prin interfon, i ceru secretarului sa-i trimit maina
la intrarea secundar.
Cattani nu-i prsise postul de observaie; era tot acolo, n ateptare. Se
plimba nervos de-a lungul i de-a latul camerei i, din cnd n cnd, arunca cte o
privire pe fereastr, afar. Astfel c i observ pe Terrasini n strad, n timp ce se
suia ntr-un taxi.
Arunc igara pe care de-abia o aprinsese i iei precipitat din camera. Era n
culmea furiei.
Dac profesorul are timp pentru Terrasini, i url n fa secretarului care
avea un aer nspimntat, o s aib i pentru mine.
Iei pe coridor ca o furie i ncepu s deschid ui, n timp ce secretarul alerga
pe urmele lui, cutnd inutil s potoleasc uraganul acela.
Ce facei, ai nnebunit?! scncea secretarul, apucndu-l de hain. Opriiv, v implor!
Cnd Cattani intra n biroul profesorului, nu gsi pe nimeni.
Vedei? Profesorul nu este! Acum sper c o s va linitii puin, domnule
Dar Corrado nici mcar nu-l auzea. Privirea sa czuse asupra unei fotografii
pe care Mattinera o inea pe birou. Erau soia, copiii i el, cu aerul acela de vulpe,
alunecos. Acum Cattani i amintea perfect unde mai vzuse faa aceea. Da,
aprea n fotografia gsit n caseta de la gara din Milano!
Studiind imaginea, Cattani se opri o clip s reflecteze. Apoi o senzaie de
triumf puse stpnire pe el: Gsise mijlocul sa-l nfunde pe ticlosul de

Mattinera!
Prsi imediat biroul profesorului i se duse la deputatul Tarsoni. Era persoana
care-i trebuia, singura n stare s-l ajute n acel moment.
Tarsoni l primi n vila lui de pe Aventino. Ascult povestea cu fotografia n
care aprea Mattinera. Urmri atent povestea brrii druite unei anume
Agrippina. Dar, la sfrit, cltin din cap. Nu era deloc convins de ceea ce
Cattani ncerca s demonstreze.
Dumneavoastr afirmai c n spatele acelui nume se ascunde Mattinera?
ntreba Tarsoni, perplex. i cum o vei dovedi? Numai pentru c a fcut o tez de
licen despre, Agrippina?! Nu, spuse ferm, mi se pare puin hazardat! Nu
credei?
Iar toat afacerea despre traficul de arme i documente destinate serviciilor
secrete strine i se prea absolut incredibil:
E att de fantasmagoric povestea asta, drag Cattani, nct, dac ar fi
adevrat, ar trebui s ncheiem orice activitate i s ne ducem s ne ascundem
de ruine cu toii.
Eu sunt aici ca s v cer o mn de ajutor, spuse calm Cattani. N-am venit
s v aduc dovezi. Este n curs de desfurare o aciune monstruoas, asta o tiu.
Dar n-am dovezi: Mai tiu ns c aceste lucruri las ceva urme. Sunt
operaiuni bancare, care se efectueaz n mod clandestin. Dumneavoastr suntei
parlamentar poate ai adunat unele indicii, ai auzit de traficuri dubioase, n
sfrit, poate avei vreo bnuial
mi pare ru ca v deziluzionez, spuse deputatul. Eu sunt cam n afara
cercurilor influente. M ocup de lumea a treia: problemele foamei, copiii care
mor fr o bucat de pine, se mbolnvesc i nu tiu c exist medicamente n
stare s-i salveze
O grimas resemnat apru pe chipul lui Tarsoni.
Dup cum vedei spuse deschiznd larg braele.
Cattani nu voia ns n ruptul capului s rateze aceast ultim ocazie care i
mai rmsese.
Ceva, totui, putei face! Putei s m ajutai!
Se apropie de telefonul care era pus pe o msu, ridic receptorul i l ntinse
lui Tarsoni:
Sunai-l pe Mattinera i convocai-l acas la dumneavoastr! Iat ce putei
face V rog domnule deputat, suntei ultima mea speran!
Seara trziu, Mattinera se prbui ntr-un taxi n direcia casei lui Tarsoni.
Roma era aproape pustie. Reflectoarele aruncau vagi lumini roz pe monumentele
antice pe lng care treceau, indifereni, rarii trectori ce mai strbteau oraul.
Poarta automat a vilei lui Tarsoni era deschis. Profesorul intr, strbtu

crarea pietruit i ajunse n faa uii ntredeschise.


Bg capul nuntru i-l strig pe stpnul casei. Luminile erau aprinse, dar
nimeni nu rspunse:
Eu sunt, e cineva aici?
Deschise larg ua i intr, deja iritat de aceast vizit inutil.
Bine ati venit! l ntmpina vocea aspr a unul brbat care aprea dintr-un
col. Deputatul Tarsoni v roag s-l scuzai doar pentru cteva minute. Va veni
imediat. ntre timp va voi ine eu companie.
Era Cattani, care-l cntrea cu privirea pe omul acesta cu profil ascuit.
Dar dumneavoastr cine suntei! Intr n defensiv profesorul.
S admitem c ntrebrile le pun eu. Replic pe un ton aspru Cattani. Sper
ca nu v deranjeaz prea mult?
Ce nseamn asta?! ridic vocea Mattinera.
nseamn c acesta e momentul adevrului drag domnule profesor, spuse
Cattani, privindu-l drept n ochi. Jocul s-a terminat! tiu totul despre traficul de
arme, despre uurina criminal, despre incontiena cu care se pregtete
comunicarea unor secrete militare unei puteri strine.
Ce tot spunei acolo?!
Mattinera, stupefiat, se sprijini de scaun. Avea faa alb ca peretele, iar buza
inferioar i tremura.
Suntei un calomniator ordinar. Sau un dezechilibrat psihic!
O palm puternic i opri cuvintele n gt. Cattani se arunc asupra lui cu toat
furia pe care i-o reprimase de luni de zile. l mpinse la perete i-l nfac de gt,
de gtul acela subire de viper.
M omoar! scnci Mattinera. E nebun!!
Se deschise o u i apru Tarsoni foarte tulburat:
Comisare Cattani, te rog, nu poi face asta n casa mea! Spuneai c ajunge
o convorbire! Ce-nseamn asta?!
Nu v amestecai! i ordon Cattani fr s se ntoarc.
Ca paralizat, Tarsoni rmase acolo, n prag, ezitnd.
Corrado se concentr iar asupra lui Mattinera. l apuc de umeri i l scutur
ca pe o frunz. Toat ura, frustrarea, resentimentele acumulate atta timp se
prbueau cu furie asupra acelui om intuit la zid, cu ochii mici, nspimntai i
rugtori.
Vreau s tiu tot! mri printre dini Cattani. De unde pleac ncrctura?
Hai, vorbete! N-am prea mult timp!
Da, v rog, lsai-m! O s v spun tot!
Cattani slbi strnsoarea, dar continu s-l fixeze amenintor.
Deci, cine vinde armele?
Kemal Yfter

n numele cui?
E material american. Furat!
Mattinera nu mai opunea nicio rezisten, rspundea la ntrebri ca un colar
silitor.
Unde merg armele? Care-i destinaia final?
O ar african
Pe unde intr ncrctura n Italia?
Prin Sicilia, mine Pe coasta de est Portul Licudi.
Cine se ocup de operaiune?
Mattinera l privi pe Cattani fr s rspund. i masa greoi gtul care-l
durea.
Pentru Dumnezeu, spuse, putea s m omoare!
Deci?! l som din nou vocea lui Corrado.
Profesorul nu se hotra. Asuda i-i nghiea cu greu saliva. Cattani l strnse
mai tare i-i sufl n fa, furios:
Cine se ngrijete de sosirea ncrcturii.
Cu un fir de voce, Mattinera pronun numele lui Terrasini.
Terrasini repet ngndurat Cattani. Iar el!
Era de-acum un rzboi personal ntre ei doi. Iar de data asta Corrado simea c
are un avantaj decisiv asupra adversarului.
Dintr-odat, n camer tensiunea sczu. Acum totul era limpede. Pn i
Mattinera, dup confesiune, prea uurat.
Toate lucrurile astea, spuse Cattani, trebuie s le repetai n faa
magistratului.
Mattinera simea asupra sa privirea acuzatoare a lui Tarsoni. N-avu curaj s-l
priveasc n fa. Se limit s ntrebe:
i dumneavoastr ce vei face?
Btrnul deputat nu-i ls sperane.
mi voi face datoria! Voi povesti magistratului ce-am auzit.
Niciunul dintre ei nu putea s-i observe pe cei doi brbai care n momentul
acela naintau furindu-se prin grdina vilei. Terrasini nu apreciase deloc
comportarea lui Mattinera n timpul ultimei ntlniri. Refuzul celor trei procente,
hotrrea de a iei din afacere, toate astea le interpretase ca pe un afront.
Avocatul sicilian nu era tipul care s suporte impoliteea. Trimisese pe urmele
profesorului doi oameni ai si care tocmai se strecurau prin ntuneric.
Mattinera se simea pierdut. Cattani i Tarsoni nu-l slbeau deloc. N-avea
nicio cale de scpare. l vor tr n faa unui magistrat! Se gndea cu groaz la
scandalul care nsemna distrugerea sa inevitabil. Sau mai avea vreo ans de
salvare? Cu coada ochiului vzu o u de sticl ce ddea spre grdin. Dintrodat ni, ajunse cu o sritur la ua aceea i se repezi afar n bezna nopii.

Cattani i Tarsoni se aruncar n urmrirea lui. Dar se oprir brusc cnd auzir
rsunnd dinspre grdin rafalele de automat. Cei doi oameni ai lui Terrasini i
omorser pe profesor i acesta zcea la pmnt, cu impermeabilul agat n
spinii unui trandafir.
Doamne Dumnezeule, fcu Tarsoni, ngrozit, e un adevrat rzboi!
Nu mai e nicio clip de pierdut! spuse Cattani. inei pentru
dumneavoastr ce-ai aflat. Nu trebuie s se simt demascai, altfel vor schimba
locul operaiunii. Eu plec. De data asta i prind asupra faptului.
nainte de a dispare, se ntoarse iar spre omul politic.
Niciun cuvnt, v rog! spuse cu ochii scnteietori, iar rugmintea lui suna
ca o porunc

S IC I L I A
Era un mai clduros.
Btrnul Nicola sttea tolnit pe un ezlong pe terasa hotelului i contempla
marea iar lng el sttea, cu un aer obosit, Giulia. Tensiunea ultimelor zile se
topise i o lsase golit de energie, fr chef. Dac, mcar Corrado ar fi dat un
semn de via! De cnd se despriser ultima oar n-o mai cutase deloc.
Btrnul ntinse o mn i-i mngie braul:
Eti ndrgostit, nu-i aa? Te-ai lsat vrjit de tipul acela: erou de roman
ieftin!
Bunicule, de ce-l insuli? l iubesc!
Bine, bine! ntr-o zi vei nelege singur c nu e tipul potrivit pentru tine.
Giulia ls balt conversaia. Bunic i nepoat rmaser n linite cteva
minute. Deasupra lor, rndunelele zburau jos i, din cnd n cnd, aproape i
atingeau.
Vreau s tiu cine a omort-o pe mama! spuse brusc fata. Poate tu,
bunicule, poi s m ajui s-l descopr.
l observ pe btrn cu coada ochiului ca s-i surprind vreo reacie. Dar el
ramase impasibil.
Ce legtur avea ea cu toate astea?! se nfierbnt Giulia.
Btrnul i aranj prul alb. Avea o expresie gnditoare, prea un btrn
patriarh pe punctul de a lansa profeii ezoterice.
Furtuna a trecut! spuse. Noi am supravieuit i trebuie s ne ocupm de
viitor. La ce bun s scormonim trecutul?!
Era mama mea! protest Giulia ridicndu-se n picioare. Am dreptul s
tiu! Am fost inut ntotdeauna departe. Trebuie s aflu adevrul de la alii,
trunchiat i pe buci. A vrea ns s-mi spui tu adevrul. Tu!
Se ridic i btrnul. i lu capul n mini i spuse:
Cine cunoate adevrul, fata mea?! n via cu ct eti mai puin curioas,
cu att mai bine! S nu uii asta!
Convorbirea lor fu ntrerupt de intrarea lui Tano Cariddi, la fel de impecabil,
de eficient, care ducea o tav cu un pahar de ap i un tub de medicamente.
Btrnul lu dou pastile i, cu un aer grav le introduse n gur, nghiindu-le

cu mult ap. i cltin capul alb i puse o mn pe piept.


Inima nu mai e cea de altdat! Mai devreme sau mai trziu m las i tu
vei fi aceea care va trebui s duci nainte singur numele familiei! La asta de ce
nu te gndeti?
Giulia ddu din cap: Se gndea uneori la asta i i era fric.
Vreau s fii pregtit! relu btrnul. Trebuie s nvei s cunoti
mecanismele bncilor. Mai ales trebuie s nvei s le iubeti!
O lu de bra:
Vino, o s-i art cum funcioneaz regatul pe care l vei primi ca
motenire, prineso!
i spuse lui Tano s pregteasc maina. Se ndrept primul spre ieire,
tinerete, naintea Giuliei, care nu gustase gluma lui.
La banc toi erau politicoi. Giulia se fora s se arate amabil, s surd.
Intrar ntr-o camer plin de monitoare pe care se succedau liste lungi de
coduri i cifre, n timp ce o pereche de telexuri btea ncontinuu mesaje, multe
mesaje.
Aici, spuse btrnul, suntem n inima bncii. Reueti s nelegi ce se
petrece?
Giulia privi atent nscrisurile de pe monitor, apoi rspunse:
Da, cred c da! Cumprm aciuni de pe unele piee europene.
ncrunt fruntea, uor nedumerit, apoi adug:
Am impresia chiar c le pltim o cifr frumuic, nu-i aa? Sau greesc?
E adevrat, spuse satisfcut bunicul. Mai exact cumprm la dublul valorii
reale!
Fata era bulversat: Nu nelegea de ce. Prea absurd.
Pentru c noi suntem, n acelai timp, cumprtorii i vnztorii! Mai nti,
am emis aceste aciuni pe pieele strine la un pre cobort. Apoi le cumprm la
preuri mrite, i explic btrnul.
Giulia credea c a neles. Se uit cu o privire stupefiat la bunic:
E un mod de a exporta capitaluri n strintate fr s plteti taxe, nu-i
aa?
Btrnul rse zgomotos cu un aer mulumit:
La naiba, fata mea, ai ntr-adevr stof, nimic de zis!
Rigid i elegant, Tano se apropie ca s-i opteasc ceva la ureche lui Nicola
Antinari:
La telefon e Terrasini. Vrea s tie dac poate s treac pe la
dumneavoastr. Spune c e important.
Btrnul se ntunec. i agit o mn i cu o strmbtur chinuit pe fa zise:
Nu, nu vreau s-l mai vd aici! Spune-i c m duc eu la el.

De cnd ieise din nchisoare, Terrasini i luase o cas nou, foarte


impuntoare. Tria nconjurat de grzi de corp i era urmat ca de o umbr de
credinciosul su Salvo, un zdrahon cu prul lins i pomdat. Din curtea lui
fcea parte i Rosaria, o tnr brunet, care se ngrijea cu mare solicitudine s-i
fie ndeplinit orice dorin. Era o femeie cu un aer arogant, cu micri feline. O
adevrat panter.
Cnd bancherul ajunse la el, Terrasini l primi la u i se trase respectuos
deoparte ca s-l lase s intre.
Sunt foarte onorat s v primesc n casa mea!
Btrnul nu puse ns aceeai cldur n schimbul de saluturi. Prea suprat.
ncepuse s se cam sature de omul acesta. Nu suporta metodele brutale la care
recurgea cnd trebuia rezolvat o situaie mai delicat. Dar acum avea nevoie de
Terrasini. Nu putea s-i permit s se lipseasc de el. ntr-o bun zi, ns, va
veni momentul n care se va descotorosi de personajul acesta incomod i
antipatic.
Totul merge perfect! spuse Terrasini. ncrctura a prsit deja Iugoslavia
i a traversat frontiera italian fr probleme. Acum e n drum spre Sicilia.
mi pare bine, rspunse sec btrnul, n timp ce Rosaria le oferea cu o
plecciune uoar cupele de ampanie pe care le adusese pe o tav de argint. Vei
avea unsprezece la sut la banc, cum ne-am neles.
i un loc n consiliul de administraie! adug zmbind Terrasini.
i un loc n consiliul de administraie confirm btrnul.
Terrasini goli cu poft cupa, dar Antinari nu vru nici mcar s o guste. Prea
nerbdtor s plece. Atepta ca Terrasini s ajung la subiect i s-i explice
motivul pentru care voia s-i vorbeasc.
Acordul nostru, inu s precizeze, va fi perfectat de ndat ce Yfter va vrsa
acreditivul.
i arunc o privire piezi interlocutorului i ntreb:
Mai e ceva?
Da, spuse Terrasini, relaxndu-se pe fotoliu. Mai e ceva.
Aprinse o igar de foi cu ncetineal studiat, i plcea sa-i in n ah pe
ceilali. n sfrit, atinse miezul problemei:
Noi am fcut totul pentru salvarea operaiei
Da, replic btrnul. Ai ras tot. Trebuie s tii c nu-mi plac deloc
metodele dumneavoastr.
Dar ele v sunt utile. Avei nevoie de oameni hotri ca noi.
Pronunnd acele cuvinte Terrasini sufl n aer inele de fum care urcar spre
lampadar:
n orice caz, treaba noastr nu e ncheiat Nu putem dormi cu totul

linitiii
Btrnul strnse din ochi i-i crisp minile pe braele fotoliului, cuprins de o
nelinite febril.
Ce vrei s spunei?! ntreb.
Acest Cattani uier Terrasini, devenit pe neateptate furios. E din nou
pe urmele noastre! A telefonat secretarul lui Mattinera spunnd c s-a dus la
biroul profesorului alaltieri. Insista s-l vad pe profesor. Probabil are ceva n
mn. E un om periculos, nelegei asta!
Btrnul avu un gest de revolt. Spuse:
Nepoata mea este ndrgostit de el!
tiu! replic Terrasini. De asta mi-am permis s v deranjez nainte de a
aciona.
Btrnul bancher se ridic n picioare i, cu aer dezgustat, mormi:
Dac chiar e necesar
Rmase o clip tcut, apoi adug amenintor:
Fii ateni ns s n-o implicai pe Giulia!
Se ndrept spre ieire cu pai grbii i, n timp ce trgea ua dup el, de-abia
percepu vorbele lui Terrasini. Nici nu-l interesau!
Cu siguran Cattani nu s-ar fi simit prea linitit dac ar fi tiut ce i se
pregtete. n schimb, perfect calm, ntr-o frumoas diminea nsorit, revenea
n Sicilia. Prea c vrea s vneze lupul n vizuin.
n deprtare, se ridica vrful seme i nelinititor al Etnei. Se ndrept spre
Chestur, unde ntlni o veche cunotin, pe agentul Settimelli care lucrase cu el
la Trapani.
Domnul comisar Cattani! se bucur poliistul.
Settimelli. Ce faci aici?! Te lsasem la Trapani!
M-au transferat. i dumneavoastr?
Cattani nu rspunse.
Ascult, spuse. Cine comand Brigada mobil aici?
Comisarul Di Venanzo. Un om cumsecade
Du-m la el! ceru Cattani.
Di Venanzo era un om crunt, la vreo cincizeci de ani, obinuit cu nuanele
cenuii i stinse cel puin n vestimentaie. Una din persoanele acelea terse pe
care te-ai fi ateptat s le vezi n spatele vreunui ghieu potal, nicidecum la
conducerea unui grup de aciune ca Brigada mobil.
Pru onorat de vizita lui Cattani. Ascult cu viu interes povestea tuturor
evenimentelor recente i, la sfrit, coment:
Drag Cattani, ai avut ncredere n mine, dar i eu a putea fi n serviciul
mafiei. A putea s v distrug. Cunoatei bine lumea asta, tii ct e de greu s

gseti pe cineva de care s fi absolut sigur De ce nu suntei mai precaut?


E-adevrat! Am riscat, dar n-aveam de ales. Dac dumneavoastr suntei
de partea lor eu sunt terminat, dar, dac suntei un om cinstit, aa cum prei,
poate vei accepta s m ajutai.
Comisarul i nfund minile n buzunarele hainei:
Nu sunt de partea lor, drag domnule Cattani. Sunt curat.
Uitndu-se cu atenie la el, dincolo de cenuiul chipului, Cattani vzu c faa
lui se lumina.
De ce nu reintrai n serviciu?! Am putea s anunm Ministerul c
intenionai s ntrerupei concediul fr plat. Am lucra mpreun! Suntem att
de puini
Chiar aa, de ce s nu termine odat cu hoinreala de cine vagabond? Ideea
de a reintra n serviciu i se pru foarte bun lui Cattani. mpreun cu colegul su,
ncepu imediat formalitile birocratice ca s pun la punct lucrurile. Peste cteva
zile, urma s primeasc i oamenii cu care s lucreze.
ntre timp, suger Di Venanzo, putei avea un schimb de idei cu procurorul
adjunct Venturi.
Venturi?! Cattani nu era sigur c nelesese bine.
Vine de la Milano, acest Venturi?
Chiar aa! El a vrut s vin s lucreze aici. Se descurc foarte bine. Dar
suport i consecinele. Mafia l-a salutat de bun venit punndu-i o bomb n cas.
De atunci, locuiete ntr-o cazarm cu toat familia.
Voia s vorbeasc cu Venturi. Inteniona s locuiasc i el n cazarm. Dar
toate astea mai puteau atepta. nti de toate, trebuia s alerge la ea, la Giulia.
Fata era n apartamentul bunicului, la hotel, cnd tnrul nsrcinat sa-i fie
gard de corp o anun c a sosit Cattani.
Oh, Doamne, n sfrit! strig Giulia n timp ce se repezea afar.
Nu, ip dup ea bunicul, oprete-te!
Fata se ntoarse surprins i el o dojeni:
Nu iei cu el!
De ce?
Mai nti vreau s vorbesc eu cu el.
Fr s neleag motivul acelei reacii a bunicului, spuse da i alerg n
ntmpinarea lui Corrado n holul hotelului. Nu mai conteneau s se srute, s se
mbrieze i s se mngie, ca i cum ar fi vrut s se liniteasc reciproc,
convingndu-se c erau din nou mpreun.
Cum te simi aici? ntreb Corrado. Poi tri fr mine?!
Foarte ru! Nu mai pot! Du-m de-aici! Bunicul nu e cum mi-l imaginam
la Milano, cnd jucam cu el partidele acelea lungi de ah prin telefon. E plicticos.
Vorbete mereu de bani. i-a bgat n cap o idee ciudat: Spune c eu trebuie s

intru n consiliul de administraie al bncii


Cattani pru impresionat de tirea aceasta.
Pe cnd e prevzut evenimentul?
Peste cinci zile
Cinci zile! De ce tocmai peste cinci zile? Btrnul avea cu siguran pregtit
vreo surpriz.
Dup cum promisese, Giulia l duse pe Corrado la btrn i i ls singuri pe
teras.
Dumneata eti grozav de ncpnat! Te ntorci n Sicilia linitit, cnd tii
foarte bine c ai dumani aici. Muli dumani!
i ce-ar trebui s fac, s fug?! Ar trebui poate s triesc ascuns ca i cum
mi-ar fi ruine s m att n lume?! Alii sunt cei care ar trebui s dispar! S se
ascund
Fr s-l priveasc n fa, btrnul zise:
Vd c te ncpnezi s nu nelegi cum se nvrte roata vieii. Tinere, cei
pe care dumneata i numeti alii nu numai c nu se ascund, dar reprezint
pentru dumneata o mare ameninare.
Nu m sperie! Nu m mai sperie nimic!
Cnd devenea nervos, btrnul avea ticul de a-i linge la intervale regulate
buzele. Scotea limba i o trgea napoi ca o viper. Sursul dur, uneori ironic, cu
care Cattani l privea avea efectul de a-l enerva i mai mult.
Ascult, mri plin de mnie, eti liber s faci ce crezi Dar stai departe
de Giulia! Nu e femeia potrivit pentru dumneata.
Asta nu mi-o putei cere, spuse Cattani. Ar trebui s aud i ce crede ea.
Nu-i nevoie! replic btrnul. O voi convinge eu, i voi explica c nu e
oportun. Important e s te retragi. Ca un cavaler!
Un tnr plinu se apropie de bancher i i opti ceva la ureche. Probabil era
ceva n legtura cu Cattani pentru c Antinari se ntoarse spre el cu o privire ce
voia s-i atrag atenia n timp ce cellalt vorbea.
M-au informat acum, spuse, c e o micare ciudat afar. Cineva ateapt
s te omoare! Te surprinde? Nici acum nu te temi?
Cattani avu o clip de descumpnire. Bu o nghiitur de whisky n timp ce
btrnul comenta:
Mafia a jurat c te omoar, domnule Cattani! N-o s-i scpai! Dar eu am
vrut s v avertizez, s v fac aceast ultim favoare ca s-o scutesc pe Giulia de o
suferin. n schimb, v cer s disprei pentru totdeauna.
n momentul acela se apropie Giulia.
Ei, dar ce-avei voi doi s v spunei atta? De jumtate de or vorbii!
Credeam c ai venit la mine! se alint Giulia.
Bunicul se prefcu c n-a auzit-o i continu s se adreseze lui Cattani.

Atunci, ne-am neles, da?


Dispreul pe care-l citi n ochii lui Corrado o lmuri pe Giulia c se petrecea
ceva foarte grav.
Ce se ntmpl?! se interes fata.
Fr s-o priveasc, Cattani zise:
Bunicul tu a hotrt s fac o fapt bun. M-a avertizat c cineva vrea peaici pe-aproape s m mpute.
nc nfricoat de ceea ce i se ntmplase mamei sale, Giulia i muta privirea
febril de la Corrado la bunic ca s priceap ceva. ncepea s fie teribil de
descumpnit i nspimntat.
Dar cine sunt?! ntreb. Ce mai vor?! Nu le ajunge? N-or s se opreasc
niciodat?!
Dumani vechi, spuse Corrado. Numai c acum au devenit ntre timp
prieteni ai bunicului tu.
Cltin melancolic din cap i silabisi ntorcndu-se ctre Giulia:
Ma-fi-a
Fata i acoperi gura cu minile ca s-i sufoce un strigt de disperare:
E-adevrat?! Bunicule, e-adevrat ce spune?!
Btrnul nu sufl o vorb. Un vnt cald i rvea aureola alb a prului.
E att de adevrat, relu imperturbabil Cattani, nct el ar putea opri rnna
celor ce au pus la cale capcana asta.
Gata! se repezi btrnul.
Maxilarele lui erau strnse ntr-un fel ce-i provoca durere.
Ia ascultai cum vorbete eroul! Vorbete i mproac o grmad de
infamii. Nu-l asculta, Giulia! i voi explica cum stau lucrurile.
Dar eu nu vreau explicaii! strig plngnd fata. Vreau s tiu cum va iei
de-aici Corrado!
O s pun s-l conduc la ieirea secundar, spuse bunicul, din nou calm.
Merg i eu cu el! se repezi Giulia.
Nu, tu rmi aici!
Btrnul fcu un semn i Tano veni repede. Se aplec spre bancher, ascult
instruciunile pe care acesta i le ddu la ureche i apoi, adresndu-se lui Corrado,
fcu:
Mergem, domnule Cattani?
Acesta l urm fr un cuvnt.
n holul hotelului, Tano i spuse lui Cattani s-l atepte o clip. Iei pe drum i
fcu semn unui ceretor sprijinit de zid. Acela rspunse, tot prin semne, c a
neles. Imediat dup aceea, Tano se ntoarse i, cu un surs maliios, l privi pe
Corrado, comunicndu-i c nu mai e n pericol.

N C RC T U R A
Cazarma Fontamara era o autentic fortrea. Poliiti narmai o pzeau zi i
noapte. Era nconjurat de gherete de paz, de srm ghimpat. Poliitii o
numiser Fort Apache.
Pe strzile cartierului, lumea sttea n praful caselor, punea scaune pe trotuare
i ddea impresia ca urmrete continuu ce se ntmpl n jurul cazrmii, ca i
cum ar fi ateptat un atac, o ciocnire i n-ar fi vrut s piard spectacolul.
Cattani fu primit n interior dup ndelungi controale i mult suspiciune. L-au
gzduit ntr-o camera joas, sumar mobilat, cu o singur fereastra ddea spre
nord. Dar el se obinuise ntr-att cu necazurile, c i se pru chiar confortabil.
n cazarma aceea, locuia i procurorul adjunct Venturi. Cattani l-a gsit
cufundat n penumbr, absorbit de munc, dar mult mai echilibrat moralmente
dect n momentul cnd l cunoscuse la Milano. Comisarul spera c cercetrile
lui duc undeva.
Da! confirm Venturi.
Puse mna pe o grmad de hrtii i adug:
Aici sunt lucruri foarte interesante. Hrtiile acestea reprezint faa ascuns
a oraului. O fa urt, drag Cattani. Lipsesc ns multe detalii. Mai e mult de
lucru!
Magistratul nconjur biroul. n spatele ochelarilor, ochii lui erau nflcrai
de entuziasm:
Sunt bucuros c ai venit!
Scoase o sticl de rachiu i dou pahare.
Vrei puin? De la Milano mi-a rmas pasiunea pentru rachiu.
Corrado accept. Bu o sorbitur i apoi ntreb:
Cum ai ajuns aici? Mi-ai spus c dumneavoastr ai sugerat transferul, dar
nu mi-ai precizat atunci unde.
Am ales s lucrez aici, n Sicilia. Au fost repede de acord pentru c eram
unicul dispus s vin aici.
Venturi avea o fa deschis, luminoas. Se ntoarse spre fereastr i prin
geamurile blindate urmri haosul traficului.
La nceput, nu mi-am dat seama de sacrificiile la care m expuneam. S

triesc nchis aici, soia mea constrns s mpart cu mine casa asta ca o
nchisoare, cei doi copii care se duc i vin de la coal cu maina blindat
Se ntoarse iar i i fix privirea calm asupra lui Cattani.
E greu, tii? Dar cineva trebuie s-o fac i pe asta. Eu i cu dumneata
suntem din acelai aluat. Avem un mare defect: o contiin prea exigent care nu
ne iart dac dm napoi.
Cattani prea dezorientat i rmase tcut. l judecase greit pe omul sta. Cnd
l cunoscuse la Milano, i se pruse un tip care renun uor, prea puin nclinat s
se expun personal. Iar acum era jenat s constate c greise n privina lui.
l scoase din ncurctur un ciocnit n u. Ua se ntredeschise i apru un
brbat enorm, cu umeri de uria.
Totul n regul, domnule? i adres lui Venturi un surs bonom, pe care
nimeni nu s-ar fi ateptat s-l vad pe faa aceea de gigant.
Da, totul n regul. Ce-i cu toat ngrijorarea asta?!
Cu aerul c se scuz, gigantul art spre Cattani.
tii, nu l-am mai vzut pn acum
Da, neleg, surse Venturi.
Adresndu-se lui Corrado, explic:
El e agentul Pastori, ngerul meu pzitor!
Vzndu-se prezentat, Pastori avu un surs larg, ceremonios. i cnd
magistratul i spuse c l avea n fa pe comisarul Cattani, se mpurpur tot de
emoie, ca o domnioar. De attea ori auzise vorbindu-se despre el, nct era
mndru s-l cunoasc.
Venturi mpinse sticla de rachiu spre poliist i-i ddu un pahar:
Bea i dumneata! zise el. Un oaspete ca domnul Cattani nu sosete zilnic!
Pe urm i ndrept din nou atenia spre Cattani i, continund discuia
nceput, spuse:
Dumneata ce faci pe-aici?
Fr s neglijeze nimic, comisarul fcu o trecere n revist a evenimentelor
care-l aduseser n Sicilia. i termin cu obiectivul principal n momentul acela,
anume de a descoperi unde trebuia s soseasc ncrctura de arme pentru
mbarcare.
Trebuie s-i blocm, sun imperios vocea lui Venturi. S-l chemm i pe
comisarul Di Venanzo, am nevoie de o mobilizare ct mai mare.
Puse o mn pe umrul lui Cattani i adug:
Destinul a fcut s ne ntlnim iar. mpreun putem face multe!
Di Venanzo aduse o hart topografic a oraului. O despturi pe mas i, n
timp ce se aplecau asupra ei, ncepu s descrie planul su. Trebuia s fie
concentrat n port un numr mare de oameni, trebuiau intensificate controalele i
percheziionate navele care plecau n larg.

Nu-i simplu! preciz eful Brigzii mobile. Micarea navelor de marf e


intens i mrfurile sunt uneori protejate de convenii diplomatice. Cu
controalele riscm incidente internaionale.
M ntreb cum ajunge aici ncrctura, interveni Cattani. O transport cu
tirurile, dar de cte tiruri este nevoie ca sa transpori material de lupt n valoare
de o mie de miliarde?
Poate c sunt rachete pmnt-aer, presupuse Di Venanzo. Sau poate
material electronic de ghidare, lucruri sofisticate i foarte costisitoare.
Lucrul cel mai important, observ Venturi, este, dup prerea mea, s
depistm vaporul. Pe urm, vom vedea cum s intervenim.
Cattani fu de acord i apoi adug:
Asta e sarcina mea!
Se duse n port mpreun cu agentul Pastori. Avea barba mare, i rvise
prul i, ca s dea o tu definitiv aspectului su de vagabond, purta un pantalon
murdar i o cma zdrenuit.
Se prefcea c lncezete lene, dar din cnd n cnd se oprea s trag cu
urechea, ncercnd s capteze eventuale informaii utile. Intr ntr-o tavern ru
mirositoare unde, ntr-un col, un brbat cu aspect soios sorbea zgomotos o sup
de pete.
Cu aer distrat, Cattani se aez la masa lui. Omul continu s mnnce fr s
ridice capul din farfurie. Cattani i rvi prul i mai mult. Apoi, cu o voce
rguit, spuse:
Tu eti Tonno?
Matahala i scoase un os dintre dini. i terse buzele cu dosul minii i
mormi nemulumit:
Ce vrei?!
l strigau Tonno pentru c avea un corp umflat i moale, iar capul ciudat de
turtit i de ascuit. Prea ntr-adevr un pete. Cu gura plin arunca priviri repezi
noului venit.
Trebuie s-o terg! spuse Corrado. Trebuie s m mbarc!
Ce-ai fcut?
L-am scos din circulaie pe unu M urmresc!
Matahala nl capul pentru prima dat. Avea ochii ntredeschii, care-i
ddeau un aer apatic i indiferent. Zise:
Io nu te pot ajuta
Atunci Cattani ncerc sa-i ctige ncrederea spunnd c-l trimiteau doi vechi
prieteni, Mattanza i Palommo.
Tonno strnse i mai mult ochii i-i ugui buzele:
Da ce spui? Ei s ascuni la mititica
Pi acolo i-am cunoscut! P bune!

Tonno nc ezita, nu tia bine dac putea s aib ncredere. n sfrit se decise:
De ce ai nevoie?
i-am mai spus, o cltorie. Trebe s m evapor!
Interlocutorul su scoase din buzunar un pistol i-l ntinse spre Cattani.
Da de o pocnitoare ce zici?! Are seria tears. Marf meseria!
Corrado lu arma, i puse ncrctorul cu micri rapide i brusc nfipse eava
n stomacul moale al brbatului din faa lui:
i-am spus c am nevoie de o ucheal p neve, ai priceput? Aranjeaz-mio peste dou zile! i dac mai continui s-o faci pe tmpitu, i guresc burta
Sit te fac!
Nu, nu! strig omul, speriat. Fac ce vrei tu!
Atunci spune-mi ce troace pleac mai repede!
Matahala i mas burta cu o expresie ndurerat i spuse:
O s coste scump
N-ai treab, tticu! zise Cattani i-i ntinse un sul de bancnote. Asta-i
pentru pucoci i ca aldma la roial.
Cellalt se uit n jur bnuitor i-i bg banii n buzunar.
Ce brcu vrei? ntreb. E una care-i d drumu n Spania n seara asta. Te
aranjeaz?
Nu, Spania, nu! Mai decarteaz
Atunci mine i una care merge la negrotei. Io p-asta a lua-o p ce-am
mai scump!
De ce, tticule? Ce s caut eu la ciori?
P-aia n-o s-o opreasc nimeni.
Cum dracu? Bagi tu mna-n foc? Ai?
Matahala izbucni dintr-odat ntr-un hohot de rs dezlnuit:
Are pile sntoase n cer!
La ce or o uchete? i gata cu rsu c-i fac butoniere direct n piele!
Omul respir adnc ncercnd s-i reprime un alt acces de rs i zise:
Vino mine, la dou noaptea!
Bine, da cum se cheam nava?
Doamne, ce de ntrebri pui, vere! Mine te duci la cpitan n numele meu.
Cum s-i spun c te cheam?
Cattani ridic din umeri.
Pi, spune-i c-mi zice Gu Roie.
n larg, din salonul capitonat al unui iaht, dou persoane spionau ce se
ntmpla n jurul portului. Erau Terrasini i turcul Yfter.
Acesta din urm, cu ochii lipii de un binoclu, pufia ca un taur furios.
Prea mult poliie, bombnea printre dini, prea multe controale! sta nu e

un port sigur!
Dar ncrctura a sosit deja! ncerc s-l mbuneze Terrasini. Nu trebuie s
depeasc posturile de control.
Vor controla nava, obiect turcul. Ne vor lua de sub nas totul! Trebuia s
corupi poliia, s-i cumperi pe ageni!
Nu era un moment favorabil pentru Terrasini. Nu numai Yfter, ci i btrnul
Nicola Antinari vorbea despre el cu dispre.
Un mafiot fr valoare aprecie bancherul.
Tano, rigid, rece, l aprob condescendent.
Nu mi-au plcut niciodat mafioii, continu btrnul. Niciodat!
ncrunt fruntea absorbit de un gnd ce-l obseda.
Nu sunt adevrai oameni de afaceri. Sunt controlori ai unei puteri
ntunecate, pe care o exercit prin vrsare de snge Sunt prea rudimentari
pentru adevrata lume a afacerilor. Lipsa unor reguli, a unor norme, apelul la
soluia cea mai facil, crima, i-a mpiedicat s-i antreneze mintea. Sunt nite
rinoceri, nite dinozauri pe care cea mai mic variaie de temperatur i va
distruge. Vor rezista doar n grupuri mici, violente i mizerabile, lipsite de o
perspectiv mai ampl. i vor pierde n primul rnd, lucrul de care fac cel mai
mult caz: onorabilitatea.
Cu un aer ncruntat se apropie de fereastr ca i cum cuta vreo inspiraie.
Dincolo de grdina hotelului, curat i ngrijit, oraul avea aspectul neglijent al
unei fete btrne.
Bancherul i mut privirea i ncepu din nou s-i mprteasc lui Tano cte
ceva din nelinitile lui:
Nu-mi place, zise. Nu-mi place ideea ca peste cteva zile Terrasini va intra
n consiliul de administraie al bncii.
Rigid, Tano asculta. Dintr-odat l privi pe bancher i spuse:
Nu e absolut necesar!
Btrnul avu o reacie stupefiant. Ca i cum credinciosul su discipol i-ar fi
oferit, dintr-odat, o alternativ la care singur nici nu ndrznise s se gndeasc.
i mngie cu gesturi lente un obraz i repet:
Nu e necesar
Se for s-i ndrepte capul uor ncovoiat i strnse din ochii deschii la
culoare ca s-l priveasc n fa pe tnrul su asistent.
Nu se gndise niciodat ia el ca la un posibil urma la conducerea bncii.
Acum ncepu s ia n calcul ideea asta.
Tu ai fi n stare s te descurci mai bine cu Terrasini? ntreb.
n toi aceti ani petrecui lng dumneavoastr, spuse laconic Tano, am
nvat multe lucruri. Foarte multe
ntr-adevr!

Btrnul ncepu s se plimbe cu pai leni nainte i napoi. Din cnd n cnd
ntorcea privirea spre Tano i ddea din cap afirmativ. ngrijorarea care-l chinuia
se topise i o euforie neateptat i lu locul.

C A P U L FA M I L I E I
Pereii albi ai vilei strluceau n soare. n jur, lmii rspndeau un parfum
proaspt. Sicilia prea hotrt s fie seductoare n amiaza aceasta.
Poarta metalic se deschise i o Lancia metalizat alunec uor pn la scrile
flancate de dou balustrade mari i ondulate. Din main cobor Tano, nsoit de
doi brbai cu aer circumspect care l conduser pe scri, n interiorul vilei.
Traversar un salon enorm. Covoare moi acopereau marmura de pe jos.
Oglinzi grele aurii, i reflectau pe cei trei care naintau n tcere.
Se oprir ntr-un birou plin de mobile sculptate i tablouri n culori ntunecate.
Totul purta semnul unui lux ostentativ. O bibliotec mare, n stil baroc, acoperea
un ntreg perete.
Unul dintre cei ce-l nsoeau pe Tano a dat la o parte cteva volume, s-a auzit
un clic uor i o parte a bibliotecii s-a deschis lsnd s apar o scar n spiral.
n ir indian, cei trei au nceput s coboare, n timp ce biblioteca revenea la
poziia iniial nchiznd trecerea.
Merser la fel de tcui de-a lungul unui coridor umed i ngust, cu perei de
piatr, n timp ce paii lor trezeau un ecou surd. Ajunser naintea unei ui
blindate pe care unul dintre nsoitori o deschise, fcndu-i semn lui Tano s
treac.
Era o camer nvluit n penumbr, cu un divan, dou fotolii enorme i
pereii tapetai cu obiecte ciudate. Erau inimi mici, unele de aur, altele de argint,
cu funde roii. n cenuiul camerei, inimile acelea aruncau reflexe palide ca nite
flcrui.
Totul avea un aer trist, de sanctuar; n fundul camerei, n spatele biroului,
sttea un om rece i imobil, ca un idol pgn. Tano se nclin spre el i i inu
bustul aplecat cteva clipe, pn cnd omul spuse:
Vino, vino aici! S te vd.
Tnrul naint civa pai. Obinuitul su snge rece l prsise, i se pru c-i
tremur picioarele. Dar fu chestiune de momente. i recpt imediat inuta
mndr, arogant.
Tu eti Tano, constat cu voce calm i profund omul.
Clipea ca s-l vad mai bine i-i mpingea nainte brbia. Purta o hain de

cas i inea o cuvertur n romburi pe genunchi, n timp ce se sprijinea de mas.


Minile i erau mai degrab umflate dect grase. Le mica foarte ncet. Erau
gesturi cntrite, eseniale, care dezvluiau firea unui om obinuit s vorbeasc
puin i s se exprime prin semne.
S fi avut vreo aptezeci de ani. Dar faa lui era nc tnr, fr riduri, ca i
cum niciun chin, niciun scrupul de contiin n-ar fi afectat-o Lucrul cel mai
important erau ochii lui ca doi tciuni aprini, la a cror scrutare nimeni nu
reuise vreodat s reziste.
Iat-m, spuse Tano cu un ton respectuos, am venit s m pun n serviciul
dumneavoastr.
Brbatul rmase imobil. De cte ori auzise cuvintele acelea din partea unor
oameni care veneau s se umileasc, s se prosterneze n faa lui! Dar btrnul
cap de familie tia c doar puini erau cei cu adevrat demni. Nu ajungea s ai o
ira a spinrii, e nevoie i de creier.
Cu un gest lent al minii i ceru s se apropie. Voia s-l studieze de aproape.
Tano fcu civa pai i se opri n faa biroului. i reluase pe deplin atitudinea sa
impenetrabil i privea cu ochi de ghea la capul familiei.
Cteva secunde interminabile, privirile lor rmaser nfipte una ntr-alta, ca i
cum cei doi brbai ncercau s ptrund unul n sufletul celuilalt.
Nimeni, niciodat, nu susinuse n felul acela privirea terifiant a btrnului.
Tano, spuse grav acesta din urm, prietenii mei mi-au vorbit despre tine cu
mare respect. Ce-mi propui?
A vrea s devin omul vostru n grupul bancar internaional al lui Nicola
Antinari.
l avem deja pe Terrasini.
Permitei-mi s va spun c nu e la nlimea cinstei pe care i-ai fcut-o.
Antinari l detest i, de ndat ce-i va fi posibil, l va lichida fr ca el s poat
face ceva. Nu are cunotine despre sistemul financiar la nivel nalt ca s-i fac fa lui
Antinari.
Ca o statuie, btrnul sttea tcut. Unicul semn de interes era o micare abia
perceptibil a maxilarelor.

Eu am o diplom luat n Anglia, adug Tano. Am nvat toate trucurile


la coala lui. Capitalurile voastre vor gsi prin mine cele mai bune forme de
investiii.
Capul familiei ntinse mna i, cu naturalee, spuse:
Tano, cine greete, pltete cu viaa!
Sunt gata s-mi pun viaa n minile voastre, rspunse cu fermitate acesta.
Dar sunt sigur ca nu vei fi deziluzionat.
Btrnul aprob din cap:
Avem nevoie de tineri cu o inteligena rafinat. Lumea se schimb, exist

metode mai moderne. Lumea se schimb, exist metode mai moderne care o fac
s se nvrt, iar noi nu putem rmne n urm.
Ridic solemn o mn innd-o pe jumtate suspendat n aer. Tano se
apropie, se ls ntr-un genunchi i srut acea mn umflat. Era rece i umed
ca burta unui animal marin.
Cnd se ntoarse la hotelul n care Nicola Antinari i fixase cartierul general,
l gsi pe btrn strduindu-se s-i mbuneze nepoata. Mult timp Giulia se
prefcuse c nu vede, acceptase lucruri amare. Acum nu mai suporta, iar scena ce
se petrecea ntre ea i bunic avea aerul unei reglri de conturi.
Nu reuesc s neleg comportarea ta, zise fata. Tu tiai ca l vor omor pe
tata, dar n-ai micat un deget ca s-l salvezi.
Nu era nimic de fcut! Carlo intrase ntr-o fundtur. n afacerile mari nu
se glumete: Dac nu respeci regula jocului, eti eliminat. Indiscutabil!
Regula! rbufni cu amrciune Giulia. Dar era copilul tu i aveai datoria
s evii moartea lui. Cu orice pre!
Nu poi nelege Exist lucruri mai puternice dect sentimentele unui
tat.
Cinism. Acceptarea prioritii afacerilor fa de relaiile umane. Giulia nu
nelegea i nu putea accepta. Btrnul acela, de care cu ctva timp n urm se
simea att de legat, acum i provoca oroare.
Bunicul vzu aprnd pe faa ei un sentiment de aversiune. Spernd s suscite
un minim de nelegere, spuse:
n afaceri ca acestea conturile sunt ntotdeauna reglate pn la urm. Nu
rmne nimeni dator. Ai vzut cum a sfrit Alessi
Fraza avu ns efectul contrar celui dorit. Giulia se ntoarse mniat spre
bunic:
Adic vrei s spui c pe Alessi tu ai pus s-l omoare?! Ai nfptuit
vendetta, nu-i aa?
Nicio vendet. Lucrurile astea se ntmpl numai din calcul. Cnd puterea
bncii va trece n minile tale, i vei da seama.
Btrnul ntinse o mn cu intenia de a o mngia pe nepoat. Dar ea se
revolt urlnd:
Nu m atinge! Sunt stul de puterea de care vorbeti cu atta emfaz, sunt
scrbit de calculele tale crude, de afacerile tale. Basta!
l prsi pe btrn i iei trntind ua dup ea. Cu nervii zguduii, dup cteva
minute sun la cazarma unde locuia Cattani. Simea nevoia de a-l vedea
imediat
El pru neplcut surprins:
Nu trebuia s vii aici!

Corrado, te rog, vreau s stau puin cu tine.


Se agase de el cu rninile tremurnde. Avea un aer rtcit i implorator.
Hai s plecm undeva departe!
Cattani se ls convins i urc n maina Giuliei. Dintr-un garaj cineva i
spiona. Un automobil albastru ncepu s-i urmreasc. Dar, dac el renunase la
pruden, era cineva care veghea nentrerupt. Ochiului expert al agentului Pastori
nu-i scpase manevra mainii albastre care ieise din garaj angajndu-se n
urmrire.
Gigantul Pastori sri i el ntr-o main i, rmnnd la o oarecare distan,
lu urma celor dou automobile.
Giulia conducea repede i cu siguran. inea privirea fixat pe osea i nu
spunea un cuvnt.
Unde m duci? ntreb Corrado. Vrei sa m rpeti?
Departe! se limit ea s spun.
Drumul ncepea s urce de-a lungul pantelor Etnei. Jos, era o vale nesat de
case i, mai departe, ntinderea linitit a mrii.
Giulia opri maina n faa unui mic hotel. Corrado o urm n interior fr s
mai pun alte ntrebri. Au intrat ntr-o camer mic, destul de searbd. Dar nu
le psa
Ceea ce dorea ea cu ardoare era s se mbete de dragoste. S uite n braele lui
Corrado realitatea unei lumi care o tulbura, care o ngrozea din, ce in ce mai
mult.
nchise ochii i se abandon acestui brbat puternic i bun. Singurul om bun
din lume! Se ls frmntat i iubit fr s mai deschid ochii. Era ca i cnd sar fi cufundat ntr-o ap cldu i albastr. Era ca i cnd ar fi fost o meduz
purtat de valuri i strbtut de lumin
l strnse cu braele i cu picioarele, lsndu-se inundat de sudoarea lui srat
ca apa unei lagune, pn cnd valurile ncepur din nou s-o izbeasc, s o poarte
spre larg, departe de orice rm
i reveni trziu cu o dulce prere de ru.
i trecu dosul minii peste obrazul lui Corrado i spuse:
Hai s plecm! S abandonm totul i s-o lum de la capt ntr-un alt loc!
Doar tu i cu mine
S fug! S lase n urm oameni i locuri n sperana de a gsi altundeva
senintatea i dragostea. Ce iluzie! se gndea Cattani. Acolo sau n alt loc, pentru
el nu s-ar fi schimbat nimic.
Pot s ajung pn la captul lumii spuse cu o und de tristee. Degeaba!
Nu voi fi linitit. tiu c nu pot s le las lumea pe mn. Nu pot s-i las s-i
ntind tentaculele peste ea. Este i lumea mea. A fost i lumea Paolei i a
prietenilor mei pe care i-au ucis. Nu pot s-i las nerzbunai! Nu pot s m

ascund n fericire. S dezertez. Nu mi se pare demn de un brbat s prseasc


arena refugiindu-se ntr-o lume amniotic, fr probleme. Probabil c sunt un
animal care se hrnete cu suferin Pentru mine, tu eti o lume ntreag ar
trebui s-mi ajungi i totui nu pot Dar, dac a putea sa trdez lumea asta,
numai pentru tine a face-o draga mea
Giulia se ntoarse spre el tiind c nimic nu-l va putea convinge:
nceteaz s mai alergi dup fantome! mpreun putem ncepe o via
nou, linitit.
M-am gndit i eu uneori ca ar fi posibil. Dar trecutul, i-am spus, m
urmrete. Amintirea celor dragi care au fost ucii m oblig s-mi fac datoria
pn la capt tiu c e greu, dar te rog s m nelegi!
Giulia se ridic n ncercarea de a fi mai convingtoare:
i eu mi-am pierdut mama i tatl. Dar cine mi-i poate da napoi?! Dac eu
descopr tot adevrul, dac dreptatea triumf, oare el ar nvia ca prin farmec? Cu
ce m-ar nclzi c se face dreptate? Cu ce m-ar nclzi c nite indivizi ar face
civa ani de pucrie pentru vieile celor care mi-au fost dragi? Poate c au
trebuit s plteasc pentru c s-au lsat furai prea mult de lumea asta a ta tii
c tatei i-ar fi ajuns o cmrua n care s poat cnta la pian? S-a lsat ns
convins ca are o datorie de ndeplinit. Ca i tine! n numele acestei datorii i-a
trdat natura sa intim, a accept s triasc cu o femeie care-l nela cu unul care,
dup prerea lui, l ajuta s-i ndeplineasc aceast datorie. Rahat! Dac nu ne
retragem la timp, vom plti i noi favoarea de a rmne n aceast lume. O vom
plti cu viaa sau cu dragostea noastr!
De ce nu vrei s nelegi? Rzboiul n care sunt eu implicat nu are scopul
doar de a-i bga la nchisoare pe unii. E ceva mai mult. E o ncercare de a
modifica unele comportri omeneti malefice, de a reface echilibrul lumii. Dac
vrei, n vorbe mari, ar fi sperana de a face s triumfe civilizaia asupra barbariei.
Un adevrat vis de mprat roman! rican fata.
Giulia arunc brusc cearafurile i cobor din pat. n timp ce se mbrca, nu
mai spuse un cuvnt. Trsturile feei aveau o duritate pe care Corrado n-o mai
vzuse nainte.
Eti i tu ca bunicul meu. i tu ai reguli de respectat, spuse la urm.
De la fereastr se revrsau culorile calde ale amurgului. n lumina aceea
Cattani contempla profilul mndru al fetei i, pe neateptate, o simi departe.
Afar, omul care-i urmrise, sttea lipit de un stlp, ca o umbr. inea o mn
sub hain, unde ascundea un pistol.
Giulia i Corrado ieir din hotel. Omul putea s-i vad venind spre el i se
pregtea, cu toi nervii ncordai la maximum.
Dar, mai nainte de a se putea mica, fu dobort de o lovitur teribil n ceaf.

Agentul Pastori l doborse cu patul pistolului. Mai trziu, n faa procurorului


adjunct Venturi, omul a mrturisit c primise de la Terrasini sarcina de a-l
mpuca pe Cattani.
Mi-a promis treizeci de mii de dolari! gemu.
Semnnd procesul-verbal cu depoziia, Venturi i-a frecat minile mulumit.
De data asta, Terrasini s-a asigurat de mandatul de arestare! Va fi al lui n
curnd! Iar eu voi fi ncntat s i-l prezint!

A L U PA
n seara urmtoare, Cattani se duse n port. mbrcase iari hainele uzate de
vagabond care caut s se mbarce clandestin. Cu barba lung, cu o igar ntre
buze, avnd pe umr un sac murdar cu cteva cmi, dou sandviciuri i nite
obiecte personale, ncerca s treac neobservat amestecndu-se cu grupurile de
marinari vorbrei. Evita zonele luminate.
Pe chei era rcoare. Marinarii erau mbrcai cu tricouri groase i fumul de la
igrile lor forma spirale lungi, sinuoase n lumina felinarelor. Corrado se legna
obosit, cu gulerul hainei ridicat i se prefcea c nu-l intereseaz ce se petrece n
jur.
Spre miezul nopii, cheiul deveni pustiu. Cte un zgomot venea din cnd n
cnd de la vapoarele ancorate. Pe Cattani l interesa n mod deosebit un anume
vapor. Silueta lui ntunecat se legna greoaie ca o btrn care i trte cu
trud greutatea anilor. n penumbr se distingea pe catarg un steag panamez.
Corrado ncepu s se team c dduse gre. Poate Tonno i btuse joc de el!
i bg o mn n buzunar i scoase mainal o igar. Pe urm, se rzgndi i o
puse iar n pachet. Mai bine sa nu devin o int prea uoara cu chitocul acela
aprins ntre buze!
Ei!
Din ntuneric l chema cineva cu voce joas.
Se ntoarse nelinitit i observ figurile a doi brbai, la civa metri de el. Sau apropiat. S-au nvrtit n jurul lui ca i cum ar fi vrut s-l cntreasc. Pe urm
unul din ei i-a zis:
Eti tovaru lu Tonno?
Da.
Cum i zice?
Sunt Gu Roie
Marinarul care i punea ntrebri avea prul aspru i zburlit ca un porc spinos.
Deschise o mn enorm, scurt i noduroas i, cu faa ncruntat, spuse:
Decarteaz! Pune bitarii aici!
Comisarul fcu semn c nu.
Dup, spuse, cnd m ducei pe vapor! N-am chef de epe!

Mlaiu nainte! interveni al doilea marinar cu un aer vag amenintor.


Nu mi-o tragei voi! replic Corrado, dndu-se napoi civa pai Am
mai vzut io menuri d-astea!
Cei doi l privir cam nesiguri, ca surprini de reacia sa. Pn cnd, cel care
vorbise primul spuse:
Nu cotizezi, rmi aici la plaje!
Cattani cntri rapid situaia. Acum cei doi marinari erau la nu mai mult de
trei metri de el. Se ntoarse brusc i ncepu s fug. Ei se repezir imediat s-l
urmreasc. Paii lor greoi rsunau n linitea nopii.
Vzu o hal cu poarta deschis ca o enorm gur neagr. Corrado se repezi
nuntru i, inndu-i rsuflarea, atept sosirea urmritorilor. Pe primul l
ntmpin cu o lovitur de sac n plin fa, aruncndu-l leinat la pmnt. Luat
prin surprindere, cellalt ncerc s fug, dar Corrado strngea pistolul n mn i
i fcu semn s nu se mite.
Am nevoie de nite informaii, spuse comisarul. Care vapor pleac la
negrotei?
Marinarul gfia. Cu coada ochiului, pndea disperat o posibilitate de salvare.
Dar Cattani l mpinse lng un zid murdar. i relu:
Vreau s tiu ce are n burt!
Nimic! E gol! bolborosi marinarul.
N-o face pe ciumecu, uier Cattani apsndu-i eava pistolului n coaste.
Vaporul la pleac n noaptea asta. Cum poate fi gol? M crezi venit cu pluta sau
ce m-ta?!
Da, jur, scnci marinarul, s moar mama!
S fi fost trai pe sfoar sau poate toat desfurarea aceea de fore ale
poliiei i speriase pe Yfter i Terrasini? Schimbaser oare programul?
De ce-ai vrut s m facei? ncerc s neleag Cattani.
Tonno i-a bgat-o despre tine lu cpitanu, dar la a zis nu. Nu vrea
clandestini la bord. Atunci ne-am zis c n-ar strica s te lsm fr mangoi
Da ai fost mai bun, s moar mama, ne-ai fcut tu! D-mi drumu, mnca-i-a!
Dac e adevrat c plecai cu vaporul gol, ce facei n Africa?!
Nu tiu! P ce-am mai scump! Trebuia s ncrcm un Mercedes. Spuneau
c pentru un arboi barosan, un prin. Dar, la urm, s-a sucit treaba. i aa
plecm goi, mnca-i-a. S mor de te mint!
i unde e Mercedesul la?
Marinarul se mic precaut fcndu-i semn lui Cattani s-l urmeze. Intr n
conul de lumin care ptrundea prin ua halei i art un autotren oprit pe chei, la
o sut de metri, chiar n faa vaporului panamez. Era plin cu automobile, puse pe
dou etaje. La cel de sus, se afla un Mercedes deschis la culoare.
la, spuse marinarul, artnd cu degetul.

Ce avea aa de special Mercedesul acela?! Cattani trebuia s descopere fr s


piard un minut. i ddu un pumn n stomac marinarului. n timp ce omul se
rupse n dou de durere, l lovi n ceaf cu patul pistolului fcndu-l s cad la
pmnt.
Vizavi de nava cu pavilion panamez, pe cellalt chei, era ancorat yahtul lui
Yfter. n interiorul acelei ambarcaiuni luxoase se petrecea ultimul act al unei
poveti complicate.
Terrasini avea n mn o valijoar plin de documente secrete. O puse pe
mas i o mpinse spre un om nalt, cu prul scurt roiatic: era Leibnitz, agentul
serviciilor secrete din Est.
Iat comoara mea! exclam rocatul Leibnitz.
Deschise valijoara. Atinse hrile cu gesturi aproape voluptoase. Pe buze i
apru un surs radios. Era lovitura cea mai senzaional a carierei sale de agent!
Pentru el nsemna un apartament mai mare i o medalie
i Yfter avea o datorie de achitat. i ddu lui Terrasini o scrisoare. Avocatul o
deschise i citi c traficantul turc promitea s verse o mie de miliarde de lire la
sediul din Hong Kong al bncii Antinari n termen de cinci zile. Puse scrisoarea
n buzunar cu vizibila satisfacie. A doua zi urma s intre n consiliul de
administraie al bncii cu o cot de unsprezece la sut. O felie din cele o mie de
miliarde i se cuvenea i lui!
Ce mai e de fcut? ntreb nelinitit Yfter.
Nimic, totul e pus la punct, l liniti Terrasini. El are documentele, eu
scrisoarea. Peste puin timp voi da ordin s-i fie predat Mercedesul.
Avocatul i gorila lui, Salvo, luar o alup i ajunser la rm. Lng maina
lui Terrasini i atepta Tano.
Totul e n ordine! anun avocatul. i poi comunica domnului Antinari c
operaiunea s-a terminat cu bine.
Va fi foarte mulumit! coment rece Tano.
Brunetul avea un aspect mai sinistru ca de obicei. Sub pretextul c-i aprinde
o igar i ntoarse spatele lui Terrasini. i, chiar n acea clip, se auzi suflul
mortal al unei mpucturi trase cu amortizorul. Terrasini czu pe portbagajul
mainii i alunec la pmnt cu o gaur n cap.
i cei ri mai mor! coala lor pregtete ali Caini, mai feroci i mai lipsii de
respect. Asta-i soarta lor! gndi Tano.
Salvo i puse la loc pistolul, n tocul de sub bra. Lu scrisoarea lui Yfter din
buzunarul lui Terrasini i i-o ntinse lui Tano, care se aez n main pe locul
avocatului.
De cealalt parte a cheiului, Cattani escaladase autotrenul plin de maini. Era
n vrf, lng Mercedes, i ncerca s priveasc nuntru, dar nu vedea absolut
nimic pentru c maina avea geamuri ecranate. Introduse un cuita n broasc i

o deschise.
nuntru lipseau scaunele, fuseser scoase. O prelat acoperea ceva misterios.
Cattani o ddu deoparte i sub ochii lui apru un tub metalic gros, verde, pe care
erau nscrisurile armatei americane. Mic mai mult marginea prelatei i vzu o
inscripie care l ls mut, literalmente fr suflare. Tubul acela coninea material
nuclear!
Uraniu! exclam Cattani. O mie de miliarde aici nuntru! Uraniu pentru
construirea de bombe atomice. Incredibil!
Se auzeau voci, zgomot de pai. Cattani se strecur afar din Mercedes i se
ascunse n portbagajul unui Volvo. Autotrenul se puse n micare i naint civa
metri, oprindu-se n faa yahtului lui Yfter.
Printr-o deschiztur a portbagajului, Cattani observ animaia de pe yaht.
Nu-l vzuse niciodat la fa pe Yfter, dar imaginea lui din fotografie i rmsese
ntiprit bine n memorie. I se pru c-l recunoate i pe rocatul Leibnitz.
oferul camionului cobora platforma superioar. Descrcar Mercedesul i
Corrado vzu un grup de brbai ce se agitau febril n jurul mainii. O macara
intr n aciune, ridic Mercedesul ca pe un fulg, desen n aer un semicerc i-l
depuse pe puntea superioar a yahtului.
Operaiunea se terminase! Yahtul se puse n micare, nti lent, precaut, ca i
cum voia s sondeze apele, pe urm motoarele sale se ambalar la maximum i-l
propulsar cu mare vitez. Cattani iei din ascunztoare, se adposti dup nite
butoaie goale. n jurul portului erau ascuni Venturi, Di Venanzo i zeci de
ageni, toi ateptnd ncordai semnalul.
Cattani i cut pistolul cu rachete pe fundul sacului i trase n aer o rachet
luminoas. Brusc, zeci de faruri sclipir i ncepur s sfie ntunericul. Pe chei
veni n tromb maina condus de agentul Pastori cu Venturi alturi. Oprir lng
Cattani.
E yahtul acela de-acolo! Repede, trebuie s-l gbjim! zise acesta deformat
de rolul de vagabond pe care i-l asumase ceva mai devreme.
Alergar spre o motovedet a poliiei i se aruncar pe urmele yahtului.
Ambarcaia poliiei, mai iute, ctiga teren vizibil. Un agent scoase mitraliera pe
punte, un altul ndrept un reflector puternic spre yahtul de care se apropiau tot
mai mult.
ncepea s se observe o anumit animaie pe vasul fugar. Venturi ceru un
megafon i le strig celor de pe yaht s se predea.
Marea, colosala afacere era pe punctul de a eua
n lumina mictoare a reflectorului se observau pe yaht marinari n jurul
Mercedesului.
Ce fac? se mir Cattani. l arunc n mare!
Da, confirm Venturi. E ultima carte care le rmne. S arunce pe fundul

mrii tot materialul compromitor. Sper s nnece i dovezile compromitoare


odat cu el.
i rocatul Leibnitz era lng Mercedes. inea n mn valijoara cu hrile
secrete. Deschise una din portierele mainii i arunc n interior valijoara, exact
cnd maina ncepea s oscileze ntr-un echilibru fragil. nc un efort i
Mercedesul czu ntr-o tromb de ap. Se scufund la trei mii de metri pe fundul
mrii. La acea adncime recuperarea devenea o problem aproape de nerezolvat.
Yahtul ncetini n acel moment dintr-odat i apoi stinse motoarele. Yfter i
Leibnitz se lsar prini fr s opun rezisten.
n timp ce observa scena aceea, Cattani simi ceva tare n buzunar. Scoase
jumtatea de dolar a lui Bert. O strnse n pumn i pentru o clip pe faa lui apru
o grimas de amrciune. Comisarul se scutur, ncerc s alunge melancolia.
Puse jumtatea de dolar ntre degetul mare i arttor, cum fcea americanul i o
fcu s zboare prin aer.
Ciao, Bert! murmur n sinea lui. Acum te poi odihni i tu n pace.
A doua zi, la sediul sicilian al bncii Antinari, se reuni consiliul de
administraie. Btrnul bancher sttea pe locul preedintelui cu minile
mpreunate i cu un aer de siguran ostentativ. Ca i cum ar fi fcut un enorm
efort s nu-i ncovoaie spatele sub greutatea necazurilor.
Fr s priveasc pe nimeni n fa spuse: Trebuia s fie o zi de srbtoare
pentru banca noastr. n schimb, sunt aici s v anun un eec. Operaiunea care
trebuia s salveze filiala noastr din Hong Kong a euat!
Toi i ineau privirea plecat, cu excepia Giuliei, care sttea lng bunicul ei
i se uita grav n jur ca i cum ar fi vrut s controleze orice micare ct de mic.
Ddea impresia c ceva profund se schimbase n ea. Prea plin de o hotrre
orgolioas.
Domnilor, relu bunicul. Hong Kong se nchide pentru noi. Un organ al
corpului nostru ne este smuls. Dar aa se schimb soarta omeneasc: Azi totul
merge bine i mine vine dezastrul! Important e s nu ne dm btui!
Se ridic n picioare i cu ochii lui deschii la culoare i trecu n revist pe toi
consilierii administraiei.
Un ciclu se nchide, anun n chip solemn. Eu las banca celui care va ti s
o aduc la strlucirea de odinioar.
Scoase dintr-un dosar nite foi btute la main i adug:
De azi, preedinia trece nepoatei mele Giulia care devine titulara a
patruzeci la sut din prile sociale.
Fcu o pauz, ca i cum voia s se conving pe sine nsui de justeea opiunii
sale, apoi continu:
Lui Tano, care m-a servit ntotdeauna cu mare devotament, i ofer direcia
general i unsprezece la sut din aciuni.

Arunc foile scrise pe mas i ncheie:


Aici e confirmat noua situaie. Sunt sigur c o vei aproba i vei semna!
Se prbui aproape n fotoliu. Dar chiar n momentul n care consilierii
ncepeau s semneze documentul care consfinea noua organizare a bncii, se
petrecu un episod imprevizibil i tulburtor. Ua se deschise i apru Cattani.
Toi rmaser descumpnii de apariia aceea nedorit. Dar btrnul bancher
nu manifest nicio mirare. Pe un ton de-a dreptul afabil i spuse:
Intrai, domnule comisar! Poftii! V ateptam!
Cattani bg mna n buzunar i scoase nite foi de hrtie pline de tampile.
Am aici ordinul de arestare pentru dumneavoastr, spuse pe ton dur. V-a
mers ru: n loc de o mie de miliarde, e nchisoarea!
De data asta am pierdut, admise bancherul, dar dumneavoastr, drag
domnule Cattani, n-ai nvins! tii cine e nvingtorul? Banii! Eu sunt prea
btrn i banii mi-au ntors spatele.
Art spre Giulia i Tano i adug:
Caut tineri ca ei ca s se nmuleasc
Giulia avea o atitudine detaat. Se prefcea c nu-l vede pe Cattani. i opti
ceva la ureche lui Tano care sttea lng ea i acesta i atinse braul ca i cum
voia s-o liniteasc.
Bancherul l fixa pe comisar cu un surs ironic.
Ce v rmne? Cadavrul lui Terrasini i un btrn ca mine. Cam puin, nu
vi se pare?!
Din buzunarul interior al hainei scoase cutiua de argint. O deschise ncet, lu
cu vrful degetului mare i arttorul una din pastile i spuse pe ton veninos:
Ai pierdut, domnule Cattani! Vei pierde ntotdeauna pentru c suntei de
partea falimentar a baricadei
nghii pastila i n cteva secunde czu fr via pe masa imens de la care
cndva controla imperiul su bancar. Urm o mare agitaie. Unii erau disperai,
alii cereau un medic.
Cattani se trezi lng Giulia. Ea nu putu s nu-l priveasc. O fcu cu o lucire
de sfidare n ochi.
Te duci cu el? ntreb comisarul artnd spre Tano.
Da! M duc cu el!
Dar este opusul a ceea ce visai, opti melancolic Cattani.
Ea nu rspunse. Ridic seme capul ntr-un gest de orgoliu.
Comisarul relu:
Tot ceea ce dispreuiai acum va fi pinea ta cotidian! Ai s devii i tu ca
bunicul tu, cinic i feroce. Ai s comii aceleai erori! Banii vor fi stpnii ti
absolui. Cu ct mai muli cu att subordonarea va fi mai mare.
Eu nu! uier Giulia. Am nvat lecia!

Toi spun aa: Am nvat lecia! rosti Cattani ca pentru sine.


Simea c Giulia i fusese rpit. Pentru totdeauna. Ar fi putut s-o pstreze?
Ieri ar fi putut s rspund, fr s ezite, c da. Astzi, vznd-o cu coatele
nfipte n mas, cu strlucirea aceea sfidtoare n ochi, nelegea c totul se
terminase.

PARTEA A PATRA

TA B L O U L
Tabloul, oper a unui pictor din coala lui Giotto, ocupa jumtate de perete. l
puseser la captul unui salon lung, crend un joc savant de lumini pentru a-l
pune n valoare.
Era exact cinci i un sfert, ntr-o joi dup-amiaz, cnd primii vizitatori de
marc ncepur s soseasc. Pentru Tano Cariddi era marea ocazie. Se mutase din
Sicilia la Milano i controla de-acum tot imperiul Bncii Antinari. Dar bogia
nu-i mai ajungea. Visa la prestigiul i la fascinaia de mare finanist.
Cu fondurile bncii, pltise restaurarea acelui tablou i acum era gata s
culeag roadele efortului su n beneficiul artei. Era programat o recepie
menit s fac publicitate tabloului dup complicata munc de recuperare.
eapn ca un manechin, Tano i saluta pe invitai. Unii l tratau cu respect,
salutndu-l cu o plecciune. El rmnea impasibil, detaat.
Excelent treab! l felicit senatorul Salimbeni. V-ai ctigat multe merite
n lumea artei. Asta va servi i numelui dumneavoastr, dar i bncii.
Era exact ce voia Tano!
Dar sicilianul pierdu ultimele cuvinte ale senatorului pentru c ochii lui fur
atrai de o fat de o frumusee rpitoare. O brun cu chip de porelan i
atitudinea dezinvolt a femeii de afaceri.
O cunoatei? ntreb Salimbeni, care observase interesul acestuia.
Nu! Cine e aceast apariie? A venit s-mi concureze tabloul?
Se numete Ester! E fiica preedintelui de la Asigurrile Internaionale,
domnul Rasi. Altfel spus, are toate calitile
Frumoasa Ester se ntreinea cu un brbat de vrst medie, un tip grsu,
dichisit, cu un inel masiv de aur i o batist de mtase n buzunarul hainei.
Drag Tindari, cocheta fata, sunt suprat pe dumneata pentru c n-am
reuit s ctig niciodat la cazinoul dumitale.
n clipa aceea intr n salon, printr-o intrare secundar, un brbat la vreo
cincizeci de ani, incredibil de ponosit. Avea o hain fr form, o barb neras de
patru zile i un surs batjocoritor pe buze. Mergea ncet, ndreptndu-se spre
locul n care Ester i Tindari stteau de vorb.
Tano, dintr-o alt direcie, se ndrepta i el spre cei doi. Se prezent fetei, care

debit o mulime de scuze fandosite: Tatlui ei i prea ru c nu venise, dar


trebuia s-l neleag pentru c el avea oroare de ntruniri mondene.
Chiar n timp ce Ester i Tano schimbau replicile acelea, Tindari observ
prezena brbatului cu haina srccioas. Inima i zvcni.
Dar ngim, tu eti Nu se poate!
Omul era acum la doi pai de el. Zmbi, descoperindu-i gingiile, i ddu din
cap:
Da, eu sunt Accedduzzu
Continund s surd, scoase din buzunar un pistol. l mpuc pe Tindari de
foarte aproape. Trase din nou n timp ce acesta se chircea. Se ndrjise mpotriva
corpului czut la pmnt ntr-o balt de snge.
Salonul fu cuprins de panic. O femeie czu leinat, o alta urla isteric. Toi se
repezir afar, prad unei spaime teribile.
Anunat de ndat, Centrala de poliie lans alarma tuturor mainilor. O primi
i maina n care se gsea comisarul Cattani. De ndat ce auzi de Banca
Antinari, i spuse oferului s pun sirena i s accelereze la maximum.
Dup ce rencepuse serviciul, Cattani rmsese dou luni n Sicilia. Pe urm l
transferaser la Milano.
El intr cel dinti n salonul bncii.
Atenie, domnule comisar, l avertiz un agent, e narmat!
Cattani naint cu precauie. Asasinul era de-acum la numai cinci metri de el.
edea pe jos, cu faa aspr ndreptat spre tablou. l contempla cu gura cscat,
ca fascinat.
Brusc se ntoarse. ndrept pistolul spre comisar. i Cattani l strnse n mn
pe-al lui. Dar niciunul din cei doi nu apsa pe trgaci. Apoi, dintr-odat, omul i
schimb radical expresia. Un surs ciudat, blnd, i destinse trsturile. ntinse
mna spre Cattani i i ddu arma.
Perplex, comisarul o lu.
Din toate prile, aprur poliiti cu automate i pistoale. l ridicar pe omul
acela, cu aer absent, care continua s surd.
n salon domnea iari linitea. Un medic se aplecase asupra corpului fr
via al lui Tindari. Spuse:
A tras cel puin opt focuri!
Cattani nu acord prea mult atenie celor spuse de medic. Interesul lui n acel
moment era ndreptat n alt parte. Se apropia Tano, nsoit de splendida Ester
Nu-l mai vzuse de luni de zile. De Cnd sicilianul i-o luase pe Giulia.
Cattani l privi i spuse:
Pe unde treci tu, curge ntotdeauna snge!
Acelai lucru l-a putea spune despre tine, comisare!
Cine era? ntreb artnd cu capul spre cadavru.

Un foarte bun client al bncii! Se numea Tindari.


i cellalt?
Cine, asasinul? Nu l-am vzut niciodat.
Era un tip extraordinar de ciudat! interveni Ester. Ai vzut? Zmbea!
Trgea i zmbea! Doamne, ce impresionant!
Minile i tremurau n timp ce ncerca s-i aprind o igar.
L-am vzut apropiindu-se linitit, adug fata. S-au salutat. E clar c se
cunoteau! El a spus: Da, eu sunt Accedduzzu! Nu tiu ce nseamn
E un cuvnt sicilian, explic Tano. nseamn psric.
Intr o doamn cu un aer alarmat. Purta un taior n dungi i avea n jur de
treizeci i cinci de ani. Fr s clipeasc, l abord pe Cattani:
Domnule comisar, interogatoriile a vrea s le fac eu!
Era substitutul de procuror Silvia Conti.
Bineneles, spuse comisarul. Dar cum eu trebuie s conduc cercetrile i
trebuie s v aduc probe, cte ceva ar trebui s tiu i eu. Nu credei?!
Nu prea i era simpatic Bineneles c n-avea s-l opreasc femeia asta cu
mentalitatea excesiv de formalist.
ntr-adevr, mai trziu porni iari n cutare de informaii utile. Merse acas
la Tindari. i deschise o doamn mic i grsu, cu o fa mslinie i lipsit de
expresivitate. Era soia celui ucis.
l introduse pe comisar ntr-un salon plin de mobile de un lux ostentativ. Nu
prea deosebit de ndurerat. i muc buzele i plec privirea.
Pentru el, zise, n-am fost niciodat o adevrat soie. M trata ca pe o
servitoare.
Corrado fcu un semn afirmativ cu capul ca i cum voia s-i spun c o
nelege. Apoi o ntreb dac avea idee cine ar fi putut s-l omoare pe soul ei.
Femeia l fix cu ochii negri, strlucitori i-i rspunse cu mare siguran:
Unul gelos trebuie s fi fost Vreun so scos din mini. Pentru c lui i
plceau nevestele altora.
Acelai refren. Cattani se prefcu c e de acord cu explicaia femeii. ncerc
s-i nving iar rezistena:.
L-a mpucat unul care are o porecla ciudat I se zice Accedduzzu.
Femeia deveni palid ca o moart. i reinu respiraia i cobor privirea.
nghii n sec i blbi n grab:
N-am auzit niciodat de el
n arhivele chesturii, comisarul descoperi un dosar voluminos al crui subiect
era Tindari. Omul fusese implicat n dou procese, acuzat fiind de fraud. Un al
treilea, pentru faliment fraudulos. Dar ieise basma curat de fiecare dat. Era
proprietarul unei firme, Sarim, avea interese la hipodrom, era asociat la o

ntreprindere de construcii.
Ba chiar proprietar de cazino! coment Cattani nchiznd dosarul.
n fiiere fu imposibil s gseasc mcar un mic amnunt despre asasin.
Misteriosul i aerianul personaj rmnea anonim. Pe deasupra, refuza i s
vorbeasc. Cnd magistrata Silvia Conti se duse s-l interogheze n birourile
chesturii, se trezi n faa unui om stins, ce-i contempla minile cu un aer absent
i-i trgea nasul. Dar n-a fost chip s-i smulg un cuvnt.
n seara aceea, Silvia Conti se ntoarse acas prost dispus. Soul ei, Ernesto,
era n birou, aplecat peste un pupitru pe care era deschis un volum gros,
mpodobit cu desene n tu.
El observ imediat c soia sa nu era n apele ei.
Ceva nu e n regul?
Cnd trebuie s m ocup de crime m apuc ntotdeauna tristeea. mi vine
s las totul balt
Mai devreme sau mai trziu toi suntem deziluzionai de ceea ce facem.
Uit-te la mine: Am fost ales senator, speram c e cine tie ce. i cnd colo, m-au
bgat n Comisia de anchetare a crimei organizate. Ar trebui s m ocup de mafia
camorra, traficul cel mai murdar. Cine mai pricepe ceva. Eu sunt un om de
tiin, nu poliist
Ea puse o mn pe umrul soului su. Brbatul se ntoarse, o lu pe genunchi
i opti:
Din fericire te am pe tine. Cnd suntem mpreun m simt cu adevrat
linitit.
Femeia cobor pleoapele cu tristee. i muc buza de jos i spuse:
Dar nu eti absolut fericit. i lipsete un copil i-l doreai att de mult
mi pare ru

E L IC O P T E RU L
Cattani se ntoarse trziu acas n noaptea aceea. Locuia ntr-un apartament
mobilat, cu o teras pe care aranjase cuca unui cel vagabond care ntr-o sear
l urmrise cu ochi rugtori. l luase cu el i-i dduse numele Ulise.
Ca ntotdeauna, Ulise l primi cu mii de drglenii. Dup ce, n sfrit, reui
s-l trimit n coteul lui, Corrado se ntinse mbrcat pe pat. Lu o revist de pe
noptier. Era veche de cteva sptmni i avea toate paginile mototolite pentru
c el le rsfoia continuu.
Se opri i citi un titlu asupra cruia insistase de zeci de ori: Tragica moartea a
Giuliei Antinari n apele din Nassau.
Dedesubt erau dou fotografii ale Giuliei. Scria c sfritul frumoasei
motenitoare e nc un mister. Corpul su a fost mpins de mare la rm.
Amintirea Giuliei era o ran deschis pentru Corrado. Nici acum, cnd ea se
dusese s moar la cptui lumii, el nu-i gsea pacea.
Puse iar revista pe noptier i se agit n pat. Era nelinitit, trgea rar din
igar. Se gndi iar la crima de la banc. Revedea toat scena prinderii asasinului,
apoi medicul care se apleca peste cadavru i anuna
Cattani sri i se aez pe marginea patului, evident tulburat.
Ce anuna medicul?! Acum i amintea perfect c l-a auzit spunnd:
Sunt cel puin opt mpucturi.
Opt gloane, tot ncrctorul! Asasinul, deci, tia c are pistolul descrcat deacum. Dac l ndreptase spre el, o fcuse numai ca s-l sperie, ca s-l fac pe
Cattani s trag. Cu alte cuvinte, voia s provoace reacia lui Cattani ca s fie
omort.
Comisarul strivi igara n scrumier i iei.
Dup cteva minute, era iari la chestur. Ceru s-l vad pe asasin. l gsi
aezat pe pat, cu coatele pe genunchi i faa aspr sprijinit n mini. Rmase
nemicat, fr s manifeste vreun interes pentru comisar. Zmbetul su cam tmp
pierise i exprima numai sentimentul unei indiferene neomeneti.
Tu voiai s mori, ncerc s-l trezeasc din aceast stare Cattani. De ce
voiai s-o sfreti cu viaa?

Omul ridic ncet capul, dar nu scoase o vorba. Numai ochii lui foarte triti
voiau parc s spun ceva.
Cattani i fcu semn din cap c da, ca i cum ar fi neles. l privea ncurajator,
prea c vrea s-i spun c putea s-l ajute, dac ar vorbi.
Asasinul i trecu o mn peste fa i, n sfrit, pronun cteva cuvinte.
Prea trziu opti. Eu i cu tine trebuia s ne ntlnim acum civa ani, n
Sicilia. Dar acum e prea trziu
Comisarul i ntinse o igar. El l privi stupefiat, apoi o lu i cu o mn
tremurtoare si-o puse ntre buze.
Spune-mi mcar cum te cheam.
M cheam Frolo. Salvatore Frolo.
Cu ajutorul agentului Trevi, un tnr iste care lucra n poliie ca s-i
plteasc studiile la Politehnic, Cattani ncepu s rsfoiasc coleciile de ziare
siciliene. Spera s gseasc o urm, ceva de care s se agae ca s poat ncepe o
cercetare asupra acelui Frolo. Voia s neleag cine era, pentru ce motiv ascuns
l trimiseser s trag n Tindari.
Ziarele se adunau maldr. Toat ziua Cattani i Trevi le-au parcurs fr prea
mare noroc. Chiar cnd erau pe punctul de a renuna, comisarul tresri:
Uite-l! L-am gsit!
Poliistul se aplec spre el i amndoi citir un titlu aezat deasupra a dou
coloane de text: Tnr sicilian disprut. Unde a sfrit Salvatore Frolo? Era un
cotidian din urm cu cincisprezece ani i articolul era semnat de Davide Faeti.
N-a fost prea greu s afle c Davide Faeti prsise ntre timp Sicilia i se
mutase i el la Milano. Cattani l cut i afl ca acum era directorul unei reviste
pornografice. Masa lui era plin de fotografii nfind trupuri goale, amestecate
furibund.
S nu m moralizai! bombni Faeti, cam jenat. Am sfrit ru, tiu. Dar
visurile de glorie nu devin ntotdeauna realitate
Nu m intereseaz ce facei acum. V-am cutat pentru ceva ce-ai scris
acum cincisprezece ani.
Cattani se aplec spre el, ca i cum ar fi vrut s-l ajute s-i aminteasc:
M intereseaz povestea lui Salvatore Frolo.
Faeti se ntunec instantaneu. Trebui s respire profund ca s-i recapete
stpnirea de sine.
Frolo murmur. Dar a trecut atta timp! Ce-ai vrea s v spun?!
De exemplu mi-ai putea spune cine v-a dat tirea dispariiei lui?
Ziaristul se scrpin n cap.
Cred c a fost un magistrat care lucra n Sicilia. Se numea Fiorani.
Unde-l pot gsi?

Faa crispat a lui Faeti se destinse ntr-un surs melancolic.


La cimitir l gsii. Omort de mafia. Treab veche.
Omorrea lui Tindari nu suscita numai nelinitea lui Cattani. Tot felul de griji
l agitau i pe Tano. Lu avionul spre Sicilia i cobor din nou n subteranul vilei
n care tria ascuns capul familiei mafiote. l gsi n compania unui tnr cam de
treizeci i cinci de ani, masiv, cu faa coluroas i amenintoare. Prea un drac
ntunecat.
Se numea Nitto. Era fratele capului familiei. Aparent nu arta interes pentru
ceea ce se petrecea n jur, cci, atunci cnd intr Tano, el rmase linitit sprijinit
de zid.
Btrnul explic motivul prezenei fratelui su:
n curnd, zise, Nitto se va instala la Milano ca s aib grij mai bine de
interesele familiei.
Tano schi un zmbet:
i ca s m controleze?
Da, i pentru asta. Dar mai ales ca s te ajute s gseti soluiile potrivite.
n tot acest timp i-am trimis sfaturi, sugestii prin bietul Tindari. Eti foarte tnr.
Mai ai nevoie de controlul printesc.
Btrnul i strmb gura iritat.
Dar tu ai zis ntotdeauna nu. Voiam s investim bani prin intermediul
bncii tale i tu replicai c e prea devreme, c s mai ateptm.
i scrpin brbia i adug:
E un pcat de moarte, Tano, s ii atia bani s putrezeasc! tii ct i
puteam ncredina acum? Cinci mii de miliarde!
Pe chipul lui Tano trecu ceva ca un fulger de satisfacie.
N-am dat niciodat napoi, spuse scrnind din maxilare. Trebuia doar
ateptat momentul potrivit. Acum a sosit.
i sprijini minile pe masa btrnului i continu cu emfaz:
Planul meu presupune s terminm odat cu morii. Gata cu sngele! S
intrm pe drumul legalitii. Cu capitalurile voastre eu intru n inima marii
finane. Pun mna pe cel mai mare imperiu. Asigurrile Internaionale! De acolo
pe urm se pot manevra sume gigantice de la un continent la altul.
Mafiotul i sprijini capul de sptarul fotoliului. Era gnditor, n timp ce
fratele lui, Nitto, reaciona pentru prima dat printr-un rnjet dispreuitor adresat
lui Tano.
Btrnul i mngie obrazul ncetior. ntreb:
i de ce anume ai nevoie ca s-i realizezi planul sta?
nti de toate trebuie s intru n posesia Bncii Antinari, explic Tano. Cota
de unsprezece la sut nu-mi ajunge. Dar asta e problema mea

i a noastr, l ntrerupse btrnul. Ce-ai n cap?


Foarte simplu! Mica Greta Antinari a rmas singur. Ea este acum unica
motenitoare a patruzeci la sut din aciunile bncii. Eu am cerut tutela ei.
Tribunalul pentru minori se va pronuna i n mod normal n-ar trebui s existe
reineri.
Da coment sec btrnul.
i ndreptase ochii cercettori i vii asupra lui Tano.
i dup aceea, ce-ai s faci? Micua va sfri necat ca sora ei?
Tano i opri cu greu un gest de mnie.
N-am ucis-o pe Giulia! spuse pe ton sec. A fost un accident nenorocit!
Mafiotul agit ncet o mn ca s-l liniteasc.
Continu! spuse.
Dup aceea, relu Tano, pentru primul pas, am nevoie de o persoan.
Fcu o mic pauz, apoi spuse:
Yfter, turcul.
Urm o lung tcere. Capul familiei reflecta. Evalua n mintea lui expert
toate aspectele chestiunii.
Turcul? murmur. E bine l vei avea!
Peste o sptmn, turcul Yfter fuma nervos n timpul plimbrii zilnice, n
curtea unei nchisori siciliene. Ceilali deinui jucau baschet, alergau i erau n
mare verv.
Yfter trase cu sete ultimul fum i arunc chitocul. Se mica fr s se
grbeasc. Ochii lui nchii la culoare i foarte mobili iscodeau n dreapta i n
stnga. Mergea lipit de zidul nchisorii, cu minile n buzunarele pantalonilor.
n deprtare, se auzi un huruit. Turcul continua s nainteze spre un col
complet izolat al curii. Huruitul era mult mai apropiat acum. Deveni asurzitor.
Dintr-odat, n oglinda cerului ncadrat de zidurile nchisorii, apru un elicopter
alb cu nsemnele Crucii Roii. Zbura jos. Cobor i mai mult, pn la vreo zece
metri de pmnt, apoi se opri deasupra colului de curte n care se gsea Yfter.
n timp ce rmase suspendat n aer, cineva arunc o scar de frnghie. Turcul
o apuc din zbor i elicopterul urc brusc lundu-l pe deinut. Pe fostul deinut.
Dup evadare, turcul fu luat n primire de trei brbai care l conduser n
refugiul secret al capului familiei. Yfter era scuturat de frisoane de fric, nu
nelegea bine ce se petrece i nimeni nu-i ddea explicaii. Cnd ajunse n faa
btrnului boss mafiot, nelinitea lui deveni i mai acut.
i-am redat libertatea, coment sec eful familiei.
V sunt foarte recunosctor, spuse turcul. N-o s v par ru! Eu tiu s
rspund la gesturile de prietenie.

ntr-un col se agit fratele btrnului, Nitto, nelinititor ca o umbr.


Eram sigur c pot conta pe nelegerea ta, relu eful familiei. Avem nevoie
imediat de o favoare!
Despre ce-i vorba?
Btrnul lu un aer gnditor.
Mi s-a spus c tu ai doi la sut din aciunile de la Asigurrile
Internaionale.
Da, admise Yfter. Le am n Elveia.
Bine, coment bossul.
Cu cea mai mare naturalee adug:
Ni le treci nou!
Art n direcia lui Nitto.
El te va nsoi n Elveia. i tu ai s semnezi trecerea aciunilor la Banca
Antinari.
Milostive Allah! strig Yfter stupefiat. Suntei nebuni. Pentru nimic n
lume n-o s v dau partea mea!
Se ridicase n picioare i-l nfrunta pe btrnul care rmsese aezat, calm, la
civa metri.
Poate n-am fost prea clar, reveni btrnul, strngndu-i minile umflate n
jurul bastonului pe care-l inea pe genunchi. Trebuie s ne dai aciunile acelea!
S v-o scoatei din cap! ripost turcul.
Ridicase tonul i ochii lui aruncau scntei:
N-o s v batei joc de mine, nenorociilor!
Scos din mini, ddu s se arunce asupra btrnului. Dar acesta ridic brusc
bastonul i i-l bg n stomac. Cu o sritur fulgertoare, Nitto i sri turcului n
spate. I strnse de gt i-l ls apoi s cad jos gfind, cu faa stacojie.
Yfter zcea lng bastonul lucitor al btrnului. De ndat ce fu n stare s
vorbeasc, spuse:
Bine! Aciunile sunt ale voastre!
Se ridic cu greu. Atunci vocea capului familiei rsun din nou, cavernoas,
nspimnttoare:
Bastonul!
Turcul se aplec, culese bastonul i, culmea umilinei, i-l puse pe genunchi.
Gestul lui nu-l mguli pe btrn, era prea obinuit cu dovezile de respect i cu
lipsa de demnitate. S-ar fi putut crede c purtarea turcului l ntrista chiar,
puin

P RO I E C T U L
l cunoatei bine pe Tano Cariddi, directorul Bncii Antinari? Cum vi se
pare?
Un criminal. Pentru mine ei sunt toi la fel
Femeia ntre dou vrste care sttea n faa comisarului era judector la
Tribunalul pentru minori. Afirmaia lui Cattani evident n-o convingea pentru c
fcu o grimas dezaprobatoare i adug:
Dumneavoastr avei ceva personal mpotriva lui, nu-i aa?
Comisarul pru surprins de ntrebare:
Din cauza Giuliei, vrei s spunei? Nu, nu-i port ranchiun. Aprecierea
mea nu depinde de asta. Spun c este un criminal pentru c sunt sigur. A pus la
cale omorrea Giuliei.
Judectoarea se ncrunt:
Venisem la dumneavoastr ca s obin informaii sigure, serioase, nu
vorbe-n vnt. Moartea fetei a fost un accident nefericit, toat lumea o tie.
Credei? Eu sunt sigur c nu, spuse Cattani.
Amintirea Giuliei i nceoa privirea.
De unde pn unde atta interes din partea dumneavoastr pentru sicilian?!
ntreb Cattani.
Pentru c Tano Cariddi a cerut tutela Gretei. Antinari i eu trebuie s decid
dac are dreptul s-o fac.
Greta e n America, zise el nelinitit.
Era n America, l corect judectoarea. Acum e n avion i n seara asta
sosete la Milano.
Comisarul sri n picioare.
Nu trebuie s-i aprobai tutela pentru nimic n lume! El o vrea pe Greta
numai ca s fac cu ea ce-a fcut i cu Giulia. Obiectivul lui este s intre complet
n posesia bncii.
Cum putei afirma aa ceva?
Judectoarea fu neplcut impresionat de modul n care Cattani se exprima
vizavi de un profesionist care, cel puin dup informaiile sale, salvase ntr-o
manier fulminant o banc aflat, pn nu demult, n pragul falimentului.

Poate nu trebuia s vin la dumneavoastr, adug femeia, lund un dosar


pe care-l lsase pe mas. Aprecierea dumneavoastr este prea influenat de
ntmplri vechi. Oricum, mulumesc!
A doua zi, Cattani s-a dus la Casa Antinari. I- a deschis un portar de la care
afl c Greta sosise seara trecut.
Trebuie s-o vd imediat, fcu comisarul, intrnd brusc n cas. Portarul se
agita pe lng el, vicrindu-se:
Nu se poate! N-are voie s-o vad nimeni! Astea sunt ordinele!
Ordinele cui? Cine comand n casa asta?!
Domnul Tano. V rog, o s am necazuri! gemu omul.
Corrado nu-i mai acord nicio atenie. Se precipit spre o camer alturat,
unde chiar n prag, se ciocni de o infirmier.
Unde mergei! ntreb nelinitit.
E aici? ntreb Corrado pe un ton sec, aspru.
Fr s atepte rspuns, intr. Camera era plin de jucrii. Mainue, ppui,
marionete din plu. Un paradis pentru copii! n mijloc, ngenuncheat pe jos,
Greta. Strngea un celu de plu, l nvrtea n mini cu un aer absent, cu ochii
n gol, cu faa lipsit de expresie.
Greta! o chem cu duioie. Sunt Corrado, i-aduci aminte de mine?!
Fetia nu ddea semne c l-ar recunoate. Prea un mic robot.
Comisarul o lu n brae:
Micu drag, ce i-au fcut!
n momentul acela apru n u Tano:
Ce credeai c-o s descoperii? O camer de tortur?
Cattani rmase nemicat n mijlocul camerei, cu fetia n brae i i adres
acestuia o privire ostil, fr s-i rspund. Fetia manifest un licr de luciditate.
Corrado bigui. Corrado
El o strnse mai tare, i mngie prul. Fetia scnci.
Stai cuminte, cuminte! opti el. Sunt aici, nu te las!
O puse jos i, n timp ce ieea, se opri n faa lui Tano.
ncearc s te atingi de un singur fir de pr de-al ei, i ai s primeti un
glonte drept n frunte!
Tano ncas replica fr s clipeasc. Dup ieirea lui Cattani, ddu
instruciuni foarte severe. Nimeni nu mai trebuia s intre n cas. Absolut
nimeni! Fr permisiunea lui nu se mai deschidea ua!
Lu din sertar nite acte i le control pe rnd. Erau semnate de Yfter. Turcul
mersese n Elveia cu Nitto i-i predase acestuia documentele care le ddeau
drept mafioilor la doi la sut din Asigurrile Internaionale.
Tano le mai rsfoi odat cu un aer satisfcut. Le nchise ntr-un seif din zid i

plec. Ddu ordin oferului s-l conduc la Brianza, la vila domnului Rasi, tatl
frumoasei Ester.
Brianza este grdina Lombardiei. Vila lui Rasi se gsea n vrful unei coline,
necat n verdea.
Tano o vzu pe Ester, n timp ce fata se ntorcea de la clrie. Cu o inut
elegant, cu prul lung despletit n vnt: o zei!
Tano i iei n ntmpinare, o ajut s coboare innd-o strns lng el cteva
clipe.
Ce plcere s v revd! spuse el.
n pragul casei apru domnul Rasi n persoan. Un om distins cu alur zvelt.
Se retrase mpreun cu Tano.
V-am cutat, anun acesta din urm, pentru c suntei preedintele
Asigurrilor internaionale. Iar eu intenionez s cuceresc imperiul
dumneavoastr financiar.
Rasi l privi stupefiat. Apoi, ca i cum nu nelesese bine, ntreb:
S cucerii?
ntocmai, posed deja doi la sut! Acum voi lansa o ofert tuturor micilor
acionari ce intenioneaz s vnd. Sunt dispus s pltesc i dublul valorii
nominale.
Pe perete, n spatele lui Rasi, era desenat un copac imens, stilizat. Pe trunchi
se citea inscripia: Asigurrile Internaionale. O mulime de ramuri pe care erau
notate toate societile rspndite n ntreaga lume, ce aparineau giganticului
grup financiar, se desprindeau din copac.
Rasi mngie cu privirea desenul acela i ntreb:
Crora din societile acestea le corespunde doi la sut al dumneavoastr.
Tano se apropie de perete. Cut cu privirea n mijlocul copacului miraculos
i apoi, artnd cu degetul, spuse:
Aceste trei societi sunt ale mele.
Rasi l privi cu arogan:
Pachetul libanez
Se relaxa pe fotoliu i, puin cam plictisit, spuse:
Trei societi paravan pentru trafic ilegal. N-or s v serveasc la nimic
aciunile acelea!
V-am spus: Sunt gata s adun pri sociale. Pltesc orice sum.
Rasi ncepea s se ntrebe de ce acceptase s-l primeasc pe omul acela care
prea un exaltat.
Nu putei avea atia bani! spuse calm.
Ba da! i o s v demonstrez!
Atunci nu neleg ce vrei de la mine.
Dumneavoastr suntei preedintele. Cunoatei toate calitile i defectele

grupului financiar, spuse Tano, fixndu-l cu o privire penetrant. M putei ajuta,


sftui, putei pregti cu mine strategia ca s ajung la controlul complet al
Internaionalelor.
Era prea de tot! Rasi se ridic ca s-i dea de neles c discuia aceea, fr
sens, trebuia s ia sfrit.
Nu contai pe mine! i-o tie scurt.
Tano nu era tipul care s accepte pasiv un refuz. De ndat ce iei din casa
aceea, ncepu s unelteasc contra lui Rasi care-i permisese s-l batjocoreasc.
Voia s-l vad trndu-se la picioarele lui.
A doua zi plec la Roma. l cut pe senatorul Salimbeni, membru al unui
partid important. n biroul omului politic, n spatele unor draperii groase pe care
le inea mereu trase, pe mas erau aezate cteva zeci de dosare, puse ntr-o
ordine perfect. Erau recomandri, documente despre vnzri i cumprri de
societi, fie despre oamenii politici mai de ncredere ce trebuiau plasai n
posturi importante. Semne ale puterii!
Am venit sa v ofer o mare ocazie, spuse Tano. i s v cer ajutorul pentru
un proiect.
Cu mult plcere!
Dumneavoastr ai auzit de Mediarez. E o editur care posed dou
cotidiene i un post de televiziune privat. Voi cumpra o cot-parte i o voi pune
n serviciul partidului dumneavoastr. Ziarele i televiziunea servesc la
controlarea opiniei publice. Le vei putea folosi cum vei crede de cuviin.
Salimbeni asculta impasibil, cu coatele pe braul fotoliului, cu minile
mpreunate.
Un dar cam costisitor! se limit s comenteze. i ce vrei n schimb?
Am un proiect! spuse Tano. Vreau s iau controlul asupra Asigurrilor
Internaionale!
Multe auzise Salimbeni n viaa lui, dar asta le ntrecea pe toate!
Am fost avertizat c suntei un megaloman, spuse, dar nu credeam c pn
la acest punct
Tano l fix cu o asemenea intensitate i hotrre, nct senatorul rmase
impresionat. Asta l determin pe omul politic s-i schimbe atitudinea
nencreztoare.
Spunei-mi, relu gnditor, cum ai inteniona s procedai?
Fr s se tulbure, Tano spuse c voia s lanseze o ofert public pentru
cumprarea de aciuni ale Internaionalelor.
Felul hotrt cu care vorbea despre aceste lucruri alunga i ultimele umbre de
scepticism din mintea lui Salimbeni. Senatorul ncepea s considere planul
realizabil. Dur, aspru, dar realizabil. Trecu la evaluarea obstacolelor.

Rasi cum o s reacioneze? ntreb. Fr concursul lui nimeni nu va putea


controla cu adevrat Internaionalele.
tiu prea bine, spuse Tano. Aici trebuie s intervin partidul
dumneavoastr. Voi l-ai desemnat pentru funcia aceea i tot voi trebuie s-l
scoatei acum!
Senatorul, perplex, strnse buzele:
Lucrurile nu sunt chiar aa de simple E adevrat c partidul meu a
indicat numele lui. Dar se bucur de protecia unui personaj important, Antonio
Espinosa. El a fcut presiuni asupra partidului, n favoarea lui Rasi.
N-am mai auzit niciodat numele sta.
Vedei, Espinosa a fost timp de muli ani la conducerea unor mari grupuri
transnaionale. Apoi s-a retras n Elveia. Triete prin zona Locarno. Din umbr,
continu s controleze i s condiioneze viaa politic italian.
Tano prea foarte interesat:
De ce nu mi-ai aranja o ntlnire cu el?!
n timp ce sicilianul fcea proiecte de mare finanist, cineva ncerca sa-i
submineze toate planurile.
Un omule cu aer inofensiv, cu mustcioara bine desenat, se prezent la
biroul lui Cattani. Spuse c-l cheam Eghiras i se prezent drept avocat.
Ce pot face pentru dumneavoastr? ntreb comisarul.
Cu voce joas, ca i cum se ruina, avocatul Eghiras l inform c cineva voia
neaprat s-l ntlneasc, ntr-un loc sigur.
Pot ti despre ce este vorba?
Eghiras agit o mn n aer i, cu un zmbet vesel, menion:
Cineva care iubete elicopterele
Cattani holb ochi:
Elicoptere care zboar peste nchisori?
Exact!
Ce voia de la el Yfter? De ce oare cerea o ntlnire, riscnd s fie prins din
nou? Cattani avea s-o afle curnd.
l nsoi pe avocatul Eghiras, care-l conduse ntr-un bar de periferie, mpinse o
u pe care scria Sal de biliard i-l ls s treac pe Cattani. El, n schimb,
ramase afar i nchise imediat ua cu cheia.
Din spatele unei perdele, comisarul l vzu aprnd pe turc.
La nceput puin ezitant, apoi linitit, Yfter i veni n ntmpinare.
Suntei curajos! spuse. Putea fi o capcan!
Se sprijini de o mas de biliard, cu minile n buzunare.
Fii linitit! Chiar dac n trecut v-a fi gurit cu plcere burta, azi suntem,
n mod paradoxal, de aceeai parte a baricadei. Vreau s spun c avem acelai

duman comun: mafia.


Nu prea tii ce-i recunotina! rican Corrado. Te-a ajutat s fugi.
Yfter se nvrti n jurul mesei de biliard, rmase tcut ctva timp concentrat
asupra cine tie crui secret ntunecat zvorit n mintea lui, apoi spuse:
Lucrurile s-au complicat. Acum sunt mpotriva mafiei. V pot ajuta s-o
distrugei.
Cum?!
Cattani era, firete, interesat, dar prea cam nencreztor n ludroeniile
acestui om. S distrug mafia! Era nevoie de mult mai mult dect de un turc. Ar
fi trebuit s fie la fel de muli ca la cucerirea Bizanului
Ca s-l conving, Yfter voia s-i aduc o dovad.
tiu multe lucruri, adug el. De pild, tiu cum investete mafia banii
scoi din traficul de arme i droguri. Intr n afaceri curate aici, n Nord.
Lu din buzunarul interior al hainei o fotografie format legitimaie.
l vezi pe omul sta? N-are o lir, dar tocmai e pe punctul de a cumpra o
fabric numit Megator. Cumpr cu banii mafiei. Peste zece zile va vrsa
primele opt sute de milioane.
De unde?
Foarte simplu! E stabilit c va ctiga la cazino, cel al lui Tindari.
Cattani i schimb prerea. Consideraia lui fa de turc spori brusc Poate
mai puini dect la Bizan
Am informaii despre asasinul lui Tindari, supralicit Yfter. tiu c a fost
mult timp n balamuc la Santa Maria dellOrto, la dou sute de kilometri de aici.
Brusc, Cattani fu foarte interesat i ceru s continue.
Nu! zmbi maliios Yfter. Acum, gata! nti vreau s fiu sigur c m vei
ajuta. Restul, data viitoare. Ne vedem la Hotelul Mozart. ntrebai de domnul
Karame.
nti i nti, Cattani voia s controleze dac turcul nu lansase cumva aiureli.
Se duse la Ospiciul din Santa Maria dellOrto. Prezent documentele unei
infirmiere i fu nsoit n interior. De-a lungul unui coridor interminabil erau
aliniate uile metalice ale celulelor. Cattani se opri n faa celulei cu numrul
doisprezece.
Fcu semn infirmierului s deschid.
Un om foarte slab, cu aer spectral, se prelinse ntr-un col i se cuibri acolo,
cu braele n jurul genunchilor, ca i cum ar fi voit s evite s nu se desfac n
buci. Cattani nu-l bg n seam. Ceea ce cuta el era pe peretele celulei: o
pictur n care se observa o main n flcri i o feti cu prul negru, nvluit
de foc, cu minile implornd neajutorat. n partea de jos, n dreapta, era
semntura autorului. Cattani se apropie i citi: Accedduzzu.

Era clar! Asasinul lui Tindari petrecuse mult timp n celula aceea. Ca s afle
mai mult, a doua zi comisarul dori sa-l revad pe Yfter. Potrivit instruciunilor, se
duse la Hotel Mozart i ntreb de domnul Karame.
Btu la camera turcului, dar nu primi niciun rspuns. ncerc clana i constat
c ua era deschis. Intr prudent, cu pistolul n mini. Camera era goala. Cut
i n baie. Cada era acoperit cu o perdea de plastic. Cattani ddu uor la o parte
perdeaua i vzu o scen ocant. Yfter zcea necat n cada plin.
Avea minile i picioarele legate, faa deformat de groaz.
Surprizele neplcute nu se terminaser ns. Cnd Cattani se ntoarse n birou,
afl c Frolo, asasinul lui Tindari, nu mai era n celula lui. ngrijorat de starea
lui, Silvia Conti l transferase ia un spital-sanatoriu.
La un spital?! se mir Cattani. Doamne sfinte!
Iei n fug urlndu-le lui Giugni i Quadri s-l nsoeasc. Giugni era un
colos cu barb neagr. Quadri era tot un tip masiv, cu umerii ct un dulap.
mpreun cu Trevi formau cunoscuta echip a comisarului Cattani.
Corrado ajunse la spitalul-sanatoriu. Se npusti n camera lui Frolo i se
repezi la ua fr s rspund la salutul agentului de gard.
Frolo sttea pe pat. Nu se mir c-l vede pe Cattani. Pe faa lui apruse iar un
zmbet de beatitudine.
Comisarul era nelinitit. Scotocea cu privirea fiecare ungher al camerei.
Cunotea prea bine dumanul obscur i perfid mpotriva cruia lupta. Era clar c
trebuia s se atepte la ceva urt ct de curnd. Pn n clipa aceea i inuse piept.
Gsise ntotdeauna metoda potrivit Spera c i acum o va face
Temerile care-l ncercau erau justificate. Lng un dulap vzu dou butelii de
oxigen. i fu de ajuns o privire rapid ca s-i dea seama c, n partea inferioar,
erau conectate printr-un fir la un detonator foarte mic.
l lu pe sus pe Frolo i-l tr afar.
Fugii, fugii toii i strig agentului de gard i celor doi medici care
veneau. Se ndeprtaser cam vreo zece metri pe coridor, cnd camera lui Frolo
sri n aer.
Frolo era lac de sudoare. Se ag de braul lui Corrado ca un copil
nspimntat i spuse:
Pentru a doua oar mi salvezi viaa!
Cine voia s te omoare? ntreb Cattani.
Cred c sunt prieteni de-ai lui Tindari.
De ce l-ai omort?
Frolo se scrpin n cap i se strmb.
E o poveste lung. A nceput acum muli ani n Sicilia, cu furtul unei
motociclete. n timp ce njuram c mi-o furaser, m-a auzit don Vito Sorano. Mi-

a spus: Nu te necji, o s-o gsim!


Dup jumtate de or, motocicleta era lng casa mea.
Corrado zmbi trist.
Cred c tiu urmarea: ntr-o zi, don Vito i-a cerut o favoare
Da, a venit Tindari s-mi spun c don Vito se atepta la un gest de
prietenie. Mi-a dat un pistol i mi-a cerut s omor pe cineva. N-am fost n stare!
i Tindari m-a pedepsit. Mi-a lsat s ard soia i fata ntr-o main
i trecu o mn peste fa i continu:
Am povestit tot la tribunal. Dar nu cum am fost pedepsit. Au spus c sunt
nebun. M-au nchis ntr-un ospiciu. Ani i ani, dar eu n-am uitat. Acum mi-am
mplinit n sfrit vendeta, nu mai vreau nimic de la via

B I J U T I E RU L
mbrcat n inut de sear, Cattani i fcu intrarea n cldirea cazinoului,
care strlucea de lumini. Unul dintre agenii lui, Trevi, intelectualul grupului,
expert n electronic, se nvrtea prin salonul jocurilor, dichisit i el la patru ace.
Vzndu-l pe Cattani, i iei n ntmpinare i fcu semn spre o u nchis:
A intrat acolo
Eti sigur c-i el?
Absolut sigur! E omul din fotografia pe care v-a dat-o Yfter.
Poliistul se ndeprt i Cattani ajunse la ua nchis, supravegheat de un tip
n smoking, care l bloc cu o politee ferm.
mi pare ru, domnule! Aici sunt admii numai membrii!
i cum pot deveni i eu?
Vorbii cu directorul nostru, domnul Santelia. Dar n seara asta nu-i aici.
Niciunul din cei doi nu-i dduse seama c, la doi metri distan, o fat
splendid le urmrea conversaia. Era Ester, mbrcata ntr-o rochie lung care i
lsa descoperit spatele.
l cunotea pe Cattani din ziua n care fusese omort Tindari. Rmsese foarte
impresionat de gestul lui de curaj, Cnd intrase singur n salon s-l aresteze pe
criminalul nc narmat. Acum, vzndu-l n dificultate pe omul acela pentru care
nutrea admiraie, hotr s-i vin n ajutor.
Iat-te n sfrit! exclam, srutndu-l pe Cattani pe gur. Te caut de o
jumtate de or!
Corrado nu nelese imediat inteniile fetei. Ba chiar prea contrariat. Se temea
ca Ester s nu-i demate, dezvluind adevrata sa identitate.
Omul n smoking i schimb imediat atitudinea:
Domnioar Rasi, v rog s m scuzai, n-am tiut c domnul
Da, l ntrerupse Ester, e cu mine! Vino!
l lu de bra pe Cattani i-l introduse n salonul privat.
Erau doar vreo zece persoane n jurul meselor. Spirale eterice de fum urcau
spre tavan.
Eti n misiune secret, nu-i aa? opti Ester, care prea foarte excitat de
atmosfera aceea de conspiraie.

Exact! spuse Cattani.


Mngie mna fetei spunnd cu sincer recunotin:
Mulumesc! Ai fost grozav! Dac te intereseaz, avem nite posturi libere
la poliie Ha, ha!
i concentra atenia asupra persoanelor care erau n sal. Scruta cu atenie o
fa dup alta. i, la un moment dat, l vzu!
Era el, omul din fotografia lui Yfter! Da, nu era nicio ndoial. Ochii, mai ales
ochii aceia ca de sticl, care priveau n gol, te fceau s-l recunoti printre mii de
persoane.
Cattani rmase impasibil. Se nvrti n jurul mesei de bacara ca s-l studieze
mai bine.
Tu joci bacara? o ntreb Cattani pe fat.
Sigur c da! sri ea, bucuroas s-i mai dea o rnn de ajutor.
Atunci, vino!
O conduse la mas.
Omul din fotografie adunase un munte de fise i continua s ctige. Cattani i
Ester se aezar. Comisarul mpinse trei fise spre centrul mesei i atept crile.
Le ntoarse: avea opt. inea ochii fixai pe minile crupierului care mprea
crile pentru omul din fotografie.
Stai aa, l som Cattani, apucnd braul crupierului. Reuise s prind
clipa n care omul fcea s alunece o carte n mneca hainei.
Triezi!
Art crile pe care crupierul se grbea s le dea individului. Fceau nou.
Dumneata vrei s-l favorizezi cu orice pre pe acest domn. L-ai ajutat deja
s ctige sute de milioane!
Scoase legitimaia de comisar:
Prevd c vei avea necazuri mari
Crupierul se fcu palid:
Nu e vina mea! se justific. Mi-a dat ordin Santelia, directorul.
Unde-l pot gsi pe acest Santelia?
Nu tiu. Poate bijutierul Da, n cldirea cazinoului este un bijutier. i
ajut pe clienii n dificultate M nelegei.
nelegea perfect. O lu deoparte pe Ester.
Vrei s m ajui nc o dat?
Bineneles!
Prinsese gustul de-acum. Avea senzaia c triete o aventur pasionant. O
adevrat aventur.
Ct valoreaz colierul tu? ntreb Cattani.
Mai mult de o sut de milioane. De ce m ntrebi?
Fr s-i dea explicaii, Cattani o lu de mn i o conduse afar, n direcia

magazinului bijutierului. Acesta era un brbat puin adus de spate, cu ochelarii pe


vrful nasului, cu favorii stufoi i albi.
Cattani o ajut pe Ester s-i scoat colierul i-l depuse pe masa de cristal.
Avem nevoie de bani ghea! zise. Am rmas lefteri!
Ha, ha, rse ncetior bijutierul. Am spus ntotdeauna c nenorocitele
acelea de mese verzi sunt pur i simplu nite veritabile lipitori, care sug sngele
juctorului, aa s tii! Li-pi-to-ri!
Cntri n palm colierul, examinndu-l la lumina unui lampadar.
Excelent lucrat, nimic de zis!
Miji din ochi pe deasupra ochelarilor, studiind reacia lui Cattani.
Sper s nu pretindei o sum exagerat, domnule! Mai mult de cincizeci de
milioane nu v pot oferi.
Perfect, de acord! afirm Cattani.
n acel moment intr n magazin Trevi, care trebuia s fie mereu n preajma
lui Cattani i s nu-l piard din ochi.
Bine, bine, fcu bijutierul care ezita ns s scoat banii. Tot mai prudent i
uor alarmat, adug:
Ei, sigur, s vd cum s fac ca s v ajut.
Se retrase dup perdea, n fundul magazinului. Dup cteva secunde s-a auzit
cum ridic receptorul. Tnrul Trevi, poreclit inginerul, scoase din buzunar un
mic aparat electronic dreptunghiular, asemntor unui mic calculator i-l ndrept
spre perdeaua n spatele creia bijutierul forma un numr de telefon.
Oarecum ngrijorat, Ester i arunc o privire ntrebtoare lui Cattani, vrnd s
tie ce se ntmpl:
Cu jucria asta capteaz apelurile telefonice, nregistreaz numrul pe
care-l face bijutierul. tii pe cine sun? Pe directorul cazinoului, Santelia. De la
numrul de telefon e o joac, dup aceea, s aflm adresa unde se ascunde
Santelia.
Mainua electronic a lui Trevi funcion perfect. n interval de o jumtate de
or, Cattani i agenii lui i localizaser deja apartamentul. Urm descinderea.
Directorul cazinoului era un brbat slab, cu nas acvilin i dou musti stufoase
sub care trona un surs maliios.
Domnule comisar, spuse ironie, dar nu-i deloc nevoie de toat desfurarea
asta de fore. Credei-m!
L-au dus la chestur i, ntre timp, o anunar i pe judectoarea Silvia Conti,
la recomandarea expres a lui Cattani, convins c ea s-ar fi suprat dac proceda
altfel.
Silvia Conti veni ntr-un suflet. Interogatoriul se desfur ntr-o cmru n
care erau doar ei trei.
Prin urmare, spuse ea adresndu-se directorului cazinoului, se pare c ai

dat ordin unui crupier sa msluiasc jocul ca s dea posibilitatea unui tip cam
ciudat s ctige o grmad de bani.
Santelia o fcu pe ofensatul:
Eu? Dac vreunul din crupieri e ho, asta nu-i vina mea! S fim serioi,
doamn! Ce amestec s am eu n toat povestea asta?!
V spun eu ce amestec, replic magistrata. Domnul care ctiga a predat la
cas nite sute de milioane n schimbul fiselor. Bancnotele erau nregistrate; erau
bani obinui dintr-un antaj, ntr-un sechestru de persoan.
Silvia Conti l privi drept n ochi pe Santelia.
La masa de joc, tipul la ctiga continuu. Dac totul ar fi mers normal, ar
fi plecat linitit acas nu numai cu banii pe care-i jucase, dar i cu un profit deloc
neglijabil. Cu o singur diferen. Banii ar fi fost alii, curai. Cazinoul
dumneavoastr, stimate domnule Santelia, e folosit pentru reciclarea banilor
murdari, provenii din tot felul de afaceri necurate.
Nu sunt la curent, nu tiu nimic, jur, se repezi Santelia, din ce n ce mai
nervos, agitndu-se pe scaun de parc ar fi avut crampe.
Cattani sttea ntr-un col, tcut. Femeia nu era deloc o novice, i cunotea
meseria. O auzi continund atacul, cu voce dur, aspr, prea aspr pentru o
femeie:
A putea s v ajut. Dar, dac vei continua s simulai candoarea, v acuz
imediat de asociere la activiti de tip mafiot!
Directorul cazinoului era speriat, crispat, zmbetul i dispruse. Faa parc i se
ascuise i mai mult; cu vdit ciud o ntreb ce vrea s tie.
Unde ajung banii murdari pe care i splai?
Santelia tcu ndelung, apoi, micndu-i nervos picioarele sub mas, se
decise s rspund:
La Banca Antinari
Cercul prea c se nchide. Din nou Banca Antinari!
Cattani i Silvia Conti ieir de la interogatoriu, noaptea trziu, nfrigurai i
obosii. Doi poliiti n civil i urmar ca nite umbre.
Vreau s v ntreb ceva, zise comisarul, deranjat c trebuie s apeleze la
femeia asta att de rigid. Suntei prieten cu judectoarea de la Tribunalul
pentru minori care trebuie s hotrasc punerea sub tutel a Gretei Antinari. N-ai
putea pune o vorb ca fetia s nu-i fie ncredinat lui Tano Cariddi?!
A face-o cu plcere, dar mi-e team c-i prea trziu, rspunse Silvia
Conti. Colega mea nclin s dea aviz favorabil Nici n-ar fi avut motiv s se
opun, Tano Cariddi pare a fi o persoan respectabil.
Se oprir sub un felinar. Nenelegerile dintre ei doi fuseser depite. Un
fluid de simpatie se nfiripa, cald i intim ca lumina felinarului

Dar n-am putea oare? obiect Cattani.


Ce anume?
N-am putea efectua un control la Banca Antinari, n baza declaraiilor
fcute de Santelia? Ne-ar trebui un sprijin de la Roma, continu comisarul, apoi
pocni din degete, semn c gsise soluia.
Cred. C tiu unde s merg! spuse el radios. n ziua n care a fost omort
Tindari, l-am cunoscut pe senatorul Salimbeni.
A doua zi, Silvia Conti primi vizita lui Ester. Fata i voia colierul napoi.
Cattani i explicase c era sub sechestru n momentul acela i c numai
judectoarea putea decide s-i fie restituit. Dar aceasta nu tia nimic, prea
czut din nori.
Vai de mine! se alarm Ester. i unde-l pot gsi pe comisar?
n momentul sta se ndreapt spre gar, pleac la Roma.
Fata iei ca o furtun i se arunc n primul taxi.
Cattani urcase deja n tren i se aezase ntr-un compartiment, citind ziarul.
Cnd o vzu aprnd pe Ester, elegant, suav, incredibil de frumoas i agitat,
i-au trebuit cteva secunde bune ca sa neleag ce se ntmpl. Pe urm i-a surs
ridicndu-se:
Asta nseamn c m filezi Unde mergi?
Hai, ghicete! opti ea, aezndu-se foarte mulumit.
Nu-mi pot permite s ghicesc! Femeile sunt enigmatice i imprevizibile
i, dac nu sunt, trebuie, oricum, ncurajate. Eu merg la Roma
i eu! Stranie coinciden, nu?
Era ziua cltoriilor! Tano plecase cu maina n Elveia ca s se ntlneasc cu
Antonio Espinosa, un tip nalt, foarte distins, care trda o for superioar, uria.
Prietenul nostru comun Salimbeni, spuse Espinosa, mi-a explicat care e
situaia. Vrei s-l lichidai pe Rasi. Nu-i chiar aa uor
Se ndrept spre un dulpior de unde scoase o caset audio.
Aici e ceva ce-ar putea servi. Este nregistrarea unei convorbiri telefonice
interceptate de serviciile secrete. Cineva l chema pe Rasi ca s-l avertizeze s nu
se urce ntr-un anumit avion. Avionul a explodat n zbor i ghicii cine era n el?!
inginerul Valenti! Omul cruia Rasi i-a luat locul la conducerea Asigurrilor
Internaionale.
Tano fix caseta cu aviditate, spunnd doar:
E fantastic!
Da, numai c nregistrarea asta are un pre, spuse Espinosa. Prietenii
dumneavoastr sicilieni au n proprietate o insul pustie, care se cheam Tirene.
Eu v ofer caseta i dumneavoastr mi dai insula

n aceeai dup-amiaz, de ndat ce reveni la Milano, Tano primi un telefon


de la senatorul Salimbeni, care-i ddea veti proaste. I informa despre vizita lui
Cattani. Comisarul i citise declaraiile directorului cazinoului i i cerea s
dispun un control n birourile Bncii Antinari. A doua zi diminea trebuia dat
rspunsul.
Sper c n-o s v conformai! spuse Tano.
Nu! Dar incidentul acesta neprevzut v-ar cam putea costa, zise ironic
senatorul. E clar?
Cattani trebuia s rmn peste noapte la Roma, pentru ca a doua zi s mearg
la Salimbeni. Ester nu se dezlipea de el. i spuse c s-ar simi ofensat dac va
merge s doarm la hotel. Insist s mearg ntr-o cas pe care familia Rasi o
avea n capital. Un apartament ncnttor, cu vedere spre Piaa Navona.
Ester era tipul de fat rsfat. Nu-i lipsise nimic niciodat n via. Tot ce
dorise i czuse n palm automat. Acum se ndrgostise de Corrado. i pentru
prima oar ncerca senzaia dureroas c nu va reui s obin ceea ce voia. El i
scpa, era departe, cu gndul i toat fiina lui orientate spre trecut.
n acea noapte n timp ce fceau dragoste, ea avu senzaia clar i att de
dureroas c se ndrgostise de o umbr care-i scpa printre degete
Dimineaa, Cattani reveni n biroul lui Salimbeni.
Nu se poate iniia un control la Banca Antinari, i spuse senatorul. A fost
fcut o inspecie anul trecut i totul a fost n regul. Pot s v art raportul final.
i ntinse un dosar voluminos, n timp ce pe faa lui Cattani se putea citi
deziluzia.
Comisarul reveni la Milano foarte abtut. Ester continua s nu se dezlipeasc
de el. Cnd s-au desprit, el nu-i ddu nicio speran c se vor mai ntlni.
Ochii fetei se umezir. l srut pe gur. ncerca s-i zmbeasc, dar avea un
aer nefericit. Pe urm, lundu-l brusc de mna stng i scoase ceasul.
Du-te! spuse. Pe sta l iau eu! Mcar att s am de la tine! Chiar dac n-o
s te mai vd niciodat, va fi n preajma mea. mi va purta noroc n dragoste
Cattani o privi ndeprtndu-se, mai frumoas ca orice femeie din viaa lui, i
se ntreb, uor melancolic, dac toate astea nu veneau prea trziu pentru el
i frec ncheietura minii stngi ca s elimine senzaia de iritare pe care i-o
ddea lipsa ceasului masiv i i rspunse c poate nu

TUTELA
Camera era cufundat n penumbr. Tano Cariddi deschise o cutie din care
scoase o ppu mare, blonda, cu ochi albatri.
Uite, spuse, uit-te ce cadou frumos i-am adus! i place? Nu-i aa c e
frumoas? Ca o zn ca o prines
Micua Greta rmase cuibrit ntr-un col, nemicat, fr s spun niciun
cuvnt. Sicilianul ncercase fel de fel de tertipuri ca s-i ctige simpatia. A doua
zi era programat audiena la Tribunalul pentru minori n legtur cu
ncredinarea copilului. Tano ar fi dorit grozav ca fetia s-l iubeasc. Un gest
ostil, un cuvnt nepotrivit din partea ei puteau compromite totul.
Dar Greta, nimic Palid, privea n gol, cu braele strnse ca i cum ar fi vrut
s se apere de omul acesta strin, care o rsfa cu un ton forat, aproape sinistru.
Chiar n clipa n care Tano i ntindea ppua, se auzi de pe scri un strigt.
Doi oameni de-ai sicilianului l ineau cu fora pe Cattani, repetndu-i c au ordin
s nu lase pe nimeni s treac.
Trebuie s-o vd pe feti! strig comisarul cu o disperare de neneles
pentru cei doi.
Unul din paznici ntinse un picior i-i puse piedic. n timp ce Corrado cdea,
brbosul i trase un pumn n stomac.
Car-te dac nu vrei s rmi cu toate oasele rupte! rnji cealalt goril.
Cattani spumega ca un taur nfuriat. Se arunc slbatic mpotriva celor doi,
cnd n capul scrilor apru Tano.
Ajunge! strig el.
Paznicii se retraser imediat. Tano cobor cteva trepte, rigid i arogant,
plictisit de amestecul acestor pioni sau, mai degrab, nebuni n planurile sale
viznd o dimensiune continental, dac nu chiar planetar.
n definitiv, cine te crezi? spuse dispreuitor. Te crezi un nger al
rzbunrii, dar nu eti dect un biet poliist. i, pe deasupra, i lipsit de maniere.
Tano Cariddi! Vestitul i enigmaticul Tano Cariddi
Vocea comisarului rsun amenintoare:
Ia-o pe Greta, la banc, dar amintete-i c n-o s ai pace! Te voi urmri
peste tot. i n iad sau mai ales n iad, cci acolo i-e locul!

Se nvrti pe clcie, furibund i, dup civa pai, se ntoarse i repet:


Nici mcar n iad!
A doua zi, la edina Tribunalului pentru minori, judectoarea ceru s fie
introdus Greta i-i spuse s se aeza lng ea.
i zmbi duios fetiei.
Ascult draga mea! l cunoti pe domnul acesta? o ntreb, artnd spre
Tano.
O linite adnc cobor brusc peste sal. Fetia se posomorse i mai mult.
Ridic pentru o fraciune de secund ochii i-l vzu pe omul acela drept, ca o
statuie.
Da, murmur fetia, e Tano
i-acum spune-mi, relu cu un ton ncurajator judectoarea, i place, l
iubeti?
Trecur secunde ntregi. Micua nu spunea nimic. Din cnd n cnd ridica
ochii spre primul rnd unde sttea Corrado.
ngrijorat de efectul negativ pe care tcerea putea s-i aib asupra
judectoarei, avocatul lui Tano se ridic i-i exprim nedumerirea n legtur cu
insistena ntrebrii, cu att mai mult cu ct Tano Cariddi avusese grij de feti
n ultimul timp i, de fapt, era singura persoan care ceruse tutela.
Judectoarea cltin din cap spunnd:
Nu e singurul
Mai era cineva care pretindea tutela asupra fetiei?! O asemenea lovitur de
teatru era complet neateptat. Sala fu strbtut de un murmur confuz. Cine
oare ndrznise s-l sfideze pe Tano Cariddi?
Din ultimele rnduri se ridic un om n vrst, uor grbovit. Cattani se
ntoarse i recunoscu chipul jovial al lui Bernardo, clugrul care picta statuete la
mnstire. Nu mai era n sutan.
i eu am cerut-o pe micu, spuse. M numesc De Cristoforis. Am prsit
viaa monahal i am creat la Milano un centru pentru minorii abandonai.
i zmbi fetiei, vrnd parc s se scuze pentru cuvntul abandonai.
O cunosc bine pe Greta, am ngrijit-o luni de zile la mnstire.
Vocea aceea trezi amintiri plcute n mintea fetiei. l recunoscu pe fostul
clugr. Se ridic i se arunc n braele lui gemnd:
Ia-m cu tine! Ia-m cu tine! E aa de bine s pictezi!
n faa acelei scene att de elocvente, judectoarea nu mai avu dubii. Decise
ca fetia s mearg cu domnul De Cristoforis i cele patruzeci la sut din
aciunile bncii s fie controlate de Tano Cariddi.
Cattani respir uurat. Mcar mica Greta nu sfrea n minile sicilianului.
Dar cum aflase oare fostul clugr? n fundul slii apru Silvia Conti, care
naint spre Bernardo i-i spuse triumftoare, vzndu-i cu fetia de mn:

Am reuit!
Corrado nu nelegea.
Dnsa mi-a cerut s prezint imediat cererea de tutel, i-a explicat fostul
clugr.
Cattani ncepea s-o priveasc cu ali ochi pe femeia aceasta pe care, pn
atunci o considerase prea formalist i arogant.
Silvia intuia gndurile lui Cattani:
i eu am avut la nceput o prere foarte proast despre dumneavoastr. Nu
trebuie s va culpabilizai
Ce ceremonios v vorbii! se mir clugrul. De ce nu v tutuii? n rugile
voastre l tutuii pe Dumnezeu, nu-i aa?
Chiar, e mai bine s ne tutuim! Conchise Silvia.
Tano plec furios. Plec i fostul clugr cu Greta, n timp ce n aul intrau
ali oameni, pentru un alt proces.
Silvia i Corrado se ndreptar i ei ncet spre ieire, cnd judectoarea l
ntreb pe Corrado de ce e mereu att de posomorit i retractil.
tii, spuse Cattani n timp ce-i aprindea igara, ncerc s menin o oarecare
distan fa de ceilali. Nu din orgoliu, ci pentru c n-o s scap pn la urm.
ntr-o zi or s m gseasc mort. A vrea, continu trgnd din igar cu privirea
pierdut n zare, a vrea ca n ziua aceea s nu existe nimeni care s m iubeasc,
nimeni care s fie legat afectiv de mine. Aa n-o s sufere nimeni
Mult lume te iubete! replic ea, deschiznd braele ca i cum ar fi vrut
s-l protejeze.
Cum de te interesezi de mine? ntreb Cattani.
Silvia ridic din umeri.
Nu tiu, poate unde te vd aa de singur i de trist.
Prul negru i ncadra faa cu trsturi exotice. Ochii aveau o privire cald,
care l impresion pe Cattani.
Ajunseser la maini i ea prea melancolic. Se salutar i, cnd i ddur
minile, Silvia o reinu pe a lui Corrado o clip, privindu-l fix n ochi.
ntre timp, Tano se ntorsese la banc ntr-o dispoziie mizerabil. Cu toate
acestea ncepu s-i eas iar intrigile.
i trimise lui Rasi caseta cu nregistrarea obinut n Elveia de la Espinosa.
Preedintele Asigurrilor Internaionale ascultase cu inima ct un purice vocea
nregistrat pe band. Spunea:
Rasi, i vorbete un prieten. Dac vrei s devii preedinte, n seara asta nu
te sui n avion cu inginerul Valenti
Telefonul acela care-i salvase viaa devenea acum un act de acuzare mpotriva
sa. tia c avionul va exploda, dar nu fcuse nimic s mpiedice nenorocirea.

Prin urmare, i convenise ca un accident s-l elimine pe Valenti.


Acum ns i Tano tia acest lucru, iar Rasi trebuia s trateze cu el.
Preedintele Internaionalelor se simi ca prins ntr-o capcan cnd sicilianul l
chem la telefon i-i spuse c i-ar fi fcut plcere s fie invitat la prnz a doua zi.
Natural, Rasi rspunse c plcerea este de partea lui.
Tano fu punctual. Foarte reverenios, i srut mna lui Ester. Fu politicos i
cu tatl ei. Ceea ce nu nsemna c Rasi era mai puin ngrijorat. Privirea lui trda
o mare ncordare.
Se aezar toi trei la mas.
Rasi era vduv i o avea doar pe Ester. Ea se uita extrem de alarmat cnd la
tatl ei, cnd la Tano. Simea c ntre cei doi se petrecuse ceva extrem de grav,
dar nu reuea s-i imagineze ce. Ca i cum ar fi vrut s invoce ajutor, atinse
ceasul lui Cattani, pe care i-l pusese la mn.
Sicilianul rupse tcerea invitndu-l pe Rasi s vorbeasc de afaceri.
Uitai ce v propun. S semnm o nelegere ntre noi doi. S ne unim
forele i vom deveni unul dintre cele mai mari grupuri financiare din lume
Imposibil! spuse Rasi privind n gol.
Doar ideea unui acord cu sicilianul l nfiora. Toi se vor gndi la ceva necurat.
Suntem prea diferii noi doi ca, aliindu-ne, s nu trezim bnuieli.
nghii cu greu i ncet s mai mnnce.
Tano nu se pierdu cu firea. Ridic seme capul, lund o atitudine inspirat:
Am luat n consideraie i acest aspect! tiu de ce e nevoie pentru a evita
comentarii neplcute. Vom face o micare surprinztoare care va face totul
plauzibil, justificabil. O voi lua de soie pe fiica dumneavoastr.
Propunerea era att de absurd, nct Rasi tresri brusc rsturnnd un pahar de
vin. Stupoarea lui Ester se manifest n mod diferit. Fata rmase cu mbuctura
n gt, gata s se sufoce.
Va fi o cstorie de form, se explic sicilianul. E doar o chestiune de
afaceri. Eu i cu fata dumneavoastr n-o s dormim mpreun, iar dup cteva
luni toate vor reintra n normal, printr-un divor mult mai discret dect cstoria.
Dumneata eti nebun! explod nfuriat Rasi. Te rog s pleci!
Nu v putei permite s renunai! replic Tano, calm. Avei probleme mari,
ncurcturi de tot felul. Nu-i aa, domnule Rasi?
Rasi ls capul n jos, ntr-o atitudine de om nvins, n timp ce fata lui l privea
ngrijorat.
Tat, dac-i pot fi de ajutor, m mrit, zise i ridic din umeri. n fond, de
ce nu?
Rasi o privi cu o intensitate nebnuit. Un sentiment de mnie amestecat cu
duioie i tulbura mintea. ncepu s respire greoi. Privirile i alunecar de-a
lungul trupului femeii superbe care se afla n faa lui i-o imagin goal cu

ochii nchii, gemnd uor, cu faa acoperit de stropi mici de sudoare gemnd
uor lng brbatul acesta obscen de rece i de sigur pe el.
Hai taci! Fii cuminte!

C STO R I A
Avocatul Eghiras dispruse dup omorrea lui Yfter. ntr-o diminea, se
prezent n biroul lui Cattani. Comisarul nu venise nc. Pred poliitilor o
agend, rugnd s-i fie predat lui Cattani, cruia i putea fi util. Era agenda lui
Yfter.
A doua zi diminea, o diminea nsorit de toamn, Eghiras, se grbea spre
birou, purtnd un dosar sub bra.
Se ntoarse i privi cu precauie n jur. Ceea ce vzu l fcu s devin palid: O
main marca Range Rover, metalizat, l urmrea ncet, amenintor. Se simi
pierdut. Cu sufletul la gur, observ o cabin telefonic la captul trotuarului.
Grbi pasul, intr n cabin i form numrul chesturii de poliie. N-avu timp s
atepte rspunsul, cci maina acceler brusc fcnd un viraj la fel de brusc, urc
pe trotuar i lovi cabina, strivindu-l pe Eghiras.
Primii trectori care i srir n ajutor l-au gsit ntins la pmnt, cu braele
deschise n cruce, cu plria, rmas intact ca prin minune, pus pe pieptul
zdrobit.
Cattani spera ca sacrificiul avocatului s nu fi fost zadarnic. Rsfoi agenda lui
Yfter pagin cu pagin. Erau doar cteva nsemnri, n cea mai mare parte
ininteligibile. ntr-un col ns o adnotare i atrase atenia. Turcul desenase un fel
de triunghi i n coluri scrisese trei nume: Frolo, Tindari, De Pisis. Ce aveau
oare n comun cei trei?! i cine era De Pisis?
Comisarul i ceru lmuriri lui Frolo. Dar el nu era n stare s fac niciun fel de
asociere ntre cele trei nume. i jura c n-auzise niciodat pn atunci numele De
Pisis.
ntorcndu-se la birou, Cattani gsi cu surpriz pe masa sa un buchet mare de
flori.
ntrebndu-i pe poliiti, acetia i rspunser c fusese adus de o domnioar.
Zicea c se numete Ester E i un bilet, adug un poliist corpolent, cu
o min care trda mndria de a fi brbat i poliist, de a fi coleg cu acest tip
irezistibil.

Cattani tresri. Intr n birou i citi repede biletul pe care citi ceva ce-l ls
stupefiat. Ester scrisese: Ciao, comisare! M mrit!
Fr s spun o vorb nimnui, iei din nou, urc n main i plec n tromb
spre vila Rasi.
Ester l primi aparent vesel, mrturisindu-i bucuria c-l vede. Avea pe buze
un zmbet melancolic. l srut pe Cattani, l mngie nelinitit.
El o privi sever:
De ce nu mi-ai spus alaltieri c te cstoreti? De dragoste la prima
vedere am auzit, dar nu i de cstorie aranjat de la o zi la alta.
Pentru c nu tiam.
i scutur prul lung ca i cum ar fi vrut s alunge tristeea.
Nici mcar nu tiam cine trebuia s fie mirele Vezi ct de capricioase
suntem noi, femeile?
Aa-i st bine unei cstorii din dragoste! coment ironic comisarul.
Ea schimb vorba. i oferi lui Corrado un pahar de whisky. El bau n tcere i
o urmri cu privirea n timp ce punea sticla la loc, ntrebndu-se de ce fata aceea
cu chip angelic i gsise loc tocmai n inima lui.
E serioas treaba asta, cu cstoria? relu Cattani, spernd s fie o glum.
Foarte serioas! spuse Ester.
Hai, spune tot: Cine e?
E un tip pe care-l cunoti
Cum l cheam? ntreb nelinitit Cattani.
Tano Cariddi!
Flcile brbatului se contractar brusc, dnd senzaia c dantura se va preface
n praf, c ochii lui vor incendia umbra pe care acest nume o trezi n mintea lui.
Faa lui Cattani rmase mpietrit. Avu senzaia c se petrece ceva monstruos,
care scpa puterii lui de nelegere.
i bai joc de mine?! spuse ncruntat.
Ester neg cltinnd din cap, ncet, cu gravitate.
Atunci el i iei din fire:
N-ai s faci aa ceva! Nu-i permit!
O apuc de ncheieturile minilor i o strnse.
Nu poi s-mi faci asta! strig amenintor, ntr-o izbucnire n care se
amestecau orgoliul rnit cu ura nemsurat mpotriva sicilianului, care, dup
Giulia, ncerca s-i rpeasc nc o dat iubita.
Las-m! gemu Ester. M doare. i, n definitiv, ce-i pas?! M-ai respins
fr ezitare! spuse, strmbndu-se de durere. Te excit s tii c voi fi a altuia?!
De ce m-ai respins? De ce?
Reui s se smulg din strnsoarea lui. Dar el o apuc de umeri i o zgli

strigndu-i:
Nu te las s faci aa o nebunie! Nu pot s te las!
Ea tremura ca o frunz n minile lui, plngnd i strignd tulburat:
Pleac, pleac de-aici!
Cnd furia i se mai stinse, Cattani slbi strnsoarea. Ester, nspimntat, se
refugie ntr-un col, tremurnd i masndu-i ncheieturile.
Corrado se calm ntr-un trziu. Se simea golit interior, lipsit de energie.
Arunc o privire ndurerat spre fat i se ndrept spre ieire.
Nu pleca! opti disperat Ester.
Continu cu un ton implorator:
Dac m-ai vrea, a da dracului totul, nu mi-ar mai psa de nimic! Te rog,
spune-mi c m iubeti! Spune-mi! Mcar o dat.
Dar Corrado nu spuse nimic. Iei n tcere i trase ua dup el. Se simea
mhnit, uluit de cele ntmplate. Toate sentimentele i se amalgamaser, i se
topiser ntr-unul greoi i toxic, ca lava unui vulcan de noroi.
i Silvia ncerca n momentul acela un sentiment de eec personal. Csnicia ei
nu mergea deloc. La drept vorbind, era o adevrat catastrofa. Soul ei era un om
bun ca pinea cald, ntotdeauna foarte amabil. Dar numai amabilitatea i
respectul reciproc mai rmseser ntre ei. Restul se terminase. Restul, adic
totul
Alegerea lui ca senator complicase i mai mult lucrurile. Deseori pleca la
Roma unde rmnea sptmni ntregi, ocupat cu treburile parlamentare. Doar
smbta i duminica se ntorcea acas.
Ea l privea n timp ce-i fcea nodul la cravat, mirndu-se c odat, brbatul
acela mbtrnit nainte de vreme, cu prul rar i ncrunit, o fcuse s-i piard
capul.
Cum merge ancheta ta? se interes el.
Era ntotdeauna atent, prevenitor.
Merge greu, suspin Silvia. Azi am reuit s-i mai smulg un amnunt
interesant directorului cazinoului. Mi-a dat numele unui asesor de la primrie, un
anume Canopio, spuse ea n timp ce aranja o cma n valiza soului ei. Se pare
c acel Canopio cam nchidea ochii n privina ncasrilor cazinoului. n medie,
cifra de afaceri era de vreo dou miliarde pe zi. Cazinoul declara doar unul. n
felul acesta, pltea mai puin impozit. Canopio tia, dar nu mica un deget pentru
c, probabil, avea partea lui din toate astea.
Ei, politicienii tia! spuse soul cu un gest dezaprobator. Mereu la
vntoare de bani. Cred c e timpul s plec, spuse, mbrcndu-i impermeabilul.
Silvia se for s zmbeasc. Privea n jos.
El o lu de mijloc i o srut, optindu-i:
Ciao! mi pare ru c te las singur Poate era mai bine dac a fi

continuat s fiu doar profesor universitar


Dup plecarea lui, Silvia i scoase pantofii i se ntinse pe divan. Era
ngrozitor de nefericit.
Poate c aa se i explic succesele mele profesionale i zise, zmbind trist.
Poate c toat setea asta a mea de dreptate se datoreaz absenei unui brbat n
viaa mea poate chiar anorgasmiei cum ar spune drguii ia de medici
americani. Poate c singura dreptate o reprezint cuplul Iubirea?
Peste cteva zile o alt femeie deveni o soie nefericit. Ester, mbrcat n alb
ca o regina, se cstori cu sicilianul Tano Cariddi, n prezena unui mic grup de
invitai.
Cnd preotul scand cu ton solemn: Ester Rasi, vrei s-l iei de so pe
prezentul Tano Cariddi? fata spuse da cu un fir de voce i ntoarse privirea n
alt parte.
Lui Tano nu-i scp nelinitea ei, dar nu-i psa deloc. i, cu toate astea,
pregtise o lovitur de teatru grozav, ca s-o uluiasc pe fat!
Tatl ei i artase sicilianului o vil minunat, plin de ferestre i arcade, care
se nla pe o colin n spatele proprietii Rasi. Lui Ester i plcea la nebunie
casa aceea. Tatl ei ncercase s-o cumpere, dar fusese n zadar. Aparinea unei
btrne contese engleze care n-avea nicio intenie s renune la ea.
La terminarea ceremoniei, mirii se suir ntr-un Mercedes negru. Tano fcu
semn oferului s o ia pe drumul spre colin. Panta dulce urca printre iruri de
copaci ce ofereau o perspectiv minunat. Drumul ducea ntr-o grdin mare, de
tip englezesc, n faa vilei contesei.
Ce nseamn asta?! ntreb Ester, bulversat.
Am ajuns! anun Tano. Locul sta e cadoul meu de nunt.
Fata i acoperi faa cu minile. Era fericit i disperat. Cobor din main, i
scoase vlul alb i o porni pe aleile grdinii. Ca ntr-un vis, i se prea c vede
chipul lui Cattani care o avertiza: Nu trebuie s-o faci, nu trebuie s te cstoreti
cu omul acesta!
i mai acoperi o dat faa cu minile i fantasma dispru
Exact n clipa aceea comisarul era angrenat ntr-o aciune care comporta
riscuri serioase: Frolo trebuia transferat sub escort la nchisoarea din
Alessandria. n curtea chesturii era mare animaie: portiere de maini trntite,
motoare ambalate, scrnete de cauciucuri, strigte.
Un mic cortegiu de maini porni cu sirenele n funciune. Sunetul lor parc
sfia aerul. Ieir din ora i o luar pe autostrad.
Deodat apru un semn de deviaie. Drumul se ngusta, mainile se aliniar pe
o singur band, cu farurile aprinse. Nimeni nu-i ddu seama c, dup trecerea

coloanei, doi oameni cu salopete de muncitori au deplasat semnele i au blocat


carosabilul.
Ploua mrunt. Mainile porniser n vitez. Cattani care era n prima main,
avea un aer ngrijorat. inea legtura radio cu celelalte maini.
Oprii-v! strig brusc n microfon. napoi! napoi cu toii!
Imediat dup o curb, vzuse un camion aezat de-a curmeziul drumului.
Numai un noroc extraordinar i priceperea oferilor i-au ajutat s evite ciocnirea.
Dar intraser ntr-o capcan a morii. Din camion a nceput s se trag n ei.
Civa poliiti au fost lovii n plin, n timp ce Cattani se arunc afar din
main, rostogolindu-se ntr-un an.
Ali poliiti i-au urmat exemplul. Unul din ei l trse i pe prizonier. Acum
formau un mic grup asediat. Dei narmai, nu prea preau n stare s organizeze
o contraofensiv eficient, cci erau prea descoperii, n timp ce agresorii
rmneau umbre invizibile. Gloanele continuau sa cad ca grindina i Frolo fu
lovit de dou ori. Treslt i czu ntr-o balt de snge.
Cattani strig unuia din poliiti s fug spre povrni ca s-i prind pe
atacatori de sus. n timp ce ddea ordine, comisarul fu atins de-un glonte care i
trecu prin hain i-i ls o dr nsngerat pe mn.
Brusc, mpucturile ncetar, semn c agresorii se retrseser. Veneau
ntriri! Ambulanele au ncrcat rniii. L-au luat pe Frolo care prea a nu mai fi
n via.
Silvia Conti veni i ea ntr-un suflet. l vzu pe Cattani cu mneca plin de
snge i fu pe punctul de a striga. Se abinu cu greu. ngrijorarea i se putea citi
doar n priviri.
Eti rnit spuse cu o voce care nu-i trda nelinitea.
O zgrietur, nimic serios, preciz, uor iritat, Cattani.
Silvia i terse faa cu batista, i puse s-i scoat haina i chem un medic ca
s examineze rana.
Nimic grav, confirm i medicul, curind rana i punndu-i un pansament.
Ai avut noroc i de data asta
Nu te ngriji de mine, i spuse femeii. A vrea s tiu ce s-a ntmplat cu
Frolo. Am nevoie de el
Se duse la spital nsoit de Silvia. Frolo nu murise, dar era complet paralizat
pentru c gloanele i atinseser, n dou locuri, coloana vertebral.
Cattani i Silvia l priveau cum sttea nemicat pe patul de spital, cu ochii
nceoai, privindu-i rugtor.
Trebuie s reziti! l ncuraj comisarul. i promit c te duc s vizitezi
mormntul fetiei tale.
Frolo nu mica niciun muchi. Dar din ochi i se prelinse ncet o lacrim.

Ceea ce Cattani nu nelegea era de ce mafia fcuse toat desfurarea aceea


de fore ncercnd s-l omoare pe Frolo. Oare ca s rzbune moartea lui Tindari?
Sau l voiau mort din alte motive? Poate tia vreun secret important?
Oricum, capul familiei nu era deloc mulumit de cum merseser lucrurile,
reprondu-i fratelui su, Nitto:
N-ai pic de minte! Trebuia s-l omori pe Frolo i s-l termini i pe
comisarul la. Cnd colo, triesc amndoi. Atta hrmlaie pentru nimic! Mi
se face scrb!
Nu-i convenea nici s cedeze insula Tirene lui Espinosa. Nitto i-o promisese
lui Tano, gndindu-se c oricum era pustie i nu servea la nimic, fiind doar un
inut al caprelor.
Nici nu-mi trece prin minte! i-o tie scurt btrnul. Espinosa trebuie s
spun la ce-i servete insula. Dac nu, rmne pustie, aa cum e acum, la
cheremul caprelor.
Btrnul se simea mndru c un atlas mai amnunit ar avea nsemnat,
undeva, n pata albastr a mrii, un punct n dreptul cruia ar sta scris: Tirena.
Insula lui!

H OT E L U L
Pe mas stteau ngrmdite teancuri de diapozitive. Davide Faeti lua cte
unul, l privea cu lupa i alegea imaginile cu trupuri goale pe care trebuia s le
publice n numrul urmtor al revistei sale pornografice.
n dimineaa aceea, ns, nu era chiar n cea mai bun form pentru acest gen
de activitate. Era prost dispus. Lu ziarele pe care le aezase pe un col al mesei,
apoi citi din nou cronica despre capcana ce-i fusese ntins lui Cattani i
oamenilor lui. Cndva, pe cnd tria n Sicilia, Faeti crezuse n meseria de
ziarist, fcuse munca aceea cu contiinciozitate, spernd din tot sufletul s fie util
celorlali. Dar fusese omort judectorul Fiorani, pe care el l considera un
adevrat frate, i totul se dusese de rp
Faeti arunc iari ziarele pe masa din faa lui. Se sprijini ncruntat de sptarul
scaunului. Pn unde poate merge abrutizarea unui om? se ntreba. Arunc o
privire dezgustat spre imaginile cu trupuri amestecate n poziii obscene.
N-avea chef de nimic! i lu impermeabilul i iei, trntind ua. Se ndrept
spre chestur. Voia s vorbeasc cu Cattani, care-i rscolise amintirile, fcndu-l
s realizeze ce fel de via ducea.
Cnd ajunse aproape de chestur, vzu aprnd de dup col un individ care
nota ceva pe o foaie de hrtie. Faeti observ c tipul fixa atent ferestrele biroului
lui Cattani. i ddu seama c fcea o schi a poziiei n care se afla biroul
comisarului. Asta desena! Omul mpturi cu grij hrtia, o bg n buzunar i,
dup ce privi rapid n jur, plec cu pas grbit, strngndu-i capul ntre umeri.
Faeti se lu dup ei, pstrnd o oarecare distan. l vzu intrnd ntr-o
cofetrie. Prin vitrin l observ n timp ce-i scotea pardesiul. Avea pe dedesubt
un halat de cofetar. Insolitul cofetar lu foaia cu desenul, o puse pe o tav i
deasupra aez un tort.
Faeti i ntoarse ngrozit capul cutnd o cabin telefonic. O vzu, slav
Domnului, la vreo douzeci de metri mai departe. ncerc s rmna calm, dar
minile i asudaser i, n timp ce forma numrul, i ddu seama c i tremurau.
Sun la Brigada mobil, relat pe scurt cele vzute. Era foarte excitat, cum ar
spune un cititor al revistei sale, respira greu, dar, cu tot acest inconfort, se simea
ntinerit: Rencepea s triasc!

Prsind cabina, Faeti prinse momentul n care un biat ieea din cofetrie cu
tava pe care se afla tortul. l vzu traversnd strada. i urmri n timp ce o lua la
stnga, de-a lungul unei strdue i intra ntr-un hotel.
O main a poliiei trecu n momentul acela prin faa cofetriei. Mergea foarte
ncet, pe urm se opri, timp n care cei doi poliiti care o ocupau se uitau prin
vitrin s vad ce se ntmpl nuntru.
Cofetarul i observ i alerg imediat n fundul prvliei, la telefon. Form
numrul hotelului i ceru camera 312.
Nenorocitule, te-au descoperit gaborii?! auzi acesta n aparat.
Nitto era furios i, dac nenorocitul cofetar ar fi fost lng el, l-ar fi strns de
gt.
Fratele mafiotului era nsoit de cei trei ngeri pzitori de care nu se desprea
niciodat. eful grupului se numea Salieri. Un om mthlos, cu maxilare
proeminente i o fa ce trda o violen slbatic.
Haidei, uier Nitto, trebuie s-o tergem!
Blestemndu-l pe cofetar, ncepur s-i fac valizele. Deodat, ca acionai de
un resort, srir i se lipir de perete. Auziser un zgomot la u. Nitto le fcu un
semn i se apropie cu mna ncletat pe pistol. Deschise brusc ua i-l vzu pe
Faeti care ncerca s bage cheia n broasc.
Oh, fcu ziaristul lund un aer surprins i ncurcat, cred c-am greit. M
scuzai, domnule, nu e camera 318? Vai, nu, e 312! V rog s m scuzai!
Profitase de timpul ct vorbise i aruncase o privire n interiorul camerei
observnd pe o msu tava cu tortul.
Intr n camera 318 i-l sun pe Cattani.
Venim imediat, dar tu fugi, terge-o imediat de-acolo! Ai neles?! i rcni
acesta.
Dup cteva minute, cei din camera 312 ncepur s ias. Faeti urmrea toate
micrile, ascuns pe coridor. i auzi chemnd ascensorul i plecnd. Mai atept
puin i iei i el.
Intr prudent n camera 312. Nu rmase mult timp singur, cci una din
gorilele lui Nitto se ntoarse i, nelegnd din zbor ce se ntmpl, scosese
pistolul pregtindu-se s se repead la Faeti, care cotrobia preocupat, cu
voluptate chiar.
Totul dur o secund. De pe scri rsun o somaie:
Arunc pistolul! Nicio micare!
Era Cattani. Omul lui Nitto rmase o clip nemicat, aplecat, apoi se ntoarse
brusc, cu furie, dar comisarul fu mai rapid i trase. i mpuc n braul n care
inea arma.
Aproape instantaneu omul se trezi nconjurat de o mulime de poliiti. l

chema Francesco De Rita, zis Lumaca (Melcul). Nicicnd nu i se potrivise mai


bine porecla aceea batjocoritoare, dect n acea mprejurare.
l ridicar i pe cofetarul slab i usciv care-i privea cu ochi mari, negri de
ur. Se grbi s-i declare Silviei Conti c-l cheam Silvio Marozzo, dar c
prietenii i ziceau Zicchiteda. Evident, declar c nu tie nimic.
Lumaca nu fu nici el mai vorbre. Declar rnjind c-i place Milano i se afla
acolo ntr-o excursie de plcere. Nu fu chip s-i mai smulg alte informaii.
Exista ns un deinut care avea un chef nebun de vorb. Era directorul
cazinoului, Santelia, care-i solicitase pe Silvia Conti i pe Cattani.
Se aflau ntr-o sli de la nchisoare, iar el, privindu-i cu ochi rugtori, i
implora s-l protejeze. Era alb ca varul, nspimntat de moarte. Gsise o pisic
spnzurat n celul. Asta era un semn clar c cineva l amenina cu moartea. Era
sigur de asta.
Dar cine ar putea fi? ntreb Silvia Conti.
Cei doi pe care i-ai arestat, Lumaca i Zicchiteda.
i ce-ar putea avea cu dumneata?
Multe! Ei tiu c voi vorbi, pentru c nu fac parte din nicio gac. M
doare n fund de ei! Vreau s triesc linitit, att, e clar?
Cattani aprob n tcere.
Silvia observ surprins c acesta nu scosese o vorb i n sinea ei i zise
amuzat c poate, n sfrit, reuise s-l domesticeasc pe slbaticul sta, care nu
se supunea nici unei reguli. Mascul!
Ascult! i zise ea lui Santelia. i promit c vei avea o celul numai a ta.
Dar, cum s zic, ar trebui s m stimulezi ca s fiu generoas, formul ea,
amuzat s foloseasc limbajul aluziv al lumii pe care credea c ncepe s o
cunoasc.
Asta i atepta Santelia: S vorbeasc! Era dispus s spun tot ce tia. Atepta
ntrebrile ei. Cu nerbdare. Cu ur
nti de toate, cazinoul. E n mnile mafiei, nu-i aa?
Absolut!
Santelia i umezi buzele. I se fcuse ru de fric. Era cu nevii la pmnt.
Capul familiei i se spune celui care comand totul. Habar n-am cine este,
dar i tiu pe civa din oamenii lui. Lumaca i Zicchiteda fac parte din clan. Dar
cel mai periculos dintre toi se numete Salieri. E o matahal feroce, o fiar
nenorocit, un mpuit cu o ton de muchi pe el!
Specialist n requiemuri, zmbi judectoarea.
Silvia Conti deschise un dosar i lu o foaie de hrtie pe care era portretulrobot al unui tip uria, cu trsturi impresionante. I-l ntinse lui Santelia, care avu
o tresrire uoar, recunoscndu-l pe Salieri.

sta e! spuse gtuit, ntorcndu-i apoi privirea n alt parte. Nu ndrznea


nici mcar s se uite la portretul-robot al tipului aceluia ngrozitor.
Cattani i Silvia Conti schimbar o privire complice. Portretul robot fusese
fcut dup atacul de pe autostrad. Era prima confirmare a participrii lui Salieri
i a oamenilor lui Nitto la atentat.
Cattani nu nvase nc s stea cuminte la locul lui. Interveni cerndu-i s-i
povesteasc despre Frolo, ntrebnd dac avea vreo legtura cu cazinoul. Era
rndul Silviei s dea aprobator din cap n tcere.
Nu, jur Santelia, despre acest Frolo nu tiu nimic!
Data trecut, relu Silvia, mi-ai vorbit de asesorul Canopio.
Da, aa-i! Canopio a tras sforile ca s-i fie ncredinat cazinoul lui Tindari.
A atras de partea lui jumtate din conducerea primriei locale.
Santelia cltin din cap i oft, lsnd s se neleag c ar fi putut s spun
multe despre povestea aceea.
A fost chiar omort cineva atunci: un asesor care voia s mpiedice
afacerea. A fost gsit mort ntr-o fntn. Canopio e un tip periculos. Se spune c
e protejat de un tab de la Roma.
n momentul acela era mai mult dect necesar s se afle ce avea de declarat
asesorul Canopio.
Era un om plinu, nu prea nalt, obinuit s foloseasc excesiv apa de toalet.
Nu tia ce voia de la el magistrata Conti. Cnd i ddu seama care e subiectul
discuiei, deveni brusc prudent.
Uitai-v aici, rosti Silvia cu o voce calm, dar cu nuane amenintoare, n
timp ce desfura sub nasul asesorului procesele-verbale cu acuzaiile lui
Santelia.
La nceput asesorul ncerc s minimalizeze totul, zicnd c e vorba de
invenii, fantezii, o bagatel, nimic important.
Nu prea cred, spuse judectoarea.
Lu din sertar alte documente. Erau registrele de la cazino, cu ncasrile de
dou miliarde pe zi, n contradicie clar cu sumele declarate la primrie, unde
ctigurile erau nregistrate ca fiind de un miliard numai.
Dumneavoastr tiai toate astea, dar nu micai un deget s mpiedicai
frauda, pentru c luai mit. Da, da, nu ncercai s negai! Am descoperit i nite
nsemnri ale dumneavoastr din care rezult clar c nu suntei singurul care
ncaseaz bani. Le mai dai i altora.
Canopio deveni foarte palid. N-ar fi crezut niciodat c va ajunge n
imposibilitate de a se apra, de a reaciona. Faa femeii exprima dispre, un
dispre care parc-l paralizase.
Asesorul n-a mai prsit chestura.

Suntei arestat! rosti sec Silvia Conti, punnd astfel capt carierei politice a
asesorului Canopio i, n acelai timp, fcnd un prim pas spre elucidarea unui
caz extrem de nclcit. Ramificaiile sale duceau n cele mai diferite cercuri, se
ntindeau precum braele unei caracatie monstruoase.
n timp ce poliitii l luau pe Canopio cu ctue la mini, Silvia Conti i
permise un moment de relaxare, gndindu-se c poate, de data asta, nu se va mai
mpotmoli totul, cum se ntmplase de attea ori.
n curtea chesturii o ateptau ziaritii, avizi de nouti. Ea nu se sustrase
asaltului lor, le spuse c fuseser arestate dou persoane implicate n atentatul de
pe autostrad i c acum anchetatorii urmreau s-l prind pe eful ntregului
grup.
Scoase din poet portretul-robot al lui Salieri i-l ntoarse spre camerele de
televiziune, ca s se vad mai bine, spunnd:
sta-i personajul! Dac cineva l-a vzut ar fi bine s ne anune. Ar
contribui la igienizarea naiunii.
Peste puin timp, apru i Cattani. O vzu pe Silvia care sfida mafia n faa
camerelor de luat vederi. i arunc igara i alerg pe scri. O lu de bra i o
trase dup el:
Eti nebun? Taci odat, nu nelegi c trebuie s taci? Dac te aud,
criminalii ia sunt n stare s te striveasc fr mil.
Avea dreptate! n noua lor ascunztoare, Nitto i Salieri urmreau conferina
de pres improvizat, transmis de televiziune.
Trfa dracului! O vreau, vreau s pun mna pe ticloasa asta! striga furios
Nitto. Vreau s-o am pe neregulata asta care n-a aflat nc ce nseamn un
adevrat brbat!... Altfel n-ar ndrzni s fac postii, s deranjeze oameni
onorabili. O voi nva eu bunele maniere pe stricata asta nesatisfcut!

P E D E A P SA
Aplecai peste hrtiile mprtiate pe mas, Rasi i Tano hotrau care erau
micrile cele mai importante ce se impuneau n urmtoarea faz.
Trebuie s-i concentrezi atenia aici, spuse preedintele Asigurrilor
Internaionale, punnd degetul pe o foaie plin de cifre.
Tano rmase perplex, cci l sftuia s se arunce asupra a dou societi
colosale, Barton i Selis, lucru care ar fi costat imens.
Rasi prea nemulumit;
Mi-ai cerut sfatul, nu? Prin urmare, ascult-m! Cumpr aceste dou
societi, pentru c ele controleaz mpreun paisprezece la sut din
Internaionale. i n momentul sta nu prea au lichiditi. Le cumperi cu cinci mii
de miliarde, dar de fapt, valoreaz treizeci de mii de miliarde.
Tano rnji satisfcut i se interes dac mai era ceva de rezolvat.
Cnd e fixat viitorul consiliu de administraie? ntreb el.
Peste o sptmn, imediat dup Crciun.
Atunci m vei alege vicepreedinte supleant, spuse Tano tios, pe un ton
ce nu admitea replic.
Dar eti de-a dreptul nebun! se revolt Rasi nfuriat, cci nu vedea cum ar
fi putut s-i conving pe ceilali.
Dumneavoastr cunoatei bine punctele slabe ale fiecruia. O s gsii,
sunt sigur, argumente convingtoare. i, pe urm, sunt soul fiicei
dumneavoastr, sper c n-ai uitat!
Rasi se ntoarse spre Tano cu o expresie tulburat, stupefiat de ceea ce auzea:
Eti un monstru! Vicepreedintele supleant i urmeaz preedintelui dac
acesta moare. Ce-ai de gnd?! Ce mai pui la cale?
Nu primi niciun rspuns. Tano i strnse hrtiile i se ndrept spre u:
Crciun fericit, domnule preedinte!
A doua zi, dimineaa, Rasi se trezi ntr-o dispoziie mizerabil. Cutreiera prin
casa aceea mare, prea mare, privea pe geam cmpia nvluit ntr-o cea uoar
i, dintr-odat se simi mai singur ca oricnd n viaa lui. Se hotr s-i viziteze
fata.

Ester s-a bucurat mult c-l vede, copleindu-l cu mii de drglenii. Se


nvrtea n jurul lui mngindu-l, aranjndu-i nodul de la cravat, sau batista din
buzunarul de sus al hainei.
De cnd ai plecat de-acas nimeni nu mai are grij de mine! glumi el i
apoi privi n jur circumspect. Voia sa tie dac era singura acas.
Da, tat, rspunse Ester. Tano s-a dus n Elveia. Mi-a zis c merge prin zona
Locarno, ntr-un loc numit Gugliate, mi se pare.
Guliate? La Vila Pausania?
Lui Ester i se pru c o umbr trece pe chipul tatlui ei. Nu-i scpase
tresrirea lui la auzul acelui nume.
Cine locuiete la Vila Pausania?
Un om important. l cheam Espinosa.
i tu-l cunoti? ntreb fata.
Eu, da. Nu-mi imaginam ns c-l cunoate Tano.
Rasi strnse pumnii. i mai revenise puin. Ca i cum, brusc, intuia de unde
proveneau necazurile lui.
Ei, puse el capt discuiei, nu merit i eu o cafea n casa asta?
La acea or a dimineii, Silvia i bea i ea cafeaua. Singura fr sa-i fie deloc
dor de soul ei.
Puse ceaca n maina de splat vase i arunc o ultim privire n oglind,
nainte de a iei.
Doamne sfinte, i zise n sinea sa, n-am deloc mutr de vntor de mafioi, cu
toi pistruii tia de pe nas
Era nc frumoas. O frumusee exotic i autoritar. Ar fi putut nc suci
multe mini, dac i-ar fi propus asta
Pe ea o preocupa ns lupta pe care o ducea zi de zi cu ei. Va veni o vreme
cnd va termina treaba nceput i atunci va fi iari invidiat, dorit, poate chiar
iubita Era foarte vag i imprecis acea zi, dar numai gndul c ea poate va
veni o fcu s se simt mai puternic, mai n form.
n fond tot despre brbai este vorba, i zise zmbind, numai c pe unii
trebuie s-i nving, iar pe alii s-i las s m nving
n timp ce cobora n garaj, i cuta n poet cheile mainii. Exact n clipa
cnd deschidea portiera, cineva o apuc de gt cu o mn i cu cealalt i astup
gura. Omul era mbrcat ntr-o salopet de muncitor. La fel era mbrcat i un al
doilea brbat, care o apuc pe Silvia de mijloc i o tr ntr-un microbuz.
Femeia tremura. Se ghemui, ngrozit, ntr-un col.
Nu-mi facei nimic v rog!
Maina porni. Strbtu timp de zece minute strzile aglomerate, apoi ajunse

pe o strdu pustie, lng un Mercedes de culoare crem.


Din main cobor Nitto, mbrcat n haine nchise la culoare, ferchezuit i
avnd n mn un lan greu de aur.
Ua din spate a microbuzului se deschise, fcndu-i loc s urce, apoi maina
porni din nou. Silvia, ghemuit pe podeaua mainii, i ridic privirea
nspimntat spre tipul cu fa amenintoare care nainta spre ea, implorndu-l
s nu-i fac nimic.
Nitto o apuc de ncheietura dreapt trgnd-o spre el.
M cutai, nu-i aa? Uite c-am venit, doamn trf!
nfur lanul de aur n jurul ncheieturii Silviei, apoi l fix de o bar prins
pe tavanul mainii. Silvia era acum n picioare, cu o mn n aer.
Nitto i sfie bluza.
Silvia era mpietrit. l implor s-i dea drumul.
Mafiotul i cuprinse talia i o srut cu o violen n care se amestecau ura,
ranchiuna i o imens dorin. n timp ce femeia ncerca zadarnic s se elibereze,
el o strngea i mai tare, strivind-o de corpul lui.
Silvia striga disperat.
Dar lamentrile ei avur un efect contrar: i excitar i mai mult pe mafiotul
care era ferm hotrt s o umileasc, s o fac s sufere. I-a rupt fusta i a violato! Parc nnebunise. Cu ochii injectai, i-a tras o palm rsuntoare. Un fir de
snge i apru Silviei n colul gurii, n timp ce o izbea att de violent, nct o
lovi cu capul de peretele mainii, mucnd-o de gt i urlnd:
Uite-o pe judectoarea cea faimoas care vrea s-i aresteze pe toi! Hai,
aresteaz-m, aresteaz-m, trf nenorocit ce eti! Anun-m cnd vrei s m
mai arestezi! O s beau nainte nite vin rou!
La chestur, Cattani o atepta pe Silvia i nu nelegea de ce ntrzie.
ngrijorat, se sui n main i se ndrept spre locuina ei. Urc scrile n fug,
pn la etajul trei. Sun de dou ori fr rezultat.
Simea c se ntmplase ceva grav. Cobor scrile cte dou. Ajuns jos,
travers dintr-un salt coridorul i n clipa aceea o vzu: zcea pe jos lng garaj,
cu spatele sprijinit de zid, cu hainele ferfeni i faa plin de snge.
Silvia! gemu brbatul.
O mbria i i mngie uor faa. Ea deschise ochii i prin vlul de lacrimi l
vzu pe comisar. Comarul se terminase.
Corrado!
i adun forele i se ag cu amndou minile de gtul lui implorndu-l s
n-o prseasc.
S nu mai pleci! Corrado! Corrado! Strnge-m! Tu eti singurul om
bun Singurul. A fost att de ru Lanul de aur m doare mna Corrado,

dac ai fi fost lng mine Att de ru


El o lu n brae cu grij, o duse n cas i chem un medic.
Nu-i spune nimic soului meu, te rog, i opti ea.
Cattani o privi. Avea ochii nchii i respira greu. i spuse la ureche:
Fii linitit. Nu va ti nimeni nimic. Rmn eu aici s te ngrijesc.
Pregti o cafea, dar ea refuz s-o bea. El o for s se ridice i-i apropie ceaca
de buze ndemnnd-o s nu se lase dobort:
Eti cu mine. Linitete-te o s se aranjeze. N-am s te mai las singur,
niciodat. Bea! O s-i fac bine. Bine. Nu mai plnge, fetio!
A treia zi, Cattani aduse un brdu de Crciun. Postase un poliist n faa uii
Silviei. Cnd acesta l vzu venind, se ridic n picioare, salutndu-l cu respect.
Starea Silviei nu se mbuntea. Dimpotriv. Din cnd n cnd ea aiura, lac
de sudoare i se agita n pat prad sfiat de o durere de neneles.
i-acum gata! spuse Cattani. Se aez pe marginea patului i o ndemn si revin.
Silvia, trezete-te! Afar te ateapt viaa, munca ta, oamenii cu care ai
lucrat. Nu poi rmne n starea asta!
Ea cltina din cap cu ncpnare.
Las-m n pace! E aa de ru
Nici nu m gndesc! N-am s te las s te complaci n disperarea asta!
O apuc cu o mn de ceafa, ridicnd-o i fornd-o s stea dreapt. Cu
cealalt mn i netezea prul.
Nu, se opunea ea. Las-m n pace! Toi sunt ri.
Czu iar pe pern, i ntoarse spatele i i trase cuvertura peste cap. Plngea.
Ascult-m, relu Cattani, nevrnd s se dea btut. Acum facem un du i
pe urm ieim. Ai s vezi c o s-i fie mai bine.
De sub cuvertur ajunse la el doar ecoul unui plns nfundat, ca de copil.
Cattani nelese c n felul acela nu va reui mare lucru. Ddu brusc cuvertura
deoparte i o apuc de talie, o duse cu fora n baie, n timp ce ea se zbtea
tremurnd i acoperindu-i faa cu minile.
Ddu drumul la du, o dezbrc i o mpinse sub jetul de ap cald. ncepu s-o
spuneasc, n timp ce ea se limita s-i clatine capul ntr-o parte i-n alta.
Minile lui alunecau de-a lungul trupului ei de felin fragil. i spuni faa;
cobor pe gtul lung, ca al unei femei de-a lui Modigliani; i cuprinse n cuul
palmelor umerii mici. Cu palmele pline de spum, se opri o clip n momentul n
care ajunse la sni. Tot trupul ei delicat i zdrobit prea c se revolt n curbele
mndre, aproape obraznice, ale acestor sni elastici i tineri. ncerc s-i mite
minile ct mai repede i eficient, dar ele nu-l mai ascultau ntrziau, lene
aproape, n micri lente ca doi patinatori ndrgostii.

i scutur capul i deschise la maximum robinetul duului, jetul de ap i ud


la fel de mult pe amndoi.
Se ls mbrcat cu halatul i l lu de gt pe comisar cnd acesta o duse din
nou n pat. Criza trecuse. ncerc s-i tearg prul cu un col al halatului.
mbrac-te i s ieim, spuse el.
Afar era cea. O ploaie avortat.
Cattani o lu pe Silvia de bra, iar ea se ls purtat pe strzile mpodobite de
srbtoare. Vitrinele magazinelor strluceau de stelue colorate i luminoase, n
timp ce n aer plutea atmosfera inconfundabil a srbtorilor de iarn.
i mulumesc, Corrado!
n sfrit, Zmbea. Cattani citi pe chipul ei o neasemuit gingie.
Ascult, de ce nu mergem s-l vizitm pe prietenul nostru, clugrul?
propuse Silvia.
L-au gsit ocupndu-se mpreun cu vreo douzeci de copii, emoionai i
agitai, de pregtirile pentru Crciun. Numai Greta prea mai retras, mai
rezervat. Oricum era mai destins i, vzndu-i pe Silvia i Corrado, alerg s-i
mbrieze, spunndu-le pe nume.
A progresat mult, sunt foarte mulumit cum se prezint, le mrturisi fostul
clugr.
Puse o mn pe capul fetiei i-i ceru s le spun ce nvase pentru Crciun.
Ea i duse minile la spate, apoi, dup o mic pauz recit o poezie despre
Isus Cristos.
n timp ce o aplaudau, fostul clugr se auzi strigat. Un biat msliniu, cu un
ciuf pe frunte, l anun c sosise un camion, care voia s intre.
Un camion? se mir Corrado i le ceru s stea pe loc pn vede el despre
ce e vorba.
La poart era, ntr-adevr, un camion cu motorul n funciune. oferul
coborse i tropia de frig.
Trebuie s descarc marfa.
Cattani n-avea ncredere s-l lase nuntru i de aceea se urc n camion ca si controleze coninutul. Era plin de jucrii.
Cine te-a trimis? Mo Crciun?!
Veselia copiilor s-a transformat ntr-o explozie de bucurie. Fostul clugr i-a
lsat s-i aleag jucriile dup pofta inimii, dar nu prea prea entuziasmat de
ceea ce se petrecea. tia cine le trimisese camionul:
Tano! El este noul Mo Crciun al Italiei
Cattani se posomori.
Alaltieri, relu fostul clugr, voia s-mi dea chiar bani. I-am spus c n-

am nevoie de banii lui Cadourile astea i le-a trimis, de fapt, lui. Le-a trimis
copilului, probabil nefericit, care a fost. Omul sta pctuiete prin orgoliu. Vrea
s controleze totul, pn i bucuria copiilor.

C A R N E T U L D E C EC U R I
Nu toat lumea se bucura de crciun. Printre cei ce nu triau atmosfera de
srbtoare era i Davide Faeti. Hoinrea pe strzi cu minile n buzunare, cu
gulerul ridicat.
Nu reuea s-i scoat din minte atentatul mpotriva lui Cattani, pe care-l
vzuse i revzuse la televizor. Corpurile acelea pline de snge l obsedau. i
aminteau ceva ntmplat cu cincisprezece ani n urm, cnd plnsese lng
cadavrul judectorului Fiorani.
Fcu la stnga i intr ntr-o cldire mohort. Ua la care sun era cea a
vduvei lui Tindari.
Doamn, sunt un prieten, sicilian ca i dumneavoastr.
Femeia l privi bnuitoare, nainte de a se decide s-l lase s intre.
Cine suntei?
Eu? Un fost ziarist de fapt divers, fost ziarist porno, fost Ascultai-m
bine, spuse, trecndu-i o mn prin pr. Exist momente n care trebuie s-i
consuli contiina
Femeia fcu un pas napoi. Instinctiv, nu-i prea plcea ntorstura pe care o
lua discuia.
S-au petrecut lucruri nspimnttoare, atac iar Faeti. Dar dumneavoastr
m putei ajuta s pun capt acestui masacru.
Eu? Sunt doar o biat vduv. Fr un ban. Au sechestrat tot ceea ce
aparinea soului meu.
tiu. Uitai, dei mi-e cam ruine de asta, am ctigat totui bine cu
revistele deocheate.
Scoase din buzunar carnetul de cecuri.
Vreau s fiu generos cu dumneavoastr. Vi-l las aici pe mas. Punei cifra
pe care-o credei de cuviin, pe urm chemai-m i l voi semna.
Femeia sttea mut n timp ce el punea pe mas carnetul. Absorbit de
gnduri, privea aiurea.
Doamn, relu Faeti, vorbii! Orice cuvnt, o frntur de adevr poate fi de
mare folos.
Sttea n faa ei cu minile ntinse, de parc ar fi cerit ceva.

Gndii-v bine! Dac vrei s-mi vorbii, chemai-m!


Nici pentru Rasi, Crciunul acela nu era fericit. Se simea acum ca o
marionet n minile sicilianului. i jucase ultima carte pentru a se elibera de
Tano cu o zi n urm, cnd se dusese n Elveia, la Espinosa, s-i ofere
cincisprezece la sut din Asigurrile Internaionale. n schimb, cerea s i se
retrag imediat orice fel de sprijin lui Tano.
Espinosa i rsese n nas:
Ce s fac cu cincisprezece la sut? Prin intermediul lui Tano voi controla
ntregul grup al Internaionalelor. Tano e doar un instrument n minile mele.
i-atunci el, Rasi, ce mai era? La ce mai era bun? Aveau s-l elimine n cteva
zile. l vor lichida fr pic de mil. i turn un deget de coniac i-l ddu pe gt
dintr-o nghiitur.
Doamne, ct de puin trebuie ca s distrugi un om! murmur, n timp ce
ieea s admire cmpia, care-i plcea att de mult. Nu mai ploua, dar btea un
vnt rece, care-l fcu s i ncheie pardesiul pn la gt. O porni apoi pe crarea
care cobora spre un lac minuscul.
l gsi mai trziu unul din servitori. Era ntins sub salcie, cu o mn czut n
apa lacului. i trsese un glonte n tmpl.
La sosirea comisarului, Ester se afla lng tatl ei, cu minile ncletate de
mna lui inert.
Ai avut dreptate! Tano e un criminal! Tata s-a sinucis pentru c el l-a
mpins la asta, rosti fata cu greu, ntr-un murmur sufocat.
Cattani ntinse mna s-o ajute s se ridice, dar ea l respinse i se ridic
singur.
Am s-l rzbun! Da, vreau s fac i eu ca siciliencele. O s-l omor pe
porcul sta! O s-l omor!
i trecu dosul minii peste ochi i-i spuse lui Cattani:
Voia s devin stpnul Asigurrilor Internaionale.
Ce? Cattani era sincer uimit.
La asta aspira prin urmare sicilianul?! Era, ntr-adevr, fantastic!
Ascult, trebuie s lai tot i s pleci. N-ai s omori pe nimeni, pentru c o
s te omoare el pe tine, ncerc s o lmureasc comisarul pe Ester.
Las-m, te rog, n pace! N-am nevoie de sfaturile tale!
Corrado o lu de bra, dar ea se desprinse, ncercnd s-l zgrie i strigndu-i
nrit:
Pleac de-aici, car-te!
Era o suferin n ochii ei pe care Cattani o nelegea foarte bine. Asta o
nfuria i mai mult pe Ester.

O apuc de dup umeri, ncercnd s-o calmeze i s-o fac s raioneze, cci
nimic nu era mai periculos dect s-i piard capul n astfel de momente.
Nu mi-am pierdut capul, ip Ester. O s m descurc singur. N-am nevoie
de mila ta!
Atunci Corrado i trase o palm. Brusc, ea tcu. Prea mai degrab surprins
dect speriat. i mngie obrazul nroit i plec capul.
Simea o arsur aproape plcut pe obraz ca atunci cnd mnnci o cltit
fierbinte. Palma simplificase totul Prin gestul acesta, se prea c brbatul
puternic din faa ei i asum responsabilitatea de a o ocroti, de a o feri de ru,
aa cum fcuse i omul a crui mn, micat nainte i napoi de valuri, prea c
face, puin cam emfatic, cam melodramatic, un semn de adio ntr-o gar de
provincie.
Cred c ai dreptate. N-am s reuesc s-l omor pe Tano. Dar pot s-l
distrug, s-l aduc la sap de lemn, miji ea ochii, vrnd parc s se concentreze
asupra unui gnd ndeprtat.
Sinuciderea lui Rasi i trezi senatorului Salimbeni nite bnuieli pe care dorea
s i le clarifice. De aceea l vizit pe Espinosa n Elveia, spre a se consulta cu
el.
n primul rnd, trebuie evitat ca vicepreedintele Asigurrilor Internaionale s
devin preedinte. Nu-mi place acel Melandri.
Nu e de absolut ncredere, fu de acord Espinosa.
l voi propune pentru preedinie la Carbotex i, n felul acesta, scpm de
el.
Excelent! spuse Espinosa cu tonul unui maestru de ceremonii.
n schimb, acest Tano Cariddi m las cam perplex, continu senatorul
Salimbeni, adugind c i displceau metodele brutale pe care le folosea.
Cariddi ne servete numai pentru a cuceri Asigurrile Internaionale. Apoi
l eliminm l liniti Espinosa. Fr Cariddi mafia ar fi fost scoas din joc. i-ai
putea imagina un btrn boss mafiot jucnd la burs?! De-a dreptul ridicol!
Aa e, admise Salimbeni, puin cam suprat pe sine nsui c nu-i venise
lui ideea unui plan att de ndrzne.
Vru apoi s afle cum mergea vechiul proiect al unei operaiuni la nivel
european.
Minunat, merge foarte bine, ca ntotdeauna, i rspunse Espinosa.
M bucur! Poate avei nevoie de un consultant
Sigur c da. Voi da dispoziii s fie depus o sum adecvat n contul
dumneavoastr din Elveia. Cinci miliarde v convin?
Cinci miliarde
Vduva lui Tindari era dispus s-i rite pielea pentru o sum mult mai mic.

Rmasa fr o lir, reflectase mult asupra propunerii lui Faeti: s vorbeasc i va


primi bani pentru asta, cu riscul de a fi pedepsit de mafia. Carnetul acela de
cecuri o tenta foarte tare. Ridic ncet receptorul i form numrul ziaristului.
Dac ai putea veni imediat, a fi de acord cu lucrul acela despre care am
vorbit noi doi.
Fr a pierde timpul, Faeti i lu la iueal pardesiul i o zbughi din cas. Nui ddu seama c cineva l urmrea.
Poliia pusese sub control telefonul vduvei Tindari. De ndat ce s-a
interceptat convorbirea, a fost anunat Cattani. Comisarului nu-i era prea clar ce
se ntmpla. Hotr s se deplaseze la faa locului, ca s neleag mai bine despre
ce era vorba.
Faeti semnase cecul. Femeia i puse un plic n buzunarul hainei, exact n
momentul n care cineva sun la u.
M scuzai, fcu vduva. Se duse s deschid i vzu n faa uii un om
mthlos cu o fa nfiortoare: Sieri.
nainte ca femeia s poat sufla ceva, acesta trase dou focuri asupra ei, apoi
se ndrept spre Faeti.
Trage, nenorocitule, trage! strig ziaristul i-i desfcu ntr-un gest patetic
haina: un ultim gest de sfidare.
Matahala aps de trei ori pe trgaci. Dei grav rnit, Faeti nu muri imediat.
Cnd ajunse Cattani, mai tria nc.
N-am fugit, n-am fost la! bigui ziaristul cu un ultim efort i prin gestul
aceia i se prea c ispise o via care nu fusese deloc aa cum i-ar fi dorit-o.
Reui chiar s schieze un zmbet.
Cattani i inea capul ridicat i ncerca s-l mbrbteze.
Las, prea trziu. Uit-te n buzunarul meu, e ceva pentru tine.
Cattani lu plicul pe care vduva Tindari i-l dduse lui Faeti. Un moment mai
trziu, acesta i ddea sufletul n braele sale.
n plic gsi fotografia cam nglbenit a unei fetie cu prui lung i ondulat.
Nimic altceva. Numai fotografia aceea. Cattani o ntoarse. Pe dosul ei fusese
scris ceva, dar nu se mai vedea bine. Fusese totul ters cu o gum.
Laboratorul criminalistic trebuia s reconstituie ceea ce fusese scris. Asta e
treaba lor, gndi comisarul.

I N T I M I DA R E A
Bine, domnilor. Bugetul este aprobat, cred c putem ridica edina.
n sala de consiliu a primriei, Giulio Parisi, primarul, se ridicase n picioare
i respira uurat. Se temuse c edina va fi mai lung i mai agitat. Arunc o
privire la ceas: Avea musafiri importani la cin.
Toat lumea se ridicase n picioare i un zumzet difuz umplu sala. Nimeni nu
i-ar fi putut imagina c ceva va interveni n banalitatea acelei zile.
Nimeni nu mic!
Din ua aulei, Cattani nvli, de parc era catapultat de grmada de poliiti
narmai pn n dini care l nsoeau i care blocaser ntr-o clip toate ieirile.
Primarul tocmai voia s ias. Se ntoarse cu ochii holbai.
Pentru Dumnezeu! Ai nnebunit?
Uurel, drag domnule primar, nu v nfierbntai aa. Suntei doar puin
arestat. Am aici mandatul de arestare pe numele dumneavoastr, spuse calm
comisarul, fluturnd un mnunchi de hrtii.
Muli se nglbenir. Primarul rmsese cu gura cscat, ca hipnotizat. Cineva
din opoziie coment cu voce joas:
n sfrit! Houl sta o merita cu vrf i-ndesat!
Dar surprizele nu se terminaser. Cattani naint pn la fotoliul primarului.
Parc ar fi fost conductorul unei rscoale. Rsfoi din nou hrtiile i citi:
Marco Bini, asesor la turism, Giovanni Agliati, asesor la nvmnt,
Giulio Novanta, asesor la buget Sunt aici?
Cei trei se prezentar, nelinitii.
Suntei arestai i voi! strig Cattani i adug imediat: N-am terminat.
Ordinul de arestare se refer i la doi consilieri ai primriei, Ettore Giorelli i
Flavia Mura. S mergem!
Mandatul de arestare fusese dat de Silvia Conti. De ndat ce revenise la
lucru, reluase i cazul nceput, afacerea cazinoului. Documentele sechestrate de
la asesorul Canopio erau o dovad clar. La primrie, civa se mbogiser de
pe urma cazinoului. Curgeau banii n valuri!
Arestrile acelea nu provocar numai un scandal, ci fcur chiar o bre
ngrijortoare n organizaia criminal care se folosea de cazinou. Tano Cariddi

coment asta la telefon cu Nitto i deciser c trebuia intervenit ntr-un fel pentru
a frna elanul poliitilor.
Asta-i treaba mea, l liniti Nitto.
Cattani tia c se vor rzbuna. Atepta o reacie. O avertizase pe Silvia s fie
pregtit de orice.
Ea i puse la curent cu ultimele nouti. i sosise un mesaj de la Lumaca, din
nchisoare. Mafiotul voia s-o vad i ea era hotrt s se duc, spernd ca din
mrturiile lui s mai prind un fir pe care s-l foloseasc n anchet.
Comisarul rmase pe gnduri. Nu voia s-o lase s se duc singur.
Lumaca avea o fa osoas i un ochi saiu. Un bandaj i nfur braul rnit
de Cattani. i-l legase de gt cu un fular. Intr n camera unde-l ateptau Silvia
Conti i Cattani, se uit n jur i spuse tare i clar c nu voia pe nimeni n plus.
Dei Silvia fcuse semn gardienilor s ias i s nchid ua, Lumaca nu era
mulumit. Ceru nervos s ias i Cattani.
Ascult, frumosule, i-o tie scurt comisarul, dac ai ceva de spus, deschide
gura i spune! Eu nu m mic de-aici.
Tipul mormi iritat, dar nu mai avu alte obiecii. Se aeza n faa unei mese i
o privi fix pe Silvia. ntre ei era mai puin de un metru.
M-au distrus n btaie la chestur spuse. Dar eu iert. Dumnezeu vine
ntotdeauna n ajutorul celor nevinovai.
M-ai chemat ca s v plngei? ntreb Silvia zmbind.
Nu. Voiam s v vorbesc puin despre prietenul care v-a fcut treaba aceea.
V amintii?
Silvia fu strbtut de un fior i o clip se temu s nu fac o criz de nervi.
Da, mi amintesc spuse cu tonul cel mai calm de care era n stare.
Prietenul acela v trimite un cadou Brusc scoase din bandajul braului
rnit capacul unei cutii de tabl, cu coluri ascuite de jur-mprejur, i, cu un gest
fulgertor, l arunc spre gtul ei.
Cattani pndise fiecare micare a mafiotului. De ndat ce intuise pericolul,
intervenise cu promptitudine. Avu timp s se arunce spre Silvia i s-o mite din
loc exact att ct era necesar ca s evite pericolul.
Discul de tabl nu-i atinsese gtul. Fcu doar o tietur n bluz i o zgrietur
uoar pe umrul femeii.
Cattani nfac ncheietura mafiotului i, cu cealalt min, l lu de pr
zmucindu-l fr mil, n timp ce chema gardienii.
Examin apoi rana Silviei. Era superficial. Instinctiv, i lu faa n mini, cu
un gest care-l surprinse chiar i pe el nsui. Ea l urm sprijinindu-se de braul
lui. O simea crispat, pn n strfundurile fiinei ei.
De ce nu-i iei un rgaz s te odihneti? Ancheta asta m termin pe mine,
care sunt clit deja, dar pe voi pe tine?!

Poate ai dreptate spuse ea m gndeam s-l rog pe procurorul ef


Falisci s preia cercetrile.
Ai putea s te duci ctva timp la soul tu, la Roma.
Oh, oft, soul meu
Cobor privirea, plin de melancolie. Nu mai era nimic ntre ei. Nici mcar
nu-i mai telefonau. Totul se terminase. i se terminase prost.
Dac pentru Silvia csnicia se dovedise un eec, nici cea a lui Ester nu era mai
fericit.
A fost doar o chestiune de afaceri ntre mine i tatl tu, i spuse ntr-o zi
Tano. Acum e mort. Dac vrei, putem nainta formele pentru divor.
Nu! De ce vrei s m prseti? Nu-i mai plac?! fcu Ester cu fals
cochetrie.
i impusese s joace rolul ndrgostitei, cci voia cu orice pre s-i in
promisiunea fcut lui Cattani, de a se rzbuna, de a-l distruge pe Tano.
Acesta din urm fu surprins s-o aud vorbind astfel. Trise cu convingerea c
fata era doar o parte dintr-o afacere i, prin urmare, n-o privise niciodat aa cum
priveti o femeie, femeia ta. i mngie cu un deget brbia i o privi intens, ca i
cum o vedea pentru prima dat.
Un val uor de cldur l cuprinse ncet, dar implacabil. Uimit i amuzat, apoi
uor incomodat, opti:
Ba mi placi, micua mea! mi placi mult. Att de mult
Ea ntinse mna ezitnd i i mngie prul. Tano o trase spre el i o srut,
nti timid, apoi cu pasiune.
Se unir ntr-o mbriare la care doar Tano particip cu ntreaga lui fiin.
La sfrit, fata, cu moartea n suflet, ntoarse capul pe pern i plnse pe
nfundate.
Cnd el se ridic, Ester se prefcu c-l mai dorete aproape de ea, dar Tano
rspunse c era nevoit s plece la o ntlnire de la care nu putea lipsi.
Espinosa l atepta n Elveia.
Nu-i nimic de fcut n privina insulei! Prietenii mei nu vor s-o cedeze, l
inform Tano.
Espinosa era n picioare, urmrindu-l cu atenie. Inspira fascinaia unei cobre
regale, ridicat pentru atac. Avea o privire aristocrat care-l irita pe Tano.
Rspunse calm i grav cu sigurana pe care i-o d cunoaterea firii umane:
Nu v cunosc prietenii. Tratez doar cu dumneavoastr. i-acum, ascultaim! Dup moartea lui Rasi, multe se pot schimba la Asigurrile Internaionale.
E o ameninare? Nu pot fi impresionat aa de uor! tiu de ce vrei insula:
S facei din ea un depozit de deeuri radioactive. Cam urt i riscant, nu credei?
Fiu de cea! Cum de mi-ai aflat planurile? se ntreb n sinea sa Espinosa,
aruncndu-i priviri cercettoare i admirative totodat. Apoi spuse:

E adevrat. n rile europene problema deeurilor radioactive e foarte


grav. Eu am soluia i e o afacere, un business colosal!
O s le comunic prietenilor mei. Vor fi cu siguran curioi s afle care e
beneficiul lor n toat afacerea asta.
Normal. neleg interesele celorlali. N-am fost niciodat nerecunosctor cu
oamenii cu care am colaborat. Fiecruia ce i se cuvine!
Ridic privirea, vrnd parc s-i adune gndurile, s se concentreze. Propuse
patru sute de miliarde pe an, drept recompens pentru cei ce l-ar ajuta n afacerea
aceea. i ntreb pe Tano dac i se prea o sum acceptabil.
Onest! Mi se pare onest, rspunse acesta din urm, care avea o viziune
cu totul special despre onestitate.

R EV E L A I I
Cnd Cattani intr n cmrua nchisorii, rezervat pentru interogatorii, omul
era deja acolo, aezat n spatele mesei, nconjurat de gardieni. Faa lui exprima
tensiune i ngrijorare. Vzndu-l pe comisar, sri n picioare.
Domnule asesor Bini, care e problema?
V-am chemat pentru c am ncredere n dumneavoastr.
Cattani i fcu semn s treac la subiect.
Eu nu sunt ca ceilali. Ei au luat bani pentru c sunt corupi. Eu i-am luat
de fric.
Era agitat, i frmnta continuu minile i ncepu s-i explice lui Cattani c
oamenii aceia nu glumeau, l ameninaser cu represalii asupra familiei, a soiei
i copiilor. Pe urm mai fusese i toat istoria aceea cu asesorul necat n fntn.
El luase banii forat de mprejurri, cu inima ct un purice: era vorba de dou
sute de milioane. Dar nu se atinsese de ei, putea jura asta. Erau pui la loc sigur,
ntr-un seif.
Ducei-v la soia mea continu Bini. Cerei-i cheia i vei vedea c nu
spun minciuni. Pe urm mai e i bonul de depunere, fcut n aceeai zi n care a
fost ctigat licitaia pentru construcia cazinoului.
Interesant. i cine v ddea banii?
Canopio. El distribuia ntotdeauna sumele astea.
E amestecat peste tot acest Canopio! exclam Cattani.
Da, dar e un pete mic. Cei care-l manevreaz sunt la Roma.
Cine sunt?
Asesorul Bini l privi ezitnd, apoi ntr-un oftat dezgustat rosti numele lui
Salimbeni.
Se ls o linite grea. Cattani prea tulburat, nervos. Ceru asigurri,
argumente, voia s fie sigur.
Sunt mai mult dect sigur, credei-m, tiu ce spun fcu Bini.
Mare tmpit mai sunt! se gndea Cattani. Pentru un control asupra Bncii
Antinari tocmai lui Salimbeni gsisem cu cale s m adresez! Acum neleg de ce
rspunsul fusese negativ!
Vedei, Salimbeni este ales n circumscripia noastr. Tindari i ddea un

procent din ncasri, pentru c datorit lui fusese posibil deschiderea cazinoului.
Datorit lui se aprobase o lege ad-hoc; era o mecherie foarte profitabil. Ce
vrei? Campaniile electorale cost! Banii n-ajung niciodat.
Discuia cu Bini l neliniti mult pe Cattani. De obicei nu era prea ginga n
relaiile cu oamenii si, care i rmneau, cu toate astea, devotai, dar n ziua
aceea, chiar nimeni nu s-a mai putut nelege cu el. Cine l cunotea bine, i
ddea seama c era obsedat de ceva cu adevrat grav. Starea lui de irascibilitate
se nrutea n mod vizibil cnd reflecta asupra unei micri delicate pe care
urma s o fac n anchetele sale.
Nici cu Silvia nu se mai purta ca nainte. Devenise morocnos, distant. Ea i
simea lipsa, mai ales seara, cnd se ntorcea acas.
Se apropie de fereastr i vzu maina poliiei oprit pe cealalt parte a strzii:
o pzeau
Se uita foarte rar la televizor, dar n seara aceea l aprinse totui ca s nu se
mai gndeasc la altceva. Degeaba! Nu reuea s-i ia gndul de la Corrado.
Cobor i i spuse poliistului din escort s o duc la el acas.
l gsi fcndu-i valiza.
Ce faci, pleci?
Poate. Nu tiu nici eu, spuse el morocnos.
Corrado, ce se ntmpl? Sunt ngrijorat pentru tine! De la o vreme te-ai
schimbat. Nu neleg ce ai!
El ls valiza i spuse evident iritat:
Poate am motivele mele.
Ea i puse mna pe bra, spunndu-i c vrea s-l ajute. Dar brbatul i respinse
oferta, repetnd c n-are nevoie de ajutorul nimnui.
Urm o linite chinuitoare. Cattani era frmntat de gnduri ce-i bntuiau
mintea cu obstinaie. Pe urm, brusc, fu de acord:
Bine, ajut-m! Se poate ti dac un biet om poate cere un pahar de
butur unei femei?
Silvia se simea de parc o lumin i se aprinsese pe neateptate n suflet.
Cut iute o sticl de butur n casa aceea pe care o vedea pentru prima oar.
Gsi sticla de whisky, turn n pahar si-l ntinse lui Cattani. Minile i tremurau.
n timp ce el sorbea preocupat, Silvia i lu o mn, i-o aps pe obraz i o
srut, spunndu-i optit:
Te iubesc, tii!.
Ah nu, asta nu! Nu sunt de tine, Silvia. Azi sunt aici mine cine mai
tie?! Nu vreau s m leg n nici un fel, adug el mngind mecanic prul
femeii.
Nu m alunga! rug ea, apropiindu-se i mai mult de el.
Erau foarte aproape unul de cellalt. El i simi parfumul dulce. Buzele lor se

unir ntr-un srut prelungit.


Nebun ce eti! Numai doi bolnavi de incontien mai pot spera s aib un
viitor mpreun!
Dimineaa, cnd ea se trezi, Corrado plecase deja.
Se afla n trenul de Roma, destins, linitit. Nesigurana care-l fcuse nervos n
ultimele zile se risipise. De cum se hotrse asupra urmtoatelor micri. Luase
marea hotrre asupra creia meditase ndelung i se putea citi pe faa lui ct de
uurat se simea de-acum.
Nu era un lucru de nimic pasul pe care se pregtea s-l fac. Ceruse Comisiei
parlamentare de anchet asupra crimei organizate sa-l audieze. Promisese
declaraii explozive.
n faa comisiei, Cattani i ncepu astfel declaraia:
Domnilor, sunt un simplu comisar i doar forele mele nu ajung n aceast
lupt. Dar dumneavoastr putei face mult. Vreau s denun public un personaj
din cercuri nalte, pe senatorul Salimbeni.
Vorbele lui rsunau impuntor n linitea absolut ce domnea n aul, n timp
ce Corrado scruta feele membrilor comisiei.
Nelinitii, surprini, acetia schimbar priviri ntrebtoare.
Salimbeni este n legtur cu asesorul Canopio. Prin el a corupt jumtate
din conducerea primriei locale.
Dar asta e chiar exclam un parlamentar, uluit de ce auzea.
Dac-l convocai pe Salimbeni n aceast aul, v voi aduce un martor. Un
martor care-l poate demasca.
Domnule comisar, suntei sigur de ceea ce spunei? l ntrerupse
preedintele comisiei.
Mai mult dect sigur, domnule preedinte.
i, scond din buzunarul hainei o cheie mic, le-o art strngnd-o ntre
degete.
Aceasta e dovada! E cheia de la un seif.
Ziaritii se precipitar la biroul lui Salimbeni. Senatorul i primi cu un surs
jovial.
Dragi prieteni, sunt doar nscociri. Contiina mea e linitit. ns
Expresia i deveni dur. Ridicase un deget, amenintor:
ns a vrea s tiu dac exist cineva n spatele comisarului. Cineva care-l
manevreaz ca s ne pun ntr-o lumin proast, pe mine i partidul meu. Sau
dac trebuie s atribuim aceast ieire a lui Cattani doar stresului, uzurii
psihice Se pare c nu-l prea mai in nervii, bietul de el. Dac e aa, n-a vrea
s-l acuz, l voi ierta. Dar precis Ministerul de Interne nu va trece aa uor cu

vederea toate astea, dac a devenit att de iresponsabil!


Acuzaiile lui Cattani avur un efect deosebit i, aa cum era de ateptat,
devenir subiectul principal de care se ocupau ziarele. Dar prietenii lui Salimbeni
nu stteau cu braele ncruciate. Organizau deja o replica la fel de senzaionala.
Tano acionase cu abilitate, reuind s descopere c martorul misterios al lui
Cattani era asesorul Bini.
n noaptea aceea, Bini era singur n celul, aezat pe pat, fr sa poat nchide
un ochi. Auzi un zgomot la u. Sri n picioare, n timp ce inima i btea
nebunete. n ntuneric nu reuea s observe cine intrase n celul.
Ssst! S nu scoi un cuvnt! fcu intrusul artndu-i un cuit.
i ntinse nite foi i un pix, aprinse o lantern slab i i spuse ncet, rnjind:
Scrie ce-i spun eu! Altfel n-ai s-i mai vezi vii pe-ai ti
Da, da! rspunse senatorul tremurnd. Cellalt ncepu s dicteze: Am fost
forat de comisarul Cattani s povestesc o mulime de lucruri false. n mod
special m-a forat s afirm lucruri neadevrate despre senatorul Salimbeni. Mi-a
smuls mpotriva voinei mele cheia de la seiful n care mi in economiile.
i acum semneaz, spuse omul.
Apoi lu foaia, o mpturi fr grab i plec, avnd grij s nchid cu grij
ua celulei.
Cnd aceast scrisoare ajunse la Comisia de anchet asupra crimei organizate,
se dezlnui un adevrat scandal. Chiar parlamentarii care fuseser de partea lui
Cattani acum se revoltau mpotriva lui. I considerau nebun.
Afacerea luase o ntorstur urt. Silvia plec n grab la Roma vrnd s-i fie
alturi n unul din momentele cele mai grele ale existenei sale. Soul ei fcea
parte din acea comisie. Fu fericit s-o revad. O mbri i o srut cu afeciune
sincer. Dar Silvia l puse la curent cu noua situaie, explicndu-i c nu venise
pentru el.
El nu-i ascunse amrciunea, dar se art nelegtor i se limit s spun c-i
pare ru. Se uit ndelung dup taxiul n care plecar cei doi.
Efectul se produse peste cteva zile. Ministerul de Interne consider
comportarea lui Cattani o manifestare de neiertat. De aceea decise suspendarea
comisarului din funcie, n ateptarea unor clarificri ulterioare.
Suspendat?!
tirea prea att de incredibil, nct oamenii din echipa lui Cattani fur
amuzai la aflarea ei. Dar cnd s-au convins c era chiar adevrat, s-au simit
demoralizai, trdai n aa msur, nct trebui s-i ncurajeze tocmai Cattani. i
tratase ntotdeauna cu duritate, e adevrat. Dar acum, cnd trebuia s prseasc
postul, era singurul surztor i comunicativ. Avu cte un semn de prietenie

pentru fiecare i, la urm, spuse:


N-a vrea s aud c de-acum nainte o s tragei chiulul.

LORELLA
De mult ateptase momentul acela. Fr a-i trda dezgustul, Ester suportase
zile ntregi dezmierdrile lui Tano, numai pentru c astfel putea sta lng el,
putea s-l spioneze, s prind vreun indiciu important pentru ceea ce urmrea ea.
n dimineaa aceea, avea s fie rspltit pentru rbdarea pe care o avusese.
Observase de mai multe ori ca Tano ascundea ntr-un sertar o agend mic cu
coperi negre, n care precis avea notate numere de telefon secrete i alte
informaii preioase. De cte ori scotea agenda, se ducea n alt camer i
telefona.
Sertarul cu mica agend era ntotdeauna nchis cu cheia. i Tano purta cu el
portcheiul de argint. Dar, n acea diminea, l uitase. Ester era nc n halat i
prea foarte nelinitit.
Deschise sertarul, lu agenda i ncepu s copieze numere, coduri
indescifrabile, semne ciudate. Not cu meticulozitate totul, exact cum era scris
acolo.
Mai trziu, se prezent la chestur i ntreb de comisarul Cattani. Cnd un
poliist i spuse c nu mai lucra acolo, simi c lein. Totul fusese inutil, se
dusese pe apa smbetei. Era mai mult dect dezamgit. Plec disperat, fr s
spun nimic.
n schimb, Cattani, de cnd nu mai lucra, era mult mai relaxat. Petrecu
jumtate de zi la casa de copii condus de vechiul lui prieten, jucndu-se cu
copiii i mai ales cu Greta.
Dup-amiaza trziu, tocmai cnd se plimba cu Bernardo prin curte
pregtindu-se de plecare, acesta l ntreb ce are de gnd s fac n viitorul
apropiat.
Hm, nu m-am gndit deloc, tii? rspunse Cattani.
Se salutar i-i urar reciproc noroc.
Cattani tocmai se ndrepta spre poart, cnd aceasta fu spart de o main a
poliiei, care intr n tromb n curte, n timp ce Cattani l vzu pe Giugni, unul
din oamenii lui, ieit pe jumtate afar din main, cu automatul n mn,
strignd ca nebunul:
La pmnt! Culcat! Culcat!

Cattani de-abia avu timp s se arunce la pmnt, evitnd n ultimul moment


rafala de mpucturi, tras de un individ cocoat pe acoperi.
Pe-aici, url Giugni i barba lui neagr prea electrizat.
Cattani se rostogoli i se adposti lng main, n timp ce omul de pe
acoperi continua s trag foc dup foc. ncercnd s-i vad mai bine inta,
acesta se expuse imprudent. Trevi, care-l pndea de mult, l inti n plin, fcndul s zboare prin aer i s cad n gol, mpreun cu puca lui cu tot. Dar nu era
singur
Giugni o tia i, cercetnd febril mprejurimile, mai vzu un atentator. Era
ghemuit n spatele crenelurilor unui mic turn. Giugni ocoli ca s-i cad n spate.
Exact cnd se pregtea s trag, omul l simi i-i rsuci brusc automatul, dar era
prea trziu: Arma poliistului rpi sec i-l secer fr mil. Omul rmase cu
degetul ncletat pe trgaci i, n ultimele spasme, trase o rafal n aer.
Casa Silviei era pzit de o adevrat gard, aa c, n seara aceea, Cattani se
refugie la ea. Astfel afl o noutate foarte important, care-l fcu s spere ntr-o
ntorstur favorabil a cercetrilor.
La drept vorbind, ceea ce se petrecea era un joc destul de incorect. Dar, din
punct de vedere formal, nu era nimic de obiectat. Oamenii lui Cattani,
nemaiputnd s-i raporteze direct lui, i predau Silviei orice document nou
descoperit. i astfel, comisarul era permanent la curent cu totul.
Noutatea se referea la fotografia pe care Faeti o obinuse de la vduva Tindari.
Laboratorul criminalistic putuse reconstitui cuvintele terse de pe spatele
fotografiei; era numele studioului unde fusese fcut fotografia fetiei Studio
Limiti, din Salemi, un sat din Sicilia. Sub lentilele microscopului apruse un
nume, dup toate probabilitile cel al fetiei: Lorella De Pisis.
De Pisis Uite c iar apare numele acela notat n agenda lui Yfter,
remarc Silvia.
Ea i Corrado se privir fix n ochi i neleser c se gndeau la acelai lucru.
E o nebunie, dar trebuie s-o facem! hotr Corrado.
Nebunia era aceea de a merge n Sicilia, pe urmele fetiei.
Fotograful din Salemi confirm c el fcuse fotografia aceea, dar nu reuea
s-i aminteasc de micu. Nici numele De Pisis nu-i spunea nimic. Apoi, brusc,
pocni din degete i spuse:
Da! Era o fat de la colegiu. Uitai-v aici, n fotografie, are n piept
cocarda colegiului.
La colegiu nu mai erau copii. Doar un btrn gardian care i amintea foarte
bine de Lorella De Pisis, dar nu tia nimic despre familia ei. Le permise Silviei i
lui Corrado s consulte registrele. Aa au descoperit c fetia intrase n colegiu cu

cincisprezece ani n urm. Fusese adus ntr-o zi de mai.


Extraordinar! fcu Corrado nfierbntndu-se odat cu aceast descoperire.
Ce e? vru s tie Silvia.
O coinciden stranie! Fetia sosete la colegiu n ziua morii soiei i fiului
lui Frolo!
Silvia intuia unde voia s ajung Corrado, dar nu ndrznea s-i spun
prerea. I se prea att de absurd, de rocambolesc.
Nu m mai mir nimic spuse Corrado cu un aer extrem de concentrat, n
timp ce i fcea semn Silviei c trebuie s plece.
S-au dus la un cimitir mic, unde i-a ntmpinat un om nalt i slab, cu dini ca
de cal. Le art un mormnt minuscul i le spuse c era al fetiei lui Frolo.
Silvia i flutur omului sub nas legitimaia de judectoare.
Poi deschide mormntul sta? Pentru un control.
Omul mormi ceva. inea o mn pe o lopat, cu alta i scoase plria i se
scrpin la ceaf. Avea un aer total absent i nu era clar deloc dac pricepea ce i
se cere.
Cattani ncerc i ei, artnd spre mormnt i repetnd cererea.
n sfrit omul ncepu s sape! Dup cteva lopei, apru un sicriu mic.
Groparul se opri din spat, privindu-l indiferent. Cattani i fcu semn ctre sicriu.
Atunci el se aplec, lovi n cteva locuri capacul sicriului cu lama lopeii.
Lemnul se desfcu i vzur c nuntru nu era nimic.
Gol! constat Silvia.
Da. Fata lui Frolo triete, spuse la rndu-i Corrado i o lu pe Silvia de
bra, fericit la gndul bucuriei pe care i-o va face acestuia.
Tindari n-a omort-o. A luat-o cu el la Milano, concluziona Silvia
ncntat i ea c, pentru prima oar, n urma investigaiilor, se descoperise nu
obinuitul cadavru, ci un om viu.

O F E RU L
Btrnul cap mafiot era frmntat de gnduri. Ideea de a transforma insula
Tirene ntr-un co de gunoi l supra peste msur. Tano ncercase s-l conving
c, fr insul, diavolul de Espinosa avea s fac s eueze nelegerea asupra
Asigurrilor Internaionale.
Dar rspunsese suprat: Astea sunt afacerile tale! Tu eti marele finanist!
Tano l dispreuia pe btrn.
Nu nelege c vremurile s-au schimbat, i spuse lui Nitto. Poate ar trebui
s preiei tu iniiativa. Cunoti noua realitate mai bine ca el. De ce nu m ajui s
m ntlnesc cu ceilali capi? Vreau s vorbesc direct cu efii mafiei, cu Cupola.
h, tot mai sus! Okay, s-a fcut! rnji Nitto, rznd n felul lui ciudat, ca o
pasre de noapte ntr-o clopotni veche
Tano era ngrijorat i de comportamentul lui Ester. Nu-i explica cum, din zi
n zi, devenea tot mai afectuoas cu el, plin de atenie n ceea ce-l privea. Fiind
expert n perfidie, Tano era sigur c ea punea ceva la cale. Dar nu nelegea exact
ce plan putea avea n minte.
Astfel, cnd iei ntr-o sear, puse s fie urmrit de Marzio, oferul lui
personal. Ester se ducea s se ntlneasc cu Cattani ntr-un bar, la Porta
Ticinase. Cu ajutorul lui Trevi, reuise s intre n legtur cu comisarul.
oferul o urmri cu privirea n timp ce intra n bar. Prin ua de sticl, o vzu
cum mbrieaz un brbat i apoi dispare cu el n interiorul localului.
Ester scoase nite foi i i le ntinse lui Cattani:
Aici sunt numere i coduri ciudate. Am copiat totul din agenda lui.
Comisarul arunc o privire. Erau codificate. Spera ca Trevi s reueasc s le
descifreze pe computer.
Ai fcut o treab excelent! o lud el pe fat. Acum ns trebuie s fugi.
Nu te mai poi ntoarce la el. Dac are cea mai mic bnuial, eti terminat.
Am promis! Trebuie s-l distrug! i-o s merg pn la capt. N-o s se
ating de-un fir de pr de-al meu, fii sigur! tii care e acum punctul meu forte?
S-a ndrgostit de mine! ripost fata cu un fel de mndrie.
ncpnat mic! gndi Cattani.

Bine, vrei s-o faci pe eroina, dar e mai bine s-i iei nite precauii.
Scoase un pistol din impermeabil i i-l puse fetei n poet.
Acum ar fi mai bine s plec, oft Ester, ntinzndu-se s-l srute pe Cattani.
Gndete-te la mine din cnd n cnd!
Afar, oferul o opri imediat pe Ester rugnd-o s-l urmeze.
Marzio! Ce faci aici? Am maina mea.
tiu bine c avei maina, dar urcai n a mea, v rog.
Sttea drept, cu igara atrnndu-i ntre buze. Avea aerul unuia care n-are chef
de glum.
Bine. Uite, urc!
O conduse ntr-un apartament srccios, cu pereii jupuii.
Nu-mi venea s cred, domnul bnuia ceva, dar mie nu-mi venea s cred!
spuse calm.
Dac taci, i dau bani!
Cine-a vorbit! Suntem aici ca s ne nelegem.
Ester rsufl uurat i-i oferi cincizeci de milioane ca s nu vorbeasc.
Marzio continua s aib o expresie enigmatic pe fa.
Poate rspunse.
Sau vrei poate o sut de milioane? spuse Ester scond carnetul de cecuri.
De-abia atepta s lichideze afacerea aceea. Blestemat.
Poate repet oferul.
ntinse o mn i i descheie bluza.
Plus o doz din ceea ce i-ai dat tipului de la bar.
Ea se ddu brusc napoi.
Cee? Ai nnebunit?!
Vino aici, nu fugi!
oferul o apuc de bra i cu cellalt o cuprinse ncercnd s-o srute. Avea
barba epoas i mirosea a usturoi.
Ester l zgrie pe gt i reui s se desprind. Scoase pistolul din poet i l
ndrept spre el.
napoi, porcule! Dac nu te potoleti i zbor creierii.
Okay, okay! Am neles, dar d deoparte jucria aia, o fcea el pe
nelegtorul, n timp ce-i masa gtul. Apoi se repezi la Ester i-o apuc de
ncheietura minii.
Trf nenorocit, de ce lui da, i mie nu?!
Ester l lovi din toate puterile n fluierul piciorului. El se chirci de durere i
trase spre el braul cu care fata inea pistolul. n timpul acestor micri
necontrolate, pistolul se descrc i oferul czu secerat la pmnt cu o gaur n
piept. ngrozit, Ester ls instinctiv s-i cad pistolul din mn.
Iei s caute un telefon i sun acas la Trevi. Cattani era acolo. S-au dus s-o

ia. Ea plngea ntruna. Comisarul o bg cu capul sub du ca s-o liniteasc.


i reveni puin, dar, din cnd n cnd, i acoperea faa cu minile i se
vicrea:
N-am fcut-o nadins! N-am fcut-o nadins!
n timp ce Cattani era ocupat s-o consoleze i s hotrasc ce trebuia fcut n
continuare, Trevi, neobosit, lucra la computer. Deodat sri exclamnd:
Am reuit! L-am dat gata! Doamne, am reuit!
Ester i Corrado venir imediat lng el. Trevi descifrase nsemnrile lui
Tano, cele codificate. Pe monitor se puteau citi numele unor orae: Hamburg
Malinveaux Armstelgarden Rougemont Flickert Banville Napoli.
Greu de neles imediat ce nsemna lista aceea.
Mai e ceva! spuse mndru Trevi.
Aps pe o tast i apru o list nou. Erau acolo numele lui Canopio,
Santelia, Salimbeni.
Dar mai ales un anumit nume o frap pe Ester, cel al lui Antonio Espinosa.
Unde l-am auzit oare? Ah, da, acum mi amintesc. L-am auzit de la tatl
meu: Spunea c Espinosa e un personaj important.
Era un formidabil pas nainte ceea ce fcuser ei. i totui, Cattani nu reuea
s se concentreze asupra acelor liste.
Deocamdat avem alte necazuri, spuse.
Ester neles c se referea la moartea oferului i se ntrist iar.
Ce faci? M denuni?
Nu Trebuie s dispari! M descurc eu. Cnd vor controla numrul
pistolului, vor descoperi c e al meu. Vor spune c am nnebunit
i aa s-a ntmplat, cum prevzuse ei: Procurorul ef Falisci care preluase
ancheta dup agresiunea lui Lumaca asupra Silviei se ocup i de uciderea
oferului i, din cauza pistolului, semn un mandat de arestare pe numele lui
Cattani.
Comisarul n-avea de ales. Pentru a-i duce la bun sfrit ancheta, avea nevoie
de timp. Rmase ascuns n casa lui Trevi. Acolo, ntr-o sear, convoc o
adevrat reuniune a echipei sale. Sosir masivul Giugni i, ceva mai trziu,
Quadri, mereu ncruntat. Stteau n jurul unei mese i l priveau fix pe Corrado,
care le spuse:
Biei, trebuie s ne mprim sarcinile! n primul rnd, mare atenie la
birourile Procuraturii. Acolo e precis cineva care spioneaz, pentru c mafioii au
tiut imediat c Frolo a fost internat i apoi transferat.
Puse o mn pe mas, ca i cum ar fi vrut s spun c subiectul acela era
nchis.

i-acum s vorbim despre urgene. Sunt trei lucruri: n primul rnd, trebuie
s intrm n casa lui Tindari. tiu c sunt sigilii la u i la ferestre, dar o s le
dm deoparte. Numai acolo putem descoperi vreo urm a Lorellei De Pisis. De
asta ne vom ocupa eu i Trevi.
De acord! fcu Trevi, agitndu-se pe scaun, onorat s fac parte din aceeai
echip cu Cattani.
Punctul doi: Cineva trebuie s pun mna pe hrtiile sechestrate la cazino
i pe documentele bancare privitoare la Tindari. Toate astea sunt la Procuratur.
Cine se simte n stare?
Se privir n tcere, pn cnd gigantul Giugni spuse c se oferea el pentru
acea misiune.
Ai treilea lucru: Quadri, fiindc ai rmas ultimul, fr treab, ai s-i
urmreti pe senatorul Salimbeni. Va veni la Milano mine. Trebuie s-l
urmreti, s vezi unde se duce, s fotografiezi persoanele cu care se ntlnete.
Aceast ntlnire conspirativ i fcu pe toi participanii s se simt att de
tineri, nct parc s-ar fi ndrgostit cu toii de cea mai frumoas coleg din clas.

D OV E Z I L E
Rafturile pline de cri ocupau doi perei ntregi ai camerei de la parter. Alte
volume stteau ngrmdite n nite cutii mari depozitate ntr-un col. Iar el,
Ernesto, soul Silviei, se nvrtea nc dezorientat n mediul acela nou.
Prsise casa soiei sale cu inima grea, preferind s plece i s se aranjeze n
odaia aceasta imens, ce ddea ntr-o curte linitit.
Trecuse cu puin peste ora zece seara, cnd auzi o btaie n u. Se duse s
deschid i un domn slab, cu gulerul pardesiului ridicat, i se prezent cu un aer
foarte speriat.
Domnule senator, v rog, lsai-m s intru. Trebuie s v vorbesc! spuse
n grab.
nainte ca Ernesto s poat spune ceva, omul intrase deja n cas.
Sunt asesorul Bini. M-au eliberat provizoriu n dimineaa asta, dar n-am
mult timp. Trebuie s fac ceva, altfel sunt terminat! Oamenii aceia nu iart.
Puse o valiz pe jos i scoase din ea un teanc de foi.
Iat aici, v nmnez dovezile corupiei: Facturi, cecuri, concesiuni de
licitaii! spuse ntinzndu-i materialul lui Ernesto. Luai-le, dumneavoastr facei
parte din Comisia de anchet asupra crimei organizate i va trebui s prezentai
acolo acest material, ca s demonstrai c eu n-am retractat nimic din ceea ce-i
spusesem lui Cattani. M-au forat s scriu scrisoarea aceea!
Senatorul lu maldrul de hrtii foarte tulburat.
E nspimnttor! spuse.
Vei gsi aici i probele mpotriva senatorului Salimbeni.
Deodat, frica l cuprinse din nou, fcndu-l s tresar. Se ndrept spre u i
se pierdu n noapte.
Ernesto rmase acolo, cu hrtiile n mn, cam nelmurit.
Pe urm se aez i ncepu s citeasc documentele, unul cte unul. Ct
putreziciune era acolo! Era copleit de ceea ce citea. N-ar fi crezut niciodat c
putea exista aa ceva.
Fu uluit de dovezile referitoare la Salimbeni.
Uite, uite ce nvrte senatorul nostru! murmur el n linitea nopii.

ntmpltor, Salimbeni se gsea la Milano zilele acelea i, chiar n dimineaa


urmtoare vizitei nocturne a asesorului Bini la Ernesto, trebuia s inaugureze o
cas de odihn pentru btrni. Ernesto se duse la ceremonie i, la sfrit, decise
s-l abordeze direct pe senator.
l lu deoparte i spuse:
Am avut nite dubii cnd Cattani v-a acuzat n faa Comisiei. Acum ns
sunt sigur c avea dreptate comisarul. Suntei un om corupt, domnule senator!
adug cu un aer grav.
Salimbeni l privi scandalizat:
Cum v permitei?
Fr s se lase intimidat, Ernesto replic:
Da, un om corupt. i vreau s v dau un sfat: Abandonai politica, prsii
postul de senator, altfel voi fi constrns s v denun.
S m denunai? Ce v mai trece prin minte?!
Salimbeni ntlni privirea dur, inflexibil a lui Ernesto, care relu imediat:
V dau timp s reflectai pn mine la opt. Dac pn la acea or nu
comunicai c intenionai s demisionai, voi aciona n consecin. i vei avea
necazuri mari, pentru c sunt n posesia unor documente compromitoare pentru
dumneavoastr. Le voi preda Comisiei
Ascuns la vreo sut de metri distan, agentul Quadri i observa pe cei doi
oameni politici, prin teleobiectiv i i fotografia. l inu sub observaie pe senator
toat ziua. Seara reveni acas la Trevi unde aveau din nou ntlnire toi oamenii
lui Cattani.
Giugni arunc pe mas dou dosare care reprezentau prada lui. Le subtilizase
de la Procuratur. Cattani cu Trevi avuseser i ei o zi bun. Intraser n casa lui
Tindari pe o fereastr i, dup o percheziie meticuloas, descoperiser ntr-o
cutie de lucru, aezat pe maina de cusut, un carnet de cecuri. Din el lipsea
numai un cec, dar lucrul cel mai interesant erau nite iniiale scrise cu pixul pe
spatele carnetului. Erau trei litere: L.D.P.
Acesta este carnetul cu care cineva era pltit ca s o ntrein pe Lorella De
Pisis. Dar cine?
Comisarul trase spre el dosarele luate de Giugni de la Procuratur.
Din documentele bancare sechestrate, ar trebui s rezulte la cine ajungeau
banii aceia.
i ntr-adevr, rezulta clar. Pe listele de la banc au descoperit numrul
singurului cec care lipsea din carnetul gsit n casa Tindari. Fusese rupt cu vreo
dou luni n urm: o sum de trei milioane fusese vrsat n beneficiul unui
institut colar Overseas School, dintr-un orel german.
Uitai-v aici, e o list lung de vrsminte de trei milioane. Unul pe lun.

Am gsit coala fetei!


n acel moment sun cineva la u. Se auzi vocea Silviei care cerea voie s
intre. l cutase pe Corrado dintr-un capt n altul al oraului i pn la urm,
fostul clugr Bernardo o ndrumase aici.
Nu-i elegant s dispari aa. Puteai mcar s-mi telefonezi!
Dar suprarea ei dur doar cteva clipe. Se transform curnd ntr-o expresie
conciliant, apoi n ngrijorare.
Corrado, ce-i toat povestea asta? Trieti ascuns ca un criminal. E i un
mandat de arestare pe numele tu! tiai? Au gsit pistolul tu lng un tip ucis.
De unde tii lucrurile astea? Ziarele n-au scris nimic n acest sens! ntreb
Cattani surprins.
Mi le-a spus procurorul Falisci. Poate c spera s te conving s te prezini
la el.
Nici nu m gndesc! Trebuie s rezolv mai nti nite lucruri. Pe urm se
va clarifica tot. Am nevoie de timp, Silvia, de nc puin timp i ntreg tabloul va
fi complet, pn la cele mai mici amnunte, spuse Cattani apropiindu-se gnditor
de fereastr.
Se lsase o linite neateptat. Ea l privi, palid:
Dar pistolul, Corrado, de ce era acolo?
El nu rspunse. n faa acelei tceri, Silviei aproape c-i era fric s-i pun
ntrebarea care o chinuia.
N-ai fost tu, nu-i aa? l ntreb nelinitit.
Nu, n-am fost eu! Dar nu-mi cere s-i spun cine a fost! Ai s afli mai
trziu cum s-au petrecut lucrurile.
Vorbise pe tonul cuiva care nu mai are nimic de adugat i Silvia nelese c-i
cerea de fapt s plece.
Nu m poi alunga aa! Pn acum cteva zile acceptai ideea c noi doi
vom fi mpreun de-acum nainte. Acum o faci ns pe misteriosul i caui s
scapi de mine.
El continua s se uite pe fereastr cu un aer absent.
Situaia e foarte complicat, se limit el s spun.
Silvia i puse o mn pe umr i-i spuse blnd, la ureche:
tiu c ai o grmad de necazuri. Eu ar trebui s te ajut i n schimb i
creez alte probleme. Dar ncearc s nelegi: Am nevoie i eu de o certitudine.
Cnd se va termina toat povestea asta ai s vrei s trieti cu mine?
Comisarul Cattani ridic din umeri. Prea nelinitit, ncurcat.
Cum poi s hotrti un lucru aa de important n cteva clipe?!
Se ntoarse s ia ceaca de cafea pe care i-o ntindea Quadri, aruncndu-i
acestuia o privire recunosctoare, apoi ncerc s formuleze o fraz care s-o
mulumeasc pe Silvia, dar s nu-l angajeze prea mult pe el.

Dac va exista un viitor da, atunci mi-ar plcea


Ea ntinse mna i l mngie pe fa.
Bineneles, dac va exista un viitor
Cattani, ncruntat, se ndrept spre mas ca s se uite de aproape la nite
fotografii pe care Quadri le agase la uscat de un fir. Erau imaginile luate cu o zi
nainte senatorului Salimbeni i celor cu care se ntlnea.
La uit-te! sta nu e soul tu?! o ntreb el pe Silvia.
Nu ncpea ndoial. Omul fotografiat n timp ce mergea alturi de Salimbeni
era chiar Ernesto.
i ce face el cu senatorul? se ntreb Silvia nelinitit.
Dintr-odat avu o presimire groaznic i spuse n timp ce se ndrepta spre
u:
Trebuie s m duc imediat la el!
Cattani o apuc de bra:
Ateapt, nu te las s pleci singur!
Ernesto zcea peste masa de lucru, cu braele atrnnd, iar n ceaf o oribil
gaur negricioas. l mpucaser de foarte aproape.
n maina de scris, se aflase foaia cu antetul Comisiei parlamentare. Avusese
timp s scrie doar titlu! subiectului: Cerere de anchet asupra senatorului
Salimbeni.
Un brbat cu plrie neagr smulsese foaia din maina de scris, adunase toate
documentele pe care Bini le predase lui Ernesto i ieise, nchiznd ua dup el.
Uciderea soului ei avu un efect groaznic asupra Silviei. Remucrile,
sentimentul de vinovie c-l lsase singur se ntreptrundeau ntr-un amalgam
de senzaii care o chinuiau i nu-i ddeau rgaz s se consoleze cu ideea morii
lui. Peste cteva zile durerea ls loc ns dorinei de a continua ceea ce el lsase
neterminat. I se prea c era de datoria ei s procedeze astfel, n memoria soului
disprut.
eful procuraturii, Falisci, i fcea ordine pe birou cnd ua se deschise i
intr Silvia, cu un aer foarte hotrt:
Vreau ancheta napoi. Nu-mi mai e fric de nimic.
Din spatele ochelarilor, ochii lui Falisci o priveau nencreztori. Magistratul
mpinse ncet un maldr de dosare i spuse:
Ancheta dumneavoastr?! Sigur! Mi se pare just s-o preluai din nou, spuse
el apropiindu-se de Silvia, apoi btnd-o de cteva ori uor pe umr adug:
i urez noroc, fiica mea!

P P U A
Mai era doar puin pn la miezul nopii, cnd Tano Cariddi trecu pragul unui
vechi palat sicilian. n prag gsi un om care-i surse, fr s scoat un cuvnt. Cu
o mn osoas art direcia i Tano l, urm pn ntr-un salon cu coloane pe
margini.
Ajuns n centrul salonului, straniul personaj i fcu un semn i Tano se opri. n
faa lui, n fundul salonului era o perdea subire ce cobora din tavan. n spatele
acesteia, Tano observ nite umbre, i se prea c observ siluetele unor brbai ce
stteau aezai unul lng altul.
Tano Cariddi Vorbete! se auzi o voce din spatele perdelei.
Se gsea n faa Cupolei, adic a statului major al mafiei. Cei mai importani
efi se adunaser acolo special pentru el, rspunznd cererii formulate de Nitto.
Cnd Nitto explicase c Tano i fratele su aveau divergene de preri asupra
unor subiecte de interes comun, efii gsiser potrivit ideea de a asculta
propunerile acestui tnr care demonstra c are ceva creier n cap.
Vorbete! relu vocea din spatele perdelei.
Am venit s v vorbesc de afaceri, atac imediat Tano subiectul. De afaceri
colosale, noi, n domenii necunoscute pn acum. E vorba de un tren oprit pe o
linie moart n Germania. E plin de reziduuri toxice i radioactive. Eu v cer s
punei insula Tirene la dispoziie pentru depozitarea ncrcturii din acest tren.
Dac voi acceptai, n flecare zi va pleca din cte un ora european un tren plin
de deeuri radioactive. Se va pune n funciune o afacere de mii de miliarde,
pentru c sunt tot mai numeroase ntreprinderile cu probleme de acest fel. Voi
vei primi, numai pentru concesionarea acestei insule abandonate de Dumnezeu
i de oameni, un profit de patru sute de miliarde pe an.
Tano fcu o pauz ca i cum ar fi ateptat un semn de interes. Dar umbrele
aezate n spatele draperiei nu vorbeau i nu se micau. Aa c vorbi mai departe:
Btrnul cap de familie se opune. El nu nelege n profunzime avantajul
economic al afacerii, e de mod veche, dar voi avei cu siguran mijloace de a
evalua corect propunerea mea. V dau trei zile ca s-mi dai un rspuns.
Omul care-l nsoise la nceput apru din spatele unei coloane i-i fcu semn
lui Tano s-l urmeze spre ieire.

Dup trei zile, rspunsul sosi punctual prin gura lui Nitto.
Sunt de acord! Cupola a acceptat! Comunic-i lui Espinosa c insula e la
dispoziia lui i poate anuna ca trenul s plece. La Napoli, ncrcm totul pe un
vapor i aruncm apoi porcriile pe insula aceea.
Tano nvinsese i de data asta. i umfl pieptul, privi n deprtare i ntreb:
Ce se va ntmpla cu fratele tu?
Pe faa lui Nitto, marcat de ferocitate, fulger un rnjet oribil:
Asta-i o afacere de familie!
Lucrurile mergeau strun i pe plan financiar. Proiectul lui Tano de a deveni
patronul Asigurrilor Internaionale se realiza pas cu pas, zi de zi.
Suntem proprietarii a paisprezece la sut, anun orgolios colaboratorilor
apropiai ai Bncii Antinari.
Intenia lui era s ajung la treizeci i unu la sut. Un alt pas nainte sconta sl fac cumprnd dou societi, BARTON i SELIS, care, n baza informaiilor
primite de la Rasi treceau printr-un moment dificil, fiind lipsite de lichiditi.
Le vom agrava situaia cu o operaiune care le va prbui aciunile. Trebuie
s-i constrngem s vnd i imediat vom lansa oferta de cumprare.
Tano se ridic i toi l imitar.
Domnilor, ziua triumfului nostru e stabilit pentru mine!
Dar cineva aciona intens ca s-l distrug pe Tano. Ura soiei sale, Ester,
mpotriva lui nu se domolise! Tot mai hotrt s-l distrug, ea aduna n fiecare
zi noi dovezi pentru a-l denuna la momentul potrivit.
Din seara n care n casa lui Trevi vzuse pe monitor numele lui Espinosa, nu
fcuse altceva dect s se gndeasc la el. Nu tia de ce, dar intuia c personajul
acela reprezenta cheia ntregii afaceri. i amintea perfect ce spusese tatl ei:
Unul foarte important!, aa l caracterizase.
Acum i amintea c i vorbise despre pasiunea lui Espinosa pentru antichiti.
Era un colecionar pasionat. Bietul Rasi i spusese fetei sale c Espinosa dorea
nespus s adauge coleciei sale o ppu din secolul al XVIII-lea, pe care o aveau
ei. Tatl lui Ester refuzase mereu s i-o dea. Ppua aceea era acolo nchis ntr-o
vitrin, n casa de-acum pustie a familiei.
Ester se duse s-o ia. Era o ppu cu dou fee, una vesel, cealalt trist. O
lu ncet de mn i hotr s se prezinte, cu omagiul acela de excepie, la
Espinosa.
Omul rmase vrjit. Prea copleit de o autentic emoie n timp ce lu n
mn ppua i o puse aproape cu religiozitate alturi de alte obiecte de art,
preioase.

Dac ai ti de cte ori l-am implorat pe tatl dumneavoastr s mi-o dea!


Espinosa i art lui Ester alte patru ppui.
Vedei? Acestea reprezint cele patru sentimente care-l domin pe om:
buntatea, rutatea, durerea i bucuria. Lipsea duplicitatea. Acum colecia e
complet! Spunei-mi ct vrei pentru ppua asta extraordinar?
Nimic, v-o druiesc! A vrea doar s m ajutai s neleg de ce s-a omort
tatl meu, spuse Ester privindu-l cu gravitate.
O umbr de tristee trecu pe chipul lui Espinosa:
De la mine vrei s aflai asta?
Da, pentru c oferul tatlui meu mi-a spus c nainte de a se sinucide a
fost aici, la dumneavoastr.
Ei, da, a venit s-mi propun o afacere, dar n-am putut s-o accept pentru c
m angajasem deja fa de o alt persoan, ncerc s minimalizeze Espinosa.
neleg, iar aceast alt persoan se numete Tano, nu-i aa?
Espinosa pru vag incomodat:
Da, dar nici eu nici soul dumneavoastr nu suntem vinovai de moartea
tatlui dumneavoastr. S-a omort pentru c se simea singur, deprimat. Avea
mari probleme
Ester ls capul n jos, foarte tulburat de amintirea tatlui ei. Se apropie de o
vitrin plin de obiecte vechi. Apoi privirea i czu pe o hart geografic a
Europei, desfcut pe mas. Fu atras mai ales de cerculeele roii trasate n jurul
numelor unor orae. Fiecare cercule era apoi unit de un altul printr-o linie tot
roie, trasnd un itinerar ce traversa Germania, Elveia, i urmrea apoi lungimea
peninsulei italiene.
Ester se apropie de hart, curioas, i citi oraele ale cror nume erau
ncercuite cu rou: Hamburg, Malinveux, Armstelgarten, Rougemont, Flockert,
Banville Chiasso, Genova, Napoli.
Citirea acelor nume i produse lui Ester o emoie violent, nct se simea
toat o flacr. i amintea perfect c vzuse aprnd aceeai list cu nume de
orae pe computerul lui Trevi care descifrase nsemnrile din agenda lui Tano.
Ce e asta? ntreb fata tulburat.
A, e un joc! Jocul unui tren care trebuie s duc la destinaie ceva, cutnd
s depeasc unul dup altul toate obstacolele posibile de-a lungul itinerariului
su.
n timp ce ei discutau n faa hrii geografice, jocul trenului ncepuse de puin
timp. Un tren lung, ntunecat, un tren de marf, prsise linia moart pe care
rmsese abandonat mult timp, lng gara din Hamburg, i se ndrepta cu vitez
spre sud.
Trenul acela marca triumful definitiv al lui Tano, care ndrznise s se ridice

mpotriva capului familiei mafiote. n timp ce, pentru btrnul boss, scrnetul
acelor roi de tren rsuna cu acelai efect ca dangtul unui clopot funerar.
Nitto hotrse de-acum s-i elimine btrnul frate i s-i ia locul. Ddu
ultimele instruciuni lui Salieri, care avea o fa mai nspimnttoare ca
niciodat. Killerul lu pistolul, l ncrc cu grij, i deschise haina i puse arma
la bru.
S mergem! spuse Nitto.
Btrnul sttea, cum i era obiceiul, n fotoliu.
Santuzzo, mi-au spus c vrei s pleci i tu n America, i se adres el lui
Salieri cnd l vzu aprnd.
Prea dezgustat de inteniile acestuia.
Ia zi, cum ai s mai simi tu acolo parfumul portocalilor!
Nitto se sprijinise de peretele din faa btrnului. Salieri sttea n spatele
capului familiei, la un metru de capul acestuia. Nitto l fixa n ochi pe Salieri i la
un moment dat fcu un semn din cap.
Asasinul i descheie haina i lu pistolul. Ochii lui deveniser dou crpturi
prin care nea ura. Ridic braul i eava pistolului era de-acum la civa
centimetri de capul btrnului, care sttea linitit, cu capul aplecat. Deodat se
petrecu ceva neprevzut: Salieri ridic fulgertor braul i trase patru focuri, unul
dup altul, cu snge rece, n Nitto.
Devotat trup i suflet btrnului, asasinul i rmsese fidel pn la capt.
F-l s dispar, nu vreau s-l mai vd! spuse btrnul cu un aer grav.
Salieri apuc corpul lui Nitto de clcie si-l tr afar.
Btrnul rmase privind fix dra subire de snge rmas pe podea.
Acelai snge murmur el.

AU TO B U Z U L
La nceput, directoarea de la Overseas School, n Germania, fu foarte mirat
s primeasc vizita a doi poliiti italieni. Cattani i Trevi au linitit-o, spunndui c nu se ntmplase nimic grav i c era vorba de o simpl informaie pe care o
doreau. Ea i privi cu rceal, nu prea convins, dar hotr s o cheme totui pe
una dintre elevele colii, Lorella De Pisis.
Fata avea vreo optsprezece ani, era slbu, cu pr blond, moale, i ochi verzi.
i ea rmase tulburat de acea vizit neateptat. Simi cum i se strnge inima i,
foarte alarmat, ntreb:
I s-a ntmplat ceva tatlui meu?
Comisarul Cattani nu era un maestru n ale diplomaiei. Destul de ncurcat, el
mormi:
Da, acum ctva timp i s-a ntmplat o nenorocire
Vocea Lorellei rsun plin de mirare:
Acum ctva timp? Pn ieri sear se simea foarte bine!
Cattani schimb o privire cu Trevi. Acum erau ei cei care nu mai nelegeau
nimic.
Ieri sear? ntreb comisarul bulversat.
Sigur c da! Ieri sear am vorbit cu el la telefon
Asta complica al naibii lucrurile! Cattani credea c Tindari era tatl adoptiv al
fetei. Dar evident, nu era aa.
Ascult Lorella. Ai auzit vreodat de un oarecare Tindari?
Nu. Cine e? fcu fata cu o strmbtur.
Comisarul i trecu mna peste fa, ncurcat de-a binelea, fr o idee precis
despre ieirea din labirintul acela. Cine era prin urmare omul care o fcea pe
Lorella s cread c este tatl ei? Brusc, chipul lui Cattani se lumin, ca i cum
intuise situaia:
Ascult, trebuie s vii cu noi n Italia! E foarte important. Dar, mai nti,
trebuie s dai un telefon. Cheam-l pe tatl tu i d-i ntlnire la o cas de copii
din Milano, cea condus de Bernardo. l vom atepta acolo.
De ndat ce-au ajuns la Milano, Cattani a dus-o pe fat la fostul clugr, n
timp ce el i Silvia s-au aezat la pnd s vad cine e personajul misterios care

venea s-i ntlneasc fata. Era o diminea ntunecat, cu un cer plumburiu ce


se ntindea apstor deasupra oraului.
Silvia i Corrado se refugiaser n buctrie. Ea ddea semne de mare
nervozitate. Prea iritat, nencreztoare.
E-o poveste absurd! bombni la un moment dat.
Deodat auzir deschizndu-se poarta din fundul curii i un zgomot de pai
care se apropiau Erau mai muli brbai. De la fereastra buctriei nu puteau
vedea cine vine. Urmreau ns cu claritate zgomotul pailor pe pietriul din
curte i avur impresia c ecoul acestora nu era egal uniform. Cu o caden
regulat se auzea o lovitur care rupea ritmul, ca i cum unul din ei ar fi fost
chiop.
Paii rsunar pe coridor. i auzeau ndreptndu-se spre buctrie, pn cnd,
n pragul uii apru un btrn aspru sprijinit ntr-un baston Era capul familiei
mafiote! n spatele lui, se profila silueta gigantic a lui Salieri. i luase sub
control Trevi care, nainte de toate, i percheziionase, gsind dou pistoale
asupra lui Salieri.
Unde e fetia mea? ntreb btrnul cu o voce ce-i producea fiori.
Fr s rspund, Corrado l privi intens.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb.
Btrnul rnji, ridic bastonul spre Cattani i spuse:
Tu eti marele comisar! Ar trebui s tii cine sunt! Sunt capul familiei! Il
capo della famiglia!
Cattani i Silvia se privir nedumerii, n timp ce btrnul i trase un scaun i
se aez, ntinzndu-i piciorul beteag.
Unde a Lorella?! repet. Nu e fata mea, dar sunt mai mult dect un tat
pentru ea. Era mic cnd am vzut-o prima oar la colegiul de clugrie. Avea
doar cteva luni
N-o cheam Lorella! O cheam Paola! Numele ei adevrat e Paola Frolo, l
ntrerupse Cattani.
Capul familiei ridic o mn, parc plictisit de insistena lui Cattani.
tiu, tiu dar pentru mine e Lorella. Eu am crescut-o. Am dat-o s
nvee. O consider fiica mea.
Aerul acela de printe grijuliu l irita pe Cattani, care i repro btrnului c i
comandase lui Tindari s-o ucid pe mama fetiei.
Din nou btrnul ridic mna n semn de protest:
Ce tot vrei sa tii tu? Ce vrei s tii despre istoriile din Sicilia? Tindari navea nicio vin, ba chiar, cnd vinovaii au fugit, el a alergat i a salvat fetia din
flcri. Era n 1970 cnd s-a ntmplat. Nu se mai vzuse pn atunci n Sicilia o
asemenea infamie. O asemenea dezlnuire contra unei femei i a unei fetie. De
vin erau drogurile. Nu mai contau acum regulile onoarei. nainte, civa

comandau i ceilali ascultau. Dar, de cnd cu drogurile, toi cred c se pot


mbogi i a nceput un adevrat rzboi. Toi lupt prin orice mijloace s ctige.
Fr niciun fel de respect! Pff!
Btrnul oft adnc, contient c nu putea face nimic dac lumea se nvrtea
aiurea, pentru c era adeptul convins al teoriei potrivit creia orice om are un
destin pe pmnt. Din nou ntreb de Lorella, voia s-o vad i apoi, imediat, s-o
trimit napoi n Germania.
Nu, trebuie s-o duc la tatl ei adevrat! spuse Cattani.
Pentru prima dat capul familiei, aa de impasibil i ponderat de obicei, ddu
semne de nervozitate, aproape de nelinite.
Nu f asta, comisare! E un gest de cruzime, pentru ca Frolo nu reprezint
nimic pentru ea. Nu tie cine e. O duci n faa unui necunoscut muribund i n
felul acesta i iei de fapt doi tai deodat. Nimeni nu trebuie s tie adevrul. Ea
trebuie s rmn pentru totdeauna Lorella De Pisis. Dac dumanii mei ar ti c
o consider ca pe fiica mea, ar omor-o fr mil.
Puin tulburat de aceast perspectiv, Corrado l privi n tcere pe btrn. Iar
acesta adug pe ton ncurajator:
Dac faci ce-i cer, i povestesc istoria ultimilor treizeci de ani ai mafiei.
Cattani n-avu timp s rspund, cci atenia tuturor fu atras de ipetele ce se
auzeau de pe coridor. Se auzea vocea Lorellei care striga:
Unde e? Vreau s-l vd!
Deschise ua i se arunc brusc n braele btrnului.
Tat! n sfrit!
n acelai timp o main intr n curte i comisarul alerg s controleze cine
era. Vzu patru oameni narmai cobornd din main i mprtiindu-se n
diferite direcii, n timp ce o alt main intra pe poart. Se retrase imediat
scond pistolul.
Trebuie s plecm, dar n-ai s scapi viu de aici! Te omor eu! i uier el
btrnului cap mafiot, lipindu-i pistolul de tmpl.
Greeti, comisare! N-au venit s m salveze. Vor s m omoare Sunt
terminat! Mafia vrea s scape de mine, spuse gfind btrnul.
Cattani ezit, luat prin surprindere. S se fi petrecut oare vreo ruptur ntre
capii mafioi i acum btrnul s suporte consecinele acestei rupturi?
Ieii toi afar! spuse pe ton de comand, lsnd jos pistolul
O luar la fug de-a lungul coridorului.
n ncercarea de a-i opri pe atacatori, Bernardo ieise n curte.
Oprii-v, v rog! Lsai jos armele! Aici sunt numai copii! i implora el.
Unde e btrnul?! strig cel ce conducea grupul n loc de rspuns.
Avea un ochi saiu i picioarele arcuite.
Nu tiu despre cine vorbeti, spuse fostul clugr.

n momentul acela, killerul apuc automatul pe care-l inea n mn i l lovi


violent pe Bernardo peste picioare, ameninnd n acelai timp:
i-acum ai s vezi cum vor sfri copiii ti!
Arunc o canistr de benzin spre intrarea n bisericu i nite cutii de
vopsea, aprinse un chibrit i le ddu foc.
Prea c pentru ei nimic nu mai conta n momentele acelea.
n timp ce Bernardo, cu piciorul rupt, se tra greu ca s scape de furia
flcrilor, Corrado i ceilali, ascuni n interior, cutar o cale de ieire. Dar
toate drumurile de trecere erau blocate.
Atunci Cattani, disperat, l mpinse afar pe btrn i strig:
Luai-l, e al vostru, dar lsai n pace copiii!
Cel care l lovise pe Bernardo avu un rnjet de triumf i strig:
i cellalt, l vrem i pe Salieri!
Dar Salieri nu era tipul care s se predea. El smulse automatul din mna lui
Trevi i se arunc afar lundu-i pe toi prin surprindere. Trgea cu furie i sub
mpucturile lui czur trei dintre adversari.
Urm o nvlmeal general de care oamenii prini nuntru ncercar s
profite imediat. Cattani se ndrept spre bisericu, unde se refugiaser copiii,
ameninai tot mai mult de flcri. Trevi fugi spre autobuzul pe care Bernardo l
folosea pentru a-i duce pe copii n excursii. Reui s-i porneasc motorul, l duse
pn la ua bisericuei, n timp ce Salieri se adpostise n spatele unei grmezi de
lemne i continua s trag acoperindu-i pe cei care voiau s scape.
Flcrile se ridicau tot mai sus, iar aerul din jur devenise de nerespirat.
Trecei toi n autobuz! le strig Corrado copiilor ghemuii prin coluri,
nspimntai peste msur.
Printre ei era i Greta, alb la fa de fric.
Autobuzul era singura cale de salvare i pentru ceilali. Btrnul se ndrept
spre el chioptnd, susinut de Lorella, n timp ce Silvia l tra cu greu pe
Bernardo. Trevi alerg s o ajute i, lundu-l n spate pe fostul clugr, l duse n
autobuz.
Urcar cu toii. Copiii era ntini pe jos, sub scaune, btrnul ngenunchease i
o proteja cu corpul lui pe Lorella. Lipsea doar Salieri
Cu coada ochiului acesta vzu c totul era gata. Trebuia s ias la loc deschis
acum. Ridic automatul la nlimea umerilor i, aplecat, sri afar, trgnd o
rafal lung, interminabil.
Autobuzul porni, cu Trevi la volan. Dar imediat, doi mafioi, ntr-o main
puternic, se aruncar n urmrirea lor.
Sunt n urma noastr! url Trevi care inea sub observaie automobilul
privind n oglinda retrovizoare. Era nnebunit, avea o ran la un bra i faa
murdar de funingine.

Din main porni o rafal care sparse un cauciuc al autobuzului. Roata se


dezumfl rapid i autobuzul pierdu din vitez. Drumul cobora abrupt. Era un
drumeag pustiu, ce erpuia prin mijlocul cmpiei.
Fii atent, l avertiz Corrado pe Trevi, cnd i spun eu, frnezi imediat!
Comisarul privea cnd nainte, pe drum, cnd n urm, la maina
urmritorilor, ca s aleag momentul cel mai potrivit. Autobuzul se angaja ntr-o
curb strns. Maina urmritorilor ajunse astfel foarte aproape, gata-gata s-i
ciocneasc spatele.
Acum! url Cattani.
La frna lui Trevi, autobuzul se opri i izbitura violent a mainii din urm nu
mai putu fi evitat. Cattani profit de nuceala mafioilor ca s trag o rafal care
i ls fr suflare. i terse sudoarea de pe frunte cu dosul minii:
Putei s v ridicai. S-a sfrit! Ridicai-v!

REGLAREA CONTURILOR
Tano Cariddi sosise foarte devreme la banc n dimineaa aceea. i chem
imediat oamenii i le inu o cuvntare menit s-i mobilizeze pentru acea zi
crucial. Venise pentru el ziua cea mare.
Pe monitoare curgeau lent liste de societi cu cotaiile momentului.
Supravegheai BARTON i SELIS, recomand el. Peste patruzeci i cinci
de minute exact, ncepei s cumprai aciuni FRESIA, SMAT i PRIMAR.
Spre prnz, manevra de atac intr n faza crucial.
Da, micii acionari au czut i acum vnd multe aciuni Asigurrilor
Internaionale. Cumprai tot! spuse Tano. Acum e momentul! Dublai valoarea
titlurilor!
De la paisprezece la sut, cotele internaionale aparinnd Bncii Antinari
urcaser la douzeci i cinci, n cursul unei diminei. i continuau s urce
La unu i un sfert fix, pe monitoare apru un anun care marca victoria
sicilianului. i ajunsese scopul: Banca poseda acum treizeci i unu la sut din
Asigurrile Internaionale i controla practic ntregul grup financiar. Tano se ls
ntr-un fotoliu, lu o igar de foi dintr-o cutie de pe mas i o aprinse, aspirnd
fumul cu voluptate.
n timpul sta, Ester era la chestur i-l cuta pe Quadri ca s-o nsoeasc
repede la Cattani.
Am aflat c a avut o diminea cam agitat. S vedem dac descoperim
unde e, spuse agentul.
l gsir ntr-o cas de ar, unde se refugiase mpreun cu ceilali, la vreo
douzeci de metri de autobuzul nc blocat n curb, cu maina zdrobit a
mafioilor alturi. n jur se agitau poliiti, carabinieri, fcnd msurtori,
fotografii, notnd orice amnunt.
Cnd Cattani o vzu pe Ester, pru puin suprat, stnjenit. Corrado avea
barba mare, neras de zile ntregi, o zgrietur pe fa i era foarte obosit. O
ntreb ce cuta acolo.
Trebuia s te vd imediat, se precipit fata, spunndu-i c descoperise ceva
important. Lista oraelor vzut pe monitorul computerului de Trevi era

itinerarul unui tren.


Un tren! Poate el ne va ajuta s nelegem despre ce e vorba, spuse
gnditor Cattani.
Care el?
Un tip care tie multe i se afl aici, n cas.
Ester l lu de mn.
Am vzut o femeie care te mbria, mai nainte. Cine era? ntreb ea i-l
privi cu intensitate n ochi.
O cheam Silvia
Nu numele m intereseaz! Voiam s-mi spui ce nseamn ea pentru tine?
Cred c o iubesc.
Brusc Ester se ntrist. Se sprijini de un copac.
Scopul pe care mi-i propusesem e aproape atins. De-acum, Tano e n
pragul prbuirii, dar m simt foarte singur.
El o privi i apoi i mrturisi cu blndee:
Eu te iubesc, Ester
Dar ea prea s nu fi auzit. Privea fix ntr-un punct, departe, i, cnd
comisarul ncerc s o ia pe dup umeri, fata se desprinse spunnd:
Nu, nu-i nevoie s te prefaci! N-am nevoie de mila ta!
Corrado ar fi vrut s-o fac s neleag c nu era o invenie, ci o pornire
sincer de afeciune. O lu de bra trgnd-o spre el, iar ea se ls n braele lui,
cu capul pe umrul lui.
Oh, Corrado, de ce nu m-ai inut mereu aa?! murmura fata. De ce nu vrei
s m ii mereu aa?
Cnd comisarul se ntoarse n casa n care erau ghemuii nc ceilali, l
ntreb imediat pe btrn dac tia ceva de un tren care trebuia s traverseze
Europa. Un tren important
Da! E un tren plin cu cinci sute de tone de material radioactiv, pe care vor
s le descarce pe o insul, n largul Siciliei, declar acesta.
Din momentul acela, btrnul, aa cum i promisese lui Corrado, ncepu s
povesteasc: istorii ale mafiei, rzboaie ntre clanuri pentru controlul asupra
pieei drogurilor, protecii din partea unor personaje politice etc.
Mai trziu, n birourile Procuraturii, btrnul i continu povestea, ddu
nume de oameni care formau conducerea mafiei, Cupola. Spusese c senatorul
Salimbeni fcea parte din organizaie i explic i rolul lui Tano, care fusese ales
i nsrcinat s apere interesele financiare ale familiilor mafiote.
Dar numrul unu n afacere este un om pe nume Antonio Espinosa. El a
fcut posibil ascensiunea Asigurrilor Internaionale i tot el a organizat toat
povestea asta scrboas cu trenul.
Trenul! Traversase deja Elveia i o bucat bun din Italia. Se afla n acel

moment prin zona Vareggio.


Nu-l oprim, i inem sub control, dar l lsm s treac! decise procurorul
Falisci.
n birouri era mare agitaie. Se pregteau n mare secret mandate de arestare.
Toate personajele ale cror nume fuseser dezvluite de btrnul mafiot
deveneau protagonitii unor cercetri, anchete, controale.
Am convocat pentru mine o reuniune a celor mai importani magistrai
care se ocup de mafia, spuse Falisci.
Satisfacia era evident, aproape palpabil. Un aer de triumf, cu greu stpnit,
i molipsise pe toi. n acel climat de euforie, s-a fcut o descoperire care i-a
provocat procurorului Falisci o expresie de dezgust. Agentul Giugni l surprinse
pe secretarul procurorului n timp ce ncerca s avertizeze pe cineva la telefon
despre faptul c btrnul mafiot fcea mrturisiri.
Giugni l nfc cu minile lui enorme pe secretar i-l trase afar din camer,
urlndu-i c l urmrea de mai mult timp. n vremea sta, pumnii lui nu stteau
degeaba.
i Cattani visa de mult s pun mna pe cineva, n dup-amiaza aceea, n
sfrit, se ivise ocazia potrivit. Cu doi dintre oamenii si l atept pe senatorul
Salimbeni n camera hotelului unde obinuia s trag cnd venea la Milano.
Ce nseamn mascarada asta? ntreb politicianul cnd intr.
Comisarul se prefcu c nu-l aude. Spuse:
Uite-l i pe domnul senator! tii c s-a calculat la ct se ridic n Italia
mita, baciurile de tot felul, banii obinui prin corupie? Sunt zeci de miliarde!
Cu suma aceea s-ar putea acoperi toat datoria public.
Fii atent, Cattani, prima dat te-am iertat, dar, dac acum m faci s-mi
pierd rbdarea, te distrug! replic aproape isteric Salimbeni, pierzndu-i calmul
su proverbial.
Menajeaz-i forele! rnji Cattani. Aici nu suntem la un miting electoral,
nu trebuie s mai pcleti pe nimeni!
Salimbeni ncepea s fie ngrijorat. Simea instinctiv c, de data asta, afacerea
era foarte serioas i nu reuea sa vad vreo cale de ieire. n sperana c-l va
putea expedia pe diavolul acela dezlnuit, ridic receptorul cu intenia de a
telefona unui personaj de mare autoritate.
Comisarul apuc fulgertor firul telefonului i smulse priza lovind aparatul de
perete.
Nu! N-ai s mai telefonezi! Ascult, i-o spun cu binele, m rog, cu
biniorul: Tu vii acum cu noi la Procuratur. E acolo cineva gata s-i spun n
fa lucruri care te fac s apari ca un punga. S-ar putea s ai ocazia ca, pentru
prima dat n viaa ta, s roeti.
Salimbeni tresri. Arunc o privire plin de disperare spre Cattani i spuse:

Dar dumneata nu m poi aresta, sunt parlamentar, m bucur de imunitate!


Nu, nici nu vreau s te arestez. Asta mai trziu, cnd Senatul va elibera
autorizaia. Voiam doar s te fac s asculi direct de la un om cte porcrii ai urzit
n viaa ta! S vedem dac vei rezista!
Fr s spun un cuvnt, Salimbeni fcu semn din cap c va merge cu el.
La captul acelei zile lungi, comisarul fcu n minte un prim bilan i fu de
acord cu sine nsui c nu era ru deloc. Opera de curire ncepuse n stil mare.
Asta voia el, asta urmrise cu ndrjire, ani de zile. Poate de data asta chiar am
reuit, i zise.
A doua zi, voia s ncheie conturile cu un alt duman al su de moarte.
Tano Cariddi se sculase n zori i rsfoia, cu vizibil satisfacie, ziarele care
acordau ample spaii senzaionalei urcri a Asigurrilor Internaionale. Unii l
descriau ca pe un finanist de asalt, alii l defineau ca pe un om nou, marea stea
ce se nate pe firmamentul economiei italiene. Era n culmea exaltrii cnd intr
n camer soia lui. Ester avea un surs ciudat pe buze. Parcursese lent distana
pn la Tano, n timp ce l privea cu ochi arztori i uor ironici, iar el avu o
clip, instinctiv, senzaia c ceva nu e n ordine. Dar ce putea s nu fie n ordine
ntr-o astfel de zi?
Uite-l pe marele finanist! Se umfl-n pene ca un pun! spuse ea cu ur.
Ce ai, Ester? Ai avut comaruri azi-noapte? ntreb el cam iritat de
atitudinea ei.
Nu, am dormit foarte bine! Tu ar trebui ns s visezi urt pentru c eti
terminat, Tano Cariddi!
Ai nnebunit?! Ce tot aiurezi?!
Eti distrus! replic ea cu rutate nestpnit. n ziua triumfului, iat-te
cznd iar n noroi. i tii de ce? Pentru c te-am trdat. Am iscodit n fiecare zi
cte puin din secretele tale i le-am dezvluit. Eu! Draga ta soie!
Tano sri n picioare cu ochii aruncnd fulgere de mnie.
Glumeti, nu-i aa?
Nu, nu glumesc! Te-am nelat. M prefceam c te iubesc, dar te uram i,
cnd eram cu tine n pat, nu simeam dect dezgust.
Tano rmase ca trsnit.
Taci! Taci! url el.
Ea izbucni ntr-un rs isteric, continund s-l batjocoreasc:
Marelui finanist i e fric de adevr!
n acel moment, el nu reui s-i domine un val de mnie i i trase un violent
dos de palm femeii, care se cltin i se ddu napoi, ameit puin. Dar peste o
clip i reveni i continu s-i insulte soul:
tii cui i-am dat toate informaiile pe care le-am aflat?

Gata! Ajunge! strig el ct putu de tare.


Ca i cnd nu l-ar fi auzit, ea declar calm:
Comisarului Cattani!
Se apropie de fereastr, amuind brusc. n timp ce privea cmpia, simi c-i
curg lacrimi pe obraz. Lacrimile tristeii, ale singurtii, lacrimile unei duble
dureri: aceea de a-i fi pierdut tatl i de a tri o iubire nemplinit.
Mai trziu sosi i comisarul. Exact la timp ca s-l surprind pe Tano
telefonndu-i lui Espinosa:
Am nceput s ard toate hrtiile. Facei s dispar i dumneavoastr orice
urm. S-a dus totul de rp, i spuse el.
Cnd nchise telefonul, i ddu seama de prezena lui Cattani acolo, n faa
uii.
Fr s se piard cu firea, l invit s intre.
Venii, v ateptam! spuse.
Unde e Ester? ntreb.
Sus. Doarme. Voia s vin la dumneavoastr, tii? Dar puteam s-o las? mi
luai totul Nu puteam s v-o dau i pe ea.
Ca fulgerat de cuvintele acelea, Cattani fugi spre etajul superior. Ester era
ntins pe pat, mbrcat, cu capul ntre perne.
Ester! o strig Cattani.
i atinse o mn, apoi o trase sus ncet i atunci vzu c era moart
Nu!! strig disperat Cattani. Nu!
O lu n brae i o inu strns ca i cum ar fi vrut s o legene. i mngie prul,
i strnse mna i observ c ea purta ceasul lui
O puse delicat pe pat i se precipit la etajul de jos strigndu-i dezlnuit lui
Tano Cariddi:
Criminal jegos, avea numai douzeci de ani!

S P I TA L U L
Cattani fcuse o curs contra cronometru pn la Villa Pausania, n zona
Locarno. Doi oameni i deschiseser poarta grea, de fier forjat. Urcar n main
cu el, escortndu-l pe aleea sinuoas care trecea printre copaci i ronduri de flori
pn la ua vilei.
Cei doi nu spuser niciun cuvnt. Ca i cum ar fi tiut, ca i cum ei ar fi fost
acolo ca s-l atepte.
n clipa cnd ddu s intre n cas, unul din cei doi, tot n tcere, i se aez n
fa, masiv, msliniu la chip i, cu un semn al capului, i ceru s ridice braele.
El se conform fr s protesteze. Omul l percheziion atent, ncepnd de la
clcie i urcnd pn la torace. i lu pistolul de la bru, i doar atunci i permise
s intre.
Atunci l vzu pe Espinosa.
Era aezat n spatele unui birou imens i avea dou serviete n fa. Un tnr
cu hain de catifea intr n acel moment i lu cele dou serviete. El i art o a
treia, pus pe jos, lng o bibliotec i spuse:
i pe aceea.
Tnrul cu haina de catifea iei pe o u a terasei ce ddea spre grdin i
transport servietele la un elicopter cobort pe un gazon impecabil.
Espinosa se ridic. Era mbrcat cu o haina moale de camir i cu figura lui
impuntoare domina camera. Avea un fel aristocratic de a se mica. Era tipul de
om pe care instinctiv eti tentat s-l tratezi cu respect.
Fcu civa pai n ntmpinarea lui Cattani i, cnd l salut, expresia feei
sale fu rece, ca cea a unui om care vine de pe alta planet.
Ai avut noroc c m-ai gsit, domnule comisar. Dup cum vedei, sunt pe
picior de plecare, spuse Espinosa.
n loc s-l invite s ia loc, se apuc s mute nite obiecte pe birou. Le schimb
locul, ca i cum pregtea un cmp de btlie.
Am doar cteva minute la dispoziie, dar sunt fericit s v pot asculta.
Dumneavoastr ce suntei, exact? Un cruciat al binelui? l privi el cu ochii lui
clari, ptrunztori.
Cattani l fix, cu minile n buzunarele impermeabilului.

Sunt un duman al pungailor ca dumneavoastr, spuse.


Espinosa surse, n timp ce-i trecea dosul degetului pe cravata de mtase.
Eu sunt un colecionar, spuse. Uitai-v!
Desen un cerc amplu cu mna indicnd splendidele obiecte ce se aflau n
vitrine.
Colecionez i un alt gen de material. Scoase dintr-un dulap un dosar i-l
depuse pe birou.
Aici este totul despre viaa unui industria.
Scoase cteva fie i adug:
Dincoace sunt coninute toate pcatele unui bancher. Iar asta l privete pe
un important om politic.
Cattani fcu o strmbtur:
Material de antaj, care alimenteaz corupia.
Prostii, Cattani! S spunem c exist mrfuri de schimb. Vezi dumneata,
corupia, ca toate lucrurile de pe lumea asta, are dou fee. Depinde la care te
uii. Ea faciliteaz, servete multor afaceri foarte bune.
Ca cea a trenului! O afacere criminal! Voiai s otrvii o parte din ara
asta. Dar v-am blocat trenul plin de deeuri toxice. Afacerea a euat i la fel
ascensiunea Asigurrilor Internaionale. A sfrit prost pentru c Tano a fost
arestat.
Pentru o clip se ls linitea n camer, apoi Cattani adug pe ton
dispreuitor:
Ai pierdut, Espinosa!
Credei? Nu N-am pierdut! Trenul acela a fost oprit, dar zeci, mii de alte
trenuri vor sosi la destinaie fr ca nimeni s ndrzneasc s le opreasc. Este o
necesitate pentru toi s scape de deeurile radioactive, iar eu am gsit calea
potrivit. Noi vom merge nainte, pentru c guvernele rilor europene sunt de
acord. Noi suntem mai presus de toate, drag domnule Cattani. i tii cum se
cheam asta? Putere!
Deschise braele i surse maliios.
Asta este adevrata putere. Ai ajuns la un prag de netrecut
Cattani sttea la nu mai mult de doi metri n faa lui. i domin cu greu
impulsul de a sri la el! Reui s se controleze la timp i spuse:
Dumneavoastr, care avei toat aceast putere, ce vei face acum? O s
punei s m mpute?
Espinosa pru surprins.
Nu eu, credei-m!
Tnrul cu haina de catifea apru din nou n ua care ddea n grdin i, cu
degetul mare ridicat, spuse:
Totul e okay!

Bine, spuse Espinosa.


Apoi se adres lui Cattani n felul lui detaat i inexpresiv.
Dup cum vedei, chiar trebuie s plec.
Comisarul l vzu ieind cu pas sigur, cu capul ridicat. Era ultima verig dintrun lan criminal. Cel mai dur, mai ambiguu, mai alunecos. n timp ce-l observa,
Cattani nu tia bine cum avea s-l prind, dar trebuia s-o fac ntr-un fel. i-o
promise cu o asemenea intensitate, nct i veni s exprime cu voce tare ceea ce
rumega.
O s v urmresc pn la captul lumii! url dup el.
Fr s se ntoarc, Espinosa agit o mn i spuse:
Adio, comisare!
Elicele elicopterului ncepuser s se nvrt cu mare zgomot i, cteva clipe
dup aceea, acesta se nl, apoi dispru dincolo de colin.
Cnd comisarul se ntoarse la Milano, Lorella era pe punctul de a pleca. Se
ntorcea la coal, n Germania.
Mai nainte de plecare, a vrea s vezi pe cineva. Un prieten al tatlui tu.
Cnd erai mic te-a inut pe genunchi. Acum el e bolnav i i-ai face mare plcere
s te duci s-l vezi.
Da, bineneles! Vreau s-l vd, spuse fata.
Corrado o conduse la Frolo, la spital. Acesta era ntins pe pat, complet imobil.
Uite pe cine i-am adus! spuse Cattani.
Ochii lui Frolo se luminar. O fix pe fat cu o asemenea intensitate n priviri,
nct ea se simi atras ca de un magnet i ncepu s mearg ncet, cu minile
mpreunate, apropiindu-se de pat.
Cattani se aplec spre Frolo si-i opti la ureche:
Mi-am inut promisiunea. Uit-te ct e de frumoas!
Cu un efort extraordinar, omul reui s ridice ncet o mna. Lorella o lu n
minile sale i, cteva clipe, Cattani rmase privindu-i, emoionat, pe tat i pe
fiic.
Nu poate vorbi, reuete doar s mite mna
Lorella fcu semn c-a neles i, foarte tulburat, spuse:
Are ochi buni
Ochii aceia care acum erau plini de lacrimi fixar nti faa lui Cattani, pe
urm pe cea a fetei, ca i cum ar fi vrut s-i strng pe amndoi ntr-o mbriare
mut.

EPILOG
Trevi controla ceasul i spuse c era momentul s plece. Lorella trebuia s
prind trenul. Cnd fu la u, ea se ntoarse pentru ultima oar, cam derutat.
Apoi se ndeprt cu pai repezi n urma agentului.
Rmas singur n camera lui Frolo, Corrado se aez alturi de acesta i i
surse.
A vrea s-i povestesc ceva de cnd eram eu copil, spuse. Aveam opt ani
i nvtoarea ne-a explicat ntr-o zi cum putem descoperi pe cer Steaua Polar:
Trebuia s descoperim carul mic, s urcm cu privirea spre oitea lui i acolo, n
punctul acela, e steaua care de secole i-a condus pe oameni, artndu-le drumul.
Cattani oft ndelung.
Prea uor. i, ntr-o sear, am vrut s ncerc s-o gsesc. Dar, cnd am
vzut attea mii de stele pe cer, mi-am zis: Doamne, cum s fac, de unde s
ncep?! Eram ncurcat, derutat. Ca acum. i acum m ntreb: Cum pot eu, un
biet om, singur, s gsesc calea cea dreapt?
Corrado cltin ncet din cap, se ridic, atinse braul lui Frolo i spuse:
M duc
Iei din camer i strbtu un coridor lung, cenuiu. Deschise ua de sticl a
spitalului i aerul rcoros al serii l fcu s se nfioare. i ridic gulerul
impermeabilului i lu o igar. Cerul era senin, nstelat.
ncepu s coboare scara lung ce ducea n curtea spitalului. i, n clipa aceea,
n linitea serii, auzi portiera unei ambulane deschizndu-se, apoi nchizndu-se
iar, cu un mic zgomot.

Cattani continu s coboare cu igara n gur. Deodat, portierele a dou


ambulane se deschiser violent i din interior fulgerar mpucturile.
Comisare! url o voce aspr, plin de furie.
El rmase calm, ridic puin capul i mai cobor o treapt. Era aproape de
captul scrii cnd primul glon l lovi n umr. Se cltin, dar reui s rmn n
picioare. Imediat dup aceea traser la picioare, i-atunci se ag de balustrada
de fier ca s nu se prbueasc.
Fcea un efort teribil, dar i for corpul s se mite nc, s nainteze ali
civa pai mici, ca i cum voia s-i sfideze la infinit. n momentul acela, o alt
rafal l izbi n piept i el se prbui pe ultima treapt.
Czu cu faa spre cer, cu ochii ntredeschii, cutnd acolo, sus, Steaua Polar.